Sunteți pe pagina 1din 128

George Lucas & Alan Dean

Foster
Rzboiul Stelelor
Din aventurile lui Luke Skywalker
O Nou Speran
PROLOG.
O alt galaxie, un alt timp.
Ve!ea repu"li era repu"lia legen#ar, mai va$t #e%t $paiul &i timpul. Nu e$te
nevoie $ menionm un#e $e a'la &i um lua$e 'iin, i numai $ &tim ( aeea era Repu"lia.
)%n#va, $u" guvernarea *neleapt a Senatului &i proteia )avalerilor +e#i, Repu"lia $e
extin$e$e &i pro$pera$e. Dar, a&a um $e *nt%mpl #e$eori, %n# "ogia &i puterea *nep $ in$pire
o team re$petuoa$, #up e iniial au $t%rnit #oar $impla a#miraie, apar aei in#ivi,i male'ii a
ror lomie e$te pe m$ura valorilor r%vnite.
-$t'el $e *nt%mpl &i u Repu"lia %n# a.un$e la apogeu. -i#oma elor mai mrei
opai, aea$ta, #e&i apa"il $ 'a 'a unui ata #in a'ar, $e pr"u&i, minat pe #inuntru.
-.utat &i *nura.at #e in#ivi,i #in guvern, lip$ii #e $rupule &i *n$etai #e putere, preum
&i #e in'luentele organi$me omeriale, am"iio$ul $enator Palpatine reu&i $ $e 'a ale$
pre&e#inte al Repu"liii. Promi$e $ re$ta"ilea$ *nre#erea *ntre oameni &i $ re*nvie gloria
vremurilor treute.
O#at $igur #e po,iia $a, $e #elar /mprat &i, *n!i,%n#u0$e *ntr0un a#evrat turn #e
'il#e&, *&i *ntoar$e 'aa #e la popor. )ur%n#, ,u $u" in'luena aelor on$ilieri lingu&itori pe are
!iar el *i propul$a$e *n po$turi *nalte &i $trigtele mulimii are erea #reptate nu mai a.un$er la
el.
Dup e exterminar, prin tr#are &i *n&eliune, pe )avalerii +e#i, p,itori ai #reptii *n
galaxie, guvernatorii imperiali &i "iroraii in$tituir un regim #e teroare *n r%n#ul lumilor
galatie #e$ura.ate. 1uli 'olo$ir puterea imperial, &i numele tot mai *n$inguratului /mprat
pentru a0&i $ati$'ae propriile am"iii.
)%teva $i$teme $olare $e r$ular *n$ *mpotriva ae$tor ultime 'r#elegi. Delar%n#u0$e
*mpotriva noii or#ini, ele pornir marea "tlie pentru re'aerea ve!ii Repu"lii.
La *neput, au 'o$t mult mai puine #e%t $i$temele *nro"ite #e /mprat. /n aele prime ,ile
#e *ntuneri, prea $igur $trluitoarea 'lar a re,i$tenei va 'i $tin$ *nainte #e a apua $
r$p%n#ea$ lumina a#evrului #e0a lungul unei galaxii u lumi opre$ate &i *n'r%nte(
Din /nt%ia Sag.
)ronia neamului 2!ill 3Nu au trit nii *n $paiul potrivit, nii la timpul potrivit. De
aeea au #evenit eroi.4
Leia Organa #e -l#eraan, Senator.
5.
6ra un glo" imen$, $trluitor, are r$p%n#ea *n $paiu o lumin liritoare #e topa, 7 #ar
nu era un $oare, #e&i mult vreme oamenii $e *n&ela$er re,%n# a$t'el. De0a"ia #up e intra$er
pe o or"it apropiat, exploratorii ei *&i ##u$er $eama era o planet aparin%n# unui $i$tem
"inar &i nu un al treilea $oare.
La *neput pru $igur nimi nu putea vieui pe o a$t'el #e planet, u at%t mai puin,
'iine omene&ti. 8otu&i, imen$ele $tele #in la$ele Gl &i G9 $e roteau *n .urul unui entru omun
u o regularitate neo"i&nuit, iar 8atooine le *non.ura pe o or"it elipti, #e$tul #e #eparte
pentru a permite apariia unei lime relativ $ta"ile, #e&i exe$iv #e 'ier"ini. /n ea mai mare
parte, planeta era un #e&ert u$at, iar lumina ei neo"i&nuit, #e $tea gal"en, era re,ultatul #u"lei
re'lexii a ra#iaiei $olare pe $upra'aa ni$ipurilor &i %mpiilor #e $are "ogate *n $o#iu.
-eea&i lumin $olar $trlui "ru$ pe $upra'aa $u"ire a unei 'orme metalie e $e
pr"u&ea ne"une&te, prin atmo$'er.
)ur$ul pe are nava galati *l urma era intenionat aiurit, ne'iin# #elo re,ultatul unei
avarii, i al #orinei #i$perate #e a o evita. Prelungi #e$rri #e energie 'ulgerau pe l%ng arena
navei, *ntr0o 'urtun multiolor &i #i$trugtoare, a$emeni un "an #e pe&ti remora0uru"eu are
$e lupt $ $e ata&e,e #e o ga,# imen$ &i neprimitoare.
:na #intre aele ra,e #e $on#a. &i eretare reu&i $ ating nava a'lat *n ,"or, lovin#0o *n
generatorul $olar prinipal. ;ragmente $trluitoare #e metal &i pla$ti erup$er *n $paiu, *n timp
e aptul generatorului $e #e,integra. Nava pru $e utremur.
Sur$a nenumratelor ra,e #e energie $e ivi #intr0o #at< un rui&tor imperial greoi, al
rui ontur ma$iv era *nepo&at a un atu$ u ,ei #e ampla$amente pentru tunuri grele.
Lumina *net $ mai %&nea$ #in aei epi aum %n# rui&torul $e apropia$e. /n lourile
un#e 'u$e$e lovit nava mai mi $e puteau o"$erva 'ulgere #e lumin &i explo,ii intermitente.
Prin 'rigul a"$olut al $paiului, rui&torul a.un$e #ea$upra pr,ii $ale rnite, *m"ri&%n#0o
par.
O alt explo,ie, *n#eprtat, ,#runin nava 7 u $iguran *n$, ea nu0i pru *n#eprtata
lui R90D9 $au lui )0=PO. :n#a #e &o *i aruna$e prin ori#orul *ngu$t a pe ni&te urele #e
tran$mi$ie ale unui motor *nve!it.
Privin#u0i pe ae&tia #oi, ineva ar 'i "nuit el *nalt, u a$pet uman )0=PO, era &e'ul,
iar ellalt ro"ot, tripo#al, mi &i *n#e$at, numit R90D9, $u"or#onatul. Dar, u toate )0=PO ar
'i putut $tr%m"a #in na$ u #i$pre, ei erau, #e 'apt, egali *n toate, mai puin *n vor"ire. -ii, )0
=PO era, *n mo# evi#ent &i nee$ar, $uperiorul.
/n o explo,ie utremur ori#orul, '%n#u0l pe )0=PO $0&i piar# e!ili"rul.
8ovar&ul lui, mai "on#o, $e #e$ura mult mai "ine *n a$emenea momente, #in priina entrului
#e greutate a'lat *n partea #e .o$ a trupului $u ilin#ri, 'oarte $ta"il pe piioarele groa$e, #otate
u le&ti.
R90D9 *i arun o privire lui )0=PO, are *nera $0&i reapete e!ili"rul, $pri.inin#u0$e
#e un perete al ori#orului. Luminie lipeau enigmati #in $ingurul lui o!i eletroni *n timp e
$tu#ia ara$a avariat a prietenului $u. /nveli&ul exterior al ae$tuia, #e o"iei #e un "ron,
$trluitor, era aoperit #e un $trat $u"ire #e pul"ere metali &i pe alouri $e ,reau ,g%rieturi,
a urmare a &ourilor $u'erite #e nava re"el la apturare.
:ltimul ata 'u$e$e *n$oit #e un vuiet grav &i per$i$tent pe are nii ea mai puterni
explo,ie nu reu&i$e $0l aopere omplet. -poi, aparent 'r nii un motiv, aea$t vi"raie .oa$
*net "ru$, &i *n ori#orul #e alt'el pu$tiu, nu $e mai au,ir #e%t tro$netele $tranii ale releelor
#e avarie $au pniturile iruitelor a'late pe moarte. Noi explo,ii *nepur $ vuia$ prin nav,
#ar #e #ata aea$ta, ele erau mult mai *n#eprtate.
)u un ge$t omene$, )0=PO *&i *ntoar$e *net apul *ntr0o parte. :re!ile0i metalie
a$ultar u atenie. 5mitarea po$turii umane nu era tomai nee$ar 7 $en,orii $i au#itivi erau
omni#ireionali 7 #ar ,veltul ro"ot 'u$e$e programat $ $e integre,e per'et *n $oietatea uman.
-e$t program uprin#ea p%n &i imitarea elor mai 'ire&ti ge$turi omene&ti.
> -i au,it? *l *ntre" retori pe r"#torul lui ompanion, re'erin#u0$e la aea vi"raie.
-u oprit reatorul prinipal &i omen,ile.
Voea lui era la 'el #e plin #e ne*nre#ere &i #e gri. a ea a orirui om. )u palma
metali *&i 're o pat #e un gri &ter$, pe loul un#e o armtur #e$prin$ #in arena va$ului
,u$e &i *i $ri.eli$e peliula #e "ron, $trluitor. )0=PO era un ro"ot u$urgiu, pe are a$t'el #e
lururi *l nelini&teau.
> -$ta0i ne"unie urat.
)ltin u&or #in ap.
> Sunt a"$olut $igur , #e #ata a$ta, vom 'i #i$tru&i.
R9 nu oment ime#iat. /&i aple pe $pate tor$ul lui ilin#ri, apu%n#u0$e $tr%n$ u
piioarele puternie #e po#ea &i $e a#%ni *n $tu#iul tavanului. De&i nu avea un ap pe are $0l
poat *ntoare omene&te *ntr0o parte $au alta, R9 reu&i umva $ la$e impre$ia a$ult. Din
#i'u,orul lui $e au,i o $erie $urt #e piuituri &i 'luierturi. Pentru o ure!e uman ori%t #e
$en$i"il, ae$tea erau #oar ni&te para,ii eletro$tatii, #ar pentru )0=PO ele 'ormau uvinte u
un *nele$ tot at%t #e limpe#e a &i noiunea #e urent ontinuu.
> Da, re# *ntr0a#evr au 'o$t o"ligai $ oprea$ omen,ile, a#mi$e )0=PO, #ar e
'aem *n ontinuare? Nu putem intra *n atmo$'er u generatorul prinipal #i$tru$. Nu pot $ re#
o $ ne #m "tui pur &i $implu.
Deo#at, *&i 'u apariia un grup #e oameni *narmai, pregtii #e lupt. 6xpre$iile 'eelor
lor erau marate #e *ngri.orare &i aveau aerul unor 'iine trimi$e la moarte.
=PO *i privi tut pe %n# #i$preau la o otitur a ori#orului, apoi $e *ntoar$e $pre R9.
Ro"oelul nu $e linti$e #in po,iia #e a$ultare. =PO *&i ri#i &i el privirea, #e&i &tia au,ul lui
R9 era mai 'in #e%t al lui.
> )e $e0nt%mpl, R9?
)a r$pun$, ae$ta emi$e un piuit $urt. /n un moment, &i nu mai 'u nevoie #e $en,orii
lui 'oarte 'ini. Pre #e un minut, #ou, pe ori#or $e l$ o tere #e moarte. -poi, #e un#eva #e
#ea$upra, $e putu au,i un ,gomot $la", a #e pi$i !%r&%in# la u&. De 'apt, erau pa&ii grei ai
unor 'iine e #epla$au e!ipamente voluminoa$e un#eva, *n interiorul navei.
La au,ul %torva explo,ii *n"u&ite, =PO murmur<
> -u r,"it printr0o $prtur, un#eva, #ea$upra noa$tr. De #ata a$ta, )pitanul nu mai
are nii o $pare. )re# ar 'i mai "ine(, ,i$e, *ntor%n#u0$e #in nou $pre R9.
Nu apu $ termine, i un $r%&net #e metal $upraten$ionat umplu aerul, &i *n aptul
*n#eprtat al uloarului, i,"uni un 'ulger or"itor #e lumin atini. :n#eva *n partea aeea,
grupul *narmat al mem"rilor e!ipa.ului are treu$e pe l%ng ei u %teva lipe mai #evreme
##u$e pe$te ataatorii navei.
=PO *&i *ntoar$e 'aa &i #eliaii 'otoreeptori 7 tomai la timp pentru a evita 'ragmentele
#e metal are ,"urau *n lungul ori#orului. /n aptul *n#eprtat, $e $a$e o gaur *n tavan prin
are *nepur $ a# pe po#eaua ori#orului 'orme $trluitoare, a$emntoare unor "oa"e mari
#e metal. -m"ii ro"oi &tiau nii o ma&in n0ar 'i putut avea oerena mi&rilor ae$tor 'orme
are luau in$tantaneu po,iii #e lupt. Noii $o$ii nu erau meani$me, i oameni *n armur.
:nul #intre ei $e uit #rept la =PO 7 nu, nu la el, g%n#i ro"otul *nne"unit #e 'ri, i *n
$patele lui. )u arma *n m%n, $ilueta $e r$ui 7 prea t%r,iu. O ra, la$er *i lovi apul, *mpro&%n#
"ui #e armur, oa$e &i arne *n toate #ireiile.
+umtate #in trupele imperiale inva#atoare $e *ntoar$er &i r$pun$er u 'o #e0a lungul
ori#orului 7 o!in# un#eva, #inolo #e ei #oi ro"oi.
> Repe#e, pe0aii@ or#on =PO, *ner%n# $ $e retrag #in 'aa imperialilor.
R9 *l urm. Nu apuar $ 'a #e%t %iva pa&i, &i0i v,ur pe re"elii #in e!ipa. *n 'aa
lor, trg%n# *n lungul ori#orului. /n %teva $eun#e, uloarul $e umplu #e 'um &i #e ra,ele la$er
ale $!im"ului #e 'ouri.
;ulgere ro&ii, ver,i &i al"a$tre rio&au #in poriunile luioa$e ale pereilor &i po#elei $au
re$tau &anuri lungi pe $upra'eele metalie. Gemetele rniilor &i muri"un,ilor 7 un $unet %t $e
poate #e nero"oti, g%n#i )0=PO 7 rever"erau r,"in# pe #ea$upra vaietului materiei anorganie
#i$tru$e.
:n 'ulger lovi po#eaua, l%ng piioarele ro"otului &i, *n aela&i timp, un al #oilea i,"i
peretele, !iar *n $patele $u, #e,velin# ni&te iruite para,itate &i %teva mnun!iuri #e a"luri.
;ora $u'lului elor #ou explo,ii *l r$turn pe )0=PO pe$te a"lurile ,#renuite, un#e o mulime
#e ureni #i'erii *l $uturar *n 'el &i !ip.
Nervii lui metalii 'ur $tr"tui #e $en,aii iu#ate. Nu0i provoau #urere, i #oar
on'u,ie. De %te ori *nera $ $e mi&te a $ $e eli"ere,e, urenii #in a"lurile e $e rupeau *l
intuiau loului u o nou p%r%ial. /n tot ae$t timp, vaarmul &i $tr'ulgerrile la$erelor nu
onteni$er, i lupta ontinua u &i mai mare *nver&unare.
O ea groa$ #e 'um inun# *netul u *netul ori#orul. R90D9 $e gr"i $ vin *n
a.utorul prietenului $u. 1iul ro"ot #emon$tra o in#i'eren 'legmati 'a #e energiile are
$tr"teau 'uri"un#e uloarul. 6ra at%t #e $un# prin on$truie, *n%t marea ma.oritate a
'ulgerelor la$er treeau pe #ea$upra apului $u.
> -.utor@ $trig )0=PO, #intr0o #at *ngro,it #e un nou me$a. primit #e la un $en,or
intern. )re# eva $e tope&te. 6li"erea,0mi piiorul $t%ng. -m pro"leme l%ng $ervomotorul
pelvian.
)um era &i #e a&teptat, #in rugtor, #eveni "ru$ .ignitor<
> 6$te numai vina ta@ ip el m%nio$. -r 'i tre"uit $ 'iu mai #e&tept &i $ nu m *nre# *n
logia unui a$i$tent #emena.or $u"#imen$ionat &i termoap$ulat. Nu &tiu #e e ai in$i$tat $ ne
pr$im po,iiile &i $ venim *n ae$t $tupi# ori#or #e ae$. Nu a$ta ar mai onta aum. )re#
*ntreaga nav e$te(
R90D9 *l *ntrerup$e *n mi.loul #i$ur$ului u un 'el #e piuituri enervate &i *n.urturi
per$onale, #e&i ontinua $ taie &i $ trag u prei,ie #e *nurtura #e a"luri #e *nalt ten$iune.
> 6i, !iar a&a? *i repli #i$preuitor )0=PO. La 'el &i ie atuni(
O explo,ie nemai*nt%lnit #e violent ,gu#ui ori#orul, '%n#u0l pe ro"ot $0&i *ng!it
uvintele. O mia$m *n"u&itoare #e elemente ar"oni,ate inun# aerul, *nnegur%n# totul.
-vea #oi metri *nlime. 6ra "ipe#. O ma$ "i,ar #in metal negru, *n $patele reia $e
a$un#ea un aparat pentru re$piraie, *i aoperea *ntot#eauna 'aa. 6ra un Lor# /ntuneat al
Sit!ului, o reatur impuntoare &i amenintoare, a&a um traver$a, u trena ro"ei negre '%l'%in#,
ori#oarele navei re"ele.
8eama $e $treura pe urmele pa&ilor Lor,ilor *ntuneriului. )eaa male'i are *l *nvluia
*n#eaproape pe ae$ta era at%t #e #en$ &i amenintoare, *n%t oelitele trupe imperiale $e ##eau
*napoi #in alea $a &i, #in nimi, $u" in'luena ei, $ol#aii *nepeau $ $e erte unii u alii.
1em"rii e!ipa.ului re"el, p%n aum !otr%i $ re,i$te, rup$er r%n#urile *n pani &i o luar la
$ntoa$a la ve#erea $iluetei *n armur 7 armur are, #e&i neagr, era mult mai puin *ntuneat
#e%t g%n#urile are treeau prin mintea pe are oelul o prote.a.
:n $ingur g%n#, un $ingur $op, o uni o"$e$ie pu$e$e $tp%nire, ar,tor, pe mintea lui
Dart! Va#er, *n timp e $e *n#repta $pre un alt ori#or #in nava avariat. -olo, 'umul *nepu$e
$ $e *mpr&tie, #e&i $e mai au,ea *n ,gomot #e lupt, #e un#eva, #in interiorul navei. Atlia,
*n!eiat aii, i,"uni$e *n alt parte.
:n $ingur ro"ot $e mai mi&a li"er aolo pe un#e treu$e Dart! Va#er. )0=PO reu&i *n
$'%r&it $ $e #e$prin# #in apana ultimelor a"luri. De un#eva, #in $patele lui, aolo un#e
ne*n#urtoarele trupe imperiale mturau ultimele rm&ie ale re,i$tenei re"elilor, *n $e mai
au,eau ipete omene&ti.
)0=PO privi *n .o$ &i nu v,u #e%t po#eaua $ri.elit. :it%n#u0$e #e .ur *mpre.ur, ,i$e
plin #e *ngri.orare<
> R9, un#e e&ti?
;umul pru $e mai *mpr&tie puin. Privirea lui =PO ut un#eva, *n lungul uloarului.
Se prea R9 era aolo. Dar el nu privea *n #ireia lui =PO. 1iul ro"ot $ttea nelintit,
*ntr0o po,iie #e a$ultare. Spre el $e aplea 7 era #i'iil !iar &i pentru 'otoreeptorii eletronii
ai lui =PO $ penetre,e prin 'umul gro$ &i ai# 7 o $iluet omenea$. Prea t%nr, ,velt &i avea,
#up o"$urele anoane e$tetie ale oamenilor, o alm 'rumu$ee, me#it =PO. O m%n #eliat
$e mi&a, par, prin 'aa lui R9.
=PO porni *ntr0aolo %n# eaa #e 'um *nepu $ $e *ngroa&e #in nou. Dar %n# a.un$e la
aptul ori#orului, R9 $ttea $ingur, a&tept%n#. Ne$igur, =PO eret u privirea #e .ur *mpre.ur.
:neori, ro"oii aveau !aluinaii eletronie 7 #ar #e e $ 'i avut vi,iunea unei 'pturi umane?
Ri#i #in umeri( De 'apt, #e e nu, av%n# *n ve#ere *nt%mplrile tul"urtoare #in ultima
or &i #o,a "rutal #e urent pe are tomai o a"$or"i$e? N0ar *i tre"uit $ 'ie $urprin$ #e nimi
#in eea e n$oeau onatenatele lui iruite interne.
> :n#e ai 'o$t? *ntre" =PO *ntr0un $'%r&it. Pre$upun te0ai a$un$.
Botr* $ nu amintea$ nimi #e$pre po$i"ila $iluet omenea$. Da 'u$e$e *ntr0a#evr
o !aluinaie, nu avea #e g%n# $0i o'ere lui R9 $ati$'aia #e a a'la *n e !al *l a#u$e$er
evenimentele reente.
> Se vor *ntoare pe aii, ontinu el art%n# #in ap $pre ori#or, 'r $0i mai #ea
miuului &an$a #e a0i r$pun#e. Vor veni $0i aute pe $upravieuitorii umani. Noi e 'aem
aum? N0or $ rea# o "oa" #in $pu$ele unei ma&ini aparin%n# re"elilor atuni %n# vor
ereta #a nu a$un#em nimi #e valoare. Ne vor trimite la mun $ilni *n minele #in Ce$$el
$au ne vor #e$ompune pentru a monta #in omponentele noa$tre ali ro"oi, mai puin merituo&i
#e%t noi. -$ta #a nu ne vor on$i#era ni&te poteniale programe0apan &i nu ne vor $pul"era
la prima ve#ere. Da nu(
Dar R9 $e *ntor$e$e #e.a &i $e #eprta gr"it $pre aptul uloarului.
> -&teapt, un#e te #ui? Nu m0ai a$ultat?
Ro$tin# nenumrate *n.urturi, *n mai multe lim"i, unele #intre ele ie&in#u0i meani pe
gur, =PO $e gr"i $0&i urme,e prietenul. /&i *n!ipuia *n ae$t 'el, unitatea #e memorie a lui
R9 putea 'i $urtiruitat #up #orin.
La intrarea *n entrul #e oman# al navei galatie, ori#orul gemea #e pri,onieri
mo!or%i, p,ii #e $ol#ai imperiali. :nii ,eau rnii, alii erau pe moarte. )%iva o'ieri
'u$e$er $eparai #e rangurile in'erioare &i $tteau grupai, *ng!e$uii unul *ntr0altul, arun%n#
priviri "elioa$e &i ameninri plutonului tut &i ompat #e $ol#ai are0i ineau la re$pet.
)a la oman#, toat lumea 7 at%t trupele imperiale %t &i re"elii 7 amuir %n# o $iluet
ma$iv, *nve&m%ntat *ntr0o ap, apru #e #up o otitur a uloarului. Doi #intre ei mai
*nver&unai &i *np%nai o'ieri re"eli *nepur $ tremure. Oprin#u0$e *n 'aa unuia #intre
oameni, impuntoarea 'igur $e apropie #e el *n tere. O m%n ma$iv *l *n&' pe ae$ta #e g%t
&i0l ri#i #e la pm%nt. O!ii o'ierului re"el $e "ul"uar, #ar el ontinu $ ta.
:n o'ier imperial, u a$a #e proteie ri#iat pentru a i $e ve#ea o ran proa$pt aolo
un#e o ra, la$er $trpun$e$e "lin#a.ul, %&ni #in $ala omen,ilor #e lupt, $utur%n# energi #in
ap.
> Nimi, #omnule. 1emoria $i$temului #e $alvare a #atelor a 'o$t &tear$ omplet.
Dart! Va#er primi ve$tea u o mi&are imperepti"il a apului. 1a$a impenetra"il $e
*ntoar$e $0l privea$ pe o'ierul pe are *l tortura. Degetele mnu&ii metalie $e otratar.
-g%n#u0$e #e ele, pri,onierul *ner u #i$perare $ le *n#eprte,e, #ar *n ,a#ar.
> :n#e $unt in'ormaiile pe are le0ai intereptat? i,"uni amenintor Va#er. )e0ai
'ut u *nregi$trrile in'ormaiilor?
> Noi( n0am( intereptat( niio. in'ormaie, g%lg%i o'ierul *n timp e $e "lngnea,
*ner%n# $ re$pire, #e un#eva, #in a#%nurile $ale, arun, printre guituri, un a'ront< -ea$ta
e$te( o nav on$ular( N0ai v,ut( /n$emnele noa$tre( exterioare?( Suntem *n(
mi$iune( #iplomati.
> /ng!ii0v0ar !ao$ul u mi$iunea voa$tr u tot@ tun Va#er. :n#e $unt "en,ile?
Str%n$e &i mai tare, amenintor. )%n# reu&i *n $'%r&it, $ r$pun#, voea o'ierului nu mai
'u #e%t o &oapt $u'oat.
> Numai( oman#antul( &tie.
> Nava tran$porta pe mai marii regimului #in -l#eraan, rni Va#er, apropiin#u0$e #e
pri,onier u ma$a $a *n 'orm #e gargui. 6 ineva #in 'amilia regal la "or#? Pe ine
tran$portai?
Degelele0i groa$e $tr%n$er mai tare, &i mi&rile o'ierului #evenir #in e *n e mai
!aotie. :ltimele lui uvinte, *n"u&ite &i *neate, erau omplet neinteligi"ile.
Va#er nu era mulumit. De&i $p%n,uratul #eveni$e moale, &i $'%r&itul $u *n$pim%nttor
era ne*n#oielni, m%na ontinu $ $tr%ng, p%n %n# $e au,i p%r%itul $ini$tru al oa$elor rupte.
-poi, Va#er a,v%rli #e,gu$tat a#avrul, moale a o ppu& #e %rp, i,"in#u0l #e un perete
*n#eprtat. )%iva #intre $ol#aii imperiali $e aplear repe#e, !iar la timp, pentru a evita
$ini$trul proietil.
:ria&ul $e *ntoar$e u repe,iiune, lu%n#u0i prin $urprin#ere pe o'ierii imperiali are $e
'ur mii $u" privirea lui nelintit &i veninoa$.
> Demontai nava "uat u "uat, omponent u omponent, p%n g$ii "en,ile. )%t
#e$pre pa$ageri, #a exi$t, *i vreau vii.
8u o lip, apoi a#aug<
> Repe#e@
O'ierii &i $ol#aii $e "uluir $pre ie&ire, *mpie#i%n#u0$e unii #e alii *n gra"a #e a o
&terge 7 nu neaprat pentru a exeuta or#inele lui Va#er, i pur &i $implu pentru a $e retrage #in
'aa aelei pre,ene male'ie.
R9 $e opri pe un uloar gol, un#e nu era 'um &i un#e nu $e ##u$er lupte. /ngri.orat,
#erutat, =PO *l a.un$e u greu #in urm.
> -m $tr"tut .umtate #e nav, &i pentru e(?
8u, privin# u ne*nre#ere um ro"otul "on#o #e$igil &i #e$!i$e u unul #in le&tii
"raelor $ale, trapa unei ap$ule #e $alvare. Numai#e%t, o lumin ro&ie #e averti,are *nepu $
p%lp%ie &i un vuiet r$un *n tot ori#orul.
=PO privi *nne"unit *n toate #ireiile, #ar uloarul rma$e gol. R9 *nera #e.a $
ptrun# *n ap$ula 'u$i'orm &i $tr%mt. /n ea nu puteau *npea #e%t %iva oameni &i nu era
on$truit pentru a g,#ui inteligene arti'iiale. R9 reu&i u greu $ intre *n ompartimentul
neon'orta"il.
> Bei, *i $trig =PO, a#mone$t%n#u0l *n'rio&at. Nu ai voie aii@ 6 numai pentru oameni.
Poate am putea $0i onvingem pe imperiali nu $untem programai $ 'im re"eli &i
$untem prea valoro&i a $ 'im #i$tru&i. Dar #a ineva te ve#e *nuntru, nu mai avem nii o
&an$. 5e&i #e aolo@
/ntr0un t%r,iu, R9 reu&i $ $e $treoare *n #reptul ta"loului #e oman# miniatural. /&i
*n#rept puin orpul &i0i a#re$ un &ir #e piuituri &i 'luierturi puternie re'ratarului $u tovar&.
=PO iuli ure!ile. Nu putea $ $e *nrunte, #ar reu&i $ la$e impre$ia a$ta 'ea.
> 1i$iune( )e mi$iune? )e tot $pui? Vor"e&ti #e par n0ai mai avea nii un terminal
integrat logi *n reierul la al tu. Nu mai vreau nii o aventur. /mi a$um ri$ul #e a #a 'a u
imperialii. Di $ &tii eu nu intru aii.
O ,"%rn%ial $uprat veni #in partea lui R9.
> S nu m 'ai pe mine 'ilo$o' t%mpit, *i *ntoar$e =PO vor"a, O"e,ule, $a in'orm #e
gr$ime e e&ti@
=PO tomai $e pregtea $ mai a#auge eva, %n# o explo,ie puterni arun *n aer
peretele exterior al uloarului. Pra' &i a&!ii metalie %&nir prin uloarul *ngu$t.E urm
in$tantaneu o $alv #e explo,ii $eun#are. ;lri 'lm%n#e i,"unir #in peretele interior, rma$
#e$operit, &i $e oglin#ir *n puinele pete $trluitoare rma$e pe ara$a ro"otului.
1ormin# e!ivalentul eletroni pentru 31 la$ *n gri.a ta, Doamne@4, ro"otul el
#e&irat $ri *n ap$ula #e $alvare.
> Dtiu o $0mi par ru, mormi mai lar, pentru R9, *n timp e ae$ta ativa u&a
ermeti #in $patele lor. 1iul ro"ot anlan& o $erie #e *ntreruptoare, tr%nti un apa #e
proteie &i apa$ trei "utoane *ntr0o anumit or#ine. )ap$ula #e $upravieuire 'u lan$at #in nava
iuruit o #at u tunetul explo,iei ,voarelor #e 'ixare.
)%n# primi ve$tea ultimul 'oar #e re,i$ten #e pe nava re"el 'u$e$e eliminat,
pitanul rui&torului imperial $e lini&ti vi,i"il. -$ulta u plere rapoartele re'eritoare la
va$ul apturat, %n# unul #in oman#anii artileriei *l !em p%n la el. Depla$%n#u0$e tre loul
un#e ae$ta privea pe un eran irular, pitanul putu $ va# un punt minu$ul mi$tuin#u0$e *n
$paiul inen#iar #e #e#e$u"t.
> O alt ap$ul, #omnule. 5n$truiuni?
1%na o'ierului opera #e.a omen,ile omputeri,ate ale unei "aterii #e tunuri energetie.
5n#i'erent, *nre,tor *n puterea #e 'o &i *n ontrolul a"$olut pe are *l avea a$upra
oamenilor $i, pitanul $tu#ie pe eran in'ormaiile $uplimentare #e$pre ap$ul. -e$tea nu
omuniau a 'i ineva *n ap$ul.
> P$trea,0i 'oul, lootenent Bi.a. -paratura nu in#ia nii o 'orm #e via *n a'ara
navei noa$tre. )re# meani$mul #e lan$are a ap$ulei a $u'erit un $urtiruit $au a primit
in$truiuni gre&ite. Nu0i ri$ipi muniia.
Se *ntoar$e $ a$ulte #in nou, u $ati$'aie, rapoartele #e$pre oamenii apturai &i #e$pre
materialele g$ite pe nava re"el.
Lumina or"itoare, venin# #e la panourile #e oman# &i iruitele e explo#au, .ua
ne"une&te pe armura er0eta&ului are in$peta uloarul. 8omai $e pregtea $ $e *ntoar &i $
le $trige amara,ilor #in trupa #e a$alt $0l urme,e, %n# o"$erv mi&are *ntr0o margine a
uloarului. )eva prea $e # *napoi, pitin#u0$e *ntr0un intr%n#. )u pi$tolul pregtit, $e #epla$
pru#ent p%n aolo &i privi u atenie, i$o#itor, *n ni&. O $iluet mi, tremurtoare, #ia'an *n
al"ul ve&mintelor, $e lipi #e perete &i ri#i o!ii $pre el. De0a"ia aum putu ve#ea *n 'aa lui
$e a'la o 'emeie t%nr, ale rei $emnalmente $e potriveau per'et u ele ale per$oanei pe are
Lor#ul /ntuneriului o uta u in$i$ten. Sol#atul r%n.i *n $patele &tii. 6ra o *nt%lnire
norooa$ pentru el. :rma $ 'ie reompen$at.
/&i r$ui puin apul, *n interiorul &tii, vor"in# *n mia pa$til a miro'onului.
> -m g$it0o, le omuni elor #in $patele lui. Pregtii0v $0o neutra(
Nu mai apu $0&i termine me$a.ul, tot a&a um nu avea $0&i mai primea$ nii mult
$perata reompen$. O #at e atenia lui $e muta$e #e la 'at la emitor, tremurul ei *neta$e
"ru$. /n timp e %&nea #in a$un,i&, 'ata $oa$e la iveal pi$tolul energeti pe are0l inu$e p%n
atuni pitit la $pate.
Sol#atul are avu$e$e nenoroul $ o g$ea$ $e pr"u&i primul, u apul 'ut ,o", o
ma$ in'orm #e metal &i oa$e. -eea&i $oart *l a&tept &i pe el #e0al #oilea, are $e gr"i$e $
vin *n a.utorul ereta&ului. -poi, o un# #e un ver#e $trluitor atin$e umrul 'etei, are $e
pr"u&i in$tantaneu pe po#ea, in%n# *n, *n m%na ei #eliat, pi$tolul.
;orme metalie $e a#unar *n .urul ei. :na, are purta pe "ra *n$emnele #e o'ier in'erior,
*ngenun!e, *ntoar$e orpul tinerei &i0l $tu#ie u un o!i expert.
> O $0&i revin, $pu$e ae$ta *ntr0un t%r,iu, privin#u0&i $u"or#onaii. Raportai0i
Lor#ului Va#er.
)0=PO privea a !ipnoti,at prin miul !u"lou a'lat *n partea #in 'a a ap$ulei #e $alvare,
*n timp e o!iul uria& al lui 8atooine *nepu$e $0i *ng!it. Dtia , un#eva, *n $patele lui, nava
mutilat &i rui&torul imperial $e #eprtau u o vite, re$%n#, a"$or"ite par #e a"i$.
Se $imea "ine. Da ateri,au *ntr0un ora& ivili,at, avea #e g%n# $0&i aute un po$t
elegant *ntr0o atmo$'er lini&tit, eva mai potrivit $tatutului &i pregtirii $ale. :ltimele luni
pro#u$e$er prea multe emoii &i $urpri,e unui $implu ro"ot a el.
1%nuin# par la *nt%mplare omen,ile ap$ulei, R9 nu putea promite, totu&i, #e%t vor
ateri,a ei umva. =PO *&i privi $un#ul tovar& u *ngri.orare<
> 6&ti $igur &tii $ pilote,i !e$tia a$ta?
R9 r$pun$e u un 'luierat eva,iv, are nu reu&i $ potolea$ nelini&tea eluilalt ro"ot.
55.
-t%t #e puterni, #e penetrant era $trluirea luminii re'letate pe $upra'aa *ntin#erilor
nemrginite ale lui 8atooine, *n%t o ve!e ,ial a oloni&tilor $punea mai repe#e or"e&ti
uit%n#u0te 'ix la %mpiile ar$e #e $oare ale planetei, #e%t la ei #oi $ori uria&i. /n iu#a ae$tei
$trluiri, viaa putea exi$ta &i !iar $e impu$e$e *n %mpiile .oa$e, 'ormate pe 'un#ul unor 'o$te
mri, are $e evapora$er u mult timp *n urm. :n $ingur luru o 'u$e po$i"il< reintro#uerea
apei.
Di totu&i, oamenii #e pe 8atooine *&i prourau u mare greutate apa vital. -tmo$'era *&i
e#a *n $il ume,eala. -pa tre"uie $mul$ #in *naltul erului #e un al"a$tru inten$ 7 tre"uia
$mul$, *n#upleat, 'orat $ o"oare pe $upra'eele ultivate.
Pe o movil a uneia #intre aele %mpii neprimitoare, $e puteau o"$erva #ou $ilueteE
trea"a lor era aeea #e a o"ine at%t #e nee$ara ume,eal. :na #intre 'orme, rigi# &i metali,
nu era alteva #e%t un vapori,ator anorat temeini *n roile #in a#%nime &i *n $tratul #e ni$ip
#e la $upra'a. )ea #e l%ng ea, tot at%t #e expu$ l#urii, era *n$u'leit.
Luke Skywalker avea #e #ou ori v%r$ta vapori,atorului 7 ve!i #e ,ee ani 7 &i #e aeea
nu te puteai "i,ui prea mult pe $ula aeea. /n ael moment el *n.ura *neti&or regla.ul realitrant
al unei valve #e la aparatul limati. Din %n# *n %n# reurgea, *n mo# u totul neprinipial, la
pumni, *n lo $ 'olo$ea$ unealta potrivit. Niiuna #intre meto#e nu era *n$ ea mai "un.
Luke era $igur lu"ri'ianii 'olo$ii la vapori,are *&i negli.au menirea, '%n# o!i #uli, u o
lirire uleioa$, minu$ulelor partiule a"ra,ive #e ni$ip. /&i &ter$e tran$piraia #e pe 'runte &i $e
#e,mori *ntin,%n#u0&i $patele. )el mai plut amnunt la t%nrul no$tru era numele. O a#iere
u&oar *i rv&i prul lo$ &i0i '%l'%i tunia larg, #e luru, *n timp e $upraveg!ea aparatul. 3N0
are nii un ro$t $ m $upr pe el4, g%n#i Luke. 36 #oar o ma&inrie lip$it #e inteligen.4
Pe %n# t%nrul me#ita a$upra *nurturii *n are $e a'la, o a treia $iluet $o$i *n vite,
pentru a tre"lui ne*n#em%nati, la una #intre $eiunile e tomai $e #e'eta$er. Numai trei
#intre ro"oii u &a$e "rae, mo#el 8rea#well, 'unionau, &i ae&tia erau !iar mai u,ai #e%t
i,mele lui Luke. )el #e aii $e #epla$a in$ta"il, u potiniri &i opinteli.
Luke *l privi tri$t. -poi *&i ri#i o!ii $pre er. 6ra $enin. Di &tia nii nu avea $ va#
urm #e nori #a nu reu&ea $ repare vapori,atorul. 6ra %t pe e $ *nere *n o #at, %n# *i
atra$e atenia o lirire $urt, #ar inten$.
/&i extra$e u repe,iiune #in entura port0unelte un "inolu "ine *ngri.it &i 'oali, $pre
er.
Privi prin el o "un "uat #e vreme, regret%n# nu avea un tele$op verita"il.
Vapori,atoarele, aniula &i neplutele $arini ,ilnie pe are le mai avea #e *n#eplinit 'ur #ate
uitrii. /&i $tr%n$e u gri. "inolul &i *l pu$e la lo, *n entur, $e *ntoar$e &i o ,"ug!i $pre $pi#er,
ve!iulul $u #e teren. La .umtatea #rumului, *&i a#u$e aminte $ $trige *n urma $a<
> Gr"e&te0te, $trig ner"#tor. )e mai a&tepi? Pune0te o#at *n mi&are@
Ro"otul 8rea#well o porni $pre el, &ovitor, #ar ur%n# *nepu $ $e rotea$ pe lo,
$o%n# 'um #in 'ieare *n!eietur. Luke *i mai ##u ni&te in$truiuni, #ar *n ele #in urm,
*neleg%n# vor"ele nu mai erau #e nii un 'olo$ pentru a repune ro"otul *n mi&are, renun
#e,gu$tat.
Luke $ttu *n umpn o lip #a $ la$e ma&inria *n mi.loul %mpului $au nu 7 #ar tot
el *&i $pu$e , *n mo# $igur, omponentele vitale ale ro"otului nu mai 'unionau. -&a $ri *n
$pi#er, provo%n# reent reparatului 'lotor antigravitaional o *nlinare prime.#ioa$, p%n %n#
e!ili"r #i$tri"uia greutii, a&e,%n#u0$e *n #reptul omen,ilor. 1enin%n#u0&i altitu#inea puin
#ea$upra $olului ni$ipo$, ve!iulul, oneput $ tran$porte *nrturi u&oare, reveni la o po,iie
$ta"il, "alan$%n#u0$e a o "ar pe o mare 'urioa$. Porni motorul are $!eun *n $emn #e
prote$t &i, $pul"er%n# ni$ipul, #emar $pre *n#eprtatul ora& -n!or!ea#.
/n urma lui, 'umul negru, provenin# #e la ro"otul are ar#ea, ontinua $ $e *nale a o
oloan .alni $pre erul limpe#e &i $enin. La *ntoarere, Luke nu avea $0l mai g$ea$ aolo.
/n $l"atiele pu$tieti #e pe 8atooine exi$tau un 'el #e !iene *n premanent utare #e re$turi #e
metal $au arne.
)on$truii #in piatr &i metal, #e un al" inan#e$ent *n lumina tur"at a elor #oi $ori
gemeni, $e *ngrm#eau $tr%n$ unele *ntr0altele, at%t pentru a0&i ine tovr&ie %t &i pentru a $e
prote.a reipro. -e$tea altuiau inima va$tei omunitii agriole #in regiunea -n!or!ea#.
/n ael moment al ,ilei, $tr,ile pr'uite &i nepavate erau pu$tii. 1u&te veninoa$e #e #e&ert
"%,%iau lene& *n rpturile $tre&inilor l#irilor #in piatr ma$iv. :n %ine ltra *n #eprtare 7
$ingurul $emn #e via p%n la apariia unei "tr%ne are $e pregtea $ traver$e,e $tra#a. -ea$ta
era "ine *n'&urat *ntr0un &al para$olar metali.
)eva o 'u $ privea$ *n $u$. O!ii ei o"o$ii $rutar *n #eprtare. :n $unet $la" la
*neput, e re$u "ru$ *n inten$itate< o 'orm retangular $trluitoare apru 'urtuno$ #e #up
un ol *n#eprtat. Ve!iulul $e *n#repta $pre ea &i nu ##ea vreun $emn inteniona $0&i
$!im"e #ireia. )u o!ii "ul"uai #e groa,, "tr%na $e *mpletii, ut%n# $ $e #ea la o parte
#in 'aa lui.
G%'%in# &i ge$tiul%n# 'urioa$, u pumnul ri#iat *n urma $pi#erului, $trig, *ner%n# $
aopere ,gomotul<
> Nu v mai *nvai o#at $ on#uei mai potolit, opii a'uri$ii e $untei@
S0ar putea a Luke $0o 'i v,ut, #ar u $iguran n0a au,it e $punea. /n orie a,, atenia *i
era *n#reptat *n u totul alt parte. Opri *n 'aa unei l#iri lungi &i $un#e, #in "eton, aparin%n#
entralei eletrie. Din plat'orma $uperioar &i #in pereii ei ie&eau *n a'ar o mulime #e "o"ine
&i #e ti.e. Valurile nemiloa$e #e ni$ip ale planetei loveau ,i#urile entralei $prg%n#u0$e *ntr0o
$pum gal"en. Nimeni nu $e o"o$ea $ le uree. N0avea nii un ro$t. - #oua ,i ar 'i artat la 'el
a *nainte.
Luke i,"i u&a #e$!i,%n#0o larg &i $trig<
> Bei@
:n t%nr $oli#, *n $alopet, $ttea relaxat pe un $aun #in $patele .egoa$ei me$e #e ontrol
a entralei. Se ##u$e u o loiune #e proteie &i pielea nu0i era ar$ #e $oare. Di 'ata are $ttea
pe genun!ii lui 'u$e aela&i luru, #ar la ea, $upra'aa #e piele l$at la ve#ere 'iin# mai mare,
$e putea o"$erva mai "ine e'etul "ene'i al loiunii. /ntr0un 'el, ei *i $ttea "ine !iar &i a&a,
tran$pirat um era.
> -lo, puin atenie@ $trig Luke #in nou, *ner%n# $ le $mulg un r$pun$.
Se gr"i $pre amera #e ontrol a'lat *n partea #in $pate a entralei. 1eaniul, pe
.umtate a#ormit, *&i treu m%na pe$te 'a &i mormi<
> 1i $e pare mie $au am au,it un t%nr glgio$ #%n# "u,na aii?
;ata #e pe genun!ii lui $e *ntin$e $en,ual, &i *m"rmintea u,at $e mul pe 'ormele0i
apeti$ante. Voea ei $una gutural.
> 6ra 2ormie, l0au apuat n"#ile, ,i$e ea $%n#.
Deak &i 2in#y ri#iar privirea #e pe .oul eletroni #e "iliar# %n# Luke nvli *n
amer. 8oi erau *m"rai am la 'el, numai !ainele ae$tuia #in urm erau ll%i &i mult mai
pono$ite.
)ei trei tineri ontra$tau *n mo# i,"itor u .utorul ma$iv, u tr$turi plute, a'lat *n
aptul ellalt al me$ei. 8otul, #e la tun$oarea regulamentar &i impea"il p%n la uni'orma e0i
venea a turnat, *l $otea *n evi#en 'a #e eilali, a un 'ir #e ma *ntr0un lan #e ov,.
Din $patele elor trei, $e au,ea o ,um,ial u&oar #e la ro"otul #epanator are tre"luia
r"#tor la una #intre omponentele #e'ete ale e!ipamentului entralei.
> 5a punei0v *n mi&are, mi "iei@ le $trig el *n plin verv.
-poi *l o"$erv pe "r"atul mai *n v%r$t, *n uni'orm, &i tre$ri uimit. Se reuno$ur
reipro, ime#iat.
> Aigg$@
:n ,%m"et larg lumin 'aa elui *n uni'orm.
> Aun, Luke.
Se *m"ri&ar u l#ur.
-poi Luke $e *n#eprt puin a $0i poat a#mira uni'orma.
> Nu &tiam te0ai *ntor$. )%n# ai venit?
> De puin timp. -m vrut $ te iau prin $urprin#ere, &me!erule.
Sigurana #in voea lui tr#a mulumire #e $ine, p$tr%n#u0$e *n$ *n limitele #eenei.
-rt $pre amer.
> )re#eam 0am $ te g$e$ aii, *mpreun u tr%ntorii &tia #oi.
Deak &i 2in#y ,%m"ir.
> /n orie a,, nu m a&teptam $ 'ii pe %mp, la mun, repli Aigg$ &i !ipul i $e
lumin iar&i #e ael ,%m"et ruia puini *i puteau re,i$ta.
> Nu te0a $!im"at prea mult -a#emia, oment Luke. 8otu&i te0ai *ntor$ am repe#e(
6xpre$ia 'eei lui art "ru$ *ngri.orare.
> -u,i, e $0a *nt%mplat?( Nu i0ai luat "revetul?
)eva *i $pa *n legtur u Aigg$. -e$ta *i r$pun#ea, oolin#u0i u&or privirea.
> Aine*nele$ l0am luat. Sptm%na treut !iar am 'o$t #e$emnat *ntr0un po$t la
"or#ul argoului Ran# 6lipti. Seun# Aigg$ Darklig!ter, la or#inele #umneavoa$r, $pu$e el,
exeut%n# un $alut u *n'lorituri, pe .umtate $erio$, pe .umtate *n glum, apoi ,%m"i iar *n 'elul
aela al lui, arogant, #ar ire,i$ti"il. 10am *ntor$ #oar $0mi iau rma$ "un #e la voi, pro$tovani
ne'eriii e $untei@
5,"unir u toii *n r%$ &i o inur a&a, p%n %n# Luke *&i aminti #eo#at pentru e veni$e
aolo.
> -proape uita$em, $pu$e el &i tul"urarea #e la *neput $e *n$tp%ni #in nou pe !ipul
$u. Se # o "tlie !iar aii, *n $i$temul no$tru. Bai#ei $ ve#ei.
Deak pru #e,amgit.
> Nu *nepe iar u pove&tile tale #e$pre "tlii, Luke. Nu te0ai $turat $ le tot vi$e,i?
La$0o "alt.
> La #rau u "alta ta( Vor"e$ $erio$. De #ata a$ta !iar $e # o "tlie.
Aa trg%n# #e ei, "a *m"ol#in#u0i u vor"a, reu&i $0i *n#uplee pe ei #in entral $ ia$
a'ar, *n lumina or"itoare.
)amie era pur &i $implu #e,gu$tat.
> Sper $ merite e'ortul $ta, *l averti, ea pe Luke, 'erin#u0&i o!ii #e lumin.
-e$ta *&i $o$e$e #e.a "inolul &i aum ereta *nlimile. /i lu numai o lip $ prin#
*n a#ru o anumit imagine.
> V0am $pu$ eu. in$i$t el. :ite, aolo $unt.
Aigg$ veni l%ng Luke &i0i eru "inolul, *n timp e eilali $e !inuiau $ va# u o!iul
li"er. )u un u&or regla. al tran$'oatorului, Aigg$ reu&i $ va# #ou punte argintii pe 'on#ul #e
un al"a$tru *ntuneat al erului.
> Nu e nii o "tlie, &me!ere, $pu$e el u onvingere, lu%n#u0&i "inolul #e la o!i &i
privin#u0&i prietenul u a'eiune. 6 a#evrat, $unt #ou nave, #ar $taionea,. De vreme e
8atooline n0are o $taie or"ital, $0ar putea $ 'ie un &lep are *nar un argou, &i0at%ta tot.
> Dar mai #evreme a 'o$t, $0a #at o a#evrat "tlie, a#ug Luke.
6ntu,ia$mul $u #e mai *nainte *nepea $ plea$ *n 'aa $iguranei #i$preuitoare a
prietenului $u mai *n v%r$t.
)amie $mul$e "inolul #in m%na lui Aigg$, lovin#u0l #in gre&eal #e un $t%lp #e $u$inere.
Luke i0l lu la r%n#ul lui repe#e &i *nepu $0i in$pete,e ara$a, *n utarea vreunei $triiuni.
> :m"l mai atent u !e$tia a$ta, $pu$e el.
> La$, nu0i mai 'ae at%tea gri.i, 2ormie, r%n.i ea #i$preuitoare.
Luke 'u un pa$ tre 'at, apoi $e opri, i meaniul $oli# $e interpu$e u&or *ntre ei,
,%m"in#u0i "iatului u $u"*nele$. Luke !i",ui o lip, apoi ##u #in umeri, r,g%n#in#u0$e.
> /i repet, Luke, vor"i meaniul u aerul unui om are0a o"o$it $ $pun #e0a $ur#a
aela&i luru, re"eliunea e$te #eparte #e0aii. 1 *n#oie$ imperiul ar lupta a $ p$tre,e ae$t
$i$tem. )re#e0m, 8atooine nu repre,int a"$olut nimi.
/nainte a Luke $ apue $ mormie un r$pun$, amiii lui $e &i 'ur nev,ui, *napoi,
*n entral. ;ixer o inea #e mi.lo pe )amie &i am%n#oi omentau !iotin# inepiile lui Luke.
)!iar &i Deak &i 2in#y murmurau eva( #e$pre el, #e0a$ta era $igur Luke.
/i urm numai #up e arun o ultim privire *n $u$, tre aele pete *n#eprtate. 6ra
$igur #e un $ingur luru< 'ulgerele #e lumin pe are le v,u$e *ntre ele #ou nave nu 'u$e$er
provoate #e re'lexia luminii elor #oi $ori pe $upra'eele metalie.
Legturile are $tr%ngeau la $pate m%inile 'etei erau ru#imentare &i $igure. Grupa #e
$ol#ai "ine *narmai o $upraveg!ea u mult atenie, eea e ar 'i prut #epla$at av%n# *n ve#ere
are$tata nu era #e%t o 'iin 'ragil, &i ar 'i 'o$t &i mai #uri #a vieile lor n0ar 'i #epin$ #e
'aptul tre"uia pre#at *n "un $tare.
8otu&i, %n# 'ata *&i *netini pa&ii intenionat, ei e o ineau aptiv nu e,itar $ o
"ru$!e,e. :nul #in e$ort o *ng!ionti "rutal *n &ale &i 'ata 'u %t pe e $ a#. )%n# $e re#re$,
$e *ntoar$e &i0i arun o privire plin #e ur $ol#atului u priina, #ar nu0&i putu #a $eama #a
are $au nu vreun e'et a$upra lui, i 'aa ae$tuia era pe #e0a *ntregul aoperit #e a$a
"lin#at.
/n ele #in urm, ie&ir *ntr0un uloar un#e $e a'la $prtura *n ara$a navei. 1arginile
ae$teia 'umegau *n monit *n urma explo,iei #eva$tatoare. -ii 'u$e$e ata&at un ori#or mo"il
are 'ea legtura *ntre nava re"el &i rui&torE *n aptul *n#eprtat al ae$tuia $trluea un
erule #e lumin. ;ata eret u privirea uloarul, apoi, *ntor%n#u0$e, ##u u o!ii #e o
um"r e $e *n#repta $pre ea &i tre$ri *n$pim%ntat, #e,minin# o"i&nuitul ei $%nge ree. L%ng
ea $e *nla $tatuar, amenintor, Dart! Va#er. O!ii $i ro&i $trlueau *n $patele m&tii !i#oa$e.
:n mu&!i tre$ri $urt pe 'aa ei 'inE alt'el, 'ata rma$e impertur"a"il. Vor"i 'r nii o urm
#e tremur *n gla$<
> Dart! Va#er( ar 'i tre"uit $0mi #au $eama. Numai tu puteai 'i at%t #e in$olent &i #e
t%mpit. 6i "ine. Senatul 5mperial nu va tree u ve#erea 'apta a$ta. )%n# vor au,i ai ataat o
mi$iune #iploma(
> Senator Leia Organa, !%r%i u&or Va#er, #e$tul #e tare *n$ pentru a0i aoperi prote$tele.
Sati$'aia #e a o 'i g$it $e v#ea *n $avoarea u are ro$tea 'ieare $ila" a numelui ei.
> Nu *nera $ m tragi pe $'oar, *nlimea Voa$tr, ontinu el amenintor. De #ata
a$ta n0ai pleat *ntr0o mi$iune #e aritate. -i treut printr0un $i$tem inter,i$, ignor%n#
numeroa$ele averti$mente &i *nl%n# or#inele #e0a v *ntoare( p%n n0a mai avut nii o
importan.
5men$ul ap metali $e aple $pre ea.
> Dtiu $pioni a'lai *n ael $i$tem au tran$mi$ un numr #e me$a.e $pre aea$t nav.
Dup e am $ta"ilit proveniena tran$mi$iilor, aelor in#ivi,i nu li $0a mai aor#at #e%t $rmana
'avoare #e a0&i pune apt ,ilelor *nainte #e a 'i interogai. Vreau $ &tiu e0ai 'ut u
in'ormaiile pe are le0ai primit.
Nii uvintele lui Va#er, nii pre,ena $a #u&mnoa$ nu prur $ ai" vreun e'et a$upra
'etei.
> Nu &tiu nimi #e$pre pro$tiile pe are le *n#rugi aolo, *i repli ea $urt, privin# *ntr0o
parte. Sunt mem"ru al Senatului *n mi$iune #iplomati $pre(
> Spre partea #e$tinat ie *n -liana Re"elilor, #elar Va#er, *ntrerup%n#0o au,ator.
De a$emenea, e&ti o tr#toare.
/&i *ntoar$e privirea $pre un o'ier #in apropierea $a.
> Luai0o@
Reu&i $0l a.ung u un $uipat &i $aliva ei $'%r%i pe armura *n 'ier"inte. Va#er *n#eprt
.ignitoarea materie *n tere, *n timp e o urmrea u intere$, a&a um $e *n#eprta $u" e$ort, pe
uloarul #e ae$ $pre rui&tor.
:n $ol#at mi &i $u"irel, purt%n# *n$emnul #e oman#ant imperial $e apropie #e Va#er.
> 6$te periulo$ $0o reinem, *n#r,ni o'ierul, privin# &i el *n urma 'etei. Da $e a'l
#e$pre a$ta va 'i mult rumoare *n Senat. -'aerea va $t%rni $impatie pentru re"eli.
)oman#antul privi *n $u$, $pre 'aa inexpre$iv #e metal, apoi a#ug<
> -r tre"ui eliminat ime#iat.
> Nu. /n#atorirea mea e$te $ loali,e, aea 'ortrea a$un$ a lor, repli lini&tit
Va#er. 8oi $pionii lor au 'o$t eliminai 7 #e noi $au #e ei *n&i&i. Prin urmare, ea e$te $ingura mea
!eie are $ m on#u la a$un,toare. Di intenione, $ m 'olo$e$ #in plin #e ea. -m $0o
$tor p%n la ultima pitur, #a va 'i nevoie 7 voi a'la u orie pre po,iia "a,ei re"elilor.
)oman#antul *&i uguie "u,ele &i ltin u&or #in ap, poate u puin omptimire,
g%n#in#u0$e la 'emeie.
> Va muri *nainte $ #ea vreo in'ormaie.
> La$F pe mine, r$pun$e Va#er u o in#i'eren glaial.
Se g%n#i un moment, apoi ontinu<
> 6mitei un $emnal #e avarie *n "an# larg. 8ran$mitei nava $enatorului a *nt%lnit o
grupare nea&teptat #e meteorii pe are n0a putut $0i evite. /nregi$trrile arat $uturile #e
proteie au 'o$t ,#ro"ite &i arena navei per'orat, pro#u%n# prin #eompre$ie pier#erea a p%n
la nou,ei &i ini la $ut #in atmo$'era intern. 5n'ormai Senatul &i pe tatl ei toi mem"rii
e!ipa.ului au pierit.
:n pluton #e $ol#ai o"o$ii $e *n#rept int $pre oman#ant &i Lor#ul /ntuneriului.
Va#er *i privi a&tept%n#.
> Aen,ile #e #ate nu $unt la "or#ul navei. Nu exi$t vreo in'ormaie #e valoare *n "nile
#e #ate ale navei &i nii vreo urm #e &tergere, reit meani un o'ier. Nu $0au e'etuat
tran$mi$ii *n $paiul o$mi #up e am intrat *n ontat u ei. O ap$ul #e $alvare #e'et a 'o$t
e.etat *n timpul luptelor, #ar $0a on'irmat ime#iat la "or#ul ei nu $e a'la nii o 'orm #e
via.
Va#er ,u pe g%n#uri.
> Se poate $ 'i 'o$t o ap$ul #e'et, me#it el, #ar are $ onin &i *nregi$trrile.
Aen,ile nu $unt 'orme #e via. Dup toate pro"a"ilitile, per$oana are le va g$i le va ignora
importana &i le va &terge pentru a le 'olo$i *n $opuri proprii. Di totu&i(
> 8rimitei un #eta&ament $ le reupere,e $au $ $e a$igure nu $unt *n ap$ul, or#on
el *n $'%r&it oman#antului &i o'ierului are a$ulta atent. ;ii %t mai #i$rei u putin. Nu e$te
nevoie $ atragem atenia, nii !iar aii, *n aea$t lume mi,era"il, a'lat printre avanpo$turi.
Pe %n# o'ierul &i $ol#aii $e *n#eprtau, Va#er *&i *ntoar$e privirea $pre oman#ant.
> Vapori,ea, nava a$ta. Nu tre"uie $ l$m nii o urm. )%t #e$pre ap$ul, nu pot
ri$a $ re# a 'o$t o $impl #e'eiune. Datele pe are le0ar putea onine, $0ar putea #ove#i
prea periuloa$e. :rmre&te aiunea per$onal, oman#ante. Da "en,ile aelea exi$t, tre"uie
reuperate &i #i$tru$e u orie pre.
-poi a#ug u $ati$'aie<
> )u mi$iunea *n!eiat &i u $enatorul *n m%inile noa$tre, vom a$i$ta la $petaolul
ultimelor lipe #e via ale ae$tei a"$ur#e Re"eliuni.
> 8otul va #eurge on'orm or#inelor tale, Lor# Va#er, *nuviin oman#antul.
)ei #oi intrar pe uloarul #e ae$, *n#rept%n#u0$e $pre rui&tor.
> )e lo pu$tiu@
=PO $e *ntoar$e pru#ent $ privea$ $pre loul un#e ,ea ap$ula pe .umtate ar$, *n
ni$ip. Giro$oapele lui interne nu $e $ta"ili,a$er *n #up ateri,area #ur. -teri,are@ Simpla
'ormulare a termenului *l 'lata ne.u$ti'iat pe ano$tul $u a$oiat.
Pe #e alt parte, pre$upunea ar tre"ui $0i 'ie reuno$tor pentru a.un$e$er aii
te'eri &i nevtmai. De&i, me#it el $tu#iin# pei$a.ul $terp, *n nu era $igur 0i a&tepta o via
mai "un aii #e%t pe #i$trugtorul galati, #a ar 'i rma$ pe el.
/ntr0o parte, oline *nalte #e gre$ie #ominau linia ori,ontului. /n toate elelalte #ireii nu
$e ve#eau #e%t &iruri ne$'%r&ite #e #une mi&toare, a$emenea unor #ini gal"eni &i lungi,
*ntin,%n#u0$e kilometru #up kilometru, p%n #eparte. Oeanul #e ni$ip $e ontopea u
$trluirea or"itoare a erului, *n%t nu mai puteai #i$tinge un#e $e termina unul &i un#e *nepea
ellalt.
O um"r #e nor #in partiule 'ine #e ni$ip $e ri#i *n urma elor #oi ro"oi e $e
*n#eprtau #e ap$ul. Ve!iulul, o #at e mi$iunea $a $e *n!eia$e, #eveni$e omplet
ne'olo$itor. Niiunul #intre ro"oi nu 'u$e$e programat pentru #epla$area pe .o$ pe ae$t tip #e
teren, a&a ei $e v,ur nevoii $ lupte #in greu a pe $upra'aa in$ta"il.
> Se pare ne0a 'o$t #at $ $u'erim, gemu =PO, autoomptimin#u0$e. )e via
*mpuit.
8re$ri %n# eva *i $%r%i *n piiorul #rept.
> 8re"uie $ m o#i!ne$ p%n nu m 'a "ui. )omponentele mele interne nu $0au
re'ut *n #up pr"u&irea ne"unea$ pe are tu o nume&ti ateri,are.
Se opri #ar R90D9 *&i v,u #e #rum. 1iul ro"ot exeuta$e o *ntoarere "ru$ &i aum $e
#epla$a *net #ar 'erm $pre el mai apropiat platou.
> Bei, $trig )0=PO.
R90D9 ignor apelul, v,%n#u0&i #e #rum.
> :n#e nai"a te #ui?
De0a"ia aum R90D9 $e opri &i *nepu $ emit $emnalul eletroni al unei expliaii, *n
timp e )0=PO $e $tr#uia extenuat $0l a.ung #in urm.
> 6u n0o iau pe0aolo, !otr* )0=PO #up e R90D9 *&i *n!eie expliaiile. 6 prea
$t%no$.
Ge$tiul art%n# *n #ireia pe are veni$er, la %teva gra#e #eprtare #e roi.
> Pe0aii e mult mai u&or.
O m%n metali 'lutur a le!amite *n #ireia platourilor *nalte.
> Orium, e te 'ae pe tine $ re,i $unt a&e,ri omene&ti *n partea aeea?
:n 'luierat prelung i,vor* #in interiorul lui R9.
> S nu 'ai pe $peiali$tul u mine, au,i? *l averti, =PO. )re# m0am $turat p%n0n
g%t #e !otr%rile tale.
R9 piui $urt.
> Aine, #u0te pe un#e vrei, *i $pu$e =PO u mrinimie. /n #in prima ,i ai $ te *ngropi
*n ni$ip, mog%l#ea mioap e e&ti.
/l *m"r%ni #i$preuitor, expe#iin#u0l *n tum"e, *n .o$, $pre "a,a unei pante u&oare. )0=PO
o porni tre ori,ontul or"itor &i #i'u,. -run o privire pe$te umr<
> Di $ nu te prin# vii #up mine $0mi eri a.utor, amenin el, pentru n0o $0i
#au.
Su" rea$ta #unei, R9 $e ri#i u greu. Sttu %t $0&i uree uniul o!i eletroni u
a.utorul "raului arti'iial. Soa$e un !ellit eletroni are $e apropie re,ona"il #e eea e
*n$emna expre$ia 'uriei umane. -poi, murmur%n# *neti&or pentru $ine, $e *ntoar$e &i *nepu $ $e
t%ra$ $pre rea$ta #e gre$ie, a &i um nimi nu $0ar 'i *nt%mplat.
)%teva ore mai t%r,iu, =PO i$tovit, u termo$tatul $upra*nrat &i *n#rept%n#u0$e
vertigino$ $pre un olap$ #atorat aniulei, $e #epla$a tre v%r'ul a eea e $pera el $ 'ie ultima
#un. /n apropiere, re$turi #e oloane &i ontra'orturi #eolorate, oa$ele ali'iate ale unor
$l"tiiuni imen$e altuiau o piatr #e !otar #e ru augur. -.ung%n# pe rea$ta #unei, )0=PO
privi ner"#tor *n 'aa $a. /n loul multa&teptatei ver#ei, $emn al ivili,aiei umane, v,u numai
o mulime #e #une, i#entie a 'orm &i are nu 'g#uiau mai mult #e%t aeea pe are $e a'la
aum. :ltima #intre ele, a&a um o ve#ea el, era !iar mai *nalt #e%t ea pe are tomai o
ura$e.
=PO $e *ntoar$e &i privi *napoi, $pre *n#eprtatul platou $t%no$ are #evenea tot mai
ne#e$lu&it #atorit #i$tanei &i tur"ulenei pro#u$e #e aerul 'ier"inte.
> 6i, piti #ereglat &i t%mpit e e&ti, mormi =PO, neput%n# nii mar aum $ a#mit
pentru $ine , poate #oar #in *nt%mplare, R9 ar 'i putut $ ai" #reptate. 6 numai vina ta. 10ai
tra$ pe $'oar '%n#u0m $0o iau pe0aii, #ar nii ie n0o $0i 'ie mai "ine.
Di nii lui, #a nu per$evera. -&a 'u un pa$. -u,i *n$ eva $r%&nin# u&urel *n
*n!eietura unui piior. )uprin$ #e o $paim eletroni, $e a&e, &i *nepu $0&i uleag ni$ipul
#in *n!eieturile aoperite u o ru$t a"ra,iv.
Putea ontinua #rumul pe are porni$e, *&i $pu$e el. Sau putea $0&i reunoa$ o eroare *n
raionament &i atuni n0avea #e%t $ *nere $0l a.ung #in urm pe R90D9. Niiuna #intre
ae$te per$petive nu0i prea ##ea g!e$.
1ai exi$ta *n$ &i o a treia variant. Putea rm%ne pe lo, $lipitor *n lumina or"itoare,
p%n %n# artiulaiile i $0ar 'i "loat, iruitele interne i $0ar 'i $upra*nl,it &i 'otoreeptorii i $0
ar 'i ar$ #in priina ultravioletelor. -r 'i urmat $ #evin &i el un monument al puterii
#i$trugtoare a $i$temului "inar, a$emenea organi$mului olo$al al rui a#avru #e$rnat
tomai *l ooli$e.
De.a reeptorii $i erau pe #u, re'let el. 5 $e prea ve#e eva mi&%n#u0$e *n
#eprtare. ;ata 1organa, pro"a"il. Nu, nu( 'r #i$uie, era o lumin re'letat pe un o"iet
metali are $e #epla$a *n$pre el. Speranele *i ren$ur. 5gnor%n# averti$mentele #ate #e $en,orii
piiorului avariat, $e ri#i &i $e porni $ 'luture ne"une&te #in "rae.
V,u aum u laritate era vor"a #e un ve!iul, #e un tip *n$ neuno$ut lui. Dar era
un ve!iul, u $iguran, &i a$ta implia inteligen &i te!nologie. /n tul"urarea lui, negli. $ $e
g%n#ea$ la po$i"ilitatea aea inteligen ar putea 'i #e alt natur #e%t ea uman.
> -&a am tiat energia, am *n!i$ tur"inele #in $pate &i am treut u&or prin $patele lui
Deak, termin Luke #e pove$tit, agit%n#u0&i energi "raele.
Se plim"a u Aigg$ la um"r, *n a'ara entralei. De un#eva, #inuntru, $e au,ea ,gomot
#e metal prelurat,$emn , *n $'%r&it, ;ixer $e apua$e #e reparaii, alturi #e a$i$tentul $u
ro"oti.
> 6ram at%t #e aproape #e el, ontinu Luke agitat. -m re,ut 0o $0mi p%rle$
aparatura. De 'apt, mi0am "u&it avioneta #e$tul #e ru.
-ea$t amintire *l 'u $ $e *nrunte.
> :n!iul Owen a 'o$t 'oarte $uprat. Nu m0a mai l$at $ ,"or tot $e,onul.
Nu 'u amr%t mai mult #e o lip. -mintirea prii plute a i$prvii $ale $e revr$ pe$te
imaginea ne!i",uinei ge$tului.
> 8re"uia $ 'i 'o$t &i tu aolo, Aigg$.
> -i 'ae mai "ine $0o la&i mai moale u a$tea, *l atenion prietenul $u. Oi 'i tu el mai
tare pilot aro"ati #in regiunea a$ta a 1o$ 6i$leyului, #ar, Luke, $ &tii, avionetele a$tea mii pot
'i periuloa$e. Sunt *ngro,itor #e rapi#e pentru ni&te aparate tropo$'erie. 1ai rapi#e, #e%t ar
tre"ui. 1ai .oa0te tu #e0a .o!eul u motoarele &i *ntr0o ,i, unul o $ 'a "um@
Aigg$ lovi violent u pumnul *n palma eleilalte m%ini.
> Di0ai $ a.ungi o pat *ntuneat pe un perete #e anion.
> 5a uite ine vor"e&te, repli Luke. -um, #up e0ai 'o$t pe %teva nave mari
galatie, pilotate automat, *nepi $ vor"e&ti a un!iu0meu. )e mai, te0ai ra$at la ora&.
Se r$ui vioi $pre Aigg$ &i ae$ta *i "lo u&or mi&area, $!i%n# toto#at un ge$t apati
#e ontraata.
Nep$toarea *n%ntare #e $ine pe are o a'i&a Aigg$ $e pre$!im" *n eva mai uman<
> 1i0a 'o$t #or #e tine, pu&tiule.
Luke privi *nurat, *ntr0o parte.
> 8otu&i, Aigg$, lururile $0au mai $!im"at #e %n# ai pleat tu. - 'o$t at%t #e(
> Luke ut uv%ntul potrivit, #ar *n ele #in urm *n!eie neputinio$( at%t #e lini&te.
/&i perin#a privirea pe $tr,ile ni$ipoa$e &i pu$tii #in -n!or!ea#.
> Lini&te &i iar lini&te &i alteva nimi, pe uv%nt.
Aigg$ #eveni tut, g%n#in#u0$e la eva. Se uita *n .ur. -ii, a'ar, erau $inguri. )eilali $e
*ntor$e$er *n roarea relativ a entralei eletrie. Pe %n# $e apropie &i mai mult #e el, Luke
$imi o $olemnitate neo"i&nuita *n tonul voii prietenului $u.
> Luke, nu m0am *ntor$ #oar a $ $pun la reve#ere, $au a $ m um'lu *n pene *n 'aa
tuturor am 'ut -a#emia.
Pru #in nou e,it, ne$igur pe el. -poi, a $ nu mai ai" prile.ul #e a #a *napoi, arun
repe#e<
> Vreau $ &tie ineva. Nu pot $ le $pun prinilor.
)u gura $at la Aigg$, Luke nu reu&i #e%t $ *ngaime<
> )um a#i? )e tot $pui?
> Vor"e$ #e$pre eea e $0a tot #i$utat p%n aum ta -a#emie( &i *n alte pri, Luke.
Di$uii $erioa$e, grave. 1i0am 'ut %iva prieteni noi, #in alte $i$teme. -m ,ut #e aor#
a$upra 'elului *n are $e #e$'&oar anumite lururi &i 7 voea lui $,u on$pirativ 7 %n# vom
a.unge *ntr0unul #in $i$temele peri'erie, avem #e g%n# $ a"an#onm nava &i $ treem la
-lian.
Luke *&i *ntoar$e privirea $pre Aigg$, *ner%n# $ &i0l *n!ipuie pe prietenul $u 7 el
amator #e pleri, nep$tor, el are0&i trie&te lipa 7 a pe un patriot *n'ier"%ntat #e 'ervoarea
r,vrtirii.
> Vrei $ trei #e partea re"elilor? i,"uni el. Pro"a"il glume&ti. )um?
> Vor"e&te mai *net, te rog, $pu$e Aigg$ prevenitor, privin# pe 'uri& $pre entral. -i o
gur %t o &ur.
> 5art0m, &opti repe#e Luke. Vor"e$ *net( :ite e0net vor"e$. De0a"ia0m au,i &i
tu(
Aigg$ *l *ntrerup$e &i ontinu<
> :n prieten #e0al meu #e la -a#emie are un alt prieten pe Ae$tine, are ne0ar putea
a.uta $ intrm *n ontat u o "a, militar re"el.
> :n prieten #e0al lui( 6&ti ne"un, !otr* Luke u onvingere, $igur prietenul lui o
lua$e ra,na. -e$t prieten la m%na a #oua poate 'i un agent imperial. Vei $'%r&i la Ce$$el $au &i
mai ru. 5mperiul ar 'i tre"uit $ le #i$trug u muli ani *n urm, #a ae$te avanpo$turi ar 'i
*ntr0a#evr at%t #e multe &i at%t #e u&or #e g$it.
> Dtiu 0i 'oarte ri$ant, a#mi$e Aigg$ 'r tragere #e inim. Dar #a nu *i ontate,
a&a, atuni 7 o lumin iu#at apru *n o!ii lui, un ame$te *ntre o maturitate proa$pt %&tigat
&i( alteva 7 voi 'ae e *mi $t *n putin #e unul $ingur.
/l privi in$i$tent pe prietenul $u.
> Luke, $ &tii n0am #e g%n# $ a&tept p%n %n# 5mperiul m va o"liga $ m *nrole,.
/n iu#a a eea e au,i tu pe analele o'iiale #e in'ormare, Re"eliunea apt amploare, $e
extin#e. Di vreau $ 'iu #e partea #reptii( partea *n are re#.
Voea lui pt o in'lexiune neplut &i Luke $e *ntre" e0o 'i v,%n# el u o!ii
minii.
> -r 'i tre"uit $ au,i &i tu %teva #intre i$torioarele pe are le0am au,it eu, Luke, &i $
a'li #e$pre unele #intre 'r#elegile pe are le uno$ eu. Poate o#at, %n#va. 5mperiul a 'o$t
*ntr0a#evr 'rumo$ &i mre, #ar oamenii are $unt la putere aum( )ltina #in ap u
amriune. 6 putre#, Luke, totul e putre#.
> Di eu nu pot $ mi& nii un #eget, mormi po$omorit Luke. Sunt legat #e m%ini &i #e
piioare *n loul $ta.
8ra$e un &ut *n ni$ipul pe are p&ea, ,a#arni, i ni$ipul te *nolea la 'ieare pa$ *n
-n!or!ea#.
> )re#eam *n ur%n# vei urma &i tu -a#emia, remar Aigg$. Da0i a&a, atuni i $e
va o'eri oa,ia $ $api #e munii &tia #e ni$ip.
Luke ,i$e u #i$pre<
> Nu0i !iar a&a. - tre"uit $0mi retrag ererea #e *n$riere.
Se uita *ntr0o parte, inapa"il $ 'a 'a privirii ne*nre,toare a prietenului $u.
> N0am avut *notro. -m avut o mulime #e pro"leme u oamenii ni$ipurilor. -u 'ut
%teva inur$iuni !iar &i la peri'eria -n!or!ea#0ului.
Aigg$ ltina #in ap, nelu%n# *n $eam $u,a.
> :n!iul tu ar putea ine *n lo o *ntreag olonie #e t%l!ari u un aruntor la$er.
> S0i in #eparte #e a$, #a, *nuviin Luke. Dar aum, un!iul Owen &i0a in$talat,
*n $'%r&it, #e$tule vapori,atoare &i toate 'unionea,, ne a&teptam a pm%ntul $0i r$pltea$
#in plin toate e'orturile. Nu poate p,i *n$ #e unul $ingur toat 'erma &i $pune mai are nevoie
#e mine *n un $e,on. Nu pot $0l pr$e$ aum.
Aigg$ o't tri$t.
> /mi pare ru pentru tine, Luke. /ntr0o ,i va tre"ui $ *nvei $ 'ai #i'erena *ntre eea
e pare important &i eea e e$te u a#evrat important.
)u un ge$t larg, art #e .ur *mpre.ur.
> La e "un toat muna un!iului tu #a roa#ele ei $unt aaparate #e 5mperiu? -m
au,it 0au *neput $ monopoli,e,e omerul *n toate $i$temele #e la peri'erie. Nu va tree mult,
&i un!iul tu, la 'el a toi eilali #e pe 8atooine, va 'i #oar un $implu !iria& ro"in# pentru
gloria 5mperiului.
> -ii nu $0ar putea *nt%mpla a&a eva, o"iet Luke u o onvingere pe are, #e 'apt, n0
o $imea. )!iar tu ai $pu$0o 7 5mperiul nu0&i va "ate apul u "olovanul $ta.
> Lururile $e mai $!im", Luke. Numai teama #e revolt *i mai reine pe muli #intre
ei e au puterea #e la ine &tie e gro,vii. Dar #a aea$t team va 'i omplet *n#eprtat(
Sunt #ou lururi pe are oamenii n0au 'o$t niio#at *n $tare $ &i le $ati$'a< urio,itatea &i
lomia. Di nu $unt prea multe ele are $ mai $t%rnea$ urio,itatea *nalilor 'unionari
imperiali.
-m%n#oi tur. :n v%rte. #e ni$ip mtur $tra#a maie$tuo$, &i tut, apoi $e $par$e #e un
,i# *n nenumrate alte v%rte.uri mai mii e $e *mpr&tiar *n toate ,rile.
> -& vrea $ vin u tine, &opti Luke *ntr0un t%r,iu. /&i ri#i privirea. 1ai $tai mult pe0
aii?
> Nu. De 'apt, !iar m%ine #iminea tre"uie $ 'iu la *nt%lnirea u 6lipti.
> -tuni( -$ta *n$eamn( n0am $ te mai v#.
> De e? Poate *ntr0o "un ,i(, ,i$e Aigg$ *nre,tor. ;aa i $e lumin *ntr0unul #in
aele ,%m"ete #e,armante ale lui. N0am $ uit #e tine. /ntre timp ai gri. $ nu nimere&ti *n vreun
perete #e anion.
> Voi intra la -a#emie $e,onul urmtor, in$i$t Luke, mai mult a $ $e *nura.e,e pe
$ine #e%t pe Aigg$. Dup aeea, ine &tie e voi 'ae? Voea lui tr#a !otr%re. /n orie a,, nu
m voi l$a *nrolat *n 'lota galati, a$ta0i $igur. -i gri. #e tine. 8u( vei 'i *ntot#eauna el mai
"un prieten al meu.
Nu $imir nevoia $0&i $tr%ng m%na. 8reu$er #e mult #e etapa a$ta.
> Pe ur%n#, Luke, $pu$e Aigg$.
Se *ntoar$e &i intr *n entral, Luke *l privi #i$pr%n# *nuntru. G%n#urile lui erau la 'el
#e !aotie &i #e 'renetie a &i imprevi,i"ilele 'urtuni #e ni$ip #e pe 8atooine.
;enomenele #eo$e"ite, $pei'ie planetei 8atooine, erau puine la numr. Printre ae$tea,
remara"ile erau eurile mi$terioa$e e $e ri#iau u regularitate #e la $ol, *n lourile un#e
ni$ipurile #e&erturilor $e $prgeau, a$emeni valurilor unei mri, #e nelintitele $t%ni &i platouri.
/n #e&ertul ar,tor, eaa prea la 'el #e ne'irea$ a &i pre,ena unui atu$ pe un g!ear.
)u toate ae$tea *n$, ea exi$ta. 1eteorologii &i geologii *i #e,"teau originea, murmur%n# teorii
greu #e re,ut #e$pre apa $u$pen#at *n avitile #in interiorul $t%nilor #e gre$ie #in a#%nurile
planetei &i #e$pre reaii !imie impo$i"il #e *nele$ are 'eau a apa $ $e ri#ie la $upra'a
%n# pm%ntul $e rorea &i apoi $ $e $treoare *napoi, *n pm%nt, la *n#oitul r$rit #e $oare. )u
'ieare nou ipote, $e tre,eau u un pa$ *napoi &i, totu&i, 'enomenul era real.
Nii eaa, nii gemetele $tranii ale louitorilor noturni ai #e&ertului nu0l *ngri.orau *n$
pe R9, pe %n# *&i roia #rum *n $u$, prin 'ga&ul $pat *n piatr al unui torent $trve!i, ut%n#
ea mai u&oar pote $pre v%r'ul po#i&ului. /n lumina *n$errii, tlpile lui late &i ptroa$e
$oteau un linnit tot mai puterni pe m$ur e ni$ipul pe are la l$a lo, *net0*net,
pietri&ului.
Se opri pre #e o lip. 5 $e pru au#e #in 'a un ,gomot, a #e metal !%r&%it pe piatr.
Ggomotul nu $e repet, &i el *&i re*nepu a$en$iunea.
/n $u$, pe 'ga&, prea #eparte pentru a putea 'i v,ut #e .o$, o piatr $e #e$prin$e #in
peretele #e $t%n. Silueta minu$ul are #i$loa$e *nt%mpltor piatra, $e retra$e, a un &oaree,
*n um"r. Dou punte luminoa$e $trlueau $u" utele unei glugi maronii, la un metru #e
peretele anionului are $e *ngu$ta. Numai reaia impru#entului ro"ot in#ia 'aptul un#a
iuitoare *l lovi$e< pentru o lip, R90D9 'u *nvluit *ntr0o lumin 'luore$ent, $tranie. Se au,i un
$urt !iit eletroni. -poi $uportul tripo#al $e #e,e!ili"r &i miul ro"ot $e r$turna pe $pate,
u luminile #e pe panoul 'rontal p%lp%in# !aoti, #atorit e'etului 'a$iolului parali,ant.
8rei ariaturi #e oameni $e gr"ir $ apar #in $patele "olovanilor e0i a$un$e$er
ve#erii. 1i&rile lor $emnau *n$ mai #egra" u ele ale unor ro,toare, &i nu erau #e%t u
puin mai *nali #e%t R90D9. )%n# v,ur un $ingur 'a$iul #e energie parali,ant
imo"ili,a$e ro"otul, *&i pu$er armele iu#ate la lo, *n tourile lor. )u toate ae$tea, $e apropiar
u pru#en #e ma&inria nemi&at, u un tremur #e la&itate #evenit ere#itar.
1antiile lor erau "tuite #e pra' &i ni$ip. Pupile #e un ro&0gl"ui ne$nto$ lueau
pi$ie&te #in a#%nul glugilor lor, pe %n# *&i $tu#iau aptivul. Pitiii iu#ai, numii .awa,
onver$au *n orieli prelungi, guturale &i #i$tor$ionate, a$emntoare vor"irii omene&ti.
Da 'u$e$er %n#va oameni, a&a um $u$ineau ipote,ele antropologilor, atuni treu$e
mult vreme #e %n# #egenera$er, pier,%n#u0&i orie aparen uman.
-prur &i ali .awa. /mpreun reu&ir t%r%&0grpi& $ o"oare ro"otul *n .o$ pe 'ga&.
La "a,a anionului $e a'la un tran$portor "lin#at, a$emntor unei mon$truoa$e
$l"tiiuni prei$torie. Ve!iulul $e *nla %teva ,ei #e metri #ea$upra $olului, ea un turn *n
trepte, mai *nalte #e%t un om *nalt. )ara$a $a metali era lovit &i iupit, $emn al
nenumratelor 'urtuni #e ni$ip pe are le *n#ura$e.
O #at a.un&i la tran$portor, .awa *&i reluar plvrgeala. R90D9 *i au,ea 'r $ *neleag
nimi. Nu tre"uia $ $e ne.ea$ #in priina ae$tui in$ue$< .awa nu puteau 'i *nele&i #e%t #e
ali .awa, i 'olo$eau un lim"a. u variaii aleatorii are0i $otea #in mini pe lingvi&ti.
:na #in aele reaturi $oa$e #intr0un "u,unar al enturii un #i$ mi &i0l apli pe o
lateral a ara$ei lui R9. Dintr0o parte a ve!iulului gargantue$, $e ivi un tu" gro$. /l ro$togolir
pe R9 p%n la el apoi $e *n#eprtar. Se au,i un geamt $urt, un $unet $traniu pro#u$ #e vi#area
puterni a tu"ului &i ro"otul 'u a"$or"it u prei,ie *n mruntaiele tran$portorului, preum un
"o" #e ma,re *ntr0un pai. O#at *n!eiat aea$t aiune, .awa 'ur uprin&i #e un nou ae$ #e
plvrgeal, #up are $e preipitar, prin tu"uri &i pe $ri, $pre inima tran$portorului, un
a#evrat ui" #e &oarei e0&i primea prin guri loatarii.
Prin tu"ul #e a"$or"ie, R9 'u #epu$, *ntr0un mo# nu tomai plut, *ntr0o *npere $tr%mt
&i u"i. -lturi #e nenumrate mormane #e pie$e &i rm&ie ale unor aparate #e'ete,
aproximativ o #u,in #e ro"oi #e toate 'ormele &i mrimile populau aea *npere. )%iva $e
"loa$er *ntr0o onver$aie eletroni. -lii $e '%%iau 'r $op printre ei. Dar %n# R9 $e
ro$togoli *n *npere, o voe i,"uni *n ulmea $urpri,ei<
> R9@( tu e&ti, tu e&ti@ $trig emoionat =PO, prin *ntuneri, #in ime#iata apropiere.
/&i roi #rum $pre *n imo"oli,atul ro"ot #epanator &i0l *m"ri& aproape omene&te.
O"$erv%n# miul #i$ 'ixat pe orpul lui R9, *&i *ntoar$e privirea g%n#itor $pre propriul piept,
un#e *i 'u$e$e &i lui ata&at un aparat $imilar.
1eani$me ma$ive, pro$t un$e, $e pu$er *n mi&are. Sr%&nin# &i gem%n#, mon$trul0
tran$portor $e r$ui &i, t%r%n#u0$e greoi, #ar tenae, #i$pru *n noaptea pu$tie.
555.
1a$a &le'uit #in $ala #e on'erine era la 'el #e nelintit &i #e lip$it #e $u'let, a &i
$tarea #e $pirit a elor opt o'ieri &i $enatori imperiali, a&e,ai *n .urul ei. Sol#ai imperiali 'eau
#e gar# la intrarea *n *nperea inun#at #e o lumin ree, e venea #e la $ur$ele #e pe ma$ &i
#in perei.
:nul #intre ei mai tineri mem"ri ai otetului tomai vor"ea. -'i&a atitu#inea unuia are
a.un$e$e repe#e *ntr0un po$t important, prin meto#e pe are nu e$te "ine $ le pomene&ti.
Generalul 8agge po$e#a un anumit geniu perver$, #ar nu #atora ae$tuia #e%t parial a$en$iunea
*n atuala po,iie. -numite *n$u&iri negative $e #ove#i$er la 'el #e e'iiente.
)u toate trupul &i uni'orma $a erau mai urate &i mai *ngri.ite #e%t ale elorlali &apte
#in amer, niiunul #intre ae&tia nu &i0ar 'i #orit $0l ating. 6ra *m"i"at p%n la re'u, #e o
anume mur#rie pe are mai mult o "nuiai #e%t o $imeai. )u toate ae$tea, mult lume *l
re$peta. Sau $e temea #e el.
> V $pun, #e #ata aea$ta a mer$ prea #eparte, in$i$t generalul u ve!emen. -e$t
Lor# al Sit!ului are ne0a 'o$t "gat pe g%t la or#inul *mprtului, va 'i pieirea noa$tr. )%t timp
$taia $paial #e lupt nu va 'i *n *ntregime operaional, noi $untem vulnera"ili. :nii #intre voi
*n nu0&i #au $eama %t #e "un e$te organi,area &i e e!ipamente po$e# -liana Re"el.
Navele $unt exelente, piloii, mai "uni #e%t ai no&tri. Di $unt pu&i *n mi&are #e eva mai
puterni #e%t orie motor< perver$ul lor 'anati$m reaionar. Sunt mai periulo&i #e%t *&i
*n!ipuie ma.oritatea #intre voi.
:n o'ier mai *n v%r$t, u 'aa aoperit #e ni&te iatrie at%t #e a#%ni, *n%t nii ea
mai reu&it operaie e$teti nu le0ar 'i putut reme#ia omplet, $e 'oi nervo$ *n $aun.
> Periulo&i pentru 'lota ta $paial, generale 8agge, nu pentru aea$t $taie #e lupt.
O!ii lui u$ai *i eretar pe toi ei #e la ma$, tre%n# #e la unul la altul, *n er.
> 1 g%n#e$ Lor# Va#er &tie e 'ae. Re"eliunea va ontinua numai at%ta timp %t
la&ii aeia vor avea un a#po$t, un lo un#e piloii lor $ $e poat o#i!ni, iar ma&inile $ 'ie
reparate.
> /mi permii $ nu 'iu #e aor# u tine, Romo#i? o"iet 8agge. )on$i#er iniiativa
on$truirii ae$tei $taii e$te legat mai mult #e #orina per$onal a guvernatorului 8arkin #e a
#o"%n#i putere &i reunoa&tere #e%t #e o anume $trategie militar .u$ti'iat. Re"elii vor g$i #in
e *n e mai mult $pri.in *n a#rul Senatului, at%ta timp %t(
;u *ntrerupt #e ,gomotul u&ii are $e #e$!i$e. Gr,ile lua$er po,iia #e #repi. 8oi *&i
*ntoar$er apetele *ntr0aolo.
/n amer intra$er #oi oameni, pe %t #e #i'erii a *n'i&are, pe at%t #e unii *n $op. )el
#in ime#iata apropiere a lui 8agge era $la", u o 'a a$uit, u prul a o mtur &i u o
expre$ie a 'eei #e piran!a la p%n#. 1arele 1o'' 8arkin, guvernator al numeroa$elor teritorii #e
la grania 5mperiului, era elip$at #e $tatura uria& a *mplto&atului Lor# Va#er.
Lip$it #e timi#itate, #ar potolit, 8agge $e a&e, u&urel pe $aun, *n timp e 8arkin *&i
oup loul #in aptul me$ei #e on'erin. Va#er $ttea l%ng el, o pre,en #ominatoare *n
$patele $aunului guvernatorului. 8arkin *l 'ulger u privirea pe 8agge, apoi privi *n alt parte,
#e par n0ar 'i o"$ervat nimi. De&i $pumega, 8agge rma$e tut.
:n ,%m"et $u"ire #e $ati$'aie $trui *mpietrit pe "u,ele lui 8arkin %t timp *&i roti
privirea ptrun,toare #e .ur *mpre.urul me$ei.
> Domnilor, Senatul 5mperial nu va mai on$titui #e a,i *nainte o pro"lem pentru noi.
8omai am primit un me$a. *n are mi $e anuna /mpratul a #i,olvat pe timp nelimitat ae$t
organi$m orupt.
:n val #e uimire $tr"tu a#unarea.
> :ltimele rm&ie ale Ve!ii Repu"lii, ontinu 8arkin, au 'o$t *n ele #in urm
*nlturate.
> 5mpo$i"il@ interveni 8agge. )um va menine /mpratul ontrolul a$upra aparatului
"irorati imperial?
> Nu tre"uie $ *nelegi, prin a$ta 'unia $enatorial a 'o$t a"olit, expli 8arkin. -
'o$t #oar *ntrerupt pe #urata $trii #e urgen, &i ,i%n# ae$tea 8arkin ,%m"i &i mai tio$.
Guvernatorii regionali #ein aum ontrolul #iret &i au m%n li"er *n a0&i a#mini$tra teritoriile.
-$ta *n$eamn puterea 5mperiului poate, *n $'%r&it, $0&i 'a $imit pre,ena, a&a um $e
uvine, *n r%n#ul lumilor $ale &ovitoare. De aum *nainte, teama va pune 'r%u aelor guverne
loale are ar #ori $ tr#e,e. 8eama #e 'lota imperial( &i #e aea$t $taie $paial #e lupt.
> Di um rm%ne u revolta #e0aum? vru $ &tie 8agge.
> Da re"elii ar reu&i umva $ o"in ae$ul la $!ema te!ni omplet a ae$tei
$taii $paiale, e$te 'oarte puin pro"a"il vor i,"uti $ #epi$te,e un punt $la" #e are $ pro'ite
pentru un $ue$ #e alt'el minor, *n a, #e ata.
Sur%$ul lui 8arkin $e pre$!im" *ntr0un r%n.et $uperior.
> De$igur, &tim u toii %t #e "ine p,ite, %t #e atent prote.ate $unt ae$te in'ormaii
vitale. 6$te prati impo$i"il a ele $ 'i ,ut *n m%inile re"elilor.
> Datele te!nie la are, in#iret, te re'eri $e vor *ntoare ur%n# *n m%inile noa$tre,
mormi 'urio$ Va#er. Da(
8arkin *l *ntrerup$e pe Lor#ul /ntuneriului, a&a um niiunul #intre ei #e la ma$ n0ar 'i
*n#r,nit $ 'a<
> N0are nii o importan. Orie ata al re"elilor a$upra ae$tei $taii ar 'i un ge$t
$inuiga&, $inuiga& &i lip$it #e noim 7 in#i'erent #e in'ormaiile pe are au reu&it $ le o"in.
Dup ani *n#elungai #e mun *n $eret pentru on$truirea ei, #elar 8arkin u evi#ent plere,
$taia a #evenit 'ora !otr%toare *n aea$t parte a univer$ului. 6venimentele #e aii nu vor mai 'i
#eterminate #e $oart, #e legi, $au #e orie alt 'ator #e in'luen( 6le vor 'i !otr%te #e aea$t
$taie.
O m%n ma$iv *n mnu& metali 'u un $emn u&or, &i unul #in pa!arele pline #e pe
ma$ $e *n#rept a$ulttor $pre ea. Lor#ul /ntuneriului ontinu pe un ton u&or mu$trtor<
> Nu 'i prea m%n#ru #e teroarea te!nologi,at pe are ai $emnat0o, 8arkin. Puterea #e a
#i$truge un ora&, o lume, un *ntreg $i$tem e$te *n in$igni'iant *n omparaie u ;ora.
> ;ora, r%n.i #i$preuitor 8agge. Nu *nera $ ne $perii pe noi u vr.itoriile tale, Lor#
Va#er. Deplora"ilul tu #evotament 'a #e aea$t mitologie perimat nu te0a a.utat $
reupere,i *nregi$trrile &i nii nu te0a #ruit u #e$tul larvi,iune a $ poi loali,a 'ortreaa
a$un$ a re"elilor. Pi, e $u'iient $ 'ai pe ineva $ r%# #e(
O!ii lui 8agge $e "ul"uar #intr0o #at. /&i #u$e m%inile la grt pe %n# 'aa *nepu $0i
apete o *ngri.ortoare nuan vineie.
> G$e$ $uprtoare lip$a ta #e re#in, ,i$e Va#er u in#ulgen.
> -.unge, $e r$ti 8arkin, #e,olat. Va#er, la$0@ N0are nii un ro$t $ ne ertm *ntre noi.
Va#er ri#i #in umeri, a &i %n# toate ae$tea n0ar 'i avut nii o importan pentru el.
8agge $e pr"u&i *n $aun &i *nepu $0&i ma$e,e g%tul, ne#e,lipin#u0&i privirea irum$pet #e
pe uria&ul *ntuneat.
> Lor#ul Va#er ne va #e,vlui loali,area 'ortreei re"elilor atuni %n# aea$t $taie
va 'i ate$tat a operaional, #elar 8arkin. O #at uno$ut a$un,toarea, ne vom *n#repta
$pre ea &i0o vom #i$truge *n totalitate, ,#ro"in# #intr0o $ingur lovitur aea$t revolt pateti.
> S 'ie preum #ore&te *mpratul@ a#ug Va#er u o un# #e $ara$m.
Da vreunul #intre potentaii #e la ma$ a on$i#erat ina#mi$i"il tonul ireverenio$ al lui
Va#er, o $ingur privire arunat lui 8agge i0ar 'i 'o$t $u'iient pentru a renuna $ menione,e
ae$t luru.
/n!i$oarea *ntuneoa$ #u!nea a ulei r%ne# &i a lu"ri'iani *nve!ii a un a#evrat
imitir #e ma&ini. =PO *n#ura &i el um putea atmo$'era impo$i"il. 8re"uia $ $e !inuie
*nontinuu pentru a nu $e l$a proietat *n perei $au a nu $e i,"i #e vreun tovar& #e ltorie, la
'ieare nou &i nea&teptat ,g%l%itur. Pentru a0&i on$erva energia 7 #ar &i pentru a $pa #e
torentul neurmat #e vireli pe are0l revr$a a$upra lui prietenul $u mai *nalt 7 R9 *&i
#eupla$e toate 'uniile exterioare. Gea inert pe o grma# #e omponente $eun#are, *ntr0o
$u"lim nep$are 'a #e $oarta lor.
> Oare nu $e va $'%r&i niio#at? gemu =PO %n# o nou ,#runintur *i ,g%l%i pe
oupanii *n!i$orii.
;ormula$e #e.a &i apoi repeta$e #in memorie pe$te ini,ei #e 'inaluri ori"ile. 6ra $igur
#oar $'%r&itul e0i a&tepta urma $ 'ie mai ru #e%t orie &i0ar 'i putut imagina.
-poi, 'r ve$te, $e petreu eva mai nelini&titor !iar &i #e%t o i,"itur, 'ie ea 'oarte
puterni. 8%nguiala tran$portului *net "ru$ &i o #at u ea $e opri &i ve!iulul, a un 'el #e
r$pun$ la 'rm%ntrile lui =PO. :n "%,%it nervo$ $e *nl #in r%n#ul ro"oilor are mai p$trau
*n o aparen #e reeptivitate $en,orial *n timp e 'eau $peulaii u privire la loul *n are
$e a'lau &i la $oarta e0i a&tepta.
)el puin =PO a'la$e ine erau ei e0l *nro"i$er &i $opurile pentru are o 'u$er. -li
ro"oi aptivi *i explia$er natura va$i uman a poporului noma# .awa. )ltorin# *n enormele
lor ,igurate mo"ile, utreierau prin ele mai neo$pitaliere regiuni *n utare #e minerale
valoroa$e( &i #e ma&inrii reupera"ile. Nu 'u$e$er v,ui niio#at alt'el #e%t purt%n#
pelerinele lor #e proteie &i m&tile *mpotriva ni$ipului, a&a nimeni nu &tia prea "ine um
artau #e 'apt. -veau *n$ reputaia #e a 'i 'oarte ur%i. =PO nu aveau nevoie #e #ove,i mai
onvingtoare.
Se aple pe$te prietenul $u *n imo"il &i *nepu $0i $uture u 'ermitate trupul at%t #e
a$emntor unui "utoi. Sen,orii epi#ermii ai lui R9 $e ativar &i luminile #e pe panoul 'rontal al
miului ro"ot *nepur $ $e aprin# una %te una.
> 8re,e&te0te, tre,e&te0te@ *l *m"ol#i =PO. Ne0am oprit un#eva.
-$emenea altor %torva ro"oi #otai u imaginaie, o!ii $i eretau *ngri.orai pereii
metalii, a&tept%n#u0$e $ va# um $e #e$!i#e un !epeng ma$at, &i um ptrun#e *nuntru un
"ra meani uria&, e *nepe $0l aute "%."%in#.
> Nu mai e nii o *n#oial, $0a ,i$ u noi@ #elama el .elin#u0$e, *n timp e R9 $e ri#i
*n piioare, revenin#u0&i *netul u *netul la $tarea #e 'unionare.
> )re,i ne vor topi?
8u %teva lipe, apoi a#ug<
> De 'apt, eea e m *nne"une&te e$te a&teptarea a$ta.
Deo#at, peretele mai *n#eprtat al *nperii uli$ *ntr0o parte &i pe$te ei nvli lumina #e
un al" or"itor a unei #iminei #e pe 8atooine. Sen$i"ilii 'otoreeptori ai lui =PO $e 'orar #in
greu $ $e autoregle,e *n timp util, pentru a putea evita o avarie $erioa$.
)%iva .awa re$pingtori $e rar u agilitate *n amerE erau *nve&m%ntai *n aelea&i
pelerine .egoa$e pe are =PO le o"$erva$e *nainte. ;olo$in#u0$e #e arme porta"ile #e o
on$truie neuno$ut, *nepur $ *ng!iontea$ ro"oii. /ng!iin# metali *n $e, =PO putu
ve#ea unii #intre ae&tia nu mai mi&au.
L$%n#u0i *n pae pe ae&tia #in urm. .awa *i m%nar a'ar pe ei apa"ili $ $e mi&te.
=PO &i R9 $e a'lau printre ei. -m%n#oi $e tre,ir '%n# parte #intr0o linie neregulat.
-pr%n#u0&i o!ii #e lumina $trluitoare, =PO v,u erau ini ro"oi *n total, aliniai
#e0a lungul uria&ului tran$portor. Nii nu0i treea prin g%n# $ eva#e,e. :n a$t'el #e onept era
u totul $trin unei inteligene arti'iiale. )u %t ro"otul era mai inteligent, u at%t oneptul, mai
greu #e imaginat &i mai ori"il. /n plu$, #a ar 'i *nerat $ eva#e,e, $en,orii interni ar 'i #epi$tat
aea$t #e'eiune #e logi riti &i i0ar 'i topit toate iruitele #in reier.
6l $e oupa aum #e $tu#iul vapori,atoarelor &i al #omurilor #e mii #imen$iuni are
in#iau pre,ena *n $u"teran a unui !a"itat uman mai mare. )u toate nu mai v,u$e un a$t'el
#e tip #e on$truie, =PO *&i ##u $eama #up $emnele exterioare a&e,area era mo#e$t, &i
i,olat.
G%n#urile negre e &i le 'u$e, "nuin# urma $ 'ie #emontat $au avea $ ro"ea$
*n vreo min la temperaturi *nalte, plir *net. 1oralul *i re&tea impliit.
> Poate n0o $ 'ie !iar a&a #e ru, p%n la urm, murmur el plin #e $peran. Da i0
am putea onvinge pe ae&ti para,ii pe #ou piioare $ ne #ea #rumul #e aii, am putea intra #in
nou *n $erviiul unor oameni re,ona"ili &i0ar 'i mai "ine #e%t $ ne topea$ &i $ nu rm%n #in
nou #e%t o "aie #e ,gur.
Singurul r$pun$ pe are0l $oa$e #e la R9 'u un iripit neanga.at. -m%n#oi tur %n#
%iva .awa *nepur $ $e agite *n .urul lor, $tr#uin#u0$e $ *n#repte un "iet ro"ot u &ira $pinrii
*n#oit grav &i $ ma$!e,e o re$ttur $au o ,g%rietur u li!i# &i pra'.
)um #oi #intre ei $e repe,i$er &i *nepu$er $0&i 'a #e luru la epi#erma lui "tuit
u ni$ip, =PO $e !inui $0&i *n"u&e expre$ia unui #e,gu$t. :na #intre multiplele 'unii analoge
elor umane era &i aeea #e a reaiona prompt la miro$urile #e,agrea"ile. Dup toate aparenele,
.awa nu uno&tea igiena. Dar era $igur nu $0ar alege u nimi "un, #a le0ar atrage atenia
a$upra ae$tui 'apt.
5n$ete mii roiau *n .urul apetelor lor, #ar .awa le ignorau. Se prea ae$te npa$te
minu$ule erau on$i#erate 'ire&ti a un "ra $au un piior $uplimentar.
=PO era at%t #e aptivat #e propria0i remar, *n%t nu o"$erv ele #ou $iluete e $e
*n#reptau $pre ei, venin# #in #ireia #omului el mai mare. R9 tre"ui $0l 'a atent,
*ng!iontin#u0l u&urel.
Primul "r"at #ega.a un aer #e o"o$eal a$pr &i aproape roni *ntiprit pe 'aa lui #e
at%ia ani #e %n# $e lupta u vitregiile me#iului. Prul lui *nrunit, a #at u ip$o$, $e ve#ea
*ntr0o *nurtur #e &uvie r$uite. Pra'ul *i t"i$e !ipul, m%inile, !ainele &i g%n#urile. Dar
trupul, #a nu $piritul, *i era *n puterni.
1i&orat proporional 'a #e trupul atleti al un!iului $u, Luke p&ea *n um"ra ae$tuia,
u umerii ,ui, mai #egra" #eprimat, #e%t i$tovit. Se g%n#ea la o mulime #e lururi are nu
aveau prea multe punte omune u agriultura, #ar *n $!im" aveau legtur u viitorul lui &i u
anga.amentul luat #e prietenul $u are plea$e #e ur%n# pentru a *nepe o arier mai a$pr, #ar
&i mai "ine reompen$at, un#eva #eparte, #inolo #e v,#u!ul al"a$tru #e #ea$upra.
)el u trup atleti $e opri *n 'aa a#unrii &i *nepu un #ialog iu#at, !iit, u &e'ul .awa.
)%n# #oreau, pitiii $e puteau 'ae *nele&i.
Luke $ttea *n apropiere, a$ult%n# u in#i'erent. -poi *&i t%r* piioarele *n urma
un!iului $u, are *nepu$e $ in$pete,e ei ini ro"oi, oprin#u0$e #oar #in %n# *n %n# a
$0i &optea$ un uv%nt, #ou, nepotului $u. /i era greu $0i #ea atenie, u toate &tia ar 'i
tre"uit $ *nvee.
> Luke@ Luke@ $trig o voe.
Pr$in# onver$aia, *n are li#erul .awa ri#ia *n $lvi virtuile 'r $eamn ale elor
ini ro"oi, iar un!iul *i replia *n "at.our, Luke $e *n#rept tre marginea apropiat a unei
uri $u"terane &i privi $ruttor *n .o$.
O 'emeie voin, u o expre$ie #e vra"ie ,pit, tre"luia a'erat printre plante
#eorative. Se uit *n $u$, la el.
> Luke, #a Owen umpr un tran$lator, $0i $pui neaprat $ $e a$igure vor"e&te
"oe.
Se *ntoar$e &i privi *napoi, pe$te umr, $tu#iin# oleia pe$tri #e ma&ini o"o$ite.
> Se pare nu prea avem e alege, #ar orium o $0i aminte$ un!iului, *i $trig *n .o$,
'emeii.
6a ##u #in ap $pre el, apoi Luke $e #eprt, revenin# l%ng Owen.
Dup toate aparenele, ae$ta lua$e #e.a o #ei,ie, oprin#u0$e la un mi ro"ot $emi0
agriol, $imilar a 'orm u R90D9, u exepia 'aptului multiplele "rae auxiliare ale ae$tuia
erau #otate u #i$po,itive pentru 'unii variate. 5e&i$e #in linie la un or#in &i aum $e "%%ia prin
$patele lui Owen Lar$ &i al &e'ului .awa, are $e potoli$e temporar.
-propiin#u0$e #e aptul liniei, privirea 'ermierului $e opri erettoare a$upra 'ini$a.ului
#e "ron, aoperit u ni$ip, #ar *n $trluitor, al ro"otului *nalt #e tip =PO.
> Pre$upun 'unione,i, mormi Owen tre ro"ot. )uno&ti o"ieiurile &i protoolul?
> Da uno$ protoeolul? $e au,i voea lui =PO, a un eou, pe %n# 'ermierul *l
in$peta #in ap p%n0n piioare.
Ro"otul era !otr%t $0l umilea$ pe .awa %n# ae$ta veni $0i $oat *n evi#en
talentele.
> Da uno$ porotoolul?@ Pi e$te prima mea 'unie. De a$emenea, $unt "un(
> N0am nevoie #e un an#roi# #e protool, *i arun $e 'ermierul.
> Nu v on#amn, #omnule *nuviin repe#e =PO. Sunt a"$olut #e aor# u
#umneavoa$tr. 6$te un lux lip$it #e utilitate, *ntr0un a$t'el #e limat. Di pentru ineva u
preouprile #umneavoa$tr, un an#roi# #e protool n0ar 'i #e%t o ri$ip #e "ani. Nu, #omnule,
ver$atilitatea e$te al treilea nume al meu. =PO 7 V #e la ver$atilitate 7 la or#inele #umneavoa$tr.
-m 'o$t programat pentru mai mult #e trei,ei #e ativiti $eun#are are nee$it #oar(
> 6u am nevoie, *l *ntrerup$e 'ermierul, art%n# o #e$on$i#eraie arogant pentru *n
neenumeratele 'unii $eun#are ale lui =PO, #e un an#roi# are unoa&te eva #in lim"a.ul "inar
al vapori,atoarelor #e ume,eal u program in#epen#ent.
> Vapori,atoare@ -m%n#oi avem noro, repli =PO. Prima mea atri"uie #e $eam a 'o$t
aeea #e programator al ri#itoarelor #e $arin *n $i$tem "inar. ;oarte a$emntoare *n
on$truie &i a memorie 'unional u vapori,atoarele #umneavoa$tr. 1ai 0ai putea $ $pui(
Luke *l "tu pe umr pe un!iul $u &i *i &opti eva la. ure!e. Owen *nuviin #in ap,
apoi *&i *ntoar$e #in nou privirea la atentul )0=PO.
> Vor"e&ti "oe?
> De$igur, #omnule, r$pun$e =PO *nre,tor *n &an$a pe are i0o o'erea un r$pun$
a"$olut $iner. 6$te a o a #oua lim" pentru mine. Vor"e$ "oe la 'el #e 'luent a(
;ermierul prea !otr%t $ nu0l la$e #elo $ termine o propo,iie.
> 8ai #in gur.
Owen Lar$ $e uit *n .o$, la .awa.
-m $0l iau &i pe0$ta.
> -m tut #in gur, r$pun$e repe#e =PO, reu&in# u greu $0&i a$un# "uuria #e a 'i
'o$t ale$.
> Du0i .o$ *n gara., *l in$trui pe Luke. Vreau $ mi0i urei pe am%n#oi p%n la in.
Luke $e uit !ior%& la Owen.
> Dar tre"uie $ m #u p%n la entrala 8o$!e $ iau ni&te onvertori eletrii noi, &i(
> Nu m mini, Luke, *l averti, un!iul u $everitate. Nu m $upr #a *i pier,i timpul
u prietenii ti t%r%ie0"r%u, #ar a$ta numai #up e *i termini tre"urile. Di0aum, pe ai. Di nu uita,
p%n la in.
De$ura.at, Luke *&i *n#rept iritarea $pre =PO &i miul ro"ot agriol. 1ai "ine #e%t $
polemi,e,e u un!iul $u.
> Voi #oi, urmai0m@
Pe %n# $e *n#reptau $pre gara., Owen *nepu $ negoie,e preul u &e'ul .awa.
-li .awa *i m%nau pe eilali trei ro"oi *napoi, *n tran$portorE #intr0o #at $e au,i un piuit
aproape pateti. Luke $e *ntoar$e &i v,u un ro"ot #e tipul R9 pr$in# 'ormaia &i *n#rept%n#u0$e
$pre el. :n .awa aion ime#iat un "uton #e teleoman# are ativa #i$ul 'ixat #e ara$a lui
R9 &i ae$ta 'u imo"ili,at.
Luke *l $tu#ie plin #e urio,itate pe ro"otul re"el. =PO *nepu $ ,i eva, #ar anali,%n#
mai atent irum$tanele, $e r,g%n#i &i rma$e tut, privin# int *nainte.
/n lipa urmtoare, eva iui a$uit *n apropiere. Luke privi *n .o$ &i v,u plaa
$uperioar #e pe apul ro"otului agriol ple$ni$e. )eva $%ria *nuntrul lui. O lip mai t%r,iu,
#in ma&in *nepur $ $ar omponentele interne, *mpr&tiin#u0$e *n toate prile, pe $olul
ni$ipo$.
Luke $e aple $ in$pete,e ma&inria #e'et. Strig<
> :n!iule Owen, $ervomotorul entral al ultivatorului a rpat. 5a prive&te(
/&i "ga$e m%inile *nuntru, *ner%n# $0l regle,e, #ar &i le retra$e *n gra" i *nuntru
i,"uni o 'lam #e $urtiruit. 1iro$ul #e i,olaie ar$ &i #e iruite oro#ate $e revr$a
impregn%n# aerul urat al #e&ertului u ael miro$ per$i$tent, u$turtor, $pei'i morii unei
ma&inrii.
Owen Lar$ *l $geta u privirea, #e $u$, pe nervo$ul .awa.
> )e $oi #e gunoaie vrei $ ne "agi pe g%t?
+awa prote$ta u voe tare, in#ignat, #ar av%n# *n aela&i timp gri. $ $e retrag preaut
%iva pa&i #e l%ng omul el $oli#. /l *ngri.ora 'aptul ae$ta $e a'la *ntre el &i a#po$tul
lini&titor o'erit #e tran$portor.
/ntre timp, R9 o &ter$e$e #in grupul ro"oilor e erau #u&i *napoi, $pre 'ortreaa mo"il.
Nu0i 'u greu $0o 'a #e vreme e toi .awa erau a"$or"ii #e #i$puta #intre li#erul lor &i un!iul
lui Luke. Lip$in#u0i mo"ilitatea $u'iient pentru a putea ge$tiula energi, R9 $oa$e #intr0o
#at un !iuit a$uit #in are $e opri numai #up e *i atra$e atenia lui =PO.
At%n#u0l u&urel pe umr pe Luke, an#roi#ul *nalt *i &opti on$pirator la ure!e<
> Da0mi permitei, tinere #omn, v pot $pune ae$t ro"ot #e tip R9 e$te un a#evrat
!ilipir. Se a'l *n $tare 'oarte "un. )re# ae$te reaturi nii n0au !a"ar %t #e "ine
'unionea,. Nu v l$ai *n&elat #e 'aptul e$te plin #e pra' &i ni$ip.
Orium, Luke avea o"ieiul $ !otra$ pe moment 7 *n "ine $au *n ru 7 a&a $trig<
> :n!iule Owen@
/ntrerup%n# #i$uia, 'r a0l pier#e *n$ #in o!i pe .awa, un!iul $u *i arun o privire.
Luke i0l art pe R9.
> Nu vrem $ avem nea,uri. )e0ar 'i $0l $!im"m pe $ta 7 &i arta $pre ro"otul
agriol #i$tru$ 7 u aela?
Ar"atul mai *n v%r$t *l $tu#ie pe R9 u un o!i pro'e$ioni$t, apoi $e g%n#i la ae&ti .awa,
gunoieri pitii ai #e&ertului. De&i erau ni&te la&i *nn$ui, puteau #eveni agre$ivi. )u
tran$portorul lor ar 'i putut nivela a&e,mintele omene&ti, u tot ri$ul #e a inita *ntreaga
omunitate uman la o r,"unare uigtoare.
Pu$ 'a *n 'a u o $ituaie #in are niiuna #in pri n0ar 'i avut nimi #e %&tigat #a
'ora prea tare nota. Owen relu polemia #e o!ii lumii, *nainte #e a0&i #a morono$
on$imm%ntul.
De'ul .awa ,u la *nvoial *n $il &i am"ele pri r$u'lar u&urate *n g%n#, nu $e
a.un$e$e la o$tiliti. +awa 'ea pleiuni &i $e miorlia u o lomie ner"#toare. Owen *l
plti.
/ntre timp, Luke *i on#u$e pe ei #oi ro"oi $pre o poart $pat *n $olul u$at. )%teva
$eun#e mai t%r,iu o"orau u pa&i mari o ramp urat #e pe are #i$po,itive eletro$tatie
*n#eprtau ni$ipul a#u$ #e urenii #e aer.
> S nu are umva $ uii e0am 'ut pentru tine, mormi )0=PO, aple%n#u0$e $pre
R90D9. De e m0oi pune !e,a& pentru tine, %n# nu m0aleg #e%t u nea,uri #e pe urma ta, *mi
#ep&e&te apaitatea #e *nelegere@
)uloarul $e lrgi, '%n# lo gara.ului propriu0,i$, *n are $e a'lau *ngrm#ite *n
#e,or#ine unelte &i omponente #e utila.e agriole. 1ulte #intre ae$tea erau puterni u,ate,
%teva $e a'lau !iar pe puntul #e a 'i #ate la a$at. Dar lumina #inuntru era reon'ortant
pentru am"ii ro"oi, iar *nperea #ega.a un aer #e 'amiliaritate e le in'u,a o $en,aie #e lini&te
#e are nu mai avu$e$er parte #e mult vreme.
Sen,orii ol'ativi ai lui )0=PO tre$rir %n# $imi aroma e $e #ega.a #in "aia
*nptoare a'lat aproape *n mi.loul gara.ului.
Luke ,%m"i, o"$erv%n# reaia ro"otului<
> Da, e$te o "aie #e ungere.
/l %ntri #in o!i.
> Di #up %te $e pare, nu i0ar $tria vreo $ptm%n #e $u'un#are *n aea$t "aie. Dar
nu ne putem permite, a&a n0o $ poi petree #e%t o #up0amia, *n ea.
-poi Luke *&i *n#rept atenia $pre R90D9 &i, apropiin#u0$e #e el, #e$!i$e un apa e
prote.a mai multe in#iatoare.
> )%t #e$pre tine, ,i$e el, *n$oin#u0&i vor"ele u un 'luierat #e $urpri,, nu &tiu um te0ai
meninut *n 'uniune. De 'apt, nii nu m mir, #a e $ m g%n#e$ la retiena u are $e
#e$part .awa #e 'ieare 'raiune #e erg pe are nu $e $imt o"ligai $0o e#e,e. - venit timpul $
te re*nari.
-rt $pre un panou imen$ #e alimentare.
R9 urmri ge$tul t%nrului apoi piui $urt &i $e #epla$ u pa&i legnai p%n la ael
agregat *n 'orm #e utie. G$i a"lul ore$pun,tor, #e$!i$e ma&inal un apa #e proteie &i *&i
intro#u$e 'i&a *n pri,a *norporat.
=PO $e a'la #e.a l%ng "a,inul el mare, are era aproape plin u un ulei aromati #e
urire. )u un o'tat %t $e poate #e omene$, $e l$ $ alunee u&urel *nuntru.
> Voi #oi, $ 'ii umini, *i ateniona Luke &i el $e apropie #e o avionet #e #ou
per$oane.
6ra un aparat #e mii #imen$iuni, $u"or"ital, #ar puterni, pe are Luke *l inea *n
!angarul gara.ului0atelier.
> -m &i eu trea"a mea #e 'ut.
Din ne'eriire, g%n#urile lui Luke erau *n *n#reptate $pre *nt%lnirea #e a#io pe are o
avu$e$e u Aigg$, a&a ,*n %teva ore *&i *n#eplini$e #oar o mi parte #in $arini. G%n#in#u0$e
la plearea prietenului $u, Luke *&i treea m%ng%ietor m%na pe$te aripa $t%ng, avariat, a
avionetei, aripa pe are o #i$tru$e$e *n timp e urmrea un imaginar intereptor 856, printre
$erpentinele &i otiturile *ntorto!eate ale unui anion *ngu$t. -tuni, la 'el #e e'iae a o ra,
la$er, un pinten #e $t%n *i rete,a$e marginile.
Dintr0o #at, $imi 'ier"e. -run u o violen ne'irea$ !eia eletri pe o ma$ #e
luru #in apropiere.
> Nu e #rept@ $trig el, nea#re$%n#u0$e uiva *n mo# $peial, &i ontinu pe un ton $,ut
#ar plin #e #e,n#e.#e. Aigg$ are #reptate. N0am $ $ap niio#at #e loul $ta. 6l plnuie&te $
$e r$oale *mpotriva 5mperiului, iar eu $tau *n!i$ a un &o"olan *n u&a unei 'erme.
> -i $pu$ eva, #omnule?
Luke $e *ntoar$e, tre$rin# $periat. Nu era #e%t ro"otul *nalt )0=PO. )eea e avea aum
*n 'aa o!ilor ontra$ta i,"itor u prima imagine pe are an#roi#ul i0o o'eri$e lui Luke. -lia.ul #e
uloarea "ron,ului $lipea *n lumina "eurilor $u$pen#ate ale gara.ului, urit #e pra' &i #e petele
#e oro,iune #e uleiurile ative.
> -& putea $ v 'iu u eva #e 'olo$? *ntre" ro"otul plin #e $oliitu#ine.
Luke *l eret u atenie, &i *n timp e 'ea a$ta, o parte #in $uprare i $e ri$ipi. N0avea
nii un ro$t $0i urle ro"otului lururi pe are ae$ta nu avea um $ le *neleag.
> Nu re# ai um,*i r$pun$e el. Doar #a ai putea #a timpul *nainte &i gr"i
$eeri&ul. Sau teleportea,0m #e pe mormanul $ta #e ni$ip pe $u" na$ul un!iului Owen.
)!iar &i unui ro"ot extrem #e $o'i$tiat *i era greu $ #e$lu&ea$ $ara$mul. =PO reepta
#oar $en$ul uvintelor lui Luke &i, anali,%n# pro"lema, *i r$pun$e *ntr0un $'%r&it<
> Nu re# pot, #omnule. Nu $unt #e%t un an#roi# #e gra#ul trei &i nu prea am
uno&tine #e 'i,i tran$atomi.
Deo#at, *i revenir *n memorie evenimentele #in ultimele ,ile.
> De 'apt, tinere #omn, ,i$e )0=PO, privin# #e .ur *mpre.ur u ali o!i, nii mar nu
&tiu exat pe e planet m a'lu.
Luke !ioti $ar#oni, lu%n#u0&i o po, "at.ooritoare.
> Da exi$t un entru lumino$ al ae$tui univer$, te a'li pe planeta ea mai *n#eprtat
#e el.
> Da #omnule Luke.
8%nrul ltin #in ap iritat.
> Nu0mi mai $pune 3#omnule4. Luke pur &i $implu. Di aea$ta e$te planeta 8atooine.
=PO ##u u&or #in ap.
> 1ulume$, #om( Luke. 6u $unt )0=PO, $peiali$t *n relaiile #intre om &i ro"ot.
-ela e$te a$oiatul meu, R90D9, $pu$e el art%n# $urt pe$te umr u #egetul mare $pre panoul
#e alimentare.
> /n%ntat $ te uno$, =PO, ,i$e Luke 'ire$. Di pe tine R9.
8raver$ gara.ul &i veri'i un in#iator #e pe panoul 'rontal al ro"otului mai mi. Soa$e
un mormit #e $ati$'aie. Pe %n# $e pregtea $ $oat #in pri, a"lul #e alimentare, v,u eva
e0l 'u $ $e *nrunte. Se ##u mai aprogpe, aple%n#u0$e.
> Luke, eva nu0i *n regul? *ntre" )0=PO.
Luke $e #u$e p%n la un panou apropiat u $ule &i ale$e un #i$po,itiv multi'unional.
> Nu &tiu *n, =PO.
Se *ntoar$e la alimentator, $e aple pe$te R9 &i *nepu $ $ri.elea$ u o #lti romat
protu"erantele a'late pe p&orul lui. Din %n# *n %n# $rea "ru$ *n lturi, 'erin#u0$e #e
'ragmentele #e metal oro#at arunate *n aer #e mia unealt.
)0=PO privea plin #e intere$ um lurea, Luke.
> /n re$tturile a$tea $0a #epu$ o grma# #e ar"on #e un tip neuno$ut mie. Se pare
ai treut prin multe lururi neo"i&nuite, nu0i a&a?
> /ntr0a#evr, #omnule, a#mi$e =PO, uit%n# $ nu0i mai ,i 3#omnule4.
De #ata aea$ta, Luke era prea preoupat a $0l mai orete,e.
> )%teo#at m *ntre" um #e mai 'unionm at%t #e "ine.
-#ug a pentru $ine, 'erin#u0$e #e *n o *ntre"are #iret #in partea lui Luke<
> )u Re"eliunea &i u toate elelalte.
/n iu#a preauiei $ale, lui =PO i $e pru $pa$e eva e nu tre"uia, i o!ii lui
Luke *i $tr'ulgerar u o privire a$emntoare pitiilor .awa.
> Dtii eva #e$pre Re"eliunea *mpotriva 5mperiului? *ntre" el.
> /ntr0un 'el, #a, a#mi$e =PO u retien. Re"eliunea e$te r$pun,toare pentru 'aptul
am a.un$ *n $erviiul #umneavoa$tr. Ve#ei, noi $untem re'ugiai.
Nu meniona #e un#e.
Dar lui Luke pru nii nu0i pa$.
> Re'ugiai@ -tuni !iar am v,ut o "tlie galati. Vor"ele *nepur $ urg #in el
*ntr0un &uvoi emoionat, inoerent.
> Spune0mi un#e ai 'o$t( *n %te "tlii. )um merge Re"eliunea? 5mperiul o ia *n
$erio$@ -i v,ut multe nave #i$tru$e?
> 1ai rar, v rog, #omnule, *l rug =PO. )re# ai *nele$ gre&it $tatutul no$tru. Noi n0
am 'o$t #e%t ni&te a$i$teni nevinovai. 5mpliarea noa$tr *n Re"eliune a 'o$t minim. )%t
#e$pre "tlii, re# 0am 'o$t *n mai multe. 6 #i'iil #e $pu$ %n# nu te a'li *n ontat #iret u
a#evraii ro"oi #e lupt.
Ri#i #in umeri, mim%n# u i$u$in ne&tiina.
> )re# *n a'ar #e a$ta nu mai e aproape nimi #e $pu$. Nu uitai, #omnule, $unt #oar
eva mai mult #e%t un interpret per'eionat &i nu m priep $ $pun pove&ti, $ relate, ni&te
evenimente, &i u at%t mai puin $ le *n'rumu$ee,. Sunt un ro"ot 'oarte pro,ai.
Luke $e *ntoar$e #eepionat $0&i va# #e uratul lui R9. R,uin# *n ontinuare, $oa$e
la iveal eva #e$tul #e iu#at are0i apt omplet atenia. :n 'ragment mi #e metal era "ine
prin$ *ntre #oi on#utori *n 'orm #e "ar are, *n mo# normal, ar 'i 'ormat o legtur. L$%n# la
o parte #itia, Luke ale$e un in$trument mai mare.
> 6!ei, miul meu prieten, murmur el, ai eva al #raului #e "ine *nepenit aii.
/n timp e *mpingea &i trgea, Luke ** *ntre" pe =PO<
> -i 'o$t pe un argou galati $au(?
1etalul e# u un tro$net puterni &i reulul *l ##u #e0a "er"eleaul pe Luke.
Ri#i%n#u0$e *n piioare, *nepu $ *n.ure, apoi *mpietri. )ara$a 'rontal a ro"otului *nepu $ $e
lumine,e, proiet%n# o imagine tri#imen$ional, mai mi #e trei,ei #e entimetri, #ar 'oarte
lar. Portretul are apru$e *n interiorul aelui u" era at%t #e *n%nttor, *n%t a"ia #up %teva
$eun#e Luke *&i ##u $eama nu mai putea re$pira 7 pentru uita$e $0o 'a.
/n iu#a unui ontra$t "un, imaginea o$ila, #e par *nregi$trarea ar 'i 'o$t 'ut &i
memorat *n gra". Luke privea int la ulorile $tranii are $e proietau *n atmo$'era pro,ai a
gara.ului &i *nepu $0&i 'ormule,e o *ntre"are. Dar nu reu&i $0o #u la "un $'%r&it. Au,ele #in
imagine $e mi&ar &i 'ata vor"i( $au mai #egra" pru vor"e&te. Luke &tia $onorul
*nregi$trrii era generat un#eva, *n tor$ul ro"u$t al lui R9.
> O"i02an Ceno"i, implor voea rgu&it, a.ut0m@ 6&ti ultima mea $peran@
Ni&te para,ii #i,olvar imaginea %teva lipe, apoi aea$ta $e realtui &i voea repet<
> O"i02an Ceno"i, e&ti ultima mea $peran@
Bolograma ontinu u o !%r%ial iritant. Luke $ttu a"$olut nemi&at un moment,
anali,%n# eea e ve#ea, apoi lipi &i $e a#re$ lui R90D9<
> )e0i a$ta, R9?
1og%l#eaa #e ro"ot $e mi& u&or, portretul u"i mi&%n#u0$e o#at u el &i $oa$e un
piuit e a#uea pe #eparte a un r$pun$ timi#.
=PO prea la 'el #e ne#umerit a &i Luke.
> )e0i aia? *ntre" el $ever, in#i%n# portretul vor"itor, apoi pe Luke. Hi $0a pu$ o
*ntre"are. )e &i ine e aia &i um o pro#ui( &i #e e?
R9 emi$e o piuitur #e $urpri,, #e par tomai o"$erva$e &i el !olograma. -poi urm un
&ir #e piuituri in'ormative.
=PO a$ult u atenie, *ner $ $e *nrunte, nu putu, apoi $e $tr#ui $0&i exprime
propria on'u,ie prin tonul voii.
> Su$ine nu e nimi, #omnule. Doar o #e'eiune( O in'ormaie mai ve!e. O
*ntregi$trare are ar 'i tre"uit &tear$, #ar $0a omi$. 5n$i$t $ nu0i aor#m nii o atenie.
-ea$ta ar 'i 'o$t a &i um i0ar 'i $pu$ lui Luke $ ignore un ui" #e mine #e are $0ar 'i
putut *mpie#ia merg%n# prin #e&ert.
> )ine e$te ea? vru $ &tie t%nrul, privin# 'a$inat !olograma. 6 'rumoa$.
> Pur &i $implu nu &tiu ine e$te, mrturi$i u $ineritate =PO. Poate a 'o$t un pa$ager
*n timpul ultimei noa$tre ltorii. Din %te *mi a#u aminte, era o per$oan #e$tul #e important.
-$ta ar putea avea legtura u 'aptul nava &i pitanul no$tru erau ata&ai la(
Luke $avura 'elul *n are "u,ele $en,uale 'ormulau &i re'ormulau rugmintea ei, a&a 0l
*ntrerup$e pe =PO.
> 1ai e eva pe *nregi$trarea a$ta? Sun #e par0ar 'i inomplet.
Luke $e ri#i *n piioare &i $e apropie #e R9.
Ro"otul $e ##u *napoi &i emi$e ni&te 'luierturi at%t #e $periate *n%t Luke &ovi &i $e
a"inu $0i ating omen,ile interne.
=PO era &oat.
> Poart0te 'rumo$, R9, *l #o.eni el a$pru *n ele #in urm. O $ ne "agi *n "ulu.
Se &i v,u, *mpreun u R9, ali'iai a neooperani &i expe#iai a ni&te olete po&tale
*napoi la .awa, vi,iune e0i 'u $u'iient pentru a0l 'ae $ imite un tremur *n'iorat.
> Nu0i nii o pro"lem. 6l e $tp%nul no$tru aum, art el $pre Luke. Poi $ ai
*nre#ere *n el. Simt ne #ore&te numai "inele.
R9 pru e,it, ne$igur. -poi 'luier &i piui tre prietenul $u un me$a. lung &i
omplex.
> 6i? $e "g Luke ner"#tor.
=PO 'u o pau, *nainte $ r$pun#.
> Spune e$te proprietatea unui anume O"i02an Ceno"i, louitor al ae$tei planete. De
'apt, !iar al ae$tei regiuni. ;ragmentul #e me$a. pe are l0am a$ultat 'ae parte #intr0o
omuniare privat a#re$at ae$tei per$oane.
=PO ltin *net #in ap.
> Vor"in# $iner, #omnule, nu &tiu la e $e re'er. :ltimul no$tru $tp%n a 'o$t pitanul
)olton. Nu am au,it niio#at vor"in#u0$e #e ae$t O"i02an Ceno"i. Dar prin %te am treut noi,
ontinu el $u,%n#u0$e, tare mi0e team iruitele $ale logie $0au #ereglat puin. :neori $e
omport *n mo# v#it $traniu.
Di *n timp e Luke $e g%n#ea la toate ae$tea, =PO pro'it #e $ituaie pentru a0i aruna lui
R9 o privire 'urioa$.
> O"i02an Ceno"i, ro$ti Luke, g%n#itor.
)!ipul lui $e lumin #intr0o #at.
> -u,i( 1 *ntre" #a nu $e re'er umva la "tr%nul Aen Ceno"i.
> 1 iertai, #omnule, $e "%l"%i =PO, uimit pe$te m$ur, #ar unoa&tei *ntr0a#evr o
per$oan u ae$t nume?
> Nu tomai, a#mi$e el u o voe mai potolit. Nu uno$ pe nimeni are $ $e numea$
O"i02an, #ar "tr%nul Aen trie&te un#eva #inolo #e marginea 1rii Dunei #e Ve$t. Pe0aii e$te
v,ut a o per$oan iu#at 7 un pu$tni. :n!iul Owen &i %iva ali 'ermieri $pun e vr.itor.
Din %n# *n %n# ne # t%roale a $ 'a tro u noi. 8otu&i, nu0mi aminte$ $ 'i $tat #e vor"
u el, vreo#at. De o"iei, un!iul *l gone&te.
Se opri &i privi #in nou $pre ro"otul el mi.
> Dar n0am au,it vreo#at a "tr%nul Aen $ ai" vreun ro"ot. )el puin niiunul #e are
$ 'i au,it vor"in#u0$e.
Privirea lui Luke 'u atra$ ire,i$ti"il #e !ologram.
> 1 *ntre" ine0o 'i. 8re"uie $ 'ie o per$oan important, mai ale$ #a eea e tomai
mi0ai $pu$ e$te a#evrat, =PO. Vor"e&te &i arat #e par0ar 'i *n periol. Poate me$a.ul e$te
*ntr0a#evr important. -r tre"ui $ a$ultm &i ontinuarea lui.
/ner #in nou $ ating omen,ile interne ale lui R9, #ar ro"otul piui $urt &i $e retra$e
u pa&i mruni.
> Spune un releu e$te *nepenit u o ti. e0i $urtiruitea, omponentele memoriei
on&tiente, tra#u$e =PO. Gie , #a i0ai $oate ti.a, ar putea $ 'ie *n $tare $ repete *ntregul
me$a., *n!eie =PO.
)um Luke ontinua $ privea$ netul"urat portretul, =PO a#ug mai tare<
> Domnule@
Luke tre$ri.
> )e?( -( #a.
Se g%n#i la propunere. -poi $e apropie #e el &i privi *n $patele apaului #e$!i$. De #ata
aea$ta R90D9 nu $e retra$e.
> )re# 0l v#. Anuie$ e&ti prea mi a $ 'ugi #e mine #a *i $ot a$ta. 1 *ntre"
#e e0ar 'i trimi$ ineva un me$a. "tr%nului Aen.
-leg%n# unealta potrivit, penetra p%n la iruitele expu$e &i extra$e ti.a #e "loa..
Primul re,ultat nota"il al ae$tei aiuni 'u #i$pariia portretului.
Luke $e ##u *napoi.
> Gata.
:rma o pau, inomo# pe timpul reia !olograma nu pru vrea $ revin.
> :n#e a #i$prut? *ntre" Luke *n ele #in urm. -#u0o *napoi. Proietea,0mi *ntreg
me$a.ul, R9.
Din partea ro"otului veni un piuit inoent. =PO tra#u$e $t%n.enit &i nervo$<
> - $pu$ 3)are me$a.?4
-n#roi#ul $e *ntoar$e pe .umtate 'urio$ tre prietenul $u.
> )are me$a.? Dtii 'oarte "ine are@ -ela #in are tomai ne0ai proietat un 'ragment.
)el pe are *l ari u tine *n p%na ta realitrant &i m%nat #e rugin, tom"eron *np%nat
e e&ti@
R9 $e a&e, &i "%,%i *neti&or, pentru $ine.
> /mi pare ru, #omnule, $pu$e rar =PO, #ar # $emne #e o"o$eal la nivelul mo#ulului
#e o"e#ien raional. Poate , #a(
/l *ntrerup$e o voe e venea #e pe un uloar.
> Luke( Luke 7 !ai la ma$@
Luke e,it, apoi $e ri#i &i *ntoar$e $patele #i'iilului ro"otei.
> O. C., $trig el, vin ime#iat, mtu& Aeru.
/&i o"or* voea, &i0i $pu$e lui =PO<
> Ve,i e poi $ 'ai u el. 1 *ntor repe#e.
-run%n# proa$pt extra$a ti. #e "loa. pe ma$a #e luru, Luke pr$i *n gra" gara.ul.
De *n#at e omul ple, =PO $e npu$ti la partenerul $u mai $un#<
> -i 'i 'ut mai "ine #a i0ai 'i repro#u$ *ntreaga *nregi$trare, m%r%i el art%n# $uge$tiv
$pre o ma$ #e luru *nrat u pie$ele #emontate ale unor ro"oi. -lt'el, e$te *n $tare $ ia #in
nou #ltia pentru urat &i $ $e apue $ te $o"ea$. Di $0ar putea $ nu 'ie prea atent la e
taie, #e vreme e tot re#e *i a$un,i eva *n mo# #eli"erat.
R9 $oa$e un piuit pl%ngio$.
> Nu, $pu$e =PO, nu re# 0i plai #elo.
Nii al #oilea piuit nu reu&i $ *n#ulea$ tonul a$pru al voii ro"otului mai *nalt %n#
ae$ta *i r$pun$e<
> Nu, nii mie nu0mi plai.
5V.
Aeru, mtu&a lui Luke, turna *ntr0un ulior un li!i# al"$trui, #intr0un reipient $o$ #e la
g!ea. Din $patele ei, #in amera un#e $e $ervea ma$a, $e au,ea p%n la "utrie ,um,etul
ne*ntrerupt al unei onver$aii.
O't u tri$tee. Di$uiile #in timpul me$ei #intre $oul ei &i Luke #eveni$er #in e *n e
mai aprige, i nea$t%mprul t%nrului *l *mpingea pe u totul alte i #e%t ea a ultivrii
pm%ntului. )i pentru are Owen, un om are $e aga$e u *np%nare #e $oi, a nimeni
altineva nu avea nii un 'el #e *nelegere.
Dup e pu$e reipientul *n 'rigi#er, a&e, uliorul pe o tav &i $e gr"i u ea *n
$u'ragerie. Aeru nu era o 'emeie $lipitoare, #ar *nelegea in$tintiv importana po,iiei pe are o
#einea *n go$po#rie. ;unia ei era a$emntoare u ea a "arelor atali,atoare #intr0un reator
nulear. -t%ta vreme %t era #e 'a, Owen &i Luke ontinuau $ #ega.e mult l#ur, #ar #a
lip$ea #e l%ng ei mai mult vreme, "uuum@
Di$po,itivele #e on#en$are *norporate *n 'ieare 'ar'urie menineau m%narea 'ier"inte
pe ma$. 5ntr gr"it. )ei #oi *&i o"or%r ime#iat gla$urile *nep%n# $ vor"ea$ pe un ton
ivili,at &i treur la alt $u"iet. Aeru $e 'u nu o"$erv $!im"area.
> S0ar putea a R9 $ 'i 'o$t 'urat, un!iule Owen, $punea Luke, #e par tot #e$pre a$ta
vor"i$er p%n atuni.
:n!iul $u $e $ervi #in uliorul #e lapte &i, u gura plin, mormi un r$pun$.
> +awa au ten#ina $ ia tot e le ie$e *n ale &i nu e$te legal, #ar, Luke, $ nu uii #e
'apt, le e$te 'ri &i #e um"ra lor. )a $ reurg la un 'urt at%t #e 'i&, ar 'i tre"uit $ ia *n
on$i#erare on$einele 'aptei lor< aelea #e a 'i urmrii &i pe#ep$ii. 8eoreti, minile lor nu
$unt apa"ile #e a&a eva. )e te 'ae $ re,i ro"otul a 'o$t 'urat?
> /n primul r%n#, pentru 'unionea, extraor#inar #e "ine pentru un re"ut. -
proietat o *nregi$trare $u" 'orm #e !ologram *n timp e0l urm(
Luke *nera $0&i a$un# groa,a e0l uprin$e, reali,%n# ga'a pe are era %t pe e $0o
'a. De aeea, ontinu gr"it<
> Dar a$ta n0are nii un 'el #e importan. 1otivul pentru are re# ar 'i putut $0l
'ure e$te aela , #up um $u$ine el, $e a'la *n proprietatea unui anume O"i02an Ceno"i.
Poate eva #in m%nare $au #in lapte *l 'u pe un!iul lui Luke $ rm%n u 'lile
*nle&tate. S0ar 'i putut tot at%t #e "ine *n$ a aea$ta $ 'ie o expre$ie #e #e,gu$t, o mani'e$tare
a opiniei $ale 'a #e ael per$ona. iu#at. /n orie a,, *&i v,u #e m%nat 'r $ ri#ie o!ii la
nepotul $u.
Luke $e pre'u nu o"$erv expre$ia #e repul$ie #e pe !ipul lui Owen
> -m re,ut, urm el u !otr%re, $0ar putea re'eri la "tr%nul Aen. Prenumele e$te
#i'erit, #ar numele, i#enti.
V,%n# un!iul $u ontinua u $tr&niie $ rm%n tut, *l *ntre" #iret<
> 8u &tii #e$pre ine vor"e&te, un!iule Owen?
/n mo# $urprin,tor, un!iul $u $e art mai #egra" $t%n.enit #e%t 'urio$.
> Nu &tiu nimi, mormi el u na$ul *n 'ar'urie. Nu e #e%t un nume #in alte vremuri,
mai a#ug el 'oin#u0$e nervo$ *n $aun. :n nume are nu poate $ a#u #e%t nea,uri.
Luke re'u, $ ia $eama #e averti$mentul impliit &i 'or<
> -tuni, e$te vor"a #e vreo ru# #e0a lui Aen? Nu &tiam are ru#e.
> 8u $ te ii #eoparte #e vr.itorul la "tr%n, m0au,i? explo# un!iul $u, *nlouin#
ne*n#em%nati raiunea u o ameninare.
> Owen(, interveni "l%n# mtu&a Aeru, #ar 'ermierul i0o rete, a$pru.
> )e $pun eu aum e$te 'oarte important, Aeru, *&i *n#rept atenia #in nou $pre nepot.
Hi0am mai vor"it #e$pre Ceno"i. 6 un "tr%n ne"un, periulo$ &i ru0intenionat &i el mai "ine e
$0l oole&ti.
Privirea rugtoare a lui Aeru reu&i $0l mai lini&tea$.
> Ro"otul aela nu are nimi #e0a 'ae u el. N0ar putea avea, "ol"oro$i el mai mult
pentru $ine. /nregi$trare, !m@ 6i "ine, m%ine $ iei ro"otul u tine *n -n!or!ea# &i $0i &tergi
memoria.
Owen $e aple, pu'nin#, pe$te m%narea *n neterminat #in 'ar'urie. Prea !otr%t<
> Di a&a o $ terminm &i u pro$tiile a$tea@ Nu0mi pa$ e re#e ma&ina #e$pre loul #e
un#e vine. -m pltit0o u "ani grei, &i aum ne aparine.
> Dar $ pre$upunem totu&i ar aparine altuiva, in$i$t Luke. )e0ar 'i #a ae$t O"i0
2an ar veni $0l aute?
Pe !ipul "r,#at al lui Owen apru o expre$ie iu#at, un ame$te #e #urere &i $ara$m< o
amintire 'ugar.
> Nu va veni. Nu re# omul aela mai e *n via,. - murit am pe vremea %n# a murit
&i tatl tu, *n'ule #in m%narea 'ier"inte. -um !ai $ nu mai vor"im #e$pre a$ta.
> -tuni aea$t per$oan a exi$tat u a#evrat, murmur Luke, privin# *n gol, *n
'ar'urie. -#aug *neti&or< L0a uno$ut pe tatl meu?
> -m ,i$ $ nu mai vor"im #e$pre a$ta@ ip Owen. Singura ta *n#atorire *n eea e
prive&te ro"oii e$te $0i pregte&ti pentru trea"a #e m%ine. Nu uita, ultimele noa$tre eonomii au
intrat *n ae&ti #oi ro"oi. Nii nu i0a& 'i umprat #a n0am 'i 'o$t at%t #e aproape #e vremea
$eeri&ului.
/l atenion pe Luke u o lingur.
> 1%ine #iminea vreau $0i pui la trea" la irigatoarele #in$pre $u#.
> Dtii, un!iule, $pu$e ree Luke, am impre$ia ae&ti ro"oi $e vor #e$ura 'oarte
"ine. De 'apt, eu(, e,it, arun%n#u0i un!iului, pe 'uri&, o privire lootitoare. 1 g%n#eam la
*nelegerea noa$tr( m0am legat $ mai $tau *n un $e,on(
:n!iul $u nu reaion, a&a Luke $e repe,i *nainte #e a0i e#a nervii.
> Da ae&ti ro"oi o $ot $inguri la apt, vreau $0mi *nainte, ererea pentru a intra la
-a#emie, anul viitor.
Owen $e *nrunt, &i, m%n%n#, *ner $0&i a$un# nemulumirea.
> -#i, vrei $ $pui o $0i *nainte,i ererea la anul( #up $eeri&.
> -um ai #e$tul #e muli ro"oi &i toi 'unionea, "ine. Or $ te in.
> Ro"oi, #a, #ar ei nu pot *nloui un om, Luke. Dtii a$ta. La $eeri& am nevoie #e tine
mai mult a ori%n#. Nu e vor"a #e%t #e *n un $e,on *n a'ar #e $ta.
-um, earta *neta$e &i 'uria i $e potoli$e, Owen *&i o"or* privirea.
Luke $e .ua tut u m%narea, 'r $ $e ating #e ea.
> -$ult, *i $pu$e un!iul, pentru prima oar avem &i noi oa,ia $ ne *m"ogim u0
a#evrat. Vom avea #e$tui "ani a $ anga.m m%n #e luru $uplimentar #ata viitoare. Nu
ro"oi( oameni. -tuni ai $ te poi #ue la -a#emie, $e '%$t%i, ut%n#u0&i uvintele,
neo"i&nuit $ $e roage. -m nevoie #e tine aii, Luke. /nelegi, nu0i a&a?
> Dar e vor"a #e *n un an, un!iule, repli Luke po$omorit. /n un an.
De %te ori nu mai au,i$e el vor"ele a$tea? De %te ori nu repeta$er i#enti aea$t
#i$uie a $ a.ung la aela&i re,ultat?
)onving%n#u0$e *n o #at Luke a.un$e$e la un mo# propriu #e g%n#ire, Owen ri#i
#in umeri *n $emn #e nep$are 'a #e o"ieia nepotului $u.
> Nii n0o $0i #ai $eama um tree timpul.
Luke $e $ul "ru$ #e la ma$, *mping%n#u0&i la o parte 'ar'uria u m%nare.
> -&a ai $pu$ &i anul treut, %n# a pleat Aigg$. Se *ntoar$e &i ie&i repe#e #in *npere.
> Luke, un#e te #ui? $trig *ngri.orat mtu&0$a *n urma lui.
R$pun$ul lui Luke veni mo!or%t &i amar.
> Se pare niieri.
-poi a#ug #in on$i#i$raie pentru $en$i"ilitatea ei<
> S0ar impune $ termin #e urat ro"oii ia #a m%ine tre"uie $ 'ie gata #e luru.
Dup plearea lui Luke, *n $u'ragerie $e a&ternu terea. Soul &i $oia m%nau meani.
P%n la urm, mtu&a Aeru $e opri, *&i ri#i privirea &i pu$e #egetul pe ran<
> Owen, nu poi $0l ii toat viaa aii. 1are parte #intre prietenii lui au pleat, aeia u
are a re$ut. -a#emia *n$eamn at%t #e mult pentru el.
> O $0i #au voie la anul, *i repli el nep$tor, *i promit. O $ avem "ani( $au poate
anul urmtor.
> Owen, Luke nu e$te 'ermier, ontinu ea #%r,. Di ori%t te0ai muni tu u el, nu va 'i
niio#at, ltin *net #in ap. Seamn prea mult u tatl lui.
> Pentru *nt%ia oar, Owen Lar$ rma$e g%n#itor &i *ngri.orat tot re$tul $erii &i, pe %n#
privea uloarul pe are ie&i$e Luke, murmur<
> De0a$ta mi0e team.
Luke o lua$e *n $u$, $pre #une. De pe mormanul #e ni$ip privea ele #ou apu$uri #e
$oareE $orii gemeni ai lui 8atooine $e u'un#au *net, mai *nt%i unul, apoi ellalt, un#eva, *n
#eprtare, #inolo #e lanul #e #une. /n lumina #i'u,, ni$ipurile ptau nuane #e auriu, ro&u0
a'eniu &i ro&u0portoaliu *nvpiat, *nainte a noaptea are $e apropia $ a&tearn, *n o #at,
ptura $omnului pe$te ulorile $trluitoare. )ur%n#, &i pentru prima oar, aele ni$ipuri aveau $
#ea na&tere unor roa#e 'olo$itoare. Hinutul p%n atuni $terp avea $ tria$ o explo,ie #e ver#e.
-ea$t antiipare mental ar 'i tre"uit $0l *n'ioare pe Luke. -r 'i tre"uit $ 'ie tot at%t #e
ople&it #e emoii pe %t era un!iul lui, %n# vor"ea #e$pre apropiata reolt. Dar t%nrul nu
$imea nimi alteva #e%t un gol imen$, #e nep$are. Nii mar per$petiva va avea, pentru
prima oar *n viaa lui, o mulime #e "ani, nu0l impre$iona. )e0ar 'i putut 'ae u "anii *n
-n!or!ea#( $au oriun#e *n alt parte pe 8atooine?
O parte #in el, una *n$emnat, #evenea pe ,i e tree tot mai temtoare $ nu rm%n
umva ne*mplinit. -e$t $entiment nu era neo"i&nuit pentru tinerii #e v%r$ta lui, #ar, #in motive
pe are Luke nu le *nelegea, pe el *l r$olea u mult mai mult putere #e%t pe oriare altul
#intre prietenii $i.
)um 'rigul nopii $e 'uri&a pe$te ni$ipuri uprin,%n#u0i piioarele, Luke *&i $utur
pul"erea #e pra' #e pe pantaloni &i o"or* *n gara.. Poate lur%n# la ro"oi, *&i va uita puin #e
iu#a e0i mina $u'letul. -run%n# o privire *n .ur *mpre.urul amerei, nu o"$erv nii o
mi&are. Nu $e ve#ea niiunul #in noii ro"oi. Puin *nruntat, Luke $oa$e #in entur un aparat
mi #e teleoman# &i ap$ %teva "utoane prote.ate #e pla$ti.
-paratul emi$e un ,"%rn%it pe ton .o$. Semnalul #e apel *l $oa$e la iveal pe ro"otul mai
*nalt, =PO, e $ri #in $patele avionetei, u un ipt #e $urpri,.
Luke o porni tre el, art%n#u0&i pe 'a ne#umerirea.
> Pentru e te0a$un,i aolo?
Ro"otul veni $pre el, #i$perat, *mpie#i%n#u0$e #e "otul aparatului, pe %n# $e $tr#uia $0
l oolea$. Luke $e mira #e e, *n iu#a apelului, R90D9 nu $e arta #e niieri.
1otivul a"$enei lui 7 $au eva legat #e aea$ta 7 *l a'l #e la )0=PO 'r a el $ mai
apue $ i0l ear, i an#roitul *nepu$e #e.a $ turuie<
> Nu e vina mea, implora el *nne"unit. V rog, nu m $oatei #in 'uniune@ 50am $pu$
$ nu plee, #ar el a 'ut0o. Pro"a"il e #e'et. )eva i0a #ereglat omplet iruitele logie. 8ot
"ol"oro$ea eva #e$pre o anume mi$iune, #omnule. N0am v,ut p%n aum un ro"ot gran#oman.
-$t'el #e lururi nii n0ar tre"ui $ exi$te *n teoria ognitiv a ro"oilor #e un tip at%t #e $implu a
el al lui R90D9, &i(
> Vrei $ $pui?( *nepu Luke, #ar rma$e u gura $at.
> Da, #omnule( a pleat.
> Di %n# te g%n#e&ti eu *n$umi i0am #e"loat releul la, "om"ni Luke a pentru $ine.
-vea #e.a *n 'aa o!ilor minii 'igura un!iului $u. :ltimele lor eonomii $e a'lau *n
ae&ti #oi ro"oi, $pu$e$e el.
Se repe,i a'ar #in gara., *n utarea unor argumente #ealt'el inexi$tente, are $0i explie
#e e o lua$e ra,na R90D9. =PO *l urm *n#eaproape.
De pe o mi olin are altuia puntul el mai *nalt #in apropierea louinei lor, lui
Luke i $e o'eri panorama #e&ertului *non.urtor. /&i $oa$e preio$ul "inolu &i explor #e&ertul
p%n $pre ori,ontul e $e *ntunea v,%n# u o!ii, *n utarea unui o"iet mi, metali, u trei
piioare &i ie&it #in minile lui #e ma&in.
=PO *&i roi #in greu #rum prin ni$ip a $ i $e alture lui Luke.
> -e$t R90D9 n0a 'ut niio#at alteva #e%t $ ne provoae nea,uri, $e vit )0
=PO. Ro"oii a$tromeanii #evin tot mai ionola&tiE uneori nii eu nu0i mai pot *nelege.
/ntr0un t%r,iu, Luke *&i *n#eprt "inolul #e la o!i &i oment $e<
> Nu $e ve#e niieri.
Lovi 'urio$ u piiorul *n pm%nt.
> La nai"a@ )um #e0am putut 'i at%t #e pro$t? )um #e l0am l$at $ m #u #e na$ u
releul la?@ :n!iul Owen o $ m omoare.
> 5ertai0m, #omnule, *n#r,ni =PO plin #e $peran, i 'iguri #e .awa *i #nuiau *n
minte, #ar n0am putea $ pornim *n utarea lui?
Luke $e *ntoar$e. Stu#ie u atenie per#eaua #e *ntuneri e avan$a *n$pre ei.
> Nu noaptea. 6$te prea periulo$, u toi t%l!arii are mi&un pe0aii. Nu m
*ngri.orea, at%t .awa, %t oamenii ni$ipurilor( nu, nu pe0ntuneri. Va tre"ui $ a&teptm p%n
m%ine #iminea, a $ pornim pe urmele lui.
De .o$, #in$pre a$, $e au,i un $trigt.
> Luke@ -i terminat #e urat ro"oii? -m $ omut generatorul pentru energie pe timp
#e noapte.
> ;oarte "ine@ r$pun$e Luke oolin# *ntre"area. )o"or *n %teva lipe, un!iule Owen@
Se *ntoar$e, arun%n# o ultim privire ori,ontului, e #i$pru$e *n *ntuneri.
> 1am, am *nurat0o@ "o#ogni el. Ro"oelul la mi m 'ae $ #au #e "ulu.
> O, #ar e 'oarte prieput la a&a eva #omnule, on'irm =PO u o ve$elie pre'ut.
Luke *i arun o privire ar &i o"or%r *mpreun *n gara..
> Luke@ Luke@
;re%n#u0&i o!ii %rpii #e $omn, Owen privea #intr0o parte *n alta, #e,morin#u0&i g%tul.
> Pe un#e o 'i tr%n#vin# "iatul $ta? $e *ntre" el u gla$ tare, i nu primea nii un
r$pun$.
Nu $e au,ea nii o mi&are *n a$. Di uta$e #e.a pe0a'ar.
> Luke@ $trig el.
Luke, luke, luke(*i r$pun$e impertinent eoul, #in pereii louinei. Se *ntoar$e $uprat
&i intr u pa&i mari *n "utrie, un#e Aeru pregtea miul #e.un.
> L0ai v,ut pe Luke *n #imineaa a$ta? *ntre" el %t putu #e "l%n#.
6a *i arun o privire rapi#, apoi *&i v,u #e gtit.
> Da. - $pu$ are eva #e 'ut *nainte #e a porni $pre rea$ta #e $u#, a&a a pleat
#i$0#e0#iminea.
> /nainte #e miul #e.un?
Owen $e *nrunt *ngri.orat.
> Nu0i $t *n o"iei. 50a luat &i pe ei #oi ro"oi u el?
> )re# #a. Sunt $igur unul, el puin, era u el.
> -tuni( uget el, nemulumit #ar 'r $ ai" vreun motiv o"ietiv #e a0&i ie&i #in
%%ni, ar 'ae "ine $ termine #e reparat irigatoarele #e la $u# p%n la pr%n,, alt'el o $0i art
eu lui.
Din ap$ula #e $upravieuire pe .umtate *ngropat *n ni$ip, are altuia oloana
verte"ral a unei #une puin mai *nalt #e%t veinele ei, $e ivi un ap prote.at #e o a$ u&oar
#e metal al". Voea tr#a e'iien, #ar &i o"o$eal.
> Nimi, &opti el amara,ilor $i. Nii un 'el #e *nregi$trri. Nii urm #e via.
)ap$ula era pu$tie. La au,ul ae$tei ve&ti, puterniele arme automate $e l$ar *n .o$. :nul
#intre "r"aii *n armur $e *ntoar$e &i $trig tre un o'ier are $e a'la eva mai *nolo.
> /n mo# $igur, #omnule, aea$ta e$te ap$ula are a pr$it nava re"el, #ar nu are pe
nimeni la "or#.
> Di totu&i, a rma$ intat *n urma ateri,rii, *&i ,i$e o'ierul. -$ta nu $e putea *nt%mpla
#e%t #a a 'unionat pilotul automat. Dar #a a 'o$t *ntr0a#evr vor"a #e o #e'eiune, atuni
omen,ile nu aveau um $ $e ative,e.
)eva nu era *n regul.
> 5at #e e nu e nimeni la "or# &i nu $e a'l nii urm #e via, #omnule, $e au,i o voe.
O'ierul $e r$ui &i 'u %iva pa&i p%n la loul un#e, un alt $ol#at *ngenun!ea *n ni$ip.
-e$ta *i *ntin$e un o"iet e $trluea *n lumina $oarelui.
> :n 'ragment #intr0o ara$ #e ro"ot, o"$erv o'ierul #up e privi *n treat "uia
#e metal.
Superiorul &i $u"or#onatul $!im"ar o privire plin #e $emni'iaie. -poi o!ii lor $e
*ntoar$er $imultan $pre *naltele po#i&uri #in$pre nor#.
O ea #en$ #in ni$ip 'in &i pietri& $e *nla *n $patele $pi#erului pe m$ur e ae$ta
alunea #e0a lungul ne$'%r&itelor *ntin#eri vlurite #e pe 8atooine. Repul$orii antigravitaionali
,"%rn%iau. Din %n# *n %n#, ve!iulul $e potinea u&or #e o ri#itur mai mi $au mai mare,
apoi, e!ili"rat #e pilot, *&i ontinua #rumul lin pe terenul apriio$.
Luke $e l$ pe $pate *n $aun, $avur%n# momentele neo"i&nuite #e relaxare, *n timp e
=PO on#uea u *n#em%nare puterniul ve!iul #e $ol, oolin# #unele &i pintenii #e $t%n.
> Pilote,i #e$tul #e "ine $pi#erul pentru un ro"ot, o"$erv el pe un ton #e a#miraie.
> 1ulume$, #omnule, repli =PO mgulit, 'r $0&i ia vreo lip o!ii #e la pei$a.ul
#in 'aa $a. Nu l0am minit pe un!iul vo$tru %n# am $u$inut ver$atilitatea e$te un alt nume
#e0al meu. De 'apt, #e %teva ori mi $0a erut $ exeut ativiti neo"i&nuite *n *mpre.urri are i0
ar 'i *ngro,it pe proietanii mei.
)eva "%,%i *n $patele lor, o #at, apoi *n o #at.
Luke $e *nrunt &i ri#i apota $pi#erului. Dup e tre"lui %teva lipe la motor,
"%,%itul *net.
> )um e aum? $trig el $pre =PO.
-e$ta *i 'u $emn regla.ul era $ati$'tor. Luke $e *ntoar$e, intr *n a"in &i o"or*
apota. Pe %n# *&i *n#repta #in nou atenia a$upra #e&ertului u$at #in 'aa lor, "iatul *&i ##u pe
$pate prul ,ut pe o!i &i rv&it #e v%nt.
> Se ,ie "tr%nul Aen Ceno"i trie&te un#eva, *n ,ona a$ta. )!iar #a nimeni nu &tie
u prei,ie un#e, nu pot $ *neleg um ae$t R90D9 ar 'i putut $ a.ung p%n aii, at%t #e repe#e.
Prea a"tut.
> )re# l0am pier#ut un#eva, *n $pate, printre #une. -r putea 'i oriun#e pe0aii. Di
un!iul Owen tre"uie $ 'ie #e.a *ngri.orat nu m0am *ntor$ *n #e la rea$ta #e $u#.
=PO $e g%n#i o lip, apoi *n#r,ni<
> V0ar 'i #e vreun 'olo$ #a i0ai $pune a 'o$t vina mea?
)!ipul lui Luke $e *n$enin la au,ul ae$tei $uge$tii.
> De$igur( -um are #e #ou ori mai mult nevoie #e tine. Pro"a"il te va #e,ativa
numai pentru o ,i $au #ou $au *i va &terge parial memoria.
S 'ie #e,ativat? S0i 'ie &tear$ memoria? =PO a#ug gr"it<
> Da $tau mai "ine $ m g%n#e$, #omnule, R90D9 n0ar 'i pleat #e0aa$, #a nu i0
ai 'i #e"loat releul.
/n ael moment *n$, Luke era preoupat #e eva mai important #e%t a$umarea
re$pon$a"ilitii pentru #i$pariia miului ro"ot.
> -&teapt o lip, *l $'tui pe =PO privin# int la ta"loul #e "or#. -m prin$ eva pe
eranul ra#arului. Nu pot $0i #i$ting 'orma #e la #i$tana a$ta, #ar .u#e%n# #up mrime, ar
putea 'i !oinarul no$tru. D0i "taie.
Spi#erul %&ni *nainte, #e *n#at e =PO ap$ pe aeleratorE pa$agerii lui nu &tiau *n$
*n tot ae$t timp ali o!i *i urmreau, la r%n#ul lor.
O!ii aeia nu erau organii, #ar nii pe #e0a *ntregul arti'iiali. Nimeni nu putea $pune u
$iguran, pentru nimeni nu 'u$e vreo#at un $tu#iu amnunit a$upra t%l!arilor tu$ken,
uno$ui 'ermierilor #e la 'rontier $u" #enumirea #e oameni ai ni$ipurilor.
Populaia tu$ken nu *ng#ui$e un $tu#iu amnunitE *i #e$ura.a$e pe o"$ervatorii
poteniali prin meto#e %t $e poate #e e'iiente, av%n# *n ve#ere lip$a lor #e ivili,aie. )%iva
xenologi au re,ut oamenii ni$ipurilor $unt *nru#ii u .awa. -lii, mult mai puin numero&i, au
emi$ ipote,a .awa erau #e 'apt o ramur evoluat a populaiei tu$ken, #ar aea$t teorie a 'o$t
privit u ne*nre#ere #e ma.oritatea oamenilor #e &tiin $erio&i.
-m"ele ra$e purtau ve&minte $tr%n$e pe orp, pentru a0i prote.a #e #u"la ra#iaie $olar #e
pe 8atooine, #ar u a$ta *nepea &i $e $'%r&ea li$ta puntelor lor omune. Oamenii ni$ipurilor nu
purtau pelerine grele #e $to', i $e *n'&urau u '%&ii intermina"ile #e "an#a.e &i re$turi #e p%n,,
art%n# a$emeni mumiilor.
:n .awa $e temea #e orie, un t%l!ar tu$ken #e mai nimi. Oamenii ni$ipurilor erau mai
puternii &i mult mai agre$ivi. Din 'eriire pentru oloni&tii umani #e pe 8atooine, ae&tia nu erau
'oarte numero&i &i ale$e$er ele mai pu$tii regiuni ale planetei pentru a0&i #ue exi$tena noma#.
)ontatul #intre oameni &i tu$ken $e pro#uea, *n on$ein rar, &i era #i'iilE ae&tia #in urm
omorau mai mult #e o m%n #e oameni pe an. De vreme e &i populaia ivili,at *&i lua$e tri"utul
#e tu$keni, nu *ntot#eauna motivat, $e $ta"ili$e un 'el #e armi$tiiu *ntre ele #ou 7 at%ta timp %t
niiuna #in ta"ere nu avea avan$ 'a #e ealalt.
:nul #intre ei #oi $imi $ituaia in$ta"il *l 'avori,ea, pe moment &i era %t pe e $
pro'ite #in plin #e eaE *&i *n#repta$e pu&a $pre $pi#er. Dar tovar&ul $u *i apu arma &i i0o l$
*n .o$, *nainte #e a #e$!i#e 'oul. -e$t ge$t #elan& o #i$put violent *ntre ei #oi. Di *n timp
e ei aveau un $!im" ,gomoto$ #e preri *ntr0o lim" altuit *n ea mai mare parte #in
on$oane, $pi#erul goni mai #eparte.
;ie #in priin ve!iulul nu $e mai ve#ea, 'ie pentru al #oilea tu$ken *l onvin$e$e
pe primul, ei #oi *netar #i$uia &i o"or%r anevoio$ ver$antul opu$ al ulmii *nalte. La
poalele ae$teia, ei #oi "ant!a *neput $ 'ornie &i $0&i mute greutatea #e pe un piior pe altul,
$imin# apropierea $tp%nilor lor. -m%n#oi aveau #imen$iunile unor #ino,auri mii, o!i
$trluitori &i "lan #ea$. S%$%ir ner"#tori atuni %n# ei #oi oameni ai ni$ipurilor 'ur l%ng
ei &i $e urar pe genun!ii lor pentru a a.unge *n &a.
Le ##ur pinteni &i animalele $e ri#iar. Depla$%n#u0$e *net, #ar u pa&i imen&i, ele
#ou ma$ive reaturi *nornorate o luar *n .o$ul r%pei ai#entate, m%nate #e nea$t%mpraii &i
#eopotriv, violenii lor $tp%ni.
> 6 !iar el, ,i$e Luke ,rin# miua 'orm tripoi#al. /n gla$ul lui $e $imea $uprare &i
$ati$'aie *n aela&i timp.
Spi#erul $e *nlin, lu%n# un vira. pe 'un#ul unui imen$ anion #e gre$ie. Luke *&i $oa$e
pu&a #in loa&ul ei, a'lat *n $patele $aunului &i &i0o arun pe umr.
> Opre&te *n 'aa lui, *l in$trui pe =PO.
> )u plere, #omnule.
De "un $eam, R90D9 *i o"$erva$e, #ar nu ##ea $emne 0ar vrea $ 'ugE orium, n0ar 'i
avut um #ep&i $pi#erul. Ro"otul $e opri$e pur &i $implu #e *n#at e le $imi$e apropierea &i
a&tept a$t'el p%n %n# ve!iulul 'u ael vira. elegant. =PO opri $urt *n 'aa lui, *nvluin#u0l
pe miul 'ugar *ntr0un nor #e ni$ip. Ggomotul motorului $e #ilua *ntr0un ,um,it %n# =PO *l
treu pe turaia #e parare. -poi $e au,i un ultim o'tat &i tur"ina $e opri omplet.
Dup e arun o privire preaut #e .ur *mpre.urul anionului, Luke, *n$oit #e =PO, $e
#epla$ prin pietri& p%n *n 'aa lui R90D9.
> :n#e nai"a te #ueai? *ntre" el a$pru.
Ro"otul emi$e un 'luierat $la" #e $u,e, #ar nu el realitrantul, 'u aela are *nepu #intr0
o #at $ turuie i =PO<
> Domnul Luke, aii pre,ent, e$te aum proprietarul tu *n #rept, R90D9. )um i0ai
permi$ $0o &tergi #e la el? -um te0a g$it, $ nu mai au,im pomene&ti numele aelui 3O"i0
2an Ceno"i4. Nu &tiu #e un#e l0ai $o$. Nii pe el 7 nii aea !ologram melo#ramati.
R90D9 *nepu $ piuie prote$t%n#, #ar =PO era prea in#ignat a $ aepte expliaii.
> Di nu0mi mai vor"i #e mi$iunea ta@ Pro$tii@ -i noro $tp%nul tu nu te 'ae 'r%me
pe lo !iar *n lipa a$ta.
> Nu0i vor"a #e0a&a eva, ,i$e Luke, ople&it #e $etea #e r,"unare a lui )0=PO. Bai#ei,
$e 'ae t%r,iu, ei #oi $ori $e *nlau rapi# pe er. 1ai $per $ ne *ntoarem *nainte a un!iul
Owen $0&i ia$ u a#evrat #in pepeni.
> 1 iertai intervin, $pu$e )0=PO, #orin# #up %te $e prea a tovar&ul $u $ nu
$ape a&a u&orE #ar re# ar tre"ui $0l #e,ativm pe miuul 'ugar p%n0l ve#em a.un$ la lo
$igur, *n gara..
> Nu. Nu va mai *nera $ 'ug.
Luke *l eret $ever pe R9, are piuia *net.
> Sper $0a *nvat minte. Nu mai e nevoie $(
Deo#at R9 $ri *n $u$ 7 &i nu 'u luru u&or, av%n# *n ve#ere $la"ele arateri$tii ale
meani$melor u aea$t 'unie, ampla$ate *n ele trei piioare groa$e ale $ale.
8rupul $u ilin#ri *nepu $ $e ,"at, r$uin#u0$e &i ontor$ion%n#u0$e pe %n# emitea
o $im'onie *nne"unit #e 'luierturi, &uierturi &i exlamaii eletronie.
Luke era o"o$it, nu alarmat.
> )e e$te? )e i $0a *nt%mplat aum?
/nepea $ va# um =PO *&i pier#ea puin %te puin r"#area. 6l *n$u&i $e $tura$e #e
aea$t ma&inrie aiurit.
;r *n#oial, R9 intra$e *nt%mpltor *n po$e$ia aelei !olograme, apoi o 'olo$i$e pentru a0
l onvinge $0i #e"lo!e,e mo#ulul re$tritiv.
Pro"a"il =PO a#opta atitu#inea potrivit. 8otu&i, o #at e Luke i0ar putea mo#i'ia
iruitele &i i0ar ura onexiunile logie, ar putea $oate #in el un ro"ot agriol per'et
utili,a"il.
Dar #a( a&a $tteau lururile, #e e an#roi#ul privea #e .ur *mpre.ur u at%ta nelini&te?
> O, Doamne( Domnul Luke, pretin#e #in$pre $u#0e$t $e apropie %teva reaturi #e
un tip neuno$ut.
Putea 'i 'oarte "ine o alt tentativ a lui R9 #e a le #i$trage atenia, #ar Luke nu putea
ri$a. /ntr0o lip, *&i o"or* pu&a #e pe umr &i0i ativ elula #e energie. )eret linia
ori,ontului *n #ireia in#iat &i nu v,u nimi. Dar oamenii ni$ipurilor $e priepeau #e minune
$ $e 'a invi,i"ili.
Dintr0o #at Luke reali, u a#evrat %t #e #eparte $e a'lau, e #i$tane imen$e
parur$e$e $pi#erul *n #imineaa aeea.
> N0am mai 'o$t niio#at p%n aii, *l in'orm pe =PO. /n ,on $l&luie$ vieti
*ngro,itor #e $tranii. Nu toate au 'o$t eretate. 6 mai "ine $ le trate,i pe toate a 'iin#
prime.#ioa$e p%n $ te !otr&ti *n vreun 'el. Aine*nele$, #a e vor"a #e eva %t $e poate #e
nou(
)urio,itatea *i ##u g!e$. /n orie a,, aea$ta era pro"a"il o alt &me!erie #e0a lui R9.
> Bai $ ne uitm, !otr* el.
Depla$%n#u0$e *nainte u pru#en &i in%n#u0&i pu&a *n po,iie #e tragere, *l on#u$e pe
)0=PO $pre rea$ta unei #une *nalte #in apropiere. -vu gri., *n aela&i timp, $ nu0l piar# #in
o!i pe R9.
O #at a.un&i pe ulme, $e l$ pe "r%ni &i, pun%n#u0&i #eoparte pu&a, *&i lu "inolul. /n
'aa o!ilor lor, $e *ntin#ea un alt anion, mrginit #e perei gal"eni0a'enii #e limanit pe are
v%ntul *i ero#a$e. Pl%m"%n#u0&i "inolul *neti&or pe #ea$upra anionului, ##u "ru$ pe$te #ou
reaturi( "ant!a( &i 'r lrei@
> -i $pu$ eva, #omnule? &uier )0=PO lupt%n#u0$e $0l a.ung #in urm.
Loomotorii lui nu erau proietai pentru un a$t'el #e uru& anevoio$.
> Sunt "ant!a( &opti Luke, pe$te umr, 'r $ $e g%n#ea$ *n emoia lipei , poate,
)0=PO nu reu&ea $ 'a #i'erena *ntre un "ant!a &i un pan#a.
Privi #in nou prin "inolu, 'oali,%n# u&or.
> ;ii atent( $unt oamenii ni$ipurilor u $iguran. /l v# pe unul #intre ei.
)eva *ntuneat *i "lo #intr0o #at ve#erea. Pre #e o lip, re,u $e mi&a$e un
"olovan *n 'aa lui. 5ritat, ##u #rumul la "inolu &i *ntin$e m%na a $ *n#eprte,e ael o"iet.
D#u #e eva a$emntor metalului &le'uit.
6ra un piior "an#a.at, #e #ou ori mai gro$ #e%t piiorul lui. :luit, *&i ri#i privirea(
mai $u$( &i mai $u$. Silueta ma$iv are privea *n .o$, u o!ii $%rrteietori nu era un .awa.
Par re$u$e aolo #in ni$ip.
=PO 'u $periat un pa$ *napoi &i p&i *n gol. Pe %n# giro$oapele0i $%neau *n $emn #e
prote$t, ro"otul *nalt $e ro$togoli #e0a "er"eleaul *n .o$ul olinei. /nlemnit, Luke au,ea
"u'niturile &i ,ngniturile tot mai $la"e pe are =PO le provoa, lovin#u0$e *n timpul #erii, pe
panta a"rupt.
Dup e momentul #e on'runtare lu $'%r&it, t%l!arul tu$ken $oa$e un muget *n'iortor
#e 'urie &i plere &i0&i *n#rept *n .o$ $a"ia grea. -xul u #ou ti&uri i0ar 'i rpat lui Luke apul
*n #ou #a ae$ta nu &i0ar 'i ri#iat arma *n $u$, *ntr0un ge$t mai #egra" in$tintiv #e%t
alulatE arma par lovitura, #ar nu avea $0i mai $lu.ea$ *n o #at. )on'eionat #in ara$a
unui argo, ma$ivul ax $'r%m eava &i tran$'orm mruntaiele #eliate ale pu&tii *n on'etti
metalie.
Luke $e t%r* *napoi &i $e tre,i pe marginea r%pei.
8%l!arul *l *mpingea *net *n $pate, in%n#u0&i arma #ea$upra apului *n'&urat *n %rpe.
R%#ea !iotit, *n'iortor, $unetele0i 'iin# u at%t mai inumane u %t erau #i$tor$ionate #e 'iltrul
#e ni$ip at%t #e a$emntor unui grila..
Luke *ner $0&i e$time,e $ituaia o"ietiv, a&a um *l *nva$e &oala vieii.
-meninarea exi$ta, gura *i era u$ata, m%inile *i tremurau, era parali,at #e 'ri. )u tu$ken0ul *n
'a &i pro"a"il u o #ere 'atal *n $pate, *i apru alteva *n minte &i opt pentru ea mai puin
#ureroa$ reaie. Le&in.
Niiunul #intre t%l!ari nu0l o"$erv pe R9 i miul ro"ot $e !inui$e $ intre *ntr0o ni&
a'lat *n $t%nile #e l%ng $pi#er. :nul #intre ei ra trupul inert a lui Luke. /l tr%nti lip$it #e
uno&tin pe o movil #e ni$ip, a'lat *n apropierea ve!iulului $u, apoi $e altur elorlali,
*m"ul,in#u0$e &i lovin#u0$e pe l%ng ma&ina #eapotat.
Provi,iile &i pie$ele #e re,erv erau a,v%rlite *n toate prile.
Din %n# *n %n# .a'ul $e *ntrerupea, %iva #intre ei *nep%n# $ $e erte &i $ $e lupte
pentru un anumit o"iet #in pra#.
Deo#at, #i$tri"uirea oninutului $pi#erului *net, &i u o vite, *n$pim%nttoare
t%l!arii $e 'ur una u pm%ntul privin# *n toate prile.
O "ri, u&oar $u'l #in $enin #ea$upra anionului. :n#eva #eparte, *n$pre ve$t, $e au,i
un urlet. :n urlet explo,iv e $e ro$togoli rio&%n# *n pereii anionului &i t%r%n#u0$e u
nervo,itate *n $u$ul &i *n .o$ul unei *n'iortoare &i parali,ante game #e 'revene.
Oamenii ni$ipurilor rma$er nemi&ai *n o lip. -poi $e pornir $ m%r%ie &i $
geam u putere. /n'rio&ai, a&a um $e repe,i$er $ o &tearg #in prea.ma vi,i"ilului $pi#er.
:rletul utremurtor r$un iar&i, mai aproape #e #ata aea$ta. -um tu$ken0ii $e a'lau la
.umtatea #rumului $pre animalele "ant!a are0i a&teptau &i are $e l$a$er #e alt'el, *n .o$,
*nor#ate &i $muin# #e 'r%ng!iile u are 'u$e$er priponii.
De&i ,gomotul nu avea nii un *nele$ pentru R90D9, miul ro"ot *ner $ $e $tr%ng &i
mai mult *n aea $o"itur. :rletul $e au,i &i mai aproape. +u#e%n# #up mo#ul *n are
reaionea, oamenii ni$ipurilor, *n $patele ae$tui $trigt ro$togolitor, $e a'la pro"a"il eva
mon$truo$, #inolo #e tot eea e0&i putea imagina.
)eva mon$truo$ &i uiga& ruia i0ar 'i putut lip$i apaitatea #e a #i$tinge *ntre 'iinele
ome$ti"ile &i ma&inriile neome$ti"ile.
Nii mar urmele nu rm$e$er aolo un#e u %teva momente *nainte t%l!arii tu$ken
#e,mem"rau $pi#erul. R9 *&i opri$e toate 'uniile *n a'ara elor vitale, *ner%n# $ re#u
,gomotul &i lumina %n# au,i #in e *n e mai lar &i mai aproape un &uier, #e$pi%n# v,#u!ul.
1erg%n# *n #ireia $pi#erului, reatura apru #ea$upra re$tei unei #une #in apropiere(
V.
6ra *nalt, #ar nu arta mon$truo$. R9 $e *nrunt *n $inea lui, pe %n# *&i veri'ia iruitele
oulare &i le reativa pe ele interne.
-ea reatur a#uea 'oarte mult u un "tr%n. Purta o pelerin pono$it, iar #in $traiele
ll%i #e #e#e$u"t at%rnau %teva urelu&e #e piele, legturi &i ni&te in$trumente nemai*nt%lnite. R9
privi *n $patele ae$tuia, #ar nu #etet nimi *n'rio&tor are $ vin pe urmele $ale. Di nii
"r"atul nu prea *n$pim%ntat. /ntr0un 'el, prea !iar mulumit, g%n#i R9.
6ra impo$i"il #e $pu$ un#e $'%r&ea $uprapunerea #e ve&minte ale iu#atului nou0venit &i
un#e *nepea pielea lui. -ea 'igur "tr%niioa$ $e pier#ea *n *m"rmintea "tuit #e ni$ip,
iar "ar"a lui nu prea alteva #e%t o prelungire a ,#renelor ll%i e0i aopereau pieptul.
)!ipul lui a#%n "r,#at purta amprentele unei viei trite *n on#iii limit, altele #e%t
ele ale #e&ertului, *n are 'rigul &i ume,eala atin$e$er valori extreme. Din ael !ip "oit #e
ri#uri &i iatrie, r$rea un na$ oroiat &i $ormonitor, a un pinten #e $t%n. O!ii lui apo&i
erau #e un a,uriu #e ri$tal. -me$teul #e ni$ip, pra' &i "ar" ##u la iveal un ,%m"etE "r"atul
privea pe 'uri& 'orma inert #e l%ng $pi#er.
)onvin$ oamenii ni$ipurilor 'u$e$er vitimele unei ilu,ii au#itive 7 ignor%n#, *n mo#
onvena"il, 'aptul &i el o tri$e 7 &i #ealt'el, 'iin# $igur ae$t $trin nu avea #e g%n# $0i 'a
nii un ru lui Luke, R9 *&i $!im" u&or po,iia, *ner%n# $0l va# mai "ine. Sen,orii lui #e0
a"ia perepur ,gomotul pro#u$ #e o pietrii pe are o #i$loa$e, #ar "tr%nul $e r$ui #e par
$0ar 'i tra$ *n el. Privi int $pre ni&a *n are $ttea a$un$ R9, ontinu%n# $ ,%m"ea$ "l%n#.
> Salut, ,i$e el u un gla$ a#%n &i $urprin,tor #e voio$. -propie0te, miuul meu
prieten. N0ai #e e $0i 'ie 'ri.
Gla$ul lui $una $iner &i lini&titor. /n orie a,, ompania unei 'iine umane neuno$ute
era pre'era"il $ituaiei #e a rm%ne i,olat *n aele pu$tieti. Se #epla$ u pa&i mruni &i
legnai $pre loul un#e ,ea Luke, o"or%t la pm%nt. /&i aple trun!iul a #e "utoi pentru a
ereta trupul nemi&at. 6mi$e ni&te piuituri &i 'luierturi #e *ngri.orare.
Se apropie &i "tr%nul &i, aple%n#u0$e, *i atin$e u m%na 'runtea &i t%mplele. 8%nrul
*nepu #eo#at $ $e mi&te &i $ mormie a prin $omn.
> Nu te *ngri.ora, *i $pu$e "tr%nul lui R9, *&i va reveni.
)a pentru a0i on'irma $pu$ele, Luke lipi &i, privin# *n $u$, 'r $ *neleag, &opti<
> )e $0a *nt%mplat?
> Stai lini&tit, 'iule, *l $'tui "tr%nul, a&e,%n#u0$e pe vine, l%ng el. -i avut o ,i grea.
G%m"i #in nou a un pu&ti.
> 6&ti al nai"ii #e noroo$ mai ai apul pe trun!i. Luke privi #e .ur *mpre.ur, apoi
o!ii i $e oprir pe !ipul "tr%n #e #ea$upra lui. /&i reveni #intr0o #at, reuno$%n#u0l.
> Aen( tu tre"uie $ 'ii@
O amintire 'ulgertoare *l 'u $ privea$ #e .ur *mpre.ur, temtor. Nii urm #e
oamenii ni$ipurilor. Se ri#i *net, *n apul oa$elor.
> Aen Ceno"i( $unt "uuro$ $ v *nt%lne$.
Se ri#i &i "tr%nul, pentru a ereta anionul &i peretele aruit #e #ea$upra. Se .ua u
piiorul *n ni$ip.
> Pu$tiurile +un#lan# nu $e traver$ea, 'r o pregtire minuioa$. )ltorul pro$t
in$pirat $t%rne&te 3o$pitalitatea4 tu$ken0ilor.
/&i *ntoar$e privirea $pre paientul $u.
> Spune0mi, tinere, e te a#ue *n aea$t inim a neuno$utului?
Luke i0l art pe R9<
> Ro"oelul ae$ta. :n timp am re,ut a luat0o ra,na, %n# $u$inea *&i aut un
$tp%n mai ve!i. -um, nu mai re# a&a. N0am mai *nt%lnit at%ta #evotament la un ro"ot 7 gre&it
programat $au nu. Prea a nimi nu0i poate $ta *n ale. - reur$ !iar &i la pleli. O!ii lui
Luke utar *n $u$.
> Pretin#e e$te proprietatea unei per$oane u numele O"i02an Ceno"i.
Luke privi u atenie, #ar "tr%nul nu reaiona *n nii un 'el.
> 6$te ru# u #umneata? :n!iul meu re#e a exi$tat u a#evrat. Sau in'ormaia
a$ta nu0i #e%t un 'ragment ne$emni'iativ are a 'o$t opiat *n memoria 'uniilor #e "a, ale
ro"oelului?
Atr%nul $e *nrunt g%n#itor &i !ipul lui #eveni #e nereuno$ut. Ceno"i prea
me#itea, a$upra *ntre"rii, $rpin%n#u0$e a"$ent *n "ar"a $a mur#ar.
> O"i02an Ceno"i@ repet el. O"i02an( un nume pe are nu l0am mai au,it #e mult
timp. De un ar #e vreme. ;oarte iu#at(
> :n!iul meu $punea a murit, interveni Luke, plin #e $oliitu#ine.
> Nu, n0a murit, *l oret Ceno"i #omol. Nu *n. Nu *n.
Luke $e ri#i *n piioare emoionatE i $e $pul"era$e #in minte orie alt g%n# e0ar 'i avut
vreo legtur u t%l!arii tu$ken.
> -tuni, *l unoa&tei?
:n ,%m"et #e pu&ti &me!er #e$pi ael ola. u "ar" &i piele ri#at.
> Aine*nele$ #a< eu $unt. 6xat um pro"a"il ai pre$upu$. De&i nu mai port numele
#e O"i02an am #e pe vremea %n# te0ai n$ut tu(
> -tuni, *n#r,ni Luke, art%n# $pre R90D9, ae$t ro"ot v aparine u a#evrat, a&a
um pretin#e.
> -$ta0i u totul alteva, mrturi$i Ceno"i, $iner ne#umerit, uit%n#u0$e la tutul ro"ot.
Nu0mi prea aminte$ $ 'i avut un ro"ot, u at%t mai puin un R9 mo#ern. ;oarte intere$ant.
;oarte intere$ant.
Deo#at, eva *i atra$e atenia $pre peretele aruit #e $t%n, #in apropiere.
> )re# ar 'i mai "ine $ 'olo$im $pi#erul tu. Oamenii ni$ipurilor $e $perie u&or, #ar $e
*ntor ur%n#, *ntrii. :n ve!iul a $ta nu e$te o pra# la are $ renuni u u&urin, &i, *n
#e'initiv, ei nu $unt .awa.
Pun%n#u0&i m%inile la gur *ntr0un anumit 'el, Ceno"i tra$e puterni aer *n piept &i ##u
#rumul unui urlet ne0pm%nte$, e0l 'u pe Luke $ $ar *n $u$.
> -$ta ar tre"ui $0l pun pe 'ug, pentru o vreme, !iar &i pe un moit, ,i$e "tr%nul u
mulumire.
> I$ta0i un urlet #e #ragon@ $pu$e Luke, u gura $at. )um ai 'ut?
> -m $0i art %n#va, 'iule. Nu e prea greu. 8re"uie $ $tai *ntr0o anumit po,iie, $
'olo$e&ti un grup #e oar#e voale "ine *nl,ite &i $ tragi 'oarte mult aer *n piept. 6i, #a0ai 'i
un 'unionar imperial, te0a& putea *nva ime#iatE #ar nu e&ti.
-run #in nou o privire $pre $t%n.
> Di nu re# e nii loul, nii timpul potrivit pentru a$ta.
> Di eu ,i tot a&a.
Luke *&i 'rea ea'a.
> Bai $ pornim.
/n ael moment, R9 $oa$e un piuit puterni &i *nepu $ $e agite. Luke nu putu #eo#i'ia
iptul eletroni, #ar *nele$e ime#iat motivul are0l #elan&a$e.
> =PO@ exlam Luke *ngri.orat.
R9 o porni$e #e.a la #rum, u toat vite,a.
> Bai#e, Aen@
Ro"otul *i on#u$e p%n la marginea unei r%pe imen$e, aoperite u ni$ip. Se opri aolo,
art%n# *n .o$ &i !ii t%nguitor. Luke privi *n #ireia in#iat, apoi *nepu $ o"oare u atenie
panta nete# &i aluneoa$. Ceno"i *l urm u u&urin.
=PO ,ea *n ni$ip, pe 'un#ul pov%rni&ului, un#e ,u$e ro$togolin#u0$e *n tum"e.
)ara$a era io"il &i turtit ru, unul #in "rae, rupt, ,ea *n#oit puin mai *nolo.
> =PO@ $trig Luke.
Nu $e au,i nii un r$pun$. /l $utur pe ro"ot, #ar ae$tuia nu i $e ativ nii o 'unie.
De$!i$e un apa #in $patele ro"otului &i ap$ #e mai multe ori, $ue$iv, "utonul unui
omutator a'lat *n interior. Se au,i un ,um,et grav, are *net, apoi porni #in nou &i *n ele #in
urm $e pre$!im" *ntr0un tor$ normal.
;olo$in#u0$e #e "raul are0i mai rm$e$e, =PO $e r$ui u 'aa *n $u$ &i $e ri#i *n
apul 3oa$elor4.
> :n#e m a'lu? murmur el, %n# 'otoreeptorii *nepur $ i $e limpe,ea$.
-poi *l reuno$u pe Luke.
> /mi pare ru, #omnule. )re# am 'ut un pa$ gre&it.
> S 'ii 'eriit 0i mai 'unionea, iruitele prinipale, *i ,i$e Luke.
Privi u *nele$ *n $u$, $pre marginea r%pei.
> Poi $ te ri#ii? 8re"uie $ ie&im #e aii *nainte a oamenii ni$ipurilor $ $e *ntoar.
Servomotoarele $upra$oliitate $e am"alar, iar *n ele #in urm =PO *net $ $e mai
'ore,e.
> Nu re# 0am $ reu&e$. Duei0v, $tp%ne Luke. Nu are $en$ $ v ri$ai viaa
pentru mine. Sunt terminat.
> Nu, nu0i a#evrat, i0o *ntoar$e Luke, are $e ata&a$e *ntr0un mo# inexplia"il #e ae$t
ro"ot proa$pt a!i,iionat.
La urma urmei, =PO nu era unul #intre aele #i$po,itive agro'unionale taiturne u are
era o"i&nuit Luke $ ai" #e0a 'ae.
> )e 'el #e vor"e $unt ae$tea?
> Logie, *l in'orm =PO.
8%nrul ltin #in ap, $uprat.
> 6&ti #e'eti$t.
)u a.utorul lui Luke &i al lui Aen Ceno"i, ro"otul ai#entat reu&i umva $ $e ri#ie *n
piioare. 1iul R90D9 privea #e pe "u,a r%pei.
:r%n# &ovitor o parte #in pant, Ceno"i amu&in irum$pet aerul.
> Repe#e, 'iule. 5ar $0au pu$ *n mi&are.
Luke $e lupta $0l trag pe )0=PO #in r%p, u o!ii %n# la pa&ii $i, %n# la $t%nile
*non.urtoare.
Pe&tera lui Ceno"i era $partan, #ar nu lip$it #e on'ort. N0ar 'i $ati$'ut pe 'oarte muli
oameni, i re'leta gu$turile $tranii, eletie ale po$e$orului ei. Gona amena.at pentru louit
#ega.a un aer #e on'ort mo#e$t, are aor#a mai mult importan ativitilor mentale #e%t
aelora legate #e vremelniul trup uman.
Reu&i$er $ pr$ea$ anionul *nainte a t%l!arii tu$ken $ $e 'i *ntor$ *n 'or. 5n$truit
#e Ceno"i, Luke *nura$e urmele at%t #e ru, *n%t nii !iar .awa, u miro$ul lor at%t #e 'in, nu
i0ar 'i putut g$i.
Luke *&i petreu %teva ore munin# &i ignor%n# tentaiile pe&terii lui Aen. Sttea *ntr0un
ol, e 'uniona pe po$t #e atelier, mi, #ar omplet, &i me&terea la "raul rupt al ro"otului.
Din 'eriire, #euplatoarele automate #e $upra$arin e#a$er la pre$iunea puterni,
prote.%n# a$t'el nervii &i ganglionii #e o avariere puterni. Reparaia on$ta pur &i $implu *n a
reata&a "raul la umr &i a ativa, apoi, auto0reonetoarele. Da "raul $0ar 'i 'raturat la
.umtatea 3o$ului4, nu la *n!eietur, reparaia n0ar mai 'i 'o$t po$i"il *ntr0un a$t'el #e atelier.
/n tot ae$t timp, atenia lui Ceno"i $e onentra$e a$upra lui R90D9. Ro"otul el "on#o
$ttu pa$iv pe po#eaua ree a avernei %t vreme "tr%nul *&i 'u #e luru prin mruntaiele $ale
metalie. /n ele #in urm, Ceno"i $e *n#eprt u un o'tat #e $ati$'aie &i *n!i$e apaul #e pe
apul "oltit al lui R9.
> -um !ai $ ve#em #a putem a'la ine e&ti &i #e un#e vii, miuul meu prieten.
Luke era 'r%nt #e o"o$eal &i uvintele lui Ceno"i 'ur $u'iiente pentru a0i #i$trage
atenia.
> -m v,ut o parte #in me$a., *nepu el. Di(
Din trupul ro"otului $e proiet *n o #at, *n $paiul gol #in 'aa $a, uluitorul portret.
Luke tu, pentru a #oua oar 'a$inat #e 'rumu$eea aeea enigmati.
> Da, re# 0am reu&it, murmur Ceno"i ontemplativ.
5maginea ontinua $ tremure, #emon$tr%n# gra"a u are 'u$e$e pregtit "an#a. Dar
avea o re,oluie &i un ontra$t mult mai "une aum, remar Luke a#mirativ. :n luru era
limpe#e< Ceno"i era prieput *n #omenii mai ompliate #e%t gunoieritul #e&ertului.
3General O"i02an Ceno"i4, $punea gla$ul melo#io$, 3vor"e$ *n numele popoarelor unite
#e pe planeta -l#eraan, &i al -lianei pentru Re$ta"ilirea Repu"liii. /i tul"ur $ingurtatea la
rugmintea tatlui meu, Aail Organa, vierege &i prim mini$tru al $i$temului -l#eraan4.
Ceno"i $or"ea #in o!i ae$t expo,eu extraor#inarE o!ii lui Luke $e "ul"ua$er at%t #e
mult, *n%t $tteau $0i ia$ #in or"ite.
3)u ani *n urm, generale4, ontinu voea, 3ai $lu.it Ve!ea Repu"li *n R,"oaiele
)lone. -um, *n ae$t moment #e maxim #i$perare, tatl meu te implor $ ne a.ui #in nou. -r
vrea $ te *nt%lne&ti u el pe -l#eraan. 8re"uie $ te #ui la el. Regret nu0i pot a#re$a per$onal
rugmintea tatlui meu. 1i$iunea mea #e a m *nt%lni u tine a #at gre&. )a urmare, m0am v,ut
$ilit $ reurg la aea$t meto# $eun#ar #e omuniare. 5n'ormaiile vitale $upravieuirii
-lianei au 'o$t $toate *n memoria lui R90D9. 8atl meu va &ti um $ le reupere,e. 8e rog #in
$u'let $ ai gri. a ro"otul $ a.ung *n "un $tare pe -l#eraan4.
;u o pau,. )%n# re*nepu $ vor"ea$, rugminile ei erau preipitate &i #e o politee
mai puin 'ormal.
38re"uie, $ m a.ui, O"i02an Ceno"i. 6&ti ultima mea $peran. Voi 'i are$tat #e
agenii imperiali. Nu vor a'la nimi #e la mine. 8ot eea e0i inter$ea, $e a'l $toat *n elulele
#e memorie ale ae$tui ro"ot. Nu ne *n&ela a&teptrile, O"i02an Ceno"i. Nu m #eepiona.4
:n nori&or #e para,ii tri#imen$ionali *nloui ginga&ul portret, apoi ae$ta #i$pru u
#e$v%r&ire. R90D9 $e uita la Ceno"i, a&tept%n#.
1intea lui Luke era nlit a un ia, aoperit u un $trat #e petrol. Rv&ite &i ne$igure,
g%n#urile &i o!ii lui *&i utar puntul 'ix *n el are $ttea alturi, tut.
Atr%nul. Vr.itorul ne"un. 8r$netul #e&ertului &i per$ona.ul atoate&tiutor pe are un!iul
$u &i toi eilali *l &tiau #e0o via.
Nu l$a $ $e va# me$a.ul at%t #e *nor#at &i #e nelini&tit pe are aea 'emeie
neuno$ut *l tran$mi$e$e *n aerul roro$ al pe&terii avu$e$e vreun e'et a$upra lui. Ceno"i $e
$pri.ini #e peretele #e $t%n &i0&i m%ng%ie me#itativ "ar"a, $u'l%n# *net *ntr0o eav #e rom
are *&i pier#u$e luiul.
Luke rememora portretul at%t #e $implu &i totu&i at%t #e *n%nttor.
> 6 at%t #e( #e(
6#uaia lui #e agriultor nu0i punea la #i$po,iie uvintele #e are ar 'i avut nevoie.
-poi, eva #in me$a. *l 'u $0l privea$ pe "tr%n u ne*nre#ere.
> Generale Ceno"i, ai luptat *n R,"oaiele )lone? Dar ae$tea au avut lo u 'oarte
mult timp *n urm.
> Bm( #a, *nuviin Ceno"i u $implitatea u are ar 'i vor"it #e$pre o reet #e
toni. Da, re# a treut multi&or #e0atuni. )%n#va am 'o$t un )avaler +e#i. )a &i( tatl
tu, a#ug el, %ntrin#u0l pe t%nr #in priviri.
> )avaler +e#i, $e au,i gla$ul lui Luke, a un eou.
-poi pru ontrariat.
> Dar tatl meu n0a partiipat la R,"oaiele )lone. Nu a 'o$t avaler( i un $implu
navigator pe un argou galati.
G%m"etul lui Ceno"i *nvlui aptul evii.
> Sau a&a i0a $pu$ un!iul tu. Aru$, *&i *n#rept atenia *n alt parte. Owen Lar$ nu a
'o$t #e aor# u i#eile tatlui tu, u opiniile $au u 'ilo$o'ia lui #e$pre via. Prerea lui era
'ratele $u ar 'i tre"uit $ rm%n aii, pe 8atooine &i $ nu $e implie *n(
Ri#i #in nou #in umeri, aparent nep$tor.
> /n 'ine, a re,ut tatl tu ar 'i tre"uit $ rm%n aii &i $0&i va# #e agriultur.
Luke rma$e tut, *nor#at, %t timp "tr%nul *i pove$ti 'ragmente, $evene #in "iogra'ia
printelui $u, pe are Luke o uno&tea numai prin interme#iul vi,iunii #i$tor$ionate a un!iului
$u.
> Owen $0a temut *ntot#eauna viaa aventuroa$ a tatlui $u te0ar putea in'luena, te0
ar putea #ue #eparte #e -n!or!ea#, rememor%n#, ltin u&or #in ap, u prere #e ru. 1
tem tatl tu nu prea avea $to' #e 'ermier.
Luke *i *ntoar$e $patele, revenin# la oupaia lui. )ur ultimele 'iri&oare #e ni$ip #e pe
"raul onvale$ent al lui )0=PO.
> -& 'i vrut $0l uno$, &opti el *n ele #in urm.
> - 'o$t el mai "un pilot pe are l0am uno$ut vreo#at, ontinu Aen, &i un lupttor
i$u$it. ;ora( avea un in$tint puterni.
O 'raiune #e $eun#, Ceno"i pru u a#evrat "tr%n.
> - 'o$t &i un prieten 'oarte "un.
-poi, #intr0o #at, *n o!ii aeia $ormonitori reveni $lipirea tinerea$ &i, o #at u ea,
&i "una0#i$po,iie natural a "tr%nului.
> /neleg &i tu e&ti un pilot #e$tul #e "un. Pilota.ul &i navigaia nu $unt ere#itare. Dar
ele %teva aliti are $e pot om"ina a $ #ea na&tere unui pilot "un $unt. Pe aelea $0ar putea
$ le 'i mo&tenit. 8otu&i, !iar &i o ra tre"uie *nvat $ *noate.
> )e0i o ra? *ntre" urio$ Luke.
> N0are importan. Dtii, #e 'apt *i $emeni tatlui tu *n multe privine.
Privirea $ruttoare u are0l %ntrea O"i02an *l irit pe t%nr.
> -i re$ut eva #e %n# te0am v,ut ultima oar. Neav%n# e r$pun#e, Luke a&tept *n
tere, i Ceno"i $e u'un# #in nou, a#%n, *n g%n#uri. Dup o vreme, "tr%nul $e tre,i la
viaE era limpe#e lua$e o !otr%re important.
> 8oate ae$tea mi0au amintit #e 'aptul am eva $0i #au, ,i$e "tr%nul u o expre$ie
#e nep$are *n&eltoare.
Ri#i%n#u0$e, $e *n#rept $pre un $rin ma$iv, #e mo# ve!e &i *nepu $ $otoea$
prin el. Soa$e la iveal tot $oiul #e lururi iu#ate, le *mpin$e #e olo0olo, apoi le pu$e iar&i la
lo. Pe %teva #intre ele, Luke le i#enti'i. )um Ceno"i prea $ aute eva important, $e a"inu
$0i ear in'ormaii #e$pre oriare #intre elelalte ve!ituri i$pititoare.
> Pe vremea %n# erai un "ieel, tatl tu a #orit $0i #ea( #a reu&e$ $ g$e$
o"ietul aela a'uri$it( O#at am *nerat $ i0l #au, #ar un!iul tu nu m0a l$at. /i era team
i0ar putea "ga *n ap ni&te i#ei ne"une&ti &i p%n la urm *l vei urma pe "tr%nul Aen *ntr0
una #in ruia#ele $ale i#eali$te( Ve,i tu, Luke, *n ae$t punt tatl &i un!iul tu nu #eau
niio#at #e aor#. Owen nu e omul are $ ame$tee a'aerile u i#eali$mulE tatl tu, *n $!im",
re#ea aea$t pro"lem nii nu merit $ 'ie luat *n #i$uie. /n a$t'el #e privine, el !otra a
atuni %n# pilota< in$tintiv.
Luke ##u #in ap. )ule$e *n $'%r&it ultimul 'ir #e ni$ip &i privi *n .ur, *n utarea unei
omponente pe are o mai avea #e montat *n pieptul #e$!i$ al lui )0=PO. O#at e g$i mo#ul
re$tritiv, #e$'u loa&urile #e prin#ere #in ro"ot &i *nepu $ *l 'ixe,e la lo. Ro"otul urmri
proe$ul &i pru tre$are violent.
Luke privi *n#elung aei 'otoreeptori #in metal &i pla$ti. -poi a&e, #emon$trativ
mo#ulul pe ma$a #e luru &i *n!i$e ro"otul. )0=PO nu $pu$e nimi.
Din $patele lui $e au,i un mormit &i, *ntor%n#u0$e, *l v,u pe Ceno"i *n#rept%n#u0$e
$pre el u un aer mulumit. /i ##u lui Luke un aparat mi, aparent ino'en$iv, pe are t%nrul
*nepu $0l $tu#ie,e plin #e intere$. /n linii mari, era altuit #intr0un m%ner $urt &i gro$ *n are
erau *norporate #ou "utoane mii. Dea$upra ae$tuia $e a'la un #i$ metali irular puin mai
mare *n #iametru #e%t limea palmei lui. -t%t *n m%ner %t &i *n #i$ erau montate %teva
omponente neo"i&nuite, ai#oma unor pietre preioa$eE printre ae$tea $e numra &i eea e prea
a 'i ea mai mi "aterie pe are o v,u$e Luke vreo#at. Partea opu$ a #i$ului era at%t #e
&le'uit, *n%t avea $trluirea unei oglin,i. Dar #intre toate, el mai mult *l uimea pe Luke aea
"aterie. 5n#i'erent e era, aparatul avea nevoie #e mult energie, potrivit arateri$tiilor marate
pe plua in#iatoare a pa$tilei #e energie. /n iu#a a'irmaiei aparinu$e tatlui $u, o"ietul
arta a nou. 6ra limpe#e "tr%nul *l p$tra$e u gri.. Doar %teva ,g%rieturi 'ine pe m%ner
$ugerau mai 'u$e$e 'olo$it.
> Domnule? !em o voe uno$ut pe are Luke nu o mai au,i$e #e mult.
> )e e? tre$ri Luke, $mul$ #in $tu#iu.
> Da nu avei nevoie #e mine, ,i$e )0=PO, re# m voi #eupla pentru puin timp.
/mi va 'i #e 'olo$ la $u#area nervilor "raului &i, orium, a $o$it momentul pentru auto0urenia
intern.
> Sigur, #0i #rumul@ $pu$e Luke u mintea aiurea, revenin# la $tu#iul 'a$inant al
ae$tui o"iet neuno$ut.
/n $patele lui, )0=PO amui, iar lumina #in o!i i $e $tin$e. Luke o"$erv "tr%nul *l
urmrea plin #e urio,itate.
> )e e$te? *ntre" *ntr0un t%r,iu, i, *n iu#a tuturor e'orturilor, nu reu&i$e $ i#enti'ie
aparatul.
> Sa"ia #e lumin a tatlui tu, *i r$pun$e Ceno"i. /ntr0o vreme erau 'oarte 'olo$ite. 1ai
$unt &i aum, *n anumite ,one galatie.
Luke examin omen,ile #e pe m%ner, apoi atin$e, #e pro", un "uton inten$ olorat, #e
l%ng gar#a &le'uit. /n aea lip, #in #i$ %&ni o ra, al"0al"$truie #e gro$imea #egetului $u.
6ra #en$, aproape opa &i puin mai lung #e un metru. Lumina ei nu plea, i ontinua $
rm%n inten$ pe toat lungimea $a. /n mo# iu#at, Luke nu0i $imea l#ura, #ar 'u 'oarte atent
$ n0o ating. Dtia e *n$eamn o $a"ie la$er, #e&i nu mai v,u$e niiuna p%n atuni. Putea guri
peretele #e $t%n al pe&terii lui Ceno"i( /ntomai a &i trupul unui om.
> -ea$ta era arma o'iial a unui )avaler +e#i, expli Ceno"i. :n aruntor la$er e$te
greoi &i lip$it #e prei,ieE ea, nu. /i ere mai mult *n#em%nare #e%t ai re#e la prima ve#ere.
6$te o arm elegant. 6 tot#eauna &i un $im"ol. Oriine poate 'olo$i un aruntor $au o lam u
'u,iune, #ar a &ti $ 'olo$e&ti "ine o a$emenea $a"ie e un $emn #e no"lee.
/n timp e vor"ea, $e plim"a prin pe&ter.
> 8imp #e mai "ine #e o mie #e generaii, )avalerii +e#i au repre,entat 'ora ea mai
puterni &i ea mai re$petat *n galaxie. -u 'o$t p,itorii &i garanii pii &i #reptii *n Ve!ea
Repu"li.
)%n# Luke omi$e $ *ntre"e e $0a *nt%mplat u ei #up aeea, Ceno"i $e uit la el &i0l
$urprin$e privin# *n golE multe #in ele e0i $pu$e$e O"i02an *i treu$er pe l%ng ure!i. :nii l0
ar 'i #o.enit pentru nu era atent. Dar nu "tr%nul. 1ai $en$i"il #e%t muli alii, a&tept r"#tor
p%n %n# lini&tea #eveni *n#ea.un$ #e ap$toare, pentru a Luke $ $parg terea.
> )um a murit tatl meu? *ntre" el *neti&or.
Ceno"i e,it &i Luke $imi "tr%nul nu #orea $ #i$ute aea$t pro"lem #eliat.
8otu&i, $pre #eo$e"ire #e Owen Lar$, el nu era *n $tare $ $e a$un# *n $patele unei miniuni
on'orta"ile.
> - 'o$t tr#at &i ui$, $pu$e grav, Ceno"i, 'r $0l privea$ pe Luke, #e un +e#i 'oarte
t%nr, pe nume Dart! Va#er. :n "iat pe are0l pregteam eu. :nul #intre ei mai $lipitori
#i$ipoli ai mei( unul #intre ele mai mari e&euri ale mele(
Aen *&i relu plim"area.
> Va#er $0a 'olo$it #e ;or &i pregtirea $a pentru a 'ae ru, pentru a $e pune *n $lu."a
*mprailor orupi #e mai t%r,iu. Puini au 'o$t ei are $ i $e *mpotrivea$ lui Va#er, i, pe
atuni, )avalerii +e#i #e.a $e #e,organi,a$er, $e ri$ipi$er $au muri$er. -$t,i ei au #i$prut u
#e$v%r&ire.
O expre$ie #e neptrun$ $trui o lip pe !ipul lui Ceno"i.
> /n multe privine, ei au 'o$t prea "uni, prea *nre,tori pentru a putea re,i$ta. -u re,ut
prea mult *n $ta"ilitatea Repu"liii &i nu au *nele$ , #e&i trupul era $nto$, apul $e putea
*m"olnvi &i &u"re,i, ,%n# vitim manipulrilor unora, a #e pil# /mpratul. -& vrea $ &tiu
e urmre&te Va#er. :neori am $entimentul $t *n a&teptare, pun%n# la ale ine &tie e
a"$ur#itate o#ioa$. -e$ta e$te #e$tinul unuia are $tp%ne&te ;ora &i $e la$ mi$tuit #e partea ei
*ntuneat.
Luke 'u o $tr%m"tur #e ne#umerire.
> ;ora? 6$te a #oua oar ro$tii ae$t uv%nt. Ceno"i ##u #in ap.
> :neori uit *n pre,ena ui vor"e$. Bai $ $punem ;ora e$te ael eva pe are
tre"uie $0l ai" un +e#i. De&i nu $0a 'ormulat p%n aum o expliaie potrivit, oamenii #e &tiin
au emi$ teoria ea e$te %mpul #e energie generat #e 'iinele vii. Omul primitiv i0a "nuit
exi$tena, #ar a rma$ ignorant *n eea e prive&te potenialul ei, milenii #e0a r%n#ul. Numai
anumii in#ivi,i au putut unoa&te ;ora *n a#evratul $en$ al uv%ntului. 6i au 'o$t eti!etai 'r
mil< &arlatani, e$roi, mi$tii( &i mai ru. )!iar mai puini au reu&it $0o 'olo$ea$. Di, #e ele
mai multe ori, $e #ove#ea prea puterni pentru ei, i le #ep&ea apaitatea #e ontrol. -u 'o$t
gre&it *nele&i #e ontemporanii lor( &i mai ru.
Ceno"i 'u un ge$t larg, atoateuprin,tor, u am"ele "rae.
> ;ora *l *non.oar pe 'ieare #intre noi. :nii re# ea ne #iri.ea, aiunile &i nu
viever$a. )uno&tinele #e$pre ;or &i #e$pre mo#ul *n are poate 'i 'olo$it, *i on'ereau unui
+e#i puterea $a neo"i&nuit.
Ceno"i *&i l$ "raele *n .o$ &i *l privi pe Luke p%n ae$ta *nepu $ $e 'oia$ $t%n.enit
pe $aun. Re*nepu $ vor"ea$ pe un ton at%t #e tran&ant &i #e tinere$, *n%t Luke tre$ri 'r
$ vrea.
> Di tu tre"uie $ *nvei ile ;orei, Luke( #a e $ vii u mine pe -l#eraan.
> -l#eraan@ $ri Luke "uimit #in $aunul #e la ma$a #e luru. Nu merg pe -l#eraan@
Nii mar nu &tiu un#e e(
Vapori,atoare, ro"oi, $eeri&,( #eo#at lumea #in .ur pru $0l ople&ea$, *nperea
mai #evreme intere$ant &i arte'aturile $tranii nu i $e mai preau aum #e%t puin
*n$pim%nttoare. Privirea lui rti #e .ur *mpre.ur, *ner%n# $ evite o!ii $'re#elitori ai lui
Aen Ceno"i( "tr%nul Aen( ne"unul Aen( Generalul O"i02an(
> 8re"uie $ m0ntor aa$, $e tre,i mormin# u o voe rgu&it. 6 t%r,iu. Se pare 0
am *nurat0o, amintin#u0&i #e eva, art $pre nemi&atul R9. Poi $ p$tre,i ro"otul. )re#
a$ta a&teapt. 1 g%n#e$ e $0i $pun un!iului( Sper(, a#aug el pier#ut.
> -m nevoie #e a.utorul tu, Luke, $pu$e Ceno"i tri$t, #ar ategori. Sunt prea "tr%n
pentru a$t'el #e lururi. Nu re# mai pot $0o #u la "un $'%r&it #e unul $ingur. 1i$iunea aea$ta
e$te important.
50l art u o mi&are a apului pe R9.
> -i au,it &i ai v,ut me$a.ul.
> Dar( nu m pot implia *n a&a eva, prote$t Luke. -m trea", avem #e reoltat(
#e&i un!iul Owen a avut *ntot#eauna po$i"ilitatea $ anga.e,e m%n #e luru $uplimentar(
a#i una, $au el puin a&a re#. N0am um $ v0a.ut. Nu aum. Di, *n plu$, toate a$tea $unt at%t
#e #eparte #e0aii( &i pur &i $implu nu m prive$.
> Vor"e&ti a un!iul tu, remar Ceno"i 'r ran!iun.
> -!@ :n!iul meu( )um am $0i expli lui toate a$tea?
Atr%nul *&i reinu un ,%m"et, on&tient #e 'aptul #e$tinul lui Luke 'u$e$e #e.a !otr%t.
;u$e$e $ta"ilit u ini minute *nainte #e a a'la um muri$e tatl $u. ;u$e$e or%n#uit !iar mai
*nainte, %n# au,i$e *ntreg me$a.ul. 5ntra$e *n or#inea 'irea$ a lururilor *n #e %n# v,u$e
prima oar !olograma u !ipul rugtor al 'rumoa$ei Leia Organa, a&a um 'u$e$e proietat,
$t%ngai, #e miul ro"ot. Ceno"i ri#i #in umeri *n $inea lui. Pro"a"il 'u$e$e !otr%t !iar
*nainte #e na&terea "iatului. -ea$ta nu *n$emna Aen re#ea *n pre#e$tinareE re#ea *n$ #in
tot $u'letul *n ere#itate( &i *n ;or.
> Nu uita, Luke, $u'erina unui om e$te $u'erina tuturor. Di$tanele $unt irelevante
pentru #reptate. Da nu e$te oprit #e$tul #e repe#e, rul va $'%r&i prin a0i #evora pe toi oamenii,
in#i'erent ae&tia $0au *mpotrivit $au l0au ignorat.
> )re# v0a& putea #ue p%n la marginea -n!or!ea#0ului, on$imi nervo$ Luke. De
aolo putei lua eva $pre 1o$06i$ley, $au oriun#e vrei $ a.ungei(
> ;oarte "ine, *nuviin Ceno"i. Su'iient pentru *neput. Dup0aeea tre"uie $ 'ai
eea e $imi e "ine.
Luke $e #eprt, #e #ata aea$ta omplet nuit.
> O. C. Nu m $imt prea gro,av aum(
)elula era *ngro,itor #e pro$t luminat. )u ael minim in$u'iient, a"ia $e puteau ,ri
pereii #e metal negru &i pla'onul *nalt #e #ea$upra. /nperea, are 'u$e$e a$t'el proietat *n%t
$ ampli'ie $entimentele #e #e,n#e.#e ale #einutului, *&i *n#eplinea 'oarte "ine menirea. -t%t
#e "ine *n%t unia ei oupant tre$ri *nor#at %n# au,i un "%,%it e venea #intr0un ol al
elulei. :&a metali, e *nepu$e $ uli$e,e, avea gro$imea taliei ei, #e par 7 g%n#i 'ata u
amriune 7 le0ar 'i 'o$t 'ri ea ar 'i re&uit, #oar u m%inile goale, $ trea prin ea #a ar 'i
'o$t mai puin ma$iv.
)!inuin#u0$e $ va#, ,ri %iva gar#ieni imperiali po$t%n#u0$e *n 'aa u&ii. Leia Organa
$e ##u *napoi $pre peretele opu$, eret%n#u0i $'i#toare.
6xpre$ia #e !otr%re *ntiprit pe !ipul ei $e nrui #e *n#at e o $iluet mon$truoa$ &i
*ntuneat ptrun$e *n *npere, alune%n# par. Pre,ena lui Va#er *i ,#ro"ea omplet ura.ul,
u u&urina u are un ele'ant ,#ro"e&te o oa. #e ou. 8ilo$ul era urmat #e $ilueta u$at a unui
om *n v%r$t are, *n iu#a aparenei lui minu$ule pe l%ng Lor#ul /ntuneat, era aproape tot at%t
#e *n$pim%nttor.
Dart! Va#er 'u un $emn $pre ineva a'lat *n a'ara elulei. )eva e ,um,ia a o al"in
mon$truoa$ $e apropie &i treu pragul. Leia $e *n"u&i u propria0i re$piraie la ve#erea aelui
glo" imen$ #in metal negru. Sttea $u$pen#at pe repul$ori antigravitaionaliE un pien.eni& #e ti.e
metalie *i *ne$au $upra'aa, 'ieare #intre ele purt%n# *n v%r' in$trumente #eliate.
Leia ereta *ngro,it aea iu#enie. -u,i$e vor"in#u0$e #e$pre a$t'el #e mon$truo,iti,
#ar nu re,u$e vreo#at u a#evrat te!niienii imperiali vor 'i *n $tare $ on$truia$ a&a
eva. /n memoria ne*n#urtoare a ma&inriei erau *nregi$trate toate "ar"ari$mele, toate ultragiile
uno$ute &i trite #e omenire( a &i #e alte %teva ra$e.
Va#er &i 8arkin $tteau tui, l$%n#u0i timp $ $tu#ie,e o&marul $u$pen#at *n aer.
Guvernatorul *n $peial nu $e amgi$e u g%n#ul $impla pre,en a #i$po,itivului o va *ngro,i
at%t #e mult, *n%t $ le #ea in'ormaiile #e are aveau nevoie. -ea$ta nu *n$emna
interogatoriul are urma avea $ 'ie exagerat #e #e,agrea"il. Din a$t'el #e *nt%lniri, $e %&tigau
*ntot#eauna *nelepiune &i uno&tine, iar $enatorul promitea $ 'ie un $u"iet 'oarte intere$ant.
)%n# on$i#er a $o$it momentul, 8arkin *i 'u ro"otului un $emn.
> 6iE &i0aum, $enatorul Organa, Prine$ Organa, vom #i$uta #e$pre ampla$amentul
"a,ei prinipale a re"elilor@
1a&inria porni tre ea, apropiin#u0$e u un ,um,it #in e *n e mai puterni. ;orma ei
$'eri &i ree aoperi imaginea guvernatorului, a lui Va#er, re$tul elulei( lumina(
Prin ,i#uri &i prin u&a ma$iv penetrau ,gomote *n"u&ite. -e$tea reu&eau u greu $
tul"ure paea &i lini&tea e #omneau pe ori#orul #in 'aa elulei ermeti *n!i$e, #ar !iar &i a&a,
gar#ienii a'lai aolo g$ir 'el #e 'el #e $u,e a $0&i pr$ea$ tiptil po$turile, *n#eprt%n#u0$e
la o #i$tan $u'iient #e mare pentru a nu mai au,i nii mar unul #in aele $unete $tranii.
V5
> Prive&te *ntr0aolo, Luke, $pu$e Ceno"i, art%n# $pre $u#0ve$t.
Spi#erul ontinua $ gonea$ prin #e&ertul ni$ipo$.
> -& ,ie e 'um.
Luke *&i arun #oar o lip privirea *n #ireia in#iat.
> Nu v# nimi, #omnule.
> Orium, !ai $0o otim *ntr0aolo. Poate ineva e *n periol.
Luke vir. Dup %tva timp putu ve#ea &i el, *nl%n#u0$e, 'uioarele #e 'um pe are
Ceno"i le #epi$ta$e umva, mai #evreme.
8re%n# pe$te o ri#itur u&oar, $pi#erul o"or* panta lin a unui anion larg, #ar nu
a#%n, pre$rat u 'orme p%r.olite &i ontor$ionate, unele #intre ele anorganie, altele nu.
/n mi.loul ae$tui ma$aru ,ea ara$a ,#ro"it a unui tran$portor .awa, a$emeni unei
"alene metalie al"ite.
Luke opri ve!iulul. Ceno"i *l urm prin ni$ip &i *mpreun *nepur $ erete,e
rm&iele #e,a$trului.
Lui Luke *i atra$er atenia %teva urme u&oare *n ni$ip. Gr"in# puin pa$ul, a.un$e !iar
l%ng ele &i le $tu#ie o vreme, #up are *i $trig lui Ceno"i<
> Se pare e m%na oamenilor ni$ipurilor. Sunt urme #e "ant!a. Luke remar lirirea
unui o"iet metali pe .umtate *ngropat *n ni$ip. Di uite &i0o "uat #intr0o $a"ie #u"l, #in ele
pe are le 'olo$e$ ei, ltina #in ap ontrariat. Dar n0am au,it niio#at a t%l!arii $ atae un
tran$portor at%t #e mare.
Se aple pe $pate, privin# *n $u$ la ma$ivul tran$portor, ar$ #in temelii.
Ceno"i treu$e pe l%ng el. Stu#ia urmele imen$e #in ni$ip.
> Nu au 'o$t ei, $pu$e el, alm. Dar au #orit a noi( $au oriine altineva are $0ar
nimeri $ trea pe0aii( $ rea# a$t'el.
Luke p&ea alturi #e el.
> Nu *neleg, #omnule.
> Prive&te ae$te urme u atenie, *l in$trui "tr%nul, art%n#u0i0o pe ea mai apropiat,
apoi pe elelalte. Nu o"$ervi nimi iu#at?
Luke ltin #in ap.
> )ei e0au treut pe0aii lreau #oi %te #oi. Oamenii ni$ipurilor nu lre$ #e%t
unul #up altul, *ntr0un $ingur &ir, pentru a in#ue *n eroare, *n privina puterii lor, pe orie
urmritori.
Luke privea u gura $at r%n#urile paralele #e urme. Ceno"i arun o privire $pre
tran$portor. /i art lourile un#e ra'alele armamentului in#ivi#ual aruna$er *n aer pori, trepte
&i "are #e $u$inere.
> :rmre&te prei,ia u are $0a tra$. Oamenii ni$ipurilor nu $unt at%t #e alulai. De
'apt, nimeni #e pe 8atooine nu trage &i nu #i$truge u at%ta e'iien.
/&i *ntoar$e privirea $pre ori,ont. :na #intre aele oame muntoa$e apropiate a$un#ea un
$eret( &i o ameninare.
> Numai trupele imperiale ar 'i pregtit un ata a$upra unui tran$portor u o
minuio,itate at%t #e ree.
Luke $e a'la l%ng unul #intre trupurile mii &i "oite &i *l *ntoar$e, u piiorul, u 'aa0n
$u$. )!ipul i $e $!imono$i #e $%r" %n# v,u e rm$e$e #in aea .alni reatur.
> -e&tia $unt aei .awa are ni i0au v%n#ut pe R90D9 &i pe )0=PO mie &i un!iului
Owen. Reuno$ roiala pelerinei ae$tuia. De e0ar 'i melrit trupele imperiale pe .awa &i pe
oamenii ni$ipurilor? Pro"a"il au ui$ &i ni&te t%l!ari a $ proure aei "ant!a.
1intea *i lura u *nver&unare &i *&i ##u $eama *nor#area *i re&tea *ntr0un mo#
ne'ire$, privin# *napoi, $pre $pi#er, pe$te a#avrele #e .awa, are $e #egra#au u iueal.
> Dar, #a au luat urma ro"oilor p%n au a.un$ la .awa, *n$eamn #e la ei au a'lat
mai *nt%i ui au 'o$t v%n#ui. -$ta i0ar on#ue la(
/nne"unit, Luke o rup$e la 'ug $pre $pi#er.
> Luke@ -&teapt( Luke@ $trig Ceno"i. 6 prea periulo$@ N0ar tre"ui(@
Luke nu mai au,ea nimi *n a'ara vuietului #in ure!i &i nu mai $imea nimi *n a'ara
lootului #in $u'letul $u. Sri *n $pi#er &i ap$ pe aelerator aproape *n aeea&i lip. )u o
explo,ie #e ni$ip &i pietri& *i l$ *n urm pe Ceno"i &i pe ei #oi ro"oi, $inguri printre aele
trupuri ar"oni,ate, pe 'un#alul epavei *n 'umeg%n#e a tran$portorului.
;umul pe are Luke *l ve#ea pe %n# $e apropia #e a$ avea o alt on$i$ten #e%t el
e $e *nla #in $!eletul tran$portorului. De0a"ia *&i mai aminti $ oprea$ motorul $pi#erului *n
timp e ##ea apota la o parte &i $rea a'ar. Din gurile #in pm%nt $e *nlau 'uioare negre #e
'um.
-ele guri 'u$e$er a$a lui, $ingura pe are o uno$u$e vreo#at. -um puteau 'i tot
at%t #e "ine gurile unor mii vulani. /ner #e mai multe ori $ ptrun# prin intrrile #e la
$upra'a *n omplexul #e $u" pm%nt. De 'ieare #at l#ura puterni *l *ntorea #in #rum,
tu&in# &i *ne%n#u0$e.
Se potinea neputinio$, u o!ii *not%n#u0i *n larimi, nu numai #in priina 'umului. Pe
.umtate or"it, $e *mpletii p%n la intrarea *n gara..
-r#ea &i el. Dar poate reu&i$er $ $ape u ellalt $pi#er.
> 1tu& Aeru( :n!iule Owen@
Nu $e putea ,ri mare luru prin eaa u$turtoare. Pe uloar, i $e artar, printre larimi &i
ea, #ou mog%l#ee 'umeg%n#e. 1ai $emnau u(
Nu@
Se r$ui &i ,u la pm%nt. /ngrop%n#u0&i 'aa *n ni$ip a $ nu mai 'ie $ilit $ privea$
niieri.
6ranul tri#imen$ional aoperea un perete al va$tei *nperi, #e la po#ea p%n0n tavan. Pe
el $e puteau ve#ea un milion #e $tele. O parte 'oarte mi #in galaxie, *ntr0a#evr, #ar a&a um o
a'i&a eranul, prea o imagine impre$ionant.
+o$, mult mai .o$, $ilueta ma$iv a lui Dart! Va#er era 'lanat #e0o parte #e guvernatorul
8arkin &i #e ealalt, #e amiralul 1otti &i generalul 8aggeE on'litele per$onale #intre ei 'u$e$er
#ate uitrii *ntr0un moment at%t #e $olemn.
> -m 'ut ultima veri'iare, *i in'orm 1otti. 8oate $i$temele $unt *n $tare #e
'unionare.
Se *ntoar$e $pre eilali.
> )are va 'i prima mi$iune #e lupt?
Va#er prea $ nu 'i au,it, i mormia *net, a pentru $ine<
> -re o $tp%nire #e $ine nemai*nt%lnit. Re,i$tena ei la interogatoriu e$te on$i#era"il,
privi *n .o$, la 8arkin< Va mai tree eva timp p%n $ reu&im $ $oatem vreo in'ormaie util #e
la ea.
> -m on$i#erat *ntot#eauna am "i,are meto#ele pe are le reoman,i, Va#er.
> Sunt e'iiente, prote$t "l%n# Lor#ul /ntuneat. 8otu&i, *n intere$ul aelerrii
proe#urii, $unt reeptiv la $uge$tiile tale.
8arkin ,u pe g%n#uri.
> O a$t'el #e *np%nare poate 'i *n#ulit #e multe ori, reurg%n# la ameninri
in#irete, a#re$ate altuiva #e%t per$oanei *n au,.
> )e vrei $ $pui?
> )re# a venit timpul $ #emon$trm puterea #eplin a ae$tei $taii. -m putea lovi
#ou inte #intr0o #at.
/l in$trui pe atentul 1otti<
> Or#on programatorilor $ $ta"ilea$ ur$ul $pre $i$temul -l#eraan.
1%n#ria nu0l *mpie#i pe Ceno"i $0&i aopere na$ul &i gura u o e&ar' ve!e pentru a
nu mai in!ala toat #u!oarea putri# e $e #ega.a #in rug. De&i po$e#au $en,ori ol'ativi, R90D9
&i )0=PO nu aveau nevoie #e o a$t'el #e eranare. )!iar )0=PO, #e&i #otat pentru a perepe
'ineea aromelor, putea 'i $eletiv, la propria lui #orin.
)ei #oi ro"oi *l a.utar pe Ceno"i $ arune, p%n la ultimul, a#avrele *n 'lrile
rugului 'unerar, apoi $e ##ur #eoparte &i urmrir om"u$tia re$turilor organie. Di aea$ta nu
pentru gunoierii #e&ertului n0ar 'i reu&it u tot at%ta e'iien $ reupere,e tran$portorul
p%r.olit #intre rm&iele #e arne, i pentru "tr%nul era re#inio$ unor valori pe are
ma.oritatea oamenilor mo#erni le0ar 'i on$i#erat ar!aie. Nu ar 'i *nre#inat pe nimeni
ro,toarelor &i viermilor #e ni$ip, nii !iar pe un .awa *mpuit.
La au,ul unui ,gomot e re&tea *n inten$itate, Ceno"i renun la ultimele ge$turi ale
ae$tei ativiti neplute &i, *ntor%n#u0$e, v,u $pi#erul $e apropia u o vite, mult mai
mi #e%t ea u are plea$e. Ve!iulul *netini &i $e opri *n apropiere. Nii o mi&are.
;%n# un $emn $pre ei #oi ro"oi pentru a0l urma, Aen o porni $pre loul un#e ve!iulul
$ttea *n a&teptare. )apota 'u ri#iat u un ge$t "ru$. Luke $ttea nelintit pe loul pilotului. Nu
privi *n o!ii erettori ai lui Ceno"i. -t%t 'u $u'iient pentru a0l *n&tiina pe "tr%n #e e $e
*nt%mpla$e.
> /i *mprt&e$ #urerea, Luke, ,i$e u "l%n#ee, *n ele #in urm. N0ai 'i putut 'ae
nimi. Da0ai 'i 'o$t aolo, aum ai 'i mort &i tu, &i ro"oii $0ar a'la *n m%inile imperialilor. Nii
!iar ;ora(
> La nai"a u ;ora ta@ m%r%i Luke u o violen nea&teptat.
Pentru o lip, maxilarul $u rma$e *ntr0o po,iie are aparinea unui !ip u mult mai
"tr%n.
> 8e on#u p%n la o$mo#romul #in 1o$ 6i$ley, Aen. Vreau $ merg u tine( $pre
-l#eraan. -um nu m mai ine nimi aii, privirile i $e *ntoar$er $ruttoare a$upra #e&ertului,
a pentru a ,ri eva #inolo #e ni$ipuri, $t%ni &i perei #e anioane< Vreau $ *nv $ 'iu ai#oma
unui +e#i, la 'el a &i tata. Vreau(
8uE uvintele i $e *mpotmoleau *n g%tle. a un "ara. #e "u&teni pe 'irul unei ape *n
v%ltori.
Ceno"i $e $treur *n ve!iul, *i pu$e o m%n, "l%n#, pe umr, apoi 'u lo elor #oi
ro"oi.
> Voi 'ae tot e pot a $ te v# o"in%n# eea e0i #ore&ti, Luke.
8%nrul ##u #in ap &i o"or* apota. Spi#erul o porni $pre $u#e$t, l$%n# *n urm *n
'umeg%n#ul tran$portor, rugul 'unerar al aelor .awa &i tot eea e *n$emna$e viaa, p%n aum,
pentru el.
/&i parar ve!iulul l%ng marginea r%pei #e gre$ie. Luke &i Aen $e apropiar #e "u,a
prpa$tiei &i privir u atenie $pre protu"eranele minu$ule, 'orme regulate are erupeau #in
%mpia $l#at *n $oare, #e .o$. )ola.ul eletri #e "etoane u&oare, piatr &i $truturi pla$toi#e
era r$p%n#it a $piele unei roi, *n .urul mie,ului 'ormat #e entrala #e #i$tri"uire a apei &i
energiei.
De 'apt, ora&ul era mult mai mare #e%t prea, i o "un parte #in el $e a'la $u" pm%nt.
De la aea$t #i$tan, #epre$iunile irulare ale $taiilor #e lan$are $emnau u ni&te ratere
'ute #e "om"e, a#evrate iupituri #e vr$at pe o"ra,ul ora&ului.
:n v%nt roro$ r$oli ni$ipul la piioarele lui Luke, pe %n# ae$ta *&i regl o!elarii #e
proteie.
> 5at0l, &opti Ceno"i art%n# $pre un grup #e l#iri mo#e$te, o$mo#romul 1o$ 6i$ley
7 loul i#eal *n are $ ne pier#em urma %t timp vom uta o ale #e a pr$i planeta. Nu exi$t
niieri pe 8atooine o mai ne'eriit a#untur #e tilo&i &i #e,ui. 5mperiul $e a'l *n alert, *n
utarea noa$tr, a&a tre"uie $ 'im 'oarte pru#eni. Dar printre populaia pe$tri #in 1o$
6i$ley, am putea tree neo"$ervai.
Luke prea !otr%t.
> Sunt gata #e orie, O"i02an.
31 *ntre" #a *nelegi u a#evrat e0ar putea *n$emna vor"ele tale, Luke4, g%n#i
Ceno"i. Nu 'u #e%t $ #ea #in ap pe %n# $e *ntoreau la ve!iul.
Spre #eo$e"ire #e -n!or!ea#, 1o$ 6i$ley avea o populaie #e$tul #e numeroa$E
irulaia #evenea nee$ar !iar &i *n timpul aniulei #e pe$te ,i. De$tinate #e la "un *neput
i#eii #e omer, !iar &i ele mai ve!i l#iri #in ora& 'u$e$er onepute *n a&a 'el *n%t $ o'ere
proteie *mpotriva elor #oi $ori. Din exterior, preau primitive &i multe #intre ele !iar a&a erau.
Dar #e multe ori, ,i#urile &i arele #in piatr ve!e ma$au alte ,i#uriE #u"le, #in oel inoxi#a"il,
*ntre are irula li"er un li!i# #e rire.
Luke on#uea $pi#erul prin artierele peri'erie ale ora&ului %n# aprur, a #in pm%nt,
%teva $iluete *nalte, $lipitoare are *nepur $ *n!i# un er *n .urul lor. /n primul moment #e
pani, lui Luke *i treu, prin minte $ am"ale,e motorul &i $ %&nea$ printre pietoni &i elelalte
ve!iule. Simi ineva *i $tr%nge "raul u o nea&teptat putere, rein%n#u0l &i relax%n#u0l
toto#at. /i arun o privire lui Ceno"i. -e$ta *i ,%m"ea prevenitor.
D#u $0&i ontinue #ei #rumul u o vite, potrivit irulaiei *n ora&, $per%n# trupele
imperiale aveau #e *n#eplinit o mi$iune *n alt parte. Nu avur un a$emenea noro. :nul #intre
$ol#ai ri#i o m%n *nmnu&at. Luke 'u nevoit $ $e exeuteE *netinin# ve!iulul, #eveni
on&tient #e atenia pe are le0o aor#au tretorii urio&i. Di eea e era *n &i mai ru, privirea
$ol#atului nu $e *n#rept $pre Ceno"i $au el, i $pre ei #oi ro"oi are $tteau nemi&ai pe
lourile #in $pate.
> De %n# avei ae&ti ro"oi? ltr $ol#atul.
Dup toate aparenele, nu era a,ul $ 'a u, #e politee.
Pre #e o lip, Luke $ttu a pro$tit, apoi reu&i $ *ngaime<
> )re# #e trei $au patru ani.
> Sunt #e v%n,are, #a0i #orii( Di preul e "un, interveni Ceno"i, reu&in# #e minune
$ la$e impre$ia unui tra'iant #e #e&ert e *nera $0i #u u vor"a pe imperialii ignorani
pentru a le lua repe#e o!ii &i "anii.
O'ierul #e $erviiu nu ata#i$i $ r$pun#. 6ra prea preoupat $ examine,e $pi#erul pe
#e#e$u"t.
> Venii #in $u#? *ntre" el.
> Nu, nu, r$pun$e Luke repe#e, louim *n ve$t, l%ng ora&ul Ae$tine.
> Ae$tine? mormi o'ierul, *n timp e oolea ve!iolul pentru a0i ereta &i partea #in
'a.
Luke $e $tr#uia $ privea$ #rept *nainte. /n ele #in urm, "ipe#ul uira$at *&i *n!eie
in$peia. -propiin#u0$e $e opri amenintor l%ng Luke &i url<
> S0i v# arnetul #e i#entitate@
;r *n#oial, imperialul *i $imi$e groa,a &i nervo,itatea, *&i ,i$e Luke *nne"unit.
Botr%rea luat nu #emult #e a 'i gata $ *n'runte orie $e topi$e #e.a, $u" privirea
vigilent a $ol#atului e $e omporta a un pro'e$ioni$t. Dtia e0l a&teapt #a ae$ta ar 'i apuat
$ arune o privire pe arnetul #e i#entitate, *n are $e a'lau treute a#re$a lui &i numele ru#elor
apropiate. Simi um apul *nepe $0i v%.%ie &i $e l$ moale *n $aun.
Ceno"i $e aplea$e $pre o'ier &i0i vor"ea #ega.at<
> Nu tre"uie $0i arate arnetul #e i#entitate, *i &opti "tr%nul u un gla$ %t $e poate #e
$traniu.
5mperialul $e uita la Ceno"i u o 'a inexpre$iv &i $pu$e #e par ar 'i 'o$t #e la $ine
*nele$<
> Nu tre"uie $0mi ari arnetul #e i#entitate.
)omportarea lui era ontrar elei pe are o avea "tr%nul< voea *i era 'irea$, #ar
expre$ia 'eei, iu#at.
> -e&tia nu $unt ro"oii pe are0i utai, *i $pu$e Ceno"i, ama"il.
> -e&tia nu $unt ro"oii pe are0i utm.
> 6$te li"er $0&i va# #e tre"urile lui.
> 6&ti li"er $0i ve,i #e tre"urile tale, $pu$e o'ierul *n armur.
6xpre$ia #e u&urare e apru pe !ipul lui Luke ar 'i tre"uit $ 'ie la 'el #e revelatoare a
&i nervo,itatea lui #e mai0nainte, #ar o'ierul o ignora.
> D0i #rumul, &opti Ceno"i.
> D0i #rumul, *i or#on o'ierul lui Luke.
5napa"il $ !otra$ #a tre"uia $ $alute, $ #ea #in ap ori $ mulumea$, Luke
ap$ pe aelerator. Ve!iulul porni, ie&in# #in erul $ol#ailor. /nainte #e a vira la o otitur,
Luke *n#r,ni $ arune o privire *n urm. O'ierul are0i in$peta$e prea $e ion#ne&te u
%iva amara,i, #e&i, #e la #i$tana aeea, Luke nu putea 'i $igur.
/l i$o#i u privirea pe "tr%nul *nalt &i #e$!i$e gura $ $pun eva. Ceno"i nu 'u #e%t
$ latine u&or #in ap &i $ ,%m"ea$. Luke *&i *n'r%n$e urio,itatea &i $e onentr mai #eparte
a$upra #rumului, pe $tr,ile #in e *n e mai *ngu$te.
Ceno"i prea $ &tie *notro $e *n#reptau. Luke $tu#ia l#irile #rpnate &i in#ivi,ii
#u"io&i pe l%ng are treeau. Ptrun$er *n $etorul el mai ve!i al ora&ului &i, impliit, loul *n
are ve!ile viii puteau *n'lori *n #eplin li"ertate.
Ceno"i 'u un $emn &i Luke opri $pi#erul *n 'aa a eea e prea $ 'ie una #intre primele
l#iri ale o$mo#romului iniial. ;u$e$e tran$'ormat *ntr0o %riumE alitatea lientelei e o
'reventa era $ugerat #e #iver$itatea mi.loaelor #e tran$port parate a'ar. Pe unele #intre ele
Luke le &tia, #e$pre altele au,i$e numai vor"in#u0$e. Dup on'iguraia l#irii, %riuma $e a'la
parial *ngropat *n pm%nt.
Pe %n# ve!iulul pr'uit, #ar *n luio$, $e $treura $pre un lo #e parare, le apru *n
'a, #e niieri par, un .awa e *nepu $0&i trea po'tiio$ m%inile pe metalul ae$tuia. Luke
$e aple *n a'ar &i *i tr%nti %teva vor"e at%t #e #ure, *n%t pitiul $e &i 'u nev,ut.
> Nu pot $0i $u'r pe ae&ti .awa, murmur =PJ u un #i$pre m%n#ru. Sunt
#e,gu$ttori.
G%n#urile lui Luke erau prea a"$or"ite #e mo#ul *n are $pa$er a prin ure!ile aului,
a $ mai omente,e $entimentele ro"otului.
> Nu *neleg totu&i, um am $pat #e imperiali. )re#eam $0a ,i$ u noi.
> ;ora $t *n minte, Luke, &i uneori poate 'i 'olo$it pentru a0i in'luena pe alii. 6$te un
aliat puterni. Dar %n# o vei unoa&te mai "ine, vei #e$operi poate 'i &i un periol.
D%n# #in ap 'r $ *neleag prea "ine, Luke art $pre %riuma #rpnat #ar,
in#i$uta"il, popular.
> )!iar re,i putem g$i aii un pilot apa"il $ ne tran$porte pe -l#eraan?
Ceno"i ie&i #in ve!iul.
> 1a.oritatea piloilor #e argou, priepui &i in#epen#eni, 'reventea, ae$t loal, #e&i
muli &i0ar putea permite unul mai "un. -ii pot vor"i li"er. -r 'i tre"uit $ *nvei p%n aum $
'ai #i$tinia *ntre aparen &i e$en.
Luke privi #in nou !ainele pono$ite ale "tr%nului &i $e $imi ru&inat.
> S 'ii totu&i u o!ii *n patru. Loul poate 'i periulo$.
5ntr%n# *n %rium, Luke *&i 'or privirea< era mai *ntuneri #e%t i0ar 'i onvenit. Poate
#atorit lienilor 'i#eli ai ae$tui loal, are nu erau o"i&nuii u lumina, $au nu #oreau $ 'ie
v,ui. Luke nu $e g%n#i *m"inarea #intre interiorul $la" luminat &i intrarea or"itor #e
$trluitoare permitea tuturor elor #inuntru $0l o"$erve pe 'ieare nou venit *nainte a ae$ta
$0i poat ve#ea pe ei.
Luke rma$e impre$ionat #e a#untura pe$tri #e la "ar< reaturi u un $ingur o!i $au u
o mie, 'iine u $ol,i, u "lan &i altele u o piele e prea $e *nree&te &i0&i tran$'orm
on$i$tena on'orm $entimentelor #e moment.
)!iar pe l%ng "ar $e '%%ia un in$etoi# uria&E Luke *l perepu #oar a pe o um"r
*n$pim%nttoare.
Nu $e potrivea #elo u ele #ou 'emei #e l%ng el, poate ele mai *nalte pe are le
v,u$e Luke vreo#at. Di totu&i, erau poate 'iinele ele mai normale *n aea aglomerare &oant
#e oameni la grma# u alte reaturi.
8entaule, le&ti &i m%ini ineau nenumrate reipiente #e "ut #e #i'erite 'orme &i
mrimi. )onver$aia era o 'lereal ontinu *n lim"i omene&ti &i $trine.
-propiin#u0$e #e el, Ceno"i ge$tiul $pre aptul *n#eprtat al "arului. -olo $e a'la un
grup ompat #e oameni u o *n'i&are a$pr, are tr%n#veau, "%n#, r%,%n# &i i$tori$in#
pove$tioare #e origini #u"ioa$e.
> )orellienii 7 pirai, #up toate aparenele.
> )re#eam am venit $ utm un pitan in#epen#ent u nav proprie #e *n!iriat, *i
repli *n &oapt Luke.
> )!iar a$ta 'aem, tinere Luke, !iar a$ta, *i on'irm Ceno"i. 8re"uie $ 'ie *n grupul
lor unul $au #oi #intre aeia #e are avem nevoie. Numai *n mentalitatea orellian #i$tinia
*ntre ine po$e# &i e po$e# tin#e $ $e piar# %teo#at. -&teapt0m aii.
Luke ##u #in ap &i0l urmri pe Ceno"i, roin#u0&i #rum prin mulime. De *n#at e
"tr%nul *nepu $ vor"ea$ u ei, aerul #e $u$piiune e0l a'i&a$er la apropierea lui #i$pru #e
pe 'eele orellienilor.
)eva *l *n&' pe Luke #e umr &i0l r$ui.
> Bei@
Privin# #e .ur *mpre.ur &i lupt%n#u0$e $0&i reapete $tp%nirea #e $ine, #e$operi *n 'aa
o!ilor o namil #e om .ego$. Dup 'elul *n are era *m"rat, Luke "nui ae$ta tre"uie $ 'ie
"armanul, #a nu !iar patronul %riumii.
> I&tia n0au e uta aii, m%r%i el.
> )e? *ntre" t%mp Luke.
Nu0&i reveni$e *n #e pe urma ontatului "rutal u ael ame$te #e ulturi ale %torva
,ei #e ra$e #i'erite. 6ra u totul alteva #e%t tripoul #in $patele entralei eletrie #in
-n!or!ea#.
> Ro"oii vo&tri, expli ner"#tor "armanul, art%n#u0i u un #eget gro$.
Luke privi atent *n #ireia in#iat< R9 &i =PO $tteau &i ei tui aolo.
> 8re"uie $ a&tepte a'ar. Nu0i $ervim. Nu inem "utur #e%t pentru 'iine organie,
nu arti'iiale, $'%r&i el u o expre$ie $%r"it.
Lui Luke nu0i plu i#eea #e a0i trimite a'ar pe =PO &i pe R9, #ar nu ve#ea alt $oluie.
Aarmanul nu prea genul #e om $en$i"il la argumente raionale &i, %n# *l ut #in priviri
pe "tr%nul Aen, Luke *l #e$operi u'un#at *ntr0o #i$uie grav u unul #intre orellieni.
/ntre timp, #ialogul u "armanul atr$e$e atenia %torva tipi u o *n'i&are *n'iortoare
are $tteau laie pe$te grma# la %iva pa&i #e "ar.
> Da, "ine*nele$, $pu$e Luke, #%n#u0&i $eama nu era nii loul, nii timpul potrivit
pentru a ple#a *n 'avoarea #repturilor ro"oilor. /mi pare ru.
/l privi pe )0=PO.
> )re# e mai "ine $ $tai a'ar *n $pi#er. Nu vrem $0avem nea,uri aii.
> Sunt per'et #e aor# u #umneavoa$tr, repli )0=PO, &i privin# #inolo #e Luke &i
"arman, *nt%lni privirile neprietenoa$e ale elor #e la "ar.
> Orium nu am nevoie #e ungere *n lipa a$ta. Ro"otul el *nalt $e *n#rept gr"it $pre
ie&ire, *mpreun u R9, e venea legnat *n urma lui.
-$t'el lu $'%r&it #i$puta u "armanul, #ar Luke #e$operi era aum entrul unei
ne#orite atenii. Deveni #intr0o #at on&tient #e 'aptul era $ingur &i $e $imea #e par 'ieare
pere!e #e o!i $e oprea %n# &i %n# a$upra lui, #e par oamenii $au elelalte reaturi r%#eau
#i$preuitor &i 'eau omentarii la a#re$a lui.
/ner%n# $0&i p$tre,e aerul #e $iguran lini&tit, *&i *ntoar$e privirea $pre Aen &i tre$ri
$periat %n# v,u u ine $ttea aum #e vor". )orellianul #i$pru$e. /n loul lui, Ceno"i
plvrgea u un antropoi# 'oarte *nalt are, atuni %n# ,%m"ea, *&i #e,velea toi #inii.
Luke au,i$e #e$pre ra$a wookie, #ar nu $e a&tepta$e niio#at $ va# un repre,entant al
ei u at%t mai puin $0l unoa$. /n iu#a unei 'iguri omie, 'oarte a$emntoare u ea a unei
maimue, wookieul nu prea #elo "la.in. Numai o!ii gal"eni imen&i &i luio&i *i *n#uleau
*n'i&area, #ealt'el *n'rio&toare. 8or$ul $u ma$iv era aoperit pe #e0antregul u o "lan moale,
#ea$, ro&at0a'enie. /m"rmintea #elo atrativ on$ta *ntr0o pere!e #e "an#uliere romate
are onineau muniie letal #e un tip neuno$ut lui Luke. /n a'ar #e ae$tea, ra$a wookie nu
mai purta, mare luru.
Luke &tia nimeni n0ar 'i luat *n r%$ 'elul #e a $e *m"ra al ae$tor reaturi. V,u ali
lieni ai "arului $e *nv%rteau prin prea.ma uria&ului, 'r $ $e apropie *n$ prea mult #e el.
Doar Aen $ttea #e vor" u wookie *n lim"a ae$tuia, ion#nin#u0$e &i &uier%n# *n
$ur#in a un wookie $a#ea.
Pe parur$ul onver$aiei, "tr%nului i $e o'eri prile.ul $ arate *n #ireia lui Luke. La un
moment #at, imen$ul antropoi# $e uit #iret la el &i l$ $0i $ape un !o!ot #e r%$ *n'iortor.
Nemulumit #e rolul pe are prea $0l .oae *n #i$uie, Luke $e *ntoar$e &i pretin$e 0i
ignor. Poate $e purta ne#rept 'a #e aea 'iin, #ar $e *n#oia aele !o!ote ,gu#uitoare
erau prietenoa$e.
/n ruptul apului nu putea $ prieap e voia Aen #e la mon$trul aela &i #e e *&i pier#ea
timpul *ntr0o #i$uie gutural u el, &i nu u orellienii are $e 'u$er *ntre timp nev,ui. -&a
lu lo &i *nepu $ $oar" #in "utura lui *n per'et tere.
O!ii *i rteau pe$te mulime, $per%n# $ *nt%lnea$ o privire are $0i r$pun# 'r
nii o urm #e rutate.
Deo#at, eva *i ##u un "r%ni at%t #e puterni *n%t aproape ,u. Se *ntoar$e 'urio$E #ar
'uria i $e pre$!im" *n uimire. Se tre,i 'a0n 'a u o mon$truo,itate imen$, ptroa$, u
nenumrai o!i, #intr0o ra$ neuno$ut.
> Negola #euag!i wul#agger? "lm.i provoator apariia.
Luke nu mai v,u$e eva $imilar p%n atuni nu uno&tea nii $peia, nii lim"a. G%g%iala
aeea ar 'i putut avea $emni'iaia unei provori la lupt, a unei invitaii #e0a "ea *mpreun un
pa!ar, $au a unei ereri *n $torie.
/n iu#a ignoranei lui, Luke *&i putea #a totu&i $eama lup mo#ul um reatura $e legna
&i $e *mpletiea pe $uporii po#ali $e *m"i"a$e prea mult u eea e on$i#era ea un intoxiant
plut.
Ne&tiin# e $ mai 'a, Luke *ner $ $e *ntoar, $0&i va# #e "utur, pre'%n#u0$e
o ignor. Dar *n timp e $e r$uea, un mi animal, o *nrui&are *ntre un apy"ara &i un pavian
mi, $ri $ $e g!emuia$ l%ng tremurtorul multio!i. Se apropie &i o reatur uman, mi &i
mur#ar &i *&i pu$e o m%n prietenoa$ *n .urul grme,ii #e arne 'ornitoare.
> Nu0i plai, *l in'orm pe Luke reatura "on#oa u o voe $urprin,tor #e grav.
> /mi pare ru, ,i$e Luke, #orin#u0&i #in tot $u'letul $ $e a'le *n alt parte.
> Nii mie nu0mi plai, ontinu ,%m"itor miuul, 're&te $oli#ar u multio!iul, *n
#e,apro"area $a.
> -m $pu$ 0mi pare ru.
;ie #in priina onver$aiei pe are o avea u reatura a$emntoare unui ro,tor, 'ie #in
au,a prea multor &priuri, proprietarul o!ilor rutio&i #evenea #in e *n e mai agitat. Se
aple, aproape r$turn%n#u0$e pe$te Luke &i0i $uip *n 'a un &uvoi #e "ol"oro$eli ne#e$lu&ite.
Luke $imi o!ii mulimii aintii a$upra lui, pe m$ur e #evenea #in e *n e mai nervo$.
> /mi pare ru4, *l *ng%n "at.ooritor omuleul, "eat ri. Ne in$uli? -i gri. um
vor"e&ti u noi. 8oi $untem utai pentru rime, $pu$e el &i art $pre prietenii lui "ei. Sunt
on#amnat la moarte *n #ou$pre,ee $i$teme #i'erite.
> -tuni o $ 'iu atent, mormi Luke.
Omuleul tra$e un r%n.et larg.
> 6&ti un om mort.
Dup aea$t repli, ro,torul $oa$e un r%g%it puterni. 6ra 'ie un $emnal, 'ie un
averti$ment, pentru toate $peiile are $e re,ema$er #e "ar $e ##ur #e urgen *napoi,
#elimit%n# un $paiu *mpre.urul lui Luke &i a potrivniilor lui.
/ner%n# $ $alve,e $ituaia, Luke $!i un ,%m"et pali#. -e$ta i $e $tin$e repe#e pe
"u,e %n# v,u ei trei *&i pregteau armele porta"ile. Nu numai nu le0ar 'i putut re,i$ta la
toi, #ar nu avea nii ea mai mi i#ee #e$pre um 'unionau #i$po,itivele aelea uiga&e.
> Nu merit $ v "atei apul u $ta miu@ $pu$e alm o voe.
Luke privi *n $u$, tre$rin#. Nu0l au,i$e pe Ceno"i apropiin#u0$e.
> Bai, #ai0mi voie $ v 'a la toi in$te@
/n lo #e r$pun$, mon$trul ma$iv r%n.i !i#o$ &i *ntin$e un m#ular enorm. Lu%n#u0l prin
$urprin#ere pe Luke, *l prin$e pe #up t%mple &i *l expe#ie a pe un titire, prin *npereE *n
#rumul lui $e lovi #e me$e &i r$turn o an imen$, plin u un li!i# ur%t miro$itor.
1ulimea $e retra$e &i mai *n $pateE #in r%n#urile ae$tora $e ri#iar %teva mormieli &i
'ornieli #e averti,are, i mon$truo,itatea "eat *&i $o$e$e #in to un pi$tol amenintor.
/nepu $0l agite *n #ireia lui Ceno"i.
-$ta *l tre,i la via pe "armanul p%n aum neutru. /n timp e $e apropia oolin# aptul
"arului, #ar av%n# gri. $ nu intre *n ra,a #e aiune a pi$tolului, le erea $t%ngai, ge$tiul%n# a
un apuat<
> Nu tragei@ Nu tragei@ Nu aii@
Ro,torul lmpni amenintor tre el, iar el u muli o!i &i arma ri#iat *l *nvre#nii
u un mormit amenintor.
/n aea 'raiune #e $eun# *n are arma &i atenia po$e$orului ei nu mai 'ur *n#reptate
a$upra lui, m%na "tr%nului $e $treur $pre #i$ul at%rnat la "r%u. Aon#oul *nepu $ $trige %n#
o lumin al"0al"$truie mi$tuitoare $trlumin $emi*ntuneriul %riumii.
Nu apu $0&i termine iptul. 8otul $e petreu *ntr0o lipitE omul $e tre,i ,%n# pe$te
"ar, gem%n# &i $!eun%n# *n timp e0&i privea iotul unui "ra. /ntre *neputul &i $'%r&itul aelui
$trigt rete,at, ro,torul 'u$e$e #e$piat per'et *n #ou, mai .o$ #e mi.lo, .umtile ,%n# *n
#ireii opu$e. Gigantul multioular *l privea *n, pro$tit, pe "tr%nul e $tea nemi&at *n 'aa lui
in%n#u0&i, u un alm impertur"a"il, $a"ia ri#iat *ntr0o anumit po,iie, #ea$upra apului.
Pi$tolul romat al reaturii tra$e un $ingur 'o, '%n# o gaur *n u&a "arului. -poi tor$ul $u 'u
#e$piat, ele #ou "ui auteri,ate ,%n# 'r via pe po#eaua ree.
Numai *n lipa aeea lui Ceno"i *i $p um"ra unui o'tat< numai atuni trupul $u pru
$e relaxea,. /&i l$ $a"ia la$er *n .o$ apoi o ri#i #in nou *neti&or *ntr0o mi&are re'lex #e
$alut are $e *n!eie #up e0&i #e,ativ arma &i &i o ag, #evenit aum ino'en$iv la &ol#.
-ea mi&are #e 'inal $par$e lini&tea ap$toare are $e l$a$e *n *npere. Se reluar
onver$aiile, mi&area pe $aune, lonnitul nilor, ulioarelor &i al altor reipiente u "utur
#e pe me$e. Aarmanul, *n$oit #e %teva a.utoare, veni $ evaue,e #e,gu$ttoarele a#avre.
Aeivul mutilat $e pier#u 'r o vor" *n mulime, "lngnin#u0&i iotul "raului &i
on$i#er%n#u0$e noroo$.
Dup toate aparenele, %riuma reveni$e la $tarea iniial, u o $ingur exepie< lui Aen
Ceno"i i $e re,erva$e un lo re$peta"il la "ar.
Luke #e0a"ia au,ea proa$pt reluata onver$aie. 6ra *n &oat #e rapi#itatea u are $e
##u$e lupta &i #e *n#em%narea $urprin,toare a "tr%nului. /n timp e g%n#urile i $e limpe,eau &i
$e *n#repta $pre Ceno"i, putu au,i 'r%nturi #e #i$uii *n .urul lui. 1a.oritatea #e,"teau %t #e
per'et &i urat !iar 'u$e$e lupta.
> 6&ti rnit, Luke, o"$erv Ceno"i plin #e $oliitu#ine.
Luke *&i pipi um'ltura pe are i0o 'u$e reatura aeea imen$ atuni %n# *l lovi$e.
> 6u(, *nepu el $ $pun, #ar Ceno"i *l *ntrerup$e.
De par nu $0ar 'i *nt%mplat nimi, *i art $pre mata!ala proa$ are0&i 'ea lo prin
mulime, *n#rept%n#u0$e $pre ei.
> -e$ta e$te )!ew"aa, *i expli el %n# antropoi#ul li $e altur la "ar. 6$te o'ier
$eun# pe o nav are ar putea 'i potrivit $opurilor noa$tre. Ne va on#ue !iar aum la
pitanul &i proprietarul ei.
> Pe0aii, mormi wookieul 7 $au el puin a&a i $e pru lui Luke.
/n orie a,, ge$tul #e 3urmai0m4 u are namila *&i *n$oi$e vor"ele era lip$it #e
e!ivo. Se *n'un#ar *n a#%nul "arului, u wookieul *n 'a, #e$!i,%n#u0le #rum a$emeni unei
$ape #e 'ora..
-'ar, *n 'aa %riumii, =PO $e '%%ia nervo$ pe l%ng $pi#er. -parent #ega.at, R90D9
intra$e *ntr0o onver$aie eletroni u un alt R9 #e un ro&u $trluitor, proprietatea unui lient al
%riumii.
> De e0o 'i #ur%n# at%t #e mult? S0au #u$ $ *n!irie,e o nav( nu o 'lot.
=PO $e opri "ru$, '%n#u0i lui R9 un $emn #i$ret $ ta. -pru$er #ou uni'orme
imperiale. -proape *n aeea&i lip, #in a#%nurile "arului, le ie&i *n *nt%mpinare un "r"at
ne*ngri.it.
> Nu0mi prea plae !e$tia a$ta, murmur ro"otul *nalt.
Luke *&i *n$u&i$e "utura altuiva #e pe tava unui !elner, *n timp e $e *n#reptau $pre
'un#ul %riumii. Sor"ea #in ea u *ng!iituri mii, u aerul ameit al uiva are $e &tie $u"
proteia #ivin. )!iar at%t #e *n $iguran nu era el, #ar *n ompania lui Ceno"i &i a uria&ului
wookie *nepea $ rea# nimeni #in "ar nu0i va aruna nii mar o privire ur%t.
/ntr0un $epareu $e *nt%lnir u un t%nr u tr$turi a$uite, poate u ini ani mai mare
#e%t Luke, poate u #oi$pre,ee 7 era greu #e $pu$. -'i&a aea 'ran!ee $pei'i unei per$oane
'oarte *nre,toare 7 $au uneia ne$nto$ #e nep$toare. )%n# *i v,u apropiin#u0$e, "r"atul
trimi$e pro$tituata pe are o inea pe genun!i *n #rumul ei, &optin#u0i eva are0i $t%rni ae$teia
un r%n.et larg &i aproape neuman.
)!ew"aa *i mormi evaE ae$ta ##u #in ap *nuviin%n# &i privi *n $u$ u ama"ilitate
la noii venii.
> 6&ti #e$tul #e *n#em%nati u $a"ia aeea, "tr%ne. Nu mai ve,i *n aea$t parte a
5mperiului pe ineva are $0o m%nuia$ at%t #e "ine.
D#u pe g%t o #u& mare #in li!i#ul #in an.
> Sunt Ban Solo, pitanul Doimului 1ileniului, &i #intr0o #at #eveni 'oarte a'aeri$t,
intr%n# *n mie,ul pro"lemei< )!ewie *mi $pune e&ti *n utarea unui mi.lo #e #epla$are $pre
-l#eraan.
> -&a e, 'iule. Da e$te o nav rapi#, *i $pu$e Ceno"i.
Solo nu $e m%nie #in au,a aelui 3'iule4.
> Nav rapi#? Vrei $ $pui n0ai au,it p%n aum #e Doimul 1ileniului?
Ceno"i prea amu,at.
> -r 'i tre"uit?
> 6$te nava are a 'ut ur$a Ce$$el *n mai puin #e #ou$pre,ee $u"uniti #e timp
$tan#ar#, *i r$pun$e Solo in#ignat. -m #ep&it nave galatie imperiale &i rui&toare
orelliene. )re# e #e$tul #e rapi# pentru tine, "tr%ne.
;uria lui $e potoli repe#e.
> )e tran$portm?
> Numai pa$ageri. 6u, "iatul &i #oi ro"oi. Nu r$pun# la alte *ntre"ri.
Solo *&i privi ana, apoi $e uit *n $u$<
> -vei pro"leme pe0aii?
> Bai $ $punem am vrea $ evitm *nurturi u 5mperiul, r$pun$e Ceno"i #ega.at.
> /n ,iua #e a,i $ta poate 'i un &iretli. O $ te o$te0n plu$.
;u ni&te alule *n g%n#.
> )u totul, am ,ee mii. /n avan$, &i a#ug u un ,%m"et< Nu r$pun# la alte *ntre"ri.
Luke rma$e u gura $at la pilot.
> Gee mii@ -proape ne0am putea umpra nava noa$tr u "anii &tia.
Solo ri#i #in umeri.
> Poate #a, poate nu. /n orie a,, ai putea $0o pilotai?
> 8e re# #a, i0o *ntoar$e Luke ri#i%n#u0$e. Nu $unt un pilot !iar a&a #e
ne*n#em%nati. Nu(
Simi #in nou $tr%n$oarea $igur pe "ra.
> Nu avem a&a #e mult la noi, expli Ceno"i. Dar *i putem #a #ou mii aum, plu$ alte
ini$pre,ee %n# a.ungem pe -l#eraan.
Solo $e aple *n 'a, ne*nre,tor.
> )!iar v putei permite $uma a$ta?
> Hi0i promit( #in partea guvernului #e pe -l#eraan. /n el mai ru a,, vei %&tiga
#oar o plat in$tit< #ou mii.
Dar Solo nu pru au,i$e ultimele uvinte.
> Dapte$pre,ee mii( Aine. Ri$. V0ai g$it nava. Dar a $ evitai nepleri u
imperialii, ar 'i "ine $0o &tergei #e0aiiE alt'el nii Doimul 1ileniului nu v va mai 'i #e vreun
'olo$.
;u un $emn $pre intrarea %riumii &i a#ug repe#e<
> Doul KL, la prima or o #imineii.
Patru $ol#ai imperiali, rtin# u privirea #e la me$e la "ar &i *napoi, la $epareul #in
$pate, intra$er *n %rium. Se au,eau mormieli prin mulime, #ar #e %te ori o!ii unuia #intre
ei patru, "ine *narmai, *i utau pe prote$tatari, uvintele *ng!eau u o repe,iiune mo!or%t.
/n#rept%n#u0$e $pre "ar, o'ierul #e $erviiu *i pu$e "armanului %teva *ntre"ri $urte.
Namila &ovi o lip, apoi art $pre 'un#ul *nperii. /n timp e 'ea a$ta, o!ii i $e
"ul"uau *netul u *netul. )ei ai o'ierului erau #e neptrun$. Separeul $pre are art era gol.
V55.
/n timp e =PO p%n#ea eventuala apariie a altor trupe imperiale, Luke &i Aen *l a&e,au pe
R90D9 *n $patele $pi#erului.
> Da nava lui Solo e$te at%t #e rapi# pe %t $e lau# el, totul o $ mearg $trun, ,i$e
"tr%nul u $ati$'aie.
> 8otu&i, #ou mii &i alte ini$pre,ee #up e ateri,m pe -l#eraan@
> Nu ele ini$pre,ee m *ngri.orea,, i primele #ou, repli Ceno"i. 1i0e team
va tre"ui $0i vin,i $pi#erul.
Luke *&i plim" privirea pe $pi#er, #ar nii urm #in emoia pe are o $imi$e %n#va la
ve#erea lui 7 #i$pru$e *mpreun u alte lururi a$upra rora el mai "ine era $ nu ,"ovea$
u g%n#ul.
> ;oarte "ine, on$imi Luke u in#i'eren. Nu re# o $ mai am nevoie #e el.
Dintr0un alt $epareu, ale$ pentru po,iia $a avanta.oa$, Solo &i )!ew"aa *i urmreau pe
imperiali um m$oar "arul *n lung &i0n lat. Privirile a #oi #intre ei o"or%r a$upra
orellianului. 2ookieul $oa$e un m%r%it &i ei #oi $ol#ai gr"ir *ntru%tva pa$ul.
Solo *ntoar$e un ,%m"et $ar#oni $pre partenerul $u.
> )!ewie, a'aerea a$ta ne0ar putea $alva vieile. Dapte$pre,ee mii@ ltin #in ap
uluit. Se pare, ei #oi $unt *ntr0a#evr #i$perai. 1 *ntre" pentru e0or 'i urmrii. Dar am
rma$ *nele&i, nii o *ntre"are. Plte$ #e$tul pentru a$ta. Bai $0o lum #in lo. Doimul nu0&i 'ae
revi,ia $ingur.
> Plei un#eva, Solo?
)orellianul nu reu&i $ i#enti'ie voea are $e au,ea #intr0un tran$lator eletroni. Dar
nu0i 'u greu $0l reunoa$ pe vor"itor $au arma pe are ae$ta i0o v%r%$e *n oa$te.
)reatura era "ipe#, aproximativ #e mrimea unui om, #ar apul ei era eva #e
neimaginat #a nu aeptai omparaia u un $toma *ntor$ pe #o$. -vea ni&te o!i imen&i,
'aetai &i "ul"uai pe un !ip #e un ver#e a ma,rea, o rea$t u epi $uri pe raniul uguiat,
iar gura &i nrile altuiau un r%t a #e tapir.
> La #rept vor"in#, repli *net Solo, !iar m pregteam $0l v# pe &e'ul tu. Poi $0i
$pui lui +a""a am "anii pe are i0i #atore,.
> -$ta ai $pu$ &i ieri &i $ptm%na treut 7 &i aum #ou $ptm%ni. Prea t%r,iu, Solo.
Nu m mai *ntor la +a""a u *n una #in miniunile tale.
Dar #e #ata a$ta !iar am "anii@ prote$t Solo.
> ;oarte "ine. D0mi0i aum, te rog.
Solo $e a&e, *net pe $aun. 8rimi&ii lui +a""a erau gata ori%n# $ ape$e pe trgai.
)reatura lu lo pe $aunul #in 'aa lui, u "otul armei ur%te *n#reptat $pre pieptul lui Solo.
> Nu0i am la mine. Spune0i lui +a""a(
> )re# 0i prea t%r,iu. +a""a ar pre'era nava ta.
> Pe$te a#avrul meu, repli aru orellianul.
)reatura nu pru impre$ionat.
> Da in$i&ti. Vii a'ar u mine, $au $0o 'a aii?
> Nu re# le0ar plae *n un omor aii, remar Solo.
Din tran$latorul reaturii $e au,i eva a un r%$.
> 1ai nu vor o"$erva. Ri#i0te, Solo. -&tept lipa a$ta #e0at%ta timp. 10ai umilit
ultima oar *n 'aa lui +a""a u $u,ele tale pioa$e.
> )re# ai #reptate.
-el ol al %riumii $e lumin &i $e umplu #e ,gomot &i %n# ae$tea plir, #in $trinul
ontuo$ nu mai rm$e$e #e%t o pat $u"ire, 'umeg%n# pe po#eaua #e piatr.
Solo *&i retra$e m%na #e $u" ma$ &i *mpreun u ea &i arma *n 'ier"inte. )%iva #intre
lienii %riumii *l priveau "uimii, alii lonneau mai priepui. Dtiu$er aea reatur
omi$e$e o gre&eal 'atal o'erin#u0i lui Solo prile.ul $0&i a$un# m%inile $u" ma$.
> 6 nevoie #e unul mult mai prieput, a $0l termine pe unul a mine. +a""a $0a aliit
*ntot#eauna %n# a 'o$t vor"a $0&i pltea$ oamenii.
Pr$in# $epareul *mpreun u )!ew"aa, *i arun #in mer$ "armanului un pumn #e
mone,i.
> Su,ai #eran.ul. /ntot#eauna am 'o$t un lient #i'iil.
Sol#ai *narmai p%n%0n #ini $e #epla$au gr"ii pe o $tr#u, arun%n# #in %n# *n %n#
priviri !ior%&e 'iinelor *m"rate po$a, v%n,tori amulani #e mr'uri exotie *n !io&uri mii
&i #rpnate. -ii, *n $etoarele entrale #in 1o$ 6i$ley, ,i#urile erau *nalte &i *ngu$te, on'erin#
$tr#uelor un a$pet #e tunel.
Nimeni nu privea *n urma lor 'urio$E nimeni nu "le$tema &i nu $triga o"$eniti. -e&ti
$ol#ai "lin#ai irulau $u" *mputerniire imperial, u armele expu$e o"ra,ni la ve#ere &i
ativate. Pretutin#eni, oameni, neoameni &i ro"oi $tteau g!emuii *n pragul u&ilor mur#are.
Printre mal#rele #e gunoaie &i mi,erie, #i$utau &i *n!eiau tran,aii #e o legalitate #u"ioa$.
:n v%nt 'ier"inte $tr"tu &uier%n# $tr#ua &i $ol#aii $tr%n$er r%n#urile. Prei,ia &i
organi,area lor tr#au teama 'a #e a$t'el #e artiere $u'oante.
:nul #intre ei $e opri $ *nere o u&E era "ine *nuiat &i ,vor%t. :n om mur#ar #e
ni$ip e $e t%ra prin prea.m *i a#re$ ni&te uvinte pe .umtate inoerente. Ri#i%n# *n $inea lui
#in umeri, $ol#atul *i arun o privire ar ne"unului, pornin#0o *n .o$ul $tr,ii a $0&i a.ung #in
urm amara,ii.
-e&tia erau #e.a #eparte %n# u&a $e #e$!i$e, tro$nin# #in "alamale &i #inuntru $e ii o
'a metali. /n #reptul piiorului lui =PO, o 'orm "on#oa $e !inuia &i ea $ va# eva.
> -& 'i pre'erat $ merg u $tp%nul Luke #e%t $ $tau aii u tine. 8otu&i, or#inele $unt
or#ine. Nu &tiu prea exat are0i nea,ul, #ar mai mult a $igur e #in vina ta.
R9 r$pun$e u un piuit aproape in#e$ripti"il< un 'el #e !iotit.
> )ontrolea,0i voa"ularul@ *l preveni ro"otul mai *nalt.
/n pararea pr'uit, $pi#erele ve!i &i alte mi.loae #e tran$port mai puternie *n
'olo$i"ile, puteau 'i numrate pe #egetele #e la o m%n. Dar nu aea$ta era gri.a lui Luke &i a lui
Aen, a&a um $tteau t%rguin#u0$e u proprietarul *nalt, al rui a$pet a#uea u el al unei
in$ete. Nu $e a'lau aii a $ umpere, i a $ v%n#.
8retorii nu0i *nvre#nieau pe ei e $e t%rguiau nii mar u o privire urioa$. Gilni,
*n 1o$ 6i$ley, aveau lo $ute #e a$t'el #e tran,aii &i u ele $e *n#eletnieau numai negoiatorii
&i nimeni altineva.
/n ele #in urm, *net orie $!im" #e $u,e &i ameninri. Proprietarul 'inali,
v%n,area, *nm%n%n#u0i lui Luke %teva pie$e mii metalie, u ,g%renia u are0ar 'i #onat 'iole
u propriul lui $%nge. Luke &i in$etoi#ul *&i luar un 'ormal rma$ "un &i $e #e$prir, 'ieare
#intre ei onvin$ el era el are ie&i$e mai %&tigat #in a'aere.
> Spunea e tot e poate 'ae. De %n# a aprut mo#elul MP0=N, $pi#erele nu mai au
utare, o't Luke.
> Nu 'i a&a #e$ura.at, *l #o.eni Ceno"i. -t%t %t i0a #at, ne va a.unge. 1ai am %t $
omplete, $uma.
Pr$ir $tra#a prinpipal &i o otir pe o alee, tre%n# pe l%ng un ro"oel are m%na un
iopor #e reaturi a$emntoare unor pui #e 'urniar. Pe %n# ##eau olul, Luke ut #in o!i
lirirea aum $ting!er a "tr%nului $u $pi#er,ultima lui legtur u viaa #e p%n atuni. -poi,
nu mai avu timp $ privea$ *n urm.
)eva $un# &i negriio$, e putea 'i o 'ptur uman $u" toate aele $traturi #e ve&minte
are o aopereau, ie&i #in um"r #up e Luke &i Aen $e *n#eprtar. )ontinu $ privea$ *n
urma lor p%n e ae&tia $e 'ur nev,ui la o alt otitur.
5ntrarea *n #oul *n are $e a'la mia nav galati *n 'orm #e 'ar'urie era "loat
omplet #e &a$e $iluete umane &i neumane. Dintre ae$tea, primele erau u mult mai grote&ti
#e%t elelalte. :n imen$ a,an mo"il #e mu&!i &i gr$ime, #in are $e *nla un ap pro$ &i plin
#e iatrie, examina u $ati$'aie $emierul a$a$inilor *narmai.
;u un pa$ *nainte #in entrul aelei $emiluni &i $trig $pre nav<
> 5e&i a'ar, Solo. 6&ti *neruit.
> Da0i a&a, $ &tii $tai u 'aa *n #ireie gre&it, $e au,i o voe alm.
+a""a Butte,ul $ri *n $u$ 7 o priveli&te ie&it #in omun. La!eii $i $e r$uir &i ei 7
Ban Solo &i )!ew"aa $e a'lau *n $patele lor.
> Ve,i, +a""a, te a&teptam.
Nii nu m0am *n#oit a&a vei 'ae, ,i$e +a""a, mulumit &i alarmat #eopotriv #e 'aptul
nii Solo, nii marele vookie nu preau $ 'ie *narmai.
> Nu $unt eu genul are $ 'ug, $pu$e Solo.
> S 'ugi? De e $ 'ugi? i0o *ntoar$e +a""a.
-parenta a"$en a armelor *l *ngri.ora pe +a""a mai mult #e%t i0ar 'i onvenit $ a#mit
*n $inea $a. )eva nu era *n regul &i ar 'i 'o$t pre'era"il $ nu ia #ei,ii pripite *nainte #e a
#e$operi e anume.
> Ban, "iatule, uneori m #eepione,i. -& vrea #oar $ &tiu #e e nu mi0ai pltit( a&a
um tre"uia $0o 'ai #e 'oarte mult vreme. Di #e e a tre"uit $0l urei pe $rmanul Gree#o?
Dup toate prin are am treut *mpreun, tu &i eu(
Solo ,%m"i *n olul gurii.
> La$0o "alt, +a""a. N0a mai rma$ $entiment *n tine nii %t $ aline #urerile unei
"aterii or'ane. )%t #e$pre Gree#o, l0ai trimi$ $ m omoare.
> De e0a& 'i 'ut a$ta, Ban? prote$t $urprin$ +a""a. 6&ti ei mai "un ontra"an#i$t #in
ga&. 6&ti prea valoro$ a $ te ur. Gree#o nu 'ea #e%t $ tran$mit *ngri.orarea mea
'irea$ 'a #e am%nrile tale. N0avea #e g%n# $ te omoare.
> Aa eu a& ,ie #a. Data viitoare $ nu0mi mai trimii pe vreun #o"ito #intr0$ta.
Da ai eva #e $pu$, vino !iar tu *n per$oan $ $tai #e vor" u mine.
+a""a ltin #in ap &i 'lile *i tremurar 7 eou lene& al #urerii $ale pre'ute.
> Ban, Ban( Da n0ar 'i tre"uit $ te #e"ara$e,i #e *nrtura aia #e miro#enii@
/nelegi? Pur &i $implu nu pot $ 'a o exepie( :n#e a& a.unge #a 'ieare pilot are 'ae
ntra"an# pentru mine $0ar #e"ara$a #e *nrtur la primul $emn al apariiei unei nave #e
r,"oi imperiale? Di pe urm, %n# *i er #e$pgu"iri, pilotul $0mi arate "u,unarele goale. Nu e o
a'aere renta"il. Pot 'i genero$ &i ierttor, #ar nu p%n la a #a 'aliment.
> Dtii, +a""a, uneori mi $e poate *nt%mpla &i mie. )re#eai am 'ut v%nt miro#eniilor
#oar pentru m $tura$em #e miro$ul lor? -m vrut $ i le tran$port tot at%t #e mult pe %t ai
vrut tu $ le prime&ti. Nu am avut #e ale$.
Din nou, ,%m"etul aela $ar#oni.
> -&a um $pui tu, $unt prea valoro$ a $ 'iu urat. Dar am o ur$ !arter aum &i pot
$0i plte$ tot, plu$ *n eva. 1ai am *n$ nevoie #e puin timp. /i pot #a un aonto #e o mie,
re$tul pe$te trei $ptm%ni.
Namila pru g%n#e&te, apoi $e a#re$ nu lui Solo, i oamenilor lui<
> L$ai armele *n .o$.
/&i *ntoar$e privirea &i ,%m"etul rpitor tre orellian, are a&tepta pru#ent.
> Ban, "iatule, 'a a$ta numai pentru e&ti el mai "un &i voi mai avea nevoie #e tine
%n#va. -&a , prin mrinimia $u'letului meu &i graie inimii mele ierttoare 7 &i pentru, !ai $
$punem, #ou,ei la $ut *n plu$ 7 *i mai aor# *n puin timp.
Gla$ul *i #eveni "ru$ reinut.
> Dar a$ta e ultima oar. Da m #eepione,i *n o #at, #a trate,i genero,itatea
mea u r%$ul tu "at.ooritor, voi pune un pre at%t #e mare pe apul tu, *n%t nu vei reu&i $ te
apropii #e un $i$tem ivili,at tot re$tul vieii tale pentru pretutin#eni numele &i !ipul tu vor 'i
uno$ute multor oameni are0i vor lua u plere g%tul pentru a ,eea parte #in %t am $ le
promit.
> 1 "uur 0mi #ore&ti "inele, tot at%t #e mult a &i mine, repli ama"il Solo, tre%n#
*mpreun u )!ew"aa pe $u" privirile 'ixe ale a$a$inilor pltii. Nu te nelini&ti, +a""a, *i voi
plti. Dar nu pentru m amenini. /i voi plti( pentru a&a vreau eu.
> /nepe aum eretarea o$mo#romului prinipal, #elar oman#antul, e tre"uia $
alterne,e mer$ul u 'uga pentru a ine pa$ul u Dart! Va#er.
-#%nit *n g%n#uri, Lor#ul /ntuneat $tr"tea unul #intre uloarele prinipale ale $taiei
#e lupt, urmat #e %iva ag!iotani.
> -u &i *neput $ $o$ea$ rapoartele, ontinu oman#antul. 6 numai o !e$tiune #e
timp p%n $ g$im ro"oii.
> 8rimite *ntriri #a e nee$ar. Nu lua *n $eam prote$tele guvernatorului planetar(
8re"uie $ intru *n po$e$ia ro"oilor. Numai $perana aele in'ormaii vor 'i 'olo$ite *mpotriva
noa$tr e$te !eia re,i$tenei ei la interogatorii.
> /neleg, Lor# Va#er. P%n atuni *n$ tre"uie $ ne pier#em timpul u planul pro$te$
al guvernatorului 8arkin #e a o 'ae $ mrturi$ea$.
> -m a.un$ la #oul KL, le $pu$e Luke lui Ceno"i &i ro"oilor, u are $e re*nt%lni$er. Di
uite0l pe )!ew"aa. Pare agitat.
/ntr0a#evr, marele wookie *&i 'lutura "raele pe #ea$upra apetelor mulimii &i "lm.ea
eva u voe tare *n #ireia lor. Gr"ir pa$ul, 'r a vreunul #intre ei $ o"$erve $ilueta piti,
*nve&m%ntat *n negru, are *i urmri$e *n #e la para.ul #e ve!iule.
)reatura $e retra$e *n pragul u&ii &i $oa$e #intr0un to, pier#ut printre nenumratele
'al#uri ale pelerinei $ale, un tran$mitor minu$ul. -e$ta arta mult prea nou &i prea mo#ern
pentru a 'i a!i,iia unui $peimen at%t #e #erepit &i totu&i, el are0l m%nuia vor"ea *n el u o
$iguran 'erm.
Doul KL, o"$erv Luke, nu era #i'erit a *n'i&are #e o mulime #e alte #ouri u nume
gran#ioa$e, r$p%n#ite pe uprin$ul loalitii 1o$ 6i$ley. /n mare, era altuit #intr0o ramp #e
intrare &i un "a,in arti'iial $pat *n $olul $t%no$. -e$ta $ervea a ,on #e 'iltrare a e'etelor
motoarelor antigravitaionale #e gra#ul 5, u a.utorul rora toate navele o$mie pr$eau
%mpul gravitaional al planetei.
1atematia a$tronauti era #e$tul #e $impl !iar &i pentru Luke. -ntigravitaia putea
opera numai #a exi$ta un %mp gravitaional $u'iient #e puterni pentru a impune o reaie
negativ 7 a aeea a unei planete 7 *n timp e ltoria *n !iper$paiu nu putea avea lo #e%t
#a nava $e a'la *n a'ara orirui %mp gravitaional. De aii, nee$itatea unui $i$tem #u"lu #e
propul$ie pentru orie nav intergalati.
)a ma.oritatea #ourilor #in 1o$ 6i$ley, &i ae$ta era exavat &i exeutat u ,g%renie &i
la repe,eal. 1arginile $ale *n pant $e 'i$urau pe alouri, i nu erau 'ini$ate a ele #e pe
planetele mai populate. Luke $imi ae$ta altuie&te #eorul i#eal pentru nava $pre are *i
on#uea )!ew"aa.
6lip$oi#ul aela u,at, are numai u greu putea purta #enumirea #e nav, prea on$truit
#in 'ragmente &i omponente #e aren ve!e, on$i#erate a ireupera"ile #e alt nav. 6ra o
minune nu $e #e$'ea *n "ui, g%n#i Luke. /nerarea #e a0&i *n!ipui ae$t ve!iul plutin#
prin $paiu i0ar 'i provoat un ae$ #e i$terie( #a $ituaia n0ar 'i 'o$t at%t #e grav. Dar $0i
trea prin minte ai putea ltori $pre -l#eraan *n a&a eva(
> )e gunoi@ murmur el *n ele #in urm, nemaiput%n# $0&i *n'r%ne,e $entimentele.
Se a'lau #e.a pe ramp, *n #rum $pre portul #e$operit.
> )u $iguran n0ar 'ae 'a *n !iper$paiu@
Ceno"i nu omenta, nu 'u #e%t un $emn art%n# $pre port, #e un#e le venea ineva *n
*nt%mpinare.
;ie avea un au, extraor#inar #e 'in, 'ie era o"i&nuit u reaia pe are Doimul
1ileniului o provoa *n eventualii pa$ageri, Solo le mrturi$i, apropiin#u0$e #e ei<
> Poate nu arat ine &tie e, #ar 'unionea, exelent. )!iar eu i0am 'ut %teva
mo#i'iri nemai*nt%lnite. /n a'ar #e pilota., *mi plae $ 'a &i mii reparaii. -tinge ini
'atori pe$te vite,a luminii.
Luke $e $rpin *n ap, *ner%n# $ reevalue,e nava prin per$petiva a'irmaiilor
proprietarului ei. Ori orellianul era el mai mare minino$ #in aea$t regiune a galaxiei, ori
nava nu arta !iar %t valora. Luke $e g%n#i *n o #at, retro$petiv la povaa "tr%nului Aen, #e
a nu $e *nre#e *n impre$iile #e moment, &i !otr* $0&i am%ne evaluarea navei &i a pilotului ei
p%n #up e *i va 'i v,ut *n aiune.
)!ew"aa rm$e$e *n urm, la intrarea *n #o. -um venea *n goan pe ramp a un
v%rte. pro$, turuin# agitat $pre Solo. Pilotul *l a$ult u $tp%nire #e $ine, #%n# #in ap la
r$timpuri, apoi *i ##u o oman# $urt. 2ookieul $e npu$ti *n nav, oprin#u0$e numai a $0i
*n#emne pe eilali $0l urme,e.
> Se pare tre"uie $ ne gr"im puin, ,i$e Solo mi$terio$, a&a #a intrai mai
repe#e *n nav, pornim ime#iat.
Luke era %t pe e $ *ntre"e eva, #ar Ceno"i *l *n#emn $ ure. Ro"oii *i urmau.
O#at a.un$ *nuntru, Luke privi puin $urprin$ um orpolentul )!ew"aa, r$uin#u0$e
&i ontor$ion%n#u0$e, *nera $0&i 'a lo pe $aunul pilotului, are, *n iu#a tran$'ormrilor
$u'erite, era #eparte #e a $uporta 'ire$ aea 'orm greoaie. 2ookieul ap$ %teva "utoane u
ni&te #egete aparent prea mari pentru aea$t *n#eletniire. La"ele lui imen$e $e mi&au u o
graie uimitoare #ea$upra panoului #e oman#.
De un#eva, #in interiorul navei, $e ri#i un ,um,et grav< motoarele 'u$e$er pornite.
-&e,ai pe lourile li"ere #in uloarul prinipal, Luke &i Aen *&i puneau enturile #e $iguran.
La intrarea *n #o, #in 'al#uri *ntuneate #e ve&minte $e ivi un "ot prelung &i, #e o parte &i
alta a aelui imen$ pro"o$i$, o!ii privir *nor#ai. Se *ntoar$er *mpreun u apul, i opt
$ol#ai imperiali $e apropiau gr"ii &i, um poate era #e a&teptat, $e *n#reptar int $pre aea
$iluet enigmati are0i &opti eva &e'ului, ge$tiul%n# $pre #o. Pro"a"il in'ormaia era
$uprtoare. -tiv%n#u0&i armele &i ri#i%n#u0&i0le *n po,iie #e tragere, $ol#aii $e npu$tir *n
grup ompat, $pre intrarea *n #o.
Lui Solo *i atra$e atenia un lir #e lumin re'letat #e o $upra'a metali *n mi&are< $e
artau #e.a $iluetele ne#orite ale primilor $ol#ai. 6ra puin pro"a"il, g%n#i Solo, veni$er p%n
aolo #oar a $0i *ntre"e #e $ntate. Anuiala lui $e on'irm *nainte #e a apua $ prote$te,e
*mpotriva ptrun#erii lor a"u,ive *n #o, i o parte #in ei $e l$ar *n genun!i &i #e$!i$er
'oul a$upra lui. Solo $e !iri, retrg%n#u0$e *nuntru &i $trig $pre prova<
> )!ewie, $uturile #e'letoare( repe#e@ Soate0ne #e0aii@
R$pun$ul veni $u" 'orma unui muget gutural.
Relativ prote.at #e intrarea *n nav, Solo *&i $oa$e pi$tolul &i reu&i $ r$pun# agre$orilor
u %teva 'ouri. /neleg%n# pra#a lor nu era nii nea.utorat, nii *n agonie, $ol#aii
#e$operii $e arunar *n lturi, a#po$tin#u0$e.
Gum,itul grav $e pre$!im" *ntr0un 'el #e $%net, apoi *ntr0un urlet a$ur,itor, exat *n
momentul *n are Solo atin$e un "uton #e aionare rapi#. Aru$, !epengul #e #ea$upra $e tr%nti
u ,gomot.
/n timp e $ol#aii $e retrgeau "uluin#u0$e $pre ie&irea #in #o, pm%ntul *nepu $ $e
utremure. /n goana lor, $e ionir #e un al #oilea pluton are tomai $e *n#repta *ntr0aolo, a
r$pun$ prompt la apelul #e alert. :nul #intre $ol#ai, ge$tiul%n# a un apuat, *nera $
explie o'ierului in'erior nou0venit e $e petreu$e.
O#at e ae$ta, g%'%in#, termin e avea #e $pu$, o'ierul $oa$e un ra#io0tele'on
ompat &i rni *n el<
> Puntea #e ontrol( /near $ ne $ape@ 8rimitei tot e v $t la #i$po,iie #up
aea$t nav.
Pe tot uprin$ul aeroportului #in 1o$ 6i$ley *nepu $ r$une alarma, r$p%n#in#u0$e
#in$pre #oul KL *n eruri onentrie #e *ngri.orare.
)%iva $ol#ai e patrulau pe o $tr#u reaionar la alarma general *n aela&i timp *n
are v,ur miul argou ri#i%n#u0$e graio$ pe erul $enin #e #ea$upra ora&ului. Se 'u mi %t
o gmlie *nainte a ei $ apue $ ri#ie armele.
Luke &i Aen *&i #e$'u$er #e.a enturile %n# Solo treu pe l%ng ei, *n#rept%n#u0$e $pre
arling u pa$ul u&or &i #ega.at al elui o"i&nuit u ,"orurile intergalatie. -.un$ aolo, mai
mult $e pr"u&i #e%t $e a&e, *n $aunul pilotului &i *nepu *n#at $ veri'ie $emnalele &i otele
a'i&ate. /n $aunul #e l%ng el, )!ewie mormia &i m%r%ia a un motor #e $pi#er pro$t reglat.
/ntoar$e $patele omen,ilor #in 'aa $a &i *n'ip$e un #eget *n eranul #e urmrire.
Solo *i arun o privire #in olul o!ilor, apoi $e r$ui enervat $pre propriul $u panou.
> Dtiu( &tiu( $e pare $unt vreo trei #i$trugtoare. )ineva are eva u pa$agerii
no&tri, mai mult a $igur. De #ata a$ta ne0am "gat *n "ulu. /near $0i ii umva la #i$tan,
p%n %n# am $ i,"ute$ $ termin programarea pentru $altul $upralumini. Reglea, ung!iul
#e'letoarelor, a $ ne apere %t mai "ine.
)u ae$te uvinte *n!eie onver$aia u uria&ul wookie, *n timp e m%inile $ale
*nepu$er #e.a $ me&terea$ la terminalele omputerului. Solo nii mar nu $e *ntoar$e %n# o
mi 'orm ilin#ri apru *n a#rul u&ii #in $patele lui. R9 piui %teva o"$ervaii, apoi o lu #in
lo.
Sannerele ampla$ate *n $pate a'i&au imaginea gal"en &i neprietenoa$ a lui 8atooine,
are $e 'ea tot mai mi pe m$ur e ei $e *n#eprtau rapi# #e el. Dar nu $u'iient #e rapi#
pentru ele trei punte luminoa$e e in#iau pre,ena navelor #e r,"oi imperiale a'late pe urmele
lor.
Da Solo ignora$e apariia lui R9, *n momentul *n are *n arling intrar ei #oi oameni,
$e *ntoar$e u totul $pre ei.
> 1ai vin #ou #in #ireii #i'erite, le $pu$e el, eret%n# aparatele. /near $ ne 'a
n#ri *nainte $ aelerm. )ini intereptoare( )e nai"a ai 'ut #e ne0ai priop$it u ei?
> Nu poi $ mre&ti #i$tana? *ntre" $ara$ti Luke, ignor%n# *ntre"area pilotului. 1i $e
pare ai $pu$ ae$t o"iet e$te rapi#.
> -i gri. um vor"e&ti, pu&tiule( -lt'el ai $ te tre,e&ti 0i iei ,"orul $pre a$. /n
primul r%n#, $unt prea muli( Dar o #at e0am 'ut $altul *n !iper$paiu, vom 'i *n $iguran.
G%m"i u $u"*nele$.
> Nimeni nu poate urmri u prei,ie o nav are ,"oar u vite,a luminii. /n plu$, &tiu
%teva &me!erii are0ar tre"ui $ ne piar# urma, aiurin# orie o#i, ori%t #e per$everent ar 'i
ea. -& 'i pre'erat $ &tiu #inainte $untei at%t #e uno$ui.
> De e? *ntre" Luke provoator. Ne0ai 'i re'u,at?
> Nu neaprat, repli orellianul, re'u,%n# $0&i ia$ #in $rite. Dar pe uv%ntul meu
v0a& 'i pu$ $ pltii mai mult.
Lui Luke *i $ttu pe lim" $0i r$pun# eva. Nu mai avu %n# $0o 'a. /&i arun "raele
*n $u$, 'erin#u0&i !ipul #e $trluitoarea 'lam ro&ie e on'eri temporar $paiului *ntuneat #e
#inolo #e !u"louri, a$petul $upra'eei unui $oare.
Ceno"i, Solo &i !iar )!ew"aa 'ur la 'el, i #atorit proximitii explo,iei, $utul
'ototropi aproape 'u$e$e per'orat.
> De0a"ia #e aum *nolo $ituaia #evine intere$ant, mormi Solo.
> )%t mai avem p%n la $alt? *ntre" alm Ceno"i, 'r $ la$e impre$ia 0l *ngri.ora
'aptul , #in lip *n lip, puteau *neta u toii $ mai exi$te.
> Ne a'lm *n $u" in'luena gravitaional a lui 8atooine, r$pun$e $e Solo. 1ai $unt
%teva minute p%n %n# omputerul #e navigaie va putea ompen$a &i e'etua un $alt prei$. -&
putea tree pe$te #ei,ia lui, #ar atuni, pro"a"il motorul $0ar 'ae n#ri. Di a$ta mi0ar
ptu&i 'rumo$ nava &i u ni&te rm&ie metalie, pe l%ng voi.
> )%teva minute( murmur Luke, privin# eranul. La vite,a u are vin(
> )ltoria prin !iper$paiu nu e o trea" la 'el #e u&oar a *mpr&tiatul in$etii#ului
pe$te reolt, pu&tiule. -i *nerat vreo#at $ alule,i un $alt $upralumini?
Luke $e v,u $ilit $ latine #in ap.
> Nu e #e glumit. )e0ai ,ie #a ne0am gr"i &i0am tree #rept printr0o $tea $au printr0
un alt 'enomen $paial prieteno$, a #e pil# o gaur neagr? -$ta ar pune apt ime#iat ltoriei
noa$tre.
Noi explo,ii $trluminar nava, *n iu#a e'orturilor lui )!ew"aa #e a ie&i #in ra,a #e
aiune a #i$trugtoarelor.
Pe panoul #e "or# al lui Solo *nepu $ p%lp%ie o lumin ro&ie #e averti,are.
> )e0i a$ta? *ntre" nervo$ Luke.
> Pier#em un $ut #e'letor, *l in'orm Solo u aerul unui om a'lat pe puntul #e a i $e
$oate un #inte. 1ai "ine v0ai pune enturile #e $iguran. 1ai avem puin &i vom 'ae $altul. -r
'i ru #e noi #a ne0ar lovi !iar *n momentul aela.
/n ompartimentul entral, =PO $e 'ixa #e.a *n $aunul $u u "raele0i metalie mai
puternie &i mai $igure #e%t o entur #e $iguran. Dourile #in e *n e mai puternie, pro#u$e
#e #e$rrile #e energie a$upra #e'letorilor navei, *l ,g%l%iau pe R9 *nainte &i *napoi<
> )!iar era nee$ar #rumul $ta? $e *ntre" #i$perat =PO. :ita$em %t #e mult ur$
ltoriile galatie.
-mui %n# aprur Luke &i Aen pentru a $e in$tala pe lourile lor &i a0&i pune enturile #e
$iguran.
/n mo# iu#at, Luke $e g%n#ea la un %ine #e0al lui, #e #emult, atuni %n# eva
extraor#inar #e puterni $mul$e nava u o 'or titani.
-miralul 1otti intr *n tuta $al #e on'erine. Pe !ipul lui $e re'leta, *n #ungi $u"iri,
lumina provenin# #e la $ur$ele liniare #in perei.
/&i *n#rept privirea $pre loul un#e guvernatorul 8arkin $ttea *n 'aa vi,orului ur"at &i
$e *nlin u&or. De&i prin ae$ta $e ve#ea un mi $maral#, #ova#a 'aptului $e apropiau #e o
nou planet, 1otti anun o'iial<
> -m ptrun$ *n $i$temul -l#eraan. -&teptm or#inele #umneavoa$tr.
Din$pre u& $e au,i un $emnal #e averti,are &i 8arkin 'u un ge$t #e 'al$ urtenie $pre
amiral.
> 1ai a&teapt o lip, 1otti.
:&a uli$ lateral &i *nuntru p&i Leia Organa, *ntre #oi gar#ieni *narmai, urmat #e
Dart! Va#er.
> 6u $unt(, *nepu 8arkin.
> Dtiu ine e&ti, *i tr%nti ea, Guvernatorul 8arkin. 1 a&teptam $ te g$e$ *n le$a lui
Va#er. 1i $0a prut 0i reuno$ #u!oarea uni %n# am p&it *nt%ia oar la "or#ul ae$tei
$taii.
> /n%nttoare p%n la $'%r&it, #elar 8arkin *ntr0o manier are $ugera numai
*n%ntat nu era. Nii nu &tii %t #e greu mi0a 'o$t $ v $emne, or#inul #e exeuie.
Pe !ip i $e in$tal o expre$ie #e #urere pre'ut.
> Aine*nele$, #a ai 'i ooperat u noi *n aea$t inve$tigaie, lururile ar 'i $tat alt'el.
Lor# Va#er m0a in'ormat re,i$tena #umneavoa$tr la meto#ele noa$tre tra#iionale #e
an!et(
> 8ortura, a#i, repli ea u o voe puin tremurat.
> Bai $ nu ne .um #e0a $emantia, ,%m"i 8arkin.
> Sunt $urprin$ ai avut ura.ul $0i a$umi r$pun#erea #e a #a un or#in.
8arkin o't *n $il.
> Sunt un om #evotat au,ei &i puine $unt plerile pe are mi le re,erv. :na #intre ele
e$te aeea #e a v invita, *nainte #e exeuie, la o mi eremonie. -ea$ta va on'eri $taiei #e
lupt $tatutul #e operaionalitate &i va erti'ia, *n aela&i timp, intrarea *ntr0o nou er, aeea a
$upremaiei te!nie imperiale. -ea$t $taie va *n!i#e, o #at pentru tot#eauna, lanul imperial
*n .urul milioanelor #e $i$teme galatie, a'late $u" $tp%nirea noa$tr. -liana #umneavoa$tr
me$!in nu ne va mai $t%rni *ngri.orarea. Dup #emon$traia #e a,i, nimeni nu va mai *n#r,ni
$ $e *mpotrivea$ #eretului imperial, nii !iar Senatul.
Organa *l privi u #i$pre<
> Nu u #e0a $ila vei ine 5mperiul unit. :nirea n0a putut 'i niio#at meninut u #e0a
$ila ine &tie %t. )u %t $tr%n$oarea va 'i mai puterni, u at%t mai multe $i$teme i $e vor $urge
printre #egete. 6&ti pro$t, guvernatorule. Pro&tii $e *nea "%n# #in pa!arul propriilor ilu,ii.
)u o 'a #e un gal"en mortuar, 8arkin v%n.i a$emeni unui raniu.
> -r 'i intere$ant #e &tiut e mo#alitate #e exeuie *i pregte&te Lor# Va#er. Sunt $igur
va 'ae ea mai potrivit alegere pentru tine( &i pentru el. Dar *nainte #e a ne #e$pri tre"uie
$0i #emon$trm puterea ae$tei $taii o #at pentru tot#eauna, *ntr0o manier #e'initiv. /ntr0un
'el, ai #eterminat alegerea $u"ietului. Din moment e te0ai #ove#it realitrant *n a ne #a
in'ormaii #e$pre ui"ul re"elilor, am !otr%t $ alegem, a o alternativ, planeta ta #e "a&tin.
> Nu, nu $e poate@ -l#eraan e$te o lume pa&ni, lip$it #e aprare. N0avei #reptul(
> -i pre'era alt int? Poate una militar? O!ii lui 8arkin $trluirE ri#i #in umeri &i
ontinu< 10am $turat #e .ourile a$tea. Pentru ultima oar, un#e e$te "a,a re"elilor?
O voe anuna printr0un #i'u,or a$un$ ve#erii $e apropia$er #e $i$temul gravitaional
al lui -l#eraan, la aproximativ &a$e #iametre planetare.
> Dantooine, &opti ea, privin# *n .o$ $pre punte, 'r urm #e $'i#are *n gla$. Sunt pe
Dantooine.
8arkin $oa$e un o'tat #e $ati$'aie, apoi $e *ntoar$e $pre $ilueta *ntuneat #in apropiere.
> Ve,i, Lor# Va#er? Poate 'i re,ona"il.
/&i *n#rept atenia $pre eilali o'ieri.
> Dup e terminm u ae$t mi te$t ne vom gr"i $pre Dantooine. Putei *nepe
operaiunea, #omnilor.
8re"uir $ trea %teva lipe pentru a vor"ele lui 8arkin, at%t #e $implu ro$tite, $ 'ie
*nele$e.
> )e? $trig Organa *n ele #in urm.
> Dantooine, expli 8arkin, eret%n#u0&i #egetele, e$te prea #eparte #e entrele
populate ale 5mperiului, a $ $ervea$ a $u"iet #emon$traiei noa$tre. Ne tre"uie o planet
loali,at mai entral. Nu0i 'ie team, ne vom oupa &i #e prietenii #e pe Dantooine %t #e
ur%n#.
> Dar ai $pu$(, prote$t Organa.
> Singurele uvinte u *nele$ $unt ultimele pe are le0am ro$tit, o *ntrerup$e 8arkin
&'i!iuitor. Vom proe#a la #i$trugerea lui -l#eraan, a&a um am plani'iat. -poi vei partiipa,
*mpreun u noi, la $petaolul #i$trugerii planetei Dantooine, entrul ae$tei re"eliuni $tu#ipe &i
inutile, 'u un $emn tre ei #oi gar#ieni. 6$ortai0o p%n la nivelul prinipal #e o"$ervaie &i
a$igurai0v i $e o'er vi,i"ilitate maxim, ,i$e el, ,%m"in#.
V555.
Solo era a#%nit *n veri'iarea parametrilor in#iai #e aparatele #e m$ur &i #e
ontoarele #in al. )%n# &i %n#, treea o utie mi pe$te numero&ii $en,ori, itea re,ultatul &i
ple$ia #e plere.
> Putei $ v lini&tii *n privina 3amiilor4 vo&tri imperiali, $e a#re$ el lui Aen &i Luke.
-um nu ne vor mai putea urmri. V0am $pu$ o $ $ap #e ei@
Nu e$te exlu$ a "tr%nul $ 'i *nuviinat u o mi&are $urt #in ap, #ar *n ael
moment *i explia preoupat eva lui Luke.
> Nu m 'eliitai toi #intr0o #at, mormi Solo, u&or vexat. Orium, omputerul #e
navigaie alulea, $o$irea noa$tr pe or"ita planetei -l#eraan u o prei,ie #e ,ero0,ero0#oi.
1i0e team #up aea$t mi aventur, va tre"ui $ 'ormate, o *nregi$trare nou.
Se *ntoar$e $0&i ontinue veri'iarea, tre%n# pe l%ng o m$u irular. Supra'aa
ae$teia era aoperit u ptrele, luminate #e #e#e$u"tE pe 'ieare latur a ei era 'ixat un
monitor al omputerului. )%teva #intre aele ptrate minu$ule proietau #ea$upra me$ei $iluete
tri#imen$ionale.
)!ew"aa $ttea apleat pe$te una #in laturi, u "r"ia $pri.init *n m%inile $ale enorme.
O!ii $i mari $trlueau &i prul #e pe 'a i $e r$ula$e, *n $emn #e mare mulumire #e $ine.
Sau el puin a&a a 'o$t p%n *n momentul *n are R90D9, a'lat vi,avi #e wookie, *&i ri#i
unul #in "raele $ale groa$e, #otate u le&ti, &i atin$e %teva ta$te ale monitorului #in 'aa &a. O
'igurin traver$ !otr%t ta"la &i $e opri #ea$upra unui alt ptrat.
Pe !ipul lui )!ew"aa apru o expre$ie #e uimire are $e pre$!im" *n 'urie pe %n#
$tu#ia noua on'iguraie. -run o privire $pr%n# #e ur, pe$te ma$, apoi *nepu $ rever$e
a$upra ro"oelului ino'en$iv un &uvoi #e "ol"oro$eli in.urioa$e. R9 nu0i putu r$pun#e #e%t u
un piuit, #ar =PO interveni ime#iat *n numele mai puin eloventului $u prieten, pornin# o
polemi u antropoi#ul mt!lo$.
> - 'ut o mutare oret. Nu te0a.ut u nimi #a ipi.
-tra$ #e #i$put, Solo privi *n $pate, pe$te umr, *nrunt%n#u0$e puin.
> )e#ai0i parti#a. Orium, prietenul tu e$te mult mai "un. Nu0i "ine $ $uprai un
wookie.
> -& putea 'i #e aor# u aea$t opinie, #omnule, repli =PO, #ar aii e$te vor"a #e
prinipiu. Sunt anumite reguli pe are orie 'iin raional tre"uie $ le re$pete. Da ineva le
*nal #intr0un anumit motiv, 'ie &i numai a $ intimi#e,e, atuni aea per$oan *&i anulea,
#reptul #e a 'i numit inteligent.
> Sper $ nu uite niiunul #intre voi lurul $ta, *i ,i$e Solo, %n# )!ew"aa o $ v
$mulg "raele, &i ie, &i miului tu prieten.
> /n a'ar #e a$ta, ontinu =PO, ne#orin# $ piar# oa,ia, $ pro'ii $au $ *neri $ te
impui *n 'aa unuia mai $la" #e%t tine e$te o #ova# lar #e lip$ #e $portivitate.
-e$te uvinte *i $mul$er lui R9 un piuit o'en$at &i ur%n#, *ntre ei #oi ro"oi, i,"uni o
violent eart eletroni. )!ew"aa ontinua $ "ol"oro$ea$ $pre 'ieare *n parte, pe r%n#
agit%n#u0&i %n# &i %n# "raele &i toate ae$tea *n iu#a 'aptului pie$ele tran$lui#e a&teptau
umini pe ta"l.
5gnor%n# alteraia Luke *mpietri$e *n mi.loul alei, u $a"ia la$er ativat &i ri#iat
#ea$upra apului. Demo#ata arm ,um,ia grav, *n timp e Luke para &i 'an#a $u" *n#rumarea lui
Aen Ceno"i. Din %n# *n %n#, Solo *i aruna lui Luke %te0o privire &i, urmrin# mi&rile
$t%ngae ale ae$tuia, o un# #e *ng%m'are *i traver$ !ipul 'in.
> Nu a&a, Luke, loviturile tale $unt prea $muite, ele tre"uie $ urg, *l oret "l%n#
Ceno"i. Nu uita, ;ora e$te omnipre,ent. 8e *nvluie, #ar &i ira#ia, #in tine. De 'apt, un
lupttor +e#i poate $imi ;ora a pe un o"iet 'i,i.
> -tuni, ea e$te un %mp #e energie? *ntre" Luke.
> 6$te un %mp #e energie &i eva mai mult #e0at%t, ontinu Ceno"i, aproape mi$ti.
6$te o aur are $tp%ne&te &i $e $upune, *n aela&i timp, un nimi are poate *n'ptui minuni 7
rma$e o lip pe g%n#uri. Nimeni, nii !iar *nvaii +e#i nu au reu&it $ #e'inea$ u a#evrat
;ora. Poate nimeni n0o va 'ae vreo#at. :neori, *n #e'iniiile ;orei, g$e&ti pe %t #e mult
&tiin, pe at%t #e mult magie. 8otu&i, e e$te un magiian, #a nu un teoretiian are prati?
-um, !ai $ mai *nerm o #at.
Atr%nul ri#i *ntr0o m%n o $'er argintie am #e mrimea pumnului unui om. /ne$at
u ni&te antene $u"iri, unele la 'el #e #eliate a ele ale unui 'luture. O a,v%rli $pre Luke &i privi
um $e opre&te *n aer, la %iva metri #e !ipul t%nrului, Luke $e pregti, *n timp e glo"ul $e
*nv%rtea *net *n .urul lui, *ntor%n#u0$e $ #ea 'a u el #e 'ieare #at %n# ae$ta *&i $!im"a
po,iia. Deo#at, ,v%ni 'ulgertor *nainte &i $e opri "ru$ la un metru #i$tan #e el.
/ner%n# $ oolea$ $en,orii #in 'a ai $'erei, Luke $e mi& u&or *ntr0o parte &i *&i
ri#i $a"ia #ea$upra apului, gata $ lovea$. Pe %n# 'ea a$ta, glo"ul $e npu$ti, oprin#u0$e
*n $patele $u. Dintr0una #in antenele lui, %&ni o ra, ro&ie, mai $u"ire #e%t un #eget, e0i atin$e
o oap$, tr%ntin#u0l la pm%nt, exat *n momentul *n are *&i a#uea $a"ia *napoi a $ pare,e 7
#ar prea t%r,iu.
Luke *&i ma$ piiorul amorit, e0l 'urnia, *ner%n# $ ignore !o!otul #e r%$ #i$preuitor
al lui Solo.
> Religiile !ou$0pou$ &i armele ar!aie nu in loul unui 'o "ine o!it, tra$ a$upra ta,
r%n.i pilotul.
> Nu re,i *n ;or? *ntre" Luke, ri#i%n#u0$e *n piioare.
6'etul parali,ant al ra,ei #i$pru repe#e.
> -m ltorit #e la un apt la altul al galaxiei, $e lu# pilotul &i am v,ut multe
lururi $tranii. Prea multe a $ nu re# ar putea exi$ta eva *n genul ae$tei 3;ore4. Prea
multe a $ re# a&a eva ar putea #iri.a pa&ii uiva. 6u *mi !otr$ #e$tinul, nu un %mp #e
energie pe .umtate oult, 'u un ge$t $pre Ceno"i. Da0a& 'i *n loul tu, nu l0a& urma at%t #e
or"e&te. 6 un "tr%n #e&tept, plin #e &iretliuri &i pu$ pe 'apte rele. 8e0ar putea 'olo$i pentru a0&i
atinge propriile $opuri. Atr%nul $ur%$e "l%n#, apoi $e *ntoar$e u 'aa $pre Luke.
> /i propun $ mai *neri o #at, Luke, $pu$e el u o voe lini&titoare. 8re"uie $
*neri $ $epari aiunile tale #e ontrolul on&tient. /near $ nu0i anali,e,i g%n#urile $pre
eva onret, vi,ual $au mental. 8re"uie $0i la&i mintea $ plutea$, $ plutea$E numai #up
aeea, poi 'olo$i ;ora. 8re"uie $ intri *ntr0o $tare *n are aione,i *n 'unie #e eea e $imi,
nu *n 'unie #e eea e0ai g%n#it anterior. Nu tre"uie $ me#ite,i, relaxea,0te, nu te mai g%n#i(
la$0te #u$( li"er( li"er(
Voea "tr%nului $e pre$!im"a$e *ntr0un ,um,et inantatoriu. -tuni %n# termin,
glo"ul romat $e repe,i $pre Luke. -meit #e tonul !ipnoti al lui Ceno"i, t%nrul nu0l o"$erv.
Pro"a"il nii nu ve#ea u laritate. Dar pe %n# glo"ul $e apropia, Luke $e npu$ti u o vite,
uimitoare, u $a"ia *n $u$ &i *nainte, *ntr0o manier #eo$e"it. Ra,a ro&ie pe are o emi$e glo"ul
'u #eviat u prei,ie. Gum,itul *net &i $'era ,u pe po#ea, nemi&at.
)lipin# #e par atuni $e tre,ea #intr0o pioteal. Luke privi omplet uluit $pre glo"ul
teleg!i#at #e pe po#ea.
> Ve,i, i0a reu&it, *i $pu$e Ceno"i. Nimeni nu0i poate $pune mai mult #e0at%t. -um, tu
tre"uie $ *nvei $ prime&ti ;ora, la propria0i #orin, a $ poi #eprin#e mo#alitatea #e a o
ontroia on&tient.
Ceno"i lu o a$ mare #in $patele unui 'i&et &i $e *ntoar$e u ea $pre Luke. 50o pu$e pe
ap, *n a&a 'el, *n%t $0i "lo!e,e ve#erea omplet.
> Nu v#, mormi Luke, r$uin#u0$e &i o"lig%n#u0l a$t'el pe "tr%n $ $e retrag #in
'aa $a"iei pe are o agita prime.#io$. )um $ lupt?
> )u a.utorul ;orei, expli Ceno"i. 8u n0ai 3v,ut4 #e 'apt $'era, atuni %n# $0a
repe,it la piioarele tale, ultima oar &i, totu&i, i0ai parat ra,a. /near $ te la&i uprin$ #in nou
#e aea $en,aie.
> Nu pot, $e pl%n$e Luke. 5ar o $ m lovea$.
> Nu, #a te *nre,i *n tine, in$i$t Ceno"i, 'r a reu&i $0i par prea onvingtor lui
Luke. Doar a&a pot $ 'iu $igur te vei "a,a numai pe ;or.
Remar%n# $eptiul orellian $e *ntor$e$e $ privea$, "tr%nul &ovi o lip. Nu0i
'ea "ine t%nrului $0l au# pe pilot r%,%n# u *ng%m'are la 'ieare gre&eal a lui. Dar nu i0ar 'i
prin$ "ine nii $0l oolo&ea$ &i, orium, nu era timp pentru a&a eva. D0i un "r%ni &i $per
va rm%ne la $upra'a, *&i ,i$e Aen u !otr%re.
Se aple a$upra glo"ului romat &i *i atin$e un "uton #e oman#. -poi *l a,v%rli #rept *n
$u$. -e$ta 'u o "olt $pre Luke. Oprin#u0$e la .umtatea #rumului *n #ere, *nepeni #ea$upra
punii. Luke *n#rept $a"ia $pre el 7 un ge$t lu#a"il, #ar nu #e$tul #e rapi#. Pentru a treia oar,
mia anten 'ulger &i aul purpuriu *l nimeri pe t%nr #iret *n 'e$e. Nu a 'o$t o lovitur
parali,ant, #ar a #urut tot at%t #e tare. Luke $oa$e un $trigt &i $e r$ui, *ner%n# $0&i
nimerea$ 3torionarul4 invi,i"il.
> Relaxea,0te@ *l *nura. "tr%nul. 6li"erea,0te@ 8u *neri $ ve,i &i $ au,i. Nu0i
mai 'ae alule. ;olo$e&te0i re$tul minii.
Deo#at, t%nrul $e opri, tremur%n# u&or. S'era $e mai a'la *n *n $patele lui.
S!im"%n#u0&i iar #ireia #e #epla$are, $e l$ *n .o$ &i emi$e o nou ra,.
/n aela&i timp, "raul *narmat ,v%ni $pre $pate, #eviin# 'ulgerul u o prei,ie e
ontra$ta u $t%ngia mi&rii. De #ata aea$ta, glo"ul nu ,u nemi&at pe po#ea, i $e #eprt
trei metri &i rma$e aolo, plutin# *n aer.
)on&tient ,um,itul te$terului teleg!i#at nu0i mai a$altea, ure!ile, Luke *&i ri#i
a$a &i privi pru#ent. ;aa lui tran$pirat tr#a epui,are.
> -m reu&it?
> Hi0am $pu$ poi, *i ,i$e Ceno"i, mulumit. O#at e0ai *neput $ ai *nre#ere *n
tine, nimi nu te mai poate opri. Hi0am $pu$ 0i $emeni mult tatlui tu.
> 6u i0a& ,ie noro, pu'ni Solo *n timp e termina #e 'ut veri'irile.
> /n experiena mea nu exi$t noro, t%nrul meu prieten 7 i numai o mo#i'iare extrem
#e 'avora"il a 'atorilor multipli, pentru a "alana $ $e *nline *n 'avoarea uiva.
> Spune0i um vrei, ,i$e orellianul u in#i'eren, #ar una e$te $ %&tigi *n 'aa unei
ma&inrii teleg!i#ate &i alta e$te, *n 'aa unei ameninri vii.
Pe %n# vor"ea, pe peretele *n#eprtat al alei *nepu $ p%lp%ie un meani$m automat #e
$emnali,are. )!ew"aa o"$erv &i *l 'u atent pe Ban.
Solo arun o privire $pre "or#, apoi *i in'orm pe pa$ageri<
> Ne apropiem #e -l#eraan. Vom *netini "ru$, o"or%n# $u" vite,a luminii. Bai#e,
)!ewie.
2ookieul $e ri#i #e la ma$a #e .o &i *&i urm partenerul $pre arling. Luke *i urmri
u privirea, #e&i mintea nu0i $ttea la apropiata lor $o$ire pe -l#eraan. /l mina eva e prea $
rea$ &i $ $e maturi,e,e un#eva *n a#%nul reierului $u, *n timp e $e g%n#ea la el.
> Dtii, &opti el, am $imit eva. -proape am 3v,ut4 onturul ae$tei ma&inrii
teleg!i#ate.
;u un $emn $pre aparatul e plutea *n $patele lui.
> Luke, ai p&it *ntr0un univer$ mai va$t, ,i$e Ceno"i $olemn.
Gei #e aparate "%,%itoare &i ,"%rn%ietoare *mprumutau arlingii aerul unui $tup !arni.
Solo &i )!ew"aa $tteau u o!ii pironii pe ele mai importante #intre ele.
> -tenie( 'ii gata )!ewie.
)orellianul aion manetele unor ompen$atoare.
> ;ii gata $ trei la vite,a $u"lumini( atenie( #euplea,, )!ewie.
2ookieul r$ui un "uton #e pe on$ola #in 'aa lui. /n aela&i timp, Solo tra$e #e o
manet mai mare. Dintr0o #at, #%rele prelungi #e lumin $telar #i$tor$ionat #e e'etul Doppler
$e mi&orar, p%n la #imen$iunile unor liniue, apoi $e pre$!im"ar *n 'amiliarele $tele
$trluitoare. :n aparat #e m$ur #e pe on$ol in#ia po,iia ,ero.
-poi, #eo#at, #in neant aprur 'ragmente #e ro inan#e$ent. De'letorii navei
reu&eau u greu $0i *nlture. Din priina e'ortului, Doimul 1ileniului $e ,gu#uia u violen.
> )e?( "%igui Solo #e0a #reptul $periat.
L%ng el, )!ew"aa ativa unele omen,i &i le #e,ativa pe altele, 'r $ 'a vreun
omentariu. )argoul $pa$e #e o iminent #i$trugere numai #atorit 'aptului Solo ie&ea
*ntot#eauna #in ltoriile $upraluminie u #e'letorii ri#iai 7 pentru $ituaia *n are vreunul
#in mulii $i 3amii4 l0ar 'i a&teptat la $o$ire.
Luke $e lupta $0&i menin e!ili"rul *n timp e0&i roia #rum $pre arling.
> )e $e0nt%mpl?
> -m revenit *n $paiul tri#imen$ional, *l in'orm Solo, #ar am nimerit *n mi.loul elei
mai umplite 'urtuni #e a$teroi,i pe are am v,ut0o vreo#at. Nu 'igurea, pe niiuna #in !rile
noa$tre.
Privi u atenie %teva in#iatoare.
> Potrivit atla$ului galati, po,iia noa$tr e$te oret. :n $ingur luru lip$e&te<
-l#eraan.
> Lip$e&te? Aine, #ar( a$ta e o t%mpenie@
> Nu te ontra,i, repli ne*n#upleat orellianul #ar uit0te &i tu(
-rt #inolo #e "a"or#.
> -m veri'iat #e trei ori oor#onatele &i omputerul #e navigaie 'unionea, per'et.
-r tre"ui $ ne a'lm la un #iametru planetar #e $upra'aa lui -l#eraan. Strluirea planetei ar
tre"ui $ inun#e nava, #ar( aii nu $e a'l nimi. Doar ni&te rm&ie.
8u, -poi<
> +u#ein# #up nivelul energiei li"ere #in $paiu &i #up antitatea #e re$turi $oli#e(
re# -l#eraan( a explo#at. /n *ntregime.
> Di$tru$(, &opti Luke ople&it #e $petrul unui po$i"il #e,a$tru e #ep&ea orie
*n!ipuire Dar( um?
> 5mperiul, $e au,i o voe ategori.
Aen Ceno"i veni$e *n $patele lui Luke &i, i$o#in# u privirea $paiul gol #in 'aa lui, *i
*nele$e $emni'iaia.
> Nu.
Solo ltin *net #in ap. 6ra *ngro,it. /n 'elul lui, #e mon$truo,itatea pe are o $ugera
"tr%nul. -eea r$pun#erea pentru ani!ilarea unei *ntregi populaii, a unei planete *n $ine o
purta o aiune uman.
> Nu( /ntreaga 'lot imperial n0ar 'i 'o$t *n $tare $ 'a a&a eva( Le0ar 'i tre"uit o
mie #e nave are $ onentre,e o putere #e 'o mai mare #e%t a exi$tat vreo#at.
> 1 *ntre" #a n0ar tre"ui $ plem #e0aii, &opti Luke, *ner%n# $ va# #inolo #e
marginea "a"or#ului. Da a 'o$t umva 5mperiul(
> Nu &tiu e $0a *nt%mplat aii, $e *n'uria Solo, #ar $ 'ie lar< nu 5mperiul e(
-larme ma$ate *nepur $ ,"%rn%ie puterni &i, *n aela&i timp, o lumin 'ulgera pe unul
#intre eranele on$olei #e oman#. Solo $e aple a$upra aparatului *n au,.
> O nav, anun el. /n nu0mi #au $eama #e e tip e$te.
> :n $upravieuitor, poate( ineva are ar putea &ti e $0a *nt%mplat, *n#r,ni Luke, plin
#e $peran.
)uvintele lui Ceno"i ,#runinar *n$ #in temelii orie $peran<
> 6$te un intereptor imperial.
Pe nea&teptate, )!ew"aa tra$e un ltrat 'urio$. Dinolo #e "a"or#, $e #e$!i$e o enorm
&i #i$trugtoare 'loare a morii, e ,#runin u violen argoul. O $'er mi u #ou aripi *i
#ep&i pe #ea$upra arlingii.
> Ne0a urmrit@ $trig Luke.
> De pe 8atooine? 5mpo$i"il@ o"iet ne*nre,tor Solo. Nu prin !iper$paiu.
Ceno"i $tu#ie on'iguraia a'i&at pe eranul ra#ar.
> -i #reptate, Ban. 6$te un intereptor 856 u ra, mi #e aiune.
> Dar #e un#e a aprut? vru $ &tie orellianul. Nu $unt "a,e imperiale prin apropiere.
Nu putea 'i un aparat 856.
> L0ai v,ut %n# a treut?
> Da( -rta a un intereptor( Dar um rm%ne u "a,a?
> Se *n#eprtea, u vite, mare, $pu$e Luke, privin# eranul #e urmrire. 5n#i'erent
un#e $e #ue, #a ne i#enti'i, ne pa&te un mare periol.
> Nu, #a reu&e$ $0o $ot la apt, $pu$e Solo. )!ewie, "ruia,0i tran$mi$ia. /n$rie0te
pe o traietorie #e urmrire.
> -r 'i mai "ine $0l l$m *n pae, interveni Ceno"i, preaut. 6$te #e.a prea #eparte.
> Nu pentru mult vreme.
8imp #e %teva minute, *n arling #omni o tere ten$ionat. 8oi erau u o!ii pe
eranul ra#ar &i pe vi,orul argoului. La *neput, intereptorul e'etu un parur$ omplex,
*ner%n# $0&i 'a pier#ut urma 7 'r nii un re,ultat, *n$. Nava lui Solo, $urprin,tor #e
mo"il, $e inu #e oa#a lui, ontinu%n# $ mi&ore,e #i$tana e0i $epara. V,%n# nu poate
$pa #e urmritori, pilotul intereptorului *&i ontinu #rumul. :na #intre nenumratele $tele #in
'aa lor #evenea #in e *n e mai $trluitoare. Luke $e *nrunt. Se #epla$au rapi#, #ar nu *ntr0
at%t *n%t vreunui orp ere$ $0i rea$ $trluirea u a$emenea vite,. )eva nu era *n regul.
> 6$te impo$i"il a un intereptor at%t #e mi $ ,"oare at%t #e #eparte *n $paiu, #e unul
$ingur, remar Solo.
> Pro"a"il a 'ut parte #intr0un onvoi, $au eva *n genul $ta, &i $0a pier#ut,
pre$upu$e Luke.
Solo oment ve$el<
> 6i "ine, n0o $ $e mai *nv%rtea$ pe0aii mult timp a $ apue $ omunie uiva
apariia noa$tr. /ntr0un minut, #ou, *l &i a.ung #in urm.
-ea $trluire are, #up toate aparenele, ira#ia !iar #in $tea, re&tea *n inten$itate. Pe
m$ur e $e apropiau, onturul irular al planetei #evenea tot mai limpe#e.
> Se *n#reapt $pre luna aeea mi, murmur Luke.
> Pro"a"il 5mperiul are un avanpo$t aolo, a#mi$e Solo. De&i, on'orm atla$ului,
-l#eraan nu are $atelii.
Sutur #in umeri, nep$tor.
> N0am 'o$t niio#at prea gro,av la topogra'ie galati. 1 intere$ea, numai
planetele &i $ateliii un#e *mi pot g$i lieni. )re# totu&i 0a& putea $0l prin# #in urm *nainte $
a.ung aoloE aproape 0a intrat *n ra,a mea #e aiune.
Se apropiau tot mai mult. /net0*net, *nepur $ $e #i$ting raterele &i munii. 8otu&i, $e
*nt%mpla eva extrem #e iu#at. )ontururile raterelor aveau o geometrie prea per'et, munii
erau prea vertiali, anioanele &i vile, inre#i"il #e regulate &i or#onate. Nu apriioa$a aiune
vulani putu$e mo#ela ae$te 'orme #e relie'.
> Nu e un $atelit, &opti u&or Ceno"i. 6 o $taie $paial.
> Dar e prea mare a $ 'ie o $taie $paial, o"iet Solo. :it0te la ea@ Nu poate 'i
arti'iial@ 5mpo$i"il@
> -m un $entiment 'oarte iu#at, $pu$e Luke.
Dintr0o #at, Ceno"i, #e o"iei alm, *nepu $ $trige<
> /ntoare nava@ Bai $ plem #e0aii@
> Da, re# ai #reptate, "tr%ne. )u toat vite,a *napoi, )!ewie.
2ookieul *nepu $ manevre,e omen,ile &i argoul pru *netine&te, *n$riin#u0$e pe
o ur" larg, *n vira.. 1iul intereptor $e arun "ru$ $pre mon$truoa$a $taie $paial, apoi 'u
*nglo"at *n ma$iva $trutur a ae$teia.
)!ew"aa *i lmpni eva lui Solo, *n timp e nava $e ,g%l%ia, lupt%n#u0$e u ni&te
'ore nev,ute.
> )uplea, &i motorul auxiliar, or#on Solo.
-paratele #e "or# iuir $upra$oliitate. -poi unul %te unul o luar ra,na. Ori%t #e mult
$e $tr#ui, Solo nu putu *mpie#ia #ilatarea #in e *n e mai rapi# a aelei $upra'ee
gargantue&ti. )ur%n#, $taia aoperi *ntreg erul.
Luke privea *nne"unit $pre in$talaiile auxiliare, #e mrimea unor muni, antene
para"olie mai mari #e%t toate ele #in 1o$ 6i$ley la un lo.
> De e ontinum $ ne *n#reptm $pre ea?
> Prea t%r,iu, &opti Ceno"i.
/i arun o privire lui Solo &i *ngri.orarea i $e on'irm.
> -m 'o$t prin&i *ntr0o ra, #e atraie 7 ea mai puterni #in %te0am *nt%lnit p%n
aum. Ne trage $pre planet, mormi pilotul.
> Vrei $ $pui nu poi 'ae nimi? *ntre" Luke, $imin#u0$e inre#i"il #e neputinio$.
Solo $tu#ie #atele 'urni,ate #e $en,orii $upra*nrai &i ltin #in ap.
> Nu $e poate 'ae nimi *mpotriva ae$tei 'ore. ;olo$im *ntreaga putere &i nu reu&im $
ne a"atem nii mar u o 'raiune #e gra#. N0are ro$t. Va tre"ui $ opre$ motoareleE alt'el $e
tope$. Dar n0o $ m la$ a$pirat a un 'ir #e pra' 'r lupt@
Se pregti $0&i pr$ea$ $aunul #e pilota., #ar $imi pe umr o m%n "tr%n &i totu&i
puterni, e0l reinea. )!ipul "tr%nului tr#a *ngri.orare( #ar par *i $ugera &i alteva, mai
puin $um"ru.
> ;iule, #a e$te o lupt pe are n0o poi %&tiga, atuni( exi$t *ntot#eauna o
alternativ la ea.
Pe m$ur e argoul era atra$ #in e *n e mai mult $pre $taia $paial #e lupt, *&i
##eau $eama #e a#evratele #imen$iuni ale ae$teia. De .ur *mpre.urul euatorului $taiei *&i
*nlau "raele, !emtoare, a$troporturi, ai#oma unui "r%u #e muni arti'iiali #in metal, e $e
*nlau la aproape #oi kilometri.
Devenit aum un punt pe 'on#ul enu&iu al imen$ei $taii,Doimul 1ileniului 'u atra$ $pre
unul #intre aei p$eu#opo,i #e oel &i, *n el #in urm, *ng!iit #e el. /n urma argoului $e *n!i$e
o poart luin# a oglin#a unui la &i nava #i$pru a$t'el, #e par nu exi$ta$e niio#at.
Va#er $ruta mulimea pe$tri #e $tele a'i&ate pe !arta $lii #e on'erine, *n timp e
8arkin &i amiralul 1otti #i$utau *n apropierea lui. /n mo# para#oxal, prima utili,are a ma&inii u
ea mai mare putere #e #i$trugere on$truit vreo#at, nu avu$e$e, #up %te $e prea, nii un 'el
#e in'luen pe aea$t !art, are, la r%n#ul ei, nu repre,enta #e%t o 'raiune minu$ul #in ael
$etor, aparin%n# unei galaxii #e #imen$iune mi.loie.
-r 'i 'o$t nee$ar o mrire la $ar a unei poriuni #e pe aea$t !art pentru a
ne$emni'iativa re#uere a ma$ei o$mie, reali,at prin #i$pariia planetei -l#eraan $ poat ie&i
la iveal. -l#eraan u nenumratele lui ora&e, 'erme, u,ine( &i tr#tori, *&i reaminti Va#er.
/n iu#a progre$elor &i a ompliatelor meto#e #e ani!ilare, aiunile omenirii treu$er
neo"$ervate *n 'aa unui univer$ nep$tor &i imagina"il #e va$t. Da ele mai mree planuri ale
lui Va#er aveau $ $e materiali,e,e vreo#at, toate ae$tea urmau $ $e $!im"e.
6ra %t $e poate #e on&tient #e 'aptul , *n iu#a inteligenei &i a"negaiei lor, ei #oi, e
ontinuau $ plvrgea$ a ni&te maimuoi *n $patele lui, nu puteau perepe mreia &i
mi$terul. 8arkin &i 1otti erau talentai &i am"iio&i, #ar nu ve#eau lumea #e%t prin pri$ma
me$!inriei umane. 6ra pat, g%n#i Va#er, nu aveau o per$petiv pe m$ura apaitii lor.
8otu&i, niiunul nu era Lor# *ntuneat &i, a atare, nu $e putea a&tepta la mai mult #e la ei.
Guvernatorul &i amiralul erau periulo&i &i 'olo$itori aum, #ar *ntr0o ,i, urmau $ 'ie eliminai,
*ntomai a planeta -l#eraan. Deoam#at, nu0&i putea permite $0i ignore. Di #e&i ar 'i pre'erat
ompania unor egali, tre"uia $ a#mit, u prere #e ru , el puin pe moment, ae&tia nu
exi$tau.
)u toate ae$tea, $e *ntoar$e $pre ei #oi &i interveni *n onver$aia lor.
> /n iu#a prote$telor exprimate #e $enator, $i$temele #e aprare #e pe -l#eraan erau la
'el #e puternie a oriare altele #in 5mperiu. -& putea trage onlu,ia #emon$traia noa$tr a
'o$t pe %t #e omplet, pe at%t #e impre$ionant.
8arkin $e *ntoar$e $pre el, *nuviin%n#.
> )!iar *n ae$t moment, 'apta noa$tr e$te a#u$ la uno&tina Senatului. )ur%n#, #e
*n#at e terminm u prinipala lor "a,, vom putea !iar $ anunm reprimarea -lianei. Vei
ve#ea aum, %n# -l#eraan, prinipala lor $ur$ #e muniie, a 'o$t eliminat, elelalte $i$teme
u *nlinaii $ee$ioni$te, vor #ea unul #up altul, #e$tul #e repe#e.
8arkin $e *ntoar$e, i intra$e un o'ier imperial.
> Da, e e$te, )a$$?
O'ierul g!inioni$t avea expre$ia unui &oaree ale$ $ #ea 'a u pi$ia.
> Domnule guvernator, e!ipa.ele #e eretare *naintat au a.un$ la Dantooine &i au
or"itat *n .urul ei. -u g$it urmele unei "a,e re"ele( pr$it #e %tva timp., #up um
e$timea, ei. Poate !iar #e %iva ani. Di0au extin$ eretarea &i a$upra elorlalte planete #in
$i$tem.
)a lovit #e apoplexie, 8arkin $e *nvinei.
> - minit@ Ne0a minit@
De&i nimeni nu putea ve#ea, $e prea Va#er ,%m"e&te *n $patele m&tii $ale.
> -tuni $untem la egalitate *n privina $!im"ului #e 3a#evruri4. Hi0am $pu$ nu va
tr#a niio#at Re"eliunea( #oar #a nu a re,ut mrturi$irea ei ne0ar putea a#ue pieirea pe
parur$ul #e$'&urrii aiunii.
> S 'ie exeutat ime#iat@ guvernatorul $e exprima u mare greutate.
> Lini&te&te0te, 8arkin@ *l povui Va#er. Vrei $ #i$trugi u at%ta u&urin $ingura
noa$tr legtur u a#evrata "a, re"el? /n ne mai poate 'i #e a.utor.
> Pe #rau@ )!iar tu ai $pu$0o, Va#er< nu mai putem $oate nimi #e la ea. Voi #e$operi
aea 'ortrea a$un$, !iar #a0ar 'i $ #i$trug toate $i$temele $telare #in ae$t $etor. Voi(
/l *ntrerup$e un piuit $la", #ar in$i$tent.
> Da, e e? *ntre" iritat.
O voe raport printr0un #i'u,or nev,ut<
> Domnilor, am apturat un mi argou are $e apropia #e rm&iele planetei -l#eraan.
Veri'iarea #e rutin in#i 'aptul $emnalmentele ei $e potrive$ u ele ale navei are a
eva#at #in em"argoul aerian impu$ *n 1o$ 6i$ley, $i$temul 8atooine, &i a intrat *n !iper$paiu,
*nainte a navele imperiale #e $upraveg!ere a re$triiei $ o poat aptura.
8arkin $e art ne#umerit.
> 1o$ 6i$ley? 8atooine? )e0i a$ta? De$pre e e vor"a, Va#er?
> -$ta *n$eamn ultima #intre #i'iultile noa$tre rma$e nere,olvate e pe ale a 'i
*nlturat, 8arkin. Se pare ineva a g$it *nregi$trrile are ne lip$e$, a a'lat ine le0a e'etuat
&i a *nerat $ le returne,e. -m putea $ le 'ailitm *nt%lnirea u $enatorul.
8arkin vru $ $pun eva, &ovi, apoi ##u #in ap, $emn *nelege.
> )e potriveal@ La$ re,olvarea ae$tei pro"leme pe $eama ta, Va#er.
Lor#ul /ntuneat $e *nlin u&or, ge$t pe are 8arkin *l *nuviin u un $alut o'iial, apoi
$e *ntoar$e &i $e *n#rept u pa&i mari $pre ie&ire, l$%n#u0l pe 1otti $ privea$ ne#umerit #e la
unul la altul.
)argoul $ttea nemi&at *n !angarul uria&ului #o #e ao$tare. /n 'aa rampei prinipale #e
ae$ *n nav, o"or%te, $e a'lau trei,ei #e $ol#ai imperiali. -e&tia luar po,iia #e #repi, i
$e apropiau Va#er &i un oman#ant. Va#er $e opri la "a,a rampei &i *nepu $ erete,e nava, pe
%n# un o'ier &i %iva $ol#ai $e *n#reptau $pre el.
> Nu am primit nii un r$pun$ la $emnalele noa$tre repetate, #omnule, a&a am ativat
rampa #in exterior. Nu am reu&it $ $ta"ilim nii un ontat, prin ra#io0tele'on $au per$onal, u
nimeni #e pe nav, raport o'ierul.
> 8rimite0i oamenii *nuntru, or#on Va#er.
/ntor%n#u0$e, o'ierul tran$mi$e oman#a unui $ergent, are ltr or#inele mai #eparte. O
parte #intre $ol#aii u armuri grele o pornir pe ramp, $pre intrarea *n nav. -van$au u mult
pru#en.
/nuntrul argoului, #oi oameni *l aopereau pe0al treilea pe m$ur e ae$ta *nainta.
Depla$%n#u0$e *n ae$t 'el, *n grupuri #e %te trei, oupar rapi# *ntreaga nav.
)ori#oarele r$unau a gol $u" pa&ii lor metalii, iar u&ile $e #e$!i#eau $pontan, atuni
%n# erau ativate.
> Nu e nimeni, #elar u $urprin#ere *ntr0un t%r,iu, $ergentul #e $erviiu. )ontrolai
arlinga.
)%iva $ol#ai o pornir *ntr0aolo &i #e$!i$er u&aE $aunele piloilor erau la 'el #e goale
a &i re$tul argoului. )omen,ile erau #e,ativateE $i$temele, oprite. O $ingur lumin #e "or#
lipea %n# &i %n# aprioa$. Sergentul *nainta &i, reuno$%n# $ur$a #e lumin, ativ
omen,ile potrivite. Pe un eran #in apropiere, aprur #atele #e ,"or. Le $tu#ie u atenie, apoi
$e *ntoar$e $ tran$mit in'ormaia $uperiorului $u, are a&tepta l%ng trapa prinipal.
-e$ta a$ult u atenie, apoi $trig *n .o$, $pre oman#ant &i Va#er.
> Nu $e a'l nimeni la "or#. Nava e omplet goal, #omnilor. Potrivit .urnalului #e "or#,
e!ipa.ul a a"an#onat nava ime#iat #up lan$are, apoi ae$ta &i0a ontinuat ur$ul $pre -l#eraan,
u a.utorul pilotului automat.
> Poate e o apan, pre$upu$e oman#antul, u voe tare. -tuni, pro"a"il mai
$unt *n pe 8atooine@
> N0ar 'i exlu$, a#mi$e *n $il Va#er.
> -u 'o$t lan$ate %teva ap$ule #e $alvare, ontinu o'ierul.
> -i g$it ro"oi la "or#? $trig Va#er.
> Nu, #omnule. Nimi. Da au 'o$t, pro"a"il au a"an#onat nava *mpreun u
e!ipa.ul uman.
Va#er &ovi *nainte #e a r$pun#e. Gla$ul lui tr#a ne$iguran<
> -$ta nu0mi miroa$e a "ine. 8rimitei o e!ip #otat u tot e!ipamentul #e #eteie
nee$ar. Vreau a nava $ 'ie veri'iat entimetru u entimetru. Oupai0v #e a$ta %t mai
repe#e u putin@
Spun%n# ae$tea, $e *ntoar$e &i ie&i #in !angar, urmrit #e $en,aia enervant treea u
ve#erea eva #e o importan vital.
O'ierul ##u li"er re$tului 'ormaiei. La "or#ul argoului, o ultim $iluet $ingurati
renun $ examine,e $paiul #e $u" on$olele #e pilota. &i $e gr"i $ $e alture amara,ilor $i.
/n ge$turi, i $e itea ner"#area #e a pr$i aea$t nav 'antom &i #e a $e ve#ea *n veintatea
lini&titoare a antonamentelor. Pa&ii $i grei r$unau u eou prin argoul pr$it a #oua oar.
+o$, gla$ul *n"u&it al o'ierului e *mprea ultimele or#ine $#ea *n inten$itate,
u'un#%n# interiorul navei *ntr0o tere #eplin. 8remurul unei poriuni #in po#ea era $ingura
mi&are #e la "or#.
Pe nea&teptate, ae$ta $e pre$!im" *ntr0o mi&are violent. Dou apae metalie $rir
*n $u$, &i *n urma lor $e ivir #ou apete iu'ulite. Ban Solo &i Luke privir rapi# #e .ur *mpre.ur
apoi, onving%n#u0$e nava era *ntr0a#evr goal, a&a um $ugera terea, i,"utir $ $e
lini&tea$ puin.
> )e noro ai on$truit ompartimentele a$tea, oment Luke.
Solo nu era tot at%t #e *n%ntat.
> :n#e re,i mi0am inut mar'a #e ontra"an#, *n ala prinipal? Reuno$ nu
m0am a&teptat niio#at $ a.ung eu *n$umi *n po$tura a$ta.
8re$ri violent la au,ul unui ,gomot, #ar nu era #e%t un alt apa are $e #e$!i#ea.
> 6 ri#iol. N0o $ mearg. )!iar #a0a& putea #eola &i ie&i prin elu,a *n!i$ 7 art *n
$u$ u #egetul 7 n0o $ reu&im niio#at $ $pm #e ra,a gravitaional.
Din ompartimentul al rui apa tomai 'u$e$e *n#eprtat, ie&i la iveal un !ip "tr%n,
e ,%m"ea &trengre&te.
> La$F pe mine.
> 1i0a 'o$t team 0o $ $pui eva *n genul $ta, mormi Solo. 6&ti ne"un #e legat,
"tr%ne.
Ceno"i *i ,%m"i.
> )um $e !eam omul are $e la$ anga.at #e un ne"un?
Solo mormi eva a pentru $ine, *n timp e ie&eau u totul #in ompartimente.
)!ew"aa m%r%ia, lupt%n#u0$e #in greu $ $e $treoare a'ar.
La "a,a rampei a.un$e$er #oi te!niieni. Se pre,entar elor #oi pa,nii pliti$ii.
> Nava v aparine, le $pu$e unul #intre $ol#ai. Da #etetoarele $emnali,ea, eva,
raportai ime#iat.
Oamenii ##ur #in ap, apoi $e !inuir $ ure e!ipamentul greu pe ramp. De *n#at
e #i$prur *nuntru, $e au,i o "u'nitur puterni. )ei #oi pa,nii $e *ntoar$erE #inuntru $e
au,i o voe<
> Bei, voi, ne putei #a o m%n #e a.utor u !e$tia a$ta?
:nul #intre $ol#ai *i aruna o privire eluilalt, iar ae$ta ri#i #in umeri. O pornir
am%n#oi pe ramp, "o$oro#in# eva #e$pre ine'iiena te!niienilor ivili. -poi, rever"er o a
#oua "u'nitur, #ar #e #ata aea$ta, nu mai au,i nimeni.
-"$ena elor #oi $ol#ai a 'o$t *n$ remarat la puin timp #up aeea. :n o'ier
#i$peer, tre%n# pe l%ng 'erea$tra unui mi "irou #e ontrol al ,"orului, privi $pre elu,a
argoului &i $e *nrunt, i nu v,u nii urm #e pa,nii. /ngri.orat, #ar nu alarmat, $e *n#rept
$pre un inter'on &i vor"i *n el, ontinu%n# $ privea$ $pre nav.
> 8BM0lO=N, #e e nu e&ti la po$t? 8BM0lO=N, m reepione,i?
Din #i'u,or $e au,ir numai ni&te para,ii.
> 8BM0lO=N, #e e nu r$pun,i?
O'ierul era pe ale $ intre *n pani %n# #in nav apru o $iluet *n armur &i o"or*
rampa, '%n#u0i $emn u m%na. Atu u&urel *n a$, *n partea #reapt, omuni%n#
emitorul a'lat *nuntru nu 'unionea,.
O'ierul ltin #in ap #e,gu$tat &i, pe %n# $e *n#repta $pre u&, *i arun o privire iritat
ag!iotantului $u are $e oupa u alteva<
> Rm%i la po$t *n loul meu. -vem *n un tran$mitor #e'et. 1 #u $ v# e pot $
'a.
De$!i$e u&a, 'u un pa$, apoi $e ##u *napoi, *mpletiin#u0$e "uimit.
O namil proa$ umplea omplet a#rul u&ii. )!ew"aa $e aple, intr &i, u un urlet
a$ur,itor, *l 'u una u pm%ntul pe nuitul o'ier, #intr0o $ingur lovitur #at u pumnul $u
%t o tingire.
-g!iotantul $e ri#ia #e.a *n piioare &i tomai %n# *&i #uea m%na la toul pi$tolului, o
ra, $u"ire #e energie *l $trpun$e #rept *n inim. Solo *&i ri#i vi,iera &tii, apoi o tra$e la lo
&i *l urm pe wookie *n amer. /n $patele lui $e "uluir ro"oii &i Ceno"i. Luke, purt%n# &i el
armura unui $ol#at g!inioni$t *n!eia oloana. 8%nrul privi nervo$ #e .ur *mpre.ur pe %n#
*n!i#ea u&a *n urma lui.
> /nep%n# u mugetul lui &i termin%n# u $tilul tu #e a trage *n tot e mi&, e o
minune n0a a'lat *ntreaga $taie $untem aii.
> S po'tea$ numai, ,i$e Solo, exagerat #e *n%ntat #e reu&ita lor #e p%n atuni. -&
pre'era o lupt #e$!i$ *n lo $ ne 'uri&m #intr0un lo *ntr0altul.
> Poate tu te gr"e&ti $ mori, $e r$ti Luke, eu, nu. ;uri&atul $ta #e are vor"e&ti ne0
a $alvat vieile.
)orellianul *i aruna lui Luke o privire ar, #ar nu $pu$e nimi.
/l urmrir pe Ceno"i um opera pe ta$tatura unui omputer inre#i"il #e omplex, u
u&urina &i $igurana unei per$oane o"i&nuite #e mult $ 'olo$ea$ a$t'el #e aparate ompliate.
6ranul $e lumin in$tantaneu, a'i&%n# !arta u $etoarele $taiei #e lupt. Atr%nul $e aple &i
examina imaginea u atenie.
/ntre timp, =PO &i R9 $e apropia$er #e un panou #e ontrol, la 'el #e ompliat, a'lat
l%ng omputer. R9 *nlemni pe #at &i *nepu $ 'luiere ne"une&te #in priina a eea e
#e$operi$e aolo. Solo &i Luke, uit%n# pe moment #e #ivergenele lor u privire la tatia e
tre"uia a#optat, $e repe,ir $pre loul un#e $e a'lau ro"oii. )!ew"aa *&i 'ea #e luru u
trupul o'ierului #i$peer, $p%n,ur%n#u0l #e piioare.
> )onetea,0l la pri,, $uger Ceno"i, privin# #e pe loul un#e $ttea *n 'aa
monitorului mai mare. -r tre"ui $ 'ie *n $tare $ extrag in'ormaii #e pe *ntreaga reea a $taiei.
Bai $ ve#em #a poate #e$operi un#e $e a'l generatorul ra,ei #e atraie.
> De e nu #euplai ra,a #e aii, #omnule? vru Luke $ &tie.
Atr%nul nu ,i$e nimi, #ar Solo repli "at.ooritor.
> )e, &i #up aia $ o uple,e &tia #in nou %n# n0am apuat $ ne #eprtm #e%t u o
lungime #e nav #e #ana #e lan$are?
Luke pru #e$umpnit.
> Oo( la a$ta nu m g%n#i$em(
> 8re"uie $ #euplm ra,a #e atraie exat #e la $ur$a are o generea,, a $ 'im
$iguri $pm, Luke, *i #o.eni u "l%n#ee "tr%nul Aen.
R9 #e$operi$e o mu' #e omputer &i *&i intro#uea *n ea ti.a $en,orial *n 'orm #e
le&te. Pe panoul #in 'aa lui $e tre,i in$tantaneu la via o 'eerie #e lumini &i *nperea 'u
inun#at #e ,um,etul inteligenei arti'iiale lur%n# u vite, mare.
8imp #e %teva minute, miuul ro"ot a"$or"i in'ormaii u avi#itatea unui "urete. -poi,
,um,etul $,u *n inten$itate &i R9 $e *ntoar$e $pre ei, piuin# eva.
> - g$it0o, #omnule, anun emoionat =PO. Generatorul ra,ei #e atraie e$te uplat la
reatoarele prinipale *n &apte punte. 1a.oritatea #atelor omplete $unt o#i'iate, #ar va *nera
$ extrag in'ormaiile minime &i $ le a'i&e,e pe monitor.
Ceno"i *&i mut atenia #e la eranul $u la el mi, a'lat l%ng R9. Datele *nepur $ $e
perin#e pe ae$ta u o vite, mult prea mare pentru a Luke $ le poat iti, #ar "tr%nul prea
reu&e&te, *ntr0un 'el $au altul, $ *neleag eva #in pien.eni&ul #e $!eme.
> Nu re# putei $ m a.utai u eva, "iei, le $pu$e Ceno"i. 8re"uie $ merg
$ingur.
> 1ie0mi onvine, repli Solo prompt. Di0a&a am 'ut mai mult #e%t a tre"uit pentru
%t am 'o$t pltit. 8otu&i nu re# 0o $ te poi #e$ura numai u magia ta, "tr%ne.
Luke nu $e ##u "tut at%t #e u&or.
> Vreau $ merg u #umneavoa$tr.
> Nu 'i ner"#tor, tinere Luke. 8rea"a a$ta *i ere o *n#em%nare pe are tu *n n0o ai.
Rm%i aii, ai gri. #e ro"oi &i a&teapt0mi $emnalul. 6i tre"uie pre#ai 'orelor re"ele, alt'el mult
mai multe planete vor *mprt&i $oarta lui -l#eraan. /nre#e0te *n ;or, Luke( &i a&teapt.
-run o ultim privire la ael &uvoi #e in'ormaii #e pe monitor &i *&i potrivi $a"ia la$er
la "r%u. Se *n#rept $pre u&, o #e$!i$e, arun o privire *n $t%nga, apoi *n #reapta &i #i$pru pe
ori#orul lung &i lumino$.
De *n#at e pr$i "iroul, )!ew"aa $oa$e un m%r%it &i Solo ##u #in ap *n $emn #e
apro"are.
> -i ,i$0o, )!ewie@
Se *ntoar$e $pre Luke.
> De un#e ai #e,gropat 'o$ila a$ta?
> Aen Ceno"i( Generalul Ceno"i( e$te ineva, prote$t Luke u m%n#rie.
> Da, ineva are ne "ag *n "ulu, pu'ni Solo. General, pe #rau@ N0o $ 'ie el *n $tare
$ ne $oat #e0aii.
> -i tu vreo i#ee mai "un? i0o *ntoar$e Luke $'i#tor.
> Orie ar 'i mai "ine #e%t $ rm%nem pe lo, a $ ne ia &tia a #in oal. Da am(
/n #reptul panoului i,"unir ni&te 'luierturi &i iuituri i$terie. Luke $e repe,i $pre R9.
Ro"oelul mai nu opia pe piioarele lui "utunoa$e.
> )e mai e aum? *l *ntre" Luke pe =PO.
Ro"otul mai *nalt prea el *n$u&i ontrariat.
> 1 tem nu *neleg nii eu, #omnule. Spune 3-m g$it0o@4 &i repet *ntr0una 360aii,
e0aii@4.
> )ine? Pe ine a g$it?
R9 *&i *ntoar$e 'aa plat, pe are lireau luminie, $pre Luke &i 'luier 'reneti.
> Pe prine$a Leia, anun =PO #up e a$ult u atenie. Pe $enatorul Organa 7 $e pare
$unt una &i aeea&i per$oan. Anuie$ e$te ea #in me$a.ul pe are *l poart u $ine.
Portretul tri#imen$ional #e o 'rumu$ee rpitoare r$ri #in nou *n mintea lui Luke.
> Prine$a? 6 aii?
-tra$ #e larm, Solo $e *n#rept $pre ei.
> Prine$a? De$pre e e vor"a?
> :n#e? :n#e e? *ntre" Luke u re$piraia tiat, ignor%n#u0l omplet pe Solo.
R9 ontinua $ 'luiere, iar =PO tra#uea.
Nivelul ini, "loul #e #etenie --09=, Potrivit in'ormaiilor, i0a 'o$t re,ervat o
exterminare lent.
> Nu@ 8re"uie $ 'aem eva@
> De$pre e tot trnnii voi, aolo? *ntre" exa$perat Solo.
> 6a e$te ea are a programat me$a.ul #in R9, expli Luke, gr"it. 1e$a.ul pe are am
*nerat $0l pre#m pe -l#eraan. 8re"uie $0o a.utm@
> :&urel, u&urel, *l preveni Solo. Nu m lua a&a #e repe#e. Sper nu0i tree prin ap
vreo i#ee n$tru&ni. )%n# $puneam nu am o alternativ mai "un pentru $'atul #e a $ta pe
lo, vor"eam $erio$. Atr%nul a $pu$ $ a&teptm aii. Nu0mi plae, #ar n0am #e g%n# $ intru *n
ine &tie e *nurtur prin lourile a$tea.
> Dar Aen nu &tia e aii, $pu$e Luke pe .umtate rugtor, pe .umtate ertre. Sunt
$igur #a0ar 'i &tiut, &i0ar 'i $!im"at planurile.
Din ner"#tor, Luke #eveni preoupat.
> Da0am reu&i umva $ ptrun#em *n "loul la #e #etenie(
Solo ltin #in ap &i 'u un pa$ *napoi,
> H(, nu intru *n nii un "lo #e #etenie.
> Da nu 'aem eva, or $0o exeute. -um %teva lipe ,ieai nu vrei $ $tai aii &i
$ a&tepi $ 'ii apturat. -um nu vrei #e%t $ rm%i. )e vrei #e 'apt, Ban?
)orel%ianul pru *ngri.orat( &i *nurat.
> Orium nu aveam #e g%n# $ intru *ntr0un "lo #e #etenie. 1ai mult a $igur 0o $
$'%r&im prin a a.unge aolo 7 #e e $ ne gr"im?
> Dar o vor omor*@
> 1ai "ine pe ea #e%t pe mine.
> :n#e i0e avaleri$mul, Ban?
Solo $e g%n#i.
> Din %te0mi aminte$, mi l0am v%ntul pe un !ry$opa, #e ,ee arate &i pe trei $tile #e
"ran#i aum vreo ini ani pe )ommenor.
> -m v,ut0o, in$i$t Luke u #i$perare. 6 'rumoa$@
> Di viaa e.
> 6$te0un $enator "ogat &i puterni, 'or Luke.
Spera a, '%n# apel la in$tintele mai .o$nie ale lui Solo, $ 'ie mai onvingtor.
> Da am putea0o $alva, r$plata ar 'i $u"$tanial.
> Aogat?
-poi, pe !ipul lui Solo apru o expre$ie #i$preuitoare.
> 5a $tai puin( R$plat, #e la ine? De la guvernul #e pe -l#eraan?
;u un ge$t larg $pre !angar &i impliit $pre $paiul un#e %n#va or"ita$e -l#eraan.
Luke raiona 'urio$.
> Da au luat0o pri,onier &i e on#amnat la moarte, a$ta *n$eamn *ntr0un 'el e
periuloa$ pentru ei are0au #i$tru$ planeta, pentru ei are0au on$truit aea$t $taie. Pun
pariu a$ta are legtur u 'aptul 5mperiul vrea $ in$tituie un regim #e teroare a"$olut. /i
$pun eu ine0o $ pltea$ pentru $alvarea ei &i pentru in'ormaiile pe are le #eine. Senatul,
-liana Re"elilor &i toi aeia are aveau vreo legtur u -l#eraan. Poate e $ingura
mo&tenitoare *n via a "ogiilor o$mie ale *ntregului $i$tem. R$plata poate 'i mai mare #e%t
*i poi tu imagina@
> Nu &tiu( /mi pot imagina #e$tul(
/i arun o privire lui )!ew"aa are m%rii $urt. Solo *i r$pun$e $utur%n# #in umeri.
> O. C., *nerm. Dar ai gri., nu are umva $ 'i glumit *n eea e prive&te r$plata.
)e propui, pu&tiule?
Luke $e '%$t%i pe moment. P%n *n aea lip *&i on$uma$e energia *ner%n# $0i
*n#uplee pe Solo &i )!ew"aa $ partiipe la aea tentativ #e $alvare. O #at e0&i atin$e$e
$opul, Luke *&i ##u $eama nu avea nii o i#ee on$trutiv. Se o"i&nui$e a "tr%nul Aen &i
Solo $ 'ie ei are !otrau. -um, era r%n#ul lui $ 'a urmtoarea mutare.
O!ii *i ,ur pe %teva inele metalie e at%rnau la entura armurii lui Solo.
> D0mi tu&ele alea &i $pune0i lui )!ew"aa $ vin *noae.
Solo *i *ntin$e lui Luke aele o"iete $u"iri, #ar re,i$tente &i *i tran$mi$e lui )!ew"aa
rugmintea. 2ookieul $e apropie greoi &i $e opri r"#tor l%ng Luke.
> -um o $0i pun a$tea, *nepu t%nrul, venin# *n $patele namilei u tu&ele, &i(
)!ew"aa $oa$e un g%lg%it amenintor &i Luke tre$ri 'r $ vrea.
> -um, re*nepu el, Solo o $0i pun a$tea &i(
/i *ntin$e timi# tu&ele lui Solo, $ting!erit pe$te m$ur #e privirea $prtoare u are0l
intuia antropoi#ul.
Solo $e apropie, ,i%n# amu,at<
> Nu te nelini&ti, )!ewie. )re# 0am *nele$ e0are #e g%n#.
)tu&ele #e0a"ia *npeau pe *n!eieturile groa$e. /n iu#a 'aptului partenerul $u
prea are *nre#ere *n plan, pe !ipul wookieului apru o expre$ie #e *ngri.orare &i $paim
%n# *n!i,torile 'ur ativate.
> Domnule, Luke(
Luke privi $pre =PO.
> 5ertai0mi *ntre"area( #ar um va tre"ui $ proe#m #a *n a"$ena #umneavoa$tr
# ineva pe$te noi aii?
> S $perm nu au aruntoare la$er, repli Solo.
8unul lui =PO in#ia 'aptul nu g$ea amu,ant r$pun$ul<
> Nu $un prea lini&titor.
Solo &i Luke erau prea preoupai #e expe#iia *n are $e pregteau $ plee pentru a mai
aor#a atenie temerilor ro"otului. /n$oii #e wookieul are a'i&a o min #e$ura.at exprim%n#
pe .umtate a#evrata $tare #e $pirit, o pornir *n lungul ori#orului pe are #i$pru$e &i Aen
Ceno"i.
5M.
Pe m$ur e avan$au, ptrun,%n# mai a#%n *n mruntaiele $taiei gigantie, le era #in e
*n e mai greu $0&i p$tre,e aerul #ega.at. Din 'eriire, ei e0ar 'i putut $e$i,a o anumit
nervo,itate la ei #oi $ol#ai *n armur n0ar 'i putut0o on$i#era #e%t 'irea$, av%n# *n ve#ere
imen$ul &i periulo$ul aptiv wookie. /n plu$, *mpreun u )!ew"aa, ei #oi tineri orium nu
puteau tree neo"$ervai, a&a um ar 'i #orit.
Pe m$ur e *naintau, tra'iul $e *nteea. Prin prea.ma lor 'or'oteau ali $ol#ai,
'unionari, te!niieni &i ro"oi. Preoupai numai #e tre"urile lor, *i ignorau omplet pe ei treiE
#oar %iva oameni *i arunar o privire urioa$ wookieului. 6xpre$ia moronoa$ #e pe !ipul
lui )!ew"aa &i pre'uta $iguran #e $ine a elor e0l 3lua$er pri,onier4 *i lini&teau *n$ pe
urio&i.
/n ele #in urm, a.un$er la un grup numero$ #e li'turi. Luke r$u'l u&urat. -el mi.lo
#e tran$port omputeri,at ar 'i tre"uit, la o oman# ver"al, $0i poat #ue aproape oriun#e pe
$taie.
:rm un moment ten$ionat, i un 'unionar in'erior $e repe,i $ ure *mpreun u ei.
Solo 'u un ge$t tio$ &i ae$ta, 'r $ prote$te,e, $e *n#rept $pre li'tul urmtor #in &ir.
Luke $tu#ie panoul #e oman# &i $e $tr#ui $ par #eopotriv uno$tor &i important,
vor"in# *n #reptul grilei $en,oriale. Voea *i $un #oar nervoa$ &i $periatE #ar li'tul nu era #e%t
un meani$m u oman# $impl are nu 'u$e$e programat $ reunoa$ emoiile #up voea e
*i ##ea or#inele &i $ reaione,e numai la tonul potrivit. -&a u&a $e *n!i$e &i pornir. Dup
%teva lipe, e li $e prur ore, li'tul $e opri &i p&ir a'ar, *n ,ona inter,i$.
Luke $pera$e vor g$i ni&te elule #emo#ate u gratii, *n genul elor exi$tente pe
8atooine, *n ora&e a 1o$ 6i$ley, #e pil#. Nu v,ur #e%t ni&te rampe *ngu$te e mrgineau un
pu #e aeri$ire 'r 'un#. Pa$arelele ae$tea pe mai multe nivele erau paralele u ,i#urile nete#e &i
ur"ate e *n!i#eau nev,utele elule #e #etenie. Oriun#e ar 'i privit, ##eau eu o!ii #e pa,nii
u *n'i&are vigilent &i #e pori #e energie. Reali,%n# u neplere 'aptul , u %t $tteau mai
mult timp *nremenii loului, u at%t ar 'i aprut mai repe#e ineva &i le0ar 'i pu$ ni&te *ntre"ri
pentru are nu aveau r$pun$, Luke uta u *n'rigurare o ale #e ie&ire #in aea$t $ituaie.
> N0o $ in, *i &opti Solo, aple%n#u0$e $pre el.
> De e n0ai $pu$ a$ta *nainte? *i repli Luke, 'ru$trat &i *n$pim%ntat.
> 6u &tiu 0am $pu$.
> S$t@
Solo tu, i $um"rele pre$imiri ale lui Luke $e a#evereau. :n o'ier *nalt, u o 'igur
$ever, $e apropia #e ei. /l $tu#ie *nruntat pe tutul )!ew"aa.
> :n#e v #uei( u !e$tia a$ta?
)!ew"aa $oa$e un m%r%it la au,ul ae$tei remari, #ar Solo *l lini&ti, *ng!iotin#u0l
rapi# *n oa$te. )uprin$ #e pani, Luke $e tre,i r$pun,%n# aproape in$tintiv.
> 8ran$'er #e pri,onier #in $etorul 8S0l=N.
O'ierul prea ne#umerit.
> N0am 'o$t anunat. 8re"uie $ veri'i.
Le *ntoar$e $patele &i $e *n#rept $pre un mi panou #in apropiere, un#e *nepu $0&i
'ormule,e ererea. Luke &i Ban treur rapi# *n ve#ere $ituaia, mut%n#u0&i privirile #e la alarme,
pori #e energie, 'oto$en,ori u teleoman# la ei trei pa,nii a'lai *n ,on.
Solo 'u un $emn $urt #in ap $pre Luke, *n timp e #e$'ea legturile lui )!ew"aa.
-poi *i &opti eva wookieului. :n urlet a$ur,itor utremur ori#orul &i )!ew"aa *&i a,v%rli
"raele *n $u$ *n&'%n# arma lui Solo.
> P,ea@ $trig Solo, $imul%n# groa,a. S0a #e,legat. O $ ne 'a "ui pe toi@
Luke &i Ban $rir *n lturi #e l%ng wookieul ie&it #in mini, *&i $oa$er pi$toalele &i
*nepur $ trag $pre el. Reaia lor a 'o$t exelent, entu,ia$mul, #e neonte$tat, &i prei,ia
tirului, exera"il. Nii mar o ra, #e energie nu treu pe l%ng imprevi,i"ilul )!ew"aa. )ei
#oi nimerir *n$ amerele automate #e luat ve#eri, omen,ile "arierelor energetie &i pe ei trei
pa,nii, rma&i u gura $at.
/n ael moment, o'ierului #e $erviiu *i treu prin minte tirul a"omina"il al elor #oi
$ol#ai era puin prea $eletiv &i e'iient. Se pregtea $ aione,e a$upra $emnalului #e alarm
general %n# 'u nimerit #e un 'o tra$ #e Luke &i ,u, *n tere, pe po#eaua enu&ie.
Solo $e gr"i $pre #i'u,orul #e$!i$ al inter'onului #in are r$unau $tri#ent *ntre"ri
nelini&tite u privire la eea e $e *nt%mpla aolo. Dup %te $e prea, "loul #e #etenie $e a'la &i
*n legtura au#io, nu numai vi#eo, u alte ,one ale $taiei.
5gnor%n# &uvoiul #e ameninri altern%n# u *ntre"ri, veri'i in'ormaiile a'i&ate pe
monitorul #in apropiere.
> 8re"uie $ #e$operim *n are elul $e a'l Prine$a a$ta a voa$tr. )re# exi$t o
#u,in #e nivele #e #etenie( :ite( )elula 9ONP. Du0te 7 )!ewie &i u mine o $0i inem pe
lo.
Luke ##u $urt #in ap &i o lu la 'ug pe ori#orul *ngu$t.
Dup e0i 'u $emn lui wookie $ oupe o po,iie #in are ar 'i putut $upraveg!ea
li'turile, Solo tra$e aer *n piept &i r$pun$e apelurilor intermina"ile #in inter'on.
> 8otul e *n or#ine, vor"i el *n miro'on, &i voea *i $un aproape o'iial. Situaia e$te
normal.
> Nu mi $0a prut 0ar 'i a&a, repli voea pe un ton uno$tor. )e $0a *nt%mplat?
> -aa( arma unui pa,ni $0a #e$rat #atorit unei #e'eiuni, $e "%l"%i Solo.
8onul $u o'iial e#a #in priina nervo,itii.
> Nu mai avem nii o pro"lem aum( noi $untem "ine, mulume$. Voi?
> 8rimitem o patrul *ntr0aolo, anun "ru$ voea.
Ban aproape putu $imi $u$piiunea #e la ellalt apt al 'irului. )e $ $pun? Vor"ea
mai elovent prin gura evii unui pi$tol.
> Nu, nu. -vem o $urgere #e energie. -or#ai0ne %teva minute $ o oprim. Surgere
mare( 'oarte periuloa$.
> O #e'eiune la arm( $urgere #e energie( )ine0i aolo? )are e$te in#ia(?
/n#rept%n#u0&i pi$tolul $pre panouri, le re#u$e la on#iia unor $!i.e tute.
> 6ra o onver$aie t%mpit, orium, murmur el, $e *ntoar$e &i $trig *n lungul
ori#orului. Gr"e&te0te, Luke. O $ ne vin 3*ntriri4.
Luke au,i, #ar era prea preoupat $ alerge #e la o elul la alta &i $ itea$ numerele e
$trlueau #ea$upra 'ierei intrri. Dup toate aparenele, elula 9ONP nu exi$ta. Di totu&i o g$i
!iar *n lipa *n are $e !otr%$e $e renune &i $ *nere la alt nivel.
)eret un timp peretele metali onvex &i inexpre$iv. )upl%n# $eletorul #e putere pe
po,iie maxim &i, $per%n# pi$tolul nu i $e va topi *n m%n *nainte #e a per'ora u&a, #e$!i$e
'oul. )%n# arma $e *n'ier"%nt prea tare pentru a o mai putea ine, *nepu $0o trea #intr0o m%n
*n ealalt. Proe#%n# a$t'el, 'umul avu timp $ $e ri$ipea$ &i o"$erv, u putin $urprin#ere,
u&a $e 'u$e n#ri.
8%nra al rei portret R90D9 *l proieta$e *n gara.ul #e pe 8atooine aum %teva $ute #e
ani 7 $au el puin at%t i $e prea lui Luke treu$e #e atuni 7 *l i$o#ea prin 'um, u privirea
uneia are nu *nelege nimi. 6ra !iar u mult mai 'rumoa$ #e%t *n aea imagine a ei, !otr*
Luke, uit%n#u0$e la ea, u gura $at.
> 6&ti !iar( mai 'rumoa$( #e%t am(
6xpre$ia #e ne$iguran &i on'u,ie #e pe !ipul ei $e topi, '%n# lo uimirii #e la
*neput, apoi ner"#rii.
> Nu e&ti am $un# pentru un $ol#at #in trupele #e &o? oment ea, *n ele #in urm.
> )e? -( uni'orma.
/&i $oa$e a$a, rept%n#u0&i toto#at o parte #in $tp%nirea #e $ine.
> -m venit $ te $alve,. Sunt Luke Skywalker.
> Po'tim? *ntre" ea politio$.
> -m $pu$ am venit $ te $alve,. Sunt *mpreun u Aen Ceno"i &i u ei #oi ro"oi ai
ti.
Ne$igurana ei $e pre$!im" #intr0o #at *n $peran, la au,ul numelui "tr%nului.
> Aen Ceno"i@
/l ut pe +e#i #in priviri, 'r $0i aor#e vreo atenie lui Luke.
> :n#e e$te? O"i02an@
Guvernatorul 8arkin *l urmrea pe Dart! Va#er are m$ura u pa&i agitai $ala #e
on'erine, #ealt'el pu$tie. /n ele #in urm, Lor#ul /ntuneat $e opri &i privi #e .ur *mpre.ur, a &i
um un lopot, pe are numai el *l putea au,i, r$una$e prin prea.m.
> 6$te aii, ,i$e Va#er, u real.
8arkin tre$ri.
> O"i02an Ceno"i@ 5mpo$i"il@ )e te 'ae $ re,i a$ta?
> O anumit pertur"aie *n %mpul ;orei pe are am $imit0o numai *n pre,ena
ve!iului meu mae$tru.
> 1ai mult a $igur( 0a murit p%n aum.
Va#er &ovi, onvingerea ltin%n#u0i0$e #intr0o #at.
> Poate( S0a #u$. - 'o$t numai o $en,aie #e0o lip.
> )avalerii +e#i au pierit, #elar 8arkin ategori. ;oul lor $0a $tin$ u ,ei #e ani *n
urm. 8u, prietene e&ti tot ea mai rma$ #e pe urma lor.
:n inter'on "%,%i *n $ur#in, $oliit%n# atenie.
> Da? ,i$e 8arkin.
> /n "loul #e #etenie --09= a 'o$t #elan&at $tare #e urgen.
> Prine$a@ ip 8arkin, $rin# *n piioare.
Va#er $e r$ui, *ner%n# $ va# prin ,i#uri.
> -m &tiut eu@ O"i02an e$te aii. Nu puteam $ interprete, gre&it o pertur"aie #e o
a$emenea putere *n %mpul ;orei.
> Delan&ai alarma *n toate $etoarele, or#on 8arkin prin inter'on.
-poi $e *ntoar$e $pre Va#er.
> Da e$te a&a, atuni nu tre"uie $ ne $ape.
> Nu re# intenia lui e$te eva#area, repli Va#er, *ner%n# $0&i ontrole,e
emoiile.
> 6$te ultimul +e#i( &i el mai puterni. Periolul pe are0l repre,int pentru noi nu
tre"uie $u"e$timat( &i totu&i numai eu *l pot *n'runta.
R$uin#u0&i "ru$ apul $pre 8arkin, *l privi 'ix.
> Singur.
Luke &i Leia $e *ntoreau #e.a %n# o a$a# #e explo,ii or"itoare ,gu#ui ori#orul *n
'aa lor. )%iva $ol#ai *nera$er $ ptrun# *n "loul #e #etenie, 'olo$in# li'tul, #ar 'u$e$er
eliminai, unul %te unul, #e )!ew"aa. Pr$in# $oluia u li'tul, alii aruna$er *n aer o
poriune #in ,i#. Gaura 'ut era prea mare pentru a Solo &i )!ew"aa $0i poat reine pe toi.
/n grupuri #e %te #oi $au trei, imperialii *&i roiau #rum *nuntru. Retrg%n#u0$e pe uloar, Ban
&i )!ew"aa $e *nt%lnir u Luke &i Leia.
> Nu ne putem *ntoare pe0aolo, le $pu$e Solo, u 'aa *m"u.orat #e emoie &i
*ngri.orare.
> Nu, $e pare ai reu&it $ "loai unia noa$tr ale #e ie&ire, on'irm repe#e Leia.
-e$ta e$te un "lo #e #etenie. Di, #up um &tii, nu are mai multe ie&iri.
Solo $e *ntoar$e, g%'%in#, $pre ea &i o m$ur #in ap p%n0n piioare.
> Ne iertai, /nlimea Voa$tr, repli el $ara$ti, #ar poate 0ai pre'era $ v *ntoarei
*n elul.
6a *&i 'eri privireaE !ipul *i era impa$i"il.
> -r tre"ui $ exi$te &i o alt ie&ire, murmur Luke.
Soa$e un mini tran$mitor #e la entur &i ut u atenie 'revena potrivit.
> )0=PO( )0=PO@
O voe 'amiliar *i r$pun$e u o repe,iiune plin #e $oliitu#ine.
> Da, #omnule?
> -m rma$ "loai aii. 1ai exi$t &i alte i #e ie&ire #in "loul $ta #e #etenie( ori
e 'el #e ie&ire?
Din #i'u,orul emitorului $e au,ir ni&te pnituri pro#u$e #e para,ii. Solo &i
)!ew"aa *i ineau la re$pet pe $ol#ai *n ellalt apt al uloarului.
> )e0a 'o$t a$ta? N0am reepionat.
/n "iroul #e ontrol ai ,"orurilor, R9 piuia &i 'luiera 'reneti *n timp e =PO regla
'revena, lupt%n#u0$e $ *m"untea$ alitatea #e'etuoa$ a tran$mi$iei.
> -m $pu$ toate $i$temele au 'o$t pu$e *n $tare #e alert #in au,a #umneavoa$tr,
#omnule. Se pare intrarea prinipal e$te $ingura ale #e ae$ *n &i #in "loul u elule.
-p$ %teva ta$te &i pe monitoarele #in apropiere, imaginile *nepur $ $e #erule,e u
rapi#itate.
> -e$ul la oriare alt in'ormaie re'eritoare la $etorul *n are v a'lai e$te inter,i$.
)ineva *nepu $ "at *n u&a *nuiat a "iroului 7 la *neput, alm, apoi, %n# #inuntru nu
$e au,i nii un r$pun$, mai in$i$tent.
> O, nu@ gemu =PO.
;umul #e pe uloarul u elule era aum at%t #e gro$, *n%t Solo &i )!ew"aa a"ia mai
reu&eau $0&i va# intele. -e$ta era &i un noro, i imperialii, aum *n numr mult mai mare,
nu reu&eau nii ei $0&i regle,e tirul #in priina 'umului.
Ori #e %te ori unul #intre $ol#ai *nera $ $e apropie, rm%nea #e$operit #e *n#at e
ptrun#ea *n per#eaua #ea$. Su" 'oul prei$ al elor #oi ontra"an#i&ti, ae$ta $e altura rapi#
mormanului #in e *n e mai mare #e trupuri ne*n$u'leite e ,eau pe po#ea, Luke $e apropie #e
Solo. ;ulgerele #e energie rio&au $l"ati *n perei.
> Nu mai exi$t nii o alt ie&ire, $trig Luke, $tr#uin#u0$e $ aopere vuietul a$ur,itor
al tirului onentrat.
> Se apropie #e noi. )e 'aem aum?
> Balal eva#are@ $e au,i o voe iritat *n $patele lor.
Se *ntoar$er am%n#oi $pre Prine$a, pro'un# #e,gu$tat, are0i m$ura #in ap p%n0n
piioare u un aer #e regal #e,apro"are.
> -i venit aii 'r $ avei un plan #e eva#are?
Solo i0l art pe Luke.
> 6l e reierul, $umpo.
Luke ,%m"i *nurat &i ri#i #in umeri neputinio$. Se *ntoar$e $ partiipe &i el la
$!im"ul #e 'ouri, #ar nu apu $ trag, i Prine$a *i $mul$e pi$tolul #in m%n.
> Bei@
Leia 'u %iva pa&i pe l%ng perete p%n *n #reptul unui mi grtar. /n#rept pi$tolul $pre
el &i tra$e.
Solo o privea ne*nre,tor.
> )e te0a apuat?
> Se pare eu $unt ea are tre"uie $ v arate um putem $pa #e0aii. D0i #rumul
pe to"oganul #e gunoi, pilotule.
Su" privirile uluite ale elorlali, Prine$a $ri prima prin #e$!i,tur &i $e 'u nev,ut.
)!ew"aa $oa$e un mormit amenintor, #ar Solo ltin u&or #in ap.
> Nu, )!ewie, nu vreau $0i 'ai 'elul. Nu &tiu *n e $ re# #e$pre ea. Ori *nepe $0
mi pla, ori am $0o omor u propria mea m%n.
2ookieul 'orni, *ner%n# $ mai $pun eva, #ar Solo i0o rete, $urt.
> 5ntr #up ea, im"eil pro$@ Nu0mi pa$ a e0i miroa$e ie. Nu e momentul $ 'ai pe
#e&teptul u mine.
/l *m"r%ni pe p%no$ul wookie $pre gura to"oganului, apoi *l a.ut $0&i $treoare
trupul ma$iv *nuntru, *n#e$%n#u0l. O #at e0l v,u intrat, orellianul *l urm &i el. Luke tra$e o
ultim ra'al, mai mult *n $perana #e a rea o per#ea #e 'um #e%t #e a nimeri eva, apoi *&i ##u
#rumul pe to"ogan, '%n#u0$e nev,ut.
Din #orina #e a nu $u'eri &i alte pier#eri, #atorit $paiului *ngu$t, $ol#aii are0i urmreau
$e opri$er pentru moment *n a&teptarea unor *ntriri &i a armamentului greu. /n plu$, pra#a nu
mai avea um $ le $ape &i, orium, niiunul #intre ei nu ar#ea #e ner"#are $ moar pro$te&te.
Luke $e tre,i prvlin#u0$e *ntr0o *npere $la" luminat. N0ar 'i avut orium nevoie #e
lumin a $0&i #ea $eama e onine, i $imi$e miro$ul #e gunoi u mult *nainte #e a a.unge
aolo. Luminat #oar prin interme#iul unor $ur$e in#irete, g!ena #e gunoi era umplut el puin
pe $'ert u re,i#uuri v%$oa$e, #intre are multe atin$e$er #e.a un $ta#iu #e$tul #e avan$at #e
#e$ompunere pentru a0l 'ae pe Luke $ $tr%m"e #in na$.
)eret%n# pereii *nperii, *n *nerarea #e a g$i o ie&ire, Solo $e *mpie#ia, alunea &i
intra p%n la genun!i *n mi,eria li!i#. Nu reu&i $ #e$opere #e%t o trap mi, al rei apa
gro$ $e !inui $0l *n#eprte,e, mormin# &i g%'%in#. -ea$ta re'u,a *n$ $ $e urnea$.
> -i avut o i#ee minunat u g!ena a$ta #e gunoi, *i $pu$e $ara$ti Prine$ei, &terg%n#u0
&i 'runtea tran$pirat. Pe$te e miro$ inre#i"il am #at. Din pate, nu putem ie&i #e0aii lare pe
mia$me, &i alt ie&ire $e pare nu exi$t. Poate #oar #a reu&e$ $ #e$!i# u&a a$ta.
;u %iva pa&i *napoi, *&i $oa$e pi$tolul &i tra$e *n apa. Ra,a *nepu ime#iat $ &uiere,
rio&%n# *n ontinuu *n pereii g!enei, *n timp e 'ieare #intre ei *&i uta a#po$t *n gunoaie. :n
ultim rio&eu, &i 'ulgerul explo# un#eva !iar #ea$upra lor.
-rt%n# mai puin #emn, av%n# *n ve#ere irum$tanele, Leia 'u prima are0&i pr$i
a#po$tul *mpuit.
> /netea, u arma aia, $e a#re$ a$pru lui Solo. O $ ne omori pe toi.
> Da, /nlimea Voa$tr, mormi orellianul u pre'ut umilin.
Nu 'u *n$ ge$tul #e a0&i "ga pi$tolul *n to, pe %n# privea $pre gura to"oganului #e
#ea$upra.
> N0o $ le ia mult timp a $ #e$opere e $0a *nt%mplat u noi. Stp%neam "ine
$ituaia( p%n $ ne a#ui tu aii.
> Sigur #a, i0o *ntoar$e ea, $utur%n#u0&i gunoaiele #in pr &i #e pe umeri. -, "ine, ar
putea 'i &i mai ru(
)a un 'el #e r$pun$, un vaier ptrun,tor &i ori"il inun# *nperea. Prea vine #e
un#eva #e #e#e$u"tul lor. )!ew"aa l$ &i el $0i $ape un muget #e groa, &i *ner $ $e
'a una u peretele. Luke *&i $oa$e pi$tolul &i *&i ainti privirea a$upra %torva mal#re #e
gunoaie, #ar nu v,u nimi.
> )e0a 'o$t a$ta? *ntre" Solo.
> Nu0mi #au "ine $eama.
Luke $ri #intr0o #at, privin# un#eva *n .o$, *n $patele lui.
> )re# tomai a treut eva pe l%ng mine. -tenie@(
)u o iueal uimitoare, Luke #i$pru $u" gunoaie.
> L0a prin$ pe Luke@ $trig Prine$a. L0a tra$ #e#e$u"t.
Solo rti u privirea #e .ur *mpre.ur, *ner%n# $ va# eva *n are $ trag.
Luke reapru tot at%t #e "ru$ pe %t #i$pru$e 7 #ar *mpreun u el &i o parte #in alteva.
/n .urul g%tului, avea $tr%n$ *n'&urat un tentaul gro$ &i al"uriu.
> /mpu&0l@ Omoar0l@ ip Luke.
> /mpu&0l@4 Nii mar nu0l v#@ prote$t Solo.
Pentru a #oua oar, ael eva *n$pim%nttor al rui tentaul tomai *l v,u$er,*l tra$e pe
Luke *n a#%nuri. Solo privi neputinio$ $upra'aa multiolor.
Se au,i un !uruit #e ma&inrie grea &i #oi perei opu&i ai *nperii $e #epla$ar $pre
interior %iva entimetri. -poi !uruitul *net &i $e 'u lini&te. Luke r$ri $urprin,tor #e
aproape #e Solo, ,"t%n#u0$e $ ia$ #in vlm&agul *n"u&itor #e gunoaie &i ma$%n#u0&i *n
aela&i timp urmele #e pe g%t.
> :n#e0o 'i aum? $e *ntre" Leia, privin# u preauie $pre gunoaiele nemi&ate.
Luke prea $iner ne#umerit.
> Nu &tiu. 10a prin$, apoi mi0a #at #rumul. Pur &i $implu mi0a #at #rumul &i a #i$prut.
Poate n0am miro$it #e$tul #e ur%t pentru ea.
> -m o pe$imire $um"r, ,i$e Solo.
Buruitul *n#eprtat inun# #in nou *nperea, iar pereii *nepur #in nou $ avan$e,e *n
interior. Numai #e #ata aea$ta nii ,gomotul, nii #epla$area nu ##ur vreun $emn ar 'i pe
ale $ *nete,e.
> 1ai "ine0ai 'ae eva *n lo $ v uitai unul la ellalt@ ii *n#emn Prine$a. /nerai
$ *nepenii pereii u eva@
Nu reu&ir $ *netinea$ ael avan$ nii mar u a.utorul pr.inilor groa$e &i al "arelor
metalie u,ate pe are le putu ri#ia )!ew"aa. Se prea u %t o"ietul pe are0l propteau #e
perete era mai re,i$tent, u at%t ple$nea mai u&or.
Luke *&i $oa$e tran$mitorul &i vor"i, $tr#uin#u0$e *n aela&i timp $ *mpie#ie
*naintarea ,i#urilor<
> )0=PO( r$pun#e, )0=PO@
Dup pau,a nee$ar primirii unui r$pun$, Luke privi *ngri.orat $pre tovar&ii $i.
> Nu &tiu #e e nu r$pun#e.
/ner #in nou<
> )0=PO, r$pun#e. 1 au,i?
> )0=PO, repeta voea *n $ur#in, r$pun#e )0=PO.
6ra gla$ul lui Luke, e $e au,ea *net, printre p%r%ituri, #in miul emitor, pr$it pe
on$ola omputerului. /n a'ara apelurilor intermitente, "iroul #e ontrol al ,"orului era u'un#at
*n tere.
O explo,ie *n'iortoare aoperi rugminile *n"u&ite. :&a "iroului $e 'u n#ri,
*mpro&%n# 'ragmente metalie *n toate #ireiile, prin *npere. )%teva #intre ele i,"ir
emitorul, tr%ntin#u0l pe po#ea &i rete,%n# voea lui Luke e $e a'la *n plin emi$ie.
/n urma ae$tei ata$tro'e *n miniatur, patru $ol#ai *narmai intrar u !otr%re prin
$prtur. La prima ve#ere, "iroul le pru pu$tiu( apoi, #in$pre unul #in 'i&etele pentru
e!ipament, a'late *n ellalt apt al *nperii, $e au,i o voe $la" &i *n$pim%ntat<
> -.utor, a.utor@ Soatei0ne #e aii@
)%iva $ol#ai $e aplear $ in$pete,e trupurile ne*n$u'leite ale o'ierului #i$peer &i
ag!iotantului $u, *n timp e alii #e$!i$er 'i&etul ,gomoto$. Doi ro"oi, unul *nalt &i umanoi#,
ellalt pur meani &i u trei piioare p&ir *n "irou. )el *nalt l$a impre$ia $0ar ltina puin
#e 'ri.
> Sunt ne"uni, v $pun eu, ne"uni@
;u un ge$t $pre u&.
> )re# i0am au,it $pun%n# $e *n#reapt $pre nivelul #e #etenie. 8omai au pleat.
Da v gr"ii, ai putea $0i a.ungei #in urm. Pe aolo, pe aolo.
Doi #intre $ol#aii #inuntru $e alturar elor e a&teptau pe !ol &i u toii $e *n#eprtar
*n gra" pe ori#or. )eilali #oi rma$er $ p,ea$ "iroul. ;eau $peulaii u privire la eea
e $e *nt%mpla$e, ignor%n#u0i omplet pe ro"oi.
> 8oat aea$t emoie a $upra*nrat iruitele #in amara#ul meu, expli u gri.
=PO. Da nu v $uprai, a& #ori $0l #u .o$, la $eia #e *ntreinere.
> /!m(
:nul #intre pa,nii *&i ri#i privirea u in#i'eren &i ##u #in ap tre ro"ot. =PO &i R9
$e gr"ir $ ia$ #in *npere, 'r privea$ *n urm. Pe %n# $e *n#eprtau, pa,niul 'u
remara el mai *nalt #intre ro"oi era #e un tip pe are nu0l mai v,u$e p%n atuni. Ri#i #in
umeri. Nu era un luru $urprin,tor pentru o $taie at%t #e mare.
> 6ra %t pe e, &opti =PO, *n timp e o tuleau pe un ori#or pu$tiu. -um va tre"ui $
g$im un alt panou in'ormaional la are $0i onete,i ti.a $en,orial( alt'el, totul e$te pier#ut.
G!ena #e gunoi $e mi&ora #in e *n e mai mai mult, u *np%nareE pereii metalii,
atent prelurai, $e #epla$au unul $pre altul u o prei,ie ne*n#urtoare. Auile mai mari #e
re,i#uuri ##eau un a#evrat onert #e ponete &i ple$nete e $e tran$'ormau *ntr0un re$en#o
utremurtor.
)!ew"aa $e t%nguia .alni *n timp e, u imen$a $a 'or &i greutate, $e lupta $ rein
unul #intre perei. Semna u un Si$i' !ir$ut, la %iva pa&i #e v%r'ul pi$ului pe are nu reu&ea
niio#at $0l ating.
> :n luru e $igur, oment Solo, ne'eriit. Vom 'i u toii mult mai $u"iri. )!e$tia a$ta
$e poate populari,a a reet #e $l"ire. 6xi$t un $ingur #e,avanta.< re,ultatul e #e'initiv.
Luke $e opri $ trag aer *n piept. Sutur $uprat nevinovatul tran$mitor.
> )e $0o 'i *nt%mplat u )0=PO?
> 1ai *near o #at trapa, *l povui Leia. 6$te ultima noa$tr $peran.
Solo *&i aoperi o!ii &i 'u *ntomai. Ra,a ine'iient &uier "at.ooritor prin *nperea
#in e *n e mai *ngu$t.
)ompartimentul #e $erviiu era pu$tiu. Dup toat aparenele, alarma *i atr$e$e pe toi
$pre alte $etoare. Dup e eret u pru#en *nperea =PO *i 'u un $emn lui R9 $0l urme,e.
/mpreun *nepur $ veri'ie 'e"ril nenumratele panouri auxiliare. R9 piui $urt &i =PO $e gr"i
$pre el. -&tept ner"#tor pe %n# ro"otul mai mi *&i intro#uea u atenie ti.a $en,orial *n
mu'a #e$!i$.
:n &uvoi #e 'luierturi %&ni u o vite, ne"unea$, *ntr0o manier ne#i$iplinat, #in
#i'u,orul miului ro"ot.
=PO ge$tiul, atenion%n#u0l<
> -&teapt o lip, ia0o mai *net.
;revena $emnalului $,u p%n la nivelul unei vor"iri lente.
> 6 mai "ine0a&a. :n#e $unt? )e? O, nu@ De0aolo nu vor ie&i #e%t $u" 'orma unui
li!i#.
)elor prin&i *n apana maga,iei #e gunoi le rm$e$e mai puin #e un metru #e via.
Leia &i Solo, are 'u$e$er 'orai $ $e *ntoar pe o parte, $'%r&ir $t%n# 'a *n 'a. Pentru prima
#at, arogana #i$pru$e #e pe !ipul Prine$ei. /ntin$e m%na &i o apu pe a lui Solo, $tr%ng%n#u0
i0o onvul$iv atuni %n# $imi prima atingere a pereilor.
Luke ,u$e &i ,ea pe o parte, lupt%n#u0$e $0&i menin apul #ea$upra mi,eriei are $e
*nla. -proape $e *nea$e u o gur #e glo# pre$at, %n# tran$mitorul $u *nepu $ ,"%rn%ie.
> =PO@
> Suntei aolo, #omnule? *ntre" an#roi#ul. -m avut ni&te pro"leme minore. N0ai
re#e(
> 8ai #in gur, =PO, ip Luke. Opre&te meani$mul #e *n!i#ere a tuturor maga,iilor
#e gunoi #e la nivelul #e #etenie $au #e la el a'lat ime#iat #e#e$u"t. 1 reepione,i? Opre&te
meani$mul maga,iei@
)%teva lipe mai t%r,iu, =PO *&i inea apul *n m%ini, virin#u0$e #in priina ipetelor &i
rnetelor *ngro,itoare e veneau #in emitor.
> O, nu, opre&te0le pe toate@ *l implor pe R9. Gr"e&te0te@ -$ult, R9( $unt pe
moarte@ /mi "le$tem trupul $ta #e metal@ N0am 'o$t #e$tul #e rapi#. 6 numai #in vina mea. Aietul
meu $tp%n 7 &i toi eilali(nu, nu, nu(
Rnetele &i ipetele nu ontenir, totu&i, nii mai t%r,iu. Dar, #e 'apt, eea e $e au,ea
aum erau $trigte #e "uurie. O #at u intervenia lui R9, $en$ul #e #epla$are $e inver$a$e
automat, a&a aum, pereii *nperii $e #eprtau unul #e ellalt.
> R9, =PO, $trig Luke *n tran$mitor. 60n or#ine, $untem $alvai. 1 reepione,i?
Suntem $alvai. V0ai #e$urat nemaipomenit@
Sutur%n#u0$e $%r"it #e re$turile $linoa$e e i $e aga$er #e !aine, *&i roi #rum %t
putu #e repe#e p%n la trap. Se aple, $ri.eli *n#eprt%n# $tratul gro$ #e mi,erie &i iti numrul
e ie&i$e a$t'el la iveal.
> De$!i#e apaul pre$uri,at al trapei #e la unitatea =QQ0OOPNKO.
> Da, #omnule, *nuviin =PO.
6rau poate ele mai 'eriite uvinte pe are le au,i$e Luke vreo#at.
M.
Ar,#at #e a"luri eletrie &i #e linii in'ormaionale e porneau #in $tr'un#uri &i $e
pier#eau *n *nlimi, puul #e $erviiu prea a#%n #e $ute #e kilometri. Pa$arela *ngu$t are
mrginea *ntr0o parte peretele $emna u un 'ir *ntin$ #ea$upra unui oean $tluitor. 6ra at%t #e
*ngu$t, *n%t un $ingur om a"ia putea p&i pe ea.
De0a lugul ae$tei traver$e periuloa$e $e 'uri&a un "r"at e privea int $pre eva a'lat *n
'aa lui, &i nu $pre teri'iantul a"i$ metali #e #e#e$u"t. Hnitul enormelor omutatoare r$una *n
va$tul $paiu #e$!i$ a$emeni ,gomotelor $oa$e #e ni&te leviatani aptivi, neo"o$ii &i
*ntot#eauna tre.i.
Dou a"luri groa$e 'eau .oniune *n $patele unui panou #e proteie. -e$ta era
*nuiat, #ar #up e0l in$peta u atenie, pe toate prile, #e $u$ p%n .o$. Aen Ceno"i ap$
apaul panoului *ntr0un anumit 'el, '%n#u0l $ $ar *n lturi. De#e$u"t $e a'la terminalul unui
omputer.
)u aeea&i gri., oper %teva mo#i'iri pe el. 6'orturile *i 'ur r$pltiteE %teva lumini
in#iatoare a'i&ate pe eran *&i $!im"ar uloarea #in ro&u *n al"a$tru.
O a #oua u& $e #e$!i$e "ru$ *n $patele $u. Atr%nul reata& gr"it apaul &i $e retra$e
*n um"r. /n a#rul u&ii apru$e un #eta&ament #e $ol#ai. O'ierul #e $erviiu $e apropie la numai
%iva pa&i #e loul un#e a a$un$ aea $iluet nemi&at.
> P,ii ,ona p%n la *netarea alarmei.
)%n# $ol#aii *nepur $ $e #i$per$e,e, Ceno"i $e 'u nev,ut *n *ntuneri.
1%r%in# &i &uier%n#, )!ew"aa a"ia reu&i, u a.utorul lui Luke &l a lui Solo, $0&i
$treoare trupul gro$ prin trap. O#at *n!eiat aea$t aiune, Luke $e *ntoar$e &i eret
*mpre.urimile.
Po#eaua uloarului *n are ##u$er era plin #e pra', #e par nu treu$e nimeni pe aolo
#e %n# lua$e 'iin $taia. Pro"a"il nu era #e%t un uloar auxiliar #e $erviiu. Ba"ar n0avea
un#e $e a'lau.
)eva lovi u putere *n ,i#ul #in $patele lor &i Luke le $trig tuturor $ 'ie ateni, i prin
trapa #e$!i$, ptrun$e$e pe ori#or un tentaul prelung &i gelatino$ e *nera u avi#itate $
apue o pra# nev,ut.
Solo *&i *n#rept pi$tolul $pre tentaul, *n timp e Leia $e $tr#uia $ trea #e )!ew"aa
e rm$e$e pironit loului, pe .umtate parali,at.
> Luai #in #rumul meu namila a$ta loa$.
-poi o"$erv intenia lui Solo.
> Nu@ -&teapt@ Se va au,i.
Solo nu0i aor# nii o atenie &i tra$e $pre #e$!i,tur. Au"uitul armei rever"er p%n
#eparte, *n timp e 'ragmente #in ,i#ul $l"it $e pr"u&ir *n avalan&, *mpreun u ni&te $t%lpi #e
$u$inere, pe$te aea reatur, aproape *ngrop%n#0o.
1ult vreme #up aeea, ,gomotele ontinuar $ $e ro$togolea$, ampli'iate, prin
ori#orul *ngu$t. Luke ltin #in ap nemulumit, ,i%n#u0&i o per$oan a Solo, are vor"e&te
prin gura armei, nu poate aiona *ntot#eauna u ap. P%n atuni *l privi$e u un 'el #e a#miraie
pe orellian. Dar ge$tul lui lip$it #e noim *i a#uea pentru prima oar pe am%n#oi la aela&i
nivel.
Di totu&i, omportamentul Prine$ei 'u mai $urprin,tor #e%t al lui Solo.
> -$ult, ,i$e ea, privin#u0l #rept *n 'a, nu &tiu #e un#e vii, #ar *i $unt
reuno$toare.
)a &i um &i0ar 'i amintit #e eva, $e *ntoar$e $pre Luke &i a#ug<
> -m%n#orura.
/&i *n#rept #in nou atenia $pre Solo.
> Dar #e aum *nainte, vei 'ae um *i $pun eu.
Solo rma$e u gura $at la ea. De #ata aea$ta, ,%m"etul $u arogant *nt%r,ie $ apar.
> -$ult, S'inenia 8a, reu&i el $ "lm.ea$ *n ele #in urm, !ai#ei $ lari'im
lururile. Nu prime$ or#ine #e%t #e la o $ingur per$oan 7 eu.
> 6 o minune *n mai trie&ti, *i repli ea in$inuant.
Privi rapi# *n lungul uloarului &i o porni !otr%t *n #ireia opu$.
Solo *i arun o privire lui Luke, vru $ $pun eva, &ovi &i nu 'u #e%t $ latine u&or
#in ap.
> Nu $e merit. Nu &tiu #a au mai rma$ #e$tui "ani *n univer$ a $ ne r$pltea$
e'ortul #e a o $uporta.
> Bei, ia0o mai *net.
Leia #i$pru$e la o otitur a ori#orului &i ei o luar la 'ug, gr"in#u0$e $0o a.ung #in
urm.
)ei &a$e $ol#ai e patrulau prin 'aa intrrii *n puul energeti preau mai intere$ai $
#i$ute $traniile evenimente petreute *n "loul #e #etenie #e%t $0&i *n#eplinea$ #atoria
pliti$itoare. 6rau at%t #e aptivai #e $peulaiile e le 'eau *n legtur u au,a ae$tor
nea,uri, *n%t nu o"$ervar um"ra $petral #in $patele lor. -ea$ta $e $treura la a#po$tul
*ntuneriului, a$emeni unui #i!or, *nlemnin# atuni %n# unul #intre $ol#ai prea $0ar r$ui *n
#ireia ei, pornin#0o apoi mai #eparte, tut #e par ar 'i plutit prin aer.
)%teva momente mai t%r,iu, un $ol#at $e *ntoar$e *nruntat *n$pre ie&irea #in ori#orul
prinipal, aolo un#e re,u$e a pereput o mi&are. Nu mai era nimi, #oar o prere, eva
ine'a"il, un#a pe are 'antomatiul Ceno"i o l$a$e *n urm. Sol#atul $e nelini&ti pro'un#, #ar,
ne#orin# $0&i mrturi$ea$ !aluinaiile, 'apt le$ne #e *nele$, reveni la mai pro,aia onver$aie
a amara,ilor $i.
)ineva *i #e$operi *n ele #in urm pe ei #oi pa,nii, le&inai &i *nuiai *ntr0un 'i&et
metali, la "or#ul argoului apturat. -e&tia rma$er *n $tare #e om, *n iu#a tuturor
e'orturilor #e reanimare.
Su" *n#rumarea unor o'ieri are $e ion#neau *ntre ei, $ol#aii *&i tran$portar amara,ii
$pre ea mai apropiat $eie #e in'irmerie. /n #rumul lor treur pe l%ng un panou #e $erviiu
#e$!i$, *n $patele ruia $e a'lau #ou $iluete. 6rau R9 &i =PO are, u toate $e a'lau at%t #e
aproape #e !angar, rm$e$er neo"$ervai.
De *n#at e $ol#aii $e *n#eprtar, R9 *nltur apaul #e proteie al unei mu'e &i *&i
intro#u$e gr"it *n ea ti.a $en,orial. )!ipul miului ro"ot 'u a$altat #e un .o ne"une$ #e
lumini, iar #in *n!eieturile lui *nepu $ ia$ 'um, mai *nainte a =PJ $0i poat $oate, u ge$turi
tremurate, ti.a #in pri,.
;umul $e ri$ipi ime#iat &i pilp%irile #e,or#onate $e normali,ar. R9 emi$e %teva piuituri
ontrariate, amintin# per'et #e un om are $e a&tepta$e la un pa!ar #e vin $la" &i, *n lo #e
aea$ta, ##u$e pe g%t, 'r $0'i #ea $eama, %teva *ng!iituri #e alool #u"lu ra'inat.
> Data viitoare $ 'ii atent un#e *i onete,i $en,orii, *&i #o.eni =PO tovar&ul. Hi0ai 'i
putut ar#e iruitele interne.
6xamin mu'a.
> -$ta e o pri, #e energie, #e&teptule, nu un terminal in'ormaional.
R9 'luier t%nguitor o $u, &i am%n#oi o pornir *n utarea panoului potrivit.
Luke, Solo, )!ew"aa &i Prine$a a.un$er *ntr0un !ol pu$tiu are nu #uea niieriE *n
aptul lui $e a'la #oar o 'erea$tr larg prin are $e ve#ea !angarul e le o'erea priveli&tea
#ureroa$ a argoului, !iar #e#e$u"tul lor.
Luke *&i $oa$e emitorul &i, uit%n#u0$e #e .ur *mpre.ur u o nervo,itate re$%n#, vor"i
*n #i'u,or<
> )0=PO( m reepione,i?
:rm o pau, alarmant, #up are<
> Sunt pe reepie, #omnule. - tre"uit $ pr$im ,ona *n are $e a'l "iroul.
> Suntei te'eri?
> Deoam#at, #e&i nu $unt optimi$t *n eea e prive&te "tr%neea mea. Ne a'lm *n
!angarul prinipal, vi,avi #e nav.
Luke privi $urprin$ pe 'erea$tr.
> Nu v v# *n partea ealalt. Pro"a"il $untem exat #ea$upra voa$tr. Rm%nei pe
reepie. V ontatm #e *n#at e putem.
Luke *ntrerup$e onvor"irea &i ,%m"i "ru$, amintin#u0&i #e re'erina pe are o 'u$e
=PO la 3"tr%neea4 $a. Ro"otul *nalt era uneori mai uman #e%t oamenii.
> O 'i reu&it "tr%nul $ elimine ra,a #e atraie? $e *ntre" Solo *n timp e $tu#ia
priveli&tea #e .o$.
Vreo #oi$pre,ee $ol#ai intrau &i ie&eau #in argou.
> Drumul no$tru *napoi la nav va $emna u un ,"or prin ele ini 5nele #e ;o ale
$i$temului ;ornax. Leia Organa privi $urprin$ #e la nav la Solo.
> -i venit u epava a$ta? 6&ti mai ura.o$ #e%t mi0am *n!ipuit.
1gulit &i in$ultat *n aela&i timp, Solo nu &tiu um $ reaione,e. Se !otr* $0i arune o
privire ur%t, pe %n# o porneau *napoi pe ori#or, u )!ew"aa *n!ein# oloana.
La un ol ei trei umani $e oprir "ru$. -$t'el 'ur &i ei #ou,ei #e imperiali e $e
*n#reptau *n mar& $pre ei. )a o reaie 'irea$ 7 a#i pe neg%n#ite 7 Solo *&i $oa$e pi$tolul &i
o!i $pre pluton, url%n# &i ,"ier%n# u toat puterea, *n mai multe lim"i.
Luai prin $urprin#ere #e ae$t ata a"$olut nea&teptat &i pre$upun%n#, *n mo# gre&it,
ataatorul &tia 'oarte "ine e 'ae, $ol#aii *nepur $ #ea *napoi. )ele %teva *mpu&turi tur"ate
are r$unar #in pi$tolul orellianului rear o pani #e$v%r&it. Gra#ele &i umptul $e
$pul"erar, $ol#aii rup$er 'ormaia &i o luar la 'ug *n lungul on#orului.
/m"tat #e propria $a *n#r,neal, Solo $e lan$ *n urmrire, $trig%n#u0i *n $pate, lui Luke<
> Duei0v la nav@ -m eu gri. #e &tia@
> -i *nne"unit? rni Luke. :n#e nai"a te #ui?
Dar Solo $e a'la #e.a #eparte, la o otitur a uloarului &i nu0l mai au,i. Di orium a$ta n0
ar 'i $!im"at nimi.
5n#i$pu$ #e #i$paria partenerului $u, )!ew"aa $oa$e un urlet "u"uitor, #e&i ne$igur &i
$e nepe,i #up el.
-$t'el, Luke &i Leia rma$er $inguri pe ori#orul pu$tiu.
> Poate am 'o$t prea #ur u prietenul tu, mrturi$i ea, u prere #e ru. Nu *nape
*n#oial e$te ura.o$.
> Nu *nape *n#oial e$te un i#iot, repli 'urio$ Luke. Nu &tiu u e ne va a.uta #a
e$te omor%t.
Deo#at, *n !angarul a'lat #e#e$u"t &i *n $patele lor *nepur $ $une alarmele.
> S0a terminat, m%r%i Luke, #e,gu$tat. Bai $ mergem.
Pornir *mpreun *n utarea unui #rum $pre nivelul in'erior.
Solo ontinua $0&i 'ugrea$ #u&manii #e0a lungul ori#orului, url%n# &i agit%n#u0&i
amenintor pi$tolul. )%n# &i %n#, trgea %te un 'o are avea mai #egra" e'et p$i!ologi
#e%t tati.
+umtate #in 'ormaie $e &i *mpr&tia$e pe #i'erite alte ori#oare &i uloare #e $erviiu. )ei
,ee $ol#ai pe are otinua $0i !ruia$ 'ugeau #e le $'%r%iau l%iele, r$pun,%n# #oar #in
%n# *n %n# u 'o. -poi, ae&tia a.un$er *ntr0o 'un#tur, 'apt e0i o"lig $ $e *ntoar &i $
#ea piept u 3inamiii4.
V,%n# ei ,ee $e opri$er, Solo *netini &i el. )orellianul &i imperialii $e privir *n
tere. O parte #intre $ol#ai $e uitau nu la el i #inolo #e el.
Lui Solo *i treu #eo#at prin ap era $ingur &i aela&i g%n# *nepea $ prin# ontur &i
*n minile elor pe are *i *n'runta. Gpeala 'u rapi# lo 'uriei. Pu&tile &i pi$toalele 'ur $oa$e
la iveal. Solo $e ##u un pa$ *napoi, tra$e un 'o, apoi 'u $t%nga0mpre.ur &i o lu la goan a
un #i$perat.
)!ew"aa au,i iuitul &i #etunturile armelor la$er *n timp e venea greoi, agale, pe
urmele lui Solo. Se *nt%mpla totu&i eva $traniu< ,gomotele $e au,eau #in e *n e mai aproape, *n
lo $ $e #eprte,e.
8omai $e g%n#ea e avea #e 'ut %n# Solo, apr%n# #up un ol, *l i,"i *n goan,
aproape #o"or%n#u0l. V,%n#u0i pe ei ,ee urmritori, wookieul !otr* $0&i re,erve *ntre"rile
pentru un moment mai prielni. Se *ntoar$e &i0&i urm partenerul.
Luke o *n&' pe Prine$ &i o tra$e *ntr0o ni&. -ea$ta 'u %t pe e $ ripo$te,e *n'uriat
#e "rutalitatea ge$tului $u, %n# ,gomotul pa&ilor unor $ol#ai e $e apropiau *n mar& o 'u $ $e
$tr%ng *n *ntuneri, alturi #e el.
Plutonul treu gr"it, r$pun,%n# alarmelor e ontinuau $ $une 'r *netare. Luke
$oa$e apul privin# *n urma lor &i *ner $0&i reapete r$u'larea.
> Singura noa$tr $peran #e a a.unge la nav e$te $ venim $pre ea #in partea ealalt.
-u a'lat #e.a aii e ineva.
O porni pe uloar *n #ireia #e un#e veni$er imperialii, '%n#u0i $emn Prine$ei $0l
urme,e. /n aptul *n#eprtat al ori#orului $e ivir #oi pa,nii &i artar #rept $pre ei. Luke &i
Leia $e *ntoar$er &i *nepur $ alerge *n $en$ inver$. De #up un ol apru o 'ormaie mai
numeroa$ #e $ol#ai e $e *n#rept *n 'ug $pre ei.
)u #rumul "arat *n 'a &i *n $pate, *nepur $ aute *nne"unii o alt ale #e ie&ire. Leia
,ri atuni un uloar $eun#ar, *ngu$t &i i0l art lui Luke.
-e$ta tra$e *n el mai apropiat #intre urmritori &i %&ni #up 'at, prin eea e prea a 'i
un tunel #e $erviiu. /n $patele lor, ,gomotele 'ute #e $ol#ai r$unau a$ur,itor, ampli'iate #e
$paiul $tr%mt. Dar ei #oi 'ugari aveau &i un avanta.< tirul pe are imperialii *l putea onentra
a$upra lor era minim.
/n 'a le apru un !epeng. Lumino,itatea #e #inolo era $,ut, 'apt e0i ##u $peran
lui Luke. Da ar 'i putut *n!i#e !epengul #oar pentru %teva lipe &i $0ar 'i putut pier#e
#inolo #e el, ar 'i avut poate vreo &an$ $ $ape #e urmritori.
Dar !epengul rma$e #e$!i$ &i nu ##ea nii un $emn $0ar *n!i#e automat. Luke era
%t pe e $ $trige #e "uurie %n# po#eaua #i$pru $u"it *n 'aa lui. )u v%r'urile piioarelor
at%rn%n# *n gol, $e "alan$ #%n# #in m%ini pentru a0&i repta e!ili"rul %n#, venin# #in $pate,
Prine$a aproape 0i 'u v%nt #inolo #e marginea pa$arelei *ngu$te.
Pa$arela $e re#uea la un iot $u$pen#at #ea$upra !ului. :n urent #e aer roro$
m%ng%ie 'aa t%nrului, *n timp e $tu#ia pereii e $e av%ntau *n $u$ $pre *nlimi nev,ute &i $e
u'un#au *n a#%nurile in$on#a"ile #e #e#e$u"t. Puul #e $erviiu era *ntre"uinat pentru
reirularea &i puri'iarea atmo$'erei #in $taia #e lupt.
/n aea lip, Luke era prea *n'rio&at &i *ngri.orat pentru a0i purta pi Prine$ei 'iin#
'u$e$e %t pe e $0i expe#ie,e pe am%n#oi #inolo #e marginea pa$arelei. /n plu$, alte periole *i
atra$er atenia. O ra, #e energie 'u $ explo#e,e peretele metali #ea$upra lor, *mpro&%n#u0i
u $!i.e.
> )re# 0am 'ut un pa$ gre&it, &opti el, r$pun,%n# u 'o $ol#ailor e avan$au.
6nergia #i$trugtoare ilumina ori#orul *ngu$t #in $patele lor.
Pe partea ealalt a prpa$tiei $e a'la o poart #e ae$ #e$!i$. Putea 'i *n$ &i la un an
lumin #eprtare. Pipin# #e .ur *mpre.urul ramei u&ii, Leia #i"ui un omutator &i *l atin$e
gr"it. :&a elu,ei uli$ *n!i,%n#u0$e etan& u un "u"uit rever"erant. -$ta reu&ea el puin $0
i i,ole,e #e tirul $ol#ailor e $e apropiau u repe,iiune. /i l$a$e, *n$ &i pe ei *n e!ili"ru
in$ta"il pe aea $eiune #e pa$arel, eva mai mi #e un metru ptrat. Da &i aea$ta $0ar 'i
retra$ pe nea&teptate *n ,i#, li $0ar 'i o'erit am%n#orura o priveli&te mult mai omplet a
interiorului $taiei #e%t &i0ar 'i #orit.
Luke *i 'u $emn Prine$ei $ $e *n#eprte,e %t mai mult u putin, apoi *&i aoperi
o!ii &i *&i *n#rept pi$tolul $pre omen,ile elu,ei. :n 'ulger $urt #e energie le topi, '%n#u0le
una u peretele. -um nimeni #e pe partea ealalt nu ar mai 'i putut #e$!i#e u&a u u&urin.
-poi *&i *ntoar$e privirea $pre !ul imen$ e $e interpunea *ntre ei &i poarta opu$< aea$ta 7 un
mi #reptung!i gal"en #e li"ertate 7 *i !ema i$pititoare.
O vreme nu $e au,i #e%t &uieratul aerului #e #e#e$u"t.
> :&a e "lin#at, #ar n0o $0i rein prea mult, oment Luke.
> 8re"uie $ treem umva pe partea ealalt, *nuviin Leia, examin%n# *n o #at
toul metali al u&ii etan& *n!i$e. G$e&te omen,ile pentru extin#erea pa$arelei.
)utarea *n'rigurat nu ##u nii un re,ultat. Din $patele u&ii nelintite $e au,eau tropieli
&i &uierturi amenintoare. /n mi.loul metalului apru o pat mi, al" are *nepu $ $e *ntin#
&i $ 'umege.
> Ptrun# prin ea@ gemu Luke.
Prine$a $e *ntoar$e *net &i privi #inolo #e !u.
> )re# aea$ta e$te o punte a rei oman# uni $e a'l pe partea ealalt.
/ntin,%n# m%na $ arate $pre panoul u omen,ile inae$i"ile ##u pe$te eva prin$ la
&ol#. Privi nemulumit *n .o$ &i #e$operin# au,a, *i 'ulger prin minte o i#ee prati puin am
ne"unea$.
;irul $u"ire $tr%n$ *n'&urat *ntr0un ola prea 'ragil, #ar #e 'apt era un a"lu militar
pentru utili,are general &i ar 'i putut $uporta u u&urin greutatea lui )!ew"aa. )u $iguran
i0ar 'i inut &i pe ei am%n#oi. Soa$e "o"ina #in entur #e la &ol# &i m$ur lungimea a"lului
prin omparaie u limea a"i$ului. -e$ta ar 'i tre"uit $ aopere le.er #i$tana.
> Di0aum? *ntre" urioa$ Prine$a.
Luke nu0i r$pun$e. Soa$e *n $!im" #in entura #e $erviiu a armurii o "aterie mi, #ar
grea &i leg *n .urul ei un apt al a"lului. -$igur%n#u0$e no#ul era "ine $tr%n$, $e apropie %t
putu #e mult #e marginea $ting!iei ne$igure.
Roti aptul le$tat al 'irului *n eruri tot mai largi, apoi *l arun *n ar pe$te prpa$tie.
Aateria $e lovi #e aptul ie&it *n a'ar al unor on#ute ilin#rie a'late pe partea ealalt &i ,u
*n gol. )u o ner"#are a"ia $tp%nit tra$e *napoi aptul li"er &i *&i *n'&ur a"lul pe 'orat pentru
o nou *nerare.
)aptul greu $e roti *n eruri re$%n#e &i ,"ur pe #ea$upra, $e *n'&ur #e mai multe ori
*n .urul lor.
De #ata aea$ta le$tul *non.ur aptul evilor #e #ea$upra, $e *n'&ur #e mai multe ori
*n .urul lor &i alune, 'ix%n#u0$e *ntr0o rptur a'lat *ntre ele. -ple%n#u0$e pe $pate, Luke
tra$e &i $mui #e a"lu, *ner%n# *n aela&i timp $0&i la$e *ntreaga greutate a orpului pe el.
)a"lul nu pru 0ar vrea $ $e #e$prin#.
/&i *n'&ur #e mai multe ori aptul li"er *n .urul taliei &i a "raului #rept, apoi *ntin$e
ealalt m%n &i o a#u$e $pre el pe Prine$. :&a elu,ei pta$e aum uloarea al"ului
inan#e$ent &i pe marginile ei *nepu$er $ $e $urg p%r%ia&e #e metal topit.
)eva al# &i plut atin$e "u,ele lui Luke, *n'ior%n#u0i 'ieare nerv al trupului. O privi
uluit pe Leia, $imin# *n pe "u,e 'urniturile $rutului.
> Doar a $0i poarte noro, murmur ea, ,%m"in#u0i u&or, aproape $t%n.enit, pe %n#
*&i punea "raele *n .urul g%tului $u.
> Vom avea nevoie #e noro.
-pu%n# a"lul $u"ire, %t putu #e $tr%n$, u m%na #reapt &i a#u%n#u0&i0o pe$te ea pe
ea $tr%ng, Luke tra$e aer *n piept &i $ri *n gol. Da *&i alula$e gre&it *nlinaia traietoriei *n
aea$t $ritur0pen#ul, atuni urmau $ rate,e poarta #e$!i$ &i $ $e lovea$ #e pereii
metalii laterali $au #e el #e #e#e$u"tul ei. 8%nrul $e *n#oia *n aea$t $ituaie $0ar mai 'i
putut ine #e a"lu.
Saltul #e trape,i$t 'u mai iute a g%n#ul. Luke a.un$e *ntr0o lip *n partea ealalt &i $e
l$ *n genun!i pentru a 'i $igur nu vor #ea *napoi, *n !u. Sinroni,%n#u0$e per'et, Leia $e
#e$prin$e #e el. Se ro$togoli *nainte, prin elu,a #e$!i$ &i $e ri#i graio$ *n piioare, *n timp
e Luke $e lupta $ $e #e$prin# #e a"lu.
O t%nguire *n#eprtat $e pre$!im"a mai *nt%i *ntr0un &uierat puterni, apoi *ntr0un vaiet,
&i poarta elu,ei #e pe partea opu$ e#. Se nrui, pr"u&in#u0$e apoi *n a#%nuri. Luke nu au,i
nii un ,gomot are $0i #ove#ea$ aea$ta atin$e$e 'un#ul prpa$tiei.
)%teva 'ulgere lovir *n ,i#ul #e l%ng ei, Luke *&i *n#rept arma $pre $ol#aii g!inioni&ti
&i r$pun$e u 'o !iar &i atuni %n# Leia *nepu $0l trag $pre uloarul e $e #e$!i#ea *n
$patele lor.
O#at treut pe partea ealalt a u&ii, t%nrul atin$e "utonul #e ativare. 6lu,a $e *n!i$e
ermeti. -veau la #i$po,iie el puin %teva lipe *n are puteau 'i $iguri nimeni nu va trage
a$upra lor #in $pate. Pe #e alt parte, Luke nu avea nii ea mai vag i#ee un#e $e a'lau &i $e
pomeni #intr0o #at *ntre"%n#u0$e e $e *nt%mpla$e u Ban &i )!ew"aa.
Solo &i partenerul $u wookie i,"uti$er $ $ape #e o parte #in urmritori. Dar $e prea
ori #e %te ori %iva $ol#ai le pier#eau urma, apreau alii, mult mai numero&i. Nu *npea nii o
*n#oialE toi primi$er or#inul #e a0i aptura.
/n 'aa lor *nepeau $ $e *n!i# ni&te u&i "lin#ate.
> Gr"e&te0te )!ewie@ *l *n#emn Solo.
)!ew"aa, are pu'ia a un motor 'oarte u,at, mormi $urt. /n iu#a puterii $ale
imen$e, wookieul nu avea on$tituia nee$ar $printului pe #i$tane lungi. Numai pa&ii $i
enormi *l a.utau $ alerge ot la ot u orellianul. )!ew"aa *&i l$ un $mo #in "lan *ntr0una
#intre u&i, #ar am%n#oi $e $treurar a'ar *nainte a ele ini pori $ $e *n!i#.
> -$ta ar tre"ui $0i in *n lo o vreme, $trig Solo *n%ntat.
2ookieul mormi eva $pre el, #ar Ban $trluea pe #e0a0ntregul #e *nre#ere *n $ine.
> Aine*nele$ pot g$i nava #in loul $ta 7 orellienii nu $e rte$. Se au,i *n un
mormit, #e #ata aea$ta, vag au,ator, Solo ##u #in umeri, 8oneppil nu ontea,, nu era
)orellian. Di *n a'ar #e a$ta, eram "eat.
Aen Ceno"i $e retr$e$e *n *ntuneriul unui ori#or *ngu$t, &i $e 'u$e una u peretele
metali, atuni %n# o 'ormaie numeroa$ #e $ol#ai treu *n 'ug pe l%ng el. Sttu pe lo pentru
a $e a$igura nu rm$e$e niiunul *n urm &i eret uloarul *n 'aa $a, *nainte #e a o porni la
#rum. Nu o"$erv *n$, ,ona luminat a'lat #eparte, *n $patele lui, era elip$at #e o $iluet
*ntuneat.
Ceno"i evita$e patrul #up patrul, roin#u0&i #rum u greu $pre loul un#e $e a'la
argoul. /n #ou otituri &i ar 'i a.un$ la !angar. )eea e avea $ 'a #up aeea, urma $ 'ie
#eterminat #e %t #e #i$ret 'u$e$e inur$iunea lui.
8%nrul aela, Luke, aventuro$ul orellian, partenerul $u &i ei #oi ro"oi $e implia$er
*ntr0o aiune e nu prea $ $emene u o pioteal lini&tit, #up um "ine *&i putu$e #a $eama pe
#rumul #e *ntoarere #e la puul energeti, #up toat aea 'or'ot. /n mo# $igur, numeroa$ele
plutoane #e $ol#ai nu 'u$e$er mo"ili,ate pentru a0l uta numai pe el.
-lteva *l nelini&tea *n$, #a era $ ia *n on$i#erare in'ormaiile e0i a.un$e$er
*nt%mpltor la ure!i, privin# un anume pri,onier important, aum eva#at. De$operirea *l
ontraria$e la *neput, #ar pe urm, g%n#in#u0$e la 'irile nea$t%mprate ale lui Luke &i Ban Solo,
*&i $pu$e$e , 'r *n#oial, erau impliai *ntr0un 'el $au altul *n aea$t eva#are.
Aen perepu eva #rept *nainte &i *netini pru#ent. )eva 'oarte 'amiliar, eva e el
perepea mental, pe are nu0l putu i#enti'ia *ntomai. -poi, #eo#at, $ilueta $ri *n 'aa lui,
"lo%n#u0i intrarea *n !angar, p%n la are nu mai avea #e%t ini metri. )ontururile &i
#imen$iunile ae$teia *i lari'iar enigma #e0o lip. 1aturitatea aelei mini 'u$e$e ea are *l
intriga$e un moment. /&i #u$e m%na $pre m%nerul $"iei neativate, *ntr0un ge$t re'lex.
> -m a&teptat mult, O"i02an Ceno"i, $pu$e Dart! Va#er, $olemn. /n $'%r&it, ne0am
*nt%lnit. )erul $0a *n!i$. Ceno"i $e$i, $ati$'aia #in $patele m&tii !i#oa$e. Pre,ena pe are
am $imit0o mai #evreme nu putea 'i #e%t a ta.
Aen $tu#ie 'orma imen$ e0i "loa retragerea &i ##u u&or #in ap. Prea mai #egra"
urio$ #e%t impre$ionat.
> 1ai ai *n #e *nvat.
> 1i0ai 'o$t %n#va *nvtor, a#mi$e Va#er, &i am #eprin$ multe #e la tine. Dar timpul
*nvturilor a treut, &i aum eu $unt mae$trul.
Logia, are 'u$e$e puntul $la" al $trluitului $u elev, era a"$ent &i #e #ata aea$ta.
Ceno"i &tia nu avea $ urme,e un #uel #e i#ei. -tiv%n#u0&i $a"ia, lu po,iia r,"oiniului
gata #e lupt, o mi&are reali,at u u&urina &i elegana unui #an$ator. Va#er *l imit u o
oareare lip$ #e ra'inament. 8reur %teva momente #e nemi&areE ei #oi $tteau nelintii,
privin#u0$e *n o!i, #e par ar 'i a&teptat $emnalul potrivit, *n nero$tit.
Ceno"i lipi o #at, ltin #in ap &i *ner $0&i limpe,ea$ o!ii e *nepu$er $0i
lrime,e u&or. Pe 'runte *i aprur "ro"oane #e $u#oare &i pleoapele *i tremurar iar.
> Puterile tale $unt $la"e, o"$erv Va#er 'r emoie. N0ar 'i tre"uit $ te *ntori
niio#at, "tr%ne. Vei avea un $'%r&it mai puin lini&tit #e%t poate i0ai 'i #orit.
> Nu $imi #e%t o parte #in ;or, Dart!, murmur Ceno"i u $igurana unuia pentru
are moartea nu e$te #e%t o alt $en,aie, a aeea #e a #ormi, #e a 'ae #rago$te, $au #e a atinge
o lum%nare aprin$, a *ntot#eauna. /i perepi realitatea *n aeea&i m$ur *n are $imte un ta%m
gu$tul m%nrii.
6xeut%n# o mi&are extraor#inar #e rapi# pentru o per$oan at%t #e *n v%r$t, Ceno"i *i
apli o lovitur ma$ivului Va#er. -e$ta o "lo u aeea&i iueal, ripo$t%n# apoi u o lovitur
#e ontraata pe are O"i02an a"ia o putu para. O alt parare &i "tr%nul repli #in nou,
'olo$in#u0$e #e ae$t prile. pentru a0l ooli pe impuntorul Lor# /ntuneat.
)ontinuar $0&i *nrui&e,e armele #e luptE O"i02an $e retrgea aum. /netul u
*netul, $pre !angar. La un moment #at, vr.ma&ii $e opintir *n $"ii &i interaiunea #intre ele
#ou %mpuri #e energie pro#u$e 'ulgere &i $%ntei violente. Din greu *neratele mini0
generatoare $e *nl un ,um,et grav, pe %n# 'ieare $a"ie uta $ *n'r%ng re,i$tena eleilalte.
=PO privea i$o#itor #in #reptul intrrii $pre #o, urmrin# *ngri.orat $ol#aii e patrulau
prin prea.ma argoului pr$it.
> :n#e0or 'i? O', o'(
Se ##u un pa$ *napoi atuni %n# unul #intre pa,nii privi *n #ireia lui. O eretare mai
atent *l r$plti< *i ,ri pe Solo &i )!ew"aa lipii #e peretele unui alt tunel a'lat *n partea
ealalt a !angarului.
)!iar &i Solo era #e$umpnit #e numrul $ol#ailor.
> Par tomai am $pat #e &tia@ &opti el.
)!ew"aa mormi eva &i am%n#oi $e *ntoar$er, apoi $e relaxar &i *&i l$ar armele *n
.o$< apru$er Luke &i Prine$a.
> )e v0a reinut? *ntre" Solo au$ti, #ar 'r ve$elie.
> -m #at na$ *n na$ u ni&te prieteni ve!i, expli Leia, g%'%in#.
Luke privea int argoul.
> Nava e$te *n regul?
> )re# #a, oment Solo. Se pare n0au #epla$at nimi, n0au um"lat la motoare.
Pro"lema e$te um a.ungem la ea.
Leia art #eo#at $pre unul #in tunelele #e vi,avi.
> Privii@
5luminai #e $trluirea or"itoare e provenea #in on'runtarea elor #ou %mpuri #e
energie, Aen Ceno"i &i Dart! Va#er $e retrgeau $pre #o. Dar nu numai privirea $enatorului
'u$e$e atra$ #e lupt. 8oi pa,niii *&i pr$i$er po,iiile pentru a putea ve#ea mai "ine
$petaolul aelui on'lit olimpian.
> -um e$te momentul@ ,i$e Solo, lu%n#0o #in lo. 8oi ei &apte $ol#ai e 'eau #e
gar# *n .urul navei rup$er 'ormaia &i $e repe,ir $pre om"atani, *n a.utorul Lor#ului
*ntuneat. =PO a"ia avu timp $ $e #ea la o parte, pe %n# ae&tia treur *n goan pe l%ng el.
/ntor%n#u0$e $pre a#po$t, *i $trig prietenului $u<
> 5e&i #in pri,, R9@ Plem@
De *n#at e R9 *&i $oa$e ti.a $en,orial #in mu', ei #oi ro"oi $e $treurar u&urel *n
$paiul #e$!i$ al #oului.
Ceno"i au,i larma elor e $e apropiau &i arun o privire *n $pate, $pre !angar. V,%n#u0
i pe $ol#aii e veneau $pre el *nele$e era prin$ *n apan.
Va#er pro'it #e $urtul moment #e neatenie pentru a lovi u $a"ia #e $u$ *n .o$. Atr%nul
reu&i umva $ pare,e lovitura 'ulgertoare &i, *n aela&i timp, $ i0o *ntoar.
> Hi0ai p$trat prieperea, #ar puterea ta $l"e&te. Pregte&te0te $ *nt%mpini ;ora, O"i0
2an.
Ceno"i e$tim #i$tana #in e *n e mai mi #intre el &i $ol#ai, apoi $e *ntoar$e $pre
2a#er &i *l privi u mil.
> -ea$ta e$te o lupt pe are n0o poi %&tiga, Dart!. Puterea ta $0a maturi,at #e %n#
nu0i mai $unt *nvtor, #ar &i eu repre,int mai mult a atuni. Da $a"ia mea *&i g$e&te inta,
vei *neta $ exi&ti. Dar #a tu m vei #o"or*, eu voi #eveni &i mai puterni. 5a $eama la vor"ele
mele.
> ;ilo$o'ia ta nu m mai impre$ionea,, "tr%ne, &uier Va#er #i$preuitor. -um eu
$unt 1ae$trul.
Lor#ul 'an# $imul%n# ataul, apoi a#u%n#u0&i $a"ia *ntr0un ar uigtor, i,"i *n plin.
Atr%nul 'u rete,at *n #ou .umti per'ete. )eva $tr'ulger $urt &i ve&m%ntul lui Ceno"i,
#e$piat &i el *n #ou, ,u 'lutur%n# la pm%nt.
Dar Aen Ceno"i nu $e a'la *n el. 8em%n#u0$e #e vreun &iretli, Va#er impu$e u $a"ia
ele #ou '%&ii #e pelerin. Nii urm #e O"i02an. Di$pru$e #e par nii n0ar 'i exi$tat
vreo#at.
Sol#aii *&i *netinir pa&ii &i $e alturar lui Va#er pentru a examina loul un#e Ceno"i $e
a'la$e u %teva lipe *nainte. :nii #intre ei "%iguiau eva, &i nii !iar pre,ena *n'rio&toare a
Lor#ului Sit!ului nu reu&i $ *mpie#ie $en,aia #e team pe are o *nerar %iva.
De *n#at e pa,niii $e repe,ir $pre tunelul *n#eprtat, Solo &i eilali o pornir $pre
nava galati. -tuni *n$ %n# Luke *l v,u pe Ceno"i tiat *n #ou, *&i $!im" #ireia pe
nea&teptate &i o lu la goan *ntr0aolo.
> Aen@ ip el, trg%n# $l"ati *n $ol#ai.
Solo *n.ur, #ar repli &i el u 'o, $u$in%n#u0l pe Luke.
:n 'ulger la$er i,"i omen,ile #e *n!i#ere *n a, #e avarie ale porii ermetie #in tunel.
O #at e ae$tea 'ur #i$tru$e, poarta grea $e pr"u&i u un "u"uit a #e explo,ie. -t%t pa,niii
%t &i Va#er $e 'erir *n lturi 7 $ol#aii $pre #o, Va#er *napoi, pe partea ealalt a u&ii.
Solo $e *ntor$e$e, pregtin#u0$e $0o pornea$ $pre intrarea *n argou, #ar $e opri, i *l
v,u pe Luke alerg%n# *n$pre $ol#ai.
> Prea t%r,iu@ *i $trig Leia. S0a terminat@
> Nu@ ip Luke pe .umtate pl%ng%n#.
:n gla$ 'amiliar &i totu&i nou 7 gla$ul lui Aen 7 *i &opti la ure!e<
> Luke( -$ult@ 'u tot e0i $pu$e.
8%nrul privi #e .ur *mpre.ur uluit, ut%n# i,vorul ae$tui averti$ment. Nu o v,u #e%t
pe Leia are0i 'ea $emn *n timp e0l urma pe R9 &i =PO, pe ramp.
> Bai#e@ Nu mai e timp.
Dovin#, u g%n#ul *n la voea *n!ipuit Roare 'u$e$e *ntr0a#evr *n!ipuit?S, o!i
tul"urat &i #o"or* %iva $ol#ai *nainte #e a $e retrage, &i el, $pre argou.
M5.
Luke $e *n#repta $pre prova navei, *mpletiin#u0$e "uimit. -u,ea a venin# #e #eparte
,gomotul pro#u$ #e #e$rrile la$er are, 'iin# prea $la"e a $ $trpung $uturile #e'etuoa$e
ale navei, explo#au ino'en$iv l%ng ea. /n aele lipe, $euritatea per$onal *l preoupa prea
puin. )u o!ii *neo&ai, privea 'ix $pre )!ew"aa &i Solo are uplau omen,ile.
> Sper "tr%nul a reu&it $ #euple,e ra,a #e atraie, $punea orellianul. -lt'el n0o $
avem parte #e%t #e o ltorie 'oarte $urt.
Luke $e *ntoar$e *n al 'r $0i aor#e nii o atenie &i $e l$ $ a# pe un $aun, u
apul *n m%ini. Leia Organa *l privi o vreme tut, apoi *&i $oa$e pelerina. Veni l%ng el &i *i
aoperi #eliat umerii.
> N0ai 'i putut 'ae nimi, *i &opti ea alintor. 8otul $0a $'%r&it *n mai puin #e0o lip.
> Nu pot $ re# nu mai e, $e au,i r$pun$ul lui Luke, a o um"r #e &oapt. Nu pot.
Solo aion o manet, privin# nervo$ *nainte. Dar poarta ma$iv a #anei era *n a&a 'el
on$truit *n%t $ reaione,e #oar la apropierea orirei nave. -ea$t prtiularitate le 'ailita
aum eva#area< argoul $e $treur rapi# pe l%ng poarta e ontinua *n $ $e #e$!i# &i $e
*nl *n $paiul o$mi.
> Nimi, r$u'la u&urat Solo, itin# 'oarte $ati$'ut in'ormaiile a'i&ate pe monitoare.
Nii mar un $ingur erg #e energie #e atraie. 50a reu&it "tr%nului.
)!ew"aa !urui eva &i atenia pilotului $e mut a$upra altor %torva aparate #e m$ur.
> )oret, )!ewie. -m uitat o lip mai exi$t &i alte mo#aliti #e a ne onvinge $ ne
*ntoarem.
/&i #e,veli #inii *ntr0un r%n.et !otr%t.
> Dar nu ne pot a#ue *napoi pe ael avou plutitor #e%t 'ui n#ri. Preia oman#a.
Se *ntoar$e &i ie&i *n 'ug #in arling.
> Vino u mine, pu&tiule, *i $trig lui Luke %n# a.un$e *n al. N0am $pat *n.
Luke nu r$pun$e &i nii nu $e linti. Leia $e *ntoar$e $uprat $pre Solo.
> La$0l *n pae@ Nu e&ti *n $tare $ *nelegi e *n$emna "tr%nul pentru el?
O explo,ie utremur nava &i Solo 'u %t pe e $ a#.
> Di e #a? Atr%nul &i0a #at viaa pentru a ne o'eri nou po$i"ilitatea $ $pm. Vrei
$0i "ai .o #e $ari'iiul lui? Vrei a Aen $ $e 'i iro$it #e poman?
Luke *&i ri#i apul &i0l privi a"$ent pe orellian. Nu, nu tomai a"$ent( /n a#%nul
o!ilor $i $trluea eva 'oarte "tr%n &i neplut( ;r un uv%nt, *&i a,v%rli pelerina &i *l urm
pe pilot.
-e$ta *l lini&ti u un $ur%$ &i0i art un uloar *ngu$t #e ae$. Luke privi *n #ireia
in#iat, r%n.i runt &i $e repe,i *ntr0aolo, *n timp e Solo o pornea *n $en$ opu$.
8%nrul ptrun$e *ntr0o *nptoare $'er mo"il, o protu"eran pe una #in laturile navei.
Din entrul ae$tei emi$'ere tran$lui#e %&nea o eav prelung &i amenintoare, a rei menire o
*nele$e numai#e%t. Luke $e in$tal *n $aun &i treu rapi# *n revi$t omen,ile. -tivatorul aii,
man&a omen,ii #e 'o #inoae( 8r$e$e u a$t'el #e arme #e o mie #e ori *nainte 7 *n vi$ele
lui.
/n a"ina #e pilota., )!ew"aa &i Leia $rutau !ul pe$tri al erului *n utarea
intereptoarelor agre$oare e apru$er $u" 'orm #e $poturi ro&ii pe mai multe erane. Deo#at,
)!ew"aa $oa$e un muget gutural. 8ra$e %teva manete. Leia l$ $0i $ape un ipt.
> :ite0i@
)%mpul $telar $e roti *n .urul lui Luke %n# un intereptor imperial 856 $e npu$ti $pre el,
apoi $e r$ui, #i$pr%n# *n #eprtare. /n miua arling, pilotul $e *nrunt v,%n# ael
argou at%t #e u,at *n aparen, %&ne&te, ie&in# rapi# #in ra,a #e aiune a armelor $ale. -tin$e
omen,ile #e ,"or &i aparatul exeut un looping *ntr0un er larg, menit $0l *n$rie pe un nou
ur$ #e interepie a navei eva#ate.
Solo tra$e a$upra unui alt intereptor &i pilotul ae$tuia aproape 0&i $'r%m motorul *n
*nerarea #e a evita puterniele 'ulgere #e energie. 1anevra lui gr"it *l a#u$e, pe #e#e$u"t, pe
partea ealalt a argoului. 8omai %n# pilotul *n#repta re'letorul #e lumin $pre nav, Luke
#e$!i$e 'oul a$upra urmritorului.
)!ew"aa *&i #i$tri"uia atenia *ntre omen,ile #e "or# &i monitoarele #e urmrire, iar
Leia $e $tr#uia $ 'a #i'erena *ntre *n#eprtatele $tele &i a$a$inii e $e apropiau u vite, mare.
Dou intereptoare $e lan$ar $imultan $pre argoul e $e r$uea *n $pirale &i *nerar
$0&i #iri.e,e tirul a$upra intei nea&teptat #e mo"ile. Solo tra$e *n $'erele e o"orau $pre ei, iar
Luke *l $eon# u arma lui o lip mai t%r,iu. -m"ii o!ir aeea&i nav #e lupt, apoi o
#ep&ir *n mare vite,.
> Se apropie prea repe#e, $trig Luke *n emitorul $u.
O nou #e$rare la$er i,"i argoul *n partea #in 'a &i #e'letorii navei o re$pin$er u
mare greutate. )arlinga $e utremur violent &i aparatele #e m$ur iuir $upra$oloitate,
*mpotrivin#u0$e imen$ei antiti #e energie pe are tre"uiau $ o a'i&e,e &i $ o ompen$e,e.
)!ew"aa mormi eva $pre Leia &i ea *i r$pun$e *ntr0o &oapt ginga&, #e par !iar
*nele$e$e.
:n alt intereptor lan$ a ra'al #e "ara. a$upra argoului. De #ata aea$ta *n$, ra,ele
$trpun$er un #e'letor $upr%nrat &i i,"ir ara$a navei. De&i parial a"$or"it, mai avu
$u'iient energie $ arune *n aer un panou mare #e ontrol a'lat pe uloarul prinipal,
*mpro&%n# *n toate prile 'um &i o ploaie #e $%ntei. R9 porni u 'ermitate $pre in'ernul *n
miniatur, *n timp e nava $e r$uea ne"une&te, proiet%n#u0l pe mai puin $ta"ilul =PO *ntr0o
maga,ie plin u omponente #e iruite integrate.
/n arling p%lp%i o lumin #e averti,are. )!ew"aa mormi eva $pre Prine$, are0l
privi *ngri.orat, #orin#u0&i *n aela&i timp $ ai" almul wookieului.
-poi, un intereptor exeut un pia. a$upra argoului avariat, !iar *n 'aa o!ilor lui
Luke. Luke tra$e *n el, *n.ur%n# pe tute. Nava mi &i inre#i"il #e agil %&ni #in ra,a lui #e
aiune, #ar pe %n# treea pe #e#e$u"tul lor, Solo o prelu in$tantaneu &i #elan& un 'o
ontinuu #e urmrire. 5ntereptorul explo# pe nea&teptate *ntr0o lumin or"itoare &i multiolor,
arun%n# *n toate ,rile o$mo$ului milioane #e partiule #e metal $upra*nl,it.
Solo $e r$ui $pre Luke &i0i 'u $emnul vitoriei. 8%nrul i0l *ntoar$e u "uurie, apoi
revenir la armele lor, i un alt intereptor $e npu$tea a$upra argoului, trg%n# *n antena
para"oli a tran$mitorului.
/n mi.loul uloarului prinipal, o 'orm ilin#ri $un# 'u$e$e prin$ *n apana unor
'lri $l"atie. Din apul lui R9 %&ni un .et #e pul"ere al". /n urma aiunii lui, 'oul $e retra$e
in$tantaneu.
Luke *nera $ $e relaxe,e, $ 'a orp omun u arma $a. -proape 'r $ reali,e,e e
'ae, urmri u tirul o nav imperial are $e *n#eprta. )%n# #e$!i$e o!ii, putu ve#ea *n 'aa
turelei o $'er per'et #e lumin< rm&iele ar,%n#e ale intereptorului inami. ;u r%n#ul $u $
$e *ntoar &i $0i arune orellianului un ,%m"et #e *nvingtor.
Leia *&i #i$tri"uia atenia *ntre in'ormaiile a'i&ate pe erane &i erul #in are p%n#eau alte
nave.
> -u aprut *n #oi, vor"i ea *n miro'on. Se pare am pier#ut monitoarele laterale &i
$utul #e'letor #in #reapta.
> Nu0i 'ae gri.i, *i $pu$e Solo, u $peran &i onvingere *n aela&i timp( O $ re,i$te.
Se uit $pre pereii navei u o privire rugtoare<
> 1 au,i, nav? 8re"uie $ re,i&ti@ )!ewie, *near $ te menii u ei *n "a"or#.
Da(
;u o"ligat $ $e *ntrerup, i un intereptor 856 apru$e par #e niieri, lan$%n# ra'ale
#rept $pre el. Pere!ea lui $e ivi #e ealalt parte a argoului &i Luke #e$!i$e 'o ontinuu, 'r
$ ia *n $eam tirul inten$ al ae$tuia. )u #oar o $eun# *nainte #e a ie&i #in ra,a #e aiune,
t%nrul "alan$ u&or tunul &i ap$ onvul$iv oman#a #e 'o. Nava imperial $e pre$!im" *ntr0
un nor #e pra' 'o$'ore$ent e $e *mpr&tia u iueal. )ellalt ataator pru me#itea, la $orii
#e i,"%n# $,ui pe are0i avea, $e *ntoar$e &i $e retra$e u vite, maxim.
> -m reu&it@ $trig Leia, *ntor%n#u0$e $pre wookie a $0l *m"ri&e,e.
Luat prin $urprin#ere, )!ew"aa tre$ri, apoi mormi ginga& tre ea.
Dart! Va#er intr *n $ala #e oman#, un#e 8arkin $ttea *nremenit *n 'aa unui imen$
eran $trluitor pe are era a'i&at un oean #e $tele. Dar nu $petaolul ae$tei priveli&ti a"$or"ea
g%n#urile guvernatorului *n aele lipe. De0a"ia #e0i arun o privire lui Va#er.
> Ne0au $pat? *ntre" Lor#ul /ntuneat.
> 8omai au e'etuat $altul *n !iper$paiu. Nu *nape nii o *n#oial la ora a$ta $e
'eliit pentru *n#r,neala &i reu&ita lor.
8arkin $e *ntoar$e aum u 'aa $pre Va#er &i vor"i u o un# #e averti$ment *n gla$<
> Ri$ 'oarte mult, la in$i$tena ta, Dart!. -r 'i "ine $ mearg. 6&ti $igur "ali,a #e
$emnali,are e$te "ine a$un$ la "or#ul navei?
/n $patele m&tii negre &i luioa$e, !ipul lui Va#er #e"or#a #e *nre#ere.
> N0ai #e e te teme. -ea$ta va 'i o ,i memora"il< a 'o$t martor la #i$pariia ultimului
+e#i. )ur%n# ea va a$i$ta &i la #e$trmarea -lianei &i a Re"eliunii.
Solo *l *nloui pe )!ew"aa. 2ookieul era 'eriit i $e o'eri$e prile.ul $ e#e,e
omen,ile. Pe %n# orellianul $e a&e,a *n 'aa man&ei pentru a veri'ia #imen$iunile avariei, Leia
treu m%n#r pe l%ng el, *n#rept%n#u0$e $pre ori#or.
> )e prere ai, iu"ito? *ntre" Solo, %t $e poate #e mulumit #e $ine. N0a mer$ #elo ru
aiunea a$ta #e $alvare. Dtii, %teo#at m uime&te &i pe mine.
> N0a 'o$t prea ru, a#mi$e ea ime#iat. Dar nu 'aptul 0am $pat eu vie &i nevtmat
ontea,, i aela in'ormaiile #in R9 au rma$ intate.
> Dar, #e 'apt, e tran$port at%t #e important ro"otul?
Leia privi g%n#itoare $trluitorul %mp $telar #in 'aa lor.
> S!emele te!nie omplete ale $taiei #e lupt. Singura mea $peran e$te , atuni
%n# vor 'i anali,ate, $e va #e$operi un punt $la". P%n %n# $taia va 'i #i$tru$ *n$, tre"uie $
ontinum lupta. -e$t r,"oi nu $0a $'%r&it *n.
> Pentru mine, #a, o"iet pilotul. Nu m a'lu aii #e #ragul revoluiei voa$tre. Pe mine
m intere$ea, apitolul 'inaniar, nu politia. G$e&ti eva #e 'ut $u" orie 'orm #e
guvernm%nt. Di eu n0o 'a pentru tine, Prine$o. Sper voi 'i "ine pltit pentru mi0am ri$at
nava &i pielea.
> N0ai #e e $0i 'ai pro"leme *n eea e prive&te r$plata, *l a$igur ea u tri$tee &i $e
*ntoar$e $ plee. Da nu iu"e&ti #e%t "anii(, numai #e ei o $ ai parte.
Pr$in# arlinga, *l v,u pe Luke apropiin#u0$e &i *i $pu$e *neti&or *n treere.
> Prietenul tu e$te un a#evrat merenar. 1 *ntre" #a i0o 'i p$%n# *ntr0a#evr #e
eva(, $au #e ineva.
Luke o urmri u privirea p%n e #i$pru *n ala prinipal, apoi &opti<
> 1ie, #a. 1ie *mi pa$.
5ntr *n arling &i $e a&e, pe $aunul pe are tomai *l eli"era$e )!ew"aa.
> )e re,i #e$pre, ea, Ban?
Solo nu &ovi.
> 1 $tr#uie$ $ nu re# nimi.
Pro"a"il Luke nu inteniona$e $ $e au#, #ar, u toate ae$tea, Solo prin$e #in ,"or
&oapta unui 3Aine4.
> 6 impertinent, #ar a nai"ii #e ura.oa$, *ner el, pru#ent. Nu &tiu, tu e re,i, un tip
a mine ar avea vreo &an$(?
> Nu, i0o tie $urt Luke.
-poi *&i 'eri privirea.
Solo ,%m"i #e$operin# gelo,ia mai t%nrului $u prieten, #ar el *n$u&i nu0&i ##u $eama
#a pu$e$e *ntre"area a $0l ,g%n#re pe Luke( $au 'u$e$e *ntr0a#evr $iner.
Tavin nu era o planet loui"il. :ria&ul ga,o$ era marat #e pa$telate 'ormaiuni
noroa$e, a'late la mare altitu#ine. 5i0olo, 'urtuni ilonie *n are v%ntul, e atingea vite,e #e
&a$e $ute #e kilometri pe or, 'ea $ 'iar" &i $ $e ri#ie v%rte.urile #e ga,e ale tropo$'erei,
mo#elau atmo$'era u&or $trluitoare. 6ra o planet #e o 'rumu$ee &ovielni &i a#utoare #e
moarte tuturor elor are ar 'i *nerat $ ptrun# p%n la mie,ul ei, relativ mi, ompu$ #in
li!i#e *ng!eate.
)%iva #intre numero&ii $atelii ai planetei0gigant erau ei *n&i&i #e mrimea unor planete,
&i trei #intre ae&tia permiteau viaa &i oloni,area. Deo$e"it #e *m"ietor era $atelitul #e$emnat #e
#e$operitorii $i$temului u numrul patru. Aogat *n via animal &i vegetal, $trluea preum
un $maral# *n olierul #e luni al lui Tavin. Dar nu $e a'la pe li$ta lumilor louite #e oameni.
Tavin era prea #eparte #e regiunile populate ale galaxiei.
Poate ultimul motiv, $au am"ele, $au o om"inaia #e au,e *n neuno$ute, 'u$e$e
r$pun,toare pentru #i$pariia tut, u mult *nainte a primul explorator uman $ pun piiorul
pe aea$t miu planet, a aelei ra$e inteligente e apru$e, o#inioar, *n .unglele Satelitului
Patru. /n a'ara 'aptului *nla$e %teva monumente impre$ionante &i 'ea parte #in multele
ra$e are a$pira$e $pre $tele, 'r $0&i 'i v,ut vi$ul *mplinit, $e &tia prea puin #e$pre ea.
/ng!iite #e .ungl, aele l#iri $e pre$!im"a$er *n ni&te oline &i gorgane *nver,ite.
Dar, u toate ei e le rea$er #i$pru$er *n pul"erea timpului, operele &i planeta lor
rm$e$er $ $ervea$ unui $op important.
Din 'iee ar"ore, #in 'iee lumini&, r$unau $trigte $tranii &i gemete a"ia perepti"ile.
:rletele, gro!ielile &i mormiturile iu#ate erau pro#u$e #e reaturi e $e mulumeau $ $tea
a$un$e *n #e$i&urile luxuriante. La 'ieare r$rit #e $oare, tr%m"i%n# *neputul unei noi &i lungi
,ile pe Satelitul Patru, #in eaa groa$ &i *nla un or $l"ati #e ipete &i ,"ierete, *n mo#ulaii
*n$pim%nttoare.
Nei$tovite tala,uri #e ,gomote, !iar mai iu#ate, $e $prgeau *n loul *n are $e a'la el
mai mre e#i'iiu *nlat #e ei #in ra$a #i$prut< un templu, o $trutur pirami#al at%t #e
imen$, *n%t prea impo$i"il $ 'i 'o$t on$truit 'r a.utorul te!nologiilor antigravitaionale
mo#erne. Di totu&i, la ri#iarea olo$ului nu $e 'olo$i$er, #up toate aparenele, #e%t ma&ini
$imple &i te!nologii primitive 7 &i, poate, unele aparate neuno$ute &i #e mult #i$prute.
De&i &tiina louitorilor ae$tei lumi nu le ##u$e &an$a ltoriilor inter$telare, ei 'u$er
%teva #e$operiri are, *n anumite privine, #ep&eau reali,rile imperiale *n #omeniu 7 una
#intre ele 'iin# *n inexplia"ila meto# #e tiere &i tran$port, #in arierele $atelitului, a unor
uria&e "louri #e piatr.
Din a$t'el #e "louri ilopie #e piatr 'u$e$e on$truit templul. /m"r%n#u0l *n ver#e
inten$ &i maroniu, .ungla *i ueri$e !iar &i $emeul v%r'. Doar la "a,a on$truiei, *n partea #in
'a, vegetaia 'u$e$e omplet *n#eprtat pentru a l$a $ $e va# intrarea a#%n &i *ntuneat pe
are o #eupa$er aei on$trutori #e #emult &i are aum 'u$e$e lrgit, pentru a $ati$'ae
erinele atualilor oupani ai l#irii.
/n p#ure *&i 'u apariia un ve!iul mi, ale rui "or#uri #in metal lu$truit, argintii,
ontra$tau i,"itor u ver#ele atoate$tp%nitor. /&i purta grupul #e pa$ageri $pre "a,a templului u
un ,um,it pe are numai o g%nganie #e proporii uria&e l0ar 'i putut $oate. L$%n# .ungla *n
la"ele &i g!earele nev,utelor vieti urltoare &i iptoare, traver$ o va$t ,on #e'ri&at &i 'u
ur%n# *ng!iit #e !ul *ntuneat e $e #e$!i#ea *n 'aa ma$ivei $truturi.
)on$trutorii originali n0ar mai 'i putut reunoa&te interiorul propriului templu. 1etalul
$u#at *nloui$e piatra, iar panourile turnate, lemnul 'olo$it la #elimitarea *nperilor. De
a$emenea, ei n0ar 'i putut ve#ea $u"teranele e 'u$e$er e$avate &i roa #e #e#e$u"t, &i are
onineau !angare $uprapu$e, pline #e nave, omuni%n# *ntre ele prin elevatoare puternie.
Spi#erul *netini *n interiorul templului, a rui "a, repre,enta el mai #e $u$ #intre aele
!angare. 1otorul $e opri a$ulttor, pe %n# ve!iulul o"ora pe $ol, l%ng un grup ,gomoto$ #e
oameni. -e&tia *&i *netar onver$aia &i $e repe,ir $pre ve!iul.
Din 'eriire, Leia Organa apua$e #e.a $ ia$ #in el, i, altminteri, "r"atul are a.un$e
primul aolo, ar 'i extra$0o, poate, per$onal #in ve!iul, at%t #e mare *i era *n%ntarea pe are i0o
provoa$e apariia ei. /nepu $ o *m"ri&e,e u *n'oare, *n timp e olegii $i *i urau, la r%n#ul
lor, "un venit.
> 6&ti tea'r@ Ne0am temut ai 'o$t ui$@
Se reule$e "ru$, $e *n#eprt puin #e ea &i $e *nlin 'ormal.
> )%n# am a'lat #e$pre -l#eraan, ne0am temut ai.E #i$prut o #at u re$tul
louitorilor.
> 8oate ae$tea in #e #omeniul treutului, oman#ante 2illar#, $pu$e ea. -l#eraan &i
poporul $u nu mai $unt. Noi avem *n$ un viitor pentru are tre"uie $ trim, gla$ul ei #eveni$e
aum #ur &i $una *n$pim%nttor, tomai 'iin# venea #e la o per$oan u o *n'i&are at%t #e
#eliat. 8re"uie $ veg!em a a$t'el #e lururi $ nu $e mai repete. N0avem timp $ ne pl%ngem
pe umr, oman#ante, ontinu Leia vioaie. /n mo# $igur, $taia $paial #e lupt ne0a urmrit
p%n aii.
Solo *ner $ prote$te,e, #ar ea *i *n!i$e gura u o privire $ever &i u logia 'aptelor.
> -ea$ta e$te $ingura expliaie pentru u&urina u are am eva#at. -u trimi$ *n
urmrirea noa$tr numai patru intereptoare 856. -r 'i putut $ lan$e,e, 'r pro"leme, o $ut.
Solo nu avu e replia, #ar ontinu $ 'iar" *n tere. -poi, Leia art $pre R9.
> 8re"uie $ 'olo$ii in'ormaia $toat *n ae$t ro"ot pentru a onepe un plan #e ata.
6$te $ingura noa$tr $peran. Staia *n $ine e$te mai puterni #e%t &i0ar 'i putut *n!ipui ineva.
Da in'ormaiile nu relev un punt $la", atuni nimi nu0i va putea opri, a#ug ea u voe
$,ut.
Luke avu apoi parte #e o $en uni *n viaa $a #e p%n atuni, o $en uni pentru
ma.oritatea oamenilor. )%iva te!niieni ai re"elilor $e *n#reptar $pre R9, 'ur er *n .urul lui
&i *l ri#iar u gri. pe "rae. 6ra prima &i pro"a"il, ultima oar %n# t%nrul ve#ea un ro"ot
tran$portat u re$pet #e oameni.
8eoreti, nii o arm nu putea $trpunge piatra extrem #e #ur a ve!iului templu, #ar
Luke v,u$e rm&iele planetei -l#eraan &i &tia , pentru ei a'lai la "or#ul $taiei $paiale,
*ntreg $atelitul nu repre,enta #e%t o pro"lem a"$trat #e onver$ie a ma$ei *n energie.
1iuul R9 $e o#i!nea on'orta"il, la lo #e in$teE #in orpul $u ie&ea o a#evrat
oa'ur metali #e upla.e &i a"luri #e legtur pentru omputere &i "ana #e #ate. Pe o
mulime #e monitoare a'late *n apropiere erau a'i&ate in'ormaiile te!nie *nregi$trate pe "an#a
miro$opi #in reierul ro"otului. Ore *ntregi, pe aele erane $e perin#ar #iagrame, !ri,
$tati$tii.
1ai *nt%i, iure&ul #e #ate a 'o$t *netinit &i a$imilat #e reiere arti'iiale mai $o'i$tiate.
-poi, ma.oritatea in'ormaiilor #emne #e luat *n $eam a 'o$t tran$mi$ anali&tilor umani pentru o
evaluare #etaliat.
/n tot ae$t timp =PO a $tat l%ng R9 minun%n#u0$e um #e mintea unui ro"ot at%t #e
$implu putu$e $toa in'ormaii at%t #e omplexe.
Sala prinipal #e pregtire a mi$iunilor #e lupt $e a'la *n mruntaiele templului.
-u#itorium0ul lung &i puin *nalt era #ominat #e o e$tra# &i un imen$ eran eletroni #e a'i&a.,
a'late *n aptul *n#eprtat. Saunele erau oupate #e piloi, navigatori &i %iva ro"oi #e tipul
R9. Ner"#tori &i $t%n.enii, Ban Solo &i )!ew"aa $tteau %t puteau #e #eparte #e po#iumul
pe are $e a'lau o'ieri &i $enatori, #eopotriv. Solo "aleia u privirea mulimea, ut%n#u0l pe
Luke. /n iu#a rugminilor #e "un0$im, pu&tiul $mintit $e altura$e piloilor pre'e$ioni&ti. Nu
reu&i $0l ,rea$, #ar o v,u pe Prine$E vor"ea u un "tr%n u pieptul plin #e #eoraii.
)orellianul &i, *mpreun u el, toi eilali #in *npere *&i *ntoar$er privirea $pre un
"r"at *nalt, u o 'igur #i$tin$, &i u muli mori pe on&tiin, e $e *n#repta $pre loul un#e $e
a'la eranul. De *n#at e *n $al $e *n$tp%ni terea, generalul +an Do#onna *&i regla miro'onul
minu$ul #e la piept &i art $pre grupul puin numero$ #in apropierea lui.
> /i unoa&tei u toii pe ae&ti oameni, ro$ti el u o voe puterni, #ar alm. Sunt
$enatori &i generali #e pe aele planete are ne0au aor#at $pri.in, *n mo# #e$!i$, $au pe a$un$.
Sunt aum alturi #e noi *n ae$te lipe e ar putea 'oarte "ine $ 'ie ele #ei$ive.
Privirea lui $e opri a$upra multor !ipuri #in mulime &i niiunul #intre ei privii a$t'el nu
rma$e impa$i"il.
> Staia $paial #e lupt, #e are ai a'lat aum u toii, $e apropie #in$pre ealalt parte
a lui Tavin &i a $oarelui $u. -e$t 'apt ne aor# *n puin timp, #ar ea tre"uie oprit 7 o #at
pentru tot#eauna 7 *nainte #e a a.unge la ae$t $atelit, *nainte #e a reu&i $0&i 'olo$ea$
armamentul *mpotriva noa$tr, a&a um a 'ut u -l#eraan.
Din mulime $e *nl un murmur la au,ul numelui aelei planete, #i$tru$ u at%ta
ru,ime.
> Staia e$te "ine prote.at &i #i$pune #e mai mult putere #e 'o #e%t .umtate #in 'lota
imperial. Dar $i$temul ei #e aprare a 'o$t proietat #e a&a natur *n%t $ re$ping atauri
ma$ive e'etuate u nave mari #e lupt. :n intereptor mi, u una0#ou per$oane la "or# $0ar
putea $treura printre eranele #e proteie ale $taiei.
:n "r"at *nalt, $uplu, un 'el #e ver$iune mai v%r$tni a lui Ban Solo $e ri#i *n
piioare. Do#onna *l reuno$u.
> )e e$te, Ro&ule?
Ar"atul, numit &i Li#erul Ro&u, in#i eranul monitorului pe are era a'i&at imaginea
omputeri,at a $taiei #e lupt.
> 5ertai0mi *ntre"area, #omnule, #ar are vreun ro$t $ atam 3!e$tia4 a$ta u
3mreele4 noa$tre intereptoare?
Do#onna $e g%n#i.
> 6i "ine, 5mperiul re#e un intereptor u $impl oman# nu poate on$titui o
ameninare #e%t pentru o alt nav mi, a #e pil# un aparat 856E alt'el ar 'i prev,ut $taie u
erane #e proteie mai #en$e. Dup %t $e pare, $unt onvin&i armamentul lor #e'en$iv poate
re$pinge orie ata u nave u&oare. Dar o anali, atent a planurilor prourate #e Prine$a Leia a
relevat eea e noi on$i#erm a 'i o $l"iiune *n $trutura $taiei $paiale. O nav mare nu $0ar
putea apropia #e ea, #ar un intereptor u aripi *n M $au T, #a.
> 6$te vor"a #e o mi elu, #e evauare termi. 1rimea ei *i #e,minte importana,
i, #up toate aparenele, e$te un pu neeranat e on#ue #iret la generatorul prinipal #e
energie e alimentea, $taia. De vreme e 'unionea, numai *n a, #e avarie, e$te lip$it #e
erane #e proteie antipartiular. O lovitur #iret ar #elan&a o reaie *n lan, are ar #ue la
#i$trugerea $taiei.
1urmure #e ne*nre#ere $tr"tur *nperea. )u %t un pilot era mai experimentat, u
at%t mani'e$tarea ne*nre#erii $ale era mai puterni.
> N0am $pu$ va 'i u&or $ v apropiai #e int, *i preveni Do#onna, art%n# $pre
eran. 8re"uie $ o"or%i #rept *n ae$t anal, $ v $ta"ili,ai aparatul &i $ ,"urai ra,ant u
$upra'aa( p%n *n ae$t punt. Hinta are un #iametru #e numai #oi metri. Pentru a atinge "loul
generatorului e$te nevoie #e o lovitur prei$, lan$at !iar la vertiala puului. Di numai #a
e$te &i entrat, ea poate #elan&a reaia *n lan. -m $pu$ elu,a nu are erane antipartiul.
6a e$te prote.at, totu&i, omplet, *mpotriva ra#iaiei. )onlu,ia< 'r arme la$er. Va tre"ui $
'olo$ii torpile protonie.
)%iva piloi r%$er *n $il. :nul #intre ei, 'oarte t%nr, $ttea l%ng Luke &i avea un nume
neo"i&nuit< 2e#ge -ntille$. L%ng R9, pre,ent &i el *n $al, $e a'la un ro"ot #e aela&i tipE ae$ta
#in urm emi$e un 'luierat prelung &i #e,n#.#uit.
> O int #e #oi metri, la vite, maxim( &i *n u o torpil@ pu'ni -ntille$. Nii mar
un omputer n0ar 'i *n $tare #e a&a eva.
> Aa eu ,i #a@ prote$t Luke. -a$ reu&eam $ nimere$ &o"olani #e #e&ert #in 80lQ0
le meu. Di nu $unt u mult mai mari #e #oi metri.
> Gu? repli "at.ooritor t%nrul *n uni'orm. 5a $pune0mi, %n# te #ueai la v%ntoare,
te *nt%mpinau vreo $ut #e ali( um le0ai $pu$ tu( &o"olani #e #e&ert, *narmai u pu&ti
energetie &i pregtii $ trag *n tine? )ltin #in ap u m%!nire. )re#e0m, u toat puterea #e
'o a $taiei *n#reptat a$upra noa$tr, #i"ia #e trgtor a unui pa,ni #e !am"are nu va 'i #e0
a.un$.
)a pentru a on'irma pe$imi$mul lui -ntille$, Do#onna in#i un inel #e lumini pe una
#intre $!emele e $e perin#au neontenit pe eran.
> Luai aminte la ae$te ampla$amente. Aateriile #e'en$ive $unt onentrate pe
prinipalele axe latitu#inale &i *n %teva punte #i$pu$e pe $upra'eele irumpolare. De
a$emenea, generatoarele #e %mp gravitaional vor rea, pro"a"il, o mulime #e #i$tor$iuni *n
.urul analului &i *n el. Pre$upun *n aea ,on manevra"ilitatea va 'i mai mi #e ,ero0virgul0
trei.
-ea$t repli $mul$e a#unrii &i mai multe murmure. Se au,ir !iar &i %teva vaiete.
> Nu uitai, ontinu generalul, tre"uie $ exeutai o lovitur #iret. 6$a#rila Gal"en
va a$igura aoperirea elei Ro&ii la prima *nerare, Ver#ele va aoperi pe -l"a$tru la ea #e0a
#oua. -vei *ntre"ri?
:n murmur $la" inun# *nperea. Se ri#i *n piioare un "r"at u$iv &i !ipe& 7 poate
prea !ipe& pentru a 'i gata $ #ea u piiorul vieii lui pentru o noiune a"$trat a li"ertatea.
> Di #a am"ele *nerri #au gre&, e $e va *nt%mpla #up aeea?
Do#onna ,%m"i ri$pat.
> Nu va mai exi$ta nii un 3#up aeea4.
Ar"atul ##u #in ap lmurit &i lu lo.
> -ltineva?
Se l$ tere. 8oi a&teptau.
> -tuni, pregtii0v navele &i ;ora 'ie u voi.
Ar"ai, 'emei &i ro"oi $e ri#iar #e pe $aune &i, a$emeni petrolului $urg%n#u0$e #intr0
un reipient prea puin a#%n, $e *n#reptar *n &uvoaie $pre ie&iri.
6levatoarele ,um,iau $oliitate, ri#i%n# #in a#%nuri, la $upra'a, *n !angarul prinipal
al templului, #in e *n e mai multe aparate a#utoare #e moarte. Luke, =PO &i R90D9 $e
*n#reptau $pre intrarea *n !angar.
Nii agitaia e!ipa.elor #e ,"or, nii piloii are e'etuau ultimele veri'iri ale navelor &i
nii $%nteile a ni&te 'ouri #e arti'iii pro#u$e prin #euplarea a"lurilor #e alimentare nu0i
atrgeau atenia lui Luke *n aele lipe, i urmrea preoupat #ou per$oane e0i erau mult mai
apropiate.
Solo &i )!ew"aa *nrau *ntr0un $pi#er "lin#at $a'e0uri mii. -ea$t oupaie *i
a"$or"ea *ntr0at%ta, *n%t nu aor#au nii un 'el #e atenie pregtirilor e $e #e$'&urau #e .ur
*mpre.urul lor.
Luke &i ro"oii $e apropiarE Solo le arun rapi# o privire, apoi *&i v,u mai #eparte #e
*nrat. Luke *l urmrea tri$tE *n $u'letul $u, $entimente ontra#itorii *nerau $ *nline
"alana *n 'avoarea lui, tul"ur%n#u0l. Solo era m%n#ru, nep$tor, intolerant &i *n'umurat. 6ra #e
a$emenea mult prea ura.o$, un "un pro'e$or *ntr0ale vieii &i #e un optimi$m inepui,a"il. -ea$t
om"inaie 'ea #in el un prieten #eonertant( totu&i un prieten.
> Hi0ai primit r$plata, ,i$e Luke *n ele #in urm, art%n# $pre $a'e0uri.
Solo ##u $urt #in ap.
> Di0atuni, plei?
> 6xat, "iete. -m #e pltit ni&te #atorii mai ve!i, &i !iar #a n0a& avea, nu re#
$unt eu 'raierul are $ mai rm%n pe0aii.
/l %ntri pe Luke #in priviri.
> 8e #e$uri #e$tul #e "ine *n lupt, pu&tiule. De e nu vii u noi? Hi0a& putea g$i %te
eva #e 'ut.
Slipirea #e merenar #in o!ii orellianului nu 'u #e%t $0l $oat #in $rite pe Luke.
> De e nu te uii *n .urul tu? De e nu ve,i eva #inolo #e tine &i nu *neri o
$!im"are? Dtii #oar e $e *nt%mpl aii &i *mpotriva ui vor lupta. -r avea nevoie #e un pilot
"un. 8u *n$ le *ntori $patele.
Solo nu prea .ignit #e tira#a lui Luke.
> La e "un o r$plat #a nu te poi "uura #e ea? -taarea $taiei $paiale n0are nimi
omun u eea e re# eu e$te ura.ul( a$ta $eamn mai mult u o $inui#ere.
> 1#a( -i gri. #e tine, Ban, $pu$e Luke *neti&or, *ntor%n#u0$e $ plee. Dar re#
la a$ta te priepi 'oarte "ine, nu0i a&a?
O porni *napoi $pre a#%nurile !angarului, 'lanat #e ei #oi ro"oi.
Solo *l urmri u privirea, &ovi, apoi ii $trig<
> Bei, Luke( ;ora 'ie u tine@
Luke $e *ntoar$e &i0l v,u pe Solo 'm#u0i u o!iul. S!i un $alut u m%na. -poi $e
pier#u prin mulimea #e meanii &i ro"oi *n mi&are.
Solo reveni la muna $a, ri#i o utie( &i $e opri, i o"$erv )!ew"aa *l privea
int.
> La e te !ol"e,i, namil? Dtiu eu e 'a. 8rei la trea"@
/net, u o!ii *n la partenerul $u, wookieul $e apu #in nou $ *nare aele utii
grele.
G%n#urile tri$te u privire la Solo, e0l minau pe Luke, *i ,"urar #e *n#at e o"$erv
$ilueta ,velt a Prine$ei l%ng nava pe are o primi$e *n $emn #e reuno&tin pentru $erviiile
a#u$e -lianei.
> 6&ti $igur a$ta *i #ore&ti? *l *ntre" Leia. -r putea 'i o r$plat uigtoare.
/n o!ii t%nrului $e re'let 'orma metali $lipitoare &i amenintoare.
> 1ai mult #e%t orie pe lume.
> -tuni, e te0ngri.orea,?
Luke *&i *ntoar$e apul, o privi &i ri#i #in umeri.
> Ban. -m re,ut 0o $ $e r,g%n#ea$. -m re,ut 0o $ vin u noi.
> ;ieare om tre"uie $0&i urme,e propria $a ale, *i vor"i ea, aum a un a#evrat
$enator. Nimeni nu poate alege pentru el. Preouprile lui Ban $unt #i'erite #e ale noa$tre. -&
#ori $ 'ie alt'el, #ar nu0mi permit $0l on#amn.
Se ri#i *n v%r'ul piioarelor &i0i ##u un $rut gr"it &i aproape $t%n.enit, apoi $e
*ntoar$e $ plee.
> ;ora 'ie u tine@
38ot e0a& vrea4, murmur Luke a pentru $ine, *n timp e $e *ntorea la nav, 3e a Aen
$ 'i 'o$t aii4.
Se g%n#ea at%t #e inten$ la Ceno"i, Prine$ &i Solo, *n%t nu o"$erv %n# l%ng el apru
$ilueta unui "r"at ma$iv. -e$ta *l *n&' #e "ra. 8%nrul $e *ntoar$e &i 'uria #e0o lip i $e
tran$'orm pe #at *n uimire, i *l reuno$u$e.
> Luke@ exlam "r"atul mai *n v%r$t. Nu pot $ re#. )um #e0ai a.un$ aii? Vii u
noi?
> Aigg$@
Luke *&i *m"ri&a prietenul u l#ur.
> Aine*nele$ vin u voi.
G%m"etul *i pli u&or.
> Nu mai am #e ale$.
-poi !ipul i $e lumin iar&i.
> -$ult, am $0i pove$te$ o mulime #e lururi(
Strigtele &i r%$etele lor neontenite ontra$tau i,"itor u $olemnitatea u are *&i ve#eau
#e tre"urile lor eilali "r"ai &i 'emei #in !angar. Garva *i atra$e atenia unui "r"at mai
v%r$tni, !%r&it prin r,"oaie, uno$ut piloilor mai tineri #oar $u" numele #e Li#erul -l"a$tru.
)!ipul $u exprima urio,itate, pe %n# $e apropia #e ei #oi tineri. -ela&i 'o e0i
$trluea *n priviri *i ar$e$e &i !ipul, o v%lvtaie a%at nu #e 'ervoarea "tliilor, i #e anii *n
are tri$e &i 'u$e$e martor la mult prea multe ne#repti. /n $patele aelei 'i,ionomii printe&ti,
un #emon 'urio$ $e lupta $ $ape. )ur%n#, 'oarte ur%n#, avea $ i $e o'ere oa,ia $0l eli"ere,e.
-um v#ea intere$ pentru ae&ti #oi tineri, are, pe$te %teva ore, $e puteau pre$!im"a
*n ni&te "uele #e arne *ng!eat, plutin# prin $paiul #in .urul planetei Tavin.
> 8u nu e&ti umva Luke Skywalker? -i #at pro"ele #e veri'iare pe un aparat 5nom 80
QU?
> Domnule, interveni Aigg$ *nainte a prietenul $u $ poat r$pun#e. Luke e$te el mai
"un pilot pentru ,one greu ae$i"ile #in proviniile #e la marginea 5mperiului.
)oman#antul *l "tu *nura.ator pe $pate, *n timp e u toii examinau nava pregtit #e
,"or.
> Poi $ te m%n#re&ti u ea. Di eu mi0am petreut pe$te o mie #e ore #e ,"or pe o
avionet 5nom, tu o lip, apoi ontinu< L0am uno$ut %n#va pe tatl tuE nu eram #e%t un
pu&ti Luke. - 'o$t un mare pilot. 8e vei #e$ura 'oarte "ine. Da ai numai .umtate #in
mie$tria tatlui tu, ai putea #eveni un a$ al aerului.
> 1ulume$, #omnule. 1 voi $tr#ui.
> Nu e$te ine &tie e #i'eren intre omen,ile #e ,"or ale unui intereptor M &i ele ale
unei avionete ontinu Li#erul -l"a$tru ,%m"in# 'eroe. Numai *nrtura util e$te #e0o
natur oareum #i'erit.
/i pr$i &i $e *n#rept *n gra" $pre propria $a nav. Luke avea $0i pun o mulime #e
*ntre"ri, #ar nu era timp pentru nii mar una.
> 8re"uie $ m #u &i eu la intereptorul meu, Luke. O $0mi pove$te&ti paniile tale la
*ntoarere. Aine?
> Aine. Hi0am $pu$ *ntr0o ,i voi a.unge aii, Aigg$.
> Di0ai reu&it.
Prietenul $u $e *n#rept $pre un grup #e intereptoare pregtite #e #eolare, aran.%n#u0&i
inuta #e ,"or.
> O $ 'ie a pe vremuri, Luke. Suntem #oi meteorii are nu pot 'i oprii.
Luke r%$e. O"i&nuiau $ $e *nura.a,e reipro u ae$t *n#emn %n# pilotau nave
galatie pe #unele #e ni$ip &i "u&tenii u$ai #in $patele a$elor $u"terane #in -n!or!ea#( u
ani &i ani *n urm.
Luke *&i *ntoar$e privirea pentru a #oua oar $pre nava lui, a#mir%n#u0i 'ormele
uigtoare. /n iu#a a$igurrilor #ate #e Li#erul -l"a$tru, tre"ui $ a#mit nu $emna prea
mult u o avionet 5nom. R90D9 era 'ixat *n loa&ul ro"otului a$tromeani #in $pate.e arlingii.
O $iluet metali $ingurati urmrea operaiunea, #e .o$, *nv%rtin#u0$e agitat #e olo0olo.
> S te ii "ine, *l povuia =PO pe ro"otul mai mi. 8re"uie $ te0ntori. -lt'el, la ine0o
$ mai tre"uia$ $ ip eu?
Pentru =PO, aea *ntre"are e!ivala u o ople&itoare i,"unire $entimental.
R9 piui plin #e *nre#ere *n .o$, tre prietenul $u, *n timp e Luke $e ra *n arling.
/n aptul ellalt al uloarului, *l v,u pe Li#erul -l"a$tru. Se a'la #e.a *n $aunul pilotului &i
'ea $emne e!ipa.ului #e la $ol. :n alt vuiet $e a#ug la ,arva olo$al #in !angar< una #up
alta, navele *&i porneau motoarele. /n $paiul aela *n!i$ al templului, tunetul lor ne*ntrerupt
#eveni$e a$ur,itor.
Luke $e $treur *n $aunul lui &i, *n timp e a$i$tenii #o $ol *i 'ixau enturile #e
$iguran, *nepu $ $tu#ie,e nenumratele omen,i #e ,"or. /nre#erea *n $ine *i re&tea v,%n#
u o!ii. -paratura era *n mo# nee$ar $impli'iat &i, a&a um *i $pu$e$e Li#erul -l"a$tru, 'oarte
a$emntoare u ea a "tr%nei avionete.
Simi ineva *i ione&te *n a$ &i, privin# *n $t%nga, *l v,u pe &e'ul #e e!ip
aple%n#u0$e $pre el. 8re"ui $ $trige pentru a 'i au,it *n vuietul a$ur,itor al nenumratelor
motoare.
> R90ul #umneavoa$tr pare puin am u,at. Dorii unul nou?
Luke privi *n $pate $pre ro"otul 'ixat *n loa&ul $u *nainte #e a r$pun#e. R90D9 prea
'ae parte integrant #in $trutura intereptorului.
> Pentru nimi *n lume@ Ro"oelul $ta &i u mine am treut prin at%tea *mpreun. 6&ti
"ine 'ixat, R90D9?
Ro"otul *l lini&ti u un piuit.
)%n# &e'ul e!ipei #e $ol o"or* #intr0o $ritur, Luke *nepu ultima veri'iare a tuturor
aparatelor #e "or#. /net0*net i $e ontur tot mai lar *n minte eea e el &i eilali erau pe ale
#e a *n'ptui, #ar a$ta nu *n$emna $entimentele per$onale *i puteau perilita !otr%rea #e a li $e
altura. Nu mai era un in#ivi# are $ tria$ numai pentru a0&i $ati$'ae propriile nevoi egoi$te.
)eva anume *l lega #e 'ieare *n parte, "r"at &i 'emeie #in ael !angar.
De .ur *mpre.urul lui, aveau lo $ene i,olate #e #e$prire 7 unele $erioa$e, altele *n
glum 7 #ar toate, pline #e o emoie $iner *n ae$te momente marate #e e'iienE Luke *&i
*ntoar$e privirea #e la loul un#e un pilot *&i lua la reve#ere u un $rut a'etuo$ #e la o 'emeie
meani, poate o $or, o $oie, $au #oar o prieten.
Se *ntre" %i #intre ei aveau #e pltit 5mperiului propriile polie. )eva *i p%r%i *n a$.
)a r$pun$, atin$e o mi manet. Nava *nepu $ rule,e u&or *nainte, apoi aeler #in e *n e
mai mult $pre ie&irea #e$!i$ a templului.
M55.
Leia Organa $ttea tut *n 'aa unui eran imen$ pe are era a'i&at Tavin *mpreun u
$ateliii $i. :n punt mare &i ro&u $e #epla$a on$tant $pre ea #e0a patra planet. Do#onna &i ali
%iva o'ieri #in entrul #e oman# al -lianei $tteau *n $patele ei, u o!ii aintii a$upra
eranului. /n .urul elui #e0al patrulea $atelit *nepur $, apar ni&te punti&oare ver,i, are $e
ontopir *n nori&ori a$emntori unor roiuri #e %nari #e $maral#.
Do#onna pu$e m%na pe umrul ei. Ge$tul lui era lini&titor.
> -m 'igurat u ro&u parur$ul $taiei #e lupt imperiale, e ptrun#e #in e *n e mai
a#%n *n $i$temul Tavin.
> 8oate navele noa$tre au 'o$t lan$ate, anun un oman#ant #in $patele lui.
/n naela ilin#ri, 'ixat *n v%r'ul unui turn *nalt &i $u"ire a un atarg, $e a'la un om e
privea printr0un eletro"inolu $ta"il. 6ra uniul repre,entant vi,i"il al va$tei te!nologii a$un$e
*n in'ernul ver#e #e #e#e$u"t.
Strigte *n $ur#in, gemete &i "ol"oro$eli primitive $e *nlau p%n la el #in oroanele
elor mai *nali opai. )%teva erau *n$pim%nttoare, altele mai puin, #ar nii unele nu $ugerau
o a$emenea 'or a ea *ntu&at *n aele patru nave #e r,"oi argintii, e apru$er *ntr0un
%&net #ea$upra o"$ervatorului. G"ur%n# *n 'ormaie ompat, motoarele lor "u"uir prin aerul
ume# al #imineii pentru a #i$prea, #up %teva $eun#e, *n ptura #e nori a'lat la mare
*nlime. )%teva lipe mai t%r,iu, opaii 'ur rv&ii #e un#ele $onore e *nerau #i$perate $
a.ung #in urm motoarele are le pro#u$e$er.
Grup%n#u0$e *net *n 'ormaii #e ata, e uprin#eau intereptoare M &i T, nenumratele
aparate *nepur $ pr$ea$ $atelitul, tre%n# la mare #eprtare #e oeanul atmo$'eri al
gigantului Tavin, pentru a0l *nt%mpina pe ael lu te!nologi.
Ar"atul are urmri$e epi$o#ul mut #intre Aigg$ &i Luke *&i o"or* aum 'iltrul opti, &i
*n timp e veri'ia navele a'late #e0o parte &i #e alta a intereptorului $u, *&i regl #i$po,itivele
#e o!ire $emi0automati,ate ale armamentului #e "or#.
> )tre "ieii -l"a&tri, vor"i el *n miro'onul ra#iotele'onului. -ii Li#erul -l"a$tru.
Reglai0v $eletoarele &i veri'iai po,iia. V apropiai #e int la unu0virgul0trei(
/n 'aa lor, o $'er e $emna #oar *n aparen u una #intre lunile lui Tavin #evenea #in
e *n e mai $trluitoare. Lumina ei era $um"r &i metali, u totul #i'erit #e ea re'letat #e
oriare #intre $ateliii naturali. /n timp e privea gigantia $taie #e lupt ivin#u0$e la marginea lui
Tavin, g%n#urile Li#erului -l"a$tru ltorir #e0a lungul anilor, perin#%n#u0$e pe$te
nenumratele ne#repti, pe$te nevinovaii ri#iai pentru interogatorii &i #e$pre are nu mai
au,i$e nimeni nimi( pe$te mulimea 'r#elegilor #e are $e 'u$e vinovat puterea imperial,
#in e *n e mai orupt &i mai in#i'erent. 8oate aele orori &i $u'erine erau onentrate,
ampli'iate &i repre,entate #e aea$t reali,are uni &i exagerat #e inginerie militar #e are $e
apropiau aum.
> -$ta e, "iei, ro$ti el *n miro'on. -l"a$tru Doi, e&ti prea #eparte. Revino *n 'ormaie,
2e#ge.
8%nrul pilot, pe are Luke *l *nt%lni$e *n $ala #e pregtire a mi$iunilor #e lupt #in
templu, privi $pre #reapta, apoi la aparatura #e "or#. 6'etu o manevr u&oar, *nrunt%n#u0$e.
> /mi pare ru, &e'ule. Se pare mira mea #e g!i#a. $0a #e'etat u %teva gra#e. -m $
tre pe oman# manual.
> Reepionat, -l"a$tru Doi. -i gri. #e tine. )tre toate naveleE pregtii0v $ treei
tunurile 3S4 *n po,iie #e ata.
R$pun$urile venir unul #up altul #e la Luke, Aigg$, 2e#ge &i eilali mem"ri ai
e!ipa.ului -l"a$tru< Suntem gata(
> 6xeutai, oman# Li#erul -l"a$tru %n# +o!n D. &i Piggy in#iar &i ei $unt gata
#e aiune.
-ripile #u"le ale aparatelor M $e #e$!i$er lateral a$emeni gurii unui roo#il. ;ieare
intereptor avea aum patru aripi, armamentul &i motorul ata&at 'iereia #intre ele on'erin#
navei o putere #e 'o &i o manevra"ilitate maxim.
/n 'aa lor $taia #e lupt re&tea neontenit. )on$truiile #e la $upra'a #evenit vi,i"ile
&i piloii reuno$ur #ouri #e ao$tare &i #e #eolare, antene ra#io, muni &i anioane arti'iiale.
Pe m$ur e $e apropia pentru a #oua oar #e *n$pim%nttoarea $'er neagr, re$piraia
lui Luke #eveni #in e *n e mai agitat. Sen,orii m&tii #e oxigen #etetar aea$t a"atere #e la
normal &i o ompen$ar u promptitu#ine.
Nava *nepu $ $e ,#runineE era aproape a atuni %n# $e a'la *n avionet &i $e lupta u
imprevi,i"ilele v%nturi #e pe 8atooine. -vu parte #e %teva lipe #i'iile #e ne$iguran p%n
%n# *i r$un *n ure!i voea lini&tit a &e'ului $u.
> 8raver$m $uturile #e proteie exterioar. Hinei0v "ine. Oprii omen,ile #e ,"or
automat &i uplai0v #e'letorii, pe am"ele 'ee.
G#runinturile &i ,g%l%iturile #evenir aum &i mai puternie. Ne&tiin# um $ le
ompen$e,e, Luke 'u exat eea e tre"uia< *&i p$tr ur$ul &i exeut or#inele.
> Gata, am treut, le $pu$e Li#erul -l"a$tru. 1eninei inter#iia ra#io p%n %n#
a.ungem #ea$upra lor. Se pare nu $e a&teapt la prea mult re,i$ten #in partea noa$tr.
)u toate .umtate #in marea $taie $paial $e a'la *n *n um"r, erau aum #e$tul #e
aproape &i Luke putu #i$tinge luminile #e pe $upra'aa ei. 3O nav apa"il $ ai" 'a,e a$emeni
unei luni4(, $e minun el *n o #at #e ingenio,itatea &i e'ortul inve$tite pentru on$truirea ei.
1iile #e lumini *mpr&tiate pe va$ta ei $upra'a ur"at *i ##eau aparena unui ora& plutitor.
)%iva #intre amara,ii lui Luke, are ve#eau pentru prima oar $taia $paial, erau &i mai
impre$ionai.
> 5a uitai0v e mare e !e$tia a$ta@ g%'%i 2e#ge -ntille$ *n miro'onul $u #e$!i$.
> La$ plvrgeala, -l"a$tru Doi, *i or#on Li#erul -l"a$tru. -elerai p%n la vite,a
#e ata.
O expre$ie #e !otr%re ne*n#upleat apru pe 'aa lui Luke %n# *nepu $ ape$e %teva
omutatoare a'late #ea$upra apului &i *&i regl eranul omputerului "ali$ti.
R90D9 reexamin $taia #e lupt e $e apropia &i emi$e ni&te $upo,iii eletronie
intra#uti"ile.
Li#erul -l"a$tru privi $taia &i ompar imaginea ei u ea #e pe eran pentru a loali,a
,ona propu$ a int.
> )tre Li#erul Ro&u, !em el prin ra#io, aii e Li#erul -l"a$tru. Suntem gataE poi $
intri *n aiune. Puul #e evauare $e a'l mai #eparte, $pre nor#. Noi o $0i inem oupai aii,
.o$.
Li#erul Ro&u era opu$ a 'i,i oman#antului e$a#rilei lui Luke. Semna exat u
imaginea pe are o avea lumea #e$pre un onta"il 7 $un#, $u"ire, timi# #up 'igur. )u toate
ae$tea, prieperea &i #ruirea $a le egalau le.er pe ele ale ve!iului $u prieten &i amara#.
> Ne lan$m $pre tunelul0int. Dut!. ;ii gata $ preiei oman#a #a $e *nt%mpl eva.
> Reepionat, Li#ere Ro&u, veni r$pun$ul eluilalt. Noi vom inter$eta axa euatorial
&i vom *nera $ atragem a$upra noa$tr gro$ul tirului lor. ;ora 'ie u tine@
Dou e$a#rile #e intereptoare pr$it roiul #e nave e $e apropiau. )ele u aripi *n
'orm #e M $e arunar #iret *n pia. a$upra orpului $taiei #e lupta a'lat #eparte, #e#e$u"t, iar
aparatele T e'etuar un vira. #e$en#ent tre nor#, $urvol%n# $taia.
/n interiorul ae$teia, $irenele #e alarm *nepur $ urle 'une"ru &i per$i$tent, *n timp e
per$onalul apati reali,a 'aptul inexpugna"ila 'ortrea 'ea o"ietul unui ata organi,at.
-miralul 1otti &i tatiienii $i $e a&tepta$er a re,i$tena re"elilor $ 'ie "a,at pe o aprare
ma$iv, !iar *n .urul $atelitului. De aeea erau omplet nepregtii pentru o o'en$iv purtat #e
%teva ,ei #e nave umilitor #e mii.
5mperialii treur u operativitate la ompen$area ae$tei erori $trategie. Sol#aii $e
*m"ul,ir $0&i oupe po$turile *n enormele ampla$amente ale tunurilor #e'en$ive. Puternie
motoare intrar *n aiune '%n# $ ,ngne $ervomeani$mele *n timp e imen$ele arme erau
a#u$e *n po,iie #e tragere. ;oarte ur%n#, un pien.eni& uiga& *nepu $ $e ea$ *n .urul $taiei,
pe m$ur e tunurile energie, ra,ele ionie &i proietilele explo,ive $pinteau erul *n
*nt%mpinarea navelor re"ele.
> -ii -l"a$tru )ini, anun Luke pe %n# o"ora *n pia., *ntr0o *nerare !otr%t #e a
*n&ela orie omputer "ali$ti a'lat *n ta"ra a#ver$.
Dinolo #e aripile $ale, $upra'aa enu&ie a $taiei $paiale #e lupt prea "r,#at.
> 8re la ata.
> Sunt !iar *n $patele tu, -l"a$trul )ini, r$un *n &ti voea 'amiliar a lui Aigg$.
Pe %t #e $ta"il era inta #in 'aa lui Luke, pe at%t #e mo"il era nava lui pentru aprtorii
imperiali. +eturi #e energie %&nir #in tunurile miului intereptor. :nul #intre ele provo un
puterni inen#iu pe $upra'aa *ntuneat #e #e#e$u"t, e urma $ ar# p%n %n# per$onalul
$taiei ar 'i reu&it $ *n!i# $urgerea #e aer *n $eiunea avariat.
Auuria lui Luke $e tran$'orm *n groa, %n# *&i ##u $eama nu mai avea timp $0&i
re#re$e,e aparatul pentru a evita oli,iunea u $'era #e 'o pro#u$ #e explo,ie &i a rei
ompo,iie *i era neuno$ut.
> Re#re$ea,, Luke@ Re#re$ea,@ *i $trig Aigg$.
Dar, *n iu#a omen,ilor #e $!im"are a ur$ului, $en,orii #euplatoarelor automate #e
pre$iune nu aeptar 'ora entri'ug nee$ar. 5ntereptorul plon. *n $'era #e ga,e
$upra*nl,ite e ontinua $ $e #ilate.
-poi ie&i viu &i nevtmat pe partea ealalt. O rapi# veri'iare a omen,ilor *i *ng#ui
$ $e relaxe,e. 8reerea prin l#ura inten$ nu reu&i$e $0i avarie,e nimi vital 7 u toate ele
patru aripi erau "r,#ate #e #%re negre, mrturie a 'aptului $pa$e a prin ure!ile aului.
;lori $atanie $e #e$!i$er *n .urul navei $ale pe %n# o re#re$a '%n# o "ul $tr%n$.
> Luke, e&ti tea'r? $e au,i *ntre"area *ngri.orat a lui Aigg$.
> 10am pr.it puin, #ar $unt *ntreg.
O alt voe, $ever, r$un *n &ti<
> -l"a$tru )ini, *l averti, oman#antul e$a#rilei, #a nu vrei $ te #i$trugi o#at u
inta imperial, ai 'ae "ine $0i la&i mai mult timp pentru re#re$are.
> Da, #omnule. -um am *nele$ um tre"uie $ 'a. -&a um $puneai &i
#umneavoa$tr, nu e *ntomai a atuni %n# pilotam o avionet pe 8atooine.
;ulgere #e energie &i ra,e $trluitoare ontinuau $ ea$ un la"irint romati *n $paiul
#e #ea$upra $taiei, *n timp e navele re"elilor $e *nui&au *nainte &i *napoi, trg%n# *n tot e
prea a 'i o int vre#ni #e luat *n $eam. Dou #intre miile aparate *&i onentrar 'oul
a$upra unui terminal energeti. -e$ta explo#, &i aruri eletrie #e mare inten$itate i,"unir
#in mruntaiele $taiei #e lupt.
/n interiorul ae$teia, e!ipamente, $ol#ai &i ro"oi erau arunai *n toate #ireiile #e
explo,ii $eun#are, pe m$ur e e'etele #e'lagraiei $e tran$miteau *napoi, prin multitu#inea #e
a"luri &i on#ute. -olo un#e explo,ia $mul$e$e *nveli&ul exterior al $taiei, ne'eriiii $ol#ai &i
ro"oi 'ur a$pirai, prin #eompre$ia atmo$'erei interne, *n morm%ntul *ntuneat &i 'r 'un# #e
a'ar.
)u un alm *ntuneat, *n mi.loul !ao$ului general, Dart! Va#er $e #epla$a #in po$t *n
po$t. :n oman#ant $tre$at $e repe,i $pre el &i0i raport #intr0o $u'lare<
> Lor# Va#er, am numrat el puin trei,ei #e aparate re"ele, #e #ou tipuri. Sunt at%t
#e mii &i #e rapi#e, *n%t tunurile 'ixe nu reu&e$ $ le urmrea$ u prei,ie. /&i mo#i'i
ontinuu traietoria, #erut%n# omputerele "ali$tie.
> Or#on tuturor e!ipa.elor 856 $ #eole,e. Va tre"ui $ le ie&im *n *nt%mpinare &i $0i
#i$trugem nav u nava.
Luminile ro&ii *nepur $ p%lp%ie &i, *n interiorul numeroa$elor !angare, alarmele pornir
$ $une u in$i$ten. 6!ipele #e la $ol lurau *n #i$perare $ pregtea$ intereptoarele, *n timp
e piloii imperiali, *n om"ine,oane #e ,"or, *&i *n!au &tile &i tru$ele #e $upravieuire.
> Luke, *l !em Li#erul -l"a$tru pe %n# ,"ura 'oarte .o$, u *n#em%nare, printr0o
ploaie #e 'o. S m anuni &i pe mine %n# ie&i #in vlm&agul aela.
> 5e$ ime#iat.
> ;ere&te0te, *l *n#emn voea #in #i'u,orul arlingii. 8irul lor e 'oarte onentrat *n
tri"or#ul aelui turn #e'letor.
> Sunt eu o!ii pe el, nu v 'ie team, r$pun$e Luke $igur pe $ine.
5ntr *ntr0un pia. *n&uru"at, $pinte%n# v,#u!ul #e0a lungul ori,onturilor metalie.
-ntene &i mii ampla$amente e ie&eau *n a'ar i,"unir *n 'lri e'emere %n# 'ulgerele %&nir
#in v%r'ul aripilor, lovin# inta u o prei,ie uigtoare.
G%m"i &i, *n timp e $e re#re$, #eprt%n#u0$e #e $upra'aa $taiei, #%re inten$e #e energie
treur prin $paiul pe are *l pr$i$e. 3S 'iu al nai"ii #a nu e la 'el a aa$, %n# v%nam
&o"olani #e #e&ert *n anioanele ero#ate #e pe 8atooine4.
Aigg$ *l urm pe Luke *ntr0un ata $imilar !iar *n momentul *n are piloii imperiali $e
pregteau $ #eole,e. /n numeroa$ele !angare, e!ipele #e te!niieni alergau gr"ii $
#euple,e a"lurile #e alimentare &i $ *n!eie pripitele veri'iri 'inale.
;oarte aproape #e poarta unuia #intre #ourile #e lan$are $e a'la o nav $peial.
Pregtirea ei $e 'ea u eva mai mult atenie, i era aeea *n are Dart! Va#er reu&i u greu
$0&i $treoare trupul ma$iv. O#at a&e,at *n $aun *&i aoperi 'aa u *n un $et #e 'iltre optie
#e proteie.
/n entrul #e oman# &i ontrol #in interiorul templului #omnea o atmo$'er #e a&teptare
nervoa$. Din %n# *n %n#, pniturile &i "%,%iturile venin# #e la eranul prinipal e a'i&a
$ituaia tati reu&eau $ aopere $u$urul voilor aelor oameni e *nerau $0&i #ea ura. unul
altuia. :n te!niian a'lat aproape #e olul *n#eprtat al mulimii #e lumini $%nteietoare $e
aple puin pe$te eranele #in 'aa $a, apoi vor"i *n miro'onul $u$pen#at *n apropierea gurii<
> )tre oman#anii #e e$a#ril 7 atenie@E tre oman#anii #e e$a#ril 7 atenie@ -m
#etetat un nou $et #e $emnale u $ur$a pe partea opu$ vou a $taiei $paiale #e lupt.
5ntereptoare inamie $e apropie #e voi.
Luke reepion me$a.ul *n aela&i timp u eilali. Se uita *n .ur, ut%n# #in o!i
intereptoarele anunate, apoi *&i o"or* privirea pe in$trumentele #e "or#.
> Ra#arul meu n0a prin$ nii un $emnal. Nu v# nimi.
> 1eninei o"$ervarea vi,ual, or#on Li#erul -l"a$tru. )u toat energia #in .ur, v vor
ataa *nainte a ra#arul $0i poat #eteta. Nu uitai, ei pot $ "ruie,e orie, mai puin propriii
vo&tri o!i.
Luke $e uita #in nou a'ar &i #e #ata aea$ta v,u un imperial e urmrea #e.a un aparat
#e tipul M al rui numr #e *nmatriulare *l reuno$u pe #at.
> Aigg$@ $trig el. S0a agat unul #e tine. 6 *n oa#a ta( ;ii atent@
> Nu0l v#, veni r$pun$ul paniat al prietenului $u. :n#e e? Nu reu&e$ $0l v#.
Luke privi neputinio$ um nava lui Aigg$ $e *n#eprtea, #e $upra'aa $taiei, urmat
*n#eaproape #e imperial. 5ntereptorul inami trgea ontinuu *n el &i 'ieare 'ulger energeti
prea tree #in e *n e mai aproape #e ara$a aparatului lui Aigg$.
> Se ine $ai #e mine, au,i Luke *n #i'u,or. Nu pot $ $ap #e el.
-paratul lui Aigg$ $e *ntoar$e *ntr0un looping *n&uru"at $pre $taia $paial, #ar pilotul
inami *l urmri u per$everen &i nu ##u vreun $emn ar 'i #i$pu$ $0&i *nete,e v%ntoarea.
> Hine0te "ine, Aigg$, *l !em Luke, 'or%n#u0&i nava *ntr0un vira. at%t #e $tr%n$ *n%t
giro$oapele iuir.
> Vin *n a.utorul tu.
Pilotul imperial era at%t #e a"$or"it #e urmrirea lui Aigg$ *n%t nu0l o"$erv pe Luke,
are, termin%n#u0&i vira.ul, %&ni #in protetorul 'on# gri #e #e#e$u"t, !iar *n $patele $u.
Pe eranul omputerului "ali$ti ruiuliele eletronie $e $uprapu$er &i Luke tra$e
$aa#at. Se pro#u$e o mi explo,ie 7 mi *n omparaie u imen$ele energii pe are "ateriile #e
la $ol le expe#iau *n $paiul o$mi. 8otu&i explo,ia avu o $emni'iaie aparte pentru trei oameni<
Luke, Aigg$ &i, *n mo# #eo$e"it, pentru pilotul intereptorului 856, are $e volatili, *mpreun u
nava $a.
> L0am nimerit@ $trig Luke.
> -m prin$ unul@ -m prin$ unul@ r$un *n &ti un $trigt #e trium' mai puterni.
Luke i#enti'i voea a aparin%n# unui pilot t%nr, uno$ut $u" numele #e +o!n D. Te$
&i are, pilot%n# pe -l"a$tru Da$e, urmrea un alt intereptor imperial pe #ea$upra planetei
metalie.
+eturi #e energie %&nir $aa#at #in intereptorul M p%n e 8560ul explo# *n #ou,
*mpro&%n# *n toate #ireiile 'ragmente $%nteietoare #e metal, a$emeni unor 'run,e *mpr&tiate
#e v%nt.
> ;rumoa$ lovitur, -l"a$tru Da$e, oment oman#antul e$a#rilei, apoi a#ug
repe#e< ;ii atent. -i unul *n oa#.
G%m"etul voio$ al t%nrului #in arlinga intereptorului pieri *n timp e privea #e .ur
*mpre.ur nereu&in# $0&i va# urmritorul.
)eva $trlui at%t #e aproape *n%t aripa #reapt $uperioar $e 'r%n$e. -poi eva lovi &i
mai aproape, iar interiorul arlingii, aum #e$operite, #eveni o mare #e 'lri.
> Sunt lovit@ Sunt lovit@
-t%t mai avu timp $ $trige *nainte a moartea $0l *n!ae #in $pate.
;oarte $u$ &i *ntr0o parte, Li#erul -l"a$tru v,u nava lui +o!n D. tran$'orm%n#u0$e *ntr0o
minge #e 'o. Au,ele i $e al"ir puin, #ar .u#e%n# #up reaia pe are o avu, n0ai 'i ,i$
v,u$e vreo#at explo,ia aelui intereptor #e tip M. -vea lururi mai importante #e 'ut.
Pe Satelitul Patru, imaginea a'i&at pe un eran imen$ tremur &i #i$pru *n aeea&i lip
u +o!n D. 8e!niienii *ngri.orai *nepur $ alerge *n toate prile. :nul #intre ei *&i *ntoar$e
'aa livi# $pre Leia, oman#anii are a&teptau &i un ro"ot *nalt #e "ron,.
> Reeptorul #e *nalt 'reven $0a #e'etat. Va #ura #e$tul #e mult p%n $0l reparm(
> ;aei tot po$i"ilul, $e r$ti Leia. 8reei pe reepie au#io.
)ineva prin$e #in ,"or ae$te uvinte &i, *n %teva lipe, *nperea $e umplu #e ,gomotele
"tliei *n#eprtate, $uprapun%n#u0$e u voile elor are o purtau.
> Rm%i *n 'ormaie, -l"a$tru Doi, rm%i *n 'ormaie, $punea Li#erul -l"a$tru. -tenie
la tunurile aelea.
> Se trage #in greu, &e'ule, $e au,i voea lui 2e#ge -ntille$. Dou,ei &i trei #e gra#e.
> -m v,ut. -ta, -ta, Ne "ruia, puterni.
> Nu0mi vine $ re#, "%igui Aigg$. N0am mai v,ut p%n aum un tir a&a #e onentrat.
> -ta, -l"a$tru )ini. -ta.
-poi, #up o pau,<
> Luke, m reepione,i? Luke?
> Sunt *n regul, &e'ule, $e au,i r$pun$ul lui Luke. -m o int. 1 pregte$ $0o #i$trug.
> Luke, e prea mult agitaie .o$, *i $pu$e Aigg$. 5e&i #e0aolo. 1 reepione,i, Luke?
5e&i #e0aolo.
> Retrage0te, Luke, or#on voea pro'un# a Li#erului -l"a$tru. Sunt prea multe
inter'erene *n ,ona a$ta. Luke, *i repet, retrage0te. Nu0l v#. -l"a$tru Doi, tu0l ve,i pe )ini?
> Nu, repli 2u#ge. Pe0aii $e trage a0n o#ru. Detetoarele mele $unt "loate.
-l"a$tru )ini, un#e e&ti? Luke, e&ti *ntreg?
> L0am pier#ut, *nepu Aigg$ $ raporte,e $olemn.
-poi voea i $e *nvior<
> Nu,( a&teapt. :ite0l. Se pare are o mi avarie la una #intre aripi. Dar pu&tiul e
tea'r.
:n $entiment #e u&urare $tr"tu entrul #e oman#E !ipul elui mai #eliat &i mai
'rumo$ #intre $enatorii pre,eni *l exprima *n$ el mai limpe#e.
Pe $taia #e lupt, $ol#aii aproape epui,ai &i a$ur,ii #e violentul $!im" #e 'ouri u
arme grele erau *nlouii #e e!ipa.e o#i!nite. Niiunul #intre ei nu avea timp $ $e *ntre"e um
evolua lupta &i, *n ael moment,< nii unuia #intre ei nu0i p$a prea mult, $imptom pre,ent printre
$ol#aii #e r%n# #in ele mai ve!i timpuri. Luke treu ra,ant pe$te $upra'aa $taiei. Privirea lui
era aintit a$upra unei *n#eprtate protu"erane metalie.
> Hine aproape, -l"a$tru )ini. /l atenion oman#antul e$a#rilei. :n#e te #ui?
> -m #etetat eea e pare a 'i un $ta"ili,ator gravitaional lateral, repli Luke. -m $0l
ata.
> -i gri., -l"a$tru )ini, 'o onentrat *n $etorul tu.
Luke ignora averti$mentul *n timp e0&i *n#repta intereptorul $pre aea protu"eran #e
'orm $tranie. Botr%rea lui 'u r$pltit %n#, #up e o *n#op u 'o, o v,u explo#%n# *ntr0o
$petauloa$ $'er #e ga,e $upra*nl,ite.
> L0am nimerit, exlam el. 1 *n#rept $pre $u#, *n utarea altuia.
/n templul0'ortrea, Leia a$ulta u atenie. Prea *n aela&i timp 'urioa$ &i
*n$pim%ntat. Se *ntoar$e *ntr0un t%r,iu $pre =PO &i murmur<
> De e ri$ Luke at%t #e mult?
Ro"otul *nalt nu r$pun$e.
> -tenie *n $patele tu. Luke, $e au,i voea lui Aigg$ $trig%n# *n #i'u,oare. -tenie *n
$pate. 5ntereptoare $e apropie #e tine pe #ea$upra.
Leia *nera $ va# eea e #oar au,ea. Nu era $ingura *ngri.orat.
> -.ut0l, R9, *&i ,i$e =PO, &i inei0o tot a&a.
Luke *&i ontinu pia.ul p%n %n#, privin# *n $pate, o"$erv o"ietul *ngri.orrii lui
Aigg$ aproape #e oa#a lui. Se re#re$a &i $e *n#eprt *n $il #e $upra'aa $taiei, a"an#on%n#u0&i
inta. 8otu&i, urmritorul $u era *n#em%nati &i ontinu $ $e menin aproape #e el.
> Nu pot $ $ap #e el, $pu$e Luke.
O 'orm metali 'ulger pe er, apropiin#u0$e #e ele #ou nave.
> Sunt pe el@ Luke, $trig 2e#ge -ntille$. Hine0te "ine.
Luke nu mai tre"ui $ re,i$te mult timp urmritorului. 8irul lui 2e#ge 'u prei$ &i
intereptorul 856 explo# puin #up aeea.
> 1ulume$ 2e#ge, murmur Luke, re$pir%n# un pi mai #ega.at.
> Aun lovitur, 2e#ge, $e au,i #in nou Aigg$. -l"a$tru Patru, m lan$e,. -oper0m,
Porkin$.
> Sunt u tine, -l"a$tru 8rei, *l a$igur ellalt pilot.
Aigg$ in#i traietul elor #ou nave &i #e$!i$e 'oul u *ntreg armamentul #e "or#.
Nimeni n0a &tiut vreo#at u exatitate e a reu&it $ nimerea$, #ar miul turn are explo# $u"
impatul #e$rrilor #e energie era, 'r *n#oial, mult mai important #e%t prea.
O $erie #e explo,ii $ue$ive $e #e,lnuir #e0a lungul unei mari poriuni a $upra'eei
$taiei, $rin# #e la un terminal la altul. Aigg$ #ep&i$e #e.a, *n vite,, 'rm%ntata ,on, #ar
*n$oitorul lui, urm%n#u0l la mi #i$tan, primi o #o, $erioa$ #in aea energie e $pa$e #e
$u" ontrol.
> -m o pro"lem, anun Porkin$. )onverti,orul meu a luat0o ra,na.
1e$a.ul era laoni, #ar $uge$tiv. 8oate in$trumentele #e pe panourile $ale #e oman#
preau *&i ie&i$er "ru$ #in mini.
> 6.etea,( e.etea,0te, -l"a$tru Patru, *l $'tui Aigg$. -l"a$tru Patru, m
reepione,i?
> Sunt pe reepie, r$pun$e Porkin$. -m nava $u" ontrol. 5n#i0mi un uloar #e ,"or,
Aigg$.
> 6&ti prea .o$, $trig ae$ta #in urm. Re#re$ea,, re#re$ea,0te@
)um ,"ura 'oarte .o$, iar aparatura #e "or# *neta$e $0i mai 'urni,e,e in'ormaii orete,
Porkin$ &i nava lui #evenir o int u&oar pentru una #in greoaiele, #ar puterniele "aterii #e la
$ol. -ea$ta *&i *n#eplini oret mi$iunea pentru are 'u$e$e proietat. 1oartea lui Porkin$ 'u pe
%t #e glorioa$, pe at%t #e nea&teptat.
/n apropierea polului nor#i al $taiei, atmo$'era era relativ lini&tit. -$altul #e la euator
al e$a#rilelor -l"a$tr &i Ver#e 'u$e$e at%t #e inten$ &i #e $uprtor, *n%t aprarea imperial $e
onentra$e *n aea ,on. Li#erul Ro&u remar lini&tea *n&eltoare, i &tia nu va mai #ura
mult timp.
> )tre Li#erul -l"a$tru, aii Li#erul Ro&u, anun el *n miro'on. Pornim la ata. Staia
#e evauare a 'o$t loali,at &i marat. -ii nu $e trage #e la $ol &i nu $unt intereptoare
inamie( /n. Se pare vom putea ataa *n lini&te, el puin o #at.
> -m reepionat, Li#ere Ro&u, r$pun$e voea amara#ului $u. Vom *nera $ le #m
#e luru aii, .o$.
8rei aparate u aripi *n T pierir #intre $tele pentru a intra *n pia. $pre $upra'aa $taiei #e
lupt. /n ultima lip, $e re#re$ar &i o"or%r *ntr0un a#%n anion arti'iial, unul #in multele #e
ae$t 'el are "r,#au emi$'era nor#i a Stelei 1orii. Din trei pri, metere,ele metalie %&neau
$pre ei, pentru a rm%ne *n aeea&i lip #eparte, *n urm.
Li#erul Ro&u privi *n .ur &i o"$erv a"$ena temporar a intereptoarelor imperiale. -p$
un "uton &i $e a#re$ piloilor #in $u"or#ine<
> -$ta e, "iei. Nu uitai, *nainte #e a aruna piatra aeea, atuni %n# o $ on$i#erai
ai a.un$ aproape #e int, apropiai0v &i mai mult #e ea. )onetai eranele #e'letoare #in
'a pe nivelul #e energie maxim. Nu ontea, u e o $ arune *n voi #in lateral. -um n0avem
timp $ ne 'aem gri.i &i pentru a$ta.
6!ipa.ele imperiale *n&irate #e0a lungul analului $e pomenir #eo#at $etorul lor,
p%n atuni ignorat, era ataat. Reaionar prompt &i ur%n#, #in e *n e mai multe .eturi #e
energie %&nir $pre intereptoarele are0i a$altau. Din %n# *n %n#, unul $e *nt%mpla $
explo#e,e l%ng nvalniele T0uri, ,g%l%in#u0le 'r a le provoa avarii $erioa$e.
> Sunt puin am agre$ivi, nu0i a&a? oment Ro&u Doi *n miro'on.
Li#erul Ro&u *ntre" alm<
> Ro&u )ini, %te tunuri re,i $unt?
)el *ntre"at, uno$ut *n#eo"&te #e ma.oritatea piloilor re"eli $u" numele #e Pop$, reu&i
*ntr0un 'el, $ e$time,e numrul "ateriilor e prote.au analul &i, $imultan, $0&i pilote,e
intereptorul prin ploaia #e 'o #in e *n e mai #ea$.
)a$a lui, martor a mult prea numeroa$elor "tlii prin are treu$e po$e$orul ei, aproape
nu mai putea 'i 'olo$it #in priina u,urii.
> Vreo #ou,ei #e ampla$amente, onlu,ion el *n ele #in urm, unele la nivelul
$upra'eei, altele *n turnuri.
Li#erul Ro&u primi in'ormaia u un mormit &i *&i o"or* *n 'aa o!ilor vi,orul
omputerului "ali$ti. 6xplo,iile ontinuau $ ,gu#uie nava.
> )onetai omputerele "ali$tie, or#on el.
> Ro&u Doi, veni un r$pun$, am onetat alulatorulE v# inta.
6moia re$%n# a t%nrului pilot *i mara$e voea.
Ro&u )ini, el mai *n v%r$t #intre piloii re"eli, era, a&a um $0ar 'i a&teptat oriine, ree
&i *nre,tor 7 u toate eea e0&i $pu$e, murmur%n# mai mult pentru $ine, nu $una !iar a&a<
> Nu *nape *n#oial, &tia ne pregte$ eva.
Aru$, tirul aprrii #in ampla$amentele *non.urtoare *net omplet. O lini&te $ini$tr
$e l$ *n anionul a rui $upra'a ontinua $ $e e$tompe,e *n urma intereptoarelor e ,"urau
la .oa$ *nlime.
> )e0i a$ta? $e r$ti Ro&u Doi, privin# *n .ur *ngri.orat. De e $0au oprit?
> Nu0mi plae, mormi Li#erul Ro&u, #e&i nimi nu mai *mpie#ia *naintarea lor, #e&i nu
mai tre"uiau $ evite nii o ra,.
Pop$ 'u primul are *nele$e oret aea$t mi&are aparent a"$ur# a #u&manului.
> Sta"ili,ai0v #e'letorii #in $pate aum. -&teptai0v la intereptoare inamie.
> -i g!iit, Pop$, a#mi$e Li#erul Ro&u, privin# un eran. 5at0i. 8rei punte la #oi0,ee.
O voe arti'iial ontinua $ reite #i$tana p%n la int, e $#ea ontinuu, #ar nu
#e$tul #e repe#e.
> -ii $untem a ni&te rae pe u$at, o"$erv el u nervo,itate.
> 8re"uie $ ne ontinum ur$a, le $pu$e "tr%nul. Nu putem $ ne aprm &i $ ne
apropiem #e int *n aela&i timp.
/&i reprim ve!ile re'lexe #e lupttor %n# pe eranul ra#arului aprur trei intereptoare
856, intr%n# *n pia., *n 'ormaie $tr%n$, aproape vertial, $pre ei.
> 8rei0opt0unu0,ero0patru, anun Va#er *n timp e0&i regla, alm, omen,ile.
Stelele $e pier#eau u repe,iiune *n urma $a.
> -m $0i v%ne, eu *n$umi. -operii0m.
Ro&u Doi nu a'l niio#at e l0a lovit &i ine i0a 'o$t lul, i t%nrul pilot muri
primul.
/n iu#a experienei $ale, Li#erul Ro&u 'u pe puntul #e a intra *n pani %n# v,u nava
$u"or#onatului $u #i,olv%n#u0$e *n 'lri.
> Suntem prin&i aii. Nu $e poate manevra( pereii analului $unt prea apropiai.
8re"uie $ ne 'aem lo, umva. 8re"uie(
> Rm%i pe int, *l a#mone$t o voe mai *n v%r$t. Rm%i pe int.
Li#erul Ro&u g$i toni'iante uvintele lui Pop$, #ar ae$ta era *ntr0a#evr, $ingurul luru
pe are putea $0l 'a pentru a ignora intereptoarele 856 e $e apropiau #e aparatele lor pe
m$ur e ae$tea "r,#au $paiulE $pre int.
Dea$upra lor, Va#er *&i permi$e un moment #e in#i$iplinat plere %n# *&i regl #in
nou omputerul "ali$ti. Va$ul re"el ontinua $0&i menin traietoria #reapt, 'r a *nera $
$ape. Va#er atin$e *n o #at "utonul omen,ii #e 'o.
)eva $r%&ni *n a$a Li#erului Ro&u &i #in aparatura #e "or# i,"unir 'lri.
> N0are nii un ro$t, ip el *n miro'on. Sunt lovit. Sunt lovit(@
-l #oilea intereptor T explo# *ntr0o $'er #e metal vapori,at, l$%n# $ $e *mpr&tie #e0a
lungul analului #oar %teva 'ragmente &i re$turi ale epavei. -ea$t a #oua pier#ere $e #ove#i a
'i prea mult !iar &i pentru Pop$. 8ra$e #e man& &i intereptorul *nepu $ $e ri#ie #in anion pe
o ur" larg. )oman#antul v%ntorilor imperiali ontinua $0l urmrea$.
> Ro&u )ini tre Li#erul -l"a$tru, !em Pop$. Sunt nevoit $ renun #in au,a
'oului inten$. 5ntereptoare 856 $0au arunat a$upra noa$tr #e nu &tiu un#e. Nu pot( $
a&tept(
/n urma $a, un #u&man tut &i ne*n#urtor atingea #in nou "utonul a#utor #e moarte.
Primele ra'ale %&nir !iar *n lipa *n are Pop$ $e ri#ia$e *n#ea.un$ pentru a *nepe manevra #e
eva#are. Dar $e re#re$a$e %teva $eun#e prea t%r,iu.
O ra, energeti iupi motorul $t%ng, aprin,%n# ga,ul a'lat *n interior. Reatorul explo#,
$mulg%n# o #at u el omen,ile &i elementele $ta"ili,atoare. 5napa"il $ ompen$e,e avaria,
nava $pat #e $u" ontrol *nepu o #ere lent &i u&or aruit $pre $upra'aa $taiei.
> 6&ti tea'r, Ro&u )ini? *l *ntre" o voe *ngri.orat, pe 'revena #e legtur *ntre
nave.
> L0am pier#ut pe 8iree( L0am pier#ut &i pe Dut!, expli Pop$ rar, u o voe o"o$it.
Ne0au ataat #in $pate &i *n anion nu $e poate manevra. /mi pare ru. -#io, Dave(
-e$ta 'u ultimul #intre nenumratele me$a.e ale unui veteran.
/n timp e *nera $ nu $e la$e impre$ionat #e moartea ve!iului $u prieten, Li#erul
-l"a$tru $e 'or, $ vor"ea$ u #uritate, #ar voea nu0i $un #elo a&a.
> )tre Aieii -l"a&tri, aii e Li#erul -l"a$tru. Put #e *nt%lnire la &a$e0virgul0unu.
Raportai primirea me$a.ului.
> )tre Li#erul -i"a$tru, aii e -l"a$tru Gee. Reepionat.
> -ii -l"a$tru Doi, omuni 2e#ge. Vin $pre tine, Li#er -l"a$tru.
Luke *&i a&tepta &i el r%n#ul pentru a raporta, %n# eva piui pe panoul #e "or#. O privire
arunat *n $pate *i on'irma averti$mentul eletroni. :n intereptor imperial $e $treura *n
$patele $u.
> -ii -l"a$tru )ini, $pu$e el "alan$%n#u0&i nava *n *nerarea #e a $pa #e
intereptorul 856. -m o pro"lem. Vin &i eu ime#iat.
5ntr *ntr0un pia. a"rupt $pre $upra'aa metali, apoi $e re#re$ "ru$, evit%n# o ra'al a
aprrii #e #e#e$u"t. Niiuna #intre manevre nu0l #e$ura.ar pe urmritor.
> 8e v#, Luke, veni un r$pun$ lini&titor #in partea prietenului $u. 1enine0i ur$ul.
Luke $e uita *n toate prile, #ar nu v,u nii urm #e Aigg$. /ntre timp, ra'alele
energetie tra$e #e imperialul #in oa# treur $uprtor #e aproape.
> La nai"a, Aigg$, un#e e&ti?
V,u eva, #ar nu lateral &i nii *n $pate, i !ar *n 'aa lui. Luat u totul prin $urprin#ere,
intereptorul 856 $e 'u n#ri !iar *n lipa *n are pilotul $u *nelegea e $e *nt%mpl.
Luke $e *ntoar$e $pre puntul #e *nt%lnire *n timp e Aigg$ treu ra,ant, *n $en$ inver$.
> Aun mutare, Aigg$. 10ai plit &i pe mine.
> -$ta0i a"ia *neputul, *l anun prietenul $u pe %n# *&i r$uea "ru$ nava pentru a
evita tirul #e #e#e$u"t. Se ivi la ori,ont, puin #ea$upra umrului lui Luke &i exeut un tonou *n
$emn #e vitorie.
> 5n#i0mi #oar inta &i vei ve#ea.
/napoi, pe or"ita ma$ivului &i in#i'erentului Tavin, Do#onna *&i *n!eie #i$uia inten$
purtat u o parte #intre on$ilierii $i prinipali, apoi $e *n#rept $pre un emitor u ra, lung
#e aiune.
> )tre Li#erul -l"a$tru, aii e Aa,a :nu. Veri'i0i #e #ou ori planul #e ata *nainte
#e a0l pune *n apliare. Hine0i piloii *n $pate pentru a te prote.a. P$trea, .umtate #in e!ipa.e
pentru ataul urmtor, *n a'ara ra,ei #e "taie a "ateriilor #e la $ol.
> Reepionat, Aa,a :nu, veni r$pun$ul. -l"a$tru Gee &i Doi$pre,ee venii u mine.
)ele #ou nave $e aliniar l%ng oman#antul e$a#rilei pentru a0l 'lana. -e$ta *i
veri'i. Sati$'ut #e 'aptul $e po,iiona$er oret pentru *neperea ataului, treu la
altuirea grupului e tre"uia $0l urme,e *n a,ul *n are ar 'i #at gre&.
> -l"a$tru )ini, aii e &e'ul tu. Luke, i0ai pe Doi &i 8rei u tine. Rm%nei aii, *n a'ara
'oului elor #e .o$ &i a&teptai $emnalul meu pentru a #elan&a ataul.
> Reepionat, &e'ule, r$pun$e Luke, *ner%n# $0&i *netinea$ "tile inimii. ;ora
'ie u voi. Aigg$, 2e#ge, !ai $ ne apropiem unul #e altul.
)ele trei intereptoare intrar *n 'ormaie $tr%n$ mult #ea$upra 'urio$ului $!im" #e
'ouri pe are e$a#rilele Ver#e &i Gal"en *l ontinuau u tunarii imperiali #e #e#e$u"t.
Ori,ontul *nepu $ .oae *n 'aa Li#erului -l"a$tru pe %n# $e apropia #e $upra'aa
$taiei.
> -l"a$tru Gee, -l"a$tru Doi$pre,ee, vei rm%ne *n $pate p%n #etetm
intereptoarele lor, apoi m vei aoperi.
8oate ele trei aparate $e re#re$ar aproape #e $upra'a apoi o"or%r aruit *n anion.
/n$oitorii lui rma$er #in e *n e mai *n urm, p%n %n# Li#erul -l"a$tru pru $ingur *n va$ta
'alie enu&ie.
Nu0l *nt%mpina nii un 'o #e aprare pe %n# gonea $pre *n#eprtata int. Se pomeni
privea nervo$ *n .ur, veri'i%n# &i reveri'i%n# aelea&i in$trumente.
> -$ta nu0mi miroa$e a "ine, murmur el.
-l"a$tru Gee prea la 'el #e *ngri.orat<
> -r 'i tre"uit $ #etetm inta p%n aum.
> Dtiu. 8otul e at%t #e on'u, aii .o$. )re# in$trumentele mele nu mai 'unionea,.
S 'ie ae$ta analul el "un?
Deo#at, #%re inten$e #e lumin i,"unir *n apropiereE aprarea #in ,on #e$!i$e$e
'oul. Loviturile apropiate *i ,#runinau pe ataatori. /n aptul *n#eprtat al anionului un turn
ma$iv #omina 'alia metali &i *mpro&a enorme antiti #e energie $pre navele e $e apropiau.
> N0o $ ne 'ie u&or u turnul aela #e $u$, #elar ne*n#upleat Li#erul -l"a$tru. ;ii
gata $ $tr%ngem r%n#urile %n# v $pun.
Aru$, .eturile #e energie *netar &i analul re#eveni tut &i *ntuneat.
> -$ta e, anun Li#erul -l"a$tru *ner%n# $ va# totul #e #ea$upra #in are urma $
pornea$ ataul *mpotriva lor. :itai0v "ine #up intereptoarele aelea.
> 8oate #etetoarele u ra, $urt $au lung #e aiune $unt oar"e, raport *nor#at
-l"a$tru Gee. Prea mult inter'eren aii. -l"a$tru )ini, poi $0i ve,i #in loul *n are te a'li?
Luke *&i ainti privirea $pre $upra'aa $taiei.
> Nii urm #e( -&teapt@
/i atra$er atenia trei punte luminoa$e e $e #epla$au u repe,iiune.
> 5at0i. Vin #in$pre ,ero0virgul0trei0ini.
-l"a$tru Gee $e *ntoar$e $ $e uite *n #ireia in#iat. -ripioarele $ta"ili,atoare ale
intereptoarelor 856 luir *n $oare pe %n# ae$tea o"orau, *ntr0un looping, $pre ei.
> /i v#.
> 6i "ine, $ta e$te uloarul el "un, exlam Li#erul -l"a$tru i "ru$, #etetorul
intei *nepu $ piuie ontinuu.
)o"or%n# vi,orul *n 'aa o!ilor, *&i regl aparatura #e o!ire.
> Sunt aproape #e puntul #e tragere. Hinta la ve#ere. Hinei0i %teva $eun#e #eparte #e
mine( #ai0le #e 'ur.
Dart! Va#er *&i pregtea #e.a omen,ile #e 'o *n timp e aparatul $u #ea, a$emeni
unui "olovan, $pre anion.
> Str%ngei 'ormaia. /i voi v%na tot eu.
-l"a$tru Doi$pre,ee pieri primul, u #ou motoare lovite. Nava *i #evie puin #e la
traietoria #e ,"or &i $e i,"i #e un perete al analului. -l"a$tru Gee *netinea &i aelera, $e
legna #e par ar 'i 'o$t "eat, #ar nu putea 'ae mare luru *n $tr%mtoarea aelor ,i#uri metalie.
> Nu pot $0i rein mult timp. 1ai "ine tragi %n# poi, Li#er -l"a$tru 7 $e apropie #e
tine.
)oman#antul e$a#rilei *nera #in r$puteri $ $uprapun #ou eruri *n interiorul
vi,orului #e o!ire.
> Suntem aproape #e int. :&urel, u&urel(
-l"a$tru Gee privi #i$perat *n .ur.
> Sunt !iar *n $patele meu@
Li#erul -l"a$tru era uimit #e propriul $u alm. Di$po,itivul #e o!ire era *n parte
r$pun,tor pentru a$ta, i *i permitea $ $e onentre,e a$upra unor imagini minu$ule &i
a"$trate &i $ le ignore pe alteleE *l a.uta $0&i *n#eprte,e #in minte re$tul univer$ului inami.
> -proape aolo, aproape aolo( &opti el.
-poi, ele #ou eruri $e $uprapu$er per'et, #evenir unul $ingur &i ro&u &i *n a$a $a
*nepu $ r$une un "%,%it ontinuu.
> 8orpile lan$ate, torpile lan$ate.
5me#iat #up aeea, -l"a$tru Gee *&i lan$ propriile ra!ete. -m"ele aparate $e ri#iar
aproape vertial, pr$in# aptul analuluiE *n urma lor i,"unir %teva explo,ii.
> -m #at lovitura@ -m reu&it@ ip i$teri -l"a$tru Gee.
R$pun$ul Li#erului -l"a$tru era plin #e #e,amgire.
> Nu, n0am reu&it. 8orpilele n0au ,ut *nuntru. -u explo#at la $upra'a, *n a'ara
puului.
-mriunea le a#u$e pieirea, i uita$er $ privea$ *n $pate. )ele trei intereptoare
imperiale *&i ontinua$er urmrirea, %&nin# *n $u$ prin lumina *n $#ere a explo,iilor provoate
#e torpile. -l"a$tru Gee ,u $u" tirul prei$ al lui Va#er, apoi Lor#ul /ntuneat $!im" u&or
ur$ul pentru a #ea *n $patele oman#antului #e e$a#ril.
> /l iau &i pe ultimul, anun el, ree. Voi #oi, *ntoarei0v@
Luke *nera $ #i$ting e!ipa #e a$alt prin ga,ele ar,%n#e #e #e#e$u"t, %n# au,i prin
#i'u,or voea Li#erului -l"a$tru.
> -l"a$tru )ini, aii Li#erul -l"a$tru. 5ntr *n #i$po,itiv. Pornii ataul 7 ,"urai la
.oa$ *nlime &i a&teptai $ a.ungei !iar #ea$upra lui. N0o $ 'ie u&or.
> -vei pro"leme?
> Sunt pe urmele mele( #ar o $ $ap #e ei.
> -l"a$tru )ini tre Grupa -l"a$tr, or#on Luke. Pornim.
)ele trei intereptoare pr$ir 'ormaia &i plon.ar $pre ,ona *n are $e a'la analul.
/ntre timp, Va#er reu&i$e $0&i nimerea$ pra#a u un 'ulger $trluitor are nu pro#u$e
alteva, #e%t ni&te explo,ii mii &i inten$e la unul #in motoare. Ro"otul #e tip R9 al navei re"ele
$e t%r* &i $e !inui $ repare generatorul.
> R9, *n!i#e on#uta prinipal #e alimentare a motorului unu #in #reapta, *i oman#
alm Li#erul -l"a$tru, privin# re$emnat la aparatura #e "or# are $pa$e #e $u" ontrol.
> Hine0te "ine, $0ar putea $0avem pro"leme.
Luke v,u Li#erul -l"a$tru era *n periol.
> Suntem !iar #ea$upra ta, oman#ante, $pu$e el. /ntoarei0v la ,ero0virgul0,ero0
ini &i v vom prote.a.
> -m pier#ut motorul $uperior #in #reapta, $e au,i r$pun$ul.
> Venim .o$, #up #umneavoa$tr.
> Nu, nu. Rm%nei aolo &i pregtii0v ataul.
> Sigur $untei tea'r?
> )re# #a. -&teapt o lip.
De 'apt, treu eva mai puin #e o lip &i intereptorul Li#erul -l"a$tru intra *n vira.,
*n'ig%n#u0$e apoi *n $upra'aa $taiei.
Luke privi imen$a explo,ie #e #e#e$u"t ri$ipin#u0$e *n vi# &i, &tiin# u $iguran e
anume o provoa$e, reali, pentru prima oar %t #e #i$perat era $ituaia *n are $e a'la.
> 8omai l0am pier#ut pe Li#erul -l"a$tru, murmur el a"$ent, neintere$%n#u0l #a
miro'onul *i ule$e$e $um"rele uvinte.
Pe Tavin Patru, Leia Organa $e ri#i #in $aun &i *nepu $ patrule,e prin amer.
:ng!iile, #e o"iei tiate per'et, erau aum ,#renuite &i inegale #in priin &i le ro$e$e, plin
#e nervi.
Nelini&tea e i $e itea pe !ip era *n$ mult mai relevatoare pentru $tarea ei #e $pirit,
nelini&te &i *ngri.orare are $e revr$ar *n entrul #e oman# la anunul morii Li#erului
-l"a$tru.
> Pot $ ontinue? *l *ntre" *n ele #in urm pe Do#onna.
Generalul *i r$pun$e u o 'ermitate "l%n#.
> 8re"uie.
> Dar am pier#ut at%ia oameni valoro&i. )um $e vor regrupa 'r Li#erii -l"a$tru &i
Ro&u?
Do#onna $e pregtea $0i r$pun#, #ar *&i *ng!ii vor"ele, i altele, mult mai
#o.enitoare $e au,ir *n #i'u,oare.
> Hine0aproape, 2e#ge, $punea Luke, la mii #e kilometri #eprtare. Aigg$, un#e e&ti?
> Vin !iar *n urma ta.
2e#ge r$pun$e puin #up aeea.
> O. C., &e'uF@ $untem *n 'ormaie.
Privirea lui Do#onna $e *n#repta $pre Leia. Prea *ngri.orat.
)ele trei intereptare M ,"urau *n 'ormaie $tr%n$ la mare *nlime, Luke *&i privi
aparatura #e "or# &i $e !inui u o oman# e prea $e #e'eta$e.
/n ure!i *i r$un o voe &i t%nr &i "tr%n *n aela&i timp, o voe uno$ut< alm,
mulumit, $igur &i li0ni&titoare 7 %n#va, #emult, o a$ulta$e u atenie *n #e&ertul #e pe
8atooine &i *n mruntaiele $taiei #e #e#e$u"t.
> /nre#e0te *n propriile $imuri, Luke, 'u tot e gla$ul lui Ceno"i *i $pu$e.
Luke ioni *n a$, ne'iin# $igur au,i$e eva. Dar nu era timpul $ 'a $upo,iii.
Ori,ontul #e oel al $taiei $e *nlina *n $patele lui.
> 2e#ge, Aigg$, *i #m #rumul, le $pu$e *n$oitorilor $i. Vom ,"ura u vite, maxim.
:itai tre"uie mai *nt%i $ #etetm analul &i apoi $ aelerm. Poate a&a intereptoarele
aelea vor rm%ne #eparte, *n urma noa$tr.
> Vom $ta $u'iient #e #eparte, *n urma ta, pentru a te aoperi, *i $pu$e Aigg$. La vite,a
aeea, vei 'i *n $tare $ re#re$e,i la timp?
> Glume&ti? r%$e Luke ve$el pe %n# *&i *nepeau pia.ul $pre $upra'a. O $ 'ie exat a
aa$, *n )anionul )er&etorilor.
> Sunt !iar *n $patele tu, &e'ule, anun 2e#ge, lu%n# *n $erio$, pentru prima #at,
titlul. S mergem(
)ele trei aparate $uple $e *n#reptar u vite, maxim $pre $upra'aa $trluitoare &i $e
re#re$ar un pi prea t%r,iu, a$t'el *n%t Luke treu ra,ant, at%t #e aproape #e *nveli&ul exterior al
$taiei $paiale, *n%t v%r'ul uneia #intre aripi ag o anten exterioar *mpro&%n# a&!ii
metalie. Dintr0o #at, 'ur *nvluii *ntr0un pien.eni& #e 'ulgere energetie &i proietile
explo,ive. -e$ta $e *n#e$i %n# o"or%r *n anion.
> Se pare i0am $uprat, !ioti Aigg$, are trata uigtoarea priveli&te energeti a pe
un 'o #e arti'iii pregtit pentru amu,amentul lor.
> -$ta0mi plae, oment Luke, $urprin$ #e vi,i"ilitatea 'oarte "un. Pot $ v# totul.
2e#ge nu mai 'u !iar at%t #e *nre,tor #up e privi pe erane.
> Ra#arul meu in#i turnul, #ar nu #etetea, gura tunelului #e evauare. 8re"uie $ 'ie
*ngro,itor #e mi. 6&ti $igur poate 'i o!it prin omputer?
> -r 'ae "ine(, murmur Aigg$.
Luke nu $e pronun 7 era prea preoupat $0&i menin traietoria printre tur"ulenele
pro#u$e #e explo,ii. -poi, a la oman#, tirul aprrii *net. )ut u privirea, *n .ur &i *n $u$,
un $emn #e la intereptoarele 856, #ar nu v,u nimi.
/ntin$e m%na $0&i a#u vi,orul *n po,iia #e o!ire &i, pentru o lip, e,it. -poi *l r$ui
&i0l o"or* *n #reptul 'eei.
> P,ii0v "ine, le or#on *n$oitorilor $i.
> Di u turnul um rm%ne? *ntre" *ngri.orat 2e#ge.
> Voi $ v oupai #e intereptoarele alea, $e r$ti Luke. De turn, am eu gri..
-poi $e arun *nainte, apropiin#u0$e lip #e lip #e int. 2e#ge $e uit *n $u$ &i
privirea *i *ng!e "ru$.
> :ite0i 7 ,ero0virgul0trei.
Va#er *&i pregtea omen,ile, %n# unul #intre piloii $i *nl re$triia ver"al #e
#inaintea ataului.
> Se apropie #e inta lor prea repe#e 7 nu vor mai apua $ $e re#re$e,e.
> :rmre&te0i *n ontinuare, *i or#on Va#er.
> Se mi& prea repe#e a $ mai ia$ #e0aolo. /l anun, $igur #e $ine, ellalt pilot.
Va#er $tu#ie %teva eraneE propriile #etetoare on'irmau $pu$ele elorlali.
> Di totu&i, vor tre"ui $ *netinea$ *nainte #e a a.unge la turn.
Luke urmrea imaginile exterioare prin vi,orul omputerului "ali$ti.
> Sunt aproape #e int.
Se $ur$er alte %teva $eun#e, apoi ele #ou eruri $e ontopir. Degetul $u ap$
onvul$iv pe oman#a #e 'o.
> 8orpilele lan$ate@ Re#re$ai, re#re$ai.
)ele #ou lovituri ,ur, ine'iient, #eparte #e mia #e$!i,tur. Puterniele explo,ii
,gu#uir analul. 8rei aparate 856 %&nir #in $'era #e 'lri e $e #i$ipa rapi# &i $e apropiar #e
re"elii a'lai *n retragere.
> Luai0i, or#on Va#er *neti&or.
Luke *i #e$operi pe urmritori *n aela&i timp u *n$oitorii $i.
> 2e#ge. Aigg$. /mpr&tiai0v 7 numai a&a putem $pa #e ei.
)ele trei aparate piar $pre $taie, apoi aelerar "ru$, *n trei #ireii #i'erite. 8oate
intereptoarele 856 $e *ntoar$er &i0l urmar pe Luke.
Va#er $e *nrunt %n# ra'ala $a rat nava e $e 'erea, rotin#u0$e ne"une&te.
> ;ora e$te alturi #e ae$ta. )iu#at. 1 voi oupa per$onal #e el.
Luke %&ni printre turnurile #e'en$ive &i e$u o a#evrat pla$ r$uin#u0$e $tr%n$ *n .urul
$truturilor exterioare ale a$troporturilor. Dar #egea"a. :ltimul #intre urmritori ontinua $ $e
in $ai #e el. O ra, la$er *i re$t una #intre aripi, 'oarte aproape #e motor. -e$ta *nepu $
$uipe, amenintor, .er"e #e $%ntei. Luke $e lupta $ ompen$e,e avaria &i $imultan, $ menin
ontrolul aparatului. /ner%n# #in nou $ $ape #e per$i$tentul agre$or, o"or* *ntr0un alt anion.
> Sunt lovit, anun el. Dar nu e grav. R9, ve,i e poi $ 'ai.
1iul ro"ot *&i #e$'u legturile &i $e *n#rept $pre motorul avariatE pe l%ng el treeau,
periulo$ #e aproape, alte .eturi #e energie.
> Hine0te "ine aolo, *n $pate, *l $'tui Luke pe %n# intereptorul $e r$uea &i vira
$tr%n$ *n .urul a$uitelor turnuri, roin#u0&i #rum prin ompliata topogra'ie a $tatiii.
8irul aprrii rm$e$e la 'el #e inten$ a &i *nainte, a&a Luke tre"uia $0&i $!im"e la
*nt%mplare #ireia &i vite,a pentru a0l evita. )%iva in#ii #e pe panoul #e "or# *&i $!im"ar
uloareaE trei in#iatoare vitale revenir, relaxant, la po,iiile normale.
> )re# ai reu&it, R9, *i $pu$e Luke u reuno&tin. )re# ( a&a, e per'et. -um
*near $ "lo!e,i $ta"ili,atoarele #e a&a manier a $ nu ne mai #ea "taie #e ap a #oua oar.
Ro"otul r$pun$e u un piuit *n timp e Luke $tu#ia panorama *n ontinu $!im"are, #in
$patele &i #e #ea$upra lor.
> -m impre$ia am $pat &i #e intereptoarele aelea. Grupa -l"a$tr, aii -l"a$tru
)ini. 1 reepionai?
8ra$e man&a &i intereptorul $u %&ni #in anion urmrit *n #e 'oul "ateriilor #e la $ol.
> 8e a&tept $u$, &e'ule, *l anun 2e#ge #in po,iii $a, a'lat #eparte, #ea$upra $taiei. Nu
reu&e$ $ te v#.
> Sunt *n #rum $pre tine. -l"a$tru 8rei, m reepione,i? Aigg$?
> -m avut eva #i'iulti, expli prietenul $u, #ar re# aum am $pat #e el.
Pe eranul lui Aigg$ apru #in nou, a un "le$tem, ael $emnal. Se uit *napoi &i0l v,u pe
v%ntorul imperial are0l !itui$e *n ultimele minute, ,%n#u0i iar *n $pate. Se *n#rept, *n o
#at, $pre $upra'aa $taiei.
> Nu, nu *n, le $pu$e elorlali. -&teapt puin, Luke. Vin ime#iat.
O voe $u"ire, arti'iial, $e 'u au,it *n #i'u,oare<
> Hine0te tare, R9. Hine0te tare.
/n $tatul0ma.or #in templu, )0=PO *&i 'eri privirile %n# %teva !ipuri umane $e
*ntoar$er urioa$e $pre el.
Pe %n# Luke $e *nl la mare #i$tan #e $upra'aa $taiei, un alt aparat M apru l%ng el.
Reuno$u nava lui 2e#ge &i *nepu, nelini&tit, $0&i aute #in priviri prietenul.
> Pornim la ata, Aigg$,. vino &i tu. Aigg$, e&ti tea'r? Aigg$@
Nii urm #e al treilea aparat.
> 2e#ge, *l ve,i pe un#eva?
/n arlinga intereptorului e ,"ura *n apropiere, un ap aoperit #e o a$ #e proteie $e
ltin u&or.
> Nimi, *i r$pun$e 2e#ge prin ra#io. 1ai a&teapt puin. O $0apar el.
Luke privi *n .ur *ngri.orat, $tu#ie %teva aparate #e "or#, apoi lu o !otr%re<
> Nu putem $ a&teptmE tre"uie $ pornim aum. Nu re# a $pat.
> Bei, "iei, $e au,i un gla$ ve$el. )e mai a&teptai? vru el $ &tie.
Luke $e r$ui "ru$ $pre #reapta, !iar la timp pentru a ve#ea un alt intereptor
#ep&in#u0l *n vite, &i *netinin# apoi u&or, *n 'aa $a.
> S nu renunai niio#at la "tr%nul Aigg$, *i averti, aela&i gla$ &i pilotul navei #in
'a $e *ntoar$e $pre ei, privin#u0i.
/n amera entrului #e oman# al $taiei $paiale #e lupt un o'ier o"o$it $e *n#repta
gr"it $pre o $iluet e $tu#ia marele eran tati &i0i agita prin 'a un tean #e $tati$tii proa$pt
imprimate.
> Domnule, am *n!eiat anali,a planului lor #e ata. 6xi$t un periol. Dorii $ ne
retragem $au $ pregtim un plan #e evauare? Nava #umneavoa$tr e$te pregtit.
Su" privirea $tupe'iat a guvernatorului, o'ierul $e 'u mi.
> 6vauare@ rni 8arkin. /n lipa trium'ului? Suntem pe puntul #e a #i$truge ultimii
$upravieuitori ai -lianei, &i tu0mi vor"e&ti #e$pre evauare? )re# le aor,i mult prea multe
&an$e( Di0aum, ie&i a'ar@
)ople&it #e 'uria guvernatorului, o'ierul $e *ntoar$e a"tut &i pr$i *nperea.
> Pornim, $pu$e Luke &i $e lan$ *n pia. $pre $upra'aa $taiei.
2e#ge &i Aigg$ *l urmau *n#eaproape.
> S mergem 7 Luke, *i &opti *n g%n# voea pe are o au,i$e nu #emult.
/&i ioni u&or a$a a&a um 'u$e mai *nainte &i privi *n .ur. Voea veni$e par !iar
#in $patele lui. Dar aolo nu $e a'la nimi *n a'ara metalului tut &i a in$trumentelor #e ,"or.
Ne#umerit, Luke $e onentra a$upra omen,ilor.
-tuni %n# $upra'aa $taiei $paiale #e lupt pru $e pr"u&e&te pe$te el, .eturile #e
energie %&nir #in nou *n *nt%mpinarea lor, tre%n# &i #e #ala aea$ta, ino'en$ive, pe l%ng aripi.
Dintr0o #at, Luke $e pomeni aparatul *nepe $ tremure #in nou #in toate *n!eieturile, #ar
&tiu nu 'oul aprrii era #e vin< %teva ae in#iatoare vitale pen#ulau #in nou, intr%n# *n
,ona riti a $alei.
Se aple $pre miro'on.
> R9, elementele $ta"ili,atoare au luat0o iar ra,na. /near $ le "lo!e,i. 8re"uie $ am
ontrol #eplin a$upra aparatului.
1iul ro"ot $e #epla$ $ repare avaria, ignor%n# o"or%rea agitat, ra,ele la$er &i
explo,iile e $trluminau $paiul #in .ur.
Gg%l%ite ontinuu #e neo"o$itele explo,ii ale proietilelor aprrii, ele trei nave
o"or%r *n anion. Aigg$ &i 2e#ge rma$er *n urm pentru a0l aoperi pe Luke, iar ae$ta
*ntin$e m%na $0&i o"oare vi,orul #e urmrire a intei.
Pentru a #oua oar, $imi aea tentaie aparte #e a nu apela la omputerul "ali$ti. 1%na i
$e mi&a !iar mai *net, #e par #ei,iile nervilor $i loomotori intra$er *n on'lit u
!otr%rile unui alt reier.
)um era &i #e a&teptat, tirul aprrii *net a la oman# &i Luke $e pomeni $tr"ate
ne$ting!erit analul.
> 5ar o lum #e la apt, $pu$e 2e#ge *n lipa *n are #etet trei intereptoare 856
venin# a$upra lor.
Aigg$ &i -ntille$ *nepur $ ,"oare *nrui&at *n $patele lui Luke, pentru a atrage tirul
v%ntorilor imperiali a$upra lor &i, *n aela&i timp, a0i #eruta. :nul #intre inamii ignor ae$te
manevre &i ontinua $ $e apropie inexora"il #e navele re"ele.
Luke privi prin #i$po,itivul #e o!ire 7 apoi ri#i *net m%na pentru a0l *n#eprta.
)%ntri *n#elung *n palm in$trumentul #e,ativat, privin#u0l a !ipnoti,at. -poi *l o"or* "ru$
*n 'aa o!ilor &i $tu#ie miul eran pe are era a'i&at legtura in$ta"il #intre nav &i puul #e
evauare e $e apropia ontinuu.
> Gr"e&te0te Luke, *i $trig Aigg$ *n timp e0&i r$uea nava pentru a evita, *n ultimul
moment, o ra'al inten$. De #ata a$ta $e apropie prea repe#e. Nu putem $0i reinem prea mult
timp.
)u o prei,ie neomenea$, Dart! Va#er ap$ *n o #at pe oman#a #e 'o. :n $trigt
puterni &i #i$perat r$un #in #i'u,oare, tran$'orm%n#u0$e apoi *ntr0un ultim ipt agoni al
metalului &i rnii, i nava lui Aigg$ #eveni$e #e.a un mnun!i #e 'r%me $trluitoare e
#eau a o ploaie #e 'o pe 'un#ul anionului.
2e#ge au,i explo,ia *n &ti &i $e *ntoar$e $ privea$ *ngro,it intereptoarele inamie
e0i urmreau.
> L0am pier#ut pe Aigg$, url el *n miro'on.
Luke nu r$pun$e ime#iat. /&i &ter$e 'urio$ o!ii e *nepu$er $0i lrime,e. 5maginea #e
pe eranul #e urmrire a intei i $e tul"ura$e.
> Suntem #oi meteorii are nu $e vor opri niio#at, Aigg$, &opti el u gla$ rgu&it.
Nava i $e legn u&or #in au,a unei explo,ii apropiate. Vor"i $ingurului *n$oitor rma$,
aentu%n# au$ti $'%r&itul 'ierei propo,iii.
> -propie0te 2e#ge. -olo, *n $pate, nu mai poi 'ae nimi. R9, *near $0mi mre&ti
puterea pe re'letorii #in $pate.
Ro"otul $e gr"i $ *n#eplinea$ or#inul *n vreme e 2e#ge $e altura navei lui Luke.
Dar &i urmritorii *&i $pori$er vite,a.
> Li#erul e al meu, le $pu$e Va#er $ol#ailor $i. Luai0l pe ellalt.
Luke ,"ura !iar *n 'aa lui 2e#ge, u&or $pre $t%nga ae$tuia. +eturi #e energie venin#
#in$pre intereptoarele imperiale *nepur $ "r,#e,e $paiul, aproape #e ei. -m%n#oi *&i
*nrui&au *n mo# repetat traietoriile, $tr#uin#u0$e $ 'a #in navele lor ni&te inte %t mai
#erutante u putin.
2e#ge $e lupta u omen,ile #e ,"or %n# #in panoul #e "or# i,"unir 'lame. :n eran
mi explo#, l$%n# *n urm #oar re$turi alinate. Reu&i umva $ menin ontrolul navei.
> -m o #e'eiune grav, Luke. Nu pot $ rm%n u tine.
> Aine. 2e#ge, retrage0te.
-ntille$ murmur un $iner 3/mi pare ru4 &i %&ni a'ar #in anion.
Va#er *&i onentr atenia a$upra $ingurei nave rma$e *n 'aa lui &i tra$e.
Luke nu v,u expo,ia aproape uigtoare e $e pro#u$e !iar *n $patele lui. Di nii nu mai
avu timp $ examine,e ara$a 'umeg%n# #e metal ontor$ionat e ,ea aum l%ng unul #intre
motoare. Araele miului ro"ot at%rnau neputinioa$e.
8oate trei intereptoarele ontinuar $ urmrea$ $ingurul aparat M rma$ *n anal. Le
mai tre"uiau #oar %teva $eun#e a unul #intre ele $ lovea$ u o ra'al nimiitoare nava e
$lta ne"une&te *n 'aa lor, %n# $e pomenir mai erau #oar #oi urmritori. )el #e0al treilea
#eveni$e un ilin#ru *n 'lri &i $e #e,agrega *n "ui, pie$e &i re$turi are i,"ir violent pereii
anionului.
)ellalt pilot a lui Va#er privi *n .ur uprin$ #e pani, ut%n# $ur$a ataului. Dar
aelea&i #i$tor$iuni are "ruia$er #etetoarele re"elilor aveau aum un e'et $imilar a$upra
imperialilor.
Noua ameninare #eveni vi,i"il numai *n lipa *n are un argou elip$ total
*n#eprtatul $oare. 6ra un va$ #e tran$port orellian, mult mai mare #e%t orie intereptor &i
plon.a #iret $pre anion. Dar totu&i, nu $e mi&a *ntomai a un argou.
Pilotul *&i $pu$e orie ar 'i 'o$t aela are on#uea ve!iulul, era u $iguran,
inon&tient $au ne"un. 8ra$e violent #e man& *n *nerarea #e a evita previ,i"ila oli,iune.
)argoul treu !iar pe #ea$upra apului $u, #ar reu&in# a$t'el $ $ape, imperialul alunea$e prea
mult *ntr0o parte. O mi explo,ie $e pro#u$e atuni %n# #ou #intre ma$ivele aripi paralele ale
aparatelor 856 $e inter$etar. Pilotul ip inutil *n miro'on, i, #in rio&eu, intereptorul 'u
a,v%rlit $pre peretele apropiat. Dar nu mai apu $0l ating i i,"uni *n 'lri *nainte #e
ontat.
Pe #e alt parte, nava lui Dart! Va#er *nepu $ $e rotea$ nea.utorat. 1ultiplele
omen,i &i in$trumente #e ,"or nu $e l$ar impre$ionate #e privirea #i$perat a Lor#ului
/ntuneat &i ontinuar $ a'i&e,e a#evrul #urero$,< miul aparat #e ,"or $pa$e #e $u" ontrol
&i ontinua $ $e r$uea$ pe o traietorie opu$ elei imprimate ne'eriitului $u *n$oitor 7 *n
a'ar, $pre ne$'%r&itele *ntin#eri ale $paiului o$mi.
Poate #e&i puin init, in#ivi#ul are pilota manevra"ilul argou nu era nii inon&tient
nii ne"un, i #impotriv. /&i $tp%nea u mie$trie nava. Se *nl mult #ea$upra anionului &i $e
roti pentru a ,"ura protetor #ea$upra lui Luke.
> -um, te0am $pat #e pro"leme, pu&tiule, au,i Luke voea 'amiliar a lui Solo,
arun o #at *n aer !e$tia a$ta a $ putem plea u toii aa$.
-e$t mini#i$ur$ #e *m"r"tare 'u *ntrit #e un muget e nu putea proveni #e%t #e la
un anume per$ona. mt!lo$ 7 un wookie.
Luke privi *n $u$ &i ,%m"i. Dar a$ta #oar pentru o lip, i $e *ntoar$e la vi,orul #e
o!ire. Simi eva *i *nepa aproape 'i,i reierul.
> Luke( *nre#e0te *n mine, *i erea imperio$ul g%n# e pta$e gla$ pentru a treia
oar. Privi prin vi,or.
-&a um 'u$e &i *nainte, apropie erul are repre,enta inta #e el #e o!ire 7 #ar
atuni rata$e. 6,it, #oar o $eun# #e #ata aea$ta, apoi *n#eprt eranul. /n!i$e o!ii &i
murmur eva a pentru $ine, a &i %n# ar 'i purtat o onver$aie interioar u ineva nev,ut. )u
*nre#erea unui or" a'lat *n louri uno$ute, Luke ap$ u #egetul mare %teva omen,i, apoi
atin$e un anume "uton. 5me#iat #up aeea, o voe *ngri.orat $e revr$ *n arlig, venin# #in
#i'u,oarele #e$!i$e.
> Aa,a :nu $pre -l"a$tru )ini, omputerul tu "ali$ti e$te #euplat. 6 eva *n
neregul?
> Nimi, murmur Luke 'oarte *net. Nimi.
)lipi &i #e$!i$e o!ii. -#ormi$e? Se uita *n .ur &i v,u $e a'l *n a'ara analului,
%&nin# $pre $paiul #e$!i$. /n o privire a'ar &i ,ri 'orma 'amiliar a navei lui Solo,
*n$oin#u0l. Panoul #e "or# in#ia lan$area ultimelor #ou torpile, #e&i el nu0&i amintea $ 'i atin$
oman#a #e 'o. Di totu&i, o 'u$e.
Di'u,orul reveni la via, tran$mi%n# emoia unui me$a.<
> -i reu&it@ -i reu&it@ $trig *ntruna 2e#ge. )re# au intrat *n tunel.
> Aun lovitur, pu&tiule, *l ompliment Solo, are tre"ui $0&i ri#ie gla$ul pentru a
aoperi !ulitul lui )!ew"aa.
Au"uituri *n"u&ite &i #eprtate ,gu#uir nava lui Luke, a un $emn preve$tin# *neputul
$ue$ului. Di atuni, a$ta *n$emna lan$a$e torpilele, nu0i a&a? *nepu $0&i revin *netul u
*netul.
> Sunt "uuro$( ai 'o$t u mine %n# $0a *nt%mplat. Di aum !ai $ lum eva
#i$tan p%n %n# !e$tia #in $pate nu 'ae "um. Sper 2e#ge a v,ut "ine.
1ai multe aparate M &i T, *mpreun u un argou e prea .erpelit, aelerar &i, #up e
$e *n#eprtar #e $taia $paial #e lupt, pornir $pre *n#eprtatul glo" al lui Tavin.
/n $patele lor, 'ulgere mii #e lumin pali# "r,#ar $upra'aa $taiei e prea $e
*n#eprtea,. ;r #e ve$te, pe loul un#e $e a'la$e Steaua 1orii apru o lumin u mult mai
$trluitoare #e%t uria&ul ga,o$ $au $oarele lui *n#eprtat. Pentru %teva $eun#e, eterna noapte
#eveni ,i. Nimeni nu *n#r,ni $ $e *ntoar &i $ privea$, i nii ele mai omplexe 'iltre
uplate la maximum n0ar 'i reu&it $ um"rea$ *n$pim%nttoarea $trluire.
Pentru puin timp, $paiul 'u umplut u miliar#e #e miro$opie 'ragmente metalie,
*mpr&tiate p%n #inolo #e navele *n retragere, #e energia #e,lnuit a miului $oare arti'iial.
:n a$teroi# enorm, rm&i a aum #i$tru$ei $taii #e lupt, urma $ ar# *n multe ,ile #up
aeea, on$tituin# *n ael $urt interval #e timp al i$toriei ea mai impre$ionant piatr 'unerar
#in ae$t ol #e univer$.
M555.
O mulime ve$el #e te!niieni, meanii &i ali oupani ai artierului general al -lianei
$e *m"ul,ea ,gomoto$ *n .urul 'ierei nave #e lupt are ateri,a &i rula apoi $pre !angarul
templului. :nii #intre piloii are $upravieui$er *&i pr$i$er #e.a intereptoarele, pregtin#u0$e
$0l *nt%mpine pe Luke.
De partea ealalt a navei, $e a'la un grup mai puin numero$ &i mai re,ervat. Din el
'eau parte %iva te!niieni &i un ro"ot umanoi# *nalt, are urmrea *ngri.orat um ni&te oameni
$e rau *n intereptorul p%r.olit &i ri#iau #in partea #in $pate o ara$ metali ar$ aproape
*n *ntregime.
> O, Doamne@ R9? $e lament )0=PO, aple%n#u0$e pe$te ro"otul ar"oni,at. 1 au,i?
Spune eva(
/&i *ntoar$e privirea 'ix $pre un te!niian.
> Nu0i a&a putei $0l reparai?
> Vom 'ae tot e ne $t *n putin.
Ar"atul $tu#ie ara$a topit &i omponentele interne are $e "lngneau #e$prin$e #e la
loul lor.
> - *na$at0o ru #e tot.
> 8re"uie neaprat $0l reparai@ Domnule, #a vreunul #intre iruitele $au mo#ulele
mele v $unt u eva #e 'olo$, le #one, u #rag inim(
Se *n#eprtar *neti&or, ignor%n# ,gomotul &i agitaia are0i *non.ura. /ntre ro"oi &i
'iinele umane are0i reparau $e $ta"ili$e un tip #e relaie u totul $peiale. ;ieare *mprt&ea
puin #in $oarta eluilalt &i uneori "ariera are #e$prea omul #e ma&in *&i pier#ea ontururile,
mai mult #e%t ar 'i muli #i$pu&i $ a#mit.
Su'letul atmo$'erei #e arnaval *l 'ormau trei in#ivi,i, are $e luptau *ntre ei $0i
omplimente,e pe eilaii mai mult. )%n# $e a.un$e la 'eliitri prin "ti prietene&ti pe $pate,
)!ew"aa %&tig 'r voia lui. Lumea r%#ea, iar wookieul privea $t%n.enit um aproape 0l
turti$e pe Luke *n entu,ia$mul u are $e gr"i$e $0i ure,e "un venit.
> -m &tiut te vei *ntoare@ $trig Luke. -m &tiut eu@ N0a& 'i 'o$t #e%t o m%n #e
r%n #a n0ai 'i intervenit a&a #e prompt, Ban@
Solo nu0&i pier#u %tu&i #e puin in'antuata $iguran #e $ine.
> Orium, n0a& 'i putut $ la$ un pu&ti #e la ar $ atae $taia #e unul $ingur. /n a'ar #e
a$ta, *nepu$em $0mi #au $eama e ar putea $ urme,e &i mi0ar 'i prut tare ru, Luke, $ te la$
$0i a$umi toate ri$urile &t apoi $ prime&ti toat r$plata.
/n timp e r%#eau, o $iluet ml#ioa$, u ve&mintele 'lutur%n# pe ea, $e *n#rept gr"it
$pre Luke *ntr0o manier %t $e poate #e ne$enatorial.
> -i reu&it, Luke, ai reu&it@ $trig Leia.
),u *n "raele lui &i $e lipi #e el *n timp e o *nv%rtea. -poi ea $e *n#rept $pre Solo &i
repet *m"ri&area. )um era #e a&teptat, orellianul nu r$pun$e u aeea&i emoie.
/n'rio&at #intr0o #at #e a#ulaia mulimii, Luke $e *ntoar$e u $patele. -run o privire
mulumit navei o"o$ite, apoi, 'r $0&i #ea $eama, o!ii lui utar *n $u$, #inolo #e pla'onul
*nalt #e #ea$upra. Pre #e o lip i $e pru #i$tinge un o'tat u&or #e $ati$'aie, o relaxare
mu$ular pe are o"i&nuia %n#va $0o 'a, *n momentele #e "uurie, un "tr%n ne"un. Pro"a"il
'u$e$e v%ntul 'ier"inte are $e $treura *n templu venin# #in$pre .ungla a"urin#, #ar Luke ,%m"i
orium $pre e re,u$e o lip ve#e aolo, $u$.
/n va$tul $paiu al templului, are 'u$e$e tran$'ormat potrivit $opurilor -lianei #e
te!niienii ei, $e a'lau multe *nperi. Ruinele $lii tronului #ega.au un aer at%t #e pur &i erau #e o
'rumu$ee la$i #eo$e"it, *n%t u toate aveau nevoie #i$perat #e $paiu, ar!iteii lor
renuna$er $ o mai mo#i'ie, ura$er lianele, ier"urile .unglei &i gunoiul, iar *n re$t, o
l$a$er a&a um era.
Pentru prima #at #up mii #e ani, aea *npere $paioa$ era plin. Sute #e $ol#ai re"eli
&i #e te!niieni $e a#una$er pe po#eaua ve!e #e piatr, toi la un lo, pentru ultima oar, *nainte
#e a $e ri$ipi 'ieare $pre alte garni,oane $au $pre minele *n#eprtate. Pentru *nt%ia #ata, &irurile
ma$ate #e uni'orme a $oa$e #in utie &i armuri $trluitoare $e *nt%lni$er toate laolalt, a
pentru o para# a 'orelor repre,entative ale -lianei.
Drapelele numeroa$elor lumi e aor#a$er $pri.in -lianei 'luturau *n a#ierea urentului
e $e 'orma$e *nuntru. /n aptul *n#eprtat al unui uloar lung &i #e$operit, $e a'la o $iluet
*nve&m%ntat *ntr0un al" o'iial, "tut u pietre #e uar poliromati< *n$emnul rangului Leiei
Organa.
Din aptul uloarului aprur %teva $iluete. :na, ma$iv &i gro$olan, prea ar 'i vrut
$ 'ug *n utarea unui a#po$t, #ar 'u *mpin$ pe uloarul #e$operit #e tovar&ul $u. Lui
Luke, Ban, )!ewie &i =PO le tre"uir %teva minute a $ parurg #i$tana p%n aolo.
Se oprir *n 'aa Prine$ei &i Luke *l reuno$u pe generalul Do#onna printre eilali
#emnitari a&e,ai *n apropiere. /ntr0un moment #e aalmie *&i 'u apariia, $lipitor &i 'amiliar,
R90D9< $e apropie &i, ut%n#u0&i un lo l%ng )0=PO are0l privea a"$olut *ngro,it, $e altur
grupului.
)!ew"aa $e 'oia nervo$, #%n# $emne ar #ori $ 'ie *n u totul alt lo. Solo *l lini&ti,
i Leia $e ri#ia$e &i $e apropie #e ei. /n aela&i timp, #rapele $e *nlinar la uni$on &i toi ei
a#unai *n imen$ul !ol $e *ntoar$er u 'aa $pre tri"un.
Prine$a a&e, o me#alie grea #e aur *n .urul g%tului lui Solo, apoi al lui )!ew"aa 7
tre"uin# $ $e ri#ie pe v%r'uri a $ o 'a 7 &i *n $'%r&it, *n .urul g%tului lui Luke. -poi 'u un
$emn $pre mulime &i #i$iplina rigi# $e topi, 'ierui "r"at, 'emeie $au ro"ot permi%n#u0i0$e
$0&i #ea ur$ $entimentelor.
-&a um $ttea legnat #e $trigtele #e "uurie ale mulimii, Luke *&i ##u $eama
g%n#urile nu0i ,"urau nii $pre un viitor po$i"il *n a#rul -lianei, nii $pre &an$a unor ltorii
aventuroa$e alturi #e Ban Solo &i )!ew"aa. )!iar #a Solo pretin$e$e a&a eva nu $ar
putea *nt%mpla, el #e$operi *ntreaga atenie *i era a"$or"it #e 'igura ra#ioa$ a Prine$ei
Organa.
6a *i o"$erv privirea inten$ &i netul"urat, #ar #e #ata aea$ta nu 'u alteva #e%t $
,%m"ea$.
Romanul Star 2ar$< O noua $peran, intitulat iniial Star 2ar$< Din -venturile lui Luke
Skywalker, a 'o$t a#aptarea literar a 'ilmului Star 2ar$ 5V< - New Bope, pu"liat *n OKPQ #e
tre Aallantine Aook$. Romanul a 'o$t $ri$ #e -lan Dean ;o$ter, #up $enariul lui George
Lua$. -e$ta onine multe $ene &i mai multe in'ormaii tiate #in 'ilm. :nele e#iii onin
&ai$pre,ee pagini #e 'otogra'ii olor u $ene #in 'ilm. -ea$t ver$iune a on$tituit ulterior
primul volum al trilogiei Star 2ar$.
:niver$ul Star 2ar$.
-nexe.
/N)6P:8:R5.
La *neput $0a numit Ve!ea Repu"li.
Nu a exi$tat nii un #oument are $ on$emne,e *ntemeierea Ve!ii Repu"lii &i nii nu
era nee$ar vreunul. /ntemeietorii $0au e$tompat *n pul"erea i$toriei. 6i au l#it $ingura
omunitate galati uno$ut vreo#at are *ntot#eauna &i0a $ervit etenii "ine &i u re#in.
Noi lumi i $0au alturat o#at u treerea $eolelor pentru a *mprt&i on#uerea $a "ene'i.
Planete e $e a'lau ele *n$ele *n prime.#ie #atorit #e,a$trelor naturale $au i,"unirii unor revolte
au putut $ $e *n#repte $pre veinii lor pentru a primi a.utor. 8oate ra$ele, toate $peiile
inteligente, toate popoarele erau egale *n 'aa legii &i *&i triau viaa u #repturi are le garantau
#eopotriv &an$ &i li"ertate.
Ve!ea Repu"li $0a 'ormat pe temelia elor mai importante lumi e exi$tau la *neput,
ma.oritatea 'iin# #in entrul galaxiei( /n vremea aeea au aprut &i primii )avaleri +e#i. - 'o$t o
lung perioa# #e pae &i expan$iune galati #eterminat #e inventarea &i progre$ul ltoriilor
*n !iper$paiu.
P,itorii ae$tei Repu"lii au 'o$t )avalerii +e#i, un Or#in vitea, &i ne*n'riat, numr%n#
$ute &i mii #e mem"ri e a $lu.it la aprarea &i proteia popoarelor Repu"liii. /nelepiunea,
"ravura &i puterea lor au #evenit legen#. 8rg%n#u0&i tria omun #e la ;or, )avalerii +e#i au
meninut paea pe tot uprin$ul Galaxiei generaii #up generaii &i au tran$mi$ mai #eparte
re,ul lor elor e $0au #ove#it #eopotriv apa"ili &i #emni #e avaleri$m.
Prin $tr%n$a ei oe,iune Ve!ea Repu"li a #evenit invulnera"il 'a #e orie ata
#ina'ar. Nii o alt putere galati uno$ut nu a *n#r,nit o a$emenea mi&are pentru ea ar
'i *n$emnat un e&e $igur. )etenii Ve!ii Repu"lii au putut #ormi lini&tii *n paturile lor, a'lai
*n $iguran *nuntrul ,i#urilor lor politie.
-taul a venit, totu&i. Dar, la 'el a *n multe $oieti #emoratie, el nu a venit #in partea
unei 'ore #in a'ar, i #in interior.
De#erea a *neput pe m$ur e tot mai multe lumi $0au alturat Ve!ii Repu"lii.
O'iialii loali au #evenit $u$epti"ili la in'luen &i mit, ple%n#u0$e el mai a#e$ea *n 'aa
#orinelor elor impliai *n a'aeri #e omer inter$telar. Senatul, $l"it #e at%tea $eole #e pae
&i mulumire #e $ine, a #evenit periulo$ #e negli.ent. R$turnarea politi era inimagina"il, #ar
inevita"il.
S58B.
:n mare ontigent #intre )avalerii +e#i are 'u$e$er a#emenii #e partea *ntuneat a
;orei au 'o$t expul,ai #in Ve!ea Repu"li. Dup e au pri"egit o vreme, ei au #at pe$te
'iinele umanoi#e uno$ute $u" numele #e Sit! &i au a#u$ aea$t $peie *n $tare #e $lavie. )ei
#in partea *ntuneat au a.un$ $ 'ie uno$ui $u" #enumirea #e Stp%ni ai Sit!0ilor. Pentru
urmtoarele %teva mii #e ani imperiul lor avea $ pro$pere &i $ rea$. /n ae$t timp avalerii
+e#i #e,ui *nepur #e a$emeni $ 'a experimente a$upra $upu&ilor lor, onvertin# muli Sit!
*n 'anatiii r,"oinii 1a$$a$$i.
Naga Sa#ow a on#u$ 5mperiul Sit!. 6l a v,ut oa,ia #e a extin#e 5mperiul Sit! &i a
inva#at Ve!ea Repu"li, *n$ armatele $ale au 'o$t *n'r%nte #e 'orele om"inate ale 'lotei
Ve!ii Repu"lii &i ale )avalerilor +e#i. Sa#ow u o armat ompu$ #in r,"oinii 1a$$a$$i a
'ugit $pre marginile *n#eprtate ale univer$ului, oprin#u0$e *n ele #in urm pe ea #e0a patra
lun a planetei Tavin. -ii #itatorul militar a *neput $ 'a experimente a$upra elor e l0au
urmat, tran$'orm%n#u0i *n 'iare mon$truoa$e. -ea$ta a avut #rept on$ein R,"oiul ;iarelor
#e pe Si$temul On#eron.
1ae$trul +e#i -ra, Str.erul reent #e$operitului Si$tem On#eron trimite ueniii $i
+e#i pentru a pune apt violentului R,"oi al ;iarelor. Su" on#uerea lui :li Vel0Droma,
ae&ti +e#i *near $ a#u paea pe On#eron, #ar ei $unt permanent *mpie#iai #e puterile
rului ale Reginei -manoa, o urma& a lui Naga Sa#ow. /n ele #in urm on'litul ve!i #e
$eole $e *n!eie o#at u $o$irea 1ae$trului -ra, moartea Reginei -manoa &i $toria
Stp%nului ;iarelor Oron Cira u Prine$a Galia. /ntretimp, )avalerul +e#i 6xar Cun e 'u$e$e
in$truit #e 1ae$trul +e#i Vo#o0Sio$k Aaa$ g$e&te *nvtura inter,i$ a ve!ilor Sit!. 6l imit
ile #emult #e,uilor Sit! &i le 'olo$e&te pentru a rea o proprie 'ilo$o'ie a )o#ului +e#i. )u
ae$te uno&tine Cun pune la ale o va$t &i puterni 'rie &i *&i arog titlul #e prim Stp%n
/ntuneat al Sit!. Cun &i ali Stp%ni Sit! preiau ontrolul a$upra Galaxiei &i re*nvie ve!iul
5mperiu Sit!. Lor li $e opun *n mo# violent $ute #e )avaleri +e#i. R,"oiul Sit! are urmea, e$te
un on'lit teri"il *n are multe per$ona.e i$torie importante $unt ui$e, inlu$iv 1ae$trul +e#i
-ra. 8oi )avalerii +e#i $e a#un laolalt pe luna0.ungl *ntr0un 'ront unit ontra etii
'orti'iate Sit! on$truite #e 6xar Cun. )avalerii +e#i aliai printr0o ma$iv lovitur nimiitoare
#i$trug pe $upravieuitorii 1a$$a$$i. La $urt vreme #up aeea 6xar Cun e$te &i el ui$ #e
)avalerii +e#i. Spiritul $u e$te $urg!iunit pe un tr%m al *ntuneriului ve&ni pe Tavin L.
Stp%nii Sit! $unt *n'r%ni &i nu $e mai au#e nimi #e$pre ei p%n pe$te %teva $eole, pe
timpul r,"oiului omerului, pe Planeta Na"oo.
51P6R5:L.
:n $enator am"iio$ &i lip$it #e $rupule numit Palpatine $0a ri#iat extrem #e repe#e la
putere, a.utat #e tre unii mem"ri o"$uri ai Senatului are *nepu$er $ r%vnea$ la mai mult
in'luen &i autoritate. Promi%n# va 'ae urenie *n Galaxie &i va rea#ue Repu"lia la
$trluirea ei #e o#inioar, Palpatine a 'o$t ale$ Pre&e#inte al Repu"liii &i $0a *non.urat u aei
o'iiali laomi &i avi,i #e putere are l0au $pri.init *n a$en$iunea $a.
)eea e ei nu &tiau era Palpatine *&i trgea puterea &i ari$ma #e la partea *ntuneat a
;orei. 6l avea *n$ am"iii mult mai mari #e%t i0ar 'i *ng#uit 'unia #e Pre&e#inte, iar aeia
are i0au nete,it #rumul $pre *naltele $'ere ale puterii politie $e vor tre,i ur%n# *nlturai,
*ntemniai ori $trivii #e m%na grea a lui Palpatine, *n timp e ae$ta *&i urmrea 'r ruare elul
'inal. Din or#inul lui Palpatine, noul imperiu a *neput o ur$ a *narmrii um nu a mai exi$tat
alta *n i$toria galati. 5men$e nave u o inre#i"il putere #e 'o au $rit #e pe plan&eta #e
proietare *n exi$tena real par pe$te noapte. Progre$ul te!nologi e a re,ultat a #eterminat
apariia unei noi &tiine a r,"oiului.
Si$temele #in entrul galaxiei au 'o$t primele are au ,ut, guvernele lor planetare 'iin#
*nlturate prin 'or, *n timp e legea marial $e extin#ea #e la o lume la alta.
Sigur pe po,iia $a, *non.urat #e un nuleu militar e0i &tia #e 'ri, Palpatine $0a
auto#elarat /mprat. Pentru prima oar *n nenumrate $eole, lumile Ve!ii Repu"lii $0au tre,it
on#u$e #e un $ingur om. 8oate #repturile per$onale au a.un$ la !eremul apriiilor /mpratului,
iar ele #int%i revolte *mpotriva lui Palpatine au 'o$t *n"u&ite aproape *nainte #e a i,"uni.
)avalerii +e#i au 'o$t v%nai *n mo# $i$temati &i exeutai $umar. 6i $0au v,ut a"an#onai,
tr#ai $au ui&i !iar #e tre aeia pe are *i apra$er vreme *n#elungat. Senatul marionet e
'u$e$e p$trat *n 'uniune era permanent #e,"inat, iar on#uerea #iret a 'o$t *nre#inat
guvernatorilor regionali numii #e Palpatine. )rearea unei arme teri"ile, una apa"il $ #i$trug
o planet *ntreag u un $ingur lovitur, a inut li#erii *ngro,ii ai 'ierei lumi $u" ameninarea
ani!ilrii. Steaua 1orii a 'o$t ultimul uv%nt al lui Palpatine 7 a$igurarea 'inal a puterii $ale
a$upra miliar#elor #e 'iine pe are le on#uea.
-L5-NH- R6A6LI.
)%n# imperiul lui Palpatine a a.un$ la putere, un grup #e eteni #e pe *ntreg uprin$ul
galaxiei au *neput $ $e organi,e,e *net &i #i$ret *ntr0o ;or Re"el. Re"elii aveau un $ingur
$op< #i$trugerea 5mperiului &i *ntoarerea la $i$temul #emorati #in treut.
La *neput 'r $ &tie, ae$t grup ura.o$ a avut aliai *n Senat. -ei $enatori planetari au
*nele$ periolul extrem repre,entat #e a$en$iunea rapi# la putere a lui Palpatine &i au pu$ la
ale *n $eret r$turnarea lui printr0o mi&are #e preemiune are ar 'i onentrat valul re,i$tenei
*ntr0o 'or are $ a$igure li"ertatea tuturor louitorilor Ve!ii Repu"lii.
Senatorul Aail Organa #in -l#eraan &i $enatoarea 1on 1o!tma #in )!an#rila au pu$ la
ale *n $eret un plan are, $e $pera, va *mpie#ia #rumul $u $pre Pre&e#inia Senatului.
8entativa lor a e&uat #eoaree ri#iarea la putere #eplin a lui Palpatine $0a pro#u$ literalmente
pe$te noapte o#at e "a,a $a #e politiieni orupi a 'o$t in$talat.
La o *nt%lnire *n re&e#ina lui Organa *n )a$a )ant!am #in Ora&ul 5mperial, 1o!tma a
*n#emnat la revolt general *mpotriva lui Palpatine &i a 'orelor $ale re$%n#e. Organa $0a opu$,
tem%n#u0$e o a$emenea mi&are ar 'i putut #i$truge nu numai pe Palpatine, #ar &i *ntregul
$i$tem #e guvernare pe are ei luptau $0l $alve,e. Organa #e#ia$e *ntreaga $a via #emoraiei
Ve!ii Repu"lii &i $i$temului $enatorial &i $ootea o#at pu$ *n mi&are pentru a0l opri pe
Palpatine anar!ia nu va mai putea 'i ontrolat.
-poi o mi planet #in Setorul Sern, l%ng Lumile )entrale, a 'o$t prima are a $imit
urgia militar a lui Palpatine. 1a$arul #e la G!orman a avut lo atuni %n# guvernatorul
planetar G!ormane, a re'u,at $ $e *nline *n 'aa lui Palpatine. )etenii ae$tei lumi, $'i#%n# o
$porire 5mperial a impo,itelor au organi,at un prote$t pa&ni pe prinipalul port $paial al
planetei, "lo%n# pi$tele #e ateri,are 'olo$ite #e navele lui Palpatine. Gei #e per$oane au 'o$t
ui$e &i alte $ute grav rnite %n# o nav militar on#u$ #e )pitanul Rulterior 1arele 1o''S
8arkin a ateri,at intenionat pe$te prote$tatari %n# veni$e $ a#une noile taxe. -e$t eveniment a
marat moartea Ve!ii Repu"lii &i *n ael moment multe alte lumi au *nele$ $i$temul
#emorati pe are *l uno&teau $0a pr"u&it omplet.
Aail Organa, *ngro,it #e o a$emenea mon$truo,itate, a *neput $ o a.ute pe $enatoarea
1o!tma $ #eturne,e 'on#uri &i arme *n m%inile $u'letelor ura.oa$e are $0au unit *n ur%n#,
'orm%n# elule #e re,i$ten organi,at. /n &i mai important, poate, Organa &i mia $a grupare
#e $impati,ani ai re"elilor #in Senat au pu$ la #i$po,iia li#erilor re"eli in'ormaii $trit $erete,
permi%n#u0le $ plnuia$ lovituri prin $urprin#ere *mpotriva navelor &i trupelor 5mperiale.
1ultele grupuri i,olate #e re,i$ten *mpr&tiate *n toat galaxia i0au priinuit puine gri.i
lui Palpatine. )on#utorii lor erau $rai, iar 'orele lor #e,organi,ate. 6i aveau puin e arme &i
#e$igur nimi #in eea e ar 'i putut 'ae 'a 'orelor 5mperiale *n$rinate u eliminarea lor.
1ulte uniti #e re,i$ten au 'o$t #i$per$ate $au !iar nimiite, iar planeta lor a 'o$t pu$ $u"
legea marial.
5mpliarea $enatoarei 1ot!ma *n Re"eliune a 'o$t #e$operit #e poliia $eret 5mperial,
#ar *nainte a ea $ 'ie prin$, o in'ormaie #intr0o $ur$ amial la ure!ea lui Organa i0a permi$
$ pr$ea$ apitala 5mperial. -$t'el ea a evitat apturarea &i #e#i%n#u0$e u totul #i$trugerii
5mperiului a #evenit De'ul Statului 1a.or al -lianei Re"ele.
Lur%n# la organi,area unei -liane a Planetelor Re"ele, primul $u $ue$ a venit la o
on'erin $eret inut *n $i$temul )orellian. /ntru%t 1o!tma a artat numero&ilor li#eri ai
grupurilor #e re,i$ten #i$per$ate um o on#uere entral ar #ue la *m"untirea
omuniaiilor, la un ae$ mai mare la 'on#uri, aprovi,ionare &i armament ele trei grupuri
prinipale #e re,i$ten au ,ut #e aor# $ $e unea$ *ntr0un grup oerent. -e$t 8ratat
)orellian a pu$ "a,ele -lianei are *n $urt vreme &i0a $porit puterea graie nou0'ormatei uniti.
Delaraia Re"eliunii, rati'iat la aeea&i on'erin, l0a $'i#at *n mo# 'i& pe Palpatine &i
!iar i $0a a#re$at per$onal. 6a preve#ea, *ntre altele< 3-i #e,organi,at Senatul, voea PoporuluiE
-i in$tituit o politi 'lagrant #e ra$i$m &i genoi# *mpotriva popoarelor non0umane #in
galaxie.
-i *nlturat on#utorii ale&i ai planetelor, *nlouin#u0i u 1o''0i &i Guvernatori #up
"unul tu plaE
-i mrit impo,itele 'r on$imm%ntul elor impo,itaiE
-i ui$ &i *ntemniat milioane #e per$oane 'r a "ene'iia #e un proe$E
-i extin$ armata #inolo #e limitele nee$are &i pru#ente, #oar pentru uniul $op #e a0i
oprima pe $upu&iE
Noi, -liana Re"el, *n numele &i u autoritatea 'iinelor li"ere #in galaxie #elarm *n
mo# pu"li &i $olemn inteniile noa$tre<
S luptm &i $ ne opunem ie &i 'orelor tale prin orie mi.loae are ne vor $ta la
*n#em%nE
S re'u,m orie lege 5mperial ontrar #repturilor 'iinelor li"ereE
S provom #i$trugerea ta &i #i$trugerea 5mperiului GalatiE
S eli"erm pentru tot#eauna toate 'iinele #in galaxieE
Pentru *n#eplinirea ae$tor eluri noi punem !e,&ie proprietile, onoarea &i vieile
noa$tre4
Lumile #e pe *ntin#erea galaxiei $0au unit *n lupta ontra tiraniei lui Palpatine &i a
5mperiului $u. Divergenele are exi$ta$er %n#va *ntre ra$e &i $peii au 'o$t arunate pe$te
"or#, #eoaree #orina omun #e li"ertate a #evenit entrul #e greutate al vieilor lor.
Piloi $paiali au $tr"tut #i$tane inter$telare, a#e$eori *n mii nave #e lupt, u ri$ul #e
a 'i #etetai &i *ntemniai #e 5mperiali, *n $opul #e a $e altura Re"eliunii.
S;WRD58