Sunteți pe pagina 1din 192

Kelley Armstrong

Forele rului absolut


Vol. 1 Invocarea cu doisprezece ani n urm

MAMI UITASE S I AT!A" a#en$ia noii %one n le&#ur cu pivni$a. '(loe se le&n pu$in pe prima #reap# a scrii) cu m*inile ei durdulii n#inz*ndu se ca s apuce de am%ele %alus#rade) cu %ra$ele #remur*ndu i a#*# de #are c a%ia se pu#ea $ine. +i picioarele i #remurau) ,c*nd s se %*$*ie cape#ele de Scoo%- .oo de pe papucii ei. /*n +i respira$ia i #remura) &*,*ind de parca aler&ase. 0 '(loe1 veni plu#ind din pivni$a n#uneca# &lasul n%u+i# al lui Emil-. Mama #a a spus c &sesc cola n %eci) la rece) dar nu dau de ea. /o$i s co%ori s m a2u$i1 Mami parc zisese c o s i spun lui Emil- despre pivni$. '(loe era si&ur. S#r*nse din oc(i +i se &*ndi in#ens. 3nain#e ca mami +i #a#i s plece la pe#recere) ea se 2uca n camera cu #elevizorul. Mami o s#ri&ase) iar '(loe dduse ,u&a n ves#i%ul) unde mami o prinsese drep# n %ra$e) ridic*nd o la piep#) r*z*nd c*nd ppu+a lui '(loe o lovi n oc(i. 0 Vd c #e 2oci cu /rin$esa adic) /ira#ul 4asmine. 5u l a salva# nc pe %ie#ul Aladin de du(ul cel ru1 '(loe cl#inase din cap) apoi +op#ise6 0 I ai zis lui Emil- de pivni$1 0 Si&ur c da. 7r pivni$ pen#ru domni+oara '(loe. U+a aia rm*ne nc(is. '*nd #a#i apruse de dup col$) mami zisese6 '(iar #re%uie s vor%im despre mu#are) S#eve. 0 8o#r+#e #e +i am +i pus anun$ul. Ta#i i ciu,ulise prul lui '(loe. 0 7ii %un cu Emil-) pu+#oaico. 9i apoi plecaser. 0 '(loe) +#iu c m auzi: $ip Emil-. '(loe +i dezlipi de&e#ele de pe %alus#rad +i le v*r n urec(i. 0 '(loe: 0 5u p po# s in#ru n pivni$) s#ri& '(loe. 5 n am voie. 0 /i) eu sun# +e,a +i eu spun c ai. E+#i ,e#i$ mare. '(loe +i convinse picioarele s se mi+#e mai 2os o #reap#. 3i n$epenise dureros cea,a +i i se prea c vede ca prin cea$) de parc s##ea s pl*n&. 0 '(loe Saunders) ai cinci secunde sau #e #*rsc eu p*n 2os +i ncui u+a.

'(loe se npus#i pe scri) a#*# de repede c i se ncurcar picioarele +i se ros#o&oli &rmad pe palier. !mase n#ins acolo) cu &lezna zv*cnindu i) cu lacrimile arz*ndu i oc(ii) n #imp ce privea cu #eam n pivni$) cu crp#urile alea) +i mirosurile) +i um%rele. 9i doamna 8o%%. 7useser +i al$ii) nain#e ca doamna 8o%% s i sperie +i s i &oneasc. 'a %#r*na doamn Miller) care se 2uca mereu cucu %au cu '(loe +i i spunea Mar-. +i ca domnul .ra;e) care i punea n#re%ri ciuda#e) de pild dac acuma locuia cineva pe lun) +i de cele mai mul#e ori '(loe nu +#ia rspunsul) dar el #o# ii z*m%ea +i i spunea c era o ,e#i$ cumin#e. 3nain#e i plcea s co%oare +i s s#ea de vor% cu oamenii. To# ce #re%uia s ,ac era s nu se ui#e n spa#ele cup#orului) unde un %r%a# sp*nzura de #avan) cu ,a$a #oa# purpurie +i um,la#. El nu spunea nicioda# nimic) ns c*nd l vedea) pe '(loe o apucau n#o#deauna durerile de %ur#ic. 0 '(loe1 s#ri& vocea n%u+i# a lui Emil-. Vii oda#1 Mami ar ,i spus6 <"*nde+#e #e la par#ea %un a lucrurilor) nu la cea rea.= /rin urmare) n #imp ce '(loe co%ora ul#imele #rei #rep#e) se &*ndi la doamna Miller +i la domnul .ra;e +i nu se &*ndi la doamna 8o%% deloc sau nu prea mul#. >a cap#ul scrilor) +i mi2i oc(ii prin n#unericul aproape deplin. Erau aprinse numai luminile de noap#e) cele pe care mami le pusese pes#e #o#) de c*nd '(loe ncepuse s spun c nu voia s co%oare) iar mami se &*ndise c i era ,ric de n#uneric) de care i era) pu$in) dar numai pen#ru c n#unericul nsemna c doamna 8o%% pu#ea s se s#recoare nevzu# p*n la ea. '(loe pu#ea vedea #o#u+i u+a pivni$ei) a+a c +i pironi oc(ii n#r acolo +i merse c*# de repede pu#u. '*nd ceva se mi+c) ui# c nu #re%uia s priveasc n#r acolo) dar nu era dec*# sp*nzura#ul) din care de al#,el zrea doar m*na lui) ivindu se +i dispr*nd pe dup cup#or n #imp ce se le&na. .du ,u&a la u+a pivni$ei unde se $ineau lucrurile la rece +i o desc(ise smuci#. 3nun#ru) era %ezn ca smoala. 0 '(loe1 n#re% Emil- din n#unericul ad*nc. '(loe +i ncle+# pumnii. Ei) acum Emil- c(iar c ,usese rea. S se ascund #ocmai /a+i #ropir undeva deasupra. Mami1 Se n#orsese a#*# de repede1 0 8aide) '(loe: .oar nu $i e ,ric de n#uneric) nu1 r*se Emil-. Se vede #rea%a c #o# o mucoas ai rmas) p*n la urm. '(loe se s#r*m%. 'e +#ia Emil-1 Era doar o ,a# proas# +i rea. '(loe avea s i duc imedia# cola) apoi avea s ,u& la e#a2 +i avea s o spun lui mami) iar Emil- n avea s mai ,ie nicioda# %ona ei. Se aplec n ncperea micu$) ncerc*nd s +i aduc) amin#e unde $inea mami cola. /i) pe ra,#) nu i a+a1 Se repezi n#r acolo +i se ridic pe v*r,uri. M*na i se nc(ise n 2urul unei cu#ii de me#al rece. 0 '(loe1 '(loe1 Era vocea lui Emil-) dar ndepr#a#) ascu$i#. /a+i %ocnir pe podeaua de deasupra. 0 '(loe) unde e+#i1

'(loe scp din mn cu#ia) care lovi %e#onul cu un pocne#) apoi i se ros#o&oli la picioare) +uier*nd +i mpro+c*nd) cu lic(idul %l#ind n 2urul papucilor ei. 0 '(loe) '(loe) unde e+#i1 se maimu$ri o voce din spa#ele ei) ca a lui Emil-) dar nu c(iar. '(loe se n#oarse nce#. 3n u+ s##ea o ,emeie %#r*n n#r un (ala# de cas roz) cu oc(ii +i din$ii sclipindu i prin n#uneric. .oamna 8o%%. '(loe ar ,i vru# s +i nc(id oc(ii s#r*ns) dar nu ndrznea) ,iindc as#a n ar ,i ,cu# dec*# s o n,urie mai #are +i ar ,i ,os# mai ru. /ielea doamnei 8o%% se ncre$i +i ,rem#. Apoi se ,cu nea&r +i lucioas) #rosnind ca rmurelele n#r un ,oc de #a%r. ?uc$i mari czur) pleoscind pe podea. /rul i s,*r*i +i arse comple#. 5u mai rmase nimic dec*# o $eas# p#a# de pe#ice de carne nne&ri#. 7alca i czu) cu din$ii nc sclipind. 0 ?ine ai veni# napoi) '(loe. Unu. AM S!IT 35 'A/U> @ASE>@! 35 /AT) cu o m*n ncle+#a# pe pandan#ivul de la &*#) cu cealal# ncurca# prin#re cear+a,uri. M am s#rdui# s prind ,irele visului des#rma#) de2a risipindu se. 'eva despre o pivni$ o ,e#i$ eu1 5u mi pu#eam amin#i s ,i avu# vreoda# o pivni$ din#o#deauna noi locuiam numai n apar#amen#e. @ ,e#i$ n#r o pivni$) ceva n,rico+#or nu erau n#o#deauna pivni$ele n,rico+#oare1 M n,ioram doar &*ndindu m la ele) n#uneca#e +i pus#ii. .ar as#a nu ,usese pus#ie. Era parc nu mi pu#eam amin#i ce. Un om n spa#ele unui cup#or1 @ %u%ui#ur n dormi#orul meu m a ,cu# s sar speria#. 0 '(loe: $ip Anne##e. .e ce nu $i a suna# ceasul1 Sun# mena2er) nu %ona #a. .ac n#*rzii iar) l sun pe #aic #u: /loaia as#a de amenin$ri nu prea s $in de co+maruri. '(iar dac Anne##e reu+ea s l prind pe #a#a la ?erlin) el doar s ar ,i pre,cu# c ascul#) cu oc(ii pe ?lac;%err-) cu a#en$ia ndrep#a# c#re al#ceva mai impor#an#) precum pro&noza me#eo. Ar ,i murmura# doar un va& <.a) o s m ocup de as#a c*nd m n#orc= +i ar ,i ui#a# cu #o#ul de mine n clipa n care ar ,i nc(is. Am da# drumul la radio) l am pus cu ,a$a n sus +i m am s#recura# 2os din pa#. @ 2um#a#e de or mai #*rziu) eram n %aie) pre&#indu m pen#ru +coal. Mi am prins prul n#r o par#e +i al#a a capului cu a&ra,e) am arunca# o privire n o&lind +i m am cu#remura#. S#ilul s#a m ,cea s ar# de doisprezece ani +i n aveam nevoie de nici un a2u#or. Tocmai mplinisem cincisprezece ani) iar c(elnerii nc mi mai n#indeau meniul pen#ru copii n res#auran#e. 5u pu#eam s i condamn. Aveam numai un me#ru cincizeci +i ceva +i ro#un2imi care se n#rezreau doar dac pur#am 2ean+i mula$i +i un #ricou mai s#r*m#.

M#u+a >auren 2ura c aveam s mi dau drumul +i n nl$ime) +i n ,orme c*nd avea s mi vin) n s,*r+i#) ciclul. 3n c(es#ia as#a) %nuiesc c pro%lema era <dac=) nu <c*nd=. 'elor mai mul#e din#re prie#enele) mele le venise la doisprezece ani) %a +i la unsprezece. 3ncercam s nu m &*ndesc prea mul# la as#a) dar ,ire+#e c o ,ceam. M #emeam c era ceva n nere&ul cu mine) m sim$eam ca o ciuda# de ,iecare da# c*nd prie#enele mele vor%eau despre ciclurile lor +i m ru&am s nu a,le c mie nu mi venise nc. M#u+a >auren spunea c sun# normal) +i ea era doc#or) deci cred c +#ia mai %ine. .ar c(es#ia as#a #o# m s*c*ia. Teri%il. 0 '(loe: U+a se cu#remur su% pumnul &rsu$ al lui Anne##e. 0 Sun# pe veceu: i am s#ri&a#. A+ pu#ea s am +i eu un pic de in#imi#a#e1 Am ncerca# cu numai o a&ra, la cea,) s#r*n&*ndu mi prul din pr$i. 5u era ru. '*nd mi am n#ors capul s m vd din pro,il) a&ra,a a aluneca# din prul meu moale ca de copil mic. 5 ar ,i #re%ui# s l #und nicioda#. .ar m plic#isisem s am prul lun&) drep#) de +colri$. M am (o#r*# s l #ai p*n la umeri) n s#il Aisp-. Modelului ca#alo& i venea super. Mie1 5u cine +#ie ce. Am #ras o oc(ead spre #u%ul nedesc(is de vopsea de pr. Bari 2urase c +uvi$ele ro+ii vor da minuna# n prul meu %lond armiu. 5u m pu#eam a%$ine s nu m &*ndesc c a+ ar#a ca un ciu%uc. To#u+i) s ar pu#ea s m ,ac s par mai n v*rs# 0 !idic recep#orul) '(loe: z%ier Anne##e. Am n+,ca# #u%ul de vopsea) l am ndesa# n rucsac +i am desc(is u+a de pere#e. Am lua# o pe scri) ca de o%icei. 'ldirea se pu#ea sc(im%a) dar ru#ina mea) nicioda#. 3n ziua n care am ncepu# &rdini$a) mama m a lua# de m*n) cu rucsacul meu Sailor Moon pe cellal# %ra$) +i ne am opri# pe palier) n capul scrii. 0 7ii &a#a) '(loe) a zis. Unu) doi) #rei 9i am porni# o) aler&*nd pe scri p*n am a2uns la par#er) &*,*ind +i c(ico#ind) cu podeaua cl#in*ndu se +i ,u&ind de su% picioarele noas#re nesi&ure) +i a+a s au dus #oa#e spaimele mele pen#ru prima zi de +coal. Am co%or*# n ,u& scrile mpreun n ,iecare diminea$) #o# #impul c*# am ,os# la &rdini$ 9i 2um#a#e din clasa n#*i) +i apoi ei) %ine) n a mai ,os# nimeni cu care s aler& pe scri. M am opri# dup ul#ima #reap#) a#in&*ndu mi panda#ivul de su% #ricou) apoi m am scu#ura# de amin#iri) mi am ridica# rucsacul n spa#e +i am ie+i# din casa scrilor. .up ce mama a muri#) ne am #o# mu#a# de colo colo prin ?u,,alo. Ta#a <plesnea= apar#amen#e de luC) adic le cumpra n cldiri a,la#e n ul#ima ,az de cons#ruc$ie) apoi le vindea c*nd lucrrile se #erminau. .e vreme ce el era pleca# cu #re%uri n cea mai mare par#e a #impului) prinsul rdcinilor nu era impor#an#. 5u pen#ru el) n orice caz.

3n diminea$a as#a) scrile nu ,useser o idee prea s#rluci#. .e2a aveam s#omacul n piuneze din pricina eCamenului de semes#ru la spaniol. @ ddusem n %ar la ul#imul #es# pleca# s s#au pes#e Aee;end la ?e#( acas) c*nd ar ,i #re%ui# s nv$ +i a%ia de l #recusem. 5u ,usesem nicioda# #are la spaniol) dar dac nu #r&eam s iau mcar un D) #a#a s ar ,i pu#u# s o%serve n cele din urm +i s nceap s se n#re%e dac o +coal de ar# ,usese n#r adevr o ale&ere de+#eap#. Milos m a+#ep#a n #aCiul lui) la %ordur. Se ,cuser doi ani de c*nd m conducea) de la #oa#e adresele la care ne mu#aserm) plus #rei +coli. '*nd m am sui#) a po#rivi# o&linda re#rovizoare nspre mine. Soarele dimine$ii #o# mi mai in#ra n oc(i) dar nu i am spus o. S#omacul mi s a po#oli# c*nd mi am #recu# de&e#ele pes#e cu#a ,amiliar din co#ier +i am in(ala# mirosul c(imic de %rad al deodoran#ului de ma+in. 0 Am vzu# un ,ilm asear) a zis el) n #imp ce +i s#recur #aCiul pes#e #rei %enzi. Unul cum $i place $ie. 0 Un #(riller1 0 5u. Se ncrun#) mi+c*ndu +i %uzele de parc ar ,i ncerca# mai mul#e rspunsuri. Unul de ac$iune aven#ur. 9#ii #u) o &rmad de arme) c(es#ii care eCplodeaz. Un adevra# ,ilm pune i la pm*n# pe #o$i. 5u mi plcea ideea s l corec#ez pe Milos) dar el o cerea. 0 Vrei s spui un ,ilm mpu+c i pe #o$i. 3+i arcui in#ero&a#iv o spr*ncean. 0 9i c*nd mpu+#i un om) m ro&) nu l pui la pm*n#1 Am r*s +i apoi am mai vor%i# o vreme despre ,ilme. Su%iec#ul meu pre,era#. '*nd Milos a #re%ui# s preia un apel de la dispecera lui) am arunca# o privire pe &eamul por#ierei. U5. ?ia# cu pr lun& a $*+ni# din spa#ele unui &rup de oameni de a,aceri. .ucea o cu#ie de plas#ic pen#ru pac(e$elul de pr*nz) de mod vec(e) cu un supererou pe ea. Eram a#*# de preocupa# s vd care supererou era) nc*# n am o%serva# nco#ro se ndrep#a %ia#ul dec*# a#unci c*nd a sri# de pe #ro#uar) a#eriz*nd n#re noi +i ma+ina din ,a$. 0 Milos: am $ipa#. Vezi Ul#imul cuv*n# mi a ,os# s#ors din plm*ni n #imp ce m prop#eam n cen#ura de si&uran$. 9o,erul din spa#ele nos#ru +i cel de dup el au claCona#) o reac$ie de pro#es# n lan$. 0 'e1 zise Milos. '(loe1 'e s a n#*mpla#1 M am ui#a# pes#e capo#a ma+inii +i n am vzu# nimic. .oar s#rada &oal n ,a$a noas#r +i #ra,icul ocolindu ne pe s#*n&a) +o,erii ridic*nd scur# de&e#ul spre Milos c*nd #receau pe l*n& noi. 0 ? % % Mi am s#r*ns pumnii cu pu#ere) de parc a+a a+ ,i pu#u# ,or$a cuv*n#ul s ias. .ac #e ai ncurca#) ia o pe al# cale) spunea mereu lo&opedul meu. 0 Mi s a pru# c vd cev cin Vor%e+#e ,r &ra%. '*n#re+#e $i cuvin#ele mai n#*i. 0 3mi pare ru. Mi s a pru# c vd pe cineva srind n ,a$a ma+inii.

Milos porni nce#i+or #aCiul. 0 Mi se mai n#*mpl +i mie c*#eoda#) mai ales dac mi n#orc capul. Mi se pare c vd pe cineva) dar nu e nimeni acolo. Am da# din cap. S#omacul mi se ,cuse din nou &(em. .oi. MAI 'U VISU> /E 'A!E 5U MI > /UTEAM amin#i) mai cu %ia#ul pe care nu se pu#ea s l ,i vzu#) era clar c avusesem nluciri. /*n nu mi rspundeam mcar la una din#re n#re%rile ce mi vuiau prin min#e) era eCclus s m concen#rez la #es#ul meu de spaniol. A+a c am suna# o pe m#u+a >auren. '*nd am da# de voice mail ul ei) am spus c o s i #ele,onez la pr*nz. Eram pe la 2um#a#ea drumului c#re dulapul prie#enei mele Bari) c*nd m a suna# m#u+a pe mine. 0 Am locui# vreoda# n#r o cas cu pivni$1 am n#re%a# o. 0 ?un diminea$a +i $ie. 0 Scuze. Am visa# as#a +i m d pes#e cap. I am poves#i# ,r*n#urile pe care mi le pu#eam amin#i. 0 A() #re%uie s ,i ,os# casa vec(e din Allen#oAn. Erai doar un $*nc. 5u m mir c nu $i amin#e+#i. 0 Mersi. M a cam 0 Te a cam da# pes#e cap) cred +i eu. Tre%uie s ,os# o ciud$enie de co+mar. 0 'eva despre un mons#ru care #ria n pivni$. 7oar#e clic(E. Mi e ru+ine de mine. 0 Mons#ru1 'e1 .i,uzorul s#a$iei i #ie vor%a) o voce su%$iric spun*nd6 <.r. 7elloAs) sun#e$i ru&a# s v prezen#a$i la pos#ul F?.= 0 As#a i pen#ru #ine) am spus eu. 0 /oa#e s a+#ep#e. E #o#ul n ordine) '(loe1 .up voce) pari n#oars. 0 5u) doar c ima&ina$ia mi a lua# o razna azi. > am %&a# n sperie$i pe Milos azi diminea$) crez*nd c am vzu# un %ia# $*+nind n ,a$a #aCiului. 0 'e1 0 5u era nici un %ia#. .oar n capul meu) adic. Am vzu# o pe Bari la dulapul ei +i i am ,cu# cu m*na) apoi am spus6 @ s sune clopo$elul) a+a c 0 Vin s #e iau dup +coal. Un ceai de luC la 'roAne. Vor%im. A nc(is nain#e s po# pro#es#a. Am scu#ura# din c +i am aler&a# s o prind pe Bari din urm. 9coal. 5 am mare lucru de spus despre as#a. >umea crede c +colile de ar# #re%uie s ,ie di,eri#e) cu #oa# ener&ia aia crea#oare cloco#ind +i clasele pline de copii ,erici$i) c(iar +i &o#(icii ,iind a#*# de aproape de ,ericire c*# le o n&duie su,le#ele lor #or#ura#e. 3+i nc(ipuie c n +colile de ar# #re%uie s ,ie mai pu$in presiune de &rup +i a&resiune. >a urma urmelor) ma2ori#a#ea copiilor de aici sun# cei care erau a&resa$i n al#e +coli. E adevra# c lucrurile as#ea nu s#au c(iar a+a de ru la >iceul A. !. "urne-) dar c*nd pui laolal# ni+#e copii) indi,eren# c*# de asemn#ori par)

se #raseaz imedia# &rani$e. Se ,ormeaz &+#i. 9i n loc de mscrici) eCcen#rici +i nesemni,ica#ivi) ai ar#i+#i) muzicieni +i ac#ori. 'a elev la #ea#ru) eram pus n &rmada cu ac#orii) la care #alen#ul prea s con#eze mai pu$in dec*# n,$i+area) $inu#a +i a%ili#a#ea ver%al. .up mine nu se n#orceau cape#e +i o%$ineam un zero ro#und la celelal#e dou. /e scala populari#$ii) m si#uam la un per,ec# mediocru G. "enul de ,a# despre care nimeni n are o prere cine +#ie ce. .ar din#o#deauna mi dorisem s ,iu la +coala de ar# +i era &rozav) a+a cum mi nc(ipuisem. Mai mul# c(iar) #a#a mi promisese c po# rm*ne p*n la a%solvire) de oric*#e ori ne am mai ,i mu#a#. As#a nsemna c) pen#ru prima oar n via$a mea) nu aveam s mai ,iu <cole&a nou=. Am ncepu# s#udiile la A. !. "urne- ca %o%oc) la ,el ca #o$i ceilal$i. ECac# ca un copil normal. 3n s,*r+i#. 3n ziua aceea) #o#u+i) nu m sim$eam normal. Toa# diminea$a m am &*ndi# la %ia#ul de pe s#rad. Am &si# o mul$ime de eCplica$ii lo&ice. M ui#asem la cu#ia lui de m*ncare) a+a c m n+elasem n privin$a direc$iei n care ,u&ise. El srise n#r o ma+in care l a+#ep#a la %ordur. Sau co#ise n ul#ima secund +i se #opise n mul$ime. /rea ,oar#e ,iresc. 9i a#unci de ce m mai o%seda1 0 @) (aide) zise Miranda) n #imp ce eu sco#oceam prin dulapul meu din ves#iar) n pauza de pr*nz. E c(iar acolo. 3n#rea% l dac mer&e la %al. 'e i a+a de &reu1 0 >as o n pace) zise ?e#(. Se n#inse pes#e umrul meu) apuc scule$ul &al%en cu m*ncarea de pr*nz de pe ra,#ul de sus +i mi l le&n pe su% nas. 0 5u n$ele& cum po$i s nu l vezi pe s#a) '(loe /rac#ic $i sare n oc(i. 0 Are nevoie de o scar mo%il ca s l vad la nl$imea aia) zise Bari. Am mpins o cu +oldul) iar ea s a dezec(ili%ra#) r*z*nd. ?e#( +i ddu oc(ii pes#e cap. 0 8ai oda#) oameni %uni) al#min#eri nu mai apucm o mas. /*n s a2un&em la dulpiorul lui ?ren#) Miranda mi ddu un co#. 0 3n#rea% l) '(loe. S a pre,cu# c +op#e+#e. ?ren# s a ui#a# spre noi apoi +i a n#ors repede capul n al# par#e. 7a$a mi ardea +i mi am s#r*ns mai #are la piep# scule$ul cu m*ncare. /rul lun& +i n#uneca# al lui Bari mi m*n&*ie umrul. 0 E un cre#in) +op#i ea. 5u l %&a n seam. 0 5u) nu e cre#in. .oar c nu i place de mine. 5 ai ce i ,ace. 0 Ui#e) zise Miranda) o s l n#re% eu pen#ru #ine. 0 5u: am apuca# o de %ra$. T #e ro&. 7a$a ei ro#und se s#r*m% a dez&us#. 0 .oamne) #e por$i a+a de copilre+#e. Ai cincisprezece ani) '(loe. Tre%uie s $i rezolvi sin&ur pro%lemele. 0 'a de pild s l suni pe un #ip p*n c*nd $i spune maic sa s l la+i n pace1 zise Bari. Miranda nu ,cu dec*# s ridice din umeri.

0 As#a a ,os# mama lui !o%. El n a spus o nicioda#. 0 Mda1 'on#inu s #e m*n&*i cu &*ndul s#a. As#a le supr de a %inelea. 3n mod normal) a+ ,i in#erveni# +i le a+ ,i po#oli#) dar eram nc nciuda# pe Miranda ,iindc m ,cuse s m sim# pros# n ,a#a lui ?ren#. Barl) ?e#( +i cu mine o%i+nuiam s vor%im despre %ie$i) dar nu eram c(iar n pro%lem. Miranda era avusese a#*$ia prie#eni nc*# nici nu le mai +#ia numele. A+a c a#unci c*nd ncepuse s se $in dup noi) devenise %rusc ,oar#e impor#an# s avem un %ia# care s ne placa. Eu +i a+a mi ,ceam des#ule &ri2i c sun# ima#ur) a ,os# cu a#*# mai ru c*nd a iz%ucni# n r*s ,iindc am recunoscu# c n am ,os# nicioda# la o n#*lnire adevra#. /rin urmare) am nscoci# un amor. ?ren#. Mi am nc(ipui# c pu#eam doar s numesc un %ia# care mi plcea +i cu as#a %as#a. 5ici o +ans. Miranda m a da# de &ol spun*ndu i lui c l plac. Am ,os# oripila#. Adic) aproape. 'ci mai era o pr#icic din mine care spera c el o s rspund6 <Mi+#o. 9i mie mi place de '(loe.= 5ici o +ans. 3nain#e) mai vor%eam c*#eoda# la orele de spaniol. Acum se a+eza la dou r*nduri dis#an# de mine) de parc a+ ,i avu# %rusc cel mai &rav caz din lume de ?@1. Tocmai a2unseserm la ca,enea c*nd cineva m a s#ri&a# pe nume. M am n#ors +i am da# cu oc(ii de 5a#e ?ozlan) aler&*nd spre mine) cu prul lui ro+u ca un ,ar n (olul a&lomera#. S a ciocni# de un elev mai mare) a r*n2i# o scuz) +i a con#inua# cursa. 0 ?un) i am zis) c*nd s a apropia#. ?un +i $ie. Ai ui#a# de clu%ul de ,ilm al lui /e#rie) repro&rama# pen#ru la pr*nz) sp#m*na as#a1 .iscu#am avan&arda. 9#iu c*# $i plac ,ilmele de ar#. M am pre,cu# sidera#. 0 A#unci) o s le #ransmi# c $i pare ru. 9i o s i spun lui /e#rie c nu e+#i in#eresa# nici s re&izezi ,ilmul la de scur#me#ra2. 0 Se (o#r+#e as#zi #rea%a as#a1 5a#e ncepu s se dea napoi) cu spa#ele. 0 /oa#e c da. /oa#e c nu. .eci i spun lui /e#rie 0 Tre%uie s ,u&) le am arunca# prie#enelor mele +i m am &r%i# s l prind din urm. 3n#*lnirea clu%ului de ,ilm a ncepu# n culise) ca de o%icei) unde ne ocupam de #re%uri n acela+i #imp ce ne m*ncam pac(e$elele. 5 aveai voie cu m*ncare n sal. Am discu#a# despre scur#me#ra2 +i eu eram #recu# pe lis#a re&izorilor sin&urul %o%oc care ,cuse ,i&ur %un. .up aceea) c*nd #o$i ceilal$i urmreau scene din ,ilmele de avan&ard) m am &*ndi# la pre,erin$ele mele pen#ru coloana sonor. M am s#recura# a,ar nain#e de a se #ermina vizionarea +i m am n#ors la ves#iar. Min#ea mi a lucra# ,e%ril p*n am a2uns cam la 2um#a#ea drumului. Apoi) s#omacul a ncepu# din nou s pro#es#eze) amin#indu mi c ,usesem a#*# de en#uziasma# cu alc#uirea lis#ei de dis#ri%u$ie) nc*# ui#asem s mn*nc.

3mi lsasem scule$ul cu pac(e#ul de pr*nz n culise. M am ui#a# la ceas. Hece minu#e p*n ncepea ora. A+ ,i avu# #imp. 'lu%ul de ,ilm se #erminase. 'el care plecase ul#imul s#insese luminile) iar eu (a%ar n aveam de unde s le aprind) mai ales c*nd a &si n#rerup#orul presupunea s ,i ,os# n s#are s l vd. 3n#rerup#oare ,os,orescen#e. 'u as#ea aveam s mi ,inan$ez primul meu ,ilm. 7ire+#e a+ ,i avu# nevoie de cineva care s le con,ec$ioneze e,ec#iv. 'a ma2ori#a#ea re&izorilor) eu eram mai mul# persoana idea#iv. Mi am croi# drum pe %*2%*i#e pe culoarele din#re scaune) lovindu m la &enunc(i de dou ori. 3n cele din urm) oc(ii mi s au o%i+nui# cu sla%ele lumini de ur&en# +i am da# de scrile ce duceau n culise. Apoi mi a ,os# mai &reu. 'ulisele se #opeau n mici compar#imen#e) nc(ise de draperii) pen#ru ps#rarea recuzi#ei +i pen#ru ca%inele ac#orilor. ECis#au +i lumini) dar al#cineva le s#in&ea n#o#deauna. .up ce am pipi# pe cel mai apropia# pere#e +i n am &si# nici un n#rerup#or) m am da# %#u#. >icrul sla% al al#or lumini de ur&en# mi n&duia s deslu+esc ,ormele. ?ine +i a+a. To#u+i) era des#ul de n#uneric. Mie mi e ,ric de n#uneric. Am avu# ni+#e eCperien$e neplcu#e c*nd eram mic) prie#eni ima&inari care s##eau la p*nd n locurile n#unecoase +i m speriau. 9#iu c sun ciuda#. Al$i copii +i nscocesc #ovar+i de 2oac eu mi nc(ipuiam %au%au. Mirosul de ,arduri m a anun$a# c eram n zona culiselor) dar par,umul aces#ora) ames#eca# cu incon,unda%ilul iz de na,#alin +i de cos#ume vec(i) n a reu+i# s m calmeze) cum o ,cea de o%icei. 3nc #rei #rep#e +i am scos un $ip# c*nd o $es#ur s a n,+ura# n 2urul meu. In#rasem n#r o cor#in. "rozav. 9i oare c*# de #are $ipasem de ,ap#1 Speram din #o# su,le#ul ca pere$ii s ,ie izola$i ,onic. Mi am #recu# m*na pes#e polies#erul aspru p*n am &si# desc(iz#ura +i am da# mar&inile de o par#e +i de al#a. 3n ,a$a mea) pu#eam n#rezri masa pe care se m*nca pr*nzul. /e ea) era pus un o%iec# &al%en. Sacul meu1 Sala de mac(ia2 prea s se n&us#eze n ,a#a mea) csc*ndu se n %ezn. Era e,ec#ul perspec#ivei cele doua draperii ale cor#inei nc(ideau un&(iul +i de aceea sala prea s se n&us#eze. In#eresan# iluzie) mai ales pen#ru un ,ilm de suspans. Va #re%ui s $in min#e as#a. "*ndindu m la culoar ca la un decor de ,ilm mi am po#oli# nervozi#a#ea. Am ,ilma# cadrul) mi+carea pasului meu adu&*nd un zv*cne# care avea s ,ac scena mai direc#) pun*nd privi#orul n capul pro#a&onis#ului nos#ru) ,a#a pros#u$ care nain#a c#re z&omo#ul ciuda#. 'eva %u,ni. Am #resri#) iar pan#o,ii mei au sc*r$*i# +i z&omo#ul s#a m a ,cu# s m sperii mai #are. Mi am ,reca# pielea ca de &in de pe %ra$e +i am ncerca# s r*d. @;a-) am spus z&omo# ciuda#) nu i a+a1 Indica$ie de e,ec#e sonore) v ro&. Al# z&omo#. Un ,o+ne#. .eci avem +o%olani pe culoarul nos#ru de &roaz) nu i a+a1 '*# de clic(E: E #impul s mi opresc ima&ina$ia &alopan# +i s m concen#rez. S re&izez scena.

/ro#a&onis#a noas#r vede ceva la cap#ul culoarului. @ silue# n#uneca# @) v ro&. Tocmai ce am vor%i# de ,iori ie,#ini. S cu#m ori&inalul mis#eriosul 7ilmm o du%l. 'e vede ea1 Un scule$ de copii pen#ru pac(e$elul de pr*nz) de un &al%en s#rluci#or +i nou) nelalocul lui n aceas# cas vec(e) damna#. 'on#inu s ,ilmezi. 5u lsa min#ea s devieze Un suspin +i rsp*ndi ecoul prin ncperile mu#e) apoi se ,r*nse) dizolv*ndu se n#r un ,orni# umed. /l*ns. 'orec#. .in ,ilmul meu. /ro#a&onis#a vede un scule$ de copil pen#ru pac(e$elul de pr*nz) apoi aude suspine ca de pe al# lume. 'eva s a mi+ca# la cap#ul culoarului. @ ,orm n#uneca# M am repezi# nain#e) dup scule$ul meu. > am n+,ca# +i am ,u&i#. Trei 0 '8>@E: S#ai pu$in: 3mi aruncasem pr*nzul nea#ins n dulpiorul din ves#iar +i m ndepr#am) c*nd m a s#ri&a# 5a#e. M am n#ors +i l am vzu# s#recur*ndu se n#r o par#e prin#r un &rup de ,e#e. Sunase clopo$elul +i (olul eCplodase) copiii n&(ion#indu se ca somonii care se lup# s urce pe ,irul apei) lu*nd pe #oa# lumea n +uvoiul lor. 5a#e se c(inui s a2un& la mine. 0 Ai +#ers o de la clu%ul de ,ilm mai nain#e s #e po# prinde. Voiam s #e n#re% dac vii la %al. 0 M*ine1 Mm) mda. E#al imedia# un r*n2e# cu &ropi$e n o%ra2i. 0 Trsne#. 5e vedem acolo. Un ,urnicar de copii l n&(i$i. Am rmas pe loc) ui#*ndu m lun& dup el. Adic 5a#e m cu#ase special ca s m n#re%e dac mer&eam la %al1 5u era acela+i lucru cu a m invi#a la %al) +i #o#u+i 3n mod cer# #re%uia s m &*ndesc s mi revizuiesc #oale#a. Un elev mai mare se ciocni cu ,or$ de mine) #r*n#indu mi rucsacul +i mormind ceva despre <s#a#ul n mi2locul (olului=. Aplec*ndu m s mi iau sacul) am sim$i# un +uvoi n#re picioare. M am ridica# ins#an#aneu +i am n$epeni#) nendrznind s mai ,ac un pas. @) .oamne. '(iar m udasem1 Am #ras ad*nc aer n piep#. /oa#e c eram %olnav. S#omacul mi se ,rm*n#ase #oa# ziua. Vezi dac #e po$i cur$a +i dac e nasol) ia un #aCi p*n acas. >a #oale#) mi am da# 2os c(ilo$ii +i am vzu# ro+u aprins. /en#ru c*#eva minu#e) n am ,cu# dec*# s s#au acolo) pe scaunul veceului) r*n2ind ca o idioa# +i sper*nd c zvonurile despre camerele de ,ilma# din #oale#ele +colii s nu ,ie adevra#e. Mi am v*r*# un &(emo#oc de (*r#ie i&ienic n c(ilo$i) mi am #ras 2ean+ii +i am ie+i# a&ale din ca%in. 9i ia# l acolo) o priveli+#e care +i %#ea 2oc de mine din #oamn6 au#oma#ul de #ampoane a%sor%an#e.

Am v*r*# mna n %uzunarul de la spa#e +i am scos o %ancno# de cinci dolari) una de zece +i doi penn-. 3napoi n ca%in. Am rscoli# prin #o# rucsacul. 9i a &si# o ,is de #ele,on. M am ui#a# la ma+inrie. M am dus mai aproape. Am eCamina# #rapa z&*ria#) cea pe care ?e#( spunea c o po$i desc(ide cu o un&(ie mai lun&. Eu n aveam un&(ii lun&i) dar c(eia casei avea s mear&. @ sp#m*n capi#al pen#ru mine. Trecu# pe lis# pen#ru re&izarea spo#ului. Invi#a$ia lui 5a#e la %al. /rimul meu ciclu. 9i acum prima mea delincven$. .up ce m am aran2a#) am sco#oci# n rucsac dup peria de pr +i am scos n sc(im% #u%ul cu vopsea pr. > am ridica#. !e,leCia mea din o&lind mi a r*n2i#. .e ce n a+ adu&a pe lis# <primul c(iul de la or= +i <primul vopsi#=1 Vopsi#ul prului la spl#orul din #oale#a +colii n avea s ,ie u+or) dar ar ,i pro%a%il mai simplu dec*# acas) cu Anne##e d*nd #*rcoale. S colorezi n ro+u in#ens vreo zece +uvi$e lua douzeci de minu#e. A #re%ui# s mi dau 2os %luza) ca s n o vopsesc +i pe ea) a+a c s##eam apleca# pes#e c(iuve#) numai n su#ien +i 2ean+i. .in ,ericire) n a in#ra# nimeni. Am #ermina# usc*ndu mi +uvi$ele cu prosoape (*r#ie) am #ras ad*nc aer n piep#) m am privi# +i z*m%i#. Bari avusese drep#a#e. Ar#a n#r adevr %ine. Anne##e avea s in#re n panic. Ta#a s ar pu#ea s o%serve. S ar pu#ea c(iar enerva. .ar era ,oar#e si&ur c nimeni n avea s mi mai n#ind vreoda# un meniu pen#ru copiii de su% doisprezece ani. U+a a sc*r$*i#. Am ndesa# prosoapele de (*r#ie n co+ul de &unoi) mi am n+,ca# %luza +i m am npus#i# n#r o ca%in. A%ia am avu# #imp s mi ncui u+a) c*nd cealal# ,a# a ncepu# s pl*n&. M am ui#a# +i am zri# o perec(e de adida+i !ee%o; n ca%ina de al#uri. S o n#re% dac se sim#e %ine1 Sau n a+ ,ace dec*# s o s#in&(eresc1 A #ras apa la #oale# +i um%ra de la picioarele mele s a mi+ca#. Hvorul de la u+a ca%inei s a desc(is. '*nd a da# drumul la ro%ine#) #o#u+i) suspinele ei s au n#e$i#. Apa s a nc(is. !uloul de prosoape a sc*r$*i#. 8*r#ia s a mo#o#oli#. U+a s a desc(is. S a nc(is la loc. /l*nsul a con#inua#. 7iori reci mi s au prelins pe +ira spinrii. Mi am spus c se rz&*ndise +i avea s rm*n p*n ce +i va recp#a s#p*nirea de sine) dar pl*nsul se auzea c(iar l*n& mine. 3n ca%ina de al#uri. Mi am s#r*ns pumnii. 5u era dec*# ima&ina$ia mea. M am apleca# nce#. 5ici un pan#o, de spor# pe su% pere#ele despr$i#or. 5ici un pan#o, n niciuna din#re ca%ine. /l*nsul se opri. Mi am #ras repede %luza pe mine +i m am &r%i# s ies din #oale# nain#e s nceap din nou. '*nd u+a s a nc(is n urma mea) s a ,cu# lini+#e deplin. Un (ol pus#iu. 0 8ei:

M am rsuci# +i am vzu# un paznic venind spre mine) +i am rsu,la# u+ura#. 0 ? % aie) am zis. Am ,os# la %aie. 'on#inua s se apropie. 5u l am recunoscu#. Era pro%a%il de o seam cu #a#a) #uns periu$) pur#*nd uni,orma oamenilor de serviciu ai +colii. Un an&a2a# #emporar care i $inea locul domnului Tei#le%aum. 0 Ma ma duceam la c clas acum. Am ncepu# s mer&. 0 8ei: Vino napoi. Vreau s s#au de vor% cu #ine. Sin&urul z&omo# era cel al pa+ilor mei. Al pa+ilor mei. .e ce nu i pu#eam auzi +i pe ai lui1 Am iu$i# pasul. @ um%r a #recu# pe l*n& mine. Aerul a #remura# la vreo #rei me#ri n ,a$a mea) nc(e&*ndu se n#r o silue# cu %luz +i pan#aloni de suprave&(e#or. M am rsuci# pe clc*ie +i am lua# o la ,u&. @mul a scos un m*r*i# al crui ecou a cuprins #o# (olul. Un elev a apru# de dup col# +i aproape c ne am ciocni#. I am %lm2i# o scuz +i am privi# pes#e umr. /aznicul dispruse. Am rsu,la# +i am nc(is oc(ii. '*nd i am desc(is) %luza uni,ormei al%as#re era la c*$iva cen#ime#ri de ,a$a mea. Mi am ridica# privirea +i am scos un $ip#. Ar#a ca un manec(in care s##use prea aproape de ,oc. 7a$a ars. Topi#. Un oc(i ie+i# din or%i#e) dez&oli#. 'ellal# oc(i i se scursese pe pome#e) #o# o%razul i a#*rna) de pe %uze i picura saliv) pielea era lucioas +i di,orm +i ?uzele sc(imonosi#e se desc(iser. 0 /oa#e c acum o s ,ii a#en# la ce $i spun. Am rup# o la ,u& pe (ol. Trec*nd pe l*n& o sal de clas) u+a se desc(ise. 0 '(loe1 @ voce de %r%a#. Am ,u&i# mai depar#e. 0 Vor%e+#e cu mine: se rs#i &lasul ori%il) n#re#ia# apropiindu se. 9#ii de c*# vreme sun# prizonier aici1 M am npus#i# pe u+ n casa scrilor +i am lua# o n sus. 3n sus1 Toa#e eroinele s#upide o iau n sus: Am vira# pe palier +i am ncepu# s urc al doilea +ir de #rep#e. /aznicul +c(iop#a pe +irul de #rep#e de dedesu%#) cu de&e#ele a&$*ndu se de %alus#rad) de&e#e #opi#e) prin care se i$eau oasele M am repezi# pe u+ile de la cap# +i am aler&a# de a lun&ul (olului principal. 0 Ascul# m) pu+#oaic e&ois#. To# ce vreau sun# cinci minu#e Am co#i# n cea mai apropia# sal de clas &oal +i am #r*n#i# u+a. M am da# cu spa#ele napoi p*n am a2uns pe la mi2locul slii) iar paznicul #recu prin u+. /ur +i simplu prin ea. 7a$a aceea cumpli#) #opi#) dispruse) +i acum era din nou normal. 0 A+a i mai %ine1 Acum o s nce#ezi cu $ipa#ul +i o s s#ai de vor% cu

Am $*+ni# la ,ereas#r +i am cu#a# un mi2loc s o desc(id) apoi am vzu# c*# de mul# era p*n 2os. 'el pu$in zece me#ri p*n pe as,al#. 0 '(loe: U+a se desc(ise de pere#e. Era direc#oarea ad2unc#) doamna Iau&() cu pro,esorul meu de ma#ema#ic) domnul Travis) +i cu un pro,esor de muzic al crui nume nu mi l amin#eam. Vz*ndu m la ,ereas#r) doamna Iau&( desc(ise %ra$ele) oprindu i pe cei doi pro,esori. 0 '(loe1 zise ea) cu voce 2oas. .ra&a mea) d #e la o par#e de l*n& ,ereas#ra aia. 0 Voiam doar 0 '(loe Hpci#) m am ui#a# napoi la ,ereas#r. .omnul Travis a $*+ni# ca s&ea#a pe l*n& doamna Iau&( +i m a placa#. '*nd am lovi# podeaua) #o# aerul mi a ie+i# din plm*ni. !idic*ndu ne de 2os n pa#ru la%e) mi a v*r*# din &re+eal &enunc(iul n s#omac. Am czu# napoi) c(irci#) (orcind. '*nd mi am desc(is oc(ii) l am vzu# pe paznic apleca# deasupra mea. Am $ipa# +i am ncerca# s m ridic) dar domnul Travis +i pro,esorul de muzic m au $inu# la podea) n vreme ce doamna Iau&( %ol%orosea ceva la un #ele,on celular. /aznicul se aplec prin domnul Travis. 0 Acum o s s#ai de vor% cu mine) ,a#o1 5u po$i scpa. M am z%#u#) lovind cu picioarele n paznic) ncerc*nd s m eli%erez din m*inile pro,esorilor. .ar ei n au ,cu# dec*# s m #in mai s#r*ns. Am auzi# o parc) pe doamna Iau&( spun*nd c a2u#oarele sun# pe drum. /aznicul +i a v*r*# ,a#a su% oc(ii mei +i sc(im%a# o din nou n masca aceea #opi#) ori%il) apropiindu se a#*# de mul# nc*# m ui#am direc# n#r unul din oc(ii lui %ul%uca$i) aproape ie+i# din or%i#. Mi am mu+ca# lim%a ca s nu #ip. "ura mi s a umplu# de s*n&e. 'u c*# m lup#am mai #are) cu a#*# m $ineau pro,esorii mai s#r*ns) sucindu mi %ra$ele +i provoc*ndu mi dureri ascu$i#e n #o# #rupul. 0 5u l vede$i1 am s#ri&a#. E c(iar aici. V ro&) v ro&) v ro&. >ua$i l de l*n& mine. >ua$i l de aici: 5ici vor% s m ascul#e. Am con#inua# s m z%a# s le eCplic) dar m $ineau cu aceea+i ncp$*nare cu care m #ac(ina omul ars. 3n cele din urm) doi %r%a$i n uni,orm au %uzna pe u+. Unul i a a2u#a# pe pro,esori s m imo%ilizeze) n vreme ce al doilea a #recu# n spa#ele meu unde nu l pu#eam vedea. 5i+#e de&e#e mi s au ncle+#a# pe an#e%ra$. Apoi) o n$ep#ur de ac. /rin vene a ncepu# s mi cur& &(ea#. 'lasa a ncepu# s se le&ene. /aznicul s a nce$o+a# %a apr*nd) %a dispr*nd. 0 5u: a z%iera# el. Tre%uie s vor%esc cu ea. 5u n$ele&e$i1 Ea m poa#e auzi. 5u vreau dec*# "lasul i s a pierdu#) iar paramedicii m au a+eza# pe o #ar&. Tar&a s a ridica#) le&n*ndu m. >e&n*ndu m ca un ele,an#. 'lrisem oda# unul)

cu mama) n &rdina zoolo&ic) iar min#ea mi s a n#ors la momen#ul acela) la %ra$ele mamei n 2urul meu) la r*sul ei. Urle#ul de ,urie al paznicului +i croi drum prin#re amin#irile mele. 0 5 o lua$i de aici: Am nevoie de ea: >e&na#. >e&na# de ele,an#. !*sul mamei pa#ru. STTEAM /E MA!"I5EA /ATU>UI meu de spi#al +i ncercam s m convin& c nc mai dormeam. Era cea mai %un eCplica$ie pen#ru ceea ce auzeam. A+ ,i pu#u# s o #rec la capi#olul delir) dar pre,eram vis. M#u+a >auren s##ea l*n& mine) $in*ndu m de mn) @c(ii mi au aluneca# spre surorile care #receau pe l*n& salon) pe culoar. Ea mi a urmri# privirea) s a ridica# +i a nc(is u+a. /rin#r un vl de lacrimi) am urmri# o +i mi am nc(ipui# c e mama. 'eva din mine s a pr%u+i# +i aveam din nou +ase ani) &(emui# pe pa# pl*n&*nd dup mama. Mi am plim%a# m*inile pes#e a+#ernu#uri) scor$oase +i z&run$uroase) prinz*ndu se de pielea mea aspr. Era a#*# de cald n ncpere c ,iecare rsu,lare mi su&ruma +i mai mul# &*#le2ul usca#. M#u+a >auren mi a n#ins apa +i am cuprins n palme pa(arul rece. Apa avea un &us# me#alic) dar am %u# o pe #oa#. 0 Un sana#oriu) am zis. /ere$ii parc mi au sor%i# cuvin#ele din &ur) ca sune#ul de scen) n&(i$indu le +i ls*nd doar aerul iner#. 0 @) .oamne) '(loe: Scoase o %a#is# din %uzunar +i +i +#erse nasul. 9#ii de c*#e ori a #re%ui# s i spun unui pacien# c va muri1 3n#r un ,el) as#a de acum pare mai &reu de ,cu#. Se n#oarse cu ,a$a spre mine. 9#iu c*# mul# $i dore+#i s mer&i la U'>A) la cole&iu. As#a e sin&ura cale prin care o s pu#em s #e %&m acolo) scumpo. 0 Ta#a1 A ,cu# o pauz +i am n$eles c i ar ,i plcu# s dea vina pe el. Voise s m creasc ea dup moar#ea mamei) ca s m scu#easc de o via$ cu mena2ere n apar#amen#e &oale. 5u l ier#ase nicioda# pe #a#a c o re,uzase. >a ,el cum nu l ier#ase nicioda# pen#ru noap#ea aceea n care murise mama. 5u con#a c ma+ina lor ,usese lovi# n#r o par#e de cineva care ,u&ise de la locul acciden#ului el se a,lase la volan +i de aceea l considera principalul responsa%il. 0 5u) spuse ea n cele din urm. 9coala. .ac nu pe#reci cel pu$in dou sp#m*ni de evaluare n#r un sana#oriu) va ,i #recu# n ,i+a #a. 0 'e va ,i #recu# n ,i+a mea1 S#r*nse n pumn %a#is#a. 0 /i) idio$e Se s#p*ni. /oli#ica de #oleran$ zero. Scuip cuvin#ele cu mai mul# venin dec*# n#r un %les#em. 0 Toleran$ zero1 Vrei s spui violen$1 .a) daJ eu n am 0 9#iu c nu. .ar pen#ru ei e limpede. Te ai mpo#rivi# ,izic unui pro,esor. Ai nevoie de a2u#or. 3n#r un sana#oriu. /en#ru copii ne%uni. M am #rezi# n mai mul#e r*nduri) n noap#ea aceea. A doua oar) #a#a era n u+) privindu m. A #reia oar +edea l*n& pa#ul meu. Vz*nd c desc(id oc(ii) s a n#ins +i m a %#u# s#*n&aci pe m*n.

0 @ s ,ie %ine) a murmura#. To#ul o s ,ie %ine. Am adormi# la loc. Ta#a era nc acolo) n diminea$a urm#oare. @c(ii i erau ncercna$i) iar cu#ele din 2urul &urii) mai ad*nci dec*# i le +#iam. 5u nc(isese oc(ii #oa# noap#ea) venind cu avionul de la ?erlin. M ndoiesc c #a#a a vru# vreoda# copii. .ar nu mi a spus as#a nicioda#) nici mcar la m*nie. Indi,eren# ce crede m#u+a >auren despre el) se s#rduie+#e c*# poa#e. /are s nu +#ie ce s ,ac acuma cu mine Sun# ca un c$elu+ pe care i l a lsa# cineva pe care l a iu%i# ,oar#e mul# +i se czne+#e s ,ac #o# ce #re%uie) c(iar dac el unul nu se d n v*n# dup cini. 0 Ki ai sc(im%a# culoarea prului) zise el) c*nd m am ridica# n capul oaselor. Mi am ,cu# cura2 pen#ru ce avea s urmeze. '*nd aler&i $ip*nd pe (olurile +colii dup ce $i ai vopsi# prul la #oale#a ,e#elor) prima reac$ie a oamenilor m ro&) dup ce #rec pes#e par#ea cu $ipa#ul pe (oluri es#e <ai ,cu# ce1= S $i vopse+#i prul n #oale#a +colii nu e normal) 5u pen#ru ,e#e ca mine. 9i +uvi$e ro+u aprins1 '(iulind de la or1 E cura# criz de ne%unie. 0 3$i place1 m n#re% #a#a dup o clip. Am ncuviin$a# din cap. 7cu o pauz) apoi scoase un c(ico#i# n%u+i#. 0 Ei %ine) nu i c(iar ceea ce a+ ,i ales eu) dar ara# %ine. .ac $ie $i place) as#a con#eaz. 3+i scrpin &*#ul mpes#ri$a# cu um%rele %r%ii. ?nuiesc c m#u+a >auren $i a spus despre #rea%a cu sana#oriul. A &si# unul despre care crede c va ,i n re&ul. Mic) priva#. 5u po# spune c sun# nc*n#a# de idee) ns e doar pen#ru vreo dou sp#m*ni 5imeni nu era n s#are s spun ce era n nere&ul cu mine. M au pus s vor%esc cu o mul$ime de doc#ori) care mi au da# ,el de ,el de #es#e) iar eu eram si&ur c ei n$ele&eau ce anume era n nere&ul) dar nu voiau s spun. As#a nsemna c era ru. 5u ,usese prima oar c*nd vzusem persoane care nu erau n reali#a#e acolo. .espre as#a voise m#u+a >auren s discu#m dup ore) n ziua aceea. '*nd i pomenisem despre vis) +i amin#ise c o%i+nuiam s poves#esc despre oameni din ,os#a noas#r pivni$. /rin$ii mei +i nc(ipuiser c era versiunea mea crea#iv de prie#eni ima&inari) nscocind o n#rea& panoplie de persona2e. Apoi) prie#enii aceia au ncepu# s m sperie) a#*# de ru c a #re%ui# s ne mu#m de acolo. '(iar +i dup aceea) uneori eu mai <vedeam= persoane) a+a c mama mi cumprase ln$i+orul cu ru%in +i spusese c o s m ocro#easc. Ta#a zicea c era doar o c(es#iune de psi(olo&ie. Eu crezusem c o s mear& +i n#r adevr avusese e,ec#. 3ns acum se n#*mplase din nou. Iar de da#a as#a nimeni n o mai punea pe seama unei ima&ina$ii (iperac#ive. Ei m #rimiseser la un sana#oriu pen#ru copii ne%uni. Au crezu# c sun# ne%un. 5u eram. Aveam cincisprezece ani +i n s,*r+i# mi venise ciclul) iar as#a #re%uia s ,i 2uca# un rol. 5u pu#ea ,i o simpl coinciden$ c ncepusem s am vedenii n aceea+i zi. To$i (ormonii ia n&rmdi$i n mine

eCplodaser) iar creierul meu dduse ra#eu) adun*nd ima&ini din ,ilme de mul# ui#a#e +i ,c*ndu m s cred c erau reale. .ac a+ ,i ,os# ne%un) a+ ,i ,cu# mai mul#e dec*# s vd +i s aud persoane care nu erau de ,a$. M a+ ,i pur#a# ne%une+#e) iar eu n o ,cusem. Sau o ,cusem1 'u c*# m &*ndeam mai mul#) cu a#*# cram mai pu$in si&ur. M sim$eam normal. 5u mi pu#eam amin#i s ,i comis ceva %izar. 3n a,ar de vopsi#ul prului n #oale#a scolii. 9i c(iuli#ul de la or. 9i c sprsesem au#oma#ul cu #ampoane. 9i c m %#usem cu un pro,esor. Ul#imul punc# nu se punea. 7usesem speria# de moar#e vz*ndu l pe #ipul la ars +i m lup#asem s scap de el) dar nu ncercasem s rnesc pe nimeni. 3nain#e de as#a) ,usesem n re&ul. /rie#enele mele consideraser c sun# zdravn. .omnul /e#rie considerase c sun# zdravn c*nd m #recuse pe lis#a ale+ilor pen#ru re&izori. 5a#e ?ozian n mod eviden# considerase c sun# zdravn. 5 ai mai ,i ,erici# c o ,a# ne%un venea la %al. 9i el ,usese ,erici#) nu i a+a1 '*nd ncercam s mi amin#esc) #o#ul mi se prea nce$o+a#) ca o amin#ire de demul# pe care pu#eam ,oar#e %ine s o ,i visa#. .ac nimic din #oa#e aces#ea nu se n#*mplase1 Voisem numirea ca re&izor. Voisem ca 5a#e s ,ie in#eresa# de mine. /oa#e c mi ima&inasem #o#ul. 8alucinasem) ca +i n privin$a %ia#ului de pe s#rad) a ,e#ei care pl*n&ea +i a paznicului ars. .ac eram ne%un) mi a+ ,i da# seama1 ECac# as#a nseamn s ,ii ne%un) nu i a+a1 Tu crezi c e+#i n %un re&ul) #o$i ceilal$i au al# prere. /oa#e c eram ne%un. Ta#a +i m#u+a >auren m au dus cu ma+ina la Sana#oriul >-le) duminic dup amiaza. 3mi dduser ni+#e medicamen#e nain#e s ies din spi#al +i dormeam pe mine. Sosirea noas#r a ,os# un mon#a2 de cadre ,iCe +i clipuri. @ uria+ cldire vic#orian) plan#a# n mi2locul unui domeniu nes,*r+i#. Hu&rveal &al%en. Un %alansoar pe veranda nc(is. .ou ,emei. /rima) cu pr sur +i +olduri la#e) apropiindu se s m n#*mpine. @c(ii severi ai celei mai #inere urmrindu m) cu %ra$ele ncruci+a#e) &a#a s in#ervin. Urcare pe un +ir lun& de #rep#e n&us#e. 7emeia mai n v*rs# o sor care s a prezen#a# ca doamna Tal%o# ciripind indica$ii ca un &(id #uris#ic) pe care creierul meu #ul%ure nu le pu#ea urmri. Un dormi#or) n al% +i &al%en) mpodo%i# cu mar&are#e) mirosind a &el de pr. 3n cap#ul ndepr#a# al camerei) un pa# n&us# cu o cuver#ur v#ui# azv*rli# pes#e cear+a,urile ,cu#e &(em. /ere#ele de deasupra pa#ului decora# cu pa&ini rup#e din revis#e pen#ru adolescen$i. 'omoda plin de %orcna+e de mac(ia2 +i s#iclu$e. 5umai micul %irou &ol. /ar#ea mea de camer) o s#eril ima&ine n o&lind acela+i pa#) aceea+i comod) acela+i %iroua+ #oa#e cur$a#e lun de orice personali#a#e.

Era #impul ca #a#a +i m#u+a >auren s plece. .oamna Tal%o# a eCplica# c n am s i mai vd vreo dou zile) ,iindc aveam nevoie de #imp s m <aclima#izez la noul meu <mediu=. 'a un c$el n#r o cas nou. 3m%r$i+area m#u+ii >auren. M am pre,cu# c nu i vd lacrimile din oc(i. @ m%r$i+are s#*n&ace de la #a#a. A %lm2i# c avea s rm*n n ora+ +i va veni s m vizi#eze de nda# ce l vor lsa. Apoi mi a v*r*# n palm un sul de %ancno#e de douzeci) n #imp ce m sru#a n cre+#e#. .oamna Tal%o# spun*ndu mi c or s mi aran2eze ele lucrurile) de vreme ce eu eram pro%a%il o%osi# .oar s m urc n pa#. @%lonul s a #ras. 'amera s a n#uneca#. Eu am adormi# din nou. "lasul #a#lui meu #rezindu m. 'amera era acum comple# n %ezn) n#uneric a,ar. 5oap#e. Silue#a #a#ei n cadrul u+ii. Sora mai #*nr domni+oara Van .op n spa#ele lui) cu o eCpresie de dezapro%are pe ,a$. Ta#a apropiindu se de pa#ul meu +i ndes*ndu mi ceva pu,os n %ra$e. 0 > am ui#a# pe @zzie. 5u +#iam dac ai s dormi ,r el. Ursule$ul ;oala s##ea de doi ani pe un ra,# n ca me#a mea) eCila# din pa# de c*nd crescusem prea mare pen#ru el. .ar l am lua# +i mi am v*r*# nasul n imi#a$ia lui 2erpeli# de %lan) care mirosea a acas. M am #rezi# n +uiera#ul respira$iei din somn a ,e#ei din pa#ul al#ura#. M am ui#a# n#r acolo) dar n am vzu# dec*# o silue# su% cuver#ur. '*nd m am n#ors pe spa#e) lacrimi ,ier%in$i mi s au ros#o&oli# pe o%ra2i. 5u dor de cas. !u+ine. S#in&(ereal. Umilin$. 3i speriasem pe m#u+a >auren +i pe #a#a. 3i silisem s +i s#oarc creierii &*ndindu se ce era de ,cu# n privin$a mea. 'e era n nere&ul cu mine. 'um s rezolve pro%lema. 9i +coala @%ra2ii mi ardeau mai #are dec*# lacrimile. @are c*$i copii m auziser $ip*nd1 '*$i aruncaser un oc(i n sala aceea de clas) n #imp ce eu m %#eam cu pro,esorii +i %ol%oroseam cum eram urmri# de paznici #opi$i. '*$i m vzuser lua# pe sus) le&a# de o #ar&1 @ricine ra#ase spec#acolul l auzise cu si&uran$ poves#i#. Toa# lumea avea s +#ie c eleva '(loe Saunders clacase. ' era $icni#) ne%un) nc(is laolal# cu res#ul aliena$ilor min#ali. '(iar dac m lsau s m n#orc la +coal) nu cred c a+ mai ,i avu# vreoda# #upeul s m duc acolo. 'inci. M AM T!EHIT >A '>I5'8ETU> umera+elor me#alice. @ ,a# %lond sco#ocea prin ni+#e (aine despre care eram ,oar#e si&ur c mi apar$ineau) puse acolo ieri c#re doamna Tal%o#. 0 ?un) i am zis. Se n#oarse +i mi z*m%i. 0 Mi+#o $oale. .e ,irm) dup e#ic(e#. 0 Eu sun# '(loe.

0 >iz. 'a >izzie Mc"uireL. 7cu semn c#re o #ie#ur din#r o revis#) vec(e +i 2erpeli#) de pe pere#ele ei. 5umai c mie nu mi place s mi se spun >izzie) ,iindc am impresia c sun cumva +i co%or vocea) de parc n ar ,i vru# s 2i&neasc ,o#o&ra,ia lui >izziecopilre+#e. A con#inua# s vor%easc) dar n am auzi# ce a zis) ,iindc sin&urul lucru la care m pu#eam &*ndi era6 ce e n nere&ul cu ea1 .ac se a,la la Sana#oriul >-le) nseamn c era ceva n nere&ul cu ea. Vreo <s#are min#al=. 5u ar#a a ne%un. /rul ei lun& era piep#na# n#r o coad de cal s#rluci#oare. /ur#a 2ean+i "uess +i #ricou "ap. .ac n a+ ,i +#iu# ce +i cum) a+ ,i pu#u# crede c m #rezisem n#r un in#erna# de +coal. Trncnea ,r oprire. /oa#e s#a era un semn. /rea des#ul de ino,ensiv) #o#u+i. Tre%uia s ,ie a+a) nu1 5 ar ,i %&a# pe nimeni periculos aici. Sau cu adevra# ne%un. @) nu) '(loe. 5u %a& nici o persoan cu adevra# ne%un aici. 5umai pe cele care aud voci) vd paznici ar+i +i se %a# cu pro,esorii. 3ncepu s m doar s#omacul. 0 8ai) zise ea. Micul de2un e n cinci minu#e +i +#ia devin c(iar sc*r%o+i dac n#*rzii. >iz n#inse o m*n c*nd am desc(is ser#arul comodei. 0 /o$i s vii n pi2amale la micul de2un. ?ie$ii mn*nc numai la pr*nz +i la cin cu noi) dar micul de2un l iau mai #*rziu) a+a c avem pu$in in#imi#a#e. 0 ?ie$ii1 0 Simon) .ere; +i /e#er. 0 Sana#oriul e miC#1 0 3(. 3+i $u&uie %uzele n o&lind +i +i pi&uli o co2i$ usca#. /ar#erul l ,olosim la comun) dar e#a2ul es#e separa#. Se aplec n a,ara u+ii) ar#*ndu mi c*# de scur# era (olul. 0 Ei au cealal# arip. 5u eCis# nici mcar o u+ de le&#ur. .e parc ne am s#recura p*n acolo noap#ea dac am pu#ea. '(ico#i. Ei) %ine) Tori ar ,ace o. 9i poa#e +i eu) dac ar ,i cineva acolo care s meri#e s #e s#recori p*n la el. Tori i ,ace oc(i dulci lui Simon. M cerce# a#en# n o&lind. Kie s ar pu#ea s $i plac /e#er. E dr&u$) dar mul# prea mic pen#ru mine. Are #reisprezece ani. Aproape paisprezece) dac m &*ndesc mai %ine. 0 Eu am cincisprezece. 3+i mu+c %uza. @) la dracuJ. Mm) oricum) /e#er n o s ,ac prea mul$i purici pe aici. Am auzi# c o s se duc acas cur*nd. 7cu o pauz. 'inJ+pe zici1 'e clas1 0 A noua. 0 >a ,el ca Tori. Eu sun# a zecea) ca Simon) .ere; +i !ae) cred c Simon +i !ae nc mai au cincisprezece ani) #o#u+i. 9i $i am zis c mi place prul #u1 Am vru# +i eu s l ,ac a+a) cu +uvi$e al%as#re) dar mama a zis >iz a con#inua# s sporoviasc n #imp ce am co%or*# prin#re #oa#e persona2ele din dis#ri%u$ie. ECis#a o doc#ori$ "ill) psi(olo&) dar ea nu venea

dec*# pen#ru orele de la ca%ine#ul ei) la ,el ca +i pro,esoara noas#r doamna Ian&. 'unoscusem dou din#re cele #rei surori. .oamna Tal%o# ,emeia mai n v*rs#) pe care >iz o declar <c(iar dr&u$=) +i mai #*nra domni+oar Van .op care era) mi a +op#i# ea) <nu a#*# de dr&u$=. A #reia sor) doamna A%do) lucra la s,*r+i# de sp#m*n d*ndu le ,iecreia din#re celelal#e c*#e o zi li%er. >ocuiau n sana#oriu +i aveau &ri2 de noi. 7unc$ia lor suna mai de&ra% a suprave&(e#oare) dup cum i auzisem pe copiii de la in#erna# descriind o) ns >iz le numea surori. >a cap#ul scrilor) m a lovi# a#o#pu#ernicul iz al nl%i#orului cu lm*ie. Mirosea ca acas la %unica. /*n +i #a#a prea mereu s#in&(eri# n casa imacula# a mamei sale) su% privirea aceea care spunea s nu #e mai a+#ep$i la nici un s,an$ de ziua #a dac ai vrsa# ap mineral pe canapeaua de piele al%. To#u+i) o privire arunca# n camera de zi de aici a ,os# des#ul ca s rsu,lu u+ura#. Era la ,el de cura# ca a %unicii covorul ,r nici o pa#) lemnul s#rluci#or ) dar avea un aer cumva uza#) con,or#a%il) care #e invi#a s #e culcu+e+#i pe so,a) cu picioarele aduna#e su% #ine. 9i camera de zi era zu&rvi# n culorile ,avori#e ale Sana#oriului >-le un &al%en pal) de da#a as#a. /ernele acopereau so,aua al%as#ru nc(is +i dou %alansoare. @ pendul vec(e #icia n#r un col#. >a ,iecare cap# de mas se a,la o vaz cu mar&are#e sau narcise &al%ene. S#rluci#or +i vesel. /rea s#rluci#or +i prea vesel) n#r adevr) ca la pensiunea aia de l*n& S-racuse) unde s##userm eu +i m#u+a >auren #oamna #recu# a#*# de dispera# de a ,i ,amiliar) nc*# prea mai cur*nd un decor de #ea#ru dec*# casa cuiva. 5u ,oar#e di,eri# de as#a) %nuiesc o ins#i#u$ie &a#a s #e convin& c nu era o ins#i#u$ie) ca s #e ,ac s #e sim$i ca acas. 'a s #e ,ac s ui$i c #e a,lai n#r un loc pen#ru copii ne%uni. >iz m opri n drep#ul su,ra&eriei) ca s pu#em arunca o privire nun#ru. >a o mas s##ea o ,a# nal#) cu pr scur# +i ne&ru. 0 Aia e Tori. Vic#oria) dar ei i place Tori. 'u i. E cea mai %un prie#en a mea. Are #oane +i am auzi# c de aia se +i a,l aici) dar eu cred c e n re&ul. 3+i mpinse %r%ia c#re cealal# persoan de la mas o ,a# dr&u$) cu pielea armie +i %ucle lun&i) n#uneca#e. Aia e !oc(elle. !ae. Are o <c(es#ie= cu ,ocul. M am ui#a# lun& la ,a#. '(es#ie cu ,ocul1 As#a nsemna c ddea ,oc1 'rezusem c locul s#a se presupunea a ,i si&ur. 'um rm*nea cu %ie$ii1 Era vreunul din#re ei violen#1 M am ,reca# pe %ur#. 0 'uiva i e ,oame) dup c*#e vd) ciripi o voce. Mi am ridica# privirea +i am vzu# o pe doamna Tal%o# venind pe ceea ce am dedus a ,i u+a %uc#riei) cu o cara, de lap#e n m*n. Ea mi z*m%i. 0 In#r) '(loe. . mi voie s #e prezin#. 3nain#e de micul de2un) domni+oara Van .op ne a da# #u#uror pas#ilele) apoi ne a urmri# cum le n&(i$eam. Era s#raniu. 5imeni nu sco#ea un cuv*n#)

doar n#indea m*na) +i n&(i$ea pas#ila cu ap +i apoi se n#orcea la discu$ia n#rerup#. '*nd m am ui#a# lun& la a mea) domni+oara Van .op a spus c o s mi eCplice doc#ori$a #o#ul mai #*rziu) dar deocamda# #re%uia s o iau. A+a c am lua# o. .up ce am m*nca#) am pleca# #oa# #rupa la e#a2 s ne m%rcm. !ae era n ,run#e) urma# de >iz +i de Tori. Apoi veneam eu. 0 !ac(elle1 o s#ri& Tori. Umerii lui !ae se ncordar +i nu se n#oarse. 0 .a) Vic#oria1 Tori mai urc dou #rep#e) mic+or*nd dis#an$a din#re ele. 0 Ai spla# ru,ele) da1 E r*ndul #u +i eu vreau s por# %luza aia pe care mi a cumpra# o mama. !ae se n#oarse nce#. 0 .oamna T. A zis c po# s spl ru,e azi) de vreme ce #re%uie s s#m deopar#e p*n privirea i czu asupra mea +i mi o,eri un z*m%e# ,irav) aproape cer*ndu +i ier#are p*n se ins#aleaz '(loe. 0 Adic n ai spla# ru,ele1 0 As#a am spus. 0 .ar eu vreau 0 ?luza #a. Am prins par#ea as#a. A#unci poar# o. E nou nou$. 0 .a) si&ur) +i pro%a%il au mai pro%a# o +i al#e. As#a i nesim$ire. !ae +i ridic m*inile +i dispru pe (ol. Tori arunc o privire ncrun#a# pes#e umr) de parc ar ,i ,os# vina mea. '*nd se n#oarse) ceva apru pen#ru o clip n#re noi +i m am mple#ici# un pas napoi) apuc*ndu m de %alus#rad. /rivirea ei dezapro%a#oare deveni o s#r*m%#ur. 0 .race) n am de &*nd s dau n #ine. /es#e umrul ei apru o m*n) cu de&e#e al%icioase zv*rcolindu se ca viermii. 0 '(loe1 ,cu >iz. 0 E e eu Mi am smuls cu ,or$ privirea de la m*na ,r #rup. M am m mpiedica#. 0 Ascul# ,a#o) +op#i o voce de %r%a# la urec(ea mea. >iz co%ori cele dou #rep#e din#re noi +i +i puse m*na pe %ra$ul meu. 0 Te sim$i %ine1 E+#i al% ca varul. 0 M m mi s a pru# c a a aud ceva. 0 .e ce vor%e+#e a+a1 o n#re% Tori pe >iz. 0 Se nume+#e %*l%*i#. >iz m s#r*nse de %ra$. E n re&ul. 9i ,ra#e meu se %*l%*ie. 0 7ra#e #u are cinci ani) >iz. @ mul$ime de pici se %*l%*ie. .ar nu adolescen$ii. Tori se ui# scru##or la mine. E+#i re#arda#1 0 'e1 0 9#ii #u) ca s #e prinzi de poan# ai nevoie de a#*# +i desc(ise lar& %ra$ele) apoi +i aduse palmele una l*n& al#a sau de a#*#. >iz se nro+i.

0 Tori) nu se ,ace 0 /i) vor%e+#e ca un copil mic +i ara# ca unul 0 Am un de,ec# de vor%ire) am spus eu) ros#ind cuvin#ele cu &ri2) de parc ea ar ,i ,os# re#arda#. .ar ,ac eCerci$ii s mi l ndrep#. 0 Te descurci minuna#) ciripi >iz. Ai spus #oa# ,raza ,r nici o po#icneal. 0 7e#elor1 .oamna Tal%o# scoase capul pe dup u+a (olului de 2os. 9#i$i c n ave$i voie s v pros#i$i pe scri. V a$i pu#ea lovi. @ra ncepe n zece minu#e. '(loe) nc mai a+#ep#m rapoar#ele de la pro,esorii #i) a+a c #u n ai s par#icipi la or as#zi. .up ce #e m%raci) o s $i prezen#m pro&ramul #u. Sana#oriului >-le i plceau pro&ramele n acela+i ,el n care #a%erelor de corec$ie le place disciplina. 5e #rezeam la D.FM. M*ncam) ,ceam du+) ne m%rcam +i la N.MM eram la ore) unde ,ceam #eme independen#e a#ri%ui#e de pro,esorii no+#ri) superviza#e de doamna Ian&. /auz la 1M.FM pen#ru o &us#are rapid nu#ri#iv) ,ire+#e. 3napoi la ore. /auz pen#ru masa pr*nz la amiaz. 3napoi la ore de la 1.MM p*n la O.FM) cu o pauz de douzeci de minu#e la L.FM. >a un anumi# momen# n #impul orelor momen# a crui ale&ere varia aveam +edin$a noas#r de #erapie individual cu dr. "illP prima mea +edin$ avea s ,ie as#zi) dup masa de pr*nz. .e la O.FM p*n la Q.MM aveam #imp li%er n#r un ,el. 3n a,ar de orele de curs +i de #erapie) ave de ndeplini# #re%uri &ospodre+#i. @ &rmad) dup cum ar#a lis#a. Aces#ea se ,ceau n #impul nos#ru li%er nain#e +i dup cin. 3n plus) #re%uia s ne dm su,le#ul n #reizeci de minu#e de ac#ivi#a#e ,izic) zilnic. Apoi dup o &us#are) urma #recerea la dormi#oare) la N.MM +i s#in&erea la 1M.MM. "us#ri nu#ri#ive1 9edin$e de #erapie1 >is# de corvezi1 ECerci$ii ,izice o%li&a#orii1 'ulcarea la ora N.MM1 Ta%ra de corec$ie ncepea s ara#e roz. 5u era de mine locul s#a. '(iar nu era. .up discu$ia noas#r) un #ele,on a ,cu# o pe doamna Tal%o# s ias n ,u&a mare) ,&duindu mi s se n#oarc imedia# cu lis#a nda#oririlor mele. 'e %ucurie. S##eam n camera de zi) ncerc*nd s m &*ndesc dar veselia necon#eni# era ca o lumin or%i#oare ce m lovea drep# n oc(i) n&reun*ndu mi concen#rarea. '*#eva zile de zu&rveal &al%en +i mar&are#e +i aveam s m #rans,orm n#r un zom%i ,erici#) ca >iz. Am sim$i# un ,or de ru+ine. >iz m ,cuse s sim# %ine veni# +i srise imedia# s m apere n ,a$a prie#enei sale. .ac s ,ii vesel era o a,ec$iune min#al a#unci nu era ,oar#e ru s su,eri de a+a ceva cu si&uran$ era mai %ine dec*# s vezi oameni ar+i. Mi am masa# cea,a +i am nc(is oc(ii. Sana#oriul >-le nu era ,oar#e ru) pe cins#i#e. Era mai %un dec*# camerele cp#u+i#e +i culoarele nes,*r+i#e pline adevra$i zom%i) pacien$ii psi(o care +i #*r+*iau picioarele) a#*# de dopa$i c nici nu le mai psa de m%rca#) darmi#e de ,cu# %aie. /oa#e c iluzia de cmin ,amiliar m deran2a. /oa#e c) n#r un anumi# sens) m a+ ,i sim$i# mai %ine cu canapele

ur*#e) pere$i al%i +i &ra#ii la ,eres#re) as#,el nc*# s nu eCis#e ,alse promisiuni. To#u+i) numai pen#ru c nu vedeam nici o &ra#ie nu nsemna c era a#*# de desc(is pe c*# prea. 5u pu#ea ,i. M am dus la ,ereas#ra din ,a$. 3nc(is) n po,ida zilei nsori#e. Avea o &aur unde pro%a%il ,usese un zvor care s o desc(id. M am ui#a# a,ar. @ mul$ime de copaci) o s#rad lini+#i#) al#e case vec(i pe domenii n#inse. 5u #u &ard elec#ric. 5u #u pancar# pe peluz care s proclame SA5AT@!IU> >R>E /E5T!U '@/II 5E?U5I. To#ul prea ,oar#e o%i+nui#) dar %nuiam dac u+ ,i lua# un scaun +i a+ ,i spar# ,ereas#ra) ar ,i porni# imedia# o alarm. .eci) unde era alarma1 Am ie+i# pe (ol) m am ui#a# spre u+a de la in#rare +i am vzu# o) clipind. 5ici o ncercare de a o masca. Un memen#o) presupun. /oa#e c seamn as#a cu o cas) dar nu ncerca s ie+i pe u+a din ,a$. .ar pe cea din spa#e1 M am dus n su,ra&erie +i m am ui#a# pe ,ereas#r n#r o cur#e lar&) cu #o# a#*$ia copaci c*# +i n ,a$. ECis#au un +opron) scaune de &rdin +i s#ra#uri de ,lori. Min&ea de ,o#%al de pe un scaun de lemn +i co+ul de %asc(e# de pe o ,*+ie de cimen# su&erau c ni se n&duia s ie+im pe a,ar pro%a%il pen#ru cele <#reizeci de minu#e de ac#ivi#a#e ,izic=. @are erau suprave&(ea#e1 5u pu#eam vedea nici o camer de ,ilma#) dar eCis#au des#ule ,eres#re pen#ru ca surorile s $in su% oc(i pe oricine din cur#e. 9i &ardul nal# de aproape doi me#ri era o piedic serioas. 0 'au$i o cale de a ie+i1 M am n#ors +i am vzu# o pe domni+oara Van .op. @c(ii ei sclipeau aparen# cu amuzamen#) dar ,a$a i era &rav. 0 5 n nu. M m m ui#am doar prin 2ur. A() +i) c*nd m m%rcam) am o%serva# c nu mai am pandan#ivul) 'red c l oi ,i lsa# la spi#al +i a+ vrea s m asi&ur c l voi primi napoi. E ,oar#e impor#an# pen#ru mine. 0 @ s i spun #a#lui #u) dar va #re%ui s $i l $in c*# #imp s#ai aici. 5u ne place ca ,e#ele noas#re s poar#e %i2u#erii. ?un) c*# despre ui#a#ul prin 2ur 'u al#e cuvin#e) %un ncercare de a sc(im%a vor%a dar nu $inuse. Trase un scaun de la masa din su,ra&erie +i mi ,cu semn s iau loc. M am a+eza#. 0 Sun# si&ur c ai vzu# sis#emul de alarm de la u+a din ,a$) zise ea. 0 E eu nu 0 3ncercai s scapi. 9#iu. H*m%e#ul i a#inse n #reac# %uzele. Ma2ori#a#ea reziden$ilor no+#ri nu sun# &enul de adolescen$i care s ,u& de acas) cel pu$in nu declara#. Sun# des#ul de in#eli&en$i c*# s +i dea seama c orice i ar a+#ep#a a,ar e mai ru dec*# ceea ce e aici. Iar ceea ce e aici nu i a#*# de ru. 5u i c(iar .isne- Iorld) dar nici nc(isoare. Sin&urele #en#a#ive de evadare pe care le am avu# au ,os# din par#ea copiilor care ncercau s se ,uri+eze a,ar ca s +i n#*lneasc prie#enii. 5imic serios) dar prin$ii se a+#eap# la o suprave&(ere mai %un din par#ea noas#rP de vreme ce ne m*ndrim c o,erim un mediu ca acas) cred c e impor#an# s precizm limi#ele de la %un ncepu#.

Se opri) parc a+#ep#*nd un rspuns. Am ncuviin$a# din cap. 0 7eres#rele sun# prevzu#e cu o siren) ca +i u+ile spre eC#erior. Ai voie s ie+i numai n spa#ele casei +i nu eCis# nici o poar#. .in pricina alarmei) #re%uie s ne anun$i nain#e s ie+i) ca s o pu#em deconec#a +i) da) s #e urmrim. .ac ai vreo n#re%are privind ce po$i +i ce nu po$i s ,aci) vino la mine. 5 o s #e duc cu z(relul) '(loe. 'red sincer c s#a es#e primul pas pen#ru s#a%ilirea ncrederii) iar ncrederea es#e crucial n#r un loc ca aces#a. .in nou privirea ei o scru# pe a mea) evalu*ndu m) asi&ur*ndu se c pricepusem clar cealal# par#e a aces#ei declara$ii c sinceri#a#ea #re%uia s ,ie reciproc +i c se a+#ep#a de la mine ca eu s mi respec# par#ea. Am da# din cap. 9ase. .@AM5A TA>?@T M A /US S 'U!K morcovi pen#ru pr*nz. 5 am ndrzni# s i spun c nu cur$asem vreunul n via$a mea. .up ce mi am cres#a# de&e#ul mare) am prins mi+carea. 3n #imp ce cur$am) min#ea a ncepu# s mi um%le 3n locuri pe care nu le a+ ,i vizi#a# de %unvoie. A#unci) mi am pus n ac$iune cea mai %un aprare6 s #rans,orm #o#ul n#r un ,ilm. 3n privin$a eCperien$elor #rauma#ice) ul#imele c*#eva zile erau cel mai %un ma#erial de inspira$ie pe care l am avu# vreoda#. .ar ce &en ar ,i ,os#1 8orror cura#1 Sau suspans psi(olo&ic1 /oa#e o com%ina$ie de elemen#e) surprinz*nd privi#orul cu 0 .e2a la cur$a# le&ume1 +op#i o voce. 'e ai ,cu# s meri$i una ca as#a1 .e da#a as#a) c*nd m am rsuci#) n am mai vzu# o m*n ,r #rup) ci un #rup n#re&. Un %ia#) mai precis) poa#e cu un an mai mare dec*# mine) cu vreo cincisprezece cen#ime#ri mai nal# +i sla%) cu pome$ii pronun$a$i +i pr %lond nc(is) aran2a# cu $epi scur$i +i alandala. @c(ii lui cprui) mi&dala$i) 2ucau amuza$i. 0 Tu #re%uie s ,ii '(loe. 3n#inse m*na. Am sri# napoi. Morcovul mi a aluneca# prin#re de&e#e +i s a lovi# de %ra$ul lui. Un %ra$ adevra#. A#a+a# de un %ia# adevra#. 0 Eu eu 3+i duse un de&e# la %uze) apoi mi ,cu semn c#re u+a su,ra&eriei. .incolo de ea) doamna Tal%o# vor%ea cu >iz. 0 5 ar #re%ui s ,iu aici) +op#i el. Eu sun# Simon) apropo. Mi am da# seama deoda# c s##ea n#re mine +i ie+ire. H*m%e#ul lui prea ,oar#e prie#enos +i era ca#e&oric dr&u$) dar as#a n avea impor#an$ la un %ia# care #e ncol$e+#e n#r un sana#oriu. Se ddu napoi c#re cmar) ridic un de&e#) spun*ndu mi s a+#ep#) apoi dispru nun#ru. > am auzi# sco#ocind prin#re ra,#uri. '*nd am arunca# o privire #ocmai ddea 2os o cu#ie de %iscui$i cu &ra(am. Un raid la %uc#rie1 5u m am pu#u# a%$ine s nu z*m%esc. ?nuiesc c nu con#a dac erau n#r un sana#oriu sau n#r o #a%r de var) %ie$ii +i s#omacurile lor nu se sc(im%au. Simon ie+i cu o cu#ie nencepu# de %iscui$i.

0 'ealal# e de2a desc(is) am +op#i# eu ar#*ndu i o. 0 Mersi) dar o s vrea una n#rea&. 5u i a+a) ,r$ioare1 I am urmri# privirea pes#e umrul meu +i am scos un sc*nce#. Tipul care s##ea n spa#ele meu avea un me#ru op#zeci +i umeri la$i ca# u+a. .e+i era de #alia unui adul#) n ar ,i pu#u# ,i nicioda# lua# drep# unul. 7a$a lui ar ,i pu#u# ,i ,olosi# ca ima&inea lui <nain#e= pen#ru o crem con#ra acneei. /r ne&ru) a#*rn*ndu i pes#e oc(i) lun&) moale +i ,r luciu. 0 Eu eu eu Am n&(i$i# n sec. 5u #e am vzu# c*nd ai in#ra#. 3n#inse m*na pes#e mine +i lu %iscui$ii de la Simon. '*nd a da# s se re#ra&) Simon l a prins de spa#ele cm+ii. 0 3nc mai lucrm cu el la %unele maniere) mi zise el mie. .ere;) '(loe. '(loe) ,ra#ele meu) .ere;. 0 7ra#e1 m am mira#. 0 Mda. Vocea lui .ere; era un #une# ndepr#a#. 0 "emeni iden#ici) adu&. 0 E ,ra#ele meu prin adop$ie) zise Simon. Tocmai m pre&#eam s i spun lui '(loe 0 Am #ermina# aici1 n#re% .ere;. Simon i ,cu semn s plece) apoi +i ddu oc(ii pes#e cap. 0 Scuze. @ricum) #ocmai voiam s $i spun %ine ai veni# 0 Simon1 Vocea lui Tori rsun n #oa# %uc#ria. 0 A(a: Mi s a pru# mie c #e aud) spuse +i de&e#ele ei se a&$ar de u+a cmrii. Tu +i .ere; n#o#deauna da$i iama M zri +i pe mine +i oc(ii i se n&us#ar. 0 Tori1 zise Simon. ECpresia ei sri de la enervare la a,ec#are. 0 .a1 El i ar# cu de&e#ul spre u+a su,ra&eriei6 0 Sss#: 3n #imp ce ea n&ima ni+#e scuze) m am ,olosi# prile2 s o +#er&. .up ce am #ermina# cu morcovii) doamna Tal%o# a zis c aveam li%er p*n la masa de pr*nz +i m a condus la camera media. .e+i speram la un ecran TV mare) cu sune# surround) +i la un compu#er per,orman#) n am avu# noroc. Era un #elevizor cu dia&onala de cincizeci o com%in ie,#in cu .V. +i radiocase#o,on) o consol S%oCF vec(e +i un compu#er nc +i mai vec(i. @ rapid #recere n revis# prin colec$ia de ,ilme +i am n$eles c nu aveam s pe#rec mul# #imp pe aici cel pu$in dac n a+ ,i deveni# %rusc nos#al&ic dup &emenele @lsenO. Sin&urul ,ilm scpa# de /"G era 4urassic /ar; +i avea no#a# <V ru&m cere$i voie nain#e de vizionare=) de parc #re%uia s ar# le&i#ima$ia mea de +coal pen#ru a dovedi c aveam pes#e doisprezece ani. Am desc(is compu#erul. I a lua# cinci minu#e s %u#eze. IindoAs NT. Am pierdu# al#e cinci minu#e ncerc*nd s mi reamin#esc cum se ,olose+#e IindoAs ul. >a +coal aveam Mac uri +i ,olosisem as#a drep# pre#eC# pen#ru

a l ndupleca pe #a#a s mi cumpere un lap#op Apple ec(ipa# cu #oa#e pro&ramele de edi#are de ,ilme up&rada#e. Am cu#a# un %roAser. Tr&eam nde2de de un 7ire,oC) dar nu o,erea nimic al#ceva dec*# vec(iul +i simplul IE. Am #as#a# un U!> +i mi am $inu# respira$ia) a+#ep#*nd s primesc un mesa2 <nu ne pu#em conec#a la In#erne#=. 3n loc de as#a) a apru# pa&ina. ?nuiesc c nu eram pe a#*# de rup$i de lumea de a,ar pe c*# m #emusem. Am navi&a# pe si#e urile mele pre,era#e) omor*ndu mi #impul p*n mi am aduna# cura2ul s mi veri,ic csu$a de mail. '*#eva minu#e de cerce#a# %oC o,,ice urile de Aee;end ale ,ilmelor mi au limpezi# min#ea) apoi am #as#a# U!> ul pen#ru a mi accesa con#ul de pe MS5. ?roAserul a ron$i# n &ol cam un minu#) apoi mi a servi# un mesa2 </a&ina nu poa#e ,i a,i+a#=. Am ncerca# pe 8o#mail. Acela+i lucru. 0 '(loe) aici erai. M am n#ors +i am vzu# o in#r*nd pe doamna Tal%o#. 0 5u ,ceam dec*#) am ,lu#ura# mna c#re moni#or. Voiam s mi veri,ic e mail ul) dar #o# primesc as#a. Se apropie) arunc o privire la moni#or +i o,#. 0 E de la so,#Aare ul 5e# 5ann- sau ce or ,i ,olosind ei. M #em c ,ace mai mul# dec*# s %loc(eze anumi#e si#e uri de Ie%. /o$i #rimi#e +i primi e mail uri prin con#urile noas#re. Va #re%ui s ,olose+#i pro&ramul de e mail care a veni# cu compu#erul +i s o c(emi pe domni+oara Van .op ca s in#roduc parola) pen#ru a pu#ea #rimi#e ceva. @ n#rea& #eva#ur) +#iu) dar am avu# o pro%lem anul #recu# cu un #*nr care a accesa# si#e uri la care n ar ,i avu# voie) iar c*nd a a,la# consiliul direc#or 'l#in din cap. /edepsim pe #oa# lumea din pricina unui mr s#rica#) mi pare ru s o spun. Acum) e vremea mesei de pr*nz. > am n#*lni# +i pe ul#imul cole& de sana#oriu) /e#er) la masa de pr*nz. A spus %un) a n#re%a# cum mer&e #rea%a) apoi +i a concen#ra# a#en$ia asupra /S/Q ului su n #imp ce m*nca. >a ,el ca #oa#e celelal#e lucruri de la Sana#oriul >-le) +i as#a era ceva ,oar#e normal. /rea normal. .e ,iecare da# c*nd cineva ,cea vreo mi+care m ncordam) a+#ep#*nd s nceap s %lm2easc ceva de nen$eles sau s $ipe c i au npdi# &*ndacii ,ar,uria. 5imeni n a ,cu# o. M*ncare era accep#a%il. Un ,el de #ocan &#i# n cas) plin oc(i de le&ume +i carne. Sn#oas) nu m ndoiam) ca +i lap#ele +i c(i,lele cu care #re%uia s o n&(i$im. 'a deser#) ni se promisese 4ell @D. 'e %ucurie. Sirenele +i sc*r$*i#ul pneurilor din 2ocul lui /e#er a ,umiza# cea mai mare par#e din coloana sonor a mesei) !ae lipsea. Tori +i >iz ciripeau n#re ele) cu voce mul# prea 2oas ca s po# in#ra +i eu n discu$ie. .ere; era prea ocupa# s +i n&ur&i#eze por$ia ca s mai vor%easc. /rin urmare) rolul de &azd ,usese lsa# n seama lui Simon. El a n#re%a# din ce par#e a ora+ului eram. '*nd am recunoscu# c nu s##usem prea mul# n nici un car#ier) a spus c +i ei se mu#aser deseori el +i .ere;. Am ncepu# s poves#im despre cele mai proas#e locuri n care locuiserm vreoda#) compar*ndu le) iar Tori a in#erveni# cu propria sa descriere a unei

locuin$e de &roaz n care s##use de la dormi#orul ei de la e#a2 p*n n pivni$. Simon o ls s %a# c*mpii vreo doua minu#e) apoi n#re% n ce clas eram +i la ce +coal. 9#iam c voia doar s ,ie poli#icos s o includ pe ,a#a nou n conversa$ie ) dar dac Tori ar ,i ,os# un persona2 din desene anima#e) ar ,i scos ,um pe urec(i. Mai n#*lnisem ,e#e ca ea. 3+i apr #eri#oriul) indi,eren# dac e vor%a despre peria de pr) cea mai %un prie#en sau un %ia# pe care puseser ele oc(ii. 0 9coala de ar#) a zis ea din#r o su,lare. 5u i ,ascinan#1 Spune mi) '(loe. 'e s#udiezi #u acolo1 7o#o&ra,ierea s#a,iilor1 Scrierea s#a,iilor1 M am neca# cu o %uc$ic de came. 0 @: Tori n#oarse ni+#e oc(i nevinova$i spre Simon. 5u $o a spus '(loe de ce es#e ea aici1 Vede oameni mor$i. /e#er +i ridic nasul din 2ocul lui. 0 /e %une1 Mi+#o. '*nd mi am nl$a# +i eu oc(ii) ,urculi$a lui .ere; rmsese ncremeni# n aer la 2um#a#ea drumului spre &ur +i ni+#e oc(i verzi s#rpun&eau perdeaua de pr +i m ,iCau) cu %uzele arcui#e %a#2ocori#or) de parc ar ,i spus6 'um se nume+#e ciuda#a as#a care crede c vede s#a,ii1 0 5u e c(iar a+a. Eu eu eu 0 Iar ncepe) o,# Tori. >iz) d i una n spa#e. Vezi dac po$i s o res#ar#ezi. Simon o ,ul&er din priviri. 0 5u mai ,i a+a de scorpie) Tori. Ea ncremeni) cu &ura csca#) un ins#an#aneu al orori de a ,i umili#. .ere; se n#oarse la por$ia lui. 0 5 am vru# s sune c(iar a+a) zise Tori) cuvin#ele revrs*ndu se nvalnic din ea. 'um spunea +i /e#er) e cumva mi+#o. .ac n#r adevr vede s#a,ii) poa#e i d o m*na de a2u#or lui >iz) +#ii #u) cu spiri#ele ei. 0 Toni: $ip >iz) #r*n#ind ,urculi$a. 0 Iar ncepem) mormi .ere;. @c(ii lui >iz se umplur de lacrimi +i +i mpinse z&omo#os scaunul n spa#e. Tori se ,cu din nou mic) %lm2ind scuze. Simon i prinse pa(arul lui >iz nain#e ca ea s l rs#oarne. /e#er se concen#r la 2ocul lui. .ere; pro,i# de #eva#ura s#*rni# pen#ru a +i pune +i ul#ima por$ie de #ocan. U+a de la %uc#rie se desc(ise %rusc +i doamna Tal%o# +i ,cu apari$ia) dar vor%ele sale ,ur acoperi#e de (rmlaie. !ae se ivi n cadrul celeilal#e u+i) cu un co+ de len2erie murdar n %ra$e. 0 Ul#ima s#ri&are) zise ea) ,r sonor. Mai sun# al#e ru,e1 5imeni al#cineva n o o%serv) cu a#*# mai pu$in s o aud. Am privi# n 2ur +i mi am da# seama c) n de%andada aceea) nimeni n ar ,i remarca# dac a+ ,i pleca#) 9i am pleca#. 9#iau. Toa# lumea +#ia. Eram o ciuda#. @ ,a# ne%un care vedea s#a,ii. '(iar era locul meu aici.

/r*nzul se ,rm*n#a n s#omacul meu. Am urca# n ,u& scrile) &*ndindu m la pa#ul meu +i la pilo#a su%$ire ma#lasa# care mirosea a vanilie ar#i,icial) din#r oda# a#*# de ispi#i#oare. S #ra& o%loanele) s m &(emuiesc su% cuver#ur cu i/od ul meu +i s ncerc s ui# 0 /o# s #e a2u# cu ceva) '(loe1 >a doi pa+i de ul#ima #reap#) m am opri# +i m am n#ors s o vd pe domni+oara Van .op) la picioarele scrii. 0 E eu voiam doar s m n#ind pen#ru un minu#. M doare capul +i 0 A#unci vino s $i dau ni+#e T-lenol. 0 Sun# sun# un pic o%osi#. 5u am ore) a+a c m am &*ndi# 0 'o%oar napoi) '(loe. A a+#ep#a# p*n m am apropia#) apoi a zis6 0 >a Sana#oriul >-le) dormi#oarele sun# pen#ru dormi#. 0 Eu 0 9#iu c pro%a%il e+#i o%osi# +i #e sim$i cople+i# dar ai nevoie de ac#ivi#a#e +i de in#erac$iune) nu de izolare. !ae va ncepe s se ocupe de ru,e nain#e de orele de dup amiaz. .ac ai #ermina# de m*nca#) #e po$i duce s o a2u$i. Mi am lua# inima n din$i +i am desc(is u+a pivni$ei a+#ep#*ndu m s co%or pe ni+#e #rep#e de lemn care sc*r$*ie) n#r o pivni$ umed +i cu,unda# n %ezn) &enul de loc pe care nu l po# su,eri. 3n loc de as#a) am vzu# ni+#e scri s#rluci#oare) ,oar#e %ine lumina#e) pere$ii zu&rvi$i n verde pal) cu %ordur n,lora#. /en#ru prima oar n ziua aceea) m %ucuram de veselia os#en#a#iv a decorului. Spl#oria avea podeaua de &resie) un ,o#oliu eC#ensi%il vec(i) o ma+in de spla# +i un usc#or) +i o &rmad de dulapuri +i ra,#uri. Hero ,ac#or de n,iorare <pivni$ vec(e=. Ma+ina de spla# era de2a porni#) dar nu se vedea nici urm de !ae. M am ui#a# prin ncpere) c#re o u+ nc(is. 3ndrep#*ndu m spre ea) am sim$i# un miros n$ep#or. 7um1 .ac !ae ,uma aici) 2os) n aveam de &*nd s o surprind. M am n#ors s urc din nou scara +i am vzu# o pe !ae pi#i# n#re dou dulapuri nal#e cu ra,#uri. ?uzele ei mimar o n2ur#ur mu#) n #imp ce scu#ur m*na) s#in&*nd un c(i%ri#. M am ui#a# dup o $i&ar) 5u era niciuna doar %$ul care ,ume&a. Am auzi# din nou &lasul lui >iz6 Are o <c(es#ie= cu ,ocul. /ro%a%il c !ae mi a ci#i# pe ,a# reac$ia) ,iindc a ,cu# un sal# nain#e) #indu mi calea c#re u+ +i ridic*ndu +i m*inile. 0 5u) nu i ce crezi. 5u m pre&#eam s ,ac nimic. Eu nu 3nce#ini) %&*nd de seam c o ascul# cu a#en$ie nu dau ,oc. 5u m ar lsa s s#au aici dac a+ ,ace o. 3n#rea% pe cine vrei. Mie doar mi place ,ocul. 0 A: M vzu c m ui# lun& la cu#ia de c(i%ri#uri +i o v*r n %uzunar. 0 Am) (m) o%serva# c n ai veni# la masa de pr*nz am zis eu. /o# s $i aduc ceva1

7a$a i se lumin. 0 Mersi) dar o s mi iau un mr nain#e de ore. M ,olosesc de orice pre#eC# ca s evi# s mn*nc cu !e&ina Vic#oria. Ai vzu# +i #u cum e. 'u mine) se ia de m*ncare. .ac iau o por$ie mai mare sau pe a doua sau deser#) se apuc s comen#eze. /ro%a%il c ar#am nedumeri#) ,iindc +i a ,lu#ura# m*na n 2osul corpului. 0 .a) sun# n s#are s pierd c*#eva ;ilo&rame) dar n am nevoie de ea pe pos# de die#e#ician personal. Se ndrep# c#re o &rmad de ru,e nesor#a#e. S,a#ul meu1 7ere+#e #e de ea. E ca mon+#rii ia pe care i am vzu# n#r un ,ilm S7 vec(i) vampiri din spa$iu) numai c nu %eau s*n&e) ci su&eau #oa# ener&ia. 0 7or$a vie$iiT. To%e 8ooper. Vampiri psi(ici. !*n2i) ar#*ndu mi un canin s#r*m%. 0 Vampiri psi(ici. Tre%uie s $in min#e c(es#ia as#a. Mai devreme) crezusem c nu era locul meu aici ,iindc eu nu m sim$eam ne%un. /ariez c niciuna din#re ,e#e nu se sim$ea al#,el. /oa#e c %oala min#al era ca %*l%*iala. 3mi pe#recusem via$a ncerc*nd s convin& lumea c) din pricin c m %*l%*iam) as#a nu semna c nu sun# normal. ' doar aveam o pro%lem care m s#rduiam din rspu#eri s o dep+esc. 'a vzu#ul de persoane care nu eCis#au. 'a a#rac$ia ,a$ de ,oc. 5u nsemna c erai sc(izo sau mai +#iu eu ce. 'u c*# reu+eam s m re,ac mai repede) cu a#*# aveam s m sim# mai %ine la Sana#oriul >-le. 'u ca# aveam s m sim# mai %ine cu a#*# mai repede aveam s plec. M am ui#a# la &rmezile de ru,e. 0 /o# s #e a2u#1 3mi ar# cum un al# lucru pe care nu l mai ,cusem nicioda#. '(iar +i n #a%r l ,cuse al#cineva pen#ru noi. .up vreo c*#eva minu#e de munci# mpreun) ea zise6 0 Kie $i se pare normal1 0 'e anume1 0 S nc(izi o ,a# n#r un loc ca s#a doar pen#ru c i place ,ocul1 0 /i) dac numai as#a e 0 E ceva mai mul#) dar mrun$i+uri) le&a#e de c(es#ia cu ,ocul. 5imic periculos. 5u mi ,ac ru nici mie) nici al#cuiva. Se n#oarse la sor#a# ru,e. 3$i place man&a1 n#re% ea) dup vreun minu#. .esene anima#e1 0 .esenele anima#e sun# dr&u$e. 5u sun# c(iar ,an) dar mi plac ,ilmele 2aponeze) anima#e sau nu. 0 Ei %ine) eu sun# c(iar ,an. >e urmresc la #elevizor) ci#esc cr$i) comen#ez pe ,orumuri +i #oa#e celelal#e. .ae e o ,a# pe care o cunosc +i care e cu #o#ul pasional. 3+i d mai #oa# aloca$ia pe cr$i +i .V. uri. /oa#e reci#a dialo&uri n#re&i din ele. 3mi prinse privirea. .eci ai spune c ei i se po#rive+#e locul s#a1

0 5u. 'ei mai mul$i pu+#i ,ac c*#e o pasiune pen#ru ceva) nu1 >a mine sun# ,ilmele. .e pild) s +#iu cine a re&iza# un ,ilm S7 ,cu# nain#e de a m ,i nscu#. 0 .ar nimeni n ar spune c as#a nseamn c e+#i ne%un. .oar nne%uni# dup ,ilme. 7ascina# de ele. >a ,el scoase cu#ia de c(i%ri#uri din %uzunar +i o a&i# ca mine cu ,ocul. Se auzi u+a din cap#ul scrii. 0 7e#elor1 s#ri& doamna Tal%o#. Mai sun#e$i nc 2os1 /a+ii ei ncepur s co%oare nain#e s avem #imp s i rspundem. '*nd um%ra ei apru pe dup col#) am n+,ca# cu#ia de c(i%ri#uri din m*na n#ins a lui !ae +i am ascuns o su% ,us#a pe care o mp#uream. 0 !ae1 zise doamna Tal%o#. 3ncep orele #ale. '(loe 0 Termin aici +i urc. .oamna Tal%o# plec. I am da# napoi lui !ae cu#ia ei de c(i%ri#uri +i ea mi a mima# mul$umiri) apoi a urma# o pe sor n sus pe scri. Iar eu am rmas sin&ur n su%sol. 9ap#e. AM T!U5TIT @ /E!E'8E .E '8I>@KI !@H pe care scria >iz &rm2oara lucrurilor ei) apoi m am opri#. 'um) noi splam +i len2eria %ie$ilor1 Speram din #o# su,le#ul s nu. Am sco#oci# prin &rmada de ru,e) &sindu le doar pe cele pen#ru !ae) >iz +i Tori) +i am rsu,la# u+ura#. 0 7a#o @ voce de %r%a# deasupra capului meu. Am n$epeni#) dar m am s#rdui# s con#inui s sor#ez. 5u era nimeni acolo. Sau) dac era cineva) nu era real. A+a #re%uia s m por#. 5u s sar n sus ca o pisic p*rli#. 'i cu d*rzenie. Aud voci) vd vedenii +i le i&nor. 0 vino aici Vocea se deplasase prin ncpere. Am ridica# perec(e de #an&a ro+ii de dan#el pe care scria Tori m am &*ndi# la c(ilo$ii mei #e#ra) de copil mic. 0 aici Am ncerca# s m concen#rez la cum s ,ac ros# de ni+#e len2erie mai %un nain#e ca al#cineva s mi o spele pe a mea) dar m*inile au ncepu# s mi #remure de e,or#ul de a nu %&a n seam vocea. 5umai o privire. 5umai una M am ui#a# repede prin camer. 5u era nimeni. Am o,#a# +i m am n#ors din nou la sor#a#. 0 u+a nc(is M am ui#a# la u+a nc(is. 'ea pe care o remarcasem mai devreme) ceea ce dovedea ,ap#ul c vocea n#r adevr era doar produsul ima&ina$iei mele (-perac#ive. .e ce $i mai #re%uie dovezi1 'e al#ceva ar pu#ea ,i1 Minuna#. .ou voci de i&nora#. 0 .esc(ide u+a ceva s $i ar# 8a: Acum as#a c(iar era o scen clasic de ,ilm6 Vino doar +i arunc o privire n spa#ele u+ii nc(ise) ,emeie. Am r*s) dar sune#ul a #remura#) a2un&*nd un sc*nce# n ,inal.

S#p*ne+#e #e. 3mpo#rive+#e #e sau n or s #e mai lase nicioda# s pleci de aici. /rivirea mea se ,uri+ spre u+. Ar#a ca o u+ o%i+nui# de de%ara. .ac) n#r adevr) credeam c vocea era numai n capul meu) a#unci ce m oprea s o desc(id1 Am porni# spre u+) silindu m s mi mi+c picioarele) +#iind c) dac m opream) aveam s mi pierd cura2ul. 0 ?ine vino Am apuca# m*nerul) sim$ind me#alul rece n palm. 0 .esc(ide Am rsuci# nce# %ila m*nerului. 5u s a n#ors dec*# pe s,er#) apoi s a po#icni#. > am z&*l$*i#. 0 3ncuia#. Vocea mea se rsp*ndi n ecou prin #oa# spl#oria. Am z&*l$*i# din nou) apoi am rsuci# %rusc. U+a nu s a clin#i#. 0 '(eia &se+#e descuie Mi am s#r*ns #*mplele n m*ini. 0 U+a e ncuia# +i eu m duc sus) am rspuns. '*nd m am n#ors) m am ciocni# de un zid solid de carne +i pen#ru a doua oar n ziua aceea am scos un $ip#) cum ,ac ,e#ele c*nd se sperie. Mi am ridica# oc(ii +i am vzu# aceea+i ,a$ care m ,cuse s $ip +i prima da#. M am da# napoi) cl#in*ndu m) +i a+ ,i czu# dac u+a n ar ,i ,os# c(iar n spa#ele meu. .ere; n a sc(i$a# nici un &es# s m prind) ci a s#a# nemi+ca# acolo) cu m*inile n %uzunare) p*n mi am re&si# ec(ili%rul. 0 'u cine vor%e+#i1 m n#re% el. 0 'u mine. 0 3 (m. 0 Acuma) dac mi dai voie Vz*nd c nu se mi+c) am ,cu# un pas n#r o par#e ca s l ocolesc. 3mi #ie calea. 0 Ai vzu# o s#a,ie) nu i a+a1 zise el. Spre marea mea u+urare) am reu+i# s r*d. 0 3mi pare ru s #e anun$) dar nu eCis# c(es#ii de as#ea ca s#a,iile. 0 3 (m. 3+i plim% oc(ii prin spl#orie) ca un poli$is# care cu#a un evada#. '*nd a n#ors privirea aceea p#runz#oare asupra mea) in#ensi#a#ea ei mi a s#ors +i ul#ima ,r*m de cura2. 0 'e vezi) '(loe1 0 Eu eu eu nu v v vd 0 Ia o nce#. 9uiera cuvin#ele) ner%d#or. 'um ara#1 3$i spun ceva1 0 '(iar vrei s +#ii1 0 Mda. Mi am mu+ca# %uzele) apoi m am ridica# pe v*r,uri. El se aplec s ascul#e. /oar# cear+a,uri al%e) cu dou &uri mari) pen#ru oc(i. 9i spun <?uu:= M am ncrun#a# la el. 9i acum d #e din drumul meu:

M a+#ep#am s mi r*n2easc ru#cios. S +i ncruci+eze %ra$ele 9i s spun6 @%li& m) ,a#. ?uzele i #remurau +i mi am ,cu# cura2) dup care mi am da# seama c z*m%ea. !*dea de mine. 7cu un pas n#r o par#e. Am z%ura# pe l*n& el c#re scri. .r. "ill era o ,emeie micu$) cu un nas lun& de roz#oare +i oc(i %ul%uca$i ca de +o%olan) care m s#udiau parc eu a+ ,i ,os# +o%olanul unul cruia #re%uia s i no#eze ,iecare #resrire n carne$elul ei. Avusesem #erapeu$i +i nain#e. .oi) c(iar) am*ndoi dup ce murise mama. /e primul nu l pu#usem su,eri) un %#r*n cu respira$ie ur*# mirosi#oare) care +i nc(idea oc(ii c*nd i vor%eam) de parc se ,olosea de prile2 s #ra& un pui de somn. '*nd m am pl*ns de el) am primi# un al#ul) dr. Ana) o ,emeie cu pr ro+u aprins) care &lumea cu mine +i mi amin#ea de mama) +i care m a a2u#a# s mi con#inui via$a. .up zece minu#e cu dr. "ill) am +#iu# c se si#ua undeva la mi2loc. /rea des#ul de dr&u$ +i ascul#a cu a#en$ie) dar n avea de &*nd s nceap s mi spun %ancuri. Am vor%i# despre cum dormeamP cum m*ncamP ce prere aveam despre ceilal$iP +i) mai ales) despre cum m sim$eam c m a,lam aici. Am min$i# la ul#imul su%iec#. 5u eram #*mpi#. .ac voiam s ies vreoda#) nu m pu#eam pl*n&e c n aveam ce cu#a aici sau c mi s a ,cu# o mare nedrep#a#e. /rin urmare) am spus c +#iam c #a#a +i m#u+a mea ,cuser ceea ce #re%uia c*nd m aduseser la Sana#oriul >-le +i c eram (o#r*# s m ,ac %ine) indi,eren# c*# ar dura. 7a$a de +o%olan a lui dr. "ill se des#inse. 0 As#a e o a#i#udine ,oar#e ma#ur. M %ucur s o aud. Am da# din cap +i am ncerca# s par sincer. 0 Acum) '(loe) ai auzi# vreoda# despre sc(izo,renie1 Mi a n&(e$a# inima. 0 Sc(i sc(izo,renie1 0 .a. 9#ii ceva despre ea1 "ura mi s a desc(is +i mi s a nc(is) dar creierul a re,uza# s o umple cu vreun cuv*n#. 0 '(loe1 0 're crede$i c sun# sc(izo1 "ura i se crisp. 0 5oi nu ,olosim cuv*n#ul aces#a) '(loe. .e ,ap#) pre,erm s nu ,olosim nici un ,el de e#ic(e#ri. .ar un dia&nos#ic es#e o par#e necesar a procesului. @ pacien# #re%uie s +i cunoasc eCac# si#ua$ia) s o n$elea& +i s o accep#e) nain#e s pu#em ncepe #ra#amen#ul. 0 . dar eu a%ia am veni# aici. 'um pu pu#e$i s +#i$i de2a 0 3$i aduci amin#e de ceea ce s a n#*mpla# la spi#al1 .e doc#orii cu care ai s#a# de vor%1 .e #es#ele la care #e au supus1 0 Au &si# sc(izo,renie1 'l#in din cap. 0 3n vreme ce oamenii de +#iin$ lucreaz la o modali#a#e de a dia&nos#ica ,r &re+ sc(izo,renia) noi n avem nc nimic cer#. Tes#ele acelea)

#o#u+i) elimin al#e posi%ili#$i) cum ar ,i #umorile sau consumul de dro&uri. >u*nd acele rezul#a#e +i com%in*ndu le cu simp#omele #ale) dia&nos#icul cel mai pro%a%il es#e sc(izo,renie. Mi am pironi# oc(ii n podea. 0 'rede$i c am sc(izo,renie. 0 9#ii ce es#e1 Vor%ea rar) de parc ncepea s ai% ndoieli cu privire la in#eli&en$a mea. 0 Am vzu# @ min#e sclipi#oareN. Iar %uze $u&uia#e. 0 Aia e versiunea 8oll-Aood) '(loe. 0 .ar e %aza# pe o poves#e adevra#) nu i a+a1 0 ?aza#. Vocea i se ndulci. 0 9#iu din ,i+a #a c $i plac ,ilmele) +i as#a e minuna#. .ar nu sun# domeniul po#rivi# pen#ru a nv$a despre %olile min#ale. ECis# mai mul#e ,orme +i &rade de sc(izo,renie) iar a #a nu es#e la ,el cu aceea. 5u era1 Vzusem oameni care nu se a,lau n sana#oriu +i erau eCac# ca #ipul din ,ilm. .r. "ill con#inu6 0 'ea de care su,eri #u es#e ceea ce numim noi sc(izo,renie nedi,eren$ia#) nsemn*nd c mani,e+#i un numr limi#a# din simp#omele primare n cazul #u) c ai vedenii +i auzi voci. 8alucina$ii vizuale +i audi#ive. 0 .ar paranoia1 0 5u am descoperi# nici o dovad n aces# sens. 5u dai nici un semn de #ul%urare de compor#amen# sau de #ul%urare a #iparelor de vor%ire 0 9i %*l%*iala1 Ea cl#in din cap. 0 5 are le&#ur. 5u ai niciunul din#re celelal#e simp#ome) '(loe. 0 .ar le voi avea1 3n cele din urm1 0 5u i o%li&a#oriu. Va #re%ui s ,im precau$i) ,ire+#e) dar am depis#a# o devreme. .e re&ul) un dia&nos#ic nu e s#a%ili# dec*# a#unci c*nd pacien#ul a2un&e la s,*r+i#ul adolescen$ei sau dup douzeci de ani. E ca la orice %oal lua# din prip) avem +anse mai mari s i nce#inim evolu$ia. 0 9i s scpm de ea. @ clip de #cere) n care de&e#ele ei se plim%ar pe un +ira& lun& de mr&ele. 0 Sc(izo,renia nu es#e ca rceala) '(loe. Es#e permanen#. Mi a nvli# s*n&ele n urec(i) mpiedic*ndu m s i aud res#ul cuvin#elor. Ea se aplec) a#in&*ndu m u+or pe &enunc(i. 0 '(loe) m ascul$i1 Am ncuviin$a# din cap. Ea +i re#rase m*na. 0 Sc(izo,renia nu es#e o condamnare pe via$. .ar es#e o a,ec$iune ce dureaz #oa# via$a. 'a +i as#mul. 'u sc(im%area s#ilului de via$ +i cu medicamen#e) poa#e ,i con#rola# +i po$i duce) al#,el) o via$ normal) p*n

n#r acolo nc*# nimeni s nu +i dea seama c o ai) cel pu$in dac nu vrei #u s le spui. Se rezem de sp#arul ,o#oliului +i m privi n oc(i. Mai devreme ai spus c e+#i (o#r*# s ,aci orice ar ,i nevoie ca s o sco$i la cap#. 9#iu c sperai la o vindecare rapid) dar as#a i$i va solici#a acela+i nivel de ma#uri#a#e +i (o#r*re. Mai e+#i pre&#i# s ,aci as#a) '(loe1 Mai aveam +i al#e n#re%ri. 'u vi#eza as#a se declan+a ea de o%icei) ,r nici un aver#ismen#1 Adic n#r o zi e+#i a%solu# normal) iar n urm#oarea (alucinezi +i aler&i $ip*nd pe (oluri1 Apoi) %an&) $i se spune c ai sc(izo,renie +i cazul e nc(is1 To#ul mi se prea prea %rusc. .ar c*nd m am ui# la dr. "ill) care m urmrea ner%d#oare) a+#ep#*nd s #rec la urm#oarea ,az) mi s a ,cu# ,ric s mai spun ceva) ca s nu sune ca +i c*nd nc a+ ,i n ,aza de ne&are cci dac a+ ,i ,cu# as#a) n a+ mai ,i ie+i# nicioda# din Sana#oriul >-le. /rin urmare) am ncuviin$a# din cap. 0 Vreau doar s m ,ac mai %ine. 0 /er,ec#. A#unci) ncepem. .r. "ill mi a eCplica# ceva despre medicamen#e. Aveau scopul de a mi opri (alucina$iile. @da# ce ei aveau s s#a%ileasc doza) n ar mai ,i #re%ui# s apar nici un e,ec# secundar ma2or) dar la ncepu# se pu#ea s mai su,r de (alucina$ii par$iale) depresie +i paranoia. "rozav. Suna de parc #ra#amen#ul era la ,el de ru ca +i %oala. .r. "ill m a asi&ura# c n momen#ul n care aveam s prsesc Sana#oriul >-le) n&(i$i#ul pas#ilelor n avea s ,ie mai deran2an# dec*# lua#ul medicamen#elor zilnice pen#ru as#m. 0 3n modul aces#a #re%uie s #e &*nde+#i la sc(izo,renie) '(loe. 'a la o condi$ie medical. 5 ai ,cu# nimic s o provoci. 9i nu pu#eam ,ace nimic s o vindec. 0 Ai s #reci prin#r o perioad de depresie) m*nie +i c(iar re,uz. Es#e ,iresc) +i o s ne ocupm de as#a la +edin$ele noas#re. @ s ne n#*lnim #imp de o or n ,iecare zi. 0 Se ,ac +i +edin$e de &rup1 am n#re%a#. 0 5u. 3n#r o %un zi s ar pu#ea s #e (o#r+#i s eCplorezi dinamica #erapiei de &rup +i vom pu#ea vor%i despre as#a mai #*rziu) dar la Sana#oriul >-le credem c s#ric#a con,iden$iali#a#e es#e esen$ial. Tre%uie s $i accep$i condi$ia pe de a n#re&ul) mai nain#e de a o ,ace cunoscu# ,r pro%leme celorlal$i. 3+i ls carne$elul pe %irou +i +i ncruci+ m*inile pe &enunc(i. 9i as#a ne aduce la ul#imul su%iec# al discu$iei noas#re de as#zi. 'on,iden$iali#a#ea. .up cum sun# si&ur c ai &(ici#) #o$i cei in#erna$i aici su,er de pro%leme min#ale. .ar as#a e #o# ce #re%uie s +#ie oricare din#re ei. 5u vom ,ace cunoscu#e nimnui de aici de#alii despre s#area #a) despre simp#omele #ale sau despre #ra#amen#ul pe care l urmezi. .ac $i cere careva insis#en# de#alii) #re%uie s vii la noi imedia#. 0 .ar ei +#iu de2a) am murmura# eu. 0 'e1

!evol#a care i scpra n oc(i m a aver#iza# c ar ,i #re%ui# s mi $in pliscul. 9#iam de la #erapiile #recu#e c era impor#an# s spun #o# ce m supra) dar nu aveam nevoie s mi ncep +ederea la Sana#oriul >-le cu p*ra. 0 5 nu despre sc(izo,renie. .oar cineva +#ia de2a c eu vd c(es#ii. S#a,ii. >ucru pe care eu nu l am spus nicioda#. 5imnui. 0 'ine anume a +#iu#1 0 M mai %ine nu spun. 5 are mare impor#an$. Ea +i des,cu %ra$ele. 0 ?a da) are mare impor#an#) '(loe. .ar apreciez) #o#oda#) c nu vrei s creezi nimnui pro%leme. 'red c +#iu eu cine a ,os#. /ro%a%il a #ras cu urec(ea c*nd am discu#a# noi despre (alucina$iile #ale) +i +i a ,ormula# imedia# propria concluzie despre 7lu#ur din m*n cu dispre$. S#a,ii. 3mi pare ru c s a n#*mpla# as#a) ns $i promi# c o vom rezolva discre#. 0 .ar 0 Ea n o s +#ie c ne ai spus ceva despre as#a) dar pro%lema #re%uie rezolva#. Se ls iar pe spa#e n ,o#oliu. 3mi pare ru c s a n#*mpla# as#a n prima #a zi aici. Tinerii sun#) din ,ire) curio+i +i oric*# de #are ne s#rduim s asi&urm con,iden$iali#a#ea) nu es#e n#o#deauna posi%il n locuri n care se #rie+#e a#*# de s#r*ns n comun. 0 E n re&ul. 5imeni n a ,cu# mare caz pe #ema as#a. Ea ncuviin$ din cap. 0 Avem un &rup de #ineri ,oar#e %un aici. 3n &eneral) sun# ,oar#e respec#uo+i +i docili. As#a e impor#an# la Sana#oriul >-le. Tu ai n ,a# un drum di,icil de parcurs) iar noi #o$i sun#em aici ca s $i ,acem aceas# cl#orie ca# mai u+oar cu pu#in$. Sc(izo. 5u con#a de c*#e ori o compara dr. "ill cu o al# %oal sau diza%ili#a#e ,izic) nu era acela+i lucru. /ur +i simplu nu era. Aveam sc(izo,renie. .ac vedeam doi #ipi pe #ro#uar) unul n#r un scaun cu ro#ile +i unul vor%ind sin&ur) pen#ru care m a+ ,i &r%i# s desc(id o u+1 9i pen#ru care a+ ,i #recu# pe par#ea cealal# a s#rzii) ca s l ocolesc1 .r. "ill spunea c #o#ul era s mi iau medicamen#ele +i s nv$ s i ,ac ,a#. .ac era a#*# de simplu) de ce mai eCis#au oameni care r#ceau pe s#rzi +i vor%eau sin&uri1 @ameni ,r adpos#) cu priviri sl%a#ice) care urlau la nimeni anume1 'are vedeau persoane ineCis#en#e. 'are auzeau voci ineCis#en#e. Sc(izo. 'a mine. .up +edin$) m am re#ras n camera cu #elevizorul) ca s m &*ndesc. M &(emuisem) cu picioarele su% mine) pe so,aua du%l) s#r*n&*nd o pern la piep#) c*nd l am vzu# in#r*nd pe Simon. 7r s m vad) #ravers camera +i apuc o +apc de %ase%all de pe masa compu#erului. 7redon*nd pen#ru sine) arunc +apca n aer +i o prinse. Ar#a ,erici#. 'um pu#ea ,i ,erici# aici1 .es#ins) poa#e. .ar ,erici#1

!o#i +apca n m*n +i apoi +i o ndes pe cap. Se opri) privind $in# pe ,ereas#r. 5u i pu#eam zri eCpresia de pe c(ip) dar s##ea nemi+ca#. Apoi scu#ur ener&ic din cap. Se n#oarse +i m vzu. Un licr de surpriz) apoi un r*n2e# lar&. 0 8ei: 0 ?un. Veni mai aproape +i z*m%e#ul i pieri. 0 Te sim$i %ine1 Minuna#) mi veni pe %uze) dar n am pu#u# s l ros#esc. 5u m sim$eam deloc %ine. Voiam s i spun c nu. A+ ,i vru# eu s m sim# %ine +i s i spun c nu. .ar preocuparea din vocea lui nu era mai sincer dec*# r*n2e#ul +i nu i se re,lec#a +i n oc(i. !m*neau dis#an$a$i) de parc ,cea un e,or# s ,ie dr&u$) pen#ru c era el un %ia# dr&u$ +i a+a se cuvenea s procedeze. 0 M sim# %ine) am rspuns. 3+i rsuci la spa#e cozorocul +epcii) privindu m Apoi ridic din umeri. 0 @;a-. .ar vrei un s,a#1 5u i lsa s #e prind c #e ai ascuns aici. E acela+i lucru ca a #e duce n camera #a n #impul zilei. /rime+#i un perda, pen#ru compor#amen# posac. 0 .ar nu 3+i ridic m*inile. 0 'uvin#ele lor) nu ale mele. Eu doar #e previn. /o$i s scapi dac dai drumul la #elevizor +i #e pre,aci c #e ui$i) dar vor ,i mai %ucuro+i dac e+#i prezen# +i ac#iv) mpreun cu noi. 5u sun#em o &a+c a+a de rea. 5u prea ne%uni. 3mi o,eri un r*n2e# s#rluci#or care mi rscoli s#omacul. M am ridica#) cznindu m s &sesc ceva de spus) ceva cu care s l mai $in aici. '(iar voiam s vor%esc. 5u despre dr. "ill. 5ici despre sc(izo,renie. .espre orice al#ceva) numai despre as#a nu. Simon prea normal +i aveam o nevoie dispera# de normal. 3ns privirea lui de2a se ndrep#ase c#re u+. 7ire+#e) se &*ndea s s#ea mpreun cu al#cineva 3i dduse doar un s,a# ,e#ei noi. 'adrul u+ii se n#unec) iar z*m%e#ul lui Simon ,ul&er din nou. 0 8ei) ,r$ioare: 5ici o &ri2. 5u #e am ui#a#. Am s#a# pu$in de vor% cu '(loe. .du din m*ini n direc$ia mea. .ere; se ui# c#re mine) a#*# de lipsi# de eCpresie nc*# ai ,i crezu# c Simon ar#ase spre mo%il. 3mi reveni n min#e scena din su%sol .ere; acuz*ndu m c vor%esc cu s#a,iile. 3i spusese lui Simon1 /ro%a%il. /ariez c au ,cu# mare (az de ,a#a ne%un. 0 5oi mer&em a,ar) n spa#e) zise Simon. S ne ,acem de lucru cu min&ea) n #impul pauzei. .ac vrei) po$i s vii +i #u. Invi#a$ia o lans cu u+urin$) n mod au#oma#) +i nici nu a+#ep# un rspuns) ci #recu pe l*n& .ere;) adu&*nd6 0 M duc s o c(em pe Tal%o# s opreasc alarma de la u+. .ere; rmase unde era. To# cu oc(ii pe mine. 8ol%*ndu se la mine. .e parc eram o ciuda#.

.e parc eram o sc(izo. 0 7 mi o poz) am +uiera# eu. @ s dureze mai mul#. 5ici n a clipi#. .ar nici n a pleca#. A con#inua# s m s#udieze) ca +i c*nd n a+ ,i spus nimic. Avea s plece c*nd va ,i pre&#i#. 9i o ,cu) ie+ind ,r vreun cuv*n#. '*nd am prsi# camera cu #elevizorul) numai doamna Tal%o# se mai a,la prin prea2m. 'eilal$i copii se n#orseser la ore c*nd se #erminase pauza. Ea m #rimise n %uc#rie s cur$ le&ume car#o,i) de da#a as#a. 3nain#e s ncep) mi ddu nc o pas#il. A+ ,i vru# s n#re% c*nd s m a+#ep# s +i ,ac e,ec#ul) dar dac n#re%am) ar ,i nsemna# s admi# c nc mai auzeam voci. .e vzu#) nu mai vzusem nimic) #o#u+i. .oar m*na aceea) de diminea$) imedia# dup ce luasem pas#ila. .eci poa#e c(iar ac$ionau. /oa#e c n aveam s m sim# mai %ine de a#*#. 'e aveam s m ,ac) n cazul s#a1 S m pre,ac. S %loc(ez vocile +i s pre#ind c nu le auzeam. S nv$ s Un $ip# s#r%#u n#rea&a cas. Am sri# c*# colo +i cu$i#ul czu zdrn&nind n c(iuve#. 'u inima %#*ndu mi speria#) am ciuli# urec(ea dup o reac$ie. 5ici o reac$ie ar ,i nsemna# c vocea ,usese n capul meu. Vezi) nv$asem de2a. 0 Eliza%e#( .elane-: Treci napoi aici: @ u+ se #r*n#i. /a+ii cuiva care aler&a pe (ol) punc#a$i de suspine. Mi s a z%urli# prul de pe cea,) cci m am &*ndi# la ,a#a care pl*n&ea de la +coal. .ar m am ,or$a# s m duc p*n la u+ +i s o crp) la #imp ca s o vd pe >iz ,uri+*ndu se pe scri n sus. 0 Te %ucuri de spec#acol1 Am #resri# +i am prins privirea veninoas a lui Tori) mai nain#e de a se repezi dup prie#ena ei. .omni+oara Van .op ie+i pe (ol) cu pa+i apsa$i) din camera de zi. 0 M am s#ura#: %u%ui cealal# voce) din sala de s#udiu. M a+#ep#am la unele pro%leme compor#amen#ale ca pro,esor n#r un loc ca s#a) dar ,a#a aia are nevoie de a2u#or de speciali#a#e. 0 .oamn Ian&) #e ro&) zise domni+oara Van .op n ,a$a 0 A arunca# cu un creion n mine. > a lansa# cu #oa# ,or$a. 'a pe o arm. Un cen#ime#ru a lipsi# s nu mi scoa# oc(iul. Mi a s,*+ia# pielea. A da# s*n&ele. .e la un creion: +i #oa#e as#ea pen#ru c am ndrzni# s i su&erez c o elev de clasa a zecea ar #re%ui s ,ie n s#are s n$elea& al&e%ra elemen#ar. .omni+oara Van .op a ncepu# s o mpin& de la spa#e pe (ol) dar ,emeia s a smuls +i s a npus#i# n#r o al# camer. 0 'are i numrul direc#orului1 .emisionez. 7a#a aia e un pericol @ um%r s a s#recura# pe l*n& mine +i m am n#ors s l vd pe .ere; l*n& umrul meu. '*nd u+a su,ra&eriei se nc(idea ,erm n urma lui) am prins o privire asupra cr$ilor +i a unui calcula#or n#inse pe mas. .e %un seam c ,usese acolo de la ncepu#) ocup*ndu se de #eme.

'*nd s a ui#a# n 2os spre mine) m a+#ep#am la vreun comen#ariu sarcas#ic despre #rasul cu urec(ea) ns el a +op#i# doar6 0 ?un veni# la casa de ne%uni) apoi a #recu# (o#r*# pe l*n& mine c#re %uc#rie) ca s mai dea o spar&ere pen#ru un suplimen# n#re mese. @p#. .U/ ASTA) T@TU> S A 'A>MAT. Aidoma calmului dinain#ea ,ur#unii) numai c invers. Surorile au pus m*ncarea pen#ru cin la cup#or) apoi s au nc(is n %iroul lui dr. "ill) la o cons,#uire) ca s nu ,ie deran2a#e. 5imeni nu a ne&a# eCpunerea evenimen#elor ,cu# de doamna Ian&. 5imeni n a ncerca# s spun c ,usese un acciden#. 5imeni n a pru# mcar surprins c >iz aproape c i scosese cuiva oc(ii. '*nd a sosi# ora cinei) doamna Tal%o# a servi# m*ncarea) apoi s a re#ras iar+i n %irou. >iz a m*nca# cu noi) palid +i #cu#. Simon i a s#recura# o cu#ie de suc) de+i #re%uia s %em lap#e. Tori s a #o# nv*r#i# pe l*n& ea) ca s o convin& s mn*nce. /*n +i !ae +i /e#er au ,cu# e,or#uri s n#re$in conversa$ia) parc s o mai scoa# din#r ale ei. 5umai .ere; +i cu mine n am par#icipa#. .up cin) Tori i a amin#i# lui >iz c era noap#ea de ,ilm) c*nd pu#eau s o%$in un .V.. I a acorda# lui >iz onoarea s l alea&) dar ea a pru# cople+i# de responsa%ili#a#e +i s a ui#a# la noi) dup a2u#or. Simon a ,cu# c*#eva propuneri) dar a spus c el nu se va ui#a el +i .ere; aveau de #ermina# un proiec# pen#ru a doua zi. 3n cele din urm) >iz a ales o comedie roman#ic. 3n #imp ce ea +i Tori s au dus s le spun surorilor) !ae a anun$a# c avea de mpac(e#a# ru,ria proasp# spla#. M am o,eri# s o a2u#. 7iecare din#re noi a cra# c*#e un co+ n camera pe care !ae o mpr$ea cu Tori. ?a& m*na n ,oc c niciuna din#re ele nu era mul$umi# de aces# aran2amen#. /o# s 2ur c am vzu# semne ,cu#e cu creionul pe pervazul ,eres#rei ca s mpar# camera n dou. /ar#ea lui Tori era a#*# de cura#) nc*# ar#a ca a mea c*nd pusesem prima oar piciorul n camera. 5imic pe pere$i. 5imic pe pa# sau pe podea. 7iecare cen#ime#ru de supra,a$ era &ol) n a,ar de dou ,o#o&ra,ii nrma#e de pe comod. Una) cu Tori +i prin$ii ei) iar cealal# cu o uria+ pisic siamez. 4um#a#ea lui !ae era des#ul de dezordona# pen#ru am*ndou. Sve#ere de %um%ac cu &lu& a#*rna#e de s#*lpii pa#ului) manuale n&rmdi#e n#r un ec(ili%ru precar pe %irou) cu#ii de ,arduri desc(ise pe comod) ser#are din care se revrsa ru,ria. 'amera cuiva care nu vedea ros#ul s#r*n&erii lucrurilor pe care oricum avea s le ,oloseasc +i a doua zi. /ere$ii ei erau #ape#a$i cu ,o#o&ra,ii lipi#e cu %and adeziv. !ae +i puse co+ul pe pa#ul lui Tori) apoi nc(ise u+a. 0 @;a-) a+ pu#ea s o iau pe ocoli#e) dar nu po# s su,r as#a) a+a c #e n#re% direc#. Am auzi# %ine1 ' #u e+#i aici pen#ru c vezi s#a,ii1 /e %uze mi au veni# cuvin#ele 5u vreau s vor%esc despre as#a. .ar eu voiam s vor%esc. Muream s ridic recep#orul #ele,onului +i s o sun pe Bari sau pe ?e#() dar nu +#iam si&ur c*# auziser ele despre ceea ce se pe#recuse +i dac n$eleseser. /ersoana care prea cel mai pu$in suscep#i%il de a r*de

de mine sau de a %*r,i despre pro%lemele mele era c(iar n ,a$a mea) cer*ndu mi s i spun poves#ea. /rin urmare) i am spus o. '*nd am #ermina#) !ae a n&enunc(ea# acolo) $in*nd n sus o %luz #imp de cel pu$in #reizeci de secunde) p*n +i a da# seama ce ,cea +i a mp#uri# o. 0 Uau) zise ea. 0 5u i de mirare c sun# aici) nu1 0 +i a ncepu# cu pu$in nain#e de a $i veni primul ciclu1 /oa#e c de la as#a e. /en#ru c erai cumva n#*rzia#) iar #oa#e c(es#iile alea s au aduna# +i apoi %um. 0 Super S/M1M1 Ea r*se. 0 /rin urmare) l ai cu#a#1 0 'e s cau#1 0 /e paznic. '*nd m am ncrun#a#) ea a con#inua#6 Ai ,os# urmri# de un #ip n uni,orm de paznic) da1 Iar el era ars) de parc murise n#r un ,oc sau n#r o eCplozie. .ac as#a s a n#*mpla# de adevra#elea) ar ,i ,os# o +#ire senza$ional. /o$i s cau$i pe ne#. 5 a+ spune c ideea as#a nu mi #recuse prin cap) dar acum i am da# voie s mi z%ur#ceasc prin min#e) ca un eC(i%i$ionis# la un meci de ,o#%al) mi+c*ndu se prea repede pen#ru mine ca s l vd cum #re%uie. 9i dac eu vedeam n#r adevr s#a,ii1 'reierul mi aprindea pancar#e luminoase cu aver#ismen#e de nu o lua pe aici) dar o al# par#e) mai ad*nc din mine era ,ascina#) voia s o ia pe aici. Mi am ,reca# #*mplele. S#a,iile nu sun# reale. S#a,iile sun# pen#ru oameni ne%uni. 'eea ce am vzu# au ,os# (alucina$ii +i) cu c*# mai devreme accep#am as#a) cu a#*# aveam s ies mai repede din locul s#a. 0 Ar ,i o c(es#ie dac a eCis#a#) am zis) cu pruden$. .ar .r. "ill spune c vedeniile sun# un semn clar %oal min#al. 0 A() e#ic(e#a. .oamne) +#ia ador e#ic(e#ele. 5u po# lsa o ,a# nici mcar s +i pe#reac prima ei zi aici ,r s i ard una pe ,run#e. A mea e piromania. 3mi surprinse privirea. .a) +#iu. 5 avem voie s ne spunem unii al#ora ce avem. S ne pro#e2m in#imi#a#ea. .up mine) e o porcrie. 5u vor s ne comparm o%serva$iile. Alinie ciorapii +i apoi ncepu s i po#riveasc pe perec(i. 5u e+#i de acord. 0 /oa#e n ceea ce prive+#e ceva ca piromania. Sun aproape cool. .ar mai eCis# +i al#e lucruri) e#ic(e#e pe care s ar pu#ea s nu vrem noi s le discu#m. 0 'a de pild1 M am concen#ra# la mperec(erea ciorapilor pen#ru vreo c*#eva clipe. Ei voiam s i spun. 'a de pild c(es#iile despre s#a,ii. @ric*# m #emeam c va suna ca mr#urisirea unei ciuda#e) voiam s i spun cuiva) ca s vd ce zice) s aud +i o al# prere. 0 Ei zic c am sc(izo,renie.

I am p*ndi# reac$ia. .oar a ncrun#a# pu$in spr*ncenele) a nedumerire. 0 5u e aia cu personali#a#e mul#ipl1 a n#re%a# ea. 0 5u. Sc(izo,renia es#e #o#una cu) +#ii #u) sc(izo. ECpresia ei nu se sc(im%. 0 .eci e aia cu vzu#ul de lucruri +i c(es#ii1 Am ridica# un #ricou al% mare c*# un s#ea&) cu u+oare urme de murdrie la su%suori. 5 aveam nevoie s veri,ic numele. > am mp#uri# +i l am pus n &rmada lucrurilor lui .ere;. 0 ECis# o serie n#rea& de al#e simp#ome) dar eu nu le am. 0 /e niciunul1 0 'red c nu. Se ls pe spa#e) descruci+*ndu +i picioarele) +i spuse6 0 Vezi #u) as#a m enerveaz pe mine n #rea%a as#a. Treci prin#r un sin&ur episod ciuda# +i ei $i lipesc o e#ic(e#) c(iar dac #u nu ai dec*# o sin&ur pro%lem. E ca +i c*nd ai #u+i) iar ei ar decide c ai pneumonie. /ariez c sun# o mul$ime de al#e simp#ome +i pen#ru piromanie. Unele pe care eu nu le am. @c(ii i czur pe un ciorap ro+u +i un al#ul al%as#ru +i se ui# ,iC +i in#ens la ei) de parc ar ,i pu#u# s i ,ac in#r unii viole#) perec(e. 0 .eci prin ce al#ceva se mai mani,es# sc(izo,renia m a n#re%a#. 0 .r. "ill n a preciza#. 0 8m. 0 'red c m a+ pu#ea ui#a pe In#erne#. Ar #re%ui s o ,ac. 0 Ar #re%ui s o ,acem. Sc(izo,renia +i piromania. Mi ar plcea s +#iu mai mul#e. 'a s ,iu si&ur) n$ele&i. Mai ales dup cum mer& #re%urile cu >iz Se ,rec la &ur cu dosul palmei) con#inu*nd s se ui#e la ciorapii desperec(ea$i. 'red c n cur*nd o s rm*i sin&ur n camer. /oa#e c(iar ,oar#e cur*nd. 0 @ #rans,er1 0 /ro%a%il. Au vor%i# despre as#a o vreme. >ocul s#a e pen#ru copii care au pro%leme) dar nu s n s#are ,oar#e &rav +i care se ,ac mai %ine. >a vreo dou sp#m*ni dup ce am a2uns aici) au #rans,era# un #ip pe nume ?rad-. 5u c ar ,i dus o mai ru sau de as#ea. 5u ca >iz. 'i pur +i simplu nu voia s se ,ac mai %ine. El nu credea c ar ,i ceva n nere&ul cu el. A+a c I au dus) .in as#a am nv$a# ceva. /oa#e c nu mi plac mie e#ic(e#ele +i medicamen#ele lor) dar o s mi $in &ura) o s le ,ac 2ocul +i am s ies de aici pe u+a care #re%uie. 0 9i o s #e duci acas. @ clip de #cere) n care niciuna din#re noi nu se mi+c. Apoi mi smulse un ciorap al%as#ru din m*n +i mi l ,lu#ur pe su% nas. 0 Scuze. 5ici mcar nu mi ddusem seama c e la mine. Ea s#r*nse perec(ea de ciorapi) apoi v*r ciorapul ro+u soli#ar su% pa#ul lui Tori. 0 "a#a. S a apropia# #impul de ,ilm. /use #eanc ru,ele mp#uri#e n#r un co+. Ai vzu# cu c*# &ra% s a ,o,ila# Simon ca s nu s#ea la ,ilm1 @

perec(e de adevra$i #ocilari) +#ia doi. @rice) doar s evi#e s ,ie laolal# cu copiii ne%uni. 0 Impresia as#a mi a ,cu# o +i mie. Simon pare dr&u$) dar 3mi ddu un co+) iar ea l lu pe cellal#. 0 E la ,el de VI/ ca +i Tori. Ar ,i o perec(e pe cins#e. .ere; o ,i cre#in) dar cel pu$in e cins#i# n privin$a as#a. Simon ,ace pe dr&u$ul n #impul zilei) c*nd e o%li&a# s s#ea cu noi) dar $*+ne+#e ca s&ea#a n clipa n care poa#e evada cu ,ra#ele lui. Se poar# de parc n ar ,i #o# unul ca noi. .e parc el n ar avea nici un ,el de pro%lem +i in#ernarea lui ar ,i doar o mare eroare. 0 9i pen#ru ce es#e aici1 0 /e cuv*n# c mi ar plcea s +#iu. 9i el) +i .ere; am*ndoi. Simon nu ,ace nicioda# #erapie) dar .ere; ,ace mai mul# dec*# oricare. 5imeni nu vine vreoda# s l vizi#eze) dar uneori o s i auzi vor%ind despre #a#l lor. Ta#l lui Simon) cred. .ac e a+a un #ip &rozav) de ce i a %ascula# aici +i a +#ers o1 9i cum se ,ace c doi %ie$i din aceea+i ,amilie) dar nu ,ra$i de s*n&e) au am*ndoi pro%leme min#ale1 Mi ar plcea s le vd ,i+ele. A+ ,i min$i# dac a+ ,i spus c nu eram la ,el de curioas n privin$a lui Simon. 9i poa#e +i a lui .ere;) ,ie doar +i pen#ru c aveam senza$ia c s ar pu#ea s am nevoie de ceva muni$ie de rezerv mpo#riva lui. .ar n a+ ,i vru# s ci#easc nimeni ,i+a mea +i n aveam de &*nd s o a2u# pe !ae s le ci#easc pe ale lor. 0 @ricum) nu pu#em risca s aruncm o privire n noap#ea as#a) zise ea. .up ceea ce se pe#rece cu >iz) or s ,ie cu #o$ii n aler# maCim. 5u vreau s ,iu da# a,ar de aici pen#ru c am corup# o pe ,a#a nou veni#. 0 /oa#e c o s ,iu eu eCpedia# pen#ru c #e am corup# pe #ine. 3mi o%serv r*n2e#ul +i r*se. 0 @) da) e+#i o pacos#e) ,a#o. 3$i spun eu. M mpinse a,ar din odaie +i nc(ise u+a n urma noas#r. 5ou. 5U M @M@! .U/ '@ME.II>E roman#ice. As#a poa#e suna ca un #ip care spune c nu i plac cursele de ma+ini) dar +i !ae a cl#ina# din cap de vreo c*#eva ori) deci am dedus c nici ea n ar ,i ales a+a ceva. Am reu+i# s nu adorm ncerc*nd o decons#ruc$ie a scenariului) care era a#*# de previzi%il nc*# a+ ,i paria# dondul meu special pen#ru cole&iu c au#orul lui era un elev al scenaris#ului &uru !o%er# McBee11. .ar #o# ui#*ndu m la ,ilmul acela pros#esc +i mol,ind ,loricele de porum%) n cele din urm m am relaCa#. M a2u#ase ,ap#ul c vor%isem cu !ae. Ea nu crezuse c sun# ne%un. 5u crezuse nici mcar c sun# sc(izo,renic. /en#ru prima oar de la criz) nu mai vedeam lucrurile a+a de ne&re. /oa#e c via$a a+a cum o cunoscusem eu nu se s,*r+ise cu adevra# n sala aceea de clas. /oa#e c eCa&erasem eu +i #rans,ormasem #o#ul n#r o dram. @are copiii de la +coal +#iau ce se n#*mplase cu mine1 '*$iva m vzuser aler&*nd pe (ol. Mai mul$i m vzuser scoas pe #ar&) ,r cuno+#in$. Mare sco,al. /u#eam s m n#orc pes#e c*#eva sp#m*ni +i ,oar#e pro%a%il nici n aveau s %a&e de seam c lipsisem.

M*ine) o s i #rimi# un e mail lui Bari) s i spun c am ,os# %olnav +i s vd ce avea s zic ea. 7iindc pro%a%il acela+i lucru l auzise +i ea) c aveam ceva ca mononucleoza. Aveam s #rec +i pes#e as#a. @rice a+ ,i crezu# eu despre dia&nos#icul lor) nu era momen#ul acum s l com%a#. Aveam s mi iau medicamen#ele) s min# dac va #re%ui) s m vd eli%era# din Sana#oriul >-le +i s mi con#inui via$a. 0 '(loe1 '(loe1 Vocea lui >iz rsun n ecou prin pe+#erile ad*nci ale #r*mului viselor +i mi lu c*#eva minu#e p*n &sesc calea spre ie+ire. '*nd am desc(is oc(ii) ea se aplecase deasupra mea) nvluindu m n mirosul de pas# de din$i al respira$iei sale) &*dil*ndu m pe o%raz cu prul ei lun&. Mna ncle+#a# pe %ra$ul meu #remura) c(iar +i dup ce nce#ase s m z&*l$*ie. M am ridica# n coa#e. 0 'e s a n#*mpla#1 0 S#au aici de ore n#re&i) ncerc*nd s &sesc vreo cale ca s #e n#re%) o cale care s nu sune s#raniu. .ar nu po#. /ur +i simplu nu po#. Se ddu napoi) cu ,a$a ei palid s#rlucind n n#uneric) cu m*inile #r&*nd de &ulerul cm+ii de noap#e) de parc o s#r*n&ea de &*#. M am ridica# n capul oaselor. 0 >iz1 0 @r s m #rimi# de aici. Toa# lumea +#ie as#a +i de aceea se poar# a#*# de dr&u$ cu mine. 5u vreau s plec) '(loe. @r s m nc(id +i !su,la ad*nc) prin#re su&(i$uri) cu m*inile lipi#e pes#e &ur. '*nd +i a ridica# privirea spre mine) avea oc(ii a#*# de (ol%a$i) nc*# se vedea al%ul &lo%ilor n 2urul irisurilor n#uneca#e. 0 9#iu c nu e+#i aici de mul# vreme) dar c(iar am nevoie de a2u#orul #u. 0 @;a-. 0 Serios1 Mi am n%u+i# un csca# +i m am ridica#. 0 .ac e ceva ce po# ,ace 0 Es#e. Mul$umesc. Mul$umesc. Se ls n &enunc(i +i #rase o &ean# de su% pa#ul ei. 5u +#iu dac am #o# ce $i #re%uie) dar am ,cu# o o da#) anul #recu#) c*nd am rmas la o prie#en pes#e noap#e) a+a c am aduna# aici #o# ce am ,olosi# a#unci. Un pa(ar) ni+#e mirodenii) o lum*nare 3+i duse iu#e m*na la &ur6 '(i%ri#uri: @) nu. 5 avem c(i%ri#uri. Sun# $inu#e su% c(eie din cauza lui !ae. @are pu#em s o ,acem ,r s aprindem lum*narea1 0 S ,acem ce1 Mi am #recu# palmele pes#e ,a$. 5u luasem o pas#il de dormi#) dar #o# sim$eam &enul acela de nce$o+are ciuda#) de parc a+ ,i no#a# prin#r o mare de +omoioa&e de va#. 0 'e anume s ,acem) >iz1 0 @ +edin$) ,ire+#e.

'ea#a somnului se evapor +i m am n#re%a# dac era cumva o &lum. .ar dup eCpresia de pe c(ipul ei mi am da# seama c nu era. Mi am amin#i# cuvin#ele lui Tori de la pr*nz. 0 cu spiri#ul1 am spus) cu pruden#. >iz se repezi la mine cu a#*#a iu$eal) nc*# m am iz%i# cu spa#ele de pere#e) ridic*ndu mi m*inile ca s o $in la dis#an$. .ar ea doar s a prvli# l*n& mine) o privire sl%a#ic. 0 .a: zise. Am un spiri#. Es#e a#*# de eviden#) ns ei nu l vd. To# mi spun c eu sun# cea care ,ace #oa#e c(es#iile as#ea. .ar cum a+ pu#ea eu s arunc un creion cu a#*#a pu#ere1 M a vzu# careva arunc*ndu l1 5u. Eu m am enerva# pe doamna Ian& +i creionul a z%ura# +i a lovi# o) iar #oa# lumea spune <A) pi >iz l a arunca#=) dar n am ,os# eu. 5icioda# nu le ,ac eu. 0 'i spiri#ul. 0 .esi&ur: 'red c ncearc s m pro#e2eze) pen#ru c de ,iecare da# c*nd m n,urii) ncep s z%oare lucrurile. Am ncerca# s s#au de vor% cu el) s l ,ac s nce#eze. .ar nu m poa#e auzi) ,iindc eu nu po# vor%i cu cei de pe >umea 'ealal#. .e as#a am nevoie de #ine. M am ,or$a# s mi ps#rez o eCpresie neu#r. Vzusem oda# un documen#ar despre ac#ivi#a#ea spiri#elor. .e re&ul) a+a se producea) n 2urul ,e#elor ca >iz adolescen#e #ul%ura#e) dispera#e s o%$in a#en$ia celorlal$i. Unii credeau c ,e#ele 2ucau ,arse. Al$ii credeau c ener&ia pe care o emi#eau ,e#ele (ormonii +i ,uria n#r adevr ,cea o%iec#ele s se mi+#e. 0 5u m crezi) zise ea. 0 5u) n am spus c 0 5u m crezi: Se ridic n &enunc(i) cu oc(i arz*nd. 5imeni nu m crede: 0 >iz) eu 3n spa#ele ei) cu#iu$ele cu &el de pr #roncnir. Umera+ele &oale din +i,onier clincnir. Mi am n,ip# m*inile n sal#ea. 0 ? % % %ine) >iz. V v vd 0 ?a nu) nu vezi: /lezni cu palmele de pa#. 'u#iu$ele $*+nir n aer) iz%indu se de #avan cu a#*#a ,or$) nc*# plas#icul eCplod. "elul de pr czu ca ploaia. 0 Vezi1 0 . d da. M*inile i se ridicar din nou) ca un diri2or care marc(eaz un crescendo. Un #a%lou sri de pe pere#e. Se sparse de lemnul dur al podelei +i s#icla se mpr+#ie pes#e #o#. Mai czu unul. Apoi un al #reilea. Un cio% mi se n,ipse n &enunc(i. Un mu&ure de s*n&e izvor +i ncepu s mi +iroiasc pe picior n 2os. 'u coada oc(iului) am vzu# #a%loul de deasupra pa#ului meu #remur*nd. Apoi sri din cui. 0 5u: s#ri& >iz. Mi am v*r*# capul n#re umeri. >iz m a mpins la o par#e din calea #a%loului. A lovi# o n sc(im% pe ea) n umr. Ea s a rsuci#. Am*ndou ne am ros#o&oli# din pa#) cz*nd cu o %u,ni#ur pe podea.

Am rmas n#r o r*n) ncerc*nd s mi recap# rsu,larea. 0 3mi pare ru) &*,*i ea. 5 am vru# Vezi ce se n#*mpl1 5u l po# con#rola. Eu m n,urii +i #oa#e lucrurile 0 9i crezi c e un spiri#. Ea ddu din cap) cu %uzele #remur*nd. 8a%ar n aveam ce se pe#recea. 5u era un spiri#) #o#u+i era smin#eal ) dar dac ea credea c es#e +i c) dac i vor%esc eu) se va opri) a#unci poa#e c(iar se va opri. 0 ?ine) am zis. . lum*narea +i o s U+a se desc(ise %rusc. Silue#a doamnei Tal%o#) n (ala# de %aie) se con#ur n pra&. Aprinse lumina. M am #ras napoi) clipind des. 0 @) .oamne) +uier ea) un pic mai #are dec*# o +oap#. Eliza%e#() ce ai ,cu#1 Am sri# n picioare. 0 5 a ,cu# ea. Eu eu eu /en#ru prima oar nu m %*l%*iam. .ar nu mi #recea prin min#e nici un cuv*n#. /rivirea ei s a plim%a# prin odaie) o%serv*nd cio%urile care acoperiser podeaua) &elul de pr picur*nd din #avan) #rusa de mac(ia2 eCploda# de pere#e) +i am n$eles c nu eCis#a nici o eCplica$ie ra$ional. @c(ii i czur pe piciorul meu +i scoase un mic $ip# n%u+i#. 0 E n re&ul) am zis eu) ridic*ndu mi piciorul +i +#er&*ndu mi s*n&ele. 5u i nimic &rav. Eu m am #ia#. '*nd m am ras. Mai devreme. 3+i croi drum pe l*n& mine) cu oc(ii $in# la covorul de s#icl de pe podea. 0 5u) +op#i >iz. V ro&) nu. 5 am vru#. 0 E n re&ul) scumpo. @ s #e a2u#m noi. .omni+oara Van .op in#r cu pa+i (o#r*$i) aduc*nd o serin&. @ sed pe >iz) n #imp ce doamna Tal%o# ncerca s o lini+#easc) spun*ndu i c doar avea s o #rans,ere la un spi#al mai %un) unul mai po#rivi# unul care va ,i n s#are s o a2u#e mai repede. '*nd >iz a deveni# incon+#ien#) m au &oni# din camer. Am ie+i# pe (ol cu spa#ele +i o palm m a pocni# pe spinare) arunc*ndu m n pere#e. '*nd m am n#ors Tori s##ea apleca# amenin$#or asupra mea. 0 'e i ai ,cu#1 a m*r*i# ea. 0 5imic. Spre surprinderea mea) cuv*n#ul mi a ie+i# clar) c(iar s,id#or. M am ridica# +i mi am ndrep#a# spa#ele. 0 5u eu sun# cea care i a spus c a+ pu#ea s o a2u#. 0 S o a2u$i1 0 In#r*nd n con#ac# cu spiri#ul ei. A ,cu# oc(ii mari) cu aceea+i eCpresie oripila# ca a#unci c*nd Simon i spusese s nu se mai poar#e ca o nemernic. 3mi n#oarse spa#ele +i se mple#ici spre camera ei. Hece.

AU VE5IT /A!AME.I'II s o ia pe >iz. Am privi# o cum era dus) adormi# pe #ar&) n#ocmai cum ,usesem eu lua# de la +coal. Transpor# de luC pen#ru copiii ne%unii. .omni+oara Van .op a s#rui# s n&(i# o 2um#a#e de pas#il de dormi#. M am supus) dar c*nd a vru# s mi mai dea +i o doz suplimen#ar din medicamen#ul meu an#i(alucina$ii) am ascuns pas#ila aceea su% lim%. 5 am vzu# +i n am auzi# nimic) p*n a doua zi la pr*nz. .e+i se pu#ea ca acela s ,i ,os# e,ec#ul medicamen#elor) nu m am pu#u# opri s nu sper c #eoria s#ranie a lui !ae era corec# c <ruperea mea de reali#a#e= ,usese doar o eli%erare min#al #emporar) isca# de s#ress +i de (ormoni. 'u pu$in noroc) mi ncepusem de2a cl#oria napoi spre normali#a#e. Tre%uia s #es#ez #eoria as#a. A+a c aveam s ps#rez pas#ila +i) dac vedeam iar ceva) aveam s o iau repede. M am o,eri# s a2u# la cur$enia camerei) dar doamna Tal%o# m a dus la par#er s mi dea un pa(ar de lap#e) apoi m a ins#ala# pe canapea. Am a$ipi#) m am #rezi# c*nd a veni# s m #*rasc napoi n pa#) +i am adormi# la loc nain#e s apuce s m nveleasc. M am #rezi# n mirosul de ,ruc#e al &elului de pr al lui >iz. Am plu#i# prin el) vis*nd c eram cap#iv n#r o cad plin cu va# de za(r) mirosul dulce n#orc*ndu mi s#omacul pe dos) n #imp ce m lup#am prin ,irele lipicioase. 3n cele din urm m am eli%era#) am desc(is oc(ii +i am #ras o &ur mare de aer. 0 '(loe1 Am clipi#. Sunase ca vocea lui >iz) #imid +i #remur#oare. 0 Te ai #rezi#) '(loe1 M am n#ors 3n#r o par#e. >iz +edea pe mar&inea pa#ului ei) m%rca# n cma+a ei de noap#e cu Minnie Mouse +i cu +ose#e cenu+ii) imprima#e cu &ira,e viole# +i oran2. 3+i mi+c de&e#ele de la picioare. 0 @ri&inale) nu1 7ra#ele meu mai mic mi le a la 'rciunul #recu#. M am ridica#) clipind mai des. Va#a de za(r din pas#ila de dormi# nc mi nvluia creierul) lipicioas +i &roas) +i se prea c nu m pu#eam concen#ra. >umina soarelui p#rundea prin 2aluzele) ,c*nd s danseze &ira,ele de pe +ose#ele lui >iz c*nd +i mi+ca de&e#ele. 0 Am avu# cel mai ciuda# vis) noap#ea #recu#) zise ea) privindu +i ,iC picioarele. 9i #u) +i eu) am &*ndi# eu. 0 Am visa# c m au lua# de aici +i m am #rezi# n#r un spi#al. 5umai c nu eram pe un pa#) ci pe o mas. @ mas rece) de me#al. 9i era +i o ,emeie acolo) un ,el de sor) cu o masc d alea d ale lor. Se aplecase deasupra mea. Iar c*nd am desc(is oc(ii) a sri# c*# colo. /rivirea ei ,ul&er spre mine +i iz%u#i s mi o,ere un z*m%e# ,irav. 0 'am a+a cum ,aci #u) uneori. .e parc a+ ,i speria# o. I a c(ema# pe ni+#e #ipi) iar eu am n#re%a# unde m a,lu) dar ei #o# vor%eau n#re ei) ,r s mi dea a#en$ie. Erau ,urio+i pen#ru c n ar ,i #re%ui# s m #rezesc +i acum nu mai +#iau ce s ,ac. Am ncerca# s m ridic) dar eram le&a#. >iz +i adun cma+a de noap#e n m*ini) rsucind o. .in#r oda#) n am mai pu#u# respira.

5u pu#eam s m mi+c) nu pu#eam s #ip) +i pe urm Se n,ior) pun*ndu +i %ra$ele n 2urul corpului) murmur6 M am #rezi# aici. M am scula# n capul oaselor. 0 @ s #e a2u#) >iz. ?ine1 Ea se c$r la loc n pa#) s#r*n&*ndu +i &enunc(ii la piep#. .esc(ise &ura) dar #remura prea #are s ar#iculeze cuvin#ele. M am ridica# n picioare) sim$ind podeaua n&(e$a# su% #lpi) +i m am dus p*n la pa#ul ei +i m am a+eza# al#uri. 0 Mai vrei s ncerc s vor%esc cu spiri#ul #u1 3ncuviin$ din cap) lovindu +i piep#ul cu %r%ia. 0 S i spui s nce#eze. S i spui c nu am nevoie de a2u#orul lui. /o# s mi por# de &ri2 +i sin&ur. Am n#ins o m*n +i i am pus o pe %ra$. Mi am vzu# de&e#ele a2un&*nd la ea) dar au con#inua# mi+carea. Au con#inua# s nain#eze. /rin %ra$ul ei. 'um eu m ui#am n&rozi#) s a ui#a# +i >iz n 2os. A vzu# m*na mea #rec*nd prin ea. 9i a ncepu# s $ipe. Unsprezece. M AM !@ST@"@>IT .I5 /ATU> EI +i m am lovi# de podea a#*# de ru) c am sim$i# durerea elec#rocu#*ndu m pe +ira spinrii. '*nd am reu+i# s m ridic) pa#ul lui >iz era &ol) iar pilo#a nu ps#ra dec*# urma locului n care s##usem eu. Mi am n#ors nce# privirea prin dormi#or. >iz dispruse. .ispruse1 5u ,usese deloc aici. @ luaser noap#ea #recu#. /ar#ea aia n o visasem &elul de pr nc mpes#ri$a #avanul. Mi am apsa# palmele pes#e oc(i +i m am da# napoi cu spa#ele p*n m am lovi# de pa#ul meu. M am a+eza# +i am respira# ad*nc. .up un momen#) am desc(is din nou oc(ii. 7irele lipicioase de somn erau nc $esu#e n 2urul creierului meu. Visasem. 5u) nu visasem. 5u mi nc(ipuisem lucruri. 8alucinasem. .r. "ill avea drep#a#e. Aveam sc(izo,renie. .ar dac nu era as#a1 .ac !ae avea drep#a#e +i eu c(iar vedeam s#a,ii1 Mi am cl#ina# capul cu pu#ere. 5u) ideea era ne%uneasc. As#a ar ,i nsemna# c >iz era moar#. 'eea ce era o demen$. 8alucinasem +i #re%uia s accep# ,ap#ul. Am v*r*# m*na su% sal#ea) am scos pas#ila pe care o ascunsesem noap#ea #recu# +i am n&(i$i# o pe usca#) aproape nec*ndu m. Tre%uia s mi iau medicamen#ele. S le iau +i s m ,ac mai %ine) al#,el a+ ,i ,os# eCpedia# la un ospiciu adevra#) ca >iz. 5umai !ae a veni# la micul de2un cu mine. Ton nu co%or*se nc din camera ei) iar surorile preau mul$umi#e s o lase acolo. Mi am ciu&uli# pe ndele#e cerealele) duc*nd la &ur c*#e un '(eerio oda#) ca s par c m*ncam. M &*ndeam ncon#inuu la c*# de speria# era >iz. 3n&rozi# c avea s ,ie mu#a#. +i apoi) c*nd mi poves#ise visul ei) cum c era le&a# +i incapa%il s mai respire

@ (alucina$ie. 3n via$a real) lucruri ca as#ea nu se n#*mpl. Si n via$a real) adolescen#ele nu po# ,ace cu#iile s eCplodeze +i #a%lourile s z%oare de pe pere$i 0 .omni+oar Van .op1 am zis eu) c*nd a in#ra# ca s aran2eze masa pen#ru %ie$i. .espre >iz 0 E %ine) '(loe. A pleca# n#r un loc mai %un. Aces#e cuvin#e m au ,cu# s m cu#remur) iar lin&ura mea a clincni# pe mar&inea cas#ronului. 0 Mi ar plcea s vor%esc cu ea) dac a+ pu#ea) am zis eu. 5 am apuca# s mi iau la revedere. Sau s i mul$umesc pen#ru c m a a2u#a# n prima mea zi. 7a$a sever a domni+oarei Van .op se m%l*nzi. 0 Are nevoie s se acomodeze) dar o vom suna pes#e vreo c*#eva zile +i vei pu#ea s vor%e+#i cu ea a#unci. Vezi1 >iz era %ine. 7usesem eu paranoic. /aranoia. Un al# simp#om al sc(izo,reniei. Mi am n%u+i# 2un&(iul descura2rii. Sora se n#orsese s plece. 0 .omni+oar Van .op1 Scuze. Eu am discu#a# cu doamna Tal%o#) ieri) s #rimi# un mail unei prie#ene. Mi a spus c #re%uie s vor%esc cu dumneavoas#r. 0 /i) ,olose+#e pro&ramul de e mail ca s $i scrii scrisoarea +i d clic pe SE5.. @ s rm*n n @UT?@S p*n c*nd in#roduc eu parola. @ par#e din#re rapoar#ele de la +coala mea sosiser) a+a c dup micul de2un) am ,cu# du+ +i m am m%rca#) p*n au m*nca# %ie$ii) apoi am ie+i# s m duc la ore) cu !ae. Tori a rmas n camera ei) iar surorile au lsa# o. As#a m a mira#) dar am %nui# c era #ris# pen#ru ce se n#*mplase cu >iz. Mi am amin#i# c >iz spusese c Tori se a,la aici pen#ru c avea #oane. 7usese o ,a# n #a%ra de #ea#ru) cu vreo c*$iva ani n urm) despre care i auzisem pe ins#ruc#ori spun*nd c are <#oane=. 3n#o#deauna prea s ,ie ori cu adevra# ,erici#) ori cu adevra# #ris#) ,r al# s#are in#ermediar. /en#ru c Tori lipsea) eu eram sin&ura de clasa a noua. /e#er era a op#aP Simon) !ae +i .ere;) a zecea. 5u prea s con#eze prea mul#. Un soi de +coal cu o sin&ur clas) %nuiesc. 3mpr$eam o camer cu op# %nci +i #o$i lucram #eme separa#e) n vreme ce doamna Ian& se plim%a prin#re noi) a2u#*ndu ne +i pred*ndu ne) pe un #on 2os) scur#e lec$ii. /oa#e ,ap#ul c +#iam c doamna Ian& ,usese n par#e responsa%il pen#ru plecarea lui >iz mi a in,luen$a# prerea despre ea) dar prea una din#re acele pro,esoare care #rec #*r*+ &rpi+ prin slu2%a lor) cu oc(ii pe ceas) a+#ep#*nd ziua n care #ruda avea s se s,*r+easc sau s se iveasc o slu2% mai %un. 5 am primi# mul# de lucru n diminea$a aceea. 5u m pu#eam concen#ra) m &*ndeam numai la >iz) la ce ,cuse) la ce se n#*mplase cu ea.

Surorile nu pruser deloc surprinse de s#ricciunile din camera noas#r. As#a era #o# ce ,cea >iz) ca +i cu creionul. Se n,uria +i arunca o%iec#ele. 3ns nu ea aruncase lucrurile acelea. Vzusem #a%lourile z%ur*nd din pere#e c*nd ea nu se a,la nici cum l*n& ele. Sau nu le vzusem1 Eu eram sc(izo,renic) de unde s +#iu ce am vzu# +i am auzi# cu adevra#1 9i dac paranoia era un al# simp#om) cum a+ ,i pu#u# avea ncredere n senza$ia mea lun#ric ce mi spunea c se n#*mplase ceva ru cu >iz1 !ae a ,os# la +edin$a cu dr. "ill n prima par#e a dimine$ii. '*nd s a n#ors) am pe#recu# res#ul orelor a%ia a+#ep#*nd pauza) ca s po# vor%i cu ea. 5u despre >iz +i presim$irile mele. .oar s vor%im. .espre ore) despre ,ilmul de asear) despre vreme orice care s mi o scoa# pe >iz din min#e. 3ns ea avea pro%leme cu o lucrare) iar doamna Ian& a $inu# o +i n pauz. /rin urmare) i am promis s i aduc o &us#are +i am pleca#) ,r c(e,) ndrep#*ndu m spre %uc#rie) condamna# la nc o or sau dou de cap#ivi#a#e n propriul meu cap) &*ndindu m la >iz. 0 8ei: > am vzu# pe Simon aler&*nd pe urmele mele) pe (ol. 0 Te sim$i %ine1 /ari #cu# n diminea$a as#a. Am reu+i# un z*m%e# anemic. 0 A+a sun# eu de o%icei. 0 .a) ins dup noap#ea #recu#) ai o scuz. /ro%a%il nu ai prea dormi#) (m1 Am da# din umeri. Simon n#inse m*na spre u+a %uc#riei. @ m*n apru pe deasupra capului meu +i o desc(ise pen#ru el. .e da#a as#a n am #resri#) doar am arunca# o privire pes#e umr +i am murmura# un %un diminea$a c#re .erec;. 5u mi a rspuns. Simon se duse &lon$ spre cmar. .ere; rmase n %uc#rie) ui#*ndu se la mine. M s#udia din nou cu privirea aia a lui in#ens) ,an#oma#ic. 0 'e1 5 am vru# s m rs#esc) dar cuv*n#ul a suna# ar$&os. .ere; n#inse m*na spre mine. M am mple#ici# napoi +i mi am da# seama c de ,ap# n#insese m*na spre cas#ronul cu ,ruc#e) n calea cruia s##eam. Mi au lua# ,oc o%ra2ii +i m am da# %rusc la o par#e) n&im*nd o scuz. El n o lu n seam nici pe as#a. 0 .eci ce s a n#*mpla# azi noap#e1 3n#re% el +i apuc dou mere cu m*na lui mare. 0 3n n n #*m 0 'almeaz #e. 7a$a mi se aprinse mai #are de m*nie acum. 5u mi plcea c*nd cei mari mi spuneau mie s m calmez. Iar c*nd ndemnul venea de la un al# copil) era mai ru. "rosolan) cu o nuan$ enervan# de condescenden#) Simon ie+i din cmar cu o cu#ie de %a#oane cu &ermeni de &r*u n m*n.

0 Ar #re%ui s mn*nci un mr) zise .ere;. As#a nu i 0 Sun# %ine) ,r$ioare. Arunc un %a#on c#re .ere;) apoi n#inse cu#ia spre mine. Am lua# dou) i am mul$umi# +i m am n#ors s plec. 0 S ar pu#ea s #e a2u#e dac vor%e+#i despre as#a) zise Simon n urma mea. M am n#ors. Simon +i des,cea am%ala2ul de pe %a#onul cu cereale) ,erindu +i privirea) ncerc*nd s par de&a2a#. .ere; nu sc(i$ nici un &es#. Se spri2inise cu spa#ele de %la#ul %u,e#ului) mu+c*nd z&omo#os din mrul lui) ui#*ndu se la mine) a+#ep#*nd. 0 Ei1 ,cu .ere;) vz*nd c nu sco# un cuv*n#. 3mi ,cu semn s m &r%esc) s scuip #oa#e de#aliile s*n&eroase. 5u mi a plcu# nicioda# s %*r,esc. /oa#e c nici nu voiau as#a poa#e c erau doar curio+i) c(iar n&ri2ora$i. .ar o sim$eam ca pe o %*r,) iar >iz meri#a ceva mai %un. 0 M a+#eap# !ae) am zis. Simon ,cu un pas n ,a$) ridic*nd o m*n) ca +i cum ar ,i vru# s m opreasc. Apoi a arunca# o privire spre .ere;. 5 am prins sc(im%ul lor de priviri) dar l a ,cu# pe Simon s se #ra& napoi) d*nd din cap de la revedere) +i s se ocupe mai depar#e de des,cu#ul %a#onului su. 5ici nu se nc(isese %ine u+a n urma mea) c*nd Simon a +op#i#6 0 S a n#*mpla# ceva. 0 Mda. Am lsa# u+a nc(is +i am s#a# pu$in n ,a$a ei. .ere; a mai spus ceva) dar &lasul lui &ros a voala# cuvin#ele. 0 5u +#iu) zise Simon. 5 ar #re%ui s 0 '(loe1 M am rsuci# imedia#) eCac# c*nd doamna Tal%o# ie+ea pe (ol din camera de zi. 0 > ai vzu# cumva pe /e#er1 n#re% ea. 7a$a ei l#rea$ radia de %ucurie. 0 ) n clas) cred. 0 /o$i s i spui c vreau s i vor%esc) n camera de zi1 Am o surpriz pen#ru el. Am arunca# o privire spre u+a %uc#riei) dar %ie$ii amu$iser. Am da# din cap spre doamna Tal%o# +i am +#ers o repede. /rin$ii lui /e#er veniser s l ia acas. El +#ia c aveau s vin cur*nd) ns ei voiser s i ,ac o surpriz) a+a c am avu# o mica pe#recere) inclusiv cu #or#. Un #or# de morcovi) cu &rsimi pu$ine) din ve&e#ale necon&ela#e. /rin$ii lui au urca# la el n camer) ca s l a2u#e s +i ,ac %a&a2ul) n #imp ce Simon) .ere; +i !ae s au n#ors la sala de s#udiu) iar eu m am dus la +edin$a cu dr. "ill. .ouzeci de minu#e mai #*rziu) de la ,ereas#ra %iroului ei) am privi# camione#a prin$ilor lui s#r%#*nd aleea c#re ie+ire +i apoi dispr*nd n 2osul s#rzii.

3nc o sp#m*n +i aveam s ,ac +i eu la ,el. Tre%uia doar s nce#ez s m &*ndesc la >iz +i la s#a,ii +i s m concen#rez ca s ies de aici. .oisprezece. .U/ MASA .E /!U5H) era ora de ma#ema#ic. Aceas#a era o ma#erie la care doamna Ian& avea nevoie s +#ie eCac# unde a2unsesem cu s#udiul) iar pro,esorul meu de ma#ema#ic nu #rimisese nc rapor#ul despre mine a+a c mi s a da# voie s c(iulesc deocamda#. Ma#ema#ica era de asemenea ma#eria pen#ru care .ere; s##use deopar#e #oa# ziua de dinain#e +i a+a a ,cu# +i acum) lu*ndu +i de lucru n su,ra&erie) unde doamna Ian& $inea o scur# lec$ie. Am %nui# c lucra s recupereze +i avea nevoie de lini+#e. S a dus la #rea%a lui) iar eu m am dus la a mea) n camera compu#erului) ca s i scriu e mailul acela lui Bari. Mi a lua# ceva #imp s &sesc cuvin#ele po#rivi#e. A #reia versiune n s,*r+i# prea mai va&) dar nu %a#e la oc(i c a+ ,i ncerca# s ascund ceva. M pre&#eam aps pe %u#onul de SE5.) c*nd m am opri# %rusc. 7oloseam un con# al ins#i#u$iei. 'e avea s apar la adresa eCpedi#orului1 Sana#oriul >-le pen#ru Adolescen$i cu Tul%urri Min#ale1 Eram si&ur c n ar ,i ,os# c(iar a+a) ns c(iar +i numai <Sana#oriul >-le= ar ,i in#ri&a# o pe Bari) poa#e des#ul ca# s cau#e de#alii despre el. M am n#ors la %roAser +i am cu#a# <Sana#oriul >-le=. /es#e un milion de in#rri. Am adu&a# <?u,,alo= +i as#a mi a redus rspunsurile la 2um#a#e) dar) ci#ind n dia&onal prima pa&in a,i+a#) am vzu# c erau re,erin$e a%solu# la n#*mplare o men$iune despre o cas din >-le) n ?u,,alo) o lis# cu melodiile lui >-le >ove##) incluz*nd cuvin#ele <cas= +i <%u,,alo=) un reprezen#an# n /arlamen# pe nume >-le vor%ind despre ?u,,alo >a;e1L. Mi am mu#a# din nou cursorul pe %u#onul SE5. +i din nou m am opri#. 5umai pen#ru c Sana#oriul >-le nu avea un Ae%si#e vesel) cu o %ordur de mar&are#e) nu nsemna c prie#ena mea nu l ar ,i pu#u# descoperi n car#ea de #ele,oane. Am salva# e mailul ca documen# #eC# cu un nume neu#ru. Apoi am +#ers mesa2ul. 'el pu$in la #ele,on a+ ,i pu#u# pro%a%il %loca a,i+a2ul apelului. 5u eCis#au #ele,oane n spa$iul comun) deci #re%uia s cer voie s ,olosesc #ele,onul surorilor. Aveam s ,ac as#a mai #*rziu) c*nd Bari se va ,i n#ors de la +coal. Am nc(is @UT>@@B ul +i m pre&#eam s nc(id %roAserul) c*nd un rezul#a# al cu#rii mi a a#ras a#en$ia unul despre un %r%a# din ?u,,alo) pe nume >-le) care murise n incendiul unei case. Mi am amin#i# ce zisese !ae) cu o sear n urm) s cau# in,orma$ii despre paznicul meu ars. Aveam acum +ansa de a #ran+a %#lia din#re par#ea din mine care mi spunea ai (alucina$ii ia $i medicamen#ele +i #aci +i par#ea care nu era a#*# de si&ur. M am dus cu mouse ul n case#a de cu#are) am +#ers cuvin#ele +i apoi am rmas a+a) cu de&e#ele deasupra #as#a#urii) cu #o$i mu+c(ii ncorda$i) de parc mi ,ceam cura2 pen#ru a primi un +oc elec#ric. .e ce anume mi era ,ric1 S descopr c aveam n#r adevr sc(izo,renie1

S descopr c nu1 Mi am co%or*# de&e#ele pe #as#e +i am scris6 +coala de ar# A. !. "urne- ?u,,alo paznic mor#. Mii de rezul#a#e ale cu#rii) ma2ori#a#ea asocieri n#*mpl#oare) pe mar&inea lui A. !. "urne-) drama#ur&ul din ?u,,alo. Apoi am vzu# cuvin#ele acciden# #ra&ic +i am +#iu#. M am sili# s plim% cursorul pe ecran) am da# clic +i am ci#i# ar#icolul. 3n 1NN1) !od S#inson) de pa#ruzeci +i unu de ani) +e,ul paznicilor de la 9coala de Ar# A. !. "urne- din ?u,,alo) murise n urma unei eCplozii c(imice. Un acciden# ciuda#) provoca# de un om de serviciu cu 2um#a#e de norm) care umpluse un recipien# cu solu$ia &re+i#. @mul murise nain#e de a m ,i nscu# eu. A+adar nici o +ans s ,i auzi# vreoda# despre acciden#. .ar numai pen#ru c nu mi pu#eam eu amin#i c a+ ,i auzi#) as#a nu nsemna c nu prinsesem vreo aluzie poa#e pomenise cineva n clas despre el +i eu depozi#asem in,orma$ia n su%con+#ien#) de unde o scosese sc(izo,renia) d*ndu i ,orma unei (alucina$ii. Am ci#i# repede ar#icolul. 5ici o ,o#o&ra,ie. M am n#ors la pa&ina de cu#are +i am #recu# la urm#oarea re,erin$. Acelea+i in,orma$ii minimale) ns avea +i o ,o#o&ra,ie. 9i nu mai ncpea nici o ndoial c era n#r adevr omul pe care l vzusem eu. S mai ,i vzu# poza pe undeva1 Ai c*#e un rspuns la #oa#e) nu i a+a1 @ <eCplica lo&ic=. Ei) %ine) dac ai vzu# as#a n#r unul din ,ilmele #ale) ce zici1 M am n#ors la ecran +i am plesni# o pes#e &ur pe ,a#a as#a pros#u$ care privea adevrul n ,a$) prea n#*n& s l recunoasc. 5u) nu prea n#*n&. /rea ncp$*na#. Vrei o eCplica$ie lo&ic1 /une ,ap#ele cap la cap. >ea& scenele. Scena unu6 ,a#a aude voci ale nimnui +i vede un %ia# care dispare su% oc(ii ei. Scena doi6 vede un #ip mor# cu un soi de arsuri. Scena #rei6 descoper c paznicul ars a eCis#a# n reali#a#e +i a muri# n +coala ei) n#ocmai a+a cum l vzuse ea. To#u+i ,a#a as#a) eroina noas#r a+a zis in#eli&en#) nu crede c vede s#a,ii) nu1 !evino $i: 'u #oa#e as#ea) nc m mai mpo#riveam. @ric*# de mul# mi plcea mie cinema#o&ra,ia) ,ceam deose%irea din#re reali#a#e +i poves#e. 3n ,ilme) sun# +i s#a,ii) +i eC#ra#ere+#ri) +i vampiri. '(iar +i cineva care nu crede n eC#ra#ere+#ri se poa#e a+eza n#r o sal de cinema +i) vz*nd pro#a&onis#ul lup#*ndu se cu indiciile care su&ereaz o invazie din spa$iu) poa#e s sim# nevoia s s#ri&e </i) %inen$eles:= .ar n via$a real) dac le spui oamenilor c e+#i urmri# de paznici de +coal #opi$i) n or s zic6 <Uau) nseamn c vezi s#a,ii.= 'i or s #e nc(id n#r un loc ca as#a. M am ui#a# lun& la ,o#o&ra,ie. 5u pu#ea ,i nici o ndoial 0 El e cel pe care l ai vzu#1

M am rsuci# n scaun. .ere; era c(iar acolo) l*n& umrul meu. /en#ru cineva de #alia lui) se pu#ea mi+ca a#*# de discre# nc*# aproape c mi venea s cred c el era o s#a,ie. >a ,el de silen$ios +i la ,el de inopor#un. Ar# cu de&e#ul la #i#lul de deasupra ar#icolului despre omul de serviciu. 0 A. !. "urne-. As#a i +coala #a. /e #ipul s#a l ai vzu#) nu i a+a1 0 5u +#iu despre ce vor%e+#i. M a pironi# cu privirea. Am ie+i# din %roAser. 0 3mi ,ceam #emele de la +coal. /en#ru c*nd o s m n#orc acolo. Un proiec#. 0 .espre ce1 <@ameni care au muri# n +coala mea=1 9#ii) n#o#deauna am auzi# c +colile de ar# sun# ciuda#e M am z%urli#. 0 'iuda#e1 0 Vrei s cau$i ceva1 '*nd s a apleca# s ia mouse ul) am prins un iz de ?@. 5u c*# s se o,ileasc ,lorile) ci doar acea su&es#ie c deodoran#ul lui era pe cale s eCpire. Am ncerca# s m ndepr#ez discre#) dar el a o%serva# &es#ul +i s a ui#a# ur*#) parc insul#a#) apoi s a n#ors n#r o par#e lipindu +i co#ul de corp. A desc(is din nou %roAserul) a #as#a# un sin&ur cuv*n# +i a da# clic pe 'u#are. Apoi s a ndrep#a#. 0 3ncearc as#a. /oa#e o s a,li ceva. M am (ol%a# la #ermenul cu#a# cel pu$in cinci minu#e. Un sin&ur cuv*n#. 5ecroman#. '(iar eCis#a cuv*n#ul s#a1 Am mu#a# cursorul n ,a#a cuv*n#ului +i am scris <de,ini$ie=. '*nd am apsa# En#er) ecranul s a umplu#. 5ecroman#6 persoan care prac#ic divina$ia prin con2urarea mor$ilor. .ivina$ie1 Adic prezicerea vii#orului1 Vor%ind cu su,le#ele mor$ilor din #recu#1 As#a n avea nici o noim. Am #recu# la de,ini$ia urm#oare) din Ii;ipedia. 5ecroman$ia es#e divina$ia prin invocarea su,le#elor mor$ilor. Termenul deriv din cuvin#ele &rece+#i ne;ros) <mor#=) +i man#eia) <pro,e$ie=. Are +i un n$eles secundar) re,lec#a# n#r o ,orma al#erna#iv +i ar(aic a cuv*n#ului) ni&roman$ie Vo e#imolo&ie popular pornind de la la#inescul ni&er) <ne&ru <W) n care ,or$a ma&ic nea&r a <pu#erilor n#unericului= es#e o%$inu# de la mor$i sau ac$ion*nd asupra cadavrelor. Un prac#ican# al necroman$iei se nume+#e necroman#. Am ci#i# para&ra,ul de #rei ori) desci,r*nd nce# lim%a2ul a%scons) pen#ru a mi da seama la s,*r+i# c nu mi spunea nimic n plus ,a$ de prima de,ini$ie. Am #recu# la urm#oarea) #o# din Ii;ipedia. 3n universul ,ic$ional din .ia%lo L) /reo$ii lui !a#(ma 'a#e&oric nu era ceea ce cu#am eu) dar am da# o cu#are rapid +i am descoperi# o ,amilie de 2ocuri video de rol1F numi# necroman$ii) care pu#eau readuce mor$ii pe lume) con#rol*ndu i. .e aici s o ,i lua# .ere;1 5u. @ ,i ,os#

el nspim*n##or) dar dac n ar ,i ,cu# deose%irea din#re via$a real +i 2ocurile video) ar ,i ,os# nc(is n#r un ospiciu. M am n#ors la Ii;ipedia) am #recu# repede pes#e res#ul de,ini$iilor +i am &si# numai varian#e ale celei din#*i. Un necroman# prezice vii#orul vor%ind cu mor$ii. .e acum curioas) am +#ers de,ini$ie +i am cu#a# doar necroman#. /rimele dou si#e uri erau reli&ioase. /o#rivi# aces#ora) necroman$ia era ar#a comunicrii cu lumea spiri#elor. @ numeau pca#) prac#ic de ma&ie nea&r +i lucrare a Sa#anei. @are .ere; credea c eu eram implica# n ma&ia nea&r1 3ncerca s mi salveze su,le#ul1 Sau m aver#iza c e cu oc(ii pe mine1 M am n,iora#. 'linica de sn#a#e pen#ru ,emei a m#u+ii >auren ,usese la un momen# da# lua# drep# $in# de c#re un mili#an# pen#ru aprarea vie$ii. 9#iu as#,el) din surs si&ur) c*# de ,ioro+i pu#eau deveni oamenii c*nd aveau impresia c ,aci ceva care le ncalc lor credin$ele. M am n#ors la lis#a rezul#a#elor cu#rii +i am ales unul care mi se prea mai academic. Spunea c necroman# era un al# nume mai vec(i pen#ru mediumuri) spiri#uali+#i +i celelal#e persoane care pu#eau vor%i cu su,le#ele. Sensul provenea din#r o credin$ vec(e care sus$inea c) dac vor%eai cu mor$ii) ei $i pu#eau prezice vii#orul) pen#ru c vedeau #o#ul +i ar , +#iu# ce anume va ,ace du+manul #u sau unde ai pu#ea &si o comoar n&ropa#. Am #recu# la urm#orul si#e de pe lis# +i un desen n&rozi#or a umplu# ecranul o mare de oameni mor$i) pu#rezi +i ciop*r$i$i) condu+i de un #ip cu oc(i scpr#ori +i cu un z*m%e# drcesc. Ti#lul era6 Arma#a Mor$ilor. Am de,ila# n 2osul pa&inii. Era plin de c(es#ii asemn#oare) oameni ncon2ura$i de zom%i. Am #recu# repede la o al# pa&in. Aici se descria <ar#a necroman$iei= ca aceea de a dez&ropa mor$ii. M am cu#remura# +i am desc(is o al# pa&in. Un si#e reli&ios) ci#*nd ni+#e perora$ii din cr$i vec(i despre <s#rica$ii necroman$i= care comi#eau pca#e mpo#riva na#urii) comunic*nd cu spiri#ele +i renviind mor$ii. Mai mul#e si#e uri. Mai mul#e &ravuri +i pic#uri vec(i. /ic#uri &ro#e+#i cu ni+#e oameni &ro#e+#i. Invocare de mor$i. Invocare de spiri#e. Invocare de demoni. 'u de&e#e #remur#oare) am nc(is %roAserul. Treisprezece. AM IE9IT 'U "!I4A .I5 'AME!A 'U compu#erul) a+#ep#*ndu m s l &sesc pe .ere; p*ndind dup col$ &a#a s sar la mine. Urui#ul vocii lui m a ,cu# s #resar) dar venea dinspre su,ra&erie) unde o n#re%a pe doamna Tal%o# dac dr. "ill poa#e s l primeasc. M am &r%i# c#re camera de s#udiu. Ma#ema#ica nu se #erminase nc) iar doamna Ian& mi a ,cu# semn s iau loc l*n& u+. '*nd n s,*r+i# lec$ia s a nc(eia#) a in#ra# +i .ere;) pr%u+indu se ca %u+#eanul pe un scaun. M am s#rdui# s nu l %a& n seam. !ae mi a ,cu# cu m*na) ar#*ndu mi %anca de l*n& a ei. M am repezi# n#r acolo. .ere; n a

arunca# nici o privire n direc$ia mea) ci +i a lua# locul o%i+nui# de l*n& Simon) am*ndoi aplec*ndu +i cape#ele +i co%or*ndu +i vocea s vor%easc. Simon iz%ucni n r*s. M am czni# s aud ce i spunea .ere;. @are i poves#ea lui Simon de mica lui <&lum=1 Sau devenisem paranoic1 .up ora de en&lez) +coala a lua# s,*r+i# pe ziua aceea. .ere; a dispru# mpreun cu Simon) iar eu am urma# o pe !ae n su,ra&erie) unde ne am ,cu# #emele. A%ia am reu+i# s #ermin o pa&in de ,cu# sc(ema propozi$iilor. /arc desci,ram o lim% s#rin. Vzusem s#a,ii. S#a,ii adevra#e. /oa#e c ar ,i ,os# al#,el pen#ru cineva care credea de2a n s#a,ii. Eu nu crezusem. /re&#irea mea reli&ioas se limi#ase la vizi#e sporadice la %iseric +i la 9coala %i%lic mpreun cu prie#enii +i o scur# +edere la o +coal cre+#in priva#) c*nd #a#l meu nu ,usese n s#are s m nscrie la o +coal pu%lic. .ar credeam n .umnezeu +i n Via$a de Apoi n acela+i ,el n care credeam n sis#emele solare pe care nu le vzusem nicioda# acea accep#are ,ireasc a ,ap#ului c eCis#au c(iar dac nu m &*ndeam nicioda# prea mul# la speci,icul lor. .ac eCis#au s#a,ii) as#a nsemna c nu eCis#a rai1 Eram cu #o$ii os*ndi$i s %*n#uim pe pm*n# o ve+nicie) ca um%re) sper*nd s &sim pe cineva care s ne poa# vedea sau auzi +i s1 9i s ce1 'e anume voiau s#a,iile de la mine1 M am &*ndi# la &lasul din pivni$. 9#iam ce voia o u+ desc(is. A+adar) un su,le# r#ce+#e ani de a r*ndul +i c*nd n s,*r+i# &se+#e pe cineva care l poa#e auzi cu#remur#oarea lui cerin$ es#e <8ei) ai pu#ea desc(ide u+a aia pen#ru mine1= 9i cum rm*nea cu >iz1 'u si&uran$ c visasem dialo&ul acela. Al#ceva nu mi pu#eam sili min#ea s &*ndeasc. 3ns un lucru era si&ur. Aveam nevoie s +#iu mai mul#e +i) dac pas#ilele m mpiedicau s mai vd +i s mai aud clar s#a,iile) a#unci #re%uia s nu le mai iau. 0 5 o s $i se n#*mple $ie. M am n#ors de la ,ereas#ra din su,ra&erie c*nd !ae in#r pe u+. 0 'e i s a n#*mpla# lui >iz) cu #rans,erul) n o s $i se n#*mple +i $ie. !ae se a+ez pe canapea. As#a #e ,rm*n#) nu i a+a1 .e aceea n ai scos nici zece vor%e #oa# ziua1 0 Scuze. Sun# doar 0 .eliran# de speria#1 Am ncuviin$a# din cap. As#a era adevra#) c(iar dac nu era din cauza pe care o presupunea ea. M am a+eza# n#r unul din#re %alansoare. 0 'um $i am mai spus +i asear) '(loe) po$i ,ace o +mec(erie ca s ie+i de aici. 3+i co%or vocea6 >a ce #e &*nde+#i1 >a e#ic(e#ele lor1 . numai din cap +i z*m%e+#e. Spune6 <.a) dr. "ill. 'um spune$i dumneavoas#r) dr. "ill. 5u vreau dec*# s m ,ac mai %ine) dr. "ill.= 7 as#a +i ai s ,ii urm#oarea

care iese pe u+ dup /e#er) de acum n c*#eva zile. Am*ndou vrem as#a. Iar a#unci o s $i #rimi# no#a de pla# pen#ru s,a#ul meu. M am ,or$a# s z*m%esc. .in ceea ce vzusem p*n n momen#ul acela) !ae era o pacien# model. 9i a#unci de ce se mai a,la aici1 0 '*# dureaz n medie o in#ernare1 am n#re%a#. Ea se #olni pe canapea. 0 Vreo dou luni) cred. 0 > luni1 0 /e#er cam a#*# a s#a#. Tori e de ceva mai mul# vreme. .ere; +i Simon) de vreo #rei luni. 0 Trei luni1 0 A+a cred. .ar s ar pu#ea s &re+esc. 3nain#e de #ine) >iz +i cu mine am ,os# %o%ocii. Trei sp#m*ni pen#ru ,iecare din#re noi) pen#ru mine cu doar c*#eva zile mai mul# dec*# ea. 0 M mi s a spus c nu voi s#a aici dec*# vreo dou sp#m*ni. Ea ridic din umeri. 0 A#unci) %nuiesc c la #ine e al#,el) norocoaso. 0 Sau au vru# s spun c dou sp#m*ni era minimum1 3+i n#inse piciorul ca s m n&(ion#easc n &enunc(i. 0 5u mai ,ace ,a$a as#a a+a de #ris#. Ai o companie %un) nu1 Am iz%u#i# s sc(i$ez un z*m%e#. 0 3n par#e. 0 7r &lum) (m1 'u /e#er +i >iz pleca$i) am rmas lipi$i de 7ran;ens#ein +i VI/ uri. 9i ,iindc veni vor%a) !e&ina Vic#oria s a scula# +i aproape c vor%e+#e. 0 8mm1 3+i co%or +i mai mul# vocea. 0 E m%ui%a# cu medicamen#e +i cu #o#ul dus. /ro%a%il c pream n&ri2ora#) ,iindc s a &r%i# s adau&e6 0 @) nu i normal deloc. 5u i ,ac as#a nimnui n a,ar de Tori) iar ea o vrea. Es#e prin$esa pas#ilelor. .ac nu +i prime+#e por$ia la #imp) se duce +i le cere. @da#) n#r un Aee;end) au rmas ,r) a+a c i au da# un mesa2 pe pa&er lui dr. "ill pen#ru reaprovizionare) +i mam .oamne !ae scu#ur din cap. Tori a ,u&i# n camer) s a ncuia# pe dinun#ru +i n a mai vru# s ias p*n c*nd nu i a adus cineva medicamen#ele. Apoi a p*r*# personalul la mmica +i a ,os# un scandal mons#ru. Mmica are s#r*nse le&#uri cu conducerea Sana#oriului >-le. 3n orice caz) azi es#e comple# dopa#) a+a c n ar #re%ui s ne dea %#i de cap. '*nd doamna Tal%o# ne a aduna# pen#ru cin) mi am da# seama c nu i poves#isem lui !ae c i urmasem s,a#ul +i cu#asem in,orma$ii despre omul de serviciu mor#. Tori a veni# s ia masa cu noi cu #rupul) cel pu$in. To# #impul cinei n a ,cu# dec*# s repe#e pen#ru un rol n urm#orul ,ilm cu zom%i) ,r eCpresie) duc*ndu +i me#odic ,urculi$a la &ur) uneori cu m*ncare. 3mi prea ru pen#ru ea +i n acela+i #imp mi ddea ,iori.

5u eram sin&ura cu nedumeriri. !ae se ncorda la ,iecare m%uc#ur) de parc a+#ep#a ca <vec(ea Tori= s sar n sus +i s +i %a# 2oc de m*nca#ul ei. Simon s a s#rdui# s poar#e o conversa$ie cu mine) s#recur*nd) de ncercare) c*#e o n#re%are n direc$ia lui Tori) de parc %nuia c ea doar ,cea pe mor#u n ppu+oi) cu#*nd simpa#ie. .up aceas# cin care nu se mai s,*r+ea) #o$i am +#ers o) u+ura$i) la #re%urile noas#re !ae +i cu mine la s#r*nsul mesei) %ie$ii la dusul &unoiului +i sor#area recicla%ilelor. Mai #*rziu) !ae a avu# un proiec# la care s lucreze) iar doamna Ian& le aver#izase pe surori c voia ca !ae s l ,ac ,r a2u#orul nimnui. /rin urmare) dup ce i am spus domni+oarei Van .op c m n#orc imedia#) m am dus sus) la mine n camer) s mi iau i/od ul. '*nd am desc(is u+a) am &si# un %ile$el mp#uri# pe podea. '(loe) Tre%uie s vor%im. Vino n spl#orie la D.1G. Simon. Am mp#uri# %ile$elul n pa#ru. @are .ere; l pusese pe Simon s mi dea n#*lnire) vz*nd c nu m pierd cu ,irea c*nd m ,cuse necroman#1 Spera c i voi da un rspuns mai mul$umi#or ,ra#elui su1 @ri Simon voia s relum discu$ia din %uc#rie) c*nd m n#re%aser despre >iz1 /oa#e c nu eram eu sin&ura n&ri2ora# pen#ru ea. Am co%or*# scrile la +ap#e +i un pic +i am ,olosi# #impul rmas ca s cau# s#a,ia) perc(ezi$ion*nd spl#oria) #r&*nd cu urec(ea +i ui#*ndu m pes#e #o#. @ da# voiam +i eu s vd sau s aud o s#a,ie) dar nici un semn. @are pu#eam in#ra n con#ac# cu ea1 Sau era doar un drum cu sens unic +i #re%uia s a+#ep# p*n ale&ea vreuna din#re ele s mi vor%easc1 A+ ,i vru# s #es#ez as#a s#ri&*nd) ins .ere; m mai prinsese o da# vor%ind sin&ur. 5u voiam s risc +i cu Simon. A+a c doar m am plim%a#) min#ea mea alunec*nd au#oma# n spa#ele o%iec#ivului unei camere de ,ilma#. 0 ui#e) +op#i o voce) a#*# de nce# +i de u+or c a suna# ca v*n#ul prin iar%) vor%e+#e cu @ um%r se ivi pe deasupra umrului meu. Mi am ,cu# cura2 s vd o ima&ine de &roaz +i mi am ridica# oc(ii) d*nd de mu#ra lui .ere;. 0 3n#o#deauna e+#i a+a a&i#a#1 0 . de unde ai apru#1 0 .e pe scar. 0 A+#ep#am pe al# M am opri# +i i am cerce#a# eCpresia. E m*na #a) nu1 Tu l ai pus pe Simon s #rimi# 0 Simon n a #rimis nimic. 9#iam c n ai s vii dac #e c(em eu. .ar Simon1 Se ui# la ceas. /en#ru Simon ai veni# +i mai devreme. .eci) ai cu#a#1 A+adar) despre as#a era vor%a. 0 Vrei s spui cuv*n#ul Ala1 5ec Mi am $u&uia# %uzele) #es#*ndu l. 5ecroman#1 A+a ai zis1

7lu#ur din m*n la pronun$ia cuv*n#ului. 5 avea impor#an$. Se rezem de pere#e) ncerc*nd s par de&a2a#) poa#e dezin#eresa#. .e&e#ele s#r*nse i #rdau ner%darea de a mi auzi rspunsul. .e a mi vedea reac$ia. 0 Ai cu#a#1 n#re% din nou. 0 .a. 9i) ei) %ine) nu prea +#iu ce s zic. 3+i #recu palmele pes#e 2ean+i) de parc le +#er&ea. 0 ?ine. .eci ai cu#a# +i 0 5 a ,os# ceea ce m a+#ep#am. 3+i #recu din nou palmele pes#e 2ean+i) apoi +i s#r*nse pumnii. 3+i ncruci+ %ra$ele la piep#. >e des,cu iar. Am privi# n 2ur) prelun&ind suspansul) ,c*ndu l s se aplece nain#e) aproape plesnind de ner%dare. 0 .eci) zise el. 0 /i) #re%uie s recunosc Am #ras ad*nc aer n piep#. 5u m dau n v*n# dup 2ocurile pe calcula#or. 3+i mi2i oc(ii) dou ,an#e su%$iri) +i ,a$a i se s#r*m%. 0 4ocuri pe calcula#or1 0 4ocuri video1 !/" uri1 Am 2uca# vreo c*#eva) dar nu de &enul despre care vor%e+#i #u. Se ui# la mine) n&ri2ora#) de parc ncepea s ,ie convins c n#r adevr mi se po#rive+#e locul n#r un ospiciu pen#ru copii ne%uni. .ar dac voi 2uca$i a+a ceva) i am z*m%i# eu senin) a#unci cu si&uran$ mi ar plcea s ncerc +i eu. 0 'e1 0 4ocurile. /e roluri) nu1 3ns nu cred ca necroman#ul es#e pen#ru mine) de+i apreciez su&es#ia. 0 Su&es#ia) repe# el) nce#. 0 S 2oc rolul unui necroman#. As#a m ai pus s cau#) nu1 "ura i se csc +i oc(ii i se ro#un2ir n cap c*nd n$elese6 0 5u) n am vru# s spun 0 ?nuiesc c ar pu#ea ,i mi+#o s 2oci rolul unui persona2 care poa#e invoca mor$i) dar e doar +#ii #u) nu mi se po#rive+#e cu adevra#. Un pic prea maca%ru. /rea emo) +#ii1 Mai cur*nd 2oc un rol de ma&ician. 0 Eu nu 0 Adic nu #re%uie s ,iu un necroman#1 Mersi. Apreciez sincer c $i ,aci #imp s m sim# %ine veni# aici) A+a de dr&u$ din par#ea #a. 3n #imp ce l ,iCam cu un z*m%e# dulcea&) a pricepu# la s,*r+i# c l luam pes#e picior. S a n#uneca# %rusc la ,a$. 0 5u #e invi#asem la un 2oc) '(loe. 0 5u1 Am ,cu# oc(ii mari. A#unci de ce m ai #rimis la si#e urile alea despre necroman$i1 'are mi au ar#a# #a%louri cu smin#i$i adun*nd arma#e de zom%i n pu#re,ac$ie A+a #e dis#rezi #u) .ere;1 ?&*nd n sperie$i nou veni$ii1 Ei) %ine) $i ai ,cu# numrul) dar dac m mai ncol$e+#i o da# sau m mai ademene+#i n pivni$ 0 S #e ademenesc1 3ncercam s s#au de vor% cu #ine. 0 5u: Mi am ridica# privirea) pironind o n oc(ii lui. 3ncercai s m sperii. Mai ncearc o da# +i #e spun surorilor.

'*nd scrisesem replicile n min#e) ,useser pu#ernice +i s,id#oare ,a#a cea nou n,run#*ndu l pe %ia#ul %ru#. .ar c*nd le am ros#i#) au suna# ca amenin$rile cu p*ra ale unei mucoase rs,$a#e. @c(i# lui .ere; se nsprir) devenind #io+i ca ni+#e cio%uri de s#icl verde) iar ,a#a i se sc(imonosi n ceva nu ,oar#e omenesc) umpl*ndu se de o m*nie care m ,cu s m dau iu#e napoi) la o par#e din calea lui) +i s m reped spre scri. A n#ins m*na dup mine) ncle+#*ndu +i de&e#ele pe an#e%ra$ul meu. A s#r*ns a#*# de #are c am $ipa#) sim$ind c mi smul&e umrul +i m ridic de la podea Mi a da# drumul +i m am pr%u+i# pe pardoseal. /en#ru o clip) am rmas acolo) &rmad) $in*ndu mi %ra$ul la piep# +i clipind des) nevenindu mi s cred ce se n#*mplase. Apoi um%ra lui m a acoperi# iar +i m am aduna# cu &reu) reu+ind s m ridic n picioare) 3n#inse m*na spre mine6 0 '(loe) eu M am da# napoi) cl#in*ndu m) mai nain#e s m poa# a#in&e. A zis ceva. 5 am auzi#. 5u m am ui#a# la el. .oar am lua# o la ,u& spre scri. 5u m am opri# p*n n am a2uns n camera mea. Apoi am s#a# cu picioarele ncruci+a#e pe pa#) #r&*nd ad*nc aer n piep#. Umrul mi ardea. '*nd mi am su,leca# m*neca am vzu# c*#e un semn ro+u de la ,iecare de&e# al lui. M am ui#a# lun& la urme. 5imeni nu m %ruscase vreoda# p*n a#unci. /rin$ii mei nu m loviser nicioda#. 5u mi dduser nicioda# vreo palm) nici mcar nu m amenin$aser cu vreuna. 5u eram &enul de ,a# care s se ia la %#aie) cu pumnii sau cu &(earele. .esi&ur) mai ,usesem mpins) m%r*nci#) n&(ion#i# dar n+,ca# +i arunca# c*# colo1 Mi am #ras m*neca n 2os. Eram surprins1 .ere; m ,cuse s m sim# speria# de la cea din#*i n#*lnire la cmar. '*nd mi ddusem seama c el #rimisese %ile#ul) ar ,i #re%ui# s ,ac s#*n&a mpre2ur. .ac ar ,i ncerca# s m opreasc) ar ,i #re%ui# s #ip. .ar nu) musai s ,iu eu +mec(er. S ,iu is#ea$. S l n$ep. To#u+i nu aveam nici o dovad) n a,ar de pe#ele ro+ii de pe %ra$) care de2a ncepuser s se +#ear&. '(iar dac le a+ mai ,i avu# c*nd le a+ ,i ar#a# surorilor) .ere; ar ,i pu#u# spune c eu l c(emasem n pivni$ +i alunecasem pe scri) iar el m prinsese de %ra$ ca s m opreasc. >a urma urmelor) eu eram cea dia&nos#ica# cu sc(izo,renie. 'u (alucina$iile +i paranoia) era de a+#ep#a#. Tre%uia s o sco# la cap# sin&ur. Ar #re%ui s o sco# la cap# sin&ur. .usesem prover%iala via$ ocro#i#. 3n#o#deauna +#iusem c as#a nsemna c mi lipse+#e eCperien$a de via$ de care a+ ,i avu# nevoie ca s devin scenaris#. As#a era +ansa mea s ncep s mi o do%*ndesc. Aveam s o sco# la cap#. .ar ca s o sco# la cap#) #re%uia s +#iu eCac# cu ce aveam de a ,ace. Am lua# o pe !ae deopar#e. 0 Mai vrei s vezi ,i+ele lui Simon +i .ere;1 am n#re%a# o.

Ea ncuviin$ din cap. 0 A#unci o s #e a2u# s pui m*na pe ele. >a noap#e. /aisprezece. AM "SIT @ /E .@AM5A TA>?@T pre&#ind masa pen#ru &us#area de sear. ?a#oane de morcovi +i sos pen#ru a le nmuia. .elicios. 'u #oa#e nemul$umirile mele n privin$a lui Anne##e) cel pu$in) acas) n#o#deauna pu#eam con#a pe ne&rese1O. 0 V e ,oame) ,e#elor1 5u m mir. 5imeni n a m*nca# prea mul# la cin. Ea ne n#inse pla#oul. Am lua# ,iecare c*#e un %a#on +i l am nmuia#. 0 '(loe +i cu mine ne &*ndeam) doamn T.) la Tori) zise !ae. Ea a+ez pla#oul pe mas) d*nd din cap cu oc(i #ri+#i. 0 9#iu) dra&. Su,er ,oar#e #are din pricina plecri lui >iz. Au ,os# ,oar#e apropia#e. Sun# si&ur c se va sim$i mai %ine de nda# ce vor pu#ea s vor%easc) dar p*n a#unci se poa#e sim$i ceva mai deprima#) p*n i dm medicamen#ele n dozele po#rivi#e. @ s avem nevoie ca voi) ,e#elor) s ,i$i superdr&u$e cu ea. 0 .esi&ur) zise !ae) lin&*ndu +i sosul de pe de&e#. 5e n#re%am) #o#u+i) dac n ar ,i mai simplu pen#ru ea s ,ie sin&ur n camer. Eu a+ pu#ea s dorm n camera lui '(loe. .oamna Tal%o# i n#inse lui !ae un +erve$el. 0 5u vreau s o izolez prea mul#) dar) da) ar ,i pro%a%il mai %ucuroas s ,ie sin&ur) deocamda#. 0 5umai deocamda#1 Sora z*m%i. 0 5u) po$i s #e mu$i de,ini#iv n camera lui '(loe) dac as#a v aran2eaz pe am*ndou. 3n vreme ce Tori se a,la la par#er) ui#*ndu se la #elevizor) !ae a ncepu# mu#a#ul) de parc s ar ,i #emu# ca domni+oara Van .op sau dr. "ill s nu vo#eze mpo#riva sc(im%rii. 3mi n#inse un #eanc de #ricouri. 0 E vor%a de Simon) nu1 0 8mm1 0 Vrei s +#ii de ce se a,l aici Simon. 0 5u 3+i puse 2ean+ii pe %ra$e +i mi ,cu semn s ies. Voi doi sporovi$i la ,iecare mas. >a ncepu# am crezu# c poa#e se ,olose+#e de #ine ca s scape de Tori de pe urmele lui) dar ea nu i a da# nici o a#en$ie as#zi iar el a con#inua# s sporoviasc. 0 Eu nu 0 8ei) $i place de el. As#a i %ine. .esc(ise ser#arul de 2os al comodei lui >iz. Era &ol orice urm a ei dispruse ca# ,usesem eu la ore. 0 Mie nu mi place de #ip) dar as#a e doar prerea mea. /oa#e c se poar# cu nasul pe sus ,a$ de mine pen#ru c eu nu sun# n li&a lui. 0 >i&1 !idic o perec(e de 2ean+i +i mi ar# e#ic(e#a.

0 Vezi #u pe al#cineva n locul s#a pur#*nd 2ean+i de Ial Mar#1 Aici es#e un sana#oriu priva#. Tre%uie s pl#e+#i +i pun pariu c #e cos# mai mul# dec*# la Mo#el Q1G. Eu sun# desemna# caz cari#a%il. 0 Eu 0 E mi+#o. Te por$i ,rumos cu mine. >a ,el se pur#a /e#er +i Arunc o privire n#uneca# prin noua ei camer. 9i >iz. .ere; e m&ar cu #oa# lumea) a+a c n o lua personal. .ac nu mi se n#oarce spa#ele dec*# de c#re Simon +i Tori) po# supor#a ,oar#e %ine. .e aceea cred c +#ia doi sun# ,cu$i unul pen#ru al#ul. 3ns dac #u l placi pe el +i el pe #ine ce #rea% am eu1 .ar e+#i de+#eap# c*nd vrei s veri,ici ce i n spa#ele lui. @ lu napoi spre camera ei) cu mine n urma sa. Mama prie#enei mele a ,cu# as#a cu #ipul cu care #re%uia s se mri#e. A descoperi# c el avea #rei copii despre care nu su,lase nici un cuv*n#. 3mi r*n2i pes#e umr +i adu&6 Sun# aproape convins c Simon n are copii) dar nu se +#ie nicioda#. 3n #imp ce ne ocupam cu &oli#ul ser#arelor ei) m am &*ndi# dac n ar ,i %ine s las poves#ea s con#inue a+a. 3ns nu voiam s cread c eram &enul de ,a# care) de cum a2un&e n#r un loc nou) imedia# ncepe s pun oc(ii pe %ie$i. .ac nu eram nc pre&#i# s le spun surorilor despre .ere;) #re%uia #o#u+i s spun cuiva. 3n ,elul aces#a) a+ ,i avu# un sus$in#or pen#ru varian#a mea) dac mai #*rziu a+ ,i avu# nevoie. 0 5u e vor%a despre Simon) i am spus c*nd ne am n#ors n camera ei) dup ce #erminasem cu (ainele. 'i despre .ere;. Ea #ocmai se pre&#ea s dea 2os o ,o#o&ra,ie de pe pere#e +i o scp din m*ini) n2ur*nd) n #imp ce eu salvam ,o#o&ra,ia prinz*nd o n cdere. 0 .ere;1 3$i place 0 .oamne) nu. Vreau s spun c pe .ere; l veri,ic eu +i nu n ,elul acela. Ea rsu,l u+ura# +i se spri2ini de pere#e. 0 Slav .omnului. 9#iu unele ,e#e care se dau n v*n# dup %ru#e) dar e pur +i simplu dez&us##or. !o+i c*nd lu ,o#o&ra,ia de la mine +i se n#inse dup al#a. 0 5 ar ,i #re%ui# s spun as#a. 5u e vina lui) #oa# as#a) 5u &sea cuv*n#ul. 0 Tr*n#a cu pu%er#a#ea. Un r*n2e#. 0 ECac#. Ar #re%ui s mi par ru pen#ru #ip) dar e &reu c*nd a#i#udinea lui e la ,el de ur*# cum i e +i ,a$a. Se opri) cu ,o#o&ra,ia n m*n) +i se ui# pes#e umr la mine. As#a es#e1 A ,cu# ceva1 0 .e ce1 Are an#eceden#e n as#a1 0 .epinde ce se n$ele&e prin as#a. /ur#are &rosolan) da. Un #iclos) da. 5e i&nor) mai pu$in a#unci c*nd nu are de ales +i) crede m) nu se pl*n&e nimeni. .eci ce a ,cu#1 Mi am cumpni# cuvin#ele. 5u voiam ca ea s insis#e s m duc s vor%esc cu surorile) a+a c am #recu# su% #cere par#ea cu arunca#ul c*# colo

+i nu i am spus dec*# c m urmrise) apr*nd pe nea+#ep#a#e c*nd eram sin&ur. 0 A) #e place. 3mi n#inse s $in una din#re ,o#o&ra,ii. 0 5u) nu e as#a. 0 3 (m. Ei) %ine) poa#e c ai vrea #u s nu ,i ,os# as#a) dar eu sun# si&ur c a+a sun. /oa#e c #u e+#i &enul lui de ,a#. >a +coala mea) e un #ip care mi place mie) din ec(ipa de %asc(e#. E c(iar mai nal# dec*# .ere;) dar n#o#deauna se sim#e a#ras de ,e#e minione) ca #ine. Am mai lua# o ,o#o&ra,ie de la ea. 5u e vor%a de as#a. Sun# a%solu# si&ur. .esc(ise &ura +i am sim$i# un val de eCasperare. .e ce de ,iecare da# c*nd o ,a# spune c un %ia# o s*c*ie) e concedia# cu o) el doar #e place) de parc as#a ,ace lucrurile o;a-. Vz*ndu mi eCpresia) !ae +i nc(ise %rusc &ura +i mai ddu o ,o#o&ra,ie 2os. Am spus6 0 M sperie de moar#e +i vreau s vd ce scrie n ,i+a lui. .ac eCis# vreun mo#iv s ,iu n&rozi#. .ac are) +#ii #u) o pro%lem. 0 As#a i o mu#are is#ea$. +i mi pare ru. .ac #e sperie) #rea%a e serioas. 5u &lumesc. @ s vedem la noap#e cum s#au lucrurile. 'incisprezece. 'U>'A>!EA >A SA5AT@!IU> >R>E era la nou) iar s#in&erea luminilor +i re&ula de a nu vor%i in#rau n vi&oare o or mai #*rziu) c*nd surorile se re#r&eau. >a e#a2) pe ,iecare arip) era c*#e un dormi#or pen#ru sora desemna# responsa%il. >iz spusese c nu eCis# nici o u+ care s le&e aripa %ie$ilor de cea a ,e#elor) dar) po#rivi# lui !ae) eCis#a una n#re camerele surorilor) care le n&duia accesul rapid la n#re&ul e#a2 n caz de ur&en$. A+adar) de+i !ae a 2ura# c doamna Tal%o# adormea iu#e +i avea un somn &reu) #re%uia s $inem seama +i de domni+oara Van .op. @ descindere ,cu# devreme ar ,i ,os# prea riscan#. !ae a ,iCa# alarma ceasului su spor# de m*n la L.FM +i ne am culca#. >a L.FM) casa era nemi+ca# +i cu,unda# n lini+#e. /rea nemi+ca# +i prea cu,unda# n lini+#e. 7iecare sc*r$*i# al du+umelei rsuna ca o mpu+c#ur. Iar n casa vec(e mai #oa#e sc*ndurile du+umelei sc*r$*iau. !ae m a urma# p*n n %uc#rie) unde am lua# dou cu#ii de suc din ,ri&ider +i le am pus pe %la#ul %u,e#ului. Apoi am desc(is u+a cmrii) am aprins lumina +i ne am n#ors pe (ol) ls*nd u+a pe 2um#a#e desc(is. ?iroul lui dr. "ill era n cap#ul de ves#) l*n& scara %ie$ilor. !ae veri,icase ncuie#oarea cu o sp#m*n nain#e. Era doar o -al de in#erior o%i+nui#) nu mai complica# dec*# &enul pe care o po$i descuia cu o moned. Sau cel pu$in a+a zicea ea. Eu nu avusesem nicioda# vreun mo#iv s spar& vreo ncuie#oare de cas pro%a%il pen#ru c nu aveam ,ra$i sau surori. /rin urmare) am privi# o +i mi am lua# no#i$e n min#e. 7cea +i as#a par#e din do%*ndirea eCperien$ei de via$.

!ae o urmrise o da# pe dr. "ill c*nd i scosese ,i+a la una din +edin$ele de #erapie) a+a c +#ia unde le #ine. ?iroul avea o impriman# mul#i,unc$ional) care ,cea lucrurile mai u+oare. Eu am s#a# de paz. Sin&ura po#icneal a ,os# c*nd ea a copia# pa&inile) zip zapul capului de scanner ,iind des#ul de z&omo#os ca s mi n#ind nervii la maCimum. .ar ,i+ele #re%uie s ,i ,os# scur#e pen#ru c n momen#ul n care m am ui#a# n %irou) ea #erminase de ,cu# copiile +i le punea napoi n dosar. 3mi n#inse dou ,oi) mp#uri#e pe 2um#a#e) apoi puse dosarul napoi n ser#ar. 5e am re#ras din %irou. '*nd ncuia din nou -ala) incon,unda%ilul sc*r$*i# al du+umelei ne a n&(e$a# pe am*ndou. Un lun& momen# de lini+#e s a scurs. Apoi un nou sc*r$*i#. 'ineva co%ora pe scara %ie$ilor. Am +#ers o) lipind n picioarele &oale pe (ol. A2un&*nd la u+a n#redesc(is a %uc#riei) ne am repezi# nun#ru +i apoi n cmara desc(is. 0 8ai) i am su,la# eu. Ia oda# ceva de pe ra,#. 0 5u &sesc %a#oanele crocan#e de orez. 9#iu c mai erau c*#eva) sp#m*na #recu#. ?ie$ii pro%a%il M am opri#) apoi am s*s*i#. 0 Vine cineva. >umina: A s#ins n#rerup#orul n eCac# acela+i #imp ce eu am #ras u+a) ls*nd o doar pu$in crpa#. '*nd m am ui#a# prin desc(iz#ur) .ere; se oprise dincoace de u+a %uc#riei. 5u aprinse %ecul) ci se ui# n 2ur) iar razele lunii care p#rundeau pe ,ereas#r i luminau sla% ,a$a. 3+i plim% privirea prin %uc#rie) apoi +i o pironi pe u+a cmrii. Am desc(is o +i am ie+i#. 0 "risine1 l am n#re%a#) ridic*nd o cu#ie. Se ui# la mine +i) pen#ru o ,rac$iune de secund) am re#ri# scena din pivni$) c*nd z%urasem prin aer. H*m%e#ul mi se +#erse +i i am ndesa# cu#ia n m*ini. 0 5e luam ceva de ron$i#) zise !ae. El con#inua s m priveasc) mi2indu +i oc(ii. 0 Iau eu sucul) zise !ae) s#recur*ndu se prin#re noi. .ere; se ui# la cu#iile pe care le lsaserm pe %la#ul %u,e#ului. .ovada c nu ,ceam dec*# s prdm cmara 7usese ideea mea +i credeam c e deose%i# de de+#eap#) dar c*nd privirea lui s a n#ors c#re mine) mi s a ridica# prul pe cea,) cci am n$eles c nu l dusesem. Am ,cu# un pas nain#e. /en#ru o secund) n a ,cu# nici o mi+care) iar #o# ce pu#eam auzi era respira$ia lui) +i i sim$eam clar ,or$a #rupului uria+) con#ura# n ,a$a mea. El ,cu un pas n l#uri. 3n #imp ce #receam pe l*n& el) lu o pun& de &risine din cu#ie +i mi o n#inse. 0 Ai ui#a# as#ea. 0 .a. Mersi. Am lua# o +i am ,u&i# pe (ol) cu !ae dup mine .ere; ne a urma#) dar a lua# o n par#ea cealal#) c#re aripa %ie$ilor. '*nd am co#i# ca s urc scrile)

am arunca# o privire n lun&ul (olului. El se oprise n drep#ul %iroului lui dr. "ill +i se ui#a lun& la u+. Am s#a# n pa#) cu lumina s#ins) vreun s,er# de or) un #imp des#ul de lun& pen#ru ca .ere; ,ie s le spun surorilor despre noi) ,ie s se duc napoi la culcare. 3mi #receam ncon#inuu de&e#ele pes#e ,oile pe care le v*r*sem su% elas#icul pan#alonilor de pi2ama. 3n cele din urm) !ae se ,uri+ p*n la pa#ul meu) cu lan#erna n m*n. 0 A ,os# c*# pe aci) zise ea. 0 'rezi c o s ne p*rasc surorilor1 0 5a(. 9i el venise #o# dup ceva de m*ncare. 5 o s ndrzneasc s ciripeasc. .eci a%solu# n#*mpl#or .ere; co%or*se dup ceva de m*ncare #ocmai c*nd spr&eam noi %iroul lui dr. "ill1 Uram coinciden$ele) dar cu si&uran$ impriman#a nu ,cuse a#*#a z&omo# c*# s o aud el de la e#a2) Am scos (*r#iile +i le am ne#ezi# pe cuver#ur. 0 As#a i a lui .ere;) +op#i !ae) c*nd lumin pa&ina cu lan#erna. Am scos a doua pa&in +i am ridica# o. 0 @ vrei pe a lui Simon1 Ea cl#in din cap. 0 As#a e a doua pa&in a ,i+ei lui .ere;. 5u era niciuna pen#ru Simon. 0 5 ai pu#u# s o &se+#i1 0 5u) nu eCis#a niciuna. 'ompar#imen#ele din ser#ar sun# marca#e cu numele noas#re) apoi sun# marca#e din nou ,i+ele din dosare. 5u eCis#a nici un compar#imen# pen#ru Simon. 0 As#a i 0 'iuda#) +#iu. /oa#e c o $in n al# par#e pe a lui. @ricum) #u o voiai pe a lui .ere;) deci mi am zis c n avea ros# s pierd vremea cu#*nd o pe a lui Simon. Acum (ai s vedem de ce se a,l 7ran;ens#ein aici. /use ,asciculul de lumin n capul pa&inii. .ere; Souza. .a#a na+#erii) %la %la %la. Mu# lumina la sec$iunea urm#oare. 3(m. A ,os# adus la Sana#oriul >-le de o a&en$ie pen#ru pro#ec$ia copilului. 5ici o men$iune despre #a#l la de care vor%esc ei mereu. .ac e implica# pro#ec$ia copilului) a#unci po$i s pariezi c nu e nici pe depar#e un #a#l model. A) ui#e aici. .ia&nos#ic #ul%urare de personali#a#e an#isocial. !ae pu,ni n r*s. Hu1 Spune mi ceva ce nu +#iu. '(iar e o %oal1 S ,ii mi#ocan1 'e ,el de medicamen#e se dau pen#ru as#a1 0 @ricare ar ,i) n au e,ec#. Ea r*n2i. 0 As#a i clar. 5u i de mirare c s# aici de a#*#a vreme Se auzi aprinz*ndu se lumina de pe (ol. !ae plon2 pa#ul ei) ls*nd lan#erna n urm. Am s#ins o +i am auzi# u+a de la %aie nc(iz*ndu se. '*nd am ,cu# un &es# s i arunc lan#erna) ea cl#in din cap) apoi se ridic +i +op#i6 0 Termin de ci#i#. .ac &se+#i ceva in#eresan#) mi spui diminea$. @ricine era cea din %aie Tori sau doamna Tal%o# pru s s#ea o ve+nicie. /*n s ,ie #ras apa la #oale#) !ae adormise. Am mai a+#ep#a# c*#eva minu#e) apoi am aprins iar+i lan#erna +i am ci#i#.

'u ,iecare propozi$ie) &(emul de spaim din s#omacul meu cre+#ea. Tul%urarea de personali#a#e an#isocial nu avea nici o le&#ur cu compor#amen#ul &rosolan. 3nsemna cineva care ar#a o #o#al desconsidera$ie pen#ru ceilal$i) cruia i lipsea capaci#a#ea de empa#ie se pun n locul al#uia. Tul%urarea era carac#eriza# de un #emperamen# violen# +i accese de ,urie) care i ,ceau +i mai ru. .ac nu n$ele&eai c i ,aci ru cuiva) ce #e pu#ea ,ace s #e opre+#i1 Am #recu# la pa&ina cealal#) no#a# <,undal=. E,ec#uarea unei veri,icri s#andard a ,undalului cazul .S s a dovedi# di,icil. 5u s a &si# nici un cer#i,ica# de na+#ere sau al# ac# de iden#i,icare. Se poa#e s eCis#e) dar lipsa unei in,orma$ii concre#e despre primii lui ani de via$ ,ace imposi%il cu#area o%i+nui#. /o#rivi# spuselor lui .S +i ale ,ra#elui su prin adop$ie) S?) .ere; a veni# s locuiasc mpreun cu ei pe la v*rs#a de aproCima#iv cinci ani. .S nu +i amin#e+#e sau re,uz s vor%easc de#alii din via$a lui de mai nain#e) de+i rspunsurile lui su&ereaz c pro%a%il a ,os# crescu# n#r un a+ezm*n# ins#i#u$ional. Ta#l lui Simon) '(ris#op(er ?ae) se pare c a lua# de ,ac#o cus#odia lui .S) ,r nici o nre&is#rare a un adop$ii o,iciale sau a unui acord de adop$ie. ?ie$ii au ,os# nscri+i la +coal ca <Simon Bim= +i <.ere; ?roAn=. Mo#ivul numelor ,alse nu se cunoa+#e. .ocumen#ele +colare su&ereaz c pro%lemele compor#amen#ale ale lui .S au de%u#a# n clasa a +ap#ea) 5u a ,os# nicioda# un copil prie#enos sau vesel) +i a deveni# din ce n ce mai posac) izolarea sa ,iind punc#a# de accese de m*nie ne2us#i,ica#) adesea culmin*nd cu iz%ucniri violen#e. Iz%ucniri violen#e V*n#ile de pe %ra$ele mele zv*cneau +i) ,r s mi dau seama) mi le am masa#) #resrind de durere. 5ici un inciden# n a ,os# documen#a# cum #re%uie) ,c*nd imposi%il un s#udiu me#odic comple# al pro&resului a,ec$iunii. .S pare s ,i evi#a# eCma#ricularea sau al#e msuri disciplinare dras#ice) p*n n momen#ul unei al#erca$ii) descrise de mar#ori ca <o %#aie normal din cur#ea +colii=. .S i a a#aca# violen# pe #rei #ineri n ceea ce poli$i+#i suspec#eaz a ,i ,os# o m*nie alimen#a# c(imic. @ revrsare de adrenalin ar pu#ea eCplica) de asemenea) mani,es#area ,or$ei eC#raordinare o%serva#e de mar#ori. /*n la in#erven$ia au#ori#$ilor) unul din#re #ineri a su,eri# ,rac#uri ale coloanei. Medicii speciali+#i se #em c nu va mai pu#ea mer&e nicioda#. /a&ina scris la un sin&ur r*nd cu de#alii despre <,undal= con#inua) dar cuvin#ele mi s au +#ers din ,a$a oc(ilor +i #o# ce mai pu#eam vedea era podeaua pes#e care am #recu# n vi#ez c*nd .ere; m aruncase prin spl#orie. 7or$a eC#raordinar Iz%ucniri violen#e 5u va mai pu#ea mer&e nicioda# @ eCpediaser pe >iz pen#ru c aruncase creioane +i %orcna+e de &el de pr) +i l ps#rau pe .ere;1 Un #ip imens) cu an#eceden#e de ,urie

violen#1 'u o #ul%urare min#al care nsemna c nu i psa pe cine rnea +i c*# de r*u1 .e ce nu m prevenise +i pe mine nimeni1 .e ce nu era nc(is1 Am v*r*# pa&inile su% sal#ea. 5u mai aveam nevoie s ci#esc +i res#ul. 9#iam ce #re%uia s scrie. ' i se dduser medicamen#e. ' ,usese rea%ili#a#. ' era cooperan# +i nu ar#ase nici un semn de violen$ c*# #imp s##use la Sana#oriul >-le. ' si#ua$ia lui era su% con#rol. Mi am lumina# cu lan#erna %ra$ul. Urmele de de&e#e deveniser vine$ii. 9aisprezece. .E 7IE'A!E .AT 'U5. A.@!MEAM) m pomeneam cap#iv n acel loc ciuda# din#re somn +i ve&(e) n care min#ea mea cernea amin#irile de pes#e zi) ncurc*ndu le +i de,orm*ndu le. Eram din nou n pivni$) .ere; prinz*ndu m de %ra$ +i arunc*ndu m n cap#ul cellal# al camerei. Apoi m #rezeam n#r un spi#al) cu doamna Tal%o# la cp#*iul pa#ului) spun*ndu mi c n am s mai mer& nicioda#. '*nd s au auzi# n u+ ciocni#urile de de+#ep#a mi am n&ropa# capul su% pern. 0 '(loe1 .oamna Tal%o# desc(ise u+a. As#zi #re%uie s #e m%raci nain#e de a co%ori. Mi s a s#r*ns s#omacul. 'u >iz +i /e#er pleca$i) oare deciseser c ar #re%ui s lum micul de2un #o$i oda#. 5u pu#eam da oc(ii cu .ere;. /ur +i simplu nu pu#eam. 0 >a op#) sose+#e m#u+a #a s #e ia la un mic de2un. Tre%uie s ,ii &a#a c*nd vine ea. Am da# drumul pernei din s#r*nsoarea mea mor#al +i m am ridica#. 0 E+#i supra# pe mine) nu i a+a) '(loe1 M am opri# din nv*r#i#ul oulor 2umri din ,ar,uria mea +i am ridica# privirea. 7a$a m#u+ii >auren era um%ri# de n&ri2orare. @ semilun n#uneca# su% ,iecare oc(i ar#a c nu dormise des#ul. 5u remarcasem cearcnele as#ea mai devreme) ascunse su% ,ard) p*n ce nu a2unseser n lumina neoanelor de la .enn-Js. 0 Supra# de ce1 am n#re%a#. Un r*s scur#. 0 /i) nu +#iu. /oa#e pen#ru c #e am arunca# n#r un sana#oriu cu s#rinii +i am dispru#. Am lsa# ,urculi$a 2os. 0 5u m ai <arunca#= #u. 9coala a s#rui# s m in#ernez acolo) iar sana#oriul a s#rui# ca #u +i #a#a s s#a$i deopar#e p*n m acomodez. 5u sun# copil mic. 3n$ele& ce se pe#rece. Ea rsu,l) des#ul de z&omo#os c*# s se aud pe deasupra #umul#ului din res#auran#ul a&lomera#. 0 Am o pro%lem) am con#inua#. Tre%uie s nv$ cum s o s#p*nesc) iar as#a nu mai e vina #a sau a #a#ei. Se aplec spre mine. 0 .ar nu e nici a #a. Ai n$eles +i as#a) nu1 Es#e o condi$ie medical. 5 ai ,cu# nimic s o provoci.

0 9#iu. Am ron$i# pu$in din p*inea mea pr2i#. 0 Ai o a#i#udine ,oar#e ma#ur n privin$a as#a) '(loe. Sun# m*ndr de #ine. Am da# din cap +i am con#inua# s ron$i. Semin$ele din &emul de zmeur mi #rosneau n#re din$i. 0 @) +i am ceva pen#ru #ine. 'u# n po+e# +i scoase o pun& de sandviciuri. 3nun#ru era ln$i+orul meu cu ru%in. 0 Au suna# surorile de la sana#oriu +i mi au spus c i sim$i lipsa. Ta#l #u a ui#a# s l ia de la spi#al) c*nd ai pleca# #u. > am lua#) pipind pandan#ivul ,amiliar prin plas#icul pun&ii) apoi i l am da# napoi. 0 Va #re%ui s mi l $ii #u. 5u am voie s por# %i2u#erii la sana#oriu. 0 5u $i ,ace &ri2i) am vor%i# de2a cu surorile. >e am spus c es#e impor#an# pen#ru #ine +i au ,os# de acord s #e lase s l $ii. 0 Mersi. 0 S ai &ri2 s l por$i) #o#u+i. 'a s nu ne #rezim iar c lipse+#e. Am scos ln$i+orul din pun& +i mi l am pus la &*#. 9#iam c era o supers#i$ie pros#easc) dar c(iar m ,cea s m sim# mai %ine. 3n si&uran$) cred. @ amin#ire de la mama +i ceva ce pur#asem a#*$ia ani nc*# ,usese #are ciuda# s nu l mai am. 0 5u po# s cred c #a#l #u l a lsa# la spi#al) zise ea) cl#in*nd din cap. .umnezeu +#ie c*nd +i ar ,i adus amin#e) mai ales acum) c +i a lua# din nou z%orul n s#rin#a#e. .a) #a#a plecase. M a suna# pe #ele,onul mo%il al m#u+ii >auren ca s mi eCplice c a #re%ui# s plece la S(an&(ai) noap#ea #recu#) n#r o cl#orie de a,aceri ur&en#. Ea era ,urioas pe el) dar nu vedeam ce mai con#a) de vreme ce eu locuiam la sana#oriu. El aran2ase de2a s +i ia o lun de concediu c*nd aveam s ies +i pre,eram s l +#iu cu mine a#unci. M#u+a mi a vor%i# despre planul ei de a ,ace <o cl#orie) noi) ,e#ele) la 5eA Ror;= c*nd aveam s ,iu eC#erna#. 5u avusesem inima s i spun c mai de&ra% a+ ,i s#a# pur +i simplu acas) s l vd pe #a#a) s mi vd prie#enii. 3n#oarcerea la via$a normal avea s ,ie cea mai po#rivi# sr%#orire pos# Sana#oriul >-le pe care mi o pu#eam ima&ina. Via$a mea normal M am &*ndi# la s#a,ii. @are avea s mai ,ie vreoda# normal via$a mea1 Aveam s mai ,iu eu vreoda# normal1 /rivirea mi a aluneca# pes#e peisa2ul ,e$elor din 2ur. Era careva de aici o s#a,ie1 'um a+ pu#ea +#i1 .e pild) #ipul la n ne&ru care pur#a un #ricou (eav- me#al +i ar#a ca +i c*nd #ocmai ie+ise din #elevizor) de la I >ove XTMs) de pe V811 Sau ,emeia aia %#r*n) cu pr lun& +i crun# +i #ricou vopsi#1 Sau c(iar #ipul la n cos#um care a+#ep#a l*n& u+1 'el pu$in p*n nu se ciocnea cineva de ei) de unde era s +#iu eu dac nu erau s#a,ii) a+#ep#*nd de la mine s le o%serv1 Mi am pleca# privirea spre sucul meu de por#ocale.

@) ui#e o idee) '(loe. S $i pe#reci res#ul vie$ii evi#*nd s prive+#i pe cineva n oc(i. 0 9i) cum #e ai adap#a#1 'um #e n$ele&i cu ceilal$i copii1 'uvin#ele ei au ,os# ca o palm) aduc*ndu mi amin#e c aveam pro%leme mai mari dec*# s#a,iile. Ea z*m%ea) n#re%area ,iind mai mul# o &lum. Eviden#) #re%uia s m n$ele& %ine cu ceilal$i copii. /oa#e c n oi ,i ,os# eu cea mai prie#enoas ,a#) dar pu#eai ,i si&ur c nici n aveam s ,ac valuri sau s dau %#i de cap) '*nd mi am ridica# privirea) z*m%e#ul i dispruse. 0 '(loe1 0 8mm1 0 E vreo pro%lem cu ceilal$i copii1 0 5 nu. To#ul e % % % Mi am auzi# din$ii cln$nind c*nd mi s au ncle+#a# ,lcile. /en#ru oricine m cuno+#ea %ine) %*l%*iala mea era un s#resome#ru. 5 avea nici un ros# s spun c #o#ul era %ine) dac nu pu#eam nici mcar s ros#esc minciuna. 0 'e s a n#*mpla#1 Apuc n m*ini cu$i#ul +i ,urculi$a) de parc ar ,i ,os# &a#a s le ,oloseasc mpo#riva oricui era responsa%il. 0 5u i nim 0 5u mi spun mie c nu i nimic. '*nd #e am n#re%a# despre ceilal$i copii) #e ai sc(im%a# la ,a# de parc #i s a ,cu# ru. 0 .e la ou. Am pus prea mul# sos iu#e pes#e ele) 'eilal$i copii sun# @B. @c(ii ei i s,redelir pe ai mei +i am +#iu# c nu scpasem cu as#a. 0 Am pro%leme cu unul sin&ur) dar nu i mare lucru. 5u #e po$i n$ele&e %ine cu #oa# lumea) nu1 0 'ine e1 7cu semn c(elnerului care ncercase s se apropie cu ca,eaua) re,uz*ndu l. 0 5u $i ros#o&oli oc(ii la mine) '(loe. Te a,li n sana#oriul la s #e odi(ne+#i) iar dac #e supr cineva 0 /o# s m descurc. 3+i sl%i s#r*nsoarea uci&#oare de pe #ac*muri) le puse 2os +i ne#ezi +erve#ul de p*nz din ,a$a ei. 0 5u i vor%a de as#a) scumpo. .eocamda#) ai des#ule cu care s $i %a$i capul. Spune mi cine e %ia#ul s#a +i o s am eu &ri2 s nu #e mai supere de acum ncolo. 0 El n o 0 .eci es#e un %ia#. 'are din#re ei1 Sun# #rei nu) doar doi au mai rmas. Solidul) nu i a+a1 > am vzu# n diminea$a as#a. Am ncerca# s m prezin#) dar a pleca# ,r s mi dea a#en$ie. .arren) .amian M am opri# nain#e s o corec#ez. .e2a m pclise +i a,lase c persecu#orul meu era un %ia#. '(iar mi doream ca) mcar de da#a as#a) s mi ascul#e pro%lemele poa#e +i s mi dea un s,a#) dar nu s sar imedia# ca s rezolve ea #o#ul.

0 .ere;) zise ea. A+a l c(eam. '*nd m a i&nora# azi diminea$) doamna Tal%o# a spus c a+a era el. "rosolan. Am &(ici#1 El doar nu e ,oar#e prie#enos. .ar as#a e n re&ul. 'um am mai spus) nu #e po$i n$ele&e %ine cu #oa# lumea) iar ceilal$i copii par de #rea%. Una din#re ,e#e e cumva aro&an#) cum era cole&a mea de camer din #a%ra de anul #recu#. @ mai $ii min#e1 'ea care 0 'e $i a ,cu# .ere; s#a) '(loe1 zise ea) re,uz*nd s se lase a%#u# de la su%iec#. S a da# la #ine1 0 5 nu) % %ine*n$eles c n nu. 0 '(loe. Vocea ei se ascu$i) %*l%*iala mea d*ndu m de &ol. 0 As#a nu e un lucru pe care s l $ii ascuns. .ac a ,cu# ceva necuveni#) $i 2ur c 0 5 a ,os# a+a. Vor%ea. Am ncerca# s plec) iar el m a n+,ca# de %ra$ 0 Te a n+,ca#1 0 /en#ru) s zicem) o secund. .oar m a speria#. Am reac$iona# eu eCa&era#. Se aplec nain#e6 0 ?a n ai reac$iona# eCa&era#. @ri de c*#e ori cineva pune o mn nedori# pe #ine es#e drep#ul #u s o%iec#ezi) +i s #e pl*n&i +i 9i a $inu# o a+a #o# res#ul micului de2un. @ predic despre <a#in&erea necuveni#=) de parc aveam cinci ani. 5u +#iam de ce era a#*# de porni#. 5ici mcar nu i ar#asem v*n#ile. To#u+i) cu c*# ncercam s pro#es#ez) cu a#*# mai ,urioas devenea +i am ncepu# s m &*ndesc c poa#e #eva#ura as#a nu era) de ,ap#) pen#ru c m supra un %ia# sau pen#ru c m n+,case de %ra$. Ea era ,urioas pe #a#a ,iindc plecase) +i pe +coala pen#ru c m silise s m duc la sana#oriul s#a) +i pen#ru c nu se pu#ea duce la ei s i a#ace) &sise pe cineva pe care pu#ea s l a#ace) o pro%lem pe care o pu#ea rezolva pen#ru mine. 0 Te ro&) nu) am zis eu) pe c*nd mai #r&eam de #imp n ma+in) n alee. 5 a ,cu# nimic. Te ro&. E des#ul &reu +i a+a 0 Tocmai de aceea n am de &*nd s $i ,ac eCperien$a as#a +i mai &rea) '(loe. 5u cau# scandalP eu cau# s lini+#esc apele. H*m%i. Medicin preven#iv. M s#r*nse ncura2a#or de &enunc(i. '*nd eu mi am n#ors oc(ii) ui#*ndu m pe ,ereas#r) ea a o,#a# +i a opri# mo#orul. 0 3$i promi# c voi ,i discre#. Am nv$a# cum s rezolv pro%leme ca aceas#a n mod delica#) pen#ru c ul#imul lucru de care are nevoie vic#ima es#e s ,ie acuza# de #rncneal. 0 5u sun# o vic 0 ?ia#ul s#a) .ere;) nu va +#i nicioda# cine s a pl*ns. 5ici mcar surorile nu vor +#i c mi ai su,la# vreo vor%. @ s sdesc cu a#en$ie n&ri2orarea) pe %aza o%serva$iilor mele pro,esionale. 0 Mcar mai d mi vreo dou zile

0 5u) '(loe) zise ea cu ,ermi#a#e. @ s s#au de vor% cu surorile +i) dac e necesar) cu direc#orii. Ar ,i iresponsa%il din par#ea mea dac n a+ ,ace o. M am n#ors spre ea) desc(iz*nd &ura s pro#es#ez dar ea de2a co%or*se din ma+in. '*nd m am n#ors) Tori +i revenise. !evenise la ore +i la a#i#udinea ei. .ac a+ ,i scris eu scenariul) a+ ,i ,os# #en#a# s op#ez pen#ru o sc(im%are radical a carac#erului. T*nra +i vede sin&ura prie#en lua# de l*n& ea) n par#e din pricina unei remarci ze,lemi#oare pe care o ,cuse. '*nd cole&ii ei de sana#oriu se s#r*n& n 2urul ei) incec*nd s o scoa# din depresia ei cu spri2in +i preocupare ea +i d seama c nu +i a pierdu# sin&ura prie#en +i 2ur s ,ie o persoan mai %un +i mai %l*nd. 3n via$a real) #o#u+i) oamenii nu se sc(im% pes#e noap#e. Tori a ncepu# prima or in,orm*ndu m c s##eam pe locul lui >iz +i c a+ ,ace mai %ine s nu m por# ca +i cum ea nu s ar mai n#oarce. .up aceea) a veni# dup !ae +i cu mine pe (ol. Ai lua# un mic de2un pe cins#e cu m#u+ica #a1 /rin$ii sun# prea ocupa$i pen#ru #ine) %nuiesc1 0 Sun# si&ur c mama ar ,i ,cu# o. .ar e n#ruc*#va mai &reu pen#ru ea) ,iind moar# +i a+a mai depar#e. @ replic zdro%i#oare. Tori nici n a clipi#. 0 9i ce ai ,cu# #u ca s meri$i de2a o ie+ire) '(loe1 As#a ,os# rspla#a #a pen#ru c i ai a2u#a# s scape de >iz1 0 Ea n a) ncepu !ae. 0 .e parc #u ai ,i mai %reaz) !ac(elle. 5 ai pu#u# nici mcar s a+#ep$i s se rceasc pa#ul lui >iz nain#e s #e ins#alezi cu noua #a amic. .eci) '(loe) care i #rea%a cu #ra#amen#ul s#a special1 0 5u e special) zise !ae. /e #ine #e scoa#e #o# #impul mama #a n ora+. 3n cazul lui '(loe) es#e pro%a%il o rspla# pen#ru %un pur#are. >a #ine) e doar pen#ru c mama #a ,ace par#e din consiliul de direc#ori. >a v*rs#a noas#r) <%una pur#are= nu es#e deloc un o%iec#iv pen#ru care s #e %a$i. .ar nrile lui Tori ,rem#ar) +i ,a$a i se sc(imonosi) de parc !ae i adresase cea mai &rav insul# cu pu#in$. 0 Hu1 zise ea. /i) pe prin$ii #i nu i prea vedem d*nd pe aici) nu i a+a) !ac(elle1 .e c*#e ori #e au vizi#a# sau #e au suna# de c*nd e+#i aici1 Ia s numrm a da) zero. 7cu un zero din de&e#ul mare +i ar##or. 0 9i as#a n are nimic de a ,ace cu reaua pur#are. /ur +i simplu nu le pas. !ae o mpinse n pere#e. Tori scoase un $ip# s $i spar& #impanele. 0 M a ars: s#ri& ea) $in*ndu se de umr. 0 Te am mpins: .oamna Ian& ie+i n ,u& din clas) urma# de Simon +i .ere;) care rmsese dup ore s discu#e o #em. 0 !ae m a ars. Are c(i%ri#uri sau ceva de &enul s#a) Ui#e) ui#e Tori #r&ea de &ulerul #ricoului ei.

0 >as $i (ainele pe #ine) Tori) zise Simon) ridic*ndu +i m*inile la oc(i. Te ro&. .ere; scoase un mormi# &ros care suna suspec# de aproape de rs. !ae +i ridic m*inile. 0 5ici un c(i%ri#. 5ici o %ric(e#. 5imic pe m*nec 0 Vd o ,oar#e sla% urm ro+ie) Tori) pen#ru c ai ,os# mpins) zise doamna Ian&. 0 ?a m a ars: Am sim$i# eu: Ascunde din nou c(i%ri#uri. 'u#a$i o: 7ace$i ceva: 0 'e ar ,i s ,aci #u ceva) Tori1 zise Simon) #rec*nd pe l*n& noi. 'um ar ,i s ne la+i n pace. Ea se rsuci nu spre el) ci spre !ae repezindu se la ea mai nain#e s ,ie prins de doamna Ian&. Surorile venir n ,u&. .a) Tori revenise. 9ap#esprezece. AM /ET!E'UT A'EA /!IM @! ,c*ndu mi cura2 pen#ru clipa n care domni+oara Van .op sau dr. "ill avea s in#re n clas +i s l sal#e pe .ere; la o <cons,#uire=) Ar ,i #re%ui# s am ncredere n m#u+a mea. '*nd ne am n#ors de la micul de2un din ora+) o luase deopar#e) n lini+#e) pe doamna Tal%o#) spun*nd c voia s vor%easc doar despre pro&resele ,cu#e de mine. 5 a da# nimnui de %nui#. 9i nimeni n a da# %uzna ca s l scoa# #*r*+ pe .ere; din clas. Episodul cu Tori a ,os# sin&ura ciocnire din al#min#eri lini+#i#a diminea$. .ere; a asis#a# la #oa#e orele +i nu m a %&a# n seam. 3nain#e de pr*nz) s a dus la +edin$ cu dr. "ill. '*nd a ie+i# de acolo) eu eram pe (ol) a+#ep#*nd s in#ru la %aie. 3nun#ru era Simon) cum ,cea n#o#deauna nain#e de mas. 5 am mai cunoscu# nicioda# un %ia# a#*# de con+#iincios n ceea ce prive+#e spla#ul nain#e de mas. M &*ndeam dac nu i mai %ine s #ra& o ,u& p*n sus la %aia ,e#elor) c*nd u+a lui dr. "ill se desc(ise) iar silue#a n#uneca# a lui .ere; o umplu. Am #ras aer n piep#. El a ie+i# +i s a ui#a# la mine. Inima mi %#ea cu a#*#a pu#ere c eram si&ur c el o pu#ea auzi) la ,el de si&ur c el #ocmai +i primise por$ia de repro+uri. /rivirile ni se n#*lnir. .du din cap) mormi ceva care semna cu <%un= +i se pre&#ea s #reac pe l*n& mine) c*nd u+a de la %aie se desc(ise. Simon ie+i) cu capul n pm*n#. M vzu +i ndes ceva n %uzunarul de la spa#e. 0 8opa. 'red c iar m am l,i# la %aie) provoc*nd cozi. 0 5umai '(loe. .ere; desc(ise u+a pen#ru mine. 5u prea deloc ,urios. ?a c(iar mai dr&u$ ca de o%icei. M#u+a mea se prea c o rezolvase minuna#. Ar ,i #re%ui# s am ncredere c va reu+i. '*nd am in#ra#) Simon i a spus lui .ere;6 0 8ei) pe aici c#re masa de pr*nz. 0 3ncepe ,r mine. Tre%uie s iau ceva din camera noas#r. @ pauz. Apoi6

0 S#ai pu$in) +i pa+ii lui Simon i urmar pe ai lui .ere; pe scri. .up masa de pr*nz) a ,os# r*ndul meu s duc &unoiul. ECperien$ de via$) mi #o# spuneam eu) n #imp ce mpin&eam con#ainerul spre +opron) d*nd la o par#e mu+#ele %*z*i#oare veni#e s arunce o privire mai de aproape. To# eCperien$ de via$. 5u po$i s +#ii c*nd a+ ,i avu# nevoie de o scen cri#ic n care pro#a&onis#ul duce &unoiul. !*sul meu se mpr+#ie prin #oa# cur#ea. Soarele s#rlucea) nclzindu mi ,a$a) copacii +i narcisele erau n ,loare) iar mirosul suav de iar% proasp# #uns aproape acoperea pu#oarea &unoiului descompus. Un %un ncepu# pen#ru dup amiaza mea. Mai %un dec*# m a+#ep#asem M am opri#. Acolo) n cur#ea din spa#ele cur$ii noas#re) era o s#a,ie. @ ,e#i$) nu mai mare de pa#ru ani. Tre%uia s ,ie o s#a,ie. Era sin&ur n cur#e) 2uc*ndu se pe a,ar) n#r o roc(i$ cu volane ca un #or# de nun#) cu ,undi$e +i pan&lici) cu +i mai mul#e pan&lici le&a#e n %uclele spirala#e +i mai mul#e ,undi$e pe pan#o,iorii de lac. Ar#a ca S(irle- Temple co%or*# de pe un a,i+ de ,ilm vec(i. Am arunca# pun&ile de &unoi n +opron) unde aveau s ,ie la adpos# de ra#onii +i sconc+ii prd#ori. /un&ile %u,neau c*nd loveau podeaua de lemn) dar ,a#a) numai douzeci de pa+i dis#an$) nu +i a n#ors privirea. Am nc(is +opronul) am veni# n spa#ele ei p*n la &ard +i m am lsa# pe vine) ca s ,iu mai aproape de nivel ei. 0 ?un) i am zis. Se ncrun#) de parc se n#re%a cu cine vor%eam. I am z*m%i#. 0 .a) #e po# vedea. Ai o roc(i$ dr&u$. Am avu# +i eu una la ,el) c*nd eram de v*rs#a #a. @ ul#im privire +ovi#oare pes#e umr) apoi se ddu mai aproape. 0 Mami mi a cumpra# o. 0 To# mami mi o cumprase +i mie pe a mea. 3$i place1 Ea ddu vesel din cap) z*m%e#ul lumin*ndu i oc(ii ne&ri. 0 'red +i eu. Eu o adoram pe a mea. 'e 0 Amanda: 7e#i$a sri napoi) a#eriz*nd n ,und +i sco$*nd un sc*nce#. @ ,emeie n pan#aloni lar&i +i (ain de piele veni n ,u&) cu ni+#e c(ei zornindu i n m*n) u+a pe care ie+ise n#indu se cu z&omo# n urma ei. 0 @) Amanda) $i ai murdri# roc(i$a cea ,rumoas. Acum #re%uie s $i repro&ramez n#*lnirea cu ,o#o&ra,ul pen#ru pozele speciale. 7emeia se ui# ur*# la mine) apoi +i lu ,e#i$a n %ra$e +i o porni c#re cas. Ki am spus s nu #e duci la &ardul la) Amanda. 5icioda# s nu vor%e+#i cu copiii de acolo. 5icioda#) auzi1 5u vor%i cu copiii ne%uni. M ardea lim%a s i s#ri& c nu eram ne%uni. 3i con,undasem copila cu o s#a,ie) a#*#a #o#. M am n#re%a# dac eCis#au cr$i despre #re%urile as#ea. 'incizeci de me#ode de a deose%i viii de mor$i nain#e de a ,i nc(is n#r o camer capi#ona#. .a da) sun# si&ur c pe as#a o &sesc la %i%lio#ec.

5u se pu#ea s ,iu eu sin&ura persoan din lume care s vad s#a,ii. @are era o #rs#ur mo+#eni#) ca oc(ii al%a+#ri1 Sau era ceva ce con#rac#asem) ca un virus1 Tre%uiau s mai ,ie +i al$ii. 'um s i &sesc1 A+ pu#ea1 Ar #re%ui1 ?u,ne#ul unor pa+i m a anun$a# c venea cineva. @ persoan vie. As#a era o lec$ie pe care o nv$asem de2a s#a,iile po# $ipa) pl*n&e +i vor%i) dar nu ,ac nici un z&omo# c*nd se mi+c. Eram nc n spa#ele +opronului) ascuns vederii. 'a a#unci c*nd ,usesem n pivni$) numai c aici nu m ar ,i auzi# nimeni dac a+ ,i s#ri&a# dup a2u#or. Am $*+ni# nain#e a%ia c*nd o um%r a apru# pe dup col$ul +opronului. Simon. A veni# a$ c#re mine) ne&ru la ,a$ de m*nie. M am ncorda#) dar m am $inu# #are. 0 'e ai spus1 A ros#i# cuvin#ele rar) c(i%zui#) de parc se lup#a s +i $in vocea n ,r*u. 0 S spun1 0 Surorilor. .espre ,ra#ele meu. > ai acuza# de ceva. 0 Eu nu le am spus surorilor ni 0 M#u+a #a) a#unci. ?#ea dara%ana n pere#ele +opronului. 9#ii despre ce vor%esc. Tu i ai spus ei) ea le a spus surorilor) apoi dr. "ill l a lua# pe .ere; la o n#revedere special nain#e de pr*nz +i l a aver#iza# s nu #e mai supere. .ac o mai ,ace) l eCpediaz. 0 'e1 0 Un cuv*n# de la #ine +i a z%ura#. Trans,era#. /e &*#) i zv*cnea o ven. 0 A ,os# per,ec# de c*nd a a2uns aici. Acum) din#r o da#) dup o pro%lem cu #ine) e pus pe lis#a nea&r. .ac numai se ui# la #ine mai ciuda#) a z%ura# de aici. 0 E e eu 0 S a n#*mpla# ceva n#re voi doi) seara #recu# nu i a+a1 .ere; a urca# n camer a%solu# n&rozi#. A spus c a s#a# de vor% cu #ine +i a da# o n %ar. As#a i #o# ce mi a spus mie. Am c*n#ri# n min#e adevrul c nu in#en$ionasem s l vor%esc de ru pe .ere;. 7usesem #cu# la micul de2un) iar m#u+a mea +i nc(ipuise c eram supra#. .ar as#a pu#ea suna de parc a+ ,i ,cu# pe %osum,la#a) vr*nd de ,ap# ca ea s m #ra& de lim%. Iar a#i#udinea lui Simon m clca pe nervi. Era porni# s m acuze pe mine c am inven#a# ceva) lu*ndu l pe nedrep# ca $in# pe %ie#ul su ,ra#e) &re+i# n$eles. 0 Era cald n res#auran#) am zis eu. 9i de aia mi am su,leca# m*necile. 0 'e1 Am ridica# o pe s#*n&a) ar#*ndu i pa#ru v*n#i) n#uneca#e ca pe#ele de cerneal. Simon pli.

0 M#u+a mea a vru# s +#ie ce s a n#*mpla#. '*nd n am vru# s i spun) m a pcli#) +i m a ,cu# s recunosc ,r voie c a ,os# un %ia#. 3l n#*lnise pe .ere; de diminea$) iar el ,usese &rosolan) a+a c ea a dedus a el #re%uie s ,i ,os#. Eu nu i am con,irma# nimic. .ac el are necazuri) nu e vina mea. Aveam #o# drep#ul s i spun cuiva +i n am ,cu# o. 0 ?ine) %ine. 3+i #recu palma pes#e &ur) nc ui#*ndu se la %ra$ul meu. 0 .eci #e a prins de %ra$. A+a ara#. .a1 5umai c a s#r*ns mai #are dec*# a crezu#. 0 M a arunca# c*# colo prin camer. Simon ,cu oc(ii mari) apoi +i co%or pleoapele ca s +i ascund surpriza. 0 .ar n a vru#. .ac ai ,i vzu# ce speria# era asear) ai ,i +#iu#. 0 9i as#a nseamn c e n re&ul1 .ac eu mi pierd cump#ul +i #e plesnesc) e n re&ul) pen#ru c n am vru#) n am plnui# s o ,ac. 0 5u n$ele&i. El doar 0 Ea are drep#a#e. Vocea lui .ere; a2unse nain#ea lui) de dup col$. M am #ras napoi. 7r voia mea. '*nd am ,cu# pasul) o um%r a #recu# pes#e privirea lui .ere;. Mus#rare de con+#iin$1 Vinov$ie1 @ alun& clipind. Se opri n spa#ele umrului lui Simon) la cel pu$in un me#ru 2um#a#e dis#an# de mine. 0 Am vru# s s#au de vor% cu #ine) seara #recu#. '*nd ai ncerca# s pleci) #e am #ras napoi +i >s ,raza n aer) a%#*ndu +i privirea n#r o par#e. 0 M ai arunca# n cap#ul cellal# al camerei. 0 5 am .a) ai drep#a#e. 'um spuneam. 5 am nici o scuz. Simon1 S mer&em. Simon cl#in din cap. 0 Ea nu n$ele&e. Vezi #u) '(loe) nu es#e vina lui .ere;. El es#e ,oar#e pu#ernic +i 0 9i #u nu pur#ai +ira&ul #u de ;rip#oni#1Q) zise .ere; "ura i se s#r*m% n#r un z*m%e# amar. 0 .a) sun# uria+. Am crescu# repede. /oa#e c nu mi cunosc nc pu#erea. 0 .ar nu as#a i) ncepu Simon. 0 5 am nici o scuz) cum ai spus #u. Vrei s depar#e de #ine1 .orin$a $i va ,i ndeplini#. 0 .ere;) spune i 0 >as o %al#) @B1 5 o in#ereseaz. A da# de n$eles as#a ,oar#e) ,oar#e clar. Acum (ai s mer&em) p*n nu m prinde careva l*n& ea +i sun# ,cu# iar+i cu ou +i o$e#. 0 '(loe: rsun vocea doamnei Tal%o# prin #oa# cur#ea. 0 Sincronizare per,ec#) murmur .ere;. /ro%a%il are /ES1D.

0 @ secund: am s#ri&a# eu) ,c*nd un pas n la#eral ca s m poa# vedea. 0 .u #e) zise .ere;) c*nd u+a din spa#e se #r*n#i) nc(iz*ndu se. .oar nu vrei s n#*rzii s $i iei medicamen#ele. > am ,ul&era# cu privirea +i apoi m am n#ors cu spa#ele) ocolindu i n#r un cerc lar&) d*nd s o iau spre u+. Simon murmur ceva cu voce 2oas) ca pen#ru .ere;. 3n calea mea se ridic ,um. M am #ras napoi) mple#icindu m. /lu#ea deasupra solului) ca un pe#ic de cea$. 0 Simon: +uier .ere;. M am n#ors) ar#*nd c#re cea$. 0 'e i as#a1 0 'e anume1 .ere; mi urmri de&e#ul. 0 8m. Tre%uie s ,ie o s#a,ie. 5u) s#ai) #u nu vezi s#a,ii. Tu (alucinezi. A#unci cred c i o (alucina$ie. 0 As#a nu e 0 5u e nimic) '(loe. 3+i v*r ad*nc m*inile n %uzunare) le&n*ndu se pe clc*ie. .oar ima&ina$ia #a) ca #oa#e celelal#e. Acum d ,u&a +i ia $i medicamen#ele +i ,ii o ,a# cumin#e 5u $i ,ace &ri2i) de acum nain#e o s m $in depar#e de #ine. Se pare c am ,cu# o &re+eal. @ mare &re+eal. Voia s spun c m a 2udeca# &re+i#. ' nu meri#am in#eresul lui. Mi am s#r*ns pumnii. 0 Ia seama) '(loe. 5 o s vrei s m love+#i. ' apoi o s am eu de vor%i# de ru despre #ine. Simon ,cu un pas n ,a$. 0 Termin) .ere;. 5 a vor%i# de ru 0 9#ie +i el as#a) l am n#rerup# eu) sus$in*ndu i privirea lui .ere;. M ispi#e+#e. E un #iclos +i o %ru# +i oricare ar ,i <secre#ele= cu care m m%ie) n are dec*# s le ps#reze. Are drep#a#e6 nu m in#ereseaz. M am rsuci# pe clc*ie) m am dus (o#r*# la con#ainer +i am apuca# de m*ner. 0 Ui#e) mi zise Simon) o s consider c 0 A pricepu#. M am n#ors +i am vzu# m*na lui .ere; pe umrul lui Simon. Simon +i eli%er umrul din s#r*nsoare. 0 '(loe Am mpins con#ainerul napoi spre cas. @p#sprezece. 'U5. AM I5T!AT /E U9A .I5 S/ATE) aproape c am do%or*# o pe Tori. 0 Te ai dis#ra# cr*nd &unoiul1 m n#re% ea. Am arunca# o privire prin#re ,aldurile perdelei +i l am vzu# pe Simon l*n& +opron. A+ ,i pu#u# spune c m a2u#ase sau) mai %ine c(iar) s i a#ra& a#en$ia c era +i .ere; acolo) dac se ui#a mai %ine. .ar nu prea vedeam ce ros# are.

.ere; m acuza c l v*r*sem n %ucluc. Simon m acuza c l v*r*sem pe .ere; n %ucluc. .ac m mai acuza +i Tori c i v*nez pe ascuns non prie#enul) as#a e. 5u pu#eam s mi adun a#*#a ener&ie c*# s mi pese. Toa# dup amiaza !ae a ,os# #cu#. /rea s o ,i dr*ma# comen#ariile lui Tori despre ,ap#ul c prin$ii el n o vizi#au. >a pauz) am primi# nvoire s mer&em sus) nain#e de ore) +i s mu#m res#ul ,o#o&ra,iilor ei n camera noas#r. 0 Mersi c m a2u$i) zise ea. 9#iu) nu #re%uie s mi iau #oa#e lucrurile imedia#) dar dac las una din as#ea Tori e n s#are s o arunce +i s spun c i se pruse c n o mai voiam eu. M am ui#a# la ,o#o&ra,ia de deasupra) una cu o ,emeie %lond de vreo #rei ani +i un %ie$ei ceva mai mare) care ar#a a indian nord american. 0 .r&u$i. /rie#eni1 'opii crora le erai #u %on1 0 5u) ,ra#ele +i sora mea mai mici. Sun# si&ur c m am ro+i# la ,a# +i am n&ima# o scuz. !ae r*se. 0 5u i nevoie s $i ceri ier#are. Eu sun# adop#a#. Mama mea era din 4amaica. Sau a+a mi s a spus. Era doar o copil c*nd m a nscu#) a+a c a #re%ui# s renun$e la mine. Aici mi ar# ,o#o&ra,ia unui cuplu al% pe pla2 sun# mama +i #a#a. Iar aici mi ar# o ,a# (ispanic lup#*ndu se s ia un apara# ,o#o de la un .onald .uc; es#e sora mea) 4ess. Are doisprezece ani. Aici ,cu semn cu m*na c#re un %ia# cu ,a$ solemn +i prul ro+u es#e ,ra#ele meu) Mi;e. Are op# ani. @ ,amilie mul#icul#ural) dup cum po$i s $i dai seama. 0 'inci copii1 Uau. 0 4ess +i cu mine sun#em adop#a#e. 'eilal$i sun# ,ra$i de lap#e. Mamei i plac copiii. 7cu o pauz. 'el pu#in n #eorie. Am mers n camera mea. Ea a lua# #eancul de ,o#o&ra,i de la mine +i le a aran2a# pe noua ei comod. Apoi +i a da# 5in#endo .S ul deopar#e) %#*nd u+urel cu de&e#ele n plas#icul z&*ria#. 0 9#ii cum ,ac unii copii c*nd +i iau un nou ,lecu+#e$1 Sp#m*ni) %a c(iar luni de a r*ndul la e cel mai #are) mai %un +i mai in#eresan# nai%a +#ie ce pe care l au vru# vreoda# +i nu se po# opri s nu vor%easc despre el. 3l car pes#e #o# dup ei. Apoi) n#r o %un zi) sun# cu #o$ii (ipno#iza$i de un nou &ad&e#. 5u i nimic n nere&ul cu cel vec(i) dar nu mai e mi+#o +i nou. Ei) cam a+a e +i mama. !ae se n#oarse +i se duse spre pa#) 5umai c la ea capriciile nu s &ad&e#urile. Sun# copiii. 0 @(. 0 '*nd sun# mici) sun# nemaipomeni$i. '*nd s au ,cu# mai mri+ori nu prea mai sun#. !ae se a+ez pe pa# +i cl#in din cap. Mda) pro%a%il sun# prea dur cu ea. 9#ii cum e. '*nd e+#i mic) mama #a e ,ormida%il +i nu poa#e &re+i cu nimic) dar c*nd mai cre+#i Se opri +i ro+i. 5u) cred c #u n ai de unde s +#ii cum e) nu i a+a1 Scuze. 0 5ici o pro%lem.

M am a+eza# pe pa#ul meu. 0 Ta#l #u s a recs#ori#1 Am cl#ina# din cap. 0 9i cine are &ri2 de #ine1 '*nd ne ndrep#am c#re camera de s#udiu) i am poves#i# despre m#u+a >auren +i nes,*r+i#a succesiune de mena2ere) ,c*nd o s r*d cu descrierile mele) +i am ui#a# de orice al#ceva cel pu$in) pen#ru o vreme. 3n dup amiaza aceea) n #impul +edin$ei mele cu dr. "ill) am pus n scen un rol de @scar. Am admis c a+a cum %nuise ea) crezusem c s ar pu#ea s vd ,an#ome. Acum) dup ce i auzisem dia&nos#icul +i lsasem medicamen#ele s +i ,ac e,ec#ul) n$ele&eam c (alucinasem. Eram sc(izo,renic. Aveam nevoie de a2u#or. A n&(i$i# #o# ce i am servi# eu. To# ce mai #re%uia s ,ac era s 2oc n con#inuare aces# rol nc vreo sp#m*n +i aveam s ,iu li%er. '*nd orele s au s,*r+i#) !ae +i cu mine ne am ,cu# #emele mpreun) n camera cu #elevizorul. Simon a #recu# prin ,a$a u+ii de vreo c*#eva ori +i am crezu# c poa#e voia s mi vor%easc) dar c*nd am scos capul pe u+) dispruse la e#a2. 3n #imp ce lucram) m am &*ndi# la pe#icul acela de ,um din cur#e. .ac nu l ar ,i vzu# +i .ere;) l a+ ,i con,unda# cu o s#a,ie. .e ce i spusese lui Simon s #ac1 @are Simon mi <s#*rnea= cumva (alucina$iile1 Un soi de e,ec#e speciale1 Si&ur) as#a eCplica s#a,iile pe care le vzusem la scoal proiec$ii (olo&ra,ice crea#e de un #ip pe care nu l n#*lnisem nicioda#. 'orec#. .ar se n#*mpla ceva. Sau) cel pu$in) as#a voia .ere; s m ,ac s cred. !e,uz*nd s eCplice) +i ,c*nd a#*#a caz cu re,uzul s#a) .ere; voia s m aduc eCac# n s#area n care m a,lam acum muncindu mi creierii +i n#re%*ndu m ce anume nu mi spunea. Voia s m duc eu la el) s m milo&esc pen#ru ni+#e rspunsuri) as#,el nc*# el s m mai poa# #ac(ina +i #ine n +a( un #imp. Era cu nepu#in$ ca Simon sau .ere; s ,i crea# s#a,iile de Ia +coal) dar cea$a aceea ar pu#ea ,i un simplu e,ec# de emi#ere. /oa#e c .ere; o ,cuse. .e aceea pro#es#ase Simon) iar .ere; i nc(isese &ura. @are lui Simon i era ,ric de ,ra#ele su1 /re#indea c l apr +i se pur#au ca ,oar#e %uni amici) dar ce al#ceva pu#ea ,ace1 Era le&a# de .ere; p*n avea s se n#oarc #a#l lui. Unde era #a#l lui1 .e ce i nscrisese pe Simon +i pe .ere; cu nume ,alse la +coal1 9i) p*n la urm) de ce se a,la Simon aici) dac nici mcar n avea ,i+1 /rea mul#e n#re%ri. Tre%uia s ncep s &sesc rspunsuri. S#r*n&eam masa dup cin) c*nd doamna Tal%o# a in#ra# n su,ra&erie cu un %r%a# pe care l a prezen#a# ca dr. .avido,,) pre+edin#ele consiliului direc#or al Sana#oriului >-le. 'u doar un cerc su%$ire de pr +i un nas uria+) ascu$i#) era a#*# de nal#) nc*# prea permanen# apleca# ca s aud mai %ine.

'u prul +i nasul acelea semna n mod ne,erici# cu un vul#ur ple+uv) cu capul v*r*# n#re umeri +i oc(ii vii n spa#ele oc(elarilor. 0 Ea #re%uie s ,ie micu$a '(loe Saunders. Se lumin la ,a# cu ,alsa nc*n#are a unui #ip de v*rs# mi2locie care nu are copii +i nici prin &*nd nu i #rece c unei ,e#e de cincisprezece ani s ar pu#ea s nu i plac s ,ie numi# <micu$a= '(loe Saunders. M %#u u+urel cu palma pe spa#e) n#r un &es# s#*n&aci. 0 3mi place prul #u) '(loe. 7oar#e mi+#o. A ros#i# <mi+#o= cum ros#eam eu c*#e un cuv*n# n spaniol de a crui pronun$ie nu eram si&ur. 3n spa#ele lui) !ae +i ros#o&oli oc(ii n cap) apoi l ocoli +i veni n ,a#. 0 Salu#) dr. .. 0 !ac(elle. @) scuze) !ae) nu i a+a1 Te $ii depar#e de necazuri1 !ae i ,ul&er un z*m%e# nsu,le$i#) unul ,a%rica# la comand pen#ru adul$i pe l*n& care #re%uia s ,ac ,rumos. 0 3n#o#deauna) dr. .. 0 A+a #e vreau. Acum) '(loe) dr. "ill mi spune c as#zi ai avu# o cer# viziune a reali#$ii. Es#e ,oar#e mul$umi# de pro&resele #ale) de c*# de repede #e ai in#e&ra# n ru#ina #erapeu#ic +i $i ai accep#a# dia&nos#icul. Am ncerca# s nu m a&i#. El era %ine in#en$iona# dar s ,ii un pacien# ascul##or nu era un lucru pen#ru care s vreau s primesc ,elici#ri n pu%lic. Mai ales c*nd .ere; se oprise din m*nca# +i se ui#a a#en#. Acum ,u&i +i ia $i medicamen#ele +i ,ii o ,a# cumin#e. .r. .avido,, con#inu6 0 3n mod normal) nu m n#*lnesc cu #inerii no+#ri p*n ce nu mplinesc cel pu$in o sp#m*n de +edere aici) dar de vreme ce #u evoluezi rapid) '(loe) n a+ vrea le $in eu pe loc. Sun# si&ur c a%ia a+#ep$i s #e n#orci la prie#enii #i +i la +coal c*# mai cur*nd cu pu#in$. 0 .a) domnule. Am imi#a# z*m%e#ul nsu,le$i# al lui !ae) i&nor*nd privirea &rea a lui .ere;. 0 A#unci vino s s#m de vor% n %iroul lui dr. "ill. 3+i puse mna pe umrul meu) ca s m conduc a,ar. Tori ,cu un pas n ,a#a noas#r. 0 ?un) dr. .avido,,. Medicamen#ul cel nou pe care mi l ai prescris e minuna#. '(iar m sim# n ,orm. 0 As#a i %ine) Vic#oria. A %#u# o u+urel +i a%sen# pe %ra$) apoi am ie+i#. 9edin$a a ,os# asemn#oare cu cea din#*i pe care o avusesem cu dr. "ill) #rec*nd n revis# <,undalul=. 'ine era '(loe Saunders1 'e i se n#*mplase1 'e prere avea despre as#a1 Sun# si&ur c pu#ea a,la #oa#e aces#ea din no#i$ele lui dr. "ill) iar ea rmsese pes#e pro&ram) as#zi) ca s ,ie de ,a#) dar era ca n#r un ,ilm poli$is#) n care de#ec#ivul in#ero&a suspec#ul) pun*ndu i acelea+i n#re%ri ca +i ul#imul a&en#. 5u in,orma$ia e impor#an#) ci cum anume o spun. 'are e

reac$ia mea emo$ional1 'e de#alii suplimen#are adau& de da#a as#a1 'e omi#1 'u #oa# ,alsa lui cumsecdenie) dr. .avido,, era supervizorul lui dr. "ill) ceea ce nsemna c se a,la aici ca s i veri,ice munca. .r. "ill s##ea $eapn +i ncorda#) aplec*ndu se n ,a$) mi2ind oc(ii la mine n #imp ce ncerca s cap#eze ,iecare cuv*n#) ,iecare &es#) ca un elev care se #eme s nu scape un punc# esen$ial la eCamen. .r. .avido,, nu se &r%i) cer*nd o ca,ea pen#ru el +i o cu#ie de suc pen#ru mine) relaC*ndu se n ,o#oliul lui dr. "ill) pur#*nd conversa$ie u+oar cu mine nain#e s ncepem. '*nd m a n#re%a# dac am mai avu# vreo (alucina$ie de c*nd m a,lam aici) am spus da) vzusem m*n ,r corp n a doua diminea$ +i auzisem o voce pu$in mai #*rziu n aceea+i zi. 5 am pomeni# +i de ziua de ieri) dar am spus) sincer) c #o#ul ,usese %ine as#zi. Am navi&a# prin#re n#re%rile +edin$ei ,r nici o po#icnire. >a s,*r+i#) mi a spus c o duceam <%ine) c(iar %ine=) m a %#u# u+urel cu mna pe spa#e +i m a dus la u+. Trec*nd prin drep#ul camerei media) am arunca# o privire nun#ru. .ere; era la compu#er) cu spa#ele la mine 2uc*nd ceea ce prea un 2oc de s#ra#e&ic. Simon de asemenea era prins n#r un 2oc) pe 5in#endo .S ul lui #r*n#i# n#r o r*n pe ,o#oliul eC#ensi%il) cu picioarele a#*rn*ndu i pes#e %ra$ul aces#uia. M o%serv +i +i ndrep# pozi$ia) cu &ura n#redesc(is) de parc voia s s#ri&e dup mine. 0 .ac #e duci dup ceva de m*ncare) adu mi +i mie o cola) zise .ere;) cu oc(ii ,iCa$i pe moni#or. Tu +#ii unde le ascund ele. Simon s##u pu$in) plim%*ndu +i privirea de la ,ra#ele lui la mine. .ere; i o,erea pre#eC#ul ideal pen#ru a se s#recura a,ar +i a vor%i cu mine) dar nc +ovia) de parc mirosea o nscenare sau un #es#. Era cu nepu#in$ ca .ere; s +#ie c eram acolo) n spa#ele lui. To#u+i Simon se #olni la loc n ,o#oliu. 0 .ac vrei o cola) ia $i o sin&ur. 0 5u $i am ceru# s mi o aduci. Am spus dac #e duci. 0 5u m duc. 0 A#unci spune a+a. 'e i cu #ine n seara as#a1 Mi am vzu# de drum) pe (ol. Am &si# o pe !ae n su,ra&erie) ,c*ndu +i #emele) cu caie#ele +i cr$ile n#inse pe mas. 0 Ai un .S) nu i a+a1 am n#re%a#. 0 .a. 3ns n am dec*# Mario Bar# uri1T pe el. Vrei s $i l dau +i $ie1 0 Te ro&. 0 E pe comoda mea. Am #recu# din nou prin drep#ul u+ii de la camera media. ?ie$ii erau #o# acolo) ar#*nd ca +i cum nu se clin#iser de c*nd i vzusem ul#ima oar. .in nou Simon +i a ridica# privirile. Am ,lu#ura# .S ul lui !ae +i i am ,cu# semn. A r*n2i# +i mi a rspuns cu un discre# de&e# mare n sus. Acum #re%uia s mi &sesc un loc n perime#rul acoperi# aveam un .S acas +i +#iam c ar #re%ui s m po# conec#a cu un al#ul pe o raz de G

me#ri. 'amera media era la mi2loc n#re (olul de la in#rare +i sala de s#udio) am*ndou prea depr#a#e ca s m po# conec#a. .ar era) de asemenea) imedia# su% %aie. /rin urmare) am urca#) am desc(is /ic#o'(a# ul +i m am ru&a# s po# in#ra n le&#ur cu Simon. Am pu#u#. Am ,olosi# s#-lus ul ca s mi scriu mesa2ul6 vrei s v%1 EI desen o %i,) apoi scrise . urma# de un desen care dup o clip) mi am da# seama c e un oc(i. .a) voia s vor%im) dar .ere; s##ea cu oc(ii pe el. 3nain#e de a i pu#ea rspunde) mi #rimise al#ul. . T +i o cu#ie cu <spun= scris n ea) ncon2ura# de %alona+e. Mi a lua# c*#eva clipe) dar n cele din urm l am desci,ra#6 <.ere; ,ace du+ pe la op#.= 3l +#erse +i scrise un T urma# de cur#e. S ne n#*lnim a,ar la op#. I am #rimis napoi o %i,. 5ousprezece. >A @!A D.GM @ A4UTAM /E !AE s &oleasc ma+ina de spla# vase. > am auzi# pe Simon n#re%*nd din (ol dac pu#ea s ias n cur#e +i s dea de vreo c*#eva ori cu min&ea de %asc(e# la co+) c*# ,cea .ere; du+) .oamna Tal%o# l aver#iz c se ,cea n#uneric +i nu pu#ea s s#ea prea mul# pe a,ar) dar dezac#iv alarma +i l ls s se duc. @da# ce am &oli# ma+ina de spla# vase) i am spus lui !ae c m n#orc ceva mai #*rziu +i apoi m am ,uri+a# a,ar) dup el. A+a cum ne prevenise doamna Tal%o#) de2a se nsera. 'opaci uria+i mr&ineau &rdina lun&) ndesind mai #are um%ra. Terenul de %asc(e#) %e#ona# +i n&rdi# cu plas de s*rm) se a,la dincolo de conul de lumin al %ecului de la poar# +i nu pu#eam vedea dec*# ,ul&errile al%e ale #ricoului lui Simon) dar auzeam %u, %u, %u, ul min&ii %#u#e. Am ocoli# perime#rul. 5u m a vzu#) ci a con#inua# s %a# min&ea) cu oc(ii ,iCa$i asupra ei) cu ,a#a serioas. Kin*ndu m n um%r) m am apropia# +i am a+#ep#a#. '*nd n s,*r+i# m a vzu#) a sri# de parc l a+ ,i speria#) apoi mi a ,cu# semn c#re un loc +i mai n#unecos) de pe par#ea cealal# a &ardului de plas. 0 E #o#ul n re&ul1 am n#re%a#. /reai ocupa#. 0 M &*ndeam. 3+i plim% privirea n lun&ul liniei &ardului. A%ia a+#ep# s scap de aici. 'a #o$i ceilal$i) %nuiesc) dar 0 !ae zice c #e a,li aici de o %un %uca# de vreme. 0 S ar pu#ea spune +i a+a. Un nor i n#unec oc(ii) de parc +i prospec#a vii#orul +i nu vedea nici un semn de eli%erare. 'el pu$in) eu aveam un loc n care s m duc. Ei ,useser la casa de copii. Unde aveau s se duc de aici1 >ovi #are n min&e +i ncropi un z*m%e#. 0 /ierdere de vreme) nu as#a ,ac1 Am doar vreo zece minu#e p*n m descoper .ere;. Mai n#*i) vreau s spun c mi cer ier#are. 0 .e ce1 5 ai ,cu# nimic. 0 /en#ru .ere;.

0 Es#e ,ra#ele #u) nu responsa%ili#a#ea #a. 5 ai cum s con#rolezi ce ,ace el. Am da# din cap c#re cas. .e ce nu vrei s ne vad vor%ind1 S ar n,uria1 0 5 ar ,i ,erici#) dar 3mi surprinse eCpresia +i iz%ucni n#r un (o(o# de r*s spar#. Vrei s spui dac m #em c o s m %a# de o s mi sune apa n cap1 5icicum. .ere; nu i nici pe depar#e &enul la. .ac se n,urie) se poar# cu mine la ,el cum se poar# cu #o$i ceilal$i m i&nor. 5u i periculos) dar) nu) nu vreau s l calc pe %##ur) dac po# evi#a as#a. .oar c ?#u min&ea) cu privirea ,iCa# asupra ei. .up o clip) se opri +i o ro#i n#re m*ini. Apoi con#inu6 Es#e de2a enerva# c i am lua# aprarea nu poa#e su,eri c(es#ia as#a +i acum dac vor%esc cu #ine) ncerc*nd s lmuresc lucrurile) c*nd el nu vrea s ,ie lmuri#e 3nv*r#i min&ea n v*r,ul de&e#ului. Vezi #u) .ere; nu es#e c(iar un #ip socia%il. Am ncerca# s nu par ,oar#e +oca#. 0 '*nd a a2uns la concluzia c s ar pu#ea ca #u s vezi n#r adevr s#a,ii) ar ,i #re%ui# s i spun6 Si&ur) ,ra#e) las m s vor%esc eu cu ea. A+ ,i #ra#a# pro%lema ei %ine) di,eri#. .ere; nu +#ie c*nd s se re#ra&. /en#ru el) e la ,el de simplu ca s aduni doi +i cu doi. .ac nu po$i s $i dai seama sin&ur +i nu ascul$i c*nd i$i spune el rspunsul) #e piseaz p*n #e #reze+#i. 0 9i s ,u&i $ip*nd) +i #o# nu scapi. !*se. 0 8ei) dac .ere; ar con#inua s vin spre mine +i eu a+ $ipa. Iar #u n ai ,u&i# nicieri azi. > ai n,run#a# ceea ce) crede m) e o nou#a#e pen#ru el. !*n2i. Un punc# n plus pen#ru #ine. As#a i eCac# ce #re%uie s ,aci. S nu dai %ir cu ,u&i$ii n ,a$a lui. Mai arunc o da# la co+. .e da#a as#a) min&ea czu ,rumos prin inel. 0 .eci .ere; crede c sun# necroman#1 0 Vezi s#a,ii) da1 Un #ip mor# care vor%e+#e cu #ine) care #e urmre+#e) $i cere a2u#orul1 0 .e unde1 M am opri# %rusc. Inima mi %#ea cu pu#ere) respiram &reu +i repede. Tocmai o convinsesem pe dr. "ill c mi accep#asem dia&nos#icul. @ric*# mi ar ,i plcu# s am ncredere n Simon) nu ndrzneam. 0 .e unde +#iu1 /en#ru c as#a ,ac s#a,iile cu necroman$ii. Tu e+#i sin&ura persoan care le poa#e auzi) iar ei au n#o#deauna ceva de spus. .e aceea au rmas s %*n#uie pe aici) n lim%) sau cum se c(eam. !idic din umeri +i arunc la cos. 5u mi sun# ,oar#e clare de#aliile. 5 am n#*lni# nicioda# vreun necroman#. 9#iu doar ce mi s a spus. Am inspira# +i am eCpira#) nain#e de a spune) pe un #on c*# am pu#u# de ,iresc6 0 /are lo&ic. As#a #e a+#ep$i s ,ac s#a,iile cu oamenii care cred c po# vor%i cu mor$ii. Mediumurile) spiri#uali+#ii) paranormalii +i ce or mai ,i. El cl#in din cap. 0 .a) mediumurile) spiri#uali+#ii +i paranormalii sun# oameni care cred c po# vor%i cu mor$ii. .ar necroman$ii po#. E eredi#ar. 3mi z*m%i. 'a prul

%lond. /o$i s l acoperi cu +uvi$e ro+ii) dar dedesu%# e #o# %lond. 9i po$i i&nora s#a,iile) dar ele #o# vin. /en#ru c +#iu c #u le po$i vedea. 0 5u n$ele&. EI arunc min&ea n sus +i o prinse n palma desc(is. Apoi murmur ceva. Era c*# pe aci s spun c n am auzi#) c*nd min&ea s a ridica#. >evi#*nd. M am (ol%a# la ea. 0 .a) +#iu) c(es#ia as#a e aproape la ,el de ne,olosi#oare ca +i pe#icul de cea$) zise el) cu privirea ,iCa# pe min&ea n levi#a$ie) de parc se concen#ra. Acum) dac a+ pu#ea s o ridic la mai mul# de c*$iva cen#ime#ri) poa#e p*n la inelul co+ului) +i s o v*r nun#ru de ,iecare da#) s#a ar ,i un #ruc. .ar nu sun# 8arr- /o##er +i ma&ia adevra# nu mai ,unc$ioneaz n zilele noas#re. 0 As#a i ma&ie1 am n#re%a#. Min&ea czu n palma lui. 0 5u m crezi) nu1 0 5u) eu M n#rerupse r*z*nd. 0 'rezi c e un soi de pcleal sau de e,ec# special. Ei %ine) ,a#a ,ilmelor) mi+c $i ,unduJ ncoace +i #es#eaz m. 0 Eu 0 Vino aici +i mi ar# locul de l*n& el ca s vezi dac &se+#i s,orile. M am da# mai aproape. El ros#i c*#eva cuvin#e) mai #are acum) ca s le po# auzi. 5u erau n#r o lim% cunoscu#. 'um min&ea nu se clin#i) #rase o n2ur#ur. 0 Am spus cumva c nu sun# 8arr- /o##er1 8ai s ncercm din nou. !epe# cuvin#ele) mai rar) cu privirea pironi# asupra min&ii. Aceas#a se ridic doar vreo cinci cen#ime#ri. 0 Acum veri,ic dac sun# s,ori sau s*rme sau ce crezi #u c o #ine sus. Am +ovi#) dar m a #o# ndemna# +i m a #ac(ina# p*n c*nd m am apropia# mai mul# +i am mpuns cu de&e#ul n#re m*na lui +i min&e. 7iindc n am da# pes#e nimic) mi am v*r*# #oa#e de&e#ele) apoi le am ,lu#ura#. /umnul lui Simon se nc(ise) apuc*ndu mi m*na) +i am $ipa#) iar min&ea s a dus) srind) pe #erenul de %e#on. 0 Scuze) zise el) r*n2ind) cu de&e#ele nc s#r*n&*ndu mi m*na. 5u m am pu#u# a%$ine. 0 .a m sperii u+or) cum $i a spus pro%a%il +i ,ra#ele #u. .eci cum ai M am ui#a# la min&e) care a2unsese pe iar%. Uau. !*n2e#ul i se l%r$. 0 Acum m crezi1 M ui#am la min&e +i m c(inuiam s &sesc o al# eCplica$ie. 5u mi veni n min#e nimic. 0 /o$i s m nve$i cum se ,ace as#a1 am zis eu) cele din urm. 0 5##: 'um nici #u nu m po$i nv$a s vd s#a,ii. @ri o ai) ori

0 4oci %asc(e# pe n#uneric) Simon1 n#re% o voce din cap#ul cellal# al cur$ii. Ar ,i #re%ui# s m c(emi pe mine. 9#ii c sun# n#o#deauna &a#a pen#ru un Tori se opri scur#) d*nd a%ia acum cu oc(ii de mine /rivirea i se ndrep# spre m*na mea) nc n#r a lui. 0 unu la unu) s,*r+i ea. Mi am smuls m*na din s#r*nsoarea lui. Ea con#inua s se ui#e. 0 ?un) Tori) zise Simon) recuper*nd min&ea. 'are i #rea%a1 0 Te am vzu# 2uc*nd +i m am &*ndi# c poa#e $i ar prinde %ine un par#ener. /rivirea i se n#oarse spre mine) cu o eCpresie imposi%il de desci,ra#. 0 ?nuiesc c nu. 0 Ar #re%ui s m duc nun#ru) am zis eu. Mersi pen#ru pon#uri) Simon. 0 5u) s#ai a+a. 7cu un pas dup mine) apoi se ui# la Tori. ) da. E+#i %ine veni#. 9i s a n#uneca#) nu i a+a1 Tre%uie s se ,i ,cu# ora &us#rii de sear Se &r%i s in#re n cas. Am s#a# n pa#) din nou ,r s po# dormi. .e da#a as#a) #o#u+i) nu m $inea #reaz vreun co+mar) ci &*ndurile care mi se nvlm+eau n cap) a#*# de ascu$i#e +i de insis#en#e) nc*#) pe la miezul nop$ii) m &*ndeam serios s ,ac un raid la %uc#rie ca s pun m*na pe #u%ul de T-lenol de rezerv) pe care l vzusem acolo. Eram necroman#. S am o e#ic(e# ar ,i #re%ui# s vin ca o u+urare) dar nu eram si&ur c as#a era mai %un dec*# sc(izo,renic. 'el pu$in) sc(izo,renia era o condi$ie cunoscu# +i accep#a#. /u#eam s vor%esc cu lumea despre ea) s primesc a2u#or ca s o s#p*nesc) s mi iau medicamen#ele +i s ,ac simp#omele s dispar. Acelea+i medicamen#e ar ,i acoperi# pro%a%il +i simp#omele de necroman$ie) dar) a+a cum spusese Simon) ar ,i ,os# ca vopsi#ul prului dedesu%# a+ ,i ,os# la ,el) adevra#a mea na#ur ar ,i p*ndi# momen#ul s apar la supra,a$ de nda# ce medicamen#elor le ar ,i #recu# e,ec#ul. 5ecroman$ie. .e unde venise as#a1 .e la mama1 .ac da) cum de nu +#ia +i m#u+a >auren despre ea1 .e la #a#a1 /oa#e c nu reu+ise s +i ,ac a#*#a cura2 c*# s m aver#izeze +i de aceea pruse a#*# de vinova# la spi#al) a#*# de dornic s m ,ac ,erici# +i s m sim# %ine. Sau poa#e c niciunul din#re prin$i +i nici m#u+a >auren nu +#iuser a+a ceva. S ar ,i pu#u# s ,ie o &en re&resiv) una care srise pes#e &enera$ii. Simon era norocos. Ta#l lui #re%uie s i ,i spus despre ma&ie) s i ,i ar#a# cum s o ,oloseasc. Invidia mea se evapor. 5orocos1 Era nc(is n#r un sana#oriu. Ma&ia lui nu prea s i aduc nimic %un aici. Ma&ie. 'uv*n#ul mi veni a#*# de ,iresc de parc de2a a+ ,i accep#a# o. @ accep#asem1 Ar ,i #re%ui#1 Mi am pe#recu# zile la r*nd ne&*nd c vzusem s#a,ii) iar acum) din#r oda#) nu aveam nici o pro%lem s cred n ma&ie1 Ar ,i #re%ui# s i cer mai

mul#e demons#ra$ii. S &sesc eCplica$ii al#erna#ive. .ar mai ,cusem as#a +i cu mine) iar acum) dup ce mi ddusem seama c n#r adevr vd mor$i) era aproape o alinare s accep# c nu eram sin&ura de aici cu pu#eri ciuda#e. 9i cum rm*nea cu .ere;1 Simon spusese c .ere; era ne,iresc de pu#ernic. Era +i as#a ma&ie1 Sim$isem pielea mea pu#erea aceea. 3i ci#isem ,i+a +i +#iam c +i au#ori#$ile se mpo#moliser c*nd cu#aser o cauz. @ric*# de %izar ar ,i suna#) eCplica$ia care prea cea mai lo&ic era cea mai &reu de crezu#. ECis#a o ca#e&orie de oameni cu pu#eri pe care le &se+#i doar n le&ende +i n ,ilme. Iar noi ,ceam par#e din acea ca#e&orie. Mai c n am r*s. Era ceva parc desprins din#r o car#e de %enzi desena#e. 'opii cu pu#eri suprana#urale ca supereroii. Supereroi1 ECac#. /e de al# par#e) nu credeam c vzu#ul s#a,iilor +i min&ile de %asc(e# care levi#au aveau s ne a2u#e s salvm lumea de vreun ru prea cur*nd. .ac +i Simon +i .ere; aveau pu#eri) oare de aceea a2unseser mpreun) ca ,ra$i prin adop$ie1 'e le spusese #a#l lor1 .ispari$ia lui s ,i avu# vreo le&#ur cu ,ap#ul c era ma&ic1 .e aceea ,useser nscri+i %ie$ii la +coal cu nume ,alse +i se #o# mu#aser din#r un loc n#r al#ul1 As#a era ceea ce #re%uiau s ,ac persoanele ca noi1 S se ascund1 3n#re%rile cur&eau cu #op#anul n capul meu) niciuna nels*ndu se da# deopar#e ,r un rspuns rspunsuri pe care nu le pu#eam &si la ora dou noap#ea. Sreau de colo colo) ca min&ea lui Simon. .up o vreme) 2uram c le po# +i vedea min&i por#ocalii) srind prin $eas#a mea nain#e +i napoi) nain#e +i napoi) p*n ce am adormi#. @ voce a p#runs prin p#ura &rea a somnului +i am sri# n capul oaselor) lup#*ndu m s m #rezesc. Am #ras aer n piep# +i am cerce#a# camera) ciulindu mi urec(ile +i s#rduindu m s vd. To#ul era ncremeni# +i #cu#. Am arunca# o privire spre !ae. .ormea %u+#ean. Un vis. Am da# s m n#ind la loc. 0 Treze+#e #e. 9oap#a plu#i prin u+a desc(is pe 2um#a#e. Am rmas n#ins) mpo#rivindu m nevoii de a mi #ra&e p#ura pes#e cap. /arc ziceai c n ai s mai ,ii la+ de acum ncolo) nu1 As#a e planul) da1 S nu i&nori vocile) ci s &se+#i rspunsuri) s preiei con#rolul. Am respira# ad*nc. Apoi m am s#recura# 2os din pa# +i m am dus la u+. 8olul era pus#iu. /u#eam auzi doar #ic #acul pendulei de la par#er. '*nd m n#orceam) o ,orm palid s a n#rezri# pen#ru o clip aproape de o u+ nc(is) la cap#ul (olului. @ de%ara) presupusesem mai devreme. 'are era #rea%a cu s#a,iile +i de%aralele n casa as#a1 M am s#recura# pe (ol p*n acolo +i am desc(is nce# u+a. 5i+#e scri n#unecoase care duceau n sus. /odul. 3 (m) era la ,el de ru ca +i o pivni$) poa#e c(iar mai ru. 5u se pu#ea s urmresc vreo ,an#om acolo sus. ?un scuz. 5u e o 5u vrei s vor%e+#i cu ele. 5u c(iar. 5u vrei s +#ii adevrul.

Splendid. 5u ,usese de a2uns c avusesem de a ,ace cu #ac(inrile +i %a#2ocura lui .ere;) dar acum +i propria mea voce in#erioar ncepuse s sune ca el. Am #ras ad*nc aer n piep# +i am p+i# nun#ru. .ouzeci. MI AM T!E'UT MU5A /E >U5" /E!ETE) cu#*nd un n#rerup#or) apoi m am opri#. '(iar era o idee %un1 'u %a,#a mea) Tori s ar ,i pu#u# duce la %aie) ar ,i vzu# podul lumina# +i ar ,i veni# s cerce#eze +i m ar ,i &si# aici) sus) vor%ind sin&ur. Am lsa# lumina s#ins. 'u o m*n pe %alus#rad) cu cealal# plim%*nd o de a lun&ul pere#elui opus) am urca# scrile) c#re %ezn. M*na mi a aluneca# la cap#ul %alus#radei +i m a apleca# n ,a#. A2unsesem n v*r,. @ d*r de lumin lunii p#rundea pe ,ereas#ra podului) dar c(iar +i dup ce m am opri# s mi las oc(ii s se o%i+nuiasc) #o# nu pu#eam zri dec*# ,orme va&i. Am p+i# cu m*inile n#inse) pe %*2%*i#e. M am ciocni# de ceva care a ridica# un nor de pra,. Mi am dus m*inile la nas ca s mi n%u+ un s#rnu#. 0 7a#o Am ncremeni#. Era s#a,ia din pivni$) cea care #o# insis#ase s i descui u+a. Am #ras ad*nc aer n piep#. @ricine o ,i ,os#) nu mi pu#ea ,ace nici un ru. '(iar +i paznicul acela) oric*# de mul# ar ,i ncerca#) nu mi pu#ea ,ace mai mul# dec*# s m sperie. Eu aveam pu#erea aici. Eu eram necroman#a. 0 'ine e+#i1 am n#re%a#. 0 con#ac# s #rec prin 0 5u #e n$ele&. 0 %loca# 'eva l %loca s in#re n con#ac#1 !m+i$ele de medicamen#e din or&anismul meu1 0 /ivni$ ncearc 0 S ncerc u+a aia din nou1 >as o %al#. 7r pivni$. 7r poduri. .ac vrei s mi vor%e+#i) , o la nivelul pm*n#ului. Ai pricepu#1 0 nu po# %loca# 0 .a) e+#i %loca#. 'red c e din cauza medicamen#elor mele) dar ar #re%ui s ,ie mai %ine m*ine. Vor%e+#e cu mine n camera mea. '*nd sun# sin&ur. ?ine1 Tcere. Am repe#a#) dar n a rspuns. Am s#a# acolo) #remur*nd) cel pu$in cinci minu#e nain#e de a mai ncerca pen#ru ul#ima oar. 7iindc #o# n a rspuns) m am n#ors c#re scri. 0 '(loe1 M am rsuci# a#*# de repede c m am ciocni# de ceva la nivelul &enunc(iului) un o%iec# de lemn care mi a scri2eli# picioarele &oale +i de care m*inile mi s au lovi# cu o %u,ni#ur) ridic*nd un nor de pra,. Am s#rnu#a#. 0 .oamne a2u#: Un c(ico#i#.

0 9#ii de ce zicem a+a1 A ncepu# s mi vuiasc s*n&ele n urec(i c*nd am recunoscu# vocea. /u#eam s o deslu+esc pe >iz) la c*$iva pa+i dis#an$) m%rca# n cma+a ei de noap#e cu Minnie Mouse. 0 /en#ru c a#unci c*nd s#rnu#m) su,le#ul ne iese pe nas +i dac nu spune nimeni <.oamne a2u#= l poa#e n($a diavolul. Al# c(ico#i#. 0 'el pu$in a+a spunea mereu doica mea. .r&u$) nu1 Se ui# n 2ur) ncre$indu +i nasul. s#a i podul1 'e ,acem aici sus1 0 Eu eu eu eu 0 !espir ad*nc. As#a n#o#deauna l a2u#a pe ,ra#ele meu. @ al# privire n 2ur. 0 'um am a2uns aici1 @) a+a i. 9edin$a de spiri#ism. @ s ,acem o +edin$. 0 9edin$1 am +ovi# eu. 5u $i aduci amin#e1 0 'e s mi aduc amin#e1 Se ncrun#. Te sim$i %ine '(loe1 5u) de %un seam c nu. 0 Tu n are impor#an$. Eu eu #ocmai vor%eam cu un %r%a#. /o$i s l vezi1 E aici1 0 Mmm) nu. 5u sun#em dec*# noi dou. Se mai ui# o da# n 2ur. 0 Vezi s#a,ii1 0 S s#a,ii1 0 '(loe1 Vocea as#a era ascu$i# +i) c*nd m am n#ors) am vzu# o pe doamna Tal%o#) or%ecind c#re mine. M am n#ors iar c#re >iz. 5u mai era nimeni acolo. 0 '(loe) ce ,aci aici1 0 Eu eu eu eu mi s a pru# c aud un +oarece sau un +o%olan. 'eva se mi+ca pe aici. 0 9i s##eai de vor% cu el1 0 5 nu) eu eu Tori in#r pe u+a podului. 0 @) sun# ,oar#e si&ur c #e am auzi# spun*nd s#a,ii. 3n mod cer# vor%eai cu cineva. Se pare c nu e+#i a#*# de vindeca# pe ca# ai spus c e+#i. .oamna Tal%o# mi aduse o pas#il de dormi# +i a+#ep# p*n am n&(i$i# o. To# #impul s#a nu mi a adresa# nici un cuv*n#) dar c*nd i am ascul#a# pa+ii #ocnind de doua ori pe scri n 2os) am +#iu# c va avea de spus o mul$ime de lucruri +i lui dr. "ill) +i lui dr. .avido,,. @ z%*rcisem. >acrimile mi us#urau oc(ii. >e am +#ers m*nioas. 0 Tu c(iar po$i vedea s#a,ii) nu i a+a1 +op#i !ae. 5 am zis nimic. 0 Am auzi# ce s a n#*mpla#. 5 ai de &*nd s recuno+#i nici mcar ,a$ de mine) acum) nu i a+a1 0 Vreau s ies de aici.

0 9#ire de ul#im or. To$i vrem. "lasul i se nspri pu$in. Es#e %ine s i min$im pe ei. .ar eu mi am da# seama c vedeai s#a,ii c(iar mai nain#e de #ine. 'ine $i a da# s cau$i in,orma$ii despre #ipul la pe care l ai vzu# la +coal1 Ai cu#a#) nu i a+a1 5umai c n ai ca#adicsi# s mi spui +i mie. 0 As#a nu i Se n#oarse pe par#ea cealal#) cu spa#ele la mine. 9#iam c s ar cuveni s spun ceva) dar nu +#iam ce. '*nd mi am nc(is oc(ii) am vzu# o iar pe >iz +i mi s a s#r*ns &(em s#omacul. '(iar o vzusem1 9i i vor%isem1 M czneam s &sesc o al# eCplica$ie. 5u pu#ea ,i o s#a,ie) pen#ru c o vzusem +i o auzisem ,oar#e clar nu ca pe s#a,ia care m c(emase acolo) sus. 9i nu pu#ea ,i moar#. Surorile mi promiseser c vom pu#ea vor%i la #ele,on cu ea. '*nd vom pu#ea vor%i cu ea1 M am s#rdui# s m ridic) sim$ind din#r oda# nevoia s +#iu. .ar eram a#*# de o%osi# c nu pu#eam &*ndi limpede +i am rmas a+a) ridica# n coa#e n #imp ce somni,erul +i ,cea e,ec#ul. 'eva despre >iz. Voiam s veri,ic 'apul mi czu napoi pe pern. .ouzeci +i unu. 35 .IMI5EAKA U!MT@A!E) c*nd am ,os# c(ema# la o n#*lnire cu doc#orii) am ,cu# #o# ce am pu#u# s dre& ce am s#rica#. Am sus$inu# c n#r adevr #recusem de ,aza vd oameni mor$i +i mi accep#asem condi$ia) dar m #rezisem auzind o voce) noap#ea) c(em*ndu m n pod. 7usesem %uimac) %ea# de somn) vis*nd c vad s#a,ii) dar nevz*ndu le de ,ap#. .r. "ill +i dr. .avido,, n au aprecia# n#ru #o#ul deose%irea. Apoi a sosi# m#u+a >auren. Era de parc aveam unsprezece ani +i ,usesem prins iscodind no#ele la #es#) ins#i&a# de noii mei cole&i de clas) pe care ncercasem s i impresionez. S ,iu dus pe sus la %iroul direc#orului ,usese des#ul de ru. .ar dezam&irea de pe m#u+ii >auren m duruse mai #are dec*# oricare al# pedeaps. 3n ziua aceea) am vzu# aceea+i dezam&ire +i nu m a duru# mai pu$in. 3n cele din urm) am reu+i# s i convin& pe #o$i c avusesem o mic recidiv) dar ,usese mai de&ra% ca Ionic s#ri&*nd lupul. '*nd aveam s spun din nou c m ,cusem mai %ine) lor le va #re%ui# mul# mai mul# ca s m cread. 5u se mai n#revedea o eC#ernare n vii#orul apropia#. 0 Va #re%ui s $i cerem ni+#e pro%e de urin) sp#m*na vii#oare) zise dr. "ill. 0 @) as#a i ridicol) spuse m#u+a >auren. .e unde +#im c nu a avu# o criz de somnam%ulism +i nu a visa#1 5u +i poa#e con#rola visele. 0 Visele sun# o&linda su,le#ului) replic dr. "ill. 0 Aia erau oc(ii) i o re#ez m#u+a >auren. 0 @ricine are eCperien$ n psi(ia#rie v va spune acela+i lucru despre vise) relu dr. "ill) cu voce e&al) dar din priviri spun*nd c era s#ul de

prin$i +i #u#ori care i con#es#au dia&nos#icele +i +i aprau copiii. '(iar dac numai viseaz c vede s#a,ii) aces# lucru su&ereaz c n su%con+#ien#) '(loe nu +i a accep#a# condi$ia. Tre%uie s o moni#orizm cu pro%e de urin. 0 5 nu n$ele&) am zis eu. .e ce avem nevoie de pro%e de urin1 0 'a s ne asi&urm c prime+#i doza corec# de medicamen#e n ,unc$ie de mrimea corpului #u) de nivelul de ac#ivi#a#e) de m*ncarea pe care $i o dm) +i al$i ,ac#ori. E un ec(ili%ru delica#. 0 .oar nu crede$i c) ncepu m#u+a >auren. .r. .avido,, +i drese &lasul. M#u+a >auren +i s#r*nse %uzele n#r o linie su%$ire +i ncepu s +i culea& scame de pe ,us#a ei de l*n. !areori ceda n ,a$a vreunui ar&umen#) dar doc#orii ace+#ia $ineau n m*n c(eia vii#orului meu. .e2a +#iam ce urma s spun. /ro%ele de urin nu erau ca s mi veri,ice doza. Voiau s ,ie si&uri c mi luam medicamen#ele. .e vreme ce lipsisem de la orele de diminea$) doamna Tal%o# m a desemna# s ,ac de serviciu la masa de pr*nz. /uneam masa) pierdu# n &*ndurile mele) c*nd o voce spuse6 0 Sun# n spa#ele #u. M am rsuci# +i l am vzu# pe .ere;. 0 5 am nici o +ans) zise el. E+#i la ,el de sperioas ca un pisoi. 0 .eci #e ai &*ndi# c dac #e ,uri+ezi +i #e anun$i) as#a o s m sperie mai pu$in dec*# dac m %a$i pe umr1 0 5u m am ,uri+a# 'l#in din cap) lu dou c(i,le din co+ul de p*ine +i le rearan2 pe celelal#e ca s nu se vad ,ur#i+a&ul. Voiam doar s spun c) dac #u +i Simon vre$i s vor%i$i) nu e nevoie s o ,ace$i pe la spa#ele meu. 'el pu$in) dac nu va place a+a. 0 5oi doar 0 9#iu ce a$i ,cu#. Simon mi a spus de2a. Vrei rspunsuri. Am #o# ncerca# s $i le dau) #o# #impul s#a. 5u #re%uia dec*# s n#re%i. 0 .ar ai spus 0 3n seara as#a. @p#. 'amera noas#r. Spune i doamnei Tal%o# c vii la mine pen#ru medi#a$ii la ma#ema#ic. 0 Sec#orul vos#ru e #eri#oriu in#erzis. @ s m lase s urc n camera) sin&ur) cu un %ia#1 0 Spune i doar c e pen#ru ma#ema#ica. 5 o s i dea de %nui#. /en#ru c el avea pro%leme cu ma#ema#ica) mi am zis. 0 @ s ,ie @B1 Tu +i cu mine n ar #re%ui s 0 Spune i c va ,i +i Simon de ,a$. 9i vor%e+#e cu Tal%o#) nu cu Van .op. .ouzeci +i doi. !AE 9I 'U MI5E 5 AM V@!?IT prea mul# #oa# ziua. 5u era %osum,la#P !ae nu era &enul. A s#a# l*n& mine) la ore) +i mi a pus n#re%ri) dar ,r sporovieli) c(ico#eli sau #ras c(iulul. As#zi eram cole&e de clas) nu prie#ene. 3nain#e de cin) c*nd de re&ul ie+eam pe a,ar sau ne ,ceam #emele mpreun) ea +i a lua# cr$ile) s a dus n su,ra&erie +i a nc(is u+a.

.up cin) am urma# o n %uc#rie cu ,ar,uriile mele murdare. 0 E r*ndul meu s spl ru,e) am zis. Ai un minu# ca s mi ar$i cum s ,olosesc ma+ina1 'o%or*nd vocea) am adu&a#6 9i mi ar plcea s s#au de vor% cu #ine. Ea ridic din umeri. 0 Si&ur. 3mi pare ru c nu $i am spus +i $ie) am ncepu# eu) n #imp ce ea mi ar#a cum se ale& pro&ramele la ma+ina de spla#. Am am via$ &rea cu #rea%a as#a. 0 .e ce1 vor%e+#i cu mor$ii. 5u i mi+#o1 5u era mi+#o deloc era n&rozi#or. .ar nu voiam s par c m smiorci. Sau poa#e c nu voiam s par ,ricoas. Am descrca# n ma+in prima #ur de ru,e +i am adu&a# de#er&en#. 0 8opa) (opa: @ s umpli camera as#a cu un covor de spum. >u cu#ia de la mine +i adun o par#e din de#er&en#ul din ma+in. 0 .ac po$i dovedi c vezi s#a,ii) de ce nu le o spui1 @ n#re%are ,oar#e lo&ic) dar numai la &*ndul aces#a) un ins#inc# cu rdcini ad*nci a $ipa# n mine6 S nu spui: S nu spui nicioda#: 0 Eu eu nu vreau s spun nimnui adevrul. 5u nc. 5u aici. 3ncuviin$ din cap +i ls cu#ia deopar#e. 0 "ill es#e o con$opis# cu ima&ina$ia unei piuneze. Te va $ine nc(is aici p*n ce vei nce#a cu <a%era$ia as#a cu s#a,iile=. Mai %ine s ps#rezi c(es#iile ,an#oma#ice pen#ru a#unci c*nd vei ,i a,ar. Am sor#a# un co+ de len2erie n #cere) apoi am spus6 0 Mo#ivul pen#ru care $i am ceru# s vor%im 2os) es#e c) ei %ine) aici e o s#a,ie. Se ui# n 2ur) n,+ur*ndu +i un #ricou n 2urul m*inii ca un %oCer care se %anda2a pen#ru un meci. 0 5u n clipa as#a. Vreau s spun) a ,os# o s#a,ie Aceea+i pe care am auzi# o) noap#ea #recu#) n pod. 3nain#e s apar >iz. Toa# ziua m s#rduisem s nu m &*ndesc la >iz. .ac eu o vedeam pe ea) as#a nu nsemna c .e ce n o n#re%asem pe doamna Tal%o# c*nd pu#eam s vor%esc cu >iz1 Mi era ,ric s aud rspunsul1 0 zis el1 M am smuls din &*nduri +i m am n#ors c#re !ae. 0 8mm1 0 'e $i a zis s#a,ia1 0 "reu de spus. Se #o# n#rerupea. 'red c din cauza medicamen#elor. .ar a zis c voia s desc(id u+a aia. I am ,cu# semn c#re ea. 9i a n#ors capul a#*# de repede) c a #resri# +i +i a ,reca# &*#ul. 0 U+a aia1 @c(ii i scprau. 0 U+a ncuia# a pivni$ei1 0 .a) clic(E) +#iu. ?uuu) nu in#ra pe u+a ncuia#) ,e#i$o.

!ae de2a se ndrep#a cu pa+i (o#r*$i c#re u+. Am spus6 0 'redeam c poa#e) am pu#ea) +#ii #u) s veri,icm. .e pild) s o desc(idem. 0 /,ui) %inen$eles. Eu a+ ,i ,cu# o de acum c*#eva zile. H&*l$*i clan$a. 'um po$i #ri cu suspansul1 0 'a s $i spun de la %un ncepu#) sun# aproape si&ur c nu e nimic acolo. 0 A#unci de ce e ncuia#1 0 /en#ru c e pen#ru depozi#a# lucruri n care nu vor s ne %&m noi nasul. Mo%il de &rdin. A+#ernu#uri de iarn. @rnamen#e de 'rciun. 0 'adavrele copiilor din Sana#oriul >-le care nu s au mai n#ors nicioda# acas !*n2i) dar eu am n&(e$a#) &*ndindu m la >iz. 0 .race) am &lumi#. 'e ,i&ur e+#i: 0 5u) am vzu# prea mul#e ,ilme. 0 As#a) %a+ca. Se duse n spa#ele ra,#urilor de len2erie +i scormoni prin#r o cu#ie. @ al# porcrie de ncuie#oare) pe care ar des,ace o +i un copil de +ase ani cu un card de credi#. 0 /u$ini copii de +ase ani au carduri de credi#. 0 /ariez c Tori a avu#. /en#ru de +#ia es#e ,cu# sana#oriul de aici. !idic un %ure#e) cl#in din cap +i l ls la loc n cu#ie. 'opiii %o&a$i care ,olosesc cardul credi# doar pen#ru a +i cumpra o perec(e nou de &(e#e Tim%. 3+i pun ncuie#ori ie,#ine la u+i) +#iind c voi) res#ul) ve$i apsa pe clan$) ve$i zice <) e ncuia#= +i ve$i pleca. 0 As#a i M opri cu o privire. 0 5edrep#1 /i) e eCac# ce ai ,cu# #u) ,a#o. 7lu#ur o %uc$ic #are de car#on) o e#ic(e# rup# de pe o %luz nou. 5u e per,ec#) murmur ea) s#recur*nd o n#re u+ +i cana#. .ar o s a&i# car#ona+ul +i n2ur. Sau poa#e l #rase repede n 2os) cu un sune# de s,*+iere) ca de rupere n dou n o s mear&. Mul mul#e n2ur#uri) unele c(iar in&enioase. 0 A rmas o %uca# prins Ia) las m pe mine. Am apuca# col$ul cu un&(iile) ceea ce ar ,i ,os# mul# mai simplu dac a+ ,i avu# vreunele. '*nd m #rezisem n spi#al un&(iile mi ,useser pili#e p*n la carne) de parc se #emuser s nu m sinucid z&*riindu m. Am iz%u#i# s prind car#ona+ul) l am #ras +i am mai rup# o %uc$ic) ls*nd res#ul %loca# acolo unde nici o un&(ie) oric*# de lun&) n ar mai ,i pu#u# a2un&e. 0 5 ai senza$ia c e cineva care nu vrea s in#rm acolo1 zise !ae. Am ncerca# s r*d) dar nc de c*nd spusese <cadavre= aveam un &us# acru n &ur. 0 @ s avem nevoie de c(eie) declar ea) ridic*ndu se. S ar pu#ea s ,ie pe acela+i inel cu aceea pen#ru +opron) n %uc#rie. 0 @ aduc eu.

'*nd m am s#recura# n %uc#rie) .ere; um%la cu m*inile prin co+ul de ,ruc#e. U+a nu ,cuse nici un z&omo# c*nd se desc(isese) iar el era cu spa#ele la mine. @cazia per,ec# pen#ru a i o pl#i. Am ,cu# #rei pa+i) nce#) ,r z&omo#) c#re el) a%ia ndrznind s respir 0 '(eia pe care o vrei nu e pe inelul la) zise el) ,r s se ui#e spre mine. Am ncremeni#. El a scos un mr) a mu+ca# o da# apoi s a dus la ,ri&ider) a n#ins m*na n spa#ele lui +i a scos un se# de c(ei ma&ne#ice. 0 3ncearc le pe as#ea. Mi le a pus n palm +i a #recu# pe l*n& mine) spre u+a %uc#riei) adu&*nd 8a%ar n am ce ,ace$i voi acolo) 2os) dar da#a vii#oare c*nd vre$i s desc(ide$i n secre# o u+ ncuia#) nu mia %u+i$i n ea des#ul de #are c*# s dr*ma$i #oa# casa. '*nd am dus c(eile 2os) nu i am spus lui !ae c .ere; +#ia ce voiam noi s ,acem. Ar ,i pu#u# (o#r s renun$m la plan. @ricum) .ere; n avea o%iceiul s #rncneasc. Sau a+a speram. /e c*nd !ae ncerca) una c*#e una) c(eile) mi am ,reca# cea,a) s#r*m%*ndu m din pricina zv*cne#ului care m amenin$a cu o durere de cap. '(iar eram a#*# de ner%d#oare s +#iu ce se a,la dincolo de u+1 Mi am ro#i# umerii) ncerc*nd s m scu#ur. 0 Am &si# o) +op#i ea. .esc(ise lar& u+a) d*nd la iveal @ de%ara &oal. !ae p+i nun#ru. Am urma# o. 5e a,lam n#r un spa$iu a#*# de n&us# c a%ia ncpeam. 0 @B) zise !ae. As#a i ciuda#. 'ine cons#ruie+#e o de%ara) nu pune nimic n ea) +i apoi o ncuie1 Tre%uie s ,ie o c(ic(i$. 'iocni cu pumnul n pere#e. Au: E %e#on. ?e#on vopsi#. Mi am zdreli# nodurile pumnilor. A#inse +i pere$ii al#ura$i. 5u pricep. Unde i res#ul pivni$ei1 Mi am ,reca# #*mplele) care acum zv*cneau #are. 0 E doar o 2um#a#e de pivni$. M#u+a mea locuia n#r o cas vic#orian vec(e) nain#e s se sa#ure de renovri +i s se mu#e n#r un apar#amen#. Spunea adesea c) a#unci c*nd casa ei ,usese cons#rui#) nu avea pivni$ deloc) ci doar un spa$iu de in#erven$ii) c*# s #e #*r+#i pe %ur# su% cas. Apoi cineva a spa# o ncpere pen#ru spl#orie. To# #impul avea mari pro%leme cu inunda$iile +i c(es#ii de as#ea. /oa#e c de aceea e +i as#a &oal +i ncuia#. .eci n o ,olose+#e nimeni. 0 ?ine) +i a#unci ce vrea s#a,ia #a s vezi aici1 Spa$iu de depozi#are omis1 0 Ki am mai spus c pro%a%il nu e nimic. 'uvin#ele mi au ie+i# mai rs#i#e dec*# voisem. Mi am ro#i# umerii +i mi am ,reca# din nou cea,a. 0 'are i pro%lema1 !ae +i ls m*na pe %ra$ul meu. 0 .oamne) ,a#o) ai pielea de &in pes#e #o#. 0 .oar un ,ior. 0 /oa#e i prea rece pen#ru #ine aici.

Am da# din cap) dar nu sim$eam ,ri&. .oar nelini+#e. 'a o pisic adulmec*nd prime2dia) cu %lana z%*rli#. 0 E o s#a,ie aici) nu i a+a1 zise ea) privind n 2ur. 3ncearc s in#ri n con#ac#. 0 'um1 3mi arunc o privire. 0 3ncepe cu <%un=. Am ,cu# o. 0 Mai mul#) zise !ae. 'on#inu s vor%e+#i. 0 ?un: E cineva aici1 Ea +i ddu oc(ii pes#e cap. 5 am lua# o n seam. M sim$eam des#ul de pros# ,r s mi mai cri#ice +i conversa$ia. 0 .ac e cineva aici) mi ar plcea s s#au de vor% cu #ine. 0 3nc(ide oc(ii) zise !ae. 'oncen#reaz #e: 'eva mi spunea c #re%uia s ,ie mul# mai complica# dec*# <nc(ide oc(ii) concen#reaz #e 9i vor%e+#e cu ei=. .ar n aveam o idee mai %un. A+a c am ncerca#. 0 5imic) am zis) dup o clip. '*nd mi am desc(is oc(ii) o silue# ,ul&er prin lor) a#*# de repede) c a ,os# mai mul# un #remur al aerului. M am n#ors pe clc*ie) ncerc*nd s o urmez) dar dispruse. 0 'e1 ,cu !ae. 'e ai vzu#1 Mi am nc(is oc(ii +i m am s#rdui# s derulez %anda din nou) din memorie. .up o clip) a veni#. Am vzu# un %r%a# m%rca# n#r un cos#um cenu+iu proasp# %r%ieri#) pur#*nd o plrie +i oc(elari cu ram de %a&a) cineva #recu# de cincizeci de ani. I am spus +i ei ce vzusem. 0 .ar a ,os# doar o s#r,ul&erare. .e la medicamen#e. A #re%ui# s le iau as#zi +i se pare c %loc(eaz #ransmisiunea. /rimesc doar ,las( uri. M am n#ors nce#) cu oc(ii mi2i$i) ncerc*nd s m concen#rez c*# pu#eam de #are) p*ndind +i cel mai mic 2oc de lumin. '*nd m am ro#i#) am da# cu co#ul de u+ #r*n#ind o de pere#e) +i u+a a scos un ciuda# dan&# me#alic. .*nd o pe !ae la o par#e) am mpins u+a ca s m ui# n spa#ele ei. Se n&(esui +i ea s arunce o privire. 0 Se pare c am omis ceva) (m1 zise ea) r*n2ind. .e%araua era a#*# de n&us#) nc*#) desc(iz*nd u+a) acopereai cu #o#ul pere#ele din s#*n&a. Acum) ui#*ndu m ndr#ul ei) am vzu# c acolo era o scar de me#al prins de pere#e. Urcai c*#eva #rep#e +i a2un&eai la o u+ mic de lemn) la 2um#a#ea pere#elui) vopseaua ei cenu+ie camu,l*nd o n %e#onul din 2ur. Am urca# pe scar. U+a era nc(is doar cu un zvor. Am mpins o da# mai #are +i u+a s a csca# n %ezn. Un iz de muce&ai s a revrsa# dinun#ru. Miros de mor# n pu#re,ac$ie.

'um s nu. .e parc +#iam eu cum miroseau mor$ii. Sin&urul cadavru pe care l vzusem vreoda# ,usese al mamei mele. Ea nu mirosise a moar#. Ea mirosise ca mami. Mi am alun&a# amin#irea. 0 'red c e un spa$iu de in#erven$ii) am zis eu. 'a la vec(ia cas a m#u+ii mele. S#ai s arunc o privire. 0 8ei: m #rase ea de poala #ricoului. 5u #e &r%i. /are &roaznic de n#uneric acolo prea %ezn pen#ru cineva care doarme cu o%loanele desc(ise. Mi am plim%a# m*na pe podea. @ crus# de murdrie umed. Am pipi# n lun&ul pere#elui. 0 Un spa$iu de in#erven$ii murdar) am zis eu. 'u nici un n#rerup#or de lumin. @ s avem nevoie de o lan#ern. Am vzu# una 0 9#iu. E r*ndul meu s o aduc. .ouzeci +i #rei. 'U5. !AE A VE5IT 35A/@I) +i a desc(is lar& %ra$ele &oale +i a spus6 0 @B) &(ici unde am ascuns o: Se n#oarse n ,a$a mea) dar n am pu#u# vedea nici o um,l#ur des#ul de mare c*# s ascund o lan#ern. 'u un r*n2e#) ea v*r m*na su% #ricou) la mi2locul su#ienului) +i scoase lan#erna) cu un &es# de scama#or. Am r*s. 0 9n$ule$ul e minuna#) zise ea. 'a un %uzunar secre#. 3mi #r*n#i lan#erna n palm. Am aprins o +i am lumina# spa$iul de in#erven$ii. /odeaua murdar se n#indea prin %ezn c*# %#ea lan#erna. Am mi+ca# ,ascicul n s#*n&a +i n dreap#a. >umina s a mpiedica# de ceva n s#*n&a mea. @ cu#ie de me#al. 0 E o cu#ie) am zis. .ar nu po# a2un&e la ea de aici. Am urca# +i cele dou #rep#e rmase +i m am s#recura# nun#ru. Trsnea a murdrie +i a aer s##u#) de parc nu mai in#rase nimeni pe aici de ani %uni. Tavanul era ,oar#e 2os) o%li&*ndu m s mer& coco+a#. Am mi+ca# de cu#ie. Era de me#al) &ri nc(is) cu &enul de capac care se ridica precum la cu#iile de cadouri. 0 E ncuia#1 +op#i !ae. Se urcase +i ea pe scar +i se ui#a. Am plim%a# lumina n 2urul capacului. 5ici un semn de ncuie#oare. 0 A#unci) desc(ide o) zise ea. 3n&enunc(ind) am s#r*ns lan#erna n#re &enunc(i. Am pipi# pe su% mar&inea capacului. 0 8ai oda#) (ai oda#) zise !ae. 5u i am da# a#en$ie. >ocul aces#a era ceea ce voise s#a,ia s vd. .e as#a eram si&ur. Iar cu#ia as#a era sin&urul lucru pe care l pu#usem zri n spa$iul &ol +i n#uneca#. Mai vzusem cu#ii ca as#a n ,ilme) iar ceea ce se a,la nun#ru nu era nicioda# de %ine. .e re&ul) erau implica#e %uc$i de corp omenesc.

.ar #re%uia s +#iu. 'apacul ncepu s ias) apoi se opri. > am z&*l$*i#. @ la#ur se ridic) dar cealal# rezis#a. Mi am s#recura# de&e#ele prin despic#ur) ncerc*nd s a,lu ce l $inea. Era o %uca# de (*r#ie. Am #ras +i (*r#ia s a rup#) ls*ndu m cu doar un col$. Era scris ceva de m*n pe ea) ns numai ,ra&men#e cuvin#e. Am &si# +i par#ea de (*r#ie ns lipi# de cu#ie +i am #ras) n #imp ce $ineam ridica# capacul cu cealal#. @ smuci#ur pu#ernic +i (*r#ia a ie+i# la ,el +i capacul) z%ur*nd n sus +i a#eriz*ndu mi n poal. Mai nain#e s m po# &*ndi dac voiam sau nu s m ui#) m ui#am) (ol%*ndu m drep# n cu#ie. 0 .ocumen#e1 n#re% !ae. 0 /ar s ,ie ,i+e. Am scos un dosar pe care era scris LMML +i am #ras un snop de (*r#ii. Am ci#i# o pe prima. 0 TaCe de proprie#a#e. Am ,runzri# celelal#e pa&ini. Sun# doar nre&is#rri) am spus) c(es#ii din alea pe care #re%uie s le ps#rezi. >e au pus n#r o cu#ie rezis#en# la ,oc +i au depozi#a# o aici. U+a era pro%a%il ncuia# #ocmai ca s nu dm noi #*rcoale pe aici +i s le +#erpelim. 0 Sau nu despre as#a $i spunea s#a,ia. As#a nseamn c #re%uie s mai ,ie +i al#ceva acolo. Am pe#recu# zece minu#e #*r*ndu m prin 2ur 9i ne&sind al#ceva dec*# o c*r#i$ moar#) care pu$ea a#*# de ru c am ,os# ca# pe aci s vrs. 0 8ai s mer&em) am zis eu) s#and pe vine) cu %ra$ele ncruci+a#e. 5u i nimic aici +i am n&(e$a#. !ae mi v*ri lumina n oc(i. I am da# pes#e m*n. 0 5u i nevoie s devii ar$&oas) zise !ae. Voiam doar s $i spun c nu e ,ri&. 0 I am lua# m*na +i i am lipi# o de %ra$ul meu. 0 Mi e ,ri&. As#a e pielea de &in) da1 Sim$i1 0 5 am spus c nu $i ar ,i 0 Am pleca#. !m*i #u) dac vrei. Am ncepu# s m #*rsc spre ie+ire. '*nd !ae m a apuca# de picior) am smuci# #are) aproape rs#urn*nd o. 0 'e i cu #ine1 zise ea. Mi am ,reca# %ra$ele. 3ncordarea mi ,cea nervii s z%*rnie. M durea ,alca +i mi am da# seama c s#r*n&eam din din$i. 0 /ur +i simplu mi a ,os# %ine nain#e) dar acum Vreau doar s ies. !ae veni p*n l*n& mine. 0 Mai +i ndu+e+#i. 5du+eal +i pielea de &in. 9i oc(ii lucesc de parc ai avea ,e%r. 0 /oa#e c am. 5 am pu#ea s1 0 E ceva aici) nu i a+a1 0 5u) eu M am opri# +i m am ui#a# n 2ur. /oa#e. 5u +#iu. .oar c #re%uie s plec. 0 @B. 3mi ddu mie lan#erna. Tu prima. 3n clipa n care am s#r*ns lan#erna n palm) lumina a ncepu# s scad. 3n c*#eva secunde) mai era doar sla% licr &l%ui.

0 Spune mi c as#ea s %a#eriile care se #ermin) +op#i !ae. I am da# repede lan#erna napoi. >umina a renvia#) dar numai pen#ru o secund. Apoi s a s#ins de #o#) am arunc*ndu ne n %ezn. !ae slo%ozi o n2ur#ur. Un s,*r*i#. @ lumin p*lp*i. 7a#a lui !ae s#rluci n spa#ele ,lcrii c(i%ri#ului. 0 9#iam c o s prind %ine c(es#iile as#ea n#r o %un zi) spuse ea. Acum Se opri) cu oc(ii $in# la ,lacr. Se ui#a la ea ca copil ,ermeca# de un ,oc de #a%r. 0 !ae: am zis eu. 0 @( pardon. Scu#ur ener&ic din cap. Eram aproape la u+ c*nd am auzi# z&omo#ul ndepr#a# al u+ii su%solului desc(iz*ndu se. 0 '(i%ri#ul: am +op#i#. 0 A+a i. 0 3l s#inse. 5u a&i#*nd m*na sau su,l*nd) ci s#r*n&*nd ,lacra n cu+ul palmelor. Apoi arunc %$ul ars +i cu#ia de c(i%ri#uri pes#e umr. 0 7e#elor1 s#ri& doamna Tal%o# din capul scrii. Va$i #ermina# #emele1 Temele. Simon +i .ere;. M am ui#a# la ceas. Era D.GT. M am #*r*# a,ar din spa$iul de in#erven$ii. .ouzeci +i pa#ru. 9TIAM 'A !AE E!A .EHAM"IT de ceea ce &siserm sau nu. Sim$eam un soi de vinov$ie ciuda#) ca un in#erpre# care nu reu+ise s dis#reze pu%licul. .ar ea nu s a ndoi# nici o clip c vzusem o s#a,ie sau c s#a,ia mi spusese s desc(id u+a aceea) iar pen#ru as#a i eram recunosc#oare. Am pus c(eia la loc) m am spla# +i apoi am cu#a# o pe doamna Tal%o#) ca s i spun c m voi duce la e#a2) pen#ru medi#a$ia cu .ere; la ma#ema#ic) +i c va ,i +i Simon de ,a$. Ea a +ovi#) dar numai o clip) apoi mi a da# voie. Mi am lua# din camer car#ea de ma#ema#ic proasp# sosi# +i m am dus n aripa %ie$ilor. U+a era desc(is. Simon s##ea #r*n#i# pe pa#) ci#ind o revis# de %enzi desena#e. .ere; era apleca# pes#e %iroul prea mic) ,c*ndu +i #emele. 'amera lor era ima&inea n o&lind a camerei noas#re) si#ua#) nu n ,a$) ci n cap#ul cellal# al casei. /ere$ii lui Simon erau acoperi$i cu ceea ce preau a ,i pa&ini rup#e din revis#e de %enzi desena#e) dar c*nd m am ui#a# mai %ine) mi am da# seama c erau desene ,cu#e de m*n. Unele erau al% ne&ru) dar cele mai mul#e erau colora#e +i #o#ul) de la persona2ele sc(i$a#e p*n la #a%lourile pe #oa# pa&ina) realiza# n#r un s#il care nu era c(iar man&a) nici c(iar %and desena#. 5u o da# Simon avusese necazuri pen#ru c m*z&lea n #impul orelor. Acum pu#eam vedea la ce lucrase. /ere$ii lui .ere; erau &oi. 'r$ile s##eau n #eanc pe comoda lui) iar revis#ele) desc(ise pe pa#. 3n&(esui# n col$ul ndepr#a# al %iroului era un soi de inven$ie) plin de s*rme +i scripe$i. Un proiec# +colar) am %nui#) dar dac

#re%uia s cons#ruiesc +i eu ceva la ,el de complica#) anul urm#or) eram #ermina#. Am ciocni# n #ocul u+ii. 0 8ei: Simon nc(ise %rusc revis#a +i se ridic. 0 Tocmai i spuneam lui .ere; c ar #re%ui s co%or*m) ca s ,im si&uri c surorile nu $i au #ras un perda,. 5 au zis nimic) nu i a+a1 Am cl#ina# din cap. .ere; +i a a+eza# car#ea de ma#ema#ic pe nop#ier ca supor#) +i caie#ul deasupra. 0 Eu o s ,iu la du+. 3ncepe$i ,r mine. 0 5 or s aud surorile apa cur&*nd1 !idic din umeri +i +i ddu prul pe spa#e) lins +i lipi# de cap acum) luciul n#uneca# al &rsimii sclipind su% %ecuri. 0 Spune le c eram de2a acolo. @ s dureze doar c*#eva minu#e. @ lu c#re u+) ocolindu m n#r un cerc c*# pu#u de lar&) ceea ce m ,cu s m n#re% c*# de mul# nevoie avea de du+ul la. 5 aveam de &*nd s adulmec +i s a,lu. .ac el ,cea du+ noap#ea) as#a nsemna) pro%a%il) c avea o pro%lem. Bari spunea c ea n#o#deauna ,cea %aie seara) dar ,usese nevoi# s #reac la du+ul de diminea$) ,iindc al#min#eri prul ei ar ,i ,os# soios p*n la cin. 5 a+ ,i ndrzni# s i v*nd pon#ul lui .ere;) dar c*nd #recea prin ,a$a mea) nu m am pu#u# a%$ine de la un inocen#6 0 .e ce nu ,aci du+ diminea$a1 0 7ac) murmur el) ie+ind. Simon +i ddu deopar#e revis#a de %enzi desena#e. 0 8ai nun#ru. 5u mu+c. Se ls pe spa#e n mi2locul pa#ului. Arcurile sc*ncir) apoi el %#u cu palma n#r un loc) la mar&ine. 0 A+ spune c as#a e prima oar c*nd am o ,a# n pa#ul meu dac nu m a+ #eme c ar suna comple# idio#. M am n#ins ca s pun cr$ile pe nop#ier) ascunz*ndu mi ro+ea$a din o%ra2i. '*nd mi am desc(is car#ea) ca s par c lucram din ea) am da# 2os caie#ul lui .ere;. Am arunca# o privire pe coper# +i apoi nc una) mai a#en#. Al&e%r +i #ri&onome#ric pen#ru cole&iu. Am rs,oi# pa&inile. 0 .ac #u po$i pricepe ceva din alea) e+#i cu mul# nain#ea mea) zise Simon. 0 Am crezu# c .ere; e n clasa a zecea. 0 .a) dar nu la al&e%r. Sau &eome#ric. Sau c(imie) sau ,izic) sau %iolo&ie) de+i e numai n#r a dousprezecea la +#iin$e. 5umai n#r a dousprezecea1 '*nd spusese c nimeni nu va zice nimic dac lucram la ma#ema#ic mpreun) nu voise s spun c el ar avea nevoie de a2u#or. Splendid. 5u era

des#ul c .ere; credea c sun# o %lond $icni#) care sare la cel mai mic z&omo#) se pare c +i ima&ina c nu eram nici prea de+#eap#. Am pus caie#ul napoi pe masa lui .ere;. 0 Tori nu $i a ,cu# necazuri sau mai +#iu eu ce nu i a+a1 n#re% el. 3n le&#ur cu ziua de ieri. Am cl#ina# din cap. El rsu,l u+ura# +i +i ncruci+ m*inile su% cap. 0 ?ine. 5u +#iu care e pro%lema ei. I am ar#a# clar c nu m in#ereseaz. >a ncepu#) am ncerca# s m por# cu mnu+i n privin$a as#a) re,uz*nd o su%#il. '*nd n a vru# s priceap nici o aluzie) i am spus c nu m in#eresa. Acum) sun# de a drep#ul &rosolan cu ea +i ea #o# nu renun$. M am n#ors ca s l vd mai %ine. 0 ?nuiesc c e nasol s ,ie o persoan care #e place n#r adevr +i #u s nu ,ii a#ras de acea persoan. !*se. 0 Sin&ura persoan pe care Tori o place n#r adevr e Tori. Eu sun# doar un suplini#or) p*n va pu#ea s se n#oarc la cpi#anul ei de ,o#%al. 7e#ele ca Tori au nevoie de un #ip orice #ip ) iar aici) eu sun# sin&ura ei op$iune. /e#er era mul# prea mic) iar .ere; .ere; nu e &enul ei. 'rede m) dac mai vine vreun %ia# aici) o s ui#e de eCis#en$a mea. 0 Mie nu mi se pare a+a. 'red c s ar pu#ea ca n#r adevr 0 M la+i1: Ti se pare c ar# ca o ispi# pen#ru o div1 Se rsuci n#r o r*n) spri2inindu +i capul cu m*na. .a) si&ur) c*nd .ere; +i cu mine ncepem anul la o +coal nou) primesc ceva a#en$ie de la ,e#ele de &a+c. .e &enul +i pi$i&i vocea n#r un ,alse##o <8ei) Simon) m n#re%am a+a) +#ii) dac n ai pu#ea) +#ii) s m a2u$i cu #emele) dup +coal1 ' e) de pild) ma#e +i) +#ii) #u e+#i c(inez) nu i a+a1 /ariez c e+#i a#***# de %un la as#a= 3+i ros#o&oli oc(ii n cap. Unu) #a#l meu e coreean +i mama a ,os# suedez. .oi) sun# a%solu# %*# la ma#e. 9i nu mi plac ceasurile cu cuc) nici sc(iul +i nici speciali#$ile de ciocola#. Am iz%ucni# n r*s. 0 'red c as#ea s elve$iene. 0 8m. 9i a#unci ce e suedez1 0 ) nu +#iu. /eri+oarele1 0 /i) as#ea s ar pu#ea s mi plac. .ar pro%a%il nu cele suedeze. 0 9i a#unci ce $i place1 0 >a +coal1 Is#oria. 5u r*de. 9i nu s#au ru nici la en&lez. Scriu ni+#e (ai;uuri &rozave) care) apropo) sun# 2aponeze. 0 9#iam as#a. /rivirea mi s a ndrep#a# spre desenele de pe pere$i. 0 Tre%uie s ,ii as la desen) #o#u+i. As#ea sun# ,ormida%ile. @c(ii i se luminar) cp#*nd sclipiri de am%r n irisurile cprui nc(is. 0 5u +#iu dac sun# ,ormida%ile) dar mersi. .e ,ap#) nu sun# as la desen. Anul #recu#) a%ia am #recu# clasa. Am scos o din r%dri pe pro,) pen#ru c #o# desenam comicsuri de ale mele. 3mi ,ceam #emele) dar numai

deprindeam #e(nicile +i le ,oloseam apoi la compozi$iile mele. Ea a considera# c ,ac pe de+#ep#uJ. 0 5u i corec#. 0 /i) dup ce am con#inua# s mi eCersez m*na cu su%iec#ele mele c(iar +i dup primele dou aver#ismen#e) pro%a%il c am ,cu# pe de+#ep#uJ. Sau eram doar ca#*r. @ricum) pe ansam%lu) nu sun# a+a un &eniu la scoal un elev de o #emeinic no# G. .ere; e &eniul. Eu eCcelez la spor#. Sun# %un la cross enduro) la &arduri) la %asc(e#) la ,o#%al 0 @) +i eu am 2uca# ,o#%al. M am opri#) apoi am con#inua#6 Adic) mai demul#. Mul# mai demul#. 'am pe vremea c*nd #o$i aler&am dup min&e ca un roi de %ondari. 0 Mi aduc amin#e de zilele alea. Tre%uie s $i dau c*#eva lec$ii de remprosp#are a memoriei) ca s pu#em ncropi o ec(ip. 'lu%ul de ,o#%al al Sana#oriului >-le. 0 Un clu% ,oar#e mic. 0 5u) unul ,oar#e eCclusivis#. M am lsa# +i eu pe spa#e) spri2ini# n coa#e) pe pa#. Ul#ima oar c*nd vor%isem n#re pa#ru oc(i) a+a) cu un #ip a ,os# ei %ine) cam pe vremea c*nd am nce#a# s m &*ndesc la ei ca la <al$i copii= +i am ncepu# s m &*ndesc la ei ca la <%ie$i=. 0 Apropo de clu%uri eCclusivis#e) am zis eu) sper m ai c(ema# aici &*ndindu #e s mi rspunzi la c*#eva n#re%ri. 0 Tovr+ia mea nu i des#ul1 3+i ridic spr*ncenele n#r o pre,cu# indi&nare) da# de &ol de s#rlucirea din oc(i. @B) ai avu# des#ul r%dare. 'e vrei s +#ii1 0 To#ul. Am r*n2i# unul la al#ul. 0 @B) #u e+#i o necroman# +i eu sun# un ma&ician. Tu vor%e+#i cu mor$ii +i eu ,ac ma&ie. 0 .e aceea #e a,li aici1 Ai ,cu# ceva1 0 5uu. Se opri pu$in +i o um%r i #recu pes#e ,a$. Adic) n#r un ,el) dar nu ma&ie. S a n#*mpla# ceva. 'u .er Se opri %rusc. .in ,i+a lui .ere;) eu a,lasem de ce era el aici) de+i n aveam de &*nd s recunosc. 0 @ricum) s a n#*mpla# ceva +i a#unci #a#l meu a dispru# +i e o poves#e ,oar#e lun&) dar versiunea prescur#a# es#e c sun#em nc(i+i aici p*n +i d seama cineva ce s ,ac mai depar#e cu noi. 9i p*n c*nd .ere; <se vindeca=) am &*ndi# eu. .e aceea Simon n avea nici ,i+) nici nu urma vreo #erapie. 5u se a,la aici pen#ru nici o pro%lem. '*nd #a#l lor i prsise) au#ori#$ile #re%uie s l ,i adus pe .ere; aici +i s ,i decis s l lase pe Simon cu el. 0 .eci ce al#ceva mai e aici1 'e al#e #ipuri de M am c(inui# s &sesc un cuv*n# po#rivi#. 0 Suprana#urali. .iversele #ipuri se numesc specii. 5u sun# ,oar#e mul#e. 'ape#ele de a,i+ ar ,i necroman$ii) ma&icienii) vr2i#oarele as#ea sun# ,e#ele care ,ac ma&ie. Seamn) dar sun# din#r o specie di,eri#) +i nu la ,el de

pu#ernice ca ma&icienii) sau cel pu$in a+a spune #oa# lumea. 'e mai e1 Semidemonii) dar nu m n#re%a de ei) ,iindc nu +#iu aproape nimic. .ere; +#ie mai mul#e. @) +i +amanii. Sun# %uni vindec#ori +i se po# proiec#a as#ral. 0 As#ral1 0 3+i prsesc corpurile. Se mi+c prin lume ca s#a,iile. E mi+#o ca s #ri+ezi la eCamene sau ca s #e ,uri+ezi n ves#iarul ,e#elor pen#ru #ipii care ,ac c(es#ii de &enul s#a 0 3 (m. Ai spus c .ere; +#ie mai mul#e despre semidemoni. As#a e el1 Arunc o privire spre (ol) n#orc*nd capul de parc voia s ,ie si&ur c mai auzea nc apa cur&*nd. 0 Tu ai scos as#a de la mine) %ine1 0 8m1 Se n#oarse pe o par#e) apropiindu se des#ul c*# s mi a#in& piciorul. 3+i co%ori vocea. 0 .espre .ere;. 'e e el. .ac #e n#rea%) zici c #u m ai descusu#. M am ridica#) ls*nd s mi se vad plic#iseala. 0 .eci .ere; nu vrea ca eu s +#iu ce e el1 Acela+i #ip care mi arunc necroman# n ,a$ +i mi cere s mi accep# condi$ia1 .ac el nu vrea 0 ?a vrea. @ s o ,ac. 5umai c e complica#. .ac nu l n#re%i) n o s $i spun. .ar dac n#re%i 3+i ridic oc(ii spre mine) ru&*ndu m s i ,ac via$a u+oar. Am o,#a#. 0 ?ine) o s n#re%. 'e e .ere;1 Unul din#re semidemonii ia1 0 5u. Adevrul e c nu eCis# un nume pen#ru ce e el. 'red c po$i s i spui &en suprauman) dar sun ,oar#e %anal. 0 3 (m. 0 Tocmai de aceea ei n o numesc a+a. Tipii ca .ere; au suprado#are ,izic) am pu#ea spune. 7or$ deose%i#) cum ai vzu#. 9i sim$uri mul# mai ascu$i#e. '(es#ii de as#ea. M am ui#a# spre car#ea de ma#e. 0 Mai de+#ep$i1 0 5ee) numai .ere; e a+a. Sau a+a spune #a#a. 0 Ta#l #u e +i el ma&ician) prin urmare) %nuiesc. .eci mai cunoa+#e +i al$i ca noi1 0 Mda. Suprana#uralii au un soi de comuni#a#e. /oa#e re$ea e mai po#rivi#. 3i cuno+#i +i pe al$ii cu ca s po$i vor%i) a,li lucruri pe care nu le po$i a,la din lumea o%i+nui#) +i al#ele. Ta#a era ,oar#e implica# n #rea%a as#a. .ar acum) nu prea mai e. S au n#*mpla# c(es#ii. !mase #cu# pen#ru o clip) #r&*nd de o a$ ie+i# din cuver#ura de pe pa#) apoi o ls +i se rs#urn din nou pe spa#e. @ s discu#m despre as#a mai #*rziu. @ poves#e nes,*r+i#. !spunsul pe scur# es#e) da) #a#a ,os# la un momen# da# implica# n re$eaua suprana#uralilor. A lucra# pen#ru o companie de cerce#are) cu doc#ori +i savan$i suprana#urali care ncercau s ,ac lucrurile mai u+oare pen#ru ceilal$i suprana#urali. Ta#a e avoca#) dar aveau nevoie +i de oameni din ace+#ia. @ricum) a+a ne am ales cu .ere;. 0 V a$i ales cu .ere;1 Simon ,cu o mu#r lun&.

0 5 am zis %ine. Sun de parc #a#a a adus acas un c$el prsi#. .ar cam a+a a ,os#. Vezi #u) indivizi ca .ere; sun# des#ul de rari. To$i sun#em rari) dar el e c(iar ,oar#e) ,oar#e rar. Tipii +#ia) cei pen#ru care lucra #a#a) el l au crescu#. A ,os# or,an sau a%andona# sau ceva de &enul s#a c*nd era ,oar#e mic) iar ei au vru# s ,ie si&uri c nu va s,*r+i n vreun or,elina# pu%lic) c ar ,i ie+i# pros# c*nd ar ,i mplini#) s zicem) doisprezece ani +i ar ,i ncepu# s arunce oamenii prin camera. 5umai c la compania #a#ei nu aveau mi2loacele necesare cre+#erii unui copil. .ere; nu poves#e+#e prea mul#e despre cum a dus o acolo) dar cred c a ,os# ca la spi#al. Ta#ei nu i a plcu# as#a) a+a c l au lsa# s l ia pe .ere; acas. A ,os# ciuda#. .e parc nu mai ,usese nicioda# pe a,ar p*n a#unci. '(es#ii ca +coala sau mall ul sau c(iar o au#os#rad l n&rozeau. 5u era o%i+nui# cu lumea +i #o# z&omo#ul la 3ncremeni) cu capul n#ors spre (ol. Kevile au scos un clanc +i apa s a nc(is. 0 Mai #*rziu) spuse el din %uze. 0 A%ia a ie+i#. 5u poa#e auzi 0 ?a da) poa#e. Mi am amin#i# ce spusese Simon despre <sim$urile ascu$i#e= ale lui .ere;. Acum n$ele&eam de ce .ere; prea n#o#deauna n s#are s aud lucruri pe care n ar ,i #re%ui# s le poa# auzi. Mi am no#a# n min#e s am mai mul# &ri2. Mi am dres &lasul) re&l*ndu l la #onali#a#ea normal. 0 ?un) deci avem ma&icieni) vr2i#oare) semidemoni) necroman$i) +amani +i celelal#e specii rare) ca .ere;. 9i &a#a) da1 5 am s dau pes#e vreun v*rcolac sau vampir) nu i a+a1 Iz%ucni n r*s. 0 Ar ,i mi+#o. Mi+#o) poa#e) dar eu) una) pre,eram s lsm v*rcolacii +i vampirii la 8oll-Aood. /u#eam crede n ma&ie +i n s#a,ii) %a c(iar +i n cl#oria spiri#ului) dar #rans,ormarea n#r un animal +i sup#ul s*n&elui nsemna s mer&i prea depar#e cu credin$a) +i nu eram dispus. 3mi s##eau pe lim% zeci de n#re%ri. Unde era #a#l lor1 'e se mai +#ia de oamenii pen#ru care lucrase #a#l lui1 .e ce i prsise1 'e se n#*mplase cu mama lui Simon1 .ar Simon spusese c o s a2un&em la as#a <mai #*rziu=. S cer s a,lu poves#ea lor personal acum ar ,i ,os# indiscre$ie. 0 .eci sun#em #rei speciali1 3n#r un sin&ur loc1 As#a #re%uie s nsemne ceva. 0 .ere; crede c) din cauz c unele pu#eri suprana#urale ca a #a sau ca a lui nu po# ,i eCplica#e) oamenii o%i+nui$i le #rec la %oli min#ale. Unii copii din sana#orii s ar pu#ea s ,ie suprana#urali. 'ei mai mul$i) nu. Va #re%ui s s#ai de vor% cu el despre as#a. ECplic mai %ine lucrurile. 0 ?ine) s ne n#oarcem la mine) a#unci. 'e vor s#a,iile as#ea1 El ddu din umeri. 0 A2u#or) %nuiesc. 0 'u ce1 .e ce eu1

0 /en#ru c #u le po$i auzi) rspunse .ere;) in#r*nd n camer +i +#er&*ndu se pe cap cu prosopul. 5 are nici un ros# s vor%e+#i cuiva care nu #e poa#e auzi. 0 /i) de %un seam. 0 5 a+ ,i vru# s o spun. M am ui#a# ur*# la el) dar el era cu spa#ele) mp#ur*ndu +i ,rumos prosopul +i a#*rn*ndu l pe spa#ele scaunului su de la %irou. 'on#inu6 0 '*$i necroman$i crezi c um%l li%eri prin lume1 0 .e unde s +#iu eu1 0 /i) dac rspunsul ar ,i ,os# <o &rmad=) nu crezi c ai ,i auzi# despre ei1 0 Ia o nce#) ,ra#e) murmur Simon. 0 Vor%im despre c*#eva su#e n #oa# $ara. .ere; +i #recu un piep#ene prin pr. Ai n#*lni# vreoda# un al%inos1 0 5u. 0 S#a#is#ic vor%ind) ai de #rei ori mai mul#e +anse s dai pes#e un al%inos dec*# pes#e un necroman#. A+adar) nc(ipuie $i c e+#i o s#a,ie. .ac vezi un necro) e ca +i c*nd ai ,i nau,ra&ia# pe o insul pus#ie +i zre+#i deoda# un avion deasupra. @ s ncerci s i a#ra&i a#en$ia1 ?inen$eles. '*# despre ce vor ele 3n#oarse scaunul invers +i l nclec. 'ine +#ie1 .ac ai ,i o s#a,ie +i ai da pes#e o persoan vie care #e poa#e auzi) sun# si&ur c ai vrea ceva de la ea. 'a s +#ii ce vor) va #re%ui s le n#re%i. 0 U+or de spus) am murmura#. >e am poves#i# despre s#a,ia din pivni$. 0 Ar mai pu#ea ,i ceva acolo. 'eva ce n ai &si#. 'eva impor#an# pen#ru el. 3+i scrpin alene o%razul) #resri de durere +i +i #rase m*na. /oa#e vreun documen# sau vreun o%iec# pe care i ar plcea s l dai ,amiliei lui. 0 Sau indicii despre uciderea lui) zise Simon. Sau despre o comoar n&ropa#. .ere; l pironi cu o privire serioas) apoi cl#in din cap. 0 Te duci prea depar#e cu &*ndul e pro%a%il ceva s#upid) ca o scrisoare pe care a ui#a# s o dea so$iei lui. 7r semni,ica$ie. Mie nu mi se prea s#upid. 5ici ,r semni,ica$ie. ?a) c(iar roman#ic. S#a,ia care a+#eap# ani de a r*ndul) dorindu +i s ,ac s i parvin o scrisoare ne#rimis so$iei sale) acum o ,emeie n v*rs#) n#r un azil de %#r*ni 5u era &enul meu de ,ilme) dar nu l a+ ,i numi# s#upid. 0 @rice ar ,i) am zis eu) c(es#iunea e discu#a%il pen#ru c a#*#a vreme c*# sun# su% e,ec#ul pas#ilelor s#ora) nu po# s#a%ili le&#ura ca s n#re%. .ere; +i +#erse o pic#ur de s*n&e de pe o%raz) unde +i z&*riase un co+. Se s#r*m% enerva#) ls*nd s i scape as#a n voce) c*nd se rs#i6 0 A#unci #re%uie s nu mai iei pas#ile. 0 Mi ar plcea mie. .ac a+ pu#ea. 3ns dup ceea ce s a n#*mpla# noap#ea #recu#) de acum mi iau pro%e de urin.

0 U(. As#a i supr#or) zise Simon) care se &*ndi pu$in) apoi pocni din de&e#e. 8ei) am o idee. E cam sc*r%oas) dar dac iei pas#ilele) le pisezi +i le ames#eci pe urm) +#ii #u) n urin1 .ere; se ui# lun& la el. 0 'e1 ,cu Simon. 0 Tu c(iar ai #recu# eCamenul la c(imie anul #recu#) nu1 Simon i ar# de&e#ul. 0 ?ine) &eniule) care i ideea #a1 spuse. 0 @ s m &*ndesc. Tre%uie s scpm de medicamen#ele alea. .e+i pu$in mi pas mie ce vrea s#a,ia aia) s ar pu#ea s ,ie ,olosi#oare. A#*#a vreme c*# avem un volun#ar) '(loe ar #re%ui s pro,i#e de avan#a2) ca s nve$e. 5u sun# semne c o s plece de aici prea cur*nd cel pu$in) dac n o eCpediaz ei. Simon i arunc o privire ncrun#a#. 0 5u i amuzan#) ,ra#e. .ere; +i &re%l prul ud cu de&e#ele. 0 5u ncerc s ,iu amuzan#. S vezi s#a,ii nu i u+or de ascuns. 5u i ca ,cu#ul vr2ilor. .up n#revederea de azi cu dr. .avido,, +i "ill) am prins pu$in din discu$ia lor de dup aceea .ere; se ui# la mine +i con#inu6 Treceam prin apropiere +i 0 9#ie despre auzul #u) ,ra#e. .ere; se s#r*m% la Simon) care doar ddu din umeri +i zise. 0 A dedus sin&ur. 5u i proas#. A+adar) ai auzi#1 0 ?ie$i1 '(loe1 s#ri& doamna Tal%o# de pe scar. E vremea &us#rii de sear. 'o%or*$i. Simon i rspunse c venim. 0 @ secund) am zis eu. I ai auzi# pe doc#ori vor%ind. .espre1 0 .espre #ine. 9i dac Sana#oriul >-le es#e locul po#rivi# pen#ru #ine. .ouzeci +i cinci. 35'E!'A .E!EB S M S/E!IE1 'u c*#eva zile n urm as ,i zis c da) ,r +ovire. .ar acum +#iam c era a%solu# sincer. @ auzise) prin urmare o #ransmi#ea) ,r nici o #en#a#iv de a a#enua lovi#ura) pen#ru c nu i #recea prin min#e s ,ac a+a ceva. .ar as#a m a ,cu# +i mai (o#r*# s primesc rspuns la cel pu$in o n#re%are) n momen#ul n care sora +i a v*r*# capul pe u+ ca s anun$e s#in&erea. 0 .oamn Tal%o#1 0 .a) dra&a mea1 zise ea) i$indu +i din nou capul. 0 Acum pu#em s o sunm pe >iz1 Mi ar plcea mul# s s#au de vor% cu ea. S i eCplic despre ul#ima noap#e c*nd a ,os# aici. 0 5u e nimic de eCplica#) dra&. >iz e cea care se sim#e ,oar#e pros# din pricina celor n#*mpla#e) ,iindc #e a speria# a#*# de #are. Sun# si&ur c o po$i suna n Aee;end. 0 3n Aee;end ul s#a1 Se s#recur n camer) nc(iz*nd u+a dup ea. 0 'eilal$i doc#ori mi au spus c >iz are ceva pro%leme de adap#are.

!ae se ridic n pa#6 0 'e a p$i#1 0 Se nume+#e s#res pos##rauma#ic. Ul#ima ei noap#e aici a ,os# ,oar#e &rea pen#ru ea. .oc#orii din noul spi#al nu vor s i se reamin#easc despre as#a. 0 9i dac nu pomenesc nimic1 0 '(iar +i vor%ind cu ea ar nsemna o amin#ire) dra&a mea. 'am pe duminic) au zis ei c se va +i mai %ine. Sp#m*na vii#oare) cel #*rziu. "(earele &roazei ncepur s m su,oce. 5u acum) dra&. /oa#e Aee;end ul vii#or. /oa#e sp#m*na vii#oare. /oa#e nicioda#. M am ui#a# la !ae) dar mi am ima&ina# o n sc(im% pe >iz) s#*nd cu picioarele a#*rn*nd la mar&inea pa#ului) d*nd din de&e#e n +ose#e) ,c*nd s danseze &ira,ele viole# +i oran2. Moar#a >iz. S#a,ia >iz. Era ridicol) %inen$eles. '(iar dac pu#eam s mi nc(ipui un mo#iv pen#ru care Sana#oriul >-le voia s ucid copii) cum rm*nea cu ,amiliile lor1 5u erau copii ai s#rzii +i ,u&i$i de acas. /rin$ii lor ar ,i o%serva# dac ar ,i dispru#. Ar ,i o%serva# +i s ar ,i n&ri2ora#. E+#i si&ur1 .ar prin$ii lui !ae1 A#*# de &ri2ulii) sun*nd mereu +i venind #o# #impul s o vizi#eze1 .ar #a#l lui Simon +i .ere;1 @mul invizi%il1 M am n#ors pe o par#e +i mi am adus perna n 2urul urec(ilor) de parc a+a a+ ,i pu#u# n%u+i &lasul lun#ric. Apoi mi am amin#i# ce spusese Simon mai devreme. /roiec$ie as#ral. ECis#a o specie de suprana#urali care +i pu#eau prsi corpurile +i se #elepor#au. @are necroman$ii pu#eau vedea +i spiri#ele as#ea #elepor#a#e1 /ariez c pu#eau ,iindc spiri#ul era aceea+i par#e care prsea #rupul) ,ie prin moar#e) ,ie n #impul proiec$iei as#rale. .eci as#a era >iz. cum spusese c se nume+#e1 9aman. Ea se proiec#a as#ral aici) iar eu o vedeam. As#a ar eCplica de ce pe ea o pu#eam vedea +i auzi) dar nu +i pe s#a,ii. Ar ,i pu#u# eCplica) de asemenea) +i %*n#uirea. >iz ,cea c(es#ia cu proiec#area ,r s +i dea seama +i spiri#ul ei arunca lucrurile prin 2ur. s#a #re%uia s ,ie rspunsul. Tre%uia s ,ie. 0 Kine) +op#i .ere;) pun*ndu mi n m*n un %orcan de conserve &ol. M #rsese la o par#e) dup ore) iar acum s##eam ,a$ n ,a$) la picioarele scrii %ie$ilor. 0 .u s#a n camera #a +i ascunde l. 0 E un %orcan. Mormi) eCaspera# c eram a#*# de &rea de cap nc*# nu sesizam impor#an$a crucial de a ascunde un %orcan de conserve &ol n camera mea. 0 E) pen#ru urina #a. 0 /en#ru ce1

3+i ddu oc(ii pes#e cap) sco$*nd un soi de m*r*i# prin#re din$i) n #imp ce se apleca s mi spun la urec(e6 0 Urin. /ipi. 'um vrei #u s o nume+#i. /en#ru pro%e. Am ridica# %orcanul la nivelul oc(ilor. 0 'red c or s mi dea ceva mai mic. .e da#a as#a m*r*i clar. Arunc iu#e o privire n 2ur. Apoi n#inse m*na s m ia de %ra$) dar se opri %rusc +i mi ,cu semn c#re scri. >e urc) dou #rep#e oda#) +i a2unse pe palier c*# ai clipi) apoi se ui# ,urios napoi la mine) de parc #r&eam de #imp. 0 Ki ai lua# medicamen#ele azi) nu i a+a1 +op#i el. Am ncuviin$a# din cap. 0 A#unci ,olose+#e %orcanul ca s o ps#rezi. 0 S o ps#rez1 0 Urina #a. .ac le mai dai din cea de azi +i m*ine o s par c $i mai iei nc medicamen#ele. 0 Vrei s le dau c*#e o por$ie1 3n recipien#e pen#ru e+an#ioane1 0 Ai o idee mai %un1 0 Mm) nu) dar Am ridica# %orcanul +i m am (ol%a# nun#ru. 0 @) pen#ru .umnezeu. /s#reaz $i urina. Sau nu $i ps#ra urina. 'e m in#ereseaz pe mine1 Simon scoase capul pe dup col$) cu spr*ncenele ridica#e. 0 M pre&#eam s n#re% ce ,ace$i aici) dar auzind as#a) cred c o s #rec pes#e. .ere; m u+ui pe scri n 2os. Am v*r*# %orcanul n rucscelul meu. '(iar nu voiam s l ,olosesc) dar dac pro#es#am la &*ndul s#ocrii urinei) as#a n ar ,i dovedi# dec*# c eram ,a#a $cni# la care se a+#ep#a el. .ouzeci +i +ase. AM 7@>@SIT ?@!'A5U>) oric*# de sc*r%oas era +mec(eria. .e2a mi ddusem <e+an#ionul= pen#ru ziua aceea) a+adar da#a urm#oare c*nd m a #recu#) am ,cu# n %aia de la e#a2) n %orcan) ascunz*ndu l n#re produsele de cur$enie de su% c(iuve#. 'ur$a#ul %ilor era una din#re sarcinile noas#re &ospodre+#i) de aceea speram c as#a nsemna c surorile nu veneau nicioda# s +i %a&e nasul aici) dedesu%#. 5 am lucra# prea mul# la orele de +coal n ziua aceea. Am ncerca#) dar doamna Ian& nu era cooperan#. Era vineri +i ea n#rezrea Aee;end ul) a+adar s a mul$umi# doar s ne dea #emele) dup care s a apuca# s 2oace soli#aire pe lap#opul ei. !ae a s#a# mai #oa# diminea$a la #erapie) n#*i cu dr. "ill) apoi n#r o +edin$ special cu dr. .avido,,) n acela+i #imp ce Tori in#ra la +edin$a ei cu dr. "ill. As#a a nsemna# c) n momen#ul n care doamna Ian& ne a dar li%er mai devreme pen#ru masa de pr*nz) am ,os# lsa# s mi pe#rec #impul cu Simon +i .ere;) ceea ce era per,ec#) din punc#ul meu de vedere. Mai erau nc a#*# de mul#e lucruri pe care doream s le a,lu. S n#re% nu era deloc u+or) mai ales c*nd era vor%a despre pro%leme ce nu pu#eau ,i discu#a#e n camera media.

S ie+im a,ar ar ,i ,os# ale&erea cea mai indica#) dar domni+oara Van .op lucra n &rdin. A#unci) Simon se o,eri s m a2u#e s #ermin ru,ele. .ere; a spus c se va ,uri+a +i el la spl#orie mai #*rziu. 0 .eci pe aici p*nde+#e s#a,ia noas#r reziden#) zise Simon) d*nd roa# spl#oriei. 0 'red c da) dar !idic o m*n) apoi se ls pe podea +i ncepu s sor#eze ru,ele din ul#imul co+. 0 5u i nevoie s mi spui c s ar pu#ea s nu ,ie o s#a,ie pe aici) iar eu n am s #e o%li& s in#ri n con#ac# cu ea. '*nd o veni +i .ere;) s ar pu#ea s $i cear el. .ar nu l lsa s #e mpin& de la spa#e. 0 Eu n o mpin& la nimic) se auzi vocea lui .ere; mai nain#e s se iveasc +i el) de dup col#. .ac eu le spun unora s ,ac un lucru +i ei l ,ac) con#inu .ere;) apr*nd) as#a nu mai e #rea%a mea. To# ce are de ,cu# es#e s spun nu. .oar e n s#are s vor%easc) nu1 .a) minuna#. Tipul s#a reu+ea s m ,ac s sim# idioa# c(iar +i a#unci c*nd mi spunea c nu #re%uie s l las s m ,ac s m sim# idioa#. 0 .eci dac se (o#rsc s #e #rans,ere) ce ai &*nd s ,aci1 Simon s#r*nse &(em o %luz. 0 /en#ru .umnezeu) .ere;) n or s o 0 Se &*ndesc la as#a. 9i ea are nevoie de un plan. 0 Hu1 Simon arunc %luza n &rmada ru,elor colora#e. .ar #u) ,ra#e1 .ac se decide c #u vei ,i urm#orul #rans,era#) ai un plan1 Sc(im%ar o privire. 5u i pu#eam vedea ,a#a lui Simon) dar eCpresia lui .ere; era mus#r#oare. M am ridica# +i am aduna# o ncrc#ur pen#ru ma+ina de spla#. 0 .ac o ,ac) nu prea cred c am mul#e op$iuni. 5u prea po# re,uza direc#. 0 A#unci #e predai1 Te duci unde #e #rimi#) ca o ,e#i$ cumin#e1 0 U+urel) ,ra#e. .ere; nu i ddu a#en$ie) adun len2eria pe care n o pu#usem lua +i o arunc n ma+ina de spla#) apropiindu se as#,el de mine. 0 5u vor s #e lase s vor%e+#i cu >iz) nu i a+a1 0 'um ce1 0 I a n#re%a# Tori) azi diminea$. Am auzi# eu. Tal%o# i a spus nu +i a zis c $i a spus +i $ie acela+i lucru c*nd ai n#re%a# o asear. >u cu#ia de de#er&en# din m*inile mele) ridic recipien#ul de msura# de pe ra,# +i l le&n prin ,a$a oc(ilor mei. 0 As#a e de a2u#or. 0 Mi au spus c o po# suna pe >iz n Aee;end. 0 To#u+i) pare un pic ciuda#. A%ia ai cunoscu# o pe ,a# +i e+#i prima care vrea s o sune1 0 As#a se nume+#e a ,i &ri2uliu ,a$ de ceilal$i. /oa#e c n ai auzi# de a+a ceva1 3mi ddu pes#e m*na de pe %u#oanele ma+inii.

0 'olora#e) rece. Al#,el #e #reze+#i c a ie+i# vopseaua din ele. 3mi arunc o privire. Vezi1 Sun# &ri2uliu. 0 .esi&ur) c*nd sun# mai mul# lucrurile #ale nun#ru. 3n spa#ele nos#ru) Simon pu,ni n r*s. 0 '*# despre >iz) am con#inua#) voiam doar s ,iu si&ur c e %ine. 0 .e ce n ar ,i1 Avea s r*d de pros#ia mea) c m &*ndisem c >iz era moar#) ucis. 7oar#e ciuda#) dar era eCac# ceea ce voiam s aud. Asi&urarea c min#ea mea era prea plin cu in#ri&i de ,ilme. Am poves#i# p*n la par#ea c*nd m #rezisem) o vzusem pe >iz pe pa#ul ei +i s##userm de vor%. 0 .eci) m opri .ere;. >iz s a n#ors din marele dincolo ca s $i ara#e +ose#ele ei ,oar#e mi+#o1 >e am poves#i# +i despre <visul= ei +i despre apari$ia din pod. /*n am #ermina#) Simon a s#a# nemi+ca#) ui#*ndu se lun&) cu o %luz a#*rn*ndu i n m*ini. 0 As#a pare clar o c(es#ie de s#a,ie. 0 .oar pen#ru c e o s#a,ie nu nseamn c a ,os# ucis) zise .ere;. S ar pu#ea s ,i avu# un acciden# comple# ,r le&#ur cu #rans,erul) pe drumul spre spi#al. Iar eu nu au vru# s ne spun imedia#) dac a+a s a n#*mpla#. 0 Sau poa#e c nu e moar# deloc) am zis eu. 5 ar pu#ea s ,ac o proiec$ie as#ral1 9amanii as#a ,ac) nu1 As#a ar pu#ea eCplica +i cum mi+ca o%iec#ele n 2ur. 5u era un spiri# care o %*n#uia ci spiri#ul ci sau cum nai%a se pe#rece ,enomenul. Tu ai zis c pu#erile se mani,es# pe la pu%er#a#e) da1 9i dac nu +#im ce sun#em c*nd se mani,es#) s#a e eCac# locul unde s,*r+im. Un sana#oriu pen#ru adolescen$i cu pro%leme ciuda#e. !idic din umeri. .ar nu m a con#razis. 0 A ,i +aman ar pu#ea eCplica ce ,cea1 '(es#ia cu arunca#ul lucrurilor prin 2ur1 Se poa#e s ,i ie+i# din #rupul ei ,r s o +#ie1 am n#re%a#. 0 /i nu +#iu. !ecunoa+#erea veni &reu) n po,ida voin$ei lui. 0 @ s m mai &*ndesc. 5u a2unseserm %ine la deser#) c*nd doamna Tal%o# reapru. 0 9#iu c voi) copii) averi #imp li%er dup masa de pr*nz +i nu mi place deloc s v anun$ sc(im%area as#a) dar o s v ro& s vi l pe#rece$i n par#ea as#a a casei) ca s le o,eri$i Vic#oriei +i mamei sale un pic de in#imida#e. V ro& s nu v apropia$i de sala de s#udiu dec*# la ora de ncepere a lec$iilor +i nu v 2uca$i n camera media. /u#e$i s ie+i$i pe a,ar sau s s#a$i n camera de zi. Acuma) dac sp#m*na #recu# mi ar ,i spus cineva s i o,er pu$in in#imi#a#e) a+ ,i ,cu# orice ca s s#au deopar#e. Era doar un &es# de poli#e$e. To#u+i) dup c*#eva zile la Sana#oriul >-le) c*nd cineva spunea <5u #e duce acolo=) nu spuneam <%ine=) ci <de ce1= +i m am (o#r*# s a,lu. 3n sana#oriul s#a) cunoa+#erea era pu#ere) iar eu nv$am repede. 3n#re%area era cum s m apropii de %iroul lui dr. "ill ndea2uns ca s aud ce +i spuneau Tori +i mama ei +i s a,lu de ce #re%uia s le o,erim pu$in

in#imi#a#e pen#ru o discu$ie prie#eneasc mam ,iic. A+ ,i pu#u# s l ro& pe %ia#ul cu auzul superascu$i#) dar nu voiam s i da#orez lui .ere; nici un ,avor. .oamna Tal%o# a spus c ,e#ele aveau voie n camerele lor) dar nu +i %ie$ii) pen#ru c ei) ca s se duc n camerele lor) ar ,i nsemna# s #reac pe l*n& %iroul lui dr. "ill. As#a mi a da# o idee. Am urca# la e#a2) m am ,uri+a# n camera doamnei Tal%o#) am #recu# pe u+a de le&#ur n camera al#ura#) a domni+oarei Van .op) +i apoi am s#r%#u# (olul %ie$ilor) p*n la scri. Ac$iunea mea ndrznea$ a ,os# rspl#i# n clipa n care m am &(emui# pe scri. 0 5u po# s cred c mi ai ,cu# una ca as#a) Tori. Ai idee n ce si#ua$ie s#in&(eri#oare m ai pus1 Ai ascul#a# ce au spus surorile despre '(loe Saunders c*nd am ,os# aici) duminic) +i n ai mai r%da#) #e ai dus imedia# s le spui +i celorlal$i copii. Mi a lua# un momen# s mi dau seama despre ce vor%ea mama lui Tori. A#*# de mul#e se pe#recuser sp#m*na as#a: .eoda#) mi am amin#i# Tori le spusese celorlal$i c eu vedeam s#a,ii. !ae mi +op#ise c mama lui Tori avea unele le&#uri cu Sana#oriul >-leP a+adar) c*nd venise s i aduc %luza aceea nou lui Tori) duminic) surorile pro%a%il i pomeniser de ,a#a cea nou +i de <(alucina$iile= ei. Tori #rsese cu urec(ea. 0 .e parc as#a n ar ,i ,os# des#ul) de mi spun c #e ai mai +i m%u,na# din pricina #rans,erului ,e#ei leia. 0 >iz) i +op#i Tori. @ c(eam >iz. 0 9#iu cum o c(eam. 'e nu +#iu e de ce #e a n#ors pe dos n (alul s#a. 0 3n care (al1 0 S s#ai m%u,na# n camera #a. S #e cer$i cu !ac(elle. S #e %ucuri cu ru#a#e de recidiva de ieri a ,e#ei noi. Medicamen#ele #ale nu +i ,ac e,ec#ul) Vic#oria1 Ki am mai spus) dac noua re$e# nu #e a2u#) #re%uie s m anun$i 0 .ar m a2u#) mam. Vocea lui Tori era neclar) n,unda#) ca +i c*nd ar ,i pl*ns. 0 >e mai iei1 0 3n#o#deauna le iau. 9#ii as#a. 0 To# ce +#iu es#e c) dac le ai ,i lua#) ar ,i #re%ui# s #e ,aci mai %ine) iar sp#m*na as#a mi dovede+#e c nu. 0 .ar n are nici o le&#ur cu pro%lema mea. E din cauza din cauza ,e#ei noi. M scoa#e din min$i. Micu$a mironosi$1N. 3n#o#deauna ncerc*nd s mi ia ,a$a. 3n#o#deauna ncerc*nd s demons#reze c ea e mai %un. Sc(im% #onul n#r un amar ,alse##o6 @) '(loe e a+a o ,a# %un. @) '(loe o s ias de aici imedia#. @) '(loe se s#rduie+#e a#*# de mul#. !eveni la vocea din#o#deauna6 Eu m s#rduiesc mul#. 'u mul# mai mul# dec*# ea. .ar dr. .avido,, a +i veni# s o vizi#eze. 0 Marcel vrea doar s v mo#iveze pe voi) copiii. 0 Eu sun# mo#iva#. 'rezi c mi place s s#au nc(is aici) cu ra#a$ii +i ciuda$ii +#ia1 .ar eu nu vreau doar s ies de aici eu vreau s m ,ac %ine.

>ui '(loe nu i pas de c(es#ia as#a. A min$i#) spun*nd #u#uror c nu crede c vede s#a,ii. '(loe Saunders es#e o micu$ +i par+iv +arl n&(i$i la $anc ul#ima sila%) spun*nd sc(im% +arla#anc: 5icioda# nu mi spusese cineva n ,elul s#a) pro%a%il nici pe la spa#e. .ar eu c(iar min$isem. Sus$inusem un lucru) n #imp ce credeam pe dos. As#a nsemna par+ivenie) nu1 0 3n$ele& c nu $i place de ,a#a as#a 0 @ ursc. Se v*r pes#e #o#) a ,cu# ca prie#ena mea cea mai %un s ,ie da# a,ar) mi o ia nain#e n ,a$a surorilor +i a doc#orilor) mi ,ur prie#enul Se opri scur# +i n&im6 @ricum) a meri#a# o. 0 'e i poves#ea as#a cu un prie#en1 'uvin#ele mamei sale au iz%ucni# #ioase) iri#a#e. 0 5imic. 0 E+#i ncurca# cu vreunul din#re %ie$ii de aici1 0 5u) mam. 5u sun# ncurca# cu nimeni. 0 5u mi vor%i mie pe #onul s#a. 9i su,l $i nasul. A%ia n$ele& ce spui prin smiorcielile as#ea. @ pauz. 0 Te mai n#re% nc o da#. 'e i poves#ea as#a cu prie#enul1 0 Eu doar Tori #rase aer n piep# des#ul de #are c*# s aud +i eu. 3mi place unul din#re %ie$ii de aici) iar '(loe +#ie as#a) a+a c l v*neaz doar ca s mi l su,le mie. 3l v*nam1 0 'are e %ia#ul s#a1 Vocea mamei sale era a#*# de co%or*#) nc*# a #re%ui# s ciulesc urec(ea %ine ca s o aud. 0 @) mam) nu con#eaz. 5umai c 0 5u m lua pe mine cu <o) mam=. 'red c am drep#ul s ,iu n&ri2ora# Vocea ei co%or +i mai mul#. 0 5u mi spune c e Simon) Tori. S nu ndrzne+#i s mi spui c e Simon. Te am aver#iza# s s#ai depar#e de %ia#ul la. 0 .e ce1 E n re&ul. 5ici mcar nu ia medicamen#e. 3mi place de el +i Au: Mam: 'e ,aci1 0 3$i a#ra& a#en$ia. Ki am spus s s#ai depar#e de el +i am pre#en$ia s ,iu ascul#a#. Ai de2a un prie#en. Mai mul# de unul) dac $in eu min#e %ine. ?ie$i ,oar#e dr&u$i) care a+#eap# momen#ul c*nd vei ie+i de aici. 0 .a) de parc as#a o s se n#*mple prea cur*nd. 0 @ s se n#*mple c*nd #e (o#r+#i #u s ,aci n a+a ,el nc*# s se n#*mple. Ai idee ca# de s#in&(eri#or es#e pen#ru un mem%ru al consiliului direc#or s ai% propria ,iic #rimis n#r un loc ca s#a1 Ei) %ine) d mi voie s $i spun) domni+oar Vic#oria) c as#a e nimic n compara$ie cu umilin$a de a o avea nc n locul s#a dup aproape dou luni. 0 Mi ai mai spus as#a. 9i mi ai #o# spus o. 9i mi ai #o# spus o. 0 5u des#ul de des) al#min#eri ai ,i ,cu# ceva n sensul s#a. 'a de pild s ncerci s #e ,aci mai %ine.

0 3ncerc. Vocea lui Tori se ridic n#r un s#ri&# de ,rus#rare. 0 E vina #a#lui #u #e a s#rica# rs,$*ndu #e a#*#a. Tu n ai lup#a# nicioda# pen#ru nimic n via$a #a. 5 ai +#iu# nicioda# cum e s n ai de nici unele. 0 Mam) ncerc 0 8a%ar n ai ce nseamn a ncerca. Veninul din &lasul mamei sale mi a da# ,iori. 0 E+#i rs,$a# +i lene+ +i e&ois# +i nu $i pas c*# de mul# m rne+#i) ,c*ndu m s par o mam mizera%il) s#ric*ndu mi repu#a$ia pro,esional Sin&urul rspuns al lui Tori a ,os# un val de pl*ns s,*+ie#or. Mi am s#r*ns &enunc(ii la piep#) ,rec*ndu mi %ra$ele. 0 5u $i ,ace #u &ri2i pen#ru '(loe Saunders: Vocea mamei sale co%or p*n la un +uiera#. 0 5 o s ias de aici nici pe depar#e a#*# de repede precum crede. Tu , $i &ri2i pen#ru Vic#oria Enri&(# +i pen#ru mine. 7 m s ,iu m*ndr de #ine) Tori. As#a i #o# ce $i cer. 0 .ar ncerc Se opri. Am s o ,ac. 0 Ui# de '(loe Saunders +i ui# de Simon ?ae. 5u meri# ei a#en$ia #a. 0 .ar Simon 0 Ai auzi# ce am spus1 5u vreau s #e apropii de %ia#ul la. E o pacos#e +i el) +i ,ra#ele lui. .ac aud despre voi doi +i doar c a$i ,os# vzu$i mpreun) sin&uri) a z%ura#. 3l #rans,er. ECperien$ de via$. /o# vor%i despre ea) (o#r*# s mi lr&esc orizon#ul) dar sun# nc limi#a# la eCperien$ele din via$a mea. 'um poa#e n$ele&e cineva o eCperien$ des,+ura# comple# n a,ara celei proprii1 @ poa#e vedea) o poa#e sim$i) +i poa#e nc(ipui cum ar ,i ,os# s o #riasc el nsu+i) dar as#a nu se deose%e+#e cu nimic de a o vedea pe un ecran de cinema#o&ra, +i de a spune6 <Slav .omnului c nu mi se n#*mpl mie.= .up ce am ascul#a# o pe mama lui Tori) am 2ura# c n am s o mai vor%esc de ru nicioda# pe m#u+a >auren) Eram norocoas s am un <prin#e= a crui sin&ur mare &re+eal era c $inea prea mul# la mine. '(iar +i c*nd era dezam&i# de mine) #o# ea mi lua aprarea. S m acuze pe mine c o pun pe ea n#r o si#ua$ie s#in&(eri#oare nu i ar ,i #recu# nicioda# prin cap m#u+ii mele. S m ,ac lene+ pen#ru c nu m s#rduiesc des#ul de #are1 S m amenin$e c l va ,ace s dispar pe %ia#ul care mi place1 M am cu#remura#. Tori c(iar ncerca s se ,ac %ine. !ae o numise re&ina medicamen#elor. Acum pricepeam clar de ce. Eu doar mi pu#usem ima&ina ce via$a era aceea pen#ru Tori) nici mcar ima&ina$ia mea nu ,usese des#ul de %o&a# c*# s se n#ind p*n acolo. 'um pu#ea un prin#e s +i acuze copilul c nu +i nvin&ea o %oal min#al1 5u era acela+i lucru cu a ndemna un elev s +i ia eCamenul. Era ca

a l nvinov$i pe unul cu #ul%urri de nv$are pen#ru c nu lua numai 1M. @ricare ar ,i ,os# <condi$ia= lui Tori) era ca sc(izo,renia nu din vina ei +i mai presus de pu#erea ei de a o con#rola. Tori a sri# pes#e lec$ii n dup amiaza aceea) deloc surprinz#or. !e&ula cu a nu s#a n dormi#or ziaa aparen# nu i se aplica +i ei) poa#e din pricina condi$iei sale sau poa#e din pricina mamei sale. 3n pauza din#re dou ore) m am ,uri+a# pe scri p*n la ea. Era n dormi#orul ei) suspinele a%ia ,iindu i n%u+i#e de u+a nc(is. Am s#a# pe (ol) ascul#*ndu i pl*nsul) dorindu mi s ,ac ceva. 3n#r un ,ilm) a+ ,i in#ra# la ea) a+ ,i alina# o +i poa#e c(iar a+ ,i deveni# prie#ena ei. Vzusem as#a pe ecran de zeci de ori. .ar) repe#) nu era acela+i lucru cu eCperien$a din via$a real) ceva ce nu pu#usem aprecia cu adevra# p*n ce nu m am a,la# acolo) dincolo de u+. Tori m ura. "*ndul s#a mi s#r*n&ea dureros s#omacul. 5u mai ,usesem nicioda# ur*# de cineva p*n a#unci. Eram &enul de copil care) dac i ar ,i n#re%a# cineva pe ceilal$i ce prere aveau despre mine) ar ,i rspuns6 <'(loe1 E @B) cred.= 5u m iu%eau) nu m urau) pur +i simplu nu +i %#eau prea mul# capul cu mine nici n#r un sens) nici n cellal#. .ac meri#am sau nu ura lui Tori) as#a era o al# m*ncare de pe+#e) dar nu i pu#eam com%a#e modul n care percepuse ea evenimen#ele. 3n oc(ii ei) eu ddusem %uzna +i i luasem locul. .evenisem <pacien# %un=) ceea ce ea avea o nevoie dispera# s ,ie. .ac a+ ,i in#ra# la ea n camer a#unci) ea n ar vzu# o persoan pe care o plcea. Ar ,i vzu# o nvin&#oare veni# s se %ucure de priveli+#ea ne,ericirii +i m ar ,i ur*# +i mai #are. /rin urmare) am lsa# o a+a pl*n&*nd n camera ei) sin&ur. '*nd pauza de dup amiaz s a #ermina#) doamna Tal%o# a anun$a# c lec$iile pe ziua aceea se s,*r+iser. Aveam s mer&em n#r o rar eCcursie n lumea de a,ar. 5u ne duceam depar#e doar p*n la o piscin acoperi# pu%lic) dou s#rzi mai ncolo) la o dis#an$ u+or de s#r%#u# cu piciorul. @ idee minuna#. .ac mcar as ,i avu# un cos#um %aie. .oamna Tal%o# se o,eri s o sune pe m#u+a >auren) dar nu voiam s o deran2ez pe m#u+a mea pen#ru as#a) mai ales dup ce) ieri) ,usese redus la #cere ,r mena2amen#e din pricina a%a#erii mele. 5u eram) #o#u+i) sin&ura care nu se ducea. .ere; #re%uia s se prezin#e la +edin$a de #erapie cu dr. "ill. As#a mi s a pru# nedrep#) dar c*nd i am spus o lui Simon) el mi a rspuns c .ere; nu avea drep#ul la nici o ie+ire. ECplica%il) cred eu) av*nd n vedere pen#ru ce se a,la aici. 3n ziua n care sosisem eu) c*nd ei i luaser ceilal$i la o mas de pr*nz p*n aveam s m ins#alez eu) pro%a%il c el ,usese consemna# s s#ea n camera lui. .up plecarea celorlal$i) am pro,i#a# de ,ap#ul c surorile nu erau de ,a$ +i m am dus n camera mea) ca s ascul# ni+#e muzic. .up numai c*#eva minu#e) mi s a pru# c aud o %#aie scur# n u+. Mi am scos o casc din urec(e. 3nc o %#aie. Eram ,oar#e si&ur c s#a,iile nu po# ciocni) a+a c i am s#ri&a# s in#re.

U+a s a desc(is lar&. 9i n pra& s##ea Tori) ar#*nd ,oar#e di,eri# de Tori. /rul ei ne&ru era ridica# n $epi) de parc +i #recuse m*inile prin el. ?luza i era %o$i#) ie+i# la spa#e din 2ean+i. M am ridica#. 0 'redeam c #e ai dus la no#. 0 Am crampe. Ai ceva mpo#riv1 Vor%ea sacada# cu un semi#on mai 2os de o%i+nui#a sa aro&an$) dar ,or$a#. @ricum) n am veni# s mprumu# derma#o&ra,ul #u. 5u c ai avea vreunul. Am veni# doar s $i spun c l po$i lua pe Simon. M am (o#r*# 3+i mu# privirea n#r o par#e. 5u m in#ereseaz. 5u e &enul meu) oricum. /rea #*nr. S#r*m% din %uze. Ima#ur. @ricum) ia l. E numai al #u. Eram #en#a# s i #r*n#esc <Tii) mersi=) dac nu era eviden# ca# de mul# o durea renun$area. Simon n avuse drep#a#e. Tori c(iar l plcea. 0 @ricum +i drese &lasul am veni# s $i declar armis#i$iu. 0 Armis#i$iu1 'u un &es# ner%d#or) in#r n camer +i nc(ise u+a n urma ei. 0 !*ca as#a s#upid din#re noi. 5u meri$i #u 'uvin#ele i murir) umerii i czur. 0 "a#a cu lup#a. II vrei pe Simon1 Ia l. 'rezi c vezi s#a,ii1 E pro%lema #a. To# ce vreau e s i comunici lui dr. "ill c mi am ceru# ier#are pen#ru c le am spus #u#uror c vedeai s#a,ii n prima #a zi. Voiau s mi dea drumul luni) dar acum nu mi mai dau. .in vina #a. 0 Eu n am 0 5 am #ermina#. @ r%u,nire a vec(ii ei a#i#udini le ddu cuvin#elor iu$eala irasci%il. 0 @ s i spui lui dr. "ill c mi am ceru# ier#are +i c poa#e c i ai da# #u o semni,ica$ie nemsura# dezvluirii s#eia. Eu am crezu# c era mi+#o c vezi s#a,ii) iar #u ai n$eles &re+i#) dar c de a#unci m am pur#a# ,rumos cu #ine #o#deauna. 0 .espre ,ap#ul c mi l <dai= pe Simon Eu nu 0 s#a i punc#ul unu din n$ele&ere. /unc#ul doi1 @ s $i ar# ceva ce vrei s vezi. 0 'e anume1 0 3n ,cu un semn scur# cu m*na mizera%ilul la de spa$iu de in#erven$ie. 'o%oram ca s vd c*nd o s mi aduci oda# 2ean+ii spla$i +i v am auzi#) pe #ine +i pe !ae) cu#*nd ceva. Mi am +#ers orice eCpresie de pe ,a#. 0 5u +#iu despre ce 0 @) pune ,r*n. >as m s &(icesc. ?rad- i a spus lui !ae c era ceva acolo) nun#ru) nu i a+a1 8a%ar n aveam despre ce vor%ea) dar am ncuviin$a# din cap. 0 E o case# de %i2u#erii plin cu vec(i#uri) spuse +i %uzele i se arcuir cu dispre$. ?rad- mi a ar#a# o. A crezu# c a+ pu#ea ,i n#r adevr in#eresa# de ea. Sun# un ,el de an#ic(i#$i) a zis el. Sc*r%os. Tori se cu#remur. '*nd n am sri# cu <@) uau) e a+a de dr&u$ +i de roman#ic. /ur +i simplu ador

mr&elele pu#rede +i spa$iile de in#erven$ie 2e&oase=) pro%a%il c i a spus lui !ae. .ac vrei) $i po# ar#a. 0 Si&ur) cred. /oa#e la noap#e 0 'rezi c o s risc s in#ru n#r un %ucluc +i mai mare1 @ s $i ar# acum) c*nd am #imp s ,ac un du+ dup incursiune. 9i s nu #e &*nde+#i c o s o &se+#i +i sin&ur) pen#ru c n ai s o &se+#i. Am +ovi#. 3+i s#r*nse %uzele. 0 /rea %ine. 5u vrei s m a2u$i1 E a%solu# per,ec#. Se ndrep# spre u+. Mi am co%or*# picioarele pes#e mar&inea pa#ului. 0 S#ai c vin. .ouzeci +i +ap#e. AM U!'AT /E S'A!A .E 7IE!) am desc(is u+i$a +i am arunca# o privire nun#ru n %ezna #o#al. Mi am scos capul +i m am ui#a# n 2os) la Tori. 0 !ae are o lan#ern. Tre%uie s o lum. Un o,#a# eCaspera#. 0 Unde e1 0 5u +#iu. 'redeam c #u 0 .e ce a+ +#i eu unde +i $in ei lan#ernele1 'rezi c eu um%lu noap#ea pe ,uri+1 'i#esc cr$i porcoase pe su% p#ur1 .u #e Se opri) arcuindu +i %uzele n#r un z*m%e# %a#2ocori#or. @) e adevra#. Ki e ,ric de n#uneric) nu1 0 .e unde ai auzi# #u M #rase de cracul pan#alonilor. 0 . #e 2os) micu$o. @ iau eu nain#e +i #e apr de #oa#e s#a,iile rele. 0 5u) m duc eu. .oar d mi o secund s mi se o%i+nuiasc oc(ii. Unde era !ae cu c(i%ri#urile ei c*nd aveai nevoie de1 S#ai. '(i%ri#uri. >e aruncase aici) nun#ru. Am pipi# prin 2ur) dar pm*n#ul de pe 2os) n#uneca#) camu,la cu#ia. 0 Alo1 zise Tori. .e2a ai ncremeni# de spaim1 Mi+c #e sau d #e la o par#e din calea mea. Am porni# nain#e. 0 Ia o la s#*n&a) zise Tori) #*r*ndu se n urma. E cam pe la 2um#a#ea dis#an$ei spre pere#e. .up vreo +ase me#ri) ea a spus6 0 7 dreap#a. Vezi s#*lpul la1 Am mi2i# oc(ii c*# am pu#u# +i am deslu+i# un s#*lp de spri2in. 0 E eCac# n spa#ele lui. M am #*r*# spre s#*lp +i am ncepu# s pipi n 2urul %azei lui. 0 3n spa#e) nu l*n&. 5u e+#i n s#are de nimic1 Ia) las m pe mine. Se n#inse dup mine) m*na i se ncle+# pe an#e%ra$ul meu) +i m smuci) dezec(ili%r*ndu m. 0 8ei: am zis. As#a 0 .oare1 3+i n,ipse de&e#ele +i mai ad*nc. '*nd am da# s mi smul& m*na) m a lovi# cu &enunc(iul n %ur# de m am ndoi#.

0 9#ii #u n ce %elea m ai v*r*#) '(loe1 Vii aici) ,aci ca >iz s ,ie #rans,era#) mi l ,uri pe Simon) mi spul%eri +ansele s ies. Ei %ine) +i #u e+#i la un pas s ie+i. Un %ile# pen#ru o cl#orie numai dus c#re casa de ne%uni. Ia s vedem c*# de ,ric de n#uneric $i e n#r adevr. !idic un paralelipiped nere&ula#. @ crmid spar#1 @ ndrep# cu ,or$ asupra mea. .urerea mi a eCploda# n cea, +i am czu# cu capul nain#e) sim$ind &us#ul pm*n#ului nain#e s mi pierd cuno+#in$a. .e mai mul#e ori m am #rezi#) ame$i#) o par#e din mine $ip*nd) din ad*ncuri) <Tre%uie s #e #reze+#i:=) nain#e ca par#ea somnoroas) nuc) s murmure <E de la pas#ile) iar=) +i s se rup din nou ,ilmul. 3n cele din urm) mi am amin#i# c nu mai luam pas#ile +i m am #rezi# de a %inelea. 3n sune#ul unei rsu,lri &reoaie. Am s#a# acolo) nc %uimac) cu inima %#*ndu mi cu pu#ere) ncerc*nd s n#re% <'ine i acolo1= .ar %uzele nu mi se mi+cau. M am le&na# ne%une+#e de pe o par#e pe al#a) incapa%il s m ridic) incapa%il s mi mi+c m*inile) a%ia pu#*nd respira. A#unci) n #imp ce m z%#eam s #ra& aer n piep#) mi am da# seama de unde venea z&omo#ul respira$iei &reoaie. .e la mine. M am ,or$a# s rm*n nemi+ca#) s m calmez. 'eva s##ea s#r*ns pes#e o%ra2ii mei) #r&*ndu m de piele c*nd mi i mi+cam. ?and adeziv. Aveam %and adeziv pes#e &ur. M*inile mi erau le&a#e la spa#e) iar picioarele A arunca# o privire n n#uneric) ncerc*nd s mi vd picioarele) dar cu u+a nc(is) ,r nici o &ean de lumin) nu pu#eam vedea nimic. '*nd mi am mi+ca# picioarele) am sim$i# c le $inea ceva lipi#e) deasupra &leznelor. Erau le&a#e. 4avra aia ne%un: 5u credeam c voi a2un&e s numesc a+a pe cineva dar cu Tori) nici un al# cuv*n# nu se po#rivea. 5u doar c m ademenise n spa$iul de in#erven$ie de su% cas +i m lovise n cap de le+inasem. M mai +i le&ase +i mi pusese +i clu+. Era smin#i#. A%solu# smin#i#. /i) $i e clar) c doar de aia e nc(is n locul s#a. Tul%ura# min#al. 'i#e+#e e#ic(e#a) '(loe. Tu e+#i idioa#a care a ui#a#. Acum eram prins aici) le&a# +i cu &ura as#upa# n %ezn) a+#ep#*nd s m &seasc cineva. @are #e mai &se+#e cineva1 ?inen$eles. .oar n or s m lase s pu#rezesc aici. Ai ,os# pro%a%il incon+#ien# c*#eva ore. /oa#e c au renun$a# s #e mai cau#e. /oa#e se &*ndesc c ai ,u&i#. As#a nu con#a. .up ce Tori se va s#ura de dis#rac$ie +i de rz%unare va &si o cale s i spun cuiva unde eram. @are1 E ne%un) adu $i amin#e. To# ce o in#ereseaz es#e s scape de #ine. /oa#e c va (o#r c i mai %ine dac nu vei ,i &si# nicioda#. '*#eva zile ,r ap 3nce#eaz cu as#a.

@r s cread c a in#ra# cineva prin e,rac$ie. ' a le&a# o ,edele+ pe %ia#a '(loe +i a lsa# o n spa$iul de in#erven$ie. As#a va ,i o poves#e vala%il. Ul#ima poves#e a lui '(loe. !idicol. @r s m &seasc. 3n cele din urm. .ar n aveam de &*nd s zac aici +i s a+#ep# s ,iu salva#. M am rsuci# pe spa#e +i am ncerca# s m ,olosesc de m*ini ca s m ridic. Vz*nd c n am de ce m spri2ini) m am n#ors pe o par#e +i m am zv*rcoli# +i m am z%#u# p*n m am ridica# n &enunc(i. A+a. 'el pu$in) pu#eam s m #*rsc un cen#ime#ru mai n ,a$. .ac iz%u#eam s a2un& n cap#ul cellal# al spa$iului de in#erven$ie) a+ ,i pu#u# s lovesc n u+) a#r&*nd cuiva a#en$ia. Urma s ,ie o nain#are ncea#) dar) 0 '(loe1 @ voce de %r%a#. .r. .avido,,1 Am ncerca# s rspund) dar n am pu#u# scoa#e dec*# un <mm mm= n,unda#. 0 numele #u '(loe '*nd vocea s a apropia# +i am recunoscu# o) mi s a ridica# prul de pe %ra$e. S#a,ia din pivni$. Mi am ,cu# cura2 +i m am ui#a# n 2ur) +#iind c(iar n #imp ce ,ceam as#a c n o s po# vedea nimic n %ezna aia. 0 3n n#unericul s#a #o#al. 0 lini+#e+#e #e vin dup #ine M am mi+ca# nain#e +i m am ciocni#) cu nasul n#*i) de un s#*lp. .urerea mi a eCploda# ndr#ul oc(ilor +i mi i a umplu# de lacrimi. '*nd mi am apleca# capul) c(ircindu m) mi am pocni# $eas#a de s#*lp +i am czu# la# pe o par#e. !idic #e. >a ce %un1 A%ia m mi+c. 5u po# vedea nco#ro m duc. E a#*# de n#uneric. Mi am ridica# capul) dar) ,ire+#e) n am vzu# nimic. S#a,iile pu#eau ,i de 2ur mpre2urul meu) pre#u#indeni. @) nce#eaz cu as#a: Sun# s#a,ii. 5u $i po# ,ace nimic. 5u po# <veni dup #ine=. 0 c(eam i #re%uie Mi am nc(is oc(ii +i m am concen#ra# asupra respira$iei. 5imic dec*# respira$ie) s nu mai aud vocea aceea. 0 #e a2u# ascul# casa as#a @ric*# de n&rozi# eram) n clipa n care am auzi# cuvin#ele <casa as#a=) spuse cu a#*#a &ra% s#rui#oare a #re%ui# s ascul#. 0 %ine lini+#e+#e #e concen#reaz #e M am c(inui# s m des,ac din le&#urile mele) s m ridic. 0 5u) lini+#e+#e #e vin dup #ine pro,i# de #imp in#r n con#ac# eu nu po# #re%uie s a,li poves#ea lor ur&en# M am c(inui# s n$ele& mai mul#) m am ,or$a# s n$ele&. S m lini+#esc sau s m concen#rez1 Semna cu ceea ce mi su&erase !ae. 7unc$ionase c*nd ,usesem cu ea) cel pu$in des#ul c*# s po# zri o ima&ine de o clip.

Mi am nc(is oc(ii. 0 %ine lini+#e+#e #e c(eam Mi am s#r*ns oc(ii mai #are +i mi am nc(ipui# cum in#ru n con#ac# cu el. Mi l am ima&ina#. Am vizualiza# cum l eC#ra& la vedere. M am ncorda# p*n ce au ncepu# s mi %u%uie #*mplele. 0 copil nu a+a Vocea lui se auzea mai #are. Mi am s#r*ns pumni dorindu mi s #rec prin %arier) s in#ru n con#ac# mor$ii 0 5u: zise s#a,ia. S nu: 'apul mi a $*+ni# n sus) oc(ii mi s au desc(is %rusc n %ezn. E+#i aici1 Am &*ndi# cuvin#ele) apoi am ncerca# s le ros#esc) un <mm mm= prin clu+. Vreo dou minu#e) am numra# secundele) n lini+#e deplin. 'am a#*#a ,usese cu eC#rasul s#a,iei. /ro%a%il o mpinsesem mul# prea depar#e ca s mai a2un& la ea. 'el pu$in) in#erludiul mi dduse r&azul s m calmez. Inima se oprise din rpiala de iepure speria# +i nici n#unericul nu mai prea a+a ru. .ac m a+ ,i pu#u# duce) cen#ime#ru cu cen#ime#ru) p*n la u+ +i s lovesc n ea 9i n ce direc$ie e u+a1 Va #re%ui s a,lu. Am porni# c#re un ,ir su%$ire de lumin care pro%a%il venea din 2urul u+ii. /m*n#ul s a cu#remura# +i am czu# &rmad) n ,a$. '*nd m am ndrep#a#) le&#urile din 2urul m*inilor mi s au mi+ca#) lr&indu se. Mi am rsuci# %ra$ele) #r&*nd nc(eie#urile n l#uri. 5odul ,cu# de Tori era pros# s#r*ns +i aluneca. 7e#ele %o&a#e) am &*ndi# eu. A+a ar ,i zis !ae. Mi am eli%era# m*inile. '*nd m am n#ins pen#ru cele de la picioare) z&*l$*i#ura s a produs din nou) mai pu#ernic de da#a as#a) +i a #re%ui# s mi adun pu#erile ca s nu cad iar+i. Un cu#remur1 'u norocul meu c(ior) n ar #re%ui s m ndoiesc. Am a+#ep#a# s se opreasc) apoi am ncepu# s %*2%*i pe la s,oara din 2urul picioarelor. Era rsuci# +i nnoda# n mai mul#e locuri) de parc avusese noduri mai dinain#e de a o &si Tori. S &sesc pe n#uneric nodul care #re%uia era Un scr*+ne# mi a n#rerup# %rusc &*ndul. Suna ca +i c*nd cineva p+ea pe podeaua de pm*n#. .ar s#a,iile nu sco#eau nici un z&omo# c*nd se mi+cau. Am ascul#a#. S a auzi# din nou) un z&omo# de mi+care) un soi de p*r*i#) de parc cineva cernea prin#re de&e#e un pumn de $r*n cu pie#ricele. Am n&(i$i# n sec +i am con#inua# s cau# nodul. 9i dac e o persoan n came +i oase aici) 2os) cu mine1 'ineva care mi ar pu#ea ,ace ru1 Un r*c*i# n spa#ele meu. Am sri#) scr*n#indu mi +oldul. 'lu+ul mi a n%u+i# $ip#ul +i am da# cu m*inile prin n#uneric) cu inima %#*ndu mi a#*# de #are pu#eam s 2ur c o aud. ?u, %u, %u,.

As#a nu e %#aia inimii mele. H&omo#ul venea din s#*n&a mea) prea u+or ca s ,ie de pa+i. 'a m*inile cuiva lovind pm*n#ul. 'a +i ar ,i ,os# cineva care se #*ra c#re mine. 0 3nce#eaz cu as#a: Voisem doar s &*ndesc cuvin#ele) dar le am auzi# rup*ndu se din &*#ul meu in,lama#) n%u+i#e de clu+. ?u,ni#urile s au opri#. Un sune# &u#ural) ca un m*r*i#. .umnezeule) nu e cineva aici) 2os) e ceva) un animal. @ c*r#i#. !ae +i cu mine vzuserm ieri o c*r#i$ moar#. @ c*r#ir1 'are m*r*ie1 'are %u,ne+#e des#ul de #are c*# s se aud n #oa# camera1 S#ai nemi+ca#. .ac s#ai nemi+ca#) nu #e po# &si. ia s rec(inii: Idioa#o) rec(inii +i dinozaurii nu #e po# &si dac s#ai nemi+ca#. As#a nu e 4urassic /ar;: Un r*s is#eric mi a &*l&*i# n &*#. > am n&(i$i# sc(imonosind sune#ul n#r un sc*nce#. ?u,ni#urile au deveni# mai pu#ernice) mai apropia#e) nso$i#e acum de un z&omo# nou Un clincni#. 'lic clac clic clac. 'e era as#a1 Ai de &*nd s s#ai aici +i s a,li1 Mi am dus m*na la clu+) dar n am pu#u# prinde de nicieri %anda adeziv) a+a c am renun$a# +i am %*2%*i# din nou dup s,oara din 2urul picioarelor) #rec*ndu mi de&e#ele a#*# de rapid de a lun&ul ei c mi a 2uli# pielea. /ipiam ,iecare nod dup cape#ele s,orii +i) ne&sind niciunul) cu#am urm#orul Ia# l. Un cap# de s,oar. Am mo+mondi# la nod) #r&*nd %a de %uc$ica as#a) %a de cealal#) cu#*nd o pe aceea care) smuls) ar ,i da# la iveal cellal# cap#. Mi am ,ocaliza# #oa# concen#rarea asupra nodului) ca s nu mai aud z&omo#ele. 3ncercam s mi v*r de&e#ele pe su% o por$iune de nod c*nd ceva a zorni# c(iar l*n& mine. Un ,o+ne#) apoi un clic clac. Un miros &reu de muce&ai mi a umplu# nrile. Apoi ni+#e de&e#e ca &(ea$a mi au a#ins u+or %ra$ul &ol. 'eva n mine a ceda#. Un mic +uvoi umed mi s a scurs pe picior) dar a%ia de l am remarca#. Am s#a# acolo) ncremeni#) a#*# de nemi+ca# +i de ncorda#) c au ncepu# s m doar ,lcile. Am iden#i,ica# c(es#ia care %u,nea) ,o+nea +i clincnea +i se prea c mi d ocol. Un al# z&omo# se porni. Un sc*nce# lun& +i surd. Sc*nce#ul meu. Am ncerca# s l opresc) dar n am reu+i#) #o# ce pu#eam ,ace era s s#au &(emui# acolo) n#r a#*# de n&rozi#) nc*# min#ea nu mi mai ,unc$iona deloc. A#unci m a#inse din nou. 'eva lun&) usca#) rece) ca ni+#e de&e#e) m &*dila pe la cea,. Un z&omo# de nedescris) n#re plesne#) p*r*i# +i ,o+ne#) a ,cu# s mi se ridice ,iecare ,iri+or de pr. H&omo#ul s a repe#a# p*n c*nd a deveni# nu un z&omo#) ci un cuv*n#. Un ori%il cuv*n# s#*lci# care nu pu#ea veni din#r un &*#le2 omenesc) un sin&ur cuv*n#) repe#a# la nes,*r+i#.

0 A2u#or. A2u#or. A2u#or. M am repezi# nain#e) ca s m ndepr#ez de acel ceva. 'u &leznele nc le&a#e) am czu# de a %er%eleacul) cu ,a$a n pm*n#) apoi m am ridica# n pa#ru la%e) mi+c*ndu m ca# de repede am pu#u# spre u+a ndepr#a#. Un +uiera# %u,ne# clinc(e# s a auzi# din par#ea cealal# a mea. 3nc unul. @) .oamne) ce erau as#ea1 '*#e erau1 5u con#eaz. Mer&i: M am #*r*# p*n la u+. Am pipi# lemnul. Am mpins. 5u s a clin#i#. 3ncuia#. M am da# napoi +i am lovi# o cu pumnii) $ip*nd) iz%indu m de ea +i s#ri&*nd dup a2u#or. .e&e#e reci s au n,+ura# n 2urul &leznelor mele &oale. .ouzeci +i op#. AM ATI5S 'U M5A 'EVA ce zcea n $r*n. 'u#ia de c(i%ri#uri. Am n+,ca# o imedia# +i am %*2%*i# p*n am desc(is o. Am scos un %$) apoi am n#ors cu#ia n#re de&e#e) pipind dup ,*+ia de aprindere. Aici. 0 A2u#or. A2u#or. A2u# m. Am da# din picioarele mele le&a#e) scu#ur*ndu le +i lovind cu ele ca s scap de s#r*nsoare) iar %$ul de c(i%ri# mi a czu#. M am opri# +i mi am #recu# m*na prin $r*n) cu#*ndu l. Ia al#ul: Am lua#. Am &si# din nou ,*+ia de aprindere. Am apuca# %$ul n#re de&e#e +i mi am da# seama c (a%ar n aveam cum s l aprind. .e ce a+ ,i +#iu#1 3n #a%r) numai suprave&(e#orii aprindeau ,ocurile. 5u ,umasem nicioda# vreo $i&ar. 5u mpr#+eam ,ascina$ia celorlal#e ,e#e pen#ru lum*nri. Tre%uie s mai ,i ,cu# as#a vreoda#. /ro%a%il) dar nu mi amin#eam. 5u con#eaz: Ai vzu# n ,ilme) nu i a+a1 '*# de &reu poa#e ,i1 Am apuca# iar %$ul n#re de&e#e) l am ,reca# de ,*+ie +i l am rup# la impac#. Am scos al#ul. '*#e erau oare1 5u prea mul#e era aceea+i cu#ie pe care o ,olosise !ae n prima mea zi) c*nd o prinsesem aprinz*nd %e$e de c(i%ri#. .e da#a as#a) am $inu# %$ul de mai 2os) de l*n& mciulie. Am da# cu el pes#e ,+ia de aprindere. 5imic. Am da# din nou +i mciulia %$ului s a aprins) arz*ndu mi %uricele de&e#elor) dar nu i am da# drumul. 7lacra ardea s#rluci#oare) dar rsp*ndea ,oar#e pa#ina lumin. Mi am pu#u# vedea mna) dar dincolo de ea %ezn. 5u) era ceva n dreap#a) care se mi+ca pe pm*n#. 5u pu#eam deslu+i dec*# o ,orm n#uneca# care se #*ra spre mine. Mare +i lun&. 'eva se n#inse. /rea s ,ie un %ra$) cu pe#e) cu m*na aproape al% +i de&e#e luminoase pe ,undalul pm*n#ului. M*inile se n#indeau n ,a$) se apucau de pm*n#) apoi #r&eau #rupul dup ele. /u#eam zri (aine) ve+min#e zdren$ui#e. Mirosul de pm*n# +i de ceva umed mi a umplu# nrile.

Am ridica# mai sus %$ul de c(i%ri#. 7p#ura aceea +i a nl$a# capul. Un craniu s a (ol%a# la mine) un craniu de care a#*rnau ,+ii de carne nne&ri# +i pr acoperi# de o crus# de pm*n#. "vane &oale s au n#ors n direc$ia mea. 7lcile s au desc(is) din$ii au cln$ni# c*nd a ncerca# s vor%easc) dar a scos numai acel ori%il &eam# &u#ural. 0 A2u#or. A2u# m. Am $ipa# pe su% clu+ a#*# de #are c am avu# senza$ia c o s mi eCplodeze capul. 'e mai rmsese n vezica mea s a eli%era#. Am scpa# %$ul de c(i%ri#. A s,*r*i# pe pm*n#) apoi s a s#ins) dar nu mai nain#e de a zri o m*n n#inz*ndu se spre piciorul meu +i un doilea cadavru ros#o&olindu se l*n& cel din#*i. /en#ru o secund) am s#a# a+a) aproape su,oc*ndu m de ,ric) $ipe#ele mele ,iind doar pu$in mai #ari dec*# ni+#e (orcieli. Apoi m*na aceea s a n,+ura# n 2urul piciorului meu) osul rece p#runz*nd n carne ,*+ii de (aine zdren$ui#e #rec*ndu mi pes#e piele. '(iar dac nu pu#eam vedea) pu#eam vizualiza) iar ima&inea aceea era des#ul c*# s mi opreasc $ipe#ele n &*# +i s m z&uduie napoi la via$. M am smuci#) eli%er*ndu m din s#r*nsoare) d*nd din picioare) cu#remur*ndu m c*nd piciorul meu a lovi# n ceva +i s a auzi# un #rosne# usca#. 3n #imp ce mi croiam drum mai depar#e) am auzi# pe cineva ros#indu mi numele) spun*ndu mi s m opresc. Am ncerca# s mi sco# clu+ul) dar de&e#ele mi #remurau a#*# de #are c #o# n am pu#u# &si nici un col# de care s #ra& de %anda adeziv. Am renun$a#) #*r*ndu m c*# am pu#u# de repede) p*n c*nd %u,ne#ele) cln$ni#urile +i +uier#urile m*nioase au rmas mai n urm. 0 '(loe: S#ai. @ silue# n#uneca# s a ridica# n ,a$a mea) lumina# de o sla% raz de lumin. 0 Sun# Am lovi# cu picioarele c*# de #are am pu#u#. Un +uier ascu$i# de durere +i o n2ur#ur. 0 '(loe: 5i+#e de&e#e s au ncle+#a# pe %ra$ul meu. Am da# s lovesc cu pumnul cellal#. @ al# m*n mi a prins +i al doilea %ra$ +i m a smuci#) ,c*ndu m s mi pierd ec(ili%rul. 0 '(loe) sun# eu) .ere;. 5u +#iu ce am ,cu# n clipa urm#oare. Se poa#e s ,i le+ina# n %ra$ele lui) dar dac am ,cu# o) pre,er s nu mi amin#esc. 'eea ce mi amin#esc) ns) es#e c mi a ,os# smuls clu+ul de pe &ur +i apoi am auzi# din nou cumpli#ul %u, %u, +i #*r*#ul corpurilor acelora. 0 Sun# sun# sun# 0 Mor$i) +#iu. /ro%a%il au ,os# n&ropa$i aici) dedesu%#. +i din n#*mplare #u i ai readus la via$. 0 !e re readus 0 Al# da#. 3n clipa as#a) #re%uie s

?u,ne#ul a rsuna# din nou +i i am pu#u# vedea n min#ea mea mpin&*ndu +i #rupurile iner#e c#re mine. 7o+ne#ul (ainelor +i al crnii lor usca#e. 'lmpni#ul +i pocne#ele oaselor lor. Spiri#ele lor prinse nun#ru. 'ap#ive n rm+i$ele lor pm*n#e+#i 0 '(loe) adun #e: .ere; m a apuca# de an#e%ra$e) $in*ndu m dreap#) #r&*ndu m des#ul de aproape de el c*# s i vd ,ul&errile al%e ale din$ilor c*nd vor%ea. .in spa#ele lui venea licrul acela sla% pe care l zrisem mai devreme. U+a rmsese desc(is) ls*nd s p#rund doar a#*#a lumin c*# s deslu+im silue#ele. 0 5 or s $i ,ac nici un ru. 5u sun# acei zom%i m*nc#ori de creier din ,ilme) da1 Sun# doar #rupuri de mor$i cu spiri#ele n#oarse iar+i n ele. .oar #rupuri de mor$i1 'u spiri#ele n#oarse iar+i n ele1 Trimisesem oamenii su,le#ele napoi n corpurile lor1 M am &*ndi# la cum #re%uie s ,i ,os#) s ,ii azv*rli# napoi n corpul #u descompus) prizonier acolo 0 T # #re%uie s le #rimi# napoi. 0 Mda) cam as#a ar ,i ideea n mare. Se sim$ea ncordarea su% sarcasmul vor%elor luiP iar c*nd am nce#a# s #remur) i am pu#u# sim$i #ensiunea circul*nd cu vi#ez prin el) vi%r*ndu i n m*inile care mi s#r*n&eau %ra$ele) +i am n$eles c ,cea e,or#uri s rm*n calm. Mi am #recu# palmele pes#e oc(i) du(oarea murdriei invad*ndu mi nrile. 0 ?i %ine) deci cum ,ac s i #rimi# napoi1 Tcere. Mi am ridica# privirile. 0 .ere;1 0 /i nu +#iu. 3+i reveni) +i dezmor$i umerii +i n &las i se n#oarse %rusc(e$ea. 0 Tu i ai invoca#) '(loe. Indi,eren# cum ai ,cu# o acum des, o. 3n#oarce o invers. 0 5 am ,c 0 Tu ncearc. Mi am nc(is oc(ii. 0 .uce$i v napoi. 3napoi la via$a voas#r de dup moar#e. V eli%erez. Am repe#a# cuvin#ele) concen#r*ndu m a#*# de in#ens c a ncepu# s mi +iroiasc ndu+eala pe ,a$ .ar %u,ni#urile con#inuau s vin. Mai aproape. Mai aproape. Mi am nc(is oc(ii +i mi am ima&ina# un ,ilm n care 2uca o necroman# #*nr +i ,raier) care #re%uia s #rimi# spiri#ele napoi n >umea de .incolo. M am s#rdui# s mi ima&inez #rupurile mor$ilor. M am vzu# pe mine nsmi vor%indu le spiri#elor) eli%er*ndu le de le&#urile lor pm*n#e+#i. Mi am nc(ipui# spiri#ele ridic*ndu se 0 A2u#or. A2u#or. Mi s a usca# &*#ul. "lasul era c(iar n spa#ele meu. Am desc(is oc(ii. .ere; #r*n#i o n2ur#ur +i m*inile lui s#r*nser mai #are de an#e%ra$ele mele. 0 Tine oc(ii nc(i+i) '(loe. Adu $i amin#e c n or s $i ,ac nici un ru.

V*r,ul unui de&e# osos mi a#inse co#ul. Am #resri# pu#ernic. 0 E n re&ul) '(loe. Sun# aici) l*n& #ine. 'on#inu. 3n #imp ce m sileam s s#au nemi+ca#) v*r,urile de&e#elor m mpunser n %ra$) apoi alunecar de a lun&ul lui) m*n&*ind) #es#*nd) pipind) ca or%ii cu ele,an#ulLM. @s r*c*indu mi pielea. Un ,ream# clmpni#or) ca +i cum cadavrul se dduse mai aproape. Mirosul su Vizualizeaz. As#a ,ac: 5u a+a: Mi am nc(is oc(ii ,r sens) de vreme ce nu vedeam nimic cu ei desc(i+i) dar m ,cea s m sim# mai %ine. .e&e#ele s au s#recura# +i m au n&(ion#i# n spa#e) m au #ras de #ricou) cadavrul emi$*nd ni+#e sune#e) &a( &a( &a() de parc ncerca s vor%easc. Am scr*+ni# din din$i +i mi l am scos din min#e. .es#ul de &reu) +#iind c m a#in&ea) se mpin&ea n coas#ele mele .es#ul: M am concen#ra#) n sc(im%) asupra respira$iei lui .ere;. !espira$ii rare) ad*nci) pe &ur) c(inuindu se s rm*n calm. !espira$ii ad*nci. !espira$ii ad*nci. "se+#e un loc lini+#i#. 'adrul crea#iv. 3nce# nce#) sune#ele) a#in&erile +i mirosurile lumii reale s au es#ompa#. Am s#r*ns mai #are din oc(i +i mi am da# ,r*u li%er ima&ina$iei. M am concen#ra# asupra mor$ilor) nc(ipuindu mi c le smul& cu ,or$a spiri#ele dinun#ru) eli%er*ndu le) ca pe ni+#e porum%ei din colivie care +i iau z%orul spre lumina soarelui. Am repe#a# secven$a de ima&ini eli%er*nd spiri#ele ur*ndu le s le ,ie %ine) cer*ndu mi ier#are +i #rimi$*ndu le pe drumul lor. Va&) am auzi# vocea lui .ere; spun*ndu mi c m descurcam %ine) dar mi se prea c plu#e+#e) ca n vis) la mar&inea con+#iin$ei. >umea real era acolo) unde eu mi reparam &re+eala) n#orc*nd 0 Au pleca#) '(loe) +op#i el. M am opri#. 3nc mai pu#eam sim$i de&e#ele osoase acum pe piciorul meu) un #rup spri2inindu se de mine) dar care nu se mai mi+ca. Iar c*nd m am rsuci# n#r o par#e) cadavrul a czu#) o coc(ilie &oal) pr%u+indu se la picioarele mele. .ere; a respira# o da# ad*nc +i prelun&) #rec*ndu +i m*na prin pr. .up o clip) m a n#re%a#) de parc a%ia a#unci i #recuse prin min#e) dac eram %ine. 0 @ s supravie$uiesc. @ al# respira$ie ad*nc) #remur#oare. Apoi se ui# la cadavru. 0 'red c avem #rea%. .ouzeci +i nou. /!I5 <T!EA?= 35KE>E"EA 'U!KE5IE. !espec#iv ren&ropa#ul mor$ilor. To# ce voi spune despre as#a es#e c m am %ucura# c) +i cu u+a desc(is) era #o#u+i prea n#uneric ca s vd cadavrele alea ,oar#e %ine.

"ropile nu ,useser ad*nci) un s#ra# de numai c*$iva cen#ime#ri de pm*n# pes#e mor$i) des#ul ca s +i ,ac loc cu m*inile prin el c*nd spiri#ele le ,useser arunca#e napoi n #rupuri. .ar nu voiam s m &*ndesc la as#a. Era limpede c mor$ii ,useser n&ropa$i de mul# vreme) pro%a%il mai nain#e ca >-le s devin sana#oriu. 9i c erau adul$i. .eocamda#) as#a era #o# ce #re%uia s +#iu. 3n #imp ce munceam) l am n#re%a# pe .ere; cum de m &sise. A zis c) n momen#ul n care +i dduse seama c Tori nu plecase cu &rupul) ,usese convins c punea la cale ceva) a+a c venise s vad ce ,ceam eu. 'um dduse de mine) mai eCac#) n a spus) ci numai a ridica# din umeri +i a mormi# ceva despre cu#a#ul n <locurile unde era de a+#ep#a# s m &seasc= a#unci c*nd i s a pru# c disprusem. 3n#re%area era acum ce s ,acem n privin$a lui Tori. 0 5imic) am zis eu) +#er&*ndu mi m*inile #remur#oare dup ce %##orisem pm*n#ul pes#e al doilea morm*n#. 0 8m1 Mi a plcu# s l mai aud +i pe el eCclam*nd as#a rolurile se inversaser. 0 @ s m por# ca +i cum nu s a n#*mpla# nimic. Se &*ndi pu$in) apoi ncuviin$ din cap. 0 Mda. .ac o acuzi) lucrurile doar se vor nru#$i mai #are. Mai %ine s o i&nori +i s speri c se va da %#u#. 0 M ro& s se dea %#u#) am murmura#) n #imp ce m #*ram spre u+. 0 Mai sun# (aine cura#e aici) 2os1 n#re% .ere;. 0 @ #ran+) n usc#or. A#*#. .e ce1 A) a+a e. Mai %ine s nu urcm la lumin plini de pm*n#. Am co%or*# scara de ,ier. 'ele mai mul#e lucruri din usc#or erau ale #ale) a+a c 0 '(loe1 .ere;1 .oamna Tal%o# era n mi2locul spl#oriei. 0 'e ,ace$i voi doi1 .ere;) +#ii c n ai voie s /rivirea ei se plim% pe (ainele mele murdare. 0 .umnezeule mare) ce ai p$i#1 5 avea nici un ros# s ne&m c ,useserm n spa$iul de in#erven$ie) de vreme ce ne prinsese ie+ind din de%ara) eu plin de pm*n#. Mi am lipi# picioarele unul de al#ul sper*nd s ascund as#,el ud#ura. >ovi#ura din cea, zv*cnea +i ,ceam e,or#uri s vor%esc) ru&*ndu m ca .ere; s in#ervin. 5 a ,cu# o. @ salvare pe zi era pro%a%il limi#a lui. 0 M ocupam de ru,e) iar . .ere; a veni# n spl#orie) cu#*nd .r. "ill in#r pe u+. /rivirea mi s a ndrep#a# au#oma# spre ea. 0 'on#inu) '(loe. 0 3 +i voia #ricoul. E eu l am n#re%a# despre solu$iile de scos pe#ele) pen#ru c nu pu#usem &si niciuna +i am desc(is de%araua s m ui#) dar .ere; a zis c erau de o%icei $i $inu#e su% c(eie. Am & &si# scara +i s spa$iul de in#erven$ie +i am ,os# curio+i.

0 @) sun# convins c a$i ,os# curio+i) zise dr. "ill) ncruci+*ndu +i %ra$ele. 'opiii de v*rs#a voas#r sun# ,oar#e curio+i) nu i a+a1 0 c cred c da. Am eCplora# 0 Sun# convins) mi o re#ez dr. "ill. Mi am da# seama ce se &*ndea c ,cuserm eu +i .ere;. '(iar n #imp ce ne&am) am vzu# c ea ne servea scuza per,ec#. .ac mi a+ ,i pleca# privirea cu s,iiciune +i a+ ,i zis <Ei) da) ne a$i prins=) +i ar ,i avu# con,irmarea) ,r nici un mo#iv de a mai in#ra n spa$iul de in#erven$ie +i de a descoperi cadavrele alea) n&ropa#e la repezeal. .ac ar ,i ,os# vor%a de Simon) a+ ,i mar+a# n#r o secund. .ar .ere;1 5u +#iam s min# n#r a#*# de %ine. 5 a con#a#. 'u c*# mai #are ne&am eu) cu a#*# mai si&ure erau ele c ne ,cuserm de cap. .r. "ill de2a a2unsese la o concluzie. .ac &se+#i doi adolescen$i) un %ia# +i o ,a#) n#r un loc n#unecos) izola#) mai ncape vreo ndoial cu ce anume s au ocupa#1 /*n +i doamna Tal%o# prea convins) s#r*m%*nd din &ur dezapro%a#or) n #imp ce #uruiam eu eCplica$ii. 9i .ere;1 El n a scos un cuv*n#. @da# ce ni s a da# voie s plecm) am da# ,u&a n camer ca s mi sc(im% 2ean+ii mai nain#e s o%serve cineva urma de pipi. '*nd mi am cerce#a# capul) aveam dou cucuie) unul de la Tori +i unul de c*nd m lovisem de s#*lp. .in nou la par#er) i l am ar#a# pe cel mai mic lui dr. "ill) sper*nd c va ,i n spri2inul pove+#ii mele) c eCploraserm vede$i) c(iar m am lovi# la cap. Ea n a arunca# dec*# o privire n #reac#) mi a n#ins T-lenolul +i mi a spus s m duc s m n#ind n camera cu #elevizorul. M#u+a >auren era pe drum. 0 5u +#iu ce s zic) '(loe. Vocea m#u+ii >auren era aproape +op#i#. Aces#ea au ,os# primele cuvin#e pe care mi le a spus c*nd a sosi# la Sana#oriul >-le. @ auzisem) pu$in mai devreme) cer#*ndu se cu dr. "ill +i cu surorile) voind s +#ie pen#ru ce nu luaser msuri ca .ere; s s#ea depar#e de mine) a+a cum i promiseser. .ar acum) cu mine) m*nia aceea i dispruse. Eram sin&ure) n %iroul lui dr. "ill. >a ,el cum ,useser Tori +i mama ei. .e+i +#iam c n#revederea noas#r n avea s se #ermine cu amenin$ri +i sca#oalce) mi am ima&ina# c voi rm*ne cu ni+#e sen#imen#e cu nimic mai %une dec*# cele cu care rmsese Tori. M#u+a >auren s##ea %$oas) cu m*inile s#r*nse n poal +i de&e#ele nv*r#ind inelul ei cu smarald. 0 9#iu c ai cincisprezece ani. '(iar dac n ai avu# n#*lniri adevra#e cu %ie$ii p*n acum) e+#i curioas. 3n#r un loc ca s#a) izola# de prie#eni +i de ,amilie #rind laolal# cu %ie$ii) #en#a$ia de a eCperimen#a 0 5 a ,os# a+a. 5 a ,os# nici pe depar#e a+a. M am rsuci#) ca s o privesc n ,a$. Am &si# spa$iul de in#erven$ie +i .ere; a vru# s vad cum e) iar mie mi s a pru# o idee mi+#o. 0 A+a c #e ai dus cu el acolo1 .up ce $i a ,cu# ce $i a ,cu#1 !mase nemi+ca#) dezam&irea din oc(i presc(im%*ndu i se n oroare. @) '(loe) nu

po# s cred Ai impresia c (r$uirea +i a&resiunea de zilele #recu#e nsemnau c #e place1 0 'e1 5u) ,ire+#e c nu. .ere; nu e A ,os# o &re+eal. 5u mi a ,cu# n#r adevr ru +i nici n avea vreo in#en$ie de a+a ceva. A ,os# o nen$ele&ere. S a n#ins spre mine +i m a lua# de m*n. 0 @) '(loe. Scumpa mea) nu. 5u se poa#e s #e la+i pcli# a+a. 5u po$i s i &se+#i lui scuze. 0 Scuze1 0 /oa#e c s#a e primul %ia# care $i a spus vreoda# <Te plac= +i +#iu c #e sim$i %ine) dar nu va ,i sin&urul %ia# care s #e plac) dra&a mea '(loe. E doar primul care are #upeul s o zic. E mai mare. A pro,i#a# de si#ua$ie. >a +coal) mi nc(ipui c ,e#ele nu s ar ui#a a doua oar la el) dar ia ui#e l aici) cu o ,a# ,rumoas) #*nr) impresiona%il) prins n curs 0 M#u+ >auren: Mi am smuls m*na din s#r*nsoarea ei. .oamne) nu e 0 /o$i s o%$ii ceva mai %un) '(loe. Mul# mai %un. .in dez&us#ul a,i+a# pe ,a$a ei) am n$eles c nu vor%ea despre cum se pur#ase .ere; cu mine. Am sim$i# un ciuda# val de indi&nare. 3n mod clar) nu pu#eam s sus$in c mi ,cusem de cap cu el. .ar m sim$eam pros# c a+a se in#erpre#a. 'um ar#a .ere; nu era vina lui. Eviden# c era +i el con+#ien# de as#a +i de reac$ia celorlal$i +i cu si&uran$ nu ,cea nimic s ,ie nesu,eri#. Un adul# ar ,i #re%ui# s +i dea seama. M#u+a >auren ar ,i #re%ui# s ,ie cea care s mi $in discursul cu nu po$i 2udeca un %ia# dup aspec#ul ,izic. @rice in#en$ie pe care o avusesem de a i mr#urisi adevrul m#u+ii >auren se evaporase. Se ui#a la .ere; +i vedea un ciuda# care i a#acase nepoa#a. 5imic din ceea ce a+ ,i pu#u# spune n ar ,i convins o de con#rariul) pen#ru c el prea un ciuda#. >a ,el cum nimic din cea ce a+ ,i pu#u# spune n ar ,i convins o c vedeam n#r adevr s#a,ii) pen#ru c eu pream o sc(izo,renic. 0 5 ai de &*nd s spui nimic) '(loe1 0 .e ce1 Mi am auzi# #onul n&(e$a# din voce. Am ncerca#. Tu de2a $i ai ,orma# o prere. Se ,oi n loc) #r&*ndu se p*n la mar&inea ,o#oliului mic+or*nd dis#an$a din#re noi. 0 Mi ar plcea s aud +i varian#a #a. 0 .oar pen#ru c sun# n locul s#a) doar pen#ru c sun# <%olnav=) nu nseamn c sun# al#,el dec*# eram acum o sp#m*n. A#unci) ai ,i +#iu# c e ceva n nere&ul cu poves#ea as#a. Mi ai ,i ceru# eCplica$ii mai nain#e de a m acuza de ceva. /e c*nd acum M am ridica# n picioare. Acum sun# doar ,a#a ne%un. 0 '(loe) eu nu cred 0 9#iu ,oar#e %ine ce crezi #u) am spus +i am ie+i#. M#u+a >auren a ncerca# s vin dup mine) dar n am vru# s o ascul#. Eram prea ,urioas. /rea ad*nc rni#. S cread c mi ,cusem de cap n#r

un spa$iu de in#erven$ie din pivni$ cu primul %ia# care mi ar#a o ,r*m de in#eres1 As#a c(iar m durea. .umnezeu +#ie ce s o ,i &*ndi# ea c ,cuserm. Eram ,oar#e si&ur c ima&ina$ia ei dep+ise ,aza candid a primului sru#. S cread c eu srisem de la <n am avu# nicioda# vreo n#*lnire= la <#vli# prin $r*n cu un s#rin=1 Era 2i&ni#or. 5u) mai mul# dec*# 2i&ni#or. M n,uria. @are m#u+a >auren m cuno+#ea c*# de c*#1 ' dac nici ea nu) a#unci cine era s m mai cunoasc1 3n momen#ul n care a ,os# clar c n aveam s m <calmez= +i s vor%esc cu m#u+a mea) a urma# a doua ,az. /rocesul. Am ,os# c(ema# napoi n %irou) .ere; pe pos# de acuza# complice) iar dr. "ill +i dr. .avido,, pe pos# de 2udec#or +i de 2uriu. A ,os# un proces cu u+ile nc(ise. 5ici mcar m#u+ii >auren nu i s a permis s asis#e. 5u m am os#eni# s mai mo#ivez de ce ne duseserm n spa$iul de in#erven$ie. Trecusem de2a cu mul# de e#apa <@) .oamne) n a+ vrea s cread cineva c sun# &enul la de ,a#=. .ac ei credeau c .ere; +i cu mine ne #vliserm prin $r*n) as#a nsemna cel pu$in c n aveau s se mai duc n spa$iul de in#erven$ii ca s vad urmele rscolirii sau) dac s ar ,i dus) +i ar ,i nc(ipui# c +#iu ei ce anume o provocase. 3n po,ida prerii m#u+ii >auren) eram si&ur c .ere; era la ,el de +oca# de insinuare precum eram +i eu. '*nd dr. "ill a ncerca# s o%$in o mr#urisire de la el) n a ,cu# dec*# s ridice din umeri +i s mormie <nu con#eaz=) cu %ra$ele ncruci+a#e) cu #rupul lui uria+ pr%u+i# n ,o#oliu +i cu s,idarea n#ipri# pe o%raz. 'a +i mine) +i dduse seama c n avea nici un ros# s se apere) dar nici n avea de &*nd s mr#uriseasc. 0 As#a nu e prima oar c*nd voi doi ave$i o ncurc#ur) zise) n cele din urm) dr. "ill. 9i am senza$ia c nu va ,i nici ul#ima. Tre%uie s n%u+im as#a din ,a+ +i sin&ura cale prin care o s o ,acem es#e cu un #rans,er. Unul din#re voi va #re%ui s plece. 0 /lec eu. Am auzi# vor%ele +i mi a lua# un momen# p*n s mi dau seama c veniser de la mine. Eram n#r o urec(e1 S m o,er volun#ar s ,iu #rans,era# c*nd de2a eram n&rozi# de ceea ce presupunea un asemenea #rans,er1 .ar nu mi am re#ras cuvin#ele. .ac unul din#re noi urma s plece) eu #re%uia s ,iu aceea. @ric*# de speria# eram de a ,i eCpedia#) nu i a+ ,i despr$i# pe Simon +i .ere;. To#u+i) m a+#ep#am ca .ere; s in#ervin. 5u +#iu de ce cu si&uran$ nu din cavalerism. .ar mi s ar ,i pru# corec# ca mcar s pro#es#eze sim%olic. A+a ar ,i ,os# poli#icos +i %nuiesc c #ocmai de aceea n a scos un cuv*n#. 0 5u pleac nimeni nicieri) zise domol dr. .avido,,. .eocamda#) v dau am*ndurora un aver#ismen#. .ar nu mi o,eri$i al# mo#iv s redesc(idem discu$ia. S a n$eles1 Se n$elesese. Treizeci.

'U5. .@'T@!II 5E AU .AT .!UMU>) .ere; +i cu mine am ie+i# mpreun pe (ol. Am ncerca# s mai #ra& de #imp) ,c*ndu mi de lucru cu o pa# ima&inar de pe %luza mea +i acord*ndu i r&az s o ia nain#e) ca s evi#m as#,el orice momen# s#in&(eri#or. El s a pos#a# n ,a$a mea) cu %ra$ele ncruci+a#e) %#*nd dara%ana pe %icep+i) ner%d#or. Mi am spus c el era cel care m salvase. Ar ,i #re%ui# s i ,iu recunosc#oare. 3i eram. To#u+i) c(iar n clipa aceea nu +#iu. M durea capul +i nc mai su,eream ad*nc din pricina respin&erii m#u+ii mele) iar c*nd m o,erisem eu s ,iu #rimis din sana#oriu +i el nu comen#ase) duruse +i as#a. 5 a+ ,i vru#. .ar duruse. 0 'e #o# ,reci acolo1 +op#i el) n cele din urm. 0 @ pa#. 0 5u eCis# nici o pa#. Mi am ndrep#a# $inu#a) #r&*nd de %luz n 2os +i po#rivind o. 0 As#a pen#ru c am scos o eu. Am ncerca# s #rec pe l*n& el. 5u s a clin#i#. 0 Tre%uie s vor%im) +op#i el. 0 '(iar crezi c e o idee %un1 0 @ s ,ie +i Simon de ,a$) zise el. 'inci minu#e. A,ar) n cur#e. '(iar nu credeam c ar ,i ,os# n$elep# din par#ea mea s ,iu vzu# cu .ere; pe a,ar) nici dac ar ,i ,os# +i Simon de ,a$. .e aceea) cinci minu#e mai #*rziu) eram n camera media) s#*nd pe canapea) cu c+#ile i/od ului la urec(i) ncerc*nd s m pierd n muzica mea. '*nd o um%r a #recu# pe deasupra capului meu) am sri# n picioare. !ae rmsese pe loc) cu m*inile n#inse6 0 U+urel) ,a#o. Sun# eu. Mi am scos c+#ile. 7a +i puse (anoracul pe spe#eaza unui scaun. 0 .eci) ce s a n#*mpla#1 0 5u ce +i nc(ipuie #oa# lumea. 0 /i) ,ire+#e. Se ins#al la cellal# cap# al canapelei) cu picioarele aduna#e su% ea) cu o pern n poal) cu#*nd pozi$ia cea mai con,or#a%il) a+#ep#*nd poves#ea adevra#. M cuno+#ea de mai pu$in de o sp#m*n) dare a era convins c nu m pros#isem n spa$iul de in#erven$ie cu .ere;. 0 @ s $i spun mai #*rziu) am murmura#) c*nd o s ,im la noi n camera. 0 .ar o s mi spui) da1 Am ncuviin$a# din cap. 0 ?ine. .eci) cum a ie+i#1 I am poves#i# despre n#*lnirea cu doc#orii +i despre m#u+a >auren. 0 Una e c*nd s#rinii cred c ai ,cu# lucruri pe care #u nu le ai ,ace ei nu #e cunosc ) dar c*nd e vor%a de cineva care ar #re%ui s #e cunoasc1 9i acel cineva crede c ai ,cu# o1 0 .a) am #recu# +i eu prin as#a. >a +coal) pen#ru orice &re+eal) eram dus pe sus la consilier) care mi $inea predici despre #en#a$iile s#rzii +i

despre impor#an$a de a rm*ne n +coal. 3mi venea s spun pardon1 ECis# ceva dosarul meu care spune c am ,os# vreoda# n#r o &a+c1 Sau c eu nu cred c +coala e impor#an#1 Iau numai no#e de T +i N +i nu c(iulesc nicioda# &si$i v pe al#cineva s i $ine$i predici: S#r*nse perna la piep#. 3mi ziceam c era mi+#o c ei nu m cuno+#eau. .ar +i maic mea mi servea aceea+i porcrie. .e ,iecare da#a c*nd a2un&eam s vor%im despre as#a) mi aducea amin#e de prie#ena mea Trina. ' a ,u&i# de acas la paisprezece ani) s a ncurca# cu o &a+c +i a muri# n#r un sc(im% de ,ocuri pe +osea. Alo1 9i ce le&#ur are as#a cu mine1 .impo#riv) era un mo#iv pen#ru care Trina +i cu mine nu mai ,useserm prie#ene. Eu nu eram &enul la. 0 Ei ne doresc %inele) %nuiesc. .ar doare. 0 /ar#ea cea mai proas# /rivirea ei se ridic deasupra capului meu. 0 Tu ce vrei1 .ere; ocoli canapeaua p*n a2unse n ,a#a mea %#u cu de&e#ul n ceasul de la m*n. 0 5 am spus cinci minu#e1 0 ?a da) ai spus. .ar +i eu am spus c nu era o idee %un. 0 Tre%uie s s#m de vor% cu #ine. !ae ncepu s se in,lameze. 0 S le c(em pe surori1 I am ,cu# semn s s#ea lini+#i# +i m am n#ors spre .ere;6 0 5u. 3+i ndes m*inile n %uzunarele 2ean+ilor) le&n*ndu se pe clc*ie) apoi spuse6 0 Simon vrea s $i vor%easc. 0 .ar Simon n are picioare1 n#re% !ae. 9i &ur1 'e e+#i #u1 'redinciosul lui Sain# ?ernard) #*r*ndu se de colo colo) duc*nd mesa2ele s#p*nului1 El se rsuci) cu spa#ele c#re !ae. 0 '(loe1 Era o no# ru&#oare n &lasul lui care mi a ,cu# (o#r*rea s se cla#ine. 0 '(loe) #e r Se opri la <r= prelun&indu l +i) pen#ru o secund am crezu# c va spune n#r adevr <#e ro&=) iar dac o ,cea) aveam s cedez) 3n po,ida re#icen#elor mele de a ,i vzu$i mpreun. .ar dup secunda aceea) el n&(i$i cuv*n#ul +i ie+i cu pa+i mari din ncpere. 0 /a: s#ri& !ae dup el. 3n#o#deauna e o plcere s s#ea omul de vor% cu #ine: Se n#oarse c#re mine6 @ s mi poves#e+#i ce nseamn #oa#e as#ea) da1 0 /romi#. 9i) cum a ,os# la no#1 0 ?ine) cred. E plcu# s ie+i de aici) dar nu ,oar#e amuzan#. Simon noa# ,lu#ure) eu a%ia no# c*ine+#e) a+a c ne am vzu# ,iecare de ale lui. 5imic nou. Au #o#u+i un #o%o&an mi+#o +i Se ui# din nou n spa#ele meu) prevenindu m cu o mi+care din cap. 0 Salu#: zise Simon.

Se coco$ pe %ra$ul canapelei. M am #ras mai la o par#e) ca s i ,ac loc) dar n cap#ul cellal# s##ea !ae) a+a c n am pu#u# s m duc prea depar#e) iar +oldul lui mi a#in&ea umrul. 0 Eu) am ncepu#. 5u vrei s vii pe a,ar) #ermin el ,raza pen#ru mine. As#a i mi+#o. 5e pu#em ascunde am*ndoi de .ere; aici) s vedem ca# #imp i ia s ne &seasc. 0 Eu v am lsa#) ncepu !ae) ridic*ndu se de pe canapea. 0 5u) rm*i) zise Simon. 5 am vru# s v deran2ez. 0 5u ne ai deran2a#. Aud ns cum m s#ri& #re%urile &ospodre+#i) a+a c o iau din loc. .up ce !ae a pleca#) m am mu#a# n locul ei. Simon se ls de pe %ra$ul canapelei l*n& mine. 3i ,cusem des#ul loc) dar el se dduse aproape de mine) ,r s m a#in&) dar aproape) iar eu mi am ,iCa# privirea la spa$iul din#re noi) la acel cen#ime#ru de so,a li%er) ui#*ndu m acolo pen#ru c) ei) %ine) nu +#iam ce al#ceva s ,ac) s spun. "roaza prin care #recusem n spa$iul de in#erven$ie plu#ise deasupra capului meu) amor#iza# de +ocul +i de con,uzia +i de s#resul de a #ine piep# doc#orilor +i m#u+i >auren) dar acum amor#izarea as#a ncepuse s sl%easc +i o sim$eam aps*ndu m din nou) amin#irea revenind. 0 M sim# ori%il) zise el. /en#ru Tori. 9#iam c era ,urioas ,iindc ne vzuse mpreun) a+a c am ncerca# s o pun la punc#) dar cred c n am ,cu# dec*# s a&ravez si#ua$ia. 0 5u e vina #a. Ea are pro%leme. Un (o(o# de r*s scur#) ironic. 0 .a) e +i s#a un mod de a privi lucrurile. .up c*#eva clipe) se ui# la mine. Te sim$i %ine1 Am ncuviin$a# din cap. Se aplec spre mine) cu umrul ,rec*ndu i se de al meu) +i i am sim$i# rsu,larea cald la urec(e. 0 S ,i ,os# eu n locul #u) nu m a+ sim$i %ine deloc. A+ ,i ,os# speria# de moar#e. Mi am lsa# capul n 2os +i o +uvi$ de pr mi czu pes#e ,a$. El n#inse m*na li%er ca +i cum ar ,i vru# s o ridice napoi) dar se opri. 3+i drese &lasul) dar nu spuse nimic. 0 A ,os# des#ul de in#eresan#) am zis) dup un momen#. 0 'red +i eu. "enul de c(es#ii care sun# cu adevra# mi+#o n ,ilme) dar n via$a real @c(ii ni se n#*lnir. 0 5u prea) (m1 Am da# din cap6 0 5u prea. Se rsuci) re#r&*ndu se n cap#ul canapelei. 0 .eci) care e ,ilmul #u cu zom%i ,avori#1 Am pu,ni# n r*s +i) oda# cu (o(o#ele) +i presiunea lun#ric s a mai des#ins. Mi am sim$i# a#en$ia mu#*ndu se) diri2*ndu mi &*ndurile n#r un loc unde le pu#eam urmri +i n$ele&e. 3ncercasem s ui# cele n#*mpla#e) s #rec

cu orice pre$ pes#e ele) s ,iu #are) s ,iu dur) s ,iu ca .ere;. Scoli mor$ii1 Mare sco,al. 3i #rimi$i napoi) n&ropi #rupurile +i #reci mai depar#e urm#oarea pro%lem) v ro&: .ar nu reu+isem. 'on#inuam s i #o# vd) s i miros) s le sim# a#in&erea. Mrun#aiele mi se #o# rsculau) amin#indu mi oroarea) +i apoi &*ndindu m la ce le ,ceam eu lor) la oroarea lor. 'ea mai %un me#od pen#ru mine de a ,ace ,a$ momen#ului era s m dis#an$ez c*# de c*#. 5u s ui#) ci doar s l dau pu$in mai la o par#e) n zona si&ur a ima&inilor de celuloid. A+adar) am vor%i# despre ,ilmele cu zom%i) dez%#*nd +i comen#*nd meri#ele ,ilmelor pe care) po#rivi# recomandrilor o,iciale) niciunul din#re noi n ar ,i #re%ui# s le vad. 0 A avu# cele mai %une e,ec#e speciale) zicea Simon) 2os plria. 0 Si&ur) dac ,aci s sar n aer ndea2uns de mul#e lucruri) po$i s ascunzi &urile din in#ri&) des#ul de mari c*# s ncap +i un camion n ele. 0 In#ri&1 E un ,ilm cu zom%i. Acum se n#insese c*# era de lun& pe podea) unde se aruncase ca s mi ,ac o demons#ra$ie de <scen a mor$ii=) cu un zom%i &rav dezar#icula#. Eu s##eam #olni# pe so,a) ui#*ndu m n 2os) la el. 0 >as m s &(icesc) zise el. Tu o s scrii primul ,ilm de ar# cu zom%i din lume) care va avea premiera la SundoAn. 0 SundanceL1. 9i) nu) nu visez as#a. .ac voi avea vreoda# de re&iza# un ,ilm de ar#1 M am cu#remura#. /o$i s m mpu+#i pe loc. El r*n2i +i se ridic n capul oaselor. 0 .e acord cu #ine. 7r pelicule de ar# pen#ru mine. 5u c o s a2un& eu vreoda# s scriu sau s re&izez vreun ,ilm: Apropo) p*n la urm) #u ce vrei s ,aci1 S scrii sau s re&izezi1 0 Am*ndou) dac po#. Scrierea de scenarii e locul unde se na+#e poves#ea) dar dac vrei s vezi poves#ea prinz*nd via$) #re%uie s o re&izezi) pen#ru c la 8oll-Aood) re&izorul e re&e. Scenari+#ii1 A%ia de sun# depis#a$i de radar. 0 .eci re&izorul e n v*r,ul piramidei. 0 5u) acolo e s#udioul. !e&izorul e re&ele. S#udioul e .umnezeu. 9i ei vor doar ceva pe care s l poa# vinde) ceva care se po#rive+#e n cele pa#ru mici cvadran#e ale lor. 0 'vadran#e1 0 'ele pa#ru &rupe demo&ra,ice principale. ?ie$i +i ,e#e) su%mpr$i$i n #ineri +i v*rs#nici. A#in&e #oa#e pa#ru &rupele +i ai un %loc;%us#er +i un s#udio ,oar#e ,erici#. As#a) #o#u+i) n o s se n#*mple cu un ,ilm cu zom%i) oric*# de mi+#o ar ,i. Se rsuci pe %ur#. 0 .e unde +#ii #oa#e as#ea1 0 @i locui eu n ?u,,alo) dar sun# conec#a# la lume. Sun# a%ona# la Varie#-LL) sun# nscris la 'rea#ive Screen Ari#in&LF) primesc por$ia mea de +#iri din cercul indus#riei de ,ilm) urmresc cons#an# %lo&urile .ac vreau s

,iu n domeniu) #re%uie s cunosc domeniul s#a. 'u c*# mai devreme) cu a#*# mai %ine. 0 @) drace. Eu nici nu +#iu nc ce vreau s ,iu. 0 Te po# an&a2a s mi ,aci #oa#e e,ec#ele de cea$. El r*se) apoi se ui# n spa#ele meu. 0 Salu#) ,ra#e. Ai lua# des#ul aer1 0 Voiam s vor%esc cu voi. .ere; +i ro#i privirea ca s m cuprind +i pe mine. 'u am*ndoi. 0 A#unci) #ra&e $i un scaun. Su%iec#ul curen# al conversa$iei ,ilmele cu zom%i. Simon mi arunc o privire. Sun#em #o# la ,ilmele cu zom%i1 0 'red c da. 0 7ilmele cu zom%i1 zise .ere;) rar) de parc nu auzisem %ine. Se n#unec la ,a# +i +i co%or vocea6 Voi doi a$i ui#a# cumva ce s a n#*mpla# as#zi1 0 5$$: Tocmai de aceea vor%eam despre ce vor%eam. Simon arunc un r*n2e# n direc$ia mea. @arecum. .ere; mai co%or vocea un #on6 0 '(loe e n pericol. 3n mare pericol. 9i #u arzi &azul) ,lecrind despre ,ilmele cu zom%i1 0 Ard &azul1 7lecresc1 'e cuvin#e %ine alese. 7oar#e su&es#ive. Unde %a$i1 9#iu ,oar#e %ine ce s a n#*mpla# +i ce ar pu#ea nsemna as#a pen#ru '(loe. .ar n o s se ,ac &aur n cer dac n o discu#m c(iar n clipa as#a) '(ic;en >i##leLO. Simon se n#inse) dezmor$indu +i oasele) +i adu&6 3n momen#ul de ,a#) cred c pu#em lua #o$i o pauz) s ne mai des#indem. .es#indere1 Te ocupi mul# cu as#a) nu i a+a1 .ere; se apropie de Simon. .e ,ap#) e cam #o# ce ,aci #u. M am ridica# n picioare. 0 Eu mai %ine m duc s vd dac !ae n are nevoie de a2u#or. >a #re%urile ei. Simon se ridic n +ezu#. 0 S#ai pu$in. Aproape am #ermina# aici. Se n#oarse spre .ere;6 5u i a+a1 0 .esi&ur. . i nain#e. Ia o nce#i+or. Sun# si&ur c #a#a o s in#re pe u+a aia din#r o clip n#r al#a +i o s ne salveze. 9i dac el are necazuri1 .ac are nevoie de a2u#or1 /i) &(inionul lui) ,iindc as#a presupune e,or# iar #u e+#i prea ocupa# cu des#inderea. Simon sri n picioare. .ere; l n,run#. S##ur o clip ,a$ n ,a$) apoi Simon m mpinse c#re u+. 0 8ai. 'um eu +oviam) a spus din %uze) ,r voce) <#e ro&= Am ncuviin$a# din cap +i am ie+i# am*ndoi. Treizeci +i unu. 'U5. ME!"EAM /E 8@>) am arunca# o privire spre Simon. 7a$a i era ca de pia#r) lipsi# de eCpresie. Surprinz*ndu mi privirea cerce##oare) s a s#rdui# s mi z*m%easc) de parc voia s m asi&ure c era supra# pe mine.

0 .oamn Tal%o#1 s#ri& el. /o# s ies p*n n cur#ea din spa#e1 S arunc de c*#eva ori la co+) nain#e de a se nsera1 0 ?inen$eles) dra&. Am a+#ep#a# la u+. Ea a ie+i# din %uc#rie) +#er&*ndu +i m*inile pe un prosop) +i a #as#a# codul de si&uran$. A%ia dup aceea s a ui#a# +i +i a da# seama c Simon nu era sin&ur. 0 @) '(loe 5u sun# si&ur c voi doi ar #re%ui 0 E vor%a de %asc(e#) doamn Tal%o#. El desc(ise u+a de plas +i o $inu pen#ru mine. 0 5e pu#e$i suprave&(ea pe ,ereas#r) dac #re%uie. 0 5umai numai s nu v duce$i n#r un loc n care nu v po# vedea. Simon #r*n#i u+a de plas dup noi +i porni prin cur#e cu o asemenea vi#ez) c a #re%ui# s aler& ca s $in pasul. Am arunca# o privire pes#e umr. U+a era nc(is) nici urm de doamna Tal%o#. El se ui# n 2ur. 0 Vezi cumva min&ea1 0 'red c i n +opron. M duc s o aduc M a#inse pe co#. 0 5u. .oar dac vrei s 2oci n#r adevr. Am cl#ina# din cap +i el m conduse c#re %anca de pia#r de l*n& s#ra#ul cen#ral de ,lori. 0 Tal%o# ne mai poa#e vedea) aici. !su,l z&omo#os. .ere; c(iar +#ie cum s m scoa# din ,ire. Mai ru1 Eu +#iu c m scoa#e din ,ire) ncerc*nd s m mo%ilizeze) iar eu m mo%ilizez oricum. S#upid) s#upid) s#upid. '*#eva clipe nu mai spuse nimic) plim%*ndu +i privirea prin cur#e. 0 .ere; vrea s mer& s l cau# pe #a#a. 0 'um1 S evadezi1 5u po$i 0 As#a nu i cine +#ie ce. Se ls pe spe#eaza %ncii. '*nd e+#i crescu# ca noi) ca suprana#uralii) e al#,el. !e&ulile sun# al#ele. Tre%uie s ,ie. .ac e vreo pro%lem) #re%uie s dai ,u&a. 0 .ar #u nu vrei s pleci1 0 @() %a da) vreau. !ume& c(es#ia as#a de c*nd am a2uns aici. Ta#a es#e acolo) a,ar pe undeva ) poa#e are necazuri) iar eu s#au de&ea%a n#r un sana#oriu1 .uc*ndu m la ore1 Kin*ndu m pe l*n& .ere;1 /ur#*ndu m de parc #o#ul e n re&ul1 As#a m omoar) '(loe. .ere; +#ie c*# de #are mi doresc s ,iu a,ar. 'um am spus) m mo%ilizeaz. 0 Unde e #a#l vos#ru1 'l#in din cap. 0 5u +#im. A >ucrurile au lua# o razna +i a dispru#) iar noi am a2uns aici. E o poves#e lun& 0 A#unci mai poa#e a+#ep#a. 0 Mersi. '(es#ia e c el a pleca# +i sun# si&ur c n a pleca# de %unvoie. /rin urmare) sun#em prin+i aici) #eore#ic a+#ep#*nd s ,im eli%era$i) dar dup aceea) ce1 Unde s ne ducem1 5u eCis# nici o %unic sau unc(i ndepr#a# sau al# rud care s a+#ep#e s ne ia acas. @ s a2un&em la un

cen#ru social +i a#unci o s avem nevoie s scpm de acolo) deci ce ros# are s a+#ep#m1 0 Vre$i s ie+i$i acum) dar nu pu#e$i s ie+i$i. 0 /u#em s ie+im. .ere; are un plan. Simon r*se scur#. 'rede m) #ipul are n#o#deauna un plan. .ar es#e un plan de evadare numai pen#ru unul pen#ru mine. El n o s mear&. !e,uz pur +i simplu. 0 'um1 Te ,ace s #e sim$i vinova# c s#ai aici) n sc(im% el nu pleac1 .e unde a scos o +i pe as#a1 0 Mda) +#iu) +i n a+ vrea s sune ca +i c*nd i ar lua aprarea) dar are un mo#iv de a nu pleca. E un mo#iv s#upid) dar pen#ru el nseamn ,oar#e mul# +i n are sens s ncerci s i sc(im%i prerea. /ur +i simplu e n&rozi#. 0 3n&rozi#1 Simon +i ndoi %ra$ul +i se ui# n 2os) la el. 0 E complica#. Ideea lui .ere;) #o#u+i) es#e s ies eu +i s l &sesc pe #a#a. Ta#a m a nv$a# mai mul#e ci prin care s iau le&#ura cu el. 7ormule ma&ice +i c(es#ii din as#ea. .ar nu l po# prsi pe .ere;. 0 5u po$i1 0 5u vreau) cred. Sun# nelini+#i# pen#ru #a#a) dar el +i poa#e pur#a +i sin&ur de &ri2) mul# mai %ine dec*# .ere;. Tre%uie s ,i ar#a# scep#ic) ,iindc a con#inua#6 0 9#iu c .ere; d impresia c poa#e +i) n mul#e privin$e) c(iar poa#e) dar n al#ele 'l#in din ca complica#. .ac eu o +#er& +i se n#*mpl ceva ru) m #em c el) pur +i simplu o s lase lucrurile s cur&. 0 5u n$ele&. 0 9#iu. 3+i privi m*inile. 9#iu c nu prea are sens ce spun) dar 0 E complica#. 0 Mda. .ar Trase aer n piep#. 3ncep s cred c #re%uie s mi asum riscul s#a. .ere; are drep#a#e. .ac s#au cu m*inile n s*n) n o s a2un&em nicieri. Acum) e r*ndul #u s #e (o#r+#i. '(iar #re%uie s ie+i de aici. 0 Tre%uie1 3n#re%area mea a suna# ca un sc*nce#. 0 .ere; are drep#a#e. @ric*# de #are ne am s#rdui s $i ascundem pu#erile) ele nu sun# ca ale mele. 5u po# ,i ascunse. 5u c*nd #rie+#i su% lup. 0 .ac o s a2un& s ,iu #rans,era# n#r un spi#al) o s o sco# eu la cap# cumva. 0 +i dac nu e un #rans,er1 Arunc o privire spre cas) cu n&ri2orarea n#ipri# n oc(i. 'eea ce ai spus despre >iz nu mi mai d pace. /oa#e c ea e un +aman. Sau) dac e moar#) poa#e c a ,os# un acciden#. .e ce ar omor ei copiii care nu se mai ,ac %ine1 Sun paranoic) dar c(iar +i .ere; e n&ri2ora#. 0 .ere;1 .ar el a zis 0 9#iu ce a zis. .ar c*nd am discu#a# cu el) mai #*rziu n a mai des,iin$a# ideea la ,el de ca#e&oric. ?a c(iar +i a pus +i el c*#eva n#re%ri. 'u .ere;) as#a nseamn maCimum de acord la care po$i a2un&e asupra unei c(es#iuni. .ar #u oricum ai nevoie de a2u#or. S presupunem c #o#ul mer&e %ine +i vei ,i eli%era#) ce o s ,aci1 'u come ai s vor%e+#i1 'um ai s nve$i s #e n#orci iar+i n normal1

5ormal. Un cuv*n# a#*# de simplu) %anal. 'iuda# cum s#rlucea acum) ca un inel de alam pe un carusel) sclipind de promisiuni) a#*# de aproape) dar cu nepu#in$ de a#ins. Ie+irea din sana#oriu nu mi ar ,i rezolva# pro%lemele mele. M#u+a >auren ar ,i s#a# ncon#inuu cu oc(ii pe mine) in#erpre#*nd &re+i# ,iecare lucru <anormal= care l a+ ,i ,cu# drep# un semn c a+ ,i avu# nevoie s m n#orc la Sana#oriul >-le sau mai ru. .ar s ,u&1 9#iam ce ar ,i spus .ere;. 3mi pu#eam nc(ipui eCpresia de pe c(ipul lui) &rimasa aceea de dispre$ +i de ,rus#rare. 5u mai eram '(loe Saunders) ,a#a pro#e2a# de la +coala de ar#. 5u mai eram nici mcar '(loe Saunders) sc(izo,renica. Iar dac necroman#a '(loe Saunders ar ,i urma# vec(ile re&uli) ar ,i s,*r+i# n#r o celul capi#ona#) url*nd despre voci pe care nimeni al#cineva nu le ar pu#ea auzi6 5u eram naiv. 'i#eam +#irile. 9#iam ce li se n#*mpl copiilor care ,u&eau de acas) c nu i a+#ep#a deloc via$a minuna# de li%er#a#e pe care +i o ima&inaser. '*# ar ,i dura# p*n l am ,i &si# pe #a#l lui Simon1 'um am ,i #ri# p*n a#unci1 'e am ,i m*nca#1 Unde am ,i dormi#1 Eu aveam ni+#e %ani) dar ca# ne ar ,i pu#u# #ine1 'e s ar ,i n#*mpla# c*nd ,o#o&ra,iile noas#re ar ,i apru# la +#iri1 '*nd ,iecare poli$is# +i ce#$ean cu spiri# civic ne ar ,i cu#a#1 A+ ,i pu#u# s rezis# aici) s mi $in cu ,or$a oc(ii nc(i+i +i s m ro& s nu se n#*mple nimic ru. Sau a+ ,i pu#u# s mi iau soar#a n m*ini. S #rec la ac$iune. S o%$in a2u#or din par#ea #a#lui dispru# al lui Simon nu era c(iar ideea mea de plan ,erm. .ar dac a+ ,i ie+i# a,ar) a+ ,i pu#u# lua urma lui >iz. As#a ar ,i ,os# u+or. Era un numr limi#a# de spi#ale n ?u,,alo. 9i dac ea nu se a,la n si&uran$ n#r un spi#al) ce ar ,i nsemna# as#a pen#ru noi) ceilal$i1 ' eram n pericol1 5u mi pu#eam v*r de&e#ele n urec(i) pre#inz*nd c #o#ul es#e per,ec#. 0 .ac ie+i de aici) o s vin cu #ine) am zis eu. 0 5u i nevoie. Am vru# s spun doar c eu #re%uie s plec) pen#ru mine +i pen#ru .ere;) iar acum +i pen#ru #ine. '*nd o s l &sesc pe #a#a) el o s ne poa# a2u#a. 0 .ar pe #ine cine o s #e a2u#e1 A,ar1 Un z*m%e# ,or$a#. 0 Am vra2a mea de cea$ uci&#oare. 0 Ai nevoie s $i asi&ure cineva spa#ele. .ere; ar ,i mul# mai %un la as#a) dar o s #e ale&i doar cu mine. Eu vin. Treizeci +i doi. AM A9TE/TAT 35 ?AIA ?IEKI>@!) n&(esui# l*n& dulapul cu prosoape. >a ,iecare z&omo# dinspre (ol) inima mi %#ea mai #are) spun*ndu mi c eram pe cale s m ,ac de r*s mai mul# ca nicioda#. .ar nu &re+isem. 'a +i .ere;) pu#eam aduna unu +i cu unu +i s vd c*# mi d. Mi am +#ers palmele ndu+i#e de 2ean+i) am arunca# o privire la ceas +i m am ru&a# s ,i a2uns la concluzia corec#. 9i) n#r un ,el) m am ru&a# s nu ,i a2uns.

'*nd ceasul meu a ar#a# T ,iC) u+a de la %aie s a desc(is %rusc. .ere; a aprins lumina) apoi a nc(is u+a dup el. '*nd s a n#ors c#re o&lind) m a vzu# +i a scos o eCclama$ie de surpriz care) n al#e circums#an$e) mi ar ,i produs mul# sa#is,ac$ie. 0 Te ai scr*n#i#1 +op#i el. 'e cau$i aici1 Am #recu# pe l*n& el +i am ncuia# u+a. 0 .ac vrei s discu$i planul) s#a c(iar nu e locul po#rivi#) zise el. S a nv*r#i# n loc) urmrindu m cu privirea c*nd am #raversa# %aia p*n la du+ +i am da# drumul la ap rece) ca s ne acopere conversa$ia ,r s umple ncperea de a%ur. 0 "rozav) mormi el. Acum or s cread c ,cu# du+ mpreun. /oa#e le vom pu#ea spune c n am vru# dec*# s ne splm de murdria din spa$iul de in#erven$ie +i ncercam s economisim apa. M am pos#a# n ,a$a lui. 0 Tu mi ai cop# o. .esc(ise &ura) dar) pen#ru prima oar) nu ie+i nimic de pe %uzele lui +i recurse la un r*n2e# dispre$ui#or sim%olic. 0 To# #impul s#a am ncerca# s mi ima&inez de ce voiai #u s m a2u$i pe mine. .e ce $i psa $ie dac +#iam c sun# o necroman#1 .e ce $i psa dac aveam s ,iu da# a,ar de aici1 .e ce s ri+#i pen#ru mine) cum ai ,cu# n dup amiaza as#a1 0 Eu n am vru# dec*# 0 S m a2u$i. Si&ur) e+#i an#ipa#ic +i aro&an#) dar su% masca as#a eCis# un #ip cumsecade care vrea s a2u#e un seamn suprana#ural. Mda) cum s nu: Tre%uia s ,ie al# mo#iv. 9i as#zi l am a,la#. Simon. 3+i ncruci+ %ra$ele. 0 .a) Simon m a pus s m por# dr&u$ cu #ine. ?ine1 Acum po# s mi ,ac du+ul1 Sin&ur1 0 Tu voiai ca Simon s ,u& de aici. S l &seasc pe #a#l vos#ru. .ar el n ar ,i pleca# ,r #ine. Avea nevoie de un mo#iv ca s plece ,r n#*rziere. 9i a#unci i ai da# #u unul. Su%semna#a domni$ la anan&(ie. 0 5u +#iu despre ce vor%e+#i) mormi el) dar ocolindu mi privirea. 9i ul#ima ,r*m de ndoial mi a ,os# spul%era# de un nou val de m*nie. 0 Eram la ndem*n) o adevra# necroman#) naiv +i pierdu#. Momeala per,ec#. 5 aveai dec*# s ne #o# mpin&i unul c#re cellal#) s ,aci mare caz despre c*# de nea2u#ora# sun# eu +i) p*n la urm) el avea s +i pun armura i s#rluci#oare. "rozav plan. .ar #o# i mai lipse+#e ceva. Miza. 3n orice #(riller %un) eroul are nevoie de #rei lucruri. Kin#a) mo#iva$ia +i miza. Kin#a6 &sirea #a#lui vos#ru dispru#. Mo#iva$ia6 a2u#orarea %ie#ei &a&ici necroman#e. Miza lipsea) #o#u+i. Aveai nevoie s $i pui domni$a la o adevra# anan&(ie. .ac era pe cale s ,ie #rans,era# n#r un adevra# spi#al de %oli min#ale1 Unde Simon n ar mai ,i avu# cum s a2un& la ea +i s o a2u#e1 Sau) mai ru) unde ar ,i pu#u# muri) vic#ima unui plan dia%olic. 9i a#unci ai pus o pe Tori s

0 5u: 3+i ridic m*inile) cu o eCpresie sincer +oca#. 5 am avu# nici un ames#ec n #rea%a aia. '(iar dac Tori ar ,i vru# s se apropie des#ul de mine ca# s poar#e) o conversa$ie ceea ce) poa#e c ai o%serva#) nu i a #recu# prin cap n a+ ,i ,cu# eu a+a ceva. 5u am ,cu# nimic care s i de#ermine pe ei s #e #rans,ere. 0 ?ine) a#unci #u doar ai pro,i#a# de si#ua$ie. I am da# un momen# ca s rspund. 5 a scos un cuv*n#) ceea ce a nsemna# eCac# rspunsul de care aveam nevoie. 0 '*nd v am spus prima oar despre ,ap#ul c o vd pe >iz) mi ai #ia# imedia# macaroana. .ar apoi $i ai da# seama c as#a pu#ea ,i n#oars n avan#a2ul #u) a+a c ai sc(im%a# placa pe l*n& Simon. Ai semna# semin$ele ndoielii +i ai a+#ep#a# lini+#i# s rsar. .e aceea n ai pro#es#a# c*nd m am o,eri# s ,iu eu cea #rans,era#. Era eCac# unde doreai s a2un&. Ai manipula# si#ua$ia +i ai min$i# 0 Eu nu min# nicioda#. > am ,iCa# cu o privire &rea. '(iar i ai auzi# pe doc#ori vor%ind c ar #re%ui s m #rans,ere) ieri1 3+i a,und m*inile n %uzunare. 0 I am auzi# vor%ind despre #ine +i mi s a pru# c ar su&era 0 ?ine) n ai min$i#. Ai eCa&era#. Se ncrun#. 0 .ar c(iar e+#i n pericol. 'u c*# m &*ndesc mul# la >iz 0 Mai #ac $i ,leanca) da1 Ai o%$inu# ce $i ai dori#) Simon pleac. Eu plec cu el. Ai drep#a#e. El #re%uie s ias ca s l &seasc pe #a#l lui. ?inen$eles) ne ai ,i pu#u# scu#i pe #o$i de #oa# %#aia as#a de cap) plec*nd pur +i simplu cu el. .ar as#a ar pu#ea ,i periculos. Iar el oricum nu i #a#l #u) prin urmare nu e c(iar pro%lema #a S a repezi# la mine a#*# de repede nc*# m am cl#ina#) d*ndu m n spa#e) dar am reu+i# s m s#p*nesc +i s l n,run#. 5 a ,os# lucru u+or) cu el apleca# amenin$#or deasupra mea) ,ul&er*nd din oc(i. 0 As#a cred eu) '(loe1 Mi am ,or$a# &enunc(ii s rezis#e) re,uz*nd s n#rerup con#ac#ul vizual. 0 5u +#iu ce crezi #u) .ere;) am spus eu) calm cel pu$in) a+a speram. Simon zice c eCis# un mo#iv pen#ru care #u nu vrei s pleci. Un mo#iv s#upid) dup prerea lui. A+adar) poa#e c e o scuz. /oa#e c nu vrei pur +i simplu s #e a&i$i. 0 @ scuz1 !*se amar. Apoi se ddu napoi din ,a$a mea) &reoi) de parc ,cea un e,or#) +i spuse6 Mi ai ci#i# dosarul) da1 0 Eu 0 9#iu c l ai ci#i# n noap#ea aia c*nd #u +i cu !ae v a$i pre,cu# c ddea$i un raid prin cmar. 0 5umai pen#ru c #u ,cuse+i ce ,cuse+i. Tre%uia s +#iu 0 '*# de periculos eram. 5u #e nvinuiesc. .ar $i ai &si# rspunsul) da1 9#ii eCac# c*# de periculos sun#. Am n&(i$i# n sec. 0 Eu

0 9#ii ce am ,cu# +i mai crezi c ar #re%ui s um%lu li%er pe s#rzi1 S#r*m% din %uze. Sun# eCac# n locul care mi se cuvine. 'eva din oc(ii lui) din vocea lui) de pe ,a$a lui) mi crea un nod dureros n &*#. Am arunca# o privire spre du+) urmrind cum apa s#ropea u+ile) n #imp ce 2e#ul pu#ernic umplea #cerea. .up un momen#) m am ui#a# napoi la el. 0 Tre%uie s ,i avu# un mo#iv c*nd ai ,cu# o. 0 Hu1 '*nd am ncerca# s mi n#orc din nou oc(ii) el a ,cu# un pas n l#uri) in#ercep#*ndu mi privirea. As#a vrei) '(loe1 S auzi mo#ivul meu1 Scuza mea1 S auzi c #ipul la a scos un pis#ol la mine +i c) dac nu l a+ ,i azv*rli# n pere#e) a+ ,i ,os# mor#1 Ei %ine) nu a+a s a n#*mpla#. ECis# un copil acolo) n urma mea) care nu va mai pu#ea mer&e nicioda#) +i eu n am nici o scuz. Es#e vina mea. 5umai vina mea. Ta#l nos#ru) dispru#. Simon) nc(is aici. Eu 9i a nc(is &ura s#r*ns) ad*ncindu +i m*inile n %uzunare +i privind ncrun#a# pe deasupra cre+#e#ului meu) cu mu+c(ii de pe ,alc zv*cnindu i. .up nc un momen#) a zis6 0 A+adar) da) vreau ca Simon s ias +i am s ,ac orice s l a2u#) ns nu s #e pun pe #ine n vreun pericol. Tu o%$ii ceva de pe urma evadrii s#eia. 5 ai nici un mo#iv s #e pl*n&i. 5 am pu#u# dec*# s m ui# lun&) ,iindc orice senza$ie c poa#e l a+ ,i n$eles se evaporase) ca de o%icei. Hrisem ceva pe su% masc) dar el l smulsese de su% oc(ii mei a#*# de repede) nc*# rmseser doar ni+#e v*n#i care mi spuneau c sun# o proas# dac sper la mai mul#. 0 5ici un pericol1 am zis eu) nce#. @ s ,u&. .e acas. .e la ,amilia mea. .in via$a mea. 0 @ s ,ii cu Simon. 5u #e pre,ace c as#a i o nenorocire. 0 'e1 0 9#ii ce vreau s spun. '*#eva zile sin&ur cu Simon1 @ s ,ie super. 9i nseamn mul# pen#ru el. Mul#. S ,u&i de aici pen#ru a l a2u#a pe el s +i &seasc #a#l1 5 o s ui#e nicioda# as#a. Am ,cu# oc(ii mari. 0 @) .oamne) crezi1 /e %une1 'e mi+#o: /ariez c o s mi cear s avem o rela$ie s#a%il +i #o# #ac*mul. Vom pu#ea s sc(im%m scrisori de dra&os#e n#re cen#rul meu de de#en$ie 2uvenil +i al lui) +i poa#e or s ne lase s ne n#*lnim la orele de dans miC# Se ui# ur*# la mine. 0 '(iar m crezi o idioa#) nu1 am spus +i am ridica# imedia# m*na. 5u) nu mi rspunde la as#a. Te ro&. 9#ire de ul#im or6 s $i #ra&i un iu%i# nu se a,l n #opul lis#ei de priori#$i a #u#uror ,e#elor. '(iar n clipa as#a) pe lis#a mea se a,l ca# de 2os se poa#e mul# su% al#e preocupri %anale) cum ar ,i s mi redo%*ndesc via$a. 0 ?ine 0 .up ce a,acerea as#a o s se nc(eie) n a+ ,i surprins ca Simon s nu mai vrea s m vad nicioda#. S ui#e #o#ul de,ini#iv. 9i) +#ii ceva1 As#a i per,ec#. 7iindc eu #re%uie s a,lu ce s a n#*mpla# cu >iz. 9i vreau s l a2u# pe

Simon pen#ru c a+a es#e corec# s ,ac) nu pen#ru c l cred eu a+aaaaa de dr&u$. 5 oi ,i eu un &eniu ca #ine 7ul&erele din priviri se n#oarser. 0 5u sun# 0 .ar sun# des#ul de is#ea$ s +#iu c #rea%a as#a n o s ,ie o mare aven#ur roman#ic. 7u& de acas. @ s #riesc pe s#rzi. '(iar dac l &sim pe #a#l #u) nu sun# si&ur c va ,i n s#are s mi repare mie via$a. "*ndul mi a z%ura# la m#u+a >auren +i am sim$i# o s#r*n&ere dureroas de inim. 0 5ici nu sun# si&ur c mai poa#e ,i repara#. 0 Adic ar #re%ui s $i ,lu recunosc#or pen#ru c pleci1 0 5 am spus nicioda# 'omu#ase napoi n modul domina#or. 0 Ai #o# a#*#a nevoie s ie+i de aici c*# are +i Simon) poa#e c(iar mai mul#. /oa#e c nu vezi pericolul n care #e a,li) dar eu l vd. 9i sun# n&ri2ora#. 0 3n&ri2ora#1 /en#ru mine1 !idic din umeri. 0 Si&ur. /reocupa#. 9#ii #u. 5ici mcar nu m a pu#u# privi n oc(i c*nd a spus o. .a) avem nevoie de #ine) dar c(iar vreau s a2u# un semen suprana#ural. S#recur o privire spre mine +i adu&6 Tre%uie s rm*nem uni$i. 0 S nu ndrzne+#i: 0 'e1 /rivirea lui se smulse din#r a mea +i ncepu s se plim%e prin %aie. 0 Ai drep#a#e) am zis. '(iar am nevoie de a2u#or. Via$a mea se ,ace ,r*me +i poa#e c) n#r o %un zi) o s m ui# napoi la poves#ea as#a ca la cea mai mare +i mai s#upid &re+eal pe care am ,cu# o vreoda#) ns n clipa as#a e sin&ura solu$ie pe care o vd. Ai nevoie de mine pen#ru rolul domni$ei la anan&(ie1 ?ine. .ar s nu spui nicioda# c ,aci as#a pen#ru mine. As#a n are nimic de a ,ace cu mine. S nu ndrzne+#i s pre#inzi c ar avea. I am n#ors spa#ele +i am ie+i#. Treizeci +i #rei. M 35T!E?AM .A') dup evadarea noas#r) aveam s &sesc #imp s dorm. /en#ru c) n mod cer#) la Sana#oriul >-le nu avusesem par#e de prea mul# somn. 3n noap#ea aceea m sim$eam a#*# de ,r*n# c nici mcar n am ,os# n s#are s s#au n#ins n pa#) cloco#ind de m*nie mpo#riva lui .ere; sau ,rem#*nd de nesi&uran$ n privin$a pasului pe care m pre&#eam s l ,ac. M am arunca# n pa# +i am p#runs direc# n vise cu sirene #*n&ui#oare de poli#ic +i c*ini urmri#ori care l#rau. 'u un %ia# cap#iv n#r un pa# de spi#al) +i un %ia# cap#iv n#r un sana#oriu priva# +i su,le#e cap#ive n #rupuri pu#rezinde. 'u zom%i $ip*nd +i cer*nd mil +i o ,a# $ip*nd <.ar n am vru# as#a=) +i un %ia# spun <5ici eu n am vru#. 5u con#eaz.=

Visele s au #o# ro#i# +I. S au #o# ames#eca# n#re ele p*n c*nd unul a reu+i# s se eli%ereze. @ ima&ine n&ropa# de cele mai pu#ernice) mai &l&ioase) desprinz*ndu se de ele +i spun*nd6 <'u mine cum rm*ne1 M am de+#ep#a# %rusc +i am s#a# a+a) suspenda# n n#uneric) cl#in*ndu m n#re amin#irea aceea con,uz) n#re%rile pe care le ridica +i rspunsurile pe ca le promi#ea. Apoi am sri# 2os din pa#. Am %#u# la u+a dormi#orului. 0 .ere;1 S,ori#uri &roase mi au rspuns. Am %#u# din nou) ridic*ndu mi vocea c*# am ndrzni# de #are. 0 .ere;1 Mi am c(irci# de&e#ele de la picioare pe lemnul #are +i rece ca &(ea#a +i mi am ,reca# pielea ca de &in de pe %ra$e. Ar ,i #re%ui# s mi iau un pulover. 9i ciorapi. 5ici mcar n ar ,i #re%ui# s m a,lu aici. 3l mu+#ruluisem pe #ip) mi ,cusem ie+irea per,ec# din scen +i acum m ,uri+am napoi) ru&*ndu l s s#ea de vor% cu mine. As#a nseamn dis#ru&erea unei scene. 3n clipa n care mi am ridica# m*na s mai %a# o da#a) clan$a a scos un clinc(e#. '*nd u+a s a crpa#) mi am ridica# privirea p*n la nivelul oc(ilor) cu scuzele pe %uze) +i m am #rezi# (ol%*ndu m la un piep#. Un piep# &ol +i nu un piep# de %ia#. >a# +i musculos) pe care numai punc#i+oarele ro+ii de acnee acu# rsp*ndi#e pes#e #o# cons#i#uiau un semn c nu apar$inea unui %r%a# n #oa# ,irea. /rin cas) .ere; n#o#deauna pur#a #ricouri uria+e +i 2ean+i ll*i. .ac mi a+ ,i ima&ina# cum ar#a pe su% ele) ceea ce nu ,cusem ) a+ ,i presupus un #rup ndesa#) nvecina# cu supraponderalul. Toa# m*ncarea aia pe care o devora #re%uia s se depun undeva. 9i) dup cum se prea) se depusese numai c nu n &rsime. @%ra2ii mi s au aprins iar privirea mi a co%or*# de pe piep#ul lui .ere; ca s vd c nu pur#a dec*# %oCeri. 0 '(loe1 /rivirea mi s a repezi# recunosc#oare la ,a#a lui. El se z&*ia la mine. 0 '(loe1 'e1 0 3mi e+#i da#or. 0 8m1 Se ,rec la oc(i cu de&e#ul mare +i ar##orul) m*r*i un csca# +i +i dezmor$i umerii. 0 '*# e ceasul1 0 T*rziu. Sau devreme. 5u con#eaz. Am nevoie de a2u#orul #u +i mi e+#i da#or. 3m%rac #e) s ,ii 2os n cinci minu#e. M am rsuci# pe clc*ie +i am lua# o c#re scri. @are .ere; avea s vin dup mine1 /ro%a%il c nu) $in*nd seama c eu i nesoco#isem ordinul <n#*lnirea n cinci minu#e= n dup amiaza aceea.

/lnuisem c nu plec de la u+a lui p*n n ar ,i ,os# de acord s m a2u#e. .ar nu m a+#ep#asem s ,ie aproape &ol n #impul conversa$iei. 'eea ce mi am amin#i#) de asemenea) c nici eu nu aveam pe mine dec*# pan#alonii de pi2ama +i un maiou. '*nd am a2uns la par#er) am &si# (anoracul pe care l dez%rcase !ae mai devreme n camera media. Mi l #r&eam din mers) pe (ol) c*nd aproape c m am ciocni# de .ere;. 3m%rcase ni+#e pan#aloni de #renin& +i un #ricou +i se oprise n mi2locul (olului) scrpin*ndu +i ,urios an#e%ra$ul &ol. 0 /urici1 am zis eu. "luma era) recunosc) o ncercare nereu+i# de alun&a nervozi#a#ea de mai devreme +i nu credeam c meri#a privirea c(iondor*+ pe care mi o arunc el. 0 8ai s #erminm mai repede) zise. 5u sun# n#r o dispozi$ie prea %un. > a+ ,i pu#u# n#re%a prin ce se deose%ea as#a de s#area lui normal) dar mi am mu+ca# lim%a) i am ,cu# semn s vin n camera media +i am nc(is u+a. Apoi mi am apleca# capul) #r&*nd cu urec(ea. 0 Sun#em n si&uran$ aici) zise el. .oar s vor%e+#i n +oap#. .ac vine cineva) o s aud eu. M am dus spre ,ereas#r +i m am opri# n#r un pe#ic lumina# de lun. '*nd a veni# +i el) l am privi# pen#ru prima oar cum #re%uie) n lumin. 7a$a i era palid o%ra2ii ro+ii ca ,ocul +i nu din pricina acneei. 5du+eala i lipise prul n 2urul ,e$ei) iar oc(ii lui cu pleoape ro+iI. Sclipeau) s#rduindu se s +i concen#reze privirea. 0 Ai ,e%r) am zis eu. 0 /oa#e. 3+i &re%l cu m*na prul pe spa#e. .e la ceva ce am m*nca#) %nuiesc. 0 Sau de la vreun virus pe care l ai lua#. 0 'l#in din cap. 0 Eu nu 9ovi) dar apoi con#inu6 Eu nu m m%olnvesc. 5u prea des) n orice caz. Un aspec# al condi$iei mele. As#a de acum pare s ,ie o aler&ie. Se scrpin din nou pe %ra$. 5u i mare lucru. Sun# doar iri#a#. Mai eCcen#ric dec*# de o%icei) ar zice Simon. 0 Ar #re%ui s #e n#orci n pa#. Ui# de 0 5u) ai drep#a#e. 3$i sun# da#or. 'e $i #re%uie1 Am vru# s pro#es#ez) dar mi am da# seama c era (o#r*#. S#ai pu$in) am zis eu +i am da# ,u&a pe (ol. A +op#i# un eCaspera# <'(loe:= dup mine) urma# de o sudalm ,r convin&ere) de parc n ar ,i &si# ener&ia nici s n2ure cum #re%uie. M am n#ors cu un pa(ar cu ap rece +i i l am n#ins) mpreuna cu pa#ru pas#ile de T-lenol. 0 .ou acum) dou mai #*rziu) n caz c 9i le arunc pe #oa#e pa#ru n &ur +i %u 2um#a#e de pa(ar. 0 Sau le po$i lua pe #oa#e pa#ru acum. 0 Am un me#a%olism accelera#) zise el. Un al# aspec# al condi$iei mele. 9#iu o mul$ime de ,e#e care nu s ar supra s ai% +i ele as#a.

?odo&ni ceva de nen$eles +i &oli pa(arul. 0 Mersi) dar 3mi n#*lni privirea. 5u i nevoie s #e por$i ,rumos cu mine doar pen#ru c nu m sim# prea %ine. E+#i supra#. Ai #o# drep#ul s ,ii. Te am ,olosi# +i am a&rava# si#ua$ia pre#inz*nd c n am ,cu# o. 3n locul #u) eu nu mi a+ ,i adus ap dec*# ca s mi o #orn n cap. Se rsuci ca s pun pa(arul &ol pe mas +i m m %ucura# c a ,cu# o) pen#ru c n mod si&ur rmsesem cu &ura csca#. 7ie c ,e%ra i se urcase drep# la cap) ,ie c eu mai dormeam nc +i visam) pen#ru c as#a sunase suspec# de aproape de o recunoa+#ere a vinei. /oa#e c(iar a scuz pe ocoli#e. Se n#oarse iar spre mine. 0 ?un) deci $i #re%uie1 I am ,cu# semn spre canapea. /e c(ipul su ,ul&er a&asarea s se a+eze comod era o dis#rac$ie cu care nu pu#ea ,i deran2a# ) dar c*nd eu am lua# loc pe scaunul din ,a#) s a lsa# +i el s cad pe canapea. .ac nu l pu#eam lsa s se n#oarc n pa#ul lui) cel pu$in se pu#ea odi(ni ca# vor%eam eu. 0 Tu +#ii c*#e ceva despre necroman$ie) da1 am ncepu# eu. El ridic din umeri. 0 5u sun# eCper#. 0 .ar +#ii mai mul#e dec*# mine) Simon sau oricine al#cineva cu care a+ pu#ea vor%i n momen#ul de ,a$. .eci cum i con#ac#eaz necroman$ii pe mor$i1 0 Vrei s spui ca #ipul din pivni$1 .ac el es#e acolo) ar #re%ui s l vezi. Apoi nu ,aci dec*# s i vor%e+#i) cum vor%im noi acum. 0 Vreau s spun) cum con#ac#ezi o anumi# persoan. /o# s ,ac as#a1 Sau sun# limi#a# doar la cei pes#e care dau n#*mpl#or1 Tcu. Iar c*nd vor%i) vocea i era neo%i+nui# de %l*nd. 0 .ac #e re,eri la mama #a) '(loe 0 5u. 'uv*n#ul mi ie+i mai #ios dec*# in#en$ionasem. 5ici prin cap nu mi a #recu# /i) da) m am &*ndi# la as#a) pen#ru c*ndva) poa#e) ,ire+#e c mi ar plcea) mi ar ,i dra& s M am auzi# %#*nd c*mpii +i am #ras ad*nc aer n piep#. As#a are le&#ur cu si#ua$ia noas#r. 0 Te re,eri la >iz1 0 5u. Ar ar #re%ui s ncerc s o con#ac#ez pe ea) cred. . doar ca s ,iu si&ur. .ar nu i as#a. S lsm de ce voiam s +#iu. El se ls pe spa#e) n#re pernele canapelei. 0 .ac a+ +#i de ce) mi ar ,i mai u+or s rspund. /oa#e) dar n aveam de &*nd s i spun p*n c*nd nu adunam des#ule pro%e ca s i po# eCpune) cu ncredere) #eoria mea. 0 .ac a+ pu#ea con#ac#a o persoan anume) cum a+ ,ace o1 0 /o$i s o ,aci) dar nu e simplu +i succesul nu e &aran#a# la v*rs#a #a. 'a +i Simon +i vr2ile lui) e+#i la nivelul uceniciei. 0 >a care po# ,ac lucrurile acciden#al) precum rencarnarea mor$ilor. 0 /i) nu. 3+i scrpin a%sen# %ra$ul +i r*c rc ul umplu #cerea. .in c*#e am auzi#) scularea mor$ilor din morm*n# es#e cel mai &reu lucru de ,cu#

+i cere ndeplinirea unui ri#ual complica#. 'l#in din cap +i nce# cu scrpina#ul. Tre%uie s ,i auzi# pros#ii. Am mai spus) nu sun# un eCper#. 0 S ne n#oarcem a#unci la cum. 'um ,ac s c(em un anumi# su,le#1 Se ls n#r o r*n) spri2inindu +i capul de spe#eaza canapelei) ui#*ndu se n #avan nain#e de a da din cap) parc pen#ru sine. 0 .ac mi aduc amin#e %ine) eCis# dou ci. Ai pu#ea ,olosi un o%iec# personal. 0 >a ,el cum pui un c*ine pe urmele cuiva. Un z&omo# u+or) semn*nd cu r*sul. 0 Mda) cred c da. Sau ca unul din mediumurile alea pe care le vezi prin ,ilme) care n#o#deauna cer ceva care i a apar$inu# persoanei cu#a#e. 0 9i a doua cale1 Am ncerca# s nu ar# c*# de mul# mi doream rspunsul s#a) c*# de #are speram c l &(icisem de2a. 0 Tre%uie s ,ii la morm*n#ul respec#ivului. Inima mi %#ea ne%une+#e +i #recur c*#eva clipe p*n c*nd am ,os# din nou n s#are s vor%esc. 0 >a morm*n#. /resupun*nd c acela es#e locul unde a ,os# nmorm*n#a# #rupul. Trupul es#e impor#an#) nu locul morm*n#ului. 7lu#ur din m*n) i&nor*nd mrun#a mea dis#inc#ive) redevenind .ere; cel din#o#deauna. 0 .a) #rupul. Ul#imul o%iec# personal. 0 A#unci cred c +#iu ce voia s#a,ia din pivni$. I am eCplica# cum s#a,ia m m%oldise s <,ac con#ac#ul=) s <i c(em pe ei= +i s <ascul# ce au de spus=. 0 Se re,erea la #rupurile n&ropa#e. .e as#a voia s in#ru n spa$iul de in#erven$ie. 'a s ,iu des#ul de aproape de #rupuri) pen#ru a le pu#ea con#ac#a pe spiri#ele lor. .ere; +i duse m*na la spa#e pen#ru a se scrpina n#re omopla$i. 0 .e ce1 0 .in ceea ce preau s spun) era ceva despre Sana#oriul >-le. 'eva ce mi pu#eau spune mie. 0 .ar #rupurile alea au ,os# n&ropa#e acolo cu mul# nain#e ca >-le s ,ie sana#oriu priva#. Iar dac s#a,ia aia +#ie ceva) de ce nu $i spune c(iar ea1 0 5u +#iu. Hicea M am s#rdui# s mi aduc amin#e. 0 /rea s mi spun c ea nu pu#ea s in#re direc# n con#ac# cu celelal#e. 0 9i a#unci) de unde +#ia c ele aveau ceva impor#an# s $i spun $ie1 ?un n#re%are. .e as#a venisem eu la .ere;. /en#ru c mi lua la purica# presupunerile) mi ar#a unde sc*r$*ia ra$ionamen#ul +i ce #re%uia s a,lu nain#e de a #ra&e vreo concluzie. 0 5u +#iu) am zis eu) n cele din urm. Indi,eren# cum au a2uns ele acolo) sun# ,oar#e si&ur c n au muri# Ili cauze na#urale. /ro%a%il c ai drep#a#e +i nu are a%solu# nici o le&#ur cu noi) iar s#a,ia as#a e con,uz +i a pierdu# no$iunea #impului. Sau poa#e c vrea ca eu s le rezolv crimele M

am ridica#. 3ns) orice ar vrea ea s aud) am de &*nd s ascul#. Sau mcar s ncerc. 0 S#ai a+a. !idic o m*n +i m am pre&#i# pen#ru o%iec$iile sale. Era pierdere de vreme. /ericulos) pe deasupra) dup ce ,usesem prin+i acolo mai devreme. Si) s nu ui#m) ul#ima oar c*nd con#ac#asem spiri#ele acelea) le n#orsesem n #rupurile lor. .ac mai ,ceam o da# as#a) mai %ine nu l c(emam din nou pe el la c(es#ia cu ren&ropa#ul. Se ridic n picioare. 0 Ar #re%ui s lum o lan#ern. M ocup eu. Tu ia $i pan#o,ii. Treizeci +i pa#ru. 5AVEAM .E "U5. SA /U5 /I'I@!U> nici descul$) nici n ciorap) nici cu pan#o, n acel spa$iu de in#erven$ie p*n ce n a+ ,i s#a# de vor% cu prima s#a,ie +i nu i a+ ,i pus #oa#e n#re%rile pe care le punc#ase .ere;. Am co%or*# mpreun n spl#orie. .ere; a lua# pozi$ie n#r o par#e a camerei) spri2inindu se cu spa#ele de usc#or. Eu m am a+eza# cu picioarele ncruci+a#e pe podea) n mi2locul ncperii) am nc(is oc(ii +i m am concen#ra#. 5 a dura# mul#) de parc s#a,ia m a+#ep#ase. To# nu pu#eam s prind de la ea mai mul# dec*# ,r*n#uri de ,raz +i ima&ini ,u&are. I am spus as#a lui .ere; +i am adu&a#6 0 5 am mai lua# medicamen#ele dup ce mi ai da# %orcanul la. .ar cred c nc mai am ceva din ele n or&anism. 0 nu medic) a spus s#a,ia%loc 0 'e e %loca#1 0 Vra2 spiri#e %loc(eaz 0 @ vra2 de %loca# spiri#ele1 am &(ici# eu. As#a i a#rase a#en$ia lui .ere;) care veni mai aproape) des,c*ndu +i m*inile de la piep#. 0 A spus c l %loc(eaz o vra21 'e ,el de vra21 0 M pre&#eam s i #ransmi#) dar s#a,ia eviden# pu#ea auzi +i i a rspuns. 0 !i#ual ma&ic impor#an#. 0 E impor#an#1 0 5u nu impor#an#) zise el) ener&ic. I am rela#a# as#a lui .ere;) care a %om%ni# despre imper,ec$iunea aces#ui mod de comunicare) n #imp ce +i scrpina ,urios an#e%ra$ul) apoi spuse6 0 Spune i s zic un cuv*n# oda#. S l repe#e p*n l n$ele&i +i l ros#e+#i +i #u) pen#ru con#rol. @ s mear& mai &reu) dar cel pu$in nu vom pierde Se opri) privirea lui urmrind o pe a mea spre %ra$ul lui. /ielea i se mi+cA. 3n valuri mici. 0 'e na1 ncepu el) apoi m*r*i enerva# +i +i scu#ur violen# %ra$ul. Spasme musculare. Am o mul$ime n ul#ima vreme.

Se ui# iar+i la pielea care se ncre$ea) s#r*nse pumnul +i l mpinse pu#ernic n aer de vreo c*#eva orl) ncerc*nd s +i po#oleasc mu+c(ii. Eram &a#a s i su&erez s discu#e cu un doc#or) c*nd mi am da# seama c n ar ,i a#*# de simplu pen#ru cineva ca .ere;. Acum pu#em vedea clar c era o pro%lem cu mu+c(ii lui) care se des#indeau +i se con#rac#au de capul lor. Un e,ec# secundar al condi$iei sale) %nuiesc) mu+c(ii dezvol#*ndu se supra#ura$i. 'a +i res#ul lui) #rec*nd n vi#ez prin pu%er#a#e. 0 A#*#a #imp c*# nu $i ies prin (aine) s,*+iindu le) +i nu le ,aci verde) am zis eu. 0 'um1 7a$a i se s#r*m% nedumeri#) apoi pricepu. Incredi%ilul 8ul;. 8a (a: 7ilmul Incredi%il de /ros#) mai eCac#. 3+i ,rec an#e%ra$ul. 5u m lua n seam +i n#oarce #e la spiri#ul #u. Spiri#ul auzise propunerea lui .ere; de a mi spune un cuv*n# oda#) +i as#a am +i ,cu#. A mers mul# mai %ine) de+i suna cumva a +arad) el spun*nd un cuv*n# nc o da#) +i nc o da#) iar eu repe#*ndu l a&i#a#) p*n c*nd l n$ele&eam) n s,*r+i#. Am ncepu# cu n#re%ri despre spiri#ul nsu+i +i am a,la# c +i el ,usese un necroman#. 9i c se a,la la spi#al c*nd ,usesem eu in#erna#. 'eva despre opri#ul spiri#elor de a mai (r$ui pacien$ii %olnavi min#ali) ceea n am prea n$eles) dar nu era impor#an#. Spiri#ele i recuno+#eau pe necroman$i) deci el +#iuse ce eram eu. .*ndu +i seama c eu nu +#iam ce eram) a n$eles c aveam nevoie de a2u#or. .ar mai nain#e de a pu#ea ,ace con#ac#ul) ,usesem mu#a# din spi#al. 9i as#,el m urmase la Sana#oriul >-le. 5umai c sana#oriul era cumva %loca# mpo#riva spiri#elor. El se &*ndise c ar ,ii o vra2) de+i c*nd .ere; l a descusu# despre aceas# a,irma$ie) spiri#ul a recunoscu# c s ar ,i pu#u# s ,ie orice) de la ma#erialele de cons#ruc$ie p*n la pozi$ia &eo&ra,ic a cldirii. To# ce +#ia era c sin&urele locuri n care pu#ea ,ace con#ac# par$ial cu mine erau pivni$a +i podul. '*# despre mor$ii din spa$iul de in#erven$ie) +#ia dou lucruri. Unu) c ,useser uci+i. 9i doi) c ,useser suprana#urali. Aces#ea dou laolal# l convinseser c pove+#ile lor ar ,i impor#an#e. El nu le pu#ea a,la sin&ur ,iindc nu pu#ea ,ace con#ac# cu mor$ii la ,el de u+or pe c*# o ,cea nain#e de a deveni unul din#re ei. 0 .ar nu erau dec*# sc(ele#e +i came usca#) zise .ere;. 'a mumiile. Indi,eren# ce li s a n#*mpla# lor n ar avea nici o le&#ur cu noi) aici) acum. 0 /oa#e) a ,os# sin&urul rspuns al s#a,iei. 0 /oa#e1 .ere; +i arunc m*inile n sus +i ncepu s se plim%e cu pa+i mari prin ncpere. Mormia n %ar% dar ,r nici un pic de m*nie) doar cu ,rus#rare) ncerc*nd s p#rund aceas# pro%lem +i s vad o le&#ur) c*nd de ,ap# ar ,i #re%ui# s ,ie n pa#) n&ri2indu se de ,e%r. 0 Samuel >-le) comunic mai depar#e spiri#ul. /roprie#arul ori&inal. 3l cuno+#i1 I am spus c nu +i l am n#re%a# pe .ere;.

0 .e unde s l cunosc pe #ipul care a cons#rui# csoiul s#a acum o su# de ani1 0 9aizeci) zise spiri#ul) iar eu am #ransmis. 0 M ro&) rspunse .ere; +i +i relu mersul prin ncpere. El mcar +#ie n ce an sun#em acum1 I a+ ,i pu#u# a#ra&e a#en$ia c) dac spiri#ul +#ia cu c*# #imp n urm ,usese cons#rui# casa) n mod eviden# +#ia +i anul curen#) dar .ere; doar c*r#ea) ,iindc ,e%ra l mpiedica s se concen#reze asupra puzzle ului. 0 Suprana#urali) zise spiri#ul. >-le. Vr2i#or. As#a l ,cu pe .ere; s se opreasc %rusc a c*nd i am spus o. 0 Tipul care a cons#rui# locul s#a a ,os# vr2i#or1 0 Ma&ie nea&r. Alc(imis#. 7cea eCperimen#e. /e suprana#urali. Un ,ior rece mi a s#r%#u# %ra$ele +i mi le am ncruci+a#. 0 'rezi c a+a au muri# cei din pivni$1 am n#re%a#. Vr2i#orul) >-le) a ,cu# eCperimen#e pe ei1 0 'um de +#ie el a#*# de mul#e despre #ipul s#a1 n#re% .ere;. A veni# aici dup #ine) nu1 0 Toa# lumea +#ie) rspunse spiri#ul. 3n ?u,,alo. To$i suprana#uralii. 9#iau unde locuia el. 9i s##eau deopar#e. Sau nu. .ere; cl#in din cap6 0 Eu #o# nu vd cum vreunul din#re lucrurile as#ea ar avea le&#ur cu noi. 0 /oa#e are) a rspuns spiri#ul. /oa#e n are. Tre%uie n#re%a#. .ere; +uier o n2ur#ur +i iz%i cu pumnul n zid) cu des#ul ,or$ c*# s m ,ac s #resar. M am apropia# de el) .u #e n pa#. /ro%a%il ai drep#a#e. Sun# si&ur c nu i nimic 0 5u spun as#a. Spun doar c Un vr2i#or a cons#rui# casa as#a cu +aizeci de ani n urmP eCis# suprana#urali n&ropa$i n pivni$P +i acum noi sun#em aici) #rei copii suprana#urali. Sana#oriul poar# numele lui. Are as#a vreo semni,ica$ie1 Sau es#e pur +i simplu numi# dup #ipul care a cons#rui# cldirea1 /are prea mul# ca s ,ie o coinciden#) dar nu m prind care i le&#ura. 0 M descurc sin&ur. .u #e napoi 0 5u) are drep#a#e. Tre%uie s n#re%m. 5umai c 3+i duse m*na pe su% #ricou +i se scrpin pe spa#e. M sim# ca nai%a +i as#a m ,ace irasci%il. .ar #re%uie s ,acem as#a. Spiri#ul ne urm n spa$iul de in#erven$ie. 0 'um m ,eresc s nu mai ,ac ce am ,cu# mai devreme1 am n#re%a# eu. S i n#orc n #rupurile lor1 Tcere. Am numra# p*n la +aizeci) apoi am spus6 0 8ei1 Mai e+#i aici1 0 7ii calm. 'oncen#reaz #e. .ar ia o nce#. ?l*nd. /u#erea #a. /rea mare. 0 /u#erile mele sun# prea mari1 5u mi am pu#u# re$ine un z*m%e#. 5u eram si&ur c mi dorisem pu#erile as#ea) dar era n#r un ,el &rozav s aud c de$ineam mai mul#e dec*#

un necroman# o%i+nui#. 'a a#unci c*nd ,ceai un #es# de IY +i descopereai c e+#i mai in#eli&en# dec*# credeai. 0 V*rs#a #a. 5 ar #re%ui nicioda# s ,ii n s#are s Tcere. Am a+#ep#a#) r%d#oare) s prind urm#orul cuv*n#. 9i am a+#ep#a#. 0 8ei1 3ncepu din nou) cuv*n# dup cuv*n#. 0 /rea devreme. /rea mul#. /rea @ pauz mai lun&. 0 E ceva n nere&ul) zise el) n cele din urm. 0 3n nere&ul1 .ere; se #*r din um%r) de unde m urmrise n #cere. 0 'e spune1 0 'eva despre pu#erile mele. ' sun# n nere&ul. 0 /rea pu#ernice) zise spiri#ul. 5ena#urale. 0 5ena#urale1 am +op#i# eu. @c(ii lui .ere; scprar. 0 5u l ascul#a) '(loe. .eci) e+#i pu#ernic. Mare sco,al. E+#i n re&ul. 5umai ia o nce#. Spiri#ul +i ceru ier#are. Mai ddu c*#eva ins#ruc$iuni apoi spuse c avea s priveasc <de pe par#ea cealal# n caz c prezen$a lui mi mrise pu#erile) mai devreme. .ac aveam nevoie de el) avea s se n#oarc. Un ul#im aver#ismen# s nu m ,or$ez prea #are) +i s a dus. Treizeci +i cinci. .E!EB S A 35T@!S 35 UM?!A) ls*ndu m sin&ur) s#*nd din nou cu picioarele ncruci+a#e) cu lan#erna n ,a$a mea. @ric*# de mul# mi ar ,i plcu# s o ,olosesc drep# lamp) ca s risipesc n#unericul) am a+eza# o pe o par#e) cu ,asciculul ndrep#a# spre locul unde ,useser n&ropa#e cadavrele) n speran$a c) dac pm*n#ul va #resri ca# de pu$in) .ere; m va preveni mai nain#e s nviez mor$ii. 'a s eli%erez spiri#ele din corpurile lor) ,olosisem vizualizarea) prin urmare am ,olosi# o din nou. Mi am ima&ina# cum aduc spiri#ele din e#er) cum le #ra& spre mine ca un ma&ician care scoa#e o e+ar, nes,*r+i# de pe m*nec. 3n c*#eva r*nduri am prins o s#r,ul&erare de ima&ine) dar care disprea aproape imedia#. Am con#inua# s lucrez) nce# +i (o#r*#) rezis#*nd im%oldului de a m concen#ra mai in#ens. 0 'e vrei1 s a rs#i# o voce de ,emeie) a#*# de aproape) a#*# de limpede) nc*# am n+,ca# lan#erna) convins c ne descoperise una din#re surori. 3n loc de as#a) am lumina# cu ,asciculul de raze o ,emeie m%rca# n#r un #renin&. Mai eCac#) as#a pur#a par#ea de sus. S##ea n picioare) cu capul a#in&*nd #avanul scund) nsemn*nd c era <n&ropa#= p*n la %r*u n pm*n#ul spa$iului de in#erven$ie. Avea n 2ur de #reizeci de ani) +i prul scur#) %lond. Trs#urile sale ascu$i#e erau ncremeni#e n#r o eCpresie a&asa#. 0 Hi) necroman#o) ce vrei1 0 Spune i s ne lase n pace) sc*nci &lasul unui %r%a# din n#uneric.

Am lumina# cu lan#erna n#r acolo) dar n am pu#u# deslu+i dec*# o silue# nce$o+a#) l*n& pere#ele din cap#ul ndepr#a#. 0 V vreau doar s vor%esc cu voi) am rspuns. 0 As#a e mai mul# dec*# eviden#) mi o #r*n#i ,emeia. 5e c(emi) ne #ra&i +i ne s*c*i p*n ne sco$i a,ar mpo#riva voin$ei noas#re. 0 5 n am vru# s 0 5u ne po$i lsa n pace) nu i a+a1 5u $i a ,os# de a2uns c ne ai v*r*# napoi n corpurile noas#re. 9#ii cum e #rea%a as#a1 'a a#unci c*nd s#ai a+eza#) %ucur*ndu #e de o dup amiaz plcu#) +i deoda# #e #reze+#i napoi n cadavrul #u) n&ropa#) sp*ndu $i cu m*inile drumul c#re supra,a$) n&rozi# c ai ,os# cap#ura# de vreun necroman# demen# care cau# sclavi zom%i. 0 5 am vru# 0 @) ai auzi#) Mic(ael1 5 a vru#. 7emeia veni spre mine. A+adar) dac) din n#*mplare) dezln$ui o ,ur#un de ,oc al iadului asupra #a) o s ,ie n re&ul) c*# vreme eu n am vru# as#a1 Ai o pu#ere) ,e#i$o) +i ar ,i mai %ine s nve$i s o ,olose+#i cum #re%uie mai nain#e s se decid cineva s $i dea o lec$ie. Mai invoc m #u o da#a +i o voi ,ace eu. 3ncepu s dispar. 0 S#ai: Tu e+#i m am c(inui# s mi aduc amin#e cum numise Simon o ,emeie care arunc vr2i o vr2i#oare) da1 'e $i s a n#*mpla# aici1 0 Am ,os# ucis) n cazul n care nu e des#ul de eviden#. 0 .in cauz c erai vr2i#oare1 Se n#rup din nou) a#*# de repede) c am sri# napoi. 0 Vrei s spui dac mi am a#ras sin&ur soar#a as#a1 0 5 nu. .ac Samuel >-le proprie#arul casei aces#eia #e a ucis1 /en#ru c erai vr2i#oare1 ?uzele i se s#r*m%ar n#r un z*m%e# (idos. 0 Sun# si&ur c ,ap#ul c am ,os# vr2i#oare n a ,cu# dec*# s i o,ere un plus de plcere. Ar ,i #re%ui# s m &*ndesc mai %ine nain#e de a avea ncredere n#r un vr2i#or) dar am ,os# o proas#. @ proas# dispera#. Sam >-le ne a promis o via$ mai u+oar. As#a i ceea ce vrem cu #o$ii) nu1 /u#ere ,r pre$. Sam >-le era un un v*nz#or de visuri. Un v*nz#or alunecos ca un +arpe. Sau un ne%un. 3+i sc(imonosi iar+i ,a#a n z*m%e#ul acela. 5 am pu#u# nicioda# s s#a%ilim care din dou) nu i a+a) Mic(ael1 0 Un ne%un) veni o +oap# din spa#e. 'eea ce ne a ,cu# nou 0 A() dar noi eram pacien$i volun#ari. 'el pu$in) la ncepu#. Vezi #u) ,e#i$o) pen#ru #oa#e pro&resele +#iin$i,ice se cer eCperimen#e) iar eCperimen#ele cer su%iec$i) +i as#a am ,os# Mic(ael +i cu mine. 'o%ai de la%ora#or sacri,ica$i pen#ru viziunea unui ne%un. 0 .ar eu1 Ea pu,ni dispre$ui#or. 0 .ar #u ce1 0 Are as#a vreo le&#ur cu ,ap#ul c m a,lu aici1 Acum1 Sun#em mai mul$i. Suprana#urali. 3n#r un sana#oriu priva#. 0 9i ,ac eCperimen#e pe voi1 V lea& de pa#uri +i v supun la +ocuri elec#rice p*n v re#eza$i lim%ile cu din$i1

0 5 nu. 5imic de &enul s#a. 0 A#unci soco#e+#e #e ,erici#) ,e#i$o) +i nce#eaz s ne mai #ul%uri. Sam >-le e mor# +i dac Soar#a e dreap# pu#reze+#e n#r o dimensiune a iadului. 3ncepu din nou s dispar. 0 S#ai: Tre%uie s +#iu 0 A#unci) a,l: Apru la loc. .ac #u crezi c #e a,li aici din pricina unui vr2i#or mor#) a#unci e+#i la ,el de ne%un pe c*# a ,os# +i el) ns nu am rspunsurile pe care le dore+#i. Eu sun# o um%r) nu un oracol. 'e cu#a$i voi) ni+#e pu+#ani) aici) unde am muri# eu1 .e unde s +#iu eu1 .e ce mi ar psa1 0 Sun# n pericol1 ?uzele i se s#r*m%ar. 0 E+#i o suprana#ural. E+#i n#o#deauna n pericol. 0 Misiune ndeplini#) dar n am c*+#i&a# nimic. 3n a,ar de mai mul#e n#re%ri) am zis eu) n #imp ce ne scu#uram (ainele n spl#orie. Acum ne pu#em n#oarce n s,*r+i# la culcare. .ere; cl#in din cap. 0 5u con#eaz. 5 o s dorm. 0 .in cauza celor n#*mpla#e acum1 3mi pare ru) 5 am vru# 0 5u dormeam nain#e de a m c(ema #u. 3+i scoase pan#o,ul +i rs#urn $r*na din el n c(iuve#. .in cauza ,e%rei s#eia sau +#iu eu ce o ,i. M ,ace (ipernervos. 5 am s#are. 'a la comand) mu+c(ii an#e%ra$ului su ncepur s se ,rm*n#e. 0 @ par#e din pro%lem es#e c nu ,ac des#ul mi+care. '*#eva pase cu min&ea) mpreun cu Simon) nu a2un&. Am nevoie de mai mul# spa$iu. Mai mul# ac#ivi#a#e. 'red c s#a#ul provoac as#a. 3+i ,rec apsa# mu+c(ii zv*rcoli#ori. 0 5 ai pu#ea s ceri ec(ipamen# spor#iv de ,or$1 /ar des#ul de %uni la c(es#ii din as#ea. A s#recura# o privire n direc$ia mea. 0 Mi ai vzu# ,i+a. '(iar crezi c or s mi cumpere o perec(e de (al#ere +i un sac de %oC1 3+i ro#i oc(ii prin spl#orie. E+#i o%osi#1 0 .up #rea%a as#a1 5u. 0 'e ai zice s lum pu$in aer1 S ie+im a,ar) la o plim%are1 Am r*s. 0 'um s nu) dac n ar ,i micu$ul o%s#acol al unui sis#em de alarm n calea noas#r. 3+i #recu de&e#ele prin pr) scu#ur*nd pian2enii pe care i luase de pe #avanul spa$iului de in#erven$ie. 0 9#iu codul. 0 'e1 0 'rezi c l mpin& pe Simon s plece +i nu cunosc codul de si&uran$1 /o# s desc(id ca s ie+im pe a,ar) +i c(iar ar #re%ui s ,acem o plim%are) s veri,icm cile de evadare) ascunz#orile. 5u primesc nvoire pen#ru prea mul#e eCcursii) a+a c n am pu#u# arunca o privire la mpre2urimi. Mi am ncruci+a# %ra$ele.

0 /o$i ie+i a,ar la orie or1 /o$i s ,aci c*# mi+care vrei1 .ar n ai ,cu# o nicioda#1 3+i mu# &reu#a#ea de pe un picior pe al#ul. 0 5u m am &*ndi# nicioda# la as#a 0 ?inen$eles c #e ai &*ndi#. .ar ar pu#ea ,i o aler# c*nd alarma e dezamorsa#. Sau s se nre&is#reze undeva c a ,os# dezamorsa#. A+a c nicioda# n ai risca#. .ar acum ar #re%ui s o ,acem. .ac sun#em prin+i) ei) %ine) de2a #oa# lumea crede c ,acem pros#ii. @ s avem necazuri pen#ru c ne am ,uri+a# a,ar) dar nu cum am avea Simon +i cu mine dac am ,i prin+i c ,u&im. 3+i scrpin o%razul. 0 E o idee %un. 0 9i nu $i a #recu# nicioda# prin min#e. 5u spuse nimic. Am o,#a# +i am lua# o c#re scri. 0 '(loe) zise el. S#ai pu$in. Eu M am ui#a# pes#e umr. 0 Vii1 Treizeci +i +ase. 'I5'I MI5UTE MAI TU!HIU) ne plim%am pe #ro#uar) luminile Sana#oriului >-le pierind #rep#a# n urma noas#r. I am da# ocol pe s#rzile cele mai apropia#e) localiz*nd #oa#e ru#ele accesi%ile dinspre cas. 5e a,lam n#r o zon din ?u,,alo pe care n o recuno+#eam) una plin de case vec(i pe #erenuri n#inse) unde #e a+#ep#ai s &se+#i c*#e un Mercedes sau un 'adillac pe ,iecare alee din ,a$a casei. .ar am vzu# +i de ce nu se n#*mpl a+a ,urnalele scuip*nd valuri de ,um) la c*#eva s#rzi dis#an$ spre es#. .up ce am mai #recu# de vreo dou s#rzi) mer&*nd spre ves#) cea$a luminoas din ,a$ su&era un car#ier %usiness) lucru con,irma# de .ere;. 'a +i zona din 2urul sana#oriului) era mai vec(i +i des#ul de decen#) dar nu coc(e#. 5u #u case de amane# +i seC s(opuri) dar nici %is#rouri +i ca,enele. 3n rarele ie+iri ale lui Simon) el i spusese lui .ere; c vzuse o mul$ime de sedii de ,irme mai vec(i) o%i+nui#e) cu numeroase alei +i co#loane n#uneca#e. 0 @da# a2un+i n zona cu ,irme) spuse .ere;) o s ,i$i aproape n si&uran$. .ac n o s pu#e$i s a2un&e$i aici) lua$i o n#r acolo ar# cu m*na spre ,a%rica de la es#. Es#e numai zon indus#rial. Sun# si&ur c o s &si$i vreun depozi# a%andona#) dac ave$i nevoie s v da$i la ,und o vreme. Se ui# n 2ur) cerce#*nd mpre2urimile) cu nrile ,rem#*nd n #imp ce inspira aerul rece al nop$ii) pro%a%il o %ine veni# u+urare pen#ru ,e%ra lui. @ s $ii min#e #oa#e as#ea1 0 /o$i s le mai spui o da#1 Mai rar1 /oa#e s le pui pe (*r#ie pen#ru mine1 'u desene1 Se ui# ur*# la mine. 0 .oar veri,ic) da1 E impor#an#. 0 .ac $i ,aci &ri2i c nu ne pu#em descurca) eCis# o solu$ie eviden#. Vii cu noi. 0 5u. 0 Hiceam +i eu

0 Ei) %ine) nu. @ lu mai repede) ls*ndu m s aler& pe l*n& el ca s $in pasul. /u#eam spune c Simon avea drep#a#e su%iec#ul era nc(is) nu se discu#a ) dar nu m pu#eam a%$ine. 0 Simon +i ,ace &ri2i pen#ru #ine. 0 .a1 Se opri) se n#oarse spre mine +i +i desc(ise lar& %ra$ele. Kie $i se pare c ar# %ine1 0 5u) ar$i ca un #ip care ar #re%ui s ,ie n pa#) n&ri2indu se de ,e%ra lui) nu d*nd #*rcoale Eu nu dau #*rcoale) se rs#i el) mai aspru dec*# era nevoie. Adic) unde sun#1 /e s#rad) da1 >a c*#eva s#rzi depr#are de Sana#oriul >-le. 5ici o ma+in de poli$ie nu &one+#e pe s#rad dup mine. .ac se n#*mpl s nu mear& ceva) po# s ies. '(iar crezi c Tal%o# +i Van .op m ar pu#ea opri1 0 3n#re%area nu e dac po$i s evadezi. 'i dac vrei. Tcu un momen#. .e+i aveam sa#is,ac$ia s vd c mi va spune doar ceea ce voiam s aud) nu mi plcea s vd c*# de mul# se &*ndea ca s mi rspund. Simon spusese c se #emea c) n caz c ar ,i mers ceva pros#) .ere; ar ,i pu#u# s lase lucrurile s cur&. .e2a (o#r*se c locul lui era n Sana#oriul >-le. @are avea s l prseasc mcar a#unci c*nd avea s ,ie n pericol1 Sau nu pu#ea vedea dec*# pericolul pe care l reprezen#a el sau credea c l reprezin#1 0 .ere;1 3+i a,und m*inile n %uzunare. 0 .a ce1 3+i scoase %rusc o m*n din %uzunar +i se scrpin pe %ra$) n,i&*ndu +i un&(iile n came p*n +i ls urme ro+ii. 0 .ac sun# n pericol) o s ies +i o s v &sesc. ?ine1 0 ?ine. M am #rezi# +i am da# cu oc(ii de o silue# a+eza# pa#ul meu) +i am $*+ni# n capul oaselor) cu numele lui >iz pe %uze. .ar era !ae) s#*nd cu spa#ele spri2ini# de pere#e cu &enunc(ii ridica$i +i cu oc(ii sclipind amuza$i. 0 Ai crezu# c vezi o s#a,ie1 n#re% ea. 0 5 nu. /oa#e. M am ,reca# la oc(i +i am csca#. 0 /resupun c nu e o idee %un s i ,aci o surpriz cuiva care vede ,an#ome) (m1 M am ui#a# prin dormi#or) clipind des. >umina zorilor se revrsa nun#ru. Am arunca# o privire spre pa#ul lui !ae +i mi am ima&ina# o pe >iz acolo) mi+c*ndu +i de&e#ele de la picioare n lumina soarelui. 0 >iz a lsa# vreun o%iec# n urm1 0 'e1 M am ridica# pe mar&inea pa#ului) arunc*nd p#ura n l#uri. 0 '*nd #e ai mu#a# aici) ai &si# ceva1 0 .oar o %luz de a lui Tori. 5u m am os#eni# s i o dau napoi) nc. 5u c Tori s ar &r%i cumva s dea napoi (anoracul la verde pe care l a

mprumu#a# de la >iz. Am vzu# o pur#*ndu l +i alal#ieri. .e ce1 A suna# n s,*r+i# >iz1 M am n#ins. 0 5u. Voiam doar Un al# csca#. 0 E devreme ru +i min#ea nc mi r#ce+#e pe 2um#a#e pe #r*mul viselor. A %#u# de2a la u+ doamna Tal%o# +i n am auzi# eu1 0 5u) mai avem vreo c*#eva minu#e. Voiam s vor%esc cu #ine nain#e de a se scula #oa# lumea. 0 ?ine) despre ce M am de+#ep#a# %rusc. Ieri: Tre%uia s vor%im. Am ui#a# comple#. 0 Ai avu# #rea%. Tr&ea de #ivul cm+ii ei de noap#e de ,e#i$. .eci o s primesc o invi#a$ie1 0 Invi#a$ie1 0 >a marea evadare. .espre as#a aveai de &*nd s vor%e+#i cu mine asear) nu1 .espre cum #u) Simon +i .ere; a$i s#udia# #erenul +i a$i ,cu# planuri n ul#imele c*#eva zile. 5u vreau s mi nc(ipui ce ,a$ am ,cu# n momen#ul la. S#upoare) &roaz) uluire sun# si&ur c mi erau #oa#e scrise cu li#ere de o +c(ioap) ca# s i alun&e orice urm de ndoial. 0 Eu n nu 0 +#ii la ce m re,er1 !suci pe de&e# un ,ir desprins +i l rupse) cu privirea ,iCa# asupra lui. A#unci) ce voiai s mi spui1 Aveai de &*nd s inven#ezi o poves#e ca s m arunci pe o pis# ,als1 0 5 nu. Voiam s $i poves#esc ce s a n#*mpla# n spa$iul de in#erven$ie. 'u .ere;. Am con#ac#a# din nou s#a,ia aia. 0 A(. Se dezum,l. @ric*# de ,ascinan# ar ,i ,os#) n mod normal) poves#ea mea cu zom%i) nu era ceea ce sperase ea s aud. >s ,irul de a$ s cad pe pa#. 0 .eci) nu sun# invi#a#) a+a i1 0 5 nu e n nici o !idic m*inile. I am surprins o da# pe Simon +i pe .ere; vor%ind despre evadare. Acum) cu #oa# #eva#ura as#a despre #rans,erul #u sau al lui .ere;) +i cu voi doi s#*nd deoda# pe a,ar mpreun 0 .ar nu i 0 Azi noap#e) m am #rezi# +i #u nu erai aici. Am co%or*#) #ocmai c*nd #u +i .ere; v ,uri+a$i nun#ru) am prins des#ul din discu$ie c*# s mi dau seama c a$i ,cu# o plim%are roman#ic su% clar de lun. 0 .ere; nu ,u&e nicieri. 'eea ce era adevra#) c(iar dac nu era eCac# rspunsul la n#re%area ei. Ea se rezem din nou cu spa#ele de pere#e) #r&*ndu +i &enunc(ii la piep#. 0 9i dac ndeplinesc cerin$ele clu%ului1 A+a m ale& cu o invi#a$ie1

0 'e1 0 'lu%ul vos#ru. Al copiilor speciali. 'ei cu superpu#eri. Am r*s) dar a suna# mai mul# ca un c(elli# pudel speria#. 0 Superpu#eri1 A+ vrea eu. 'u pu#erile mele n o s desc(id n veci nici mcar o por#i$ la 'ar#oon 5e#Aor; dec*# ca momen# comic de des#indere. "(os# I(isperer 4uniorLG. Sau "(os# ScreamerLQ) mai eCac#. Urmri$i) n ,iecare sp#m*n) cum '(loe Saunders ,u&e $ip*nd de nc o s#a,ie care cau# a2u#orul ei. 0 @B) superpu#ere poa#e c e cam mul# spus. .ar ce ar ,i dac ai pu#ea arunca un #ip din calea #a doar pocnind din de&e#e1 /ariez c as#a s ar po#rivi de minune. M am da# 2os din pa# +i m am dus la +i,onier. 0 .esi&ur) dar nu as#a a ,cu# .ere;. M a n+,ca# de m*n) crede m) am sim$i# con#ac#ul ,izic. 0 5u vor%eam despre .ere;. 'u vreo c*#eva zile nain#e s ,ie eCpedia# ?rad-) el +i .ere; s au nciera#. Sau) m ro&) as#a a ncerca# ?rad-. .ere; n a sc(i$a# nici un &es#) a+a c ?rad- l #o# a$*$a) ncerc*nd s l n,urie) iar c*nd a a2uns n ,a$a lui .ere;) Simon a pocni# din de&e#e +i) %an&) ?rad- a z%ura# n pere#e. Eram +i eu acolo. 5ici .ere;) nici Simon nu l au a#ins. .e as#a voiam eu s i vd ,i+a lui Simon. 0 /i) cum ai vzu#) Simon nu are ,i+. Se a,l aici din pricina lui .ere;. Ta#l lor a dispru# +i .ere; a ,os# #rimis aici din cauza pro%lemei sale) a+a c l au pus +i Simon n acela+i loc. 0 'um a dispru# #a#l lor1 Am ridica# din umeri +i am scos o %luz din +i,onier. 0 5 au spus prea mul#e despre as#a. Eu n am vru# s insis#. @ %u,ni#ur. '*nd m am ui#a# pes#e umr) !ae se #r*n#ise pe spa#e) n pa#. 0 E+#i o ,a# mul# prea dr&u$) zise ea. Eu m a+ ,i $inu# scai de ei s a,lu poves#ea as#a. Am cl#ina# din cap. 0 Mi se pare c o aud pe doamna Tal%o# 0 5 o auzi. E s*m%#. /u#em dormi n con#inuare) n ai s scapi a+a de u+or. 9#iu c Simon are o pu#ere ma&ic) la ,el ca +i #ine. 9i sun# aproape si&ur c +i .ere; are. .e aceea sun# ei a#*# de le&a$i unul de al#ul. .e aceea #a#l lui Simon l a adop#a# pe .ere;) pun pariu. M am ui#a# n o&lind +i m am apuca# s m perii. 0 'e m ,ace s ,iu a#*# de si&ur de #oa#e as#ea1 con#inu !ae. 3$i aduci amin#e c*nd $i am pomeni# despre dia&nos#icul meu1 'um nu se po#rivea1 5u $i am spus #oa# poves#ea. Iar #u n ai ci#i# ,i+a mea) nu i a+a1 M am n#ors nce#) cu peria n m*n. Ea vor%i mai depar#e. 0 /o#rivi# rapor#ului) am sri# la %#aie cu mama +i am ars o cu o %ric(e#. 5umai c eu nu aveam nici o %ric(e#. .oar am prins o de %ra$ +i i am provoca# arsuri de &radul n#*i. 0 .e ce n ai1

0 .e ce nu $i am spus1 m n#rerupse ea. Am a+#ep#a# s #e cunosc mai %ine. /*n aveai s m crezi. .ar apoi ai ncepu# #u s $i nc(ipui c vezi s#a,ii +i mi am da# seama cum avea s sune. 'a un copila+ invidios ,iindc prie#enul lui se duce la .isne- Iorld musai s ara#e c +i el e special. Iar pu#erea mea nu e ca ale voas#re. 5u o po# ,ace s se mani,es#e. Se porne+#e sin&ur) numai c*nd m n,urii. 0 'a a#unci) cu Tori. '(iar ai ars o) nu1 S#r*nse perna mea la piep#. 0 'red c da. 3ns unde i dovada1 Ea s a sim$i# ca +i c*nd ar ,i ,os# ars) pe piele avea o pa# ro+ie) dar n a ,os# ca +i cum i a+ ,i da# ,oc la %luz. !*n2i. @ric*# de amuzan# ar ,i ,os# as#a. .eci) cu mama) am min$i# +i am spus c m 2ucam cu o %ric(e# +i c) a#unci c*nd m am apropia# de ea) am ui#a# c o mai $ineam nc n m*n 5imnui nu i a psa# c nu eCis#a nici o %ric(e#. Ei vd numai ceea ce vor s vad. 3$i lipesc o e#ic(e#P $i prescriu medicamen#eP +i) dac ai noroc) o s $i #reac de la sine. 5umai c as#ea ce le avem noi n or s #reac. Min#ea mea se cznea s n$elea& #o#ul. 9#iam c ,i #re%ui# s spun ceva) dar ce1 S recunosc1 S ne&1 !ae s a ros#o&oli# p*n la mar&inea pa#ului +i s a da# 2os) +i a da# pe spa#e %uclele ei lun&i +i a n#ins mna. 'um eu nu m am mi+ca#) a spus6 0 Un elas#ic1 .in spa#ele #u1 0 A) da. I am da# unul. Ea +i a prins prul n#r o coad de cal +i s a ndrep#a# c#re u+. 0 S#ai) am zis eu. Ea cl#in din cap6 0 Tre%uie s vor%e+#i cu %ie$i mai n#*i. 0 Eu nu Se n#oarse +i m privi n oc(i. 0 ?a da. A+a #re%uie. Kie $i ar plcea s $i discu#e secre#ele mai nain#e de a #e n#re%a pe #ine1 Vor%e+#e cu ei. Apoi vino la mine. 5u c a+ pleca undeva. Treizeci +i +ap#e. >A MI'U> .E4U5 AM MU5'AT mpreun cu Tori. Sun# si&ur c) ieri) sperase c o s m vad scoas din sana#oriu) le&a# de o #ar&) z%#*ndu m) nne%uni# dup ce rmsesem ore n +ir n %ezn) le&a# +i cu clu+ la &ur. To#u+i) n diminea$a as#a) ea s##ea lini+#i# la locul ei) m*nc*nd) cu privirea nain#e) lipsi# de eCpresie) de parc s ar ,i da# %#u#. .ac le a+ ,i spus doc#orilor ce ,cuse) ar ,i ,os# azv*rli# a,ar) indi,eren# c*# de impor#an# era mama ei. /oa#e c) a#unci c*nd ie+isem din spa$iul de in#erven$ie +i n o p*r*sem) +i dduse +i ea seama c*# de aproape ,usese de un #rans,er. /oa#e c n$elesese c isprava ei i ar ,i pu#u# ,i ,a#al. ?a poa#e c(iar se sim$ea pros# pen#ru ,ap#a ei. Era cam mul# s sper a+a ceva) dar) dup cum ar#a n diminea$a as#a) se prea c orice vra2% n#re noi se s#insese. 7cuse ceea ce +i dorise s mi ,ac +i vzuse c*# de

aproape ,usese s comi# o ,oar#e mare &re+eal. @ric*# de &reu mi ar ,i veni# mie s s#au n prea2ma ei) &*ndindu m la #o# ce m ,cuse s ndur) nu voiam s i dau nici o sa#is,ac$ie. A+a c m am a+eza# +i m am s#rdui# s m pre,ac c nu se n#*mplase nimic. 7iecare m%uc#ur de porrid&e pe care m sileam s o n&(i# mi cdea drep# n ,undul s#omacului +i se #rans,orma n#r un &o&oloi de cimen#. 5u numai c #re%uia s iau masa cu cineva care ,usese c*# pe aci s m omoare) dar acum mai #re%uia s m &*ndesc +i la ce #re%uia s ,ac n privin$a lui !ae. 'um s le spun %ie$ilor1 .ere; avea s dea vina pe mine) n mod si&ur. Eram a#*# de a%sor%i# de &*nduri c a%ia c*nd co%oram din nou la par#er) dup du+) +i am auzi# o pe sora de Aee;end) doamna A%do) vor%ind despre o <u+= +i o <nou ncuie#oare=) mi am amin#i# de repe#i$ia ,u&ii noas#re) de azi noap#e. 7useserm prin+i1 0 .r. .avido,, vrea una cu sis#em de si&uran$) i a rspuns doamna Tal%o#. 5u +#iu dac ,ac din#r as#ea pen#ru u+ile de in#erior) dar dac nu po$i &si vreuna la ma&azinul de ,eronerie) o s l c(emm pe !o% ca s nlocuiasc u+a. .up cele n#*mpla#e ieri) dr. .avido,, nu vrea s mai in#re copiii n spa$iul de in#erven$ie. U+a de la su%sol. Am rsu,la# u+ura# +i am con#inua# s co%or. Am a2uns #ocmai c*nd Simon sco#ea capul din su,ra&erie. 0 Mi s a pru# c #e aud. /rinde: 3mi arunc un mr. 9#iu c $i plac cele verzi. .ere; le s#r*n&e. 3mi ,cu semn s in#ru. S#ai aici cu noi +i mn*nc. @ s ai nevoie de ener&ie. E s*m%# +i) pe aici) as#a nseamn #re%uri &ospodre+#i) de diminea$ p*n seara. '*nd am #recu# pe l*n& el) se aplec +i mi +op#i6 0 E+#i %ine1 Am ncuviin$a# din cap. El nc(ise u+a. M am ui#a# la masa &oal. 0 'um se sim#e .ere;1 am n#re%a#) cu voce sczu#. 0 E n %uc#rie) se ndoap. Am auzi# c voi doi a$i avu# o mic aven#ur asear. .ere; s#ruise s i spunem lui Simon c ideea con#ac#area spiri#elor zom%ilor ,usese a lui) pen#ru ca) n caz c Simon se %osum,la c ,usese eCclus) vina s cad asupra lui. Eu crezusem c ncerca s +i asume &loria pre#inz*nd c el +i nc(ipuise ce voia s#a,ia mea. .ar eCpresia lui Simon mi a spus c sim$ea c ra#asem ceva. /rin urmare) m am %ucura# c nu credea c eu ,usesem cea care l lsase dormind. '*nd m a+ezam la mas) a apru# +i .ere;) cu un pa(ar de lap#e n#r o m*n +i cu unul de suc n cealal#. Simon n#inse m*na dup unul din#re de) dar .ere; le puse pe am*ndou l*n& ,ar,uria lui) mormind6 0 Ia $i sin&ur. Simon sri n picioare) l %#u pe .ere; pe spinare +i $opi spre %uc#rie. 0 Te sim$i %ine1 am +op#i#. @c(ii lui .ere; se ndrep#ar iu#e spre u+a %uc#riei care #ocmai se nc(idea. 5u voia s a,le Simon c ,usese %olnav. 5u eram si&ur c mi

plcea ideea +i ne am ncruci+a# privirile) dar ,lcile lui s#r*nse ener&ic mi au da# de n$eles c nu dorea s discu#m despre as#a. 0 ?ine) m*r*i el) dup un momen#. T-lenolul +i a ,cu# e,ec#ul) p*n la urm. @c(ii i erau mpodo%i$i cu cearcne n#uneca#e +i u+or #ul%uri) dar la ,el ar#au +i ai mei. Era palid) iar acnea prea mai ro+ie ca de o%icei. @%osi#) dar pe cale s +i revin. 5u se vedea nici urm de ,e%r n oc(ii lui) iar dup ,elul n care +i a#ac por$ia de porrid&e) nu +i pierduse po,#a de m*ncare. 0 Am #recu# eCaminarea) dr. Saunders1 murmur el) a%ia auzi#. 0 'red c da. M*r*i) pun*ndu +i nc o lin&ur de za(r %run n cas#ron. 0 Un soi de aler&ie) cum am spus. 3n,ulec #rei lin&uri pline de porrid&e. Apoi) cu oc(ii #o# la micul su de2un n#re%6 'e s a n#*mpla#1 0 5 am spus nimic. 0 S a n#*mpla# ceva. 'e1 0 5imic. 3+i n#oarse capul) cu#*ndu mi privirea. 0 Hu1 0 .a. /u,ni +i se n#oarse la cas#ronul lui) c*nd Simon veni napoi. 0 A vzu# cineva lis#a cu #re%urile &ospodre+#i pen#ru diminea$a as#a1 n#re% el) d*ndu mi un pa(ar de suc de por#ocale. Se a+ez +i n#inse m*na dup %olul cu za(r. .ere; i l #rase din ,a#) ,cu o pauz) apoi +i mai puse o lin&ur pes#e porrid&e. Sc(im%ar o privire. Simon %u din sucul lui de por#ocale +i zise6 0 Sun#em #recu$i la &re%la# ,runze. Van .op vrea s cur$m ,runzele czu#e as# #oamn 3n #imp ce el vor%ea) privirea lui .ere; se ridic din nou spre a mea) cerce##oare. M am ui#a# n al# par#e +i am mu+ca# din mar. S*m%#a era) n#r adevr) ziua ac#ivi#$ilor &ospodre+#i. 3n mod normal) m a+ ,i vi#a# la aces# &*nd +i mi a+ ,i dori# ore de +coal) n sc(im% ) ns as#zi pica &rozav. 'u dr. "ill) doamna Ian& +i domni+oara Van .op pleca#e) doamna A%do ie+i# dup cumpr#uri +i doamna Tal%o# pun*nd ordine n (*r#ii) noi eram s#p*ni pe cas +i aveam as#,el o scuz pen#ru a l prinde pe Simon sin&ur a,ar) o,erindu m s l a2u# la &re%la# n #imp ce .ere; era la e#a2) sc(im%*nd a+#ernu#urile. 0 Te ai &*ndi# mai %ine) zise Simon) c*nd am ,os# des#ul de depar#e de cas pen#ru a nu ,i auzi$i. 0 'um1 Se aplec +i +i le& din nou +ire#urile la adida+i) cu ,a$a n 2os. 0 .espre ,u&. Ki a ,os# #eam s i spui lui .ere;) ca s nu se cer#e cu #ine) s nu $i repro+eze. 0 5u i as#a 0 5u) e n re&ul. Am ,os# surprins c #e ai o,eri# #o#u+i. Surprins la modul %un) dar .ac $i ai sc(im%a# (o#r*rea) es#e a%solu# n re&ul +i n o s #e acuz.

Am con#inua# s mer& spre +opron) spun*nd6 0 Eu vin doar dac nu cumva #u #e ai rz&*ndi# n privin$a mea. .esc(ise lar& u+a +opronului) ,c*ndu mi semn s rm*n pe loc) iar el se ,cu nevzu# n n#unericul dinun#ru) ridic*nd pra,ul +i $r*na n drumul lui. 0 /ro%a%il c ar #re%ui s spun c nu am nevoie de nici un a2u#or. .ar) sincer1 'uvin#ele i erau punc#a#e de zorni#uri +i de #roncni#uri) pe c*nd cu#a &re%lele. 0 .e+i nu m a+#ep# la necazuri) o a doua perec(e de oc(i mi ar prinde n#r adevr %ine dac sun# ,u&ar. Mai de&ra% sun# acea a doua perec(e de oc(i dec*# s s#au aici) a+#ep#*nd s ,iu salva#) am zis eu c*nd el ie+i cu dou &re%le. 0 'a .ere;) vrei s spui1 0 5u) nu era un repro+. Am nc(is u+a +opronului +i am ncuia# lac#ul. 5oap#ea #recu#) mi a spus de ce rm*ne. .in pricina a ceea ce a ,cu#. 'eea ce de2a +#iam) ,iindc eu i am 0 'i#i# ,i+a1 0 Eu eu am 0 > ai veri,ica# dup ce #e a n+,ca# de %ra$ n pivni$. As#a +i a nc(ipui# +i el. .e+#eap# mi+care. 3mi ,cu semn s pornim c#re col#ul cel mai ndepr#a# al cur$ii) unde ,runzele n descompunere) de anul #recu#) acopereau n s#ra# &ros pm*n#ul. 0 5u l lsa s #e #ac(ineze cu as#a. El $i a ci#i# o pe a #a. Am ridica# din umeri. 0 Sun#em c(i#) %nuiesc. 0 El $i a ci#i# o pe a #a nain#e s o ci#e+#i #u pe a lui. /ariez c n a men$iona# as#a c*nd ai mr#urisi# #u. 0 5u) n a men$iona#. Am ncepu# s &re%lm. Timp de aproape un minu#) Simon n a mai spus nimic) apoi a arunca# o privire spre mine. 0 /ariez c n a poves#i# nici cum s a n#*mpla#. M re,er la %#aie. Am cl#ina# din cap. 0 A spus doar c %ia#ul la n a scos pis#olul la el. 5 a vru# s discu#e despre as#a. 0 S a n#*mpla# #oamna #recu#. 5e mu#aserm n#r un or+el de provincie) dincolo de Al%an-. 5u vreau s spun nimic ru despre ora+ele mici) sun# +i c sun# si&ur c sun# locuri ,oar#e dr&u$e n care s #rie+#i as#a pen#ru unii oameni. 7ocare de mul#icul#uralism nu sun# ns. .ar #a#a prinsese o slu2% n Al%an- +i acolo a ,os# sin&urul loc unde a pu#u# &si o locuin$ de su%nc(iria#) nain#e s ncepem noi +coala. Simon a adus ,runzele &re%la#e n &rmada pe care o ncepusem eu) apoi a con#inua#6 S##eam prin spa#ele +colii) a+#ep#*ndu l pe .ere; s #ermine de vor%i# cu pro,esorul de ma#ema#ic. 3ncercau s pun la punc# un pro&ram special pen#ru el. 9coal mic) neo%i+nui# cu #ipi ca .ere;. Sau ca mine) cum s a dovedi# mai apoi.

Un +oricel ie+i de su% rdcinile unui copac) iar Simon se &(emui s se ui#e prin &aur) ca s ,ie si&ur c n or s mai ias +i al$ii nain#e s &re%leze el prin 2ur. 0 Aruncam cu min&ea la co+) c*nd au apru# cei #rei elevi mai mari. 3ncl$a$i cu %ocanci +i cu %*#e n m*ini veneau a&ale c#re mine) +i am mirosi# neplceri cu $rnoii. 5 aveam de &*nd s o iau la sn#oasa) dar dac voiau s arunce la co+) m a+ ,i da# la o par#e din calea lor) +#ii1 @ pal de v*n# a rv+i# s#ra#ul de deasupra al &rmezii noas#re. El a o,#a#) cu umerii lsa$i. I am ,cu# semn s con#inue) n #imp ce eu am s#r*ns la loc ,runzele. 0 5umai c ei nu voiau #erenul de %asc(e#. Ei m voiau pe mine. Se pare c mama unuia din#re #ipi lucra la D ElevenLD) nain#e ca ma&azinul s ,ie cumpra# de o ,amilie de vie#namezi care i au da# cu +u#ul doamnei. As#a ,usese cam cu un an nain#e) dar) ,ire+#e) eu #re%uia s ,iu rud cu ia) nu1 Eu le am a#ras a#en$ia c) de+i pare +ocan#) nu #o$i asia#icii sun# rude +i c nu #o$i avem prvlii cu de #oa#e. Simon se opri din &re%la#. '*nd le am spus c nu sun# vie#namez) unul din#re #ipi m a n#re%a# ce sun#. Am spus american) dar) n cele din urm le am c*n#a# n s#runa pe care voiau s o aud +i le am spus c %unicul meu venise din 'oreea de Sud. Ei %ine) n ai s crezi) dar unc(iul unuia din#re #ipi murise n !z%oiul din 'oreeaLT. .ac individul s#a a clca# vreoda# pe la o or de is#orie) a#unci a dormi# %u+#ean #o# #impul. El credea c) de ,ap#) coreenii le declaraser rz%oi americanilor. A#unci) l am lmuri# eu cum s##user lucrurile. 9i) mda) am cam ,cu# pe de+#ep#uJ. Ta#a spune mereu c) dac nu po# nv$a s mi $in &ura) mai %ine a+ lucra serios la vr2ile de,ensive. Iar n ziua aceea +i relu &re%la#ul +i vocea i co%or. 3n ziua aceea) a avu# drep#a#e. @i ,i eu %un de &ur +i oi vor%i numai n poan#e) dar ,r venin) +#ii1 /ros#eal. Urm#orul lucru pe care l +#iu e c unul din#re #ipi a scos un +i+. 5u i ridicase lama) #o#u+i) iar eu m ui#am la +i+ ca un idio#) n#re%*ndu m ce s ,ie la. Tele,on celular1 M/F pla-er1 Apoi) ,lic) +i lama a ie+i#. Am ncerca# s o #ulesc) dar era prea #*rziu. Un al# #ip mi a secera# picioarele cu un +u# +i m am #rezi# pe 2os. Tipul cu +i+ul s##ea deasupra mea) iar eu pre&#eam o vra2 s l dau pe spa#e) c*nd a apru# .ere;) de dup col#) mi+c*ndu se ,oar#e repede. > a n+,ca# pe #ipul cu +i+ul) l a arunca# c*# colo) i a #ras un pumn celui de al doilea) iar al #reilea +i a lua# picioarele la spinare. Al doilea #ip s a ridica# n avea nimic +i a #ia# o dup #ovar+ul lui. .ar primul #ip1 'el pe care .ere; l aruncase de pe mine1 0 5u s a mai ridica#) am +op#i#. Simon n,ipse din$ii &re%lei sale n#r o ,runz. 0 .ere; a avu# drep#a#e. 5 a ,os# nici un pis#ol. .ar +#ii ceva1 3+i ridic privirea spre mine. .ac un #ip veni la .ere; cu o arm) el +i ar #ine cump#ul +i l ar rezolva ,rumos. .ar nu ,usese el cel n prime2die. 'i eu. 'u .ere;) as#a i cu #o#ul al#ceva. E n na#ura lui) spune #a#a) s 3ncepu s &re%leze cu r*vn) s,*+iind iar%a crud +i pm*n#ul. Apoi nc(eie6 .eci as#a a ,os#. Eu am ,cu# pe de+#ep#ul +i nu m am pu#u# a%$ine n ,a$a unei ce#e de $rnoi) iar acum .ere;

5u con#inua) +i am n$eles c .ere; nu era sin&urul care se nvinov$ea pen#ru cele n#*mpla#e. 0 @ricum) zise el dup c*#eva clipe) nu m ai adus aici ca s vor%im despre as#a +i) dac mai c(elli mul#) .ere; o s ne ia urma +i o s dea pes#e noi. Am senza$ia c n ai vrea s discu$i despre as#a cu el. 0 A+a i. 9i a#unci i am poves#i# despre !ae. 0 5 am +#iu# ce s spun) ceea ce n a ,cu# dec*# s nru#$easc lucrurile) dar m a prins comple# nepre&#i#. Acum .ere; o s cread c am lsa# eu s i scape ceva sau c am #rncni# cu prie#ena mea) mpr#+indu i #oa#e secre#ele) ceea ce n am ,cu#) 2ur 0 9#iu. 5u e+#i &enul. Se spri2ini n &re%l. !ae are drep#a#e despre ?rad-. Am ,olosi# o vra2 de re&resie asupra lui. Am ,os# nea#en# +i s#upid) dar dup cele n#*mpla#e cu ceilal$i %ie$i) am vru# s ,iu mai rapid n #ran+area si#ua$iei) +#ii1 '*nd am vzu# c ?rad- ncerca s se ia la (ar$ cu .ere;) pur +i simplu am reac$iona#. 0 Ai vru# s dezamorsezi con,lic#ul. 0 Mda. 9i dac !ae v a surprins pe voi doi pe c*nd in#ra$i n cas) noap#ea #recu#) as#a i vina lui .ere;. Ar ,i #re%ui# s ,ie cu sim$urile n aler#. Are urec(i +i se oprii +i oc(i. /oa#e vedea des#ul de %ine pe n#uneric) mai %ine dec*# noI. 3n mod normal) ar ,i o%serva# o pe !ae) dar #re%uie s ,i ,os# preocupa#) cu &*ndul la evadare. 0 5u preocupa# %olnav +i cu ,e%r. .ar nu pu#eam spune as#a. Simon con#inu6 0 A ,os# +i n#ors pe dos. Mai ciuda# ca de o%icei. A rup# du+ul de la noi. Ai auzi# de as#a1 'l#in din cap. A smuls pur +i simplu m*nerul) nc*# a #re%ui# s i spun lui Tal%o# c se des,cuse. .ar) n ceea ce o prive+#e pe !ae) va #re%ui s i spunem +i lui. 0 Tu crezi c e +i ea una din#re noi1 @ suprana#ural1 0 Ar pu#ea ,i semidemon. .ar dac es#e) a#unci ce nseamn) pen#ru noi) ,ap#ul c ne a,lm aici1 /a#ru din cinci copii1 /oa#e +i >iz) dac es#e +aman1 As#a nu mai e coinciden$. 5u poa#e ,i. Tcu) &*ndindu se. @ s analizm pro%lema mai #*rziu. .eocamda#) sun# mai n&ri2ora# de ,ap#ul c ea +#ie de planul nos#ru. 0 5u numai c +#ie. Vrea s su%scrie. 3n2ur nce#. 0 Ar pu#ea ,i de ,olos) am zis eu. E mul# mai is#ea$ dec*# mine. 0 9i dec*# mine. 5umai c !idic din umeri. Sun# convins c !ae e de #rea%) dar n a+ ,i avu# nimic de o%iec#a# dac am ,i ,os# numai noi doi. S a ui#a# c#re mine Inima a ncepu# s mi %a# dou ori mai rapid. 0 Sun# o mul$ime de lucruri despre care vreau vor%esc cu #ine. 3mi a#inse dosul palmei) aplec*ndu se a#*# aproape nc*# i pu#eam sim$i respira$ia n pr. 0 'are i #rea%a cu !ae1 n#re% o voce. 5e am n#ors +i l am vzu# pe .ere; #ravers*nd pa2i+#ea. Simon #rase o n2ur#ur.

0 Ki a spus cineva vreoda# c sim$ul #u de sincronizare e de ra(a#1 0 .e aia nu c*n# la #o%e. .eci) ce s a n#*mpla#1 I am spus. Treizeci +i op#. SIM@5 SE 35.@IA ' !AE avea pu#eri suprana#urale ECis#au semidemoni de ,oc) dar pe la cincisprezece ani ar ,i #re%ui# s ,ac mai mul#e dec*# s lase urme care a%ia se pu#eau considera arsuri de &radul n#*i. 5u credea nici c min$ea. Era ns prea ner%d#oare s ,ie crezu#. Mi se prea c el avea drep#a#e. A%andona# de cum se nscuse) nlocui# n a,ec$iunea prin#easc de ,ra$ii mai mici) nc(is n Sana#oriul >-le cu ciuda$ii +i ui#a# aici) pen#ru !ae ar ,i nsemna# a#*# de mul# s ,ie special: @ vzusem pe ,a$a ei) n diminea$a aceea) radiind emo$iona#. /ersoana care a ezi#a# cel mai mul# n des,iin$area ideii a ,os# .ere;. 5 a spus c el nu credea c !ae ar ,i semidemon) dar #cerea lui spunea c lua n calcul +i aceas# posi%ili#a#e. .e noap#ea #recu# nc l mai o%seda ca +i pe mine e+ecul nos#ru de a &si sau de a con#razice o le&#ur n#re noi) Samuel >-le +i acei mor$i suprana#urali din pivni$. .ac !ae era semidemon) iar >iz pro%a%il c era +aman) a#unci posi%ili#a#ea s ne a,lm aici din n#*mplare cdea. /u#eai ar&umen#a c un sana#oriu pen#ru adolescen$i cu #ul%urri min#ale nu es#e un loc neo%i+nui# n care s &se+#i adolescen$i suprana#urali) mai ales din aceia care nu +#iau ce anume erau. Simp#omele noas#re pu#eau ,i manipula#e p*n a2un&eau s se po#riveasc #ul%urrilor psi(ia#rice cunoscu#e +i de vreme ce #oa# lumea +#ia c era imposi%il s con#ac#ezi mor$ii sau s arzi oamenii cu m*inile &oale sau s mpin&i un pu+#i la o par#e +i s i rupi coloana solu$ia eviden# ar ,i ,os# c noi eram %olnavi min#ali. 'are (alucinau) care erau o%seda$i de ,oc) care aveau accese de violen$ incon#rola%il .ar nu era nimic paranormal n s#rile de spiri# capricioase ale lui Tori. /e#er ,usese in#erna# aparen# pen#ru un soi de anCie#a#e) care nu se po#rivea nici ea #iparului. To#u+i) nu m pu#eam eli%era de senza$ia c mi scpa ceva) c le&#ura era acolo +i c min#ea mea era prea dis#ras de celelal#e pro%leme ca s o mai vd. Mi se prea c +i .ere; sim$ea la ,el. '(iar dac !ae era sau nu suprana#ural) am ,os# #o$i de acord c ar ,i #re%ui# s vin cu noi. /en#ru .ere; nu era a#*# o c(es#iune de oare ar #re%ui s o lsm s vin c*# de oare am ndrzni s o lsm aici. .ac s ar ,i rz%una#) p*r*ndu ne la surori1 5 o vedeam ,c*nd as#a) dar) dup plecarea noas#r) dac ar ,i in#ra# mai #are n ea) ne ar ,i da# n vilea& nain#e s apuce .ere; s ,u&. Sin&ura condi$ie a lui .ere; a ,os# s nu i dm prea mul#e de#alii despre pu#erile +i planurile noas#re) cel pu$in deocamda#. I am spus lui !ae) iar apoi .ere; a arunca# %om%a la care niciunul din#re noi nu se a+#ep#a. Tre%uia s plecm c(iar n noap#ea aceea. .e vreme ce era s*m%#) aveam #oa# ziua la dispozi$ie s ne pre&#im) iar #re%urile &ospodre+#i ne o,ereau un pre#eC# pen#ru a ne

v*n#ura prin cas) adun*nd provizii. 3n noap#ea aceea) domni+oara Van .op era li%er +i ar ,i ,os# mul# mai pu$in pro%a%il ca sora de Aee;end s +i dea seama c puneam la cale ceva. Era mai %ine s plecm acum) nain#e ca lucrurile s ia o n#ors#ur proas#. @da# ce am #recu# de panica ini$ial <@M"LN) adic disear:=) a #re%ui# s recunosc c) de ,ap#) cu c*# plecam mai repede) cu a#*# era mai %ine. /rin urmare) n #imp ce !ae s##ea de paz) cur$*nd %aia ,e#elor) eu mpac(e#am. 7cusem de mul#e ori %a&a2ele pen#ru a pleca n #a%r) dar) n compara$ie cu acele d$i) acum era epuizan#. /en#ru ,iecare o%iec# pe care l puneam) #re%uia s m &*ndesc c*# de mul# aveam nevoie de el) c*# spa$iu ocupa +i c*# &reu#a#e ar ,i adu&a#) +i dac n ar ,i mai %ine s renun$ s l mai car dup mine pe drum. /eria de pr rm*nea a,ar) piap#nul mer&ea nun#ru. .eodoran#ul) ca#e&oric nun#ru. Acuma) i/od ul meu +i &loss ul de %uze poa#e c nu erau esen$iale pen#ru via$a de zi cu zi) dar erau des#ul de micu$e ca s le ps#rez. Spun) o periu$ +i o pas# de din$i va #re%ui s cumpr mai #*rziu) pen#ru c nu mi a+ ,i pu#u# permi#e s las s ,ie o%serva# dispari$ia lor din %aie acum. Apoi a veni# r*ndul (ainelor. Era nc rece a,ar) mai ales noap#ea. S#ra#urile mul#iple aveau s ,ie c(eia. Am mpac(e#a# cum m nv$ase m#u+a >auren) c*nd pe#recuserm o sp#m*n n 7ran$a. Aveam s por# o %luz de #renin&) un pulover cu m*nec lun& +i un #ricou cu 2ean+ii. 3n &ean# aveam s mi mai iau dou #ricouri) nc un pulover +i #rei perec(i de +ose#e +i de c(ilo$i. @are a#*#ea aveau s ,ie de a2uns1 '*# #imp aveam s ,im pe drumuri1 @colisem n#re%area as#a de c*nd m o,erisem prima oar s plec. Simon +i .ere; preau s cread c l vom &si pe #a#l lor des#ul de repede. Simon +#ia ni+#e vr2i +i nu #re%uia dec*# s cl#oreasc prin 2urul ora+ului ?u,allo s le ,ac. Suna simplu. /rea simplu1 Vzusem privirile din oc(ii lor. 3n&ri2orarea a%ia ascuns a lui .ere;. 'onvin&erea de neclin#i# a lui Simon. 3n#re%a$i) am*ndoi admiseser c) dac nu l ar ,i pu#u# &si pe #a#l lor) mai erau +i al$i suprana#urali pe care i ar ,i pu#u# con#ac#a. .ac avea s dureze mai mul# de c*#eva zile) eu aveam un card %ancar +i %anii de la #a#a. Simon +i .ere; aveau) de asemenea) c*#e un card) cu ni+#e con#uri de ur&en# pe care #a#l lor le pusese deopar#e pen#ru ei) cel pu$in o mie de dolari de ,iecare) credeau ei. Tre%uia s scoa#em c*# de mul$i pu#eam) imedia#) mai nain#e s +#ie cineva c am pleca# +i s nceap s ne urmreasc. .ere; avea s +i ps#reze cardul +i %anii lui lic(izi) n caz c va avea nevoie) iar noi urma s ne ,olosim de %anii lui Simon +i de ai mei. Aveau s ne a2un&. @rice s ar ,i n#*mpla#) aveam s ne descurcm. 3nc o %luz) #o#u+i) s ar pu#ea s nu ,ie c(iar a+a o idee proas#. ?luz As#a mi a amin#i#

Mi am ndesa# rucsacul su% pa# +i m am s#recura# spre camera lui Tori. U+a era n#redesc(is. /rin crp#ur) pu#eam vedea c pa#ul lui Tori era &ol. Am mpins o u+urel. 0 ?un. A sri# din vec(iul pa# al lui !ae) smul&*ndu +i c+#ile de la urec(i. 0 ?a$i de mul#1 0 E eu am crezu# c e+#i 2os. 0 A) +i voiai s pro,i$i de #rea%a as#a) nu i a+a1 S $i pui mica s#ra#a&em n ,unc$iune1 Am desc(is u+a +i am p+i# nun#ru. 0 'are s#ra#a&em1 0 'ea pe care #u +i &a+ca #a o plnui$i. V am ,uri+*ndu v primpre2ur) complo#*nd mpo#riva mea. 0 8m1 3n,+ur ,irul c+#ii n 2urul pla-erului su M/F s#r*n&*ndu l #are) de parc +i ima&ina c l #rece n 2urul &*#ului meu) de ,ap#. 0 M crezi proas#1 5u e+#i a#*# de dulce +i de nevinova# precum pari) '(loe Saunders. Mai n#*i) mi ai sedus prie#enul. 0 /rie#enul sedus1 0 Apoi #e ai da# cu +o+ele +i momele pe l*n& cel nal#) ne&ricios +i sinis#ru) +i imedia# a ncepu# s se $in dup #ine ca un c$elu+ pierdu#. 0 'e1 0 Iar acum) ca s ,ii si&ur c #oa# lumea din cas es#e mpo#riva mea) o vr2e+#i pe !ac(elle. S n ai impresia c nu $i am o%serva# 2ocul) azi diminea$. 0 Tu crezi c noi complo#m mpo#riva #a1 Am iz%ucni# n r*s +i m am spri2ini# cu spa#ele de +i,onier. 0 'um nai%a reu+e+#i s ncapi cu e&o ul la pe u+) Tori1 5u m in#ereseaz rz%unarea. 5u m in#ereseaz deloc persoana #a. /ricepi1 Ea alunec p*n la mar&inea pa#ului) ls*ndu +i picioarele pe podea +i mi2indu +i oc(ii. 0 Te crezi de+#eap#) nu1 zise. M am lsa# pe +i,onier) cu un o,#a# eCa&era#) #ea#ral. 0 5u renun$i nicioda#1 E+#i ca un disc z&*ria#. Eu) eu) eu. >umea se nv*r#e n 2urul lui Tori. 5u i de mirare c mama #a crede c e+#i rs,$a# M am opri#) dar era prea #*rziu. /en#ru o clip) Tori ncremeni la 2um#a#ea drumului de a se ridica n picioare. Apoi) nce#) se ls napoi pe pa#. 0 5 am vru# 0 'e vrei) de ,ap#) '(loe1 3ncerc s pun ceva venin n cuvin#e) dar i au ie+i# domoale) o%osi#e. 0 ?luza lui >iz) am zis) dup o clip. !ae spune c ai mprumu#a# un (anorac verde de la >iz. Ea ,cu un semn cu m*na c#re comod. 0 E acolo. Ser#arul din mi2loc. Sco#oce+#e p*n dai de el +i po$i pune la loc #o#ul.

Si as#a a ,os# #o#. 5u <.e ce l vrei1=) nici mcar <A suna# ea +i l a ceru#1= /rivirea ei era de2a pierdu# n depr#ri. .opa#1 Sau per,ec# neps#oare1 Am &si# %luza. Un (anorac "ap) verde smarald. Un o%iec# personal. Am nc(is ser#arul +i mi am ndrep#a# spa#ele. 0 Ai o%$inu# lucrul pen#ru care ai veni#) zise Tori. Acum +#er&e o) du #e la 2oac a,ar) cu prie#enii #i. Am porni# c#re u+) am pus m*na pe clan$) apoi m am n#ors c#re ea. 0 Tori1 0 'e1 A+ ,i vru# s i urez noroc. A+ ,i vru# s i spun c speram s o%$in ceea ce cu#a) ceea ce avea nevoie. A+ ,i vru# s i spun c mi prea ru. 'u #oa#e cele n#*mpla#e n Sana#oriul >-le +i cu descoperirea c #rei din#re noi) cel pu$in) n aveau ce cu#a aici) era u+or s ui$i c mai eCis#au +i al$i copii care se a,lau n locul po#rivi#. Tori avea pro%leme. S #e a+#ep$i s se compor#e ca o adolescen# normal) apoi s o evi$i +i s o insul$i ,iindc n o ,cea) era ca +i cum $i ai ,i %#u# 2oc de copiii cu di,icul#$i de nv$are de la +coal. Avea nevoie de a2u#or) de spri2in +i de considera$ie) ceea ce nu o%$inuse dec*# din par#ea lui >iz. Am s#r*ns la piep# %luza lui >iz +i am ncerca# s &sesc ceva s i spun) dar #o# ce a+ ,i zis ar ,i suna# &re+i#) condescenden#. A+a c m am mr&ini# la sin&urul lucru pe care l pu#eam spune6 0 >a revedere. Treizeci +i nou. AM 35.ESAT 8A5@!A'U> >UI >IH n rucsacul meu. @cupa mai mul# loc dec*# mi a+ ,i permis) dar aveam nevoie de el. Mi ar ,i pu#u# rspunde la o n#re%are la care c(iar aveam nevoie de un rspuns nda# ce mi a+ ,i aduna# des#ul cura2 c*# s o adresez. '*nd .ere; ne anun$ase c #re%uia s plecm n noap#ea aceea) primul meu &*nd ,usese nu e des#ul #imp) dar era c(iar prea mul#. 5e am ,cu# #eme care nu aveau s mai ,ie nicioda# veri,ica#e) am a2u#a# o pe doamna Tal%o# s se &*ndeasc la ce s ne serveasc la mese pe care nu aveam s le mai m*ncm nicioda#) +i n #o# #impul s#a ne lup#am cu im%oldul de a ne re#ra&e ca s mai #recem o da# planul n revis#. A#*# !ae) c*# +i Tori o%servaser <vr2eala= mea cu %ie$ii) iar duc o $ineam #o# a+a) surorile ar ,i ncepu# s suspec#eze c la mi2loc era ceva mai mul# dec*# (ormoni adolescen#ini. I am preveni# pe ceilal$i despre Tori) dar nimeni n a pru# n&ri2ora#. Era) a+a cum i spusesem eu) cu #o#ul n a,ara preocuprilor noas#re. M n#re% dac nu cumva as#a a duru# o cel mai #are. Am pe#recu# seara ui#*ndu ne la un ,ilm. /en#ru prima oar) i am acorda# a#*# de pu$in a#en$ie) nc*# dac a+ ,i ,os# n#re%a# despre ce a ,os# vor%a) la zece minu#e dup derularea &enericului de s,*r+i#) n a+ ,i pu#u# poves#i nici mcar o scen.

.ere; n a s#a# cu noi. Simon a spus c ,ra#ele lui era ,r*n# dup seara #recu# +i c voia s se odi(neasc pen#ru a avea min#ea limpede +i s ne poa# a2u#a n seara as#a. M am n#re%a# dac nu cumva avea din nou ,e%r. '*nd doamna Tal%o# a n#re%a# despre .ere;) Simon a rspuns c <nu se sim$ea prea %ine=. Ea a $*$*i# +i s a re#ras s 2oace o par#id de cr$i cu doamna A%do) ,r s urce s vad ce i cu el. A+a se n#*mpla mereu cu .ere;. Surorile preau s l lase n %oii lui) de parc mrimea lui ,izic le ,cea s ui#e c era nc un pu+#i. Sau poa#e c) da#e ,iind ,i+a +i dia&nos#icul lui) voiau s ai% c*# mai pu$in de a ,ace cu el. @are el o%servase cum se pur#au cu el1 Sun# si&ur c da. >ui .ere; nu i scpa nimic +i %nuiesc c as#a nu ,cea dec*# s i n#reasc prerea c el) unul) avea nevoie s se a,le aici. 3n vreme ce ,ilmul se derula a&ale) eu m ,rm*n#am pen#ru el. Avusese a#*#a &ri2 s nu l lase pe Simon s +i dea seama c ,usese %olnav. .ac Simon pu#ea s spun acum c <nu se sim$ea prea %ine=) as#a nsemna c era mul# prea %olnav ca s se mai ascund. M am s#recura# a,ar din camera media) am lua# pa#ru #a%le#e de T-lenol +i un pa(ar cu ap +i am urca# la el. Am %#u# la u+. 5ici un rspuns. Se vedea lumin pe su% u+) dar se pu#ea s ,i a$ipi# n #imp ce ci#ea. Sau s i ,ie prea ru ca s rspund. Am %#u# din nou) ceva mai #are. 0 .ere;1 Eu sun#. Ki am adus ap +i T-lenol. To# nimic. Am dus m*na spre clan$) sim$indu i rceala su% de&e#e. /ro%a%il adormise. Sau nu m %&a n seam. 0 >e las aici. '*nd m am apleca# s a+ez pa(arul pe podea) u+a s a desc(is) doar a#*# c*# s vd piciorul descul$ al lui .ere;. M am ridica#. Era din nou numai n %oCeri) iar privirea mi s a ndrep#a# rapid spre zona de si&uran$ a ,e$ei sale) dar nu nain#e de a o%serva c piep#ul i era lac de sudoare. Transpira$ia i lipise prul n 2urul ,e$ei) oc(ii i ardeau de ,e%r) $inea &ura n#redesc(is +i respira &reu) c(inui#. 0 Te +i sim1 am ncepu# eu. 0 ?ine. 3+i #recu lim%a pes#e %uzele usca#e +i clipi des) de parc se s#rduia s se concen#reze. '*nd i am da# pa(arul) l a lua# prin crp#ura u+ii +i a %u# o n&(i$i#ur zdravn. 0 Mersi. I am n#ins +i T-lenolul. 0 E+#i si&ur c #e sim$i %ine1 0 .es#ul de %ine. /rop#i u+a cu piciorul +i +i duse m*na la spa#e) scrpin*ndu se. 0 /oa#e ar #re%ui s ,aci o %aie) am zis eu. @ %aie rece) pen#ru ,e%ra #a. ?icar%ona#ul $i ar pu#ea calma m*ncrimile. /o# s $i aduc 0 5u) sun# n re&ul. 0 .ac ai nevoie de ceva

0 .oar odi(n. .u #e napoi) p*n nu o%serv cineva c ai dispru#. M am ndrep#a# spre scri. 0 '(loe1 M am ui#a# napoi. Se aplecase) sco$*nd capul pe u+. 0 5ici un cuv*n# lui Simon) da1 .espre c*# de %olnav sun#. 0 9#ie c nu #e sim$i %ine. '(iar ar #re%ui s i spui 0 Sun# n re&ul. 0 5u e+#i n re&ul. @ s descopere +i el 0 5 o s descopere. Am eu &ri2 de as#a. S a re#ras +i am auzi# u+a nc(iz*ndu se. 3n noap#ea aceea) n dormi#or) !ae n avea as#*mpr. Voia s vor%im despre rucsacul ei) despre ce pusese n el +i dac alesese ce #re%uia sau ar ,i #re%ui# s mai ia +i al#ceva 5u mi plcea ideea s o ,ac s #ac. Era emo$iona# ca un copil care se pre&#e+#e pen#ru prima lui noap#e n#r o #a%r) ceea ce era ciuda#) ,iindc) dup #o# ce i se n#*mplase prie#enei sale) !ae ar ,i #re%ui# s +#ie c via$a pe s#rzi n avea s ,ie vreo aven#ur nemaipomeni#) ,r res#ric$ii. /resupun c) din punc#ul ei de vedere) nu era acela+i lucru. Ea avea s plece cu Simon +i cu mine) +i eram ni+#e pu+#i care mai &reu s ar ,i #rans,orma# n ?onnie +i 'l-de. Aici nu era vor%a despre un ac# de delincven$) ci despre o misiune. 9i) n plus) cum spuseser +i Simon +i .ere;) vec(ile re&uli nu mai ,unc$ionau +i la noi. 0 /en#ru c sun#em speciali) r*se ea) &*l&*i#. Sun a#*# de aiurea. .ar e eCac# ceea ce +i dore+#e oricine) nu1 S ,ie special. @are1 Eu mi doream s ,iu o mul$ime de al#e c(es#ii. .e+#eap#) cu si&uran$. Talen#a#) ca#e&oric. 7rumoas1 7ie) recunosc. .ar special1 3mi pe#recusem de2a prea mul# din via$ ,iind special. 7a#a %o&a# care +i pierduse mama. Eleva nou a clasei. ECper#a n dram care nu voia s ,ie ac#ri$. /en#ru mine) special nsemna di,eri#) +i nu n sensul %un al cuv*n#ului. Eu mi a+ ,i dori# s ,iu normal +i %nuiesc c #ocmai aici era ironia) c #o#deauna visasem la o via$ normal +i c de2a avusesem una sau) m ro&) una cu mul# mai aproape de normal dec*# aveam s mai am vreoda#. .ar acum) urmrind o pe !ae cum s##ea pe %ur# cu c(i%ri#urile n m*n) s#rduindu se s aprind un %$ doar cu v*r,ul de&e#elor) cu v*r,ul lim%ii scos prin#re din$i) cu o (o#r*re vecin cu disperarea) mi pu#eam da seama c*# de #are +i dorea o pu#ere suprana#ural. Eu aveam una) +i mi plcea a#*# de pu$in) nc*# i a+ ,i drui# o %ucuroas. Era ca la +coal) c*nd celelal#e ,e#e mureau dup 2ean+ii de ,irm) numr*nd c*#e ore de %a%-si##in& #re%uiau s ,ac p*n s +i poa# cumpra o perec(e) iar eu m ,*$*iam prin#re ele pur#*ndu i pe ai mei) cu al#e pa#ru perec(i n dulapul de acas) nu mai impor#an#e pen#ru mine dec*# orice al# perec(e de 2ean+i ordinari. M sim$eam pros# pen#ru c nu apreciam ceea ce aveam. .ar necroman$ia nu era o perec(e de 2ean+i scumpi +i eram ,oar#e si&ur c via$a mea ar ,i ,os# mai ,rumoas ,r ea. Indiscu#a%il mai u+oar.

9i #o#u+i) dac m a+ ,i #rezi# m*ine c nu mai po# vor%i cu mor$i a+ ,i ,os# dezam&i#1 0 'red c se nclze+#e) zise ea) $in*nd mciulia c(i%ri#ului n#re de&e#e. M am da# 2os din pa#. 0 Ia s vd. 0 5u: +i l #rase napoi. 5u nc. 5u p*n nu sun# si&ur. Era !ae semidemon1 .ere; spusese c) n#r adevr) ei ardeau lucrurile cu de&e#ele. >a v*rs#a ei) !ae ar ,i #re%ui# s aprind %$ul de c(i%ri# ,r pro%leme. /e de al# par#e) el nu auzise nicioda# de vreun necroman# s a #rezi# n#r o %un diminea$ +i) %rusc) a ncepu# s vad spiri#e de mor$i pre#u#indeni. .e re&ul) era un proces #rep#a#. 5u era #ipic pen#ru dezvol#are) n &eneral1 3n#r o car#e pu#eai &si c <la doisprezece ani) copiii ncep un proces de pu%er#a#e) care se nc(eie la op#sprezece ani=) dar as#a nsemna &eneralizare. 7iindc eCis# ,e#e ca mine +i %ie$i ca .ere;) niciunul din#re noi necon,orm*ndu se normei. /oa#e c pu#erile suprana#urale ale lui !ae erau din cele care se mani,es# mai #*rziu. 'a mine +i ciclul meu. 9i poa#e c pu#erile mele erau ca pu%er#a#ea lui .ere;) sc(im%ri pe #oa#e planurile oda#. Aparen#) semidemonii proveneau din#r o mam uman +i un #a# demon) care luase ,orm uman ca s o nsm*n$eze. As#a se po#rivea cu poves#ea lui !ae) cu o mam care o a%andonase la na+#ere) dar nici #a# n peisa2. 0 7um: c(i$i ea) nain#e de a +i as#upa &ura palma. 7lu#ur %$ul de c(i%ri#. 0 Am vzu# ,um. 4ur. .a) +#iu) mi a lua# o ve+nicie) dar a ,os# a#*# de mi+#o. Ui#e) prive+#e: Scoase un al# %$ din cu#ie. Era !ae semidemon1 Speram din #o# su,le#ul s ,ie a+a. /a#ruzeci. 'EASU> .E9TE/TT@! A> >UI !AE ,usese ,iCa# s sune la #rei. /o#rivi# spuselor lui .ere;) era cea mai lini+#i# perioad a nop$ii) c*nd ar ,i ,os# cel mai pu$in pro%a%il s ,im zri$i. >a L.OG) am dezac#iva# alarma ceasului) iar pe la L.GM ie+eam din camer) cu rucsacurile n %ra$e. '*nd am nc(is u+urel u+a) (olul s a cu,unda# comple# n %ezn. Tici#ul pendulei ne a cluzi# c#re scri. 4ur c de da#a as#a #oa#e #rep#ele au sc*r$*i#) dar oric*# m am s#rdui# s prind vreun z&omo# de mi+care dinspre Tori sau doamna Tal%o#) n am auzi# dec*# pendula. >a picioarele scrii) luna se ui#a pe ,uri+ nun#ru pe dup draperii) des#rm*nd n#unericul doar a#*# c*# s po# deslu+i scaunele +i mesele mai nain#e s dau pes#e ele. M n#orsesem pe (ol) c*nd o silue# n#uneca# a ie+i# din um%r. Mi am n%u+i# un $ip# +i m am ncrun#a#) &a#a s l n2ur pe .ere;. .ar era Simon +i de la prima privire arunca# spre ,a$a lui cenu+ie cuvin#ele mi au muri# pe %uze.

0 'e1 am n&ima# eu. 0 .ere; e cu voi1 0 5u) de1 0 A dispru#. !idic un o%iec# care sclipi +i mi a #re%ui# o clip s l recunosc ca ,iind ceasul lui .ere;. 0 Avea alarma ,iCa# la L.OG. '*nd a porni#) m am #rezi# +i am &si# ceasul pe perna mea. /a#ul lui era &ol. !ae m apuc de %ra$6 0 .ar .ere; nu vine) nu1 8ai s mer&em. 0 Ki a spus ceva asear1 am n#re%a# n +oap#. Simon cl#in din cap. 0 .ormea. 5u l am #rezi#. 0 /oa#e e la %aie) +op#i !ae. 8aide$i oda#) oameni %uni #re%uie s 0 Am veri,ica# %ile. 9i camera &oal. 9i %uc#ria. E ceva n nere&ul. I s a n#*mpla# ceva. 0 .ac i s ar ,i n#*mpla# ceva) $i ar mai ,i lsa# ceasul1 /oa#e c M am c(inui# s &sesc o eCplica$ie lo&ic) lup#*ndu m cu panica din mine care mi spunea c nu eCis#a niciuna. /oa#e c s a #emu# c o s ncercm s l lum +i pe el cu de a sila) n ul#imul momen#) +i c as#,el o s #rezim pe cineva. 0 ' #o# vor%im de lup) zise !ae) ridic*nd oc(ii cu su%n$eles c#re #avan. Simon +i cu mine am sc(im%a# o privire +i am pricepu# c) oric*# de lo&ic ar ,i ,os# eCplica$ia mea) .ere; +#iam c Simon n ar ,i pu#u# pleca ,r s se asi&ure c el era n re&ul. 0 Ascul#a$i) ncepu !ae. 0 /leca$i voi dou) zise Simon. Eu rm*n s l &sesc 0 5u) am spus. !m*n eu. 0 .ar Mi am ridica# m*na) re#ez*ndu i pro#es#ele. 0 'e ros# ar avea s plec eu +i #u nu1 E #a#l #u. Tu +#ii cum s l &se+#i. Simon +i mu# privirea n#r o par#e. 0 'e1 se n#oarse !ae c#re mine. Ui# l pe .ere;) '(loe. El nu vine) $i amin#e+#i1 @ s ,ie %ine. Tre%uie s plecm. 0 @ s l &sesc +i o s vin dup voi) am spus eu. 5e n#*lnim n spa#ele uzinei) %ine1 Simon cl#in din cap. 0 El e responsa%ili#a#ea mea 0 3n clipa as#a) #a#l #u es#e responsa%ili#a#ea #a. 5u po$i s l a2u$i pe .ere; sau pe mine dac nu l po$i &si pe #a#l #u. Tcere. 0 ?ine1 3ncrun# din spr*ncene +i am n$eles c nu era %ine) c nu voia s ,u&. 0 Tre%uie s pleci) am zis. Mi a lua# m*na +i a s#r*ns o n#r a lui. Sun# convins c m am ,cu# la ,el de ro+ie ca +i c*nd m ar lua# n %ra$e s m sru#e. 0 S ai &ri2) zise el.

0 @ s am. @ s l &sesc +i apoi o s v &sesc pe voi. 0 @ s #e a+#ep#. Simon a lua# +i rucsacul meu. Ar ,i ,os# o dovad zdro%i#oare dac a+ ,i ,os# prins cu el dup mine. .ac l a+ ,i ascuns pe undeva) s ar ,i pu#u# s nu mai am +ansa s l mai recuperez. Aveam codul de si&uran$ .ere; l scrisese pen#ru noi) mpreun cu ins#ruc$iunile +i ni+#e (r$i desena#e de mn. /u#eam considera as#a ca o dovad c nu plnuise s ,ie de ,a# la plecarea noas#r) dar +#iam c nu nsemna dec*# c .ere; ,usese .ere;) nels*nd nimic la voia n#*mplrii. .eci de ce ar ,i +#ers o) risc*nd s nu mai plece Simon1 Ul#ima mea amin#ire despre .ere; mi reapru o clip n ,a$a oc(ilor s#and n u+a dormi#orului su) lac de sudoare) a%ia ,iind n s#are s se concen#reze +i am n$eles ce se n#*mplase. .ac Simon l ar ,i vzu# n (alul la) +i ar ,i da# seama c*# de %olnav era. .ac Simon +i ar ,i da# seama) Simon ar ,i rmas pe loc. 7r discu$ie. A+a c .ere; ,cuse sin&urul lucru pe care l pu#use ,ace se ascunsese n cine +#ie ce co#lon) lsase ceasul cu alarma porni# +i se ru&ase ca Simon s plece #o#u+i. @ +ans ,irav con#ra nici o +ans. A+adar) unde era1 M am ndrep#a# c#re pivni$. U+a era nc(is) lumina s#ins) dar oricum n ar ,i lsa# nici un semn care s #rdeze locul unde se ascunsese. Spl#oria era &oal. U+a de la de%ara era ncuia#. 5oap#ea #recu#) c*nd plecaserm la plim%are) respirase cu nesa$ aerul rece. '*nd ne n#orseserm) ,e%ra prea s i ,i #recu#) iar eu o pusesem pe seama T-lenol ului care +i ,cuse n s,*r+i# e,ec#ul) dar poa#e c aerul rece ,usese de a2uns. .ac era dispera# pen#ru o solu$ie rapid) ar ,i ie+i# a,ar) n speran$a c s ar ,i rcori# des#ul ca s l vad pe Simon plec*nd. Am ie+i# n veranda din spa#ele casei. >una n p#rar se ,uri+ase dup nori +i era la ,el de %ezn ca pe (olul de la e#a2. Am iz%u#i# s zresc un licr de lumin dinspre un vecin) dar coroanele nal#e ale copacilor %locau vederea) nels*nd dec*# o lumin sla%. Mi am plim%a# privirea pes#e cur#ea din spa#e) vz*nd numai ,orma p#ra# palid despre care +#iam c era +opronul. Era mai rece dec*# noap#ea #recu# +i c*nd respiram) sco#eam a%uri. 5u se auzea al#ceva dec*# #rosne#ul cren&ilor) la ,el de re&ula# +i de mono#on ca #ic #acul pendulei. Am ,cu# #rei pa+i +ovielnici pe verand. '*nd am co%or*# #rep#ele spre #erenul %e#ona#) am deslu+i# +i al#e ,orme palide n cur#e %anca) un scaun de &rdin) n&era+ul de &rdin +i ceva ce prea o min&e de ,o#%al l*n& +opron. Un mo#or acceler +i am ncremeni#) dar nu era dec*# o ma+in n #recere. 3nc doi pa+i pruden$i. Am arunca# o privire pes#e umr +i m am &*ndi# s m n#orc n cas dup o lan#ern) dar Simon o luase pe sin&ura despre care +#iam. M am ui#a# cu a#en$ie n 2ur. .esc(isesem &ura s i +op#esc numele lui .ere;) dar am nc(is o la loc. Ar ,i rspuns oare1 Sau s ar ,i ascuns mai a%i#ir1

'*nd am a2uns mai aproape de ceea ce presupusesem a ,i o min&e) am vzu# c era un adidas mare) al%. Al lui .ere;. > am cules de pe 2os) ui#*ndu m nne%uni# n 2ur. @ pal de v*n# m a iz%i# n ,a$) a#*# de rece c mi au da# lacrimile. Mi am ,reca# v*r,ul nasului n&(e$a#) n #imp ce v*n#ul &emea prin#re copaci. Apoi v*n#ul s a domoli# +i &eam#ul a con#inua#) un sune# lun&) 2os) care mi a ,cu# prul de pe cea, s se ridice. M am n#ors) nce#. Sune#ul se opri. Apoi am auzi# un #u+i# n%u+i# +i c*nd m am rsuci# n direc$ia de unde venea) am vzu# un ciorap al% ivindu se din spa#ele +opronului. M am repezi# spre el. .ere; se a,la acolo) ad*nci# n um%r) s#and n pa#ru la%e) cu capul +i par#ea de sus a corpului a%ia zrindu se. .u(oarea ndu+elii se mpr+#ia n valuri n 2urul lui) iar v*n#ul a adus o p*n la mine) p#runz#oare) neccioas) +i imedia# mi s a pus un nod n &*#) oprindu mi rsu,larea din re,leC. Trupul lui se ncord +i ddu s vomi#e) un icne# usca#) c(inui#. 0 .ere;1 am +op#i#. Sun# eu) '(loe. 3n$epeni. 0 /leac. Mai mul# m*r*ise cuv*n#ul) &u#ural) a%ia in#eli&i%il. M am apropia# cu un pas) co%or*ndu mi vocea. 0 Simon a pleca#. > am convins s o ia nain#e +i s rm*n eu s #e &sesc. Spinarea i s a arcui#) %ra$ele i s au n#ins n ,a$) de&e#ele palide n,i&*ndu se n pm*n#. Un &eam# surd) re#eza# scur# de un mormi#. 0 M ai &si#. Acum pleac. 0 '(iar crezi c o s #e las a+a1 Am mai ,cu# un pas n ,a$. Izul de vom m a ,cu# s mi duc m*na la nas. M am sili# s respir pe &ur. 0 .ac vomi$i) a#unci e mai mul# dec*# o simpl ,e%r. Ai nevoie 0 /leac: l#r el +i m am da# napoi) mple#ici#. 'apul i czu. 3nc un &eam#) aces#a s,*r+indu se n#r un sune# nal#) aproape ca un sc*nce#. /ur#a un #ricou +i mu+c(ii %ra$elor &oale se s#r*nser &(em c*nd se apuc din nou cu m*inile de pm*n#. ?ra$ele i se n#unecar) de parc o um%r #recu pes#e ele) apoi redevenir palide) pe ,undalul n#unericului din 2ur. 0 .ere;) eu Spa#ele i se arcui) ridic*ndu se a#*# de mul# nc*# i am pu#u# vedea +ira spinrii) #ricoul n#ins) mu+c(ii zv*rcolindu se +i ,or,o#ind. Apoi se ls moale n 2os) rsu,l*nd sacada#) ca un ,o+ne# de ,runze. 0 Te ro&. /leac. Vor%ele i erau un mormi# nec#ar) de parc nu desc(idea &ura. 0 Ai nevoie de a2u#or 0 5u: 0 A#unci) de Simon. 3l aduc pe Simon. @ s ,ie %ine. 0 5u:

Se rsuci +i i am zri# pen#ru o clip ,a$a) con#orsiona#) di,orm anapoda. 3+i ls imedia# capul n 2os) mai nain#e s mi po# da seama ce vzusem. Se nec) un (orci# ori%il +i in,lama#) de parc +i sco#ea mrun#aiele #u+ind. Spa#ele i se ncord din nou) mem%rele i se n#inser la limi#) oasele i #rosnir. ?ra$ele i se nne&rir iar+i) apoi se al%ir) mu+c(ii +i #endoanele ,rem#*nd ne%une+#e. ECac# n clipa aceea) luna &si cu cale s ias din nori) iar c*nd %ra$ele i s au nne&ri#) am pu#u# vedea c era din pricina prului care i cre+#ea) doar c*# s ias la supra,a$) apoi i se re#r&ea la loc su% piele. Iar m*inile lui .e&e#ele i erau lun&i +i r+c(ira#e ca ni+#e &(eare) n,i&*ndu se n pm*n# de ,iecare da# c*nd i se arcuia spinarea. 3n min#ea mea l am auzi# din nou pe Simon spun*nd6 <Tipii ca .ere; au suprado#are ,izic) am pu# spune. 7or$ deose%i#) cum ai vzu#. 9i sim$uri mul# mai ascu$i#e. '(es#ii de as#ea.= '(es#ii de as#ea. Apoi propria mi voce n#re%*nd) senin6 <5 am s dau pes#e vreun v*rcolac sau vampir) nu i a+a1= 9i rspunsul lui Simon) seconda# de un (o(o# de r*s6 <Ar ,i mi+#o:= 'eea ce nu era deloc un rspuns. 'i un mod de a ocoli un rspuns pe care nu mi l pu#use da. .ere; avu nc o convulsie) d*ndu +i capul mul# pe spa#e) cu ,lcile ncle+#a#e) n vreme ce un ori%il urle# #*n&ui#or i +uier prin#re din$i. Apoi capul i czu din nou +i icni) din &ur a#*rn*ndu i ,ire de %ale. 0 .ere;1 Vomi#) spasmele #or#ur*ndu i #o# #rupul. '*nd se mai po#olir) am da# s m apropii. El +i n#oarse capul n par#ea cealal#. 0 /o# s #e a2u# cu ceva1 @ voce din capul meu mi a rspuns6 <.esi&ur. 7u&i s scapi cu via$:= dar era un aver#ismen# plp*nd) nici mcar &rav) pe cuv*n#) pen#ru c nici nu se punea pro%lema s ,u&. 5u era un mons#ru de ,ilm. '(iar +i acum) cu prul rsrindu i pe %ra$e) cu de&e#ele r+c(ira#e n &(eare) c*nd se ui#a n l#uri +i m*r*ia la mine s plec) +#iam c) orice s ar n#*mpla) el era #o# .ere;. 0 /o# s #e a2u# cu ceva1 @ n#re%are ridicol. 3mi pu#eam ima&ina rspunsul pe care mi l ar ,i da# n al# mpre2urare %uzele s#r*m%a#e ironic) oc(ii ros#o&olindu i se n cap. .ar dup un <pleac= anemic) se &(emui acolo) cu capul n#ors) #remur*nd din #o# #rupul) ,iecare respira$ie (orci# s,*r+indu se vi%ran#. 0 5u. .e&e#ele i se mpl*n#ar din nou n pm*n#) %ra$ele i n$epenir) apoi se relaC. 0 /leac. 0 5u #e po# lsa sin&ur aici. .ac e ceva ce po# ,ace 0 5u. Trase iu#e aer n piep#) apoi rsu,l ls*nd s i ias cuvin#ele6 5u pleca. 3+i ridic pu$in capul spre mine) doar a#*# c*# s i po# zri un oc(i verde) (ol%a# de &roaz.

?ra$ele +i picioarele i devenir ri&ide) spinarea arcuindu se iar) n #imp ce vomi#a. Voma mpro+ca iar%a) un nou val la ,iecare spasm. Mirosul n&re$o+#or umplea aerul. 9i am s#a# acolo) ne,c*nd nimic) pen#ru c nu era nimic pe care s l ,i pu#u# ,ace. /rin min#e mi ,ul&erau diverse idei) pe care le alun&am la ,el de repede cum apreau. M am apropia# nc pu$in +i am pus m*na pe %ra$ul lui) sim$indu i prul aspru mpun&*nd prin pielea ,ier%in#e ca ,ierul nro+i#) care se ,rm*n#a +i zv*c nea. As#a a ,os# #o# ce am pu#u# ,ace s s#au acolo +i s i spun c eram acolo. 3n cele din urm) cu un ul#im icne#) o ul#im mpro+care de vom s#ropind &ardul de la un me#ru depr#are) s a opri#. /ur +i simplu s a opri#. Mu+c(ii de su% m*na mea s au lini+#i#) prul aspru s a re#ras. 3nce#ul cu nce#ul s a relaCa#) spa#ele i s a des#ins) m*inile au da# drumul pm*n#ului. S##ea &(emui#) &*,*ind) cu prul a#*rn*ndu i n 2urul ,e$ei. Apoi se pr%u+i pe o par#e) pun*ndu +i m*inile pe ,a$) cu de&e#ele nc lun&i) di,orme) cu un&(iile &roase ca &(earele. 3+i ridic &enunc(ii la piep# +i &emu. 0 S l1 am murmura# eu. Simon. S l aduc Simon1 El +#ie ce s1 0 5u. 'uv*n#ul era r&u+i#) &u#ural) de parc nici corzile vocale nu mai erau n n#re&ime omene+#i. 0 S a s,*r+i#) a zis el) dup c*#eva clipe. 'red. .es#ul de si&ur. Se ,rec pe ,a#) nc acoperindu +i o cu palmele. 5 ar ,i #re%ui# s se n#*mple. 5u nc. .e a%ia pes#e c*$iva ani. 'u al#e cuvin#e) el +#ia ,oar#e %ine ce era) numai nu se a+#ep#a la #rans,ormare p*n ce nu avea s ,ie mai n v*rs#. Am sim$i# o sc*n#eie de m*nie pen#ru m pclise +i l pusese pe Simon s m min#) dar n am pu#u# s o duc mai depar#e) nu dup ceea ce vzusem) nu c*nd s##eam acolo) privindu l as#,el) cu #ricoul leoarc de #ranspira$ie) n #imp ce se ,or$a s respire) #remur*nd din #o# corpul de epuizare +i durere. 0 /leac) +op#i el. @ s mi ,ie %ine acum. 0 5u 0 '(loe: se rs#i el) vec(iul .ere; re&sindu +i &lasul. /leac. A2u# l pe Simon. Spune i c sun# %ine. 0 5u. 0 '(loe 3mi lun&i numele cu un m*r*i# &ros. 0 'inci minu#e. Vreau s ,lu si&ur c e+#i n re&ul. Mormi nemul$umi#) dar se cu,und n #cere) relaC*ndu se n iar%. 0 Vd c n#r adevr $i au plesni# (ainele pe #ine) am zis eu) ncerc*nd s ps#rez un #on de&a2a#. Sper c nu $i plcea #ricoul s#a) ,iindc e pra,. Era o &lum ie,#in) dar el rspunse6 0 ?arem nu m am ,cu# verde. 0 5u) doar Era s spun pros) dar n am pu#u# ros#i cuv*n#ul) nu pu#eam s m desprind cu min#ea de ceea ce vzusem.

U+a din spa#ele casei se desc(ise cu z&omo#. .ere; sri n picioare) d*ndu +i m*inile 2os de pe ,a$. 5asul ar#a zdro%i#) l$i# +i #ur#i#) pome$ii proeminen$i) parc voind s se uneasc cu nasul) spr*ncenele &roase +i s#u,oase. 5u mons#ruos) ci mai cur*nd ca recons#i#uirea ar#is#ic a @mului de 5eander#(al. Mi am n#ors cu &reu privirea de la el +i m am s#recura# p*n la col$ul +opronului. El m prinse de picior. 0 @ s am &ri2) i am +op#i#. .oar arunc o privire. M am n#ins pe %ur#) #*r*ndu m spre col# +i ui#*ndu m pe dup el. !azele unei lan#erne m#urau cur#ea. 0 @ ,emeie) am +op#i#) c*# am pu#u# de nce#. 'red c e !ae nu) prea sla%. .oamna A%do) poa#e1 M #rase de &lezn. 4ean+ii mi se ridicaser +i m*na lui m apucase de deasupra +ose#ei) a#in&*ndu mi pielea. 3i pu#eam sim$i palma) aspr) ca pernu$ele unei la%e de c*ine. 0 /leac) +op#i el. Te #rec eu pes#e &ard. Te ca$eri pe urm#orul +i !aza lan#ernei #ie o %razd p*n n ,undul cur$i. 0 'ine i acolo1 Vocea era nal#) ascu$i#) cu un u+or accen#. 0 .r. "ill) i am +op#i# lui .ere;. Ea ce nai%a1 0 5u con#eaz. /leac: 0 9#iu c e cineva aici) a,ar) zise ea. V am auzi#. Am arunca# o privire spre .ere;. 7a$a i era nc de,orma#. 5u se pu#ea s l descopere dr. "ill n (alul s#a. Am apuca# adidasul lui) pe care l lsasem din m*n mai devreme) +i mi am scos unul de al meu din picior ceea ce l a zpci# des#ul de #are ca# s mi permi# s m smul& din s#r*nsoarea lui +i s $*+nesc spre &ard de pe o la#ur a cur$ii) n&(esuindu m n#re el +i +opron. 3n ul#ima secund) el se ridicase +i se n#inse dup mine) dar eu eram v*r*# n spa$iul acela n&us# mul# prea ad*nc ca s m mai a2un& +i) de urma#) nu m pu#ea urma. 0 '(loe: Treci napoi: S nu cumva Mi am vzu# de drum. /a#ruzeci +i unu. M AM ST!E'U!AT /!I5 S/AKIU> din#re &ard +i +opron cu adidasul lui .ere; n#r o m*n) n vreme ce cealal# mi am scos #ricoul din pan#aloni +i mi am ciu,uli# prul. '*nd am a2uns la cap#ul +opronului) am arunca# o privire n cur#e. .r. "ill era cu spa#ele la mine) lan#erna ei cerce#*nd la#ura opus a cur$ii. Am $*+ni# prin spa#ele #u,elor +i am con#inua# s m ,uri+ez pe l*n& &ard p*n am a2uns la verand. Apoi m am &(emui# n #u,ele de acolo) m am m*n2i# pe ,a# cu pm*n# +i am ie+i#) mple#icindu m) cren&u$ele #rosnind pe l*n& mine. 0 . dr. "ill. M am pre,cu# c ncerc s mi %a& repede #ricoul n pan#aloni. 0 Eu eu eram pe a,ar doar s i iau o &ur de aer. Am $opi# n#r un picior) ncerc*nd s mi pun adidasul lui .ere;.

0 5u cred c la e al #u) '(loe) zise ea) apropiindu se +i v*r*ndu mi lan#erna n oc(i. Mi am pus m*na pavz) ,erindu mi ,a#a de lumin) +i am ridica# adidasul) ui#*ndu m c(ior*+ la el. Apoi am lsa# s mi scape un r*s nervos6 0 8opaaa: 'red c i am ncurca# c*nd i am lua# ca s ies pe a,ar. 0 El unde e1 0 'ine1 am sc*nci# eu. Ar# cu m*na spre adidas. 0 .ere;. 0 .ere;1 Al lui e s#a1 Am arunca# o privire pes#e umr) spre #u,e) a#r&*ndu i a#en$ia n#r acolo. 0 5 nu l am mai vzu# pe .ere; de la cin. E + +i el a,ar1 0 @) sun# si&ur c es#e. /leca# de mul#) presupun) cu Simon +i cu !ae. Evad*nd) n vreme ce #u ai s#a# de paz +i acum ncerci o diversiune. 0 ' cum1 .e da#a as#a) %*l%*iala n a mai ,os# mima#. 0 Ev evadare1 5 nu. .ere; +i cu mine am Am ,cu# semn c#re #u,e. 0 El +#ia codul) a+a c am ie+i# pu$in ca s ,im sin&uri +i +#i$i dumneavoas#r. Ea veni mai aproape) v*r*ndu mi lumina drep# n oc(i. 0 A$i con#inua# de unde rmseser$i vineri dup amiaz1 0 ECac#. Mi am #ras #ricoul n 2os +i am ncerca# s par s#in&(eri#. 0 '(iar crezi c o s n&(i# as#a) '(loe1 7e#ele ca #ine nu le acord %ie$ilor ca .ere; Souza nici mcar #impul de pes#e zi) darmi#e s se #vleasc prin #u,i+uri +i spa$ii de in#erven$ie cu ei. 'apul mi s a ridica# %rusc. 0 . dar ne a$i prins. Vineri. .umneavoas#r a$i ,os# cea care a spus 0 9#iu prea %ine ce am spus) '(loe. 9i +#iu ce ,cea$i de ,ap# voi doi n spa$iul la de in#erven$ie. I am &si# pe noii #i prie#eni. Am ncremeni#) de parc prinsesem rdcini) nepu#*nd s mi cred urec(ilor. 0 'e $i au spus1 .e&e#ele i se ncle+#ar pe %ra$ul meu. 0 Au ,os# ai lui) nu1 /acien$ii lui Samuel >-lE. Aplec spre mine) cu oc(ii sclipindu i) la ,el de ,e%rili ai lui .ere;) dar cu un licr de ne%unie n ad*ncul lor. Ki au spus secre#ele lui1 .escoperirile lui1 @ s am &ri2 s nu a,le nimeni c ai ,u&i#. @ s spun c #e am &si# adormi# n camera cu #elevizorul. .ar s mi spui #o# $i au zis spiri#ele alea. 0 Eu eu nu po# vor%i cu spiri#ele. Am ncerca# s m #ra& la o par#e) dar m*na ei m a s#r*ns +i mai #are. M am lsa# moale) de parc a+ ceda#) apoi m am smuci# n direc$ia cealal#. M*na i a czu# de pe %ra$ul meu) dar #rsesem prea #are +i m am mpiedica#) pierz*ndu mi ec(ili%rul. Ea s a arunca# asupra mea. M am ,eri#) +i am czu#. '*nd m am ridica#) d*ndu m la o par#e din calea ei) o silue# n#uneca# a sri# pes#e %alus#rada verandei.

.r. "ill n a avu# #imp dec*# s vad o um%r #rec*nd pe deasupra capului ei. S a n#ors) cu &ura csca#. .ere; a a#eriza# n ,a$a ei. ?ra$ele ei s au ridica# imedia# +i a scos un $ip#) d*ndu se n spa#e) dar era nc pe 2um#a#e n#oars +i s a mpiedica# de propriile i picioare. '*nd a a2uns la pm*n#) a sco#oci# dup ceva prin %uzunar. .ere; s a repezi# ca un uliu +i i a $in#ui# %ra$ul cu care scosese o s#a$ie de emisie recep$ie. S#a$ia a z%ura# c*# colo n iar%. 'apul ei s a iz%i# de cimen#ul aleii. Am da# ,u&a spre ea. .ere; de2a se &(emuise al#uri de ea) veri,ic*ndu i pulsul. 0 E n re&ul) zise el) cu un suspin de u+urare. .oar le+ina#. 8aide. /*n nu se #reze+#e. .e&e#ele lui m apucar de %ra$. Murdare) dar ni+#e de&e#e ,oar#e omene+#iP cu ,a$a +i m*inile reveni#e la normal) #ricoul s,*+ia# +i asuda# ,iind sin&urul semn al caznelor prin care #recuse. I am da# m*na 2os) am aler&a# p*n la adidasul lui +i l am lua# de 2os) apoi m am n#ors +i l am vzu# $in*nd +i el adidasul pe care mi l scosesem eu. 0 Troc1 5e am ncl$a#. 0 Simon a+#eap# la uzin) am spus eu. Tre%uie s l prevenim. Au a,la# de evadare. M mpinse c#re &ardul la#eral. 0 9oseaua n o s ,ie si&ur. @ #iem prin &rdini. Am privi# pes#e umr. 0 Sun# n spa#ele #u) zise el. Acum) d i drumul: >a primul &ard) am ncepu# s m ca$r) dar m am mi+ca# prea nce# pen#ru .ere;) care m a prins de mi2loc +i m a arunca# dincolo de &ard) apoi l a #recu# +i el din#r un sal#) de parc ar ,i ,os# un o%s#acol de la cursa de a#le#ism. .ou case mai ncolo) urle#ul unei sirene ne a ,cu# s ne &(emuim dup o csu$ de 2oac pen#ru copii. 0 /oli#ia1 am +op#i#. 0 5u mi dau seama. .up o clip) am spus6 0 .r. "ill +#ia despre mor$i. '*nd i am nvia#) pro%a%il c nu s##ea n %iroul ei) cum am crezu# noi. 9#ie c po# s in#ru n con#ac# cu spiri#ele mor$ilor) +i despre Samuel >-le) +i 0 Mai #*rziu. Avea drep#a#e. Mi am smuls &*ndul din min#e +i m am concen#ra# asupra sirenei. A #recu# n &oan pe drum) ndrep#*ndu se n direc$ia din care veniserm noi) apoi a amu$i#. 0 S a opri# la sana#oriu1 am n#re%a#. El cl#in din cap. 0 @ mai aud nc. Acum) (ai: /o#rivi# spuselor lui .ere;) erau +ap#e cur$i n#re Sana#oriul >-le +i cap#ul cvar#alului. Aveam ncredere c le numrase el. @ s#r%#eam n ,u& pe a cincea) c*nd a n#ins m*na ca o %arier de cale ,era# +i m am ciocni# de ea) oprindu m. '*nd m am n#ors) $inea capul apleca#) ascul#*nd. Au #recu# zece secunde. > am #ras de poala #ricoului) dar m a i&nora# al#e zece secunde. Apoi s a apleca# spre mine +i mi a +op#i#6

0 Aud mo#orul unei ma+ini care s# pe loc. E cineva acolo. 0 Unde1 Un &es# ner%d#or. 0 Acolo. /e +oseaua pe care #re%uie s o #raversm !idic ar##orul. /a+i. 'ineva vor%ind. @ ,emeie. 9op#e+#e. 5u n$ele& ce zice. 0 !ecuno+#i vocea1 'l#in din cap. 0 S#ai aici. M duc mai aproape) s vd dac m a2u# la ceva. 7u&i coco+a# c#re cas) oprindu se n spa#ele unui p*lc de #u,e. M am ui#a# n 2urul meu. S##eam n mi2locul cur$ii) eCpus vederii oricui ar ,i auzi# vreun z&omo# +i s ar ,i ui#a# pe ,ereas#r. >ocul n care se a,la el prea mul# mai si&ur. '*nd m am apropia#) s a rsuci# +i m a pironi# cu o privire ,urioas. 0 Scuze) am +op#i# +i m am mi+ca# mai nce#) mai n lini+#e. Mi a ,cu# semn cu m*na s m duc napoi. Vz*nd c nu m opresc) s a ui#a# din nou ur*# la mine) apoi s a n#ors cu spa#ele. M am s#recura# ndr#ul lui +i am s#a# nemi+ca#. 'apul lui se mi+ca nce#) urmrind vocile) presupun. .ar c*nd s a rsuci# spre mine) i am o%serva# %r%ia ridica# +i ,ream#ul nrilor +i mi am da# seama c adulmeca aerul. '*nd a %&a# de seam c l privesc) m am ales cu o cu##ur piezi+ direc#. 0 /o$i s recuno+#i) 1 0 Mirosurile) scuip el cuv*n#ul. .a) po# lua urma mirosurilor. 'a un c*ine. 0 5 am vru# s spun 0 5u con#eaz. 3+i n#oarse privirea) cerce#*nd linia &ardului. /resupun c ai &(ici# ce sun#. 0 Un v*rcolac. Am ncerca# s o spun de&a2a#) dar nu sun# si&ur c am iz%u#i#. 5u voiam s par n&rozi# pen#ru c as#a era eCac# reac$ia la care se a+#ep#a el +i mo#ivul pen#ru care nu mi mr#urisise adevrul. 3mi spuneam c nu era nici o di,eren$ n#re as#a +i a ,i un necroman#) sau un vr2i#or) sau un semidemon. .ar era. 'um #cerea se prelun&ea) am +#iu# c ar ,i #re%ui# s zic ceva. .ac mi ar ,i spus c era semidemon) l a+ ,i scos din r%dri cu n#re%rile) iar c*nd acum n am) ,cu# o) #cerea mea l condamna ca o crea#ur di,eri# de noi) ceva mai pu$in na#ural) ceva mai ru. 0 .eci) ce s a n#*mpla# acolo1 Te) 0 M me#amor,ozam. 7cu un pas la dreap#a) aplec*ndu se ca s ascul#e mai %ine) apoi se n#oarse napoi. 0 5 ar ,i #re%ui# s nceap dec*# dup ce a+ ,i mplini# op#sprezece ani. A+a credea #a#a. 5oap#ea #recu#) m*ncrimea) ,e%ra) spasmele musculare #re%uie s ,i ,os# un aver#ismen#. Ar ,i #re%ui# s &(icesc. 3+i ls capul n#r o par#e) c*nd o pal de v*n# ,lu#ur pes#e noi. Trase ad*nc aer n piep#) apoi cl#in din cap. 5u i cineva cunoscu#. Ar# c#re spa#ele cur$ii. @

s srim &ardul din spa#e) mer&em n par#ea aia +i o s ,acem un ocol. S sperm c or s plece p*n a#unci. Am ,u&i#) srind pes#e &ardul din spa#e) +i prin urm#oarea cur#e) c#re aleea de ma+ini. .ere; s a ui#a# n lun&ul drumului) scru#*nd) ciulind urec(ea +i adulmec*nd) presupun) apoi mi ,cu semn cu m*na s #raversez. 5e am s#recura# n prima cur#e +i am con#inua# s ne ndrep#m spre es#) #ind o prin cur$i. '*nd am a2uns la +osea) am vzu# ma+ina despre care mi vor%ise. Era un SUV ar&in#iu) la un cvar#al dis#an$. 7arurile erau s#inse) dar cineva se a,la la ,ereas#ra +o,erului) apleca# nun#ru) de parc s##ea de vor%. 0 Va #re%ui s ,u&im) zise .ere;. Sper c n or s ne o%serve. 0 'rezi c pe noi ne cau#1 0 5u) dar 0 A#unci) dac ,u&im) am pu#ea prea suspec$i. 0 E #rei 2uma#e diminea$a. @ricum o s prem suspec$i. Se ui# la ma+in pen#ru o clip. ?ine. 3n caz de ceva) #e $ii dup mine. 0 .a) +e,uJ. /a#ruzeci +i doi. AM S!IT "A!.U> pe su% o salcie ple#oas) ascunz*ndu ne su% ramurile +i um%ra ei. Apoi .ere; m a+ez n s#*n&a lui) n par#ea cealal# ,a$ de ma+in. .e la dis#an$a aceea) n ar ,i vzu# dec*# ceea ce ar#a ca un om ma#ur +i pro%a%il o ,emeie pe l*n& el. 0 @ s mer&em +i o s vor%im) %ine1 'uplu o%i+nui#) la o plim%are noap#ea #*rziu. 'are nu are nimic de ascuns. Am da# din cap +i palma lui s a nc(is n 2urul palmei mele. 5e am mi+ca# repede p*n la #ro#uar) apoi am nce#ini#) c*nd am #ia# cur%a. 0 ?ine) vor%e+#e) murmur el. 0 .eci c*nd #e sc(im%i Un r*s scur# n mod eviden#) nu la as#a se &*ndise el. .ar am con#inua# s vor%esc cu voce sczu#) iar dac eu nu pu#eam auzi ce vor%eau ei) nici ei n ar ,i auzi# dec*# murmurul vocii mele. 0 Te sc(im%i n#r un M am c(inui# s &sesc cuv*n#ul po#rivi# pen#ru ima&inea care mi a veni# n min#e un v*rcolac de 8oll-Aood) pe 2um#a#e om) pe 2um#a#e ,iar. 0 Un lup) spuse el) +i m diri2 spre s#*n&a) depr#*ndu ne de ma+in. 0 >up1 0 9#ii #u. Animal mare) sl%a#ic) rasa canin. .e re&ul vzu# la &rdinile zoolo&ice. 0 Te sc(im%i n#r un .ar as#a nu i Am #cu#. 0 /osi%il ,izic1 Un al# r*s scur#. 0 Mda) +i corpul meu urla acela+i lucru. 8a%ar n am cum se pe#rece. ?nuiesc c o s a,lu eu mai #*rziu.

Mul# mai #*rziu) dac am noroc. 5e ndrep#m c s#rada din s#*n&a. Uzina es#e c(iar la cap# Se opri scur#) n#orc*ndu se eCac# n acela+i momen# n care ,arurile ma+inii de pe mar&ine se aprinser. M*na i se s#r*nse n 2urul m*inii mele +i o rupse la ,u& #*r*ndu m dup el. 0 5e au vzu#) zise el. 0 .ar nu pe noi ne cau#. 0 ?a da. M smuci de %ra$) propuls*ndu m c#re cur#ea cea mai apropia#. '*nd ne am apropia# de &ard) m a apuca# de mi2loc +i m a arunca# dincolo. Am czu# la pm*n# n pa#ru la%e) am sri# n picioare +i am ,u&i# c#re cel mai apropia# adpos# un +opron de #a%l. .ere; a plon2a# +i el dup mine +i) pen#ru o clip) am rmas pe loc) lipindu mi o%razul ,ier%in#e de me#alul rece) #r&*nd &uri mari de aer rece. Apoi m am ndrep#a#. 0 'um1 I am auzi# spun*nd <Ei sun#= +i <Sun l pe Marcel=. 0 Marcel1 5u l c(eam a+a pe dr. .avido,,1 .a) +i ceva mi spune c nu i un nume des#ul comun ca s ,ie o coinciden#. 0 .ar cum 3mi puse mna pes#e &ur +i am sim$i# &us# de pm*n#. Se aplec la urec(ea mea. 0 3ncon2oar cvar#alul. Aud voci. Tre%uie s ai% &eamurile lsa#e) ca s ascul#e. .ar cine erau ei1 .e unde veniser1 Simon +i !ae nu plecaser de mai mul# de pa#ruzeci de minu#e. 'um a2unseser aici a#*# de repede1 0 Tori) am +op#i#. 0 'e1 0 Tori a a,la# despre evadarea noas#r. .e aceea era a#*# de #cu#. 5u renun$aseP se 0 5u con#eaz. Au lua# o ncolo) pe drumul la) zise .ere;) ar#*nd cu m*na. 8aide: M a mpins n direc$ia opus. 0 Uzina es#e la cap#. Tre%uie doar s a2un&em p*n acolo. 7u&i pe iar% ,ace mai pu$in z&omo#. Am &oni# de a lun&ul ,*+iei de pm*n# din#re #ro#uar +i +osea) #lpile noas#re #ropind pe caldar*m) apoi nemai,c*nd z&omo# pe iar%a din#re ele. Eram la #rei case dis#an$ de cap#) uzina se zrea de2a pe deasupra lor) c*nd .ere; a #ras o n2ur#ur. /es#e al$i #rei pa+i) am n$eles de ce6 era un &ard de plas) de doi me#ri +i 2um#a#e nl$ime) n 2urul parcrii uzinei) iar poar#a era ncuia# cu lac#. 0 Sus: zise el. M am apuca# de oc(iurile &ardului de plas +i am ncepu# s m ca$r. 3ncerc s m ridice) dar i am ,cu# semn s o lase %al# +i s vin dup mine.

A2unsesem aproape de v*r,) c*nd pe ,a$ada uzinei aprur dou cercuri de lumin. Am arunca# o privire pes#e umr. Mo#orul SUV ului mu&i ,urios c*nd acceler. 0 8ai) (ai) (ai: +op#i .ere;. Ma+ina se opri scur#) ,r*nele scr*+nir. Am #recu# pe par#ea cealal# a &ardului +i am ncepu# s co%or. >*n& mine) .ere; s a &(emui# pe coama &ardului) apoi a sri#. A a#eriza# drep# n picioare +i s a rsuci#) c*nd por#iera ma+inii s a desc(is %rusc. 0 Sri: Te prind eu. Eram de2a la 2um#a#e) dar mi am da# drumul. M a prins +i m a nv*r#i#) pun*ndu m pe picioare +i d*ndu mi un %r*nci c#re uzin. 0 .ere;: '(loe: Era o voce de ,emeie. Am con#inua# s ,u&) dar a #re%ui# s n#orc capul s m ui# c*nd mi am auzi# numele. @ ,emeie micu$) cu prul crun#) se apucase cu m*inile de oc(iurile &ardului de plas. @ necunoscu#. Un %r%a# a veni# n ,u&) #rec*nd prin ,a$a ma+inii. .ucea un o%iec# lun& +i ne&ru) iar c*nd l a ridica#) mi a s#a# inima n loc. 0 Arm: am s#ri&a#) con#inu*nd s aler&. .ere; s a ui#a# la mine) cu oc(ii (ol%a$i. 0 Au o M a placa#) eCac# n clipa n care ceva #recu +uier*nd pe deasupra noas#r. 5e am repezi# c#re o &rmad de pale#e de lemn. S au pr%u+i# cu z&omo# n 2urul nos#ru) lovindu m #are pes#e spa#e +i umeri. M am ridica# cu &reu +i am plon2a# n spa#ele urm#oarei &rmezi) apoi am ,u&i#) apleca$i) p*n am a2uns la zidul uzinei. Am aler&a# de a lun&ul la#urii de nord +i ne am ascuns n#r un in#r*nd cu pla#,orm de ncrcare. .ere; m a #ras n spa#ele unui rezervor me#alic ru&ini#. 0 Au au # #ras n noi) am +op#i#) a%ia reu+ind s ar#iculez. 5u. /e pe semne c am Un radio) pro%a%il. Sau un #ele,on mo%il. Am ,cu# o &re+eal. 0 5 ai ,cu#. Se rsuci +i +i duse m*na la spa#e. 0 . dar au # #ras n noi. Au ncerca# s ne omoare. As as#a n are nici o lo&ic. Scoase ceva de su% #ricou. Un #u% lun& +i su%$ire me#al) cu un v*r, ascu$i#. 0 S a prins n #ricou. M a ciupi#) dar n ar #re%ui s con#eze. E nevoie de mul# s m amor$easc pe mine. 0 S #e amor$easc1 M am ui#a# lun& la #u%. As#a e o s&ea# #ranc(ilizan#1 0 'red c da. 5 am vzu# nicioda# una) dec*# n emisiunile despre na#ur. .ar nu eram animale. @amenii nu v*nau copii cu arme cu #ranc(ilizan#e. 0 5 nu n$ele&.

0 5ici eu. '(es#ia es#e c ne vor napoi. 5e vor ,oar#e #are. 'u a#*# mai mul# #re%uie s con#inum s mer&em. Arunc s&ea#a 2os +i #recu pe l*n& mine spre mar&inea rezervorului +i adulmec n aer) ,r s mai ,ac nici un e,or# de a se ,eri. 0 Simon e aici. 5u pe aproape) dar a #recu# pe aici de cur*nd. 0 /o$i s l &se+#i1 0 .A. 3n clipa de ,a#) #o#u+i) o s am ncredere c +i poa#e vedea sin&ur de &ri2 +i o s m ocup de noi. @ s s#ea ascuns p*n #e vede. Ar #re%ui s &sim un loc pen#ru a ,ace +i noi la ,el) p*n pleac +#ia. Se duse la u+ile de livrare a mr,ii) dar erau ncuia#e +i solide) m*nerele ,iind pe dinun#ru. M am ,uri+a# pe l*n& rezervor +i m am ui#a# prin cur#ea uzinei. 0 Se pare c e un depozi#) acolo) n spa#e. 5 ai zis ceva despre as#a) vineri1 5 ar ,i o ascunz#oare %un1 Arunc o privire pes#e umrul meu. 0 la e prea aproape de uzin ca s ,ie a%andona#) zise el) s#udiindu l. .ar o s mear&) deocamda#. Ar #re%ui s ,iu n s#are s ,or$ez in#rarea. 'erce# cur#ea) apoi m mpinse de a lun&ul zidului n#uneca#) dup care am rup# o la ,u& spre depozi#. @ smuci#ur pu#ernic de u+ +i am ,os# nun#ru. .ere; avusese drep#a#e6 nu era a%andona#. Era n$esa# cu cilindri de o$el) o,erindu ne o mul$ime de ascunz#ori. Tre%uia s m mi+c %ini+or) pipindu mi calea +i $in*ndu m pe urmele lui .ere;) #a#on*nd la ,iecare pas ca s nu ,ac z&omo#. .up ce ,cuserm vreo douzeci de pa+i) el a &si# o despr$i#ur n#re &rmezile de $evi +i ne am n&(esui# acolo. A%ia ne pi#iserm) c*nd a %u%ui# o voce de a,ar. 0 .ere;1 9#iu c e+#i acolo. Sun# dr. .avido,,. Am arunca# o privire spre .ere;) dar avea capul n#ors n direc$ia vocii. 0 .ere;1 9#iu c #u nu vrei s ,aci as#a. Tu vrei s #e ,aci %ine. 5 ai s po$i) dac ,u&i. Vocea se mi+ca) de parc doc#orul se plim%a prin cur#ea uzinei. .ere; +i aplecase capul) ascul#*nd) apoi +op#i6 0 /a#ru nu) cinci perec(i de pa+i. Separa#e unele de al#ele. 'u#*nd. Sper*nd c ne vom preda. 0 .ere;1 9#ii c n ar ,i #re%ui# s ,ii a,ar. 5u e si&ur. Am discu#a# despre as#a) amin#e+#i1 5u vrei s rne+#i pe nimeni. Eu +#iu as#a +i #u +#ii c ai nevoie de a2u#orul nos#ru ca s #e ,aci mai %ine. Mi am ridica# oc(ii. .ere; +i mi+ca ,lcile) cu privirea pierdu#. 0 A+ pu#ea s m duc) +op#i el. S creez o diversiune) ca s po$i scpa #u. Simon e pe aproape. To# ce #re%uie es#e s &se+#i 0 Te duci napoi1 .up ce au #ras n #ine1 0 5umai cu #ranc(ilizan#e. 0 5umai1 5umai1 Vocea mi se ridicase +i a #re%ui# s ,ac e,or#uri s mi o $in n ,r*u. 0 5e v*neaz) .ere;. .r. "ill +#ie ce sun# eu. 0 Ea +#ie. 5u nseamn c +#iu +i ei.

0 E+#i si&ur1 9ovi) n#orc*ndu +i privirea c#re vocea de a,ar. 0 .ere;1 con#inu dr. .avido,,. Te ro&. Vreau s $i u+urez si#ua$ia. Ie+i a,ar acum +i o s discu#m. A#*#a #o#. .oar discu#m. 5ici o sanc$iune disciplinar nu va ,i aplica# +i n o s #e #rans,erm. .ere; se ,oi l*n& mine. Se &*ndea. 0 5u po$i) am ncepu# eu. 0 .ac nu ie+i a,ar) .ere;) o s #e &sim noi +i o s ,ii #rans,era# la un cen#ru de de#en$ie 2uvenil) pen#ru rpirea lui '(loe. 0 !p) am c(i$i# eu. Mi a pus palma pes#e &ur) p*n c*nd i am ,cu# semn c o s #ac. .r. .avido,, con#inu6 0 Ai de2a o poves#e documen#a# despre compor#amen# nepo#rivi# ,a$ de ea. '*nd poli$ia o s vad as#a +i o s aud mr#uriile noas#re coro%ora#e) o s ai o mul$ime de necazuri) .ere;) iar eu +#iu c nu vrei as#a. '(iar dac ea #e apr) pen#ru poli$ie n o s con#eze. E+#i un %ia# de +aisprezece ani care a ,u&i# cu o ,a# de paisprezece. 7cu o pauz. 3$i dai seama c ea are numai paisprezece ani) nu i a+a) .ere;1 Am cl#ina# din cap ve(emen# +i am +op#i#6 0 Min#e. Am mplini# cincisprezece) luna #recu#. .r. .avido,, spuse6 0 /en#ru poli$ie) va ,i un caz clar de rpire +i de opozi$ie) posi%il c(iar de a&resiune seCual. 0 SeCual: am c(i$i#. 'u##ura lui .ere; m amu$i la ,el de e,icace precum palma lui pes#e &ur. 0 Tu ale&i) .ere;. 'omplic lucrurile +i o s $i ,aci numai ru. .ere; pu,ni dispre$ui#or +i) cu as#a) dr. .avido,, pierdu orice +ans. ECploa#eaz #emerile lui .ere; c ar pu#ea s i rneasc pe ceilal$i) +i s ar pu#ea lsa convins s se predea. .ar s l amenin$i pe .ere; personal1 A+a cum spusese Simon) as#a era o cu #o#ul al# pro%lem. 0 S#ai aici) +op#i el. M duc s &sesc o cale s ie+im. Am vru# s pro#es#ez) s#ruind s l a2u#) dar eu n aveam vederea lui de noap#e. .ac ncepeam s m po#icnesc prin 2ur) cu#*nd o ie+ire) i a+ ,i adus drep# la $in# pe dr. .avido,, +i pe ceilal$i. Am rmas pe loc. /a#ruzeci +i #rei. .U/ V!E@ 'UTEVA MI5UTE) .ere; s a n#ors +i) nici o vor%) m a condus p*n la pere#ele ,und) unde o ,ereas#r era spar#. 7usese %#u# n sc*nduri) dar acum sc*ndurile zceau pe 2os. 0 S#ai pu$in. M#ur cio%urile de pe pervaz) apoi +i mple#i de&e#ele n#r o scar pen#ru mine. '*nd m am #*r*# prin ,ereas#r) mi am prins m*neca n#r un cio% rmas n,ip# n ram. @ u+ din apropiere a %u%ui#. 0 '(loe1 .ere;1 9#iu c sun#e$i aici. U+a era spar#.

Am #ras de m*nec s m eli%erez) sim$ind o n$ep#ur dureroas. 'io%ul czu cu un clinc(e# pe cimen#ul de a,ar) n #imp ce #receam prin desc(iz#ura ,eres#rei. M am ros#o&oli# pe pm*n#) m am ridica# +i a lua# o la ,u& spre cel mai apropia# adpos# o prela# pus pes#e o s#iv de lemne. M am lsa# n 2os +i m am #*r*# su% ea) .ere; mpin&*ndu m s nain#ez mai mul#. Am &si# un loc unde prela#a ,orma un soi de cor# +i m am n#ins pe %ur#. 3n clipa n care mi am recp#a# respira$ia) par#ea de sus a %ra$ului meu a ncepu# s zv*cneasc) spun*ndu mi c a,urisi#ul la de cio% ,cuse mai mul# dec*# s mi z&*rie pielea. 0 Te ai rni#) +op#i .ere;) de parc mi ar ,i ci#i# &*ndurile. 0 .oar o z&*rie#ur. 0 5u) nu i doar a#*#. M apuc de %ra$ +i mi l $inu n#ins. Un 2un&(i ascu$i#. Mi am n%u+i# un &eam#. Era prea n#uneric s vd) dar sim$eam m*neca umed pe piele. S*n&e. El l mirosise. 3mi su,lec delica# m*neca +i n2ur. 0 !u1 am +op#i#. 0 Ad*nc. Tre%uie s opresc s*n&erarea. Avem nevoie de un %anda2. 3mi ddu drumul la %ra$. @ ,ul&erare al% +i mi am da# seama c +i sco#ea #ricoul. 0 S#ai a+a) am zis. Tu n ai dec*# s#a pe #ine. Eu am mai mul#e s#ra#uri. El +i n#oarse capul. Mi am scos #oa#e #rei #ricourile) scr*+nind din din$i c*nd $es#ura mi se ,reca de ran. Mi am amin#i# c a%ia dac o sim$isem p*n nu mi spusese el c era serioas. Mi am pus la loc ul#imele dou #ricouri +i i am da# lui #ricoul meu de piele. 3l s,*+ie) +i sune#ul rsun n ecou. Tre%uie s ,i ar#a# speria#) pen#ru mi a spus6 0 5u i nimeni prin 2ur. 3i po# auzi sco#ocind prin depozi#. 3mi le& ,*+iile n 2urul %ra$ului. Apoi capul i se ridic %rusc) auzind ceva) +i am deslu+i#) sla%) o voce s#ri&*nd) apoi o al#a rspunz*nd. 0 Sun# cu #o$ii n depozi# acum) +op#i el. E #impul s o lum din loc. @ s ncerc s i adulmec urma lui Simon. Urmeaz m. .ere; s#r%#u n zi&za& pis#a presra# cu o%s#acole de de+euri) ,r s nce#ineasc nici o clip. .in ,ericire) eu eram n urma lui) unde n a pu#u# vedea de c*#e ori mi am lovi# &enunc(ii sau coa#ele #rec*nd pe l*n& vreun o%s#acol. 3n cele din urm) nce#ini. 0 > am prins) +op#i el +i mpunse cu de&e#ul prin aer) indic*nd la#ura dinspre sud a uzinei. Am c*rmi# n direc$ia aceea. '*nd ne am apropia# de col#) o silue# se aplec n a,ar din in#r*ndul unei u+i) apoi se re#rase rapid. Simon. @ clip mai #*rziu) !ae ie+i la vedere +i ,cu semn cu m*na) dispera#) nain#e de a ,i #ras napoi) pro%a%il de Simon. Am aler&a# p*n acolo +i i am &si# n#r o ni+ ad*nc +i n&us#) care pu$ea a #u#un +i ar#a a in#rare principal.

0 'e cau$i aici1 +op#i !ae) ui#*ndu se lun& la .ere;) pr*nd alarma#. /arc #re%uia s ,ii 0 Sc(im%are de plan. 0 M %ucur s #e vd) ,r$ioare) zise Simon) %#*ndu l pe .ere; cu palma pe spa#e. M #emeam c %ia#a '(loe n avea s ne &seasc nicioda#. E o &rmad de lume pe urmele noas#re. 0 9#iu. Simon se duse p*n la col#) se ui# a,ar) apoi veni spre mine) n#inz*ndu mi rucsacul. 0 E+#i %ine1 Am da# din cap) $in*ndu mi %ra$ul rni# as#,el nc*# s nu l vad. 0 Au arme. 0 'e1 ,cu !ae oc(ii mari. 5u se poa#e. 5icioda#) n ar 0 'u #ranc(ilizan#e) adu& .ere;. 0 A(: ddu ea din cap) de parc armele cu #ranc(ilizan#e ar ,i ,os# mi2loacele s#andard de a urmri copiii ,u&ari. 0 Voi pe cine a$i vzu#1 l n#re% .ere; pe Simon. 0 Van .op) .avido,, +i) cred) Tal%o#) dar nu sun# si&ur. 5ici urm de "ill. 0 E n urm) la sana#oriu) am zis eu. .ar sun# nc doi pe care nu i am recunoscu#. Un %r%a# +i o ,emeie. M am ui#a# la .ere;. /oli$i+#i su% acoperire) ce crezi1 0 8a%ar n am. @ s ne &*ndim la as#a mai #*rziu. .eocamda#) sun#em ni+#e $in#e vulnera%ile. Tre%uie s ie+im de aici. '*nd .ere; se duse s se ui#e a,ar) Simon se aplec +i mi spuse la urec(e6 0 Mul$umesc. /en#ru c l ai &si#. A ,os# #o#ul @B1 0 Mai #*rziu) spuse .ere;. Mai e un depozi# ceva mai n spa#e) cu ,eres#re spar#e. A%andona#) pro%a%il. .ac am pu#ea a2un&e p*n acolo 0 '(loe1 zise !ae) (ol%*ndu se la %ra$ul meu. 'e ai pe #oa# m*neca1 Ara# ca /ipi $es#ura. @() .oamne. S*n&erezi. '(iar s*n&erezi. Simon mi ddu ocol) p*n n drep#ul %ra$ului. 0 E m%i%a# #oa#. 'e1 0 .oar o #ie#ur) am zis eu. 0 E ad*nc) spuse .ere;. Are nevoie de copci. 0 ?a n am 0 Are nevoie de copci) repe# el. @ s m &*ndesc eu la ceva. .ar acum 3n2ur +i sri napoi din cadrul u+ii. Vin. Se ui# n 2ur) ncrun#a#. As#a e cea mai 2alnic ascunz#oare posi%il 0 9#iu) zise Simon. Am vru# s cau# al#a mai %un) dar @ privire ndrep#a# spre !ae su&er c ea re,uzase s plece de acolo. 0 'e nu i n re&ul cu as#a de aici1 zise ea +i se lipi cu spa#ele de pere#e. E a%solu# n#uneca#. 5 or s m vad. 0 /*n nu #e vor lumina cu lan#erna. 0 A(.

.ere; se duse la u+) apuc m*nerul +i #rase pu$in) de pro%. Apoi se prop#i %ine pe picioare) apuc m*nerul cu am%ele m*ini +i #rase p*n c*nd i se um,lar #endoanele de pe &*#. U+a #remur) apoi ced desc(iz*ndu se %rusc) cu un pocne# la ,el de pu#ernic ca un ,oc de arm. 5e ,cu dispera# semn s in#rm. 0 "se+#e o ascunz#oare: +op#i el c*nd am #recu# n &oan pe l*n& el. Am aler&a# pe un (ol lar&) ,lanca# de u+i) unele desc(ise) al#ele nc(ise. !ae s a ndrep#a# c#re prima. .ere; a mpins o mai depar#e. 0 Mer&i: +op#i el. I o lu nain#e +i ne conduse n al doilea (ol. Acolo) ne ,cu semn cer*nd lini+#e) ca s ascul#e) dar c(iar ,r supersim$uri) se auzir u+a zn&nind +i #ropo#ul picioarelor. 0 E desc(is: rcni un %r%a#. Au lua# o pe aici. 0 Tre%uie s ie+im) +op#i .ere;. 5e despr$im. "si$i o ie+ire. @rice ie+ire. Apoi ,luiera$i) dar nce#. @ s v aud eu. /a#ruzeci +i pa#ru. .U/ U!MT@!U> '@>K) ne am despr$i#) cu#*nd ,iecare o ie+ire. /rima u+ pe care am ncerca# o ddea n#r o ncpere lun&) n&us#) plin cu %ancuri de lucru. 5ici urm de ie+ire. 3napoi n (ol) pu#eam auzi voci) dar ndepr#a#e) cu#*nd prin camerele de l*n& in#rare) presupun*nd c ne ascunseserm n prima pe care o vzuserm. "r%indu m c#re u+a urm#oare) am zri# o silue# n camera de vizavi. M am opri# scur#) dar era prea #*rziu. .e2a s##eam n drep#ul lui. '*nd ncercam s mi co%or inima din &*#) mi am da# seama c omul era cu spa#ele la mine. 3m%rca# n 2ean+i +i o cma+ n p#r$ele) era cam de aceea+i nl$ime cu %r%a#ul cu pu+ca +i avea acela+i pr ne&ru. 5u mi amin#eam de cma+a n p#r$ele) dar a#unci avusese o 2ac(e#. S##ea pe o pla#,orm nal#) $in*ndu se cu m*inile de %alus#rad) ui#*ndu se n 2os la un ,ers#ru mecanic uria+. /rea cap#iva# de ceva care i a#rsese a#en$ia. Am ,cu#) cu &ri2) un pas nain#e. '*nd omul s a mi+ca#) am n&(e$a#) dar a pru# c doar se apuc mai %ine cu m*inile de %alus#rad. Am ridica# piciorul. ?r%a#ul a ,cu# acela+i lucru pun*ndu l pe %ara de 2os a %alus#radei. S a urca# pe %alus#rad +i s a lsa# pe vine acolo) $in*ndu se n con#inuare de %ar. 'eva s a mi+ca# su% el +i privirea mea s a ndrep#a# iu#e spre ,ers#ru. >amele se ro#eau a#*# de repede) nc*# lumina ndepr#a# a unei ie+iri de ur&en$ se rs,r*n&ea n ele ca un s#ro%oscop. .ar nu se auzea nici un sune#) nici mcar zumze#ul mo#orului. ?r%a#ul +i veri,ic priza pe %alus#rad. Apoi) deoda#) se pr%u+i n ,a$. > am vzu# lovind lamele) am vzu# primul 2e# de s*n&e +i am czu# cu spa#ele de pere#e) duc*ndu mi mna la &ur) dar nu nain#e de a scpa cea din#*i no# a $ip#ului.

'eva o par#e din el a z%ura# din ,ers#ru) a#eriz*nd n drep#ul u+ii cu un pleosci#. Mi am ,eri# privirea mai nain#e s vd ce anume era) d*ndu m napoi) mple#ici#) n #imp ce z&omo#ul pa+ilor n ,u& rsuna n spa#ele meu. 5i+#e %ra$e m au prins. Am auzi# vocea lui Simon la urec(ea mea6 0 '(loe1 0 E era un om. S a Mi am s#r*ns #are pumnii) alun&*nd ima&inea din min#e. 0 @ s#a,ie. Un %r%a#. S a arunca# n#r un ,ers#ru. Simon m #rase la piep#ul lui) pun*ndu +i mna pe cea,a mea +i n&rop*ndu mi ,a$a la piep#ul lui. Mirosea a %alsam de ru,e de vanilie cu o va& urm de #ranspira$ie) ciuda# de lini+#i#oare. Am z%ovi# pu$in) recp#*ndu mi respira$ia. .ere; veni n ,u& de dup col#. 0 'e s a n#*mpla#1 0 @ s#a,ie) am zis eu) desprinz*ndu m de Simon. 3mi pare ru. 0 'ineva a auzi#. Tre%uie s plecm. 0 '*nd m am n#ors) am vzu# din nou s#a,ia) s#*nd pe pla#,orm. .ere; mi a urmri# privirea. S#a,ia s##ea eCac# n aceea+i pozi$ie) cu m*inile ncle+#a#e pe %alus#rad. Apoi se urc pe ea. 0 S se r repe#. 'a o %ucl de ,ilm. M am scu#ura#. >as. 5oi 0 Tre%uie s plecm) zise .ere;) mpin&*ndu m. Mi+c: /e c*nd porneam pe (ol) !ae a scos un ,luiera# asurzi#or. 0 Am spus cumva nce#1 +uier .ere;. Am c*rmi# n (olul lui !ae +i am vzu# o s#*nd la o u+ pe care scria IE9I!E. 3n#inse m*na spre clan$. 0 5u: .ere; #recu pe l*n& ea +i crp %ini+or u+a) ascul#*nd +i adulmec*nd nain#e de a o desc(ide lar&. 0 Vede$i depozi#ul la1 0 la de la) s zicem) o mil dis#an# de aici1 n#re% !ae. 0 Un s,er# de mil) cel mul#. Acum du #e: Sun#em c(iar n spa#ele !idic %rusc capul) auzind un z&omo#. Vin. Au auzi# ,luiera#ul. Voi pleca$i. Eu o s le dis#ra& a#en$ia) apoi vin dup voi. 0 5u nu) zise Simon. 3$i apr eu spa#ele. '(loe) ia o pe !ae +i ,u&i$i. .ere; ddu s pro#es#eze. Simon i #ie vor%a6 0 Vrei dis#ra&eri1 9op#i o ,ormul ma&ic +i ,lu#ur din m*n) +i cea#a ncepu s se ridice. Eu sun# cel de care ai nevoie. Se n#oarse c#re mine6 .uce$i v. @ s v prindem din urm. A+ ,i vru# s m opun) dar) din nou) nu le pu#eam o,eri nimic n sc(im%. /u#erile mele de2a se dovediser mai cur*nd o piedic dec*# un a2u#or. !ae era de2a la douzeci de pa+i n ,a$ srind n loc ca un %oCer +i ,c*ndu mi semn s m &r%esc. '*nd m am n#ors s plec) .ere; +i ,cu loc cu umrul pe l*n& Simon6

0 In#ra$i n depozi# +i nu pleca$i de acolo. Timp de o or) nici mcar nu arunca$i un oc(i a,ar. .ac nu aprem) &si$i v un loc n care s v ascunde$i. @ s ne n#oarcem. Simon ddu din cap. 0 7ii si&ur de as#a. 0 5u rm*ne$i n depozi# dac e periculos) dar acela va ,i punc#ul nos#ru de n#*lnire. Veri,ica$i l ncon#inuu. .ac nu pu#e$i s#a) &si$i o cale s ne lsa$i un %ile#. @ s ne n#*lnim cu voi acolo. Ai pricepu#1 Am ncuviin$a# din cap. 0 Tre%uie s ,ie aici) n spa#e) s#ri& cineva. 'u#a$i n ,iecare ncpere. .ere; m mpinse pe u+. Simon se aplec) spun*nd doar din %uze6 <5e vedem cur*nd=) cu un de&e# mare ridica#) apoi se n#oarse c#re .ere;6 0 S nceap spec#acolul. Am lua# o la ,u&. /a#ruzeci +i cinci. AM A9TE/TAT 35 .E/@HIT #imp de o or +i pa#ruzeci minu#e. 0 I au prins) am +op#i#. !ae ridic din umeri. 0 /oa#e c nu. /oa#e c li s a ivi# o +ans s plece +i au ,olosi# o. Un pro#es# mi se urc pe %uze) dar l am n&(i$i#. Avea drep#a#e. .ac ar ,i avu# prile2ul s scape +i nici o cale u+oar de a ne preveni) mi doream s l ,i ,olosi#. Mi am ridica# ,undul amor$i# de pe cimen#ul rece ca &(ea$a. 0 @ s mai a+#ep#m aici nc pu$in) apoi plecm. .ac ei au scpa#) or s se n#oarc dup noi mai #*rziu. !ae cl#in din cap. 0 5 a+ con#a pe as#a) '(loe. E a+a cum $i am spus) ,elul n care ac$ioneaz) ,elul n care se poar#) creeaz n#o#deauna dis#inc$ia noi con#ra lor) iar <noi= nseamn ei doi. 9i nimeni al#cineva) poa#e doar #a#l la al lor) dispru#. 3+i sc(im% pozi$ia) ls*ndu se pe vine. Ki au da# mcar vreun indiciu despre unde cred c ar ,i el1 Sau de ce n a veni# dup ei1 0 5u) dar 0 5u con#razic) doar spun +i eu Se #*r p*n la desc(iz#ur +i arunc o privire a,ar. E ca anul #recu#) c*nd ie+eam cu un #ip care ,cea par#e din#r o &a+c) la +coal. </u+#ii mi+#o.= /use &(ilimelele cu de&e#ele prin aer. 9i) %inen$eles) mi plcea ,ap#ul c a2unsesem s m nv*r# n cercul lor. Am crezu# c as#a m ,cea +i pe mine una de a lor. 5umai c n a ,os#) a+a. Erau des#ul de dr&u$i) ns ei erau prie#eni de prin clasa a #reia) mi se pare. .oar pen#ru c aveam o in#rare nu nsemna c aveam s ,iu vreoda# una de a lor. Tu ai superpu#erile as#ea. Ele $i dau credi# pe l*n& Simon +i .ere;. .ar Se n#oarse c#re mine. 5u i cuno+#i dec*# de o sp#m*n. '*nd presiunea ncepe s devin aps#oare 0 /riori#a#ea lor numrul unu es#e cellal#. 9#iu as#a. 9i nu spun c &re+e+#i) numai c

0 Simon es#e dr&u$ cu #ine +i a+a mai depar#e) desi&ur. As#a vd +i eu. .ar 3+i mu+c %uza) apoi +i ridic nce# privirea) ncruci+*nd o cu a mea. '*nd erai nc acolo) cu#*ndu l pe .ere;) nu pen#ru #ine +i ,cea Simon &ri2i. 5ici mcar n a pomeni# o da# despre #ine. 5u se &*ndea dec*# la .ere;. 7ire+#e c +i ,cea &ri2i pen#ru .ere;. .ere; era ,ra#ele luiP eu eram o ,a# pe care o n#*lnise n urm cu o sp#m*n. .ar #o# m a duru# ni$el c nu pomenise deloc de mine. M pre&#isem s i spun lui !ae despre par#ea din plan pe care n o +#ia) cum c s#a%iliserm depozi#ul s#a ca punc#ul nos#ru permanen# de n#*lnire +i c #re%uia s l veri,icm mereu. .ar acum n ar ,i suna# oare ca +i c*nd a+ ,i ncerca# s i dovedesc c %ie$ii nu mi n#orseser spa#ele1 5 ar ,i ,os# de #oa# 2ena1 Eu #o# mai credeam c vor veni napoi dup ce lucrurile se vor lini+#i. As#a n avea nimic de a ,ace cu ,ap#ul c Simon m plcea sau nu. Aveau s se n#oarc pen#ru c a+a era corec#. /en#ru c ei spuseser c se vor n#oarce. 9i poa#e c as#a m ,cea s ,iu o ,a# pros#u$) care vzuse prea mul#e ,ilme n care #ipul cel %un se n#oarce n#o#deauna ca s salveze si#ua$ia. .ar eu as#a credeam. 'eea ce nu nsemna) #o#u+i) c s##eam aici ca prie#ena eroului din#r un ,ilm de ac$iune) pierz*nd aiurea vremea +i a+#ep#*nd s ,ie salva#. /oa#e c eram naiv) dar nu eram proas#. S#a%iliserm un punc# de n#*lnire) prin urmare nu era nevoie s mai s#au lipi# n locul s#a. M am #*r*# a,ar din co#lonul nos#ru lini+#i#) m am ui#a#) am ascul#a#. I am ,cu# semn lui !ae s ias. 0 /rimul lucru pe care #re%uie s l ,ac) am zis eu) es#e s sco# %ani. 3i am pe cei de la #a#a) dar s ar pu#ea s avem nevoie de mai mul$i. ECis# o limi# de re#ra&ere zilnic +i pro%a%il as#a o s ,ie #o# ce voi o%$ine) a+a c #re%uie s ac$ionez repede) mai nain#e s mi pun ei con#ul su% urmrire sau s mi l n&(e$e. .ere; a spus c %ancoma#ul cel mai apropia# es#e 0 'e ,aci1 n#re% !ae. 0 'e1 M lu de %ra$ +i mi ar# s*n&ele. 0 5u de %ani ai nevoie) ci de un doc#or. Am cl#ina# din cap. 0 5u m po# duce la un spi#al. '(iar dac nu m au da# nc n urmrire &eneral) sun# prea #*nr. Ar suna o pe m#u+a mea >auren 0 >a m#u+a #a >auren m re,eream. E doc#or) nu1 0 5 nu. 5u po#. 5e ar duce pur +i simplu napoi 0 .up ce au #ras n noi1 9#iu c e+#i supra# pe ea n momen#ul s#a) dar mi ai spus cum +i ,ace n#o#deauna &ri2i pen#ru #ine) +i se ocup n#o#deauna de #ine) pro#e2*ndu #e. .ac apari la u+a ei +i spui c .avido,, +i amicii lui au #ras n #ine) c(iar +i cu #ranc(ilizan#e) c(iar crezi c o s #e #rimi# pac(e# napoi la Sana#oriul >-le1 0 As#a depinde dac m crede sau nu. Acum o sp#m*n) da. .ar acum1 Am cl#ina# din cap. '*nd a s#a# de vor% cu mine despre .ere;) s a

pur#a# de parc eu nu mai eram #o# '(loe. Sun# sc(izo,renic. Sun# paranoic +i am deliruri. 5 o s m cread. 0 A#unci spune mi mie eCac# cum ar#au arma +i s&ea#a cu #ranc(ilizan#e +i am s i spun c le am vzu# +i eu. 5u) s#ai: S&ea#a. .ere; a scos una din #ricoul lui) nu i a+a1 Mai +#ii pe unde es#e1 0 ' cred c da. Mi am derula# episodul n min#e) l am vzu# arunc*nd o n in#r*ndul pen#ru ncrcare de mar,. 0 .a) +#iu eCac# unde es#e. 0 A#unci (ai s mer&em s o lum. 5 a ,os# c(iar a+a de simplu. .in c*#e +#iam noi) cur#ea uzinei ,or,o#ea de poli$i+#i n cu#area a doi adolescen$i ,u&ari. .ar c*nd ne am ui#a#) sin&urele persoane pe care le am vzu# au ,os# vreo +ase munci#ori care se ndrep#au spre in#rarea n uzin pen#ru a munci duminica) eC#ra pro&ram) r*z*nd +i vor%ind) le&n*ndu +i cu#iile cu m*ncarea pen#ru pr*nz +i $in*nd n m*n ca,ele a%urinde. Mi am scos %luza de #renin& muia# de s*n&e +i am sc(im%a# o cu (anoracul lui >iz. Apoi ne am s#recura# a,ar) mi+c*ndu ne de la un loc adpos#i# la al#ul. 5 am vzu# nici un semn c ne ar ,i cu#a# careva. As#a era des#ul de simplu de n$eles. '*$i adolescen$i ,u& de acas) n ?u,,alo) n ,iecare zi1 '(iar dac evadaserm din#r un sana#oriu pen#ru copii cu #ul%urri min#ale) nu se meri#a pornirea unei v*n#ori la scar na$ional. 5oap#ea #recu#) ,useser pro%a%il doar an&a2a$ii Sana#oriului >-le care ne urmriser. /oa#e mem%ri ai consiliului de direc#ori) ca mama lui Tori) mai n&ri2ora$i pen#ru repu#a$ia ins#i#u$iei dec*# pen#ru si&uran$a noas#r. .ac voiau s nu s#*rneasc valuri n 2urul evadrii noas#re) ar ,i #re%ui# s plece mai nain#e de sosirea la lucru a vreunui an&a2a# al uzinei. >a ora as#a se a,lau pro%a%il n#r o +edin$) (o#r*nd ce s ,ac +i c*nd s i anun$e pe prin$ii no+#ri +i poli$ia. Am &si# s&ea#a aceea cu u+urin$ +i am pus o n rucsacul meu. Apoi ne am ndrep#a# c#re car#ierul adminis#ra#iv) ocolind pe la #rei s#rzi dis#an$ Sana#oriul >-le +i s#*nd cu oc(ii n pa#ru. 5u s a n#*mpla# nimic. Am &si# o ca%in #ele,onic) am suna# dup un #aCi +i i am da# +o,erului adresa m#u+ii >auren. M#u+a >auren locuia n#r un dupleC) l*n& universi#a#e. '*nd am urca# scrile spre apar#amen#ul ei) ?u,,alo 5eAs mai era nc la in#rare. > am ridica# +i am suna#. .up vreun minu#) o um%r a #recu# prin spa#ele draperiei. 3ncuie#orile au cln$ni# +i u+a s a desc(is repede. M#u+a >auren s##ea n pra&) n#r un (ala# scur# de %aie) cu prul ud. 0 '(loe1 @) .oamne. Unde .esc(ise u+a lar&. 0 'e cau$i aici1 E+#i %ine1 E #o#ul n re&ul1 M a #ras nun#ru de %ra$ul meu rni# +i am ncerca# s nu m c(ircesc de durere. /rivirea ei s a ndrep#a# spre !ae.

0 M#u+ >auren) ea e !ae. .e la Sana#oriul >-le. Tre%uie s s#m de vor% cu #ine. 3n #imp ce in#ram) i am ,cu# o in#roducere po#rivi#. Apoi i am depna# #oa# poves#ea. M ro&) versiunea redac#a#. 'u ,oar#e mare a#en$ie redac#a#) ,r aluzii la zom%i) ma&ie sau v*rcolaci. ?ie$ii plnuiser s ,u& +i ne invi#aser +i pe noi. 5oi am ,i mers cu ei doar pen#ru dis#rac$ie ca s ie+im) s ,acem mi+care +i apoi s ne n#oarcem mai #*rziu. 9#iind c m#u+a >auren n o plcea pe dr. "ill) am inclus par#ea cu a#acul ei asupra mea n cur#e) cu acuza$iile ei s#ranii. Apoi i am spus despre pu+c. S a ui#a# lun& la s&ea#a pe care o a+ezasem pe msu$a ei de ca,ea) pes#e un #eanc de revis#e 5eA Ror;er. A ridica# o) cu precau$ie) de parc s ar ,i pu#u# de#ona) +i a rsuci# o n m*n. 0 Es#e o s&ea# #ranc(ilizan#) zise ea) cu vocea sczu#) aproape n +oap#. 0 A+a ne am &*ndi# +i noi. 0 .ar Au #ras cu as#a n voi1 3n voi1 0 3n noi. Se ls moale n ,o#oliu) pielea sc*r$*ind su% &reu#a#ea ei. 0 Am ,os# +i eu de ,a$) dr. 7elloAs) zise !ae. '(loe spune adevrul. 0 5u) eu 3+i ridic oc(ii spre mine. Te cred) scumpo. 5umai c nu po# s cred Es#e a#*# de comple# 'l#in din cap. 0 Unde ai &si# Sana#oriul >-le1 am n#re%a# o eu. Ea clipi nedumeri#. 0 Unde l am &si#1 0 'um l ai ales pen#ru mine1 .in /a&ini aurii1 >a recomandarea cuiva1 0 >a recomandri ,oar#e elo&ioase) '(loe. 7oar#e elo&ioase. 'ineva de la spi#al mi a spus despre el) iar eu am ,cu# cerce#ri. /rocen#ul lor de recuperare a pacien$ilor es#e eCcelen# +i au rapoar#e ,avora%ile de la pacien$i +i de la ,amiliile lor. 5u po# s cred c s a n#*mpla# as#a. .eci nu a2unsesem n#*mpl#or la Sana#oriul >-le. 3i ,usese recomanda#. 3nsemna as#a ceva1 M am 2uca# cu de&e#ele pe (anoracul lui >iz +i m am &*ndi# la noi la noi #o$i. 5ici un sana#oriu normal nu +i ar urmri evada$ii cu #ranc(ilizan#e. S#a,ia avusese drep#a#e. ECis#a un mo#iv pen#ru care a2unseserm la Sana#oriul >-le) iar acum) ascunz*nd adevrul de m#u+a >auren) poa#e c o puneam n pericol. 0 .espre s#a,ii) am ncepu# eu. 0 Te re,eri la ce a spus ,emeia aceea) "ill1 M#u+a >auren #r*n#i s&ea#a napoi pe #eancul de revis#e cu a#*#a ,or$) nc*# #eancul se pr%u+i) revis#ele alunec*nd pe s#icla msu$ei. 3n mod eviden#) ,emeia aia are nevoie ea ns+i de a2u#or psi(ia#ric. S cread c po$i comunica cu spiri#ele1 5umai s +op#esc as#a la o comisie de evaluare +i i se re#ra&e licen$a. @ s ai% noroc dac n o s ,ie in#erna# n#r un ospiciu. 5ici o persoan cu min#ea n#rea& nu crede c oamenii po# vor%i cu mor$ii. ?ine) s lsm deopar#e mr#urisirea M#u+a >auren se ridic.

0 @ s ncep prin a l suna pe #a#l #u) apoi pe avoca#ul meu) iar el o s poa# con#ac#a Sana#oriul >-le. 0 .r. 7elloAs1 M#u+a >auren se n#oarse c#re !ae. 0 3nain#e de as#a) mai %ine v a$i ui#a pu$in la %ra$ul lui '(loe. /a#ruzeci +i +ase. MTU9A >AU!E5 A!U5' @ /!IVI!E +i se sperie n&rozi#or. Aveam nevoie de copci) imedia#. Ea nu avea n cas a+a ceva) iar mie mi #re%uia n&ri2ire medical comple#. 'ine +#ie ce mi pu#usem sec$iona sau ce mizerie de &ermeni ar ,i pu#u# ,i pe cio%ul acela1 3n vreme ce m %anda2a din nou) m a pus s %eau o s#icl de "a#orade) ca s mi re,ac rezerva de ,luide pe care le pierdusem prin s*n&erare. 3n zece minu#e) !ae +i cu mine eram pe %anc(e#a din spa#e a Mercedesului ei) ie+ind n #rom% din &ara2. Am a$ipi# nain#e s a2un& la primul sema,or. /resupun c #oa#e nop$ile acelea nedormi#e au avu# +i ele un rol n #rea%a as#a. 9i m a mai a2u#a# +i ,ap#ul c m a,lam n ma+ina m#u+ii >auren) cu mirosul ei ,amiliar de odorizan# de ,ruc#e de pdure +i cu %anc(e#ele ei moi) din piele %e2) +i cu pa#a al%s#ruie +#ears) n locul unde vrsasem eu ni+#e sirop n urm cu #rei ani. 3napoi acas. 3napoi la normal. 9#iam c nu era a#*# de simplu. 5u eram napoi la normal. Iar .ere; +i Simon se a,lau nc a,ar) pe undeva) iar eu mi ,ceam &ri2i pen#ru ei. .ar c(iar +i acea n&ri2orare prea s se dilueze n #imp ce ma+ina &onea nain#e) de parc o lsam n urma mea) n#r o al# via$. @ via$ de vis. 3n par#e co+mar) n par#e nu. S nviez mor$ii) s scap din &(earele unui doc#or male,ic) s mi s,*+ii carnea prin depozi#e a%andona#e) cu indivizi care #r&eau n mine. To#ul prea a#*# de ireal n aceas# ma+in ,amiliar) cu radioul ,iCa# pe I4REFM) cu m#u+a mea r*z*nd la ceva ce spusese !ae despre &us#urile ei n ma#erie de muzic) adu&*nd c +i eu m pl*n&eam de ele. A#*# de ,amiliar. A#*# de normal. A#*# de plcu#. 9i) cu #oa#e aces#ea) c(iar n momen#ul n care a$ipeam) m am a&$a# de amin#irile din cealal# via$) unde mor$ii se ren#orc la via$) +i #a$ii dispar) +i vr2i#orii conduc eCperimen#e ori%ile +i n&roap mor$ii su% cas) +i %ie$ii po# ,ace s apar cea$a doar pocnind din de&e#e sau se #rans,orm n lupi. Acum se s,*r+ise +i era de parc m a+ ,i #rezi# s descopr c nu mai pu#eam vedea s#a,ii. Sen#imen#ul c am pierdu# ceva care mi ar ,i ,cu# via$a mai dur) dar n acela+i #imp di,eri#. @ aven#ur. Special. M am #rezi# c*nd m#u+a >auren m a z&*l$*i#. 0 9#iu c e+#i o%osi#) scumpo. .ar (ai s in#rm +i #e po$i n#oarce la somn. M am da# 2os din ma+in) mple#icindu m. Ea m a $inu#) iar !ae s a repezi# s ne a2u#e. 0 E n re&ul1 o n#re% !ae pe m#u+a mea. A pierdu# mul# s*n&e. 0 Es#e epuiza#. /ro%a%il am*ndou sun#e$i. '*nd am da# de aerul rece) am csca# +i mi am scu#ura# ener&ic capul. Am pu#u# deslu+i cldirea din ,a$a mea. Am clipi# des) +i am reu+i# s m

concen#rez. Un drep#un&(i &al%en de crmid) cu o sin&ur u+) pe care nu scria nimic. 0 s#a e un spi#al1 0 5u) e o clinic de prim a2u#or. Am suna# la ?u,,alo "eneral +i la Merc-) dar sec$iile lor de ur&en$e sun# ar(ipline. @ diminea$ #ipic de duminic. 'u rnile de mpu+c#uri de s*m%# noap#ea +i +o,erii %e$i) e o adevra# &rdin zoolo&ic. 'unosc un doc#or aici +i o s in#ri direc# la el. 9i a ridica# privirea c*nd o ,emeie mrun#) cu prul crun#) a apru# de dup col$. 0 @) ia# o pe Sue. Ea e sor medical aici. !ae) Sue o s #e conduc n sala de a+#ep#are) o s $i aduc un mic de2un +i o s #e eCamineze. M am ui#a# lun& la ,emeie) n #imp ce ncercam s m adun. Mi se prea cunoscu#. '*nd s a opri# s s#ea de vor% cu m#u+a mea) mi am da# seama c #re%uia s ,ie prie#ena ei. .ar c(iar +i dup ce a pleca#) o le&#ur pe care nu pu#eam s o ,ac a con#inua# s m s*c*ie) n creierul meu nce$o+a#. A%ia c*nd am in#ra# n cldire mi am amin#i# unde o mai vzusem. '(iar noap#ea #recu#) a&$a# de &ardul de plas) s#ri&*ndu m pe nume. M am rsuci# spre m#u+a >auren. 0 7emeia aia 0 Sue) da. Es#e sor aici. @ s ai% &ri2 de 0 5u: Am vzu# o azi noap#e) cu %r%a#ul care a #ras n noi. 7a$a m#u+ii >auren se %o$i +i ea +i puse %ra$ul pe dup umerii mei. 0 5u) scumpa mea) nu i aceea+i ,emeie. Ai #recu# prin mul#e +i e+#i con,uz Am mpins o la o par#e. 0 5u sun#. Am vzu# o. Ea es#e cea care $i a recomanda# Sana#oriul >-le1 Tre%uie s ie+im de aici. M am ,eri# de ea +i am da# ,u&a napoi la u+. Am apuca# m*nerul) dar ea m a prins din urm +i a $inu# u+a nc(is. 0 '(loe) ascul# m. Tu #re%uie s 0 Tre%uie s ies. Am #ras de m*ner cu am*ndou m*inile) dar ea a $inu# u+a. Te ro&) m#u+ >auren) nu n$ele&i. Tre%uie s ie+im de aici. 0 S o a2u#e cineva) v ro&) pe dr. 7elloAs: a rsuna# o voce pe (ol. M am n#ors +i l am vzu# pe dr. .avido,,) ndrep#*ndu se cu pa+i mari c#re noi. Un %r%a# a #recu# n ,u& pe l*n& el) venind c#re mine cu o serin&. 0 5 o s ,ie nevoie de as#a) Marcel) a spus #ios m#u+a >auren. .e2a i am da# eu ceva. 0 +i po# vedea c +i ,ace e,ec#ul ,oar#e %ine. ?ruce) sedeaz o pe '(loe) #e ro&. Mi am ridica# privirile la m#u+a >auren. 0 M m ai dro&a#1 ?ra$ele ei se ncolcir n 2urul meu. 0 @ s ,ii %ine) scumpo. /romi#. I am da# pes#e m*ini) lovind o a#*# de #are c s a mple#ici#) d*ndu se napoi. Apoi s a n#ors c#re dr. .avido,,.

0 Ki am spus c nu as#a era me#oda de a o $ine n ,r*u. Ki am spus s o la+i pe m*na mea. 0 S lase ce pe m*na #a1 am zis eu) ,c*nd un pas len# napoi +i lovindu m de u+. Ea ddu s m a#in&) dar m*inile mele au z%ura# n sus) $in*nd o la dis#an$. 0 S lase ce pe m*na #a1 @mul cu serin&a mi a prins %ra$ul. Am ncerca# s mi l smul&) dar acul a in#ra# n came. M#u+a >auren a ,cu# un pas spre mine) cu &ura desc(is. Apoi o ,emeie a apru# n &oan pe (ol) s#ri&*nd c#re dr. .avido,,6 0 Ec(ipa #ocmai a suna# pen#ru un rapor#) domnule. 5u e nici urm de cei doi %ie$i. 0 'e surpriz: ,cu m#u+a >auren) n#orc*ndu se c#re dr. .avido,,. Bi# i a nv$a# %ine. @da# ce au pleca#) or s con#inue s ,u&. V am preveni#. 0 @ s i &sim. 0 Ar ,i mai %ine) iar c*nd o ,ace$i) m a+#ep# ca %ru#a aceea s ,ie #ra#a# a+a cum ar ,i #re%ui# s ,ie #ra#a# de acum mul$i ani. 3nc(ide$i l ca pe un c*ine #ur%a#. S#a$i s vede$i ce i a ,cu# lui '(loe la %ra$. 0 . .ere;1 m am z%#u# mpo#riva seda#ivului. 5u .ere; a ,cu# as#a. M am #ia# sin&ur M#u+a >auren m a prins pe c*nd m scur&eam pe l*n& pere#e. Am ncerca# s o mpin& la o par#e) dar %ra$ele nu m mai ascul#au. Ea a s#ri&a# la ei s se &r%easc s vin cu #ar&a) apoi s a apleca# deasupra mea) $in*ndu m %ine. 0 5u i nevoie s i iei aprarea) '(loe) a +op#i# ea. 9#im ce es#e. Arunc o privire &rea c#re dr. .avido,,. Un mons#ru. Unul care nu avea ce cu#a n 5u i am mai auzi# res#ul cuvin#elor. Ima&inea (olului a p*lp*i#) s#in&*ndu se. '*nd am desc(is din nou oc(ii) i am vzu# ,a$a deasupra mea. 0 .ar n o s l lsm s l rneasc pe Simon) '(loe. 3$i promi# eu. '*nd o s #e #reze+#i) o s ne a2u$i s l &sim pe Simon +i s l aducem acas. 9#iu c es#e impor#an# pen#ru #ine. Es#e impor#an# pen#ru noi #o$i. To$i sun#e$i. Tu) +i !ac(elle) +i Simon) +i Vic#oria. 7oar#e speciali. Voi sun#e$i To#ul s a n#uneca#. /a#ruzeci +i +ap#e. STTEAM 35 /AT) T!EAH) ui#*ndu m la pere#e. 5u m pu#eam (o#r s m n#orc pe o par#e +# s m ui# n 2ur. 5u pu#eam nici s m os#enesc s mi ridic capul de pe pern. /u#eam sim$i e,ec#ul seda#ivului) ademenindu m napoi n somn) dar mi $ineam oc(ii desc(i+i) ,iC*nd cu privirea pere#ele vopsi# n verde. M#u+a >auren m #rdase. '*nd crezuse c mi ,cusem de cap cu .ere;) m sim$isem #rda#. Acum) m &*ndeam la ca# de ,urioas ,usesem +i mi se punea un nod n &*#) n #imp ce m ru&am s m n#orc din nou a#unci) la ceea ce era cel mai ru lucru pe care mi l pu#eam ima&ina vreoda# c l va ,ace ea.

To#ul era o minciun. Ea era o minciun. !ela$ia noas#r era o minciun. '(iar a#unci c*nd eram copil +i vedeam %au%au n pivni$) ea +#iuse ,oar#e %ine c vedeam) de ,ap#) s#a,ii. 9i mama +#iuse de aceea s#ruise s ne mu#m. Mi am #recu# de&e#ele pes#e pandan#ivul de la &*#. S ,i ,os# aces#a mai mul# dec*# un simplu #alisman pros#esc) care s m convin& de ,ap#ul c eram n si&uran$1 @are mama c(iar crezuse c el m va ocro#i1 @are de aceea s#ruise m#u+a >auren s l por# la Sana#oriul >-le1 Simon spunea c necroman$ia era eredi#ar. .ac a#*# mama) ca# +i m#u+a mea +#iuser despre s#a,ii) a#unci #re%uie s ,i avu# +i ele as#a n s*n&e. @are #a#a +#ia1 9i de aceea s##ea depar#e de mine1 /en#ru c eram o ciuda#1 M am &*ndi# iar la mama. >a acciden#. 9o,erul care i lovise +i ,u&ise de la locul acciden#ului nu ,usese nicioda# &si#. '(iar ,usese un acciden#1 Sau cineva o omor*se1 5u. Mi am scos cu ,or$a &*ndul din min#e) s#r*n&*nd mai #are de pern. 5u mi pu#eam lsa min#ea s ,an#azeze a+a) al#min#eri a+ ,i nne%uni#. 5e%un. M#u+a >auren +#ia c nu eram ne%un +i m lsase s cred c eram. M in#ernase n#r un sana#oriu. Un sana#oriu plin de copii suprana#urali. '*nd m#u+a >auren spusese c eram ,oar#e speciali) o inclusese +i pe !ae. .eci ea n#r adevr era unul din#re acei semidemoni. .ar Tori1 Ea ce era1 @are mama ei +#ia1 .ac mama ei lucra pen#ru ei) de %un seam c +#ia) iar dac +#ia +i o nvinuia pe Tori c nu se ,ace mai %ine 'e prin#e ar ,i ,cu# una ca as#a1 .ar m#u+a mea nu ,cuse oare acela+i lucru1 5umai c ndulcise si#ua$ia cu z*m%e#e +i m%r$i+ri) ceea ce era c(iar mai ru. 3n clipa as#a cel pu$in) a+a o sim$eam. >a Sana#oriul >-le ne #rimi#eau ei a#unci c*nd lucrurile ncepeau s scape de su% con#rol1 5e in#ernau acolo) ne ndopau cu medicamen#e +i ncercau s ne spun c avem ni+#e %oli min#ale1 .ar de ce1 5 ar ,i ,os# adevrul mul# mai u+or1 .e ce nu ne spuneau de c*nd eram mici) ca s ne pre&#easc) s ne nve$e cum s s#p*nim si#ua$ia1 .in ceea ce spusese Simon) cam a+a se presupune c ar ,i mers. >e spuneai copiilor #i +i i an#renai cum s +i ,oloseasc +i cum s +i ascund pu#erile nain#e s piard con#rolul. 'e era Sana#oriul >-le1 Mi am amin#i# ce spusese Simon despre #a#l lui. A lucra# pen#ru o companie de cerce#ri) doc#ori suprana#urali +i oameni de +#iin$) ncerc*nd s ,ac lucrurile mai u+oare pen#ru ceilal$i suprana#urali. Apoi am auzi# spiri#ul vr2i#oarei n&ropa#e n pivni$. Sam >-le ne a promis o via$ mai u+oar. As#a vrem cu #o$ii) nu i a+a1 /u#ere ,r pla# Vezi #u) ,e#i$o) #oa#e pro&resele +#iin$i,ice necesi#

eCperimen#e) iar eCperimen#ele necesi# su%iec$i) +i as#a am ,os# noi) Mic(ael +i cu mine. 'o%ai de la%ora#or sacri,ica$i pen#ru viziunea unui ne%un. Am sri# n capul oaselor) cu o durere de cap a#*# de pu#ernic) nc*# a%ia pu#eam respira. M#u+a >auren spusese c eram speciali. To$i. 9i !ae) +i Simon) +i Tori) +i eu. .ar nu .ere;. M a+#ep# ca %ru#a aceea s ,ie #ra#a# a+a cum ar ,i #re%ui# s ,ie #ra#a# de acum mul$i ani. 3nc(ide$i l ca pe un c*ine #ur%a#. Tre%uia s l &sesc pe .ere; mai nain#e s l &seasc ei. Mi am ro#i# capul) cerce#*nd locul n 2urul meu. Un pa# du%lu) cu perne +i cu o pilo# &roas. 'ovor pe podea. Un %irou. Un ,o#oliu. @ %aie priva#) n#rezri# prin#r o u+ n#redesc(is. 'a o camer de (o#el coc(e#. 3n par#ea cealal# a camerei era o u+) vopsi# n al%. Ar#a ca orice al# u+ de in#erior) dar c*nd m am apropia# +i am pus m*inile pe ea) am sim$i# c era de o$el rece. @ u+ &roas de o$el) ,r nici o ,ereas#r) nici mcar o vize#. 9i nici o clan$. Indi,eren# ce era) nu era un ,als sana#oriu priva# de unde pu#eam ,u&i prin cas +i prin cur#e) pu#eam ,ace #re%uri &ospodre+#i) ore de +coal +i eCcursii pe #eren. Eram n aceas# camer +i nu aveam s mai ies a,ar. M am n#ors n pa#. Eram cap#iv. 5 aveam s mai scap nicioda#) nicioda# @) as#a i minuna#. Ai ,os# #reaz cinci minu#e) ai arunca# o privire rapid n 2ur +i #e ai da# %#u#. .e ce nu s#ai pur +i simplu n#ins pe spa#e +i s i a+#ep$i s vin +i s #e le&e de o mas1 'e a zis vr2i#oarea aceea1 'eva despre mpuns cu ,ire elec#rice p*n +i re#eza lim%a cu din$ii1 Am scos un sc*nce#. 9i cum rm*ne cu .ere;1 Te a scos din Sana#oriul >-le +i acum #u nici mcar nu ncerci s l aver#izezi1 3i la+i pur +i simplu s l prind1 S l omoare1 .ere; n avea s ,ie prins. Era prea de+#ep# pen#ru as#a. Scpase din Sana#oriul >-le Te a scos pe #ine din Sana#oriul >-le1 5u +i propusese s plece. A ,os# o pur n#*mplare. Mai $ii min#e c*nd dr. .avido,, a ncerca# s l c(eme napoi1 Aproape c cedase. 'e se va n#*mpla dac ,ac as#a din nou1 /oa#e c se va rz&*ndi) (o#r*nd c n#r adevr es#e mai %ine s ,ie $inu# nc(is. 5u a#*#a vreme c*# #re%uie s l pro#e2eze pe Simon. A() Simon. .ere; nu l va lsa nicioda# %al# pe Simon. .ar dac el le dis#ra&e a#en$ia ca s poa# Simon s scape) a+a cum a ,cu# pen#ru #ine +i !ae1 .ac se &*nde+#e c) pred*ndu se el) Simon va pu#ea s scape) a+a va ,ace. 9#ii c o va ,ace. Tre%uia s l previn. .ar ca s l previn) #re%uia s ies de aici. .e da#a as#a) nu pu#eam s s#au pe spa#e +i s las pe al#cineva s ,ac planurile. Tre%uia s o ,ac eu nsmi. /oa#e c eram ncuia# aici numai #emporar) dar aveau s m eli%ereze n cele din urm. 5u eram c(iar un de$inu# ,oar#e periculos. Aveau s m

scoa# a,ar pen#ru eCerci$iu ,izic) ca s mn*nc) ca s ,ac eCperimen#e pe mine Am ncerca# s nu m &*ndesc la ul#ima varian#. '(es#iunea era c aveam s ies a,ar +i) c*nd se n#*mpla as#a) #re%uia s ,iu &a#a de evadare. Mai n#*i) #o#u+i) #re%uia s m ui# %ine n 2ur +i s mi ,ac un plan. .ar cum s ,ac un plan) c*nd eram ncuia# n camer1 S m ro& s &sesc o sc(i$ la ndem*n) ndesa# su% sal#ea1 S m proiec#ez as#ral n a,ara u+ii +i s arunc o privire n 2ur1 M am opri# +i m am ui#a# nce# la (anoracul pe care l pur#am. 8anoracul verde al lui >iz. .ac era moar#) poa#e c reu+eam s o invoc) s o ,ac s cerce#eze cldirea +i .ac era moar#1 A+adar) acum speri s ,ie moar#1 Mi am ncle+#a# m*inile n pilo# +i am #ras ad*nc aer n piep#. Hile n +ir) re,uzasem s cred c >iz murise. Indi,eren# c*#e dovezi aveam) nu pu#usem s cred pen#ru c ns+i ideea era demen#. .ar acum) s#and aici) ncuia# n camera as#a) #rda# de m#u+a mea) a+#ep#*nd ca ei s i ia urma lui .ere; +i s l ucid ca pe un soi de animal >iz era moar#. Ei o omor*ser. 7usese un suprana#ural de nu +#iu care ,el) iar pu#erile ei scpaser de su% con#rol) a+a c o eCecu#aser. Tre%uie s o ,i inclus sau s o ,i avu# +i pe ea pe lis#a as#a. 9i cum rm*nea cu /e#er1 @are prin$ii lui pre#inseser c l iau acas) doar ca s i lase pe oamenii +#ia s l ucid1 Sau pen#ru c el se ,cuse mai %ine) ie+ise. >iz nu se ,cuse mai %ine a+a c nu ie+ise. @ mica par#e din mine nc se mai a&$a de speran$a c &re+eam n privin$a lui >iz. .ar +#iam c nu era a+a. Mi am scos (anoracul. Mi am vzu# %ra$ul) %anda2a# din nou. /rins n copci) ca# ,usesem ,r cuno+#in$. .ac m #ra#aser) as#a nsemna c mcar nu aveau de &*nd s m ucid) deocamda#. M am ui#a# ,iC la (anorac) &*ndindu m la >iz +i la moar#e. >a cum ar ,i ,os# s ,i muri# la +aisprezece ani) cu res#ul zilelor #ale pierdu#e pen#ru #o#deauna Mi am nc(is oc(ii s#r*ns. 5u era momen#ul pen#ru as#a. 'u#asem prin camer dup camerele de suprave&(ere. 5 am &si# nimic) dar as#a nu nsemna c nu eCis#a vreuna. .ac m vedeau vor%ind sin&ur) aveau s &(iceasc ce anume ,ceam +i poa#e s decid c pu#erile mele scpaser de su% con#rol) ca ale lui >iz. @ri o ,ceam) ori nu. .e mine depindea. Am s#a# cu picioarele ncruci+a#e pe pa#) $in*nd n m*ini (anoracul lui >iz) +i am c(ema# o a+a cum ,cusem +i cu celelal#e spiri#e. 5u #re%uia s mi ,ac &ri2i despre n#recu# msura +i nvia# mor$ii. Aici nu eCis#au cadavre. Sau cel pu$in a+a speram eu. .ar nu aveam nici o idee ce era dincolo de u+a mea) poa#e un la%ora#or) poa#e cadavrele celorlal#e e+ecuri) ca >iz 5u era momen#ul pen#ru as#a.

5ecroman#ul s#a,ie spusese c Sana#oriul >-le era pro#e2a# de un ,armec care %loca spiri#ele. As#a nsemna c +i locul aces#a era) pro%a%il) %loca#) prin urmare aveam nevoie de #oa# eC#rapu#erea pe care spusese el c o posedam. M am concen#ra# a#*# de #are nc*# am ncepu# s m doar #*mplele) dar nu s a n#*mpla# nimic. Mi am nc(is oc(ii ca s o vizualizez mai %ine) dar am con#inua# s ,uri+ez c*#e o privire +i s mi n#rerup concen#rarea. 3n cele din urm) i am nc(is +i i am $inu# nc(i+i) pun*nd n ac$iune #o# ce aveam ca s m ima&inez sco$*nd o pe >iz din e#er +i 0 8ei. Unde sun#1 Am desc(is oc(ii) +i ia# o: Era acolo) nc pur#*nd cma+a de noap#e cu Minnie Mouse +i +ose#ele cu &ira,e. >iz. 5u) spiri#ul lui >iz. 0 8ei1 ,lu#ur ea o m*n prin ,a$a oc(ilor mei. 'e s a n#*mpla#) '(loe1 5u #re%uie s $i ,ie ,ric de nimic. 9#iu) Sana#oriul >-le nu es#e eCac# .isne-land) dar Se ui# n 2ur) ncrun#*ndu se. Aici nu sun#em la Sana#oriul >-le) nu i a+a1 Unde1 @() .oamne. Sun#em n spi#al. Te au adus +i pe #ine aici. '*nd1 'lipi des) cl#in*nd din cap. Au ni+#e medici sri$i de pe ,iC aici. Eu #o# dorm +i am visele as#ea) iar c*nd m #rezesc) sun# #o#al con,uz. Ki au da# +i $ie medicamen#e din as#ea1 .eci unde ,usese >iz n #o# rs#impul s#a1 @pri# n lim%1 Un sin&ur lucru era clar. Ea nu +#ia c era moar#. Iar acum) #re%uia s i o spun eu. S i o spun1 ECclus. Era ,erici#. .ac nu +#ia) era mai %ine. 9i c*# #imp crezi c va mai #rece p*n ce va &(ici1 5 ar #re%ui s ,ii #u aceea care i o spune1 5u voiam. '(iar nu voiam) nu voiam. .ar aveam nevoie de ea s m a2u#e s scap) +i s o salvez pe !ae) +i s i previn pe Simon +i pe .ere;. To#ul depindea de mine) de da#a as#a) +i #re%uia s ,ac ceva n&rozi#or. 'u de&e#ele #remur*nde) i am s#r*ns (anoracul la piep# +i am #ras ad*nc aer n piep#. 0 >iz1 Tre%uie s $i spun ceva.

S7U!9IT
1 ?@ V%od- odorW sau %rom(idroza es#e mirosul neplcu# da# de %ac#eria care cre+#e pe corpul uman +i se mul#iplic rapid n prezen$a #ranspira$iei V#ranspira$ia) n sine) nu are mirosW. L Eroina serialului TV cu acela+i nume) adresa# adolescen$ilor +i prezen#a# pe .isne- '(annel n#re anii LMM1 LMMO. A avu# QG de episoade +i n rolul principal a 2uca# 8illar- .u,,. F /rimul model de consol produs de Microso,# 'orpora#ion +i lansa# n LMM1.

O Mar- Ba#e +i As(le- 7uller @lsen) ac#ri$e de ,ilm americane care au 2uca# n diverse roluri de c*nd erau n scu#ece) mai cunoscu#e din si#comul 'asa plin V7ull 8ouseW. G /aren#al "uidance evaluare a ,ilmelor +i a serialelor de #eleviziune pen#ru vizionarea crora se cere acordul prin$ilor. Q 'onsol /la-s#a#ion por#a%il. D .eser# pe %az de &ela#in V4ell @ es#e un %rand al ,irmei americane Bra,# 7oodsW. T >i,e,orce V1NTGW) ,ilm considera# revolu$ionar pen#ru &enul (orror. N A ?eau#i,ul Mind VLMM1W) n re&ia lui !on 8oAard) ,ilm psi(olo&ic despre un sc(izo,renic &enial. 1M Sindrom premens#rual. 11 /ro,esor de compozi$ie crea#iv la Universi#a#ea Sou#(ern 'ali,ornia) au#or al <%i%liei scenari+#ilor= in#i#ula# S#or-6 Su%s#ance) S#ruc#ure) S#-le and #(e /rinciples o, ScreenAri#in& VLMMMW. 1L Sana#oriul >-le) n en&lez) es#e >-le 8ouse) dar (ouse nseamn +i cas) +i ospiciu) +i s#a%ilimen#) +i /arlamen#) iar %u,,alo nseamn +i %izon. 1F !ole pla-in& "ames V!/"W Sun# 2ocuri video n care #re%uie s 2oci rolul unui persona2 din#r o poves#e) inclusiv s par#icipi la dialo&uri) cu ,iecare nivel dezvol#*ndu $i persona2ul) iar Ia cel din urm) de re&ul) #re%uind s n,run$i marele persona2 ne&a#iv. 1O /r2i#urele cu ciocola# +i nuci. 1G >an$ de mo#eluri ie,#ine din SUA +i 'anada. 1Q Elemen# c(imic ,ic$ional) n ,orm solid sau lic(id) care are un e,ec# nociv asupra lui Superman. 1D /ercep$ie eC#rasenzorial percep$ie sau comunicare pe al#e ci dec*# cele ale sim$urilor. 1T 4oc video de curse de car#uri crea#e de 5in#endo. 1N 3n ori&inal) >i##le Miss "ood- TAo S(oes eroina din#r o poves#e pen#ru copii Vscris pro%a%il de @liver "oldsmi#(W) n care e vor%a despre o ,e#i$ a#*# de srac) nc*# nu are dec*# un pan#o,) iar c*nd prime+#e o perec(e) e a#*# de ,erici# c spune la #oa# lumea) ceea ce i a#ra&e +i porecla V#Ao s(oes) doi pan#o,iW) dar care) ,iind ,oar#e %un la su,le#) ,oar#e cuviincioas) ,oar#e op#imis#) ,oar#e dr&u$ cu #o$i) a2un&e %o&a#) devenind o valoroas au#oare de pove+#i pen#ru copii. 5umele a cp#a# +i o cono#a$ie ne&a#iv desemn*nd pe cineva prea dr&u$ ca s ,ie a%solu# sincer. LM Aluzie la o %ine cunoscu# poves#e indian Vsu,is#) 2aiois#) (indus +i %udis#W) n care ni+#e or%i se (o#rsc s a,le cum ara# ele,an#ul) dar ,iecare cerce#eaz c*#e o par#e a animalului +i apoi declar6 cel care i a pipi# capul) c ara# ca un zid) cel care i a pipi# #rompa) c ara# ca un +arpe) ,ilde+ul o suli$) piciorul un copac) urec(ea un evan#ai) iar coada o ,r*n&(ieP as#,el) nu reu+esc s cad de acord +i se cear# apri&) de+i niciunul nu l a <vzu#= +i nu l a cerce#a# n n#re&ime. Morala es#e c ridicolul pa+#e pe oricine se crede de$in#orul sin&urului adevr +i in#r n dispu#e cu al$i <or%i= ca el) niciunul neaccep#*nd posi%ili#a#ea unui adevr <cuprinz#or=) care s le includ V,r s le eCcludW +i pe ale celorlal$i.

L1 4oc de cuvin#e %aza# pe pronun$ia asemn#oare a cuvin#elor sundoAn Vapus de soareW +i Sundance 7ilm 7es#ival) cel mai mare ,es#ival de ,ilm independen# din SUA) care se des,+oar n ianuarie) n Sal# >a;e 'i#-) n @&den +i n s#a$iunea Sundance VU#a(W. LL .ail- Varie#-) un ziar cu #ema#ic din indus#ria de en#er#ainmen#. LF Sau 'rea#ive Iri#in&) o disciplin ce #inde s devin de sine s###oare n nv$m*n#ul american) care se ocup de dezvol#area a%ili#$ilor de eCprimare +i de compozi$ie Vima&ina$ie +i s#ilW ale elevilor +i s#uden$ilor. LO Erou al unei pove+#i pen#ru copii care es#e lovi# n cap de o &(ind +i crede c se pr%u+e+#e cerulP un pesimis# convins de un dezas#ru iminen#. LG "(os# I(isperer serial american de #eleviziune) din &enul #(riller ,an#as#ic) di,uza# din sep#em%rie LMMG) a crui eroin principal are a%ili#a#ea de a s#a de vor% cu su,le#ele mor$ilorP di,uza# n !om*nia su% #i#lul Mesa2e de dincolo. LQ 4oc de cuvin#e pe mar&inea #i#lului serialului TV mai sus pomeni# &(os# A(isperer nseamn cel care s# de vor%) +u+o#e+#e cu spiri#ele) iar &(os# screamer cel care $ip la vederea spiri#elor. 0 Eleven) lan$ de ma&azine alimen#are rsp*ndi#e n #oa# lumea) care din LMMD a dep+i# ,irma Mc.onalds cu 1.MMM de ma&azine. LT 3ncepu# n 1NGM) ca rz%oi civil n#re 'oreea de 5ord +i de Sud) con,lic#ul s a eC#ins prin ames#ecul U!SS +i al SUA) n #a%ere opuse) devenind o par#e a !z%oiului !ece pur#a# de aces#ea din urm. S a nc(eia# n 1NGF. LN A%reviere n 2ar&onul in#ernau$ilor pen#ru @( M- "od) @() .oamne. FM /os# de radio din ?u,,alo) care #ransmi#e preponderen# muzic so,# roc; +i am%ien#al con#emporan.