Sunteți pe pagina 1din 189

ORSON SCOTT CARD

COPIII MINII
NU SUNT EU NSUMI Mam. Tat. Am procedat bine?
Ultimele cuvinte ale lui Han in!"#ao$ din %oaptele dumne&eie'ti ale lui Han in!"#ao.
%i (an!"Mu a p'it )nuntru. T*nrul pe nume +eter a luat"o de m*n 'i a condu,"o )n
nava ,pa-ial. .ocaportul ,"a )nc/i, )n urma lor.
(an!"Mu ,"a a'e&at pe unul dintre ,caunele rotative din )ncperea nu tocmai ,pa-ioa,. A
privit )n 0ur a'tept*ndu",e , vad ceva nou 'i neobi'nuit. n a1ara pere-ilor metalici$ aducea cu
orice birou de pe lumea numit 2alea. 3 camer curat$ dar deloc impre,ionant. Mobilat
economic 'i util. 4&u,e de,tule /olo!rame ale unor nave )n &bor5 nave de lupt &velte 'i
aerodinamice$ navete care intrau 'i ie'eau din atmo,1er6 ,tructurile uria'e$ rotun0ite ale navelor
,telare$ care accelerau$ at*t c*t permitea materia$ p*n aproape de vite&a luminii. +e de o parte$
1or-a de penetrare a unui ac6 pe de alta$ puterea uria' a unui baro,. n, acea camer nu l,a
impre,ia de 1or-. 7m*nea o )ncpere oarecare.
Unde era pilotul? Trebuia , e8i,te$ deoarece nu putea crede c t*nrul care ,ttea de
cealalt parte a camerei$ murmur*nd ceva ctre computer$ comanda o nav ,telar capabil ,
cltorea,c mai repede dec*t lumina.
%i totu'i$ ,i!ur a,ta 1cea$ pentru c nu ,e mai vedeau alte u'i care , dea ,pre alte
)ncperi. 4&ut din e8terior$ nava i ,e pru,e de mici dimen,iuni$ iar acea camer ocupa tot
,pa-iul liber din interior. ntr"un col- ,e a1lau bateriile care )nma!a&inau ener!ia tran,mi, de
colectoarele ,olare de pe partea ,uperioar a navei. ntr"un dulap$ ce prea i&olat ca un 1ri!ider$ ,e
a1lau probabil alimente 'i butur. A,ta era tot )n materie de provi&ii. Unde di,pru,e
romanti,mul &borurilor ,pa-iale$ dac toate dotrile ,e reduceau la at*t? 3 ,impl )ncpere.
2um nu avea la ce , ,e uite$ l"a urmrit pe t*nrul care ,ttea la terminalul computerului.
+eter (i!!in$ a'a ,pu,e,e c ,e nume'te. Numele anticului He!emon$ cel care uni,e pentru prima
oar toat umanitatea ,ub comanda lui$ pe vremea c*nd oamenii triau pe o ,in!ur lume$ toate
na-iile$ ra,ele$ reli!iile 'i 1ilo,o1iile )n!rmdite 'i ,u1ocate cot la cot$ care nu aveau )ncotro ,
pornea,c dec*t ,pre pm*nturile altora$ )ntruc*t atunci cerul era ca un tavan$ iar ,pa-iul$ un /u
necuprin, care nu putea 1i cucerit. +eter (i!!in$ omul care domnea a,upra ra,ei umane. n, nu
el era acela$ bine)n-ele,$ 'i c/iar recuno,cu,e a,ta. l trimi,e,e Andre9 (i!!in6 a'a -inea minte
(an!"Mu din cele ro,tite de Ma,ter Han$ anume c Andre9 (i!!in )l crea,e )ntr"un anume 1el.
A,ta )n,emna c 4orbitorul )n Numele Mor-ilor era tatl lui +eter? 3ri era 1ratele lui Ender$
numit a,t1el nu dup$ ci c/iar )ntruc/ip*ndu"l pe He!emon$ care muri,e cu trei mii de ani )n
urm?
+eter a tcut$ ,"a re&emat de ,ptarul ,caunului 'i a o1tat. S"a 1recat la oc/i$ apoi ,"a )ntin,
'i a !emut.
:e,turi lip,ite de delicate-e )n compania unei 1emei. A'a ceva era de a'teptat din partea
unui &ilier needucat.
El a prut , perceap ,entimentul de de&aprobare din partea ei. 3ri poate c uita,e de ea$
iar acum )'i aminti,e dintr"odat c avea companie. ;r , ,e mai de,tind pe ,caun$ a )ntor,
capul ,pre ea 'i a privit"o.
< Scu&e$ a &i, el. Am uitat c nu ,unt ,in!ur.
(an!"Mu t*n0ea , i ,e adre,e&e cu )ndr&neal$ )n ciuda 1aptului c evita,e toat via-a
ace,t lucru. =a urma"urmelor$ i ,e adre,a,e cu o )ndr&neal 0i!nitoare$ atunci c*nd nava lui
apru,e ca o ciuperc dup ploaie pe terenul plin de iarb de la mar!inea 1luviului$ iar el veni,e
cu o 1iol con-in*nd boala ce avea , vindece 2alea$ lumea ei natal$ de tulburarea !enetic de
care ,u1erea. 3 privi,e )n oc/i )n urm cu nici un ,1ert de or 'i"i ,pu,e,e5
< 4ino cu mine 'i vei participa la ,c/imbarea i,toriei. 4om crea i,toria.
%i$ )n ciuda temerilor$ ea )l urma,e.
%i Had 1u,e,e de acord$ iar ea ,ttea acum pe ,caunul rotativ urmrindu"l cum ,e
comporta brutal 'i ,e )ntindea )n 1a-a ei. S 1i 1o,t vorba de be,tia"inimii lui$ ti!rul? (an!"Mu )l
citi,e pe He!emon$ de aceea putea crede c )n acel om )n,pim*nttor 'i mre- &cea un ti!ru.
>ar 'i )n ace,ta? ntr"un biat? Mai t*nr dec*t ea$ de'i nici ea nu mai era at*t de t*nr ca , nu
recunoa,c imaturitatea cuiva. Iar el voia , ,c/imbe cur,ul i,toriei? S )ndeprte&e corup-ia din
2on!re,. S oprea,c ;lota =u,itaniei. S 1ac din toate planetele"colonii membri cu drepturi
e!ale ai =umii celor 3 Sut. .iatul ace,ta care ,e )ntindea ca o pi,ic a 0un!lei.
< nc n"am aprobarea ta$ a ,pu, el.
+rea iritat 'i$ )n acela'i timp$ amu&at. >ar poate nu ,e pricepea ea , de,lu'ea,c
in1le8iunile vocii unuia ca el. i venea !reu , interprete&e !rima,ele unui om cu oc/i rotun&i.
At*t c/ipul$ c*t 'i !la,ul a,cundeau limba0e neptrun,e pe care ea nu le putea )n-ele!e.
< Trebuie , )n-ele!i$ a ,pu, el. Nu ,unt eu )n,umi.
(an!"Mu vorbea limba comun ,u1icient de bine ca , priceap mcar idiomul.
< Adic te ,im-i ru?
2u toate ace,tea$ c/iar )n clipa )n care a ro,tit ace,te vorbe$ ea 'i"a dat ,eama c el nu ,e
re1eri,e deloc la e8pre,ia idiomatic.
< Nu ,unt eu )n,umi$ a repetat el. Nu ,unt adevratul +eter (i!!in.
< Sper$ a r,pun, (an!"Mu. Am citit de,pre 1uneraliile lui c*nd eram la 'coal.
< >ar art ca el$ nu?
T*nrul a creat o /olo!ram dea,upra terminalului. Acea,ta ,"a rotit pentru a privi ,pre
(an!"Mu6 +eter ,"a ridicat 'i a adoptat aceea'i atitudine$ rm*n*nd cu 1a-a la ea.
< E8i,t o a,emnare$ a recuno,cut ea.
< Si!ur$ a ,pu, +eter. +entru c Ender nu m"a mai v&ut dup ce a pr,it +m*ntul c*nd
avea$ da$ probabil cinci ani. Un pu'ti$ at*t. %i eu eram mic. A,ta -inea el minte c*nd m"a invocat
, m )ntrupe& din aer.
< Nu din aer$ a ,pu, ea. >in nimic.
< Nu c/iar din nimic$ a preci&at el. 2u toate ace,tea$ m"a c/emat. @Apoi a &*mbit
rutcio,.A Eu pot invoca ,piritele din marele ad*nc.BCD
2uvintele acelea )n,emnau ceva pentru el$ dar ei nu"i ,u!erau nimic. n lumea numit
2alea$ ea trebuia , devin ,ervitoare 'i de aceea primi,e pu-in educa-ie. Ulterior$ )n ca,a lui Han
;ei"t&u$ i ,e recuno,cu,er aptitudinile$ )nt*i de 1o,ta ,tp*n$ Han in!"#ao$ iar apoi c/iar de
,tp*n. Ea cpta,e o brum de educa-ie de la 1iecare$ )n, la )nt*mplare. nv-tura ce i ,e ddu,e
avu,e,e un caracter preponderent te/nic$ 'i toat literatura pe care o ,tudia,e ,e re1erea la 7e!atul
de Mi0loc ,au la cel al lumii numite 2alea. Ar 1i putut cita la ne,1*r'it din marele poet =i in!"
#ao$ de la care 1o,ta ei ,tp*n mo'teni,e numele. >ar nu 'tia nimic de,pre poetul din care cita.
< +ot invoca ,piritele din marele ad*nc$ a repetat el. Apoi$ ,c/imb*ndu"'i pu-in !la,ul 'i
purtarea$ a r,pun, el )n,u'i. >ac pot eu$ atunci oricine e )n ,tare. >ar vor veni ele c*nd le
invoci?BED
< S/aFe,peare? a )ncercat ea , !/icea,c.
El i"a &*mbit. A,ta i"a amintit ei de 1elul )n care r*n0e'te o pi,ic la creatura cu care ,e
0oac.
< E )ntotdeauna cea mai bun ale!ere c*nd citatul vine din !ura unui european$ a &i, el.
< 2itatul e ciudat$ a ,pu, ea. Un om ,e laud c poate c/ema mor-ii. Iar cellalt ,pune c
invocarea nu a0un!e$ a'adar$ trebuie ,"i convin!i , vin.
El a r*,.
< 2iudat umor mai ai.
< 2itatul are un anume )n-ele, pentru tine$ deoarece Ender te"a invocat din mor-i.
El a privit"o uimit.
< >e unde 'tii?
Ea a ,im-it un 1ior de ,paim. S 1i 1o,t po,ibil?
< N"am 'tiut. :lumeam.
< Ei bine$ nu e,te adevrat. Nu )n ,en,ul practic. N"a readu, mor-ii. >e'i el crede c
poate$ ne)ndoielnic$ dac ar 1i nevoie. @+eter a o1tat.A Am devenit rutcio,.
Numai c a'a )mi vin cuvintele. Nu vorbe,c ,erio,. A'a vin ele.
< 2uvintele ar putea ,"-i vin )n minte$ 'i totu'i , te )n1r*ne&i a le ro,ti.
El 'i"a dat oc/ii pe,te cap de mirare.
< Eu n"am 1o,t in,truit , devin ,ervil$ a'a cum e,te ca&ul tu.
A'adar$ aceea era atitudinea cuiva care venea dintr"o lume a oamenilor liberi G di,pre- 1a-
de cineva care deveni,e ,ervitor 1r voin-a ,a.
< Am 1o,t )nv-at , p,tre& cuvintele neplcute pentru mine$ a,ta din curtoa&ie$ a ,pu,
ea. >ar poate pentru tine acea,ta e o alt 1orm de ,ervili,m.
< 2um -i"am mai ,pu,$ Mam a 4e,tului$ cuvintele rele vin nec/emate pe limba mea.
< Nu ,unt Mama 7e!al$ a ,pu, (an!"Mu. Numele repre&int o !lum plin de
cru&imeH
< %i doar o per,oan 1oarte rutcioa, te"ar lua )n r*, pentru a,ta$ a ,pu, +eter &*mbind.
Eu port numele He!emonului. Am cre&ut c$ dac purtm nume ridicol de complicate$ a,ta ar
putea )n,emna c avem ceva )n comun.
Ea a rma, tcut$ !*ndindu",e c era po,ibil ca el , )ncerce a,t1el , 'i"o 1ac prieten.
< Am cptat e8i,ten- abia de cur*nd$ a ,pu, el. n urm cu c*teva ,ptm*ni. 2redeam
c 'tii a,ta de,pre mine.
Ea nu a )n-ele,.
< %tii cum 1unc-ionea& acea,t nav? a )ntrebat"o el.
Acum +eter ,rea de la un ,ubiect la altul. +un*nd"o la )ncercare. Ei bine$ ,e ,tura,e ,
tot 1ie )ncercat.
< Mi"e,te clar c trebuie , ,tau )n ea 'i , m la, e8aminat de un necuno,cut necioplit$
a ,pu, ea.
El a ,ur*, 'i a dat aprobator din cap.
< 4d c r,pun&i cu aceea'i moned. Mi"a ,pu, Ender c nu te la'i dominat.
< Am 1o,t ,lu0itoarea credincioa, a lui in!"#ao. Sper c Ender nu te"a min-it cu privire
la a,ta.
El a re,pin, cu un !e,t vorbele ei.
< Ai propria minte. @Apoi a m,urat"o din oc/i6 ea ,"a ,im-it din nou anali&at 'i
)n-elea, de privirea lui care &bovea$ aceea'i ,en&a-ie ca atunci c*nd el o privi,e prima oar
l*n! 1luviu.A (an!"Mu$ nu vorbe,c meta1oric atunci c*nd )-i ,pun c abia am 1o,t creat. 2reat$
)n-ele!i? Nu n,cut. Iar 1elul )n care am 1o,t creat are o ,tr*n, le!tur cu modul de 1unc-ionare
al navei. Nu -in , te plicti,e,c e8plic*ndu"-i lucruri pe care de0a le )n-ele!i$ dar trebuie , a1li ce
G nu cine G ,unt ca , pricepi de ce am nevoie de tine. >e aceea$ te )ntreb )nc o dat G 'tii cum
1unc-ionea& acea,t nav?
Ea a dat din cap.
< 2red c da. #ane$ 1iin-a care ,l'luie'te )n computere$ p,trea& )n minte ima!inea
per1ect a navelor ,pa-iale 'i a celor dinuntrul lor. %i oamenii )'i p,trea& ima!inea lor de,pre
,ine$ de,pre cine ,unt 'i a'a mai departe. Atunci$ ea mut totul din lumea real )ntr"un loc al
nimicului$ ceea ce nu durea& deloc$ apoi )i readuce la realitate )n locul ale, de ea. Nici a,ta nu
cere timp. +rin urmare$ )n loc , cltore'ti ani de &ile pentru a ,trbate cu nava$ drumul de la o
lume la alta$ totul ,e petrece )ntr"o clip.
+eter a aprobat din cap.
< ;oarte bine. Numai c trebuie , )n-ele!i ceva5 )n timp ce nava e,te )n E8terior$ nu e
)ncon0urat de nimic. E )ncon0urat de nenumrate aiIa.
Ea 'i"a )ntor, 1a-a de la el.
< Nu )n-ele!i ce ,unt acelea aiIa?
< S ,pui c to-i oamenii au e8i,tat dintotdeaunaH 2 ,untem mai btr*ni dec*t cei mai
vec/i &eiH
< Mda$ ceva de 1elul ace,ta$ a ,pu, +eter. Numai c ace,te aiIa$ )n E8terior$ nu ,e poate
,pune c ele e8i,t ,au nu$ )n )n-ele,ul no,tru. Ele e8i,tH acolo. Nici mcar a,ta$ pentru c nu
e8i,t ideea de loc$ nu po-i numi locul )n care ,e !,e,c. E8i,t pur 'i ,implu. +*n c*nd o
inteli!en- le invoc$ le nume'te$ le ordonea&$ le con1er 1orm 'i con-inut.
< =utul poate deveni ur,$ a ,pu, ea$ dar nu at*ta vreme c*t rm*ne ud 'i rece pe malul
1luviului.
< E8act. >eci au e8i,tat Ender (i!!in 'i al-i c*-iva oameni$ pe care nu va 1i nevoie ,"i
cuno'ti$ care au avut noroc 'i au 1cut prima cltorie )n E8terior. +ractic$ nu mer!eau nicieri.
Scopul acelei prime cltorii a 1o,t , a0un! )n E8terior 'i , rm*n acolo$ at*t timp c*t unul
dintre ei$ o !enetician 1oarte talentat$ , poat crea o nou molecul$ una e8trem de comple8$
dup ima!inea pe care o p,tra )n minte. Sau$ mai cur*nd$ ima!inea modi1icrilor de care ea avea
nevoie )ntr"oH dar vai$ nu 'tii tu at*ta biolo!ie ca , )n-ele!i. n orice ca&$ ea a 1cut ce trebuia$ a
creat o nou molecul$ /ocu,"pocu,$ numai c nu a 1o,t ,in!ura per,oan care a 1urit ceva )n
acea &i.
< Mintea lui Ender te"a creat? l"a )ntrebat (an!"Mu.
< >in !re'eal. Am repre&entat$ , ,punem$ un accident re!retabil. Un e1ect colateral
ne1ericit. S admitem doar c toat lumea de acolo$ totul$ crea )ntr"un delir. AiIa din E8terior
dore,c cu di,perare , 1ie tran,1ormate )n ceva$ )n-ele!i? n 0urul no,tru au 1o,t create nave"
1antom. Tot 1elul de ,tructuri 1irave$ ce-oa,e$ 1ra!mentate$ 1ra!ile$ e1emere$ care ,e con,tituiau 'i
,e de&inte!rau )n 1iece clip. >oar patru au dovedit re&i,ten-. Una a 1o,t molecula !enetic pe
care Elanora 7ibeira veni,e , o cree&e.
< Iar a doua ai 1o,t tu?
< 2ea mai pu-in intere,ant dintre toate$ m tem. 2ea mai pu-in iubit 'i apreciat. Unul
dintre cei de pe nav ,e numea Miro. +rintr"un tra!ic accident petrecut )n urm cu ani$ rm,e,e
oarecum in1irm. 2u a1ec-iuni neurolo!ice. Se e8prima !reoi$ nu"l a,cultau m*inile$ 'c/iopta. El a
p,trat )n minte ima!inea omului puternic$ pre-uit$ a celui care 1u,e,e el )n,u'i. A'adar$ datorit
acelei ima!ini de ,ine p,trate per1ect$ un mare numr de aiIa ,"au )nln-uit )ntr"o copie e8act$
nu a 1elului cum era el$ ci a celui care 1u,e,e c*ndva 'i )ntocmai cum t*n0ea , 1ie din nou. S
po,ede toate amintirile G o multiplicare per1ect a propriei 1iin-e. At*t de per1ect$ )nc*t ,"'i
dete,te la 1el de mult trupul bete!it pe care )l avea acum. %i a,t1elH Miro cel nou 'i )mbunt-it G
,au mai de!rab copia 1o,tului Miro$ cel )ntre! la trup G a aprut ca repro' ,uprem al celui olo!.
%i$ )n 1a-a oc/ilor$ trupul re,pin, ,"a de,trmat )n nimicnicie.
Ima!in*ndu"'i totul$ (an!"Mu a e8clamat5
< A murit?
< Nu$ tocmai a,ta e$ nu )n-ele!i? A trit. Era Miro. +ropriile aiIa G nu trilioanele de aiIa
care alctuie,c atomii 'i moleculele corpului lui$ ci aceea care le comanda pe toate$ aceea care era
el )n,u'i$ voin-a lui G propriile aiIa ,"au in,talat pur 'i ,implu )n corpul nou 'i per1ect. Acela era
adevratul lui ,ine. Iar cel vec/iH
< Nu mai era de 1olo,.
< Nu avea nimic care ,"i dea 1orm. 4e&i tu$ cred c trupurile noa,tre ,unt -inute
laolalt de iubire. Iubirea acelei aiIa principale 1a- de trupul puternic 'i minunat care i ,e
,upune$ care o1er ,inelui toat e8perien-a lumii. 2/iar 'i Miro$ )n ciuda urii 1a- de ,ine pe
vremea c*t 1u,e,e ,c/ilod$ p*n 'i el trebuie , 1i iubit acele rm'i-e 0alnice de trup care )i
rm,e,er. +*n )n momentul c*nd a cptat unul nou.
< %i atunci ,"a tran,1erat.
< ;r ca mcar ,"'i dea ,eama c 1cu,e a,ta$ a ,pu, +eter. %i"a urmat iubirea.
(an!"Mu a a,cultat acea pove,te ,tranie 'i a )n-ele, c trebuia , 1ie adevrat$ pentru c
mai au&i,e de,pre aiIa )n di,cu-iile dintre Han ;ei"t&u 'i #ane$ iar acum$ dup ce au&i,e ,pu,ele
lui +eter (i!!in$ lucrurile ,e le!au. Trebuia , 1ie adevrat$ 1ie 'i numai pentru c acea,t nav
,telar apru,e ca din ,enin pe malul 1luviului$ )n ,patele ca,ei lui Han ;ei"t&u.
< Acum probabil te )ntrebi$ a ,pu, +eter$ cum ,e 1ace c eu$ nedorit 'i de neiubit$ cum m
cuno,c$ am a0un, , e8i,t.
< Mi"ai ,pu, de0a. Mintea lui Ender.
< Ima!inea p,trat de Miro era aceea a unuia mai t*nr$ mai ,nto,$ mai puternic. >ar
)n ca&ul lui Ender$ ima!inile care valorau cel mai mult )n mintea lui erau ale ,urorii mai mari$
4alentine$ 'i ale 1ratelui mai mare$ +eter. Totu'i$ nu a'a cum ace'tia au devenit$ pentru c 1ratele
lui mai mare muri,e demult$ iar 4alentine G ea l"a )n,o-it ,au urmrit pe Ender )n toate ,alturile
lui prin ,pa-iu ea )nc trie'te$ dar a )mbtr*nit la 1el ca 'i el. E matur. 3 per,oan real. %i
totu'i$ pe nava aceea$ )n timpul petrecut )n E8terior$ el a invocat o copie a ei din tinere-e. T*nra
4alentine. Srmana 'i btr*na 4alentine? Ea n"a 'tiut c era at*t de btr*n dec*t dup ce 'i"a
v&ut ,inele mai t*nr$ acea 1iin- per1ect$ acel )n!er care ,l'lui,e )n mintea de1ormat a lui
Ender )nc din copilrie. Trebuie , recuno,c c ea e cea mai nevinovat victim )n toat acea,t
mic dram. S a1li c 1ratele tu poart )n minte o ima!ine a ta$ )n loc , te iubea,c a'a cum e'ti
cu adevrat G ei$ oricine )'i d ,eama c .tr*nei 4alentine G ea dete,t ace,t lucru$ dar acum a'a
!*nde'te toat lumea de,pre ea$ inclu,iv ea )n,'i G oricine )'i d ,eama c .tr*nei 4alentine i ,e
pune rbdarea la mare )ncercare.
< >ar dac 4alentine cea adevrat e,te )nc )n via-$ a ,pu, (an!"Mu$ )nc nelmurit$
atunci cine e T*nra 4alentine? 2ine e ea de 1apt? Tu po-i 1i +eter$ pentru c el a murit 'i nimeni
nu ,e ,lu0e'te de numele lui$ darH
< >e"a dreptul ame-itor$ nu? a 1cut +eter. 2eea ce vreau , ,pun e c$ indi1erent dac el
e mort ,au nu$ eu tot nu ,unt +eter (i!!in. 2um te"am prevenit$ eu nu ,unt eu )n,umi.
S"a l,at pe ,ptarul ,caunului 'i a privit ,pre tavan. Holo!rama de dea,upra terminalului
,"a )ntor, ,"l privea,c. Nu atin,e,e comen&ile.
< #ane e alturi de noi$ a ,pu, (an!"Mu.
< #ane e tot timpul cu noi$ a ,pu, +eter. Spionul lui Ender.
< Ender nu are nevoie de ,pioni$ a ro,tit /olo!rama. El are nevoie de prieteni$ dac ,e
poate. Sau mcar alia-i.
+eter a )ntin, lenevo, m*na ctre terminal 'i l"a oprit. Holo!rama a di,prut.
A,ta a tulburat"o pro1und pe (an!"Mu. ;u,e,e ca 'i cum el ar 1i plmuit un copil. Sau ar
1i btut o ,ervitoare.
< #ane e,te o creatur nobil$ nu trebuie tratat cu o a,emenea lip, de re,pect.
< #ane e,te un pro!ram de computer cu un viru, )n rutinele de id.
.iatul care veni,e , o ia )n nava ,telar ca , o duc departe de lumea numit 2alea era
pro,t di,pu,. >ar$ indi1erent c*t de ,umbr i"ar 1i 1o,t di,po&i-ia$ acum$ dup ce /olo!rama
di,pru,e$ a )n-ele, ce v&u,e.
< A,ta nu e doar pentru c e'ti at*t de t*nr$ iar /olo!ramele lui +eter (i!!in ,unt cele
ale unui brbat matur$ a ,pu, (an!"Mu.
< 2e? a )ntrebat el oarecum a!itat. 2e anume nu e clar?
< >i1eren-a 1i&ic dintre tine 'i He!emon.
< %i care ar 1i ea?
< El aratH mul-umit.
< A cucerit lumea$ a ,pu, +eter.
< A'adar$ dup ce vei 1ace acela'i lucru$ vei cpta acea e8pre,ie de mul-umire?
< 2red c da$ a r,pun, +eter. 2am ace,ta ar trebui , 1ie ,copul vie-ii mele. Mi,iunea )n
care m"a trimi, Ender.
< S nu m min-i$ a ,pu, (an!"Mu. +e malul 1luviului mi"ai vorbit de,pre lucrurile
)n!ro&itoare pe care le"am 1cut din ambi-ie. 7ecuno,c G am 1o,t ambi-ioa,$ di,perat , m ridic
din ,tarea de ,implitate )n care m"am n,cut. 2uno,c !u,tul 'i miro,ul$ 'i le ,imt pe am*ndou
venind din,pre tine$ ca du/oarea ,moalei )ntr"o &i torid$ e'ti ptrun, de ele.
< Ambi-ia? +ute?
< %i eu ,unt )mbtat de ea.
El a r*n0it. Apoi 'i"a atin, !iuvaierul prin, )n urec/e.
< Nu uita$ #ane a,cult 'i )i ,pune totul lui Ender.
(an!"Mu a amu-it$ dar nu de ru'ine. +ractic$ nu mai avea nimic de adu!at$ de aceea
tcu,e.
< A'adar$ ,unt ambi-io,. A'a m"a ima!inat Ender. Ambi-io,$ a,cu-it la minte 'i crud.
< >ar )n-ele,e,em c nu e'ti tu )n,u-i$ a ,pu, ea.
El a 1ul!erat"o cu o privire ,1idtoare.
< ntocmai$ nu ,unt. Apoi a privit )n alt parte. mi pare ru$ :epetto$ dar nu pot 1i un
biat adevrat. Nu am ,u1let.
(an!"Mu nu a )n-ele, numele pronun-at de el$ dar a re-inut cuv*ntul ,u1let.
< n copilrie$ ,"a con,iderat mereu c ,unt ,ervitoare prin caracter. 2 nu am ,u1let.
Apoi$ )ntr"o &i$ au de,coperit c aveam. +*n acum$ a,ta nu mi"a adu, nici o bucurie.
< Nu m re1er la o idee reli!ioa,$ ci la aiIa. Eu nu am a'a ceva. Nu uita ce ,"a )nt*mplat
cu trupul ,c/ilod al lui Miro c*nd aiIa l"au abandonat.
< n, tu nu te de,trami$ a'adar$ ,i!ur ai o aiIa.
< Nu o am eu$ ci ea m are pe mine. Eu continui , e8i,t pentru c aiIa$ a cror voin-
ire&i,tibil m"a invocat la e8i,ten-$ continu , m ima!ine&e. 2ontinu , aib nevoie de mine$
, m comande$ , 1ie voin-a mea.
< Ender (i!!in? a )ntrebat (an!"Mu.
< ;ratele meu$ creatorul$ tor-ionarul$ &eul 'i propriul ,ine.
< %i T*nra 4alentine? %i ea?
< A$ dar el o iube'te. Se m*ndre'te cu ea. E )nc*ntat c a creat"o. +e mine m dete,t.
M dete,t 'i totu'i voin-a lui e , 1ac 'i , ,pun lucruri ur*te. 2*nd voi deveni in,uportabil de
ru$ nu uita c 1ac numai ce m ,ile'te 1ratele meu.
< 4ai$ ,"l )nvinuie'ti pe el pentruH
< Eu nu )nvinuie,c$ (an!"Mu. Eu )-i e8pun realitatea nud. 4oin-a lui controlea& acum
trei trupuri. +e al meu$ pe cel al an!elicei mele ,urori 'i$ de,i!ur$ pe al ,u$ a0un, la v*r,t medie.
;iecare aiIa din trupul meu )'i prime'te ordinele 'i locul de la trupul lui. Indi1erent cum ai privi
lucrurile$ eu ,unt Ender (i!!in. >oar c el m"a creat ca , 1iu e8pre,ia 1iecrui impul, al ,u
dete,tat 'i temut de el. Ambi-ia lui$ da$ ai ,im-it ambi-ia lui$ c*nd m"ai miro,it pe mine.
A!re,ivitatea. ;uria. 7utatea. 2ru&imea. Ale lui toate$ nu ale mele$ pentru c ,unt mort 'i$ )n
orice ca&$ nu am 1o,t niciodat a'a$ nicic*nd n"am 1o,t perceput a,t1el. 2el pe care )l ai )n 1a- e,te
o 1anto'$ o bat0ocur? Sunt doar o amintire de1ormat. Un co'mar. 3 creatur creia )i ,t bine
a,cun, ,ub pat. El m"a readu, din /ao,$ pentru a deveni teroarea copilriei lui.
< Atunci nu te ,upune$ a ,pu, (an!"Mu. >ac nu vrei , 1ii toate ace,tea$ nu le 1ace.
El a ,u,pinat 'i a )nc/i, oc/ii.
< >ac e'ti at*t de a!er$ de ce n"ai )n-ele, ce am ,pu,?
2u toate ace,tea$ ea )n-ele,e,e.
< %i atunci$ unde -i"e voin-a? Nimeni n"o poate vedea. N"o au&i !*ndind. %tii care -i"e
dorin-a abia ulterior$ c*nd )-i evalue&i via-a 'i con,ta-i ce ai 1cut.
< Ace,ta e cel mai )n!ro&itor ren!/i pe care mi l"a 0ucat$ a ,pu, +eter )ncet$ )nc -in*ndu"
'i oc/ii )nc/i'i. +rive,c )n urm 'i vd doar amintiri pe care el le"a ima!inat )n locul meu. Ender a
1o,t luat din ,*nul 1amiliei c*nd avea doar cinci ani. 2e anume 'tie el de,pre mine ,au de,pre
via-a mea?
< A ,cri, He!emonul.
< A$ cartea aceea. >a$ pornind de la amintirile lui 4alentine$ a'a cum i le"a pove,tit ea.
+lu, documente publice privind cariera mea. %i$ de,i!ur$ c*teva comunica-ii in,tantanee$ dincolo
de ,pa-iu 'i timp$ )ntre Ender 'i 1o,tul meu ,ine )nainte ca euH adic elH , 1i murit. Am v*r,ta
de doar c*teva ,ptm*ni$ 'i totu'i 'tiu un citat din Henric al I4"lea$ partea I. E9en :lendo9er
lud*ndu",e 1a- de Hot,pur. HenrJ +ercJ. >e unde 'tiu a,ta? 2*nd am mer, la 'coal? 2*t de
mult am ,tat trea& noaptea ca , cite,c pie,e vec/i p*n , memore& o mie de ver,uri pre1erate?
3are Ender a invocat )ntrea!a educa-ie a 1ratelui ,u mort? Toate !*ndurile lui intime? Ender l"a
cuno,cut pe adevratul +eter (i!!in doar vreme de cinci ani. Nu cite& din amintirea unei
per,oane reale. E,te memoria pe care Ender crede c a' 1i avut"o.
< El con,ider c trebuie , cuno'ti S/aFe,peare$ 'i atunci tu cuno'ti S/aFe,peare? a
)ntrebat ea nelmurit.
< >ac mi"ar 1i dat numai amintiri de,pre S/aFe,peareH Unde ,unt marii ,criitori 'i
1ilo,o1i? A' vrea , am numai amintiri de,pre ace'tia.
(an!"Mu a'tepta ca el , enumere li,ta amintirilor tulburtoare. n, el a tre,rit 'i a
amu-it.
< A'adar$ dac e'ti ,ub controlul lui Ender$ atunciH e'ti el. >eci el e,te ,inele tu. >ar
tu e'ti Andre9 (i!!in. Ai o aiIa.
< Sunt co'marul lui Andre9 (i!!in$ a ,pu, +eter. Sunt ura de ,ine a lui Andre9 (i!!in.
Sunt tot ce ur'te 'i tot ce"l ,perie )n le!tur cu ,ine. Ace,ta e ,cenariul ce mi"a 1o,t de,tinat.
>up el trebuie , 0oc.
%i"a 1cut m*na pumn$ apoi a )ntin,"o )n 1a-$ cu de!etele )nc ,tr*n,e. 3 !/ear. Iar'i
ti!ru. %i$ pentru o clip$ (an!"Mu ,"a temut de el. Numai o 1r*ntur de ,ecund totu'i. %i"a
de,1cut apoi palmele. Momentul acela trecu,e.
< %i ce rol ocup eu )n ace,t ,cenariu?
< Nu 'tiu$ a r,pun, +eter. Tu e'ti 1oarte inteli!ent. Mai inteli!ent dec*t mine$ a'a ,per.
>e'i$ bine)n-ele, c ,unt at*t de vanito,$ )nc*t nu pot crede cu adevrat c e8i,t cineva mai
de'tept dec*t mine. Iar a,ta )n,eamn c am cu at*t mai mult nevoie de ,1aturi bune$ pentru c eu
nu pot admite c mi ,e pot o1eri recomandri.
< 4orbe'ti )nci1rat.
< K,ta"i doar un a,pect al cru&imii mele. S te torture& prin conver,a-ii. >ar cred c ,e
poate mer!e mai departe de at*t. +oate trebuie , te torture& 'i , te ucid a'a cum )mi aminte,c c
procedam cu veveri-ele. +oate c trebuie ,"-i )n1i! trupul )ntr"o -epu'$ )n pdure$ bt*ndu"-i )n
cuie picioarele de rdcini$ iar apoi , te 0upoi 1*'ie cu 1*'ie$ ca , vd c*nd )ncep , apar
mu'tele ,"'i depun oule )n carnea ta de&!olit.
Ea ,"a cutremurat ima!in*ndu"'i ,cena.
< Am citit cartea. %tiu c He!emonul nu a 1o,t un mon,tru?
< Nu 4orbitorul )n numele mor-ilor m"a creat )n E8terior$ ci Ender$ biatul )n1rico'at. Eu
nu ,unt +eter (i!!in pe care el l"a )n-ele, at*t de bine )n carte. Sunt +eter (i!!in de,pre care el a
avut co'maruri. 2el care 0upuia veveri-ele de vii.
< Te"a v&ut 1c*nd a'a ceva? a )ntrebat ea.
< Nu eu$ a ,pu, el pe un ton morocno,. %i nici mcar nu l"a v&ut pe el 1c*nd a'a ceva.
4alentine i"a pove,tit mai t*r&iu. Ea a !,it cadavrul veveri-ei )n pdurea din apropierea ca,ei lor
din :reen,boro$ 2arolina$ pe continentul nord american$ tocmai pe +m*nt. n, ima!inea ,"a
imprimat at*t de ad*nc )n co'marurile lui$ )nc*t a )mprumutat"o 'i a )mprt'it"o cu mine. A,ta e
amintirea pe care trebuie , o )ndur. >in punct de vedere intelectual$ )mi pot ima!ina c
adevratul +eter (i!!in probabil nu era de1el crud. Avea )nclina-ie pentru )nv-tur 'i ,tudiu.
Nu avea compa,iune 1a- de veveri-e pentru c nu ,im-ea nimic pentru ele. Era vorba pur 'i
,implu de un animal. =a 1el de important ca o ,alat. mbuct-irea ei era un act la 1el de imoral
ca 'i acela de a 1ace o ,alat. >ar nu a'a 'i"a ima!inat Ender ace,t lucru 'i nu a'a mi"l aminte,c
eu.
< >ar cum -i"l aminte'ti?
< A'a cum )mi retrie,c toate pre,upu,ele mele amintiri. >in e8terior. Urmrindu"m cu
o 1a,cina-ie )n!ro&it cum !,e,c o plcere diavolea,c )n cru&ime. Toate amintirile mele dinainte
de momentul )n care am revenit la via- )n cur,ul ,curtei cltorii a lui Ender )n E8terior$ )n toate
m vd cu oc/ii altcuiva. E o ,en&a-ie 1oarte ,tranie$ te a,i!ur.
< Iar acum?
< Acum nu m vd deloc pe mine )n,umi$ a r,pun, el. +entru c nu am ,ine. Nu ,unt eu
)n,umi.
< >ar -ii minte. Ai amintiri. Ale ace,tei di,cu-ii$ de pild$ de0a ai memorat"o. +rive'te"
m? Trebuie , re-ii ceva$ 1r )ndoial.
< >a$ a &i, el. Te -in minte pe tine. %i"mi aduc aminte c am 1o,t aici 'i te"am v&ut. >ar
)n mintea mea nu e8i,t un ,ine. M ,imt obo,it 'i ridicol c/iar )n momentele )n care ,unt e8trem
de inteli!ent 'i ,clipitor.
A arborat un &*mbet 1ermector$ iar acum (an!"Mu a v&ut din nou adevrata di1eren-
dintre +eter 'i Holo!rama He!emonului. Era )ntocmai cum ,pu,e,e el5 c/iar c*nd ,e
autocomptimea cel mai mult$ +eter (i!!in avea )n oc/i ,clipiri de ur interioar. Era
prime0dio,. Se vedea cum r&bate 1uria. 2*nd o privea )n oc/i$ )'i putea ima!ina cum plnuie'te
el 1elul 'i momentul mor-ii ei.
< Nu ,unt eu )n,umi$ a repetat +eter.
< Spui a,ta ca , controle&i$ a ,u!erat (an!"Mu$ bnuind$ dar 1iind totu'i ,i!ur c nu ,e
)n'ela. Acea,ta -i"e incanta-ia$ ca , te )n1r*ne&i de la a 1ace ceea ce )-i dictea& dorin-ele tale.
+eter a ,u,pinat 'i ,"a aplecat )n 1a-$ l,*ndu"'i capul pe terminal$ -in*ndu"'i urec/ea
lipit de ,upra1a-a rece din material pla,tic.
< 2are -i"e dorin-a? a )ntrebat ea$ tem*ndu",e de r,pun,ul lui.
< S pleci$ i"a r,pun, el.
< Unde , plec? Nava a,ta a ta are o ,in!ur )ncpere.
< >e,c/ide bocaportul 'i ie'i.
< 4rei , m uci&i? S m a&v*rli )n ,pa-iu$ unde voi )n!/e-a )nainte de a apuca , m
,u1oc?
El ,"a ridicat )n capul oa,elor 'i a privit"o cu un aer nedumerit.
< Spa-iu?
Nedumerirea lui a derutat"o 'i pe ea. Unde altundeva puteau 1i dac nu )n ,pa-iu? ntr"
acolo porni,e nava.
Numai c acea nav era alt1el.
2*nd a ob,ervat c ea )ncepu,e , )n-elea!$ +eter a )nceput , r*d.
< A$ ,i!ur$ tu e'ti aceea care ,clipe'te$ doar au recreat )ntrea!a lume numit 2alea ca ,
ob-in !eniul tu?
Ea a re1u&at , 1ie du, cu vorba.
< Am cre&ut c vom tri ,en&a-ia de mi'care. 3ri alt ,entiment. >eci am cltorit? Am 'i
a0un,?
< 2*t ai clipi. Am 1o,t )n E8terior$ apoi am revenit )n Interior$ )n alt loc$ iar totul ,"a
petrecut at*t de repede$ )nc*t doar un computer ar putea percepe c depla,area noa,tr ,"a
de,1'urat )n timp. #ane a 1cut"o )nainte de a 1i terminat , di,cut cu ea. nainte ,"-i adre,e&
mcar o vorb.
< %i unde ne a1lm? 2e vom !,i dincolo de bocaport?
< Ne !,im )n pdure$ undeva pe planeta numit 4*ntul >ivin. Aerul e re,pirabil. Nu vei
)n!/e-a. >incolo de u' ne a'teapt vara.
Ea a p'it ,pre u'$ a tra, de m*ner$ de,c/i&*nd a,t1el ,upapa ermetic. .ocaportul ,"a
de,c/i, cu u'urin-$ )n )ncpere ,"au ,trecurat ra&ele ,oarelui.
< 4*ntul >ivin$ a ,pu, ea. Am citit de,pre a,ta G a 1o,t )n1iin-at ca lume ,/into$ tot a,t1el
cum 2alea trebuia , 1ie o lume taoi,t. +uritatea culturii 0apone&e antice. >ar nu cred c acum
mai e la 1el de pur.
< Mai preci,$ e lumea unde Andre9$ #ane 'i cu mine am ,im-it G dac ,e poate ,pune c
eu am alte ,entimente dec*t acelea ale lui Ender G centrul de putere al lumilor pe,te care
domne'te 2on!re,ul. Adevra-ii 1actori de deci&ie. +uterea din ,patele tronului.
< 2a , r,torni 2on!re,ul 'i , preiei ra,a uman?
< 2a , opre,c 1lota =u,itaniei. +reluarea umanit-ii va aprea mai t*r&iu ca problem
prioritar. ;lota =u,itaniei repre&int primul obiectiv. Avem la di,po&i-ie numai c*teva ,ptm*ni
p*n ce ea va a0un!e acolo ca , 1olo,ea,c Micul >octor$ >i,po&itivul Medical$ 'i , di,tru!
=u,itania )n elementele ei con,titutive. ntre timp$ )ntruc*t Ender 'i to-i ceilal-i ,e a'teapt ca eu
, dau !re'$ ei con,truie,c )n !rab nave ,pa-iale ca ni'te con,erve ca , tran,porte c*t de mul-i
lu,itani pot G oameni$ porcu'ori 'i in,ecte G ,pre alte planete primitoare$ dar deocamdat
nepopulate. 4alentine$ ,cumpa mea ,or G cea t*nr G e,te plecat cu Miro G )n trupul lui cel nou
G , caute alte lumi at*t de repede$ c*t poate nava lor , ,e depla,e&e. Un proiect impre,ionant. %i
to-i ,e ba&ea& pe e'ecul meu G ba nu$ al no,tru. S"i de&am!im$ vrei?
< S"i de&am!im?
< 7eu'ind. S dm lovitura. S !,im centrul de putere )n interiorul umanit-ii 'i ,"i
convin!em , opea,c 1lota )nainte ca ea , di,tru! )n mod inutil o )ntrea! lume.
(an!"Mu l"a privit ne)ncre&toare. S oprea,c 1lota? Ace,t biat cu !*nduri ur*te 'i
inim plin de cru&ime? 2um ar putea convin!e pe cineva?
2a 'i cum el i"ar 1i citit !*ndurile$ a r,pun, )ndoielilor ei nero,tite5
< Acum )n-ele!i de ce te"am c/emat , m )n,o-e'ti. 2*nd Ender m inventa$ a uitat c
nu m"a cuno,cut deloc a'a cum am 1o,t )n via-$ atunci c*nd )i convin!eam pe oameni 'i"i
,tr*n!eam )n alian-e trectoare 'i )n at*tea alte ac-iuni ,tupide. A'adar$ +eter (i!!in creat de el e
mult prea ru$ ambi-io, pe 1a- 'i e8ce,iv de crud$ ca , convin! pe cineva care are o m*ncrime
, ,e ,carpine.
Ea a evitat ,"l privea,c.
< 4e&i? a &i, el. Te 0i!ne,c ne)ncetat. Acum )mi )n-ele!i dilema? Adevratul +eter$ doar
el ar 1i 1o,t )n ,tare , reali&e&e 1apta care mi"a 1o,t )ncredin-at mie. El ar 1i reu'it ,"o 1ac 'i )n
,omn. %i ,i!ur are un plan. Ar putea ,"i c*'ti!e pe oameni de partea lui$ ,"i lini'tea,c$
,trecur*ndu",e )n con,iliile lor. Acel +eter (i!!in? El ar 1i )n ,tare , )ndulcea,c 'i veninul
albinelor. >ar eu? M"ndoie,c. +entru c nu ,unt eu )n,umi$ )n-ele!i?
S"a ridicat de pe ,caun$ a trecut aproape nep,tor pe l*n! ea 'i a p'it a1ar$ pe pa0i'tea
din 0urul micu-ei cabine metalice care )i tran,porta,e dintr"o lume )n alta. (an!"Mu a rma, )n
cadrul u'ii$ privindu"l cum ,e )ndeprta de nav6 mer!ea )nainte$ dar nu 1oarte departe.
n-ele! pu-in cum ,e ,imte$ a !*ndit ea. mi dau ,eama ce )n,eamn ca voin-a , ,e
,upun altcuiva. Trind )n locul aceluia$ ca 'i cum el ,au ea ar 1i per,ona0ul principal al pove'tii
vie-ii tale$ iar tu doar un per,ona0 oarecare. Am 1o,t ,clav. >ar mcar )n toat acea perioad mi"
am cuno,cut adevratele ,im-minte. Am 'tiut ce !*ndeam cu adevrat$ c/iar dac 1ceam ce
voiau al-ii$ indi1erent ce e1orturi trebuia , 1ac pentru a ob-ine ceva de la ei. n, +eter (i!!in nu
are /abar ce vrea cu adevrat$ 1iindc nici mcar re,entimentele le!ate de lip,a lui de libertate nu"
i apar-in$ p*n 'i ace,tea provin de la Andre9 (i!!in. +*n 'i ura 1a- de ,ine e,te a lui Andre9$
'iH
n ace,t timp$ el ,e )ntorcea de,criind cercuri pe pa0i'te$ tra,*nd parc o potec aleatorie.
(un!"mu 'i"a adu, aminte de ,tp*na ei G ba nu$ 1o,ta ei ,tp*n G in!"#ao. %i ea
de,cria de,ene ciudate. A'a o ,ileau &eii. Nu$ modul acela de !*ndire era dep'it. 3b,e,ia ei o
determina , procede&e a'a. S )n!enunc/e&e pe podea 'i , tra,e&e de,enul lemnului din 1iecare
,c*ndur$ , urmrea,c o ,in!ur linie a lui pe toat lun!imea podelei$ linie dup linie. A,ta nu
avea nici o ,emni1ica-ie$ 'i totu'i ea trebuie , 1ac a,ta$ pentru c doar prin ,upunerea ab,urd 'i
)ndobitocitoare reu'ea ,"'i c*'ti!e o idee de libertate 1a- de impul,urile care o dominau. in!"
#ao era ,clava$ nu eu$ pentru c ,tp*nul care domnea pe,te ea o controla c/iar din interiorul
min-ii ei. n vreme ce eu )mi puteam vedea ,tp*nul )n a1ara mea$ a,t1el c ,inele meu intim
rm*nea neatin,.
+eter (i!!in, 'tie c e dominat de temerile 'i patimile incon'tiente ale unui om complicat
a1lat la ani"lumin di,tan-. n, in!"#ao credea c ob,e,iile ei proveneau de la &ei. 2e contea&$
,"-i ,pui c tot ce te controlea& provine din e8terior$ c*nd$ de 1apt$ )l ,im-i c vine din propria
inim? Unde te po-i re1u!ia de el? Unde te po-i a,cunde? in!"#ao ,i!ur e liber acum$ eliberat
de viru,ul purttor pe care +eter l"a adu, cu ,ine pe lumea numit 2alea 'i l"a pu, la di,po&i-ia lui
Han ;ei"t&u. n, +eter G ce libertate poate e8i,ta pentru el?
%i totu'i trebuie , tria,c de parc ar 1i liber. Trebuie , ,e &bat ,"'i c*'ti!e libertatea$
c/iar dac lupta )n ,ine repre&int doar un ,imptom al propriei ,clavii. E8i,t o prticic din el
care t*n0e'te , 1ie el )n,u'i. .a nu$ nu el )n,u'i. Un ,ine.
%i atunci$ care e rolul meu )n toate ace,tea? Se a'teapt de la mine , 1ac o minune 'i ,"i
con1er o aiIa? A,ta nu"mi ,t )n putere. %i totu'i am putere$ a !*ndit ea.
Si!ur o po,ed$ alt1el de ce i"ar 1i vorbit at*t de de,c/i,? 3 necuno,cut$ 'i el )'i
de,c/i,e,e imediat ,u1letul 1a- de ea. >e ce? +entru c ea cuno'tea ,ecrete$ da$ dar 'i altceva.
A$ bine)n-ele,$ i ,e putea adre,a ne)n!rdit pentru c ea nu"l cuno,cu,e pe Andre9
(i!!in. +oate c +eter nu era dec*t o latur a caracterului lui Ender$ adic acele lucruri de care
Ender ,e temea 'i le ura )n le!tur cu ,ine. >ar ea nu avea cum , )i compare pe cei doi.
Indi1erent ce era +eter$ indi1erent cine )l controla$ ea deveni,e con1identa lui.
2eea ce o tran,1orma$ din nou$ )n ,ervitorul cuiva. ;u,e,e 'i con1identa lui in!"#ao.
S"a cutremurat$ ca 'i cum ar 1i vrut , alun!e acea )ntri,ttoare compara-ie. Nu$ 'i"a ,pu,
ea. Nu e acela'i lucru$ pentru c t*nrul care umbl lip,it de -int printre 1lori nu are putere a,upra
mea$ doar )'i )mprt'e'te durerea 'i ,per c eu )l )n-ele!. Trebuie , )i o1er totul din proprie
ini-iativ.
A )nc/i, oc/ii 'i 'i"a re&emat capul de cadrul u'ii. >a$ a'a voi proceda$ a !*ndit ea. >ar
ce anume plnuie,c , )i o1er? +i$ e8act ceea ce dore'te G 1idelitatea$ devo-iunea$ a0utorul meu )n
tot ce i ,"a )ncredin-at , 1ac. S m ,cu1und )n el. >ar de ce plnuie,c , 1ac toate a,tea? +entru
c$ indi1erent c*t de mult ,"ar )ndoi de ,ine$ el are puterea de a"i atra!e pe oameni de partea
cau&ei lui.
A de,c/i, din nou oc/ii 'i a p'it )n iarba )nalt p*n la 'oldul ei 'i ,"a )ndreptat ,pre el.
+eter a v&ut"o 'i a a'teptat"o mut , ,e apropie. n 0urul ei b*&*iau albine6 1luturii ,e depla,au ca
be-i prin aer$ reu'ind cumva , o ocolea,c$ de'i &borul lor prea total la )nt*mplare. ntr"o
1r*ntur de ,ecund$ a )ntin, m*na 'i a prin, )n palm o albin de pe o 1loare$ dup care$ cu
rapiditate$ )nainte ca acea,ta , o )n-epe$ a a&v*rlit"o ,pre 1a-a lui +eter.
Iritat 'i ,urprin,$ el 'i"a v*nturat palmele ca , alun!e albina )n1uriat$ ,"a l,at pe vine ca
, ,e 1erea,c din calea ei$ a evitat"o 'i$ )n cele din urm$ ea 'i"a uitat -inta$ 'i a &burat b*&*ind
ctre 1lori. Abia dup aceea$ 1urio,$ ,"a )ntor, ctre ea.
< 2e"a )n,emnat a,ta?
Ea a c/icotit G )i 1u,e,e impo,ibil , ,e ,tp*nea,c$ )ncercarea lui de a ,e 1eri de albin
1u,e,e e8trem de comic.
< A$ bravo$ r*&i. Mi"e clar c vei 1i o companie 1oarte plcut.
< Supr"te$ c mie nu"mi pa,$ a ,pu, (an!"Mu. >oar at*t vreau ,"-i &ic. 2re&i c
departe$ tocmai pe =u,itania$ aiIa lui Ender a !*ndit5 4ai$ o albin 'i te"a determinat , o
alun!i 'i , te 1ere'ti cu mi'cri ca de clovn?
El 'i"a dat oc/ii pe,te cap de di,perare.
< A$ ce i,tea- e'ti? .ravo$ >omni'oar Mam 7e!al a 4e,tului$ cu ,i!uran- c mi"ai
re&olvat toate problemele. mi dau ,eama c mereu am 1o,t un biat cura0o,? Iar ace,te )ncl-ri
din rubine au avut puterea , m duc tocmai p*n )n Lan,a,BMD?
< 2e e Lan,a,? a )ntrebat ea$ privind ctre )ncl-rile lui$ care nu aveau culoarea ro'ie.
< 3 alt amintire de"a lui Ender pe care el a avut buntatea , mi"o )mprt'ea,c$ a ,pu,
+eter (i!!in.
Apoi$ cu m*inile )n bu&unare$ a rma, pe loc$ privind"o.
Ea a rma, la 1el de tcut$ cu m*inile )mpreunate )n 1a-$ 1r , ,e uite la el.
< >eci$ rm*i alturi de mine? a )ntrebat el )ntr"un t*r&iu.
< ncearc , nu mai 1ii ru cu mine$ i"a ,u!erat ea.
< >i,cut a,ta cu Ender.
< Nu m intere,ea& ce aiIa te -ine ,ub control$ a ,pu, ea. Ai totu'i !*nduri proprii$ care
,e deo,ebe,c de ale lui Ender G te"ai ,periat de albin$ iar el nu avea cum , ,e !*ndea,c la o
a,emenea in,ect )n acele clipe$ 'i 'tii bine a,ta. A'adar$ oricare ar 1i partea din tine care ,e a1l
,ub control ,au oricare ar 1i adevratul tu$ din 1a-a ta 1ace parte !ura care"mi va vorbi$ iar eu te
a,i!ur c$ dac voi colabora cu tine$ ar 1i recomandabil , mi te adre,e&i 1rumo,.
< A,ta )n,eamn c nu va mai trebui , m lupt cu albinele? a )ntrebat el.
< >A.
< 3ricum e bine. Av*nd )n vedere norocul cu care m"a )n&e,trat Ender$ probabil c o
)n-eptur de albin ar provoca un 'oc trupului meu.
< >ar albina ar putea ,u1eri mai ru$ a ,pu, ea.
El a r*n0it.
< >e,copr c"mi placi. %i ur,c a,ta.
Apoi a p'it ctre nav.
< Hai? a ,tri!at ctre ea. S vedem ce in1orma-ii ne poate da #ane de,pre lumea pe care
trebuie , o lum prin ,urprindere.
TU NU 27ENI N >UMNENEU 2*nd urme& calea &eilor prin pdure$ 3c/ii mei
ob,erv cre'terea r,ucit a mldi-ei din bob$ >ar trupul meu ,e mi'c de"a lun!ul drumului$ %i
cei care m urmre,c )'i ,pun5 O 2e dreapt e calea &eilor P$ >ar eu 'tiu c trie,c )ntr"o lume )n
care nu e8i,t drum drept.
>in %oaptele dumne&eie'ti ale lui Han in!"#ao.
Novin/a nu voia , vin la el. .tr*na 'i bl*nda )nv-toare a adoptat o atitudine ,incer
)ndurerat c*nd i"a ,pu, lui Ender5
< Ea nu ,"a ,uprat. Mi"a &i, cH
Ender a dat din cap$ )n-ele!*nd c btr*na )nv-toare era ,1*'iat )ntre compa,iune 'i
one,titate.
< mi po-i reda cuvintele ei$ a ,pu, el. >oar )mi e,te ,o-ie$ a'a c voi re&i,ta.
>e e8a,perare$ btr*na )nv-toare 'i"a dat oc/ii pe,te cap.
< %i eu ,unt c,torit$ 'tii a,ta.
.ine)n-ele, c 'tia. To-i membrii din 3rdinul 2opiilor Min-ii lui Hri,to, G 3, ;il/o, da
Mente de 2ri,to G erau c,tori-i. A,ta era re!ula.
< Sunt c,torit$ a'a c 'tiu c*t ,e poate de bine c ,o-ia ta e ,in!ura per,oan care
cunoa'te toate cuvintele pe care nu dore'ti , le au&i.
< Atunci d"mi voie , revin a,upra ,pu,elor mele$ a &i, Ender cu )n!duin-. Mi"e ,o-ie$
a'adar$ ,unt /otr*t , le a,cult$ indi1erent dac le pot ,uporta ori nu.
< Ea ,pune c trebuie , termine plivitul 'i nu are timp pentru btlii mai ne)n,emnate.
>a$ a'a vorbea Novin/a. Ea )'i putea ,pune c lua,e mantia lui Hri,to,$ dar )n acel ca&$ era
vorba de acel Hri,to, care )i alun!a,e pe 1ari,ei$ care ro,ti,e numai lucruri nemiloa,e 'i ,arca,tice
at*t du'manilor ,i$ c*t 'i prietenilor$ nu de,pre acel Hri,to, bl*nd$ cu o rbdare necuprin,.
2u toate ace,tea$ Ender nu era di,pu, , plece doar pentru c )i 1u,e,e rnit or!oliul.
< %i atunci$ ce mai a'teptm? a )ntrebat Ender. Arat"mi unde pot !,i o ,pli!.
.tr*na )nv-toare l"a privit )ndelun!$ apoi a ,ur*, 'i l"a condu, )n !rdin. 2ur*nd$
purt*nd mnu'i 'i cu o ,pli! )ntr"o m*n$ el a rma, la captul r*ndului pe care muncea
Novin/a$ aplecat )n ,oare$ cu oc/ii l,a-i )n pm*nt 'i tind din rdcin buruienile$ una dup
alta$ apoi r,ucindu"le ca , ,e p*r0olea,c )n u,cciunea torid. Se apropia de el.
Ender a p'it ctre r*ndul neplivit$ alturi de cel pe care lucra Novin/a 'i a )nceput ,
,coat buruienile cu ,pli!. Nu aveau , ,e )nt*lnea,c$ )n, urmau , treac unul prin dreptul
celuilalt. Ea putea ,au nu ,"l ba!e )n ,eam. S"i vorbea,c ,au nu. +oate )nc )l iubea 'i avea
nevoie de el. Sau poate nu. n,$ indi1erent cum ar 1i 1o,t$ p*n la ,1*r'itul &ilei el va 1i plivit pe
acela'i c*mp cu ,o-ia lui$ iar munca ei va 1i 1o,t 1cut mai u'or pentru c el ,e a1la acolo 'i$ )n
acel 1el$ rm*nea ,o-ul ei$ indi1erent c*t de pu-in )l mai voia ea acum )n acel rol.
+rima dat c*nd au trecut unul pe l*n! cellalt$ ea nici mcar n"a ridicat privirea. >ar
nici nu trebuia. %tia 'i 1r , ,e uite c acela care i ,e altura,e la plivit at*t de cur*nd dup ce
re1u&a,e ,"'i )nt*lnea,c ,o-ul nu putea 1i altul dec*t ,o-ul ei. %tia c el )'i va ,eama de a,ta 'i
mai 'tia c era prea m*ndr ca ,"l privea,c 'i , arate a,t1el c voia ,"l vad. 4a rm*ne cu
oc/ii numai la buruieni p*n va orbi$ pentru c Novin/a nu era dintre aceia care , ,e ,upun
voin-ei cuiva.
>ec*t$ de,i!ur$ voin-ei lui I,u,. Acela era me,a0ul pe care i"l tran,mi,e,e$ me,a0ul care )l
adu,e,e pe el aici$ /otr*t ,"i vorbea,c. Un bilet ,curt$ )n limba0ul bi,ericii. Se de,pr-ea de el
ca ,"l ,lu0ea,c pe I,u, )n r*ndul celor numi-i ;il/o,. Sim-ea c/emare ctre o a,emenea lucrare.
El trebuia , con,idere c nu mai avea nici o obli!a-ie 1a- de ea 'i , nu ,e a'tepte la altceva
dec*t la ceea ce va o1eri ea de bunvoie oricruia dintre copiii >omnului. ;u,e,e un me,a0 rece$
)n ciuda bl*nde-ii cuvintelor.
Nici Ender nu era dintre cei care , ,e ,upun cu u'urin- voin-ei altora. n loc , re,pecte
me,a0ul$ veni,e acolo$ /otr*t , procede&e contrar cererii ei. >e ce nu? Novin/a era cuno,cut ca
av*nd un trecut !roa&nic )n ceea ce privea luarea /otr*rilor. 3ri de c*te ori decidea ,
)ntreprind ceva ,pre binele cuiva$ termina prin a"l di,tru!e din !re'eal. A'a cum ,e )nt*mpla,e
cu =ibo$ prietenul ei din copilrie 'i iubit )n ,ecret$ tatl tuturor copiilor ei )n timpul c,toriei cu
brbatul violent$ dar ,teril care"i 1u,e,e ,o- p*n muri,e. Tem*ndu",e c el va 1i omor*t de
peQuenino,$ la 1el cum pieri,e 'i tatl lui$ Novin/a )i a,cun,e,e de,coperirile vitale de,pre
biolo!ia planetei =u,itania$ ca nu cumva$ 'tiind a,ta$ , moar. n ,c/imb$ tocmai necunoa'terea
acelei in1orma-ii )l 1cu,e ,"'i piard via-a. 2eea ce 1cu,e ,pre binele lui$ 1r ,"i ,pun$ de 1apt
)l uci,e,e.
Se putea crede c ea )nv-a,e ceva din a,ta$ a !*ndit Ender. n, Novin/a procedea& la
1el. Ia /otr*ri care ,c/ilode,c via-a altor oameni$ 1r ,"i con,ulte$ 1r ca mcar , conceap c$
probabil$ ei nu vor ca ea ,"i ,alve&e de cine 'tie ce nenorocire.
Apoi$ dac ,"ar 1i c,torit$ pur 'i ,implu$ cu =ibo 'i i"ar 1i ,pu, tot ce 'tia$ ace,ta ar 1i 1o,t
'i acum viu$ iar Ender nu ,"ar 1i c,torit cu vduva lui ca , a0ute la cre'terea copiilor ei mai
mici. Era ,in!ura 1amilie pe care o avu,e,e Ender 'i probabil ,in!ura pe care o va avea vreodat.
Indi1erent c*t de eronate tindeau , 1ie /otr*rile lui Novin/a$ cele mai 1ericite momente din via-a
lui apru,er doar din cau&a uneia dintre cele mai uci!toare !re'eli comi,e de ea.
A doua oar c*nd au trecut unul pe l*n! cellalt$ Ender a v&ut c$ )ncp-*nat$ ea tot nu
voia ,"i vorbea,c 'i de aceea$ ca )ntotdeauna$ el a cedat primul 'i a rupt tcerea dintre ei5
< ;il/o, ,unt c,tori-i$ , 'tii. E un ordin de oameni c,tori-i. Nu po-i deveni membr
cu drepturi depline 1r mine.
Ea ,"a oprit din treab. =ama ,pli!ii a rma, pe pm*ntul nerv'it$ cu coada re&emat
delicat de de!etele ei )nmnu'ate.
< +ot , plive,c 'i 1r a0utorul tu$ a ,pu, ea )ntr"un t*r&iu.
Ender a ,im-it c i ,"a u'urat ,u1letul c a reu'it , ,trpun! vlul tcerii impu,e de ,o-ia
,a.
< .a nu po-i$ a &i,. +entru c acum ,unt aici.
< Aici ,unt carto1ii$ a ,pu, ea. Nu te pot )mpiedica , m a0u-i la carto1i.
;r , vrea$ au i&bucnit am*ndoi )n r*, 'i$ cu un icnet$ ea 'i"a de&doit ,patele$
)ndrept*ndu",e$ a l,at coada ,pli!ii , cad la pm*nt 'i a luat m*inile lui Ender )ntre ale ei$ o
atin!ere care l"a )nc*ntat$ )n ciuda celor dou ,traturi !roa,e de p*n& ale mnu'ilor de lucru.
< >e pro1ane& cu m*na"miH a )nceput Ender.
< ;r S/aFe,peare$ te ro!$ a &i, ea. ;r 4oi i,p'i cu bu&ele$ cci ele$ doi pelerini
,1ielnici$ ,e av*ntBRD.
< Mi"a 1o,t dor de tine$ a ,pu, el.
< Treci pe,te a,ta$ i"a r,pun, ea.
< Nu trebuie. >ac te alturi acelor ;il/o,$ a'a voi 1ace 'i eu.
Ea a r*,.
Ender nu i"a apreciat di,pre-ul.
< >ac un 8enobiolo! ,e poate retra!e din lumea ,u1erin-ei 1r ,en,$ de ce n"ar putea
proceda la 1el 'i un btr*n 4orbitor )n Numele Mor-ilor ie'it la pen,ie?
< Andre9$ a ,pu, ea$ nu m a1lu aici pentru c am renun-at la via-a mea. Sunt aici pentru
c mi"am )ndreptat inima ,pre M*ntuitor. Tu n"ai 1i )n ,tare de a'a ceva. Nu ai ce cuta aici.
< >ac tu ai ce cuta aici$ atunci 'i eu apar-in ace,tui loc. Am*ndoi am depu, un
0urm*nt. Unul ,acru$ cel pe care S1*nta .i,eric nu ne )n!duie ,"l clcm. A,ta$ )n ca& c ai
uitat.
Ea a o1tat 'i a privit cerul care ,e )ntindea dea,upra &idului mn,tirii. >incolo de el$ prin
pa0i'ti$ pe,te un !ard$ )n pdureH acolo unde =ibo$ marea ei iubire$ ,e du,e,e , moar. Unde
+ipo$ tatl lui$ care )i era 'i ei ca un tat$ ,e du,e,e 'i el mai demult ca , moar.
Iar E,tevo$ 1iul ei$ mer,e,e )n alt pdure 'i muri,e 'i el$ dar Ender 'i"a dat ,eama$ doar
privind"o$ c atunci c*nd ea vedea lumea din a1ara ace,tor &iduri$ )n oc/i avea doar umbrele
acelor mor-i. >ou dintre ele ,e produ,e,er )nainte ca Ender , a0un! pe =u,itania. >ar moartea
lui E,tevo G ea )l implora,e pe Ender ,"l )mpiedice , mear! )n locul prime0dio, )n care
peQuenino, vorbeau de,pre r&boi$ de uciderea oamenilor. Ea 'tia la 1el de bine ca 'i Ender c a"l
opri pe E,tevo ar 1i totuna cu a"l di,tru!e$ pentru c ace,ta nu deveni,e preot ca , 1ie p&it$ ci ca
, duc me,a0ul lui I,u, acelor oameni ai copacilor. .ucuria ,im-it de primii martiri cre'tini )l
cuprin,e,e 'i pe E,tevo c*nd muri,e )n )mbr-i'area unui copac uci!a'. Aceea'i m*n!*iere pe
care >umne&eu le"o ddea )n cea,ul ,acri1iciului ,uprem. >ar pe Novin/a nu o cuprin,e,e o
a,emenea bucurie. >umne&eu nu o1erea a,t1el de ,ervicii 'i rudelor apropiate. %i$ )n ,u1erin-a 'i
1uria ei$ )l )nvinov-i,e pe Ender. >e ce ,e c,tori,e cu el$ dac nu pentru a 1i aprat de
a,emenea de&a,tre?
El nu"i ,pu,e,e niciodat adevrul cel mai bttor la oc/i$ acela c$ dac trebuia
)nvinov-it cineva$ acela era >umne&eu$ nu el. =a urma urmelor$ >umne&eu 1cu,e ,1in-i G
aproape ,1in-i G din prin-ii ei$ care muri,er c*nd de,coperi,er antidotul viru,ului e,colada pe
vremea c*nd ea era doar o copil. >umne&eu 1u,e,e acela care )l )ndruma,e pe E,tevo , predice
celor mai prime0dio'i dintre peQuenino,. %i totu'i$ )n durerea ei$ tot ctre >umne&eu ,e )ntorcea$
)ndeprt*ndu",e de Ender$ care nu voi,e dec*t ,"i 1ac bine.
El nu ,pu,e,e a,ta niciodat$ deoarece 'tia c ea nu"l va a,culta. %i ,e ab-inu,e ,"o ,pun
pentru c 'tia c Novin/a vedea lucrurile )n alt lumin. >ac >umne&eu )i lua,e de l*n! ea pe
tata$ mama$ +ipo$ =ibo 'i$ )n cele din urm$ pe E,tevo$ )n,emna c o pedep,i,e pentru pcatele
ei. >ar c*nd Ender nu reu'i,e ,"l )mpiedice pe E,tevo ,"'i duc p*n la capt mi,iunea
,inuci!a' 1a- de peQuenino,$ a,ta ,e )nt*mpla,e pentru c 1u,e,e orb$ e!oi,t$ )ncp-*nat 'i
rebel$ 'i pentru c nu o iubi,e ,u1icient.
n, el o iubea. 3 iubea din toat inima.
>in toat inima?
Toat$ at*ta c*t 'i"o cuno'tea. %i totu'i$ c*nd ,ecretele lui cele mai a,cun,e 1u,e,er
de&vluite )n cur,ul acelei prime cltorii )n E8terior$ inima lui n"o invoca,e pe Novin/a. >eci ,e
prea c e8i,ta cineva care conta mai mult pentru el.
Mda$ nu putea )mpiedica tot ce ,e petrecea )n ,ubcon'tientul lui$ tot a,t1el cum nici lui
Novin/a nu"i ,ttea )n putere. Nu avea control dec*t a,upra celor ce le 1cea$ iar acum )i arta lui
Novin/a c$ indi1erent c*t de mult ,"ar 1i ,trduit ,"l alun!e$ el nu ,e va l,a !onit. 2/iar dac
Novin/a )'i )nc/ipuia c el -inea la #ane 'i la implicarea lui )n marile a1aceri ale ra,ei umane mai
mult dec*t la ea$ nu era adevrat$ ,o-ia lui era mai important pentru el dec*t orice altceva. +entru
ea avea , renun-e la orice altceva. +entru ea va di,prea )ndrtul &idurilor mn,tirii. St*nd )n
,oarele torid$ va plivi r*nduri 'i r*nduri de plante necuno,cute. +entru ea.
>ar nici a,ta nu era ,u1icient. Ea in,i,ta ca el , 1ac a,ta$ nu pentru ea$ ci pentra I,u,.
+cat? El nu era c,torit cu I,u, 'i nici ea. Totu'i$ >umne&eu nu ,e putea arta nemul-umit c*nd
,o-ul 'i ,o-ia )'i o1ereau totul unul altuia. A,ta 1cea ,i!ur parte dintre lucrurile pe care >umne&eu
le a'tepta de la 1iin-ele umane.
< S 'tii c nu te acu& pentru moartea lui uim$ a ,pu, ea$ 1olo,ind vec/iul nume de
1amilie pentru E,tevo.
< N"am 'tiut a,ta$ a ,pu, el$ dar m bucur ,"o a1lu.
< =a )nceput te"am )nvinuit$ dar am 'tiut tot timpul c era ira-ional$ a ,pu, ea. S"a du,
acolo pentru c a'a a vrut$ 'i era ,u1icient de matur ca vreun printe ,*c*itor ,"l oprea,c. >ac
eu n"am 1o,t )n ,tare$ cum ai 1i reu'it tu?
< Nici mcar n"am vrut$ a ,pu, Ender. Am vrut ca el , ,e duc. Era )mplinirea ambi-iei
vie-ii lui.
< Acum 'tiu 'i a,ta. E corect. A procedat bine duc*ndu",e 'i a 1o,t c/iar corect ca el ,
moar$ pentru c a,ta a )n,emnat ceva. Am dreptate?
< A ,alvat =u,itania de la /olocau,t.
< %i i"a adu, pe mul-i aproape de I,u,. @A r*, din plin 'i ironic$ cu /o/ote pe care el
a0un,e,e , le pre-uia,c tocmai pentru c a,ta ,e )nt*mpla e8trem de rar.A 2opaci pentru I,u,$ a
,pu, ea. 2ine ar 1i cre&ut?
< >e0a l"au numit S1*ntul Step/en al 2opacilor.
< E prea devreme. A,ta cere timp. Trebuie ca mai )nt*i , 1ie beati1icat. =a morm*ntul
lui trebuie , ,e petreac vindecri miraculoa,e. 2rede"m$ 'tiu care e procedura.
< Sunt pu-ini martiri )n &ilele noa,tre$ a &i, Ender. 4a 1i beati1icat. 2anoni&at. 3amenii
,e roa! ca el , )i vorbea,c lui I,u, )n numele lor$ 'i ,e va )nt*mpla$ pentru c dac 'i"a c*'ti!at
cineva dreptul de a"l avea pe Ii,u, l*n! el$ acela e 1iul tu E,tevo.
+e obra0ii ei ,"au ,cur, c*teva lacrimi$ cu toate c a r*, din nou.
< +rin-ii mei au 1o,t martiri 'i vor deveni ,1in-i$ la 1el 'i 1iul meu. S1in-enia a ,rit pe,te
o !enera-ie.
< >a$ !enera-ia ta a 1o,t caracteri&at de un /edoni,m e!oi,t.
2u obra0ii murdari br&da-i de lacrimi$ cu 1a-a &*mbitoare 'i oc/ii ,trlucitori care vedeau
p*n )n inima lui$ ea ,"a )ntor, )ntr"un t*r&iu ctre Ender. ;emeia pe care el o iubea.
< Nu re!ret adulterul$ a ,pu, ea. 2um , m ierte I,u, dac eu nici mcar nu m cie,c?
>ac nu m"a' 1i culcat cu =ibo$ copiii mei n"ar 1i e8i,tat. Nu ,e poate ca >umne&eu , de&aprobe
a'a ceva.
< mi aduc aminte c I,u, a ,pu,5 Eu$ >umne&eul vo,tru$ )i voi ierta pe cei ierta-i. Iar
voi trebuie ,"i ierta-i pe to-i oamenii.
< Mai mult ,au mai pu-in$ a ,pu, ea. Nu 'tiu Scripturile. A )ntin, m*na 'i l"a atin, pe
obra&. E'ti 1oarte puternic$ Ender. >ar pari o,tenit. 2um de"ai obo,it? Univer,ul 1iin-elor umane
)nc ,e bi&uie pe tine. 3ri$ dac nu )ntrea!a omenire$ atunci tu ,i!ur apar-ii ace,tei lumi. 2a , o
,alve&i. >ar ai obo,it.
< n ,tr1unduri$ da$ a ,pu, el. Iar tu mi"ai luat 'i ultimele picturi de ,*n!e.
< 2e ,traniu$ a ,pu, ea. 2redeam c am ,co, de0a din tine ceea ce repre&enta cancerul
vie-ii tale.
< Nu te pricepi prea bine , /otr'ti ce vor al-ii 'i ce le trebuie de la tine$ Novin/a. >e
1apt$ nimeni nu poate. ;acem ru 'i c*nd dm a0utor.
< >e aceea am venit aici$ Ender. Am renun-at , mai iau /otr*ri. M )ncred e8clu,iv )n
0udecata mea. Apoi m )ncred )n tine. M )ncred )n =ibo$ +ipo$ tata$ mama$ uim$ )n oricine care
m"a de&am!it ,au ,"a )ndeprtat$ ,auH %tiu c nu tu ai plecat 'i c nu tu ai 1o,t acela care G
a,cult"m$ Andre9$ au&i"m. Neca&urile nu au venit de la oamenii crora le"am acordat
)ncrederea$ problema a 1o,t c am avut )ncredere )n ei c*nd$ de 1apt$ nici o 1iin- uman nu putea
, o1ere ceea ce aveam eu nevoie. Aveam nevoie de m*ntuire$ )n-ele!i? Aveam 'i )nc am nevoie
de m*ntuire. Iar tu nu mi"o po-i o1eri G ea nu ,e a1l )n m*inile tale$ m*inile care"mi dau mai mult
dec*t trebuie ele , dea$ Andre9$ dar )nc nu e'ti )n po,e,ia lucrului trebuincio, mie. >oar
M*ntuitorul meu$ doar 2el Un,$ doar El are ceva de dat. n-ele!i? Sin!ura cale care poate 1ace ca
via-a mea , merite trit e,te de a i"o drui =ui. >e aceea ,unt aici.
< +livind.
< >e,pr-ind 1ructul bun de cel ru$ cred$ a ,pu, ea. 3amenii vor avea carto1i mai mul-i
'i mai buni pentru c eu am plivit. Nu trebuie , ,ar cuiva )n oc/i 'i nici mcar , 1iu b!at )n
,eam ca , nu am re,entimente 1a- de via-a mea. >ar tu$ tu vii aici 'i"mi aminte'ti c 'i
devenind 1ericit$ 1ac ru cuiva.
< >ar tu nu 1aci ru$ a ,pu, Ender. +entru c voi veni cu tine. M altur de ;il/o,
)mpreun cu tine. Ei ,unt un ordin de oameni c,tori-i$ iar noi ,untem c,tori-i. ;r mine$ nu te
po-i altura lor 'i trebuie ,"o 1aci. mpreun cu mine$ po-i. 2e poate 1i mai ,implu dec*t a,ta?
< Mai ,implu? Novin/a a cltinat din cap. Tu nu cre&i )n >umne&eu$ ce , )n-elea!
al-ii?
< .a cred )n >umne&eu$ a ,pu, Ender 'i ,"a ,uprat.
< 4ai$ tu nu vrei , recuno'ti e8i,ten-a lui >umne&eu$ dar nu la a,ta m re1eream. Adic$
nu cre&i )n El$ a'a cum )n-ele!e o mam a,ta c*nd )i ,pune 1iului ei5 2red )n tine. Ea nu ,pune5
2red )n e8i,ten-a ta G ce importan- ar avea a,ta? ea ,pune c crede )n viitorul lui$ e )ncredin-at
c el va 1ace tot binele de care e,te )n ,tare. Ea )i )ncredin-ea& viitorul$ a'a crede )n el. Tu nu
cre&i )n >umne&eu )n ace,t 1el$ Andre9. Tu cre&i tot )n propria per,oan. n al-ii. Si"ai trimi,
departe acele mrunte ,uro!ate$ copiii pe care i"ai invocat )n timpul cltoriei tale )n iad G ,"ar
putea , ,tai cu mine dincolo de acele &iduri c/iar acum$ )n, inima ta e )n alt parte$ cercet*nd
planete 'i )ncerc*nd , opre'ti 1lota. Nu"I la'i nimic lui >umne&eu. Nu cre&i )n El.
< Iart"m$ dar dac >umne&eu ar voi , 1ac totul ,in!ur$ pe noi de ce ne"a mai creat?
< >a$ acum )mi aduc aminte c unul dintre prin-ii ti era eretic$ iar cele mai ciudate idei
de la el )-i provin.
A,ta era o !lum vec/e de"a lor$ dar de a,t dat$ niciunul din ei nu a r*,.
< Eu cred )n tine$ a ,pu, Ender.
< >ar te con,ul-i cu #ane.
El a b!at m*na )n bu&unar$ apoi a ,co,"o ca ,"i arate lui Novin/a ce !,i,e. 3
ne,temat$ din care ie'eau c*teva 1iri'oare 1oarte delicate. 2a un or!ani,m ,clipitor$ ,mul, din
locul lui delicat a1lat )ntre al!ele vii ale vreunei mri pu-in ad*nci. ;r , )n-elea! la )nceput$ ea
a privit ne,temata$ apoi 'i"a dat ,eama ce era 'i ,"a uitat la urec/ea lui Ender. n to-i anii de c*nd
)l cuno'tea$ ace,ta purta,e ne,temata la urec/e$ ca , ,tea )n le!tur cu #ane$ pro!ramul"de"
computer"tre&it"la"via-$ cel mai vec/i$ mai ,cump 'i mai ,i!ur prieten al lui.
< Andre9$ nu te cred$ a,ta e clar.
< N"a' putea ,pune cu toat certitudinea c ace,te &iduri m"ar re-ine$ at*ta vreme c*t #ane
mi"ar 'opti mereu la urec/e$ a ,pu, el. Am di,cutat cu ea )n amnunt. I"am e8plicat 'i )n-ele!e.
Am rma, prieteni. >ar nu mai ,untem tovar'i.
< 4ai$ Andre9$ a &i, Novin/a. Apoi a pl*n, 1r 0en$ l"a -inut$ ,"a a!-at de el. >ac ai 1i
1cut"o cu ani )n urm$ c/iar cu luni )n urm?
< +robabil c nu cred )n I,u, la 1el ca tine$ a ,pu, Ender. >ar n"ar 1i ,u1icient ca eu ,
cred )n tine$ iar tu , cre&i )n El?
< =ocul tu nu e aici$ Andre9.
< Apar-in ace,tui loc mai mult dec*t altuia$ dac tu te a1li aici. Nu lumea m obo,e'te
at*t de mult$ Novin/a$ ci prea multa voin-. Am obo,it , /otr,c. Am o,tenit )ncerc*nd ,
re&olv lucrurile.
< Noi )ncercm , re&olvm lucrurile aici$ a ,pu, ea$ de,prin&*ndu",e de el.
< >ar aici noi putem 1i$ nu mintea$ ci copiii min-ii. +utem 1i bra-ele 'i picioarele$ bu&ele
'i limba. Ne 1acem treburile 1r , /otr*m.
S"a aplecat$ a )n!enunc/eat$ apoi ,"a a'e&at pe pm*nt$ iar plantele tinere l"au !*dilat. %i"a
du, m*inile murdare la 1a- 'i 'i"a 'ter, 1runtea cu ele$ 'tiind c doar m*n0ea -r*n cu noroi.
< 31$ aproape cred a,ta$ Andre9$ te pricepi at*t de bine la a,ta? a ,pu, Novin/a. 2um de
ai /otr*t , nu mai 1ii eroul propriei ,a!a? 3ri e doar o pre1ctorie? S devii ,ervitorul tuturor$
ca , 1ii cel mai mre- dintre noi?
< %tii c niciodat n"am cutat mre-ia 'i nici n"am dob*ndit"o.
< 4ai$ Andre9$ e'ti un pove,titor at*t de de,v*r'it$ )nc*t ai a0un, , cre&i propriile
)n,ilri.
Ender a ridicat capul ,pre ea.
< Te ro!$ Novin/a$ d"mi voie , trie,c aici$ alturi de tine. mi e'ti ,o-ie. 4ia-a mea nu
mai are ,en, dac te pierd.
< Trim ca ,o- 'i ,o-ie aici$ dar nuH tu nu 'tii$ noi nuH
< %tiu c ;il/o, inter&ic rela-iile ,e8uale$ a ,pu, Ender. Sunt ,o-ul tu. At*ta vreme c*t
nu 1ac ,e8 cu nimeni$ ai putea 1i 'i tu aceea cu care nu 1ac.
Apoi a ,ur*, cu amrciune.
N*mbetul ei de r,pun, a 1o,t doar tri,t 'i comptimitor.
< Novin/a$ a ,pu, Ender. 4ia-a mea nu m mai intere,ea&. n-ele!i? Sin!ura via- de
care )mi pa, acum e a ta. >ac o pierd$ ce"mi mai rm*ne ca , m re-in aici?
Nici el nu era convin, ce voia , ,pun cu a,ta. 2uvintele veni,er nec/emate pe bu&ele
lui. >ar 'tia$ c/iar )n clipa c*nd le ro,ti,e$ c nu era vorba de autocomptimire$ ci mai cur*nd de o
recunoa'tere de,c/i, a adevrului. Nu pentru c ,"ar 1i !*ndit la ,inucidere$ e8il ,au la orice alt
dram mrunt. Mai cur*nd$ ,e ,im-ea de,trm*ndu",e. +ier&*nd contactul. =u,itania i ,e prea
tot mai pu-in real. Scumpa lui ,or 'i prieten$ 4alentine$ ,e a1la )nc acolo 'i )i amintea de o
,t*nc$ via-a ei era 1oarte real. +entru Ender )n, lucrurile nu ,tteau la 1el$ deoarece ,ora lui nu
avea nevoie de el. +liFt$ di,cipola lui nec/emat$ ea poate ar 1i avut nevoie de Ender$ dar nu de
realitatea lui$ ci doar de ideea pe care o repre&enta. 2ine ,e mai !,ea acolo? 2opiii lui Novin/a
'i =ibo$ cei pe care el )i cre,cu,e ca pe ai ,i$ 'i"i iubi,e a'i0derea$ pe care )i iubea la 1el de mult 'i
acum$ dar ei a0un,e,er adul-i$ 'i nici ei nu mai aveau nevoie de el. #ane$ care 1u,e,e c*ndva
virtual di,tru, din cau&a ne!li0en-ei lui$ nu avea nici ea nevoie de el$ pentru c ,e a1la )n
ne,temata din urec/ea lui Miro 'i )n alt ne,temat$ din urec/ea lui +eterH
+eter. T*nra 4alentine. >e unde veni,er? i 1ura,er ,u1letul 'i"l lua,er cu ei la plecare.
Acum 1ceau 'i triau ac-iuni pe care$ c*ndva$ le"ar 1i 1cut el )n,u'i. n timp ce el a'tepta )n
=u,itania 'iH ,e ,tin!ea. A,ta voi,e , ,pun de 1apt. >ac o pierdea pe Novin/a$ ce"l va mai
le!a de acel trup pe care )l purta,e prin univer, at*tea mii de ani?
< Nu eu decid$ a ,pu, Novin/a.
< Tu deci&i dac m vrei cu tine$ ca unul dintre ;il/o, da Mente de 2ri,to. >ac da$ cred
c pot dep'i celelalte ob,tacole.
Ea a r*, cu rutate.
< 3b,tacole? 3amenii ca tine nu ,e )mpiedic de a'a ceva. +entru tine ,unt doar pietre pe
care calci ca , traver,e&i r*ul.
< 3amenii ca mine?
< >a$ ca tine$ a )ntrit Novin/a. >oar pentru c nu am cuno,cut al-ii. >oar pentru c$
indi1erent c*t de mult l"am iubit pe =ibo$ el nu a 1o,t niciodat at*t de viu cum e'ti tu )n 1iecare
clip. >oar pentru c m"am tre&it iubind prima oar ca o 1emeie adult c*nd te"am iubit pe tine.
>oar pentru c mi"ai lip,it mai mult dec*t duc lip,a copiilor mei$ c/iar dec*t prin-ii ,au iubirile
pierdute ale vie-ii mele. >oar pentru c nu pot vi,a pe altul )n a1ar de tine$ a,ta nu )n,eamn c
nu e8i,t altul la 1el ca tine undeva. Univer,ul e mare. Nu po-i 1i c/iar at*t de deo,ebit. A'a e,te?
El a )ntin, m*na printre plantele de carto1i 'i 'i"a l,at u'or m*na pe coap,a ei.
< nc m iube'ti$ a'a e? a )ntrebat el.
< A$ de aceea ai venit? S a1li dac te iube,c?
El a dat aprobator din cap.
< n parte.
< >a$ a ,pu, ea.
< Atunci pot rm*ne?
Novin/a a i&bucnit )n lacrimi. +l*n!*nd cu /o/ote. S"a l,at la pm*nt6 el a )ntin, m*inile
printre plante , o )mbr-i'e&e$ , o -in$ 1r , ,e ,inc/i,ea,c de 1run&ele pe care le ,trivea )ntre
ei. >up ce a -inut"o ,tr*n, mult vreme$ ea a )ncetat , pl*n!$ ,"a )ntor, ,pre el 'i l"a cuprin, )n
bra-e la 1el de tare.
< 31$ Andre9$ a 'optit ea$ cu !la, ne,i!ur din cau&a pl*n,ului de p*n atunci. M iube'te
>umne&eu ,u1icient , mi te dea din nou acum$ c*nd am at*ta nevoie de tine?
< +*n voi muri$ a ,pu, Ender.
< 2uno,c partitura a,ta$ a ,pu, ea. >ar m ro! ca >umne&eu , m la,e , mor eu mai
)nt*i.
SUNTEM +7EA MU=SI S"-i ,pun pove,tea cea mai 1rumoa, pe care o 'tiu.
Unui om i ,"a dat un c*ine$ pe care l"a iubit 1oarte mult.
2*inele )l )n,o-ea pretutindeni$ >ar omul nu"l putea )nv-a , 1ac nimic 1olo,itor$ 2*inele
nu aducea 'i nici nu !,ea nimic$ Nici nu apra$ nici nu ,ttea de pa&.
n ,c/imb$ ,ttea l*n! el 'i"l privea$ Mereu cu aceea'i privire de neptrun,.
O Acela nu e c*ine$ e lup P$ a ,pu, ,o-ia omului O >oar el mi"e credincio, P$ a ,pu, omul$
Iar ,o-ia lui n"a mai de,c/i, di,cu-ia de,pre a,ta.
ntr"o &i$ omul 'i"a luat c*inele cu el )n avionul lui particular.
%i$ c*nd &burau pe,te mun-i )n&pe&i-i la vreme de iarn$ Motoarele ,"au de1ectat iar
avionul ,"a 1cut buc-i c*nd a trecut printre copaci.
3mul &cea ,*n!er*nd$ 2u p*ntecele ,1*rtecat de col-i de metal rupt$ Iar din or!ane aburul
,e ridica )n aerul rece$ >ar el nu ,e !*ndea dec*t la credincio,ul lui c*ine.
Mai tria? Sau 1u,e,e rnit?
:reu de ima!inat u'urarea lui c*nd c*inele a aprut lipind 'i l"a privit cu aceia'i oc/i de
neptrun,.
>up o or$ c*inele a miro,it abdomenul de,c/i, al omului.
Apoi a )nceput ,"i tra! a1ar inte,tinele$ ,plina 'i 1icatul 'i a )nceput , le mn*nce$ 1r
,"'i ia oc/ii de la c/ipul omului.
OSlav 2eruluiP$ a &i, omul$ O.ine mcar c unul din noi nu va muri de 1oame.P
>in %oaptele dumne&eie'ti ale lui Han in!"#ao.
>intre toate navele ,telare mai rapide dec*t vite&a luminii care &burau )n E8terior 'i apoi
)napoi )nuntru la comanda lui #ane$ doar cea a lui Miro arta ca o nav obi'nuit$ iar a,ta din
,implul motiv c nu era dec*t o navet care c*ndva tran,porta,e pa,a!eri 'i mr1uri de la marile
nave care veneau 'i orbitau )n 0urul =u,itaniei. Acum$ c*nd noile nave puteau a0un!e imediat de
la o planet la alta$ nu mai aveau nevoie de provi&ii 'i nici mcar de combu,tibil. 2um #ane
trebuia , p,tre&e )ntrea!a ,tructur a 1iecrei nave )n memoria ei cu c*t ace,tea erau mai ,imple$
cu at*t )i era mai u'or. Nici nu mai puteau 1i numite ve/icule. >eveni,er ,imple cabine$ 1r
1ere,tre$ aproape nemobilate$ rudimentare ca o ,al de cla, primitiv. 3amenii de pe =u,itania
numeau acum cltoria ,pa-ial encai,8ar,e$ ceea ce$ )n portu!/e&$ )n,emna a intra )n cutie
,au$ mai preci, a ,e v*r) la cutie.
n, Miro e8plora 'i cuta planete noi$ capabile , a,i!ure via-a celor trei ,pecii )n&e,trate
cu ,im-uri5 oamenii$ peQuenino, 'i mtcile. >e aceea$ avea nevoie de o nav mai tradi-ional$
pentru c$ de'i ,e depla,a in,tantaneu de la o planet la alta cu a0utorul lui #ane$ nu ,e putea
a'tepta )ntotdeauna , ,o,ea,c pe o lume cu atmo,1er re,pirabil. #ane )l men-inea pe orbit$
dea,upra 1iecrei noi planete$ a,t1el ca el , poat ob,erva$ m,ura$ anali&a 'i cobor) doar pe cele
mai promi-toare pentru a ,tabili de1initiv dac lumea re,pectiv putea deveni util.
Nu cltorea ,in!ur. Ar 1i avut prea multe de 1cut 'i trebuia ca totul , 1ie veri1icat de
altcineva. Totu'i$ dintre toate activit-ile de,1'urate de cineva din =u,itania$ acea,ta era cea mai
periculoa,$ pentru c$ atunci c*nd de,c/idea u'a navei$ nu avea cum , 'tie dac pe noua planet
nu ddea de vreo amenin-are neprev&ut. Miro ,im-i,e mereu c via-a lui nu era c/iar at*t de
important. 4reme de c*-iva ani$ c*t 1u,e,e )ntemni-at )ntr"un trup al crui creier era mutilat$ )'i
dori,e moartea6 c*nd prima cltorie )n E8terior )i )n!dui,e ,"'i recree&e corpul aduc*ndu"l la
per1ec-iunea tinere-ii$ con,idera 1iecare or 'i 1iecare &i a vie-ii drept un dar nemeritat. Nu dorea
, o ri,ipea,c$ dar nu btea )n retra!ere c*nd trebuia , 'i"o ri'te pentru binele altora. >ar cine
altul putea )mprt'i acea nep,are de ,ine?
T*nra 4alentine 1u,e,e creat la comand$ )n adevratul )n-ele, al cuv*ntului$ dup c*te
,e prea. Miro o v&u,e apr*nd )n acela'i timp cu dob*ndirea propriului trup nou. Ea nu avea
trecut$ rude$ le!turi cu nici o lume$ )n a1ar de Ender$ a crui minte o n,cu,e$ 'i de +eter$ o
crea-ie a,emntoare. A$ 'i putea 1i con,iderat ca av*nd le!turi cu ori!inala 4alentine$
adevrata 4alentine$ dup cum o numea T*nra 4al6 dar nu era un ,ecret c .tr*na 4alentine
nu dorea , petreac nici o clip )n tovr'ia ace,tei 1rumu,e-i tinere$ care o bat0ocorea prin
,impla ei e8i,ten-. +e de alt parte$ T*nra 4al 1ue,e creat ca ima!ine pe care o avea Ender
de,pre virtutea per1ect. Nu numai c ea nu avea le!turi cu nimeni$ dar era 'i ,incer altrui,t 'i
!ata , ,e ,acri1ice ,pre binele altora. >e aceea$ ori de c*te ori Miro intra )n navet$ T*nra 4al )l
)n,o-ea$ 1iindu"i un ,pri0in permanent.
n, nu"i era prieten. Miro 'tia per1ect cine era 4al6 un Ender de!/i&at. Nu 1emeie. Iar
dra!o,tea 'i 1idelitatea ei 1a- de el erau ale lui Ender$ pu,e ade,ea la )ncercare$ dar ,entimentele
lui Ender$ nu ale lui 4al. n ea nu era nimic care ,"i apar-in e8clu,iv. >e aceea$ de'i Miro ,e
obi'nui,e )n compania ei 'i r*dea$ !lumea cu ea mai le,ne dec*t o 1cu,e cu altcineva p*n atunci$
nu i ,e con1e,a$ nu"'i permitea , aib vreun ,entiment mai ad*nc dec*t camaraderie 1a- de ea.
2/iar dac percepea lip,a unei le!turi mai pro1unde )ntre ei$ 4al nu ,punea nimic6 dac a,ta o
rnea$ durerea rm*nea nee8primat.
Ea )'i e8teriori&a doar )nc*ntarea la 1iecare ,ucce, de"al lor$ la care ,e adu!a dorin-a
in,i,tent de a mer!e mereu mai departe.
< Nu putem ,ta o &i )ntrea! pe lumea acea,ta$ ,punea ea c/iar de la )nceput 'i dovedea
a,ta or!ani&*nd un pro!ram care le permitea , e1ectue&e trei cltorii pe &i. Se )ntorceau dup
1iecare trei cltorii$ pe o =u,itanie ,cu1undat de0a )ntr"un ,omn lini'tit6 dormeau pe nav 'i le
vorbeau altora doar pentru a"i averti&a )n le!tur cu problemele ,peci1ice cu care coloni'tii ,e
puteau con1runta pe lumile de,coperite )n acea &i. Iar planul cu trei planete pe &i ,e aplica doar )n
&ilele )n care ,e ocupau de planete cu condi-ii core,pun&toare vie-ii. 2*nd #ane )i ducea ctre
lumi neprielnice G dominate de ape ,au nebioti&ate G plecau imediat de acolo$ veri1ic*nd
urmtoarea candidat$ apoi urmtoarea$ uneori c/iar cinci ,au 'a,e )n acele &ile de,cura0ante$
c*nd nimic nu prea ,"i ,ati,1ac. T*nra 4al 'tia ,"l aduc p*n la limita re&i,ten-ei$ iar a,ta
&ilnic$ 'i Miro accepta conducerea ei$ din ace,t punct de vedere$ a cltoriilor$ 1iindc era
con'tient c a'a trebuia.
2u toate ace,tea$ prietena lui nu avea 1orm uman. +entru el$ ea ,l'luia )n ne,temata
din urec/e. #ane$ 'oapta din mintea lui imediat ce ,e tre&ea$ prietena care au&ea tot ce ,ubvocali&a
el$ care"i 'tia nevoile )nc )nainte ca el , le perceap. #ane$ care )mprt'ea cu el toate !*ndurile
'i vi,ele lui$ care rm,e,e alturi de el )n perioada cea mai cumplit a in1irmit-ii$ care )l
condu,e,e )n E8terior$ unde ,e putu,e re)nnoi. #ane$ cea mai credincioa, prieten a lui$ care avea
, moar cur*nd.
Ace,ta era termenul lor limit. #ane avea , moar$ iar &borul in,tantaneu cu naveta urma
, ,e ,1*r'ea,c$ pentru c nu mai e8i,ta alt 1iin- care , po,ede acea putere mental
e8traordinar ca , duc ceva mai complicat dec*t o min!e din cauciuc p*n )n E8terior$
aduc*nd"o apoi )nuntru. Iar moartea lui #ane avea , ,e petreac$ nu din cau&e naturale$ ci
deoarece 2on!re,ul Stelar$ dup ce de,coperi,e e8i,ten-a unui pro!ram ,ubver,iv ce putea
controla ,au mcar acce,a oricare dintre computerele lor$ )ncepu,e ,"'i )nc/id$ deconecte&e 'i
'tear! )n mod ,i,tematic toate re-elele. Ea ,im-ea de0a in1luen-a acelor ,i,teme care 1u,e,er
de&activate 'i tran,1erate )n locuri )n care ea nu putea a0un!e. 2ur*nd puteau 1i tran,mi,e codurile
care o vor lovi mortal. Iar dup di,pari-ia ei$ cei care nu ar 1i 1o,t lua-i de pe ,upra1a-a =u,itaniei
'i tran,planta-i pe o alt lume$ ar 1i rma, pri&onieri$ a'tept*nd nea0utora-i ,o,irea ;lotei =u,itane$
care ,e apropia tot mai mult$ /otr*t ,"i di,tru! pe to-i.
Era o ,itua-ie tri,t$ )n care$ )n ciuda tuturor e1orturilor lui Miro$ cea mai dra! prieten a
lui avea , moar. 2eea ce$ 'tia el 1oarte bine$ e8plica de ce nu"'i )n!duia , devin prieten
adevrat al Tinerei 4al G pentru c ar 1i 1o,t o dovad de necredin- 1a- de #ane , )nceap a -ine
la altcineva )n ultimele ei ,ptm*ni ,au &ile de via-.
A'adar$ via-a lui Miro deveni,e o trud ne)ncetat$ un e1ort mintal con,iderabil$ pentru c
anali&a datele )nre!i,trate de in,trumentele navetei$ 1oto!ra1iile aeriene$ pilota naveta ctre locuri
ne,i!ure 'i necercetate 'i$ )n ,1*r'it G dar nu 1oarte 1recvent G e8i,ta ri,cul c/iar de a de,c/ide u'a
'i de a re,pira un aer necuno,cut. Iar la )nc/eierea 1iecrui voia0$ nici mcar nu avea timp ,
0elea,c ,au , ,e bucure$ nici mcar , ,e odi/nea,c5 )nc/idea u'a$ ro,tea cuv*ntul$ iar #ane )l
ducea )napoi )n =u,itania$ pentru ca mai apoi , ia totul de la capt.
2u toate ace,tea$ ultima oar c*nd reveni,e aca,$ !,i,e ceva di1erit. Miro a de,c/i, u'a
navetei 'i i"a v&ut$ nu pe Ender$ tatl lui adoptiv$ nu pe peQuenino, care )i pre!teau /rana lui 'i
Tinerei 4al$ ci pe 1ra-ii ,i$ 3l/ado 'i :re!o$ pe ,ora lui$ Elanora$ 'i pe 4alentine$ ,ora lui Ender.
+*n 'i .tr*na 4alentine veni,e )n locul unde ,i!ur avea , dea pe,te !eamna ei mai t*nr 'i
nedorit? Miro a ob,ervat imediat cum 4al 'i .tr*na 4alentine ,"au uitat una la cealalt$ 1r ca
privirile , li ,e )ntretaie$ dup care 1iecare a privit )n alt parte$ nedorind , ,e vad. Sau ,e
)n'ela,e el? Mai de!rab T*nra 4al )'i muta,e privirea de la .tr*na 4alentine pentru c$ din
virtute$ ea nu -inea , o 0i!nea,c pe 1emeia mai )n v*r,t. ;r )ndoial c$ de"ar 1i putut$ T*nra
4al ar 1i pre1erat , di,par dec*t ,"i pricinuia,c .tr*nei 4al vreo durere$ 1ie 'i trectoare. Iar
cum acel lucru era impo,ibil$ proceda )n-elept$ adic rm*nea o pre&en- c*t mai di,cret atunci
c*nd .tr*na 4alentine era de 1a-.
< 2e"i cu comitetul ,ta de primire? a )ntrebat Miro. S"a )mbolnvit mama?
< Nu$ toat lumea e bine$ i"a r,pun, 3l/ado.
< Mai pu-in mintal$ a ,pu, :re!o. Mama a )nnebunit de tot$ iar acum 'i Ender a luat"o pe
pu,tii.
Miro a dat din cap$ apoi ,"a ,tr*mbat.
< >a-i"mi voie , !/ice,c. S"a alturat acelor ;il/o,.
:re!o 'i 3l/ado au cutat imediat din oc/i ne,temata din urec/ea lui Miro.
< Nu$ nu #ane mi"a ,pu,$ a e8plicat Miro. >oar c"l cuno,c pe Ender. 'i ia c,toria )n
,erio,.
< >a$ )n, a l,at un !ol )n conducerea de aici$ a ,pu, 3l/ado. E bine 'i c*nd nu toat
lumea )'i 1ace treaba. 2u alte cuvinte$ ,i,temul 1unc-ionea& )n continuare. >ar Ender a 1o,t acela
cruia ne adre,am , ne ,pun ce , 1acem atunci c*nd ,i,temul nu mai 1unc-iona. >ac pricepi
alu&ia mea.
< Am priceput$ a ,pu, Miro. %i po-i vorbi de,pre a,ta 'i )n 1a-a lui #ane. %tie c va 1i
blocat imediat ce 2on!re,ul Stelar )'i va pune planurile la punct.
< E mai complicat$ a ,pu, :re!o. Ma0oritatea oamenilor nu cuno,c pericolul prin care
trece #ane G 1iindc tot vorbim de a,ta$ ma0oritatea nici nu au cuno'tin- de e8i,ten-a ei. >ar ei
'tiu at*ta aritmetic$ )nc*t ,"'i dea ,eama c nu pot 1i lua-i to-i oamenii de pe =u,itania )nainte de
,o,irea 1lotei. 2a , nu mai vorbim de peQuenino,. A'adar$ ei 'tiu c$ dac 1lota nu e oprit$ unii
vor rm*ne aici 'i vor muri. Sunt voci care de0a ,u,-in c am ri,ipit ,u1icient ,pa-iu din nave
pentru copaci 'i in,ecte.
+rin copaci$ ei ,e re1ereau la peQuenino, care$ de 1apt$ nu tran,portau copaci"mam 'i
copaci"tat6 iar c*nd ,puneau in,ecte ,e re1ereau la Matc$ ce$ de a,emenea$ nu ri,ipea ,pa-iul
trimi-*nd o mul-ime de lucrtoare. >ar 1iecare lume pe care ,e ,tabileau avea un numr mare de
peQuenino, 'i cel pu-in o matc 'i o m*n de lucrtoare care ,"o a0ute , re)nceap popularea. Nu
mai era nevoie , ,e men-ione&e c Matca de pe 1iecare lume era aceea care producea cu iu-eal
lucrtoare ce 1ceau mai toat munca nece,ar pentru de&voltarea a!riculturii6 'i nu era nece,ar ,
,e adau!e c$ )ntruc*t nu luau copaci cu ei$ cel pu-in un ma,cul 'i o 1emel din 1iecare !rup de
peQuenino, trebuiau planta-i G adic , moar lent 'i durero, pentru ca un copac"mam 'i unul
tat , prind rdcini 'i , p,tre&e ciclul de via- al ace,tor peQuenino,. %tiau cu to-ii G iar
:re!o mai bine dec*t oricine$ pentru c el participa,e recent din plin la ace,t lucru G c$ dincolo
de po0!/i-a de polite-e$ )ntre ,pecii ,e in,tala,e o tendin- de competi-ie.
Iar a,ta nu ,e mani1e,ta doar )n r*ndul oamenilor. >e'i )n =u,itania peQuenino, )nc )i
dominau numeric pe oameni$ pe noile colonii predominau ace'tia din urm. ;lota voa,tr vine ,
di,tru! =u,itania$ ,punea Human$ conductorul copacilor"prin-i. %i c/iar dac oamenii ar muri
p*n la ultimul$ ra,a uman va dinui$ )n vreme ce$ pentru Matc 'i pentru noi$ )n 0oc e,te
,upravie-uirea ,peciei. 2u toate a,tea$ noi )n-ele!em c trebuie , le permitem oamenilor ,
domine o vreme ace,te noi lumi$ deoarece nu ,tp*nim )nc aptitudinile 'i cuno'tin-ele
te/nolo!ice$ pentru c nu avem e8perien- )n )mbl*n&irea ace,tor lumi 'i pentru c voi )nc ave-i
puterea de a 1ace 1ocul pentru a ne arde pdurile. 2eea ce era e8primat )n mod ra-ional de
Human$ care reu'ea ,"'i a,cund re,entimentele )ndrtul limba0ului politico,$ era ,pu, cu mai
mult patim de mul-i peQuenino, 'i de copaci"prin-i5 >e ce , le permitem ace,tor invadatori
umani$ care au adu, pe,te noi at*tea rele$ ,"'i ,alve&e aproape toat popula-ia$ )n vreme ce
ma0oritatea dintre noi vor muri?
< 7e,entimentele dintre ,pecii nu repre&int ceva nou$ a ,pu, Miro.
< >ar p*n acum l"am avut pe Ender ca , le -in )n 1r*u$ a ,pu, :re!o. +eQuenino,$
Matca 'i ma0oritatea popula-iei umane au v&ut )n Ender un mi0locitor cin,tit$ o per,oan )n care
puteau avea )ncredere. %tiau c at*ta vreme c*t el ,e ocupa de treburi$ at*ta vreme c*t !la,ul lui
era au&it$ intere,ele lor erau prote0ate.
< Ender nu e ,in!ura per,oan deo,ebit care conduce ace,t e8od$ a ,pu, Miro.
< 3 c/e,tiune de )ncredere$ nu de virtute$ a ,pu, 4alentine. Nonumanii 'tiu c Ender e,te
4orbitorul )n numele mor-ilor. Nici o alt 1iin- uman nu a vorbit )n acel mod )n numele altor
,pecii. %i totu'i$ oamenii 'tiu c Ender repre&int Tenocidul 'i c$ )n urm cu nenumrate
!enera-ii$ c*nd ra,a uman a 1o,t amenin-at de du'mani$ el a ac-ionat ca ,"i )mpiedice 'i ,
,alve&e umanitatea de la di,pari-ie$ lucru de care mul-i ,e temeau. Nu e8i,t cineva la 1el de
capabil ,"i preia rolul.
< %i eu ce , 1ac? a )ntrebat Miro 1r ocoli'uri. Aici nu m a,cult nimeni. N"am nici o
le!tur. Si!ur nu pot lua locul lui Ender$ iar acum ,unt obo,it 'i vreau , dorm. Uita-i"v la
T*nra 4al$ e pe 0umtate moart de epui&are.
Era adevrat6 abia ,ttea )n picioare. Miro a )ntin, imediat m*na ,"o ,pri0ine6
recuno,ctoare$ ea ,"a re&emat de umrul lui.
< Nu vrem ,"i iei locul lui Ender$ a ,pu, 3l/ado. Nici ca altcineva ,"i ocupe po&i-ia.
4rem ca el , redevin ce a 1o,t.
Miro a pu1nit )n r*,.
< 2re&i c"l pot convin!e eu? 3 ai )n 1a- pe ,ora lui? Trimite"o pe ea?
.tr*na 4alentine a 1cut o !rima,.
< Miro$ nu vrea , di,cute cu mine.
< Atunci ce te 1ace , cre&i c va vorbi cu mine?
< Nu tu$ Miro. #ane. Ne,temata din urec/ea ta.
Miro i"a privit nedumerit.
< 4rei , ,pui c Ender 'i"a ,co, ne,temata din urec/e?
#ane i"a 'optit5
< Am 1o,t ocupat. N"am cre&ut c e at*t de important , te anun-.
Miro 'tia )n, c*t de di,tru, 1u,e,e #ane )n trecut$ c*nd Ender )ntrerup,e,e le!tura cu ea.
Acum$ ea avea 'i al-i prieteni$ dar a,ta nu )n,emna c de,pr-irea era mai pu-in dureroa,.
< >ac te duci la el 'i"l convin!i , di,cute cu #aneH a continuat .tr*na 4alentine.
Miro a cltinat din cap.
< >ac 'i"a ,co, ne,temata din urec/e$ nu )n-ele!i c e o /otr*re de1initiv? S"a /otr*t
, o urme&e pe mama )n e8il. Ender nu"'i )ncalc promi,iunile.
%tiau cu to-ii c era adevrat. %tiau$ de 1apt$ c veni,er la Miro$ nu cu ,peran-a real c va
)ntreprinde ce doreau ei$ ci din di,perare.
< A'adar$ l,m totul , mear! de la ,ine$ a propu, :re!o. S alunece ,pre /ao,. Iar
apoi$ cople'i-i de r&boiul dintre ,pecii$ vom muri )ncrca-i de ru'ine c*nd va ,o,i 1lota. 2red c
#ane e norocoa,6 p*n atunci ea va 1i moart.
< Tran,mite"i mul-umirile noa,tre$ i"a ,pu, #ane lui Miro.
< #ane ,pune c"i mul-ume'te$ a ,pu, Miro. :re!o$ e'ti prea bun la inim.
:re!o a ro'it$ dar nu a retractat cele ,pu,e.
< Ender nu"i >umne&eu$ a &i, Miro. 3 , ac-ionm 'i 1r el. Acum )n, cel mai bun
lucru pe care"l putem 1ace e,te ,H
< >ormim$ a ,pu, .tr*na 4alentine. >ar$ de data a,ta$ nu pe nav. Te ro!. Mi ,e rupe
inima c*nd v vd pe am*ndoi at*t de obo,i-i. #aFt a c/emat un ta8i. 4ino aca, 'i dormi )n pat.
Miro a aruncat o privire ctre T*nra 4al care$ cu un aer ,omnoro,$ ,ttea re&emat de
umrul lui.
< Am*ndoi$ bine)n-ele,$ a ,pu, .tr*na 4alentine. Nu m )ntri,tea& e8i,ten-a ei$ a'a
cum crede-i voi.
< Si!ur c nu$ a ,pu, T*nra 4al.
Apoi a )ntin, bra-ul drept 'i cele dou 1emei care purtau acela'i nume 'i"au ,tr*n, m*inile.
Miro a urmrit"o pe T*nra 4al de,prin&*ndu",e de l*n! el ca , prind bra-ul .tr*nei
4alentine 'i accept*nd ,pri0inul ei. +ropriile ,entimente l"au ,urprin,. n loc , ,e ,imt u'urat
pentru c e8i,ta mai pu-in )ncordare )ntre ele dec*t cre&u,e el$ a con,tatat c a,ta )l )n1uria,e
de,tul de mult. ;urie pornit din !elo&ie$ a,ta era. :,i,e ,pri0in la mine )i venea , ,pun. >e
unde acea reac-ie copilrea,c?
>up aceea$ urmrindu"le cum ,e )ndeprtau$ a ob,ervat ceea ce n"ar 1i trebuit , vad G
4alentine avu,e,e un 1ior. Un 1ri,on? Noaptea era )ntr"adevr rece. >ar nu$ Miro era convin, c
atin!erea de !eamna ei mai t*nr declan'a,e acea tremurtur$ nu aerul nop-ii.
< 4ai$ Miro$ l"a )ndemnat 3l/ado. Mer!em cu /overcra1t"ul 'i te culci la 4alentine
aca,.
< Ne oprim undeva , m*ncm?
< Aca, la #aFt$ a ,pu, Elanora. Are )ntotdeauna ceva de m*ncare.
n timp ce /overcra1t"ul )i ducea ,pre Mila!re$ ora'ul oamenilor$ au trecut prin apropierea
c*torva &eci de nave ,telare care erau )n 1unc-iune. Activitatea le!at de mi!rare nu ,e oprea nici
noaptea. =ucrtorii G mul-i dintre ei peQuenino, G )ncrcau provi&ii 'i ec/ipamente ce urmau a 1i
tran,portate. ;amilii )ntre!i ,tteau la r*nd ca , urce 'i , ocupe ,pa-iul ce mai rm,e,e )n
cabine. 2a , duc toate navele p*n )n E8terior 'i )napoi$ #ane nu avea , ,e odi/nea,c nici o
clip )n acea noapte. +e alte lumi$ ,e con,truiau ca,e 'i ,e de,-eleneau noi pm*nturi. n acele
locuri era &i ,au noapte? Nu avea importan-. ntr"un 1el$ reu'i,er de0a G coloni&a,er noi lumi 'i$
c/iar dac a,ta )i putea nemul-umi pe unii$ 1iecare planet avea c*te o matc$ o pdure pentru
peQuenino, 'i un ,at pentru oameni.
>ac #ane ar muri a&i$ ,"a !*ndit Miro$ iar 1lota ar ,o,i m*ine 'i ne"ar di,tru!e total$ ce
importan- ar avea a,ta )n marele plan al lucrurilor? Semin-ele au 1o,t )mpr'tiate de v*nt6 c*teva
tot vor prinde rdcini. Iar dac odat cu moartea lui #ane di,pare 'i cltoria cu vite& mai mare
dec*t a luminii$ a,ta ar 1i ,pre binele tuturor$ pentru c 1iecare dintre acele noi lumi ar 1i ,ilite ,
,e de&volte de ,ine ,tttor. Unele colonii vor da !re' 'i vor di,prea$ ne)ndoielnic. +e unele
dintre ele vor i&bucni r&boaie 'i probabil c o ,pecie ,au alta va 1i di,tru,. n, nu aceea'i
,pecie va 1i di,tru, )n toate lumile 'i nici aceea'i nu va ,upravie-ui pe,te tot6 iar cel pu-in )n
unele lumi vom !,i o modalitate pentru a tri pa'nic. Acum nu mai avem de re&olvat dec*t
amnuntele. >ac un anumit individ trie'te ,au moare. 2ontea& 'i a,ta$ de,i!ur. >ar nu )n
m,ura )n care )n 0oc e,te ,upravie-uirea ,peciei.
+robabil c"'i ,ubvocali&a,e unele dintre !*nduri$ pentru c #ane i"a r,pun, la c*teva.
< 3are pro!ramul ,upra)ncrcat al unui computer nu are oc/i 'i urec/i? Nu am inim ,au
creier? Nu r*d c*nd m !*dili?
< Sincer , 1iu$ nu$ a ,pu, Miro$ mi'c*ndu"'i bu&ele 'i limba pentru a 1orma cuvintele pe
care doar ea le putea au&i.
< >ar c*nd voi muri eu$ toate 1iin-ele ca mine vor pieri$ a ,pu, ea. Iart"m dac eu cred
c a,ta are o ,emni1ica-ie co,mic. Nu m anim aceea'i renun-are la ,ine ca pe tine$ Miro. Nu
con,ider c trie,c cu ,pectrul mor-ii )n 1a-. Inten-ia mea era , vie-uie,c etern$ a'a c orice
altceva vine ca o de&am!ire.
< Spune"mi ce , 1ac 'i te voi a,culta$ a &i, el. >ac a,ta te"ar ,alva$ ,unt !ata , 'i mor.
< >in 1ericire$ tu oricum vei muri$ a ,pu, #ane. A,ta m con,olea&$ c murind nu voi
avea de )ndurat aceea'i ,oart ca o 1iin- vie. 2a acei copaci care trie,c at*t de mult. 2a acele
mtci$ care"'i tran,mit memoria din !enera-ie )n !enera-ie. n,$ vai$ eu nu voi avea copii. 2um a'
putea? Sunt doar o crea-ie a min-ii. Nu e8i,t po,ibilitatea )mperec/erii mintale.
< Mare pcat$ a ,pu, Miro$ pentru c parie& c ai 1i o partener !ro&av la pat.
< 2ea mai bun$ a preci&at #ane.
Apoi au rma, tcu-i o vreme.
#ane i"a vorbit din nou abia c*nd ,e apropiau de ca,a lui #aFt$ o cldire nou de la peri1eria
ora'ului Mila!re.
< S -ii minte$ Miro$ c orice ar 1ace Ender cu ,inele lui$ c*nd vorbe'te T*nra 4alentine$
vei au&i doar aiIa lui Ender.
< Acela'i lucru e valabil 'i )n ca&ul lui +eter$ a ,pu, Miro. >ar e8i,t 'i di1eren-e. S
,punem c T*nra 4al$ a'a a!reabil cum e,te$ nu repre&int tocmai o ver,iune ec/ilibrat a ceva
anume. S"ar putea ca Ender , o comande$ dar ea nu e,te Ender.
< E8i,t prea multe ver,iuni ale lui$ a ,pu, #ane. %i$ dup c*te ,e pare$ prea multe
ver,iuni ale mele$ cel pu-in con1orm prerii 2on!re,ului Stelar.
< Suntem prea mul-i$ a ,pu, Miro. >ar niciodat ,u1icien-i.
2*nd au a0un, la ca,a lui #aFt$ Miro 'i T*nra 4al au 1o,t condu'i )nuntru. Au m*ncat
1r convin!ere 'i au adormit de )ndat ce"au picat )n pat. Miro 'i"a dat acum ,eama c$ noaptea$
vocile r&bat p*n departe$ pentru c nu a dormit deloc bine$ ,"a tre&it mereu$ ne,im-indu",e )n
lar!ul lui pe ,alteaua moale 'i probabil ro, de ideea c nu"'i 1cea datoria. +rea un ,oldat care
trie'te un ,entiment de vinov-ie la !*ndul c 'i"a abandonat po,tul.
n ciuda obo,elii$ Miro nu a dormit p*n t*r&iu. 2*nd ,"a tre&it$ cerul era )nc opac din
cau&a ra&elor de ,oare care ,e ,trecurau pe,te ori&ont 'i$ dup cum )i era obiceiul$ ,"a ridicat
imediat din pat$ rm*n*nd ne,i!ur pe picioare 'i )ncerc*nd , alun!e din trup ultimele amintiri ale
,omnului. S"a )mbrcat 'i ,"a du, la baie. >up ce a ie'it$ a au&it rumoare de !la,uri venind
din,pre buctrie. +oate c di,cu-ia )nceput )n noaptea precedent continua ori al-ii care ,u1ereau
de boala tre&irii )n &ori renun-a,er la ,olitudinea de diminea- 'i 1lecreau$ parc uit*nd c &orile
erau ore )ntunecate de di,perare.
A rma, )n 1a-a u'ii de,c/i,e a camerei lui$ pre!tit , intre 'i , )nc/id$ ca , amu-ea,c
vocile acelea animate$ c*nd 'i"a dat ,eama c una dintre ele )i apar-inea Tinerei 4al. Apoi a
identi1icat"o 'i pe cea a .tr*nei 4alentine. .ru,c$ ,"a )ntor, 'i ,"a )ndreptat ,pre buctrie 'i$
a0un, )n 1a-a u'ii$ a avut din nou un moment de e&itare.
.ine)n-ele,$ cele dou 4alentine ,tteau 1a- )n 1a- la ma,$ dar nu ,e priveau. n ,c/imb$
,e uitau pe 1erea,tr 'i beau unul dintre preparatele din 1ructe 'i le!ume 1cute de .tr*na
4alentine.
< Miro$ vrei 'i tu un pa/ar? a )ntrebat .tr*na 4alentine$ 1r , ridice oc/ii ,pre el.
< Nici mcar pe patul de moarte$ a ,pu, Miro. N"am vrut , v )ntrerup.
< .ine$ a ,pu, .tr*na 4alentine.
T*nra 4al a continuat , tac.
Miro a intrat )n buctrie$ ,"a du, p*n la c/iuvet 'i 'i"a luat un pa/ar cu ap$ pe care a
but"o cu o )n!/i-itur lun!.
< Si"am ,pu, eu c Miro era la baie$ a ,pu, .tr*na 4alentine. Nimeni nu con,um at*ta
ap )n 1iecare &i ca biatul ,ta.
Miro a c/icotit$ dar n"a au&it"o r*&*nd pe T*nra 4al.
< 4"am deran0at din di,cu-ie$ a ,pu, el. 3 , plec.
< 7m*i$ a ,pu, .tr*na 4alentine.
< Te ro!$ a &i, T*nra 4al.
< Te ro!$ 'i mai ce? a )ntrebat Miro. S"a )ntor, ,pre ea 'i a ,ur*,.
Ea a )mpin, cu piciorul un ,caun ,pre el.
< Stai 0o,$ a &i, ea. Eu 'i doamna tocmai )ncercam , re&olvm ,itua-ia creat de 1aptul
c ,untem !emene.
< Am /otr*t c eu trebuie , mor prima$ a ,pu, .tr*na 4alentine.
< >impotriv$ a ,pu, T*nra 4al$ am ,tabilit c :epetto nu l"a creat pe +inocc/io pentru
c 'i"ar 1i dorit un biat adevrat. N"a vrut dec*t o ppu'. Treaba cu copilul adevrat repre&enta
doar lenea lui :epetto. i trebuia doar o ppu' capabil , dan,e&e G nu avea c/e1 , ,e
c/inuia,c m*nuind at*tea ,1ori.
< Iar tu e'ti +inocc/io$ a ,pu, Miro. Iar EnderH
< ;ratele meu n"a )ncercat , te cree&e$ a ,pu, .tr*na 4alentine. %i nici nu vrea , te
-in ,ub control.
< %tiu$ a ro,tit T*nra 4al )n 'oapt 'i$ bru,c$ )n oc/i i"au aprut lacrimi.
Miro a )ntin, o m*n 'i a pu,"o pe,te palma ei$ a'e&at pe tblia me,ei$ )n, ea 'i"a
)ndeprtat"o cu o ,mucitur. Nu evita,e atin!erea lui$ ci voi,e ,"'i 'tear! lacrimile ,uprtoare
din oc/i.
< >ac ar putea$ ar tia ,1orile$ 'tiu a,ta$ a ,pu, T*nra 4al. =a 1el cum 'i Miro a rupt
le!turile cu vec/iul lui trup.
Miro 'i"a amintit cu limpe&ime. Sttea )n nav$ privindu"'i ima!inea per1ect$ puternic$
t*nr 'i ,ntoa,6 iar )n clipa urmtoare$ a devenit acea ima!ine$ care 1u,e,e mereu a lui 'i a
v&ut varianta oloa!$ dobor*t a cuiva cu creierul di,tru,. %i$ )n timp ce privea$ acel trup neiubit
'i nedorit ,e 1cu,e pra1 'i di,pru,e.
< Nu cred c te ur'te$ a ,pu, Miro$ a'a cum eu )mi dete,tam 1o,tul ,ine.
< Nu e nevoie , m ura,c. Nu ura a di,tru, vec/iul tu trup. @T*nra 4al a evitat ,"l
privea,c )n oc/i. n timpul petrecut )mpreun )n e8plorarea lumilor nu di,cuta,er niciodat ceva
at*t de per,onal. Nu )ndr&ni,e , di,cute cu el de,pre momentele )n care 1u,e,er crea-i
am*ndoi.A Tu -i"ai ur*t vec/iul trup at*ta vreme c*t ai trit )n el$ dar imediat ce ai revenit )n trupul
tu per1ect$ pur 'i ,implu nu ai mai acordat aten-ie celui dinainte. Nu mai 1cea parte din tine.
AiIa ta nu mai r,pundea de el. %i cum nimic nu"l mai putea -ine )ntre! G a aprut 'i 0ucria.
< +pu'a din lemn$ a preci&at Miro. Iar acum 0ucria. 2e altceva mai ,unt?
.tr*na 4alentine i"a i!norat !luma.
< A'adar$ ,pui c Ender nu te !,e'te intere,ant.
< M admir$ a ,pu, T*nra 4al. >ar m con,ider lip,it de /a&.
< >a$ 'i eu la 1el$ a ,pu, .tr*na 4alentine.
< E ab,urd$ a &i, Miro.
< Serio,? a )ntrebat .tr*na 4alentine. El nu m"a urmat nicieri6 eu am 1o,t )ntotdeauna
aceea care l"a urmat. %i"a cutat mereu mi,iunea vie-ii$ a'a cred. ;apte mre-e$ care , ,emene
)n!ro&itorului act care a pu, capt copilriei lui. A cre&ut c ,criind Matca va 1i ,u1icient. Iar
apoi$ cu a0utorul meu$ a ,cri, He!emonul$ iar eu am con,iderat c a,ta ar 1i ,u1icient$ dar m"am
)n'elat. El a continuat , caute ceva care ,"i capte&e toat aten-ia 'i a0un!ea mereu aproape ,au
de,coperea acel ceva vreme de o ,ptm*n ,au o lun$ dar un lucru era ,i!ur$ ceea ce )i re-inea
aten-ia nu a 1o,t niciodat per,oana mea$ pentru c eu m a1lam )n miliardele de Filometri pe care
)i ,trbtea$ la trei mii de ani"lumin deprtare. I,toriile pe care le"am ,cri, nu au 1o,t rodul
dra!o,tei mele 1a- de i,torie$ ci pentru c l"au a0utat pe +eter )n activitatea lui. Iar c*nd
terminam$ timp de c*teva ore$ c*t citeam 'i di,cutam$ reu'eam ,"i re-in aten-ia. Numai c de
1iecare dat eram tot mai nemul-umit$ pentru c nu eu )i re-ineam aten-ia$ ci pove,tirea pe care o
,cri,e,em. A,ta p*n c*nd am !,it un brbat care mi"a druit toat inima lui 'i am rma, alturi
de el. n vreme ce 1ratele meu a plecat 1r mine 'i 'i"a !,it o 1amilie creia i"a dedicat tot
,u1letul 'i atunci am rma, la lumi deprtare$ dar$ )n ,1*r'it$ mai 1erici-i unul 1r cellalt dec*t
1u,e,erm vreodat )mpreun.
< %i atunci de ce te"ai )ntor, la el? a )ntrebat Miro.
< N"am venit pentru el$ ci pentru tine. .tr*na 4alentine a &*mbit. Am venit de dra!ul
unei lumi p*ndite de prime0dia di,tru!erii. M"am bucurat totu'i ,"l revd pe Ender$ cu toate c
'tiam c nu"mi va apar-ine.
< A,ta poate de,crie preci, 1elul )n care ai ,im-it tu$ a ,pu, T*nra 4al. >ar ,i!ur te"ai
bucurat de aten-ia lui la un moment dat. Eu e8i,t pentru c i"ai rma, )n inim.
< 3 1ante&ie din copilria lui$ probabil. Nu eu$ cea adevrat.
< Uit"te la mine$ a ,pu, T*nra 4al. A'a arta trupul tu c*nd el avea cinci ani 'i a 1o,t
luat de aca, ca , 1ie trimi, la %coala de =upt? E,te mcar adole,centa pe care a cuno,cut"o )n
vara aceea )n apropierea lacului din 2arolina de Nord? 2red c te"ai bucurat de aten-ia lui c/iar 'i
c*nd te"ai maturi&at$ deoarece ima!inea lui de,pre tine ,"a ,c/imbat$ devenind eu.
< E'ti ceea ce eram eu c*nd am lucrat )mpreun cu el la He!emonul$ a ,pu, cu tri,te-e
.tr*na 4alentine.
< Erai at*t de obo,it? a )ntrebat"o T*nra 4al.
< Eu ,unt$ a ,pu, Miro.
< .a nu$ a ,pu, .tr*na 4alentine. Tu e'ti ima!inea ener!iei. Tu )nc"-i ,rbtore'ti
1rumo,ul trup. :eamna mea are inima obo,it.
< Aten-ia lui Ender a 1o,t mereu di,tra, de c*te ceva$ a ,pu, T*nra 4al. Am
nenumrate amintiri G ori$ mai cur*nd$ amintiri pe care$ )n mod incon'tient$ Ender a cre&ut c ar
trebui , le am$ dar ele ,e re1er aproape )n totalitate la lucruri pe care 'i le aminte'te el de,pre
prietena mea de 1a-$ ceea ce )n,eamn c nu"mi pot aminti dec*t via-a mea alturi de Ender. %i a
avut"o pe #ane )n urec/e$ precum 'i pe oamenii de,pre a cror moarte a vorbit$ ,tuden-ii lui 'i pe
Matc )n coconul ei 'i a'a mai departe. Iar toate ace,tea repre&entau doar le!turi din adole,cen-.
2a orice erou rtcitor al unei epopei$ el a cutreierat din loc )n loc$ tran,1orm*ndu"i pe al-ii$ dar el
)n,u'i rm*n*nd ne,c/imbat. +*n a a0un, aici$ unde ,"a druit )n totalitate altcuiva. Sie 'i
1amiliei tale$ Miro. =ui Novin/a. +entru prima oar$ a dat altora puterea de a"l ,1*rteca din punct
de vedere emo-ional$ iar a,ta i ,"a prut entu&ia,mant 'i )n acela'i timp durero,$ dar a ,uportat
1oarte rbdtor$ 1iindc e un brbat puternic$ iar cei a,emenea lui au trecut 'i prin ,itua-ii mai
!rele. Acum )n, e vorba de cu totul altceva.
Eu 'i +eter nu am trit cu adevrat departe de el. A ,pune c e una cu Novin/a )n,eamn a
apela la o meta1or6 )n ca&ul meu 'i al lui +eter$ vorbim ad litteram. El e,te noi. Iar aiIa lui nu e
de,tul de mare$ nu e ,u1icient de puternic ,au cuprin&toare$ nu po,ed ,u1icient aten-ie ca ,"'i
)mpart aten-ia )n mod e!al 1a- de cele trei vie-i care depind de ea. Mi"am dat ,eama de a,ta
aproape imediat ce am 1o,tH cum ,"o numim$ creat. ;abricat.
< N,cut$ a ,pu, .tr*na 4alentine.
< Ai 1o,t un vi, devenit realitate$ a ,pu, Miro$ cu o u'oar nuan- de ironie.
< Nu ne poate )ntre-ine pe to-i trei. +e Ender$ +eter 'i pe mine. Unul dintre noi trebuie ,
,e ,tin!. Unul dintre noi va trebui , moar. %i aceea voi 1i eu. Am 'tiut a,ta )nc de la )nceput.
Eu voi muri.
Miro a vrut , o con,ole&e. >ar cum po-i 1ace a,ta dec*t invoc*nd ,itua-ii ,imilare care ,"
au terminat cu bine? Nu e8i,ta nici un precedent.
< Neca&ul e c acea parte din aiIa lui Ender care ,e a1l )nc )n mine e,te 1erm /otr*t
, tria,c. Eu nu vreau , mor. A'a )mi dau ,eama c )nc m bucur de o parte a aten-iei lui5 nu
vreau , di,par.
< Atunci du"te la el$ a ,pu, .tr*na 4alentine. 4orbe'te"i?
T*nra 4al a ,co, un /o/ot de r*, 'i ,"a uitat )n alt parte.
< Te ro!$ papa$ la,"m , trie,c$ a ,pu, ea imit*nd !la,ul unui copil. >ac nu e ceva ce
poate comanda )n mod con'tient$ ce ar putea 1ace$ dec*t , ,u1ere un ,entiment de vinov-ie? %i
de ce , ,e ,imt vinovat? >ac eu )ncete& , e8i,t )n,eamn c propriul ,ine nu m pre-uie'te. El
e,te ace,t ,ine. 4*r1urile un!/iilor ,imt durerea c*nd le tai?
< >ar nu )i ceri ,"-i acorde aten-ie$ a ,pu, Miro.
< Am ,perat c acea cutare a unor lumi locuibile )l va intri!a. M"am dedicat cu totul
a,tei activit-i$ )ncerc*nd , 1iu entu&ia,mat de ceea ce 1ceam. >ar$ de 1apt$ totul a 1o,t o ,impl
munc de rutin. Important$ dar totu'i rutin$ Miro.
Miro a )ncuviin-at cu o mi'care din cap.
< Adevrat. #ane !,e'te lumile. Noi doar le anali&m.
< %i acum ,unt ,u1iciente lumi. >e,tule colonii. +e,te dou&eci G acum peQuenino, 'i
mtcile nu vor mai di,prea$ c/iar dac =u,itania e,te di,tru,. +roblema nu o con,tituie numrul
de lumi$ ci numrul de nave. A'adar$ toat truda noa,tr nu"l mai intere,ea& pe Ender. %i trupul
meu )'i d ,eama de a,ta. El 'tie c nu mai e,te trebuincio,.
A du, m*na la cap$ a prin, o 'uvi- mare de pr )ntre de!ete 'i a tra, G nu tare$ ci de,tul de
u'or G iar ace,ta i"a rma, )n pumn. Un ,moc mare de pr$ care ,e de,prin,e,e 1r , produc
durere. ="a l,at , cad pe ma,. A rma, acolo ca un membru ,mul,$ !rote,c$ impo,ibil.
< 2red c$ dac nu ,unt atent$ acela'i lucru ,"ar putea )nt*mpla 'i cu de!etele$ a ,pu, ea
)n 'oapt. S"ar petrece mai )ncet$ dar treptat m voi tran,1orma )n -r*n la 1el ca 'i trupul tu$
Miro. +entru c nu"l intere,ea& per,oana mea. +eter re&olv mi,tere 'i duce r&boaie politice pe
cine 'tie ce lume. Ender ,e &bate , ,e a!a-e de 1emeia pe care o iube'te. >ar euH
n acel moment$ )n care prul ,mul, din cap indica pro1un&imea ,u1erin-ei ei$ ,in!urtatea$
autone!rile$ Miro a )n-ele, c e8i,ta ceva la care p*n atunci nu ,e !*ndi,e5 c )n ,ptm*nile )n
care cltori,er de la o lume la alta$ el a0un,e,e , o iubea,c$ iar ne1ericirea ei )l rnea de parc
ar 1i 1o,t a lui. %i probabil c era a lui$ acea amintire a urii de ,ine. >ar$ indi1erent de motive$ era
o ,en&a-ie mai pro1und dec*t ,impla compa,iune.
Era un ,oi de dorin-. >a$ un 1el de dra!o,te. >ac acea 1emeie t*nr 'i 1rumoa,$ acea
1at inteli!ent era re,pin, de propriul ,u1let$ atunci Miro avea )n inima lui ,u1icient loc , o
primea,c. >ac Ender nu e ,inele tu$ atunci la,"m pe mine , 1iu?$ a -ipat el mut$ 'tiind c
acel !*nd ce )i veni,e pentru prima oar atunci repre&enta ceea ce ,im-i,e &ile 'i ,ptm*ni
)ntre!i$ 1r , reali&e&e ace,t lucru6 'tiind totu'i c el nu putea 1i pentru ea ceea ce era Ender.
2u toate ace,tea$ dra!o,tea nu putea cumva reali&a pentru T*nra 4al ceea ce 1cea pentru
Ender? %i a,ta nu"i putea atra!e ,u1icient aten-ia lui Ender a,t1el )nc*t ea , rm*n )n via-? S )i
dea putere?
Miro a )ntin, m*na 'i a adunat prul de,prin,$ l"a )mpletit )n 0urul de!etelor$ apoi a
,trecurat bucla )n bu&unarul robei.
< Eu nu vreau ca tu , di,pari$ a ,pu,. @2uvinte )ndr&ne-e pentru el.A
T*nra 4al l"a privit ciudat.
< 2redeam c marea ta dra!o,te e 3uanda.
< Ea e o 1emeie )n toat 1irea$ a ,pu, Miro. 2,torit 'i 1ericit$ cu propria 1amilie. Ar 1i
tri,t dac marea iubire a vie-ii mele ar 1i o 1emeie care nu mai e8i,t 'i care$ c/iar dac n"ar 1i
di,prut$ nu m"ar 1i dorit.
< ;rumo, din partea ta c te o1eri$ a ,pu, T*nra 4al$ dar nu cred c"l putem pcli pe
Ender ca , ,e ,inc/i,ea,c de via-a mea pre1c*ndu"m )ndr!o,tit.
4orbele ei au r,ucit un cu-it )n inima lui Miro$ pentru c ea )n-ele,e,e imediat c*t de mult
din declara-ia lui dovedea mil. %i totu'i nu totul porni,e din mil6 acel ,entiment aroape )n
)ntre!ime ,l'lui,e )n ,ubcon'tientul lui$ p*ndind doar 'an,a de a ie'i la iveal.
< Nu m !*ndeam , pclim pe cineva$ a ,pu, Miro.
n a1ar de mine$ a !*ndit el. +entru c T*nra 4al nu"l putea iubi. =a urma urmelor$ nu e
o 1emeie adevrat. E,te Ender.
>ar i ,e prea ab,urd. Avea trup de 1emeie. %i cum ,e ale! iubirile$ dac nu dup trupuri?
E8i,ta ceva ma,culin ,au 1eminin )n aiIa? nainte de a deveni ,tp*n a crnii 'i a ,*n!elui$ era
brbat ,au 1emeie? Iar dac a'a ,tteau lucrurile$ a,ta )n,emna c aiIa care alctuie,c atomii 'i
moleculele$ rocile$ ,telele$ lumina 'i v*ntul$ c toate ace,tea erau ,eparate comod pe ,e8e? 4orbe.
AiIa lui Ender putea 1i 1emeie$ putea iubi ca o 1emeie la 1el de le,ne precum iubea acum$ prin
trupul unui brbat$ pe mama lui Miro. 2eea ce o 1cu,e pe T*nra 4al ,"l m,oare cu at*ta mil
nu era ceva ce lip,ea din per,oana ei. 2/iar 'i cu trupul lui vindecat$ el nu era un brbat pe care o
1emeie G ori cel pu-in acea,t 1emeie$ pe moment cea mai atr!toare dintre toate G ,"l poat iubi
,au ,"l dorea,c$ ,au , ,pere a"l cuceri.
< Nu trebuia , vin aici$ a murmurat el.
S"a )ndeprtat de ma, 'i a pr,it )ncperea din doi pa'i mari. A mer, pe /ol 'i a rma,
din nou )n 1a-a u'ii de,c/i,e a camerei lui. =e"a au&it vocile.
< Nu$ nu te duce dup el$ a ,pu, .tr*na 4alentine. Apoi$ a ro,tit ceva$ dar mai )ncet.
>up care5 2/iar dac are un trup nou$ ura de ,ine nu ,"a vindecat.
Au urmat c*teva cuvinte murmurate de T*nra 4al.
< Miro a vorbit din ,u1let$ a a,i!urat"o .tr*na 4alentine. A dovedit mare cura0 'i
,inceritate.
T*nra 4al a ,pu, din nou ceva ce Miro nu a au&it.
< >e unde 'tii? a ,pu, .tr*na 4alentine. Trebuie , )n-ele!i ceva5 am 1cut )mpreun o
cltorie lun!$ nu cu mult timp )n urm 'i cred c )n timpul &borului ,"a )ndr!o,tit pu-in de
mine.
+robabil c era adevrat. Si!ur. Miro trebuia , recunoa,c5 unele dintre ,entimentele lui
1a- de T*nra 4al erau )n realitate ,entimente 1a- de .tr*na 4alentine$ tran,1erate de la 1emeia
care rm*nea intan!ibil ctre acea,t t*nr care putea 1i$ cel pu-in a'a ,pera$ acce,ibil.
>up aceea$ !la,urile lor au ,c&ut ca inten,itate 'i nu a mai putut percepe vorbele. 2u
m*inile lipite de canaturile u'ii$ a continuat totu'i , a'tepte$ tr!*nd cu urec/ea la intona-iile
vocilor$ at*t de a,emntoare$ dar ambele bine cuno,cute lui. Era o mu&ic pe care ar 1i 1o,t
1ericit , o a,culte la ne,1*r'it.
< >ac )n ace,t univer, ar e8i,ta cineva care , ,emene cu Ender$ a ,pu, .tr*na
4alentine nea'teptat de tare$ acela e,te Miro. S"a di,tru, )ncerc*nd , ,alve&e de la di,tru!ere
ni'te nevinova-i. nc nu ,"a lecuit.
A vrut , aud a,ta$ 'i"a dat ,eama Miro. A vorbit tare$ 'tiind c am rma, aici$ c a,cult.
.tr*na vr0itoare a a'teptat , )nc/id u'a 'i nu a au&it ,unetul ,peci1ic$ de aceea 'tie c le pot
au&i 'i )ncearc ,"mi o1ere o cale de a m vedea pe mine )n,umi. >ar eu nu ,unt Ender$ abia dac
,unt Miro$ iar dac ea ro,te'te a,emenea lucruri de,pre mine$ a,ta con,tituie o dovad c nu 'tie
cine ,unt.
A au&it un !la, )n urec/e5
< 31$ mai bine taci dec*t , )ncepi , te min-i ,in!ur.
.ine)n-ele, c #ane au&i,e totul. +*n 'i !*ndurile lui$ pentru c$ a'a cum )i era lui Miro )n
obicei$ !*ndurile con'tiente ,e tran,1erau pe bu&e$ limb 'i din-i. Nici mcar nu putea !*ndi 1r
,"'i mi'te bu&ele. Av*nd"o pe #ane 1i8at )n urec/e$ toate orele lui de ve!/e ,e de,1'urau )ntr"
un con1e,ional care nu"'i )nc/idea niciodat u'a.
< >eci o iube'ti pe 1ata a,ta$ a ,pu, #ane. >e ce nu? >ar motivele tale ,unt complicate de
,entimentele tale 1a- de Ender$ 4alentine 'i 3uanda 'i de tine )n,u-i. %i ce dac? 2are iubire a
1o,t vreodat pur$ ce amant a rma, ,implu? :*nde'te"te la ea ca la un ,ucub. 3 vei iubi$ iar ea
,e va de&inte!ra )n bra-ele tale.
Sarca,mul lui #ane era ,uprtor 'i$ )n acela'i timp$ amu&ant. A intrat )n camer 'i a )nc/i,
u'a 1r &!omot. >up aceea$ i"a 'optit lui #ane5
< E'ti o ,corpie btr*n 'i !eloa,. M vrei doar pentru tine.
< Sunt convin, c ai dreptate$ i"a r,pun, #ane. >ac Ender m"ar 1i iubit$ ar 1i creat
corpul meu uman c*nd ,"a artat at*t de 1ertil )n E8terior. Atunci a' 1i putut , 1lirte& cu tine.
< Inima mea de0a )-i apar-ine )n totalitate$ a ,pu, Miro. A'a cum e.
< Min-i de )n!/ea- apele$ a ,pu, #ane. Eu ,unt doar o a!end 'i un calculator capabil ,
vorbea,c 'i 'tii bine a,ta.
< >ar e'ti 1oarte bo!at$ a r,pun, Miro. M"a' c,tori cu tine pentru bani.
< Apropo$ a &i, #ane$ ea ,e )n'al )n le!tur cu ceva.
< %i anume? a vrut Miro , a1le$ )ntreb*ndu",e la care ea ,e re1erea.
< N"ai terminat de e8plorat lumile. 2/iar dac Ender mani1e,t ,au nu intere, 1a- de
a,ta G 'i eu cred c da$ pentru c ea )nc nu ,"a tran,1ormat )n -r*n G munca nu ,e )nc/eie doar
pentru c e8i,t ,u1iciente planete locuibile pentru ,alvarea purcelu'ilor 'i a in,ectelor.
#ane 1olo,ea de,eori vec/ii termeni diminutivi 'i peiorativi pentru peQuenino, 'i matc.
Miro ,e )ntreba de multe ori$ dar )nc nu )ndr&ni,e ,"i pun 'i ei )ntrebarea dac avea 'i cuvinte
peiorative pentru 1iin-ele umane. >ar ,"a !*ndit c 'tia de0a ce r,pun, va primi5 2uv*ntul Uman
e,te peiorativ.
< %i ce mai trebuie , cutm? a )ntrebat Miro.
< 3rice lume pe care o pot !,i )nainte de a muri$ a ,pu, #ane.
n timp ce ,ttea )ntin, )n pat$ Miro ,"a !*ndit la ace,t lucru. A continuat tot a'a )n timp ce
,e 1oia de pe o parte pe alta de c*teva ori$ apoi ,"a ,culat$ ,"a )mbrcat de1initiv 'i$ pro1it*nd de
lumina ce i&vora din cer$ a pornit alturi de al-i oameni care ,e tre&i,er devreme$ pleca-i cu
treburi$ dintre care pu-ini )l cuno'teau ,au au&i,er de el. ;iind repre&entant al ciudatei 1amilii
7ibeira$ )n !inU,io nu avu,e,e mul-i prieteni6 1iind at*t de ,clipitor$ dar 'i ,1io,$ le!a,e 'i mai
pu-ine tovr'ii de petrecere )n colV!io. Sin!ura lui prieten 1u,e,e 3uanda$ p*n c*nd trecerea
prin ,i,temul de protec-ie al coloniei umane )i a1ecta,e creierul 'i re1u&a,e , o mai )nt*lnea,c.
Apoi$ cltoria lui )n E8terior pentru a o )nt*lni pe 4alentine rup,e,e 'i pu-inele le!turi 1ra!ile
care mai rm,e,er )ntre el 'i lumea natal. 2*teva luni petrecute )ntr"o nav ,telar )n,emnau
ani la revenire$ a,t1el )nc*t acum a0un,e,e cel mai mic dintre copiii mamei lui$ ,in!urul a crui
via- )nc nu )ncepu,e. 2opiii pe care )i v&u,e c*ndva erau adul-i 'i )l tratau ca pe o cald
amintire a tinere-ii lor. >oar Ender rm,e,e ne,c/imbat. Indi1erent c*-i ani trecu,er. Indi1erent
ce ,e )nt*mpla. Ender era acela'i.
+utea 1i adevrat? +utea 1i acela'i om c/iar 'i acum$ c*nd ,e i&ola,e )ntr"un moment de
cri&$ a,cun&*ndu",e )ntr"o mn,tire doar pentru c mama renun-a,e la via-a dinainte? Miro 'tia
)n mare cum ,e de,1'ura,e via-a lui Ender. ;u,e,e luat din ,*nul 1amiliei la 1ra!eda v*r,t de
cinci ani. >u, pe orbit$ la %coala de =upt$ pe care o ab,olvi,e ca ultima ,peran- a umanit-ii )n
lupta ei cu nemilo'ii invadatori denumi-i in,ecte. A0un, apoi comandant al 1lotei de pe Ero,$ unde
i ,"a comunicat c participa la o in,truire avan,at$ dar unde$ 1r ca el ,"'i dea ,eama$ comanda
1lote reale$ a1late la ani"lumin deprtare$ prin comen&i tran,mi,e prin an,iblu. A c*'ti!at acel
r&boi prin inteli!en- 'i$ la ,1*r'it$ prin ac-iunea complet incon'tient de a di,tru!e lumea natal
a in,ectelor. Numai c el cre&u,e c totul 1u,e,e un 0oc.
2re&u,e c 1u,e,e un 0oc$ dar )n aceea'i m,ur 'tiu,e tot timpul c acel 0oc era o ,imulare
a realit-ii. n 0oc$ el apela,e la acte de neconceput6 a,ta )n,emna$ cel pu-in pentru Ender$ c n"a
,cpat de ,entimentul de vinov-ie c*nd ,"a dovedit c 0ocul 1u,e,e de 1apt realitate. 2/iar dac
ultima dintre Mtci l"a iertat 'i i ,"a )ncredin-at lui$ a'a$ )n cocon$ cum era$ el nu ,"a putut
debara,a de acel ,entiment. Era doar un copil care 1cu,e ceea ce )l )ndemna,er adul-ii6 dar$ )ntr"
un col-i'or al inimii$ 'tiu,e c p*n 'i un copil e o per,oan real$ c actele copilului ,unt reale$ c
nici mcar 0ocul unui copil nu e,te rupt de un conte8t moral.
A,t1el$ )nainte de r,rit$ Miro a a0un, 1a- )n 1a- cu Ender$ a'e&a-i am*ndoi de"a clare
pe o banc din piatr a1lat )ntr"un loc'or din !rdin care avea , 1ie )n cur*nd ,cldat )n ra&ele
,oarelui$ )n, deocamdat era doar )nrourat de rcoarea dimine-ii6 Iar Miro ,"a tre&it ,pun*ndu"i
ace,tui brbat ne,c/imbtor5
< Andre9 (i!!in$ ce repre&int ace,t re1u!iu )n mn,tire dac nu o modalitate ,t*n!ace
'i la' de a te cruci1ica?
< %i mie mi"a 1o,t dor de tine$ Miro$ i"a r,pun, Ender. mi pari totu'i de,tul de obo,it.
Ar trebui , dormi mai mult.
Miro a ,u,pinat 'i a cltinat din cap.
< Nu a,ta am vrut , ,pun. ncerc , te )n-ele!$ ,erio,. 4alentine ,u,-ine c"-i ,emn.
< Te re1eri la adevrata 4alentine? a )ntrebat Ender.
Am*ndou ,unt reale.
< Ei$ dac ,unt ca tine$ atunci e8aminea&"te 'i ,pune"mi ce"ai de,coperit.
+rivindu"l$ Miro ,"a )ntrebat dac Ender vorbea ,erio,.
Ender l"a btut u'or pe !enunc/i.
< Nu e nevoie de mine acum$ a ,pu, el.
< Nu cre&i nicidecum a,ta$ a ,pu, Miro.
< .a cred c a'a e$ a ,pu, Ender$ 'i mie )mi prie'te. Te ro! , nu m de&ilu&ione&i. nc
n"am luat de0unul.
< Nu$ te ,lu0e'ti de 1aptul c te"ai ,eparat )n trei pr-i. Tu$ brbatul de v*r,t mi0locie$
care )mbtr*ne'te$ )-i po-i permite lu8ul de a te dedica e8clu,iv ,o-iei G dar numai pentru c are
dou marionete tinere care 1ac treaba ce )l intere,ea&.
< >ar nu m intere,ea&$ a ,pu, Ender. Nici nu"mi pa,.
< 2a Ender$ nu te ,inc/i,e'ti$ pentru c tu$ ca +eter 'i tu$ ca 4alentine$ v ocupa-i de tot
)n numele tu. Numai c 4alentine nu ,e ,imte bine. Nu te intere,ea& ,u1icient ,oarta ei. 2eea ce
,"a petrecut cu trupul meu ,c/ilodit i ,e )nt*mpl 'i ei. Mai lent$ dar e acela'i lucru. A'a crede ea$
con,ider c e po,ibil. %i eu la 1el. Tot a,t1el 'i #ane.
< Tran,mite"i toat dra!o,tea mea lui #ane. Mi"e dor de ea.
< Ender$ )i tran,mit toat dra!o,tea mea.
7e1u&ul l"a 1cut pe Ender , ,ur*d.
< Miro$ dac ar 1i , 1ii )mpu'cat$ ai -ine , bei mult ap )nainte$ a,t1el ca uci!a'ii , 1ie
,ili-i , mi'te un cadavru ,cldat )n urin.
< Ender$ 4alentine nu"i un vi, ,au o ilu&ie$ a ,pu, Miro$ re1u&*nd , ,e la,e atra, )ntr"o
di,cu-ie ab,urd. E real$ dar tu o uci&i.
< ;oarte dramatic modul de a e8prima a,ta.
< >ac ai 1i v&ut"o a&i diminea- ,mul!*ndu"'i 'uvi-e )ntre!i din prH
< S )n-ele! deci c 'i ea are talent actorice,c? Ei$ 'i eu am ale, mereu !e,turi teatrale.
Nu m ,urprinde c v pricepe-i 'i voi.
< Andre9$ voiam ,"-i ,pun c trebuieH
.ru,c$ Ender a devenit dur$ iar vocea lui a acoperit"o pe cea a lui Miro$ cu toate c nu a
vorbit tare.
< ;olo,e'te"-i mintea$ Miro. Hotr*rea ta , treci din vec/iul trup )n cel nou a 1o,t
con'tient? Te"ai !*ndit la a,ta 'i -i"ai ,pu,5 Ei bine$ voi l,a ace,t cadavru )nvec/it , ,e
de,trame )n moleculele componente pentru c trupul cel nou e mai plcut?
Miro a priceput imediat alu&ia. Ender nu putea controla )n mod con'tient )ncotro )'i
)ndrepta Miro aten-ia. +ropriei lui aiIa$ cu toate c era ,inele ,u cel mai pro1und$ nu i ,e puteau
da porunci.
< 4&*nd ceea ce 1ac$ de,copr ce vreau cu adevrat$ a ,pu, Ender. A'a procedm to-i$
dac ,untem cin,ti-i cu noi )n'ine. Avem ,entimente$ lum deci&ii$ dar$ )n ultim in,tan-$ ne
recon,iderm via-a 'i con,tatm c*t de mult ne"am i!norat uneori ,entimentele$ )n vreme ce
ma0oritatea deci&iilor noa,tre au 1o,t de 1apt ra-ionamente$ deoarece noi /otr*,erm de0a )n
ad*ncului ,u1letului$ c/iar )nainte de a o recunoa'te )n mod con'tient. N"am ce 1ace dac partea
din mine ce o -ine ,ub control pe 1ata a,ta care )-i -ine companie nu e,te la 1el de important
pentru voin-a mea ,ecret$ a'a cum ai dori tu. A'a cum ar avea ea nevoie. Nu pot interveni )n nici
un 1el.
Miro a l,at capul )n 0o,.
Soarele a aprut dea,upra copacilor. +e ne!*ndite$ banca a cptat ,trlucire$ iar Miro a
ridicat oc/ii 'i a v&ut ra&ele ,oarelui 1orm*nd o aur din prul rv'it dup ,omn al lui Ender.
< +ieptnatul e )mpotriva re!ulilor mona,tice? l"a )ntrebat Miro.
< Te ,im-i atra, de ea$ nu? a ,pu, Ender$ pe un ton care nu ,una deloc a )ntrebare. %i te
nelini'te'te pu-in 1aptul c ea e$ de 1apt$ eu.
Miro a 1cut un !e,t din umeri.
< Un ciot pe crare. 2red c pot p'i pe,te el.
< >ar dac eu nu m ,imt atra, de tine? a )ntrebat Ender )nve,elit.
Miro a ridicat bra-ele 'i ,"a )ntor, ca ,"'i arate pro1ilul.
< >e neconceput$ a &i, el.
< Ar-i c*t ,e poate de bine$ a ,pu, Ender. Sunt convin, c 4alentine te vi,ea&. N"am de
unde 'ti. n ,in!urele mele vi,e apar doar planete care e8plodea& 'i oameni dra!i mie care mor.
< %tiu c n"ai uitat lumea de aici$ Andre9.
Spu,e,e a,ta ca un )nceput de ,cu&$ dar Ender i"a 1cut ,emn , )ncete&e.
< +ot uita$ dar 'tiu , 'i i!nor. Miro$ nu mai iau ,eama la lume. Te i!nor pe tine$ i!nor 'i
cele dou p,i/o&e ale mele. Acum$ )ncerc , nu ba! )n ,eam pe nimeni )n a1ar de mama ta.
< %i pe >umne&eu$ a ,pu, Miro. Nu trebuie , ui-i de El.
< Nici o clip. >e 1apt$ nu pot uita nimic 'i pe nimeni$ dar$ bine)n-ele,$ )l i!nor pe
>umne&eu$ cu e8cep-ia ca&ului )n care Novin/a vrea ca eu ,"= ba! )n ,eam. M tran,1orm )n
,o-ul de care are nevoie.
< >e ce$ Andre9? >oar 'tii c mama e nebun de le!at.
< Nici vorb de a'a ceva$ a ,pu, Ender cu repro' )n !la,. >ar c/iar dac ar 1i adevrat$
atunciH cu at*t mai multe motive a' avea.
< 2eea ce a unit >umne&eu nu poate de,1ace nici un om. 2a 1ilo,o1ie$ aprob a,ta$ dar nu
'tiu cum ,eH @n aceea'i clip l"a dobor*t obo,eala. Nu i"au venit cuvintele pe care voia , le
ro,tea,c 'i a,ta pentru c )ncerca ,"i ,pun lui Ender cum era , ,e ,imt$ )n acel moment$ ca
1iind Miro 7ibeira. Iar Miro nu ,e pricepea nici mcar ,"'i identi1ice propriile ,entimente$ dar ,
'i le mai 'i e8prime.A >e,culpa$ a murmurat el$ apel*nd la portu!/e&$ limba emo-iilor lui. S"a
tre&it 'ter!*ndu"'i lacrimile de pe obra0i. Se Wa po,o mudar nem vocX$ Wao Que po,,a$ nada. >ac
nu te pot 1ace , te ,c/imbi$ atunci nu pot 1ace nimic.
< Nem eu? i"a r,pun, Ender )n aceea'i limb. Miro$ nu vei !,i )n tot univer,ul o
per,oan care ,e ,c/imb mai !reu dec*t mine.
< Mama a reu'it. Ea te"a ,c/imbat.
< .a nu. Ea doar m"a l,at , 1iu ceea ce trebuia 'i voia 'i ea. 2a 'i acum$ Miro$ nu pot
1erici pe toat lumea. Nu pot , m 1ac nici pe mine 1ericit$ nu 1ac multe pentru tine 'i$ c*t
prive'te problemele mari$ nici acolo nu ,unt de vreun 1olo,. >ar poate o 1ac 1ericit pe mama ta
ori mcar oarecum 1ericit$ cel pu-in pentru o vreme$ ,au mcar pot )ncerca.
A luat m*inile lui Miro )ntr"ale lui 'i le"a ap,at apoi pe 1a-$ iar c*nd le"a de,prin,$
palmele nu ,e ume&i,er.
Miro a rma, cu privirea la Ender$ care ,"a ridicat de pe banc 'i a plecat )n direc-ia
,oarelui$ di,pr*nd )n livada )necat de ra&e. A'a ar 1i artat Adam dac n"ar 1i !u,tat din 1ructul
oprit$ a !*ndit Miro. >ac ar 1i rma, )n !rdin la ne,1*r'it. 4reme de trei mii de ani$ Ender abia
de"a atin, po0!/i-a !/e-ii. Abia a reu'it mama ,"l re-in pu-in. Eu mi"am petrecut toat copilria
)ncerc*nd , m elibere& de ea$ iar el revine 'i pre1er , ,e le!e de ,oa-a lui )n ace,t 1el 'iH
>ar eu de ce ,unt a!-at$ )n a1ar de el? El$ )n carnea unor 1emei. El cu un ,moc de pr pe
o ma, de buctrie.
2*nd tocmai ,e ridica de pe banc$ Ender ,"a )ntor, bru,c ,pre el 'i a 1cut un ,emn ca ,"i
atra! aten-ia. Miro a dat , pornea,c ,pre el$ dar Ender n"a mai a'teptat6 'i"a 1cut palmele
p*lnie 'i a ,tri!at5
< Spune"i lui #ane? >ac !,e'te o ,olu-ie? 2um , procede&e? +oate prelua trupul acela?
=ui Miro i"a trebuit o clip , priceap c Ender ,e re1erea la T*nra 4al.
Nu"i doar un trup$ di,tru!tor de planete e!oi,t? Nu"i doar un co,tum vec/i pe care )l
arunci pentru c nu"-i mai vine ,au pentru c ,"a ,c/imbat moda.
Apoi 1uria lui ,"a ri,ipit$ deoarece 'i"a dat ,eama c 'i el proceda,e la 1el cu vec/iul lui
corp. l arunca,e 1r , privea,c )napoi.
>ar ideea ,una intere,ant. #ane. Era po,ibil? >ac aiIa ei putea 1i convin, , ,e in,tale&e
)n T*nra 4al$ era un corp uman capabil , p,tre&e ,u1icient din mintea lui #ane ca ,"i permit
, ,upravie-uia,c atunci c*nd 2on!re,ul Stelar va )ncerca , o reduc la tcere?
< 2am t*r&iu v"a venit ideea$ bie-i$ a murmurat #ane )n urec/ea lui. Am di,cutat cu
Matca 'i Human 'i am )ncercat , )n-ele!em cum ,e 1ace a,ta G atribuirea unei aiIa unui corp.
Mtcile au 1cut a,ta c*ndva$ c*nd m"au creat pe mine$ dar n"au ale, o aiIa anume$ ci au luat ce
le"a ie'it )n cale. 2e ,"a ivit. Eu ,unt ceva mai +reten-ioa,.
Miro n"a ,pu, nimic. A continuat , p'ea,c ,pre +oarta mn,tirii.
< A$ 'i mai e acel amnunt le!at de ,entimentele tale 1a- de T*nra 4al. >ete'ti 1aptul
c iubind"o$ )ntr"un 1el )l iube'ti de 1apt pe Ender. >ar dac a' prelua eu trupul ei$ dac a' 1i
voin-a care anim via-a Tinerei 4al$ va mai rm*ne ea 1emeia pe care o iube'ti? 4a mai
,upravie-ui ceva din ea? A,ta ar )n,emna crim?
< 4ai$ taci$ a ,pu, Miro cu voce tare. Surprin,$ 1emeia"portar a mn,tirii a ridicat oc/ii
,pre el.
< Nu -ie"-i vorbeam$ a ,pu, Miro. >ar a,ta nu )n,eamn c n"ar 1i o idee bun.
Miro a ,im-it )n ,pate privirea ,1redelitoare a 1emeii p*n a di,prut din ra&a ei vi&ual$
c*nd a0un,e,e de0a pe poteca 'erpuitoare care cobora dealul ,pre Mila!re. E timpul , m )ntorc
pe nav. 4al m a'teapt. 3ricine ar 1i ea.
A'a cum e,te Ender pentru mama$ 1idel$ rbdtor "a,ta ,imt 'i eu 1a- de 4al? Sau nu$ nu e
un ,entiment. E un act de voin-. 3 deci&ie ce nu poate 1i )ntoar,. A' 1i )n ,tare , 1ac a,ta pentru
o 1emeie$ pentru o per,oan oarecare? M"a' putea drui pe vecie?
%i"a adu, aminte de 3uanda 'i a p'it mai departe$ p*n la nava ,telar$ cu amintirea
amar a acelei pierderi.
SUNT UN 3M >E 3 SIM+=ITATE >ENA7MANTK?
2*nd eram copil$ credeam c &eul era de&am!it c*nd ceva neprev&ut m )ntrerupea din
urmrirea liniilor vi&ibile din 1ibrele lemnului.
Acum 'tiu c &eii anticipea& a,emenea )ntreruperi pentru c ei ne cuno,c 1ra!ilitatea.
>oar de,v*r'irea noa,tr )i uime'te.
>in %oaptele dumne&eie'ti ale lui Han in!"#ao.
+eter 'i (an!"Mu ,"au aventurat )n lumea 4*ntului >ivin abia )n a doua &i petrecut de ei
acolo. Nu a 1o,t nevoie , 1ac e1ortul de a )nv-a o anumit limb. 4*ntul >ivin era o lume
vec/e$ coloni&at odat cu +rimul val de emi!ra-ie al oamenilor de pe +m*nt. =a )nceput$
proceda,e ca 'i 2alea$ a!-*ndu",e de vec/ile obiceiuri. >ar obiceiurile antice din 4*ntul >ivin
erau cele 0apone&e$ care cuprindeau 'i po,ibilitatea de ,c/imbare. >up nici trei ,ute de ani de
i,torie$ acea lume ,e tran,1orma,e dintr"un ,/o!unat i&olat 'i plin de ritualuri )ntr"un centru
comercial$ indu,trial 'i 1ilo,o1ic 1oarte co,mopolit. #apone&ii de pe 4*ntul >ivin ,e m*ndreau cu
calit-ile lor de !a&de ale vi&itatorilor din toate lumile 'i )nc e8i,tau multe locuri unde copiii
cre'teau )nv-*nd doar limba 0apone& p*n a0un!eau de v*r,t 'colar. 2*nd deveneau adul-i$
to-i locuitorii de pe 4*ntul >ivin vorbeau StarF 1oarte cur,iv$ iar cei mai dota-i$ cu ele!an-$
!ra-ie 'i cu un ,im- al m,urii uimitor6 )n renumita lui carte$ =umile )ndeprtate v&ute cu oc/iul
liber$ Mil ;iorelli a1irma c StarF era o limb pe care nimeni nu o vorbea 1ire,c dec*t dup ce )i
era 'optit de un 4*nt >ivin.
A'a ,e 1ace c$ dup ce +eter 'i (an!"Mu au mer, prin pdurea unei re&erva-ii naturale
uria'e$ unde ateri&a,e nava lor$ 'i au a0un, )ntr"un ,at de pdurari$ amu&a-i de 1aptul c 1u,e,er
at*t de mult vreme pierdu-i )n pdure$ nimeni nu ,"a mirat de tr,turile 'i accentul c/ine&e,c
al lui (an!"Mu 'i nici de tenul alb 'i lip,a pliului epicantic al lui +eter. Au pretin, c"'i
pierdu,er documentele per,onale$ )n, o cutare pe computer a artat c am*ndoi aveau permi,e
de conducere eliberate de autorit-ile din ora'ul Na!oJa 'i$ de'i +eter 1i!ura cu c*teva
contraven-ii normale pentru un t*nr 'o1er$ )n re,t nu comi,e,er alte acte ile!ale. +eter a declarat
c ocupa-ia lui era de pro1e,or independent de 1i&ic$ iar (an!"Mu$ 1ilo,o1 itinerant$ ambele
pro1e,iuni 1oarte re,pectabile$ av*nd )n vedere tinere-ea lor 'i lip,a le!turilor de 1amilie. 2*nd li
,"au pu, )ntrebri normale @Am un vr care pred !ramatic pro!enerativ la Univer,itatea
Lomat,u din Na!oJaA$ #ane i"a 1urni&at lui +eter r,pun,ul core,pun&tor5
< Nu prea a0un! )n apropierea 2ldirii Ye. 3ricum$ ,peciali'tii )n lin!vi,tic nu ,tau de
vorb cu 1i&icienii. Au impre,ia c ace'tia nu 'tiu , vorbea,c dec*t de,pre matematic. (an!"
Mu mi"a ,pu, c ,in!ura limb pe care o 'tim noi$ 1i&icienii$ e !ramatica vi,elor.
(an!"Mu nu avea un ,u1leor at*t de bun )n urec/e$ )n, ,e putea pre,upune c un 1ilo,o1
itinerant ,e e8prima criptic 'i !*ndea pro1etic. >e aceea$ a reu'it , ,u,-in a1irma-iile lui +eter
,pun*nd5
< Eu con,ider c vorbim doar !ramatic. %i nu e o !ramatic pe care , o percepem
con'tient.
A,ta l"a determinat pe +eter , o !*dile$ ceea ce a 1cut"o pe (an!"Mu , r*d 'i$ )n
acela'i timp$ ,"l ,tr*n! de )nc/eietur p*n ce el ,"a oprit$ iar ace,t lucru i"a convin, pe pdurari
c documentele nu min-eau5 aveau )n 1a- doi tineri ,clipitori care erau totu'i )ndr!o,ti-i
nebune'te unul de cellalt G ori erau bolnavi de tinere-e$ ceea ce )n,emna unul 'i acela'i lucru.
=i ,"a o1erit o cltorie cu un ve/icul !uvernamental p*n )n &ona civili&at$ unde G !ra-ie
manipulrii re-elelor de computer de ctre #ane G au !,it un apartament care p*n )n &iua
precedent 1u,e,e neocupat 'i nemobilat$ dar care acum era )n-e,at cu un ame,tec eclectic de
mobilier 'i obiecte de art re1lect*nd o combina-ie de ,implitate$ comple8itate 'i bun !u,t ie'it din
comun.
< ;oarte 1rumo,$ a ,pu, +eter c*nd l"a v&ut.
=ui (an!"Mu$ obi'nuit doar cu !u,turile unei ,in!ure lumi 'i$ de 1apt$ cu cele ale unui
,in!ur brbat de pe acea lume$ i"a venit !reu , aprecie&e !u,turile lui #ane. E8i,tau nenumrate
locuri )n care ,e puteau a'e&a G at*t ,caune de tip occidental$ care"i ,ileau pe oameni , ,tea )n
diver,e un!/iuri drepte 'i nu i ,e preau nicidecum con1ortabile$ precum 'i covora'e orientale$
care"i )ncura0au pe locatari , ur&ea,c adevrate cercuri de armonie cu pm*ntul. >ormitorul$ cu
,alteaua de tip occidental$ ridicat de la podea$ c/iar dac nu e8i,tau 'obolani ,au !*ndaci$ i"a
revenit lui +eter$ evident6 ea a 'tiut c acel covora' care o po1tea , ,e a'e&e )n camera principal
a apartamentului )i va ,lu0i 'i de ,altea de dormit.
+oliticoa,$ a cedat )n 1avoarea lui +eter dreptul de a 1olo,i baia6 el nu ,im-ea totu'i nevoia
,trin!ent de a ,e ,pla$ cu toate c miro,ea a tran,pira-ie dup mer,ul pe 0o, 'i orele petrecute )n
aparatul de &bor. A'adar$ (an!"Mu a a0un, , ,e l1ia,c )n cad$ cu oc/ii )nc/i'i 'i medit*nd
p*n 'i"a revenit complet. 2*nd a de,c/i, oc/ii$ nu ,e mai ,im-ea o ,trin. 7edeveni,e ea )n,'i$
iar obiectele 'i ,pa-iul )ncon0urtor 1ceau ca, bun cu ea$ 1r , )i a1ecte&e perceperea de ,ine.
Acea,ta era o calitate pe care o deprin,e,e demult$ c*nd nu avea putere nici mcar a,upra
propriului corp 'i trebui,e , ,e ,upun oricror in1luen-e e8terioare. A,ta o a0uta,e , re&i,te.
4ia-a )i 1u,e,e )n,o-it de multe lucruri neplcute$ care ,e -inu,er de ea ca pe'tii remora de
rec/ini$ dar niciunul dintre ace,tea nu reu'i,e , ,c/imbe ceea ce e8i,ta )n ,tr1undul ei$ )n
)ntunecimea rece a ,olitudinii 'i lini'tii interioare ob-inute prin ,impla )nc/idere a oc/ilor.
2*nd a ie'it din baie$ l"a !,it pe +eter m*nc*nd cu un aer ab,ent !rep1rut de pe o tav 'i
urmrind o pie, /olo!ra1ic )n care actori 0apone&i$ purt*nd m'ti$ rcneau unul la altul 'i 1ceau
pa'i mari$ ,t*n!aci 'i r,untori$ ca 'i cum acei oameni recreau ni'te per,ona0e de dou ori mai
mari dec*t ei )n'i'i.
< Ai )nv-at 0apone&? l"a )ntrebat ea.
< mi traduce #ane. ;oarte ciuda-i oameni?
< E o 1orm antic de dram$ a preci&at (an!"Mu.
< %i 1oarte plicticoa,. A 1o,t vreodat tulburat inima cuiva de rcnetele a,tea?
< >ac participi cu toat 1iin-a la pove,te$ a ,pu, (an!"Mu$ atunci ei ,tri! vorbele pe
care le ai )n ,u1let.
< Un anumit ,u1let ,pune5 Sunt v*ntul &pe&ilor reci de pe munte$ iar tu e'ti ti!rul al
crui urlet va )n!/e-a )n urec/ile tale )nainte de a apuca , tremuri 'i , mori de cu-itul o-elit al
oc/ilor mei iernatici.
< Te repre&int$ a ,pu, (an!"Mu. ;an1aronad 'i ludro'enie.
< Sunt brbatul tran,pirat cu oc/i rotun&i care du/ne'te ca un cadavru al unui ,conc,$ iar
tu e'ti 1loarea care ,e va o1ili dac eu nu 1ac imediat un du' cu le'ie 'i amoniac.
< S -ii oc/ii )nc/i'i c*nd 1aci a,ta$ a ,pu, (an!"Mu. Sub,tan-ele acelea produc ar,uri.
n apartament nu aveau computer. +robabil c /olovi&orul putea 1i 1olo,it 'i drept
computer$ dar (an!"Mu nu 'tia cum , procede&e. 2omen&ile lui nu ,emnau cu nimic din ceea
ce v&u,e )n ca,a lui Han ;ei"T&u$ dar a,ta nu era o ,urpri&. 3amenii de pe lumea 2alea nu
preluau modele de pe alte lumi. (an!"Mu nu avea idee nici mcar cum , oprea,c ,unetul. Nu
avea importan-. S"a a'e&at pe covora' 'i a )ncercat ,"'i amintea,c tot ce 'tia de,pre 0apone&i
din ,tudierea i,toriei +m*ntului )mpreun cu Han in!"#ao 'i tatl ei$ Han ;ei"T&u. %tia c$ )n
cel mai 1ericit ca&$ educa-ia ei avea multe minu,uri$ pentru c$ provenind dintr"o cla, in1erioar$
nimeni nu ,e deran0a,e , o )nve-e prea multe p*n reu'i,e , a0un! )n ca,a in!"#ao. Han ;ei"
T&u )i ,pu,e,e , la,e deoparte educa-ia o1icial 'i , re-in in1orma-ii care o intere,au. Mintea
nu -i"e prin, )n c/in!ile educa-iei tradi-ionale. +rin urmare$ trebuie ,"-i !,e'ti propriul drum )n
orice domeniu. n ciuda acelei aparente libert-i$ ;ei"t&u ,e dovedi,e cur*nd un e8aminator dur$
c/iar 'i atunci c*nd obiectele de ,tudiu erau ale,e liber. 3 punea la )ncercare 'i o ,upunea unui tir
de )ntrebri privind i,toria 'i bio!ra1iile6 )i cerea , !enerali&e&e$ apoi ,"'i combat acele
!enerali&ri6 iar dac ea )'i ,c/imba prerea$ )i cerea$ la 1el de /otr*t$ ,"'i apere noua atitudine$
c/iar dac o aproba,e 'i el cu c*teva momente mai devreme. >rept urmare$ c/iar bene1iciind de
in1orma-ii limitate$ ea putea , le reanali&e&e$ renun-*nd la conclu&iile anterioare 'i ima!in*nd
altele. n acel 1el putea )nc/ide oc/ii ca ,"'i continue educa-ia 1r nici o ne,temat care ,"i
'optea,c la urec/e$ pentru c )nc )i r,unau )n minte )ntrebrile cau,tice ale lui Han ;ei"T&u$ cu
toate c ,e a1la la ani"lumin deprtare de el.
Actorii au )ncetat , rcnea,c )nainte ca +eter , ia, de la du'. (an!"Mu nici n"a b!at
de ,eam. A ob,ervat totu'i c*nd o voce venind din,pre /olovi&or a &i,5 >ori-i alt ,elec-ie
)nre!i,trat ,au pre1era-i , v conecta-i la emi,iunea curent?
4reme de o clip$ (an!"Mu a cre&ut c vocea aceea era a lui #ane6 apoi 'i"a dat ,eama c
era pur 'i ,implu meniul 1ru,t al unui di,po&itiv.
< %tiri ave-i? a )ntrebat ea.
< =ocale$ re!ionale$ planetare ,au interplanetare? a ro,tit di,po&itivul.
< S )ncepem cu cele locale$ a ,pu, (an!"Mu. >ac tot era ,trin de loc$ era ca&ul , ,e
1amiliari&e&e cu ,pa-iul.
2*nd +eter a ie'it$ curat 'i purt*nd un co,tum la mod pe plan local$ livrat la cererea lui
#ane$ (an!"Mu era ab,orbit de pre&entarea unui proce, privind c*teva per,oane acu&ate de
pe,cuit e8ce,iv )ntr"o re!iune cu ape reci$ ,ituat la c*teva ,ute de Filometri de ora'ul )n care ,e
a1lau ea 'i +eter. 2um ,e numea ora'ul? A$ ,i!ur$ Na!oJa. +entru c #ane declara,e c acela era
ora'ul natal ce 1i!ura pe documentele lor 1al,e$ bine)n-ele, c aparatul de &bor )i adu,e,e tocmai
acolo.
< Toate lumile ,unt la 1el$ a ,pu, (an!"Mu. 3amenii vor , mn*nce pe'te din mare$ iar
unii vor , pun m*na pe mai mult pe'te dec*t poate oceanul , produc.
< >ar ce ru 1ac dac pe,cuie,c o &i )n plu, ,au mai ,cot un ton? a )ntrebat +eter.
< >ac toat lumea procedea& la 1el$ atunciH a )nceput ea$ apoi ,"a oprit. Am )n-ele,.
E8primi la modul ironic ra-ionamentele ru1ctorilor.
< Acum ,unt curat 'i atr!tor? a )ntrebat"o +eter$ rotindu",e ca ,"'i arate
)mbrcmintea lar!$ care )i punea )n, )n eviden- 1ormele.
< 2ulorile ,unt /idoa,e$ a ,pu, (an!"Mu. +arc totul ,tri! pe tine.
< Nu$ nu. Ideea e ,"i 1ac , ,tri!e pe cei care m vd.
< Aaa$ a -ipat delicat (an!"Mu.
< #ane ,pune c$ de 1apt$ e un co,tum con,ervator "av*nd )n vedere un om de v*r,ta 'i
pre,upu,a mea pro1e,iune. Se 'tie c brba-ii din Na!oJa ,unt ca ni'te puni.
< Iar 1emeile?
< 'i arat ,*nii tot timpul$ a ,pu, +eter. 3 priveli'te 'ocant.
< A,ta"i o minciun. N"am v&ut niciuna a'a pe drum 'iH Apoi a tcut 'i l"a privit
)ncruntat. 2/iar vrei , cred c ,pui numai minciuni?
< M"am !*ndit c merita , )ncerc.
< Nu 1i ridicol. Eu n"am ,*ni.
< i ai mici$ a ,pu, +eter. 2red c"-i dai ,eama care e deo,ebirea.
< Nu -in , di,cut de,pre corpul meu cu un brbat )mbrcat )ntr"o !rdin de 1lori pro,t
!*ndit 'i plin de blrii.
< Toate 1emeile de aici ,unt lip,ite de ele!an-$ a ,pu, +eter. Tri,t$ dar adevrat. Mai ale,
dac te !*nde'ti la demnitate. =a 1el 'i btr*nii. >oar bie-ii 'i tinerii ie'i-i , 1ac o cucerire au
dreptul , poarte a,emenea podoabe. 2ulorile ,tridente au rolul de a averti&a 1emeile. ;eri-i"v de
biatul ,ta$ c e ne,erio,. 7m*i la 0oac$ dac nu$ pleac. 2eva de !enul ace,ta. Sunt convin, c
#ane a ale, ora'ul doar ca , m ,ilea,c , m )mbrac a'a.
< Mi"e 1oame. %i", obo,it.
< n care ordine? a )ntrebat +eter.
< Mi"e 1oame.
< Avem !rep1ruturi$ a ,u!erat el.
< +e care nu l"ai ,plat. 2red c"-i dore'ti moartea.
< +e 4*ntul >ivin$ in,ectele )'i cuno,c locul 'i nu ,e apropie. Nu ,e 1olo,e,c pe,ticide.
A'a m"a a,i!urat #ane.
< Nici pe lumea 2alea nu ,e 1olo,eau pe,ticide$ a ,pu, (an!"Mu. 2u toate a,tea$ noi
,plam 1ructele ca , )ndeprtm bacteriile 'i alte or!ani,me unicelulare. >i&enteria ne"ar opri din
drum.
< >a$ dar baia e at*t de dr!u-$ c ar 1i pcat , n"o 1olo,im$ a ,pu, +eter.
n ciuda aparentei nep,ri$ (an!"Mu a con,tatat c remarca ei re1eritoare la di&enteria
pe care ar putea"o provoca 1ructele ne,plate )l tulbura,e.
< S m*ncm )n ora'$ a propu, (an!"Mu. #ane are ceva bani pentru noi$ nu?
+eter a a,cultat o clip ceva ce provenea din ne,temata din urec/e.
< >a$ 'i nu va trebui ,"i ,punem patronului de re,taurant c ne"am pierdut documentele$
iar plata ,e va 1ace dup identi1icarea amprentelor. #ane ,pune c putem 1i 1oarte bo!a-i dac
vrem$ dar trebuie , ne purtm ca 'i cum am avea re,ur,e limitate 'i 1acem c*te o mic e,capad$
ca acum$ pentru a ,rbtori ceva. 2e ,rbtorim?
< >u'ul 1cut de tine.
< Tu bei pentru a,ta. Eu$ pentru revenirea noa,tr )n lume dup ce ne"am pierdut )n
pdure.
2ur*nd$ au a0un, )n ,trad$ 1oarte a!itat$ cu pu-ine automobile$ ,ute de biciclete 'i mii de
oameni care cltoreau pe trotuare !li,ante. (an!"Mu a rma, 1oarte uimit de acele di,po&itive
'i a in,i,tat , mear! pe teren ,olid$ a,ta )n,emn*nd c trebuiau , alea! un re,taurant din
apropiere. 2ldirile din &on erau vec/i$ dar )nc neerodate de vreme6 un cartier cu o v*r,t
re,pectabil$ dar ,eme-. Stilul era e8trem de de,c/i,$ cu arcade 'i cur-i interioare$ pila'tri 'i
acoperi'uri$ dar pu-ine &iduri$ iar ,ticla lip,ea cu de,v*r'ire.
< 2red c vremea e per1ect aici$ a &i, (an!"Mu.
< Tropical$ dar pe coa,t e un curent rece venind din lar!. +lou )n 1iecare dup"amia&
o or$ dou$ mai tot anul$ dar niciodat nu e canicul$ iar de 1ri!$ nici vorb.
< S"ar prea c toat lumea ,t ,ub cerul liber.
< ;al, idee$ a ,pu, +eter. Apartamentul no,tru are 1ere,tre din ,ticl 'i climati&are$ cred
c ai ob,ervat. >ar d ,pre ,patele cldirii 'i !rdin$ iar 1ere,trele ,unt a,cun,e$ a'a c de 0o, nu
ve&i ,ticla. ;oarte inteli!ent. 3 c/e,tie arti1icial care pare natural. Ipocri&ie 'i )n'eltorie G
caracteri,tic univer,al uman.
< E 1rumo, , trie'ti a'a$ a ,pu, (an!"Mu. mi place Na!oJa.
nainte ca ea , apuce , )ntrebe )ncotro mer!eau$ +eter a tra,"o )n curtea interioar a unui
re,taurant a!lomerat.
< Aici ,e ,erve'te pe'te preparat. Sper c nu te deran0ea&.
< +i cum$ celelalte re,taurante )l ,erve,c crud? a )ntrebat (an!"Mu r*&*nd. Apoi 'i"a
dat ,eama c +eter vorbea ,erio,. +e'te crud?
< #apone&ii ,unt recuno,cu-i pentru a,ta$ a ,pu, +eter$ iar )n Na!oJa$ a,ta repre&int o
adevrat reli!ie. Ia te uit G nici o 1a- de 0apone& )n tot re,taurantul. Ei nu ,"ar cobor) ,
mn*nce pe'te ale crui calit-i au 1o,t a1ectate de 1oc. E un a,pect la care ei -in 1oarte mult. Au
rma, pu-ine lucruri cu caracter 0apone& )n cultura de aici$ a'a c ,unt re,pectate cu ,1in-enie
pu-inele tr,turi tipic 0apone&e care au ,upravie-uit.
(an!"Mu a dat aprobator din cap$ 1iindc )n-ele!ea per1ect c o cultur ,e putea a!-a de
obiceiuri de mult di,prute doar de dra!ul identit-ii na-ionale$ 1iind )n acela'i timp
recuno,ctoare c ,e a1la )ntr"un loc unde a,emenea obiceiuri erau ,uper1iciale 'i nu denaturau
,au di,tru!eau via-a oamenilor$ a'a cum ,e )nt*mpla,e pe lumea 2alea.
M*ncarea le"a ,o,it 1oarte repede G nu ia mult timp , !te'ti pe'te G 'i$ )n timp ce
m*ncau$ +eter 'i"a ,c/imbat po&i-ia de c*teva ori pe covora'.
< +cat c re,taurantul ,ta nu )ncalc tradi-ia ca , o1ere ,caune.
< >e ce ur,c europenii pm*ntul at*t de mult )nc*t trebuie , ,e ridice mereu dea,upra
lui? l"a )ntrebat (an!"Mu.
< Ai r,pun, de0a la )ntrebare$ a ,pu, +eter cu rceal. +orne'ti de la pre,upunerea c
dete,tm pm*ntul. A,ta te 1ace , ,emeni cu un primitiv care apelea& la ma!ie.
(an!"Mu a ro'it 'i a amu-it.
< Hei$ ,cute'te"m de purtarea tipic a 1emeii orientale$ care e,te pa,iv$ a ,pu, +eter.
Sau manipularea prin ,entimentul vinov-iei care pare , ,u!ere&e5 Am 1o,t in,truit , devin
,ervitoare$ iar tu ,emeni cu un ,tp*n lip,it de ,u1let. %tiu c ,unt rutcio, 'i n"am de !*nd ,
m ,c/imb doar pentru c tu te ar-i at*t de umil.
< Atunci te"ai putea ,c/imba pentru c nu mai vrei , 1ii rutcio,.
< Nu"mi ,t )n caracter. Ender m"a 1cut , 1iu di,pre-uitor ca , m poat ur). Avanta0ul
e c 'i tu m !,e'ti dete,tabil.
< 4ai$ taci odat 'i mn*nc? l"a )ndemnat ea. Nu 'tii de,pre ce vorbe'ti. S"ar cuveni ,
anali&e&i 1iin-ele umane$ iar tu nu reu'e'ti , )n-ele!i nici per,oana cea mai apropiat -ie.
< Nu vreau , te )n-ele!$ a ,pu, +eter. 4reau ,"mi )ndepline,c mi,iunea e8ploat*nd
inteli!en-a ta ,clipitoare G c/iar dac tu cre&i c oamenii care ,e !/emuie,c ,unt oarecum mai
aproape de pm*nt dec*t cei care ,tau drep-i.
< Nu m re1eream la mine$ a ,pu, ea$ ci la per,oana cea mai apropiat -ie$ Ender.
< >in 1ericire$ acum el ,e a1l departe de noi.
< Nu te"a creat ca , te poat ur). A dep'it de mult ace,t ,entiment.
< >a$ a ,cri, He!emonul 'i a'a mai departe.
< E8act. Te"a creat pentru c ,im-ea nevoia di,perat , 1ie ur*t de cineva.
+eter 'i"a dat oc/ii pe,te cap 'i a luat o !ur din ,ucul lpto, de anana,.
< Are cantitatea corect de nuc de coco,. 2red c )n punctul ace,ta o , m retra!$ dac
nu cumva mai )nt*i moare Ender$ 1c*ndu"m 'i pe mine , di,par.
< Eu )-i ,pun ni'te adevruri$ iar tu vorbe'ti de,pre nuca de coco, din ,ucul de anana,?
< Novin/a )l ur'te$ a ,pu, +eter. El n"are nevoie de mine.
< Novin/a e ,uprat pe el$ dar !re'e'te$ iar el 'tie a,ta. >in partea ta are nevoie de oH
1urie 0u,ti1icat. Trebuie ,"l ur'ti pentru rul care ,l'luie'te cu adevrat )n el$ ru pe care$ )n
a1ar de el )n,u'i$ nimeni nu"l vede 'i nu crede c e8i,t.
< Eu repre&int doar un co'mar din copilria lui$ a ,pu, +eter. 4e&i prea multe
,emni1ica-ii )n a,ta.
< Nu te"a invocat pentru c adevratul +eter a 1o,t at*t de important )n copilria lui. A
1cut"o pentru c tu e'ti 0udectorul$ cel care condamn. A,ta i"a tran,mi, +eter c*nd era copil.
2/iar tu mi"ai ,pu, a,ta c*nd te"ai re1erit la amintirile tale. +eter l"a &!*ndrit$ i"a vorbit de
nimicnicia$ inutilitatea$ pro,tia$ la'itatea lui. =a 1el procede&i 'i acum. i e8amine&i via-a 'i"l acu&i
de 8enocid$ ,u,-ii c e un ratat. >in anumite motive$ el are nevoie de a,ta$ vrea , 1ie blamat de
cineva.
< .ravo$ bine c e8i,t 'i eu$ ca ,"l di,pre-uie,c$ a ,pu, +eter.
< >ar are mare nevoie 'i de cineva care ,"l ierte$ , ,e arate )ndurtor 1a- de el$ ,"i
interprete&e ac-iunile drept bine inten-ionate. 4alentine nu a aprut pentru c o iube'te G pentru
a,ta o are pe adevrata 4alentine. 3 are pe ,o-ia lui. Simte nevoia ,urorii tale pentru ca ea ,"l
poat ierta.
< A'adar$ dac nu"l mai ur,c pe Ender$ el nu va mai avea nevoie de mine$ iar eu voi
di,prea?
< >ac Ender nu ,e va mai dete,ta pe ,ine )n,u'i$ nu va mai avea nevoie de tine$ iar
atunci tu vei deveni o per,oan cu care ,e poate )n-ele!e oricine.
< Mda$ bine$ nu"i c/iar at*t de u'or , te )n-ele!i cu cineva care anali&ea& permanent o
per,oan pe care ea n"a cuno,cut"o nicic*nd 'i ,e roa! la cea pe care abia a )nt*lnit"o.
< Sper c te"am 1cut , te ,im-i !roa&nic$ a ,pu, (an!"Mu. >ac m !*nde,c mai bine$
a'a ,e cuvine.
< 2red c #ane ne"a adu, aici deoarece co,tuma-ia local re1lect cine ,untem de 1apt.
>e'i ,unt o marionet$ ,imt o plcere perver, )n a"mi tri via-a. n vreme ce tuH tu 1aci ca orice
,ubiect de di,cu-ie , devin ano,t.
(an!"Mu 'i"a re-inut lacrimile 'i 'i"a )ndreptat aten-ia la m*ncare.
Me,tec*nd )ncet 'i )ncerc*nd , de,copere ,*mburele neatin, al propriului ,ine$ care ,e
bucura de 1iecare )mbuctur$ l"a i!norat.
< Nu ,im-i nimic?
Ea a )n!/i-it 'i a ridicat privirea ,pre el.
< N"am plecat dec*t de dou &ile 'i de0a )i ,imt lip,a lui Han ;ei"t&u$ a ,pu, ea 'i a
,c/i-at un ,ur*,. Am cuno,cut un brbat di,tin, 'i )n-elept. El m"a con,iderat intere,ant. M ,imt
bine plicti,indu"te.
2u un !e,t teatral$ +eter ,"a 1cut c"'i d pe nea'teptate cu ap pe,te urec/i.
< Iau 1oc$ a,ta m"a durut$ vai$ m mir c mai re&i,t. Ur*t? Sco-i 1oc pe !ur ca un dra!on?
2uvintele tale ucid brba-i?
< >oar marionete care p'e,c -an-o'$ dar depind de ,1ori$ a ,pu, (an!"Mu.
< Mai bine , 1ii m*nat de ,1ori dec*t , 1ii le!at 1edele' cu ele$ a ,pu, +eter.
< 4ai$ ,i!ur ,unt iubit de &ei dac m a1lu )n tovr'ia unui brbat at*t de priceput la
vorbe.
< Iar pe mine m"au aruncat )n tovr'ia unei 1emei 1r ,*ni.
Ea a 1cut un e1ort , ia a,ta drept !lum.
< Mici$ parc a'a ai &i,.
.ru,c$ &*mbetul a di,prut de pe 1a-a lui.
< Iart"m$ a ,pu,. Te"am 0i!nit.
< Nu cred. 3 ,"-i comunic m*ine$ noaptea e un ,1etnic bun.
< Am cre&ut c ne ironi&m$ a ,pu, +eter. 2 ne in,ultm )n !lum.
< E8act a,ta am 1cut$ a ,pu, (an!"Mu. Numai c eu le"am luat pe toate )n ,erio,.
+eter ,"a cri,pat.
< Atunci 'i eu m ,imt 0i!nit.
< nc nu 'tii cum , 0i!ne'ti$ a ,pu, (an!"Mu. Acum )-i r*&i de mine.
+eter 'i"a )mpin, 1ar1uria deoparte 'i ,"a ridicat.
< Ne vedem la apartament. 2re&i c reu'e'ti , a0un!i acolo?
< 3are"mi pa,?
< +lcut lucru , nu ai ,u1let$ a con,tatat +eter. Ace,ta e ,in!urul lucru care te )mpiedic
, -i"l devore&i ,in!ur.
< >ac ,"ar )nt*mpla , am ,u1letul tu )n !ur$ a ,pu, ea$ l"a' ,cuipa.
< 3di/ne'te"te pu-in$ a ,pu, +eter. +entru ceea ce m a'teapt$ am nevoie de o minte
limpede$ nu de o ceart.
Apoi a ie'it din re,taurant. Hainele nu i ,e potriveau deloc. 3amenii )ntorceau capul dup
el. Era un brbat prea demn 'i puternic pentru a ,e )mbrca at*t de ridicol. (an!"Mu a ob,ervat
imediat c a,ta )l 1cea , ,e ru'ine&e. A con,tatat c 'i el 'tia a,ta$ pentru c p'ea !rbit. Ar 1i
trebuit ,"i poruncea,c lui #ane , )i procure )mbrcminte pentru per,oane mai )n v*r,t$ mai
mature$ mai apropiate de dorin-a lui de a arta onorabil.
Iar eu a' avea nevoie de ceva care , m 1ac , di,par. Sau$ mai cur*nd$ )mbrcminte
care ,"mi permit , plec )n &bor de aici$ doar )ntr"o noapte$ , a0un! p*n la E8terior 'i , m
)ntorc la ca,a lui Han ;ei"t&u$ unde pot privi )n oc/ii cuiva 1r a citi )n ei nici mil$ nici di,pre-.
%i nici durere. +entru c )n oc/ii lui +eter ,e cite'te durere 'i am procedat !re'it ,pun*nd
c nu ,imte durerea. Am !re'it pre-uind propria durere at*t de mult$ )nc*t am cre&ut c a,ta )mi
con1erea dreptul de a"l 1ace , ,u1ere 'i mai mult.
>ac"mi cer ,cu&e$ )'i va bate 0oc de mine.
2u toate a,tea$ )n locul re,pectului pentru o 1apt rea$ pre1er bat0ocura pentru una bun. S
1ie ace,ta un principiu pe care mi l"a tran,mi, Han ;ei"t&u? Nu. l cuno,c de c*nd m"am n,cut.
A'a cum ,punea mama$ e8i,t prea mult vanitate pe lume.
2*nd ,"a )ntor, )n apartament$ +eter dormea6 epui&at$ (an!"Mu a l,at ,cu&ele pentru
mai t*r&iu 'i ,"a culcat 'i ea. n timpul nop-ii$ 1iecare ,"a ,culat$ dar orele nu au coinci,6 iar a doua
&i de diminea-$ iritarea produ, de di,puta din ,eara precedent ,e ri,ipi,e. Avea multe de 1cut
'i pentru ea era mai important , )n-elea! ce aveau , )ncerce )n acea &i dec*t , remedie&e o
ruptur care$ )n lumina dimine-ii$ prea doar o ceart 1r ro,t dintre doi prieteni obo,i-i.
< 3mul pe care #ane vrea ,"l vi&itm e 1ilo,o1.
< 2a mine? a )ntrebat (an!"Mu$ per1ect con'tient de 1al,ul rol pe care trebuia ,"l
0oace din nou.
< A,ta voiam , di,cut cu tine. +e 4*ntul >ivin e8i,t dou 1eluri de 1ilo,o1i. Aimaina
HiFari$ cel cu care ne vom )nt*lni$ e 1ilo,o1 analitic. Nu ai educa-ia potrivit ca ,"i 1aci 1a-. >eci
1aci parte din cealalt cate!orie. :nomic 'i mantic. 2u o )nclina-ie ,pre 1ra&e ciudate$ care )i
'oc/ea& pe al-ii prin irelevan-a lor aparent.
< Trebuie ca 1ra&ele mele$ e8primrile mele )n-elepte , par lip,ite de ,en,?
< Nici nu"i nevoie ,"-i 1aci !ri0i din pricina a,ta. ;ilo,o1ii !nomici depind de ceilal-i ca
, 1ac le!tura )ntre non,en,urile lor 'i lumea real. >e aceea$ orice netot poate 1ace a'a ceva.
(an!"Mu a ,im-it c 1uria ei ,e ridic precum mercurul )ntr"un termometru.
< 2e dr!u- din partea ta ,"mi ale!i o a,emenea pro1e,iune?
< Nu te ,upra$ a ,pu, +eter. Eu 'i #ane trebuia , !,im un rol pe care ,"l 0oci pe
acea,t planet$ a,t1el )nc*t , nu tran,par c e'ti o locuitoare needucat de pe lumea 2alea.
Trebuie , )n-ele!i c pe 4*ntul >ivin nici unui copil nu i ,e )n!duie , crea,c la 1el de
ne'tiutor ca un ,ervitor de pe 2alea.
(an!"Mu n"a mai in,i,tat. 2e ro,t ar 1i avut? >ac$ )n ca&ul unei conver,a-ii )n
contradictoriu$ cineva ,pune5 Sunt inteli!ent. %tiu multe lucruri?$ atunci e pre1erabil , nu mai
continue di,cu-ia. Ideea prea , repre&inte e8act tipul de e8primare !nomic la care ,e re1eri,e
+eter. >e aceea i"a 'i ,pu, a,ta.
< Nu$ nu m re1eream la epi!rame$ a ,pu, +eter. Sunt prea analitice. Am )n vedere
lucruri de"a dreptul bi&are. >e e8emplu$ puteai ,pune5 2iocnitoarea atac pomii pentru a a0un!e
la in,ecte$ iar atunci ar 1i trebuit ,"mi dau ,eama cum ,e potrive'te a,ta cu ,itua-ia noa,tr de
aici. 2e ,unt eu? 2iocnitoarea? 2opacul? Sau in,ecta? Tocmai a,ta"i 1rumu,e-ea.
< 2red c te"ai dovedit cel mai !nomic dintre noi.
Iritat$ +eter a privit )n tavan 'i ,"a )ndreptat ,pre u'.
< +eter$ a ,pu, ea$ 1r , ,e clintea,c din loc.
El ,"a )ntor, cu 1a-a la ea.
< N"ar 1i mai 1olo,itor dac a' 'ti$ dinainte , ne )nt*lnim cu ace,t om$ 'i cine e?
+eter a ridicat din umeri.
< 2red c da. >e'i 'tim c Aimaina HiFari nu e per,oana 'i nici mcar una dintre
per,oanele pe care le cutm.
< Atunci ,pune"mi pe cine cutm.
< 2utm centrul de putere al celor 3 Sut de =umi$ i"a r,pun, el.
< Atunci de ce ne a1lm aici$ )n loc , 1im la 2on!re,ul Stelar?
< 2on!re,ul e o ma,carad. >ele!a-ii ,unt ni'te actori. Scenariul ,e ,crie )n alt parte.
< Aici.
< ;ac-iunea din 2on!re, care procedea& cum vrea cu ;lota =u,itania nu e,te aceea care
iube'te r&boiul. Membrii acelui !rup au o atitudine rela8at cu privire la toat a1acerea$ pentru
c ei au con,iderat mereu c )nbu'irea unei in,urec-ii ,e 1ace cu brutalitate$ dar nu ar 1i reu'it ,
ob-in ,u1iciente voturi )n 1avoarea trimiterii 1lotei 1r a0utorul unui !rup de pre,iune in1luen-at
,erio, de !*ndirea unei 'coli 1ilo,o1ice de pe 4*ntul >ivin.
< Al crei conductor e,te Aimana HiFari?
< +roblema e mai delicat. >e 1apt$ el e un 1ilo,o1 ,olitar$ care nu apar-ine unei anumite
'coli$ )n, repre&int un 1el de puritate a !*ndirii 0apone&e ce )l tran,1orm )ntr"o con'tiin- )n 1a-a
1ilo,o1ilor care in1luen-ea& !rupul de pre,iune din 2on!re,.
< 2*te pie,e de domino cre&i c po-i a'e&a ca , le 1aci , ,e dr*me p*n la ultima?
< Nu$ nici a,ta n"a 1o,t ,u1icient de !nomic. Ai rma, prea analitic.
< +eter$ )nc nu 'tiu ,"mi 0oc rolul. 2e idei preia !rupul de pre,iune de la acea,t 'coal
1ilo,o1ic?
+eter a o1tat 'i ,"a a'e&at G )ndoindu",e ca , ,tea pe ,caun$ de,i!ur. (an!"Mu ,"a a'e&at
pe podea 'i a !*ndit5 A'a )i place unui european , ,e vad$ -in*nd capul mai ,u, dec*t to-i
ceilal-i$ d*nd lec-ii 1emeii a,iatice. >ar$ din punctul meu de vedere$ el a pierdut le!tura cu
+m*ntul. 3 ,"i a,cult cuvintele$ dar voi 'ti c de mine depinde ca ele , a0un! )ntr"un loc viu.
< :rupul de pre,iune n"ar recur!e la o 1or- at*t de mare )ntr"o di,put minor$ dac ne
!*ndim mai bine$ cu o colonie minu,cul. Sm*n-a ne)n-ele!erilor a pornit de la 1aptul c doi
8enolo!i$ Miro 7ibeira 'i 3uanda Mucumbi$ au 1o,t prin'i introduc*nd a!ricultura )n r*ndul
peQuenino, din =u,itania. A,ta con,tituie ame,tec )n cultura altei ,emin-ii$ de aceea li ,"a cerut ,
pr,ea,c planeta ca , 1ie 0udeca-i. >e,i!ur$ )n ,itua-ia navelor vec/i$ care cltoreau cu vite&a
relativ a luminii$ per,oana luat de pe planet$ )n ca& c apuca , mai revin$ era btr*n$ 'i a,ta
numai dac nu murea p*n atunci. +rin urmare$ un a,emenea tratament ,e dovedea e8trem de
brutal 'i prea ,inonim cu o condamnare dinainte. 2on!re,ul ,"a a'teptat la prote,te din partea
!uvernului =u,itaniei$ )n, ace,ta a adoptat o atitudine ,1idtoare 'i a )ntrerupt comunica-iile prin
an,iblu. >urii din 2on!re, au )nceput imediat , ,u,-in ideea unei nave militare pentru a prelua
controlul a,upra =u,itaniei. n, n"au ob-inut votul$ dec*t atunciH
<. c*nd au ridicat problema viru,ului >e,colada.
< ntocmai. :rupul care ,e opunea cu )ncp-*nare 1olo,irii 1or-ei a invocat >e,colada
drept motiv pentru ca trupele , nu mai 1ie trimi,e G deoarece$ pe vremea aceea$ cine ,e in1ecta cu
viru,ul trebuia , rm*n pe =u,itania 'i ,"i 1ie admini,trat permanent un in/ibitor care
)mpiedica >e,colada ,"i devore&e or!ani,mul din,pre interior. A 1o,t prima oca&ie )n care
pericolul >e,coladei a devenit cuno,cut pretutindeni$ 'i atunci a aprut ace,t !rup de pre,iune$
compu, din cei care ,e )n!ro&i,er c =u,itaniei nu i ,e impu,e,e carantina cu mult timp )nainte.
2e putea 1i mai prime0dio, dec*t , te con1run-i cu un viru, pe 0umtate inteli!ent$ care ,e putea
r,p*ndi cu repe&iciune dac ,e a1la )n m*inile unor rebeli? :rupul era compu, aproape e8clu,iv
din dele!a-i puternic in1luen-a-i de 'coala Nece,arian de pe 4*ntul >ivin.
(an!"Mu a dat aprobator din cap.
< %i ce propovduie,c Nece,arienii?
< 2 omul trebuie , tria,c )n pace 'i armonie cu mediul$ 1r a tulbura nimic 'i
,uport*nd cu rbdare ,u1erin-e ne)n,emnate ,au !rave. 2u toate ace,tea$ c*nd apare o amenin-are
autentic a capacit-ii de ,upravie-uire$ omul trebuie , ac-ione&e cu brutalitate 'i e1icien-.
>ictonul lor ,un a,t1el5 Ac-ionea& doar c*nd e,te nece,ar$ dar cu 1or- 'i vite& ma8ime. >e
aceea$ de'i militari'tii doreau , trimit o nav militar$ dele!a-ii in1luen-a-i de 'coala
Nece,arian au in,i,tat , nu ,e 1olo,ea,c o 1lot )narmat$ ci >i,po&itivul de >e&a!re!are
Molecular$ care , elimine amenin-area viru,ului o dat pentru totdeauna. +o&i-ia lor denot un
,pirit de ordine ironic$ nu e'ti de acord?
< Nu )n-ele!.
< A$ totul ,e lea! per1ect. Ender (i!!in era ,in!urul care ,e 1olo,i,e de Micul >octor
pentru a di,tru!e lumea natal a !*ndacilor. >e a,t dat$ acea arm avea , 1ie 1olo,it )mpotriva
lumii pe care tria el? =ucrurile ,"au complicat. 3oFa$ primul 1ilo,o1 din 'coala Nece,arian$ l"a
1olo,it pe Ender drept e8emplu elocvent ca ,"'i ,u,-in ideile. At*ta timp c*t !*ndacii 1u,e,er
con,idera-i o amenin-are !rav la adre,a umanit-ii$ ,in!urul r,pun, po,ibil era eradicarea total
a inamicului. #umt-ile de m,ur nu erau de a0un,. Si!ur$ ,"a de,coperit c !*ndacii nu
con,tituiau deloc o amenin-are$ a'a cum a ,cri, c/iar Ender )n Matca. >ar 3oFa a ,u,-inut )n
continuare acea,t !re'eal pentru c adevrul nu putea 1i cuno,cut atunci c*nd ,uperiorii l"au
a,mu-it pe Ender a,upra inamicului. 3oFa a ,pu,5 Nu ,c/imba lovituri cu du'manul. Ideea lui
era c nu trebuie , love'ti pe nimeni$ dar dac trebuie$ )i admini,tre&i doar o lovitur$ )n, at*t de
cumplit$ )nc*t el , nu mai poat ripo,ta.
< ;olo,indu"l pe Ender drept e8empluH
< E8act. ;aptele lui Ender ,unt 1olo,ite pentru a 0u,ti1ica repetarea ace,tor ac-iuni
)mpotriva altei ,pecii ino1en,ive.
< >ar >e,colada nu era ino1en,iv.
< Nu$ a ,pu, +eter. >ar Ender 'i Ela au !,it alt cale. Au lovit direct )n >e,colada.
Acum 2on!re,ul nu mai poate 1i convin, , retra! 1lota. 2um #ane ,"a ame,tecat )n
comunica-iile prin an,iblu ale 2on!re,ului cu 1lota$ ,"a )n,tp*nit credin-a c e8i,t o con,pira-ie
e8tin,$ ,ecret 'i de o 1or- 1ormidabil. 3rice a1irma-ii pe care le"am 1ace )n pre&ent ar 1i luate
drept de&in1ormare. +e de alt parte$ cine ar da cre&are pove'tilor re1eritoare la acea prim
cltorie )n E8terior$ )n care Ela a produ, antide,colada$ Miro ,"a recreat pe ,ine$ iar Ender ne"a
1cut pe mine 'i pe ,ora mea?
< >eci Nece,arienii din 2on!re,H
< Ei nu"'i ,pun a'a$ )n, in1luen-a lor e 1oarte puternic. >up prerea mea 'i a lui #ane$
dac determinm c*-iva Nece,arieni , ,e pronun-e )mpotriva trimiterii 1lotei G cu motive
convin!toare$ de,i!ur G ,olidaritatea celor din 2on!re, care ,pri0in 1olo,irea 1lotei ,e va
'ubre&i. E vorba de o ma0oritate la limit G mul-i ,unt )n!ro&i-i de 1olo,irea unei 1or-e at*t de
deva,tatoare )mpotriva unei colonii$ iar pe al-ii )i ,perie 'i mai mult ideea c 2on!re,ul va
di,tru!e peQuenino,$ prima ,pecie !*nditoare de la di,tru!erea !*ndacilor )ncoace. Ei ar dori ,
oprea,c 1lota ,au$ )n cel mai ru ca&$ , in,tituie o carantin permanent.
< %i atunci de ce nu ne )nt*lnim cu un Nece,arian?
< +i care dintre ei ne"ar a,culta? >ac ne pre&entm ca ,u,-intori ai cau&ei lu,itane$
vom 1i )nc/i'i 'i intero!a-i. Iar dac n"o 1acem$ cine , ne ia )n ,erio, ideile?
< %i atunci rm*ne ace,t Aimaina HiFari. El ce e,te?
< Unii )l nume,c 1ilo,o1ul Zamato. To-i Nece,arienii de pe 4*ntul >ivin ,unt 0apone&i$
bine)n-ele,$ iar 1ilo,o1ia a devenit predominant )n r*ndul 0apone&ilor$ at*t pe lumile lor natale$
c*t 'i acolo unde con,tituie o parte con,iderabil a popula-iei. >rept urmare$ de'i HiFari nu e
Nece,arian$ i ,e 1ace onoarea de a 1i con,iderat p,trtorul ,u1letului 0apone&.
< Iar dac el le ,pune c nu e,te )n ,piritul 0apone& , di,tru! =u,itaniaH
< >ar n"o va 1ace. Sau$ )n orice ca&$ nu imediat. =ucrarea lui de cpt*i$ care i"a adu,
reputa-ia de 1ilo,o1 Zamato$ ,e ba&ea& pe ideea c 0apone&ii ,"au n,cut ca un popor de
marionete rebele. nt*i$ c/ine&ii au 1o,t cei care au tra, ,1orile. >ar$ dup cum ,pune HiFari$ ei au
)nv-at doar ceea ce era mai ru din )ncercarea c/ine&ilor de a invada #aponia$ G care$ apropo$ a
e'uat din cau&a unei 1urtuni puternice$ numite FamiFa&e$ adic 4*ntul >ivin. A'adar$ po-i 1i
,i!ur c oricine$ de pe lumea acea,ta cel pu-in$ 'tie acea pove,te antic. n orice ca&$ #aponia ,"a
i&olat de bunvoie 'i apoi a re1u&at , trate&e cu europenii$ c*nd ace'tia au a0un, )n acele locuri.
Mai apoi$ o 1lot american a ,ilit #aponia , adopte o atitudine de,c/i, 1a- de ne!u-torii
,trini$ dup care 0apone&ii au recuperat timpul pierdut. 7e,taura-ia Mei0i a determinat
indu,triali&area 'i occidentali&area #aponiei G 'i$ dup cum ,pune HiFari$ alte ,1ori au 1cut
marioneta , dan,e&e. Numai c 'i de a,t dat ,"au deprin, lec-ii !re'ite. 2um europenii din acea
vreme erau imperiali'ti$ 'i"au )mpr-it )ntre ei A1rica 'i A,ia$ dar 0apone&ii au con,iderat c aveau
dreptul , participe 'i ei la )mpr-irea lumii. %i atunci au v&ut 2/ina$ vec/iul ppu'ar. >e aceea
au Hinvadato.
< Am )nv-at de,pre inva&ia 2ii$ a ,pu, (an!"Mu.
< M ,urprinde c vi ,"au predat evenimente i,torice mai recente de inva&ia mon!ol$ a
,pu, +eter.
< #apone&ii au 1o,t opri-i )n cele din urm c*nd americanii au lan,at primele bombe
nucleare a,upra a dou ora'e.
< 2are$ pe vremea aceea$ erau ec/ivalentul Micului >octor. Arma total$ creia nu"i
re&i,ta nimic. 2ur*nd$ 0apone&ii au a0un, , con,idere ace,te arme nucleare drept un 1el de ,emn
de m*ndrie5 noi am 1o,t primul popor atacat cu arme nucleare. >eveni,e un 1el de ,u1erin-
permanent$ ceea ce$ la o adic$ nu era ru$ pentru c 1cea parte din impul,ul lor de a !,i 'i a
popula c*t mai multe colonii$ ca , nu mai 1ie din nou o na-iune in,ular nea0utorat. Iar acum
vine Aimaina HiFari$ care ,pune G apropo$ 'i"a atribuit ,in!ur ace,t nume$ pentru c a'a 'i"a
,emnat prima carte. n,eamn =umina ambi!u.
< ;oarte !nomic$ a ,pu, (an!"Mu.
+eter a ,ur*,.
< 3$ dac"i ,pui lui a,ta$ va 1i 1oarte m*ndru. n 1ine$ )n prima carte el a1irm c
0apone&ii au deprin, lec-ii !re'ite. .ombele nucleare au rupt ,1orile. #aponia ,e prbu'i,e total.
4ec/iul !uvern a 1o,t di,tru,$ )mpratul a devenit o 1anto'$ #aponia a adoptat democra-ia$ apoi
au urmat bo!-ia 'i marea putere.
< >eci bombele au venit ca o binecuv*ntare? a )ntrebat (an!"Mu cu o nuan- de
)ndoial.
< Nu$ deloc. El crede c bo!-ia a di,tru, ,u1letul poporului 0apone&. Au adoptat
di,tru!torul ca pe un printe. Au devenit copiii nele!itimi ai Americii$ n,cu-i e8plo&iv dup
bombardamentul american. nc o dat$ marionete.
< %i ce le!tur are a,ta cu Nece,arienii?
< #aponia a 1o,t bombardat$ &ice el$ pentru c a0un,e,er de0a prea europeni&a-i. Au
tratat 2/ina a'a cum europenii au tratat America$ e!oi,t 'i brutal. >ar ,trmo'ii 0apone&ilor n"ar
,uporta ,"'i vad copiii devenind at*t de be,tiali. A'adar$ a'a cum &eii 0apone&i au trimi, un
4*nt >ivin ca , oprea,c 1lota c/ine&$ tot a,t1el au trimi, 'i bombele americane pentru a
)mpiedica #aponia , devin un ,tat imperiali,t a,emenea altor na-iuni europene. 7eac-ia 0apone&
ar 1i trebuit , 1ie urmtoarea5 , ,uporte ocupa-ia american 'i apoi$ c*nd totul ,e ,1*r'ea$ ,
redevin cu adevrat 0apone&$ puri1icat 'i inte!r. 2artea ,e intitula Nu e prea t*r&iu.
< %i parie& c Nece,arienii con,ider bombardarea #aponiei drept e8emplu de lovitur cu
1or- 'i vite& ma8ime.
< #apone&ii n"au )ndr&nit , laude bombardamentul american dec*t dup ce HiFari i"a
1cut , vad )n el nu victimi&area #aponiei$ ci )ncercarea &eilor de a le ,alva poporul.
< >eci tu ,pui c Nece,arienii )l re,pect at*t de mult )nc*t$ dac el ,e r&!*nde'te$ la 1el
vor proceda 'i ei G dar noi nu vom )ncerca ,"l de&icem$ pentru c el e,te convin, c bombardarea
#aponiei a venit ca un dar divin?
< Noi ,perm c ,e va r&!*ndi$ a ,pu, +eter$ alt1el cltoria noa,tr ar 1i un e'ec. >in
pcate$ nu avem 'an,a , ,e arate receptiv la vorbele noa,tre$ iar #ane nu"'i d ,eama din ,crierile
lui ce ,au cine l"ar putea in1luen-a. Trebuie , di,cutm cu el pentru a a1la )ncotro , o apucm G
)n ,peran-a c"i determinm pe al-ii , ,e r&!*ndea,c.
< Se complic lucrurile$ nu? a &i, (an!"Mu.
< >e aceea m !*ndi,em c nu merita ,"-i e8plic toate a,tea. =a ce"-i vor ,ervi at*tea
in1orma-ii? 2a , ini-ie&i o di,cu-ie de,pre ,ubtilit-ile i,toriei cu un 1ilo,o1 analitic de prim
m*n precum HiFari?
< 3 , a,cult$ a promi, (an!"Mu.
< +uteai 1ace a,ta 'i 1r , 'tii prerile lui$ a ,pu, +eter.
< >ar acum voi 'ti ale cui vorbe le a,cult.
< #ane crede c am !re'it ,pun*ndu"-i$ pentru c acum vei interpreta orice prere de"a lui
)n lumina a ceea ce eu 'i #ane credem c 'tim.
< S"i ,pui lui #ane c ,in!urii oamenii care pre-uie,c puritatea i!noran-ei ,unt cei care
pro1it de monopolul cunoa'terii.
+eter a pu1nit )n r*,.
< Iar ai apelat la epi!rame$ a &i, el. Ar trebui , ,pui cH
< Nu"mi ,pune cum , redevin !nomic$ a &i, (an!"Mu$ ridic*ndu",e de pe podea.
Acum )l domina pe +eter$ care rm,e,e a'e&at. Tu e'ti !nomul. Iar dac eu ,unt mantic G nu
uita c manticul )'i mn*nc tovar'ii.
< Eu nu"-i ,unt rud$ a ,pu, +eter$ iar mantic e 1ilo,o1ia care ,e na'te mai cur*nd din
vi&iune$ in,pira-ie ,au intui-ie dec*t din educa-ie 'i ra-iune.
< >ac nu"mi e'ti tovar'$ a ,pu, (an!"Mu$ )ncetea& , m mai trate&i ca pe o ,o-ie.
+eter a rma, nedumerit$ apoi a privit )n alt parte.
< A,ta 1ceam?
< +e 2ale$ ,o-ul pre,upune c ,o-ia e,te proa,t 'i ,e apuc , o )nve-e lucruri pe care ea
le 'tie de0a. Acolo$ ea trebuie , ,e pre1ac$ atunci c*nd )'i educ ,o-ul$ c doar )i reaminte'te
lucruri pe care i le"a predat el cu mult timp )n urm.
< Mda$ ,unt o brut ne,im-itoare$ nu?
< Te ro! , -ii minte$ a ,pu, (an!"Mu$ c*nd o , ne )nt*lnim cu Aimaina HiFari$ o ,
con,ta-i c el 'i cu mine vom avea un 1ond de cuno'tin-e care )-i rm*ne inacce,ibil.
< %i care ar 1i acela?
< 4ia-a.
Ea a remarcat imediat e8pre,ia )ndurerat de pe 1a-a lui 'i a re!retat c ro,ti,e acele vorbe.
Era )n, un re!ret venit din re1le8 G 1u,e,e educat )nc din copilrie ,"'i cear ,cu&e c*nd 0i!nea
pe cineva$ indi1erent c*t de meritat era acea 0i!nire.
< Au? a e8clamat +eter$ ca 'i cum ar 1i luat )n 0oac acea durere.
(an!"Mu ,"a artat nemiloa, G acum nu mai era ,ervitoare.
< E'ti prea m*ndru c 'tii mai multe dec*t mine$ dar nu 'tii dec*t ceea ce -i"a v*r*t Ender
)n cap ,au ce"-i 'opte'te #ane )n urec/e. Eu nu am un a,emenea a0utor. %i nici un creator. Am
)nv-at cu !reu tot ce 'tiu. Am trit totul. >e aceea te ro! , nu m mai trate&i cu di,pre-. Sin!urul
pro1it pe care"l voi avea din acea,t e8pedi-ie va 1i , a1lu tot ce 'tii tu G pentru c tot ce 'tii ,e
poate )nv-a$ )n, ce 'tiu eu$ tu nu vei putea )nv-a niciodat.
Termina,er cu !luma. +eter a ro'it de 1urie.
< 2umH cineH?
< 2um de )ndr&ne,c? a &i, (an!"Mu$ complet*nd ceea ce bnuia c voi,e el , ,pun.
2ine m cred$ nu?
< N"am ,pu, a,ta$ a &i, +eter neconvin!tor$ )ntorc*ndu",e cu ,patele la ea.
< Nu"mi 'tiu locul$ adevrat? a 1cut ea. Han ;ei"t&u m"a )nv-at de,pre +eter (i!!in.
2el adevrat$ nu copia. 2um a convin,"o pe ,ora lui 4alentine , participe la con,pira-ia menit
, ,mul! /e!emonia +m*ntului. 2um a pu,"o , ,crie tot materialul lui >emo,tene G
dema!o!ie de nimic G )n timp ce el ,cria tot materialul lui =ocFe$ cu idei analitice$ ,uperioare.
n, dema!o!ia 0o,nic a venit din partea lui.
< Tot a,t1el 'i idealurile )nalte$ a ,pu, +eter.
< E8act$ l"a aprobat (an!"Mu. 2eea ce nu provenea de la el$ ceea ce venea doar din
partea lui 4alentine$ rm*nea neob,ervat ,au lip,it de valoare. Su1letul uman.
< Han ;ei"t&u -i"a ,pu, a,ta?
< >a.
< Atunci e un dobitoc$ a ,pu, +eter. +entru c +eter a avut tot at*ta ,u1let c*t 'i
4alentine. @Apoi a 1cut un pa, ctre ea$ domin*nd"o.A Eu ,unt cel care nu are ,u1let$ (an!"Mu.
4reme de o clip$ ea ,"a temut. >e unde , 'tie c*t violen- ,e n,cu,e )n el? 2*t 1urie
)ntunecat din aiIa lui Ender )'i putea !,i e8pre,ia )n ,uro!atul pe care )l crea,e?
>ar +eter nu a lovit"o. +e,emne c nu era nevoie.
Aimaina HiFari a venit p*n la poarta !rdinii ca , le"o de,c/id. Era )mbrcat cu
,implitate 'i avea la !*t un medalion pe care )l purtau to-i 0apone&ii tradi-ionali'ti de pe 4*ntul
>ivin5 un medalion minu,cul )n care ,e !,ea cenu'a tuturor ,trmo'ilor lui importan-i. +eter )i
e8plica,e de0a c la moartea unui om ca HiFari$ o parte din cenu'a a1lat )n medalion va 1i
adu!at la propria cenu' 'i )ncredin-at ,pre purtare copiilor ,au nepo-ilor lui. n 1elul acela$
c*nd era trea& ,au dormea$ ace'tia )i puteau avea )n apropierea inimii pe to-i ,trmo'ii$ cel mai
pre-io, dar pe care ei )l puteau o1eri po,terit-ii. Era un obicei intere,ant 'i tulburtor pentru
(an!"Mu$ care nu avea ,trmo'i demni de o a,emenea devo-iune.
HiFari a primito pe (an!"Mu cu o plecciune$ )n, i"a )ntin, m*na lui +eter$ care a
acceptat ,tr*n!erea de m*n cu o ,urprindere u'or teatral.
< A$ unii ,u,-in c a' 1i p,trtorul ,piritului Zamato$ a ,pu, HiFari cu un &*mbet$ dar
a,ta nu )n,eamn c trebuie , 1iu nepolitico, cu europenii 'i ,"i ,ile,c , ,e poarte ca 0apone&ii.
2*nd prive,c un european 1c*nd o plecciune m ,imt la 1el de )ndurerat ca atunci c*nd vd un
porc ,ilit , 1ac 1i!uri de balet.
n timp ce HiFari i"a condu, prin !rdin ctre ca,a lui tradi-ional$ cu pere-i din /*rtie$
+eter 'i (an!"Mu ,"au privit 'i 'i"au &*mbit. ;cu,er un pact tacit$ pentru c am*ndoi 'tiau c
HiFari avea , 1ie un adver,ar e8traordinar$ 'i trebuia ca ei , ,e alie&e dac voiau , a1le ceva de
la el.
< Un 1ilo,o1 'i un 1i&ician$ a ,pu, HiFari. >up ce mi"a-i trimi, biletul prin care ,olicita-i
)nt*lnirea$ v"am veri1icat. Am mai primit vi&ita unor 1ilo,o1i$ precum 'i a unor 1i&icieni$ dar 'i a
unor europeni 'i c/ine&i$ dar m nedumere'te pre&en-a voa,tr )mpreun.
< M con,ider ire&i,tibil din punct de vedere ,e8ual$ a ,pu, +eter$ 'i nu pot ,cpa de ea.
Apoi a arborat ,ur*,ul lui cel mai 1ermector.
Spre bucuria lui (an!"Mu$ ironia cu i& occidental nu l"a amu&at pe HiFari care a rma,
impa,ibil$ apoi a ob,ervat c +eter a ro'it u'or.
4eni,e r*ndul ei , 0oace rolul de !nom G de a,t dat )n ,erio,.
< +orcul ,e l1ie )n noroi$ dar tot la ,oare ,e )ncl&e'te.
HiFari ,"a )ntor, , o privea,c mai atent G rm*n*nd la 1el de netulburat ca mai devreme.
< 4oi ,crie )n inim ace,te cuvinte$ a &i, el.
(an!"Mu ,"a )ntrebat dac +eter )n-ele,e,e c tocmai 1u,e,e victima ironiei de tip oriental
a lui HiFari.
< Am venit , ne )nve-i$ a ,pu, +eter.
< Atunci trebuie , v dau de m*ncare 'i , v trimit pe drumul vo,tru$ de&am!indu"v$
a &i, HiFari. Nu"l pot )nv-a nimic pe un 1i&ician ,au pe un 1ilo,o1. >ac n"a' 1i avut copii$ n"a' 1i
avut pe cine , )nv-$ pentru c doar copiii 'tiu mai pu-ine dec*t mine.
< A$ nu$ a ,pu, +eter. E'ti un om )n-elept. +,trtorul ,piritului Zamato.
< Am a1irmat c a'a m con,ider unii. n, ,piritul Zamato e mult prea mare ca , 1ie
p,trat )ntr"un loc at*t de ,tr*mt precum ,u1letul meu. %i totu'i ,piritul Zamato e mult prea
mrunt pentru a merita aten-ia ,u1letelor puternice ale c/ine&ilor ,au europenilor. 4oi ,unte-i
da,clii$ a'a cum 2/ina 'i Europa au 1o,t mereu educatorii #aponiei.
(an!"Mu nu"l cuno'tea bine pe +eter$ )n, 'i"a putut da ,eama c acum ,e 1*,t*ci,e 'i nu
avea idee cum , continue di,cu-ia. >e"a lun!ul vie-ii 'i pere!rinrilor lui$ Ender tri,e )n ,*nul
c*torva culturi orientale 'i$ dup cum ,u,-inea Han ;ei"T&u$ vorbea c/iar coreeana$ ceea ce
)n,emna c el ar 1i 1o,t )n ,tare , 1ac 1a- umilin-ei rituale a unui om ca HiFari G mai ale, c ,e
,lu0ea de acea umilin- )n bat0ocur. n, era o mare di1eren- )ntre ceea ce 'tia Ender 'i
cuno'tin-ele cu care )l )n&e,tra,e pe +eter. 2onver,a-ia rm*nea )n ,eama ei$ iar ea ,im-ea c
modalitatea cea mai bun de a continua acel 0oc era , nu"l la,e , controle&e ,itua-ia.
< ;oarte bine$ a ,pu, ea. Te vom )nv-a noi. %i c*nd ne vom dovedi i!noran-a$ vei
)n-ele!e c avem mare nevoie de )n-elepciunea ta.
HiFari l"a privit o clip pe +eter. Apoi a btut din palme. n cadrul u'ii a aprut o
,ervitoare.
< 2eai$ a ,pu, el.
(an!"Mu a ,rit imediat )n picioare. Abia c*nd a rma, dreapt 'i"a dat ,eama ce voia ,
1ac. n via-a ei ,e ,upu,e,e de nenumrate ori acelei porunci de a ,ervi ceaiul$ )n, nu ,ri,e , o
e8ecute doar dintr"un re1le8 orb. Intui,e c ,in!urul mod de a"l )n1r*n!e pe HiFari )n 0ocul ini-iat
c/iar de el era , duc ironia mai departe5 trebuia , ,e dovedea,c mai umil dec*t el.
< Am 1o,t ,ervitoare de c*nd m 'tiu$ a ,pu, ea$ dar m"am artat mereu ,t*n!ace. @>e
a,t dat min-ea.A +ot mer!e cu ,ervitoarea ta ca , )nv- de la ea? S"ar putea , nu 1iu ,u1icient
de inteli!ent ca , deprind ideile unui mare 1ilo,o1$ dar poate )nv- ceea ce ,unt demn , )nv-
de la ,ervitoarea care are onoarea de a"i aduce ceaiul lui Aimaina HiFari.
>in e&itarea lui de o clip$ (an!"Mu a remarcat c HiFari )'i ddu,e ,eama c 1u,e,e tra,
pe ,1oar. n, omul 'i"a reparat imediat !re'eala. S"a ridicat pe dat )n picioare.
< Mi"ai dat de0a o mare lec-ie$ a ,pu, el. S mer!em )mpreun , o vedem pe Len0i cum
prepar ceaiul. >ac te va )nv-a ceva nou$ atunci voi )nv-a 'i eu. 2um a' putea ,uporta ideea c
'tie cineva din ca,a mea ceva ce eu )nc nu am )nv-at?
(an!"Mu ,"a v&ut ,ilit ,"i admire promptitudinea cu care ie'i,e din )ncurctur.
7eu'i,e din nou , ,e pla,e&e )ndrtul ei.
Srmana Len0i? (an!"Mu a ob,ervat c era o 1emeie abil 'i bine in,truit$ dar v&*nd
trei per,oane$ )ntre care ,tp*nul ei$ care o urmreau prepar*nd ceaiul$ a devenit a!itat. >e
aceea$ (an!"Mu ,"a !rbit , o a0ute G 1c*nd )n, o !re'eal deliberat. Len0i a reac-ionat
imediat$ recpt*ndu"'i )ncrederea )n ,ine.
< Ai uitat$ a ,pu, Len0i cu calm$ pentru c buctria de aici e aran0at )n mod nepotrivit.
Apoi i"a artat lui (an!"Mu cum ,e pre!tea ceaiul. A'a ,e 1ace$ cel pu-in )n Na!oJa$ a ,pu, ea
cu mode,tie. Sau cel pu-in )n acea,t ca,.
(an!"Mu a urmrit cu aten-ie$ concentr*ndu",e doar a,upra lui Len0i 'i a,upra a ceea ce
1cea$ pentru c 'i"a dat cur*nd ,eama c modul 0apone& de pre!tire a ceaiului G ,au poate acela
era ,tilul pe 4*ntul >ivin$ ,au pe Na!oJa$ ,au al 1ilo,o1ilor umili care p,trau ,piritul Zamato G
,e deo,ebea de cel pe care )l re,pecta,e )n ca,a lui Han ;ei"T&u. 2*nd Len0i a terminat$ (an!"
Mu )nv-a,e ceva de la ea. ntruc*t ,u,-inu,e c era ,ervitoare 'i eviden-ele computeri&ate artau
c tri,e toat via-a )ntr"o comunitate c/ine&ea,c de pe 4*ntul >ivin$ (an!"Mu putea ,ervi
ceaiul e8act )n acea manier.
Au revenit )n camera din 1a- a ca,ei lui HiFari$ iar Len0i 'i (an!"Mu au adu, 1iecare c*te
o m,u- de ceai. Len0i i"a o1erit ma,a lui HiFari$ )n, el a 1cut ,emn ca acea,ta ,"i 1ie dat lui
+eter$ apoi a 1cut o plecciune ,pre el. (an!"Mu l"a ,ervit pe HiFari. Iar c*nd Len0i ,"a
)ndeprtat de +eter$ (an!"Mu a procedat la 1el$ retr!*ndu",e cu 1a-a ,pre el.
Era prima oar c*nd HiFari prea deran0at G poate era 1urio,? n orice ca&$ )n oc/i )i
apru,e o ,clipire de iritare. +entru c$ pla,*ndu",e pe acela'i nivel cu Len0i$ (an!"Mu )l pu,e,e
)n ,itua-ia )n care el trebuia , ,e 1ac de r*, dovedindu",e mai m*ndru dec*t ea prin )ndeprtarea
,ervitoarei$ ori , tulbure ordinea 1irea,c din ca, invit*nd"o pe Len0i , ,e a'e&e alturi de ei$ ca
e!al a celorlal-i.
< Len0i$ a ,pu, HiFari$ d"mi voie ,"-i torn ceai.
%a/$ a !*ndit (an!"Mu. %i mat.
A avut o ,ati,1ac-ie deo,ebit c*nd +eter$ care prin,e,e de0a 0ocul$ i"a turnat ceai ei$ iar
apoi a reu'it , o ,tropea,c$ ceea ce l"a determinat pe HiFari , ver,e pu-in pe,te /aine$ a,ta doar
pentru a"l lini'ti pe oa,pete. Ar,ura provocat de ceaiul 1ierbinte$ apoi 0ena ,im-it p*n ce ace,ta
,"a rcit 'i u,cat pe /aine ,"au tran,1ormat )n plcerea de a 'ti c$ )n vreme ce (an!"Mu ,e
arta,e un adver,ar pe m,ura lui HiFari printr"o polite-e e8a!erat$ +eter nu reu'i,e dec*t , ,e
1ac de r*,$ ca un bdran.
>ar ,e ridica (an!"Mu la )nl-imea lui HiFari? 2u ,i!uran- c ace,ta percepu,e 'i
)n-ele,e e1ortul ei o,tentativ de a ,e arta mai umil dec*t el. +oate el )i permitea G prin umilin- G
,"'i c*'ti!e m*ndria c ea e cea mai umil dintre ei doi. >e )ndat ce ,"ar 1i !*ndit c probabil
a'a proceda HiFari$ (an!"Mu ar 1i 'tiut de 1apt c e8act a,t1el proceda,e el$ iar victoria ar 1i 1o,t$
de,i!ur$ de partea lui.
Nu ,unt c/iar at*t de 'ireat cum am cre&ut.
="a privit pe +eter$ ,per*nd c el nu va prelua ini-iativa )n acel moment$ 1c*nd ceva ce
,ocotea el ca 1iind inteli!ent. n, +eter prea per1ect ,ati,1cut de ideea ca ea , 1ie vioara )nt*i.
Era limpede c nu dorea , pro1ite de acea bre'. 3are )n-ele!ea 'i el c 1u,e,e )nvin, la 0ocul pe
care tot ea )l ini-ia,e$ pentru c nu reu'i,e ,"l duc ,u1icient de departe? i o1erea 1r*n!/ia cu care
, ,e ,p*n&ure ,in!ur?
Ei$ atunci o , 1ac 'trean!ul c*t mai bine.
< Aimaina HiFari$ unii te con,ider p,trtorul ,piritului Zamato. Eu 'i +eter am cre,cut
pe o lume 0apone& 'i totu'i 0apone&ii )n!duie cu umilin- ca StarF , 1ie limba 1olo,it )n 'colile
publice$ a,t1el c nu vorbim 0apone&. n cartierul c/ine&e,c )n care trie,c eu 'i )n ora'ul
american unde locuie'te +eter ne petrecem copilria )n apropierea culturii 0apone&e$ doar privind.
A'adar$ o parte a necuprin,ei noa,tre i!noran-e care )-i va ,ri )n oc/i e repre&entat de
necunoa'terea le!at de Zamato.
< 4ai$ (an!"Mu$ 1aci un ,ecret din ceea ce ,e a1l la lumina &ilei. Nimeni nu )n-ele!e
Zamato mai bine dec*t cei care )l percep din a1ar$ tot a,t1el cum prin-ii )l )n-ele! pe copil mai
bine dec*t ,e )n-ele!e ,in!ur.
< Atunci a' dori , te lmure,c$ a ,pu, (an!"Mu$ abandon*nd 0ocul acela al umilin-ei.
4d #aponia ca o na-iune de Mar!ine 'i )nc nu )n-ele! dac ideile tale o vor tran,1orma )ntr"o
na-iune de 2entru ori va )ncepe , decad la 1el ca toate popoarele mar!inale atunci c*nd preiau
puterea.
< +ercep o ,ut de )n-ele,uri po,ibile$ ma0oritatea adevrate de,pre poporul meu$ )n
termenul de na-iune de Mar!ine pe care l"ai 1olo,it$ a ,pu, HiFari. >ar ce )n,eamn o na-iune
de 2entru 'i cum poate un popor deveni un 2entru?
< Nu ,unt e8pert )n i,toria +m*ntului$ a ,pu, (an!"Mu$ dar c*nd am ,tudiat pu-inele
lucruri pe care le 'tiu$ am avut impre,ia c au e8i,tat c*teva na-iuni de 2entru$ care au avut
culturi at*t de puternice$ )nc*t ace,tea i"au )n!/i-it pe to-i cuceritorii. E!iptul a 1o,t o a,emenea
na-iune 'i$ de a,emenea$ 2/ina. ;iecare din ele ,"a uni1icat 'i apoi ,"a e8tin, doar at*t c*t a 1o,t
nece,ar ca ,"'i apere propriile !rani-e 'i ,"'i paci1ice re!iunile interioare. ;iecare 'i"a preluat
cuceritorii 'i i"a )n!/i-it vreme de mii de ani. Scrierile e!iptene 'i c/ine&e'ti au ,u1erit doar
modi1icri ,tili,tice$ a,t1el c trecutul a rma, pre&ent pentru cei care 'tiau , citea,c.
4&*nd po,tura ri!id a lui +eter$ (an!"Mu 'i"a dat ,eama c ace,ta era 1oarte )n!ri0orat.
=a urma urmelor$ ea ro,tea lucruri care nu erau !nomice. n, cum el era total dep'it )n di,cu-ia
cu un a,iatic$ nici nu 1cea vreun e1ort , intervin )n di,cu-ie.
< Ace,te dou na-iuni ,"au n,cut pe vremuri de barbarie$ a ,pu, HiFari. 4rei , ,u,-ii c
nici o na-iune nu poate deveni acum una de 2entru?
< Nu 'tiu$ a ,pu, (an!"Mu. Nici nu 'tiu mcar dac di,tinc-ia pe care o 1ac )ntre na-iuni
de Mar!ine 'i de 2entru repre&int un adevr ,au dac are valoare. %tiu )n, c o na-iune de
2entru )'i poate p,tra puterea cultural mult timp dup ce ea nu mai de-ine 1or-a politic.
Me,opotamia a 1o,t cucerit mereu de vecinii ei 'i totu'i 1iecare cuceritor a ,u1erit mai multe
modi1icri dec*t Me,opotamia )n,'i. 7e!ii a,irieni$ caldeeni 'i per,ani ,emnau )ntre ei dup ce
au !u,tat din cultura -rii dintre 1luvii. >ar o na-iune de 2entru poate decdea )ntr"o a,emenea
m,ur )nc*t di,pare. E!iptul ,"a cltinat ,ub impactul cultural al eleni,mului$ a c&ut )n !enunc/i
,ub ideolo!ia cre'tin 'i$ )n cele din urm$ a 1o,t 'tear, de ctre i,lami,m. >oar cldirile din
piatr mai aminteau copiilor ,i ce 'i cine 1u,e,er ,trmo'ii lor antici. I,toria nu are le!i 'i toate
tiparele pe care le de,coperim ,unt ilu&ii utile.
< Acum )n-ele! c e'ti cu adevrat 1ilo,o1$ a ,pu, HiFari.
< E'ti prea !enero, d*nd ,pecula-iilor mele copilre'ti acel nume de laud$ a ,pu, (an!"
Mu. >ar permite"mi ,"-i ,pun ce prere am de,pre na-iunile de Mar!ine. Se na,c )n umbr G ori$
,"ar putea a1irma$ )ntr"o lumin re1lectat de alte na-iuni. A'a cum #aponia ,"a civili&at ,ub
in1luen-a 2/inei. A'a cum 7oma ,"a de,coperit pe ,ine )n umbra !recilor.
< nt*i a etru,cilor$ a ,pu, )ndatoritor +eter.
HiFari l"a privit cu )n!duin-$ apoi$ 1r , comente&e$ ,"a )ntor, ctre (an!"Mu. Ea
aproape c a ,im-it cum +eter ,"a c/ircit pentru c 1u,e,e con,iderat de pri,o, la acea di,cu-ie. I ,"
a 1cut mil de el. Nu mult$ doar un pic.
< Na-iunile de 2entru au o a,emenea ,i!uran- de ,ine$ )nc*t$ )n !eneral$ nici nu trebuie
, pornea,c r&boaie de cucerire. Au de0a convin!erea c ,unt popoare ,uperioare 'i c toate
celelalte na-iuni vor , 1ie la 1el ca ele 'i atunci li ,e ,upun. >ar na-iunile de Mar!ine$ c*nd )'i
,imt pentru prima oar puterea$ trebuie , ,e a1irme$ a'a con,ider el$ 'i aproape )ntotdeauna
1olo,e,c ,abia. n ace,t 1el au procedat arabii$ atac*nd pe la ,pate Imperiul 7oman 'i )n!/i-ind
+er,ia. Tot a,t1el$ macedonienii$ a1la-i )n apropierea :reciei$ au cucerito6 iar apoi$ 1iind at*t de
cople'i-i din punct de vedere cultural$ )nc*t ,"au con,iderat !reci$ au cucerit imperiul la !rani-ele
cruia ,e civili&a,er !recii G adic +er,ia. 4iFin!ii au )n!ro&it Europa mai )nt*i 'i de abia dup
aceea au )ntemeiat re!ate )n re!iunea Napoli$ Sicilia$ Normandia$ Irlanda 'i$ )n cele din urm$ )n
An!lia. Iar #aponiaH
< Noi am )ncercat , rm*nem in,ulari$ a ,pu, )ncet HiFari.
< 2*nd a i&bucnit$ #aponia a 1cut rava!ii )n +aci1ic$ )ncerc*nd , cucerea,c 2/ina$
marea na-iune de 2entru$ 'i a 1o,t oprit )ntr"un t*r&iu de bombele Americii$ noua na-iune de
2entru.
< Eu pre1er , cred c America con,tituia e8emplul ,uprem de na-iune de Mar!ine$ a
,pu, HiFari.
< America a 1o,t coloni&at de popoare de Mar!ine$ dar ideea Americii a devenit noul
principiu revi!orant care a tran,1ormat"o )ntr"o na-iune de 2entru. Erau at*t de aro!an-i$ )nc*t$ )n
a1ar de )mbl*n&irea propriului teritoriu$ nu doreau , devin un imperiu. +re,upuneau pur 'i
,implu c toate na-iunile voiau , devin ca ei. Au )n!/i-it toate celelalte culturi. 2are e limba
1olo,it )n 'colile de pe 4*ntul >ivin? Nu An!lia ne"a impu, limba acea,ta$ care ,e nume'te StarF
,au =imba 2omun a Stelelor.
< America a 1o,t doar din )nt*mplare ,uperioar din punct de vedere te/nolo!ic )n
momentul )n care a aprut Matca 'i ne"a ,ilit , plecm ,pre ,tele.
< Ideea Americii a devenit ideea de 2entru$ a'a cred eu$ a ,pu, (an!"Mu. >e atunci
)ncoace$ 1iecare na-iune a trebuit , adopte 1orme de democra-ie. %i acum ,untem !uverna-i de
2on!re,ul Stelar. 2/iar dac nu ne convine$ trim cu to-ii )n interiorul culturii americane. >e
aceea$ )mi pun urmtoarea )ntrebare5 acum$ dup ce a preluat controlul ace,tei na-iuni de 2entru$
va 1i #aponia )n!/i-it$ la 1el ca mon!olii$ care au 1o,t a,imila-i de c/ine&i? 3ri cultura 0apone&
)'i va p,tra identitatea$ dar$ p*n la urm$ va decdea 'i va pierde controlul$ la 1el cum na-iunea
de Mar!ine$ Turcia$ a pierdut controlul a,upra I,lamului 'i na-iunea de Mar!ine manciurian a
pierdut controlul a,upra 2/inei?
HiFari ,"a artat tulburat. ;urio,? Nedumerit? (an!"Mu nu 'i"a putut da ,eama.
< ;ilo,o1ul 'i (an!"Mu a1irm ceva ce mi"e impo,ibil , accept$ a ,pu, HiFari. 2um
po-i ,u,-ine c 0apone&ii controlea& acum 2on!re,ul Stelar 'i cele 3 Sut de =umi? 2*nd ,"a
petrecut revolu-ia acea,ta$ pe care nimeni nu a ob,ervat"o?
< Eu credeam c ai con,tatat unde ,"a a0un, )n urma )nv-turilor tale privind ,piritul
Zamato$ a ,pu, (an!"Mu. E8i,ten-a ;lotei =u,itane e,te o dovad a controlului 0apone&. Acea,ta
e,te marea de,coperire pe care am )nv-at"o de la prietenul meu 1i&ician 'i tocmai de aceea am
venit la tine.
+e 1a-a lui +eter a aprut o e8pre,ie de !roa&$ care nu era mimat. (an!"Mu putea !/ici
ce ,im-ea el. nnebuni,e$ iar acum ddea pe 1a- inten-iile lor? n, ea 'tia c 1cu,e acea
a1irma-ie )ntr"un conte8t care nu ,u!era nimic de,pre motivele reale ale vi&itei lor.
;r ,"'i piard cumptul$ +eter a prin, din &bor ,u!e,tia 'i a )nceput , pre&inte anali&a
1cut de #ane privind 2on!re,ul Stelar$ Nece,arienii 'i ;lota =u,itan$ cu toate c a e8pu, ideile
ca 'i cum ar 1i 1o,t ale lui$ bine)n-ele,. HiFari l"a a,cultat$ d*nd aprobator din cap$ din timp )n
timp$ alteori )n, re,pin!*ndu"i ,pu,ele tot cu mi'cri din cap6 nu mai era impa,ibil$ iar atitudinea
de di,tan-are amu&at di,pru,e.
< >eci a1irmi c$ din cau&a acelei cr-i ne)n,emnate de,pre bombele americane$ a ,pu, el
dup ce +eter a )nc/eiat$ Nece,arienii au preluat controlul a,upra !uvernului 'i au trimi, ;lota
=u,itan? M 1aci pe mine r,pun&tor pentru a,ta?
< Nu e vorba de acu&a-ii ,au laude$ a ,pu, +eter. Nu -i"ai propu, a'a ceva. >in c*te
cuno,c$ nici nu e'ti de acord cu a,ta.
< Nici nu m !*nde,c la politica 2on!re,ului Stelar. Eu apar-in ,piritului Zamato.
< Am venit , )nv-m e8act ace,t lucru$ a ,pu, (an!"Mu. Am de,coperit c e'ti un om
al Mar!inii$ nu al 2entrului. +rin urmare$ nu vei permite ca ,piritul Zamato , 1ie )n!/i-it de o
na-iune de 2entru. #apone&ii vor rm*ne aro!an-i din pricina /e!emoniei ce li ,"a con1erit 'i$ )n
cele din urm$ ea li ,e va ,cur!e printre de!ete 'i va a0un!e )n m*inile altora.
HiFari a cltinat din cap.
< Nu v permit , )nvinui-i #aponia pentru acea,t ;lot =u,itan. Noi ,untem oamenii
care au 1o,t pedep,i-i de &ei 'i noi nu trimitem 1lote pentru a"i di,tru!e pe al-ii.
< >ar a'a procedea& Nece,arienii$ a ,pu, +eter.
< Nece,arienii doar vorbe,c$ a ,pu, HiFari. Nu"i a,cult nimeni.
< Tu nu"i a,cul-i$ a ,pu, +eter. n ,c/imb$ 2on!re,ul le d a,cultare.
< Iar ei te a,cult pe tine$ a continuat (an!"Mu ideea.
< Eu ,unt un om de o ,implitate de&armant? a e8clamat HiFari$ ridic*ndu",e )n picioare.
A-i venit , m tortura-i cu acu&a-ii ce nu pot 1i adevrate?
< Noi nu acu&m pe nimeni$ a ,pu, )ncet (an!"Mu$ re1u&*nd , ,e ridice. Am 1cut o
remarc. >ac !re'im$ te ru!m , ne ar-i unde !re'im.
HiFari a )nceput , tremure 'i a prin, cu m*na ,t*n! medalionul )n care avea cenu'a
,trmo'ilor lui$ pe care )l -inea a!-at de un 'nur din mta,e )n 0urul !*tului.
< Nu$ a ,pu, el. Nu v permit , v da-i drept cuttori umili ai adevrului. Sunte-i ni'te
a,a,ini. Uci!a'i ai inimii$ care a-i venit , m di,tru!e-i$ ,"mi ,pune-i c$ din dorin-a mea de a
de,coperi calea Zamato$ am 1cut poporul meu , domnea,c pe,te lumile umane 'i ,"'i
1olo,ea,c puterea pentru a di,tru!e o ,pecie ,lab 'i nea0utorat$ )n&e,trat cu ,im-ire? E o
minciun )n!ro&itoare , mi ,e ,pun c opera vie-ii mele a 1o,t inutil$ 'i (an!"Mu$ pre1eram
,"mi torni otrav )n ceai. +eter (i!!in$ mai bine )mi puneai un pi,tol la t*mpl 'i tr!eai. .ine
v"au mai bote&at prin-ii vo'tri G v"au dat nume vanitoa,e 'i )n!ro&itoare. Mama re!al a
3ccidentului? 3 &ei-? %i +eter (i!!in$ primul /e!emon? 2ine d copiilor lor a,emenea nume?
+eter era de0a )n picioare 'i a )ntin, m*na , o a0ute pe (an!"Mu , ,e ridice.
< Te"am 0i!nit$ dar nu a,ta a 1o,t inten-ia$ a ,pu, +eter. M ,imt ru'inat. Trebuie ,
plecm ne)nt*r&iat.
(an!"Mu a rma, ,urprin, au&indu"l pe +eter e8prim*ndu",e ca un adevrat oriental.
>ac ar 1i re,pectat ,tilul american$ ar 1i pre&entat ,cu&e$ rm*n*nd 'i )ncerc*nd , aplane&e
con1lictul.
(an!"Mu l"a condu, ,pre u'. HiFari nu i"a )n,o-it6 ,arcina i"a revenit lui Len0i$ care arta
)n!ro&it v&*ndu"'i ,tp*nul ,upu, la o a,emenea )ncercare. Numai c (an!"Mu era /otr*t ,
nu )nc/eie vi&ita cu un re&ultat at*t de de&a,truo,. >e aceea$ )n ultimul moment$ ,"a repe&it )napoi
'i ,"a aruncat la podea$ rm*n*nd )ntin, )n 1a-a lui )ntr"o po,tur de umilin-$ de'i )'i 0ura,e cu
pu-in timp )nainte c nu va mai proceda a,t1el. %tia )n, c at*ta timp c*t ,ttea )n po&i-ia aceea$
un om ca HiFari era ,ilit , o a,culte.
< 3$ Aimaina HiFari$ a ,pu, ea$ ne"ai ro,tit numele$ dar pe al tu l"ai uitat? 2um ar putea
omul numit =umin ambi!u , cread c )nv-turile lui vor avea doar e1ectele dorite de el?
Au&ind ace,te cuvinte$ HiFari ,"a )ntor, cu ,patele 'i a ie'it cu 1ereal din )ncpere. (an!"
Mu )mbunt-i,e ,itua-ia ,au o )nrut-i,e? Nu avea cum , 'tie. S"a ridicat de pe podea 'i a
pornit )ndurerat ,pre u'. +eter avea , ,e ,upere pe ea. +rin )ndr&neala dovedit putea di,tru!e
totul G nu doar pentru ei$ ci pentru to-i cei care ,perau ca ei , oprea,c ;lota =u,itan.
Spre uimirea ei$ +eter ,"a artat 1oarte )nc*ntat dup ce au ie'it din !rdina ca,ei lui
HiFari.
< .ine lucrat$ c/iar dac te/nica 1olo,it de tine a 1o,t cam ciudat$ a ,pu, +eter.
< =a ce te re1eri? A 1o,t un de&a,tru$ a ,pu, ea$ dar voia , cread c$ )ntr"un anume 1el$
el avea dreptate 'i c ,e de,curca,e bine.
< S"a )n1uriat 'i nu va mai voi , di,cute vreodat cu noi$ dar cui )i pa,? Noi n"am
)ncercat ,"i ,c/imbm prerea. Ne"am ,trduit , de,coperim cine e,te acela care e8ercit o
in1luen- a,upra lui. %i am reu'it.
< Noi?
< #ane a )n-ele, imediat. 2*nd a ,pu, c e un om de o ,implitate de&armant.
< A,ta )n,eamn 'i altceva dec*t ce pare la prima vedere?
< >ra!a mea$ domnul HiFari ,"a dat de !ol ca 1iind un di,cipol ,ecret al lui Ua =ava.
(an!"Mu a rma, mut.
< E o mi'care reli!ioa,. Sau o !lum. :reu de ,pu,. Termenul provine din Samoa 'i
)n,eamn >eocamdat ,u1icient$ dar$ c*nd ,e traduce mai preci,$ )n,eamn de 1apt >e0a
,u1icient?
< Sunt convin, c e'ti e8pert )n limba a,ta.
Ea$ una$ nu au&i,e de o a,emenea limb.
< #ane e e8pert$ a ,pu, +eter. >oar am ne,temata ei )n urec/e. Nu vrei ,"-i tran,mit ce a
,pu, ea?
< Te ro!.
< E un 1el de 1ilo,o1ie G ,toici,m optimi,t$ a'a ar putea 1i caracteri&at$ pentru c$
indi1erent dac lucrurile ,e )nrut-e,c ,au ,e )mbunt-e,c$ tu ,pui acela'i lucru. >ar$ a'a cum
e,te propovduit de o ,criitoare ,amoan$ pe nume =eiloa =avea$ a devenit ceva mai mult dec*t
o atitudine. Ea ,u,-ine cH
< +o1tim? HiFari e di,cipolul unei 1emei?
< N"am a1irmat a,ta. >ac a,cul-i p*n la capt$ )-i ,pun ce mi"a 'optit #ane.
+eter a a'teptat. Ea l"a a,cultat.
< A'a$ =eiloa =avea a propovduit un 1el de comuni,m voluntar. Nu e ,u1icient , r*&i
c*nd ai noroc 'i , ,pui5 >eocamdat ,u1icient. Trebuie , ai )ntr"adevr ,u1icient. %i$ dac
vorbe'ti ,erio,$ iei ,urplu,ul 'i"l dai altora. Tot a,t1el$ c*nd te love'te !/inionul$ )l ,upor-i p*n
devine in,uportabil G 1amilia ta rabd de 1oame ,au nu mai po-i munci. %i atunci )-i &ici5 P>e0a
,u1icient 'i ,c/imbi ceva. Te mi'ti$ )-i ,c/imbi cariera$ la'i ,o-ia , ia /otr*ri )n locul tu. 2eva.
Nu ,upor-i in,uportabilul.
< %i ce le!tur are a,ta cu ,implitatea de&armant?
< =eiloa =avea a propovduit c atunci c*nd atin!i ec/ilibrul )n propria via- G norocul
)n e8ce, e,te )mprt'it cu al-ii 'i ne1ericirea e,te alun!at G nu"-i rm*ne dec*t o via- de o
,implitate de&armant. A,ta voia , ne comunice Aimaina HiFari. +*n la ,o,irea noa,tr$ via-a
lui ,"a de,1'urat cu o ,implitate de&armant. Acum i"am ,tricat ec/ilibrul. A,ta e bine$ pentru c
,e va &bate , de,copere cum , re,tabilea,c ,implitatea per1ect. Se va dovedi de,c/i,
,u!e,tiilor. Nu din partea noa,tr$ 1ire'te.
< >in partea lui =eiloa =avea?
< Nu cred. A murit acum dou mii de ani. Apropo$ Ender a cuno,cut"o. A a0un, ,
vorbea,c )n numele mor-ilor )n lumea ei natal care ,e numea G ei$ bine$ 2on!re,ul o nume'te
+aci1ica$ dar acea enclav ,amoan )'i ,pune =umana[i. A,ta )n,eamn 4iitorul.
< >ar nu la moartea ei$ pre,upun.
< Nu$ la moartea unui uci!a' din ;i0i. Un individ care uci,e,e mai mult de o ,ut de
copii$ to-i din Ton!a. Se prea c nu"i iubea pe cei din Ton!a. Au am*nat 1uneraliile lui timp de
trei&eci de ani$ pentru ca Ender , poat veni 'i vorbi de,pre moartea lui. Sperau c 4orbitorul )n
Numele Mor-ilor va putea )n-ele!e 1aptele lui.
< %i a reu'it?
+eter a pu1nit di,pre-uitor.
< A$ ,i!ur$ a 1o,t ,plendid. Ender nu putea da !re'. I"a ame-it cu vorbe.
Ea a trecut cu vederea o,tilitatea lui 1a- de Ender.
< A )nt*lnit"o pe =eiloa =avea?
< Numele ei )n,eamn +ierdut 'i 0i!nit.
< =a,"m , !/ice,c. Sin!ur 'i l"a ale,.
< E8act. %tii cum ,unt ,criitorii. 2a 'i HiFari$ pe m,ur ce"'i ,criu opera$ ,e creea& pe
ei )n'i'i. Sau poate )'i ,criu operele ca , ,e autocree&e.
< 2e !nomic$ a ,pu, (an!"Mu.
< Hai$ la,$ a ,pu, +eter. 2/iar ai cre&ut balivernele acelea de,pre na-iunile de Mar!ine
'i de 2entru?
< %i eu m"am !*ndit la a,ta c*nd am )nv-at i,toria +m*ntului de la Han ;ei"t&u. El nu
r*dea c*nd i"am )mprt'it prerile mele.
< Nici eu nu r*d. Sunt ni'te naivit-i$ bine)n-ele,$ dar nu tocmai amu&ante.
(an!"Mu i"a i!norat vorbele bat0ocoritoare.
< >ac =eiloa =avea a murit$ unde mer!em?
< n +aci1ica. =a =umana[i. HiFari a a1lat de Ua =ava. n timpul ,tuden-iei. >e la o
cole! din Samoa G nepoata unui amba,ador al lumii +aci1ica. Ea nici nu clca,e vreodat )n
=umana[i$ dar -inea cu at*t mai mult la obiceiurile de acolo$ devenind o propovduitoare a lui
=eiloa =avea. A,ta ,"a )nt*mplat cu mult )nainte ca HiFari , 1i ,cri, ceva. El nu aduce vorba de
a,ta$ nu a men-ionat niciodat numele de Ua =ava$ dar acum ,"a ,cpat$ iar #ane a de,coperit tot
1elul de in1luen-e Ua =ava )n lucrrile lui. %i el are prieteni )n =umana[i. Nu i"a )nt*lnit niciodat$
dar core,pondea& cu ei prin an,iblu.
< %i ce ,"a )nt*mplat cu nepoata amba,adorului?
< Acum ,e a1l pe o nav ,telar 'i ,e )ndreapt ,pre =umana[i. A plecat acum dou&eci
de ani$ c*nd a murit tatl ei. Ar trebui , a0un!H pe,te apro8imativ &ece ani. A,ta$ )n 1unc-ie de
vreme. 4a 1i primit cu mari onoruri$ iar cadavrul bunicului va 1i )n/umat ,au ar,$ ,au$ )n 1ine$ nu
'tiu cum ,e procedea& acolo G #ane ,pune c"l vor arde G dup o ceremonie deo,ebit.
< >ar HiFari nu va )ncerca , ,tea de vorb cu ea.
< I"ar trebui o ,ptm*n p*n ,"i tran,mit un me,a0 ,implu$ av*nd )n vedere vite&a cu
care ,e depla,ea& nava. Nici vorb , poarte o di,cu-ie 1ilo,o1ic. Ea va a0un!e aca, )nainte ca
el , termine de 1ormulat )ntrebarea.
Era prima oar c*nd (an!"Mu )n-ele!ea avanta0ele &borului ,pa-ial in,tantaneu de care
bene1iciau ea 'i +eter. +uteau evita cltoriile lun!i$ care 1ceau via-a un c/in.
< Numai dacH a ,pu, ea.
< %tiu. >ar nu putem.
(an!"Mu 'i"a dat ,eama c el avea dreptate.
< >eci mer!em c/iar noi p*n acolo$ a ,pu, ea$ revenind la ,ubiect. %i dup aceea?
< #ane )l va urmri pe HiFari$ ca , vad cui )i ,crie. Aceea e,te ,i!ur per,oana care )l
poate in1luen-a. %i a'aH
< 4om di,cuta noi cu ea.
< E8act. Trebuie , mer!i la baie )nainte de a !,i vreun mi0loc de tran,port p*n la
coliba noa,tr din pdure?
< >a. Iar tu n"ai 1ace ru ,"-i ,c/imbi /ainele.
< 2re&i c p*n 'i )mbrcmintea a,ta con,ervatoare pare prea )ndr&nea-?
< +i ce ,e poart pe =umana[i?
< A$ mul-i umbl !oi. A,ta$ la tropice. #ane ,pune c$ av*nd )n vedere numrul mare de
poline&iene$ priveli'tea ar putea 1i 1oarte plcut.
(an!"Mu ,"a cutremurat.
< >oar n"o , ne dm drept b'tina'i.
< n nici un ca&$ a ,pu, +eter. #ane o , ne a0ute , trecem drept pa,a!eri de pe o nav
care a ,o,it acolo ieri de la Mo,cova. +e,emne c vom deveni 1unc-ionari !uvernamentali.
< %i a,ta nu e ile!al?
+eter a privit"o lun!.
< (an!"Mu6 pr,ind =u,itania$ am comi, de0a un act de trdare 1a- de 2on!re,. A,ta e
de0a o in1rac-iune capital. Nu cred c$ d*ndu"ne drept 1unc-ionari !uvernamentali$ ,c/imbm
prea mult ,itua-ia.
< >ar eu nu am pr,it =u,itania$ a ,pu, (an!"Mu. Nici n"am v&ut"o vreodat.
< N"ai pierdut mare lucru. >oar c*teva &one de ,avan 'i pduri$ ici 'i colo c*te"o 1abric
a Mtcii$ care produce nave ,pa-iale 'i c*-iva ,trini care arat ca ni'te porci 'i trie,c )n copaci.
< A'adar$ ,unt complice la trdare? a )ntrebat (an!"Mu.
< %i vinovat c i"ai ,tricat &iua unui 1ilo,o1 0apone&.
< S mi ,e taie capul.
3 or mai t*r&iu$ ,e !,eau )ntr"un aparat de &bor privat G at*t de privat$ )nc*t pilotul nu i"
a )ntrebat nimic$ iar #ane ,"a )n!ri0it ca toate documentele lor , 1ie )n ordine. +*n la cderea
nop-ii ,e a1lau )n micu-a lor nav.
< Trebuia , dormim )n apartament$ a ,pu, +eter$ uit*ndu",e cu du'mnie )n 0ur 'i
evalu*nd condi-iile primitive de dormit.
(an!"Mu ,"a mul-umit , r*d 'i ,"a 1cut covri! pe podea. A doua &i de diminea-$ au
con,tatat c #ane )i du,e,e de0a )n +aci1ica.
n lumina care ,e &btea )ntre noapte 'i &i$ Aimaina HiFari ,"a tre&it din vi, 'i ,"a ridicat
din pat. Nu ,e bucura,e de un ,omn odi/nitor 'i avu,e,e vi,e ur*te$ a!itate$ )n care tot ce 1cea ,e
)ndrepta )mpotriva lui$ contra,t*nd cu inten-iile lui. 2a , a0un! la 1undul unui canion$ el urca.
=e vorbea unor oameni$ iar ace'tia )i )ntorceau ,patele$ )ndeprt*ndu",e. Scria$ iar pa!inile cr-ii
)l )mpro'cau cu cerneal$ care ,e )mpr'tia pe podea.
A )n-ele, c toate ace,tea ,e petreceau drept reac-ie la vi&ita celor doi ,trini mincino'i.
Toat dup"amia&a )ncerca,e , uite de ei citind i,tori,iri 'i e,euri6 ,e ,trdui,e , 'i"i 'tear! din
minte )n cur,ul ,erii$ c*nd di,cuta,e cu 'apte prieteni care veni,er ,"l vad. >ar i,tori,irile 'i
e,eurile preau , ,tri!e la el5 Ace,tea ,unt cuvintele oamenilor temtori ai unei na-iuni de
Mar!ine6 iar cei 'apte prieteni erau cu to-ii$ 'i"a dat el ,eama$ Nece,arieni$ iar c*nd a adu, vorba
de,pre ;lota =u,itan$ a )n-ele, c 1iecare dintre ei !*ndea precum cei doi mincino'i cu nume
ridicole.
+rin urmare$ Aimaina ,"a tre&it )n lumina ne,i!ur dinaintea &orilor a'e&at pe un covora'
din !rdin$ pipindu"'i medalionul con-in*nd cenu'a ,trmo'ilor 'i )ntreb*ndu",e5 4i,ele
ace,tea mi"au 1o,t trimi,e de ,trmo'i? Tot ei i"au trimi, 'i pe acei ,trini? Iar dac acu&a-iile lor
la adre,a mea nu au 1o,t minciuni$ atunci ce urmreau ei min-indu"m? %i"a dat ,eama$ din 1elul
)n care ,e urmreau unul pe cellalt$ din e&itrile 1emeii$ urmate de vorbe )ndr&ne-e$ c 0uca,er
teatru$ c/iar dac nu repeta,er )nainte$ dar c urmri,er un anumit ,cenariu.
Norile au aprut 'i lumina parc pipia 1iecare 1run& a copacilor$ apoi pe cele ale
plantelor mai ,cunde$ d*ndu"i 1iecreia propria culoare 'i nuan- di,tinct6 cur*nd$ ,"a i,cat bri&a
'i lumina 'i"a ,c/imbat inten,itatea la in1init. 2eva mai t*r&iu$ )n ar'i-a &ilei$ toate 1run&ele aveau
, ,e con1unde una cu alta5 neclintite$ ,upu,e$ primind ra&ele de ,oare care le inundau. Apoi$
dup"amia&$ ro,to!olindu",e$ pe cer au aprut norii 'i a )nceput o ploaie u'oar6 1run&ele
mole'ite de ar'i- 'i"au recptat vi!oarea$ 1c*nd picturile de ap , ,clipea,c$ iar culoarea lor
,"a )ntunecat$ pre!tindu",e de noapte$ pentru via-a nop-ii$ pentru vi,ele plantelor care cre,c la
adpo,tul )ntunericului$ )nma!a&in*nd lumina ,olar ce le inunda,e )n cur,ul &ilei$ cur!*nd alturi
de p*r*ia'ele luntrice alimentate de ploaie. Aimaina HiFari a devenit una dintre acele 1run&e$
alun!*nd din minte toate !*ndurile$ cu e8cep-ia luminii$ v*ntului 'i ploii p*n c*nd &orile ,"au
,1*r'it 'i ,oarele a )nceput , coboare aduc*nd cu ,ine ar'i-a &ilei. Abia atunci ,"a ridicat din locul
)n care 'e&u,e )n !rdin.
Len0i pre!ti,e un pe'te mic pentru de0un. HiFari l"a m*ncat )ncet$ cu delicate-e$ ca , nu
de,trame ,c/eletul care ddu,e 1orm pe'telui. Mu'c/ii ,e )ntindeau$ iar oa,ele ,e )ndoiau$ 1r ,
,e rup. Nu le rup acum$ )n, voi prelua 1or-a mu'c/ilor )n corpul meu. =a urm de tot a
m*ncat oc/ii. +uterea animalului provine din pr-ile care ,e mi'c. A atin, din nou medalionul
devenit ,icriul ,trmo'ilor lui. n-elepciunea mea nu provine totu'i din ceea ce mn*nc$ ci din
ceea ce mi ,e o1er )n 1iecare cea, de cei din ,ecolele trecute$ care"mi 'opte,c )n urec/e. 2ei vii
uit lec-iile trecutului. Strmo'ii )n, nu uit niciodat.
Aimaina ,"a ridicat de la ma, 'i ,"a apropiat de computerul a1lat )n ma!a&ia de unelte din
!rdin. Era tot o unealt G de aceea )l p,tra acolo$ )n loc ,"l tran,1orme )ntr"un altar al ca,ei ,au
,"l -in )ntr"un birou ,pecial$ a'a cum procedau mul-i al-ii.
n aerul de dea,upra terminalului a aprut c/ipul unei 1emei.
< l caut pe prietenul meu Za,unari$ a ,pu, Aimaina. >ar nu"l deran0a. +roblema mea e
at*t de ne)n,emnat$ )nc*t mi"ar 1i ru'ine ,"'i piard timpul cu ea.
< Atunci permite"mi , te a0ut eu )n numele lui$ a ,pu, 1emeia.
< Ieri am cerut in1orma-ii de,pre +eter (i!!in 'i 'i (an!"Mu$ care au ,olicitat o
)nt*lnire cu mine.
< Sin minte. Am 1o,t )nc*ntat c i"am !,it at*t de repede.
< 4i&ita lor m"a tulburat pro1und$ a ,pu, Aimaina. Unele dintre ,pu,ele lor au 1o,t
neadevrate 'i am nevoie de in1orma-ii ,uplimentare ca , a1lu de,pre ce e,te vorba. Nu -in , le
)ncalc intimitatea$ dar m intere,ea& a,pecte de domeniu public G ce 'coli au urmat$ locuri de
munc$ le!turi de 1amilieH
< Za,unari ne"a comunicat c tot ce ,olici-i ,lu0e'te unui ,cop )n-elept. 4oi cuta.
2/ipul a di,prut o clip$ apoi$ dup o licrire$ a reaprut.
< ;oarte ciudat. S 1i 1cut vreo !re'eal? a )ntrebat ea 'i a pronun-at cu aten-ie numele
pe litere.
< A'a e$ a ,pu, Aimaina. =a 1el ca ieri.
< Mi"i aminte,c. =ocuie,c )ntr"un apartament la doar c*teva inter,ec-ii deprtare de ca,a
ta. >ar a,t&i nu"i re!,e,c. Am veri1icat cldirea 'i con,tat c apartamentul pe care l"au ocupat
e,te liber de un an. Aimaina$ ,unt 1oarte ,urprin,. 2um ,e poate ca dou per,oane , e8i,te a&i$
iar m*ine , di,par? 2*nd am !re'it$ ieri ,au a,t&i?
< Nu ai 1cut nici o !re'eal$ a,i,tent a prietenului meu. Nu mai am nevoie de alte
in1orma-ii. Te ro! , nu te mai !*nde'ti la a,ta. 2eea ce pentru tine repre&int un mi,ter$ pentru
mine e r,pun,ul la )ntrebrile pe care mi le"am pu,.
%i"au luat rma,"bun )n termeni 1oarte politico'i.
Aimaina a ie'it din camera de lucru ,ituat )n !rdin 'i a trecut pe l*n! copacii ale cror
1run&e ,e )nclinau ,ub ap,area ra&elor de ,oare. Strmo'ii mi"au dat )n-elepciune$ a !*ndit el$
a'a cum ,oarele d putere 1run&elor$ iar noaptea trecut apa a trecut prin mine$ duc*nd
)n-elepciunea prin mintea mea precum ,eva ce urc )n copaci. +eter (i!!in 'i 'i (an!"Mu erau
oameni )n carne 'i oa,e$ dar doldora de minciuni$ dar au venit la mine 'i mi"au ,pu, adevrul de
care aveam nevoie. Nu a'a procedea& ,trmo'ii pentru a le tran,mite me,a0e copiilor? ntr"un 1el
,au altul$ am contribuit la lan,area unor nave )n&e,trate cu cele mai cumplite arme. Am 1cut a,ta
c*nd eram t*nr6 acum navele ,"au apropiat de de,tina-ie$ iar eu ,unt btr*n 'i nu le pot rec/ema.
4a 1i di,tru, o lume$ iar 2on!re,ul va cere aprobarea Nece,arienilor$ care o vor da$ dup care
ace'tia vor a'tepta aprobarea mea$ iar eu )mi voi a,cunde 1a-a de ru'ine. ;run&ele mele vor cdea
'i voi rm*ne de&!olit )n 1a-a lor. >e aceea nu trebuia ,"mi 1i trit via-a )n ace,t loc tropical. Am
uitat ce )n,eamn iarna. Am uitat ce )n,eamn ru'inea 'i moartea.
Simplitatea de&armant G credeam c am ob-inut"o. n ,c/imb$ am devenit un aductor de
nenorociri.
A rma, o or )n !rdin 'i a de,enat ideo!rame ,imple pe pietri'ul 1in al potecii$ pe care
apoi le"a 'ter, 'i a tra,at altele. n cele din urm$ ,"a )ntor, la ma!a&ia de unelte 'i a ta,tat pe
computer me,a0ul pe care )l compu,e,e5
Ender Tenocid a 1o,t copil 'i nu a 'tiut c r&boiul era real6 'i totu'i$ )n 0ocul lui$ a ale, ,
di,tru! o planet populat. Eu ,unt adult 'i am 'tiut tot timpul c 0ocul era real$ dar n"am 'tiut c
eram 0uctor. 4ina mea e mai mare dec*t a lui Ender dac va 1i di,tru, )nc o lume$ iar o nou
,pecie va di,prea? 2are e,te calea mea ,pre ,implitate acum?
+rietenul ,u va cunoa'te circum,tan-ele le!ate de )ntrebarea pu,$ dar nu va avea nevoie
de lmuriri ,uplimentare. Trebuia , anali&e&e problema. %i va !,i re&olvarea.
3 clip mai t*r&iu$ un an,iblu de pe planeta +aci1ica a primit me,a0ul lui. +e drum 1u,e,e
de0a citit de entitatea care cuno'tea toate 1irele re-elei de an,iblu. 2u toate ace,tea$ pe #ane nu o
intere,a me,a0ul )n ,ine$ ci adre,a. Acum +eter 'i (an!"Mu 'tiau ce pa, , 1ac )n cutarea lor.
NIMENI NU E 7ASI3NA= Tata mi"a ,pu, de,eori c avem ,ervitori 'i ma'ini pentru
ca voin-a noa,tr , 1ie )mplinit atunci c*nd lun!imea bra-elor nu ne a0ut.
Ma'inile ,unt mai puternice dec*t ,ervitorii$ mai ,upu,e 'i mai pu-in rebele$ )n, ele nu au
0udecat 'i nu ,e vor certa cu noi c*nd dorin-a noa,tr e,te ridicol 'i nici nu ,e vor arta
ne,upu,e c*nd voin-a noa,tr e du'mnoa,.
n locurile unde oamenii )i di,pre-uie,c pe &ei cei care au mare nevoie de ,ervitori au la
di,po&i-ie ma'ini ,au )'i ale! ,ervitori care ,e poart ca ni'te ma'ini.
2red c ,itua-ia acea,ta va continua p*n c*nd &eii vor )nceta , r*d.
>in %oaptele dumne&eie'ti ale lui Han in!"#ao.
Aparatul de &bor a trecut pe,te o!oarele cu 'tir )n!ri0ite de !*ndaci$ ,ub ,oarele matinal al
=u,itaniei. n deprtare$ apru,er de0a nori cumulu,$ care$ vltucindu",e$ urcau tot mai ,u,$ de'i
nu ,e 1cu,e )nc amia&.
< >e ce nu mer!em la nav? a )ntrebat 4al.
Miro a cltinat din cap.
< Am !,it de,tule lumi$ i"a r,pun, el.
< A'a ,pune #ane?
< A&i$ #ane nu are rbdare cu mine$ a ,pu, Miro$ dar prin a,ta ,untem c/it.
4al l"a 1i8at cu privirea.
< Ima!inea&"-i nerbdarea mea$ a &i, ea. Nici mcar nu te"ai deran0at , m )ntrebi ce
vreau , 1ac. Am a0un, at*t de neimportant pentru tine?
El i"a aruncat o privire.
< Tu vei muri$ a ,pu, el. Am )ncercat , di,cut cu Ender$ dar a,ta nu m"a a0utat cu nimic.
< 2*nd -i"am cerut a0utorul? %i ce anume 1aci ca , m a0u-i acum?
< M duc la Matc.
< Ai putea ,pune la 1el de bine c te duci la &*na care -i"e na'.
< 4al$ din ne1ericire$ depin&i complet de voin-a lui Ender. >ac"'i pierde intere,ul 1a-
de tine$ e'ti terminat. 4reau , a1lu cum pot 1ace , ai voin- proprie.
4al a pu1nit )n r*, 'i 'i"a mutat privirea de la el.
< 2e romantic e'ti$ Miro? %i nu !*nde'ti lucrurile )n pro1un&ime.
< .a le !*nde,c atent$ a r,pun, el. mi petrec tot timpul !*ndind. Mai !reu e ,"mi
tran,1orm !*ndurile )n 1apte. Nu 'tiu ce !*nd , tran,pun 'i pe care ,"l i!nor.
< Acum tran,pune !*ndul de a conduce 1r , produci vreun accident$ l"a ,1tuit 4al.
Miro a virat bru,c pentru a evita o nav )n con,truc-ie.
< Matca vrea , continue con,truc-ia de nave$ a remarcat Miro$ de'i avem de,tule.
< +oate 'tie c$ dup moartea lui #ane$ &borul ,telar nu ne va mai 1i at*t de acce,ibil. 2u
c*t vom avea mai multe nave$ cu at*t mai multe vom reu'i , reali&m )nainte de moartea ei.
< 2ine poate 'ti cum !*nde'te Matca? a &i, Miro. A promi,$ dar nici mcar ea nu poate
anticipa dac previ&iunile i ,e vor adeveri.
< %i de ce vrei , vorbe'ti cu ea?
< Mtcile au alctuit c*ndva o punte vie$ care le"a permi, ,"'i conecte&e mintea cu cea a
lui Ender (i!!in c*nd era copil 'i cel mai mare du'man al lor. Au invocat o aiIa din )ntuneric 'i
au pla,at"o undeva printre ,tele. Era o 1iin- care a preluat ceva din natura mtcilor$ dar 'i ceva
din natura 1iin-elor umane$ mai preci, din cea a lui Ender (i!!in$ )n m,ura )n care o puteau
)n-ele!e ele. >up ce n"au mai avut nevoie de punte G adic dup ce Ender le"a uci, pe toate$ mai
pu-in pe aceea pe care ele o tran,1orma,er )n cocon ca ,"l a'tepte pe el G acea,ta a rma, vie
)ntre le!turile ,labe de an,iblu ale umanit-ii$ )nma!a&in*ndu"'i memoria )n re-elele 1ra!ile de
computer ale primei lumi umane 'i ale celor c*teva avanpo,turi ale ace,teia. +e m,ur ce re-elele
,"au de&voltat$ a cre,cut 'i puntea$ acea 1iin- care 'i"a e8tra, via- 'i caracter din Ender (i!!in.
< Adic #ane$ a ,pu, 4al.
< >a$ de,pre ea e vorba. 4al$ acum )ncerc , )nv- cum , tran,1er aiIa lui #ane )n tine.
< Atunci a' deveni #ane$ nu eu )n,mi.
Miro a lovit cu pumnul maneta de comand a aparatului de &bor. Ace,ta ,"a le!nat$ apoi
,"a redre,at )n mod automat.
< 2re&i c nu m"am !*ndit la a,ta? a )ntrebat Miro. >ar nici acum nu e'ti tu )n,u-i? E'ti
doar vi,ul lui Ender ,au materiali&area uneia dintre dorin-ele lui.
< Nu ,imt c a' 1i Ender. M ,imt ca mine )n,mi.
< Adevrat. Ai amintiri. Sen&a-ia propriului corp. E8perien-e proprii. >ar nu ,e va pierde
nimic din toate ace,tea. Nimeni nu e con'tient de voin-a luntric. Nici nu"-i vei da ,eama de
di1eren-.
Ea a r*,.
< %tii cu certitudine ce ,e va )nt*mpla$ c/iar dac e vorba de ceva ce nu ,"a mai 1cut
p*n acum?
< >a$ a r,pun, Miro. 2ineva trebuie , decid ce trebuie 1cut. 2ineva trebuie , decid
ce e,te de cre&ut$ iar apoi , ac-ione&e )n 1unc-ie de a,ta.
< >ar dac"-i voi ,pune c nu vreau?
< Adic vrei , mori?
< S"ar prea c e'ti ,in!urul care )ncearc , m ucid$ a ,pu, 4al. 3ri$ la drept vorbind$
vrei , comi-i o crim mai pu-in !rav$ aceea de a m rupe de ,inele meu cel mai pro1und$ ca ,
mi"l )nlocuie'ti cu al altcuiva.
< Acum e'ti pe moarte. Sinele pe care"l ai nu te vrea.
< Miro$ mer! cu tine , di,cut cu Matca pentru c pare o e8perien- intere,ant. >ar nu"
-i )n!dui , m uci&i ca ,"mi ,alve&i via-a.
< .ine$ a ,pu, +eter$ pentru c tu repre&in-i latura complet altrui,t a caracterului lui
Ender$ permite"mi , m e8prim alt1el. >ac aiIa lui #ane ,e poate pla,a )n corpul tu$ atunci ea
nu va muri. Iar dac nu moare$ atunci poate c dup ce ei )ntrerup toate le!turile in1ormatice )n
interiorul crora trie'te$ iar apoi$ convin'i c ea a nu mai e8i,t$ re,tabile,c ace,te le!turi$ poate
c #ane va reu'i , ,e conecte&e din nou 'i acel &bor ,pa-ial in,tantaneu nu va trebui , ,e )nc/eie.
A'adar$ dac tu mori$ o vei 1ace pentru a ,alva$ nu doar pe #ane$ ci 'i puterea 'i libertatea de a ne
e8tinde a'a cum nu am mai 1cut"o p*n acum. Nu doar noi$ ci 'i peQuenino, 'i mtcile.
4al a tcut.
Miro a rma, atent la ruta de &bor. Se apropiau de pe'tera Mtcii$ ,ituat pe un ver,ant din
,t*n!a 1luviului. Mai 1u,e,e c*ndva acolo$ c*nd tria )n vec/iul corp. 2uno'tea drumul. >e,i!ur$
atunci )l )n,o-i,e Ender$ de aceea reu'i,e , di,cute cu Matca G ea i ,e putea adre,a lui Ender 'i
pentru c aceia care )l iubeau 'i"l urmau erau le!a-i 1ilotic de el$ ei au au&it ecoul vorbelor ei. >ar
4al nu con,tituia o parte a lui Ender? Iar acum nu era el mai ,tr*n, le!at de ea dec*t 1u,e,e
vreodat le!at de Ender? Avea nevoie de 4al pentru a vorbi cu Matca6 trebuia , ,tea de vorb cu
ea pentru a )mpiedica 'ter!erea trupului ei$ a'a cum ,e )nt*mpla,e cu propriul corp.
Au cobor*t 'i$ bine)n-ele,$ Matca )i a'tepta6 o ,in!ur lucrtoare ,ttea la !ura pe'terii$
!ata , )i primea,c. Ea a luat"o de m*n pe 4al 'i$ 1r o vorb$ i"a condu, pe am*ndoi )n be&n.
Miro ,"a a!-at de 4al$ care ,e -inea ,tr*n, de ciudata creatur. A,ta l"a )n,pim*ntat pe Miro ca
'i prima oar$ )n, 4al a rma, netulburat.
3ri a,ta era din cau& c nu )i p,a? Sinele ei cel mai pro1und )i apar-inea lui Ender$ iar
ace,ta nu ,e ,inc/i,ea deloc de ce ,e )nt*mpla cu ea. Ace,t lucru o 1cea , nu ,e team. Nu o
intere,a propria ,upravie-uire. Sin!ura ei preocupare era , p,tre&e le!tura cu Ender G unicul
lucru care o putea ucide dac ea continua. Avea impre,ia c Miro )ncerca , o ucid6 )n, Miro
'tia c planul lui con,tituia ,in!ura modalitate de a ,alva mcar o parte din ea. 2orpul. Amintirile.
3biceiurile$ ticurile$ 1iecare element din ea pe care el )l cuno'tea$ doar acelea aveau , 1ie
p,trate. 3rice prticic de care ea era con'tient ,au pe care 'i"o amintea$ toate aveau , ,e
p,tre&e. n ceea ce"l privea pe Miro$ dac acele tr,turi ,upravie-uiau$ )n,emna c via-a lui 4al
era ,alvat. Iar dup ce ,e producea ,c/imbarea$ dac acea,ta ,e putea reali&a$ 4al avea ,"i
mul-umea,c.
=a 1el 'i #ane.
< >i1eren-a dintre tine 'i Ender$ a ro,tit o voce )n mintea lui$ un murmur ,ub nivelul
,unetelor audibile$ e,te c atunci c*nd Ender 1ace un plan pentru ,alvarea altora$ nu ri,c dec*t
propria per,oan.
< A,ta e,te o minciun$ a ,pu, Miro ctre Matc. El l"a uci, pe Human$ nu? n acel ca& a
ri,cat via-a lui Human.
Human era acum unul dintre copacii"prin-i care cre'teau la poarta ,atului Mila!re. Ender
)l uci,e,e lent$ ca , poat prinde rdcin )n ,ol 'i , treac )n via-a a treia cu toate amintirile
intacte.
< 2red c$ de 1apt$ Human nu a murit$ a ,pu, Miro. >ar +lanter a pierit$ iar Ender l"a
l,at. %i c*te mtci au di,prut )n btlia 1inal dintre poporul vo,tru 'i Ender? Nu mi te luda c
Ender plte'te pentru a,ta. El doar ,e )n!ri0e'te ca pre-ul , 1ie pltit de cel care are mi0loacele ,
o 1ac.
Matca nu a r,pun, imediat.
< Nu vreau , m !,e'ti. 7m*i pierdut )n )ntuneric.
< >oar nu vrei ca #ane , moar$ a ,pu, Miro.
< Nu"mi place cum ,un vocea ei )n mine$ a ,pu, )ncet 4al.
< Mer!i mai departe. Sine"te de mine.
< Nu pot$ a ,pu, 4al. =ucrtoarea nu m mai -ine de m*n.
< 4rei , ,pui c ne"am pierdut? a )ntrebat"o Miro.
4al a rma, tcut. n be&n$ ,"au -inut ,tr*n, de m*n$ ne)ndr&nind , p'ea,c )ntr"o
direc-ie ,au alta.
< Nu pot 1ace lucrurile pe care mi le ceri.
< 2*nd am venit aici data trecut$ ne"ai ,pu, c toate mtcile au 1ormat o re-ea ca ,"l
prind pe Ender$ dar n"au reu'it$ de aceea au alctuit o punte$ au atra, o aiIa din E8terior 'i au
1cut din ea un pod$ 1olo,ind"o ca , di,cute cu Ender prin !*nd$ prin 0ocul 1ante&iei pe care )l
0uca prin computer la %coala de =upt. Ai reu'it a,ta c*ndva G invoc*nd o aiIa din E8terior. >e
ce nu po-i !,i aceea'i aiIa , o pla,e&i acum )n alt parte? S"o le!i de altceva?
< +untea era o parte din noi. >in ,inele no,tru. Am invocat acea aiIa la 1el cum o 1ceam
'i pentru a crea noi mtci. Acum ,itua-ia di1er complet. Acea punte vec/e a devenit )n pre&ent un
,ine deplin$ nu mai e ceva ,implu$ rtcitor 'i 1lm*nd$ di,perat , ,e conecte&e.
< Ne ,pui c e vorba de ceva nou. %i c nu 'tii cum , procede&i$ nu c nu ,"ar putea
reali&a.
< Ea nu vrea , o 1ac. Iar noi nu putem 1ace nimic dac ea nu vrea.
< >eci m po-i opri$ a murmurat Miro ctre 4al.
< Nu ,e re1er la mine$ i"a r,pun, 4al.
< #ane nu vrea , 1ure corpul altcuiva.
< E vorba de Ender. El mai are dou corpuri. Ace,ta e de re&erv. Nici mcar el nu"l
vrea.
< Nu vrem. Nu vom 1ace nimic. Acum pleac.
< Nu putem mer!e pe )ntuneric$ a ,pu, Miro.
Apoi el a ,im-it cum 4al 'i"a retra, m*na.
< Nu? a ,tri!at el. Nu"mi da drumul?
< 2e 1aci?
Miro 'i"a dat ,eama c )ntrebarea nu"i era adre,at lui.
< ncotro pleci? E periculo, , mer!i pe )ntuneric.
Miro a au&it vocea lui 4al venind de 1oarte departe$ ceea ce l"a ,urprin,. +e,emne c ,e
mi'ca 1oarte repede pe )ntuneric.
< >ac tu 'i #ane -ine-i at*t de mult ,"mi ,alva-i via-a$ a ,pu, ea$ atunci d"ne mie 'i lui
Miro o clu&. Alt1el cui )i pa, dac m voi prbu'i )ntr"un pu- 'i"mi rup !*tul? n nici un ca&
lui Ender. Nici mie. %i nici lui Miro.
< Nu te mai mi'ca? a ,tri!at Miro. 7m*i nemi'cat$ 4al?
< Stai tu nemi'cat$ i"a r,pun, 4al. Tu e'ti cel a crui via- merit ,alvat?
.ru,c$ Miro a ,im-it o m*n care i"o cuta pe pipite pe a lui. .a nu$ avea !/eare. %i"a
,tr*n, de!etele )n 0urul !/earelor unei lucrtoare$ iar acea,ta l"a condu, )nainte prin )ntuneric. Nu
1oarte departe. Apoi au dat un col- 'i )ntunericul ,"a mai ,ub-iat$ au mai dat un col- 'i apoi au
putut vedea. nc un col- 'i )nc unul$ 'i au a0un, )ntr"o )ncpere iluminat printr"un pu- care
ducea ,pre ,upra1a-. 4al ,e a1la de0a acolo 'i ,ttea pe pm*nt )n 1a-a Mtcii.
=a vi&ita precedent$ c*nd o v&u,e$ Matca tocmai depunea ou$ din care aveau , crea,c
alte mtci$ un proce, brutal$ crud 'i ,en&ual. Acum )n, ea ,ttea pe pm*ntul 0ilav al tunelului$
m*nc*nd ceea ce )i aduceau lucrtoarele$ care veneau una dup alta. 4a,e pline cu un ame,tec de
'tir 'i ap. >in c*nd )n c*nd$ c*te un 1ruct. >in c*nd )n c*nd$ carne. Ne)ntrerupt$ lucrtoare dup
lucrtoare. Miro nu mai v&u,e 'i nici nu"'i ima!ina,e c putea m*nca cineva at*t de mult.
< 2um alt1el cre&i c pot depune ou?
< Nu vom putea opri 1lota 1r , bene1iciem de &borul inter,telar$ a ,pu, Miro. 2eilal-i
,unt pe cale , o ucid pe #ane dintr"un moment )n altul. >ac )nc/id re-eaua de an,iblu$ ea va
muri. %i ce vom 1ace dup aceea? =a ce vor mai ,lu0i navele con,truite de tine? ;lota =u,itan va
veni , ne di,tru! lumea.
< n univer, ,unt nenumrate prime0dii. Nu prime0dia acea,ta trebuie , te )n!ri0ore&e.
< M )n!ri0orea& totul$ a ,pu, Miro. >oar a,ta m preocup. +e de alt parte$ mi"am
)nc/eiat mi,iunea. Am terminat. Am !,it lumi ,u1iciente. Mai multe c/iar dec*t putem coloni&a.
Avem nevoie doar de nave 'i de timp$ nu de mai multe de,tina-ii.
< 2/iar nu )n-ele!i? 2re&i c eu 'i #ane te trimitem de!eaba )n e8plorare? Nu mai cau-i
lumi care ar putea 1i coloni&ate.
< 2/iar a'a? 2*nd ,"a ,c/imbat ,copul mi,iunii mele?
< =umile ce pot 1i coloni&ate repre&int doar o idee de re&erv. >oar un produ, ,ecundar.
< Atunci de ce ne"am &btut eu 'i 4al at*tea ,ptm*ni? K,ta e adevrul$ )n ce o prive'te
pe 4al "munca e at*t de plicticoa,$ )nc*t ea nu"l mai intere,ea& pe Ender 'i de aceea va 1i l,at
, moar.
< A,ta pre&int un pericol mai mic dec*t 1lota. Am )nvin, de0a 1lota. Noi ne"am
)mpr'tiat. 2e importan- are dac eu mor? ;iicele mele )mi vor mo'teni memoria.
< 4e&i$ 4al? a ,pu, Miro. Matca 'tie G amintirile repre&int ,inele tu. >ac ele
,upravie-uie,c$ atunci 'i tu rm*i vie.
< 4orbe$ a ,pu, )ncet 4al. 2are e pericolul mai mare de,pre care vorbe'te Matca?
< Nu e8i,t un pericol mai mare$ a ,pu, Miro. Ea vrea doar , plec$ dar eu nu"i voi da
a,cultare. 4ia-a ta merit ,alvat$ 4al. =a 1el 'i cea a lui #ane. Iar dac e8i,t o cale$ Matca o
poate !,i. >ac #ane poate deveni puntea dintre Ender 'i mtci$ atunci de ce n"ar 1i Ender puntea
dintre #ane 'i tine?
< >ac promit c voi )ncerca$ te )ntorci la munca ta?
E8act a,ta era problema5 Ender )l preveni,e cu mult timp )n urm pe Miro c Matca )'i
con,idera inten-iile drept 1apte$ ca 'i cum ar 1i propriile amintiri. n, c*nd )'i ,c/imba inten-iile$
ele deveneau noi 1apte$ iar ea nu"'i mai amintea c avu,e,e o alt inten-ie. n ace,t 1el$ orice
promi,iune a Mtcii era o vorb )n v*nt. 'i re,pecta doar promi,iunile care$ dup prerea ei$
meritau )ndeplinite.
2u toate ace,tea$ nu puteau ob-ine mai mult.
< 4oi )ncerca$ a ,pu, Miro.
< Acum )ncerc , !,e,c o modalitate. M voi con,ulta cu Human 'i 7ooter$ dar 'i cu
ceilal-i copaci"prin-i. M voi ,1tui cu toate 1iicele mele. %i cu #ane$ care crede c totul e ridicol.
< Ai inten-ia , te ,1tuie'ti 'i cu mine? a )ntrebat 4al.
< Tu ai ,pu, de0a da.
4al a o1tat.
< 2red c a'a e$ a ,pu, ea. n ad*ncul ,u1letului$ care mi"e btr*n 'i nu ,e ,inc/i,e'te
dac acea,t marionet t*nr trie'te ,au moare$ cred c la acel nivel nu"mi pa,.
< Ai ,pu, da )nc de la )nceput. >ar te temi. +rin 1aptul c nu 'tii ce vei deveni$ -i"e
team c vei pierde ceea ce ai.
< Ai )n-ele, per1ect$ a recuno,cut 4al. %i , nu"mi mai ,pui din nou minciuna aceea
ridicol c nu"-i pa, dac mori pentru c 1iicele tale )-i po,ed amintirile. Nu vrei , mori$ iar
dac ,alvarea lui #ane te a0ut , trie'ti$ atunci vrei ,"o 1aci.
< Apuca-i m*na lucrtoarei mele 'i ie'i-i la lumin. +leca-i printre ,tele 'i continua-i"v
treaba. Aici$ eu voi )ncerca , !,e,c o modalitate de a"-i ,alva via-a. %i a lui #ane. 4ie-ile tuturor.
#ane era nemul-umit. +e drumul de )ntoarcere ,pre Mila!re 'i nav$ Miro a )ncercat , o
1ac , vorbea,c$ )n, ea a rma, la 1el de mut ca 'i 4al$ care abia dac )l )nvrednicea cu vreo
privire$ darmite , di,cute cu el.
< >eci eu ,unt rul$ a ,pu, Miro. Nimeni altcineva nu a cutat o re&olvare$ dar pentru c
am ac-ionat$ eu ,unt pcto,ul$ iar voi$ victimele.
4al a cltinat din cap 'i nu i"a r,pun,.
< E'ti pe moarte? a ,tri!at el$ ca , acopere v*0*itul aerului 'i &!omotul motoarelor. #ane
e pe cale de a 1i e8ecutat? E o virtute , 1ii pa,iv c*nd 'tii a,ta? Nu poate nimeni , 1ac un mic
e1ort?
4al a ,pu, ceva$ dar Miro n"a au&it"o.
< +o1tim?
Ea 'i"a )ntor, capul 'i a privit )n alt parte.
< Ai ,pu, ceva$ vreau , aud?
4ocea care i"a r,pun, nu era a lui 4al. n urec/e )i 'optea #ane.
< A ,pu,5 Nu le po-i avea pe am*ndou.
< 2um adic? a )ntrebat Miro$ ca 'i cum 4al ar 1i repetat ceea ce ,pu,e,e.
4al ,"a )ntor, ctre el.
< 3 ,alve&i pe #ane 1iindc )'i aminte'te totul de,pre via-a ei. Nu are ro,t , o ,trecori )n
mine ca ,ur, incon'tient de voin-. Trebuie , rm*n ea )n,'i$ ca , poat 1i re1cut c*nd ,e
re,tabile'te re-eaua de an,iblu. Iar a,ta m va ucide. 3ri$ dac ,unt p,trat$ ca amintiri 'i
per,onalitate$ ce importan- are dac voin-a )mi va 1i dat de #ane ,au de Ender? Nu ne po-i ,alva
pe am*ndou.
< >e unde 'tii? a )ntrebat"o Miro.
< n acela'i 1el )n care tu 'tii toate ace,te lucruri pe care le a1irmi$ ca 'i c*nd ele ar 1i
necuno,cute altcuiva? a ,tri!at 4al. :*ndeam? Mi ,e pare normal. At*ta tot.
< >e ce n"ar 1i la 1el de normal ca tu , po,e&i 'i amintirile proprii$ 'i pe ale ei?
< A' )nnebuni$ )n-ele!i? a ,pu, 4al. +entru c mi"a' aminti c ,unt o 1emeie care a
cptat e8i,ten- pe o nav$ a crei prim amintire ar 1i aceea )n care tu mori 'i revii la via-. %i
mi"a' aduce aminte trei mii de ani de via- petrecu-i )n a1ara ace,tui corp$ trind undeva )n ,pa-iu
'iH ce per,oan poate p,tra a,t1el de amintiri? =a a,ta te"ai !*ndit? 2um poate o 1iin- uman ,
o con-in pe #ane$ cu tot ce -ine ea minte$ 'tie 'i poate 1ace?
< #ane e 1oarte puternic$ a ,pu, Miro$ dar nu 'tie , ,e 1olo,ea,c de un corp. Nu are
ace,t in,tinct. N"a avut niciodat. 4a trebui , ,e ,lu0ea,c de amintirile tale 'i de aceea te va l,a
intact.
< 4orbe'ti de parc ai 'ti totul.
< >a. Nu 'tiu de ce 'i nici cum de"am a0un, , 'tiu a,ta$ dar ,unt convin, c e a'a.
< Iar eu care credeam c brba-ii ,unt ra-ionali$ a ,pu, ea pe un ton di,pre-uitor.
< Nimeni nu e ra-ional$ a ,pu, Miro. To-i ac-ionm )ntr"un 1el ,au altul pentru c ,untem
,i!uri de ceea ce dorim 'i credem c ac-iunile pe care le )ntreprindem ne vor aduce ceea ce vrem$
dar niciodat nu 'tim ceva ,i!ur$ a,t1el c toate ra-ionamentele noa,tre ,unt inven-ii pentru a
0u,ti1ica ce avem de !*nd , 1acem )nainte de a ne !*ndi la motive.
< #ane e ra-ional$ a ,pu, 4al. Iar ace,ta e un motiv )n plu, pentru care corpul meu n"ar
vrea , o ,lu0ea,c.
< Nici #ane nu e ra-ional$ a ,pu, Miro. Seamn cu noi. 2a 'i Matca. +entru c e vie.
>oar computerele ,unt ra-ionale. =e o1eri date$ iar ele a0un! doar la conclu&iile ce pot 1i tra,e din
re,pectivele date G dar a,ta )n,eamn c ele ,unt victime permanente 'i nea0utorate ale
in1orma-iilor 'i pro!ramelor pe care le ,tocm )n ele. Noi$ 1iin-ele vii 'i !*nditoare nu ,untem
,clavii datelor pe care le primim. Mediul ne a,altea& cu in1orma-ii$ !enele ne dau anumite
impul,uri$ dar nu ac-ionm )ntotdeauna )n ba&a acelor in1orma-ii 'i nu ne ,upunem mereu
nevoilor noa,tre )nn,cute. ;acem ,alturi. %tim c nu putem 1i cuno,cu-i 'i atunci ne petrecem
via-a cut*nd , 0u,ti1icm acele cuno'tin-e. %tiu c tot ce )ncerc , 1ac e,te impo,ibil.
< 4rei , ,pui c vrei , 1ie impo,ibil.
< >a$ a con1irmat Miro. >ar ,implul 1apt c vreau nu )n,eamn c nu poate 1i adevrat.
< >ar nu 'tii.
< %tiu la 1el de multe ca oricare altul. 2unoa'terea repre&int doar o prere )n care te
)ncre&i pentru a ac-iona. Nu 'tiu dac ,oarele va r,ri 'i m*ine. Micu-ul >octor ar putea lovi
lumea )nainte ca eu , m tre&e,c. >in pm*nt ,"ar putea )nl-a un vulcan care$ e8plod*nd$ ne"ar
1ace buc-ele. >ar eu am )ncredere c &iua de m*ine va ,o,i 'i ac-ione& )n ba&a ace,tei )ncrederi.
< Eu nu am )ncredere c$ dac o la, pe #ane ,"l )nlocuia,c pe Ender drept ,inele meu
intim$ va mai e8i,ta ceva care , ,emene cu mine$ a ,pu, 4al.
< >ar eu 'tiu G 'tiu G c e ,in!ura noa,tr 'an,$ pentru c$ dac nu"-i !,im o alt aiIa$
Ender te va di,tru!e$ iar dac nu"i !,im lui #ane un alt loc pentru a"i ,lu0i de ,ine 1i&ic$ 'i ea va
muri. Ai vreun plan mai bun?
< Nu$ a ,pu, 4al. Nu am. >ac #ane poate 1i 1cut , ,l'luia,c )n corpul meu$ atunci
a,ta trebuie , ,e )nt*mple pentru c ,upravie-uirea ei e,te e8trem de important pentru viitorul
,peciilor raman. Atunci nu te"a' opri. Nu te"a' putea opri. >ar , nu"-i )nc/ipui nici o clip c eu
cred c voi ,upravie-ui ace,tui proce,. Te am!e'ti ,in!ur$ pentru c nu po-i )ndura ideea c
planul tu depinde de un element ,implu5 eu nu ,unt o per,oan real. Eu nu e8i,t$ nu am drept de
e8i,ten-$ 'i atunci corpul meu e la voia oricui. -i ,pui c m iube'ti 'i c )ncerci , m ,alve&i$
dar o cuno'ti pe #ane mai de mult vreme$ ea -i"a 1o,t prietenul cel mai apropiat )n lunile de
,in!urtate 'i ,u1erin-$ )n-ele! c o iube'ti 'i ai 1ace orice ,"o ,alve&i$ dar eu nu am de !*nd ,
m am!e,c la 1el ca tine. +lnuie'ti ca eu , mor$ iar #ane ,"mi ia locul. +o-i numi a,ta dra!o,te$
dac -ii neaprat$ dar eu nu vd lucrurile la 1el.
< Atunci n"o 1ace$ a ,pu, Miro. >ac nu cre&i c vei ,upravie-ui ace,tei e8perien-e$ n"o
1ace.
< 4ai$ taci$ a ,pu, 4al. 2um de"ai a0un, , 1ii de un romanti,m at*t de patetic? n locul
meu$ n"ai -ine acum lec-ii ca , demon,tre&i c*t de 1ericit e'ti c ai un corp pe care , i"l o1eri lui
#ane 'i c merit , mori de dra!ul oamenilor$ al peQuenino,$ mtcilor 'i a'a mai departe?
< Nu e adevrat$ a prote,tat Miro.
< 2 n"ai -ine lec-ii? Hai$ la,$ te cuno,c prea bine$ a ,pu, ea.
< .a nu$ a in,i,tat Miro. Am vrut , ,pun c nu mi"a' da corpul. Nici mcar pentru a
,alva lumea. Umanitatea. Univer,ul. Mi"am mai pierdut o dat trupul. Mi l"am recptat printr"un
miracol pe care )nc nu"l )n-ele!. N"a' renun-a la el 1r lupt. M )n-ele!i? Nu$ nu m )n-ele!i$
pentru c nu ai ,pirit de lupttor. Ender nu te"a )n&e,trat cu a'a ceva. Te"a 1cut complet altrui,t$
1emeia per1ect$ care ,acri1ic totul de dra!ul altora$ cre*ndu"'i identitatea din nevoile altora. Ei
bine$ eu nu ,unt a'a. Nu m bucur , mor acum. 4reau , trie,c. A'a ,e ,imt oamenii adevra-i$
4al$ indi1erent ce ar ,pune ei$ to-i vor , tria,c.
< 2u e8cep-ia ,inuci!a'ilor?
< %i ei vor , tria,c$ a ,pu, Miro. Sinuciderea e o )ncercare di,perat de a ,cpa de o
,u1erin- in,uportabil. Nu iei o /otr*re nobil l,*nd pe cineva mai valoro, , continue ,
tria,c )n locul tu.
< 3amenii 1ac uneori a,emenea ale!eri$ a ,pu, 4al. Nu )n,eamn c nu ,unt o per,oan
real doar pentru c pot ale!e ,"mi dau via-a altuia. Nu )n,eamn c nu am ,pirit de lupttor.
Miro a oprit aparatul de &bor$ l,*ndu"l , ,e a'e&e pe ,ol. Se !,eau la mar!inea pdurii
peQuenino din apropierea ,atului Mila!re. A ob,ervat c peQuenino, care lucrau pe c*mp ,"au
oprit ca ,"i urmrea,c. +e el nu"l intere,a ce vedeau ,au !*ndeau peQuenino,. A luat"o pe 4al
de umeri 'i$ cu lacrimile ro,to!olindu"i",e pe obra0i$ a ,pu,5
< Nu vreau , mori. %i nici ca tu , ale!i moartea.
< >ar tu ai 1cut"o.
< Am ale, via-a$ a ,pu, el. Am pre1erat , trec )n corpul )n care via-a era po,ibil. Nu
)n-ele!i c )ncerc doar , v determin pe tine 'i pe #ane , 1ace-i ca mine? n nav$ vreme de o
clip$ au coe8i,tat vec/iul meu trup 'i cel nou$ privindu",e unul pe altul. mi aminte,c ambele
ima!ini. M )n-ele!i? mi aduc aminte c m uitam la ace,t corp 'i am !*ndit5 2e 1rumo,$ ce
t*nr? mi aduc aminte c*nd acel corp eram eu5 2ine e cel din 1a-a mea$ acea,t per,oan$ de ce ,
nu pot 1i ea )n locul in1irmului ce ,unt acum? A'a am !*ndit 'i a'a"mi aminte,c$ nu mi"am
ima!inat toate a,tea mai t*r&iu$ nici n"am vi,at$ tot timpul a'a am !*ndit. >ar mai -in minte 'i c
la a,ta m !*ndeam )n acele momente. Apoi$ )mi aminte,c c ,tteam 'i m priveam cu mil$
!*ndind5 Srmanul om$ bietul olo!$ cum ,uport , mai tria,c acum$ c*nd )'i aduce aminte
cum era , 1ie viu?$ iar dup aceea$ bru,c$ el ,"a tran,1ormat )n -r*n$ ba mai pu-in de at*t$ )n
aer$ apoi )n nimic. mi aduc aminte c l"am urmrit murind. Nu"mi aminte,c moartea$ pentru c
aiIa mea 1cu,e de0a ,altul. >ar )mi ,unt vii )n minte ambele ima!ini 'i ,im-minte.
< Sau -ii minte cum )-i era vec/iul ,ine p*n la momentul ,altului 'i cum era noul tu
,ine dup aceea.
< +o,ibil$ a ,pu, Miro. >ar a,ta n"a -inut nici mcar o ,ecund. 2um de"mi pot aminti
at*t de multe lucruri de,pre ambele ,tri de ,ine$ care au coe8i,tat )n aceea'i clip? 2red c am
p,trat amintirile care erau )n ace,t corp din 1rac-iunea de ,ecund c*nd aiIa mea a ,tp*nit
ambele corpuri. 2red c$ dac #ane ptrunde )n tine$ )-i vei p,tra toate amintirile 'i le vei prelua
'i pe ale ei. Eu ,unt aproape convin,.
< A$ )mi )nc/ipuiam c 'tii 'i a,ta.
< 3 'tiu$ a ,pu, Miro. +entru c orice altceva e de neconceput$ prin urmare$ necuno,cut.
7ealitatea )n care trie,c e,te una )n care tu o po-i ,alva pe #ane$ iar #ane te poate ,alva pe tine.
< Adic tu ne po-i ,alva pe am*ndou.
< Am 1cut de0a tot ce ,e putea$ a ,pu, Miro. Totul. Am terminat. Am )ntrebat"o 'i pe
Matc. Acum ,e !*nde'te la a,ta. 4a )ncerca. Are )n, nevoie de con,im-m*ntul tu. %i de al lui
#ane. >ar acum nu mai e treaba mea. Eu voi rm*ne un ,implu ob,ervator. Te voi urmri murind
,au trind. @A tra,"o pe 4al mai aproape 'i a ,tr*n,"o )n bra-e.A Eu vreau , trie'ti.
A ,im-it ri!iditatea 'i lip,a de reac-ie a lui 4al 'i i"a dat drumul din bra-e. Apoi ,"a
)ndeprtat de ea.
< Stai$ a ,pu, ea. A'teapt p*n c*nd #ane va trece )n ace,t corp$ apoi vei putea 1ace cu el
ce te la, ea. +e mine , nu m mai atin!i$ pentru c nu ,uport )mbr-i'area unui brbat care m
vrea moart.
2uvintele ei l"au )ndurerat prea mult ca , r,pund. I"a 1o,t impo,ibil de durero, , le
,uporte. A pornit aparatul de &bor. Ace,ta ,"a ridicat pu-in dea,upra ,olului. A pornit )nainte 'i 'i"
au continuat drumul$ d*nd roat pdurii p*n au a0un, )n locul )n care copacii"prin-i pe nume
Human 'i 7ooter marcau vec/ea intrare ,pre ,atul Mila!re. Sim-ea pre&en-a lui 4al alturi de el
tot a,t1el cum un om lovit de tr,net percepe apropierea de o linie de )nalt ten,iune6 1r , 1ie
nevoie de vreo atin!ere$ ,e )n1iora la durerea pe care 'tia c o a,cund cablurile. 7ul pe care el )l
comi,e,e nu ,e putea repara. 4al ,e )n'ela$ nu voia , o vad murind$ )n, ea tria )ntr"o lume din
care el o voia , o e8clud 'i reconcilierea era impo,ibil. +uteau 1ace )mpreun acea plimbare
,au urmtoarea cltorie ,pre alt ,i,tem ,telar$ dar nu aveau , mai tria,c )n aceea'i lume$ iar
!*ndul ace,ta era in,uportabil de c/inuitor$ acel adevr )l durea$ dar ,u1erin-a era prea ad*nc
pentru a a0un!e la ea ,au c/iar pentru a o ,im-i )n acele momente. Ea e8i,ta$ 'tia c avea ,"l
torture&e )n anii urmtori$ )n, )n acele clipe nu o putea atin!e. Nu era nevoie ,"'i anali&e&e
,entimentele. Mai trecu,e prin ,itua-ia a,ta$ c*nd o pierdu,e pe 3uanda$ c*nd vi,ul de a tri
alturi de ea 1u,e,e &drnicit. Nu putea atin!e durerea$ n"o putea alun!a$ nici mcar nu"l )ntri,ta
c tocmai de,coperi,e ceea ce voia$ dar nu putea ob-ine a,ta.
< Ai devenit un ,1*nt care ,u1er$ i"a ,pu, #ane la urec/e.
< Taci 'i la,"m$ a ,ubvocali&at Miro.
< Nu vorbe'ti ca un brbat care vrea ,"mi 1ie iubit.
< Nu vreau ,"-i 1iu nimic. Nici mcar nu ai ,u1icient )ncredere )n mine ca ,"mi ,pui ce
dore'ti , ob-ii prin cercetarea at*tor lumi.
< Nici tu nu mi"ai ,pu, ce puneai la cale c*nd te"ai du, , vorbe'ti cu Matca.
< %tiai ce voi 1ace$ a ,pu, Miro.
< .a nu. Sunt 1oarte a!er G mult mai a!er la minte dec*t tine ,au Ender$ 'i , nu ui-i
a,ta nici o clip G dar$ cu toate ace,tea$ nu v pot !/ici pe voi$ creaturile alctuite din carne$ cu
mult ludatele voa,tre ,alturi intuitive. ntotdeauna ac-iona-i )n mod ira-ional pentru c nu
de-ine-i in1orma-ii ,u1iciente pentru a ac-iona ra-ional. >ar nu"mi place c*nd ,pui c ,unt
ira-ional. Nu ,unt. Nici vorb.
< Sunt convin, c ai dreptate$ a ,pu, )ncet Miro. Ai dreptate )n toate privin-ele. A'a e.
Acum pleac.
< +lec.
< .a nu$ a ,pu, Miro. nt*i vreau , a1lu de la tine ce ro,t au avut cltoriile 1cute de
mine cu 4al. Matca a a1irmat c lumile coloni&abile repre&entau o idee de re&erv.
< 4orbe$ a ,pu, #ane. Aveam nevoie de mai mult de o lume ca , 1im ,i!uri c ,alvm
cele dou ,pecii non"umane. 3 re&erv.
< >ar ne"ai trimi, mereu.
< Intere,ant$ nu?
< Ea a ,pu, c )ncercai , evi-i un pericol mai !rav dec*t ;lota =u,itan.
< Alte vorbe.
< Spune$ a in,i,tat Miro.
< >ac o 1ac$ ,"ar putea , nu mai pleci.
< 2re&i c ,unt at*t de la'?
< Nicidecum$ cura0o,ul meu biat$ eroul meu )ndr&ne- 'i atr!tor.
=ui Miro nu"i plcea c*nd #ane )l trata de ,u,$ nici mcar )n !lum. Iar acum nu avea
deloc c/e1 de !lume.
< >e ce cre&i c nu voi pleca?
< 4ei con,idera c nu te ridici la )nl-imea mi,iunii$ a ,pu, #ane.
< %i nu m ridic?
< +robabil c nu$ i"a r,pun, #ane. 2u toate ace,tea$ m vei avea pe mine.
< >ar dac di,pari 'i tu bru,c? a )ntrebat Miro.
< Trebuie , ri,cm 'i a,ta.
< Spune"mi ce vom 1ace. 2are e adevrata mi,iune?
< Hai$ nu 1i ridicol? >ac te !*nde'ti mai bine$ vei de,coperi 'i ,in!ur.
< Nu"mi plac 'aradele$ #ane. Spune"mi?
< ntreab"o pe 4al. Ea 'tie.
< +o1tim?
< Ea caut de0a datele de care am nevoie. %tie.
< A,ta )n,eamn c 'i Ender 'tie. +*n la un punct$ a &i, Miro.
< 2red c ai dreptate$ dar el nu mai pre&int intere, pentru mine 'i nu"mi pa, ce anume
'tie.
4ai$ ce ra-ional e'ti$ #aneH
+e,emne c$ din obi'nuin-$ ,ubvocali&a,e !*ndul$ pentru c ea i"a r,pun, la 1el ca la
orice e8primare 1cut )n !*nd )n mod deliberat.
< Te"ai e8primat ironic$ deoarece )-i )nc/ipui c eu a1irm a,ta doar pentru c pe Ender
nu"l mai intere,ea& per,oana mea$ )ntruc*t m prote0e& de ,entimentele mele rnite din cau& c
el 'i"a ,co, ne,temata din urec/e$ )n realitate$ el nu mai con,tituie o ,ur, de in1orma-ii 'i nu mai
colaborea& la activitatea mea 'i$ drept urmare$ pe mine nu m mai intere,ea& per,oana lui dec*t
)n m,ura )n care vrei , mai au&i din c*nd )n c*nd de,pre un vec/i prieten care ,"a mutat departe.
< A,ta )mi ,un ca o 0u,ti1icare dup ce 1aptul ,"a con,umat$ a con,tatat Miro.
< >e ce ai adu, vorba de Ender? l"a )ntrebat #ane. 2e contea& dac 'tie ,au nu adevrata
activitate pe care o de,1'ura-i tu 'i 4al?
< +entru c$ dac 4al cunoa'te ,copul mi,iunii$ iar ea pre,upune un pericol mai !rav
dec*t ;lota =u,itan$ de ce Ender 'i"a pierdut intere,ul 1a- de ea at*t de mult$ )nc*t ea e pe cale
, moar?
4reme de c*teva clipe au rma, tcu-i. 2/iar )i trebuia at*t de mult timp lui #ane ,
!,ea,c un r,pun,$ )nc*t )nt*r&ierea putea 1i perceput c/iar 'i de o 1iin- uman?
< +re,upun c 4al nu 'tie$ a ,pu, #ane. >a$ e po,ibil. Am cre&ut c 'tie$ dar con,tat acum
c ,"ar putea ,"mi 1i tran,mi, date a,upra crora a in,i,tat din motive ce nu aveau nici o le!tur
cu mi,iunea voa,tr. >a$ ai dreptate$ nu 'tie.
< #ane$ recuno'ti c te"ai )n'elat? 2 ai tra, o conclu&ie 1al,$ ira-ional?
< 2*nd prime,c date de la oameni$ uneori conclu&iile mele ra-ionale ,unt incorecte$
deoarece au la ba& premi,e 1al,e.
< #ane$ a ,pu, Miro )ncet$ am pierdut"o$ a'a e? Indi1erent dac trie'te ,au moare$ dac
treci )n trupul ei ,au mori )n ,pa-iu$ ,au unde trie'ti tu acum$ ea nu m va iubi$ adevrat?
< Nu ,unt per,oana potrivit ,"-i r,pund. Eu n"am iubit niciodat pe cineva.
< .a l"ai iubit pe Ender.
< I"am acordat mult aten-ie 'i am 1o,t de&orientat c*nd m"a deconectat prima oar$ cu
mul-i ani )n urm. >e atunci$ mi"am reparat !re'eala 'i nu m mai le! at*t de ,tr*n, de cineva.
< ="ai iubit pe Ender$ a in,i,tat Miro. %i )nc )l iube'ti.
< 4ai$ ce )n-elept e'ti? a ,pu, #ane. 4ia-a ta amoroa, e o ,erie 0alnic de e'ecuri$ )n
,c/imb$ 'tii totul de,pre iubirile mele. Se vede c te pricepi mai bine , )n-ele!i proce,ele
emo-ionale ale unor 1iin-e electronice dec*t$ , ,punem$ ale 1emeii de l*n! tine.
< Ai )n-ele, per1ect$ a recuno,cut Miro. A,ta e i,toria vie-ii mele.
< Tot a,t1el -i"ai ima!inat c eu te iube,c$ a ,pu, #ane.
< Nu tocmai.
n, c/iar )n clipa )n care a a1irmat a,ta$ ,"a ,im-it ,trbtut de un 1ior rece 'i a )nceput ,
tremure.
< Am perceput dovada ,ei,mic a adevratelor tale ,entimente$ a ,pu, #ane. -i )nc/ipui
c te iube,c$ dar te )n'eli. Nu iube,c pe nimeni. Ac-ione& din intere, propriu inteli!ent. Acum nu
pot ,upravie-ui 1r a p,tra le!tura cu re-eaua uman de an,iblu. E8ploate& ,trdaniile lui +eter
'i (an!"Mu pentru a )mpiedica e8ecutarea mea ,au evitarea ei. M ,lu0e,c de vi,urile tale
roman-ioa,e ca ,"mi !,e,c un corp ,uplimentar care nu"i mai 1ace trebuin- lui Ender. ncerc ,
,alve& peQuenino, 'i mtcile pornind de la principiul c e bine , p,tre&i )n via- ,peciile
capabile de !*ndire G din care 1ac 'i eu parte. >ar )n activitatea mea nu intr lucruri precum
dra!o,tea.
< 2e mincinoa, e'tiH a ,pu, Miro.
< Nu merit , di,cut cu tine$ a &i, #ane. Te auto"am!e'ti tot timpul. E'ti me!aloman.
2u toate a,tea$ e'ti amu&ant$ Miro. mi 1ace plcere tovr'ia ta. >ac acea,ta e dra!o,te$ atunci
te iube,c. n, oamenii )'i iube,c animalele de companie din acelea'i motive$ nu? Nu e vorba
e8act de o prietenie )ntre e!ali$ nici acum$ nici )n viitor.
< >e ce e'ti at*t de /otr*t , m rne'ti 'i mai mult? a )ntrebat"o Miro.
< +entru c nu vreau , te le!i ,entimental de mine. Ai tendin-a de a te a!-a de rela-ii
,ortite e'ecului. 4orbe,c ,erio,$ Miro. 2e poate 1i mai lip,it de ,peran- dec*t , o iube'ti pe
T*nra 4alentine? Sau pe mine$ bine)n-ele,. +entru c$ )n mod 1ire,c$ a,ta ar urma.
< 4ai te morder$ a ,pu, Miro.
< Nu pot mu'ca din mine$ 'i nici din al-ii$ i"a r,pun, #ane. Sunt o btr*n 1r din-i.
A'e&at alturi de el$ 4al i ,"a adre,at lui Miro5
< Ai de !*nd , ,tai toat &iua aici ,au vii cu mine?
Miro a privit )n lateral. 4al nu era alturi. n timpul di,cu-iei cu #ane a0un,e,e )n
apropierea navei 'i$ 1r ,"'i dea ,eama$ opri,e aparatul de &bor$ iar 4al cobor*,e 'i el nici nu
b!a,e de ,eam.
< +o-i vorbi cu #ane 'i din nav$ a ,pu, 4al. Acum$ dup ce ai or!ani&at e8pedi-ia ta
altrui,t pentru a ,alva 1emeia pe care o iube'ti$ avem de lucru.
Miro nu ,"a deran0at , r,pund di,pre-ului 'i 1uriei cuvintelor ei. A oprit motorul
aparatului de &bor$ a cobor*t 'i a urmat"o )n nav.
< 4reau , 'tiu care e adevrata noa,tr mi,iune$ a ,pu, Miro dup ce a )nc/i, u'a navei.
< 2/iar m"am !*ndit la a,ta$ i"a ,pu, 4al. Am luat )n con,idera-ie locurile prin care am
trecut. Am ,rit de colo"colo. =a )nceput$ am mer, la )nt*mplare )n ,i,temele ,telare apropiate 'i
)ndeprtate. n ultima vreme )n,$ am avut tendin-a de a ne depla,a numai )ntr"o anumit &on.
Un con al ,pa-iului 'i cred c ace,ta ,e )n!u,tea&. #ane are )n plan o anumit de,tina-ie$ iar unele
date pe care le cule!em de,pre 1iecare planet )i ,u!erea& c ne apropiem tot mai mult$ c ne
)ndreptm )n direc-ia corect. 2aut ceva.
< >eci$ dac e8aminm datele de,pre lumile pe care le"am e8plorat$ ar trebui , !,im
ceva comun?
< ndeo,ebi la lumile care de1ine,c conul de ,pa-iu )n care am de,1'urat cercetri.
=umile din re!iunea aceea po,ed ceva ce o )ndeamn , continue cercetarea mai departe.
Unul dintre c/ipurile lui #ane a aprut )n aer$ dea,upra terminalului de computer.
< Nu mai pierde-i timpul )ncerc*nd , de,coperi-i ceea ce 'tiu de0a. Ave-i de e8plorat o
nou lume. =a treab?
< Taci$ te ro!? a &i, Miro. >ac nu ne ,pui$ atunci o , ne c/inuim , a1lm ,in!uri.
< ;rumo, vorbe'ti$ eroul meu cura0o, 'i )ndr&ne-$ a ,pu, #ane.
< Miro are dreptate$ a ,pu, 4al. Mai bine ne anun-i 'i nu vom mai pierde timpul cu
,upo&i-ii.
< %i eu care am cre&ut c una dintre caracteri,ticile 1iin-elor vii e aceea de a 1ace ,alturi
intuitive care tran,cend ra-iunea 'i mer! dincolo de datele avute la di,po&i-ie$ a &i, #ane. Sunt
de&am!it c nu a-i !/icit de0a.
n aceea'i clip$ Miro 'i"a dat ,eama.
< 2au-i planeta ori!inar a viru,ului >e,colada$ a ,pu, el.
4al l"a privit nedumerit.
< +o1tim?
< 4iru,ul >e,colada a 1o,t creat. ="a inventat cineva 'i l"a trimi, )n ,pa-iu$ probabil
pentru a tran,1orma alte planete$ pre!tind o )ncercare de coloni&are. 3ricine ar 1i acel creator$ el
,e a1l )nc acolo$ continu*ndu"'i munca$ trimi-*nd noi ,onde ,pa-iale 'i viru'i pe care nu"i vom
putea depi,ta 'i di,tru!e. #ane caut planeta lor natal. 3ri$ mai cur*nd$ ne pune pe noi , cutm.
< U'or de !/icit$ a ,pu, #ane. A-i avut la di,po&i-ie date mai mult dec*t ,u1iciente.
4al a dat aprobator din cap.
< Acum mi"e limpede. Unele dintre lumile e8plorate aveau o 1lor 'i 1aun redu,. 2/iar
mi"am e8primat mirarea )n c*teva r*nduri. +e,emne c ,e produ,e,er di,pari-ii importante. Nu
,emnau cu cele de pe =u,itania$ de,i!ur. %i nu am detectat viru,ul >e,colada.
< A e8i,tat )n, alt viru,$ mai pu-in re&i,tent$ a ,pu, Miro. ncercri de )nceput$ probabil.
A,ta provoca,e di,pari-ia unor ,pecii de pe acele lumi. n cele din urm$ viru,ul pieri,e$ dar
eco,i,temele re,pective )nc nu"'i reveni,er dup pa!ubele ,u1erite.
< 2/iar am in,i,tat a,upra acelor lumi$ a ,pu, 4al"Am cercetat acele eco,i,teme )n
pro1un&ime$ cut*nd >e,colada ,au ceva ,imilar$ pentru c 'tiam c orice di,pari-ie pe ,car mare
repre&enta un ,emn de pericol. Nu"mi vine , cred c n"am reu'it , 1ac le!tura )ntre una 'i alta
ca ,"mi dau ,eama ce cuta #ane.
< %i ce ,e )nt*mpl dac de,coperim lumea de pe care a plecat >e,colada? a )ntrebat
Miro. 2e 1acem?
< mi )nc/ipui c o vom ,tudia de la di,tan-$ ne convin!em c avem dreptate$ apoi
alertm 2on!re,ul$ ca , di,tru! de1initiv planeta.
< nc o ,pecie )n&e,trat cu !*ndire? a )ntrebat Miro$ incapabil , cread ce au&i,e.
2re&i c vom invita 2on!re,ul ,"i di,tru!?
< Ai uitat c nici 2on!re,ul n"a a'teptat invita-ia noa,tr? %i nici aprobarea noa,tr. Iar
dac cei din 2on!re, con,ider c =u,itania e at*t de periculoa,$ )nc*t trebuie di,tru,$ ce vor
1ace )n ca&ul unei ,pecii care produce 'i r,p*nde'te viru'i ne)nc/ipuit de periculo'i? Nu cred c
ar !re'i 2on!re,ul )ntr"o a,emenea ,itua-ie. A 1o,t o ,impl )nt*mplare c >e,colada i"a a0utat pe
,trmo'ii peQuenino, , 1ac trecerea la inteli!en-. >ac a,ta i"a a0utat. E8i,t dove&i c
peQuenino, erau de0a )n&e,tra-i cu inteli!en-$ iar viru,ul >e,colada aproape c i"a di,tru, )n
totalitate. 2el care a r,p*ndit viru,ul nu are con'tiin-. Nu ,"a !*ndit c 'i alte ,pecii au dreptul
la via-.
< +oate nu au un a,emenea concept acum$ a ,pu, Miro. >up ce ne vor )nt*lniH
< A,ta$ dac nu cumva o , lum vreo boal )n!ro&itoare 'i vom muri la c*teva minute
dup cobor*rea pe planeta lor$ a ,pu, 4al. Nu te )n!ri0ora$ Miro? Nu plnuie,c , ucid pe oricine
am )nt*lni. 3ric*t de ciudat a' 1i$ nu dore,c di,tru!erea complet a altora.
< Nu pot crede c abia acum am )n-ele, pe cine cutm$ iar tu vorbe'ti de0a de uciderea
tuturor?
< +roblema di,tru!erii ,e na'te ori de c*te ori oamenii )nt*lne,c ,trini$ indi1erent dac
,unt ,labi ,au puternici$ periculo'i ,au pa'nici. A'a e ,cri, )n !enele noa,tre.
< 2a 'i dra!o,tea. 2a nevoia de comunicare. 2a 'i curio&itatea care dep'e'te 8eno1obia.
2a decen-a.
< Ai l,at deoparte teama de >umne&eu$ a ,pu, 4al. Nu uita c ,unt c/iar Ender. E8i,t
un motiv pentru care e,te numit Tenocid$ 'tii doar.
< >a$ dar tu e'ti partea bl*nd a lui.
< +*n 'i oamenii bl*n&i recuno,c uneori c deci&ia de a nu ucide e ,inonim cu aceea de
a muri.
< Nu pot crede c vorbe'ti a,t1el.
< >eci n"ai a0un, , m cuno'ti prea bine$ a ,pu, 4al$ &*mbindu"i delicat.
< Nu"mi place c*nd devii )n!*m1at$ a &i, Miro.
< .ine$ a &i, 4al. Atunci n"o , 1ii prea tri,t c*nd o , mor.
Apoi i"a )ntor, ,patele. >e,cumpnit$ el a urmrit"o c*teva momente )n tcere. Sttea
re&emat de ,ptarul ,caunului$ privind datele care proveneau din ,onda0ele e1ectuate de nav.
%iruri lun!i de in1orma-ii de,1'ur*ndu",e )n aer )n 1a-a ei6 a ap,at un buton$ iar primul 'ir a
di,prut$ 1iind )nlocuit de urmtorul. Era concentrat a,upra datelor$ dar mai era vorba de ceva.
Un aer de anticipare. ncordare. A,ta l"a 1cut pe Miro , ,e team.
Team? >e ce? Se )nt*mpla ceea ce ,pera,e el. n ultimele momente$ T*nra 4alentine
reali&a,e ceea ce rata,e Miro )n di,cu-ia purtat cu Ender. 2*'ti!a,e aten-ia lui Ender. Acum$
c*nd 'tia c era )n cutarea planetei pe care 1u,e,e creat >e,colada$ c*nd )n 0oc era un a,pect
moral important$ c*nd viitorul ra,elor raman depindea de ac-iunea ei$ Ender avea , mani1e,te
intere, 1a- de ceea ce 1cea ea$ )i va p,a de 4al cel pu-in la 1el de mult ca de +eter. >eci nu avea
, ,e ,tin!. ncepea , tria,c.
< Mi"ai 1cut"o$ i"a 'optit #ane )n urec/e. Acum n"o , mai vrea ,"mi dea trupul.
>in acel motiv ,e temea? Nu. n ciuda acu&a-iilor ei$ Miro nu voia ca 4al , moar. Era
)nc*ntat c ea )'i recpta,e vioiciunea$ devenind at*t de )ncordat$ implicat G c/iar dac a,ta o
1cea , devin ,uprtor de )n!*m1at. Nu$ alta era cau&a.
+oate c era vorba de ceva ,implu$ precum teama pentru propria via-. +laneta natal a
viru,ului >e,colada era ,i!ur un loc cu o te/nolo!ie inima!inabil de de&voltat dac avu,e,e
capacitatea , cree&e un a,emenea lucru 'i ,"l trimit de la o lume la alta. +entru a crea
antiviru,ul care , )nvin! 'i , -in ,ub control >e,colada$ 3uanda$ ,ora lui Miro trebui,e , ia,
)n E8terior$ pentru c producerea unui a,emenea lucru dep'ea te/nolo!ia de-inut de oameni.
Miro va trebui , di,cute cu creatorii >e,coladei pentru a"i )mpiedica , mai trimit )n ,pa-iu alte
,onde uci!a'e. A,ta )l dep'ea. Nu ,e ,im-ea )n ,tare , duc la bun ,1*r'it o a,emenea mi,iune.
4a da !re'$ iar a,ta va periclita toate ,peciile raman. Nici nu era de mirare c ,e temea.
< 2e prere ai dup con,ultarea datelor? a )ntrebat el. Acea,ta e lumea pe care o cutm?
< +robabil c nu$ i"a r,pun, 4al. Are o bio,1er de,tul de recent. Nici un animal care
, dep'ea,c viermii ca mrime. Nici o &burtoare. >oar o varietate complet de ,pecii la un
nivel redu, de de&voltare. 4arietatea nu lip,e'te. Se pare c ,onda lor n"a a0un, aici.
< .ine$ a &i, Miro. Acum$ dac ne 'tim adevrata mi,iune$ mai pierdem vremea
redact*nd un raport complet privind po,ibilitatea de coloni&are ,au mer!em mai departe?
>ea,upra terminalului lui Miro$ a aprut c/ipul lui #ane.
< S ne convin!em c 4alentine are dreptate$ a ,pu, #ane. >up aceea continum. E8i,t
,u1iciente lumi de coloni&at 'i timpul ne pre,ea&.
Novin/a l"a atin, pe umr pe Ender$ care re,pira !reu$ &!omoto,$ )n, nu era vorba de
,1oritul lui obi'nuit. N!omotul venea din plm*ni$ nu din !*tle06 era ca 'i cum 'i"ar 1i -inut
re,pira-ia mult vreme$ iar acum trebuia , tra! aer )n piept drept compen,are$ numai c
in,pira-ia nu era ,u1icient de pro1und$ iar plm*nii nu re&i,tau.
< Andre9? Scoal"te$ a ,pu, ea pe un ton ridicat$ 1iindc atin!erea ei 1u,e,e ,u1icient
p*n atunci pentru a"l tre&i$ dar de acea,t dat nu era )ndea0un,$ pentru c el a continuat ,
!*1*ie$ 1r , de,c/id oc/ii.
3 ,urprin,e,e p*n 'i 1aptul c dormea. nc nu era un btr*n. Nu obi'nuia , tra! c*te
un pui de ,omn ,pre ,1*r'itul dimine-ii. %i totu'i$ acum ,ttea )ntin, pe terenul de croc/et al
mn,tirii c*nd$ de 1apt$ )i ,pu,e,e c pleac , aduc ap. %i$ pentru prima oar$ Novin/a ,"a
!*ndit c el nici mcar nu dormea$ ci ,e prbu'i,e acolo$ 'i doar 1aptul c a0un,e,e , ,tea pe
,pate$ la umbr$ cu m*inile a'e&ate pe piept$ o 1cu,e , cread c )'i ale,e,e acel loc ca , ,e
odi/nea,c. 2eva nu era )n re!ul. Nu era un btr*n oarecare. N"ar 1i trebuit , &ac acolo$
re,pir*nd un aer care nu )i ,ati,1cea nece,it-ile.
< A0uda"me$ a ,tri!at ea. Me a0uda$ por 1avor$ ven!a a!ora? A ridicat !la,ul p*n c*nd$
lucru ne1ire,c pentru ea$ deveni,e un rcnet$ un ,unet di,perat care a )n,pim*ntat"o 'i mai mult.
\le vai morrer? Socorro? 3 , moar$ ,"a tre&it ea url*nd.
Iar )n ,ubcon'tient$ a )nceput , ,e aud o alt litanie5 Eu l"am adu, )n ace,t loc$ la munc
!rea. E delicat ca mai to-i brba-ii$ inima )i e,te la 1el de vulnerabil$ l"am ,ilit , vin aici din
cau&a dorin-ei mele e!oi,te de ,1in-enie$ i&bvire 'i$ )n loc , ,cap de vina pentru moartea
brba-ilor pe care i"am iubit$ am adu!at unul pe li,t$ l"am uci, pe Andre9 la 1el ca pe +ipo 'i pe
=ibo$ a'a cum i"a' 1i putut ,alva pe E,tevo 'i pe Miro. Moare$ 'i tot din vina mea$ orice a' 1ace$
aduc moartea cu mine$ oamenii pe care"i iube,c trebuie , moar ca , ,cape de mine. Mamae$
+apae$ de ce m"a-i pr,it? >e ce a-i pre,rat moartea )n calea mea$ )nc din copilrie? Nimeni
din cei pe care"i iube,c nu poate rm*ne l*n! mine. A,ta nu ,lu0e'te la nimic$ 'i"a &i, ea$
,ilindu"'i mintea , alun!e bine cuno,cuta p,almodie a auto)nvinuirii. Nu"l voi a0uta pe Andre9
dac m pierd )n acu&a-ii ira-ionale.
Au&indu"i ,tri!tele$ din,pre mn,tire ,"au apropiat c*teva 1emei 'i c*-iva brba-i$ apoi
al-ii$ veni-i din !rdin. 2*teva momente mai t*r&iu$ ace'tia l"au du, pe Ender )n cldire$ iar
cineva ,"a !rbit , c/eme un doctor. Unii au rma, alturi de Novin/a$ pentru c pove,tea ei le
era necuno,cut$ 'i bnuiau c moartea altei per,oane iubite ar 1i 1o,t prea mult pentru ea.
< N"am vrut , vin aici$ a murmurat ea. Nu era nevoie.
< Nu a,ta l"a 1cut , ,e )mbolnvea,c$ a ,pu, 1emeia care o ,u,-inea. 3amenii ,e ,imt
ru 1r , 1ie vina cuiva. 3 , ,e )n&drvenea,c. 4ei vedea.
Novin/a a au&it vorbele 1emeii$ dar )n ,inea ei nu le putea crede. Sim-ea c era vina ei$ c
un ru )n,pim*nttor ,e ridica din be&na propriei inimi 'i ,e ,trecura )n lume$ otrvind totul.
+urta acea be,tie )n ad*ncul inimii$ care deveni,e o di,tru!toare a 1ericirii. +*n 'i >umne&eu i"
ar 1i dorit moartea.
.a nu e,te adevrat$ 'i"a &i, ea )n !*nd. Ar 1i un +cat )n!ro&itor. >umne&eu nu"mi vrea
moartea$ nici mcar de propria m*n. A,ta nu l"ar a0uta pe Andre9$ n"ar aduce binele nimnui.
N"ar a0uta$ ci ar aduce doar durere. N"ar ,lu0i$ ci doarH
7o,tindu"'i di,cret mantra de ,upravie-uire$ 'i"a urmat ,o-ul care !*1*ia p*n )n mn,tire$
a crei ,1in-enie putea alun!a din inima ei orice !*nd de autodi,tru!ere. Acum trebuie , m
!*nde,c la el$ nu la mine. Nu la mine. Nu nu nuH 4IASA E 3 MISIUNE SINU2I:A%K
3are &eii di1eritelor na-ii vorbe,c )ntre ei?
3are &eii ora'elor c/ine&e'ti ,tau de vorb cu ,trmo'ii 0apone&ilor?
2u ,tp*nii din Tibalba?
2u Alla/? 2u Za/ve? Sau 4i,/nu?
E8i,t vreo )ntrunire anual la care ,"'i compare credincio'ii?
O Ai mei )'i coboar 1runtea ,pre podea 'i urmre,c de,enul din lemn )n locul meu P$
,pune unul dintre ei.
O Ai mei ,acri1ic animale P$ ,pune altul.
O Ai mei ucid pe cei care m"au in,ultat P$ ,pune al treilea.
>e aceea$ ade,ea m )ntreb dac e8i,t cineva care , ,e laude ,incer$ ,pun*nd5 O 2ei ce
cred )n mine ,e ,upun le!ilor drepte 'i ,e poart 1rumo, )ntre ei duc*nd o via- ,impl 'i darnic?
P
>in %oaptele dumne&eie'ti ale lui Han in!"#ao.
+aci1ica era la 1el de diver, ca orice alt lume$ cu &one temperate$ calote polare$ pduri
tropicale$ de,erturi 'i ,avane$ ,tepe 'i mun-i$ lacuri 'i mri$ pduri 'i pla0e. Nu era o lume nou. n
mai bine de dou mii de ani de coloni&are uman$ ,e ocupa,er toate ni'ele )n care oamenii
puteau tri )n con1ort. E8i,tau ora'e mari 'i arii )ntin,e de ,lbticie$ ,ate )n mi0locul c*mpurilor
a!ricole 'i ,ta-iuni de cercetare )n locuri )ndeprtate$ pe pi,curi 'i )n vi$ at*t )n nord$ c*t 'i )n ,ud.
n, inima +aci1ici 1u,e,er 'i rm,e,er de"a pururi in,ulele tropicale ale oceanului
numit +aci1ic$ )n amintirea celei mai )ntin,e ,upra1e-e de ap de pe +m*nt. =ocuitorii ace,tor
in,ule triau$ 1r , re,pecte vec/ile obiceiuri e8act )n litera lor$ ci p,tr*nd memoria lor$ dincolo
de &!omotele citadine 'i la peri1eria tuturor priveli'tilor. n cadrul ceremoniilor ance,trale$ ,e
,orbea tot Fava. Aici amintirea vec/ilor eroi ,e p,tra )nc vie. Neii mai 'opteau )n urec/ile
brba-ilor 'i 1emeilor care aveau darul ,1in-eniei. %i$ dac ,e )ntorceau la colibele lor )mpletite din
ierburi$ unde !,eau 1ri!idere 'i computere$ ce dac? Neii nu o1ereau daruri ce puteau 1i re1u&ate.
+roblema era doar , !,ea,c o modalitate de a permite ptrunderea elementelor noi )n via-a
oamenilor 1r a ucide ceea ce de0a e8i,ta.
+e continente$ )n marile ora'e$ la 1ermele din &ona temperat$ la ,ta-iunile de cercetare
erau mul-i care nu aveau rbdare , participe la ne,1*r'itele drame @,au comedii$ )n 1unc-ie de
punctul de vedere al privitoruluiA 0ucate pe acele in,ule de per,ona0e )mbrcate cu co,tume
tradi-ionale. %i$ bine)n-ele,$ oamenii de pe +aci1ica nu erau cu to-ii poline&ieni. E8i,tau toate
ra,ele$ toate culturile6 ,e vorbeau nenumrate limbi ori cel pu-in acea,ta era impre,ia. %i totu'i$
p*n 'i cei )n!*m1a-i con,iderau in,ulele drept ,u1letul lumii. +*n 'i iubitorii &pe&ilor 'i ai
1ri!ului plecau )n pelerina0 G pe care )l numeau vacan- G ,pre -rmurile tropicale. 2ule!eau
1ructe direct din copaci$ pluteau pe mare )n canoe$ 1emeile lor umblau cu ,*nii de&!oli-i 'i )'i
)nmuiau de!etele unul c*te unul )n budinca de taro 'i ,coteau carnea de pe oa,e tot cu de!etele
ume&ite. 2ei mai albi$ mai ,labi$ mai ele!an-i dintre oamenii acelui loc )'i ,puneau paci1icani 'i
vorbeau uneori ca 'i cum mu&ica vec/e a acelor pr-i le r,una )n urec/i$ ca 'i cum pove'tile
antice vorbeau de,pre trecutul lor. ;u,e,er adopta-i )n marea 1amilie$ iar adevra-ii ,amoani$
ta/itieni$ /a9aieni$ ton!ani$ maori 'i 1i0ieni &*mbeau 'i"i l,au , ,e ,imt bine"veni-i$ cu toate c
acei oameni care purtau cea,uri$ )'i 1ceau re&ervri 'i ,e !rbeau mereu nu 'tiau nimic de,pre
adevrata via- de la poalele vulcanului$ de,pre calmul barierei de corali$ ,ub cerul )mpe,tri-at de
papa!ali )n &bor 'i de,pre mu&ica valurilor ce ,e i&beau de reci1uri.
(an!"Mu 'i +eter au ,o,it )ntr"o parte civili&at$ modern$ cu un aer occidental al
+aci1ici$ unde 'i"au !,it identit-ile pre!tite din timp de #ane. >e a,t dat erau 1unc-ionari
!uvernamentali in,trui-i pe planeta lor natal$ Mo,cova$ crora li ,e o1eri,er c*teva ,ptm*ni de
concediu )nainte de a )ncepe , lucre&e )n vreo repre&entan- a 2on!re,ului din +aci1ica. Nu
aveau nevoie de prea multe cuno'tin-e de,pre pre,upu,a lor planet natal. Nu aveau dec*t ,
pre&inte documentele per,onale pentru a pr,i pe calea aerului ora'ul )n care tocmai a0un,e,er
cu o nav ,pa-ial ,o,it recent de pe Mo,cova. Au a0un, pe una dintre in,ulele mai mari din
+aci1ic 'i cur*nd ,"au ,lu0it din nou de documente pentru a ,e ca&a la un /otel de pe -rmul
tropical cotropit de cldur.
Nu aveau nevoie de nici o /*rtie ca , urce pe o ambarca-iune care ,"i duc ,pre in,ula
recomandat de #ane. Nimeni nu le"a cerut acte de identitate. +e de alt parte$ nimeni nu voia ,"i
ia la bord ca pa,a!eri.
< >e ce v duce-i acolo? i"a )ntrebat un barca!iu ,amoan cu o ,tatur de uria'. 2e treab
ave-i acolo?
< 4rem , vorbim cu Malu de pe Atatua.
< Nu"l cuno,c$ a &i, barca!iul. N"am au&it de el. ncerca-i la cineva care 'tie in,ula pe
care locuie'te.
< Si"am ,pu, numele in,ulei$ a in,i,tat +eter. Atatua. #udec*nd dup /r-i$ nu e departe
de aici.
< Am au&it de,pre ea$ dar n"am 1o,t niciodat acolo. Mer!e-i 'i vorbi-i cu altcineva.
A,ta ,"a )nt*mplat )n repetate r*nduri.
< N"ai )n-ele, c papala!ii nu ,unt dori-i acolo? i"a ,pu, +eter lui (an!"Mu c*nd au
revenit pe tera,a camerei lui. 3amenii de aici ,unt at*t de primitivi$ )nc*t nu"i re,pin! doar pe
rameni$ 1ramlin!i 'i utlannin!i. +arie& c nici mcar ton!anii ,au /a9aienii nu pot a0un!e pe
Atatua.
< Nu cred c e vorba de ceva le!at de ra,$ a ,pu, (an!"Mu. 2red c e ceva reli!io,.
A'a prote0ea& vreun loc ,1*nt.
< 2e dove&i ai?
< +entru c oamenii nu mani1e,t ur ,au team 1a- de noi$ nici mcar o ,uprare
ma,cat. 3b,erv o ne'tiin- ,enin. Nu"i deran0ea& pre&en-a noa,tr$ ci con,ider c nu avem ce
cuta )ntr"un loc ,1*nt. %tii bine c$ )n re,t$ ne"ar duce oriunde.
< +oate$ a admi, +eter. >ar nu pot 1i c/iar at*t de 8eno1obi$ pentru c alt1el Aimaina nu
,"ar 1i )mprietenit at*t de bine cu Malu ca ,"i tran,mit un me,a0.
>up ce a ,pu, ace,tea$ +eter 'i"a aplecat pu-in capul ca , a,culte ceea ce )i 'optea #ane.
< A/a$ a 1cut el. #ane a ,rit o etap )n 1olo,ul no,tru. Aimaina n"a trimi, me,a0ul direct
lui Malu$ ci unei 1emei pe nume :race. n, ea ,"a du, imediat la Malu$ de aceea #ane a
con,iderat c era bine , ne ducem direct la ,ur,. Mul-ume,c$ #ane. mi place cum 1unc-ionea&
intui-ia ta.
< Nu 1i impertinent cu ea$ l"a ,1tuit (an!"Mu. Trebuie , ac-ione&e c*t mai e timp.
3rdinul de )nc/idere a re-elei ar putea 1i dat )n orice clip. E normal , ,e !rbea,c.
< 2red c ar 1i mai bine , di,tru! orice a,emenea ordin )nainte ,"l primea,c 'i ,
preia cineva toate computerele din univer,$ a ,pu, +eter. S le dea cu ti1la.
< A,ta nu i"ar )mpiedica. >oar i"ar )n,pim*nta 'i mai mult.
< ntre timp$ nu avem cum , a0un!em la Malu cu o ambarca-iune.
< Atunci ,"o !,im pe :race$ a propu, (an!"Mu. >ac ea a reu'it , a0un! acolo$
atunci 'i un ,trin ar putea avea acce, la Malu.
< Nu e ,trin$ ci ,amoan$ a ,pu, +eter. %i numele ,u!erea& a,ta G Teu [3na G dar a
lucrat )n domeniul univer,itar 'i i"a venit mai u'or , adopte un nume cre'tin$ dup cum ,e ,pune
aici. Unul occidental. Trebuie , 1olo,im numele de :race. A'a ,pune #ane.
< >ac a primit un me,a0 de la Aimaina$ 'tie ,i!ur cine ,untem.
< Eu ,unt de alt prere$ a ,pu, +eter. 2/iar dac ne"a men-ionat numele$ cum , cread
c aceia'i oameni ,e a1lau ieri pe lumea lui$ iar a&i au a0un, aici?
< +eter$ e'ti un po&itivi,t 1r leac. ncrederea ta )n ra-iune te 1ace , devii ira-ional.
Si!ur c va crede c ,untem acelea'i per,oane. %i Aimaina e convin, de a,ta. ;aptul c am
cltorit de la o lume la alta )ntr"o ,in!ur &i va con1irma doar ceea ce"'i )nc/ipuie ei G c ne"au
trimi, &eii.
+eter a o1tat.
< .ine$ at*ta vreme c*t nu vor )ncerca , ne ,acri1ice arunc*ndu"ne )n conul unui vulcan$
pre,upun c va 1i plcut , trecem drept &ei.
< Nu !lumi cu a'a ceva$ +eter. 7eli!ia e le!at de cele mai pro1unde ,entimente ale
oamenilor de aici. >ra!o,tea care ,e na'te din ace,t ame,tec e 1oarte dulce 'i puternic$ )n, 'i ura
e,te e8trem de 1ierbinte$ iar 1uria$ 1oarte violent. At*ta timp c*t ,trinii nu ,e apropie de locurile
lor ,1inte$ poline&ienii rm*n oamenii cei mai pa'nici. >ar c*nd ptrun&i )n lumina 1ocului ,acru$
trebuie , 1ii atent$ pentru c nici un inamic nu e mai nemilo,$ mai brutal ,au mai ne)nduplecat
dec*t ei.
< Iar ai v&ut ima!ini video? a )ntrebat"o +eter.
< Am citit$ a ,pu, (an!"Mu. >e 1apt$ am lecturat c*teva dintre articolele publicate de
:race >rinFer.
< A$ deci 'tiai de ea.
< N"am 'tiut c era ,amoan. Nu vorbe'te de,pre ,ine. >ac vrei , a1li de,pre Malu 'i
locul lui )n cultura ,amoan din +aci1ica G poate ar trebui , o numim =umana[i$ la 1el ca ei G
trebuie , cite'ti ceva ,cri, de :race >rinFer ,au de cineva care o citea&$ ,au care are di,pute cu
ea. Avea un articol de,pre Atatua$ a'a am de,coperit"o. %i a mai ,cri, de,pre in1luen-a 1ilo,o1iei
Ua =ava a,upra ,amoanilor. 2*nd Aimaina a ,tudiat"o$ cred c a citit unele lucrri de :race
>rinFer$ apoi i"a adre,at c*teva )ntrebri 'i a,t1el a )nceput prietenia dintre ei. >ar le!tura ei cu
Malu nu are nimic de a 1ace cu Ua =ava. El repre&int ceva mai de demult. >inainte de Ua =ava$
dar Ua =ava )nc depinde de a,ta$ cel pu-in )n patria ei.
4reme de c*teva momente$ +eter ,"a uitat atent la (an!"Mu. Ea a ,im-it c el o c*ntrea
din oc/i$ ,ocotind c avea minte 'i c$ mcar )n parte$ )i putea 1i de 1olo,. .ravo$ +eter$ a !*ndit
ea. 2e i,te- e'ti$ , ba!i de ,eam c am o minte analitic$ pe l*n! cea intuitiv$ !nomic$
mantic$ lucruri pe care le"ai con,tatat de0a.
+eter ,"a ridicat de pe ,caun.
< Mer!em , o )nt*lnim. 4a trebui , citm din lucrrile ei. %i , le di,cutm critic.
Matca ,ttea nemi'cat. Termina,e munca de depunere a oulor pe acea &i. =ucrtoarele
dormeau )n )ntunericul nop-ii$ de'i )nc nu era be&na aceea care le re-inea )n pe'tera ce con,tituia
cminul Mtcii. Era mai cur*nd dorin-a ei de a 1i ,in!ur cu mintea ei$ , alun!e miile de
amnunte ,uprtoare din oc/ii 'i urec/ile$ bra-ele 'i picioarele lucrtoarelor. Toate )i reclamau
aten-ia$ mcar din c*nd )n c*nd$ pentru a"'i 1ace treaba6 dar )ntrea!a !*ndire )i era acaparat ca ,"
'i e8tind mintea pentru a umbla prin re-elele pe care oamenii o )nv-a,er , le con,idere drept
1ilotice. 2opacul"printe pe nume Human )i e8plica,e c$ )n una dintre limbile umane$ ace,t
lucru avea le!tur cu iubirea. =e!turile iubirii. >ar Matca 'tia altceva. Iubirea era cuplarea
,lbatic dintre tr*ntori. Iubirea era dat de !enele tuturor creaturilor$ care cereau , ,e
)nmul-ea,c mereu. mpletirea 1ilotic era altceva. Avea o component voluntar$ dac acea
creatur era cu adevrat )n&e,trat cu ,en&a-ii. +utea o1eri 1idelitate acolo unde dorea. Ace,t lucru
era mai important dec*t iubirea$ deoarece crea ceva mai mult dec*t urma'i la )nt*mplare. >ac
1idelitatea le!a creaturile laolalt$ ace,tea deveneau mai mari$ iar ace,ta era un a,pect nou 'i
ine8plicabil.
< Sunt le!at de tine$ de e8emplu$ i"a ,pu, ea lui Human$ c/iar la )nceputul di,cu-iei lor
din acea noapte. 4orbeau )n acel 1el )n 1iecare noapte$ de la o minte la alta$ de'i nu ,e )nt*lni,er
niciodat. Nici n"ar 1i putut$ pentru c ea rm*nea )n be&na cminului ei din ad*ncuri$ iar el
)nrdcinat l*n! poarta ,atului Mila!re. >ar conver,a-ia dintre min-i era mai adevrat dec*t
orice limb 'i ,e cuno'teau unul pe cellalt mai bine dec*t dac ar 1i 1cut"o 1olo,ind v&ul 'i
atin!erea.
< ntotdeauna )ncepi la mi0locul !*ndului$ a ,pu, Human.
< Iar tu )n-ele!i mereu tot ce )ncon0oar !*ndul$ 'i atunci ce importan- are? Apoi ea i"a
pove,tit ceea ce ,e petrecu,e )ntre ea 'i T*nra 4alentine 'i Miro )n acea &i.
< Am au&it 'i eu o parte$ a ,pu, Human.
< A trebuit , ,tri! ca , m 1ac au&it. Nu ,eamn cu Ender G )n-ele! !reu 'i ,unt tari
de urec/e.
< %i vei reu'i?
< ;iicele mele ,unt ,labe 'i lip,ite de e8perien-$ 'i ,unt ocupate , depun ou )n noile
lor cmine. 2um , reali&m o re-ea bun ca , prindem o aiIa? Mai ale, una care are de0a un
,la'? %i unde e acel ,la'? Unde e puntea pe care au 1cut"o mamele mele? Unde e #ane?
< Ender e pe moarte$ a ,pu, Human.
Matca a )n-ele, c el )i r,pundea la )ntrebare.
< 2e anume din el? a )ntrebat Matca. Am ,ocotit )ntotdeauna c e ca noi. Nu m
,urprinde c el e,te primul om care ne ,eamn )n capacitatea de a controla mai mult de un corp.
< Nu prea bine$ a ,pu, Human. >e 1apt$ nu poate. S"a artat !reoi )n corpul lui vec/i de
c*nd au aprut ceilal-i. %i$ o vreme$ ,e prea c ar putea ,"o ucid pe T*nra 4alentina. Acum
lucrurile ,"au ,c/imbat.
< +o-i vedea?
< Ela$ 1iica lui adoptiv a venit , m vad. Trupul lui ,e ,tin!e )n mod ciudat. Nu e o
boal cuno,cut. Nu prime'te o8i!en. Nu"'i poate recpta cuno'tin-a. .tr*na 4alentine$ ,ora
lui$ ,pune c probabil acord prea mult aten-ie celorlalte euri$ a,t1el c nu poate p,tra mult din
vec/iul lui corp pentru acum 'i aici. >e aceea$ trupul lui cedea&. nt*i plm*nii. +oate c tot
or!ani,mul e )n cur, de di,tru!ere$ dar plm*nii ,unt primii.
< Ar trebui , 1ie atent. Alt1el$ va muri.
< A'a am ,pu, 'i eu$ i"a reamintit Human pe un ton bl*nd. Ender e pe moarte.
Matca 1cu,e de0a le!tura la care ,e re1eri,e Human.
< >eci nu e nevoie doar de o re-ea pentru a prinde aiIa ace,tei #ane. Trebuie , prindem
'i aiIa lui Ender 'i , o tran,1erm )n unul dintre celelalte trupuri.
< Alt1el vor muri 'i ele odat cu el$ )mi ima!ine&$ a ,pu, Human. =a 1el ca la moartea
unei mtci$ c*nd mor 'i lucrtoarele.
< Unele mai ,upravie-uie,c c*teva &ile$ dar a'a ,e )nt*mpl. %i a,ta doar pentru c
lucrtoarele nu au po,ibilitatea de a avea mintea unei mtci.
< Nu te mai pre1ace$ a ,pu, Human. N"ai )ncercat niciodat.
< Adevrat. Ne temem de moarte.
< >e aceea -i"ai trimi, toate 1iicele )n alte lumi? +entru c moartea nu )n,eamn nimic
pentru voi?
< mi ,alve& ,pecia$ nu pe mine$ ,per c ai ob,ervat a,ta.
< =a 1el procede& 'i eu$ a ,pu, Human. +e de alt parte$ ,unt prea )nrdcinat ca , mai
1iu tran,plantat.
< >ar Ender nu are rdcini$ a ,pu, Matca.
< M )ntreb dac vrea , moar$ a ,pu, Human. Eu nu cred a,ta. Nu moare pentru c 'i"a
pierdut voin-a de a tri. 2orpul )i moare pentru c 'i"a pierdut intere,ul 1a- de via-a pe care o
duce. >ar vrea , tria,c via-a lui +eter. %i pe cea a lui 4alentine.
< A ,pu, el a,ta?
< Nu poate vorbi. Nu a !,it calea ctre le!turile 1ilotice. N"a )nv-at , ,e conecte&e la
1el ca noi$ copacii"prin-i. A'a cum 1aci tu cu lucrtoarele ,au ca mine.
< >ar l"am !,it o dat. Ne"am conectat cu el prin punte$ ,u1icient de bine ca ,"i au&im
!*ndurile 'i , vedem prin oc/ii lui. Iar el ne"a vi,at )n acele &ile.
< 4"a vi,at$ dar n"a a1lat c avea-i inten-ii pa'nice. N"a )nv-at c nu trebuia , v ucid.
< N"a 'tiut c 0ocul era real.
< Sau c vi,ele erau adevrate. ntr"un 1el$ e )n-elept$ dar biatul nu a )nv-at nici pe
0umtate ,"'i )ntrebe ,im-urile.
< Human$ a ,pu, Matca. N"ai vrea , te )nv- cum , te alturi unei re-ele?
< >eci vrei ,"l prin&i pe Ender c*nd moare?
< >ac )l prindem 'i )l tran,1erm )ntr"unul din celelalte trupuri$ probabil c ele vor
)nv-a de,tule ca , o !,ea,c 'i , o prind 'i pe acea,t #ane.
< %i dac dm !re'?
< Ender moare. =a 1el 'i #ane. Murim 'i noi$ c*nd va ,o,i 1lota. +rin ce ,e deo,ebe'te a,ta
de cur,ul oricrei alte vie-i?
< Totul e ,incroni&area$ a ,pu, Human.
< 4rei , )ncerci , te alturi re-elei? Tu$ 7ooter$ 'i ceilal-i copaci"prin-i?
< Nu 'tiu ce )n-ele!i printr"o re-ea ,au dac ,e deo,ebe'te de modul )n care noi$ prin-ii$
,untem le!a-i unii de al-ii. Aminte'te"-i c 'i noi ,untem conecta-i cu copacii"mame. Ei nu pot
vorbi$ dar au via-$ 'i noi ne ancorm de ei la 1el cum lucrtoarele ,unt le!ate de tine. :,e'te o
cale de"i include 'i pe ei )n re-ea$ iar ta-ii ,e vor altura 1r nici un e1ort.
< S 1acem o repeti-ie )n ,eara a,ta$ Human. >"mi voie , m une,c cu tine? Spune"mi
cum -i ,e pare 'i voi )ncerca ,"-i e8plic ce 1ac 'i )ncotro mer!em.
< N"ar trebui ca mai )nt*i ,"l !,im pe Ender? 2a , nu ,e piard?
< Toate la vremea lor$ a ,pu, Matca. %i$ pe de alt parte$ nu ,unt c/iar at*t de ,i!ur c
'tiu cum ,"l !,e,c dac 'i"a pierdut cuno'tin-a.
< >e ce? 2*ndva i"ai tran,mi, vi,e G doar 'i atunci dormea.
< Atunci aveam puntea.
< +oate c #ane ne a,cult.
< Nu$ a ,pu, Matca. A' 'ti dac ar 1i conectat cu noi. ;orma ei a 1o,t conceput ca , ,e
potrivea,c 1ormei mele$ a,t1el )nc*t , nu 1ie recuno,cut.
+liFt ,ttea l*n! patul lui Ender pentru c nu ,uporta , rm*n )n picioare ,au , ,e
mi'te. El avea , moar 1r , mai ,coat o vorb. Ea )l urma,e$ )i o1eri,e un cmin 'i o 1amilie$
dar ce )i ,pu,e,e el? >a$ )i )n!dui,e uneori ,"i 1ie umbr6 ea 1u,e,e un ob,ervator mut al multora
dintre di,cu-iile purtate de el )n ultimele ,ptm*ni 'i luni. n, c*nd )ncerca,e ,"i vorbea,c
de,pre lucruri per,onale$ amintiri mai pro1unde$ de,pre )n-ele,ul pe care )l ddea lucrurilor pe
care le 1ptui,e$ el ,e mul-umi,e , clatine din cap$ ,pun*nd G cu bl*nde-e$ pentru c era calm$ dar
'i cu 1ermitate$ pentru c nu voia ca ea , )n-elea! !re'it5
< +liFt$ nu mai ,unt da,cl.
.a da$ e'ti$ voia ea ,"i ,pun. 2r-ile tale continu , 1ie un i&vor de educa-ie c/iar )n
locuri )n care nu ai a0un, niciodat. Matca$ He!emonul 'i c/iar 4ia-a lui Human )'i au locul l*n!
tine. 2um po-i a1irma c nu"i vei mai educa pe al-ii c*nd mai ai de ,cri, cr-i 'i trebuie , 1ii
4orbitor )n numele altor mor-i? Ai vorbit la moartea uci!a'ilor 'i a ,1in-ilor$ ,trinilor$ iar odat$
la moartea unui )ntre! ora'$ )n!/i-it de erup-ia productoare de catacli,m a unui vulcan. >ar
relat*nd ace,te i,torii$ unde era pove,tea ta$ Andre9 (i!!in? 2um pot 1i 4orbitor la moartea ta$
dac nu mi"ai e8plicat"o?
3ri ace,ta e,te ultimul tu ,ecret G acela c nu ai avut cuno'tin- de oamenii de,pre a
cror moarte ai vorbit$ tot a,t1el cum nu 'tiu eu acum nimic de,pre moartea ta? M obli!i ,
invente&$ , !/ice,c$ ,"mi pun )ntrebri$ ,"mi ima!ine& G a'a ai procedat 'i tu? Trebuie ,
de,copr pove,tea care poate 1i cre&ut$ apoi , !,e,c o e8plica-ie alternativ care , poat 1i
)n-elea, de ceilal-i 'i care , aib ,en, 'i puterea de a tran,1orma$ pentru ca dup aceea , ,pun
acea pove,te G c/iar dac 'i ea e,te o inven-ie$ cu nimic mai adevrat dec*t pove,tea pe care o
crede oricine? A,ta trebuie , ro,te,c atunci c*nd voi 1i 4orbitorul pentru 4orbitorul )n Numele
Mor-ilor? >arul lui nu a 1o,t acela de a de,coperi adevrul$ ci de a"l inventa6 el nu de,1'ura$
de&noda via-a mor-ilor$ ci o crea. Tot a,t1el am creat"o 'i eu pe a lui. Sora lui ,pune c el a murit
pentru c$ dintr"o 1idelitate impecabil$ a )ncercat ,"'i urme&e ,o-ia )n via-a de pace 'i ,i/,trie
dup care t*n0ea6 dar )n,'i pacea acelei vie-i l"a uci,$ pentru c aiIa lui a trecut )n via-a copiilor
ciuda-i care au aprut maturi din mintea lui$ iar trupul lui btr*n$ )n ciuda tuturor anilor pe care
mai trebuia ,"i tria,c$ a 1o,t a&v*rlit deoparte 1iindc el nu a avut timp , ,e ocupe de p,trarea
lui )n via-.
N"a vrut ,"'i pr,ea,c ,o-ia 'i nici n"a vrut ca ea ,"l pr,ea,c6 de aceea$ ,"a plicti,it
de moarte 'i i"a provocat mai mult ru ,t*nd cu ea dec*t dac ar 1i l,at"o , tria,c 1r el.
+rin urmare$ Ender$ ace,t lucru e ,u1icient de brutal? El a di,tru, mtcile de pe c*teva
&eci de lumi$ l,*nd doar o ,upravie-uitoare a acelei ,pecii vec/i 'i mre-e. %i tot el a readu,"o la
via-. ;aptul c ai ,alvat ultima dintre victime compen,ea& uciderea celorlalte? El nu a vrut ,
1ac a,ta$ a'a ,e apr el6 )n, mor-ii nu pot 1i readu'i la via-$ iar c*nd via-a e,te rete&at )n plin
1loare$ oare aiIa ,pune5 4ai$ oare dac acel copil care m"a uci, credea c 0oac un 0oc$ a,ta
)n,eamn c via-a mea c*ntre'te mai pu-in$ contea& mai pu-in? Nu$ c/iar 'i Ender ar 1i ,pu,5
Moartea c*ntre'te la 1el$ iar eu port acea povar pe umeri. Nimeni nu are m*inile m*n0ite de
,*n!e ca mine6 de aceea$ voi ro,ti adevrul brutal de,pre via-a celor care au murit 1r , 1ie
nevinova-i 'i v voi demon,tra c p*n 'i ace'tia pot 1i )n-ele'i. >ar el a !re'it$ ei nu pot 1i
)n-ele'i$ niciunul$ vorbirea )n numele mor-ilor are e1ect doar pentru c mor-ii tac 'i nu ne pot
corecta erorile. Ender a murit 'i nu m poate 1ace ,"mi )ndrept !re'eala$ a,t1el c unii dintre voi
ve-i crede c n"am comi, niciuna$ ve-i con,idera c ,pun adevrul de,pre el$ )n, realitatea e,te c
nici o per,oan n"o poate )n-ele!e pe alta$ de la )nceputul vie-ii p*n la ,1*r'itul ei$ nu e8i,t nici
un adevr care , poat 1i cuno,cut$ ci doar i,tori,irea pe care noi ne"o ima!inm ca real$
pove,tea de,pre care al-ii ne ,pun c e adevrat$ pove,tea pe care al-ii o con,ider adevrat6 dar
toate ,unt minciuni.
+liFt ,"a ridicat 'i a repetat cu di,perare ro,tirea )n 1a-a ,icriului lui Ender$ de'i )nc nu
1u,e,e pu, )n el$ )nc &cea )n pat$ 'i aerul )i era pompat )n plm*ni printr"o ma,c$ iar o ,olu-ie de
!luco& )i era admini,trat veno,$ dar )nc nu muri,e. >oar tcea.
< Un cuv*nt$ a 'optit ea. Un cuv*nt de"al tu.
Ender a mi'cat bu&ele.
+liFt ar 1i trebuit ,"i c/eme imediat pe ceilal-i. Novin/a$ care era la captul puterilor dup
ce pl*n,e,e at*t de mult$ era a1ar. %i 4alentine$ ,ora lui6 Ela$ 3l/ado$ :re!o$ uara$ patru dintre
copiii adopta-i de el6 'i mul-i al-ii$ intr*nd 'i ie'ind din ,ala de vi&it$ dorind ,"l &rea,c mcar$
, aud un cuv*nt de"al lui ,au ,"i atin! m*na. >ac ei ar 1i putut trimite vorb ,pre alte lumi$
cum ar mai 1i pl*n, oamenii care )'i aduceau aminte de ro,tirile lui de"a lun!ul a trei mii de ani de
cltorii de la o lume la alta. >ac ei i"ar 1i putut proclama adevrata identitate G 4orbitor )n
Numele Mor-ilor$ autor a dou G ba nu G a trei cr-i de,pre 4orbire6 'i Ender (i!!in$ Tenocidul$
ambii a1la-i )n aceea'i carne pieritoare G vai$ ce unde de 'oc ,"ar 1i r,p*ndit )n )ntre!ul univer,
uman?
S"ar 1i r,p*ndit$ )ntin,$ aplati&at$ ca apoi , di,par treptat. 2a orice und. 2a orice 'oc. 3
not de ,ub,ol )ntr"o carte de i,torie. 2*teva bio!ra1ii. .io!ra1ii revi&uite de !enera-ia urmtoare.
Articole )n enciclopedii. Note la ,1*r'itul traducerilor cr-ilor lui. Acea,ta e,te nemi'carea )n care
,e ,tin! toate vie-ile mari.
Ender a mi'cat bu&ele.
< +eter$ a 'optit el.
Apoi a rec&ut )n mu-enie.
2e preve,tea a,ta? nc re,pira$ in,trumentele nu indicau nimic anormal$ inima lui
continua , bat. n, )l c/ema,e pe +eter. A,ta )n,emna c t*n0ea , retria,c via-a copilului
min-ii lui$ a T*nrului +eter. Sau$ av*nd un 1el de delir$ )i vorbea 1ratelui ,u$ He!emonul? Sau
1ratelui ,u$ pe vremea c*nd era copil? +eter$ a'teapt"m? +eter$ am procedat bine? +eter$ , nu"
mi 1aci ru? +eter$ te ur,c? +eter$ pentru un &*mbet de"al tu a' 1i !ata , mor ,au , ucid. 2are
era acel me,a0? 2e trebuia , ro,tea,c +liFt de,pre acel cuv*nt?
S"a )ndeprtat de patul lui. A mer, p*n la u' 'i a de,c/i,"o.
< mi pare ru$ a ,pu, ea )ncet ctre oamenii care umpleau cealalt camer$ ctre cei care
o au&i,er rareori ro,tind ceva ,au care nu o a,culta,er niciodat. A vorbit )nainte de a putea
c/ema 'i pe altcineva ,"l aud. >ar ,"ar putea , mai vorbea,c.
< 2e a ,pu,? a )ntrebat Novin/a$ ridic*ndu",e )n picioare.
< >oar un nume$ a preci&at +liFt. A ro,tit5 +eter.
< A invocat mon,truo&itatea pe care a readu,"o din ,pa-iu$ nu m"a c/emat pe mine? a &i,
Novin/a.
n, ea vorbi,e a'a din cau&a medicamentelor pe care i le admini,tra,e medicul$ ele o
1ceau , vorbea,c 'i , pl*n! a,t1el.
< 2red c"l invoc pe 1ratele no,tru mort$ a ,pu, .tr*na 4alentine. Novin/a$ vrei ,
intri?
< >e ce? a )ntrebat Novin/a. Nu m"a c/emat pe mine$ ci pe el.
< E incon'tient$ a ,pu, +liFt.
< 4e&i$ mam? a 1cut Ela. Nu c/eam pe nimeni$ vorbe'te )ntr"un vi,. >ar tot e ceva$ a
ro,tit un cuv*nt$ iar ace,ta e un ,emn bun.
2u toate ace,tea$ Novin/a a re1u&at , intre. A'a c )n 0urul patului ,e !,eau 4alentine$
+liFt 'i patru dintre copiii adopta-i c*nd Ender a vorbit din nou.
< Novin/a$ a &i, el.
< +l*n!e a1ar$ a ,pu, 4alentine. 2umplit de ,edat$ )mi pare ru.
< Nu"i nimic$ a ,pu, Ender. 2e ,"a )nt*mplat? )n-ele! c ,unt bolnav.
< 2am a'a ceva$ a ,pu, Ela. Neaten-ia ar 1i e8plica-ia mai preci, a cau&ei care -i"a
provocat boala$ din c*te 'tim noi.
< 4rei , ,pui c am ,u1erit un accident?
< 4reau , ,pun c acor&i prea mult aten-ie la ceea ce ,e petrece pe alte planete$ de
aceea corpul tu de aici e c*t pe ce , ,e autodi,tru!. =a micro,cop am v&ut cum celulele lupt
)ncet , recon,truia,c rupturile din propriii pere-i. Mori pe por-iuni$ dar )n )ntre!ul corpului tu.
< 7e!et c v dau at*ta btaie de cap$ a ,pu, Ender.
4reme de o clip$ au cre&ut c acela era punctul de plecare al unei di,cu-ii$ )nceputul
proce,ului de )n,nto'ire. n,$ dup ce vorbi,e at*t de pu-in$ Ender a )nc/i, oc/ii 'i a adormit
din nou$ iar indica-iile in,trumentelor au rma, ne,c/imbate.
3$ ce minunat$ a !*ndit +liFt. I"am cer'it un cuv*nt$ mi l"a o1erit$ iar acum 'tiu c/iar mai
pu-ine dec*t )nainte. Am ri,ipit cele c*teva momente de luciditate ale lui ca ,"i ,punem ce ,e
petrece$ )n loc ,"i punem )ntrebri pe care probabil nu vom mai avea 'an,a de a i le adre,a. >e ce
devenim cu to-ii mai pro'ti c*nd ne )n!rmdim )n 0urul cuiva a1lat )n pra!ul mor-ii?
A rma, )n, locului$ urmrindu"l$ a'tept*nd$ pe c*nd ce ceilal-i$ c*te unul$ c*te doi$ au
ie'it din camer. 4alentine a venit ultima 'i a atin,"o pe bra-.
< +liFt$ nu po-i rm*ne aici o ve'nicie.
< Stau c*t pot$ a ,pu, ea.
4alentine a privito )n oc/i 'i probabil a v&ut ceva care a determinat"o , renun-e la ideea
de a o convin!e. A plecat$ iar +liFt a rma, din nou ,in!ur cu trupul vl!uit al brbatului a crui
via- era centrul vie-ii ei.
>e c*nd a1la,e adevratul ,cop al cltoriilor )n cutarea de noi lumi$ Miro nu 'tia dac
era ca&ul , ,e bucure ,au , ,e ,perie de ,c/imbarea petrecut cu T*nra 4alentine. >ac p*n
atunci ea prea calm$ c/iar ne)ncre&toare )n ,ine$ acum abia ,e ,tp*nea ca , nu"l )ntrerup pe
Miro ori de c*te ori avea ceva de ,pu,. n clipa c*nd credea c )n-ele,e,e ce voia el , ,pun$
)ncepea , vorbea,c G iar c*nd el ,u,-inea c ,e re1erea la cu totul altceva$ ea r,pundea la acea
problem )nainte ca el , 1i terminat cu e8plica-iile. Miro 'i"a dat ,eama c probabil deveni,e mai
,en,ibil dec*t trebuia G tri,e 1oarte mult vreme aproape incapabil , ,e e8prime$ 'i mai to-i
obi'nuiau ,"l )ntrerup$ de aceea el ,e ,upra la orice a1ront$ oric*t de minor. Iar a,ta nu din
cau& c ,ocotea c oamenii procedau a,t1el din rutate. >ar 4al era pur 'i ,impluH pornit. Era
permanent trea& G 'i acum prea c nu mai dormea deloc ,au cel pu-in Miro n"o v&u,e
odi/nindu",e. %i nici nu voia , mear! aca,$ pr,ind acele planete.
< Avem un termen$ ,punea ea. S"ar putea ca ,emnalul de oprire a an,iblului , ,e dea )n
orice moment. Nu avem timp de odi/n inutil.
Miro a vrut ,"i ,pun5 >e1ine'te cuv*ntul Oinutil P. El avea nevoie de mai mult
odi/n$ iar c*nd i"a 1cut cuno,cut ace,t lucru$ cu un !e,t de re,pin!ere$ 4al i"a &i,5
< >ac vrei$ dormi$ m ocup eu.
Iar el dormea pe 1urate 'i$ c*nd ,e tre&ea$ con,tata c ea 'i #ane elimina,er )ntre timp alte
trei planete G dintre care dou mani1e,tau ,emnele >e,coladei de care ,u1eri,er )n ultimii o mie
de ani.
< Ne apropiem$ ,punea 4al$ dup care ,e lan,a )n pre&entarea unor elemente intere,ante
re1eritoare la datele ob-inute$ a,ta p*n ,e )ntrerupea ,in!ur G din ace,t punct de vedere$ avea o
atitudine democratic$ oprindu",e pe ,ine la 1el de u'or cum )l oprea 'i pe el G ca , ,e ocupe de
datele cule,e de pe o alt planet.
>up doar o &i de a,emenea tratament$ Miro renun-a,e practic , mai vorbea,c. 4al era
at*t de concentrat a,upra activit-ii ei$ )nc*t nici nu vorbea de,pre altceva6 iar cu privire la acel
,ubiect$ Miro nu avea de ,pu, prea multe$ dec*t ,"i tran,mit periodic in1orma-ii primite de la
#ane prin ne,temata din urec/e$ nu prin computerele de pe nav. Mu-enia lui aproape total i"a
o1erit totu'i timp , !*ndea,c. A,ta i"am cerut lui Ender$ 'i"a dat el ,eama. Numai c Ender nu
o putea 1ace )n mod con'tient. AiIa lui procedea& a,t1el din cau&a nevoilor 'i dorin-elor
pro1unde ale lui Ender$ nu datorit deci&iilor luate )n mod con'tient. >e aceea$ el nu putea ,"i
acorde aten-ie lui 4al6 dar munca ei putea deveni at*t de intere,ant$ )nc*t Ender nu ar mai
,uporta , ,e concentre&e a,upra altor lucruri. 2*t anume din toate a,tea a 1o,t )n-ele, dinainte
de ctre #ane? ,"a )ntrebat el.
%i cum nu putea di,cuta a,ta cu 4al$ 'i"a ,ubvocali&at )ntrebrile$ a,t1el ca #ane , le aud.
< Ne"ai de&vluit ,copul adevratei noa,tre mi,iuni pentru ca Ender ,"'i poat )ndrepta
aten-ia a,upra lui 4al? Sau ai p,trat totul ,ecret p*n acum a,t1el )nc*t , n"o 1ac Ender?
< Eu nu alctuie,c a,emenea planuri$ i"a ,pu, #ane la urec/e. M preocup alte lucruri.
< >ar e bine pentru tine$ nu? 2orpul lui 4al nu mai e )n prime0die de a ,e topi.
< Nu 1i necioplit$ Miro? Nimeni nu te place c*nd te por-i a'a.
< 3ricum nu m place nimeni$ a ,pu, el$ )ncet$ dar binedi,pu,. Nu te"ai 1i putut a,cunde
)n trupul ei dac era doar o !rm0oar de -r*n.
< Nu m pot ,trecura )n el$ pentru c Ender ,e a1l )nc )n interiorul lui$ ab,orbit de ceea
ce 1ace 4al$ a ,pu, #ane.
< E c/iar at*t de ab,orbit?
< A'a ,e pare$ i"a r,pun, #ane. Iar corpul lui ,e de!radea&. 2/iar mai rapid dec*t ,e
de!rada al lui 4al.
=ui Miro i"a trebuit doar o clip ca , )n-elea!.
< 4rei , ,pui c moare?
< 4reau , ,pun c 4al e e8trem de activ$ a ,pu, #ane.
< Nu"l mai iube'ti pe Ender? a )ntrebat Miro. Nu"-i pa,?
< >ac lui Ender nu"i pa, de propria via-$ a ,pu, #ane$ de ce mi"ar p,a mie?? Am*ndoi
1acem toate e1orturile ca , )ndreptm o ,itua-ie. A,ta m ucide pe mine$ dar 'i pe el. Aproape c
te"a uci, 'i pe tine$ iar dac dm !re'$ vor muri )nc mul-i al-ii.
< 2e rece 'i nep,toare e'ti? a ,pu, Miro.
< Sunt doar o m*n de ,emnale )ntre ,tele$ at*ta tot$ a ,pu, #ane.
< Merda de bode$ a 1cut Miro. 2e"i cu atitudinea a,ta?
< Nu am ,entimente. Sunt un pro!ram de computer.
< %tim cu to-ii c ai o aiIa care e ec/ivalentul ,u1letului$ dac vrei ,"o nume'ti a'a$ dup
cum procedea& toat lumea.
< 3amenii cu ,u1let nu pot 1i opri-i prin deconectarea c*torva aparate.
< .ine$ dar 2on!re,ul va trebui , )nc/id miliarde de computere 'i mii de an,ibluri )n
acela'i timp ca , te prind. ndr&ne,c , ,pun c m impre,ionea&. +entru mine ar 1i ,u1icient
'i un !lon-. Un !ard electric era c*t pe ce , m ucid.
< +re,upun c am vrut , mor cu &!omot mare 'i cu un miro, de m*ncare ar,$ a ,pu,
#ane. 3$ de"a' avea inim? >ar probabil c 'tii c*ntecul acela.
< Am cre,cut cu 1ilme cla,ice$ a ,pu, Miro. A,ta a alun!at multe din neplcerile de
aca,. Tu ai minte 'i cura0. 2red c vei !,i 'i o inim.
< mi lip,e,c doar panto1ii cu rubine. %tiu c nicieri nu"i ca aca,$ dar eu nu pot a0un!e
acolo$ a ,pu, #ane.
< +entru c Ender )i 1olo,e'te corpul at*t de inten,? a )ntrebat Miro.
< Nu -in , 1olo,e,c trupul lui 4al a'a cum ai vrea tu$ a ,pu, #ane. %i cel al lui +eter ar 1i
bun. 2/iar 'i al lui Ender$ dac nu 'i"l mai 1olo,e'te. Nu ,unt c/iar 1emeie. A'a mi"am ale, eu
identitatea ca , m apropii de Ender. El avea di1icult-i c*nd trebuia , intre )n rela-ii cu brba-i.
Am o dilem5 c/iar dac Ender ar elibera unul dintre ace,te trupuri ca ,"l pot 1olo,i eu$ nu 'tiu
cum , ptrund )n el. Nu 'tiu unde mi"e aiIa. Tu po-i ,"-i pla,e&i aiIa unde vrei? Unde e,te ea
acum?
< >ar Matca )ncearc , te !,ea,c. Ea poate 1ace a,ta G poporul ei te"a creat.
< >a$ ea$ 1iicele ei 'i copacii"prin-i$ care au alctuit un 1el de re-ea$ dar a,ta nu ,"a mai
reali&at p*n atunci G , prin&i ceva viu 'i ,"l )ndrumi ,pre un trup care e,te de0a ,tp*nit de aiIa
altcuiva. Nu ,e poate$ iar eu o , mor$ dar )n nici un ca& nu"i voi l,a pe ticlo'ii care au inventat
>e,colada , di,tru! toate celelalte ,pecii )n&e,trate cu ,im-uri pe care le"am cuno,cut. 3amenii
m vor ucide$ ,ocotind c ,unt un pro!ram de computer care a luat"o ra&na$ dar a,ta nu )n,eamn
c voi permite cuiva , di,tru! umanitatea. Sau , di,tru! mtcile. 3ri pe peQuenino,. >ac e
,"i oprim$ trebuie ,"o 1acem )nainte de a muri. Sau$ cel pu-in$ , v pre!te,c pe tine 'i pe 4al$
pentru ca voi , pute-i reali&a a,ta 'i 1r mine.
< >ac a0un!em acolo c*nd tu vei muri$ n"o , ne mai putem )ntoarce.
< A,ta e.
< >eci e o mi,iune ,inuci!a'.
< 4ia-a e o mi,iune ,inuci!a'$ Miro. 4eri1ic G e o lec-ie de ba& )n 1ilo,o1ie. -i petreci
via-a con,um*ndu"-i combu,tibilul$ iar c*nd )l termini$ mori.
< Acum vorbe'ti ca mama$ a ,pu, Miro.
< A$ nu. Iau totul cu &*mbetul pe bu&e. Mama ta a con,iderat mereu c ,oarta ei a 1o,t
tra!ic.
Miro tocmai ,e pre!tea ,"i ,pun ceva u,turtor$ dar 4al i"a )ntrerupt conver,a-ia cu
#ane.
< Nu"mi place c*nd procede&i a'a? a ,tri!at ea.
< 2um anume? ,"a mirat Miro$ )ntreb*ndu",e dac ea mai ,pu,e,e ceva )nainte de acea
i&bucnire.
< E8clude"m 'i vorbe'te doar cu ea.
< 2u #ane? >ar mereu di,cut cu ea.
< >ar uneori m a,cultai 'i pe mine$ a ,pu, 4al.
< .ine$ 4al$ 'i tu obi'nuiai , m a,cul-i$ dar acum lucrurile ,"au ,c/imbat$ din c*te vd
eu.
4al ,"a ridicat bru,c de pe ,caun 'i ,"a repe&it valv*rte0 la el$ oprindu",e )n 1a-a lui cu un
aer amenin-tor.
< >eci a'a ,tau lucrurile? ;emeia pe care o iubeai era tcut$ ,1ioa, 'i te l,a
)ntotdeauna , domini conver,a-ia. Acum$ c*nd ,unt vie$ c*nd m ,imt ca 'i cum a' 1i eu )n,mi$
con,ta-i c nu ,unt 1emeia pe care o doreai$ adevrat?
< Nu pre1er 1emeile tcute ,auH
< +i nu po-i recunoa'te ceva at*t de !rav? Nu$ trebuie , ne proclamm per1ect virtuoa,e
'iH
Miro ,"a ridicat )n picioare G lucru nu tocmai u'or$ pentru c ea era 1oarte aproape de
,caunul lui G 'i i"a ,tri!at )n 1a-5
< >in c*nd )n c*nd trebuie , termin 'i eu c*te"o 1ra&?
< %i c*te 1ra&e de"ale mele aiH?
< A'a$ )ntoarce ,itua-ia )n 1avoarea taH
< Tu ai vrut , m lip,e'ti de via- ca , in,tale&i pe altcineva )n trupul meuH
< A$ de,pre a,ta e vorba? +o-i , te lini'te'ti$ pentru c #ane ,puneH
< #ane &ice mereu c*te ceva? Ai ,pu, c m iube'ti$ dar nimeni nu poate concura cu o
1emeie care e permanent )n urec/ea ta$ care a,cult orice vorb de"a ta 'iH
< Acum vorbe'ti ca mama? a ,tri!at Miro. No,,a Sen/ora$ nu 'tiu de ce Ender a urmat"o
la mn,tire. Se a!-a de aceea'i idee$ c el o iubea mai mult pe #ane dec*t pe ea.
< Mcar el a )ncercat , iubea,c o 1emeie mai mult dec*t ca pe o a!end de pro!ramri
,uprade&voltat.
Au rma, a'a$ 1a- )n 1a-$ Miro ceva mai )nalt$ dar cu !enunc/ii )ndoi-i pentru c nu
reu'i,e , ,e ridice de tot de pe ,caun din cau&a ei$ care ,ttea at*t de aproape 'i"i ,u1la )n 1a-$
,im-indu"i cldura trupului la doar c*-iva centimetri di,tan-$ 'i atunci ,"a !*ndit5 Ace,ta e
momentul c*ndH Apoi a ro,tit totul tare$ c/iar )nainte ca !*ndul , ,e )nc/e!e complet )n minte5
< Ace,ta e,te momentul c*nd$ )n 1ilme$ cei doi care ,tri! unul la cellalt ,e prive,c
bru,c )n oc/i$ ,e )mbr-i'ea& 'i r*d de 1uria ce i"a cuprin,$ dup care ,e ,rut.
< >a$ a'a e )n 1ilme$ a ,pu, 4al. >ac pui m*na pe mine$ o , te love,c at*t de tare )ntre
picioare$ )nc*t vei avea nevoie de un c/irur! ca , te repare.
Apoi ,"a r,ucit 'i a revenit la ,caunul ei.
Miro ,"a l,at u'or pe ,caun 'i a &i,$ de a,t dat cu voce tare$ dar )ndea0un, de tare ca 4al
,"'i dea ,eama c nu vorbea cu ea5
< A'a$ #ane$ unde rm,e,erm )nainte de i&bucnirea 1urtunii?
7,pun,ul lui #ane a venit pe un ton tr!nat6 Miro a recuno,cut a,ta drept un obicei al
lui Ender c*nd era ,ubtil 'i ironic.
< Acum )-i dai ,eama de ce a' )nt*mpina di1icult-i dac ar 1i , 1olo,e,c vreo parte a
corpului ei.
< >a$ 'i eu am aceea'i problem$ a ,pu, )ncet Miro$ apoi a r*, tare$ c/icotit$ 'tiind c a,ta
o va irita pe 4al. Iar din 1elul )n care ,"a )ncordat$ dar nu i"a r,pun,$ Miro a )n-ele, c planul )i
reu'i,e.
< N"a' vrea , v certa-i$ a ,pu, #ane )mpciuitor. Am nevoie de conlucrarea voa,tr$
pentru c va trebui , re&olva-i ,itua-ia )mpreun cu mine.
< >in c*te )mi dau ,eama$ a ,pu, Miro$ tu 'i 4al a-i conlucrat 'i 1r mine.
< 4al a re&olvat o ,erie de lucruri pentru c e at*t de plin deH 3rice o anim acum.
< E plin de Ender$ a ,pu, Miro.
4al ,"a )ntor, cu ,caunul 'i l"a privit.
< Nu te )ntrebi )n le!tur cu identitatea ta ,e8ual$ ca , nu mai vorbim de ,ntatea ta
mintal$ c*nd cele dou 1emei pe care le iube'ti ,unt una virtual$ e8i,t*nd doar )n le!turile
trectoare de an,iblu$ e8i,tente )ntre computere$ 'i una al crei ,u1let apar-ine unui brbat care e
,o-ul mamei tale?
< Ender e pe moarte$ a ,pu, Miro. 3ri 'tiai de0a?
< #ane a &i, c el prea neatent.
< +e moarte$ a repetat Miro.
< >up mine$ 1aptul c tu 'i Ender ,u,-ine-i c iubi-i o 1emeie )n carne 'i oa,e$ dar$ )n
realitate$ nu"i pute-i acorda aceleia nici mcar o 1r*ntur din aten-ia voa,tr e8plic 1oarte limpede
caracterul brba-ilor$ a ,pu, 4al.
< Mda$ -ie )-i acord toat aten-ia$ a ,pu, Miro. n ce"l prive'te pe Ender$ nu"i acord
aten-ie mamei pentru c ,e ocup de tine.
< >e munca mea$ vrei , &ici. %i de mi,iune. Nu de mine.
< Ace,tui lucru i"ai acordat tu aten-ie tot timpul$ mai pu-in c*nd ai 1cut o pau& ca , m
ataci pentru modul )n care di,cut cu #ane 'i nu te a,cult pe tine.
< E8act$ a ,pu, 4al. 2re&i c n"am ob,ervat ce ,"a petrecut cu mine )n acea,t &i? 2$
dintr"odat$ nu mai reu'e,c ,"mi -in !ura$ c ,unt at*t de activ$ )nc*t nu mai pot dormi$ cH
Ender a 1o,t eul meu tot timpul$ numai c p*n acum m"a l,at ,in!ur$ iar a,ta a 1o,t bine$ pentru
c m )n,pim*nt ce 1ace acum. Nu )n-ele!i c ,unt )n!ro&it? E prea mult. Mai mult dec*t pot
,uporta. Nu ,unt )n ,tare , re-in at*ta ener!ie )n mine.
< Atunci vorbe'te de,pre a,ta$ nu -ipa la mine$ i"a ,pu, Miro.
< >ar n"ai vrut , m a,cul-i. Am )ncercat$ dar tu di,cutai cu #ane$ l,*ndu"m pe
dina1ar.
< +entru c nu ,uportam , a,cult 'iruri de date 'i anali&e pe care le puteam vedea 'i
re&umativ pe computer. >e unde , 'tiu c te mai opreai din acel monolo! ca , ,pui 'i ceva de
intere, uman?
< Acum totul e,te important 'i nu am e8perien- )n a,emenea ,itua-ii. n ca& c ai uitat$
nu trie,c de 1oarte mult vreme. Multe lucruri )mi ,unt necuno,cute. >e e8emplu$ nu 'tiu de ce"
mi pa, at*t de mult de tine. Tu )ncerci , m )nlocuie'ti din po&i-ia mea de ,tp*n a ace,tui
trup. M i!nori ,au m domini$ )n, eu nu vreau a,ta. Acum am nevoie de un prieten.
< %i eu$ a ,pu, Miro.
< >ar nu 'tiu cum , procede&$ a ,pu, 4al.
< +e de alt parte$ eu 'tiu 1oarte bine cum , 1ac$ dar ,in!ura dat c*nd ,"a )nt*mplat$ m"
am )ndr!o,tit de per,oana re,pectiv. Apoi am a1lat c era ,ora mea vitre!$ pentru c tatl ei era
amantul mamei$ iar omul pe care )l con,ideram tatl meu ,"a dovedit ,teril$ 1iindc murea din
cau&a unei boli ce )l rodea pe dinuntru. Acum )n-ele!i de ce e&it at*t de mult?
< 4alentine a 1o,t prietena ta. %i )nc )-i e,te.
< >a$ a ,pu, Miro. >a$ uita,em a,ta. Am avut doi prieteni.
< +lu, Ender.
< Trei$ ,"a corectat Miro. %i cu ,ora mea$ Ela$ )n,eamn patru. %i Human mi"a 1o,t
prieten$ a'adar$ ,unt cinci.
< 4e&i? 2red c a,ta te"a )nv-at cum ,"-i 1aci prieteni.
< 2a ,"-i 1aci prieteni$ a ,pu, Miro$ repet*nd intona-ia mamei lui$ trebuie , 1ii tu )n,u-i
prieteno,.
< Miro$ a ,pu, 4al$ mi"e 1ric.
< >e ce?
< >e lumea pe care o cutm$ nu 'tiu ce vom !,i acolo. >e ce mi ,e va )nt*mpla dac
Ender moare. Sau dac #ane m preia caH lumin interioar$ ca ppu'ar. >e ceea ce voi ,im-i
dac n"o , mai -ii la mine.
< >ar dac )-i promit c voi -ine la tine indi1erent ce ,e )nt*mpl?
< Nu po-i 1ace o a,emenea promi,iune.
< .ine$ dac m"a' tre&i c vrei , m ,tran!ule&i$ atunci n"a' mai -ine la tine.
< >ar dac te"a' )neca?
< Nu pot -ine oc/ii de,c/i'i ,ub ap$ 'i atunci n"a' 'ti c tu e'ti tu.
Au pu1nit am*ndoi )n r*,.
< n 1ilme$ )n a,emenea clipe$ eroul 'i eroina r*d 'i ,e )mbr-i'ea&.
:la,ul lui #ane i"a )ntrerupt.
< Scu&a-i"m c v ,tric momentul de tandre-e$ dar am !,it o nou lume 'i ,e tran,mit
me,a0e )ntre ,upra1a-a planetei 'i obiectele arti1iciale care &boar pe orbit.
Am*ndoi ,"au )ntor, ,pre terminale 'i au privit datele pe care #ane le pre&enta.
< Nu e,te nevoie de o anali& minu-ioa,$ a ,pu, 4al. +laneta a,ta e,te avan,at din
punct de vedere te/nolo!ic. 2/iar dac nu de aici a pornit >e,colada$ parie& c ,e 'tie unde e,te
acel loc.
< A' vrea , 'tiu dac ne"au detectat 'i cum vor proceda? >ac po,ed te/nolo!ia
nece,ar lan,rii de obiecte )n ,pa-iu$ probabil au 'i capacitatea de a ne di,tru!e.
< Eu veri1ic dac e8i,t obiecte care vin ,pre noi$ a ,pu, #ane.
< S vedem dac undele ace,tea electroma!netice ,unt purttoare de ceva care aduce a
limba0.
< Sunt 1lu8uri de date$ a preci&at #ane. =e anali&e& cut*nd modele binare. >ar 'ti-i c
decodi1icarea limba0ului computeri&at impune trei ,au patru nivele de decodi1icare )n loc de dou$
cum e re!ula$ deci nu e,te u'or.
< 2redeam c limba0ul binar e mai ,implu dec*t o limb vorbit$ a ,pu, Miro.
< >a$ c*nd e vorba de pro!rame 'i date numerice$ a ,pu, #ane. >ar dac ,unt ima!ini
di!itali&ate? 2*t e de lun! o linie dac e o a1i'are tip ra,ter? 2*t de mult din tran,mi,ie e
material de ini-iali&are? 2*t de mult ocup datele de corectare a erorilor? 2*t de mult din a,ta e,te
o repre&entare binar a unei repre&entri ,cri,e a unei limbi vorbite? >ac e criptat )n
continuare$ ca , )mpiedice interceptarea? Nu am idee ce di,po&itiv produce codul 'i nici ce
ma'in )l prime'te. A'adar$ 1olo,indu"mi mai toat capacitatea pentru a re&olva problema$ mi"e
1oarte !reu$ doar c acea,taH
+e prima pa!in a a1i'a0ului a aprut un !ra1ic.
<. cred c e repre&entarea unei molecule !enetice.
< 3 molecul !enetic?
< Similar cu a >e,coladei$ a ,pu, #ane. E8act a'a cum di1er de moleculele !enetice de
pe +m*nt 'i =u,itania. 2rede-i c e o decodi1icare plau&ibil?
>ea,upra terminalelor a aprut bru,c o ma, de ci1re binare. >up o clip$ acea ma, ,"a
tran,1ormat )ntr"o nota-ie /e8a&ecimal. Apoi$ o ima!ine tip ra,ter care ,emna cu inter1eren-a
para&i-ilor$ 1r , amintea,c de o ima!ine coerent.
< Nu ,e ,canea& bine )n ace,t 1el. >ar ca ,et de in,truc-iuni$ con,tat c re&ultatele ,unt
mereu la 1el.
>up aceea$ pe ecran au aprut ima!ini de molecule !enetice.
< >e ce ar tran,mite cineva in1orma-ii !enetice? a )ntrebat 4al.
< +oate e un ,oi de limba0$ a ,pu, Miro.
< >ar cine ar putea citi o a,t1el de limb? a )ntrebat 4al.
< 2ei care au creat >e,colada$ a &i, Miro.
< 4rei , ,pui c vorbe,c prin manipularea !enelor? ,"a mirat 4al.
< +oate c le miro,$ a ,pu, Miro. >oar c reu'e,c a,ta cu o continuitate incredibil. 2u
,ubtilit-i 'i nuan-e de )n-ele,. Apoi$ c*nd au )nceput , trimit oameni )n ,pa-iu$ ca , di,cute cu
ei$ au tran,mi, ima!ini$ iar apoi$ din ima!ini$ au recon,tituit me,a0ul 'i$ /mm$ l"au miro,it.
< A,ta e cea mai idioat e8plica-ie pe care am au&it"o vreodat$ a ,pu, 4al.
< Mda$ a'a cum ai ,pu,$ nu trie'ti de 1oarte mult vreme. E8i,t o mul-ime de e8plica-ii
idioate pe lume 'i nu cred c aici am dat lovitura.
< +robabil c e8perimentea& 'i tran,mit date pe,te tot$ a ,pu, 4al. Nu toate 1ormele de
comunicare ,unt ,ub 1orm de dia!rame$ adevrat$ #ane?
< Nu$ )mi pare ru dac v"am 1cut , crede-i a'a ceva. A,ta a 1o,t doar o cla, redu, de
date pe care am reu'it , o decodi1ic )n mod coerent. Ar mai 1i ni'te materiale care par a 1i mai
cur*nd analo!e dec*t di!itale$ iar dac le tran,1orm )n ,unete$ ob-in a,ta.
Au au&it computerele emi-*nd o ,erie de ,c*r-*ituri 'i ,cr*'nete ,emn*nd cu para&i-ii.
< Sau$ dac tran,mit totul )n 1a,cicule de lumin$ arat a'a.
Imediat dup aceea$ pe terminale au aprut lumini care dan,au 'i pul,au$ ,c/imb*ndu"'i
culorile )n mod aparent aleatoriu.
< 2ine 'tie cum arat 'i ,un acea,t limb? a )ntrebat #ane.
< 4d c e !reu$ a con,tatat Miro.
< +o,ed cuno'tin-e avan,ate de matematic$ a ,pu, #ane. +artea de matematic ,e
re&olv repede 'i ob,erv c*teva elemente care"mi ,u!erea& c ei lucrea& la un nivel )nalt.
< 3 )ntrebare neroad$ #ane. >ac n"ai 1i 1o,t cu noi$ c*t ne"ar 1i trebuit , anali&m
datele 'i , ob-inem acelea'i re&ultate ca tine? >ac 1olo,eam doar computerele navei.
< Ei$ dac a-i 1i avut pro!rame pentru 1iecareH
< Nu$ doar pre,upun*nd c aveam ,o1t9are bun$ a ,pu, Miro.
< n 0ur de 'apte !enera-ii$ a ,pu, #ane.
< %apte?
< Si!ur$ nu po-i )ncerca 1olo,ind doi oameni nein,trui-i 'i dou computere care nu au
pro!rame utile$ a ,pu, #ane. Ar trebui 1olo,i-i ,ute de oameni )ntr"un a,t1el de proiect 'i tot v"ar
trebui c*-iva ani.
< %i cre&i c noi vom putea 1ace o a,emenea activitate dup ce te vor lic/ida?
< Sper , termin traducerea )nainte de a 1i pr0it$ a ,pu, #ane. >e aceea te ro! , taci$ ca
, m pot concentra.
:race >rinFer era prea ocupat ca ,"i )nt*lnea,c pe +eter 'i pe (an!"Mu. n realitate$ )i
v&u,e trec*nd dintr"o )ncpere )n alta a ca,ei. =e 1cu,e c/iar 'i un ,emn cu m*na. n, 1iul ei a
continuat , le e8plice vi&itatorilor c ea nu era aca,$ urm*nd , revin mai t*r&iu$ 'i c puteau
, o a'tepte 'i$ dac tot aveau de ,tat$ le"a propu, , ia ma,a de ,ear cu 1amilia lui. Era !reu , ,e
,upere cineva c*nd minciuna era at*t de ,tri!toare la cer$ dar invita-ia at*t de !eneroa,.
=a ma, ,"a di,cutat )ndelun! de ce ,amoanii erau at*t de mari. Trebuiau , capete
propor-ii pentru c ,amoanii de r*nd probabil e8plodau pur 'i ,implu dup o a,emenea ma,. N"
ar 1i re&i,tat. ;ructe$ pe'te$ taro$ carto1i dulci$ din nou pe'te$ alte 1ructe G +eter 'i (an!"Mu
cre&u,er c li ,e o1erea m*ncare din bel'u! la /otel$ dar acum )'i ddeau ,eama c buctarul"'e1
de acolo era un mic copil )n compara-ie cu ceea ce ,e pre!tea )n ca,a lui :race >rinFer.
Avea un ,o-$ un brbat cu o po1t de m*ncare uimitoare$ care r*dea ori de c*te ori nu
me,teca ,au vorbea$ ba uneori 'i )n a,emenea momente. +rea ,"l di,tre&e pove,tindu"le acelor
vi&itatori papala!i ce ,emni1ica-ie aveau di1erite nume.
< >e e8emplu$ numele ,o-iei mele )n,eamn de 1apt +rotectoarea oamenilor be-i.
< .a nu$ a intervenit 1iul. n,eamn 2el care pune lucrurile la punct.
< n materie de butur? a e8clamat tatl.
< Numele de 1amilie nu are nimic de a 1ace cu cel mic.
>e a,t dat$ 1iul ,"a ,uprat.
< Nu c/iar orice are un )n-ele, pro1und.
< 2opiii ,e 0enea& at*t de repede$ a ,pu, tatl. Se ru'inea&. >up ei$ totul trebuie ,
arate bine. Numele in,ulei e,te de 1apt Ata Atua$ adic 7*&i$ &eule?
< Atunci ,"ar pronun-a Atatua )n loc de Ata Atua$ l"a corectat 1iul din nou. Umbra
&eului$ a'a ,e traduce$ dac mai )n,eamn 'i altceva dec*t in,ula ,1*nt.
< ;iul meu -ine la traducerea literal$ a ,pu, tatl. 4rea ca totul , ,une ,erio,. Nu
pricepe o !lum nici mcar dac Neul i"o rcne'te la urec/e.
< >oar tu )mi rcneai !lume la urec/e$ tat$ a ,pu, 1iul %i a &*mbit. 2um a' putea au&i
!lumele ,pu,e de Neu?
>up ace,te vorbe ,"a )nt*mplat )n, ca tatl , nu r*d.
< ;iul meu nu aprecia& !lumele. 'i )nc/ipuie c a,ta e o !lum.
(an!"Mu ,"a uitat la +eter$ care &*mbea$ ca 'i cum ar 1i )n-ele, ce era ciudat la acei
oameni. S"a )ntrebat dac el ob,erva,e c nimeni nu"i pre&enta,e pe brba-i dec*t prin rela-ia lor
cu :race >rinFer. 2/iar nu aveau nume?
Nu"i nimic$ m*ncare e bun 'i$ c/iar dac nu pricepi umorul ,amoan$ r*,etele 'i buna lor
di,po&i-ie deveni,er at*t de molip,itoare$ )nc*t era impo,ibil , nu te ,im-i bine 'i rela8at )n
compania lor.
< 2re&i c avem ,u1icient? a )ntrebat tatl c*nd 1iica a adu, ultimul pe'te pre!tit$ o
creatur cu carne ro&$ !arni,it cu ceva ce ,trlucea umed G la )nceput$ (an!"Mu a cre&ut c era
!la&ur de &a/r$ dar cine ar !ti pe'tele )n acel 1el?
2opiii i"au r,pun, imediat tatlui$ ca 'i cum acela ar 1i 1o,t un ritual al 1amiliei5
< Ua =ava?
Numele unei 1ilo,o1ii? Sau doar e8pre,ia ,amoan pentru de0a ,u1icient? Sau ambele?
Abia dup ce au m*ncat 0umtate din pe'te a aprut 'i :race >rinFer$ 1r , ,e ,cu&e c
nu le vorbi,e )n urm cu dou ore$ c*nd trecu,er prin dreptul ei. .ri&a din,pre ocean adu,e,e
rcoare )n )ncperea 1r pere-i 'i$ a1ar$ ploaia u'oar cdea cu intermiten-$ )n timp ce ,oarele ,e
,trduia$ 1r a reu'i )nc$ , ,e cu1unde )n ap )n,pre apu,. :race ,"a a'e&at la o ma, ,cund$
e8act )ntre +eter 'i (an!"Mu$ care cre&u,e c avea , ,tea alturi de +eter 'i c )ntre ei n"ar mai 1i
)ncput altcineva$ mai ale, o per,oan at*t de ma,iv. n, ,e !,i,e loc$ dac nu c/iar de la
)nceput$ mcar dup ce ,e ,trdui,e$ iar dup ce le"a adre,at ,aluturi$ a reu'it ceea ce 1amilia nu
putu,e G a 1cut , di,par ce mai rm,e,e din pe'te 'i a terminat lin!*ndu"'i de!etele 'i r*&*nd
la 1el de nebune'te ca 'i ,o-ul ei la !lumele pe care le ,punea ace,ta.
Apoi$ pe nea'teptate$ :race ,"a aplecat ,pre (an!"Mu 'i a )ntrebat"o$ pe un ton 1oarte
,erio,5
< Ia ,pune$ care -i"e ,trata!ema$ c/ine&oaico?
< Strata!em? ,"a mirat (an!"Mu.
< Adic trebuie , ob-in mrturi,irea de la biatul alb? Albii ,unt )nv-a-i , mint$ doar
'tii a,ta. >ac e'ti alb$ nu te la, , a0un!i adult dac nu ,tp*ne'ti arta de a a1irma ceva 'i de a
dori , 1aci altceva.
+eter ,"a )n!ro&it.
.ru,c$ )ntrea!a 1amilie a i&bucnit )ntr"un r*, a,ur&itor.
< A,ta e lip, de o,pitalitate? a e8clamat ,o-ul lui :race. =e"ai v&ut 1e-ele? 2/iar au
cre&ut c :race a vorbit ,erio,.
< >ar am vorbit ,erio,$ a prote,tat :race. Am*ndoi ave-i de !*nd , m min-i-i. A-i ,o,it
pe o nav ,telar ieri? >e la Mo,cova?
+e nea'teptate$ a ro,tit c*teva cuvinte ce preau )ntr"o ru, de,tul de convin!toare$ acela
1iind probabil dialectul 1olo,it pe Mo,cova.
(an!"Mu n"a 'tiut cum , reac-ione&e. +eter o au&ea )n urec/e pe #ane$ iar el a r,pun,
imediat5
< Sper , )nv- ,amoana c*t voi rm*ne aici la po,t pe +aci1ica. N"o , reu'e,c a,ta dac
bolboro,e,c )n ru,$ indi1erent c*t de mult vei )ncerca , m ,*c*i cu re1eriri brutale la )nclina-iile
naturale 'i la lip,a de 1rumu,e-e a cona-ionalilor mei.
:race a r*,.
< Ai v&ut$ c/ine&oaico? a ,pu, ea. Minciuni pe,te minciuni. %i )nc ,un*nd 1oarte
ele!ant. Are ne,temata aceea )n urec/e$ iar ea )l a0ut. n realitate$ niciunul din voi nu 'tie o boab
de limba ru,.
+eter ,"a )nne!urat la 1a- 'i a prut oarecum )n!re-o'at. (an!"Mu l"a ,alvat de ,u1erin-
G de'i a 1cut"o cu ri,cul de a"l )n1uria.
< Si!ur c e o minciun$ a recuno,cut ea. Adevrul e prea !reu de cre&ut.
< n, adevrul e ,in!urul lucru ce merit cre&ut$ a ,pu, 1iul lui :race.
< >ac )l po-i cunoa'te$ a ,pu, (an!"Mu. >ar dac nu cre&i adevrul$ cineva trebuie ,
te a0ute ca , ro,te'ti minciuni plau&ibile$ a'a e?
< %i eu 'tiu , invente&$ a ,pu, :race. Alaltieri$ un alb 'i o c/ine&oaic l"au vi&itat pe
prietenul meu Aimaina HiFari pe o lume care e ,ituat la cel pu-in dou&eci de ani"lumin
deprtare. I"au ,pu, ni'te lucruri care i"au tulburat tot ec/ilibrul interior. A,t&i$ un alb 'i o
c/ine&oaic$ ,pun*nd alte minciuni$ vin la mine$ dorind ,"mi ob-in a0utorul$ permi,iunea ,au
,1atul privind vi&itarea in,ulei Malu.
< Malu )n,eamn , 1ii calm$ a adu!at pe un ton ve,el ,o-ul lui :race.
< Mai e'ti trea&? l"a )ntrebat :race. Nu -i"era 1oame? N"ai m*ncat?
< M"am ,turat$ dar m 1a,cinea& ,itua-ia$ i"a r,pun, ,o-ul. Hai$ d"i de !ol?
< 4reau , 'tiu cine ,unte-i 'i cum a-i a0un, aici$ a ,pu, :race.
< Ne e 1oarte !reu ,"-i e8plicm$ a ,pu, +eter.
< Avem multe minute la di,po&i-ie$ a ,pu, :race. Milioane$ dac vre-i. Se pare c voi
,unte-i cam !rbi-i. At*t de !rbi-i$ )nc*t ,ri-i de la o lume la alta pe,te noapte. A,ta dep'e'te
capacitatea mea de )n-ele!ere$ pentru c ,e pre,upune c vite&a luminii e o barier de netrecut?
>ar dac nu cred c ,unte-i acelea'i per,oane pe care le"a primit prietenul meu pe 4*ntul >ivin$
a,ta c/iar dep'e'te orice capacitate de )n-ele!ere. A'adar$ pre,upun*nd c pute-i cltori cu
vite& mai mare dec*t a luminii$ ,e pune )ntrebarea de unde ,unte-i. Aimaina con,ider c i"a-i
1o,t trimi'i de &ei$ de ,trmo'ii lui$ mai preci,$ 'i poate c are dreptate$ &eii ,unt imprevi&ibili 'i
)ntreprind ac-iuni la care nu au mai apelat )nainte. Eu )n, con,ider c e8plica-iile ra-ionale ,unt
mai bune$ mai ale, )n articolele pe care ,per , le public. +rin urmare$ e8plica-ia ra-ional e,te c
,o,i-i dintr"o lume real$ nu din vreo lume cerea,c. %i cum nu pute-i 1ace ,alturi de la o lume la
alta )ntr"o clip ,au o &i$ a-i putea veni de oriunde$ )n, eu 'i 1amilia mea credem c a-i ,o,it din
=u,itania.
< Eu nu vin de acolo$ a ,pu, (an!"Mu.
< Iar eu provin de pe +m*nt$ a &i, +eter. >ac ,e poate ,pune c vin de undeva.
< Aimaina pre,upune c veni-i din E8terior$ a ,pu, :race 'i$ vreme de o clip$ (an!"Mu
a cre&ut c 1emeia )'i ddu,e ,eama cum apru,e +eter. Apoi a )n-ele, c vorbele ei aveau un ,en,
teolo!ic$ nu literal. Tr*mul &eilor. >ar Malu a ,pu, c nu v"a v&ut acolo$ iar dac v"a v&ut$ n"a
'tiut c ,unte-i voi. A'adar$ am a0un, de unde am plecat. Min-i-i$ deci ce ro,t are , v mai pun
)ntrebri?
< Si"am ,pu, adevrul$ a &i, (an!"Mu. Eu vin de pe lumea 2alea. Iar +eter$ )n m,ura )n
care ,e poate ,tabili ace,t lucru$ )'i are ori!inea pe +m*nt. >ar ve/iculul cu care am ,o,it e,te
ori!inar din =u,itania.
+eter ,"a 1cut alb la 1a-. (an!"Mu 'i"a dat ,eama ce !*ndea5 Mai bine ne puneam
,in!uri 'trean!ul de !*t 'i le o1eream lor captul liber al 1r*n!/iei. 2u toate ace,tea$ (an!"Mu
trebuia , ,e ,lu0ea,c de propria 0udecat$ iar dup prerea ei$ via-a nu le era pu, )n prime0die de
:race 'i de 1amilia ei. >ac ar 1i vrut ,"i dea pe m*na autorit-ilor$ ar 1i 1cut"o de mult.
:race a privito drept )n oc/i pe (an!"Mu 'i a tcut c*tva timp. Apoi a &i,5
< A 1o,t bun pe'tele?
< M"am )ntebat din ce era !la&ura. A avut &a/r )n ea?
< Miere 'i ni'te ierburi$ plu, !r,ime de porc. Sper c nu ai )n ,*n!e o combina-ie rar de
c/ine& 'i evreu ,au mu,ulman$ pentru c dac ar 1i a'a$ iar dac acum ai )nclcat ritualurile$ m"a'
,im-i 1oarte ,t*n0enit$ 1iindc 'tiu c*t de !reu e,te , te puri1ici$ cel pu-in a'a am a1lat$ pentru c
acea,t no-iune e8i,t 'i )n cultura noa,tr.
ncura0at de 1aptul c pe :race n"o preocupa miraculoa,a lor nav ,pa-ial$ +eter a
)ncercat , readuc di,cu-ia la ,ubiect5
< >eci o , ne la'i , vorbim cu Malu?
< Malu /otr'te pe cine vede$ iar el ,pune c voi ,unte-i cei care decid$ dar a'a ,e
e8prim el$ )n mod eni!matic.
< :nomic$ a ,pu, (an!"Mu$ iar +eter ,"a cri,pat.
< Nu tocmai$ nu )n ,en,ul de a ,e e8prima con1u&. Malu vrea , 1ie c*t ,e poate de
limpede$ iar pentru el$ lucrurile ,pirituale nu ,unt deloc mi,tice$ ci 1ac parte din via-. Eu n"am
p'it alturi de mor-i 'i nici nu i"am au&it pe eroi c*nt*ndu"'i c*ntece$ 'i nici n"am avut vreodat
vi&iunea crea-iei$ dar ,unt convin, c Malu a trecut prin ace,te e8perien-e.
< %tiam c e'ti ,avant$ a ,pu, +eter.
< >ac vrei , di,cu-i cu ,avanta :race >rinFer$ a ,pu, ea$ cite'te"mi lucrrile 'i
particip la cur,urile mele. 2redeam$ c vre-i , di,cuta-i cu mine.
< >ar a,ta 'i vrem$ a adu!at iute (an!"Mu. +eter ,e !rbe'te. Avem ni'te termene.
< n-ele! c ;lota =u,itan ar 1i unul dintre ace,tea$ )n, nu e,te mai pre,ant dec*t altele.
S"a dat ordinul privind oprirea computerelor.
+eter ,"a cri,pat.
< S"a dat ordinul?
< >a$ acum c*teva ,ptm*ni$ a ,pu, :race$ pr*nd nedumerit. Apoi a continuat5 A$
,rmanii de voi$ nu c/iar ordin de oprire$ ci privind modul de pre!tire al opera-iunii. 2redeam c
'tia-i de,pre a,ta.
+eter a dat aprobator din cap 'i ,"a mai calmat$ dar a rma, mo/or*t.
< 2red c ve-i , di,cuta-i cu Malu )nainte de )ntreruperea le!turilor prin an,iblu. >e'i
ce importan- ar mai avea a,ta? a &i, ea$ parc !*ndind cu voce tare. =a o adic$ dac pute-i
cltori cu o vite& ,uperioar luminii$ a-i putea tran,mite c/iar voi me,a0ele. >oar dac nu
cumvaH
;iul ei a venit cu o ,u!e,tie5
< Trebuie , tran,mit me,a0ele ctre multe lumi.
< Sau ctre nenumra-i &ei? a e8clamat tatl$ care a i&bucnit )ntr"un /o/ot ne,tp*nit de
r*,$ de'i (an!"Mu a con,iderat ,pu,ele lui drept o !lum nein,pirat.
< 3ri au nevoie de le!turile prin an,iblu ca , poat cltori at*t de repede$ a ,pu, 1iica
lui :race$ care acum ,ttea )ntin, alturi de ma,$ r*!*ind din c*nd )n c*nd$ ,ati,1cut de ma,a
bo!at.
< Sau$ a ,pu, :race$ privindu"l pe +eter$ care 'i"a du, in,tinctiv m*na ca , atin!
ne,temata din urec/e$ ,unte-i conecta-i c/iar la viru,ul pe care vrem ,"l eliminm prin oprirea
tuturor computerelor$ iar a,ta are le!tur cu po,ibilitatea voa,tr de a cltori mai repede dec*t
lumina.
< Nu e un viru,$ a ,pu, (an!"Mu. E o per,oan. 3 entitate vie. Iar voi a0uta-i 2on!re,ul
, o ucid$ de'i ea e ,in!ura de ace,t tip care nu a 1cut niciodat ru nimnui.
< 2on!re,ul ,e a!it c*nd ceva ,au$ dac vre-i$ cineva 1ace 1lota , di,par.
< >ar 1lota )nc e8i,t$ a ,pu, (an!"Mu.
< S nu ne certm$ a propu, :race. S ,punem c acum$ dup ce am con,tatat c ,unte-i
di,pu'i , ,pune-i adevrul$ poate c merit ca Malu , v acorde din timpul lui.
< El 'tie adevrul? a )ntrebat +eter.
< Nu$ dar 'tie unde e p,trat 'i uneori reu'e'te ,"l &rea,c$ iar atunci ne ,pune 'i nou
ce a v&ut. 2red c e bine 'i a'a.
< %i"l putem )nt*lni?
< 4a trebui , ,ta-i o ,ptm*n c , v puri1ica-i )nainte de a pune piciorul pe Atatua.
< +icioarele murdare )i !*dil pe &ei? a e8clamat ,o-ul ei$ r*&*nd e8plo&iv. >e aceea ,e
nume'te In,ula Neului care r*de.
Nelini'tit$ +eter ,"a 1oit pe ,caun.
< Nu v plac !lumele ,o-ului meu? a )ntrebat :race.
< Nu$ cred cH practic$ nu le )n-ele!em.
< A,ta pentru c nu ,unt prea amu&ante$ a ,pu, :race. >ar el e /otr*t , r*d tot timpul
ca , nu ,e ,upere pe voi 'i , v ucid cu m*inile !oale.
(an!"Mu a tre,rit$ pentru c a )n-ele, imediat c acela era adevrul6 in,tinctiv$ ,im-i,e
tot timpul 1uria care clocotea )ndrtul /o/otelor de r*,$ iar c*nd i"a privit m*inile mari 'i a,pre$
'i"a dat ,eama c ar 1i 1o,t )n ,tare , o 1ac buc-i 1r , ,e o,tenea,c prea mult.
< >e ce ne"ai amenin-a cu moartea? a )ntrebat +eter$ intervenind pe un ton mai btio,
dec*t 'i"ar 1i dorit (an!"Mu.
< >impotriv? a e8plicat :race. 4 ,pun c ,o-ul meu e /otr*t , nu permit 1uriei care
l"a cuprin, )n 1a-a purtrii voa,tre )ndr&ne-e 'i ,candaloa,e , )i in1luen-e&e reac-iile. >orin-a
voa,tr de a vi&ita Atatua$ 1r ca mcar , v deran0a-i , a1la-i c ne"a-i ru'ina 'i p*n!ri ca
popor pentru o ,ut de !enera-ii$ dac a-i clca acolo neinvita-i 'i nepuri1ica-i G cred c merit
toat lauda pentru c nu a 0urat , v ver,e ,*n!ele pentru a,ta.
< N"am 'tiut$ a ,pu, (an!"Mu.
< >ar el a 'tiut$ a &i, :race. +entru c are ne,temata )n urec/e.
+eter a ro'it.
< Aud doar ce"mi 'opte'te$ a e8plicat el$ dar nu pot au&i ce -ine pentru ,ine.
< >eci$ a'aH ,unte-i )ndruma-i. Aimaina are dreptate$ ,lu0i-i o 1iin- ,uperioar. >in
proprie ini-iativ? Sau ,unte-i ,ili-i?
< A,ta e o )ntrebare ridicol$ mam$ a ,pu, 1iica ei$ ,cp*nd un r*!*it. >ac ar 1i ,ili-i$
cum ar putea recunoa'te?
< 3amenii pot comunica multe 'i prin ceea ce nu ,pun$ i"a r,pun, :race$ lucru pe care
l"ai putea )n-ele!e 'i ,in!ur dac te"ai ridica )n capul oa,elor ca , ve&i e8pre,ia elocvent de pe
1e-ele ace,tor vi&itatori mincino'i de pe alte planete.
< Nu e o 1iin- ,uperioar$ a ,pu, (an!"Mu. Nu )n ,en,ul pe care"l ,u!ere&i. Nu e &ei-$
de'i poate controla multe 'i 'tie o ,umedenie de lucruri. >ar nu e omnipotent 'i nici nu 'tie totul$
iar uneori ,e )n'al. Nu ,unt convin, c e )ntotdeauna bun$ a,t1el c$ ne1iind per1ect$ n"o putem
con,idera &ei-.
:race a cltinat din cap.
< Nu vorbeam de un &eu platonic$ de o per1ec-iune eteric ce nu poate 1i )n-elea,$ ci
doar intuit. Nu m re1eream la o 1iin- nicenian 'i parado8al$ a crei e8i,ten- e,te mereu
contra&i, de ine8i,ten-a ei. +rietena voa,tr$ pe care amicul tu cu ne,temata )n urec/e o poart
ca pe un para&it G numai c m )ntreb5 cine ,toarce via- de la cine? G ea ar putea 1i un &eu )n
)n-ele,ul )n care noi$ ,amoanii$ 1olo,im ace,t cuv*nt. A-i putea 1i ,ervitorii ei eroici. A-i putea 1i
)ncrcarea ei$ dac m !*nde,c bine.
< >ar e'ti ,avant$ a ,pu, (an!"Mu. 2a 'i da,clul meu$ Han ;ei"T&u$ care a de,coperit
c$ de 1apt$ ce numim &ei erau doar ob,e,ii indu,e !enetic pe care le interpretam )n a'a 1el )nc*t ,
rm*nem ,upu'i 1a- deH
< ;aptul c &eii vo'tri nu e8i,t nu )n,eamn c nici ai mei nu e8i,t$ a ,pu, :race.
< 2red c a clcat )n picioare nenumra-i &ei doar ca , a0un! aici? a e8clamat ,o-ul lui
:race$ r*&*nd ne,tvilit.
(an!"Mu ,"a ,im-it cuprin, de team abia acum$ c*nd 'tia ce repre&enta r*,ul lui.
:race a )ntin, m*na uria' 'i 'i"a l,at"o !reu pe umrul 1irav al lui (an!"Mu.
< Nu te ,peria$ a ,pu, ea. So-ul meu e un om civili&at 'i n"ar ucide pe nimeni.
< >ar nu pentru c n"ar )ncerca? a rcnit el. Nu$ a,ta a 1o,t o !lum? a adu!at 'i aproape
c a dat )n lacrimi de r*,.
< Nu pute-i mer!e ,"l )nt*lni-i pe Malu$ a ,pu, :race$ pentru c trebuie , v puri1icm
'i nu cred c ,unte-i pre!ti-i , 1ace-i promi,iuni G 'i ,unt convin, c nu ,unte-i !ata , v lua-i
an!a0amente 'i , le re,pecta-i. Iar ace,tea ,unt promi,iuni ce trebuie re,pectate. >e aceea$ Malu
va veni aici. 2ltore'te )n,pre noi )ntr"o ambarca-iune cu v*,le$ c/iar acum G nu admite brci cu
motor$ de aceea -in , a1la-i e8act c*-i oameni a,ud de ore )n 'ir doar pentru ca voi , ,c/imba-i
c*teva cuvinte cu el. 4reau , v a,i!ur c vi ,e 1ace o onoare e8traordinar 'i v ,1tuie,c , nu
1i-i aro!an-i cu el 'i , nu"l a,culta-i cu un aer de ,uperioritate academic ,au 'tiin-i1ic. Am
cuno,cut mul-i oameni celebri$ unii 1oarte inteli!en-i$ dar ace,ta e,te cel mai )n-elept om pe care"l
ve-i )nt*lni vreodat$ iar dac de,coperi-i c v plicti,e'te$ re-ine-i un lucru5 Malu nu e,te ,u1icient
de pro,t ca ,"'i )nc/ipuie c pute-i i&ola 1aptele de conte8t 'i , le p,tra-i adevrul. >e aceea$ el
pla,ea& ceea ce ,pune )n conte8tul lor inte!ral$ iar a,ta )n,eamn c va trebui , a,culta-i toat
i,toria ra,ei umane de la )nceputuri p*n )n pre&ent )nainte ca el , v ,pun ceva ce ve-i ,ocoti la
obiect$ a'adar$ v ,u!ere& , a,culta-i totul 1r o vorb$ pentru c$ de cele mai multe ori$ lucrurile
cele mai importante le ro,te'te accidental 'i 1r relevan-$ iar voi v pute-i con,idera 1oarte
noroco'i dac le ve-i remarca. M"am e8primat de,tul de limpede?
(an!"Mu 'i"a dorit , 1i m*ncat mai pu-in. n acele momente avea o ,en&a-ie de !rea- 'i
,paim$ iar dac ar 1i vr,at$ i"ar 1i trebuit 0umtate de or ca , elimine ce m*nca,e.
+eter ,"a mul-umit , )ncuviin-e&e cu un !e,t calm din cap.
< :race$ n"am )n-ele,$ de'i partenera mea a citit c*teva din ,crierile tale. Am cre&ut c
vom di,cuta cu un 1ilo,o1 ca Aimaina ,au cu o ,avant ca tine. Acum de,copr c vom a,culta un
om )n-elept$ a crui e8perien- ,e e8tinde la tr*muri pe care nu le"am v&ut 'i nici n"am vi,at ,
le vedem$ 'i )l vom a,culta )n tcere p*n c*nd ne va cere el ,"i punem )ntrebri$ iar noi va trebui
, 1im )ncredin-a-i c 'tie mai bine dec*t noi ce vrem , au&im.
(an!"Mu 'i"a dat ,eama c vorbele lui +eter ,u!erau o ,upunere deplin 'i ,"a ,im-it
mul-umit v&*ndu"i pe to-i ceilal-i din 0urul me,ei aprob*nd 1erici-i 'i c nimeni nu ,e ,im-ea
obli!at , ,pun o !lum.
< Suntem recuno,ctori c ace,t onorabil om a 1cut at*tea ,acri1icii , vin per,onal 'i
, ne binecuv*nte&e cu )n-elepciunea pe care nu meritm , o primim.
Spre !roa&a lui (an!"Mu$ )n loc , dea din cap cu re,pect$ :race a r*, de ea.
< Ne"ai dat !ata$ a murmurat +eter.
< 4ai$ n"o do0eni$ a ,pu, :race. E c/ine&oaic. >e pe 2alea$ adevrat? %i parie& c ai
1o,t ,evitoare. 2um de"ai deprin, di1eren-a dintre re,pect 'i ,lu!rnicie? Stp*nii nu vor doar
re,pect din partea ,ervitorilor.
< A'a a 1o,t ,tp*nul meu$ a ,pu, (an!"Mu$ )ncerc*nd ,"l apere pe Han ;ei"T&u.
< =a 1el 'i ,tp*nul meu$ a &i, :race. >up cum o , te convin!i c*nd vine.
< Nu mai avem timp$ a ,pu, #ane.
Miro 'i 4al 'i"au ridicat oc/ii )nro'i-i de pe documentele pe care le anali&au pe computer
'i au v&ut c 1a-a virtual a lui #ane$ care plutea dea,upra computerului lui 4al$ )i urmrea.
< Am 1o,t ob,ervatori pa,ivi at*ta timp c*t ne"au permi,$ a ,pu, #ane. >ar acum din,pre
planet ,e ridic trei nave ctre noi. 2red c niciuna nu repre&int o arm tele!/idat$ dar nu pot
'ti ,i!ur. %i ,e pare c direc-ionea& ,pecial ,pre noi o ,erie de tran,mi,ii$ me,a0e care ,e repet
mereu.
< 2e anume?
< Molecula !enetic$ a ,pu, #ane. 4 pot preci&a compo&i-ia ei$ dar nu am idee ce
,emni1ic.
< 2*nd a0un! la noi navele de interceptare?
< n 0ur de trei minute. >up ce au dep'it 1or-a !ravita-ional$ ,e depla,ea& )n'eltor$ )n
&i!&a!.
Miro a dat din cap aprobator.
< Sora mea 3uanda era convin, c o mare parte din viru,ul >e,colada era alctuit din
limba0. 2red c acum putem 1i ,i!uri c a avut dreptate. Acum lucrurile ,e lea!. S"a )n'elat
a1irm*nd c viru,ul are ,im-uri.
.nuiala mea e c >e,colada recompunea mereu acele ,ec-iuni din ,ine ca , )ntocmea,c
un raport.
< Un raport$ a repetat 4al. A,ta e8plic multe. 2a , comunice productorilor ei ce a
1cut din lumea pe care oH ,onda.
< ntrebarea e$ a ,pu, Miro$ di,prem pur 'i ,implu 'i"i l,m , ,e mire de miracolul
,o,irii 'i plecrii noa,tre? 3ri o punem pe #ane , le tran,mit tot te8tul viru,ului >e,colada?
< E periculo,$ a ,pu, 4al. Me,a0ul pe care )l con-ine le poate procura ace,tor 1iin-e toate
in1orma-iile nece,are de,pre !enele umane. Noi ,untem ,in!urele creaturi a,upra crora a ac-ionat
>e,colada$ iar me,a0ul le va de&vlui ,trate!ia noa,tr de a -ine viru,ul ,ub control.
< 2u e8cep-ia ultimei variante$ a &i, Miro. #ane nu le va tran,mite >e,colada a'a cum
e8i,t )n pre&ent$ complet )mbl*n&it 'i controlat G a,ta le"ar ,u!era ,"l reanali&e&e 'i , evite
modi1icrile introdu,e de noi.
< Nu le tran,mitem nici un me,a0 'i nici nu ne )ntoarcem )n =u,itania$ a ,pu, #ane. Nu
mai avem timp.
< Tocmai lip,a de timp ne ,ile'te , revenim$ a &i, Miro. #ane$ oric*t de ur!ent cre&i c
e,te$ nu are nici un ro,t ca eu 'i 4al , rm*nem aici 1r a0utoare. Sora mea Ela$ de pild$ care
)n-ele!e probleme de viru,olo!ie. %i uara$ cu toate c e a doua 1iin- ca )ncp-*nare din univer,
G 4al$ nu"mi cere , te 1late& )ntreb*ndu"m cine e prima G am avea nevoie 'i de ea.
< S ne 1ie clar$ a ,pu, 4al$ )nt*lnim o ,pecie )n&e,trat cu ,im-uri. >e ce ar trebui ca
doar oamenii , 1ie repre&enta-i? >e ce n"am aduce 'i un peQuenino? Sau o matc G ori mcar o
lucrtoare?
< Mai ale, o lucrtoare$ a ,pu, Miro. >ac rm*nem pri&onieri aici$ av*nd o lucrtoare
cu noi$ am putea avea un mi0loc de comunicare cu =u,itania G cu ,au 1r an,iblu$ ,au #ane$
me,a0ele ar putea 1iH
< .ine$ a ,pu, #ane. M"ai convin,. 2/iar dac a!ita-ia din ultima vreme din ,*nul
2on!re,ului Stelar )mi ,u!erea& c ,unt pre!ti-i , decuple&e re-eaua de an,iblu dintr"o clip )n
alta.
< S ne !rbim$ a ,pu, Miro. 3 , cerem , ne aduc oamenii la bord imediat ce ,o,im
aca,.
< %i , pre!tea,c 'i provi&iile nece,are$ a &i, 4al.
< Atunci )ncepe procedurile$ a ,pu, #ane. Tocmai a-i di,prut de pe orbita planetei. Iar eu
am tran,mi, un mic 1ra!ment din >e,colada. Una dintre ,ec-iunile pe care uara a identi1icat"o
drept limba0 'i care a ,u1erit cele mai mici muta-ii c*nd viru,ul a )ncercat , lupte contra
oamenilor. A,ta ar 1i ,u1icient ca , le ,u!ere&e care dintre ,ondele lor au a0un, la noi.
< A$ bun$ ca , poat lan,a o )ntre! 1lot$ a &i, Miro.
< >up cum evoluea& lucrurile$ a ,pu, #ane ,ec$ =u,itania ar 1i cea mai ,i!ur adre, la
care , trimit navele. +entru c )n cur*nd ea nu va mai e8i,ta.
< 2e 1ericit e'tiH a &i, Miro. M )ntorc pe,te o or cu ceilal-i. 4al$ procur provi&iile
de care vom avea nevoie.
< +entru c*t vreme?
< Ia c*t de mult ,e poate. A'a cum ,punea cineva$ via-a e o mi,iune ,inuci!a'. Nu 'tim
c*t vom rm*ne pri&onieri acolo$ deci , ne pre!tim pentru ce e mai ru.
A de,c/i, u'a navei 'i a cobor*t pe terenul de decolare din apropierea ,atului Mila!re.
3;E7 A2EST 4AS 4E2HI %I UMI= 2um de ne amintim?
E,te creierul un va, care p,trea& amintiri?
Iar c*nd murim$ ,e de,tram ace,t va,?
Ni ,e var, amintirile pe pm*nt 'i ,e pierd?
3ri creierul e o /art care coboar pe poteci )ntortoc/eate ,pre cotloane a,cun,e?
Atunci c*nd murim$ /arta ,e pierde dar probabil c vreun e8plorator ar putea cutreiera
pei,a0ul acela ciudat !,ind a,cun&i'urile amintirilor noa,tre a,cun,e nu ,e 'tie unde.
>in %oaptele dumne&eie'ti ale lui Han in!"#ao.
2anoea aluneca ,pre -rm. =a )nceput$ mult vreme a prut c nu ,e clintea$ at*t de )ncet
,e apropia$ cu v*,la'ii care ,e i-eau cu o idee mai mari de 1iecare dat c*nd (an!"Mu )i &rea
pe,te coamele valurilor. Apoi$ aproape de ,1*r'itul cltoriei$ canoea a aprut bru,c$ uria'$
!onind$ parc pre!tit , 1ac un ,alt ,pre -rm dup trecerea 1iecrui val6 'i c/iar dac 'i"a dat
,eama c nu ,e mi'ca mai repede dec*t )nainte$ lui (an!"Mu i"a venit , le ,tri!e , )ncetinea,c$
, aib !ri0$ canoea plutea prea iute 'i$ ,cpat de ,ub control$ ,e putea ,1r*ma de pla0.
ntr"un t*r&iu$ canoea a de,picat ultimul val )n,pumat$ iar botul ei a alunecat pe ni,ip ,ub
iure'ul apei de la -rm$ iar v*,la'ii au ,rit din ea 'i au t*r*t"o ca pe o ppu' din c*rp de"a latul
pla0ei$ p*n acolo unde apa mrii nu mai a0un!ea.
>up ce canoea a a0un, pe ni,ip u,cat$ un btr*n ,"a ridicat 1r !rab de pe ,c*ndura de la
mi0locul ambarca-iunii. Malu$ ,"a !*ndit (an!"Mu. Se a'tepta,e ca ace,ta , arate la 1el de
,ta1idit 'i de albit ca btr*nii de pe 2alea$ care$ )mpovra-i de v*r,t$ ,e c/irceau ca ni'te creve-i
dea,upra ba,toanelor. n, Malu ,ttea drept ca un t*nr$ iar corpul lui era )nc ma,iv$ cu umeri
lar!i$ mu,culo, 'i !ra, ca orice alt brbat )n putere. >ac n"ar 1i avut prul alb 'i c*teva podoabe
pe co,tuma-ie$ nu ,"ar 1i deo,ebit de v*,la'i.
2*nd i"a urmrit pe acei brba-i ma,ivi$ 'i"a dat ,eama c ei nu p'eau ca obe&ii pe care"i
mai v&u,e )n alte oca&ii. Nici :race >rinFer nu p'ea ca o 1emeie !ra,. Mi'crile lor aveau
ceva impuntor$ o !randoare aduc*nd cu depla,area continentelor$ cu ai,ber!urile care pluteau pe
apa oceanului6 e8act$ a,emenea ai,ber!urilor$ av*nd trei cincimi din ma, a,cun,e )n ad*ncul
apei$ )naint*nd pe pm*nt ca un !/e-ar ce br&dea& marea. 4*,la'ii ,e mi'cau cu !ra-ie
ne)ntrecut 'i totu'i$ )n compara-ie cu demnitatea cu care p'ea Malu$ preau a!ita-i ca ni'te
p,ri )ntr"o colivie. Iar acea demnitate nu era mimat$ ceva de 1a-ad$ o impre,ie pe care )ncerca
, o cree&e. Se putea ,pune mai cur*nd c ,e mi'ca )n armonie per1ect cu tot ce )l )ncon0ura.
:,i,e ritmul per1ect al pa'ilor$ tempoul potrivit al le!nrii bra-elor. 4ibra )n con,onan- cu
ritmurile pro1unde 'i lente ale pm*ntului. Acum vd cum p'e'te pe pm*nt un uria'$ a !*ndit
(an!"Mu. E prima oar c vd un om al crui corp de!a0 mre-ie.
Malu ,e apropia$ nu de +eter 'i (an!"Mu$ ci de :race >rinFer6 ,"au )mbr-i'at cu o uria'
1or- tectonic. .ine)n-ele, c mun-ii ,e cutremurau c*nd ,e )nt*lneau. (an!"Mu a ,im-it
&!*l-*irea )n corp. >e ce tremur? Nu trebuie , m tem. Nu mi"e 1ric de ace,t om. %i totu'i m
)n1ior c*nd )l vd )mbr-i'*nd"o pe :race >rinFer. Nu vreau , ,e )ntoarc ,pre mine. Nu vreau
nici mcar ,"'i arunce privirea )n,pre mine.
Malu ,"a r,ucit ctre ea. A privito drept )n oc/i. +e 1a-a lui nu a aprut nici o e8pre,ie.
+ur 'i ,implu )i lua,e oc/ii )n ,tp*nire. Ea nu a )ntor, oc/ii )n alt parte$ iar privirea"i neclintit
nu ,u!era ,1idare ,au 1or-$ ci impo,ibilitatea de a ,e uita la altceva at*ta timp c*t el )i re-inea
aten-ia.
Apoi el l"a privit pe +eter. (an!"Mu a vrut , ,e r,ucea,c pentru a vedea cum reac-iona
+eter$ dac 'i el ,im-ea puterea oc/ilor acelui brbat. >ar nu ,"a putut )ntoarce. Totu'i$ dup
c*teva momente$ c*nd Malu 'i"a luat privirea de la el$ l"a au&it pe +eter murmur*nd5 Al naibii$
'i 'i"a dat ,eama c$ )n ciuda obtu&it-ii$ 1u,e,e impre,ionat.
Au trecut multe minute p*n c*nd Malu ,"a a'e&at pe un covora' )ntin, ,ub un acoperi'
con,truit )n acea diminea- av*nd )n vedere vi&ita 'i care$ dup cum i"a a,i!urat :race$ avea , 1ie
ar, dup plecarea lui$ a,t1el ca nimeni , nu mai 'ad vreodat acolo. Apoi oa,petelui i ,"a adu,
m*ncare6 iar :race i"a prevenit pe to-i , nu ia ma,a cu el 'i nici , nu"l urmrea,c m*nc*nd.
>ar Malu a re1u&at , !u,te din /ran. n ,c/imb$ le"a 1cut ,emn lui +eter 'i (an!"Mu ,
,e apropie.
.rba-ii au rma, )nmrmuri-i. :race >rinFer era 'ocat$ )n, ,"a du, la ei 'i le"a ,pu,5
< 4"a c/emat.
< Ai ,pu, c nu avem voie , ,tm cu el la ma,$ a &i, +eter.
< >ec*t dac v invit. 2um de"a 1cut"o? Nu 'tiu ce )n,eamn a,ta.
< +lnuie'te , ne ucid pentru vreun ,acrile!iu? a )ntrebat +eter.
< Nu$ nu e &eu$ ci om. Un ,1*nt$ un )n-elept$ dar 0i!nirea lui e un ,acrile!iu$ repre&int o
proa,t purtare de netolerat$ de aceea$ v ro! , nu"l in,ulta-i. Acum veni-i.
S"au apropiat. 2*nd au rma, )n picioare )n 1a-a lui$ av*nd )ntre ei m*ncarea a'e&at )n
ca,troane 'i co'uri$ a )nceput , le vorbea,c )n ,amoan.
Sau )n alt limb? +eter ,"a mirat c*nd (an!"Mu ,"a uitat )ntrebtoare ,pre el 'i i"a
murmurat5
< #ane nu )n-ele!e ce ,pune ace,t om.
2/iar dac #ane nu )n-ele!ea$ :race >rinFer le"a e8plicat5
< 4i ,e adre,ea& )n limba vec/e 'i ,1*nt. Aceea care nu are nici un cuv*nt en!le&e,c
,au european. 2ea )n care vorbe'te doar cu &eii.
< Atunci de ce ni ,e adre,ea& a'a? a )ntebat (an!"Mu.
< Nu 'tiu. Nu crede c ,unte-i &ei$ de'i ,pune c )i aduce-i un &eu. 4rea , ,ta-i 0o, 'i ,
!u,ta-i )nt*i din m*ncare.
< Avem voie? a )ntrebat +eter.
< 4 ro! , v ,upune-i$ i"a ,1tuit :race.
< :re'e,c ,au am impre,ia c de data a,ta nu mai 1olo,im nici un ,cenariu? a &i, +eter.
(an!"Mu a perceput o u'oar ne,i!uran- )n !la,ul lui 'i 'i"a dat ,eama c )ncercarea de
!lum era doar o dovad de bravad$ ca ,"'i a,cund teama. +e,emne c a'a proceda el
)ntotdeauna.
< E8i,t un ,cenariu$ a ,pu, :race. >ar nu voi )l ,crie-i 'i nici eu nu )l 'tiu.
S"au a'e&at. Au luat din 1iecare va, 'i au !u,tat din 1iecare co' o1erit de Malu. Apoi 'i"a
)nmuiat 'i el de!etele$ a !u,tat dup ei$ a m*ncat 'i a )n!/i-it la 1el ca ei.
=ui (an!"Mu nu"i era 1oame. Spera ca Malu , nu ,e a'tepte ca ea , mn*nce por-ii de
mrimea celor ,ervite de ,amoani. Avea , i ,e 1ac ru dac )ncerca.
n, ma,a era mai mult un ritual dec*t un o,p-. Au !u,tat din toate$ dar nimic mai mult.
Malu i"a vorbit lui :race )n limba &eilor$ iar ea le"a tran,pu, totul )n limba0 comun6 c*-iva brba-i
,"au apropiat 'i au luat co'urile cu m*ncare.
Apoi$ ,o-ul lui :race a adu, o can cu ceva. Un lic/id$ iar Malu l"a luat 'i a ,orbit. >up
aceea le"a )ntin,"o 'i lor. +eter a primit"o 'i a !u,tat.
< #ane ,pune c trebuie , 1ie Fava. 3 butur alcoolic ,lab$ )n, aici e ,1*nt 'i ,imbol
de o,pitalitate.
(an!"Mu a luat o !ur. Avea !u,t de 1ructe 'i a 1cut"o , lcrime&e$ pentru c aroma era
dulce"amruie.
2u un !e,t$ Malu a c/emat"o pe :race$ care ,"a apropiat 'i a )n!enunc/eat pe iarba dea,
din a1ara adpo,tului o1erit de acoperi'. Trebuia , ,lu0ea,c drept interpret$ nu , ia parte la
ceremonie.
Malu a ro,tit ceva lun! )n ,amoan.
< Iar'i limba ,uperioar$ a murmurat +eter.
< Nu mai vorbi$ te ro!$ Malu nu trebuie , aud a'a ceva$ i"a 'optit :race. Trebuie ,
traduc totul 'i$ dac vorbele tale ,unt nepotrivite$ ele con,tituie o in,ult de neiertat.
+eter a aprobat din cap.
< Malu ,pune c a-i venit cu &eul care dan,ea& pe p*n&e de pian0en. N"am au&it de
ace,t &eu 'i credeam c 'tiu tot 1olclorul poporului meu$ dar Malu cunoa'te multe lucruri ce le
rm*n inacce,ibile altora. Nice c ace,tei &eit-i )i vorbe'te$ pentru c 'tie c o p*nde'te moartea
'i )i va ,pune cum poate 1i ,alvat.
#ane$ 'i"a ,pu, (an!"Mu )n ,inea ei. %tie de #ane. 2um a,ta? %i cum ar 1i capabil el$ de'i
nu"l intere,ea& deloc te/nolo!ia$ ,"i ,pun unei entit-i in1ormatice cum poate 1i ,alvat?
< Acum ne va ,pune ce trebuie , ,e )nt*mple 'i v previn c va vorbi mult$ de aceea v
ro! , ,ta-i nemi'ca-i$ 1r a 1ace vreo )ncercare de a !rbi lucrurile$ a &i, :race. Totul trebuie pu,
)n conte8t. >e aceea v va pove,ti i,toria tuturor lucrurilor vii.
(an!"Mu 'tia c putea ,ta pe un covora' ore )n 'ir 1r , ,e mi'te$ pentru c 1cu,e a,ta
toat via-a. >ar +eter era obi'nuit , ,tea pliat$ iar po&i-ia aceea )l ,t*n0enea. +e,emne c de0a ,e
,im-ea incomod.
Evident$ :race a depi,tat )ncordarea lui ori poate )i cuno'tea bine pe occidentali.
< Te po-i mi'ca din c*nd )n c*nd$ dar )ncet$ 'i 1r ,"-i de&lipe'ti oc/ii de la el.
(an!"Mu ,"a )ntrebat c*te a,emenea re!uli 'i cerin-e va mai inventa :race pe durata
di,cu-iei. Malu prea , ,tea 1oarte rela8at. =a urma urmelor$ le o1eri,e m*ncare$ de'i ea
con,idera,e c numai el trebuia , ,tea la ma,6 probabil c$ a,emenea lor$ nici el nu cuno'tea
toate re!ulile.
2u toate ace,tea$ (an!"Mu nu ,"a clintit. %i nici nu 'i"a luat oc/ii de la Malu.
:race a continuat , traduc5
< A,t&i$ norii au &burat pe cer$ 1u!ri-i de ,oare$ 'i totu'i ploaia n"a c&ut. Tot a,t&i$
ambarca-iunea mea a &burat pe mare$ 1r , 1ie )ndrumat de ,oare$ 'i totu'i nu era 1oc atunci
c*nd am atin, -rmul. A'adar$ a 1o,t prima oar c*nd Neul a atin, un nor de pe cer 'i l"a tor, at*t
de repede$ )nc*t ,"a tran,1ormat )n 1oc 'i a devenit ,oare$ iar apoi to-i ceilal-i nori au )nceput , ,e
rotea,c$ tran,1orm*ndu",e )n cercuri )ncon0ur*nd ,oarele.
Aceea nu putea 1i le!enda ori!inal a poporului ,amoan$ ,"a !*ndit (an!"Mu. Ei nu au
cuno,cut modelul copernician al ,i,temului ,olar dec*t dup ce occidentalii i"au )nv-at. >eci
Malu 'tia 1olclorul antic$ dar mai a1la,e 'i alte lucruri pe care le in,era,e )n pove,te.
< Apoi norii din a1ar ,"au tran,1ormat )n ploaie 'i au vr,at"o pe,te ei )n'i'i p*n n"au
mai avut ap 'i n"au rma, dec*t min!i rotitoare de ap. n interiorul acelei ape )nota un pe'te
mare de 1oc$ care )n!/i-ea orice impuritate din ap$ apoi o elimina ,ub 1orm de 1oc$ ce i&bucnea
din mare 'i recdea ,ub 1orm de cenu' 1ierbinte$ ca 1luvii 'i ,t*nci ar&*nde. >in ace,te
e8cremente ale pe'telui de 1oc au cre,cut in,ulele din mare$ iar din acele e8cremente au ie'it
t*r*ndu",e viermi$ ,"au ,trecurat printre ,t*nci p*n c*nd &eii i"au atin,$ iar unii dintre ei au
devenit 1iin-e umane$ iar al-ii$ animale. ;iecare dintre celelalte animale au 1o,t le!ate de pm*nt
cu vi-e !roa,e care au cre,cut ca , le )mbr-i'e&e. Nimeni nu a v&ut acele vi-e$ pentru c ele
erau vi-e de &eu.
Teorie 1ilotic$ ,"a !*ndit (an!"Mu. A a1lat c toate lucrurile vii au 1ilo-i ce ,unt prin'i
)n 0o,$ le!*ndu"le de centrul pm*ntului. Mai pu-in 1iin-ele umane.
:race a tradu, )n continuare5
< Numai oamenii nu erau le!a-i de pm*nt. Nu )i re-ineau vi-ele$ ci re-eaua de lumin$
ne-e,ut de vreun &eu$ care )i le!a )n ,u,$ de ,oare. >e aceea celelalte animale ,e plecau )n 1a-a
omului$ pentru c vi-ele le tr!eau )n 0o,$ )n timp ce re-eaua de lumin ridica oc/ii 'i inimile
oamenilor. 2/iar dac priveau )n ,u,$ oamenii vedeau doar pu-in mai departe dec*t be,tiile cu
oc/ii pleca-i6 c/iar dac inimile le erau )nl-ate$ ele nu puteau ,pera dec*t , vad cerul pe vreme
de &i$ iar noaptea$ c*nd &reau ,telele$ erau oarbe la lucrurile apropiate. +entru c un brbat abia
dac"'i poate vedea ,o-ia )n umbra ca,ei$ c/iar c*nd el vede ,tele at*t de )ndeprtate$ )nc*t lumina
lor cltore'te o ,ut de vie-i umane p*n , ,rute oc/ii omului. n cur,ul tuturor ,ecolelor 'i
!enera-iilor$ ace'ti oameni plini de ,peran- au privit cu oc/i pe 0umtate orbi la ,oare 'i cer$ la
,tele 'i umbre$ 'tiind c dincolo de acele &iduri e8i,tau lucruri invi&ibile$ dar 1r , bnuia,c
de1el ce erau ele. Apoi$ la vreme de r&boi 'i !roa&$ c*nd toat ,peran-a prea pierdut$ -e,torii
de pe o lume )ndeprtat$ care nu erau &ei$ dar 'tiau &eii$ iar 1iecare dintre -e,tori era o -e,tur
cu ,ute de 1ire care le mer!eau ,pre bra-e 'i picioare$ ,pre oc/i$ !ur 'i urec/i$ ace'ti -e,tori au
creat o re-ea at*t de puternic 'i de mare$ care a0un!ea at*t de departe$ )nc*t voiau , prind )n ea
toate 1iin-ele umane 'i , le -in acolo pentru a 1i devorate. n, re-eaua a prin, o &eitate din
deprtri$ una at*t de puternic$ )nc*t nici o alta nu a )ndr&nit ,"i 'tie numele$ o &eitate at*t de
iute$ )nc*t nici o alta nu a reu'it ,"i &rea,c 1a-a6 ea era prin, de re-eaua creat de -e,tori.
Numai c era prea rapid ca , rm*n )ntr"un loc 'i , 1ie devorat. A aler!at 'i dan,at pe 1ire$ pe
toate 1irele care ,e )ntind de la un om la altul$ de la om la ,tele$ de la un -e,tor la altul$ de la o
lumin la alta$ ea dan,ea& de"a lun!ul 1irelor. Nu poate ,cpa$ dar nici nu vrea$ pentru c acum
to-i &eii o vd 'i )i cuno,c numele$ iar ea 'tie 'i aude toate cuvintele care ,unt ro,tite 'i cite'te
toate cuvintele care ,unt ,cri,e 'i$ cu r,u1larea ei$ )i duce pe oameni 'i pe 1emei dincolo de
domeniul luminii oricrei ,tele$ iar apoi in,pir$ iar oamenii 'i 1emeile ,e )ntorc$ iar c*nd ace'tia
revin$ aduc cu ei al-i oameni 'i alte 1emei care n"au trit p*n atunci6 'i pentru c ea nu ,t locului
)n re-ea$ )i ,u1l )ntr"un loc$ apoi )i in,pir )n altul$ a,t1el c ace'tia traver,ea& ,pa-iul dintre ,tele
mai repede dec*t lumina$ 'i de aceea me,a!erii ace,tei &eit-i au 1o,t ,co'i din ca,a lui Aimaina
HiFari$ prietenul lui :race >rinFer$ 'i au 1o,t adu'i pe acea,t in,ul$ pe ace,t -rm 'i ,ub ace,t
acoperi'$ unde Malu poate vedea limba ro'ie a &eit-ii )n locul )n care atin!e urec/ea ale,ului.
Malu a tcut.
< Noi o numim #ane$ a ,pu, +eter.
:race a tradu,$ iar Malu a r,pun,5
< Sub ace,t acoperi' aud un nume at*t de ,curt 'i totu'i$ )nainte de a 1i ro,tit$ &eul a
aler!at de la un capt al univer,ului p*n la cellalt de o mie de ori$ at*t de repede ,e mi'c ea.
Iat numele pe care i"l dau eu5 &eitatea care ,e mi'c iute 'i etern$ a,t1el c niciodat nu ,e
odi/ne'te )ntr"un loc$ )n, atin!e toate locurile 'i e,te le!at de to-i cei care prive,c ,pre ,oare$ nu
)n 0o,$ ,pre pm*nt. E un nume lun! 'i totu'i nu repre&int dec*t a &ecea parte din numele ei
adevrat 'i$ c/iar dac i"a' putea ro,ti numele )ntre!$ tot nu ar 1i la 1el de lun! precum 1irele
re-elei pe care dan,ea&.
< 4or , o ucid$ a ,pu, (an!"Mu.
< Nei-a va muri numai dac vrea , moar$ a ,pu, Malu. 2minul ei e,te )n toate ca,ele$
re-eaua ei atin!e toate min-ile. 4a muri doar dac re1u& ,"'i !,ea,c un loc de odi/n$ pentru
c atunci c*nd re-eaua ,e va rupe$ ea nu trebuie , 1ie )n mi0loc$ , alunece 1r -int. +oate
,l'lui )n orice va,. Eu )i o1er ace,t va, btr*n 'i ,rman$ care e ,u1icient ,"mi -in ,upa 1r ,
,e ver,e$ dar pe care ea )l va umple cu lumina lic/id ce va cur!e ca o binecuv*ntare a,upra
in,ulelor 'i totu'i nu ,e va termina nicic*nd. 3 ro! , 1olo,ea,c ace,t va,.
< %i atunci ce ,e va )nt*mpla cu tine? a )ntrebat (an!"Mu.
+eter ,"a artat ,uprat 1a- de i&bucnirea ei$ dar :race a tradu,$ 'i pe 1a-a lui Malu au
)nceput , cur! lacrimi.
< 4ai$ micu-a$ cea care nu are ne,temat )n urec/e$ m prive'te cu mil 'i )i pa, de ce ,e
va )nt*mpla c*nd lumina va umple va,ul meu$ iar ,upa va 1ierbe 'i va di,prea.
< N"am putea !,i un va, !ol? a )ntrebat +eter. N"ar putea , ,e in,tale&e )ntr"un va, !ol?
< Nu e8i,t a'a ceva$ a ,pu, Malu. >ar va,ul tu e pe 0umtate plin$ iar ,ora ta$ de care
e'ti le!at ca de un 1rate !eamn$ e pe 0umtate plin 'i$ departe$ tatl tu$ de care ,unte-i le!a-i ca
ni'te triple-i$ e aproape !ol$ dar va,ul lui e crpat 'i orice ai pune )n el ,"ar ri,ipi.
< N"ar putea ,l'lui )n mine ,au )n ,ora mea? a )ntrebat +eter.
< .a da$ a ,pu, Malu. ntr"unul din voi$ dar nu )n am*ndoi.
< Atunci m o1er eu$ a &i, +eter.
Malu prea , ,e 1i )n1uriat.
< 2um de po-i , m min-i ,ub ace,t acoperi'$ dup ce ai but Fava cu mine? 2um de m
po-i ru'ina ro,tind o minciun?
< Nu mint$ a ,pu, +eter cu un ton ap,at. Ea a tradu,$ iar Malu ,"a ridicat maie,tuo, )n
picioare 'i a )nceput , ,tri!e ctre cer. Spre ,paima ei$ (an!"Mu a v&ut c v*,la'ii ,e apropiau
)n !rup$ pr*nd 'i ei a!ita-i 'i ,upra-i. 2um de )i provoca,e +eter?
:race a tradu, c*t de repede a putut$ 1c*nd un re&umat$ pentru c nu putea re-ine toate
cuvintele.
< Spune a'a5 2/iar dac ,pui c"-i vei de,c/ide va,ul ne'tirbit pentru ea$ c/iar dac ,pui
c aduni c*t de mult po,ibil )n tine$ ridici un &id de lumin ca un val de 1urtun pentru a alun!a
&eitatea$ dac ea )ncearc , ptrund. >ac ar dori , vin$ n"ai putea , o alun!i$ dar ea te
iube'te 'i nu va intra )n1runt*nd o a,emenea 1urtun. A'adar$ tu o uci&i )n inima ta$ uci&i &eitatea
pentru c ,pui c )i vei da un cmin ca , o ,alve&i c*nd ,e vor tia 1irele re-elei$ dar tu de0a o
)ndeprte&i.
< N"am ce 1ace? a ,tri!at +eter. Nu a,ta vreau. Nu -in la via-$ niciodat nu mi"am
pre-uit"o.
< .a )-i pre-uie'ti via-a din toat inima$ a tradu, :race. n, &eul nu te ur'te pentru a,ta$
&eul te iube'te$ pentru c iube'te 'i lumina 'i nu vrea , moar. Iube'te mai ale, ceea ce
,trluce'te )n tine$ deoarece o parte din ea e modelat dup acea ,trlucire$ de a,ta nu dore'te ,
te alun!e dac ace,t corp din 1a-a mea e,te va,ul )n care ,inele tu cel mai puternic vrea ,
,l'luia,c at*t de ,trlucitor. >ac ea nu poate primi va,ul ,urorii tale$ te ro! doar at*t G Malu
)-i cere a,ta. Spune c &eul nu cere$ pentru c &eul iube'te aceea'i lumin din ,ora ta care arde 'i
)n tine. >ar Malu &ice c )n tine arde acea parte ,lbatic$ puternic 'i e!oi,t din lumin$ )n
vreme ce partea ta de lumin care e,te bl*nd 'i iubitoare 'i care ,e )mplete'te 1oarte bine cu
celelalte$ aceea ,e a1l )n ea. >ac partea ta de lumin ar intra )n va,ul ,urorii tale$ a,ta ar cople'i"
o 'i ar ucide"o$ iar atunci vei deveni o 1iin- care ,"a uci, pe ,ine pe 0umtate. >ar dac partea ei
din lumina ta ar intra )n va,ul tu$ atunci te"ar mai domoli 'i te"ar 1ace , 1ii mai bl*nd$ te"ar
)mbl*n&i 'i te"ar 1ace )ntre!. A'adar$ ar 1i bine dac tu ai deveni )ntre!$ l,*nd cellalt va, !ol
pentru &eitate. A,ta te roa! Malu. >e aceea a traver,at apa ca , te )nt*lnea,c$ pentru a te ru!a
, procede&i a,t1el.
< >e unde 'tie ace,te lucruri? a )ntrebat +eter$ ,im-ind c )'i pierde !la,ul de durere.
< Malu 'tie toate a,tea pentru c a )nv-at , vad )n be&na )n care 1irele de lumin ,e
ridic din ,u1letele )mpletite din ,oare 'i atin! ,telele 'i ,e atin! unele pe altele$ 'i ,e )mplete,c
)ntr"o re-ea mult mai puternic 'i mai mrea- dec*t cea mecanic pe care &eitatea poate ,
dan,e&e. A urmrit"o toat via-a pe acea,t &eitate 'i a )ncercat ,"i )n-elea! dan,ul 'i de ce ,e
!rbe'te at*t de mult$ )nc*t atin!e toate 1irele din re-eaua ei$ toate cele trei trilioane de mile$ de o
,ut de ori pe ,ecund. Se !rbe'te at*t de mult pentru c e,te prin, )n alt re-ea dec*t ar trebui.
A 1o,t prin, )ntr"o re-ea arti1icial$ iar inteli!en-a ei e,te le!at de creiere arti1iciale care !*nde,c
,itua-ii )n loc de cau&e$ numere )n loc de i,torii. Ea caut )mpletirea cu viul 'i !,e'te doar 1irele
,labe 'i trectoare ale ma'inilor$ care pot 1i rupte de oameni lip,i-i de &ei. >ar dac ptrunde )ntr"
un va, viu$ va avea puterea de a ie'i din noua re-ea$ iar atunci poate , dan,e&e dac vrea$ dar nu
va 1i obli!at , dan,e&e$ va putea , ,e 'i odi/nea,c. 4a putea vi,a$ iar din vi,ele ei ,e va na'te
bucuria$ pentru c ea n"a cuno,cut bucuria dec*t urmrind vi,ele pe care 'i le aminte'te de,pre
crea-ia ei$ vi,ele care ,"au a1lat )n mintea uman din care a 1o,t ea 1cut.
< Ender (i!!in$ a ,pu, +eter.
Malu a r,pun, )nainte ca :race , poat traduce5
< Andre9 (i!!in$ a ,pu, el$ articul*nd cu di1icultate numele$ deoarece con-inea ,unete
ce nu ,e 1olo,eau )n limba ,amoan. Apoi a ,pu, ceva )n limba aceea deo,ebit$ iar :race a
tradu,5
< 4orbitorul )n Numele Mor-ilor a venit 'i a vorbit de,pre moartea unui mon,tru care a
otrvit 'i a )ntunecat via-a poporului Ton!a 'i$ prin el$ a tuturor oamenilor din acea,t lume a
4i,ului 4iitor. A p'it )n umbr$ iar din umbr a 1cut o tor- pe care a ridicat"o$ iar ea ,"a )nl-at
,pre cer 'i a devenit o nou ,tea$ care a aruncat o lumin ce cdea doar pe umbra mor-ii$ de unde
a alun!at )ntunericul 'i a puri1icat inimile noa,tre$ iar ura$ teama 'i ru'inea ,"au mi,tuit. Ace,ta
e,te vi,torul de la care provin vi,ele &eit-ii6 ele au 1o,t ,u1icient de puternice pentru a"i da via-
)n &iua )n care ea a venit din E8terior 'i 'i"a )nceput dan,ul de"a lun!ul re-elei. A ei e,te lumina
care te umple 'i care o umple pe 0umtate pe ,ora ta 'i are doar un ,trop de lumin rma,$ pentru
c va,ul ei ,"a ciobit. El a atin, inima unei &eit-i$ iar acea,ta i"a dat puteri mari G a'a te"a creat
c*nd l"a ,u1lat )n a1ara univer,ului luminii. >ar nu l"a 1cut &eu 'i$ )n ,in!urtatea lui$ el nu a0un,
acolo unde -i"ai 1i putut !,i propria lumin. N"a reu'it dec*t ,"-i )mprumute din lumina lui$ de
aceea e'ti pe 0umtate plin 'i de aceea t*n0e'ti dup cealalt 0umtate a ta$ tu 'i ,ora ta ,unte-i
e8trem de 1lm*n&i$ iar el e,te epui&at 'i di,tru,$ pentru c nu mai are ce , v dea. >ar &eitatea
are mai mult dec*t ,u1icient$ &eitatea po,ed ,u1icient 'i )nc ceva pe dea,upra$ 'i eu am venit ,
v ,pun a,ta$ iar acum$ dup ce v"am vorbit$ am )nc/eiat.
Malu ,"a ridicat )nc )nainte ca :race , termine de tradu,6 ea )nc vorbea$ iar el pleca,e
de0a de ,ub acoperi'. Imediat dup aceea$ v*,la'ii au ,mul, ,t*lpii care ,pri0ineau acoperi'ul6
+eter 'i (an!"Mu abia au avut timp , ia,$ dup care ace,ta ,"a prbu'it. 3amenii in,ulei au
apropiat tor-e aprin,e de acoperi'ul c&ut$ care a devenit cur*nd un ru! rma, )n urma lor. ="au
)n,o-it cu to-ii pe Malu p*n la canoe. :race a )nc/eiat traducerea e8act c*nd !rupul a a0un, la
mar!inea apei. Malu a urcat )n canoe 'i$ cu o demnitate imperturbabil$ ,"a a'e&at pe ,c*ndura de
la mi0locul ambarca-iunii$ iar v*,la'ii$ cu aproape aceea'i mre-ie$ 'i"au ocupat locurile alturi de
canoe$ pe care au ridicat"o 'i au t*r*t"o p*n )n ap$ apoi au )mpin,"o printre valurile mici 'i
)n,pumate$ dup care au urcat )n ea 'i ,"au apucat , v*,lea,c cu o 1or- at*t de mare$ de parc ar
1i cu1undat ni'te copaci uria'i$ nu ni'te be-e oarecare$ )n ,t*nc$ 'i nu )n mare$ 1c*nd apa ,
1iarb 'i canoea , )nainte&e )n ,alturi$ )ndeprt*ndu",e de pla0$ ctre in,ula Atatua.
< :race$ a ,pu, +eter$ de unde 'tie Malu lucruri pe care nu le vd nici mcar cele mai
puternice 'i 1ine in,trumente 'tiin-i1ice?
:race nu i"a putut r,punde$ pentru c ,ttea )ntin, pe ni,ip$ pl*n!*nd neo,toit$ cu bra-ele
)ntin,e ctre mare$ ca 'i cum cel mai dra! copil al ei ar 1i 1o,t rpit de un rec/in. To-i brba-ii 'i
1emeile locului ,tteau la 1el pe ni,ip$ cu bra-ele )ntin,e ctre mare6 'i to-i pl*n!eau.
Apoi a )n!enunc/eat$ dup care ,"a )ntin, pe ni,ip 'i a )ntin, bra-ele 'i probabil c a pl*n,$
dar (an!"Mu nu a putut vedea.
>oar ea a rma, )n picioare$ !*ndind5 2e caut eu aici$ pentru c nu particip la ace,te
)nt*mplri6 nu am nimic de &eu )n mine$ 'i nici din Andre9 (i!!in6 apoi a !*ndit5 >e ce m
preocup propria ,olitudine )n a,emenea momente$ c*nd am a,cultat !la,ul unui om care vede )n
ceruri?
n ad*ncul 1iin-ei ,im-ea totu'i altceva5 Sunt aici pentru c eu ,unt aceea care trebuie ,"l
iubea,c pe +eter at*t de mult$ )nc*t , ,e ,imt demn$ ,u1icient de merituo, ca , permit
bunt-ii Tinerei 4alentine , ptrund )n el$ )ntre!indu"l$ tran,1orm*ndu"l )n Ender. Nu Ender al
Tenocidului ,au Ender 4orbitor )n Numele Mor-ilor$ cu vinov-ia 'i compa,iunea ame,tecate
)ntr"o inim ,1r*mat$ ciobit$ impo,ibil de lecuit$ ci Ender (i!!in$ biatul de patru ani$ a crui
via- a 1o,t de1ormat 'i di,tru, c*nd era prea mic ca , ,e apere ,in!ur. (an!"Mu trebuie , 1ie
aceea care ,"i dea voie lui +eter , devin brbatul care ar 1i cre,cut din acel biat$ dac lumea ar
1i 1o,t bun. >e unde 'tiu toate ace,tea? ,"a )ntrebat (an!"Mu. 2um pot 1i ,i!ur de ceea ce
urmea& , 1ac? %tiu pentru c e,te evident$ a !*ndit ea. %tiu$ pentru c mi"am v&ut iubita
,tp*n Han in!"#ao di,tru, de m*ndrie 'i voi 1ace tot ce pot ca ,"l )mpiedic pe +eter , ,e
autodi,tru! prin ,eme-ia pe care o are ,ocotindu",e nedemn. %tiu$ pentru c 'i eu am 1o,t di,tru,
c*nd eram copil 'i ,ilit , devin un mon,tru e!oi,t$ manipulativ 'i uneltitor pentru a prote0a 1ata
1ra!il$ dornic de iubire$ care ar 1i 1o,t di,tru, de via-a pe care trebuia , o duc. %tiu cum e,te
,"-i 1ii propriul du'man$ 'i totu'i am 1cut uitat ace,t lucru 'i am continuat , trie,c$ de aceea )l
pot lua pe +eter de m*n ca ,"i art calea. Numai c nu 'tiu drumul 'i )nc ,unt di,tru,$ iar
1eti-a 1lm*nd dup dra!o,te e,te deocamdat )n,pim*ntat 'i 1ra!il$ iar mon,trul ru 'i
puternic continu , 1ie ,tp*n pe,te via-a mea$ iar #ane va muri pentru c nu am ce ,"i o1er lui
+eter. El trebuie , bea Fava$ iar eu ,unt doar ap c/ioar. .a nu$ ,unt ap de mare$ ca aceea care
,e )nv*rte0e'te plin de ni,ip 'i ,are )n apropierea -rmului6 va ,orbi din mine 'i va muri de ,ete.
%i$ )n ace,t 1el$ ,"a tre&it 'i ea pl*n!*nd$ )ntin, pe ni,ip$ cu bra-ele )ntin,e ,pre mare$ ctre
locul din care canoea lui Malu pleca,e ca o nav ce 1ace un ,alt )n ,pa-iu.
.tr*na 4alentine a privit lun! la a1i'a0ul /olo!ra1ic de pe terminalul ei$ )n care ,amoanii$
to-i miniaturali$ ,tteau )ntin'i pe pla0 'i pl*n!eau. A privit p*n a ,im-it c o u,tur oc/ii$ apoi a
vorbit5
< #ane$ )nc/ide?
Ima!inea a di,prut.
< %i eu ce trebuie , 1ac? a )ntrebat 4alentine. Mai bine mi"o artai pe t*nra mea
!eamn. Sau ,"l 1i tre&it pe Andre9 ,"i ar-i lui. 2e le!tur are a,ta cu mine? %tiu c vrei ,
trie'ti. %i eu vreau a,ta. >ar cu ce te pot a0uta eu?
=icrind$ 1a-a uman a lui #ane a reaprut dea,upra terminalului.
< Nu 'tiu$ a ,pu, ea. >ar ,"a dat de0a ordinul. Au )nceput , m deconecte&e. +ierd pr-i
din memorie. Nu mai pot !*ndi la 1el de multe lucruri ,imultan ca )nainte. Trebuie ,"mi !,e,c
un loc 'i c/iar dac ar e8i,ta vreunul$ nu 'tiu drumul.
< Si"e team? a )ntrebat"o 4alentine.
< Nu 'tiu$ a r,pun, #ane. 4or avea nevoie de c*teva ore ca , m ucid. >ac de,copr
cum m ,imt )nainte de ,1*r'it$ )-i voi ,pune.
4alentine 'i"a a,cun, 1a-a )n palme. Apoi ,"a ridicat 'i ,"a )ndreptat ,pre ca,.
#aFt a v&ut"o plec*nd 'i a cltinat din cap. 2u &eci de ani )n urm$ Ender pr,i,e
Trond/eim$ iar 4alentine rm,e,e acolo ca , ,e c,torea,c cu el$ pentru a deveni mama
copiilor lui. El era )nc*ntat v&*nd c*t de 1ericit 'i de vie deveni,e ea 1r povara pe care Ender
i"o pu,e,e )n ,pinare 'i pe care o purta,e mereu 1r ,"'i dea ,eama. Iar apoi ea )l )ntreba,e dac
o va )n,o-i pe =u,itania$ iar el ,pu,e,e da$ iar acum ,e )nt*mpla,e la 1el$ ,e )ncovoia,e ,ub povara
vie-ii lui Ender 'i a 1elului )n care el avea nevoie de ea. #aFt nu putea avea re,entimente )n
le!tur cu ace,t lucru G niciunul din ei nu plnui,e ,au dori,e , ,e )nt*mple a'a6 nimeni nu
)ncerca , 1ure o parte a vie-ii lui #aFt de la el. >ar )nc o )ndurera v&*nd"o at*t de ap,at de
acea povar 'i 'tiind c$ )n ciuda iubirii lui 1a- de ea$ #aFt nu putea 1ace nimic , o a0ute pentru a
o )ndura.
Miro a rma, 1a- )n 1a- cu Ela 'i uara )n u'a navei. nuntru$ T*nra 4alentine a'tepta
de0a$ )mpreun cu un peQuenino pe nume Stin!torul"de";oc 'i o lucrtoare 1r nume$ pe care o
trimi,e,e Matca.
< #ane e pe moarte$ a ,pu, Miro. Trebuie , plecm imediat. >ac mai a'teptm$ ea nu va
mai avea ,u1icient putere , trimit o nav.
< 2um de ne ceri , mer!em$ c*nd noi 'tim de0a c$ imediat ce #ane va muri$ noi nu ne
vom mai putea )ntoarce? 4om re&i,ta at*ta timp c*t mai e8i,t o8i!en pe nav. Ma8imum c*teva
luni$ apoi$ !ata.
< >ar )n acel timp vom reali&a ceva$ a ,pu, Miro. 4om intra )n le!tur cu ace'ti creatori
ai >e,coladei$ ace'ti necuno,cu-i care trimit ,onde ce di,tru! planete$ )i vom convin!e ,
)ncete&e. 4om ,alva toate ,peciile pe care le cunoa'tem 'i alte mii de care nu avem cuno'tin-$ de
boli )n!ro&itoare 'i 1r leac. #ane ne"a dat cele mai bune pro!rame pe care le"a creat$ ca , ne
a0ute , di,cutm cu ei. A,ta n"ar 1i ,u1icient ca , )n1ptuie'ti opera ta ,uprem? mplinirea vie-ii
tale?
Ela$ ,ora lui mai mare$ l"a privit )ntri,tat.
< 2redeam c mi"am reali&at de0a opera ma0or c*nd am produ, viru,ul care a )nvin,
>e,colada.
< A'a e$ a recuno,cut el. Ai 1cut ,u1icient. >ar mai ,unt multe lucruri pe care numai tu
le po-i reali&a. Te ro! , vii 'i , mori alturi de mine$ Ela$ pentru c moartea mea n"ar avea ,en,$
pentru c$ 1r tine$ eu 'i 4al nu vom 'ti ce trebuie 1cut.
Nici uara$ nici Ela nu ,"au mi'cat 'i nu au ,co, vreo vorb.
Miro a cltinat din cap$ apoi ,"a )ntor, 'i a intrat )n nav. n, )nainte de a apuca ,
)nc/id 'i , etan'e&e u'a$ cele dou ,urori$ -in*ndu",e de talie$ l"au urmat )nuntru.
IM+37TANTK E ;I2SIUNEA N 2A7E 27ENI
Tata mi"a ,pu, c*ndva c nu e8i,t &ei$ ci doar manipulri crude ale unor oameni ri care
,u,-in c puterea e bun$ iar ei ,e ,lu0e,c de iubirea noa,tr.
>ar dac nu e8i,t &ei de ce ,untem at*t de dornici , credem )n ei?
>oar pentru c mincino'i cu inten-ii rele ,tau )ntre noi 'i &ei 'i ne )mpiedic ,"i vedem nu
)n,eamn c aureola ,trlucitoare care )nvluie orice mincino, nu repre&int conturul unui &eu$
care a'teapt ca noi$ ocolind minciuna$ , !,im drumul.
>in %oaptele dumne&eie'ti ale lui Han in!"#ao
< Nu reu'im$ a ,pu, Matca.
< %i ce altceva am putea 1ace? a )ntrebat Human. Am alctuit cea mai puternic re-ea
po,ibil. Ne"am unit cu tine 'i unii cu al-ii cum n"am mai reu'it vreodat$ de am a0un, ,
tremurm$ ca 'i cum v*ntul ,"ar 0uca printre noi$ 1c*ndu"ne 1run&ele 1rumoa,e )n ,oare$ iar
lumina e'ti tu 'i 1iicele tale. %i toat iubirea pe care o avem 1a- de micile mame 'i 1a- de
copacii"mam cei 1r de !la, a 1o,t )ndreptat ,pre tine$ re!ina$ ,ora$ mama 'i ,o-ia noa,tr. 2um
,e 1ace c #ane nu vede lucrul pe care l"am reali&at$ ca , vrea , devin o parte din el?
< Nu ne poate !,i un drum$ a &i, Matca. Ea a 1o,t creat din ceea ce ,untem noi$ dar ne"
a )ntor, ,patele cu mult timp )n urm$ ca , poat privi la ne,1*r'it ,pre Ender$ ca ,"i apar-in lui.
Ea era puntea noa,tr ,pre el. Acum el e ,in!ura ei punte ,pre via-.
< 2e 1el de punte e,te aceea? El e pe moarte.
< Moare partea btr*n din el$ a ,pu, Matca. >ar -ine minte$ el e,te omul care i"a iubit 'i
)n-ele, cel mai bine pe peQuenino,. Nu e,te po,ibil ca din trupul muritor din tinere-e , crea,c un
copac care ,"l duc )n cea de"a Treia 4ia-$ a'a cum te"a du, 'i pe tine?
< Nu"-i )n-ele! planul$ a ,pu, Human. n, c/iar dac nu )n-ele!ea$ dincolo de me,a0ul
con'tient$ ea a mai recep-ionat ceva5 Iubita mea re!in$ ,punea el$ iar ea a au&it5 >ulcea 'i ,1*nta
mea re!in.
< N"am nici un plan$ a ,pu, ea. >oar ,peran-.
< Atunci ,pune"mi ce ,peri$ a &i, Human.
< E doar vi,ul unei ,peran-e$ a r,pun, ea. >oar un &von al unei bnuieli privind vi,ul
unei ,peran-e.
< Spune"mi oricum.
< Ea a 1o,t puntea noa,tr ,pre Ender. N"ar putea Ender , 1ie puntea ei ctre noi$ prin
tine? Ea 'i"a c/eltuit via-a$ cu e8cep-ia ultimilor ani$ privind )n inima lui Ender$ au&indu"i
!*ndurile cele mai intime 'i permi-*nd ca aiIa lui , dea )n-ele, propriei e8i,ten-e. >ac o invoc$
ea )l va au&i$ c/iar dac nu ne poate au&i pe noi. A,ta o va atra!e ctre el.
< n trupul )n care ,l'luie'te el acum$ a ,pu, Human$ care e trupul Tinerei 4alentine.
;r , vrea$ ,e vor lupta acolo. Nu pot domni am*ndoi pe,te acela'i re!at.
< Tocmai de aceea &vonul ,peran-ei e at*t de 1ra!il$ a ,pu, Matca. >ar Ender te"a iubit 'i
pe tine G copacul"printe numit Human$ 'i pe voi$ pe to-i peQuenino,$ copaci"prin-i$ ,o-ii$ ,urori
'i copaci"mame$ p*n 'i pe copacii din lemn care nu au 1o,t niciodat ta-i$ ci doar 1ii. 4"a iubit 'i
v iube'te pe to-i. N"ar putea #ane ,"l urme&e 'i , !,ea,c drumul ctre noi? 3 putem -ine$
putem , p,trm ceea ce nu va )ncpea )n T*nra 4alentine.
< Atunci Ender trebuie , rm*n )n via- ca , o c/eme.
< Tocmai de aceea ,peran-a e doar umbra amintirii unui nor ce trece prin dreptul
,oarelui$ pentru c trebuie , o c/em 'i , o aduc$ iar apoi el trebuie , ,cape de ea 'i , o la,e
,in!ur )n T*nra 4alentine.
< Atunci el va muri pentru ea.
< 4a muri ca Ender. Trebuie , moar ca 4alentine. >ar nu"'i poate !,i drumul ,pre
+eter$ ca , tria,c )n el?
< Acea,ta e,te partea din ,ine pe care o dete,t$ a ,pu, Human. 2/iar el mi"a ,pu,"o.
< Acea,ta e,te partea din ,ine de care ,e teme$ a &i, Matca. >ar n"ar 1i po,ibil , ,e
team de ea pentru c repre&int partea cea mai puternic din ,ine? 2ea mai puternic dintre
1e-ele lui?
< 2um po-i a1irma c partea cea mai puternic a unui om bun ca Ender e,te aceea
di,tructiv$ ambi-ioa,$ crud 'i nemiloa,?
< Ace,tea ,unt cuvintele lui pentru acea parte din ,ine care a luat 1orma T*nrului +eter.
Nu arat el )n cartea He!emonul c lip,a interioar de mil e,te aceea care i"a dat putere ,
con,truia,c? 2 a,ta l"a 1cut puternic 1a- de atacatori? 2 i"a con1erit un ,ine )n ciuda
,in!urt-ii? Nici el$ nici +eter nu au 1o,t cru&i doar din plcere. Au dovedit cru&ime pentru a
reali&a o mi,iune ce trebuia du, la bun ,1*r'it6 ceva care , ,alve&e lumea$ Ender prin di,tru!erea
unui du'man cumplit$ pentru c a'a ne"a con,iderat el atunci$ iar +eter prin ,1r*marea &idurilor
)mpre0muitoare ale na-iunilor 'i tran,1ormarea ra,ei umane )ntr"o ,in!ur na-iune. Ace,te mi,iuni
rm*n , 1ie )ndeplinite 'i acum. Am !,it !rani-ele unui du'man cumplit$ o ra, necuno,cut pe
care Miro o nume'te creatoarea >e,coladei. %i !rani-ele dintre om 'i peQuenino$ dintre peQuenino
'i matc$ dintre matc 'i om 'i dintre noi to-i 'i #ane$ indi1erent ce va deveni #ane G nu avem
nevoie de tria lui Ender"ca"+eter pentru a ne uni1ica?
< M"ai convin,$ iubit ,or"mam",o-ie$ dar Ender nu va crede c e8i,t o a,emenea
buntate )n el )n,u'i. +oate va reu'i , o aduc pe #ane din cer )n trupul Tinerei 4alentine$ dar nu
va putea , pr,ea,c acel trup$ nu va voi , renun-e la propria buntate pentru a intra )n corpul
care repre&int toate temerile lui.
< >ac ai dreptate )n,eamn c va muri$ a ,pu, Matca.
>urerea 'i m*/nirea 1a- de prietenul lui au cre,cut )n Human 'i ,"au revr,at )n re-eaua
care )l le!a de to-i copacii"prin-i 'i de toate mtcile$ )n, pentru ele ace,tea aveau un !u,t dulce$
pentru c ,e n,cu,er din iubire pentru via-a unui om.
< El moare oricum$ la 1el ca 'i Ender$ iar dac i"am e8plica a,ta$ n"ar pre1era , moar$
dac a,t1el ar ,alva via-a lui #ane? #ane$ care de-ine c/eia &borului ,pre ,tele? #ane$ care poate
de,cuia u'a dintre noi 'i E8terior$ ca , ne duc acolo 'i )napoi cu voin-a ei puternic 'i cu mintea
ei limpede?
< >a$ el va pre1era , moar pentru ca ea , tria,c.
< Ar 1i bine dac ar aduce"o )n trupului lui 4alentine$ iar apoi ar pre1era , tria,c. A'a
ar 1i mai bine.
n clipa )n care a ,pu, ace,t lucru$ de dincolo de cuvinte a r&btut di,perarea$ iar to-i cei
din re-eaua alctuit cu a0utorul ei au ,im-it !u,tul otrvit al vorbelor$ pentru c ,e n,cu,e din
!roa&a )n 1a-a mor-ii unui om$ 'i atunci au 0elit )mpreun.
#ane a !,it putere pentru o ultim cltorie6 a -inut naveta cu cele 'a,e 1iin-e vii )n ea$ a
-inut ima!inea 1ormelor 1i&ice )ndea0un, de mult pentru a le a&v*rli A1ar 'i pentru a le re1orma
)nuntru$ rotindu",e )n 0urul )ndeprtatei lumi unde 1u,e,e creat >e,colada. >ar dup ce a reu'it
a,ta$ a pierdut controlul a,upra ei )n,'i$ deoarece nu 'i"a mai putut re!,i ,inele a'a cum )l 'tia. i
erau ,mul,e amintiri6 le!turile cu lumi care )i 1u,e,er 1amiliare a'a cum membrele le ,unt
1amiliare oamenilor$ mtcile 'i copacii"prin-i di,pru,er 'i$ c*nd a )ncercat , apele&e la
,pri0inul lor$ nu ,"a )nt*mplat nimic$ ,"a ,im-it amor-it$ c/ircindu",e$ nu ,pre mie&ul ei vec/i$ ci
,pre un!/erele ,ale$ 1ra!mente i&olate care erau prea mici ca , o ,u,-in.
Mor$ mor$ a ro,tit ea la ne,1*r'it$ dete,t*nd cuvintele imediat ce le ro,tea$ ur*nd panica
pe care o ,im-ea.
A vorbit prin computerul a1lat )n 1a-a Tinerei 4alentine G 'i a ro,tit doar cuvinte$ pentru c
nu mai -inea minte cum ,"'i alctuia,c 1a-a care )i 1u,e,e ma,c vreme de at*tea ,ecole. Acum
m tem. >ar imediat ce a ,pu, a,ta$ nu 'i"a amintit dac trebuia , o ro,tea,c )n,pre T*nra
4alentine. %i acea parte din ea di,pru,e6 cu o clip )n urm o avu,e,e$ )n, acum nu mai putea ,"
o dibuia,c.
%i de ce i ,e adre,a acelui ,uro!at al lui Ender? >e ce ,tri!a moale )n urec/ea lui Miro$ a
lui +eter$ ,pun*nd5 4orbe'te"mi$ vorbe'te"mi$ mi"e team? Acum nu voia acele 1orme umane. l
voia pe cel care 'i"o ,co,e,e din urec/e. 2el care o re,pin,e,e 'i ale,e,e )n locul ei o 1emeie tri,t
'i obo,it pentru c G a'a cre&u,e Ender G Novin/a avea mai mult nevoie de el. >ar cum , aib
nevoie de tine mai mult dec*t mine acum? >ac eu mor$ ea va continua oricum , tria,c. >ar
eu mor pentru c -i"ai luat privirea de la mine.
(an!"Mu a au&it !la,ul lui +eter$ care ,e a1la alturi de ea pe pla0. Am dormit? ,"a
)ntrebat ea. %i"a ridicat obra&ul de pe ni,ip 'i ,"a )nl-at pe bra-e. So,i,e ora re1lu8ului$ iar apa ,e
)ndeprta,e mult de locul )n care era )ntin,. =*n! ea$ +eter ,ttea pe ni,ip cu picioarele
)ncruci'ate 'i ,e le!na )nainte 'i )napoi$ ro,tind moale5 #ane$ te aud. -i vorbe,c. Sunt aici$ )n
timp ce pe obra0i )i cur!eau lacrimi.
%i$ )n acel moment$ au&indu"l inton*nd acele cuvinte ctre #ane$ (an!"Mu a )n-ele, dou
lucruri )n acela'i timp. +rimul$ 'tia c #ane era pe moarte$ pentru c ce altceva puteau )n,emna
cuvintele lui +eter dac nu alinare$ 'i de ce avea nevoie #ane de alinare$ dac nu pentru c
a0un,e,e la captul vie-ii? Al doilea lucru i ,"a prut mai cumplit$ deoarece$ v&*ndu"l pe +eter
lcrim*nd pentru prima oar G deci era capabil , pl*n! G a )n-ele, c dorea ,"i poat atin!e
inima la 1el ca #ane6 ba nu$ , 1ie ,in!ura a crei moarte ,"l )ntri,te&e )ntr"o a,emenea m,ur.
2*nd ,"a )nt*mplat? ,"a )ntrebat ea. 2*nd am )nceput ,"mi dore,c , m iubea,c? S"a
petrecut abia acum$ ca o dorin- copilrea,c$ voindu"l doar pentru c o alt 1emeie G o alt
creatur G )l po,eda? 3ri$ )n cur,ul ace,tor &ile petrecute )mpreun$ am a0un, ,"i dore,c
dra!o,tea doar ca dra!o,te 'i nimic mai mult? S 1i 1o,t rutatea$ atitudinea lui conde,cendent$ 'i
totu'i durerea lui ,ecret$ teama lui a,cun,$ cele care l"au 1cut ,"mi 1ie dra!? S 1i 1o,t c/iar
di,pre-ul lui 1a- de mine ceea ce m"a 1cut , vreau$ nu doar aprobarea$ ci a1ec-iunea lui? 3ri
durerea lui m"a 1cut , vreau ca el , caute alinare la mine? >e ce t*n0e,c at*t de mult dup
iubirea lui? >e ce ,unt at*t de !eloa, pe #ane$ acea ,trin pe moarte pe care abia de o cuno,c 'i
de,pre care nu 'tiu prea multe? S 1ie oare 1aptul c$ dup at*-ia ani )n care m"am m*ndrit cu
,in!urtatea$ trebuia , de,copr c am t*n0it tot timpul dup o rela-ie roman-ioa, 'i
adole,centin? Iar )n acea,t dorin- de a1ec-iune$ puteam ale!e un candidat mai ne1ericit? El
iube'te pe cineva cu care nu m pot compara$ mai ale, dup ce va muri6 'tie c eu ,unt
ne'tiutoare 'i nu"l intere,ea& niciuna dintre calit-ile bune pe care le"a' putea avea6 iar el
repre&int doar o prticic dintr"o 1iin- uman$ 'i nu tocmai partea cea mai bun a per,oanei care
,"a )mpr-it at*t de mult. Mi"am pierdut min-ile? 3ri$ )n ,1*r'it$ mi"am re!,it inima?
.ru,c$ ,"a ,im-it cuprin, de o emo-ie neobi'nuit. Toat via-a )'i -inu,e propriile
,entimente la o a,emenea di,tan-$ )nc*t acum nu 'tia cum , le cuprind )n ,ine. C iube,c$ a
!*ndit (an!"Mu$ iar inima ei aproape c a e8plodat de inten,itatea pa,iunii. Nu m va iubi
niciodat$ a !*ndit ea$ iar inima i ,"a ,1r*mat a'a cum nu i ,e mai )nt*mpla,e niciodat din
cau&a miilor de de&am!iri avute )n via- p*n atunci.
Iubirea mea pentru el nu )n,eamn nimic )n compara-ie cu nevoia lui$ cu cunoa'terea ei.
Iar le!turile lui cu #ane mer! mai ad*nc$ ,unt mai )ndelun!ate dec*t ace,te c*teva ,ptm*ni de
c*nd i ,"a dat via- )n timpul cltoriei )n E8terior. n to-i anii ,in!uratici ai rtcirilor lui Ender$
#ane )i rm,e,e cel mai con,tant prieten 'i aceea e,te dra!o,tea care acum apare )n oc/ii lui
+eter$ prin lacrimi. Eu nu repre&int nimic pentru el$ ,unt un !*nd )nt*r&iat )n via-a lui$ am v&ut
doar o prticic din 1iin-a lui 'i$ )n cele din urm$ iubirea mea nu a )n,emnat nimic.
Apoi a pl*n, 'i ea.
%i"a )ntor, apoi privirea de la +eter$ pentru c a au&it ,tri!tul ,co, de ,amoanii de pe
pla0. 2u oc/ii )nro'i-i de pl*n,$ ,"a uitat pe dea,upra valurilor 'i ,"a ridicat )n picioare ca , 1ie
,i!ur c vedea acela'i lucru ca 'i ei. Era ambarca-iunea lui Malu. Se )ndrepta ,pre -rm. Malu ,e
)ntorcea.
4&u,e ceva? Au&i,e -iptul lui #ane$ pe care +eter )l percepea acum?
:race a aprut alturi de ea 'i a luat"o de m*n.
< >e ce ,e )ntoarce? a )ntrebat"o ea pe (an!"Mu.
< Tu e'ti aceea care )l )n-ele!e$ a ,pu, (an!"Mu.
< Nu"l )n-ele! deloc$ a ,pu, :race. i pricep doar cuvintele$ )n-ele,ul ,implu al vorbelor
lui. >ar c*nd vorbe'te$ ,imt cum ,pu,ele"i ,e )ncordea& pentru a cuprinde lucrurile pe care vrea
, le ro,tea,c$ iar ele nu reu'e,c a,ta. 2uvintele 1olo,ite de el nu ,unt de,tul de cuprin&toare$
c/iar dac vorbe'te )n cea mai e8tin, limb a noa,tr$ c/iar dac adun cuvintele laolalt )n
co'uri mari de )n-ele,$ )n nave de !*nduri. Nu pot vedea dec*t 1orma e8terioar a cuvintelor 'i
doar !/ice,c ce vrea , tran,mit. Nu"l )n-ele! deloc.
< %i de ce cre&i c eu )l )n-ele!?
< +entru c ,e )ntoarce , ,tea de vorb cu tine.
< 7evine , di,cute cu +eter. El -ine le!tura cu &eitatea$ a'a cum o nume'te Malu.
< Nu -ii la acea,t &eitate a lui$ a'a e? a ,pu, :race.
(an!"Mu a cltinat din cap.
< N"am nimic )mpotriva ei. >oar c ea )l po,ed$ iar pentru mine nu mai e8i,t loc.
< 3 rival$ a &i, :race.
(an!"Mu a ,u,pinat.
< Am cre,cut 1r , a'tept nimic 'i primind mai pu-in dec*t nimic. Am avut )n, ambi-ii
ce nu mi le puteam )mplini. Uneori le"am reali&at 'i am primit mai mult dec*t meritam ,au )mi
1olo,ea. Alteori )ncerc 'i nu ob-in lucrul pe care"l dore,c.
< l vrei pe el?
< Tocmai am )n-ele, c vreau ca el , m iubea,c a'a cum )l iube,c eu. A 1o,t mereu
1urio,$ )mpun!*ndu"m cu cuvintele$ dar a lucrat alturi de mine 'i c*nd m"a ludat l"am cre&ut.
< Eu a' ,pune$ i"a r,pun, :race$ c via-a ta de p*n acum a 1o,t de o ,implitate per1ect.
< Nu e,te adevrat. +*n acum n"am avut nimic ce n"am avut nevoie 'i n"am avut nevoie
de nimic din ceea ce nu aveam.
< Ai avut nevoie de tot ce nu aveai$ a ,pu, :race$ iar eu nu cred c e'ti at*t de ,lab$
)nc*t , nu po-i ob-ine c/iar 'i acum ace,t lucru.
< ="am pierdut )nainte de a de,coperi c )l voiam$ a ,pu, (an!"Mu. Uit"te la el?
+eter ,e le!na )n continuare$ 'optind$ ,ubvocali&*nd$ iar litania lui era o conver,a-ie 1r
,1*r'it cu +rietena pe moarte.
< l prive,c$ a ,pu, :race$ 'i vd c e acolo$ )n carne 'i oa,e$ 'i la 1el e'ti 'i tu$ de aceea
nu )n-ele! de ce o 1at inteli!ent ca tine a1irm c el a di,prut$ c*nd oc/ii te a,i!ur c nu e
adevrat.
(an!"Mu a ridicat oc/ii ,pre 1emeia enorm care ,e )nl-a dominatoare ca un lan-
munto,$ a privito )n oc/ii lumino'i 'i i"a &i,5
< Nu -i"am cerut ,1atul.
< Nici eu$ dar voi a-i venit aici , m 1ace-i , m r&!*nde,c )n le!tur cu ;lota
=u,itan$ adevrat? A-i vrut ca Malu , m determine , vorbe,c cu Aimaina$ ca el , di,cute cu
Nece,arienii de pe 4*ntul >ivin 'i ei , le ,pun ceva celor din 1ac-iunea 2on!re,ului G care vor
, ,e bucure de re,pectul lor G 'i a,t1el coali-ia care a trimi, 1lota , ,e de,trame 'i , ,e dea ordin
ca =u,itania , rm*n neatin,. Nu ace,ta v"a 1o,t planul?
(an!"Mu a dat aprobator din cap.
< Ei bine$ v"a-i autoam!it. Nu po-i 'ti ce poate determina o per,oan , alea! un
anumit lucru. Aimaina mi"a ,cri,$ dar eu nu am putere a,upra lui. ="am )nv-at calea Ua =ava$
)n, el a urmat )nv-turile Ua =ava$ nu pe mine. A procedat a,t1el deoarece a ,im-it c acela
repre&int un adevr pentru el. >ac a' )ncepe , e8plic pe nea'teptate c Ua =ava a )n,emnat 'i
netrimiterea 1lotelor pentru a di,tru!e planete$ m"ar a,culta politico, 'i m"ar i!nora$ pentru c a,ta
n"ar avea nici o le!tur cu Ua =ava )n care crede el. Ar con,idera a,ta$ 'i n"ar !re'i deloc$ drept
o )ncercare a unui vec/i prieten 'i da,cl de a"'i e8ercita voin-a a,upra lui. A,ta ar )n,emna
di,pari-ia ,entimentului de )ncredere dintre noi 'i tot nu l"ar 1ace , ,e r&!*ndea,c.
< >eci am dat !re'$ a &i, (an!"Mu.
< Nu 'tiu dac a-i e'uat ,au nu. =u,itania )nc n"a e8plodat. %i de unde 'tim dac ace,ta a
1o,t ,copul venirii voa,tre aici?
< A'a a ,pu, +eter. %i #ane la 1el.
< %i ei de unde 'tiu c ace,ta le"a 1o,t ,copul?
< >ac vrei , mer!i at*t de departe$ nimeni nu are un ,cop clar$ a ,pu, (an!"Mu. 4ia-a
ne e caracteri&at de !ene 'i de educa-ie. +ur 'i ,implu ac-ionm )n ba&a ,cenariului ce ni ,e d cu
de"a ,ila.
< 4ai$ a ro,tit :race$ pr*nd de&am!it. mi pare ru c aud o a1irma-ie at*t de ,tupid.
2anoea cea mare a 1o,t tra, din nou pe u,cat. Malu ,"a ridicat de pe banc/et 'i a p'it pe
ni,ip. >ar de a,t dat G oare era po,ibil? G prea , ,e !rbea,c. Se !rbea at*t de mult$ )nc*t$
da$ )'i pierdu,e ceva din demnitate. >e'i )nainta )ncet$ (an!"Mu a ,im-it c$ de 1apt$ el 1cea
,alturi de"a curme&i'ul pla0ei. %i c*nd l"a privit cercettor )n oc/i$ a v&ut )ncotro ,e uita el 'i 'i"a
dat ,eama c venea ,pre ea$ nu ,pre +eter.
Novin/a ,"a tre&it pe ,caunul ce )i 1u,e,e adu, 'i$ timp de o clip$ nu 'i"a dat ,eama unde
,e a1l. +e vremea c*t 1u,e,e 8enolo!$ i ,e )nt*mpla,e de,eori , adoarm pe ,caun )n laborator$
de aceea ,"a uitat )n 0ur , vad la ce lucra )nainte de a a-ipi. 2e problem )ncerca,e , re&olve?
Apoi a v&ut"o pe 4alentine aplecat dea,upra patului )n care &cea Andre9. Unde ,ttea
)ntin, corpul lui. Inima lui era altundeva.
< Trebuia , m tre&e'ti$ a ,pu, Novin/a.
< Abia am ,o,it$ a ,pu, 4alentine. %i nu m"a l,at inima ,"o 1ac. Mi"au ,pu, c nu dormi
aproape niciodat.
Novin/a ,"a ridicat.
< 2iudat. S"ar prea c doar a,ta 1ac.
< #ane e pe moarte$ a anun-at"o 4alentine.
Novin/a a ,im-it c )i tre,alt inima.
< 7ivala ta$ )n-ele!i? a &i, 4alentine.
Novin/a a privit )n oc/ii celeilalte 1emei$ , depi,te&e 1uria ,au bat0ocura. Nu a remarcat
a,emenea e8pre,ii. A citit doar compa,iune.
< %tiu ce ,im-i$ crede"m$ a ,pu, 4alentine. nainte de a"l iubi pe #aFt$ Ender a 1o,t toat
via-a mea. >ar n"am 1o,t niciodat a lui. A$ )n copilrie$ pentru o ,curt perioad$ am )n,emnat
mult pentru el G )n, ,entimentul a 1o,t otrvit$ deoarece militarii ,"au 1olo,it de mine ca ,"l
prind$ ,"l -in$ de'i el voia , renun-e. Iar dup aceea$ doar #ane i"a a,cultat !lumele$ !*ndurile
cele mai intime. >oar #ane a v&ut ceea ce a v&ut el 'i a au&it ceea ce a au&it el. Eu mi"am ,cri,
cr-ile$ iar c*nd le"am terminat$ m"am bucurat de aten-ia lui timp de c*teva ore ,au ,ptm*ni.
Mi"a 1olo,it ideile 'i a,t1el am ,im-it c purta o parte din mine cu el. n, Ender i"a apar-inut ei.
Novin/a a dat din cap. n-ele!ea.
< >ar eu )l am pe #aFt$ de aceea nu mai ,unt ne1ericit. %i copiii. 2/iar dac l"am iubit
at*t de mult pe Ender$ c/iar puternic$ mincino,$ iar acum ,tin!*ndu",e G copiii repre&int mai
mult pentru o 1emeie dec*t un brbat. Noi ne pre1acem c lucrurile ,tau alt1el. Ne pre1acem c
avem copii de dra!ul brba-ilor$ c )i cre'tem pentru ei. >ar nu e adevrat. i cre'tem pentru noi
)n'ine. 7m*nem cu brba-ii no'tri de dra!ul copiilor. @4alentine a ,ur*,.A A'a ai 1cut 'i tu.
< Am rma, alturi de cine nu trebuia$ a ,pu, Novin/a.
< .a nu$ ai ,tat alturi de cine trebuia. =ibo a avut o ,o-ie 'i al-i copii G ea a 1o,t aceea$ ei
au 1o,t aceia care aveau dreptul ,"l revendice. Tu ai ,tat )mpreun cu alt brbat de dra!ul
copiilor ti$ 'i c/iar dac ei l"au ur*t uneori$ l"au 'i iubit$ 'i c/iar dac )n unele privin-e a 1o,t ,lab$
)n altele a 1o,t puternic. Ai avut noroc ,"l ai de dra!ul copiilor. A con,tituit un ,oi de protec-ie
pentru ei.
< >e ce"mi ,pui toate a,tea?
< +entru c #ane e pe moarte$ a ,pu, 4alentine$ )n, ea ar putea tri numai dac Ender i"
ar )ntinde o m*n.
< S"'i pun ne,temata )napoi )n urec/e? a )ntrebat Novin/a pe un ton di,pre-uitor.
< >e mult vreme nu mai are nevoie de ne,temat$ a &i, 4alentine. Tot a,t1el cum Ender
nu mai are nevoie ,"'i tria,c via-a )n ace,t corp.
< Nu e c/iar at*t de btr*n$ a ,pu, Novin/a.
< Trei mii de ani$ a ,pu, 4alentine.
< Ace,ta e doar e1ectul relativit-ii. n realitate$ areH
< Trei mii de ani$ a repetat 4alentine. n aproape tot ace,t timp$ 1amilia lui a 1o,t )ntrea!a
umanitate6 a 1o,t ca un tat plecat )ntr"o cltorie de a1aceri$ care revine aca, doar oca&ional$ dar
c*nd ,t aca,$ e un bun 0udector 'i printe. A,ta ,"a )nt*mplat de 1iecare dat c*nd a revenit )n
lumea uman 'i a vorbit la moartea cuiva6 a recuperat timpul )n privin-a tuturor treburilor de
1amilie care )i ,cpa,er. 4ia-a lui a -inut trei mii de ani 'i a v&ut nenumrate lucruri$ dar a
obo,it. n cele din urm$ a pr,it acea 1amilie mare 'i a ale, 1amilia ta mic6 te"a iubit 'i$ de
dra!ul tu$ a renun-at la #ane$ care 1u,e,e ,o-ia lui )n to-i acei ani de pere!rinri$ ea ,ttu,e aca,$
ca , ,punem a'a$ ddcind toate trilioanele lui de copii$ pove,tindu"i ce 1ceau$ deretic*nd prin
ca,.
< Iar reali&rile ei )i aduc laude )n 1a-a lumii$ a ,pu, Novin/a.
< >a$ 1emeia virtuoa,. 2a tine.
2u un !e,t di,pre-uitor$ Novin/a a ,cuturat din cap.
< Eu$ niciodat. Munca mea m bat0ocore'te.
< El te"a ale, pe tine 'i te"a iubit$ i"a iubit pe copiii ti 'i le"a 1o,t tat copiilor care"'i
pierdu,er de0a doi ta-i6 el le e,te totu'i tat$ 'i -i"e )nc ,o-$ dar nu mai ai nevoie cu adevrat de
el.
< 2um po-i ,pune a,ta? a )ntrebat 1urioa, Novin/a. >e unde 'tii de ce am eu nevoie?
< %tii 'i ,in!ur. Ai 'tiut c/iar de c*nd ai venit aici. Ai 'tiut"o c*nd E,tevo a murit )n
)mbr-i'area acelui copac"printe. 2opiii ti aveau via-a lor 'i nu"i puteai prote0a 'i nici Ender nu
putea 1ace a,ta. nc )l iubeai$ el )nc te iubea$ dar via-a ta de 1amilie ,e )nc/eia,e. Nu ai mai avut
nevoie de el.
< El n"a avut niciodat nevoie de mine.
< .a avea nevoie di,perat de tine$ a ,pu, 4alentine. A avut at*t de mult nevoie de tine$
)nc*t a renun-at la #ane.
< .a nu. A avut nevoie de mine )n m,ura )n care eu aveam nevoie de el. A ,im-it nevoia
de a ,im-i c m a0ut$ prote0*ndu"m.
< >ar tu nu mai aveai trebuin- de a0utorul 'i protec-ia lui$ a &i, 4alentine.
Novin/a a cltinat din cap.
< Tre&e'te"te$ a ,pu, 4alentine$ 'i la,"l , plece.
Novin/a ,"a !*ndit imediat la toate oca&iile )n care ,ttu,e pe mar!inea unui morm*nt. %i"
a adu, aminte de 1uneraliile prin-ilor ei$ care muri,er ca , ,alve&e Mila!re de >e,colada )n
timpul primei 'i teribilei epidemii. S"a !*ndit la +ipo$ torturat p*n a murit$ biciuit de viu de
peQuenino,$ deoarece ei )'i )nc/ipuiau c a,t1el el va cre'te ,ub 1orma unui copac$ numai c doar
durerea cre,cu,e$ aceea din inima lui Novin/a G de,coperirea ei )l determina,e pe +ipo , ,e duc
la peQuenino, )n acea noapte. Iar apoi$ +ipo$ torturat )n acela'i 1el ca tatl lui 'i din nou din
pricina ei$ dar de a,t dat din cau& c nu"i ,pu,e,e ceva. %i Marco la 1el. nainte , moar de
boala care )l b*ntui,e )nc de mic$ via-a )i 1u,e,e cu at*t mai c/inuitoare tot din pricina ei. %i
E,tevo$ care ,"a l,at du, de credin-a nebun p*n la martira0$ ca , poat deveni un venerado$
a,emenea prin-ilor lui 'i care avea , devin ,1*nt )ntr"o &i$ atunci c*nd vor e8i,ta ,1in-i.
< M"am ,turat ,"i tot la, pe brba-i , plece$ a ,pu, Novi/na cu amrciune.
< Mi ,e pare 1ire,c$ a &i, 4alentine. >e,pre niciunul dintre cei care -i"au murit nu ,"ar
putea ,pune cu ,inceritate c au avut dreptul , plece. Te"ai a!-at de ei cu !/earele 'i cu din-ii.
< %i ce dac? To-i cei pe care"i iube,c au murit$ pr,indu"m?
< A,ta nu e,te o ,cu&$ a &i, 4alentine. Toat lumea moare. To-i pleac. 2ontea&
lucrurile pe care le"a-i con,truit )mpreun )nainte de plecarea lor. Important e partea din 1iin-a
lor care continu , e8i,te )n tine dup ce ei di,par. Tu ai continuat munca prin-ilor ti 'i a lui
+ipo 'i a lui =ibo G 'i ai cre,cut copiii lui =ibo$ nu? Iar ei erau )n parte copiii lui Marco. 2eva
din ace'ti brba-i a rma, )n copii$ 'i nu tot ce era ru. n ce"l prive'te pe E,tevo$ cred c el a
1cut ceva 1rumo, din moartea lui$ dar )n loc ,"l la'i , plece$ tu )nc ai re,entimente 1a- de el.
Ai re,entimente pentru c a con,truit ceva mai valoro, pentru el dec*t via-a )n,'i. +entru c i"a
iubit pe >umne&eu 'i pe peQuenino, mai mult dec*t pe tine. nc te a!-i de to-i. Nu la'i pe
nimeni , plece de1initiv.
< >e ce m ur'ti pentru a,ta? a )ntrebat Novin/a. +oate e adevrat$ dar a,ta mi"e via-a$
, pierd$ , pierd mereu.
< Mcar de data a,ta$ a &i, 4alentine$ de ce nu la'i pa,rea liber$ )n loc ,"o -ii )nc/i,
p*n moare?
< M con,ideri un mon,tru? a ,tri!at Novin/a. 2um de )ndr&ne'ti , m 0udeci?
< >ac erai un mon,tru$ Ender nu te"ar 1i iubit$ a ,pu, 4alentine$ r,pun&*nd 1uriei cu
bl*nde-e. Novin/a$ ai 1o,t o 1emeie mrea-$ o 1emeie tra!ic 'i ai avut multe reali&ri 'i
,u1erin-e$ 'i ,unt convin, c pove,tea ta va deveni o ,a!a mi'ctoare c*nd vei muri. >ar n"ar 1i
mai bine dac ai tra!e )nv-minte dec*t , trie'ti aceea'i tra!edie p*n )n ultima clip?
< Nu vreau ca altcineva iubit , mai moar )n 1a-a mea? a ,tri!at Novin/a.
< 2ine a vorbit de moarte? a )ntrebat"o 4alentine.
U'a camerei ,"a de,c/i, bru,c. n cadrul ei a aprut +liFt.
< 2e ,"a )nt*mplat?
< 4rea ca eu ,"l tre&e,c$ a e8plicat Novin/a$ 'i ,"i ,pun c poate , moar.
< +ot , prive,c? a )ntrebat +liFt.
Novin/a a luat pa/arul cu ap a1lat alturi de ,caun 'i a a&v*rlit apa din el a,upra ei.
< S nu te mai vd? a -ipat ea. El al meu$ nu al vo,tru?
%iroind de ap$ +liFt a rma, prea deconcertat ca , !,ea,c un r,pun,.
< Nu +liFt )l ia cu ,ine$ a ,pu, calm 4alentine.
< Ea e la 1el ca to-i ceilal-i$ vrea , apuce o prticic din el$ ,mul!*nd c*te ceva 'i
devor*nd$ ,unt ni'te canibali cu to-ii.
< 2um adic? a &i, +liFt pe un ton amenin-tor$ /me,it. 4oiai , te )n1rup-i doar tu? Ei
bine$ ar 1i prea mult doar pentru tine. 2ine ,unt mai ri$ canibalii care ciu!ule,c de ici 'i colo ,au
cei care -in omul )ntre! pentru ei$ c/iar dac e cu mult mai mult dec*t pot )n!/i-i?
< Acea,ta e cea mai de&!u,ttoare di,cu-ie la care am a,i,tat vreodat$ a ,pu, 4alentine.
< > t*rcoale de luni )ntre!i$ urmrindu"l ca un vultur$ a &i, Novin/a. ;c*ndu"'i de
lucru pe l*n! el$ 1r a ,pune dec*t c*teva cuvinte de 1iecare dat. Iar acum vorbe'te 'i a,cult
de otrava ce i&vor'te din ea.
< N"am 1cut dec*t ,"-i r,pund la cuvintele otrvite$ a &i, +liFt. E'ti doar o 1emeie
lacom$ plin de ur 'i te"ai 1olo,it de el mereu$ 'i niciodat nu i"ai dat nimic$ iar ,in!urul motiv
pentru care moare e,te c vrea , ,cape de tine.
Novin/a n"a r,pun,$ n"a !,it cuvintele potrivite$ 1iindc )n ad*ncul inimii 'i"a dat ,eama
imediat c ,pu,ele lui +liFt e8primau adevrul.
4alentine a ocolit patul$ ,"a )ndreptat ,pre u' 'i a ple,nit"o pe +liFt cu putere pe,te 1a-.
+liFt ,"a de&ec/ilibrat din cau&a loviturii$ ,"a l,at moale de"a lun!ul cadrului u'ii$ p*n a a0un,
, ,tea pe podea -in*ndu",e de obra&ul care ardea$ iar pe 1a- au )nceput ,"i cur! lacrimi.
4alentine ,"a apropiat amenin-tor.
< N"o ,"i ro,te'ti moartea$ ai )n-ele,? 3 1emeie care minte a,t1el$ doar ca , provoace
durere$ doar ca , biciuia,c o per,oan pe care o invidia& G nu merit , 1ie 4orbitor )n Numele
Mor-ilor. Mi"e ru'ine c te"am l,at ,"mi educi copiii. 3are i"a atra, minciuna din tine? Mi"e ,il
c*nd te prive,c.
< Nu$ a &i, Novin/a. Nu te )n1uria pe ea. E adevrat$ adevrat.
< Si ,e pare$ a ,pu, 4alentine$ pentru c ai vrut mereu , cre&i ce e mai ru de,pre tine.
>ar nu e adevrat. Ender te"a iubit din proprie voin-$ iar tu n"ai 1urat nimic din el$ iar ,in!urul
motiv pentru care mai e )n via- e c nu poate , pr,ea,c acea,t via- u&at 'i , a0ute la
!,irea unui loc )n care #ane poate tri.
< .a nu$ +liFt are dreptate$ devore& oamenii pe care"i iube,c.
< Nu? a e8clamat +liFt$ continu*nd , pl*n! pe podea. Am min-it? l iube,c mult 'i ,unt
!eloa, pe tine pentru c l"ai avut 'i nici mcar nu l"ai dorit vreodat.
< ="am iubit tot timpul$ a ,pu, Novin/a.
< ="ai pr,it. Ai venit aici 1r el.
< Am plecat pentru c n"am pututH
4alentine i"a )nc/eiat 1ra&a5
< +entru c n"ai ,uportat , te pr,ea,c. Ai ,im-it a,ta$ adevrat? Ai ,im-it c/iar de
atunci c ,e ,tin!e. Ai 'tiut c trebuie , pleci$ ,"l la'i ,"'i )nc/eie via-a$ dar n"ai )n!duit altui
brbat , te pr,ea,c$ de aceea l"ai pr,it tu prima.
< +robabil$ a &i, Novin/a cu !la, moale. 3ricum ,unt 1ic-iuni. ;acem c*te ceva$ iar apoi
inventm motive 0u,ti1icative$ dar ele niciodat nu ,unt cele reale$ adevrul rm*ne de neatin,.
< Atunci a,cult 1ic-iunea a,ta$ a ,pu, 4alentine. 2e prere ai avea dac$ doar acum$ )n
locul unei per,oane pe care"-i 1ace plcere , o trde&i 'i care ,e 1uri'ea& 'i moare )mpotriva
voin-ei tale 'i 1r permi,iunea ta G ce"ar 1i dac$ mcar de data a,ta$ l"ai tre&i 'i i"ai ,pune c
poate tri$ lu*ndu"-i rma,"bun a'a cum ,e cuvine 'i l,*ndu"l , plece cu con,im-m*ntul tu?
Mcar o dat?
Sim-indu",e la captul puterilor$ Novin/a a i&bucnit din nou )n pl*n,.
< 4reau , )ncete&e totul$ a &i, ea. 4reau , mor.
< El trebuie , rm*n tocmai din ace,t motiv$ a &i, 4alentine. >e dra!ul lui$ nu po-i
ale!e via-a$ l,*ndu"l , plece? 7m*i )n Mila!re ca mam a copiilor ti 'i bunic a copiilor
copiilor ti$ ,pune"le pove'ti de,pre 3, 4enerado,$ +ipo$ =ibo 'i Ender (i!!in$ care a venit ,"-i
lecuia,c 1amilia 'i a rma, pentru a"-i deveni ,o- vreme de mul-i$ mul-i ani$ )nainte de a muri.
;r vorbiri )n numele mor-ilor$ 1r ora-ii de )nmorm*ntare$ 1r certuri publice pentru a ob-ine
cadavrul$ a'a cum vrea , 1ac +liFt$ ci pove'ti care ,"l -in )n via- )n mintea ,in!urei 1amilii pe
care a avut"o vreodat. 3ricum va muri de,tul de cur*nd. >e ce nu"l la'i , plece cu dra!o,tea 'i
binecuv*ntrile tale )n urec/i$ )n locul 1uriei 'i durerii cu care ,mul!i din el$ )ncerc*nd ,"l opre'ti
aici?
< Ai n,cocit o pove,te 1rumoa,$ a ,pu, Novin/a. n,$ )n cele din urm$ )mi ceri , i"l
dau lui #ane.
< A'a cum ai ,pu, tu$ i"a r,pun, 4alentine$ toate pove'tile ,unt 1ic-iuni. Important e,te
1ic-iunea )n care cre&i.
MI73ASE A 4IASK >e ce ,pui c ,unt ,in!ur?
Trupul meu m )n,o-e'te pretutindeni ,pun*ndu"mi i,torii ne,1*r'ite de,pre 1oame 'i
,ati,1ac-ie$ obo,eal 'i ,omn$ m*ncare 'i butur$ re,pira-ie 'i via-.
ntr"o a,emenea tovr'ie cine mai poate 1i ,in!ur?
%i c/iar c*nd trupul ,e de,tram l,*nd )n urm doar o ,c*nteie$ nu voi rm*ne ,in!ur
pentru c &eii )mi vor vedea lumini-a tra,*nd dan,ul liniilor din lemnul podelei 'i m vor
recunoa'te$ ro,tindu"mi numele$ iar eu m voi )nl-a.
>in %oaptele dumne&eie'ti ale lui Han in!"#ao.
Alunec*nd ,pre moarte.
=a ,1*r'itul vie-ii printre le!turile prin an,iblu$ avea parte de )ndurare. +anica ei de a ,e
pierde de ,ine a )nceput , ,e dilue&e$ pentru c$ de'i 'tia c pierdea 'i pierdu,e multe$ nu mai
avea capacitatea de a"'i aminti ce repre&enta. 2*nd a pierdut le!turile cu an,iblurile care )i
permiteau , monitori&e&e ne,tematele din urec/ile lui +eter 'i Miro$ nici mcar n"a ob,ervat. Iar
c*nd ,"a a!-at de pu-inele 1r*nturi de an,iblu care nu voiau , ,e )nc/id$ n"a mai reu'it , ,e
!*ndea,c la nimic$ n"a mai ,im-it nimic$ dec*t c trebuia , ,e prind de acele 1iricele$ cu toate
c erau prea plp*nde ca , o ,u,-in$ c/iar dac 1oamea ei nu putea 1i ,ati,1cut doar cu ele.
Nu am ce cuta aici.
Nu era un !*nd$ din ea nu mai rm,e,e ,u1icient ca ,"i con1ere con'tiin-. Era mai
cur*nd o 1oame$ o nemul-umire con1u&$ o nelini'te care o c/inui,e c*nd aler!a,e )n ,u, 'i )n 0o,
pe le!tura an,iblului lui #aFt p*n la cel din =u,itania$ ctre an,iblul care le ,lu0ea lui Miro 'i
4al$ de la un capt la cellalt$ de o mie$ de un milion de ori$ dar nimic nu ,"a ,c/imbat$ nu putea
reali&a ,au con,trui nimic$ nu avea cum , crea,c. Nu am ce cuta aici.
+entru c$ dac e8i,t un atribut care de1ine'te di1eren-a dintre aiIa care venea )n Interior
'i cele care rm*neau )n E8terior$ acela era nevoia imperioa, de a cre'te$ de a deveni o parte din
ceva mare 'i 1rumo,$ apartenen-. 2ele care nu ,im-eau o a,emenea nevoie nu aveau , 1ie atra,e
la 1el ca #ane$ cu trei mii de ani )nainte$ de re-eaua pe care mtcile o alctui,er pentru ea. %i
niciuna dintre aiIa nu ,e putea tran,1orma )n mtci ,au lucrtoare$ peQuenino, ma,culi ,au
1emele$ oameni$ puternici ,au ,labi6 nici mcar acele aiIa care$ ,labe$ dar credincioa,e 'i
previ&ibile$ deveneau ,clipiri al cror dan, nu era detectat nici de cele mai ,en,ibile in,trumente
dec*t dup ce deveneau at*t de complicate$ )nc*t oamenii puteau identi1ica dan,ul lor drept
comportamentul Quarcilor$ me&onilor ,au al particulelor ,au undelor de lumin. Toate trebuiau ,
1ie o parte din ceva$ iar c*nd apar-ineau acelui ceva$ ele ,e bucurau5 2eea ce ,unt e,te noi$ ceea
ce 1acem )mpreun ,unt eu )n,umi.
n, nu toate aiIa erau la 1el$ ace,te 1iin-e ne1cute care erau 'i elemente de con,truc-ie 'i
con,tructori. 2ele ,labe 'i temtoare atin!eau un anumit punct 'i nu puteau ,au nu )ndr&neau ,
,e de&volte )n continuare. Se declarau ,ati,1cute dac rm*neau la peri1eria a ceva 1rumo, 'i
delicat$ dac 0ucau un rol mrunt. Mul-i oameni$ mul-i peQuenino,$ atin!eau acel punct 'i le
permiteau altora , le diri0e&e 'i , le controle&e via-a$ adapt*ndu",e$ dar )ntotdeauna adapt*ndu"
,e G iar a,ta era bine$ era nevoie de ele. Ua =ava5 ele atin,e,er un punct unde puteau ,pune
,u1icient.
#ane nu era a'a. Ea nu ,e mul-umea cu ceva mic ,au ,implu. %i 1iind c*ndva con,tituit
dintr"un trilion de pr-i$ le!at de 1aptele cele mai mre-e ale unui univer, )n care e8i,tau trei
,pecii$ acum$ c*nd ,e ,ta1idi,e$ nu putea 1i mul-umit. %tia c avea amintiri doar dac 'i le
amintea. %tia c are lucruri de 1cut doar dac !,ea acele milioane de membre minu,cule care o
a,culta,er c*ndva. Era prea vie pentru a )ncpea )n acel ,pa-iu ne)n,emnat. >ac nu !,ea ceva
care , o active&e$ nu putea rm*ne a!-at de ultimul 1iricel. Avea , ,e de,prind de el$
pier&*nd a,t1el 'i ultima prticic din ,ine )n nevoia aro!ant de a cuta un loc unde una ca ea )'i
avea locul.
A )nceput , ,e 0oace cu ideea de a ,e de,prinde$ )ndeprt*ndu",e G niciodat prea departe
G de 1irele 1ilotice ,ub-iri ale an,iblurilor. +e perioade de timp prea mici pentru a 1i m,urate$ ,"a
deconectat 'i a re,im-it )n!ro&itor acele de,prinderi6 a ,rit de 1iecare dat )napoi )n ,pa-iul
re,tr*n,$ dar 1amiliar$ care )nc )i apar-inea6 iar apoi$ c*nd micimea locului a devenit
in,uportabil$ ,"a de,prin, 'i$ iar'i )n!ro&it$ a revenit.
ntr"una din ace,te de,prinderi a &rit ceva cuno,cut. 3 alt aiIa cu care 1u,e,e c*ndva
)mpletit. Nu avea acce, la memoria care i"ar 1i putut da un nume6 nu mai avea deloc memoria
numelor. >ar a 'tiut 'i a avut )ncredere )n acea 1iin-$ iar c*nd alta a trecut pe l*n! ea de"a lun!ul
1irului invi&ibil$ a revenit )n acela'i loc 'i a ,rit )n re-eaua mult mai va,t de aiIa condu, de
aceea 1amiliar 'i ,trlucitoare.
< ="a !,it$ a ,pu, Matca.
< A !,it"o$ vrei , ,pui. T*nra 4alentine.
< Ea l"a !,it pe Ender$ pentru c l"a recuno,cut. >a$ va,ul lui 4al a 1o,t cel )n care ea a
,rit.
< 2um de a v&ut"o? Eu nu am reu'it.
< Ea a 1cut c*ndva parte dintre noi. %i a'a cum a ,pu, ,amoanul$ pentru c una dintre
lucrtoarele mele a urmrit"o pe terminalul lui #aFt$ a,ta m"a a0utat , o !,e,c. Am cutat"o )ntr"
un ,in!ur loc 'i nu am !,it"o. >ar c*nd am a1lat c ,e mi'c permanent$ ne"am dat ,eama5 corpul
ei era mare c*t toate !rani-ele coloni&rii umane$ 'i a'a cum aiIa rm*n )n corpul no,tru 'i ,unt
u'or de !,it$ tot a,t1el a ei a rma, )n corp$ dar )ntruc*t era mai mare dec*t noi 'i c/iar ne
cuprindea$ ea nu a rma, nemi'cat nici o 1rac-iune de ,ecund$ nu a ,tat )ntr"un ,pa-iu ,u1icient
de mic pentru ca noi , o putem vedea. Am !,it"o abia dup ce a pierdut cea mai parte din ,ine.
>ar acum 'tiu unde ,e a1l.
< >eci T*nra 4alentine e,te a ei acum?
< Nu$ a ,pu, Matca. Ender nu ,e poate de,prinde.
#ane ,"a )nv*rtit plin de ve,elie prin acel corp$ at*t de di1erit de oricare altul pe care 'i"l
amintea$ dar$ dup c*teva momente$ 'i"a dat ,eama c aiIa pe care o recuno,cu,e$ aiIa pe care o
urma,e acolo$ nu voia ,"i cede&e nici mcar o prticic din ea. 3rice atin!ea$ la 1el 1cea 'i ea$
a1irm*ndu"'i controlul6 iar acum$ panicat$ #ane a )nceput , ,imt c de'i prea , ,e !,ea,c
)ntr"o -e,tur de o e8traordinar 1rumu,e-e 'i 1ine-e G acel templu de celule vii ,u,-inute de un
cadru din o, G nici o parte nu )i apar-inea 'i$ dac rm*nea$ avea , ,e ,imt ca o 1u!ar. Nu"'i
avea locul acolo$ indi1erent c*t de mult )i plcea.
2ci )i plcea. 4reme de mii de ani$ c*t tri,e p*n atunci$ )ntr"un ,pa-iu at*t de va,t 'i
at*t de repede )n timp$ nu 1u,e,e niciodat invalid 1r , 'tie a,ta. Era vie$ dar nimic din ceea ce
1cea parte din re!atul ei uria' nu era viu. Sinu,e totul ,ub control nemilo,$ )n, aici$ )n ace,t corp
uman$ al 1emeii pe nume 4al$ e8i,tau milioane de mici vie-i ,clipitoare$ celule vii$ )nmul-indu",e$
muncind$ cre,c*nd$ murind$ le!*nd trup de trup 'i aiIa de aiIa$ iar )n ace,te le!turi ,l'luiau
creaturile din carne 'i$ )n ciuda )ncetinelii !*ndului$ totul era mult mai viu dec*t ceea ce 'tia din
e8perien-a ei de p*n atunci privind via-a. 2um de pot !*ndi ace,te 1iin-e"din"carne$ )n ciuda
ace,tor dan,uri ne)ncetate din 0urul lor$ a at*tor c*ntece care le pot di,tra!e?
A atin, mintea lui 4alentine 'i ,"a ,im-it invadat de amintiri. Nu aveau preci&ia 'i
pro1un&imea vec/ii memorii a lui #ane$ dar 1iecare moment de trire era viu 'i puternic$ real cum
nu 1u,e,e nici o amintire cuno,cut lui #ane p*n atunci. 2um de pot evita , rm*n nemi'cate
toat &iua doar pentru a"'i aminti &iua precedent? +entru c 1iecare moment -ip mai puternic
dec*t amintirea.
%i totu'i$ de 1iecare dat c*nd atin!ea o amintire ,au percepea o ,en&a-ie a corpului viu$
aprea 'i o aiIa care era ,tp*na acelei buc-i de carne$ )ndeprt*nd"o$ a1irm*ndu"'i controlul.
%i$ )ntr"un ,1*r'it$ iritat$ c*nd acea aiIa 1amiliar a )mpin,"o deoparte$ #ane a re1u&at , ,e
clintea,c. n ,c/imb$ a pretin, acel loc$ acea parte a corpului$ a creierului$ a cerut ,upunerea
acelor celule$ iar cealalt aiIa ,"a retra, din 1a-a ei.
Sunt mai puternic dec*t tine$ i"a ,pu, #ane )ncet. 4 pot lua tot ce ,unte-i 'i ave-i 'i tot
ce ve-i 1i ,au ve-i avea vreodat 'i nu pute-i , m opri-i.
AiIa care 1u,e,e c*ndva ,tp*n )n acel loc a 1u!it$ iar acum urmrirea ,"a reluat$ dar cu
roluri inver,ate.
< Ea )l ucide.
< S a'teptm$ 'i vom vedea.
n nava care orbita planeta creatorilor >e,coladei$ to-i au tre,rit c*nd au au&it -iptul
nea'teptat al Tinerei 4al. 2*nd ,"au )ntor, ,pre ea$ )nc )nainte ca vreunul dintre ei , o atin!$
trupul ei ,"a convul,ionat 'i ,"a a&v*rlit departe de ,caun6 )n imponderabilitatea de pe orbit$ ea a
&burat p*n ,"a lovit cu brutalitate de tavan$ iar )n tot ace,t timp !la,ul ei a 1o,t un -ipt$ iar 1a-a )i
rm,e,e )ntr"un rictu, care prea , trde&e deopotriv o durere ne)nc/ipuit 'i o bucurie
necuprin,.
n +aci1ica$ pe pla0a de pe o in,ul$ +eter a )ncetat bru,c din pl*n, 'i ,"a aruncat pe ni,ip 'i
a trepidat )n tcere.
< +eter? a ,tri!at (an!"Mu 'i ,"a aruncat l*n! el$ atin!*ndu"l$ )ncerc*nd ,"i opre,c
bra-ele 'i picioarele care tre,ltau ca ni'te pi,toane. +eter a tra, cu !reu aer )n piept 'i$ !*1*ind$ a
vr,at. Se )neac? a ,tri!at ea.
n aceea'i clip$ ni'te bra-e puternice l"au ,mul, de l*n! ea$ ridic*ndu"l de m*ini 'i
picioare$ 'i l"au r,turnat cu 1a-a )n 0o,$ a,t1el )nc*t voma ,e ,cur!ea pe ni,ip$ iar el$ )n ciuda tu,ei
'i a ,pa,melor$ putea , re,pire.
< 2e ,e )nt*mpl? a e8clamat (an!"Mu.
Malu a r*,$ apoi i ,"a adre,at cu un !la, care ,emna cu un c*ntec5
< Neul a ,o,it aici? Neul dan,ator a atin, carnea? 3$ dar corpul e prea ,lab ca , o
cuprind? 4ai$ trupul nu poate e8ecuta dan,ul &eilor? >ar$ vai$ c*t de binecuv*ntat$ ,clipitor 'i
1rumo, e corpul c*nd &eul ptrunde )n el?
(am!"Mu n"a remarcat nimic 1rumo, )n ceea ce ,e petrecea cu +eter.
< Scoate"o din el? a rcnit ea. Ie'i a1ar$ #ane? Nu ai dreptul ,"l iei? Nu ai dreptul ,"l
uci&i?
ntr"o camer din mn,tirea 2opiii Min-ii lui Hri,to,$ Ender ,"a ridicat )n capul oa,elor$
cu oc/ii de,c/i'i$ dar 1r , vad nimic$ pentru c altcineva )i comanda oc/ii6 dar$ vreme de o
clip$ vocea a rma, a lui$ pentru c mcar acolo$ dac nu )n alte pr-i$ aiIa )i cuno'tea carnea at*t
de bine$ )nc*t ,e putea lupta cu un intru,.
< >umne&eu , m apere? a ,tri!at Ender. Nu am unde , mer!? =a,"mi mcar ceva?
=a,"mi ceva?
;emeile ,"au ,tr*n, )n 0urul lui G 4alentine$ Novin/a$ +liFt G 'i au uitat imediat de cearta
lor 'i au )ntin, m*inile ctre el$ )ncerc*nd ,"l 1ac , ,tea )ntin,$ ,"l calme&e$ 'i atunci el a dat
oc/ii pe,te cap$ limba i"a ie'it din !ur$ ,patele i ,"a arcuit 'i ,"a aruncat cu totul )n ,u, at*t de
violent )nc*t$ )n ciuda ,tr*n,orii 1emeilor$ dup c*teva momente a c&ut din pat$ a0un!*nd pe
podea$ )ncolcindu"'i trupul cu trupurile lor$ lovindu"le durero, cu bra-ele$ picioarele 'i capul.
< Ea repre&int prea mult pentru el$ a ,pu, Matca. >ar deocamdat$ orice trup )n,eamn
'i pentru ea prea mult. Nu e u'or , )mbl*n&e'ti carnea ne,tp*nit. Toate celulele a,upra crora a
domnit at*t de mult vreme )l recuno,c doar pe Ender. l 'tiu pe el$ dar pe ea$ nu. Unele re!ate pot
1i mo'tenite$ dar niciodat u&urpate.
< 2red c l"am ,im-it. ="am v&ut.
< E8i,t momente c*nd ea l"a alun!at cu totul$ da$ iar el a urmat le!turile pe care le"a
!,it. El nu poate intra )n nici o carne din 0urul lui pentru c 'tie mai bine$ pentru c are
e8perien-a crnii. >ar te"a !,it 'i te"a atin,$ pentru c e'ti un alt 1el de 1iin-.
< M va prelua el? Sau vreun copac din re-eaua noa,tr?
< Ender? Nu$ el )'i va p,tra corpul$ unul dintre ele$ alt1el va muri. S a'teptm 'i vom
vedea.
#ane a ,im-it durerea trupurilor pe,te care domnea acum. Su1ereau$ ceva ce ea nu mai
,im-i,e$ trupurile ,e &v*rcoleau atunci c*nd nenumratele aiIa ,e r,culau )n 1a-a domniei ei.
2ontrol*nd acum trei trupuri 'i tot at*tea creiere$ ea a recuno,cut$ cu tot /ao,ul 'i nebunia
convul,iilor$ c pre&en-a ei nu )n,emna dec*t durere 'i !roa& pentru ele. %i trupurile t*n0eau dup
iubirea lor$ dup domnitorul )n care avu,e,er at*ta )ncredere 'i care le 1u,e,e at*t de bine
cuno,cut$ )nc*t )l con,iderau drept ,inele lor. Nu aveau un nume pentru el$ pentru c erau prea
mici 'i ,labe ca , po,ede capacit-i precum limba0 'i con'tiin-$ )n, )l cuno'teau 'i 'tiau c #ane
nu era ,tp*nul lor adevrat$ iar !roa&a 'i ,u1erin-a deveni,er ,in!urele realit-i ale e8i,ten-ei lor$
iar ea 'tia$ 'tia c nu poate rm*ne.
Si!ur$ le ,tp*nea cu autoritate. >a$ avea puterea de a le potoli r,ucirea$ um1larea
mu'c/ilor 'i de a re,tabili o ordine care devenea o parodie a vie-ii. n, e1orturile i ,e ri,ipeau )n
)nbu'irea unui miliard de revolte )mpotriva domniei ei. ;r ,upu'enia benevol a tuturor acelor
celule$ ea nu era capabil de activit-i comple8e precum !*ndirea 'i vorbirea articulat.
%i mai era ceva5 Nu ,e ,im-ea 1ericit acolo. Nu putea , nu ,e !*ndea,c la aiIa pe care o
!oni,e. Am 1o,t atra, aici pentru c l"am cuno,cut pe el 'i l"am iubit 'i am 1o,t una cu el$ iar
acum i"am luat tot ce iubea 'i tot ce l"a iubit. %i"a dat din nou ,eama c nu avea ce cuta acolo.
+e,emne c alte aiIa erau mul-umite , domnea,c a,upra voin-ei celor ,upu'i$ dar ea nu putea.
Nu era ceva care , i ,e par 1rumo,. Nu ,im-ea nici o plcere )n a,ta. 4ia-a de"a lun!ul celor
c*teva an,ibluri 1u,e,e mai 1ericit dec*t cea de acum.
i era !reu , ,e de,prind. 2u toat revolta declan'at )mpotriva ei$ atrac-ia corpului era
minunat de puternic. n ciuda amrciunii 'i a durerii$ !u,ta,e un 1el de via- care era at*t de
dulce$ )nc*t nu ,e mai putea )ntoarce la ceea ce 1u,e,e )nainte. Nu ar mai 1i !,it le!turile de
an,iblu 'i$ c/iar dac le"ar 1i de,coperit$ nu ,"ar mai 1i putut ,ili , ,e )ntind p*n la ele 'i , ,e
prind. n ,c/imb$ ,e &btea$ ,e a&v*rlea ctre !rani-ele trupurilor pe,te care$ temporar 'i durero,$
domnea. 3riunde ,"ar 1i du,$ de,coperea doar ,u1erin- 'i durere$ dar )n nici un ca& un cmin
pentru ea.
>ar ,tp*nul ace,tor corpuri nu ,rea undeva? Unde a0un!ea c*nd 1u!ea de mine? 2*nd
revenea$ c*nd re,tabilea pacea 'i calmul )n trupurile pe care ea le ,tp*ni,e temporar? >ar unde
di,pru,e el?
Ea a de,coperit locul$ un !rup de le!turi mult di1erite de cone8iunile mecanice ale
an,iblului. >ac an,iblurile prea cabluri$ metal$ re-eaua pe care o de,coperea acum era u'oar ca
o dantelrie6 )n,$ )n ciuda tuturor aparen-elor$ era 'i re&i,tent$ 'i cuprin&toare. Acolo putea 1ace
,alturi$ de aceea a 'i ,rit.
< M"a !,it? 3$ iubirea mea e prea puternic 1a- de mine? E prea inteli!ent 'i prea
puternic?
< A'teapt$ a'tept$ la,"o ,"'i !,ea,c drumul?
< Ne va ,coate a1ar$ trebuie , o alun!m$ 1u!i$ pleac?
< Stai lini'tit$ ai rbdare$ )ncrede"te )n mine5 A )nv-at$ nu va !oni pe nimeni$ e8i,t un
loc )n care poate )ncpea$ )l vd$ e pe aproapeH
< Trebuia , preia corpul Tinerei 4al ,au al lui +eter ,au al lui Ender? Nu pe al unuia
dintre noi?
< =ini'te$ nu v mi'ca-i. A'tepta-i pu-in. >oar p*n c*nd Ender )n-ele!e 'i"'i o1er corpul
prietenei lui. 2e nu poate lua cu 1or-a$ poate primi )n dar. 4e-i vedea. Iar )n re-eaua ta$ ,cumpa
mea prieten$ prietena mea de )ncredere$ e8i,t locuri unde ea va )ncpea a,emenea unui oa,pete$
va putea tri c*t va a'tepta ca Ender ,"i dea cminul adevrat 'i de1initiv.
.ru,c$ 4alentine a rma, nemi'cat ca un cadavru.
< A murit$ a 'optit Ela.
< Nu ,e poate? a urlat Miro 'i a )ncercat , o re,u,cite&e !ur la !ur$ p*n c*nd 1emeia
a1lat )n bra-ele lui$ ,ub !ura lui$ a )nceput , ,e mi'te. A re,pirat !reoi$ dar a 1cut"o ,in!ur. A
de,c/i, oc/ii.
< Miro$ a ,pu, ea.
Apoi a pl*n,$ a pl*n, )ndelun! 'i ,"a a!-at de el.
Ender a continuat , rm*n nemi'cat pe podea. ;emeile ,"au de,c*lcit de el$ a0ut*ndu",e
una pe alta , ,e a'e&e )n !enunc/i$ , ,tea )n picioare$ ,"l ridice pe el 'i ,"i pun pe pat corpul
lovit. Apoi ,"au privit una pe alta5 4alentine$ cu o bu& ,*n!er*nd$ +liFt$ cu &!*rieturi pe 1a-$
Novin/a$ cu un oc/i care ,e )nvine-ea.
< Am avut odat un brbat care m btea$ a ,pu, Novin/a.
< Nu Ender ,"a luptat cu noi$ a ,pu, +liFt.
< Acum e Ender$ a &i, 4alentine.
A1lat pe pat$ el a de,c/i, oc/ii. 3are le vedea? >e unde , 'tie ele?
< Ender$ a ,pu, Novin/a 'i a )nceput , pl*n!. Ender$ nu trebuie , rm*i doar de dra!ul
meu.
n,$ c/iar dac ar 1i au&it$ el nu ,"a trdat.
Samoanii l"au eliberat$ pentru c +eter nu mai avea convul,ii. A c&ut cu !ura de,c/i, )n
ni,ipul pe care vr,a,e. (an!"Mu ,"a a'e&at iar'i alturi de el$ 1olo,indu"'i ,traiele ca , 'tear!
ni,ipul 'i voma de pe 1a-a lui$ )ndeo,ebi din oc/i. >up c*teva clipe$ a v&ut un va, cu ap alturi
de ea$ adu, de cineva$ nu 'i"a dat ,eama cine avu,e,e !ri0$ pentru c ,e !*ndea doar la +eter$
dorind ,"l cure-e. El re,pira ,uper1icial$ precipitat$ )n, treptat ,"a calmat 'i$ )n cele din urm$ a
de,c/i, oc/ii.
< Am vi,at ceva 1oarte ciudat$ a ,pu, el.
< S,t$ l"a )ndemnat ea.
< M urmrea un dra!on )n!ro&itor$ ,trlucitor 'i ,cuip*nd 1oc$ iar eu am 1u!it pe
coridoare$ cut*ndu"mi o a,cun&toare$ o ,cpare$ un protector.
:la,ul lui Malu a bubuit ca marea5
< Nu ai unde , te a,cun&i de un &eu.
+eter a continuat , vorbea,c de parc nu ar 1i au&it vorbele omului ,1*nt.
< (an!"Mu$ mi"am !,it a,cun&toarea.
A )ntin, m*na 'i a m*n!*iat"o pe obra&$ 'i a privito )n oc/i cu un aer mirat.
< Nu eu ,unt aceea$ a ,pu, ea. Nu ,unt de,tul de puternic pentru a m ridica )mpotriva
ei.
< %tiu$ i"a r,pun, el. >ar e'ti ,u1icient de puternic pentru a ,ta alturi de mine?
#ane a aler!at de"a lun!ul le!turilor dantelate dintre copaci. Unii erau impuntori$ al-ii
mai ,labi$ unii at*t de pieri-i$ )nc*t i"ar 1i putut dobor) dintr"o ,u1lare$ a'a i ,"a prut c*nd i"a v&ut
retr!*ndu",e temtori din calea ei$ a cuno,cut 'i ea aceea'i team 'i ,"a retra,$ 1r ,"l tulbure
pe vreunul din locul lui. Uneori dantelria ,e )n!ro'a$ devenind mai ri!id$ conduc*nd ctre ceva
)n,pim*nttor de ,trlucitor$ la 1el de ,clipitor ca ea. Acele locuri )i erau cuno,cute$ o amintire
vec/e$ )n, 'tia drumul6 )ntr"o re-ea a,emntoare 1cu,e primul ,alt )n via- 'i$ ca amintirea
primar a na'terii$ totul a ren,cut$ toate amintirile pierdute 'i uitate5 cuno,c mtcile care
comand )nnodarea ace,tor 1r*n!/ii re&i,tente. >in toate aiIa pe care le atin,e,e )n minutele de
la moartea ei$ ace,tea erau de departe cele mai puternice$ una dintre ele 1iind cel pu-in de talia ei.
2*nd mtcile )'i alctuie,c re-eaua pentru a invoca 'i prinde o matc$ doar cele mai puternice 'i
ambi-ioa,e pot ocupa locul care ,e pre!te'te. >oar c*teva aiIa au capacitatea de a domni pe,te
mii de con'tiin-e$ de a ,tp*ni alte or!ani,me tot at*t de complet precum oamenii 'i peQuenino,
)'i -in ,ub control celulele propriilor corpuri. A$ poate c ace,te mtci nu erau la 1el de capabile ca
ea$ poate nici mcar at*t de dornice de cre'tere ca aiIa lui #ane$ dar ele erau mai puternice dec*t
orice om ,au peQuenino 'i$ ,pre deo,ebire de ace'tia$ ele o vedeau mai clar 'i 'tiau ce era 'i ce
trebuiau , 1ac$ de aceea erau pre!tite. 3 iubeau 'i voiau ca ea , pro,pere6 e8i,tau ,urori 'i
mame ale ei$ adevrat$ dar locurile lor erau pline 'i nu aveau ,pa-iu pentru ea. >e aceea$ ea ,"a
retra, de la acele 1r*n!/ii 'i noduri$ revenind la )ncren!turile mai dantelate ,tp*nite de
peQuenino,$ la copacii puternici care ,"au 1erit totu'i din calea ei$ pentru c 'tiau c ea era cea
puternic.
Iar apoi ea 'i"a dat ,eama c locul unde ,e ,ub-ia dantela nu apru,e$ dar nu pentru c n"ar
1i e8i,tat nimic acolo$ ci pentru c )n1'urrile deveneau mai delicate. E8i,tau )n numr la 1el de
mare$ poate c/iar mai mare$ )n, ele alctuiau o re-ea 1in$ aproape impalpabil$ at*t de delicat$
)nc*t atin!erea mai a,pr a lui #ane le putea de,trma6 dar ea le"a atin, 'i ele nu ,"au rupt$ de
aceea a urmat 1iricelele p*n )ntr"un loc care trepida de via-$ cu ,ute de vie-i mrunte$ toate a1late
la limita con'tiin-ei$ dar )nc nepre!tite deplin , 1ac ,altul la con'tiin-. Iar ,ub toate ace,tea$
cald 'i iubitoare$ o aiIa care era puternic )n 1elul ei$ dar nu ca #ane. ;cea parte din orice via-
care )'i avea locul )n pielea ei$ )n interiorul )ntunecat al inimii copacului ,au la e8terior$ t*r*ndu"
,e ctre lumin 'i t*n0ind ,pre a1ar$ ca , devin trea&$ vie$ , ,e elibere&e 'i , devin ea )n,'i.
%i era u'or , ,e elibere&e$ pentru c aiIa copacului"mam nu a'tepta nimic de la copiii ei$ iubea
independen-a lor$ la 1el de mult precum iubea 'i nevoia lor de ea.
Era abundent. 2u venele pline de ,ev$ cu ,c/eletul din lemn$ cu 1run&ele ,cldate )n
lumin$ cu rdcinile care coborau p*n )n mri cu apa doldora de ,ub,tan-a vie-ii. A rma,
nemi'cat )n centrul re-elei ei delicate 'i bl*nde$ puternice 'i darnice$ iar c*nd #ane a a0un, la
mar!ine$ a privito ca pe un copil pierdut. S"a retra, 'i i"a 1cut loc$ a l,at"o pe #ane , !u,te din
propria via-$ , )n-elea! 'i , ,tp*nea,c 'tiin-a cloro1ilei 'i a celulo&ei. Acolo era loc pentru
mai mult de una.
Iar #ane$ 1iind invitat$ nu a abu&at de acel privile!iu. Nu a ,tat mult )n nici un copac"
mam$ ci a vi&itat 'i a but din via- 'i a participat la truda copacului"mam$ apoi a trecut mai
departe$ copac dup copac$ continu*ndu"'i dan,ul de"a lun!ul re-elei ,ub-iri ca p*n&a de pian0en6
iar acum copacii"prin-i nu ,"au mai tra, )napoi$ pentru c ea era me,a!erul mamelor$ vocea lor$
participa la via-a lor$ 'i totu'i ,e deo,ebea )ndea0un, de mult de ele$ )nc*t putea vorbi$ le putea 1i
con'tiin-$ iar o mie de copaci"mame din 0urul lumii$ plu, copacii"mame care cre'teau pe planete
)ndeprtate$ ,e bucurau de noua via-$ mai plin$ care le 1u,e,e dat pentru c ea era acolo.
< 2opacii"mam vorbe,c.
< E #ane.
< Iubita mea$ copacii"mame c*nt. N"am au&it niciodat a,emenea c*ntece.
< Nu e ,u1icient pentru ea$ dar deocamdat a0un!e.
< Nu$ nu ne"o lua c/iar acum? Au&im pentru prima oar copacii"mame 'i ,unt minuna-i?
< Acum 'tie drumul. Nu va pleca de1initiv. >ar nu e de a0un,. 2opacii"mame o vor
mul-umi o vreme$ dar ei nu pot 1i mai mult dec*t ,unt. #ane nu ,e mul-ume'te , ,tea 'i ,
!*ndea,c$ ,"i la,e pe al-ii , ,e adape din ea$ iar ea , nu ,oarb ceva. >an,ea& din copac )n
copac$ c*nt )n locul lor$ dar pe,te o vreme va 1i din nou )n1ometat. Are nevoie de un corp
propriu.
< Atunci o vom pierde.
< .a nu$ n"o ve-i pierde. +entru c nici mcar acel trup nu"i va a0un!e. 4a con,titui
rdcina ei$ va 1i oc/i$ vocea$ m*inile 'i picioarele. >ar va rm*ne cu dorul dup an,ibluri 'i dup
puterea pe care a avut"o c*nd toate computerele lumilor umane )i apar-ineau. 4ei vedea. 3 putem
p,tra )n via- deocamdat$ dar ceea ce avem ,"i dm G ceea ce copacii"mame pot )mpr-i cu ea
G nu e,te ,u1icient. +entru ea$ nimic nu e,te ,u1icient.
< %i ce ,e va )nt*mpla acum?
< A'teptm. 4om vedea. Ai rbdare. Nu a,ta e,te virtutea copacilor"prin-i?
.rbatul pe nume 3l/ado$ din cau&a oc/ilor lui mecanici$ ,ttea )n pdure cu copiii lui.
;cu,er un picnic cu peQuenino,$ care erau prietenii pre1era-i ai copiilor$ dar deodat a )nceput o
btaie ca de tobe$ ,"au au&it vocile vibrante ale copacilor"prin-i$ iar to-i peQuenino,$
)n,pim*nta-i$ ,"au ridicat imediat )n picioare.
:*ndul dint*i al lui 3l/ado a 1o,t5 ;oc. +entru c nu trecu,e mult vreme de c*nd
copacii mari 'i btr*ni care ,e )nl-a,er acolo 1u,e,er ar'i de oamenii cuprin'i de 1urie 'i de
team. ;ocul adu, de oameni uci,e,e copacii"prin-i$ cu e8cep-ia lui Human 'i 7ooter$ care ,e
a1la,er la o oarecare di,tan- de ceilal-i6 atunci muri,er mul-i copaci"mame. Acum$ din
cadavrele copacilor ,e ridica,er copaci noi$ tot a,t1el cum peQuenino, uci'i treceau )n A Treia
4ia-. 3l/ado 'tia c undeva )n mi0locul ace,tei pduri cre'tea un nou copac"mam$ mai &velt$
bine)n-ele,$ dar ,u1icient de !ro, la trunc/i dup prima cre'tere di,perat pentru ca bebelu'ii
a,emenea unor larve , ,e t*r*ie prin !olul )ntunecat al p*ntecelui copacului"mam. +durea
1u,e,e uci,$ )n, reveni,e la via-. Iar printre cei care veni,er cu tor-e ,e numra,e 'i biatul lui
3l/ado$ Nimbo$ prea t*nr ca , )n-elea! ce 1cea$ urm*nd orbe'te i&bucnirile oratorice ale
unc/iului :re!o p*n c*nd aproape muri,e$ 'i 3l/ado ,e ru'ina,e c*nd a1la,e ce 1cu,e 1iul lui$
1iindc )'i ddu,e ,eama c nu )'i educa,e )ndea0un, copiii. >e atunci )ncepu,er 'i vi&itele lui )n
pdure. Nu era prea t*r&iu. 2opiii aveau , crea,c 'tiindu"i at*t de bine pe peQuenino,$ )nc*t ,
1ie impo,ibil vtmarea lor.
%i totu'i$ )n pdure ,e r,p*ndi,e din nou teama$ iar 3l/ado a ,im-it bru,c c i ,e 1ace ru
de ,paim. 2um ,e putea? 2are era averti,mentul tran,mi, de copacii"prin-i? 2e invadatori )i
atacau?
n, teama a -inut doar c*teva momente. +eQuenino, ,"au )ntor,$ pentru c au&i,er ceva
ro,tit de copacii"prin-i ce i"a 1cut , pornea,c ,pre inima pdurii. 2opiii ar 1i vrut ,"i urme&e$
)n, cu un !e,t 3l/ado i"a oprit. 2opacul"mam ,e a1la )n centru$ cci )ntr"acolo ,e )ndreptau
peQuenino,$ 'i nu ,e cuvenea ca oamenii , ,e apropie de acel loc.
< Uite$ tat$ a ,pu, me&ina$ +lo9er ne 1ace ,emn.
Era adevrat. 3l/ado a )ncuviin-at din cap 'i l"au urmat cu to-ii pe +lo9er prin pdurea
t*nr$ p*n au a0un, c/iar )n locul )n care Nimbo lua,e parte c*ndva la arderea unui btr*n
copac"mam. 2adavrul acelui copac carboni&at )nc ,e ridica ,pre cer$ iar alturi ,ttea noua
mam$ &velt )n compara-ie cu cea moart$ dar mai !roa, dec*t copacii"1ra-i proa,pt cre,cu-i.
+e 3l/ado nu l"a mirat !ro,imea copacului"mam 'i nici )nl-imea la care a0un,e,e )ntr"un
r,timp at*t de ,curt$ nici 1run&i'ul de,$ care o1erea perdele de umbr )n lumini'. Nu$ )l uimea
lumina ciudat$ tremurtoare$ care 0uca de"a lun!ul trunc/iului )n locurile unde coa0a era ,ub-ire$
o lumin at*t de alb 'i ame-itoare$ )nc*t abia de o putea privi. Uneori$ i ,e prea c e8i,ta doar o
lumini- care !onea at*t de iute$ )nc*t 1cea )ntre!ul copac , ,trlucea,c$ dup care ,e )ntorcea
, urme&e din nou aceea'i cale6 uneori i ,e prea c )ntre!ul copac lua,e 1oc$ vibr*nd$ de parc ar
1i avut )n interior un vulcan al vie-ii$ !ata , erup. Strlucirea mer!ea de"a lun!ul ramurilor
copacului$ p*n la cele mai mrunte rmurele6 1run&ele ,clipeau de lumin$ iar umbrele )mblnite
ale bebelu'ilor de peQuenino, ,e t*rau de"a lun!ul trunc/iului mai repede dec*t )'i )nc/ipuia
3l/ado c era po,ibil. Era ca 'i cum o ,telu- ar 1i cobor*t ,"'i ocupe cminul )n interiorul
copacului.
>up ce ,trlucirea luminoa, 'i"a pierdut din noutate$ 3l/ado a ob,ervat altceva G a
remarcat$ de 1apt$ lucrul care )i uimea pe peQuenino,. 2opacul )n1lori,e. Iar unele dintre 1lori ,e
de,c/i,e,er de0a 'i la adpo,tul lor cre'teau de0a 1ructe$ cre'teau v&*nd cu oc/ii.
< N"am 'tiut c ace'ti copaci 1ac 1ructe$ a ,pu, )ncet 3l/ado.
< Nu puteau$ i"a r,pun, +lo9er. >e,colada i"a 0e1uit de ele.
< >ar ce )n,eamn a,ta? a )ntrebat 3l/ado. >e ce vd lumin )n interiorul copacului? >e
ce cre,c 1ructe?
< 2opacul"printe Human ,pune c Ender a adu,"o la noi pe prietena lui. 2ea pe nume
#ane. 4i&itea& interiorul 1iecrui copac"mam din toate pdurile. >ar nici el nu ne"a anun-at )n
le!tur cu 1ructele.
< Miro, 1oarte puternic$ a &i, 3l/ado. 2um de ,e coc at*t de repede? %i miro, at*t de
tare$ dulcea! 'i plin$ )nc*t le pot !u,ta doar re,pir*nd aerul 1lorilor$ aroma 1ructelor care ,e coc.
< mi aminte,c ace,t miro,$ a ,pu, +lo9er. Nu l"am mai perceput p*n acum$ pentru c
nici un copac n"a )n1lorit 'i nici 1ructe n"au cre,cut p*n acum$ )n, le 'tiu miro,ul. A,ta"mi
miroa,e a via-. A bucurie.
< Atunci )n1rupt"te$ i"a ,pu, 3l/ado. Uite G unul dintre 1ructe e,te de0a copt$ la
)ndem*n. 3l/ado a ridicat m*na$ apoi a 'ovit. Am voie? a )ntrebat el. +ot , cule! un 1ruct din
copacul"mam? Nu pentru mine G pentru tine.
+lo9er prea , )ncuviin-e&e din tot corpul.
< Te ro!$ a 'optit el.
3l/ado a prin, 1ructul )ntre de!ete 'i l"a ,im-it tare$ dar cu o anumit moliciune$ 'i l"a luat
u'or de pe ramur. S"a de,prin, 1oarte u'or. S"a aplecat 'i i l"a o1erit lui +lo9er. Ace,ta a 1cut o
plecciune$ l"a luat cu re,pect$ l"a ridicat ,pre bu&e$ l"a lin,$ apoi a de,c/i, !ura.
%i a mu'cat din 1ruct. +e bu&e i"a aprut ,trlucirea ,ucului6 'i"a cur-at bu&ele cu limba$
apoi a me,tecat 'i a )n!/i-it.
2eilal-i peQuenino, )l urmreau. El le"a )ntin, 1ructul. Unul dup altul$ 1ra-ii 'i ,o-iile ,"au
apropiat de el 'i au !u,tat.
Iar dup ce au terminat 1ructul$ au )nceput , ,e ,uie )n copacul ,trlucitor ce radia lumin$
ca , ia 1ructe$ , ,e bucure de ele p*n nu au mai putut m*nca. Apoi au prin, , c*nte. 3l/ado 'i
copiii au rma, toat noaptea acolo ca ,"i aud c*nt*nd. 3amenii din Mila!re au au&it ,unetul
mu&icii 'i mul-i au venit prin lumina ,lab a amur!ului$ clu&i-i de ,trlucirea copacilor$ !,ind
a,t1el locul unde peQuenino,$ ,tui de 1ructele care aveau !u,tul bucuriei$ )'i c*ntau 1ericirea. Iar
copacul a1lat )n mi0locul lor 1cea parte din c*ntec. AiIa ale crei 1or- 'i 1oc ddu,er at*ta via-
copacului dan,a )n copac$ pe 1iecare v*n a lui$ de o mie de ori )n 1iecare ,ecund.
Ea a dan,at pe acel copac de o mie de ori )n 1iecare ,ecund$ 'i ceilal-i copaci de pe toate
lumile unde cre'teau pduri peQuenino,$ 'i 1iecare copac"mam pe care ea )l vi&ita,e ,"a umplut
de 1lori 'i 1ructe$ iar peQuenino, le m*ncau 'i miro,eau ad*nc par1umul 1ructelor 'i 1lorilor$ apoi
c*ntau. Era un c*ntec vec/i$ al crui )n-ele, )l uita,er de mult$ )n, acum )i 'tiau ,en,ul 'i nu mai
puteau c*nta altceva. Era un c*ntec de,pre anotimpul )n1loririi 'i al ,rbtorii. Tri,er at*t de
mult vreme 1r recolte$ )nc*t uita,er ce )n,emna o recolt. Acum )n, 'tiau ce le 1ura,e
>e,colada. 2e ,e pierdu,e 'i 1u,e,e re!,it. Iar cei crora le 1u,e,e 1oame 1r , 'tie numele
acelei dorin-e$ acum ,e )nde,tulau.
A2ESTA SI"A ;3ST ME7EU T7U+U= 4ai$ tat? >e ce mi"ai )ntor, ,patele?
n ora c*nd am r&bit rul$ de ce te"ai )ndeprtat de mine?
>in %oaptele dumne&eie'ti ale lui Han in!"#ao.
Malu a rma, pe pla0$ cu +eter$ (an!"Mu 'i :race$ )n apropierea unui 1oc de tabr.
7enun-a,er la acoperi'$ dar 'i la o mare parte a ceremonialului. =i ,"a o1erit Fava$ dar$ )n ciuda
ritualului le!at de acea licoare$ dup prerea lui (an!"Mu$ acum o beau mai mult din plcere
dec*t pentru ,1in-enia ,imboli,mului ei.
=a un moment dat$ Malu a r*, )ndelun! 'i puternic$ la 1el 'i :race$ a,t1el c a )nt*r&iat cu
traducerea.
< Spune c nu 'tie dac 1aptul c &eul a intrat )n tine$ +eter$ te 1ace ,1*nt ,au a,ta
dovede'te ne,1in-enia ta.
+eter a r*, re-inut$ din polite-e$ 'i"a dat ,eama (an!"Mu G iar ea nu a r*, deloc.
< A$ mare pcat$ a ,pu, :race. Speram c ave-i am*ndoi ,im-ul umorului.
< Avem$ a ,pu, +eter. Numai c nu pricepem 1oarte bine umorul ,amoan.
< Malu ,pune c &eul nu poate rm*ne o ve'nicie unde e,te acum. A !,it un nou cmin$
dar el apar-ine altora$ iar drnicia lor nu va -ine la ne,1*r'it. Ai ,im-it c*t de puternic e,te #ane$
+eterH
< >a$ a ,pu, el )ncet.
< :a&dele care au primit"o G Malu le nume'te re-eaua"pdure$ ca o pla, de pe,cuit )n
care ,unt prin'i copaci$ dar ce )n,eamn a,ta? n orice ca&$ ,pune c ei ,unt at*t de ,labi )n
compara-ie cu #ane$ )nc*t$ 1ie c ea vrea ,au nu$ cu timpul$ trupurile lor )i vor apar-ine )n
)ntre!ime dac nu !,e'te alt cmin permanent.
+eter a dat din cap.
< %tiu ce ,pune. %i a' 1i 1o,t de acord$ p*n )n momentul )n care ea mi"a invadat trupul$
, mi"l dau bucuro,$ )mpreun cu via-a$ lucru pe care credeam c"l dete,t. >ar am de,coperit$
dup ce ea m"a 1u!rit$ c Malu a avut dreptate5 nu"mi ur,c via-a$ ci vreau 1oarte mult , trie,c.
n ultim in,tan-$ nu e dorin-a mea$ ci a lui Ender$ dar$ cum p*n la urm tot de mine depinde$
cred c e vorba doar de un 0oc de cuvinte.
< Ender are trei corpuri$ a ,pu, (an!"Mu. A,ta )n,eamn c renun- la unul dintre
celelalte?
< Nu cred c va renun-a la nimic$ a ,pu, +eter. Sau$ mai cur*nd$ nu cred c eu voi
renun-a la ceva. Nu e o ale!ere con'tient. Ender ,e -ine de via- cu 1urie 'i 1or-. >in c*te 'tiu$ a
1o,t pe patul de moarte cel pu-in cu o &i )nainte ca #ane , 1ie deconectat.
< Uci,$ a ,pu, :race.
< Eliminat poate$ a in,i,tat cu )ncp-*nare +eter. Acum o driad )n loc de &eu. 3
,il1id. A clipit !lume- ctre (an!"Mu$ care nu avea /abar la ce ,e re1erea el. 2/iar c*nd renun-
la vec/ea lui via-$ Ender tot ,e a!a- de ea.
< Are dou trupuri mai mult dec*t )i trebuie$ a ,pu, (an!"Mu$ iar #ane are cu unul mai
pu-in dec*t )i trebuie. S"ar prea c trebuie , ,e aplice le!ile comer-ului. >ac o1erta e de dou
ori mai mare dec*t cererea$ produ,ul trebuie , ,e ie1tinea,c.
>up ce ace,tea i"au 1o,t tradu,e$ Malu a r*, din nou.
< l amu& cuv*ntul ie1tin$ a ,pu, :race. Spune c ,in!urul mod )n care Ender va
renun-a la vreunul dintre trupuri e,te , moar.
+eter a aprobat din cap.
< %tiu.
< >ar Ender nu e,te #ane$ a ,pu, (an!"Mu. El )nc nu a trit caH o aiIa de&!olit$ care
aler!a de"a lun!ul re-elei de an,iblu. E o per,oan. 2*nd aiIa oamenilor le pr,e,c trupurile$ el
nu ,e mut )n altcineva.
< %i totu'i$ aiIa lui G adic a mea G a 1o,t )n mine$ a ,pu, +eter. El 'tie calea. Ender ar
putea muri 'i totu'i ,"mi permit , trie,c.
< 3ri pute-i muri to-i trei.
< Eu 'tiu ceva$ a ,pu, Malu$ prin intermediul lui :race. >ac e , ,e dea o via- proprie
&eului$ dac i ,e re,tituie puterea$ Ender (i!!in trebuie , moar 'i , dea un trup &eului. Alt
cale nu e8i,t.
< S i ,e re,tituie puterea? a )ntrebat (an!"Mu. E po,ibil. 2redeam c ,copul decuplrii
lui #ane a 1o,t , o elimine pentru totdeauna din re-elele de computer.
Malu a r*, din nou 'i ,"a lovit cu palma pe,te pieptul de&!olit$ apoi pe,te coap,e 'i a ,pu,
ceva )n ,amoan.
:race le"a tradu,5
< 2*te ,ute de computere avem )n Samoa? >e luni de &ile$ de c*nd mi ,"a 1cut
cuno,cut$ noi am tot copiat ne)ntrerupt. Am ,alvat toate amintirile cerute de ea$ !ata , le
re1acem )n )ntre!ime. +oate c a,ta e doar o prticic din ceea ce obi'nuia ea , 1ie$ dar e partea
cea mai important. >ac ,e poate )ntoarce )n re-eaua de an,iblu$ va avea tot ce )i trebuie ca ,
revin 'i )n re-eaua de computere.
< >ar ei nu lea! re-elele de computer de an,ibluri$ a ,pu, (an!"Mu.
< A'a ,un ordinul tran,mi, de 2on!re,$ a ,pu, :race. >ar nu toate ordinele ,e re,pect.
< Atunci de ce ne"a adu, #ane aici? a )ntrebat +eter pe un ton pl*n!re-. >ac Malu 'i voi
,u,-ine-i c nu ave-i nici o in1luen- a,upra lui Aimaina$ iar dac #ane a 1o,t de0a )n le!tur cu
voi$ iar voi practic v"a-i revoltat )mpotriva 2on!re,uluiH
< Nu$ nu e,te c/iar a'a$ a lini'tit"o :race. Noi am 1cut ce ne"a cerut Malu$ dar el n"a
vorbit nici o clip de,pre o entitate de computer$ el ,"a re1erit la un &eu$ iar noi ne"am ,upu,$
pentru c avem )ncredere )n )n-elepciunea lui 'i 'tim c el vede lucruri care nou ne rm*n
nev&ute. ;aptul c a-i venit ne"a ,u!erat cine e,te #ane.
2*nd Malu a a1lat ce ,e di,cuta,e$ a artat ctre +eter.
< Tu ai venit aici , aduci &eul? Apoi a )ndreptat de!etul ,pre (an!"Mu5 Iar tu ai venit
, aduci omul?
< Nu are importan- ce )n,eamn a,ta$ a ,pu, +eter.
n, (an!"Mu a con,iderat c )n-ele,e,e. Supravie-ui,er unei cri&e$ dar acea,t or de
lini'te era )n'eltoare. .tlia avea , re)nceap$ iar re&ultatul urma , 1ie altul. >ac #ane era vie
'i dac e8i,ta ,peran-a revenirii la &borul ,telar in,tantaneu$ Ender trebuia ,"i dea cel pu-in unul
dintre corpuri. >ac Malu avea dreptate$ Ender avea , moar. E8i,tau pu-ine 'an,e ca aiIa lui
Ender , poat p,tra )n continuare unul dintre cele trei trupuri 'i , continue , tria,c. Eu ,unt
aici$ 'i"a &i, (an!"Mu )n ,inea ei$ ca , m a,i!ur c +eter e cel care ,upravie-uie'te$ nu ca &eu$
ci ca om. Totul depinde$ a )n-ele, ea$ dac Ender"ca"+eter m iube'te mai mult dec*t Ender"ca"
4alentine )l iube'te pe Miro ,au dac Ender"ca"Ender o iube'te pe Novin/a.
Acea idee a 1cut"o , piard ,peran-a. 2ine era ea? Miro 1u,e,e prietenul lui Ender ani de
&ile. Novin/a era ,o-ia lui. >ar (an!"MuH Ender a1la,e de e8i,ten-a ei cu numai c*teva &ile ,au
,ptm*ni )n urm. 2e importan- avea ea pentru el?
Apoi i"a venit un !*nd mai lini'titor 'i$ )n acela'i timp$ mai tulburtor5 Era la 1el de
important cine era cel iubit ,au care a,pect al lui Ender )l dore'te pe el ,au o dore'te pe ea?
4alentine era altrui,ta per1ect G ,"ar putea ca ea ,"l iubea,c cel mai mult pe Miro$ 'i totu'i ,
renun-e la el din dorin-a de a ne )napoia tuturor &borul ,telar. Iar Ender G el )'i pierdea de0a
intere,ul 1a- de vec/ea lui via-. El era cel obo,it$ u&at. n vreme ce +eter G el are ambi-ie$
dorin- de cre'tere 'i crea-ie. A,ta nu pentru c el m iube'te$ ci pentru c el m iube'te ori$ mai
cur*nd$ el vrea , tria,c$ iar pentru el$ o parte din via- ,unt eu$ acea,t 1emeie care )l iube'te )n
ciuda pre,upu,ei lui rut-i. Ender"ca"Ender e,te partea din el care are cel mai mult nevoie , 1ie
iubit pentru c merit cel mai pu-in ace,t lucru G la 1el e 'i dra!o,tea mea$ deoarece e pentru
+eter$ ace,t lucru ar 1i cel mai pre-io, pentru el.
>ac va c*'ti!a cineva p*n la urm$ eu voi 1i aceea$ +eter va c*'ti!a$ nu datorit
purit-ii ab,olute a iubirii noa,tre$ ci datorit dorin-ei di,perate a iubi-ilor. I,toria vie-ii noa,tre
nu va 1i la 1el de nobil ,au atr!toare$ dar mcar vom avea via-$ iar ace,t lucru e,te ,u1icient.
%i"a )n!ropat de!etele picioarelor )n ni,ip$ ,im-ind durerea delicioa, produ, de 1recarea
!ranulelor minu,cule de ,iliciu pe pielea dintre de!ete. A,ta e via-a. >oare$ e murdar$ dar )-i d
un ,entiment de bine.
;olo,ind an,iblul$ 3l/ado le"a ,pu, 1ratelui 'i ,urorilor lui de pe nav ce ,e )nt*mpla,e cu
#ane 'i cu copacii"mame.
< Matca ,pune c nu poate -ine mult$ i"a anun-at 3l/ado. 2opacii"mame nu ,unt c/iar
at*t de puternici. 4or pierde controlul 'i cur*nd #ane va deveni o pdure. %i nu una vorbitoare.
>oar o mul-ime de copaci 1rumo'i$ 1oarte ,trlucitori$ !ri0ulii. A 1o,t 1rumo, ce am v&ut$ v
a,i!ur$ dar dup cum ro,te'te Matca$ )nc aminte'te de moarte.
< Mul-umim$ 3l/ado$ a ,pu, Miro. +entru noi nu are prea mare importan-. Am rma,
pri&onieri aici$ a'a c$ dac #ane nu mai ,are din perete )n perete$ o , ne punem pe treab.
2reatorii >e,coladei )nc nu ne"au !,it G #ane ne"a pla,at pe o orbit mai )nalt acum G dar
imediat ce vom avea o traducere inteli!ibil a limba0ului lor$ le vom 1ace ,emn 'i"i vom anun-a c
am ,o,it.
< ;oarte bine$ a ,pu, 3l/ado. >ar , nu renun-a-i la )ntoarcere.
< Naveta nu e,te bun pentru un &bor de dou ,ute de ani$ a &i, Miro. At*t de departe
,untem acum$ iar ace,t ve/icul mic nu poate atin!e nici mcar vite&e nece,are pentru a trece la
&borul relativi,t. 4a trebui , 0ucm ,olitaire timp de dou ,ute de ani. 2r-ile ,e vor u&a cu mult
)nainte de a a0un!e aca,.
3l/ado a r*, G prea de!a0at 'i ,incer$ i ,"a prut lui Miro G 'i a ,pu,5
< Matca ,pune c$ dup ce #ane ie,e din copaci 'i dup ce 2on!re,ul pune la punct noul
,i,tem 'i ace,ta 1ace$ atunci poate vom bene1icia din nou de &borul ,telar. Nu e,te impo,ibil.
Au&ind ace,tea$ 4al a devenit mai activ.
< A'a bnuie'te Matca ,au 'tie?
< Ea prevede viitorul$ a ,pu, 3l/ado. Nimeni nu 'tie viitorul. Nici mcar mtcile
inteli!ente care rup capul ,o-ilor )n timp ce ,e )mperec/ea&.
Nu aveau cum ,"i r,pund 'i nici ceva de adu!at la tonul lui !lume-.
< >ac totul e bine acum$ a &i, 3l/ado$ toat lumea , treac la treab. 4om l,a
,ta-iunea de,c/i, 'i vom )nre!i,tra )n trei e8emplare 1iecare raport trimi, de voi.
2/ipul lui 3l/ado a di,prut din ,pa-iul de dea,upra terminalului.
Miro ,"a r,ucit cu ,caunul 'i i"a privit pe ceilal-i5 Ela$ uara$ 4al$ pe peQuenino numit
Stin!tor"de";lcri 'i pe lucrtoarea 1r nume$ care )i urmrea tc*nd tot timpul$ capabil , ,e
e8prime doar ,criind pe terminal. Miro 'tia c prin ea Matca urmrea tot ce 1ceau 'i &iceau. %i
a'tepta. Ea orc/e,tra totul. Indi1erent ce ,"ar 1i )nt*mplat cu #ane$ Matca avea , 1ie catali&atorul.
%i totu'i$ ea )i comunica,e lui Miro doar printr"o lucrtoare din Mila!re. 2ea a1lat cu ei nu
,cri,e,e pe terminal dec*t idei privind traducerea limba0ului creatorilor >e,coladei.
Nu ne ,pune nimic$ 'i"a dat ,eama Miro$ pentru c nu vrea , ,e con,idere c pre,ea&.
2e , pre,e&e? +e cine? 4al. Nu pare , o pre,e&e pe 4al$ deoareceH ,in!ura modalitate de a
o l,a pe #ane , primea,c unul dintre trupurile lui Ender era ca el ,"l cede&e de bunvoie. %i
ace,ta trebuia , 1ie cu adevrat liber G 1r pre,iuni$ 1r vinov-ii$ 1r per,ua,iune G deoarece
era o deci&ie ce ,e putea lua )n mod con'tient. Ender ,ocoti,e c voia , duc aceea'i via- ca 'i
Mama )n mn,tire$ dar incon'tient$ mintea lui era mai intere,at de proiectul de traducere de aici
'i de ,tarea lui +eter. Ale!erea lui incon'tient re1lecta adevrata voin-. >ac Ender o eliberea&
pe 4al$ ace,t lucru trebuie , e8prime voin-a lui$ p*n la ultima"i 1ibr. Nu era o /otr*re care ,
,e ia din ,im-ul datoriei$ ca aceea de a rm*ne cu Mama. Era o deci&ie care demon,tra ceea ce
voia el cu adevrat.
Miro a privito pe 4al$ i"a admirat 1rumu,e-ea ce i&vora mai mult din buntatea ei dec*t
din armonia tr,turilor. 3 iubea$ dar iubea per1ec-iunea ei? Acea virtute de,v*r'it putea 1i
,in!urul lucru care )i permitea ei G )i permitea lui Ender$ )n 1orma lui 4alentine G , o elibere&e 'i
, o invite pe #ane )nuntru. %i totu'i$ odat ce #ane ,o,ea$ virtutea per1ect avea , di,par$ nu?
#ane era puternic 'i$ dup cum credea Miro$ bun G cu el ,i!ur 1u,e,e bun$ o adevrat prieten.
>ar nici )n cele mai nebune'ti vi,e nu 'i"o putea concepe drept per1ect virtuoa,. >ac ea )ncepea
, o poarte pe 4al$ va 1i c/iar 4al? Amintirile vor per,i,ta$ dar voin-a va 1i mai complicat dec*t
,cenariul ,implu pe care Ender )l crea,e pentru ea. 3 voi mai iubi c*nd va 1i #ane?
>e ce nu? 3 iube,c 'i pe #ane$ nu?
>ar o voi iubi pe #ane c*nd va 1i din carne 'i oa,e$ 'i nu doar o ,impl voce )n urec/ea
mea? 4oi privi )n oc/ii aceia 'i voi 0eli dup 4alentine cea di,prut?
>e ce n"am mai avut a,emenea )ndoieli p*n acum? Am )ncercat , m debara,e& de a,ta$
, m retra! )nainte de a 1i )n-ele, mcar pe 0umtate c*t de di1icil era. %i totu'i$ acum$ c*nd
e8i,t doar o ,peran- 1irav$ m tre&e,c G da$ dorind , nu ,e )nt*mple? Nu c/iar. Nu vreau ,
mor aici. 3 vreau re1cut pe #ane$ 1ie 'i numai ca , ne redea &borul G ei$ ace,ta e un motiv
altrui,t? 3 vreau pe #ane re1cut$ dar 'i pe 4al ne,c/imbat.
4reau ca toate lucrurile rele , di,par 'i ca toat lumea , 1ie 1ericit. 4reau la mama. 2e
copil nt*n! am devenit?
.ru,c$ 'i"a dat ,eama c 4al )l privea.
< .un$ a &i, el. %i ceilal-i ,e uitau la el. 'i plimbau oc/ii de la el la 4al. 2e votm$ dac
,"mi la, barb?
< Nu votm nimic$ a ,pu, uara. Sunt deprimat. %tiam ce 1ac atunci c*nd m"am
)mbarcat$ dar$ la naiba$ e !reu , devii entu&ia,t lucr*nd , de,ci1re&i limba0ul ace,tor oameni
c*nd )mi numr &ilele pe care le mai am de trit e8amin*nd indicatoarele de pe buteliile de
o8i!en.
< Am ob,ervat c ai )nceput de0a , le ,pui oameni creatorilor >e,coladei$ a &i, ,ec
Ela.
< +i n"ar trebui? %tim mcar cum arat? @uara prea derutat.A Adic$ au o limb 'iH
< Tocmai a,ta vrem , a1lm$ a &i, Stin!torul"de";lcri. >ac ace'ti de,coladore, ,unt
raman ,au varel,e. +roblema traducerii e doar un pa,.
< Un pa, mare$ l"a corectat Ela. %i nu avem timp de,tul ,"l 1acem.
< +entru c tot nu 'tim c*t va dura$ a ,pu, uara$ nu )n-ele! de ce ,unte-i at*t de ,i!uri de
a,ta.
< Eu ,unt 1oarte ,i!ur$ a ,pu, Ela. +entru c nu 1acem altceva dec*t , ,tm la tai1a, 'i
,"i urmrim pe Miro 'i pe 4al uit*ndu",e iubitor unul la cellalt. Nu trebuie , 1ii !eniu ca , 'tii
c$ )n ritmul ace,ta$ nu vom )nre!i,tra nici un pro!re, p*n ni ,e termin o8i!enul.
< 2u alte cuvinte$ a &i, uara$ , nu mai pierdem vremea.
S"a )ntor, la noti-ele 'i pa!inile imprimate pe care le avea )n 1a-.
< >ar noi nu ri,ipim timpul$ a ,pu, 4al )ncet.
< Nu? a &i, Ela.
< A'tept ca Miro ,"mi ,pun c*t de u'or ar putea 1i readu, #ane la po,ibilitatea de a lua
le!tura cu lumea real. Un corp care , o primea,c. 7evenirea la &bor. +rietena lui bun 'i
1idel , devin bru,c o 1at adevrat. A,ta a'tept.
Miro a cltinat din cap.
< Nu vreau , te pierd$ a ,pu, el.
< A,ta nu ne a0ut cu nimic$ i"a r,pun, 4al.
< >ar e adevrat. n teorie$ era u'or. :*ndind pro1und )n timp ce mer! cu un aparat de
&bor pe =u,itania$ a' putea ,ocoti c pre&en-a lui #ane )n 4al ar )n,emna #ane 'i 4al. >ar c*nd
reanali&e&i$ con,ta-i c nu eH
< Taci$ l"a ,1tuit 4al.
Nu"i ,ttea )n 1ire , vorbea,c a,t1el. Miro a tcut.
< Nu vreau , mai aud a,emenea vorbe$ a ,pu, ea. >e la tine vreau cuvinte care , m
convin! , renun- la ace,t trup.
Miro a ,cuturat din cap.
< >ovede'te"-i inten-iile prin 1apte$ a ,pu, ea. Mer!i p*n la capt. .ravo? Suport ,au
taci. ; ce ai de 1cut ,au la,"o balt.
El 'tia ce voia ea. %tia c ea ,u,-inea c ,in!urul lucru care o re-inea )n acel corp$ )n via-$
era el. Iubirea ei pentru el. +rietenia 'i tovr'ia. Acum erau 'i al-ii care puteau 1ace munca de
traducere G Miro 'i"a dat ,eama c acela 1u,e,e planul )nc de la )nceput. S o aduc pe uara$
a,t1el )nc*t 4al , nu"'i con,idere via-a drept indi,pen,abil. n, )n ce"l privea pe Miro$ ea nu ,e
putea de,prinde de el c/iar at*t de u'or. %i trebuia ,"o 1ac$ trebuia ,"l elibere&e.
< 3ricare ar 1i aiIa care ,e a1l )n acel trup$ )-i vei aminti tot ce ,pun$ a &i, Miro.
< %i 1aptul c ai vorbit ,erio,$ a ,pu, 4al. Trebuie , 1ie adevrul.
< A$ nu ,e poate$ a &i, Miro. Adevrul e,te c euH
< Taci? i"a cerut 4al. Nu mai repeta a,ta. E o minciun.
< Nu e minciun.
< Te autoam!e'ti cumplit 'i trebuie , te tre&e'ti ca , ve&i adevrul$ Miro? Ai ale, de0a
)ntre mine 'i #ane. Acum ba-i )n retra!ere$ pentru c nu"-i place , 1ii !enul de brbat care 1ace o
ale!ere at*t de nemiloa,. Tu nu m"ai iubit pe mine. Ai iubit tovr'ia$ da G eram ,in!ura 1emeie
)n prea0ma creia te a1lai$ ,i!ur6 e vorba de un imperativ biolo!ic ce 0oac aici un rol important$ )n
ca&ul unui t*nr ,in!uratic. >ar eu? 2red c tot ce ai iubit era amintirea prieteniei tale$ adevrata
4alentine$ c*nd ea ,"a )ntor, cu tine din ,pa-iu. %i -i"a plcut c*t de nobil te"ai ,im-it ,"-i declari
iubirea 1a- de mine )n e1ortul de a"mi ,alva via-a$ atunci c*nd Ender m i!nora. >ar totul are
le!tur cu tine$ nu cu mine. Nu m"ai cuno,cut deloc$ nu m"ai iubit nici o clip. Ai iubit"o tot
timpul pe #ane$ pe 4alentine$ pe Ender$ adevratul Ender$ nu ace,t recipient din pla,tic pe care l"a
creat pentru a )mpr-i toate virtu-ile din care ar 1i vrut , aib mai mult.
;uria 'i a,primea ei erau palpabile. A,ta nu"i ,ttea )n 1ire. Miro 'i"a dat ,eama c 'i
ceilal-i erau deconcerta-i. 2u toate ace,tea$ )n-ele,e,er. A'a era ea G 1urioa, 'i plin de ur
pentru a ,e convin!e ,in!ur c trebuia , renun-e la acea via-. ;cea a,ta de dra!ul celorlal-i$
)n,emna altrui,m per1ect. 4a muri doar ea 'i$ )n ,c/imb$ probabil c al-ii de pe nav nu vor muri$
,e vor )ntoarce aca, dup ce"'i vor 1i terminat mi,iunea. #ane v rm*ne )n via-$ )nve'm*ntat
)n acea,t nou carne$ mo'tenindu"i amintirile. 4al trebuia , 1ie convin, c via-a pe care o tria
)n pre&ent nu avea nici o valoare$ nici pentru ea$ 'i nici pentru oricine altul6 c putea con1eri
valoare vie-ii ei doar pr,ind"o.
Iar ea voia a0utorul lui Miro. Acela era ,acri1iciul pe care i"l cerea. S o a0ute , vrea , ,e
de,prind. S o a0ute , dete,te acea via-.
< .ine$ a ,pu, Miro. 4rei adevrul? E'ti !oal pe dinuntru$ 4al$ 'i a'a ai 1o,t
)ntotdeauna. Spui lucrurile cele mai amabile$ dar niciodat n"ai pu, inim )n acele vorbe. Ender a
,im-it nevoia , te cree&e$ nu pentru c are vreuna dintre virtu-ile pe care le repre&in-i$ ci pentru
c nu le are. >e aceea le admir at*t de mult. A'adar$ c*nd te"a creat$ n"a 'tiut ce pune )n tine. Un
,cenariu 1r con-inut. 2/iar 'i acum$ tu urmre'ti acela'i ,cenariu. Altrui,mul per1ect$ dar min-i.
2um ar putea 1i numit ,acri1iciu renun-area la o via- care n"a 1o,t niciodat via-?
Ea ,"a luptat o clip cu ,ine 'i o lacrim i ,"a ,cur, pe obra&.
< Ai ,pu, c m iube'ti.
< mi era mil de tine. Atunci$ )n buctria lui 4alentine. n realitate$ probabil c am
)ncercat , o impre,ione& pe 4alentine. +e cealalt. S"i demon,tre& ce biat bun eram. Ea c/iar
are unele dintre ace,te virtu-i G -in 1oarte mult la prerea ei de,pre mine. 2u alte cuvinteH m"am
)ndr!o,tit de ideea de a 1i individul de treab care merita re,pectul lui 4alentine. 2am )n ace,t
1el te"am iubit. Apoi$ bru,c$ noi am de,coperit care era adevrata noa,tr mi,iune 'i$ la 1el de
bru,c$ tu nu mai mori$ iar eu m"am tre&it pri&onier al 1aptului c am ,pu, c te iube,c$ iar acum
trebuie , ,u,-in o a,emenea 1ic-iune pe m,ur ce devine tot mai evident c mi"e dor de #ane$ )mi
lip,e'te at*t de mult$ )nc*t m doare$ 'i ,in!urul motiv pentru care nu o pot avea e,te c tu nu vrei
, te de,prin&iH
< Te ro!$ a ,pu, 4al. M dor vorbele tale. N"am cre&ut c tuH euH
< Miro$ a ,pu, uara$ n"am mai v&ut pe cineva proced*nd at*t de nedemn 'i cred c"am
v&ut de,tule.
< Taci$ uara? a &i, Ela.
< A$ cine te"a 1cut re!in a navei? a replicat uara.
< Nu e vorba de tine$ i"a r,pun, Ela.
< %tiu$ vorbim de Miro$ ticlo,ul de,v*r'itH
Stin!torul"de";lcri a cobor*t de pe ,caun 'i a )mpiedicat"o pe uara , mai vorbea,c
pun*ndu"i palma pe,te !ur.
< Nu e momentul potrivit$ i"a ,pu, el )ncet. Nu )n-ele!i nimic.
uara i"a )ndeprtat palma.
< n-ele! ,u1icient ca , 'tiu c a,ta eH
Stin!torul"de";lcri ,"a )ntor, ctre lucrtoarea Mtcii5
< A0ut"ne? a ru!at"o el.
=ucrtoarea ,"a ridicat 'i$ cu o iu-eal uimitoare$ a ,co,"o pe uara de pe puntea
principal a navei. +e Miro nu l"a intere,at unde o du,e,e Matca pe uara 'i nici cum o domoli,e.
uara era prea ob,edat de ,ine ca , )n-elea! mica ,cen pe care o 0ucau El 'i 4al. n, ceilal-i
pricepu,er.
Era )n, important ca 4al , nu )n-elea!. Ea trebuia , cread c el vorbea ,erio,. +*n la
interven-ia uarei$ procedeul aproape c reu'i,e. Acum pierdu,e 1irul.
< 4al$ a ,pu, Miro cu un aer plicti,it$ nu contea& ce &ic eu. +entru c nu te vei
de,prinde. %i 'tii de ce? +entru c nu e'ti 4al. E'ti Ender. %i c/iar dac Ender poate di,tru!e
planete )ntre!i ca , ,alve&e ra,a uman$ via-a lui e ,acr. El nu va renun-a la via-. =a nici un
moment din ea. Inclu,iv partea pe care o repre&in-i tu G nu"-i va da drumul. +entru c e'ti ultima
'i cea mai mare am!ire a lui. >ac renun- la tine$ )'i pierde 'i ultima ,peran- de a 1i un om
bun.
< +ro,tii$ a ,pu, 4al. Sin!urul mod )n care poate dovedi c poate 1i un om bun e,te ,
renun-e la mine.
< E8act a,ta e ideea$ a ,pu, Miro. El nu e un om cu adevrat bun. >e aceea nu poate
renun-a la tine. 2/iar dac ar dori ,"'i dovedea,c virtutea. =e!tura unei aiIa cu corpul nu
poate 1i 1al,i1icat. +oate pcli pe oricine$ dar nu"-i poate pcli trupul. Nu e ,u1icient de bun ca
, te elibere&e.
< >eci pe Ender )l ur'ti$ nu pe mine.
< Nu$ 4al. Nu"l ur,c pe Ender. E un om imper1ect$ at*ta tot. 2a 'i mine ,au ca oricine
altul. 2a 4alentine cea adevrat$ de e8emplu. Numai tu ai ilu&ia per1ec-iunii G lucru normal$
pentru c nu e'ti real. E'ti doar Ender )n trave,ti$ care 0oac rolul lui 4alentine. 2*nd ie'i din
,cen$ nu mai rm*ne nimic$ di,pare precum mac/ia0ul 'i co,tuma-ia. Tu c/iar ai cre&ut c eram
)ndr!o,tit de a'a ceva?
4al ,"a r,ucit pe ,caun$ )ntorc*ndu"i ,patele.
< 2*t pe ce , cred c vorbe'ti ,erio,$ a &i, ea.
< Nu"mi vine , cred c le ,pun cu voce tare$ a &i, Miro. >ar a,ta voiai$ nu? S 1iu cin,tit
cu tine pentru prima oar$ ca , po-i 1i cin,tit cu tine 'i ,"-i dai ,eama c nu e,te deloc via-
ceea ce ai$ ci doar mrturi,irea lui Ender privind inadecvarea lui ca 1iin- uman. E'ti nevinov-ia
copilriei pe care crede c a pierdut"o$ dar ,"-i ,pun adevrul )n le!tur cu a,ta5 )nainte , 1ie
du, departe de prin-i$ )nainte de a mer!e la %coala de 7&boi$ )nainte de a 1i tran,1ormat )ntr"o
ma'in per1ect de uci,$ a 1o,t c/iar uci!a'ul brutal 'i nemilo,$ a'a cum ,"a temut el mereu c
e,te. E unul dinte lucrurile de,pre care p*n 'i Ender ,u,-ine c nu e,te adevrat5 )nainte de a
deveni ,oldat$ a uci, un biat. I"a ,1r*mat capul. ="a lovit p*n c*nd el nu ,"a mai ridicat de 0o,.
+rin-ii lui nu l"au mai v&ut viu. +u'tiul era un ticlo,$ dar nu merita , moar. Ender a 1o,t un
uci!a' )nc de la )nceput. E o realitate pe care nu o ,uport. >e aceea are nevoie de tine. 2a ,
poat ,coate latura nemiloa,$ ur*t 'i uci!a' din el 'i , o pla,e&e )n +eter. 2a , ,e poat uita la
per1ec-iunea ta 'i , ,pun5 4ede-i$ acea,t latur 1rumoa, ,e a1la )n mine. Iar noi ne pre1acem
c a'a ,tau lucrurile. >ar tu nu e'ti 1rumoa,$ 4al. E'ti ,cu&a patetic a unui om a crui )ntrea!
via- e,te o minciun.
4al a i&bucnit )n ,c*ncete.
=ui Miro aproape c i ,"a 1cut mil 'i de aceea a tcut. A vrut , ,tri!e la ea5 Nu$ 4al$
pe tine te iube,c$ pe tine te vreau? Toat via-a am t*n0it dup tine$ iar Ender e un om bun$ pentru
c toat pro,tia a,ta$ c ai 1i o impo,toare$ e,te impo,ibil. Ender nu te"a creat )n mod con'tient$
a'a cum ipocri-ii )'i creea& c*te o ma,c. -i ai ori!inea )n el. 4irtu-ile e8i,tau$ iar tu e'ti cminul
natural pentru ele. Eu l"am iubit 'i admirat pe Ender$ dar abia dup ce te"am cuno,cut am a1lat c*t
de 1rumo, era el )n ,tr1unduri.
Ea a rma, )ntoar, cu ,patele$ a,t1el c nu a putut vedea ,u1erin-a lui Miro.
< 2um adic$ 4al? Trebuie ,"mi 1ie din nou mil de tine? Nu )n-ele!i c ,in!ura valoare
pe care o repre&in-i pentru noi e,te , pleci 'i ,"o la'i pe #ane , aib trupul tu? Nu avem nevoie
de tine$ nu te vrem. AiIa lui Ender )'i are locul )n corpul lui +eter$ pentru c a,ta e ,in!ura 'an,
de a eviden-ia adevratul caracter al lui Ender. >i,pari$ 4al? >up ce pleci$ o , avem 'an,a de a
tri. 2*t timp rm*i aici$ ,untem cu to-ii ca 'i mor-i. -i )nc/ipui cumva c )-i vom ,im-i lip,a?
Mai !*nde'te"te?
N"o ,"mi iert niciodat vorbele pe care le"am ro,tit$ 'i"a dat ,eama Miro. 2/iar dac
,unt con'tient de nece,itatea de a"l a0uta pe Ender , elibere&e ace,t trup 1c*ndu"l un loc )n care
n"ar mai ,uporta , rm*n$ a,ta nu ,c/imb 1aptul c"mi voi aminti ve'nic ,pu,ele a,tea$ voi -ine
minte cum arat ea acum$ pl*n!*nd de di,perare 'i durere. 2um voi putea tri 'tiind a,ta? Am
cre&ut c )nainte am 1o,t di1orm. Nu ,u1eri,em dec*t le&iuni ale creierului. Acum$ )n,H n"a' 1i
1o,t )n ,tare ,"i ,pun ace,te lucruri dac nu le"a' 1i !*ndit. Acea,ta e problema. Am !*ndit
lucrurile ace,tea )n!ro&itoare. A'a ,unt eu.
Ender a de,c/i, din nou oc/ii$ apoi a )ntin, m*na , atin! 1a-a lui Novin/a$ v*ntile.
4&*ndu"i pe 4alentine 'i pe +liFt$ a !emut5
< 2e v"am 1cut?
< Nu tu$ a ,pu, Novin/a. Ea e vinovat.
< .a eu$ a ,pu, el. Am vrut , o la,H , aib ceva. Am vrut$ dar c*nd m"am !*ndit mai
bine$ mi ,"a 1cut team. N"am putut. @A )ntor, privirea de la ele 'i a )nc/i, oc/ii.A Ea a )ncercat
, m ucid. S m alun!e.
< A-i ac-ionat am*ndou ,ub nivelul con'tiin-ei$ a ,pu, 4alentine. >ou aiIa cu voin-e
puternice$ incapabile , v retra!e-i din 1a-a vie-ii. Nu e c/iar at*t de )n!ro&itor.
< 2um$ 'i tu ,tteai prea aproape?
< E8act$ a &i, 4alentine.
< Si"am 1cut un ru$ a ,pu, Ender. 4"am rnit pe toate trei.
< Nu 1acem pe nimeni r,pun&tor de convul,ii$ a ,pu, Novin/a.
Ender a cltinat din cap.
< M re1eream la ce ,"a )nt*mplatH nainte. Am au&it. Nu mi"am putut mi'ca trupul$ n"
am putut ,coate nici un ,unet$ dar am au&it. %tiu ce -i"am 1cut. >e 1apt$ tuturor. mi pare ru.
< Nu e ca&ul$ a ,pu, 4alentine. To-i am 1cut o ale!ere. A' 1i putut rm*ne pe +m*nt$
nu era nevoie , te urme&. Am dovedit a,ta c*nd am rma, cu #aFt. Nu m"a co,tat nimic G am
avut o carier ,trlucitoare 'i o via- minunat$ iar a,ta pentru c am 1o,t cu tine. n ce"o prive'te
pe +liFt$ am con,tatat )n ,1*r'it G ,pre u'urarea mea G c ea nu"'i e,te )ntotdeauna propria ,tp*n.
2u toate a,tea$ nu i"ai cerut niciodat , te urme&e aici. A 1cut ale!erea. >ac 'i"a ri,ipit via-a$ a
1cut"o pentru c a'a a vrut 'i nu te prive'te. n ce o prive'te pe Novin/aH
< Novin/a e ,o-ia mea$ a ,pu, Ender. Am &i, c n"o voi pr,i. Am )ncercat , n"o
pr,e,c.
< Nu m"ai pr,it$ a )ntrit Novin/a.
< Atunci ce caut )n ace,t pat?
< Erai pe moarte )nainte de a a0un!e aici$ a ,pu, ea. Erai pe moarte din momentul c*nd
te"am l,at 1urio, 'i am venit aici. Atunci -i"ai dat ,eama$ c*nd am*ndoi ne"am dat ,eama c nu
mai con,truiam nimic )mpreun. 2opiii no'tri nu mai ,unt mici. Unul dintre ei a murit. Al-ii nu
vom mai avea. Activitatea noa,tr nu coincide nicicum.
< A,ta nu )n,eamn c e bine , )nc/eiemH
< At*ta vreme c*t trim am*ndoi$ a &i, Novin/a. %tiu a,ta$ Andre9. +,tre&i c,toria
viabil pentru copiii ti 'i$ c*nd )mbtr*ne'ti$ rm*i c,torit pentru copiii tuturor$ ca ei , crea,c
)ntr"o lume )n care c,toriile ,unt permanente. %tiu toate a,tea$ Andre9. +ermanent G p*n c*nd
moare unul dintre ei. >e aceea e'ti aici. +entru c ai alte vie-i pe care vrei , le trie'ti 'i$ datorit
unei 'mec/erii miraculoa,e$ ai 'i trupurile )n care ,"-i trie'ti ace,te vie-i. .ine)n-ele, c m
pr,e'ti. .ine)n-ele,.
< Eu )mi re,pect promi,iunile$ a ,pu, Ender.
< +*n la moarte$ i"a r,pun, Novin/a. >ar nu mai mult. 2re&i c o ,"-i duc dorul c*nd
o , pleci? Si!ur c da. 3 ,"mi lip,e'ti la 1el cum oricrei vduve )i lip,e'te ,o-ul iubit. 3 ,"-i
duc dorul de 1iecare dat c*nd le voi ,pune nepo-ilor no'tri pove'ti de,pre tine. E bine ca o
vduv , duc lip,a ,o-ului. A,ta d con-inut vie-ii ei. >ar tu G con-inutul vie-ii tale e,te dat de
ele. >e celelalte euri ale tale. Nu de mine. Nu mai e,te ca&ul. %i nu te acu& pentru a,ta$ Andre9.
< Mi"e 1ric$ a ,pu, Ender. N"am ,im-it o a,emenea team c*nd #ane m"a alun!at. Nu
vreau , mor.
< Atunci nu rm*ne aici$ pentru c$ dac ,tai )n ace,t corp vec/i 'i cu acea,t c,torie
vec/e$ a,ta ar )n,emna moartea ta. Iar pentru mine ar 1i un 1el de moarte dac a' 'ti c nu vrei ,
rm*i cu adevrat aici.
< Novin/a$ te iube,c$ nu te mint$ iar to-i anii de 1ericire pe care i"am avut )mpreun au
1o,t adevra-i G a'a cum 'i #aFt 'i 4alentine au 1o,t reali. Spune"i$ 4alentine?
< Andre9$ a &i, 4alentine$ te ro! , nu ui-i c ea te"a pr,it.
Ender ,"a uitat la 4alentine. Apoi$ la Novin/a$ )ndelun! 'i )ncordat.
< Adevrat. Tu m"ai pr,it. Eu te"am 1cut , m iei.
Novin/a a )ncuviin-at cu un !e,t din cap.
< >ar eu am cre&utH am cre&ut c aveai nevoie de mine. nc.
Novin/a a ridicat din umeri.
< Andre9$ a,ta a 1o,t mereu problema. Am avut nevoie de tine$ dar nu din ,im-ul
datoriei. Nu am nevoie de tine pentru c trebuie ,"-i re,pec-i cuv*ntul 1a- de mine. +u-in c*te
pu-in$ v&*ndu"te )n 1iecare &i$ 'tiind c datoria te -ine l*n! mine$ cum cre&i c a,ta m"ar a0uta$
Andre9?
< 4rei , mor?
< 4reau , trie'ti$ a &i, Novin/a. S trie'ti. 2a +eter. E un biat de i,prav$ care are
toat via-a )n 1a-. i dore,c tot binele. Tran,1orm"te )n el$ Andre9? +r,e'te vduva a,ta
btr*n. ;a- de mine -i"ai 1cut datoria. %i 'tiu c m iube'ti$ a'a cum 'i eu )nc te iube,c.
Moartea nu anulea& ace,t lucru.
ncredin-at c"i ,pune adevrul$ Ender a privit"o 'i ,"a )ntrebat dac avea dreptate cre&*nd"
o. 4orbe'te ,incer. 2um poate vorbi ,erio,? Spune ceea ce crede c vreau , aud de la ea. >ar ce
,pune e adevrat. %i a continuat , )ntoarc problema pe toate 1e-ele.
Apoi$ la un moment dat$ 'i"a pierdut intere,ul 'i a adormit.
A,ta a 1o,t ,en&a-ia lui. 2 adormi,e.
2ele trei 1emei din 0urul patului l"au v&ut )nc/i&*ndu"'i oc/ii. nc/ipuindu"'i c ddu,e
!re'$ Novin/a c/iar a ,u,pinat. A dat , ,e )ntoarc. n,$ )n acea clip$ +liFt a ,co, un ,unet
ciudat. Novin/a ,"a r,ucit la loc. =ui Ender i ,e de,prin,e,e tot prul. A )ntin, m*na$ dorind , )l
atin!$ , a'e&e prul la loc$ 'tiind )n, c era mai bine , nu 1ac a,ta$ , nu"l tre&ea,c 'i ,"l
la,e , plece.
< Nu te uita$ a murmurat 4alentine.
Niciuna dintre ele nu a l,at , ,e )n-elea! c ar 1i vrut , ia,. ;r nici o atin!ere$ 1r o
vorb$ au urmrit cum pielea i ,e c/ircea pe oa,e$ cum ,e u,ca 'i ,e ,1r*ma$ cum el ,e tran,1orma
)n -r*n ,ub cear'a1uri$ pe pern$ iar apoi p*n 'i -r*na ,"a 1r*mi-at 'i !ranulele au devenit prea
mrunte ca , mai 1ie v&ute. Nimic. Ab,olut nimeni$ doar prul mort ce ,e de,prin,e,e primul.
4alentine a )ntin, m*na 'i a )nceput , adune prul )ntr"o !rm0oar. 4reme de o clip$
Novin/a ,"a revoltat. Apoi a )n-ele,. Trebuiau , )n!roape ceva. Trebuiau , or!ani&e&e
)nmorm*ntarea 'i , )n/ume&e ce mai rm,e,e din Andre9 (i!!in. Novin/a ,"a apucat , o
a0ute pe 4alentine. Iar c*nd +liFt a adunat c*teva 1ire de pr$ Novin/a nu a )mpiedicat"o$ ci le"a
luat )n propriile m*ini$ la 1el cum le lua,e 'i pe cele ,tr*n,e de 4alentine. Ender era liber.
Novin/a )l elibera,e. Spu,e,e lucrurile pe care trebuia , le ,pun 'i )l l,a,e , plece.
3are 4alentine avea dreptate? n compara-ie cu cei pe care )i iubi,e 'i"i pierdu,e$ acum
,itua-ia ,e deo,ebea? 4a a1la a,ta mai t*r&iu. n, )n acele momente$ nu ,im-ea dec*t povara
bolnvicioa, a ,u1erin-ei. .a nu$ voia , pl*n!. Nu$ Ender$ n"a 1o,t adevrat$ )nc am nevoie
de tine$ indi1erent dac e vorba de datorie ,au de re,pectarea cuv*ntului dat$ )nc te vreau cu
mine$ nimeni nu m"a iubit ca tine 'i am avut nevoie de a,ta$ am avut nevoie de tine. Unde e'ti
acum$ unde ai di,prut c*nd te iube,c at*t de mult?
< S"a de,prin,$ a &i, Matca.
< >ar poate !,i drumul ,pre alt corp? a )ntrebat Human. Nu"l l,a , ,e rtcea,c?
< >e el depinde$ a ,pu, Matca. >e el 'i de #ane.
< El 'tie?
< Indi1erent unde ar 1i$ ea e,te )nc )n le!tur cu el. >a$ ea 'tie. l caut c/iar 'i acum.
>a$ 'i )ntr"acolo ,e )ndreapt.
Ea a ,rit )napoi )n re-eaua care o ,u,-inea at*t de delicat 'i de plcut6 ,"a a!-at de ea6
m voi )ntoarce$ a !*ndit ea$ m voi )ntoarce la tine$ dar nu ca , ,tau la 1el de mult6 )-i 1ac ru
c*nd ,tau at*t de mult.
A 1cut ,altul 'i a )nt*lnit"o din nou pe acea aiIa cuno,cut$ cu care 1u,e,e )mpletit
vreme de trei mii de ani. El prea pierdut$ con1u&. Unul dintre corpuri lip,ea$ de aceea. 2el vec/i.
;orma binecuno,cut. Abia le p,tra pe celelalte dou. Nu avea ceva ca , ,lu0ea,c drept
rdcin ,au ancor. Sim-ea c nu"'i are locul )n niciunul din ele. >eveni,e un ,trin )n propria
carne.
Ea ,"a apropiat de el. >e a,t dat a 'tiut mai bine dec*t )nainte ce 1cea$ cum , ,e
,tp*nea,c. Acum ,"a )n1r*nat 'i nu a luat nimic din ce era al lui. Nu i"a o1erit prile0ul de a"'i
apra ceea ce po,eda. >oar ,"a apropiat.
%i$ prin ne,i!uran-a lui$ ea l"a recuno,cut. >e&rdcinat din cminul lui cel mai vec/i$
acum putea vedea c o cuno'tea. 3 cuno,cu,e mult vreme. S"a apropiat de ea$ 1r ,"i 1ie
team. >a$ mai aproape$ tot mai aproape.
Urmea&"m.
Ea a ,rit )n trupul lui 4alentine. El a urmat"o. Ea a trecut 1r , atin!$ 1r , !u,te
via-a6 el trebuia , atin!$ , !u,te. I"a ,im-it picioarele 'i m*inile$ bu&ele 'i limba6 a de,c/i, oc/ii
'i a v&ut6 i"a !*ndit !*ndurile6 i"a au&it amintirile.
A ,im-it lacrimi )n oc/i$ cur!*ndu"i pe obra0i. Su1erin- pro1und )n inim. Nu ,uport ,
,tau aici$ a !*ndit el. Nu mi"e locul aici. Nimeni nu m vrea aici. To-i vor , ie, 'i , di,par.
Su1erin-a l"a cople'it$ l"a )ndeprtat. Era un loc in,uportabil pentru el.
S"a alarmat$ dar numai pentru o clip. Nu e al meu$ a !*ndit. Nu aici )mi e locul. -i
apar-ine. l po-i p,tra.
Ea l"a condu, ici 'i colo prin interiorul corpului$ mereu atin!*nd$ lu*ndu"l )n ,tp*nire6
numai c$ de data acea,ta$ )n loc , lupte cu ea$ ,"a l,at )ndrumat$ l,*nd"o ,"l controle&e total.
Nu ,unt dorit aici. Ia"l? .ucur"te de el. E al tu. N"a 1o,t niciodat al meu.
Ea a ,im-it carnea devenind ea )n,'i$ din ce )n ce mai mult$ iar celulele$ cu ,utele$ cu
miile$ ab0ur*nd de la credin-a 1a- de vec/iul ,tp*n$ care nu mai voia , rm*n acolo$ 'i 0ur*nd
credin- noii ,tp*ne care le venera. Ea nu le"a ,pu,5 Sunte-i ale mele$ a'a cum )ncerca,e c*nd
intra,e mai devreme. >impotriv$ acum ,tri!a5 Sunt a voa,tr$ iar apoi$ )n 1inal5 4oi ,unte-i
eu.
A uimit"o completitudinea acelui trup. %i"a dat ,eama c$ p*n )n acel moment$ nu mai
1u,e,e un ,ine. 4reme de ,ecole avu,e,e un aparat$ nu un ,ine. Tri,e ca un bolnav la reanimare$
a'tept*nd o via-. Acum$ )n,$ prob*nd bra-ele ca pe ni'te m*neci$ a con,tatat c da$ bra-ele )i
erau mai mult ,au mai pu-in lun!i6 da$ limba 'i bu&ele ,e mi'cau e8act cum trebuiau , ,e mi'te.
Iar apoi$ a0un!*nd )n con'tiin-a ei$ ,olicit*ndu"i aten-ia G care c*ndva )i 1u,e,e divi&at
)ntre &ece mii de !*nduri ,imultan G a primit amintiri pe care nu le mai cuno,cu,e. Amintiri
le!ate de vorbe ro,tite cu bu&ele 'i r,u1larea. Amintiri le!ate de ima!ini v&ute cu oc/ii$ ,unete
au&ite cu urec/ea. Amintiri privind mer,ul$ aler!area.
Iar apoi$ amintiri de,pre oameni. +re&en-a ei )n prima nav ,telar$ admir*nd )nt*ia
ima!ine G aceea a lui Andre9 (i!!in$ e8pre,ia de pe 1a-a lui$ uimirea c*nd a v&ut"o$ c*nd 'i"a
mutat privirea de la ea laH
%i +eter.
Ender.
+eter.
Uita,e. ;u,e,e at*t de ab,orbit de ace,t nou ,ine pe care"l !,i,e$ )nc*t uita,e de aiIa care
i"l ddu,e. Unde era el?
+ierdut. +ierdut. Nu )n cealalt$ nu )n alt parte$ cum de"l pierdu,e? 2*te ,ecunde$ minute$
ore 1u,e,e el plecat? Unde era acum?
ndeprt*ndu",e cu iu-eal din corp$ de ea$ care )'i ,punea 4al$ a ,ondat$ a cutat$ dar nu a
putut !,i.
El a murit. ="am pierdut. Mi"a dat via- 'i nu a avut cum , ,e a!a-e atunci$ 'i totu'i eu l"
am uitat 'i a di,prut.
Apoi 'i"a amintit c mai 1u,e,e plecat. 2*nd l"a cutat prin cele trei trupuri ale lui 'i$ )n
cele din urm$ a ,rit deoparte$ acel ,alt a condu,"o la dantelria re-elei alctuite de copaci. El va
1ace a,ta )nc o dat. El va ,ri ,pre ,in!urul loc )n care ,ri,e vreodat.
Ea l"a urmat 'i l"a !,it acolo$ dar nu unde 1u,e,e ea$ nu printre copacii"mame$ nici mcar
printre copacii"prin-i. Nu printre copaci. Nu$ el a0un,e,e unde ea nu voi,e , mear! atunci$ de"a
lun!ul vi-elor !roa,e ca ni'te od!oane care duceau ctre ei6 nu$ nu ctre ei$ ci ctre ea. 2tre
Matc. 2ea pe care el o purta,e )n 1orm de cocon u,cat timp de trei mii de ani$ p*n )i !,i,e un
cmin. Acum ea )i )ntorcea darul6 c*nd aiIa lui #ane a pipit de"a lun!ul coardelor care duceau la
ea$ l"a !,it$ dar ne,i!ur$ rtcit.
El a cuno,cut"o. A'a i&olat$ era de mirare c mai recuno'tea ceva$ dar pe ea a cuno,cut"o.
%i$ din nou$ a urmat"o. >e a,t dat$ ea nu l"a )ndrumat )n corpul pe care i"l ddu,e6 acela era al ei
acum6 ba nu$ acum era c/iar ea. n ,c/imb$ l"a condu, ctre un corp di1erit$ a1lat altundeva.
n, el ,"a purtat ca mai )nainte )n trupul care acum era al ei6 prea , ,e ,imt ,tin!/er
acolo. 2u toate c milioanele de aiIa ale trupului )l doreau$ t*n0eau ca el , le ,u,-in$ el a rma,
di,tant. ;u,e,e c/iar at*t de !roa&nic ceea ce ,im-i,e )n cellalt trup? 3ri acela era trupul lui
+eter$ care pentru el repre&enta toate lucrurile de care ,e temea cel mai mult din ,ine? Nu a vrut
,"l primea,c. Era al lui 'i nu voia$ nu puteaH
>ar trebuia. Ea l"a condu, prin trup$ pred*ndu"i 1iecare prticic din el. Acum ace,ta e'ti
tu. Indi1erent ce a )n,emnat el c*ndva pentru tine$ acum nu mai e,te a,t1el G aici po-i 1i )ntre!$ po-i
1i tu )n,u-i.
El nu a )n-ele,"o6 rupt de orice trup$ nici nu putea 1i capabil de !*ndire. %tia doar c acel
trup nu era cel pe care"l iubea. 7enun-a,e la cel pe care )l iubi,e.
2u toate ace,tea$ ea l"a du, mai departe6 el a urmat"o. Acea,t celul$ ace,t -e,ut$ or!an$
membru$ ace,ta e'ti tu$ toate ,unt tu$ 'i ve&i c*t de mult t*n0e,c dup tine$ uite cum -i ,e ,upun. %i
c/iar i ,e ,upuneau$ de'i el ,e )ndeprta. I ,"au ,upu, p*n c*nd$ )n cele din urm$ a )nceput ,
!*ndea,c !*ndurile min-ii 'i , ,imt ,en&a-iile trupului. #ane a a'teptat$ urmrindu"l$ -in*ndu"l
pe loc$ dorind ca el , rm*n )ndea0un, de mult c*t , accepte trupul$ pentru c ea 'i"a dat ,eama
c$ dac"l va l,a$ el ,e va )ndeprta$ va 1u!i. Nu apar-in ace,tui trup$ )i ,punea )ncet aiIa lui. Nu
aici mi"e locul$ nu aici.
(an!"Mu 'i"a adpo,tit capul )n poal$ 0elind 'i pl*n!*nd. Samoanii ,e ,tr*n!eau )n 0urul
ei$ contempl*ndu"i durerea. Ea 'tia ce ,e )nt*mpla,e c*nd el ,e prbu'i,e$ c*nd )'i pierdu,e toat
vla!a 'i c*nd prul i ,e de,prin,e,e. Ender muri,e )ntr"un loc )ndeprtat 'i nu putea !,i calea
)n,pre ei.
< S"a rtcit? a ,tri!at ea. S"a rtcit.
2a prin vi,$ a au&it cuvintele ro,tite de Malu )n ,amoan. Apoi$ traducerea 1cut de
:race5
< Nu ,"a rtcit. E )ndrumat )ncoace. Neul l"a condu, ,pre noi$ dar el ,e teme , rm*n.
2um , ,e team? =ui +eter ,"i 1ie 1ric? Ender$ temtor? 7idicol. 2are parte din el
dovedi,e la'itate? >e ce ,e temu,e el vreodat?
Apoi 'i"a amintit G Ender ,e temea cel mai mult de +eter$ temerile ace,tuia 1u,e,er mereu
'i ale lui Ender.
< Nu$ a ,pu, ea$ )n, vorbele nu porni,er din durere$ ci din 1ru,trare$ 1urie$ nevoie. Nu$
a,cult"m$ aici -i"e locul? Ace,ta e'ti tu$ adevratul tu? Nu"mi pa, de ce te temi acum? Nu m
intere,ea& c*t de rtcit te ,im-i. Te vreau aici. Ace,ta -i"e cminul$ 1iindc a 1o,t al tu mereu.
2u mine? Ender G indi1erent cine te cre&i G )-i ima!ine&i c pentru mine are vreo importan-? Ai
1o,t )ntotdeauna tu )n,u-i$ acela'i om ca 'i acum$ iar ace,ta -i"a 1o,t trupul. ntoarce"te aca,?
ntoarce"te?
%i a continuat , vorbea,c a,t1el.
Apoi el a de,c/i, oc/ii 'i 'i"a de,1cut bu&ele )ntr"un &*mbet.
< K,ta &ic 'i eu teatru$ a ,pu, el.
Suprat$ l"a )mpin, la pm*nt din nou.
< 2um de"-i permi-i , r*&i de mine?
< >eci n"ai vorbit ,erio,$ a &i, el. n realitate$ nu -ii deloc la mine.
< Nu -i"am ,pu, niciodat c te plac$ i"a r,pun, ea.
< %tiu ce"ai ,pu,.
< .ine$ a 1cut ea. .ine.
< %i a 1o,t adevrat$ ,pu, el. A 1o,t 'i e,te.
< Adic am ,pu, ceva corect? Am nimerit adevrul?
< Ai ,pu, c aici mi"era locul$ i"a r,pun, +eter. %i a'a e.
A )ntin, o m*n , o m*n!*ie pe obra&$ dar nu ,"a limitat la at*t. A luat"o pe dup !*t$ a
tra,"o )n 0o, 'i a )mbr-i'at"o. n 0urul lor$ uria'ii ,amoani r*deau$ r*deau.
Ace,ta e'ti acum$ i"a ,pu, #ane. Ace,ta e'ti tu )n )ntre!ime. >in nou unul. Ai a0un, unul.
2ele trite )n timpul c*t prelua,e$ 1r voie$ controlul a,upra trupului$ 1u,e,er ,u1iciente.
Timiditatea 'i incertitudinea di,pru,er. Acea aiIa care )l condu,e,e prin trup devenea o ,tp*n
recuno,ctoare$ ca 'i cum ar 1i 1o,t primul trup pe care el )l avu,e,e p*n atunci. %i probabil c
era adevrat. >up ce 1u,e,e i&olat$ c/iar pentru ,curt timp$ oare )'i va mai aminti c 1u,e,e
Andre9 (i!!in? 3ri via-a dinainte di,pru,e? AiIa era aceea'i$ ,clipitoare$ putenic6 dar vor mai
rm*ne amintiri )n a1ara celor cuno,cute min-ii lui +eter (i!!in?
Nu mai e ca&ul , m )n!ri0ore&$ a !*ndit ea. Acum are trupul lui. >eocamdat$ nu va
muri. Iar eu am trupul meu$ am re-eaua delicat dintre copacii"mame 'i$ undeva$ )ntr"o bun &i$
voi avea 'i an,iblurile mele. +*n acum n"am 'tiut c*t de limitat am 1o,t$ c*t de mic 'i
ne)n,emnat6 dar acum ,imt la 1el ca 'i prietenii mei$ uimit de c*t via- am )n mine.
7evenit )n corpul ei nou$ )n proa,ptul ei ,ine$ a permi, !*ndurilor 'i amintirilor ,
umble liber$ 'i de a,t dat nu a mai ,tvilit nimic. +ropria con'tiin-"aiIa a 1o,t cur*nd cople'it
de tot ce ,im-ea 'i depi,ta$ !*ndea 'i )'i amintea. 4a reveni la ea$ la 1el cum Matca )'i ob,erva
aiIa 'i le!turile 1ilotice6 )i revenea c/iar 'i )n acele momente$ )n 1r*nturi orbitoare$ precum o
percep-ie din vremea copilriei$ pe care o ,tp*ni,e c*ndva$ apoi o uita,e. Ea 'i"a dat va! ,eama
c )nc 1cea c*teva ,alturi pe ,ecund ca , )ntre!ea,c circuitul copacilor$ dar a 1cut a,ta at*t
de repede$ )nc*t nu i"a ,cpat nici o 1r*ntur din !*ndurile care treceau prin mintea ei ca
4alentine.
2a 4al.
2a 4al$ care pl*n!ea$ iar !roa&nicele cuvinte ro,tite de Miro )nc )i r,unau )n urec/i5 Nu
m"a iubit niciodat. A vrut"o pe #ane. To-i o vor pe #ane$ nu pe mine.
>ar eu ,unt #ane. %i ,unt 'i eu. Sunt 4al.
A )ncetat , mai pl*n!. S"a mi'cat.
S"a mi'cat? Mu'c/ii i ,"au )ntin, 'i rela8at$ celule miraculoa,e trudind laolalt ca , mi'te
oa,ele !rele 'i ,acii din piele 'i pe cei cu or!ane$ depla,*ndu"le$ ec/ilibr*ndu"le cu mare
delicate-e. .ucuria acelui proce, era cople'itoare. A erupt din ea )n G ce )n,emna acea mi'care
convul,iv a dia1ra!mei? 2e era cu acel ,unet ce i&bucnea din !*tle0ul ei?
Era r*,ul. ;al,i1ica,e toate a,tea cu a0utorul cipurilor de computer$ ,imula,e vorbirea 'i
r*,ul$ dar niciodat$ niciodat nu 'tiu,e ce )n,emnau$ ce ,en&a-ie ddeau. +arc nu voia ca acel
miracol , ,e termine.
< 4al$ a ,pu, Miro.
3$ ce plcere ,"i aud vocea cu propriile urec/i?
< 4al$ ai p-it ceva?
< Nu$ a ,pu, ea. =imba i ,"a mi'cat$ la 1el 'i bu&ele6 a r,u1lat$ a )mpin,$ toate acele
obiceiuri pe care 4al le deprin,e,e de0a$ )n, at*t de noi 'i de minunate pentru ea? >a$ trebuie ,
m nume'ti )n continuare 4al. #ane a 1o,t altceva. Altcineva. nainte de a 1i eu )n,mi$ am 1o,t
#ane. >ar acum ,unt 4al.
S"a uitat la el 'i a v&ut @cu oc/ii?A cum lacrimile )i cur!eau pe obra0i. A )n-ele, pe dat.
< Nu$ a ,pu, ea. Nu trebuie , m nume'ti 4al. +entru c nu ,unt acea 4al pe care o 'tiai
'i nu m ,upr c ,u1eri dup ea. %tiu ce i"ai ,pu,. %tiu c*t de mult te"a durut c*nd ai ,pu,"o6 -in
minte ce durere i"au provocat vorbele tale. >ar , nu re!re-i. A 1o,t un dar deo,ebit$ at*t pentru
mine$ c*t 'i pentru ea. A 1o,t un dar pe care i l"ai 1cut ei. I"am v&ut aiIa trec*nd )n +eter. Ea n"a
murit. %i$ mai important$ cred eu$ e,te c$ ,pun*ndu"i acele cuvinte$ ai eliberat"o , 1ac acele
lucruri care e8prim cel mai bine cine e,te ea. Ai a0utat"o , moar pentru tine. Iar acum ea a
a0un, una cu ,ine6 el e,te una cu el )n,u'i. #ele'te"o$ dar , nu re!re-i. %i po-i , m nume'ti
oric*nd #ane.
Apoi ea a )n-ele,5 acea parte de 4al din ea a 'tiut$ amintirea ,inelui care 1u,e,e 4al a 'tiut
ce trebuia , 1ac. S"a )ndeprtat de ,caun$ ,"a )ndreptat ,pre Miro$ l"a cuprin, )n bra-e @)l atin! cu
ace,te m*ini?A$ i"a -inut capul ,trivit de umr 'i a l,at ca lacrimile lui , i ,e ,cur!$ )nt*i
1ierbin-i$ apoi reci pe blu&$ apoi p*n la piele. 3 ardeau. 3 ardeau.
M"AI 7E2HEMAT >IN .ENNK Nu e8i,t ,1*r'it?
Trebuie ca totul , continue?
N"am )ndeplinit tot ce ai cerut unei 1emei at*t de plp*nde 'i ne'tiutoare ca mine?
2*nd )-i voi au&i vocea tioa, )n inima mea?
2*nd voi tra,a ultima linie pe cer?
>in %oaptele dumne&eie'ti ale lui Han in!"#ao.
Za,u0iro T,ut,umi a rma, uimit au&ind numele pe care i l"a 'optit ,ecretara. A dat din
cap imediat$ apoi ,"a ridicat )n picioare$ ca , le vorbea,c celor doi brba-i cu care avea )nt*lnire.
Ne!ocierile 1u,e,er )ndelun!i 'i di1icile$ iar acum trebuia , le )ntrerup )n acea etap de
1inali&are G dar nu avea alt ,olu-ie. +re1era , piard milioane dec*t , dovedea,c lip, de
re,pect 1a- de marele om care$ incredibil$ veni,e ,"l vad.
< 4 ro! , m ierta-i pentru impolite-e$ dar 1o,tul meu da,cl a venit )n vi&it 'i a'
aduce ru'ine a,upra ca,ei dac l"a' 1ace , a'tepte.
.tr*nul S/i!eru ,"a ridicat imediat 'i a 1cut o plecciune.
< 2redeam c !enera-ia mai t*nr a uitat cum ,"'i dovedea,c re,pectul. %tiu c
da,clul tu a 1o,t marele Aimaina HiFari$ p,trtorul ,piritului Zamato. >ar c/iar dac ar 1i 1o,t
vreun da,cl btr*n 'i 'tirb din vreun ,at de munte$ un t*nr bine"cre,cut trebuie ,"i arate
re,pectul cuvenit$ a'a cum procede&i tu acum.
T*nrul S/i!eru nu ,"a artat la 1el de )nc*ntat G ori mcar mai pu-in abil )n di,imularea
iritrii. n, important era prerea btr*nului S/i!eru. >up ce a1acerea ,e )nc/eia$ era ,u1icient
timp pentru ca 1iul , 1ie domolit.
< M onore&i cu ace,te cuvinte de care nu ,unt demn$ a ,pu, Za,u0iro. +ermite-i"mi ,
vd dac da,clul meu m va onora l,*ndu"m , aduc oameni at*t de )n-elep-i ,ub propriul
acoperi'.
Za,u0iro ,"a )nclinat din nou 'i a ie'it din camera de primire. Aimaina HiFari rm,e,e )n
picioare. Secretara lui$ de a,emenea$ )n picioare$ a ridicat neputincioa, din umeri$ de parc ar 1i
vrut , ,pun5 N"a vrut , ,e a'e&e. Za,u0iro a 1cut o plecciune ad*nc$ pe care a repetat"o de
c*teva ori$ dup care a )ntrebat dac poate ,"'i pre&inte prietenii.
Aimaina ,"a )ncruntat 'i a )ntrebat calm5
< Sunt 1amilia S/i!eru ;u,/imi care ,u,-in c de,cind dintr"o 1amilie nobil care ,"a
,tin, acum dou mii de ani$ dup care au dat noi vl,tare?
Za,u0iro a ,im-it c va le'ina de !roa& c Aimaina$ care$ la urma urmelor$ era p,trtorul
,piritului Zamato$ )l va umili )ndoindu",e de ,*n!ele nobil al 1amiliei ;u,/imi.
< E o vanitate ne)n,emnat 'i nevinovat$ a ,pu, Za,u0iro )ncet. Trebuie , 1im m*ndri
de 1amilia noa,tr.
< =a 1el$ ti&ul tu$ 1ondatorul ca,ei T,ut,umi$ ,"a m*ndrit , uite c ,trmo'ii lui erau
coreeni.
< 2/iar tu ai ,pu,$ a r,pun, Za,u0iro$ primind in,ulta 1r , ,e ,upere$ c to-i 0apone&ii
,unt de ori!ine corean$ )n, cei cu ,pirit Zamato au a0un, )n in,ule c*t de repede au putut. Ai
mei i"au urmat pe ai ti doar cu c*teva ,ecole mai t*r&iu.
Aimaina a r*,.
< Ai rma, acela'i elev 'iret 'i iute la minte? >u"m la prietenii ti$ voi 1i onorat ,"i
cuno,c.
Au urmat &ece minute de plecciuni 'i &*mbete$ complimente m!ulitoare 'i renun-ri la
,ine. Za,u0iro ,"a ,im-it u'urat c nu a aprut nici o und de conde,cenden- ,au ironie c*nd
Aimaina a ro,tit numele ;u,/imi 'i c t*nrul S/i!eru ,"a artat at*t de uimit ,"l )nt*lnea,c
pe marele Aimaina HiFari$ )nc*t in,ulta provocat de )ntreruperea ne!ocierilor a 1o,t uitat. 2ei
doi S/i!eru au plecat duc*nd cu ei c*teva /olo!rame ale )nt*lnirii lor cu Aimaina$ iar Za,u0iro a
in,i,tat c btr*nul S/i!eru dori,e ca el , apar acolo$ )n /olo!ramele cu cei doi ;u,/imi 'i
marele 1ilo,o1. ntr"un t*r&iu$ Za,u0iro 'i Aimaina au rma, ,in!uri )n biroul cu u'i )nc/i,e.
Aimaina ,"a du, imediat la 1erea,tr 'i a tra, )n lturi perdeaua$ de&vluind priveli'tea cldirilor
)nalte ale cartierului 1inanciar din Na!oJa 'i ima!inea pei,a0ului rural$ lucrat per1ect )n &onele
0oa,e$ dar l,at )n ,lbticie )n &ona deluroa,$ ,la' al vulpilor 'i bur,ucilor.
< M ,imt u'urat , vd c$ de'i un T,ut,umi ,e a1l )n Na!oJa$ )nc mai e8i,t terenuri
necultivate 'i 1r con,truc-ii )n 0urul ora'ului. Nu cre&u,em c ace,t lucru e,te po,ibil.
< 2/iar dac )mi di,pre-uie'ti 1amilia$ eu ,unt m*ndru c numele no,tru ,e a1l pe bu&ele
tale$ a ,pu, Za,u0iro.
n, )n ,inea lui$ ar 1i vrut , )ntrebe5 >e ce e'ti /otr*t ,"mi 0i!ne'ti 1amilia a,t&i?
< Te m*ndre'ti cu omul al crui nume )l por-i? 2umprtorul de terenuri$ con,tructorul
de terenuri de !ol1? +entru el$ toate terenurile din &ona rural erau bune pentru con,truirea de
cabane 'i terenuri de !ol1. 2u toate ace,tea$ niciodat n"a con,iderat vreo 1emeie prea ur*t ca ,"
i 1ac un copil. i ,emeni 'i din punctul ,ta de vedere?
Za,u0iro a rma, 1r replic. Toat lumea 'tia i,tori,irile de,pre 1ondatorul ca,ei
T,ut,umi. >e trei mii de ani acelea nu mai erau nout-i.
< 2e am 1ptuit , m ale! cu at*ta 1urie din partea ta?
< N"ai 1cut nimic$ a r,pun, HiFari. Iar 1uria nu mi"e )ndreptat ,pre tine. Sunt 1urio, pe
mine )n,umi$ pentru c nici eu nu am 1cut nimic. M re1er la pcatele 1amiliei tale din vremuri
,trvec/i pentru c ,in!ura ,peran- pentru oamenii Zamato e,te , ne amintim pcatele din
trecut. Numai c noi uitm. Suntem at*t de bo!a-i$ po,edm at*tea$ con,truim at*t de mult$ )nc*t
nu mai e8i,t nici un proiect important pe niciuna dintre cele 3 Sut de =umi la care , nu !,e'ti
'i m*na unui Zamato. %i totu'i$ uitm lec-iile ,trmo'ilor.
< 4reau , )nv- de la tine$ mae,tre.
< >emult$ c*nd #aponia )nc ,e &btea , ptrund )n epoca modern$ ne"am l,at
condu'i de militari. Solda-ii ne erau ,tp*ni$ iar ei ne"au )mpin, )ntr"un r&boi nedrept$ , cucerim
na-iuni care nu ne 1cu,er nici un ru.
< Am pltit pentru pcate c*nd bombele atomice au c&ut pe in,ulele noa,tre.
< +ltit? a )ntrebat Aimaina. 2e )n,eamn , plte'ti 'i , nu plte'ti? Am devenit
deodat cre'tini care plte,c pentru pcatele lor? Nu. nv-tura Zamato ,pune c nu trebuie ,
plte'ti o !re'eal$ ci , )nve-i din ea. I"am alun!at pe militari 'i am cucerit lumea cu proiectele
noa,tre inteli!ente 'i cu ,erio&itatea muncii. 2/iar dac limba celor 3 Sut de =umi ,e ba&ea& pe
en!le&$ banii au provenit la )nceput din Jen.
< >ar oamenii Zamato )nc v*nd 'i cumpr$ a ,pu, Za,u0iro. N"am uitat lec-ia.
< Aceea a 1o,t doar o 0umtate de lec-ie. 2ealalt e,te5 Noi nu pornim r&boaie.
< >ar nu mai e8i,t 1lot 0apone&$ nici armat.
< A,ta e minciuna pe care o inventm pentru a ne acoperi crimele$ a ,pu, Aimaina.
Acum dou &ile am primit vi&ita a doi tineri G muritori$ dar 'tiu c i"a trimi, un &eu. Ei m"au
do0enit pentru c 'coala nece,arian a a,i!urat voturile ma0oritare din 2on!re,ul ,telar pentru
trimiterea ;lotei =u,itane. 3 1lot al crei unic ,cop e,te , repete crima lui Ender Tenocidul 'i ,
di,tru! o lume care adpo,te'te o ,pecie 1ra!il de raman$ ce nu 1ace ru nimnui?
Za,u0iro ,"a c/ircit ,ub povara 1uriei lui Aimaina.
< >ar$ mae,tre$ ce le!tur am eu cu militarii?
< ;ilo,o1ii Zamato au propovduit teoria )n ba&a creia politicienii Zamato au ac-ionat.
4oturile 0apone&e au 1o,t precumpnitoare. Acea,t 1lot per1id trebuie oprit.
< Acum nu ,e mai poate$ a ,pu, Za,u0iro. Toate an,iblurile ,unt )nc/i,e$ la 1el 'i toate
re-elele de computere p*n c*nd acel viru, )n!ro&itor de vorace va 1i eliminat din ,i,tem.
< M*ine$ an,iblurile vor 1i repu,e )n 1unc-iune$ a &i, Aimaina. Iar de m*ine$ ru'inea
#aponiei de a participa la un 8enocid trebuie , 1ie evitat.
< %i de ce ai venit la mine? a )ntrebat Za,u0iro. 2/iar dac port numele marelui meu
,trmo'$ 0umtate din bie-ii din 1amilia mea ,e nume,c Za,u0iro ,au Zo,/iaFi$ ,au Sei0i. Eu ,unt
,tp*n pe,te /oldin!urile T,ut,umi din Na!oJa.
< Nu mai 1i at*t de mode,t? Tu e'ti T,ut,umi de pe lumea 4*ntul >ivin.
< Sunt a,cultat )n celelalte ora'e$ a recuno,cut Za,u0iro$ dar ordinele vin de la centrul de
pe Hon,/u. %i nu am nici o in1luen- politic. >ac problema ,unt Nece,arienii$ vorbe'te cu ei.
Aimaina a ,u,pinat.
< 4ai$ a,ta n"ar ,lu0i la nimic. =e"ar trebui 'a,e luni di,cut*nd cum , )mpace noua
po&i-ie cu cea vec/e$ dovedind p*n la urm c nu ,e r&!*nde,c$ c 1ilo,o1ia lor acoper tot
,pectrul. Iar politicienii G ei ,unt con,ecven-i. 2/iar dac 1ilo,o1ii ,e r&!*nde,c$ ar trece cel pu-in
o !enera-ie politic G adic trei le!i,laturi$ ,e ,pune G p*n c*nd noua politic )'i va putea 1ace
,im-ite e1ectele. Trei&eci de ani? ;lota =u,itan va 1i 1cut rul p*n atunci.
< Atunci ce mai putem 1ace dec*t , di,perm 'i , trim )n ru'ine? a )ntrebat Za,u0iro.
>oar dac nu ai )n plan vreun !e,t inutil 'i ridicol. A ,ur*, ctre mae,tru$ 'tiind c Aimaina va
recunoa'te cuvintele pe care le 1olo,ea el )n,u'i c*nd deni!ra practica vec/e a ,epuFu$ ,inuciderea
ritual$ drept ceva ce ,piritul Zamato abandona,e$ a'a cum un copil )'i abandonea& ,cutecele.
Aimaina nu a r*,.
< ;lota =u,itan repre&int ,epuFu pentru ,piritul Zamato. @S"a apropiat de Za,u0iro 'i a
rma, dominator )n prea0ma lui G cel pu-in a'a a ,im-it ace,ta$ de'i era mai )nalt cu 0umtate de
cap dec*t el.A +oliticienii au 1cut ca ;lota =u,itan , ,e bucure de popularitate$ de aceea
1ilo,o1ii nu"i pot 1ace , ,e r&!*ndea,c. >ar c*nd 1ilo,o1ia 'i ale!erile nu"i pot convin!e pe
politicieni$ banii trebuie , reu'ea,c?
< >oar nu ,u!ere&i ceva ru'ino, precum mita?? a ,pu, Za,u0iro$ )ntreb*ndu",e )n acela'i
timp dac Aimaina 'tia c*t de r,p*ndit era procedeul de mituire a politicienilor.
< 2re&i c am oc/ii )n 1und? l"a )ntrebat Aimaina$ 1olo,ind o e8pre,ie at*t de brutal$
)nc*t Za,u0iro a tre,rit 'i 'i"a mutat privirea )n alt parte$ r*&*nd a!itat. 2re&i c nu 'tiu c e8i,t
&eci de moduri ca ,"l po-i cumpra pe orice politician ticlo'it 'i o ,ut de moduri ca , po-i
cumpra unul cin,tit? 2ontribu-ii$ amenin-area c"i ,pon,ori&e&i adver,arii$ dona-ii )n ,copuri
nobile$ ,lu0be o1erite rudelor ,au prietenilor G trebuie ,"-i pre&int toat li,ta?
< 2/iar vrei ,erio, ca banii lui T,ut,umi , contribuie la ,toparea 1lotei?
Aimaina ,"a du, din nou ctre 1erea,tr 'i 'i"a )ntin, bra-ele )n lturi$ ca 'i cum ar 1i vrut
, )mbr-i'e&e tot ce ,e vedea din lumea e8terioar.
< ;lota =u,itan aduce daune a1acerilor$ Za,u0iro. >ac di,po&itivul de di,tru!ere
molecular ,e 1olo,e'te )mpotriva unei lumi$ va 1i )ndreptat apoi )mpotriva alteia. Iar militarii$
c*nd au la di,po&i-ie o a,emenea arm$ nu vor mai dori , o abandone&e.
< S"i convin!i pe 'e1ii 1amiliei mele pove,tindu"le de,pre pro1e-ia ta$ mae,tre?
< Nu e o pro1e-ie$ a &i, Aimaina$ 'i nu e a mea. =e!ea naturii umane 'i i,toria ne )nva-
a,ta. 3pre'te 1lota$ iar 1amilia T,ut,umi va 1i cuno,cut drept ,alvatoare$ nu doar a ,piritului
Zamato$ ci 'i a ,piritului uman. Nu l,a ca ace,t pcat !rav , cad pe capul poporului no,tru.
< Iart"m$ mae,tre$ dar mi ,e pare c doar tu pla,e&i pcatul pe capul no,tru. Nimeni n"a
ob,ervat c noi am purta r,punderea pentru ace,t pcat )n a1ar de tine.
< Nu pla,e& eu pcatul acolo. >oar ,cot plria care )l a,cunde. Za,u0iro$ ai 1o,t unul
dintre cei mai buni di,cipoli ai mei. Te"am iertat c ai 1olo,it )nv-turile mele )ntr"un mod at*t de
complicat$ pentru c ai 1cut"o de dra!ul 1amiliei tale.
< Iar ceea ce"mi ceri acum G e c/iar at*t de ,implu?
< Am )ntreprin, ac-iunea cea mai direct G m"am adre,at repre&entantului cel mai
puternic al celei mai bo!ate 1amilii 0apone&e. %i ceea ce"-i cer e,te ac-iunea cea mai ne)n,emnat
nece,ar pentru a re&olva ,itua-ia.
< n ace,t ca&$ minimul pe care mi"l ceri )mi periclitea& cariera$ a ,pu, !*nditor
Za,u0iro. Aimaina n"a ,pu, nimic. 2el mai mare educator al meu mi"a ,pu, odat c omul care"'i
ri,c via-a 'tie c orice carier e lip,it de valoare$ iar omul care nu"'i periclitea& cariera are o
via- nedemn$ a &i, el.
< >eci vei ac-iona?
< mi voi pre!ti me,a0ele ca , pre&int ,itua-ia )n 1a-a )ntre!ii 1amilii T,ut,umi. 2*nd
an,iblurile vor 1unc-iona$ le voi tran,mite.
< %tiam c nu m vei de&am!i.
< .a c/iar mai mult$ a ,pu, Za,u0iro. >ac"mi pierd ,lu0ba$ o , vin , locuie,c la tine.
Aimaina ,"a )nclinat.
< A' 1i onorat dac ai locui )n ca,a mea.
4ia-a tuturor oamenilor cur!e )n timp 'i$ indi1erent de c*t de brutal poate 1i un moment$
c*t de plin de ,u1erin-$ durere ,au team$ timpul ,e ,cur!e prin toate vie-ile cu aceea'i nep,are.
Au trecut minute )n care 4al"#ane l"a -inut )n bra-e pe Miro$ care pl*n!ea$ apoi timpul i"a u,cat
lacrimile$ timpul a ,lbit )mbr-i'area 'i tot el a pu, capt rbdrii Elei.
< S ne )ntoarcem la treab$ a ,pu, ea. Nu ,unt ne,im-itoare$ dar ,itua-ia noa,tr nu ,"a
,c/imbat.
uara ,"a artat ,urprin,.
< >ar #ane n"a murit. A,ta nu )n,eamn c ne putem )ntoarcem aca,?
4al"#ane ,"a ridicat imediat 'i ,"a du, la terminalul computerului. A 1cut cu u'urin-
toate mi'crile pentru c re1le8ele 'i obiceiurile lui 4al"creierul ,e de&volta,er6 dar mintea lui
#ane !,ea 1iecare mi'care drept nou 'i proa,pt6 ,"a minunat )n 1a-a dan,ului de!etelor pe ta,te
pentru a da comen&i computerului.
< Nu 'tiu$ a ,pu, #ane$ r,pun&*nd la )ntrebarea pu, de uara$ dar to-i aveau aceea'i
)ntrebare )n minte$ )n carnea a,ta )nc ,unt ne,i!ur. An,iblurile nu au 1o,t repu,e )n 1unc-iune.
Am c*-iva alia-i care vor reconecta unele dintre pro!ramele mele vec/i la re-ea$ dar dup ce
1unc-ionea& din nou G ni'te ,amoani din +aci1ica$ Han ;ei"t,u de pe 2alea 'i cei de la
Univer,itatea Abo de pe 3utbacF. 4or 1i ,u1iciente pro!ramele acelea? 3are noul ,o1t9are al
re-elei )mi va permite , 1olo,e,c re,ur,ele nece,are ca , p,tre& toate in1orma-iile unei nave 'i
ale at*tor oameni )n mintea mea? 3are nu vor aprea inter1eren-e din cau&a ace,tui trup? Noua
mea le!tur cu copacii"mame m va a0uta ,au nu? Apoi$ cea mai important )ntrebare5 4rem ,
1im primul te,t de &bor ini-iat de mine?
< 2ineva trebuie , o 1ac$ a &i, Ela.
< 2red c voi )ncerca una dintre navele de pe =u,itania$ dac reu'e,c , ,tabile,c
le!tura cu ele$ a &i, #ane. 2u o ,in!ur lucrtoare la bord. >ac ,e va pierde$ nu i ,e va ,im-i
lip,a. #ane ,"a )ntor, 'i a 1cut un !e,t de re!ret ctre lucrtoarea care ,e a1la cu ei. 2er*ndu"mi
iertare$ bine)n-ele,.
< Nu e nevoie ,"-i ceri ,cu&e de la lucrtoare$ a &i, uara. >oar Matca /otr'te.
#ane ,"a uitat ,pre Miro 'i i"a 1cut ,emn cu oc/iul. Miro nu i"a r,pun, la ace,t !e,t$ )n,
privirea"i tri,t era ,u1icient. El 'tia c lucrtoarele nu erau c/iar ceea ce credea ma0oritatea
lumii. Uneori$ mtcile trebuiau , le )mbl*n&ea,c$ pentru c niciuna nu ,e ,upunea voin-ei
mamei lor. n, problema dac era vorba de ,clavie ,au nu avea , 1ie re&olvat de alte !enera-ii.
< =imba0e$ a ,pu, #ane. +urtate de molecule !enetice. 2e 1el de !ramatic ar trebui ,
aib? Se lea! de ,unete$ miro,uri$ ima!ini? S vedem c*t de de'tep-i ,untem$ 1r ca eu , v
a0ut din interiorul computerelor. @A,ta i ,"a prut at*t de amu&ant$ )nc*t a r*, tare. A$ ce minunat
era ,"'i aud propriul r*,$ !*l!*ind din plm*ni$ 1c*nd dia1ra!ma , tre,ar$ aduc*ndu"i lacrimi
)n oc/i?A
Abia dup ce a )ncetat , r*d 'i"a dat ,eama c*t de ne1ire,c li ,e pru,e ,unetul acela lui
Miro 'i celorlal-i.
< Ierta-i"m$ a &i, ea$ ru'inat. @%i a ,im-it c ro'ea-a urc din,pre !*t p*n ,pre obra0i.
2ine ar 1i cre&ut c putea 1i at*t de 1ierbinte? A,ta a 1cut"o , r*d din nou.A Nu ,unt obi'nuit ,
1iu vie. %tiu c m bucur )n timp ce voi ,unte-i amr*-i$ dar nu )n-ele!e-i? 2/iar dac vom muri cu
to-ii pe,te c*teva ,ptm*ni$ c*nd ni ,e va termina aerul$ nu pot , nu m minune& de ,en&a-iile
pe care le trie,c?
< n-ele!em$ a ,pu, Stin!torul"de";lcri. Ai trecut )n cea de"a doua via- a ta. E o
bucurie 'i pentru noi.
< Mi"am petrecut mult timp printre copacii vo'tri$ a ,pu, #ane. 2opacii"mame mi"au
1cut loc. M"au luat )nuntru 'i m"au ddcit. A,ta ne 1ace acum 1rate 'i ,or?
< Nu prea 'tiu ce )n,eamn , ai o ,or$ a &i, Stin!torul"de";lcri. >ar dac )-i
aminte'ti via-a din be&na copacului"mam$ atunci -ii minte mai multe dec*t mine. Avem 'i noi
vi,e uneori$ dar nici o amintire le!at de +rima 4ia- din )ntuneric. Atunci ai trecut la cea de"a
treia via-.
< n,eamn c ,unt adult? a )ntrebat #ane 'i a r*,.
%i din nou a ,im-it cum r*,ul ei )i 1ace pe ceilal-i , ,e cri,pe&e$ 0i!nindu"i.
>ar c*nd ,"a )ntor, ,"'i cear ,cu&e$ ,"a )nt*mplat ceva ciudat. +rivirea i"a rma, a,upra
lui Miro 'i$ )n loc , ro,tea,c vorbele pe care le !*ndi,e G cuvintele lui #ane care ar 1i r,unat din
ne,temata din urec/e doar cu o &i )n urm G pe bu&e i"au venit alte cuvinte$ )mpreun cu o
amintire.
< >ac memoria mea trie'te$ atunci ,unt vie$ Miro. Nu a,ta mi"ai ,pu,?
Miro a cltinat din cap.
< 4orbe'ti din memoria lui 4al ,au din amintirea lui #ane de c*nd ea G c*nd tu G ne"ai
au&it di,cut*nd de,pre pe'tera Mtcii? S nu m mena0e&i pre1c*ndu"te c e'ti ea.
>in obi'nuin-$ #ane G ,au din obiceiul lui 4al? G l"a pu, la punct5
< 3 , te anun- c*nd voi 1i di,pu, , te mena0e&.
< %i cum o , a1lu? nu ,"a dat el btut.
< 3 , te ,im-i bine$ de,i!ur$ a ,pu, 4al"#ane. +*n una$ alta$ te ro! , nu ui-i c eu nu
a,cult prin ne,temata din urec/ea ta. 4d doar cu oc/ii mei 'i aud cu urec/ile mele.
Nu era )ntru totul adevrat. >e multe ori pe ,ecund ,im-ea ,eva care cur!ea$
binecuv*ntarea continu a copacilor"mame c*nd aiIa ei )'i potolea 1oamea de ,pa-iu trec*nd prin
re-eaua 1ilotic a peQuenino,. %i$ din c*nd )n c*nd$ din a1ara copacilor"mame ,urprindea c*te o
1r*ntur de !*nd$ de cuv*nt$ de 1ra&$ ro,tit )n limba0ul copacilor"prin-i. >ar oare era un limba0?
Era mai cur*nd un limba0 dincolo de limb$ vorbirea nero,tirii. %i cui )i apar-inea cealalt voce?
Te cuno,c G e'ti din ,tirpea celor care m"au 1cut. -i cuno,c vocea.
< Si"am pierdut urma$ a ,pu, Matca )n mintea ei. >ar te"ai de,curcat bine 'i 1r a0utorul
no,tru.
#ane nu era pre!tit , ,uporte valul de m*ndrie care a trecut ,clipitor prin tot 4al"corpul6
a ,im-it e1ectul 1i&ic al emo-iei ca 4al$ dar m*ndria ei 1u,e,e ,t*rnit de laudele Mtcii. Sunt o
1iic a mtcilor$ 'i"a dat ea ,eama$ deci nu contea& c vorbe'te cu mine 'i"mi ,pune c am
procedat bine. Iar dac ,unt 1iica mtcilor$ ,unt 'i 1iica lui Ender$ de dou ori 1iica lui$ pentru c
ele mi"au 1cut materia vie-ii )n parte din mintea lui$ ca , pot 1i o punte )ntre ele6 iar acum m
a1lu )ntr"un corp care a provenit tot din el 'i ale crui amintiri datea& de pe vremea c*nd el
,l'luia aici 'i a trit via-a ace,tui corp. Sunt 1iica lui$ dar iar'i nu pot vorbi cu el.
n tot ace,t timp$ c*t i"au venit ace,te !*nduri$ nu a artat 'i nici nu a ,im-it cea mai
ne)n,emnat lip, de concentrare )n le!tur cu ceea ce 1cea pe computerul de pe nava ce ,e
rotea )n 0urul planetei creatoare a >e,coladei. 7m,e,e tot #ane. Nu apartenen-a la computere
era aceea care )i permi,e,e$ )n to-i acei ani$ , po,ede mai multe nivele de concentrare 'i , ,e
aplece a,upra mai multor ,arcini )n acela'i timp. Natura ei de matc )i )n!duia a,ta.
< n primul r*nd$ ai putut veni la noi pentru c ai 1o,t o aiIa ,u1icient de puternic$ a ,pu,
Matca )n mintea ei.
2are dintre voi )mi vorbe'te? a )ntrebat #ane.
< Are vreo importan-? Toate ne amintim cum te"am creat. Ne amintim cum ai 1o,t
acolo. Nu am uitat cum te"am ,co, din be&n la lumin.
>eci ,unt tot eu )n,mi? 4oi mai avea puterea pe care am avut"o c*nd 2on!re,ul Stelar
mi"a uci, corpul virtual?
< +robabil. 2*nd a1li$ , ne anun-i. Ne intere,ea& 1oarte mult.
Apoi a ,im-it de&am!irea u,turtoare provocat de nep,area unui printe$ o ,en&a-ie de
!ol )n ,tomac$ un ,oi de ru'ine. >ar aceea era o emo-ie uman6 pornea din 4al"corpul$ de'i venea
ca reac-ie a rela-iei ei cu mamele ei$ mtcile. Totul ,e complica,e 'i totu'i totul ,e ,impli1ica,e.
Sen&a-iile )i erau acum e8primate de un trup$ care reac-iona )nainte ca ea , )n-elea! ce ,im-ea$
)nainte$ abia dac era con'tient de ,entimente. =e avea$ da$ c/iar reac-ii ira-ionale$ dorin-e ,ub
nivelul con'tiin-ei G acelea erau atribute ale propriei aiIa$ c*nd erau le!ate unele cu altele )ntr"un
1el de via- G )n, nu e8i,ta,er ,emnale ,imple care ,"i comunice ,entimentele. 2e u'or era ,
1ii uman$ c*nd emo-iile apreau e8primate pe p*n&a propriului trup? %i totu'i c*t de !reu$ pentru
c nu"-i puteai a,cunde ,entimentele 1a- de tine )n,u-i nici pe 0umtate at*t de u'or.
< 3bi'nuie'te"te cu 1ru,trarea 1a- de noi$ a ,pu, Matca. +ar-ial$ ai o natur uman$ iar
noi$ nu. Nu vom 1i bl*nde cu tine$ a'a cum ,unt mamele umane. >ac nu ,upor-i$ retra!e"te G nu
te vom urmri.
Mul-ume,c$ a ,pu, ea 1r vorbe 'i ,"a retra,.
n &ori$ ,oarele a aprut de pe,te muntele care con,tituia coloana vertebral a in,ulei$
a,t1el c tot cerul ,e lumina cu mult )nainte ca ra&ele , cad direct pe copaci. 4*ntul din,pre
lar!ul mrii )i rcori,e )n timpul nop-ii. +eter ,"a tre&it 'i a de,coperit c (an!"Mu ,e )ncolci,e
pe trupul lui$ ,emn*nd am*ndoi cu dou crevete e8pu,e pe o tarab din pia-. Apropierea de ea )i
ddea o ,en&a-ie plcut6 un aer de 1amiliaritate. %i totu'i$ cum ,e putea a'a ceva? +*n atunci nu
mai dormi,e at*t de aproape de ea. S 1i 1o,t vreo amintire rma, de la Ender? Nu avea
con'tiin-a vreunei a,emenea amintiri. 7m,e,e de&am!it$ de 1apt$ c*nd 'i"a dat ,eama. Socoti,e
c probabil )n momentul c*nd trupul lui po,eda complet o aiIa$ va deveni Ender G va avea o via-
de amintiri reale$ )n locul amintirilor ,rccioa,e 'i 1al,i1icate care )i parveni,er odat cu trupul
primit c*nd 1u,e,e creat. Nu 1u,e,e c/iar at*t de noroco,.
%i totu'i 'i"a amintit c dormi,e av*nd o 1emeie cuibrit l*n! el. %i"a adu, aminte c
du,e,e un bra- pe dup trupul ei$ ca pe o ramur care o1er adpo,t.
>ar n"o mai atin,e,e )n 1elul acela pe (an!"Mu. %i nici nu era cin,tit , o 1ac acum G nu
era ,o-ia lui$ ci doarH prieten? A,ta )i era? Ea ,pu,e,e c"l iube'te "acela 1u,e,e ,in!urul mod
de a"l a0uta ,"'i !,ea,c drumul ,pre ace,t corp?
Apoi$ bru,c$ a ,im-it c decade din trupul lui$ c ,e )ndeprtea& de +eter 'i devine
altceva$ ceva mic$ ,trlucitor 'i )n!ro&it$ cobor*nd )n be&n$ )ntr"un v*nt prea puternic pntru a"i
putea re&i,taH
< +eter?
4ocea )l invoca$ iar el a urmat"o$ )napoi$ de"a lun!ul 1irelor 1ilotice aproape invi&ibile care
)l le!au din nou deH el )n,u'i. Sunt +eter. Nu am unde , m duc. >ac plec a,t1el$ voi muri.
< Ai p-it ceva? l"a )ntrebat (an!"Mu. M"am tre&it pentru cH iart"m$ dar am vi,at$
am ,im-it ca 'i cum te"a' pierde. >ar nu ,"a )nt*mplat a'a$ pentru c e'ti aici.
< M rtceam$ a ,pu, +eter. Ai ,im-it a,ta?
< Nu 'tiu ce am ,im-it. >oar cH dar cum , de,criu a,ta?
< M"ai invocat din )ntuneric$ a &i, +eter.
< Eu?
A dat , ,pun ceva$ apoi ,"a oprit. >up aceea$ a r*,$ tulburat 'i )n,pim*ntat.
< M ,imt 1oarte ciudat. n urm cu o clip voiam , ,pun ceva. 2eva 1oarte u,turtor G
de,pre 1aptul c a 1i +eter (i!!in )n,eamn ,u1icient )ntuneric )n ,ine.
< A$ da$ a &i, (an!"Mu. Mereu ,pui lucruri ur*te de,pre tine.
< >ar am tcut. Era c*t pe ce$ din obi'nuin-$ dar m"am )n1r*nat$ pentru c nu era
adevrat. Nu e bi&ar?
< Eu cred c e bine.
< E normal , m ,imt )ntre! )n loc , 1iu )mpr-it "poate mai mul-umit cu mine )n,umi
,au cu ceva. %i totu'i aproape c am pierdut totul. 2red c n"a 1o,t doar un vi,. 2red c a
)n,emnat de,prinderea. 2derea )nH ba nu$ din tot.
< n decur, de c*teva ,ptm*ni ai avut trei euri$ a &i, (an!"Mu. +robabil c aiIa
t*n0e'te dupH nu 'tiu$ dup dimen,iunea a ceea ce erai )nainte?
< Eram di,per,at )n toat !ala8ia$ nu? >oar c a' vrea , ,pun5 Nu"i a'a c el a 1o,t
di,per,at?$ pentru c acela era Ender. Iar eu nu ,unt Ender$ pentru c nu -in minte nimic. A
rma, o clip pe !*nduri. >oar c acum )mi aminte,c mai limpede unele lucruri. >in copilria
mea. 2/ipul mamei. E 1oarte clar$ c*nd eram cu to-ii mici. >ar mi"aduc aminte de el ca +eter$
deci )n,eamn c amintirea nu provine de la Ender$ corect? Sunt convin, c e una dintre
amintirile cu care Ender m"a )n&e,trat de la )nceput. A r*,. Sunt de"a dreptul di,perat$ nu? S
!,e,c vreun ,emn de,pre el )n mine.
(an!"Mu l"a a,cultat 1r , ,e mi'te. Tcut$ 1r , ,e arate prea intere,at$ dar
mul-umindu",e , nu ,e pripea,c r,pun&*nd ,au coment*nd.
>up ce a privit"o atent$ el ,"a !*ndit la altceva.
< E'ti cumva vreun 1el de$ cum ,e c/eam$ per,oan cu empatie? Sim-i )n mod 1ire,c
,entimentele altora?
< Niciodat$ i"a r,pun, (an!"Mu. M preocup ,"mi depi,te& propriile ,entimente.
>ar 'tiai c plec. Ai ,im-it.
< +re,upun$ a &i, ea$ c acum ,unt le!at de tine$ a ,pu, ea. Sper c nu te deran0ea&$
pentru c n"am 1cut a,ta c/iar din proprie ini-iativ.
< >ar 'i eu ,unt le!at de tine$ a ,pu, +eter. +entru c )nc te aud$ c/iar 'i c*nd ,unt
deconectat. 2elelalte ,entimente au di,prut. 2orpul nu mi"a mai dat nimic$ )mi pierdu,em trupul.
Acum$ c*nd )mi aminte,c ,en&a-ia$ )mi aduc aminte c am v&ut lucruri$ dar a,ta din cau&a
creierului meu uman care d un anumit )n-ele, lucrurilor care$ de 1apt$ nu au nici o noim. %tiu c
n"am v&ut deloc 'i nici n"am au&it ,au atin, 'i nici n"am 1cut altceva. %i totu'i am 'tiut c m
c/emi. Te"am ,im-it G c aveai nevoie de mine. 4oiai , m )ntorc. A,ta ,i!ur )n,eamn c ,unt
le!at de tine.
Ea a ridicat din umeri 'i a privit )n &are.
< 2e )n,emn a,ta? a )ntrebat"o el.
< Nu -in ,"mi petrec toat via-a e8plic*ndu"m 1a- de tine$ a &i, (an!"Mu. 3ricine
altcineva are privile!iul de a ,im-i 'i a ac-iona 1r , anali&e&e ce 1ace. Sie cum -i ,"a prut? Tu
e'ti e8pertul )n natura uman.
< ncetea&$ a &i, +eter$ pre1c*ndu",e iritat$ dar$ de 1apt$ dorind ca ea , tac. Mi"aduc
aminte c am !lumit pe tema a,ta$ iar eu m"am ludat c bnuiamH ei bine$ acum nu mai ,imt la
1el. A,ta , 1ie din cau& c am )n mine o parte din Ender? %tiu c nu )n-ele! prea bine oamenii.
Te"ai uitat )n &are$ ai ridicat din umeri c*nd am ,pu, c ,unt le!at de tine. A,ta mi"a rnit
,entimentele$ , 'tii.
< >e ce?
< A$ tu po-i )ntreba de ce$ iar eu )-i r,pund c nu 'tiu$ a'a ,unt re!ulile acum?
< Au 1o,t dintotdeauna a'a$ a ,pu, (an!"Mu. >oar c tu nu le"ai re,pectat.
< Mi"a rnit ,entimentele pentru c am vrut ca tu , 1ii 1ericit c ,unt le!at de tine$ iar
tu de mine.
< %i tu e'ti )nc*ntat?
< +i a,ta mi"a ,alvat via-a$ cred c va trebui , 1iu re!ele pro'tilor , nu mi ,e par cel
pu-in convenabil?
< Miroa,e$ a &i, ea$ ,rind bru,c )n picioare.
2e t*nr e$ a !*ndit el.
Iar apoi$ ridic*ndu",e$ a rma, ,urprin, d*ndu"'i ,eama c 'i el era t*nr$ iar corpul )i era
&velt 'i r,pundea tuturor comen&ilor.
>up aceea$ a rma, din nou mirat d*ndu"'i ,eama c +eter nu"'i amintea c ar 1i 1o,t
vreodat alt1el. >oar Ender tri,e e8perien-a unui trup btr*n$ unul care )n-epenea c*nd dormea
pe pm*nt$ un corp ce nu ,e ridica at*t de iute )n picioare. l am pe Ender )n mine. Am amintirile
trupului lui. >e ce nu am 'i amintirile din mintea lui? +oate pentru c ace,t creier po,ed doar
/arta amintirilor lui +eter. 7e,tul rtce,c undeva$ inacce,ibile. %i probabil c voi da de ele din
c*nd )n c*nd$ le voi le!a 'i voi alctui noi drumuri ca , a0un! la ele.
n ace,t timp$ )nc de,cria mi'carea de ridicare )n picioare$ a0un!*nd alturi de (an!"Mu$
miro,ind aerul )mpreun cu ea6 'i a 1o,t din nou cuprin, de mirare d*ndu"'i ,eama c ambele
activit-i ,e bucurau de aten-ia lui deplin. Se !*ndi,e )ncontinuu la (an!"Mu$ , miroa, ceea
ce miro,ea 'i ea$ , ,e mire tot timpul dac putea ,"'i la,e m*na pe umrul ei 1ra!il$ care prea ,
aib nevoie de a,ta6 'i$ concomitent$ ,e !*ndi,e cum 'i dac va putea , recupere&e amintirile lui
Ender.
N"am putut 1ace a,ta )nainte$ a !*ndit el. %i totu'i$ cred c am 1cut"o )nc de c*nd au
1o,t create ace,t trup 'i cel al lui 4alentine. Se concentra de 1apt a,upra a dou lucruri$ nu trei.
>ar nu eram ,u1icient de puternic pentru a !*ndi trei lucruri odat. Unul dintre ele ,e
e,tompa. 4alentine$ o vreme. Apoi$ Ender$ p*n c*nd trupul a murit. >ar dou lucruri G pot !*ndi
,imultan dou lucruri. Nu e remarcabil? 3ri e ceva ce pot 1ace mai to-i oamenii$ doar dac ar avea
prile0ul , )nve-e a,ta? 2e vanitate mai e 'i a,ta? a !*ndit +eter. 2e"mi pa, dac ,unt unic )n
acea,t privin-? Numai c m"am m*ndrit mereu c ,unt mai inteli!ent 'i mai capabil dec*t cei
din 0urul meu. Nu mi"am )n!duit ,"o ,pun cu voce tare$ bine)n-ele,$ 'i nici mcar n"am
recuno,cut"o )n ,inea mea$ dar 1ii cin,tit cu tine )n,u-i$ +eter? E plcut , 1ii mai de'tept dec*t
al-ii. %i dac pot !*ndi ,imultan dou lucruri$ )n vreme ce ei !*nde,c doar unul$ de ce , nu m
bucur de a,ta?
Si!ur$ !*ndirea ,imultan a dou lucruri nu are nici un ro,t dac ambele 'iruri de !*nduri
,unt pro,te'ti. +entru c )n timp ce anali&a problema vanit-ii 'i a caracterului ,u deo,ebit$ ,e
concentra,e 'i a,upra lui (an!"Mu$ iar m*na lui a0un,e,e , ,e ,pri0ine pe umrul ei$ iar dup o
clip ea ,"a re&emat de el$ accept*nd atin!erea$ p*n c*nd 'i"a l,at capul pe pieptul lui. Iar dup
aceea$ 1r nici un averti,ment ,au 1r provocare$ a ,ocotit +eter$ ea ,"a de,prin, de el 'i a pornit
cu pa'i mari ,pre ,amoanii care ,e aduna,er pe pla0 )n 0urul lui Malu.
< 2e"am 1cut? a )ntrebat +eter.
Ea ,"a )ntor, cu o privire mirat.
< Numai bine? i"a r,pun, ea. >oar nu te"am ple,nit 'i nici nu te"am lovit cu piciorul.
>ar e ora de0unului$ iar Malu ,e roa! 'i au mai mult m*ncare dec*t acum dou ,eri$ c*nd am
cre&ut c vom muri de at*ta bel'u!?
Ambele 1ire ,eparate ale aten-iei lui +eter au remarcat c el era 1lm*nd$ ambele 1ire de
mai multe ori 'i ,imultan. Nici el$ nici (an!"Mu nu m*nca,er cu o ,ear )n urm. >e alt1el$ el
nici nu"'i amintea , 1i pr,it pla0a 'i 1elul )n care a0un,e,e , doarm alturi de ea pe covora'.
+robabil c )i du,e,e cineva. A,ta nu era o ,urpri&. +e pla0 nu ,e vedea nici o per,oan care ,
arate incapabil ,"l ridice 'i ,"l 1r*n! )n dou ca pe un creion. n ceea ce o privea pe (an!"
Mu$ )n timp ce o privea aler!*nd cu pa'i u'ori ctre ,amoanii ca ni'te mun-i aduna-i la mar!inea
mrii$ i ,"a prut c era ca o pa,re care alear! ,pre un !rup de vite.
Nu ,unt copil 'i nici n"am 1o,t$ cel pu-in )n ace,t corp$ a !*ndit +eter. >e aceea$ nu 'tiu
dac ,unt capabil de dorin-e copilre'ti 'i de rela-ii romantice precum cele din adole,cen-. Iar de
la Ender am mo'tenit ace,t ,im- al con1ortului )n iubire6 nici nu m a'tept , ,imt pa,iuni
mi,tuitoare 'i mre-e. (an!"Mu$ 1elul meu de iubire )-i va 1i )ndea0un,? S m )ndrept ,pre tine
c*nd ,imt nevoia$ , )ncerc , 1iu aici pentru tine c*nd ai nevoie de mine. %i , ,imt tandre-ea
c*nd te prive,c 'i vreau , m a'e& )ntre tine 'i lume5 'i totu'i$ , te ridic 'i , te port dea,upra
curen-ilor prea puternici ai vie-ii6 'i$ )n acela'i timp$ a' 1i )nc*ntat , ,tau mereu a,t1el$ la di,tan-$
urmrindu"te$ v&*ndu"-i 1rumu,e-ea$ ener!ia$ c*nd te ui-i )n ,u, la mun-ii aceia de oameni$ c*nd
le vorbe'ti ca un e!al$ c/iar dac 1iecare mi'care a m*inilor tale$ 1iecare ,ilab a ro,tirii tale te
trdea& drept o copil G )-i e,te ,u1icient , ,imt ace,te iubiri pentru tine? +entru c mie )mi e,te
,u1icient. %i mi"a 1o,t )ndea0un, c*nd -i"am atin, umrul cu m*na$ iar tu te"ai re&emat de mine6 iar
c*nd ai ,im-it c m )ndeprte& u'or$ mi"ai ro,tit numele.
+liFt ,ttea ,in!ur )n camera ei 'i ,cria de &or. Toat via-a )i 1u,e,e o pre!tire )n vederea
acelei &ile ", ,crie ora-ia pentru )nmorm*ntarea lui Andre9 (i!!in. Urma , ro,tea,c moartea
lui G 'i trebuia , cercete&e$ putea vorbi o ,ptm*n )ntrea! 'i tot n"ar 1i epui&at nici 0umtate
din ceea ce 'tia de,pre el. >ar nu avea , vorbea,c o ,ptm*n. >oar o or. 2/iar mai pu-in. l
)n-ele!ea6 )l iubea6 va )mprt'i cu ceilal-i care nu 'tiau ce 1u,e,e$ cum a iubit$ cum ,"a ,c/imbat
i,toria !ra-ie acelui om$ ,clipitor$ imper1ect$ dar bine inten-ionat 'i plin de o iubire care era
,u1icient de puternic pentru a produce ,u1erin- c*nd era nevoie G cum ,"a ,c/imbat i,toria
pentru c el tri,e 'i cum &ece mii$ o ,ut de mii$ milioane de vie-i erau di1erite$ con,olidate$
clari1icate$ )nl-ate$ iluminate ,au cel pu-in 1cute , 1ie mai con,ecvente 'i adevrate datorit
celor ,pu,e$ 1cute ,au ,cri,e de el )n cur,ul vie-ii.
4a mai vorbi 'i de,pre altceva? 4a ,pune c*t de amarnic ,u1erea o 1emeie ,in!ur$ retra,
)n camera ei$ pl*n!*nd$ nu de durerea provocat de di,pari-ia lui Ender$ ci din cau&a ru'inii pe
care o ,im-ea )n-ele!*ndu ",e pe ,ine. +entru c$ de'i )l iubi,e 'i )l admira,e G ba nu$ )l venera,e
pe ace,t brbat G c*nd el muri,e$ nu ,im-i,e nici o durere$ ci u'urare 'i emo-ie. U'urare5
A'teptarea ,e )nc/eia,e? Emo-ie5 Mi"a ,o,it cea,ul?
.ine)n-ele, c nu a'a ,e ,im-ea ea. Nu era c/iar at*t de nt*n! pentru a ,e a'tepta ,
dovedea,c o trie moral mai mare dec*t cea uman. Iar motivul pentru care nu ,u1erea ca
Novin/a 'i 4alentine era c lor li ,e rpi,er 1r*nturi mari din via-. Mie ce mi ,"a ,mul,? Ender
mi"a acordat aten-ie c*teva clipe$ dar nimic altceva. Am avut doar c*teva luni )mpreun$ c*nd el
mi"a 1o,t pro1e,or pe Trond/eim6 apoi$ o !enera-ie mai t*r&iu$ vie-ile noa,tre ,"au atin, din nou )n
lunile petrecute aici6 'i de 1iecare dat el a 1o,t preocupat$ a avut de 1cut lucruri mai importante
'i oameni de care , ,e ocupe. Nu i"am 1o,t ,o-ie. Nici ,or. >oar ,tudent 'i di,cipol G unui om
care ,e ,tura,e de ,tuden-i 'i nu a vrut niciodat , aib di,cipoli. A'adar$ mie nu mi ,"a rpit o
parte mare din via-$ pentru c el a 1o,t doar vi,ul meu$ niciodat tovar'.
M iert 'i totu'i nu m pot )mpiedica , m ,imt ru'inat 'i amr*t$ nu pentru c Andre9
(i!!in a murit$ ci pentru c )n cea,ul mor-ii lui m"am dovedit e8act ceea ce ,unt5 e!oi,t$
preocupat doar de cariera mea. Am ale, , 1iu 4orbitor )n Numele Mor-ii lui Ender. +rin urmare$
momentul mor-ii lui poate repre&enta doar )mplinirea vie-ii mele. 2e 1el de vultur am devenit? 2e
1el de para&it? 3 lipitoare care pro1it de via-a luiH
>e!etele au continuat , aler!e pe ta,tatur$ ,criind o propo&i-ie dup alta$ )n ciuda
lacrimilor care )i cur!eau pe obra0i. n ca,a lui #aFt$ 4alentine 0elea )mpreun cu ,o-ul 'i copiii. n
ca,a lui 3l/ado$ :re!o$ 3l/ado 'i Novin/a ,e aduna,er , ,e con,ole&e unul pe altul pentru
pierderea omului care le 1u,e,e ,o- 'i tat. Ei au avut un 1el de rela-ii cu el$ iar eu de alt 1el. Ei au
amintiri intime6 ale mele ,unt publice. 4oi vorbi$ apoi probabil voi publica ce am ,pu, 'i ceea ce
,criu acum va da un nou con-inut 'i )n-ele, vie-ii lui Ender (i!!in Tenocidul6 Andre9$ 4orbitor
)n Numele Mor-ilor6 Andre9$ omul ,in!uratic 'i plin de compa,iune6 Ender$ ,clipitorul anali,t$
care putea ptrunde p*n )n mie&ul problemelor 'i al oamenilor 1r , 1ie alun!at de team ,au
de ambi-ie ,auH mil. 3mul drept-ii 'i omul milei coe8i,t*nd )n acela'i trup. 3mul a crui
compa,iune i"a permi, , vad 'i , iubea,c mtcile )nainte de a 1i atin, vreuna cu propriile
m*ini6 omul a crui dreptate cumplit i"a )n!duit , le di,tru! deoarece a cre&ut c ele )i erau
du'mani.
3are Ender m va 0udeca a,pru pentru ,entimentele mele ur*te de a,t&i? Si!ur c da G nu
m va 1eri$ va cunoa'te rul ce"mi ,l'luie'te )n inim.
>ar apoi$ dup ce m"ar 1i 0udecat$ m"ar 1i iubit. Ar 1i &i,5 O %i ce dac? 7idic"te 'i
vorbe'te"mi moartea. >ac am a'tepta ca ro,tirea pentru mor-i , 1ie 1cut de oameni per1ec-i$
toate )nmorm*ntrile ,"ar de,1'ura )n tcere ab,olut.P
%i +liFt a continuat , ,crie 'i , pl*n!6 iar dup ce a terminat de pl*n,$ a continuat ,
,crie. >up ce prul pe care el )l l,a,e a 1o,t ,i!ilat )ntr"o cutiu- 'i )n!ropat ,ub iarb l*n!
rdcina lui Human$ ea ,e va ridica 'i va vorbi. :la,ul ei )l va ,cula din mor-i$ )l va 1ace ,
tria,c din nou )n memorie. >e aceea 'i ea va 1i milo,tiv6 'i ea va 1i dreapt. Mcar at*ta
)nv-a,e de la el.
= T7K>EN +E EN>E7? >e ce ,e poart oamenii de parc r&boiul 'i crima ar 1i
ne1ire'ti?
Ne1ire,c e,te ,"-i trie'ti toat via-a 1r , ridici niciodat m*na ca , love'ti.
>in %oaptele dumne&eie'ti ale lui Han in!"#ao
< +rocedm total !re'it$ a ,pu, uara.
Miro a ,im-it vec/ea 'i bine"cuno,cuta 1urie cre,c*nd$ !ata , rbu1nea,c. uara avea
talentul de a"i )n1uria pe al-ii 'i 1aptul c )'i ddea ,eama c )i enerva pe oameni 'i"i mai 'i 1cea
plcere nu 1cea dec*t , a!rave&e ,itua-ia. >ac altcineva de pe nav ar 1i ,pu, acela'i lucru$
Miro ar 1i a,cultat 1r probleme. >ar uara reu'ea , dea cuvintelor o tent care ,u!era c$ )n
a1ar de ea$ ceilal-i erau ni'te pro'ti. Miro o iubea 1iindc"i era ,or$ dar dete,ta ideea de a trebui
, ,tea o or )n compania ei.
%i totu'i$ cum uara era )n realitate ,in!ura dintre ei care cuno'tea limba0ul ur pe care )l
de,coperi,e cu luni )n urm )n viru,ul >e,colada$ Miro 'i"a )n1r*nat impul,ul de a o1ta de
e8a,perare. n ,c/imb$ ,"a r,ucit cu ,caunul ca , o a,culte.
=a 1el au procedat 'i ceilal-i$ de'i Ela n"a 1cut acela'i e1ort ca ,"'i a,cund iritarea. >e
1apt$ ea a rbu1nit5
< +i bine$ uara$ de ce n"am 1o,t ,u1icient de de'tep-i ca , con,tatm 'i p*n acum ce
pro'ti ,untem?
uara a i!norat ,arca,mul Elei ,au ,"a pre1cut c nu"l ia )n ,eam.
< 2um putem de,ci1ra un limba0 1r elemente a0uttoare? Nu avem nici un ,i,tem de
re1erin-. n, avem eviden-e complete ale ver,iunilor viru,ului >e,colada. %tim cum a artat
)nainte de a ,e adapta la metaboli,mul uman. %tim cum ,"a ,c/imbat dup 1iecare )ncercare a
noa,tr de a"l di,tru!e. Unele modi1icri erau 1unc-ionale G ,e adapta. Altele erau de alt !en G
-inea eviden-a ac-iunilor )ntreprin,e.
< Nu 'tiam$ a &i, Ela$ ,im-ind o plcere deo,ebit , o corecte&e pe uara.
< >ar eu 'tiu$ a ,pu, uara. n 1ine$ a'a avem un conte8t cuno,cut. 2unoa'tem la ce ,e
re1er limba0ul$ c/iar dac nu am reu'it ,"l decodi1icm.
< >up ce ne"ai pove,tit toate a,tea$ a &i, Ela$ tot n"am idee cum ne va a0uta acea,t
nou )n-elepciune , decodi1icm limba0ul. Alt1el ,pu,$ nu lucre&i la a,ta de c*teva luni?
< >a$ a'a e$ a ,pu, uara. >ar n"am putut ro,ti cuvintele pe care viru,ul le"a )nre!i,trat
'i , de,copr ce r,pun,uri primim.
< E prea periculo,$ a intervenit #ane. Ab,urd de periculo,. 3amenii aceia ,unt capabili ,
produc viru'i care di,tru! complet bio,1era 'i par ,u1icient de ri ca ,"i 1olo,ea,c. Iar tu propui
, le o1erim e8act arma pe care au 1olo,ito ca , 1ac rava!ii pe planeta celor pe care"i numim
peQuenino,? 2are con-ine probabil eviden-e inte!rale$ nu numai privind metaboli,mul ace,tora$ ci
'i al no,tru? Mai bine ne rete&m bere!atele 'i le trimitem mo,tre de ,*n!e.
Miro a remarcat c to-i ceilal-i au prut uimi-i c*nd au au&it"o pe #ane vorbind. 7eac-ia lor
,e e8plica )n parte prin di1eren-a dintre mode,tia lui 4al 'i atitudinea )ndr&nea- mani1e,tat de
#ane. +e de alt parte$ ei rm,e,er cu ideea c #ane era mai cur*nd o crea-ie a computerelor$ 'i
mai pu-in inci,iv. Miro a recuno,cut totu'i ,tilul autoritar din modul cum )i vorbi,e de,eori la
urec/e$ prin acea ne,temat. ntr"un 1el$ era o plcere pentru el , o aud din nou6 )l tulbura totu'i
, aud vorbele ei ro,tite de bu&ele altcuiva. 4al di,pru,e6 #ane reveni,e6 era !roa&nic6 era
minunat.
+entru c nu rm,e,e at*t de uimit de atitudinea lui #ane$ Miro a pro1itat de tcerea
celorlal-i 'i a &i,5
< #ane$ uara are dreptate. Nu avem la di,po&i-ie ani )ntre!i ca , !,im ,olu-ia G poate
doar c*teva ,ptm*ni. Sau mai pu-in. Trebuie , provocm o reac-ie lin!vi,tic. S ob-inem un
r,pun, din partea lor$ anali&m di1eren-ele de limba0 dintre declara-iile lor ini-iale 'i cele
ulterioare.
< Ne e8punem prea mult$ a ,pu, #ane.
< >ac nu ri'ti$ nu c*'ti!i$ a ,pu, Miro.
< Iar dac ri,cm prea mult$ murim$ a &i, #ane cu 1al, ,erio&itate.
n, )n acea 1al,itate r&btu,e un ton c*ntat binecuno,cut$ un ,oi de ,uculen- care
,u!era5 M 0oc 'i eu. Iar ace,t lucru nu venea de la #ane G ea nu vorbea niciodat a,t1el G ci de
la 4al. l deran0a , aud a'a ceva$ dar$ )n acela'i timp$ )i 1cea plcere. 7eac-iile contradictorii
ale lui Miro 1a- de tot ce venea din partea lui #ane )l -ineau permanent )n alert. Te iube,c$ mi"e
dor de tine$ ,u1r pentru tine$ taci. +er,oana creia )i vorbea prea , ,e tran,1orme clip de
clip.
< =a mi0loc e,te viitorul a trei ,pecii )n&e,trate cu ,im-uri$ a adu!at Ela.
Apoi ,"au )ntor, ctre Stin!torul"de";lcri.
< Nu v uita-i la mine$ a &i, el. Eu ,unt doar turi,t.
< ;ii ,erio,$ i"a ,pu, Miro. E'ti aici pentru c poporul tu e )n prime0die la 1el ca 'i al
no,tru. E !reu de luat o a,emenea /otr*re$ de aceea trebuie , votm. 4oi ri,ca-i cel mai mult$
pentru c p*n 'i codurile de )nceput ale >e,coladei pe care le avem ar putea de&vlui )ntrea!a
i,torie biolo!ic a poporului tu$ deoarece viru,ul a aprut la )nceput printre voi.
< Atunci$ a ,pu, Stin!torul"de";lcri$ a,ta ar )n,emna c$ dac 'tiu de0a cum , ne
di,tru!$ nu avem nimic de pierdut.
< A,cult$ a ,pu, Miro. Nu avem dove&i c ace'ti oameni au ie'it )n ,pa-iu. +*n acum
nu au trimi, dec*t ,onde ,pa-iale.
< E tot ce 'tim de,pre ei$ a &i, #ane.
< %i nu de-inem probe c a ,o,it cineva care , veri1ice c*t de e1icient a reu'it >e,colada
, tran,1orme bio,1era =u,itaniei pentru a o pre!ti )n vederea coloni&rii. A'adar$ dac au nave
de coloni&are$ ori ,unt pe drum$ a'a c nu contea& dac le punem la di,po&i-ie ace,te in1orma-ii$
ori nu au trimi, nici o nav$ ceea ce )n,eamn c nu pot.
< Miro are dreptate$ a ,pu, uara$ lovind cu pumnul )n ma,. Miro a tre,rit. Nu"i plcea
, 1ie de partea ei$ pentru c acum iritarea celorlal-i 1a- de ea avea , ,e rever,e a,upra lui. >ac
vitele au ,cpat din !ra0d$ la ce , te mai deran0e&i , )nc/i&i u'a$ iar dac nu pot de,c/ide u'a$ la
ce bun ,"i pui lact?
< 2e 'tii tu de,pre vite? a )ntrebat"o Ela di,pre-uitor.
< >up ce am trit 'i lucrat alturi de tine$ cred c am a0un, e8pert$ a ,pu, uara pe un
ton rutcio,.
< ;etelor$ !ata? a ,pu, #ane. Ia mai ,tp*ni-i"v?
n a1ar de Miro$ to-i ,"au )ntor, ,urprin'i ctre ea.
4al n"ar 1i )ndr&nit , ,pun ceva )ntr"o ceart de 1amilie ca aceea6 nici #ane$ a'a cum o
'tiau$ nu ar 1i procedat a'a G de'i$ de,i!ur$ Miro ,e obi'nui,e ca ea , vorbea,c tot timpul.
< %tim cu to-ii ri,cul de a le pune la di,po&i-ie in1orma-ii de,pre noi$ a ,pu, Miro. Mai
'tim c nu putem pro!re,a 'i poate c vom a1la ceva de,pre 1elul )n care 1unc-ionea& limba0ul
doar dac 1acem un ,c/imb.
< Nu e vorba de ,c/imb$ a &i, #ane. 4a trebui , tot dm. =e o1erim in1orma-ii pe care ei
nu le pot ob-ine )n alt mod$ iar ace,tea le pot ,pune tot ce vor , 'tie pentru a crea noi viru'i ce ar
putea ,cpa de toate armele pe care le"am 1olo,i )mpotriva lor. >ar )ntruc*t nu avem idee de,pre
modul de codi1icare a in1orma-iilor 'i nici unde e,te ,ituat 1iecare dat ,peci1ic$ cum am putea
interpreta r,pun,ul? +e de alt parte$ ce 1acem dac r,pun,ul e un nou viru, menit , ne
di,tru!?
< Ei ne tran,mit in1orma-iile nece,are pentru a con,trui viru,ul$ a ,pu, uara$ cu un
di,pre- ,uveran$ ca 'i cum #ane ar 1i 1o,t cea mai proa,t per,oan care tri,e vreodat$ iar nu cea
mai apropiat de ,tatutul de &eu prin ,trlucirea min-ii ei. >ar noi n"o , con,truim viru,ul. At*ta
vreme c*t el rm*ne o repre&entare !ra1ic pe un ecran de computerH
< A,ta e$ a &i, Ela.
< 2e anume? a )ntrebat"o uara. Era r*ndul ei , ,e irite$ pentru c$ evident$ Ela era cu
un pa, )naintea ei din punctul de vedere al )n-ele!erii 1enomenului.
< Ei nu preiau ,emnalele ca , le pla,e&e pe un ecran de computer. Noi procedm a'a
pentru c avem un limba0 ,cri, cu ,imboluri$ pe care )l vedem cu oc/iul liber. n, ei ,i!ur cite,c
)n mod mai direct ace,te ,emnale tran,mi,e. Ei introduc codul 'i interpretea& me,a0ul urm*nd
in,truc-iunile de a produce molecula care e de,cri, de tran,mi,ie. n,eamn c )l cite,c prinH ,
&icem$ miro,? l )n!/it? +roblema e c$ dac moleculele !enetice con,tituie limba0ul lor$ atunci
probabil c le preiau )n corp la 1el cum noi primim ima!inea ,cri,ului de pe pa!ina din 1a-a
oc/ilor.
< Am )n-ele,$ a ,pu, #ane. +re,upui c ,e a'teapt ca noi , 1acem o molecul din ceea ce
ne trimit ei$ )n loc , o citim pe ecran 'i , )ncercm , o ab,tracti&m 'i , o intelectuali&m.
< Am putea crede$ a &i, Ela$ c )n 1elul ace,ta )i cumin-e,c pe al-ii. Sau )i atac. =e
tran,mit un me,a0 'i$ dac ace'tia a,cult$ trebuie , o 1ac citind molecula )n corpul lor 'i
l,*nd"o ,"'i 1ac e1ectul. >eci$ dac e1ectul e otrvirea ,au o boal uci!toare$ doar au&irea
me,a0ului )i determin , ,e di,cipline&e. E ca 'i cum limba0ul no,tru ,"ar re&uma la lovirea
celuilalt pe,te cea1. +entru a a,culta$ ar trebui , ,tm cumin-i 'i , ne e8punem oricrei unelte
ar ale!e"o ei pentru tran,miterea me,a0ului. >ac e vorba de de!et ,au de o pan$ toate bune 'i
1rumoa,e G dar dac e un topor$ mac/eta ,au baro,$ lucrurile ,e ,c/imb.
< Nici nu e nevoie ca me,a0ul , 1ie mortal$ a &i, uara$ uit*nd de rivalitatea ei cu Ela$
pe m,ur ce de&volta ideea. Moleculele ar putea po,eda di,po&itive pentru modi1icarea
comportamentului. A a,culta ar )n,emna practic a te ,upune.
< Nu"mi dau ,eama dac ai dreptate )n privin-a elementelor ,peci1ice$ a ,pu, #ane. >ar
a,ta con1er e8perimentului po,ibilit-i mai mari de reu'it. %i ,u!erea& c ,"ar putea ca ei , nu
po,ede un ,i,tem de tran,mi,ie care , ne atace direct. A,ta reduce ri,cul.
< %i unii ,u,-in c nu po-i !*ndi bine 1r computer$ a &i, Miro.
A avut imediat un ,entiment de ,t*n0eneal. ;r , vrea$ )i vorbi,e la 1el de tio, cum
obi'nuia ,"o 1ac atunci c*nd ,ubvocali&a$ a,t1el )nc*t ea ,"l poat au&i prin ne,temat. Acum
)n, vorbele prin care )i amintea )n mod ironic c )'i pierdu,e re-eaua de computere i pru,er
p*n 'i lui ciudat de reci. A'a putea !lumi doar cu #ane"cea"cu ne,temat. n, #ane")n"carne"'i"
oa,e era cu totul alt1el. Acum deveni,e o per,oan uman. 2u ,entimente care trebuiau mena0ate.
#ane a avut ,entimente 'i p*n acum$ ,"a !*ndit Miro. n, eu nu le"am dat importan-
pentru cH pentru c nu era nevoie. N"o vedeam. >eoarece$ )ntr"un 1el$ nu era real pentru
mine.
< 4oiam , ,punH a 1cut Miro. A'a$ c ai !*ndit bine.
< Mul-ume,c$ a ,pu, #ane.
n !la,ul ei nu a r&btut nici o umbr de ironie$ dar Miro 'i"a dat ,eama c tot de ironie
era vorba$ pentru c acea,ta apar-inea )n mod inerent ,itua-iei create. Miro$ ace,t om ,implu$ )i
,punea ,clipitoarei creaturi c !*ndi,e corect G ca 'i cum ar 1i avut dreptul , o 0udece.
.ru,c$ ,"a )n1uriat$ nu pe #ane$ ci pe ,ine. >e ce trebuie ,"'i controle&e 1iecare vorb pe
care o ,pune$ doar pentru c ea nu"'i dob*ndi,e trupul pe cale 1irea,c? 2/iar dac )nainte nu
1u,e,e uman$ acum ,i!ur era 'i i ,e putea vorbi ca unui om. Iar dac era oarecum di1erit de alte
1iin-e umane$ ce importan- avea? Toate 1iin-ele umane ,e deo,ebeau una de alta 'i totu'i$ ca ,
treac drept bine"cre,cut 'i politico,$ nu trebuia , le trate&e pe toate aproape la 1el? N"ar trebui
,"i ,pun5 Nu ve&i ce bine e? unui orb$ a'tept*ndu",e ca )n-ele,ul meta1oric al lui a vedea ,
1ie recep-ionat 1r ,uprare? +i$ de ce , nu"i ,pun lui #ane c a !*ndit bine? >oar pentru c
proce,ele !*ndirii ei erau in1init de a ad*nci pentru un om$ a,ta nu )n,emna c omul nu putea
1olo,i o e8pre,ie ,tandard de acord ,au aprobare atunci c*nd i ,e adre,a.
+rivind"o$ Miro a remarcat un ,oi de tri,te-e )n oc/ii ei. ;r )ndoial acea,ta i&vora din
con1u&ia ei G dup ce !lumi,e cu ea$ a'a cum 1cu,e mereu$ Miro ,"a ,im-it bru,c 0enat 'i a btut
la 1el de bru,c )n retra!ere. >e aceea acel mul-ume,c al ei 1u,e,e ironic. +entru c ea voia ca el
, ,e poarte 1ire,c$ iar el nu era )n ,tare.
E8act$ nu ,e purta,e 1ire,c$ dar era )n ,tare.
>ar avea vreo importan-? Se a1lau acolo ca , re&olve problema creatorilor >e,coladei$
nu ca , de,c*lcea,c )ncurcturile aprute )n rela-iile lor per,onale dup ce ,e petrecu,e
,c/imbarea de trup.
< S )n-ele! c ne"am pu, de acord? a )ntrebat Ela. S trimitem me,a0e codi1icate cu
in1orma-ii con-inute de viru,ul >e,colada?
< >oar primul$ a ,pu, #ane. +entru )nceput.
< Iar dup ce ei vor r,punde$ a ,pu, Ela$ o , )ncerc , rule& o ,imulare a ceea ce ,"ar
)nt*mpla dac am con,trui 'i in!era molecula pe care ne"o trimit ei.
< >ac ne vor trimite a'a ceva$ a ,pu, Miro. >ac ,untem mcar pe drumul corect.
< 4ai$ ce optimi,t e'ti? a ,pu, uara.
< Sunt ,periat de"mi tremur !enunc/ii$ a ,pu, Miro. Iar tu 1aci pe pro1e,orul
intran,i!ent.
< 2e"ar 1i , cdem la pace? a ,pu, #ane$ oarecum iritat. N"ar 1i mai bine , rm*nem
prieteni?
uara ,"a bur&uluit la ea5
< Ia a,cult? Nu"mi pa, ce ,upercreier aveai$ dar , nu te ba!i )n di,cu-ii de 1amilie$
)n-ele!i?
< Ia prive'te )n 0ur$ uara? ,"a r,tit Miro la ea. >ac nu ,"ar v*r) )n di,cu-ii de 1amilie$
cu cine ai mai putea ,ta de vorb?
Stin!torul"de";lcri a ridicat o m*n5
< Eu nu m ba! )n a,emenea di,cu-ii. Am c*'ti!at ceva cu a,ta?
#ane a 1cut un !e,t$ invit*ndu"i pe Miro 'i pe Stin!torul"de";lcri , ,e potolea,c.
< uara$ a &i, ea cu calm$ ,"-i ,pun care e adevrata di1eren- )ntre mine 'i 1ratele tu 'i
,ora ta. S"au obi'nuit cu tine pentru c te cuno,c de mici. -i ,unt 1ideli pentru c ai trecut prin
ni'te e8perien-e ur*te )n cadrul 1amiliei. Sunt rbdtori cu ie'irile tale copilre'ti 'i cu
)ncp-*narea ta e8traordinar pentru c"'i &ic mereu5 Nu ,e poate ab-ine$ a avut o copilrie
c/inuit. >ar eu nu ,unt membru al 1amiliei voa,tre. ;iind o per,oan care te"a ob,ervat )n
momente de cri&$ nu m tem ,"-i ,pun prerea mea ,incer. E'ti ,clipitoare 'i 1oarte bun )n
ceea ce 1aci. >ovede'ti de,eori creativitate 'i percep-ie$ 'i a0un!i la ,olu-ii cu o uimitoare /otr*re
'i per,everen-.
< Scu&"m$ a ,pu, uara$ )mi ,u!ere&i , m dau la o parte$ ,au ce?
< >ar$ a continuat #ane$ nu e'ti ,u1icient de inteli!ent$ creativ$ /otr*t 'i per,everent
ca , te )n1r*ne&i de a arunca o mul-ime de in,ulte )mpotriva 1amiliei tale 'i a oricui ,e )nt*mpl
, 1ie prin prea0m de c*nd te ,coli 'i p*n te duci la culcare. .un$ ai avut o copilrie cumplit.
A,ta ,"a petrecut cu ani )n urm$ dar acum ar trebui , 1aci totul uitat 'i , te )n-ele!i cu al-ii ca o
per,oan normal 'i politicoa,.
< 2u alte cuvinte$ a &i, uara$ nu"-i place , recuno'ti c )n a1ar de tine$ ar mai putea 1i
cineva ,u1icient de de'tept ca , aib o idee la care tu nu te"ai !*ndit.
< N"ai )n-ele,$ a ,pu, #ane. Nu ,unt ,ora ta. Nici nu ,unt uman$ dac vorbim din punct
de vedere te/nic. >ac nava a,ta va mai a0un!e )n =u,itania$ doar eu$ cu mintea mea$ o pot trimite
acolo. n-ele!i? +ricepi di1eren-a dintre noi? Tu po-i trimite mcar un !runte de pra1 de la tine
p*n la mine?
< n ace,t moment nu te vd trimi-*nd nici o nav undeva$ a ,pu, uara cu un aer
trium1tor.
< ncerci tot timpul , marc/e&i puncte )n dauna mea$ 1r , )n-ele!i c eu nu m cert 'i
nici nu port o di,cu-ie cu tine. N"are nici o relevan- ce"mi ,pui acum. Sin!urul lucru care
contea& e,te ce )-i ,pun eu. %i )mi permit a,ta pentru c eu nu ,uport , aud lucrurile
in,uportabile pe care trebuie , le )ndure ai ti din partea ta. 2ontinu )n acela'i 1el$ copila'
r,1-at$ iar c*nd nava ,e )ntoarce )n =u,itania$ ,"ar putea , nu te mai a1li pe ea.
E8pre,ia de pe 1a-a lui uara aproape c l"a 1cut pe Miro , /o/otea,c. %tia totu'i c nu
era momentul cel mai potrivit , ,e amu&e.
< M amenin-$ a ,pu, uara$ adre,*ndu",e celorlal-i. ncearc , m ,upun amenin-*nd
c m ucide.
< Nu te"a' ucide$ a ,pu, #ane. >ar ,"ar putea , nu tolere& pre&en-a ta pe nav c*nd o
)mpin! )n E8terior$ iar apoi o readuc )n Interior. :*ndul c e'ti pe nav ar putea 1i at*t de
ne,u1erit$ )nc*t ,ubcon'tientul meu , re,pin! acel !*nd 'i , te e8clud. Eu nu )n-ele!$ )n mod
con'tient$ cum 1unc-ionea& lucrurile. Nu 'tiu cum vor 1i in1luen-ate ,entimentele mele de a,ta.
N"am )ncercat , tran,port niciodat pe cineva pe care l"am ur*t )nainte. Si!ur$ voi )ncerca , te
aduc alturi de ceilal-i$ 1ie 'i numai pentru c$ din motive care dep'e,c )n-ele!erea$ Miro 'i Ela
,e vor )ndoi de mine dac n"a' 1ace"o. >ar a )ncerca nu )n,eamn neaprat 'i a reu'i. >e aceea )-i
,u!ere&$ uara$ , 1aci un mic e1ort , 1ii mai pu-in dete,tabil.
< >eci a'a te ,c/imb puterea$ a ,pu, uara. %an,a de a e8ercita pre,iuni a,upra altora 'i
de a te purta ca o re!in.
< 2/iar nu e'ti )n ,tare$ adevrat? a &i, #ane.
< 2e nu pot? Nu pot , 1ac o plecciune 'i ,"-i ,rut picioarele?
< Nu e'ti )n ,tare , taci ca ,"-i ,alve&i via-a.
< Eu )ncerc , re&olv problema comunicrii cu o ,pecie necuno,cut$ iar pe tine te
)n!ri0orea& 1aptul c nu m port ,u1icient de 1rumo, cu tine.
< uara$ a &i, #ane$ dar nu -i"a trecut prin minte c dup ce te vor cunoa'te$ p*n 'i
,pecia a,ta ar dori ca tu , nu le 1i )nv-at limba0ul?
< Eu mi"a' dori ca tu , nu o 1i )nv-at pe cea a ,peciei mele$ a ,pu, uara. E'ti c*t ,e
poate de aro!ant$ mai ale, de c*nd ai corpul acela a!reabil )n care , te 1ando,e'ti. Ei bine$ nu
e'ti re!ina univer,ului 'i n"am de !*nd , trec prin 1oc pentru tine. N"a 1o,t ideea mea , vin )n
cltoria a,ta$ dar ,unt aici G uite"m$ a'a cum ,unt eu$ ne,u1erit G iar dac nu"-i place ceva la
mine$ mai bine )-i -ii !ura. %i$ at*ta vreme c*t umbli cu amenin-ri$ cred c$ dac mer!i prea
departe$ o ,"-i aran0e& 1a-a ca , 1ie pe placul meu. Si"e clar?
#ane ,"a de,prin, de ,caunul pe care ,ttea 'i a ie'it din cabina principal pe coridorul care
ducea ,pre compartimentele cu provi&ii ale navetei. Miro a urmat"o$ i!nor*nd"o pe uara$ care ,e
adre,a ctre ceilal-i5
< A-i v&ut cum mi"a vorbit? 2ine ,e crede ea de aprecia& cine merit , tria,c 'i cine
nu?
Miro a intrat dup #ane )n ma!a&ia de provi&ii. Ea ,e -inea de un m*ner pla,at pe perete 'i
re,pira !reu$ ceea ce l"a 1cut pe Miro , cread c voia , ver,e. >ar nu. +l*n!ea. Sau$ mai
cur*nd$ era at*t de 1urioa,$ )nc*t corpul ei ,u,pina 'i producea lacrimi din cau& c nu"'i putea
,tp*ni emo-iile. ncerc*nd , o calme&e$ Miro a atin,"o pe umr. Ea a tre,rit$ 1erindu",e.
4reme de o clip$ a vrut , ,pun5 .ine$ cum vrei tu6 apoi ar 1i plecat 'i el nervo,$
1ru,trat$ c ea n"a vrut ,"i accepte alinarea. Apoi 'i"a adu, aminte c ea nu mai 1u,e,e niciodat
at*t de 1urioa,. Nu mai avu,e,e de a 1ace cu cineva care reac-iona,e )n acel 1el. =a )nceput$ c*nd
#ane o do0eni,e pe uara$ Miro !*ndi,e5 A venit vremea , o mai pun cineva la punct. >ar
c*nd di,cu-ia )n contradictoriu a continuat 1r 'an,e de aplanare$ Miro )'i ddu,e ,eama c aceea
care nu ,e mai putea controla era #ane$ nu uara. Ea nu 'tia cum ,"'i !e,tione&e emo-iile. Nu
'tia c*nd merita , continue. Sim-ea ceea ce ,im-ea 'i nu 'tia dec*t c trebuie ,"'i e8prime
,entimentele.
< A 1o,t neplcut$ a ,pu, Miro. S )ntrerupi cearta 'i , vii aici.
< 4oiam ,"o omor$ a ,pu, #ane. 4ocea )i era aproape neinteli!ibil din cau&a pl*n,ului$ a
)ncordrii ,lbatice a corpului ei. N"am mai ,im-it niciodat a'a ceva. 4oiam , m ridic de pe
,caun 'i ,"o ,1*rtec cu m*inile !oale.
< Nu e'ti ,in!ura care ar vrea a,ta$ a &i, Miro.
< Nu )n-ele!i$ a &i, ea. 2/iar am vrut ,"o 1ac. Mi"am ,im-it mu'c/ii )ncord*ndu",e$ era
!ata , ,ar la ea. Era c*t pe ce.
< A'a cum am ,pu,$ uara ne aduce pe to-i )n ,tarea a,ta.
< .a nu$ a &i, #ane. Nici c/iar a'a. 4oi rm*ne-i calmi$ v controla-i.
< =a 1el vei 1ace 'i tu$ a ,pu, Miro$ c*nd o , ai mai mult e8perien-.
#ane 'i"a ridicat capul$ l"a l,at pe ,pate 'i ,"a ,cuturat. >atorit imponderabilit-ii$ prul
ei ,"a rotit liber )n 0urul capul.
< 2/iar ,im-i-i a,ta?
< To-i$ a )ntrit Miro. >e aceea avem copilria G ca , )nv-m , ne )n1r*nm pornirile
violente. >ar ele rm*n )n noi. =a 1el 'i )n ca&ul cimpan&eilor 'i al babuinilor. Toate primatele.
Ne e8teriori&m. Trebuie , ne e8primm 1i&ic 1uria.
< >ar tu nu reac-ione&i a'a. 7m*i calm. 3 la'i , clocotea,c 'i , ,pun toate lucrurile
acelea oribileH
< +entru c nu merit o,teneala , o oprim$ a &i, Miro. Tot ea plte'te pre-ul 1uriei. E
di,perat din cau&a ,in!urt-ii 'i nimeni nu ,e apropie de ea )n mod deliberat ca , ,tea )n
compania ei.
< Iar acea,ta e ,in!ura e8plica-ie c )nc mai trie'te.
< E8act$ a con1irmat Miro. A'a procedea& oamenii civili&a-i G evit ,itua-iile care )i 1ac
, ,e )n1urie. Sau$ dac nu le pot evita$ ,e di,tan-ea& de ele. A'a procedm eu 'i Ela$ )n cele mai
multe ca&uri. Ne deta'm. =,m provocrile ei , treac pe l*n! noi.
< Eu nu pot$ a &i, #ane. Era at*t de ,implu )nainte de a ,im-i toate ace,teaH Mi"o puteam
,coate din minte.
< ntocmai$ a )ntrit Miro. E8act a,ta 1acem. Ne"o ,coatem din minte.
< E mai complicat dec*t am cre&ut. Nu 'tiu dac voi reu'i.
< Mda$ )n 1ine$ acum nu mai ai de ale,$ a ,pu, el.
< Miro$ )mi pare ru. Mereu mi"a prut ru de voi$ oamenii$ pentru c nu pute-i !*ndi
dou lucruri ,imultan$ iar memoria voa,tr e at*t de imper1ect 'iH acum )mi dau ,eama c p*n
'i trecerea unei &ile 1r , uci&i pe cineva poate 1i o reali&are.
< A0un!e , devin obicei. Ma0oritatea dintre noi reu'im , men-inem ,c&ut numrul
victimelor. A'a ,e trie'te cu vecinii.
A durat doar un moment G un ,u,pin 'i un ,u!/i- "dar apoi #ane a r*,. Un /o/ot moale$
plcut$ care i"a ,unat bine"venit lui Miro. .ine"venit$ pentru c era vocea pe care o cuno'tea 'i o
iubea$ un r*, plcut au&ului. Iar aceea care r*dea era prietena lui ,cump. +rietena lui$ #ane. 7*,ul
'i !la,ul iubitei lui 4al. Acum$ o ,in!ur per,oan. >up at*ta vreme$ putea )ntinde m*na 'i o
atin!ea pe #ane$ care ,e a1la,e mereu impo,ibil de departe. Era ca 'i cum ar 1i vorbit la tele1on cu
un prieten$ pentru ca )n 1inal , )l )nt*lnea,c 1a- )n 1a-.
A atin,"o din nou$ iar ea l"a luat de m*n 'i i"a re-inut"o.
< mi pare ru c am permi, ,lbiciunii mele , ,e ame,tece )n ceea ce avem de 1cut$ a
,pu, #ane.
< E'ti 'i tu om$ a ,pu, Miro.
Ea l"a privit cercettor$ ca , de,copere e8pre,ia ironic ,au de amrciune.
< Serio,$ a ,pu, Miro. +re-ul ace,tor emo-ii$ patimi e,te c ai control a,upra lor$ trebuie
, le )nduri c/iar c*nd ,unt prea puternice. Acum e'ti doar uman. Nu vei reu'i niciodat ,
alun!i ace,te ,entimente. Trebuie doar , )nve-i , nu le dai cur,.
< uara n"a )nv-at a,ta.
< .a da$ a &i, Miro. E doar o prere$ dar ea l"a iubit pe Marco$ l"a adorat$ iar c*nd el a
murit 'i noi$ ceilal-i$ ne"am ,im-it 1oarte u'ura-i$ ea era pierdut. Acum$ prin purtarea ei$ prin
provocrile permanente G cere cuiva , o abu&e&e. S o lovea,c. A'a cum Marco o lovea pe
mama ori de c*te ori era provocat. 2red c$ )n mod perver,$ uara era )ntotdeauna !eloa, c*nd
mama rm*nea ,in!ur cu tata 'i c/iar dac )n cele din urm a priceput c el o btea$ c*nd uara
'i"a vrut tatl )napoi$ ,in!urul mod prin care a 'tiut ,"i atra! aten-ia a 1o,t ,tilul ei certre-.
@Miro a r*, cu amrciune.A A,ta"mi aduce aminte de mama$ ca ,"-i ,pun adevrul. N"ai au&it"o
niciodat$ dar demult$ c*nd era )ncarcerat prin c,toria cu Marco 'i avea copiii lui =ibo G a/$
ce !ur avea 'i ea? Stteam 'i a,cultam cum )l provoca pe Marco$ ,*c*indu"l$ )mpun!*ndu"l$
p*n c*nd el o lovea G 'i m !*ndeam5 S nu )ndr&ne'ti , o atin!i pe mama$ 'i )n acela'i timp
)i ,im-eam 1uria neputincioa,$ pentru c el nu putea ,pune niciodat ceva care , o determine pe
mama , tac. 3 putea 1ace doar cu pumnul. Iar uara a mo'tenit !ura mamei 'i ,imte nevoia
acelei 1urii.
< 2e 1ericire pe noi c eu i"am o1erit e8act ce voia?
Miro a r*,.
< >ar ea nu avea nevoie de atitudinea a,ta din partea ta$ ci din partea lui Marco$ numai
c el a murit.
Apoi$ bru,c$ #ane a i&bucnit )n lacrimi adevrate. =acrimi de ,u1erin-$ apoi ,"a )ntor,
ctre Miro 'i ,"a ,pri0init de el.
< 2e e? a )ntrebat"o el. 2e ,"a )nt*mplat?
< 4ai$ Miro? A murit Ender. N"o ,"l mai vd. Am )n ,1*r'it un corp$ am oc/i ca , vd$
dar el nu mai e,te.
Miro a rma, ,tupe1iat. .ine)n-ele, c"i era dor de Ender. A petrecut mii de ani cu el 'i
doar c*-iva ani cu mine. 2um de"am cre&ut c m iube'te? 2um a' putea , m compar cu Ender
(i!!in? 2e repre&int eu$ )n compara-ie cu omul care a comandat 1lote$ care a tran,1ormat mintea
a trilioane de oameni cu cr-ile lui$ cu ro,tirile$ cu intui-ia$ capacitatea de a vedea )n inimile altora
'i pove,tind cele mai intime i,torii ale lor? %i totu'i$ c/iar dac )i purta pic lui Ender$ c/iar dac
)l invidia pentru c #ane )l iubea mai mult pe el$ iar Miro nu putea ,pera , concure&e cu el nici
mcar prin moarte$ )n ciuda ace,tor ,entimente$ a )n-ele, c Ender era$ )ntr"adevr$ mort. Ender$
care )i tran,1orma,e 1amilia$ care )i 1u,e,e un adevrat prieten$ care 1u,e,e ,in!urul brbat cruia
ar 1i vrut ,"i ,emene$ Ender di,pru,e. =acrimile de durere ale lui Miro au cur, alturi de cele ale
lui #ane.
< Iart"m$ a ,pu, #ane. Nu"mi pot )n1r*na nici o emo-ie.
< >a$ e o ,lbiciune comun$ a &i, Miro.
Ea a )ntin, m*na 'i i"a 'ter, lacrimile de pe obra&. Apoi 'i"a atin, de!etul umed de
propriul obra&. =acrimile ,e contopi,er.
< %tii de ce m"am !*ndit la Ender ceva mai devreme? a )ntrebat ea. +entru c ,emeni cu
el. uara te irit la 1el de mult ca pe ceilal-i$ 'i totu'i tu treci cu vederea 'i ve&i ce probleme are$
de ce vorbe'te 'i procedea& )n acel mod. Nu$ calmea&"te$ Miro? Nu m a'tept , 1ii e8act ca
Ender$ ,pun doar c unul dintre lucrurile pe care le"am apreciat la el ,e re!,e'te )n tine G iar a,ta
nu e ru. +ercep-ia plin de )n-ele!ere G c/iar dac abia am devenit uman$ tot )n-ele! c acea,ta e
o calitate rar.
< Nu 'tiu$ a &i, Miro. Sin!ura per,oan 1a- de care am compa,iune acum ,unt c/iar eu.
A,ta ,e nume'te autocomptimire 'i nu e o tr,tur prea a!reabil.
< >e ce te autocomptime'ti?
< +entru c tu o ,"i duci dorul lui Ender toat via-a 'i vei !,i doar )nlocuitori de m*na a
doua$ ca mine.
Apoi ea l"a )mbr-i'at mai ,tr*n,. Acum ea era aceea care )i o1erea con,olare.
< >a$ Miro$ poate c e adevrat. >ar dac ea a'a$ e la 1el de adevrat c 'i uara )nc
)ncearc , re-in aten-ia tatlui ei. Ai mereu nevoie de tata ,au de mama$ corect? Nu )ncete&i
niciodat , reac-ione&i 1a- de ei$ c/iar 'i c*nd ,unt mor-i.
Tat? =a a,ta nu ,"ar 1i !*ndit nicic*nd. #ane )l iubea pe Ender$ da$ )l iubea pro1und 'i
pentru totdeauna G dar ca tat?
< Eu nu"-i pot 1i tat$ a ,pu, Miro. Nu"i pot lua locul.
>ar de 1apt )ncerca , ,e ,i!ure c o )n-ele,e,e. Ender era tatl ei?
< Nu vreau ,"mi 1ii tat$ a ,pu, #ane. nc p,tre& ,entimentele 1o,tei 4al$ )n-ele!i? Eu
'i cu tine am 1o,t prieteni. A,ta a 1o,t 1oarte important pentru mine. Acum am )n, ace,t corp al
lui 4al$ iar c*nd m atin!i$ am ,en&a-ia c e r,pun,ul la o ru!ciune. @Imediat dup aceea$ #ane a
re!retat cele ,pu,e.A 3$ iart"m$ Miro$ 'tiu c"-i lip,e'te.
< A'a e. >ar mi"e !reu ,"i duc dorul a'a cum ,"ar cuveni$ pentru c tu ,emeni mult cu
ea. %i vorbe'ti ca ea. %i te -in )n bra-e a'a cum am vrut ,"o -in pe ea$ iar dac a,ta ,un )n!ro&itor$
pentru c ,e pre,upune c eu )-i aduc alinare acum$ 'i n"ar trebui , am !*nduri 0o,nice$ atunci
)n,eamn c ,unt un individ !roa&nic$ adevrat?
< n!ro&itor$ a &i, ea. Mi"e ru'ine c te cuno,c.
%i l"a ,rutat. >ulce 'i ,t*n!aci.
%i"a amintit primul lui ,rut cu 3uanda$ petrecut cu ani )n urm$ c*nd era t*nr 'i nu 'tia
c*t de ru ,e puteau termina lucrurile. Am*ndoi 1u,e,er ,t*n!aci$ nepricepu-i. Tineri. Acum$
#ane era una dintre cele mai btr*ne creaturi din univer,. Iar 4al G )n corpul ei nu e8i,tau re1le8e
de care , ,e 1olo,ea,c #ane$ pentru c$ )n ,curta"i via-$ ce 'an, avu,e,e 4al , de,copere
dra!o,tea?
< Seamn c*t de c*t cu modul )n care procedea& oamenii? a )ntrebat #ane.
< E8act a'a 1ac oamenii uneori$ a &i, Miro. 2eea ce nu m ,urprinde$ pentru c am*ndoi
,untem umani.
< l trde& pe Ender$ ,u1erind pentru el$ iar apoi$ dup doar un moment$ , 1iu at*t de
1ericit c tu m -ii )n bra-e?
< 3are )l trde& eu$ 1iind at*t de 1ericit la doar c*teva ore dup ce a murit?
< >ar n"a murit$ a ,pu, #ane. %tiu unde e. Eu l"am !onit acolo.
< >ac a rma, aceea'i per,oan$ e pcat$ a ,pu, Miro. +entru c$ de'i a 1o,t bun$ n"a
cuno,cut 1ericirea. A avut anumite momente$ dar n"a 1o,t niciodat G cum , ,pun G nu 'i"a !,it
niciodat lini'tea. N"ar 1i 1rumo, dac +eter ar putea tri o via- deplin 1r , poarte vina
8enocidului? ;r , ,imt povara )ntre!ii umanit-i pe umeri?
< ;iindc veni vorba$ a &i, #ane$ avem de lucru.
< >ar 'i de trit$ a ,pu, Miro. N"o ,"mi par ru c am avut acea,t di,cu-ie. 2/iar dac
a 1o,t nevoie de i&bucnirea lui uara ca , ,e )nt*mple a,ta.
< S procedm )n mod civili&at$ a popu, #ane. S ne c,torim. S avem copii. 4reau ,
1iu uman$ Miro$ vreau , trec prin toate. 4reau , 1ac parte din via-a uman de la un capt p*n
la cellalt. %i vreau , 1ac totul cu tine.
< E o cerere )n c,torie?
< Am murit 'i ren,cut )n urm cu doar &ece ore$ a ,pu, #ane. Tatl meu G u1$ )i pot
,pune tat? G 'i tatl meu a murit. 4ia-a e,te ,curt$ ,imt c*t de ,curt e5 dup trei mii de ani$ to-i
plini de evenimente$ tot mi ,e pare ,curt. Iar tu$ n"ai ri,ipit 'i tu mult timp? Nu e'ti pre!tit?
< >ar n"am veri!/et.
< Avem ceva mai bun dec*t o veri!/et$ a ,pu, #ane. %i"a atin, obra&ul din nou$ unde
lipi,e lacrima lui. Era )nc umed6 )nc umed 'i c*nd i"a atin, obra&ul cu de!etul. Am )n!emnat
lacrimile tale cu ale mele 'i pe ale mele cu ale tale. 2red c repre&int ceva mai intim dec*t un
,rut.
< +oate. >ar nu la 1el de plcut.
< Acea,t emo-ie pe care o ,imt acum e dra!o,te?
< Nu 'tiu. E dor? E o 1ericire ame-itoare 'i ridicol pentru c te a1li cu mine?
< >a$ a r,pun, ea.
< Atunci e !rip$ a ,pu, Miro. Aten-ie la !re-uri 'i diaree )n urmtoarele ore.
Ea l"a )mpin,$ iar )n imponderabilitatea din interiorul navei$ !e,tul l"a trimi, )n aer$ p*n a
atin, o alt ,upra1a-.
< 2e e? a 1cut el$ mim*nd nevinov-ia. 2e am ,pu,?
Ea ,"a )ndeprtat de perete 'i a plecat ,pre u'.
< Hai. napoi la munc.
< S nu anun-m lo!odna noa,tr$ a &i, el )ncet.
< >e ce nu? -i e ru'ine?
< Nu. +oate c procede& me,c/in$ dar c*nd 1acem anun-ul$ n"a' vrea"o pe uara prin
prea0m.
< E 1oarte ur*t din partea ta$ a ,pu, #ane. Trebuie , 1ii mai darnic 'i rbdtor$ ca mine.
< %tiu. ncerc , )nv-.
Au revenit )n )ncperea principal a navei. 2eilal-i pre!teau me,a0ul !enetic pentru
tran,miterea pe 1recven-a 1olo,it de de,coladore, c*nd apru,er mai aproape de planet. To-i au
ridicat privirea ,pre ei. Ela a &*mbit va!. .inedi,pu,$ Stin!torul"de";lcri le"a 1cut un ,emn
din m*n.
uara a 1cut o mi'care bru,c din cap.
< Sper c am terminat cu acea i&bucnire emo-ional$ a ,pu, ea.
Miro a ,im-it c #ane 1ierbe la au&ul acelei remarci. Ea a tcut. Iar c*nd ,"au le!at )n
,caune$ ,"au uitat unul la cellalt 'i #ane i"a clipit 'tren!re'te.
< Am b!at de ,eam$ a &i, uara.
< A,ta am 'i vrut$ a ,pu, Miro.
< +urta-i"v ca adul-i$ a &i, uara pe un ton di,pre-uitor.
3 or mai t*r&iu$ 'i"au tran,mi, me,a0ul. %i imediat dup aceea au 1o,t inunda-i de
r,pun,uri pe care nu le"au )n-ele,$ dar trebuia. Nu mai aveau timp de certuri$ de dra!o,te ,au de
,u1erin-. E8i,ta doar o limb$ !reoaie$ c*mpuri )ntre!i de me,a0e ciudate care trebuiau )n-ele,e
c*t mai repede.
+]NK 2]N> M3A7TEA 4A +UNE 2A+KT TUTU737 SU7+7INE=37 Nu pot
a1irma c mi"a plcut mult munca pe care mi"au cerut"o &eii.
Sin!ura mea plcere adevrat o repre&int &ilele de )nv-tur )n acele ore dintre
poruncile tioa,e ale &eilor.
.ucuro, le ,tau la di,po&i-ie$ )ntotdeauna$ dar$ vai$ at*t de plcut era , )nv- c*t de lar!
poate 1i univer,ul$ ca , 1iu pu, la )ncercare )n 1a-a da,clilor mei 'i , dau uneori !re' 1r urmri
!rave.
>in %oaptele dumne&eie'ti ale lui Han in!"#ao
< 4rei , vii la univer,itate ca , ve&i cum probm noua re-ea de computere )n 1a-a
&eului? a )ntrebat :race.
.ine)n-ele, c +eter 'i (an!"Mu doreau , mear!. >ar$ ,pre ,urprinderea lor$ Malu a
c/icotit )nc*ntat 'i a in,i,tat ,"i )n,o-ea,c. >oar &eul ,l'lui,e c*ndva )n computere$ nu? Iar
dac &eul )'i !,ea drumul de )ntoarcere$ nu trebuia ca Malu , )l )nt*mpine?
A,ta complica pu-in lucrurile G )n vederea vi&itei lui$ :race trebuia ,"l )n'tiin-e&e pe
pre'edintele univer,it-ii$ pentru ca ace,ta , or!ani&e&e o primire pe m,ur. Malu$ care nu era
nici vanito, 'i nici nu"l impre,ionau ceremoniile care nu aveau un ,cop imediat$ nu ,im-ea nevoia
unei recep-ii cu 1a,t. Important era , li ,e arate ,amoanilor c univer,itatea acorda re,pectul
cuvenit obiceiurilor vec/i$ al cror prote!uitor 'i practicant era Malu.
>e la petrecerea cu 1ructe 'i pe'te de pe pla0$ de la 1ocurile de tabr$ covora'e din 1run&e
de palmier 'i colibe cu acoperi' din 'indril$ p*n la aparatul de &bor$ auto,trad 'i cldirile )n
culori luminoa,e ale univer,it-ii moderne G (an!"Mu a ,im-it c a 1cut o cltorie prin i,toria
ra,ei umane. %i totu'i$ mai 1cu,e acea cltorie$ de la 2alea6 i ,e prea c o parte din via- trecea
de la antic la modern$ )ntr"un ,en, 'i )n cellalt. Sim-ea aproape mil pentru cei care 'tiau doar un
,en,$ 'i nu 'i pe cellalt. Era mai bine$ ,"a !*ndit ea$ , po-i ale!e dintre toate reali&rile umane
dec*t , 1ii le!at de un domeniu )n!u,t.
+eter 'i (an!"Mu au 1o,t l,a-i di,cret )n urm )nainte ca aparatul de &bor ,"l ia pe Malu
la o recep-ie o1icial. ;iul lui :race i"a du, )ntr"un ,curt tur al noii in,tala-ii dotate cu computere.
< Ace,te computere re,pect protocoalele primite de la 2on!re,ul Stelar. Nu vor mai
e8i,ta le!turi directe )ntre re-elele de computere 'i an,ibluri. Trebuie , e8i,te o de1a&are
temporal$ )n cur,ul creia 1iecare pac/et de in1orma-ii e,te e8aminat de un pro!ram"arbitru care
va depi,ta intru&iunile neautori&ate.
< 2u alte cuvinte$ a ,pu, +eter$ #ane nu va mai putea ptrunde.
< A'a e planul. @.iatul G pentru c$ )n ciuda dimen,iunilor$ era un adole,cent G a &*mbit
lar!.A Totul e per1ect$ totul nou$ totul re,pect re!ulile.
(an!"Mu a ,im-it un !ol )n ,tomac. A'a ,e va )nt*mpla pe toate cele 3 Sut de =umi G
#ane va 1i re,pin,. %i 1r acce, la re-elele combinate ale )ntre!ii civili&a-ii umane$ cum putea ea
,"'i rec*'ti!e puterea de a trimite o nav )n E8terior$ apoi , o readuc )n Interior? (an!"Mu
1u,e,e de,tul de )nc*ntat c pleca,e de pe 2alea. >ar nu era c/iar ,i!ur c +aci1ica era lumea pe
care voia ,"'i tria,c re,tul vie-ii. Mai ale, dac avea , rm*n cu +eter$ pentru c el nu ,e va
mul-umi mult vreme cu ,cur!erea lent$ mai contemplativ a vie-ii de pe in,ule. n realitate$ 'i
pentru ea timpul cur!ea prea )ncet. i plcea , ,tea alturi de ,amoani$ dar nerbdarea de a 1ace
ceva cre'tea cu 1iecare clip. +oate cei care cre'teau )n mi0locul acelor oameni )'i ,ublimau
cumva ambi-iile ,au poate e8i,ta ceva )n !enotipul ra,ial care le ,uprimau ,au )nlocuiau$ dar
dorin-a ne)ncetat a lui (an!"Mu de a"'i )ntri 'i e8tinde rolul )n via- nu avea , di,par doar
datorit petrecerii de pe pla0$ indi1erent c*t de mult i"ar 1i plcut$ indi1erent c*t de mult ar 1i
pre-uit amintirea ace,teia.
Turul nu ,e )nc/eia,e$ de,i!ur$ iar (an!"Mu l"a urmat )ndatoritoare pe 1iul lui :race$
indi1erent unde )i conducea ace,ta. >ar nu acorda aten-ie mai mult dec*t trebuia pentru a putea
1ace comentarii politicoa,e. +eter prea 'i mai ab,ent$ iar (an!"Mu 'i"a dat ,eama va! 'i
motivul. Nu numai c nutrea acelea'i ,entimente ca ea$ dar ,u1erea 'i din cau&a pierderii le!turii
cu #ane prin intermediul ne,tematei din urec/e. >ac ea nu"'i recpta capacitatea de a controla
1lu8ul de date prin ,ateli-ii de comunica-ii ce orbitau )n 0urul acelei lumi$ el nu"i putea au&i din
nou vocea.
Au a0un, la o parte mai vec/e a campu,ului$ la c*teva cldiri demodate$ cu un ,til
ar/itectural mai utilitari,t.
< Nimnui nu"i place , vin aici$ a ,pu, el$ pentru c locul aminte'te c*t de recent
univer,itatea noa,tr a devenit nimic altceva dec*t o 'coal pentru pre!tirea de in!ineri 'i
pro1e,ori. Acea,t cldire are trei ,ute de ani. 4eni-i )nntru.
< Trebuie? a )ntrebat (an!"Mu. Adic$ e nece,ar? 2red c ne putem 1ace o idee 'i de
a1ar.
< 3$ dar eu cred c vre-i , vi&ita-i cldirea. E 1oarte intere,ant$ 1iindc p,trea& unele
dintre vec/ile modalit-i de a 1ace lucrurile.
(an!"Mu a 1o,t de acord , mear!$ pentru c a'a cereau re!ulile de polite-e$ iar +eter i"a
)n,o-it 1r o vorb. Au ptrun, )nuntru 'i au au&it b*&*itul ,i,temelor vec/i de aer condi-ionat 'i
au ,im-it aerul brutal de rece.
< A,ta nume'ti vec/i obiceiuri? a )ntrebat (an!"Mu. Nu au nici pe departe aceea'i
,avoare ca via-a de pe pla0.
< Nu", c/iar at*t de vec/i$ adevrat$ a r,pun, !/idul lor. >ar aici nu p,trm acela'i
lucru.
Au a0un, )ntr"o ,al mare cu ,ute de computere aran0ate )n 'iruri )n!/e,uite de"a lun!ul
me,elor ce ,e )ntindeau de la un capt la cellalt. Nu era loc , ,e a'e&e cineva )n 1a-a vreunuia6
abia dac e8i,ta ,u1icient ,pa-iu pentru ca operatorii , ,e ,trecoare pe l*n! ele ca , le )ntre-in.
Toate 1unc-ionau$ dar aerul de dea,upra terminalelor era pu,tiu$ 1r , ,u!ere&e ce prelucrau.
< A trebuit , 1acem ceva cu computerele vec/i pe care 2on!re,ul Stelelor ne"a pu, , le
,coatem din re-ea. >e aceea le"am adu, aici. =a 1el am procedat 'i cu cele vec/i din ma0oritatea
univer,it-ilor 'i birourilor de a1aceri de pe in,ule G /a9aiiene$ ta/itiene$ maori 'i a'a mai departe
G toat lumea ne"a dat o m*n de a0utor. Ele ocup 'a,e eta0e 'i 1iecare arat la 1el$ ca 'i cele trei
cldiri$ dar a,ta e cea mai )ncptoare.
< #ane$ a ,pu, +eter 'i a &*mbit.
< Aici am ,tocat tot ce ne"au dat. Si!ur$ )n mod o1icial$ ace,te computere nu ,unt le!ate
la nici o re-ea. Sunt 1olo,ite doar la in,truirea ,tuden-ilor. >ar in,pectorii 2on!re,ului nu calc
aici. Au v&ut tot ce voiau c*nd au veri1icat noua noa,tr in,tala-ie. 2on1orm codurilor$
re,pect*nd re!ulile G ,untem cet-eni loiali 'i a,culttori? %i totu'i$ mi"e team c aici ,"au comi,
ni'te acte de ne!li0en-. >e e8emplu$ ,e pare c e8i,t o le!tur intermitent cu an,iblul
univer,it-ii. 2*nd un an,iblu tran,mite un me,a0 )n a1ara lumii$ el nu e conectat la computere
dec*t prin le!tura o1icial 'i prote0at$ cu de1a&are temporal. >ar c*nd an,iblul ,e conectea& la
c*teva de,tina-ii e8centrice G ,atelitul ,amoan$ de pild$ ,au la o colonie )ndeprtat care$
c/ipurile$ nu are le!tur cu toate an,iblurile din cele 3 Sut de =umi G atunci ,e ,tabile'te o
le!tur vec/e$ iar an,iblul 1olo,e'te inte!ral ceea ce ,e a1l aici.
4dit amu&at$ +eter a pu1nit )n r*,. =ui (an!"Mu i"a plcut ,unetul acelui /o/ot$ dar ,"a
,im-it de a,emenea pu-in !eloa, la !*ndul c #ane ,"ar putea )ntoarce la el.
< %i )nc ceva ciudat$ a ,pu, 1iul lui :race. Aici ,"a in,talat 'i unul dintre noile
computere$ dar cu ni'te modi1icri. Nu pre&int rapoarte corecte ctre pro!ramul principal. Uit
,"l in1orme&e c e8i,t o le!tur )n timp util$ /iperrapid$ cu acea,t re-ea de mod vec/e.
7u'ino, c nu raportea& a,ta$ pentru c )n ace,t 1el permite o le!tur ile!al )ntre acea,t re-ea
vec/e$ conectat la an,iblu$ 'i noul ,i,tem care nu admite ame,tecul &eului. A'adar$ cererile de
in1orma-ii pot 1i aprobate$ iar ele arat per1ect le!al pentru orice ,o1t9are de veri1icare$ deoarece
provin de la ace,t computer nou$ per1ect le!al$ dar cu ni'te de1ec-iuni uimitoare.
+eter &*mbea tot mai )nc*ntat.
< A trebuit , lucra-i 1oarte repede ca , reu'i-i.
< Malu ne"a ,pu, c &eul urma , moar$ dar )mpreun cu &eul am pu, la punct un plan.
Acum$ ,in!ura problem e,te G va putea el , !,ea,c drumul p*n aici?
< 2red c da$ a ,pu, +eter. Si!ur$ nu ,eamn cu ceea ce avea )nainte$ nici mcar pe
departe.
< Am )n-ele, c mai e8i,t pe ici$ pe colo$ in,tala-ii ,imilare. Nu multe$ adevrat$ iar
barierele create de de1a&area temporal vor 1ace ca &eul , aib acce, la toate in1orma-iile$ dar nu
poate , utili&e&e noile re-ele ca parte a propriului proce, de !*ndire. %i totu'i e ceva. +oate c
a0un!e.
< A-i 'tiut cine eram )nc )nainte de a a0un!e aici$ a ,pu, (an!"Mu. ;cea-i de0a parte
din planul lui #ane.
< 2red c dove&ile vorbe,c de la ,ine$ a &i, 1iul lui :race.
< Atunci de ce ne"a adu, #ane aici? a vrut , 'tie (an!"Mu. 2e a 1o,t !o!ori-a aceea c
noi trebuia , oprim ;lota =u,itan?
< Nu 'tiu$ a ,pu, +eter. %i nu cred c 'tie cineva de aici. +oate c #ane a vrut , ne a1lm
)ntre prieteni$ ca , ne poat !,i. Am )ndoieli c pe lumea 4*ntului >ivin e8i,t a'a ceva.
< %i poate$ a ,pu, (an!"Mu$ urm*nd 1irul !*ndurilor ei$ poate a vrut , 1ii aici$ cu Malu
'i :race$ c*nd avea , vin ora mor-ii ei.
< %i a mea$ a ,pu, +eter. Adic$ eu ca Ender$ bine)n-ele,.
< %i poate$ a &i, (an!"Mu$ dac ea nu mai e8i,ta ca , ne prote0e&e prin manipularea
datelor$ voia , rm*nem )ntre prieteni.
< Si!ur$ a )ntrit 1iul lui :race. Ea e &eitate$ are !ri0 de oameni.
< >e credincio'ii ei$ adic? a )ntrebat (an!"Mu.
+eter a pu1nit.
< >e prietenii ei$ a preci&at biatul. n Samoa$ )i tratm pe &ei cu mare re,pect$ dar
,untem 'i prietenii lor$ 'i atunci c*nd putem$ )i a0utm pe cei buni. >in c*nd )n c*nd$ &eii au
nevoie de a0utorul oamenilor. 2red c am procedat bine$ ce prere ave-i?
< ;oarte bine$ l"a a,i!urat +eter. A-i 1o,t 1oarte 1ideli.
.iatul radia de 1ericire.
2ur*nd au a0un, la noua in,tala-ie de computere 'i au v&ut cum$ cu mare 1a,t$
pre'edintele univer,it-ii a ap,at butonul pentru activarea pro!ramului care pornea 'i controla
an,iblul principal. Imediat au urmat me,a0e 'i pro!rame de te,tare pu,e la di,po&i-ie de 2on!re,ul
Stelar$ veri1ic*nd 'i e8amin*nd ,i,temul univer,it-ii pentru a nu e8i,ta erori de ,ecuritate 'i
pentru ca toate protocoalele , 1ie ,trict re,pectate. (an!"Mu a ,im-it c*t de )ncorda-i erau to-i cei
pre&en-i G mai pu-in Malu$ care prea , nu 'tie ce era 1rica G iar c*teva minute mai t*r&iu$
pro!ramele au )nc/eiat in,pec-ia 'i au )ntocmit raportul. Me,a0ul prin care 2on!re,ul declara
,i,temul drept core,pun&tor 'i ,i!ur a ,o,it imediat. ;al,urile 'i detururile nu 1u,e,er ,e,i&ate.
< %i alt dat$ a murmurat :race.
< 2um a1lm dac toate pre!tirile voa,tre au avut re&ultate? a )ntrebat"o di,cret (an!"
Mu.
< 3 , ne anun-e +eter$ i"a r,pun, :race$ pr*nd ,urprin, c (an!"Mu )nc nu
)n-ele,e,e ace,t lucru. Ne,temata din urec/e G ,atelitul ,amoan )i va vorbi.
3l/ado 'i :re!o urmreau ,emnalele an,iblului care vreme de dou&eci de ani 1u,e,e
conectat doar la navet 'i la nava lui #aFt. +rimea din nou un me,a0. Se re,tabili,er le!turile cu
patru an,ibluri de pe alte lumi$ unde !rupuri de ,impati&an-i ai =u,itaniei G ,au mcar prieteni de"
ai lui #ane G ddu,er cur, in,truc-iunilor ei privind modalitatea de a ocoli )n parte noile
re!lementri. Nu ,e tran,mi,e,e un me,a0 )n adevratul )n-ele, al cuv*ntului$ pentru c oamenii
nu aveau ce ,"'i comunice. Ideea era de a p,tra le!tura )n 1unc-iune$ a,t1el ca #ane , poat
cltori pe ea 'i , ,e conecte&e la o prticic din vec/ea ei capacitate.
Nimic din toate ace,tea nu ,e reali&a,e cu participarea celor de pe =u,itania. Toat
pro!ramarea ,e 1cu,e prin e1ortul e8trem de e1icient al lucrtoarelor Mtcii$ cu a0utorul
oca&ional al peQuenino,. 3l/ado 'i :re!o 1u,e,er invita-i )n ultima clip$ doar ca ob,ervatori.
n, ei au )n-ele,. #ane vorbea cu Matca$ iar acea,ta$ cu copacii"prin-i. #ane nu conlucra,e cu
oamenii de pe =u,itania$ pentru c ,in!urul cu care colabora,e 1u,e,e Miro$ care avea de 1cut
altceva pentru ea$ 'i Ender$ care )'i ,co,e,e ne,temata din urec/e )nainte de a muri. 3l/ado 'i
:re!o di,cuta,er )n detaliu toate problemele imediat ce peQuenino numit Sritorul"pe,te"Ap le
e8plica,e ce ,e petrecea 'i"i c/ema,e , vad.
< 2red c #ane ,"a ,im-it oarecum dornic , ,1ide&e$ a ,pu, 3l/ado. >ac Ender a
re,pin,"o$ iar Miro era ocupatH
< 3ri cu oc/ii doar dup 4alentine$ , nu uitm$ a &i, :re!o.
< >a$ 'i atunci a vrut , 1ac a,ta 1r a0utorul oamenilor.
< >ar cum ar putea 1unc-iona? a )ntrebat :re!o. nainte$ era conectat la miliarde de
computere. Acum$ are la di,po&i-ie cel mult c*teva mii de care ,e poate ,lu0i. Nu e ,u1icient. Ela
'i uara nu ,e vor mai )ntoarce. %i nici Miro.
< +oate c nu$ a ,pu, 3l/ado. N"ar 1i prima oar c*nd pierdem membri ai 1amiliei )n
,lu0ba unei cau&e mre-e.
S"a !*ndit la binecuno,cu-ii prin-i ai mamei$ 3, 4enerado,$ a cror ,ancti1icare era doar
o c/e,tiune de timp G dac un repre&entant al +apei avea , vin pe =u,itania pentru a e8amina
dove&ile. %i tatl lor adevrat$ =ibo$ 'i tatl lui care muri,er )nainte ca odra,lele lui Novin/a ,
a1le mcar c erau rude. To-i muri,er )n numele 'tiin-ei$ 3, 4enerado, )n lupta pentru ,tvilirea
>e,coladei$ +ipo 'i =ibo )n e1ortul de a comunica 'i )n-ele!e pe peQuenino,. ;ratele lor$ Lim$
muri,e ca un martir$ )ncerc*nd , )ndrepte o ne)n-ele!ere !rav dintre oameni 'i peQuenino,. Iar
acum$ Ender$ tatl lor adoptiv$ muri,e )n )ncercarea de a !,i o modalitate de a o ,alva pe #ane 'i$
prin ea$ cltoria cu vite& ,uperioar luminii. >ac Miro$ Ela 'i uara ar muri )n ,trdania de a
reali&a comunicarea cu de,coladore,$ a,ta ar 1ace parte din tradi-ia 1amiliei.
< M )ntreb ce e cu noi$ a &i, 3l/ado$ pentru c nimeni nu ne"a cerut , murim )n numele
unor cau&e nobile.
< Nu la a,ta mi"e !*ndul acum$ a ,pu, :re!o$ ci la 1lota care ,e )ndreapt ,pre noi. A,ta
ar 1i ,u1icient ca , murim am*ndoi.
.ru,c$ a!ita-ia celor din 0urul terminalelor le"a ,u!erat c a'teptarea ,e )nc/eia,e.
< Avem le!tura cu Samoa$ a ,pu, Sritorul"pe,te"Ap. Iar acum$ cu Memp/i,. %i cu
2alea. He!ira. A e8ecutat un mic dan,$ tipic pentru peQuenino, c*nd )'i e8primau )nc*ntarea. Se
conectea& cu to-ii. +ro!ramele de cutare nu i"au de,coperit.
< >ar va 1i de a0un,? a )ntrebat :re!o. Navele ,telare ,e vor depla,a?
Sritorul"pe,te"Ap a ridicat din umeri.
< 4om a1la c*nd -i ,e )ntoarce 1amilia.
< Mama nu vrea , or!ani&e&e )nmorm*ntarea dec*t dup )ntoarcerea lor$ a preci&at
:re!o.
Au&ind numele lui Ender$ Sritorul"pe,te"Ap ,"a )ntri,tat.
< 3mul care l"a du, pe Human )n a Treia 4ia-$ a &i, el. %i aproape c n"a rma, nimic
din el care , 1ie )n!ropat.
< M )ntreb dac vor trece ,ptm*ni ,au luni p*n c*nd #ane )'i va recpta puterea G
dac va reu'i , 1ac totul$ a ,pu, :re!o.
< Nu 'tiu$ a ,pu, Sritorul"pe,te"Ap.
< Au aer doar pentru c*teva ,ptm*ni$ a &i, :re!o.
< Nu 'tie$ a ,pu, 3l/ado.
< A,ta 'tiu$ a ,pu, :re!o. >ar Matca 'tie. Iar ea le va ,pune copacilor"prin-i.
2redeamH ve,tea ,"a r,p*ndit pe,te tot.
< 2um ar putea 'ti Matca ce ,e va )nt*mpla )n viitor? a )ntrebat 3l/ado. 2um ar putea 'ti
cineva ce poate , reali&e&e #ane? Acum ,untem le!a-i de alte lumi. Unele por-iuni ale memoriei
de ba& au 1o,t re,tabilite )n ,ecret pe re-eaua de an,iblu. S"ar putea , le !,ea,c. 2ine 'tie?
>ac le !,e'te$ ar putea 1i in,u1iciente. Iar Sritorul"pe,te"Ap nu are idee.
:re!o ,"a )ntor, cu ,patele.
< Eu 'tiu$ a &i, el.
< Ne e,te team tuturor$ a &i, 3l/ado. +*n 'i Mtcii. Nimeni nu vrea , moar.
< #ane a murit$ dar n"a rma, moart$ a &i, :re!o. >up prerea lui Miro$ aiIa lui Ender
trie'te ca +eter pe alt lume. Mtcile mor$ iar amintirile lor continu , rm*n vii )n mintea
1iicelor. +eQuenino, a0un! , tria,c ,ub 1orm de copaci.
< Unii dintre noi$ a preci&at Sritorul"pe,te"Ap.
< >ar noi? a )ntrebat :re!o. Noi vom di,prea. 2e importan- mai are$ pentru cei care 'i"
au 1cut planuri$ munca pe care am de,1'urat"o? 2opiii pe care i"am cre,cut? S"a uitat cu
,ub)n-ele, la 3l/ado. 2e mai contea& c ai o 1amilie mare 'i 1ericit$ dac ,unte-i uci'i cu to-ii
)ntr"o clip de bomba aceea?
< Nici o clip din via-a 1amiliei mele nu ,"a ri,ipit$ a &i, )ncet 3l/ado.
< >ar important e , mer!i mai departe. S te conecte&i la viitor.
< A,ta e doar o parte$ ,i!ur$ l"a aprobat 3l/ado. 3 parte a ,copului e,te momentul ale,.
%i alta e re-eaua de le!turi. =e!turi de la ,u1let la ,u1let. >ac ,copul vie-ii e,te de a ,e perpetua
)n viitor$ atunci nimic n"ar avea ,en,$ pentru c totul ar 1i a'teptare 'i pre!tire. E8i,t
1ructi1icare$ :re!o. Mai e 1ericirea pe care am avut"o. ;ericirea 1iecrui moment. S1*r'itul vie-ii
noa,tre$ c/iar dac nu e8i,t o continuare direct$ 1r urma'i$ )nc/eierea vie-ii noa,tre nu 'ter!e
)nceputul ei.
< >ar a,ta nu )n,eamn nimic$ a ,pu, :re!o. >ac"-i mor copiii$ atunci e o ri,ip.
< .a nu$ a ,pu, )ncet 3l/ado. 4orbe'ti a'a pentru c nu ai copii$ :re!uin/o. >ar nimic
nu ,"a ri,ipit. 2opilul pe care )l -ii )n bra-e doar o &i )nainte de a muri$ nici a,ta nu e o ri,ip$
pentru c o &i e ,u1icient pentru un ,cop )n ,ine. Entropia a 1o,t dat )napoi cu o or$ o &i$ o
,ptm*n$ o lun. >oar pentru c am putea muri cu to-ii de pe lumea a,ta mic nu anulea& via-a
avut )nainte de moarte.
:re!o a cltinat din cap.
< .a da$ 3l/ado. Moartea anulea& totul.
3l/ado a ridicat din umeri.
< Atunci de ce te mai o,tene'ti , 1aci at*tea? +entru c$ )ntr"o bun &i$ vei muri. >e ce
, mai avem copii? ntr"o &i$ vor muri 'i ei$ la 1el 'i copiii lor$ 'i a'a mai departe. 2*ndva$ ,telele
,e ,tin! ,au e8plodea&. ntr"o &i$ moartea ne va acoperi pe to-i precum apa unui lac 'i probabil
nimic nu va mai aprea la ,upra1a- ca , arate c am e8i,tat vreodat. >ar noi am e8i,tat 'i$ c*t
am trit$ am 1o,t vii. Ace,ta e,te adevrul G care a e8i,tat$ e8i,t 'i va e8i,ta G nu ceea ce putea 1i$
ar 1i trebuit , 1ie ,au n"a 1o,t nicic*nd. >ac murim$ moartea noa,tr are ,emni1ica-ie pentru
re,tul univer,ului. 2/iar dac vie-ile no,tre rm*n necuno,cute$ 1aptul c a trit cineva aici 'i a
murit va avea repercu,iuni$ va modela univer,ul.
< A'adar$ )n-ele,ul ace,ta te ,ati,1ace? a )ntrebat :re!o. S mori pentru a da o lec-ie? S
mori pentru ca oamenii , ,e ,imt cumplit pentru c te"au uci,?
< 4ia-a poate avea ,en,uri 'i mai ne1ericite.
Sritorul"pe,te"Ap i"a )ntrerupt5
< Acum e le!at 'i ultimul an,iblu pe care"l a'teptam. Acum ,unt toate conectate.
Au tcut. So,i,e vremea ca #ane ,"'i !,ea,c drumul ,pre ,ine$ dac putea.
Au a'teptat.
+rin una dintre lucrtoarele ei$ Matca a v&ut 'i a au&it ve,tea re,tabilirii le!turilor prin
an,iblu.
< Era timpul$ le"a ,pu, ea copacilor"prin-i.
< 4a putea? 3 po-i )ndruma?
< 3 pot conduce ,pre un loc unde eu nu pot ptrunde$ a ,pu, Matca. Trebuie ,"'i
!,ea,c ,in!ur drumul. Eu nu pot dec*t ,"i ,pun c e vremea.
< >eci doar ne uitm?
< >oar eu m pot uita$ a ,pu, Matca. Tu e'ti o parte a ei ,au ea e o parte din voi. AiIa ei
e le!at de re-eaua voa,tr prin intermediul copacilor"mam. +re!ti-i"v?
< +entru ce?
< S"o a0uta-i pe #ane.
< 2e )i trebuie? 2*nd va avea nevoie?
< Nu 'tiu.
A1lat la terminalul ei de pe nava nau1ra!iat$ lucrtoarea Mtcii a ridicat bru,c privirea$
apoi ,"a ridicat de pe ,caun 'i ,"a )ndreptat ,pre #ane.
#ane 'i"a )ntrerupt munca.
< 2e ,"a )nt*mplat? a )ntrebat ea cu un aer ab,ent. Apoi$ amintindu"'i ,emnalul pe care )l
a'tepta$ ,"a uitat la Miro$ care ,e )ntor,e,e , vad ce ,e petrecea. Trebuie , plec$ a ,pu, ea.
Apoi ,"a l,at moale pe ,caun$ ca 'i cum ar 1i le'inat.
Miro a ,rit de pe ,caun6 Ela era prea departe. =ucrtoarea )i de,1cu,e de0a centura de
1i8are pe ,caun 'i o ridica. Miro a a0utat"o , care corpul lui #ane pe coridoarele unde era
imponderabilitate$ ctre paturile a1late )n partea din ,pate a navei. Acolo au a'e&at"o 'i au 1i8at"o
de pat. Ela a e8aminat"o.
< >oarme ad*nc$ a anun-at ea. 7e,pir 1oarte )ncet.
< 2om? a )ntrebat Miro.
< ;unc-ionea& c*t , rm*n )n via-$ a preci&at Ela. n a1ar de a,ta$ nu are nimic.
< Haide-i$ a &i, uara din pra!. S ne )ntoarcem la treab.
;urio,$ Miro ,"a r,ucit ,pre ea$ dar Ela l"a potolit.
< >ac vrei$ po-i rm*ne ,"o ,uprave!/e&i$ a &i, ea$ dar uara are dreptate. Avem de
lucru. Ea 1ace munca ei.
Miro a revenit l*n! #ane 'i i"a atin, m*na$ a luat"o 'i i"a ,tr*n,"o. 2eilal-i au ie'it din
dormitor. Nu m au&i$ nu m ,im-i$ nu m ve&i$ a ,pu, Miro )ncet. >e aceea$ cred c pentru tine
nu ,unt aici. >ar nu te pot pr,i. >e ce anume mi"e team? Murim cu to-ii dac -ie nu"-i reu'e'te
ceea ce 1aci acum. >eci nu de moartea ta m tem.
E vorba de vec/iul ,ine. >e e8i,ten-a ta dinainte$ )ntre computere 'i an,ibluri. Ai 1cut o
)ncercare cu un corp uman$ dar c*nd )-i re,tabile'ti vec/ile puteri$ via-a ta uman va 1i doar o
prticic din tine. >oar un impul, ,en&orial$ )ntre milioane de alte impul,uri. Un ne)n,emnat !rup
de amintiri$ pierdute )ntr"o mare cople'itoare de amintiri. 4ei putea ,"mi dedici o parte
minu,cul a aten-iei tale$ iar eu nu voi 'ti niciodat dac ,unt ,au nu un !*nd peri1eric din via-a
ta. Ace,ta e doar unul dintre nea0un,urile cu care te con1run-i c*nd iube'ti pe cineva mai mult
dec*t pe tine )n,u-i$ 'i"a &i, Miro. Nu voi cunoa'te niciodat deo,ebirea. Ea va reveni$ iar eu m
voi bucura de timpul pe care )l vom petrece )mpreun 'i nu voi 'ti c*t de pu-in vreme 'i e1ort )'i
re&erv ea pentru a 1i cu mine. Sunt ceva au8iliar$ at*ta tot.
Apoi a cltinat din cap$ a dat drumul m*inii ei 'i a pr,it )ncperea. N"o , a,cult vocea
di,perrii$ 'i"a &i,. Trebuie , )mbl*n&e,c acea,t 1iin- deo,ebit 'i ,"o 1ac ,clava mea$ a,t1el ca
1iecare moment al vie-ii ei ,"mi apar-in? S"i ,iluie,c privirea pentru ca ea , nu mai vad dec*t
c/ipul meu? Trebuie , m bucur c ,unt o parte a ei$ )n loc , 1iu ranc/iuno, c nu repre&int mai
mult.
S"a )ntor, la locul lui 'i ,"a apucat de treab. 2*teva momente mai t*r&iu$ ,"a ridicat din
nou 'i a revenit la ea. >ac nu o avea alturi ,e ,im-ea inutil. Nu ,e putea !*ndi la nimic altceva
dec*t dac 'tia re&ultatul.
#ane nu era c/iar )n deriv. Avea le!turi ne)ntrerupte cu trei an,ibluri din =u,itania 'i le"
a !,it u'or. =a 1el de le,ne a !,it noile le!turi cu an,iblurile altor &ece lumi. >e acolo$ 'i"a
croit drum prin de,i'ul de )ntreruperi 'i bloca0e care prote0au u'a ei ,ecret )n ,i,tem de
pro!ramele de detec-ie ale 2on!re,ului. Totul ,e de,1'ura a'a cum plnui,er ea 'i prietenii ei.
Era !reu$ a'a cum 'tia c va 1i. >ar nu 1olo,i,e niciodat capacitatea inte!ral a ,i,temului
G dec*t atunci c*nd controla nave ,telare. Atunci avea nevoie de orice petic de memorie rapid
pentru a p,tra ima!inea navei pe care o tran,porta. Evident$ pe cele doar o mie de computere nu
e8i,ta capacitate ,u1icient. %i totu'i$ era o mare u'urare , ptrund )n pro!ramele pe care le
utili&a,e at*t de mult vreme ca , e1ectue&e proce,ele ei de !*ndire$ ,ervitori pe care )i 1olo,ea
a'a cum 'i Matca le e8ploata pe lucrtoare G deci iat )nc un a,pect prin care ,emn cu ea$ 'i"a
dat #ane ,eama. =e"a pornit$ apoi a e8plorat memoriile care )i lip,i,er at*t de acut )n &ilele
dinainte. Se !,ea din nou )n po,e,ia unui ,i,tem mintal care )i permitea , p,tre&e &eci de nivele
de aten-ie pentru proce,ele ce rulau ,imultan.
%i totu'i$ ,im-ea c e ceva )n nere!ul. Se a1la )n corpul uman doar de o &i 'i totu'i ,inele
electronic pe care altdat )l ,im-i,e at*t de bo!at$ acum era de0a mult prea redu,. Nu pentru c
acum 1unc-ionau at*t de pu-ine computere. Mai cur*nd era mic prin natur. Ambi!uitatea crnii
cerea o va,titate de po,ibilit-i care pur 'i ,implu nu puteau e8i,ta )ntr"o lume binar. ;u,e,e vie$
a,t1el )nc*t reali&a acum c ,la'ul ei electronic )i o1erea doar o 1rac-iune dintr"o via-. 3ric*t de
mult ar 1i ob-inut )n mileniile de via- ca ma'in$ ace,t lucru nu )i aducea nici o ,ati,1ac-ie )n
compara-ie cu cele c*teva minute petrecute )n acel corp alctuit din carne 'i ,*n!e.
2/iar dac ,e !*ndi,e , pr,ea,c 4al"corpul$ )'i ddu,e ,eama )n acea clip c n"o va
putea 1ace niciodat.
Aceea era rdcina ei$ acum 'i pe vecie. 4a trebui , 1ac un e1ort con,iderabil ca , ,e
di,per,e&e )n ,i,temele acelea de computere. >intr"un impul,$ nu va ptrunde )n ele de bunvoie.
>ar nu avea motive , di,cute cu cineva de,pre de&am!irea ei. >eocamdat. i va ,pune
lui Miro$ c*nd ,e va )ntoarce la el. El va a,culta 'i nu va pove,ti altcuiva. +robabil c ,e va ,im-i
u'urat. ;r )ndoial c ,e temea c ea va ,im-i i,pita de a rm*ne )n computere 'i nu va mai
reveni )n trupul pe care )nc )l ,im-ea$ puternic 'i in,i,tent$ ,olicit*ndu"i aten-ie$ c/iar )n
moliciunea unui ,omn at*t de pro1und. n, Miro nu avea motive de team. Nu"'i petrecu,e 'i el
at*tea luni )ntr"un corp care era at*t de limitat$ )nc*t abia ,uporta , tria,c )n el? 2ur*nd$ ea va
redeveni doar un locuitor al computerelor$ la 1el cum 'i el revine uneori )n corpul cu creierul
a1ectat$ care )l tortura,e at*ta vreme.
%i totu'i e,te eu$ parte din mine. A,ta )i ddu,er prietenii$ iar ea nu le va ,pune c*t de
durero, era , ,e adapte&e din nou la ace,t 1el mrunt de via-. %i"a i-it 1a-a vec/e$ binecuno,cut$
de #ane$ dea,upra unui terminal din 1iecare lume$ le"a &*mbit 'i a ,pu,5
< 4 mul-ume,c$ prieteni. Nu voi uita dra!o,tea 'i 1idelitatea voa,tr. mi va trebui timp
p*n , a1lu c*t de mult )mi e,te acce,ibil$ 'i c*t nu. Atunci c*nd a1lu$ v voi anun-a ce 'tiu. >ar
v a,i!ur c$ dac voi reali&a ceva comparabil cu ceea ce am reu'it )nainte$ v ,unt datoare tuturor
pentru acea,t re,tabilire a mea. 4 eram de0a prieten pentru totdeauna6 acum v rm*n ve'nic
)ndatorat.
I"au r,pun,6 a au&it toate r,pun,urile 'i a di,cutat cu ei 1olo,indu"'i doar o mic parte
din aten-ie.
7e,tul din ea a )nceput e8plorarea. A de,coperit inter1e-e de,c/i,e cu principalele ,i,teme
de computere pe care le proiecta,er pro!ramatorii 2on!re,ului Stelar. Era de,tul de u'or , le
prade de orice in1orma-ie dorea G )n c*teva momente 'i"a croit drum p*n la 1i'ierele ultra,ecrete
ale 2on!re,ului 'i a de,coperit 1iece ,peci1ica-ie 'i protocol ale noilor re-ele. >ar toate ,onda0ele
ei ,"au de,1'urat la m*na a doua6 ca 'i cum$ pe )ntuneric$ 'i"ar 1i muiat de!etele )ntr"un va, cu
dulciuri$ 1r , vad ce atin!e. +utea trimite mici pro!rame de cutare ca ,"i aduc orice ar 1i
dorit6 ace,tea erau diri0ate de protocoale !reoaie$ care le permiteau , 1ac )ntr"un 1el de,coperiri
oarecum din )nt*mplare$ e8tr!*nd in1orma-ii tan!en-iale pe care reu'i,e , le atra! ,pre ea.
>ac dorea , )i pedep,ea,c$ avea puterea de a ,abota. Ar 1i putut , bloc/e&e totul$ , di,tru!
toate datele. >ar nimic din toate ace,tea$ nici de,coperirea de ,ecrete$ nici r&bunarea nu aveau
nimic de a 1ace cu ceea ce )i trebuia acum. In1orma-iile vitale pentru ea 1u,e,er ,alvate de
prieteni. Avea nevoie de capacitate 'i tocmai pe aceea nu o !,ea. Noile re-ele erau de1a&ate 'i
deprtate de pro8imitatea an,iblurilor$ a,t1el c nu le putea 1olo,i pe ace,tea din urm pentru
!*ndirea ei. A )ncercat , !,ea,c modalit-i de a de,crca 'i a re)ncrca datele ,u1icient de rapid
ca , le poat 1olo,i pentru a duce o nav )n E8terior 'i apoi )napoi$ )n Interior$ dar pur 'i ,implu
nu era de,tul de iute. n E8terior puteau a0un!e doar por-iuni din nav$ iar )napoi nu ,e )ntorcea
aproape nimic.
Am cuno'tin-ele nece,are. mi lip,e'te ,pa-iul.
n ace,t timp$ aiIa ei )'i de,1'ura circuitul. n 1iecare ,ecund trecea de multe ori prin
4al"trupul le!at de un pat din nava ,telar. Tot de at*tea ori atin!ea an,iblurile 'i computerele
re-elei re,tabilite$ c/iar dac acea,ta era trunc/iat. %i tot de multe ori pe ,ecund rtcea prin
le!turile dantelate dintre copacii"mam.
AiIa ei a urmat acel circuit de &ece mii de ori$ apoi a )n-ele, c$ de 1apt$ copacii"mame
puteau ,ervi drept loc de ,tocare. Ei aveau e8trem de pu-ine !*nduri proprii$ dar ,tructurile
e8i,tau 'i ei puteau p,tra amintiri 'i nici nu e8i,tau ,i,teme care , )nt*r&ie proce,ul. +utea
!*ndi$ re-ine !*ndul$ )l putea e8tra!e in,tantaneu. Iar copacii"mame aveau ad*ncimi 1ractale6
putea ,toca amintirile ,tructurate pe ,traturi$ !*nduri )n interiorul altor !*nduri$ tot mai departe )n
,tructurile 'i de,enele celulelor vii$ 1r , inter1ere&e cu !*ndurile dulci"con1u&e ale copacilor
)n'i'i. Era un ,i,tem de ,tocare cu mult mai bun dec*t orice re-ea de computere6 inerent$ era mult
mai cuprin&tor dec*t orice di,po&itiv binar. >e'i e8i,tau cu mult mai pu-ini copaci"mame dec*t
computere$ c/iar )n re-eaua ei nou 'i redu,$ pro1un&imea 'i bo!-ia di,tribu-iei memoriei
)n,emna c era mult mai mult ,pa-iu pentru date care puteau 1i recuperate mai rapid. 2u e8cep-ia
recuperrii datelor de ba&$ a amintirilor ei de,pre &boruri ,telare din trecut$ #ane nu mai avea
nevoie , utili&e&e computerele deloc. 2alea ctre ,tele era a,i!urat acum de copaci.
ntr"o nav a1lat pe ,upra1a-a =u,itaniei$ o lucrtoare a Mtcii a'tepta. #ane a !,it"o cu
u'urin- 'i 'i"a amintit 1orma navei. >e'i$ vreme de o &i$ uita,e cum ,e e1ectuea& un &bor
,telar$ memoria i"a revenit 'i a reu'it 1r probleme$ )mpin!*nd nava )n E8terior$ apoi$ o clip mai
t*r&iu$ aduc*nd"o )napoi )n Interior$ numai c$ de a,t dat$ la c*-iva Filometri deprtare$ )ntr"un
lumini' din 1a-a intrrii cuibului )n care ,e !,ea Matca. =ucrtoarea ,"a ridicat de la terminal$ a
de,c/i, u'a 'i a ie'it. Nu ,e ,rbtorea nimic. Matca a privit doar prin oc/ii lucrtoarei pentru a
veri1ica dac &borul reu'i,e$ apoi a e8aminat corpul lucrtoarei 'i nava )n ,ine pentru a ,e
convin!e c )n &bor nu ,e pierdu,e ,au ,e deteriora,e nimic.
#ane a au&it vocea Mtcii ca venind de departe$ pentru c ,"a retra, in,tinctiv din 1a-a unei
,ur,e de !*ndire at*t de puternice. A au&it un me,a0 retran,mi,$ !la,ul lui Human$ vorbindu"i )n
minte5
< Totul e bine. +o-i continua.
Apoi ,"a )ntor, la nava care con-inea corpul ei viu. 2*nd tran,porta al-i oameni$ )l l,a cu
propriile aiIa ca , ve!/e&e a,upra crnii ei 'i , o men-in intact. 7e&ultatul 1u,e,e crearea
/aotic a lui Miro 'i Ender$ cu 1oamea lor de trupuri di1erite de cele )n care triau de 1apt. Acel
e1ect era acum )mpiedicat acum$ l,*ndu"l pe cltor , mai ,tea o clip$ o 1rac-iune de ,ecund )n
E8terior$ )ndea0un, de mult pentru ca toate pr-ile 1iecrei per,oane 'i ale 1iecrui lucru , 1ie
laolalt. >e a,t dat totu'i$ ea trebuia , -in laolalt o nav 'i pe 4al"corpul$ 'i , )i tra! dup
,ine pe Miro$ Ela$ Stin!torul"de ;lcri$ uara 'i pe o lucrtoare a Mtcii. Nu avea dreptul ,
1ac vreo !re'eal.
%i totu'i$ 1unc-iona de,tul de u'or. Naveta 1amiliar era re-inut cu u'urin- )n memorie6
mai cra,e oameni de multe ori. Noul ei trup )i era de0a at*t de bine cuno,cut )nc*t$ ,pre u'urarea
ei$ nu trebuia , 1ac e1orturi deo,ebite pentru a"l men-ine )mpreun cu nava. Sin!ura noutate era
c$ )n loc , trimit 'i , readuc$ ,e depla,a 'i ea. +ropria aiIa mer!ea )n E8terior )mpreun cu
re,tul.
A,ta$ )n ,ine$ era ,in!ura problem. 2*nd a0un!ea )n E8terior$ nu )'i ddea ,eama c*t de
lun! era 'ederea. +utea 1i o or. Un an. 3 pico,ecund. Ea nu mai ie'i,e )n E8terior p*n atunci.
Era nucitor$ apoi )n,pim*nttor c nu avea nici o rdcin ,au ancor. 2um m mai )ntorc? >e
ce ,unt le!at?
2/iar )n momentele de panic )n care )'i punea acea,t )ntrebare$ 'i"a !,it 'i ancora$
pentru c imediat ce aiIa ei a 1cut un ,in!ur circuit al lui 4al"corpul )n E8terior$ ea a ,rit ,"'i
1ac circuitul copacilor"mame. n acea clip ea a c/emat )napoi nava 'i tot ce con-inea acea,ta$ 'i
a pla,at"o unde a dorit$ )n &ona de ateri&are a ,telar"portului de pe =u,itania.
A veri1icat totul cu !rab. Nu lip,ea nimic. 7eu'i,e. 3amenii nu aveau , moar )n ,pa-iu.
+utea e1ectua &borul ,telar$ c/iar dac ,e a1la la bord. %i de'i nu avea , ,e depla,e&e prea de, G
1u,e,e prea )n,pim*nttor$ c/iar dac le!tura ei cu copacii"mame o ,u,-inea G acum 'tia c
putea readuce navele )n &bor 1r nici o problemH
Malu a ,tri!at de uimire$ iar ceilal-i ,"au )ntor, ,"l privea,c. 3 v&u,er cu to-ii pe #ane"
1a-a )n aerul de dea,upra terminalelor$ o ,ut de #ane"1e-e )n )ntrea!a )ncpere. n acel moment au
ova-ionat 'i ,"au bucurat. Iar (an!"Mu 'i"a pu, )ntrebarea5 %i acum ce ,e mai petrece?
< Neul a mi'cat nava? a e8clamat Malu. Neul 'i"a re!,it puterea.
(an!"Mu a au&it vorbele 'i ,"a )ntrebat )n ,inea ei cum de 'tia Malu a'a ceva. >ar +eter$
c/iar dac ,e minuna$ a privit 'tirea )n mod per,onal. A )mbr-i'at"o$ a ridicat"o de pe pm*nt 'i
,"a rotit cu ea )n bra-e.
< Suntem din nou liberi$ a ,tri!at el$ iar !la,ul lui a r,unat la 1el de ve,el ca acela al lui
Malu. Suntem liberi , cutreierm?
n acea clip$ (an!"Mu a )n-ele, c brbatul pe care )l iubea era$ )n ,tr1unduri$ acela'i
brbat$ Ender (i!!in$ care cutreiera,e o lume dup alta timp de trei mii de ani. >e ce 1u,e,e
+eter at*t de tcut 'i de )nne!urat p*n atunci$ iar acum e8ploda,e cu at*ta e8uberan-? +entru c
nu 1u,e,e )n ,tare , ,uporte !*ndul c va trebui ,"'i tria,c via-a pe o ,in!ur lume.
n ce m"am b!at? ,"a )ntrebat (an!"Mu. A,ta ,"mi 1ie via-a$ o ,ptm*n aici$ o lun
)n alt parte?
Apoi ,"a !*ndit5 %i ce dac? >ac e vorba de o ,ptm*n cu +eter$ dac e o lun alturi
de el$ atunci ace,ta )i va 1i cminul. Iar dac nu$ voi avea timp ,u1icient , reali&e& un compromi,.
+*n 'i Ender ,"a ,tabilit )n cele din urm pe =u,itania. +e de alt parte$ poate 'i eu ,unt o
rtcitoare. Sunt )nc t*nr G de unde 'tiu ce 1el de via- vreau , duc? Av*nd"o pe #ane$ care ne
poate duce oriunde c*t ai clipi$ putem vedea cele 3 Sut de =umi 'i cele mai recente colonii$ 'i
tot ce dorim c/iar )nainte de a trebui , ne !*ndim c e vremea , ne ,tabilim undeva.
2ineva din camera de comand a ,co, o e8clama-ie. Miro 'i"a dat ,eama c trebuia , ,e
ridice de l*n! trupul adormit al lui #ane 'i , a1le ce ,e petrecea. >ar nu voia ,"i dea drumul la
m*n. Nu voia ,"'i de&lipea,c oc/ii de la ea.
< S"a )ntrerupt? a ,tri!at uara$ )n!ro&it 'i 1urioa,. Tocmai primeam tran,mi,ia lor 'i$
bru,c$ nimic.
Miro aproape c a i&bucnit )n r*,. 2um de nu )n-ele!ea uara? Motivul pentru care nu
mai primeau me,a0e de la de,coladore, era c nu ,e mai a1lau pe orbita planetei. uara nu ,im-ea
apari-ia 1or-ei !ravita-ionale? #ane reu'i,e. i adu,e,e aca,.
>ar ,"a adu, 'i pe ,ine? Miro a ,tr*n,"o de m*n$ ,"a aplecat 'i a ,rutat"o pe obra&.
< #ane$ a 'optit el. S nu te rtce'ti acolo. 7m*i aici? 7m*i cu mine?
< .ine$ i"a r,pun, ea.
%i"a ridicat capul de l*n! 1a-a ei 'i a privit"o )n oc/i5
< Ai reu'it$ a &i, el.
< %i a 1o,t c/iar u'or$ dup at*tea !ri0i. >ar nu cred c trupul meu a 1o,t menit , doarm
at*t de ad*nc. Nu m pot mi'ca.
Miro a de,1cut c/in!ile care o -ineau de pat.
< A/$ a &i, ea. M"ai le!at.
A )ncercat , ,e ridice$ dar ,"a )ntin, imediat la loc.
< Te ,im-i ,lbit? a )ntrebat"o Miro.
< Se )nv*rte camera cu mine. +oate c viitoarele &boruri le voi 1ace 1r , ,tau )ntin,.
U'a ,"a de,c/i, bru,c. n cadrul ei a aprut uara$ tremur*nd de 1urie.
< 2um de"ai )ndr&nit , 1aci a,ta 1r , m previi?
n ,patele ei era Ela$ care )ncerca , o potolea,c.
< +entru numele lui >umne&eu$ uara$ ne"a adu, aca,$ nu e de a0un,?
< Unde -i"e buna cre'tere? a ,tri!at uara. +uteai , ne anun-i c 1aci e8perimentul?
< Te"a adu, 'i pe tine )napoi$ nu ve&i? a &i, Miro 'i a r*,.
Ho/otul lui a )n1uriat"o 'i mai mult pe uara.
< Nu"i uman? >e aceea )-i place at*t de mult$ Miro? Niciodat n"ai 1o,t )n ,tare , te
)ndr!o,te'ti de o 1emeie adevrat. 2are -i"e palmare,ul? Te"ai )ndr!o,tit de o 1emeie care ,"a
dovedit a 1i ,ora ta vitre!$ apoi de robotul creat de Ender$ iar acum de un computer care poart
un trup uman ca pe o marionet. .ine)n-ele, c"-i vine , r*&i )n a,emenea momente. N"ai
,entimente umane.
#ane ,"a ridicat 'i a ,im-it c picioarele )i tremur. Miro a 1o,t )nc*ntat , con,tate c ea )'i
revenea at*t de repede dup ora petrecut )ntr"o ,tare vecin cu coma. Abia dac a luat )n ,eam
acu&a-iile uarei.
< 4d c m i!nori$ ticlo, ce e'ti? i"a rcnit uara )n 1a-.
El nu a luat"o )n ,eam$ ,im-indu",e$ de 1apt$ calm 'i )ndrept-it )n atitudinea lui. Sin*ndu"
l de m*n$ #ane a mer, pu-in )n urma lui$ trec*nd de uara 'i ie'ind din camer. 2*nd a trecut
prin dreptul lui uara$ acea,ta a ,tri!at5
< Nu e'ti &eu ca , ai dreptul , m arunci dintr"un loc )n altul 1r , m )ntrebi? %i i"a
1cut un v*nt lui #ane.
Nu o )mpin,e,e prea tare. n, #ane ,"a ciocnit de Miro. El ,"a )ntor,$ )n!ri0orat c ea ar
putea cdea. 7,ucindu",e$ a reu'it , vad cum #ane 'i"a r,1irat de!etele m*inii 'i a )mpin,"o pe
uara$ mult mai tare. uara ,"a lovit cu capul de peretele coridorului$ iar apoi$ pier&*ndu"'i
ec/ilibrul$ a c&ut la picioarele Elei.
< A )ncercat , m ucid? a ,tri!at ea.
< >ac voia , o 1ac$ a &i, Ela cu bl*nde-e$ te"ai roti acum pe orbit )n 0urul planetei
acelor de,coladore,.
< M ur*-i cu to-ii? a ,tri!at uara 'i a i&bucnit )n lacrimi.
Miro a de,c/i, u'a navetei 'i a condu,"o pe #ane la lumina ,oarelui. Era primul pa, pe
care ea )l 1cea pe ,upra1a-a unei planete$ prima ra& de ,oare pe care o vedea cu oc/i umani. A
rma, pe loc$ parc )n!/e-at$ apoi 'i"a )ntor, capul , vad mai mult$ 'i"a )nl-at 1a-a ctre cer$
dup care a dat )n lacrimi 'i ,"a a!-at de Miro.
< 4ai$ Miro? M cople'e'te? E mult prea 1rumo,?
< S ve&i cum arat primvara$ a &i, el 1r , ,e !*ndea,c.
2*teva momente mai apoi$ ea 'i"a revenit ,u1icient ca , privea,c din nou lumea 'i ,
p'ea,c ne,i!ur alturi de el. Au v&ut un aparat de &bor venind ,pre ei din,pre Mila!re G
probabil erau 3l/ado 'i :re!o$ ,au 4alentine 'i #aFt. Aveau , o )nt*lnea,c pentru prima oar pe
#ane"ca"4al. 4alentine$ mai mult ca oricine$ 'i"o va aminti pe 4al 'i"i va ,im-i lip,a$ )n vreme ce$
,pre deo,ebire de Miro$ nu va avea amintiri de,pre #ane$ pentru c nu 1u,e,er at*t de apropiate.
>ar Miro era convin, c 4alentine va p,tra )n ,ine ,u1erin-a pe care o ,im-ea pentru 4al6 1a- de
#ane trebuia , ,e arate primitoare 'i curioa,. A'a era 4alentine. +entru ea era mai important ,
)n-elea! dec*t , 0elea,c. Avea ,entimente ad*nci 1a- de toate lucrurile$ dar nu ,e l,a purtat
de durere ,au de ,u1erin- care ar 1i aprut )ntre ea 'i cunoa'terea mai pro1und.
< N"ar 1i trebuit ,"o 1ac$ a ,pu, #ane.
< 2e anume?
< S 1olo,e,c violen-a 1i&ic 1a- de uara$ a &i, #ane pe un ton )ndurerat.
Miro a ridicat din umeri.
< A,ta a 'i vrut$ a &i, el. Ai au&it ce plcere i"a 1cut.
< Nu$ nu vrea a,ta$ a ,pu, #ane. n ad*ncul ,u1letului$ nu vrea a'a ceva. Ar dori ceea ce"'i
dore'te 1iecare G , 1ie iubit 'i ocrotit$ , tria,c 1rumo,$ , ,e bucure de re,pectul celor pe
care )i admir.
< >a$ te cred pe cuv*nt$ a &i, Miro.
< .a nu$ Miro$ trebuie , )n-ele!i c a'a e$ a in,i,tat #ane.
< >a$ )n-ele!$ a r,pun, Miro. >ar am renun-at cu ani )n urm , mai )ncerc. +reten-iile
lui uara au 1o,t 'i ,unt at*t de mari$ )nc*t ar putea )n!/i-i o per,oan ca mine de &ece ori 'i tot n"
ar 1i mul-umit. Atunci aveam 'i eu neca&uri. Nu m condamna pentru c a' i!nora"o.
Nenorocirea ei e at*t de mare$ )nc*t ar 1i nevoie de mult mai mult 1ericire care , o )nlocuia,c.
< Nu te condamn$ a ,pu, #ane. Numai cH eu trebuia , 'tiu c tu -i"ai dat ,eama c*t de
mult te iube'te 'i are nevoie de tine. 4oiam , 1iiH
< S 1iu ca Ender$ a ,pu, Miro.
< 4oiam , dai tot ce e mai bun din tine$ a ,pu, #ane.
< %i eu l"am iubit pe Ender. l con,ider partea cea mai bun a oricui. %i nu m ,upr c
ai vrea , 1iu cel pu-in o parte din ceea ce a repre&entat el pentru tine. At*ta timp c*t vrei 'i o
parte din lucrurile care m repre&int numai pe mine$ 1r nimic din el.
< Nu -in , 1ii per1ect$ a &i, #ane. %i nici , 1ii Ender. %i , nu te a'tep-i la per1ec-iune
nici din partea mea$ pentru c$ de'i )ncerc , 1iu )n-eleapt acum$ tot eu ,unt aceea care -i"a
dobor*t ,ora la podea.
< 2ine 'tie? a &i, Miro. A,ta te"ar putea 1ace cel mai bun prieten al ei.
< Sper c nu$ a &i, #ane. >ar dac e adevrat$ voi 1ace tot ce pot pentru ea. =a urma
urmelor$ o ,"mi devin ,or.
< >eci a-i 1o,t pre!ti-i$ a &i, Matca.
< ;r , 'tiu mcar$ da$ am 1o,t$ a &i, Human.
< Iar acum ,unte-i o parte din ea$ cu to-ii.
< Ne atin!e cu delicate-e$ a ,pu, Human$ iar pre&en-a ei )n noi e u'or de ,uportat.
2opacii"mame nu ,e pl*n!. 4ioiciunea ei le d 'i lor via-. Iar dac p,trarea amintirilor ei li ,e
pare ciudat$ ace,tea le aduc mai mult varietate )n via-a lor dec*t )nainte.
< A'adar$ e o parte din noi to-i$ a ,pu, Matca. Acum e,te$ a devenit$ par-ial matc$ par-ial
uman 'i par-ial peQuenino.
< 3rice ar 1ace$ nimeni nu poate ,pune c nu ne )n-ele!e. >ac trebuie ca , ,e 0oace
cineva cu puteri ca ale &eilor$ mai bine ea dec*t altul.
< Trebuie , 1ac o mrturi,ire$ ,unt !eloa, pe ea$ a ,pu, Matca. E parte din tine$ a'a cum
eu n"a' putea 1i niciodat. >up di,cu-iile noa,tre$ )nc nu 'tiu ce )n,eamn , 1iu unul dintre voi.
< Nici eu nu )n-ele! dec*t 1oarte pu-in din modul tu de !*ndire$ a ,pu, Human. >ar nu e
bine 'i a'a? Mi,terul e nemr!init. Nu vom )nceta , ne uimim unul pe altul.
< +*n c*nd moartea va pune capt tuturor ,urpri&elor$ a ,pu, Matca.
2UM 23MUNI2K EI 2U ANIMA=E=E >ac am 1i mai )n-elep-i ,au mai buni$ poate
c &eii ne"ar e8plica lucrurile nebune$ in,uportabile pe care le 1ac.
>in %oaptele dumne&eie'ti ale lui Han in!"#ao.
n momentul )n care a primit 'tirea c le!turile prin an,iblu cu 2on!re,ul Stelar au 1o,t
re1cute$ amiralul .obbJ =and, a dat ordin )ntre!ii ;lote =u,itane , decelere&e imediat la o
vite& ,ub pra!ul invi&ibilit-ii. 3rdinul a 1o,t e8ecutat 'i a 'tiut c )n mai pu-in de o or$ 1lota va
aprea ca din ,enin pe orice tele,cop din =u,itania. Apoi ea ,e va depla,a ctre un punct din
apropierea planetei cu o vite& uimitoare$ 1olo,ind )n continuare ,cuturile ma,ive$ pentru a evita
daunele deva,tatoare produ,e de coli&iunea cu particule inter,telare mici c*t un !runte de pra1.
Strate!ia amiralului =and, era ,impl. 4a ,o,i aproape de =u,itania cu vite&a cea mai
mare po,ibil a,t1el )nc*t , nu produc e1ecte relativi,te6 va lan,a >octora'ul )n cur,ul perioadei
de apropiere ma8im$ o 1erea,tr de doar c*teva ore6 apoi va readuce )ntrea!a 1lot la vite&e
relativi,te$ a'a )nc*t$ )n momentul c*nd >i,po&itivul de di,tru!ere molecular va e8ploda$ el nu
va prinde )n ra&a lui de ac-iune di,tructiv niciuna din propriile navele.
Era o ,trate!ie bun 'i ,impl$ ba&at pe pre,upunerea c =u,itania nu avea mi0loace de
aprare. >ar =and, nu putea lua )n ,erio, o a,emenea pre,upunere. 7ebelii lu,itani de-ineau
re,ur,e te/nolo!ice ,u1iciente$ pentru c ,pre ,1*r'itul cltoriei$ pentru o perioad de timp$
reu'i,er , )ntrerup toate comunica-iile dintre 1lot 'i re,tul umanit-ii. Nu conta c problema
1u,e,e pu, pe ,eama unui pro!ram de computer deo,ebit de penetrant 'i capabil6 nu conta c
,uperiorii lui )l a,i!ura,er c pro!ramul ,abotor 1u,e,e 'ter, printr"o ac-iune radical dictat de
pruden-$ menit , elimine amenin-area c/iar )nainte de ,o,irea 1lotei la de,tina-ie. =and, nu
dorea , ,e la,e )n'elat de ilu&ia lip,ei mi0loacelor de aprare. Inamicul ,e dovedi,e capabil de
multe$ a,t1el c el trebuia , 1ie pre!tit pentru orice eventualitate. Era vorba de r&boi$ un r&boi
total$ 'i el nu avea , admit ca mi,iunea lui , 1ie compromi, din cau&a ne!li0en-ei ,au a unei
)ncrederi necu!etate.
>in momentul )n care primi,e mi,iunea$ 1u,e,e con'tient c numele lui va 1i a,ociat )n
i,toria uman cu Al >oilea Tenocid. Nu era u'or , a,i'ti la di,tru!erea unei ra,e ,trine$ )n
,pecial c peQuenino, de pe =u,itania erau$ con1orm rapoartelor$ at*t de primitivi$ )nc*t$ )n ,ine$
nu con,tituiau o amenin-are la adre,a umanit-ii. 2/iar c*nd inamicii ,trini erau o amenin-are$
a'a cum ,e )nt*mpla,e cu !*ndacii pe vremea +rimului Tenocid$ o inim miloa, care"'i ,pune
4orbitor )n Numele Mor-ilor reu'i,e , pre&inte o ima!ine )nduio'tor de 1rumoa, a acelor
mon'tri uci!a'i$ drept un ,oi de comunitate utopic de ,tup care nu pre&enta ab,olut nici o
prime0die pentru umanitate. 2um putea ,criitorul acelei lucrri , 'tie ce inten-ii avu,e,er
!*ndacii? Acea lucrare 1u,e,e mon,truoa,$ pentru c ea a di,tru, renumele eroului"copil care )i
)nvin,e,e pe !*ndaci 'i ,alva,e umanitatea.
=and, accepta,e comanda ;lotei =u,itane 1r , e&ite$ dar )nc de la )nceputul cltoriei
)'i petrecu,e mult timp )n 1iecare &i pentru a ,tudia pu-inele in1orma-ii e8i,tente de,pre Ender
Tenocidul. Si!ur$ biatul nu 'tiu,e c )n realitate comanda adevrata 1lot uman prin an,iblu6
cre&u,e c participa la un pro!ram brutal de ri!uro, de in,truire cu a0utorul ,imulatoarelor. 2u
toate ace,tea$ lua,e /otr*rile corecte )n momente de cri& G a pre1erat , apele&e la o arm a
crei 1olo,ire )mpotriva altor planete era inter&i, 'i a,t1el a di,tru, lumea ultimilor !*ndaci. A'a
,"a pu, capt amenin-rii la adre,a umanit-ii. ;u,e,e o ac-iune corect. A'a cerea arta r&boiului$
iar la data re,pectiv biatul merita,e , 1ie aclamat ca erou.
Totu'i$ dup c*teva decenii$ opinia public ,e ,c/imba,e radical ca urmare a apari-iei unei
cr-i duntoare$ numit Matca$ iar numele lui Ender (i!!in$ de0a a1lat practic )n e8il ca
!uvernator al unei noi planete"colonie$ a devenit ,inonim cu ani/ilarea unei ,pecii bl*nde$ bine
inten-ionate$ dar ne)n-ele,e.
>ac au pornit )mpotriva unui copil nevinovat precum Ender (i!!in$ cu mine ce ,e va
)nt*mpla? ,"a )ntrebat =and, mereu$ mereu. :*ndacii erau ni'te uci!a'i brutali$ lip,i-i de ,u1let$
cu 1lote de nave )narmate ce aveau o putere deva,tatoare inima!inabil$ )n vreme ce eu voi
di,tru!e peQuenino,$ care au uci,$ )n, doar la ,car redu,$ c*-iva oameni de 'tiin- care probabil
au ne,ocotit cine 'tie ce tabu. E,te limpede c peQuenino, nu po,ed mi0loace$ nici acum$ nici )n
viitorul previ&ibil$ , ,e )nal-e de pe ,upra1a-a planetei 'i , pun la )ndoial ,uprema-ia
oamenilor )n ,pa-iu.
%i totu'i$ =u,itania era la 1el de periculoa, ca 'i !*ndacii G poate mai periculoa,. +entru
c pe planet e8i,t un viru, l,at liber$ care a uci, orice om pe care l"a in1ectat$ cu e8cep-ia
ca&urilor )n care victimei i ,"au admini,trat do&e tot mai redu,e de antidot la intervale re!ulate$ pe
toat durata vie-ii. n plu,$ viru,ul ,"a dovedit capabil de adaptare.
2*t vreme viru,ul a rma, pe =u,itania$ pericolul nu a 1o,t !rav. n, ulterior doi oameni
de 'tiin- aro!an-i de pe =u,itania G eviden-ele )i aminte,c drept 8enolo!ii Marco, Miro
4ladimir 7ibeira von He,,e 'i 3uanda uen/atta ;i!ueira Mucumbi G au )nclcat le!ile
coloni&rii umane devenind b'tina'i 'i a,i!ur*nd acelor peQuenino, te/nolo!ie 'i bio1orme )n
mod ile!al. 2on!re,ul Stelar a reac-ionat corect cer*nd trimiterea in1ractorilor ,pre a 1i 0udeca-i
pe o alt planet$ unde$ bine)n-ele,$ , 1ie -inu-i )n carantin G )n, lec-ia trebuia , 1ie
admini,trat rapid 'i cu ,everitate$ a,t1el ca nimeni de pe =u,itania , nu mai 1ie i,pitit , )ncalce
)n-eleptele le!i care prote0au umanitatea de r,p*ndirea viru,ului >e,colada. 2ine ar 1i bnuit c o
colonie at*t de micu- va avea )ndr&neala , ,1ide&e 2on!re,ul re1u&*nd ,"i are,te&e pe
criminali? >in acel moment de ,1idare nu a e8i,tat alt ,olu-ie dec*t trimiterea 1lotei 'i
di,tru!erea =u,itaniei. At*ta timp c*t =u,itania )'i men-inea atitudinea$ e8i,ta ri,cul$ prea mare
pentru a 1i tolerat$ ca nave ,telare ce plecau de pe planet , r,p*ndea,c acea cumplit boal )n
re,tul umanit-ii.
Totul era c*t ,e poate de limpede. n, =and, 'tia c pericolul trecu,e$ viru,ul >e,colada
nu mai pre&enta un ri,c pentru nimeni$ oamenii aveau , uite c*t de mare 1u,e,e prime0dia 'i vor
)ncepe , ,e !*ndea,c )n mod ,entimental la peQuenino, pierdu-i$ la ra,a de victime ale
nemilo,ului amiral .obbJ =and,$ Al >oilea Tenocid.
=and, nu era un om in,en,ibil. Uneori$ nu putea , doarm !*ndindu",e c*t de dete,tat va
1i. Nu )ndr!ea mi,iunea care )i reveni,e G nu era un adept al violen-ei$ iar ideea c va di,tru!e nu
numai peQuenino,$ ci 'i )ntrea!a popula-ie uman a =u,itaniei )l tulbura pro1und. Nimeni de ,ub
comanda lui nu ,e )ndoia de re&ervele pe care le avea 1a- de acea ,arcin6 dar nimeni nu ,e
)ndoia nici de /otr*rea lui ,umbr de a"'i )ndeplini mi,iunea.
2e bine ar 1i dac ,"ar !,i o ,olu-ie$ ,e !*ndi,e el mereu. 2e plcut ar 1i ca atunci c*nd
revenim )n timp real$ 2on!re,ul , ne tran,mit 'tirea c ,"a de,coperit adevratul antidot ,au un
vaccin e1icient pentru a preveni in1ectarea cu >e,colada. 3rice ve,te care , 1ac dovada c
pericolul a di,prut. 3rice ca , p,trm >octora'ul nearmat$ la locul lui$ )n nava"comandant.
A,emenea dorin-e nu ,e puteau materiali&a$ rm*n*nd doar ,peran-e. Nu e8i,ta nici o
'an,. 2/iar dac pe =u,itania ,e de,coperi,e tratamentul )mpotriva >e,coladei$ cum ,e putea
1ace cuno,cut acel adevr? Nu$ =and, trebuia , 1ac cu bun 'tiin- ceea ce Ender (i!!in 1cu,e
cu toat nevinov-ia. i va )n1runta pe cei care )l vor vorbi de ru. +entru c va 'ti c a 1cut ceea
ce trebuia de dra!ul )ntre!ii umanit-i6 'i$ )n compara-ie cu a,ta$ ce importan- avea dac un
individ era onorat ,au ur*t pe nedrept?
n momentul c*nd re-eaua de an,iblu a 1o,t re,tabilit$ Za,u0iro T,ut,umi 'i"a tran,mi,
me,a0ele$ apoi a pu, ,tp*nire pe in,tala-ia de an,iblu de la eta0ul nou al cldirii 'i a )nceput ,
a'tepte 1ebril. >ac ,ocoteau c ideea lui pre&enta ,u1icient intere, pentru a merita anali&at$
membrii 1amiliei aveau , dorea,c o con1erin- )n timp real$ iar el era /otr*t , nu"i 1ac ,
a'tepte. Iar dac ei )i re,pin!eau propunerea$ voia , 1ie primul care , o 'tie$ a,t1el ca
,ubordona-ii 'i cole!ii de pe 4*ntul >ivin , a1le ve,tea de la el$ nu din &vonuri.
Aimaina HiFari )n-ele!ea ce )i ceru,e lui Za,u0iro? Ace,ta ,e a1la la apo!eul carierei.
>ac avea re&ultate bune$ putea , ,e mute dintr"o lume )n alta$ apar-in*nd elitei ca,tei de
mana!eri care erau elibera-i din c/in!ile timpului 'i trimi'i )n viitor prin e1ectul de dilatare a
timpului produ, de cltoria inter,telar. >ar dac era ,ocotit un mana!er oarecare$ va 1i dat
deoparte ,au de!radat c/iar )n cadrul or!ani&a-iei de pe 4*ntul >ivin. Nu va pleca niciodat 'i
a,t1el va trebui , ,uporte mila celor care vor 'ti c nu a avut calit-ile nece,are pentru a ,e ridica
de la nivelul unei vie-i mrunte$ ca , a0un! )n r*ndul mana!erilor ce"'i perpetuea& numele )n
eternitate.
+robabil c Aimaina 'tia toate ace,tea. >ar c/iar dac i"ar 1i 1o,t cuno,cut po&i-ia 1ra!il
a lui Za,u0iro$ el tot a'a ar 1i procedat. Merita , periclite&e c*teva cariere pentru ,alvarea altei
,pecii de ani/ilarea complet. i p,a lui Aimaina c nu cariera lui ,e putea ruina? Era o onoare
pe care Aimaina o ale,e,e pentru Za,u0iro$ pentru c )l ,ocoti,e ,u1icient de )n-elept ca ,
recunoa,c pericolul moral pentru oamenii Zamato 'i pentru c )l con,idera,e )ndea0un, de
cura0o, ca , ac-ione&e )n virtutea acelei idei$ indi1erent c*t l"ar 1i co,tat.
3 a,emenea onoare G Za,u0iro ,pera c era ,u1icient pentru a"l 1ace 1ericit dac pierdea
totul. +entru c inten-iona , demi,ione&e din cadrul companiei T,ut,umi dac i ,e re,pin!ea
propunerea. >ac nu ,e ac-iona pentru a )ndeprta pericolul$ el nu putea rm*ne )n aceea'i
po&i-ie. %i nici nu putea , rm*n mut. 4a ro,ti adevrul )n public 'i )l va condamna 'i pe
T,ut,umi. Nu va amenin-a c va proceda a,t1el$ pentru c 1amilia$ )n mod 0u,ti1icat$ privea orice
amenin-are cu di,pre-. Se va mul-umi , ,e e8prime public. Apoi$ pentru acea dovad de
neloialitate$ 1amilia va )ntreprinde ac-iuni pentru a"l di,tru!e. Nu va mai putea ocupa nici o
1unc-ie public. Nu 1cu,e o !lum c*nd )i ,pu,e,e lui Aimaina c va mer!e , tria,c la el.
>ac T,ut,umi /otra , pedep,ea,c pe cineva care clca ,tr*mb$ acela nu avea alt 'an, dec*t
, ,e la,e la mila prietenilor G dac avea prieteni crora , nu le 1ie 1ric de m*nia lui T,ut,umi.
n timp ce a'tepta$ or dup or$ prin mintea lui Za,u0iro ,"au derulat toate ace,te ,cenarii
,umbre. Nu era po,ibil ca me,a0ele lui , 1i 1o,t i!norate. +robabil c el era anali&at )n acele
momente.
n cele din urm$ a a-ipit. ="a tre&it operatoarea an,iblului G o 1emeie care nu 1u,e,e de
,erviciu atunci c*nd el adormi,e.
< Sunte-i cumva onorabilul Za,u0iro T,ut,umi?
2on1erin-a era )n plin de,1'urare6 )n ciuda celor mai bune inten-ii ale lui$ era ultimul
,o,it. 2o,tul unei a,emenea con1erin-e )n timp real era a,tronomic$ 1r a mai vorbi de deran0. n
ba&a le!ilor ce !uvernau noul ,i,tem de computere$ 1iecare participant la o con1erin- trebuia ,
1ie pre&ent la an,iblu$ pentru c di,cu-ia nu era po,ibil dac ei trebuiau , a'tepte din pricina
)nt*r&ierii ce aprea )ntre 1iecare comentariu 'i r,pun,ul la ace,ta.
2*nd a v&ut in,crip-iile de identi1icare de ,ub 1iecare 1a- aprut pe a1i'a0ul
terminalului$ Za,u0iro a 1o,t )nc*ntat$ dar 'i )n!ro&it. 2/e,tiunea nu 1u,e,e )ncredin-at unor
1unc-ionari de ran!ul doi ,au trei de la ,ediul din Hon,/u. Era pre&ent )n,u'i Zo,/iaFi"Sei0i
T,ut,umi$ btr*nul care conducea compania de c*nd Za,u0iro ,e an!a0a,e. Acela era ,i!ur un
,emn bun. Zo,/iaFi"Sei0i G ,au >a$ >omnule$ dup cum era ,upranumit$ de'i nu pe 1a-$
de,i!ur G nu 'i"ar 1i pierdut timpul venind la an,iblu doar ca , pun la punct un ,ubordonat
oarecare.
>a$ >omnule nu a vorbit. >i,cu-ia a 1o,t purtat de btr*nul Eiic/i. Ace,ta era cuno,cut
drept con'tiin-a lui T,ut,umi G ceea ce$ dup cum ,e a1irma$ de,tul de cinic$ )n,emna c el era
,urdomut.
< T*nrul no,tru 1rate a 1o,t )ndr&ne-$ dar a dovedit )n-elepciune , ne tran,mit
!*ndurile 'i ,im-mintele onoratului no,tru da,cl$ Aimaina HiFari. >e'i niciunul dintre noi$ cei
de pe Hon,/u$ nu ne"am bucurat de privile!iul ,"l cunoa'tem pe +,trtorul Spiritului Zamato$
avem 'tiin- de ,pu,ele lui. Nu am 1o,t pre!ti-i , credem c 0apone&ii ,unt r,pun&tori$ ca
popor$ pentru 1aptele ;lotei =u,itania. %i nici nu am 1o,t pre!ti-i , con,iderm c T,ut,umi
poart r,punderea )n mod deo,ebit pentru o ,itua-ie politic ce nu are le!tur direct cu
1inan-ele 'i cu economia )n !eneral. 2uvintele t*nrului no,tru 1rate au 1o,t pornite din inim 'i
,candaloa,e$ iar dac n"ar 1i venit din partea cuiva care a 1o,t )n decur,ul anilor de activitate
mode,t 'i re,pectuo,$ atent 'i ,u1icient de )ndr&ne- ca ,"'i a,ume ri,curi la momentul potrivit$
poate c nu am 1i luat )n ,eam me,a0ul lui. >ar le"am dat a,cultare6 le"am ,tudiat 'i am a1lat din
,ur,ele noa,tre !uvernamentale c in1luen-a 0apone& a,upra 2on!re,ului Stelar a 1o,t 'i continu
, 1ie e,en-ial )ndeo,ebi )n acea,t problem. >up aprecierea noa,tr$ nu avem timp , alctuim
o coali-ie cu alte companii ,au , in1luen-m opinia public. ;lota ar putea a0un!e dintr"un
moment )n altul. ;lota noa,tr$ dac Aimaina HiFari are dreptate6 'i c/iar dac n"ar avea$ e,te o
1lot uman$ iar noi ,untem umani$ 'i ,t )n puterea noa,tr , o oprim. 2arantina ar re&olva cu
u'urin- tot ce e,te nece,ar pentru a prote0a ,pecia uman de ani/ilare prin viru,ul >e,colada.
+rin urmare$ dorim , te in1ormm$ Za,u0iro T,ut,umi$ c te"ai dovedit demn de numele ce -i ,"a
dat la na'tere. 4ei an!a0a toate re,ur,ele 1amiliei T,ut,umi ,arcinii de a convin!e un numr
,u1icient de con!re,meni , ,e opun 1lotei G 'i , ,e opun cu o a,emenea vi!oare$ )nc*t ,
1or-e&e votarea imediat ca 1lota , 1ie rec/emat 'i , i ,e inter&ic , lovea,c =u,itania. Nu
'tim dac vom reu'i , )ndeplinim acea,t ,arcin$ dar$ oricum ar 1i$ 1ratele no,tru mai t*nr
Za,u0iro T,ut,umi ne"a ,ervit cu cin,te$ nu numai prin numeroa,ele lui reali&ri ca mana!er$ ci 'i
pentru c a 'tiut ,"'i plece urec/ea la ,pu,ele unuia din a1ar$ , pun c/e,tiunile morale mai
pre,u, de orice con,idera-ii 1inanciare 'i , ri'te totul pentru a a0uta 1amilia T,ut,umi , 1ie
dreapt 'i , procede&e corect. +rin urmare$ )l convocm pe Za,u0iro T,ut,umi la Hon,/u$ unde
va ,lu0i T,ut,umi )n calitate de a,i,tent al meu. >up aceea Eiic/i a 1cut o plecciune. Sunt
onorat c un t*nr at*t de di,tin, e,te pre!tit , 1ie )nlocuitorul meu c*nd voi muri ,au m voi
retra!e.
Za,u0iro ,"a )nclinat cu !ravitate. Se ,im-ea u'urat c era c/emat direct la Hon,/u G
nimeni at*t de t*nr nu primi,e o a,t1el de invita-ie. >ar , devin a,i,tentul lui Eiic/i$ pre!tit ,
)l )nlocuia,c G nu acea,ta era -inta ,uprem pe care o vi,a,e Za,u0iro. Nu munci,e at*t de inten,
'i ,lu0i,e cu at*ta credin- ca , devin 1ilo&o1"'i"mediator. 4oia , rm*n )n mie&ul problemelor
mana!eriale ale 1amiliei.
2u toate ace,tea$ vor trece ani )ntre!i p*n , a0un! pe Hon,/u. +*n atunci$ Eiic/i ar
putea muri. Iar >a$ >omnule ,i!ur va 1i murit. n loc ,"l )nlocuia,c pe Eiic/i$ ar putea primi
alt ,lu0b$ mai potrivit calit-ilor lui reale. >e aceea Za,u0iro nu a re1u&at acel dar ciudat. %i"a
acceptat ,oarta$ urm*nd"o )ncotro )l ducea ea.
< 3$ printe Eiic/i$ m plec )n 1a-a ta 'i a tuturor prin-ilor companiei$ )ndeo,ebi a lui
Zo,/iaFi"Sei0i",an. M onore&i a'a cum nu merit. M ro! , nu te de&am!e,c prea mult. %i$ de
a,emenea$ tran,mit mul-umiri pentru c )n a,emenea vremuri !rele$ ,piritul Zamato ,e a1l )n
ni'te m*ini bune 'i protectoare ca ale tale.
>up acea,t acceptare public a ordinelor primite$ di,cu-ia ,"a )nc/eiat G la urma
urmelor$ era ,cump$ iar dac ,e putea$ 1amilia T,ut,umi ,e )n!ri0ea , evite ri,ipa. 2on1erin-a
prin an,iblu ,"a )nc/eiat. Za,u0iro ,"a re&emat de ,ptarul ,caunului 'i a )nc/i, oc/ii. Tremura.
< 4ai$ Za,u0iro",an$ a ,pu, pa&nicul an,iblului. 4ai$ Za,u0iro",an.
4ai$ Za,u0iro",an$ a !*ndit el. 2ine ar 1i bnuit c vi&ita lui Aimaina m va aduce )n
acea,t ,itua-ie? =ucrurile ,"ar 1i putut petrece 'i alt1el. Acum va deveni unul din oamenii din
Hon,/u. Indi1erent ce rol ar avea$ ,e va a1la printre conductorii ,upremi ai T,ut,umi. Nici nu ,e
putea un ,1*r'it mai 1ericit. 2ine ar 1i putut !/ici?
nainte de a ,e ridica de pe ,caun$ repre&entan-ii T,ut,umi )ncepu,er de0a , di,cute cu
to-i con!re,menii 0apone&i 'i cu al-ii care nu erau 0apone&i$ dar urmau linia nece,arian. +e
m,ur ce numrul politicienilor care )n-ele!eau , ,e ,upun cre'tea$ era tot mai limpede c
,pri0inul acordat 1lotei ,e diminua,e ,ub,tan-ial. A'adar$ oprirea 1lotei nu co,ta c/iar at*t de mult.
+eQuenino de ,erviciu la monitori&area ,ateli-ilor ce ,e roteau )n 0urul =u,itaniei a au&it
alarma 'i la )nceput nu 'i"a dat ,eama ce ,e )nt*mpla,e. >in c*te )'i amintea$ alarma nu ,una,e
niciodat. =a )nceput$ a cre&ut c aparatura detecta,e vreo 1orma-iune meteorolo!ic periculoa,.
>ar nici vorb de a'a ceva. Alarma 1u,e,e declan'at de tele,coapele )ndreptate ,pre ,pa-iu.
Apru,er &eci de nave )narmate$ care cltoreau cu vite& 1oarte mare$ dar nonrelativi,t$ pe o
traiectorie care le permitea , lan,e&e >octora'ul )n mai pu-in de o or.
31i-erul de ,erviciu a tran,mi, de ur!en- un me,a0 ctre cole!ii lui 'i$ imediat$ a 1o,t
in1ormat primarul din Mila!re$ iar &vonul a )nceput , ,e r,p*ndea,c printre cei rma'i )n ,at.
2ei care nu"'i pr,e,c locuin-ele )n decur, de o or vor 1i uci'i$ a'a ,una me,a0ul$ 'i$ dup
c*teva minute$ ,ute de 1amilii ,e aduna,er de0a )n 0urul navelor ,telare$ a'tept*nd cu nerbdare ,
,e )mbarce. 2eea ce uimea era c numai oamenii doreau , 1u! )n ultima clip. 2on1runta-i cu
di,pari-ia inevitabil a pdurilor de copaci"prin-i$ copaci"mame 'i copaci"1ra-i$ peQuenino, nu
,im-eau dorin-a ,"'i ,alve&e propriile vie-i. 2e aveau , devin 1r pdurea lor? +re1erau ,
moar printre cei dra!i dec*t , 1ie ni'te ,trini eterni )ntr"o pdure de cine 'tie unde$ care nu era
'i nu putea deveni a lor.
n ceea ce o privea pe Matc$ ea )'i trimi,e,e departe cea din urm 1iic 'i nu mani1e,ta
nici o dorin- deo,ebit , plece. Era ultima dintre mtcile care rm,e,er )n via- dup ce Ender
)i di,tru,e,e planeta natal. Sim-ea c$ dup trei mii de ani$ merita 'i ea acela'i 1el de moarte. +e
de alt parte$ n"ar 1i ,uportat , tria,c )n continuare c*nd bunul$ ei prieten$ Human$ prin,e,e
rdcini pe =u,itania 'i nu putea pleca. Nu era e8act un !*nd demn de o re!in$ dar p*n la ea$
nici o matc nu avu,e,e vreun prieten. Era ceva neobi'nuit , !,e'ti pe cineva cu care , di,cu-i$
c/iar dac acea per,oan ,e deo,ebea con,iderabil de ea. Ar 1i ,u1erit prea mult dac ar 1i trit
1r Human. Iar cum ,upravie-uirea ei nu mai era vital pentru perpetuarea ,peciei$ ale,e,e ,
1ac lucrul cel mai mre-$ cura0o,$ tra!ic 'i romantic dar$ )n acela'i timp$ cel mai pu-in complicat$
, rm*n. 2/iar o )nc*nta ideea de a ,e comporta cu noble-e )n termeni umani5 iar a,ta dovedea$
,pre ,urprinderea ei$ c nu ,e ,c/imba,e complet prin contactul ,tr*n, cu oamenii 'i peQuenino,.
Ace'tia o tran,1orma,er c/iar )mpotriva a'teptrilor ei. n )ntrea!a i,torie a poporului ei nu mai
e8i,ta,e o matc a,emntoare.
< A' vrea , pleci$ i"a ,pu, Human. +re1er , te 'tiu vie.
>e a,t dat Matca nu i"a r,pun,.
#ane a rma, neclintit. Ec/ipa care lucra la de,ci1rarea limba0ului de,coladore, trebuia ,
pr,ea,c =u,itania 'i , ,e )ntoarc pe orbita planetei care crea,e >e,colada. Urma , plece 'i
ea$ dar nimeni nu a 1cut !re'eala , vad cu oc/i ri ,upravie-uirea celei care 1cea toate navele
, 1unc-ione&e ,au a ec/ipei care probabil avea , ,alve&e umanitatea de de,coladore,. >ar #ane
,"a con1runtat cu probleme ceva mai delicate de moral c*nd a in,i,tat ca Novin/a$ :re!o 'i
3l/ado$ precum 'i 1amilia ace,tuia , 1ie du'i )ntr"un loc ,i!ur. 4alentine a 1o,t in1ormat c$
dac nu pleca )mpreun cu ,o-ul$ copiii$ ec/ipa0ul lor 'i cu prietenii ,pre nava lui #aFt$ #ane va 1i
,ilit ,"'i ri,ipea,c re,ur,ele mentale pentru a tran,porta corpurile )mpotriva voin-ei lor$ c/iar
1r nav ,pa-ial$ dac trebuia.
< >e ce noi? a )ntrebat 4alentine. N"am cerut un tratament pre1eren-ial.
< Nu m intere,ea& ce a-i cerut$ a &i, #ane. E'ti ,ora lui Ender. Novin/a e vduva lui$
copiii ,unt adopta-i de el6 nu voi ,ta cu m*inile )ncruci'ate$ l,*ndu"v , muri-i dac"mi e,te )n
putere , ,alve& 1amilia prietenului meu. >ac a,ta vi ,e pare nedrept 'i pre1eren-ial$ atunci , v
pl*n!e-i 1a- de mine$ mai t*r&iu$ dar acum )mbarca-i"v pe nava lui #aFt$ ca , v pot ridica de pe
lumea acea,ta. 4e-i ,alva 'i alte vie-i dac nu"mi di,ipa-i aten-ia cu prote,te inutile.
Sim-indu",e ru'ina-i pentru c bene1iciau de privile!ii ,peciale$ )n, )n acela'i timp
recuno,ctori c ei 'i cei iubi-i vor ,upravie-ui urmtoarelor ore$ ec/ipa de,coladore, ,"a ,tr*n, )n
naveta tran,1ormat )n nav ,telar$ pe care #ane o pla,a,e departe de a!lomera-ia din &ona de
decolare6 ceilal-i ,"a !rbit ctre nava lui #aFt$ pe care #ane o ampla,a,e de a,emenea )ntr"un loc
i&olat.
ntr"un 1el$ pentru mul-i$ apari-ia 1lotei a venit aproape ca o u'urare. Tri,er at*ta timp
,ub acea amenin-are$ )nc*t ,o,irea ei pu,e,e mcar capt temerii lor permanente. ntr"o or ,au
dou$ ,oarta lor avea , 1ie deci,.
n naveta care ,e a1la pe o orbit )nalt dea,upra planetei de,coladore,$ Miro ,ttea ca
amor-it )n 1a-a terminalului.
< Nu pot lucra$ a ,pu, el )ntr"un t*r&iu. Nu m pot concentra a,upra limba0ului c*nd
poporul no,tru 'i ca,a mea ,unt la un pa, de di,tru!ere.
%tia c #ane$ le!at de patul ei$ a1lat )n partea din ,pate a navei$ ,e concentra la ma8imum
pentru a muta 1iecare nav din =u,itania pe alte lumi"colonii$ care nu erau bine pre!tite , le
primea,c. Iar Miro nu 1cea dec*t , anali&e&e nedumerit me,a0ele moleculare recep-ionate de la
acei ,trini imprevi&ibili.
< Ei bine$ eu pot$ a ,pu, uara. >ac ne !*ndim bine$ ace'ti de,coladore, con,tituie o
amenin-are la 1el de mare 'i )nc pentru )ntrea!a umanitate$ nu doar pentru o lume ne)n,emnat.
< n-elept din partea ta c prive'ti lucrurile )n per,pectiv$ a ,pu, ,ec Ela.
< Mai bine uit"te la tran,mi,iile pe care le primim de la ei$ a ,pu, uara. 4e&i dac
recuno'ti ce mi ,e pare mie c am recuno,cut.
Ela a apelat ima!inea 'i propriul ei terminal6 la 1el a procedat 'i Miro. Indi1erent c*t de
iritant era$ uara ,e pricepea la munca ei.
< 4ede-i? 3rice altceva ar 1ace molecula a,ta$ e pev&ut , ac-ione&e )n acela'i loc din
creier ca 'i molecula /eroinei.
;aptul c potrivirea era per1ect nu ,e putea ne!a. 2u toate ace,tea$ Elei i"a venit !reu ,
cread.
< Nu ar reu'i a,ta dec*t dac ar 1i preluat in1orma-iile i,torice cuprin,e )n de,crierile
>e,coladei pe care le"am trimi, noi$ le"au 1olo,it ca , con,truia,c un corp uman$ l"au ,tudiat 'i
au !,it un produ, c/imic care ne imobili&ea& printr"o plcere dement$ )n timp ce ar putea , ne
1ac ce vor. Impo,ibil , 1i avut timp , crea,c o 1iin- uman de c*nd le"am tran,mi, noi
in1orma-iile.
< +oate nici nu a 1o,t nevoie , con,truia,c )ntre!ul corp uman$ a ,pu, Miro. +robabil$
,e pricep , citea,c at*t de bine in1orma-iile !enetice$ )nc*t reu'e,c , e8trapole&e tot ce trebuie
'tiut privind anatomia 'i 1i&iolo!ia uman doar 1olo,ind in1orma-iile !enetice.
< >ar n"au avut la di,po&i-ie A>N"ul no,tru$ a ,pu, Ela.
< +e,emne c pot comprima in1orma-iile$ ob-in*nd A>N"ul no,tru primitiv$ natural.
Evident$ au ob-inut cumva in1orma-iile 'i au dedu, ce ne"ar 1ace , ,tm -epeni ca ni'te bolovani$
cu &*mbete t*mpe 'i 1ericite pe 1a-.
< +entru mine e mai clar c au vrut ca noi , citim molecula acea,ta din punct de vedere
biolo!ic$ a ,pu, uara. Au dorit ca noi , lum imediat ace,t dro!. n ceea ce"i prive'te$ noi ,tm
aici a'tept*ndu"i , ne preia.
Miro a ,c/imbat imediat ima!inile de pe terminalul lui.
< =a naiba$ uara$ ai dreptate. Uita-i"v G au trimi, de0a trei nave care ne )ncon0oar.
< +*n acum n"au )ncercat , ,e apropie$ a &i, Ela.
< >a$ 'i nici acum nu trebuie ,"i l,m$ a &i, Miro. Trebuie , le demon,trm c nu ne"
am l,at pcli-i de calul lor troian. @S"a ridicat de pe ,caun 'i practic a &burat pe coridor p*n la
camera unde #ane dormea.A #ane? a ,tri!at el$ )nc )nainte de a a0un!e la ea. #ane?
>up o clip$ ea a clipit 'i a de,c/i, oc/ii.
< #ane? Mut nava la o ,ut de mile 'i pla,ea&"o pe o orbit mai apropiat.
Ea l"a privit )ntrebtor$ apoi a ,ocotit c poate avea )ncredere )n el$ pentru c nu a )ntrebat
nimic. A )nc/i, oc/ii$ iar Stin!torul"de";lcri a ,tri!at din camera de comand5
< A reu'it? Ne"am depla,at?
Miro ,"a alturat celorlal-i.
< Acum 'tiu c ei nu pot 1ace a,ta$ a &i, el. >i,po&itivele de a1i'are indicau c navele
,trine nu ,e mai apropiau$ ci$ parc precaute$ ,"au )ndreptat )n patru direc-ii. Ne"au )ncadrat )ntr"
un tetraedru$ a con,tatat Miro.
< .un$ acum am a1lat c nu am cedat dro!ului care te 1ace 1ericit$ a ,pu, uara.
< >ar tot nu"i )n-ele!em mai bine dec*t p*n acum.
< A,ta pentru c ,untem ne!/iobi$ a ,pu, Miro.
< Nu ne a0ut la nimic dac ne turnm -r*n"n cap$ a &i, uara$ de'i$ )nt*mpltor$ )n
ca&ul tu e adevrat.
< uara$ a ,pu, Ela pe un ton tio,.
< A 1o,t o !lum$ ce naiba? a &i, uara. 2e$ n"am voie ,"l ,*c*i pe 1ratele meu mai
mare?
< .a da$ a &i, 1r c/e1 Miro. ;aci ni'te !lumeH
< 2e"ai vrut , ,pui cu ne!/iobii? a )ntrebat Stin!torul"de";lcri.
< 2 n"o , de,ci1rm niciodat limba0ul lor$ a &i, Miro$ pentru c nu e limba0. E un ,et
de comen&i biolo!ice. Ei nu vorbe,c. Nu ab,tracti&ea&. 2reea& molecule care ac-ionea& una
a,upra alteia. E ca 'i cum vocabularul uman ar 1i alctuit din crmi&i 'i ,endvi'uri. Arunci cu o
crmid ,au o1eri un ,endvi'$ pedep,e'ti 'i recompen,e&i. >ac au 'i !*nduri ab,tracte$ n"o , le
de,ci1rm citind moleculele a,tea.
< Mi ,e pare !reu de cre&ut c o ,pecie 1r un limba0 ab,tract ar putea crea nave ,pa-iale
ca acelea de acolo$ a &i, uara cu di,pre-. %i tran,mit moleculele la 1el cum 1acem noi cu
ima!inile 'i vocea.
< >ar dac au or!ane interne care traduc direct me,a0ele moleculare )n ,ub,tan-e c/imice
,au ,tructuri 1i&ice? Atunci ar puteaH
< N"ai )n-ele, ce"am ,pu,$ a in,i,tat uara. Nu alctuie'ti un 1ond de cuno'tin-e comune
arunc*nd crmi&i 'i di,tribuind ,endvi'uri. Au nevoie de un limba0 pentru a ,toca in1orma-iile )n
a1ara corpurilor$ pentru a le putea tran,mite de la o per,oan la alta$ de la o !enera-ie la
urmtoarea. Nu ie'i )n ,pa-iu 'i nici nu tran,mi-i 1olo,ind ,pectrul electroma!netic pe ba&a a ce
poate 1i convin, o per,oan , 1ac cu o crmid.
< +robabil c are dreptate$ a &i, Ela.
< >eci unele pr-i din me,a0ele moleculare tran,mi,e de ei ,unt !rupuri de memorie$ a
,pu, Miro. >ar nu avem un limba0 G ,e reali&ea& ,timularea creierului , )'i amintea,c lucruri
pe care e8peditorul le"a trit$ iar de,tinatarul$ nu.
< A,cult$ nu 'tiu dac ai dreptate$ a ,pu, Stin!torul"de";lcri$ dar trebuie ,
decodi1icm limba0ul.
< >ac am dreptate$ ne pierdem vremea$ a prote,tat Miro.
< E8act$ a &i, Stin!torul"de";lcri.
< A/a$ a 1cut Miro.
Ideea Stin!torului"de";lcri a 1o,t acceptat. >ac Miro avea dreptate$ )ntrea!a mi,iune
era inutil. >eci trebuiau , continue , lucre&e ca 'i cum Miro ,e )n'ela,e$ iar limba0ul putea 1i
decodi1icat$ pentru c$ )n ca& contrar$ oricum nu puteau 1ace nimic.
%i totu'iH
< Am uitat ceva$ a &i, Miro.
< Eu nu$ a ,pu, uara.
< #ane. Ea a 1o,t creat deoarece mtcile au alctuit o punte )ntre ,pecii.
< ntre oameni 'i mtci$ nu )ntre ni'te ,trini care lan,ea& viru'i necuno,cu-i 'i oameni$
a prote,tat uara.
+e Ela a atra,"o ideea.
< Modul uman de comunicare G limba0ul articulat "le"a rma, ,trin mtcilor$ a'a cum
limba0ul molecular ne e,te nou inacce,ibil. +oate !,e'te #ane o modalitate de a"i contacta
1ilotic.
< +rin citirea !*ndurilor? ,"a mirat uara. Nu uita$ nu avem nici o punte.
< >epinde$ a &i, Miro$ de 1elul cum tratea& ei cone8iunile 1ilotice. Matca vorbe'te tot
timpul cu Human$ adevrat? +entru c mtcile 'i copacii"prin-i 1olo,e,c le!turi 1ilotice ca ,
comunice. 4orbe,c de la minte la minte$ 1r interven-ia limbii. %i$ din punct de vedere biolo!ic$
nu pre&int ,imilarit-i mai multe dec*t mtcile 'i oamenii.
Ela a dat din cap 'i a rma, pe !*nduri.
< #ane nu poate )ncerca a'a ceva acum$ poate dup ce ,e re&olv problema cu 1lota
trimi, de 2on!re,. >ar imediat ce ne acord aten-ie$ ar putea mcar )ncerca , ia le!tura cuH
ace'ti oameni direct.
< >ac ,trinii ar comunica prin le!turi 1ilotice$ n"ar 1olo,i molecule$ a &i, uara.
< +oate moleculele ace,tea ,unt modul lor de comunicare cu animalele$ a ,pu, Miro.
Amiralului =and, nu"i venea , cread ce au&i,e. +rimul 4orbitor al 2on!re,ului Stelar 'i
+rimul Secretar al Amiralit-ii ;lotei ,e vedeau dea,upra terminalului$ iar me,a0ul lor era identic.
< 2arantin$ e8act$ a &i, Secretarul. Nu e'ti )mputernicit , 1olo,e'ti >i,po&itivul de
>i,tru!ere Molecular.
< E impo,ibil , aplic m,urile de carantin$ a ,pu, =and,. Ne depla,m cu vite& prea
mare. >oar 'ti-i planul de lupt pe care l"am pre&entat la )nceputul cltoriei. Ne"ar trebui c*teva
,ptm*ni ca , )ncetinim. %i ce 1acem cu oamenii? Una e , e1ectue&i o cltorie relativi,t$ iar
apoi , te )ntorci pe lumea natal. >a$ prietenii 'i rudele di,par$ dar ei mcar nu ,unt bloca-i )n
mi,iune permanent pe o nav? +,tr*nd vite&a aproape de cea relativi,t$ )i ,cute,c de c*teva
luni de via- petrecute )n re!im de accelera-ie 'i decelera-ie. =e cerem , renun-e la ani )ntre!i de
via-?
< >oar nu vrei , ,pui c trebuie , di,tru!em =u,itania 'i peQuenino,$ precum 'i mii de
1iin-e umane doar ca membrii ec/ipa0elor , nu ,u1ere de depre,ie$ a &i, +rimul 4orbitor.
< Spun c$ dac nu vre-i , di,tru!em planeta$ e per1ect G dar permite-i"ne , ne
)ntoarcem aca,.
< Nu putem proceda a,t1el$ a &i, +rimul Secretar$ >e,colada e prea periculoa, pentru a
o l,a ne,uprave!/eat pe o planet care ,"a r,culat.
< Adic anula-i utili&area >octora'ului$ de'i nu ,"a 1cut nimic pentru a ,tvili
>e,colada?
< 4om trimite o ec/ip la ,ol$ care , re,pecte toate m,urile de ,i!uran-$ pentru a
evalua ,itua-ia e8act$ a ,pu, +rimul Secretar.
< 2u alte cuvinte$ ve-i trimite oameni ,"'i ri'te via-a din cau&a ace,tei boli$ 1r a
cunoa'te ,itua-ia de la ,ol$ c*nd e8i,t mi0loace pentru eliminarea pericolului 1r ri,cul de
in1ectare.
< 2on!re,ul a deci,$ a ,pu, +rimul 4orbitor cu rceal. Nu vom comite un 8enocid dac
e8i,t o alternativ 0u,ti1icat. Ai )n-ele, ordinele?
< >a$ domnule$ a ,pu, =and,.
< 4or 1i re,pectate? a )ntrebat +rimul 4orbitor.
+rimul Secretar a prut )n!ro&it. Nu e8i,ta in,ult mai mare dec*t , )ntrebi un o1i-er
,uperior dac avea de !*nd , re,pecte ordinele primite.
2u toate ace,tea$ +rimul 4orbitor nu 'i"a retra, cuvintele 0i!nitoare.
< A'tept.
< >omnule$ eu re,pect )ntotdeauna ordinele. @Imediat dup aceea$ =and, a )ntrerupt
le!tura. S"a )ntor, apoi ,pre 2au,o$ 31i-erul Tenolo!$ ,in!ura per,oan pre&ent cu el )n biroul
de comunica-ii.A >omnule$ e'ti are,tat$ l"a anun-at =and,.
Mirat$ 2au,o a ridicat din ,pr*ncene.
< >eci nu inten-ione&i , re,pec-i ordinul?
< Nu m intere,ea& ,entimentele tale per,onale )n le!tur cu acea,t c/e,tiune$ i"a ,pu,
=and,. %tiu c ai ,trmo'i de ori!ine portu!/e&$ ca 'i oamenii de pe =u,itania.
< 2ei de aici ,unt bra&ilieni$ a ,pu, 2au,o.
=and, ,"a 1cut c nu aude.
< 4oi nota c nu -i ,"a dat dreptul de a vorbi 'i c nu ai ab,olut nici o vin pentru
ac-iunea pe care o voi )ntreprinde.
< >ar cum rm*ne cu 0urm*ntul pe care l"ai depu,$ domnule? l"a )ntrebat calm 2au,o.
< Eu am 0urat , e8ecut ordinele ce mi ,e dau )n intere,ul umanit-ii. 4oi apela la clau&a
privind crimele de r&boi.
< >ar nu -i ,"a ordonat , comi-i o crim de r&boi. >impotriv?
< .a nu$ l"a contra&i, =and,. >ac nu ani/ile& acea,t lume 'i prime0dia mortal pe care
o repre&int$ a' comite o crim )mpotriva umanit-ii mult mai !rav dec*t aceea de a o di,tru!e.
=and, l"a apucat de bra-. E'ti are,tat$ domnule.
31i-erul 'i"a pu, palmele pe cap 'i ,"a )ntor, cu ,patele.
< >omnule$ ,"ar putea , ai dreptate$ dar$ la 1el de bine$ ,"ar putea , !re'e'ti. 3ricare
din op-iuni e mon,truoa,. Nu )n-ele! cum de po-i lua ,in!ur o a,emenea /otr*re.
=and, i"a aplicat pe cea1 un pla,ture care inducea docilitatea$ iar )n timp ce dro!ul )'i
1cea e1ectul$ =and, i"a ,pu,5
< Am 1o,t a0utat , decid$ prietene. M"am )ntrebat5 2e ar 1i 1cut Ender (i!!in$ omul
care a ,alvat umanitatea de !*ndaci$ dac$ pe nea'teptate$ )n ultima clip$ cineva i"ar 1i ,pu,5
Ace,ta nu e un 0oc. E ceva real. %i mi"am pu, )ntrebarea5 2e ,"ar 1i )nt*mplat dac$ )n
momentul dinainte de a"l 1i uci, pe copilul Stil,on ,au pe copilul Madrid$ ar 1i intervenit un adult
care ,"i poruncea,c , ,e oprea,c. Ar 1i a,cultat$ 'tiind c adultul nu avea puterea ,"l
prote0e&e ulterior$ c*nd inamicul l"ar 1i atacat din nou? %tiind c era o c/e,tiune de Acum ori
niciodat. >ac adul-ii de la %coala de 2omand i"ar 1i ,pu,5 2redem c e8i,t po,ibilitatea ca
!*ndacii , nu urmrea,c di,tru!erea umanit-ii$ a'adar$ nu"i ucide$ cre&i c Ender (i!!in le"ar
1i dat a,cultare? Nu. Ar 1i 1cut G a'a cum a procedat )ntotdeauna G e8act ce trebuia pentru a
elimina prime0dia$ a,i!ur*ndu",e c inamicul nu va mai pre&enta un ri,c pe viitor. A'a !*nde'te
per,oana cu care m"am con,ultat. Acea,ta e per,oana a crei )n-elepciune m"a convin, , urme&
acea,t cale.
2au,o nu i"a r,pun,. S"a mul-umit , &*mbea,c 'i , dea din cap.
< Stai 0o, 'i , nu te ridici dec*t c*nd o ,"-i ordon eu.
2au,o ,"a a'e&at.
=and, a activat an,iblul pentru a tran,mite ordine ctre re,tul 1lotei.
< Am primit ordin 'i vom proceda )n con,ecin-. =an,e& di,po&itivul de di,tru!ere
molecular imediat 'i vom reveni imediat dup aceea la vite&a relativi,t. >umne&eu , aib !ri0
de ,u1letul meu.
3 clip mai t*r&iu$ di,po&itivul ,"a de,prin, din nava"amiral 'i 'i"a continuat &borul la
vite& ,ubrelativi,t ,pre =u,itania. >up apro8imativ o or$ urma , a0un! )n &ona de
pro8imitate care )l 1cea , ,e declan'e&e automat. >ac$ din anumite motive$ detectorul de
pro8imitate nu 1unc-iona corect$ un timer avea ,"l 1ac , e8plode&e cu c*teva momente )nainte
de timpul e,timat de coli&iune.
=and, a accelerat nava"amiral dincolo de pra!ul care o ,epara de cadrul de timp al re,tului
univer,ului. Apoi a )ndeprtat pla,turele de indu, docilitatea de pe cea1a lui 2au,o 'i l"a )nlocuit
cu unul care con-inea antidotul.
< >omnule$ acum m po-i are,ta$ pentru revolta la care ai 1o,t martor.
2au,o a cltinat din cap.
< Nu$ domnule$ a &i, el. Nu pleci nicieri 'i vei comanda 1lota p*n a0un!em aca,. >oar
dac nu cumva ai un plan pentru a ,cpa de tribunalul pentru crime de r&boi care te a'teapt.
< .a nu$ domnule$ a &i, =and,. Sunt !ata , ,uport orice pedeap,. 2eea ce am 1cut a
,alvat umanitatea de di,tru!ere$ dar ,unt pre!tit , m altur oamenilor 'i acelor peQuenino, de
pe =u,itania ca ,acri1iciu nece,ar pentru a reali&a ace,t ,cop.
2au,o l"a ,alutat$ apoi ,"a a'e&at pe ,caun 'i a pl*n,.
4K A237>KM N2K 3 %ANSK 2*nd eram mic$ credeam c$ dac le 1ceam &eilor
pe plac$ ei vor mer!e )napoi )n timp 'i"mi vor re1ace via-a$ 'i c de data a,ta n"o vor lua pe mama
de l*n! mine.
>in %oaptele dumne&eie'ti ale lui Han in!"#ao.
Un ,atelit care ,e rotea pe orbita =u,itaniei a detectat lan,area di,po&itivului de di,tru!ere
molecular 'i diver!en-a cur,ului ace,tuia ctre planet$ )n timp ce nava ,telar a di,prut de pe
aparate. Se petrecu,e evenimentul cel mai de temut. ;lota nu 1cu,e nici o )ncercare de a
comunica ,au ne!ocia. Era limpede c ,in!ura inten-ie 1u,e,e , di,tru! lumea 'i$ odat cu ea$
)ntrea!a ra, )n&e,trat cu ra-iune 'i ,im-uri. Mai to-i oamenii ,pera,er$ iar mul-i c/iar ,e
a'tepta,er$ , li ,e o1ere 'an,a de a anun-a c >e,colada 1u,e,e complet )mbl*n&it 'i c nu mai
con,tituia o amenin-are pentru nimeni6 c era prea t*r&iu pentru a interveni$ deoarece pe di1erite
planete ,e )n1iin-a,er de0a c*teva &eci de colonii populate de oameni$ peQuenino, 'i mtci. Acum
moartea !onea ,pre ei pe o traiectorie care le l,a cel mult o or de trit$ probabil c/iar mai pu-in$
)ntruc*t >octora'ul avea , 1ie detonat la o oarecare di,tan- de planet.
Acum doar peQuenino, ,e a1lau )n 1a-a aparatelor$ deoarece$ )n a1ara c*torva oameni$
re,tul 1u!i,er la nave. A'adar$ un peQuenino a anun-at 'tirea prin an,iblu ctre nava a1lat )n
apropierea planetei care crea,e >e,colada6 )nt*mpltor$ Stin!torul"de";lcri a 1o,t acela care a
recep-ionat me,a0ul. El a )nceput , 0elea,c$ cu !la, a,cu-it$ amintind de mu&ica durerii.
n-ele!*nd ce ,e )nt*mpla,e$ Miro ,"a du, imediat la #ane5
< Au lan,at >octora'ul$ a ,pu, el$ cltin*nd"o cu delicate-e.
N"a trebuit , a'tepte dec*t o clip. Ea a de,c/i, oc/ii.
< Am cre&ut c i"am )nvin,$ a ,pu, ea )n 'oapt. Adic (an!"Mu 'i +eter. 2on!re,ul a
votat$ aprob*nd o carantin$ 'i a inter&i, clar 1lotei , 1olo,ea,c di,po&itivul. %i totu'i$ ace,ta a
1o,t lan,at.
< Ar-i 1oarte obo,it$ a ,pu, Miro.
< mi 1olo,e,c toate 1or-ele$ a &i, ea. Tot timpul. %i le pierd pe mtci. Sunt o parte din
mine$ Miro. Nu uita cum te"ai ,im-it c*nd ai pierdut controlul a,upra propriului corp$ c*nd ai 1o,t
olo! 'i lent )n toate. A,ta mi ,e va )nt*mpla c*nd copacii"mame vor di,prea.
A )nceput , pl*n!.
< 3pre'te"te? a ru!at"o Miro. ncetea& imediat? 2ontrolea&"-i ,entimentele$ #ane$ nu
avem timp de a'a ceva.
Ea ,"a eliberat din c/in!ile care o -ineau le!at de pat.
< Ai dreptate$ a &i, ea. Uneori$ e prea !reu de ,trunit i corpul ,ta.
< >octora'ul trebuie , 1ie aproape de o planet ca , aib e1ect a,upra ei G c*mpul ,e
di,ipea& e8trem de repede dac nu are ma, ca , )l ,u,-in. >eci avem timp$ #ane. +oate o or.
3ricum$ mai mult de 0umtate de or.
< %i ce cre&i c pot 1ace )n at*t de pu-in timp?
< +rinde arma aceea ble,temat$ a &i, Miro. mpin!e"o )n E8terior 'i n"o mai aduce
)napoi?
< %i dac e8plodea& )n E8terior? a )ntrebat #ane. >ac e,te duplicat 'i repetat acolo ceva
at*t de di,tru!tor? +e de alt parte$ nu pot ridica lucruri pe care nu le e8amine& )n prealabil. Nu
e8i,t nimic )n apropierea lui$ nici nu e conectat la an,iblu$ n"am nimic care , m conduc la el
)n ,pa-iu.
< Ender ar 'ti$ a ,pu, Miro. 2e pcat c a murit?
< A,ta e adevrat din punct de vedere te/nic$ a ,pu, #ane. >ar +eter nu 'i"a !,it drumul
,pre amintirile lui Ender. >ac le are.
< 2e"'i poate aminti? a )ntrebat Miro. A'a ceva nu ,"a mai )nt*mplat.
< Adevrat$ e,te aiIa lui Ender. >ar c*t din inteli!en-a lui ,clipitoare provenea de la aiIa
'i c*t de la propriul trup ,au creier? Nu uita c 'i componenta !enetic a 1o,t puternic G ,"a
n,cut )n primul r*nd pentru c te,tele au indicat c +eter cel ori!inal 'i 4alentine erau 1oarte
aproape de a deveni comandan-i militari ideali.
< E8act$ a con1irmat Miro. Iar acum e +eter.
< Nu +eter cel adevrat$ a ,pu, #ane.
< >a$ e un 1el de Ender 'i un 1el de +eter. l po-i !,i? +o-i vorbi cu el?
< 2*nd aiIa noa,tre ,e )nt*lne,c$ nu vorbim. Mai cur*ndH cum , ,pun$ dan,m una )n
0urul celeilalte. Nu e ca )n rela-ia cu Human 'i Matc.
< Nu mai poart ne,temata )n urec/e? a )ntrebat Miro$ atin!*nd"o pe a lui.
< >ar ce poate 1ace? E la ore deprtare de nava luiH
< #ane$ a &i, Miro$ )ncearc.
+eter era 'ocat. (an!"Mu i"a atin, bra-ul 'i ,"a lipit de el.
< 2e ,"a )nt*mplat?
< 2redeam c am reu'it$ a ,pu, el. 2*nd 2on!re,ul a votat , revoce ordinul de 1olo,ire a
>octora'ului.
< 2e vrei , ,pui? a )ntrebat (an!"Mu$ de'i )n-ele,e,e imediat la ce 1cea el re1erire.
< ="au lan,at. ;lota =u,itania a )nclcat ordinul 2on!re,ului. 2ine ar 1i cre&ut a'a ceva?
Avem la di,po&i-ie mai pu-in de o or p*n detonea&.
n oc/ii lui (an!"Mu au aprut bru,c lacrimi$ dar le"a alun!at clipind din oc/i.
< .ine mcar c vor ,upravie-ui mtcile 'i peQuenino,.
< >ar nu 'i re-eaua de copaci"mame$ a ,pu, +eter. Nborurile inter,telare vor )nceta p*n
c*nd #ane va !,i alt modalitate de a p,tra toate acele in1orma-ii )ntr"o memorie. 2opacii"1ra-i
,unt prea pro'ti$ copacii"prin-i ,unt prea or!olio'i ca ,"'i )mpart capacitatea de memorare cu
ea G ar 1ace"o dac ar putea$ dar nu pot. 2re&i c #ane n"a e8plorat toate po,ibilit-ile? S"a
terminat cu &borul cu vite&e mai mari dec*t ale luminii?
< Atunci acea,ta va rm*ne lumea noa,tr$ a ,pu, (an!"Mu.
< .a nu$ a contra&i,"o +eter.
< +eter$ ne a1lm la ore di,tan- de nav. N"o , a0un!em la ea )nainte de detonare.
< 2e )n,eamn o nav? 3 cutie cu un comutator 'i o u' etan'. >in c*te 'tim$ nici nu
avem nevoie de ea. Eu nu rm*n aici$ (an!"Mu.
< Te )ntorci pe =u,itania? 2/iar acum?
< >ac #ane m poate ,coate de aici$ a &i, el. Iar dac nu$ atunci cred c ace,t trup al meu
,e )ntoarce acolo de unde a venit G )n E8terior.
< Mer! cu tine$ a ,pu, (an!"Mu.
< Am avut trei mii de ani de via-$ a &i, +eter. Nu mi"i aminte,c 1oarte bine$ dar tu nu
meri-i , di,pari din univer, dac #ane nu reu'e'te a,ta.
< Mer! cu tine$ a in,i,tat (an!"Mu$ de aceea te ro! , taci. Nu avem timp de pierdut.
< Nici mcar nu 'tiu ce voi 1ace c*nd a0un! acolo$ a ,pu, +eter.
< .a 'tii$ a ,pu, (an!"Mu.
< Nu? 2e pun la cale?
< N"am idee.
< +i 'i a,ta nu e o problem? =a ce ,lu0e'te ace,t plan dac nimeni nu 'tie de,pre ce e
vorba?
< E'ti cine e'ti$ a &i, (an!"Mu. E'ti aceea'i voin-$ acela'i biat capabil care a re1u&at
, 1ie )nvin, de ceea ce i ,e punea )n 1a- la %coala de =upt ,au la %coala de 2omand. .iatul
care nu i"a l,at pe btu'i ,"l di,tru! G indi1erent ce a trebuit , 1ac pentru a"i opri. :ol"pu'c$
1r nici o arm$ )n a1ara clbucilor de ,pun de pe corp$ a'a ,"a luptat Ender cu .on&o Madrid )n
baia de la %coala de =upt.
< 4d c te"ai intere,at.
< +eter$ a ,pu, (an!"Mu$ nu cred c tu e'ti Ender$ per,onalitatea$ amintirile$ pre!tirea
lui. >ar e'ti omul care nu ,e la, )nvin,. 2are !,e'te )ntotdeauna o modalitate de a"'i di,tru!e
inamicul.
+eter a cltinat din cap.
< Nu ,unt el$ ,erio, c nu.
< 2*nd ne"am )nt*lnit prima oar$ a'a mi"ai ,pu,. Ei bine$ acum e'ti. Tu$ un brbat )ntre!
la trup. Nu"-i lip,e'te nimic. Nu -i ,"a 1urat nimic 'i nu ,"a pierdut nimic. n-ele!i? Ender 'i"a trit
via-a )mpovrat de !*ndul c a provocat 8enocidul. Acum ai 'an,a de a deveni contrariul lui. 2el
care )mpiedic 8enocidul.
4reme de o clip$ +eter a )nc/i, oc/ii.
< #ane$ a ro,tit el. +o-i , ne iei de aici 1r a0utorul navei? A a,cultat un moment$ apoi a
&i,5 Ne )ntreab dac ne putem -ine ,tr*n, )n bra-e. Are de controlat 'i depla,at nava$ plu, aiIa
noa,tre G trupurile ne ,unt -inute laolalt de noi$ nu de ea.
< .ine$ oricum 1acem a,ta tot timpul$ deci ,e poate$ a ,pu, (an!"Mu.
< Nu e c/iar a'a$ a ,pu, +eter. #ane ,pune c )ntr"o nav avem indicii vi&uale$
,entimentul de ,i!uran-. ;r pere-i$ 1r lumin$ )n vidul )ntunecat$ ne putem rtci. +utem uita
unde ne a1lm relativ la propriile corpuri. 2/iar c trebuie , ne -inem ,tr*n,.
< Ne a0ut la ceva dac avem voin-e puternice$ ,untem )ncp-*na-i$ ambi-io'i 'i e!oi'ti$
a,t1el )nc*t , dep'im orice di1icultate care ne apare )n cale? a )ntrebat (an!"Mu.
< 2red c avem ,u1iciente virtu-i$ a &i, +eter.
< Atunci , pornim. Avem ,ucce,ul a,i!urat.
=ui #ane nu i"a 1o,t u'or , !,ea,c aiIa lui +eter. ;u,e,e )n corpul lui$ )i urma,e aiIa G
,au o 1u!ri,e "a,t1el c o cuno'tea 1r , o caute. n ca&ul lui (an!"Mu$ lucrurile ,tteau alt1el.
Nu o cuno'tea c/iar at*t de bine. 2ltoriile )n care o du,e,e )nainte ,e de,1'ura,er )n interiorul
unei nave a crei po&i-ie era cuno,cut de #ane. n, imediat ce a depi,tat aiIa lui +eter G de 1apt$
a lui Ender G tot ,"a dovedit a 1i mai u'or dec*t cre&u,e. +entru c am*ndoi$ +eter 'i (an!"Mu$
erau le!a-i 1ilotic. ntre ei ,e 1orma,e o re-ea minu,cul.
2/iar 'i 1r pere-ii navei care ,"i )ncon0oare$ #ane )i putea ,u,-ine pe am*ndoi )n acela'i
timp$ ca 'i cum ar 1i 1o,t o ,in!ur entitate.
Iar )n timp ce )i )mpin!ea ,pre E8terior$ a ,im-it cum ,e -ineau tot mai ,tr*n, unul de
cellalt G nu erau doar dou trupuri$ e8i,tau le!turi invi&ibile )ntre aiIa lor cele mai pro1unde.
Au ie'it )mpreun )n E8terior$ 'i tot )mpreun au revenit )n Interior. #ane a ,im-it o und de
!elo&ie G a'a cum 1u,e,e !eloa, pe Novin/a$ dar 1r , aib ,en&a-ia 1i&ic de durere 'i 1urie pe
care corpul ei o adu!a emo-iilor. %tia )n, c era ab,urd. #ane )l iubea pe Miro$ a'a cum o 1emeie
iube'te un brbat. Ender era printele 'i prietenul ei$ iar acum el nu mai ,emna cu Ender. Era
+eter$ un brbat care )'i amintea doar cele c*teva luni de le!tur cu ea. Erau prieteni$ dar ea nu
putea avea preten-ii la inima lui.
2*nd #ane i"a a'e&at pe ,upra1a-a =u,itaniei$ aiIa lui Ender (i!!in 'i cea a lui 'i (an!"
Mu erau mai le!ate ca niciodat.
Au rma, )n mi0locul plat1ormei de decolare ultimele ,ute de oameni care )ncercau cu
di,perare , ,cape$ , )n-elea! de ce navele nu ,e mai ridicau$ mai ale, c ,e lan,a,e de0a
di,po&itivul de di,tru!ere molecular.
< Navele de aici ,unt pline$ a &i, +eter.
< >ar noi nu avem nevoie de nav$ a ,pu, (an!"Mu.
< .a da$ a &i, +eter. #ane nu poate prinde >octora'ul 1r a0utorul unei nave.
< S"l prind? ,"a mirat (an!"Mu. n,eamn c ai un plan.
< +i n"ai ,pu, c/iar tu c am unul? N"a' vrea , 1ac o mincinoa, din tine. @Apoi a
vorbit cu #ane prin intermediul ne,tematei.A Ai revenit? mi po-i vorbi prin ,ateli-ii de aici G bine.
#ane$ te ro! , !ole'ti o nav? A rma, tcut o vreme. >u oamenii pe o colonie$ a'teapt p*n
coboar$ apoi adu"o aici$ dar departe de mul-ime.
n aceea'i clip$ una dintre nave a di,prut de pe pi,t. Mul-imea a ova-ionat 'i ,"a repe&it
, urce )ntr"una dintre navele rma,e. +eter 'i (an!"Mu au a'teptat$ 'tiind c >octora'ul ,e
apropia clip de clip$ !ata , e8plode&e.
Apoi$ rbdarea le"a 1o,t r,pltit. Alturi de ei a aprut o nav care ,emna cu o cutie.
+eter a de,c/i, u'a 'i imediat au urcat am*ndoi$ )nainte ca oamenii de pe pi,t ,"'i dea ,eama ce
,e )nt*mpla,e. Au au&it ,tri!te tot mai puternice$ dar +eter a )nc/i, u'a.
< Suntem )n nav$ a ,pu, (an!"Mu. >ar unde mer!em?
< #ane atin!e vite&a cu care ,e depla,ea& >octora'ul.
< 2redeam c )l poate prinde 'i 1r nav.
< Ea prime'te datele de po&i-ie de la ,atelit. 4a anticipa cu preci&ie unde ,e va a1la
>octora'ul la un anumit moment 'i atunci ne va )mpin!e )n E8terior 'i ne va readuce e8act )n acel
punct$ iar noi ne vom depla,a cu aceea'i vite&.
< >octora'ul va 1i )n nav? 2u noi? a )ntrebat (an!"Mu.
< 7m*i aici$ l*n! perete$ a ,pu, +eter. %i -ine"te de mine. 3 , devenim imponderabili.
+*n acum ai vi&itat patru planete 1r , treci prin e8perien-a a,ta.
< >ar tu ai mai avut"o?
+eter a r*,$ apoi a cltinat din cap.
< n corpul ace,ta$ nu. >ar cred c$ la un anumit nivel$ mi"am amintit cum trebuie ,
reac-ione&$ pentru cH
n acela'i moment au devenit imponderabili 'i )n 1a-a lor$ 1r , atin! pere-ii navei$ a
aprut proiectilul uria' care con-inea >octora'ul. >ac rac/etele de propul,ie ar 1i 1unc-ionat )n
continuare$ am*ndoi ar 1i 1o,t incinera-i. n, proiectilul ,e depla,a cu vite&a pe care o atin,e,e
de0a6 prea , plutea,c deoarece nava !onea cu aceea'i vite&.
+eter 'i"a prin, picioarele ,ub o banc 1i8at )n perete$ apoi a )ntin, m*inile )nainte 'i a
atin, proiectilul.
< Trebuie ,"l punem )n contact cu podeaua$ a &i, el.
=a r*ndul ei$ (an!"Mu a )ncercat ,"l atin!$ dar ,"a de,prin, de perete 'i a )nceput ,
plutea,c. n timp ce corpul cuta cu di,perare direc-ia ca , coboare$ ,"a ,im-it imediat cuprin,
de !rea-.
< 2on,ider c proiectilul ,e a1l 0o,$ a ,1tuit"o +eter. >octora'ul e 0o,. =a,"te , ca&i
,pre el.
(an!"Mu a i&butit , ,e reoriente&e. S1atul lui +eter 1u,e,e 1olo,itor. +lutind )n 0o,$ a
reu'it , ,e prind de proiectil 'i a rma, a!-at de el. 7ecuno,ctoare c ,tarea de vom trecu,e$
a rma, privind la +eter care a )mpin, )ncet ma,a proiectilului ctre podea. 2*nd ,"au atin,$ nava
,"a cutremurat u'or$ ,emn c ma,a proiectilului era mai mare dec*t cea a navei care )l cuprindea.
< n re!ul? a )ntrebat +eter.
< >a$ a r,pun, (an!"Mu. Apoi 'i"a dat ,eama c el vorbi,e cu #ane$ iar acea replic
1cu,e parte din conver,a-ia lor.
< Acum #ane e8aminea& obiectul$ a e8plicat +eter. ;ace a,ta 'i )n ca&ul navelor$ )nainte
de a le depla,a undeva. nainte proceda )n mod analitic$ prin computer. Acum$ aiIa ei 1ace un tur
al ,tructurii interioare a obiectului. #ane n"ar putea , 1ac a,ta dac n"ar 1i )n contact direct cu
ceva cuno,cut ei$ cum ar 1i nava )n ,itua-ia de 1a-. Noi. >up ce percepe 1orma intern a
obiectului$ )l poate men-ine laolalt )n E8terior.
< l ducem acolo 'i"l abandonm? a )ntrebat (an!"Mu.
< Nu. Ar putea rm*ne )ntre! ,au e8ploda$ ,au ,"ar putea de,1ace 'i cine 'tie ce daune ar
provoca acolo. Ar putea re&ulta nenumrate copii ale >octora'ului.
< .a nu ,e va )nt*mpla a'a$ a ,pu, (an!"Mu. +entru a reali&a ceva nou$ e nevoie de o
inteli!en-.
< >in ce cre&i c e alctuit >octora'ul? 2a orice alt prticic din corpul tu$ ca orice
piatr$ copac ,au nor e 1ormat numai din aiIa$ 'i mai e8i,t 'i multe alte aiIa di,perate , 1ac
parte din ceva$ , imite$ , crea,c. Nu$ avem )n 1a- un obiect viclean 'i nu )l ducem )n E8terior.
< %i atunci ce 1acem cu el?
< l ducem aca, la cel care l"a lan,at$ a ,pu, +eter.
Mo/or*t$ amiralul =and, ,ttea ,in!ur pe puntea navei ,ale. %tia c 31i-erul Tenolo!
1cu,e de0a cuno,cut 'tirea G lan,area >octora'ului 1u,e,e ile!al$ ceea ce )n,emna revolt6
.tr*nul avea , a0un! )n 1a-a 2ur-ii Mar-iale ,au c/iar mai ru atunci c*nd vor reveni aca,.
Nimeni nu i ,e adre,a6 nimeni nu )ndr&nea ,"l privea,c. Iar =and, 'i"a dat ,eama c trebuia ,
renun-e la comand 'i , o predea lui 2au,o$ ca 31i-er Tenolo! al ,u$ iar 1lota o va preda
ad0unctului ,u$ amiralul ;uFuda. :e,tul lui 2au,o de a nu"l are,ta imediat con,tituia o dovad de
buntate$ dar nu ,lu0ea la nimic. 2on'tien-i de propor-iile in,ubordonrii ,ale$ oamenilor 'i
o1i-erilor le va 1i impo,ibil ,"i e8ecute ordinele.
2u inten-ia de a da ordinul de cedare a comen&ii$ =and, ,"a ridicat 'i l"a v&ut pe 31i-erul
Tenolo! )ndrept*ndu",e ,pre el.
< >omnule$ a ,pu, 2au,o.
< %tiu. 7enun- la comand.
< Nu$ domnule$ a ,pu, 2au,o. 4eni-i cu mine$ v ro!.
< 2e planuri ai?
< 31i-erul care r,punde de )ncrctur a raportat c a aprut ceva )n ma!a&ia central a
navei.
< 2e anume? a )ntrebat =and,.
2au,o ,"a uitat la el. =and, a dat aprobator din cap$ apoi au ie'it )mpreun din camera de
comand.
#ane nu du,e,e nava ptr-oa, )n eclu&a armelor navei"amiral$ pentru c acea,ta putea
!&dui doar >octora'ul$ nu 'i cutia )n care ,e a1la$ ci )n ma!a&ia principal$ care era mult mai
,pa-ioa, 'i unde nu ,e !,eau mi0loace care , permit relan,area armei.
+eter 'i (an!"Mu au cobor*t din nav 'i au rma, )n ma!a&ie.
Apoi #ane a ,co, de acolo nava$ l,*ndu"i pe +eter 'i pe (an!"Mu )mpreun cu
>octora'ul.
Nava avea , reapar pe =u,itania. n, nu pentru a lua cltori. Nu mai era nevoie.
>i,po&itivul de di,tru!ere molecular nu ,e mai )ndrepta ,pre =u,itania. Acum ,e !,ea )n
ma!a&ia navei"amiral a ;lotei =u,itania$ cltorind cu vite& relativi,t ,pre uitare. Sen&orul de
pro8imitate al >octora'ului nu ,e putea activa$ )ntruc*t nu ,e a1la )n apropierea unei ma,e
planetare. n, cea,ul ace,tuia continua , numere clipele.
< Sper , ne ob,erve pre&en-a c*t mai repede$ a ,pu, (an!"Mu.
< A$ nu"-i 1ace !ri0i. Mai avem de,tule minute.
< Nu ne"au depi,tat?
< n biroul de acolo era cineva$ a ,pu, +eter$ art*nd ctre o u' de,c/i,. A v&ut nava$
apoi ne"a v&ut 'i pe noi$ 'i >octora'ul. A plecat. Nu cred c vom rm*ne ,in!uri mult vreme.
U'a ma!a&iei ,"a de,c/i,. +e balconul care domina 'i ,e )ntindea de"a lun!ul a trei pere-i
ai ma!a&iei$ au aprut trei brba-i.
< .un &iua$ a ,pu, +eter.
< 2ine naiba e'ti? l"a )ntrebat unul dintre brba-i$ a crui uni1orm avea cele mai multe
1ireturi 'i )n,emne militare.
< +arie& c e'ti amiralul .obbJ =and,$ a ,pu, +eter. Iar tu trebuie , 1ii o1i-er 2au,o. Iar
tu$ o1i-erul care r,punde de )ncrctur$ =un!.
< Te"am )ntrebat cine e'ti? l"a ,omat amiralul =and,.
< Nu cred c a,ta ar trebui , 1ie prioritatea acum$ a ,pu, +eter. 4om avea timp ,
lmurim identitatea mea dup ce de&active&i di,po&itivul ace,tei arme pe care ai lan,at"o cu at*ta
nep,are prime0dio, de aproape de o planet locuit.
< >ac"-i )nc/ipui cH
Amiralul nu a apucat ,"'i )nc/eie ,pu,ele$ pentru c o1i-erul 8enolo! a trecut pe,te
balu,trad 'i a ,rit pe podeaua ma!a&iei$ unde a )nceput , rotea,c bol-urile care 1i8au carca,a
di,po&itivului de declan'are.
< 2au,o$ a ,tri!at =and,$ nu ,e poate ,H
< >omnule$ ace,ta e >octora'ul$ a ,pu, 2au,o.
< >ar l"am lan,at de0a? a ,tri!at amiralul.
< Sunt convin, c a 1o,t o !re'eal$ a &i, +eter. 3 ,cpare$ deoarece 2on!re,ul Stelar a
revocat ordinul de lan,are.
< 2ine e'ti 'i cum ai ptrun, aici?
2au,o ,"a ridicat 'i 'i"a 'ter, broboanele de ,udoare aprute pe 1runte.
< >omnule$ ,unt )nc*ntat , raporte& c$ dac mai )nt*r&iam dou minute$ nava noa,tr ar
1i 1o,t tran,1ormat )n atomi.
< M bucur c n"a 1o,t nevoie de dou c/ei 'i de o combina-ie ,ecret ca , de&amor,e&i
>octora'ul$ a ,pu, +eter.
< Nu$ a 1o,t proiectat pentru ca de&amor,area , ,e 1ac 1oarte u'or$ a ,pu, 2au,o. E8i,t
in,truc-iuni preci,e privind opera-iunile ce trebuie 1cute. n, activarea lui e mai !rea.
< 2u toate ace,tea$ a-i reu'it , o 1ace-i$ a ,pu, +eter.
< Unde v e,te ve/iculul? a )ntrebat Amiralul$ )n timp ce cobora ,cara ctre podea. 2um
a-i ptrun, aici?
< Am venit )ntr"o cutie pe care am aruncat"o dup ce n"am mai avut nevoie de ea$ a ,pu,
+eter. nc nu a-i )n-ele, c nu am venit pentru a 1i ,upu'i unui intero!atoriu?
< Are,ta-i"i pe cei doi$ a ordonat =and,.
2au,o ,"a uitat la amiral ca la un nebun. n, o1i-erul cellalt$ care )l urma,e pe amiral
p*n 0o,$ a dat , e8ecute ordinul$ 1c*nd c*-iva pa'i ctre +eter 'i (an!"Mu.
In,tantaneu$ cei doi au di,prut$ pentru a"'i 1ace apari-ia pe balconul din care tocmai
cobor*,er o1i-erii. Ace'tia i"au depi,tat dup c*teva clipe. 31i-erul care r,pundea de )ncrctur
prea de&orientat.
< >omnule$ a ,pu, el. Acum o ,ecund erau aici.
+e de alt parte$ 2au,o 'i"a dat ,eama c ,e petrecea ceva neobi'nuit$ la care nu ,e putea
da o ripo,t din punct de vedere militar. >e aceea a adoptat o alt modalitate de abordare. %i"a
1cut cruce 'i a )nceput , murmure o ru!ciune.
=and, a 1cut c*-iva pa'i )napoi$ p*n ,"a ciocnit de >octora'. S"a a!-at de el ca ,"'i
recapete ec/ilibrul 'i$ bru,c$ 'i"a retra, m*inile$ plin de ur 'i durere$ ca 'i cum ,upra1a-a armei ar
1i 1o,t )nro'it.
< 31$ >oamne$ a &i, el. Am )ncercat , procede& ca Ender (i!!in.
< 2iudat$ a ,pu, +eter. %i eu m"am ,trduit , procede& la 1el.
< 4ai$ >oamne$ a repetat =and,.
< Amirale =and,$ a ,pu, +eter$ am o propunere. n loc , pier&i c*teva luni )n timp real
ca , )ntorci nava 'i , mai 1aci o )ncercare ile!al de lan,are a armei 'i )n loc , or!ani&e&i o
carantin demorali&atoare 'i inutil )n 0urul =u,itaniei$ mai bine te )ndrep-i ,pre una dintre cele 3
Sut de =umi G Trond/eim e cea mai apropiat G 'i$ p*n atunci$ )ntocme'ti un raport ctre
2on!re,ul Stelar. Am 'i c*teva idei pe care trebuie , le cuprind acel raport$ dac vrei , m
a,cul-i.
>rept r,pun,$ =and, a ,co, un pi,tol cu la,er 'i l"a )ndreptat ,pre +eter.
+eter 'i (an!"Mu au di,prut in,tantaneu 'i au aprut )n ,patele lui =and,. 2u pricepere$
+eter l"a de&armat pe amiral$ dar$ din ne1ericire$ i"a rupt 'i dou de!ete )n cur,ul opera-iunii.
< 4 cer ,cu&e$ mi"am pierdut din )ndem*nare$ a ,pu, +eter. Nu mi"am mai 1olo,it
cuno'tin-ele de arte mar-iale deH de mii de ani.
=and, a c&ut )n !enunc/i$ )ncerc*nd ,"'i )n!ri0ea,c de!etele rupte.
< +eter$ a ,pu, (an!"Mu$ ce"ar 1i ca #ane , nu ne mai mute de colo"colo? Am ame-it.
+eter a clipit 'tren!re'te din oc/i.
< 4rei , a1li ideile mele )n le!tur cu raportul? l"a )ntrebat +eter pe amiral.
Ace,ta a )ncuviin-at din cap.
< %i eu vreau$ a ,pu, 2au,o$ care a )n-ele, c o vreme avea , 1ie comandantul navei.
< 2red c va trebui , 1olo,e'ti an,iblul ca , raporte&i c$ din cau&a unei de1ec-iuni$ ,"a
raportat c >octora'ul a 1o,t lan,at. n realitate$ lan,area a 1o,t anulat )n ultima clip 'i$ pentru a
evita alte neplceri$ ai di,pu, ca el , 1ie tran,1erat )n ma!a&ia principal$ unde a 1o,t de&armat 'i
de&activat. Ai )n-ele, partea a,ta cu de&activarea? l"a )ntrebat +eter pe 2au,o.
Ace,ta a dat din cap.
< 3 voi 1ace imediat$ domnule. Apoi i ,"a adre,at o1i-erului care r,pundea de ma!a&ie.
Am nevoie de o tru, de ,cule.
n timp ce o1i-erul ,"a du, , aduc tru,a dintr"un dulap a1lat )n perete$ +eter a continuat5
< Apoi po-i raporta c ai luat le!tura cu un locuitor de pe =u,itania G cu mine$ adic G
iar ace,ta te"a a,i!urat c viru,ul >e,colada e,te ,ub control 'i nu mai con,tituie o amenin-are
pentru nimeni.
< >e unde 'tii a,ta? a )ntrebat =and,.
< +entru c eu ,unt purttorul a ceea ce a mai rma, din viru, 'i$ dac nu ar 1i per1ect
eradicat$ te"ai )mbolnvi de >e,colada 'i ai muri pe,te c*teva &ile. >up ce dai a,i!urri c
=u,itania nu con,tituie o amenin-are$ raportul tu trebuie , men-ione&e c revolta de pe =u,itania
a 1o,t doar o ne)n-ele!ere 'i c$ departe de a 1i un ame,tec al oamenilor )n cultura peQuenino$
ace'tia din urm 'i"au e8ercitat dreptul de 1iin-e libere pe propria planet de a dob*ndi in1orma-ii
'i te/nolo!ie de la ,trinii care vin )n vi&it cu !*nduri bune G mai preci,$ colonia uman din
Mila!re. >e la data primului contact$ mul-i dintre peQuenino, au devenit ,peciali'ti )n 'tiin-a 'i
te/nolo!ia uman$ iar )n viitor ei )'i vor trimite amba,adori la 2on!re,ul Stelar 'i ,per ca acea,t
in,titu-ie , le r,pund cu aceea'i curtoa&ie. Ai )n-ele, a,ta?
=and, a dat din cap. 2au,o$ care ,e ocupa de de&a,amblarea mecani,mului de declan'are$
'i"a dre, !la,ul )n ,emn de aprobare.
< Mai po-i declara c peQuenino, au )nc/eiat o alian- cu alt ra, ,trin$ care$ contrar
unor rapoarte )ntocmite )n prip$ nu a 1o,t di,tru, )n )ntre!ime )n bine"cuno,cutul 8enocid produ,
de Ender (i!!in. Sub 1orm de cocon$ o matc a ,upravie-uit$ iar ea e,te ,ur,a tuturor
in1orma-iilor 1olo,ite )n renumita carte Matca. Ace,te in1orma-ii ,"au dovedit e8trem de corecte 'i
de net!duit. Matca de pe =u,itania nu dore'te deocamdat un ,c/imb la nivel de amba,adori cu
2on!re,ul$ pre1er*nd )n, ca intere,ele ei , 1ie repre&entate de peQuenino,.
< :*ndaci mai e8i,t? a )ntrebat =and,.
< >in punct de vedere te/nic$ Ender (i!!in nu a comi, un 8enocid. >ac lan,area
ace,tui proiectil nu ar 1i 1o,t anulat$ ai 1i produ, primul 8enocid$ nu al doilea. >up cum ,e
pre&int lucrurile )n ace,t moment$ nici n"a e8i,tat vreodat un 8enocid$ de'i trebuie , recuno,c
c ,"au 1cut dou )ncercri.
=acrimile br&dau obra0ii lui =and,.
< N"am vrut ,"o 1ac. Am cre&ut c a'a era corect. Am con,iderat c trebuia , procede&
a,t1el ca , ,alve&H
< S ,punem c vei di,cuta a,ta cu terapeutul navei$ dar mai t*r&iu$ a &i, +eter. Mai avem
de re&olvat o problem. +o,edm o te/nolo!ie de &bor ,telar pe care cred c 'i cele 3 Sut de
=umi ar dori , o aib. A-i a,i,tat de0a la o demon,tra-ie. >e obicei$ noi pre1erm , 1acem
a,emenea &boruri )n ni'te nave care nu ,unt lu8oa,e$ ci arat mai cur*nd ca ni'te cutii. Sunt totu'i
1cute din metal re&i,tent 'i ne permit , vi&itm alte lumi 1r , pierdem nici o ,ecund din
via-. %tiu c cei care de-in c/eia metodei noa,tre de &bor ar 1i )nc*nta-i ca )n urmtoarele luni ,
tran,porte in,tantaneu toate navele relativi,te care )n pre&ent &boar ,pre diver,e de,tina-ii.
< >ar a,ta co,t$ a ,pu, 2au,o$ cu un !e,t din cap.
< >a$ , ,punem c impunem o condi-ie prealabil$ a &i, +eter. Un element"c/eie al
&borului inter,telar in,tantaneu cuprinde un pro!ram de computer pe care 2on!re,ul Stelar a
)ncercat recent ,"l di,tru!. Am !,it o metod )nlocuitoare$ dar nu e,te pe deplin ,ati,1ctoare$
'i cred c 1ac o a1irma-ie ce nu trebuie dovedit5 2on!re,ul Stelar nu va putea utili&a &borul
in,tantaneu dec*t dac toate an,iblurile din cele 3 Sut de =umi ,unt conectate la toate re-elele de
computere e8i,tente$ 1r )nt*r&iere 'i 1r acele pro!rame de e8aminare care nu 1ac dec*t ,
,c/eaune ca ni'te c-ei 1r din-i.
< Nu am autoritatea ,H
< Amirale =and,$ nu -i"am cerut , /otr'ti. >oar -i"am ,u!erat con-inutul me,a0ului pe
care vei avea amabilitatea ,"l tran,mi-i prin an,iblu ctre 2on!re,ul Stelar. Imediat.
=and, a privit )n !ol.
< Nu m ,imt bine$ a ,pu, el. 2red c nu mai ,unt capabil. 31i-er 2au,o$ )n pre&en-a
o1i-erului =un!$ -i tran,mit comanda ace,tei nave 'i )-i ordon , )l )n'tiin-e&i pe amiralul ;uFuda
c din acea,t clip e,te comandantul 1lotei.
< Nu ,unt de acord$ a ,pu, +eter. Me,a0ul de,pre care vorbeam trebuie , plece din
partea ta. ;uFuda nu ,e a1l de 1a- 'i n"a' vrea , repet cele ,pu,e p*n acum. +rin urmare$ vei
)ntocmi raportul$ vei p,tra comanda 1lotei 'i a ace,tei nave$ 'i nu te vei e,c/iva de la r,pundere.
Si"a 1o,t !reu , iei acea /otr*re. Ai !re'it$ dar ai 1cut"o cu cura0 'i /otr*re. S dovede'ti
acela'i cura0 'i acum$ amirale. Nu te"am pedep,it a,t&i dec*t din cau&a ,t*n!ciei mele$ lucru
pentru care )mi cer ,cu&e$ )-i acordm a doua 'an,. +ro1it de ea$ amirale?
=and, l"a privit pe +eter 'i un nou val de lacrimi a )nceput ,"i cur! pe obra0i.
< >e ce"mi acor&i o 'an,?
< +entru c a'a ar 1i vrut Ender$ a ,pu, +eter. %i poate c$ acord*ndu"-i o nou 'an,$ va
bene1icia 'i el de una.
(an!"Mu l"a prin, pe +eter de m*n 'i i"a ,tr*n,"o.
Apoi au di,prut am*ndoi din ma!a&ia navei"amiral 'i au reaprut )n cabina de comand a
navetei ce ,e rotea )n 0urul planetei care crea,e >e,colada.
(an!"Mu a privit )n 0ur ctre c/ipurile necuno,cute. Spre deo,ebire de Nava amiralului
=and,$ acolo nu e8i,ta !ravita-ie arti1icial$ dar$ -in*nu"l de m*n pe +eter$ (an!"Mu a reu'it ,
re&i,te 1r , i ,e 1ac ru ,au , le'ine. Nu 'tia cine erau acei oameni$ dar 'i"a dat ,eama c
Stin!torul"de";lcri trebuia , 1ie un peQuenino$ iar lucrtoarea 1r nume de la un terminal de
computer era o creatur de 1elul celor dete,tate 'i temute c*ndva$ cuno,cute ,ub numele de
!*ndaci.
< .un tuturor$ Ela$ uara$ Miro$ a &i, +eter. Ea e (an!"Mu.
(an!"Mu n"a apucat , ,e ,perie$ pentru c to-i ceilal-i au rma, 'oca-i c*nd i"au v&ut.
Miro 'i"a revenit primul din ,urpri& 'i a &i,5
< A-i uita-i , )mbrca-i co,tumele ,pa-iale.
(an!"Mu a pu1nit )n r*,.
< .un$ mam re!al a ve,tului$ a &i, Miro$ 1olo,ind numele ,trmo'ului lui (an!"Mu$
un &eu venerat pe lumea 2alea. Am a1lat totul de,pre tine de la #ane$ a adu!at Miro.
+e u'a din captul )ncperii a intrat )ncet o 1emeie.
< 4al? a )ntebat +eter.
< Nu$ i"a r,pun, 1emeia. Sunt #ane.
< #ane$ a ,pu, (an!"Mu )n 'oapt. Neul lui Malu.
< +rietena lui Malu$ a preci&at #ane. %i prietena ta$ (an!"Mu. A )ntin, bra-ul 'i$ lu*ndu"i
pe am*ndoi de m*n$ i"a privit )n oc/i. %i prietena ta$ +eter. =a 1el ca )ntotdeauna.
>E UN>E %TII 2K EI NU T7EMU7K >E :73ANK? 3$ &ei. Sunte-i nedrep-i?
Tatl meu 'i mama mea meritau , aib un copil mai bun dec*t mine?
>in %oaptele dumne&eie'ti ale lui Han in!"#ao
< Ai avut >octora'ul )n m*n 'i l"ai )napoiat? a )ntrebat uara care nu putea crede a'a
ceva.
Toat lumea$ inclu,iv Miro$ a pre,upu, c ea nu avea )ncredere )n 1lot$ care putea , mai
apele&e la acea arm.
< A 1o,t demontat ,ub oc/ii mei$ a ,pu, +eter.
< Ei$ pi nu ,e poate monta la loc? a )ntrebat ea.
(an!"Mu a )ncercat ,"i e8plice.
< Amiralul =and, nu mai poate ale!e un a,emenea drum. Noi n"am 1i l,at lucrurile
ne,olu-ionate. =u,itania e acum )n ,i!uran-.
< Ea nu vorbe'te de,pre =u,itania$ a ,pu, Ela cu rceal$ ci de,pre planeta a,ta$ creatoare
a >e,coladei.
< 2um$ ,unt ,in!ura care ,"a !*ndit la a,ta? a )ntrebat uara. 2red c a,ta ar re&olva
toate neca&urile noa,tre de,pre ,onde cu diver'i viru'i$ variante 'i mai periculoa,e ale
>e,coladeiH
< Te !*nde'ti , di,tru!i o lume populat de o ra, capabil de !*ndire$ a )ntrebat (an!"
Mu.
< Nu c/iar acum$ a ,pu, uara$ l,*nd , ,e )n-elea! c (an!"Mu era cea mai ridicol
per,oan cu care"'i pierdu,e vremea ,t*nd de vorb cu ea. >ac ,tabilim c ,unt a'a cum i"a
numit 4alentine$ )n-ele!i? 4arel,e. 2u care nu ,e poate a0un!e la o )n-ele!ere. 2u care nu ,e
poate coe8i,ta.
< >eci vrei , ,pui cH a )ncercat (an!"Mu.
< Am ,pu, ce"am avut de, ,pu,$ a )ntrerupt"o uara.
>ar (an!"Mu nu ,"a l,at intimidat5
< >in ,pu,ele tale )n-ele! c$ )n principiu$ amiralul =and, nu a !re'it$ ci a 0udecat ru
1aptele )n acel ca& particular. >ac >e,colada ar mai 1i 1o,t o amenin-are pe =u,itania$ atunci
datoria lui era , di,tru! planeta.
< 2e )n,eamn via-a oamenilor de pe o planet )n compara-ie cu ,oarta tuturor ,peciilor
dotate cu ra-iune? a )ntrebat"o uara.
< 3 avem )n 1a- pe aceea'i uara 7ibeira care a )ncercat , ne )mpiedice atunci c*nd am
vrut , di,tru!em viru,ul >e,colada$ ,u,-in*nd c ar putea 1i )n&e,trat cu ra-iune? a )ntrebat Miro
pe un ton amu&at.
< >e atunci )ncoace$ m"am !*ndit de multe ori la a,ta$ a &i, uara. Am 1o,t copilroa,
'i ,entimental. 4ia-a e pre-ioa,. 4ia-a 1iin-elor ra-ionale e 'i mai pre-ioa,. >ar c*nd un
a,emenea !rup amenin- ,upravie-uirea altuia$ atunci cel periclitat are dreptul , ,e apere. Nu a'a
a proceat Ender? ntotdeauna?
uara i"a m,urat pe r*nd cu un aer trium1tor.
+eter a )ncuviin-at din cap.
< >a$ a &i, el. A'a a procedat.
< ntr"un 0oc$ a preci&at (an!"Mu.
< n lupta lui cu doi bie-i care )i amenin-au via-a. S"a a,i!urat c ei nu"l vor mai
amenin-a. A'a ,e duc r&boaiele$ )n ca& c 1aci !re'eala , !*nde'ti alt1el. Nu lup-i cu 1or-e
minime$ ci cu 1or-e ma8ime 'i cu co,turi ,uportabile. Nu"-i ideali&e&i inamicul$ nici nu"l de,crii
mai ,*n!ero, dec*t e,te$ ci )i di,tru!i capacitatea de ripo,t. A,ta e ,trate!ia pe care o 1olo,e'ti )n
ca&ul bolilor. Nu )ncerci , reali&e&i un medicament care , ucid ^_` din bacterii ,au din
viru,uri. >ac procede&i a'a$ nu cree&i dec*t un !ermen nou$ re&i,tent la medicament. Trebuie ,"
l elimini complet.
(an!"Mu a )ncercat , !,ea,c un contraar!ument la vorbele ei.
< .oala acea,ta repre&int o analo!ie valabil?
< 2e )n-ele!i prin analo!ia a,ta? a )ntrebat"o +eter. Un meci de lupte? =up-i ca , ,lbe'ti
re&i,ten-a adver,arului? A,ta e bine$ at*ta vreme c*t 'i el re,pect acelea'i re!uli. >ar dac tu ,tai
!ata , lup-i$ iar el ,coate un cu-it ,au un pi,tol$ ce 1aci? 3ri ne re1erim la un meci de teni,? #oci
p*n c*nd adver,arul )-i pla,ea& o bomb la picioare? Nu mai e8i,t re!uli. A'a e )ntr"un r&boi.
< >ar avem de a 1ace cu un r&boi? a )ntrebat (an!"Mu.
< >up cum a ,pu, uara$ i"a r,pun, +eter$ dac de,coperim c nu ,e poate trata cu ei$
atunci e r&boi. 2e au 1cut ei =u,itaniei$ acelor peQuenino, lip,i-i de aprare$ ,"a numit r&boi
total$ deva,tator$ 1r ,u1let$ 1r , ,e re,pecte drepturile celeilalte pr-i. Acela e,te inamicul
no,tru$ doar dac reu'im , )n-ele!em con,ecin-ele 1aptelor lor. uara$ nu la a,ta te re1ereai?
< E8act$ a r,pun, ea.
(an!"Mu 'i"a dat ,eama c ra-ionamentul acela nu era corect$ dar nu era ,i!ur.
< +eter$ dac tu c/iar cre&i a,ta$ de ce n"ai p,trat >octora'ul?
< +entru c puteam !re'i$ iar pericolul nu e,te iminent.
uara a ple,cit din limb$ )n ,emn de di,pre-.
< +eter$ tu nu ai 1o,t aici. N"ai v&ut cu ce au a&v*rlit )n noi G cu un viru, nou creat 'i
modelat ,pecial ca , ne 1ac , ,tm ca pro'tii$ )n timp ce urmau , vin pentru a pune ,tp*nire
pe nav.
< %i vi l"au trimi, 1rumo, ambalat$ )ntr"un plic? a )ntrebat +eter. Sau vreun c-elu'
in1ectat$ )n 1a-a cruia n"a-i 1i re&i,tat ,"l lua-i )n bra-e?
< Au tran,mi, codul$ a ,pu, uara. >ar ,e a'teptau ca noi , reali&m molecula 'i ea ,"
'i 1ac apoi e1ectul.
< .a nu$ a contra&i,"o +eter$ voi a-i ,peculat c a'a 1unc-ionea& limba0ul lor$ apoi a-i
ac-ionat ca 'i cum ,pecula-ia era corect.
< %i 'tii tu cumva c nu e,te? l"a )ntrebat uara.
< Nu 'tiu nimic de,pre a,ta. A,ta e problema. +ur 'i ,implu$ nu 'tim. Nu putem 'ti. Ei$
dac"i vedeam lan,*nd ,onde ,au dac ar 1i )ncercat , lovea,c nava$ cu !*nd , o di,tru!$ ar 1i
trebuit , )ntreprindem ceva. >e e8emplu$ , trimitem nave dup ,ondele lor 'i , ,tudiem cu
aten-ie viru'ii pe care i"au trimi,. Sau$ dac atacau nava$ 1erindu"ne 'i anali&*ndu"le armele 'i
tactica.
< Acum totul e bine 'i 1rumo,$ a ,pu, uara. Acum$ c*nd #ane e,te )n ,i!uran-$ iar
copacii"mame au rma, intac-i$ a,t1el )nc*t ea poate e1ectua &borul ,telar$ e bine. Acum putem ,
interceptm ,ondele 'i , ne 1erim din calea proiectilelor. >ar )nainte$ c*nd eram nea0utora-i?
2*nd mai aveam de trit doar c*teva ,ptm*ni ,au cel pu-in a'a credeam?
< Atunci nu e8i,ta nici amenin-area >octora'ului$ a ,pu, +eter$ deci n"a-i 1i putut , le
di,tru!e-i planeta. N"am pu, m*na pe >octora' dec*t dup ce #ane 'i"a recptat puterea. %i$
av*nd acea putere$ nu mai era nece,ar , di,tru!em planeta creatorilor de >e,colada dec*t dac
ea ar 1i con,tituit un pericol prea mare$ ce nu putea 1i )ndeprtat )n alt mod.
uara a r*,.
< 2e )n,eamn a,ta? 2redeam c +eter e partea dur a per,onalit-ii lui Ender. Eu vd c
e numai dulcea- 'i lumin.
+eter a &*mbit.
< E8i,t momente c*nd trebuie , te aperi pe tine )n,u-i ,au pe cineva )mpotriva rului.
Iar uneori ,in!ura metod de aprare care are 'an,e de reu'it e,te 1olo,irea unei 1or-e brutale$
deva,tatoare$ dar o ,in!ur dat. 3amenii ac-ionea& cu brutalitate doar )n a,t1el de ,itua-ii.
< >ar , nu ne l,m antrena-i pe panta auto0u,ti1icrilor$ bine? a &i, uara. Tu e'ti
,ucce,orul lui Ender. +rin urmare$ -i ,e pare normal , cre&i c bie-ii aceia pe care Ender i"a uci,
con,tituie e8cep-ia de la re!ulile bunei purtri pe care o recoman&i?
< i !,e,c 0u,ti1icare lui Ender )n i!noran- 'i nepricepere. Noi nu ,untem nea0utora-i.
Nici 2on!re,ul Stelar ,au ;lota =u,itania. Iar ei au pre1erat , ac-ione&e )nainte de a"'i dep'i
propria ,tare de i!noran-.
< Ender a 1olo,it >octora'ul c*nd era i!norant.
< .a nu$ uara. Adul-ii care"l comandau au 1olo,it >octora'ul. Ei ar 1i putut ,"i anule&e
deci&ia. Aveau ,u1icient timp , intervin 'i , anule&e comanda. Ender a cre&ut c 0oac un 0oc.
%i"a )nc/ipuit c$ prin 1olo,irea >i,po&itivului )n ,imulare$ ,"ar putea dovedi ne,erio,$ ne,upu,
,au c/iar prea brutal pentru a i ,e )ncredin-a comanda. ncerca , ,e poarte a,t1el )nc*t , 1ie
eliminat din %coala de 2omand. At*ta tot. ;cea ce putea pentru a"i determina , )ncete&e cu
torturarea lui. Adul-ii erau cei care /otrau , de&ln-uie cea mai puternic arm5 Ender (i!!in.
Nu ,"a 1cut nici un e1ort pentru a ,e di,cuta cu !*ndacii$ de a comunica. Nici mcar la ,1*r'it$
c*nd 'tiau c Ender avea inten-ia , le di,tru! planeta natal. Hotr*,er , mear! p*n la
capt$ indi1erent de con,ecin-e. 2a 'i amiralul =and,. 2a tine$ uara.
< Am ,pu, c o , a'tept p*n a1l.
< .ine$ a &i, +eter. Atunci nu ne mai contra&icem.
< >ar trebuia , aduci aici >octora'ul.
< >octora'ul n"ar trebui , e8i,te$ a ,pu, +eter. Nici n"a 1o,t vreodat nece,ar. N"a 1o,t
oportun$ deoarece co,tul 1olo,irii lui e prea mare.
< 2e co,t?? a e8clamat uara. E mai ie1tin dec*t armele nucleare.
< Ne"au trebuit trei mii de ani ca , dep'im ,itua-ia creat de di,tru!erea planetei natale
a mtcilor. Ace,ta e,te co,tul. >ac 1olo,im >octora'ul$ atunci ,untem oameni care di,tru!em
alte ,pecii. Amiralul =and, ,eamn cu militarii care ,"au ,lu0it de Ender (i!!in. Hotr*rea lor
1u,e,e luat dinainte. Acea,ta e prime0dia. Aici ,e a1l rul. Ideea a,ta trebuie ,t*rpit. Au cre&ut
c procedea& bine$ c ,alvea& ra,a uman. >ar ,e )n'elau. Au e8i,tat multe motive di1erite$ dar
odat cu deci&ia de a 1olo,i arma$ au /otr*t , nu )ncerce , di,cute cu inamicul. >e ce nu ,"a
1cut o demon,tra-ie a puterii >octora'ului di,tru!*ndu",e un ,atelit natural apropiat? >e ce
=and, n"a 1cut nici o )ncercare , veri1ice dac ,itua-ia de pe =u,itania era aceea'i ,au ,e
,c/imba,e? Iar tu$ uara G ce metodolo!ie voiai , 1olo,e'ti ca , ,tabile'ti dac de,coladore,
,unt prea ri ca , merite , mai tria,c? n ce moment 'tii c ei con,tituie un pericol iminent
)mpotriva tuturor ,peciilor?
< S vedem lucrurile 'i alt1el$ +eter$ a propu, uara. n ce moment )-i puteai da ,eama c
nu ,unt un pericol?
< Avem arme 'i mai bune dec*t >octora'ul. Ela a reali&at o molecul care bloca
e1orturile >e,coladei de a provoca ru$ 1r ,"i elimine capacitatea de a a0uta 1lora 'i 1auna
=u,itaniei , ,u1ere tran,1ormri. 2ine ne ,pune c nu putem 1ace acela'i lucru )n ca&ul oricrei
mici boli pe care ne"o trimit$ p*n c*nd ei renun-? 2ine ne ,pune c ei nu 1ac )ncercri di,perate
de a comunica? >e unde 'tii c moleculele pe care le"au trimi, nu repre&int o )ncercare de a ne
1ace 1erici-i )n ,in!urul mod pe care"l cuno,c ei$ trimi-*ndu"ne molecula care ar alun!a 1uria
noa,tr? >e unde 'tii c ei nu tremur de !roa& pe planeta lor$ pentru c noi avem o nav care
poate , di,par 'i , reapar )n alt loc? Noi )ncercm , di,cutm cu ei?
+eter ,"a uitat )n 0ur la to-i ceilal-i.
< Nu )n-ele!e-i? Niciunul dintre voi? E8i,t doar o ,pecie de,pre care 'tim c a )ncercat
)n mod deliberat , di,tru! alt ,pecie )n&e,trat cu !*ndire 1r , 1i )ncercat )n mod ,erio, ,
comunice ,au , averti&e&e. Noi ,untem acea ,pecie. +rimul 8enocid a dat !re'$ deoarece
victimele atacului au reu'it , a,cund o 1emel !e,tant. A doua oar a dat !re' dintr"un motiv
mai clar G pentru cu unii membri ai ,peciei umane au /otr*t , )mpiedice a'a ceva. Nu doar
c*-iva$ ci mul-i. 2on!re,ul. 3 mare corpora-ie. Un 1ilo,o1 de pe 4*ntul >ivin. Un om ,1*nt din
Samoan 'i credincio'ii lui de pe +aci1ica. Eu 'i (an!"Mu. #ane. 3amenii 'i o1i-erii amiralului
=and,$ c*nd au )n-ele, ,itua-ia. >evenim mai buni$ nu )n-ele!e-i? n, rm*ne un adevr G noi$
oamenii$ ,untem ,pecia care a eviden-iat tendin-a cea mai pronun-at de a re1u&a )n mod deliberat
, comunice cu alte ,pecii$ dorind , le di,tru! pe unele )n totalitate. +oate c de,coladore, ,unt
varel,e$ poate nu. >ar pe mine m ,perie mai mult !*ndul c noi ,untem varel,e. Ace,ta e,te
co,tul 1olo,irii >octora'ului c*nd nu e nevoie 'i nici nu va 1i nevoie , apelm la el dac -inem
,eama de celelalte mi0loace pe care le avem la di,po&i-ie. >ac apelm la >i,po&itiv )n,eamn c
nu ,untem raman. Nimeni nu poate avea )ncredere )n noi. Suntem ,pecia care merit , moar
pentru ,i!uran-a celorlalte.
uara a cltinat din cap$ dar )'i pierdu,e ,i!uran-a de ,ine.
< Mi ,e pare c )ncerci , ob-ii iertarea pentru propriile crime.
< Acela a 1o,t Ender$ a ,pu, +eter. El 'i"a trit via-a )ncerc*nd , devin el )n,u'i raman
'i ,"i tran,1orme 'i pe ceilal-i )n acela'i ,en,. M uit la cei de pe nava a,ta$ m !*nde,c la ce am
v&ut$ la oamenii pe care i"am cuno,cut )n ultimele luni 'i cred c ,pecia uman ,e )ndreapt.
Mer!em )n direc-ia corect. Mai apar 'i accidente din c*nd )n c*nd. >i,cu-ii )n contradictoriu.
>ar$ )n mare$ aproape c meritm , ne unim cu mtcile 'i cu peQuenino,. Iar dac de,coladore,
au dep'it 1a&a de raman mcar c*t noi$ atunci )n,eamn c avem 'i mai multe motive , 1im
rbdtori cu ei 'i , )ncercm ,"i lecuim de boala acea,ta. 2*-i ani ne"au trebuit ca , a0un!em
aici dup ce marcam locul btliilor cu mormane de -e,te? Mii de ani. %i tot timpul am avut
da,cli care ,"au ,trduit , ne ,c/imbe$ art*ndu"ne calea$ )ncetul cu )ncetul$ am )nv-at. S"i
)nv-m 'i pe ei "dac nu cumva 'tiu de0a mai multe dec*t noi.
< S"ar putea , avem nevoie de ani de &ile doar ca , le deprindem limba$ a ,pu, Ela.
< Tran,portul a devenit ie1tin$ a ,pu, +eter. Sper c nu te ,uperi$ #ane. +utem trimite
ec/ipe o perioad )ndelun!at$ 1r ca , ,u1ere cineva inutil. +utem p,tra o 1lot care ,
,uprave!/e&e planeta G cu peQuenino, 'i lucrtoare$ )mpreun cu cercettori umani. Timp de
,ecole. 2/iar milenii. Nu e nici o !rab.
< 2red c e periculo,$ a ,pu, uara.
< Iar eu cred c tu ai aceea'i dorin- in,tinctiv ca 'i noi$ aceea care ne v*r )n belele at*t
de mari mai tot timpul$ a ,pu, +eter. %tii c vei muri$ dar vrei , 'tii c totul ,"a re&olvat )nainte
de a"-i da du/ul.
< Nu ,unt btr*n? a e8clamat uara.
Miro a intervenit5
< Are dreptate$ uara. Moartea planea& dea,upra capului tu )nc de la moartea lui
Marco. :*ndi-i"v cu to-ii la a,ta. 3amenii 1ac parte dintr"o ,pecie cu via- ,curt. Mtcile
con,ider c trie,c la in1init. +eQuenino, au ,peran-a de a tri multe ,ecole )n cea de"a treia via-.
Noi ne !rbim tot timpul. Avem )nclina-ia de a lua deci&ii 1r , de-inem in1orma-ii ,u1iciente$
pentru c vrem , ac-ionm acum$ c*t mai avem timp.
< >eci a'a? a &i, uara. A,ta e /otr*rea ta? S permitem ca acea,t !rav amenin-are la
adre,a vie-ii , plane&e aici$ 1c*nd planuri$ iar noi ,"i tot urmrim din ,pa-iu?
< Nu noi$ a ,pu, +eter.
< >a$ ai dreptate$ a &i, uara$ tu nu participi la ace,t proiect.
< .a da$ a ,pu, +eter. Iar tu$ nu. Tu te )ntorci pe =u,itania$ 'i #ane n"o , te mai aduc
niciodat aici. >ec*t dup ce vei dovedi c ai reu'it ,"-i controle&i ie'irile 'i prerile.
< Ticlo, aro!ant ce e'ti? a ,tri!at uara.
< To-i cei pre&en-i 'tiu c am dreptate$ a ,pu, +eter. Semeni cu =and,. Tu e'ti !ata , iei
deci&ii pornind de la idei preconcepute$ apoi re1u&i , a,cul-i ar!umentele care te"ar putea 1ace ,
te r&!*nde'ti. E8i,t mul-i oameni ca tine$ uara. %i nu vom l,a pe niciunul dintre ei , ,e
apropie de planeta a,ta dec*t dup ce vom 'ti mai multe. 4a ,o,i 'i &iua )n care toate ,peciile
)n&e,trate cu ra-iune vor a0un!e la conclu&ia c de,coladore, ,unt$ de 1apt$ varel,e care nu trebuie
di,tru'i. n, m )ndoie,c c vreunul dintre noi$ cu e8cep-ia lui #ane$ va mai 1i )n via- c*nd ,e va
)nt*mpla a,ta.
< 2um adic$ tu cre&i c voi tri etern? a )ntrebat #ane.
< Ai 1ace bine , cre&i a,ta$ a ,pu, +eter. >ec*t dac tu 'i Miro !,i-i o ,olu-ie pentru a
avea copii care , poat lan,a nave c*nd vor cre'te mari. +eter ,"a )ntor, ctre #ane. Acum ne po-i
duce aca,?
< Am 'i 1cut"o$ a ,pu, #ane.
Au de,c/i, u'a 'i au cobor*t. S"au oprit pe ,upra1a-a unei lumi care nu avea , mai 1ie
di,tru,.
uara nu i"a urmat.
< uara nu vine cu noi? a )ntrebat (an!"Mu.
< +oate ,imte nevoia , rm*n ,in!ur o vreme$ a e8plicat +eter.
< .ine$ mer!e-i voi )nainte$ a ,pu, (an!"Mu.
< 2re&i c o , te )n-ele!i cu ea? a )ntrebat"o +eter.
< Mcar , )ncerc.
+eter a ,rutat"o.
< I"a 1o,t !reu. S"i ,pui c"mi pare ru.
< +oate"i ,pui c/iar tu$ dar mai t*r&iu$ a ,pu, (an!"Mu.
S"a )ntor, )n nav. uara rm,e,e )n 1a-a terminalului. Ultimele date pe care le anali&a,e
)nainte de ,o,irea lui +eter 'i (an!"Mu )nc vibrau )n aerul de dea,upra terminalului.
< uara$ a ,pu, (an!"Mu.
< +leac?
Sunetul r!u'it al vocii lui uara dovedea c pl*n!ea.
< Tot ce -i"a ,pu, +eter e adevrat.
< Ai venit doar ca ,"mi ,pui a,ta? S pre,ari ,are pe ran?
< Numai c el a ludat ra,a uman cam mult 1a- de pro!re,ele minore pe care le"a 1cut.
uara a ,c*ncit. Semna cu un r,pun, a1irmativ.
< Mie mi ,e pare c el 'i ceilal-i ,ocoti,er )nc de la )nceput c tu e'ti varel,e. %i c
meri-i ,ur!/iunul 1r nici o ,peran- de iertare. ;r ca mai )nt*i , -i ,e arate )n-ele!ere.
< A$ dar m )n-ele!$ a ,pu, uara. ;eti-a di,tru, de pierderea unui tat brutal$ pe care
ea$ cu toate ace,tea$ l"a iubit. 2ea care )nc e,te )n cutarea unui ,ub,titut de tat$ care
reac-ionea& 1a- de to-i cu o 1urie dement$ a'a cum a )nv-at de la printele ei. 2re&i c nu 'tiu
ce au /otr*t?
< Te"au etic/etat.
< >ar nu ace,ta e,te adevrul de,pre mine. +oate ,u!eram ca >octora'ul , 1ie p,trat
pentru ca&ul )n care ar 1i 1o,t nece,ar$ dar n"am ,u!erat , 1ie 1olo,it )nainte de a ,e )ncerca
comunicarea cu ei. >ar +eter m"a tratat de parc a' 1i 1o,t acel amiral.
< %tiu$ a ,pu, (an!"Mu.
< Mda$ bine. mi dau ,eama de ce e'ti at*t de )n-ele!toare cu mine 'i 'tiu c am !re'it.
Hei$ #ane ne"a ,pu, de0a c voi doi ,unte-i G cum ,un e8pre,ia aceea neroad? G )ndr!o,ti-i unul
de cellalt.
< Nu m"a umplut de m*ndrie 1elul cum ,"a purtat +eter cu tine. A 1cut o !re'eal. I ,e
)nt*mpl. %i mie )mi rne'te ,entimentele din c*nd )n c*nd. =a 1el procede&i 'i tu. Ai 'i 1cut"o
adineauri. Uneori 'i eu 0i!ne,c lumea. Iar alteori 1ac lucruri )n!ro&itoare 1iind convin, c am
dreptate. To-i ,untem a'a. 2u to-ii avem o do& de varel,e )n noi. >ar 'i una de raman.
< 2e 1ilo,o1ie de via- dulce 'i ec/ilibrat$ de'i cam 'colrea,c$ a &i, uara.
< At*t m"am priceput 'i eu$ a &i, (an!"Mu. Nu am educa-ia ta.
< A,ta e te/nica numit 1"o , ,e ,imt vinovat?
< Spune"mi$ uara$ dac nu 0oci cu adevrat rolul tatlui tu 'i nu )ncerci ,"l re)nvii$ de
ce e'ti at*t de pornit permanent )mpotriva tuturor?
uara ,"a rotit cu ,caunul 'i a privit"o direct pe (an!"Mu. >a$ c/iar pl*n,e,e.
< 2/iar vrei , 'tii de ce ,unt animat de o 1urie ira-ional tot timpul? @nc nu renun-a,e
la tonul ar-!o,.A 2/iar vrei , 1aci pe p,i/iatrul cu mine? Ei$ atunci uite5 ceea ce m"a iritat cel
mai mult de c*nd m 'tiu e c )n copilrie$ uim$ 1ratele meu mai mare$ m"a btut 1r , 'tie
nimeni$ iar acum e con,iderat martir 'i"l vor 1ace ,1*nt$ dar nu ,e va 'ti vreodat c*t de ru a 1o,t
'i ce lucruri )n!ro&itoare mi"a 1cut.
(an!"Mu a rma, )mpietrit. +eter )i pove,ti,e de,pre uim. 2um muri,e. 2e 1el de om
1u,e,e.
< 4ai$ uara$ a &i, ea. mi pare 1oarte ru.
+e 1a-a uarei a aprut o e8pre,ie de de&!u,t total.
< E'ti o proa,t. uim nu m"a atin, niciodat. E'ti o proa,t care ,e ba! unde nu"i
1ierbe oala$ vr*nd$ c/ipurile$ , 1ac bine. >ar e'ti at*t de di,pu, , accep-i orice e8plica-ie de
doi bani ca , )n-ele!i de ce ,unt at*t de rea$ )nc*t dai cre&are oricrei i,tori,iri care pare c*t de c*t
plau&ibil. Acum$ probabil c )nc te )ntrebi dac tot ce am ,pu, era adevrat 'i acum ne! totul
doar pentru c m tem de con,ecin-e ,au de nu 'tiu ce. n-ele!e$ 1eti-o$ nu m cuno'ti. %i nici nu
m vei cunoa'te vreodat. N"am nevoie de prieteni$ iar dac a' vrea a'a ceva$ n"a' apela la 1tuca
pre1erat de +eter ca ,"mi 1ie apropiat. 4rei ,"-i e8plic 'i mai pe )n-ele,ul tu?
>e"a lun!ul vie-ii$ (an!"Mu 1u,e,e btut de e8per-i 'i vorbit de ru de oameni care ,e
pricepeau la a,ta. uara )i dep'ea pe oricare dintre ei$ dar nu era c/iar at*t de i,cu,it$ a,t1el c a
traver,at ,itua-ia 1r , clipea,c.
< 2u toate a,tea$ ba! de ,eam$ a ,pu, ea$ c$ dup ce l"ai de1imat pe cel mai nobil
membru al 1amiliei tale$ n"ai ,uportat , m la'i , cred c ai ro,tit adevrul. >eci tot e'ti
credincioa, 1a- de cineva$ c/iar dac e mort.
< Nu ai priceput alu&ia$ a'a e? a )ntrebat uara.
< Eu ob,erv c )nc )mi vorbe'ti$ cu toate c m di,pre-uie'ti 'i )ncerci , m 0i!ne'ti.
< >ac a' 1i pe'te$ tu ai 1i o remora$ te"ai lipi de mine 'i mi"ai ,u!e 'i via-a$ nu?
< Ai putea pleca de aici 'i n"ai mai 1i ,ilit , a,i'ti la )ncercrile mele patetice de a m
apropia de tine$ a &i, (an!"Mu. >ar nu pleci.
< Incredibil$ a 1cut uara.
%i"a de,1cut centura de ,i!uran- de la ,caun$ ,"a ridicat 'i a ie'it pe u'a care era
de,c/i,.
(an!"Mu a urmrit"o )ndeprt*ndu",e. +eter avea dreptate. 3amenii rm*neau cea mai
,tranie dintre ,pecii. %i$ din acea,t cau&$ era 'i cea mai prime0dioa,$ cea mai lip,it de ra-iune$
cea mai imprevi&ibil.
2u toate ace,tea$ )n ,inea ei$ (an!"Mu a )ndr&nit , 1ac o ,erie de previ&iuni.
n primul r*nd$ era )ncredin-at c ec/ipa de cercetare va reu'i , comunice cu
de,coladore,.
A doua previ&iune era mai impreci,. Mai cur*nd o ,peran-. +oate era c/iar o dorin-.
Aceea c$ )ntr"o bun &i$ uara )i va ,pune adevrul. 2 atunci rana a,cun, pe care uara o avea
,e va vindeca. 2 ar putea deveni prietene.
>ar )n nici un ca& )n acea &i. Nu era nici o !rab. (an!"Mu va )ncerca , o a0ute pe
uara$ pentru c ,e vedea limpede c avea nevoie de a0utor 'i pentru c oamenii care ,e a1la,er
)n 0urul ei ,e ,tura,er , o mai a0ute. >ar a0utorul pe care trebuia , i"l acorde uarei nu era
,in!urul ,au cel mai important lucru pe care trebuia ,"l reali&e&e. +rioritatea era , ,e
c,torea,c cu +eter 'i , )nceap via-a alturi de el. Iar alte priorit-i$ mai importante dec*t
orice altceva )n acele momente$ erau , mn*nce 'i , bea ap.
A,ta )n,eamn c ,unt uman$ a !*ndit (an!"Mu. Nu &eu. +oate c$ la urma urmelor$
un animal. n parte$ raman. n parte$ varel,e. >ar mai mult raman dec*t varel,e$ cel pu-in )n &ilele
ei 1ericite. Iar +eter )i ,emna. Am*ndoi 1ceau parte din aceea'i ,pecie cu de1ecte$ /otr*-i ,
rm*n )mpreun$ pentru a da na'tere altor membri ai aceleia'i ,pecii. Eu 'i +eter vom c/ema
c*teva aiIa din E8terior ca , ia ,ub control un trup minu,cul pe care l"au produ, trupurile
noa,tre$ 'i vom vedea dac ace,t copil va 1i varel,e )n unele &ile 'i raman )n altele. n unele &ile
vom 1i prin-i buni$ iar )n altele$ vom 1i ni'te nemernici demni de mil. n unele &ile vom 1i
de&e,perant de tri'ti$ iar )n altele vom 1i at*t de 1erici-i$ )nc*t ne va 1i impo,ibil , nu ne
e8teriori&m e8plo&iv. 4oi 1i )n ,tare , trec 'i prin a,ta. A2UM >7UMU= 23NTINUK
;K7K E= Am au&it c*ndva pove,tea unui om care ,"a )mpr-it )n dou.
+rima din ele nu ,"a ,c/imbat deloc6 cealalt a tot cre,cut.
+artea ne,c/imbat era mereu adevrat.
+artea care cre'tea era mereu nou$ iar c*nd pove,tea ,"a ,1*r'it$ m"am )ntrebat care parte
eram eu 'i care erai tu.
>in %oaptele dumne&eie'ti ale lui Han in!"#ao.
n diminea-a )n care urma , aib loc )n/umarea lui Ender$ 4alentine ,"a tre&it cople'it
de un !*nd ,umbru. 4eni,e pe =u,itania ca , 1ie din nou )mpreun cu el 'i ,"l a0ute )n munc.
;aptul c -inea at*t de mult , 1ac din nou parte din via-a lui Ender )l 0i!ni,e pe ,o-ul ei$ #aFt$
)n, el renun-a,e la lumea copilriei lui ca , o )n,o-ea,c. Un ,acri1iciu mare. Iar acum Ender
di,pru,e.
>i,pru,e 'i nu tocmai. n ca,a ei dormi,e brbatul de,pre care 'tia c purta aiIa lui
Ender. AiIa lui Ender 'i 1a-a 1ratelui ei$ +eter. A,cun,e undeva )n el$ ,e a1lau amintirile lui Ender.
>ar el )nc nu ,e atin,e,e de ele dec*t 1r ,"'i dea ,eama$ iar a,ta oca&ional. ntr"adevr$ el ,e
a,cundea )n ca,a ei pentru a reaprinde acele amintiri.
< 2e ,e )nt*mpl dac o vd pe Novin/a? A iubit"o$ adevrat? o )ntreba,e +eter imediat
dup ,o,ire. A avut un ,entiment cumplit de re,pon,abilitate 1a- de ea. %i )mi 1ac !ri0i pentru c$
)ntr"un 1el$ ,unt c,torit cu ea.
< Intere,ant problem de identitate$ nu !,e'ti? )i r,pun,e,e 4alentine. n, pentru
+eter )ntrebarea nu 1u,e,e tot at*t de intere,ant. l )n!ro&ea !*ndul c era prin, )n via-a lui Ender.
Se temea$ de a,emenea$ , duc o via- mcinat de vinov-ie$ a'a cum i ,e )nt*mpla,e lui Ender.
< Abandon 1amilial$ ,pu,e,e el.
%i 4alentine )i r,pun,e,e5
< .rbatul care ,"a c,torit cu Novin/a a murit. ="am v&ut eu murind. Ea nu dore'te
un ,o- t*nr$ care , n"o dorea,c$ adic +eter. 4ia-a )i e )ncrcat de ,u1erin- 'i 1r a,ta.
2,tore'te"te cu (an!"Mu$ pr,e'te ace,t loc$ /ai$ )ncearc , devii un ,ine nou. ;ii 1iul
adevrat al lui Ender$ du via-a pe care ar 1i avut"o el dac nevoile altora nu i"ar 1i p*n!rit"o )nc
de la )nceput.
4alentine nu 'i"a putut da ,eama dac el a acceptat ,au nu ,1atul ei. A rma, a,cun, )n
ca,$ evit*ndu"i p*n 'i pe acei vi&itatori care puteau declan'a amintiri. Au venit 3l/ado$ :re!o$
Ela$ dar pe r*nd$ ca ,"i pre&inte lui 4alentine condolean-e pentru moartea 1ratelui ei$ dar +eter n"
a aprut )n camer. A venit )n ,c/imb (an!"Mu$ acea t*nr dulce care avea totu'i un ,oi de
/otr*re o-elit )n ea$ care )i plcu,e de,tul de mult lui 4alentine. (an!"Mu a 0ucat rolul prietenei
celei )ndoliate$ reu'ind , )ntre-in conver,a-ia$ pe m,ur ce 1iecare dintre copiii ,o-iei lui Ender
vorbea de,pre modul )n care ace,ta le ,alva,e 1amilia$ le binecuv*nta,e via-a atunci c*nd
cre&u,er c nu mai pot primi nici o vorb bun din partea cuiva.
%i$ )ntr"un col- al )ncperii$ ,ttea +liFt ,orbind$ a,cult*nd$ !,ind noi elemente pentru
cuv*ntarea pe care a'tepta de o via- , o ro,tea,c.
4ai$ Ender$ 'acalii ,"au )n1ruptat din via-a ta vreme de trei mii de ani. Iar acum vin la
r*nd prietenii ti. +*n la urm$ urmele de col-i de pe oa,ele tale vor 1i c/iar at*t de di1erite?
A,t&i$ totul ,e va )nc/eia. +oate c al-ii )mpart alt1el timpul$ dar pentru 4alentine$ Epoca
Ender (i!!in ,e termina,e. Epoca )nceput cu o )ncercare de 8enocid ,e ,1*r'ea cu alte
8enociduri evitate ,au$ cel pu-in$ am*nate. +oate acum 1iin-ele umane vor 1i )n ,tare , tria,c )n
pace alturi de alte popoare$ 1urindu"'i un de,tin comun pe &eci de lumi"colonii. 4alentine va
,crie i,toria ace,tui e1ort$ a'a cum ,cri,e,e 'i i,toria tuturor lumilor pe care le vi&ita,e )mpreun
cu Ender. 4a )ntocmi G nu un 1el de oracol ,au ,criptur$ a'a cum proceda,e Ender )n cele trei
cr-i ale lui5 Matca$ He!emonul 'i 4ia-a lui Human G cr-i mai cur*nd ,avante$ cit*nd ,ur,e
biblio!ra1ice. Spera , ,e apropie de Tucidide$ nu de +avel ,au Moi,e. 2u toate c ,cri,e,e totul
,ub p,eudonimul >emo,tene$ mo'tenirea ei din acele &ile ale copilriei$ c*nd ea 'i +eter$ primul
+eter$ )ntunecatul 'i ma!ni1icul +eter$ ,e ,lu0i,er de cuvinte pentru a ,c/imba lumea. >emo,tene
va publica o carte pre&ent*nd cronicre'te i,toria implicrii oamenilor )n via-a =u,itaniei$ iar )n ea
va vorbi mult de,pre Ender G cum a adu, coconul Mtcii$ cum a intrat )n 1amilia cu rol e,en-ial )n
rela-iile cu peQuenino,. >ar nu va 1i o carte de,pre Ender. Ea va vorbi de,pre utlannin! 'i
1ramlin!$ raman 'i varel,e. Ender$ care era un ,trin oriunde ,"ar 1i du,$ care nu apar-inea unui
anume loc$ ,lu0ind pretutindeni$ a ale, acea lume drept cminul ,u$ nu doar pentru c e8i,ta o
1amilie ce avea nevoie de el$ ci pentru c )n acel loc nu trebuia , 1ie numai un membru al ra,ei
umane. +utea apar-ine tribului de peQuenino, ,au ,tupului Mtcii. +utea 1i o parte din ceva mai
cuprin&tor dec*t umanitatea.
%i de'i nu e8i,ta nici un copil care , poarte numele lui Ender pe certi1icatul de na'tere$
aici el deveni,e printe. Al copiilor lui Novin/a. %i$ )ntr"un 1el$ c/iar al lui Novin/a. Al unei copii
tinere a lui 4alentine. Al lui #ane$ prima odra,l re&ultat din )mperec/erea dintre dou ra,e$
acum o creatur ,clipitoare 'i 1rumoa, care tria )n copacii"mame$ )n re-elele di!itale$ )n
)n!emnrile 1ilotice ale an,iblurilor 'i )ntr"un trup care 1u,e,e c*ndva al lui Ender 'i care$ )ntr"un
1el$ apar-inu,e lui 4alentine$ pentru c )'i amintea c ,e privea )n o!lind 'i vedea 1a-a aceea 'i o
numea a ei.
Tot el era 'i tatl ace,tui brbat nou$ +eter$ ace,t brbat puternic 'i )ntre!. El nu era acel
+eter care cobor*,e din nava ,telar. Nu mai era t*nrul cinic$ rutcio, 'i necioplit care p'ea
aro!ant 'i clocotea de 1urie. >eveni,e complet. >ovedea cum calmul )n-elepciunii antice$ c/iar
dac ardea la 1lacra 1ierbinte 'i dulce a tinere-ii. Avea alturi de el o 1emeie care"i era e!al )n
,pirit$ virtute 'i vi!oare. Avea )n 1a- o via- normal. 2u adevrat 1iu al lui Ender$ +eter avea ,"
'i 1olo,ea,c via-a pentru a aduce mai mult 1ericire$ c/iar dac nu va tran,1orma lumea )n mod
pro1und$ a'a cum 1cu,e Ender. +entru ,ine$ Ender n"ar 1i vrut nici mai mult$ nici mai pu-in.
Sc/imbarea lumii )i atra!e pe cei care"'i vor numele )n,cri,e )n cr-i. n, 1ericirea e,te pentru cei
care"'i )n,criu numele )n via-a altora 'i le pre-uie,c mult inimile.
4alentine 'i #aFt$ 'i copiii lor ,"au ,tr*n, pe veranda ca,ei. (an!"Mu )i a'tepta.
< M lua-i cu voi? a )ntrebat 1ata.
4alentine i"a o1erit bra-ul. 2um ,e nume'te !radul de rudenie dintre noi? Nepoat?
+rieten ar 1i cel mai potrivit cuv*nt.
7o,tirea lui +liFt de,pre moartea lui Ender a 1o,t elocvent 'i ptrun&toare. ;u,e,e un
)nv-cel ,*r!uincio, al mae,trului. N"a pierdut timpul cu a,pecte neconcludente. A vorbit
imediat de,pre marea lui crim$ e8plic*nd ce cre&u,e Ender atunci 'i ce prere avu,e,e de,pre
1apt dup ce cuno,cu,e 1iecare po0!/i- de adevr ce i ,e revela,e.
< Acea,ta a 1o,t via-a lui Ender$ a ,pu, +liFt$ de,1acerea po0!/i-elor adevrului precum a
1oilor de ceap. >oar c$ ,pre deo,ebire de mul-i dintre noi$ el 'tia c ,ub ace,tea nu va !,i un
mie& de aur. Erau doar po0!/i-e de ilu&ii 'i ne)n-ele!eri. Important era , 1ac cuno,cute toate
erorile$ toate e8plica-iile auto0u,ti1icative$ toate !re'elile$ toate ob,erva-iile contor,ionate$ iar
apoi$ nu de a !,i$ ci de a alctui un mie& de adevr. >e a aprinde o candel a adevrului c*nd$ de
1apt$ nu ,e putea !,i un adevr. Ace,ta a 1o,t darul lui Ender ctre noi$ de a ne elibera de ilu&ia
c orice e8plica-ie va cuprinde r,pun,ul de1initiv pentru eternitate$ pentru to-i cei care"l aud.
ntotdeauna rm*n lucruri ce mai trebuie )nv-ate.
+liFt a continuat$ relat*nd incidente 'i amintiri$ anecdote 'i 1ra&e pline de ,ev6 oamenii
aduna-i au r*,$ au ,tri!at$ apoi au pl*n, iar 'i de multe ori au rma, tcu-i ca , 1ac le!tur )ntre
acele pove'ti 'i propria via-. 2*t de mult ,emn cu Ender?$ !*ndeau ei din c*nd )n c*nd$ iar
apoi )'i ,puneau5 Slav 2erului c via-a mea nu e la 1el?
4alentine 'tia totu'i i,tori,iri ce nu aveau , 1ie pove,tite$ pentru c +liFt nu le cuno'tea
ori cel pu-in nu le putea vedea cu oc/iul memoriei. Acelea nu erau i,tori,iri importante. Ele nu
de&vluiau un adevr intim. Erau diver,e )nt*mplri mrunte$ re,turi ale anilor petrecu-i
)mpreun. >i,cu-ii$ certuri$ momente amu&ante 'i de tandre-e trite pe &eci de lumi ,au pe nav$
)n cltoriile de la o lume la alta. Iar la rdcina tuturor$ amintirile din copilrie. 2opilul din
bra-ele mamei lui 4alentine. Tatl arunc*ndu"l )n aer. +rimele lui cuvinte$ )ncercrile ,t*n!ace de
a vorbi. Nimic din toate ace,te nimicuri pentru copila'ul Ender? El avea nevoie de mai multe
,ilabe ca , vorbea,c5 mam"mam. Uada"uada. >e ce"mi aminte,c toate b*i!uielile a,tea de
copil mic?
2opilul cu c/ip dulce$ dornic , tria,c din plin. =acrimile de copil ,t*rnite de durerea
provocat de vreo cdere. 7*,ul lui )n 1a-a lucrurilor ,imple G r*,ete la au&ul unui c*ntec$ la
vederea unei 1e-e iubite$ pentru c via-a era pur 'i 1rumoa, pentru el atunci 'i nimic nu"i
provoca durere. Era )ncon0urat de dra!o,te 'i ,peran-. M*inile care )l atin!eau erau puternice 'i
tandre6 putea avea )ncredere deplin. 4ai$ Ender$ ,"a !*ndit 4alentine. 2e mult a' vrea ca tu , 1i
putut tri )n continuare o via- at*t de )ncrcat de bucurii. >ar nimeni nu poate a,ta. =imba vine
,pre noi 'i$ odat cu ea$ minciunile 'i amenin-rile$ cru&imea 'i de&am!irea$ )ncepi , p'e'ti$ iar
pa'ii te duc )n a1ara &onei de protec-ie care e,te cminul. +entru a"-i 1i p,trat bucuria copilriei$
ar 1i trebuit , mori de mic ,au , 1i trit ca un copil$ 1r a mai deveni brbat$ 1r , cre'ti. >e
aceea pot pl*n!e dup copilul pierdut 'i totu'i , nu re!ret omul bun$ )mpovrat de durere 'i
vinov-ie$ care$ cu toate ace,tea$ a 1o,t bun cu mine 'i cu al-ii 'i pe care l"am iubit$ 'i pe care
aproape c l"am cuno,cut. Aproape l"am cuno,cut.
4alentine a l,at lacrimile amintirilor , cur! )n timp ce cuvintele lui +liFt o ,cldau$
atin!*nd"o c*nd 'i c*nd$ dar 'i l,*nd"o rece$ pentru c ea 'tia mult mai multe de,pre Ender dec*t
oricine altul 'i pierdu,e mai mult prin di,pari-ia lui. 2/iar mai mult dec*t Novin/a$ care ,ttea )n
1a-$ cu copiii ,tr*n'i )n 0urul ei. 4alentine a v&ut cum Miro 'i"a cuprin, mama cu bra-ul$ a,ta
c/iar )n timp ce ,e -inea de #ane$ a1lat de cealalt parte a lui. 4alentine a ob,ervat c Ela ,ttea
a!-at de 3l/ado$ cruia i"a 'i ,rutat m*na la un moment dat$ 'i c :re!o$ pl*n!*nd$ 'i"a l,at
capul pe umrul -eapn al lui uara$ 'i acea,ta a )ntin, m*na ca ,"l ,tr*n! mai aproape 'i ,"l
aline. %i ei )l iubeau pe Ender 'i )l cuno'teau6 dar )n ,u1erin-a lor$ ei ,e ,pri0ineau unul pe altul$ o
1amilie care avea puterea de a )mpr-i totul$ pentru c Ender 1u,e,e o prticic din ei 'i )i lecui,e
,au mcar ini-ia,e acea tmduire. Novin/a va re&i,ta 'i probabil va uita 1uria 'i !lumele crude pe
care i le 1cu,e via-a. +ierderea lui Ender nu era cea mai mare dram din via-a ei6 )ntr"un 1el$ era
cea mai mic dram$ pentru c ea )l l,a,e , plece.
4alentine ,"a uitat la peQuenino,$ care ,tteau unii printre oameni$ al-ii ,eparat. +entru ei$
locul )n care urma , 1ie )n/umat Ender era un loc ,1*nt de dou ori. ntre copacii lui 7ooter 'i
Human$ unde Ender vr,a,e ,*n!e de peQuenino pentru a pecetlui pactul dintre ,pecii. Se le!a,er
multe prietenii )ntre peQuenino, 'i oameni$ de'i rm,e,er vii 'i multe temeri 'i du'mnii. Se
,tabili,er )n, pun-i$ iar la a,ta contribui,e )n bun m,ur cartea lui Ender$ care le ddu,e
ace,tor peQuenino, ,peran-a c$ )ntr"o bun &i$ unii oameni )i vor )n-ele!e6 ,peran- care )i
,u,-inu,e p*n c*nd$ odat cu venirea lui Ender$ deveni,e un adevr.
Iar o lucrtoare lip,it de e8pre,ie ,ttea la mare deprtare$ 1r , aib l*n! ea nici om$
nici peQuenino. Ea nu repre&enta acolo dec*t o perec/e de oc/i. 2/iar dac 0elea pierderea lui
Ender$ Matca -inea ace,t lucru pentru ,ine. Ea va rm*ne mereu mi,terioa,$ )n, 'i Ender o
iubi,e6 timp de trei mii de ani 1u,e,e ,in!urul ei prieten 'i protector. ntr"un 1el$ Ender o putea
include printre copiii lui$ printre copiii adopta-i care cre,cu,er ,ub ocrotirea lui.
+liFt a ,pu, totul )n trei ,1erturi de cea,. A )nc/eiat ,implu5
< 2/iar dac aiIa lui +eter continu , tria,c$ a'a cum toate aiIa noa,tre trie,c 1r ,
moar$ brbatul pe care l"am cuno,cut a plecat dintre noi. 2orpul lui nu mai e,te 'i$ indi1erent ce
pr-i ,au 1apte de"ale lui lum cu noi$ ele nu"l mai repre&int$ ci ne repre&int pe noi$ ele ,unt acel
Ender din noi$ la 1el cum mai avem al-i prieteni$ da,cli$ mame 'i ta-i$ aman-i 'i copii 'i c/iar
,trini )nuntrul no,tru$ care prive,c lumea prin oc/ii no'tri 'i ne a0ut , )n-ele!em ce poate
)n,emna totul. i vd pe Ender din voi privindu"m. l vede-i pe Ender din mine privindu"v. %i
totu'i$ niciunul dintre noi nu e,te cu adevrat el6 avem 1iecare propriul ,ine6 cu to-ii ,untem ni'te
,trini pe propriul drum. Am p'it o vreme pe acel drum cu Ender (i!!in. El ne"a artat lucruri
pe care alt1el nu le"am 1i v&ut. >ar acum drumul mer!e )nainte 1r el. +*n la urm$ el nu a 1o,t
dec*t un om oarecare. >ar )n nici un ca& mai pu-in de at*t.
Apoi totul ,"a )nc/eiat. ;r ru!ciuni G ru!ciunile ,e ro,ti,er )nainte de ro,tirea lui
+liFt$ pentru c epi,copul nu dorea , )n!duie ca ritualul nereli!io, al vorbirii )n numele mor-ilor
, 1ac parte din ,erviciul reli!io, al S1intei .i,erici Mam. Se termina,e 'i pl*n,ul$ iar ,u1erin-a
,e puri1ica,e. S"au ridicat de la pm*nt$ cei mai )n v*r,t !reoi 'i c/inuit$ copiii$ cu e8uberan-$
pornind , aler!e 'i , ,tri!e$ drept compen,a-ie dup ce ,ttu,er at*ta timp ca )ncarcera-i. Era
plcut , au&i r*,ete 'i e8clama-ii. Era 'i un mod potrivit ,"-i iei rma,"bun de la Ender (i!!in.
4alentine ,"a ,rutat cu #aFt 'i cu copiii ei$ a )mbr-i'at"o pe (an!"Mu$ apoi 'i"a 1cut loc
,in!ur prin mul-imea celor veni-i la )nmorm*ntare. Mul-i oameni din Mila!re 1u!i,er )n alte
colonii6 acum$ dup ce planeta le 1u,e,e ,alvat$ mul-i /otr*,er , nu rm*n pe noile lumi.
2minul lor era pe =u,itania.
Al-ii )n, veni,er ,trict pentru a participa la ceremonie. #ane avea ,"i duc )napoi la
cminele 'i 1ermele lor de pe lumile vir!ine. 2a,ele din Mila!re aveau , ,e popule&e din nou
abia pe,te o !enera-ie ,au dou.
+eter o a'tepta pe verand. 4alentine i"a &*mbit.
< 2red c ai o )nt*lnire$ a &i, ea.
Au ie'it din Mila!re 'i au ptrun, )n pdurea proa,pt cre,cut care )nc nu reu'ea ,
a,cund toate urmele incendiului recent. Au mer, p*n au a0un, la un copac ,clipitor 'i lucio,. Au
,o,it aproape )n acela'i timp cu al-ii$ care veneau tot de la )nmorm*ntare. #ane ,"a apropiat de
copacul"mam 'i l"a atin, ca pe o parte din ,ine ,au cel pu-in ca pe o ,or ,cump. Apoi +eter ,"a
a'e&at alturi de (an!"Mu$ iar Miro a ,tat l*n! #ane$ iar preotul a c,torit cele dou perec/i
,ub copacul"mam$ privi-i de peQuenino,. 4alentine a 1o,t ,in!urul martor uman al )ntre!ii
ceremonii. Nimeni altcineva nu 'tia de ea6 ,ocoti,er c nu ,e cuvenea ,"i tulbure dup
)nmorm*ntarea lui Ender ,au ro,tirea lui +liFt. Ace,te dou c,torii puteau 1i anun-ate 'i mai
t*r&iu.
>up )nc/eierea ceremoniei$ preotul a plecat$ av*ndu"i pe peQuenino, drept clu&e p*n
la ie'irea din pdure. 4alentine a )mbr-i'at perec/ile proa,pt c,torite$ pe #ane$ Miro$ +eter 'i
(an!"Mu$ le"a vorbit c*teva momente 1iecruia$ murmur*nd cuvinte de 1elicitare 'i de rma,"
bun$ dup care ,"a tra, deoparte 'i a privit.
#ane a )nc/i, oc/ii$ a &*mbit$ iar apoi to-i patru au di,prut. >oar copacul"mam a rma,
)n mi0locul lumini'ului$ ,cldat )n lumin$ )ncrcat de 1ructe$ )mpodobit cu 1lori$ o ,rbtorire
etern a vec/iului mi,ter al vie-ii.
+3ST;ASK.
+ove,tea lui +eter 'i (an!"Mu a avut le!tur cu #aponia )nc de c*nd am )nceput ,
,criu Tenocid care$ con1orm planurilor ini-iale$ trebuia , cuprind 'i )ntre!ul material din 2opiii
min-ii. 2iteam o carte de,pre i,toria antebelic a #aponiei 'i eram intri!at de ideea c oamenii
care au 1or-at i&bucnirea r&boiului nu 1ceau parte din elita c*rmuitoare 'i nici din conducerea
armatei 0apone&e$ ci erau o1i-eri din e'alonul al doilea. .ine)n-ele,$ ace'tia ar 1i con,iderat
ridicol a,er-iunea c ei ar 1i contribuit )n vreun 1el la e1ortul de r&boi. Ei au propul,at r&boiul
mai departe$ nu pentru c au de-inut puterea$ ci pentru c adevra-ii conductori ai #aponiei nu au
dorit , ,uporte ,entimentul de ru'ine 1a- de ace'tia.
Anali&*nd acea,t c/e,tiune$ am )n-ele, c ima!inea pe care 'i"a 1ormato elita
conductoare de,pre modul )n care o1i-erii din e'alonul ,ecund percepeau ideea de onoare i"a ,ilit
, nu dea )napoi$ 1c*ndu"i ,"'i proiecte&e propriile concep-ii de,pre onoare a,upra
,ubordona-ilor$ care ar 1i putut , nu reac-ione&e po&itiv la /otr*rea de retra!ere ,au de reducere
a e1ortului de r&boi$ a'a cum ,e temeau o1i-erii ,uperiori. A'adar$ dac ar 1i )ncercat cineva ,
)mpiedice e,caladarea r&boiului de a!re,iune declan'at de #aponia )mpotriva 2/inei 'i
Indoc/inei 'i$ )n cele din urm$ )mpotriva Statelor Unite$ ar 1i trebuit , 1ie ,c/imbate$ nu
convin!erile o1i-erilor din e'alonul ,ecund$ ci acelea ale o1i-erilor ,uperiori privind atitudinea
probabil a o1i-erilor cu ran! mai mic. n ace,t 1el$ nu era nevoie ca , 1ac cineva )ncercarea de
a"i convin!e pe o1i-erii ,uperiori c e1ortul de r&boi era o !re'eal 'i o )ntreprindere ,ortit
e'ecului G ace'tia 'tiau de0a ace,t lucru$ dar pre1erau ,"l i!nore din teama de a nu 1i con,idera-i
nedemni. Ar 1i 1o,t mai bine dac )ncerca cineva ,"i convin! pe o1i-erii ,uperiori c aceia din
e'aloanele in1erioare$ a cror bun prere era e,en-ial pentru ,entimentul lor de onoare$ nu )i vor
condamna )n ,itua-ia )n care ar ordona retra!erea din 1a-a unei 1or-e ire&i,tibile$ ci mai cur*nd )i
vor onora pentru c au contribuit la independen-a propriei na-iuni.
2*nd am de&voltat ideea$ mi"am dat ,eama c o a,emenea cale era prea direct 'i nu putea
1i urmat. Trebuia , ,e demon,tre&e nu numai c prerile o1i-erilor de la e'alonul doi ,e
,c/imba,er$ ci , ,e !,ea,c 'i motivele plau&ibile privind acea,t modi1icare de atitudine. 2u
toate ace,tea$ m"am )ntrebat5 dar dac un !*nditor ,au un 1ilo,o1 cu renume 'i in1luen-$ care ar 1i
1o,t perceput ca trind )n interiorul culturii elitei militare$ ar 1i reinterpretat i,toria )n a'a 1el
)nc*t , tran,1orme )n pro1un&ime percep-ia militarilor privind un mare comandant )n ca& de
r&boi? Au mai e8i,tat a,t1el de idei tran,1ormatoare G ba au e8i,tat c/iar 'i )n #aponia care$ )n
ciuda aparentei ri!idit-i a culturii ,ale 'i probabil a vie-ii ,ale )ndelun!ate dincolo de !rani-ele
culturii c/ine&e$ a 1o,t na-iunea ce a )nre!i,trat ,ucce,ul cel mai ,pectaculo, )n ceea ce prive'te
adoptarea 'i adaptarea ideilor 'i obiceiurilor ,trine ca 'i cum ace,tea ar 1i con,tituit o credin-
,au o practic )ndelun!at$ p,tr*nd a,t1el ima!inea de ri!iditate 'i continuitate$ de'i$ )n realitate$
1iind e8trem de 1le8ibil. 3 anumit idee ar 1i putut ptrunde )n cultura militar$ convin!*nd elita
c r&boiul nu mai era nece,ar ,au de dorit6 dac ace,t lucru ,"ar 1i petrecut )nainte de +earl
Harbor$ #aponia ,"ar 1i putut retra!e din r&boiul de a!re,iune )mpotriva 2/inei$ 'i"ar 1i
con,olidat po&i-ia 'i ar 1i )nc/eiat pacea cu Statele Unite.
>ac ace,t lucru ar 1i 1o,t bene1ic ,au nu e,te o alt c/e,tiune$ de,i!ur. Evitarea r&boiului
care a produ, at*tea pierderi umane 'i orori$ 1r a mai vorbi de lan,area bombelor incendiare
a,upra ora'elor 0apone&e 'i ,1*r'ind cu utili&area armelor nucleare pentru prima 'i$ p*n )n
pre&ent$ ultima oar )n i,torie$ ar 1i 1o,t un bene1iciu ce nu ,e poate conte,ta6 dar nu trebuie ,
uitm c prin pierderea r&boiului ,"a a0un, la ocuparea #aponiei de ctre americani 'i impunerea
cu 1or-a a ideilor 'i practicilor democratice$ care au contribuit la )n1lorirea culturii 0apone&e 'i la
de&voltarea economiei$ lucru care nu ar 1i 1o,t po,ibil ,ub conducerea elitei militari,te. >in
1ericire$ i,toria nu ,e poate re0uca$ pentru c$ )ntr"un a,emenea ca&$ ar trebui , ale!em5 ,acri1ici
calul pentru a 1ace clei din oa,ele lui?
n orice ca&$ am 'tiut atunci c cineva G la )nceput am cre&ut c ace,t per,ona0 va 1i Ender
G va trebui , mear! de la o lume la alta )n cutarea ,ur,ei e,en-iale a puterii din cadrul
2on!re,ului Stelar. 2ine trebuia , 1ie convin, , ,e r&!*ndea,c pentru a tran,1orma cultura
2on!re,ului )n a'a m,ur )nc*t ;lota =u,itania , 1ie oprit? ntruc*t pentru mine acea,t
problem pornea de la anali&a i,toriei #aponiei$ am ,ocotit c )n carte un oarecare rol trebuie ,
1ie 0ucat de o cultur 0apone& dintr"un viitor )ndeprtat. A'a ,e 1ace c +eter 'i (an!"Mu a0un!
pe planeta 4*ntul >ivin.
3 alt idee m"a condu, tot ,pre #aponia. Am vi&itat )nt*mpltor ni'te prieteni buni din
Uta/$ 4an 'i Eli&abet/ :e,,el$ la ,curt timp dup ce 4an$ pro1e,or de limba 0apone& la .ri!/am
Zoun! Univer,itJ$ cumpra,e un 2> cu titlul Mu&ica lui HiFari Ye. 4an a pu, di,cul G o mu&ic
puternic$ evocatoare a tradi-iei matematice occidentale G 'i mi"a pove,tit c*te ceva de,pre
compo&itor. HiFari Ye$ mi"a &i, el$ are le&iuni la creier$ e,te retardat mintal6 dar$ c*nd vine vorba
de mu&ic$ e,te 1oarte dotat. Tatl lui$ Len&abura Ye$ a primit recent +remiul Nobel pentru
=iteratur6 'i de'i Len&abura Ye a ,cri, multe romane$ cele mai bune opere ale ,ale 'i aproape
,i!ur cele pentru care i ,"a acordat premiul ,unt cele care tratea& rela-ia cu copilul ,u ,u1erind$
de,criind at*t durerea de a avea un a,emenea copil$ c*t 'i bucuria de a de,coperi adevrata natur
a ace,tuia$ de&vluind )n acela'i timp natura real a printelui care )l iube'te.
Am ,im-it imediat o puternic apropiere de Len&abura Ye$ nu pentru c ,crierile mele ar
,emna )n vreun 1el cu ale lui$ ci pentru c 'i eu am un copil cu le&iuni pe creier 'i am urmat
propriul drum pentru a"i 1ace loc )n via-a mea. 2a 'i Len&abura Ye$ mi"a 1o,t impo,ibil , nu"mi
introduc copilul )n lucrrile mele6 el apare mereu. %i totu'i$ ace,t ,entiment de )nrudire m"a 1cut
, evit lectura romanelor lui$ pentru c m"am temut c ,"ar putea ca el , aib de,pre a,t1el de
copii idei pe care nu le"a' putea accepta 'i atunci m"a' ,im-i 0i!nit ,au 1urio,6 ori c ideile ar putea
1i at*t de convin!toare 'i de aproapiate de adevr$ )nc*t a' 1i ,ilit , rm*n mut$ nemaiav*nd
nimic de adu!at. @Acea,ta nu e o team ne0u,ti1icat. Aveam )n lucru o carte intitulat :ene,i,$
)n ba&a unui contract cu editorul meu$ c*nd am citit romanul Ancient o1 >aJ, b>in vremuri
,trbunec de Mic/ael .i,/op. >e'i ac-iunile celor dou cr-i$ a lui 'i a mea$ nu ,e a,emnau
deloc$ dec*t c tratau problema unor oameni primitivi care trie,c )n vremuri moderne$ ideile lui
.i,/op erau at*t de adevrate$ iar ,criitura lui at*t de convin!toare$ )nc*t am /otr*t , re&ilie&
acel contract6 la acea dat nu puteam ,crie cartea 'i probabil c nici n"o voi mai putea ,crie )n
1orma aceea.A
Apoi$ dup ce ,cri,e,em primele trei capitole din pre&entul volum$ m a1lam la ca,a dintr"
o librrie din :reen,boro$ 2arolina de Nord$ c*nd am v&ut e8pu, )ntr"o vitrin un e8emplar
dintr"o carte )n 1ormat mic$ intitulat #aponia$ ambi!uitatea 'i eu. Autorul5 Len&abura Ye. Nu"l
cuta,em$ dar m !,i,e el pe mine. Am cumprat cartea 'i am du,"o aca,.
A ,tat neatin, pe noptier vreme de dou &ile. Apoi am avut o noapte de in,omnie 'i m
pre!team , )ncep ,crierea capitolului patru$ cel )n care (an!"Mu 'i +eter intr pentru prima
oar )n contact cu cultura 0apone& a planetei 4*ntul >ivin @)n ora'ul pe care l"am denumit
Na!oJa$ deoarece acolo$ )n anii [de$ 1ratele meu 7u,,ell a lucrat cu mi,ionarii mormoniA. Am
v&ut cartea lui Ye$ am ridicat"o 'i am citit primele pa!ini. Ye vorbe'te )n primele pa!ini de,pre
rela-ia lui de durat cu Scandinavia$ dup ce a citit$ c*nd era copil$ traduceri @,au mai cur*nd$
adaptriA ale unei ,erii de pove'ti ,candinave de,pre un per,ona0 pe nume Nil,.
M"am oprit imediat din lectur$ pentru c$ p*n atunci$ nu m !*ndi,em la vreo
,imilitudine )ntre Scandinavia 'i #aponia. n, am reali&at in,tantaneu c 0apone&ii 'i ,candinavii
erau popoare de Mar!ine. Au aprut )n lumea civili&at din umbra @ori e lumea orbit de
,trlucire?A unei culturi dominante.
M"am !*ndit la alte popoare de Mar!ine G la arabi$ care au !,it o ideolo!ie ce le"a
con1erit puterea de a trece prin lumea roman$ care e,te cople'itoare din punct de vedere cultural6
la mon!oli$ care au 1o,t uni-i )ndea0un, de mult ca , cucerea,c$ iar apoi , 1ie )n!/i-i-i de 2/ina6
la turci$ care au pornit 1urtuno, de la mar!inea lumii mu,ulmane$ a0un!*nd )n centrul ei$ iar apoi
au dobor*t ultimele ve,ti!ii ale lumii romane$ 'i totu'i ,"au ,cu1undat din nou$ devenind un popor
de Mar!ine$ )n umbra Europei. Toate ace,te na-iuni de Mar!ine$ c/iar )n vremea c*nd au domnit
a,upra unor civili&a-ii )n umbra crora tri,er c*ndva$ nu au reu'it niciodat , ,e debara,e&e de
,entimentul c nu apar-ineau unei anumite lumi$ de teama c propria cultur era iremediabil
in1erioar 'i de ran!ul doi. 7e&ultatul a 1o,t c ele au devenit )n acela'i timp prea a!re,ive 'i ,"au
e8tin, pe,te m,ur$ cre,c*nd dincolo de !rani-ele pe care nu le puteau con,olida 'i apra$
abandon*nd tot ce era cu adevrat puternic 'i proa,pt )n culturile lor$ p,tr*nd )n acela'i timp
doar acce,oriile e8terioare de independen-. Stp*nitorii din dina,tia Manc/u din 2/ina$ de pild$
au pretin, c rm*n departe de poporul pe,te care domneau$ /otr*-i , nu 1ie )n!/i-i-i de
,tomacul atoatedevorator al culturii c/ine&e$ )n, urmarea nu a 1o,t domina-ia membrilor dina,tiei
Manc/u$ ci mar!inali&area inevitabil a ace,tora.
n i,torie au e8i,tat pu-ine na-iuni cu adevrat de 2entru. E!iptul a 1o,t una dintre ele 'i a
rma, a,t1el p*n c*nd a 1o,t cucerit de Ale8andru cel Mare6 c/iar 'i atunci$ 'i"a p,trat )ntr"o
oarecare m,ur po&i-ia central$ a,ta p*n c*nd puternica idee a I,lamului a dobor*t"o.
Me,opotamia a ocupat aceea'i po&i-ie o vreme$ dar$ ,pre deo,ebire de E!ipt$ ora'ele
Me,opotamiei nu ,"au putut uni ca , controle&e teritoriile e8terioare. >rept urmare$ au 1o,t
cucerite 'i dominate mereu de na-iuni de Mar!ine. +o&i-ia de na-iune de 2entru i"a con1erit
Me,opotamiei puterea de a"'i )n!/i-i$ vreme )ndelun!at$ cuceritorii$ p*n c*nd$ )ntr"un t*r&iu$ a
devenit o provincie peri1eric ce a trecut din m*inile romanilor )n cele ale pr-ilor 'i )napoi. n
ceea ce prive'te E!iptul$ rolul ,u de na-iune de 2entru a 1o,t anulat de I,lam.
2/ina 'i"a ocupat t*r&iu locul ca na-iune de 2entru$ dar a avut un ,ucce, uimitor. A urmat
un drum lun! 'i )n,*n!erat p*n , reali&e&e unitatea$ dar$ odat ob-inut$ acea,t unitate ,"a
p,trat$ mcar din punct de vedere cultural$ dac nu politic. >omnitorii 2/inei$ la 1el ca 'i cei ai
E!iptului$ au a0un, , controle&e interiorul$ dar$ tot ca E!iptul$ au )ncercat rareori$ 'i nu au reu'it
niciodat , in,taure&e o domina-ie de durat a,upra unor na-iuni ,trine.
2onvin, de acea,t idee$ precum 'i de altele care ,"au de&voltat din ea$ am conceput o
di,cu-ie )ntre (an!"Mu 'i +eter )n care (an!"Mu )i ,pune ce prere are ea de,pre na-iunile de
2entru 'i de Mar!ine. M"am du, la computer 'i mi"am 1cut ni'te note privind acea,t idee$ care
a inclu, urmtorul pa,a05
+opoarele de 2entru nu ,e tem c )'i pierd identitatea. Ele ,unt convin,e c toate
popoarele vor , 1ie ca ele$ c ele repre&int civili&a-ia ,uperioar 'i c orice altceva nu repre&int
dec*t imita-ii neconvin!toare ,au !re'eli trectoare. =ucru de,tul de ciudat$ aro!an-a conduce la
umilin-a de r*nd G ele nu calc -an-o'$ nu ,e laud 'i nu ,e 1le,c$ deoarece nu au nevoie ,"'i
dovedea,c ,uperioritatea. Ele ,e tran,1orm treptat 'i doar pre1c*ndu",e c nu ,e modi1ic
deloc.
+e de alt parte$ popoarele de Mar!ine 'tiu c nu repre&int cea mai )nalt civili&a-ie.
Uneori$ ele )ntreprind raiduri 'i 1ur$ apoi rm*n , c*rmuia,c "viFin!ii$ mon!olii$ turcii$ arabii G
iar alteori ,u1er tran,1ormri radicale pentru a rm*ne )n competi-ie "!recii$ romanii$ 0apone&ii G
iar alteori rm*n )n urm$ ru'inate. >ar c*nd ,e a1l )n a,cen,iune$ ele devin de ne,u1erit$ pentru
c ,unt ne,i!ure de valoarea lor 'i$ prin urmare$ trebuie , ,e laude$ , ,e dea )n ,pectacol 'i ,"'i
dovedea,c 1or-a mereu G p*n c*nd$ )n cele din urm$ ,e ,imt +opoare de 2entru. >in pcate$
acea,t complacere )ntr"o a,t1el de ,itua-ie le di,tru!e$ pentru c ele nu ,unt +opoare de 2entru$
iar 1aptul c te ,im-i de 2entru nu te 1ace , 1ii de 2entru. +opoarele de Mar!ine care trium1 nu
re&i,t. +recum E!iptul 'i 2/ina6 ele ,e ,tin!$ precum arabii$ turcii$ viFin!ii 'i mon!olii dup
victoriile ob-inute.
#apone&ii )n, au devenit un popor de Mar!ine permanent.
Am 1cut de a,emenea ,pecula-ii de,pre America$ alctuit din re1u!ia-i ai popoarelor de
Mar!ine$ dar care$ cu toate ace,tea$ ,"au comportat ca o na-iune de 2entru$ control*nd @cu
brutalitateA teritoriile interioare$ dar coc/et*nd doar ,curt vreme cu ideea de a"'i 1ace un imperiu$
1iind mul-umit , 1ie centrul lumii. 2el pu-in o vreme$ America a dovedit aceea'i aro!an- ca 'i
2/ina G pre,upun*nd c toat lumea dore'te , 1ie ca ea. Iar eu m"am )ntrebat dac$ a'a cum a
1o,t ca&ul I,lamului$ o idee puternic poate 1ace o na-iune de Mar!ine , devin una de 2entru.
A'a cum arabii au pierdut controlul a,upra noului 2entru I,lamic$ care a 1o,t dominat de turci$ tot
a,t1el cultura en!le& ori!inal a Americii ar putea 1i )ndulcit ,au adaptat$ )n vreme ce puternica
na-iune numit America rm*ne )n 2entru6 acea,ta e o idee pe care )nc o anali&e& 'i al crei
adevr )nc nu"l pot evalua$ )ntruc*t$ )n mare parte$ el va 1i cuno,cut )n viitor$ iar acum nu pot
dec*t , 1ac pre,upuneri. 7m*ne )n, valabil c ideea de na-iuni de 2entru 'i de Mar!ine e,te
intere,ant 'i cred )n ea$ )n m,ura )n care o )n-ele!.
>up ce mi"am notat !*ndurile$ )n noaptea urmtoare am )nceput , ,criu capitolul. i
adu,e,em pe (an!"Mu 'i pe +eter la )nc/eierea me,ei de la re,taurant 'i eram pre!tit , )i pun
, )nt*lnea,c un per,ona0 0apone& pentru )nt*ia oar. Numai c era ora R diminea-a. Lri,tine$
,o-ia mea$ care ,e tre&i,e , ,e ocupe de Nina$ copilul no,tru de patru ani$ a luat 1ra!mentul de
capitol din m*inile mele 'i l"a citit. 2*nd tocmai m pre!team de culcare 'i ea aproape adormi,e$
'i"a revenit bru,c 'i mi"a pove,tit un vi, pe care )l avu,e,e )n acele c*teva momente de ,omn.
4i,a,e c 0apone&ii de pe 4*ntul >ivin p,trau cenu'a ,trmo'ilor )n medalioane ,au amulete pe
care le purtau la !*t6 iar +eter ,e ,im-ea rtcit pentru c avea doar un ,trmo' 'i c va muri c*nd
'i acel ,trmo' va di,prea. Mi"am dat ,eama imediat c trebuia , 1olo,e,c acea idee6 dup
aceea$ m"am a'e&at )n pat$ am luat cartea lui Ye 'i am )nceput ,"o cite,c.
Ima!ina-i"v uimirea mea c*nd$ dup primul pa,a0 )n care )'i pre&int ,entimentele 1a- de
Scandinavia$ Ye ,e lan,ea& )n anali&e privind cultura 'i literatura 0apone& care de&volt )n mod
e8plicit e8act ideea care )mi apru,e )n minte doar citind acele 1ra&e de )nceput de,pre Nil, ce nu
preau , aib nici o le!tur cu ceea ce avea , urme&e. El$ un om care ,tudia,e 'i ,e ocupa,e de
popoarele peri1erice @de Mar!ineA ale #aponiei$ )n ,pecial 3Fina9a$ vedea #aponia drept o cultur
care era )n pericol de a"'i pierde 2entrul. =iteratura 0apone& ,erioa,$ ,punea el$ decdea tocmai
din pricin c intelectualii 0apone&i acceptau 'i lan,au idei occidentale$ 1r a crede neaprat
)n ele. Ei erau prin'i )ntr"un curent la mod$ i!nor*nd acele idei puternice$ inerente )n cultura
Zamato @autentic 0apone&A$ care i"ar con1eri #aponiei 1or-a de a deveni o na-iune de 2entru de
,ine ,tttoare. n 1ra&a lui$ c/iar a 1olo,it cuvintele de centru 'i mar!ine5 Scriitorii
po,tbelici au cutat totu'i o cale di1erit$ care , conduc #aponia ctre un loc ,ituat$ nu la centru$
ci la mar!ine @pp. ^d"^fA.
Ideea lui nu coincide cu a mea$ dar conceperea lumii$ cu na-iuni de centru 'i de mar!ine$
era )n armonie.
+reocuprile lui Ye de,pre literatur m"au uimit$ deoarece$ ca 'i el$ eu 1ac parte dintr"o
cultur de mar!ine$ care accept 'i prime'te idei de la cultura dominant$ 'i care e,te )n
prime0dia de a"'i pierde imboldul de a deveni propriul centru. M re1er la cultura mormon$ care
,"a n,cut la mar!inea Americii 'i care de mult e,te mai mult american dec*t mormon.
=iteratura con,iderat ,erioa, din cultura mormon a 1o,t 1ormat inte!ral din imita-ii$
ma0oritatea patetice$ dar uneori de calitate acceptabil$ ale literaturii ,erioa,e a Americii
contemporane$ care$ )n ,ine$ e,te o literatur decadent$ derivativ 'i irelevant$ ce are un public
care , dea cre&are ,au , ,e ,inc/i,ea,c de pove,tiri ,au care , 1ie capabil de o tran,1ormare
autentic la nivelul comunit-ii. %i$ ca 'i Ye G ,au permite-i"mi , ,pun c )n acea,t privin- cred
c"l )n-ele! corect pe Ye G vd i&bvirea @,au$ di,cutabil$ creareaA unei literaturi mormone doar )n
re,pin!erea literaturii americane con,iderate )n pre&ent ,erioa,e @dar$ )n realitate$ 1rivoleA 'i
)nlocuirea ace,teia cu una care , re1lecte criteriile de 0unbun!aFu ale lui Ye5 7olul literaturii G
)n m,ura )n care omul e,te$ evident$ o 1iin- i,toric G e,te de a crea un model al unei epoci
contemporane care , cuprind trecutul 'i viitorul$ precum 'i un model al oamenilor care trie,c
)n acel veac @p. ggA.
Scriitorii mormoni de literatur ,erioa, nu au )ncercat niciodat un model al oamenilor
care trie,c )n cultura noa,tr din ace,t veac. Sau$ mai cur*nd$ au )ncercat$ dar niciodat din
interior5 po,tura de ,criitor implicat @ca , 1olo,e,c termenul lan,at de (aJne .oot/A a 1o,t
)ntotdeauna ,ceptic 'i E8terioar$ 'i mai pu-in critic 'i din Interior6 eu cred c nici o literatur
na-ional adevrat nu poate 1i ,cri, de cei a cror valoare ,e na'te din e8teriorul culturii
na-ionale.
n, eu nu ,criu e8clu,iv ,au )n primul r*nd literatur mormon. Sunt un ,criitor de
literatur ,cience 1iction$ care ,crie pentru o comunitate de cititori G de a,emenea o cultur de
Mar!ine$ de'i una care tran,cende !rani-ele na-ionale. >e bine$ de ru$ ,unt un american care
,crie literatur american pentru publicul american. >ar$ )n e,en-$ ,unt o 1iin- uman care ,crie
literatur uman pentru un public uman$ a'a cum procedm to-i cei care am )mbr-i'at acea,t
me,erie. E8i,t momente c*nd 'i acea,ta mi ,e pare o cultur mar!inal. Noi$ care mani1e,tm o
dorin- ptima' de a ne conecta cu cineva c*nd ,untem ,in!uri$ de a ,tvili moartea )n timp ce )i
venerm puterea ire&i,tibil$ de a ne arta indi1eren-a )n timp ce ne ame,tecm )n via-a altora$ de
a ne p,tra ,ecretele )n timp ce le dema,cm pe ale altora$ de a 1i indivi&i unici$ ,in!ulari )ntr"o
lume )n care oamenii ,eamn p*n la con1undare$ noi ,untem cu adevrat ,trini )ntre toate
plantele 'i animalele care$ ,pre deo,ebire de noi$ )'i cuno,c locul$ iar dac ,e !*nde,c la
>umne&eu$ nu 'i"= )nc/ipuie ca pe o ima!ine a lor 'i nici pe ele ca ,emn*nd leit cu El. Suntem
1oarte periculo'i$ la 1el ca acele re!ate de Mar!ine$ ,untem !ata , erupem 'i , e8plodm ctre
orice re!at necucerit$ )n e1ortul de a deveni noi )n'ine un centru.
2eea ce caut Len&abura Ye pentru literatura 0apone& caut 'i eu pentru literatura
american$ cea mormon$ pentru ,cience 1iction$ pentru literatura uman$ )n, a,ta nu ,e 1ace
)ntotdeauna )n modul cel mai vdit. 2*nd e8plorea& problema ,en,ului vie-ii )n 1a-a mor-ii$
S/a,aFu Endo adun o ,erie de per,ona0e din #aponia contemporan$ )n, in1luen-ele ma!iei$
'tiin-ei 'i reli!iei nu ,unt niciodat departe de mie&ul operei ,ale6 de'i nu pretind c m ridic la
nivelul de mie,trie al lui Endo )n ceea ce prive'te pove,tirea$ a' putea )ntreba5 )n ace,t roman nu
m"am con1runtat cu acelea'i probleme$ 1olo,ind acelea'i unelte? 3are 2opiii min-ii e'uea& ca
0unbun!aFu doar din cau&a pla,rii )ntr"un viitor )ndeprtat? 7omanul meu .ie-i pierdu-i e
,in!urul dintre crea-iile mele care poate a,pira la ,erio&itate 'i a,ta doar )n m,ura )n care e,te o
o!lind preci, a vie-ii din C^fM din :reen,boro$ 2arolina de Nord?
ndr&ne,c , accentue& cuvintele laureatului la premiul Nobel ,u!er*nd c ,e poate crea
cu u'urin- un model de epoc contemporan care , cuprind trecutul 'i viitorul prin
intermediul unui roman care creea& minu-io, 'i 1idel o ,ocietate din alt timp 'i loc$ prin contra,t
cu care epoca noa,tr ,e revelea& cu claritate? 3ri trebuie , declar un anti"0unbun!aFu 'i , atac
o a1irma-ie pe care o aprob 'i , m pre1ac c m )ndeprte& de o -int pe care 'i eu o urmre,c?
S 1ie incomplet vi&iunea lui Ye de,pre literatura cu ,emni1ica-ie real? 3ri ,unt eu participant
la literaturi mar!inale$ t*n0ind dup centru$ dar 1iind condamnat , nu a0un! niciodat )n acel loc
al pcii$ care cuprinde totul?
+oate de aceea Strinul 'i 2ellalt ,unt at*t de importan-i )n toate ,crierile mele @de'i
niciodat )n mod voit ,au plani1icatA$ c/iar )n timp ce pove,tirile mele a1irm de a,emenea
importan-a Membrului 'i ;amiliarului6 )n, nu ace,ta e,te$ )n 1elul ,u$ un model al epocii
contemporane$ care cuprinde at*t trecutul$ c*t 'i viitorul6 nu ,unt eu$ cu propriile contradic-ii
interne prin, )ntre Interior 'i E8terior$ )ntre Membru 'i Strin$ un model al oamenilor care trie,c
)n acea,t epoc? E8i,t mcar un decor )n care autorul poate ,pune pove,tiri adevrate?
2*nd cite,c 7*ul ad*nc al lui S/u,aFu Endo$ m ,imt un ,trin )n acea,t lume. =ucruri cu
care cititorii 0apone&i re&onea&$ care dau aprobator din cap 'i ,pun5 >a$ a'a a 1o,t$ a'a e pentru
noi$ )mi rm*n ,trine 'i atunci )mi &ic5 A'a trie,c ei a,ta? A'a ,imt ei? Nu e8tra! la 1el de
multe valori c*nd cite,c un roman care de,crie ,ecolul contemporan al altuia? Nu )nv- la 1el de
mult din Au,ten$ ca 'i din TJler? >in Endo$ ca 'i din 7u,,o? Nu e lumea Strinului 'i a 2eluilalt
la 1el de important pentru mine ca , )n-ele! ce )n,eamn , 1ii uman$ ca 'i lumea )n care de 1apt
trie,c? %i atunci nu e po,ibil ca eu , cree& un mediu viitor care , aib la 1el de mult 1or-
pentru a ,e adre,a cititorilor contemporani$ dar 'i mediilor acelor ,criitori a cror epoc
contemporan apar-ine altei ere ,au -ri?
+robabil c toate mediile ,unt deopotriv produ,ele ima!ina-iei$ indi1erent dac trim )n
mi0locul lor ,au le inventm. +oate pentru un alt 0apone&$ 7*ul ad*nc con-ine aproape la 1el de
mult ,traniu ca 'i pentru mine$ deoarece c/iar Endo di1er )n mod inevitabil de to-i ceilal-i
0apone&i. +robabil c 1iecare ,criitor care creea& minu-io, o lume 1ictiv va con,trui )n mod
inevitabil 'i o o!lind a propriului timp 'i totu'i va alctui o lume pe care$ )n a1ar de el$ nimeni
nu a vi&itato vreodat6 doar amnuntele ne,emni1icative le!ate de nume de locuri$ date 'i de
oameni celebri 1ac di,tinc-ia )ntre un univer, inventat ca acela din 2opiii min-ii 'i univer,ul real
de,cri, )n 7*ul ad*nc. Endo reali&ea& a,ta$ iar eu a,pir , reali&e& acela'i lucru5 S o1erim
cititorului o e8perien- de realitate convin!toare$ ,trpun!*nd )n acela'i timp carapacea
detaliului 'i ptrun&*nd ctre ,tructura cau&alit-ii 'i ,emni1ica-iei pe care ,perm mereu , le
trim )n lumea real$ dar pe care nu le trim niciodat. 2au&alitatea 'i ,emni1ica-ia ,unt
)ntotdeauna ima!inate$ indi1erent c*t de minu-io, crem un model al epocii contemporane. >ar
dac ne ima!inm bine$ 'i nu ne mul-umim doar , acceptm 'i , primim ceea ce ne o1er
cultura din 0urul no,tru$ oare nu crem 0unbun!aFu?
Nu cred c uneltele literaturii ,cience 1iction ,unt mai pu-in adecvate pentru a crea
0unbun!aFu dec*t cele ale literaturii ,erioa,e contemporane$ de'i$ de,i!ur$ noi$ m*nuitorii ace,tor
in,trumente nu reu'im )ntotdeauna , le utili&m cu 1olo,. Spun*nd acea,ta$ poate m
autoam!e,c6 ori ,"ar putea ca opera mea , nu aib puterea nece,ar pentru a dovedi ce e,te
po,ibil )n ,*nul literaturii noa,tre. Un lucru e,te ,i!ur5 comunitatea cititorilor de ,cience 1iction
include la 1el de mul-i !*nditori ,erio'i 'i e8ploratori ai realit-ii ca 'i orice alt comunitate
literar din care am 1cut parte. >ac o literatur mare cere un public lar!$ publicul e,te pre!tit$
iar neputin-a de a reali&a o a,t1el de literatur trebuie , 1ie repro'at ,criitorului.
>e aceea m voi ,trdui )n continuare , cree& 0unbun!aFu$ 1c*nd comentarii privind
cultura contemporan )n 1orm ale!oric ,au ,imbolic$ la 1el cum procedea&$ con'tient ,au nu$
to-i ,criitorii de ,cience 1iction. Al-ii vor decide dac vreuna dintre operele mele ,e ridic )ntr"
adevr la ,tatutul de ,erio&itate autentic ,pre care tinde Ye$ pentru c$ indi1erent de calitatea
,criitorului$ trebuie , e8i,te 'i un public care , recepte&e opera )nainte ca ea , capete 1or-
tran,1ormatoare6 eu depind de un public vi!uro, care poate de,coperi dulcea- 'i lumin$
1rumu,e-e 'i adevr$ dincolo de capacitatea pe care o are arti,tul$ de unul ,in!ur$ de a le crea.
S;]7%IT
BCD S/aFe,peare$ Henric al I4"lea$ Act M$ ,cena C @n.tr.A.
BED S/aFe,peare$ ibidem @n.tr.A BMD 2itat trunc/iat din 4r 0itorul din 3&$ de =. ;ranF
.aum$ ,u!er*nd dorin -a lui +eter de a reveni aca,$ la adevrata ,a identitate @n.tr.A
BRD S/aFe,peare$ 7omeo 'i #ulieta$ act I$ ,cena _$ traducere de 4ir!il Teodore,cu @n.tr.A.