Sunteți pe pagina 1din 821

Constantin Stere

n preajma
revoluiei
Volumul I. Prolog.
Smaragda
Theodorovna
Cuprins
Capitolul I. Cortina se ridic
Capitolul II. Romanul lui Iorgu
Rutu
Capitolul III. Mignonetta
Capitolul IV. Geniul de familie
Capitolul V. Alexandru Machedon
n vatra Npdenilor
Capitolul VI. Pastorul i turma
Capitolul VII. Avertismentul
Capitolul VIII. Expertul
Capitolul IX. Aizic crciumarul
Capitolul X. n drum spre iuleni
Capitolul XI. Ducele de Morny i
agricultura modern
Capitolul XII. Un latifundiar
Capitolul XIII. Civilizatorul
Capitolul XIV. Alexandru
Ivanovici n aciune
Capitolul XV. Nunta
Capitolul XVI. Iniierea
Smrndiei
Capitolul XVII. Diogenul judeului
Capitolul XVIII. Patronajul
Nataliei
Capitolul XIX. Maternitatea
Capitolul XX. Sonia i Tosia
Capitolul XXI. Victoria
Capitolul XXII. Vania Tresnea i
negrul su
Capitolul XXIII. ...i cavalerii de
cazarm
Capitolul XXIV. Vntura
Capitolul XXV. Primul duet
Capitolul XXVI. Spicuiri
Capitolul XXVII. Vrtejul
Capitolul XXVIII. Pregtiri de
asediu
Capitolul XXIX. Scrisoarea
Capitolul XXX. Gazeta
Capitolul XXXI. Dou
conciliabule
Capitolul XXXII. Preliminarii
Capitolul XXXIII. Habemus
Papam!
Capitolul XXXIV. Chiocul
Capitolul XXXV. Pe pragul vieii
Capitolul XXXVI. Un indezirabil
Capitolul XXXVII. Pecetea
destinului
Capitolul XXXVIII. Setea de via
Capitolul XXXIX. Mnstirea
Capitolul XL. n cumpn
Capitolul XLI. Stratageme
conjugale
Capitolul XLII. Feerie
Capitolul XLIII. Povestea gitanei
Capitolul XLIV. Mater dolorosa
Capitolul XLV. Autodaf...
Capitolul XLVI. Graia divin
Capitolul I. Cortina se
ridic
nceput de octombrie 186...
Zi cald i luminoas.
Iorgu Rutu, ieit nici el nu mai
tia pentru a ctea oar n cerdac,
se cobor vreo dou trepte pe
scar, apoi se urc din nou i se
opri o clip, cuprins de o
nedesluit triste i parc rpit
de peisagiul familiar ce se aternea
la picioarele lui.
n faa conacului erpuiete
valea adnc a Nistrului care aici,
n dreptul Npdenilor, cotete
brusc sub unghiul drept spre apus,
lungind, cale de o pot, parcul
curii, satul i pdurea de stejari
seculari, i apoi, dup ce descrie
un vast semicerc, se ntoarce
aproape spre punctul su de
plecare, cuprinznd ntre stncile
basarabene o peninsul din esul
Podoliei, care se strnge de istov
n faa satului, lsnd abia o
trectoare ngust de cteva sute
de metri.
Alt cotitur, aproape tot aa de
ntins, mrginete i n sus,
dinspre nord, platoul nalt al
Npdenilor, naintat ca un bastion
deasupra rmului din stnga.
Aici, pe coasta platoului
aplecat spre sud, se ridic conacul
dominnd mprejurimile. Pentru
stpnul Npdenilor ns, n zadar
se dezvelete o panoram vast i
plin de farmec i de melancolie.
Cmpia nemrginit a Podoliei
se ntinde lin spre rsrit i,
vibrnd sub razele tinere ale
soarelui de diminea, se pierde n
zarea aurie; mree se nal n faa
ei coastele abrupte ale rmului
basarabean, btute de sgeile de
lumin cari aprind n frunziul
tremurat printre blocurile negre de
granit toat feeria culorilor de
toamn de la galbenul palid al
platanilor i roul viu al tufelor de
corn pn la petele sumbre, ca de
snge nchegat, ale fagilor btrni;
iar spre dreapta, departe, departe,
la marginea apusean a
orizontului, mai rmne nvlit n
ceaa albstrie amfiteatrul imens
al dealurilor estompate pe cerul
vnt nc de umbrele nopii.
Iorgu Rutu, adncit n
gndurile sale, sttea nemicat,
neatins de splendorile acestei
priveliti.
Foarte nalt, puin ncovoiat ca
toi uriaii, viguros nc la vrsta
de cincizeci de ani, blond, abia
ofilit de primii peri albi, cu ochi
albatri senini, care luminnd o
fa larg, ncadrat de favorii
agresivi i dominat de un nas
monumental fceau o impresie
stranie de copil blajin i
nedumerit.
Oftnd greu, el abia porni spre
u, i deodat tresri, cnd n
cmpul contiinei sale rzbtu, n
sfrit, zarva neobicinuit care din
zori de zi bntuia curtea.
Costache iganul, ajutor de
buctar, maiestuos n vestmintele
sale albe, imaculate nc, alergnd
mereu agitat de la buctrie pn
la cmar i la pivni, se
ciorovia cu jupneasa
Marghioala, cu mo tefan
chelarul i chiar cu eful
Vichentie, leahul.
Nici mcar apariia n cerdac a
boierului nu-i putea potoli
izbucnirile btioase.
He! Cum am s pregtesc eu
umplutura pentru gua de curcan?
He? zbier el ct l inea gura.
Eu tiu cum i place cuconiei.
He? mnca-v-ar veveriele s v
mnnce, pgnilor. He?
Bre, Costache! strig
cuconul Iorgu, oprindu-i privirea
asupra turbulentului ajutor de
buctar. Ce faci vuiet pe acolo?
Nu tii c duduia are nevoie de
linite? Taci din gur! ridic el
deodat vocea, nct bietul
Costache, care nici c se gndea s
deschid gura, nlemni de spaim.
Dar boierul, lsndu-l n plata
Domnului, s-a ntors repede
ntrnd n cas, i chiar de la u,
ridicndu-se n vrful degetelor, s-
a ndreptat spre iatacul doamnei
prin salon, sufragerie i prin
salonaul verde, care servea
doamnei de buduar.
Cu toate sforrile de a umbla
ct mai ncet, trecerea lui evoca
gndul fragilitii tuturor
lucrurilor: duumelele scriau,
mobilele i pierdeau echilibrul,
geamurile zngneau.
Din iatac ns, se repezi spre el
cucoana Anica Mesnicu din
Corbeni impuntoare i
solemn n ndeplinirea oficiului
su:
Ce faci, omule? i opti ea
uiernd: Liniteti-te, vrai s-o
omori?
Ce face? E bine? se sili
s-i rspund tot n oapt i conu
Iorgu, ceea ce ns rsun ca un
ropot de tunet ndeprtat.
Cucoana Anica ridica ochii spre
cer i cu ambele brae i fcu un
semn disperat s plece. Conu Iorgu
oft adnc i, tot n vrful
degetelor, intr n sufragerie, unde
se arunc greu ntr-un fotoliu. Dar
peste cteva clipe, srind din nou,
porni prin cerdac spre aripa
conacului cunoscut sub numele
de flighel (Flgel), n care, de-a
lungul unui coridor cu arcade,
ndreptat cu faa spre Nistru, se
nira un rnd de camere pentru
musafiri.
Oprindu-se n faa celei din
urm camere, conu Iorgu btu uor
n u, ntrebnd ncet:
Ei, printe Vasile! Printe
Vasile!
De dup u se auzi o voce
plngtoare:
Coane Iorgule, sloboade-m
pe un ceas, am treab.
Nu se poate, printe. Nu-i
dai seama c o s te mbei iari
i o s faci vreo pozn? Am venit
numai s te ntreb dac vrai s
mnnci ceva?
Of, Doamne, Doamnei Ce
mncare fr mcar un phru!
Coane Iorgule, un phrel, un
singur phrel!
Am s-i dau dup botez ca
s te neci, acum nu se poate,
rspunse hotrt conu Iorgu, i
iari plec spre cerdac, unde se
opri, privind n jur i cutnd cu
tot dinadinsul un prilej de a da
ieire sentimentelor ce-l bntuiau.
n buctrie leahul Vichentie,
la vzul acestui zbucium, observ
cu comptimire:
i tare necjit boerul.
He! He! i-a rnjit n
rspuns iganul Costache, forfotind
pe lng cuptor. Aa-i cnd un
om de cincizeci de ani are o
nevast de douzeci! He!...
*
Cinismul acestei sentine
dovedea c pentru domesticitatea
din Npdeni n-a rmas ascuns
criza prin care trecea viaa
familial a stpnilor criz
agravat nc de naterea eroului
acestei povestiri.
Iorgu Rutu demult nu mai
nelegea de ce csnicia lui nu-i
gsete aezare. Acuma ns,
tulburarea pricinuit pe
neateptate de un eveniment att
de fericit, n fond, ca naterea unui
fiu chiar dac e al treilea copil
era pentru el i mai puin
explicabil.
Agitaia dezordonat, motivat
de starea lehuzei i de pregtirile
grandioase n vederea botezului, ce
urma s aib loc dup amiaz, l
ajutau s-i nbue gndurile
triste, n ndejdea c lucrurile se
vor aeza de la sine. Pentru
aceasta, mpotriva obiceiurilor
judeului S*** n ce privete,
botezul unui al treilea copil, conu
Iorgu a neles s pun la cale un
mare praznic, la care au fost
invitai toi vecinii i neamurile
ndeprtate.
Spre uimirea lui ns, duduia
Smaranda, sau cum i zicea ea
Smaragda, s-a revoltat, i a
primit vestea, c botezul lui Vania
va fi srbtorit cu o pomp
obicinuit numai pentru primii
copii, cu un hohot isteric, cu
leinuri i cu ipete stridente care
au nspimntat pe bietul conu
Iorgu i l-au aruncat n neagr
melancolie mai cu seam c de
atunci Smaragda Theodorovna
(numaidect Smaragda i
numaidect Theodorovna cu
thita) nu-i mai ddea voie s
ntre n iatacul ei, nct bietul om
doar prin intermediul jupnesei
Marghioala al btrnei ddace
mama Zoia, sau al cucoanei Anica
Mesnicu din Corbeni, chemat
imediat la cptiul bolnavei,
putea veni n contact cu tnra lui
soie.
i numai pentru c botezul nu
mai putea fi amnat ntruct
naul, conul Ioni Rutu, fratele
mai mare al lui Iorgu, stabilit dup
rpirea Basarabiei la Botoani, a i
sosit anume pentru aceasta de
peste grani el urma s fie
oficiat n atmosfera apstoare a
nenelegerilor conjugale.
*
A venit Leme lutarul!
ntrerupe gndurile boierului
feciorul Nicache.
Conu Iorgu tresare i, mpotriva
obiceiului, n-are niciun chef s
stea de vorb cu vestitul lutar al
Basa-rabiei de pe vremuri, care
avea ntotdeauna un sac cu veti
despre ntmplrile din toate
curile boiereti, pe care venic le
cutreiera, mai cu seam n cele
patru judee din nordul rii.
S-i duci n flighel i s spui
jupnesei s se ngrijeasc de cele
trebuincioase pentru ei.
La mas conu Iorgu a stat
singur, Smaragda Theodorovna
fiind servit n iatacul ei,
nengduind mcar coanei Anica
s ie boierului de urt.
n sufrageria mare, puin
ntunecat de mobila ei auster de
stejar vechiu, conu Iorgu nghiea
n sec. i, necjit, se duse dup
mas n cabinetul su i se culc
ca s se odihneasc un ceas nainte
de venirea musafirilor.
Dup amiaz au nceput s se
adune musafirii. Cel dinti sosi n
noua sa caret din Viana, cu
patru cai suri naintai, marealul
nobilimii judeene conu Petrache
Brsianu din Boroseni, mpreun
cu cucoana Rosalia, nepoat de
sor a lui conu Iorgu; alte dou
nepoate, de var primar
surorile Caterina Chirilovna
Berciu din Cerleni, sat aezat tot n
marea cotitur, pe latura ei de sud,
drept n faa Npdenilor, i
Natalia Chirilovna Voronin din
Onicani cu soii lor Calistrat
Nicolaevici i Anatol Vasilievici;
apoi Ivan Vasilievici Bogdan din
Czneti, domnii tefan Dimu din
Soloni, Costea Ursu din
Mcrenci, Nicanor Miulescu din
Ciorneni i ali muli.
Dintre autoriti s-au nfiat
ispravnicul judeului i
comandantul regimentului de
husari din S***, cu mai muli
ofieri.
ntr-un ceas casa era plin de
boieri cu doamnele, domnioarele
i tinerii lor cavaleri.
A aprut, n sfrit, n salonul
cel mare i Smaragda
Theodorovna care, mrunic,
slbu, foarte brun, cu ochi negri
vii, alb i rumen n strlucirea
vrstei de douzeci de ani, nfia
un contrast impresionant cu conu
Iorgu, nc foarte voinic, dar trecut
de mult peste pragul tinereii.
Coana Anica Mesnicu din
Corbeni, na, impuntoare n
chirasa ei de mtas de culoarea
tabacului, ntins asupra unei vaste
crinoline, lua toate dispoziiunile
necesare pentru serviciul
botezului.
Cnd a sosit i popa Vasile,
slobozit, n sfrit, din captivitate,
strlucind n odjdiile sale cu
obrajii n-viorai care dovedeau c
reuise totui s-i procure
phrelul dorit ceremonia s-a
putut desfura n toat slava.
Popa Vasile cetea mai cu duh
ca oricnd toat arta lui de
declamaie reducndu-se la aceea
c ori de cte ori pronuna
cuvntul Sfntul Duh coardele
lui vocale dezlnuiau un adevrat
uragan care amenina s drme
totul n jurul su; dasclul
Andronache ridica tenorul lui
nazal, puin rcit i rguit,
pn la diapazonul a crui
rezonan nu lsa nimic de dorit;
iar conu Iorgu, ca printe,
nefiindu-i ngduit s asiste la
ceremonie, inea ns dup
obiceiul lui isonul din odaia de
alturi, cu o singur not de bas
profund: o-o-o n-n... Dar nota
aceasta n momentele, n cari conu
Iorgu, copleit de gndurile lui, nu
bga de seam, neca i Duhul
popei Vasile i tenorul rcit al
dasclului Andronache.
*
Dup mas praznicul s-a
prelungit pn dimineaa.
Boierii mai n vrst se
aezaser la Preferans;
doamnele, dac nu jucau i ele o
concin, i exercitau darul satiric
asupra vecinelor absente i
supravegheau dansul
domnioarelor.
Vreo cinci ofieri nviorau
salonul cu pintenii i epoleii lor.
n fruntea lor se afla cavalerul
irezistibil, rotmistrul (cpitan de
cavalerie) contele Wladislaw
Przewicki.
Acesta se multiplica: el cnd
flutura o mazurc ndrcit cu
regina balului; cnd n cabinetul
lui conu Iorgu unde era aezat
masa cu baterii de ampanie l
licheruri i unde se aranjase un
,,fumoir pentru domni
povestea anecdote piperate, care
provocau explozii de rs; cnd n
coluri mai discrete ducea
conversaii sentimentale i fcea o
curte bine nuanat, dup vrst,
doamnelor mritate.
Contele Wladislaw, descendent
dintr-o familie de magnai poloni,
ruinat n urma unor vicisitudini
dramatice, exilat dintr-un regiment
aristocratic de gard imperial din
Petersburg, se simea oropsit n
garnizoana din S***, n mijlocul
slbticiunii basarabene.
Dup o via n care lumnarea
era ars din ambele capete la
treizeci de ani cam mototolit, el
tia ns nc s farmece
boieroaicele judeului S***, prin
manierele i toaleta lui, ca i prin
conversaia lui, care le ddea
prilejul s-i readuc aminte i
ceva din franuzeasca nvat la
madam Carotte, n vestitul
pensionat din Chiinu.
Ce deliciu s poi plasa din cnd
n cnd cu neles: Prenez place.
Permittez, monsieur, sil vous
plat. Attention aux domestiques!.
Dac accentul nu era tocmai
parizian, totui, astfel, se crea
atmosfera de mondenitate, care
satisfcea preteniunile de
aristocratism ale naltei societi a
judeului S***.
Smaragda Theodorovna, cu
toate insistenele i pildele
Nataliei Chirilovna Voronin care,
dei cu zece ani mai n vrst,
valsa i galopa cu mult animaie
nu parte la dans, dar urmrea cu
vdit interes evoluiunile contelui
Przewicki. Ea rmnea cu
ostentaie n cercul matronelor,
cutnd s animeze conversaia, i,
din cnd n cnd prsea salonul
pentru a da ndrumri
domesticitii, numeroas, dar
foarte puin stilat i zpcit de
grandoarea serbrii.
La un moment dat, ntrnd n
salon, ea fu parc nadins
ntmpinat; nainte de a putea
ajunge n colul venerabilelor
cucoane, de ctre Natalia
Chirilovna. Contele Przewicki se
grbi s se apropie de ele i cu un
salut foarte graios, ntreb pe
doamna Rutu, subliniind fiecare
cuvnt de o privire admirativ:
Nu-mi vei acorda fericirea
unui vals?
Contele vorbea rusete cu un
uor accent polonez, i Smaragda
Theodorovna, dei nscut i
crescut ntr-un sat moldovenesc,
dup trei ani petrecui la madam
Carotte, putea duce conversaie n
aceea limb, ns cu un accent
moldovenesc, pe care contele l
gsea delicios. Totui, sfioas,
roind puin; ea rspunse:
Nu dansez, mulumesc.
Cum se poate? izbucni el.
Cu tinereea dumitale; cu graia
invincibil i pasul uor cu care te
miti, cum n-am vzut dect la
prinesa Potocki, dumneata nu poi
renuna la dans. i apoi adug
n oapt : Nu mi-ai iertat?..
Smaragda Theodorovna i
arunc o privire speriat. Ea
simea c i se oprete, ceva n gt,
c sngele ei clocotete, se urc n
obraz, trdndu-i emoiunea. i
venea s fug revoltat de aceast
emoiune i de faptul c se simea
totui mgulit de ateniunea
acestui cavaler elegant, care se
credea nebiruit; i era i ciud c
nu-i venea n gnd niciun rspuns
care s-l pun la loc i mai cu
seam n form elegant, la nivelul
conversaiunilor de salon ale
prinesei Potocki.
Din fericire, i veni n ajutor
cucoana Anica Mesnicu, care
imediat i lu sarcina de nger
pzitor. Majestuoas n enorma ei
crinolin, sub chirasa de mtas
n culoarea tabacului, ea se apropie
de la u, spre a interpune un
spaiu larg ntre Natalia
Chirilovna, contele Przewicki i
Smaragda, i-i aduse aminte
acesteia n gura mare datoria ei de
mam:
Mam drag, hai s vedem
dac i-au fcut baie lui Vania i
dac au culcat pe Tosia i pe
Sonia?
Smaragda Theodorovna,
mbujorat, salut uor pe contele
Przewicki: Scuzai-m! i
repede iei din salon, nsoit de
ngerul pzitor, chiurasat n
culoarea tabacului.
Natalia Chirilovna strnse doar
din umeri; surznd semnificativ
contelui.
Peste puin vreme coana Anica
se ntoarse singur, scuznd pe
gospodina care ar avea nc nevoie
de odihn i ngrijire.
*
Praznicul era n toiu.
Boierii jucau cri, dar nu uitau
nici pe vduvioara Clicquot, nici
pe vechiul din Npdeni.
Conversaia lor devenea tot mai
zgomotoas. Iar atunci cnd
contele Przewicki, conducnd un
cotillon ndrcit invad
,,fumuarul i slile laterale,
erpuindu-i ghirlanda graioas
printre mesele de cri, boierii se
aprinser i comandar i ei o
figur neateptat de cotillon:
hora!
Cu acest prilej lutarul Leme
din Bli se ntrecu pe sine i
provoc atta entuziasm, nct
dup hor conu Petrache Brsianu
din Boroseni, uitndu-i fumurile
de mareal al nobilimii din
mpria rus, porunci deodat:
Bre, Leme, frate. Zi-ne o
doin moldoveneasc... tii ca cio-
cr-lia!
Fa de aceast ieire pe avant-
scen a boierilor, tineretul dispru;
perechile se izolar n sli laterale,
n balcon, sub arcadele flighelului,
i chiar n grdin, unde, cu toat
vremea trzie, reeaua argintie a
razelor de lun, czut pe frunzele
aurite, crea o atmosfer de visuri
primvratice...
n salon, dup doin, Leme
ncepu s cnte cu un tenor dulce
i insinuant cntece moldoveneti.
Aceasta era misiunea n
Basarabia a bietului scripcar evreu
din Bli. Lungi decenii, numai
prin el puteau rzbate peste Prut pe
vremea aceea nu numai cntecele
populare i romanele din Dorul,
dar i poeziile lui Alecsandri.
Efectul pe care-l producea,
nelipsit, n curile boiereti pe care
mereu le cutreiera, a motivat mai
trziu expulzarea lui din mprie.
i de data aceasta, cu toat
prezena ispravnicului Voljin i a
colonelului de husari Ivachin,
temperatura se urc imediat pn
la punctul de ebuliie.
Marealul nobilimii s-a ridicat
din locul su. n mijlocul
salonului, dup ce cu foarte puin
succes se ncercase s secundeze
pe Leme, deodat, cu un adnc
gemt, trnti de podele paharul cu
ampanie, pe care nici nu-l golise
nc. Doamnele au tresrit, iar
coana Anica Mesnicu s-a ridicat
majestuos i a neles c trebuie s
dea semnalul de retragere pentru
doamne i domnioare.
Marealul, n semn de protest
mpotriva acestei demonstraii, se
aez la pmnt i, plngnd,
ncepu s tearg duumelele cu
poalele mondirului acoperit cu
galoane brodate cu fir de aur. Dar
entuziasmul lui nu se potoli.
Oftnd i plngnd, el tot striga la
sfritul fiecrui cntec:
Ei, frate Leme, zi nc una,
i arunca lutarilor, fr numr,
bumate de cinci, de zece i
chiar de o sut de carboave.
Leme se topea n oftate i
triluri, dar cnd porni i un cntec
subversiv.
Mult e dulce i frumoas
Limba ce vorbim...
Vorbii, scriei romnete
Pentru Dumnezeu...
Eu pe-o vorb romneasc
Sufletul mi-a da...
Iar pe una... franuzeasc
Zu nicio para!..
Marealul nobilimii,
reprezentantul arismului din
S***, izbucni n hohote, dndu-i
cu pumnii n cap:
M frailor, ticloi suntem!
merzavi, ticloi, bicisnici, i
tot i freca poalele mondirului de
parchet.
Ispravnicul Voljin ncepu s-i
trag nervos luxurianii si
favorii. Dar Ivan Vasilievici
Bogdan din Czneti, a crui
rigiditate exagerat, fermitatea cu
care i apsa n mers picioarele,
ca i preciziunea cu care i
articula fiecare silab, impunea
tuturora, ncerca, tacticos i
diplomat, s potoleasc pe
mareal, dnd o interpretare
neateptat expansiunilor sale:
Las, frate Petre
Constantinovici. Ei, ce atta
jelanie pentru un pahar sfrmat i
puin ampanie vrsat!
Ofierii regimentului de husari,
cei moldoveni de obrie, se uitau
cam ngrijorai unul la altul. Iar
ruii, urcai, cum se exprimase
colonelul, n etajul al aptelea al
raiului lui Mahomed, erau i ei
cuprini de delir; schilodeau
refrenurile lui Leme, rdeau i
ncercau s tropoteasc o
czceasc n sunete le doinei.
Ioni Rutu care semna
grozav cu frate-su Iorgu, numai
c era ceva mai scurt i mai gros,
i avea trsturi i mai exagerate
zmbea sarcastic la aceste
debordri.
Ispravnicul Voljin aproape i
zmulsese un favorit. Colonelul
Ivachin se ncruntase i ncepuse
s tueasc zgomotos, ca s atrag
ateniunea ofierilor si.
Dar n momentul psihologic
contele Przewicki salv situaia: el
apru n mijlocul salonului, urmat
de mai muli feciori i fete din
cas cu pahare de ampanie i,
ridicndu-i cupa, rosti solemn
ntr-o ruseasc care cu tot
accentul ei leesc afirma
devotamentul pentru Tron i
mprie:
Domnilor, ca supui
credincioi ai Majestii Sale
arului Tuturor Rusiilor, s bem
un pahar pentru gloria i sntatea
Majestii Sale mpratul
Alexandru Nicolaevici. Ura!
i paharul lui urm pe podea pe
cel al marealului.
Conu Petrache se ridic,
deodat, n picioare i,
nepenindu-i trupul scurt i
rotund, se grbi cu tot focul s
sprijine toastul de credin:
Urraa!!
Urraa, l acompaniar boierii,
ofierii i chiar cntreul Leme
cu lutarii si.
*
Dup acest moment culminant
al praznicului, voia bun i cheful
parc pierise. De altfel, se i
crpase de ziu. Vecinii mai
apropiai au plecat n caletile lor
spre cas, o parte s-au adpostit,
cte doi i trei, n odile
flighelului, iar unii, czui de
somn pe unde au stat, au fost
ridicai de slugi i culcai pe
divanurile i canapelele din
diferite sli.
Conu Iorgu dup ce a petrecut
pe cei plecai i s-a ngrijit de
musafirii rmai, s-a dus n
cabinetul su, unde i se pregtise
aternutul. Conu Iorgu a oftat din
greu i, dup ce s-a rugat smerit
lui Dumnezeu, s-a ntors n patul
su singuratic, dar mult vreme
nu-i putu gsi odihna.
Astfel, apariia pe scena lumii a
eroului nostru, cu tot praznicul
rmas de pomin la curtea
boiereasc din Npdeni, a nsprit
i mai mult criza conjugal a
prinilor si, menit s-i pun
pecetea indelebil pe sufletul lui.
Capitolul II. Romanul lui
Iorgu Rutu
Conu Iorgu Rutu a crescut i a
trit n condiiuni caracteristice
pentru toat boierimea
moldoveneasc a Basarabiei din
prima jumtate a veacului trecut,
prins din copilrie de vrtejul
istoric care o desprise de
Moldova.
n lipsa de coli din primele
decenii dup anexare, i-a fost dat
s nvee puin carte numai de la
un dascl, care nici el mai departe
de Sfnta Scriptur i slove
chirilice n-ajunsese n nvtur.
Reprezentanii naiunii
domnitoare, stpnind aparatul
administrativ i ocupnd, firete,
cu familiile lor i cu suita lor
vrfurile piramidei sociale, au
izolat pe boierii moldoveni de
viaa oraelor, i-au nchis pe
moiile lor i le-au redus
raporturile sociale la un mic cerc
de familii boiereti rmase la
rsrit de Prut.
De norodul de jos i ndeprta
conflictul de interese inevitabil n
situaia lor de boieri i stpni
mai cu seam n epoca de
reforme inaugurate n Rusia n
urma rzboiului din Crimeea.
Lipsa de cultur i necunotina
limbilor nu le ngduiau cltorii
n strintate, iar amorul propriu
nu accepta situaia ce le-ar fi fost
rezervat n mijlocul societii din
oraele Basarabiei, foarte repede
ajunse centre de cristalizare ale
noii viei.
Conu Iorgu, ca i cei mai muli
dintre boierii basarabeni de vrsta
lui, nu avea un orizont cu mult mai
larg dect al oricrui ran i rze
din satele de peste Prut. Dar averea
i situaia de stpn ridicndu-l
de asupra obtii satului, l lipseau
de acel contact social normal, care
este factorul indispensabil pentru
dezvoltarea cultural i chiar
pentru sntatea sufleteasc.
Aceast izolare era i mai
nsprit n Npdeni sat
alctuit pe jumtate din rzei, cu
care Ruteti, ei nii un neam de
rzei nnobilai, purtau de
generaii interminabile procese
pentru pmnt din btrni.
Astfel, Iorgu Rutu, cu trupul
lui de uria i temperament
pasionat, lipsit de mic, ca orfan, de
conducere i ndrumare, stpn, de
la vrsta de douzeci i unu de ani
pe soarta i averea lui, i petrecu
viaa ntre munca de agricultor
energic i priceput, dei rutinar, i
debordri de temperament, care
alimentau cronica scandaloas a
Basarabiei, spre oroarea i
indignarea virtuoaselor i
austerelor matrone din S***.
i totui Iorgu Rutu era milos
i generos din fire, foarte sociabil
i prietenos, n venic cutare de
simpatie omeneasc.
Soarta l condamnase ns s se
zbuciume singur ntr-o lume, dac
nu totdeauna ruvoitoare, dar prea
deseori indiferent. Chiar n snul
celor nousprezece familii
boiereti ale judeului S***, el nu
prea gsea legturi mai intime.
Boierii vechi care au apucat nc
vremurile de sub Moldova, din an
n an se mpuinau; btrnii sau
mureau, sau, ca rezultat al tacticei
de rusificare, se ruinau i se
declasau.
Ct privete pe cei mai tineri,
care nu prea tiau moldovenete,
sau chiar cu ostentaie schilodeau
groaznic graiul strmoilor dei
de cele mai multe ori nu cunoteau
ca oamenii nicio limb sufletul
i mintea lor i se preau
inaccesibile i impenetrabile, ca i
limba lor neneleas.
De voie sau de nevoie, Iorgu
Rutu rmnea dar singur. Vntor
pasionat, el organiza din cnd n
cnd bti n pdurea de stejari
seculari din Npdeni, la care erau
invitai negreit boierii din S*** i
chiar din judeele vecine. ncolo, i
exceptnd praznicele de la nuni
sau de la botezuri, el, ca i toi
boierii moldoveni, nu avea alt
prilej de a se simi ca membru al
unui corp social, dect doar n
adunrile nobilimii, inute din trei
n trei ani i - n afar de alegerea
marealilor nobilimii -- reduse i
ele tot numai la un praznic nc
mai pantagruelic dect serbrile de
familie din jude.
Trebuinele estetice i culturale
Iorgu Rutu i ali moieri
moldoveni din judeul S*** i le
puteau satis-face doar ascultnd pe
lutarul Leme din Bli sau
participnd la slujba bisericeasc.
Conu Iorgu Rutu n-deosebi era
nelipsit de la fiecare slujb, lund
loc n stran alturi de dascl i
inndu-i negreit isonul, cu un bas
profund, nazal, dup datinile
moldoveneti, i cu aceeai not:
o-o-o-n-n...
Dup o recolt bogat i vndut
pe un pre bun, Iorgu Rutu a
ncercat odat s rup cercul
fermecat, n care se zbtea, printr-
o cltorie la Viana.
Dar ajuns n frumoasa capital
dunrean, din primul moment a
fost silit s se ntrebe cu mhnire:
ce caut el aici?
Statura lui de aproape doi metri,
manierele de barbar din
Npdeni, costumul fabricat cu tot
dinadinsul de croitorul parizian
Ianchel Grinpun, din S***,
necunotina niciuneia din limbile
vorbite n poliglota cetate a
Habsburgilor, aspectul lui uluit,
atrgeau, natural, atenia tuturor
trectorilor. Fatalitatea l-a dus pe
conu Iorgu la singura distracie pe
care i-o putea permite n aceste
condiiuni, cu toate paralele ce i
luase cu el: un chef nstrunic, cu
agrementri cari nu necesiteaz
cunotine poliglote...
ntors, mai curnd dect se
atepta, la Npdeni, Iorgu Rutu
se simea mai singuratec ca
oricnd. Ajuns la vrsta de
patruzeci i cinci de ani, el se
nchidea, cuprins de melancolie
vag, tot mai mult n coaja lui de
nuc i se ntreba adesea, ce
rost mai are viaa lui ceea ce
nu-l mpiedica ns s duc nainte
cu struin i cu bun succes
gospodria moiei.
Obria lui rzeasc se afirma
tot mai mult n pasiunea pentru
pmnt.
n partea de nord a proprietii
Rutetilor, de mai multe
generaii, ntr n moie, dinspre
Sntoasa un clin de vreo trei sute
de flci care czuse prin
motenire, n ultimele decenii, n
mna unui boierina, Toader
Cacioni. Acesta era unul din acei
oameni crora nu le reuete nimic
n via. Numele lui adevrat,
Coanu, cum era motenit de la
prini i moi, i se prea puin
sonor i nc mai puin, elegant.
Omul a cheltuit aadar o avere
pentru a avea autorizarea de a-i
da un nume cu o asonan
italian, pentru ca apoi s-i
afirme cu ultima energie obria
curat ruseasc, dei graiul su ar
fi putut servi de model de jargon
moldo-rus din Basarabia de pe
vremuri, agravat nc de un uor
accent grecesc.
Agricultor mai ru dect
mediocru, incapabil de munc
struitoare i de via ornduit,
rmas vduv cu vreo cinci copii,
Toader Cacioni, nglodat n datorii
disperate, era ameninat s-i
piard i ultimul petec de moie,
sub presiunea creditorilor.
Iorgu Rutu n-a vrut s scape
prilejul de a-i rotunji moia, i
ntr-o zi, venind clare prin partea
de sus a moiei, s-a abtut prin
Sntoasa i, trecnd pe lng
curtea lui Cacioni, i-a fcut o
vizit neateptat.
Curtea din Sntoasa prin nsui
aspectul ei vdea ruina i lipsa de
ngrijire. Casa veche de piatr
cu ziduri de mult vreme
nereparate, cu tencuiala acoperit
cu pete ca de lepr, cu geamuri
ruginite i adesea nlocuite cu
petece de hrtie, cu acoperiul de
indril avariat disprea n
mijlocul blriilor printre care
erpuiau nite crri prfuite spre
porti i hambaruri pe jumtate
drmate.
Numai livada de pomi
btrneti, n dosul caselor,
rmnea ca amintire a belugului
de altdat.
Toader Cacioni, usciv i
mrunt, cu o fa crmizie,
ncadrat de o coam crunt,
fuma n cerdac un lung ciubuc.
Ridicndu-se n faa lui Rutu,
cu vorbe repezite, el l pofti n
cas:
Bun ziua! Bun ziua,
Iorgule! Eti voinic? Cum merg
treburile? De mult nu te-am vzut.
Suntem vecini. Eu merg cu
necazurile i nevoile mele, dar tu
eti singur, holtei. Ai putea s-i
aduci aminte de vecini. Poftim n
cas! Poftim n cas! Ia loc!
Gafio! Gafio! Fa Gafio, da unde
eti? Ia ad dulcea i ap rece,
repede. i ce vnt te-a adus?
Iorgu Rutu s-a aezat tacticos
a trebuit ns s schimbe
scaunul, care era ct pe ce s se
prbueasc i s-a lsat cu
precauiune pe divan. El a ncercat
pe de departe:
Ei, ce? Numai dumneata ai
greuti i necazuri? Toat lumea
le are. Nu mai tiu i eu unde s
dau cu capul. Se zice c stai mai
mult pe la Chiinu. Am auzit c
ai fost i pe la Odesa, i am venit
s mai aflu ce se mai petrece prin
lume...
Ha, iaca! Poftim, ia dulcea,
i gtit de Smrndia. Pcatele
mele, am dat-o la coal la
madame Carotte, pensionul cel
mai vestit. Toate fetele de boieri
mari, nu numai din Basarabia, dar
i din Podolia i din Odesa chiar,
nva acolo. Bieii mei nu prea
se dau la nvtur sunt i ei
acum aici dar fata nva bine.
i madame Carotte mi spunea c
n-are alt ucenic mai bun ca
dnsa. M rog, i d cu
franuzeasca ntocmai ca franujii,
cnt din pian, coase, face horbote
subiri, n sfrit, crete. Trebuie
s fac rost ca s isprveasc
coala. Poate are s aib fata
noroc. Are prietene n lumea bun.
Are cincisprezece ani, fat mare,
acu, acu de mritat! He-he-he-
he!..'
n clipa aceasta se auzi tropot de
mai muli pai ipete, hohote:
Stai, Smrndio, unde fugi?
E acolo cineva...
i prin ua din salonul
prduit, dat cu violen de
prete, ni n odaie ca un uragan,
o feti de statur minuscul,
slbu, brun, cu un pr negru
ondulat, cu luciri roietice-aurii,
despletit, care o nvluia ca ntr-un
nor de scntei.
Vznd pe un strin, fata se
oprete i, cu ochii mari, parc
speriat, st o clip pe loc, apoi,
pufnind de rs, se ntoarce i, cu
braele strnse la piept, fuge din
nou ca o vijelie, se repede prin u,
pe unde se ntrezreau mai multe
siluete de biei tineri i fete, care
o primesc pe Smrndia ntr-un
cor de exclamaii i rs, pornind cu
toii n procesiune nebunatic.
Stai, Smrndio, unde te
duci? ncerc s stvileasc
uraganul Toader Cacioni. Ce
drac de fat! Ai vzut-o? Vreau s-
i dau moia aceasta de zestre, dar
tii c m gtuie trtanul de
Diamand.
Iorgu Rutu cunotea starea
material desperat a lui Toader
Cacioni i tia c funia se apropia
de par. i tocmai aceasta motivase
vizita lui la Sntoasa.
Dar apariia vijelioas a
Smrndiei - i-a hotrt soarta.
Cacioni, cu flerul de boier
scptat, i-a dat seama ndat de
impresia produs de Smrndia i
de perspectivele ce i se deschideau
prin aceasta.
Un om matur de patruzeci i
cinci de ani crescut n
singurtatea nenfrnat a
Npdenilor, fr alt bagaj cultural
dect cel dobndit de la btrnul
su dascl, strin de toate
rafinriile mondenitii n faa
unei fetie de cincisprezece ani,
trecut prin pensionul doamnei
Carotte trit acolo n societatea
fetelor din cea mai nalt
aristocraie basarabean, cu
maniere i pian: ce contrast!
agravat nc de aspectul exterior al
acestui uria blond i al plpndei
copile brune i scunde.
Totui, pentru Iorgu Rutu
ndoiala nu exista. El nu mai putea
tri n singurtate, dar nici nu tia
s fac curte, nici nu-i putea
nchipui c ar fi necesar s o fac.
Fr nicio trgnire, dup
dou-trei vizite la Cacioni, care a
neles ndat cum poate exploata
aceast situaie, stpnul
Npdenilor a cerut vecinului din
Sntoasa mna fiicei sale.
Pentru Cacioni, de asemeni,
aceast peire nu punea nicio
problem, i nu ridica nicio
ndoial.
Consimmntul Smrndiei n-
a fost mcar pus n discuiune
nu interesa pe nimeni, nici pe
Cacioni, nici mcar pe peitor.
Capitolul III. Mignonetta
Dar pentru Smrndia
problema se punea cu mare
greutate.
Anii petrecui ntr-un pensionat
francez introduceau in psihologia
feminin din provincie elemente
noi, care erau n dezacord cu
simplicitatea cu care erau privite
pn atunci asemenea probleme.
Madame Amlie Carotte era o
veche vedet de circ. Numai un
accident de clrie a fixat-o la
Chiinu i a aruncat-o ntr-o
carier pedagogic. Pensionatul ei
lsa, desigur, foarte mult de dorit,
ca instrucie i educaie. De cele
mai multe ori elevele nu ajungeau
mcar s vorbeasc o limb
francez, nu spunem elegant sau
literar, dar mcar corect.
Totui, pe aceast cale, n viaa
primitiv i apsat a Basarabiei,
pe la mijlocul veacului XIX,
rzbtea o raz, subire i
tremurat, a nruririlor
occidentale.
Contactul cu madame Carotte
cu guvernantele ei franceze i
profesorii rui, n tovria
colegelor sale din cteva mari
familii boiereti, unde era
cunoscut i acceptat sub porecla
ei de pension ca Mihnonetta
au deteptat n Smrndia Cacioni
ndejdi n discordan i cu
atmosfera casei printeti din
Sntoasa i cu perspectivele
csniciei cu Iorgu Rutu la
Npdeni.
Autorul ei favorit, Alexandru
Marlinsky cu eroii lui de o noble
i vitejie supraomeneasc i de o
ele-gan nentrecut, cu adoratele
lor vistoare, inspirate de poezie
cristalin domina pe atunci
imaginaia i aspiraiunile
ntregului tineret feminin din
pensioanele i institutele pentru
fete ale nobilimii din Rusia.
Era cu neputin pentru
Smaragda s-i nchipuie pe Iorgu
Rutu din Npdeni, cntnd
serenade pe sub balcoane nflorite,
urcnd pe o scar de frnghii n
turnul n care se zbuciuma candida
eroin, sau btndu-se cu spada i
nvingnd nenumrate cete de
opresori sau bandii romantici, a
cror victim era.
Apoi, dei sortitul era foarte
bogat, el nu numai c nu tia s
mnuiasc spada, srmanul om,
dar, fr s i se mai poat pretinde
o conversaie de salon mpnat cu
vorbe franceze sau mcar curat
ruseasc, chiar i n
moldoveneasca lui rneasc nu
gsea alte teme de conversaie
dect banalitile i nimicurile
vieii de toate zilele.
Dar sub ceaa romantic,
insuflat de pensionul fostei stele
de circ, se ascundea o inteligen
vie i foarte realist, un caracter
hotrt i o voin ferm.
Smrndia, n fond, tia foarte
bine c ea nu ar putea ndjdui o
ieire mai bun din decderea
familiei Cacioni, i din mizeria
curii din Sntoasa.
Cu o ptrundere psihologic,
uimitoare pentru vrsta ei i pentru
bruma de instrucie cu care
madame Carotte i lecturile
romantice o putuser nzestra, ea
i-a dat seama, aproape din primul
moment, ce aluat maleabil poate
constitui necioplitul uria din
Npdeni, n aparen att de ursuz
i chiar fioros.
Consimmntul a fost dat, nu
fr regrete tinuite, dar i cu un
suspin de resemnare.
Din acest moment Smrndia a
hotrt s-i impuie titulatura de
Smaragda Theodorovna
numaidect Smaragda, i
numaidect Theodorovna cu
thita. Lupta pentru aceast
titulatur nu a fost, de altfel, aa
de uor ncoronat cu succes.
Capitolul IV. Geniul de
familie
Nunta a fost fixat pentru
septembrie, n termenul cel mai
scurt necesar pentru nzestrarea
miresei i pentru repararea i
renovarea conacului din Npdeni.
Bineneles, cucoana Anica
Mesnicu din Corbeni, ale crei
servicii erau indispensabile n
asemenea prilejuri, mai cu seam
n casa unui vduv, s-a i instalat
imediat la Sntoasa.
Cucoana Anica era mai mult
dect un personagiu; era o
instituie. Fr dnsa nici nu se
putea nchipui via social n
judeul S***.
Prezena ei era necesar la orice
serbare de familie.
Dar ndeosebi la nateri ea
servea ntructva de chezie
pentru noul membru al elitei
judeene. Dac la primul sau la al
doilea nscut dintr-o familie
boiereasc erau invitai ca nai
persoanele mai simandicoase
odraslele ulterioare erau totdeauna
botezate de coana Anica. Dar i
atunci cnd ea nu avea rolul prim,
ea oficia totui ca reprezentanta
ideii de familie i i lua asupr-i
aranjarea tuturor solemnitilor i
a serbrilor necesitate de fericitul
eveniment i chiar conducerea
casei, ca supleant a gospodinei, n
tot timpul lehuziei.
i mai puin putea lipsi coana
Anica la vreo nunt boiereasc.
Cci numai ea putea asigura
observarea strict a datinilor i a
ritualului, fr de care o nou
csnicie n-ar fi putut avea
binecuvntarea Cerului, nici a se
bucura de prestigiul social.
i, de asemeni, tot ea era geniul
cel bun al soilor vduvii, i ea
purta toat sarcina funeraliilor.
Din pricina acestui rol, ca
ntrupare a geniului de familie,
coana Anica Mesnicu din Corbeni
se bucura de nu mai puin slav
ca impozanta cetate genovez din
capitala judeului. i precum orice
cltor care vizita trgul S***, era
dator s-i aduc prinosul de
admiraie falnicelor ruine, tot aa
oricine vroia s intre n cercul
elitei judeene, avea nevoie de
consacrare i chezie din partea
cucoanei Anica cu toate c, de
fapt, ea se trgea dintr-o modest
familie de boierinai, i moioara
ei, de vreo sut cincizeci de flci,
nu putea impune marilor
latifundiari din judeul S***.
Situaia sa coana Anica o datora
n primul rnd talentelor ei, minii
sale solide i caracterului su
brb-tesc.
Dar ea reprezenta mai cu seam
tradiia; stabilea legtura moral
cu trecutul de strlucire i mrire
n mijlocul unei societi care,
condamnat la dispariie, se
destrma i tocmai din cauza
aceasta se aga cu disperare de
toate reminiscenele vremurilor de
glorie i putere. Coana Anica
inspira astfel respectul datorit unui
cult strvechi. Stpna Corbenilor
prea o preoteas a acelui cult
ea ducea peste tot, mpreun cu
reticulul ei, atmosfera vieii
sociale a boierimii din vechea
Moldov.
Acel reticul era vestit n toat
Basarabia. n el, ntre diferite
reete, acte i documente (coana
Anica era i un fel de jurisconsult
al tuturor matronelor din jude) se
gsea ntotdeauna o cununi de
flori de lmi, un crep de
mtas neagr i mai multe
cruciulie de aur ustensilele
necesare pentru oficiul ei. Iar n
geamantan coana Anica lua
ntotdeauna cu sine i faimoasa
rochie de mtas, n culoarea
tabacului, cunoscut de trei
generaii de boieri din Basarabia,
i a crei stof inuzabil cdea n
jos nvelind monumen-tala ei
statur n falduri rigide ca de foi
de oel, fcnd astfel n adevr
impresie de chirasa, cum era
supranumit de tineretul
ireverenios.
i aa, plecnd din Corbeni n
bric ei cu doi clui murgi, coana
Anica era ntotdeauna perfect
armat pentru a-i ndeplini
misiunea, oriunde i pentru orice
oficiu ar fi fost chemat.
Chirasa la orice solemnitate
rmnea neschimbat, numai
accesoriile variau dup nevoie,
locul bandei de crep negru
lundu-l, de pild, cununa de
lmi.
Nu puin contribuia la prestigiul
coanei Anica i faptul c era o
gospodin exemplar. Economia ei
din Corbeni era condus cu o mn
de fier i mergea ca un ceasornic.
Nimeni nu avea recolte mai
bogate, nimeni nu cretea porci
mai grai, la nimeni nu se gseau
vaci mai lptoase i unt mai gustos
ca la castelana Corbenilor. Dar
mai cu seam claponii fabricai de
coana Anica chiar de mna ei,
pentru c nimnui ea nu-i
ncredina secretul erau vestii
nu numai n toat Basarabia, dar i
n Podolia, Chersonia i chiar la
Odesa, dup cum afirmau i alii
dect coana Anica, precum,
bunoar, admiratorul i ntructva
rivalul i imitatorul ei Alexandru
Ivanovici Braevan, despre al crui
rol destul de nsemnat n viaa
social din judeul. S*** mai sunt
nc multe de povestit, ca i despre
evoluia fatal a acestor doi stlpi
ai vechii societi S***-ciene.
*
Dup o consftuire tainic cu
Egor Stepanovici Rutu (cci
Smrndia a tiut s impuie i
aceast titulatur oficial lui conu
Iorgu i e caracteristic c pe
cnd numele ei a suferit o nalt
stilizare prin thita, numele lui
conu Iorgu n-a fost acordat n
acelai stil; nici Stepanovici cu
phita, nici mcar Gheorghe, ci,
ca la mahalagiii din Rusia: Egor
Stepanovici) aadar, dup o
conversaie misterioas ntre Egor
Stepanovici Rutu i coana Anica,
aceasta s-a i instalat ndat la
Sntoasa.
i din prima zi aspectul casei i
al curii lui Toader Cacioni s-a
schimbat de nerecunoscut.
n locul ferestrelor chioare au
aprut geamuri noi; mobila a fost
adus ntr-o stare tolerabil i,
parte din ea, nlocuit. Peste tot
camerele au fost decorate cu
covoare i fee de mese noi. Chiar
blriile din curte au disprut, ca
prin minune.
Dar obiectul transformrilor
celor mai impresionante a fost
nsi Smrndia Cacioni, care
din minile cucoanei Anica trebuia
s ias demn de a fi, pn la
sfritul vieii, Smaragda
Theodorovna Rutu, menit s
ajung cenzorul i liderul elitei
feminine din S***.
Pentru aceasta nu numai c au
fost rvite toate magazinele de
manufactur din S***, dar coana
Anica, nsoit de Smrndia, a
plecat n monumentala caleac
din Npdeni, cu vizitiul Dumitru,
cu feciorul Nicache, i dou fete
din cas, pentru trei sptmni n
turneu, la Chiinu i Odesa, spre a
da de lucru croitorilor i
modistelor lumii elegante din
ntregul sud-vest al mpriei.
Cucoana Anica s-a ngrijit nc
i de latura moral a problemei,
insuflnd pensionarei fostei vedete
de circ principiile sntoase i
reetele practice indispensabile
pentru o matron S***-cian de
rangul viitoarei soii a stpnului
celor cincisprezece mii de flci din
Npdeni.
Astfel fu pus Smrndia n
cunotina cronicei intime a
tuturor alcovurilor celor
nousprezece familii ale elitei din
S***, din ultima jumtate de veac
cci cucoana Anica nu era
numai ntruparea vechilor tra-diii,
dar i cronicarul i arhivarul, nu
numai din S***, dar i din judeele
vecine.
*
Cu toat revoluia produs de
cucoana Anica, curtea din
Sntoasa prea prea puin
potrivit ca aren pentru un
eveniment att de nsemnat n
viaa societii S***-ciene ca
nunta lui Iorgu Rutu; i chiar
biserica din sat era prea drpnat
pentru fastul unei atari
solemniti. Pe deasupra, acolo
slujea i un preot nou, un
bogoslov (teolog) care nu
cunotea datinile, i se i
ndrtnicea s ie slujba n limba
slavon. n consecin, s-a hotrt
ca, mpotriva obiceiului, cununia
s fie oficiat i nunta srbtorit
nu la domiciliul miresei, la
Sntoasa, ci la Npdeni.
Capitolul V. Alexandru
Machedon n vatra
Npdenilor
Conu Iorgu adic Egor
Stepanovici Rutu nu se simea
nici el la nivelul sarcinilor pe care
i le impuneau pregtirile pentru
aa serbare.
Chiar n ziua n care i s-a fcut
cunoscut consimimntul
btrnului Cacioni i al
Smrndiii, el s-a gndit nainte
de toate s-i asigure serviciile lui
popa Vasile din Npdeni; a
poruncit dar vechilului Alexandru
s cheme pe popa la curte, apoi
n parte, pentru c aspectul
conacului vdea ntr-adevr lips
de ngrijire, iar domesticitatea
neornduial i indisciplin
moral iar, pe de alt parte, ca
s-i potoleasc nerbdarea i s-i
gseasc de lucru s-a npustit
asupra jupnesei Marghioala,
tunnd, fulgernd, dndu-i porunci
peste porunci, care se bteau cap
n cap, provocnd, astfel, la cei din
cas un haos i o zpceal
nspimnttoare.
Vocea lui de stentor rsuna ca
un clopot i umplea cu undele ei
sonore toat plnia Npdenilor,
de se auzea peste cele dou brae
ale Nistrului, pn n satul
Bercetilor la Cerleni, pe coasta
din faa curii.
Vechilul Alexandru, care tia el
ce tia, dup vorba cu popa Vasile,
auzind de departe mugetul de leu
ce rsuna din cerdacul boierului,
abia-abia se mica ntrnd pe
poart i ndreptndu-se spre
cerdac.
Vechilul Alexandru era i el un
tip puin banal.
Scurt, dar ndesat, cu umerii
largi, cu brae lungi cari i
ajungeau aproape pn la
genunchi, cu obrazul acoperit
ntreg cu un pr gros, rocat, ca de
srm, din care abia luceau nite
ochi mici i vioi care nicio clip
nu se opreau i niciodat nu
priveau drept n faa
convorbitorului el putea servi
de model pentru ipoteticul
Pithecantropus, strmoul
omului de la hotarul epocii
teriare.
Vechilul Alexandru avea o
metod sigur pentru mblnzirea
boierului: tcea; tcea i n toat
fptura sa cuta s ntruchipeze
spaima i veneraiunea
nemrginit. Ct vreme uraganul
vjia i trsnea, din gura lui nu
ieea niciun cuvnt, i la toate
ntrebrile sau poruncile boierului,
el abia mica buzele si cel mult
gemea i mormia nedesluit i
jalnic, cu un glas subire de bab
btrn.
Mi ticlosule, mnca-te-ar
ciorile s te mnnce. Pe unde ai
umblat, mgarule? Te-ai apucat i
tu de beie? Unde e tlharul cela de
pop? De ce n-a venit? Am s-l
dau afar ca s crape de foame sub
un gard. Unde este? De ce n-a
venit? De ce nu vorbeti? Acui i
crp capul!
Hm... hm... mn... n...
Ce mormieti acolo,
blstmatule? Ai amuit ori te-ai
mbtat?
Hm... hm... mn... n...
n sfrit, cnd boierul i-a mai
revrsat focul i, obosit, s-a
aruncat n jilul mpletit din
cerdac, vechilul Alexandru a
ndrugat plngtor i subire dou
cuvinte:
i clare...
Conu Iorgu sare n picioare:
Cum?
i Suvorov...
Chiar cnd nu era nevoie de
mblnzirea boierului, acesta era
felul de a gri al vechilului
Alexandru. Foarte greu scotea el
din gur vreo propoziie ntreag
sau chiar un cuvnt mai lung de
trei-patru silabe.
Deprinsese pe oamenii din sat i
pe boierii din curte s-l neleag,
fr vorbrie mult: un gest, un
sunet nearticulat, o simpl silab,
sau cel mult un cuvnt, erau
suficiente pentru ca toat lumea s
tie despre ce e vorba.
Iari e mort beat? tun
furibund conu Iorgu.
Un gest care, cu toat
simplicitatea lui, exprim
superlativul.
i de mult?
Alt gest care rezum infinitul.
Nu poate veni aici?
Un nou gest, materializnd
neantul.
Conu Iorgu, dup un citat
expresiv din literatura popular
nescris, se ridic hotrt i
porunci:
S puie Ion argatul caii la
cru i s ia vreo doi-trei flci
cu el. Vino i tu. Nu uitai
frnghiile. S trag i Dumitru cu
trsura!
Hm... n... n... tui, n semn
de supunere, vechilul Alexandru.
*
Peste cinci minute din curte
porni o expediie ntreag: nti
vechilul Alexandru pe iapa lui
sur, cu-noscut de toat lumea n
raza de dou pote mprejur; apoi
un mare araban, n care erau vreo
patru-cinci flci zdraveni din
curte, i, n sfrit, conu Iorgu, n
trsurica lui cu care umbla pe
moie furios i agitat n
picioare n dosul impasibilului
Dumitru vizitiul, care edea pe
capr cu barba lui lat i silueta lui
impuntoare, nemicat ca un idol
hindus.
Cnd armada boierului se
apropie de biseric, se auzir
dincolo, n vatra satului, pe coast,
chiote, sudlmi strigte
nstrunice, rsete, bocete de
femei, ipete de copii, ltrat de
cini, tropot de cai. Iar cnd
trsurica lui conu Iorgu intr chiar
n vatra dintre biseric i crciuma
lui Aizic, se dezveli un spectacol
demn de poemele lui Homer: de-a
lungul vetrei galop fr ea, pe un
cal nspumat, popa Vasile, cu
barba n vnt, prul vlvoi, faa
aprins, numai n cma i
izmene, descul, vocifernd
nprasnic:
Ha! Eu sunt Suvorov, solnia
bunicii tale! Fugii ncolo,
pgnilor. Parastasul i
pogribania... Unul este popa
Vasile! Vei pieri fr el... i
pornea cu calul n goan mare
asupra mulimii.
Lumea se risipea n toate
prile. Oamenii huiduiau, uierau,
aruncau i ei n vnt cuvinte
naripate. Femeile i fceau cruce,
cnd armsarul popii se apropia de
ele, fugeau inndu-i cu o mn
snii, iar cu alta aranjnd fusta
rdeau, emiteau ipete stridente.
Copiii urlau necontenit, cinii le
ineau isonul; ginile, raele i
gtele speriate se ridicau n
vzduh.
Totui nimenea nu se atingea de
cucernicul printe.
Pe un flcu, care nu se ferise
destul de repede din calea
vajnicului clre, popa l apuc de
chic i, dnd vnt calului, tr
dup dnsul pe nenorocitul, care se
vita ct l inea gura: Aoleu,
las-m, printe, c m omori!.
Ha-ha-ha! Eu sunt Alexandru
Machedon. V voi arta eu,
pgnilor, nafura i cristelnia!
Lucrurile luau o ntorstur
tragic: printele Vasile nu lsa
chica din mn, calul, nnebunit de
spaim, de atta zgomot, urmndu-
i galopul nenfrnat, ncepuse s-
i zvrle copitele potcovite.
Captivul risca n fiecare clip s
cad sub picioarele lui.
Nu se tie cum s-ar fi isprvit
aceast scen, dac expediia lui
conu Iorgu nu ajungea la timp n
aren.
Conu Iorgu comand::
Frnghii! Ioane! Petre!
Nvlii pe el! Alexandre, arunc
laul! Dai-l jos de pe cal! Legai-
l!
Operaiile militare se
desfurar cu o precizie care
vdea o ndelungat practic. Intr-
o clip popa Vasile, legat butuc, fu
aruncat n araban, din care porni
un rget de fiar feroce, ntretiat
de epitete expresive i pitoreti la
adresa cuconului Iorgu, care ns,
satisfcut de biruina repurtat
asupra lui Suvorov i Alexandru
Machedon, porni convoiul spre
curte, n aceeai ordine: vechilul
Alexandru, clare pe iapa lui sur,
arabanul cu popa nctuat n
fund patru haidi, aezai pe ei,
abia l puteau ine n loc; iar n
urm, trsurica lui conu Iorgu,
care de data aceasta ns, potolit,
era aezat n fundul ei.
Norodul mai cu seam
femeile i copiii urmau n
coada cortegiului, n prevederea
actului final de mblnzire a
printelui Vasile.
n gloria zilei de august,
cortegiul erpuia de-a lungul
rmului Nistrului, ca ntr-o
procesiune pgn, spre locul de
execuii.
Ajuns n curte, arabanul, sub
comanda vechilului Alexandru,
naint direct spre fntna din
ograda boiereasc a Npdenilor,
vestit prin apa ei rece. Conu Iorgu
se sui n cerdac, de unde
supraveghea operaiunea, fr s
fie necesar din parte-i un ordin
lmurit.
Popa Vasile care tot timpul
nu-i oprise urletele i puhoiul de
sudlmi cnd vzu chipul pros
al vechilului aplecat asupra lui, n-a
mai putut scoate de furie niciun
cuvnt, ci rgea ca o fiar de
menajerie.
Alexandru fcu semn flcilor,
s scoat pe popa din araban.
Acetia l i ridicar pe sus i-l
culcar la marginea fntnii. Dup
un alt gest, flcii ncepur s
scoat ap din fntn, i, la o
nou micare din cap a taciturnului
executor, o cldare de ap rece fu,
deodat, turnat, pe capul
nefericitului slujitor al altarului,
care se zbtea ca un posedat,
cutremurnd vzduhul cu sunete
nearticulate. A doua cldare, a
treia, a patra, au urmat pn ce, n
sfrit, nvinsul fu silit s se
potoleasc. Dnsul tcea, din cnd
n cnd scuturndu-i coama, ca s
se scurg apa de pe obraz, i s
poat deschide ochii. Un semn al
vechilului, i, ridicat n picioare i
dezlegat, popa Vasile nfia o
jalnic privelite: ud leoarc, cu
ochii injectai, palid, cu capul
plecat, acoperit de pletele-i
argintii care curgeau n jos, aa c
abia-abia i se putea vedea obrazul,
sttea smerit pe loc, i numai din
cnd n cnd cltina din cap i
sufla, stropind n jurul su, cum
fac caii la adpat.
Atunci conu Iorgu porunci de
ncetare:
nchidei-l n flighel.
Vechilul Alexandru l lu cu
biniorul de bra i, cu un expresiv
Hmn..., care respira de
resemnare n faa destinului i de
comptimire, l invit s nainteze.
Supus, fr niciun gest de
mpotrivire, grbovit, cu genunchii
ndoii, domol, printele Vasile se
cltina dup el spre carcera lui
obicinuit din flighel.
Capitolul VI. Pastorul i
turma
Figura printelui Vasile era
caracteristic pentru acele vremuri
n Basarabia, i documenta
singur, mai bine dect orice studii
i cercetri, situaia din provincia
de peste Prut, pe la mijlocul
veacului trecut.
Aproape analfabet, vduv, dar
nzestrat cu un temperament
indomptabil, alcoolic n ultimul
grad, printele Vasile Cociorv a
fost sau, mai bine zis, ar fi trebuit
s fie o plag pentru poporanii si.
Femeile tinere, cu toat paza lor, i
mai ales a brbailor lor, adesea nu
puteau scpa de atacurile lui
impetuoase ceea ce ddea
natere la venice scandaluri, cu
att mai mult, cu cit nu era nevoie
de multe pahare, pentru ca
printele s-i piard minile.
Dup fiecare isprav, popa
Vasile, cu amar cin, cerea
iertare poporanilor si; se ducea la
biseric i printr-o slujb din cele
mai impuntoare, cerea iertare i
lui Dumnezeu; jura, c, din acel
moment, nu va mai lua n gur
nicio pictur din zeama
diavolului, cum spunea el; i-i
mai impunea i o posluanie
aspr, ca s-i biruiasc trupul i
s-i ispeasc pcatele. Dou,
cel mult trei sptmni, Npdenii
se bucurau de pstoria lui
exemplar; slujbele printelui
Vasile atrgeau ntotdeauna lumea
din satele vecine, aa de frumos
citea el evanghelia
moldoveneasc i aa de nltor
cnta cu baritonul lui bogat i
sonor.
Apoi, deodat, se trezeau bieii
oameni cu dasclul Andronache,
care alerga disperat pe uliele
satului, vitndu-se c printele e
pe moarte n biseric i se lupt cu
Necuratul, i el, dasclul
Andronache, nu-i mai poate da de
rost.
n biseric cei mai evlavioi,
care-i sreau ntr-ajutor, se trezeau
n faa unei priveliti dezolante:
popa Vasile, n cea mai mare
destrblare, aproape gol, se
tvlea pe podeaua de piatr,
printre odjdii, cri sfinte i
odoare bisericeti, ngrmdite n
jurul lui de dasclul Andronache,
n ndejdea tmduirii.
A-a-a... rgea posedatul, n
netire. Piei, Satano! Iei afar,
diavole. A-a-a, mi rupi inima!
i deodat, srind n picioare ca un
turbat, se arunca asupra celui
dinti ieit n faa lui, clocotind de
furie: M, pgnilor, cdelnia
i mprtania! Din pricina
pcatelor voastre m chinuiete
Necuratul.
Oamenii, fcndu-i cruce,
apucau care ncotro; popa dup
ei.
i n vatra satului se repetau cu
variante nesfrite scenele
rzboinice, ca aceea la care am
asistat odinioar.
Dup aceasta, cu zilele i
sptmnile, satul tria ca ntr-un
infern. Nici o femeie nu putea iei
fr primejdie n strad; oamenii
trebuiau s-i petreac zilele i
nopile ca sub un regim de stare de
asediu.
i, dac cumva curtea nu-i
aplica remediile eroice,
pandemoniul urma pn ce popa
cdea jos ca mort, livid, fr
respiraie.
i atunci dasclul Andronache i
baba Vasilca, descnttoarea
satului, trebuiau s se ngrijeasc
de a-l aduce n fire, c altfel de
mult murea cu adevrat.
Satul rsufla.
Dar ori de cte ori autoritile
ncercau s ndeprteze pe popa
Vasile, oamenii opuneau o
rezisten drz, gata de rscoal.
nsui, stpnul Npdenilor,
sprijinit de boierii din vecintate,
intervenea la arhiepiscopie i
punea n micare toate resorturile,
ca stpnirea i ierarhia s renune
la orice msur mai aspr dect o
simpl pedeaps disciplinar.
Odat, dup o trsnaie mai
formidabil, arhiepiscopul l
trimise pe pstorul Npdenilor
pentru o lun la mnstire,
nsrcinnd provizoriu cu
gestiunea parohiei pe un preot
tnr i vrednic. Stenii ns au
pus lact pe ua bisericii i au
declarat c nu vor lsa pe
veneticul s ia locul btrnului
lor duhovnic. i tot timpul ct
acesta a fost nchis la mnstire,
nu mai ncetau pelerinagiile
credincioilor, nu numai din
Npdeni, dar i din toat
vecintatea.
Misterul se explic ns foarte
simplu: dup popa Vasile nu putea
veni dect un pop tnr, desigur
mai nvat dect dnsul, dar mai
mult sau mai puin rusificat, dac
nu chiar rus.
Dect, rnimea basarabean
inea mori la slujba
moldoveneasc i la preoii
btrni, tocmai fiindc acetia nu
tiau carte ruseasc.
De aceea, cu tot canonul lor, se
ridicau npdenenii ca un singur
om spre a apra pe printele Vasile
mpotriva msurilor de ndreptare
i nlare a clerului, puse la cale
de autoritile civile i bisericeti.
Capitolul VII.
Avertismentul
Serviciile printelui Vasile
pentru ziua de nunt erau
asigurate.
Dar Iorgu Rutu rmnea n faa
marelui eveniment din viaa lui
ntr-o perplexitate inextricabil.
El nu era un om modern ca s
simt nevoia de a face curte
alesei lui.
Raporturile lui pn acuma cu
femeile se reduceau aproape la
primitivitatea vieii din epoca
paleolitic.
Brbat voinic, cu un
temperament colorat i de o
nfiare impuntoare, bogat,
stpn peste mai multe sate de
clcai, aezate pe moiile sale, n
mediul femeilor dintre care el i
recrutase pn la vrsta de
patruzeci i cinci de ani pe
eroinele romanelor sale, el nu avea
nevoie de o deosebit strategie sau
de vro tactica de asalt.
Nedeprins s ntmpine o prea
mare rezisten, el credea n
superioritatea i n dreptul de
dominaiune masculin, ca ntr-un
fenomen natural i de la sine
neles.
Dar spre mirarea lui, el se
simea acum atras de curtea
prginit a lui Toader Cacioni,
simea nevoie de prezena
Smrndiei; n faa ei ns nu
putea gsi niciun subiect de
conversaie. Iar cnd ea i adresa o
ntrebare, la sunetul acestei voci,
care i se prea aa de muzical i
argintiu, i se tia respiraia, tot
sngele i nvlea n cap, i parc-i
rsunau n urechi clopotele tuturor
catedralelor din lume. Fiecare gest
al Smrndiei l extazia. Cnd,
privind spre dnsul, ea i ridica n
sus braele, ca s-i ndrepte cozile
groase i grele care mereu
ameninau s se desfac i s-i
cad pe spate; sau cnd se apleca
uor s toarne ceaiul n ceac, i
apoi ocolea lunecnd masa ca s-l
serveasc, acestui uria, demult
trecut de adolescen, i venea
ameeal, i, n acelai timp, l
cuprindea o stranie i necunoscut
voluptate i beatitudine.
Smrndia, cu toi cei abia
cincisprezece ani ai ei, i dedea
foarte bine seama n faa
acestui om, care uor i putea fi
tat i de puterea ei de
fascinare, i de sigurana de
dominare pe care i-o promitea
starea lui sufleteasc.
ntr-o zi, n cutarea subiectului
de conversaie, acest leu
domesticit ntreb pe tnra i
gingaa fecioar:
Smrndio...
Cu cporul mndru ridicat n
sus:
Smaragda, l-a corectat
vocea argentin.
Conu Iorgu scp paharul cu
ceaiul, sri s-l prind, rsturn un
scaun i apoi rencepu:
Smrgdio...
Sma-rag-da!: rsun
argintul poruncitor.
n pieptul de flcu tomnatec,
nebiruit pn acuma, a nceput
deodat s bat inima omului de
peter, i-a venit dorul nebun s-o
ridice pe sus, s strng n braele-
i de oel aceast fptur fragil i
s se repead nprasnic n vizuina
lui.
Dar ochii negri l priveau
scnteind. i, sursul cochet
dezgolindu-i puin irul de perle,
ea i arunc iari muzica glasului
de argint:
Ce vroiai s-mi spui, Egor
Stepanovici?
Astfel, Iorgu Rutu primi cel
dinti avertisment asupra
regimului viitoarei csnicii.
Smaragda, rencepu el
supus, tii mata, casa noastr n-
a fost ngrijit, de pe vremea
rposatei, Dumnezeu s-o ierte;
mult vreme a stat goal, apoi mie,
unui burlac, mi ajungeau dou-
trei odi; dac veneau pentru
vntoare civa boieri.
Marghioala cu Nicache puteau s
se ngrijeasc pentru puine zile de
cteva aternuturi. Dar acum
durm o csnicie, i mata tii, eu
vreau s-i fie pe plac casa iasta
btrneasc; mata ai fost i la
Chiinu i tiu, c ai stat acolo i
n casa lui Albot din Cuhureni, i
la Czretii din Vntura, case
vechi, case mari boiereti. Ai
putea s-mi spui, care-i este pofta
inimii. i m gndesc, dac nu m-
ai cinsti zilele acestea, cu babacul
matale Toader i cu coana Anica,
s-mi spui mata, ce meremet s
fac, ce mobile s rennoiesc i
toat rnduiala ca s-i fie drag...
Smrndia, cteva clipe, l privi
zmbind n tcere.
Enorm, stngaci, emoionat,
uurndu-se de acest monolog
neobicinuit, el edea frecndu-i
palmele de genunchi, i atepta
rspunsul, mai mult ca s mai aud
nc o dat muzica acestei voci
feciorelnice.
*
Astfel, chiar n dumineca
urmtoare, dup ce au stat la
slujb n biserica din Npdeni
n care popa Vasile, liberat din
captivitate i ncredinat pentru
cteva ceasuri lui Alexandru i
dasclului Andronachi, i-a
desfurat toat pompa
Smaragda Theodorovna pentru
prima oara a trecut pragul
conacului din Npdeni, unde i-a
fost dat s troneze mai bine de o
jumtate de veac.
Cu toat osteneala, pe care i-au
dat-o, ziua i noaptea, jupneasa
Marghioala, vechilul Alexandru i
nsui conu Iorgu, avnd sub
comanda lor aproape toate femeile
i fetele din sat, anume chemate la
treab spre a pregti conacul
pentru aceast primire, rezultatele
au fost prea puin mbucurtoare.
Casa btrneasc fusese cldit
pe coasta de nord din marea
cotitur a Nistrului, cu faada
principal spre sud; edificiul
enorm, de o arhitectur lipsit de
orice pretenii estetice, cu ziduri
de piatr, groase aproape de un
metru, avea ns caracter se
vedea o veche aezare, care purta
pecetea unei viei de belug, de
situaie sigur n multe generaii
de stpni, pentru cari munceau
sute i mii de fiine robite.
Casa, fiind situat pe o coast
repede, era o deosebire de nivel de
vreo patru metri ntre faada din
dos, ndreptat spre nord, i cea
principal dinspre sud. Aici, cam
la mijlocul cldirii, nainta un
cerdac mare deasupra cruia se
ridica un fronton pe coloane de
piatr, i care aprea deasupra vdi
Nistrului ca un fel de turn.
ntrarea de parad ddea n
cerdac, spre care ducea o scar
exterioar monumental zidit din
enorme blocului de granit de
Cosui. La corpul principal era
alturat din dreapta flighelul cu
un pridvor de arcade de-a lungul
lui, iar n stnga un coridor de
geamlc, care unea sufrageria cu
buctria.
Trei ptrimi din corpul principal
aveau acum un aspect foarte jalnic,
ca toate casele prsite i
nengrijite o adevrat urciune
a pustietii: un parchet gurit
peste tot de gropi negre, pe unde
lipseau scndurile putrezite;
mobila roas, al crei plu sau
mtas destrmate erau strbtute
de srma resorturilor i de cli
sau de ln; perdelele decolorate i
mncate de molii; subsolul, n care
se gseau cmrile de provizie i
odile domesticitii, duhnea ca o
cloac i otrvea aerul n tot
conacul.
Smaragda Theodorovna care
nici n pensionatul doamnei
Carotte, i mai puin nc n casa
printeasc, nu putea cunoate
luxul palatelor de magnai i a
crei trecere efemer pe la
colegele mai fericite nu-i putea
ridica preteniile n aceast
privin a fost oarecum
impresionat de aceste urme
vdite de via temeinic i
mbelugat, pe care o adpostea
altdat aceast veche cas
boiereasc.
Mignoneta a gsit cu uurin
natural tonul potrivit. Departe de
a cere revoluionarea conacului, ea
i-a exprimat dorina ca totul s fie
numai adus n starea cum a fost
sub btrni.
ns foarte hotrt ea a ales
ncperea pentru iatacul ei i aa
numita odaie de primire
salonaul verde de fapt,
budoarul ei i centrul vieii
.familiale.
Capitolul VIII. Expertul
Dar i puinele indicaiuni date
de Smrndia i complectate de
cucoana Anica bun gospodin
i matron cu o bogat experien
a csniciilor boiereti puneau n
faa stpnului Npdenilor nite
probleme, care ntreceau
imaginaia i puterea lui de
realizare.
i nu jupneasa Marghioala sau
vechilul Alexandru puteau suplea
insuficiena lui. ,
Din fericire, judeul S*** avea
n snul su un personagiu, a crui
reputaie de om purtat prin lume,
cu o bogat cunotin a vieii, nu
putea fi discutat.
Acesta, era Alexandru Ivanovici
Braevan.
Unicul fiu al unui mare
latifundiar din vremurile
Moldovei, Alexandru Ivanovici nu
mai avea astzi alt avere dect
aceast reputaie.
Nimeni nu tia, cum nici mcar
el nsui, nici srmana lui soie,
moart de inim rea, nu puteau
spune prin ce minune o motenire,
acumulat de mai multe generaii,
a fost risipit ntr-un timp ameitor
de scurt.
Alexandru Ivanovici n adevr
nu juca cri, nu era lacom de
femei, nici nu bea, cel puin pe
atunci n-avea ntr-un cuvnt,
niciunul din viciile acelea cari, de
obicei, aduc ruina.
Dar nsi structura lui psihic
era mai fatal pentru el dect orice
viciu.
Incapabil de calcul sau de
ntocmire a vreunui plan de
aciune, Alexandru Ivanovici nu
putea rezista niciunui gnd care l
apuca subit; orice capriciu l
ducea la ispita de realizare
imediat, fr nicio amnare.
Dac, de pild, i plcea la un
vecin o trsur adus din Viena, el,
pe loc, l ruga pe acesta s i-o
vnd, cu orice pre. Dar i dup
ce-i fcea pofta, nu se astmpra,
ci, n aceeai trsur pleca ndat
cu nevast, cu rude i prieteni, ci
puteau ncpea, chiar dac el era
silit s se urce pe capr, i porneau
cu toii la Viena, fr s ie seama
de vreme, chiar n toiul muncilor
s vad dac nu se poate alege
acolo o trsur i mai bun.
Asemenea expediie se
prelungea de obicei cu sptmnile
i lunile, cu opriri n toate oraele
din cale, cu cumprturi
neateptate de piane, maini, cai.
Odat chiar, Alexandru Ivanovici a
cumprat, spre spaima cucoanei
sale, la cine tie ce circ, un pui de
elefant, iar altdat o org de
catedral; Adesea, n loc de Viena
argonauii acetia ajungeau la
Varovia, Dresda sau n Elveia.
Peste tot Alexandru Ivanovici
uimea lumea cu extravaganele
sale.
Dar de obicei epopeea se sfrea
n acelai fel: el i vindea i
elefanii, i pianele, i orgile, i
chiar trsura cu care venise, sau le
arunca n drum, numai s scape de
ele. i dup ce cutreierase o
jumtate din Europa, cu
tribulaiuni nesfrite i
inimaginabile, sleit fiind de parale,
expediia se ntorcea acas, cu
ajutorul vreunui consulat al
mpriei.
Dar i la moia lui, Cucernica,
Alexandru Ivanovici nu putea sta
mult vreme linitit i prindea
orice prilej pentru a servi
concetenilor si banchete
pantagruelice. Un guvernator al
Basarabiei, care era ct pe ce s
plteasc cu viaa invitaia cu care
l onorase Alexandru Ivanovici, l-a
eternizat n memoriile sale, prin
descrierea unui banchet la palatul
din Cucernica, pe atunci
proprietatea lui Alexandru
Ivanovici, banchet, care, nceput la
amiaz, s-a sfrit numai dup
rsritul soarelui a doua zi
dimineaa.
Chiar n acele vremuri eroice,
puine organisme puteau rezista
unor meniu-uri sardanapalice,
scldate n valuri de Riesling, de
Tokay, de ampanie i de
brumrel de Cucernica.
i tefan Andreevici Brnav din
Bbeni, pn la ceasul lui din
urm, era convins c sfritul
obtesc al octogenarului su
printe se datorete acestui osp
din Cucernica.
La epoca povestirii noastre,
aceste vremuri de glorie ale lui
Alexandru Ivanovici Braevan
erau de mult acoperite de vlul
uitrii; nu tim dac nsui
Alexandru Ivanovici i mai
aducea aminte de ele doar cnd
se ducea la mormntul soiei, care
singura din familie odihnea la
Cucernica, aceasta fiind demult
czut n minile unui magnat
polonez. i orfanul Pavlua,
singurul copil pe care i-l druise
defuncta, primit din mil n
pensionatul liceului nobilimii
din Chiinu, rar i putea vedea pe
printele su rmas fr cmin i
adpost.
Dar slava veche l-a servit cel
puin, pe Alexandru Ivanovici n
noua lui situaie social, cci i el
a ajuns ca i coana Anica din
Coreeni, o instituie a judeului
S***.
Tot avutul lui Alexandru
Ivanovici se reducea acum la o
ntceanc i trei mroage, cari,
dei ar fi ncurcat pe orice zoolog
n clasificrile lui, erau nhmate
totui dup modelul ireproabil al
troielor ruseti.
Aceast ntceanc i asigura lui
Alexandru Ivanovici mijloacele de
existen..
Orice moier din judeul S***,
i chiar din judeele vecine, s-ar fi
expus oprobriului obtesc, dac n-
ar fi acordat ospitalitate lui
Alexandru Ivanovici pentru dou-
trei sptmni!
Oricnd, el putea avea astfel pe
acest termen, n orice conac
boieresc, la dispoziie o odaie de
musafiri, un loc n grajd pentru
troica lui i acoperi pentru
ntceanc.
Alexandru Ivanovici, discret,
modest din fire, tia s se fac
folositor. El juca pichet cu
amfitrionul; arta doamnei cea
mai nou pasians; braele i
degetele lui erau totdeauna la
dispoziie, pentru ca doamna s
poat depna un ghem de mtas
sau de ln.
Dar mai cu seam Alexandru
Ivanovici era nentrecut,
mulumit bogatei sale experiene,
ca expert ndrumtor i sfetnic
pentru instalarea noilor csnicii i
pentru organizarea de festiviti,
cunoscnd cele mai bune firme din
ar i strintate pentru orice fel
de cumprturi, pentru decorarea
camerelor sau pentru
aprovizionarea cu toate cele
trebuincioase pentru banchete i
baluri.
n aceste prilejuri vechiul
magnat al Cucernicei renvia;
imaginaia lui i lu vnt, i
amfitrionii si aveau nevoie de
mult energie i tenacitate ca s
reziste planurilor grandioase,
desfurate n faa lor de
Alexandru Ivanovici.
Astfel, ntr-un an Alexandru
Ivanovici de obicei de-abia putea
face ocolul celor nousprezece
curi boiereti din judeul S***.
Capitolul IX. Aizic
crciumarul
Aadar, la Alexandru Ivanovici
Braevan, om iscusit, purtat prin
lume care cunotea nu numai
aezrile boiereti din Basarabia,
dar trecuse i prin Viena, Veneia,
Milano, rzbtnd chiar pn la
Paris s-a hotrt s fac apel
ndrgostitul stpn al Npdenilor
pentru ornduirea i mpodobirea
unui cuib vrednic de Smrndia.
Era mare nevoie de gsit repede
pe Alexandru Ivanovici, omul fr
adpost.
Dei circuitul anual al lui
Alexandru Ivanovici putea rivaliza
n regularitate cu orbitele
corpurilor cereti, ns mai des ca
acestea, cursul lui putea suferi
perturbri, din cauza unor
evenimente neprevzute i nere-
gulate prin firea lor, cum sunt
naterile, nunile, decesele n snul
aristocraiei basarabene sau
chiar din cauza unei vntori
organizate n cinstea unui nou
guvernator sau a cine tie ce
sindrofii improvizate, n care un
om de lume, de reputaia i arta
de organizare a lui Alexandru
Ivanovici Braevan, nu putea lipsi.
Vechilul Alexandru a fost
imediat expediat s cheme la boier
pe atottiutorul factotum al curii
din Npdeni pe Aizic
crciumarul.
Aizic crciumarul avea un rol
nsemnat, nu numai n gospodria
boierului, ci i n viaa social a
Npdenilor.
Chipul lui era bine cunoscut n
ntreg judeul S***, i chiar i
peste Nistru, n toate prile pe
care le cutreiera dup porunca
boierului su n interesul obtii.
Lung i subire, parc trecut sub
pres, el atrgea ateniunea chiar
prin mersul su smuncit, ca i cum
la fiecare pas vroia s se opreasc
i apoi, rzgndindu-se, se repezea
nainte.
Icoana iui se ntiprea n
amintirea oricui l-ar fi vzut o
dat: ncadrat de un pr negru,
mrunt-ncreit, o frunte palid,
peste tot ncrestat de subiri
zbrcituri, se nla ca un fronton
deasupra ochilor, odat, desigur,
negri amndoi, dar acum unul
acoperit cu albea, i a unui nas
nemsurat de lung i ascuit; iar
dedesubt curgea o lung barb
rocat n care se amestecau, ca
afluenii ntr-un fluviu, superbele
bucle ale perciunilor.
Aceast nfiare se armoniza
cu o voce cavernoas i surd, care
parc rsuna de sub pmnt.
Cu toate aceste ciudenii, care
l singularizau n mijlocul unui sat
moldovenesc nu mai puin, dect
ritualul lui i Aizic era un
practician zelos n legea lui el
se bucura de ncrederea stenilor,
poate pentru faptul c era
totdeauna grav, nu surdea
niciodat i discuta serios, orice
nevoi, orict de mrunte, ale
omului; i poate chiar i evlavia
lui impunea respectul.
De altfel, nscut i crescut la
Npdeni, dintr-un tat nscut i
crescut i el la ar, Aizic tria din
copilrie n cele mai intime
legturi cu constenii si,
cunotea, toate pcatele i
meritele, ca i nevoile lor.
Fondul lui sufletesc, cu tot
exteriorul semitic, se deprta
foarte puin de al ranilor
moldoveni. El vorbea i limba lor
fr accent i a rmas, pn la
sfritul vieii, unul din puinii
coreligionari cari n-au fost
rusificai.
*
Mi, Aizic! s-a repezit la
el cuconu Iorgu, ndat ce l-a vzut
n josul cerdacului. Am nevoie
mare de conu Braevan, Alexandru
Ivanovici. S mi-l scoi din
pmnt i s mi-l aduci aici.
Pe vremea asta trebuie s fie
pe undeva n sus, rspunse,
dup ce se gndi puin, Aizic, i
nsi vocea lui surd arta
seriozitatea cu care el cuta s
rezolve aceast problem. O fi
la conu' mareal, la Boroseni?
De unde? Zrghitul cela,
dup ce i-a vndut grul, trebuie
s fie acuma pe la Chiinu sau la
Odesa.
Aa este... poate la conia
btrn Merea din Brbei?
N-o fi prost s steie acuma la
Brbei, cnd peste dou luni
coana Profira i mrit nepoica,
i are s fie praznic mare. Se va
duce atuncea. Da ce atta vorb.
Poi afla de la jidanii ti din S***.
S pleci ndat unde o fi i s mi-l
aduci negreit. S-i spui c m
nsor.
Srut mna i s v dea
Dumnezeu sntate i noroc! a
ntrerupt cu gravitate Aizic,
salutnd adnc, nct buclele
perciunilor s-au desprit de barb,
lsndu-se n jos.
Am nevoie de el pentru
meremetul caselor i pentru
mobile, i pentru toat zestrea
buctriei.
Apoi pentru cumprturi
conu Alexandru e foarte iscusit i
ahotnic.
Ei, un picior aici, altul acolo,
paol mar!
*
A doua zi ns Aizic se nfi
singur la curte.
Cum l-a zrit pe fereastr, conu
Iorgu nu-l ls mcar s se
apropie de prag, i se npusti
asupra lui cu rcnet, btnd
pmntul cu piciorul:
Unde-i Braevan, trtane? Nu
l-ai gsit? Cum ai ndrznit s vii?
Te bag n pmnt, mi jidane! Piei
din ochii mei! S nu te vd pn ce
nu vei veni cu dnsul. Te scot din
sat!..
Aizic sttea drept i parc se
lungea tot mai mult, dar nu spunea
niciun cuvnt, tiind bine c ar
vorbi n zadar, pn ce nu-i trece
boierului nduful.
Ce? N-ai putut afla de la
toat jidnimea din S***, pe unde
o fi amu Alexandru Ivanovici?
Srut mna, am aflat, s
trii.
Conu Iorgu iar explodeaz, i,
repezindu-se de pe scrile
cerdacului spre Aizic, rcnete i
cu mai mult furie, parc
ciocnind aerul cu dou degete
ntinse.
Ai aflat? Atunci de ce vii
singur, spurcciune? i-a fost lene,
parivule? i-a fost mil de
mroaga ta de iap? i s-au
sfrmat roile de la cru? Am s
te pun jos i voi porunci s te bat
pn-i crpa, jivin ticloas,
mnca-te-ar viermii! De atta
vreme mnnci pinea mea, cu
toat prsila ta, i nu-mi poi face
atta treab?
Aizic sttea tot smerit i tcea,
resemnat s sufere tot ce-i hotrt
de soart, ateptnd pauza de
potolire a boierului.
Vorbete! Unde este? i
strig, n sfrit, acesta.
Srut mna, la iuleni, s
trii, la domnul baron.
Ei, i i-a fost greu s te duci
pn acolo?
Ce greu? Eu pentru Mria
Voastr m-a duce pe jos pn la
Kiev, aa s triesc eu!
Atunci de ce nu te-ai dus,
mi jidane?
Srut mna, cucoane, dar
cum eram s m duc? Am aflat c
domnul baron iar i n pojar i vrea
s cretineasc pe toi jidanii,
Aizic nu vedea nimic peiorativ n
aceast vorb moldoveneasc,
aa s triesc eu! A prins pe loim
din Brnova, i-a tiat perciunii, i-a
ras barba, i-a uns gura, s m
iertai, cu slnin de porc, apoi i-a
bgat ntr-o putin cu ap rece, aa
s triesc eu, i a nceput s cnte
pe nas ca popii, nct, de atunci,
srmanul loim zace i, s
fereasc Dumnezeu, poate s i
moar!
Capitolul X. n drum spre
iuleni
Iorgu Rutu s-a nchinat n faa
evidenei.
El cunotea bine firea baronului
August Milbrey von Pflzer-
Grner zu Holstorm i i ddea
seama c n adevr este cu
neputin pentru Aizic s dea
ochii, n aceste condiiuni, cu
baronul Gulfstream, cum era el
poreclit n toat Basarabia.
n consecin, s-a hotrt s
plece el nsui chiar a doua zi dis-
de-diminea spre iuleni.
Drumul era lung, aproape o sut
de verste.
Astfel, a doua zi, pe cnd
rsritul era abia roit n
prevestirea zilei i n valea
Nistrului abia se putea zri faa de
plumb topit a apei, vizitiul
Dumitru, n armeacul su de
parad, nepenit pe capr, gros i
nemicat, ca un idol, a tras
faetonul, nhmat cu patru cai
negri naintai la intrarea din dos a
conacului.
Conu Iorgu se aez n trsur,
mbrcat n cea mai reuit
creaiune a croitorului parizian,
Ianchel Grinpun, din S***,
perechea de albastru nchis, care
sttuse n lad, nvelit de
jupneasa Marghioala n foi de
tutun, de la cltoria la Viana,
de jalnica pomenire.
Pocnitura din biciul lung,
executat de Dumitru cu miestrie,
invidiat de toi vizitiii din jude,
ridic n zbor faetonul.
Pn la Solonii drumul
erpuiete de-a lungul braului de
sus din cotitura Nistrului pe moia
Npdenilor, n care sunt aezate
mai multe sate Voroneni, Zloteni
i chiar un trguor, Vrteja,
colonizat, pe vremea celebrului
Arakceiev, de evrei.
Ochiul de stpn al lui conu
Iorgu nu scpa nimic din vedere.
El se ridica mereu n picioare i
glasul lui rsuna ca o trompet
peste dealuri i vi cnd cu
stranice ocri la adresa baciului,
care era ct pe ce s scape n
popuoi turma de oi, cnd cu
ndrumri date plugarilor cari arau
ogorul pentru grul de toamn;
vechilului Alexandru, ieit n drum
clare, i repet din nou porunci
pentru paza pdurii de stejari din
Npdeni, marea slbiciune a
Rutetilor din tat n fiu.
Prin peisajul ondulat al acestei
pri din Basarabia, cu colinele
sale dulci prin cari trecuse suflul
verii; cu orizontul larg, care se
deschidea cu fiecare coam de deal
i disprea la coborul n vi,
drumul prfuit se strecura printre
afluenii Nistrului sau ai Rutului,
i se abtea mereu de la linia
orizontal de pe o culme pe alta a
dealului. i, din vrf, mereu se
nla n zare tot mai mult dealul
Bacsanilor, a crui siluet masiv
prevestete apropierea Carpailor.
Cerul senin, n afar de cei
civa nori albi spre apus,
promitea o zi frumoas.
Cu toate c soarele abia se
ridicase peste orizont i razele lui
aureau suprafaa miritilor, era
cald, i aerul vibra de funigei.
Iorgu Rutu, neatent pentru tot
pitorescul care l nconjura, se
simea cam turburat de ateptarea
ntlnirii cu baronul Gulfstream.
Acesta era, n felul Iui, un
pionier al rusificrii Basarabiei pe
calea matrimonial cu ajutorul
stabscpitanlor
(Un grad ofieresc
n Rusia, intermediar ntre locotenent i
cpitan. Nota autorului.)
, vntori
de fete de boieri cu zestre.
Balt de origin, dar un
neprihnit patriot moscovit, el era
nzestrat cu o larg natur rus,
mulumit creia castelul
strmoesc din Liflanda czuse
demult n mna cmtarilor.
Cariera lui militar a fost curmat
la gradul de stabscpitan n
urma vecinicelor orgii i
scandaluri, cari n-au mai putut fi
tolerate nici chiar n mediul
ofierilor de origin curat ruseasc.
Dar nainte de accidentul final,
fiind n posesiunea nc a
farmecelor uniformei, bravul
stabscpitan a avut norocul s
rpeasc inima domnioarei
Elisaveta Ramani din iuleni,
care, mpreun cu sora ei mai
mic, Annetta, motenise de
curnd de la printele su,
cavalerul Andrei Ramani, cele
zece mii de flci din iuleni. Aa
nct retragerea n rezerv a
stabscpitanului, baron August
Milbrey von Pflzer-Grner zu
Holstorm, a avut loc nu numai cu
foc bengal, dar i cu onorurile
cuvenite unui mare latifundiar din
Basarabia.
Instalat n conacul din iuleni,
baronul Gulfstream a cutat sa
schimbe ct se poate mai puin
felul de via, pe care l dusese n
diferitele garnizoane provinciale,
nainte de cataclism.
Dar ceea ce tulbura opinia
public a elitei din judeul S*** n-
au fost att scandalurile i orgiile
sale, ct elasticitatea
concepiunilor sale asupra vieii de
familie.
La iuleni, mpreun cu baroana
de Holstorm a rmas s triasc i
sora ei Annetta, creia i aparinea
o jumtate din moie.
i foarte n curnd preotul din
iuleni care dup legile ruseti,
cu condica lui metrical,
reprezenta i oficiul de stare civil
a avut de rezolvat un caz de
contiin foarte grav. Chemat s
boteze la curtea baronului de dou
ori n acelai an, el a fost silit s
nscrie n condica lui, pe ambii
prunci ca fiind copiii legitimi ai
baronului August Milbrey von
Pflzer-Grner zu Holstorm din
iuleni i ai soiei sale Elisaveta,
nscut Ramani.
Cugetul srmanului preot a fost
pus la grea ncercare: baronul era
bogat i darnic i, n acelai timp,
ca reprezentant al ideii de
rusificare i de civilizare a
slbtciunilor Basarabiei, era i
foarte puternic. Ce-i putea opune
un biet pop de ar, i nc apsat
de moldovenismul su, agravat de
prea puin cunotin de carte?
ubredele sale noiuni de
fiziologie?
n curnd problema aceasta de
fiziologie a ajuns i mai grozav.
Cnd primele odrasle ale acestei
csnicii s-au ridicat, i la curtea
din iuleni apruser i
guvernante, condica metrical
nregistra un fenomen i mai
catastrofal, constatnd c, n anii
buni, sporul familiei legiuite a
baronului Milbrey fon Pflzer-
Grner zu Holstorm era i de cte
trei noi nscui n acelai an.
Acest fapt, cunoscut de toat
lumea, nu putea da loc ns la
nicio intervenie din partea
autoritilor locale, cari aveau
toate motivele de a nchide ochii
asupra acestor mici perturbri
fiziologice, cnd era vorba de un
stlp al mpriei, ca baronul
Gulfstream, bogatul i puternicul
castelan al iulenilor, i pe de
asupra mare patriot i factor de
civilizaie ntr-o provincie
mrgina de curnd anexat.
Misiunea civilizatoare a
moscovitului din Liflanda se
manifesta de cele mai multe ori
numai prin maltra-tarea evreilor
mai cu seam n epocile, care
urmau dup orgiile sardanapaleti
din iuleni.
ns nici chiar boierii
moldoveni nu erau cu totul la
adpost de excesele patriotice ale
baronului. Foarte susceptibil,
credea c onoarea sa e atins
adesea de cuvntul sau de gestul
cel mai nevinovat, sau chiar de
refuzul de a lua parte la petrecerile
lui; ceea ce, de altfel, considera i
ca o lips de patriotism sau de
suflet rusesc, dac nu chiar ca o
manifestare de separatism. Rar
contactul unui boier moldovean cu
seniorul iulenilor nu se sfrea
prin provocare la duel.
Iorgu Rutu nelegea dar sfiala
lui Aizic, i dac totui pornise
spre iuleni, unde nu fusese de
muli ani de la moartea
btrnului cavaler Andrei Ramani,
aceasta dovedete, ct de mult
inea el s pregteasc Smrndiei
cuibul ei din Npdeni.
Capitolul XI. Ducele de
Morny i agricultura
modern
Dup patru-cinci ceasuri de
drum, de pe culmea dealului din
Petreti se deschidea n vale
oglinda ves-titului iaz al
Petretilor, dincolo de care,
pornind chiar de la ieztur, o
lung alee de plopi piramidali
ducea spre curtea unuia din cei
mai mari magnai ai Basarabiei
din acea vreme Aristide
Nicolaevici Brez, pe care ranii
l numeau cu ndrtnicie
Breazu, cum, de altfel, erau i
numii strmoii si.
La Petreti se impunea un popas
pentru odihna cailor, i pentru ca
i cltorul s poat gusta ceva.
Trecnd ieztura, trsura se
ndrept prin aleea de plopi, iar
vizitiul Dumitru ca s-i vesteasc
sosirea, pocni din bici, mnnd
caii pe poart n galop dup
ritualul echipagiilor boiereti de
pe vremuri i, descriind o curb
elegant prin ograd, se opri n
loc, n faa scrii monumentale,
care ducea spre un cerdac i mai
monumental, rezemat pe coloane
grele de piatr, sculptate cu mult
pretenie, ca s dea conacului
renovat de actualul proprietar
caracterul unui castei medieval.
Pe scar se repezir vreo doi
feciori, n livrele cu bumbii mari
rotunzi de metal, pe care erau
gravate armoariile fantastice ale
familiei Brez. n cerdac apru
nsui amfitrionul, un domn ntre
dou vrste, cu trsturi care
trdau un amestec puternic cu
nobilul snge al Eladei; un nas fin,
ochii negri vii, cu o brbu
ngrijit tiat, i cu un craniu alb,
lucitor ca o bil de filde, pe care
numai pe ceaf l mrginea o
rmia de peri albi.
Toat nfiarea seniorului din
Petreti, de la costumul stilat i
elegant de ,,gentilhomme
campagnard, pn la gestul,
vocea i nsui vocabularul, parc
erau studiate naintea oglinzii.
n dosul domnului Aristide
Brez, n ptratul negru al uii, se
tia o alt figur menit parc
anume s contrasteze cu elegantul
feudal din Petreti a unui om n
vrst, care, cu toat statura lui
numai mijlocie, parc se lungea
din cauza atitudinii i a portului
su.
Mai mult nvlit neglijent, dect
mbrcat, ntr-un costum vechiu de
vntoare, uzat i lustruit de
vremuri i de lips de cruare, n
ciubote mari cu turetci moi, sttea
drept un btrn sprinten i vnjos
cu un cap imens, din care n jos
pornea pn n bru o barb
nglbenit de ani i de puin
ngrijire, iar n sus se ridica un
stog de pr de aceeai culoare i
care, ca i barba, prea de mult
lsat fr contact cu pieptenul sau
cu peria. Ochii mici, cprii n
nepotrivire ciudat cu rigiditatea
figurii, nelinitit i fugreau
privirile n toate prile i parc n
fiecare moment erau gata s
dispar n orbitele adnci,
dedesubtul crora abia se
ntrezrea un nas mic i diform ca
un bob de linte.
Era marele moier Vasile
Bartic, din vecintate, care
mpreun cu Aristide Brez
stpneau singuri o ntindere de
pmnt mai mare ca un principat
german.
Iorgu Rutu n hainele lui
masive opera celebrului
croitor parizian Janchel
Grinpun din S*** ridicndu-se
pe scri, se nla n faa lor ca un
Gulliver ntre liliputani, dar i
salut totui cu oarecare sfial.
Ehe-hei! Ce surpriz,
fericit! Ce vnt binecuvntat te-a
ndreptat spre modesta mea
reedin, prou liubiti i jalovati!
exclam afectat domnul Aristide
Brez, amestecnd graiul rusesc cu
o romneasc mpnat de
neologisme, necunoscute pe atunci
n Basarabia.
ntinzndu-i ambele mni
subiri i bine ngrijite spre labele
proase ale lui Iorgu Rutu, el le
strngea cu mult afabilitate.
Bun ziua! Bine te-am gsit,
cucoane Aristide. Ia, m poart
grijile i nevoile. Aflnd c eti
acas, am tras la dumneata, n
ndejdea c mi-i ngdui un popas
de vreun ceas-dou n drum spre
iuleni.
Ce-un ceas, dou, domnule!
Dar nu te las astzi! Vei sta cu noi
la mas cem bogat, tem i rad,
apoi te vei repauza un instant, iar
apoi vom juca o partid-dou de
prfrence, c m-a ambetat destul
Vasile Petrovici cu pichetul su.
Domnul Aristide Brez,
cltorit prin lume i trit mai
mult vreme n Frana, ca i n
Romnia avnd moii i
dincolo de Prut sublinia
cunotinele sale ale limbii
romneti moderne prin
ntrebuinarea exagerat a
neologismelor nenelese pentru
boierii moldoveni din Basarabia,
presrndu-i n acelai timp
graiul i cu fraze franceze ntregi.
i, tot deodat, simindu-se un
stlp al mpriei i bun patriot, i
plcea s se adreseze n rusete,
chiar oamenilor ca Iorgu Rutu,
care nu prea nelegeau limba lui
Pukin.
Vasile Petrovici Bartic a strns
mna lui Iorgu Rutu, abia
nsoind acest gest de salut cu
cteva sunete nearticulate.
Bietul uria necioplit din
Npdeni nu ndrznea s refuze
invitaia att de amabil a
domnului Aristide Brez, dar se
simea grozav de stingherit i
plictisit n societatea acestor
reprezentani ai elitei basarabene.
Aristide Brez nu numai c l
uluia cu fineele sale de limbaj
romno-ruso-francez, impunndu-i
o sforare de tlmcire a tuturor
acestor vorbe ciudate, dar mereu l
prostea cu naraiunile sale
mirabolante, n cari ursul din
Npdeni niciodat nu putea trage
o linie de demarcaiune ntre
adevr i jocul nenfrnat al
imaginaiei, care printre rani i
asigurase magnatului din Petreti o
reputaie de cel mai mare
mincinos al Basarabiei.
n timpul mesei, i mai trziu, la
partida de prfrence, stpnul
casei i ntreinea oaspeii cu
povestirea celor mai extraordinare
aventuri i isprvi svrite sau cu
descrierea succeselor nenchipuite,
realizate n gospodria sa, innd
prea puin seama de impresia
produs asupra lui conu Iorgu i a
lui Vasile Petrovici Bartic, ca i
asupra soiei sale o doamn
distins, a crei fa palid era
puin nviorat de o superb
coroan de peri albi i luminat de
ochi-i negri triti i de un surs
melancolic.
Adic, la drept vorbind, Aristide
Brez era sigur de impresia
enorm produs asupra musafirilor
si i, totodat, de mult nu mai
ndjduia s produc vreo
impresie asupra doamnei
Cleopatra Brez!
i ntr-adevr, Iorgu Rutu l
asculta cu gura cscat fr s tie
dac trebuie s-l admire sau s-i
exprime ndoiala.
Aaaa! vezi aceast sup de
raci? M-a nvat s o pregtesc
c eu singur dau instruciuni
buctarului ducele de Morny,
cu care am fost amic ca frate,
tii, fratele natural al Majestii
Sale Napoleon al III-lea, care a
fost ambasador la Petersburg.
Daaa! am fost per-tu cu el.
Niciodat nu putea s uite lecia pe
care i-am dat-o la manejul din
Paris. Aceasta se ntmplase pe la
53, puin vreme dup lovitura de
stat. tii c eu sunt clre
pasionat. n fiecare zi m sui pe un
armsar nc nenvat. Grozav mi
place s domptez, i s dresez caii.
ntrnd odat la manejul din Paris,
vd acolo un domn ntr-un costum
impecabil, desigur gentleman, care
se ncerca fr niciun succes s
ncalece un superb armsar negru,
pe care n zadar cutau s-l in n
loc patru valei. Armsarul turbat
i tria dup el ca pe nite
celui. Domnul, n care ndat
am recunoscut pe ducele de
Morny, alerga degeaba dup ei.
Atuncea eu, vznd eforturile lui
vane, m-am adresat lui:
Permettez, monseur, je peux faire
cet animal comprendre la raison.
Permettez?... Ducele, cu un surs
de superioritate, mi spune: Sil
vous plat, monsieur!. Eu, cu
ncetul, cu vorbe dulci m apropii
de fiar, l mngi i-l ntorc cu
faa spre soare i, cnd el, orbit, i-
a nchis un moment ochii, eu hop,
i sunt n ea.
Aici Vasile Petrovici Bartic
mri sarcastic printre dini:
Aa a fcut Alexandru cel
Mare cu Bucefalul su!
Da, aa fcu i Alexandru de
Macedonia, i rspunse linitit
d. Brez i continu:
Nzdrvanul se cabreaz, zvrle
cu picioarele ensaut de mouton.
n zadar! Peste cteva minute l
duc la pas n faa ducelui de
Morny, l fac s cad naintea
domniei sale n genunchi, i-i zic:
Monsieur, il est votre
disposition. Daaa! Ducele m
mbrieaz, m srut, m ia n
trsur cu el, m duce drept la
Tuileries, aa cum eram n costum
de clrie, m prezint Majestii
Sale Napoleon al III-lea: Sire, je
vous prsente le plus merveilleux
cavalier du monde, mon meilleur
ami, le grand seigneur russe
Aristide Brez!. Daaa! i de
atunci am fost ca doi frai de
cruce. Daaa! i nu s-a dat ndrt,
cnd a fost ambasador la
Petersburg, s vie aici la mine la
Petreti. A stat aici, aici chiar pe
scaunul unde stai d-ta, i a spus c
aa primire i aa cas, i aa
gospodrie nu le-a vzut nici la
ducele de Montpensier din Frana,
nici la lordul Norfolk din Anglia,
nici la prinul Schwarzenberg din
Austria...
*
Lui Iorgu Rutu i se tia
rsuflarea, i fruntea i se umezise
de bobie de sudoare.
Vasile Petrovici Bartic mnca n
tcere, strmbndu-se numai de
sursuri sardonice.
Doamna Cleopatra, n
momentele cele mai critice,
zmbind cu blndee, i oferea lui
conu Iorgu:
S luai nc puin curcan,
m rog, nc o aripioar. Aristide,
toarn domnului Rutu puin vin.
Iorgu Rutu, auzind despre
gospodrie, un teren mai propice i
mai cunoscut, l ntrerupe:
Ai nceput arturile de
toamn, coane Aristide? Punei
mult gru?
Ei-ei! artur! Eu nu mai ar,
eu am introdus metodele cele mai
moderne de agricultur, fr
artur.
Cum fr artura? Dar atunci
cum semnai? Doar grul nu
crete ca o buruian!
i conu Iorgu ct pe ce era sa
rstoarne masa n micarea
violent de uimire.
Prietenul ducelui de Morny,
ndreptndu-i cu un gest elegant
cravata, strecur cu satisfaciune:
Aha-ha, amice! tiina
modern a stabilit c artura este
necesar numai pentru ca s
mpiedice etufarea cerealelor de
ctre ierburi i buruiene. E
suficient ns ca prin ridicarea
stratului herbal, trecnd deasupra
solului cu o boroan special, care
taie numai iarba la nivelul solului,
smna germineaz i se dezvolt
cu att mai puternic c ea se poate
nutri din rdcinile ierburilor. Este
mai bine dect cu ngrmintele
care la noi nu renteaz.
Conu Iorgu, mirat, n-a mai
ndrznit s spun niciun cuvnt,
dar a schiat un gest de cruce, pe
care de-abia l-a putut stpni.
Domnule Rutu! Nu luai o
prjitur? ntrerupe din nou
doamna Cleopatra. E foarte
bun, o potrivete minunat
buctarul nostru, i puin vin e
vechiu. De zece ani e inut n
pivnia noastr.
Capitolul XII. Un
latifundiar
Vasile Petrovici Bartic mria
violent i-i btea genunchii cu
palma, rznd acuma n gura mare.
Dar conu Iorgu nu se simea mai
puin jenat de acest taciturn
comesean.
Vasile Petrovici Bartic, care
stpnea peste treizeci de mii de
flci n diferite inuturi ale
Basarabiei, era vestit prin clicia
lui. Parc simea o durere fizic,
ori de cte ori era silit s scoat un
ban pentru cele mai elementare
trebuine ale vieii i pentru cele
mai nenlturate nevoi ale
gospodriei; prefera s lase
necultivate moiile lui, dect s
dea din pung o lecaie pentru a
plti munca oamenilor sau a
cumpra maini i unelte.
Chiar pentru mas el, un puca
fr pereche, se aproviziona mai
mult cu vnatul din pdurile i
cmpiile sale nemrginite. Iar dac
avea o nevoie neaprat s fac un
drum n ora, el pornea pe jos, se
urca n cea dinti cru
rneasc, rspltind pe om cu o
potrniche sau o ra slbatec
mpucat de el.
n palatul btrnesc peste
vechia lui strlucire demult era
aruncat paragina uitrii acest
miliardar tria ntr-o singur
odaie, fr familie i fr alte slugi
dect o pereche de igani btrni,
foti robi ai familiei sale, care nu
tiau ce s fac din libertatea
dobndit, i se oploiser la curte
fr leaf, ngrijindu-se Dumnezeu
tie cum de hrana i
mbrcmintea lor.
Acest om, cruia soarta nu-i
refuza, s-ar prea, nimic din
darurile vieii, i ducea astfel
existena de mizantrop solitar, care
mrginea mizeria mai cu seam
dup emanciparea iganilor i dup
desfiinarea boierescului, care l
lipseau de serviciile i munca
gratuit a ranilor de pe moiile
sale.
Zgrcenia i cupiditatea l
aduser mai trziu la un conflict
violent cu legea. Spre a evita plata
unei facturi numai de douzeci i
cinci de ruble, el nu s-a sfiit s
falsifice o chitan. Falsul dovedit
naintea justiiei i-a adus o
sanciune sever: pentru vreo patru
ani petrecui n temniele
ndeprtate el dispruse din
orizontul Basarabiei i pn la
sfritul vieii ducea la Brzeti
viaa de ciumat.
Dar i nainte de acest accident,
numai imensa lui avere i
speranele pe care le nutrea la
boieri nrudii i mai cu seam
la Aristide Brez, unde pe
deasupra gsea din cnd n cnd o
mas copioas fr cheltuial i
pstrau oarecari legturi cu lumea
din afar.
Iorgu Rutu era mulumit cnd
s-a putut, n sfrit, retrage n
odaia lui de culcare, dup cteva
partide de prfrence, n care
numai Bartic ctiga fr gre.
i a doua zi se simi uurat,
cnd, dis-de-diminea, fr s mai
dea ochi cu stpnul, de la care-i
luase rmas bun de cu sear, i
putu urma drumul spre iuleni.
Capitolul XIII.
Civilizatorul
Peste noapte plouase; vaporii
ridicai de un soare i mai arztor
n aerul rcorit, care rsuna de
cntecul tremurat al psrelelor,
parc plpiau n flcri aprinse.
nainte de amiaz, faetonul cu
cei patru cai negri naintai, n
pocnetul biciului lui Dumitru,
intra, n sfrit, n galop vijelios,
pe poarta parcului imens din
iuleni, i, printre teii i ulmii
seculari, trgea la ua palatului
baronului August Milbrey von
Pflzer-Grner zu Holstorm.
Un fecior primi pe musafir n
scar i l inform c boierul se
afl n cabinet, i n vrful
degetelor porni ca s-i arate
drumul.
Deschiznd o u de stejar
masiv, care ddea direct n
vestibul, el se dete n lturi,
lipindu-se aproape de prete, parc
anume ca s se pun la adpost de
privirea boierului.
Cabinetul, o camer spaioas
cu o mare mas ptrat la mijloc,
n care nimica nu trda un birou de
lucru, afar de o enorm climar,
n care ns, n loc de obicinuitele
cerneal i nisip, cele dou
receptacule conineau praf de
puc i alice de vntoare; n
dezordine pe mas erau
mprtiate i alte accesorii de
vntoare, saci, cartuiere,
cravae, tvi cu sticle i pahare, cu
niveluri variate de lichide colorate
de la transparena cristalin
pn la negru fr nicio nuan.
Preii erau decorai de un arsenal
ntreg de arme i trofee
vntoreti, ntre care ici i colo se
puteau vedea litografii englezeti,
cu diferite episoade de goan cu
ogari, cu domni n fracuri roii i
doamne n amazoane; cteva
picturi de nuduri, n atitudini de
lascivitate brutal, n care artitii
dovedeau mai mult zel specific
dect talent, complectau
ornamentaia cabinetului i
caracterizarea stpnului.
Pe un col al mesei, cu un picior
n pmnt i cellalt blbnit n
vzduh, edea un domn de vreo
patruzeci de ani, de o obezitate
prea pronunat pentru aceast
vrst, blond, cu ochii albatri
teri, dar cu nasul i obrajii viu
colorai i ntretiai de o enorm
musta groas, care se proiecta n
lturi, deasupra brbiei demult
neras, ca dou sulie, in linie
oblic de la dreapta spre sting,
capul fiind totdeauna uor plecat
spre umrul stng, faa-i rotund
mai era brzdat tot de la dreapta
spre stnga cu alte trei linii
paralele cu mustaa: a tieturii
ochilor, a sprncenelor i a
marginii prului pe frunte.
Domnul, pufind dintr-un enorm
ciubuc, privea cu mult bgare de
seam un grup aezat la picioarele
lui: un prepelicar alb cu pete
rocate, ridicat n dou labe,
nemicat, fixnd fascinat, cu ochii
cruci, o bucic de zahr pus n
vrful botului.
n fa cinelui, n genunchi,
ntr-o atitudine simetric edea un
om crunt, cu sprncene negre
stufoase i cu un pr rar i ngrijit
tapiat pe chelie, n contrast
straniu cu o barb lat n
evantaliu, care se ntindea
aproape de la un umr la altul.
Tout-beau, tout-beau, Polcan,
se rstea el apsat ctre cine.
Cinelui i tremurau buzele, dar
el rmnea nepenit.
Pille! exclam, n sfrit,
brbosul domn, cu o micare
repede n jos a arttorului.
Prepelicarul, cu botul aruncat
brusc n sus, a reuit s prind ntr-
o clip n prpastia neagr a gurii
bucica de zahr srit n aer.
Bravo, bravo, Polcan!
Hooo, hooo! izbucni n
hohote de bas domnul cu mustaa
agresiv.
He-he-he-he-he! i-a inut
isonul cu o voce subire de tenor
dresorul de la picioarele lui.
Numai n acest moment ei
observ, n sfrit, pe noul venit
care cu trupu-i impozant astupa
aproape n ntregime ua, nchis
discret n dosul lui de feciorul
nevzut.
Blondul, baronul Gulfstream,
scoase ciubucul din gur, se uit o
clip si, recunoscnd pe musafir,
izbucni din nou n hohote: Ho-ho-
ho-ho-ho! i, dnd piciorul
drept jos, s-a ridicat de pe mas cu
minile ntinse spre Iorgu Rutu
i, fr s lase ciubucul, l-a necat
ntr-un potop de fraze ruseti
sacadate, menite s exprime
mulumirea i salutul de bun
venire:
Cte veacuri n-am mai vzut
pe ursul din Npdeni! Ce vnt
fericit te aduce, Egor Stepanovici?
Bine c am pus mna pe d-ta! Eti
clre stranic, chiar mine
pornim ogarii. Avem o mulime de
vulpi i de lupi.
Baronul balt, mndru de
misiunea lui de patriot rus ntr-o
provincie moldoveneasc, din
principiu vorbea rusete, dei tia
foarte bine c Iorgu Rutu greu
putea deslui vreun neles din
torentul de sunete n care l
nvluia.
Bun ziua, August
Ferdinandovici, i rspunse
acesta moldovenete, dndu-i
puin napoi capul, fiindc
expansivul baron i scutura cu
ambele mini dreapta, fr s lase
ciubucul lung, care ct pe ce era
s-i scoat un ochi: M-au adus
nevoile, m nsor...
Ho-ho-ho-ho, blestematule
trengar! continua dialogul
moldavo-rusesc jovialul stpn din
iuleni, mpingnd vrful
ciubucului n pntecele
musafirului. De mult e vreme!
i cine e nenorocita? He-hei, avem
s turnm o nunt de se va auzi i
la Kiev, ho-ho-ho-ho-ho, berbant
btrn!
Alexandru Ivanovici Braevan
cci el era dresorul lui Polcan
un moment ncremenit pe vine,
se ridic n picioare, rezemndu-se
cu pumnii de duumele, i porni
spre conu Iorgu, tot timpul tindu-
i trupul pe din dou, n saluturi
smerite i cordiale.
S trieti, coane Iorgule!
Bine ai venit! mi pare bine c te
vd nainte de iarn, cnd chiteam
s trec i pe la Npdeni. S-mi fie
iertat i mie s ntreb cu cine v
cstorii?
Conu Iorgu, a crui dreapt era
nc ncletat de baronul
Gulfstream, i ntinse pe cea
stng i i ndrept rspunsul
spre el:
O cunoti bine. E Smrndia
lui Toader Cacioni din Sntoasa.
Tocmai pentru aiasta am venit
pn la iuleni dup dumneata, ca
s-mi dai o mn de ajutor, pentru
meremetul caselor i pregtiri de
nunt.
ntr-un ceas bun! i
rspunse Alexandru Ivanovici cu o
fa nseninat. Bucuros! Dar
pe cnd e nunta? C acuma am
oleac de treab pe aici.
Nu, Alexandru Ivanovici, nu
se poate! Trebuie s vii pe loc, c
avem abia o lun i trebuie fcute
multe cumprturi, adui meterii,
ornduit casa, grdina, curtea,
grajdul, trsurile. Eu m prpdesc
fr dumneata.
Baronul Gulfstream eliber
brusc mna lui Iorgu Rutu.
Privirea i se ntunec; ochii i se
injectar; i deodat el izbucni
ntr-un ropot rguit:
Ce, vrei s mi-l iei, nu mi-a
dresat nc ca oamenii nici pe
Polcan. Dar ce fac cu Vanda i cu
Uragan? Nu-i dau voie! i
ciubucul baronului descria nite
curbe amenintoare.
Dar bine, August
Ferdinandovici, i-l aduc pe
Alexandru Ivanovici ndat dup
nunt. Eu nu pot amna nunta i
am mare nevoie de dumnealui. Iar
javrele matale mai pot atepta o
lun, dou.
Cum? tun baronul i
ochii parc-i erau gata s ias din
orbite i, uitndu-i misiunea de
rusificare, zbier ntr-o
moldoveneasc pocit:
Javre? M... ezut pe nunta
dumitale! Javre? Cini de ras, din
svora la prin Witgenstein! Javre?
Polcan cu Vanda mai nobil ca toi
boier moldovean i cu Smrndia
dumitale? Javre, aa?
Aici i sri andra i boierului
moldovean care se ridic ca un
munte deasupra clocotitorului
neam moscovit i se rsti apsat:
Sunt n casa matale,
domnule, dar nu prea te ntinde,
dac n-ai omenie, i voi gsi eu ac
de cojoc.
Aaa, ncepu s urle,
pierzndu-i cu desvrire minile
baronul August, i deodat i ddu
pe fa aproape singurele
cunotine ale limbii romneti pe
care le poseda la perfeciune:
perlele literaturii populare cu
tendine genealogice, ornamentate
de fiorituri ruseti pe aceea tem:
Cum? Ce? Duel! La cinci
pai, zece gloane, cu sabia! Nu!
Duel american, prin batist! Ii voi
arta eu, cap de bou, dulu
moldovenesc! Crucea i felinarul
de la mormntul din Ierusalim.
Nu se poate ti dac aceast
combinaiune zoologic sau
perlele literaturii populare, pe care
i conu Iorgu le putea mnui cu
distinciune, au rupt zgazurile
temperamentului acestuia; dar el,
furios, i puse labele pe braele
furibundului baron, l ridic uor
ca o pan n sus, cu ciubuc cu tot,
i l aez din nou pe mas,
inndu-l strns ca n clete de fier.
De la nceputul acestei scene
furtunoase Alexandru Ivanovici
dispruse. n momentul critic ns
ua se deschise i n cabinet intr o
doamn, nc tnr, dei prul
negru, strns ntr-un chignon,
era vrgat de uvie albe. Ea prea
c a adus prin simpla ei nfiare
pacea i linitea, cu privirea
ochilor ei negri blnzi i cu
sursu-i sfios.
n dosul ei, n ua deschis, se
nirau n perspectiv: Alexandru
Ivanovici, mai multe femei de
diferit rang social, i o droaie de
copii de toate vrstele, dar toi
caracterizai prin aceea nclinare
a capului spre umrul sting i
aceleai trei linii oblice paralele
a prului pe frunte, a
sprincenelor si a tieturii ochilor
n ateptarea liniei a patra, a
mustilor pentru biei;
Baroana cu pai repezi se
ndrept, salutnd graios, spre
Iorgu Rutu.
Fii bine venit, domnule
Rutu! se adres ea uriaului
nfierbntat, ntr-un grai
moldovenesc nepri-hnit. mi
pare bine de vestea bun ce mi-a
adus-o Alexandru Ivanovici. S fie
cu noroc! V urez muli ani,
sntate i fericire! Am cunoscut
pe Smrndia cnd era nc de o
chioap, am fost prieten i cu
rposata cucoana Elena, mama ei,
Dumnezeu s o ierte, a fost o
femeie foarte cumsecade, de
tnr a luat-o Dumnezeu.
Iorgu Rutu l ls n pace pe
stpnul casei i, perplex i
ruinat, nici el nu tia ce ngim
drept rspuns.
Baronul, uluit, ezu cteva clipe
pe mas, frecndu-i cnd un bra,
cnd cellalt, unde se simea nc
presiunea labelor lui Rutu, apoi,
deodat, sri jos i izbucni n
hohot de rs.
Ho-ho-ho-ho-ho, ce urs! Vier
slbatec. Nu nelege gluma! i
nfipse din nou vrful de ciubuc n
pntecele musafirului.
irul de figuri de dincolo de u,
care cu respiraia oprit asistau la
desfurarea evenimentelor,
ncepu s se mprtie; iar
Alexandru Ivanovici vesel, cu
pai mruni ca srituri de vrabie,
intr n cercul primelor personagii
ale dramei:
Hi-hi-hi-hi-hi! chicoti el.
Ce glumei poznai i htri sunt i
dumnealui baronul August
Ferdinandovici, i cuconul Iorgu.
Eu m speriasem, Doamne ferete!
He-he-he-he-he! Dar dumnealor
uguiau.
Baroana, ntinzndu-i braul
spre conu Iorgu, l invit la mas.
Acesta, stngaci, plecndu-se n
dou spre a lua braul doamnei, a
purces spre sufragerie.
Baronul, dup o toalet sumar,
i urm.
*
Masa a fost foarte populat, dar
puin animat. Conu Iorgu, aezat
ntre baroan i sor-sa Anna
Andreevna Ramani, se simea
jenat. Dar fiind i ndeobte un
causeur puin iscusit, el nu avea
destul dresur pentru ca
amintirile scenei din cabinet s nu
se resimt n conversaia i
atitudinea lui.
Amabilitatea rafinat a baroanei
i a Annei Andreevna o a doua
ediie a aceluiai tip feminin ca
i veselia zgomotoas a baronului,
a crui spontaneitate ddea de
bnuit, ca i sforrile lui
Alexandru Ivanovici de a anima
conversaia cu amintiri i anecdote
din mult agitata lui via, nu
reueau s mprtie atmosfera
apsat. Scara de copii, care se
nirau spre cele dou capete de
mas, ntre guvernante i
preceptori, era i ea influenat de
aceast atmosfer.
Astfel, ndat dup mas, nu
tocmai potrivit cu protocolul
basarabean, conu Iorgu i lu
rmas bun, pretextnd o nevoie
urgent de a fi chiar n acea sear
la S***.
Dup multe insistene, dictate
de polite i de dorina de a terge
impresiunile urte, pocniturile de
bici ale lui Dumitru vesteau
plecarea triumfal a stpnului
su, mpreun cu Alexandru
Ivanovici Braevan, ca trofeu al
victoriei repurtate mpotriva
seniorului de iuleni.
Capitolul XIV. Alexandru
Ivanovici n aciune
Instalarea lui Braevan la
Npdeni a inaugurat o epoc de
agitaiune i activitate febril, cum
curtea btrneasc din Npdeni
nu cunoscuse demult.
Abia srit din faeton, Alexandru
Ivanovici s-a repezit ndat n
grajd i la remiza de trsuri. La
grajd constatnd c afar de
cadrigiul negru, care i adusese, nu
se mai gseau dect doi cai de
clrie i o pereche de mroage,
care purtau trsurica lui conu
Iorgu pe moie expertul a
declarat hotrt c trebuie imediat
cumprai la iarmarocul din Balta,
de dincolo de Nistru, nc cel puin
patru cai pentru careta doamnei.
Dar remiza l scoase cu
desvrire din ni.
Ce-i aiasta, coane Iorgule?
ntreb el cu braele ridicate n
sus, sfredelind cu vocea-i ascuit
timpanele stpnului Npdenilor.
Eu te ntreb, ce-i aiasta?
Cleac! ngim conu
Iorgu, scrpinndu-se cam sfios
dup ureche.
C-lea-c? n aiasta ai s
plimbi pe tnra domni, bujorul
cela de fat? Aista-i car de
nmormntare, de pus cociug n el
C-lea-c! lungea el printre
dini cu un uier de ironie
nemrginit. Ia, scoatei
hrdughia aiasta afar!
Scoas afar, sub razele
nemiloase ale soarelui, nenorocita
de caleac pe vremuri mndria
prini-lor lui Iorgu Rutu care
mai multe decenii sttuse
nemicat n remiz, acoperit de
oale pn ce a fost ntrebuinat
pentru a aduce pe Smrndia n
neuitata ei vizit la Npdeni
avea ntr-adevr o nfiare
lugubr: enorm, neagr, lipsit de
lustru, cu marginile i colurile
roase, cu ncheieturile ru
potrivite, cu arcurile hodorogite,
cu postavul perinelor rupt i
decolorat; acum pentru prima oar
ea apru n ochii lui conu Iorgu
sub aspectul ei real, dezbrcat de
farmecul amintirilor din copilrie,
cnd fusese adus din Viana n
splendoarea noutii.
Poate ai s-o pori n scripca
iasta? se repezi cu furie
Alexandru Ivanovici spre trsura
care-i adusese din iuleni;
deshmat, ea luase cu smerenie
loc lng caleac. i n adevr
strmtat la mijloc, pe la scri,
faetonul fcea impresia unui
enorm, i absurd instrument
muzical. Doar n-ai s-o pui n
araban sau n drmba ceea,
art el dispreuitor cu piciorul
spre brica din fundul remizei,
cu care conu Iorgu se ducea la
deal, cnd nu voia s ncalece.
Las, i voi aduce eu o caret ca o
bombonier, de la Doppelmayer
din Viena, hotr expertul.
N-au fost prea mult cruate nici
casele btrneti de ctre
impetuosul reformator, care,
simindu-i greutatea specific
sporit, parc crescuse, era
schimbat la fa i-i recptase
tonul de stpn al Cucernicei de
altdat, ncrezut i contient de
importana persoanei sale. El
struia ca ntreg acopermntul s
fie renovat i vopsit, zidurile
exterioare retencuite; n interior
preii trebuiau tapisai cu hrtii
din Viana, parchetul nlocuit;
i peste tot s fie cumprat
mobil nou.
Iorgu Rutu se simea copleit
sub aceast avalan, nu numai
pentru c, fiind date deprinderile
lui modeste, gsea extravagante
propunerile lui Braevan, ci mai cu
seam, pentru c realizarea acestui
plan grandios implica amnarea
nunii pn la o dat nehotrt.
Dar Braevan luase vnt i nu
vroia s aud de nimic.
El se gndea la toate i se
nzecea: scria la Viena, la Odesa,
la Kiev, comandnd mobile,
servicii de mas, aducnd meteri;
primenea personalul domestic;
plnuia o cltorie la Balta pentru
cai...
Din fericire, conu Iorgu gsi un
sprijin neateptat n Smrndia,
care venea chiar fr caleac, n
bric de acas sau n scripca
din Npdeni, i linitit, ca o zn
binefctoare, luneca cu paii ei
lini peste tot i cu un zmbet
drgla, dar hotrt, tia s pun
fru avnturilor lui Alexandru
Ivanovici, mai bine dect cele mai
violente protestri ale lui Iorgu
Rutu.
Ea insist ca schimbrile s se
mrgineasc la strictul necesar, iar
reparaiile mai fundamentale s fie
amnate pentru altdat.
Conu Iorgu privea cu admiraie
i asculta cu evlavie pe aceast
copil de cincisprezece ani, al
crei profil de camee antic era
luminat n ochii lui cu o aureol de
nelepciune i de curie
virginal.
La urma urmelor, reformele mai
importante, afar de reparaiunile
indispensabile impuse de
Braevan, se mrginir la careta de
la Doppelmayer i la cele dou
fracuri, pentru el nsui i pentru
Iorgu Rutu, dup cari ei au fost
silii s fac anume un drum la
Odesa.
Capitolul XV. Nunta
Nunta a putut fi srbtorit la
ziua hotrt. Alexandru Ivanovici
a expediat scrisori de invitare n
toat Basarabia. Invitaii au
nceput s se adune din ajun; i n
primul rnd nunii: marealul
gubernial Stephan Gheorghevici
Cazara din Vntura nrudit cu
Iorgu Rutu, a crui mam era
nscut Cazara, i coana Profira
Merea din Brbei, cu nepoica
dumisale, domnioara Eleonora
Blagea; apoi domnul Aristide
Brez cu doamna Cleopatra
Constantinovna, Ivan Vasilievici
Bogdan din Czneti, Petrache
Brsianu cu coana Rozalia din
Boroseni, apoi domnii Albot din
Cuhureni, din inutul Chiinului,
junele Vania Tresnea din Scoreni
i btrnul Vasile Carnoschi din
Sngera din inutul Iailor de
dincoace de Prut, apoi, chiar n
ziua nunii, au venit i boierii din
vecintate cu doamnele i familiile
lor, Stefan Dimu din Soloni,
Nicanor Miulescu, din Ciorneni, i
rudele, Ion Rutu din Botoani,
Bercetii din Cerleni, soii
Voronin din Onicani.
Au fost prinse de musafiri nu
numai toate odile din flighel i
camerele disponibile din casa
mare, dar Alexandru Ivanovici a
fcut apel i la boierii mai de
aproape, cari au oferit ospitalitate
pentru rude i per-soane mai puin
simandicoase.
Bineneles, a desclecat i
lutarul Leme, cu taraful lui
ntreg din Bli.
Iorgu Rutu n zilele din urm
nu-i putea gsi locul; nu prea
avea ncredere n tactul i talentul
de organizator ale lui Braevan,
mai cu seam cnd acesta i luase
n seam bateriile de ampanie i
de licheruri. Apoi se ngrijea i de
paza printelui Vasile, ca s nu dea
de sminteal n ultimul moment;
n enervarea lui era istovit de
puteri i a scos din mini de
alergtur pe vechilul Alexandru,
pe jupneasa Marghioala, pe
buctarul Costache iganul, pe
mo tefan chelarul, ca i pe toat
domesticitatea din curte.
Iar n ziua nunii, slbit,
nnegrit, febril, el i-a pus de
diminea fracul din Odesa, care
edea pe el parc ar fi fost cusut
din rogojin cu gulerul ce se
ridica peste cap la spate se
umfla n gheb, iar n fa se
corojea n lturi, l strngea la
subsuori, i pria amenintor la
umeri i n coate la fiecare
micare.
Bietul mire se mica cu
rigiditatea manechinilor articulai
de ortopedist.
La ora cinci dup amiaz, n faa
bisericii, n mijlocul invitailor i
a oamenilor din toate satele de pe
moie, n haine de srbtoare,
diriguii de Alexandru Ivanovici ca
o trup de figurani, Iorgu Rutu
atepta adnc micat pe mireas.
Aceasta apru n careta de la
Doppelmayer, alb i diafan, i a
pit din trsur ntre Toader
Cacioni i coana Anica Mesnicu,
cu o gravitate senin, sub care cu
greu se putea ghici pe zburdalnica
Mignonetta a pensionului doamnei
Amlie Carotte.
Din rochia-i de mireas, lsat
pe crinolin ca un calice de crin
alb, rsrea bustul fraged n norul
strveziu al voalului, care accentua
nc scnteierea ochilor negri si
petalele delicate ale obrjorilor.
Natalia Chirilovna Voronin,
ncntat de a avea o mtu cu
zece ani mai tnr dect ea, nu s-
a putut stpni i, dnd n lturi pe
Iorgu Rutu, se repezi la aceast
figurin feciorelnic, nbuind-o
n srutri i mbriri.
Tiotia Dusia, feti, mititica
mamei, copili drag, ce dulce, ce
frumoas eti! exclam ea
entuziasmat, apoi, ntoars
nlcrimat spre unchiu-su, ea
gemu mnioas: U-u, barbar!..
Incidentul a trecut neobservat.
Iar Iorgu Rutu pentru prima oar
parc simi un ghimpe de
remucare.
Slujba n-a inut mult.
Popa Vasile, maiestos, citea cu
rost fiecare cuvnt; dasclul
Andronache, ajutat de un cor
anume adus din S***, i tremura
tenorul cu extaz. Conu Iorgu,
enorm, stngaci, nu auzea, nu
vedea nimica i, plin de smerenie
din cnd n cnd i ndrepta
privirea sfioas spre alba artare
de silfid, att de ginga ca un vis
nematerializat, n care, de sub
voaluri, abia se profila chipul
delicat de camee antic.
Smrndia, linitit, stpn pe
sine, ptruns de sarcina ce cdea
pe umerii ei fragezi, i ndrepta
rugile fierbini spre cer, dar nu uita
s rspund cu un zmbet drgla
la privirile intimidate ale lui Iorgu,
care, dup aceasta, parc mai
potolit, se simea mai sigur de
sine.
Totul s-a sfrit cu bine.
Tinerii cstorii primeau
felicitri. Iorgu, stngaci i greoi
ca totdeauna, strivind minile
ntinse sau clcnd pe picioarele
celor imprudeni; Smaragda
Theodorovna, graioas i
fermectoare, druindu-i
zmbetul fiecruia, mbrind pe
doamne i domnioare i ntinznd
mina domnilor spre srutare cu
demnitatea stpnei din Npdeni;
pe Natalia Chirilovna, care
plngea n hohote pe umerii ei, ea
o mngia ca pe un copil...
Pentru Iorgu Rutu ziua aceasta
i cele urmtoare s-au strecurat ca
nvelite n cea. El i aducea
aminte ca ntr-un vis de banchetul
de nunt care nu se mai sfrea; de
muzica i cntecele lui Leme, cu
taraful lui; de dansurile, la care el
nu putea lua parte i urmrea
numai, gelos, silueta alb i
plpnd care zbura din brae n
brae, de toasturile nchinate lui,
de nodul din gt care nu-l lsa s
spuie un cuvnt desluit n
rspuns; ca un somnambul el i
fcea datoria de stpn al casei,
petrecea pe musafirii care plecau,
conducea pe acei, pe care trebuia
s-i gzduiasc pn a doua zi, la
odile lor din flighel.
n mintea lui a rmas ncrustat
figura Smrndiei, care sub
proteciunea coanei Anica
Mesnicu i a Nataliei Voronin, a
disprut spre sear, alb i eteree,
n ptratul uii din salon, i a fost
furat de stejarul ei afumat.
Capitolul XVI. Iniierea
Smrndiei
De la nceput csnicia
Rutetilor a pornit ntr-o
atmosfer care oprima pe conu
Iorgu; cu att mai mult, c el nu
nelegea ce anume lipsete n
viaa lui conjugal, din ce pricin
ea nu se aeaz i nu-i d acel
senti-ment de linite i de
mulumire, care, dup credina iui,
ar trebui s fie temelia raporturilor
de familie.
Rmas din frageda copilrie
orfan de ambii prini, de mama
lui el nu-i aducea deloc aminte,
iar despre tatl su avea o prea
nedesluit icoan, parc nvelit
n cea, din care rsreau numai
cteva fragmente fugare i
deformate.
n familia surorii sale mai mari,
mritate, la care fusese crescut, el
s-a simit printre copiii casei
totdeauna strin, negsind acolo un
cmin de familie pentru el.
Experiena vieii de holtei, prea
prelungit, nu-i ddea nici
ptrunderea psihologiei feminine,
nici tactul necesar, ndeosebi la
nceputul unei csnicii, n
raporturile dintre soi i, mai cu
seam, nc dat fiind marea
deosebire de vrst, care n
Basarabia pe vremea aceea, n
procesul vertiginos da
transformare pe care ea o suferea,
spa o prpastie i mai larg ntre
generaiile succesive.
Smrndia, instalat la
Npdeni, rmnea blnd i
supus, sentimentul ei religios,
sincer i adnc, i ddea puterea de
resemnare, dar totui i plcea s
se izoleze n iatacul ei o camer
spaioas, cu mobila rmas n
mare parte de la btrni: un pat
larg de mahon, cu alcov, o oglind
ngust i lung peste tot peretele,
cu o msu de toalet n faa ei, o
garderob i o comod din acelai
lemn vechiu afumat. Nota
personal a fost adus de o cuet,
de un rocking-chair, de o mic
bibliotec n care ea i-a aezat, n
afar de operele favorite ale lui
Marlinsky, cteva volume
disparate din clasicii rui i unele
traduceri cptate la ntmplare n
pension, din Chateaubriand, Victor
Hugo, Lamartine, Dickens, George
Eliot, Gutzkow, Auerbach,
Spielhagen.
Iorgu Rutu a crui
bibliotec era alctuit dintr-un
singur calendar, cumprat n
fiecare an, i n care abia dac tia
s descifreze n ce zi a sptmnii
cade o dat, i s urmreasc dup
semnele convenionale de la
marginea paginilor fazele lunii
nu putea nelege trebuina de a
sta toat ziulica cu nasul n carte,
dar nu s-a opus totui la
abonamentul pentru o revist
sptmnal ilustrat Niva i
pentru Foiorul, cotidianul
popular din Odesa.
Dar nimic nu putea caracteriza
mai bine pe stpna iatacului ca o
alt mobil personal, adus din
Sntoasa i ferit cu gelozie de
curiozitatea soului: o ldi de
nuc sculptat, n care erau pstrate
printre suvenirurile de
pension i scrisorile prietenelor
ppuile i jucriile Smrndiei.
Dac Iorgu Rutu ar fi putut
ptrunde n misterele acestei
ldie, el i-ar fi dat poate mai bine
seama de situaia csniciei sale.
ntr-adevr, el ar fi neles poate
c simurile acestei matrone
erau nc adormite; ea nu numai c
nu putea rspunde la pasiunea lui,
dar l ndurera i l jignea prin
faptul c atunci cnd el vibra de
extaz, ea rmnea mai mult ca
rece, apropierea lui putndu-i
inspira numai o adnc tristee i
chiar o aversiune nenvins.
Dar cum i putea da seama de
toate rafinrile acestei alchimii
burlacul ntrziat, rsfatul
frumuseilor clcae n raza de trei
pote?
De mai multe ori surprinsese el
pe Smrndia, chiar din primele
zile ale vieii comune, cu faa
plns sau scufundat n gnduri
grele, strin de lumea dimprejur.
De ce plngea? Ce gnd o
apsa?
Cu toate ocupaiunile i
preocuprile sale de gospodar
harnic, cu toat concepia sa cam
oriental asupra rostului femeilor,
cu credina lui motenit n
incomensurabila superioritate a
brbailor, inima lui bun i
sentimentul complex de afeciune
pentru Smrndia sentiment n
care, ciudat, se combinau pasiunea
de amant fugos i duioia aproape
printeasc, ca i apsarea
subcontient a rspunderii fa de
o via tnr determinau n el
nelinitea i dorina sincer, fa
de aceste dovezi, c tnra lui
soie nu-i gsete fericirea ca
stpn a Npdenilor de a
nltura din cale-i toate asperitile
i amrciunile.
Iorgu Rutu ncerca o lmurire,
n ndejdea ndreptrii.
De aici acelai dialog Iorgu
Rutu nu era inventiv se repeta
ori de cte ori urme de lacrimi sau
expresiunea de triste l puneau n
faa acestui mister de psihologie
feminin:
Nu i-e bine, Smrndio?..
Smaragda? se ndrepta el cnd
gestul de necaz al Smrndiei
dovedea c ea nu e prea adncit n
durerea ei. Nu i-e bine,
Smaragda?
Nu, Egor Stepanovici, bine!
Poate te doare ceva? S
chemm doctorul.
Nu, Egor Stepanovici! Nu e
nevoie. N-am nimic!
Poate vrei s mergem
undeva? La Dimu sau la Boroseni,
sau la Berceti, la Cerleni? nc n-
am fost la vecini dup nunt s le
mulumim de heretisiri.
Nu, Egor Stepanovici! Pentru
vizite e nc prea devreme.
Atunci poate vrai s pornim
la Chiinu sau la Odesa? La
nevoie, a putea lsa i pe
Alexandru pentru culesul
popuoiului i l-a ruga i pe tat-tu
s-l mai supravegheze.
Nu, Egor Stepanovici, nu se
poate lsa moia acuma, spunea
msurat Smaragda Theodorovna.
Nici grul nu e ntreg treierat.
Apoi trebuiesc isprvite i toate
arturile i semnturile de
toamn.
Iorgu Rutu, aezat n faa
Smrndiei, ncerc stngaci s-o
mngie, dar i opri gestul ndat
de o instinctiv micare de ferire
din partea Smrndiei.
Nemaitiind ce s mai spuie, el
rmase pe gnduri, nedumerit,
frecndu-i cu palmele genunchii.
Altdat el gsea pe Smrndia
rznd cu chef, ca un copil,
alergnd i jucndu-se cu Gafia -
tnra slujnicu, sora ei de lapte
i tovara din copilrie, pe care o
adusese cu ea din Sntoasa sau
ascultnd cu ochii aprini i
respiraia oprit povetile mamei
Zoia, btrna ei ddac alt
aport din casa printeasc.
Odat, ntrnd pe neateptate n
iatac, ncremenise pe loc vznd
pe soia lui absorbit n jocul cu
ppuile.
Smrndia, observndu-l, i
lu un aer de indiferen i arunc
ppua ntr-un col al sltarului, n
faa cruia sttea, ca i cum jucria
i-ar fi czut n mn din
ntmplare la aranjarea lucrurilor.
i, oricnd, simpla apariie a lui
Iorgu era de ajuns ca s pun
capt, zburdlniciilor i s arunce
o umbr pe chipul Smrndiei.
Bietul om se simea i mai
ncurcat cnd, pe de alt parte,
constata c aceast feti care
nu se putea despri de ppuile ei
i se complcea n jocuri de copii
cu Gafia sau se cufunda cu
pasiune n povetile mamei Zoia
avea o inteligen vie i o
judecat impresionant de
sntoas, i din primul ceas a luat
n mnuele ei cu fermitate i
hotrre n adevr ca o matron
cu mare autoritate frnele
gospodriei din Npdeni.
*
Chiar a doua zi dup nunt,
ieind din iatacul ei, Smrndia a
dat n salonaul de alturi de
jupneasa Marghioala care a
primit-o cu un ton de familiaritate
i proteciune:
Vai de mine, cuconi! De ce
v-ai sculat aa de diminea, ei,
ei, trebuie s fii trudit, suntei
nc aa de tineric, un copil, i
conu Iorgu, ei, ei, un zmu vestit!
S v mai odihnii olecu, lsai-
m pe mine, eu snt mama
Marghioala, voi purta eu grijile
toate.
Cum te cheam? Marghioala,
zici? Te rog nu pierde vremea aici,
pune s se grijeasc iatacul i s
vie aici feciorul. Boierul unde e?
Acuica, srat mna, ndat!
se grbi s-i manifeste
desvrita supunere i umilin
jupneasa Marghioala. Boierul
s-a dus la grajd, s-a mbolnvit
armsarul dumisale de clrie.
La o micare a Smrndiei,
care i-a dus degetul la tmpla
stng, ca ori de cte ori un gnd
sau o senzaie neateptat o
sustrgea momentului de fa,
jupneasa Marghioala a ncercat
din nou cu oarecare sfial o
observaie familiar:
Boerul nostru i grozav de
ptima pentru cai, i dup noaptea
de nunt, a alergat la grajd, cum a
auzit de boala armsarului!
Smrndia a lsat degetul n
jos, i o privire scurt, aruncat
Marghioalei cu o micare aproape
imperceptibil a sprncenei drepte,
i-au tiat pe loc acesteia
expansiunile de familiaritate. i
acestea nu s-au mai repetat.
Acuica, srut mna dudui,
ndat m duc s spun fetelor i
feciorului pentru cafea. La
sufragerie totul e gata.
Dup cafea, stpna i
urma poruncile precise, s m
atepi n coridor; vreau s vd
toat ornduiala casei; s-mi dai i
cheile de la cmar; vreau s vd
i odile slugilor.
Conu Iorgu, ntors din grajd,
ndat a simit un nou ton n cas.
Incorigibilul Nicache, feciorul,
care cu ndrtnicie nu recunotea
alt piepten dect degetele minilor
sale i care era convins c toi
nasturii hainelor snt un ornament
fr valoare, i c batista e de
prisos pentru serviciul nasului, cu
nrile lui largi deschise n vnt i
venic gutunrit, acest Nicache,
strin pn acuma de orice
disciplin, umbla strun cu o
nfiare mai ngrijit dect cum
era chiar n ziua nunii, cu toate
struinele de atunci ale lui
Alexandru Ivanovici; jupneasa
Marghioala se arta de o
discreiune i ntr-o neobinuit
atitudine de respect; de asemeni
tot contingentul feminin al
domesticitii era de nerecunoscut,
ca nfiare i zel de serviciu.
Smrndia s-a grbit s
concedieze cea mai mare parte din
acest contingent, a crui lips de
disciplin i decor era agravat de
indecena siluetelor, ca semn
exterior al relaxrii morale, pe
care o matron auster nu o putea
tolera.
A fost detronat i buctarul
Costache iganul care, dei meter
mare pentru umplutura de gu de
curcan i pentru plcinte cu
brnz, era cu desvrire refractar
fa de consideraiunile de estetic
i de igien. Boneta amidonat i
orul alb luau la el, dup o
jumtate de or, aspectul unor
crpe demult uzate.
Smaragda simi ns c lui conu
Iorgu i-e greu s se despart de
acest Costache iganu; dnsul
fusese pe vremuri rob al casei, dar
nu recunoscuse emanciparea i i
urma slujba, ca i cum ucazul
mprtesc pentru desfiinarea
robiei n-ar fi existat.
Cu mult tact Smaragda
Theodorovna se resemna la
prezena lui n buctrie, dar
impuse angajamentul lui Vichentie
Lisoski, un ef recomandat de
Alexandru Ivanovici Braevan, la
care servise n vremurile lui de
glorie.
*
Mai greu era pentru Smrndia
s-i biruiasc, chiar cu ajutorul
credinei religioase, revolta
trupului i a sufletului ei propriu.
Instinctul i inteligena ei
indicau Smaragdei Theodorovna
Rutu singura cale care o putea
duce la acceptarea noii sale
situaiuni.
Mignonetta pensionului Carotte,
cu tot rolul de copil zburdalnic i
rsfat pe care-l avea n mijlocul
colegelor ei, cu tot romantismul
inspirat de povestirile lui
Marlinsky, avea minte treaz i
temperament dominator, care au
ajutat-o s nu fie strivit sub
povara czut asupra ei, chiar la
pragul csniciei.
Smrndia Cacioni nu avea
naivitatea inocentelor
convenionale din romanele de pe
vremuri. ntr-un pension de fete
ntotdeauna se gsete vreo coleg
mai documentat asupra
misterelor vieii; apoi viaa la ar
n primitivitatea ei nu putea lsa
un vl asupra acestor mistere,
pentru un copil detept i curios
din fire, cum era Smrndia.
Ea nu avea nevoie de poveele
coanei Anica Mesnicu, care, de
altfel, nu i-au fost cruate, pentru
a-i da seama de ndatoririle pe
care i le impunea viaa conjugal.
Totui realitatea a fost atroce
pentru un suflet i un trup de copil,
ntr-o csnicie n care niciun factor
sentimental, nicio adiere de poezie
i nici mcar porniri senzuale nu
puteau acoperi cruditatea unei
situaiuni creat prin deosebirea de
vrst i de structur psihic ntre
cei doi soi.
Dar dac pentru Iorgu Rutu
Smrndia aprea ca un mister de
neptruns, i dac el nu-i putea
nelege strile sufleteti, n
schimb tnra lui soie, creia
dup vrst dnsul i putea fi tat,
citea n sufletul lui ca ntr-o carte
deschis.
Resemnndu-se la sarcina de
soie, ea a tiut s sugereze lui
Iorgu Rutu, cu tot temperamentul
lui vi-jelios, tonul i atitudinea
care i mai cruau sensibilitatea i
respectul de sine.
Autoritatea pe care ea a tiut s
i-o afirme ca stpna casei, nu
numai c-i satisfcea instinctul de
dominaiune, dar i servea i ca
mijloc de a-i impune voina prea
maturului ei so, a crui dragoste
nu era lipsit de un sentiment
intim de vin.
Cu mult perseveren ea a
reuit s sileasc pe potentatul
Npdenilor s-i schimbe cu
ncetul purta-rea i fa de oameni.
Temperament foarte violent, el
se deprinsese s dea, la suprare,
curs liber celor mai pitoreti
superlative, i nici nu-i displcea
s fac uz de fora lui herculean
spre a reprima o neglijen sau
spre a asigura buna ornduial n
curte ori pe moie.
Smaragda Theodorovna nu
recurgea nici la moral, nici. la
scene. O privire speriat, o lacrim
tears discret din colul ochilor,
i, rar, un mic acces de nervi
ajungeau pentru ca Iorgu Rutu s-
i pun straj gurii i s-i
nfrneze gesticulaia.
Dac Smaragda Theodorovna n-
a gsit n csnicie mult bucurie
sau poezie, ea putea ndjdui,
resemnat, de a-i asigura o via
demn i mbelugat de castelan
respectat i bogat.
Capitolul XVII. Diogenul
judeului
Troglodii! nelegi! Tro-glo-
dii! Oameni de peter, cu toii!
i ce vrai s faci n caverna asta
basarabean, unde nu poi gsi un
om? nelegi, un om? btea cu
pumnul n mas, n faa Nataliei
Chirilovna Voronin, domnul Ivan
Nicolaevici Telega din Cemeleui
pe vremuri singurul liceniat n
drept din judeul S*** spirit
paradoxal i gur rea, fire de cinic
i de mizantrop, dar cu porniri de
epicurian; prea lene pentru a face
advocatura i prea indolent pentru
a intra n magistratur, el prefera
s stea pe petecul lui de moie la
Cemeleui, s citeasc, s vneze,
s-i exercite funciunile de bel
esprit necontestat, complectndu-
i veniturile cu mici sinecure
elective ale nobilimii.
Dei foarte urt foarte brun,
cu buze groase, nasul larg, pr
ncreit: un cap de negru el se
bucura de simpatiile Nataliei
Chirilovna mulumit
intelectualitii sale caz unic n
societatea S***-cian.
Matronele caritabile insinuau
chiar c simpatiile acestea
ajunseser foarte departe, de pe
cnd Natalia Renea abia venise de
la institut; toat lumea se
atepta atunci la ncoronarea
acestui roman. Dar Ivan
Nicolaevici nu avu curajul de a-i
lua rspunderea unei cstorii, iar
Natalia Chirilovna i gsi n
cpitanul Voronin un so mai
potrivit pentru firea ei. Au rmas
totui buni prieteni: Natalia
Chirilovna avea n el un sfetnic
dezinteresat, iar taciturnul Anatol
Vasilievici Voronin un partener
comod la jocul de ah.
S-mi gseti un singur om!
trsni nc o dat cu pumnul n
mas acest Diogen al judeului
S***.
Natalia Chirilovna, o blond
rubensian, cu ochi albatri
rztori, zmbind la aprinderea
vechiului ei ad-mirator, i obiect:
Cum? Nu se poate gsi un
singur om printre boierii notri?
Care boieri? apuc ndat
firul Ivan Nicolaevici. Cei
btrni, cari s-au nscut pe
vremurile Moldovei sau n curnd
dup anexare? Nite boi! Or fi i
oameni mai de treab printre ei,
dar boi, fiindc dac ei au rmas
neatini de rusificare, apoi nu i-au
nsuit nici cultura romneasc,
snt deci ruginii, inculi, osificai,
ca mamuii ngheai din alte epoci
geologice; ei triesc pe alt trm,
sau, mai bine zis, snt n afar de
via, aparinnd unei generaii
condamnate s se sting, ca i
speciile animale nvinse n lupta
pentru trai.
Ha-ha-ha-ha-ha! l
ntrerupe Natalia Chirilovna.
Mo Iorgu chiar seamn cu un
mamut, ct e de mare.
Desigur. De aici doar vine
toat nenorocirea Mignonettei
dumitale.
Dar, dragul meu, snt la noi,
slava Domnului, i oameni mai
tineri ca mamuii.
Care? Care? Care? url
Negrul. Mgarii ceia ajuni la
maturitate acum dup anexare?
Adic cei nscui i crescui n
decada a treia sau a patra a acestui
veac, tocmai n vremea cnd
cultura moldoveneasc dispruse
fr s fac loc nc celei ruseti?
Apoi acetia snt n fond i mai
primitivi, i mai brutali dect
btrnii; e o generaie hibrid,
lipsit de orice educaie i de orice
nlare sufleteasc, nglodat n
moravuri grosiere i n porniri
desfrnate. Sau poate mnjii cu ca
nc la gur? Un Vania Tresnea
oarecare? Apoi acetia snt nite
cimpanzei, cari afieaz
necunotina limbii moldoveneti,
dar n realitate nu cunosc bine nici
pe cea ruseasc. Suflete pustiite
deznaionalizai, ei s-au
dobitocit i vegeteaz acum,
strini de lumea de idei care
bntuie astzi toat Rusia. Din
aceste elemente este format elita
noastr!
Dar nu putem tri, Ivan
Nicolaevici, nu se lsa btut
Natalia Chirilovna, nu putem sta
ca urii n pdure, fr societate!
Societate? ripost fugos
cellalt. Dar poate constitui o
societate un conglomerat, o simpl
juxtapunere de individualiti, fr
nicio legtur organic dintre
elementele ei, fr nicio
comunitate sufleteasc mcar ntre
generaiile succesive? Ce comun
au ntre dnii astzi bunicii,
prinii i copiii? Nici limb, nici
moravuri, nici mentalitate, nimic!
Aa numita societate a judeului
S*** adic cele nousprezece
familii boiereti pe care le putei
frecventa se aseamn cu un
vas cu lichide alturate, de
densitate diferit, ntre cari nu e cu
putin niciun amestec intim, nicio
nchegare. Prin distrugerea
vechiului cadru al vieii de stat i
prin infiltrarea elementelor strine
de trecutul i de tradiiile rii,
boierimea moldoveneasc, nvelit
n acest nou strat conductor, a
pierdut orice consisten social, a
fost pulverizat. Ea nu mai poate
da natere unei opinii publice, care
s impun oarecare norme de
conduit moral i social. Matale
tii doar ce se poate petrece aici,
n vzul i n tirea tuturor. Destul
s pomenesc pe baronul Holstorm,
pe Vasile Bartic, pe vestitul Matu
i numele lor e legiune! i ce
norme comune de conduit pot fi,
dac stratificarea de generaii duce
la diferenierea ca dintre speciile
de animale amintite, n ordine
succesiv: boii, mgarii i
cimpanzeii? i ce poi gsi
dumneata, repet, n aceast
urciune a pustietii pentru
Smrndia matale: pe un bou i l-a
i dat soarta, pe mgari nu-i va
primi ea, iar de cimpanzei s o
pzeasc sfntul. Ct pentru un ft
frumos de pe alt trm, l va gsi
ea singur sau, mai degrab, o
va gsi el, fr ajutorul matale...
Dar cum trieti matale,
slbatecule, n aceast urciune a
pustiirii? l ntreb cochet i
maliios Natalia Chirilovna.
Eu am gsit o zn
Cosnzean, i sursul ei, din cnd
n cnd, mi ajunge, rspunde
galantul Negrul, srutnd mna
Nataliei Chirilovna, amndoi
mulumii unul de altul.
Conversaia relatat ntre cei doi
prieteni a fost provocat de Natalia
Chirilovna Voronin nepoat de
var a lui Iorgu Rutu care,
lundu-i sarcina de a patrona
iniierea n viaa monden a
tuichii sale, cu zece ani mai
tnr dect dnsa, a simit nevoie
de un sfat sigur i de o ndrumare
sntoas n aceast privin.
Capitolul XVIII. Patronajul
Nataliei
Conu Iorgu nu se grbea s
introduc pe Smrndia n cercul
rudelor i al relaiunilor sale din
snul boierimii locale.
Strngerea recoltei i-a dat mult
de lucru, apoi i Smrndia era la
nceput preocupat de luarea n
posesiune a mecanismului
csniciei, i avea nevoie de un
timp i pentru restabilirea
echilibrului su sufletesc.
Iar n urm, lunile octombrie i
noiembrie, ploioase, ntotdeauna
ngreuiau nespus comunicaiunile
n tot nordul Basarabiei, cu solul ei
greu i cu lipsa total de drumuri
practicabile.
Dup cderea zpezii, soii
Rutu au putut, n sfrit, s
ntreprind pe drumuri de sanie
vizitele impuse de protocol.
Smaragda Theodorovna n-a
gsit ns n snul neamurilor noi
i nici n nalta aristocraie
judeean, cu excepia Nataliei
Voronin, vreo legtur de
prietenie, care s-i poat servi ca
sprijin moral i s-i dea vreo
directiv n noua ei via.
Csnicia Rutetilor a fost
ntemeiat, n adevr, n faza cea
mai trist a vieii sociale din
Basarabia.
Iorgu Rutu, chiar dac nu avea
o contiin naional
necunoscut pe atunci n Basarabia
dar prin faptul nsui c nu
vorbea rusete, nu putea avea
relaiuni sociale mai strnse dect
cu boierii btrni.
Smrgdia ns, distanat
aproape cu dou generaii, nu
putea fi, fatal, dect cu desvrire
dezorientat n cercul acestora.
Anomaliile vieii lor conjugale,
fiind astfel nc agravate de
condiiunile sociale descrise cu
atta plasticitate de Diogenul
judeean n monologul su ea se
simi rtcit i prsit ntr-o
lume strin i ostil.
Raporturi mai prieteneti ea n-a
putut lega dect cu Natalia
Chirilovna Voronin.
Aceasta, crescut ntr-un
institut al nobilimii din Kiev i
mritat cu un cpitan n rezerv,
fusese pe deplin rusificat ca
sentiment, nu vorbea n familie
dect rusete, dei nu tocmai
corect, i nu uza de limba
prinilor dect n raporturi cu
domesticitatea i cu ranii de pe
moie. Fire foarte vesel i, sub
masca de ingnue de institut,
foarte larg i liber n ce privete
normele de via, ea se simi
obligat s patroneze pe
Smaragdia n snul elitei S***-
ciene, i s-i desvreasc
educaia monden.
Atras de mtuica ei, cu zece
ani mai tnr, Natalia Voronin
avea o real afeciune pentru dnsa
i mult dorin de a o ajuta, dar
foarte puin tact, i mai puin
ptrundere psihologic.
Cnd ntr-o zi luminoas, dar
rece de decembrie, Smaragda,
ridicat de Iorgu Rutu n brae,
nvelit n blnuri, fu depus ca un
mic ghem, n vestibulul casei din
Onicani, Natalia Chirilovna nu
mai putu de bucurie, dup ce o
dezbrc ea nsi, o mbri, o
srut, rznd i vorbind mereu i
dezmierdnd-o ca pe un copil; o
coplei cu ntrebri, fr s atepte
rspunsul i apoi o duse n iatacul
ei, lsnd pe conu Iorgu n seama
cpitanului Voronin brbat
mustcios i afabil, dar taciturn
din fire, i care, de altfel, n
societatea lui Iorgu Rutu, nici nu
avea nevoie s vorbeasc, pentru
c acesta tot att de puin vorbea
rusete, ca i Voronin
moldovenete.
Eti rutcioas, rutcioas,
tiotia Smaragdia! spunea
Natalia Chirilovna, aeznd pe
Smrndia intr-un fotoliu din
iatac. De ce atta vreme n-ai
venit? Eu te ateptam, te ateptam!
Snt aa de bucuroas c am o
mtu aa de drgu, tineric i
frumoas! Eu snt aa de singur,
aici ntre urii acetia din S***.
i aruncndu-se n faa
fotoliului n genunchi, Natalia
Chirilovna din nou mbria i
sruta pe Smrn-dia, care sub
avalana aceasta de alintri nu
putea spune niciun cuvnt.
Puin stnjenit de manifestrile
i expansiunile nepoatei, cu care
nu s-a ntlnit dect o singur dat,
din ziua nunii, Smrndia a fost
totui micat i adnc
recunosctoare pentru aceast
primire.
Bine c ai venit, acuma avem
s ne vedem des, des, des!.. Eu am
s vin mereu la tine, la Npdeni,
i ai s vii i tu la mine. Avem s
trim bine, bine! Avem s fim ca
dou surori. Avem s ne spunem
una alteia tot, tot! da? Aa, drag
Smrndio, tuic dulce?
Smrndia nu tia ce s-i
spun, dar lipindu-se ca un copil
de Natalia, a dat prin aceasta
rspunsul pe care-l atepta dnsa.
Eti fericit? Mo Iorgu e
drgu cu tine? l iubeti? Iaca, eu
n-a putea iubi pe un btrn. Iaca,
Tolea are numai zece ani mai mult
ca mine, i l gsesc cam btrn
pentru mine! Ha-ha-ha! Zu aa!
Cteodat vreau s zburd, s m
joc, dar el doarme, sforie, ha-ha-
ha! Ce poate face ou tine atunci
mo Iorgu? E bine? Zi-i-i! i
lungea cuvintele Natalia.
Smrndia se dezlipi de ea, i,
roit, apsndu-i tmpla cu
degetul din stnga, se simi adnc
turburat de aceste ntrebri
indiscrete, la care ea n-ar ndrzni
s rspund nici siei singur.
Ha-ha-ha-ha! se revrsa
Natalia Chirilovna. Parc eti
nc o feti de institut. Ce te
ruinezi? Noi, femeile mritate,
trebuie s ne ajutm i s ne
spunem totul, totul! Brbii snt
proti. Ce neleg ei? i nu trebuie
s te lai, c altfel i vor lua nasul
la purtare; chiar i mo Iorgu, aa
btrn cum e, cruia i-a dat
Dumnezeu o bombonic att de
drgu ca tuica mea, Smrndia.
Ha-ha-ha!
Natalia Chirilovna din acest
moment se credea n drept s ia pe
Smrndia sub proteciunea ei.
Cei vreo cincisprezece kilometri,
care despreau Npdenii de
Onicani, nu puteau mpiedica
ntrevederile aproape zilnice, dar
adesea justificau rmnerea peste
noapte a Nataliei Chirilovna la
Npdeni.
Smrndia, redus nainte
aproape exclusiv la societatea
mamei Zoia i a Gafiei, gsea
acum n contactul cu Natalia o
reconfortare i o distracie, pe care
altfel nu le putea avea la Npdeni.
Capitolul XIX.
Maternitatea
n curnd prietenia ajunse i mai
preioas pentru Smrndia din
momentul cnd distraciile
mondene nu-i mai erau ngduite.
Ateptarea maternitii, nainte
de vrsta de aisprezece ani, a
speriat-o i a deprimat-o.
Chiar descoperirea strii sale se
datora. ntr-o zi Smrndia,
nghemuit ntr-un col al
divanului, nvelit intr-un al,
palid i febril, la mbririle,
se lipi de ea, abia stpnindu-i
lacrimile.
Natalia Chirilovna, dup dou-
trei ntrebri, i-a dat seama ndat
de situaie:
Ah, copili drag, dar eti
nsrcinat! a exclamat ea. O
ppu s dea natere la o alt
ppu.
i nepoica, strngnd n brae
cu duioie de mam pe tuica,
ncepu s plng i ea.
Apoi firea ei, biruind prima
impresie, i-a sugerat nota just:
Ah! tuic, Dusia mea,
acuma ai s-mi dai o verioar!
Ha-ha-ha-ha! i tu n-ai tiut
nimica, puica mamei! i nu tie
nimica nici varvarul de mo Iorgu!
Ha-ha-ha, cum am s fiu eu
fericit s m joc cu ppuica de
mtu odat cu ppuica de
verioar.
Sarcina era purtat greu de un
organism nc n dezvoltare.
Teama de consecine, contiina
rspunderii i instinctul misterios
au accentuat la Smrndia
expresia de gravitate i de
melancolie, care tot mai mult
nbuea izbucnirile de
zburdlnicie copilreasc a
Mignonettei de altdat.
Iorgu Rutu, prevestit de
Natalia care n acelai timp cu
o not de repro i atrgea
ateniunea asupra ngrijirilor de
care are nevoie Smrndia era
prins de sentimente contradictorii:
era fericit i se simea mndru,
nici el nu tia pentru ce, dar, n
acelai timp, cuprins de o mare
jale pentru Smrndia, parc se
simea i vinovat, iari fr s-i
dea seama pentru ce.
Vznd aceast miniatur de
femeie, apsat de grozava povar
a maternitii, el, stngaci i lipsit
de resurse ca ntotdeauna, nu tia
cum s-i vie n ajutor; i suferea
pentru prima oar de lipsa de
contact sufle-tesc cu aceea, care i
legase viaa ei tnr de un brbat
mai mult dect matur, dar fr
pregtire pentru rspunderea ce i-
a luat-o.
Smarandi... Smaragdio
drag, nu i-e bine? iari nu
gsea el s-i spun altceva.
Mulumesc, Egor
Stepanovici, n-am nimic.
Poate vrai s ne ducem la
cineva? La Dimu? La Bercetii?
Ne ateapt i Cazaretii la
Vntura sau poate s-o poftim pe
Natalia s ad la noi.
Nu, mulumesc, Egor
Stepanovici! N-a vrea s m duc
nicieri; snt obosit, iar Natalia
va veni ea singur.
Poate s ne plimbm puin cu
sania? E soare i frumos.
Nu, nu, mulumesc, Egor
Stepanovici! E frig.
Iorgu Rutu ofta i-i freca
palmele de genunchi, cu micarea
obicinuit, nemaigsind alt subiect
de conversaie; el abia i reinea
gestul de mngiere, la care l
ndemna jalea i afeciunea,
simind subcontient c acest gest
n-ar fi gsit rsunetul dorit n
sufletul Smrndiei. i, oftnd din
nou, uriaul se ridica i greoi,
ncovoiat, ieea din iatac.
Doctorul Cojocrescu se arta
cam ngrijorat i el, i
explicaiunile lui apsau i mai
mult contiina iui Iorgu Rutu.
nelegi, coane Iorgule, dei
micua e fat voinic, sntoas
tun, dar e nc un copil, e prea
plpnd, crete nc. Nu-i coapt
pentru a fi mam. Trebuie s
deschidem ochii n patru, s
veghem. i trebuie linite. S-o
ferim de suprri. S nu o obosim.
S cutm s nu fie prea mult
singur, c-i vin gnduri negre, dar
nici s fie tmblu n jurul ei, de
care s-i vuiasc capul.
Bietului conu Iorgu i i vuia
capul, sub nmolul acesta de
sfaturi i recomandri
inextricabile.
Din fericire, coana Anica
Mesnicu a fost gata s ia asupr-i
nalta directiv a csniciei. Natalia
Chirilovna, cu tot temperamentul
ei epicurian, i-a jertfit mult
petrecerile din acea iarn, i a fost
aproape nedesprit de micua ei
de tuic.
Iar conu Iorgu Rutu, care i-a
redus cu mult isprvile cinegetice,
i mai mult ncurca lumea prin
ncercrile lui nedibace i
zadarnice de a fi util.
Primvara, interesele
gospodriei, chemndu-l la cmp,
i-au mai potolit zbuciumul i
zelul, uurnd astfel sarcina celor
de acas, dnd i mai mult linite
Smrndiei.
Pentru aceasta lunile,
sptmnile i zilele se scurgeau
ca ntr-o aiureal; suferina fizic
i apsarea sufleteasc, n mijlocul
pregtirilor pentru ziua cea mare,
parc o izolau de lumea din afar.
Nu-i ddea seama nici de sfritul
iernii, nici de frumuseea
primverii, nici de cldurile verii,
pn la sfritul lui iunie, pe cnd
se atept dezlegarea.
Apropierea, acestei zile, cu tot
toiul seceriului, l imobiliz iari
pe Iorgu Rutu n curte.
Doctorul, instalat n cas,
mpreun cu moaa boierimii din
S***, Fecla Ivanovna femeie
vesel i foarte iscusit n
meteugul ei, uoar la pas, cu tot
volumul ei respectabil, i cu o
mn care avea puterea unui resort
de oel i mngierea de mtase
ajunser adevrai stpni ai
Npdenilor i terorizau pe
nenorocitul so.
Coana Anica i Natalia i
ddeau n zadar toate silinele c
s-l astmpere. Accesul la iatacul
Smrndiei i era oprit; el nu
putea afla nimic dect de la Gafia,
mama Zoia sau jupneasa
Marghioala, care nici ele nu
puteau afla mult n momentele
scurte n care serviciile lor erau
necesare pe lng doamna; iar
ceilali, enervai de mesajele i
ntrebrile mereu aceleai pe care
le adresa bietul om, l repezeau, n
contiina gravei lor misiuni, fr
mult ceremonie.
Ce vrai s fie, omule? i
spunea doctorul. Doar n-are s
nasc la fiecare cinci minute cte
un copil! Ateapt, abia sntem la
nceput.
Vai de mine, coane Iorgule,
exclama coana Anica, ai
crede c dumneata nati. Biata
Smrndia e linitit, mititica de
ea, i cuminte.
A! mo Iorgule, se rstea
la rndul ei i Natalia, avem
destul grij ca s nu ne mai bai
capul i dumneata.
Numai Fecla Ivanovna era ceva
mai ngduitoare i, cel puin,
sttea mai mult de vorb cu el. n
haina ei profesional, alb i
rotund, cu faa roie ca un mr
domnesc, cu bobie de rou pe
frunte, ea se oprea provoctor n
faa lui Iorgu, cu minile n old i
rdea:
Ha-ha-ha! Caraghioi mai
suntei voi, brbaii tineri. V-ai
fcut cheful i apoi parc se
prbuete pmntul. Las, cu toii
ne-am fcut aa; i aa va fi pn
la sfritul lumii, pnce va pieri
omenirea aiasta. Dar mata nu
ncurca lumea degeaba, Egor
Stepanovici. Linitete-te, nu
pentru ntia oar scot eu pui de
boieri la lumin! Totul va fi bine!
Hai, terge-o s nu te mai vd pe
aici!
Dar, Fecla Ivanovna, i
merge bine? Cum se simte? Ce
spune? N-a putea s-o vd, mcar
prin crptura uii? i apoi poate
are s fie nevoie de mine s dau
vreo porunc, s trimit undeva?
Las, c dac va fi nevoie te
chem eu. Du-te s stai n flighel
acolo. Hai-hai, fii cuminte. Ce
pcate am eu totdeauna cu
nsureii itia tineri.
Iorgu Rutu pleca resemnat, n
cea din urm ncpere a
flighelului, dar nu putea gsi
astmpr; se ducea n ograd, se
npustea asupra celui dinti argat
care-i ieea n cale, i, gesticulnd
cu violen, parc ciocnea cu cele
dou degete ale dreptei, ca s
sublinieze puterea de expresiune a
limbagiului su hiperbolic, dar
optit, pentru ca s nu fie turburat
lehuza; apoi se ndrepta din nou
spre iatac, n vrful degetelor,
stngaci, aninndu-se de scaune i
mese; pentru ca din nou s fie
gonit de cucoana Anica sau de
Natalia.
Dar cnd din iatac rsunar,
parc sfiind vzduhul, nite
gemete i ipete stridente, el fugi
n odia lui, se arunc n
genunchi, n faa patului, cuprins
de groaz, i se rug de Dumnezeu
s curme chinurile Smrndiei
nevinovate, s-l pedepseasc pe el
pentru pcatele lui cele grele.
Ct vreme a trecut aa Iorgu
Rutu nu-i ddu seama, i nici n
urm nu-i aducea aminte. La un
moment dat ns, spre diminea,
deodat, a rzbit pn la contiina
lui, c parc i casa i curtea snt
necate ntr-o tcere ciudat i
plin de ameninri. Greoi,
cltinndu-se, s-a ndreptat el spre
iatac, i n sufragerie gsi pe
doctorul Cojocrescu, cruia
jupneasa Marghioala i vrsa ap
pe minile nsngerate, iar Gafia
i ntindea un prosop alb.
Doctorul linitit i surise,
spunndu-i:
S-a sfrit, o fat voinic; s fie
cu noroc!
Iorgu Rutu se ls greu pe
divan i simi cum i se urcau
noduri n gt.
Capitolul XX. Sonia i
Tosia
Dup facere Smrndia a zcut
mult vreme.
Urm ziua botezului, oficiat cu
mare pomp, na fiind marealul
nobilimii domnul Cazara din
Vntura i na Cleopatra
Constantinovna Brez.
Coana Anica Mesnicu, dei avea
sarcina de regizor n timpul
serbrilor, nu putea pretinde rolul
de na a primului nscut ntr-o
mare familie boiereasc.
Cu toate acestea chirasa ei de
mtas n culoarea tabacului, cu
vasta ei crinolin, ddeau serbrii
tot fastul necesar.
Smrndia n-a putut apare nici
mcar n sal, i chiar doamnele
admise n iatac au fost rugate de
doctorul Cojocrescu s-i
scurteze vizita.
Cucoanele s-au resemnat, dar au
ieit cltinnd din cap cu mult
neles i optindu-i impresiile i
comentariile reprobative.
Smrndia a lncezit nc
mult vreme, i doctorul atrase
atenia lui Iorgu Rutu asupra
strii ngrijortoare a doamnei
Rutu, n urma zguduirii violente
pricinuit de gestaiunea i facerea
la o vrst prea fraged. Totui
copilul, Sonia, de o impresionant
asemnare cu mama, i-a adus
mult mngiere. Resemnat, ea a
acceptat mai uor soarta ce i-a fost
ursit, gsind compensaia pentru
deficitele din viaa conjugal n
afeciunea pentru copil i n
ndeplinirea datoriilor de mam.
Primejdia prin care trecuse i
nvior i sentimentul religios. Ea
simea nevoia unui contact mai
intim cu puterile divine, prin rugi
lungi i dese ctre Maica
Domnului. n aceast atmosfer ea
avea parc mai puin trebuin de
societatea. De altfel,
ndeletnicirile de mam adugate
la cele de gospodin i lsau acum
mai puin vreme pentru
distraciuni.
Iorgu Rutu, dei decepionat de
naterea unei fetie, arta cu toat
stngcia lui, atta dorin de a
veni n ajutorul tinerei sale soii, o
nconjura cu attea ngrijiri, nct
Smrndia, dac nu gsea n
simurile ei rspuns la aceast
dragoste i nu se apropia sufletete
de soul ei, cuta totui s-i fac
cinstit datoria fa de el, cum i-o
impunea i legea divin i morala
obteasc.
Viaa curgea la Npdeni dintr-o
zi ntr-alta monoton, cenuie, n
mijlocul preocuprilor de
gospodrie i n ndeplinirea
elementarelor ndatoriri sociale:
din cnd n cnd o vizit, din cnd
n cnd o mas sau o recepiune,
sau o organizaie de vntoare
cu tot ritualul obinuit la curile
boiereti din judeul S***.
Smaragda Theodorovna nu
putea alpta ea nsi pe Sonia,
ncredinat unei doici voinice i
foarte curic, ce instalat sub
supravegherea strict a coanei
Smaragda n salonaul alturea de
iatac, transformat n camera
copilului nu lsa nimica de
dorit pentru ngrijirea copilului.
Micile bucurii ale maternitii
vecinie aceleai: primul zmbet,
prima articulare a numelui dulce
de mam, primul dinte, primul
pas ddeau vieii farmecul i
bogia sufleteasc, care o
consolau de toate decepiunile i
neajunsurile n alte privini.
i au trecut iari luni,
sptmni i zile. i O nou
sarcin a fost acceptat cu linite
i resemnare, nu numai ca destinul
inexorabil al femeii, dar ca
ndeplinirea datoriei sociale de a
da un urma brbtesc neamului
Rutetilor, pe viitorul stpn al
Npdenilor.
Astfel, numai cincisprezece luni
dup naterea Soniei, acelai ritual
cu aceleai personagii; doctorul
Cojocrescu, moaa Fecla
Ivanovna, coana Anica Mesnicu i
chiar Natalia Chirilovna a fost
ndeplinit pentru Tosia, dar cu
mai mult linite din partea
Smrndiei i cu mai mult
bucurie din partea lui Iorgu Rutu.
Smrndia, mam a doi copii la
aptesprezece ani, a acceptat noua
povar fr protestare, fr
rzvrtire, dar cu toat
religiozitatea ei parc cu mai
puin smerenie. Dnd un
descendent familiei Rutetilor, ea
simea c i-a asigurat o ipotec
moral asupra lui Iorgu, i
nelegea sa trag folos din ea, n
intimitatea vieii conjugale cu
att mai mult c doctorul
Cojocrescu a vorbit acestuia, i
cu mai mult autoritate i hotrre
de data aceasta, despre primejdiile
la care o noua sarcin ar expune un
organism nc neajuns la
maturitatea desvrit.
Apoi nu numai Natalia
Chirilovna i matronele invitate la
botez, dar nsi cucoana Anica
Mesnicu geniul de familie
i manifestau oarecum revolta
fa de aceste materniti care se
succedau prea repede.
Orict de fericit se simea Iorgu
Rutu de naterea motenitorului,
nu i-a putut scpa starea
Smrndiei. Mult vreme ea n-a
avut voie sa prseasc patul; apoi
pierduse mult din egalitatea ei
sufleteasc, era adesea cuprins de
melancolie i din cnd n cnd
manifesta o nervozitate excesiv,
care putea chiar duce pn la
tulburri acute.
Afeciunea i ateniunile soului
provocau n sufletul ei, fr voie, o
reaciune de iritaie i chiar de
animozitate.
Totui Tosia n-a avut puin
parte de solicitudinea ei de mam.
In salona au fost acum instalate
dou leagne, ntre cari era
concentrat toata viaa
sentimental a Smrndiei.
Capitolul XXI. Victoria
Astfel, ntre iatac i camera
copiilor, ntre buctrie i cmara
de provizii se scurgeau din nou,
monotone i cenuii, zile,
sptmni, luni, fr alt hran
intelectual dect o revist
ilustrat i un mic cotidian de
provincie i fr alt distracie
dect puine exerciii pe seama
aproapelui n societatea
cucoanelor din vecintate; apoi
aceleai mese de parad,
recepiuni i vntori, aceiai
reprezentani ai celor
nousprezece familii boiereti din
judeul S***, cu puine variante
dintre funcionarii rui sau dintre
ofierii din garnizoana S***.
Asemenea via nu poate fi
prielnic nici pentru sntatea
moral, nici pentru cea fizic.
Doctorul Cojocrescu, chemat
odat pentru un copil, a fost ru
impresionat de aspectul
Smrndiii. Ea se ofilea din zi n
zi tot mai mult, n recluziunea ei
din Npdeni.
Natalia Chirilovna Voronin,
care se ndeprtase o vreme de
Ruteti, dup un an de la naterea
lui Tosia, interveni cu hotrre.
Cu mult ndrzneal ea atac
nti direct pe Rutu.
Mo Iorgule, vrai s ai pe
cuget un suflet nevinovat? i
abord ea ntr-o zi de septembrie,
chiar n cabinetul lui, cnd dup
concedierea vechilului Alexandru,
el sttea nc cu ochelarii pe nas la
nite socoteli.
Cum, ce suflet nevinovat?
o ntreb mirat unchiul, privind
deasupra ochelarilor, ridicnd
mna cu tocul n sus.
Ce suflet? Nu unul trei!
Pentru c ce va fi de copiii itia
fr Smrndia?
Conu Iorgu scp tocul din
mn.
Cum fr Smrndia?
ntreb el iari zpcit. Ai
cpchiat, fa femeie?
Nu vezi? trepida n faa
lui Natalia. Nu vezi? Ci ani
are Smrndia? Nici optsprezece!
nelegi, mo Iorgule? Nici, opt-
spre-zece! Eu am douzeci-i-opt!
Matale ai uitat ce nseamn
optsprezece ani! i cu att mai
puin tii ce nseamn optsprezece
ani pentru o fat! I-ai turnat doi
copii, unul dup altul, i o ii n
hrdughia iasta din Npdeni ca n
temni. Numai cu Zoia, cu
jupneasa Marghioala, cu Gafia,
cu Costache iganu, cu tefan
Chelaru duc-se cu toii pe
pustii! Nu vezi cum se ofilete? A
uitat s rd, biata fat, parc e o
umbr; i-i un copil nc ea nsi.
i-i de la aptesprezece ani cu doi
prunci n spinare. Nu i-i ruine?
Nu i-i fric de Dumnezeu? Ea n-
are mam, iar pctosul ei de tat
e bucuros c a scpat de ea, i-i
slobod s se in de nebunii i
ticloii. Am s-i in eu locul de
mam. nelegi? repeta ea,
btnd din picioare, apoi apuc de
furie pe mo Iorgu de guler,
zglindu-l din toate puterile.
Lui Iorgu Rutu i czur
ochelarii jos, i, uluit, i frec
palmele de genunchi.
Stai, fa femeie! Ce te oereti
aa la mine? Ce vin am eu? Eu
bucuros a face tot. M rog, eu nu
snt purtat prin lume, nu m pricep
la marafeturile voastre muiereti.
Dar pentru Smrndia, de! tiu
eu?! O obosesc poate copiii; am
vrut s-i iau o madam, c-s mici,
ca s supravegheze pe manca i pe
ddaca, s fie ea mai slobod i s
mai ias n lume. Dar nu vrea! Ce
s fac?
Natalia Chirilovna izbucni n
hohote i, obraznic, ncepu s
trag pe Iorgu de favorii.
Ascult, mo Iorgule! Eti
om bun, dar n adevr nu te pricepi
la nimic. O fat de optsprezece
ani, chiar ncrcat cu doi copii,
are nevoie de soare, de bucurie, de
lume, altfel... i mo Iorgu fu
silit s-i plece capul tras cu
putere de favorii. nelegi?
Rabd un an, doi, trei, i ai s-o
peti, ea-i numai de optsprezece
ani, i mata ai aproape cincizeci.
N-ai s-o bagi n mormnt!
nelegi? nelegi? nelegi? l
zglia ea la fiecare ntrebare.
Iorgu Rutu, speriat, o apuc de
bra.
Taci, Natali! Taci. i mnia
lui Dumnezeu ce spui! Spune mai
bine, ca femeie cuminte, ce trebuie
s fac?
Natalia sri n sus de bucurie i
se aez pe genunchii lui mo
Iorgu, srutndu-l si trgndu-l de
favorii:
Las-m pe mine, mo
Iorgule. tiu eu ce s fac. Am tiut
c ai inim bun, dar s m ieri,
nu te taie capul i nu cunoti
femeile. Te-ai deprins numai cu
rancele i igncile matale. Las-
m pe mine.
Biruina fu complect.
Ca semn exterior al acestei
biruine, apru la Npdeni ca s
uureze sarcinile gospodinei,
madama, o polonez din
Cernui, Margareta Jozefovna, o
femeie ntre doua vrste, nepat
i prefcut, cu o fa rotund,
palid, tiat n dou de o enorm
gur, cu buzele ntotdeauna
strnse, care se ntindeau ca o
crptur aproape de la o ureche la
alta.
Din acest moment se putu
ncepe reeducaia Smarandiei
Rutu.
Capitolul XXII. Vania
Tresnea i negrul su
ntreprinderea Nataliei n-a fost
aa de uoar cum i-o nchipuise
ea.
Dup insistenele ei, Egor
Stepanovici i Smaragda
Theodorovna au lrgit cercul
invitailor la vntorile, care pe
acele vremuri se organizau in
judeul S*** din octombrie, peste
toat iarna, pn n primvar, pe
rnd, n toate moiile cari aveau
pduri sau mari stufiuri
adposturi minunate pentru vulpi.
Aceste vntori ntotdeauna
serveau de prilej pentru serbri i
sindrofii.
Dar acum, ndeosebi, n afar de
vntorii pasionai care de
diminea porneau la goan, iar
seara i comentau isprvile la
partide de prfrence,
agrementate de vinuri i licheruri
au fost anume poftii la
Npdeni iar dup
combinaiunile diplomatice ale
Nataliei Chirilovna i la alte
moii cavaleri i doamne,
printre care dac n-au putut fi cu
totul excluse matronele venerabile,
a predominat ns elementul tnr
cuconie de curnd mritate i
domnioare de mritat.
Ca ntotdeauna la sindrofiile
boiereti, nu lipsea bineneles,
nici Leme lutarul cu taraful lui.
Leme era i el, n felul lui, o
instituie social din Basarabia de
pe vremuri. Psiholog, el tia s se
fac indispensabil la toate
petrecerile de boieri, i aprea
poate chiar fr invitaie la
momentul potrivit, oriunde tia c
va fi bine primit.
i unde nu era el bine primit n
conacurile Basarabiei?
Specialitatea lui, afar de
muzica de dans, erau cntecele
moldoveneti, care emoionau mai
cu seam pe boierii btrni. Dar el
tia la nevoie s execute i n
rusete o roman sentimental la
mod, o ansonet francez sau i
cuplete, mai mult sau mai puin
spirituale, cu aluziuni la
evenimentele de actualitate, i
chiar, pentru deliciul cavalerilor i
al damelor mai ndrznee
produciuni frivole sau populare,
mai mult sau mai puin fr
perdea.
Dac matronele adunate i
petreceau vremea i ele la cri sau
i exercitau talentele satirice,
deplngnd decderea moravurilor
la tineretul feminin, cum fac
matronele din toate timpurile,
acest tineret iari ca orice
tineret de la nceputul lumii, dac
trebuie s dm crezare papirusului
egiptean de acum cinci milenii,
citat de Maspero nu se lsa prea
impresionat de criticile
matronelor.
Dansul, cntece n cor, duete i
solo, jocuri de societate i
vecinicul flirt, mai discret sau mai
ndrzne, dup temperamentul
partenerilor, introduseser o nou
not n vechiul conac al
Npdenilor.
Smaragda Theodorovna, sfioas,
cu toate struinele Nataliei
Chirilovna, participa prea puin la
aceste distracii i, cu deosebire
rmnea refractar la orice
ncercare de flirt, stnd mai mult
n cercul matronelor, dei nici nu
juca cri, nici nu dovedea nc
talente satirice.
De altfel, cavalerii din
familiile boierimii din S*** nu-i
spuneau nimic. Nivelul lor de
educaie i de cultur, de rafinare
intelectual era prea cobort
pentru ca s-o atrag.
n zadar Natalia Chirilovna
recomanda ateniunii sale vreun
tip interesant.
Timid, lipsit de experien, n
fond ea nsi fr multe resurse,
i n acelai timp turburat de
aspiraiuni vagi, trezite de amintiri
din pension i de literatur
romantic, Smrndia nu gsea
mcar vreun subiect de causerie
cu aceti tipi. Nici o atmosfer
de simpatie i de atraciune
reciproc nu se ntea pentru ea n
aceast societate.
Dimpotriv, obligaiunile ce i le
impunea situaia ei de castelan
sau de invitat de distincie n alt
cas, parc o ngheau i-i
reprimau orice porniri de
sociabilitate.
*
O experien a Smaragdiei, cu
un tip interesant, art n curnd
Nataliei Chirilovna toat
inanitatea ncercrilor ei n aceast
direcie.
Vania Tresnea din Scoreni, un
tnr moier care, alintat ca
unicul fiu al unei mari i bogate
familii, nu isprvise nicio coal
i purta trndvia i
deertciunea, foarte mulumit de
sine i chiar ngmfat, prin
localurile de petreceri n ar i n
strintate, n goan dup
senzaiuni puternice.
De o bucat de vreme ns el
distingea cu ateniunile sale pe
Smaragda Rutu.
Obez la vrsta de-abia douzeci
i trei de ani, cu buze groase de
senzual, el se credea irezistibil i
se simea foarte mndru de
solicitrile, al cror obiect, graie
averii sale, era din partea mamelor
de familie cu fecioare de mritat.
Dar dnsul nu se grbea s pun
capt vieii sale de holtei, cu
aventurile ei ieftine i cu romanele
ei vulgare.
n toat Basarabia era vestit
echipajul su, cu un negru pe capr
i cu superb troic, al crei arc
de nhmat o duga ruseasc
purta n fa, ca sa fie vzut la
sosire, inscripia n litere mari
roii: Bucurai-v, fecioarelor!
Mirele vine! iar n dos, pentru
plecare, n litere negre: Plngei,
fecioarelor. Mirele s-a dus!.
Negrul de pe capr avea i el
povestea lui.
Adus din strintate, unde
fusese ademenit de la un circ
pentru un salariu fabulos, el era
purtat n triumf pe capra trsurii,
sub nume de groom, i Vania
Tresnea era foarte fericit c
nimeni altul n Basarabia nu-i
putea permite o asemenea
exhibiie.
Dar dup scurt vreme, bietul
negru a fost cuprins de nostalgia
altor orizonturi, mai cu seam
fiindc moldovencele din Scoreni
i fceau numai cruce la orice
ncercare de galanterie din partea-
i.
Vania Tresnea numai cu mari
sacrificii putu gsi o vduv de
soldat, destul de nenorocit, ca s
fie ispi-tit de a-i asuma sarcina
de consolare a acestei inimi
solitare.
Dar la termenul fatal,
consolatricea se vzu cu oroare
mam a unui monstru, negru ca
funinginea, un adevrat drac,
dup credina ei...
Srmana lehuz, nc
nsngerat, i-a luat lumea n cap,
i nimeni din sat n-a mai putut afla
nimic despre soarta ei.
Groomul a disprut n curnd
i el cu copilul. Stpnul
Scorenilor n-a mai reuit s-l
rein cu niciun pre.
i lui Vania Tresnea i plcea de
atunci s se plng c aceast
pierdere ar fi fost cea mai mare
nenorocire n viaa lui!..
Ivan Nicolaevici Telega nu
degeaba vedea n acest tnr pe
reprezentantul tipic al generaiei
de cimpanzei din snul boierimii
basarabene.
i tocmai acestui specimen i-a
fost sortit s dezvluie pentru
Smaragdia, cavalerismul
tineretului din elita judeean!
Frumuseea delicat a doamnei
Smaragda Rutu, portul ei mndru,
reputaia ei de virtute glacial i-au
aprins imaginaia de cimpanzeu.
Nefiind n stare s duc un
asediu mai prelungit i mai rafinat,
ntruct arta lui de conversaie se
mrginea la un fel de nechez,
ncercrile lui de a face curte au
rmas neobservate.
Dup oarecari preliminri
respinse, Vania Tresnea el! leul
saloanelor judeene ajuns
repede n stare de fermentaie, se
hotr a nu face prea multe
fasoane.
i ncrezut, cum era, n puterea
sa de fascinare specific, i
deprins cu maniera forte n
dragoste, el spera c o soie prea
tnr a unui brbat prea btrn
nu-i poate opune mult rezisten.
i astfel cimpanzeul i dete
msura.
La o sindrofie a Bercetilor din
Cerleni, surprinznd pe
Smaragdia singur n grdina de
iarn, cavalerul de cavern se
arunc asupra ei, o apuc cu o
mn de talie i, srutnd-o lacom
pe gt pe la spatele ei decoltat, i
rtcea cealalt n exploraiuni
ndrznee.
Ochii i erau tulburi, buzele
groase vscoase, gura i exhala
mirosul leinat de vin sttut.
Smaragdia, speriat i prins n
acelai timp de un violent dezgust,
se smulgea din ncletarea lui,
strngndu-i corsajul la sn cu
ambele mini.
La iptul ei, Natalia Chirilovna
putu veni, din fericire, la vreme
pentru a preveni izbucnirea
scandalului i a evita represiunea
violent din partea lui Iorgu Rutu.
Dar dup acest incident era clar,
c pentru Smrndia orice putin
de apropiere cu tipii i cu
cavalerii autohtoni era exclus
pentru totdeauna.
Iar Natalia Chirilovna czu
n ce privete opera de reeducaie a
Smaragdiei ntr-o grea
perplexitate.
Capitolul XXIII. ...i
cavalerii de cazarm
Natalia Chirilovna ajunse n
cele din urm la descoperirea c n
tiotia Dusia, cum o numea ea,
pur i simplu, nu e trezit nc
femeia!
Altfel ea nu-i putea explica
aceast frigiditate i lipsa
capacitii de expansiune:
Spune-mi, tuico dulce!
ntreb ea o dat pe aceast elev
recalcitrant ie nu-i plac
brbaii, deloc?
Smrndia deschise mari ochii
ei negri, vdit zpcit de aceast
ntrebare.
Natalia nu se ls nvins i
ncepu s-i puie ntrebri de o
indiscreiune att de ndrznea,
nct aceast mam de familie,
matrona Npdenilor, roit,
simea c i se taie respiraia i-i
apar lacrimi n ochi.
Dusia drag, noi sntem
femei. Intre noi putem vorbi
deschis. Snt mai mare ca tine,
cunosc viaa. Nu te uita la
baborniele aiestea care miroas
acum a tmie i fac pe sfintele.
Eu le cunosc foarte bine. Iac,
vezi, Maria Ivanovna, care
vorbete cu atta evlavie i parc
n via ei n-a gustat pe nimeni
afar de Fedor Petrovici. Dar cum
o vezi, uscat, cu pielea galben,
lipit de oase, ea nu se mulumete
acum mcar cu Nicolae
Nicolaevici. Uite cum nu-l
slbete din ochi pe biatul cela de
douzeci de ani, parc vrea s-l
mnnce. Are i un fecior n cas,
o namil nalt de un stnjen, pe
care-l cheam dimineaa n iatac,
s-i frece picioarele i tlpile,
pentru c aa i-ar fi zis doctorul.
Dar Anastasia Vasilievna, care a
fugit cu biatul popii i s-a ntors,
cnd nu mai avea parale, grea!
Brbatul su i-a dat o btaie
stranic, dar, la urma urmei, a
primit-o de hatrul copiilor. i
acuma uite-te la ea, gras de curge
carnea de pe ea; cugetul n-o
tulbur i nu vorbete dect de
vremurile bune de altdat i de
stricciunea de astzi. Dar surorile
Ramani cu neamul lor, de nu tii
care din ele i soie i care-i
cumnat?
Smrndia asculta cu spaim i
cuta s fug cu orice pre de
dezvluirea acestor orori. Dar la
cea dinti ocazie de confiden
Natalia revenea asupra subiectului
sub alt form:
tii, tiotia Dusia drag, eu iu
la Voronin al meu; e om bun,
delicat, drgu, dar are zece ani
mai mult ca mine, i-i cam ubred
de sntate, i vai de mine, cnd
m gndesc c mo Iorgu e cu
treizeci de ani mai btrn ca tine!
Iat, uite, cnd vd un brbat aa
voinic i frumos ca vrul nostru
Steopa, parc trece un fior prin
mine, parc se prelinge ap rece
de-a lungul irei spinrii. Tu nu
simi niciodat aa cnd i place
un brbat? Nu i-a plcut niciodat
niciunul? ntreb ea, innd
strns n brae pe Smrndia, care
se smuncea, i punea degetul la
tmpla sting; apoi i apsa
pieptul cu ambele mini, parc
sufocnd:
Cum poi vorbi aa, Natalio?
protesta ea, n sfrit. i
pcat, suntem femei mritate; ne
bate Dumnezeu; eu sunt i mam
de copii.
Ha-ha-ha- ai! Vino s te
pup, plod nevinovat! Dar eu nu-i
spun nimic ru. Nu e niciun pcat
s stai de vorb cu un tnr drgu,
cruia i placi i tu. Ce pierde
brbatul c ai petrecut cteva clipe
mai vesele, mai mulumite, cu
vorbe nevinovate? Dar parc
trieti mai n plin, i curge
sngele mai iute, inima bate mai
tare i apoi... l mbriezi i pe el
mai cu gust! Ha-ha-ha- ha! Stai, nu
fugi, nebuno! i ce folos are s fie
pentru copiii ti, dac te ofileti i
te usuci nainte de vreme? Te
prpdeti! N-am s te las s te
amoreti aa! i, ridicndu-se,
ncepu s se nvrt, innd pe
Smrndia n brae, ntr-un vals
vertiginos. Tra-la-la, tra-la-la,
feti dulce a mea!
La Boroseni, n casele
marealului nobilimii judeene,
conu Petrache Brsianu, coana
Rosalia insista demult, mulumit
situaiei ei oficiale, ca s fie
invitate, i personagiile din
birocraia ruseasc, i mai cu
seam ofierii din regimentul de
husari ncartierat n S***. Acetia
nu numai c aduceau o not nou
n societatea boiereasc, dar
reduceau elementul autohton la
rolul pur decorativ, i, siguri de
superioritatea lor, i de dreptul lor
la dominaiune, ocupau toat
avant-scena. Uniforme
strlucitoare, zngnit de pinteni,
parc impuneau n saloane tonul
de galanterie, cruia doamnele
regimentului ddeau o nuan de
franche i ndrzneal,
necunoscut pn atunci n
societatea moierilor.
Natalia Chirilovna Voronin,
dup mriti, ea nsi dam de
cavalerie, mpreun cu alte fete
de boieri n situaia ei, serveau
natural ca o trstur de unire ntre
cele dou societi.
Desigur, ofierii erau cavaleri
mai strlucii, ntruct galoanele
aurite i zngnitul pintenilor pot
da strlucire, dar viaa
petrecut prin garnizoane
provinciale, n mediul stagnant, n
jocuri de cri, beii, intrigi
vulgare, nu putea da rafinare i
cultur sufleteasc prea deosebit
de ale autohtonilor, dei poate un
lustru exterior mai mare.
Smrndia fu mai curnd
speriat de oarecari ncercri
galante, prea puin elegante, din
partea unor lei de garnizoan, i
care n ochii ei nu-i ridicau mai
sus dect cum era un Vania
Tresnea oarecare.
Natalia Chirilovna, ns, nu se
descuraj n dorina ei sincer de a
da mai mult bucurie i mai mult
interes pentru viaa mtuichii
Smaragda.
Capitolul XXIV. Vntura
n iarna aceea nobilimea din
toat Basarabia se pregtea pentru
un mare bal, pe care l ddea, o
dat la trei ani, la Vntura, n
palatul din mijlocul parcului su
fastuos pe malul Nistrului, nainte
de alegerea de mareal gubernial,
domnul Stephan Gheorghevici
Cazara, candidatul reales de mai
multe ori ca reprezentant al
boierimii moldoveneti.
Pentru aceasta ocazie Natalia
nu s-a ngrijit pentru Smrndia
numai de toaleta ei de bal, dar a
silit i pe conu Iorgu s-i
rennoiasc garderoba.
Dup Boboteaz, ntr-o zi plin
de soare, care aprindea miliarde de
scntei n vestmntul de zpad
imaculat, de curnd lsat asupra
dealurilor din S***, sania
ncptoare a Rutetilor, cu cei
patru cai negri naintai, n
pocnetul de bici al lui Dumitru
monumental ca ntotdeauna
zbura spre Onicani ca s ridice pe
Natalia Chirilovna cu soul ei i a
o duce mpreun cu stpnii
Npdenilor la Vntura.
Palatul din Vntura, aezat pe
coast, deasupra Nistrului, i
nla spre aleea de intrare, faada
luxoas, sprijinit pe colonade
corintiene, iar latura castelului,
ndreptat spre Nistru, se
deschidea asupra unei vaste terase,
din care cobora spre rm, o
masiv scar de marmor.
Musafirii au fost salutai la
sosire de Stephan Gheorghevici i
de doamna Paulina Andreevna,
dup rang i greutate, n josul
scrii, la ua de intrare, n vestibul,
sau n salon, apoi condui n
apartamentele ce le erau rezervate,
iari dup situaia lor social, de
nii amfitrionii, de graioasele
lor domnioare, de tinerii mo-
tenitori ai numelui sau de
majordomi i menajere. Boierii
mai mruni au fost ndreptai spre
gzduire pe la vecini sau chiar n
sat, n casele administraiei.
Smaragda Theodorovna s-a
simit mgulit, cnd Stephan
Gheorghevici, dup ce-i srutase
respectuos mina i salutase
prietenete pe Iorgu Rutu, i-a
condus el nsui n odaia lor, n
corpul principal al palatului.
Natalia Chirilovna, cazat n
alt parte, n curnd a strbtut n
camera Smrndiii, a gonit pe
Iorgu Rutu, spre a participa,
mpreun cu Gafia i o subret a
casei, pus la dispoziie, la toaleta
Smrndiii.
Cu buclele de pr negru, care i
ncadrau ovalul pur, strlucind de
tineree, cu ochii negri vii, n
rochia ei de mtas nflorit care
cdea deasupra crinolinei ca un
clopot elegant, Smrndia Rutu
prea o figurin delicat de Svres
srit de pe piedestalul ei de
porelan.
nainte de a se retrage spre a se
gti ea nsi, pe cnd Iorgu Rutu
se afla nc n coridor, Natalia
opti Dusei:
Astzi vei face cunotin cu
foarte multe tipuri interesante,
care nu seamn nici cu urii
notri moldoveni, nici cu cavalerii
de cazarm.
*
O serie de saloane n anfilad,
strlucind de candelabre
numeroase cu lumnri de
stearin, erau ncheiate cu terasa
din dos, transformat n grdina de
iarn, de unde se deschidea o
privelite feeric asupra parcului
i a oglinzii de ghea a Nistrului,
luminat de mii de lampioane
colorate.
Intrnd n mijlocul mulimii
elegante, Smrndia se simea
puin stnjenit alturi de silueta
greoaie a soului ei i ruinat de
decoltajul care i dezvelea
marmora alb a umerilor i a
torsului, nc feciorelnice.
Natalia Chirilovna a nsoit-o
ndat pn la Paulia Andreievna
cu care a ncruciat priviri de
nelegere.
Doamna Cazara s-a risipit n
mbriri i aprecieri
mgulitoare:
A-a! Eti fermectoare, o
zn din poveti; frumoas i
graioas, uoar ca o silfid, ai s-
mi nnebuneti toi cavalerii.
Trebuie s dansezi minunat!
La un gest timid al Smrndiei,
coana Paulina o ntrerupse fr s
o lase s spuie un cuvnt:
A! Nu. Trebuie s dansezi.
Femeie tnra ca dumneata, dar
este o fericire pentru oriicine s
te priveasc.
Doar nu e turc Egor
Stepanovici; n vremurile noastre
femeile mritate danseaz. Dansez
i eu. Iat i Cleopatra
Constantinovna Brez, i ei i
place contra-dansul. Am s-i
prezint pe cei mai buni dansatori.
ntr-o clip Smrndia a fost
nconjurat de doamne i
domnioare de toate vrstele i de
toate culorile, cari dup semnalul
dat de Paulina Andreievna, se
ntreceau n admiraie, n
mbriri i dezmierdri a tinerei
castelane din Npdeni.
Smrndia, ameit i asurzit
de fastul ce o nconjura i de
primirea ce i se fcea, sttea ca
fermecat, nu vedea i nu auzea
nimic. Doamna Cazara, lund-o de
bra, fcu nconjurul salonului,
prezentndu-i cavalerii n
fracuri negre i n uniforme
brodate cu fir de aur, toi mai
mult sau mai puin decorativi i
muli chiar decorai.
*
Balul a fost precedat de un
banchet, copios i zgomotos, n
sunetele orchestrei aduse din
Chiinu taraful, nelipsit, al lui
Leme, fiind rezervat pentru
momentele de expansiune de mai
trziu.
La mas, Smrndia, dup
recomandarea expres a Paulinei
Andreievna, de acord cu Natalia
Chirilovna, a fost dus la bra de o
nou cunotin, un ofier de
curnd transferat n garnizoana din
S***, rotmistrul, contele
Wladislaw Przewicki, tnr
elegant, cu o coroan de pr blond
ondulat i cu o voce insinuant de
bariton.
Natalia Chirilovna s-a ngrijit s
fie aezat la stnga contelui
Przewicki.
De cealalt parte a mesei
doamna Cazara urmrea cu
simpatie tnra pereche, pe care o
proteja. Conu Iorgu era relegat
tocmai la captul mesei, ntre dou
matrone guralive, care struiau n
laude la adresa Smrndiei,
admirnd tinereea ei, frumuseea
ei, graia ei, i insinund cu prea
mult buntate, c omagiile aduse
de cei mai strlucii cavaleri sunt
bine meritate, i-i exprimau
ndejdea c Egor Stepanovici nu
va fi turc i urs, care sa ie ascuns
n brlogul lui din Npdeni acest
giuvaier de frumusee feminin.
n curnd ns ateniunea lui
Iorgu Rutu a fost atras n alt
parte.
Stephan Gheorghevici Cazara,
mareal al nobilimii de muli ani,
era un tactician subire, care tiuse
s-i asigure bunvoina sferelor
nalte; admis la curtea din
Petersburg ca ambelan, bine vzut
i de guvernator, ca i de generalul
comandant al diviziei din
Basarabia pe care i-a aezat la
dreapta i la stnga Paulinei
Andreevna el cultiva totodat i
pe boierii moldoveni, care de
nevoie nu vorbeau dect n limba
lor matern, i chiar pe puinii
moldovenizani, cari nu se sfiau
s-i afirme caracterul lor etnic,
fr s compromit realitatea lor
fa de mprie.
Acetia formau un grup, n
frunte cu Alexandru Matveevici
Vtru, un btrn alb ca zpada,
cu trsturi fine i privire
inteligent, i cu cel mai mare
advocat din Chiinu Constantin
Dimitrievici Chiril, un cap de
Danton, urt i expresiv, cu o
coam de argint vechi, aruncat la
spate. Ei amndoi aveau sarcina s
ntrein pe boierii care nu tiau
rusete. nsui Stephan
Gheorghevici li se adresa din cnd
n cnd acestora, cochetnd chiar
cu frumosu-i graiu moldovenesc.
Iorgu Rutu, care avea oarecare
trecere printre boiernaii mai
mruni, a fost obiectul
solicitudinilor din acest grup, nct
s-a putut sustrage sugestiunilor
maliioase ale matronelor vecine
de mas.
Aceasta a fost o mare uurare
pentru el i din alt punct de
vedere: i era cu neputin s
participe la conversaia general.
Pentru cronicarul acelor vremuri
nu e nimic mai greu dect s redea
conversaia de salon basarabean n
primele decade dup anexare; din
cauza acelorai stratificri de
generaiuni, ea se nfia ca o
adevrat babilonie.
i nimic nu e mai caracteristic
pentru acea pustiire sufleteasc
despre care i plcea s peroreze
lui Ivan Nicolaevici Telega.
Basarabia, fiind anexat la
mpria arilor nainte de a se fi
dezvoltat literatura romneasc
modern, era natural ca societatea
basarabean s nu fi cunoscut
limba noastr literar. Dar ea n
realitate nu cunotea nicio limb
literar chiar, pur i simplu,
nicio limb omeneasc.
Boierii btrni, din generaia lui
Iorgu Rutu, vorbeau n graiul
popular moldovenesc, n care se
strecuraser ns, bineneles,
termenii tehnici ruseti, ca i
echivalentele neologismelor din
limba noastr literar, nct cu
greu putea fi neles de romnii de
peste Prut.
Cei tineri, sosii proaspei din
colile ruseti (de altfel, pe atunci
puini la numr) tiau rusete, dar
vorbeau cu un accent i o sintax
care lsau mult de dorit.
Iar generaia intermediar, al
crei reprezentant tipic era conul
Petrache Brseanu din Boroseni i
care forma majoritatea societii
pe vremuri vorbea ntr-un jargon
moldo-rus, care ofensa deopotriv
urechea unui romn i urechea
unui rus - jargon alctuit dintr-un
monstruos amestec de cuvinte
ruseti i romneti, n doze
variabile, cu singura deosebire c
atunci cnd ei i nchipuiau c
vorbesc rusete, acel lexic era
mpodobit cu flexiuni ruseti, iar
in cazul contrar cu cele
romneti.
De altfel, i ruii pripii n
Basarabia foarte uor i nsueau
n acest mediu accentul i stilul
local, vestit sub denumirea de
dialect basarabean.
Toate aceste limbi, dialecte i
jargoane, rsunau n jurul mesei la
banchetul din Vntura, pe cari
snobii mai pretenioi le mai
presrau i cu cte o frntur de
fraze franuzeti.
Dialogurile ntr-o asemenea
societate, fatal, nu pot fi redate
dect n traducere, eu toat silina
de a pstra coloritul local.
Capitolul XXV. Primul
duet
Smrndia, aezat la dreapta
contelui Przewicki, nesigur de
ruseasca ei, se bucura n sinea ei,
c accentul pronunat polonez al
acestuia putea acoperi
moldovenismele ei.
S-mi ngduii, doamn, i
se adres contele, servindu-i n
acelai timp o cup cu vin, o
ntrebare indiscret. Nu avei tipul
de moldoveanc; suntei din
Basarabia? .
Da. Sunt basarabeanc,
aproape n-am ieit din provincia
noastr. Tatl meu e un mare
patriot rus, dar noi sntem toi
moldoveni.
Contele parc i sorbea
cuvintele i nu-i ascundea
admiraia.
Eu a fi gata s jur c suntei
spaniol. Nu v putei nchipui
cum semnai cu mprteasa
Eugenia. Am fost o vreme ataat
militar la Paris i Majestatea Sa
mprteasa Eugenia, care are
mult simpatie pentru naiunea
polonez a avut graia s m
disting cu ateniunea ei. Cnd v-
am vzut, am fost izbit de
asemnare.
Suntei mai tnr, mai ginga,
mai frumoas. O-o-o! Un portret
n miniatur, flatat, al celeia care e
crezut a fi cea mai frumoas din
purttoarele de coroan. Ai fost la
Paris?
Nu, rspunse Smrndia,
mpiedicndu-se n vorb,
turburat de aceste excese de
admiraiune. N-am fost n
Frana, dar iubesc pe francezi. Am
nvat puin ntr-un pensionat
francez din Chiinu, la madame
Carotte.
A! Madame, acest sentiment
ne este comun, eu ador naiunea
francez. Trii totdeauna la ar,
aici, n jude?
n afar de cei trei ani, ct
am fost la pension, am stat toat
vremea la ar, aici n jude; nti
cu tatl meu, apoi... Smrndia
se opri puin: ... la Npdeni.
A! La Npdeni. Am auzit c
avei o cas frumoas i o
splendid grdin aezat ntr-un
superb peisagiu, care poate da un
cadru frumuseii d-voastr att de
impresionante.
Smrndia nu ndrznea s
ridice ochii din farfurie i nu tia,
ce s-i mai rspund.
A! Doamn, v place s stai
la ar? i, fr s atepte
rspunsul, contele i urm
expansiunile: i eu admir
natura. Departe de
convenionalitile i zbuciumul
sau splendoarea fals a oraelor, n
fa cu imensitatea domului
ceresc, n orizontul larg al
dealurilor basarabene te simi mai
bun, mai nlat, mai curat. Si a fi
n stare s triesc o via ntreag
n societatea unei femei iubite, a
unui suflet nrudit, care te nelege,
te mbrbteaz; altfel chiar
splendoarea naturii te deprim.
Smrndia, stpnindu-i
confuziunea, a reuit s strecoare:
Am stat puin n ora, am
fost numai n treact puine zile i
la Odesa, dar mie mi-a plcut:
teatre, concerte, tovare cu care
puteam vorbi i citi mpreun,
discuta.
Dar la ar? o nvluia
contele cu privirea lui entuziast i
cu vocea n care se auzeau
admiraia i nduioarea. La ar
nu avei tovare de o vrst cu
Dumneavoastr, nu avei
distracii?
Am pe Natalia, nepoata lui
Egor Stepanovici, care vine adesea
la noi; apoi sunt cteva familii
prin vecini, cteva rude cu care ne
ntlnim i... Smrndia iari
se opri puin... nu prea am
vreme, gospodria, copiii.
A!exclam sugestiv
contele i tcu. Apoi: mi
rezervai, doamn, un vals i
cadrilul?
Nu prea am dansat de cnd
am ieit din pension. M tem c
am uitat.
O! zmbi n rspuns
cavalerul. N-a putut trece o
eternitate de cnd ai prsit
pensionul i suntei nscut pentru
dans, prin graia i elasticitatea
natural a micrilor
dumneavoastr. Pot conta?
Smrndia nu tia ce s spun:
nu avea curajul s consimt, nici
energia s refuze. Privirile
ncurajatoare ale Paulinei
Andreievna o intimidau; amuise
i se uita fix n farfurie.
Natalia Chirilovna al crei
cavaler, un colonel, solid, de
tipul cunoscut n Rusia de pe
vremuri sub numele de burbon,
interesat mai mult de meniul
banchetului dect de conversaia
cu vecina de mas, nu o mpiedica
s trag cu urechea la dialogul din
dreapta ei interveni cu
vioiciune, n momentul psihologic.
M rog, Wladislaw
Stanislawovici, nici nu-i poi
nchipui cum danseaz mtuica
mea uoar ca o pan, parc
lunec n vzduh, o fee, dar numai
acuma mocnete, mucezete la
ar, unde i nchipuie c poate
duce viaa de matron btrn.
Contez pe dumneata, conte, s-o
detepi, s-o dezghei! Nu te lsa,
s-o redai tinereii.
Ah! Doamn, fericit v fi le
prince charmant qui reveillera
cette belle au bois dormant.
Smaragdia ale crei
reminiscene de pension i ddeau
putina s prind nelesul
complimentului a fost aruncat
ntr-o confuziune i mai mare. i
venea s sar i s fug, cu att
mai mult, cu ct fermectorul
cavaler, ca din ntmplare a atins
uor mnua ei retras ndat de
pe mas, ca ars.
Capitolul XXVI. Spicuiri
Din fericire, n momentul acesta
Stephan Gheorghevici s-a ridicat
pentru obligatoriul speech, n faa
reprezentanilor puterii i ai
gloriei mprteti i cu un uor
salut la adresa guvernatorului si a
generalului comandant, cochetnd
cu accentul lui rusesc, a rostit:
Doamnelor i domnilor! n
numele nobilimii basarabene
ntregi, credincioas, fr
deosebire de origin, mpriei,
supus i devotat tronului, s-mi
dai voie s nchinm paharul
nostru n sntatea Majestii Sale
mpratul Alexandru Nicolaevici!
Ura!
Urra! a prins n cor
asistena.
Cnd s-a potolit puin
entuziasmul obtesc, se ridic
guvernatorul, Hvost-Berezinski, un
general scurt i gros, cu un glob
rotund crmiziu pe umeri, cu
nite ochi ieii din orbite sub
stufoasele-i sprncene, i ncepu s
tune de sub o enorm musta, cu
un glas sonor, dar rguit:
E-e-e, domnilor, nobilimea
este pavza tronului i temelia, e-
e-e, mpriei. Aadar nu are
dect, e-e-e, origina pravoslavnic
ruseasc. Cu toii suntem fiii
sfintei Rusii i, e-e-e, slugi
mprteti. i Basarabia pus la
hotarul mpriei va rmne, e-e-
e, un zid de oel. Ridic paharul
meu pentru marealul nobilimii
basarabene, patriotul Stephan
Gheorghevici Cazara, i pentru
graioasa lui soie Paulina
Andreievna. Ura!
Urrra! clocoteau
comesenii.
Orchestra a intonat tuul.
Doamna Cazara era gata s dea
semnalul de sfrit, cnd pe
neateptate se ridic nc un orator
un brbat foarte subire, cu
capul prea mare pentru statura-i
mijlocie, dar parc strivit din
lturi, cu profilul i mai ascuit de
un nas enorm, naintat deasupra
obrajilor, acoperii cu o brbu
rotund, foarte ngrijit. Era
candidatul rival al lui Stephan
Gheorghevici, regulat trntit
pn acuma, dar sigur de viitorul
lui, ca reprezentant al vremii
Feodor Feodorovici Carpinschi.
Descendent dintr-o veche
familie moldoveneasc, cu multe
ramificaiuni i n Moldova de
peste Prut, el totui, slavofil si
reacionar fervent, poz ca
reprezentant al ideii pan-ruseti i
form, mpreun cu muli membri
ai numeroasei familii Carpinschi,
un fel de clan politic, care-i fcea
meritul din lupta pentru rusificarea
ct mai grabnic i mai radical a
Basarabiei.
Aceast familie a dat imperiului
rus minitri, diplomai, generali,
dar totui eful ei n-a putut s
ctige voturile nobilimii
basarabene, n majoritate nc
moldoveneasc.
Doamnelor i domnilor,
rosti el cu o graseiate pronunat,
aa cum a spus excelena sa,
nobilimea rus formeaz temelia
mpriei i pavza tronului, n
Basarabia, nobilimii i incumb o
misiune deosebit de important: de
a asocia la via obteasc a
naiunii ruse aceast populaiune,
de curnd emancipat de ctr
glorioasa oaste a Rusiei
pravoslavnice de sub jugul pgn,
populaiune, dei slav de obrie,
nstrinat ns de marea naiune
mam, care aduce lumina i
triumful crucii cretinilor robii de
semilun. Ridic dar paharul meu
pentru glorioasa oaste
mprteasc i falnicul ei
reprezentant, excelena sa domnul
general Dubrovin, comandant al
diviziunii basarabene. Ura!
Tuul, urale, zgomote de
scaune ndeprtate, i la semnalul
dat de Paulina Andreievna
banchetul a luat sfrit.
Capitolul XXVII. Vrtejul
Smrndia, eschivndu-se fr
s dea braul contelui Przewicki,
aproape fugea spre captul slii,
unde Iorgu Rutu, ridicat n
picioare, ntrecea cu un cap pe cei
mai nali dintre oaspei; dar n
drum a fost prins de Paulina
Andreievna:
Ei, cum ai petrecut, ma chre
Mignon? Nu-i aa c Przewicki e
foarte drgu? Este dintr-o mare
familie, i bine crescut, dar a avut
oarecari nenorociri, care l-au
aruncat ntre urii notri
moldoveni. Ce i-a vorbit? i-a
cerut s-i acorzi cadrilul? O! Ai s
vezi cum conduce, cu el parc-i
cresc aripi.
*
Orchestra a intonat un vals.
Perechile alunecau n viforul
dansului pe parchetul lustruit.
Smrndia, nici ea nu tia cum,
fr s poat schimba dou vorbe
cu Iorgu Rutu, s-a trezit n braele
contelui Przewicki. Stnjenit de
aceast atingere, ruinat de torsul
ei dezvelit, deasupra cruia se
nclina graios capul cavalerului,
ea parc nici nu atingea pmntul,
dus ca o petal de uraganul
delicios; i, rpit de vrtej, i se
prea c toate candelabrele se
aprind i se topesc n cercuri i
dungi de foc.
Cnd orchestra se opri, ea fu
silit, ca s nu cad jos, ameit, s
dea braul contelui, care avu
prevederea de a o duce spre
scaunul pe care luase loc Natalia
Chirilovna vesel, strlucitoare
i delicioas, exuberant de via,
zburdalnic, binevoitoare i...
complice!
Tot restul serii Smrndia nu
avu o clip de odihn. Vag simea
ea trebuina de ocrotire a soului
ei, dar n netire trecea, ca o
somnambul din brae n brae,
simindu-se strns de un frac sau
de o uniform galonat.
Dup un vals urm o polc, o
mazurc, un cadril i iar un vals.
i parc tot mai des se pleca
asupra torsului ei dezvelit profilul
elegant al contelui polonez.
La cotilion Smaragdia se gsi
n primele rnduri cu Wladislaw
Przewicki, care diriguia figurile
acestui dans complicat.
Messieurs, balancez vos
dames! Les dames droite, les
messieurs gauche. Les dames
restent sur place, les messieurs en
avant! La chane! Tournez,
messieurs! i o ghirland de
perechi urma pe Przewicki cu
Smrndia, din salon n salon,
pn la terasa din dos, invada
slile laterale, unde domnii mai n
vrst i cucoanele resemnate se
rzboiau la cri.
Smrgdia abia putea zri o
clip, ca o umbr ntunecat figura
masiv a lui Iorgu Rutu aezat la
,,prfrence, apoi viforul o rpea
mai departe.
Messieurs, tournez! Chane de
dame! Les messieurs genoux, les
dames en cercle!.
*
Balul s-a isprvit, spre
diminea.
Cnd dincolo de Nistru, peste
cmpia alb a Podoliei, ntins
pn la marginea orizontului, s-au
aprins zorile, i zpada a fost
nsngerat de primele raze de
soare, invitaii din mprejurimi au
plecat direct pe acas, fr s mai
stea la odihn. i soii Voronin au
preferat dou ceasuri de drum de
sanie pn la Onicani ospitalitii
din Vntura, n haosul dimineii de
dup un bal prea frecventat.
Cnd Natalia Chirilovna i-a
comunicat inteniunea soilor
Rutu, Smrndia, nc sub
impresiunea viforului rpitor, a
insistat s plece i ea.
*
Sania luneca de pe o cupol pe
alta a acestei regiuni de coline
virginale.
n vi nuanate de tonuri
albastre, coamele apreau aprinse
de soarele ridicat peste orizont.
Aerul rece i nviortor parc
alunga oboseala Smrndiii, care,
nvelit n blnurile ei, lipit de
Natalia, retria impresiunile
negrite ale nopii.
Dar la Onicani, unde urma s se
despart de Voroneti, Smaragdia
deodat se simi prins de o
oboseal mortal. Palid, fr
niciun pic de snge n obraz, ea
ntreb cu timiditate pe Iorgu, dac
n-ar putea rmnea puin, pentru
odihn, la Natalia.
Conacul din Onicani, dei
comod i cu gust mobilat, nu avea
multe ncperi. Totui Natalia,
dndu-i seama de starea
sufleteasc a mtuici ncepu,
dup obiceiul ei, s trepideze de
bucurie.
Da! Rmnem numai noi,
cucoanele, s ne odihnim!
hotr ea fr drept de apel. Iar
boierii s fie buni s plece singuri
la Npdeni, iar noi ha-ha-ha!
Venim numai mine dimineaa!
Margareta Jozefovna se va ngriji
pn atunci de copii. i Tolea,
se uit ea cu neles la domnul
Voronin, va ine de urt lui mo
Iorgu.
Tinerele femei rmase singure,
Smrndia, fr s tie pentru ce,
nu i-a putut reine un plns de
copil; i a plns mult, mult, n
braele Nataliei. Apoi, ca dup o
descrcare nervoas, a adormit tot
ca un copil; i prin somn surdea,
din cnd n cnd suspinnd uor.
Natalia i dezmierda n tcere,
domol, braul ce i-l aruncase dup
gt.
Capitolul XXVIII. Pregtiri
de asediu
Peste vreo doua sptmni, spre
sfritul lui ianuarie, ntr-o zi cnd
fulgi mari de zpad brzdau tot
cerul ntr-o reea mictoare,
Natalia Chirilovna Voronin, abia
srit din sanie, se repezi pe
scrile caselor din Npdeni, i,
prin irupiune nprasnic n iatacul
Smrgdiii, o surprinse n faa
oglinzii, cu un numr al revistei
ilustrate n mn.
Dei Smaragdia a nchis repede
paginile revistei i cu un gest
indiferent a aruncat jurnalul,
Natalia Chirilovna, abonat i ea la
Niva, i-a putut da seama c
astfel a fost dosit portretul
mprtesei Eugenia.
A-a-a! a surs ea la aerul
vinovat al Smaragdiii. Tocmai
despre el vreau s-i vorbesc. M-a
rugat foarte mult s vin mpreun
cu el ntr-o zi la Npdeni.
Smaragdia cu gestul obicinuit.
semn de perplexitate a dus
degetul la tmpla stng i s-a
trdat astfel nc o dat.
Dei nu se pronunase niciun
nume, ea n-a lsat nicio ndoial
c a neles despre ce i despre
cine este vorba.
mbujorat, ea abia putu
ngima:
Dar cum vrei s vie? Egor
Stepanovici nu poate vorbi rusete,
iar el nu tie moldovenete!
Natalia Chirilovna, respirnd
aerul rece, fr mcar s se
dezbrace, acoperit de roua
fulgilor topii, a apucat pe tuica
i a nceput s-o srute rspicnd:
Obrjelul!.. altul! Fruntea!
Nsucul! Brbia!.. Ochiorii.
Unul!.. Altul!.. Aaaa, trengrio!
Ce copil eti! S-a i apucat s
nvee moldovenete, i nu trebuie
s tie mult ca s stea de vorb cu
mo Iorgu. Poate i acum juca pe
moldovenete pichetul i cart,
zu. Ha-ha-ha-ha! i iar
srutri: Las-m pe mine, tiu
eu pe mo Iorgu, am s pun la cale
totul.
Dar...
Taci, tuic, taci, Dusia
drag. Ce, s ne oftigim noi aici,
tot gospodrie i gospodrie! Slava
Domnului, ai i pe Margareta
Jozefovna, pe Zoia, pe jupneasa
Marghioala i pe manca, i pe
ddaca, i pe Gafia, i pe dracu, i
pe lacu! i odat eti tnr n
via! i veacul femeii e scurt! Eu
am douzeci i opt de ani, i acui,
acui, trec peste pragul blstmat
al celor treizeci de ani. Nici tu, cu
cei optsprezece ani ai ti, n-ai cine
tie ct pn s sari peste acest
prag!
*
Contele Przewicki a nceput, n
curnd, s frecventeze destul de
des Npdenii; i a gsit, n
adevr, chiar i mijlocul de a
conversa cu Iorgu Rutu, ntr-un
fel de limbaj convenional n care
contele, spre a fi mai accesibil
pentru conu Iorgu, schilodea cu
nemiluita limba rus, iar acesta,
din aceleai motive i cu aceeai
srguin, maltrata limba
moldoveneasc: de altfel,
vocabularul ce le era necesar
pentru schimbul de idei nu trecea
cu mult peste vreo doua-trei duzini
de cuvinte.
Iorgu Rutu se simea mgulit
de ateniunile acestui mare
aristocrat, conte autentic, care
manifesta mult consideraie
pentru boierul moldovean i tia s
aprecieze gospodria lui, grajdul
lui, ca i iscusina lui la pichet si
cart.
Smaragda Theodorovna nu-i
analiza strile sufleteti. Ea se
simea atras de acest tnr
manierat i bine crescut, care a
cunoscut saloane de elit i Curile
tuturor marilor capitale din
Europa; care tia nu numai s
povesteasc tribulaiunile i
episoadele dramatice ale vieii sale
agitate, dar s i discute, n form
uoar i plcut, chestiuni de
mod i de literatur, dezvelindu-
i cu acest prilej sentimente nalte
i delicate; el reuea chiar s fac
i pe Smrndia s-i biruiasc
timiditatea i s-i expun naivele
sale aprecieri i reminiscenele
literare, acumulate n anii de
pension.
Smaragdia se mira ea nsi i
se bucura c-i poate astfel dovedi
inteligena ei supl i vie i un real
umor i talent de expunere, cu
toat lipsa ei de cultur i de
cunotina mai rafinat a limbii.
Dup asemenea conversaiuni,
de cele mai multe ori foarte scurte,
Smrgdia se simea mai
nviorat, mai vesel; starea
sntii ei, fr doar i poate, se
mbuntea; nflorea n fiecare zi
mai mult; prea tot mai frumoas
i chiar mai tnr dect cei
optsprezece ani pe care i numra.
Nimeni n-ar mai fi putut crede c e
soie i mam de doi copii.
Si totui, din adncimile
nescrutate i refulate ale
contiinei sale, se ridica o surd
protestare un sentiment
nedesluit, reprimat ndat, de
vinovie!
Nu i se putea reproa nimic ca
mam. i ngrijea copiii, i iubea
pasionat, mai cu seam pe Sonia.
Cnd, prins n viitoarea
ndatoririlor ei mondene, se
desprea de ei mcar pentru
cteva ceasuri, nicio clip nu-i
uita ndatoririle ei de mam.
Ca soie?..
Dat fiind deosebirea de vrst,
ea nu-i putea lua asupr-i
rspunderea pentru csnicia cu
Iorgu.
Doctorul i uura cugetul.
i chiar Egor Stepanovici
suflet bun, cu toate pornirile lui,
adesea nenfrnate i grosiere
inea mult la Smrgdia i,
bucurndu-se din inim de
rezultatele tratamentului prescris
de medicul casei, el nu uita stavila
pe care acesta i-o impusese...
Absorbit de grijile gospodriei,
simindu-se ntotdeauna de prisos
i stnjenit n saloane, Iorgu
Rutu, n afar de participarea la
vntori, evita alte petreceri
mondene. Dar Smrndia,
recunoscut dup balul din
Vntura ca o stea a elitei sociale
locale, era solicitat de toate
saloanele boiereti din judeul
S***, i chiar de peste hotarele lui.
De cele mai multe ori ea era
nsoit, n lipsa lui Iorgu Rutu,
de Natalia Chirilovna Voronin, i
adesea luat sub aripa doamnelor
Cazara, Brez i a altor cucoane
din nalta aristocraie basarabean.
Contele Wladislaw Przewicki
era i el aproape ntotdeauna
nelipsit din saloanele S***-ciene.
Foarte repede el ajunse
rsfatul acestor saloane; mamele
cu fete de mritat l alintau, l
supravegheau i-l urmreau cu cel
mai viu interes; frumuseile
recunoscute ale judeului i
risipeau farmecele n faa lui;
inimile fecioarelor romantice
zvcneau de ndejde la apariia lui.
Contele se strecura prin mrejele,
tuturor solicitrilor cu mult
elegan i graie, fr s poat fi
nvinuit de vreo lips de tact. Dar,
n acelai timp, dnsul tia s fac
pe Smaragda Theodorovna Rutu
s simt n fiecare moment c o
distinge dintre toate.
Astfel a trecut iarna.
Primvara, cu nceputul
muncilor agricole, cu nchiderea
sezonului de vntoare, curma i
seria balurilor i a recepiunilor
mondene.
n anul acela mai cu seama
urmnd s se ntruneasc la
Chiinu pe la jumtatea lui mai
adunarea trienal a nobilimii
provinciale pentru alegerea de
mareal magnaii basarabeni,
cu familiile lor s-au i grbit s se
concentreze n capital, n vederea
unui nou turnir ntre cele dou
lagre ale boierimii din
gubernie.
Soii Rutu, rugai cu insisten
de Stephan Gheorghevici Cazara i
chiar de eful partidului
moldove-nesc, domnul Chiril
Chiriacovici Leon, se pregteau i
ei de drum.
Capitolul XXIX. Scrisoarea
La nceputul lui mai Smaragda
Theodorovna, gnditoare, sttea pe
banca din deal, n parcul
Npdenilor; pmntul nc umed
respira aromele vieii renscute;
exalaiile straturilor nflorite se
amestecau ntr-o simfonie de
miresme, n care dominau liliacul
i iriii, n cmp rsuna
cntecul tremurat ai ciocrliei,
cruia i rspundea din parc
trilurile pasionate ale
privighetorii.
Copiii scoi i ei n grdin sub
supravegherea Margaretei
Jozefovna, vznd pe mama, s-au
repezit spre ea, n cap cu favorita
Sonia, cu strigtul de bucurie
mmica, mmica, urmat de
micuul: Tosia, care, neavnd nc
nici doi ani, se legna n mers ca
un ursule.
Dar Smrgdia, dup o srutare
fugitiv, parc enervat, porunci
Margaretei Jozefovna s-i coboare
n vale. Rmas singur, ea s-a
uitat sfioas mprejur, apoi scoase
din corsaj un mic ptrat de hrtie,
l desfcu, i l reciti, parc
nflorat.
Era scrisoarea contelui
Przewicki, pe oare i-o adusese
dimineaa Natalia Chirilovna.
Smrndia se oprea de
emoiune asupra fiecrui cuvnt al
celei dinti misive de dragoste, ce
i-a fost adresat:
Scump doamn,
Dac avei o umbr de ndoial
asupra sentimentului care-mi
smulge aceste rnduri, dac o
clip ai avea bnuieli asupra
inteniunilor de care sunt
nsufleit, v rog s aruncai, fr
a-l mai citi, acest nemernic petic
de hrtie.
Cred ns c inima nu m
amgete.
Cum un pelerin, rtcit n
deerturile aprinse, i ntinde cu
ndejde braele spre viziunea unei
oaze din zarea ndeprtat, sunt
stpnit de icoana ideal cea
dinti licrire de lumin, care a
nsemnat pentru o clip bezna
singurtii mele.
E un miragiu sau o realitate?
Pot avea ndejdea de a alina
aceast inim nelat?
Sunt un nebun, aiurez?
Adorata mea, numai tu mi poi
da rspunsul!
M ngrozete ns i gndul c
ai putea vedea n rugile mele,
altceva dect izbucnirea
nprasnic de adoraiune.
Nu cer acum rspunsul. Dar s-
mi druieti o clip, o singur
clip, fr prezene inoportune,
pentru ca s-i pot spune tot
zbuciumul meu sufletesc i s
depun la dragele tale picioare
jertfa vieii mele ntregi. Nu
semnez aceste aiurri nebune,
fiindc dac nu m ghiceti, chiar
aceasta va fi un verdict de
moarte!..
*
Braele Smaragdiei au czut pe
genunchi i ea privea un timp n
netire spre cmpia nemrginit a
Podoliei, nvelit n zarea albastr.
Apoi, aruncnd din nou o privire
mprejur, se repezi la vale,
susinndu-i rochia, ocoli la
stnga grupul de copii, care se urca
pe alt alee a parcului, i se opri
numai la rm.
Aici, dup ce sri pe piatra de
granit, care bara la margine cursul
Nistrului, ea arunc, petec dup
petec, scrisoarea rupt n bucele
mrunte. Apucate de vrtejul apei,
bietele petale maculate lunecau pe
ncreiturile undelor mici, ridicate
de adierea uoara a vntului.
Apoi, tot n fug, ea se urc spre
conac, nconjurnd din nou pe
copii cu ngrijitoarele lor.
n cerdac, Iorgu Rutu, narmat
cu ochelari citea de pe o hrtie lui
Alexandru vechilul numele
oamenilor care urmau s fie scoi
a doua zi la lucru pentru reparaia
digului din Ciripeni, care suferise
de revrsarea apelor de primvar.
Egor Stepanovici, l-a
ntrerupt Smrndia, urcnd
scrile, am primit o scrisoare
de la Paulina Andreievna care ne
roag foarte mult s venim ct mai
curnd la Sobrania dvorenilor.
Spune c va fi btlie cumplit la
alegerea marealului.
Iorgu Rutu, privind-o n jos
peste ochelari, i-a aruncat cam cu
necaz:
tiu, frate, i o adevrat belea!
Mi-a trimes vorb i mie conu
Stephan, trebuie s mergem, n-
avem ncotro, dar mai este vreme.
Smrgdia, oftnd, se ls n
fotoliul de trestie din cerdac, cu un
aer de resemnare i tristee, la care
tia c Iorgu Rutu nu poate
rezista:
Bine! rspunse ea cu o
voce stins, cum vei vrea
matale, Egor Stepanovici!
Experiena o nvase c,
ntotdeauna, cu Iorgu Rutu
temperament violent, care se
aprinde la rezistene sau
contrazicere se poate face orice
cu dou-trei suspine i cu o privire
melancolic, i dou-trei lacrimi
reinute.
Manevra a reuit i de data
aceasta. Fr s mai spuie un
cuvnt, soul resemnat porunci lui
Alexandru vechilul s cheme
ndat pe Dumitru vizitiul.
Faa Smrndiii se nsenin.
Sub o impulsiune irezistibil, ea
apuc mna lui Iorgu Rutu,
minunat, o srut i dispru ca o
artare n u. Ajuns n iatacul ei,
ea, ndat a i nceput s-i
pregteasc valizele i bagajele, cu
ajutorul Gafiei i al jupnesei
Marghioala.
Capitolul XXX. Gazeta
Iorgu Rutu era prevenit de
domnul Alexandru Matveevici
Vtru, moldovenizantul, c
Sobrania dvorenilor adunarea
nobilimii provinciale din anul
acesta are o importan deosebit.
Alexandru Matveevici Vtru
i Constantin Dimitrievici Chiril,
cei doi reprezentani ai
liberalismului i ai
moldovenismului basarabean de pe
vremuri, desfurau cu acest prilej
o vie activitate la Chiinu.
i ntr-adevr, viaa social a
Basarabiei trecea n acea epoc
printr-o criz acut.
Dup abrogarea statutului
autonom al Basarabiei, dup
eliminarea limbii naionale din
administraie, din justiie, din
coli, boierimii moldovene i-a fost
hrzit spre consolaie nobleea
ruseasc, mpreun cu organizarea
sobraniilor de clas, dup tipicul
din imperiu n realitate fr
nicio atribuie de real interes
obtesc.
n aceste condiii Sobraniile
dvorenilor se degradau cu timpul
tot mai mult, reducndu-se la un
simplu prilej de intrigi urte, de
ceart meschin, de dezlnuire de
vaniti mrunte i de apetituri
grosiere.
Rapoartele guvernatorilor ctre
mprat vorbesc cu un nemsurat
dispre de aceste manifestri ale
boierimii degenerate, care numra
ns n snul su pe marii
proprietari funciari, purttori de
nume istorice, descendeni din
dinastiile bizantine.
Era marilor reforme,
inaugurat dup rzboiul nenorocit
din Crimeea, nu putea rmnea
fr rsunet i n Basarabia
slbtcit sub regimul de
rusificare.
Au fost puse la ordinea zilei
reglementarea raporturilor agrare,
prin desfiinarea boierescului,
reforma justiiei, serviciul militar
obligatoriu, introducerea
zemstvelor i a instituiilor de
autonomie local n orae i la
sate. Aceste probleme atingeau
direct interesele tuturor claselor
sociale din Basarabia, i deci nu
puteau s nu agite i apele
stagnante ale vieii provinciale,
dnd un deosebit interes ateptatei
Adunri a nobilimii.
Cei doi efi ai liberalismului
moldovenesc ndjduiau c cel
puin cu acest prilej va sufla aerul
de renovare n Basarabia,
deteptnd aci viaa social i
intelectual.
La sosirea caletii ncptoare a
Rutetilor la Chiinu, chiar de la
bariera Orheiului se putea observa
n strzile largi, i de obicei pustii,
o animaie deosebit.
La coluri de strad se vedeau
grupuri de populaie urmrind cu
interes trsurile baroce, care
soseau din unghiurile cele mai
prpdite ale Basarabiei, i care,
alturi de echipajele de lux recent
importate, apreau ca rmie
deluviale. Troici, perechi de
trotteuri, mroage fosile,
cadrigii si uguri de patru i ase
cai naintai, se ncruciau i
miunau n toate prile, dnd
impresia de pitoresc i de agitaie
obteasc.
Pe terasa hotelului Paris n
faa bulevardului soii Rutu au
fost salutai, cu respect i simpatie
jo-vial, de vestitul proprietar al
hotelului, Gaspar Gasparovici
Nazarian, care era un factor al
vieii publice basarabene, asupra
cruia un cronicar al acestor
vremuri nu poate trece.
Pe atunci nu aprea la Chiinu
niciun ziar.
Gaspar Gasparovici, mai multe
decenii, singur avea misiunea de a
satisface trebuinele de publicitate
i de publicistic ale provinciei.
Spiritual, prietenos i cu minte
ager, el era bine vzut i bine
primit n toate cercurile societii
Chiinului, i, n acelai timp,
se inea n contact zilnic cu toat
boierimea provincial, pe ai crei
fruntai i gzduia, cnd veneau n
capitala provinciei, i cu plcere le
fcea comisioanele cu care l
nsrcinau cnd nu puteau veni; i
pe toi i sftuia, i informa i-i
ndruma, chiar fr s fie rugat.
Peste tot era popular figura
expresiv a acestui om mic de
statur, cu un barbion ascuit a la
Napoleon III, cu craniul luciu, fr
un fir de pr i cu ochii vii i
ptrunztori. n fiecare diminea
cu o apc de stof groas n
cap iarna i cu o panama vara el
se aeza pe terasa hotelului i nu
lsa s treac, fr o frntur de
conversaie prieteneasc, pe niciun
trector cunoscut. i cine nu-i era
cunoscut?
A-a-a, Fedor Ivanovici!
exclama el la vederea vreunui
cetean respectabil al capitalei
basarabene, cte veri i cte
ierni nu te-am mai vzut? Ce mai
faci? Sntos? Voinic? Dar Elena
Vasilievna? Dar Maria Petrovna?
i cum e Constantin Ivanovici? i-
a vndut moia? i-a mritat fata?
Snt mulumii de ginere? Au adus
o guvernant? Stepanida Ivanovna
l-a prins pe Petru Petrovici cu
bona? He-he-he!
n puine minute ceteanul
descrca tot ce ar fi vzut, auzit
sau nchipuit. Materialul astfel
adunat pe te-ras, aflat de la
clienii hotelului venii din
provincie sau din corespondena
lui pentru comisioane i sfaturi,
era triat, selectat, combinat,
dezvoltat, nflorit, ntr-un cuvnt
suferea o prelucrare literar i
artistic. Caspar Gasparovici era
un om de talent!
Seara, la apariia lui la clubul
dvorenilor, el era ntotdeauna
primit cu ovaiuni; i cei mai
ncpnai ju-ctori de cri i
prseau mesele i-l nconjurau pe
Caspar Gasparovici, cruia i se
ofereau imediat igri, un pahar de
vin sau de licheur, la o tradiional
cafea turceasc, n faa creia
putea edea ceasuri ntregi.
i atunci Gaspar Gasparovici i
revrsa tezaurul de nouti, de
anecdote, de zvonuri i supoziii
sau sugestiuni, ntotdeauna ntr-o
form spiritual, i chiar, briliant,
fascinnd pe asculttori i inndu-
i suspendai n ateptarea unei
concluziuni picante.
Capitolul XXXI. Dou
conciliabule
Iorgu Rutu a putut fi, astfel,
bine documentat asupra situaiei,
n ajunul adunrii nobilimii.
*
Aceast situaie era n adevr
paradoxal i impunea
guvernatorului, generalul de
infanterie Apolon Apolonovici
Hvost-Berezinski, o grea sarcin si
un neobicinuit efort intelectual. n
biroul su, din locuina sa privat,
el a chemat atunci n ajutor pe
consilierul intim al tuturor
predecesorilor si din ultimele
decenii un funcionar, al crui
patriotism rusesc era cu att mai
fierbinte, cu cit trebuia sa fie
uitat origina lui moldoveneasc
Ivan Ivanovici Covat, un tip
parc desprins din paginile lui
Gogol, dintre aceea pe care marele
ucrainean i-a botezat prin
eufemism bot de oal.
Acesta a pus n faa generalului
pe mas un dosar gros, cu rapoarte
confideniale din ultimii ani.
i generalul, care prin firea lui
epicurian se simea aa de bine
pn n acest moment, n mijlocul
aristocraiei locale, acuma cu
teroare citea din vestitul raport al
nu mai puin vestitului consilier de
curte Somov (Document real!),
cum aceast ospitalier i docil
aristocraie a fost pe vremuri
caracterizat n acte oficiale:
Origina comun i educaia
asemntoare a moldovenilor face
ca moravurile lor sa fie foarte
deosebite de moravurile
popoarelor cu idei sntoase...
Pornirea dvorenilor moldoveni
de a se sprijini reciproc mpotriva
ruilor, pentru cari nu simt dect
ura; aversiunea lor de a se
supune legilor fundamentale ale
imperiului i duce la o
conspiraiune tacit spre a ascunde
situaia real din provincie...
Exclusivismul lor fa de
funcionarii rui i favoritismul
fa de cei moldoveni, i face s
proslveasc Moldova, tinuind c
acolo domin numai dreptul celui
mai tare mpotriva legilor divine i
omeneti, exploatarea nemiloasa a
statului n folosul exclusiv al
boierimii....
Instruciunile recente primite
din Petersburg dezveleau n acelai
timp inteniunile guvernului
imperial de a realiza n Basarabia
reforma agrar mult mai larg, ca
n restul Imperiului, att pentru a
slbi boierimea, ct i pentru a
asigura simpatiile rnimii pentru
regimul rusesc.
Domnule Covat, cum crezi
dumneata, e-e-e, putem noi pune la
cale aa ceva, e-e-e, demonstraie
de credina ctre Majestatea sa
mpratul din partea nobilimii,
adic, e-e-e, un gest cavaleresc, e-
e-e, i dm i sufletul, e-e-e, i
moia, ct vrea. Putem aranja noi
un fason de acestea? A?
i generalul i ainti ochii
bulbucai asupra lui Covat.
Acesta arta prin toat
atitudinea lui c se topete de
admiraie i de respect pentru eful
su.
La porunc, excelena
voastr! S-ar putea pune la cale, s
optim un cuvnt domnilor Vtru
sau Chiril. i acetia vor ti s
nvrteasc pe Chiriac
Chiriacovici Leon i pe Stephan
Gheorghevici Cazara.
Ce? Cum? tun rguit
generalul, srind n picioare, i
chiar sprncenele lui stufoase se
zburlir: Vtru? Chiril?
Aceti francmasoni? Aceti
nihiliti? Aceti separatiti?
Admiraiunea, devotamentul i
respectul lui Covat parc l
anihilau; i, contractndu-se n
colac, el ndrzni totui s
obiecteze:
La porunc, excelena
voastr! Dar n-am putea gsi pe
nimeni altul pentru aa ceva.
Cum? Dar aceti patrioi i
rui de snge sau de suflet ca
Fiodor Feodorovici Carpinschi,
Aristide Nicolaevici Brez, n
sfrit baronul August
Ferdinandovici Holstorm?
Covat se subie, scznd la a
patra parte din volumul su
normai; totui ndrzni s insiste:
La porunc, excelena
voastr! Tocmai aa, excelena sa
Fiodor Feodorovici Carpinschi,
mria sa domnul ambelan
Aristide Nicolaevici Brez,
domnul baron August
Ferdinandovici Milbrey von
Pflzer-Grner zu Holstorm snt
mari patrioi, supui, credincioi i
devotai Majestii Sale Imperiale
arul Alexandru Nicolaevici, dar
snt boieri mari, foarte mari, i
urmeaz s piard pn la dou
treimi din moiile lor. i cum
excelenta voastr tii, n toat
mpria boierii mari, adevraii
magnai, se cam ridic mpotriva
milostivelor reforme ale
Majestii Sale Imperiale arul
Alexandru Nicolaevici ei spun
c reforma agrar ruineaz
nobilimea i rzvrtete gloata, c
o ndeamn la trndvie, c
prpdete agricultura i c boierii
notri vor pierde i mai mult ca
magnaii din Rusia.
Generalul cade n fotoliul su i
o bucat de vreme l fixeaz uluit
pe acest model de funcionar,
eminena griz a tuturor
guvernatorilor basarabeni de pe
vremuri.
Atunci? S m ploconesc eu
acestor rzvrtii, acestor
tulburtori, separatiti? A! Am s-i
turtesc pe toi n corn de berbec,
rcni rguit guvernatorul
prototipul administratorilor cu
mn de fier.
La porunc, excelena voastr!
Lsai! N-avem nevoie s ne
ploconim naintea nimnui. Doar
un mic meteug, aa ceva se
aranjeaz...
*
Chiar n acest moment, n biroul
iui Constantin Dimitrievici
Chiril, cei doi rzvrtii i
separatiti stteau la sfat.
Ei erau pe atunci dintre acei
prea puini moldoveni din
Basarabia care, trecnd prin
universitile ruseti, suferiser
influena curentelor de idei care
agitau societatea din Imperiu, fr
s piard n acelai timp
sentimentul de solidaritate
naional romneasc.
De fa se gsea i Ivan
Nicolaevici Telega din Cemeleui,
mizantropul judeului S***.
Alexandru Matveevici Vtru,
gnditor, ciocnea ncet cu degetul
pe mas, vorbind domol i
msurat:
Nu putem face nimic fr
domnii Leon i Cazara, declar
el, din spirit de opoziie
mpotriva elicei familiei
Carpinschi, ei moldovenizeaz i
bat n struna liberalismului i a
progresismului.
Ho-ho-ho! izbucni
sardonic, strmbndu-i buzele
senzuale Ivan Nicolaevici.
Aceti latifundiari? Dar reforma
agrar le va croi n ferfenie
latifundiile; instituiunile de
autonomie local vor ridica
greutatea specific a rnimii i a
micii burghezii n defavoarea
nobilimii; lor nu le prea poate
conveni nici serviciul militar
obligator, nici reforma judiciar,
cari aduc o grav atingere
privilegiilor strvechi. Nu fii
copii, ncheie dnsul.
Constantin Dimitrievici i purta
coama de argint vechiu alergnd
de la un col la altul al biroului:
Dar Cazara vrea sa fie
mareal! striga marele advocat
al Basarabiei. El nu poate fi ales
fr sprijinul boierinailor, pe care
reforma agrar i atinge mai puin,
iar celelalte reforme snt n
interesul lor; apoi avem i noi
civa prieteni. Carpinschi pune
toate n micare tocmai spre a-i
ntri poziiile fa de reforme.
N-avei grij! i relu
firul, indomptabilul Negru. n
privina reformelor troglodiii
notri de toate coloraiunile se vor
nelege de minune; dar cu toii
vor asculta smirna poruncile lui
Hvost. Boierimea moldoveneasc
e moart putei s-i cntai
prohodul: finis Basarabiae!
Dar e o clas dominant!
nu se astmpr Constantin
Dimitrievici. Nu-i poate bate
din picior orice Hvost.
Eroare, amice, mare eroare!
se inea i mai drz Negrul.
De cnd i-a vndut dreptul de
primogenitur nu pentru un blid
de linte, pe acesta i l-a luat
birocraia imperial cu clientela ei,
ci pentru petece de pergament i
pentru tinichele colorate i de
cnd a intrat i ea nsi n
clientela de categoria a doua a
acestei birocraii, boierimea
noastr nu mai e nici dominant,
nici mcar clas. Ce fel de clas
poate fi nelegei odat!
strnsura fr niciun suflet, n care
dou generaii succesive nu se pot
nelege n aceeai limb, ci se
deosebesc mai mult ntre ele dect
triburile de la Antipozi? Boierimea
moldoveneasc a pierdut i
tocmai n vremea cnd aceasta a
fost mai necesar conducerea
social n Basarabia,
acel leadership, care singur poate
justifica acumularea de avere i o
situaie social privilegiat. Ea s-a
nstrinat cu desvrire,
deveni elocvent i patetic
mizantropul nostru. Ea s-a
nstrinat cu desvrire de masele
rnimii, care n truda ei
milenar, zidind n adncimi viaa,
cum generaiile polipilor de corali
construiesc continente, a fost
izolat, prin stratul impermeabil
de cultur strin i neasimilat,
de orice raz de lumin. Aa
numita rusificare a Basarabiei, nu
este dect un lung proces de
slbtcire i pustiire sufleteasc!
n aceast situaie boierii notri
nu-i pot permite luxul unei
atitudini demne snt sortii s
ajung o turm abject i servil n
slujba oricui ine biciul n mn.
Consecinele nu numai pentru
starea ei moral i intelectual, dar
i pentru cea material, nu pot fi
dect tragice. Nu contai dar pe
aceast mortciune!
Nici oratorul nu putea ti atunci
ct de profetice erau vorbele lui:
pn la sfritul veacului,
boierimea moldoveneasc din
Basarabia pierdea nouzeci la sut
din moiile ce-i rmsese dup
reform; complect ruinat, ea a
format acea pepinier de zimbri,
care nspimntau Rusia i dintre
care se recrutau conductorii
Ligii adevrailor rui,
pogromitii i stlpii
obscurantismului intransigent i...
slugarnic...
Capitolul XXXII.
Preliminarii
n ateptarea zilei hotrtoare,
att Fiodor Feodorovici
Carpinschi, n palatul su din
strada Moscovei, cit i Stephan
Gheorghevici Cazara, n strada
Cuani, ineau cas deschis i
mas pus pentru partizanii lor.
Agenii ambelor partide fceau
o vie propagand ntre boierii
venii din toate colurile
provinciei, foarte dezorientai n
faa evenimentelor i a
problemelor la ordinea zilei.
Cei mai muli profitau de ocazie
i, fie din indiferen, fie din
instinct de conservare, fceau act
de prezen n ambele lagre i
asigurau pe ambii rivali de
concursul lor necondiionat.
Baronul Gulfstream clocotea, ca
un cazan sub presiunea de zece
atmosfere, i n calitatea lui de
stlp al partidului patrioilor
adevrai rui, la fiecare pas
provoca la duel pe cei bnuii de
lips de loialism i de tendine
moldovenizante.
El perora cu vehemen n
restaurante, la club, n strad, se
nciera cu opozanii, i n
exploziunea pat-riotismului su
nenfrnat, lsa aproape toate
localurile publice fr oglinzi i pe
muli chelneri cu capete sparte.
Conu Petrache Brsianu profita
de ocazie ca s-i afirme talentul
oratoric, interpelnd pe fiecare
dvorean, oriunde-l ntlnea:
Eu v ntreb, gospoda, cuda
m idiom? Aceasta polojenie este
nevnosima, nai moii
drmaiea, noi ne rzorim!
suntem vernopodani, talpa
tronului. Cuda m idiom, gospoda?
zbiera dnsul, nemaitiind el
nsui n ce limb vorbete.
*
Pentru partida moldoveneasc
propaganda a fost dus cu mult
discreiune.
Afar de Costea Ursu din
Mcrenci, poreclit geambaul
att pentru faa lui smead, cit i
pentru patima pentru cai care l
ruina, nimeni din adepii lui
Stephan Gheorghevici Cazara nu
se ncumeta s ie piept
manifestrilor exuberante ale
baronului Gulfstream.
Dar cu att mai mult tenacitate
se desfura lupta acoperit prin
saloane, ca i prin intervenii la
cucoanele boierilor ndoielnici sau
ovitori.
Smaragda Theodorovna Rutu a
primit i ea vizita efului real al
partidului moldovenesc, Chiril
Chiriacovici Leon, cunoscut ca
Metternichul Basarabiei om
blnd ca nfiare, care vorbea
ncet i domol, aproape n oapte,
fr s ridice vreodat vocea,
numai din cnd n cnd fulgerri
de ochi negri trdnd o voin de
fier, rsul lui ascuit, aproape
feminin, ciudat, adesea,
nspimnta pe convorbitorii si,
ca o ameninare. Pentru boierii
moldoveni suprarea lui Chiril
Chiriacovici, de altfel, nsemna
lipsa de orice protecie.
Srut mna, coni, a
salutat el de la intrare pe
Smaragda Theodorovna, i cu toat
vrsta lui i-a srutat cu mult
respect minile.
Smaragda Theodorovna, puin
jenat i n acelai timp mgulit,
i-a exprimat mulumirea de a
vedea pe Chiril Chiriacovici.
Stau chiar aici la hotel i am
aflat c ai sosit cu conu Iorgu, pe
care nu l-am mai vzut de mult; i-
mi aduc aminte cu atta plcere de
ceasurile pe care le-am petrecut la
dumneavoastr la Npdeni, nct
am inut s v bat la u aici, la
Chiinu, i s am vreo dou vorbe
cu dumnealui. Vin vremuri grele
pentru noi, moldovenii. Avem
nevoie s mai stm la sfat ce i
cum i de fcut. C snt muli din
boierii notri moldoveni, care snt
sau prea htri sau prea tembeli. i
socot c i cuconiele noastre snt
cam de vin hi-hi-hi! le
ameete cinstea pe care le-o fac
cinovnicii cei mari nainte de
alegeri; Hi-hi-hi! i mare pcat i
rvna aiasta a moldovencelor
noastre pentru cinovnicii adui de
vnt, cine tie de unde.
Sub privirea atent a lui Chiril
Chiriacovici, la rsul lui,
Smrndia a simit ca un fel de
fascinare i spaim. Cam palid n
zilele din urm, ea i-a simit
deodat obrajii fierbini, i apoi
inima parc i s-a oprit.
Dac am avea, a cutat s-o
liniteasc Chiril Chiriacovici,
care i-a observat emoiunea,
dac am avea multe boieroaice
moldovene ca matale, ar merge
strun i boierii. Mai stai mult
vreme aici?
Pn dup Sobrania; Egor
Stepanovici cu greu a lsat moia
pe vremea aiasta.
Da-da-da! Ai vzut pe coana
Paulina Cazara? M a ntrebat
despre matale.
Am venit aa pe neateptate!
Egor Stepanovici n-a vrut s m
lase singur la Npdeni. Apoi pe
vremurile aiestea trebuie s fie
casa plin la Paulina Andreievna,
i nu tiu cum s n-o supr.
Trebuie s aib acuma griji peste
cap.
O! cum se poate! i-i na i
ine grozav la matale. Spune la
toat lumea, c nu este n
Basarabia alt duduie tnr i
frumoas, aa de cuminte i bun
gospodin ca matale. Pcat! Ai s-o
superi, apoi cnd va afla c eti pe
aicea, tot are s te pofteasc, i nu
e bine s nu-i fi clcat peste prag
pn atunci.
Astfel Smaragda Theodorovna
s-a trezit prins n vrtejul
mondenitii Chiinului. Sub
patronajul Paulinei Andreevna, ea
fu peste tot primit cu admiraie
nu numai pentru frumuseea ei,
dar i pentru tactul, demnitatea i
modestia cu care tia s se poarte
n acest mediu, pe care, pe vremea
ei de pension, abia-l putuse
ntrezri ca orfan srac n casa
ctorva colege.
Smrgdia, de altfel, se arunc
cu plcere n vrtejul petrecerilor.
Ea plecase din Npdeni pentru a
fugi de contele Przewicki i cu
spaim constat c ar trebui mai
curnd s fug de ea nsi de
tainicele ispite cari i turburau
cugetul.
Saloanele Chiinului i ddeau
cel puin rare momente de uitare
de sine.
i nelegea i obligaiunile, pe
care i le impunea primirea mai
mult ca prieteneasc n saloanele
moldoveneti.
Fr s-i permit dar o
intervenie fi la Iorgu Rutu,
care era ferm convins c aceste
treburi nu snt pentru un cap de
femeie, ea, dnd urmare
sugestiunilor lui Chiril
Chiriacovici, a putut i de aceast
dat s aplice cu succes tactica ei
obicinuit, pentru ca, fr s ating
amorul propriu al soului i fr
s-i cear nimeni direct, s-i
sugereze atitudinea i aciunea
dorit.
Toate simpatiile lui Iorgu Rutu
erau, firete, de partea partidei
moldoveneti. Dar dnsul, ca i
muli dintre boierii moldoveni de
atunci, era speriat de zvonurile
asupra reformei agrare, iar partida
Carpinschi-netilor tiuse a
insinua pe sub mn c triumful
partidei moldoveneti poate
determina, ca reaciune i rep-
resiune, o aplicare mai drastic a
normelor de expropriere.
O oapt la ureche de la om la
om semna ndejdea ca numai
acea partid, ca rusofil, poate gsi
sprijin la Petersburg i ndulci
reforma pentru Basarabia.
Iorgu Rutu se zbtea, astfel, i
dnsul ntre palatul din strada
Moscovei (ceea ce i provocase,
probabil, vizita amintit a lui
Chiril Chiriacovici Leon) i cel din
strada Cuanilor. Dei, n
nedumerirea lui, el nu-i angajase
nc cuvntul nici ntr-o parte,
diplomaia savant a Smaragdiii
puse ns capt oricror ndoieli ce
ar fi putut avea.
Dintre ceilali peripateticieni
care acceptau cu dezinvoltur
ospitalitatea copioas n cele dou
palate, cei mai muli nu se sfiau s
jure credin n ambele lagre,
asigurndu-le de votul lor.
Numai Vasile Petrovici Bartic,
dei n fiecare zi putea fi vzut i
n strada Moscovei ca i n cea a
Cuanilor, nu ascundea c vine
numai n scopuri gastronomice, i
lsa carier liber maliiozitii
sale adesea brutale.
Capitolul XXXIII.
Habemus Papam!
n ziua de deschidere a
Sobraniei, afluena dvorenilor a
fost mai mare ca de obicei.
Dup molebenul (tedeum) de
rigoare la Sobor, boierii s-au
adunat n salonul cel mare al
palatului nobilimii. Guvernatorul,
Excelena Sa Apolon Apolonovici
Hvost-Berezinski, ca reprezentant
al Maiestii Sale arului, a
adresat Sobraniei celebrul su
discurs acelai pe care l
pronuna, fr mult variaie, ori
de cte ori era silit s ia cuvntul.
Domnilor dvoreni... e-e-e-e...
ca reprezentant al mpriei, e-e-
e... in s v salut, e-e-e!..
Nobilimea este pavza tronului i
e-e-e... temelia mpriei. Aadar,
e-e-e-e... nu are dect originea
pravoslavnic ruseasc... e-e-e cu
toii sntem, spun cu trie...
e...e...e... vraszic, fii ai Sfintei
Rusii, i vraszic, e...e...e... slugi
mprteti, e...e...e... Basarabia
pus la hotarul Sfintei Rusii...
e...e...e... Dumneavoastr ca
dvoreni, e...e...e... s stm cu toii
ca un zid de oel. n numele
Maiestii Sale Imperiale arului
Alexandru Nicolaevici declar
Sobrania deschis i e...e...e... v
urez spor la munc. V vei face
datoria, justificnd ncrederea
Majestii Sale Imperiale n
e...e...e... n credina i spiritul de
jertf a nobilimii, i vei rspunde
de naltul apel ce vi se adreseaz,
e...e...e... n acest moment solemn,
istoric. Aadar, s triasc
Majestatea Sa imperial arul
Alexandru Nicolaevici. Ura!
Urrra!.. Vivat! S triasc?
au rspuns n cor boierii.
Dup plecarea guvernatorului,
fotoliul preidenial a fost ocupat
de Stephan Gheorghevici Cazara.
Dar acesta, dup ncheierea
formalitilor, s-a ridicat cu o
deosebit solemnitate i a propus
ca:
n vederea acestui moment
solemn i istoric, cum a declarat
Excelena Sa, ntruct urmeaz o
alegere care va avea o deosebit
nsemntate i pentru care trebuie
s ne dezbrcm de orice
consideraiuni personale sau de
coterie, rog Adunarea s hotrasc
s fie prezidat de prinul Spiridon
Spiridonovici Vatai, al crui
nume i situaie, ca i respectul
general de care se bucur, vor fi
chezia unor hotrri nelepte i
patriotice.
Rugm, rugm! s-a auzit
n toate prile: Vivat!
Pe tribun s-a urcat un domn
btrn, cu o barb alb foarte
decorativ, cu trsturi fine,
desprins parc din portretul
vreunui mprat bizantin, la care,
de altfel, se unea genealogia
familiei.
Onorat, Adunare! V
mulumesc pentru cinstea pe care
mi-o facei: Snt mndru de a
prezida aceast sesiune a nobilimii
basarabene, ale crei hotrri vor
avea urmri de mare nsemntate.
S trecem dar la lucrrile de la
ordinea zilei.
Dar lucrrile de la ordinea
zilei' au fost expediate cu o
repeziciune vertiginoas. De altfel,
chestiunile cele mai importante au
fost: votul unor subveniuni pentru
pensionatul nobilimii de lng
gimnaziul regional i struina
pentru a grbi construcia liniei
ferate care urma s lege Chiinul
cu Odesa...
Dup sfritul acestor lucrri,
urma s se procedeze la alegerea
de mareali interesul real al
Sobraniei.
Dar, pe neateptate, a cerut
cuvntul Constantin Petrovici
Camir din elina, n judeul S***,
un boier relativ tnr, care pn
atunci nu prea se amesteca n
treburile dvoreneti.
Cuvntarea lui a czut ca un
trsnet asupra adunrii mai
nti, prin faptul c a avut
ndrzneala de a cere de la
candidai declaraii programatice,
apoi prin ndrzneala i mai mare
de a fi vorbit romnete!
Boieri Dumneavoastr!
gri rspicat Constantin Petrovici.
n ceasul acesta nu v putei
mrgini numai s cinstii prin
alegeri pe un frunta al Domniilor
Voastre. Cel ales va fi purttorul
de cuvnt al Domniilor Voastre
ai Basarabiei fiindc astzi n
Basarabia numai Domniile Voastre
avei dreptul de a gri. Trebuie dar
neaprat s tim: ce va vorbi i ce
va nfptui n numele nostru, n
numele norodului nostru, alesul
Domniilor Voastre. Se pregtesc
mari i multe primeniri n
legiuirile mpriei toate
aezmintele urmeaz sa fie zidite
din nou pe alte temelii. Boieri
Dumneavoastr! S fie dar buni
boierii, cari rvnesc la cinstea de a
fi stegari ai Basarabiei, s ne
spun ce cred Domniile lor despre
desfiinarea boierescului, i cum
trebuie s se fac aceasta?
Aijderea, cum socot Dumnealor
c ar trebui ntocmit crmuirea
satelor, a trgurilor, a inuturilor i
a guberniei? Precum, i cum
urmeaz a se orndui dregtoriile
i judectoriile rii? Numai dup
aceasta vom ti i noi cine este
vrednic de a gri n numele nostru
i ai norodului nostru...
A urmat o tcere ngheat.
Chiar i baronul Gulfstream
numai peste cteva minute s-a
priceput s urle:
Trdtor! Separatist! Vndut
jidanilor! Afar cu el! La duel
american!..
Boierii ns tceau.
Erau cuprini de spaim? Le
impunea curajul civic? Aduceau
involuntar omagiul jertfei de sine?
Cine tie? Poate c i toate
acestea mpreun.
Cu acest prilej ns Alexandru
Matveevici Vtru dovedi talentul
su de tactician. Folosindu-se de
confuziunea produs, el salv
situaia, ridicndu-se deodat
pentru a declara c socoate
necesar, nainte de alegeri,
redactarea, n numele adunrii a
unei adrese ctre ar, n care
nobilimea Basarabiei s-i afirme
devotamentul ei nemrginit i s
asigure Majestatea Sa Imperial c
e gata la toate sacrificiile, cerute
de la ea n interesul Tronului i al
rii.
Declaraia, al crei neles nu
putea fi ndoielnic, fiind salutat
cu aplauze, preidenia o proclam
primit n unanimitate.
Atunci Alexandru Matveevici,
spre mirarea adunrii, propune o
comisiune de redactare a adresei,
n care s ntre Fiodor Feodorovici
Carpinschi i nc ali doi dvoreni
din partida acestuia.
Rugm, rugm! rsun n
adunare.
Fiodor Feodorovici Carpinschi a
neles imediat meteugul, dar n-a
putut refuza nsrcinarea i s-a
mrginit s insiste ca n
comisiunea de redactare s intre i
domnul Stephan Gheorghevici
Cazara i Chiril Chiriacovici Leon.
Rugm, rugm! au repetat
cu docilitate boierii.
Cuvntarea domnului Camir a
fost uitat nici n-a mai fost
amintit de nimeni, ca i, cum nici
n-ar fi fost pronunat...
Ivan Nicolaevici Telega se
apropie de Constantin Dimitrievici
Chiril i de Alexandru
Matveevici Vtru i-i salut
ironic pn la pmnt: Cu
glorioas victorie asupra
inamicului!...
n sfrit, dup suspendarea
pentru cteva minute a edinei
pentru consultare, adunarea putu
pi la adevrata ei lucrare.
Domnilor Dvoreni!
declar preedintele, urmeaz s
procedm nti la alegerea
marealului gubernial. Care din
domnii dvoreni i pun
candidatura?
n sal deodat se ntron o
tcere solemn. Nici o micare.
Stephan Gheorghevici Cazara cu
modestie privea n jos, fr s-i
ridice capul.
Fiodor Feodorovici Carpinschi,
cu indiferen, optea ceva la
ureche unui boier voluminos i
coleric din sudul Basarabiei.
Aadar, domnilor dvoreni,
cine snt candidaii? ntreb din
nou Spiridon Spiridonovici Vatai.
Aceeai tcere solemn.
Propun, sri deodat n
mijlocul slii baronul Gulfstream,
propun pe Fiodor Feodorovici
Carpinschi.
Rugm, rugm, rugm!
strigau boierii din toate prile,
nchinndu-se spre cel propus.
Fiodor Feodorovici Carpinschi
se ridic ns zmbind i declar:
Mulumesc adunrii. Dar nu
cred ca a putea n zilele acestea
servi nobilimea provinciei noastre.
Va rog s m scutii de aceast
onoare. Nu o pot primi!
Rugm, rugm, rugm! se
aud din toate prile aplauzele
slii, i boierii se nchin jos, n
faa domnului Carpinschi.
Fiodor Feodorovici, cu acelai
zmbet, se pleac n faa boierilor,
refuznd cinstea cu un gest
elocvent.
Eu propun pe Stephan
Gheorghevici Cazara! s-aude
deodat glasul lui Costea Ursu.
Rugm, rugm, rugm!
strigar iari, toi boierii,
aplaudnd i aplecndu-se de data
aceasta spre Stephan Gheorghevici
Cazara.
Acesta, foarte modest i vorbind
ncet, nct ca s-l aud boierii, a
trebuit s se stabileasc o tcere
desvrit n adunare refuz i
el cinstea:
Domnilor dvoreni! De zece
ani aproape am purtat sarcina de a
reprezenta interesele nobilimii din
gubernia noastr. Nu pot pretinde
c am fost ntotdeauna la nivelul
misiunii pe care mi-ai ncredinat-
o. Dar n zilele acestea este nevoie
s facem apel la fore noi.
Mulumindu-v dar din inim
pentru marea cinste ce mi-o facei,
v rog s ndreptai voturile
dumneavoastr spre unul mai
demn dect plecata slug a
dumneavoastr, i mai capabil de a
realiza dorinele dumneavoastr.
Rugm, rugm, rugm! nu se
lsau boierii.
Dar Stephan Gheorghevici
rmase, cu toat modestia lui,
neclintit.
Dup mai multe ncercri, n
cari boierii zadarnic rugau cnd pe
Stephan Gheorghevici, cnd pe
Fiodor Feodorovici, preedintele
constatnd c nimeni din membrii
adunrii nu accept candidatura,
ceru conform cu legea, ca
adunarea s fixeze ea nsi prin
buletine secrete, candidaturile,
asupra crora ar urma votul cu
bile, n ordinea numrului de
buletine depuse pe numele fiecrui
candidat.
Fixarea candidaturilor prin
buletine, constituia interesul
culminant al adunrii, fiindc
votul cu bile nu putea fi, n cazul
cnd un nume ntrunea cele mai
multe buletine, dect o pur
formalitate.
Boierii cunoscui ca partizani
mai aprini ai vreunui partid n
lupt, se adunar n grupuri, i
opteau la ureche sau se certau
gesticulnd cu violen, dar cei
mai muli se retraser n coluri
discrete ca s-i scrie buletinul.
Rezultatul scrutinului a dat 171
de buletine cu numele Cazara i
143 cu numele Carpinschi.
Un numr nensemnat de
buletine cuprinde i alte nume din
care unul al baronului
Gulfstream, ceea ce l-a adus
imediat pe acesta n starea de
incandescen. El vocifera
ameninnd i provocnd, nici el
nu mai tia pe cine, la duelul
american.
Ambii candidai principali au
fost decepionai de acest rezultat.
Stephan Gheorghevici a adresat
mulumirile sale din toat inima
boierilor, care l-au onorat,
propunndu-i candidatura, dar a
repetat din nou c nu o poate
accepta.
Aceeai declaraie a urmat, cu
un ton de mndrie jignit, i din
partea lui Fiodor Feodorovici
Carpinschi.
Rugm, rugm, rugm!
vociferau boierii, fr ca nimeni s
mai poat spune pe cine l rugau.
Ivan Nicolaevici Telega se inea
de coaste n hohot de rs
ireverenios, Vasile Petrovici
Bartic rnjea.
Prinul Spiridon Vatai, ca
preedinte, dispuse atunci s se
procedeze la votul cu bile.
Stephan Gheorghevici Cazara, al
crui nume ntrunise cele mai
multe buletine, urma s fie votat
cei dinti.
Domnilor Dvoreni, declar
preedintele cu gravitate.
ntruct niciunul din candidaii
propui nu accept, urmeaz s
votm nti pentru candidatul
propus de dumneavoastr, care a
ntrunit cele mai multe buletine.
ndat boierii ncepur s treac
pe rnd la urne.
Stephan Gheorghevici s-a retras
din momentul acesta ntr-o sal de
alturi; iar Fiodor Feodorovici
Carpinschi, cu prietenii si,
ocupnd punctele strategice din
sal, observau cu mult ateniune
atitudinile i gesturile votanilor.
Domnilor dvoreni, declar
preedintele rezultatul voturilor.
Stephan Gheorghevici Cazara a
ntrunit 211 bile albe i 87 de bile
negre. Acum urmeaz s votm cu
bile pe urmtorul candidat, dup
ordinea buletinelor primite.
Domnule Preedinte, l
ntrerupe nervos Fiodor
Feodorovici. Cu insisten am
rugat onorata adunare s nu-mi
pun candidatura. Mulumesc
celor care au socotit c a putea fi
util nobilimii, dar declar nc o
dat c nu accept candidatura i
rog s considerai pe onoratul meu
prieten Stephan Gheorghevici
Cazara ca singurul candidat.
Ura! izbucni deodat
Costea Ursu. Bilele pe tav
boierilor! Pe tav! Triasc alesul
nostru n unanimitate Stephan
Gheorghevici Cazara!
Nu se tie de unde se gsi o
enorm tav, pe care fur vrsate
toate bilele albe. i boierii, n
frunte cu Chiril Chiriacovici Leon,
care inea tava sus, s-au ndreptat
spre salonul n care se retrsese
Stephan Gheorghevici. Acesta
ns, tot modest i ferm, declar c
onoarea este pentru el prea mare i
nemeritat, sarcina prea grea
pentru puterile lui, i emoionat
rug pe boieri s insiste ca s
urmeze i votul pentru stimatul
su amic Fiodor Feodorovici
Carpinschi.
Rugm, rugm, rugm! Nu se
poate! S triasc alesul nostru n
unanimitate! Ura! Ura! Urrra!
Triasc
Fiodor Feodorovici! Ura!
Triasc Stephan Gheorghevici,
url atunci aproape ntreaga
adunare.
n sfrit, dup mai multe
ncercri zadarnice, ca aceast
cup s treac pe lng el, Stephan
Gheorghevici se resemn s fie
pentru o patra oar ales mareal al
nobilimii guberniale.
Ivan Nicolaevici Telega, cu
solemnitate, felicit pe domnii
Vtru i Chiril:
Habemus Papam! aclama
el cu un tremolo melodramatic n
voce...
Alegerile pentru marealii de
judee s-au desfurat peste tot cu
acelai ceremonial, i peste tot,
afar de judeul Bender, unde a
reuit un membru al familiei
Carpinschi, a biruit partida
moldoveneasc.
n judeul S*** a rmas mareal
tot conu Petrache Brsianu din
Boroseni.
Capitolul XXXIV. Chiocul
Smrgdia, alintat de
societatea din Chiinu, lua parte
la toate serbrile, recepiunile i
alte petreceri organizate cu prilejul
adunrii nobilimii.
Dar n zadar ncerca ea sa fug
astfel de sine nsi.
n fiecare sear, pregtindu-se
pentru vreo recepie de salon, o
reprezentaie teatral sau un
concert, era prins de o mare
team de a-l ntlni pe contele
Przewicki.
Cuvintele pasionate din
scrisoarea, ale crei peteci
fuseser duse pe apele Nistrului n
necunoscut, i ardeau amintirea i-
i excitau imaginaia.
Seara, ntorcndu-se acas dup
un succes monden, ea se simea
ns decepionat, pentru c teama
ei nu se realizase...
Contele Przewicki rmnea
nevzut.
Din cnd n cnd n saloane se
povestea despre antecedente lui,
despre legturile lui de familie, i
se pomenea i de acel conflict
misterios n lumea nalt a
Petersburgului, care a avut de
consecin exilul n gar-nizoan
din S***.
Smrndia nu-i ddea bine
seama pentru ce o cuprinde
melancolia ori de cte ori temerile
ei se dovedeau nejustificate. Era o
prere de ru? Era un sentiment
obscur de ofens? Era nelat o
ndejde, adnc ascuns n
subcontient?
Adesea, dup o serat
obositoare, pn n zori de zi nu
putea nchide ochii, zvrcolindu-se
n patul ei nfierbntat.
Iorgu Rutu, cu obiceiul lui de
ar, sculat dis-de-diminea, o
ntreba cu ngrijorare:
Ce ai, fa femeie, de te
zbuciumi aa? Nu i-e bine? S
chemm un doctor, ai s te
prpdeti aa!..
Mi-i dor de copii, Egor
Stepanovici, n-am rbdare, s ne
ntoarcem acas.
Iac! Mare treab! Apoi
ndat ce se isprvete, comedia
aiasta, pornim.
*
La Npdeni, n primele zile
dup ntoarcere, Smrndia prea
mai linitit n mijlocul copiilor i
grijilor de csnicie. Sonia, un
delicios copil de trei ani, portret
leit al mamei, cum spunea
Margareta Jozefovna feti ntr-
adevr frumuic i drgla,
foarte deteapt i calin ddea
mare bucurie Smrndiei, o
ntrea sufletete, i potolea
neastmprul, mprtiind himere
i nzuine nedesluite.
Sonia era copilul ei preferat, i
nu rareori Smaragdia simea
remucri de cuget cnd,
dezmierdnd i alintnd pe Sonia
sau aruncnd-o n sus, nct
amndou se prpdeau de rs,
micuul Tosia, un butucel care nu
avea nici doi ani, i manifesta
gelozia i, aninnd-se de poala
mamei, plngtor se ruga: V-eau
i eu hua, hua!.
Vinovat, Smrndia lsa jos
pe Sonia i ridic n brae pe
micuul protestatar, care gngvea,
strngnd-o tare de gt.
Natalia Chirilovna se arta
acum mai rar la Npdeni. De cnd
a fost nmnat scrisoarea contelui
Przewicki, s-a manifestat oarecare
nstrinare din partea Smaragdiei,
dei dnsa nu amintea cu niciun
cuvnt despre acest incident, i n
aparen o primea cu aceeai
afabilitate.
Musafirul, cel mai des i cu mai
mult plcere primit la Npdeni
n vremea aceea, era coana Anica
Mesnicu, care iniia pe tnra
gospodin din Npdeni n toate
tainele reetelor sale.
Instalate n coridorul de sub
arcade al flighelului, ele
supravegheau fabricaiunea
nesfritelor feluri de dulceuri i
erbeturi din fragi, zmeur,
viini, cirei negre, prune verzi i
nuci n lapte, foi de trandafiri,
coaje de portocale i de lmi
n variante nesfrite; apoi a
murturilor de castravei, ardei,
ptlgele roii i de toate legumele
imaginabile.
Interesul culminant ns l avea
operarea claponilor, art pentru
care coana Anica era vestit n
toat Basarabia.
Toate se pregteau n cantiti
enorme, n vederea sezonului de
iarn, cu adunrile ei de vntoare
i sindrofii. boiereti.
Smaragdia se dovedea elev
bun, i ddea toat silina i arta
mult interes pentru aceast
alchimie casnic.
Dar coana Anica, n marea ei
experien de oameni, i-a
dezvoltat desul dar de ptrundere
psihologic, pentru ca s-i dea
seama, c resorturile csniciei
Rutetilor nu funcioneaz fr
oarecari asperiti.
Mmiic, mmiic, vrreau
i eu, vreeau i eu s fac errbet,
declar ntr-o zi hotrt,
graseind delicios, Sonia.
Iaca, drgu, avem s facem
ndat! Gafio, s aduci ligheanul
cel mic pentru duduia Sonia!
porunci Smaragdia, lund fetia n
brae, s-l punem aici ca s
fiarb mpreun serrbetul!
Apoi, Smaragda
Theodorovna, drag, s ieri, i
spuse tacticos coana Anica, nu e
bine s alini aa copiii. i se suie
n cap; copilul trebuie s tie i de
fric, i mata i faci toate pe poft
Soniei!
Smaragda a simit reproul.
iu tot aa, rspunse ea,
i la Tosia, dar tii, coan Anica,
nc-i prea micu i-i biat. Altfel
cresc fetele.
Coana Anica, cu un enorm or
alb nsngerat i opernd pe
genunchii ei un cocoel, vorbea
msurat ca ntotdeauna, fr a-i
ntrerupe ocupaiunea:
Da, da. Smaragda
Theodorovna, eu nu spun altfel.
Poate merge aa cu un copil, doi;
dar eti nc femeie tnr; i au s
mai vie i ali copii, i dac ai s-i
creti aa pe toi, n-au s tie de
fric, i au s te dea peste cap
pentru toate nzririle lor. Atunci
i vei blstma i zilele.
Dar, coan Anic! obiect
cu vioiciune Smaragda, strngnd
ia piept pe Sonia, dar eu n-am s
mai am ali copii: o fat, tovar
de btrnee, i un biat ca stlp al
casei i i destul, nu-mi trebuie
alii.
Ehei, maic! Eti nc iarb
verde. Ce tii mata despre via?
Ai fcut unul dup altul, n doi ani,
doi copii, i crezi c cu aiasta te va
ierta Dumnezeu? i conu Iorgu ce
zice? Este nc un brbat verde
doar nu te-a luat ca s se uite la
mata ca la o icoan!
Coana Anic se plec, zmbind
cu neles, pentru a ridica dintr-un
paner de la picioarele ei un alt
cocoel.
Dar nu vreau, nu vreau, nu
pot! protesta Smaragda, i
doctorul a spus...
Ei, maic, doftorii spun
multe, dar femeia trebuie s-i
fac rostul ei, dup cum a lsat
Dumnezeu, continu cu
convingere coana Anica, dup ce
i-a ters minile de ort: Eu i
vorbesc matale, maic drag, ca
femeie btrn, s nu te dai la
aceste gnduri; conu Iorgu e om
bun s-l pui la ran, dar e brbat, i
brbaii snt varvari; ei nu tiu
multe i dac nu le dai de rost, i
strici viaa, maic drag! Ehei! Ce
tii matale? Mai bine s ai zece
copii!..
Coana Anica, la aceste cuvinte,
a pus mna pe umrul Smaragdei,
i i-a optit la ureche:
Nu te lua dup zrghita ceea
de Natalia. I-a dat Dumnezeu
multe daruri i nvtur, i un
brbat care o iubete; dar ea
zburd cu coada n vnt. S m
crezi, maic, n-o s isprveasc cu
bine. S nu sminteasc ncaltea pe
alii. Nu te supra de vorba mea
proast, dar mata n-ai mam, mie
nu mi-a dat Dumnezeu copii. i eu
vd multe i tiu multe.
Smaragda, strngnd i mai tare
la pieptul ei pe Sonia, i-a retras
umrul de sub palma coanei Anica.
Poi s tii dumneata multe,
coan Anic, dar dac grieti aa,
nu m cunoti pe mine; i
obijduieti degeaba i pe Natalia,
care e femeie vesel, vorbete
multe, dar i iubete brbatul i l
ngrijete, cu sntatea lui slab,
ca o ddac. Gafio, Gafio!
strig ea ndat, voind s taie
aceast conversaie care o cam
irita. N-aduci ligheanul cela?
Iat, Sonia, avem s facem
serrbetul tu; cu linguria, aa-a-
a!..
Coana Anica, femeie cuminte,
tcu cltinnd puin din cap; apoi
se aez din nou pe taburetul ei i
i lu un nou cocoel din paner.
*
Dup aceast convorbire
Smaragda trata pe coana Anica cu
foarte mult afabilitate i
ateniune, dar aceasta se simi
totui pus oarecum la distan, i
nu-i mai putea permite confidene
i expansiuni ca altdat.
*
Vara nainta n mijlocul acestor
ocupaiuni i griji.
Anul a fost rodnic.
Iorgu Rutu i petrecea vremea,
de diminea pn seara, mai mult
pe cmp.
Petrecerile mondene i serbrile
n cursul verii erau, natural, foarte
limitate.
Contele Przewicki nu se mai
arta ia Npdeni. Smaragda l-a
ntrezrit numai de vreo dou ori:
o dat la Vntura, unde a fost de
ziua Paulinei Andreevna, i
altdat n S***, la o serbare de
binefacere, organizat acolo de
ispravnicul Voljin, sub patronajul
doamnei Rosalia Brsianu, soia
marealului.
Smaragda, vzndu-l, simi cum
tot sngele i fuge din inim, cum i
se taie respiraia, i-i ncorda
toate puterile ca s nu-i trdeze
emoiunea.
Srut mna, Smaragda
Theodorovna! o salut adnc
Przewicki. mi pare bine c v
vd sntoas. De mult n-am avut
prilejul s v ntlnesc. Am auzit,
c ai fost la Chiinu n primvara
aceasta! Ai petrecut bine?
El vorbea linitit, politicos
dac ns cuvintele erau
indiferente, intonaia sublinia
subnelesul destinat numai pentru
Smaragda.
Aceasta auzea parc printr-un
vl gros i cu greu i strecur n
rspuns nite cuvinte fr ir.
Da! Nu! Mulumesc!
Dup o nou nchinciune
respectuoas, contele Przewicki se
adres ctre o alt doamn de la
serbare, i n curnd deveni, ca de
obicei, centrul societii
glumea, povestea anecdote,
provoca glume i izbucniri de
hohote de rs.
i Smaragda, care se atepta,
oricnd ieea n lume, la o
ntlnire cu Przewicki, era iari
cuprins de acelai, sentiment
amestecat de team, n prevederea
ntlnirii, i de decepie, cnd
prevederea nu se realiza; dar dup
ntlnire o apuc i disperarea i
revolta, urmate de o apsare
sufleteasc, aproape de o
prostraie; nct mult vreme, nici
gospodria, aproape c nici copiii
n-o mai interesau, i ea se
surprindea stnd ceasuri ntregi n
faa portretului mprtesei
Eugenia din Niva.
Spre sfritul lui august, cnd
primele vestigii de toamn colorau
frunzele parcului din Npdeni,
Smaragda, desprindu-se ntr-o zi
de copii pe terasa de jos, din faa
Nistrului, porunci Margaretei
Jozefovna i ddacei:
Se ntunec i cam trage
vntul din vale. S ducei copiii n
cas; eu voi veni ndat, dup o
mic plimbare prin parc, c-i
foarte frumos.
Ea porni cu ncetul prin aleea
umbrit, spre chiocul din deal, de
unde se deschidea privelite larg,
la dreapta asupra dealurilor dulci
ale Basarabiei, la stnga asupra
cmpiei din Podolia pn la
orizontul din rsrit, aurit de
reflexul soarelui care se culca n
nori dup dealurile din apus ca
intr-o mantie sumbr, cptuit cu
mtas roie.
Aezat pe banc n chioc, ea
se simea pierdut n aceast
nesfrire, prsit, lsat prad
zbuciumului su, unor porniri
nedesluite, unei nostalgii
nenelese.
Npdenii, gospodria,
murturile i dulceurile, coana
Anica, Rutu, viaa ei de toate
zilele, toate acestea erau
departe, aproape ca un vis, ca un
miraj, tremurat la un orizont
misterios; i abia la nousprezece
ani ea nu vedea sfrit nici n
spaiu, nici n timp numai la
nousprezece ani, nemplinii!..
Un tropot de cal se auzi pe
drumul ce trecea de-a lungul
zidului care mrginea parcul spre
nord.
Smaragda asculta parc-n
ateptare. Tropotul se opri la
porti: Dar parc-i ncuiat
cine o fi? i trecu prin gnd.
Pe aleea, care ducea de la
porti, se auzir nite pai i un
zornit uor...
Respiraia i se opri. Srit n
picioare, ea vzu deodat, c
dinaintea intrrii se aternu nti o
umbr, tind drumul razelor
dinspre apus, apoi n ptratul uii
apru silueta sprinten i elegant
a contelui Przewicki.
Smaragda i strnsese ambele
mini la piept i-l privea cu
fascinaie.
Smaragda, Mignonetta,
iubita mea, porumbia mea,
adorata mea! se repezi la ea
nflcratul conte.
Prins de un vrtej, Smaragda
nu tia cum s-a trezit strns n
braele aceste vnjoase, srutat pe
obraz, pe gur, pe ochi... Ea se
vzu cu braele ei cu braele ei!
dup gtul acestui vrjitor,
lipit de trupul lui, nct inima lui
btea n pieptul ei, rspunznd cu
patim la srutrile lui; i ca un
fulger i trecu prin tot corpul, prin
ira spinrii, din cretet pn n
vrful degetelor un fior, grozav,
rece i arztor...
Ah! Aceasta-i!.
Cu un ipt de groaz, ea se
smulse din braele acele
blstmate, i, rupt din aceast
ncletare nebun, ptima,
respinse cu violen pe ndrzne,
apoi, ntr-un spasm de hohote, cu
micri dezordonate, porni n fug
pe alee n vale, spre cas...
Capitolul XXXV. Pe pragul
vieii
Se ntunecase.
Lumnrile fuseser aprinse.
Mina, bona copiilor, i Margareta
Jozefovna pregtiser de mult
mncarea pentru ei, i ateptau pe
doamna, care ntotdeauna asista la
masa copiilor.
Unde e conia? ntreb
Iorgu Rutu, ndreptndu-se din
cabinetul su spre iatac.
Doamna a rmas n parc ca
s se plimbe puin, dar vd c
ntrzie, rspunse Margareta
Jozefovna.
Iorgu Rutu iei n cerdac i era
ct pe ce s strige cu vocea lui de
clopot pe Smrndia, cnd
deodat vzu n aleea parcului, la
pmnt, o pat alb silueta
familiar.
ntr-o clip Smarandia, fr
cunotin, fu ridicat pe sus.
n cas, luat din braele lui
Iorgu Rutu, sub ngrijirile
Margaretei Jozefovna i mamei
Zoia, ea cu ncetul i veni in fire;
vznd pe Iorgu ncremenit n faa
ei i auzind copiii plngnd,
speriai, nenorocita fu prins din
nou de hohote nebune, trgnd pe
Iorgu buimcit de mnec spre ea.
Acesta speriat repet acelai
cuvnt:
Ce ai pit, ce-i cu tine? i
mna lui enorm i proas,
nengrijit i mngia cu duioie
fruntea i obrajii.
Nimic, nimic! ntre
spasme de plns sacadat, l asigura
Smrndia: m-am spriet, m-
am spriet...
De ce te-ai spriet, fat-hi,
ce i s-a ntmplat?
Potolit puin, n gemete de
copil, zmbind printre lacrimi,
Smaragdia repet:
Nu-i nimic, Egor
Stepanovici! Nu-i nimic, m-am
spriet. Mi s-a prut c se apropie
de mine o vedenie alb i parc
avea o coasa n mn...
Pfu! scuip uor Iorgu
Rutu. S nu fie de deochi. Ce
vedenie i s-a nzrit? De ce te
duci singur prin parc? Poate s
treac prin fund vreun beiv sau
vreun igan i s te sperie pn la
moarte, pcatele mele.
Nu-i nimic, Egor
Stepanovici. Nu-i nimic!
spunea tot mai linitit Smaragda.
Aa snt proast eu, i-i
rezem capul de umrul lui Iorgu,
parca simind nevoie de sprijin.
Iorgu Rutu, mngind-o mai
departe, foarte ngrijat, porunci
deodat:
S mearg cineva dup baba
Vasilca, s-o descnte de spriet.
Nu, nu trebuie, Egor
Stepanovici! sri ndat
Smaragdia. Nu trebuie. Mi-a
trecut!
Iorgu, bucuros, o mbri, o
strnse n brae, o dezmierd i o
srut cu drag pe frunte. Pentru
prima oar, dup patru ani de
csnicie, el parc simi o apropiere
spre el din partea nevestei i
pentru prima oar dup naterea
lui Tosia, Smaragdia prea cel
puin resemnat, ca nainte.
*
Seara, dup ce i-a pus n
cabinetul su halatul, Iorgu
Rutu a intrat hotrt n iatac.
Mama Zoia, care dormea la ua
iatacului, ascult puin, apoi, la un
gemet nbuit, i fcu cruce, i se
rug fierbinte, nainte de culcare.
Din acea zi ea ncet de a mai
aterne pentru boier n cabinet.
*
Din acea sear neuitat din
august Smaragdia tria dou viei
paralele, care nu aveau nicio
legtur ntre ele.
Personalitatea ei se dedubla.
Pe de o parte, niciodat ea nu se
consacrase cu mai mult interes
gospodriei, ngrijirii de copii i
ndatoririlor sale de soie; ea
acceptase schimbarea de regim i,
dei se simea mai strivit chiar ca
la nceputul csniciei, se lupta ca
s suprime orice gest de aversiune.
Niciodat nu fusese ea mai
supus, mai atent fa de Iorgu, i
totui niciodat nu simise mai
puternic bariera sufleteasc ce-i
desprea; cu toat dorina ei de
apropiere, momentele de
intimitate preau mai brutale i
provocau n sufletul ei o reaciune
mai violent ca aceea din noaptea
grozav a nunii.
Bietul Iorgu Rutu, fericit,
nedeprins cu fasoane, nu-i
ddea seama, c Smaragdia, n
pornirea ei de soie i de femeie,
zilnic parc se izbea de un zid
rece, care o ndurera i o nghea.
Incidentul din chioc, pusese un
hotar n viaa ei i dduse natere
unei noi fiine morale. Amintirea
aceasta i rscolea tot sufletul, o
rzvrtea, o revolta, fiind n
conflict cu credina ei i cu
ntreaga ei concepie moral.
Dar ciudat, revolta nu era
mpotriva lui Przewicki!
Dimpotriv, icoana lui provoca
n ea aceeai senzaie violent,
acelai fior, rece i arztor, care o
fulgera din cretet, prin ira
spinrii pn-n vrful degetelor,
aceeai nfrigurare, plin de durere
i de voluptate, care i nflcra tot
trupul.
Fr voie ea i aducea aminte
de cuvintele Nataliei, cnd o
ntreba dac i plac brbaii.
Ah! Aceasta-i! i trecea
mereu prin gnd, i ea se revolta
mpotriva-i... mpotriva lui Iorgu
ei snt vinovai pentru cellalt!
pentru pcat!
n zadar lupta tnra femeie
mpotriva acestei senzaiuni
violente, pe care contiina ei o
condamna, n adevr, ca un pcat,
ca dovada unor porniri ticloase, a
unei ispite pornite de la necuratul,
vntor de suflete.
Maic-Fecioar, Prea Curat!
Mijlocete, ca Dumnezeu s-mi,
ierte pcatele, s goneti duhul cel
ru, s dai linite sufletului meu,
s-mi dai izbvire i putere de
viaa curat! se ruga ea
fierbinte n fiecare sear, nainte
de a se culca n patul ei, n care
nu-i mai gsea odihn.
*
Pe Natalia o evita acum cu
struin. i era fric, ndat ce o
vedea, renvia n ea aceeai simire
diavo-leasc, i i se prea c
Natalia, dac nu tia, ar fi ghicit
starea ei. i se ofilea din zi n zi,
sntatea ei delicat se zdruncina,
i totui refuza cu ndrtnicie
ngrijirile doctorului, i respingea
toate sugestiunile de distraciune
sau petreceri;
Sub pretext de indispoziie, nu
se mai arta n societate, i chiar
cnd vecinii sau rudele veneau la
Npdeni, ea lsa mai mult n
seama Margaretei Jozefovna
grijile gospodriei i rar aprea din
iatacul ei, n care accesul era
limitat chiar pentru matronele din
cele mai cu greutate i pentru
prietenele ei cele mai apropiate.
Iorgu Rutu nu avea nici spirit
de observaie, nici ptrundere
psihologic, pentru ca s se
ngrijeasc prea mult de aceste
toane. Era mai mulumit, pentru
c el nsui nu avea niciun gust
pentru petreceri mondene, iar
vntorile lui nu prea sufereau din
pricina aceasta.
Apoi Smaragdia, stnd acas,
departe de lumea saloanelor, n
care el se simea ntotdeauna
strin, prea mai apropiat de el, i
mai ptruns de ndatoririle ei de
mam i soie.
*
Aa a trecut pe nesimite
toamna i a naintat iarna.
Crciunul, Anul nou, Boboteaza
au fost petrecute n cercul familiei,
la Npdeni, n linite.
Dar pe la nceputul lui ianuarie,
singur la mas, Iorgu fiind plecat
la o goan n vecini, Smaragdia
a fost apucata subit de un lein i
de o neputin.
Nemaiputnd lua nimic n gur,
ea se gndi puin, i concentr
amintirile ultimelor sptmni, i
deodat fu cuprins de groaz.
Lsnd masa, plec n iatacul ei,
nespus de nenorocit, zdrobit, i
se arunc n pat, zguduit de un
plns amar. Apoi ndat se ridic
i chem pe Margareta Jozefovna:
Margareta Jozefovna, drag,
s porunceti lui Dumitru, vizitiul,
s puie caii la sanie. Mergem la
Onicani, mi-e dor de Natalia
Chirilovna, pe care n-am vzut-o
Dumnezeu tie de cnd. Unde snt
copiii?
Se joac n odaia lor, snt
veseli i bine.
S mi-i aduci aici!
Sonia a nit n iatac ca un
vifor i s-a aruncat la genunchii
mamei; butucelul de Tosia o urm
imediat, legnndu-se n felul lui,
i se sui chiar pe genunchi.
Smaragdia se aez pe covor i
ii lu pe amndoi n brae:
Fii cumini, dragii mamei!
Eu m duc pentru un ceas pn la
tiotia Nataa, am s v aduc de
acolo jucrii. Tu, Sonia, s ai grij
de Tosia, tu eti acuma fat mare.
Dar pot sa-l trag de ureche
dac nu se poart cuminte i e
obraznic? ntreb Sonia.
Tosia i ncepu s urle cu
anticipaie:
Nu veau, nu veau, tropotea
el din picioare, apoi se arunc jos
i ncepu s se rostogoleasc pe
covor.
Smaragdia parc a fost uurat
i, prinznd curaj, ncepu s rd:
Nu, nu! S nu-l tragi de
ureche, Sonia dulce, Tosia e biat
cuminte, el nelege cnd i
vorbeti cu biniorul.
*
Natalia Chirilovna fu, desigur,
surprins, vznd pe fereastr
sania din Npdeni intrnd n
curte. Ea sri n cerdac i, chiar
nainte de a fi cobort Smaragdia
din sanie, o coplei cu ntrebri:
Ce s-a ntmplat? Eti
singur? Unde e mo Iorgu? De
mult nu te-am vzut!
Smaragdia czu n braele ei n
spasme de plns, fr s spuie
niciun cuvnt.
Natalia Chirilovna a dezbrcat-o
de blnuri, a dus-o n iatacul ei,
care ntotdeauna ruina puin pe
Smaragdia prin gravurile din
perei i oglinzile cu meteug
aezate. Dup ce a culcat-o pe
divan, ea a cutat mai nti s-o
liniteasc pe tnra femeie, prin
mbriri, mngieri i cuvintele
dulci:
Nu plnge, Dusia! Nu poate
fi ceva grav; o mic suprare cu
mo Iorgu sau cu copiii?
Smaragdia, lipindu-se de
prieten, ca n alte vremuri, i
mrturisi, n sfrit, durerea:
Snt iar nsrcinat! Al
treilea copil! Am abia
nousprezece ani, nu mai pot!
Nimic, nimic, Dusia! Poate
numai ai rcit, se ntmpl. Ne
nelm cte-odat, aa. Fii
deocamdat linitit, avem s
trimitem dup Fecla Ivanovna, i
ea ne va spune, poate-i o greeal.
i, n orice caz, nu e mare
nenorocire; ai avut doi; ai s ai
trei. Iat eu m cznesc ca s am
mcar unul! i a fi fost fericit,
nici nu-i poi nchipui cum, s am
i zece! i pe tine te-a blagoslovit
Dumnezeu. Dar nu! deodat
ridica ea revoltat vocea. Mo
Iorgu nu este de iertat. Tu eti un
copil, ar fi trebuit s te crue, e un
varvar, o brut...
Smaragdia, la evocarea aceasta,
a nceput din nou s plng amar:
Nu pot, Natalio! Nu pot, nu
vreau i doctorul spunea c am s
mor; i mai bine s mor dect aa
via!
Ei, Dusia, Dusia, ce prostii
spui! Natalia o mngia pe
tuica ei pe cap ca pe un copil.
De altfel, asigur dnsa, se
poate gsi un meteug, dac se
ntmpl ceva. Snt mijloace
pentru aceasta. tiu eu multe
cucoane care au scpat. Chiar baba
Vasilca de la voi, din Npdeni, e
cunoscut pe tot malul Nistrului.
Toate fetele din mprejurimi cnd
pesc ceva, alearg la ea i le
ajut. Iaca, i Maria mea a trecut
pe la ea. Dar unde e mo Iorgu?
La goan, la Cuhureni, de
vreo dou zile. i de acolo era
vorba s plece n sus, pe la
Ciripeni.
Cu att mai bine! Eu voi
aranja numai ceva pentru cpitanul
meu, care de o bucat de vreme nu
tiu cum tot lncezete, i plecm
mpreun la Npdeni, i nainte
de toate trimetem dup Fecla
Ivanovna, ca sa tim cum stm; i
apoi poate ne va ajuta si ea.
*
Diagnoza Feclei Ivanovna nu
lsa nicio ndoial.
Fecla Ivanovna ns se art
foarte indispus de a ajuta pe
Smaragdia.
Dup insistena energica a
Ntliii, dup rugminile i
lacrmile Smaragdiei ea prescrise
acesteia nite bi, diferite prafuri,
pilule i decociuni, care doar i
provocau vrsturi i ameeli, i
vdit i ruinau sntatea, dar fr
efectul dorit.
Au fost zadarnice chiar
serviciile babei Vasilca o
femeie btrn, cu trsturile feei
care vdeau frumuseea disprut,
cu ochii vii. Dei a ncercat de
toate: descntece, afumri, ierburi,
buturi, masagii nimic nu ajuta!
Smaragdia slbise cumplit,
aproape nu se mai ridica din pat i
refuza, la toate struinele lui
Iorgu Rutu, s consulte pe vreun
medic.
Iar Natalia Chirilovna, care
aproape zilnic petrecea acum la
Npdeni, cuta s-l liniteasc,
s-i explice starea Smaragdiii, ca
rezultat al oboselii, al rcelii sau al
altor indispoziiuni trectoare.
Dar ntr-o zi, cnd Smaragdia,
voind s se ridice de la mas, fr
s fi putut lua ceva n gur, czu
leinat n fotoliul ei, alb ca varul
i rece, nsi Natalia Chirilovna a
cerut s fie imediat invitat
doctorul Cojocrescu.
Acesta, om de lume i cu mult
experien, n acelai timp un
vechiu prieten al casei, i-a dat
seama ndat de situaie, a linitit
pe Iorgu Rutu, a mbrbtat pe
Smaragdia i, n urm, a avut o
conversaie ntre patru ochi i cu
Natalia Chirilovna, dup care
aceasta a ieit cu obrajii nroii i
cu ochii plni.
Viaa a biruit.
i aceasta a fost prima victorie
repurtat de cel care era s fie
Vania Rutu, n lupta dus chiar la
pragul existenei sale.
Capitolul XXXVI. Un
indezirabil
Sarcina a fost grea. Starea
bolnavei era nc agravat de o
mare turburare sufleteasc.
Dulcea i zburdalnica
Mignonetta de altdat a fost
cuprins de o violent revolt
mpotriva jugului matrimonial i
de o atroce pornire mpotriva
tuturor care i-l impuneau.
Resemnarea cu care ea i
acceptase soarta, hotrrea luat
de a-i mplini cu sfinenie
ndatoririle de mam i soie, s-au
risipit ca frunzele de toamn; toate
normele morale motenite,
prescripiunile religiunii i se
preau acum menite numai s-o
nenoroceasc, uneltiri ale unei
conjuraiuni perfide, mijloace de
prigonire feroce.
Simpla apariie a lui Iorgu
Rutu icoan vie de josnicia i
cruzimea destinului ei de femeie
i provoca o criz nervoas; o
atingere a lui i adesea un simplu
cuvnt prietenos din parte-i,
dezlnuiau accese de nervi, care l
speriau grozav pe bietul om, nct
dnsul se supunea, fr nicio
protestare, ndemnurilor Nataliei
Chirilovna sau chiar ale
Margaretei Jozefovna, care l
goneau din iatac ndat ce intra.
De la nceputul crizei, aternutul
lui a fost din nou exilat n cabinet.
i, n acelai timp, Smaragdia,
sub opresiunea suferinei, rmnea
vecinie obsedat de amintirea
scenei din chioc.
Icoana lui Przewicki se ridica
tot mai luminoas n faa ei. i
auzea vocea insinuant, i
nduioat, i-i vedea privirea
aprins.
Noaptea, adesea, ea se trezea din
somn cu o senzaie violent, pn
la durere, sub stpnirea fascinant
a unui vis, de care-i aducea
aminte cu oroare i voluptate.
ntr-o zi ea ntreb cu sfial pe
Natalia dac nu poate s-i dea
ceva de citit, c din crile sale nu
rmsese una care sa nu fi fost
citit de dou i de trei ori:
Am vzut la tine Indiana,
aa mi se pare,poi s mi-o
aduci?
Natalia Chirilovna o privi
oarecum surprins, apoi zmbi i,
mngindu-i obrjorii palizi, i
rspunse vesel:
Cum nu, Dusia, cu plcere!
Am i alte romane ale lui Georges
Sand foarte buhe traducerii.
Pe vremea aceea n toate
pensioanele de fete, ca i n toate
familiile cumsecade, numele
scriitoarei franceze nu se pronuna
dect cu oroare i dezgust. Ea era
considerat ca o emanaiune a
iadului, ca ntruparea perversitii
i a rzvrtirii mpotriva lui
Dumnezeu i a legilor lsate de el
pentru a crmui viaa de familie.
Smaragdia i aducea aminte de
scandalul, provocat n coala
doamnei Carotte, cnd acolo a fost
gsit un roman de Georges Sand,
de percheziia la care au fost
supuse toate elevele i de
izgonirea imediat din pension a
oiei rioase, care introdusese
aceast otrav n templul
inocenei, n care oficia fosta
vedet de circ.
Gsind odat la Onicani, din
ntmplare, vreo dou din
romanele autoarei ostracizate,
Smaragdia repede i ntoarse
capul i se prefcuse c n-a vzut
nimic, convins fiind c acest
depozit e o ruine tinuit a
uuraticei sale prietene.
Cnd n cursul conversaiei
dintre ele, Natalia Chirilovna de
mai multe ori a vorbit cu
dezinvoltur despre ideile lui
Georges Sand, Smaragdia nici nu
ncerca mcar s discute, tcea cu
ndrtnicie, sigur c o aa erezie
moral nu merit mcar s fie
combtut, i considera aprecierile
Nataliii numai ca una din
extravaganele temperamentului
su nenorocit.
Dar anii de via conjugal,
revolta simurilor, observaiuni
auzite despre alte csnicii,
experienele ei recente adesea
ridicau n sufletul ei o ndoial pe
care tot mai cu greu reuea s o
reprime, ca un pcat i o ispit.
Eroinele rzvrtite ale
romanelor lui Georges Sand, ideile
lor i viaa lor vijelioas, n
contrazicere cu tot ce Smaragdia
credea ca porunc a lui Dumnezeu,
ca datorie impus de moral i
lege, acuma i frmntau tot
sufletul, ndreptind rzvrtirea ei
mpotriva soartei ce i-a fost
hrzit de Iorgu Rutu.
Ea ns nu ndrznea s discute
problemele ce se ridicau naintea
ei, nici mcar cu Natalia, i chiar
de team s nu fie surprins citind,
i ascundea crile, sub pernele
patului.
*
Romanul frumoasei creole
aceast glorificare a adulterului
o tulbur adnc. Ea gsea multe
analogii ntre csnicia ei cu Iorgu
Rutu i viaa conjugal a Indianei
cu btrnul colonel Delmare. Dac
mainaiunile seductorului perfid
i vulgar Raymond de Ramire o
indignau, nobilul amant Sir Ralph
i inspira simpatie si admiraie.
Cine e el? se ntreba ea cu
spaim i dor. Nobilul Sir Ralph
ori perfidul Raymond?.
Smaragdia nu prea avea n vara
aceea puterea de a se mai ocupa cu
gospodria i a fost foarte
bucuroas, cnd conu Iorgu a
poftit pe cucoana Anica s stea n
vremurile acestea critice la
Npdeni.
Coana Anica a avut tactul de a
nu face nicio aluzie la
conversaiile lor din vara trecut i
manifesta fa de Smaragdia o
adevrat solicitudine de mam.
Aceast solicitudine era foarte
necesar pentru o femeie gravid,
al crei echilibru sufletesc fusese
att de adnc zdruncinat.
Starea ei de surescitare nervoas
se rsfrngea chiar asupra
raporturilor cu copiii. Dragostea ei
de mam era parc nc mai vie,
dar tulburat de o sensibilitate
excesiv i anormal.
Dup ce petrecea ceasuri n
societatea copiilor, lua parte la
jocurile lor, i sruta, i strngea n
brae, deodat ncepea s plng, i
gonea din iatac, unde se ncuia
singur pentru ceasuri ntregi.
Coana Anica, ngrijata, uitndu-
se o dat pe gaura cheii, a
ntrezrit-o zbtndu-se n pat,
scldat n lacrimi, cu dinii
ncletai, lovindu-se cu ambii
pumni n pntece.
Ultimele sptmni nainte de
facere, srmana femeie nu se mai
ridica din pat; faa ei slbit i
palid era luminat de ochi mari
negri i febrili n care se citea
groaza i disperarea.
Natalio, drag! a spus ea
odat, punnd mna ei fierbinte
dup gtul prietenei. tiu c n-
am s triesc i, la drept vorbind,
nici nu tiu cum s triesc i
pentru ce s triesc? Bieii copii
nevinovai vor rmne orfani, i
chiar dac a tri, simt c nu mai
pot face nimic pentru ei. i cine se
va ngriji de ei?
Ah! Dusia dulce, cum se
poate s vorbeti astfel de lucruri?
E mare pcat. Eti nc tnr, ai o
via ntreag, lung, lung,
naintea ta. Trebuie s tii numai
cum s iei viaa. Vei vedea, c
toate vor fi bine. Eti acum puin
bolnav. Ai o sarcin cam grea.
Toate ns vor trece ca aceast
diminea. Mo Iorgu nu poate s-
i stea n cale. De altfel, e un om
bun i ine la tine. Nu te cam
nelege, e adevrat, dar las, s ai
ncredere n mine vei vedea ct
de bine le voi aranja eu pe toate.
n aceast atmosfer
nbuitoare, Iorgu Rutu,
nenorocit i zpcit, apsat de
imposibilitatea pentru el de a veni
cu ceva n ajutorul bolnavei, i n
acelai timp, nspimntat,
sechestrase la Npdeni pe
doctorul Cojocrescu, i cu dou
luni nainte de termen adusese i
pe moaa Fecla Ivanovna n cas.
Nemaindrznind s apar n
iatacul Smrndiii, el chinuia
mereu pe coana Anica cu
ntrebrile lui, cu rugminile i cu
ofertele lui de servicii, care erau
cu aceeai struin respinse.
*
Ultimele trei zile nainte de
dezlegare au rmas n amintirea
lui Iorgu Rutu toat viaa ca un
groaznic comar.
Doctorul, n ateptare, vecinic
manipula nite instrumente
strlucitoare de un aspect sinistru.
Masa din salonaul vecin cu
iatacul Smrndiii a fost ncrcat
cu o mulime de sticle i cutii cari
rspndeau prin toat casa un
miros de farmacie. Doctorul, Fecla
Ivanovna, coana Anica, Zoia,
Margareta Jozefovna, jupneasa
Marghioala i Gafia, cu toii
erau sfrii de puteri, istovii de
nopi nedormite, de grij, dar cu
toii puteau ptrunde n iatacul, al
crui acces fusese oprit numai
pentru el, bruscat i gonit de toat
lumea.
i el se zbuciuma zadarnic, fr
somn; scncetul de copil bolnav
care rzbea pn la el, l arunca n
bezna dezndejdii. Singurul mijloc
pe care l-a putut gsi, a fost s
sileasc pe popa Vasile s in
slujba n biseric i s citeasc
rugciuni ntr-o odaie din flighel,
pentru ca mirosul de tmie s
nu ptrund pn la Smarandia.
Noaptea spre 14 august a fixat o
dat netears n cronica familiei
Rutetilor. Facerea a necesitat o
intervenie energic a doctorului.
Copilul nscut un mototol de
carne inert nu respira, nct
Fecla Ivanovna un moment i
pierduse ndejdea de a-l chema la
via.
Dar mai cu seam o hemoragie
violent a lehuzei punea n
primejdie i viaa acesteia. Toate
acestea ajungeau pn la Iorgu
Rutu fragmentar numai prin cele
dou-trei cuvinte pe care i le
adresau din cnd n cnd doctorul
sau coana Anica, ori pe care le
putea smulge de la Fecla Ivanovna
sau de la Margareta Jozefovna.
*
Cnd, n sfrit, a fost cunoscut
rezultatul, Iorgu Rutu a uitat s-i
manifeste mcar curiozitatea de a
vedea pe noua odrasl a vechiului
neam al Rutetilor.
Capitolul XXXVII. Pecetea
destinului
Din primul moment dar cnd
abia a vzut lumina zilei, eroul
acestei povestiri a pricinuit o mare
ncurc-tura n curtea Npdenilor.
Femeia angajat cu cteva luni
nainte ca doic pentru copilul
ateptat, a czut bolnav de febr
tifoid. Doctorul Cojocrescu a
declarat categoric c alptarea cu
biberonul nu poate fi admis, fiind
dat starea pruncului. La ndemn
ns nu se gsea la Npdeni, ca
s-i ofere serviciile pentru noul
nscut, dect Irina Morariu, o
blond planturoas i voinic,
mam de copil voinic, dar mam
vinovat nefiind mritat.
Astfel glasul moralei a fost
nbuit pentru a da via i
hran lui Vania.
*
Timp de mai bine de dou
sptmni sntatea lehuzei a
inspirat vii temeri. Erau momente
cnd doctorul Cojocrescu era silit
s recurg la mijloace eroice
pentru a ntri funciunile inimii i
a combate efectele unei mari
pierderi de snge.
Organismul tnr ns a biruit,
dar convalescena a fost foarte
lung.
Mai multe sptmni nimeni nu
s-a putut gndi la botezul
copilului, pentru c linitea mamei
nu putea fi tulburat i toate
ngrijirile au fost concentrate
numai asupra ei.
*
Noul nscut, Vania, a fost lsat
de la nceput aproape exclusiv n
grija Irinei, instalat ntr-o odia
la captul opus al conacului,
pentru ca ipetele copilului sa nu
ptrund pn n iatac.
n aceast odi a rmas
adpostit toat copilria lui Vania
i dup nsntoirea mamei.
Astfel a fost tras din primul
moment al vieii sale linia de
demarcaiune ntre el i ceilali
copii, cari au crescut n camera lor
spaioas, alturi de iatacul
Smaragdiei, sub privegherea ei
statornic de zi i de noapte.
Aceasta a fost pecetea
destinului.
Zmislit ntr-un spasm de
groaz, sdind n inima mamei
revolta i repulsiunea invincibil,
fiindc ntrupa pentru ea acele
clipe funeste, acel abis de njosire
negrit, de cruzime i opresiune
brutal, pe care nu le putea ierta,
nici uita; datorindu-i chiar nainte
de a fi nscut, numai unui hazard
dreptul la via, el nu i-a putut
asigura un loc sub soare, chiar de
la prima respiraie, dect ca un
intrus n cuibul familial, ostracizat
de aceea care a fost sortit s-i dea
via, chinuindu-i n blesteme
trupul.
Clipa de zmislire a aruncat,
astfel, pentru toat viaa asupra lui
Vania umbra ei tragic, n care au
fost nvluite din prima zi
raporturile Smaragdiii cu plodul
nevinovat al dramei sale
conjugale.
*
n viaa sufleteasc i chiar n
nfiarea Smaragdei, dup
nsntoire, a aprut ntr-adevr
la iveal o adnc schimbare.
n locul egalitii de caracter i
a resemnrii blnde, s-a accentuat
o continu efervescen cu
capricioase i subite fluctuaiuni
de stri sufleteti, o vecinic
tensiune n raporturile cu cei
dimprejur i, mai cu seam, fa de
Iorgu Rutu.
Chiar copiilor ea le acorda mai
puin ateniune ca nainte, mai cu
deosebire la nceput, cnd
diferena ntre Vania i ceilali
copii mai trezea n ea nc un
sentiment de vin i de pcat.
Cci ea a ncercat s lupte
mpotriva sentimentelor care o
dominau.
Dar repulsiunea pentru acest
copil nedorit a fost mai puternic.
Vederea lui prin sine nsi evoca
n memoria ei toat drama vieii ei
conjugale i clipa de ispit i, mai
ales, sanciunea grozav, ceasurile
de njosire i de brutalizare, criza
cea mai grozav a vieii sale.
Ca o circumstan agravant,
Vania, n primele luni ale viei
sale, nu era un copil atrgtor.
Ofilit nainte de natere, cu un
cap mare, disproporionat, care se
blbnea pe un gt subire, el
impre-siona penibil prin faa lui
vecinic glbie, adesea acoperit de
o erupiune suspect.
Vecinic bolnav, el despera i pe
doctorul Cojocrescu. Doica sa
Irina parc era singura fiin,
creia acest embrion de om inspira
mil i dragoste.
Singura lui prezen ntea
ideea de suferin i de moarte
care la fiecare moment amenina
s stng flacra plpnd a vieii.
Faptul acesta nsui sdea n
sufletul Smaragdiii un sentiment
de oroare i de nstrinare.
*
Pe la sfritul lui mai, cnd
Vania nu ajunsese mcar la zece
luni, s-a produs primul conflict
ntre Smaragda Theodorovna i
odrasla ei nevolnic, n care
aceasta i-a afirmat de timpuriu
individualitatea jignind adnc
amorul propriu de mam i de
stpn.
Doica Irina, nc foarte tnr,
cu toat corpolena ei masiv, era
o fire romantic. Parcul rsuna ca
n-totdeauna n lunile acestea de
cntecele privighetorilor. Irina,
nedesprit de Vania, n contactul
ei foarte redus cu restul casei,
simea i ea nostalgia primverii.
i ceasuri ntregi, seara, probabil
sub aceeai impulsiune care
provoac i trilurile
privighetorilor, cnta la fereastra
odiei din col, cu privelitea spre
fluviu i sat.
Acest apel i-a gsit rsunetul
dorit n inima iui Simion, unul din
flcii din curte, biat frumos i
voinic.
i ntr-o dup amiaz, vibrant
de soare i de respiraia florilor, n
faa Smaragdei Theodorovna, se
prezint Margareta Jozefovna,
palid de indignare, cu gura ei fr
buze strns ntr-o crptura care-i
despica rotundul feei:
Doamn, ducndu-m n parc
sus, am dat peste Irina cu Simion...
n chioc, pe banc... ziua n
amiaza mare... cu copilul n
crucior singur... n soare... ct pe
ce s se rostogoleasc la vale,
doamne-ferete...
i Margareta Jozefovna i fcu
cruce.
Inculpata a aprut cu pletele
prului ei rocat, desfcute, cu
carnaiunea aprins i nu numai
c nu tgduia faptele incriminate,
dar cu neruinare i cinism i
afirma dreptul su de a cnta n
unison cu privighetorile i cu toat
firea.
Nu snt de papur, i ce
treab ai, se rsti ea la adresa
Margaretei Jozefovna. Snt
slobod... n-am brbat... am s m
mrit cu el... pe dumneata nu te va
lua nimeni, geaba i mnnci cu
ochii pe flci... i de copil nu-i
bate capul..., cine-l ngrijete afar
de mine... zilele i nopile ntregi
fr mine poate demult l-ar fi
luat Dumnezeu.
Smaragda Theodorovna,
sufocat de aceast moral
primitiv i de acest cinism, se
simi parc i ofensat printr-o
irezistibil asociaie de idei: pe
banc, n chiocul de sus!..
Ea n-adres niciun cuvnt Irinei,
ci porunci numai Margaretei
Jozefovna:
S-o dai ndat afar, niciun
minut s nu steie aici! Copilul sa
fie nrcat i alptat cu sugtoarea
sau poate i va da sn Paraschiva
lui Vichentie.
N- fost mcar ngduit Irinei
s-i ia rmas bun de la Vania.
Dar hotrrea aceasta a fost
luat fr s se fi cerut avizul lui
Vania...
*
i Vania n-a neles s se
supun! El respingea i biberonul,
i snul Paraschivei i urla
necontenit, ziua i noaptea.
Cnd Smaragda Theodorovna,
ncercnd s-l potoleasc, l-a luat
n brae ca s-i dea ea nsi
biberonul, copilul ipa parc i mai
tare, se smuncea cu atta violen,
nct a spart biberonul i era ct pe
ce s cad din braele mamei.
n zadar doctorul Cojocrescu,
survenit n vizita lui sptmnal,
recurgea la toate calmantele
dup puine clipe de somnolen
ipetele ncepeau din nou pn la
lein; copilul, cu faa injectat, cu
ochii ieii din orbite, nfrigurat,
cu temperatura urcat, parc era n
fiece clip gata s-i dea sufletul.
Doctorul Cojocrescu i
rsucea nervos barbionul; n
sfrit, arunc cu hotrre
Smaragdiei:
Nu gsesc vreo alt
indicaiune. Snt copii cu o
nemrginit capacitate de
afeciune i ataament. Se vede c
i Vania e dintre acetia. Nu se
poate glumi cu aceasta. Poate
muri. Nu-mi pot lua rspundere
pentru consecine. Dar s ncercm
s rechemm pe doica lui.
ndat ce s-a trezit n braele
Irinii, adus n grab, copilul s-a
linitit ca prin minune i lacom i-
a lipit buzele de snul ei, cu
voluptate, mngindu-l cu ambele-
i mnue.
*
nfrngerea aceasta Smaragda
Theodorovna n-a mai putut-o uita,
i umilina parc i justifica
nstrinarea i rceala fa de acest
copii refractar de la obrie.
Raporturile dintre mam i copil
au luat astfel de la nceput un
aspect straniu, anormal chiar
maladiv.
ntrziat n dezvoltarea lui,
mereu bolnav, Vania manifesta o
sensibilitate excesiv i un spirit
de observaie care nelinitea i
tulbura pe Smaragdia.
Cu patru ani mai tnr dect
Sonia i aproape cu trei ani dect
fratele su Tosia, el avea o fireasc
ad-miraie pentru naintaii si, i
mai cu seama pentru vigoarea i
strlucirea lui Tosia i
supraveghea n tcere cu ochii
negri fici, toate alintrile, ale
cror obiecte erau fraii si, fr s
ndrzneasc s solicite i el o
srutare sau o mngiere din
partea mamei, care-i prea o
artare supraomeneasc i att de
nlat, nct, natural, numai ali
supraoameni, ca Sonia i Tosia, se
puteau apropia de ea.
Pe vremea cnd Vania abia dac
putea gngvi puine sunete
articulate, el vzu ntr-o sear, sub
lumina candelabrelor aprinse, pe
Smaragda Theodorovna, care se
gtea de bal, cu o diadem de
briliante pe prul ei negru ondulat.
Fascinat i entuziasmat, ncepu
s strige:
Mama, gia-gia! Mama, gia-
gia!
Sub acest nume, nsuit i de
ceilali copii, el nelegea o fiin
sublim, adorat i temut, care
aprea din cnd n cnd din regiuni
misterioase pentru o clip i
disprea ca o zn din poveti.
Aceast divinitate fermectoare i
teribil a crei mnie inspira
groaz i al crei surs ddea o
beatitudine negrit putea
accepta de la el numai omagii de
veneraiune din deprtare.
Apropierea chiar l speria i-i
ddea un sentiment obscur de
sacrilegiu.
Tocmai pentru faptul c Sonia i
Tosia erau admii n sanctuarul
misterios, se rsfrngea i asupra
lor aureola mistic.
E procesul obicinuit al
creaiunilor mitologice.
Pentru trebuinele de toate
zilele, ca afeciune i alintare, prin
voia soartei, Vania putea face apei
numai la ngrijirile mamei Irina
acest nume de mama, fr
adjective, a rmas pentru el
nedesprit de icoana doicii sale.
Capitolul XXXVIII. Setea
de via
Sntatea ndreptat, ntrirea
pulsului vital, complica i mai
mult la Smaragdia starea
sufleteasc de aprehensiune
deteptat n ea de orice apropiere
a lui Iorgu Rutu.
Aparatul psihic al acestuia,
foarte sntos, dar primitiv, nu era
n msur s se adapteze
complicaiunilor de psihic
feminin. Cu resemnarea
ranului, care accept moartea i
viaa ca un decret al destinului, i
care n raporturile sociale i
morale motenite vede o ordine
decretat pentru veci de voina
divin, el nu putea nelege ce se
petrecea cu Smaragdia, ce
nseamn aceast schimbare
brusc n caracterul ei. Dar, n
acelai timp, un sentiment adnc i
obscur trezea parc n ei remucri
de cuget, fr ca s-i poat da
seama pentru ce i de ce ar fi fost
vinovat.
Cnd starea Smaragdiei i-a
ngduit pentru prima oar s ntre
n iatac, el a fost izbit de trupul
acesta de copil, de ovalul ei
delicat, translucid de paloare, n
care viaa era concentrat numai n
ochii aprini de focul ascuns ce-i
mistuia sufletul.
Aezat pe marginea patului,
bietul Iorgu abia ndrznea s
ating cu laba-i proas degetele-i
subiri i strvezii aruncate pe
plapum, abia i gsi puterea s-i
spun: Slav Domnului, drag
Smrndia, prin mare pojar i
ncaz am trecut, acum va da
Domnul i va fi bine.
Smaragdia i fixa cu o privire
ciudat; el simi pe degetele ei
tremurul uor n mna lui, apoi ea
i scoase mna, o trase sub
plapum i, cu o expresie
nedescifrabil pentru el, parc
nfrigurat, i ntoarse capul, fr
s rspund niciun cuvnt.
nsi Smrndia a fost
surprins de sentimentul acut de
dezgust, de revolt i chiar de ur,
pe care i-l trezi aceast atingere a
soului.
Iorgu Rutu s-a ridicat, optind:
Doamne, Doamne, miluiete-ne
pe noi i iart-ne pcatele! i,
greoi i stngaci, a ieit din iatac,
aninndu-se de toate mobilele pe
lng care trecea.
Doamne, Doamne! opti i
Smrndia pentru prima oar,
ndrznind s-i precizeze lmurit
senti-mentele. Ce blstm, ce
chin! i pentru ce? Of, Doamne!
Chiar fizicul, nfiarea iui
Iorgu Rutu, o fcea s sufere.
Nasul acela monumental,
caracteristica ere-ditar a
Rutetilor, ochii albatri, n care
blndeea nsi i fcea impresia
de lips de via i de expresie,
zbrciturile ncrestate de vrst,
corpul masiv i ru ncheiat, parc
tiat cu toporul, cu hainele care nu
se lipeau de el, ca scorojite,
micrile lui stngace, vocea
rsuntoare, totul, totul n el, tot ce
nainte ea accepta cel mult cu
indiferen, acum o ndurera, i
detepta nu numai aversiune, dar
chiar o abia reinut animozitate.
Pentru ce? Revolta crnii
exasperate? Nostalgia de via
sufleteasc mai intens i mai
colorat? Durerea unui ideal
ntinat, a unui vis risipit?
Nu mintea tumnit a lui Iorgu
Rutu putea gsi dezlegri pentru
aceste mistere!
Dar nici inima nsngerat a
Smaragdiii!
Ah, Doamne, Doamne!
optea ea, micndu-i nervos
capul pe pern.
*
n seara aceea, cnd Natalia
Chirilovna intrase n iatacul
convalescentei, aducnd cu ea
aerul nviortor de toamn,
Smrndia, vdit stnjenit, a
nceput s-o ntrebe cu precauiune:
De unde vii? De acas? Din
pricina mea ai avut attea
necazuri, apoi ai i acas pe un
bolnav nu e destul, pe
semne, numai de la un pat la altul
te duci. Nu mai poi vedea pe
nimeni!
A nu, tiotia Dusia! Acas cu
Anatol al meu, noi ne aranjm
foarte bine. Jupneasa noastr i
cunoate toate tabieturile i el este
bucuros cnd eu mai iau aer. El se
intereseaz mult de tine. M
ntreab mereu i m trimite la
tine. Apoi... aici Natalia, dup o
scurt pauz, urm cu o exagerat
indiferen: Apoi vine mereu la
noi contele Przewicki, care e
foarte prietenos i cu Tolea i cu
mine, i m tot ntreab cum mai
merg lucrurile la Npdeni, cum
i-i sntatea, ce mai face mo
Iorgu? El ine foarte mult la mo
Iorgu. i place grozav i casa din
Npdeni i privelitea. Totdeauna
vorbete cu mult foc de toate
acestea. Spunea ca ar fi venit, dar
se teme s nu v supere, s nu v
tulbure.
Smrndia ntoarse capul n
tcere spre prete, apoi, deodat,
ncepu s vorbeasc:
M simt nc foarte slab, i
Egor Stepanovici vrea s fac
botez ca totdeauna cu tmblu.
Mai cu seam c vrea s fie na
bdia Ion din Botoani, fratele
mai mare al lui Egor Stepanovici.
Eu nu cred c e bine s se ntrzie
prea mult, copilul e cam bolnav,
nu e bine.
Da, tiotia Dusia mea, eti
acuma mult, mult mai bine. i
trebuie s-i dai curaj, s ai mai
mult poft de viaa, i, la urma
urmelor, ce tmblu mare are s
mai fie la botez! Ei! Au s vin
civa prieteni, cteva rude, puin
muzic, puine cntece, mai mult
joc de cri i butur. N-ai nevoie
s stai tot timpul, casa e mare, i la
urma urmelor, mai putem atepta
dou-trei sptmni pn ce vei
putea rmnea mai mult vreme n
afar de pat.
Dar vezi, gospodria aceasta,
copiii i Egor Stepanovici.
Nu, nu, nu! Nici gospodrie,
nici copii, nici mo Iorgu! Numai
tu, numai tu! Trebuie s te
gndeti numai la tine, s te
gndeti la lucruri bune, vesele,
plcute, fericite. S citeti, s te
distrezi; i ai s vezi n puine zile
cum ai s te faci.
*
Mai mult n-a fost spus nimic
ntre cele dou prietene, dar
amndou s-au neles foarte bine,
dei fiecare a crezut ca nu s-a
trdat. Astfel, la botez a aprut n
casa din Npdeni, pentru prima
oar de la scena din chioc, contele
Wladislaw Przewicki.
Puine momente de conversaie,
cuvintele indiferente schimbate, au
fost ndeajuns, pentru ca Przewicki
s tie c este iertat, iar
Smaragdia s simt cum n ea
parc crete bucuria vieii, renasc
ncrederea n sine, ndejdi i
aspiraiuni nedesluite, dar care
dau lumii dimprejur strlucire i
bogie.
Dup botez, Smaragdia ctiga
puteri vznd cu ochii.
i n acelai timp, ca niciodat
era prins de sete de via, era
neastmprat n goana dup
petreceri, n cutarea contactului
ct mai strns cu lumea.
Gospodria a fost lsat aproape
pe de-a-ntregul n grija Margaretei
Jozefovna. i chiar copiilor
favorii ea nu consacra dect
relativ puina vreme, iar pe Vania
nu-l vedea dect n acele
momente, din nenorocire prea
dese, care necesitau i vizitele
doctorului Cojocrescu.
Iorgu Rutu nu era deprins cu
analize psihologice i nu avea
nevoie de prea multe explicaii
pentru aceast schimbare a
ritmului vieii.
Natalia Chirilovna tia s-i
sugereze cea mai bun justificare:
interesul sntii i al echilibrului
sufletesc al Smrndiii; apoi i n
ce privete pe Vania, ea nu gsea
cuvinte de laud pentru
devotamentul i priceperea Irinei,
care spunea ea nu trebuia s
fie turburat de intervenii inutile
n ngrijirea micuului bolnav.
*
Dup sfritul muncilor
cmpului a fost reluat i la
Npdeni viaa de iarn a
boierimii moldovene.
Iorgu Rutu era ns cam
ngrijat de realizrile legii de
desfiinare a boierescului i de
mproprietrire, ca i a altor
reforme, care urmau s fie
introduse i n Basarabia n
condiiuni mai grele pentru clasele
privi-legiate ca n restul
mpriei.
Dar i n aceast privin, el
gsea oarecare reconfortare ntr-o
nou prietenie.
Contele Wladislaw Przewicki,
n doi ani, realizase destule
progrese n cunotina limbii
moldoveneti pentru a putea
susine o conversaie puin
complicat i puin variat cu
Iorgu Rutu.
Nu lipsea de la nicio goan sau
vntoare la care participa acesta,
i chiar introducea metode
cinegetice noi, cum sunt
obicinuite la curile magnailor din
Polonia. Dnsul manifesta mult
consideraie pentru stpnul
Npdenilor, admira ochiul lui
sigur i mna ferm ca puca
i alte talente vntoreti; i
recomanda puti noi, dup
ultimul model din Frana;
dobndea, Dumnezeu tie pe ce
cale, ogari din Rusia, copoi din
Ungaria, prepelicari din Anglia,
mbogind astfel aparatul
vntoresc din Npdeni. n
acelai timp, Iorgu Rutu putea
gsi la el un sfat bun de gospodrie
tot din arsenalul magnailor din
Polonia, informaiuni i tot felul
de reete utile.
Cu vremea, Przewicki aprea tot
mai des n serile slobode la
Npdeni i le petrecea la
nesfrite partide de pichet sau de
cart, cu amfitrionul.
n flighel i era rezervat o
camer, n care el descindea
oricnd sosea, i care i luase
numele de odaia grafului.
Iorgu Rutu prin firea lui se
ataa uor de oamenii cu care
venea n contact. Dar graful se
deosebea att de mult de mediul
obicinuit al societii basarabene!
Numele' lui, povestirile, care
presupuneau o nalt situaie
social i un trecut de splendoare;
talentele i cunotinele care au
fost dovedite i cu prilejul unei
boli de cai ivite la Npdeni,
toate acestea inspirau mult respect
ursului moldovean, cum l numea
n glum i prietenete Przewicki:
S-mi spui, cpitane! aa
i zicea de obicei Iorgu n
familiaritatea conversaiunilor la
joc de pichet, de ce rmi n
moscali, dumneata magnat,
(neologism care de curnd
mbogise vocabularul lui Iorgu
Rutu), om nvat, petrecut prin
lume, la Viena i la Paris? La ce
bun s putrezeti n duhoarea de
cazarm?
Vede, Egor Stepanovici,
honor de familia Przewicki, fost
nainte i amu slujba n armie, tata
meu gheneral, bunic meu mareal
i nainte bunic i nainte bunic
tot soldat la craiu polon. i tii
mata, continu el, privind cu
neles pe partenerul su:
Polonia una zi are nevoi de soldat,
amu este datoria noastr magnat
polonez i soldat...
Iorgu Rutu se uita i el cu
neles la Przewicki i simea mai
mare stim pentru el.
Vizitele, contelui Przewicki au
fost distanate, mai cu seam la
nceput, cu foarte mult socoteal,
pentru ca i Iorgu Rutu i
Smaragdia s-l poat ntmpina
cu aceeai ntrebare: Unde ai
lipsit att de mult? pn ce a
ajuns ca aceast ntrebare s se
pun chiar dac o singur zi nu era
vzut la Npdeni. De asemeni, n
vremea aceasta rar lipsea i
Natalia Chirilovna.
Pe cnd boierii se rzboiau la
pichet, doamnele edeau cu vreun
lucru de mn, intervenind rar n
con-versaia dintre brbai.
Cnd stpnul era ocupat cu
socotelile lui de gospodrie sau
ieea prin curte, Przewicki se
aeza pe lng doamne, adresndu-
se parc mai des ctre Natalia
Chirilovna.
Ei aveau un mai bogat material
de conversaie, amintiri comune,
din vremurile cnd soii Voronin
triau prin diferitele garnizoane
ale mpriei, ca i cltoriile prin
strintate i reminiscenele
literare. Dar Przewicki tia, cu
mult iscusin s atrag i pe
Smaragda Theodorovna n
discuie, mai cu seam asupra
vieii sociale, a operelor literare,
care tratau subiecte de aceeai
natur, i atingeau probleme de
moravuri.
ntruct discuiile acestea urmau
n limba ruseasc, indiferent de
subiectul lor, Iorgu Rutu, cnd
asista la ele, se mrginea s
asculte cu bunvoin i s clatine
aprobativ din cap, ca i cum ar fi
luat parte i el la conversaie, sau
se apuca de pasians ori i gsea
vreo alt treab.
n iarna aceea, n ateptarea
marilor inovaiuni, viaa social a
judeului S***, era mai agitat.
Nervozitatea obteasc se
manifesta printr-o sete deosebit
pentru serbri i petreceri,
organizri de baluri n ora n scop
de binefacere, ca i printr-un fast
deosebit n organizarea de vntori
i sindrofii la conacurile boiereti.
Soii Rutu de cele mai multe
ori luau mpreun parte la toate
aceste distraciuni. Dar Iorgu
Rutu tot mai adesea, mai cu
seam n ce privete, diferitele
recepiuni, baluri i alte
mondeniti, o lsa pe Smaragdia
singur cu Natalia Chirilovna
Voronin, sau sub patronajul
doamnei Cazara sau al doamnei
Brez.
Smaragdia participa cu pasiune
la acest praznic nentrerupt; dansa
i organiza jocuri de salon,
mulumit de succesul pe care
tinereea i frumuseea ei i-l
asigurau.
Contele Przewicki rar lipsea din
saloane, n care ntotdeauna se
distingea dintre cavalerii autohtoni
prin talentele i manierele lui.
Era dar natural ca el ntotdeauna
s fie n centrul cochetriilor
feminine. ns el dovedea foarte
mult tact i ptrundere
psihologic.
Aducnd, n aparen, aceleai
omagii tuturor doamnelor din elita
judeului, tia s sugereze multora
din ele i mai cu seam
Smaragdiii, c pentru ele snt
omagiile cele mai sincere i
devotamentul cel mai adnc.
n tot cursul iernii raporturile
dintre Smaragda i contele
Przewicki aproape n-au suferit
nicio schimbare, n-au mers mai
departe dect manifestri de
simpatie i respect reciproc.
i Smaragdia cteodat parc
se simea chiar enervat de faptul
c Przewicki s-ar prea c prefer
nu numai societatea Nataliei
Chirilovna, dar chiar a lui Iorgu
Rutu.
n afar de simfoniile
subcontientului, care nvluiau n
timbrul lor fiecare gest i fiecare
cuvnt n scurtele convorbiri
dintre Przewicki i Smaragdia,
nici el, nici ea, nu-i permiteau
vreo aluzie asupra trecu-tului.
n aceste acorduri, n ateptri
tainice din ambele pri, s-a sfrit
iarna nfrigurat a acestui an.
Capitolul XXXIX.
Mnstirea
Dar primvara, cu nceputul
muncilor agricole, societatea
aceasta de moieri i agricultori nu
putea, bineneles, cheltui mult
vreme pentru mondenitate. Cteva
bazaruri de binefacere, dou-trei
garden-party de ziua sfinilor
Constantin i Elena sau Petru i
Pavel erau ocaziuni
excepionale pentru reuniuni de
societate.
De sfntul Gheorghe ziua
onomastic a lui Iorgu Rutu
vremea nu ngduia vreun garden-
party, iar toiul muncilor cmpului
excludea i vreo alt petrecere n
stil mare.
Totui Natalia Chirilovna reuea
i n afar de srbtori s
organizeze din cnd n cnd un
picnic mai modest, n pdure sau
pe o culme de deal, care deschidea
o privelite mai pitoreasc.
De vreo dou ori ea a putut chiar
pune la cale mici excursiuni n
luntre, cu opriri la mnstire i n
alte coluri mai frumoase de pe
rmurile Nistrului.
La aceste petreceri luau parte,
afar de Smaragdia i contele
Przewicki, de obicei nc dou-trei
doamne i domnioare din
vecintate cu cavalerii lor civili
sau militari, Natalia Chirilovna
fiind foarte iscusit n
combinaiuni care n mod natural
mprecheau pe excursioniti, spre
mulumirea tuturor.
Excursiunea n luntre, n jos pe
Nistru pn la celebra mnstire
Japca, a dat prilejul demult
ateptat i dorit pentru prima
convorbire mai intim ntre
Smaragdia i Przewicki.
Scopul anunat al excursiunii
era o mas pe rmul lacului care
colecta apa rece i limpede a unui
izvor bogat, rzbit din stncile
dealurilor la nord-vest de
mnstire.
Mnstirea rsrea majestuos
printre grdini, pe un platou
nconjurat de stnci abrupte i
dealuri mpdurite, la vreo cinci
sute metri de la rmul Nistrului.
Plecnd la deal, spre mnstire,
perechile de excursioniti s-au
nirat, distanate natural dup
pasul i vioiciunea fiecruia.
Astfel, Smaragdia i Przewicki
nici n-au bgat de seam, cnd
celelalte perechi au rmas n urm.
Ocolind mnstirea, ei au ajuns la
lac, n a crui oglind se
rsfrngeau cerul senin i dealurile
cu verdeaa lor luxuriant, cu
nuanele nesfrite: de la
mesteacnul deschis pn la
stejarii seculari cu frunziul lor
ntunecat.
n drum, pe nesimite,
conversaia a alunecat asupra vieii
pe care o ducea Smaragdia la
Npdeni.
Cred, Smaragda
Theodorovna, c nu v ndoii de
respectul meu nemrginit i
devotamentul meu pentru
dumneavoastr. n exilul n care
triesc acuma, n ciuda aparenelor
vieii mele, snt aa de nsetat de
un suflet nrudit, nct putei
nelege ce nsemnai pentru mine,
n aceast, s m iertai, pdure
omeneasc n care trim. Dar... eu
am trit i, dei n-am trecut cu
mult peste treizeci de ani, viaa
mea e bogat n bucurii, ca i n
tragedii. Dar dumneata, Smaragda
Theodorovna, la vrsta de
douzeci de ani, n brlogul sta
din Npdeni un col pitoresc,
nu-i vorb dar necat n
preocuprile banale ale vieii... Mi
se pare, n-ai ieit aproape
niciodat de la ar?..
Smaragdia, nervoas, l-a
ntrerupt:
Am stat trei ani la pension la
Chiinu, am fost i la Odesa o
dat, dar nu prea am gsit
interesant viaa de acolo, acelai
lucru ca i aici, declar ea,-
uitndu-i afirmaia contrar, de la
banchetul din Vntura...
Chiinu... Odesa... Ct
vreme ai stat n Odesa, dac-mi
iertai indiscreiunea, doamn?
ntreb Przewicki, btnd cu
cravaa peste ciubotele sale de
cavalerist.
Dou sptmni, acum cinci
ani, cnd am fost cu coana Anica
Mesnicu pentru... trusou,
rspunse Smaragdia repezit i
apoi se opri ndat, ruinat i
jenat de aceast evocare.
Dar de ce nu vin ceilali?
continu ea, uitndu-se turburat
mprejur: Unde-i Natalia ceea?
S ne ducem napoi ca s-i
ntlnim...
Dac dorii... Trebuie ns s
vie imediat. Noi am mers repede,
iar Natalia Chirilovna, cu silueta ei
planturoas, merge ncet, dealul
este prea repede pentru ea. i aici
e aa de frumos! i piatra aceasta
parc-i anume aezat aici pentru
odihn i convorbire prieteneasc,
n mijlocul acestei feerii...
Dup o clip de ovire i tot
privind spre drum Smaragdia se
aez pe piatr.
Dou sptmni la Odesa la
cincisprezece ani... Cheltuite n
vizite la magazine i modiste... A!
Doamn, nu Odesa, ci numai
Parisul ar putea da un cadru
potrivit pentru frumuseea
dumitale, un mediu pentru o via
sufleteasc mai bogat,
intelectual i artistic... Dar i la
Odesa se poate vedea o trupa
francez la teatru, o oper italian,
teatrul rusesc, opereta vienez i
ruseasc. Sigur, nu poate fi
comparaie cu centrele mari din
apus, dar totui este i Odesa un
focar de via social i cultural.
M mir pentru ce nu ntreprindei
o cltorie chiar la Viena i la
Paris. La Odesa ai putea petrece
sezonul n fiecare iarn, n orice
caz, mai bine dect la vntorile i
la balurile de la diferite moii din
acest jude! Egor Stepanovici este
un om cu avere i ar putea gsi i
el compensaie ntr-un sezon, cel
puin, la Odesa. Nu este iertat c v-
ai nmormntat la ar de la
cincisprezece ani... pn acuma
cinci ani pierdui din via!
Smaragdia exclam:
Ah, ce cldur! i, n
adevr, faa-i era aprins, ochi-i
strluceau ca de febr.
Ea ridic din cap plria
panier de paie legat sub
brbie cu cordelue de mtase
roie, i, nervos, tot lega i dezlega
aceste cordelue pe genunchii ei.
Contele Przewicki i-a dat vreme
s se liniteasc, btnd n tcere
cu cravaa peste ciubote; apoi din
nou insist:
Nu avei nicio ispit, nicio
dorin s ieii mcar, aa pentru
cteva sptmni din banalitatea
zilnic a vieii de ar?
Smaragdia, rznd nervos,
arunc sacadat n rspuns cteva
cuvinte:
Dar... am copii!.. un
moment de pauz: ...trei copii,
gospodrie mare, chiar iarna nu
sntem liberi nici eu, nici Egor
Stepanovici.
Dar polonezul obiect, vorbind
ncet, parc gndind pentru sine i
privind n lturi, spre faa neted a
lacului:
Da... trei copii! n mai puin
de cinci ani!.. singur nc copil de
cincisprezece ani... fr s guste
din cupa vieii... fr s cunoasc
culmile artei, ale frumosului, ale
vieii sociale rafinate i bogate...
i parc tresrind, el repede se
ntoarse spre Smrndia i,
mainal, punnd mina pe braul ei,
urm pasional: Dar este o
crim! o neomenie! n monotonia
asta sur vei ajunge din zi n zi,
din an n an, pn la btrnee, i
nu vei avea, ntorcnd privirea
spre trecutul gol, niciun punct
luminos, niciun moment de
tresrire, de exaltare, n care s fi
simit c inima bate n plin, c
viaa merit a fi trit i c aceast
comoar de frumusee vie, acest
suflet bogat, au fost risipite n
zadar, nmormntate n mlatin
pentru ce? Pentru copiii
dumitale? Ce le poi da dumneata,
ce poi aduna pentru ei n sufletul
dumitale, vegetnd la Npdeni,
ntre cmar i pivni? A!
Smaragdia, n blstmul vieii
mele, mi-a fost dat s vd acest
sacrilegiu, aceast profanare i s
nu fiu n stare, s n-am dreptul s
depun la picioarele dumitale toate
nestematele unei viei adevrate,
bogate i nlate!
Smaragdia, adnc emoionat,
sri de pe piatr i se ndrept
civa pai spre mnstire:
Dar unde-i Natalia, unde-s
ceilali?
Smaragda Theodorovna!
rsun n urma ei vocea adnc a
lui Przewicki. Nu m ofensai,
dnd o interpretare vinovat
acestei izbucniri izvorte dintr-un
sentiment curat, dintr-un
devotament dezinteresat. Dac v
ndoii de mine, putei pleca; nu ne
vom mai revedea niciodat...
n ochii Smaragdiei s-au ivit
cteva lacrimi; cu o micare
nervoas ea a rupt cordelua
plriei i nici n-a bgat de seam
cum s-a aternut pe praful crrii o
mic pat roie.
Cu un gest de o graie eteree, ea
se ntoarse spre Przewicki, i-l
privi cu ochii negri, mari,
nemaiputnd stpni adnca ei
tulburare i nostalgia, pe care
cuvintele elegantului aristocrat
polonez au silit-o s i le trdeze.
Acesta ns, cu aceeai voce
cald i profund, insist:
Un cuvnt, Smaragda
Theodorovna, un cuvnt s-mi
spunei, dac ai dori s trii
mcar cteva sptmni n viforul
unui centru de via artistic i
intelectual, mcar ca acel din
Odesa? Dac Egor Stepanovici ar
gsii vreo obieciune, m-a
nsrcina eu s-i vorbesc
prietenete, cci m onoreaz cu
simpatia domniei sale.
Nu, nu! repede l
ntrerupse Smaragdia. Nu
trebuie, Wladislaw Stanislavovici!
Sigur, doresc mult s vd i alt
lume, s triesc i alt via. i
chiar iarna viitoare aveam intenia
s mergem la Odesa. i ne aranjm
noi cu Natalia. Egor Stepanovici
nu din zgrcenie st la ar, dar nu-
i vine n gnd i eu nu i-am cerut
pn acum. Dar acum aranjm noi
cu Natalia!
*
Uhu, uhu! Unde sntei?
se auzi din deprtare vocea
Nataliei.
Uhu! i rspunse argintiu
Smaragdia.
Hop, hop! rsuna tenorul
puternic al lui Przewicki.
Smaragdia a rmas pe loc.
Przewicki a fcut civa pai n
direcia chemrilor, dar din
momentul acesta Smaragdia
simea ca i cum ntre ei se
nscuse un interes comun, aproape
o legtur de complicitate, o
conspiraiune tainic.
Natalia apru, n sfrit, n
compania unui atlet brun i aprins,
un bietan de abia de vreo
douzeci ani, sublocotenent n
regimentul lui Przewicki.
Ei se rtciser, apucnd de la
mnstire, din greeal, pe alt
crare.
n curnd se apropiar i
celelalte perechi, din care unele s-
ar fi fost rtcit i ele prin pdure,
iar altele au ntrziat, preocupate
fiind de aranjarea dejunului la
mnstire.
Dar cpitanul Przewicki a
protestat cu energie:
Dejun la mnstire, ntre
ziduri? Nu! S aducem cele
pregtite aici pe iarb, n
splendoarea aceasta. Iat, acolo la
umbra stejarului cela btrn.
Doamnele s stea aici, iar noi s
mergem repede la mnstire,
civa frai clugri vor ajuta i n
cinci minute vom njgheba aici un
osp de Sardanapal!
Natalia ncepu s aplaude, s
sar n sus, s trepideze pe loc,
apoi, pe neateptate mbri pe
Sma-ragdia:
Tiotia Dusia, tiotia Dusia!
exclam ea. Ce fericire e s fii
tnr i frumoas i... iubit!
Cu toat silueta ei rubensian,
ea se nvrtea uor, fugind spre
stejarul desemnat.
Dejunul improvizat a reuit de
minune. Veselia btea n larg.
Veselie, hohote, conversaii lipsite
de orice neles, dar totui cu
foarte mult neles ntre perechi.
Sufletul societii, ca
ntotdeauna, a fost contele
Przewicki prin glumele i
anecdotele sale, care nu depeau
limitele bunei cuviine, dar aveau
negreit i o pictur de
romantism sugestiv, la destinaia
Smaragdiei.
ntoarcerea n luntre a urcat nc
atmosfera de veselie i cordialitate
ntre toi excursionitii. La un mo-
ment dat, frumosul contralto al
Nataliei rsun ntr-o roman la
mod; la tenorul bogat al lui
Przewicki se asocie imediat
sopranul argintiu al Smaragdiii,
fragil, dar dulce i cristalin i
apoi i corul celorlalte perechi.
Cnd luntrea trecu pe lng
Camenca, colonia german de pe
moia prinului Wittgenstein, pe
rmul Podoliei, un grup de tineret,
adunat n aceast zi de duminec, a
salutat cu urale luntrea, apoi a
intonat n cor un cntec nemesc
ceea ce a provocat aplauze i
rsete de mulumire din partea
excursionitilor.
n aceast voie bun luntrea a
ajuns la marginea parcului din
Npdeni.
Musafirii, aflnd c Iorgu Rutu
nu s-a ntors nc de pe moie, s-au
adunat n cerdac. i, sub impresiile
din excursie, a urmat o conversaie
animat i care, pe nesimite, a dus
iari la oarecare izolare a
perechilor.
Smaragda Theodorovna! a
spus ncet contele Przewicki.
Ne-am neles: iarna la Odesa?
Smaragda n-a spus nimic, dar
rspunsul a fost totui dat...
Capitolul XL. n cumpn
nainte de a se retrage n iatacul
ei, Smaragdia a trecut prin camera
n care dormeau Sonia i Tosia.
La lumina candelei de la icoan
n umbr rsrea chipul drgla al
Soniei, culcat cu braul sub
cpuor. Smaragdia s-a aplecat
asupra ei. Fetia respira uor i
regulat, ns i se pruse c avea o
expresie trist. Cnd ea a srutat
obrjorul copilei, Sonia deschise
ochii, zmbind, i-i arunc braele
dup gtul mamei:
Mmico, unde-ai fost atta
vreme? Mi-a fost tare, tare dor
dup matale i mie, i lui Tosia.
i am plns amndoi. Mine iar ai
s te duci?
Smaragdia a ridicat-o n brae
i printre srutri, cu mult drag, i
zicea:
Nu, nu m mai duc! Rmn
cu voi!
Copilia i-a i pus cporul pe
perin, a nchis ochii i a adormit
pe dat, cu faa luminat de un
zmbet calin.
Smaragdia a fcut cruce i
deasupra patului lui Tosia,
srutndu-1 pe frunte, fr s-l
trezeasc, i, tulburat, a trecut n
iatac.
Cu tot angajamentul tacit, ce-i
luase fa de contele Przewicki, ea
i-a dat deodat seama c se
deschidea naintea ei o crare spre
necunoscut.
ntrebarea i mbriarea Soniei
au dezlnuit n sufletul ei o lupt,
o adevrat vijelie, n care
nostalgia unei viei mai bogate i,
poate, chiar chemarea simurilor
intrau ntr-un violent conflict cu
glasul contiinei, cu toate
tradiiile morale i poruncile
religiei, care o chemau la datorie.
n genunchi naintea icoanei
Maicii Domnului, ea se rug din
tot sufletul, cernd sprijin i
ndreptare; apoi mult vreme a
stat, n reculegere, aezat n
fotoliul ei.
n sfrit, se ridic i, oftnd, i
fcu cruce i se culc linitit.
Glasul datoriei biruise.
n contiina ei angajamentul
luat a fost anulat.
*
A doua zi dimineaa,
Smaragdia se trezi tresrind din
somn parc auzind o chemare.
Razele solare, intrnd prin
fereastr ntr-o fie luminoas, i-
au oprit vederea asupra chipului
emoionat al Irinei. Prul ei rocat
parc scnteia n cercul de lumin,
i fa ei, de obicei de roz cald al
blondelor rocate, acuma prea cu
att mai descompus, cu ct pe
paloarea ei rsreau mai pronunat
petele de pistrui.
S m iertai, coni! Dar
Vania nu-i bine. Ar trebui trimis
dup doftor! Toat noaptea nu l-
am putut ogoi. Plnge, plnge, nu
mnnc i vars. Boerul, care-i
acolo, m-a trimes dup
dumneavoastr.
Lsndu-i n jos picioarele, n
papuci, Smaragdia, spre a-i
nbui poate remucrile respinse
n subcontient, a ntrerupt pe
dat:
Dar copilul aista plnge
necontenit, nu numai amu. Nu tiu
ce faci cu el, de nu tii s-l
astmperi i s-l adormi!..
Aruncndu-i pe umeri un al
subire, ea s-a ndreptat n coridor
spre captul opus al conacului.
Gemetele surde, care veneau din
odaia din col o iritau i o
rzvrteau mpotriva copilului,
mpotriva ei i a vieii sale ntregi.
Silueta monumental a lui Iorgu
Rutu, plecat asupra patului lui
Vania, expresia lui de zpceal
nepu-tincioas i-au pornit din nou
n suflet valul de dezgust i de
revolt:
Of, Doamne, Doamne! Ce-i
cu copilul ista? Un ceas nu-i d
linite! s stul i de via.
Taci, fa femeie! o
ntrerupe speriat Iorgu Rutu: i
pcat, toat noaptea s-a vitat
plodul. i pcat. Nu-i vina lui. E
greu, dar ce vrai? Aa a vrut
Dumnezeu. Nu tiu ce-i de fcut,
am trimes i dup baba Vasilca s-
l descnte.
Baba Vasilca, venit n grab,
nsoit de Margareta Jozefovna i
de jupneasa Marghioala, a i
ntreprins, mpreun cu doica
Irina, o serie de manipulaiuni
magice care urmau s goneasc
boala din trupul acestui copil, care,
l-a vrsta de un an, nici nu umbla
i abia putea s ad.
Copilul ardea i cu ochii si
febrili urmrea pe doica Irina,
gngvind la adresa ei singurul
cuvnt pe care-l putea rosti:
Ma-ma, ma-ma.
Smaragdia respira violent,
apsnd cu un deget tmpla sting
i, sprijinindu-i snul, agitat de
uraganul de simiri vrjmae, care
o cuprinsese nprasnic.
Ea se simea posedat de duhul
rzvrtirii, dar nici nu putea, nici
nu mai vroia s-l stpneasc!
Asta-i via? i aducea
aminte ea i parc auzea i sunetul
cuvintelor din ajun: de la
cincisprezece ani robit ntre
pivni i cmar... trei copii, unul
dup altul... nmormntat la
douzeci de ani... n monotonia
aceasta cenuie... sub apsarea
ndatoririlor i a zbuciumrilor
mrunte... de nesuferit...
Trebuie s-i dm, spuse ea
totui, silindu-se s-i nbue
rzvrtirea. Trebuie s-i dm un
ceai de romani. M duc s-l
pregtesc.
n acest moment hotrrea ei a
fost luat definitiv. Toate
ndoielile i aprehensiunile din
noaptea trecut dispruser.
Capitolul XLI. Stratageme
conjugale
Realizarea hotrrii cerea ns
pruden i mult tact.
Iorgu Rutu, orict de blajin i
supus n fond, nu putea admite cu
mintea lui de ran, ca n casa lui
s cnte gina.
Dac Smaragdia i-ar fi declarat
fi, fr pregtirea terenului, c a
hotrt s petreac iarna la Odesa,
i i-ar fi cerut s satisfac aceast
dorin, el, desigur, s-ar fi revoltat
de simplul fapt c astfel de
hotrre a putut fi luat i dorina
exprimat, fr ca s fie nti
cunoscute i inute n seama ideile
lui i planurile lui pentru
ntrebuinarea rgazului de iarn.
Chiar dac rezistena lui ar fi
fost, la urma urmelor, nfrnt,
totui pe aceast cale se puteau
nate scene penibile, furtuni i
trsnete, complicaii inutile.
n cinci ani de cstorie,
Smaragdia i-a dat seama c nu
este greu ca gina s fac pe
coco s cnte cum vrea ea.
Ea a nvat s-l manevreze de
minune pe Iorgu Rutu, pentru ca
el s fac, dup dorina ei, n toate
detaliile vieii, fr ca ea s-i cear
nimic, fr mcar s-i exprime
vreo dorin, pentru ca s poat
astfel oricnd atribui n caz de
nevoie toate iniiativele lui Egor
Stepanovici nsui.
La mas conu Iorgu Rutu
observ c Smaragdia n-a luat
aproape nimic n gur: cerca cu
furculia o bucic sau alta, apoi
lsa totul pe farfurie.
Nu i-e bine, Smaragdio? De
ce nu mnnci? s minunate
srmluele!
Nu tiu, dar nu prea-am poft
de mncare.
De ce? Te doare ceva?
Nu, nu m doare nimic,
rspunse ea,- oftnd, dar cu un gest
discret i tergea lacrima
trdtoare, care-i umezise ochii.
Ce-i aiasta, fa femeie? Spune
odat! Ce-i lipsete? Nu te-ai
ndreptat nc? Eti bolnav? S
chemm doctorul!
Nu, n-am nimic.
De ce plngi atunci?
Aa! Mi s-a fcut dor de
mama... i aci plnsul chiar cu
tot dinadinsul i mpiedica graiul:
Mi-am adus aminte... snt de
atta vreme singur, fr mam...
fr un sfat... fr sprijin... cu toat
greutatea pe capul meu, fr
mngiere.
Iaca! Ai cpchiat, femeie?
Cum singur? Cum fr
mngiere? Dar nici nu-i poi
aduce aminte de m-ta de cnd a
murit! Cum fr mngiere i
singur? Ai cas, ai copii! Vino-i
n fire, femeie!
Smaragdia se ridic brusc, ca
s-i stpneasc hohotul, se
repezi pe u i se nchise n iatac,
trgnd zvorul.
Scena aceasta se repeta aproape
zilnic n cazuri mai grave cu i
mai mult violen i se
prelungea dup importana
sugestiunilor care trebuiau
inspirate pentru cntecul
cucoului.
n mprejurarea de fa, mai
multe sptmni, Smaragdia se
mica palid i trist, ca o umbr
tcut, icoan nsi de resemnare
i melancolie. i orice ncercare de
a ajunge la o mrturisire sau la o
explicare provoca spasme de
plns, crize nervoase i chiar
leinuri.
n zadar, bietul Iorgu Rutu
fcea apel la nepoat-sa Natalia
Voronin, la cucoana Anica, la
Toader Cacioni, n zadar i
gonea caii dup doctorul
Cojocrescu, care i golise fr
folos sacul cu reete i nu mai tia
ncotro s dea cu capul.
La un moment dat, srmanul
coco i-a cerut un sfat i
grafului, om cu experien, care,
ca bun prie-ten al casei, se interesa
mereu de starea sntii doamnei
Rutu.
S-i vorbeti i dumneata,
drag cpitane. S vezi, poate o
descoi i vei afla ce-i cu copchila
aiasta. Eti om purtat prin lume.
Dar nici experiena grafului n-a
fost de folos.
n sfrit, spre toamn, stnd la
sfat cu Natalia i graful, coana
Anica Mesnicu i Toader Cacioni
vdit se fereau de a se mai
amesteca n toat daravera
aceasta Iorgu Rutu a declarat
cu hotrre, n faa Smaragdiei:
Nu mai merge treaba aiasta.
A da i zece ani din via s aflu
ce-i poate da linite i sntate, ce
vrea?
Mo Iorgule, spuse
deodat Natalia, m gndesc
aa: eu am zece ani mai mult ca
dnsa, am mai umblat prin lume
cu regimentul lui Anatol, am mai
fost i prin strinti, am mai trit
prin trguri mari, i tot mi se
ncrete sufletul stnd mereu la
Onicani cu slugi, cu
gospodrie, griji, i-mi vine pofta
s-mi iau lumea n cap. Dar
srmana fata aiasta se mureaz
aici la Npdeni. I-ar trebui o
primenire, un alt aer, s mai vad
lumea, s mai mearg la teatru, s
asculte muzic.
Graful tcea, frecndu-i brbia
cu dou degete, dar toat
atitudinea lui exprima aprobarea.
Iorgu Rutu, mirat scrpinndu-
se dup ureche, se ndrept spre
Smaragdia:
Spune, fa femeie, poate ai
vrea s ne ducem undeva la
Chiinu, la Odesa sau la Kiev,
dac nu te va obosi prea mult
drumul?
Smaragdia oft i-i terse
iari o lacrim nevzut:
Dar cum s merg? Cu cine?
Cum vor rmnea copiii? i
cheltuiala-i mare! i un nod n
gt i taie vorba.
Iaca! cu bucurie o
ntrerupe Iorgu Rutu. Atta
treab s fie, cu cine! Dar acuma-i
lucrul sfr-it, m duc i eu, i
vom lua i pe Natalia. Casa i
copiii,ei, iaca treab! Dac eti
aa, ce folos au copiii i casa de
tine?
i Iorgu i ntrea fiecare fraz
cu gestul lui obicinuit al mnii
drepte, care cu cele doua degete
mari mpreunate parc ciocnea
aerul.
Dar poftim, ia! coana
Anica va fi bucuroas s steie o
iarna aici fr s bat drumurile.
La nevoie l apuc de gt i pe
socrul Toader. Vom orndui ca
doftorul s vie la fiecare
sptmn. Iar cheltuiala, ehei, n-
am ajuns noi acolo ca s ne
caliceasc cteva mii de ruble. A
fost i anul bun, slav Domnului!
Am vndut grul bine i mai avem
i ovz, i orz i ppuoi. Ha-ha!
ei, ce zici, femeie?
Nu tiu, Egor Stepanovici!
Mata s hotrti, cum i socoti.
Eu de mult am dorit s mai stm la
Odesa, de cnd am fost acolo cu
coana Anica pentru zestre. De mult
m gndeam, dar nici nu
ndrzneam s trag ndejde.
De mult te gndeai? zice
mirat Iorgu. i nu mi-ai spus
nimica? De ce n-ai spus, femeie?
De ce atta zbucium i chin
degeaba? Doamne ferete! Maic
Precist! i fcu cruce conu
Iorgu. Pentru atta treab? Ptiu.
Capitolul XLII. Feerie
nainte de srbtori soii Rutu
au descins la hotelul London din
Odesa, n faa Bulevardului
Nicolae, cu privelitea larg
asupra portului i a mrii.
Iorgu Rutu, dac nu avea
personal multe trebuini, nu
suferea ns de zgrcenie, avea o
natur larga i-i plcea chiar la
ocaziune s fac lucrurile n mare.
Instinctiv el i ddea seama, c
numai prin large i generozitate,
dnd dovad de lips de calcule
meschine, el poate impune n
mediul unui mare ora.
La hotel a fost reinut dar un
mic apartament cu dou camere de
culcare i un salona de primire,
situat la faada principal.
Natalia Chirilovna Voronin,
spre a nu lsa la Onicani singur pe
soul ei, a crui sntate inspira tot
mai mult ngrijorare i necesita
serioase consultaiuni medicale, a
acceptat ospitalitatea unui prieten
care, plecnd pentru sezonul de
iarn n strintate, i-a pus la
dispoziie apartamentul lor din
strada Deribas.
Primele zile au fost pline de
reconfortante alergturi pe la
modiste, croitori si magazine de
confeciuni. Cele dou prietene,
animate i parc ntinerite, erau
nedesprite i comenzile,
ncercrile, discuiunile asupra
variatelor combinaiuni de
arhitectur feminin, le luau tot
timpul.
Iorgu Rutu, bucuros, vznd pe
Smrndia vindecat, ca i cum
toat melancolia i-a fost luat cu
mna, se plictisea de moarte.
n oraul acesta, moldoveneasca
lui era cu desvrire inutil.
Puinele cuvinte ruseti schilodite
abia-i ajungeau, s nu cad n
aceeai situaie, n care se gsise
pe vremuri la Viena adic putea
porunci un samovar sau s-i se
tearg hainele, i ghetele, i
comanda la restaurant un bor, un
scrob sau o friptur.
Dac nu s-ar fi gsit la Odesa i
vru-su tefanache Brnav din
Bbeni, el i lua poate lumea n
cap de a doua zi.
Dar Brnav, un ipohondric, care
de mai muli ani de zile tria la
Odesa, aproape nu ieea din cas,
consumnd cantiti nenchipuite
de tot felul de doctorii, i era
mulumit cnd vizita vreunui boier
moldovean i ngduia distracia
unei partide de pichet.
Iorgu Rutu mai putea suporta
astfel singurtatea n mijlocul
zgomotului i al mulimii unui
mare centru de comer
internaional, cum era Odesa.
Foarte rar i impunea el
prezena inutil la alergturile
Smaragdiei cu Natalia pe la
magazine i modiste.
*
Peste vreo sptmn, n rochia
ei de mtase gris-vert, pe o
crinolin atenuat, cu dantele n
profuziune i n cap cu o plrie
delicioas, fason mprteasa
Eugenia, cu pene de stru albe,
cari se adaptau minunat la coafura
n bucle a prului ei negru,
Smaragdia, vesel i zburdalnic
fcu irupiune n apartamentul
Nataliei. Aceasta o ntmpin cu o
ntrebare:
Ghici, cine-i la noi? Ce
surpriz te ateapt?
n prag apru o siluet elegant
i zvelt de ofier de cavalerie,
care, salutnd adnc, se apropie,
i-i srut mna.
Smaragdia, puin confuz, a
putut totui spune artnd parc
mirare:
n adevr, ce surpriz! De
cnd ai venit Wladislaw
Stanislavovici? i pentru mult
vreme?
Am debarcat azi diminea,
Smaragda Theodorovna. Am luat
un concediu pentru o lun i, la
nevoie, l pot prelungi, fiindc
trebuie s fac nite studii la
biblioteca mare a Corpului de
Armat de aici, spre a m pregti
pentru Academia Statului Major
din Petersburg.
Natalia izbucni n hohote:
Ha-ha-ha-ha! Bietul grfuor
al nostru! El are s se usuce,
srcuul de el, la bibliotec,
pentru ca s ajung mare gheneral!
i noi, srmanele, ne vom rtci
singure n iarmarocul acesta!
Anatol mai mult cu doctoriile lui,
iar mo Iorgu, bietul om, i-i mai
mare mil s-l trm dup noi, s-l
rupem i de la pichetul lui la mo
tefanache Brnav. Ha-ha-ha-ha!
Sntem chiar cele dou orfeline!
Przewicki ddu din pinteni,
salutnd:
Natalia Chirilovna, pentru
dumneavoastr voi fi ntotdeauna
liber. N-avei dect s poruncii!
El zmbea, ridicndu-i
sugestiv cercurile sprncenelor n
sus.
De la sosirea acestui cavaliere
servante, Smaragdia a fost prins
n vrtejul petrecerilor i
distraciunilor, pe care le putea da
un ora internaional mare i
bogat, care clocotea de via, n
zorile tuturor ndejdilor, n ajunul
erei marilor reforme.
n acelai timp, Odesa, ca
principal port al unei mari
mprii n momentul ei de
nflorire economic, atrgea i
mult lume strin; niciun ora din
Rusia pe acea vreme, nu avea un
caracter mai european, mai mult
strlucire i animaie.
Iorgu Rutu era mulumit c un
bun prieten l dispensa de povara
de a face pe surdomutul, n
compania tinerelor femei, n care
a dat strechea, de nu-i mai
gseau astmpr.
El nsui simea anacronismul
figurii sale n loja de la opera
italian sau la opereta francez,
mai cu seam c nici lui Anatol
Voronin sntatea nu-i ngduia s
mpart cu el aceast corvad.
Astfel Iorgu lua tot mai rar parte
la distraciunile i peregrinrile
prin ora ale Smaragdiei
plnuia chiar o cltorie la
Chiinu n interesul unui proces
de revendicare, care pasiona
sufletul lui de rze.
Smaragdiei, extaziat de
bogia impresiilor noi, i se prea
c e rupt de pmnt.
Cnd prima oar s-a ridicat
cortina la Opera Italian, ea nu
credea c e o realitate: nu poate fi
dect un vis! Dup emoii att de
vii, dup atta frumusee i
armonie va veni deteptarea i
cruda dezamgire!
Se reprezenta Norma. Decorul
feeric, luxul de costume, puterea i
poezia acestui imn de dragoste
vecinic i atotbiruitoare, o nlau
ntr-un entuziasm, pn la uitare
de sine.
Dar pe Natalia Chirilovna i pe
contele Przewicki i atrgeau mai
mult comediile uoare i
vodevilurile. Ei frecventau mai cu
plcere cele dou trupe de operet,
francez i rus, care rivalizau, n
acea iarn, la Odesa.
Smaragdia la nceput se
ngrozea de licenele de limbaj i
de gesturi, ca i de indecena
exhibiiunilor. Dar atitudinea
publicului ales, a elitei sociale
dintr-un centru ca Odesa, i
dovedea c pudicitatea ei nu este
dect un vestigiu de cultur
ntrziat i de slbtcire n
brlogul Npdenilor.
Faima operetelor lui Offenbach
rzbtuse pe atunci i n porturile
Mrii Negre.
Cnd Smaragdia a vzut, n
Frumoasa Elena, pe o tnr i
fermectoare femeie cntnd arii
pasionate n pat cu un flcu
zdravn, n nuditatea lor
sculptural, abia acoperii de
vluri strvezii, a srit din loc i,
cu minile aduse la obraji, a pornit
spre u.
n loja de alturi se afla una din
reginele Odesei de pe vremuri,
soia unui nalt demnitar, care
observ gestul i nu-i putu stpni
rsul la aceast naivitate de fat de
pension.
Natalia, rznd, a luat-o n
brae i i-a optit:
Uite la prinesa Breanski! Nu
i-e ruine, tiotia Dusia, drag?
Contele Przewicki, care edea n
fundul lojii cu Iorgu Rutu,
linitit, de parc nu i-ar fi fost dat
seama de incident, discuta muzica
i decorurile, atrgea ateniunea
lui Rutu asupra defectelor n
anatomia artistei.
Acesta, scrpinndu-se dup
ureche, i mrturisea
nedumerirea.
De! Sntem oameni de ar.
Aici i lumea mare: prinese i
ghenerali. Dar ceia de colo snt
parc nite igani de umbl fr
ruine, aa goi!..
Natalia prindea foarte repede
motivele i cuvintele diferitelor
arii de operet. Ea mereu le
fredona i dansa, ncercnd chiar
s imite jocul cam exaltat al
primadonei de la opereta francez
mademoiselle Keller i al rivalei
ei ruse domnioara Carasin-
Mirski:
Regardez par-ci,
Regardez par l!
dansa ea, ridicnd marginile
rochiei pe rnd deasupra
picioarelor, sau:
Ah, que jaime les militaires!
i, trecnd la domnioara
Carasin-Mirski, mbrind pe
Smaragdia i zglind-o, -
continua:
Ah, cum a vrea s fiu
sublocotenent!
i deodat izbucni ntr-un hohot
de rs:
Ha-ha-ha-ha! Tiotia Dusia,
drag, i opti ea la ureche,
eu m mulumesc cu gradul acesta,
dar tu tii! nu i-ar place
oare unul mai sus:
Ah, dac ai vrea, s fii
subrotmistru!..
Smaragdia rdea i ea, dar
foarte ruinat se apra i o
respingea, plin de confuziune.
ntr-o zi ns, cnd Natalia se
producea n salonaul de la hotelul
London, cancannd n faa
Smarandiii i a contelui
Przewicki:
Aux maris r
Aux maris cal
Aux maris ci
Aux maris trants
Aux maris rcalcitrants!
a intrat n camer Iorgu Rutu.
Natalia cu o reveren graioas se
nchin naintea lui cntnd:
Voila! Le mari rcalcitrant!
Nici Smaragdia nu i-a putut
stpni sursul maliios.
Ce-i, fa, zrghito? i spuse
cu bonomie Rutu, apucnd-o de
brbie. Nu te faci cumva
acteorc, de sai ca o capr i
behieti toat ziua, Doamne iart-
m!
Contele Przewicki, cu mult art
aprivoaza pe Smaragdia. Ca un
ghid contiincios, el o nsoea
peste tot, prin muzee i concerte, i
arta cldirile mai frumoase, o
documenta i asupra trecutului, o
introducea n lumea literelor i
artelor, i descria capitalele
europene i mereu i adresa
aceeai ntrebare:
Sntei mulumit de ce ai
vzut i de ce ai aflat? Nu era
pcat s v lipsii de toate aceste
comori? Dar Odesa e o copie
tears a vechilor focare de
cultur. N-ai vrea s vedei
Parisul? Ai vedea c Odesa pare
un ora mare numai fa de S***
sau fa de viaa din Npdeni. Dar
n comparaie cu Parisul sau chiar
cu Viena, lumea de aici, vegeteaz,
mucezete. Nu tii ce fericire, ce
bucurie v-ar da o singur zi la
Paris! Ai putea ani ntregi s trii
din amintirile acelei zile.
Aceste sugestiuni n fiecare zi
dominau tot mai mult fantezia
Smaragdiei.
Ea cdea sub fascinarea acestui
om elegant, delicat i bine crescut.
Prietenia lui i ddea o mare
satisfaciune, dar o i ngrozea,
cnd i surprindea gnduri i
visuri pgne, pe care n contiina
ei le condamna ca vinovate.
Dar ea fugea de analiza
sentimentelor sale.
Fa de placiditatea lui Rutu,
care cu smerenie se inea la o
parte, i de zburdlnicia Nataliei,
ea se ls dus de farmecul acestei
viei, fr mpotrivire.
Contele Przewicki a tiut s
mijloceasc pentru cele dou
prietene i cteva invitaii n
saloane mondene.
n faa bietei eleve a doamnei
Carotte, pentru care saloanele
magnailor basarabeni reprezentau
culmile de lux i de via social
rafinat, se deschiseser astfel
perspective ameitoare. Intimidat
i suferind n amorul ei propriu, ea
nu ndrznea n aceast lume de
basme s ia parte la conversaie,
care mai mult rula n limba
francez, i asupra unor subiecte
neaccesibile ei.
Dup vreo dou serate de
acestea, ea declar categoric c nu
mai vrea s mearg n lume fr
Iorgu Rutu. Dar, n acelai timp,
ambiiunea ei i insinua visuri,
cum ar putea ea strluci n aceast
societate, dac... alturi de ea n
locul lui Iorgu Rutu, ar fi fost un
om elegant si manierat, care uor
i-ar fi desvrit educaia i, care
cu autoritate i iscusin, ar fi
condus-o prin lumea aceasta
feeric.
Capitolul XLIII. Povestea
gitanei
Apogeul a fost atins pentru
Smaragdia la balul mascat,
organizat n scop de binefacere la
Marele teatru municipal de ctre
elita Odesei.
Costumele pentru acest bal au
dat mult de lucru i mai ales de
vorb Smaragdiei i Nataliei:
Smaragdia, n amintirea
Indianei, avea de gnd s-i
combine un costum de creol. n
vederea aceasta ea a recitit
Indiana, dar n-a putut s vad
acest costum, i nici Natalia nu i-
a putut veni n ajutor.
Dar de ce i-ai pus numaidect
n cap pe creola, tiotia Dusia? o
ntreb Natalia Chirilovna. Eu
am sa fiu Colombina, pentru c la
orice bal mascat snt cel puin
zece-cincisprezece Colombine i
eu pot fi linitit cu Pierrot al
meu, cci i din acetia vor fi,
desigur, vreo dou duzini. Atunci
poftim s ne gseasc i s ne
ghiceasc cineva! Ai trebui i tu,
tiotia Dusia, s iei un costum din
acelea care nu vor izbi prea la
ochi, de pild, iganc i din
acestea vor fi o mulime.
Smaragdia s-a oprit, n sfrit,
asupra costumului de gitan
spaniol, n credina c acesta
sugereaz puin pe creola.
Bineneles, nimeni nu s-a
gndit s-l costumeze pe Iorgu
Rutu, pentru care era destul nduf
s se vre n vestitul su frac.
n seara balului, dup nelegere,
Natalia o superb Colombin
n mtase cadrilat albastru pe alb,
cu o bonet cochet la fel, s-a
prezentat la hotelul London spre
a merge mpreun cu soii Rutu la
teatrul municipal.
Ea a rmas ncntat de
minuscula gitan n fust de
mtase roie, cu un bolero de
catifea neagr deasupra unei
cmei albe, tot de mtase, i un
tulpan rou, legat pe prul negru,
ondulat i decorat cu un superb
trandafir la urechea sting.
Ah, tiotia Dusia! Are s
nnebuneasc cineva care tiu, c
va fi un toreador.
Dar nu i-ai spus cumva cum
voi fi mbrcat?
Ha, ha, ha, ha! Ce copil eti!
i Colombina a acoperit pe
gitan de srutri, rznd in
hohote; i apoi, apucnd-o de
mn, ncepu s-o nvrte, ca un
vifor, prin camer, declamnd:
Tiotia Dusia! Ce copil eti!
Aveam nevoie s-i spun eu ce
costum ai? Dar, desigur, c a
rsturnat totul ca s-l afle!
Cunoate doar pe croitoreasa
noastr.
Smaragdia nici n-a bgat de
seam c numele toreadorului nu
era nevoie s fie pronunat...
n josul scrii teatrului,
luminate giorno cu mii de
lampioane, grupul a fost
ntmpinat de o namil de
Pierrot care ar fi putut
rivaliza, ca statur, cu Iorgu Rutu
stnd de vorb cu un elegant
toreador, a crui mtase roie se
acorda de minune cu fusta i
tulpanul gitanei spaniole.
Pentru Smaragda acest bal
primul bal mascat la care asista
i prea o viziune din povetile
eherezadei, dei chiar pentru
Natalia el nu reprezenta n sine,
prin banalitatea lui, niciun interes.
Aceiai arlechini, paiae, turci,
husari, marchizi din veacul al
optsprezecelea, mauri, pierroi,
toi eroii i eroinele operelor
italiene; iar pentru doamne:
Colombine, ignci, spaniole,
italience, cadne din harem,
marchize de Pompadour i tot felul
de dominouri n toate culorile
imaginabile.
Dar Smaragdia era orbit nu
numai de lumin i de luxul
costumelor, dar mai cu seama de
libertatea alurelor i indecena
decoltajelor excesive.
Chiar de la intrare toreadorul a
invitat pe gitan la dans cu
nvoirea dat cu voie bun de
Iorgu Rutu, care se simea uurat
c la iarmarocul acesta drcesc
Smaragdia se va bucura de
solicitudinea unui om purtat prin
lume.
Dup cteva tururi de vals,
Iorgu Rutu ns n-a mai putut
regsi figurina eteree a gitanei
spaniole.
Dup ce a trecut de vreo dou-
trei ori de-a curmeziul slii i
prin coridoare, el a preferat, n
sfrit, s se retrag la bufet unde
se consola cu o sticl de ampanie,
n ateptarea nebunelor, dup
cum se convenise de acas, pentru
supeu.
*
Eti rpitoare, Smaragda
Theodorovna! Nu-i dai seama c
privirile tuturor snt concentrate
asupra dumitale? Nu eti
mulumit c poi astfel ferici pe
toi numai cu prezena dumitale?
O frumusee n afar de rnd, ca a
dumitale, nu-i aparine numai
dumitale. N-ai dreptul s lipseti
lumea aceasta trist de bucuria i
de lumina pe care o radiezi.
i braul lui vnjos, strngnd n
vrtejul valsului talia plpnd a
gitanei, o ridica n aer, nct biata
gitan, ameit, n adevr nu mai
simea atingerea pmntului.
ntr-un moment de pauz,
respirnd emoionat, ea se rug
de Przewicki:
Nu tii unde-i Egor
Stepanovici? Ar trebui s ne
nelegem mai bine. Era vorba sa
supm aici.
A! Smaragda Theodorovna!
opti toreadorul, plecndu-se la
petala de trandafir a urechii
gitanei: Pentru ce eti att de
crud? Nu e nc vreme pentru
supeu! Pentru ce vrai s-mi rpeti
aceste clipe, cnd n mijlocul
acestei mulimi indiferente, pot, n
sfrit, s m simt aproape singur
cu dumneata?
Smaragdia simea c sub masc
obrajii i ard, c tmplele i
zvcnesc plmnii ei aveau
nevoie de aer.
Dar trebuie numaidect s
gsim pe Natalia! Trebuie s fie
aici undeva.
Orict am vrea, n-o gsim,
Smaragda Theodorovna. Natalia a
venit aici s petreac, s danseze.
Ea aici e cu camaradul Varnavin
acel Pierrot, venit anume
pentru ea din S***. I-am deranja.
Apoi, cum s-i gsim, ntre attea
Colombine si Pierroi? De altfel,
cred c Natalia Chirilovna e destul
de cuminte ca s-i puie din
precauiune un domino oarecare.
Cum precauiune? Ce
domino? ntreb ngrijat
Smaragdia.
Apoi, doamn, la un bal
mascat snt ngduite toate
mistificrile i toate
indiscreiunile. Un costum chiar de
Colombin nu mascheaz
ndestultor.
n momentul acesta se apropie
de perechea noastr un turc gros,
cu alvarii albatri, nesfrii i cu
papuci roii cu vrfurile ascuite,
cu un enorm turban i cu un
iatagan, sugestiv prin strlucirea i
curba lui.
Bun seara, gitan drag, eu
te cunosc! De ce pierzi vremea cu
toreadorul acesta? El umbl numai
s te nnebuneasc i degeaba te-ai
mbrcat ca gitan, tot Mignon
eti. Ha-ha-ha-ha! Hai cu mine!
i turcul apuc de mn pe
micua gitan.
Smrgdia, speriat, se
smuncea:
Nu v cunosc, domnule, nu
v cunosc! Lsai-m!
Ha, ha! Nu m cunoti? Apoi
s ghiceti! Sntem la bal mascat!
i doar nu sfrijitul acesta de
toreador te poate rpi de ia mine.
Ce-i din el? Tu te-ai deprins cu
brbai mai zdraveni, masivi. Ho-
ho-ho-ho!
Smaragdia privea ncordat prin
crpturile mtii, s ghiceasc
cine se ascunde sub ea, pentru c
aluziile lui dovedeau c n adevr
o cunotea.
Ea i smuncea mna, insistnd:
Nu v cunosc, domnule! i
nu m cunoatei, nu neleg ce
spunei!
Acela rdea:
Ha, ha! Nu m cunoti? i
o apuc deodat de bra, o ridic n
sus i-i opti la ureche: S nu te
ncrezi n lei, nici cnd fac pe
spaniolii. Noi, turcii, sntem mai
de temeiu.
Lsai-m! Lsai-m,
domnule! Wladislaw
Stanislavovici! protesta
Smaragdia.
Toreadorul care se retrsese la
nceputul conversaiei la o parte, la
apelul Smaragdiei, i puse mna
pe umrul turcului:
Ascult, turcule, aici n-ai s
scoi iataganul. Doamna e cu mine
i nu te vrea! nelegi? Noi nu
sntem aici la Stambul, nici n
haremul dumitale. Dac nu eti
cuminte i nu-i bagi minile n
cap, te aduc eu ndat n fire. Ai
neles?
Turcul ncepu s rd, fr
suprare:
Ha-ha-ha-ha! De! Aa-i!
Turcii snt ridicoli n rolul de
pzitori ai inocenei, i,
fcndu-i un salamalec, spuse, cu
o not de regret: Poft bun,
gitanic, Alah s te aib sub sfnta
lui paz!
Przewicki i oferi braul
Smaragdiei, care acum se lipea de
el, tremurnd, i se ndeprt spre
scena teatrului transformat ntr-
un salon de repaus pentru
dansatori.
Ce oroare! optea
Smaragdia, i n vocea ei se
auzeau lacrimile.
Nu, gitan drag, sntem la
bal mascat i uitasem. De aceea s-
a ntmplat acest incident. Nu e
niciun ru n asemenea lucruri.
Este o mic escapad de la
banalitile i nimicurile
monotoniei zilnice. Nu trebuie sa
le iei n ru, gitan drag. Nu
trebuie s iei n tragic o mic
ncercare de intrig de bal mascat.
Cine tie cum a aflat turcul acesta
cteva detalii. I-ai fcut, probabil,
impresie prin figura dumitale att
de graioas i eteree, alturi de
Egor Stepanovici, despre care i-a
fost uor s capete puine
informaii. i legile mascaradei i-
au ngduit aceste licene, n fond
nevinovate. Apoi eti cu mine. Poi
fi linitit, o asigur vocea
profund i nduioat.
Dar unde-i Natalia?
Multe Colombine treceau pe
lng ei sau erau aezate n loji i
n salon, dar silueta att de bine
cunoscut a Nataliei nu se vedea
nicieri.
Linitii-v, Smaragda
Theodorovna! Vd c
conveniunile mascaradei nu sunt
acceptate de dumneavoastr.
Mi-i cald! A vrea s iau
ceva.
La porunc! M voi ngriji
ndat! Dar ar trebui s v linitii
ca s stm puin cumini de vorb.
Va trece noaptea aceasta, va trece
ca un vis, dar s-mi druii mcar
cteva clipe fr prezene
indiscrete... Voi tri de azi nainte
cu amintirea acestor ceasuri. Mi-
am rezervat o loj. Putem s ne
ducem acolo, n fund. Voi
comanda pentru dumneata o
ngheat, o orangead tot ce
vei dori.
Cum, singuri n loj?
tremur speriat vocea argentin.
Sntem singuri, dar loja-i
deschis. A! V temei c poate-o
s fii recunoscut. Apoi n-avem
dect s urmm pilda Nataliei
Chirilovna. Eu chiar am depus n
loj mai multe dominouri; este
unul delicios alb, anume pentru
dumneata.
Smaragdia ovia i,
emoionat, i arunc agitat
privirile n dreapta i n stnga, n
ndejdea de a ntrezri pe Iorgu
Rutu sau pe Natalia.
Bine! Bine! rsun surd i
domol vocea trist a toreadorului.
Sntei stpn. N-am dreptul
s v cer nimic, nici nu pretind
nimic. M voi supune destinului
meu, dar nu m ofensai prin lipsa
de ncredere! De doi ani i
jumtate de cnd am avut fericirea
s v cunosc, n afar de o clip de
nebunie, m-am resemnat. Am fost
fericit numai s tiu c existai, s
v vd din cnd n cnd, s v
vorbesc n rarele clipe cnd nu
eram importunai. Da, snt fericit
numai c existai, c trii. Am
numai un dor nebun, un vis s
pot mcar o data s v spun tot ce
bntuie n aceast inim rzvrtit,
s tii ce nsemnai pentru viaa
mea! Acum, doamn, voii s ne
desprim? S cutm pe Natalia
Chirilovna sau pe... Egor
Stepanovici? Poruncii!
i vocea lui Przewicki tremura
ca i cum ar fi fost strns de un
spasm.
Wladislaw Stanislavovici!
l ntrerupse Smrndia. V rog
s nu mai vorbii aa, aici! S
mergem n loj, dar numai pentru
puine momente, c m simt aa
tulburat! Nu tiu! Nu tiu!
Fii linitit, doamn!
nicio regin nu va gsi un servitor
mai devotat, mai plecat i mai
supus, cum cnt eu fa de
dumneavoastr.
i perechea frumoas, a crei
lung conversaie intim ntr-un
col al slii nfrigurate de dans, n
adevr atrgea oarecare ateniune,
se ndrept spre ieire,
strecurndu-se, lunecnd sub
conducerea toreadorului printre
perechile mascate.
La intrarea n loj sttea un
servitor galonat.
Ce dorii? O ngheat? O
prjitur? O orangead? Un pahar
cu ampanie?
Orangead, opti
Smaragdia, oprindu-se la ua lojii
i aruncnd o privire sfioas
mprejur.
Orangead, ceva prjituri i
pentru mine o sticl de ampanie
i picoturi! Repede! A porunci
contele.
Smrndia nici nu i-a dat
seama, cum s-a gsit n fundul
lojii, acoperit de un domino de
atlas alb cu nururi roii, aezat
n fotoliu cu spatele ntors spre
sal i alturi de ea Przewicki
nvlit ntr-un lung domino grenat.
Przewicki i-a luat masca i i-a
sugerat i Smrndiii;
Aici putei ridica masca,
nimeni nu ne va supra i sub
domino nu ne poate recunoate.
Putei-s v odihnii n linite, i
apoi vom regsi pe Natalia
Chirilovna, i... pe Egor
Stepanovici... ncheie cu vocea
stins ispititorul.
Lacheul aduse pe o tav i aez
pe o msu din fundul lojei
prjituri, o garaf eu orangead,
picoturi, o sticl destupat cu
ampanie i dou pocale.
Smaragdia a sorbit dintr-odat
paharul cu orangead, Cavalerul a
turnat ampanie n ambele pocale,
i pe-al doilea l-a pus, distrat, n
faa Smaragdiei.
Emoionat i nsetat, ea a
sorbit i pe acesta, fr s bage de
seam:
Ah! E ampanie!
Nu e nimic! V va face bine.
Trebuie s v ntremai puin.
neleg c sntei emoionat i
mi-e mare jale, c dumneata care
ai fi fost podoaba oricrui salon
imperial, s fi trit pn acum n
aa izolare de via, n vizuina din
Npdeni, nct s-i pierzi
cumptul la un bal banal ca acesta,
din cauza unui incident, fr nicio
nsemntate. S-mi dai: voie,
drag doamn, s-i vorbesc
deschis, mcar acum, n acest sfert
de or, pe care l-am smuls
destinului.
Smaragdia plec capul la
cuvintele acestea de admiraie i
mgulire. Ai doilea i al treilea
pahar de ampanie i s-au strecurat
n netire. Ea nu mai putea deslui
aproape oaptele pasionate ale
cavalerului su. Inima i zvcnea
cu putere, respiraia-i agitat i
ondula cu violen corsajul;
tmplele i se bteau cu nfrigurare
i ea le apsa cu amndou minile
i, fascinat, i arunca privirile
asupra partenerului i nu le mai
ridica.
E o veche poveste.
Numai c pentru biata
Mignonetta a doamnei Carotte,
nfundat de soart n brlogul
Npdenilor ca precocea
Smaragda Theodorovna, ea avea
farmecul unui vis de negrit
poezie, de unic dram de triumf
i de dragoste.
Vistoare, la un moment dat ea
a fost surprins simind braul lui
Przewicki sub domino n jurul
taliei ei. Abia putnd prinde
nelesul grozav i dulce al
vorbelor lui, ea tremura sub fiorul
acela nprasnic, rece i arztor,
care de attea ori o cuprindea din
cretet pn-n vrful degetelor, la
amintirea mbririi din chioc.
Smaragdia, iubita mea,
adorata mea! Nu pot tri aa! Snt
hotrt s dispar din calea ta. Nu-i
voi tulbura viaa senin. Dac te
deprtezi din nou, dac dispari din
nou n pustiul cela, eu snt fericit
c pot disprea i eu. Dar mcar o
singur dat, o clip, o singur
clip s nu fim expui
curiozitilor grosiere, s ne putem
mica, s putem ridica vocea fr
team. Nu vreau s profanez
sentimentul meu att de curat,
surprins de vreo intervenie
indiscret. Smaragdia! Trebuie,
trebuie, ca nainte de a disprea n
ntuneric, ca nainte de a m
cufunda n neant, mcar o dat s-
i pot vorbi liber, fr team i
rezerv. Voi vorbi deschis, dar te
voi respecta ca pe Madona. Nu vei
auzi de la mine un cuvnt care s
te poat jigni. Nu vei vedea niciun
gest lipsit de adoraie i respect.
A! M vezi n momentele rare
cnd snt n faa ta i nu-i poi
nchipui disperarea ce m cuprinde
cnd m gsesc departe de tine.
Pentru ce-mi refuzi o clip de
fericire nebun? Numai ca s-i
pot dezveli tot sufletul meu
frmntat. S-i spun tot dorul,
toat setea de via, sfinit de
vibraia unei dragoste divine. mi
druieti aceasta clip,
Mignonetta? Mi-o druieti?
Atept cum ateapt condamnatul
la moarte cuvntul de graie. mi
dai o ntrevedere singur? Mi-o
dai, Mignonetta?
Smaragdia n-a spus nicio vorb
pn n acest moment, ea sorbea
aceste cuvinte, cari dovedeau c
romanele lui Georges Sand nu snt
o minciun. Nici Indiana n-a auzit
vorbe mai aprinse, n-a fost
obiectul unei adoraiuni mai
ideale, mai desvrite.
i primul cuvnt pe care i-a
spus, n sfrit, implica o
capitulare:
Dar nu se poate! Unde putem
fi singuri? Snt strin n acest
ora.
Mulumesc, draga mea,
mulumesc. Mi-ai dat tria s mai
duc povara vieii! i opti
seductorul, grbit s dea i
interpretarea cuvenit acestei
ntrebri: Eu am un apartament
n str. Richelieu cu intrarea cu
totul separat. Nu va fi nimeni. Te
voi atepta la u mine la ora 5
dup amiaz. Nu vorbi! Nu vorbi!
Nu spune niciun cuvnt, fiindc
dup bucuria ce mi-a dat-o
ndejdea, nu-mi vei da acum
lovitura de moarte. Nu vorbi, nu
vorbi! Numai un gest! Iat, in aici
mnua ta ca s tiu verdictul
destinului.
Lacrimi cdeau ca perle din
ochii mari negri pe mtasea
dominoului alb.
Smaragdia rspunse prin
strngerea fugitiva a minii, se lipi
de Przewicki, i-i opti i ea:
Taci, nu vorbi, nu vorbi! Nu
vorbi nici tu!..
*
Niciodat Smaragdia nu i-a
putut aduce aminte, cum a ieit din
loj, unde i cum a gsit pe
Natalia, pe Iorgu Rutu.
Natalia, lsat la ua locuinei
sale, a mbriat i a srutat pe
Smaragdia cu mult foc i tandre,
n care aceasta, fr voie, simea i
recunotina l mrturisirea de
complicitate.
Rmas n caret singur cu
Iorgu Rutu, somnolent, din
oboseal i poate i din libaiuni
solitare excesive, Smaragdia
retras n col, tremura ca btut
de friguri. La coborre Rutu a
observat starea ei: ,
He, ai obosit? Poate ai rcit?
Ai ieit din cldura cea de iad i
mcar pe cap n-ai nimic afar de
fleacul ista de basma roie. i fi
rcit?
Nu, nu! Egor Stepanovici! N-
am nimic, dar snt foarte obosit,
tii ca n-am mai fost la asemenea
serbri.
n odaia ei de culcare, ea
concedie pe Gafia, renunnd la
serviciile ei, i stete mult vreme
n fotoliu, fr s se dezbrace,
cutnd s-i aduc aminte de tot
ce s-a ntmplat i tot ce a auzit.
Fgduina dat o ngrozea, dar
n acelai timp parc un val dulce
i cald de fericire i trecea prin tot
trupul. Niciodat ea nu a simit n
sine atta pulsaie de via i de
voluptate. n pat, cu lumina stins,
ea nc mult vreme nu dormea,
fixndu-i ochii n ntuneric, n
care parc se zmisleau focare i
vrtejuri de lumin.
*
Cine-i? tresri
Smaragdia.
Eu snt, coni, auzi ea n
ntuneric glasul Gafiei. A
trecut de amiaz. Boerul a spus s
nu v supr. S v las s v
odihnii c se duce la conu
tefanache Brnav i, dac e
nevoie, s trimetem dup
dumnealui; dar s-a primit un
bileel de la coana Natalia i n-am
tiut dac n-avei nevoie de ceva.
A trecut de amiaz? fulger
prin gndul Smaragdiei. La ora
cinci... scrisoarea Nataliei....
Ridic perdelele de la fereastr!
porunci ea Gafiei, lundu-i
plicul din min.
Natalia Chirilovna i scria:
Te srut mult, mult tiotia
Dusia, cum te simi? Eu snt foarte
fericit Ieri a sosit Varnavin. M-
am ntlnit cu el la bal. De aceea
vei fi drgu i nu te vei supra
c toat seara am petrecut cu el.
Snt fericit, dar foarte obosit,
drag tiotia Dusia! Vei fi iari
drgu s nu te superi c n-am s
vin astzi la voi. Dar cred c i tu
ai nevoie de odihn i reculegere.
Te srut nc, nc, nc i nc o
mie. de ori
A ta, N.
Smaragdia i-a luat baia, a pus
pe Gafia s-i fac coafura
obicinuit, i-a ales rochia supl
gris-vert, care tia c-i avantajeaz
carnaiunea, i-a fcut toat toaleta
cu ngrijire; a poruncit s i se
serveasc n salona o mic
gustare. Cnd s a uitat ia ceas, era
numai ora dou i jumtate. Ea nu
mai avea niciun moment de
ezitare:
Mai snt doua ceasuri i
jumtate, se gndi ea.
S-a uitat pe fereastr. Era o zi cu
soare. Pe zpada proaspt czut,
pe Bulevard i n port, tremurau
mii de luciri.
Ea se mbrc, i puse plriua
fason mprteasa Eugenia, i de
neastmpr i nerbdare, iei
pentru o plimbare pe Bulevard.
Dup doua-trei tururi se ntoarse
la hotel. Cadranul din hol arta
numai ora 3 i jumtate. Dar
portarul i ntinse o telegram.
Inima Smaragdiii se strnse de
o presimire. Telegrama era de la
coana Anica Mesnicu.
Sonia bolnav, Cojocrescu
cere ntoarcerea.
Smaragdiei i se fcu negru n
ochi. Ea se cltin i cu greu se
putu menine n picioare,
rezemndu-se de bara portarului.
E o veste rea, doamn?
ntreb acesta obsecvios.
Ea nu rspunse nimic i privi n
jurul ei parc n ndejdea unei
deteptri sau dezminiri.
Un domn, n care ea abia
recunoscu pe vecinul din
Cemeleui Ivan Nicolaevici
Telega, i servi un scaun i porunci
portarului:
Un pahar cu ap!
Auzind vocea lui, i fulger prin
minte:
Turcul, i, ca ars, ea se dete
n lturi.
Ajuns cu ajutorul portarului n
apartamentul lor, ea chem pe
Gafia i porunci s trimit grabnic
pe un comisionar la domnul tefan
Brnav, s pofteasc imediat pe
Iorgu Rutu acas.
Capitolul XLIV. Mater
dolorosa
n aceeai sear, soii Rutu
pornir din Odesa, singuri cu
Gafia. Natalia n-a fost gsit
acas i Anatol Voronin i-a luat
sarcina s-i transmit scuze i s-i
aduc la cunotin vestea trist.
Iorgu Rutu reinuse n cel
dinti tren un cupeu, pentru ca
Smaragda s poat avea ngrijirile
Gafiei pn la staia Crijopol din
Podolia.
Cltoria a inut toat noaptea.
La gar i atepta vizitiul Dumitru
cu sania acoperit.
Doctorul e nc la noi? l
ntreb boierul.
Srut mna, cucoane, de dou
zile ede neclintit.
Cum e copila? Ce spune
coana Anica sau Margareta.
Jozefovna?
n voia lui Dumnezeu,
cucoane.
Lui Iorgu Rutu i era team s
mai piue o ntrebare. Smaragdia
n-a deschis gura de la plecarea din
Odesa. Cu buzele strnse, alb,
fr pic de snge n fa, cu ochii
negri aiurii i fici, ea a fost dus
de Iorgu. Aezat n sanie, a stat
nemicat cele ase-apte ceasuri
de drum pn la Npdeni.
La scar soii Rutu au fost
ntmpinai de coana Anica i
Margareta Jozefovna.
Doctorul le-a ieit nainte n
vestibul.
nfiarea lui i-a smuls
Smaragdiei un ipt de groaz.
A murit? A murit? doctore,
doctore? se repezi ea spre
Cojocrescu.
Acesta i vorbea msurat:
Linitete-te, triete nc.
Ce are? Grav? Este ndejde?
Scarlatina. Luptm! Totul
este n voia lui Dumnezeu. Ceilali
copii snt trimei ia Sntoasa cu
bona i doica lor. E boal
molipsitoare.
n faa bolnavei Smaragdia a
czut n genunchi, rezemndu-i
fruntea de gratiile de alam ale
patului.
Copilul ardea, aiurind n netire.
Soniua mamei, puica
mamei, m-auzi?
Fetia, fr cunotin, i
rsucea mereu cporul pe perin.
Faa i tot corpul erau acoperite de
o erupiune roie. i ea prea
lung, lung, parc tras. Toat
ziua copilul nu i-a venit n fire.
Dar aiurind, chema mereu
plngtor:
Mam, mam, vino aici, vino
lng mine!
Pe la miezul nopii agitaia se
potoli, dar din pieptul copilului
ncepu s rsune un fel de uier
ascuit, sinistru, nentrerupt.
Fetia mamei, dulce feti a
mamei, implora nspimntat
Smaragdia, care pn n
momentul acesta nu s-a micat de
lng pat i a refuzat orice hran.
Dar aci doctorul, cu autoritate,
mbrind-o de umeri, a ridicat-o
i, cu un ton poruncitor, i zise:
Smaragda Theodorovna, dai
linite copilului. Acuma trebuie
s-l lsm n grija Margaretei
Jozefovna. Ajunge. Ieim!
Ce-i, doctore? Moare?
Moare?
Fr niciun cuvnt, doctorul
fcu un semn lui Iorgu Rutu i
acesta o ridic n brae i o duse n
iatac unde binior o culc n pat.
Un ipt de fiar rnit tie
vzduhul. Iorgu Rutu speriat
strig dup doctorul Cojocrescu.
Smaragdia se zbtea ntr-un
violent acces de nervi. Printre
ipetele i gemetele ei reveneau
desluite mereu aceleai vorbe:
Pentru pcatele mele! Pentru
pcatele mele: Pentru pcatele
mele! apoi, cu braele
ndreptate spre icoana Maicii
Domnului, ea striga cu patim:
Maica Precist! Eu trebuie s
mor, eu! Nu copilul nevinovat!
Miluiete pe ea, ia viaa mea
pctoas!
i iar acelai ipt slbatec o
arunc n pat n zvrcoliri
nprasnice.
*
Agonia copilului a inut pn
dimineaa.
nmormntarea a avut loc fr
ca Smaragdia s-i vie n fire. O
congestiune cerebral i o
comoiune nervoas au fost att de
puternice, nct doctorul
Cojocrescu multe zile nu era
sigur de viaa ei.
Iorgu Rutu nu-l lsa s plece
din cas; i-l exaspera,
implorndu-l cu aceleai cuvinte:
Drag doctore, nu pleca.
Scap-o. Oi fi robul d-tale ct oi
tri, dar scap-o!
La patul bolnavei se perindau
coana Anica, mama Zoia,
Margareta Jozefovna, jupneasa
Marghioala, Gafia.
Smaragdia nu putea fi lsat un
moment singur, pentru c,
zvrcolindu-se mereu, se dezvelea
i risca s cad din pat.
Peste vreo apte zile momentul
critic trecu, veni prima noapte de
un somn relativ linitit.
Coana Anica, aezat n fotoliu
lng pat, s-a lsat i ea prins de
somn.
Cnd deschise ochii, n lumina
candelei de la icoan, vzu pe
Smaragdia n genunchi, cu capul
plecat pn la podea, rugndu-se:
Maic Precist! Roag pe
Dumnezeu pentru sufletul Soniuei
mele i d-mi putere s-mi
ispesc pcatele mele cele grele,
maic Precist, maic Precist!
Cnd coana Anica a ridicat-o, ea
n-a opus nicio rezisten, ci s-a
lsat s fie culcat ca un copil n
patul ei i nvelit de plapom.
Coana Anica a fcut i ea un
semn de cruce asupra acestui biet
suflet chinuit.
Doctorul Cojocrescu a socotit
primejdia trecut, dar era
exasperat de lipsa de energie vital
pe care o dovedea toat atitudinea
bolnavei. Se supunea tuturor
prescripiunilor, accepta pasiv
toate ngrijirile, dar rmnea ntr-o
desvrit prostraie. n ochii
stini i cernii i n faa strvezie
nu se vedea nicio licrire de
gndire, niciun dor de via.
Ori de cte ori era lsat singur
sau dac supravegherea era slbit,
ea din nou se regsea n genunchi
n faa icoanei.
ntr-o zi i veni doctorului n
gnd s fie adui n iatac copiii n
ndejdea c vederea lor va servi ca
un stimulent. Tosia, cum o vzu,
se repezi cu ipete:
Mmi! Mmi!
Cu o uoar tremurare de buze
ea s-a ntors spre copil, i-a pus
mna pe cap i s-a aplecat s-l
srute. Vania n braele Irinei,
neputnd nc umbla nici dup un
an i jumtate, se uita speriat n
jurul lui n aceast odaie
necunoscut, i cnd Irina voi s-l
plece spre mam, gura lui se
strmb n pregtire de plns.
Smaragdia, ntr-un gest isteric,
i rezem minile n pat i,
ridicat puin de spate, privea cu
spaim. Un nod o strngea de gt
i, ngrozit, nu-i putu nbui un
gnd grozav, care nprasnic i
fulgera inima de durere i revolt,
i ntoarse capul spre prete i
gemea sacadat:
Luai-i, luai-i, luai-i de
aici!
*
Puterile fizice ale bolnavei
reveneau ncet, foarte ncet.
Iorgu Rutu se bucura i se
nviora. El nu-i putea da seama c
Smaragdia era nc departe de
nsntoire sufleteasc.
Nimic nu o bucura, nimic nu o
interesa. Se ferea dup prima
ncercare, mult vreme s vie n
contact cu copiii. i ceasuri ntregi
petrecea n rugciuni.
A venit, astfel, primvara i
aproape a trecut.
n zilele calde de mai,
Smaragda, dup insistenele
doctorului Cojocrescu a fost
scoas n balcon i lungit pe
cuet. Scldat de aerul
mblsmat i cald privea fr
interes cmpia Podoliei.
Zrind crucea aurit a bisericii,
strlucind sub sgetarea soarelui,
ea i-a exprimat prima dorin de
la pierderea copilului, s mearg la
biseric i s vad mormntul
Soniuei din curtea acesteia.
Doctorul Cojocrescu s-a
bucurat chiar de faptul c ajunsese,
n sfrit, de a manifesta o dorin.
Dac ai s fii cuminte, i
spuse el, i ai s mnnci bine
i ai s dormi bine, vei avea mai
multe pu-teri, atuncea te vei duce
i la biseric.
Capitolul XLV. Autodaf...
n tot timpul acesta Natalia
Chirilovna Voronin a putut veni
foarte rar la Npdeni,
Starea lui Anatol Voronin s-a
agravat mult dup cltoria la
Odesa. Paralizat de ambele
picioare, el nu se mai putea mica,
i petrecea zilele ntr-un fotoliu
pe rotie i Natalia Chirilovna l
ngrijea cu mult devotament i
abnegaiune. De altfel, ea observ
din partea Smaragdei oarecare
rezerv, chiar rceal, i, dei
nicio aluzie la trecut ea nu i-a
permis, dar se simea totui jenat
de amintiri.
Smaragdia nu-i adresa nicio
ntrebare.
Pe la sfritul lui mai tinereea
i constituia ei, n fond, cu toat
delicateea liniilor, foarte
viguroas, biruiser. Smaragdia
ncepu s se ntremeze mai repede,
dar resortul sufletesc era nc
foarte slbit.
n aceast stare ea a trebuit s ia
o hotrre fa de Vania, pe care
nu mai avu curajul s-o nlture,
nici mcar s o amie, primind
sugestiuni sau chiar injonciuni din
partea babei Vasilca i a Irinei,
hotrre ale crei consecine
simbolizau, mai trziu, pentru
Vania situaia lui n snul familiei.
Curnd dup dispariia Soniei,
cnd o agravare n starea sntii
lui Vania inspir Irinei noi
ngrijiri, baba Vasilca, consultat
de aceasta, i formul verdictul:
A intrat, maic, moartea n
copiii casei! Cine tie pentru ce
pcate! Hm!.. Ar trebui vndut
plodul, s ntre n alt neam!
Dup credina popular,
nrdcinat pe vremuri n tot
nordul Basarabiei, vnzarea unui
copil, fr s-i schimbe starea
civil pe acest glob de tin, i
introducea n snul familiei
cumprtoare pentru lumea mai
bun i astfel se puteau devia
fulgerele Nemezidei mistificate.
Sub impresiunea cuvintelor
babei Vasilca, Irina, profitnd de
prima zi, cnd starea doamnei i
ngdui aceasta, se ndrept spre
salonaul, unde dumneaei, n
ceasurile de dup amiaz, era
ntotdeauna aezat la lucru.
Srut mna, coni! auzi
pe neateptate, tresrind,
Smaragda Theodorovna, vocea
nbuit a Irinei.
n faa ei apru silueta masiv a
doicii lui Vania, puin rzimat de
pervaz, rsucind nervos un col ai
orului ei alb; ochii albatri o
fixau cu struin, i parc cu
oarecare animozitate.
Srut mna, coni! Baba
Vasilca zice aa: c trebuie vndut
conaul Vania, e tot bolnav i,
Doamne ferete, dup duduia
Sonia s nu-i vie rndul, c aa
zice lumea c se ntmpl cnd
moartea i face fgaul ntr-o
cas. Trebuie vndut, coni! Nu
poate fi lsat ca un copil al
nimnui! Altfel pcatul are s fie
pe capul nostru pentru un suflet
nevinovat...
Un moment ochii albatri ai
slugii i cei negri ai stpnii se
fixau n tcere.
Irina respira sacadat, snii grei i
se ridicau cu violen, dar ea nu se
intimid. i nu vroiau s se lase n
jos ochii albatri, n care se citea
revolta i acuzarea.
Ochii negri cei dinti i-au
ntors privirea.
M gndeam i eu, dei poate
i mai mare pcat s ne ndoim de
mila lui Dumnezeu, sfri rece
Smaragda Theodorovna. Am s
vorbesc cu Paraschiva lui
Vichentie, care e blagoslovit de
muli copii i-s toi sntoi.
*
Duminec, dup ce popa Vasile
n urm liturghiei a mai slujit un
moleben la curte, la care Smaragda
Theodorovna s-a rugat cu mult
rvn, a urmat cu resemnare
sugestiunilor babei Vasilca.
n odia de ling buctrie, la
fereastr, atepta n haine de
srbtoare Paraschiva lui
Vichentie femeie usciv,
mbtrnit nainte de vreme.
Ea inea n dreapta ei o moned
de aram de dou copeici i,
solemn, se adres stpnei,
alturi de care mergea Irina cu
copilul n brae, urmnd-o n
cortegiu,
Margareta Jozefovna, mama
Zoia, jupneasa Marghioala i
nc civa din domesticitate.
Ce cutai, oameni buni?
ntreb Paraschiva, parc
nerecunoscnd pe cei de sub
fereastr.
Avem un copil de vnzare,
nu avei cumva nevoie de dnsul?
rspunse Smaragda
Theodorovna, fr voie stingherit
i emoionat de acest rol.
Slav Domnului! Avem
destui copii, dar mila Domnului nu
se respinge. Ct cerei pentru
copil, s triasc, c-i voinic i
frumos?
Ct v-o lsa inima, c l
vindem numai pentru mila lui
Dumnezeu, i numai ca s fie drept
vndut, ne vei da un ban.
Cu mila lui Dumnezeu, a
Tatlui, a Fiului i a Sfntului
Duh, acum i pururea i n vecii
vecilor! Iaca banul! ntinse
Paraschiva cele dou copeici pe
fereastr.
Smaragda Theodorovna i fcu
cruce, lu banul i apoi, ridicnd
copilul din braele Irinei, l trecu
pe fereastr Paraschivei:
Pentru mila lui Dumnezeu, a
Tatlui, a Fiului i a Sfntului
Duh, acum i pururea i n vecii
vecilor! Iaca i copilul! S triasc
i Dumnezeu s-l blagosloveasc!
Minile i tremurau i, cu
statura ei mic, Paraschiva a
trebuit s se plece repede ca sa
poat prinde copilul.
Fcndu-i cruce, Paraschiva
rosti rspicat, apsnd asupra
fiecrui cuvnt:
Mulumim lui Dumnezeu,
pentru blagoslovenia lui! Am un
copil mai mult, s-l
blagosloveasc i s-l miluiasc
Domnul Dumnezeu, i s-i dee
sntate i via lung, ca i
celorlali copii ai mei. Amin!
Amin! au rspuns
Smaragda Theodorovna i toat
asistena.
Smaragda Theodorovna dup
aceast ceremonie, abia
stpnindu-i firea, repede s-a
ntors n cas, s-a retras n iatacul
ei, unde din nou i ndrept rugile
ctre Maica Domnului.
Irina, intrnd n cmrua
buctresei, lu pe copil din
braele Paraschivei:
S mi-l dai, spuse ea,
s-l ngrijesc pentru tine ca mam.
Femeile care, grave, i vorbeau
cu neles, s-au srutat i s-au
desprit.
Domesticitatea s-a mprtiat n
tcere.
Nemezida a fost propiiata...
Dar Vania i-a asigurat o
familie ntr-o lume mai bun, cci
din acest moment, n credina
satului, dac Vania rmnea n
aceast vale a plngerii cucona,
un puiu de boier din familia
Rutu, n faa lui Dumnezeu, pe
cealalt lume, el urma s se
nfieze printre numeroii copii
ai buctarului Vichentie i ai soiei
sale Paraschiva.
Fa de mprejurarea fericit
pentru toat casa, c interesul
doamnei pentru viaa din jurul ei
se renscuse, i permise i
Margareta Jozefovna s-i atrag
ateniunea asupra siluetei Gafiei,
care i inspira bnuieli legitime.
Smaragdia a fost foarte ataat
de sora ei de lapte, de care nu se
desprise niciodat.
Era deajuns, pentru descoperirea
adevrului, o singur privire
aruncat asupra Gafiei, care,
totdeauna voinic, sttea, acuma
enorm n faa ei, plecnd capul n
jos i tergndu-i ochii cu
mneca.
Rmase singure n iatac,
Smaragdia o ntreb cu blndee:
Cine-i? Am s spun
boierului, i oricine o fi te va lua.
Gafia plngea n hohote, fr a
rspunde.
Smrndia o lu cu buntate de
mn i insist:
Se ntmpl nenorociri de
aiestea. Voi fetele sntei proaste
i credei pe orice pierde-var. Dar
nu-i nimic. Oricine o fi, n-o
ndrzni s se deie n lturi cnd i
va vorbi boierul. Spune-mi, cine-i?
Gafia czu n genunchi i
mbri picioarele stpnei, i,
printre sughiuri de plns, abia se
auzi:
Graful, graaful!..
Smaragdia simi ca o
mpunstur de cuit n inim. Un
cerc de fier i strnse capul i-i
stinse lumina din ochi.
Peste mai multe clipe de tcere,
abia putu opti ea cu dezgust:
Pleac! Pleac!
Mai trziu, mama Zoia o gsi
fr simire jos, naintea icoanei...
Totui aceast lovitur parc a
servit ca un stimulent, care a ajutat
pe Smaragdia s-i biruiasc
marasmul sau poate s-i nbue
n adncimile subcontientului
regretul.
Ea gsi n sine chiar energia s
se intereseze de soarta Gafiei i
puse la cale cstoria ei cu feciorul
Nicache, care pentru o zestre
bogat era gata s acopere
pcatul.
Coana Anica Mesnicu, dup ce
primejdia trecuse, i reluase
ocupaiunile i peregrinaiunile.
Ea sosi din nou ntr-o zi la
Npdeni, pentru o panahid,
cerut de moravuri n anumite
rstimpuri la mormintele recente.
Smaragdia a luat parte de data
aceasta cu oarecare interes la
pregtiri, dei nc nu-i era
ngduit s vad mormntul
Soniei.
Coana Anica, cufundat n
ornamentarea complicat a
colivei, i descrca noutile,
aflate pe la curile boiereti, i
deodat se btu peste gur cu
palma i se ndrept cu vioiciune
spre Smaragdia:
Doamne, iart-m! Am uitat
vestea cea mai nou! tii pe graful
nostru leahul cela? M-a mirat
c de mult nu l-am mai vzut pe
aicea. N-a venit mcar s ntrebe
de sntate, nici la dumneavoastr
n Npdeni, nici aiurea. i acum
ce am aflat, soro drag! A fost un
mare scandal la club, sfad
grozav, cu bti, la joc de cri,
bucluc mare! i atunci cic graful
n-a mai putut sta n polc i a dat
ostavc. i s-a dus ndat, nu se
tie unde, i dus a rmas!
Smaragdia asculta n tcere, eu
buzele strnse de dezgust, cu faa
acoperit de paloare; apoi se ridic
i hotrt declar coanei Anica:
M duc i eu cu dumneata,
coan Anic, la panahid. Nu mai
pot rbda! N-am vzut pn acuma
mormntul srmanei copile.
Obieciunile au fost zadarnice.
Cnd s-au auzit clopotele de la
biseric, i a fost tras faetonul" la
scar, Smaragda se aez n trsur
alturi de coana Anica.
n biseric nu se gseau dect
dou-trei btrne. Popa Vasile i
dasclul Andronache, la vederea
cucoanei Smaragda, au oficiat cu
srguin i solemnitate.
Smaragdia n tot timpul slujbei a
stat n genunchi, rugndu-se din
tot sufletul ei ndurerat, strin de
lumea din jurul ei.
Cnd preotul s-a ndreptat spre
mormntul din curtea bisericii, ea
pea ferm alturi de coana Anica
i, cznd n genunchi, i-a pus
fruntea pe piatra de marmor.
Popa Vasile cu dasclul
Andronache, sfrindu-i citirile,
ca s nu mai tulbure rugciunile
mamei, s-au retras discret. Au
plecat i babele. Coana Anica s-a
dat puin la o parte i ea i, aezat
pe o banc de piatr, la ua
bisericii, atepta smerit.
Deodat ea tresri: faa
Smaragdiei parc radia de lumin,
ochii ei ardeau, dar ardeau de
extaz, de bucurie senin; un surs
fericit i ntredeschidea guria.
Coana Anica, surprins i
speriat, se ridic n picioare.
Smaragdia, fr s-i ntoarc
capul, i ntinse mina spre ea i o
chem:
Coan Anic, coan Anic!
Vezi, vezi? Maica Domnului! Iaca,
acolo st n lumin cu Soniua
mea n brae, care rde i m
blagoslovete! M-a iertat! M-a
iertat! Ah, Doamne! i i puse
din nou pe marmora rece a
mormntului fruntea ei parc
luminat de o aureol.
*
Peste puin vreme, linitindu-
se, Smaragdia, nseninat, parc
uurat sufletete, a plecat spre
cas, fr s mai adreseze un
cuvnt coanei Anica.
i acas n-a stat de vorba cu
nimeni. Dar lundu-i rmas bun
de la toat lumea, plecnd nspre
iatac, ea srut pe neateptate
mna lui Iorgu Rutu, surprins i
bucurat; apoi s-a nchis n iatacul
ei.
Mult vreme a stat Smaragdia,
potolit n fotoliul ei; apoi, gsind
n bibliotec romanul de Georges
Sand Indiana, cu micri
hotrte i msurate l bg n
sob i, cu o pagin rupt din
Niva pagina cu portretul
mprtesei Eugenia aprins la
candel, i dete foc i mestec cu
cletele pn ce nu mai rmase
dect un morman de file
carbonizate.
n flcrile Indianei a fost
ars i Mignonetta Smaragdia;
iar din cenu a rsrit Smaragda
Theodorovna Rutu, stpna
Npdenilor.
*
Pacea i linitea domneau din
nou la Npdeni.
ndatoririle de gospodin i de
mam i-au dat Smaragdei
Theodorovna puterea s-i
goneasc pn i reminiscenele
din romanul Mignonettei.
Ea privea trecutul ca un fel de
vis bolnav, suferit de o eroin
nchipuit Indiana sau Lelia,
cari nu puteau avea nimic comun
cu Smaragda Theodorovna,
matrona auster a societii
judeene i castelana respectat a
Npdenilor.
Capitolul XLVI. Graia
divin
Numai amintirea Soniei provoca
o vreme n sufletul Smaragdei
Theodorovna o acut durere i
contiina de vin, pe care cuta s-
o ispeasc prin refugiul n
religie.
Dar i aici veni n curnd
mngierea.
Smaragda Theodorovna nu
lipsea de la nicio slujb la biseric
i mereu invita la curte pe
printele Vasile ajuns mare
favorit pentru diferite
rugciuni, sfinire de ap i alte
mici servicii.
Graia divin n-o prsise. Mai
multe viziuni au creat o strns, o
intim legtur ntre ea i
Divinitate; Maica Domnului, cu
care se gsea n contact aproape
zilnic, a absolvit-o de pcat,
hrzindu-i i un semn material de
reconciliere cu sufletul Soniei.
Puin vreme dup ce deosebita
protecie a Providenei i-a fost
manifestat la mormntul Soniei,
Smaragda Theodorovna veni intr-o
zi din biseric mai senin i mai
mpcat cu sine, cum se ntmpla
de obicei n zilele cnd primea
vreun mesagiu din partea puterilor
divine.
n acea sear mama Zoia fu
surprins foarte cnd i se porunci
s aterne pentru conu Iorgu n
iatac: stpna primise de la Maica
Domnului fgduina c locul
Soniei nu va mai rmnea mult
vreme gol.
Btrna, bucuroas, se plec
pn la pmnt n faa icoanei
Maicii Domnului.
Din acest moment iatacul
conjugal n-a mai fost dezertat de
Iorgu Rutu.
Naterea unui al treilea fiu,
Costea, dovedi ns c ceasul
ispirii depline nu sosise nc.
Smaragda Theodorovna i birui
decepia.
i o nou recrudescen a
exaltrii sale religioase i ddu n
curnd seninul implorat de ea al
milei Domnului.
Ea se ruga cu mult smerenie i
rvna la Maica Domnului s-i
druiasc, n semn de desvrit
absoluiune, n locul Soniei o alt
feti.
i ruga aceasta i-a fost auzit.
Un an dup naterea lui Costea,
ea anun lui Iorgu, cu mare
bucurie, vestea cea buna:
Stnd la rugciune n faa
Icoanei Maicii Domnului, ea vzu
cum Icoana se lumina de lumin
nepmnteasc, i Maica Precista,
cu Sonia n brae, blagoslovind-o
cu mult mil, i ntinse fetia,
care a mbriat-o i a srutat-o
cu drag.
*
Astfel fu nscut Maa, i
Smaragda Theodorovna a rmas
ferm convins toat viaa c n
aceasta renviase chiar sufletul
Soniei.
Cu vremea, exaltarea religioasa
a Smaragdei Theodorovna s-a
transformat n convingerea din ce
n ce mai adnc, mai
nestrmutat, c ea este un vas
ales, un organ al Providenei, ale
crui puteri nu izvorsc din lutul ei
pmntesc.
Au trecut ani pn ce procesul
acesta a fost desvrit, i n
judeul S*** a fost ntronat
autoritatea infailibil a unei
matrone sfinte i austere care, ca
orice teocraie, exercita o
implacabil cenzur de moravuri
asupra societii judeene i, mai
cu seam, asupra elementului
feminin.
Dar chiar de la nceputul acestei
evoluii Smaragda Theodorovna a
gsit n sentimentul ei religios
puterea de a arunca un vl asupra
anilor vijelioi ai tinereii.
Chiar clipele acele de ispit i
de ncercri, ea ajunsese aproape
s le asemene cu cele patruzeci de
zile din pustiu, care-i pregteau
calea spre slav i graia divin.
Sinceritatea ei impunea i lui
Iorgu Rutu dac nu aceeai
convingere, dar resemnarea fa de
o credin, care prin nsi firea ei
era tot aa de inscrutabil ca i
cile Domnului i cu att mai
mult c inteligena i tria de
voin a Smaragdei Theodorovna
treceau cu mult peste resursele lui
Iorgu Rutu.
*
Pacea i linitea n csnicia
Rutetilor nu mai puteau fi
tulburate.
*
Iar Vania?
Vania cretea sub ngrijirile
mamei Irina i, fr s tie,
absorbea prin toi porii si
sufleteti efluviile tragediei
sentimentale a Smaragdiei.
(Sfritul prologului)