Sunteți pe pagina 1din 495

Grigori Borisovici Adamov

Taina celor dou oceane


Traducere: Dumitru Manu i Ecaterina Dianu
Editura Tineretului, 1957
Coperta de Val Munteanu


, 1939

I

Despre autor
Grigori Borisovici Adamov, autorul acestei cri, i-a scris
primul su roman tiinifico-fantastic n anul 1937. Romanul se
numea Biruitorii strfundurilor".
Echipai n costume speciale, patru oameni pornesc ntr-o
ndelungat expediie spre adncul pmntului. Ei vor s pun n
slujba poporului nesecatul izvor de energie - cldura subteran. n
drumul lor, cei patru curajoi exploratori, pornii n aceast
cltorie extraordinar, ntmpin nenumrate greuti i
primejdii.
Munca lor i echipamentul special, diferitele piedici i
primejdii pe care exploratorii strfundurilor le-au nfruntat i le-
au biruit - scria academicianul V. A. Obrucev - snt descrise viu i
pasionat, oferindu-i-se astfel tineretului o lectur interesant i
instructiv".
Dup doi ani apare un nou roman al lui G. B. Adamov - Taina
celor dou oceane".
Romanul a vzut lumina tiparului n 1939, cnd norii
amenintori ai rzboiului ncepuser s se ngrmdeasc
deasupra lumii. Germania hitlerist i Japonia imperialist
pregteau un atac asupra Uniunii Sovietice. n aceast situaie
plin de ncordare, aprarea patriei devenise o sarcin
primordial.
Romanul descrie cltoria plin de peripeii prin dou oceane
a submarinului Pionier" - o minune a tiinei i tehnicii sovietice
- trimis de guvernul sovietic din Leningrad la Vladivostok pentru a
ntri acolo aprarea granielor din Extremul Orient mpotriva
atacului imperialitilor japonezi - principala for agresiv din
Oceanul Pacific, n acea vreme.
Scriitorul a muncit la noua sa oper vreme ndelungat i cu o
minuiozitate deosebit. Mii de extrase cu date tehnice din fizic,
chimie i biologia mrii, transcrise n caiete groase, cu coperte de
II

piele, teancuri de mape cu tieturi din ziare i reviste - despre
munca i despre cele mai noi descoperiri ale savanilor sovietici,
precum i ale celor de peste hotare - sute de cri, o ntreag
bibliotec, de la cele mai importante i voluminoase scrieri
tiinifice pn la Memoratorul marinarului rou, de pe
submarine" ori Regulamentul scafandrului" s-au adunat n acest
rstimp n cabinetul scriitorului.
Orizontul scriitorului s-a lrgit astfel considerabil. n faa
cititorului nu mai apare, ca n prima carte, o ngust galerie
subteran, ci ntregul i nemrginitul ocean: nu apar numai cei
patru exploratori ai adncurilor, ci un colectiv ntreg de oameni
sovietici; mpotriva acestora se ridic nu numai forele oarbe ale
naturii, ci un duman mrav i perfid.
n anul 1940, scriitorul i ncepe cel de-al treilea roman,
Izgonirea stpnului. Pentru aceasta el ntreprinde o cltorie
n Arctica. Lungile cltorii cu cini i reni prin tundra nzpezit,
navigaia pe brci pescreti cu motor, n apele plumburii ale
Mrii Arctice, i-au prilejuit o mulime de impresii vii i de neuitat.
Acest roman - aprut n 1946, dup moartea autorului - este
consacrat mreelor fapte de munc i de lupt ale oamenilor
sovietici pornii s cucereasc i s mblnzeasc Arctica.
Orizontul scriitorului cuprinde de ast dat ntreg poporul sovietic,
reprezentat prin zeci de eroi, oameni de toate vrstele, de diferite
caractere, situaii i profesii.
Izgonirea stpnului" reprezint dou teme principale: tema
muncii i tema vigilenei. Aciunea se desfoar n acelai timp la
Moscova, la un pichet de grniceri, pe gheurile Nordului, n
strfundurile Mrii Arctice i n multe alte locuri. Autorul
nfieaz munca plin de nsufleire a poporului, descrie
amnunit activitatea complicat i primejdioas a vitejilor notri
cekiti [Astfel mai snt numii, n puterea tradiiei i cu titlu de
laud, reprezentanii organelor G. B. (Securitii de Stat) n
amintirea celor de la Ceka (Comisiunea Extraordinar pentru
combaterea contrarevoluiei i a altor crime mpotriva Statului),
III

comisiune care a funcionat ntre anii 1917-1920 (n. r)] i
ncercrile pline de ur ale dumanilor externi i interni de a
mpiedica ndeplinirea grandioaselor planuri ale poporului
sovietic. Cititorul capt totodat o mulime de cunotine
interesante i importante despre natura Arcticei, despre noile
realizri n tiina i-n tehnica sovietic.
Toat creaia lui Grigori Borisovici Adamov e ptruns de un
profund patriotism; din ea se degaj dragostea lui fierbinte fa de
patrie i de poporul su. Astfel ni-l nchipuim pe autor
desprinzndu-se parc din paginile crilor sale, astfel l cunosc
milioanele de tineri cititori sovietici.
4


PARTEA NTI
CORABIA NEOBINUIT

CAPITOLUL I. O DISCUIE NTRERUPT
Noaptea era pe sfrite, dar ntr-o camer de la etajul al
treisprezecelea lumina mai ardea nc; prin crptura ngust dintre
portierele masive ale ferestrelor, o uvi palid de lumin rzbea
difuz n ntunericul de afar.
O mic lamp de mas, scund i cu abajur negru, proiecta o
lumin vie, conic, numai asupra unei mici poriuni dintr-o hart
geografic ntins pe mas. Totul n jur prea, prin contrast, nvluit
ntr-un amurg des.
Aplecai deasupra mesei, doi oameni priveau harta. Chipurile lor
nu se deslueau. Doar ochii strluceau n semiobscuritatea odii:
unii nguti, aezai piezi, teri i nepstori, alii mari, arztori,
intrai adnc n orbitele ntunecate. Siluetele acestor oameni se
conturau vag.
Acela care edea pe scaun, lng mas, un om de statur mijlocie,
ndesat i puternic, cu inuta militar, ridic uor capul i fr s-i
ia degetul de pe un punct din centrul oceanului Atlantic, ntreb:
Coordonatele precise ale staiei din Marea Sargaselor le
cunoti?
Nu, cpitane.
Crocke! Te-am rugat de attea ori s nu-mi spui astfel.
Crocke lu poziia de drepi. Era foarte nalt, ciolnos i cu
minile lungi.
5

Iertai-m, Matvei Petrovici, rosti el cu glas nbuit.
Mereu uit.
Uitatul sta al dumitale ar putea ntr-o bun zi s ne coste
foarte scump. Dac dumneata eti pentru mine Crocke i numai
Crocke, atunci i eu pentru dumneata - ine minte odat pentru
totdeauna! - nu snt dect un iacut, inginerul Matvei Petrovici
Ivaev. Ne-am neles?
Matvei Petrovici vorbea foarte corect limba rus, pronunnd
terminaiile cu o claritate care trdeaz, mai mult dect orice, pe un
strin.
Am neles, Matvei Petrovici. N-o s se mai ntmple. Apoi,
nclinndu-se uor, Crocke continu: Repet: deocamdat
coordonatele nu le cunosc. Dar am s le aflu acolo, la faa locului.
Cred c o s ne oprim pe-aici pe undeva.
Mna lui mare, cu degete lungi i puternice, ptrunse n conul de
lumin i ncercui cu un creion bine ascuit un spaiu destul de mic,
la rsrit de insulele Bahama.
Numai att, desigur, e puin. ndat ce afli coordonatele
precis, s le comunici Lady-ei Macbeth". Vei primi atunci indicaii
cnd trebuie s slbeti centura navei. Indicativul dumitale va fi
INA-2, iar al Lady-ei Macbeth" - EZIT.
Am neles Matvei Petrovici. Lady Macbeth" tie c dup
aceea trebuie s trimit hidroavionul s m ia?
Firete. Lui Crocke i se pru c pe chipul lui Matvei
Petrovici lunec umbra unui zmbet galant. N-o s ngduim ca
Anna Nikolaevna s-i strice fermectorii ei ochi plngndu-i
logodnicul.
Crocke se nclin cu aer rezervat, tcu un rstimp, apoi ntreb
cu ovial:
A dori, Matvei Petrovici, s v reamintesc condiiile
noastre. Eu m-am obligat s v comunic coordonatele primei
staionri mai ndelungate, i att. n schimb urma ca Anna
Nikolaevna s fie imediat pus n libertate. V-am spus nc de
6

rndul trecut c snt de acord. Sper c Anna Nikolaevna, acum... e
liber.
Absolut! Doar ne-am neles. Am trimis de atunci
radiograma. Urmeaz acum ca i dumneata s-i ndeplineti
angajamentele. Ateptm s ne trimii coordonatele escalelor mari,
pe ntreg parcursul.
Crocke tresri i, cu emoie n glas, ntreb repezit:
Cum? Pe ntreg parcursul?! Dar era vorba numai despre
prima escal! i chiar dup prima mea comunicare, hidroavionul
de pe Lady Macbeth" trebuia s m ia i pe mine. Nu mai neleg
nimic, Matvei Petrovici. mi punei acum cu totul alte condiii.
Doar n-am vorbit aa...
Ei, Crocke, ce importan are? Marele stat major a gsit de
cuviin s fac aceast nensemnat rectificare a planului de
aciune, pentru eventualitatea c din motive neprevzute nu vom
putea folosi prima dumitale informaie. Face oare s ne certm
pentru atta lucru? n definitiv, singura consecin neplcut ar fi
doar amnarea, pentru cteva zile a trecerii dumitale pe nava
noastr.
Nu, nu, Matvei Petrovici! n nici un caz! se opuse Crocke
enervat. Ar nsemna s v procur informaii n mod sistematic. Nu,
nu, asta e cu totul altceva... E prea...
Unde vezi deosebirea, drag Crocke? zmbi netulburat
Matvei Petrovici. Ce-i dac o faci o dat, de dou sau de trei ori. n
fond e acelai lucru. De altfel, dac nu-i convine, mai am timp s
ntiinez marele stat major c refuzi. Cu siguran c Anna
Nikolaevna va primi cu o nedumerire amar ntoarcerea ei n
mediul neconfortabil pe care abia l-a prsit...
Cu pai mari, Crocke fcu de cteva ori ocolul odii, frecndu-i
nervos brbia ras. n cele din urm, se opri lng mas i spuse cu
glas rguit:
Bine! Snt de acord, Matvei Petrovici. Dar vreau asigurri.
Dai-mi cuvntul dumneavoastr de nobil... cuvnt de samurai, c
din acest moment Anna Nikolaevna va fi cu desvrire scoas din
7

acest joc i c, orice s-ar ntmpla, eu voi fi luat de pe nav nainte
de sosirea ei la punctul terminus.
S n-ai nici o ndoial, Crocke. Dorinele dumitale vor fi
ndeplinite ntocmai. i dau cuvntul meu! Apropo, pentru ce dat
a fost stabilit sosirea la destinaie? nelegi, trebuie s tim acest
lucru n legtur cu cea de a doua cerin a dumitale.
Crocke tcea, cu capul plecat. O raz de lumin i czu pe fruntea
lat, pe care sclipeau mici broboane de sudoare. i scoase batista
respirnd cu greutate i, continund s tac, i terse sudoarea.
Ei? insist Matvei Petrovici, vznd c nu-i rspunde. De
ce ovi? Cum crezi c putem pregti trecerea dumitale pe vasul
nostru dac nu tim de ct timp dispunem?
Nu tiu, rspunse Crocke cu glas sugrumat, fr s-i ridice
privirea i lsndu-se greu pe scaunul din cealalt parte a mesei.
Asta nu se poate! replic tios Matvei Petrovici, lovind cu
palma pe hart. mi impui obligaii, fr s-mi dai posibilitatea de
a le ndeplini! Nu e logic. i, la urma urmei, care e deosebirea ntre
o informaie asupra coordonatelor i o informaie asupra termenului
sosirii? De ce prima informaie poi s ne-o dai, iar pe a doua o
refuzi? O contradicie tipic a sufletului larg, slav.
nciudat, Matvei Petrovici se ls pe speteaza scaunului, puse
picior peste picior i ncepu s bat toba cu degetele n mas.
Las-te de fasoane i nu te mai strmba, Crocke! continu
el ferm, dup o clip de tcere. Trebuie s tiu termenul. Dac nu-
mi spui, atunci acordul nostru se anuleaz. i nu numai acordul, dar
n-o s ne mai intereseze nici persoana dumitale. Nu uita c btrnul
Abrosimov ne-a predat toate hrtiile semnate de dumneata, aa c
ele snt la dispoziia noastr. i notia pe care mi-ai trimis-o se afl
la loc sigur. Ei, ce zici? i termin el vorba, plin de ciud i
nerbdare. Termenul!... Termenul! Face oare s ne stricm
prietenia pentru un fleac ca acesta?
Crocke se ridic n picioare, fcu repede de dou ori ocolul odii,
apoi se opri brusc ling mas i rosti, blbindu-se:
8

Bi-bine... Dar nu snt sigur... Am auzit c termenul sosirii
ar fi douzeci i trei august...
Ca strbtut de un curent electric, Matvei Petrovici sri de pe
scaun, dar ndat, ncetior, se ls la loc. Chipul lui galben-cafeniu
ncremeni, iar ochii-i puin saii se ascunser sub pleoapele lsate
n jos.
Aa... va s zic! mormi el neizbutind s-i ascund
emoia. Douzeci i trei august? Asta... e foarte interesant! Dup un
rstimp de tcere, continu ceva mai calm: Acum, drag Crocke,
totul e limpede. Desigur c pn la douzeci i trei august vom
izbuti s te ridicm de pe vas. Lady Macbeth" sau un alt vas al
nostru i va face cunoscut la timp acest lucru... i uitnd parc de
prezena lui Crocke, cu ochii fixai undeva n gol, rosti ncet i
ngndurat: Douzeci i trei august... S fie o simpl coinciden?...
Ori au aflat?...
n cele din urm, Matvei Petrovici i veni n fire, lu creionul
i, dup ce se juc puin cu el, schimb discuia:
Ei, Crocke, ce ai de gnd s faci dup ce vii la noi? Ai s fii
doar un om bogat... Apoi, stpnindu-i un zmbet, adug: i pe
deasupra posesorul unei ncnttoare soii i ginerele unui om mai
mult dect respectabil.
Nu tiu, Matvei Petrovici. Nu m-am gndit nc, i rspunse
Crocke n sil, cu glas surd. Poate am s plec n America, M-au
invitat n repetate rnduri s m duc s lucrez acolo.
O, Crocke! exclam Matvei Petrovici jignit. Dac ai de
gnd s-i continui munca, atunci crezi oare c dumneata, un inginer
talentat, specialist n motoare cu reacie, nu vei fi suficient de
apreciat n ara mea? Ndjduiesc c dup ce vei tri ctva vreme
la noi, i vei schimba prerea i inteniile de viitor. Dar s ne
ntoarcem la treburile noastre. Matvei Petrovici se aplec asupra
hrii i continu: n punctul urmtor, cel mai potrivit, la Gibraltar
- dac va mai fi cazul - o s te atepte...
Deodat, fr s-i termine fraza, nl capul i ascult atent.
9

Tulburat, Crocke ntoarse faa spre u i ncremeni. Prin
linitea de mormnt ce se lsase, se auzi un fonet deprtat i o
micare abia simit.
Fr zgomot, ca o pisic, Matvei Petrovici sri n picioare.
Atenie! opti el. Toate actele i hrtiile cu privire la
expediie - pe mas!
Smulgnd din buzunarul dinuntru al redingotei cteva hrtiue
subiri, cu rnduri de cifre, schie i desene, le arunc pe mas. Apoi,
repezindu-se ntr-un ungher al camerei, trase repede, dar tot fr
zgomot sertarul unui ifonier nalt, adun grmad tot coninutul i-
l arunc de asemenea pe mas.
n acest timp, cu minile tremurnde, Crocke se scotocea i el
prin buzunare, scond de acolo tot felul de hrtii. Micrile lui ns
nu semnau de loc cu micrile repezi, precise i sigure ale lui
Matvei Petrovici. El se btea dezordonat peste buzunare, lua de pe
mas cnd o hrtie, cnd alta, arunca ochii pe ea n fug i o vra
napoi n buzunar, pentru ca dup o clip s o scoat din nou i
iari s-o pun pe mas.
Sntei sigur c... c... vin la noi? ntreb el ntr-o oapt
surd i gfit.
Da! rspunse scurt Matvei Petrovici, i aplecndu-se,
scoase de sub pat un lighean mare smluit.
Soneria dinspre hol rsun scurt, Crocke se cltin i se sprijini
cu mna de scaun. Faa lui palid se putea deslui chiar i n
semintunericul ce domnea n odaie.
Zvrle toate hrtiile n lighean! i porunci Matvei Petrovici.
Crocke simi deodat c minile i se nmoaie i c nu i se mai
supun. Strnse n grab hrtiile de pe mas i fugi cu ele spre
lighean. Tremurnd i legnndu-se prin aer, cteva hrtiue czur
pe podea.
Eti nebun! uier Matvei Petrovici, adunnd hrtiuele. Ai
s ne nenoroceti!
Soneria se auzi din nou, de ast dat prelung i strident.
10

D foc hrtiilor i mbrac iute mantaua de ploaie! Ia-o pe
cea mare!!
Cu o for nebnuit, Matvei Petrovici ncepu s mping spre
u un dulap greu de cri. Din hol se auzi o lovitur surd, nc
una, iar pe urm un trosnet de lemn. Chibriturile din minile
tremurnde ale lui Crocke se rupeau, flacra celor care se aprindeau
plpia scurt i se stingea ndat.
La naiba! njur Matvei Petrovici,-
ntotdeauna eti att de fricos? D chibriturile ncoace! mbrac-i
mantaua i sri pe fereastr! Iute!
n clipa cnd dulapul mpins fu lipit de u, holul se umplu de un
zgomot surd de pai ce alergau pe covor. Se auzi un glas poruncitor:
Ivaev, deschide! tim c eti aici!
ntr-un ungher al ncperii, flacra vie a unui chibrit bine aprins
lumin pentru o clip silueta mthloas a lui Crocke, mbrcat cu
o manta neagr de ploaie, larg i lung pn-n clcie i silueta
voinic, ndesat, a lui Matvei Petrovici.
Dintr-un salt, Matvei Petrovici fu lng mas, stinse lampa i-l
mpinse pe Crocke spre fereastr.
n clipa asta, viaa dumitale e mai preioas dect a mea,
opti el, vrndu-i n mn captul unui nur al mantalei. De viaa
dumitale depinde succesul misiunii noastre, victoria sau nfrngerea
patriei mele. Salveaz-te! Am s-i in n loc ct mi va sta n putin
i apoi te voi urma. Sri i trage imediat de nur!
Trecu prin portierele grele i deschise fereastra. Rcoarea umed
i mngie faa, stropi mici de ploaie acoperir pervazul ferestrei.
Departe, n bezna nopii, din nvolburarea ploii se desprindeau, rare
i nconjurate de o aureol portocalie, luminile strzilor mrginae
ale Leningradului.
Ua reinut de dulapul greu ncepu s trosneasc sub izbiturile
celor de afar.
Crocke se urcase pe pervaz i, ovind, cu o mn nepenit pe
rama ferestrei, privea prpastia neagr, a celor treisprezece etaje,
care se deschidea sub el.
11

Sri odat, lua-te-ar naiba! url Matvei Petrovici,
nbuindu-se de furie i, apucndu-l pe Crocke de bra, l mbrnci
brutal n bezn.
Cu un icnet surd, Crocke se prvli n gol i imediat se auzi o
pocnitur aidoma unui dop srit dintr-o sticl de ampanie.
Matvei Petrovici se aplec spre pervaz, ascult atent, ddu
mulumit din cap i se ntoarse spre u.
La lumina slab a focului aproape stins, din lighean, el observ
c dulapul se clatin amenintor sub apsarea uii dinspre hol.
Rvind din fug grmada de hrtii, din lighean, Matvei Petrovici
se repezi s sprijine dulapul cu care baricadase ua.
n clipa aceea, o izbitur puternic scoase ua din ni i
rsturn dulapul nalt i greu. Zgomot, trosnet i zngnit de
geamuri sparte umplur ncperea, podeaua se cutremur. Prin ua
sfrmat, srind peste dulapul rsturnat, oamenii nvlir n odaie.
Lmpile de mn luminar crile i cioburile de sticl mprtiate
pe jos, printre care Matvei Petrovici, prins sub dulap, zcea
nemicat cu capul ntr-un lac de snge i cu minile n lturi.
Erofeev i Petrov, scoatei-l pe rnit de sub dulap! se auzi
un ordin. Maximov... Cheam salvarea! Kovalenko, la mine!
Ajutai s stingem focul! Dai jos portiera!
Tnrul ofier cu trese i nsemne de locotenent, de la Securitatea
Statului, se apropie n fug de lighean. Smulgnd din minile lui
Kovalenko portiera, o arunc asupra hrtiilor aprinse.
ine-o aa pn se stinge focul de tot, se adres el ajutorului
su. Nu, nu apsa, ca s nu se frmieze foile arse.
Locotenentul se ntoarse apoi spre rnit, pe care Erofeev i
Petrov l aezaser pe un divan lat, de piele, i-i splau acum sngele
de pe cap. Peste o clip se auzi un geamt uor. Matvei Petrovici
deschise ochii i-l vzu mai nti pe tnrul ofier care se aplecase
deasupra lui i-l privea fix n ochi.
Ei, cpitane Maeda, cum te simi?
Matvei Petrovici ridic uor capul, nvlui cu o privire fugar
odaia i, nchiznd ochii, se ls din nou pe pern.
12

Protestez... mpotriva acestui atac slbatic... Cer s fiu dus
imediat la consulat, spuse el cu glas stins.
Dup ct tiu eu, locuina inginerului Ivaev, supus sovietic,
nu se bucura de drepturi de exteritorialitate, rspunse locotenentul
zmbind. De, cpitane, trebuia s deschizi ua i s te prezini. Poate
c atunci am fi putut face ca ceremonia cunotinei noastre s fie
mai puin dureroas.
Matvei Petrovici nu rspunse nimic. Continua s zac nemicat
cu ochii nchii.
Mi se pare c i-a pierdut cunotina, observ Erofeev.
n clipa aceea, Maximov intr n camer:
n zece minute, salvarea va fi aici, tovare locotenent,
raport el.
Foarte bine! l vor readuce ei n simiri. Pn atunci
panseaz-l dumneata, Maximov, iar dup aceea f percheziie aici,
n odaia asta. Erofeev, Petrov i Kovalenko, percheziionai
celelalte camere. Sergheev rmne cu mine. Toate hrtiile gsite
aducei-le aici i punei-le pe mas. Lucrai cu maximum de atenie
i repede!
Se ntoarse spre ungher. Ligheanul acoperit cu portiera nu mai
fumega de loc. Deodat privirea locotenentului se opri asupra
celeilalte ferestre; portierele unduiau uor, micate de vnt. Se
repezi ntracolo.
Sergheev, dumneata ai deschis fereastra?
Nu, tovare locotenent. Pesemne c era deschis nainte.
Locotenentul sri la fereastr i, desfcnd portierele cu o
micare brusc, privi afar. Jos, n bezna deas, pmntul nu se
vedea.
Locotenentul nchise repede fereastra:
Sergheev, adu lampa!
La lumina puternic a lmpii de mas, locotenentul studie atent
cu lupa fiecare centimetru de pe pervaz.
Aici s-a urcat cineva... de curnd... Ploaia n-a apucat s
spele urmele, opti locotenentul, ca pentru sine.
13

Cu lama briceagului dezlipi de pe pervaz o bucic neagr i
subire, ct o moned de zece copeici, i o puse n palm.
Tutun... scrum... pmnt. Dup ce o mirosi, rmase o clip
pe gnduri, apoi adug: Un muc de igar care s-a lipit de tocul sau
de talpa nclmintei.
E limpede, tovare locotenent, spuse Sergheev, luminnd
mai departe cu lampa. Precis c s-a urcat cineva aici.
Da, dar cine? ntreb locotenentul, dus pe gnduri. ncepu
s cerceteze din nou pervazul cu lupa: Da, uite urma tlpii, rosti
ncet locotenentul, din ce n ce mai convins, privind fix la pervaz.
Un om nalt, cu picioare foarte mari, s-a urcat pe fereastr. Dar cine
putea s fie? i unde o fi disprut? S fi cobort pe o frnghie de la
etajul al treisprezecelea? E de necrezut!
Deschise din nou fereastra i ncepu s cerceteze cu lupa cornia
exterioar. Nu se vedea nici o urm, zgrietur sau deteriorare.
Sergheev, coboar mpreun cu Maximov i cercetai jos,
sub fereastra aceasta.
Locotenentul scoase bloc-notesul, rupse o foaie de hrtie,
nfur n ea mucul de igar strivit i puse pacheelul n bloc-
notes. Se apropie apoi din nou de lighean. Ddu portiera la o parte
i privi maldrul de hrtii, notie, carneele i fotografii, pe jumtate
arse. Scotea cu bgare de seam, una cte una, foiele de scrum
rmase ntregi, i aezndu-le cu grij pe harta geografic, de pe
mas, le cerceta atent.
Cerculeul tras cu creionul la rsrit de insulele Bahama, n
Marea Sargaselor, i atrase atenia. Se gndi cteva clipe, apoi lu
din lighean o hrtie pe jumtate ars. Pe ea se deslueau frnturi de
coordonate geografice: grade, minute, secunde. Locotenentul se
cufund n studiul acestei foi.
Pe neateptate ls foaia pe mas i se ntoarse brusc. n clipa
urmtoare, dou trupuri ncletate se rostogolir pe podea. Un cuit
finlandez czu zngnind scurt lng ei.
Dup nc o clip, cpitanul Maeda zcea jos, cu minile legate
la spate.
14

Locotenentul l chem pe Erofeev. l prinser pe cpitan unul de
umeri, cellalt de picioare, i-l culcar pe divan.
De data asta, japonezul i pierduse ntr-adevr cunotina.
Sergheev i Maximov se ntoarser aducnd o manta mare i
neagr, ncheiat cu o mulime de nasturi. Numeroase nervuri
subiri, elastice i lungi, porneau de la guler pn jos, formnd o
carcas interioar, ca a unei umbrele uriae. Capetele de jos ale
nervurilor erau legate ntre ele cu nite nururi rezistente, de
mtase, prinse de o centur lat, de mtase.
Unde ai gsit-o? ntreb nedumerit locotenentul, cercetnd
curioasa manta-umbrel.
Exact sub fereastra aceasta, tovare locotenent, rspunse
Sergheev. Atrna de un copac... se ncurcase printre ramuri.
Acum neleg totul. Este o paraut portativ. Cu ajutorul
ei a disprut din aceast camer un al doilea criminal, poate cel mai
primejdios.
Din strad se auzi urletul puternic al unei sirene. Sosea salvarea.
nsoit de Erofeev i Kovalenko, cpitanul Maeda fu dus la
spitalul nchisorii, n timp ce n apartamentul de la etajul al
treisprezecelea, locotenentul i ceilali ostai i continuar cu
minuiozitate percheziia.

CAPITOLUL II. NTLNIRI SUBMARINE
Lupta se apropia de sfrit.
Sepia i pierdea puterile. ncletndu-se cu dou brae de un col
de stnc, ea se silea - cu celelalte opt - s ncolceasc mai strns
trupul lunecos, de arpe, al uriaei murene. De obicei cenuie cu
dungi i pete verzi - ntocmai ca stnca acoperit de alge - acum, n
toiul luptei, din pricina furiei i a spaimei, sepia i schimba ntr-
una culoarea, nct pe trupul ei se vedeau unduind fel de fel de
nuane. Inelul elastic, de piele, care-i nvelea ncheieturile braelor,
se destinse i de sub el, cefalopodul scoase un cioc cafeniu ca de
15

papagal, un cioc lung, tare i ascuit, n stare s strpung pn la
creier capul unui pete orict de mare. Doi ochi mari, rotunzi, se
holbau scnteind, avnd cnd culoarea trandafirie, cnd albastr, cnd
verde argintiu. De obicei, dac izbutete s nvlue petele cu
braele ei apuctoare, presrate spre flci cu nenumrate ventuze,
sepia poate uor s-l aduc pn la cioc, pentru a-i strpunge capul.
Dar aceast muren lung de doi metri era prea mare, prea puternic
i dibace, ca s se lase rpus. Partea din fa a petelui, galben
ofranie, groas i rotund, aprea pe nesimite, cu micri iui,
unde nu gndeai, iar pliscul ei, ca de ra, cu nenumrai dini
ascuii, sfia trupul cefalopodului, cnd dintr-o parte, cnd din
cealalt.
Btrna i ncercata sepie - uria printre semenele ei - care
izbutise pn acum s ias totdeauna nvingtoare n astfel de lupte,
simea de ast dat c nu mai poate face fa atacului att de
nverunat. Epuizase aproape toat rezerva de cerneal, cu care
nnegrea apa din jur i i pierduse aripioara dreapt i dou brae,
retezate de dinii ascuii ai murenei.
n momentul acesta critic ncerc s aplice metoda ei veche,
folosit cu succes mpotriva petilor cu boturile lungi. Fluturndu-
i dintr-o dat, ca pe nite bice, toate ase braele libere, cte-i mai
rmseser, se slt i ncolcind numai cu cele patru scurte trupul
murenei, cu celelalte dou apuctoare ncerc s-o cuprind de bot.
Dar unul dintre brae nimeri n gura murenei i peste o clip atrna
neputincios, unduind ca un vierme. Cu cellalt bra, izbuti totui s
ncleteze puternic necrutoarele flci ale dumanului. Murena se
zbtea furioas ca prins ntr-un la. Trupul ei lung, cilindric, se
arcuia ca un cerc i, cnd se destindea, coada ei neagr lovea cu o
putere ngrozitoare trupul sepiei, lipit de stnc. Trei lovituri din
acestea fur de ajuns ca s ameeasc sepia i s-o fac s slbeasc
laul care imobiliza botul murenei. nc vreo cteva lovituri i botul
murenei se deschise, apoi se nchise, i braul lung al sepiei, retezat
de lng cap, lunec domol spre fund, ncolcindu-se i desfcndu-
se spasmodic.
16

Desprinzndu-se de stnc i slobozind ultima rezerv de
cerneal, sepia ncerc s se salveze prin fug. Dar nu izbuti.
Pesemne c n buzunarul ei rmsese prea puin lichid negru i
norul era prea strveziu.
Peste o clip, cnd norul se destrm, se putea vedea ospul
grbit i plin de furie al murenei.
n deprtare, prin amurgul verde-albstrui, trecu fulgertor un
trup ntunecat, lung i mldios ca o nuia, cu un cap ascuit ca de
tiuc. Botul larg era plin de dini ascuii i ntori ca nite crlige,
iar din flcile de jos se mai nlau i doi dini uriai, ca nite coli.
Burta argintie a monstrului sclipi scurt.
Murena observ prea trziu primejdia. Abia apuc s-i ridice
capul cu botul deschis, cnd monstrul i i cuprinse ntre flci gtul
gros i rotund.
Baracuda - spaima apelor din preajma insulelor Antile - se
npustise ca un trsnet. erpuind i ncolcindu-se ca dou arcuri
de oel, uriaii peti se rostogolir pn la fund, strnind nori de nisip
i nmol. n toate prile zburau, purtate de puternice uvoaie de
ap, holoturii cafenii, asemeni unor castravei plini cu bubulie
nalte i crnoase, arici de mare negri i rotunzi ca nite pini, cu
acele lungi i ascuite rsfirate n toate prile, stele de mare
galbene, verzi, purpurii, cu cinci i ase coluri, ofiuri cu brae
radiale, lungi i subiri ca bicele, burei de toate culorile, acoperii
de un gros nveli mucoziform, crciaci uriai, de douzeci,
treizeci centimetri lungime. Racii notau de-a-ndrtelea; crabii se
ndeprtau n grab pe picioruele lor nalte ca nite picioroange,
purtndu-i pe sus foarfecele groase i puternice. Ca o ploaie
multicolor, petii fugeau cit mai departe de locul groaznicei
ncierri.
Baracuda nu-i ddea drumul murenei din flcile ei ca de granit
i-i nfigea tot mai adnc dinii nspimnttori n trupul victimei.
n cele din urm se smuci i smulse din gtul gros o bucat enorm
de carne, pe care o nghii ntr-o clipit. Cu o ran adnc, lsnd n
urm o dr lat de snge, care se ntindea, murena o lu la fug.
17

Dar cu o iueal de fulger, baracuda o ajunse din urm i se apuc
furioas s-i sfie prada.n urma zoologului, Pavlik urca panta
abrupt a stncii submarine. i struia n ochi imaginea nfiortoare
a baracudei cu coli ascuii, cu botul ei mare, cu ochii rotunzi i
nemicai, plini parc de o furie rece. Mereu se uita nfricoat n jur.
Prul lui mtsos, de obicei pieptnat lins, cu crarea ntr-o
parte, era acum rvit i lipit de sudoare. Ochii mari, cenuii, i se
rotunjiser. Faa lui firav, cu brbia ascuit, plise. Umbrele care
lunecau pretutindeni l nspimntau. Amurgul verzui i dens din
vi, din grote, din surpturi, ori ngrmdirile de stnci, ghirlandele
de alge tremurnde, desiurile de crini de mare, totul putea fi loc de
pnd, de pretutindeni te urmrea parc ceva amenintor, ceva
neateptat, groaznic, necrutor. Pavlik abia i tra picioarele. Paii
lui ridicau de pe fund nori uori, de nisip alb, de coral. Clca peste
holoturii care nghieau panic firioare de nmol, peste stele de
mare ce se trau domol pe fund, strivea pungile ascidiilor albe ca
marmura, care plesneau sub tlpile lui grele, sfrma evioarele
calcaroase ale viermilor care-i nlau urechiuile roii, nuntrul
crora se vedea desenul fin ramificat al sistemului sanguin.
Ai vzut? ntreb zoologul, care o luase nainte, ntr-o clip
s-a isprvit i cu murena. Din colii baracudei rar scap cineva.
Dar nou... nou ne-ar fi putut face ceva, Arsen
Davidovici... dac nu ne-am fi ascuns n vgun? ntreb Pavlik,
blbindu-se uor.
Zoologul zmbi i, dup cum i era obiceiul, ridic mna ca s-i
mngie frumuseea de barb asirian, dar mna i trecu doar peste
pieptul metalic, neted, al costumului de scafandru.
Nou nu ne poate face nimic... Nu numai baracuda, dar nici
regele strfundurilor, caalotul, nu poate sfrma platoa
costumelor noastre, i rspunse el. Credeai c de fric am intrat n
vgun? Nu. Voiam doar s nu ncurcm actorii pe scen. Altfel e
ngrozitoare baracuda asta. Nici pe Skvorenea nu l-a sftui, cnd
se scald n chiloi, s dea ochii cu o baracud. Cred c -i cel mai
necrutor, cel mai ndrzne pete de prad din apele Antilelor.
18

Deodat zoologul se opri, se ls n genunchi i, cercetnd atent
ceva de pe fund, strig:
Pavlik! Vino repede ncoace, piciule, s vezi ce n-ai mai
vzut.
Glasul lui rsuna vesel i nsufleit n micuul aparat de recepie
montat n casca lui Pavlik. Prin casca transparent, Pavlik vedea
nasul mare, sprncenele negre, stufoase, ale zoologului i barba lui
lat, neagr, lucioas i cu reflexe albstrui, care se pierdea sub
gulerul costumului de scafandru. Pe fruntea fiecrei cti, n sclipiri
argintii de reflector, o lantern rotund, micu, dar puternic,
strlucea ca un soare mic. Costumul metalic, de culoarea oelului
brunat, era bombat la spate i pe piept, ceea ce-l fcea pe scundul
zoolog s semene cu un pitic cocoat, din poveste. Dar nici Pavlik
nu arta altfel. n aceste cocoae se aflau acumulatoarele electrice,
destul de mici, dar de o capacitate uria, mecanismele pentru
deplasri, precum i rezerva de oxigen. De o centur metalic,
elastic, pe afar atrna un stilet, nc o mic lantern mobil, un
topora cu mnerul lung, un mic sul rotund i nc ceva lung i plat,
ca un fel de cartuier. n partea dreapt a centurii atrna o cutie
plat, cu mner, prelungit ntr-o parte ca eava unui browning.
Mnerul ldiei se prelungea printr-un nur elastic de cauciuc, care
ptrundea n costum, n dreptul cocoaei din spate. Pe mna stng,
n maneta metalic a costumului de scafandru, sub nite discuri
transparente, erau fixate trei aparate, indispensabile cltoriilor
submarine: un ceas, o busol i un batimetru, indicator al
adncimilor.
Pe Pavlik l uimea mai mult dect orice elasticitatea
surprinztoare a acestei mbrcmini metalice. i, acum, cnd
zoologul, fr nici un efort, se ls nestingherit n genunchi i,
ridicnd mna, i fcu semn lui Pavlik s se apropie, biatul nu se
putu stpni s nu ating cu degetele mnuii metalice pieptul
bombat al costumului su. l trecur fiorii unei minunate ncntri,
un sentiment de siguran i de linite l cuprinse. Nici colii
caalotului nu pot sfrma platoa costumelor noastre de
19

scafandru", repeta el cuvintele zoologului i, foarte bine dispus,
fcnd eforturi uoare pentru a nvinge mpotrivirea apei, se
apropie.
Fr s slbeasc din ochi o pat de o culoare vie ce se mica pe
fund, zoologul ntinse mna:
ncet, Pavlik! S nu-i sperii! Apleac-te i privete.
Un rac, Arsen Davidovici, spuse Pavlik, dup ce se uit mai
atent. Dar de ce s-a bgat pe jumtate ntr-o scoic? i ce-i cu
floarea aceea pe care o duce pe spinare?
Cu toate c se aflau la o adncime de aizeci de metri, Pavlik
vedea foarte bine ce se petrece pe fund. Pesemne c ziua, deasupra
oceanului, era luminoas i senin. Soarele tropical se apropia de
amiaz. Razele lui strbteau tot mai vertical apa limpede i
strvezie, ptrunznd tot mai adnc. Alb ca zpada, nisipul de coral,
care acoperea fundul, reflecta minunat lumina soarelui care ajungea
pn acolo.
Floarea asta e o vietate, l lmuri zoologul. E o actinie, un
nveterat animal de prad. Iar racul care s-a vrt n scoic nu e un
rac obinuit, ci un rac pustnic. Uite-l! Stai, fii atent, cred c o s
ias de tot din scoic... Numai pieptul, capul i foarfecile i snt
acoperite de carapace, restul corpului e moale i absolut lipsit de
aprare. De aceea i caut o cochilie de scoic pe msura lui.
nelegi? Ca s-i ascund n ea burticic lung, vulnerabil. Scoica
asta o car mereu dup el, ca pe o csu i la cea mai mic
primejdie intr cu totul n ea.
Privii, privii! strig Pavlik. Iese din csu. Caraghios mai
e! Ce mare-i unul din foarfeci i ce micu e cellalt!
Pavlik izbucni ntr-un rs vesel. Rse i zoologul.
i actinia asta... ce frumoas e! continu Pavlik plin de
entuziasm. Parc ar fi o floare de ochiul boului. Nu-i aa, Arsen
Davidovici? Doar c are petalele mai lungi i mai ntortocheate...
i-s de culoare liliachie...
Aa e, piciule. Numai c astea nu-s petale. Astea-s
tentacule. Tentacule vii, mictoare. Le vezi cum tremur n jurul
20

gurii actiniei?... Sus, n vrful tulpinei... Ia uit-te n jur! Vezi? Peste
tot actinii, din cele mai variate.
Pavlik ridic ochii. ntr-adevr, unde te uitai, pe toate stncile i
pe toi bolovanii, vedeai puzderie de flori submarine, vii i
frumoase, actinii de tot soiul. Unele nalte pn la 30-40 centimetri,
altele joase, aproape plate, unele cu tentacule lungi, flfind ca prul
despletit, altele cu tentacule scurte, parc tunse, unele roii, altele
verzi, purpurii, liliachii, galbene, de toate nuanele acestor culori -
formau o minunat grdin vie, cum nu-i prea este dat ochiului
omenesc s vad.
n jur forfoteau sau pluteau ncet i grav, peti de cele mai
neobinuite forme, care de care mai fantastice. Mai muli peti mici,
buzai, se oprir deodat, din plin mers, ca la un semnal, deasupra
ctii strvezii a zoologului. Coastele roiatice ale acestor peti, pe
toat lungimea lor, de la capul lunguie i pn la coada lat i
rotunjit, preau vopsite cu dungi de un albastru nchis, iar aripioara
lung de la spate, ca un evantai ghimpos, strlucea n culori diferite,
pestrie. Abia micnd din coad i din aripioare, deschiznd i
nchiznd fr grab buzele groase, parc umflate, ei se adunau mai
muli laolalt n jurul ctii zoologului i rmneau mult timp n loc,
sftuindu-se parc i cercetnd cu luare-aminte aceast fiin stranie
i neobinuit n lumea submarin.
Pavlik nu mai tia la ce s se uite mai nti, ntr-atta l ncnta
totul. Fr s vrea, fcu o micare din brae. ntr-o clip, petii se
mprtiar i se mistuir ntr-un crd nu prea mare de rubedenii de-
ale lor, care desprindeau cu srg scoicile de pe o stnc din apropiere
i le morfoleau gnditori n dinii lor teii i plai.
O meduz strvezie, turnat parc din cel mai curat cristal cu ape
roz-liliachii, trecu notnd domol. Trupul ei gelatinos, n form de
clopot, avea marginea de jos tivit cu ciucuri fini, iar din mijloc i
atrnau, flfind aidoma unui mnunchi de nururi multicolore,
tentaculele lungi. Meduza nainta lin, contractnd i umflnd
nencetat gura clopotului.
21

Cnd pe ling aceast creatur ginga trecu n goan un petior
argintiu, tabloul se schimb ntr-o clipit. Tentaculele se lipir de
spatele petiorului care rmase ncremenit; firele neptoare ale
tentaculelor se nfipser n trupul lui i, sub aciunea otrvii
slobozite, petiorul paraliz instantaneu. Tentaculele se strnser,
trgnd prada sub clopot, spre gura meduzei, iar n clipa urmtoare,
Pavlik vzu prin trupul ei strveziu contururile ntunecate ale
petiorului n digestie; petiorul nu ncpuse n stomacul
meduzei, aa c codia lui atrna nc afar din gur.
Uit-te aici, prietene, la racul acesta pustnic! Pavlik
ntoarse capul. Racul, care ieise cu totul din scoica lui rsucit ca
un cornule, se tra ndoindu-i i dezdoindu-i burticica goal,
trandafirie, spre o alt scoic, ceva mai mare dect prima. Vr n ea
foarfecele i scoase de acolo cteva fire de nisip.
Ce face? ntreb Pavlik.
Stai. Ai s pricepi numaidect. Nici eu n-am mai vzut
aceast operaie dect numai n ilustraii.
Racul pustnic scotoci din nou cu cletele nuntrul scoicii i nu
mai gsi nimic. Mulumit parc, intr de-a-ndrtelea n scoic i
zbovi puin acolo, aranjndu-se. Apoi iei i se tr spre vechea
scoic. Frumoasa actinie cu tulpina roie, cu dungi i pete negre, se
mldia ba contractnd, ba rsfirnd pn ht departe n jurul ei,
tentaculele liliachii, cu vrfurile roiatice. Tentaculele erpuiau n
jurul tulpinei, nconjurnd vrful ei cu un buchet de spirale pestrie.
Doi petiori ca nite stropi argintii, care se jucau veseli ori poate
se urmreau, n zbenguiala lor trecur n zbor pe lng actinie. ntr-
o clip ns amndoi se trezir prini n ghemul de tentacule.
Neputincioi, nu mai puteau nici mcar s mite din codie. n clipa
urmtoare, ghemul cu prada dispru n deschiztura gurii larg
deschis din vrful tulpinei, sus n mijlocul cununei de tentacule.
Apoi, deasupra actiniei, se deschise din nou minunata floricic cu
petalele ei gingae i frumoase, petale care preau lipsite de orice
putere.
22

Uimit de aceast vntoare nemaivzut, de perfidia care se
ascundea sub aceast frumusee mldioas i elegant, cu ochii
aprini, Pavlik se pomeni murmurnd n netire:
Extraordinar! Ce splendid bestie! Ce rutate splendid!
Zoologul fcu o ncercare s ridice din umerii metalici:
Nu e nici rea, nici bun, dragul meu. E aa cum e. Pur i
simplu triete i se lupt pentru via. Varz n-a nvat-o nimeni
s mnnce, i nici prjituri de cofetrie.
n timpul acesta, racul se apropie tr de actinie i nlndu-se
pe picioare, ncepu s pipie marginile tlpii rotunde i plate, cu
care actinia era prins de. scoic. Apoi, ca un bun cunosctor,
ncepu, cu ajutorul foarfecei lui ascuite, s desprind cu dibcie
talpa actiniei de scoic. Munci destul pn cnd actinia care nu
protesta ctui de puin mpotriva aciunii tovarului ei de via, se
trezi desprins i purtat n cletii racului, spre o destinaie
necunoscut. Racul nainta ncet, spre noua locuin, ducndu-i
grijuliu prietena.
Apropiindu-se de scoic, puse pe ea actinia i apsndu-i cu
putere talpa pe suprafaa curb, o susinu vreme ndelungat n
poziia aceasta. Cu rsuflarea tiat, Pavlik urmri din ochi mutarea
la noua locuin, temndu-se s fac vreo micare. Dup cteva
minute, cnd racul i ddu drumul din cleti, minunata actinie se
nl n toat splendoarea ei, prins bine de locul cel nou i
desfcnd n juru-i tentaculele mldioase i gingae.

*
Se lumina din ce n ce mai mult. Razele soarelui ptrundeau
adnc n apa Mrii Sargaselor, cea mai limpede din toate oceanele
lumii. Urcuul era destul de abrupt, dar sacii aerieni, bine potrivii,
fceau ca greutatea oamenilor i a costumelor metalice s fie
aproape nesimit. Pstraser aer n saci exact atta ct le era necesar
pentru a se menine pe fund, i pentru a nvinge n mers rezistena
apei. Puteau astfel s se mite uor, fr s oboseasc.
23

Un lucru nu neleg, Arsen Davidovici, spuse Pavlik, de
ndat ce pornir mai departe, n sus pe povrniul stncii
submarine, lsnd racul-pustnic s-i srbtoreasc noua locuin
mpreun cu tovara lui de via. Nu neleg ce nevoie are racul de
actinia lui... i plac oare att de mult florile?
Zoologul l lu pe Pavlik de bra i porni alturi de el.
Nu-i vorba de flori, Pavlik. Asta-i o simbioz. Simbi-oz...
Ce, n-ai mai auzit de aa ceva? Viaa n comun a unor animale sau
plante, care aparin uneori celor mai diferite clase. Scopul
simbiozei e adesea aprarea n comun, alteori ajutorul reciproc n
dobndirea hranei... i multe alte servicii pe care i le fac ntre ele...
prin urmare este o colaborare n lupta pentru existen. Fiecare
dintre ei l ajut pe cellalt prin unele aptitudini pe care cel de-al
doilea nu le are.
Cu ce poate racul s ajute actinia? Doar ea-i att de meter
la vntoare.
Da, e meter la prins prada. Dar s se mite, actinia nu e
n stare. i ca s te hrneti mai bine trebuie s te miti, s caui
aceast hran. Nu poi s stai locului i s atepi ca prada s vin
la tine. Aa, aezat pe cochilia racului care se afl n permanent
micare, actinia merge n ntmpinarea pradei, o caut n mod activ.
Va s zic a nclecat pe rac, i racul o duce! Deteapt mai
e!
Ei, nu, chiar aa de deteapt, cum i se pare ie, nu e. N-ai
vzut? Nu actinia s-a inut dup el, ci racul a venit la ea i aproape
cu fora a dus-o la noua lui locuin. Cel mai mare folos aici, tot
racul l are. El i caut o actinie, uneori i dou-trei, pe care le
poart cu sine. Uneori se lupt cu ali raci pentru o astfel de
partener.
i ce folos i aduce ea racului?
Mai nti l apr de dumani. i nu-i nchipui ci dumani
are racul. Cu dou-trei actinii pe cochilie, racul se poate socoti n
deplin siguran. Nimeni nu-l atac. i chiar dac de pild vreun
pete mic, lipsit de experien, cruia i plac racii, l vede i se
24

npustete asupra lui, nainte de a-i prinde prada, face cunotin
cu tentaculele actiniei. Petele primete o arsur zdravn, care ar
putea buimci sau paraliza chiar un animal de mrime mijlocie. Dar
i vieuitoarele mari, atinse de otrava actiniei, de durere o iau la
sntoasa. n al doilea rnd, actinia purtat de rac n spate prinde de
cele mai multe ori prad att de bogat, nct aproape ntotdeauna i
racului i revine cte ceva din ospul tovarei de via".
Bineneles c i racul, cnd d peste vreo prad neobinuit - trupul
unui pete mai mare sau al vreunui animal - se revaneaz" i el,
osptndu-i actinia.
Extraordinar, Arsen Davidovici! Asta-i adevrat
tovrie! Cnd toate animalele o duc numai n rzboaie i lupte,
numai racul i actinia triesc n deplin armonie.
Ba nu, Pavlik! Simbioza se ntlnete destul de des n lumea
plantelor i a animalelor! A putea s-i dau nenumrate exemple,
uneori cu totul neateptate i uimitoare...
Deodat zoologul se opri, ls braul biatului i. srind ntr-o
parte, ridic ceva de jos. Pavlik vzu c zoologul rsucete pe toate
prile o scoic mare, neagr, complicat i unduioas.
Ce grea e... mormia zoologul. Parc-i o bucat de fier...
Ciudat...
i vr degetul metalic ntre cele dou valvule i desfcu scoica.
Pavlik, strig deodat zoologul, cercetnd cu atenie trupul
gelatinos al molutei. Asta-i o nou specie, Pavlik! i dai seama?
O nou specie din clasa lamelibranhiatelor, cu totul necunoscut n
tiin!... Ba nu, Pavlik! zoologul se nbuea de entuziasm. Nu-i o
specie nou, nu, nu! Pavlik, dragul meu! Este o clas nou! Da, da!
O clas nou! Nu vezi? Are cap! Tu nelegi ce nseamn asta? Nu
mai este o lamelibranhiat. E o clas nou: cefalolamelibranhiata
lordkipanidze.
Dei zoologul fcuse aici, pe fundul Mrii Sargaselor,
nenumrate descoperiri nsemnate, care l-ar fi emoionat i pe un
savant mai puin impresionabil, nu se putuse nc obinui cu
surprizele pe care oceanul i le oferea cu atta generozitate. Dup ce-
25

i i dduse acestei noi clase de molute numele su, el se apuc
totui - nevenindu-i s-i cread ochilor - s cerceteze cu atenie
fundul mrii n jurul lui.
Ce nseamn asta? Hm!... Foarte curios... mormia el.
Foarte curios... Unde s-or fi ascuns?
Fr s neleag nimic, Pavlik se nvrtea i el prin mulimea de
scoici, ascidii i echinoderme presrate peste tot locul, cutnd la
ntmplare o scoic asemntoare cu aceea pe care o inea zoologul
n min. Biatul ba scruta fundul mrii, ba privea nedumerit la
savant, prietenul su. n cele din urm l ntreb:
Ce cutai, Arsen Davidovici? O s strivim curnd toate
vieuitoarele de pe fund.
Pe naiba l caut! se ndrept brusc din ale scundul zoolog.
N-ai fost atent? Nu mai gsesc nici un exemplar din molusca asta
uimitoare! Ce s fac cu singurul exemplar pe care-l in n mn?
Cine o s m cread c este un reprezentant al unei noi clase? i,
afar de asta, uit-te ce ofilit i prpdit e. Snt convins c toi se
vor uita la el ca la o monstruozitate ntmpltoare. Ce s fac? i nici
nu mai pot s caut... ntrziem...
Zoologul se aez pe o lespede, privind dezorientat la unica i
preioasa scoic. Pavlik privea i el amrt. Dar nu era amrt de
dificultile tiinifico-metodice, ct de nfiarea abtut a
savantului, la care inea foarte mult.
tii ceva, Arsen Davidovici? strig el pe neateptate. Hai
s nsemnm locul i dup ce terminm treaba ne ntoarcem aici,
mpreun cu Skvorenea, Marat i oi i cutm n mod organizat.
Nu-i bine aa?
Minunat idee! se nsuflei zoologul. Ai dreptate, piciule.
O s mai cutm! Iar celui care va gsi un al doilea exemplar din
aceast molusc i voi drui tot ce va dori. i-acum la lucru! S
ridicm aici o movili, ca semn. Iar molusca, bag-o la tine n sac,
cci al meu e arhiplin. Cnd ne vom ntoarce, am s i-o dau lui oi
s o descrie i s o analizeze.
Dup ce ngrmdir un morman nalt de pietre i-i ntiprir n
26

minte stncile din jur, pornir mai departe.
Dus pe gnduri, zoologul ncepu s vorbeasc:
Cit de multe lucruri noi i extraordinare! Ce minunii
avem ocazia s ntlnim aici, n aceste adncuri, unde n-a mai clcat
picior de om! S-i mulumeti soartei, Pavlik, c i-a dat
posibilitatea s iei parte la aceast expediie tiinific, fr
precedent, n adncurile apelor. Cu ajutorul acestor minunate
costume de scafandru poi i tu, laolalt cu noi s cunoti toate
tainele ascunse n strfundurile necunoscute ale oceanului! Mi-
aduc aminte cnd aviatorii sovietici i membrii expediiilor polare
au ajuns pentru ntia oar la Polul Nord. Bieii notri ncepuser
s se tnguie c nu mai au ce face. N-au mai rmas pe harta globului
pmntesc nici un fel de pete albe" - spuneau ei cu prere de ru.
Totul e cunoscut, totul e descoperit. Despre aceast gigantic, am
putea spune nesfrit pat alb", au uitat ns cu totul! La oceanele
care ocup aproape trei sferturi din suprafaa pmntului nu s-au
gndit atunci! Au uitat de adncurile tainice, pline de minuni, ale
nesfritelor ntinderi de ap! Dar nu pentru mult vreme... Nu, nu
pentru mult vreme! Noi sntem cele dinti rndunele sosite aici.
Dar dup noi vor veni sute i mii de exploratori.
Cteva minute merser tcui, fiecare cu gndurile lui. n cele din
urm, Pavlik ridic capul i ntreb:
Arsen Davidovici, e adevrat ce ai spus despre caalot?
Nici el n-ar putea oare s strpung cu colii costumele noastre? Ori
ai glumit...
N-am glumit de loc, Pavlik. n aceste costume metalice, att
de comode totui, putem cobor la orice adncimi. La o mie, la cinci
mii i chiar la zece mii de metri. i presiunea la aceste adncimi e
cu mult mai grozav dect flcile caalotului.
Ei asta-i, Arsen Davidovici! Rdei de mine? rosti cu
ndoial Pavlik, uitndu-se la zoolog. n ocean e doar numai ap, i
apa-i moale... Pe cnd caalotul! Vleu! Dac te strnge odat n
colii lui! Doar dumneavoastr mi-ai spus despre caalot c are
27

nite coli, uite atta! i Pavlik desfcu larg minile. ntr-un bot ca
acesta, chiar costumul nostru de scafandru se sparge ca o nuc...
Zoologul se uit cu coada ochiului la Pavlik i zmbi:
Nu ntinde minile atta, piciule. Dar i de-ar avea colii
numai de un sfert de metru, i tot e nfricotor. Iar apa... da, apa e
moale... Dar tu tii, mi biete, ct cntrete un metru cub de ap?
tiu, - rspunse, plin de ncredere, Pavlik, - o ton.
Ei, vezi? Iar o coloan de ap, de zece metri, pe un singur
metru ptrat de teren, cntrete zece tone, sau cum se spune,
presiunea unei astfel de coloane este egal cu zece tone, iar pe
fiecare centimetru ptrat este egal cu un kilogram, atta ct e la
suprafaa pmntului i presiunea ntregii coloane de aer, a ntregii
atmosfere pe un metru ptrat sau respectiv un centimetru ptrat. De
aceea se mai spune c presiunea unei coloane de ap de zece metri
este egal cu presiunea unei atmosfere.
Asta o tiu, Arsen Davidovici. Este o greutate uria, dar
noi n-o simim, pentru c n interiorul corpului nostru se afl aer cu
aceeai presiune.
Foarte bine. Atunci n-are s-i fie greu s pricepi c cu ct
coborm mai adnc sub ap, cu att presiunea apei asupra noastr va
fi mai mare. La o adncime de o sut de metri, presiunea acestei
ape, chiar aa moale cum spui tu c este, va fi egal cu o sut de
tone pe fiecare metru ptrat sau cu zece atmosfere. Suprafaa
corpului omenesc are cam douzeci de mii de centimetri ptrai i
deci presiunea apei pe care la aceast adncime ar fi s o suporta
corpul omenesc ajunge pn la dou sute de tone, iar la 5 000 de
metri adncime, ea este egal cu zece mii de tone. Ai priceput? Este
o presiune care ar fi n stare s turteasc nu numai un om, ci chiar
un cilindru gol de fier, pe cnd n costumul nostru, omul rmne
ntreg i nevtmat.
Costumul nostru e deci fcut din oel, nu-i aa? ntreb
Pavlik.
Un costum de scafandru din oel ar trebui fcut din plci
att de groase, nct omul, ntr-un astfel de costum, n-ar putea s
28

fac nici un pas pe fund, chiar Ia o adncime de numai cinci sute de
metri. n astfel de scafandre blindate, oamenii lucreaz pn n
prezent la adncimi pn la opt sute de metri, dar snt mutai din loc
n loc pe fund cu ajutorul macaralelor sau cu lanuri. i ce munc e
acolo! Mnecile i pantalonii snt att de groi, c nu poi ndoi sau
dezdoi nici mna, nici piciorul. Din mneci atrn n afar un clete,
o rang mic i un topor pe care scafandrul le mnuiete dinuntru.
Dar i nchipui ct poi s lucrezi n felul acesta?
Pavlik ntinse iari braul, involuntar, i i pipi coapsa
metalic. Apoi spuse vesel:
Costumele noastre snt o adevrat minune! Uoare i
comode. Dar atunci din ce snt fcute? Eu aa am crezut, c din
oel...
Nu, nu snt fcute din oel, ci dintr-un aliaj uor, extradur,
pe care l-au descoperit de curnd metalurgitii sovietici. Plci foarte
subiri din acest aliaj, snt capabile s reziste la presiuni colosale,
chiar la adncimea de zece mii de metri. E adevrat c pentru a
nvinge aceast presiune, plcile din care e alctuit costumul snt
ajutate de carcasa mobil, cu admirabilele ei dispozitive de micare.
Iar acest, ca s zic aa, schelet al costumelor noastre e fcut din
acelai aliaj metalic. Totul n-ar fi putut fi realizat, ns, dac bravii
notri metalurgiti n-ar fi nscocit o metod de a face ca unele plci
mai mici, din acest aliaj, s fie flexibile. Astfel de plci snt fixate
la umeri, la coate, la mijloc, la genunchi, la tlpi, la degetele
minilor.
i nu numai att, Arsen Davidovici, se nflcr Pavlik. Ce
iute umblm noi sub ap, ca nite adevrai peti! i chiar mai iute!
Zburm mai iute dect psrile! Apoi avem i telefon, i lumin, i
arme. Chiar i cacao fierbinte avem la ndemn! Biatul rse fericit.
Vrei s iei o gustare? Poftim! Sup cald, cacao. Poi s bei dup
asta i puin ap.
ntr-un cuvnt, fiecare i poart restaurantul cu el, zmbi
zoologul.
29

Da, un restaurant de campanie! Mas pe roi, adic pe
picioare. Ce invenie! Dar cum funcioneaz toate acestea, Arsen
Davidovici?
Foarte simplu, biete. n rania din spate se gsesc cteva
acumulatoare mici, dar cu o mare rezerv de electricitate. Acolo se
afl i manoanele cu rezerva de oxigen lichid pentru patruzeci i
opt de ore, i absorbanii acidului carbonic, ai umiditii i ai
celorlalte elemente vtmtoare respiraiei, precum i un motora
minuscul, dar puternic, care pune n micare, cnd vrem, elicea din
spate. Iar n rania din fa, de pe piept, se gsesc termosurile cu
sup fierbinte, cu cacao i cu ap. De la termosuri pleac spre gur
nite tuburi de cauciuc cu o capsul tare n vrf. Tot aici, n fa, se
afl centrala radio-telefonic cu ajutorul creia putem lua legtura
i discuta n acelai timp cu cteva alte centrale de acelai fel, pe o
distan pn la dou sute de kilometri. n casc, lng urechi, snt
aezate dou receptoare, iar jos, lng brbie - microfonul. Felinarul
electric de pe frunte arunc fascicolul de lumin pn la aptezeci
i cinci de metri deprtare. Toate aceste aparate i mecanisme le
dirijezi cu ajutorul butoanelor, prghiuelor i volanelor de pe
tabloul de comand de la centur pe care ziceai c n-ai s nvei
niciodat s le mnuieti i uite c le-ai nvat. Ori te pomeneti c
nu tii s le mnuieti pe toate! Aicea nu-i de glum...
Ba le tiu pe toate. Voiam numai s aflu cum funcioneaz.
De pild, cum pot acumulatoarele s se ncarce cu atta
electricitate? Sau cum funcioneaz mnuile noaste electrice de
lupt? Cu
ce snt ncrcate pistoalele noastre ultrasonore?
Aha, asta voiai s tii? Astea-s probleme mai serioase,
piciule, rspunse zoologul. O s-i explic totul, dar nu acuma. Uite,
am ajuns la pdurea de corali. Aici pe-aproape l-am lsat pe
Skvorenea.
n fa prin vegetaia sticloas a apei ncepur s se desprind
aidoma unei liziere de pdure, vagi contururi de tufe i copaci mici,
scunzi, fr frunze, numai trunchiuri i ramuri, rsucii i noduroi,
30

unii groi i cu umflturi ca la cactui, alii subiri i drepi ca
nuielele de salcie.
Dealtfel, continu zoologul, s-ar putea ca Skvorenea s-i
fi terminat lucrul i s fi trecut n alt loc. Ia s vedem.
Aps pe o proeminen abia vizibil de pe cartuiera prins n
fa, de centur. Capacul se rsturn i rmase atrnat n balamale,
descoperind o serie de butoni cu cifre proeminente pe ei i nite
prghiue deasupra unor arcuri mici cu diviziuni.
Din mers, zoologul mut ceva mai jos una din prghiue i aps
pe un buton.
Ascultnd cu luare-aminte, zoologul se opri. Pe chipul lui se citea
nedumerire amestecat cu nelinite.
F legtura cu Skvorenea, i se adres el biatului. Apas
pe butonul doisprezece. Nu pricep nimica. Ce se petrece oare
acolo?
Pavlik deschise n grab tabloul de comand i fcu noua
legtur prin radio. Sub casca lui nvli zgomotul uiertor al unei
respiraii gfinde, amestecat cu un torent de njurturi rguite,
exclamaii i ocri rostite ntr-o amestectur imposibil de cuvinte
ucrainene i ruseti:
D-i drumul!... N-auzi, hiara naibii!... Aha!... te-au prins
bielile... Vrei s furi din avutul sovietic? Cu mini nu ti joci de-a
leapa... Nu, frai... i-ai gsit nau'!
Se auzir icnete ca de tietor de lemne:
Mhi! Mhi! Na, s ti saturi!...
Apoi un strigt desperat:
Ptruu!! Ho!! Oprete-ti, spurcciune! Unde m duci?
Zoologul nu se mai putu stpni:
Skvorenea! Ce s-a ntmplat? strig el cu nelinite n glas.
Cu cine te lupi?
Tovare Lord! se auzi un glas nbuit n casca zoologului
i a lui Pavlik. Vinii iuti-ncoa! Altfel lotrul aista... mi sfrtec
furtunul. Repidi, repidi... A-ah-ah! Ce jivin a naibii!
Venim ndat! strig zoologul. ine-te bine!
31

O lu la fug spre liziera pdurii de corali.
Pavlik, dup mine! Taie apa cu umrul! Cu umrul nainte!
Mrete pasul! Nu, nu da drumul la elice. E aici aproape.
Nu era uor de alergat. Apa opunea rezisten, te slta de pe
fund. Totui, dup un minut, zoologul mpreun cu Pavlik nvlir
n desi. Orict de ngrijorat i chiar speriat era biatul, rmase o
clip ncremenit, prad unui entuziasm mut. Ceea ce, de departe,
prin bezna verzuie prea un crng gola i searbd, n apropiere, la
lumin, se dovedi a fi o grdin splendid ca din basme. Toate
trunchiurile i ramurile fr frunze erau acoperite n ntregime cu
flori vii cu petalele ntinse ca nite limbuoare de toate culorile i
cele mai fine nuane, de la roz-pal pn la rou-sngeriu, de la
albastru-strveziu ca fumul pn la albastrul smalului, de la galben-
portocaliu, ca aurul, pn la verdele smaraldului.
Corali erau i rmurelele mici, subiri, erpuitoare, lipite de coastele
stncii, i vastele colonii formate din milioane de floricele vii i
minuscule, care acopereau ngrmdirile moarte ale generaiilor
precedente; i caliciile voluminoase, pestrie, de la baza acestor
colonii, i chiar muchiul pestri dintre acestea, format din milioane
i miliarde de floricele minuscule, tot corali erau.
i aceast grdin ca din basme nu era de loc moart cum prea
de departe; n crpturile, n tunelurile, grotele i peterile ei mari
sau mici, n mpletiturile dintre tulpini i ramuri, tinuia o via
grandioas, vie i clocotitoare. Nori de peti strlucitori, turnai
parc dintr-un metal multicolor i pestri - de la cele mai mici
sardele pn la uriaii peti-papagali, bogat colorai - forfoteau ca
psrile tropicale n acest desi de corali. Scoici frumoase, strvezii
se crau pe ramuri. Nenumrate stelue de mare roii, galbene,
portocalii lunecau domol din loc n loc, pe fund, pe stnci, pe
trunchiurile de coral, trndu-i picioruele spre obiectele din
apropiere.
Ofiuri de culori diferite, rude apropiate ale stelelor de mare, cu
braele lungi, subiri, elastice ca nuielele, aproape c se rostogoleau
pe muchiul de coral n cutarea hranei. Turme ntregi de arici de
32

mare, negri i presrai pe ntreg corpul lor rotund, cu pete albastre,
se trau pretutindeni. Armate de melci i de scoici din cele mai
diferite acopereau n unele locuri n ntregime att fundul, cit i
muchiul de coral. Mnunchiurile vii i ramurile dantelate de
branchii ale viermilor cilindrici se artau din tubuoarele lor subiri.
Miriade de raci minusculi, viermi, pianjeni de mare, scoici
colorate n culori vii, strlucitoare, se trau, sreau, ieeau afar i
iar se ascundeau n cele mai mici crpturi, gropi i sprturi, prin
bogia, de flori a pdurii de piatr.
nlemnit Pavlik privea cu ochii larg deschii la aceast feerie, la
aceast via care clocotea fr zgomot. Dar la cea dinti micare
brutal, pe care o fcu, toat aceast via din apropierea lui se
stinse ntr-o clip, se ascunse, dispru ca prin farmec. Se nchiser
florile de coral, petalele se traser nuntru, petiorii, viermiorii
i pianjenii se ascunser n adncul desiului. Pavlik se trezi ntr-
un pustiu incolor, lipsit de via.
nl capul i vzu deasupra lui, lng o stnc abrupt un crd
de peti mari, Erau scarui - petii papagali. Frumuseea lor fr
seamn i armonia culorilor l-ar fi entuziasmat chiar i pe cel mai
pretenios cunosctor n pictur. Prea c natura a folosit toate
nuanele i gradaiile pe care le-a gsit pe paleta ei bogat i
nesecat n culori, pentru a da acestor papagali ai mrilor o
frumusee care s pun n umbr chiar i bogia de culori a
psrilor tropicale.
Petii-papagali atrnau cu capetele n jos, micnd domol
codiele cenuii-liliachii, acoperite cu gingae pete roiatice, tivite
cu o dung alb. Ciuguleau srguincioi, cu buzele lor groase,
ramurile fine de coral de pe stnc. Din cnd n cnd, unii dintre ei,
cu gura plin, rmneau parc pe gnduri, mestecnd ndelung. Ceva
mai sus, Pavlik zri trei peti-papagali mai mari, nconjurai de un
stol de buzili micui, cu dungi albastre. La nceput, Pavlik nu
pricepu ce fac aceti buzili n jurul scaruilor uriai, care edeau
totui cumini, fr s se apere. El crezu la nceput c buzilii i atac
33

din toate prile, vrnd s-i sfie n buci. Dar dup ce se uit mai
bine, biatul izbucni pe neateptate ntr-un hohot de rs:
Asta-i o adevrat frizerie! O frizerie pentru peti! ncepu
el s strige, nefiind n stare s-i stpneasc rsul.
Capetele rotunde ale petilor-papagali, flcile i capacele lor
branhiale, cu solzi mari, ovali, erau acoperite cu un strat de praf de
coral. Scaruii preau nite filfizoni bine hrnii i elegani, care i-
au pus la dispoziia frizerilor serviabili mutrele lor grase i pudrate.
Cu micri delicate i atente, buzilii ciuguleau praful de coral de pe
flcile i branhiile papagalilor, rudele lor bogate i, dup ct se
prea, praful de coral le plcea la nebunie.
Prin nvala de njurturi ruso-ucrainene i exclamaii de revolt
ale lui Skvorenea, sub casca lui Pavlik, care rdea n hohote, se
furi glasul zoologului:
De ce rzi, piciule?
Iar dup o clip de tcere se auzi din nou glasu! lui, de ast dat
ngrijorat:
Pavlik! Pavlik! Unde eti? Unde ai disprut?
Pavlik privi n jur. Era singur. Pdurea de corali
revenise iari la via. nflorise din nou ncurajat de nemicarea
lui i nenumrate vieti ncepuser s miune. Ct a stat oare vrjit,
ca o stan de piatr, n aceast minunat grdin de o frumusee de
nedescris? Un minut sau o or? i unde-i Arsen Davidovici? Cum
s-l gseasc aici, n desiul acesta? Cum s ias de aici?!
Arsen Davidovici, lans el cu glas tremurtor un apel sfios
prin spaiul verde i nemrginit, care-l nconjura. Arsen
Davidovici!
Vorbete, Pavlik! i rspunse zoologul. Spune, spune! Te
ascult! Unde eti? nchide-l pe Skvorenea. Ne ncurc.
Snt aici, printre corali. Te-am pierdut numai o clip din
ochi, Arsen Davidovici, i acum nu tiu ncotro s-o iau...
Buza de jos ncepu s-i tremure i deodat biatul scnci. De
altfel ncepu s i tueasc aa c nu se putea deslui dac plnge.
34

Nu-i fie team, Pavlik, ine-i firea i vino ncet dup mine.
Snt aici, aproape. N-au trecut dect cinci minute de cnd ne-am
desprit. Uit-te bine n jur, Pavlik. Eu am luat-o prin corali, drept
nainte. Uit-te, poate gseti vreo urm de-a mea: nuiele, crengi
rupte, tufiuri... Uit-te bine.
Nu e... nu gsesc nimica... Arsen Davidovici, rspunse
Pavlik, privind neputincios n toate prile. Toate snt la fel, i
ramurile, i tufiurile... Toate par rupte... Ni... nimic nu se vede...
Arsen... Arsen... Davidovici.
Ultimele cuvinte, Pavlik le pronun cu glas stins, ntretiat de
plns; situaia i prea desperat. i doar Pavlik era att de curajos.
Taci, mi piciule, c nu-i nici o nenorocire. Ce te sperii aa?
Atunci stai acolo, nu te mica din loc. Trag o fug pn la
Skvorenea s-i dau o mn de ajutor, apoi m ntorc la tine. ntr-
un sfert de ceas, douzeci de minute, snt ndrt.
Bine, Arsen Davidovici.
Stai nemicat, nimeni n-o s te ating. Pentru orice
eventualitate, ns, pune-i mnuile.
Cnd auzi aceste cuvinte, lui Pavlik i se strnse inima i mai mult.
Bi-bine, Arsen Davidovici... Am s le pun...
Fii atent cum le mnuieti. D drumul la curent.Mai bine
dect orice, ia-l pe duman n brae i strnge-l cu amndou minile.
Pune palmele pe el. Alerg acum la Skvorenea. Vorbesc cu tine din
mers i am s vorbesc tot timpul ca s nu-i fie fric singur. Dac
vezi ceva suspect spune-mi...
Ascultndu-l pe zoolog, care-i vorbea ntr-una ca s-l ncurajeze,
biatul lu sulul ce-i atrna la centur i cu degetele epene de
spaim, abia izbuti s-i deschid capacul. Se trezi n mini cu dou
mnui albe, de cauciuc, de un format neobinuit. Mnuile, lungi
pn aproape de cot, aveau trei degete: pentru cel mare, pentru
arttor i unul comun pentru celelalte trei. Pe fiecare palm era
prins cte o plac metalic, bombat. Pavlik i trase bine mnuile
i cu nite copci speciale, le prinse de mnecile costumului.
35

Ia-l n brae pe duman i strnge-l cu amndou minile", repet
el n gnd.
Privi n jur. Care duman? Ce dumani ar putea s-l atace?
ngrozitor!... Baracuda?... Ori vreun rechin?... De altcineva, de cine
s se team? Baracuda!... Rechinul!... S strng un rechin n
brae?!...
Aproape c nu-l mai asculta pe zoolog. Privea n toate prile i
fiecare umbr aprut n amurgul verde l umplea de spaim.
Treceau pulsnd uor, prin faa lui, meduze rzlee ori crduri
ntregi. Treceau fulgertor peti scnteind n culori vii. Se perindau
n juru-i crduri uriae de molute micue, pteropode cu aripioare
late i cu cochilii plpnde, aproape strvezii, ca nite catalige
Crevete - rcuori de mare, subiri i graioi - le fugreau s le
vneze i dispreau mpreun cu ele.
n zare sclipi o mic scnteie albstruie; zvcni n sus, apoi se art
din nou... iat i una roie, alta albastr, alta verde... Mii i mii de
scntei mici, de toate culorile, strlucind ca nite nestemate, se
zbenguiau prin ap... Iat c acum totul n jur e brzdat i presrat
cu milioane i miliarde de firioare i puncte arztoare,
scnteietoare. O ploaie deas de minuscule scntei de safir, de
purpur, de smarald i de aur, transform totul ntr-o feerie. E
dansul safirinilor, nite raci mici.
Cu gura cscat de ncntare, uitnd i de spaim i de
singurtate, Pavlik privea n jurul lui, orbit de fermectoarea
privelite, i rspundea uneori mainal la ntrebrile zoologului.
Deodat, de pe fund, chiar de lng picioarele lui, se nl din
nisip, erpuind, o fiin ptrat, neagr, plat i catifelat, ca o foaie
de tabl. ntr-unul din coluri, hda vietate csc un bot mare,
deasupra cruia se bulbucau doi ochi sticloi. Alte dou coluri
unduiau repede ca nite aripi, iar din al patrulea col, ultimul,
pornea o coad ngust, aidoma unei cravae, prelungit cu o eap
lung i ascuit. Vietatea, un coco de mare, prinse din zbor un
pete care trecea pe aproape, l nghii i lunec n jos. Acolo, din
36

cteva micri, strni un nor de nisip, care, aezndu-se apoi, l
acoperi de tot.
Surprins de ivirea neateptat a dihaniei lung de doi metri,
biatul ncremeni, apoi deodat, speriat de moarte, sri, ntr-o parte,
spre o stnc de corali mori.
Dar n aceeai clip, ceva uria lung i ascuit la vrf i apru n
fa, de dup o tuf mare din apropiere, i se npusti fulgertor
asupra lui, ca un proiectil de artilerie. Biatul simi o lovitur
groaznic n piept, iar pe sub mna lui ntins trecu un bot
nfricotor, plin de coli i cu doi ochi uriai, reci ca de ghia. l
strfulger gndul: S-l strngi..."
Minile i se ncletar n jurul uriaului trunchi lunecos. Pavlik
simi o zguduitur i mai puternic, apoi totul dispru i se rostogoli
n bezn.
CAPITOLUL III. DUP LUPT
Mai rpidi, mai rpidi, tovare Lord! Am prins-o di coad,
lua-o-ar naiba di zlud! Nu mai pot s-o in! Fir-ar ea blstmat!
Mi s-au tiat puterili...
Ce-i, Skvorenea? Ce s-a ntmplat?
Zoologul iei din desiul de alge ntr-o poian larg
i vzu un tablou extraordinar. n lumina verzuie, puternic, alturi
de cteva aparate care lucrau pe sub nite clopote strvezii,
construite parc din sticl, se nla silueta gigantic a unui om
mbrcat ntr-un uria costum metalic, de scafandru, i cu o casc
la fel de mare. ncovoiat i proptit bine n picioare, inea ntr-o
mn, nfurat pe bra, cablul gros i elastic, care unea dou dintre
clopote cu nite aparate n plin funciune. n acest cablu i
ncletase dinii un rechin lung de mai bine de doi metri, pe care
omul l apucase cu cealalt mn de partea groas a corpului,
aproape de coad. Rtul rechinului trecea mult dincolo de gura
larg, aezat sub cap, pielea lui cenuie era aspr ca o rap, iar n
ochii tmpi, mari i rotunzi, se aprinsese de furie o flacr
37

trandafiriu-albicioas. Zoologul i ddu seama ndat c e un
rechin scrumbivor, un exemplar dintr-o specie de rechini a cror
lcomie i-a uimit i pe cei mai vechi cercettori. Hrana obinuit a
acestor rechini snt scrumbiile, pe care le urmresc cnd pornesc n
crduri spre maluri, pentru btaie. Dar nu cru nici un alt pete pe
care poate s-l nving. Numai rechinul cinele de mare", ruda ei
mai mare i mai puternic, faimosul tlhar al mrilor i al oceanelor,
l ntrece ca mrime i putere.
Tocmai un astfel de rechin fioros se ncumetase Skvorenea s
apuce de coad i, cu o sforare de necrezut, l inea n loc de atta
vreme!
Rechinul ba se ncorda, arcuindu-se, ba se destindea izbind apa,
dar cablul prins n dini nu voia s-l lase.
Picioarele lui Skvorenea se afundaser n nisip pn la glezn.
Obrajii roii de ncordare se acoperiser de sudoare. Rechinul
trgea furios de cablu n toate prile, dar nu putea s-l smulg din
mna gigantului.
Scond stiletul din teac, zoologul se npusti asupra rechinului.
Mnuili, mnuili, Lord! url Skvorenea, smucit n toate
prile de micrile turbate ale rechinului. Cu stiletul nu faci
nimica!
Zoologul se opri. Ct ai clipi i trase mnuile i-i ncheie
copcile. Apoi cuprinse rechinul cu amndou minile. Rechinul
tresri electrocutat, se ncolci spasmodic, ajungnd cu botul
aproape de coad i, cu un ultim spasm se destinse din nou,
zvrlindu-i pe zoolog i pe Skvorenea ct colo, ca pe nite pisoi.
Apoi i desfcu flcile, fr via, i, tresrind, se ls la fund.
Zoologul sri numaidect n picioare, dar
Skvorenea, istovit, se ridic anevoie.
Ei, cum s-a ntmplat, Skvorenea?
Ptiu, fir-ar... Las-m s-mi trag oleac sufletul... Dac mai
ntrziai dou-trei minute, era vai i amar di... bietili aparate.
Zuliarul aista di pete nestul, o crezut c-i di mncari cablul i s-o
aninat di el. i dai sama, Arsen Davidovici, ce s-ar fi ales di
38

agregai, dac ar fi smuls cablul de sub clopote?! Presiunea apei ar
fi ptruns sub clopote i-ar fi distrus toate aparatili aistea, att de
sensibile. i-atunci ce s fac? Mi-am nfurat cablul pi mn, ca s
trag zdrahonu di mini, nu di clopote. L-am plit la nceput di cteva
ori peste rtul lui scrbos i peste ochi, dar i-ai gsit! Nu voia s-i
dee drumu' cablului i pace! Trgea di el i-i fcea vnt din coad,
s-l smulg. Atunci l-am prins cu mna cealalt di coad. Uf, da'
puternic mai e!
Pi, de ce nu i-ai pus mnuile n funciune?
Cum? C dac lsam o clipit cablul din mini, naiba tie
ce-ar mai fi fcut zludul! Dar Pavlik, unde-i? Am auzit ce-ai
vorbit. S-o pierdut?
Zoologul tresri.
Vai de mine, - se trezi el, - uitasem cu totul de el. Pavlik!
Pavlik! De ce taci? Pavlik!!...
Privi alarmat spre Skvorenea:
Tu auzi ceva?
Uriaul se neliniti i el. Mai ales n astfel de momente, cnd i
pierdea cumptul, fcea uz de un slbatic amestec de cuvinte
ucrainene i ruseti, pe care-l numea grai matern". Multe
mprejurri din viaa lui au contribuit la formarea acestui grai" i
i-au dat lui Skvorenea convingerea c asta-i limba lui matern.
Mai nti faptul c s-a nscut ntr-un sat de lng Voronej, pe
jumtate ucrainean, pe jumtate rusificat; apoi educaia pe care a
primit-o ntr-o coal de zece ani ruseasc i marea lui dragoste
pentru literatura rus, mai cu seam fa de poeii rui, dragoste
mbinat cu pasiunea pentru Sevcenko i Kotiubinski; i n cele din
urm serviciul la marin, mai nti n flota de suprafa, iar pe urm
n cea submarin, au constituit un mediu prielnic pentru formarea
acestui limbaj.
N-aud nimica, rspunse el gfind i, cu o enervare vdit,
adug: Unde s-o rzleit, tovare Lord?
39

A rmas n desiul de coral, cnd fugeam s-i ajut... Pavlik!
Pavlik! Rspunde!... Tace... S-a ntmplat ceva cu el, murmur
zoologul. Hai, Skvorenea fuga!
Trebuia s ti-ntorni la dnsul, nu s alergi la mini. Nu m-ar
fi luat naiba, dac mai ntrziai oleac. D-i drumul la elice; viu i
eu acuica.
Deschise tabloul de comenzi de la centur i aps pe unul dintre
numeroii butoni. Se auzi un glas:
Aici locotenentul-major Bogrov. Ce-i Skvorenea?
n virtutea obinuinei, Skvorenea lu poziia de drepi i spuse:
Dai-mi voie s v raportez: Bietul Pavlik, care se afl pe
bordul navei, ndreptndu-se mpreun cu tovarul Lordkipanidze
spre locul de lucrri, la punctul numrul ase de pe bancul de corali,
o rmas n urma tovarului Lordkipanidze i s-o pierdut n
tufiurile di corali. Amu nu mai rspunde la apel. Tovarul
Lordkipanidze s-o zorit s-mi vie mie n ajutor, c m rzboiam cu
un rechin, care voia musai s smulg cablul. Tovarul
Lordkipanidze o plecat acum s-l cate pi biet. V rog s-mi
ngduii i mie s plec n cutarea bietului i s-mi trimitei
schimbul aici, la punctul ase.
Bine, Skvorenea, se auzi rspunsul grbit Pornii imediat
n cutare. Trimit chiar acum schimbul. Nu-l mai atepta.
Am neles tovare locotenent!
Apuc grbit o lopic care zcea jos i ncepu s ngroape
cablul. n acest timp, zoologul deschisese tabloul de comand de la
centur i apsase pe un buton. Din partea de jos a cocoaei din
spate iei la iveal o tij groas, care se deschise apoi la capt ca o
floare i se transform ntr-o mic elice. n acelai timp, jambierele
de la picioare se desfcur i ele formnd dou planuri de crm,
unul orizontal i unul vertical. Zoologul mut o prghiu, elicea
ncepu s se nvrteasc repede i savantul, pe jumtate culcat, cu
picioarele alturate, zbur nainte spintecnd apa cu casca i crmind
cu ajutorul volanelor de la picioare. Dup cteva clipe, Skvorenea
trecu pe lng el, ca o torpil uria. Orict de mhnit i ngrijorat
40

era zoologul, nu putu s-i stpneasc o exclamaie de ncntare la
vederea siluetei de uria a lui Skvorenea, care i-o luase fulgertor
nainte.
Minunat-i invenia asta a lui Krepin! opti el.
Ai zis ceva?
Nu, nimic, se ruin zoologul.
I se prea de neiertat s te poi gndi n clipa aceea la altceva
dect la Pavlik.
Mai repidi. Lord! Mai repidi!
Zoologul l ajunse din urm pe Skvorenea, mutnd prghiua cu
nc vreo cteva diviziuni i mrind astfel numrul de rotaii ale
elicei. naintau acum cu o vitez i mai mare, cu corpul ntr-o
poziie complet orizontal.
Speriai, petii abia apucau s se dea n lturi din faa acestor
fiine curioase i neobinuite pentru lumea submarin. O sepie mic
zbovi o clip, zbur ct colo strivit de umrul zoologului. n
agonie, dnd drumul unui nor de cerneal, i cu cele zece brae
atrnndu-i inert, lunec la fund, rotindu-se n vrtejul format n
urma zoologului. Civa ipari de mare lungi i erpuitori, atrai de
curentul apei, se apropiau de Skvorenea. Speriai, rotindu-i
capetele de erpi cu ochii roii, ei lunecar spre picioarele lui i
acolo fur sfrtecai de marginile ascuite ale volanelor. Trecu
fulgertor i un mic rechin, care se avnt s taie drumul acestor
fiine neobinuite, dar pe dat, ncovoiat ca un arc, zbur n sus,
spre apele strvezii de la suprafa.
Cobornd din mers peste elice grilele de siguran, zoologul i
Skvorenea se npustir ca dou proiectile grele n desiurile de
alge gigantice ale sargaselor ce se ntindeau n sus, spre suprafa.
Rdcinile lor nfipte nu prea adnc de fund, rdcini cu ajutorul
crora algele nu se hrneau, ci numai se fixau de fund, se rupeau cu
uurin sub greutatea scafandrilor. Bicuele pline cu aer, aezate
ca ciorchinii de struguri pe tulpinile aurii i la baza frunzelor, se
desprindeau nencetat i se nlau rbufnind, nct apa prea c
41

clocotete de-a lungul ntregului drum pe care cei doi l strbteau
fulgertor de repede.
Dincolo de perdeaua algelor se deschidea o poian din marginea
creia ncepea pdurea de coral.
Unde a rmas? l ntreb Skvorenea pe zoolog.
n partea cealalt.
Potrivindu-i viteza, cotir ca s ocoleasc desiurile de coral,
cercetnd cu ncordare mpletitura deas a tufelor i a ramurilor viu
colorate i pline de via. Pavlik nu era nicieri. Se lsar mai jos,
trecur pe deasupra desiului, atingnd aproape vrfurile coralilor,
smulgnd din vitez de pe stnci ramuri gingae i nflorite de coral,
ghirlandele bicate ale algelor.
Pavlik! Pavlik! Unde eti?
Rspunde, Pavlik! Sntem aici!
Deodat Skvorenea fcu o cotitur brusc napoi i cufundndu-
se cu capul n jos, spre rdcina unei coloane nalte de coral, strig:
Uite-l! Aici, Lord! Aici! ngrozitor! Zace n nesimire! Uite
cu cine s-o ncierat!
Uluit, zoologul rmase cteva clipe nemicat.
Pete cu spad! strig el n cele din urm, lsndu-se n
genunchi lng biatul care zcea ntins pe nisip.
Un pete uria, zvelt i puternic, de cel puin trei metri lungime,
cu o aripioar dorsal nalt, n form de secer i cu coada la fel
de graioas, acoperea jumtate din trupul lui Pavlik, nbuindu-l
cu greutatea-i. Pe spate, pielea aspr a petelui era colorat cu un
amestec ciudat de rou i albastru, dar pe tot restul corpului domina
albastrul n cele mai diferite nuane: burta avea culoarea alb
-albstrie, cu un frumos luciu argintiu, aripioarele erau albastre-
cenuii, coada neagr-albstruie. Pn i ochii mari i rotunzi i erau
tot albatri.
Ca majoritatea petilor, era altfel colorat pe spate i pe burt;
dac te uitai de sus, cu greu puteai s deslueti spinarea ntunecat,
care se contopea cu culoarea apei; dac te uitai de jos, culoarea
deschis a petelui nu se putea deosebi n lumina difuz, care venea
42

de sus. Dar ceea ce i era caracteristic acestui soi de pete, era spada,
o spad lung, plat i ascuit. Aceast spad, arm de temut a
petelui, nu era altceva, dect o prelungire a maxilarului superior,
ce se ntindea naintea lui, pe o lungime de cel puin aptezeci i
cinci de centimetri. Spada uriaului pete care-l doborse pe Pavlik
se nfundase aproape n ntregime ntr-o crptur nvluit n alge
a unei coloane de coral, ce se nla pe locul unde avusese Ioc
aceast dram submarin.
Nu cumva... l-a ucis? ntreb zoologul cu glas tremurtor,
privind ochii nchii i faa palid a biatului.
Nu ti teme. Triete! rspunse cu fermitate n glas
Skvorenea, ridicndu-se. Putea s-l ucid numai dac i fcea bort
n costumul de scafandru. i precum vezi, nici pomeneal di aa
ceva. Costumul i nevtmat. n schimb flciaul nostru l-o dat
gata. Pi loc l-o rpus. Parc l-o plit cu tunul.
Pavlik mai inea nc n brae trupul rotund al petelui ceva mai
jos de aripioara dorsal.
Cu bgare de seam, Skvorenea i desfcu minile, dndu-i-le n
lturi.
Ridic puin petele, - l rug zoologul, - ca s-l scot pe
Pavlik.
Scoaser biatul la iueal, iar zoologul cercet cu atenie
costumul. Nu gsi nici un fel de stricciune. Doar obiectul plat i
lunguie ca un browning era smuls de la centur i se inea numai
de nur.
Zoologul i fix din nou privirea asupra chipului palid, lipsit de
via al biatului i vzu c pielea fin i ginga, de pe tmpla
dreapt, pulsa abia vizibil.
Triete, Skvorenea! Triete!
Pi n-am zs eu? rspunse uriaul zmbind fericit, fr s-i
ia ochii de la biat.
Zoologul deschise repede tabloul de comand de la centura
biatului i aps pe un buton.
43

O mic porie suplimentar de oxigen l va ajuta s-i
revin mai repede, rosti el. Uite c s-a mbujorat la fa! Minunat!
Pavlik! Pavlik! M-auzi, Pavlik? Rspunde! Rspunde-mi!
Biatul deschise ochii. Se uit o clip cu privirea pierdut la
zoolog, apoi faa i se crisp de o spaim neateptat. Cnd zri ns
i chipul zmbitor al lui Skvorenea aplecat asupra lui, i rspunse
ndat cu un zmbet slab.
Ei, acum totul e n ordine, se bucur zoologul. S-i dau
puin cacao din termos i totul va fi n regul.
Aps pe un alt buton de pe tabloul de comand al biatului i
imediat, de sub casca lui, o evioar neagr, curbat i cu captul
rotunjit se ridic i se opri chiar lng buzele lui Pavlik.
Bea, drguule, bea, l ndemn zoologul plin de duioie.
Bea c-i face bine.
Pavlik lu evioara n gur i trase cteva nghiituri. Privind
ns ntmpltor ntr-o parte i zrind hoitul monstruos al petelui
cu spad, el se ridic brusc i ncremeni ngrozit. Skvorenea ncepu
s rd.
Acum Pavlik, eti un erou! i spuse el punndu-i mna pe
umr. Ia ti uit ce pete ai omort tu singur! Bravo, flcule!
Nici nu l-am vzut bine, rspunse Pavlik, palid la fa i cu
slbiciune n glas. S-a npustit att de repede asupra mea...
i-acum s mergem, Skvorenea, l zori zoologul.
S mergem, tovare Lord! rspunse vesel Skvorenea.
Peste o clip, elicele ncepur s se nvrteasc. Skvorenea l
inea pe Pavlik n brae ca pe un copil mic. Spintecnd nprasnic
apa, zburar, urmnd panta lin a fundului, prin adncurile
ntunecate ale oceanului.

*
La ase sute cincizeci de metri adncime, fascicolul de lumin al
reflectorului prea un tunel uria, de culoare albstruie, spat n
bezna deas, neagr i catifelat, bezn de neptruns. Captul
44

ndeprtat al tunelului strlucea orbitor, ca un glob de metal
incandescent, n timp ce captul cellalt, dinspre ei, semna cu o
plnie larg, tot mai difuz, care se pierdea pn la urm n bezna
nconjurtoare.
Zoologul i Skvorenea cu Pavlik n brae naintau cu dou
zecimi din viteza maxim de-a lungul tunelului luminos, inndu-se
ceva mai la o parte de el. O rsfrngere palid albstruie luneca pe
feele i pe costumele lor. Siluete de peti erpuiau n tunel, ca pe
un ecran argintiu i transparent. Apreau pe neateptate, se jucau
mbtai parc de uvoiul de lumin neobinuit, sau rmneau
ncremenii locului ca vrjii, vreme ndelungat, pentru ca deodat
s dispar tot att de neateptat, topindu-se parc n bezna
nconjurtoare.
Zoologul privi napoi i i se pru c vede un cer straniu, negru,
presrat cu stele neobinuite, colorate frumos, dar slab luminate.
Stelele acestea albastre, roii, verzi, argintii zburau clipind stins
n toate direciile, unele rzlee ca nite lampioane, altele grupate;
formnd cercuri strlucitoare, se adunau la un loc, mpletindu-se n
diademe de mrgritar, ori se desfceau niruindu-se n ghirlande
sclipitoare, multicolore.
n punctele, liniile i petele sclipitoare, ce miunau prin tunelul
de lumin, zoologul recunotea (sau cel puin bnuia) nenumrate
vieuitoare cunoscute, cele care nimeriser vreodat ntmpltor n
dragele i plasele aruncate n adncuri, rarii oaspei ai centrelor i
laboratoarelor maritime biologice i zoologice. De cele mai multe
ori, ns, rmnea ncurcat, vznd pentru ntia oar creaturi
curioase, necunoscute nc de nimeni.
i cte lucruri nemaivzute ascund n ele aceste adncuri
necutreierate ale oceanului! Ce poi face cu cele mai ingenioase
aparate de vntoare i pescuit n faa puternicilor, sprintenilor i
rapizilor locuitori ai adncurilor?! Pe cine aduc la suprafa aceste
biete aparate oarbe, nscocite de mintea omului, n afar de cele
mai domoale, cele mai mici i mai slabe fiine care populeaz acest
univers tainic, plin de enigme, al oceanului?
45

Tot ceea ce zoologul a putut s cunoasc ntr-un timp att de
scurt, cu ajutorul minunatei nave, i-a dovedit ct de mrginite, ct
de nensemnate snt informaiile de care dispune pn n prezent
tiina despre mare, despre viaa ei i mai cu seam despre viaa din
strfundurile ei. Abia acum - o dat cu apariia acestei nave -
oceanografia, fizica i chimia mrii, biologia ei vor ncepe s ias
din vrsta copilriei. Pieptul zoologului se umfla de bucurie, la
gndul c el, cel dinti, a putut s studieze marea liber i nemijlocit,
s studieze viaa ei n mprejurrile cele mai fireti cu putin.
Uriaa umbr a submarinului, care amintea silueta unui gigantic
caalot, se desprinse din umbr, abia conturndu-se pe fondul slab
al luminei difuze, mprtiate n jurul reflectorului.
Iat-ne i acas, spuse zoologul dup un timp oarecare. S
chem submarinul.
Cei zece kilometri de la locul luptei lui Pavlik cu petele cu
spad pn la submarin, zoologul i Skvorenea i parcurser numai
n zece minute.
Se apropiar de submarin dinspre tribord, n partea de unde btea
cu o putere ucigtoare lumina reflectorului cu o capacitate de
dousprezece miliarde de lumini. Acolo, tunelul de lumin era
parc umplut cu un metal topit, de un alb orbitor. Nici o vietate nu
putea s suporte puterea acestei lumini pn la o sut de metri de
reflector. Cele care nimereau ntmpltor n raza lui, orbeau pe loc
i, paralizate pentru mult timp, cdeau neputincioase la fund.
Dup ce schimbar cteva cuvinte prin radiotelefon cu postul
central al submarinului, zoologul i Skvorenea se apropiar
ncetior de reflector. Din bordul gofrat al submarinului se
desprinse o palier dreapt, de metal, deschis n fa i ngrdit
lateral cu balustrade. Rotindu-se n balamale, ca un capac, paliera
se opri n poziie orizontal, deschiznd n bordul vasului o u ce
ddea ntr-o camer cubic, luminat de cteva lmpi electrice,
galbene. Oprind elicea i escamotnd-o, Skvorenea pi cel dinti
pe palier, inndu-l n brae pe Pavlik, i prin ua care se deschise
n lturi trecu n camera umplut cu ap. Dup ce intr i el,
46

zoologul aps pe un buton ptrat, sclipitor i rou, care se afla n
dreapta deschizturii. Paliera se ridic, iar ua se nchise ermetic.
Cu greu puteai deslui linia mbinrii acestei ui de peretele masiv
al vasului. Apa ncepu s scad repede. Pe peretele exterior, se vzu
acum mai bine un ir de butoni cu mciulii ce strluceau n lumini
diferite. Pe peretele opus erau fixate cteva aparate cu cadrane, ace
indicatoare i mai multe tuburi de sticl gradate.
n zece-cincisprezece secunde, pe podeaua camerei nu mai
rmase nici o pictur de ap. Zoologul i Skvorenea continuau s
stea nemicai.
Ce presiune avem, Lord? ntreb Skvorenea nerbdtor.
Zoologul se apropie de aparate i se uit la unul din acele
indicatoare:
Optsprezece atmosfere, rspunse el. Acum va fi normal i
vom putea s ne dezbrcm.
Nerbdtor, dei nu voia s arate, el nu-i mai lu ochii de pe
aparate. n sfrit, deschise tabloul de comand, de la centur, i
aps pe un buton. Imediat ventuzele care ineau casca prins de
gulerul costumului de scafandru primir n ele aer, i zoologul
scoase repede casca de pe cap.
Dup aceea desprinse dintr-un lca special de pe tablou un ac
de aram, prins cu un nur subire, dar lung i, apsnd pe un
butona micu de pe mnerul acului, trase cu captul lui ascuit, de
sus n jos, de-a lungul unui abia vizibil nule spat n lungul
costumului de scafandru. Apoi fcu la fel la amndou picioarele
pn la tlpi i n sfrit, n jurul taliei. Costumul se deschise de-a
lungul acestor linii-fermoar i zoologul ncepu s se elibereze
treptat de fiecare pies a mbrcmintei lui metalice.
Aceeai operaie o fcea i Skvorenea asupra lui Pavlik.
n acest timp, ua din peretele interior se ddu n lturi i n
camer intr grbit un tnr marinar slab i oache, n bluz alb i
pantaloni negri. Prul lui, ca pana corbului, era pieptnat frumos,
cu o crare alb, dreapt, ntr-o parte, dar din cretet i se ridica
eapn o uvi de pr aspru, rebel i sfidtoare.
47

Ce-i cu Pavlik? rosti el ngrijorat, repezindu-se spre
Skvorenea.
Nu-i nimic, Marat Moiseevici! Ce s fie? rspunse vesel
Pavlik, dnd s se smulg din braele lui Skvorenea, pentru a se
ndrepta spre tnrul marinar.
S-o crezi tu c nu-i nimic!... i retez zoologul tot elanul.
Dezbrac-l repede, Marat, i du-l la infirmerie. Vin i eu acum s-l
examinez...
Un alt tnr, mbrcat cu o bluz alb, mic i ndesat, cu prul
negru i faa galben-tuciurie, de mongol, intr n camer privind
ngrijorat, cu ochii lui nguti i piezii, la scafandrii care se
dezbrcau.
oi! l ntmpin cu bucurie Pavlik, nainte de a fi apucat
acesta s spun vreun cuvnt. i-am adus o molusc interesant! Ce
te uii aa? N-am nimic, snt bine! Arsen Davidovici, spune-i de
molusca cea nou. Numai c-i cam bolnav. Arsen Davidovici i-o
d ie s-o examinezi.
I-ai i dat drumul la moric! rse oi, descoperind dou
rnduri de dini albi, minunai. nseamn c eti ntreg. Bravo,
eroule! Dar nu i-ar strica de loc s treci puin la refacere.
Toi cinci ieir din camer i se trezir n lumea de metal
sclipitor a mainilor i mecanismelor neobinuite, care funcionau
automat. n linite i n
tcere.
CAPITOLUL IV. NAUFRAGIUL NAVEI DIOGEN"
Cu toat puterea colosal a uraganului care se npustise din
regiunile reci ale Mrii Baffin i din Groenlanda, n clipa cnd
vaporul Diogen", vas de prim ordin, care fcea curse regulate ntre
Cherbourg i New-York, ddu semnalul de naufragiu, zeci de
vapoare se adunar ntr-un rstimp de numai dou-trei ore, ca s-i
48

ajute. Uriaele valuri care atingeau o nlime de treisprezece metri,
se mai astmpraser, potolite de uvoaiele de iei i de
sprgtoarele pneumatice de valuri; numeroase vedete i
hidroglisoare - cu aburi, cu motoare Diesel ori electrice - fceau
naveta transportnd oamenii de pe vaporul naufragiat. Cele dinti
victime fur aduse pe "Marie Antoinette" care sosise prima, i care
ncepuse lucrrile de salvare. Printre acetia se afla i un cetean
sovietic, Ivan Fiodorovici Buniak, grav rnit de un bloc de ghea
desprins de pe aisbergul de care se ciocnise vasul Diogen". Buniak
se ntorcea n patrie, venind din Canada unde, timp de ase ani,
ndeplinise funcia de consul sovietic la Quebek. n clipa ciocnirii,
el se afla pe puntea superioar, mpreun cu fiul su n vrst de
paisprezece ani; de la nlimea aceea de douzeci i cinci de metri
contemplau amndoi, n legnatul ritmic al vaporului gigant, stihia
turbat i neputincioas. Aisbergul apru din bezna crepuscular cu
totul pe neateptate. Aceti muni plutitori de ghia ce coboar din
nord se topesc ntotdeauna nainte de a ajunge la o latitudine att de
joas, i apariia aisbergului n calea vasului Diogen" nu se putea
explica dect prin faptul c uraganul inuse apte zile n ir.
i tocmai n noaptea aceea se defectase aparatul fotografic
infrarou de la babord, care ar fi putut anuna la timp apropierea
aisbergului.
Zvrlit de furia uraganului, Diogen" se izbi cu atta putere de
muntele de ghia, nct ntreg babordul se turti, pereii se sparser
la locul de etanare, iar puntea superioar se surp sub greutatea
unor uriae blocuri de ghia.
Pe Buniak, care zcea fr cunotin, civa marinari de pe
echipajul vasului naufragiat l coborr pe vedeta de pe Marie
Antoinette" i nimeni nu observ lipsa fiului su. Aisbergul
aductor al attor nenorociri se ndeprt legnndu-se uor pe
uriaele valuri care se nlau turbate n jurul lui. i era firesc s nu-
i treac nimnui prin minte c n vreuna din nenumratele crpturi,
peteri i grote ale aisbergului ar fi putut s se afle cineva.
Cnd lucrrile de salvare a pasagerilor i a echipajului fur
49

terminate, se trecu la identificarea rniilor, inclusiv a celor care
zceau nc fr cunotin.
Apelul organizat dup aceea prin radio stabili c lipsesc trei
oameni, printre care i Pavel Buniak, n vrst de paisprezece ani,
fiul lui Ivan Buniak, supus sovietic. Se presupusese c n clipa
ciocnirii au czut tustrei n ap i s-au necat. Cteva vedete rapide
cercetar totui timp de un sfert de or marea n jurul vasului
naufragiat, dar se ntoarser fr nici
un rezultat.
n vuietul trist de adio al sirenelor de pe celelalte nave,
nensufleitul Diogen", cu cazanele stinse, se afund ncet pn
dispru n valuri, lund calea adncurilor ntunecate ale oceanului.
Vapoarele se mprtiar ducndu-i pe cei salvai n diferite porturi
ale rmului european.

*
Uraganul se ogoi n sfrit. Valurile lungi i line se rostogoleau
domol n zare. Vieuitoarele oceanului, ascunse n adncuri de
clocotul furtunii, ieeau din nou la suprafa. Tot mai des se artau
din valuri stoluri de peti zburtori. ntinzndu-i aripioarele lungi
i ascuite, ca de rndunele, se nlau fonind sec i dispreau din
nou n apele azurii ale oceanului.
n urma lor, ca nite proiectile de tun, zvcneau din ap bonite
minunate, macrouri scnteietoare, albastre ca smalul, ori roii ca
purpura, dar toate cu codiele de un galben-auriu.
Toni uriai, de doi i chiar de trei metri lungime, n goana lor
dup vnat, i artau din cnd n cnd la suprafa boturile rotunde,
deschise i lacome, ori spinrile puternice, negre-albstrii.
Urmrirea vnatului era n toi. Stolurile de peti zburtori se nlau
i cdeau nencetat. Dar i vntorii, i vnatul ocoleau obiectele
ciudate i neobinuite pentru locurile acelea, care apreau cnd ici,
cnd colo, printre valuri: bnci de lemn, fotolii uoare mpletite, lzi
din ipci cu varz, cu portocale, buci de scnduri, o etajer
50

japonez lcuit, o u alb cu resturi de geam n ochiuri, saltele
umplute cu iarb de mare. colaci de salvare, paie - semne
ngrijortoare ale naufragiului, triti tovari de drum ai omului
rmas prad pustiului marin.
Iat o dorad de mai bine de un metru lungime, executnd o
sritur neizbutit peste o cuc cu gini necate i cznd cu un
pleoscit zgomotos napoi n ap. Dar iute ca fulgerul porni din nou
dup prada naripat care-i scpase. Avntndu-se din ce n ce mai
tare, luneca pe suprafaa apei aidoma unui hidroglisor i cnd
zburtciunea pornit de pe aisberg, pierzndu-i puterile, cobor n
zbor din nou pn aproape de faa mrii, dorada, cu o singur
lovitur din coad, se desprinse de val i, sltnd la vreo civa metri
n sus, i tie calea. ntr-o clip prada pe care o urmrise dispru n
botul ei uria i rotund.
Soarele i arunca ultimele raze peste crestele rotunde ale
valurilor, cnd printre dorade, bonite i toni, apru i o turm de
delfini cu boturi ascuite. Jocul crud pe via i pe moarte rencepu
cu o nou furie.
Tabloul acesta pasionant nu atrase ns de loc atenia celor trei
oameni care scrutau spaiul din jur pn departe n zare. Stteau pe
o platform oval, neted i ngrdit cu balustrade uoare, fixat
pe o movil de metal gofrat, colorat n verde - albstrui. La captul
din fa al platformei, aproape de tot de balustrad, movila cobora
abrupt n ap; n spate ns movila cobora n pant lin, ca spinarea
unei balene uriae, pn la o distan de douzeci-treizeci de metri,
unde se pierdea n albastrul limpede i strveziu al mrii. ntocmai
ca o apc dat pe ceaf, pe aceast pant lin se nla o cocoa
rotunjit spre vrf, din acelai metal gofrat.
Retrgndu-se, valul descoperea uneori nc vreo civa metri de
spinare, artnd astfel c movila continu i mai departe sub ap.
Movila se legna uor pe valurile line, potolite, aprnd ba pe
crestele lor, ba disprnd ntre ele. Oamenii stteau neclintii pe
platform, de parc nici nu simeau legnatul.
Doi dintre ei - mbrcai cu tunici de un alb imaculat, cu nasturii
51

aurii, cu trese tot aurii pe mneci i cu crabi [Denumire familiar
(la marinari) a stemei de Stat. (n. r.)] pe epci - cercetau tcui
zarea i crestele valurilor pn departe, privind prin nite aparate
care semnau i cu binoclul i cu luneta.
*
Al treilea, un gigant sptos, ncremenise lng balustrad, n
spatele comandanilor, strduindu-se s pstreze disciplina i
respectul fa de ei. Purta o bluz alb ca zpada i beret. Mustile
lungi, afumate deasupra buzelor, atrnau n crlioni aurii pn mai
jos de brbie, ochii mici pe faa ras, cu nasul crn priveau htru, cu
o nestpnit iretenie blnd. Privea scruttor suprafaa oceanului,
fr s-i pese de jocul rpitorilor care-i urmreau prada.
Soarele asfini. Amurgul se ngro apoi repede, vznd cu ochii,
de parc de jos, din ocean s-ar fi ridicat n vluri suprapuse o perdea
gigantic tot mai groas, tot mai ntunecat albastr.
Doradele, boniii, delfinii nu mai sreau afar din valuri, dar
vnzoleala vntorii continua pesemne sub suprafaa apei. n stoluri,
petii zburtori se nlau ca i mai nainte, ntinzndu-i cu un
pocnet uor aripile; pluteau prin aer, coborau i, atingnd uor
creasta valului, se ridicau iari deasupra apei. n bezna neagr, care
se lsa repede, mereu cdea cte unul-doi pe platforma acestui vas
ciudat, producnd un zgomot puternic, - prbuindu-se pe punte, se
loveau de bordurile lui gofrate i, lsnd urme de snge i solzi
argintii, cdeau napoi n ap.
Cel mai nalt dintre ofieri ls n cele din urm ciudatul binoclu
i fcu din mn un gest de renunare.
Nu se vede nimic, Lord, spuse el ntr-o limb curat
ruseasc, vrnd cotul lunetei n spaiul dintre evile binoclului.
Cred c biatul a pierit. Pierdem vremea degeaba.
Cu toate c amurgul se ngroase, fata lui bronzat, bine ras, cu
reflexe aurii, i cioculeul blond, ascuit, se vedeau nc bine. Nasul
uor coroiat, din pricina lipsei de musti prea coroiat ca pliscul
unei psri de prad. Ochii cenuii, i privirea ntotdeauna ascuns,
52

abia strecurat printre genele subiri, albstrii, ntrea i mai mult
aceast asemnare.
Cellalt, mic de statur, cu capul mare i o splendid barb lat,
neagr, barb pe care i-ar fi invidiat-o orice rege asirian, ntoarse
privirea spre cel care-i vorbise.
Totui, tovare cpitan, ar trebui s ne convingem de
lucrul acesta, rosti el, strngndu-i de asemenea binoclul. Mai ales
c Pionier" va putea rectiga uor timpul pierdut. Doar am vzut
numai dou trupuri cznd la fund. Unde putea rmne al treilea?
_Nu tiu, Lord, nu tiu. O fi rmas pe Diogen" i s-a dus la
fund mpreun cu el. mi pare foarte ru de biat, dar nu mai putem
rmne aici. S mergem, propuse cpitanul i, ntorcndu-se ncet,
parc n sil, se ndrept spre tambuchiul deschis la captul din
spate al platformei.
n clipa aceea, uriaul care sttuse n spatele lor tresri i,
plecndu-se mai mult nainte, ridic mna prevenitor.
Cpitanul i Lord se oprir. Transformat parc n stan de piatr,
gigantul asculta cu ncordare.
Plescitul linitit al apei, care lovea uor bordurile vasului,
accentua i mai mult linitea aproape adormit a oceanului istovit
de furtun.
Ce s-a ntmplat, Skvorenea? ntrerupse tcerea cpitanul,
plin de nerbdare.
N-ai auzit? rspunse gigantul tulburat, cu glas rsuntor.
Strig un om!...
Cum? Cpitanul ntoarse capul i nvlui cu privirea
valurile ntunecate i adormite. i s-a prut, Skvorenea!
Nu, tovare comandant, snt sigur! lu Skvorenea poziia
de drepi. Am auzit un strigt... Stop! se ntrerupse el nsui i
ntinse mna n aceeai direcie de mai nainte, privind ncordat
undeva n ntuneric, peste capul cpitanului.
Un sunet slab, ngnat, ca bzitul unui nar, se auzi din
deprtare.
Un strigt! opti Lord. Aud un strigt, tovare cpitan!
53

Da, da! Dar nu acolo unde arat Skvorenea, ci dinspre
tribord.
Nu, tovare cpitan, nu m-am nelat, l contrazise
respectuos Skvorenea. Strigtul vine dinspre pror.
Ce-ar fi s aprindem reflectorul? propuse Lord,
ovind.
n nici un caz! se opuse n mod categoric cpitanul i se
apropie n grab de balustrad, spre captul din fa al platformei.
Aici, bara superioar se ngroa i se lea ca s cuprind un
tablou de comand oval, cu butoni, mici prghiue i volane, toate
avnd pe ele cifre i semne fosforescente de toate culorile.
Cpitanul aps pe un buton. Din babordul nclinat al vasului se
desprinse un corp ntunecat, lat i lunguie, rotunjit n sus i n jos.
Cu un uierat i un bzit molcom zbur n sus ca o torpil aerian
i dispru n ntuneric. n acelai timp, n mijlocul tabloului de pe
balustrad se lumin cu o lumin palid i argintie un mic ecran
rotund.
Cercetaul infrarou! rosti fericit Lord i tcu ndat,
fixndu-i privirea pe ecran.
Cpitanul privea i el atent cercul mic i argintiu, rsucind
ncetior unul din volane pe un sfert de rotaie la dreapta i la stnga.
Pe fondul luminos al ecranului lunecar nite umbre difuze: ceva
care putea fi o lad, apoi ceva plat cu pete ptrate, un fotoliu, o
banc...
Da, fr ndoial! Tot ce vzuser oamenii, mai devreme, pe
suprafaa mrii, la lumina asfinitului de soare, resturile care
pluteau n preajma locului naufragiului, toate apreau acum din
nou, unul dup altul, n umbre vagi, dar cunoscute, pe acest ecran
argintiu i mat.
Genial invenie! se entuziasm Lord. Nu m pot obinui
cu acest minunat cerceta. Uite i aisbergul!
Da, - rosti cpitanul, - dar marea n jurul lui e pustie. Nu se
mai vede nici un fel de epav. De unde putea atunci s vie strigtul
acela?
54

Poate c n-am cercetat destul de bine epavele? i ddu
prerea Lord.
Se poate, ncuviin cpitanul. S cercetm mai atent tot
sectorul i s coborm aparatul mai aproape de ap.
Dup zece minute, descriind o reea deas de zigzaguri nguste,
aproape de tot pe suprafaa apei, cercetaul infrarou se ntoarse
spre vas, apoi ndeprtndu-se din nou n aceeai direcie, trecu
deasupra aisbergului. Dar degeaba. Nicieri nu se vedea nici urm
de om.
Nu mai neleg nimic! murmur Lord nedumerit. S fi
strigat oare biatul i s se fi dus apoi la fund? E ngrozitor!
Deodat, n ntunericul nopii, se auzi iari un strigt ndeprtat
i subire. Acum strigtul rsuna altfel, cu o putere plin de
dezndejde. O clip cei trei oameni de pe punte ncremenir. Dup
aceea, Skvorenea strig:
i pi ghear! Pi ghear, tovare comandant!
Bine, Skvorenea, dar pn la aisberg, judecnd dup zborul
cercetaului, snt peste trei mii de metri. De la o asemenea deprtare
nu s-ar auzi strigtul, obiect cpitanul.
Nu tiu. Nu pot s v explic, dar el se afl acolo i numai
acolo. n alt parte n-are un' s fie! susinea tulburat Skvorenea.
Bine, dirijez aparatul spre aisberg, spuse cpitanul.
n centrul ecranului apru din nou aisbergul. Uriaul munte de
ghea se nla maiestuos din ap, sclipind palid cu nenumratele
lui faete. Avea spat n perei grote i tot felul de crpturi, era
mpodobit cu piscuri, coloane, turnulee, unele mat bizare dect
celelalte. Ascultnd de micarea volanului pe care l mnuia
cpitanul, cercetaul infrarou nfia pe ecran cnd o parte, cnd
alta a uriaului aisberg. Ecranul reflecta ba o grot, ba un platou, ba
o surptur ntunecoas cu marginile vag luminate. Unele pete
negre ncepeau s se mite dendat ce ochiul omului se apropia de
ele, vdindu-se a fi psrele care uneori se nlau n aer nelinitite,
i imediat reveneau la locurile lor.
55

Cercetaul nostru strnete pescruii, spuse Lord. Poate c
i biatul o s-l observe i o s prind curaj... Uite-l, uite-l! ncepu
el deodat s strige, aplecndu-se asupra ecranului.
Cpitanul ntoarse brusc micul volan spre partea invers i
aisbergul dispru deodat de pe ecran. Apoi apru din nou, se
apropie i rmase neclintit. Pe peretele prpstios, intrarea larg a
unei grote se deschidea deasupra unei terase; pe aceast teras se
vedea o pat mic, ntunecat i lung. Cercetaul, oprit o clip, se
apropie tot mai mult i dup cteva secunde pata se mri i prinse
contururi: era un om ntins pe ghea.
El e, tovari, el e! biguia Lord emoionat.
Pornim cu o zecime de vitez nainte! se auzi glasul ferm
i limpede al cpitanului. Cheam hidroglisorul i pregtii-v de
coborre!
Am neles, chem hidroglisorul i ne pregtim de coborre!
Skvorenea se apropie de cel mai apropiat stlp gros al
balustradei i aps pe un buton fixat pe el. Deasupra stlpului se
deschise un cpcel i Skvorenea scoase din deschiztur un mic
microfon de spatele cruia atrna un cablu. Cu glas ncet transmise
cuiva un ordin, puse microfonul la loc i nchise capacul.
ntre timp, cpitanul atinsese un buton de pe micul tablou din
fa i mut cu cteva diviziuni spre dreapta prghia cea mai din
margine, luminat n rou.
Movila de metal tresri i porni nainte din ce n ce mai repede.
Plescind uor, apa spintecat de prova rotund luneca prin
nenumratele caneluri longitudinale de pe coaste i se aduna n
spatele vasului.
Privind ncontinuu ecranul pe care iari ncremenise imaginea
aisbergului cu silueta omului culcat pe ghea, cpitanul rsuci uor
un volan mic, luminat n alb. Supus, vasul schimb ruta cu cteva
grade spre sud.
Din tambuchiu aprur doi oameni n bluze de uniform i
berete. Fiecare ducea n mini cte o lad: una mai mare, lunguia
i plat, alta mai mic, aproape cubic. Postndu-se de ambele pri
56

ale tambuchiului, fiecare cu lada la picioare, cei doi rmaser
nemicai. Dintr-o cavitate de lng tambuchiu se desfur o scar
elastic de metal, bine lipit de bordul vasului, i se opri n clipa
cnd treapta de jos se afund n ap.
Un vnt uor porni s adie i deodat o lumin neateptat spuzi
faa oceanului. nteindu-se cnd ntr-o parte, cnd n alta, aceast
lumin se nvltucea ba rbufnind din adncuri, ba cobornd ntr-
acolo, ca o strlucitoare nebuloas verde-albstruie, format dintr-
o nesfrit mulime de scnteioare mici i blnde. La suprafa,
aceste scnteioare sclipeau n nuane roii, contopindu-se n pete
largi i cuprinznd un spaiu din ce n ce mai mare, ngrmdindu-
se pe culmea micilor valuri strnite de vnt, ca nite flcrui.
Deodat faa oceanului se aprinse de parc s-ar fi revrsat pe ea un
strat de pilitur de fier, incandescent; n clipa urmtoare, totul se
transform ntr-o mas de argint topit, presrat cu stelue, globuri,
ovaluri din rubine roii sngerii, smaralde verzi i safire albastre,
scnteietoare. n vzduh struia o lumin stranie, verzuie, care fcea
totul de nerecunoscut; i aceast lumin revrsat de pretutindeni
ptrundea peste tot, izgonind umbrele.
Am intrat ntr-un nor de pyrozome! strig Lord
entuziasmat. Pyrozoma atlantic, licuricii mrilor. Ce privelite
minunat!
Movila metalic nainta iute, rostogolind n faa ei i n lturi
valuri de flcri reci. Deodat, chiar la poalele movilei, din focul
acela lichid se nl erpuind un trup lung i mldios, acoperit
parc n ntregime cu un vl de brocard argintiu-albastru. Trupul
descrise un arc frumos i afundndu-se n ap, dispru. Dup primul
urm al doilea, apoi al treilea, al patrulea i peste o clip o turm
ntreag de delfini, ntr-un joc fantastic de foc, ncepu s dea
trcoale vasului, urmrindu-l pas cu pas.
Uitnd de sine, Lord contempla aceast privelite feeric.
Deodat, ns, exclamaia puternic a lui Skvorenea l aduse la
realitate:
Un om pe ghea!
57

La dou sute de metri de vas, giganticul aisberg se nla ca un
munte cuprins parc de flcri, orbitor de luminos, scldat n toate
culorile curcubeului, aidoma unui colosal briliant luminat
dinuntru. Pe terasa orbitor de alb a grotei se vedea limpede de tot
silueta ntunecat i nemicat a unui om.
n spatele vasului, la cteva zeci de metri de platform, ncepu s
clocoteasc ceva sub ap i vasul se opri aproape ndat pe loc.
Hidroglisorul pe ap! comand cpitanul.
Unul dintre marinarii de lng tambuchiu i ntoarse lada pe o
parte i aps pe ncuietoarea automat. Capacul lzii sri i
marinarul scoase dinuntru un balot care, deschizndu-se ca o
umbrel, se transform ntr-o barc de cauciuc cu fundul turtit,
susinut de o complex carcas de vergele, fii i plci metalice
strlucitoare. Din a doua lad, cellalt marinar scoase ntre timp un
mic electromotor cu o elice pliant, pe care l prinse de pupa
hidroglisorului.
n clipa urmtoare, hidroglisorul cu Skvorenea la volan, nsoit
de ceilali doi marinari, luneca pe ap, apropiindu-se n tcere de
aisbergul presrat cu stropi albi de lumini i nestemate arznde.
De departe se auzea glasul lui Skvorenea, care striga punnd
ntrebri i ncurajnd pe cineva.
La napoiere, hidroglisorul zbura de parc avea aripi de foc i n-
apuc s se apropie bine de bordul metalic al vasului, c Skvorenea
i sri pe platform, innd n brae un mic trup omenesc, cu capul
i picioarele neputincios atrnate.
Biatul! Biatul!! strig el nsufleit, cu vocea plin de
fericire. i micu di tot!
Triete? ntreb Lord, venind n grab spre balustrad.
O leinat. Gemea, i deodat o tcut...
Repede, adu-l la mine, la infirmerie! strig Lord,
repezindu-se spre tambuchiu i disprnd n deschiztura lui.
Dup el cobor i Skvorenea, purtndu-i povara. l urmar cei
doi marinari, cu barca i motorul strnse n lzile lor. Scria se
strnse i ea automat n lcaul ei.
58

Cpitanul, rmas singur pe punte, aps pe un buton al tabloului
de comand: pliindu-se n cteva noduri mobile, barele orizontale
ale balustradei se lsar jos i lipindu-se de barele transversale
ptrunser n lcaurile speciale din platforma movilei metalice.
Cpitanul cercet puntea, mai privi o dat oceanul pustiu i cobor
ultimul n tambuchiu.
Imediat dup aceasta, ciudata movil metalic ncepu s se
cufunde repede i dispru sub ap. Valul care se npustise asupra
locului unde cu cteva clipe n urm se nla puntea submarinului
- trecu pe deasupra, aidoma unui uria fier de clcat, tergnd parc
de pe suprafaa oceanului orice urm a lui.
CAPITOLUL V. SCHIMBAREA ITINERARULUI
Submarinul era o nav de rzboi. Dumanii Uniunii Sovietice
ncercaser de nenumrate ori s obin schiele submarinului
construit n tain, voiau s pun mna pe calculele de construcie
ale navei sau pe orice alte materiale referitoare la ea. Spionii
forfoteau zi i noapte n jurul uzinei unde se construia submarinul.
Doi colaboratori de rspundere n uzin au fost gsii ucii; spionii
credeau pe semne c vor gsi asupra lor materiale referitoare la
nav. Spionii erau urmrii, prini i ntemniai, iar unii dintre ei
mpucai pentru omucidere. i totui, numrul lor nu se micora,
iar ndrzneala lor cretea pe msur ce se apropia termenul lansrii
navei.
Dar cu toate aceste mainaii, submarinul executat sub
conducerea constructorului Mihail Krepin - vas de un tip cu totul
nou, dotat cu arme neobinuite att pentru aprare ct i pentru atac
- a fost lansat n cel mai desvrit secret i ncercat n apa mic a
Mrii Baltice. Acum pornea n prima lui curs lung, la
Vladivostok.
Dup indicaiile pe care le ddeau insistent toate faptele i
materialele cunoscute de guvernul sovietic, acolo urma s se
dezlnuie, peste cteva luni. furtuna de mult pregtit a rzboiului.
59

Dumanul care nzuia n mod struitor i neobosit s pun stpnire
pe continentul asiatic nu voia s renune la. vechile planuri de
cotropire a Primoriei Sovietice [inutul din Extremul Orient al
U.R.S.S. (n.r.)]
Regiunea aceasta nfloritoare i aa pofta. Clica militarist a
mikadoului" pregtea un atac mpotriva Uniunii Sovietice, contnd
i pe ajutorul Occidentului. Ei cunoteau toat primejdia i riscul
noii lor aventuri. Cunoteau fora rii sovietice, aprat de scutul
celor mai noi realizri ale tiinei i tehnicii, cunoteau fora de
nenfrnt a armatei i a flotei ei. Dar setoi de noi cuceriri, orbii de
teama revoluiei care se apropia n propria lor ar i de ura fa de
ara socialismului, se pregteau s se arunce n prpastia rzboiului
mpotriva puternicului Stat sovietic.
Partidul i guvernul Uniunii Sovietice urmreau calm, dar
vigilent pregtirile statului vecin. tiau c n ziua de douzeci i
patru august, ziua de natere a mpratului, conductorii Japoniei
aveau de gnd s ia o hotrre de care depindea viaa panic a
milioane de oameni ai muncii.
Sarcina dat submarinului Pionier" era ca tocmai n ajunul
acestei zile hotrtoare s apar la rmurile rsritene, pentru a
arta c graniele rii sovietelor snt inaccesibile.
Aceast cltorie unic n istorie - prin adncurile inaccesibile
pn atunci ale oceanelor - urma s-i foloseasc i tiinei sovietice
care i propunea s studieze cele mai importante probleme ale
fizicii, chimiei i biologiei mrii. tiina sovietic trebuia s
dezlege tainele acestor adncuri, taine care iscaser pn atunci
nesfrite contradicii printre savanii tuturor rilor. n acest scop,
pe submarin se mbarc i un grup de lucrtori tiinifici, condui
de renumitul zoolog sovietic Arsen Lordkipanidze. Pe parcursul
urmat de submarin - n Marea Baltic, Oceanul Atlantic, apoi prin
strmtoarea Gibraltar n Marea Mediteran, i prin Canalul de Suez,
adncit n ultima vreme pn la treizeci de metri, n Oceanul Indian,
pn n Marea Chinei i Marea Japoniei - aceti oameni de tiin
urmau s studieze n amnunime unele probleme ca originea i
60

drumul curenilor marini, fauna marilor adncimi, relieful fundului
respectivelor mri i oceane, procesele fizice i chimice din aceste
regiuni. Ca ntotdeauna, ara sovietelor cuta i aici s-i mbine
interesele de aprare cu cele economice, dnd i tiinei posibilitatea
s contribuie la dezvoltarea puterii omului asupra naturii.
Urmndu-i itinerarul, submarinul se ndrepta spre locul de
destinaie, inndu-se la o adncime de cel puin dou sute de metri
i evitnd s apar la suprafa. Cltoria trebuia s rmn o tain
pentru toat lumea, o tain ascuns i pstrat de adncurile
oceanului prin care i croia drum submarinul. Acestea erau
instruciunile comandantului suprem naval, instruciuni pe care
cpitanul Voronov era dator s le urmeze. Primise ns ngduina
ca n cazuri extreme s se abat, dac va gsi de cuviin, de la
aceste instruciuni.
Dup ce a recepionat semnalul transmis prin radio de pe vasul
naufragiat Diogen", submarinul a ajuns la locul catastrofei o dat
cu celelalte vase care se ndreptau grbite ntr-acolo, dei a avut de
parcurs o distan mult mai mare. inndu-se la o adncime de
aproape dou sute de metri, a urmrit toate convorbirile purtate prin
radio ntre Diogen" i salvatorii lui. Submarinul a nsoit apoi
vasul ce se scufunda, pn la o adncime de un kilometru unde aerul
strns n multe din compartimentele lui, sub presiunea de o sut de
atmosfere a apei a sfrmat vasul n buci, care s-au dus cu o vitez
fulgertoare la fund.
nainte de a se face apelul celor salvai, cei de pe submarin tiau
despre pieirea a doi oameni - un matroz i o femeie - czui n mare
n clipa desprinderii vasului de aisbergul cu care se ciocnise.
Vzuser trupurile lor lsndu-se ncet spre fund, n timp ce
submarinul ddea trcoale vasului ce se scufunda. Dar trupul celui
de-al treilea, al biatului Pavel Buniak, cu toate cercetrile
minuioase i srguincioase, nu-l putur gsi. Dup scufundarea lui
Diogen", cercetaul infrarou al submarinului, dirijat prin radio,
pluti nc mult vreme n toate direciile sub ap i cobor la
adncimi mari, dar nu descoperi trupul biatului. Atunci Andrei
61

Skvorenea, eful scafandrilor de pe submarin, i declar
cpitanului Voronov, comandantul submarinului, c dup ferma
lui convingere, biatul, sau cadavrul lui, se afl - mai mult ca sigur
- pe unul din resturile mari, care plutesc pe locul naufragiului. De
aceeai prere era i profesorul Lordkipanidze, eful grupului
tiinific, i locotenentul-major Bogrov i radiotelegrafistul
Pletniov.
Soarta unui biat sovietic putea fi oare socotit drept un caz
extrem" care s-i ngduie comandantului, conform instruciunilor
primite, s acioneze dup aprecierea sa?
Dup o scurt ezitare - n care timp comandantul, fire combativ,
cntri uriaa rspundere ce-i revenea n ndeplinirea misiunii
nepreuitului vas - lu o hotrre pe care i-o insuflaser sentimentele
sovietice: dragostea fierbinte fa de oameni i nemrginita grij
pentru ei. Totui, nainte de a apsa pe acel buton de pe tabloul de
distribuie al postului central de comand, care ar fi fcut ca
submarinul s se ridice la suprafa, cpitanul Voronov lu toate
msurile pe care le avea la dispoziie, pentru a asigura securitatea
vasului. Cercetaul infrarou se desprinse iari din bordul
submarinului i ncepu s se roteasc n jurul lui, ridicndu-se pe o
spiral. Ajuns la suprafa, slta civa metri n aer, transmind
nencetat pe ecranul postului central al submarinului imaginea
tuturor obiectelor sau fiinelor pe care le ntlnea n cale: resturi ale
naufragiului, peti, alge, i chiar meduze transparente. Abia dup
ce se convinse c nici un vas n-a mai rmas la locul naufragiului i
c peste tot, pe mare i n cer, e linite i siguran, apru i
Pionier" la suprafa.
Am vzut cum - dup aceea - a fost gsit Pavlik i adus pe nav.
N-apucaser prghiile pneumatice s mping pe deplin capacul
inferior al tambuchiului n lca, cnd submarinul, cufundndu-se
cu repeziciune n adncurile calme, sigure, porni iar la drum.
La infirmerie, Arsen Davidovici Lordkipanidze, zoologul, dar n
acelai timp i medicul submarinului, i ddea primele ngrijiri
biatului care, palid la fa, zcea n nesimire pe unul din paturi.
62

Curnd ncepu s dea semne de via. Dar norocul lui cel mai mare
a fost c abia la o or dup ce-l aduser de pe aisberg, eful
radiotelegrafist Pletniov a primit i i-a predat cpitanului Voronov
o telegram cifrat din Leningrad. Tocmai aceast or i-a salvat
viaa.
Radiograma trimis de marele stat major al forelor navale avea
un coninut de o extrem importan.
Organele Direciei Securitii Statului au stabilit c o putere
strin, interesat n slbirea aprrii granielor sovietice din
Extremul Orient aflnd, nu se tie cum, itinerarul submarinului
Pionier", a trimis ageni dotai cu arme i mijloace excepionale,
cu misiunea de a distruge submarinul n timpul staionrii lui n
strmtoarea Gibraltar, sau n oricare alt punct convenabil. De aceea,
marele stat major i propunea cpitanului Voronov s nu mai
urmeze ruta iniial prin strmtoarea Gibraltar, i nici prin Oceanul
Indian, ci s ajung la Vladivostok prin Oceanul Pacific, ocolind
capul Horn. Radiograma insista de asemenea asupra importanei de
a se face tot drumul la mari adncimi i n cel mai mare secret.
Aceast schimbare a itinerarului urma s atrag dup sine i
schimbarea planului de lucrri tiinifice. Cu toate acestea, marele
stat major repeta c termenul sosirii submarinului la Vladivostok,
indiferent de mprejurri, rmne neaprat acelai - douzeci i trei
august.
Nu mai ncape ndoial c dac Voronov ar fi primit radiograma
ceva mai devreme, s-ar fi ndeprtat fr ntrziere de locul
naufragiului, unde se adunaser att de multe vase i unde cea mai
nensemnat ntmplare putea duce la descoperirea prezenei
submarinului. i dac submarinul s-ar fi ndeprtat, nu e greu s ne
nchipuim ce soart ar fi avut Pavlik...
Cpitanul Voronov se oprise pe coridor i recitea cu luare-
aminte radiograma descifrat, pe care i-o adusese radiotelegrafistul
Pletniov, un om mic i usciv, cu faa smead, ncreit ca o par
uscat. Lui Pletniov i lipseau dou degete de la mna stng, urme
ale unei iernri n insulele ndeprtate ale Arcticei sovietice, i a
63

unei tragice ntlniri cu o ursoaic alb cu doi pui. Bineneles ns
c ntlnirea a fost cu mult mai tragic pentru familia de uri dect
pentru Pletniov.
Radiotelegrafistul atepta rbdtor dispoziiile comandantului.
Pereii lustruii ai coridorului i uile nirate pe ambele pri, date
cu un lac stacojiu, strluceau n lumina mat i dulce a becurilor
electrice. Un pre de cauciuc cu desene imprimate acoperea
podeaua. Prin cteva tambuchiuri rotunde, tiate n podea i
ngrdite de balustrade semicirculare, neau de jos coloane de
lumin puternic i se auzea zgomotul domol i fonitor al
mainilor n funciune.
n cele din urm, comandantul ntoarse spre Pletniov faa-i
ngrijorat:
D, te rog, dispoziie s fie convocat imediat la mine tot
personalul de comand. S vie i eful seciei tiinifice... i
dumneata, desigur.
Am neles, tovare comandant: s convoc personalul de
comand, s-l invit pe eful seciei tiinifice i s viu i eu!
Peste cteva minute, cei chemai prin semnale convenionale din
cabinele lor sau din diferitele compartimente ale submarinului
intrau grbii, unul dup altul, n cabina comandantului:
locotenentul-major Bogrov, adjunctul cpitanului; electricianul-
ef, inginerul militar de rangul doi Corneev, eful seciei acustice,
locotenentul Cijov, eful seciei tiinifice, profesorul
Lordkipanidze, comisarul Siomin, Skvorenea, eful scafandrilor i
Pletniov.
Cabina comandantului era mprit n dou de o portier. Partea
stng servea de dormitor. n partea din dreapta, ceva mai spaioas,
se afla n mijloc o mas mare de lucru. ntr-un col, pe un piedestal,
erau amplasate cteva minunate aparate de navigaie care artau n
mod automat tot ce nregistrau aparatele de la postul central de
comand. ntr-un alt col se vedea dulpiorul cu reeaua de lumin
independent. Se mai aflau n cabin cteva dulapuri pline cu cri,
iar pe perei atrnau hri: trei mari, reprezentnd n relief fundul
64

oceanului Atlantic, Pacific i Indian, i altele mai mici, ce nfiau
seciuni verticale i orizontale ale oceanelor, cu linii de aceeai
temperatur (izoterme), de aceeai salinitate i densitate, hri ale
curenilor orizontali i verticali, hri ce indicau preponderena
vnturilor n fiecare col al lumii.
Se aezaser cu toii n jurul mesei, pe scaune confortabile;
cpitanul continua totui s se uite
nerbdtor spre u.
Dar mecanicul-ef unde-i? se adres el n cele din urm lui
Pletniov.
Mi-a spus c vine ndat.
Ua se ddu n lturi i n cabin intr, aplecndu-se uor sub
bolta de la intrare, un om nalt, ciolnos, adus din spate. Acesta era
mecanicul-ef, Gorelov.
i era proaspt ras i capul lui mare, i faa prelung, slab, cu
obrajii scoflcii. Asta fcea s-i ias i mai mult n eviden pomeii
ascuii i maxilarele coluroase. Sub sprncenele stufoase se
ascundeau adnc doi ochi negri, scnteietori. Urechile mari i se
deprtau clpuge, ca aripile unui liliac, de craniu! lungre, neted.
Scuzai-m, Nikolai Borisovici, rosti el cu glas nbuit,
ndreptndu-se spre un scaun liber. Am fost reinut n timp ce
veneam spre dumneavoastr.
Cpitanul ddu din cap.
Iat, tovari, despre ce e vorba, ncepu el. Am primit chiar
acum un ordin de la statul major. Conform ordinului, vom schimba
mult itinerarul submarinului. Nu mai trecem prin Gibraltar.
Uimii, toi priveau la cpitan.
Cum, nu mai trecem prin Gibraltar? ntreb zoologul,
nevenindu-i s cread.
Cum, cum ai spus? bigui i Gorelov, nedumerit i
oarecum ncurcat.
Dar n clipa urmtoare se i uita nepstor la unghiile degetelor
lui lungi.
65

Ai vrut s spui ceva, Fiodor Mihailovici? l ntreb
cpitanul.
Nimic important, Nikolai Borisovici... Snt pur i simplu
uimit de vestea aceasta neateptat.
Da, desigur, ncuviin cpitanul i continu: Chestiunea
ns nu se termin aici. Ordinul cere s se pstreze asupra expediiei
cel mai mare secret. De aceea v avertizez, tovari, nu numai c
nu ne vom opri n porturi, dar vom evita orice ntlniri cu vase, nu
ne vom apropia de rmuri i nu vom iei la suprafa. Submarinul
se va menine tot timpul sub ap, n stare de lupt. n legtur cu
aceasta, interzic orice aciune care ar putea trda prezenta
submarinului. Adncimea rutei va fi tot timpul de cel puin trei sute
de metri. n timpul nopii se interzice folosirea reflectoarelor
luminoase sau deschiderea obloanelor de la hublouri.
Atunci ce facem cu lucrrile tiinifice? ntreb nelinitit
zoologul.
Nu vor suferi nimic, Arsen Davidovici. Dimpotriv, dac
vrei, putem mri numrul staiilor de mare pescaj. Vei putea studia
zona ecuatorial i sudic a Atlanticului, o parte a Antarcticei,
partea sudic i tropical a Oceanului Pacific. La strmtoarea
Gibraltar, ns, i la Golful Guineei, va trebui s renunm.
Va s zic trecem prin strmtoarea Magellan? ntreb
Gorelov, trgnnd cuvintele.
Probabil, rspunse cpitanul. Dar am putea trece i prin
Antarctica. N-ar fi prea mare ocolul.
Zoologul i mototoli barba n pumn.
Pcat, oft el. Lanul de muni submarini ai Gibraltarului,
doi cureni opui n strmtoare - cel superior dinspre Oceanul
Atlantic, iar cel inferior dinspre Marea Mediteran - snt teme
foarte importante n programul nostru oceanografic. Sper, ns, c
pe noua rut vom fi recompensai din belug cu alte probleme. M
apuc chiar acum, Nikolai Borisovici, de ntocmirea planului
lucrrilor expediiei, n funcie de noul itinerar. Dac nu v suprai,
66

dai-mi-l i mie. i scond un bloc-notes i un creion din buzunar,
se pregti s scrie.
i-l dau mai pe urm, Arsen Davidovici, rspunse
cpitanul dup o clip de ovire.
Bine, se art de acord savantul; deodat, ns, ntreb
speriat: Dar prima noastr staie din Marea Sargaselor rmne n
program, nu-i aa?
Un rs uor trecu prin cabin.
Desigur! zmbi cpitanul. Orice itinerar ar urma Pionier",
nu va fi nevoie s-o scoatem din program. tiau toi cu ct nerbdare
atepta distinsul zoolog sosirea n aceast mare unic n felul ei,
prea puin explorat i cu o faun aproape necunoscut. Chiar din
primele zile ale cltoriei, zoologul nu pierdea prilejul s viseze cu
glas tare la clipa fericit cnd va putea, n sfrit, s se apuce de
lucru n apele strvezii ale Mrii Sargaselor, unde va ncepe s
desfoare cercetrile zoologice i biologice.
Perfect, ddu savantul mulumit din cap. i cnd vom fi
acolo, Nikolai Borisovici?
Peste vreo zece ore. Dar nu-i vorba numai s ajungem
acolo. Trebuie s gsim i locurile cele mai potrivite pentru
lucrrile dumneavoastr, la diferite adncimi: un platou, ceva, sau
vreun munte
submarin... i lucrul acesta nu-i chiar att de uor pentru Marea
Sargaselor, care pe toate hrile e nfiat ca o groap enorm, de
peste ase mii de metri adncime... i cu asta, tovari, am terminat.
n orice caz, mine ne vom putea apuca de lucru, spunea
zoologul, frecndu-i minile, n timp ce se ndrepta spre u
mpreun cu ceilali participani la consftuire.Spre miezul nopii,
Pionier" intr n Marea Sargaselor i, ncetinind viteza pn la o
zecime, porni n zig-zag, s caute cel mai bun loc de staionare.
Reflectoarele ultrasonore trimiteau ncontinuu unde, care
ntorcndu-se la postul central de comand al submarinului,
proiectau pe cupola ecranului imaginile a tot ce ntlneau n fa pe
o distan pn la douzeci de kilometri; iar cei doi cercetai
67

infraroii, lansai de pe ambele borduri, trimiteau mai departe, pe
acelai ecran, informaiile lor.
n Marea Sargaselor, cunoscut prin adncimile ei, se prea ntr-
adevr c nu poate fi gsit o baz prielnic lucrrilor tiinifice ale
submarinului, care trebuiau efectuate n toate straturile, i mai
aproape de suprafa i la mari adncimi. Dar dei cercetrile durau
de mult, cpitanul i zoologul sperau totui s gseasc vreun
platou submarin. Uriaa ntindere a acestei mri se afla doar exact
pe linia de frntur a globului pmntesc", de-a lungul creia, n
epoci zoologice mai apropiate de noi, s-a nceput procesul de
formare a munilor, proces care nu s-a desvrit nici pn astzi, de
aceea erau amndoi ncredinai c trebuie s se gseasc i aici
muni submarini care se nal sus de tot deasupra fundului,
apropiindu-se cu crestele lor de suprafaa mrii.
Dimineaa, la postul central al submarinului intr de cart
locotenentul Kravov. De pe scaunul mobil, de lng tabloul de
comand, el privea mereu ecranul pe care lunecau siluete de peti
mari i mici,ngrmdiri de alge lungi, ce atrnau de pe suprafaa
acestei mri.
Ca de obicei, locotenentul era ngrijit mbrcat, ba chiar elegant.
Nasturii aurii de pe tunica alb strluceau, crabul" de pe chipiu
lucea de asemenea; manetele i gulerul erau de un alb imaculat.
Spltoria mecanic a submarinului lucra minunat, dar locotenentul
nu se mulumea cu atta i frecnd gulerul i manetele cu un oscior
plat, le ddea un luciu neasemuit.
Locotenentul i muta privirea de pe ecran asupra tabloului cu
aparate de control, prins n perete lng tabloul de comand.
Geamul de protecie al unuia din aceste aparate reflect pentru o
clip faa proaspt ras, cu pomeii ieii n afar, cu un nas moale,
puin crn, favoriii negri care-i ajungeau pn la mijlocul urechilor
i ochii cprui veseli, sub sprncenele stufoase.
Nenumratele aparate artau c mecanismele i mainile
submarinului funcioneaz normal. Se apropia amiaza i pana
cursografului, nsemnnd drumul erpuit al submarinului,
68

strbtuse pe hart aproape toat Marea Sargaselor de la nord spre
sud.
n ungher, lng o deas mpletitur de cabluri care ieeau din
tabloul de comand, Marat cerceta cu luare-aminte, fr zgomot,
unul dintre ele, cel care fcea legtura cu camera tunului ultrasonor
de la pup. Legtura funciona slab, cu ntreruperi, i Ptiin
(acusticianul adjunct), care deservea acest tun, i ceruse s repare
firul fr ntrziere. Marat i btea capul de o or ntreag s
gseasc pricina defeciunii. Totul prea n ordine, totui rul
struia. Electricianul-ef al submarinului, inginerul militar de
rangul doi, Korneev, l chemase de cteva ori la
telefon s-l zoreasc i pn la urm i-a strigat:
Ruine, tovare Brontein! Dumneata, autorul celor mai
mari proiecte... nu eti n stare s rezolvi un fleac ca sta!... i mai
acord cincisprezece minute, Dac n acest timp nu termini, atunci...
Atunci am s-l rog pe Kramer! Da, da! i-am pus n vedere!
Ruine!
Marat se simea jignit pn n fundul sufletului. Era ntr-adevr
o ruine. Dar, mai ales, l durea ameninarea cu Kramer. i toate
acestea le auzise locotenentul! E drept c locotenentul s-a prefcut
c n-aude. Tot timpul a stat cu ochii pe ecran, i n-a spus nimic...
Cu toat atenia ncordat, privind prin lup, Marat se apucase
s cerceteze i s caute pricina rului, lund-o de la nceput. i iat
c... tocmai la ieirea din tablou... Nu, asta era prea de tot! Ceva de
neiertat! Furios, Marat se lovi cu palma peste frunte i i spuse -
cu glas tare - c-i un prost; chiar lng tablou, izolaia cablului era
puintel de tot, aproape invizibil roas, i cablul se atingea n
punctul acela neizolat cu aparatele metalice din preajm.
Ce-i, Marat, ce s-a ntmplat? ntreb locotenentul.
Am gsit! rspunse tnrul electrician, radiind de fericire.
Aha, te felicit! Asta nseamn c Kramer va rmne cu buza
umflat! rse locotenentul.
69

Peste dou minute, totul era n ordine. Ptiin era ncntat i-i
transmise lui Marat, la telefon, mulumirile lui. Marat lu
numaidect legtura cu Korneev i-i raport c i-a terminat lucrul.
Foarte bine, se auzi glasul lui Korneev. i-acum, fugi
repede la mas c altfel i-atrn lingura de gt.
Strngndu-i toate sculele i materialele, se ndrept spre u
dar, cnd s ias, auzi o exclamaie plin de uimire a locotenentului.
Marat ntoarse privirea spre ecran. Chiar n faa submarinului,
trecea fulgertor spre sud umbra neagr a unei balene uriae. Aripa
lat a cozii btea repede apa cu o putere nemaivzut, ba cobornd,
ba ridicndu-se sus de tot. Din spatele puternic al balenei, nfipt
adnc ntr-nsul, ieea un harpon gros, prins de un otgon care pleca
spre suprafaa oceanului, ntins ca o coard. Aproape imediat n
urma balenei, pe cupola ecranului apru un mic vas cu aburi, din
coul cruia rbufneau dese rotocoale de fum. Vasul se afla ntr-o
situaie ct se poate de proast. Plutea repede, remorcat la ntmplare
de balen. Prova vasului, tras n jos de otgon, intrase sub ap, iar
pupa se nla n sus, oamenii alergau anevoie pe punte cu topoare
n mini, ncercnd zadarnic s treac pe teug. Uneori prova ieea
la suprafaa oceanului i apa se revrsa puhoi de pe teug.
Atunci, pentru o clip, chiar lng etrava vasului, aprea un tun
cu harpon, din care ieea ntins otgonul intrat adnc n mare, spre
balen. Dar n clipa urmtoare prova se cufunda din nou n ap, i
vasul purtat de balena furioas plutea la voia ntmplrii.
Extraordinar! strig Marat, plin de entuziasm. Ce se petrece
aici?!
Ce-i? Ce e? ntreb zoologul, care tocmai n clipa aceea
trecea pe coridor, oprindu-se n faa uii deschise a postului de
comand. E voie?
Poftii! Poftii! rspunse cu vioiciune locotenentul. O
privelite interesant!
A!... exclam zoologul, aruncndu-i privirea asupra
ecranului. ntr-adevr, un eveniment rar: o balen trage dup ea o
balenier. Ei, drcie!
70

Balena fcu pe neateptate un salt gigantic n sus, apoi, ns, cu
o putere i o iueal de dou ori mai mari, se avnt i mai n adnc.
Nefericitul vas, scpat parc din ghearele morii, i ridic botul n
sus, dar chiar n clipa urmtoare se cufund cu prova att de adnc,
nct un val uria, mturnd totul n calea lui, inund aproape
jumtate de punte, ajungnd pn la puntea de comand.
Pupa se ridic sus de tot i pe ecran apru un cerc vibrator: era
elicea, care se nvrtea sub el, turbat. Un om din echipaj fu luat de
val, iar ceilali neputnd s-i in echilibrul pe puntea nclinat, se
rostogolir, apucndu-se de tot ce le cdea sub mn.
Vasul merge cu toat viteza napoi, spuse locotenentul i
balenei nici c-i pas! Ce for! Doar mainile balenierei au pe puin
o mie de cai putere! Asta-i o balenier minunat, de cea mai nou
construcie, aproximativ trei sute tone-registru...
Snt pierdui! strig Marat. Snt pierdui, tovare
locotenent! Oare nu putem s-i ajutam?
Vine acum tovarul cpitan, rspunse locotenentul. L-am
chemat. Eu singur n-am dreptul...
Ce s-a ntmplat? l ntrerupse cpitanul. Aha! Vd. Un caz
rar. Situaia balenierei e alarmant. Hm!... Pcat... Poate s aib un
sfrit prost. Nici nu pot s taie otgonul.
Cpitanul tcu, fr s-i ia ochii de pe ecran. Din coul vasului
naufragiat ncepur s rbufneasc deodat trombe groase de fum,
pe care vntul le mprtie ndat. Apoi nu mai iei fum de loc.
Lipsit de via, vasul se smuci nainte i porni cu o vitez i mai
mare.
Apa a inundat sala cazanelor! strig locotenentul cu glas
stpnit. Acum nimic nu-i mai poate salva!
Cpitanul se schimb la fa. Ochii i se aprinser.
Pregtii tunul de la prov! ordon el. Chemai-l pe
acusticianul-ef.
Locotenentul aps un buton pe tabloul telefonic, prevzut cu un
mic ecran propriu, albastru-argintiu. O fluorescen trandafirie
lumina ecranul oval i pe cmpul luminat apru deodat un
71

compartiment boltit, n care erau aezate tot felul de lzi, bobine i
nite aparate uriae de sticl, nfurate cu cabluri lungi. n mijlocul
acestei ngrmdiri aparent haotice de aparate, acusticianul-ef al
submarinului, Cijov, gras i rumen n obraji, edea ntr-un fotoliu
nalt, n faa ecranului argintiu al televizorului su, alturi de care
se afla un tablou cu butoni i prghiue.
Cpitanul ddu ordin:
int organic! Trage n balen, s-o imobilizm!
neles, int organic! S-o imobilizm! se auzi rspunsul
acusticianului.
ntorcndu-se spre zoolog, cpitanul rosti cu jumtate de glas:
Pentru ct spaim au tras, mcar cu att s se aleag. O s
fie mulumii de prad. Ia te uit ce gigant!
Balena care trgea vasul se afla la vreo apte-opt kilometri de
submarin. Dimensiunile ei erau ntr-adevr uimitoare. Aa cum
arta telemetrul, avea o lungime de treizeci i doi de metri, iar aripa
de la coad msura aproape opt metri n lime. O adevrat main
monstruoas. Balena nu ddea nici un semn de oboseal. nainta cu
aceeai repeziciune, drz i puternic, mai departe, tot mai departe.
Submarinul se umplu de un sunet melodios, puternic i
triumftor, ca produs de o org uria...
Trecur cteva secunde i, pe neateptate, de parc ar fi dat n
cale de o piedic nevzut i de nenvins, balena se opri din plin
vitez. Izbind spasmodic apa cu coada i tremurnd din nottoare,
ea se zbtea ncolcindu-se, deschiznd i nchiznd botul uria, ct
o peter. n sfrit, cu o ultim sforare puternic, ea zvcni,
zvrlindu-i n sus uriaa-i coad. n clipa aceea, ca retezat de un
brici invizibil, coada se desprinse de trup i zbur ntr-o parte,
purtat ca o pnz de valurile strnite de animalul care se zbtea n
agonie.
Balena tresri pentru ultima oar i ncremenind, se ntoarse cu
burta ncreit n sus, apoi ncepu s se ridice ncetior spre
suprafa.
72

ndat prova balenierei, smulgndu-se din uvoaiele de ap
spumegnd ce se scurgeau de pe ea, se ridic la suprafaa oceanului
i mbiat parc, lucitoare i linitit, lunec ncetior nainte, n
virtutea ineriei, cu otgonul atrnnd.
Necrezndu-i parc ochilor c au fost salvai, oamenii alergau
de colo-colo pe puntea vasului, gesticulnd fericii.
Submarinul coti i se ndeprt repede, pornind napoi spre nord-
vest.
Pe la orele cincisprezece, pe ecranul submarinului aprur
contururile unui uria munte submarin, muntele pe care Pionier" l
cutase cu atta drzenie.
CAPITOLUL VI. PRINTRE PRIETENI
Grijuliu, zoologul l pans cu atta zel pe Pavlik, la cap, unde
mai cu seam se lovise n ncierarea cu petele cu spad, nct de
sub fa nu i se mai vedeau biatului dect nasul, gura, ochii i o
singur ureche.
Uite-aa, i mngie Lordkipanidze barba minunat, dup
ce nnod faa pe cretetul pacientului. De altfel, dac am face totul
aa cum scrie la carte, ar trebui, piciule, s te in aici culcat n pat o
zi-dou. Parc ce, e ru aici? Dar te tiu eu. Tu nu rmi! adug el
mhnit.
Mhnirea zoologului-medic era pe deplin explicabil. Infirmeria
submarinului, unde avea loc aceast discuie, i fcea o plcut
impresie prin ordinea ideal, belugul de lumin, i curenia celor
trei canapele strlucitoare, cu aternutul de un alb imaculat. Dup
salvarea lui de pe ghear, Pavlik a zcut cteva zile n ir pe unul din
paturile infirmeriei i abia n dimineaa aceea, dup o convalescen
de dou zile, prsise patul, pentru a face o mic i cea dinti
plimbare sub ap. i iat c a trebuit s se ntoarc iari la
infirmerie. Acum, ns, nu mai avea nici o poft s rmn aici.
ncercarea sfioas a zoologului de a-l culca ntmpin un protest
73

hotrt i din partea lui Pavlik, i a lui Marat, care ndeplinea i
funcia de asistent al medicului.
Nu, Arsen Davidovici!... strigar amndoi ntr-un glas.
Dar n-am nimic, m simt foarte bine, adug Pavlik.
Bine, bine! Du-te la mas, dar dup aceea s te culci
neaprat. Iar cnd te scoli, s vii la mine, n laboratorul de biologie.
Orict de bine se simea Pavlik nconjurat de atenia tuturora,
trebui curnd s constate c nu-i aa uor s fii rsfat. De cnd
fusese salvat n mprejurri att de tragice, echipajul submarinului
i concentrase asupra lui toat rezerva nesecat de dragoste
printeasc, toat dorina fierbinte de a-l proteja pe cel slab, dorin
att de caracteristic oamenilor puternici i curajoi. Acest lucru era
foarte plcut, dar i cerea s manifestezi i tu sentimente
corespunztoare. Pe submarin ns se aflau muli oameni maturi,
douzeci i apte de ini, pe cnd el, Pavlik, era singur. i nu putea
s le mulumeasc acestor douzeci i apte de prieteni noi, dect
ascultnd cu atenie i interes cele ce-i povesteau. Iar ei, entuziati
fr seamn cu toii, ndrgostii de minunatul lor vas i de munca
frumoas, pe care o ndeplineau, la sufragerie, n colul rou, n
cabina ofierilor, iar cu Pavlik pretutindeni, convorbirile lor se
reduceau numai la submarin, la calitile lui excepionale, infinita
lui superioritate fa de alte submarine, care nu se bucurau la ei
dect de porecla de broate".
Dar dintre toi, cel mai entuziast, cel mai ndrgostit de submarin
era, fr ndoial, Marat Moiseevici Brontein, electrician de rangul
doi, n vrst de douzeci de ani, cruia, poate din aceast pricin,
nimeni nu-i spunea altfel dect simplu Marat. n inima tnrului
Marat ardea nestins focul dragostei fa de acest minunat vas
sovietic. Trebuie s subliniem c el a luat parte i la construcia
submarinului, lucrnd la dotarea cu telefoane a aparatelor de
scafandri. Ajunsese pur i simplu s viseze i n somn submarinul;
deci era firesc ca orice discuie asupra lui s fie pentru el o
delectare. Astfel stnd lucrurile, nu-i de mirare c tocmai Marat,
naintea celorlali i cu mai mult nflcrare dect toi, a nceput
74

s-i descrie lui Pavlik toate particularitile de seam i meritele
acestei minunate creaii a tehnicii sovietice. i cu att mai mult se
nflcra povestindu-i mereu alte i alte amnunte, cu ct i ddea
seama mai bine c Pavlik - orict de curios s-ar prea asta pentru un
biat sovietic - nu cunotea aproape nimic nu numai despre
construcia submarinului Pionier", dar nici despre submarine n
general.
Din infirmerie ieir mpreun ntr-un coridor ngust i, ocolind
postul central de comand, trecur prin faa cabinelor de dispeceri:
a mecanicului-ef, a electricianului-ef, a efului acustician, apoi pe
lng cabinele ofierilor i ale echipajului. Pereii coridorului erau
construii dintr-un lemn scump, lcuit. Pe tavan treceau mai multe
evi, unele subiri, altele mai groase, vopsite n diferite culori.
Covorul de cauciuc de pe podea amortiza zgomotul pailor. Din
cinci n cinci pai, coridorul era desprit de cte un perete etan cu
o mic u, iar n podea, ici-colo se deschidea cte un tambuchiu
rotund prin care coborau n spiral scri metalice. Prin aceste
deschizturi se vedea jos arama, sticla i oelul diferitelor maini i
aparate, adormite n nemicare sau zumzind molcom n munca lor
activ, sub supravegherea ager a aparatelor de control.
Ca la hotel! Lumin, curat, frumos, i spuse Pavlik lui
Marat, trecnd uurel cu degetul peste pereii lcuii ai coridorului.
Dar s nu crezi c aa e pe toate submarinele, rspunse
Marat, mndru ca ntotdeauna de Pionierul" lui. Aici aproape
jumtate din submarin e destinat echipajului. Pe alte submarine
fiecare metru cub n plus e folosit pentru combustibil, ca s poat
naviga cu un kilometru mai mult, pentru torpile, ca s poat trage
mai mult asupra inamicului, ori pentru acumulatoare ca s obin
ceva mai mult energie. La oameni, constructorii se gndesc numai
n ultim instan.
Dar Pionier" n-are nevoie de petrol, de electricitate sau de
torpile?
Pionier" folosete numai un singur fel de energie;
electricitatea - i rspunse Marat - i aceast energie o poate obine
75

n cantiti orict de mari, oriunde, n orice punct al oceanului.
Obinuitele broate" pot s-i asigure n acumulatoarele lor
energia electric numai pentru douzeci-treizeci de ore navigaie
sub ap, dup care trebuie s ias la suprafa, s-i deschid
tambuchiurile i s-i pun n funciune motoarele Diesel. Aceste
motoare nvrtesc elicele i dinamurile, produc energie electric cu
care se ncarc din nou acumulatoarele pentru navigaie submarin.
La captul coridorului se afla sufrageria, o cabin mare cu
plafonul boltit. Mesele mici, cu scaune frumoase n jurul lor, se
prindeau fiecare de podea printr-un singur picior gros i rotund, iar
feele de mas aveau o tietur circular la mijloc. n tietur lucea
lacul negru, iar n jur erau aezate tacmurile i pinea n mici
farfurioare-suporturi. Cabina inundat de lumina plcut a
becurilor ascunse n emisfere fixate de plafon avea pereii
mpodobii cu portrete ale conductorilor partidului i guvernului i
cu tablouri nfind peisaje maritime, ori scene din viaa flotei
maritime; numeroase statuete pe policioare ori postamente i
acvariumuri mici cu petiori tropicali erau cu gust aranjate prin
camer. La masa lui Pavlik i Marat se aez i oi. Era ora
prnzului; n sufragerie intrau mereu ali i ali oameni. Fiecare
dintre ei, vzndu-l pe Pavlik, l strigau, i vorbeau cu blndee i-l
ntrebau ngrijorai cum se mai simte.
Mai s ating cu capul emisferele mate din tavan, Skvorenea se
apropie de ei i ocup al patrulea loc la mas.
La apariia lui, glumele ncepur s curg din toate prile.
i zi aa, Andrei, i arde de joac. Te-ai luat Ia trnt cu
rechinul?
Nu se juca. Voia s-l aduc aici, s-l bage n acvarium...
Ce acvarium! A promis la colhoz c o s trimit un rechin,
ct de prpdit, de prsil, pentru iazul lor...
S-l fi legat cu mustile, Andrei Vasilievici, i s-l fi tras...
Smintii mai sntei... mormi cu blndee Skvorenea,
privind la tovarii lui care se tvleau de rs i rsucindu-i pe
deget mustaa lung. Ce-s eu di vin c-o dat strechea-n nestulul
76

ela di rechin, di s-o aninat di cablu? Ct despre colhozul meu,
dijaba guii voi, c mi-o scris tata c-or mntuit cu nsmnarea
naintea tuturora din raion. Ce-i drept, le-am fgduit eu c, dac
muncesc bine, le aduc ca premiu ceva din expediie!... i-amu chiar
m-ntreb ce s li duc, i uite c nu m
taie capul...
Da' ce, Andrei Vasilievici, stric s le trimii un rechin?
rosti cu prefcut seriozitate Romeiko, mecanicul adjunct, un
brbat mic de stat, oache i cu ochii vii, plini de un zmbet ironic.
Ce rechin! E prea mic... Un caalot mai bine!
O balen!
Sau o caracati gigantic!
Mai tcei, mi, din gur! bombni Skvorenea n hohotele
de rs, ce nu mai conteneau. Las' c m sftuiesc eu cu Arsen
Davidovici...
Ei, cum te simi, eroule? se auzi deodat, n toiul zarvei, un
glas sonor, cunoscut.
n sufragerie intrase comisarul Siomin, ars de soare i cu o uvi
larg de pr alb, n fa. nainte de a trece pe submarinul Pionier",
petrecuse un an ntreg pe contratorpilorul Chipeasci"
["Clocotitorul", (n. r.)], departe, n mrile Antarcticei, i bronzul
de pe fa nu i se luase nc. Avea nasul puin strmb: boxerul
Siomin, campionul Leningradului, era bine cunoscut n Uniunea
Sovietic, dar dup cte se vedea, nu i-a ctigat prea uor victoriile
asupra altor sportivi sovietici.
Ceea ce te frapa ns mai mult la comisar, era uvia de pr alb.
Avea faa tnr, mustcioar mic, neagr, cu vrfurile tunse, ochii
negri i vioi.
Se spunea c aceast uvi alb i-a aprut dup naufragiul unui
submarin, pe care ndeplinea aceeai funcie de comisar. ntreg
echipajul fusese trimis la suprafa cu ajutorul geamandurilor de
salvare, iar el, nemaiavnd nici o geamandur bun, cci o parte din
ele se stricaser n timpul naufragiului, a rmas pe submarinul
naufragiat, la mare adncime, singur cu trupul cpitanului mort.
77

Din cauza furtunii, abia dup cteva zile a putut expediia de salvare
s ridice de pe fund submarinul. Dar comisarului nu-i plcea s
vorbeasc despre ntmplarea aceasta, aa c nimeni n-ar fi putut
garanta c ntr-adevr ntr-o astfel de mprejurare s-a trezit cu uvia
de pr crunt.
Ce-i cu tine? Eti hagiu i te ntorci din Mecca? rdea
comisarul, apropiindu-se de masa la care edea Pavlik cu prietenii
lui. Stranic turban i-a fcut, Arsen Davidovici! Ei, i cum zici c
te simi, voinicule?
Mulumesc de ntrebare, tovare comisar! rspunse vesel
Pavlik, ridicndu-se n picioare i lsndu-i minile de-a lungul
corpului, ca un adevrat marinar rou. M simt bine de tot.
Atunci mulumete-i zi i noapte lui Krepin pentru
minunatul costum de scafandru, rspunse comisarul. ntr-un astfel
de costum, de nimic nu-i pas.
n sufragerie intr i locotenentul-major Bogrov, lat n spate, dar
mldios. Faa lui prelung, ras, cu ochii cenuii i privirea calm,
buzele puternic strnse i brbia ptrat, vdeau un caracter ferm i
o voin drz, perseverent. Tunica alb, de uniform, cdea turnat
pe trupul lui bine fcut. Locotenentul se ndrept fr grab spre
fundul sufrageriei, zmbindu-i din treact prietenete i
rspunzndu-i la salut lui Pavlik. n urma lui se art i silueta nalt
a cpitanului Voronov, comandantul submarinului. Se ridicar cu
toii n picioare. Printr-un gest, comandantul ddu repaus" i toi
se aezar zgomotos pe locurile lor.
Ei, cum te simi, Pavlik? ntreb cpitanul, oprindu-se lng
el i punndu-i uor mna pe capul bandajat. Acum ai s rmi la noi
mai mult vreme, pentru c nu putem nici s intrm n porturi, nici
s ne ntlnim cu alte vase. S nvei, drguule, ct mai repede
orientarea sub ap cu ajutorul busolei i a radiogoniometrului. N-ai
ce-i face, trebuie s te obinuieti cu viaa noastr.
Ochii cpitanului, de obicei pe jumtate nchii, mprumutau
chipului o severitate drz i distant. De ast dat ns pe buze i
78

juca un zmbet, iar ochii albatri i se deschiser larg tergnd de pe
faa lui orice urm din obinuita-i severitate.
Bine, aa am s fac, i rspunse Pavlik, tulburat i totodat
bucuros. O s-mi dau toat silina...
Nu bine", ci am neles tovare comandant!" l corect
Marat, n rsul tuturor.
n clipa cnd cpitanul se aez la masa lui, alturi de zoolog,
comisar i locotenentul major Bogrov, pe toate mesele se
deschiser n mijloc goluri rotunde din care se artar apoi,
ridicndu-se de jos, farfurii aezate una peste alta, cu primul fel de
mncare n ele.
Sufrageria se umplu de vuietul surd al glasurilor vesele, de
zngnitul farfuriilor, de glume, rsete i discuii.
Marat Moiseevici, dar de unde poate Pionier" s-i
procure energia electric aici, n mijlocul mrii? leg Pavlik firul
discuiei ncepute mai nainte, sorbind n acelai timp cu poft din
supa gustoas.
n primul rnd, mie s-mi spui simplu, Marat. De unde pn
unde Moiseevici! Sntem doar cam de aceeai vrst.
Am neles, tovare Marat, rse Pavlik.
Aa. Vezi? Iar energia electric o scoatem chiar din ocean.
De acolo unde staionm o i scoatem, o sorbim,...
Cum vine asta? se mir Pavlik. Electricitate din ap?
Da, electricitate din ap. Marat savura efectul produs. Ai
auzit de elementele termice?
Puin rspunse Pavlik ovind. Cnd am nvat la fizic...
despre electricitate...
Atunci, adu-i aminte. Element termic este un aparat
compus din dou srme sau plci, unite ntre ele la capete. Plcile
snt fcute din metale sau aliaje diferite, de exemplu din cupru i
constantan, din platin i un aliaj platin-radiu. n astfel de aparate,
prin nclzirea sau rcirea uneia din aceste plci, se produce
curentul electric. i cu ct diferena de temperatur dintre cele dou
plci e mai mare, cu att curentul obinut e mai puternic. nelegi,
79

Pavlik? Pn n ultima vreme, elementele termice - din orice metale
ar fi pregtite - ddeau un curent de tensiuni minime... cam o
zecime dintr-un volt la fiecare grad diferen de temperatur. De
curnd, ns, Institutul nostru electrotehnic a inventat aliaje capabile
s produc curent de o tensiune de o mie de ori mai mare. Iar Krepin
a! nostru a inventat un dispozitiv care, folosind diferenele de
temperatur ale apelor oceanului, ne ngduie s obinem din aceste
noi elemente termice un curent de o putere i mai mare. Astfel
submarinul poate s-i procure oricnd energie electric, n orice
cantitate.
Skvorenea puse farfuria goal pe rondela mobil din mijlocul
mesei, rondela lunec mpreun cu farfuria undeva n jos i peste o
clip reveni, aducnd cu ea farfuria cu felul al doilea. Pavlik i urm
exemplul, ateptnd cu vdit curiozitate apariia noului fel de
mncare. Numai Marat, care-i dduse drumul la moric, uitase de
mncare, ba chiar i pusese i lingura la o parte.
Pricepi? continu el, gesticulnd plin de nsufleire. i dai
seama ce genial idee? Krepin a fcut din aceste noi aliaje cincizeci
de srme lungi, pe care le-a sudat dou cte dou, i le-a turtit ct
mai mult capetele libere. Apoi a unit toate elementele acestor
termocupluri ntr-un cablu gros, cu o singur izolaie comun, iar
la capetele cablului a aplicat cte un receptor care seamn cu
plria unei ciuperci. Cnd nclzim un receptor n aa fel, nct s
fie mai cald dect cellalt numai cu douzeci de grade, atunci
obinem un curent de o putere i o tensiune uria. i dai seama ce
nseamn asta? strig el, ridicnd degetul n sus.
Asta nseamn c ai s rmi fr felul doi! se auzi din
ungherul opus al sufrageriei glasul zoologului.
Toi izbucnir n rs. Marat se fstci, i netezi mainal moul
rebel din cretetul capului i se apuc zorit s-i mnnce supa. Dar
tot i continu explicaia, ntretiat, rostind cteva cuvinte la fiecare
dou-trei linguri.
Pricepi, Pavlik?... Fiecare termocuplu, sau cablu-baterie
termoelectric, cum i se mai spune la noi, se transform ntr-o
80

adevrat uzin electric... cu o capacitate de douzeci i cinci de
mii de kilovai! Douzeci i cinci de mii de kilovai! repet el tare,
mprocnd toat supa din lingur. i noi avem trei termocupluri.
Trei uzine, cu o capacitate total de aptezeci i cinci mii kilovai!
Asta ar ajunge chiar pentru un ora mare, cu tramvaiele, uzinele, i
cu iluminatul lui electric cu tot.
Stai, stai puin, Marat! opti Pavlik, molipsindu-se i el de
tulburarea lui Marat.. Dar cum se nclzesc aceste cabluri? Doar
trebuie obinut diferena... Chiar adineauri ai vorbit despre o
diferen de temperatur ntre capetele cablurilor...
Marat puse din nou lingura pe marginea farfuriei i se ls pe
speteaza scaunului:
Cum adic, nici acum n-ai neles? Marea e cuptor pentru
uzinele noastre electrice.
Cuptor? Ce tot vorbeti, Marat! Ce fel de cuptor?
Doamne, dumnezeule! Tu nu tii, Pavlik, c n toate mrile
i oceanele, temperatura apei la adncimea de trei-patru mii de metri
e ntotdeauna de aproximativ un grad sau dou? Or la suprafa
temperatura e ntotdeauna mai ridicat. n inuturile tropicale,
temperatura straturilor superioare de ap ajunge chiar pn la
douzeci i ase - douzeci i apte de grade. i tocmai aceast
diferen de temperatur o folosesc uzinele noastre electrice.
Submarinul d drumul unei geamanduri plutitoare de care e prins
unul din receptoarele cablului-baterie, geamandura se ridic pn
aproape de suprafaa oceanului i captul cablului se nclzete
acolo pn la o anumit temperatur. Iar captul cellalt, prins de
un balast, este lsat la o adncime de trei-patru mii de metri, unde
se rcete pn spre zero. Atunci n cablu-baterie se dezvolt
curentul electric cu care se ncarc acumulatoarele submarinului.
Ai neles?
i Marat se npusti din nou asupra supei lui rcite. Din astfel de
discuii nflcrate cu Marat i din altele nu mai puin vii i
interesante cu ali specialiti ai submarinului, Pavlik aflase, n
trsturi generale, tot ceea ce constituia particularitatea de baz a
81

acestui neobinuit submarin.
Pionier" era ntr-adevr stpnul ntinderilor marine; putea s
coboare pn la orice adncimi, fr team de a fi strivit de uriaa
presiune a apei; putea s traverseze oceanele n lung i n lat fr s
intre n porturi i n baze maritime. Singura lui baz de
aprovizionare era oceanul cu nesecatele lui rezerve de energie i
hran.
Corpul submarinului fusese construit dintr-un aliaj nou dobndit
abia n ultima vreme de metalurgitii sovietici. Dup cum se tie,
aliajele din diferite metale capt adesea nsuiri cu totul noi i
neateptate. De exemplu aluminiul, metal foarte uor i moale, dac
l topim cu o infim cantitate de cupru, mangan i magneziu,
obinem aliajul duraluminiu, care capt tria oelului, rmnnd
totui uor ca aluminiul. Datorit acestor nsuiri, adic uurinei i
duritii, duraluminiul are o larg ntrebuinare n construirea
avioanelor i dirijabilelor.
n reeta complicat a noului aliaj, metalurgitii sovietici au
introdus cteva elemente rare, n combinaii i cantiti cu totul noi.
Aliajul obinut se dovedi att de uor, att de trainic, i mai cu seam
att de ieftin, nct printr-o construcie ingenioas i reuit,
submarinul Pionier" cpt facultatea de a rezista la o presiune mai
mare de o mie de atmosfere, n timp ce submarinele moderne, chiar
cele mai bune, din cauza materialului inapt i a construciei
nesatisfctoare puteau s se afunde n ap abia la o adncime de
dou-trei sute de metri, suportnd o presiune de numai douzeci-
treizeci de atmosfere.
De o importan tot att de mare era i sistemul aplicat de Krepin
pentru obinerea energiei electrice din ocean, cu ajutorul
elementelor termice, precum i metodele de a acumula i a folosi
aceast energie pentru micare i uzul intern al submarinului.
Curentul din cablurile-baterii termoelectrice era nmagazinat n
acumulatoare. Dar acestea nu erau acumulatoarele voluminoase,
greoaie i totui de o capacitate mult prea mic, folosite de
submarinele obinuite, n care poate fi acumulat energie electric
82

numai pentru douzeci sau treizeci de ore de navigaie submarin.
Cele trei baterii de acumulatoare noi - uoare, mici i posednd o
capacitate uria - cnd snt complet ncrcate, asigur navei
Pionier" lumina, cldura, fora motric i toate celelalte necesiti,
pentru o navigaie nentrerupt timp de cincisprezece zile, n orice
condiii. Abia la expirarea acestui termen, toat rezerva de energie
electric seac i bateriile acumulatorilor trebuiesc din nou
ncrcate. Pentru acest lucru, submarinul n-are dect s opreasc i
s pun n funciune cablurile bateriei.
Aceste acumulatoare constituie o strlucit realizare a
renumitului Institut pentru probleme fizice din Moscova, institut
care i-a dobndit de mult i pe bun dreptate o faim mondial,
prin lucrrile n domeniul temperaturilor joase, care se apropie de
zero absolut (-273,2 C). Una din cele mai importante probleme pe
care le-a studiat Institutul e fenomenul supraconductibilitii
electrice la tempetur joas.
Fenomenul supraconductibilitii const n faptul c multe
metale, aliaje i combinaii chimice de metale, la o anumit
temperatur specific, aproape de zero absolut, i pierd deodat
capacitatea de rezisten fa de curentul electric trecut prin ele. n
aceste condiii, curentul trece prin ele fr s mai piard procentul
de energie necesar pentru nvingerea rezistenei conductei. Datorit
acestui fapt, ntr-un circuit nchis, de pild din srm de plumb
cufundat n heliu lichid, a crui temperatur este egal cu minus
271,9 C, curentul electric se pstreaz n ntregime, timp de cteva
zile.
Institutul pentru probleme fizice a izbutit, dup ndelungi i
perseverente cercetri, s gseasc un aliaj de metale, care la o
temperatur de numai dou sutimi de grad peste zero absolut, se
transform ntr-o supraconduct cu o capacitate de energie
extraordinar de mare, de ndelung durat, n stare s pstreze
curentul mult timp dup ncetarea aciunii forei electromotrice.
La propunerea organelor guvernamentale, Institutul a creat
pentru submarinul lui Krepin nite acumulatoare minuscule i
83

uoare, care pot acumula n ele o uria rezerv de energie electric,
pe care o pstreaz vreme ndelungat, cednd din ea pe msura
necesitii.
Mai mult dect orice, l-a uimit pe Pavlik nemaiauzita vitez pe
care o putea dezvolta Pionier" sub ap. n timp ce submarinele de
tip obinuit, n navigaia lor n submersiune nu pot atinge viteze mai
mari de douzeci de noduri [1 nod = 1852 metri. (n. r.)], Pionier"
face cu uurin optzeci de noduri pe or, adic att ct realizeaz
cele mai rapide vedete-torpiloare de suprafa i vntorii" de
submarine.
Dar cum a putut Krepin s obin o vitez att de uimitoare, cnd
apa opune o rezisten uria vasului, mai ales n navigaie
submarin?
E tiut c cei mai buni nottori snt petii, balenele i
cefalopodele. n decurs de sute de milioane de ani, milioane de
generaii ntr-o continu lupt pentru existen s-au adaptat
mediului marin. Au nvins, au supravieuit i au lsat urmai numai
cei mai bine narmai, cei capabili s se mite mai repede n stihia
lor drag. n consecin, corpurile lor au luat o form care asigur
cea mai mare vitez n micare, cu minimum de efort. Aceasta este
forma torpilei, forma picturii de lichid atrnat cu partea bombat
n fa i cu cea subiat spre mare. Amndou aceste forme au
diametrul mai mare n prima treime, adic n fa. De mult s-a
dovedit c tocmai aceste forme ntmpin o rezisten mai mic n
deplasrile prin mediul nconjurtor - apa sau aerul. Apa sau aerul
ocolesc cu uurin aceste forme i tot att de uor se contopete n
spate, fr s formeze acolo vrtejuri absorbante.
Inginerul Krepin a renunat la forma de corp cu prov ascuit a
submarinului, i i-a dat Pionier" - ului su forma caalotului,
ntruct, dup calculele constructorului, reieea c n pofida
dimensiunilor i greutii lui uriae, caalotul cheltuiete pentru
deplasarea fiecrui metru ptrat din suprafaa corpului mai puin
for dect oricare alt locuitor al apelor.
Se tie de asemenea de mult vreme ce mare importan are
84

mucoasa care acoper aproape toate organismele de ap, mai cu
seam pe acelea care nu stau locului, ci se deplaseaz n mod activ
i cu repeziciune. ntr-adevr, mucoasa micoreaz mult frecarea i
rezistena apei n timpul deplasrii corpului. Lui Krepin i-a venit
ideea s mreasc viteza micrii submarinului, acoperindu-i
corpul cu ceva asemntor mucoasei. Problema era ns dificil.
Chiar dac ar fi izbutit s acopere corpul vasului cu o mucoas
artificial, tot ar fi splat-o apa. Dup multe cercetri, Krepin a gsit
o soluie cu totul neateptat. n mprejurrile cnd trebuia s se
ajung la viteze deosebit de mari, el nvluia corpul submarinului
cu un strat de abur fierbinte care ndeplinete perfect rolul
mucoasei. Folosindu-se de nesecatele-i rezerve de energie electric,
Pionier" i nclzete ntreg corpul exterior pn la o temperatur
de dou mii de grade. La o astfel de temperatur, un strat subire
din apa care vine n contact cu vasul ncins se transform
instantaneu n aburi. Acest nveli gazos, format n fiecare moment
al deplasrii vasului din alte i alte straturi de ap, uureaz
deplasarea, stabilind un regim de friciune n mediu gazos a crui
densitate, ce-i drept mult mai mare dect densitatea aerului, rmne
totui mult mai mic dect densitatea apei. Aburii formai n jurul
submarinului, n clipa cnd acesta s-a ndeprtat, se rcesc
numaidect, sub influena temperaturii joase din jur, i se
transform din nou n ap, fr s ajung la suprafa sub form de
bici.
Pn la urm, inginerul Krepin a luat hotrrea s renune la elice.
Dup ferma lui convingere, numai racheta i putea da posibilitatea
s foloseasc din plin i uriaa for a centralei lui electrice, i
soliditatea colosal a vasului, i puterea de refractare a metalului,
din care era construit submarinul. Se prea c ntr-un mediu att de
dens ca apa n-ar putea fi vorba de un randament maxim al
motoarelor cu reacie. Dar se tie de mult c anumite vieuitoare ale
apelor, ca de pild cefalopodele, nottori minunai, se folosesc
foarte bine de aceast metod a micrii, absorbind apa n
plnioarele lor din fa, n timpul micrii, i proiectnd-o puternic
85

afar prin cele din spate.
Pentru micarea cu reacie, ns, e nevoie de foarte mult
combustibil, n stare s degajeze prin ardere o uria cantitate de
energie motric. De unde putea s ia Pionier" acest combustibil i
cum pstra el aceste rezerve, de bun seam n cantiti foarte mari,
dac inem seama de durata navigaiei nentrerupte, de care era
capabil? i aici, ca i n multe alte mprejurri, constructorului
acestui submarin i-a venit n ajutor oceanul cu resursele lui nesecate
i cu uriaele-i posibiliti nc nevalorificate.
Oceanul trebuia s-i dea submarinului, ntr-o cantitate
nelimitat, gazul detonant, a crui teribil putere de explozie e
destul de cunoscut.
Pentru obinerea acestui gaz snt necesare alte dou gaze,
oxigenul i hidrogenul, gaze care intr n compoziia apei. Aceste,
gaze se pot obine prin diferite metode, dar cea mai simpl este
descompunerea prin electroliz. Pentru aceasta se afund ntr-un
vas cu ap acidulat doi electrozi legai de sursa curentului electric.
Sub aciunea curentului electric apa se descompune, i atunci pe
unul din electrozi - anodul - se adun n bicue oxigenul, iar pe
cellalt - catodul - se adun hidrogenul. Aceste dou gaze snt
captate n vase separate. Dac dup aceea dm drumul unor
anumite cantiti din fiecare atunci se obine gazul detonant.
E de ajuns s trecem prin acest gaz o scnteie electric, ca s se
produc explozia. Pentru a obine micarea prin reacie, aceste
explozii trebuie s se produc ntr-o camer special, aezat n
spatele vasului sau al rachetei. Aceast camer are un orificiu de
degajare, care se lrgete napoi ca o plnie. Cnd n camer se
produce explozia, vaporii de ap formai tind s rbufneasc n
afar, apsnd cu o uria for toi pereii camerei.
Iar pe peretele din spate al camerei, aburul dnd peste orificiul
de ieire, toat puterea exploziei se ndreapt n aceast direcie i
propulseaz racheta sau submarinul nainte.
Succedndu-se la dese intervale, aceste explozii dau
submarinului o vitez din ce n ce mai mare.
86

Vaporii rezultai din explozia gazului detonant se condenseaz,
contopindu-se cu apa nconjurtoare, fr s lase nici o urm. Ct
privete zgomotul i bubuiturile produse de explozii, ele snt
nbuite de amortizoare, aidoma celor folosite la avioane i
autovehicule. Dar navignd cu aceast vitez neobinuit prin
adncuri neexplorate i nestudiate nc, submarinul ar putea s dea
peste stnci, recife, ori bancuri de nisip, dintre care, fr ndoial,
foarte multe nu snt trecute nici pe cele mai bune hri ori cluze
marine ale lumii. Pe un astfel de submarin nu i-e ngduit s
navighezi la ntmplare. De aceea vasul a fost prevzut cu
ultraputernice reflectoare la prov i pe prile laterale ale
submarinului. Aceste reflectoare cu o capacitate de cteva miliarde
de lumini spintecau ntinderile negre ale adncurilor pe o distan
de o jumtate de kilometru. La o asemenea deprtare, ns, mai cu
seam cnd te deplasezi cu o vitez att de mare, e greu s deslueti
ceva n lumina reflectoarelor. i apoi, o lumin att de puternic
trdeaz prezena submarinului, care poate fi o arm temut de
duman numai dac acioneaz n tain i prin surprindere.
Pionier" avea nevoie de nite ochi puternici i ageri, care s
scruteze de departe ntunericul adncurilor s anune la timp
primejdiile i piedicile care-i apar n cale.
Dup ndelungi cercetri, Krepin i-a dotat submarinul nu numai
cu ochii de care avea nevoie, dar i cu urechi. Sonda ecou e de mult
folosit n toate rile, att de navele submarine, ct i de cele de
suprafa. Procedeul se bazeaz pe faptul c sunetul se propag nu
numai n aer, ci i n ap. Ba chiar n ap se propag mai bine i mai
repede. Dac n aer undele sonore se rspndesc cu o vitez de trei
sute treizeci de metri pe secund, n ap viteza de propagare este
egal cu o mie cinci sute de metri pe secund. Undele sonore
pornesc sferic, de la surs, iar cnd ntlnesc vreo piedic n cale,
atunci se rsfrng i fac calea ntoars.
Folosind aceast proprietate a undelor sonore, s-au inventat nite
aparate cu ajutorul crora se msura nainte vreme adncimea
mrilor i a oceanelor. ntr-o parte a vasului, sub ap, printr-o
87

explozie sau o btaie de clopot, se producea un sunet. Undele
sonore ajung pn la fund, se rsfrng i se ntorc napoi la vas. Sub
ap, de cellalt bord e prins un aparat care intercepteaz sunetul
rsfrnt i nregistreaz timpul ct a trecut de la producerea sunetului
pn la perceperea lui. ntruct sunetul parcurge distana de la vas la
fund i de la fund napoi la vas n acelai timp, se poate uor calcula
aceast distan. Apoi au aprut sonde-ecou care arat automat
adncimea n metri pe o scar de gradaie special, scutind astfel
oamenii s mai fac tot felul de socoteli i calcule. Funcionnd fr
ntrerupere, trimind n ap sunete i primind reflexiunile lor,
sonda-ecou traseaz ea nsi, pe hrtie sau pe ecran, relieful
fundului deasupra cruia trece vasul. n cele din urm au aprut i
sonde-ecou ultrasonore, ca de pild radiantul lui Langevin.
nlimea oricrui sunet depinde de frecvena vibraiilor pe care
izvorul sunetului le propag n mediul emitor - aerul, apa, sau
corpurile solide - pn la timpan, la urechea omului. Urechea
omului e capabil s intercepteze ca sunet numai vibraiile de
frecven cuprinse ntre aisprezece mii pin la douzeci de mii pe
secund. Aceste sunete-limit corespund celui mai jos vuiet i celui
mai subire piuit de nar. Dincolo de douzeci de mii de vibraii
ncep ultrasunetele. Pe acestea, urechea omului nu le mai poate
percepe.
Izvorul vibraiilor ultrasonore l constituie plcile din cristal de
munte sau piezocuarul. Dac o astfel de plac, strns ntre doi
electrozi metalici, o cufundm ntr-un lichid i o supunem
influenei unui emitor de radio, atunci ea ncepe s oscileze des i
puternic i transmite aceast oscilaie lichidului nconjurtor. Cu ct
frecvena vibraiilor plcii e mai mare, cu att e mai puternic
ultrasunetul obinut.
Ultrasunetul posed dou particulariti foarte importante. n
primul rnd, el poate fi trimis nu numai prin unde sferice, ci i
radial, ntr-un mnunchi orict de subire. n al doilea rnd, dup
cum se tie din experienele lui Wood i Lomys, unele animale -
cum ar fi broatele, petii mici, mormolocii, crustaceii marini -
88

nimerind ntr-un cmp de ultrasunete pier, iar alte corpuri tari, cum
e gheaa de pild, se moaie i se sfrm.
Inginerul Krepin a folosit aceste dou particulariti ale
ultrasunetului n modul cel mai potrivit, pentru a-i da submarinului
su vederea, auzul i o arm distrugtoare n lupta cu natura vie sau
moart.
mpreun cu prietenul su, savantul i inventatorul Vlasiev,
profesor la Institutul de studii a oscilaiilor de nalt frecven din
Moscova, el a construit un aparat care produce pn la cteva sute
de milioane de oscilaii pe secund. i aceste oscilaii, obinute
dup metoda lor, snt att de puternice, nct un mnunchi de unde
ultrasonore produs de aparatul lor strpunge ntinderile de ap pn
la o distan de douzeci de kilometri. Aparatele acestea, mpreun
cu aparatul de radio cu nregistrare automat, Krepin le-a adaptat la
prov, la spate, pe prile laterale i pe chila submarinului, dndu-i
n felul acesta pe lng o arm puternic i cele mai fine urechi,
urechi cum n-are nici o fiin vie din ntreaga lume.
Dar Krepin i Vlasiev nu s-au oprit aici. Continund cercetrile,
ei au izbutit s transforme aceste urechi i n ochi pentru submarinul
lor.
Razele ultrasonore emanate de aparatele vasului, dnd peste
piedici, nu se reflect toate cu aceeai for, ci n concordan cu
forma exterioar a acestor piedici. Razele ultrasonore se ntorc deci
neomogene. Inventatorii au construit o membran de recepie
format din mii de membrane microscopice. Fiecare din ele
vibreaz n concordan numai cu fora unei singure raze
ultrasonore ntoarse, cea care cade pe ea.
Cu ajutorul unei construcii complicate, care transform energia
sonor n energie luminoas, fiecare raz nfieaz pe ecranul
postului central al submarinului imaginea unui singur punct din
piedica ntmpinat, punctul n care s-a reflectat. Miile de imagini
nregistrate de toate membranele microscopice se contopesc ntr-un
singur tot i dau ca rezultat imaginea complet a obiectului ntlnit
n cale. Astfel de reflectoare" ultrasonore, instalate de jur
89

mprejurul submarinului, trimit ncontinuu pe ecranul sferic al
postului central de comand imaginea a tot ce se afl n faa i n
jurul submarinului, pe o raz de douzeci de kilometri.
S-ar fi putut construi un astfel de reflector, folosind sunetele
obinuite ale frecvenei auzite. Dar sunetele obinuite, propagndu-
se prin ap n toate direciile, pot fi auzite de orice vapor amenajat
cu cel mai simplu hidrofon. Lucrul acesta, desigur, nu putea fi
admis pentru nimica n lume. Reflectoarele ultrasonore ale
submarinului - din uriaul diapazon de vibraii de o frecven pn
la cteva sute de milioane pe secund - pot alege o combinaie ce ar
constitui pentru un strin o problem aproape de nerezolvat. i
chiar dac cineva ar izbuti totui s descopere aceast tain, tot n-
ar avea aparate capabile s intercepteze ultrasunete de o frecven
att de nalt i de o putere att de neobinuit. Aceste aparate
emitoare de raze ultrasonore constituie ultima invenie a lui
Krepin i Vlasiev.
Aceleai raze ultrasonore au fost folosite de inginerul Krepin i
ca o arm nou n lupta mpotriva naturii vii i moarte. n aceasta a
fost ajutat de renumitul zoolog i biolog, profesorul Lordkipanidze,
care a lucrat mult vreme la Institutul de medicin experimental,
studiind problema aplicrii oscilaiilor ultrasonore n biologie i
medicin. Folosind emitorul de raze ultrasonore existent, Krepin
i Lordkipanidze au construit un tun i un mic pistol, amndou
ultrasonore, care la anumite frecvene snt capabile s ucid orice
organism viu, iar la alte frecvene pot s dezagrege majoritatea
metalelor i mineralelor cunoscute.
Razele ultrasonore emanate de tun sau de pistol fac ca celulele
fiinei vii s vibreze att de repede, nct se rup n bucele, iar
moleculele metalelor i ale mineralelor se desfac n atomi, se
pulverizeaz, se distrug.
Cnd Krepin, Vlasiev, Lordkipanidze i ceilali tehnicieni care i
ajutau tocmai puneau la punct primele aparate ultrasonore,
industria de aprare a Uniunii Sovietice i-a propus lui Krepin s-i
opreasc atenia asupra unei noi invenii a lui Bleihman, savant i
90

inventator sovietic n domeniul razelor invizibile, infraroii sau
termice.
Raze termice invizibile, de o intensitate mai mare sau mai mic,
snt emanate de orice corp nclzit - de soare, de un fier de clcat
ncins, de o cas de locuit, de animalele cu snge cald, de copaci i
chiar de peti. De mult vreme, fotografierea infraroie cu ajutorul
unei aparaturi speciale a fost larg aplicat n timpul nopii, pe cea
deas, ori pe timp mohort i ploios. Ai putea, ridicndu-te noaptea
cu avionul la o nlime de cinci-ase mii de metri, s scoi
fotografii la o distan de cinci sau ase sute de kilometri, folosindu-
te nu numai de cldura, uneori infim, pe care o eman obiectele
terestre, ci i de diferena dintre temperatura lor i temperatura
mediului nconjurtor. Binoclurile infraroii pentru observaiuni de
noapte i pe cea snt de mult cunoscute.
Dar pn la lucrrile lui Bleihman, problema interceptrii razelor
termice infraroii n mediul acvatic i a transformrii lor ntr-o
imagine vizibil prea de nerezolvat, pentru c adesea razele
emanate de vieuitoarele i obiectele din acest mediu snt mult prea
slabe.
Temperatura vieuitoarelor acvatice este de obicei cu foarte
puin superioar temperaturii apei nconjurtoare. Numai animalele
cu snge cald, mamiferele marine, cum snt de pild balenele,
caaloii, delfinii, focile, morsele i lamantinii, care au trecut cndva
de pe uscat n mediul acvatic, pstreaz o nalt temperatur a
corpului, datorit nveliurilor lor exterioare - pielea groas i
stratul gros de slnin de sub piele. Toate celelalte vieuitoare ale
apelor, molutele, stelele marine, racii, crabii, broatele estoase i
petii pierd aproape toat cldura obinut ca rezultat al muncii
musculare ori al metabolismului, cednd-o apei nconjurtoare. O
mic parte din aceast cldur animal - care uneori poate fi
msurat n grade, dar alteori nu trece de cteva sutimi de grad -
rmne totui n corpul lor.
Pentru cele mai bune aparate fotografice infraroii terestre nu
mai constituie o mare greutate interceptarea, chiar i de la o distan
91

respectabil, a unor radiaii calorice orict de slabe. Dar asta numai
n condiii terestre. Pentru fotografierea infraroie submarin,
greutatea principal o constituia faptul c razele termice snt
absorbite cu aviditate, de ap, aproape n ntregime, sau snt
reflectate de ea. Aparatura lui Bleihman era ns att de sensibil,
nct putea s intercepteze din ap raze infraroii imperceptibile
pentru cele mai precise aparate cunoscute pn atunci, cu condiia
ca izvorul radiaiei s nu fie la mai mult de cinci sute de metri
distan. Aparatura lui Bleihman, extrem de uoar i portativ,
posed de asemenea nsuirea de a aciona la trecerea din mediul
acvatic n cel aerian ca cel mai bun mecanism terestru.
Krepin primi cu mare bucurie propunerea lucrtorilor din
industria de aprare. Studie i aprecie pe deplin invenia lui
Bleihman. Apoi, n scurt timp, construi un mic proiectil cu reacie,
care cu ajutorul unei mici rezerve de oxigen i hidrogen comprimat
putea s se mite ca i submarinul i cu aceeai vitez. n acest
proiectil, asemenea unui castravete gros, lung de un metru i
jumtate, Krepin mont o serie de aparate ale lui Bleihman,
repartizndu-le n aa fel, ca obiectivele lor s fie mprtiate pe
toat suprafaa proiectilului, pentru a putea intercepta razele
termice din toate prile.
Pentru nlarea n aer, Krepin dot proiectilul cu aripi
escamotabile care puteau s apar din el i s se desfac ntocmai
ca aripioarele petelui zburtor. Dar acestui proiectil-cerceta,
adevrata via practic i-a dat-o radiotelemecanica. Cu ajutorul
emitorului de radio, eful de cart al submarinului putea s lanseze
proiectilul din lcaul lui aflat n bordul submarinului i s-l trimit
n recunoatere pn la cincizeci de kilometri deprtare. Prin radio
se punea n funciune motorul cu reacie al proiectilului, prin radio
era manevrat, prin radio se declana dispozitivul de escamotare a
aripilor i de ridicare a lui n aer. Iar ceea ce nregistrau aparatele
fotografice ale lui Bleihman n jurul proiectilului, pe o distan de
cinci sute de metri, era reprodus prin radio pe ecranul postului
central al submarinului. Avnd permanent n faa lui i mai ales sus,
92

lng suprafaa oceanului, cele dou proiectile de cercetare (pe lng
alte cteva de rezerv n depozit) submarinul putea s-i croiasc
drum cu i mai mult siguran n adncurile ntunecate ale
oceanului, fr s se team de vreo ntlnire neateptat.
Cnd Pavlik intr pentru ntia oar la postul central de comand
a submarinului, rmase uimit de belugul neobinuit de maini i
aparate, de mecanisme din cele mai neobinuite i ciudate, prinse
n pereii rotunzi ori lng ecrane, pe suporturi i console. Ecranul
din sticl mat, ca o calot sferic, era aplicat pe peretele rotund al
cabinei, trecnd i pe tavanul ncperii. Pe ecran se perindau mereu
umbre de peti i de alte vieuitoare ale oceanului, care miunau cu
repeziciune n jurul submarinului. Nici mcar bezna de neptruns a
adncurilor nu putea s ascund aceste fiine de ochii atotvztori
ai navei submarine,,Pionier".
Ofierul de cart conducea de aici funcionarea celor mai
complicate mecanisme i maini ale submarinului. Dar toate aceste
maini i mecanisme interdependente n funcionarea lor comun
erau att de automatizate, nct prin impulsul dat celui mai principal
dintre mecanisme se puneau n funciune i toate celelalte auxiliare.
Dac, de pild, submarinul avea nevoie s se afunde la o anumit
adncime, atunci ofierul de cart trebuia doar s aeze indicatorul de
adncime pe cifra dorit, pentru ca mecanismul s nceap s
funcioneze automat, strngnd balustradele de pe puntea de sus,
apropiind apoi capacul fuzelat i nchiznd capacul interior al
tambuchiului, n timp ce supapele i valvele watterbalastelor,
ngduind ptrunderea apei ntr-o anumit cantitate, fceau
submarinul s coboare exact la adncimea dorit. Becuri electrice
de control, de culoare verde, se aprindeau de ndat ce ncepea s
funcioneze vreun agregat, o main sau vreun mecanism, i
continuau s ard atta timp ct treaba mergea bine. Dar la cea mai
mic neregul, becul verde se stingea i se aprindea unul rou,
semnal de avarie. Dar din clipa lansrii i pn atunci, nici un bec
rou n-a avut de ce s se aprind: toate aparatele i mecanismele
funcionau ireproabil, precis i armonios.
93

Aceast desvrit automatizare a mecanismelor ngduia ca
echipajul s fie puin numeros, cu toate c submarinul avea peste o
mie de tone deplasare; ntreg echipajul submarinului, dac nu-i
socotim pe membrii expediiei tiinifice, numra numai douzeci
de oameni. n schimb, ns, toi erau specialiti cu o nalt
calificare, oameni experimentai n serviciul submarin, cu un curaj
verificat, ndrznei, inventivi i devotai pn la moarte mreei lor
patrii.
CAPITOLUL VIII. PROIECTUL LUI MARAT
oi i inea minte perfect de bine copilria lipsit de bucurii,
petrecut ntr-o cocioab pe jumtate nruit i cu acoperiul spart,
dintr-o mahala srccioas a oraului Ghirin.
Acolo a vzut lumina zilei, acolo a cunoscut lumea. Amintirea
venicei slugrnicii a tatlui su, cizmar crpaci, fa de cmtar i
de stpnul dughenei de alturi, fa de jandarmul din col i de
fiecare soldat japonez, fa de orice automobil care se arta din cnd
n cnd pe ulia lor periferic, i umplea i astzi sufletul de ruine,
amrciune i ur. Bietul coreean era nimica toat, un fir de praf pe
care putea s-l calce sub talp orice bocanc de soldat, solid i cu
botul ptrat, orice pantof fin, de lac.
La vrsta de doisprezece ani l-a luat de suflet un unchi al lui care
n-avea copii. Acest unchi, membru ntr-un colhoz pentru cultura
orezului de lng lacul Hanka, n apropierea Vladivostokului, l-a
nfiat i l-a dat la coal. Primul an de coal, oi l-a petrecut ca
ntr-un vis. Se tot temea c visul acesta se va sfri, c fericirea lui
se va spulbera ca fumul i c va auzi din nou btaia ciocanului de
cizmrie al tatlui su, n cocioaba ntunecat i umed, c va auzi
din nou tnguirile mamei, venic necjit de scumpetea boabelor de
soia, i scncetul friorilor mai mici, care plngeau de foame.
La coala din colhoz, oi se dovedi curnd unul din cei mai buni
elevi. Apoi, tatl su adoptiv l trimise la o coal superioar din
Vladivostok, ca s nvee agronomia i s se ntoarc pe urm
94

napoi la colhoz. Dar a ieit altfel. oi se ndrgostise ptima de
chimie i de mare, i iat-l acum pe submarin chimist al expediiei
tiinifice i secretar al celulei comsomoliste, aezat la o mas n
colul rou al vasului i jucnd dame cu Matveev, un comsomolist
scafandru, tnr, cu faa rotund i obrajii mbujorai. Matveev
sttea prost: un pion izolat i fusese barat i nu tia dac-l va putea
salva. Cu capul plecat asupra tablei, Matveev se gndea. oi se
gndea i el, dar cu totul la altceva. Ochii lui negri, puin oblici, pe
faa-i prelung i cafenie, proaspt ras, priveau la cei adunai n
compartimentul colului rou.
Vedea chipurile vesele ale tovarilor, auzea glasul ferm al lui
Marat, care discuta nflcrat ca de obicei, cu oceanograful elavin.
Iar n jurul lor se auzea izbucnind din cnd n cnd un rs linitit,
molcom i lipsit de griji.
Auzind acest rs, pe oi l cuprindea adeseori un sentiment
ciudat de ngrijorare. Se simea nelinitit i fiecare fibr a trupului
su se ncorda; tot i se prea c a scpat ceva din vedere, c a
neglijat ceva, c ar fi trebuit s verifice, s cerceteze, s ia noi
msuri. Ar fi vrut s le atrag atenia tuturor acestor prieteni i
tovari, tuturor celor din jur, ar fi vrut s-i piseze la cap, s le
aminteasc necontenit c n-au voie s fie nepstori, indifereni i
fr griji, c nu trebuie s fie linitii i creduli de parc n-ar mai
exista primejdii, de parc n-ar mai exista jandarmi i cmtari
dincolo de hotare.
i ori de cte ori gndea astfel, n asemenea clipe, dorea cu o
putere de nenvins s-i aduc patriei un dar, s-i druiasc ceva care
s-o fac i mai puternic, de nenvins, i care totodat s-l
liniteasc i pe el, mcar ct de ct.
n ziua aceea, ns, n timp ce juca dame cu Matveev, simi
deodat c obrajii i se mbujoreaz de bucurie; i venise o idee
minunat. Simea c visul lui tainic se va mplini, c-i va putea
satisface o dorin pe care o socotea irealizabil. Din ideea lui se va
nate darul pe care voia s-l ofere patriei. Totul ncepuse s se
contureze, ce-i drept nc vag, dar totui real.
95

Dac a izbuti s pun n practic aceast idee!... se gndea oi,
tulburat i totodat bucuros. Marea... Oceanul... Aceast lume de
necuprins a apelor! Ct e de mre! Ct de nesecate snt comorile pe
care le ascunde! Trebuie numai s tii s i le descoperi i s le
smulgi".
Glasul rsuntor al comisarului i rupse firul gndurilor:
Matveev! oi! Terminai c ncepem!
Las-te btut, Matveev, c tot ai pierdut partida. Auzi,
ncepem lecia.
ntr-att se cufundase oi n gndurile lui, nct nici nu observase
c la colul rou se adunase tot cercul oceanografie, condus de
elavin. La lecia de oceanografie veniser i mecanicii Romeiko,
i Kozriov, i cerbin, ngrijitorul, buctarul Belogolovi,
scafandrul Krutiki, preparatorul Koroliov, Marat Brontein, toi cu
caiete i creioane. Matveev, care lua i el parte la acest cerc, se scul
i, aruncnd grbit o ultim privire asupra tablei, i ced lui oi
partida, i aa aproape pierdut. Dispru pentru o clip din
compartiment i, ntorcndu-se numaidect cu un caiet gros, se
aez la masa mare, acoperita cu o pnz roie, n jurul creia se i
strnseser toi membrii cercului. oi se apropie i el de mas.
Nemaigsind nici un loc liber, se aez alturi de Pavlik, pe acelai
fotoliu.
Capul bandajat al biatului mirosea uor a iod i a nc un
medicament. I se fcu mil de el. Cuprinzndu-l pe dup umeri, l
trase cu cldur mai aproape i rmaser aa, amndoi n fotoliul
moale, ascultnd cu atenie la ceea ce spunea elavin.
Cu glas de tenor, rguit de rceal, oceanograful vorbea despre
curenii marini, despre marile fluvii calde ori reci, care curgeau prin
apele de necuprins ale oceanelor i mrilor. Povestea ce influen
au aceti cureni asupra climei, asupra naturii, asupra vieii n
general, mai cu seam n Orientul nostru ndeprtat.
Curenii reci, care curg din strmtoarea Bering pn n Coreea,
de-a lungul rmurilor Kamciatki i Primoriei, nspresc climatul
acestor regiuni ale Uniunii Sovietice i fac ca n timpul iernii s
96

nghee pentru ndelung vreme apa pe lng rmurile sovietice ale
mrilor Bering, Ohok, precum i marea Japonez, n timp ce n
Europa apusean, care se afl la aceeai latitudine cu aceste inuturi,
clima e dulce i iarna aproape c nu exist geruri sau zpad. Pe
rmurile Norvegiei i ale insulelor Britanice, ale Olandei i
Franei, marea e liber totdeauna de gheari.
i de ce? ntreb elavin cu glasul lui rguit, privind prin
ochelari la asculttorii strni n jurul mesei, i trecndu-i degetele
prin barba-i nclcit. Cine nclzete aceste rmuri?
Golfstreamul, rspunse prompt Marat.
La drept vorbind, elavin pusese aceast ntrebare numai din
obinuin, nu celorlali, ci sie nsui, ca s-i prelungeasc plcerea
de a vorbi despre aceste lucruri i s detepte interesul pentru cele
povestite. De aceea rspunsul lui Marat stricndu-i jocul, produsese
asupr-i o impresie neplcut.
n primul rnd, nu se spune Golfstream". Este un cuvnt
englezesc, i corect se pronun: Golfstrim". n al doilea rnd,
dumneata repei un basm vechi care atribuia Golfstrimului clima
dulce a Europei apusene. Nici lucrul acesta nu e just. Oceanografia
numete Golfstrim numai acel curent cald i puternic, care
rbufnete fulgertor din golful Mexicului prin ngusta strmtoare
Florida, i care dup ce se unete lng insulele Bahama cu curentul
Antilelor, nsoete rmurile Americii de Nord pn la capul
Hatteras, iar dup aceea, pn la bancul Newfoundland, curge parc
printr-o albie de ap rece, ca un adevrat fluviu al oceanului, uor
de recunoscui dup culoarea albastru nchis, cu totul diferit de
albastrul verzui... ca s zicem aa, al malurilor sale. Acest fluviu
are o lime ncepnd de la aptezeci i ase de kilometri n locul cel
mai ngust - strmtoarea Florida - i ase sute patruzeci de kilometri
la bancul Newfoundland. Adncimea lui medie ajunge pn la trei
sute douzeci de metri! V putei imagina un astfel de fluviu?
Aa fluviu mai zic i eu! se entuziasm Matveev.
97

Dar tii oare, dac-mi permitei s v ntreb, ct ap cald
- cald pn la douzeci i apte de grade Celsius la suprafa - car
acest fluviu? strig elavin.
Ochii lui splcii, de obicei ascuni, se deschiser larg i se
fcur albatri, limpezi, scnteietori, iar mna cu degetul ntins, lung
i subire, se ridic sus de tot. Dar n-apuc s se desfete mcar ct
de ct de interesul pe care-l arta auditoriul, cci observnd o
micare suspect din partea lui Marat, se grbi s continue
asaltndu-i pe asculttori cu cifre:
Nouzeci i unu de miliarde de tone de ap pe or! Ei, ce
avei de spus n privina asta, dac-mi permitei s v ntreb? Nici
nu-i poi imagina! Comparai aceast cantitate de ap chiar i cu
Volga, cel mai mare fluviu din Europa. Acest fluviu care taie de-a
curmeziul aproape ntreaga Uniune, vars n Marea Caspic n
medie treizeci de milioane tone de ap pe or, adic de trei mii de
ori mai puin dect Golfstrimul! Ai neles? Toate fluviile i rurile
de pe ntreg globul pmntesc, luate la un loc, au un debit orar de
douzeci i dou de ori mai mic dect Golfstrimul! i aceast mas
de ap nclzit de soarele ecuatorial al Atlanticului duce cu sine
spre nord o cantitate imens de cldur. Ei, avei ceva de spus?
Un calorifer pentru ntreaga Europ, Ivan Stepanovici!
exclam Marat entuziasmat.
elavin zmbi uor, i aruncndu-i o privire de ast dat plin de
cldur, continu:
Ai perfect dreptate, Marat. Un adevrat calorifer. Numai
c acela nu mai e Golfstrimul. Dincolo de bancul Newfoundland,
Golfstrimul svrete, cum spun americanii, o crim: prsete
rmurile Americii de Nord i, lrgindu-se ntr-un evantai din ce n
ce mai mare, cotete brusc spre rsrit, spre Europa, dar curnd dup
aceea Golfstrimul trece n curentul larg i ncet al oceanului
Atlantic. nainte de a ajunge la rmurile Europei, acest curent al
Atlanticului (deci nu Golfstrimul) se rupe n dou uvoaie
puternice. Unul din ele, n mijlocul oceanului se desprinde i sub
numele de curentul Canarelor se ndreapt spre sud, spre rmurile
98

peninsulei Pirineice i spre Africa de Nord. Acolo, curentul acesta
cotete spre apus i se contopete cu ace! curent ecuatorial de nord,
care sub influena continu a vnturilor alizee, care sufl permanent
spre vest, aduce mase mari de ap cald n Marea Caraibelor, iar de
acolo, n golful Mexicului, dnd natere Golfstrimului. n felul
acesta se nchide parc un cerc nuntrul cruia ne aflm noi acum
aici, n Marea Sargaselor. Dar uvoiul principal al curentului din
oceanul Atlantic se ndreapt spre nord-est, spre rmurile apusene
i spre cele din nord-vestul Europei. Aici, dup ce a pierdut pe drum
o mare cantitate din cldura primit de la Golfstrim, las Europei i
restul de cldur care i-a mai rmas. Acest uvoi al curentului
Atlantic este deci caloriferul ntregei Europe despre care ai vorbit
dumneata, Marat.
Dar ce temperatur are cnd se apropie de Europa? ntreb
Matveev, ridicndu-i privirea de pe caietul n care i scria cu mult
srg notiele.
ntre opt grade, n februarie, i treisprezece-cincisprezece
grade n august.
Numai att?! fcu dezamgit Matveev. ntr-o ap ca asta
nici s te scalzi nu poi, dar'mite s nclzeasc toat Europa! Ce
calorifer mai poate fi i la care se nclzete iarna numai pn la
opt grade? Cum vine asta, Ivan Stepanovici?
Nu te grbi s pui la ndoial cele auzite, interveni Krutiki,
scafandru ca i el, un om voinic i linitit. Desigur c are i asta o
explicaie.
Cum? sri elavin ca ars. Asta nseamn puin, Matveev?
Dar despre cldura specific a apei i a aerului mai tii ceva, dac-
mi permii s te ntreb? Spune! Ai uitat? Doar eti scafandru! Un
scafandru trebuie s cunoasc proprietile fizice ale apei!
Ei ce, credei c nu tiu ce este cldura specific? se apr
Matveev. Cldura specific a apei este egal cu o unitate.
i ce nseamn asta? insist elavin.
nseamn c pentru ridicarea temperaturii unui gram de ap
cu un grad Celsius se cere o pierdere de cldur egal cu un gram-
99

calorie.
Just. N-am nimic mpotriv. Bine, dar cldura specific a
aerului cu ce este egal?
A aerului? se fstci Matveev. Aerul? M-m-m... S v spun
drept snt cinci ani de cnd am terminat coala medie, aa c nu-i de
mirare c am uitat un fleac ca sta. i-apoi, pentru noi scafandrii,
lucrul acesta n-are nici o importan, cut el s ias din
ncurctur, n rsul tuturor. Noi scafandrii trebuie s tim ct mai
multe despre apa n care ne cufundm. Amnuntele despre aer s le
tie navigatorii aerieni.
Ehei, mi frate, nu e chiar aa, se amestec n discuie
ngrijitorul cerbin, lovind cu dosul palmei peste caietul pe care-l
avea n fa. Trebuie s tim i despre aer, s tim tot ce se poate ti
despre ntreaga lume... Nu-i aa, Ivan Stepanovici? i se adres el lui
elavin.
Nu e bine, nu e bine, tovare Matveev! interveni i
comisarul, cltinndu-i capul crunt, a dojan. Mine poate ai s
vrei s intri n coala tehnic superioar. i-atunci ce faci dac nu
tii toate aceste lucruri arhicunoscute?... Continuai, Ivan
Stepanovici!
Aadar, ncepu elavin, cldura specific a aerului
reprezint 0,237 din cldura specific a apei. Aproape de cinci ori
mai mic! Iar printr-o simpl socoteal dac inem seama de
greutatea specific a apei de mare i a aerului uscat, ajungem la un
rezultat de o colosal importan: un singur metru cub de ap,
rcindu-se cu un grad, nclzete cu un grad trei mii o sut treizeci
i patru de metri cubi din aerul care vine n atingere cu aceast ap.
Prin rcirea numai cu un singur grad a stratului de ap, gros de dou
sute de metri, pe toat lungimea curentului Atlantic n dreptul
Norvegiei, se degajeaz o cantitate de cldur att de mare, nct
ajunge pentru nclzirea cu zece grade (auzii? cu zece grade!) a
unui strat de aer gros de patru kilometri (luai seama! de patru
kilometri!) pe tot ntinsul Europei! Da, pe tot ntinsul Europei.
Savanii au calculat c peste fiecare centimetru liniar din rmul
100

european trec dinspre ocean pe continent, n decursul unui an
ntreg, patru mii de miliarde de calorii! V dai seama? i asta pe
fiecare centimetru. Cel mai bun crbune de pe pmnt posed o
capacitate caloric de opt mii de ca!orii. Ceea ce nseamn c pe
fiecare centimetru, n decursul unui an, trece o cantitate de cldur
pe care numai cinci sute mii tone crbune de cea mai bun calitate
ar putea-o da. ncercai acum s v imaginai ct crbune trebuie ars
pentru a obine cldura care trece n decurs de un an pe continent,
de-a lungul ntregului rm european! Ei, v ncumetai? Acum v
dai seama de ce curentul Atlantic poate s joace rolul de calorifer
al Europei?
E limpede! rspunse repede Marat. Masele uriae de aer
rece, iarna, venind n contact cu suprafaa mai cald a apei rcesc
apa, dar ele se nclzesc, devin uoare i se ridic n sus, cednd
locul altor cureni de aer rece de pe continent. Iar aceste mase de
aer nclzit se ndreapt pe sus spre continent i iau locul aerului
rece, care pleac de acolo, ducnd astfel cldura curentului Atlantic
pn departe. Aa se explic, n acelai timp, de ce clima din Europa
apusean e mult mai dulce dect pe rmurile noastre din Extremul
Orient, de-a lungul crora nu trec cureni calzi, ci dimpotriv,
cureni reci. Reiese deci c dac curentul Atlantic e un fel de
calorifer pentru Europa, atunci curentul Mrii Ohotsk e un
frigorifer pentru Extremul Orient sovietic. Dar noi, Ivan
Stepanovici, noi n-am putea...
Ia stai, l ntrerupse elavin, rznd. Azi, din pcate, mereu
trebuie s te corectez. Cnd spui: curentul Atlantic e un calorifer
care nclzete ntreaga Europ, nici asta nu este tocmai just,
deoarece cldura din acest curent ajunge i dincolo de Europa - pn
n Asia...
Oho! se auzir exclamaii din diferite pri. Pesemne c
trece pe undeva pe sub pmnt?
Ei nu, degeaba glumii, c aa este. Dar nu ajunge acolo pe
sub pmnt, ci pe sub ap.
Izbucnir cu toii n rs.
101

i totui nu e nici o glum, tovari, continu elavin,
pstrndu-i aerul serios, cu ochii ns mijind a zmbet. n nordul
Europei, dup ce atinge rmul apusean al Spitzbergului, la o
adncime de dou sute pn la ase sute de metri, partea cea mai
puternic a curentului Atlantic se apropie de pol, dup cum a
dovedit-o la timpul su eroicul grup expediionar al lui Papanin. Un
alt uvoi cald al curentului Atlantic, ce-i drept mai slab, ocolete
extremitatea de nord a Europei, trece i pe lng Murmanskul
nostru, al crui port n-a ngheat niciodat, dup care coboar de
asemenea sub apele reci ale oceanului ngheat, trimind ramificaii
puternice n apele Mrii Baren, pn spre rmurile nordice ale
insulei Novaia Zemlia, i de acolo mai departe, spre largul Mrii
Kara. Pn n cele mai ndeprtate pri rsritene ale Oceanului
ngheat, chiar i n Marea Ciukotsk, marinarii sovietici, membri ai
expediiilor polare i savanii, au descoperit n adncime uvoaie
cldue, fr ndoial prelungiri ale curentului Atlantic.
Iertai-m, Ivan Stepanovici, l ntrerupse din nou Marat.
Cum se face c noi, care putem s abatem fluvii n alte albii... Noi
care... M ntreb, de ce nu putem s luptm i mpotriva curenilor
reci, care ne nghea Extremul nostru orient? Ar fi oare o problem
imposibil de rezolvat? Ce ar nflori i rmurile noastre pe acolo!
Nu? Ce prere avei, Ivan Stepanovici?
Marat roi i i opri ochii asupra hrtiuei pe care desena cu
creionul figuri complicate.
Toi zmbir, lsndu-i caietele, iar Matveev i fcu lui Krutiki
cu ochiul: "s vezi ce o s mai rdem!"
De ce s fie imposibil? Nu-i imposibil de loc! rspunse
blajin elavin. Dac ni s-ar da o idee bun, sntoas, vreun proiect
interesant, atunci cu siguran c am putea s-l realizm.
Matveev nu se mai putu stpni i ncepu s rd:
Nu-l mai chinuii, Ivan Stepanovici! Desigur c de mult l
frmnt pe el astfel de idei i proiecte. Abia ateapt s le dea
drumul. ntrebai-l... Hai, spune, Maratik!
n scurtul timp de navigaie n comun pe submarinul Pionier",
102

ntreg echipajul ajunsese s cunoasc slbiciunea comsomolistului
Marat, pasiunea lui nestvilit pentru inovaii, pentru proiecte noi,
neateptate, pentru idei grandioase de supunere a naturii. Nu exista
un domeniu de tiin sau tehnic, ct de ct cunoscut de el, n care
- la prima ciocnire cu problemele lui acute nerezolvate nc - Marat
s nu vin cu nite propuneri sau proiecte uluitoare. Vioi, ager la
minte i dornic de cunotine noi, ct mai multe, el mprtea cu
atta cldur i pasiune, celor care nu refuzau s-l asculte, toate
amnuntele proiectelor i descoperirilor lui, nct, n orele libere,
echipajul submarinului l asculta vreme ndelungat pe Marat, cnd
acesta ncepea s expun colosalele urmri i minunatele rezultate
pe care neaprat le va aduce omenirii realizarea proiectelor lui.
Lund cuvntul la leciile cercurilor tiinifice, Marat contribuia
totdeauna la nviorarea lor, i membrii ateptau n astfel de cazuri
ceva care s provoace o discuie nflcrat i interesant.
Aa se ntmpl i acum. Toi cei prezeni la cursul de
oceanografie ascultau ateni ntrebarea pe care Marat i-o pusese lui
elavin.
Zi, Marat, ce propunere ai? l ndemn i oi.
Acum, cnd i lui oi i venise o idee nou, foarte
interesant, la amintirea creia faa lui cafenie se mbujor, el l
privea pe prietenul su cu un sentiment oarecum nou, plin de
interes, i-l ncuraja s vorbeasc deschis.
Marat se uit la oi, zmbind:
Dup prerea mea, - rosti el, - ca s nclzim rmurile
noastre din Orientul ndeprtat, ar trebui s abatem curentul rece,
care se scurge din Marea Ohok prin strmtoarea Tatarski.
Ideea e minunat, dar nu e chiar att de nou, obiect
elavin.
tiu c nu e nou, se nflcr Marat, ca totdeauna n astfel
de ocazii, chiar dup prima obiecie care i se fcea. tiu c pe
americani i frmnt de mult gndul s ntoarc Golfstreamul...
pardon Golfstrimul... napoi acas, spre rmurile natale. Voi
spunei c snt flecar" i fantezist". Dar cum le-ai spune acelor
103

americani care, de pild, prezint un proiect de ridicare n calea
Golfstrimului - ntre insula Cuba i peninsula Florida - a unui zid
gigantic, lung de dou sute cincizeci de kilometri, nalt (socotind
de la fundul mrii) de peste cinci sute de metri i gros de cincizeci
de metri?! Zidul acesta ar trebui s nchid Golfstrimului vechea
ieire din golful Mexicului, prin strmtoarea Florida. n acelai
timp, peninsula Florida ar trebui s fie desprit de continent
printr-un canal nou, uria, prin care apele calde ale Golfstrimului,
cutnd o ieire, vor nvli, ndreptndu-se de-a lungul rmurilor
Americii.
Ai vzut, Marat? rse Matveev. Un proiect leit ca al tu, de
o amploare mondial.
Dac e ca ale mele, ai s vezi numaidect! i-o tie Marat.
Dar iat nc un proiect al acestor americani. Ei propun ridicarea
unui zid la Newfoundland, pentru a opri apele reci ale curentului
Labrador, care vine dinspre Groenlanda, de-a lungul rmurilor
Americii de Nord, i n acelai timp pentru a tia calea
Golfstrimului, mpiedicndu-l s se ndrepte spre Europa.
Ar fi un dezastru pentru Europa, spuse elavin, tergndu-
i ochelarii i clipind din ochi. Am auzit i eu despre aceste
proiecte. tii ce ar nsemna asta pentru Europa? Islanda ar nghea,
ca i Groenlanda, care e nvelit n prezent cu un strat de ghea,
gros de doi kilometri i chiar mai mult. Vnturile calde i umede,
care sufl dinspre Oceanul Atlantic n-ar mai bate, i n Europa ar
bntui viscole arctice, ar sufla un vnt nprasnic dinspre nord-est.
De pe nlimile Europei centrale i nordice, ghearii ar ncepe s
creasc cu iueal, s coboare n vi i pe cmpie, i-n scurt timp s-
ar instaura pe continentul nostru o nou perioad glacial. Pe
insulele Britanice, n Frana, n Spania i n Portugalia ar trosni
nite geruri pn la patruzeci de grade; Constantinopolul i Roma,
n vuietul viscolului, s-ar afunda n troieni de zpad, iar partea
european a Uniunii Sovietice ar cpta clima Siberiei de Nord i a
Iacuiei. n schimb aceast catastrof european ar provoca furtuni
i ploi toreniale n Africa, i deertul Saharei s-ar transforma ntr-
104

o grdin nfloritoare. n jurul New-Yorkului s-ar coace ananaii,
bananele, portocalele i strugurii. Labradorul, stncos i lipsit de
via, s-ar acoperi cu pduri i ogoare; ar nvia ara lui Baffin i
tundrele Canadei de Nord...
elavin tcu, cercetndu-i lentilele ochelarilor la lumina becului
electric. Auditorii tceau i ei, deprimai parc de aceast viziune.
Le prea ciudat faptul c pe globul pmntesc s-ar putea petrece
schimbri att de uriae numai prin devierea Golfstrimului cu
douzeci sau treizeci de grade mai spre apus.
Ptiu! fcu n cele din urm Romeiko; ngrozitor vis!
Din fericire, - adug elavin, tehnica nu e deocamdat
capabil de astfel de isprvi.
Deocamdat, observ Marat. Dar n viitor i lucrul acesta
va fi posibil.
Are dreptate Marat, vorbi linitit comisarul. Dar pn
atunci, snt convins c pretutindeni, cel puin n lumea civilizat, va
domni ornduirea comunist, i ea nu va ngdui o asemenea
barbarie. Dac omenirea comunist va fi n stare s subjuge natura,
atunci va avea grij s distribuie n mod raional i uman cldura pe
toat suprafaa pmntului.
Just, tovare comisar! exclam Marat. Dar i acum cred c
am putea... sntem chiar datori s ndreptm unele feste relativ mici,
pe care ni le joac natura...
Ah, da! zmbi oi. Din cauza acestor grozvii americneti,
am uitat cu totul de proiectele lui Marat. Ia s auzim. Cred c n-ai
s ntmpini obieciuni din partea nimnui.
Nu. Garantez acest lucru... A pune de acord proiectul meu
cu toi cei interesai, cu toate instituiile i cu toate statele. Propun
s-i interzicem curentului rece ieirea din Marea Ohok, nchiznd
strmtoarea Tatarski printr-o barier conceput de mine. Curentul
va ti astfel silit s coteasc prin extremitatea de nord a Sahalinului
i, ieind n partea central a Mrii Ohok, se va contopi cu vrtejul
principal al acestei mri.
105

i ce barier propui tu s se pun la intrarea n strmtoarea
Tatarski? ntreb Krutiki. Tot un dig lung de zeci de kilometri, dac
nu de sute, ca acela al americanilor?
Nu! strig Marat. Dup prerea mea, algele pot constitui i
ele un dig tot att de bun.
Cum?! Algele?! Care alge? ncepur s curg din toate
prile ntrebri pline de nedumerire.
i-ai pierdut minile de tot, Marat, declar Matveev. Hai s
te duc la Arsen Davidovici s-i dea un calmant...
Uimirea e mama curiozitii, rse elavin, - iar curiozitatea
e mama tiinei. Stai puin, tovari, lsai-l pe Marat s termine ce
are de spus.
Bine. Hai, d-i nainte, Marat! pronun hotrt Matveev.
Dar bag de seam; dac mai ndrugi verzi i uscate, am s te prind
undeva ntr-o fundtur ntunecoas a oceanului i... Ia uitai-v, -
se adres el cu glas jalnic celor din jur, - jumtate din caiet l-am
umplut numai cu proiectele lui i cu dezminirea lor tiinific.
N-avei dect s rdei. Snt gata s m sacrific pentru
tiin! exclam Marat plin de patos, n rsul tuturor; i ridicndu-se
de pe scaun, i se adres lui Matveev: Iar tu ascult, uimete-te i
nsemneaz-i n caiet, ca s rmn pentru posteritate! Apoi
continu pe un ton foarte serios; Amintii-v, tovari, ce ne-a
povestit Arsen Davidovici la ultima noastr discuie despre alge.
Dup aceea, am mai citit cte ceva despre ele. Snt unele gigantice,
care cresc n cantiti nenchipuit de mari pe lng insulele rii de
Foc i insulele Falkland, pe ambele rmuri - rsritean i apusean
- ale Americii de Sud, n nenumratele lor golfuri i strmtori.
Algele acestea ating adesea pn la dou sute cincizeci-trei sute de
metri lungime i se nmulesc foarte repede. Au tulpina rotund,
neted, mucilaginoas, care ajunge pn la trei centimetri grosime.
Se numesc... se numesc... Marat i rsfoi caietul i gsi numaidect.
Da! Se numesc Macrocistis perifera". Cnd cresc des, aceste alge
pot s reziste celor mai cumplite valuri ale oceanului, rezist chiar
n faa valurilor care sfarm stncile rmului. n aceste pduri
106

submarine, prinse ca de liane ntr-o reea deas de alge parazite mai
slabe i mai subiri, triete o lume ntreag de peti, de viermi,
crustacee i molute care i gsesc acolo hran i adpost. Aadar,
ce ar fi s adunm n cantiti uriae, nelimitate, sporii acestor alge,
s ncrcm cu ei cteva cargoboturi, s-i aducem n Marea Ohok
i s semnm cu ei intrarea nordic n
strmtoarea Tatarski?
i cum ai s semeni pulberea asta? ntreb Belogolovi.
nainte de a intra n marin, Belogolovi a lucrat n renumitul
colhoz Poruncile lui Ilici", colhoz frunta, ctigtor al concursului
unional de productivitate agricol, rentabilitate i nivel cultural. n
acest colhoz, Belogolovi, n calitatea lui de buctar-ef, primise
diplome de onoare pentru felul cum i-a hrnit pe colhoznici i drept
rsplat, a fost trimis la Institutul alimentar pentru perfecionare.
Cunotea la perfecie regulile de cultivare a pmntului - a
nsmnrii i a strngerii recoltei-i de aceea propunerea lui Marat
i atrase luarea-aminte:
Cum ai s semeni sporii ia microscopici n apa curgtoare
a mrii? Nu-i ia vntul i valurile? i apoi, cu ce? Cte sute de brci,
alupe i hidroglisoare i-ar trebui pentru treaba asta? i chiar de-ai
reui, cte goluri o s rmn!
Nu din brci, i nici din alupe o s facem operaia, - urm
imediat rspunsul, - ci din avioane! Aa cum se face acum i
nsmnarea grnelor. Cum, n-ai auzit nc despre asta?
Belogolovi se fstci. Uitase ntr-adevr despre aceast metod
de nsmnri, care de altfel nici nu era nou.
Aadar, tovari, vom face nsmnarea din avion,
continu Marat. Sporii acestor alge se dezvolt foarte repede. Dac
s-ar nsmna cu desimea necesar, gura ngust i nu chiar att de
adnc a strmtorii, i s-ar repeta apoi nsmnarea de cteva ori,
atunci aceste alge puternice i gigantice se vor nla ca un zid att
de des i de neptruns, nct curentul rece, neputndu-l strbate,
va trebui s se abat din drum. n felul acesta...
107

oi! oi! opti Pavlik, tulburat, ntinzndu-se spre urechea
acestuia. mi pare foarte ru, dar trebuie s m duc la pansament.
Am i ntrziat. Ce frumos vorbete Marat! Ai s-mi povesteti pe
urm totul: Da, oi? Ai s-mi spui, nu-i aa? Bine. nelegi, altfel
Arsen Davidovici se supr...
CAPITOLUL IX. UN PETIC DE HRTIE
Dup ce iei din ncperea puternic luminat, plin de zgomotul
discuiilor nflcrate, Pavlik se trezi n coridorul pustiu, nvluit
ntr-o lumin dulce i mat. Pereii i despriturile strluceau palid;
trecerea dintr-un compartiment n altul se fcea pe sub arcade
frumos sculptate, iar pe uile cabinelor erau btute tblie albe,
emailate, cu inscripii albastre.
Parcursese dou compartimente, cnd n fa auzi cnitul unei
broate automate, apoi scritul nbuit i ritmic al unor pai grei,
de om voinic, care se ndeprteaz.
Skvorenea trebuie s fie" gndi Pavlik i se grbi s-i ajung
prietenul din urm. Dar n aceeai clip i ddu seama c nu-i aici
cabina lui Skvorenea. Era deci altcineva.
Printre arcadele trecerii spre compartimentul urmtor, Pavlik
vzu cum pata viu luminat a tambuchiului din podea se ntunec.
Cineva cobora n sala de maini. Pavlik arunc o privire asupra
tbliei de pe ua care-i atrsese atenia: Feodor Mihailovici
Gorelov, mecanic-ef". Fr s-i dea seama de ce, i ncetini
deodat paii; i pierise pofta s-l mai ajung din urm. Pavlik ls
privirea n jos. Pe podea, lng u vzu un mic petic de hrtie, cu
totul nepotrivit n coridorul care strlucea de curenie. Hrtia
neglijent aruncat ori pierdut l supra la ochi, distonnd cu
curenia exemplar de pe submarin. Aproape fr voie, se aplec
i ridic hrtiua pentru a o arunca n prima deschiztur pentru
gunoaie. Dar privirea i lunec asupra celor scrise; hrtiua era plin
cu tot felul de cifre, semne i frnturi de cuvinte obinuite pe un vas
108

maritim: Marea Sarga... coordonate precise..."
Ce-or fi alea coordonate? se gndi Pavlik. A, s-l ntreb pe oi".
i continu s citeasc: "... 746'36" latitudine nord i 5... cimea
ase sute cincize... Centuri roii... zeci i ase mai... cis... Ora
optsprezece... Nu uitai hidro... Kro..."
Cineva puse cu bgare de seam mna pe cotul lui Pavlik i se
aplec asupra peticului de hrtie.
Pavlik nl capul. n spatele lui, Gorelov se ndoise aproape pe
jumtate. Era palid ca ceara. Buzele lui subiri, fr culoare, se
ntinser schind un zmbet silit, mai mult un rnjet, ca de mort. n
ochii lui negri, afundai n orbite, se citea spaima. Fruntea lat i se
acoperise cu broboane de sudoare. Pavlik simi deodat c spaima
aceasta i se transmite i lui. Fr s-i ia ochii de la Gorelov, bigui
speriat:
Chiar acum... acum am gsit-o, Feodor Mihailovici...
Zmbetul se terse de pe chipul lui Gorelov. Lu peticul de hrtie
din mna lui Pavlik i, ndreptndu-se din ale, se uit atent la
hrtiu.
Unde ai gsit-o, Pavlik? l ntreb cu glas rguit. De
altfel... Hm! Ce prostie! Iart-m, te rog, c te-am deranjat... Fir-ar
al naibii! Credeam c am pierdut o hrtie secret...
i vr degetele n buzunarul de sus al tunicii i scoase de acolo
o foaie mic de hrtie mpturit cu grij.
Uite-o unde era! De, dac n-avea gur s strige! Ptiu, ce m-
am speriat, Pavlik! Doar tii bine ct de sever e la noi n privina
secretelor militare... Cnd coboram n tambuchiu te-am vzut cum
te-ai aplecat lng ua cabinei mele i ai ridicat o hrtiu. Mi s-a
oprit inima n loc de spaim. Cnd colo, un fleac... Se uit din nou
la peticul de hrtie, l rsuci printre degete i ncepu s rd: Nici
nu-i de la mine. Pesemne c l-a pierdut cineva care a trecut pe aici.
Nu eti suprat pe mine, nu-i aa, Pavlik?
Spaima nu dispruse nc din ochii larg deschii ai biatului,
buzele i tremurau uor, totui i rspunse blbindu-se:
109

Nu... desigur... De ce s fiu suprat? Numai c m-am
speriat ru... V uitai la mine cu nite ochi... i Pavlik zmbi uor,
uitndu-se sfios n sus, la Gorelov.
Ei, bravo! Va s zic ne-am mpcat. Unde ai pornit? tii
ceva? M duc acum la sectorul de electroliz. Ai fost vreodat pe
acolo? N-ai fost? Hm! i ce lucruri interesante se pot vedea! Hai cu
mine. Am s-i explic totul.
Vr cu nepsare peticul de hrtie n buzunar i ntorcndu-se
brusc, porni de-a lungul coridorului. Fr s scoat un cuvnt,
Pavlik l urm.
Pe scara metalic n spiral, coborr n coridorul de jos, inundat
de lumin i desprit de asemenea n compartimente prin perei de
etanare. Prin uile deschise ale fiecrui compartiment, se vedea
sala de maini.
inndu-l pe Pavlik de mn, Gorelov intr n prima u din
dreapta. Nimerir ntr-un compartiment mare, luminos, amenajat cu
maini nalte i cu tot felul de aparate. Unele dintre maini erau
ascunse n ntregime n cilindri metalici, n cuburi sau globuri, i
erau legate ntre ele cu cabluri groase, care treceau i n
compartimentele vecine, prin nite evi de diferite culori.
Majoritatea mainilor ns funcionau acoperite de nite clopote de
sticl, care ngduiau s se vad funcionarea complicat a bielelor
i-a arborilor cotii, rotaia rapid a elicelor, micarea domoal,
gnditoare parc, a pinioanelor. n exterior, pe mbrcmintea
metalic i de sticl a mainilor, erau fixate foarte aproape unul de
altul diferite aparate de control i de msurat, cu cadrane, scri
circulare de gradaie i ace indicatoare, cu coloane de lichid de
diferite culori, cu becuri verzi, roii i galbene. Acele tremurau sau
lunecau domol pe scrile lor de gradaie, becurile ba se stingeau, ba
se aprindeau, ba ardeau uniform i continuu. Coloanele de lichide
cnd se ridicau, cnd coborau.
Acesta este compartimentul de generatoare i de
transformatoare, i explic Gorelov. Vezi cablurile astea groase
care intr aici, venind din peretele exterior? s legate de cablurile
110

bateriei exterioare. Ele transmit aici curentul electric ce provine din
diferena de temperatur dintre polul bateriei aflate n apele calde
de la suprafaa oceanului i cellalt pol, cobort pe povrniul
muntelui nostru submarin, la o adncime de patru mii de metri, unde
temperatura ajunge abia la aproape un grad peste zero. Se produce
astfel un curent permanent de nalt tensiune. O parte din acest
curent l folosim fr nici o prelucrare, de pild pentru electroliza
apei, iar cealalt parte, stvilit de un ntreruptor puternic, devine
curent pulsator, i acest curent pulsator trecnd prin transformatorul
de colo, este schimbat ntr-un curent de joas tensiune, care trece
prin conductele acelea de colo la acumulatoare, pe care le ncarc.
Vezi acumulatoarele?... Acelea de lng plafon, n compartimentul
din stnga.
Pavlik mai fusese pe acolo cu Marat, aa c nu aflase nimic nou
de la Gorelov. Cunotea toate astea. Dar nu ndrznea s-i spun.
Ddea doar respectuos din cap, gndindu-se n acelai timp c
ntrzie de la pansament i c o s-l certe Arsen Davidovici, care
poate a i pornit s-l caute. Ce era de fcut? Ar fi putut s-i spun
lui Gorelov c-l ateapt Arsen Davidovici, s se scuze n mod
politicos, n modul cel mai politicos... s-i spun deschis, uite aa
i-aa... Dar nu, nu! E cu neputin. Te pomeneti c iar se supr.
Trecur pe sub arcad n compartimentul urmtor, la
electrocentrala auxiliar, care servea, pentru nclzirea corpului
submarinului cnd acesta se afla n plin vitez. Un strat subire de
abur fierbinte nconjoar vasul i-i uureaz micarea n ap. Apoi
trecur n compartimentul compresoarelor, unde se aflau
puternicile compresoare, ce goleau cu aer comprimat watter-
balasturile de difereniere ori de echilibrare, eliberndu-le de povara
apei pentru ieirea la suprafa, respectiv pentru echilibrarea
submarinului. Urma compartimentul cu baloane de aer comprimat,
iar dup aceasta, din nou, un compartiment de generatoare i de
transformatoare, compartiment vdit mai ngust i mai jos.
Feodor Mihailovici, mi se pare c am mai vzut aceste
maini i n primul compartiment... i lu Pavlik inima n dini;
111

voia s-i mulumeasc, s-i spun c totul e foarte interesant, dar c
trebuia s fie de mult la pansament i c de bun seam Arsen
Davidovici se va supra... Dar tocmai n clipa cnd deschise gura
s-i spun toate acestea, Gorelov se apropie de un perete din partea
opus i, lng o arcad complet nchis, aps pe un buton verde
din stnga. Ua lunec fr zgomot, disprnd n interiorul peretelui
gros. Sub arcada deschis se art un nou compartiment, mai ngust
i mai scund, cu un perete interior rotunjit. Se vedea limpede c
Gorelov i cu Pavlik se apropiaser de coada submarinului, c
intraser n ultimele compartimente de la pup, cele mai nguste. Pe
acolo Pavlik nu fusese niciodat i nici nu bnuia c dincolo de
acest perete mai exist i alte compartimente. Curiozitatea i se
aprinse deodat i uit de tot c voia s plece.
Aplecndu-se, Gorelov intr pe sub arcada scund n noul
compartiment i strig:
Intr, Pavlik! Aici, cam rar intr cineva. Vino repede c nu
e voie s lsm ua deschis.
Pavlik nu se ls rugat prea mult. De ndat ce trecu n
compartiment, Gorelov aps pe un buton i ua se nchise ndat.
Totui Pavlik apucase s vad grosimea neobinuit, a peretelui
care desprea acest compartiment de celelalte ncperi ale
submarinului.
De ce ai nchis aa de repede ua, Feodor Mihailovici?
ntreb Pavlik, rotindu-i privirea n jur.
Nu observ nimic deosebit n amenajarea acestui compartiment.
Pe podea, aranjate pe dou rnduri, erau nirate nite lzi metalice
lungi, ermetic nchise, avnd toate, la ambele capete, cte o ldi
cubic, legat de cea lung prin nite evioare curbate i conducte.
n plus, n fiecare din aceste lzi lungi intrau de ambele laturi
conducte groase i evi de diametre diferite. Pe lzi i pe pereii
compartimentului se mai aflau o mulime de dispozitive, de forme
i sisteme diferite.
Ne aflm n camera de electroliza apei, i rspunse Gorelov,
cercetnd cu luare aminte indicaiile dispozitivelor de pe lzi. n
112

aceste bi lungi, curentul electric descompune apa n oxigen i
hidrogen. Fiecare gaz se adun ntr-un balon aparte: n cel din
stnga, hidrogenul, n cel din dreapta, oxigenul. De aici gazele trec
prin conducte proprii, fiecare n gazometrul lui de la etajul de sus.
Acolo snt condensate i comprimate sub o mare presiune n nite
baloane cilindrice, uriae unde se pstreaz. Din aceste baloane, cu
ajutorul unor aparate speciale, automate, fiecare gaz e scos n doze
strict msurate i trecut, uite aici, dincolo de acest perete, pe o eav
special n camera sferic a duzelor. Ia bate cu degetul n perete...
Auzi ce sunet nbuit i sec? Asta dovedete ct de mare e grosimea
peretelui. Are o grosime de patru centimetri. i s nu crezi c-i
puin. Peretele e fcut doar dintr-un aliaj att de dur, nct n locul
lui ar fi fost necesar un perete din oel gros, de cel puin o jumtate
de metru. Dac gazele ar ptrunde aici i ar forma gazul detonant,
atunci o scnteie ntmpltoare poate s produc o explozie colosal.
De aceea e aa de gros i peretele din spate, ca n cazul unei astfel
de explozii accidentale, s reziste i astfel s scape submarinul de
o nenorocire sau chiar de pieire. Dincolo de perete trec zeci de evi,
prin care hidrogenul i oxigenul alearg fulgertor spre duzele
centrale i circulare. Duzele circulare snt situate n jurul celei
centrale, la captul din spate al submarinului, toate ndreptate cu
plnia deschizturilor spre napoi. n camera de ardere a fiecrei
duze, amndou gazele se ntlnesc, se amestec i dau natere
gazului detonant. Aici gazul e ntmpinat de o scnteie care-l face
s explodeze, mpingnd submarinul nainte. La o mie de explozii
pe minut, submarinul capt o vitez pn la cincizeci de kilometri
pe or. n afar de aceste duze de locomoie, la pup se mai afl
nc treizeci i dou de duze ndreptate cu deschizturile lateral, n
toate prile: n sus, n jos, n dreapta, n stnga i printre aceste
direcii. Astea snt duzele crme, duzele de direcie. Ofierul de cart
de la postul central de comand poate s provoace, explozii,
apsnd pe butonul uneia din aceste duze ori al unui grup de duze.
Atunci pupa submarinului, primind un oc sau mai multe dintr-o
singur parte - de exemplu din stnga - se abate spre dreapta i n
113

acelai timp ntoarce prova submarinului spre stnga. Astfel
submarinul a putut renuna la crmele obinuite, care frneaz
totdeauna viteza vaselor. Krepin a scutit submarinul nostru de
aceast frnare... Ei, ce zici, Pavlik? E interesant, nu-i aa? ntreb
Gorelov zmbind.
Foarte interesant, Feodor Mihailovici! Dar spunei-mi v
rog, Pionier" poate merge de-a-ndrtelea?
Poate, sigur c poate. Pentru acest lucru avem un inel de
duze ndreptate cu deschizturile largi nainte, spre prov. Un buton
special de pe tabloul de comand al postului de control ndrumeaz
gazul detonant spre aceste duze i gazul explodnd acolo, lovete
apa nainte i mpinge submarinul napoi. Vezi ce bine e calculat
totul? Comanda duzelor i a exploziilor poate fi fcut i de aici de
pe acest tablou. Dar lucrul acesta e strict interzis, n afar de cazuri
excepionale, de pild cnd postul central e defect, n caz de avarii
sau de naufragiu.
Gorelov tcu dintr-o dat de parc i-ar fi adus aminte de ceva
i, zmbind, ntreb:
Dar spune-mi, te rog, Pavlik... Nu mi-am dat seama atunci
i am aruncat hrtiua... Nu-i aminteti cumva ce scria acolo?
Cu atenia, concentrat asupra unui aparat pe care acul urca
repede i drz n sus, Pavlik rspunse ntr-o doar:
Nu, Feodor Mihailovici, nu-mi amintesc... nite frnturi de
cifre... Nici n-am apucat s m uit bine... Dar de ce urc acul acesta
att de repede?
Acul arat creterea presiunii n acest balon; nseamn c
balonul e arhiplin cu gaz, dar acum un alt dispozitiv automat va
scoate din el surplusul de gaz i acul va reveni la mersul lui linitit.
Aa se i ntmpl. Lng aparatul cu acul agitat se aprinse un
bec galben, acul tresri, se opri, lunec napoi pn la zero, dup
aceea, abia vizibil, ncepu din nou s lunece n sus.
Ce interesant! Parc-s vii mainile astea. Cum i poart ele
de grij una alteia! Mulumesc frumos, Feodor Mihailovici! mi
114

dai voie s plec? Trebuia s fiu de mult la pansament. Arsen
Davidovici o s fie tare suprat.
Pavlik vorbea acum cu nsufleire, hotrt, fr sfial. ntr-
adevr, de ce s-o fi jenat el pn acum n faa lui Feodor
Mihailovici? E doar un om att de cumsecade! Numai c-i tcut i
posomort. Dar uite, acum e aproape vesel i att de binevoitor! Ce
lucruri interesante mi-a artat i ct de frumos explic!...
Pavlik urc repede, aproape n fug scara n spiral, dar la
mijlocul ei se opri brusc, sttu o clip n cumpn i cobor din nou
n compartimentul de generatoare.
Alerga vesel pe lng mainile acum cunoscute... Feodor
Mihailovici explic doar att de bine... De ce s nu-l ntrebe?
Desigur c o s se bucure i el. Cu atta plcere i-a artat toate i i-
a explicat...
Gorelov se oprise n faa arcadei complet nchis, cu minile
lungi atrnndu-i i, ncruntat, privea fix ntr-un singur punct. Glasul
rsuntor al lui Pavlik i tropitul grbit al picioarelor lui l
ntoarser parc pe Gorelov de undeva, de departe napoi aici, n
compartimentul viu luminat al navei submarine. Nu-i reveni
numaidect i, n prima clip, privi nedumerit la Pavlik, care i
vorbea plin de nsufleire:
Mi-am adus aminte, Feodor Mihailovici. Explicai-mi, v
rog, ce nseamn coordonate"... coordonate precise"... Tare a
vrea s tiu.
Gorelov tresri i ncepu s tueasc, necndu-se chinuitor. Faa
i se schimonosi, pesemne din pricina acestui acces neateptat de
tuse. De altfel, totul trecu repede. i terse faa cu batista i ntreb
cu glas nbuit:
Coordonate?... Unde ai ntlnit cuvntul sta, Pavlik?
Pe hrtiua aceea pe care am gsit-o pe coridor... Nu tiu ce
nseamn, dar mi-a rmas n minte. Voiam s-l ntreb pe oi, dar
desigur dumneavoastr o s-mi explicai mai bine...
Gorelov l btu uurel pe umr i schi un zmbet aproape duios:
115

i mulumesc mult pentru ncredere. Poi s vii la mine
cnd pofteti, drag Pavlik, dup orice explicaii. i stau totdeauna
la dispoziie. Iar cu privire la coordonate... M-m-m... Coordonatele
snt un fel de valori, cu ajutorul crora n geografie sau de pild n
marin se stabilete... Mm-da... Cum s-i spun?...Se definete
poziia exact a unui punct geografic oarecare... sau n spaiu... Asta
e... Ai neles, Pavlua?
La drept vorbind, Pavlik nu prea nelesese aceast explicaie,
dar i era ruine s recunoasc. i, la urma urmelor, nu-i nici o
nenorocire dac nu nelege chiar pe deplin acest cuvnt ciudat.
Am neles, Feodor Mihailovici. Mulumesc frumos! Alerg
la Arsen Davidovici. Vleu, ce-o s-mi fac!
CAPITOLUL X. N DESIUL DE ALGE
Uriaa broasc estoas, holbndu-i speriat ochii negri i
sticloi, ca nite mrgele mari, i mica agitat capul pe gtul lung
i ntins, se repezea n adnc, se arunca dintr-o parte ntr-alta,
rsfirndu-i larg nottoarele plate, ca nite vsle, apoi se avnta n
sus, zburnd ca o pasre.
Bucurndu-se de micarea i de ndemnarea micrilor lui,
rznd fericit, Pavlik fugrea broasca, fr s-o slbeasc, ba
apucnd-o de nottoare, ba de coada ei scurt, groas la baz i
ascuit la vrf, ba o ntrecea sau aproape se ntindea pe carapacea
ei cocoat, alctuit n ntregime din nite plci ovale de culoare
nchis, suprapuse ca nite igle.
n jur forfoteau peti piloi [Peti mici, care pornind n crduri,
nsoesc ali peti mari, mai cu seam rechinii, cutnd s
ciupeasc cte ceva din prada lor. (n. r.)] cu dungi albastre, buzili
pestrii i peti-papagali; guvizi hidoi se ridicau de pe fund i
cdeau napoi; ncet i fr vlag pluteau cornspinoi blai, cu
solzi mari, cornoi i cu trei ghimpi ascuii pe spate; treceau repede
ca fulgerul minunate dorade aurii. Vzndu-i de drum, un crd de
uriai ipari de mare, vineii, trecu erpuind mai departe. Speriat de
116

moarte de aceast agitaie neobinuit, stngaciul arici-pete,
smucindu-se caraghios, se avnt n sus i, scondu-i la suprafa
botul asemuitor unei trompe, nghii aer i umflndu-se ca un balon,
se ntoarse pe spate, zbrlindu-i nenumratele-i ace, ca s-i sperie
pe dumani. Un nor de fizalii i splendide sifonofore, strlucind n
bogate nuane albastre-aurii, l nconjurar pe Pavlik i broasca lui
estoas, dar n aceeai clip se mprtiar n zarva furtunoas
strnit de ei.
Broasca estoas nnebuni de-a binelea, cnd urmritorul
nenduplecat o apuc strns de coad i o trase ntr-un desi
ntunecos de alge din apropiere. Deschizndu-i ciocul ncovoiat i
tare, de culoare cafenie i parc lcuit, ncepu s dea din rsputeri
din nottoare, dar totul fu n zadar. Cu fora celor cincizeci de cai-
putere a electromotorului su minuscul, Pavlik tra broasca dup el.
Nvlir amndoi n perdeaua de alge, bgnd groaza n ntreaga
lume de vieti care miunau prin aceste jungle submarine, aproape
necunoscute oamenilor.
n jurul lui Pavlik i a broatei se strni un roi de crevete, de raci
marini i viermi, pianjeni de mare i crabi care triau pe tulpinile
algelor, se hrneau cu ele, se nteau i mureau tot pe ele. Peti mici
i mari o zbughir mai adnc n desiul de alge, nct Pavlik nu izbuti
mcar s-i vad. De altfel nici nu-i ardea de aa ceva.
Pavlik nu-i putea nchipui de loc ce snt n stare s fac aceste
plante plpnde, lunecoase, n a cror componen intr nouzeci la
sut ap, atunci cnd cresc n mase att de mari. La al cincilea metru
de drum printre alge, broasca nvltucise pe nottoarele ei, pe
coad i pe gt, attea tulpini i frunze, c nu mai putea face nici o
micare. Dar nici Pavlik nu se afla ntr-o situaie mai bun. Dei
minile i picioarele-i erau relativ libere, elicea n schimb i se
ncurcase n alge, i Pavlik se trezi tot att de neputincios ca i
broasca. Arunc broasca i ncerc s ajung cu minile la elice, ca
s-o curee. Dar n mnuile de metal ale costumului de scafandru
lucrul acesta era cu neputin.
117

Am pit-o!" se gndi el ngrijorat. Singur n-am s-o pot scoate
la capt... Va trebui s chem ajutor".
i rosti cu glas tare:
Arsen Davidovici!
Ce-i, Pavlik? Unde eti? se auzi rspunzndu-i o voce
cunoscut.
Uite, Arsen Davidovici, am dat peste un necaz... Am
nimerit ntr-un desi de alge i mi s-a ncurcat elicea. Acum nu
tiu...
Nu te poi mica din loc?
Nu pot... Nici eu, nici broasca estoas...
Care broasc?
Una mare... Am prins-o i i-o aduceam dumitale.
i zi aa! izbucni n rs zoologul. Mi-o aduceai mie. i ea
venea ca mieluelul dup tine?
Nu... O trgeam de coad.
Rsul izbucni i mai puternic, cci glasului de bariton al
zoologului i se altur basul rostogolitor al lui Skvorenea i rsul
potolit al lui oi.
i unde te-ai mpotmolit? ntreb zoologul, dup ce se
sturase de rs.
n afar... spre ocean... imediat dup cotitur. De la
dumneata, direcia nord-est.
Am neles, spuse Skvorenea. Ce adncime?
aptezeci i opt de metri, rspunse Pavlik, uitndu-se la
aparatul de msurat adncimi.
Bine piciule, se auzi glasul zoologului. Stai cuminte c viu
numaidect. Cnd am s-i spun, s ncepi semnalizarea.
Bine, Arsen Davidovici.
Lui Pavlik i venea s rd, dar se simea i destul de prost.
Oamenii snt ocupai, iar el i scoate de la treburi numai din prostia
lui, i spunea el. De ce trebuia s trec neaprat prin desiul de alge,
cnd puteam foarte bine s-l ocolesc? Am vrut s ajung mai repede,
118

i cnd colo!... Trebuia s m gndesc! Dac m-a fi gndit mcar o
clip, mi-a fi dat seama c aici poi s te ncurci ru de tot."
Pavlik se uit la alge cu o nou atenie i curiozitate.
Ele se nlau n jurul lui, drepte, linitite, mpletite, ca nite
puternice zbrele de nchisoare. Tulpinile lor rotunde, de diferite
culori i nuane, cafenii, portocalii, aurii i mslinii, purtau nite
frunze lungi, ba dantelate, ba cu tieturi mari, ndoite n lungime,
ca palma unei mini. Alte tulpine, fr frunze, se ramificau ntr-o
mulime de mici crengue subiri. Dar toate erau presrate cu
bicue de aer, mari i mici, prinse ca viinile de o crac subire.
Tulpinile i frunzele preau acoperite cu pete albicioase de muchi.
Dar Pavlik tia c nu-s muchi, ci coloniile unor ciudate vieti -
hepatice vii - care semnau cnd cu un fin desen dantelat, cnd cu o
miastr sculptur n filde.
Pavlik nu se mai stura privind aceast frumusee sobr. i-i
aduse aminte de o veche caset chinezeasc din filde, cu desene
dantelate, pe care cineva i-o druise tatlui su la anhai, de ziua
lui. i deodat, Pavlik scoase un strigt de surpriz: Da, acum,
tocmai azi, la douzeci i ase mai, e ziua de natere a tatlui su!
Cu ct nerbdare atepta Pavlik ziua aceasta! O atepta cu mult
nainte de sosirea ei: i aducea atta bucurie. Iar acum s o uite de
tot!..."
Douzeci i ase mai... Gndul la tatl su, rnit i singur, l
ntrist. Dar o nou idee i strfulger prin minte. Douzeci i ase
mai... Pavlik ntlnise de curnd undeva aceast cifr, cu totul n alt
mprejurare ns... Dar unde? Cnd? Douzeci i ase mai...
Douzeci i ase mai... Deodat, alturi de el, pe frunza neted a
unei alge, o pat alb-cenuie ncepu s se mite, i art picioarele
lungi i mustcioara. n clipa urmtoare, un crab minuscul, dar un
crab adevrat, de culoare mslinie i cu o pat alb pe spate, ncepu
s alerge repede pe frunz, dibuind cu foarfecele printre tulpinile
polipilor hidroizi-cladocorini - ce creteau ca o minuscul pdurice
pe aceast frunz. Un vierme mic, ieind pn la jumtate din scoica
rsucit apru tocmai bine n calea crabului. N-apuc s se trag
119

napoi n vizuina lui, cnd crabul l cuprinse cu foarfecele, l trase
n ntregime afar din scoic i-l nghii pe dat.
Linitea se aternuse iari, i viaa tulburat de Pavlik, cu
broasca lui estoas, intr din nou n drepturile ei.
Atras de aceast privelite minunat, biatul uit de toate. Ici,
colo, petele albe ncepur s se mite, artndu-se de ast dat a fi
ba spinarea unui crevete de un verde nchis sau a unui crab
msliniu, ba coronia de tentacule alb-cenuii a unei mici i
frumoase actinii auriu-portocalie.
Mari mecheri mai snt! se mir Pavlik cu glas tare. Cum
se prefac de bine!
Cine-i mecher? se auzi pe neateptate glasul zoologului.
Cine se preface?
Cufundat n observaiile lui, Pavlik uitase unde se afl i ce-i n
jurul lui. Dar i reveni numaidect i rspunse:
Att de multe vieti triesc aici pe alge, i toate seamn
grozav cu coloniile dantelate ale hepaticelor vii. La nceput nici nu
le-am recunoscut.
Aha!... asta se numete mimetism, piciule. Vietile capt
culoarea sau nfiarea obiectelor nconjurtoare i aa se apr de
dumani, sau se fac nevzui cnd i pndesc prada.
Din toate crpturile pe care le prezentau tulpinile i frunzele
algelor se artau, sau dimpotriv dispreau n ele, nite fiine
ciudate, pe care Pavlik nu Ie observase pn acum. Erau mici, ntre
cincisprezece i douzeci de centimetri lungime i se ineau n ap
vertical, de parc ar fi stat n picioare. Capetele i gturile lor
semnau n totul cu cele de cal, dar aveau boturile prelungi ca o
eav. Pe o ridictur, ca un negel, chiar n mijlocul botului, se
nlau dou antene lungi, ndoite ca nite coli, iar gtul mndru i
ncovoiat era acoperit de o coam zbrlit i rar. Mai jos, gtul se
afunda ntr-un mic pntece rotund. Pe spate, la terminaia gtului, se
afla o nottoare, aidoma unui evantai larg deschis, fr mner.
Imediat, sub pntecul scurt, ncepea o coad lung i mldioas,
rsucit nainte ca o spiral. Culoarea palid, cafeniu-cenuie a
120

acestor fiine ciudate reflecta uneori ba o nuan albastru ters, ba
una verzuie.
Exact ca un cal de ah cu coad" se gndi Pavlik.
Erau ntr-adevr hipocampi, simpaticii cai de mare, caraghioi
i n acelai timp plini de graie. Treceau n grupuri printre alge,
ncet, cu aer grav, cu pntecele nainte i cu capetele de cai ridicate
mndru n sus i holbndu-i ochii mirai. Alteori, ns, culcai cu
capul nainte i manevrnd din coad, spintecau cu iueal apa, ca
nite mici vaporae cu elice. Unele i nfurau vrful cozii n jurul
tulpinelor de alge i se legnau pe ele, odihnindu-se pesemne, dar
pndindu-i desigur prada. Ochii lor se roteau n pri diferite,
independeni unul de altul, ca la cameleon. notnd repede fa n
fa, doi clui de mare se prinser unul de altul, iar cozile lor se
mpletir ntre ele. Pentru a se desprinde apoi, ncepur s trag din
rsputeri n toate prile, smucindu-se i rotind desperai ochii,
incurcndu-se cu coama n tulpinile din jurul lor.
Cu rsuflarea tiat i cu gura deschis ntr-un zmbet larg,
biatul nu-i lua ochii de la aceti clui caraghioi, fugii parc de
pe tabla de ah. Pe neateptate, n faa lui Pavlik se opri un clu cu
burta atrnndu-i n jos. Se uit int la biat, cu ochii holbai i cu
coama zbrlit. Deodat, pe pntece i se ivi o crptur. Din ea se
art un botior ascuit i imediat din acest buzunar deschis iei un
clu mic de tot, aidoma celui mare, i att de caraghios, nct Pavlik
nu se mai putu stpni i ncepu s rd n hohote. n urma primului
clu, alte cteva zeci de asemenea creaturi n miniatur ieir unul
dup altul din buzunarul mamei i ncepur a se roti, pline de graie,
n jurul casei lor plutitoare. La un moment dat, ns, repezindu-se
fulgertor, disprur ntr-o clip n buzunarul salvator, iar
hipocampul-mam se fcu i el nevzut din ochii lui Pavlik, care
rmase uluit.
Pavlik nu observase de la nceput ce anume a speriat aceast
prosper familie. Abia dup aceea zri printre frunzele ce se micau
uor, doi ochi ntunecai i furioi, care priveau pe sub nite
sprncene ncruntate i stufoase. Apoi se artar dou buze
121

crnoase, cu colurile lsate n jos i cu o rmuric subire de alge
strns intre ele i, n sfrit, un cap mare, ca de bizon, cu coarne
mici, ascunse ntr-o coam i-o barb zdrenuit. Se prea c petele
acesta e format n ntregime din petice i zdrene mictoare, care
i nlocuiau nottoarele i coada, prinse toate alandala pe cap, sub
cap, pe flci i dup bronhii. O mulime de pete albe, mari i mici,
presrate pe corpul i pe toate anexele acestui pete neobinuit, l
fceau cu totul invizibil n desiul algelor ptate i mictoare.
Tot mimetism e i sta, gndi Pavlik. Se adapteaz mediului!..."
Petele sttu nemicat cteva clipe, fr s-i ia ochii fioroi de
la Pavlik, apoi linitit se ntoarse spre o tulpin groas de lng el i
ncepu s dea cu botul ntr-un muuroi mic ct pumnul, prins
deasupra peiolului unei frunze late. Numai dup ce se uit mai
atent, Pavlik observ c acest muuroi era un adevrat cuib n
construcie" i c petele cel ciudat lipea de el o rmuric pe care o
adusese. Rmurica o scoase din gura acoperit de o mucoas
lipicioas i o prinse curnd la locul ei, n peretele cuibului.
Pavlik! rsun din nou i pe neateptate glasul tios al
zoologului. ncepe relevmentul! Direcia sudsud-est, adncimea de
la optzeci i cinci pn la optzeci de metri, frecvena - douzeci de
mii de kilocicli, energia - optzeci de wai.
Pavlik i veni repede n fire i rspunse rspicat, marinrete:
Am neles, Arsen Davidovici! Direcia sud-sud-est,
adncimea de la optzeci i cinci pn la optzeci de metri, frecvena
douzeci de mii de kilocicli, energia optzeci de wai!
Scoase repede de la centur pistolul plat ultrasonor, stabili dup
busola de pe mna stng direcia, iar cu batimetrul, adncimea.
Apoi ndreptnd eava pistolului nainte i apsnd pe un buton,
ncepu s descrie cu el arcuri, lsndu-l mai jos, tot mai jos, aproape
pe neobservate.
*
Pavlik crescuse departe de patrie, departe de viaa ei fericit, de
lupta ei captiv mpotriva cumplitelor fore ale naturii, mpotriva
122

rmielor anilor de robie din trecut; el nu cunoscuse ndeaproape
victoriile i realizrile ei. ase ani att de importani pentru
formarea omului, biatul i petrecuse n America capitalist, n
atmosfera de ur i dumnie ntre oameni, ntre muncitori i
capitaliti, ntre bogai i sraci. Pavlik trise n singurtate; mama
lui murise n primul an dup instaurarea lor n Quebecul linitit i
patriarhal, iar frai i surori n-avea; trise i fr prieteni, fr
tovari.
i iat-l acum, dup ce trecuse printr-o primejdie de moarte, pe
un submarin sovietic, ntr-un cerc strns de oameni curajoi, ntr-o
familie nchegat de tovari obinuii cu primejdiile, care tiu s
lupte mpotriva acestor primejdii i s le biruie. Prin voioia lor,
prin solidaritatea sincer, care-i unea, prin prietenia lor vesel i
prin disciplina uoar, disciplin de fier totui, tovarii lui i
ctigaser inima. Patria mrea i puternic, dei l primise
deocamdat n spaiul strmt al unui submarin, i se nfiase lui
Pavlik sub forma ei real, vie i-i nsufleise sentimente noi, strnind
n el nzuina pasionat de a fi demn de ea, dorina fierbinte de a
urma exemplul celor mai buni fii ai ei, printre care, din fericire,
nimerise.
n cele cteva zile de cnd se afla pe vas, Pavlik nvase foarte
multe lucruri. Acum tia s foloseasc la perfecie costumul de
scafandru, cel mai mic pe care Skvorenea l gsise printre cele de
rezerv; tia s mnuiasc pistolul ultrasonor i pentru semnalizare,
i ca arm; mai deprinsese orientarea n adncuri cu ajutorul busolei
i al batimetrului, tia acum s in legtura cu ceilali prin aparatul
de radio, s se nale i s se lase la fund reglnd sacul aerian de pe
spate, s dea drumul elicei i s o opreasc, s se deplaseze i s-i
schimbe direcia, folosind crmele de la picioare, dar i minile ori
micrile trupului. Iat, de pild, cu ct dibcie urmrise broasca
estoas. Iar acum, semnaliza cu ajutorul pistolului ultrasonor, sigur
c prietenii lui l vor gsi.
Cnd raza ultrasonor va ntlni membrana detectorului de pe
pieptul vreunuia dintre prietenii pornii s-l caute, raza se va
123

transforma ntr-un sunet auzibil i, dup limpezimea i claritatea
acelui sunet, se vor putea ndrepta exact spre sursa razei
ultrasonore, spre el.
Dup trei minute, tind cu stiletul algele de pe elicea lui Pavlik,
zoologul i spunea:
N-am ce s fac cu broasca asta estoas, Pavlik. Mai bine,
ai cuta cefalolamelibranchiate. Nici nu am curajul s-i dau numele
meu acestei clase, reprezentat deocamdat numai printr-un singur
exemplar, i acela prpdit. Fir-ar a naibii de treab!
Zoologul oft.
Nu v necjii, Arsen Davidovici, ncerc Pavlik s-l
mngie. V spun eu c o gsim. Dac nu aici, n alt parte, dar o
gsim... V garantez eu...
Bine, Pavlik, s te vd. Altdat ns... Ia stai, ce-i asta? se
ntrerupse deodat zoologul.
Pavlik se uit i el n partea unde privea savantul. Printre
tulpinile algelor, Pavlik zri o siluet mare de om, ntr-un costum
de scafandru albstrui, care se ridica la suprafa cu ajutorul elicei.
Omul inea strns, colac pe brae, un tub elastic de culoare roie
aprins. Trecnd la o distan de vreo douzeci de metri de zoolog
i Pavlik i speriind un stol de petiori argintii, care se ls n jos
ca o ploaie deas, omul dispru repede, pe deasupra zidului de
plante.
Curios! Cine ar putea s fie? ntreb zoologul dus pe
gnduri i continund s se uite n sus, fr s fac vreo micare.
Dup cte tiu, din submarin trebuia s ias astzi, n afar de mine
i de tine, numai elavin, Skvorenea, oi i Marat. Costumul de
scafandru era probabil numrul zero, i oameni att de voinici noi
nu prea avem, n afar de Skvorenea i Gorelov... Iar Skvorenea
n-are ce s caute aici... Hm! S fi fost oare Gorelov?
Arsen Davidovici, l ntrerupse Pavlik. Dar de ce s-a ridicat
n sus? Doar dup ordinul cpitanului, nimeni n-are dreptul s se
urce la mai puin de cincizeci i cinci de metri de la suprafa...
Zoologul ridic din umeri nuntrul costumului de scafandru.
124

Nu neleg nimica. i-apoi, nainte de a dispare din ochii
notri, el a schimbat direcia i s-a ntins orizontal. Ia stai s-l ntreb
la radio, doar se apropie ora prnzului.
CAPITOLUL XI. O CARAVEL SPANIOL
Zumzetul specific al buzerului care suna apelul la radiotelefon l
distrase pe zoolog de la intenia lui. Revenind pe unda indicat de
apelul primit, savantul i Pavlik auzir glasul agitat al lui Marat:
Arsen Davidovici, Arsen Davidovici! Tovare Lord,
rspundei! Rspundei odat, sau nu?
Da, te ascult! Te ascult, Marat! abia apuc zoologul s
rosteasc n acest torent de cuvinte. Ce s-a ntmplat?
Venii repede, tovare Lord! Extraordinar! Ce
descoperire! Ce descoperire rar! Venii, sau nu?
Spune, despre ce e vorba? ntreb savantul. Ce s-a
ntmplat? i unde eti? De unde vorbeti?
Repede, repede! O s vedei, l zorea Marat. Mai repede,
direcia vest-nord-vest de la locul lucrrilor dumneavoastr,
adncimea - o sut patru metri. O s ntlnii o grmad de stnci,
printre care una uria, asemntoare cu o catedral. Dincolo de ea
o s vedei felinarul meu. l in aprins. Dar venii mai repede, altfel
nnebunesc aici...
Bine, bine, venim! Acuma! strig zoologul, molipsit i el
de emoia lui Marat. Acum sntem acolo... eu i Pavlik.
i Pavlik? exclam Marat. Foarte bine! Ai s vezi, Pavlik,
ceva grozav de interesant!
Aproape culcai, zoologul i Pavlik zburau prin amurgul verde-
albstrui, despicnd apa cu ctile i umerii i uitndu-se din cnd n
cnd la busola i la cadranul batimetrului.
Ce-o fi gsit cposul la acolo? Tu ce crezi, biete? ntreb
zoologul. De ce nu vrei s-mi spui, Marat? Ce-ai gsit? Spune!
125

N-am timp, tovare Lord, rspunse gfit Marat, lucrnd
desigur la ceva. Deocamdat fac nite spturi. O s vedei... Am
vorbit cu oi i cu Skvorenea. Vin i ei.
Jos se vedea fundul acoperit cu bolovani, npdit de crini i pene
de mare, de gorgonii i alge calcaroase sau nulipore, ce se ridicau
pn aproape de cei doi nottori. Ca s nu se loveasc de stnci,
micorar viteza la cinci zecimi, apoi la dou zecimi. Din amurgul
verzui i dens se desprinse o stnc mai mare, ntunecoas; un fel
de turn nconjurat de cteva alte turnulee, subiri i ascuite.
Aici trebuie s fie, spuse zoologul.
Strecurndu-se printre stnci i bolovani de piatr,
i evitnd algele, ei ocolir ncet stnca uria dincolo de care se
deschidea o mic poian submarin.
Lng o ngrmdire de stnci ntunecate, care se nlau la
captul opus al poienii se mica, trecnd dintr-o parte n cealalt, o
pat de lumin vie, uor difuz.
Uite-l! art zoologul i i aprinse felinarul de pe casc.
Pavlik fcu la fel. Cu steaua luminoas pe frunte, obosit,
sprijinindu-se n coada cazmalei, Marat i atepta lng o grmad
de nisip i bucele mici de piatr calcaroas, abia scoase. Prin
casca transparent i se vedea faa asudat, ochii obosii, dar plini de
bucurie i entuziasm i, bineneles, moul de pr care-i sta ridicat
pe cretet. mbrcat n costum, Marat nu-i putea netezi prul i, ca
totdeauna n astfel de ocazii, moul rzvrtit arta deosebit de
solemn, aproape provocator.
Ei, ce-ai gsit? ntreb zoologul, nerbdtor.
Pene de mare, aidoma unui evantai viu de stru, se agitau
tulburate de micrile lui Marat. Pe tulpinile lor lunecau din cnd n
cnd scntei verzi i albastre, ba stingndu-se, ba aprinzndu-se din
nou. Gorgoniile aurii, nalte i subiri ca nite sforicele, i trimiteau
n toate prile spiralate ramificaii subiri i foarte gingae.
Nenumrai arici de mare, stele de mare, goloturii, ofiuri i molute
zceau nemicate sau se trau pe fund, se crau pe stnci, ori pe
coastele abrupte i ntunecate ale ciudatei movilie lng care se
126

apucase Marat s sape.
Cu toate c aceast ridictur era pe de-a-ntregul acoperit cu
alge calcaroase nulipore, singurele alge n stare s se dezvolte chiar
i la aceste adncimi aproape lipsite de lumin, o singur privire
aruncat de zoolog i fu de ajuns ca s-i dea seama ce este.
O corabie! O caravel spaniol! strig el cu entuziast
bucurie.
Se arunc spre rmiele vasului de mult pierit i ncepu s rup
n grab tot ce apucase s se aeze pe el n decursul veacurilor
petrecute sub apa cristalin a Mrii Sargaselor.
Curai, curai mai repede osatura! Cutai o sprtur pe
unde s putem ptrunde nuntru! strig el tulburat. Asta-i o
descoperire de importan mondial! Marat! O s ajungi celebru n
toat lumea! Cum ai dat peste comoara asta? Cum ai recunoscut-o
sub nfiarea asta?
Ei vedei? V-am spus eu? rspunse Marat triumftor,
lovind nverunat cu muchia cazmalei, ca s curee bordurile
vasului. Eram sigur c o s apreciai descoperirea mea. Cum am
recunoscut corabia? Pi ca i dumneavoastr: dup pup i prov.
Vedei cum snt ridicate? Iar bordurile dintre ele snt lsate n jos i
ndoite.
Molipsit i el de emoia celorlali, Pavlik rupea algele cu minile,
apuca penele marine, fr s-i fie team de arsurile de care n-ar fi
scpat dac le-ar fi atins cu minile goale.
Ce-i zorul aista pi voi? se auzi vocea groas a lui
Skvorenea. Ai cpiat toi?
Coborse mpreun cu oi la fund, lng ceilali, i ateptnd un
timp oarecare rspunsul, privea la prietenii lui.
Ce stai, lunganule? l lu Marat la rost, fr s se opreasc
din lucru. Cur! Nu vezi ce-i aici? O corabie...
E-he! strig oi, aici miroase a arheologie! Repede! La
lucru, Andrei Vasilievici! i se apuc s-i ajute zoologului care
rupea tulpini groase, de alge.
O corabie?... Arheologie?... ntreb nc nedumerit
127

Skvorenea. Da, samn a corabie. Dar ce-avei di gnd s facii cu
ea? Pentru ce o curai di mzga asta?
Cum, nu i-e ruine, tovare Skvorenea? i art
indignarea zoologul i, proptindu-i piciorul n bordul vasului, trase
cu furie un smoc ndrtnic de crini de mare. Auzi la el! E doar o
corabie strveche, spaniol, din epoca lui Columb i Cortez. Asta-i
o comoar arheologic de nepreuit. S-ar putea s gsim n cabine
i n cal materiale istorice de cea mai mare importan.
Pi de! fcu uriaul grbindu-se. Corabie, corabie, dar dac
nu-mi spunei ce fel de corabie!...
i aprinse felinarul, scoase stiletul i se apuc i el zorit de
treab.
Marat, urc-te tu pe punte, l trimise zoologul, poate-i mai
uor de intrat pe-acolo.
Lsnd s intre puin aer n sacul din spate, Marat se desprinse
de fund i dintr-un salt fu pe dunet. Acolo ns era cu neputin de
lucrat. Picioarele i se nfundau n grmezile de resturi acoperite de
corali i nulipore, printre care miunau tot felul de polipi,
echinoderme, molute. ncerc totui s desfac grmezile de
resturi, cutnd intrarea n cabina cpitanului, care la corbiile de
pe vremea aceea se aflau totdeauna pe puntea dinapoi, lng crm.
Jos, la pup, lucra Skvorenea, n mijloc, zoologul, iar la prov,
Pavlik. Pupa se sprijinea pe una din stncile care ngrdeau poiana
i se nla mult mai sus dect prova afundat pe jumtate n pmnt.
ntre etrav i cea mai apropiat stnc rmsese un spaiu de vreo
cinci metri, iar mai ncolo irul de stnci se ndeprta i, slab luminat
de felinare, disprea n amurgul des al adncurilor.
Pavlik arunc o privire prin spaiul din faa provei. I se pru c
ceva lung, de un cenuiu ters, se mic pe lng stnci. Se uit mai
atent, dar nu observ nimic suspect.
Ar trebui s m uit pe cellalt bord" - se gndi el - poate dau
de vreo sprtur"...
n partea cealalt a vasului se afla o mic poieni cu stnci
rzlee i cu grmezi de bolovani. i aici poiana se nchidea la fel
128

cu un lan de coline stncoase n semicerc, printre care se deslueau
petele ntunecate ale unor grote i peteri mici, acoperite la gur cu
alge i cu o variat faun de fund.
Pavlik se strecur cu bgare de seam de-a lungul bordului,
ocolind ori srind peste bolovanii lunecoi. Din cnd n cnd lovea
cu stiletul n bordurile de lemn ale vasului, pietrificate sub influena
timpului i a apei de mare.
Astfel ajunse pn aproape de pup. Deodat, mna care inea
stiletul nu ntmpin nici o rezisten. Inima i se opri n loc de
bucurie. Sprtura!" se gndi el. S le spun?... Nu, mai nti s o
cercetez singur!... "
Cu cteva lovituri de stilet, tie ghirlandele de alge i-i vri capul
n deschiztura fcut. Felinarul din frunte lumin o cal npdit
de alge i pene de mare. n stnga, Pavlik desprinse conturul unor
obiecte ptrate i rotunde, acoperite n ntregime cu mici alge i
scoici. Bnuia c obiectele acestea trebuie s fie lzi i butoaie.
ncurcndu-se cu picioarele n desiul de alge i strnind penele de
mare, ale cror luminie verzi i galbene licreau ntr-una, Pavlik
ncerc s intre n interiorul vasului. Sprtura era mult mai mare
dect i-ar fi putut el nchipui, aa c ptrunse foarte uor nuntru.
Se urc pe lada cea mai apropiat, dar alunecnd pe covorul verde-
cafeniu de polipi i alge calcaroase, mrunte ca muchiul, intr cu
piciorul ntr-un spaiu strmt dintre obiectele aruncate grmad.
Scoase cu greu piciorul din curs i ddu s se ridice; atunci
observ c n spaiul liber din dreapta intrrii se mic erpuind
nite corpuri lungi i groase ca de erpi. Trebue s fie otgoanele
vasului" - se gndi Pavlik. Sri jos i, ocolind grmada de lzi i
butoaie, se strecur cu grij spre interiorul calei. Ddu curnd peste
scara care urca spre punte. Cnd s pun piciorul pe prima treapt,
auzi glasul lui Skvorenea:
Aha! Iaca i borta! Numai c-i cam mic. Aici!.. S-a frnt
oleac etamboul!...
Ia s vd, ia s vd! rspunse zoologul i totodat adug:
Dar unde-i Pavlik?
129

N-apuc s-i termine fraza, i rsun puternic vocea alarmat a
lui Marat: Un cuib de caracatie! Vin spre noi! Ferii!
Ba stai pe loc! Primim lupta, dar descoperirea noastr n-o
prsim, spuse linitit zoologul. Punei-v mnuile! Marat,
coboar jos lng noi! E mai bine s fim mpreun. Pavlik! Pavlik,
vino repede ncoace! Unde eti?
Pavlik, care ncremenise auzind strigtul de alarm al lui Marat,
i reveni i strig:
Aici! Aici snt! Viu fuga!
Se npusti spre ieire, dar se mpiedic de ceva, czu i i prinse
din nou piciorul. Cutnd s i-l scoat mormi:
Acum viu... Numaidect... Ateptai-m...
n clipa aceea auzi glasul rsuntor ai lui Skvorenea:
Ei, drace! Mi-am prpdit mnuile! i uite ce de-a dihnii
d-astea se trsc pe-aici! Snt pe puin zece... Ei, tu, ucig-te-ar
trsnetul! Nu te-astmperi, hai? Crezi c-i merge? Nu, frate, pi
mine nu m prinzi cu una cu dou!
Ca s-i scoat piciorul, Pavlik se ntoarse pe spate i
sprijinindu-se apoi n mini, ddu s se scoale. Deodat simi c la
spate minile-i snt parc strns legate i ncolcite de ceva. Pavlik
se smuci, scoase mna dreapta i apuc mnerul stiletului, dar ceva
lung i mldios i prinse iari mna i, cu o putere nenchipuit, i-
o lipi de piept. n cteva secunde, pe pieptul lui Pavlik, pe abdomen,
pe spate i picioare, ncolcindu-se i ntinzndu-se, se trau ali
erpi groi i mldioi; ntr-o clip, biatul se trezi att de strns
ncolcit, nct nu era n stare s mite nici o mn i nici picioarele.
Pavlik ridic ochii i, ngrozit, strig:
Caracatia!...
Deasupra lui, dintr-o cunun de otgoane groase, de piele,
ndreptate n toate prile, atrna un uria cioc ndoit, negru i ascuit
la vrf. Ceva mai sus, dincolo de cununa braelor, ntr-o mas
rotunjit, de un cafeniu lucios, sticleau doi ochi verzi i mari ct
farfurioarele de ceai. Ochii caracatiei priveau nemicai i cu
nepsare la faa lui Pavlik, i sub aceast privire, biatul simea c
130

i nghea sngele n vine, cum i se crispeaz trupul i i se oprete
mintea n loc. Voia s strige, s cheme ajutor, dar din gtul lui nu
ieeau dect nite sunete rguite, nearticulate. Apoi simi c o for
de nenvins l trage dup ea spre ieire.
n tot acest scurt rstimp, Pavlik auzea gfitul zgomotos, strigte
i njurturile lui Skvorenea:
n ochi, Marat! Lovete-l n ochi! n trup degeaba dai! Ca-
n piftie!... Aa... uite-aa!... A-a-a-h! A-a-a-h! Nu, nu ti-mpotrivi!
Las-o s ti apropie di ochi...
Mi-a prins mna! Nu mai pot s-o mic! se auzea glasul
nbuit al lui Marat. Vai, ce de mai snt... De unde naiba ies?! Vin
mereu alii! oi! oi, ajutor!
Nu te teme, rspunse oi linitit. Aha!... Nu le place
curentul electric. Se strng ca cojile de mesteacn pe foc.
Lipii-v de perete, de bord! strig zoologul. Nu v
mprtiai! Pavlik, Pavlik! Unde eti?
Arsen Davidovici, se auzi din nou vocea calm a lui oi.
Fr mnui, Skvorenea tot nu face nimic. Mai bine s-l caute pe
Pavlik...
Deodat totul amui. Felinarul de pe casc se stinse. n bezna
deas care-l nvlui, Pavlik vedea numai cei doi ochi verzui, plini
de viclenie, care ardeau, ardeau ca focul, iar n jur scnteierile
penelor de mare. Pavlik simea c e tras ncetior spre pata de
lumin slab, verzuie - ieirea din cal.
Cuprins de o spaim slbatic, el se zbtu n costumul de
scafandru i ncepu s strige cu glas desperat i tare:
Ajutor! Arsen Davidovici! Marat!
Nici un rspuns. i strfulgerau prin minte frnturi de idei i
printre ele, un gnd struitor: Radioul s-a stricat... De ce? i
felinarul... Amndou odat. De ce?
Deodat o umbr de speran i licri n contiin. Poate c
monstrul n-o s-i poat face nimic. Costumul de scafandru e
rezistent. Nici petele cu spad nu l-a putut strpunge. Nici
caalotul nu e n stare...
131

i ntr-adevr, abia acum i ddu seama c nu simte nici o
apsare, nici o durere, dei strnsoarea care i imobiliza braele i
picioarele dovedea puterea giganticului cefalopod. Prinse puin
curaj. Ochii i se obinuir cu ntunericul i, uitndu-se n jur, biatul
vzu c se afl sub trupul uria al caracatiei care l inea ncolcit
cu trei dintre brae, n timp ce cu celelalte, sprijinindu-se de fund,
se tra spre ieire. Corpul neted i braele uriaului cefalopod
desfcur uor perdeaua algelor i lunec afar din cal, purtndu-
i prada.
Afar era mai mult lumin. Aruncnd o privire n sus, Pavlik
observ deasupra vasului o lumin difuz, uoar i argintie.
Snt tot acolo"... gndi el. Se lupt..."
Frica l cuprinse din nou. Dar dac mor cu toii? Marat spunea
c snt muli montri. Atunci cine o s le mai vin n ajutor? Iar
caracatia ce-o s fac oare cu el, dac n-o s poat strivi pereii
costumului de scafandru? Dar dac-l sparge totui? Pavlik se uit
cu team la ciocul uria i ascuit al caracatiei. Arsen Davidovici i
povestise de curnd c cefalopodele snt n stare s road i s
frme cele mai tari scoici... Prostii... Doar e un metal att de dur!...
La vreo zece metri de vas caracatia se opri. Pesemne c nu mai
avea rbdare. Foamea o grbea. Uriaele-i brae-tentacule agitndu-
se, ncolcindu-se, strngndu-se n ghemotoace i apoi ntinzndu-
se iari, l apropiau pe Pavlik de cioc. Cu siguran c-i va ncorda
toate puterile pentru a strpunge carapacea acestei przi ciudate,
nainte de a o nfuleca. Dar toate sforrile ei nu duser la nimic.
Asta ncepuse pesemne s o enerveze. Culoarea ochilor se schimba
din verde n galben, pe corp ncepur s-i lunece unduiri
multicolore: dup unda liliachie alerga - contopindu-se pe nesimite
i lund locui celeilalte culori - o und cenuie, urmat de alta
ruginie, pe urm cafenie, apoi se aprindeau deodat i zburau pe
suprafaa corpului fulgere albe i negre i iari lunecau, dnd una
peste alta, nuane de dungi multicolore. Cu toat situaia lui
nspimnttoare, Pavlik rmase cteva clipe ca vrjit.
Deodat simi c, fr voia lui, picioarele i se ndoaie de la
132

genunchi i se strng tot mai mult de trup. ncepuse s-l doar, i
durerea era din ce n ce mai ascuit, mai insuportabil. n acelai
timp, braele caracatiei l ntoarser pe Pavlik cu capul n jos, uor
ca pe o nuc, i ncepur s-i aplece capul spre pntece. Elasticitatea
costumului de scafandru, de care era att de mndru Krepin, se arta
acum un punct vulnerabil. Pe biat l pndea moartea. Caracatia l
strngea ghem pe Pavlik, aducndu-i picioarele la spate i capul spre
abdomen.
Pavlik nu se mai putu stpni i ncepu s strige de durere. n
aceeai clip, speriindu-se parc de acest ipt, monstrul slbi
strnsoarea i, deodat, i nl uriaele-i brae de aproape zece
metri, lungi
i groase ca nite erpi boa.
Pavlik czu pe nisip i, nc nucit de durerea pe care o
ncercase, n prima clip nu-i putu da seama de nimic. Dar chiar n
clipa urmtoare vzu cum, aproape de tot, trecu umbra uria a unui
pete nenchipuit de mare. Petele uria se opri chiar deasupra lui,
iar coada, ct o poart de mare, se mic de-a latul, de sus n jos i
fr s-l ating mcar pe Pavlik, l arunc numai din unduirea apei,
napoi spre sprtura din bordul vasului. Pavlik se rostogoli uor i
lovindu-se de peretele corbiei, se ridic i se lipi cu spatele de el.
Un caalot!" se gndi el, de ndat ce-l vzu mai brne pe
neateptatul salvator.
n faa lui se afla un minunat reprezentant al celei mai rzboinice
subgrupe a ordinului cetaceelor, lung de cel puin douzeci i cinci
de metri. Capul lui uria, turtit, despicat adnc de linia gurii, ocupa
o treime din lungimea trupului i avea pe puin doi metri grosime.
Sub el, aproape n unghi drept, atrna o falc lung i ngust, n
care erau nfipi iruri de dini uriai, conici. Ochii mici, ca de taur,
scnteiau fioroi de o parte i de alta, n mijlocul capului, urmrind
micrile przii ispititoare.
Dar braele groase ale caracatiei ncolcir ntr-o clip tot capul
caalotului. Tentaculele ba se ndeprtau (i atunci buci de piele
smulse cu ajutorul ventuzelor zburau n toate prile), ba
133

cuprindeau din nou corpul dumanului, strngndu-l cu putere. Unul
din brae, ca un arpe lung de zece metri, nimeri n botul deschis al
caalotului i - retezat ca de o secure, rsucindu-se i desfcndu-se
convulsiv - czu ncet spre fund.
Caalotul era pesemne un lupttor vechi, cu experien. Pielea
lui neagr, lucioas ca mtasea, ciupit pe alocuri ca de vrsat, avea
guri rotunde, unele numai ct o moned, altele mai mari pn la
mrimea unei farfurioare. Erau urmele lsate de ventuzele uriaelor
cefalopode. Cteva cicatrice mari - urme de cange - i brzdau
spatele lat i coastele abrupte. Iar lng cap se mai vedea o frntur
dintr-o cange nfipt n piele. O alt bucat mai mic i mai subire
i era nfipt n coast, mai aproape de coad.
De data asta ns ntlnise un duman mai primejdios i mai
experimentat. Dei i pierduse unul din brae, caracatia slbi
numai pentru o clip strnsoarea i, aruncnd un uvoi puternic de
ap din plnia ei, se strecur sub burta caalotului. Aici era oarecum
n siguran, ntruct ngrozitoarea falc a cetaceului nu o ajungea.
Celelalte apte brae se ncolcir n jurul corpului dumanului i-l
strnser cu aceeai putere ca i mai nainte. Unul dup altul, ca
nite arcuri de oel, braele caracatiei se nlau smulgnd de fiecare
dat rotocoale i fii din pielea caalotului, dup care se ncolceau
din nou. Ochii caracatiei, nemicai i plini de furie, ardeau cu o
flacr galben, iar inelele din jurul lor se umflaser. Rsufla adnc
i puternic, apoi apa care intra sub mantia ei, dilatndu-i ngrozitor
corpul, nea din plnie ca dintr-o pomp puternic, iscnd n jur
vrtejuri n care se roteau micile vieti ale fundului, scoici goale,
buci de alge, pietri, nisip i ml.
Nemaivzndu-l pe duman i hpind fr rost din falca de jos,
caalotul prinse a se roti pe loc, izbind eu coada bordul corbiei i
smulgnd de pe ea uriae pnze de alge. Vrtejul de ap l rsturn
pe Pavlik i-l duse ct colo, dar biatul se trase iari lng bord i
se lipi de el, temndu-se s fac vreo micare. n clipa urmtoare,
dndu-i seama pe semne unde s-a ascuns caracatia, caalotul se
ls la fund, strivind sub greutatea lui corpul dumanului. Dar lit
134

sub burta caalotului, caracatia continua s-l strng i s-i sfie
pielea. Atunci caalotul dndu-se ncet napoi, ncepu s trasc
cefalopodul pe fund, frecndu-l de bolovanii ascuii. Curnd
caracatia simi primejdia acestei manevre ucigtoare. Tieturi i
rni adnci i brzdau corpul moale i mucilaginos, din pielea
jupuit zburau buci, i ncetul cu ncetul lunec fr voie de pe
abdomenul caalotului spre capul cu flci ngrozitoare.
n micarea lui domoal i ucigtoare, caalotul se apropia de
corabie, ndreptndu-se chiar spre locul unde, nlemnit i speriat de
moarte, Pavlik urmrea din ochi aceast ncletare a giganilor
marini. Muntele viu se apropia lateral de el, ameninnd s-l
striveasc de bordul corbiei. Ar fi vrut s fug spre prov, dar i
era fric s mite mcar un deget, ca nu cumva s atrag atenia
lupttorilor turbati de mnie. Se uit n jur, cu gndul s se strecoare
nuntrul vasului, dar sprtura era prea departe. Tot trndu-i prada,
caalotul cu gura lui groaznic ajunse foarte aproape de Pavlik.
Zvcnind din teribilele-i brae, caracatia trt de caalot mai c-l
atinse.
Nemaiputndu-se stpni, biatul sri n picioare i ntr-un acces
de desperare, vru s se caere pe corabie, prinzndu-se de tulpinile
algelor, de crinii de mare i de hidropolipii prini de bord. Se
sprijinea cu picioarele de scoicile lipite de pereii vasului, iar cu
minile ori se prindea de alge, ori se apuca de crpturi.
nspimntat de moarte i lunecnd mereu, el se tra n sus, cucerind
cu mare greutate fiecare centimetru. Dar nainte de a se urca pe
punte, muntele viu l ajunse din urm i-l izbi cu o putere
nemaipomenit. Picioarele i lunecar de pe punctul lor de sprijin
nesigur, smocul ubred de alge i scp din mini i, rsturnndu-se,
Pavlik se prbui cu faa i cu pieptul pe spatele lunecos al
caalotului. n cdere, apuc s observe c mai multe brae ale
caracatiei nimeriser ntre flcile uriae: giganticul cefalopod
atrna neputincios ca un sac, sub capul caalotului. Pavlik vru s-i
dea drumul jos, pe coasta caalotului, dar prinzndu-se de ceva,
rmase atrnat acolo. n aceeai clip, caalotul tresri, se ddu
135

furios la o parte de vas i zvrlind corpul cioprit, dar nc viu al
caracatiei, ncepu s se nvrteasc furios n largul poienii,
mpreun cu Pavlik, care atrna pe coasta lui.
Neputndu-i da seama ce s-a ntmplat, Pavlik se inea instinctiv
cu minile de spinarea lunecoas a caalotului, purtnd ntr-un
colior al contiinei gndul vag c dac va cdea, va nimeri desigur
sub loviturile ngrozitoare ale cozii care, aproape de tot, btea apa
cu o putere nspimnttoare.
n clipa urmtoare caalotul se nl aproape vertical, apoi se
npusti n jos, trecu cu o iueal monstruoas pe deasupra vasului
i dispru n adncurile ntunecate ale oceanului. La lumina agitat
a felinarelor, Pavlik mai apuc s vad cele patru siluete omeneti
prinse ntr-un ghem strns de tentacule care erpuiau n jurul lor ca
nite balauri. Apoi totul dispru. O cea deas l nvlui pe Pavlik,
apsndu-l pe piept i pe cap cu o putere de nenvins, zvrlindu-i
picioarele napoi, cutnd parc s-l smulg din loc i s-l arunce n
gigantica i ngrozitoarea vltoare din spate. Pavlik i lipi cu greu
capul de spinarea caalotului i, istovit, sleit de puteri, nchise
ochii...
CAPITOLUL XII. URMRIRE
Marat deschise ochii tulburi i privi nepstor n jurul lui. Apoi
deodat se ridic n capul oaselor i ncepu s strige cu dezndejde:
Pavlik! L-a dus pe Pavlik! Salvai-l, tovare cpitan! Mai
repede! Mai repede!
Numai n cma i indispensabili, Marat sri din pat i se
npusti spre u, vrnd s fug, s fac ceva. Nici cpitanul, nici
zoologul, nici comisarul, care se aflau ceva mai departe n
infirmerie, nu putur s-l opreasc. Dar n clipa aceea, n u apru
Gorelov, i Marat se trezi n braele lui lungi i puternice.
Ce tot vorbeti, Marat? Cine l-a dus? De unde tii? ntrebau
tulburai cpitanul i zoologul, ducndu-l pe Marat napoi n patul
din care fugise.
136

L-am vzut cu ochii mei, mormia bolnavul, sleit de puteri,
lsndu-se culcat i nvelit de zoolog. Un caalot... uria... a trecut
pe deasupra noastr... iar Pavlik se afla pe spinarea lui...
nchise ochii din nou. Chipul lui, de obicei smead, se nvineise.
Prea c iari i va pierde cunotina.
Zoologul, n halat alb, se aplec asupra lui i-i lu pulsul.
Ce-o fi nsemnnd asta? ntreb cpitanul.
Ce s fie, aiureaz, i ddea prerea Gorelov.
Da, da, din pcate asta e, consimi zoologul, frecionndu-l
pe Marat pe piept. M tem c a suferit o comoie cerebral.
Strbtut de ocul electric al mnuii, caracatia, n agonie, s-a
zbtut convulsiv i probabil l-a aruncat pe Marat n peretele vasului.
Eu n-am vzut nici un caalot, i nici Skvorenea.
n infirmerie intr oceanograful elavin.
Despre ce caalot vorbii? ntreb el, uitndu-se la zoolog
prin ochelarii aezai strmb pe nas. S v spun drept, nici eu n-am
vzut n viaa mea un exemplar att de mare. Niciodat!
Toi se uitar nedumerii la elavin i schimbar priviri ntre ei.
Dumneata despre care caalot vorbeti, Ivan Stepanovici?
ntreb zoologul.
Smintitul la de caalot, care mi-a ncurcat toate
baloanele... Mi-a smuls din loc baliza cu batimetre... Ce mai!...
Toat munca mea de azi mi-a dat-o peste cap, afurisitul. Studiam
curenii. Zbura att de repede, de parc ar fi avut nfipt n el o
cange...
Cnd l-ai vzut? l ntrerupse cpitanul.
Acum vreo dou ceasuri.
Unde te aflai n timpul acela?
La staia hidrofizic numrul trei, adncime treisute de
metri, la optsprezece kilometri sud-est de baz.
i ncotro se ndrepta?
Precis: de la nord spre sud.
137

Exact direcia de la poiana caracatielor spre staia numrul
trei! constat mirat zoologul. S fie oare o simpl coinciden?
n timpul acesta, Marat rsufl adnc i deschise ochii. i privi
linitit la rnd pe toti cei din jurul lui i, cu voce slab, ntrerupt,
rosti de parc ar fi continuat o discuie:
L-am vzut... L-am vzut cu ochii mei... Pavlik atrna... de
coasta caalotului. A trecut pe deasupra noastr... la zece-
cincisprezece metri, nu mai mult. Pe spinare... lng cap... avea
nfipt o bucat dintr-o cange...
Aa e! strig elavin, desfcnd larg braele. Aa e! Avea
nfipt... ntr-adevr, avea nfipt o bucat dintr-o cange! nseamn
c tot pe nemernicul la l-am vzut amndoi. S-mi strice mie
staia!...
Dac era acelai, cum de nu l-ai vzut i dumneata pe
Pavlik atrnnd de coasta caalotului? ntreb emoionat zoologul.
Poate c Ivan Stepanovici l-a vzut din partea cealalt,
spuse cpitanul, gndindu-se n acelai timp la altceva.
Ce facem? Bietul biat! opti zoologul, frmntndu-i
barba n pumn. Bietul biat!...
Chiar de-ar fi aa, trebuie s fi murit de mult, observ
Gorelov. Aa c, ce mai putem face?
Msura cu pai mari compartimentul infirmeriei, trecnd pe lng
paturi, patru pai nainte, patru napoi.
Comisarul i ntoarse brusc capul crunt spre Gorelov i pe
chipul lui tnr, cu ochi vioi, se reflect o mirare profund.
Cpitanul se uit i el nedumerit la Gorelov i i se adres
zoologului:
Lord, eti sigur c biatul n-a rmas cumva pe vas sau
acolo, prin preajm?
Absolut! rspunse zoologul. Dup ce am omort cele mai
multe dintre caracatie i le-am alungat pe celelalte, Skvorenea i
cu mine am cercetat cu grij tot vasul. Am intrat prin sprtura pe
care a descoperit-o Pavlik, dar n-am gsit nimic, nici nuntru, nici
138

afar... numai o caracati de o mrime neobinuit, sfiat... i,
strfulgerat parc de o idee neateptat, strig:
ncep s neleg! Cum de nu mi-am dat seama de la
nceput?! Caracatiele, adic n general cefalopodele, snt doar
hrana preferat a caaloilor. i numai un caalot putea s
schilodeasc i s slueasc n aa hal o caracati uria ca aceea.
Acum neleg totul, tovare cpitan. n timp ce noi ne rzboiam cu
caracatiele, una dintre ele a fugit n partea cealalt a vasului i s-a
prins n lupt cu caalotul. Iar bietul nostru Pavlik, cine tie cum, a
nimerit acolo, n toiul luptei, s-a prins de caalot i-atuncea
monstrul a fugit. Aa se explic de ce nu s-a folosit de victoria lui.
i-a lsat prada, nici n-a gustat mcar din ea...
Deci e limpede c Ivan Stepanovici a vzut acelai caalot
pe care l-a zrit Marat, rosti cpitanul, dus pe gnduri.
Gorelov se opri n loc, i toi n tcere privir la cpitan, simind
c n clipa aceea se hotra soarta lui Pavlik.
l putem ajunge din urm, zise cpitanul, nlndu-i capul.
Caalotul n-are s ne scape.
Gorelov se uit la ceas i vznd c-i trecut de patru, se adres
grbit cpitanului:
M scuzai, Nikolai Borisovici, am venit s v raportez c
trebuie s cobor din submarin, ca s verific funcionarea a dou
duze din stnga. Nu prea merg... Le-am cercetat astzi i n interior,
i n exterior. Snt cam ambalate i trebuie s le curim.
Permitei-mi s m apuc imediat de treab.
Ce face? Nu funcioneaz dou duze? se ntoarse repede
cpitanul spre Gorelov. Dar cnd s-a ntmplat asta? Doar am venit
cu ele aici n bun stare.
Gorelov se fstci i lsndu-se greoi de pe un picior pe cellalt
spuse ncet:
Am observat mai nainte c funcionarea lor e defect...
Atunci de ce, tovare inginer militar, nu mi-ai raportat
aceast defeciune? l ntreb cpitanul pe un ton rece. Ai nclcat
cea mai elementar regul de ordine interioar pe un vas militar, i
139

nc n condiii de rzboi. Snt nevoit s v pun n vedere lucrul
acesta! i cum, tovare inginer militar, duzele acestea nu
funcioneaz de loc? Ori numai i-au pierdut din capacitatea de
funcionare?
Faa lui Gorelov se acoperi cu pete roii.
Duzele n-au ieit din funciune, tovare comandant;
pierderea capacitii e nensemnat: vreo cinci, ase la sut.
Foarte bine! Cpitanul se ntoarse spre cei doi savani:
Dumneavoastr putei s v lsai aparatele fr
supraveghere un timp oarecare?
Putem! rspunser amndoi, ntr-un singur glas.
Submarinul pleac n urmrirea caalotului. Pregtii-v!
Ura! S trii, tovare comandant! strig Marat cu voce
slab. S trii!
Cpitanul i zmbi i se ntoarse spre Gorelov:
Feodor Mihailovici, - ordon el cu glas mai domol, -
pregtete imediat motoarele. O pierdere chiar de zece la sut din
capacitate, n cazul de fa,
n-are nici o importan.
Chipul lui Gorelov pli aa cum se ntmpl uneori la oamenii
cu pielea oache: faa i se fcu galben-cenuie, ca ceara. Sub
pielea obrajilor, ns, dou noduri lunecau n sus i-n jos, iar ochii
lui priveau ferm i hotrt.
Tovare comandant, rosti el cu glasul uor rguit de
emoie, intervenind n calitatea-i de ef-mecanic, - socot de datoria
mea s v raportez c submarinul trebuie s rmn pe loc. Plecarea
fr curirea duzelor e prea riscant. Mai ales c... pentru ce
plecm? Pentru un bieandru... care, sigur, a i pierit de mult...
Simul disciplinei, cu care se mndresc att de mult marinarii
sovietici, birui prima micare fcut fr voie: Marat, ncordat ca
un arc bine ntins, rmase n pat, sfredelindu-l cu privirea pe
inginerul mecanic. Zoologul mormi ceva nedesluit, dar plin de
furie. Comisarul privea i el int la Gorelov, fr s scoat o vorb.
elavin clipea buimcit, mutndu-i ochii miopi de la Gorelov la
140

cpitan i napoi, zguduit de libertatea de a-i vorbi astfel zeului
mrilor" aa cum l socotea el totdeauna pe cpitanul, vasului.
Pe chipul cpitanului nu tresri nici un muchi, dar ochii-i
priveau ferm, neclintii, i ca totdeauna n astfel de ocazii rare,
lucrul acesta producea o impresie neobinuit.
Nu sntem la o consftuire, unde poi s critici dispoziiile
mele, rosti cpitanul fr s ridice glasul. Te rog s ndeplineti
numaidect ordinul meu. Pentru buna funcionare a duzelor, n
limitele capacitii micorate cu zece la sut, dumneata pori toat
rspunderea. Iar pentru discuia neadmis n condiiile unei misiuni
de lupt, vei primi o sanciune disciplinar. Poi s pleci la postul
dumitale, tovare inginer militar.
Cpitanul l privea int. Dup o ovire de o clip, aproape
neobservat, Gorelov se nclin i, tcut, cu capul n jos, trndu-i
picioarele mari, iei din infirmerie.

*
La postul central de comand, zoologul care sttea lng ofierul
de cart, locotenentul-major Bogrov, simi n sfrit mult ateptata
zguduitur uoar a primei explozii n duza de la pup. Asta s-a
ntmplat la orele aisprezece i cincisprezece minute. Submarinul
tresri uor i porni la drum. Locotenentul major mut prghiua la
urmtoarea diviziune de pe tabloul de comand. Urmar alte
explozii, una dup alta, tot mai dese, i zoologul nu mai simi
izbiturile izolate, ci un fel de trepidaii uoare, care se contopeau.
Din cabina de alturi, prin ua deschis, se auzea glasul lui
Pletniov, eful radiotelegrafist:
Pavlik!... Pavlik!... Rspunde dac m auzi... Vorbete
Pionier". Vorbete Pionier"...
n dreapta, pe o msu mic din apropiere, cursograful nsemn
automat pe hart drumul parcurs de submarin. Un cursograf
asemntor se afla pe masa de lng tabloul de comand.
n mijlocul ncperii postului central de comand, la o mas
141

rotund, cpitanul sta aplecat asupra hrii albastre a reliefului
fundului Mrii Sargaselor. Fr s ridice capul, cpitanul ddu
indicaiile necesare:
Alexandr Leonidovici! Direcia general sud, curs n zig-
zag; la fiecare cinci minute schimbare de la sud-vest spre sud-est i
invers. Trimite cercetaii de pe ambele borduri pn la distana
maxim. Corpul submarinului s fie nclzit i s mearg nvluit
de aburi la adncime de cinci sute de metri, viteza opt zecimi.
Trebuie s inem cont de duze...
Am neles, tovare comandant! rspunse locotenentul-
major Bogrov i repet cu exactitate instruciunile primite.
Lord, ce vitez poate avea un caalot? ntreb cpitanul,
dup ce ascult rspunsul locotenentului.
Depinde, tovare cpitan, de cauzele care-l fac s fug, dar
i de sexul, vrst, mrimea i puterea fiecruia, rspunse zoologul.
Sub influena unei simple sperieturi, un caalot-mascul matur, de o
putere mijlocie, parcurge de la opt pn la zece i chiar douzeci de
mile pe or, iar cu harponul n spinare, sub influena durerii, fricii,
sau furiei, el trage o barc cu o vitez de treizeci de mile pe or.
Judecnd dup cele povestite de Marat i de Ivan Stepanovici despre
mrimea caalotului nostru, atunci de bun seam c parcurge acum
pe puin treizeci de mile pe or.
Va s zic, ncheie cpitanul ndreptndu-se din ale,
caalotul e naintea noastr la aizeci pn la aptezeci i cinci de
mile. Dac nu i-a schimbat cumva brusc direcia, trebuie s-l
gsim i s-l ajungem din urm cel mai trziu peste dou ore sau
dou ore i jumtate.
Glasul lui Pletniov din cabin, repeta monoton apelul la radio:
Vorbete Pionier"... Vorbete Pionier". Rspunde
Pavlik!... Rspunde dac m auzi!... Pavlik!... Pavlik... Vorbete
Pionier".
Pe ecranul sferic i boltit jucau umbre mari de peti mari i mici.
Ele treceau dinspre prova submarinului spre pup i se topeau acolo
aidoma unor mici nourai informi. Zoologul nu simea micarea n
142

zig-zag a submarinului, n plin vitez, nu se mai simeau nici
zguduiturile corpului submarinului, i nici mcar acel tremur uor.
ntre timp, aa cum artau aparatele de pe tabloul de comand,
submarinul nconjurat de un nveli subire, de aburi fierbini i
mpins de aproape opt sute de explozii pe minut prinse o vitez de
apte zeci i cinci de mile pe or.
La fiecare cinci minute, cotind lin, Pionier" i schimba
direcia. Cursograful nsemna ndat pe hart aceste cotituri.
Deodat pe ecran - n fa, spre tribord - apru o mas compact i
ntunecat, care nainta cu repeziciune, tind calea submarinului. n
aceeai clip, sub ecran se aprinse un bec rou i se auzi un clopoel
automat de alarm. Dar nici cpitanul, nici locotenentul nu fcur
nimic ca s evite ciocnirea, ci urmreau doar cu atenie, apropierea
obstacolului. Exact dup cinci secunde, submarinul i aplec
singur prova i schimbnd adncimea, trecu pe sub un crd uria,
compact de peti mari.
i aici e automatizat? ntreb zoologul, mirat.
Pentru prima oar vedea o comportare att de independent a
submarinului.
Sigur c da! rspunse cpitanul. Dac n decurs de cinci
secunde, membrana de la prov a reflectorului ultrasonor
intercepteaz ncontinuu semnale refractate de una i aceeai
piedic aprut n calea noastr atunci un mecanism automat
transmite o comand duzelor circulare care
joac rolul de aparat de crm, i submarinul i schimb n mod
automat direcia, lund-o pe un drum liber. Iar cnd membranele nu
mai nregistreaz obstacolul, atunci mecanismul automat trece
submarinul pe vechea direcie.
Minunat! exclam zoologul ncntat. Dar n cazul sta, la
ce mai e nevoie de clopoelul de alarm i de becul rou?
Pentru cazul cnd comandantul submarinului ar avea vreo
alt intenie dect s ocoleasc piedica. De aceea automatul ateapt
cinci secunde.
Cpitanul se cufund din nou n calculele sale. Se ls o tcere
143

de lung durat.
n scurtele pauze se auzea din cabina radiotelegrafului glasul
monoton, parc obosit, al Iui Pletniov:
Pavlik! Rspunde, Pavlik! Vorbete Pionier"... Vorbete
Pionier"... Pavlik!... Pavlik!...
Ct am parcurs pn acum n linie dreapt, Alexandr
Leonidovici? l ntreb zoologul n oapt pe locotenentul-major.
Sntem plecai de aproape treizeci i cinci de minute.
Locotenentul se uit pe harta de sub pana cursografului i la
indicatorul de distan parcurs:
Treizeci i una de mile. Lord. n nici un caz nu putem
ajunge caalotul nainte de aizeci de mile.
Zoologul se ncrunt de durere i, fr s-i ia ochii de la ecran,
ntreb:
V ndoii cumva c-l vom ajunge din urm?
Locotenentul ridic din umeri.
Se auzi zbrnitul subire ai telefonului.
Cpitanul aps un buton i pe ecranul televizorului apru un
tunel rotund, ca un con trunchiat i slab luminat. O mulime de evi
orizontale treceau de la baza conului spre vrful lui trunchiat. n
semiobscuritatea acestui tunel, printre evi, se zrea silueta unui om
care lucra ceva, stnd aplecat ntr-o poziie extrem de incomod.
Din reproductor ni glasul nbuit, dar mulumit al lui
Gorelov:
Permitei-mi s raportez, tovare comandant Am ncercat
din mers s cur duzele, fr s le demontez, i am izbutit, aa c
putei ridica viteza submarinului pn la maximum.
Chipul cpitanului exprim mirare, dar i bucurie:
Mulumesc, Feodor Mihailovici. Dar degeaba i-ai riscat
viaa, ducndu-te n aceast camer. La urma urmei nu erau chiar
att de importante aceste zece procente de pierdere a capacitii.
Acum iei mai repede de acolo i prezint-te la mine.
Am neles, tovare comandant.
nchiznd reproductorul i ecranul, cpitanul se ntoarse spre
144

Bogrov i-i spuse zmbind:
Di drumul la zece zecimi, Alexandr Leonidovici! i
adug: Halal mecanic! Pesemne c n mod organic el nu se poate
mpca nici cu cea mai mic defeciune n funcionarea
mecanismelor de care rspunde. De dragul lor, e gata s devin i
brutal... i nc ce brutalitate! Dup prerea mea, asta e o mutilare
a sentimentului de onoare profesional!
n orice caz, pentru un om sovietic atitudinea lui e
anormal, i ddu i zoologul prerea, iar dup un rstimp de tcere
adug: Dar, oricum ar fi, nu pot s sufr omul care e crud fa de
copii.
mbrcat ntr-o salopet albastr, murdar de funingine pe fa i
cu minile aproape negre, Gorelov intr la postul de comand.
Privea la cpitan puin stingherit, dar vesel i oarecum sincer.
Cpitanul l ntmpin cu un zmbet prietenesc.
De ce ai fcut asta, Feodor Mihailovici! l mustr el blnd,
strngndu-i mna. Acolo e doar o temperatur ngrozitoare. Poi s
te coci! i n clipa de fa, ctigul de vitez nu e chiar att de
important.
Scuzai-m, Nikolai Borisovici! Nu puteam admite s tiu
submarinul n situaia asta. i-apoi, am inim bun, nu mi-e fric
de cldur.
Cpitanul tcu o clip; pe urm rosti ncet:
Ai vrut desigur s spui c ai inima sntoas... n sfrit,
fie! Acum du-te la dumneata. Dar - adug el - s tii c mine o s
apar totui numele dumitale pe ordinul de zi...
Gorelov se nclin i, fr s mai scoat un cuvnt, iei. Cpitanul
se cufund iari n cercetarea hrii de relief a fundului i a
curenilor.
Sus, pe cupola ecranului, apru o umbr lung i mare cu
contururi regulate i line, ascuit n fa i uor rotunjit la spate.
Nouraul unduitor din spatele acestei siluete ngduia s se
precizeze cu exactitate ce anume e aceast umbr.
145

Deasupra noastr e un vapor, raport locotenentul-major.
Merge spre Trinidad sau Ka rakas.
i direcia vaselor de suprafa tot reflectorul ultrasonor i-
a indicat-o? ntreb nencreztor zoologul.
Nu, - zmbi locotenentul-major, - dar prin aceast parte
pustie a Oceanului Atlantic, n aceast direcie trece numai o
singur cale, mai mult sau mai puin umblat - de la Londra spre
rmurile de nord ale Americii de Sud: Trinidad - Georgetown-
Karakas.
Mult vreme domni o linite deplin. Dac n-ar fi fost micarea
umbrelor de pe ecran, s-ar fi putut crede c submarinul a ncremenit
pe loc. Pn i apelurile monotone ale lui Pletniov, apeluri care
ncepur s fie plictisitoare, se contopiser parc n linitea de la
postul central i n-o mai tulburau.
Ce-o fi cu Pavlik? se ntreb zoologul. Unde-i acum? Mai
triete, oare, srmanul biat? Cum de a ajuns el n spinarea
caalotului? Dac-i adevrat c era acolo... Dar dac lui Marat i s-
a prut? Cine tie unde o fi zcnd acum bietul copil, lipsit de puteri
i neajutorat! Poate chiar c-i rnit i ateapt s-l salvm!"
Rspunde, Pavlik! Rspunde, Pavlik... Vorbete
Pionier"...
Zoologul nu avea astmpr. Trebuia s fac ceva, s se
grbeasc, s alerge, s caute... Aceast inactivitate, aceast linite
de mormnt, neclintirea vasului l apsau chinuitor.
Pavlik, alo, Pavlik! Vorbete Pionier"... Vorbete
Pionier"... Rspunde dac m auzi!
Cincizeci de minute, Alexandr Leonidovici, spuse
zoologul, uitndu-se la ceas. Ct am fcut n linie dreapt?
Cincizeci i una de mile, Lord.
i nu se vede nimic... Nu se vede nimic! oft zoologul i
ncepu s umble din nou prin cabin.
Dup o clip, se opri brusc:
146

Ce-avei de gnd s facei, tovare cpitan, dac nici dup
cincisprezece, douzeci ori chiar treizeci de mile nu dm de
caalot?
Cpitanul nl capul i se uit tcut la zoolog. Apoi rspunse:
Am s scotocesc oceanul prin mprejurimi, i fiara tot am
s-o gsesc. Trebuie neaprat s m conving dac biatul se afl pe
spinarea ei sau nu... Numai s nu fi alunecat cumva de pe caalot...
Tcu un rstimp, apoi adug:
Un singur lucru nu neleg: de ce nu pune armele n
funciune? Doar are cu el pistolul ultrasonor, are mnuile
electrice... i a nvat de minune s le foloseasc. Ce s-a ntmplat?
O fi rnit oare?...
Zoologul asculta cu capul n piept. Fiecare cuvnt al cpitanului
rupea parc o bucic din inima lui. Ah, Pavlik, Pavlik... Ce biat,
ce biat bun!
Rspunde, Pavlik! Rspunde! Vorbete Pionier"...
Vorbete Pi..."
Din cabina de radio se auzi pe neateptate un zgomot de scaun
rsturnat, vocea monoton a lui Pletniov se ntrerupse la jumtatea
cuvntului, o clip ncepu s mormie ceva nedesluit, gemu parc,
i deodat radiotelegrafistul ncepu s strige desperat: Vorbete,
Pavlik! Te aud!... Venii ncoa'! Venii! Vorbete Pavlik!... Unde
eti, Pavlik? Unde eti? Vorbete, te aud!
Toi, afar de ofierul de cart, se npustir din ncperea postului
central spre cabina de radio.
CAPITOLUL XIII. PE SPINAREA CAALOTULUI
Pavlik deschise ochii, dar nu vzu nimic. Bezna era de
neptruns.
Fora care-l inea pe Pavlik strns lipit de spatele caalotului mai
slbise puin, i biatul, cu o sforare, putu s ridice capul. O perdea
neagr i grea, n zvcniri dese, l lovea i-l plesnea fr zgomot
147

peste casc. Blbnindu-se, capul i se lovea uneori dureros de
pereii ctii.
Un uvoi de ap l apsa moale, dar cu putere pe piept i pe cap,
i arunca napoi picioarele care-i atrnau liber, cutnd s-l smulg
din loc i s-l arunce n bezn. Dedesubtul lui Pavlik se legna
ritmic o uria matahal lunecoas, de care se prinsese ntr-un fel
de neneles, de parc ar fi fost lipit.
Deodat pricepu totul. Se afla pe caalot... Strbtea abisurile
oceanului pe un uria turbat care, cu o singur lovitur a cozii
puternice, putea s-l fac praf chiar fr s sfrme costumul de
scafandru...
l cuprinse groaza i simea c iari i pierde cunotina.
Desperat, se lovi cu capul i cu pieptul de corpul fiarei. Presiunea
uvoiului de ap care nvlea zvcnind ritmic din fa pe lng
coasta caalotului parc mai slbise. Biatul gemu, dar acest prim
sunet n casca lui rsuntoare l trezi.
i muc buza. Un gnd i strfulgera prin minte. Poate c
aparatul de radio funcioneaz i o s-l aud cineva! Da, da, chiar
aa... poate c funcioneaz! S-o fi reparat de la sine! i, n aceeai
clip, din pieptul lui izbucni un ipt plin de speran, dar i de
dezndejde:
Victor Abramovici! Pionier"! Ascult, Pionier"! Eu snt!
Pavlik! Salvai-m! Ajutooor!
Cu buzele tremurnde, Pavlik asculta cu ncordare, strduindu-
se s prind cel mai slab rspuns.
Aceeai tcere goal i nprasnic l nconjura din toate prile.
Atunci i lipi din nou capul de corpul caalotului, nchise ochii
i ncepu s plng amarnic.
Starea asta inu cel mult un minut sau dou. Se opri brusc din
plns. O idee neateptat sclipi att de puternic, nct lumin parc
bezna adncurilor nconjurtoare.
Caalotul se ndeprteaz de submarin tot mai mult i mai mult.
Asta nseamn moartea...da, moartea... i cu ct se ndeprteaz mai
mult, cu att mai sigur-i moartea. Trebue s m desprind de
148

caalot. Dar ncotro s m ndrept pe urm? Unde-i submarinul?
Unde s-l caut? n jur numai adncuri nesfrite. Nesfrite! Fr
margini! Dar n sus?.. E aproape de tot! Am s m ridic n sus!
Acolo-i salvarea! Trec vase, vapoare. O s m vad i o s m ia pe
bord... De unde eti, biatule? Ce minunat costum de scafandru ai
pe tine!"
Pavlik gemu iari, cuprins de un nou acces de desperare.
Nu se poate!... Nu se poate!... De unde eti, biatule?" Din
U.R.S.S., de pe Pionier", un submarin sovietic..." Aha, din
U.R.S.S! De pe un submarin sovietic?! Ia, ia povestete"... Nu se
poate!
Mai bine mor! Dar poate c Pletniov nu era n cabin... Poate c
a ieit i acum s-a ntors...
Viktor Abramovici!... Pionier"! Ascult, Pionier"!
Ajutor! Eu snt! Pavlik! Pavlik! Ajutor!
ntr-att i se fcu mil de sine, nct buzele ncepur s-i tremure
gata de plns, iar ochii i se umplur de lacrimi fierbini, arztoare.
Scnci, dar imediat i reveni i asculta cu ncordare.
Nici un rspuns.
Aparatul de radio s-a stricat de tot. Ce-i de fcut? Ce-i de fcut?
S rmn pe caalot? Unde o s-l duc? S-l opreasc? Dar cum?
Cu ce? Mnuile... Pistolul... Nu folosesc la nimic. Felinarul s-a
stins, aparatul de radio nu funcioneaz, nseamn c n-are
electricitate.
Pe lng el, aproape de tot, trecu o umbr uria, cu dou iruri
de coli ndoii, strlucitori, de culoare galben. Pentru o clip zri
monstruoasa gur a rechinului sub botul lung, ieit nainte, i
pntecele aspru de culoare deschis. Dup o clip, unul la fel, sau
poate acelai rechin, apru din spatele caalotului, l ajunse repede
din urm i avntndu-se n sus, ndoit ca un arc, descrise n jurul
lui un cerc, trecu aproape de tot de Pavlik, o lu nainte, apoi se
ntoarse ndrt. Dup primul rechin, din bezna adncurilor aprur
unul dup altul ali rechini, mereu alte i alte guri deschise i ali
ochi tmpi cu o strlucire tulbure, ca de porc. Roteau n jurul
149

caalotului i-a lui Pavlik ntr-o hor tcut, strngnd cercul din ce
n ce mai mult, apropiindu-se cu tot mai mult ndrzneal.
Se luminase att de tare, nct Pavlik putea s vad limpede n
spatele lui uriaa coad lat de ase metri care manevra pe lat de
sus n jos, cu totul altfel dect la petii propriu-zii, care au coada
lit vertical i o mic n dreapta i-n stnga. Abia acum, vznd
cum i mic coada, Pavlik nelese de ce nainta caalotul n salturi
att de brute i violente.
n fa, Pavlik abia putu s deslueasc n partea dinapoi a
capului, ntre spinare i burt, un nottor destul de mic, numai de
vreo doi metri lungime i un metru nlime, care atrna caraghios
ntr-o parte ca o ureche de porc. Pavlik tia c acolo, lng
nottoarele acestea, se aflau cei doi ochi mici ca de bou ai
caalotului, dincolo de care ncepea capul monstruos i gura
ngrozitoare.
Caalotul se neliniti parc. Micrile lui erau acum mai brute,
mai violente, coada puternic ncepu s bat apa cu o nou energie
i un torent din fa l lovi pe Pavlik cu o for att de mare, nct
abia-abia putu s se aplece spre spatele caalotului i s-i ascund
capul dup o umfltur de grsime.
Dar nici rechinii nu se ddeau btui. Bgaser oare de seam c
gigantul obosise, ori contau pe superioritatea lor numeric? Sau
poate aceste animale de prad ale marilor adncimi snt mai
puternice i mai curajoase dect rudele lor de la suprafa, care n-
au ndrznit niciodat s atace un caalot? n orice caz, urmrirea
continua cu tot mai mare drzenie.
Caalotul i schimb poziia. Ridic uor partea din fa a
corpului, cu capul pe o linie nclinat i se ndrept n sus, mpins
nainte de micrile coadei ca de o elice uria. Simea oare nevoie
s mai respire aer curat, ori cuta s ias din adncurile
primejdioase, ca s evite atacul rechinilor?
Rechinii pricepur pesemne intenia caalotului. Din prima clip
cnd, ndoindu-se, el pornise spre suprafa, unul dintre rechini,
ieind de sub caalot, schimb uor direcia, se ntoarse pe spate i
150

dintr-un salt se ag de nottorul de sub ochiul caalotului. Dar n
aceeai clip, cu o singur micare aproape neobservat, gigantul
se ntoarse i rechinul, atrnat de nottor, zbur n virtutea ineriei,
de-a dreptul n gura deschis.
n clipa urmtoare, flcile ngrozitoare se nchiser, frngnd
uriaul rechin n dou, ca pe un creion iar amndou jumtile
pornir domol spre fund. Un alt rechin nimeri ntmpltor sub o
lovitur a cozii i, cu ira spinrii frnt, ndoit ca o ppu stricat,
lu i
el calea primitoare a fundului.
Numai aceste dou victime fur de ajuns ca s abat ntregul crd
de rechini. Hrpreele animale de prad se npustir ndat asupra
corpurilor frailor lor pierii, care se mai zbteau nc, spasmodic.
ntre timp, caalotul nainta vertiginos n sus, spre suprafa. Se
lumina din ce n ce mai mult.
Deodat apele spintecate se ddur n lturi i, din dou lovituri
puternice ale cozii, caalotul se ridic vertical ca o lumnare, ieind
aproape cu dou treimi din lungimea lui deasupra apei.
Pentru o clip, Pavlik se art deasupra valurilor strnite de
caalot i dispru imediat sub ap. Dar i aceast clip i fu de ajuns
ca s vad n jur, la suprafa cteva fntni arteziene, caracteristice
cetaceelor, dou alupe cu oameni i un mic vapor nvluit de aburi,
care se ndrepta exact nspre partea unde se afla biatul.
Caalotul zcea pe suprafaa apei, nemicat, dnd drumul nu n
sus, ci n fa i n lturi, unor coloane de ap pulverizat i de aburi
care se rsfrngeau la capete ca nite pene lungi de stru, albe ca
zpada. Era desigur foarte obosit i acum se odihnea i-i aduna
puterile. Ridicnd uor capul deasupra apei, Pavlik se uit ndrt.
Inima-i zvcnea puternic.
Cu presiunea sczut, vasul se apropia precaut. Pavlik observ
pe prov un tun de aruncat harpoane.
Aici, la lumina zilei, Pavlik i putu n sfrit da seama cum a
ajuns n aceast groaznic situaie.. Cnd se uit mai bine, scoase
un strigt de uimire.
151

Iat deci cum se prinsese i de ce se inea att de bine pe caalot!
Captul rmas afar din frntura de cange nfipt n coasta
caalotului i nimerise ntmpltor la centur, n inelul de care atrna
teaca stiletului pierdut n lupta cu caracatia. Cangea se nfipsese
att de bine n inel, nct nici mpotrivirea apei la micrile furioase
ale caalotului n-a putut s-l smulg. Iar capacul tabloului su de
comand, mai observ Pavlik abia acum, atrna n jos, descoperind
toi butonii i prghiuele cu care se mnuiau mecanismele i
dispozitivele costumului de scafandru. Pesemne c atunci, n cala
corbiei, de emoie i nerbdare, apsase fr s vrea pe butonul
capacului. Capacul s-a dat peste cap, descoperind tabloul de
comand. Pavlik l nchise i uit curnd de el, alarmat de situaia
att de groaznic n care se afla chiar aici, la suprafaa oceanului.
Vaporul se apropia pe nesimite de caalot i, la prov, lng tunul
da aruncat harpoane, biatul vzu oameni agitai, pregtindu-se
desigur s trag.
Pavlik ncremeni, cu rsuflarea tiat.
Acui o s ucid caalotul, iar el, Pavlik, va fi scos de pe spinarea
lui... De unde eti, biete?" Dar nu-i el de vin. Caalotul l-a scos
la suprafa. Ce minunat costum de scafandru! Ia s-l vedem i
noi". Asta e trdare, Pavlik. Mrvie!" Aa o s spun cpitanul
i toi ceilali... Toi o s spun aa... , Dar ce s fac?! Ce?
Caalotul a obosit, se odihnete... doarme. Habar n-are de primejdia
care-l pate. S se desprind de caalot? S rmn singur? Dar ce
s fac n adncurile lipsite de lumin, fr arme, cu mecanismele
stricate? Va pieri! Mai bine s rmn pe caalot. El l-a salvat pn
acum de dou ori. Numai de nu i-ar lua costumul de scafandru...
Dar oricum, tot trdare este...
A-a-a-h!
Fr s se gndeasc, de desperare, Pavlik scoase un strigt i
lovi din toate puterile cu pumnul bucata da cange n care era prins.
Caalotul tresri, zvcni ntr-o parte i ridicnd sus coada, lovi cu
ea n lat apa cu o putere att de mare, de bubui ca o salv asurzitoare
tras de cteva tunuri deodat. n clipa urmtoare, nnebunit de
152

durere, uriaul mamifer marin se cufund fulgertor n adnc,
artnd pentru o clip deasupra apei, vertical, coada i partea
dinapoi a corpului, unde era agat Pavlik.
Crispat i czut aproape n lein, Pavlik zcea pe coasta
caalotului, ascunzndu-i capul dup umfltura de grsime.
Pierduse ultima i poate singura posibilitate de salvare! Dar de
ast dat n-o pierduse. Chiar el, Pavlik renunase la ea, el a fugit de
aceast salvare, ncotro zboar acum caalotul, nnebunit de furie i
durere? i ct o s se mai poat ine pe spatele lui? Pentru ct timp
are aer n balonul costumului de scafandru? Dar hran? Gndul la
hran i aduse aminte c e flmnd. nainte de a cobor din submarin
mncase bine pe sturate, dar de atunci au trecut cam vreo opt
ceasuri. Termosul lui era plin cu cacao fierbinte. Trebuia s fac n
aa fel, ca s-i ajung pentru ct mai mult vreme. Va nghii numai
de vreo trei-patru ori, nu mai mult. Trebuia s fac economie.
Caalotul zbura ca fulgerul la o adncime nu prea mare. Nu se
linitise nc i nainta cu srituri brute, ritmice, ndoind mult sub
el uriaa-i coad i aruncnd-o cu putere n sus. Lumin era de
ajuns, aa cum se ntmpl n timpul zilei n Marea
Sargaselor pn la o adncime de o sut, o sut douzeci de metri.
Era un amurg luminos de un verde aprins.
Pavlik deschise capacul tabloului de comand i aps pe
butonul termosului. Simi numaidect pe buze atingerea captului
rotund i neted al evioarei i nghii cu nespus plcere de cteva
ori.
Deodat biatul ncremeni cu gura deschis. Ce prostie de
neiertat! Fcuse apel la staia de radio a submarinului, n timp ce
aparatul lui era reglat pe undele zoologului, a lui Skvorenea i
Marat! Doar vorbise cu ei, acolo, lng caravela spaniol
naufragiat! Cum de a putut s uite? S cheme submarinul fr s-
i regleze aparatul pe unda respectiv!
Cu minile tremurnde, Pavlik bjbi pe tabloul de comand, o
dat... apoi nc o dat... Prghiua aparatului de radio nu era la locul
ei. Peste msur de tulburat, Pavlik se aplec i ncerc s vad ce
153

mai rmsese pe tabloul de comand. Dar lumina, care prea destul
de vie, se dovedi neltoare: nu se putea deslui nimica pe tablou,
dei, aplecndu-se, ajungea la jumtate metru de el.
Unde s fi disprut, totui, prghia? S se fi stricat? Cnd? Cum?
Caracatia!... Da, da, sigur... atunci s-o fi stricat i a czut jos!...
Pavlik i trecu ncetior degetul metalic peste locul gol dintre
prghiua elicei i butonul felinarului de luminat. Deodat, inima i
se opri din loc. Pivotul de care se inea butonul era ndoit i butonul
era lipit de tablou ntre poziiile nchis" i deschis". Poate c
tocmai din cauza asta nu arde felinarul! Cu bgare de seam, Pavlik
ncepu s dezdoaie i s ndrepte butonul. Apoi, cu i mai mult
atenie, l trecu pe nuleul scobit la deschis".
O puternic raz de lumin ni din felinarul de pe casc.
Strigtul de bucurie rbufnit din pieptul lui Pavlik se contopi parc
n acest uvoi de lumin.
Speriindu-se de lumin, caalotul se arunc n lturi, dar biatul
nici nu simi aceast smucitur. Rdea n hohote, plin de fericire.
Lumin! Are lumin! Ct bucurie! Ce bine te simi i ct de uor
i-e sufletul! Are deci energie pentru elice! Pentru radio! Ura! Ura!
Izbucni iari ntr-un rs vesel i fericit, dar deodat se opri din
rs i faa-i se ntunec ngrijorat.
Nu, probabil c aparatul de radio n-o s funcioneze, nu poate
funciona fr prghiua de comand i de reglaj! Ar trebui s ncerc
elicea. Dar chiar dac funcioneaz, unde s m duc? S vd totui,
ce-i cu ea!"
ncerc s mute prghiua de comand a elicei de-a lungul arcului
i constat c nu cne trecnd peste cuiburile poziiilor
intermediare. Scoase dela centur felinarul de rezerv, care atrna
de un nur, i dup ce aps pe un buton, ndrept lumina felinarului
asupra tabloului de comand.
Uitndu-se cu atenie, observ c prghiua aparatului de radio
era ntr-adevr smuls de la locul ei, dar nu se pierduse. Cznd, se
prinsese sub prghiua elicei, care din aceast cauz luneca liber,
fr s fac conjunciuni.
154

Ah blestemata de caracati! Ia te uit ce mi-a fcut!"
Dup cteva minute, cu mult migal i rbdare, Pavlik despri
cele dou prghiue i le fix la locul lor.
Ar fi voit, mai ntii, s verifice funcionarea
aparatului de radio, dar nu putu. n aceast clip
hotrtoare, intuit de spaim i de ndejde, nu ndrznea s fac
aceast ultim ncercare. n cele din urm, cu inima strns, atinse
uurel prghia aparatului de radio i-l regl pe unda submarinului.
... Vorbete Pionier"! Pavlik! Rspunde. Pavlik!
Totul ncepu s i se nvrteasc n faa ochilor; vru
s spun ceva, s strige, dar lacrimi i nir din ochi i i se puse un
nod n gt, iar din gura lui se desprindeau numai nite sunete
rguite i nedesluite.
Rspunde, Pavlik! Rspunde! Vorbete Pionier".
Eu snt! Eu snt, Pavlik! Snt aici! Snt aici!... Ajutor!...
Ajutor!...
Pe faa lui luminat de o bucurie mistuitoare
curgeau iroaie de lacrimi, iar strigtele se contopeau cu risul lui
fericit!
Snt aici, Victor Abramovici! Snt pe caalot! M duce,
naiba tie unde! Unde sntei? Unde sntei?! Ajutai-m!
Submarinul ni din adncurile ntunecoase, trnd dup el o
coad scurt de cea care se topea repede. Plutea lin, fr zgomot,
cum zboar probabil planetele prin spaiul fr de sfrit al
universului.
Czut n panic, ncordndu-i toat fora lui monstruoas,
caalotul se npusti prin salturi aproape spasmodice napoi n adnc.
n casc se auzi glasul cpitanului:
Ascult, Pavlik! Urmrirea aceasta poate s dureze cine tie
ct... Ca s te scoatem de acolo, trebuie s ucidem caalotul... Tu ai
putea s faci acest lucru?
Lui Pavlik i se strnse inima. Tcu un rstimp, negsindu-i
cuvintele, apoi rspunse:
Pot, tovare comandant! Dar mi-e mil de el.
155

N-ai ce-i face, Pavlik, auzi glasul cpitanului. Doar n-o s
tragem n el cu tunul ultrasonor.
Rsun n receptor i glasul tulburat al lui Marat:
Dai-mi voie, tovare comandant! Dai-mi voie s v
raportez...
Spune, Marat, spune!
Chiar c i-e mil. Caalotul l-a salvat de dou ori pe
Pavlik, i de caracati, i din boturile rechinilor. Lsai-l s
triasc, tovare comandant. Spunei-i lui Pavlik s dea drumul la
elice cu toat viteza nainte, de-a lungul caalotului. Pavlik o s se
desprind uor i o s se ndeprteze de coad...
Se auzi din nou glasul cpitanului:
Ai auzit, Pavlik, propunerea lui Marat?
Am auzit, tovare comandant. Foarte bine. Aa am s
fac...
Deschise tabloul de comand i, apsnd pe
butoanele respective, scoase afar elicea i crmele. Apoi pipi
prghia elicei i o mut brusc pe poziia extrem din stnga - zece
zecimi", viteza maxim.
Din cauza ocului neateptat de puternic, totul ncepu s se
nvrteasc i s se ntunece n faa ochilor lui Pavlik. Apoi vzu
uriaa umbr a
caalotului zburnd ca fulgerul spre adnc, iar n spate zri
submarinul apropiindu-se ncet ca un munte cu nenumrate strii
longitudinale.
Dinspre tribordul submarinului se deschise o palier i uile
metalice se ddur n lturi. Apropiindu-se cu mic vitez i
mldiindu-se ca un pete, Pavlik lunec n deschiztura viu
luminat n galben de becurile electrice.Ofierul de cart,
locotenentul Kravov, edea n faa tabloului de comand de la
postul central i privea gnditor la ecran i la cupola lui. n amurgul
azuriu al ecranului lunecau siluete ntunecate de peti, cefalopode
i molute de cele mai diferite forme i mrimi.
156

Submarinul plutea cu ase zecimi din viteza maxim - cincizeci
i cinci de mile pe or - viteza lui medie, la care exploziile nu
supuneau duzele la un efort prea mare, i nici nu era nevoie s se
nclzeasc corpul submarinului pentru a-l nconjura cu un nveli
de aburi. Din cnd n cnd, ochii locotenentului lunecau peste
constelaiile de becuri mici, verzi, care ardeau linitite pe tabloul de
comand i pe peretele rotund al postului central, anunnd
funcionarea normal, netulburat de nimic, a tuturor mecanismelor
i agregatelor navei submarine.
Deodat locotenentul tresri, ntinse mna spre tabloul telefonic,
i faa lui linitit se nvior. Aps pe butonul cu numrul
doisprezece i imediat, alturi de tablou, se lumin un ecran mai
mic, de o culoare mat-argintie. Pe ecran apru imaginea infirmeriei
cu paturile-canapele nirate pe lng perete. n dou dintre paturi
se zreau contururile a doi bolnavi, iar zoologul, n halat alb,
cerceta la lumina mat a becului o eprubet. Zoologul ntoarse
capul i-i arunc privirea ntrebtoare asupra ecranului:
Scuz-m, Lord, rosti ncet, aproape n oapt locotenentul.
Nu mai aveam rbdare... Ce mai face Pavlik?
Zoologul cltin din cap:
Doarme, rspunse el tot n oapt, apropiindu-se de ecran
i acoperindu-l aproape n ntregime cu barba lui. Doarme, dar i e
somnul nelinitit. Pesemne c i s-au zdruncinat nervii: ip, sare din
somn, mormie ceva i adoarme din nou.
Nu-i nimica, o s-i treac... vru s spun locotenentul, dar
nu sfri.
De afar se auzi o bufnitur puternic, nsoit de o bubuitur
prelungit, care rsun n megafonul hidrofonului. nainte de a
apuca locotenentul i zoologul s se desmeticeasc, uriaa nav
submarin se ridic cu prova n sus, se ls apoi imediat n jos i,
fr s-i micoreze viteza, n bubuitul continuu al unor explozii
des repetate, ncepu s sar de colo, colo, zvrlit parc de o for
neneleas n sus, n jos, n toate prile.
157

Smuls din faa ecranului, zoologul fu aruncat pe un pat din
apropiere. ntr-un gest reflex, locotenentul se apuc de piciorul
mesei nurubate n podea i astfel rmase pe loc. Ochii i lunecar
pe ceasul mare i rotund, atrnat de perete: era fix ora optsprezece.
n mod automat, nepricepnd nc ce se ntmplase, aps cu degetul
minii libere pe butonul de alarm: Atentiune! Toat lumea la
posturi!"
ntr-o clipit, toate coridoarele submarinului se umplur de
tropit de picioare; apoi se ls linitea, tulburat numai de
loviturile dese, nbuite ale exploziilor de afar.
Pn s-i ia degetul de pe butonul semnalizrii de alarm,
locotenentul i arunc n treact privirea asupra ecranului sferic i
ncremeni de uimire. n perspectiva adnc a ecranului, pe fia spre
care cercetaii infraroii ai submarinului i trimiteau informaiile
din deprtare, venea cu o vitez extraordinar, n ntmpinarea
Pionier"-ului, nvrtejindu-se i mprtiindu-se, un nor uria,
negru. n faa norului, urmrite parc de flcrile unui incendiu,
nenumrate vieuitoare ale mrii zburau ngrozite. Petii din
preajma submarinului se ntorceau i ei fulgertor i, cuprini de
panica general, fugeau din calea norului amenintor.
Scuz-m, Lord... Semnalele... bigui locotenentul grbit i
nchise telefonul i televizorul, lsndu-l pe zoolog ntr-o stare de
complet nedumerire i buimceal.
Dup aceea, locotenentul rsuci pe tabloul de comand dou
timone mici, aezate una lng alta: pe una din ele se putea citi
inscripia: Cerceta tribord", iar pe cealalt: Cerceta babord".
Norul acoperi ndat o fie ngust sus, pe ecran, precum i
partea de jos a cupolei lui.
Ei, drace! Ce nseamn asta? O fi oare o erupie submarin?
murmur locotenentul, oprind cu desvrire funcionarea duzelor.
Cpitanul intr grbit n sala central i se cltin din pricina
opririi brute a vasului.
Ce s-a ntmplat, tovare locotenent? ntreb el nc din
u.
158

Privii, tovare comandant: n faa noastr se afl ceva
nedesluit i, n orice caz, amenintor. De aceea am oprit
submarinul, ateptnd ordinul dumneavoastr.
Cpitanul vzu i el pe ecran norul ce se apropia cu repeziciune.
De afar continuau s se aud bubuituri nbuite, nsoite de
vuietul din plnia hidrofonului. Vasul oprit se cltina ntr-una.
Bine ai fcut, ncuviin cpitanul aciunea locotenentului.
Ce distan avem pn la sursa sunetelor? Direcia lor? i continu
el scurtele ntrebri, inndu-se de mas i cercetnd cu atenie ceaa
fumegnd de pe ecran i enormele crduri de peti i alte vieuitoare
ale fundurilor, care fugeau nspimntate de primejdie.
Treizeci i opt de mile! Direcia, drept la prova! rspunse
repede locotenentul, uitndu-se la dispozitivele hidrofonului.
Cheam-l repede pe Arsen Davidovici, snt aici multe
lucruri care-l intereseaz, spuse cpitanul i, aplecndu-se asupra
hrii, trecu peste ea cteva linii, se uit la aparate i fcu un scurt
calcul. Ce-o mai fi i asta?! Se ndrept brusc din ale. Faa i era
aspr, mpietrit. Sunetele vin chiar de la staia noastr de mare
adncime!
n clipa aceea, zoologul i locotenentul-major Bogrov intrar
grbii la postul central de comand.
Auzind ultimele cuvinte ale cpitanului, ei apreciar numaidect
situaia.
Am avut mare noroc c am plecat, spuse locotenentul-
major. Dup cum se pare e o erupie submarin a unui vulcan, altfel
nu se explic norul de ml sau, poate, de cenu ori de tuf sfrmat,
ridicat de pe fund...
Da, da... confirm locotenentul Kravov. Asta mi-a trecut
i mie prin minte.
Cpitanul cltin din cap a ndoial, i czu pe gnduri. Zoologul
tcea i continua s se uite la ecran.
nnebunite, primele crduri de vieti ale mrii se i apropiau de
submarin, ntmpinate de la douzeci de kilometri de reflectoarele
ultrasonore care transmiteau imaginile lor pe fia inferioar a
159

ecranului.
n faa tuturora, mai aproape de suprafa, zburau ca sgeile
delfinii cu boturile ascuite. Acum nu le mai ardea de joac. Numai
rareori se mai nlau n sus, fceau cte o sritur deasupra apei,
pentru a-i mprospta rezerva de aer n plmni, apoi porneau din
nou, ca fulgerul nainte. n urma lor, inndu-se strns de ei, treceau
n zbor rapid mase ntregi de nottori minunai ca scrumbiile aurii,
bonii, peti-cu-spad, baracude, rechini i civa calmari [O specie
de caracatie mari. (n. r.)] uriai ntinzndu-i cele zece tentacule
ca nite evi de eapament, zburau cu spatele nainte, absorbind prin
plnioarele lor i zvrlind afar uvoaie puternice de ap. O turm
de caaloi, vre-o treizeci la numr, mprtiau cu capetele lor
vietile mici din jur pe care apoi n spate, le nimiceau cu cozile lor
puternice. n urma acestor fiare de prad, stpni ai adncurilor, la
oarecare distan goneau n crduri sau rzlee, notnd din rsputeri,
alte i alte vieti, speriate, pornite ntr-o ntrecere desperat, pe
via i pe moarte. Ultimele lor rnduri erau nvluite treptat de
frontul amenintor al norului, care le ajungea din urm.
Cercetaii, care ptrunseser departe, n adncul acestui nor,
trimiteau de acolo pe ecran vagi contururi de animale moarte, care
pluteau cu burta n sus ori se nvrtejau purtate de uvoaiele, torenii
i valurile invizibile iscate aici pe neateptate.
n cele din urm, cpitanul ridic capul. Luase pesemne o
hotrre.
Trebuie cu orice pre s aflm ce se petrece acolo, se adres
el tuturor celor care se aflau la postul central. Sursa sunetelor nu se
deplaseaz. S ne apropiem deci de ea cel puin cu nc zece
kilometri, distan de la care ne vom putea folosi cu mai mult
eficacitate de serviciul cercetailor notri, fr s primejduim prea
mult nava. Iurii Pavlovici, pornete nainte cu viteza trei zecimi, i
ordon el locotenentului Kravov.
ntr-un tangaj nencetat, submarinul se urni din loc i intr n
masa vieuitoarelor care alergau cuprinse de panic. O cea deas
acoperi ecranul circular i cupola sa. n aceast cea se mai
160

distingeau ns contururile nenumrailor arici de mare, stele de
mare, goloturii, ofiuri, crini de mare, crabi, raci, meduze i
sifonofore, rmase n urma altor nottoare mai bune. Printre ele se
vedeau nenumrate trupuri mutilate de gorgonii de mare adncime
i pene de mare, precum i mnunchiuri de alge rupte, purtate cu o
putere extraordinar de apele puse n micare.
n bubuitul nencetat al loviturilor, Pionier" se strecura domol
prin haosul acesta de moarte i distrugere. Cu fiecare kilometru,
ceaa se ngroa tot mai greu, neptruns chiar de razele infraroii
ale aparatelor celor doi cercetai. Cnd cercetaii ajunser la o
distan de numai doi kilometri de vechea baz a submarinului,
bubuiturile ncetar deodat. Toi tcur. Fiecare la postul lui,
asculta cu ncordare i atepta, dar linitea continua s rmn
netulburat. Cu fiecare clip, feele oamenilor se luminau tot mai
mult, inimile lor bteau tot mai linitit.
Locotenentul Kravov ntrerupse tcerea:
Am numrat o sut patruzeci i dou de bubuituri, i raport
el cpitanului. i au nceput exact Ia orele optsprezece.
Foarte bine, rspunse cpitanul. Nu uita s treci asta n
jurnalul de bord!
n acest timp, cercetaii se apropiau tot mai mult de vechea baz
a submarinului.
Cobori cercetaul de la tribord mai aproape de fund,
ordon cpitanul. Facei n aa fel, ca s putem cerceta ct mai bine
fundul.
Locotenentul Kravov fix timona din dreapta pe noua poziie.
Fia superioar din dreapta ecranului ncepu s se ntunece din
ce n ce, i umbrele vagi, care lunecau pe ea, abia de se mai
deslueau. Pn la urm, bezna se ndesise att de mult, nct totul
se contopea ntr-o uniformitate oarb. ntre timp, tangajul pe
invizibilele valuri submarine ncet treptat, i submarinul naint
linitit, aproape pe nesimite.
Locotenentul nu-i mai lua minile de pe timon, dirijnd cu
pruden cercetaul ba ntr-o parte, ba n cealalt. Priveau cu toii
161

la ecran, cutnd s prind mcar o umbr ct de slab, sau vreun
semn de micare. Dar pe fundul uniform negru al ecranului nu se
zrea nimic din ceea ce ar putea s observe un om cu ochiul liber.
Era clar c cercetaii infraroii nu snt de nici un folos aici, n apele
tulburate de ml, strnit de pe fund.
Ridicai cercetaul la suprafa! ddu ordin cpitanul. Pe
direcia reflectoarelor ultrasonore!
Am neles, s ridicm cercetaul la suprafa! repet
locotenentul Kravov, rsucind i ridicnd n
sus timona din stnga.
Viteza ase zecimi nainte!
neles, ase zecimi nainte! rosti rspicat locotenentul,
apsnd la rnd pe cteva clape de pe claviatura inferioar a tabloului
de comand i mutnd prghiua roie cu nc trei diviziuni deasupra
arcului.
Pionier" zvcni nainte, cu o vitez de dou ori mai mare. Dup
cincisprezece minute, razele ultrasonore ale reflectoarelor
ptrunser n zona vechii baze a submarinului. Fia inferioar a
ecranului i recpta culoarea ei albstruie, obinuit, ce-i drept,
ns ceva mai nchis. Din ordinul cpitanului, viteza submarinului
fu micorat din nou pn la trei zecimi, i reflectoarele pornir s
cerceteze cu grij fundul oceanului. Pe ecran apru un peisaj cu
totul necunoscut. Acolo unde nainte fundul oceanului era acoperit
cu tufe de crini de mare, de gorgonii, pene de mare, fosforescente,
corali de mare adncime, printre care se trau crabi i raci galbeni,
roii ca sngele, sau palizi, goloturii vineii, stele de mare, albastre
i roii, ofiuri fragile, raci-eremii mpodobii cu rozete ntregi de
actinii multicolore, acolo unde nainte clocotea fr zgomot, n
bezn, o via tcut, specific, se ntindea acum un strat de nmol
uniform i mort, asupra cruia se nlau uneori muuroaie mici sau
mnunchiuri de pene marine, ciuntite i stinse, pe jumtate
acoperite de ml.
162

ncruntndu-i sprncenele dese i stufoase, i frmntndu-i
barba n pumn, zoologul privea tcut pustiul acesta lipsit de bucurii
i de via.
Dac a fost o erupie vulcanic, - rosti el n cele din urm,
- atunci unde-i lava? Unde-i piatra ponce? Unde-i cenua? De ce
termometrele din exterior nu arat ridicarea temperaturii apei? i,
n sfrit, unde-i craterul?
Iat craterul! i nu numai unul, ci mai multe! exclam
locotenentul-major, artnd nite vagi pete negre, care se conturau
n deprtare pe ecran.
Uitai-v! Uitai-v! Snt multe! strig i locotenentul
Kravov.
i ntr-adevr, pe msur ce vasul nainta, pe ecran apreau tot
mai multe pete rotunde.
Apropiindu-se de planul din fa, petele luau contururi mai clare,
dei norii de nmol care nu apucaser nc s se depun,
stinghereau funcionarea reflectoarelor ultrasonore. Totui, se
vedea destul de limpede c marginile acestor pete prezentau o
circumferin aproape regulat, i c spre centru, ele artau mai
negre ca nite gropi sau puuri.
Curnd, toat partea din fa a ecranului se acoperi cu astfel de
pete care se perindau pe ecran - cnd dese, cnd contopindu-se -
formnd nite gropi uriae, cu marginile neregulate i ntrerupte,
mprtiate ca boabele de mazre pe pnza albastr a ecranului.
Exact aici ne aflam noi, - observ zoologul, i amintindu-i
parc ceva, se ntoarse spre cpitan, - i Gorelov care insista att de
mult ca submarinul s rmn pe loc!... Mare noroc c nu l-ai
ascultat!
Nimeni nu-i rspunse.
Cu pumnii strni, aplecat nainte, cpitanul se aezase lng
mas i nu-i lua ochii de la ecran. Nrile i se dilataser, i era palid
la fa; se vedea c-l ncearc o emoie ascuns. n cele din urm
ciocni tare cu ndoiturile degetelor n mas i se ntoarse spre
163

zoolog i spre cei doi locoteneni, care stteau n picioare la spatele
lui:
Spunei c e vulcan? Erupie? ntreb el cu glas iritat,
vibrnd de indignare. Ei bine, nu e nici un vulcan. Aici a avut loc
un bombardament! Pricepei? Au aruncat bombe asupra
submarinului nostru, asupra Pionier"-ului nostru.
i, ca n toiul unei lupte, i porunci scurt locotenentului Kravov:
Ridic amndoi cercetaii la suprafa! Cinci salturi pe
minut! nlimea salturilor, zece metri! Atenie la orizont!
n timp ce locotenentul manevra febril timonele cercetailor i
apsa clapele tabloului de comand, cpitanul se ntoarse spre
ecranul telefonic i aps pe un buton.
Pe ecranul luminat al televizorului apru despritura tunului de
la prov. eful acustician, Cijov, sttea ntr-un fotoliu, palid, dar
linitit, privind atent la ecranul televizorului pe care apruse
imaginea cpitanului.
Pregtii-v de lupt! auzi Cijov glasul autoritar al
cpitanului. inta - metal, organic, sticl... avioane sau nave. Din
mediul acvatic, n cel aerian. Distana i unghiul - dup ecran.
Ateptai ordinele mele!
n clipa aceea, cupola ecranului se lumin deodat, i pe ea,
deasupra oceanului linitit, apru cerul limpede i albastru, cu civa
noriori izolai la zenit i cu pata galben, strlucitoare a soarelui
cobornd spre asfinit. Spre zarea ndeprtat, circular, i ceva mai
sus de ea, se vedeau la apus trei cruciulie mici, iar sub ele, aproape
de linia orizontului, se ntindea o panglic unduioas de fum.
Inamicul e n faa noastr, se auzi de la ecranul
televizorului glasul linitit al lui Cijov: trei avioane, iar sub ele,
probabil, baza lor. Sub unghiul dat, tunul ultrasonor nu-i atinge
inta. Trebuie s ne apropiem.
Cpitanul vedea i el limpede acelai lucru. Totui nu ddu nici
un ordin pentru urmrirea inamicului. Dup o clip de ovire, n
rstimpul cruia suprafaa oceanului dispru i apru iari pe
ecran, el i trecu mna prin pr i rosti:
164

La loc comanda!
Amndoi locotenenii se uitar nedumerii la cpitan.
Tovare comandant! Se vedea bine c locotenentul-major
Bogrov se strduiete s-i stpneasc ct mai mult glasul...
Tovare comandant, dar ne-au bombardat... Au vrut s ne
nimiceasc... Ne-au atacat fr nici un motiv! i vrei s lsai
nepedepsit atacul acesta mielesc? n jumtate de or praful se
alege din aceti bandii!
Cpitanul zmbi cu cldur:
V neleg foarte bine, tovari. mprtesc pe deplin
indignarea voastr. Dar lucrul cel mai important pentru noi e s nu
ne demascm, nici pe noi, nici armele noastre, pn-n clipa
hotrtoare, care va sosi cnd vom ajunge la Vladivostok. Dac
inamicul crede c ne-a nimicit, cu att mai bine. Poate c se va liniti
i va nceta urmrirea. Sarcina noastr, datoria noastr fa de
patrie, este s ajungem n termenul fixat la Vladivostok.
Submarinul trebuie s strbat acest drum n cea mai mare tain i
n deplin siguran. Taina se vede c n-am izbutit s-o pstrm pe
deplin... Dar de unde au putut afla coordonatele noastre precise?
Asta n-o mai neleg!
Eu tiu... se auzi pe neateptate un glas stins. Uimii,
ntoarser toi capetele spre u i-l vzur pe Pavlik ntr-o cma
alb i lung aproape pn la clcie. Sprijinindu-se de tocul uii, cu
ochii pe jumtate nchii, Pavlik se uita parc somnoros undeva n
gol, dincolo de cpitan, dincolo de peretele postului central de
comand, dincolo de imensitatea oceanului: privea ntr-o lume
tulbure, ndeprtat, necunoscut i neneleas, din care prindea
numai crmpeie.
Acum mi dau seama...bigui el ncet, ca n somn parc. Mi-
a explicat totul. Coordonatele snt... snt... definesc poziia
punctului... punctului n spaiu... Mi-a explicat...
Vorbea cu vocea obosit, stins, lsndu-se tot mai jos, i cnd
era gata s cad, zgomotul uii care se deschise n spatele lui i
nbui ultimele cuvinte. eful mecanic Gorelov se repezi la Pavlik,
165

strignd cu glas tare:
Pavlik, dragul meu! Cum ai nimerit aici? l prinse n braele
lui puternice i innd strns la piept biatul czut ntr-un lein adnc,
trecu prin faa seciei unde lucra, i prin faa camerei efului
electrician, apoi prin cabinetul de biologie, intr n compartimentul
infirmeriei.
Revenindu-i cel dinti n fire n urma acestei scene neateptate,
zoologul alerg dup ei.
La postul central domni cteva clipe tcere.
Ce m-am speriat cnd l-am vzut aprnd aa deodat!
spuse nsfrit locotenentul-major Bogrov.
Da... rosti trgnat cpitanul, continund s priveasc spre
u. Dar cine o fi avut nevoie s-i explice ce snt coordonatele i de
ce?
Se ntoarse spre locotenentul Kravov i, pe un ton preocupat,
continu s dea dispoziii:
Ne deprtm la cincizeci de kilometri de locul vechii baze.
S se deplaseze mereu nava n zig-zag, n diferite direcii. Starea de
alarm se ridic. Amndoi cercetaii rmn la suprafa. S nu fac
salturi mai dese dect cinci pe minut; nlimea lor, maximum trei
metri. Dac apare ceva suspect, urmrii atent cu ajutorul
cercetailor, i chemai-m. Luai seama, tovari: acum, trebuia s
fim tot timpul cu ochii n patru! Sntem cutai. Un duman viclean,
puternic i crud ne urmrete. S nu uitm nici o clip c acest
duman ne poate pndi i s-ar putea s ne mai pregteasc undeva
vreo curs. ndeosebi acum. S fim deci prudeni i gata s
nfruntm orice. Anunai acest lucru ntregului echipaj al
submarinului, tuturor membrilor expediiei tiinifice. Peste dou
ore, dac va fi linite, am s trimit colaboratorii tiinifici i o parte
din echipaj s adune avutul expediiei... ct a mai rmas dup
bombardament. Iar dup aceea, ne vom continua drumul.


Sfiritul prii nti
166



PARTEA A DOUA
TAINELE OCEANULUI

CAPITOLUL I. EXCURSIA
Dac privim harta n relief a fundului Oceanului Atlantic, cu
chenarul alburiu al centurei de mic adncime ce se ntinde de-a
lungul rmurilor celor trei continente, cu latele dungi albastre ale
marilor profunzimi ntunecate i cu petele celor mai adnci
depresiuni oceanice, ne izbete n ochi panglica albstruie a unor
adncimi medii, care urmnd prin mijlocul oceanului aproape cu
exactitate linia erpuitoare a rmurilor celor dou Americi, se
desfoar de sus n jos, de la limita nordic a oceanului, pe lng
insula Islanda pn n sud, unde apele lui se contopesc cu apele
Antarcticei.
La ecuator, aceast panglic albstruie este strpuns de pata
lunguia a uneia din cele mai adnci depresiuni ale Atlanticului.
Renumita groap de Romanche, aflat n vrful acestei depresiuni
de forma unui obuz, ntrerupe parc fia albstruie i o silete s
coteasc brusc de pe ecuator spre sud. Aceast panglica albstruie
reprezint cunoscutul lan de muni submarini, numit pragul
Atlanticului. El se nal pn la dou-trei mii de metri deasupra
fundului neted, puin nclinat al oceanului, care atinge de ambele
pri ale lanului de muni o adncime de cinci-ase mii de metri.
n aceste gropi albastre se ntlnesc uneori pete de un albastru
nchis de adncimi i mai mari, de ase, apte i chiar de peste opt
mii de metri.
167

Ce reprezint, de fapt, acest lan de muni submarini? n ce
const asemnarea sau deosebirea acestor muni de lanurile de
muni de pe continente? Ce rol au n distribuirea temperaturii dup
adncime i a salinitii? Influeneaz ei oare direcia curenilor de
la suprafa? Dar a celor de la fund? Condiiile de via n adncuri
snt oare la fel n ambele pri, la rsrit i la apus de aceti muni?
La toate aceste ntrebri voiau s rspund savanii sovietici; n
acest sens, se desfurau lucrrile expediiei tiinifice de pe
Pionier". Oceanografia dispunea pn acum de date foarte sumare
i nesigure. Oceanul i ascundea cu drzenie i cu rvn tainele
vieii i ale construciei lui. Strfundurile erau inaccesibile ochiului
omenesc. Pentru a afla adncimea oceanului ntr-un anumit loc,
cercettorul trebuia s desfoare cu bgare de seam, de pe puntea
vasului, kilometri ntregi de cablu de oel cu un plumb greu la capt,
cu o eav lung de sondaj care s ia mostr din fund, cu un
batimetru ce se nchide automat, pentru a obine o prob din apa de
pe fund, i cu un termometru basculant pentru a defini temperatura
apei la fund.
Aceast operaie dura ceasuri ntregi, necesita maini speciale i
complexe, cerea ca vasul s fac opriri ndelungate, implica riscul
de a rupe srma, ori de a pierde plumbul din pricina rbufnirii
neateptate a vreunei furtuni sau din pricina unei greeli de
manevrare. Dar cte sondaje din acestea au putut s efectueze
expediiile oceanografice din toate rile, ncepnd de la Cook i
pn n zilele noastre? Ct de precise i complete au fost aceste
sondaje, dac metodele temeinice, mainile i instrumentele s-au
inventat abia n ultimii aptezeci-aptezeci i cinci de ani? Zece mii
de sondaje snt mult prea puine pentru suprafaa ntregului Ocean
Atlantic, care acoper optzeci i dou de milioane de kilometri
ptrai: cte un sondaj la opt mii de kilometri ptrai! i cnd te
gndeti c n toate oceanele i n toate mrile s-au efectuat n total
vreo mie cinci sute de sondaje! n asemenea condiii, poi prea bine
s-i faci o prere greit despre relieful fundului de ocean, dup
cum un uria orb, al crui pas este egal cu cteva sute de kilometri,
168

ar putea cu uurin s treac peste un lan de muni, ca Uralii de
pild, i ar continua s cread c se plimb pe un es neted ca masa,
ntins ct Europa i Asia la un loc.
Abia de curnd, o dat cu apariia sondei-ecou, situaia s-a
mbuntit n mod simitor, dar numai n unele fii ale oceanului,
pe unde trec vasele care fac curse regulate. ncolo, imensele pustiuri
ale oceanelor, snt nc n ateptarea unor expediii i exploratori
speciali, care, din pcate, s-ar putea s nu vin aa curnd.
De patru zile i cinci nopi, mergnd cu trei zecimi din viteza sa
maxim, submarinul sovietic studia atent, pas cu pas, lanul de
muni al Oceanului Atlantic, pe o mare poriune, de la Marea
Sargaselor pn la Ecuator. Ba ridicndu-se deasupra munilor, ba
cercetnd din mers povrniurile lor la apus sau rsrit, ba descriind
mari cercuri aproape de tot de fundul oceanului, la uriaa adncime
de cinci-ase mii de metri, submarinul dezvluia cu ajutorul
reflectoarelor sale ultrasonore i a cercetailor infraroii, multe
lucruri despre care savanii oceanografi aveau doar o vag idee, sau
o imagine cu totul denaturat.
La fiecare ase ore, cu regularitate, submarinul se apropia de
poalele sau de povrniurile munilor i se oprea. Bordul de metal
al vasului se deschidea, i pe fund se lsau profesorul
Lordkipanidze i oceanograful elavin, nsoii de ajutorii lor,
voluntari din echipajul submarinului. Ei efectuau lucrri tiinifice
diferite: elavin lua probe de ap i de sol, msura temperatura,
studia fora i sensul curenilor; zoologul urmrea viaa animalelor
de pe fund i de adncimi, le prindea i le coleciona. Uneori se
adunau cu toii i porneau n plimbri pe fund sau pe povrniurile
munilor, ridicnd n drumul lor nori de ml calcaros, format din cele
mai uoare scoici i mai ales din schelete minuscule ale unor
animale microscopice din familia foraminiferelor; acest ml se
depunea aici treptat, cam un centimetru la o mie de ani.
Pe fundul oceanului se ntlneau destul de des gropi nguste,
lungi i adnci, dei n general prerea despre suprafaa neted a
fundului la mari adncimi se dovedea perfect just. n milioane de
169

ani de existen a oceanului, lanul de muni din adncuri s-a
acoperit cu un strat gros de sedimente care au nivelat suprafaa lui
accidentat, crestele ascuite, prpstiile i vile, dndu-le un aspect
de colin cu povrniurile line, neobservate de ochiul omenesc. De
aceea toi au rmas uimii cnd pentru prima oar, reflectoarele
ultrasonore au adus pe ecran un peisaj gola, care amintea o regiune
muntoas, brzdat de vi strmte. Tulburat peste msur, elavin
l rug pe cpitan s opreasc submarinul n apropierea lanului de
muni i s stabileasc acolo o baz.
Din camera de evacuare aprur apte siluete de oameni:
zoologul, elavin, Marat, Pavlik, Matveev, Skvorenea i Gorelov.
Fiecare dintre cei doi savani avea acum colaboratori printre
membrii echipajului; Matveev i Skvorenea, atrai de la nceput
de problemele oceanografice, deveniser elevi srguincioi i
ajutori ai lui elavin; Marat, Pavlik i - spre surprinderea tuturora -
Gorelov au artat un deosebit interes pentru problemele de biologie
i zoologie a mrii.
Trebuie menionat c distinsul zoolog era oarecum tulburat de
atenia pe care Gorelov ncepuse s-o manifesteze tot mai vdit fa
de tiina lui preferat. Dup plecarea submarinului din Marea
Sargaselor, chiar la prima staie de mare adncime, cnd zoologul,
Marat i Pavlik coborau tocmai din submarin pentru a merge ntr-o
excursie pe fund, se ntlnir cu Gorelov care se ntorcea pe vas
dup cercetarea din exterior a duzelor. Ridicnd mna n chip de
salut, Gorelov se sui pe palier, gata s intre n camer, dar deodat,
fixndu-i radiotelefonul pe unda zoologului i chemndu-l, l rug,
pe un ton cum nu se poate mai amabil, s-i dea voie s-i nsoeasc,
explicndu-i c dispune de mult timp liber i c i-ar face mare
plcere s participe i el la o excursie tiinific att de interesant.
Zoologul, om cu inima deschis, nutrea o prea ntemeiat
antipatie fa de Gorelov, i n atitudinea lui fa de acest om cuta
doar s nu ias din limitele bunei-cuviine; dar ca s-l refuze n-avea
nici un motiv. Clcndu-i pe inim, zoologul i ncuviin s ia
parte la excursie.
170

Participnd la excursie i ncntat de originalitatea peisajului
ntunecat, de petii care miunau pretutindeni n jurul lor, ca nite
luminie multicolore, Gorelov cuta cu rvn mostre tot mai noi de
animale de fund. Scotea probe de pmnt pentru oceanograf,
glumea cu Marat i cu Pavlik i spre sfritul excursiei, l bucur
foarte mult pe zoolog, prinznd cu dibcie un exemplar dintr-o
specie cu totul nou de meduze care, la primul semn de primejdie,
se ngroap n nmol. Zoologul ncercase de dou ori s prind o
astfel de molusc, dar nu izbutise. Extaziat de aceast descoperire,
zoologul i aduse lui Gorelov mulumiri clduroase.
Din ziua aceea, Gorelov ncepu cu mult bucurie i cu un interes
vdit s ia parte la toate excursiile submarine ale zoologului. Ba
mai mult, ncepu chiar s studieze cri cu probleme de zoologie i
biologie marin, i petrecea fiecare or liber n laboratorul de
biologie, urmrea cu interes lucrrile zoologului, ajutndu-i ori de
cte ori se ivea prilejul; iar la rndul lui, zoologul, vznd relaiile
prieteneti ce se stabiliser ntre Gorelov i Pavlik, se ntreba uneori
dac nu s-a grbit cumva i dac nu i-a fcut o prere pripit despre
cruzimea lui Gorelov fa de copii.
Ca s vezi!" se gndea zoologul. Militarii snt oameni hotri,
drepi. Ei judec altfel. i intereseaz n primul rnd munca lor,
bunstarea submarinului, iar ct privete omul i chiar un copil,
rmn la ei uneori pe planul al doilea... Aa e profesia asta" oft el
n concluzie.
Pn la urm, Gorelov ajunse s fie nu numai un tolerat, ci chiar
un membru dorit al excursiilor care se fceau sub conducerea
zoologului. Iar n ziua aceea, cnd submarinul s-a oprit sau - cum
spun hidrologii - i-a fixat staia la o mare adncime, lng lanul de
muni brzdat de vi nguste i de prpstii, participarea lui Gorelov
la excursie se dovedi chiar salvatoare.
ntr-o dispoziie minunat, se pregteau cu toii s coboare din
submarin. elavin apucase s le spun ce mare importan
tiinific avea excursia din ziua aceea.
Vom putea dovedi acum, - spunea el fericit i tulburat,
171

mbrcndu-i costumul de scafandru n camera de ieire, - c i pe
fundul oceanului acioneaz fore distrugtoare! Da, da! V putei
oare nchipui ce-nseamn asta? Fundul mrii este mpria
sedimentrii, nu a distrugerii, spunea btrnul Zupan. i a susinut
n mod hotrt acest lucru. Pe fundul mrii - spunea el, - domnete
o venic linite i nemicare. Aici nu exist, - spunea el, - micarea
apei, care pe uscat roade i transport lanuri de muni ntregi. De
curenii de pe fund nu se poate ine seama, - spunea el, - din cauza
nensemnatei viteze de deplasare. i, acolo, n fundul oceanelor, nu
exist nici aciunea corosiv a atmosferei, ca factor de eroziune.
Aici nu cade dect o ploaie linitit, nentrerupt, n decurs de
milioane de ani, o ploaie de mici rmie ale organismelor vegetale
i animale, care triesc n straturile de sus ale mrilor i oceanelor.
i numai acest proces de sedimentare e caracteristic pentru fundul
mrii, susinea Zupan.
Ei, n fond are dreptate, observ zoologul, ncheind ermetic
cu un ac electric partea de sus a bocancului greu. Vom cobor la
fund i ne vom convinge de lucrul acesta...
N-apuc s-i termine replica i zoologul regret: observ pe
chipul lui elavin o expresie plin de indignare:
Da, da, da! Vom cobor i ne vom convinge! Dar, dac-mi
permitei s v ntreb, de ce anume ne vom convinge peste o
jumtate de or? Ei bine, ne vom convinge c fundul mrii nu este
numai mpria sedimentelor, ne vom convinge c acolo au loc i
procese de distrugere! Am vzut asta pe ecran, i o vom vedea i la
faa locului. Da, da!
Dar dac ntr-adevr pe fundul oceanului nu exist vnturi,
torente i ruri, atunci cui i se datoreaz aceste procese? ntreb
Gorelov, controlnd ncrctura de hidrogen a raniei din spate,
nainte de a intra n costumul de scafandru.
Vnturi nu exist, dar cureni exist, i-o tie elavin,
ncheindu-i cu acul electric pantalonii pe care-i mbrcase. E vorba
numai de puterea i ca s zic aa, de gradul de continuitate cu care
acioneaz.
172

Permite-mi s-i amintesc, tovare Gorelov, c oceanografia
cunoate destule cazuri care confirm influena curenilor de mari
adncimi asupra reliefului fundului mrii...
Cu o serioziate comic, Gorelov se nclin, considernd faptul c
i se amintise" acest lucru, drept un semn de respect fa de erudiia
lui oceanografic, la drept vorbind destul de ndoielnic. Zoologul
zmbi. Marat pufni n rs i ntoarse capul ntr-o parte, dar elavin,
adresndu-se lui Gorelov, continu cu aceeai nflcrare:
... n 1883, Buchanan, n strmtorile dintre insulele Canare,
la o adncime de aproape dou mii de metri a descoperit un fund
complet lipsit de nmol, n timp ce n jurul acestor locuri, la
adncimi de 2500 metri, nmolul se gsea pretutindeni. i a gsit
acolo prpstii submarine i stnci abrupte ntocmai ca i pe uscat.
n 1886, observaii asemntoare a fcut i viitorul amiral Makarov,
n urma unor cercetri efectuate pe vasul Viteaz" n strmtorile La
Perouse. n oceanul Indian, ntre insulele Seychelles i bancul de
nisip Sayada-Mala, la adncimi pn la o mie apte sute de metri,
fundul este de asemenea complet curat, fr ml, dei n alte locuri
din apropiere, fundul oceanului e acoperit. Ce ne demonstreaz
toate acestea, i multe alte observaii, dac nu v e cu suprare?...
Ele demonstreaz c n anumite locuri, chiar la adncimi mari,
funcioneaz cureni cu mare putere eroziv i acetia nu snt
cureni de suprafa, datorai vntului... snt cureni permaneni,
venici, de flux i reflux, acionnd cnd ntr-un sens, cnd n
cellalt.
Iart-m, tovare elavin, se amestec n discuie
Skvorenea. Ct oxigen ai n fiecare costum? se adres el lui
Matveev, care rspundea de ntreg echipamentul scafandrilor de pe
submarin.
Ca totdeauna, Andrei Vasilievici: ase doze pentru ase
ore.
Comprimat, va s zic?
Comprimat...
173

Schimb! ncarc fiecare costum cu ase doze de oxigen
lichid. Repidi!
Dei mirat, Matveev iei repede din camer. Asupra lui
Skvorenea ncepu s curg o ploaie de ntrebri:
De ce, Andrei Vasilievici? Pentru ce o rezerv att de mare?
Face oare s pierdem vremea din cauza asta?
Pentru lmuriri, v rog s v adresai lui Ivan Stepanovici,
tun el cu glasul lui de bas, i zmbi pe
sub mustaa-i lung...
mbrcat doar cu pantalonii de metal, elavin rmase buimcit,
clipind din genele lui blonde:
Nu neleg... Nu neleg nimic! De ce mie?
Pi n-ai zis dumneata ce piscuri de muni, ce prpstii,
stnci i vioage ne ateapt? Trebuie s fim pregtii pentru orice
eventualitate. n Elveiile astea submarine nu-i greu s ti pierzi. Nu-
i aa?
Cu zmbetul lui palid de totdeauna pe buze, elavin ddu din
cap:
Snt absolut de acord cu iniiativa dumitale, Andrei
Vasilievici.
*
Peste cincisprezece minute ieir cu toi pe paliera care atrna la
vreo zece metri deasupra fundului. Raza reflectorului de mare
putere abia strbtea vlurile groase de ml, strnit pe fund de
exploziile duzelor, la oprirea submarinului.
Elicele intrar n funciune, i toi pornir s pluteasc domol
deasupra fundului oceanului, cu o zecime din viteza maxim. Zona
opac n bezna albstruie rmase curnd n urm. Felinarele de pe
cti trimiteau un mnunchi conic de raze, care luminau nainte pe
o distan de civa zeci de metri.
Din cnd n cnd, zoologul se lsa fulgertor la fund, smulgea
cte ceva din nmol i, cu exclamaii triumftoare, vra n uriaul lui
rucsac prada erpuitoare sau tremurtoare ca gelatina.
174

n dreapta i n stnga pluteau ca nite stelue felinarele de pe
frunte ale lui Gorelov, Marat i Pavlik. Luminile lui elavin,
Skvorenea i Matveev, care o luaser nainte, se zreau vag, ca
nite pete
nebuloase, galbene.
Uneori se auzeau exclamaiile i ntrebrile ajutoarelor
zoologului. Deodat, Marat ncepu s strige:
O axidie, Arsen Davidovici! O axidie uria, alb! Pentru
prima oar vd una ca asta! S-o iau, sau nu e nevoie?
Cum arat?
E nespus de frumoas! Seamn cu o amfor. i are tulpina
lung.
Ce vorbeti, Marat? ncepu s se agite savantul. Dac e
cumva Hypobythia calicoda", atunci te srut chiar aici pe loc,
pentru descoperirea asta!
Alerg spre Marat, nsoit de rsul tuturora.
Dau o jumtate de mprie numai s vd srutul acesta,
rdea Gorelov. Ce srutare mai poate s fie i asta, prin dou cti!
n orice caz, Marat m crede i pe cuvnt, rspunse
zoologul n glum. Pentru o axidie buretoas de mare adncime,
care pn acum se gsea numai n prile de miaznoapte ale
Oceanului Pacific, a fi n stare - vorba lui Gorelov - s dau chiar
jumtate din mpria ahului Persiei... Da, ea e! strig zoologul
cnd cobor lng Marat, aproape de fund. Ea e, drgua! i
mulumesc, Marat n numele tiinei sovietice. D-o, d-o ncoace!
Fii atent! Bag de seam... picioruul e foarte fragil!...
Stai! se auzi n clipa aceea glasul dezndjduit de bas, al lui
Gorelov. l in de coad! Venii repede aici, Arsen Davidovici! Mi
se pare c e ceva nou! S-a ngropat n ml. Mai repede!...
Zoologul zbur fulgertor n partea opus, unde vocea
triumftoare a lui Gorelov i promitea o nou
bucurie.
ntr-o astfel de nsufleire, trecur pe nesimite dou ore i, cu
totul pe neateptate, rsun glasul lui Skvorenea:
175

Da' di ce zbovii atta, tovari? Noi am ajuns de-amu pi
creast. Eh, ce de minunii snt aici! Venii repede! V relevez eu
direcia...
Peste o jumtate de or se aflau cu toii pe un platou rotund,
strjuit din toate prile de coloane dintr-un fel de roc tare,
muntoas.
Uitai-v, tovari! Vedei? art elavin n jur. Pe platou
nu se vede nici fir de nmol! E neted i curat ca masa. Aici, la o
nlime de o mie cinci sute aizeci de metri deasupra fundului
oceanului acioneaz desigur un curent care mtur nmolul. i fr
ndoial c e un curent cu flux i reflux, cci curenii de suprafa
la o astfel de adncime nici nu se mai simt, iar cei de fund snt prea
slabi pentru o astfel de aciune. Dar ce anume determin aceti
cureni care spal nu numai piscurile, culmile i stncile, ci i
strbate toate prpstiile, vile i vgunile. Asta rmne de vzut.
E foarte important, tovari, s cercetm cu luare-aminte sectorul
acesta. Propun s pornim n direcii diferite spre nord, sud i apus.
La rsrit n-avem ce cerceta, doar venim de acolo, i n afar de
fundul neted al mrii n-avem ce vedea.
Zis i fcut. nsoit de Gorelov i Pavlik, elavin urma s intre
n trectori, spre apus, chiar n inima lanului de muni; spre
miaznoapte pornir zoologul i Matveev, iar spre miazzi,
Skvorenea i Marat.
Zoologul i Matveev disprur imediat din vedere, cotind n
prima trectoare din dreapta. Skvorenea i cu Marat se ridicar cu
civa zeci de metri mai sus i, trecnd peste un perete abrupt,
disprur i ei curnd.
elavin ocoli ncet platoul, percutnd mereu coloanele i pereii
de piatr cu muchia toporitei.
Interesant, - mormi el, - interesant. Hm... hm...
Ce-i? Ce e? ntreb Gorelov.
tii, dumneata, ce-i asta, dac-mi permii s ntreb art
elavin, la lumina felinarului, o bucat de roc pe care o
desprinsese din stnc. Granit, tticule! Absolut! Pesemne c lanul
176

de muni s-a format aici din vremuri strvechi, ca rezultat al erupiei
magmei... Da, da... foarte interesant!
Strecur bucata de granit n rucsacul care-i atrna n spate i-i
continu drumul de-a lungul peretelui negru i neted, care licrea
slab de parc ar fi fost lustruit.
Se deschise o trectoare larg, drept spre apus.
Minunat! exclam elavin. E tocmai ceea ce ne trebuie. S
mergem ct putem prin crptura asta. Uitai-v bine unde clcai;
s nu cdei...
El intr cel dinti n defileul a crui lime ajungea aici
aproximativ la treizeci de metri. De ambele pri se ridicau pereii
negri de granit, curai i presrai cu cristale de cvar cu licriri
mate. Deasupra drumeilor treceau uneori luminiele multicolore
ale animalelor de mari adncimi - peti, raci i molute. Pe fundul
de piatr al vii golite de ml, pe pereii accidentai i cu ieituri,
ntlneau ascidii de mari adncimi; lunecau domol stele de mare i
ofiuri cu raze dese, ramificate ca nite dantele. Dar nu se vedeau
nici goloturii, nici arici de mare i nici alte molute amatoare de
nmol.
Uneori pereii se apropiau boltindu-se deasupra capetelor
exploratorilor i coteau cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta. Atunci te
cuprindea spaima i simeai dorina s iei ct mai repede din aceste
defileuri ntunecate i sumbre. Fundul vii, n general destul de
ntortocheat, urca i cobora n pant, acoperit pe alocuri cu bolovani
uriai. Trebuia uneori, sprijinindu-te de ieituri, s te cari peste ei
i, trecnd peste stnci, nimereai n anuri adnci sau n vlcele largi,
n care Pavlik cobora cu inima strns de fric. Luminiele
multicolore i vii licreau tot mai rar, strmtoarea devenea tot mai
sumbr i mai pustie.
Cei trei mergeau n tcere; rareori scoteau cte o vorb. Uneori
n casc rsunau frnturi de fraze, pe care le schimbau zoologul cu
Matveev i Skvorenea cu Marat. Numai din cnd n cnd se auzea
i cte un cuvnt rostit de elavin, care mergea grbit n frunte:
Atenie, povrni!... Cotitur... Prag". La fiecare dou-trei sute de
177

metri, elavin se oprea, ddea drumul aparatului pentru msurarea
vitezei curentului, apoi porneau mai departe. Mergeau unul dup
altul - elavin n frunte, Pavlik n urma lui, iar Gorelov ncheia
irul. Trecnd peste un prag nu prea nalt, Pavlik sri pe un bolovan
mare de stnc din drumul lor, iar de acolo cobor cu pai mari la
vale, dup elavin. Bolovanul se cltina. Imediat se auzi din spate
strigtul nbuit al lui Gorelov.
Ei, drace!
Pavlik ntoarse capul. Din fundul vii se nlau nori uori de ml
strnit cine tie unde.
Ce-ai spus, Feodor Mihailovici? ntreb biatul.
Drept rspuns, auzi un gfit i un mormit
nedesluit.
Ce s-a ntmplat, Feodor Mihailovici? ntreb
Pavlik ngrijorat i porni s urce napoi spre pragul de piatr.
Pavlik! se auzi n cele din urm glasul nbuit al lui
Gorelov. Vino i ajut-m!
Pavlik se sperie. Crndu-se pe suprafaa accidentat a
povrniului, ajunse n vrf. Piatra cea mare peste care abia srise
nu mai era acolo. Jos, napoi, se zrea vag profilul mthlos al
bolovanului, iar sub el licrea albstrui costumul metalic de
scafandru.
Ce-ai pit? N-ai nevoie de mine? se auzi glasul lui elavin.
Nimic deosebit, rspunse cu rsuflarea tiat Gorelov. M-
a prins un bolovan care s-a rostogolit. Las' c m ajut Pavlik.
Pavlik, vino mai iute!
Biatul cobor n grab i mpinse din rsputeri bolovanul
prvlit peste Gorelov. Cu forele unite, izbutir n sfrit s-l
urneasc din loc i Gorelov, oftnd i gemnd, se ridic de pe fund.
Serios bolovan... rosti Gorelov potrivindu-i echipamentul.
Dac s-ar fi ntmplat asta pe uscat, piftie m-ar fi fcut! Ba chiar i
aici, sub ap, s-ar fi terminat prost dac n-a fi avut costumul de
scafandru. Ei, i mulumesc, Pavlik! Acum hai fuga s-l ajungem
din urm pe Ivan Stepanovici.
178

elavin ajunsese pesemne foarte departe, deoarece luminia lui
nu se art mult vreme. Gorelov se lovise destul de ru la picior
de nveliul metalic, aa c mergea ncet, chioptnd.
Din cnd n cnd, n pereii vii se deschideau defileuri laterale,
ba largi, ba nguste, ca nite vguni. Pe neateptate, dintr-unul din
ele sri afar un uria crab rou pe nite picioare lungi i puternice,
cu foarfecele tot att de puternic, ridicat amenintor n sus. Corpul
uria al crabului, acoperit de carapace, se legna pe picioarele frnte
i articulate ntocmai ca un leagn suspendat. Ochii negri, ieii
mult n afar, priveau fix, nfuriai parc de apariia musafirilor
nepoftii. Speriat, Pavlik ncremeni locului i ntr-o clip foarfecele
lat i gros l prinse strns ca ntr-un clete de oel de picior, mai jos
de genunchi. Se auzi un scrnet puternic de metal i apoi o pritur.
Prea c metalul costumului de scafandru trosnete. Crabul se
propti cu toate opt picioarele i trase puternic de piciorul lui Pavlik.
Biatul scoase un ipt, i pierdu echilibrul i czu.
Gorelov, care apucase s fac civa pai nainte, se ntoarse i,
scond repede toporica, se npusti asupra crabului. Fr s-i dea
drumul biatului, crabul se ridic i mai sus pe picioarele lui ntinse
i scoase amenintor al doilea foarfece n ntmpinarea lui Gorelov.
Toporica se ls cu putere i dintr-o singur lovitur tie cletele.
Abia dup aceea, crabul ls piciorul lui Pavlik i, cu o iueal de
nenchipuit, dispru n acelai defileu de unde apruse. Toat scena
n-a durat mai mult de un minut, i dac biatul n-ar fi vzut cletele
tiat, care zcea pe fundul stncos, ar fi putut crede c totul n-a fost
dect un comar.
Ce monstru! mormi el cu buzele palide. M-a trntit... m-a
trntit jos...
Fleacuri, Pavlik, cuta Gorelov s-l liniteasc. Cred c ai
czut mai repede de emoie dect din smucitura crabului. Ei, cum te
simi? Ar trebui s ne grbim.
Uite! Uite acolo, Feodor Mihailovici! strig Pavlik speriat,
lipindu-se de Gorelov i artnd spre defileul n care dispruse
crabul.
179

Printre sfrmturile de stnc ngrmdite la intrarea n vguna
ngust, Gorelov zri cteva perechi de ochi scnteietori i o
mulime de foarfeci care se micau deasupra lor.
S plecm mai repede, Pavlik, l zori Gorelov. Snt
pesemne multe jivine dintr-astea pe aici. Mai bine s ne vedem de
drum.
Ce tot facei voi acolo? interveni n discuia lor glasul
nflcrat al lui elavin. De ce crabi e vorba? Ce n-ai mai vzut
crabi? Venii repede ncoace! Am fcut o descoperire grozav!
Zcminte de aur de-o bogie rar. Buci de aur nativ extraordinar
de mari. Am s-l ntiinez pe cpitan i o s-l rog s-mi trimit
oameni de pe submarin. ntrerup o clip convorbirea cu voi i iau
legtura cu postul central de comand. Iar voi venii fuga la mine...
Dar... stai, stai puin! ncepu s strige Gorelov. Ivan
Stepanovici! Sntei departe de noi?
Nici un rspuns. Pesemne c elavin apucase s treac pe undele
submarinului.
Ce naiba! se nfurie Gorelov. Dac a cotit undeva ntr-un
defileu lateral? Unde s-l caui acum!
Ateapt o clip, se auzi glasul zoologului. Dup ce
vorbete cu submarinul, reia legtura cu voi.
Da, bine, rspunse Gorelov. Hai, Pavlik, s mergem ncet
nainte.
Pornir mai departe. Dei Gorelov mergea chioptnd, Pavlik
abia mai putea s se in dup el: ncepuse s oboseasc.
Deodat undeva n fa i puin la dreapta se auzi un bubuit scurt,
nfundat; apoi se rostogoli ca un tunet ecoul i se fcu iari linite.
Gorelov i Pavlik se oprir n loc, nedumerii.
Ce-o mai fi i asta? rosti Gorelov n oapt.
ngrijorai, pornir mai departe. Mergeau tcui, ncetinind fr
voia lor paii i privind cu team la pereii negri de stnc, la
ngrmdirea de stnci aparent solide, la faliile care spintecau
uneori aceti perei. Fundul de piatr prea curat, fr ml, dar apa
din jur era, ntr-un fel inexplicabil, tot mai tulbure. Nori aurii de
180

nmol naintau n valuri prin vgun, n ntmpinarea lui Gorelov
i Pavlik, nvluind ntr-o perdea tot mai deas totul din jur.
naintau tot mai anevoie; nu se mai vedea nimic la o distan de 2-
3 metri...
Gorelov se opri, iar Pavlik se lipi de el, ngrozit.
De ce tace Ivan Stepanovici? ntreb Gorelov n oapt. S
nu fi terminat nc discuia cu submarinul? Eu l chem. Ce dracu' o
lungete atta!
Aps pe un buton de pe tabloul de comand i ascult cu luare-
aminte. Nimeni nu-i rspunse. Gorelov l chem apoi pe zoolog i-
i povesti ce se ntmplase.
Hm! Ciudat! rspunse gnditor zoologul. Am s iau
legtura cu submarinul, poate mai st de vorb cu Ivan Stepanovici.
La chemarea zoologului, rspunse eful de cart, locotenentul-
major Bogrov. Bogrov le spuse c a vorbit cu elavin cu vreo zece
minute n urm i c se pregtete tocmai s-i trimit cinci oameni
din echipaj, pe care i-a cerut.
Aflnd c elavin nu rspunde la apeluri i c tocmai acum zece
minute s-a auzit o bubuitur, locotenentul-major ordon s se
nceteze ndat lucrrile tiinifice; toi membrii expediiei s se
adune laolalt i s porneasc n cutarea oceanografului.
Totodat, locotenentul-major adug c va grbi coborrea din
submarin a celor cinci oameni cerui, i-l rug pe zoolog s ias
cineva naintea lor i s releve pentru a le arta drumul.
Curnd, sus deasupra vii, printre norii de nmol, aprur dou
pete tulburi, de culoare portocalie. Cele dou pete coborau cu
repeziciune n jos, prindeau contururi, i ntr-o clip pe fundul vii,
alturi de Gorelov i Pavlik, aprur zoologul cu Matveev.
Orict de ngrijorat era savantul, i rug totui pe Gorelov i pe
Pavlik s-i descrie de cteva ori nfiarea, mrimea, culoarea i
forma crabului, regretnd c n-a putut s vad monstrul cu ochii lui.
i spui c-i venea pn la genunchi? nseamn c avea vreo
patruzeci de centimetri nlime... mare! Grozav de mare! E drept
c prin preajma Japoniei se gsete un crab picnogon nalt de un
181

metru. Dar acela nu-i att de puternic i ndrzne. Nu, nu! sta-i
un caz cu totul excepional!... Vai, ce ru mi pare c n-am putut s-
l vd! i-apoi nu uitai c snt animale foarte detepte. Ai vzut
cum n jurul acestui crab ndrzne au i aprut alii. nseamn c
acioneaz organizat, c se ajut ntre ei. Dar sntei absolut siguri
de lucrul acesta? Nu v-ai nelat cumva? Poate vi s-a prut?...
Nu, nu, Arsen Davidovici. Doar i-am vzut amndoi, ntri
Pavlik repede.
Hm, ce interesant! mi pare ru!
Sus se artar nc dou pete portocalii, i pe fund coborr
Skvorenea i Marat. Curnd sosi i detaamentul trimis de
submarin, n frunte cu comisarul Siomin, Detaamentul era echipat
cu trncoape, cazmale, cu cartue de terenit i cu un puternic
reflector rotativ, care putea fi folosit ca un puternic far, mpreun
cu o lad de acumulatori pentru el. Comisarul lu asupr-i
conducerea detaamentului unit.
Din informaiile date de Gorelov, se putea trage concluzia c n
timpul ct Pavlik l-a ajutat pe Gorelov s ias de sub bolovan, i
apoi ct le-a trebuit ca s se lupte cu crabul, elavin nu putea s se
ndeprteze prea mult de tovarii lui. Fr ndoial c se afla
undeva n apropiere, chiar n valea principal spre apus, ori n
vreuna din vgunile laterale.
Comisarul organiz repede cercetrile, trimind oamenii s
cerceteze vgunile laterale mai apropiate, din dreapta i din stnga,
fiecare n cte o vgun, iar el, comisarul, porni drept nainte spre
apus, prin valea principal. La reflector i pentru relevare n locul
de adunare l ls pe Pavlik.
Toi se mprtiar ndat n direciile indicate.
CAPITOLUL II. UN ATAC NEATEPTAT
Pe piciorul metalic, cu baza lat, reflectorul se nvrtea uniform
n jurul axei lui i snopul de lumin albstruie se deplasa domol, ba
lunecnd pe pereii negri, ba ptrunznd departe, n spaiu, de-a
182

lungul vii. Mlul rscolit se aezase de mult, apa era linitit i
strvezie ca cel mai pur cristal.
Totul n jur prea pustiu i cufundat n linite. Numai rareori
licrea umbra unui pete de mare adncime, cu iruri de luminie
multicolore, sau trecea n zbor vreun crd de rcuori fosforesceni;
pe urm, din nou se nstpnea linitea de neclintit a adncurilor
ntunecate.
Urcat pe o stnc izolat, care se nla aproape n mijlocul vii,
dominnd rarii bolovani de pe fund, Pavlik mnuia reflectorul.
Nu se prea simea n apele lui. Fiecare umbr aprut n preajm-
i l fcea s tresar i s-i ncordeze auzul.
Trecuser vreo zece minute de cnd au pornit toi n cutarea
oceanografului.
Pavlik se simea tot mai obosit din pricina ncordrii i a
enervantei ateptri a ceva amenintor i nfricotor. Din cnd n
cnd rsunau sub casc glasurile tovarilor lui; locotenentul-major
Bogrov i zoologul l ntrebau dac e linite n jurul stncii i dac
nu s-a ntors careva dintre tovari. Dar i aceste glasuri rsunau
din ce n ce mai rar; poate c drumul, greutile, grija pentru elavin
i fceau pe acei care ntrebau s se gndeasc mai mult la cutarea
acestuia dect la biatul care se afla n afara oricrei primejdii, pe o
stnc nalt i izolat.
Cnd oboseala era pe cale s-l nving, Pavlik apuca piciorul
reflectorului i apsa pe un buton.
Atunci ncepea s se aud bzitul uniform i melodios al micului
motor care nvrtea automat reflectorul. Acest bzit l mai linitea
i-i ddea curaj.
Din deprtare apru umbra unui pete mic, nconjurat de o slab
aureol fosforescent. Acest locuitor al marilor adncimi - ce se
apropia ncet de stnca pe care se afla Pavlik - nu-i inspira biatului
nici o team, aa c el urmrea plin de curiozitate cum nainteaz
petele, fr s fac vreo sforare. Conul de lumin al reflectorului
trecu pe sub el i-i nghii pentru o clip aureola fosforescent care-
l nconjura. Apoi petele apru din nou i se putu observa corpul lui
183

rotund, musculos, aproape de un metru lungime, cu nottoarele
mari, ca nite seceri, i coad lat, puternic. Iat-l c intr ntr-o
cea deas i scnteietoare de mici animale fosforescente, rcuori
ori molute. Cu o dibcie neateptat, petele se npusti n grosul
acestei mulimi de mici vieuitoare i ncepu s le nghit cte zece
deodat cu gura larg deschis.
n clipa urmtoare, rsrind parc din bezn, apru nc un pete
de culoare neagr, catifelat, cu corpul subire, cu coada puternic
i lat, cu capul turtit i gura plin de dini mici ndoii napoi. Acest
pete, de trei ori mai mic dect primul, ar fi putut prea o prad
uoar a celui dinii i totui, fr s se team, se apropie i ncepu
s se roteasc n jurul celui mare, erpuind i descriind cercuri
vertiginoase, aprndu-i ba dedesubt, ba n lturi, dar de cele mai
multe ori ieindu-i n fa i privindu-l parc cu struin i
fermitate n ochi pe uriaul su adversar. Neluindu-l n seam,
petele cel mare continua s-i nghit prada care era pesemne mai
uoar i mai gustoas.
Cu interes tot mai mare, Pavlik urmrea toat aceast scen
ciudat, fr s neleag care era intenia petelui cel mic i
sprinten.
Deodat, ntr-un moment, cnd petele cel mare i nchise gura
plin ca s-i nghit prada, sfrleaza cea mic se repezi din fa i,
cu o micare fulgertoare i nfipse colii strmbi, prinznd n gur
botul dumanului su.
Pavlik sri n picioare i chiar scoase un ipt de uimire. Cu o
micare brusc i nclet mna pe piciorul reflectorului i innd
fascicolul de lumin ndreptat numai ntr-acolo, urmri fr s-i ia
ochii, i cu gura cscat, cele ce urmar.
Surprins, petele mare ncremeni o clip locului, apoi i scutur
cu putere capul, ca un cine care vrea s alunge o viespe de pe nas.
Dar micul agresor nu se clinti nici cu o iot. Ba dimpotriv,
biatului i se pru c din scuturtur hrpreul - ajutndu-se cu
coada - apucase i mai vrtos capul adversarului su. Atunci, petele
mare, nemaiputndu-se folosi de unica lui arm, dinii, cu botul
184

prins ca ntr-un lact, ncepu s se nvrteasc i, peste msur de
nfuriat, lovea cu coada n toate prile, ncolcindu-se i apoi
desfcndu-se ca un arc. Se ls fulgertor n jos, apoi se avnt n
sus, i scutura turbat din cap, strduindu-se s-i deschid botul, dar
micul i negrul pete catifelat atrna fr s se desprind de capul
dumanului, de parc s-ar fi contopit cu el. Mai mult: vznd cu
ochii, urca mai sus, tot mai sus pe cap, deschizndu-i tot mai larg
botul elastic i puternic. Curnd i ochii petelui mare disprur n
botul ngrozitor, apoi prin gtlejul umflat ca un ma umplut trecu tot
capul lat i rotund. Ca o mnu de cauciuc, ntinzndu-se i
acoperindu-l, micul prdalnic mbrca trupul cilindric al przii sale,
i fiecare micare plin de furie nu fcea dect s grbeasc trecerea
lui nainte. Cu ct prada intra mai adnc n pntecul umflat al petelui
negru, cu att se ntindea mai tare burticica lui care, crescnd n
volum se lsa tot mai n jos.
Lupta nprasnic se apropia de sfrit. Lipsit de afluena apei
proaspete la branhii, prada se nbuea n burta dumanului i
murea. Din botul larg deschis al prdalnicului atrna partea dinapoi
a przii cu coada care abia se mai mica. Burta micului tlhar se
umflase ca un sac uria cu pereii subiri i strvezii, n care se
nghesuia prada de cteva ori mai mare. n lumina reflectorului,
Pavlik vedea prin acest nveli contururile vagi ale uriaului pete
czut prad, ncolcit, cu capul mare i cu ochii sticloi, mori.
Dup o clip, n botul nvingtorului dispru n cele din urm i
coada.
Micul hrpre, lung de numai vreo treizeci de centimetri, cu
burta strvezie excesiv de mare, se avnt domol n sus i dispru
n bezna de neptruns.
Trecu mult vreme pn ce Pavlik i veni n fire dup cele
vzute. Se gndea la aceast lume n care cruda lege a vieii se
mpletete nemijlocit i att de strns cu moartea.
Glasul zoologului l trezi:
Ei, biete, ce se mai aude? Nimic nou?
Nimica, Arsen Davidovici... Dar la dumneavoastr?
185

La fel, Pavlik. Mi s-a prut suspect o grmad mare de
pietre i am stat s-o desfac. Acum pornesc mai departe.
Se fcu din nou linite. Pavlik privi n jur. n deprtare licrir
cteva luminie galbene i verzi, care disprur repede din vedere.
Conul de lumin albstruie al reflectorului luneca sus, deasupra
fundului, rsfrngndu-se pe pereii ntunecai ai vii. Dar n linitea
obinuit a fundului, Pavlik mai degrab simi dect vzu, c printre
bolovanii i sfrmturile de stnc se mic parc ceva. ntoarse
lumina reflectorului n aceast parte i, aplecnd-o, privi cu
ncordare. n aceeai clip, nbuindu-i un
strigt, se ddu napoi ngrozit i buimac.
La douzeci, douzeci i cinci de metri de stnc, i mai departe,
ct vedea cu ochii, tot fundul vgunii era acoperit cu un parchet
sngeriu, format dintr-o mulime de plci cornoase, hexagonale,
acoperite de un lstri mictor de foarfece uriae, amenintoare.
Hoarde ntregi de crabi gigantici umpleau tot spaiul dintre stnci
i bolovani, se urcaser pe ele, atrnau cu ghearele nfipte n fiecare
ieitur i adncitur. Ochii lor holbai, ieii mult n afar,
strluceau n lumina refectorului ca nite boabe mari de agat. Orbii
parc de puternica lumin albstruie a reflectorului, crabii se
opriser nemicai pe picioarele lor strmbe.
Aceast privelite inu doar cteva secunde, dar lui Pavlik, care
ncremenise pe loc, i se pru o venicie. Raza conic de lumin
lunec deasupra fundului i se ntoarse spre peretele vgunii.
Bezna parc se ngro i mai mult. Pavlik nu era n stare s se
mite, nctuat de groaz i buimceal. Ce vor crabii acetia?
ncotro merg? Nu se vor urca oare i aici, pe stnca asta? Pavlik i
imagina nlimea stncii pe care se afla, povrniurile ei netede,
aproape drepte i, linitindu-se puin, continu s scruteze
ntunericul. Descriind un cerc, fascicolul de lumin al reflectorului
se ntoarse i mtur iari fundul cu razele lui albstrui.
n acest scurt rstimp, crabii ajunseser aproape de stnc i
ncremenir din nou orbii de lumina puternic. Primele lor rnduri
- intrate n spaiul ntunecat unde nu ajungea lumina reflectorului -
186

continuau s nainteze, i Pavlik deslui cum ncearc s se caere
pe povrniurile ei abrupte.
Inima i se opri n loc. Crabii vor deci s ajung la el! l caut pe el,
pe Pavlik! Lumina reflectorului i orbete... Trebuie s opresc
reflectorul! Pavlik aps pe butonul de pe piciorul reflectorului i
fascicolul de lumin ncremeni pe loc, smulgnd de pe fund, din
neagra bezn, un cerc uria de carapace roii, cu o ntreag pdure
mictoare de foarfece. Dar n lumina difuz din jur, Pavlik observ
o vag micare nentrerupt. Crabii porniser s ncercuiasc
stnca! Mulimea lor ntunecat se rostogolea repede pe fund,
ocolind stnca din ambele pri. Pavlik se ntoarse brusc i,
mpiedicndu-se cu piciorul de cablul ntins de la lada cu
acumulatoare spre reflector, era gata s cad.
Abia inndu-i echilibrul, Pavlik privi n jos i ncremeni: crabii
porniser la atac! Se crau unul peste altul, formnd o piramid
cu baza lat i, treapt dup treapt, se nlau cu repeziciune n sus.
Pavlik ncremenise i gnduri fr ir ncepur s-i frmnte
creierul: S cer ajutor... Dar tovarii snt acum departe... Pn vin,
e prea trziu... Crabii vor ajunge sus! Ce s fac! Ce s fac?! Dar
tovarul elavin poate c-i rnit. Totuna-i... La dnsul se pot duce
mai trziu..." Era gata s strige, s-l cheme pe comisar.
Dar un gnd neateptat i aduse uurare. Inima ncepu s-i bat
de bucurie:
Elicea!... Sacul din spate!... M nal deasupra stncii, i gata!
Foarte simplu!... Nici un crab nu m va ajunge!"
Pavlik i ndrept repede mna spre tabloul de comand. Cnd
s apese ns pe butonul salvator, degetele i ncremenir.
Dar reflectorul?... S las reflectorul? S prsesc postul? Crabii
pot s rup cablurile. Detaamentul va fi lipsit de lumina farului!
Nu, nu! Pentru nimic n lume! Ce-i de fcut?"
Pavlik arunc o privire n jos.
Piramida cretea cu repeziciune, ajungea tot mai aproape de
vrful stncii.
187

Ca un torent viu, crabii se crau cu pdurea lor de foarfece
uriae i ngrozitoare, ridicate n sus. nc dou trepte i vor fi sus,
l vor trnti jos i...
Deodat Pavlik se dojeni singur: Prostule! Cum ai putut s
uii?... Cum ai putut s-i pierzi firea n halul sta?"
Smulse de la centur pistolul ultrasonor, l ndrept spre
piramida crabilor i aps pe primul buton, deasupra - int
organic". Rndurile de sus ale crabilor nepenir, picioarele lor
strmbe i lungi se chircir, iar foarfecele ridicate czur fr vlag
n jos. n clipa urmtoare, toat piramida se nrui ca un castel din
cri de joc. Crabii mori se rostogoleau jos. Fr s-i dea seama,
Pavlik ncepu s rd ncet, mnuind cu satisfacie pistolul de la
dreapta la stnga i napoi, tot mai departe i mai departe de stnc.
Nimicii de undele sonore ale pistolului, irurile de crabi cdeau la
fund de parc le-ar fi retezat cineva picioarele. Uitnd de toate,
rzbunndu-se pentru spaima prin care trecuse, Pavlik secera
necrutor cu coasa lui invizibil hoardele de asediatori.
Deodat Pavlik auzi un scrnet puternic de metal. Din pricina
unei smucituri puternice, el se cltin i era ct pe ce s cad.
ntoarse capul. Un crab uria, nalt de mai bine de o jumtate metru,
i ncletase genunchii cu foarfecele i, sprijinindu-se cu picioarele
de stnc, l trgea cu o putere de nenchipuit spre cealalt margine
a platoului. De acolo se ndreptau spre el o mulime de foarfece,
nenumrate picioare subiri ca srma de oel i cu gheare n vrf se
ridicau n sus. nainte de a-i fi putut da seama ce se ntmpl, pe
platou nvlir mai muli crabi care se i npustir asupra lui. Din
nou se auzi un scrnet ngrozitor, care-i ptrundea pn-n mduva
oaselor; o smucitur puternic de cellalt picior i Pavlik, strngnd
spasmodic pistolul n mn, czu n genunchi. Dndu-i drumul de
picior, primul crab i nclet repede cu foarfecele braul lng cot.
eava pistolului se nimeri ndreptat exact n pieptul cu carapace al
crabului. Doar o clip ochii biatului privir int n ochii
animalului i pe dat foarfecele crabului se desfcu, picioarele-i se
ndoir i el czu pe platoul stncii, micndu-i n agonie mustile
188

lui lungi. Pavlik ndrept pistolul mpotriva celorlali dumani care
veneau mereu i-l atacau. Nici nu apucau s se apropie, c i cdeau
n genunchi, strivii parc de o for nevzut, i nu se mai sculau.
Mnuind febril pistolul, Pavlik nici nu observ cnd a scpat din
strnsoarea ngrozitoare a celuilalt crab care-i ncletase
genunchiul. Sri n picioare i alerg spre cealalt margine a
platoului. Acolo zri o alt piramid pe care se ridicau cu struin
n sus, noi i noi valuri de asediatori. Ucigtoarele unde sonore
distruser n cteva clipe i aceast piramid. Continund s
mnuiasc n zig-zag eava pistolului asupra mulimii de crabi ce
miunau pe fund, cu cealalt mn Pavlik aps pe butonul
reflectorului aplecat n jos, s se roteasc, dndu-i numrul maxim
de turaii. Conul de lumin porni repede s mture circular fundul,
pn aproape de poalele stncii, iar n urma lui, inndu-se strns de
el, raza sonor mprtia moartea. n cele din urm, n mijlocul
hoardelor de atacatori se ivir primele semne de nvlmeal. Ba
ici, ba colo, la apropierea razei, crabii o luau la fug n toate prile,
dnd buzna unii peste alii i trecnd peste spinrile rndurilor din
spate, cutau s scape n bezn de raza aductoare de moarte.
Reflectorul mai descrise cteva cercuri tot mai largi i, n cele
din urm, Pavlik zri fundul vii acoperit numai de trupurile
crabilor mori, iar departe vzu n lumina difuz din jurul
fascicolului albstrui ultimele iruri de crabi, care se retrgeau cu
repeziciune...
Pavlik ls jos pistolul. Minile i picioarele i tremurau, apoi tot
corpul ncepu s i se zglie i-l trecur sudorile. Biatul abia se
mai inea pe picioare.
Complet istovit, gata s-i piard cunotina, se ls pe lada cu
acumulatoare i nchise ochii.
De ce nu relevezi Pavlik? auzi deodat un glas ndeprtat
i nbuit, care trecea parc prin vat. Ce faci? ai adormit?
Pavlik se trezi.
Am neles, relevez, rspunse Pavlik trgnat, ridicndu-
se anevoie n picioare.
189

Creierul i era parc nvluit n cea, pricepea greu i aciona ca
n vis.
Curnd, n raza reflectorului care luneca pe fund apru silueta
voinic a lui Skvorenea. Se apropia obosit de stnc i deodat
rmase locului, ca nlemnit.
Ce-i asta, Pavlik? strig el uimit, artnd cu mna spre
trupurile care acopereau fundul.
Crabii... rspunse Pavlik sleit de puteri i se ls din nou pe
lad. M-au atacat... N-ai gsit nimic,
Andrei Vasilievici?
Nu! Dar ia spune, ce s-o-ntmplat aci?
Pavlik ns n-avea cnd s-i povesteasc. Toi i cereau
relevmente: i Matveev, i Marat, i zoologul, toi oamenii
detaamentului. n sfrit din bezn se desprinse i comisarul, care
venea ultimul. Toi mergeau ncet, obosii i mhnii de insuccesul
cutrilor. Nimeni nu-l gsise pe elavin, nimeni nu dduse nici
mcar de vreo urm a lui... Apropiindu-se ns i auzind
exclamrile i ntrebrile pline de nflcrare ale lui Skvorenea,
fiecare se grbi s ajung la punctul de adunare, nedumerit i
ngrijorat. Apoi venindu-i n fire, Pavlik le povesti grbit i fr ir
cum a rezistat la asediu.
Exclamrile lor de uimire nu mai luau sfrit.
ngrijorarea zoologului pentru soarta lui elavin ajunsese la
culme. Nu se putea mpca de loc cu gndul c o nenorocire
ireparabil a putut s se abat asupra prietenului su savant. La
aceasta se mai aduga i suprarea c nici de ast dat n-a izbutit s
vad cu ochii lui n aciune, aceti crabi extraordinari, necunoscui
pn atunci tiinei. Nici mcar trupurile lor nu le putu cerceta ca
lumea, ntruct la prima atingere ele se desfceau, transformndu-se
ntr-o mas inform, ce se risipea n ap. Undele ultrasonore
nimiciser orice legtur dintre moleculele organismelor lor,
provocnd o total dezagregare a materiei.
i acest Chiasmodon niger!... Piratul negru!"... Un petior
mic, o nimica toat, nvinge i nghite o prad de trei ori mai mare
190

dect el, printr-o metod necunocut nc tiinei! Aceast tainic i
neobinuit metod de vntoare, n loc s o observe el, savantul,
trebuia s afle din gura unui biat, aproape copil, care poate c nici
nu e n stare s i-o descrie n ntregime! O zi nenorocoas!
ngrozitoare... Da, da, ngrozitoare zi!
Zoologul privi n jur, nvluindu-i cu privirea nceoat pe
tovarii lui care, adunai la poalele stncii, discutau cu nflcrare
evenimentele zilei acelea, cnd deodat ncepu s strige, plin de
ngrijorare:
Unde-i Gorelov, tovari? Gorelov nu s-a ntors nc!...
Toi se uitar buimcii mai nti la zoolog, apoi n jurul lor.
ntr-adevr, Gorelov nu se afla printre ei.
CAPITOLUL III. NGROPAI N NMOL
Durerea dela picior i trecuse fr urme. Spintecnd apa cu
umrul, Gorelov pea prin defileul de piatr ce urca simitor n sus,
strecurndu-se printre bolovanii care acopereau fundul. Pereii
accidentai ai vgunii, cu o mulime de ieituri, aici se apropiau,
aici se ndeprtau.
Dup un sfert de or de mers continuu, la o cotitur, se trezi pe
neateptate n faa unui perete neted, cioplit parc de un topor
gigantic. Nu mai putea merge mai departe, aa c trebuia s se
ntoarc. Apropiindu-se de ieire, Gorelov se opri i chibzui: Pn
se ntorc ceilali tovari din cercetri va mai trece mult vreme. N-
ar fi mai bine oare s foloseasc acest timp pentru cercetri n alte
vguni? Da, n-ar fi ru... din toate punctele de vedere... i pe lng
asta, ce ar fi s-l gseasc pe elavin, tocmai el, Gorelov? i
imagin limpede ce triumf va fi pentru el. De altfel nu-i mai puin
adevrat c-i era mil de acest om sincer, nflcrat i naiv ca un
copil. sta-i desigur un fleac, totui i prea ru...
Coti hotrt spre dreapta, trecu prin faa defileurilor patru i cinci
pe care le cercetau Matveev i Belogolovi i se afund n cel
urmtor, n al aselea.
191

Curnd, Gorelov observ s apa din jurul lui e tot mai tulbure,
iar lumina felinarului, tot mai neputincioas, cpt o nuan
galben, apoi portocalie. Pe fund, la nceput numai n anuri i n
locurile joase, apoi i pe locurile netede, gsi nmol, un nmol tare,
bttorit. Cu fiecare pas, grosimea stratului de nmol cretea mereu
i norii de ml ce se ridicau de sub picioarele lui se ngroau tot mai
mult.
Dar curentul!... l strfulger un gnd prin minte. Oare curentul
nu ajunge i aici?"
Pereii se apropiau unul de cellalt, proeminene ale lor ieeau
tot mai mult n afar, iar uneori se uneau deasupra capului lui
Gorelov. De altfel se vedea c nlimea acestor perei i ngustimea
defileului se datorau stratificrii nmolului, care de la un loc
acoperea tot mai des defileul ca nite cciuli uriae. Uneori, cnd
trecea pe sub arcadele de nmol, ce se bolteau deasupra, bulgri
mari cdeau, topindu-se nainte de a ajunge jos.
Lui Gorelov nu-i psa de toate astea. n el cretea credina c
aici, i numai aici, trebuie s-l caute pe elavin. Doar vzuse cu
ochii lui cum s-a tulburat apa n valea principal, dup ce s-a auzit
bubuitura. Se strecura printre ieiturile pereilor, se tra peste
bolovanii de piatr. Tmplele i zvcneau, sudoarea i acoperea faa,
rsufla tot mai anevoie i ncepu s gfie. Acoperiul era acum
nentrerupt. nainta ca printr-un tunel.
Din ceaa portocalie se desprinse deodat n fa o movil nalt
de nmol. Cu mare greutate, Gorelov ncepu se urce. Nmolul nu
era ca acela pe care-l ntlnise pn acum. Picioarele i se afundau
adnc, tlpile nu gseau sprijin. Cu sforri nenchipuite, Gorelov se
tr pn sus, pe culmea movilei, i se ridic n picioare, intrat pn
peste genunchi n ml. Gfind, i roti privirea n jur i, nlnd
ochii, vzu deasupra capului su o bolt. Aspectul bolii l uimi pe
Gorelov. Nu era de granit, negru i strlucind slab n lumina
felinarului, ci de o culoare cenuie ca a cimentului umed, de o
form absolut neregulat. Prea c vremea nu apucase nc s
netezeasc contururile aspre i coluroase ale bolii care se csca
192

ntocmai ca o ran proaspt deschis. Gorelov se rsuci n spaiul
strmt al vgunii, lovindu-se tare, zgomotos, cu cotul metalic de o
ieitur a peretelui. n aceeai clip, zri cu groaz n bolt o
crptur ngust, erpuitoare, care apruse pe neateptate. N-apuc
s fac vreo micare, i un enorm bloc cenuiu se desprinse cu
zgomot uor de pe bolt i czu jos. Gorelov simi o lovitur
puternic care-l trnti, i o durere ascuit n tmpl.
Surptur..." i trecu prin minte un gnd aproape nepstor i
totul dispru n ceaa neagr care-i nvlui contiina...
Se trezi zcnd pe o coast. n poziia n care fusese strivit de
blocul de nmol desprins din bolt. Gorelov fcu o sforare pentru
a se ridica, dar czu napoi istovit.
Mi se pare c snt rnit... Dar rana nu cred s fie serioas... Nu
m doare... m-am lovit de muchia telefonului... Ce-i de fcut? Oare
e gros stratul de nmol de deasupra mea?... Trebuie s cer ajutor...
Singur nu pot iei de aici".
Slbiciunea i cuprinse i mai mult trupul, capul i czu ntr-o
bltoac lipicioas de snge nc cald. Gorelov nchise ochii i
cteva clipe rmase sleit de puteri, fr gnduri.
Bu-bu-bu... bu-bu-bu... bu-bu-bu... " se auzi de undeva un
bombnit nedesluit.
Trebuie s cer ajutor..." se ntoarse Gorelov la gndul dinainte,
dar nu avea putere s pronune nici un cuvnt. Nu putea dect s
asculte aceste sunete nenelese care preau c snt ecoul
zvcnetului din tmple. Bombnitul se opri brusc, dar capul tot i
mai vjia.
ncerc s vorbeasc.
Alo!... rsun sub casc glasul lui slab i nbuit. Alo!
Vorbete... Gorelov...
Tcu i ascult atent. Nici un rspuns.
Nu m aude nimeni... Vorbesc prea ncet... Trebuie s vorbesc
mai tare..." gndi Gorelov, cutnd s se liniteasc. Dup o clip,
adunndu-i forele strig - sau cel puin aa i se pru lui - din
rsputeri:
193

Tovari!... Venii ncoace... Ajutor! Snt ngropat...
Surptur!...
Istovit de aceast sforare tcu din nou i ascult cu ncordare.
Inima i btea s-i sparg pieptul.
O tcere fr margini, netulburat, domnea n jur.
Gorelov zcea nemicat, cu ochii nchii, i treptat gndurile
ncepur s-i revin:
Nu m aud... De ce?... S-a stricat oare aparatul de radio?... Ce-
i de fcut?... Ce s fac acum?..."
Gndul acesta i revenea tot mai struitor n minte.
Bu-bu-bu..." se auzi din nou murmurul nbuit de undeva de
jos. Speriat, Gorelov ridic capul, deprtndu-l de pereii ctii.
Sunetele nedesluite ncetar. Gorelov era ncredinat c n-a fost o
halucinaie, c nu e nici zgomotul ctii de radio i nici zvcnetul
sngelui n tmple, cum i se pruse mai nainte. Nu, sunetele veneau
de undeva din afar, de jos, cineva sau ceva. parc tria, fcea ceva,
se mica acolo, sub el. Ascult mult vreme, cu rsuflarea tiat.
Dar linitea domnea netulburat de nimic.
Obosit, Gorelov i ls capul jos. Ce-l mai ateapt acum? Ce
nou primejdie se ascunde aici, n fundul acestor adncimi
necunoscute i perfide? n faa noii ameninri, Gorelov uitase c e
singur i c tovarii lui nici nu bnuiesc unde se afl. i aduse n
treact aminte de crabul care l prinsese pe Pavlik de picior... i n
nmol triesc, se hrnesc i se nmulesc o mulime de animale de
fund. Tot felul de goloturii, de arici de mare... Dar toate astea-s
fleacuri. Nu poate oare s apar i aici ceva ngrozitor, cu totul
neateptat pentru tnra i oarba oceanografie? Ce a tiut ea, de
pild, despre aceti crabi gigantici?...
Bu-bu... bu-bu... bu-bu... bu... "
Gorelov nu mai putu s-i dezlipeasc urechea de casc. Dar nu
mai ncpea nici o ndoial: sunetele nbuite veneau hotrt de jos,
cu ntreruperi scurte, ba apropiindu-se parc, ba deprtndu-se. De
ndat ce Gorelov nla capul, ele dispreau, cnd ns atingea
urechea sau tmpla de casc, se auzeau din nou.
194

Gorelov nu mai avea acum dect un singur gnd, un gnd care
pusese stpnire pe el: cum s evite ntlnirea cu aceast nou i
necunoscut primejdie care-l amenina?
Dar de ce trebuie neaprat s fie primejdie? Poate c e numai
vreo vietate inofensiv, care sfredelete n granitul fundului. i el
se teme de ea fr nici un motiv! Doar spunea odat Lord c exist
un fel de molute care-i scobesc culcuul sau chiar ntregi vizuine
n cele mai tari stnci de lng rmuri. Poate c zgomotul acesta nu-
i dect ecoul frecrii sacadate a valvulelor unei scoici, sau poate a
altor dispozitive cu care sfredelete rocile dure.
Gorelov se liniti i mai mult cnd i ddu seama c sunetele
acelea supecte nu se aud nici mai tare, nici mai clar... Ceea ce
nseamn c sursa lor nu se apropie de el i nici nu are aceast
tendin. Da, da... Mai mult ca sigur c e munca panic a vreunui
animal care-i vede de treaba lui. Ar fi bine ns dac s-ar putea
convinge de acest lucru... Dar cum?
n timp ce tot chibzuia astfel, Gorelov se odihni destul de bine.
Cu fore noi, ncerc s se ridice, dar pesemne c era acoperit de un
strat gros de nmol, pe care nu era n stare s-l mite. n lturi, ns,
masa umed i moale putea fi uor ptruns.
Gorelov ncerc s ias, strecurndu-se printr-o parte unde
nmolul i se prea mai moale. Simindu-se n puteri - ct te poi
simi n puteri ntr-o asemenea situaie - Gorelov nu se mai gndea
la sunetele care rzbteau din cnd n cnd pn la el. Nici nu-l mai
deranjau. ncepu s dea puternic din mini, trgnd bulgrii de
nmol cu palmele lui largi de metal i vrndu-i mereu sub el.
Rezultatele muncii din primele clipe l ncurajar mult de tot. n faa
lui se form un gol nu prea mare, slab luminat de felinarul mnjit
de nmol. Cu forele nnoite de speran, ncepu s se mite ntr-
acolo. Dup o jumtate de or de munc ncordat, Gorelov se tr
n felul acesta aproape jumtate da metru. Se nvrednici chiar s
deschid capacul tabloului de comand de pe centur i, apsnd pe
butonul hran", sorbi cteva nghiituri de cacao fierbinte. Ct de
mult i era acum recunosctor lui Skvorenea pentru prevederea i
195

grija lui! Aerul era minunat, iar oxigenul lichid, de bun seam c-
i va ajunge nc pentru mult vreme.
Fcu o mic pauz, pentru a se odihni apoi se apuc de lucru cu
o nou energie. Dar n-apuc s nainteze nici civa centimetri cnd,
pe neateptate, degetele lui metalice scrir, dnd peste ceva tare
ca piatra. n prima clip nlemni, dar, crezind c e vreun bolovan
acoperit de nmol, se apuc s-i croiasc drum n sus de-a lungul
lui. Muncea cu rvn, fcnd doar scurte pauze pentru a se odihni,
dar bolovanul de piatr nu se mai termina, continund s urce n sus,
neted, fr proeminene. Atunci i ddu seama c n faa lui se afl
peretele de granit al vgunii. Toat munca lui fusese zadarnic.
l cuprinse desperarea. Ls capul cu casca pe nmol i, sleit de
puteri, ncepu s se cutremure din tot trupul, zguduit parc de un
plns n hohote nbuite.
Deodat i veni n fire. Ct oxigen i-a mai rmas oare? Oare ct
a zcut fr cunotin dup surptur? Zece minute sau zece ore?
Oricum, orele de via i erau numrate! N-are dreptul s stea cu
minile n sn. Trebuie s lupte pn la capt!
Bu-bu-bu... bu-bu-bu..." se auzi de jos mormitul cunoscut.
Cu o energie plin de dezndejde, Gorelov se apuc din nou de
lucru. Dar acum, n mod incontient, ncepu s scormoneasc n jos.
De ce? Nici el nu-i ddea seama.
Intra aproape pn-n bru n vizuina pe care i-o fcuse. Acoperit
de noroi, felinarul abia mai lumina micul spaiu din faa lui. Minile
l dureau, sudoarea i curgea pe fa, orbindu-l. S mai fac vreo
cteva micri i o s se odihneasc. Deodat degetele-i lunecar pe
ceva neted i sub el se auzi un scrnet subire.
Degetele ncepur s curee nmolul de pe piedic... Inima, gata
s-i sar din piept, ncepu s bat cu o putere nebun. Ce-i asta? Ce
nseamn asta? O lopat? Cu neputin! nainte de a-i putea da
seama ce se ntmpl, pe neateptate, aproape de tot, auzi de jos
mormitul cunoscut, i n clipa urmtoare, din acest murmur
nbuit deslui destul de limpede cuvntul:
Drace!...
196

Aruncat parc de o izbitur puternic, Gorelov sri napoi n
golul pe care i-l spase i ncepu s strige din rsputeri:
elavin!... elavin!... Dumneata eti?
n persoan. Dar cine-i acolo?
Eu, eu snt! Eu, Gorelov. Dumnezeule! V cutm... Eu snt
ngropat...
Dar eu nu snt? Ei i?
Trecnd prin metalul costumelor de scafandru, cuvintele lui
elavin, dei surde, se auzeau totui destul de desluit i dovedeau
un calm de invidiat, ba chiar prezena unei anumite doze de umor.
Pe ct se pare, curajosul savant era departe de dezndejde i nu-i
pierduse prezena de spirit nici ntr-o situaie att de grav. Gorelov
i aminti de obiceiul oceanografului de a vorbi singur cu glas tare,
atunci cnd era prins ntr-o lucrare interesant; de asemenea,
exclama cu glas tare cnd nu-i reuea vreun lucru ori cnd era prea
ncntat de ceva. i iat c acest obicei nu-l prsise nici acum, cnd
se trezise ngropat n nmol. Tot bombnind, el i cuta linitit
salvarea. Fr nici o ndoial c sunetul care-l speriase att de tare
pe Gorelov era monologul lui. Gorelov izbucni n rs...
Cum te simi, Ivan Stepanovici? N-ai pit nimica?
N-am nici pe naiba! Dar iat-m i crti. mi croiesc drum
spre ieire... Ce s fac?... Dar dumneata?
Snt uor rnit... Nimic grav. Am scormonit i eu, dar am
dat peste un perete de granit i acum nu mai tiu ncotro s-o apuc.
n ce parte te ndrepi?
Cum, n ce parte? Firete... drept nainte.
Ce-nseamn aia: nainte? Dar ce, dumneata n-ai busol,
dac mi permii s te ntreb?... Ori te pomeneti c nu tii s te
foloseti de ea? se auzeau ntrebrile oceanografului, rostite pe
cunoscutul ton enervat, care acum ns prea pur i simplu
fermector.
Chiar aa! Cum a putut s uite de un lucru att de simplu, dar att
de necesar n situaia n care se afl? Fr s spun o vorb, scoase
mna din noroiul de nmol i ducnd-o la ochi se uit la busol.
197

Peretele e spre nord, Ivan Stepanovici.
Foarte bine! Atunci ia-o spre apus, de-a lungul peretelui.
Acolo-i ieirea. Bolta s-a prbuit asupra mea cnd eram n mijlocul
vgunii, aproape de ieire. Cred c e o movil ntreag deasupra
noastr. Ia-o spre apus, la un metru de perete, altfel dai de o ieitur
i o s trebuiasc s o ocoleti. Chiar sub ieitura asta am gsit aur...
Un minunat teren aurifer.
Ascuitul spirit de observaie al savantului, obinuit s observe
totul atunci cnd studiaz vreun teren, se dovedi n momentul de
fa salvator.
Prizonierii nmolului pornir cu fore noi s-i fac drum.
Suflnd din greu i gfind, elavin vorbea ntr-una, ba vicrindu-
se c a pierdut terenul aurifer, ba povestind cu entuziasm despre o
neobinuit form octoedric a bucilor de aur nativ, care, de bun
seam, erau de origine hidrotermic...
Este un caz foarte rar, spunea elavin. i dai seama ce
interes va strni n lumea tiinei? Ei, drcie! Nmolul e att de
moale, nct dac n-am avea costumele am putea s ne necm n
el!...Absolut!... Pesemne c ne apropiem de straturile exterioare ale
movilei, de ieire... De altfel bine c am apucat s pun n geant
cteva buci minunate din aurul acesta nativ. Snt mari i frumoase,
cristale pure de form octoedric... O raritate! N-a mai ntlnit
nimeni cristale de aur de aceast form...
Ivan Stepanovici, - l ntrerupse Gorelov, - de ce nu mi-ai
rspuns la chemri? Nu cumva vi s-a stricat aparatul de radio?
Surptura s-a produs chiar n clipa cnd am terminat
convorbirea cu submarinul i m pregteam s reiau legtura cu
voi. Tabloul meu de comand era deschis i s-a umplut cu nmol...
mi s-au murdrit i conjunctoarele. Aparatul dumitale
merge?
Nu, nu merge i nu pricep de ce. Pesemne c m-am lovit cu
tmpla de receptor i l-am stricat.
Tot ce se poate... Dar cu rana cum stai?
198

Nu mai curge snge. S-a oprit de mult. Simt numai o durere
n tmple. Dar nu-i nimica grav...
Ce-ai spus? N-am auzit ce-ai spus la urm. Pesemne c i-
ai dezlipit capul de casc i sunetele nu ajung Ia urechile mele.
Da... Aa e.
Pi vezi?... Cred c n curnd o s ies de aici. Nmolul s-a
subiat de tot. Dar dumneata cum stai?
n jurul meu, nmolul e la fel ca nainte. Tot att de gros.
Nu pot s manevrez repede. Nu-mi mai simt minile... i m
nbu...
Nu-i nimica! Mai rabd puin, dragul meu! S scap eu de
aici, i-i ies n ntmpinare. Mai odihnete-te puin. N-ai de ce s te
grbeti. Bea puin cacao, s mai prinzi puteri.
O, nu! De odihn i arde lui!? Gorelov se grbea muncind din
rsputeri. Cu ct salvarea era mai aproape, cu att ardea de nerbdare
s ajung la ea. Scurma nmolul, epuiznd pn la ultimul strop de
energie. Din cnd n cnd o cea i nvluia cunotina; nu mai auzea
glasul lui elavin, dar continua aproape automat s dea din minile-
i sleite de puteri i, centimetru cu centimetru, se tra nainte spre
salvare, spre via.
n sfrit! Uf! n sfrit! Ies din nmol! auzi el glasul linitit
i triumftor al oceanografului.
Prea c salvarea e pentru el un lucru dinainte tiut, i c toat
aceast tragic ntmplare o socotete ca un fel de experien
tiinific, de rezultatul creia nu s-a ndoit nici o clip. Totul merge
aa cum trebuia s mearg, experiena a reuit. Spiritul de
observaie, cumptul i sngele rece fuseser intens puse la
contribuie, i acum, satisfcut, putea s se ndrepte din ale i s
rsufle uurat: Uf!"
Gorelov l vedea acum pe savant ntr-o lumin cu totul nou.
ncerca pentru el un sentiment de admiraie i recunotin. Reieea
c rolurile s-au schimbat: el pornise s-l salveze pe savant i cnd
colo elavin l va salva pe el.
Ivan Stepanovici... dragul meu... izbucni n oapt Gorelov.
199

Nici un rspuns. Fr s-i dezlipeasc ceafa de casc, Gorelov
asculta ncordat. A plecat oare? De bucurie s-l fi prsit? l
cuprinse o spaim nebun, dar n clipa urmtoare auzi glasul repezit
al lui elavin, tonul nesuferit, dar apropiat i drag:
Ei, cum merge, tovare Gorelov? Trebuie s bag vrful
ctii n movil, ca s pot vorbi cu dumneata... ncep s m strecor
n ntmpinarea dumitale. naintez la un metru de perete i un metru
mai sus de ieirea mea. Stai linitit. Odihnete-te. Eh, ce ru mi
pare c nu am o lopat! Dar i aa merge repede.
Trecu totui aproape o or pn ddu pe sub nmol de casca lui
Gorelov. elavin era nevoit s-i croiasc singur drum pn la el: n
ultima jumtate de or, Gorelov nu mai rspunse la ntrebrile
oceanografului. nainte de a fi ajuns elavin n preajma lui, Gorelov
i pierduse cunotina. Sleit i el de puteri, apsat de o greutate de
nenchipuit, elavin izbuti s-l scoat de sub movila de nmol i-l
ntinse la poalele ei. Deschiznd tabloul de comand de la centura
lui Gorelov, aps pe un buton pentru a-i trimite n casc un
puternic uvoi de oxigen. Dar nici acest oc, de obicei miraculos,
nu ddu rezultate. Gorelov nu-i revenea n fire. Atunci, renunnd
la odihn, dup ce sorbi cteva nghiituri de cacao, pentru a mai
prinde puteri, oceanograful lu trupul lui Gorelov n spate i porni
pe valea principal. Dar o oboseal nenchipuit puse curnd
stpnire pe el: era aproape sleit de puteri. Abia micndu-i
picioarele i nvingnd cu greu rezistena apei, nainta pe fundul plin
cu bolovani de piatr, trecnd peste ei i strecurndu-se, cu corpul
nensufleit al lui Gorelov n spate, prin strmtoarea ntortocheat a
vii. Nu mai era n stare s se mai gndeasc la nimic i nici mcar
s se mai bucure c a scpat din primejdie nu mai putea, cnd iat
c n deprtare licri lumina salvatoare a reflectorului. Curnd,
cteva siluete omeneti se repezir n ntmpinarea lui, gesticulnd
desperate. Adevrata satisfacie, aproape fericirea, elavin o simi
abia atunci cnd, uurat de povara trupului lui Gorelov, nchise ochii
i pierzndu-i pe jumtate cunotina, putu s se lase n braele
ntinse ale tovarilor lui...
200

CAPITOLUL IV. DOU TAINE DESCOPERITE
Dup bombardamentul din Marea Sargaselor, submarinul se
deplas dousprezece zile i dousprezece nopi la rnd, cu mici
staionri necesare cercetrilor. n acest timp, cei doi savani, cu
ajutoarele lor, studiar munii submarini precum i uriaa ntindere
a fundului oceanului ntre lanul de muni i povrniul
continentului african. Descoperir numeroase dealuri, multe vlcele
adnci i chiar civa muni care se nlau mult deasupra fundului.
Multiplele nsemnri ale lui elavin prezentau un tablou complet
asupra regimului termic al straturilor de ap de mare adncime i al
celor din apropierea fundului, asupra densitii apei, a salinitii i
compoziiei ei chimice. Mostrele de roc muntoas i de ml, gsite
de elavin limpezeau acum multe capitole neclare din istoria
geologic a Oceanului Atlantic.
n cabinetul biologic al zoologului creteau cu o iueal
amenintoare coleciile de reprezentani noi, necunoscui pn
acum, ai faunei de mare adncime i de fund. Inima venerabilului
savant se strngea ns de durere de fiecare dat cnd se uita la
borcanul pus la loc vizibil pe masa lui de lucru i la uriaa, dar
neartoasa scoic pe care o inea mereu alturi de el. n borcan,
deschis amenintor, se afla un foarfece rou ca sngele, acoperit cu
umflturi i peri rari: cletele uriaului crab tiat cu toporica de
Gorelov. Scoica era un exemplar unic, nc necunoscut, dintr-o
nou clas a lamelibranhiatelor, clas care va purta numele
zoologului sovietic Lordkipanidze. Din pcate, cele mai minuioase
cercetri ale zoologului, ale lui oi, Marat, Skvorenea, Gorelov i
Pavlik, fcute la fiecare staie de mare adncime, n-au dus la nici un
rezultat. Dar nu numai zoologul i credincioii lui tovari de
munc doreau cu nfrigurare s gseasc mcar nc un exemplar
din neobinuita molusc; aceast manie cuprinsese aproape ntreg
echipajul. Ba interesul pentru molusca misterioas se aprinse i mai
mult cnd zoologul anun c studiind structura corpului i
compoziia chimic a sngelui molutei, oi a gsit n sngele ei o
201

mare cantitate de aur solubil, care fcea de altfel ca greutatea
molutei s fie cu totul neobinuit.
oi continua neobosit, cu pasiune, s examineze resturile
molutei, pstrate de el cu mult grij. Prea c totul fusese studiat.
i structura, i compoziia chimic, i tubul digestiv cu resturile de
hran, i sistemul muscular, sanguin i nervos, i aparatul de
reproducere, totul fusese studiat de ctre oi, sub supravegherea
zoologului. n ceea ce privete prezena aurului n snge, savantul
ajunsese la concluzia c, probabil n regiunile unde aceste molute
triesc pe fund, se gsesc ntinse zcminte de aur, la fel cu acela
peste care a dat de curnd oceanograful elavin. Cred - spunea
zoologul - c aurul acesta dizolvat cine tie din ce pricin n apa
mrii, a trecut ncetul cu ncetul n sngele vietii".
oi continua totui s studieze cu srg resturile misterioase ale
molutei, fr s spun nimnui ce anume urmrete, cutnd s
lucreze la ele singur, cnd nimeni nu era n laborator. Alteori, ns,
zile ntregi nu se atingea de aceast lucrare i umbla preocupat prin
laborator ori, lsnd totul balt, se mbrca n costumul de scafandru
i pleca s hoinreasc pe fundul oceanului, singur sau mpreun cu
Marat i Pavlik.
n ziua aceea cnd, ridicndu-se desperat, rsturn cu ciud
scaunul cu trei picioare i ncepu s umble de colo colo, zbrlindu-
i prul, apariia lui Marat l bucur foarte mult.
Ce-i cu tine, oi? Ce faci singur aici? l ntreb Marat,
aruncndu-i privirea asupra mesei de laborator, pe care se vedea
lucrarea lsat neterminat. Dac n-ai chef de lucru, hai cu noi pe
fund. Am treab acolo cu Skvorenea.
Hm! N-am chef de lucru!"... repet oi enervat i,
nemaiputndu-se stpni, strig cu desperare: Asta-i chin nu lucru!...
Da, am observat eu c uneori eti foarte prost dispus, i
spuse Marat, cutnd s-l liniteasc.
Te obsedeaz uneori o idee i nu-i d pace nici zi, nici
noapte... ncepu oi cu glas reinut, lsndu-se pe un scaun i
strngndu-i tmplele n mini. Ba i se pare c ai prins firul cel bun,
202

ba i scap, din mini de crezi c-i bate joc de tine... Dac ai ti ct
e de greu! Credeam c snt n pragul unei mari descoperiri, i cnd
colo!...
Descoperire? sri n sus Marat, ca un cal de lupt care i
ciulete urechile la primele sunete ale goarnei. O, oi! Dac nu-i
un secret...
Ochii-i prinser a strluci, glasul i era mieros, plin de
rugminte, iar moul neastmprat de pe cretetul capului se zbrli
i mai avan, n chip de ntrebare materializat.
oi zmbi cu amrciune.
Din pcate e mai repede o presupunere dect o
descoperire... Vis al unui om plin de pasiune, dar lipsit de
experien.
Nu-i pierde curajul, oi drag, rosti nfrigurat Marat, i,
ridicnd scaunul rsturnat de oi, se aez alturi de el i-i puse
mna pe genunchi. Numai oamenii pasionai fac adevrate i mari
descoperiri. Despre ce-i vorba? Spune-mi! Spune-mi i mie!...
oi tcu din nou un rstimp apoi, dup o oarecare ovial,
ncepu:
Cnd Arsen Davidovici ne-a explicat despre eventuala
prezen a aurului dizolvat n sngele acestei afurisite molute
Lordkipanidze, eu n sinea mea m ndoiam. Eventualitile snt
rare n natur... Nu te poi bizui pe ele. Totul trebuie s aib o
explicaie logic, fireasc. S-ar putea oare ca aceste zcminte de
aur s fie att de dese pe fundul oceanului? Dar am vzut apoi... am
citit c apele oceanelor snt ntr-adevr o gigantic min de aur...
Toate cele o mie trei sute de milioane kilometri cubi de ap din
oceane snt saturate de aur. tiai asta? Da, n apa mrii se gsesc
foarte multe elemente ntlnite n scoara pmntului. Bineneles,
n cantitate mai mic, multe chiar n ctimi microscopice, dar se
gsesc. Aici avem totul, ncepnd cu hidrogenul, oxigenul, cea mai
obinuit sare de buctrie, pn la fier, argint, aur i chiar radium,
fie n stare pur, fie sub form de diferite combinaii chimice cu alte
elemente. n compoziia apei mrilor, rolul principal l au desigur
203

oxigenul i hidrogenul care, de altfel, formeaz apa pur. Nouzeci
i ase i jumtate la sut din greutatea apei de mare o constituie
oxigenul i hidrogenul, dar mai gseti n ea i clor - doi la sut,
natrium - 1,14 la sut, magneziu, sulf, calciu, brom, rubidiu - cteva
sutimi sau miimi dintr-un procent, iar aurul, s zicem, cele mai
infime prticele dintr-un procent. Dar dac nmulim aceste
cantiti infime de aur cu miliardele de tone de ap ale oceanelor
lumii, ajungem la concluzia c n ea se afl sute de milioane tone
de aur.
Eh, dac am nva s extragem aurul acesta! spuse Marat
dus pe gnduri. Asta ar fi o adevrat valut forte! Un nesecat fond
de aur pentru Uniunea Sovietic! Eu cred c o fi i ncercat cineva
s-l extrag; nu-i aa, oi?
Sigur c da! i nc de cte ori! Dar fr rezultate. Toate
ncercrile au euat. Adic de extras au extras ei aur, dar, vorba
ceea, mai mare daraua dect ocaua. Ca s obin cteva miligrame
de aur fceau cheltuieli, ca s zic aa, de un gram ntreg de aur. Aa
nct nu era convenabil. Ei, i la asta m-am gndit eu: dac omul nu
poate s extrag aurul din apa mrii n cantiti suficiente, chiar cu
ajutorul celor mai complicate metode, de ce n-ar face molusca acest
lucru!...
Aha! Va s zic asta e... fcu Marat, trgnndu-i vocea.
Dar... dar dup cum ai spus chiar tu, n apa oceanului aurul se afl
ntr-un grad de concentraie slab, pe cnd n sngele molutei e ntr-
o stare foarte concentrat. Nu-i totuna...
Sigur c nu. Dar toate animalele i plantele din ocean nu se
folosesc oare de elementele aflate n cantiti infime n apa
oceanului pentru formarea unor pri ntregi din organismul lor? De
pild, calciul. n apa mrii, calciul se afl ntr-o cantitate abia de
cinci la zece mii, iar n mrgeanul madrepor i norit, oxidul de
calciu sau calcarul constituie cincizeci i trei la sut din greutatea
brut, iar n unele molute chiar peste aizeci la sut. Sau siliciul...
n apa mrii se gsete n cantitate de una sau dou la milion, iar n
bureii silicioi, siliciul atinge pn la nouzeci la sut din greutatea
204

lor brut! Exist organisme de ap, n care concentraia unui
oarecare element e de o mie de ori mai mare dect concentraia
aceluiai element n apa nconjurtoare.
Aha! Aha! Aa e! strig Marat tulburat, rsucindu-se mereu
pe scaun. ncep s neleg!... Spune, oiorule, spune...
i cum se petrec toate acestea? continu oi, molipsit parc
de tulburarea lui Marat. Srurile diferitelor elemente ptrund uor
prin nveliul subire al organismelor de ap i se combin acolo cu
substanele organice. n felul acesta, ele trec n form coloidal i,
ca urmare, i pierd capacitatea de a mai iei napoi n apa
nconjurtoare. Organismul reine aceste elemente, folosindu-le
pentru hran, pentru formarea scheletului scoicii i, uneori, pentru
alte nevoi pe care noi nici nu le bnuim. Iat de ce m-am i gndit...
Ura! Am neles! Zu, am neles! ncepu s strige Marat,
srind n sus de entuziasm. Minunat! Genial! Afurisitele astea de
molute sug aurul din apa mrii!... i o s le facem s-l sug pentru
noi! Le vom preface n adevrate fabrici de aur! oi! oi, trebuie
s-i continui munca! Este o idee genial! N-ai dreptul s-o lai! ara
are nevoie de aur! Pori o mare rspundere...
mi dau i eu seama, Marat, zise oi pe un ton de parc i-
ar fi cerut scuze. Ar fi o adevrat cetate de aur a socialismului! Dar
ce s fac? De cincisprezece zile m chinuiesc i nu iese nimic...
Aproape c nu a mai rmas nimic din molusc asta afurisit. Toat
am cioprit-o. Dac a mai avea mcar un singur exemplar!
i-l gsesc eu! strig Marat, ridicnd mna sus. i jur c i-
l gsesc! Chiar dac ar fi s-mi pierd o mn sau un picior! C de
cap, ce s mai spun, aproape c mi l-am pierdut... Dar pentru o
astfel de descoperire merit s-i pierzi i viaa!
Iar a nceput s neasc idei i descoperiri din tine, Marat?
se auzi din u glasul zoologului. Intr repede n laborator i ncepu
s mbrace halatul lui albastru, de lucru. Ei, ia spune, ce descoperiri
uluitoare ai mai fcut? Zi, c-mi place s te ascult...
205

Roind i mutnd din loc n loc eprubetele i retortele de pe masa
lui, oi i arunc lui Marat priviri rugtoare. Acesta ncepu s rd
emoionat i, n acelai timp, bucuros:
Nu, nu acum, Arsen Davidovici! Ideea se afl nc n
stadiul de prelucrare... Dar cnd problema va fi rezolvat,
dumneavoastr cel dinti o s aflai!
Zoologul desfcu larg minile i schi un gest de uimire.
Ce-mi aud urechile, Marat! i zi, te-ai apucat serios de
treab. Faci progrese uriae n munca tiinific. Foarte bine,
prietene, foarte bine! M narmez cu rbdare, am s tac i atept...
N-o s regretai, Arsen Davidovici! continu pe acelai ton
Marat i, ntorcndu-se spre oi, i propuse: Dac n-ai nimic urgent
de fcut, hai cu mine. Vreau s mai discutm cte ceva... i se
adres apoi zoologului: Ne dai voie, Arsen Davidovici?
Primind nvoirea, tinerii prieteni disprur pe u.
Nu se apuc zoologul bine de lucru, cnd Gorelov intr n
laborator.
Aha, scumpul meu pacient! l salut bucuros savantul.
Poftim, poftim, snt totdeauna bucuros s te vd. Cum te simi?...
Mai bine? Stai, stai aici, te rog!
Gorelov purta un halat lung, vrgat, i era bandajat la cap. Faa
lui palid-cafenie purta nc urmele bolii. Se aez pe scaun.
Mulumesc, Arsen Davidovici! Numai datorit grijii
dumneavoastr m-am pus pe picioare. Dar v spun drept, mi s-a urt
de moarte s mai stau n pat. Cnd mi dai drumul?
Mai ai, mai ai, dragul meu! Nu te grbi. Dup ce ai s te
vindeci complet, dup ce ai s te ntremezi, o s-i mai facem cteva
edine de electroterapie, cteva masaje, cteva bi de nmol cald,
i gata. Am observat la dumneata o mic dispoziie spre reumatism
i obezitate... Numai de n-ar fi ereditar, adug savantul cu
amrciune n glas, punnd mna pe genunchiul pacientului.
Se vedea ct de colo c nici prin gnd nu-i trecea s scape din
mini un caz att de rar n srccioasa lui practic medical.
Gorelov plesni din palmele lui uriae, ca ntr-o rugciune, i
206

ncepu pur i simplu s urle:
Pentru numele lui dumnezeu, Arsen Davidovici! Fie-i
mil!... De unde obezitate? Ce reumatism? Fie-i mil de memoria
rposatei mele mame, c era slab ca un r i a murit de congestie
pulmonar.
Ei vezi?... Vezi?... mormi ncurcat zoologul, aplecndu-se
asupra microscopului. A murit... Cu lucrurile astea nu te joci!
Pe cuvntul meu, Arsen Davidovici, nu mai pot suporta! V-
ai dus de attea ori pe fund fr mine, i eu putrezesc aici i turbez
de invidie. Cte lucruri frumoase n-ai ntlnit! Nu, v jur c nu mai
pot s rabd! S tii c dac m mai inei, abia o s m mbolnvesc
serios. V-a fi i dumneavoastr de folos. Doar tii ct de mult m
intereseaz...
Hai, nu mai fi desperat, prietene, l ntrerupse savantul,
micat. S vezi ce frumos o s mai lucrm noi mpreun. Uite, peste
trei zile vom face o staie de mai lung durat pentru vreo cinci zile.
E prevzut n noul nostru plan de lucrri. i promit c
acolo n-am s fac un pas pe fund fr dumneata!
Gorelov se ndrept din ale i, ca i cum ar fi primit o lovitur
neateptat, se nglbeni parc i mai tare la fa. Ochii lui negri,
intrai adnc n orbite, se ascunser sub pleoapele cafenii. Tcu o
clip, apoi ntreb cu glas surd:
Dar... mai avem mult pn la staia aceea?...E departe de
aici?
Nu, dragul meu! rspunse zmbind zoologul de parc ar fi
avut de-a face cu un copil care nu mai are rbdare s atepte jucria
fgduit. Mai avem dou sute douzeci de kilometri... mai la sud...
E acolo o regiune absolut neexplorat. Ne ateapt o mulime de
lucruri noi, interesante... Numai te rog, i aduse aminte savantul,
s nu sufli nimnui nici o vorb despre asta... Cpitanul nu vrea s
cunoasc nimeni planul acesta... nelegi?... Dup ntmplarea aceea
din Marea Sargaselor... Dar pe dumneata te cunosc, eti un om
discret.
Gorelov nu-i rspunse. edea tcut, ncovoiat i cu capul n
207

piept. Apoi se ridic greoi.
Bine... bigui el i trindu-i papucii mari, se ndrept
ncet spre u.
Savantul se uit n urma lui, la spatele lui ciolnos i ncovoiat,
cu omoplaii proemineni sub halat i, ovind, cu oarecare
ngrijorare n glas, rosti:
La urma urmelor, Feodor Mihailovici, nici eu nu cred s fie
aa de grav... Poate renunm la bile de nmol...
Dar Gorelov pesemne nu-l mai auzi. Fr s se uite ndrt i
fr s rspund, cu capul plecat, iei din laborator i nchise ua n
urma lui. Dup cunoscuta aventur n defileurile lanului de muni
submarini, comportarea zoologului fa de Gorelov se schimbase
radical. De altfel ntreg echipajul submarinului, ncepnd cu
cpitanul i pn la ngrijitorul vasului, nu tiau ce s admire mai
mult: lupta plin de curaj a lui Pavlik mpotriva hoardelor de crabi,
sau abnegaia manifestat n mod neateptat de ursuzul Gorelov,
pornit n cutarea oceanografului disprut. Toi l nconjurau cu
atenie i cu grij pe mecanicul-ef care, cu riscul vieii, srise n
ajutorul tovarului su. Gorelov primea jenat parc, i cu emoie,
toate aceste semne de respect i de atenie i fcea glume stngace
pe socoteala tratamentului exagerat de minuios, pe care i-l aplica
zoologul. Nu ncerca i nici nu putea s-i ascund bucuria care
adesea i lumina i-i schimba faa de obicei sever i ursuz, cnd
simea atmosfera plin de cldur i de interes prietenesc, cu care
era nconjurat. Se ntmpla totui adeseori ca tovarii care-l vizitau
s-l gseasc abtut. Se vedea n acele momente c dorete din toat
inima s rmn singur. Cnd punea stpnire pe el aceast
dispoziie de izolare i tristee, edea ncovoiat pe pat, cu coatele pe
genunchi, i, strngndu-i capul ntre mini, rspundea cu glas
enervat i tios la toate ntrebrile pline de ngrijorare i
comptimire ce i se puneau. Iar bietul zoolog se pierdea n
presupuneri, gndindu-se la cele mai complicate cauze patologice,
care ar putea s-i dea aceast stare proast singurului su pacient.
Pn la urm, aceste schimbri neateptate n starea pacientului,
208

doctorul ajunse s le atribuie ngrijirii necorespunztoare pe care i-
o ddea. De altfel, pe msur ce starea sntii lui Gorelov mergea
spre bine, accesele de ipohondrie i enervare se manifestau, spre
marea bucurie a savantului, tot mai rar. Iar n ultimele zile, de cnd
bolnavul ncepuse s prseasc patul i s ias din infirmerie,
aceste accese dispruser aproape complet.
Iat de ce zoologul l-a nsoit pe Gorelov cu o privire plin de
grij atunci cnd acesta a prsit att de neateptat laboratorul, i de
ce, mult vreme dup aceea, n-a putut s se concentreze asupra
lucrului de care se apucase...
CAPITOLUL V. LORD N PRIMEJDIE
Tinerii ddur buzna afar din camera de evacuare a
submarinului ca nite colari care zburd n recreaie dup o or
plicticoas. Rznd, Marat i ddu brnci lui oi de pe palier.
Acesta n-apucase s-i pun n funcie elicea i, njurnd furios,
ncepu s dea stngaci din mini i din picioare, lunecnd vertiginos
spre fund.
Eti n minile mele, cuttorule de aur! strig triumftor
Marat i, sub impulsul elicei, se arunc dup oi; l apuc de
picioare i o zbughi cu el n sus.
D-mi drumul, drace! url oi, atrnnd cu capul n jos i
mpotrivindu-se din rsputeri. Se nbuea de rs i abia mai putea,
din cnd n cnd, s-i arunce lui Marat cte o njurtur din cele mai
turbate i plin de ameninri: Nemernicule! Ticlosule! Am s scot
maele din tine! D-mi drumul, n-auzi? Huliganule! Las c te
prind eu la laboratorul meu! Ajutor!!!
Chiuind i hohotind, Marat nainta cu toat viteza motorului su
de cincizeci de cai-putere, inndu-i strns victima de picioare, iar
oi se zbtea sub el, fcnd sforri nenchipuite pentru a scpa.
inndu-se dup prietenii lui, Pavlik rdea vesel, vznd ns situaia
desperat n care se afla oi, nu se mai putu stpni. Ddu elicei
viteza maxim i, nlndu-se ca o pasre deasupra lui Marat, se
209

repezi cu un ipt slbatic n spatele huliganului submarin, i
ncolci picioarele n jurul gtului i, aplecndu-se cu capul n jos
ncepu s trag de minile lui Marat, ca s-i dea drumul de picioare
victimei sale.
in-te bine, oi! ipa el. in-te bine! l legm fedele i, la
miliie cu el!...
Ghemul celor trei trupuri metalice ba se mpletea, ba se
despletea. Trei fii de lumin albstruie jucau ntr-un dans
nenchipuit. Atrase de aceast lumin, vieuitoarele adncurilor,
strlucind multicolor, veneau de pretutindeni spre locul ncierrii
i se mprtiau imediat, ca un foc de artificii. Tot mai atrnnd cu
capul n jos, oi i aduse aminte de elicea care-i sta inactiv. ntr-
o clip i ddu drumul i un uvoi puternic de ap l lovi att de tare
pe Marat n piept, nct acesta, uluit, fu zvrlit departe, cu Pavlik n
spate, rotindu-se i rostogolindu-se n vrtejul care se formase.
ncepu o nou urmrire:
ine-l! Pune mna pe el!... urla oi, gonind ca fulgerul n
urma steluei albastre a lui Marat.
Prinde-l! ip entuziasmat i Pavlik, care lunecase din
spatele lui.
Era cu mult mai uor dect Marat i elicea l ducea cu mare
vitez. De aceea Pavlik l ajunse mai repede pe delicvent" i i se
arunc din nou n spinare.
D-mi drumul, Pavlik!... se ruga Marat, gfind i
nbuindu-se de rs. M omoar la! Pe cuvntul
meu...
oi i ajunse din urm i, mpreun cu Pavlik, l prinser strns
pe Marat apucndu-l din ambele pri de umeri. ncepur s-l
zglie, iar Marat ipa jalnic, se ruga i fgduia plin de cin c n-
o s mai fac. Din pricina zglitului, capul i se blbnea i trebuia
s-i ncordeze din rsputeri gtul, ca s nu se loveasc de casc.
n cele din urm, fcndu-i-se mil, Pavlik l ls n pace.
Obosii, dar veseli, toi trei pornir notnd domol, izbucnind din
cnd n cnd n hohote de rs, amintindu-i ct de caraghios atrna
210

oi cu capul n jos, cum zburaser ct colo Pavlik i Marat, cnd oi
dduse drumul elicei, sau cum se blbnea capul lui Marat n
casc. Marat nota n fa, uitndu-se uneori la busol.
i unde, m rog, te grbeti aa? ntreb n cele din urm
oi.
La elavin... i duc un termometru de mare adncime. A
controlat aparatele i a gsit termometrul strivit de presiunea apei.
Pesemne c nveliul avea vreun defect.
Da, da, cu presiunea de aproape cinci sute de atmosfere nu
e de glum. N-ai vzut ce a pit bietul Matveev? Cred c o s-i
aduc aminte toat viaa!
Tu ai fost acolo? Cum s-a ntmplat?
i eu am fost! se grbi s spun Pavlik. Zu, Marat! Am
vzut cu ochii mei. Ce mai, ngrozitor! Ivan Stepanovici avea
nevoie de o prob de ap. Matveev s-a apropiat de robinet i a
rsucit... Acuma nu tiu, ori era stricat... Ori cine tie din ce
pricin?...
eava era prost nurubat, explic oi.
Da... eava era prost nurubat, i cnd Matveev a deschis
robinetul, deodat s-a auzit un uierat ngrozitor... Un uierat s te
bage n speriei pe toat viaa. Robinetul s-a rupt i s-a dus ca un
glonte... Nimeni nu l-a vzut n aer. i cnd a bubuit odat n
perete!...
Nu l-a spart? ntreb Marat.
Nu, nu l-a spart. Dar din eav nea un uvoi de ap
subire, drept, dar tare ca o vergea de oel, i nvluit n ntregime
n aburi... Tot compartimentul s-a umplut cu aburi.
Dilatarea apei din cauza micorrii brute a presiunii,
interveni din nou oi.
Da, probabil din cauza micorrii brute a presiunii...
repet mainal Pavlik... Matveev s-a repezit atunci s nchid
robinetul de rezerv i, fr s bage de seam, a atins vergeaua de
ap... Am vzut cu ochii mei, pe cuvntul meu, Marat, am vzut cu
211

ochii mei cum i-au zburat dou degete de la mn. tii cum? De
parc i le-ar fi tiat cineva cu cuitul! nti Matveev n-a simit
nimica, numai s-a cltinat. Apoi i-a nit sngele i s-a fcut ca
ceara la fa. Skvorenea l-a dus dincolo, iar Ivan Stepanovici a srit
singur i a nchis robinetul. Brrr! Groaznic, Marat!
n faa lor se art o pat roie, tulbure, becul rou al instalaiei,
apoi ddur peste un cablu subire, ntins vertical ca o geamandur
plutitoare Pe cablu atrna un termometru de mare adncime, iar mai
sus aparatul Eckmann-Maerz, o giruet de msurat viteza
curentului: elicea aparatului se nvrtea ncet n lcaul ei de aram,
iar paleta ptrat a crmei arta direcia curentului care nvrtea
elicea de la sud spre nord. Capetele cablului se pierdeau n
ntuneric, dar n sus i n jos se distingeau petele roii i tulburi ale
altor becuri, artnd continuarea cablului n amndou direciile.
Cei trei prieteni se apropiar de elavin, care lucra. lng cablu.
Pe neateptate se auzi bzitul buzzerului: submarinul i chema
pe toi patru.
Ateniune, ateniune! elavin! oi! Brontein! Buneac!
Vorbete Pionier". Aici locotenentul Kravov, eful de cart. V rog
s v ntoarcei imediat pe submarin. Intrai pe lungimea de und a
efului sectorului tiinific. Profesorul Lordkipanidze ne
semnalizeaz c se afl n pericol. Luai legtura cu dnsul i, la
ntoarcere spre submarin, rspndii-v n lan, n limita vizibilitii
luminilor. Poate l ntlnii pe drum. ntoarcei-v cu zece zecimi.
Submarinul se pregtete de pornire.
Aparatele le lum? ntreb tulburat elavin.
Luai-le, rspunse locotenentul i adug n glum: A intrat
la ap i brbosul nostru! Are parte, ca s zic aa, de o mbriare
duioas...
Glasul tios al cpitanului l ntrerupse:
Las glumele, tovare locotenent! Eti de cart i nc n
mprejurri destul de triste.
Am neles, tovare cpitan, rspunse locotenentul,
ruinat.
212

Ieim de pe unda submarinului, anun elavin la postul
central, apoi se adres tovarilor si: Rspndii-v n lan, spre
stnga! Lng mine Pavlik, al doilea Marat, i ultimul oi. Intrai pe
unda lui Arsen Davidovici. nainte, cu zece zecimi! Direcia est
sud-est. Alinierea dup mine.
Pornir toi patru nainte, rsfirai pe ntinderea neagr.
Dup cteva minute, n ctile lor se auzi glasul linitit i clar al
zoologului:
A mai slbit strnsoarea. ncerc cu bgare de seam s duc
mna stng cu busola spre ochi.
Cum, nu cunoti nc direcia? ntreb glasul cpitanului.
Nu, Nikolai Borisovici.
Dar viteza o simi? continu s-l interogheze cpitanul.
Cred c vreo cincizeci de kilometri pe or...
Caut s stabileti ct mai repede direcia, Lord. Cnd se vor
aduna toi pe submarin, pornim dup dumneata.
Bine, cpitane...
Discuia se curm. Dup o clip, abia stpnindu-i tulburarea,
elavin l chem pe zoolog:
Arsen Davidovici, dragul meu! Ce i s-a ntmplat?
A, dumneata eti, Ivan Stepanovici? Uite, ce s fie, un
ghinion. i nc ce ghinion! Din cauza mea se ntrerup toate
lucrrile... Am pus n micare ntreg submarinul. i totul, pentru c
n-am fost atent. Am cobort din submarin i m-am ndreptat spre
nord-nord-vest... tii, desiul acela de gorgonii?
Da, da. tiu c te pregteai s te duci acolo.
i uite aa!... notam, dus pe gnduri fr s m uit n jur.
Deodat, m nelegi, se revars ceva asupra mea ca o cascad. ntr-
o clip m-am trezit cu tot trupul nvltucit de un otgon de vreo
treizeci de centimetri grosime. i nchipui?... Minile mi snt lipite
de trup, picioarele legate, nu pot s le mic din loc... i n general,
m nelegi, nu pot s fac nici o micare...
Uf, ce npast! i cine te-a ncletat aa?
213

Habar n-am, Ivan Stepanovici... Ceva extraordinar, despre
care noi, zoologii, nici nu cutezm s ne gndim... Nici nu tiu ce
anume m-a nvltucit n halul sta: corpul animalului?... Ori o fi
numai gtul lui lung i flexibil? Nu tiu... Dac-i corpul, nseamn
c-i giganticul arpe legendar de care am rs de attea ori... Iar dac-
i numai gtul, sau mai tiu eu ce altceva, atunci drept s-i spun,
drag Ivan Stepanovici, nici nu vreau s m gndesc. Mi-e team,
pur i simplu, s fac vreo ipotez.
ngrozitor... ngrozitor... i cum te simi, dragul meu? N-ai
pit nimica?
Nimic, Ivan Stepanovici! Totul e n ordine.
Costumul nu m-a trdat i sper c n-are s m trdeze. ntr-o
mbriare ca asta cred c i un elefant s-ar nbui! Iar eu nici n-o
simt. Costumul rezist. Dar uite c m duce puterea asta nevzut,
i nu tiu unde...
N-avea grij, Arsen Davidovici, cpitanul va face tot
posibilul... Numai s nu peti ceva.
Nu cred. Ce s pesc?... Iar pentru problemele noastre
tiinifice, aceast ntmplare e un adevrat noroc nesperat.
Gndete-te numai ce descoperire! E o fiar necunoscut...Studiez
cu interes prticica din corpul ei care se afl chiar sub ochii mei. E
acoperit cu plci enorme de os, cu nite umflturi piramidale la
mijloc. Snt dispuse ca iglele, una peste alta... Formeaz astfel un
nveli compact de solzi... Solzii snt acoperii cu un strat de
gelatin fosforescent. mi sugereaz nite idei c, pur i simplu, nu
m pot hotr s vi le spun. Nici chiar dumitale, prietene...
Spune, dragul meu, spune! Nu te jena! Timp de trei
sptmni, de cnd sntem aici, am vzut attea,
nct nimica nu m-ar mai mira.
Ivan Stepanovici! Presimeam... Ba mai mult, eram sigur
c o s gsesc!... Nu pot s-i exprim, dragul meu, ct snt de fericit
c am avut cinstea s studiez att de aproape, nemijlocit, acest
monstru al adncurilor!...
Nici oi, nici Marat, i nici chiar Pavlik nu-i ngduir s
214

tulbure mcar cu un cuvnt att de interesanta discuie dintre cei doi
savani, stpnii de acelai devotament, de aceeai pasiune pentru
tiin, cuprini de setea nepotolit de a cunoate. oi tcea, simind
cum i se pune n gt un nod uscat, neptor, i se gindea dac el, n
condiii att de ngrozitoare, aproape fatale, ar putea s aib o
asemenea atitudine eroic i plin de abnegaie. Ar putea oare i el,
oi, uitnd de sine, uitnd de primejdie, s se druiasc tiinei cu
atta curaj, s se sacrifice ndeplinindu-i sarcina care i-a fost
ncredinat, contribuind cu riscul vieii la atingerea elului pe care
i l-a propus?
O exclamaie plin de bucurie a zoologului i ntrerupse firul
gndurilor.
Am dus busola la ochi! strig el, Cpitane! Tovare
cpitan! M-auzi?
Snt la aparat, Lord.
Direcia est-nord-est. Mai mult est. Viteza animalului a
crescut mult. Strnsoarea a mai slbit i felinarul meu lumineaz
spaiul din fa...
Vezi ceva, Lord? ntreb cpitanul nsufleit. Lucrul acesta
e foarte important.
Nu, cpitane. Nu vd dect luminiele animalelor
fosforescente. Cu mult nainte de a ne apropia, ele cotesc brusc ntr-
o parte, lsndu-ne parc drumul liber... Ivan Stepanovici! Ivan
Stepanovici!
Ascult... Te ascult, Arsen Davidovici.
tii, mi-a venit chiar acum o idee... Am impresia c
locuitorii adncurilor posed un sim suplimentar care le d de tire
apropierea fiinelor i obiectelor mictoare...
Asta o fi? Interesant... Dar dac acesta nu este chiar simul
vederii sau al auzului, bineneles mult mai dezvoltate, atunci ce
fenomene obiective, n afar de lumin i sunet, pot sta la baza
acestui sim nou n mediul acvatic?
Presiunea! Cred c acest sim se bazeaz pe capacitatea de
a sezisa presiunea, c e un sim al presiunii propriu ntr-o msur
215

oarecare tuturor vieuitoarelor, dar rafinat i de o mie de ori mai
dezvoltat la vieuitoarele apelor.
Va s zic asta e! Dumneata presupui deci c obiectul
mictor, mai ales acela care se mic repede i cu putere, preseaz
asupra straturilor de ap aflate n fa i aceast presiune, propagat
de la particul la particul, de la un strat la altul, este interceptat
chiar de departe de simul acesta rafinat al organismelor de ap. Nu-
i aa?
Exact. Ai neles perfect de bine. Dumneata... Cpitane!
Cpitane! strig deodat zoologul.
Ascult! Ascult, Lord!
La stnga... aproape de tot, am trecut fulgertor pe lng un
pisc nalt i subire ca un minaret. Vd nlimi i stnci. Zburm
de-a lungul lanului de muni... Asta e sigur. Felinarul meu i
lumineaz bine. Iat i o stnc uria, aproape cubic... parc ar fi
un castel din Evul Mediu, cu turnulee, bastioane, metereze i ziduri
crenelate...
Foarte bine, Lord! D-mi ct mai multe indicii. Ne vor
folosi la cercetri.
Bine, cpitane. Numai c, uite, nu prea snt sigur de
direcie. Pn am izbutit s m uit la busol, animalul putea s-i
schimbe de cteva ori drumul.
Acum asta nu mai are importan. O s ne ndreptm direct
spre est, spre lanul de muni, i de acolo o lum de-a lungul
munilor spre nord. Vom cuta piscul i castelul semnalat de
dumneata. Mai d-ne indicii.
Am neles...
Aha! S-a ntors i elavin. Semnalele de pe tablou arat c
se deschide bordul camerei de evacuare. Peste cteva minute
pornim.
Dup ce elavin i nsoitorii lui intrar, submarinul mai merse
nc vreo jumtate de or pn cnd pe ecranul postului central
aprur, n sfrit, masivele ntunecate ale munilor submarini, care
se nlau treptat, acoperind ntreg ecranul. Reflectoarele
216

ultrasonore dibuir nc de departe, pe fondul acestor muni, vagi
contururi de culmi izolate, de dealuri, vlcele i vguni. Pentru a
le deslui mai limpede, submarinul se apropie ct mai mult de lanul
de muni, iar dup aceea, cotind spre nord, porni domol nainte. Din
cnd n cnd zoologul anuna indicii noi, tot mai noi: ba intrarea ntr-
o vgun n chip de arcad uria de stnci, ba dou dealuri cu o
a ntre ele, ba dou stnci suprapuse. Locotenentul Kravov
nsemna toate aceste detalii ntr-o ordine sever, calculnd cu
aproximaie distana ntre ele. Cu o ncpnare de neneles, fiara
l ducea pe zoolog departe, tot mai departe spre nord, cu o vitez
uria, care cretea parc din ce n ce. Iar n acest timp submarinul
era nevoit s nainteze cu o vitez de numai dou zecimi, pentru a
putea identifica punctele de reper indicate de zoolog, de
ndat ce vor aprea pe ecran.
Trecuser patru ore din clipa cnd savantul fusese rpit de
monstru. Submarinul rmnea n urm, din ce n ce, i era evident
c distana dintre submarin i animal a crescut. Locotenentul-major
Bogrov veni s-l schimbe pe locotenentul de cart Kravov, dar
cpitanul nu se clinti de la postul central de comand.
Dup nc o or, zoologul anuna c inelele cu care animalul l
ncletase i-au acoperit din nou casca i c nu mai vede nimic.
Comunicrile asupra semnelor de identificare ncetar. Rmnea
cunoscut numai direcia general spre nord. Dar zoologul se
plngea c mna cu busola, ndoit de la cot i lipit de piept, i-a
amorit i aproape n-o mai simte. n felul acesta mai trecur nc
vreo dou ore.
Submarinul i continu naintarea domoal de-a lungul lanului
de muni.
Cpitanul Voronov, care petrecuse toate aceste apte ore la
postul central de comand, fr s fi fost schimbat, umbla prin
ncpere cu pas msurat, inndu-i minile la spate i uitndu-se din
cnd n cnd la ecranul de pe care nici eful de cart nu-i lua ochii.
Vocea tulburat a zoologului l fcu pe cpitan s se opreasc n
loc:
217

Animalul i-a schimbat brusc direcia, anun savantul. De
la nord a luat-o aproape n unghi drept spre est...
nseamn c se afund n lanul de muni, observ
cpitanul. Probabil printr-un defileu... noteaz lucrul acesta ca pe
un semn de identificare, se adres el locotenentului-major.
Calculeaz i distana aproximativ pn la acest defileu, de la
semnul precedent.
Am neles, s notez semnul i s calculez distana! repeta
cu glas stpnit locotenentul-major, dar, srind deodat n sus i
artnd spre ecran, strig tare: Pisc!... n fa e un pisc!...
Pe fundul ntunecat al lanului de muni apreau tot mai limpede
contururile unei stnci nalte i drepte, compus din cteva puternice
coloane suprapuse unele peste celelalte, cu ieinduri care se nlau
n sus i altele care se terminau cu cupole rotunde i vrfuri, dintre
care unul mai nalt i subire.
ntr-adevr, exact ca un minaret, rosti cpitanul.
Acum trebuie s apar castelul, observ locotenentul-
major, notndu-i ultimul semn de identificare anunat de zoolog -
intrarea n defileu - i calculnd distana pn la el. Dac dm de
castel, putem fi siguri c sntem pe drumul cel bun.
Castelul apru ntr-adevr dup zece minute, confirmnd pe
deplin exactitatea descrierii.
Cpitanul ddu ordin s se schimbe viteza submarinului la cinci
zecimi. O nsufleire plin de bucurie trecu prin toate
compartimentele vasului. Skvorenea, mpreun cu zece oameni
din echipaj, primir ordin s se echipeze i s se pregteasc de
coborre din submarin.
Ei, acum nu ni scap mgoaia din mni, chiar de-ar fi ct
un caalot di mare i cu dini aidoma luia di l-a clrit Pavlik, i
spuse Skvorenea lui Matveev, care - cu mna stng bandajat - l
ajuta n camera de evacuare s pregteasc costumele de scafandrii
i echipamentul de lupt.
Fiara cotete mereu, anun ntre timp zoologul. Probabil
c defileul e ntortocheat... Viteza micrii s-a micorat mult...
218

Foarte bine, Lord! rspunse cpitanul. Cred c se apropie
de vizuina ei. O s dm noi de ea. Pregtete-te, drag Lord, s treci
prin ncercri grele. Fr ndoial c va ncerca s sparg nuca...
S ncerce... Snt curios s-i vd vizuina... i cum triete.
O vizuin e un fenomen destul de rar la animale marine. Numai
caracatia i nc vreo dou-trei specii i fac vizuini permanente.
Foarte interesant!... i-a micorat mult viteza... Aproape c stm pe
loc... Slbete strnsoarea, pot iar s vd... Sus, felinarul lumineaz
o bolt. N-o fi oare vreo peter?... Trec gonind nite umbre uriae,
luminoase... Ciudate umbre!... Corpuri alungite i groase, gturi
lungi i flexibile. Iar m-a cuprins peste casc. Pesemne c-l
nelinitete lumina puternic... Alearg cu mine de colo, colo... S-
a oprit. Ce naiba! Inelele din jurul ctii s-au desfcut... M-a apucat
de cap! Snt cu casca ntr-un bot lung i monstruos... de cteva ori
mai lung dect al crocodilului... M asurzete scrnetul colilor...
Colii snt conici, puin ndoii napoi i aezai n iruri regulate.
Flcile snt ca de reptil uria!... Ah-aa-ah!!...
La postul central, ultimul geamt se auzi slab, cu o rezonan
bolnvicioas, plin de suferin. Apoi se fcu tcere.
Palizi la fa, cpitanul i locotenentul se privir fr s scoat
un cuvnt.
Ce s-o fi ntmplat? opti n cele din urm locotenentul-
major.
Creionul metalic i czu dintre degete i se lovi de podea.
Cpitanul ntoarse capul.
Urmrete semnele de identificare, porunci el cu glas puin
rguit.
i scoase batista mare i-i terse fruntea.
Am neles, s urmresc semnele de identificare, mormi
locotenentul-major. i ridic n mod mainal creionul i-i fix
asupra ecranului privirea absent...
Lord!... strig cpitanul. Lord... rspunde!... Ce-i cu
dumneata?...
O tcere scurt. Apoi se auzi glasul slab, ntretiat, al zoologului:
219

Ni... nimic... nimic, cpitane... M-a repezit... cu casca... de
o stnc... M-am lovit... Capul... Ceaa.. Trage cu ghearele de scaf...
Ochi telescopici...
Glasul se frnse i amui.
Lord!...Lord!... strig cpitanul. Lord!... Rspunde...
Nici un rspuns.
CAPITOLUL VI. LUPTA DIN PETER
naintau unul dup altul, strduindu-se s nu tulbure linitea
adncurilor. Mlul dens i btucit nbuea zgomotul tlpilor groase
de metal.
n frunte pea locotenentul-major Bogrov, cu pistolul
ultrasonor n mn.
n urma lui, Skvorenea se nla deasupra tuturor, aidoma unui
turn ferecat n metal i cu o stea luminoas, ca de far, n vrf. Apoi
veneau oi, Marat i toi ceilali, echipai la fel, tot att de ateni i
pregtii de lupt, ca i locotenentul-major.
Skvorenea ducea n spate un puternic reflector portativ.
Defileul era foarte lung, aa c lumina felinarelor ajungea rar
pn la perei. Nenumratele cotituri serveau drept mrturie c
expediia se afl pe drumul cel bun. Dar dup fiecare cotitur
puteau s dea peste petera montrilor, i lucrul acesta i inea pe
toi ntr-o stare de permanent ncordare: peau tot mai prudent,
minile strngeau mai tare pistoalele, inimile bteau mai repede...
Mergeau de mai bine de o or, cotiturile se succedau, prea c
drumul acesta chinuitor nu se mai sfrete...
Deodat locotenentul-major se opri i fr s scoat un cuvnt,
art cu degetul n sus. Lsndu-i capetele pe spate i ndreptndu-
i ntr-acolo lumina felinarelor, zrir toi deasupra lor o bolt care
se pierdea n ntuneric.
ncet, aproape n oapt, locotenentul rosti:
Atenie! Ne apropiem de peter. La ordinul meu s stingei
repede felinarele. nainte!...
220

Trecerea era acum dreapt, fr cotituri, ngustndu-se din ce n
ce, dar bolta, ca i mai nainte, rmnea la o mare nlime, abia
vizibil.
Dup cteva clipe, locotenentul se opri din nou: vguna se
bifurca. Dup o scurt ovire, l chem pe oi. Urm un ordin n
oapt:
Mergi dumneata n recunoatere i vezi care e drumul! Eti
singurul dintre noi care poate descifra i urmele de ordin biologic.
oi se ndrept repede spre trectoarea din stnga i ptrunse n
ea aproape o sut de metri, scrutnd cu atenie mprejurimile. Pereii
vgunii se apropiau n mod simitor, erau strmbi, cu ieituri i
adncituri, i acoperii cu numeroase ascidii de mari adncimi - cu
piciorue lungi - cu gorgonii aurii i crini de mare. Pretutindeni, pe
jos, sub picioarele lui oi i pe perei se vedeau mulimi de scoici,
de molute. Aceste scoici rsucite i bombate i se preau lui oi
ntructva cunoscute. Inima ncepu s-i bat puternic. Puse repede
mna pe una din ele, o ridic n lumin i abia se stpni s nu strige.
Ea era! Cefalolamelibranchiata Lordkipanidze! Misterioasa
molusc pe care n zadar o cutau de atta vreme.
oi rmsese nemicat, temndu-se parc i s rsufle. Nu-i
venea s-i mai ia ochii de la minunata scoic. Snt mii pe-aci!...
Poate chiar milioane! Aici e patria lor tainic, ori poate una dintre
multe altele. Dar unde snt zcmintele de aur? Nu se vede nici un
semn de terenuri aurifere. Atunci cum a ajuns aurul n sngele
molutelor? S fie niscaiva zcminte aici prin preajm?
Uitnd de pruden i de tovarii care-l ateptau, uitnd de
primejdia care-l ptea pe Lord, oi se npusti mai departe prin
tunel, ndreptndu-i lumina felinarului n toate prile i cercetnd
fundul i pereii. Nici un semn de aur sau de teren aurifer nu ntlni
n cale. Doar nenumrate molute, i ici-colo, printre ele, ascidii i
crini de mare. O idee triumftoare, plin de bucurie, i strfulger
prin minte: Am avut dreptate! Aici nu e vorba de zcminte de
aur!"
Deodat oi se opri. Pereii se apropiau brusc unul de altul, iar
221

bolta se nclina vizibil nainte. Acesta nu poate fi drumul pe care
vin montrii: e prea ngust" - gndi el, i imediat gndul la tovarii
care-l ateptau, la dasclul lui, zoologul, care se afla n primejdie,
l fcu s se ntoarc repede napoi. Din fug, smulse ns cteva
molute, lu de jos un pumn de ml i scoase din rucsacul de care
nu se desprea niciodat, o sticl pe care o umplu cu o prob de
ap.
Iei din defileu ca gonit de cineva.
Tovarii l ateptau tcui, ncordai.
Ei, ce e, tovare oi? Ai dat cumva peste montri? ntreb
locotenentul-major, ngrijorat.
Nu, tovare locotenent-major, bigui oi, tulburat. M-am
grbit s m ntorc, ca s nu m ateptai...
Ce tot vorbeti! N-ai lipsit dect zece minute. Mai devreme
nici nu te ateptam. Ei, care-i rezultatul?
Trecerea din stnga se ngusteaz! n nici un caz nu poate
fi pe acolo intrarea n peter, rspunse oi, nviorat de parc i s-ar
fi luat o povar de pe umeri.
Foarte bine! Treci la locul dumitale... nainte, tovari! S
fii ateni!
Detaamentul porni ncet. Nerbdarea i grija pentru zoolog
creteau pe msur ce se apropiau de peter.
Folosii sacul aerian din spate i grbii pasul! ordon
locotenentul-major.
Pornir mai repede. Pereii ntunecoi ai vgunei se mai
apropiar ntructva, nct se puteau vedea pe tot parcursul, n
continuare. Pereii i fundul erau netezi, lipsii de vegetaie, aproape
drepi i cu rare ieituri, lefuite parc. Doar pe fund ntlneau
rareori crini scunzi de mare i gorgonii. Din ml rsreau, pe
jumtate acoperite, buci de scoici, resturi din cunoscutele
cefalolamelibranchiate.
Pesemne c montrii le-au distrus aici", gndi oi. n ngusta
trecere din stnga, molutele i-au gsit un adpost inaccesibil
montrilor i astfel s-au putut menine"...
222

Pe unele ieituri ale pereilor, oi observ nite pete vscoase, de
form neregulat, care luceau slab. i atrase atenia locotenentului-
major:
Snt buci dintr-o mucoas fosforescent, probabil aceea
cu care e acoperit corpul monstrului, explic oi, n oapt. Trecnd
pe aici i atingnd aceste ieinduri, i-au lsat urme. Mucoasa e
proaspt... nseamn c petera e n apropiere...
Bine, oi... Atenie, tovari! ndat ce intrm n peter,
v mprtiai n lan pe ambele pri ale reflectorului de-a lungul
pereilor i dai drumul la sunet asupra intelor mai apropiate.
Dumneata, Skvorenea, dup ce instalezi reflectorul, d-l lui Marat.
n timpul luptei s nu uitai de elice i de sacii aerieni. i
ntrebuinai dup mprejurri. i nu v rzleii. inei-v strns de
detaament! Cu pas grbit, nainte!
Plutind cu sacii uor umplui cu aer, strngnd n mini pistoalele,
treceau n ir, cu pai repezi, fr zgomot, prin tunel. Dincolo de un
uria ieind de stnc, pereii se ddur brusc n lturi i disprur
din cmpul vizual.
Locotenentul-major care mergea n frunte, stinse ntr-o clip
felinarul.
Stingei felinarele i desfurai-v n trgtori, lipii unul
de altul. Reflectorul n btaie!
Prin bezna neagr, n deprtare se artar cteva uriae corpuri
albastre, slab fosforescente. Erau vreo douzeci, unii uriai, alii
mai mici. Cei mai muli zceau nemicai pe fund, pe ridicturile
lui i pe stnci, ntini de parc ar fi fost trunchiurile unor copaci
uriai, cu umfltura la mijloc de grosimea unui butoi mare. Alii se
deplasau ncolo i ncoace, la nlimi diferite, micndu-i ritmic
nottoarele fosforescente. n mijloc, mai aproape de ieire, zcea
ntins o uria siluet fosforescent. Gtul lung ct un catarg i
mldios ca o lian, de o grosime monstruoas, nla sus de tot capul
uria i teit, care se legna agitat dintr-o parte ntr-alta.
Ateniune! rsun n oapt un ordin. inei-v aproape, s
v simii cotul. Asupra intelor luminoase! Mai nti asupra celor
223

mictoare. Eu acionez asupra intei dela mijloc. Gata?
Ateniune... sunet!
n peter se isc pe neateptate nvlmeal. Umbrele
luminoase ale montrilor ncepur s se zbat i s alerge ca n
spasme. Cu o iueal fulgertoare zvcneau n toate prile, ba
ncolcindu-i gturile lungi i flexibile, ba desfcndu-le
fulgertor. Cozile lor lungi i plate, ca de crocodil, loveau cu putere
coastele trupurilor n form de butoaie. Montrii cdeau la fund, se
nlau spre bolt, se aruncau n lturi, iar pucaii abia puteau s
urmreasc intele.
Pistoalele sonore se artau prea slabe pentru organismele acestea
puternice, uriae. Era aproape imposibil s gseti ndat i s
nimereti centrele lor vitale cele mai importante.
Gigantul n care inti locotenentul-major tresri, apoi printr-o
puternic micare de coad se nl, erpuind ca o sgeat
fosforescent spre bolta peterii. Sub el - nvltucit n spiral de
partea groas de jos a gtului monstrului - strluci o clip ceva
metalic, luminat de fosforescena animalului.
Arsen Davidovici! Arsen Davidovici!... se auzi strigtul lui
oi, plin de desperare.
Un puternic val era gata s-l trnteasc pe Marat, care se afla
alturi de oi. Fr s vrea, ca s-i in echilibrul, Marat ntinse
mna.
Locul de lng el era gol!
Tovare locotenent-major! - strig speriat Marat, - oi a
dat drumul la elice i a disprut.
ntre timp panica i cuprinse i pe montrii care sttuser pn
atunci linitii pe fund. Unul dup altul se desprindeau de pe fund
i se nlau, mrind astfel nvlmeala general.
Animalele cutau dumanul care le ataca, dar nu-l gseau. Ce o
s se ntmple cu oi dac nimerete cumva n aceast mbulzeal
de animale furioase?!
Deodat unul dintre gigani se ncolci, se desfcu zvcnit, apoi
ntinznd gtul i lovind spasmodic din coad, czu la fund ca un
224

bolovan i rmase nemicat. Pesemne c cineva l-a nimerit la creier
sau n vreun alt centru nervos i l-a ucis. Dup scurt timp, czu un
al doilea. Unii cu nottoarele i coada paralizate, ncetinindu-i
micrile, se zbteau aproape pe loc.
n micarea aceasta dezordonat, haotic a montrilor, pucaii
pierdur din vedere animalul gigantic care-l rpise pe zoolog. Iar
oi zbura acum printre ei, expus primejdiei permanente de a fi
strivit, aruncat de perei, ori de a primi o lovitur de o putere
nemaipomenit.
Locotenentul-major nu se mai putu stpni:
oi, unde eti?
Urmresc monstrul care-l duce pe Arsen Davidovici, auzi
el glasul nbuit al lui oi. M mpiedic mereu de ceilali, dar nu
l-am pierdut din vedere. Trebuie s merg mereu n volte. I-am
paralizat o nottoare, dar tot mai noat cu o vitez nebun. M in
ct mai departe de turm... Ct mai departe de lumina lor... ca s nu
m observe...
n clipa aceea, un monstru se desprinse pe neateptate din
nvlmeala turbat din fundul peterii i se npusti fulgertor spre
ieire, cutnd pesemne salvarea n ntinsul oceanului. Pe fondul
corpului lui albstriu, fosforescent, se contura o umbr ntunecat
de om i aproape n aceeai clip se auzi exclamaia lui oi:
Ei drace! M-au atins! M-au aruncat n lturi!
Monstrul coti brusc i, deschizndu-i larg botul
uria de aproape doi metri, porni fulgertor n urma umbrei care-i
tiase calea.
Toi, asupra monstrului din fa!... Sunet!... rsun un ordin
grbit.
Tirul concentrat al ntregului detaament prinse monstrul exact
n clipa cnd era s-i nhae prada ivit pe neateptate. oi se
strecur cu dibcie pe lng el i dispru n ntuneric, n timp ce
monstrul, dup ce se zbtu convulsiv, czu la fund, fr via, acolo,
n apropierea detaamentului.
225

Dar le artase i celorlali drumul. Toat turma se npusti spre
ieire. Prea c nimic nu va putea rezista n faa acestei navale
nimicitoare de corpuri uriae ca nite muni.
Aprindei reflectorul! rsun tare un ordin.
Un snop gros de raze orbitoare, de lumin spintec bezna i lovi
n masa zburtoare i compact de trupuri gigantice, n gturile lor
agitate, n cozile puternice; lovi n constelaia de ochi telescopici
uriai, scnteietori. i ceea ce se prea c nu ar putea s fac nici un
obstacol, chiar de granit, l fcu lumina! Primind parc o lovitur
de o putere supranatural, montrii cu boturile larg deschise i
ntinser gturile ct erau de lungi, dndu-i cu toi dintrodat
capetele pe spate i rsturnndu-se n sus cu nottoarele pline de
gheare, desfcute, i artar cozile i plutir domol ndrt.
Montrii ddeau din capete buimcii, orbii, dintr-o dat
neputincioi. Unii se lsau domol spre fund cu gturile atrnate.
Deasupra hoardei de montri, n torentul de lumin, plutea silueta
de metal a lui oi, gonind n cutarea animalului care-l rpise pe
zoolog.
Detaamentul nsoi turma n retragere cu un torent de raze
ultrasonore. Ba unul, ba altul dintre gigani ncepea deodat s se
zbat ca turbat i, dup o clip, cdea fulgertor spre fund.
L-am gsit! L-am gsit!... rsun glasul triumftor al lui
oi. Na, canalie! Na! Na!...
n mijlocul turmei care plutea lin se isc o agitaie extraordinar.
Coada unui monstru se nl erpuind n sus, izbind zdrobitor n
toate prile. Deodat din mulimea ntunecat de montri se
desprinse un trup de metal, cu scnteieri albstrii i legnndu-se
uor ncepu s lunece spre fund. Descriind un arc n jurul turmei,
silueta metalic a lui oi trecu glon de sus n jos, prinse aproape
de fund trupul n cdere i zvcnind n aceeai clip mpreun cu el
n sus, coti i zbur ca fulgerul spre detaament.
ine, Skvorenea!... spuse oi, nbuindu-se, abia mai
inndu-l pe Lord cu o mn, n timp ce cu mna cealalt ddea
micare invers elicei, ca s se poat opri. ine... repet el
226

cltinndu-se i, cznd n genunchi, i ntinse lui Skvorenea corpul
nemicat al zoologului.
Detaamentul de lupttori se retrgea repede din peter, unul
cte unul, n fa mergea Skvorenea, purtndu-l pe zoolog n brae.
Locotenentul-major Bogrov i ls pe toi s treac naintea lui.
Marat prinse n raza reflectorului, ca ntr-o cuc de lumin, civa
montri (rmiele uriaei turme, adunate la captul opus al
peterii) care-i fereau capetele de torentul de lumin ucigtoare i
necrutoare.
Stinge-l! - i ordon locotenentul-major lui Marat, i-i ajut
s strng repede reflectorul i s-l ia n spinare. - Pornete dup
detaament!
Locotenentul-major cuprinse cu privirea pentru ultima oar
ntinderea neagr a peterii, arena unei lupte cum n-a mai fost
nicicnd alta pe btrna noastr planet. Apoi ddu drumul elicei i
curnd se altur roiului de luminie vii, albastre, care se ndrepta
cu iueal spre largul oceanului.
CAPITOLUL VII. MINCIUNA
Cu mna-i slab, zoologul i mngia mecanic barba. Apoi,
nvluind cu privirea compartimentul infirmeriei care strlucea de
curenie, spuse cu un zmbet trist:
Da, dragul meu Marat, uite c a trebuit s m folosesc i eu
de tot ce am pregtit aici. Pot s-i mrturisesc c n general nu e
ru... ba chiar pot spune c nu e ru de loc.
Ridicnd capul, Marat se uit absent la savant, apoi rmase cu
privirea fixat undeva n gol.
Venise s-l vad pe zoolog, care nu se ntremase nc n urma
ocului suferit, dar vizita decurse destul de monoton i plicticos.
Dup ntmplarea tragic cu zoologul, Marat nu mai era de
recunoscut. Veselul Marat, tovarul prietenos i plin de via, de
pn atunci, se nchisese acum n sine, evita ntlnirile cu ceilali; n
227

orele libere se izola n cabina lui i Kramer, vecinul de camer, nu
mai tia cum s-i intre n voie. n acelai timp, ns, toi vedeau i
simeau c Marat e obsedat de gnduri chinuitoare, c mintea lui e
preocupat de o nou problem care-l frmnta i-l apsa mai aprig
ca oricnd. Nimeni pn atunci - i doar nu era la prima lui invenie
- nu-l vzuse att de obsedat.
Continundu-i firul gndurilor, Marat se ntoarse uor ctre
zoolog:
Nu, nu, Arsen Davidovici. Degeaba mi spunei. Dup
prerea mea, nu e bine. E ceva care trebuie refcut...
Venerabilul zoolog se simi pesemne jignit.
Ce nu e bine? ntreb el atent, gata s resping atacul.
Casca, casca-i mizerabil!
Casca?!
Da, casca asta care v-a desfigurat n aa hal!
Ridicndu-se n coate, zoologul fcu ochii mari i se
uit fix la Marat.
Casca?! i eu care credeam c vorbeti despre infirmeria
mea!
Se ls pe pern i izbucni ntr-un rs de copil.
i m rog, ce prere zici c ai despre casc? ntreb
zoologul, rznd ntr-una. Ehei, biete, vd c ai nceput s te ii de
fleacuri... Te tiam mai... Ce importan are casca fa de problema
irigrii Saharei, ori a schimbrii cursului Golfstreamului?
n primul rnd dai-mi voie s v corectez, Arsen
Davidovici. Nu se spune Golfstream, ci Golfstrim. Este un cuvnt
englezesc i...
Ei, gata, gata, termin... scuz-m i tu... E un obicei, tii,
din copilrie... Ei, i n al doilea rnd?
n al doilea rnd, n privina ctii... tii, Arsen
Davidovici... ezit o clip Marat. Simt, nu tiu de ce, c pot s
vorbesc deschis... tii, mi-e pur i simplu ruine. Nu-mi gsesc
locul. Nu-mi pot ierta c nu m-am gndit nainte la lucrul acesta...
nc de cnd lucram cu Krepin la telefonizarea ctii. Ba altceva e
228

i mai ru: la un moment dat mi-am pus i problema
inconvenientelor ei. Dar nu m-am oprit asupra lor, n-am chibzuit
totul pn la sfrit. Abia acum mi dau seama ce greeal de neiertat
a fost neglijarea acestui amnunt... ce uurin de neiertat!...
Marat sri tulburat n picioare i, furios pe sine, strig:
Da, da! Bine ai spus dumneavoastr. Sahara!...
Golfstrim!... Probleme mondiale!... Iar eu aici, sub nasul meu, am
scpat din vedere o problem simpl, mic i totui att de
important: perfecionarea ctii. Din cauza asta sntei aici n halul
sta... i putea s fie i mai ru! Arsen Davidovici, dragul meu! Nu
mi-a fi iertat niciodat dac v pierdeam! Cnd m gndesc, mi
vine s-mi smulg prul din cap!
Zoologul l asculta atent, fr s-i ia ochii de la el.
Hai, nu te mai enerva atta! Fii calm! Doar nu puteai s
prevezi c o s dau peste un asemenea monstru. Dar ce s-i spun,
te felicit! mi place c ai nceput s-i dai seama de toat importana
chiar i a problemelor, cum le spui tu, mai mici... Probleme mici nu
exist, dragul meu! Fiecare problem mic constituie o parte dintr-
o problem mare. i dac nu o rezolvi pe cea mic, n-ai rezolvat
nici problema mare! Asta-i!... Ei, i ce zici c i-a dat acum prin
minte?
Marat se aez pe scaun i-i ls capul n piept, ntors uor spre
zoolog i gndindu-se pesemne n acelai timp la ale lui, ncepu:
Da, Arsen Davidovici... n ziua aceea nenorocit, cnd ai
suferit att de mult...
A, nu, te rog... bombni zoologul, nemulumit. N-a fost de
loc nenorocit. Ce descoperiri minunate! O colonie ntreag de
cefalolamelibranchiate Lordkipanidze! Da, cred c cu numele
acesta va intra acum n tiin! adug savantul, cu oarecare
satisfacie. i-apoi, chiar acest monstru preistoric! Asta-i o
descoperire mondial! Hm! Auzi! Iar el spune c a fost o zi
nenorocit!... A dori s am ct mai multe nenorociri dintr-astea...
Dar, m rog, zi mai departe.
229

Aadar... chiar n ziua aceea, mai devreme, am cobort din
submarin mpreun cu oi i cu Pavlik. Ne ardea i nou de joac.
M-au prins amndoi, unul de o parte, altul de cealalt parte, i au
nceput s m scuture. Mi se blbnea capul ca o nuc ntr-o sticl.
Orict m-am strduit, orict mi-am ncordat gtul, m-am lovit totui
zdravn de cteva ori de pereii ctii. M-am gndit atunci c n-ar fi
ru s-i aducem unele mbuntiri.
Cam ce?
Dup prerea mea, ar trebui cptuit casca n spate, la
ceaf, cu ceva moale. n definitiv tot nu ne folosim de transparena
din spate a ctii. Iar la tmple i la frunte, ar trebui s adaptm nite
spirale flexibile ca arcurile de divan, pe care le-am putea mbrca
ntr-o izolaie moale.
Perfect, Marat! spuse zoologul pe un ton serios. Minunat
idee! Studiaz bine problema asta aici, n expediie, iar cnd ne
ntoarcem acas, discutm neaprat cu Krepin. Am s te sprijin.
Linitit parc de aceast discuie, Marat i lu rmas bun i iei,
lsndu-l mai nti pe oi, care tocmai intra, s treac nainte.
oi era mbrcat ntr-un halat de un alb imaculat, ncheiat cu
grij pn la ultima butonier i avea nfiarea unui adevrat
medic, un medic ns cam tnr i sfios. Se apropie repede de patul
zoologului.
Ce mai facei, Arsen Davidovici? Cum v mai simii?
Dai-mi voie s v iau pulsul... Minunat. E bun. aptezeci i opt pe
minut. Mergei cu pai repezi spre nsntoire...
Potrivi cu grij i aproape cu duioie pernele sub capul
savantului i-l nveli bine cu ptura.
Dar ce am ca s m nsntoesc? zmbi cu blndee
zoologul. Fleacuri! Cred c mine sau poimine am s m apuc de
treab. Ne ateapt o lucrare minunat!...
oi ncepu s dea din mini n semn de nencuviinare, iar pe fa
i se ntipri o ngrijorare exagerat (vdit lucru c i n aceast
privin i imita profesorul).
230

Nu, nu, nu se poate! Nu se poate, Arsen Davidovici! Nici
s nu v gndii! Cinci zile nu prsii patul. Nici o zi mai puin! i-
apoi trebuie neaprat s mai facei un tratament complet de raze cu
cuar i cteva edine de electroterapie. Nu, nu... Categoric, nu se
poate!...
Zoologul se nfurie:
Ce-i cu tine, oi? i-ai pierdut-minile?! Ce tot ndrugi
acolo? Ce cuar i electroterapie?... Ai nnebunit? Eu trebuie s m
ntorc ct mai repede n peter s fotografiez montrii de acolo, i
el!... Doar nu-i pot lua cu mine pe submarin. Un cap de monstru,
ns, tot iau... m-am i neles cu cpitanul. tii c tocmai de aceea
n-am plecat nc? i tu i dai zor cu razele tale! Hm! Eu i
tratament cu raze" l ngn zoologul indignat. Ia te uit la el! i-
ai cam luat nasul la purtare!...
Degeaba, Arsen Davidovici... Putei s m i njurai, i
replic oi scurt, dar vdit ofensat. Rmnei n pat cinci zile, altfel
i raportez tovarului cpitan c nu m ascultai...
Nu m ascultai!" Uite unde-mi era medicul!
Vocea de bariton a zoologului rsun pe ntreg
coridorul superior, rzbtea n cabinele echipajului i n birourile
de lucru, ajungnd pn i n cele mai ndeprtate coluri ale slii
mainilor. De altfel, n sala mainilor domnea o linite desvrit;
submarinul sttea doar pe loc.
Oamenii care nu erau de serviciu ieeau fuga din cabine, trgeau
cu urechea i fceau glume:
Ce zicei de asta? S-a nfuriat Lord!
nseamn c s-a fcut bine!
l mutruluiete pe bietul oi de-i zboar fulgii!
Cu un pacient ca sta i iei lumea n cap!
Cpitanul iei din cabina postului central de comand i se
ndrept spre infirmerie. Trebui s-i ia asupr-i ingratul rol de
arbitru ntre pacient i medic. i ascult i lu o hotrre care fu
primit cu satisfacie de amndou prile... zoologul fgdui c va
sta trei zile fr s crcneasc, dup care, dac nu se vor ivi
231

complicaii" i se va ngdui s lucreze n laborator, iar n a cincea
zi va putea cobor i va face cele de cuviin la peter. Tratamentul
cu raze de cuar o s-l fac fr s se ntrerup de la treburi. Cu
privire la electroterapie, nu se lu deocamdat nici o hotrre, lucrul
acesta l va decide viitorul.
Vzndu-l ns pe zoolog amrt - chinuit de gndul c din cauza
bolii lui, cercetrile ntreprinse pe fund n acest sector s-au sistat cu
desvrire - cpitanul merse i mai departe. innd seama de faptul
c oi era suprancrcat cu munca de laborator asupra molutelor
i a altor materiale adunate ntre timp, cpitanul i fgdui
zoologului c o s-i dea pe cineva din echipaj, la alegere, care s
continue munca zoologului pe teren, culegnd, dup indicaiile i
sub conducerea acestuia, materialele de care mai are nevoie.
Am s v fiu foarte recunosctor dac o s-mi permitei s
iau asupra mea aceast munc, se auzi deodat un glas nbuit.
Gorelov, care intrase de mult n compartiment i din pragul uii
ascultase judecata cpitanului i hotrrea luat, se uita cu ochii
imploratori la zoolog.
tii de cte ori am mai ndeplinit aceast munc, sub
supravegherea dumneavoastr, Arsen Davidovici, rosti el zmbind
i apropiindu-se de patul savantului. Munca asta m pasioneaz att
de mult, nct cred, Arsen Davidovici, c vei fi i de data asta
mulumit de mine... Mecanismele merg toate bine, Nikolai
Borisovici, se adres el cpitanului. Mai cu seam c zilele astea,
probabil, vom sta pe loc. Munca de mecanic-ef nu va suferi
de loc. i chiar dac e nevoie de ceva, snt aici.
Cu plcere, Feodor Mihailovici! ncuviin cpitanul,
zmbindu-i prietenete. Dac Arsen Davidovici e de acord, din
partea mea n-o s ntmpinai nici o obieciune. Numai s ai n
vedere c starea i funcionarea motoarelor continu s rmn pe
rspunderea dumitale.
Foarte bine, foarte bine! strig bucuros zoologul, snt chiar
foarte mulumit. Feodor Mihailovici tie ce m intereseaz mai
mult, unde i cum trebuie s caute. Am mai lucrat noi de multe ori
232

mpreun. Totul merge de minune! V mulumesc, tovare
cpitan! i mulumesc, Feodor Mihailovici!
Dac venerabilul savant n-ar fi fost n clipa aceea att de
mulumit sufletete, de bun seam c ar fi observat paloarea
neobinuit a feei lui Gorelov, zmbetul lui forat pn la durere, ar
fi observat desigur c Gorelov i trece prea des mna peste frunte,
tergndu-i parc sudoarea fin, care i mbrobonea fruntea din
pricina slbiciunii. Dar tiut este c entuziatii, care nu se cru
niciodat pe ei, se poart la fel i cu ceilali. n orice caz era absolut
limpede c n aceste momente, savantul uitase cu desvrire i de
raze, i de masaje, i de bile de nmol pe care le prescrisese nu de
mult cu atta insisten fostului su pacient. Rmaser astfel cu toii
foarte mulumii. Discuia care ncepuse att de furtunos se
terminase cu bine.
Dup plecarea cpitanului, savantul se adres prietenete
medicului i ajutorului su:
oi, dragul meu, d-i te rog lui Feodor Mihailovici lista
speciilor de care avem nevoie. S le cutm mai struitor la mari
adncimi. i, bineneles, terge-le pe acelea pe care le-am gsit.
D-i i albumele, schiele i atlasele, s se familiarizeze cu ele.
Pregtete-i un rucsac cu instrumente i dispozitive, pe care s-l
in permanent zilele astea la el.
*
Dup dou ore de discuie, n care timp, oi i ddu toate
explicaiile, Gorelov iei din laborator i se ndrept repede spre
cabina lui, greu ncrcat cu tot felul de materiale i echipament.
Descuie grbit ua, pe care o ncuie apoi cu grij n urma lui i,
uurat, arunc tot ce adusese, pe masa rotund din mijlocul cabinei.
Cabina era lunguia, nu prea mare. Lng peretele din dreapta se
afla un dulap i un divan, n stnga o chiuvet i o msu de toalet,
cu o oglind mare. Deasupra divanului atrna un portret n acuarel,
minunat executat, nfind o femeie tnr i frumoas, cu ochii
233

negri i mari, care priveau autoritar. La mijloc era pomenita mas
rotund; lng peretele din fund, n faa uii (sub hubloul cu storul
exterior lsat) pe un mic birou, lng un serviciu de scris i
fotografia aceleiai tinere femei se afla o main de scris, mare, de
tip vechi.
Dup ce se eliber de povar, Gorelov se ls greoi pe un scaun
i, strngndu-i tmplele n palme, rmase aa vreme ndelungat,
legnndu-se din cnd n cnd, de parc ar fi avut o chinuitoare
durere de dini. n cele din urm se ridic n picioare, sttu o clip
cu capul plecat, sprijinindu-se cu pumnul n mas, apoi i reveni n
fire i se apuc hotrt s rsfoiasc i s aeze crile, albumele i
atlasele pe care abia le adusese. Consultnd lista, studie trei ore n
ir, cutnd s-i ntipreasc n minte contururile i caracteristicile
reprezentanilor faunei i florei submarine, scond notie, copii de
pe desene, fcnd liste i clasificri.
Apoi se ridic n picioare, se ndrept mult din ale i lu
rucsacul pe care i-l dduse oi. Cercet cu atenie toate buzunarele
interioare i exterioare cu instrumente i dispozitive. Goli un
buzunar din interior, mutnd tot coninutul n altul, apoi se ndrept
spre masa de scris; dar la jumtatea drumului se opri, privi n jur i
ntorcndu-se porni spre u. ncerc dac e bine ncuiat, ascult
cu atenie i, linitit n sfrit de tcerea care domnea pe coridor, se
ntoarse la micul birou pe care se afla maina de scris. i pierdu
mult vreme pn ce demont maina i ajunse pn la centrul tbliei
de sub prghiuele subiri, pe care snt prinse literele. Acolo se afla
o cutie joas de metal, vopsit n aceeai culoare albastr ca i
maina. Gorelov deurub cutia de pe tblie, o puse la o parte,
mont maina la loc i ncerc s vad cum funcioneaz. Totul era
n ordine, maina funciona bine, ca ntotdeauna, iar lipsa piesei -
destul de mare - nu se observa de loc. Gorelov lu cutia i,
cntrind-o n mn mormi dus pe gnduri:
Presiunea e colosal. Va rezista oare? Cu totul altceva era la
suprafa, n Marea Sargaselor...
234

Tresri auzindu-i propriul glas, se uit speriat mprejur, apoi se
ntoarse la rucsac, puse ldia n buzunarul gol din interior, o
acoperi cu cteva instrumente mici i ncheie buzunarul cu grij.
Dup ce nchise rucsacul, Gorelov l vr sub canapea i se duse n
sufragerie s ia gustarea de diminea.
Dup o jumtate de or se ntoarse n cabin, i schimb hainele,
mbrcnd o salopet de lucru, apoi trase pn la refuz unul din
sertarele biroului i aplec peretele din fundul sertarului. n spatele
peretelui se deschise un sertar secret, ngust, Scond de acolo cteva
piese de forme ciudate i un ghem de srm subire, le repartiz prin
toate buzunarele sacului de excursie.
Cu curelele rucsacului date peste umr, Gorelov intr la postul
central de comand i, dup ce locotenentul de cart Kravev i
semn biletul de voie, sa ndrept spre infirmerie.
Blagoslovete, doamne, pe robul tu! inton cu glas gros
de diacon, i se apropie de patul zoologului. Am venit, Arsen
Davidovici, s-mi dai ultimele ndrumri pentru drum. Orice s-ar
spune, este prima misiune n care elevul dumneavoastr merge
singur.
Zoologul se ntoarse spre el i rse bucuros:
Te blagoslovesc! Te blagoslovesc! i doresc succes,
Feodor Mihailovici! i-a dat oi tot ce trebuie? i-i strnse mna
lui Gorelov.
Gorelov tresri; abia n clipa aceea l observ pe cpitan care
edea mai la o parte:
Iertai-m, Nikolai Borisovici, nu v-am observat!
Cpitanul i zmbi prietenete.
Nu-i nimica, nu-i nimica, Feodor Mihailovici. M asociez
urrilor lui Arsen Davidovici.
Du-te, du-te, Feodor Mihailovici, spuse zoologul tulburat.
Eh, cum te invidiez! Dar nu-i nimic. Curnd o s lucrm mpreun
la o staie de mai lung durat i de mai mare adncime.
235

Cpitanul tresri, ridic ochii, se uit fix la zoolog i la Gorelov,
apoi i cobor din nou privirea i ncepu s-i treac degetele prin
barbionul auriu.
Dup ce-i lu pentru a doua oar rmas bun, i dup ce primi
de la zoolog ctava instruciuni suplimentare, Gorelov iei din
ncpere, fr s nchid bine ua n urma lui. Se opri nemicat lng
u, dus parc pe gnduri.
La ureche i ajunser, nbuite, dar destul de clare, cuvintele
cpitanului:
Sper, Arsen Davidovici, c n-ai spus nimnui unde vom
face viitoarele escale de lung durat?
Scurta tcere mrturisea parc faptul c ntrebarea l-a surprins
pe zoolog. Inima lui Gorelov se opri n loc.
Vai, se poate, tovare cpitan? se auzi n cele din urm
mormitul grbit al zoologului. Cum s spun? Doar tiu foarte
bine... M-ai avertizat...
Gorelov rsufl uurat i zmbi, dar zmbetul lui aducea mai mult
a rnjet. Cpitanul tcu un rstimp, apoi i se auzi glasul linitit:
Foarte bine! i nici pe viitor s nu uii lucrul acesta.
Gorelov se deprt de u i, cu acelai zmbet crud, cu aceeai
pai siguri, se ndrept grbit spre camera de evacuare.
A mai cobort cineva de pe submarin? l ntreb Gorelov pe
Matveev, care, dei avea o mn bandajat, l ajut cu ndemnare
s-i mbrace costumul de scafandru.
Da, s trii, tovare inginer militar! A cobort elavin,
nsotit de Marat i Pavlik.
De mult?
De vreo jumtate de ceas, nu mai mult.
ncotro au luat-o?
Nu tiu precis, tovare inginer... Undeva spre sud.
Aha! Bine. Mulumesc.
Dup ce iei, Gorelov ddu drumul elicei cu cinci zecimi de
vitez i porni spre nord. ndeprtndu-se la vreo douzeci de
kilometri de submarin, ncepu s cerceteze cu rvn fundul i
236

diferitele nlimi de deasupra lui: apuca tot ce i se prea
necunoscut, umplndu-i sacul cu peti, arici de mare, holoturii,
hidropolipi, raci de mare adncime, molute de fund. Peste o or,
socotind pesemne c a muncit destul, nchise rucsacul i intr n
legtur prin radio cu submarinul. i comunic locotenentului locul
unde se afl i-l anun c mai are cam un ceas sau dou de lucru,
dup care se va pune din nou n legtur cu submarinul i se va
ntoarce acas.
ndeprtndu-se apoi i mai mult de submarin, Gorelov i
mbrc mnuile electrice, control dac pistolul ultrasonor
funcioneaz bine i porni cu vitez maxim spre rsrit, nlndu-
se tot mai mult. n faa lui se ntindea de la sud spre nord mreul
lan de muni. Acolo pe undeva, dominnd crestele abrupte i
netede, se afla piscul descoperit n ajun de elavin. Gorelov l cut
vreme ndelungat, dar fr succes. n cele din urm l gsi i,
umplndu-i sacul aerian cu oxigen, se nl spre el. Dup
batimetru, piscul se afla la o mie i o sut de metri sub nivelul
oceanului.
Gorelov observ pe pisc o stnc izolat cu o adncitur aidoma
unei peteri mici. Dnd drumul mecanismului din interiorul sacului
aerian, el goni oxigenul napoi n cartu i se aez pe un bolovan.
Cnd norul de nmol ridicat de el se mprtie, iar apa din jur i
recpt limpezimea i transparena obinuit, Gorelov i scoase
mnuile electrice, trase din sac cutia metalic pe care o scosese din
maina de scris i o puse alturi, pe bolovan. Dup aceea fix pe ea
nite piese lungi i subiri, i cutia cpt nfiarea unui arici de
mare cu acele de o form neobinuit, ndreptate n toate prile.
ntinse printre ace srm subire, iar unul dintre capetele srmei l
nfur n jurul butonului de pe mna stng, de care se prinde de
obicei mnua electric. Dup aceea aps pe un buton mic, de pe
capacul cutiei, i o parte din peretele din fa se deschise,
aternndu-se orizontal. Pe el se afla instalat o claviatur
minuscul, ca a unei maini de scris. Sus, pe partea rmas a
237

peretelui, se lumin o ferestruic lung i ngust, dincolo de care
era ntins o panglic de hrtie.
Chinuindu-se mult ca s nimereasc cu uriaele-i degete de
metal clapele micue ale mainii, Gorelov ncepu s bat.
n nemrginitele ntinderi de ap ale oceanului, i de acolo mai
departe n aer rsunar semnale nenelese:
Ezit... Ezit... Ascult Ezit... Vorbete INA 2... Vorbete INA 2...
Ezit... Ezit...
CAPITOLUL VIII. SUFERINELE PROFESORULUI
LORDKIPANIDZE
Expediia lucra de patru zile i patru nopi la noua baz de mare
adncime.
Se prea c cele douzeci i patru de ore, ct are o zi i o noapte,
nu-i mai ajung lui elavin. n afar de lucrrile obinuite de
cercetare a proprietilor fizice i chimice ale apelor oceanului din
apropierea fundului, n afar de temperatura, salinitatea i
densitatea lor, n afar de analiza compoziiei lor chimice i
gazoase, el se ocupa i de o alt problem pe care n Marea
Sargaselor nu izbutise s-o termine din pricina revolttorului
bombardament - cum se exprima el, - al raionului n care lucra".
Noua problem consta n studiul straturilor de ap din fund,
adncimea la care ajung, natura, proprietile i compoziia lor.
Aceast munc necesita uriae eforturi, pierdere de timp cu
instalarea unor maini complexe de sondaj, pompe de adncime
care s funcioneze sub nveliuri transparente i n acelai timp
rezistente la presiunea uriaelor mase de ap aflate deasupra.
Dar n strns legtur cu aceast problem mai era nc una, de
care elavin se apucase abia aici. Ea consta n studiul curenilor
electrici, care ptrund n straturile din fundul oceanului, descoperii
pentru ntia oar n Arctica de geologii sovietici.
238

elavin se mprea pur i simplu, prezena lui fiind necesar
peste tot. Nici chiar ajutorul neprecupeit pe care i-l ddeau
Skvorenea, Marat i chiar Matveev (care se mai ntremase) nu-i
erau de ajuns. Cpitanul i dduse ntre timp nc doi oameni din
echipaj i totui oceanograful muncea tot att de mult, uitnd de
odihn i de hran.
Abia apuca s-i termine gustarea de diminea c i ncepea s-
i zoreasc pe tovarii lui, se enerva la cea mai mic ntrziere i nu
se linitea dect atunci cnd cobora din submarin i se vedea lng
mainile i instalaiile lui dragi. La masa de prnz trebuiau s-l
cheme de pe submarin cu insisten, de cteva ori la rnd, i
niciodat cei care-l chemau, nu erau dispensai de bodogneala lui
enervant despre zdrnicirea lucrrilor" ori despre atitudinea
revolttoare fa de cele mai importante probleme tiinifice".
Zoologul avea i el schiat un plan uria de lucrri pentru aceast
staie de mare adncime. Pe lng obinuitele cutri i cercetarea
materialelor noi i necunoscute, zoologul voia s studieze cu atenie
ntregul proces al vieii i activitii organismelor de mari adncimi
i a celor care triesc pe fund. i propusese s fac observaii
ndelungate asupra conduitei lor n genere, s le studieze metodele
de vntoare, sursele i modul de hrnire, funcionarea organelor
fosforescente. Toate acestea i atrgeau de mult atenia savantului;
cu mult nainte, zoologul visa la aceste lucrri i se pregtea pentru
ele.
Totui acum cnd prsise patul (nainte de termenul stabilit de
tnrul lociitor de medic) zoologul se arta cuprins de o apatie
ngrijortoare. oi se ntreba dac n-a fcut ru c l-a lsat s
prseasc patul. Poate c nc nu e vindecat.
Cnd trebuia s coboare din submarin, o fcea parc n sil i
ajuns pe fund se oprea ore ntregi lng cea dinti vietate care-i ieea
n cale, vreun rac-pustnic sau vreo goloturie.
Ce s-o fi ntmplat? Prea doar c totul mergea minunat.
Savantul avea tot dreptul s se bucure de succesele dobndite.
Cercetrile fcute la petera montrilor dduser rezultate
239

uimitoare. Montrii erau, dup toate probabilitile, rmiele unei
specii care odinioar, cu milioane de ani n urm, domina ntreaga
via a vechilor oceane. Relicve ale perioadei cretacice! Odat cu
schimbarea mediului nconjurtor, se schimba totul: i clima, i
plantele, i animalele, nlturate de noile vieuitoare, mai mldioase
i mai desvrite, mai dezvoltate i mai bine adaptate la noile
condiii ale vieii, uriaele reptile, stpne ale unor timpuri de mult
trecute, le cedau treptat poziiile. tiina contemporan afirma c au
disprut cu totul de pe suprafaa planetei, lsnd ca amintire doar
monstruoasele lor schelete care pot fi vzute numai n muzeele
paleontologice, n toat grandoarea lor, zguduind imaginaia
oamenilor! i cnd colo, se dovedete c o mic ramur a acestor
montri, ndeprtndu-se de suprafaa oceanului, a cobort n jos, tot
mai jos, spre adncurile lipsite de primejdii, i s-a adaptat ncetul cu
ncetul la noile condiii de via, ajungnd s poat rezista uriaelor
presiuni, s poat respira aerul din ap, s vad prin ntuneric i s-
i lumineze drumul cu propria-i lumin, lumina fosforescent a
mucoasei care i acoper. Ce descoperire extraordinar, captivant!
Ea singur ar putea s eternizeze n istoria tiinei universale
numele omului care a fcut-o. Dar cefalolamelibranchiata lui! Oare
molusca asta care va purta pe veci numele profesorului sovietic
Lordkipanidze n-are s produc o revoluie n specia molutelor?
Dar aurul din molusc? Dac inem seama numai de aceste
descoperiri, i tot ar fi fost de ajuns s sdeasc pentru mult vreme
n sufletul unui om bucuria entuziast de a fi adus o neasemuit
contribuie pe trmul tiinei, de a fi slujit astfel mreaa patrie,
puternica ar care, i-a dat unui savant al ei posibilitatea de a
ptrunde n cele mai inaccesibile adncuri ale oceanului i de a
ntreprinde acolo un studiu adevrat i efectiv! Atunci ce s-a
ntmplat? De ce toate acestea i-au pierdut dintr-o dat tot
farmecul, strlucirea, caracterul lor atrgtor?
Zoologul fcu un gest violent de protest. Nu, nu! Iari ideea
asta tmpit... La urma urmelor e o prostie! Ce legtur are asta cu...
Ridic nciudat din umeri, n costumul de scafandru.
240

Oricum ns nu trebuia s-o fac. M-a luat gura pe dinainte.
Dobitoc btrn ce snt! Da, da, dobitoc! De trei ori dobitoc!
n clipa aceea se ura pe sine nsui.
Cu o lovitur de picior, zvrli ct colo goloturia care nfuleca
linitit din nmol i pe care o inea sub observaie.
Ei bine - ncerca el s se liniteasc - fie i asta. Am spus, am
spus. Acesta e adevrul. N-ai ce-i face. Dar la urma urmei ce crim
am fcut, dac i-am spus? Trebuie s m gndesc cu snge rece. Are
vreo importan? Doar n-am spus-o primului ntlnit... Ce e el, un
simplu membru al echipajului? E mecanicul-ef! Mecanicul-ef al
unui vas de lupt; Doar nu e un fleac s fii mecanic-ef i mai ales
pe un vas ca acesta! Un om cu rspundere! De bun seam c e
verificat i rsverificat. Un om rezervat, puin cam ursuz chiar, nu
prea sociabil i departe de a fi limbut. n privina lui pot fi linitit..."
i-l imagin pe Gorelov: nalt, ciolnos puin adus din spate, cu
capul ras i lunguie, cu urechile deprtate ca aripile unui liliac, cu
minile ca de goril, lungi aproape pn la genunchi. Deodat se
detept n el vechea antipatie, nbuit pn acum, fa de omul
acesta. Totui sentimentul dreptii i corectitudinea de totdeauna
fa de sine i fa de alii - caliti de netgduit ale savantului
- nvinser aceast antipatie..
Ce amestec are aici Gorelov? Cel mai uor lucru e s-i arunci
vina pe umerii altuia. Doar vina e a lui c a divulgat secretul,
indiferent cui. De Gorelov nu trebuie s se team. Doar nu-i el omul
care s divulge ori s bat toba!
Dar n cazul sta de ce e att de nemulumit de sine? De ce l
apas chinuitor sentimentul unei vinovii josnice?
Minciuna! Asta e!
Da. A minit! A minit pentru ntia oar n via. Minciuna a fost
ntotdeauna strin de fiina lui. i era scrb n mod organic de ea,
totdeauna a socotit-o ceva deosebit de njositor, murdar, la. i
totui acum a minit! i pe cine! Tocmai pe cpitan, pe comandantul
vasului!
241

...Nikolai Borisovici, drguul de el! Poart pe umeri o
rspundere att de mare. Pentru nepreuitul submarin, pentru
securitatea oamenilor pe care i-a ncredinat ara, el rspunde. i
cine l-a minit? Tocmai el, omul n care a avut cea mai mare
ncredere!... Nu import c minciuna asta n-o s aib urmri.
Important e faptul c a minit. Cum s-l mai priveasc n ochi? i
acum ce s fac? S-i spun oare? S-i recunoasc cinstit greeala?
Fleacuri! Cine are nevoie de asta? Cui aduce vreun folos? Minciuna
tot minciun rmne.
Orele treceau. Zornitul buzzerului, ca un bzit plicticos de
bondar nu a putut mult vreme s-l smulg pe zoolog din gndurile-
i apstoare. Cu mare greutate i veni n fire i-i ddu seama c-l
cheam submarinul:
Alo! Alo! Arsen Davidovici! se auzi vocea ofierului de
cart, locotenentul Kravov. Ce facei acolo? Toi snt la mas. Pn
i Ivan Stepanovici a venit... Numai dumneavoastr lipsii! Cum de
ai ntrziat atta? Acum luai-o la picior, Arsen Davidovici! Cu zece
zecimi!
n timpul prnzului, eznd la locul lui obinuit, zoologul se
simea ca pe rugul inchiziiei, i mai mult tcea, fr s-i ia ochii
din farfurie. De altfel cpitanul nu-l prea deranja cu discuii i
ntrebri. i arunca doar din cnd n cnd cte o privire fugar din
ochii lui albatri, lucitori, n care se citea limpede regret i nelinite.
n schimb, dup-mas... ai fi putut crede c oi era ferm hotrit
s-l scoat pe zoolog din srite! Cnd ntr n laborator, l ntreb
insistent despre sntate, apoi ncepu s-i povesteasc, plin de
entuziasm despre primele rezultate ale cercetrilor asupra
molutelor. Pe msur ce nainta cu cercetrile se convingea tot mai
mult c molusca e o productoare de aur. Nu ncpea ndoial c
aceast fiin extrage aurul dizolvat din apa mrii, i-l concentreaz
cu o intensitate neobinuit n snge. Lui oi i se prea chiar c a
dat de urmele organului cu ajutorul cruia se produce acest proces
n esuturile molutei. Era vorba de o serie da glande situate pe
marginile mantiei, i care secret un suc de o componen
242

necunoscut nc.
oi susinea c aceast descoperire (dac se va confirma pe de-
a-ntregul) va putea cpta o uria nsemntate practic. n acest
caz ar putea prezenta ntr-adevr un mare interes i proiectul lui
Marat cu privire la aclimatizarea i cultivarea acestor molute n
rezervoarele de ap, nchise, ale mrilor sovietice, aa cum fac
acum japonezii cu scoicile purttoare de perle.
Aceste cefalolamelibranchiate vor fi atunci nite adevrate
fabrici de aur. Ce prere are despre asta profesorul?
Zoologul se silea s-l ascute cu atenie pe oi, i exprim chiar
satisfacia i ddu indicaii cu privire la munca viitoare, dar cu toate
acestea simi o bucurie sincer atunci cnd Gorelov intr n
laborator i-i propuse s ias mpreun din submarin, ca s culeag
materiale. n ziua aceea, Gorelov a fost ocupat pn la prnz cu
munca lui de baz, n camera duzelor, i acum fiind liber, voia s-i
arate savantului nite tufiuri de crini, o specie necunoscut, de
mare adncime. Are la dispoziie numai trei ore i-l roag pe
profesor s se grbeasc, dac vrea s mearg cu el.
De astfel se vedea bine c Gorelov e grbit. n timpul discuiei
se uita mereu la ceas, amintea insistent c aceste tufiuri snt cam
departe i c are s treac destul de mult timp pn o s poat ajunge
la ele. Zoologul accept i-i spuse lui Gorelov s-i pregteasc
biletul de voie.
Nu, v rog, Arsen Davidovici, i rspunse Gorelov oarecum
jenat, trecndu-i palma peste cretetul ras. V rog, facei
dumneavoastr biletul i dai-l la semnat. Eu mai am puin treab
la mine n cabin. Termin ns repede i v atept n camera de
evacuare. E bine? V rog numai s nu zbovii prea mult.
Se uit din nou la ceas i porni s ias din laborator.
Grbii-v, Arsen Davidovici! Timpul trece! mai strig el
din mers i trnti ua n urma lui.
Strbtu coridorul cu pasul lui obinuit, mare, fr s se
pripeasc, dar de ndat ce se vzu la el n cabin, dup ce ncuie
ua, l apuc pe neateptate o activitate febril. Trase cteva sertare
243

ale biroului, scoase din ele nite bani, documente i scrisori i
strecur la repezeal toate acestea prin buzunare. Apoi nchise
sertarele, se ndrept din spate i arunc o privire asupra cabinei, ca
i cum ar fi fcut-o pentru cea din urm oar. Ochii lui zbovir o
clip pe portretul tinerei femei din tabloul care atrna deasupra
patului. Gorelov tresri i ddu s fac un pas spre portret dar se
ntoarse, apuc de pe birou fotografia aceleiai femei i o strecur
cu grij n buzunarul de la piept al vestonului. Fr s-i mai
ntoarc privirea, iei din cabin, o ncuie, i porni repede n jos
spre camera de evacuare.
Zoologul nu venise nc. Gorelov se uit la ceas i ridic nervos
din umeri.
Ce fel de oxigen ai pus? l ntreb el pe Matveev.
Comprimat, tovare inginer.
Rencarc-l! ordon Gorelov. Pune oxigen lichid!
Am neles, tovare inginer. Dup surparea aceea de teren,
trebuie s fim foarte ateni n toate, adug Matveev, executnd
ordinul.
Aa e, i ntri Gorelov presupunerea. Dar acumulatoarele?
Garnitura e ntreag?
ntreag.
S vd! Ce-i n termose?
Cacao fierbinte.
Arat-mi! Umple-le pn sus!
Gorelov era aproape complet echipat i nu-i mai rmnea dect
s-i pun i s-i fixeze casca, cnd apru i zoologul cu nfiarea
lui preocupat i aproape indiferent, devenit obinuit n ultima
vreme. i art lui Matveev biletul de voie comun, pentru el i
Gorelov.
Gorelov ns nu mai avea de loc rbdare:
Ce nseamn asta, Arsen Davidovici! Se poate? De ce ai
ntrziat atta? Cnd mai cercetm i cnd ne mai ntoarcem? Abia o
s apucm s ne uitm. Haidei mai repede! Eu n nici un caz nu pot
s mai ntrzii pe submarin...
244

De ndat ce se vzu la marginea platformei basculante, Gorelov
porunci cu o voce violent i autoritar:
Zece zecimi! Repede! Urmai-m!
*
Dup saltul lor n spaiu, platforma se ridic, submarinul se urni
din loc i, lundu-i vitez, se ndrept spre sud. Cnd dup un minut
Gorelov i ntoarse capul, submarinul nu se mai vedea. Asta ns
nu-l mir de loc.
nc nainte de aceast staie de mare adncime, cpitanul
prevenise echipajul, i mai cu seam pe lucrtorii tiinifici, c
submarinul nu va sta permanent ntr-un loc, ci se va afla n continu
micare. La ntoarcerea pe submarin, toi cei aflai peste bord erau
obligai s intre mai nti n legtur cu postul central de comand
pentru a stabili prin radiofar drumul lor de ntoarcere. Toi i
ddeau seama de importana acestei msuri de precauie, dup
memorabilele evenimente din Marea Sargaselor. Oamenii tiau de
asemenea c n decursul acestei croaziere n jurul locului lucrrilor
se afl ntr-o neobosit micare i cercetaii infraroii: unul la
suprafaa oceanului, iar cellalt la diferite adncimi n faa
submarinului.
Culcai nainte, ntr-o poziie aproape orizontal, Gorelov i
zoologul naintau tcui n direcia opus submarinului prin bezna
de neptruns a adncurilor, ajungnd din urm i depind
luminiele multicolore i nebuloasele luminiscente ale locuitorilor
oceanului. Gorelov mergea n fa, zoologul la civa metri n urma
lui. Gonir aa aproape un ceas, fr s schimbe nici o vorb, innd
mereu direcia spre nord. Gorelov se uita din cnd n cnd la ceas, i
ntorcnd nelinitit capul, scruta deprtrile, dndu-i parc silina
s strbat cu privirea perdeaua vineie care atrna n faa lui, la
captul fascicolului albastru de lumin al lanternei. Cufundat n
gndurile lui apstoare, zoologul l urma pe Gorelov, fr s se uite
pe unde merg, fr s tie de cnd merg i fr s-i pese de ce se
petrece n jur. Numai o singur dat i ridic privirea, se uit de jur
245

mprejur i vru s-l ntrebe ceva pe nsoitorul su, dar numaidect
renun la aceast intenie i, plecndu-i capul, se ls din nou n
voia unei totale indiferene, ori n voia gndurilor lui apstoare.
CAPITOLUL IX. ATACUL TORPILELOR MAGNETICE
Deodat Gorelov tresri. n deprtare, drept n faa lui, n
coridorul de lumin al lanternei, se ivi rsrind parc din bezn, un
corp lung i neted, aproape cilindric, care gonea cu repeziciune n
ntmpinarea lui. n clipa urmtoare i fcu apariia partea dindrt
a acestui corp, cu un fel de elice strlucitoare, ce se rotea vijelios,
cu crme verticale i orizontale i cu dou stabilizatoare orizontale,
n dreapta i n stnga. Din mijlocul corpului se rspndeau n toate
cele patru pri nite fire bine ntinse, ce strluceau i ele metalic.
Lanterna zoologului lumin n clipa aceea spaiul nvecinat:
pretutindeni - deasupra i dedesubt, n dreapta i n stnga - se
ntindea o plas metalic uria cu ochiurile de trei metri, avnd la
noduri corpuri cilindrice, de forma unui pete, la fel cu acela pe
care-l vzuse nti Gorelov... Plasa venea cu iueal n ntmpinarea
oamenilor, ca un zid ale crui margini se mistuiau n bezn.
Jos! strig desperat Gorelov. Repede la fund!
ntorcnd brusc crmele din plin vitez, se repezir cu capul n
jos i, pn s-i dea seama, se afundar aproape pn la bru ntr-
un strat gros de ml poros. Gorelov se ntoarse numaidect i scoase
capul din ml. Alturi de el se zbtea zoologul, vrnd s se ridice.
La o nlime de cinci-ase metri, cu un zgomot care se transform
curnd ntr-un urlet, se apropia cu repeziciune plasa ntins, n care
atrna un ir de corpuri cilindrice, puternic luminate de lanterna lui
Gorelov i a zoologului. Cnd plasa ajunse aproape deasupra
oamenilor care se ntinseser pe fund, cele mai apropiate dintre
corpurile nirate la baza plasei ncepur s se agite deodat n
legturile lor. Capetele lor semisferice se aplecau tot mai mult n
jos, pe msur ce se apropiau, atrase parc de ceva ntr-acolo, i din
fiecare, cte dou perechi de ochi mari i rotunzi, de culoarea
246

oelului brunat se aintir asupra oamenilor, cercetndu-i parc cu
atenie. Unul sau doi, din aceti montri, se npustir dintr-odat cu
capetele n jos, ridicndu-i aproape vertical cozile care se roteau,
dar numaidect, trai de ceilali, revenir la orizontal i se
ndeprtar mpreun cu toat plasa.
Ce-i asta? Ce nseamn asta? opti speriat zoologul i,
numaidect, strig cu putere: Astea-s torpile! Feodor Mihailovici,
torpile!...
Mai ncet! uier amenintor Gorelov. Ce ipi ca un
nebun? S-ar putea s aib detonatoare acustice i praf ne fac.
Cu ochii larg deschii de groaz, zoologul urmrea plasa care se
mistuia n bezn. n cele din urm vorbi iari, cobornd vocea pn
la oapt:
Dar se ndreapt spre sud, Feodor Mihailovici! S nu dea
peste submarin!
Gorelov izbucni ntr-un rs sacadat, ca un ltrat de cine.
Ce vorbeti, Arsen Davidovici! Dar reflectoarele
ultraacustice ce pzesc? Vor semnala submarinului plasa cu
douzeci de kilometri nainte de ntlnirea cu ea. i-apoi cercetaii
infraroii ce fac? Dorm? N-ai nici o grij, Arsen Davidovici! S ne
grbim mai bine spre tufiurile noastre...
Era ceva care nu-i plcu zoologului n rsul lui Gorelov, n
vorbele lui repezite i nervoase. Se aprinse din nou n el vechea
antipatie, nencrederea aceea nbuit i nelmurit. Zoologul vru
s-i rspund, s-i descarce nelinitea, dar rmase tcut. Sttea pe
fund, privind n deprtare prin bezn n direcia unde lsaser n
urm submarinul, spre care gonea acum zidul acela cumplit,
aducndu-i poate pieirea...
n cele din urm, zoologul se desmetici:
Bine, spuse el cu un efort, ntorcndu-se spre Gorelov. S
mergem spre tufiuri...
Fr s-i rspund, Gorelov ddu drumul elicii, urc vreo civa
zeci de metri mai sus i porni cu mare vitez spre nord. La o mic
distan, zoologul l urma. Acum nu-i mai lua ochii de la silueta
247

lui Gorelov, care gonea naintea lui. Un minut mai trziu, zoologul
duse cu bgare de seam mna la tabloul de comand, deschise
capacul i, dup o clip de ovial, dibui unul din butoane, aps
pe el, l scoase din poziie i mpinse prghiu respectiv la locul
iniial: telefonul lui Gorelov era decuplat. Apoi zoologul aps pe
un alt buton i mpinse prghiua n alt loc. Numaidect auzi o voce
calm, care-i era cunoscut:
Aici locotenentul-major Bogrov. Dumneata eti, Lord?
Da, eu snt. De la nord la sud, spuse zoologul cu jumtate
de glas, urmrindu-l din ochi pe Gorelov, nainteaz cu vitez
uria o plas vertical, ncrcat cu torpile. Noi am evitat-o,
aruncndu-ne la fund. Mi-i team s nu v izbeasc...
Ce? ntreb alarmat locotenentul-major. Torpile ai spus?
La ce deprtare le-ai ntlnit?
Nu tiu... rspunse ncurcat zoologul. N-am fost atent... Dar
cred c la vreo aizeci-aptezeci de kilometri de locul unde ne-ai
lansat.
Aha! Bine. O s intensificm observarea. i mulumesc.
Nu venii spre submarin pn nu primii dispoziii. Mergei ct mai
departe i fii ateni!
Decuplnd telefonul zoologului, locotenentul-major l sun
numaidect pe cpitan. Apoi lu legtura cu elavin i cu
Skvorenea, care se aflau la lucru peste bord, i le ordon de
asemenea s nu se ntoarc pn nu vor fi chemai i s se
ndeprteze imediat cu o vitez de zece zecimi ct mai departe spre
vest, meninndu-se foarte aproape de fund.
Cu cteva minute mai nainte, Pionier" schimbase direcia i
mergea acum pe acelai drum napoi, de la sud spre nord.
Fr s-i ia ochii de la ecran, locotenentul-major mri viteza
navei la patru zecimi i-i abtu direcia cu civa cari spre est.
Intr cpitanul. Locotenentul-major i raport cele ce-i
comunicase zoologul i msurile pe care le luase.
248

Dup uluiala de o clip, pe faa cpitanului se aternu un zmbet
aspru. Fr s-i ridice genele, ca totdeauna lsate n jos, cpitanul
spuse:
Bine, Aleksandr Leonidovici! Aprob toate msurile i
dispoziiile dumitale. Preiau comanda. Rmi la tabloul de comand
i urmrete emisfera de la pup a ecranului. Pe cea de la prov mi-
o rezerv mie.
Am neles, tovare comandant!
D semnalul de alarm.
Dau semnalul de alarm!
n toate ncperile navei rsun tremurul alarmat al soneriei, pe
coridor se auzir tropituri nfundate i hrieli de picioare, dup
care se fcu imediat o tcere mormntal.
Fr s-i ia ochii dela ecran, cu picioarele larg desfcute i cu
minile la spate, cpitanul sttea tcut i nemicat n mijlocul
ncperii puternic luminate a postului de comand.
Vntoarea continu, deci! rosti el ncet, dup o clip de
tcere, ca i cum ar fi vorbit cu un interlocutor nevzut. Perfect!
Dar acum, prieteni, o s pltii scump urmrirea asta.
Locotenentul-major edea ca o statuie n faa tabloului de
comand, cu degetele pe claviatura
inferioar.
Cercetaul dela bordul stng! nainte! se auzi comanda
cpitanului. Lanseaz-l n semicercul de la prov la distana
maxim, cincizeci de kilometri. S circule dela vest la est i napoi.
Degetele locotenentului-major fcur o curs scurt pe clapele
i butonii tabloului de comand i ncremenir n ateptarea unei
noi comenzi.
n cabin se ls o tcere plin de ncordare.
Cteva minute mai trziu, n emisfera din fa a ecranului ncepu
s apar cu repeziciune, umplndu-l treptat, o plas difuz, cu nite
puncte mari i ntunecate la nodurile ochiurilor. Cu fiecare secund,
firele se conturau tot mai limpede pe ecran, punctele ntunecate
creteau, lund forma unor capete rotunde, n dosul crora se ivir
249

apoi cercurile tremurtoare ale elicelor care se nvrteau vijelios. n
mijlocul ecranului, plasa cu torpile se vedea clar, fiind aproape de
tot de cerceta. Dar pe ambele aripi ale emisferei, de ndat ce
cercetaul se abtea n dreapta sau n stnga, imaginea plasei se
ntuneca, devenea vag.
E clar, zise calm cpitanul. Dar e interesant. Plasa se
deplaseaz ca un zid drept, cuprinznd un spaiu uria. i are o
vitez de cincizeci-aizeci de kilometri pe or. Cpitanul izbucni
deodat n rs. Snt n stare de dragul nostru, s scormoneasc tot
oceanul!... Splendid!... i, adresndu-se locotenentului-major,
ordon: Retrage cercetaul cu viteza plasei, pstrnd fa de ea o
distan de o sut de metri.
Am neles: retrag cercetaul spre submarin, meninndu-l
la o distan de o sut de metri de plas.
Aa! Aceeai direcie!
Am neles!
Plasa cu teribila ei ncrctur - clar i bine conturat la mijloc,
dar tot mai difuz, i n cele din urm mistuindu-se n ntuneric n
lturi, pe cupola i la poalele ecranului - se meninea acum ntr-o
poziie neschimbat fa de submarin. Cercetaul trimitea pe ecran
imaginea plasei de la una i aceeai distan i de aceea se prea c
i plasa, i submarinul stau pe loc sau se deplaseaz cu aceeai
vitez i n aceeai direcie.
Ce distan e pn la plas? ntreb dup cteva clipe
cpitanul.
Patruzeci de kilometri.
naintm cu aizeci pe or, iar plasa vine spre noi aproape
cu aceeai vitez, murmur cpitanul, pentru sine. Peste cteva
minute situaia de pe ecran se va schimba. Fii gata pentru manevr.
Locotenentul-major i ndrept trupul. l fulger un gnd: De
ce naintm spre plas, cnd putem uor s-o evitm?" Dar gndul
acesta dispru cnd imaginea plasei de pe emisfera de la prov fcu
deodat parc un salt i se repezi spre submarin.
Intrar n aciune reflectoarele ultrasonore.
250

Retragei cercetaul n cuib! se auzi o comand brusc.
Tunul de la prov, n btaie!
Aha! Asta e! i zise locotenentul-major. Distrugem torpilele...
Fr zgomot... "
Imaginea plasei cretea cu o repeziciune de necrezut. Prea
ciudat numai faptul c ncepuse s se contureze cu o mai mare
repeziciune i pe aripile ecranului. Dac plasa nainta ca un zid
drept, vertical, prile ei laterale, ndeprtate de submarin, ar fi
trebuit s rmn mai nebuloase i mai difuze, dect partea ei
central, mai apropiat, care nainta drept n faa submarinului...
ns imaginea plasei de pe aripile ecranului prea c nainteaz cu
o vitez ndoit, i claritatea liniilor ei era acum aproape la fel ca i
pe partea din fa a ecranului. Doar n-o fi condus astfel ca s
nvluie submarinul!... Ce putea s nsemne asta? Cpitanul se
strduia s dezlege enigma.
Deodat se auzi n spatele cpitanului exclamaia alarmat a
locotenentului-major:
Plasa apare pe ambele aripi ale ecranului de Ia pup!
Ah, diavolii! strig neobinuit de excitat cpitanul, lovind
cu piciorul n podea i ntorcndu-se spre partea ecranului de la
pup. Torpile magnetice! Ne ncercuiesc!
Arunc o privire asupra cupolei ecranului. Marginea de sus a
plasei se apleca n jos, brzdnd ecranul, deocamdat nc slab, cu
firele ochiurilor difuze.
Lsai tunul! ntoarcere n loc! O sut optzeci de grade!
Submarinul se ntoarse brusc n loc, cu prova la sud i cu pupa
la nord, spre plas.
inei direcia asta! Viteza ase zecimi!
Am neles! inem direcia asta! Viteza ase zecimi!
n fa, pe emisfera de la prov a ecranului, spaiul liber, pustiu
i ntunecat, se micora din ce n ce, cuprins cu repeziciune, ca de
un clete, de marginile laterale ale plasei.
Ambele aripi ale ecranului erau aproape n ntregime cuprinse
de estura plasei, cu petele ntunecate ale nodurilor" acesteia. Pe
251

cupol, plasa se contura tot mai jos i tot mai clar. Deschiztura din
fa se ngusta vznd cu ochii. Sfera ucigtoare din jurul
submarinului se nchidea...
S ne strecurm! Dar avem timp?!... Vom mai avea oare timp?"
se ntreb tulburat locotenentul major. Degetele lui stteau
nemicate pe claviatur.
Viteza opt zecimi! rsun ca o explozie o comand n
urechile locotenentului-major.
Submarinul zvcni nainte.
Pe emisfera de la pup a ecranului, liniile plasei se estompar
vizibil, dar coridorul din fa continua s se nchid. Uriaul corp
metalic al submarinului atrgea nspre sine, cu o for irezistibil,
sutele i miile de capete magnetice ale unor montri ucigtori de
oel, dublnd viteza goanei turbate a acestora...
Zece zecimi!...
Cpitanul nu se mai uita napoi. Privea cu toat fiina sa nainte,
cu ochii aprini, aintii asupra ecranului, spre ngusta deschiztur
lsat de plas.
Submarinul zbura, spintecnd ca un fulger adncurile ntunecate
ale oceanului.
Ct de departe se ntind oare nainte aripile acestei plase
blestemate? Cte aripi va mai arunca oare oceanul din adncurile lui
n ntmpinarea submarinului?
Era un adevrat joc al morii.
Cpitanul i strnse pumnii. Obrajii i se mbujoraser i,
judecind dup strlucirea ochilor, plini de triumf i ncredere, s-ar
fi putut crede c pentru jocul acesta va plti altcineva.
Unsprezece zecimi! strig cpitanul cu o voce rsuntoare.
Din coridorul dintre marginile plasei nu se mai vedea dect o
crptur ngust, care ns nu se mai schimba.
Dousprezece! Dousprezece zecimi i tot ce se poate!!!
Era ceva supranatural. Toate rezervele fur aruncate n aceast
lupt cu moartea. nconjurat de cmaa de aburi, submarinul zbura
ca un meteor ncins n spaiile cosmice interplanetare.
252

Pe aripile laterale ale ecranului plasa se vedea ca o estur
nebuloasa, deas. Nu se putea ine dup submarin! Rmnea
neputincioas, n urma lui.
Curnd, vlul cenuiu al acestei esturi ncepu s se retrag spre
aripile ecranului. Crptura se lrgea, pereii coridorului ncepur
s se desfac. nc o clip, i teribilul pienjeni, ters parc cu
buretele, dispru de pe ecranul de la prov.
n fa se ntindea drum liber i curat prin adncurile necuprinse
ale oceanului.
Deodat o bubuitur de o for neobinuit se prvli din spate
asupra submarinului. Ca o uria balen rnit, submarinul slt n
sus, apoi se prbui n jos i iar slt cu cteva sute de metri. Apoi,
zvrlit parc de o catapult monstruoas, fcu un salt nainte i se
npusti n spaiu cu o iueal ndoit. Bubuiturile se succedau,
contopindu-se ntr-un nenchipuit haos acustic. Snopi albi de
fulgere spintecau n toate direciile partea de la pup a ecranului. Se
prea c a plesnit oceanul, c nsui nveliul planetei a fcut
explozie i mii de vulcani i-au mpreunat urletul ntr-un vacarm
supranatural, insuportabil pentru urechea omului.
Abia meninndu-se locului dup izbitur, locotenentul-major i
ntoarse faa alb ca varul spre cpitan.
Acesta sttea nemicat n mijlocul slii i se uita la dnsul cu un
zmbet crud i triumftor:
Torpilele s-au npustit din inerie unele asupra altora. S-au
ciocnit i acum explodeaz. Manevra a izbutit! jumtate ton de
ulei - peste bord! Aprindei douzeci metri cubi de hidrogen i
aruncai peste bord!
Peste cteva secunde, un uria balon de flcri apru pe cupola
ecranului. Apoi peste ntinderea calm a oceanului se nl, ca de
pe urma exploziei unui vulcan submarin, sus de tot, un munte uria
de ap i flcri. Muntele se prvli dup aceea, i pe ntinderea
apelor linitite, de departe, nalte valuri concentrice se npustir n
goan.
253

Va s zic am pierit, spuse cu un zmbet ironic cpitanul.
Acum n-o s se mai ndoiasc nimeni de asta... i, ntorcndu-se
spre locotenentul-major, ordon: Vitez opt zecimi! Banda stng!
inei direcia asta!
Submarinul descrise un arc uria spre est.
Direcia nord! Ridicai la suprafa cercetaul de la tribord!
Bubuiturile exploziilor ncetar. Vrtejuri de ml ridicate de pe
fund ncepur s nvluiasc ncet ecranul sferic. n toate prile
pluteau hoituri de animale marine.
Ridicai nava la cinci sute de metri adncime!
Deasupra ecranului tulbure, pe cupola lui curat strlucea pata
luminoas a soarelui aflat la zenit. Cteva nebuloase de nori
ncremeniser n jurul lui. Cerul nnorat aci se prbuea, atrgnd
parc inelul orizontului, aci se ridica din nou vijelios, lrgindu-se
la nesfrit. Asta din cauza c se slta i se lsa napoi pe ap
cercetaul infrarou.
Nici o nav nu se vedea pe ecran.
Ridicai mai sus cercetaul! ordon cpitanul.
Spre nord, departe-departe la orizont, aprur pentru o clip
siluetele minuscule a dou vase, cu vltuci mici de fum, deasupra
lor.
Aa! exclam cu satisfacie cpitanul, de parc s-ar fi
convins c totul merge aa cum se atepta el. Trei cari spre vest!
inei direcia asta! Acum s ne socotim...
n scurt vreme nu mai avur nevoie de cercetaul infrarou.
Vasele intraser n zona de vizibilitate a reflectoarelor ultrasonore.
Unul din aceste vase era splendidul Idzumo", un minunat
crucitor de 15 000 tone, ultima realizare n domeniul
construciilor navale militare, cu trei puternice turele de lupt,
dousprezece tunuri grele de 340 mm, cu o btaie de 32 de
kilometri, cu ase aparate de lansat torpile, patru avioane la bord i
cu o vitez de deplasare de 50 de noduri.
Cpitanul l recunoscu.
254

Ceva mai departe de crucitor, lateral, se nl un uria vapor
transoceanic cu patru couri.
Retragei cercetaul! Viteza trei zecimi! comand
cpitanul.
Aps pe un buton de lng un mic ecran oval, aflat sub tabloul
de comand. Pe ecran apru camera tunului ultrasonor de la prov.
Acusticianul-ef, grsunul Cijov, edea n fotoliu. n faa lui, pe un
ecran luminos, se conturau siluetele distincte ale vaporului
transoceanic i crucitorului, din courile crora ieeau nori groi
de fum. O mulime de vedete, alupe i baleniere miunau n jurul
lor. Sus, pe cer, se rotea ca o pasre de prad un mare avion alb, cu
nite cercuri roii, bine vizibile, sub aripi.
Pregtii-v de lupt! comand cpitanul. Asupra
crucitorului! int metalic! Numai
metalul! Nu v atingei de oameni!
Am neles! Gata de lupt! numai asupra metalului! repet
Cijov, manevrnd cu iueal nite manivele, ridicnd i deplasnd
ceva.
Lovii carena sub linia de plutire! Capacitate, cinci zecimi!
Ateniune!
La o adncime de cincisute de metri, submarinul se apropia pe
nesimite de vasul cuirasat n zale de oel, care i zbrlea
amenintor n toate prile evile lungi i puternice ale tunurilor.
Pe ecran se vedeau bine siluetele mici ale oamenilor care
forfoteau pe punte i ale ofierilor care de pe puntea de comand
scrutau suprafaa oceanului n direcia de unde se apropia acum,
ncet, Pionier".
Pe crucitor, dou macarale ridicau din ap i fceau sul o plas
metalic, lat, aproape ct toat lungimea vasului, cu nite uriae
ochiuri goale... i pe cellalt vapor, alte dou macarale fceau
aceeai treab. Era clar c vasul de rzboi i transatlanticul, care era
baza tehnic a crucitorului, scoteau la suprafa rmiele plasei
nefolosite..
255

Stop! ordon cpitanul i submarinul se opri imediat pe loc.
Ateniune! i comand el lui Cijov. Ochii! Sunet!
Compartimentul tunului ultrasonor de la prov, apoi postul
central de comand i n cele din urm ntreaga nav submarin, se
umplur de un zumzit melodios, reinut, ca al unui dinam puternic,
n aciune.
n primul moment, nfiarea exterioar a crucitorului nu
suferi nici o schimbare. Tunul ultrasonor lucra cu o capacitate de
numai cinci zecimi.
Deodat ofierii de pe puntea de comand a crucitorului se
puser n micare. Smuli parc de vnt, se repezir cu iueal n
jos. Prova i pupa crucitorului ncepur s se ridice treptat, iar n
partea de la mijloc s se bolteasc n jos. Liniile drepte, aproape
elegante, ale bordurilor, ncepur s capete tot mai vizibil forma
unui arc. Oamenii de pe puni ncepur s alerge cuprini de panic.
Toat silueta vasului, de la chil pn la antena de radio, se vedea
lmurit pe ecranul submarinului. Sub ochii cpitanului i ai
locotenentului-major, mijlocul carenei ncepu s se ndoaie i s se
desfac, topindu-se ntocmai ca o bucat de lut. La numai un minut
de la nceputul atacului ultrasonor, mijlocul vasului dinspre
submarin se turti nuntru, apoi, ca o bic uria, plesni i un
colosal uvoi de ap se npusti n cale, n sala mainilor, n
camerele de muniii.
Crucitorul se ls numaidect pe o parte, lund n cteva
secunde o cantitate colosal de ap. Nu-i ajutar nici pereii
ngroai ai bordurilor de sub linia de plutire, menii s reziste la
mine, nici numeroasele desprituri etane. uvoiul puternic de ap
punea stpnire pe acest splendid crucitor, fala flotei imperiale
est-asiatice.
Oprii sunetul! comand cpitanul, i ntorcndu-i faa alb
ca varul spre locotenentul-major, adug: S le dm oamenilor timp
s coboare n brcile de salvare.
Crucitorul se afund ncet, frngndu-se la mijloc i ridicndu-
i tot mai sus prova i pupa. Una dup alta erau lsate n ap vedete,
256

brci cu motor, baleniere, alupe, care se umpleau la repezeal cu
oameni. Din toate prile soseau nenumratele vase mici, care
miunau pn atunci n larg; transoceanicul i trimitea n grab
brcile de salvare.
Permitei-mi s raportez, se auzi n spatele ofierilor vocea
lui Pletniov.
Radiotelegrafistul se oprise n prag, cu un teanc de radiograme
n mn.
Ce ai acolo? l ntreb scurt cpitanul.
Crucitorul Idzumo" lanseaz necontenit semnale
S.O.S." Anun c se scufund. Zice c dintr-o cauz necunoscut
babordul i tribordul se descompun, lsnd apa s ptrund n vas.
Bine. Continu recepia comunicrilor.
Cpitanul se ntoarse din nou spre ecran. Toate
punile se goliser de oameni. Numai silueta izolat, scund, a
comandantului crucitorului continua s stea nemicat pe puntea
superioar. Iat-l c duce mna la cozoroc, n semn de adio.
Mulimea de vase mrunte, ngrmdite lng nava care se scufunda
ncet, se rspndi deodat ntr-un evantai larg, tot mai departe.
E clar, rosti cpitanul. Au cobort toi de pe vas. Acum s
plteasc tlharul sta pentru toi! Sunet! i comand el cu glas
puternic acusticianuiui-ef. Cu toat capacitatea!
ncperile navei submarine se umplur de o simfonie mrea, de
o tor zguduitoare.
*
Jumtate de or mai trziu, Pionier" gonea spre sud, cobornd
tot mai la fund. Locotenentul-major Bogrov i convoc la punctul
de adunare pe toi membrii echipajului rmai afar n timpul luptei
cu dumanul perfid.

257

CAPITOLUL X. DOU CONVORBIRI
Dup ce respinse atacul, expediia mai rmase apte zile pe locul
luptei i ncheie cu succes cercetrile ncepute. Deosebit de
mulumit de rezultatele obinute era elavin.
Existena unei fore electrogene n straturile de la fund fusese
confirmat n urma unor studii amnunite, ntreprinse n aceste
zile. Aceast descoperire aprinse mai aprig ca oricnd fantezia
inventiv a lui Marat. Tnrul tehnician telefonist i i ntocmise
un proiect de organizare a unor uriae acumulatoare electrice care
s capteze i s acumuleze energia electric ce se nate necontenit
n straturile de la fund ale oceanului. Apoi transportat pe uscat,
aceast energie electric va putea fi folosit n scopuri industriale,
la transporturi i pentru uz casnic. Marat tiuse s-i transmit i lui
elavin tot entuziasmul lui, fcnd din el un adept i aprtor
nflcrat al proiectului su. n gazeta de perete apru un articol al
lui elavin, n care acesta i fcea praf pe scepticii care se ndoiau
de valoarea practic a proiectului.
Discuia lua vertiginos proporii, i Marat se simea n culmea
fericirii.
Submarinul trecea acum prin zona de contact a doi cureni
paraleli - unul cald, care strbate oceanul de la vest, dinspre insulele
Falkland, spre est, ctre rmurile Africii de Sud, i largul curent
rece al capului Horn, care merge n aceeai direcie, venind n
contact strns cu curentul cald i formnd mpreun partea atlantic
a marei centuri permanente a curentului estic care ncercuiete la
aceste latitudini ntreg globul pmntesc.
Ca n toate locurile unde curenii reci vin n contact cu cureni
calzi, i aceste regiuni se deosebesc, att la suprafaa oceanului, ct
i n adncuri, prin numeroase particulariti fizice i biologice. n
atmosfer, aici se isc foarte des furtuni, mereu e cea, se adun
nori i plou, iar n apele oceanului, fauna este excepional de
bogat i reprezentat de cele mai variate specii, de la plancton
(organisme microscopice, care plutesc pasiv la suprafa i
258

constituie hrana, de baz a ntregii faune de suprafa) pn la cele
mai mari specii de animale marine.
Ct de departe i exercit influena n adncurile oceanului
aceste condiii climaterice? Ce specii de organisme acvatice noi,
necunoscute nc tiinei, se pot gsi aici? Cum ajung aici curenii
reci, care iau natere lng ghearii continentului Antarctic, sub
influena topirii gheurilor i n urma radiaiilor termice intense din
regiunile sudice ale Oceanului Atlantic? Cum este aici n realitate
relieful fundului i cum influeneaz el micarea apelor de adncime
i rspndirea temperaturii n aceste ape?
Toate aceste probleme i multe altele stteau n faa expediiei
tiinifice a submarinului. Se ducea o munc clocotitoare nu numai
la popasurile dese, dar de scurt durat, ci i n timpul deplasrii
navei, n cabinetele-laboratoare i chiar n faa ferestrelor hublouri.
naintnd ncet, cu o vitez de trei zecimi, i aprinznd reflectoarele
puternice la adncimi mari, unde nu exist nici un pericol, cei de pe
submarin puteau studia o mulime de organisme marine. Sidler,
ajutorul lui elavin, pictorul i n acelai timp operatorul
cinematografic al expediiei, putea n sfrit s-i duc din plin
munca lui.
n aceste zile, Pavlik nu se mai ndeprta de Sidler, uimit de tot
ce aprea n coridorul de lumin a! reflectorului, dar mai cu seam
ncntat de iueala i miestria cu care toate acestea erau nregistrate
numaidect pe pelicula cinematografic ori reproduse cu creionul
sau cu vopselele.
n general, n ultimele zile Pavlik era ntr-o minunat dispoziie
sufleteasc: de curnd, cpitanul i fcuse cunoscut c, potrivit
relatrilor marelui stat major, tatl lui Pavlik se vindecase pe deplin
de pe urma rnilor cptate n timpul naufragiului lui Diogen" i
n scurt vreme va iei din spital. Dei tatl lui nu cunotea
amnuntele salvrii lui Pavlik, toate radiogramele acestuia i
fuseser transmise, aa c i el era pe deplin linitit, tiindu-l pe fiul
su n via.
259

Starea de fericire i de necontenit ncntare fa de tot ce l
nconjura l duser n cele din urm pe Pavlik la un rezultat
neateptat. ncuindu-se o zi ntreag n cabina lui Pletniov, n care
i gsise adpost din clipa apariiei lui pe submarin, biatul
compuse pe nersuflate, fr s se scoale de la mas, un poem lung
de tot, n care cnta pe un ton triumfal toat mreia oceanului,
frumuseile i bogia acestuia, viaa lui plin de mistere, precum i
curajul, vitejia cu care oamenii rii sovietelor au tiut s-l
cucereasc i s-i afle tainele...
Intrnd n cabin i vznd cu ce se ndeletnicete biatul,
radiotelegrafistul se grbi, umblnd n vrful picioarelor i cu
rsuflarea tiat, s se duc la
Marat i s-i spun n mare tain - iar pe urm i lui Skvorenea,
intendentul Orehov i buctarul Belogolovi - c biatul compune
nite versuri", c e cu totul transportat" i c e n mare
inspiraie"...
Spre sfritul zilei tot echipajul submarinului tia de poem i
atepta cu nerbdare apariia lui.
Trziu noaptea, cnd Pletniov, ntors din cart, se dezbrca
ncetior i se pregtea s se culce, Pavlik puse n sfrit punct, zvrli
condeiul, se ls pe speteaza scaunului i i ntinse trupul cu
desftare, nchiznd ochii. Se vedea c marea lucrare a fost dus la
bun sfrit i c sufletul sectuit i istovit al creatorului ei dorete
numai linite i destindere...
Dar cteva minute mai trziu, dup ce mai nti l puse pe
radiotelegrafist s jure c nu spune absolut la nimeni", Pavlik i i
citi poemul, stnd n picioare, n mijlocul cabinei, nflcrndu-se
tot mai mult i agitndu-i mna ridicat n sus. Faa lui Pletniov,
brzdat de zbrcituri adnci, ca un ogor arat cu tractorul, era ntr-o
necontenit micare. Radiotelegrafistul nu-i mai putea veni n fire
de ncntat ce era i l ntrerupea mereu pe poet cu exclamaii pline
de admiraie:
Cum? cum?...
260

... i nenfrnta for-a ta
A-nfrnt-o omul sovietic!...
Splendid! S tii c-i splendid, Pavlik! Trebuie neaprat s
o publici n gazeta noastr de perete! Da-da!... Neaprat!
Serios, Viktor Abramovici? ntreb Pavlik, stnjenit
oarecum, dar cu ochii strlucind de fericire. Zici s-o...
Neaprat, Pavlik! Neaprat! Du-te chiar acum la Orehov i
roag-l s i-o bat la main. Pe urm o
dm la redacia gazetei de perete.
Pavlik rmase o vreme nehotrt, apoi spuse:
_ - tii... Viktor Abramovici... dar dac nu mi-o primesc? i
Orehov... s-apuc s le spun la toi...
Cum s nu i-o primeasc? Sigur c i-o primesc. i spun
eu c o poezie ca asta!... Neaprat i-o public! Am s vorbesc chiar
eu la redacie! Da, da!
Pavlik ns cltina din cap; te pui cu poeii? Atunci Pletniov fcu
o concesie:
Stai! tii ce? Pe submarin mai e o main de scris - are i
Gorelov una. Du-te la el i roag-l. N-o s te refuze.
Pavlik se lumin la fa:
Bun idee! Nu m refuz Feodor Mihailovici pe mine. O
bat chiar eu, c tiu s scriu la main, i de Feodor Mihailovici
snt sigur c n-o s spun nimnui nimic.
Hotrrea fusese luat.
Pavlik petrecu o noapte foarte agitat i se ddu jos din pat cu
mult nainte de a suna deteptarea.
Dup gustarea de diminea, ateptnd din politee un sfert de
ceas - cincisprezece minute lungi i chinuitoare! - Pavlik, cu inima
ct un purice, btu n ua cabinei lui Gorelov. Nu-i rspunse nimeni.
Atunci btu a doua oar.
Gorelov apru n prag ntunecat, alarmat parc; dar vzndu-l pe
Pavlik, zmbi:
Intr, Pavlik, intr. Ia loc! Ei, ce ai s-mi spui?
ncuie ua i, dup ce i art lui Pavlik un scaun, lng birou, se
261

aez i el.
Feodor Mihailovici, ncepu Pavlik, rou ca racul la fa i
simind c i se mpleticete limba. Vreau s v rog ceva... am scris...
o poezie... pentru gazeta de perete. Dar trebuie btut la main. V
rog s-mi dai voie s-o bat la maina dumneavoastr. O bat singur,
tiu s scriu. mi dai voie, Feodor Mihailovici?
Zmbetul dispru de pe faa lui Gorelov. Sri de pe scaun i
strbtu de dou ori cabina cu pai iui, dar n clipa urmtoare se
ntoarse zmbind spre Pavlik:
Cnd vrei s scrii, Pavlik? Acuma? Bine! Cum o s refuz
un... poet. Voiam i eu s m-apuc de lucru, dar pentru o treab ca
asta...
V mulumesc, Feodor Mihailovici! Faa lui Pavlik radia
de bucurie. V mulumesc foarte mult! Dar v rog s nu spunei la
nimeni.
N-ai nici o grij.
Un minut mai trziu, cabina se umplu de cnitul moale al
mainii de scris.
E un Underwood" foarte vechi, dar ce bine merge! rosti
admirativ Pavlik la intervale. Credeam c avei o main mic,
portativ, i cnd colo vd c e o cocogea main!
Da... rspunse Gorelov, fr s-i ia ochii de pe cartea n
lectura creia se pare c se cufundase. O am de mult, i m-am
obinuit cu ea.
Maina porni s cne din nou. Dar Pavlik era un biat politicos.
I se pru c tcerea din cabin l plictisete pe Gorelov i de aceea
se gndi s ntrein conversaia.
i eu m-am obinuit n America cu Underwood"-urile.
Scriam cu ele, chiar le demontam i le curam. Numai c acolo snt
mici, compacte. Modele vechi n-am ntlnit aproape de loc. Astea
probabil c au multe piese de prisos, nu?
hm, mormi Gorelov, fr s-i ia ochii de pe carte.
Aici, de pild, vd o cutiu sub manete, urm amabil
Pavlik. Oare ce rost o fi avnd? Ce-i n ea, Feodor Mihailovici?
262

Gorelov arunc brusc cartea pe mas, rmase o clip tcut, apoi
uier printre dini:
Snt... snt piese de schimb. Ai face bine s nu te mai
ntrerupi din lucru, Pavlik. Snt grbit, am i eu de scris ceva la
main.
Pavlik se ruin.
Bine, bine, Feodor Mihailovici, bigui el pripit. Scuzai-m,
mai am puin, termin repede...
Rpitul domol al mainii se revrsa acum monoton, ntrerupt
numai de loviturile scurte ale intervalelor i de bzitul
schimbtorului de rnduri. Gorelov nu-i gsea locul, mereu srea
de pe scaun i, dup ce fcea civa pai prin cabin, se aeza din
nou. Aci lua cartea n mn, aci o arunca iari. Muchii obrajilor i
jucau necontenit.
*
n aceai diminea, cnd Pavlik cu inima ct un purice btea n
ua cabinei lui Gorelov, n cellalt capt al coridorului, profesorul
Lordkipanidze intr n cabina cpitanului. Stinghereala care de la o
vreme punea stpnire pe el ori de cte ori se ntlnea sau sttea de
vorb cu cpitanul, nu-l prsi nici de data asta.
Intr, intr, Lord! l ntmpin bucuros cpitanul cu
vestonul de un alb imaculat descheiat, ca n intimitate. Ia loc, te
rog... Nu, nu, uite aici. Aici stai mai comod.
mpinse lng scaun unicul fotoliu, care i avea locul ntr-un
ungher al cabinei, iar el se aez pe un
scaun uor de rchit.
Voiam s stau de vorb cu dumneata, Lord, despre
proximele dumitale lucrri i despre felul cum le vom executa.
Poftii, Nikolai Borisovici, v ascult.
Potrivit planului pe care l-am adoptat, urmtoarea staie de
mare adncime, unde vom sta mai mult vreme, urmeaz s o facem
lng ara Focului. A vrea s precizm acum unde socoi c e mai
263

bine s desfurm lucrrile, spaiul pe care intenionezi s-l
cuprinzi n aceste lucrri, i de ci oameni vei avea nevoie acolo.
Iertai-m, Nikolai Borisovici... Cred c n-ai uitat de
popasul de scurt durat, pe care l-am proiectat lng bancul
Birdwood, la jumtatea drumului dintre insulele Falkland i ara
Focului? A vrea foarte mult s cercetez aceast regiune i s
compar datele respective cu rezultatele explorrii fcut de
Valdivia" pe bancul Agulhas, la sud de capul Acului.
Bineneles, Lord! Acest popas de o zi i o noapte nu cere
ns attea pregtiri i attea precauii ca escala de lng ara
Focului. Acolo, ndeosebi, trebuie s lum cele mai serioase
msuri, ca s ferim expediia de orice surprize. Orict de puternici
am fi, orict de ferii am fi de atentate, nu tim totui ce mai poate
s nscoceasc dumanul. Ultimul atac cu torpile a fost destul de
gritor n aceast privin. Aadar, drag Lord, prima chestiune:
unde anume i ce spaiu intenionezi s studiezi n regiunea rii de
Foc?
A vrea s cercetez zona sudic a litoralului acestui
arhipelag, spuse zoologul, ridicndu-se i apropiindu-se de hart. n
primul rnd, aceasta e o zon puin studiat; n al doilea rnd, trec
foarte rar vase pe acolo, i deci locul e mult mai lipsit de primejdii
dect strmtoarea Magellan...
Considerentul acesta este deosebit de important, ntri
cpitanul. n felul acesta i sarcina mea este mult uurat. i ce
sector intenionezi s cuprinzi aici?
Eu zic s ncepem cu golful Nassau, rspunse zoologul
purtndu-i creionul pe hart. Apoi, urmrind litoralul nordic al
insulelor Welleston i cel sudic al peninsulei Hardy, s urcm pn
la golful Cook de pe litoralul vestic al insulei Hasty i, n sfrit,
dac timpul ne va ngdui, s cercetm aici labirintul insulelor
Londonderry. Cred c cele dou sptmni pe care le-am rezervat
pentru acest popas ne vor fi de ajuns.
Bine! ncuviin cpitanul. Dumneata tii mai bine. Acum
d-mi voie s analizm zona trasat de dumneata din punct de
264

vedere al navigaiei. Toat aceast zon este plin de stnci
submarine, recifuri i bancuri de nisip, este supus aciunii unor
vnturi i furtuni neateptate, capricioase i a unor cureni puternici.
Este o zon extrem de dificil pentru navigaia de suprafa, dar i
mai dificil pentru cea submarin. E drept c toate astea nu ne
nspimnt: nu sntem orbi, ca submarinele obinuite, i motoarele
noastre snt destul de puternice. Dar navigaia aici va cere totui
mult ncordare i atenie. i trebuie muli oameni, Lord?
Efectivul sectorului tiinific, i... ct v mai las inima,
Nikolai Borisovici, rspunse zoologul i, zmbind vag, numai cu
buzele, se ndrept spre fotoliul su.
Muli n-am s-i dau, Lord drag, dar dintre cei pe care ai
i apucat s seduci, poi s iei civa... pe Skvorenea, de pild. i-
l mai dau pe Marat, pe Matveev, i firete pe Pavlik. Pe cine l mai
vrei?... Pe Gorelov m ndoiesc c am s i-l pot da. mi pare foarte
ru dar... avem naintea noastr o cltorie grea i el trebuie s fie
la postul lui.
Nu face nimic, Nikolai Borisovici, se nsuflei deodat
zoologul. Nu insist absolut de loc... Ne descurcm noi perfect de
bine i fr dnsul. Zu aa!
Hm... Ce spirit de sacrificiu! Nu te mai recunosc, Lord! rse
cpitanul. Ei las, vedem noi. Cnd n-o s fie prea ocupat, i-l dau
i pe el. Mcar ca recompens pentru munca lui excelent. i acum,
uite cum propun eu s desfurm lucrrile. Submarinul va debarca
n golful Nassau ntreg efectivul sectorului tiinific al expediiei,
cu tot echipamentul necesar. n aceast regiune o s lucrai dup un
grafic dinainte elaborat pentru toat durata staionrii, dou, trei sau
cte zile vei avea nevoie. Dup ce v debarcm, submarinul iese n
larg i navigheaz ncontinuu, fr s se apropie de rm. n fiecare
zi, nainte de plecare luai micul dejun pe submarin, iar pentru prnz
venii pe bord, gsind submarinul dup relevmente; dup ce v
odihnii, plecai din nou la lucru, iar la cin v ntoarcei din nou i
rmnei aici peste noapte. Cnd terminai toate lucrrile din golful
Nassau, submarinul v transport la locul urmtor, indicat pe plan,
265

v debarc acolo, i lucrrile se desfoar n aceeai ordine.
Recunosc c trambalrile astea snt destul de obositoare pentru
dumneavoastr, dar trebuie s procedm astfel pentru securitatea
submarinului. Eti de acord?
N-am nimic de obiectat, Nikolai Borisovici. Propunerea
dumneavoastr este ntru totul rezonabil. Ceva mai bun nici c s-
ar putea gsi! ncuviin cu cldur zoologul. Tcu o clip, apoi
lsndu-i ochii n jos, adug ncet: tii, Nikolai Borisovici... mi
sare pur i simplu inima din loc de fiecare dat cnd m gndesc la
staiile de lung durat, care ne ateapt. Nu tiu nici eu de ce. M
nspimnt i... mi-e fric, pur i simplu, mi-e fric de ceva...
Privi timid n sus, spre faa aspr, serioas a cpitanului. Acesta
i ridic deodat genele i n ochii plini de tristee i nedumirire ai
zoologului ptrunser parc dou raze albastre i fierbini.
Te neleg, drag Lord, spuse cpitanul. Te neleg pe
deplin. Am cptat prea mult experien amar n dou dintre
aceste staii, ca s nu te neleg... Nu-i ntlnirea cu dumanul att de
nspimnttoare ct e imposibilitatea de a explica aceste ntlniri.
Cum afl el, cu o precizie de-a dreptul uluitoare, poziia
submarinului nostru? i nu numai locul exact, dei, i nchipui, un
punct cu totul nensemnat pe toat aceast ntindere nemrginit,
dar i momentul cnd se afl submarinul acolo! Mai mult dect att:
dumanul afl toate acestea cu mult nainte, nct are timp s se
pregteasc i s ajung la faa locului. Nu pot s pricep n ruptul
capului...
Se vede treaba c ntregul itinerar a devenit ntr-un chip
oarecare cunoscut dumanului, observ zoologul.
ntreg, sau poate parial, rspunse gnditor cpitanul.
Parial? ntreb cu ndoial zoologul. Credei c dumanul
putea s ne afle itinerarul etap cu etap?
De ce nu? rspunse cpitanul, ridicnd din umeri.
Atunci... atunci... bigui zoologul, uitndu-se perplex la
cpitan. Cum adic?... Dar e cu putin? Se poate una ca asta!?
266

I se opri rsuflarea i din obraji ncepu s-i dispar cu ncetul
roeaa.
Orice se poate... rosti cu indiferen cpitanul, fr s-i
priveasc interlocutorul.
Zoologul i trase rsuflarea i rmase pentru o clip tcut. Apoi
prinznd parc puteri i curaj, se hotr s-i descarce sufletul:
Nu... nu tiu, Nikolai Borisovici, dac are importan sau
nu, dar socot de datoria mea s v aduc la cunotin c... Odat...i-
am vorbit lui Gorelov despre locul ultimei noastre staii de lung
durat...
E cu putin? nl surprins cpitanul privirea spre savant.
i cum s-a ntmplat?
Era nc n convalescen... dup ntmplarea cu elavin.
tii, surparea aceea... A venit ntr-un rnd la mine s m roage s-
i dau drumul din infirmerie... Voia s prseasc mai repede
submarinul i s ia parte la lucrrile noastre tiinifice. L-am
refuzat, dar era att de mhnit! i ca s-l consolez, i-am promis c o
s-l iau cu mine la prima staie de lung durat. La ntrebarea
fireasc dac mai e mult pn acolo, i-am spus unde se afl locul
staiei. Putea oare asta s aib vreo importan, Nikolai Borisovici?
ntreb nelinitit savantul.
Cpitanul rmase mult vreme tcut, btnd toba cu degetele n
mas. n cele din urm rsufl adnc i i ridic privirea spre
zoolog. Uitndu-se fugitiv n ochii cpitanului, savantul simi n ei
o aspr condamnare i o nstrinare rece.
Indiferent de consecine, Arsen Davidovici, dumneata ai
procedat de o manier absolut inadmisibil. Mai cu seam n
condiiile unei misiuni de lupt. i-am ncredinat un secret militar,
iar dumneata l-ai divulgat. A fost o mare, ca s nu spun altfel,
impruden din partea dumitale. Nu m ndoiesc c aceast fapt a
fost consecina uurinei cu care unii civili trateaz secretele
militare, pe care le dein, dar asta nu-i uureaz vina. Admit c n
cazul de fa, divulgarea secretului nu a avut urmri primejdioase,
i c nu este legat de evenimentele din ultimele zile. Dar uurina
267

aceasta a dumitale, dac dumanul ar fi profitat de ea, ar fi putut
avea cele mai ngrozitoare consecine. Putea duce la pieirea
expediiei, la distrugerea vasului nostru, n care guvernul i pune
attea sperane, n domeniul aprrii patriei,..
Cuvintele cpitanului, rostite cu o tot mai accentuat asprime,
erau pline de o for neobinuit. Cpitanul se ridic i tulburat,
strbtu de cteva ori cabina.
neleg... totul... rosti zoologul ncet, cu vocea ntretiat,
privindu-i cu insisten vrfurile ghetelor, Nu caut s m justific.
i snt gata s suport...
S nu mai vorbim deocamdat despre asta, l ntrerupse
cpitanul. Desigur, am s comunic marelui stat major cele
ntmplate, dar n prezent, nu asta are importan. Mai avem un
drum lung de strbtut i s-ar putea s ne mai atepte multe
primejdii; s-ar putea ca dumanul s ne mai ntind multe curse.
Dar noi avem datoria s executm programul lucrrilor noastre i
s ajungem la Vladivostok cu submarinul n perfect stare, exact la
data fixat. Te rog insistent, tovare Lord, s nu mai uii, n viitor,
c te afli pe un vas de rzboi i c ai datoria s-i cntreti fiecare
cuvnt pe care l rosteti, s-i controlezi fiecare micare i mai cu
seam s pstrezi secretul itinerarului nostru.
Cpitanul se aez pe scaun i, dup o clip de tcere, continu:
i-acum, despre Gorelov. Nu-l cred pe Gorelov capabil de
trdare. Dar aceast prere personal a mea nu-mi d dreptul s
nltur bnuiala c dumanul afl prin cineva datele pe care, precum
vedem, le deine. Ce-i drept, trebuie s inem seama de unele
considerente strict obiective. Cum ar putea oare, n general, un om
din echipajul submarinului s comunice cu cineva, oricine ar fi,
aflat la suprafa? Drumul nostru nu este rectiliniu, noi nu mergem
cu o vitez constant, i facem adesea popasuri neateptate. Nici
dumneata, i nici chiar eu, n-am putea spune dimineaa unde, n ce
punct al oceanului, se va afla submarinul la prnz. i cum s-ar putea
oare ntlni careva din oamenii notri cu complicele din exterior, de
vreme ce nu poate fi stabilit dinainte locul unei ntlniri?...
268

Zoologul urmrea cu nesa desfurarea raionamentelor
cpitanului, dnd bucuros din cap pe msur ce acestea se
dezvoltau.
S-ar putea presupune, urm cpitanul, c eventualul
trdtor face legtura prin radio. Dar aparatele de radio de pe
submarinul nostru ar reaciona imediat la o vecintate att de
apropiat i ar descoperi eventuala prezen a unui aparat strin
pe submarin.
Dar aparatele de radio ale costumelor noastre de scafandru?
ntreb zoologul.
tii doar i dumneata c ele funcioneaz numai pe
douzeci i opt de lungimi de und diferite, dar strict determinate -
cu submarinul i cu fiecare dintre membrii echipajului nostru. Dac
s-ar vorbi pe una din aceste unde cu cineva din exterior, le-ar auzi
scafandrul respectiv, sau n mod automat submarinul, dac n
costumul de scafandru nu s-ar afla nimeni. i n afar de asta, raza
de funcionare a acestor aparate de radio nu trece de dou sute de
kilometri...
Da... rosti gnditor zoologul. Atunci nseamn c legtura
cu dumanul nu se face din submarin. Ce rmne atunci de
presupus? Cine mai cunoate itinerarul nostru?
Dup o pauz, cpitanul spuse n sil i cu vdit ndoial:
Marele stat major, desigur.
Zoologul fcu ochii mari:
Cum? S se fi putut oare strecura acolo un spion?
Cpitanul btu nervos cu degetele n mas, iar dup aceea
rspunse cu glas nfundat:
S urmrim mai bine ce se ntmpl la noi, aici, sub nasul
nostru. n orice caz, eu in la curent marele stat major cu tot ceea ce
se ntmpl. Dup o clip de tcere, cpitanul se ridic ncet, de
parc ar fi purtat pe umeri o povar uria. Va s zic sntem nelei
n ceea ce privete ordinea lucrrilor. Nu uita, Arsen Davidovici,
avertismentele mele. i urmrete cu atenie tot ceea ce se ntmpl
269

n jurul dumitale. Nou tuturora, att bolevicilor membri de partid,
ct i celor fr de partid, ne revine o rspundere uria.
Zoologul se ridic i, nclinndu-se n tcere se ndrept spre
ieire.
Cpitanul rmase cu mna rezemat de birou petrecndu-l pe
savant cu o privire scruttoare.
Rmase aa, nemicat, cteva minute, uitndu-se undeva n
deprtare. Apoi, ducndu-i minile la spate pe sub vestonul
descheiat, aa cum obinuia s fac n intimitate, ncepu s se
plimbe ncet, cu capul lsat n jos.
Tremurul uor, abia simit, al submarinului trecea i prin corpul
cpitanului, iar creierul lui obinuit stabilea mainal: viteza dou
zecimi. Din cnd n cnd vasul se cltina, nclinndu-se, i creierul
constata incontient: prin fa a trecut ceva mare. n cele din urm,
oprindu-se i trecndu-i mna peste cap, cpitanul trase adnc aer
n piept i se ls n fotoliul din faa biroului. Dintr-un sertar secret
al biroului scoase un mic fiier, l puse n faa lui, frunzri fiele
nalte din hrtie tare i groas i scoase una din ele. Pe fi, n partea
de sus, era imprimat cu litere mari i negre:
ECHIPAJUL SUBMARINULUI PIONIER"
Dedesubt scria:
GORELOV, FEODOR MIHAILOVICI
Mai departe, de sus n jos, urmau rndurile scurte, tiprite, ale
unui formular, iar n dreptul lor nite rspunsuri scrise de mn cu
cerneal.
Cpitanul se cufund n lectur, nelsnd s-i scape nici un rnd,
nici un rspuns.
Numele i pronumele: Gorelov Feodor Mihailovici.
1. Funcia: mecanic-ef.
2. Vrsta: 32 ani.
Apartenena politic: candidat al P.C. (b) al U.R.S.S. din
anul 19...
Cpitanul se opri, se gndi puin, lu un creion bine ascuit i
scrise pe marginea fiei n dreptul acestui rnd: 5 ani".
270

Apoi continu lectura:
3. Naionalitatea: rus
4. Profesia: inginer militar de rangul 2.
Studiile: a absolvit Institutul de construcii de avioane,
clasa construcii motoare, apoi Academia de ingineri militari, secia
motoare-rachet.
Unde a mai lucrat: inginer la Uzina Nr. 189, ef al biroului
de proiectri; n acelai timp, docent la Institutul de zboruri
stratosferice.
5. Dac a fost judecat sau anchetat, dac a suferit vreo
pedeaps: nu.
Dac a primit decoraii sau recompense, care anume i
pentru ce: ordinul Insigna de Onoare" pentru executarea excelent
a sarcinilor n prima sa misiune n strintate.
Cpitanul puse alturi, cu un creion rou, un semn de exclamare.
Ce limbi strine cunoate: bine - engleza, franceza,
germana; puin - japoneza.
Dac a fost n strintate, unde, cnd i cu ce prilej: n
Japonia, trimis n delegaie de direcie, prima oar n anul 19... a
doua oar n anul 19... a treia oar n anul 19...
Cpitanul se opri din nou i rmase ndelung pe gnduri cu
creionul n mn. Apoi not pe margine: 1) acum 5 ani, 2) acum 2
ani, 3) acum un an."
6. Dac are rude n strintate: unde, pe cine, gradul de
rudenie: da. n Japonia. Un unchi de gradul al treilea i fiica lui:
Nikolai Petrovici Abrosimov, Anna Nikolaevna Abrosimova.
Cpitanul puse alturi cu creionul rou dou semne de
exclamare.
7. Dac are lucrri tiinifice, i care anume: da.Vezi lista
anexat.
8. Semntura.
Dedesubt se vedea o semntur cu un scris larg, lbrat: F.
Gorelov".
271

Ajungnd la capt, cpitanul se ls pe speteaza fotoliului i czu
pe gnduri, cu ochii ntredeschii. Apoi trase spre sine un bloc-notes
mare, care avea imprimat sus antetul: Comandantul submarinului
Pionier". ncepu s scrie cu un scris ferm i cite:
RADIOGRAMA. Strict secret Moscova. Direciunii politice a
Forelor Maritime Militare ale U.R.S.S. Rog cercetai i comunicai
urgent amnunte n legtur cu ederea n Japonia a mecanicului-
ef al submarinului Pionier", Gorelov, n timpul misiunilor sale
de serviciu. De asemenea, conduita lui acolo, relaiile cu rudele
aflate n Japonia - Nikolai Petrovici Abrosimov i fiica acestuia
Anna Nikolaevna - i eventual cu alte rude de acolo. Comandantul
submarinului,,Pionier", cpitan de rangul I, Voronov".
Dup ce scrise aceast radiogram, cpitanul scoase din acelai
sertar un cod cifrat i n cinci minute radiograma se transform n
cteva iruri uniforme de cifre.
Chemat la telefon, radiotelegrafistul-ef Pletniov intr n cabin
i se opri lng u, pe care o nchise bine n urma lui.
Fiierul i cifrul dispruser n sertarul biroului, inut n
permanen sub cheie.
Strict secret, Victor Abramovici, spuse cpitanul,
ntinzndu-i hrtia mpturit n patru. Imediat!
Am neles! Strict secret! Imediat! sun rspunsul.
Cpitanul, cufundat n gnduri, rmase singur n faa biroului
su.
CAPITOLUL XI. LNG ARA DE FOC
Apa strbtut de puternica lumin galben se scurgea cu iueal
dinspre tavan, nghiit parc de pereii i podeaua camerei.
elavin, Skvorenea i Matveev, ncrcai cu aparate hidrofizice, le
lsau cu bgare de seam jos, ntr-un ungher, pe podea. Zoologul,
Gorelov, oi, Marat i Pavlik i scoteau de pe umeri rucsacurile i
echipamentul. Comisarul, care se hotrse s fac azi o excursie, ca
s se mai destind, se afla i el acolo.
272

Glasurile tinerilor rsunau vesele i pline de nsufleire.
Interesant bancul de nisip. Extrem de interesant! exclam
oi. Nu-i aa, Arsen Davidovici? Cte specii, genuri i chiar familii
noi! O adevrat faun antarctic!
Da, oi, foarte interesant! ntri satisfcut zoologul. Cnd
vom izbuti oare s punem n ordine materialul pe care ni l-a druit
cu atta drnicie bancul Birdwood?
Ca un scpat din balamuc umbla oi, rse Marat. Curat
nebun! Se repezea n toate prile i apuca tot ce-i cdea n mn...
Dar tu? se npusti Pavlik ca un cocoel asupra lui Marat,
scondu-i rucsacul pe care-l puse lng perete, alturi de ai
celorlali. Cine mi-a smuls din mn ariciul de mare? Ca un bandit
te-ai repezit i mi l-ai luat. Pe cuvntul meu, Arsen Davidovici, c
e prada mea! Am s vi-l art mai trziu... e un arici rotund, violet,
cu vrfurile acelor roii.
Nu-i adevrat! se nfierbnt Marat, agitndu-i sacul
naintea biatului: Tu nici n-ai pus mna pe el!
Pi sigur c n-am pus mna pe el! mi vram palma
dedesubt, ca s nu-l vatm, i tu l-ai nfcat ca pe o gin n
ograd!
Rucsacul din minile lui Marat ncepu s se mite cu furie i se
deschise un pic. n deschiztur apru pentru o clip ceva ro-
albastru, i n aceeai clip mna lui Pavlik scoase fulgertor un
splendid arici de mare, cu vrfurile acelor trandafirii.
Cu un strig de triumf, Pavlik se repezi - n rsetele tuturor - la
Gorelov, care l i atepta cu braele larg deschise, ca s-l apere de
Marat. Dar Marat se dovedi mai dibaci n ap i nainte de a fi
apucat Pavlik s fac cei doi pai care-l despreau de mbriarea
salvatoare a lui Gorelov, ariciul ajunse din nou n minile lui.
Pavlik se opri locului, nedumerit, cu minile goale. Totul se
petrecuse att de repede i neateptat, nct semna cu o scamatorie.
Toat lumea rdea, iar Pavlik bombnea ntr-una:
Auzi, banditul! Vedei ce bandit?
273

Apoi deodat, fr s se uite, apuc unul din sacii niruii n
spatele lui lng perete, i-l zvrli cu sete n casca lui Marat. Sacul
se deschise, i n jurul lui Marat, buimcit, se revrs un uvoi viu
de peti multicolori, stele marine, corali, raci, ofiuri, alge, crini de
mare, arici de mare i holoturii, formnd lng dnsul ceva ca o
perdea scnteietoare n continu micare. Hohotele de rs ale
tuturora nu mai conteneau. Pavlik opia chiuind n faa lui Marat,
ca un slbatic n faa victimei legate de stlpul torturii.
Vocea indignat a zoologului i trezi pe toi:
Ce facei, zpciilor? tun savantul. mi nenorocii toat
recolta! Al cui e sacul sta?
n tcerea care se aternu, rsun vocea nfundat, clocotind de
mnie, a lui Gorelov:
Al meu! Asta-i curat neobrzare! Nu i-e ruine, Pavlik?
Din colul ndeprtat n care se afla, comisarul se uita uluit la
faa schimonosit i la ochii fioroi ai lui Gorelov.
Fstcit, Pavlik bolborosi neneles:
Iertai-m, iertai-m, Feodor Mihailovici... Credeam c e
sacul meu, nu tiam...
Ai s-i ceri scuze mai trziu! urm s tune zoologul. Acum
s adunm mai repede! Hai, toi, toi la treab!
Apa coborse ntre timp pn la genunchi. ntr-nsa miunau, ca
ntr-un uria acvariu, tot felul de vieti marine - peti dibaci,
echinoderme trtoare, crini care se legnau n toate prile... Se
apucar cu toii s le prind, dar afar din ap, oamenii - n
costumele lor grele - se micau ncet, pierzndu-i uurina i
elasticitatea.
Uurel, uurel, tovari! i implor zoologul, trndu-se n
patru labe pe podea. S nu le strivii!
Un minut mai trziu, aceast munc se transform ntr-un sport
amuzant, care-i captiv pe toi. Camera se umplu de glume, de
rsete i exclamaii. Numai Pavlik i Gorelov lucrau n tcere,
concentrai. Pavlik nu putea uita privirea furioas a lui Gorelov. Iar
mecanicul-ef, dup ce aruncase la repezeal o privire n interiorul
274

sacului gol, l zvrlise nciudat la o parte i se apucase cu febrilitate
nu att s prind animalele, ct s le arunce n toate prile, cutnd
ceva. Se apropie cu repeziciune de ungherul unde Pavlik, ridicat n
picioare, desfcea cu bgare de seam un ghemotoc de splendizi
crini de mare, gorgonii, holoturii i stele de mare sclipitoare.
Deodat degetele lui Pavlik ddur n mijlocul ghemotocului de
ceva tare i coluros. nlturnd cu bgare de seam mpletitura de
pseudopozi, de raze i de ventuze, Pavlik scoase anevoie un corp
coluros, metalic, neobinuit de greu, i scp o exclamaie de
uimire: n faa lui se afla cunoscuta cutiu cu piese de schimb a
Underwood"-ului lui Gorelov!
innd cu ncordare cutiua n ambele mini, Pavlik se uita
nedumerit la ea. n clipa aceea, Gorelov se ridic n picioare
aplecndu-se deasupra lui. Cum sttea ncovoiat, cu braele aproape
pn la pmnt, semna n costumul de scafandru - cu un monstru
de basm gata s se npusteasc asupra przii.
Un fior de groaz strbtu toat fiina lui Pavlik atunci cnd,
ntorcnd capul, vzu n faa lui silueta aceasta nspimnttoare i
ochii plini de mnie, amenintori i ncruntai, dui adnc n fundul
orbitelor... Pavlik abia gsi puteri s bolboroseasc:
Asta, Feodor Mihailovici, asta ce caut asta? Piesele pot
rugini, se pot defecta...
Fr s-i ndrepte trupul, lunecnd ochii n toate prile, Gorelov
smulse din minile lui Pavlik cutiua grea i-i spuse cu o voce
sugrumat, ntrerupt:
Nu, nu! Nu snt piese aici. Am pus nite scule de
laborator... pentru recoltare...
Strecur repede cutiua n buzunarul interior al rucsacului i
ncepu s strng i el, fr s se uite la Pavlik, ultimele vieuitoare
care se mai zbteau pe fund.
Comisarul urmrise toat scena...
Totul se sfrise cu bine, nimic nu se pierduse i nimic nu se
stricase. Satisfcui i obosii participanii la excursie deertar
prada n bile i lzile din laborator i se rspndir la cabinele lor.
275

Gorelov strbtu mpreun cu toi ceilali coridorul, deschise ua
cabinei lui i se fcu nevzut. Ua se nchise brusc, cu o izbitur
scurt, i Gorelov ncremeni pentru o clip lng ea, cu faa
schimonosit deodat de furie. Respira greu; urechile lui mari,
clpuge, ardeau de parc ar fi fost jupuite; pumnii uriai aci se
strngeau, aci se desfceau. Apropiindu-se de maina de scris, care
rmsese demontat, scoase cutiua din buzunarul rucsacului, o inu
puin n mna care-i tremura i, dup ce o terse, o puse la locul ei.
Neobinuit de iritat, ca o fiar n cuc, ncepu s umble prin cabin,
msurnd-o de la un capt la cellalt, cu pai de uria. Buzele lui
cenuii bolboroseau din cnd n cnd rguit:
Trebuie!... Neaprat trebuie s termin cu biatul sta... Nu se
mai poate!...
Izbi furios cu pumnul n masa rotund, apoi se prbui pe scaun
i ncremeni cu capul plecat n jos, complet nemicat.
Sporindu-i mereu viteza, Pionier" se ndeprta de bancul
Birdwood, cu direcia spre ara Focului.

*

Era destul de greu de mers. La fiecare pas ntlneau stnci uriae,
perei care se nlau pn la suprafaa apei sau chiar deasupra,
coline de nisip care se ridicau abrupt, mult peste nivelul fundului.
Iar cnd ocoleau aceste obstacole, oamenii nfruntau uvoaiele
puternice ale curentului rece. Dei aici, n zona de litoral a rii
Focului, marea nu e adnc - treizeci, patru zeci de metri, rar mai
mult - lumina de sus abia rzbea pn la fund. O pcl deas,
verzuie-albastr i silea pe oameni s in tot timpul lanternele
aprinse i, cu toate astea, vizibilitatea era foarte redus.
La suprafaa oceanului bntuia o furtun cumplit, care se fcea
destul de mult simit chiar i aici, la fund. Oamenii erau mereu
nevoii s se opreasc, pentru a se putea menine pe picioare. Ca s
poat nainta, trebuiau s lupte cu valurile submarine.
276

Pavlik obosi n cele din urm i puse elicea n funciune, dar
pentru a nu se ndeprta de nsoitorii lui, se meninea la cea mai
mic turaie.
Zoologul i Skvorenea mergeau cu perseveren pe jos.
Zoologul era de prere c pe un sol att de bun, tare i nisipos, poi
gsi multe vieti de fund, pe care nu le-ai putea vedea dac mergi
repede. Skvorenea nu se opuse. Era un mrluitor submarin
ncercat i rezistent.
Fundul se nla treptat, i n cele din urm aprur n fa masele
ntunecate ale unor crnguri dese de alge.
Hai, piciule, c mai avem puin i am trecut greul, i spuse
zoologul lui Pavlik. Numai s strbatem zidul acestor Macrocystis
periphera" i dincolo, la adpostul lor, n-o s mai simi furtuna i
nici chiar curentul...
tii, Arsen Davidovici, - rspunse Pavlik, - se pare c avea
dreptate Marat cnd propunea s se cultive aceste alge n Marea
Ohotsk, ca s abat curentul rece de la rmurile noastre!
Nu cred s-i poat ine piept curentului nici chiar uriaii
acetia, se ndoi zoologul. Dar rolul unor excelente diguri pentru
aprarea porturilor de furtuni l pot ndeplini prea bine. Aici, de
exemplu, prin aciunea permanent a valurilor, oceanul macin
stncile. Acolo, ns, unde aceti macrociti uriai se ntind ca un
dig pn la suprafa, recepionnd primele izbituri ale acestor valuri
le slbesc fora, i n dosul lor vasele i gsesc adesea salvarea
chiar i pe furtunile cele mai cumplite... Asta a observat-o i Darwin
n timpul primei lui cltorii cu corabia Beagle".
Hai, ncule, descalic, spuse Skvorenea. Am ajuns!
Pornir s strbat desiul. Zoologul se exprimase greit spunnd
c e un zid. Algele se ridicau de la fund sub un unghi ascuit i se
ntindeau pn ht departe n pant abrupt, pierzndu-se n pcla
adncurilor. Pavlik tia c acum i ateapt partea cea mai grea a
drumului. Opri elicea i cobor pe fund, alturi de tovarii lui.
Intrar n desi niruii: Skvorenea n frunte, urmat de zoolog,
iar Pavlik la urm. Picioarele li se afundau n masa compact de
277

alge care se aternea sub ei, dar dup douzeci, treizeci de pai
ptrunser n aceast mas cu cap cu tot. Skvorenea i croia drum
ca un berbece prin mpletitura de tulpini groase i frunze late,
crnoase.
Prin apariia lor, oamenii tulburau desiul acesta tcut. De peste
tot se ridicau nori de petiori i mici sepii care se cuibreau printre
rdcinile algelor. Mulimi ntregi de crabi, arici de mare, stele de
mare, frumoase holoturii, planarii i nereide de cele mai felurite
genuri se mprtiau cu repeziciune la fund, sau piereau strivite de
tlpile grele ale oamenilor.
De pe tulpini i de pe frunze se scuturau pe ctile lor mii de
crustacee. Frunzele ntr-atta erau ncrcate de diferite specii de
corali, nct preau cu totul albe. Pe frunze ntlneau adesea
construcii uimitor de fine i elegante, locuite de polipi hidroizi i
de splendide ascidii. O mulime de molute din ordinul patelelor,
fr cochilii ori cu dou valvule acopereau de asemenea frunzele.
Desiul era plin de via. El adpostea, hrnea i apra un numr
uria de mici vieuitoare.
Vezi? i spuse zoologul, croindu-i anevoie drum prin desi.
Vezi ce via bogat i variat ascund n ele aceste pduri de alge?
Nici o pdure de pe sol, chiar tropical, nu li se poate asemui n
aceast privin. i Darwin a spus c dac s-ar tia n vreo ar
oarecare toate pdurile, ar pieri mai puine specii de animale dect
dac s-ar distruge aceste pduri submarine de macrociti.
Deodat Skvorenea, care mergea n fat, se opri. Dou tulpini,
groase de aproape doi centimetri fiecare, se mpletiser ntmpltor
n jurul pieptului i braelor lui, inndu-l n loc. Skvorenea se
opinti, dar tulpinile nu cedar: erau suinute nu numai de rdcini...
ci i de alte tulpini nvecinate, cu care se mpletiser la fund.
Skvorenea se simea atins n amorul lui propriu.
Ei, via naibii! mormi el nciudat. Ia ti uit la ea, afurisita!
Cu mini se pune?
Se ddu un pas napoi i se npusti cu putere. i o frnghie groas
ct braul cu greu ar fi rezistat puternicei presiuni a uriaului.
278

Tulpinile de macrocist ns preau c-i bat joc de strdania lui
Skvorenea i nu-i slbir nici un pic mbriarea. Uluit la nceput
de acest insucces, Skvorenea se nfurie pn la urm de-a binelea.
Ce-nsamn asta? Ce-s di fier? strig el.
Mai tii! rse zoologul, fcndu-i cu ochiul lui Pavlik. Or fi
czut nite rngi de fier de pe vreun vas care a trecut pe-aici i au
crescut din ele cabluri de oel...
Ei? Ai vzut, Pavlik, ce-nseamn Macrocistis
periphera"?... Ne-a dat o lecie..
Ci faci? Ne-a dat o lecie?! rosti Skvorenea cu stpnit
mnie. Ei bine, o s videi amu ci lecie i dau ieu blstmatului aista
di macrocist!
Fcu doi pai ndrt, ca s-i ia avnt, sttu aa ca la un minut
i n cele din urm, trgnd aer n piept se repezi nainte cu fora
unui obuz. Se ntmpl ns ceva de nenchipuit. Picioarele uriae,
groase ca nite stlpi, ale lui Skvorenea, zburar pe undeva pe sus,
iar casca lui dispru jos, n desi. Pe Pavlik ceva l izbi n piept cu
o for zdrobitoare i-l zvrli ct colo. n cdere, lovi cu picioarele
casca zoologului i acesta se trezi lungit pe fund, fr s priceap
nimic, ntr-o clip cei trei oameni se fcuser nevzui, de parc
nici n-ar fi fost pe acolo. n mijlocul desiului, ntr-un mic spaiu
bttorit, se cltinau dou vlstare de alge, dup care desiul se
nchise, nghiindu-i i pe aceti martori ai luptei neobinuite ce se
dduse n
junglele submarine ale oceanului taciturn...
Cel dinti i veni n fire zoologul. Bombnind i vietndu-se,
se ridic n picioare i strig:
Ce s-a ntmplat? Unde sntei, biei?
Ddu la o parte desiul i vzu naintea lui faa buimac a lui
Pavlik.
Aici snt, Arsen Davidovici... Dar unde-i Skvorenea?
Pavlik ntoarse capul, fcu un pas nainte i desfcu vlul de
alge.
n mijlocul desiului, Skvorenea se ridicase n capul oaselor i
279

n tcere, posac, smulgea de pe el laurile rupte ale macrocitilor
buclucai. Se uit la biat i cu umorul lui firesc i spuse:
O lecie tot am cptat noi astzi, dar nu aceea care
credeam. S tii c dac ti npusteti ca un taur i nu ti ii bine pe
picioare, api vii n nas ca o oaie ntng.
Zoologul izbucni ntr-un rs cu hohote, care-l molipsi numaidect
pe Pavlik, iar puin dup aceea chiar i pe Skvorenea.
Ce salt mortal mi-ai fcut, drag Skvorenea, ce s spun,
mai ceva ca la circ! zise zoologul abia stpnindu-i rsul. S-i fi
vzut picioarele... Ha-haha!... Picioruele dumitale fr pereche!...
Api le-ar fi invidiat orice baletist... Vai, nu mai pot!... Ha-ha-
hai...
Se apuc de oldurile lui metalice i continu s rd cu hohote,
fr s se poat liniti. n general, din ziua cnd vorbise deschis cu
cpitanul, purificat, i mprosptat parc de aceast discuie,
zoologul era grozav de bine dispus i n toate cele nou zile de cnd
cercetau fundul oceanului pe lng ara de Foc, ncepnd din golful
Nassau, a lucrat cu aceeai
pasiune ca i mai nainte.
Douzeci de minute mai trziu - n aceeai ordine, cu Skvorenea
n fa - ieir tustrei din desiul de macrociti uriai i ptrunser
n zona calm a litoralului. i aici fundul era accidentat, plin de
stnci submarine; numeroase ngrmdiri de stnci, de granit, bazalt
i ardezie se ridicau pn la suprafaa oceanului, formnd o pleiad
de insulie, toate npdite de aceleai alge, dar de dimensiuni mult
mai mici dect acelea ntlnite mai nainte, n largul oceanului. Se
prea c aceste alge se dezvolt mult. mai bine n locurile tulburi,
unde oceanul dezlnuit i frmnt cu furie talazurile.
Cum iei din desi, zoologul se opri i spuse:
Stai un moment, s vd ce-i cu Gorelov... Doar trebuia s ne
ajung din urm. Numai o clip, s iau legtura cu el.
La apelul zoologului, Gorelov rspunse c strbate tocmai
desiul de macrociti n direcia locului de ntlnire - stnc
280

denumit de ei Cap de leu", de lng ultima insuli din iragul
care ncercuiete marea insul Hasty.
Gorelov i rug s-l atepte, ca s mearg mpreun mai departe,
c n-a mai fost niciodat pe aici,i apoi n cele zece zile de cnd snt
lng ara de Foc el iese abia a doua oar i n-ar vrea s rmn
singur.
Pe litoralul vestic al rii de Foc snt att de multe insule i stnci
izolate, care se ridic pn la suprafaa oceanului, nct muli
navigatori numesc aceste locuri Calea Laptelui". Sub ap, ns,
dac se adaug mulimea de bolovani prvlii la fund i
nenumratele stnci submarine, e un haos complet, un adevrat
labirint.
Tot oprindu-se s strng mostre din flora, i fauna regiunii,
ajunser abia peste vreo dou ore la Capul de leu".
Gorelov i atepta. edea pe un bolovan mic, scotocind n
rucsacul su, pe care-l nchise de ndat ce deslui siluetele
tovarilor care se apropiau.
Prieteni, hai s ne rspndim, ca s explorm un spaiu ct
mai mare, propuse zoologul. Eu merg spre insulele Londonderry,
Feodor Mihailovici - puin mai la sud, spre golful Cook, iar
Skvorenea cu Pavlik - i mai spre sud, n labirintul de insulie din
jurul insulei Hasty. Cu un marinar ca Andrei Vasilievici, Pavlik n-
are s se rtceasc n acest labirint. Apoi ne adunm aici, lng
stnca asta. i s nu decuplm legtura telefonic.
Eu cred, Arsen Davidovici, - vorbi Gorelov cu nsufleire,
- c reducem inutil regiunea pe care o cercetm, trimindu-i
mpreun pe Skvorenea i Pavlik. Pavlik ar putea merge i singur.
E doar un scafandru ncercat... nc de cnd cu caalotul s-a artat
un adevrat erou. Iar dac ntmpin dificulti, ne poate oricnd
semnala unde se afl i-l gsim la iueal... Nu-i aa, Pavlik? Doar
nu mai eti un sugaci...
Zmbi i se uit cu o privire plin de duioie la biat. Dar Pavlik
se simi deodat cuprins de o team neneleas, care fcu s i se
strng inima, i ntoarse privirea ntr-o parte i rmase tcut.
281

Eu s de prere, interveni Skvorenea, s facem aa cum o
zis Arsen Davidovici, Eu am venit cu dumneavoastr numai fiindc
Ivan Stepanovici, eful meu, o sistat lucrrile hidrofizice i m-o
lsat fr lucru. Ieu la dihnii d-astea nu m pricep di loc.
S-ar putea s v culeg ceva de n-o sa fii bucuroi. Dar sub
conducerea unui zoolog ncercat ca bietul aista, o s fac i eu
treab bun.
Gorelov nu se mai opuse propunerii zoologului. Se desprir,
iar un minut mai trziu se pierdur din vedere unii pe alii, n pcla
verzuie a apelor.
CAPITOLUL XII. ULTIMA SFORARE A LUI
SKVORENEA
Rmai singuri, Skvorenea i Pavlik puser n funciune elicele,
se ridicar la civa metri deasupra fundului i pornir spre est-sud-
est. Pluteau cu o vitez de trei zecimi, ferindu-se de numeroasele
obstacole ale cror contururi vagi se iveau mereu din toate prile.
Cnd ntlneau desiuri de alge, la strbteau punnd grtarele de
siguran peste elici. Dup o or, apru n faa lor un zid de granit
compact, care sa pierdea i n sus, i la dreapta, i la stnga, n pcla
ntunecoas a apei. Zidul era brzdat de zbrciturile adnci ale unor
fiorduri i golfuri, de o mulime de peteri i grote mari i mici, de
ieinduri, de ngrmdiri de stnci prbuite i de bolovani. Totul
era acoperit de alge, care se ntindeau spre suprafaa oceanului sau
nvluiau stncile i bolovanii uriai, pietroaiele mari i mici de pe
fund.
Pavlik i Skvorenea se oprir pe fund. n jurul lor miunau tot
felul de peti. O foc apru pentru o clip i se repezi n lturi,
speriat. O vidr cu un pete mare n dinii ei ascuii, se avnt spre
suprafa. Pe covorul de alge de pe fund se trau o
mulime de echinoderme, crabi i crustacee.
Arunc ancora! Am ajuns, tovare ef, spuse Skvorenea.
282

Captivai de vntoarea lor interesant, hoinrir mult vreme pe
fund, n haosul Cii Laptelui", se urcar pe colinele de nisip, se
crar pe grmezile de stnci, se uitar n bezna lugubr i
misterioas a peterilor i grotelor submarine.
n cele din urm, Pavlik simi c a obosit i c-i e foame.
Hai s lum o gustare i s ne mai odihnim puin, Andrei
Vasilievici, propuse el. Azi nu mai mergem pe submarin la mas;
Arsen Davidovici l-a prevenit pe cpitan.
tiu, ntri Skvorenea. Bine! O nghiitur de caoao
fierbinte nu stric.
Pavlik i ridic ntmpltor ochii. Sus de tot, la captul uvoiului
de lumin albstruie, pe care-l arunca lanterna de pe casc, lunec
fulgertor o umbr lung, cu un luciu metalic, mat, cu nuane
albastre.
Ce-o fi fost asta? se ntreb Pavlik cu glas tare. Probabil o
foc. Numai c era cam subire... Pcat c n-am vzut-o mai bine.
Ai s vezi alt dat, observ cu indiferen Skvorenea.
Dac-i vorba di mncare, s mncm! i mie-mi chiorie maile di
foame. Unde am pute s ne-aezm aici? ntreb el, rotindu-i ochii
n jur.
S intrm n petera asta, Andrei Vasilievici, art Pavlik
spre o intrare ntunecoas din apropierea lor. O cercetm i ne
trntim puin acolo, s ne odihnim i s mncm.
Dup dumneavoastr, stimabile!
Deasupra intrrii n peter se prelungea ca o streain o mic
bolt, peste care se ngrmdeau cteva stnci uriae, npdite de
alge. Skvorenea i Pavlik pir n peter i, innd la ndemn
pistoalele ultrasonore, cercetar dintr-o privire fundul i pereii
peterii. Era o grot mic, a crei adncime abia dac atingea n
unele locuri doi metri. Lumina celor dou lanterne se reflecta de pe
perei, alungnd ntunericul din toate ungherele. Grota era pustie.
Pe fundul i pe pereii ei se trau stele de mare, arici i holoturii. Pe
fund se vedeau cteva pietroaie mici.
283

N-avem ce vide aici! spuse Skvorenea, atrnndu-i
pistolul la centur. Dar i tocma bun s ni hodinim oleac i s
tragem cteva nghiituri di cacao. ezi, ti rog!
i lepdar sacii din spate i se aezar unul lng altul, de-a
dreptul pe fundul nisipos, rezemndu-se cu spatele de peretele din
fund al grotei. Era comod ca ntr-o loj la teatru. Apsar pe
butoanele termosurilor i traser cu plcere cteva nghiituri.
Pta, ce bun i! plesci Skvorenea din buze, satisfcut.
Pavlik vru s rspund ceva, dar nu apuc. Un bubuit surd
zgudui deodat pereii grotei. n faa intrrii se art ntr-un nor de
nisip ceva uria i ntunecat, care se izbi de fund la cel mult o
jumtate de metru de picioarele ntinse ale lui Skvorenea.
Dintr-un salt, Skvorenea fu n picioare i se repezi spre ieire.
n primul moment rmase locului, cu totul buimcit, netiind ce
s fac. Un zid nalt de granit astupase cu totul grota. Apoi strig:
Ne-o prins aici!" i se npusti cu umrul asupra uriaei stnci
prvlite. Se auzi surd scrnetul metalului lovit de piatr, dar stnca
nici nu se clinti. Skvorenea i roti privirile, cutnd o scpare. n
jurul lui se nlau vertical pereii mui, linitii, indifereni. Pavlik,
alb ca varul la fa, ncremenise acolo jos. Buzele lui biguiau ceva
neneles, dar lui Skvorenea nu-i ardea de el.
Cut s se liniteasc i ncepu s cerceteze cu atenie
obstacolul care apruse n mod att de neateptat.
i stnc ceea care spnzur pi streain deasupra intrrii,
cuget el cu glas tare. Dar cum s-o prvlit? Aa, nitam-nisam?
Doar se inea bine. M-am uitat eu...
Pavlik ncerc s se ridice i vru s spun ceva, dar parc amuise
i i se tiaser genunchii...
Skvorenea continua s pipie stnca i, dup o clip de tcere,
i relu bolboroselile:
Nici o crptur n-a rmas... Ia ti uit, parc-i fcut pi
msur.
Tcu din nou, i fix umrul ntr-o scobitur a stncii i,
proptindu-i bine picioarele, ncepu s mping din ce n ce mai
284

tare. Faa i se fcu roie ca racul de ncordare, vinele de pe frunte i
se umflar, picioarele, ca nite stlpi, se nfundar tot mai adnc n
nisip. Se prea c ar fi n stare s urneasc i un munte din loc. Dar
stnca nici nu se clintea. Deodat faa lui Skvorenea se nvinei.
Rsuflnd din greu, lunec ncet pe fund, la picioarele stncii.
Pavlik se repezi cu un ipt la el:
Andrei Vasilievici! Andrei Vasilievici, ce ai?!... Nu! Nu
aa, Andrei Vasilievici! Ia o nghiitur de cacao. Tubul e n faa
dumitale. Aa nu facem nimic... trebuie s procedm altfel...
Skvorenea ntredeschise ochii. Se uit cteva clipe absent la
Pavlik, ca i cum nu l-ar fi recunoscut. Apoi se ridic ntr-un cot i
se rezem cu spatele de stnc. Dup ce i reveni, ridic capul:
Ce-ai spus, Pavlik? Cum altfel?
S cerem ajutor, Andrei Vasilievici. Singuri nu facem
nimic... S-o arunce n aer... l chem pe Arsen Davidovici...
Skvorenea ddu dezndjduit din mn:
Cheam-l.
Pavlik strig:
Arsen Davidovici! Arsen Davidovici!
Ce-i, ce e? Ce eti aa de tulburat?
Arsen Davidovici, s-a prbuit o stnc i ne-a prins
nuntru... Eram ntr-o peter mic... Andrei Vasilievici nu poate
s o dea singur la o parte. Ajutai-ne, Arsen Davidovici! Cerei
ajutor de pe submarin.
Ei, cum naiba?!
Acestei exclamaii nelinitite a zoologului i se altur vocea
surd, alarmat a lui Gorelov:
Unde s-a ntmplat asta, Pavlik? Trebuie mai nti s v
gsim!
Am luat-o mai nti spre est-sud-est, mai aproape de est,
apoi am inut-o mereu spre sud. Dar aici e un labirint teribil. Nici
nu tiu ci kilometri am mers.
285

Arsen Davidovici, - vorbi repede Gorelov, - eu m aflu mai
aproape de ei. Dumneata cheam submarinul i roag-l pe ofierul
de cart s ne trimit ajutor, iar pn atunci eu m ndrept spre sud i
caut s-i gsesc. Bine?
Bine, Feodor Mihailovici, se nvoi zoologul. Du-te.
Pavlik, continu Gorelov, transmite-mi
necontenit relevmente ultrasonore.
Dar aici sntem nconjurai din toate prile de un zid
compact de granit!
Ei, cum, nu-i nici mcar o crptur?
Andrei Vasilievici zice c nu.
Aha! Aa stau lucrurile, exclam Gorelov, i urechea atent
a lui Pavlik surprinse n vocea lui o umbr uoar de satisfacie.
Indic-mi mcar vreun punct de reper, vreun semn din apropierea
voastr.
Pavlik rmase pe gnduri.
Am observat aci, aproape, interveni Skvorenea, cam la un
sfert di ceas di mers, mai la nord, o stnc nalt i subire ca un
obelisc.
Mulumesc. Tot e ceva. Am plecat.
n grota, mic i strmt se aternu o tcere apstoare. Timpul
se scurgea ncet. Nelinitea punea tot mai mult stpnire pe
Skvorenea. Pavlik era deprimat. Din cnd n cnd se auzea glasul
lui Gorelov i al zoologului. Savantul i ncunotiina c un grup
echipat, cu cartue de terenit, o substan exploziv de o for
colosal, a i prsit submarinul, iar el a pornit n ntmpinarea
grupului. Gorelov spunea c plutete n zig-zag spre sud, cu vitez
redus, ca s cerceteze mai bine locul i s nu scape cumva din
vedere stnca pe care o cutau. Marat i oi, care se aflau n grupul
de salvare, intraser n legtur prin radiotelefon cu Pavlik i cu
Skvorenea i i ddeau silina s-i ncurajeze i s-i mai distreze
pe cei doi prizonieri condamnai la inactivitate.
286

Orele treceau una dup alta. Din cnd n cnd, Skvorenea i
punea cu glas tare o ntrebare care l chinuia, se vede treaba, cu o
putere i o insisten de nenvins:
Dar di ce naiba s-o prvlit? C dac era cutremur cdeau
i alelalte stnci. Nu pricep... n ruptul capului.
i de fiecare dat cnd Skvorenea aducea vorba despre asta,
Pavlik parc ar fi vrut s spun ceva, dar nu se putea hotr s
vorbeasc. n cele din urm rosti ntr-o doar:
Andrei Vasilievici, dumneata ai vzut cum s-a prbuit
stnc?
Nu. M uitam la zid. Da' di ce-ntrebi?
Eu am vzut...
Ei i?
Cnd s-a prbuit stnca, n-a czut drept, ci s-a rsturnat de
la stnga la dreapta, s-a balansat puin i abia pe urm, revenind, a
astupat intrarea de tot. Iar n ultimul moment, exact n ultimul
moment, cnd mai era un spaiu ngust ntre zid i stnc, am vzut...
sau poate c mi s-a prut...
Da' vorbeti odat, Pavlik, ce-o lungeti atta?
Mi s-a prut c am vzut iari... de data asta trecea de sus
n jos, aproape de tot de stnc... foca aceea albstruie...
O foc?! i ce-are a faci? Crezi cumva c o foc pute s
dee stnca jos i s-o potriveasc att de izbutit?
Pi tocmai c o foc n-ar fi putut! i m-ntreb... s fi fost
oare foc?...
Pi ce altceva? Dreptu-i c ieu n-am vzut-o atunci cnd o
trecut pi deasupra noastr.
Era o foc ciudat! Subire i lung. i nu avea umerii
rotunzi, n continuarea gtului, ci drepi, ptrai... nota i nu ddea
nici din nottoare, nici din coad. Ba coada parc o avea ciuntit.
tii, Andrei Vasilievici... Pavlik arunc, fr s-i dea seama de ce,
o privire ndrt i i continu vorba n oapt: tii... era ceva
omenesc n silueta ei...
287

Nu mai vorbi prpstii, Pavlik! Ce s cate om aici? i nc
unul care s noate aa di repidi?
i s-a prut de fric, Pavlik! se auzi deodat vocea
nfundat, puin ironic, a lui Gorelov.
Pavlik tresri, i i ls ochii n jos:
Eu tiu?... Mi s-o fi prut.
Skvorenea ridic din umerii lui metalici i se cufund n
gnduri. n cele din urm spuse:
Dac nu gsim un mijloc s relevm, api aici rmnem
pn la nesfrit. Mai bine-zis, pn s-or sfri rezervile noastre di
oxigen. Trebuie s facem ceva, mcar s clintim stnc din loc, s
deschidem o crptur ct de mic... Ori s mai ctm...poate tot
aflm ceva, c adineauri m-am fstcit ca o bab...
Se apucar s cerceteze cu atenie marginile intrrii. Dar n
zadar! Stnca astupase intrarea ca o u grea de granit. Nicieri n-
ar fi putut ptrunde o raz de lumin.
Api!... rosti prelung Skvorenea, nu ne mai rmne dect
s ncercm i ultrasunetul. Poate izbutim aa s sfrmm
marginile stncii, unde-i mai subire.
Cu eava lipit de un col de stnc, pistolul ultraacustic al lui
Skvorenea i ncepu munca lui tcut. Din granit se desprindeau
ncet mici bulgri care, apoi, ntre degetele lui Pavlik, se prefceau
cu uurin n ml. Dar fora razei ultrasonore a pistolului era
insuficient pentru a sfrma repede o stnc att de masiv. Asta
numai tunul ultraacustic al submarinului ar fi fost n stare s-o fac.
Puterea pistolului scdea cu repeziciune, i atunci cnd amndou
acumulatoarele se descrcar de tot, n stnc abia se spase un
canal mic i subire, lung de vreo zece i lat de trei centimetri.
Pavlik i desprinse pistolul i i-l ntinse lui Skvorenea, dar
acesta cltin din cap:
Digeaba, Pavlik... O s mai spm zece centimetri, dar tot
n-am fcut nimica. Stnca-i mult mai groas. Iar de pistol poate o
s mai avem nevoie.
288

Atunci tii ce, Andrei Vasilievici? propuse Pavlik. De ce n-
am ncerca s spm sub stnc? facem o galerie, i trecem... Fundul
cred c-i moale, nisipos i o s ne facem repede drum... Ca crtiele!
Ei, ce zici?
Ochii lui Pavlik sclipeau de bucurie. Biatul era grozav de
mulumit de ideea salvatoare, care-i trecuse prin minte.
Da! Bun idee! se nsuflei Skvorenea. Dar repidi!... S
spm ct mai repidi! Ni-i pe sponci timpul...
De ce? se mir Pavlik. Cine ne zorete?
Nu ni zorete nimeni, dar dac nu ni zorim noi, rmnem
fr oxigen, i-atunci nu mai avem ci face cu tunelul, chiar di-i gata,
rspunse Skvorenea, scond toporaul de la centur i dnd prima
lovitur n fundul nisipos. Cu fiecare molecul de oxigen pi care o
consumm, mncm ca s zic aa, din viaa noastr... Scoate
nisipul... Ah, drace!
Toporaul se izbi de ceva tare i de sub tiul lui srir scntei.
Granit! gemu Skvorenea i, izbind de cteva ori n diferite
locuri la poalele stncii, repeta ntr-una, cu glasul tot mai slab:
Granit... Granit... Apoi deodat o ntoarse n glum: Ei, Pavlik,
minunat-i ideea ta, dar nu-i bun di nimic. Vezi i tu c n-avem ce
face... Phuu! S m-aez oleac s m hodinesc... M simt sfrit de
puteri i m cam nbu. Pesemne ca mi s-a sfrsit oxigenul.
Ce spui, Andrei Vasilievici! replic Pavlik plind. Eu nu
m nbu de loc...
Tu eti mic... Dar eu snt cocogea namil! Eu consum mai
mult oxigen dect tine. Trebuie s reduc debitul, s fac economie.
Skvorenea i deschise tabloul de comand i deplasnd butonul
oxigen" pe alt poziie, ncepu s respire greu, adnc i cu
ntreruperi, strduindu-se s trag ct mai mult aer.
Cum v simii, prieteni? se auzi deodat vocea zoologului.
Tot grupul s-a desfurat n lan i fiecare din noi cerceteaz fundul
pe sectoare. Cutm stnc aceea de forma unui obelisc.
289

Ma tem, Arsen Davidovici... rspunse Skvorenea
nbuindu-se, c nu mai apuc... Mi se sfrete oxigenul... Nu mai
pot s respir...
ine-te bine!... ine-te bine, Skvorenea! strig speriat
savantul. O s grbim cercetrile! Mai e puin! Economisete
oxigenul! Nu vorbi!
Am neles... nu vorbesc! bolborosi uriaul i se culc pe
spate, rezemndu-se cu umerii de peretele din fund al grotei. ncerc
s-i ntind corpul lui uria dar nu putu: picioarele lui ntlnir
stnca i rmaser ndoite, cu genunchii n sus.
Trecur cincisprezece, douzeci de minute... trecu o jumtate de
or. Pavlik se uita ngrozit la Skvorenea. Faa lui se schimonosea
de suferin, congestionndu-se tot mai mult; gura larg deschis
sorbea zadarnic aerul, dar tocmai ce-i cerea organismul - oxigenul
att de preios - nu mai
gsea de ajuns n acest aer.
Ei, biete, biete... Mor... S respiri ncet... F economie de
oxigen...
ncepu s bolboroseasc ceva neneles. Pavlik simea cum l
cuprinde groaza i desperarea. i venea s se npusteasc asupra
acestor ziduri nemiloase de granit, s le izbeasc cu pumnii, s le
sfie cu degetele, doar va putea s-i salveze prietenul. l ngrozeau
suferinele muribundului, dar n acelai timp nu putea, nu era n
stare s-i ia ochii de la el.
Andrei Vasilievici... dragul meu... bigui el abia neles, cu
buzele tremurnde. N-a putea s-i dau mcar puin din oxigenul
meu? Spune! Spune-mi cum s fac asta?
Uriaul cltin din cap i, respirnd adnc, cu ntreruperi,
bolborosi ceva neneles, apoi izbucni furios:
Blstmata!... Hm!... i-art eu!
ncepu s-i trasc ncet n sus, pe stnc, tlpile lui ct nite
covei: cam la vreo jumtate de metru de la fund ntlni o scobitur
i se propti n ea. Acum picioarele i se ndoiser i mai mult. Mna
uriaului se apropie ncet de tabloul de comand; degetele metalice
290

dibuir butonul Oxigen" i l ntoarse pn la refuz n poziia de
alimentare maxim cu gaz.
Pentru ce?" se gndi cu groaz Pavlik. Aa abia i grbete
sfritul..."
Culcat pe spate, cu picioarele sprijinite n scobitura stncii i cu
umerii rezemai de peretele din fund al grotei, Skvorenea
ncremeni n aceast poziie neobinuit. Numai respiraia lui
adnc arta c mai triete, c n corpul lui uria flacra vieii
plpie cu o nou putere. Apoi deodat respiraia i se
opri i lui Pavlik i se pru c totul s-a sfrit...
Un strigt teribil, plin de mnie i provocare, zgudui ns pereii
grotei i-l asurzi pe Pavlik, care ncremenise de groaz.
Tot corpul uria al lui Skvorenea prinse a se ncorda ntr-un
impuls de via ntreit. Picioarele lui uriae, ndoite, mpingeau
ntr-un efort supraomenesc, pieptul i se bomb, umerii largi
metalici se nfundaser parc n perete.
i-art eu! uier uriaul printre dini. Blestemato!... A-a-
a!...
Picioarele, ca nite stlpi, tremurau tot mai ncordate. Ca dintr-
un izvor nevzut i nesecat, se revrsau n corpul uriaului noi i
noi fore. i pe msur ce-i creteau puterile, tot mai tare i mai tare
rcnea.
Lui Pavlik, lipit de perete, nu-i venea s-i cread ochilor: i se
pru c stnca s-a cltinat... c se mic! Sub casca lui se
nvlmeau vocile speriate ale prietenilor:
Pavlik! Ce e?! Ce s-a ntmplat?!... De ce ip aa
Skvorenea? Pavlik! Pavlik!... Rspunde odat!
Pavlik nu auzea nimic i nu rspunse nimnui; nu-i putea veni
n fire.
Stnca se micase ntr-adevr. Se cltina sub apsarea
supraomeneasc a picioarelor lui Skvorenea. nc! nc un pic!...
Atunci Pavlik se repezi la stnc, i strigtul lui ptrunztor se
mpleti cu rcnetele lui Skvorenea:
291

Ura-a-a!... nc!... nc un pic!... Biatul mpingea cu toate
micile lui puteri n stnc, lng picioarele uriae ale lui Skvorenea.
Se prea c tocmai acest dram de efort nu-i ajungea lui Skvorenea,
ca s dobndeasc izbnda deplin.
Stnca tresri, se cltin i se prbui n afar pe fundul nclinat.
Ieirea era liber.
Picioarele lui Skvorenea czur neputincioase, vocea lui de
tunet amui ochii i se nchiser i uriaul nctuat n metal se
ntinse fr via pe fundul nisipos al grotei.
Prin norul de nisip ridicat de pe fund, Pavlik ni afar,
tremurnd de nerbdare i se cr pe stnca prbuit. Vocea lui
sonor se rspndi n spaiu:
Aici! Aici! Skvorenea a rsturnat stnca! Venii mai
repede n ajutor! Moare! Mai repede! Relevez poziia cu
ultrasunetul! Recepionai! Recepionai! Dup msurtorul de
adncime - aptezeci i doi metri de la suprafa!
Mic eava pistolului n jurul lui, i n toate prile pornir n
goan crainicii neauzii, vestitori ai victoriei, dar i ai nenorocirii.
Pavlik n-ar fi putut spune ct timp a trecut n aceast ateptare
febril i ncordat - un minut sau o or - cnd se auzi deodat din
bezna apelor strigtul plin de bucurie al lui Marat:
Am captat! Am captat! ine raza, Pavlik! ine aa! Plutesc
exact spre nord-est! La mine! La mine, tovari!
i de pretutindeni - dinspre nord, dinspre vest, dinspre sud - se
auzir exclamaii de bucurie i strigte de triumf:
Te ajung din urm, Marat! rsun vocea lui oi.
Acum sntem la tine, piciule!... strig zoologul.
in-te bine, Pavlik! Curaj, biete! spunea comisarul
Siomin. Aici, aici, Matveev!
Ca un roi de stele desprinse din haos, luminile lanternelor
goneau din toate prile spre Pavlik. Pavlik ls jos mna amorit,
n care inea pistolul. Era de ajuns acum s se ntoarc n loc, i
lanterna de pe casca lui, ca un far, atrase din toate prile nspre sine
luminile prietenilor grbii. Stelele mictoare creteau, se
292

nmuleau, i deodat ncepur s dnuiasc vertiginos n jurul lui
Pavlik, orbindu-l i umplnd de lumin toat bezna nconjurtoare.
Roiul de stele se npusti ca un vrtej. ntr-o clip, zeci de mini
apucar corpul nemicat al lui Skvorenea, l luar i pe Pavlik, iar
un minut mai trziu grupul gonea fulgertor n largul oceanului spre
submarinul Pionier", care ncremenise n ateptare, la o adncime
de dou sute de metri.
CAPITOLUL XIII. CALCULE MODESTE
Locotenentul-major Bogrov aps pe un buton de pe tabloul
central de comand i rsuci o manet cu acul la cteva diviziuni
spre dreapta.
Pionier" i slt prova i se avnt oblic nainte, urcnd cu
repeziciune tot mai sus. La adncimea de trei sute de metri se
ndrept i-i continu drumul spre sud.
E bine aa, Ivan Stepanovici? l ntreb locotenentul-major
pe elavin.
Perfect! Se vede absolut totul, rspunse oceanograful
satisfcut, cu o voce rguit de tenor, fr s-i ia ochii miopi, pe
jumtate nchii, de la cupola ecranului.
Pe cupol treceau ncet nite uriae mase ntunecate. Unele din
ele umpleau spaii mari la suprafaa oceanului; altele, mai mici, se
cufundau adnc sub ap. Uneori se prea c-s gata-gata s ating cu
fundul lor spinarea cocoat a submarinului, dar Pionier" trecea
calm i sigur pe sub ele, numai arareori aplecndu-i prova i apoi
relundu-i poziia normal la adncimea stabilit de trei sute de
metri.
Dndu-i capul pe spate, oceanograful ntreb:
La ce latitudine ne aflm, Aleksandr Leonidovici?
Cincizeci i opt de grade, patruzeci de minute latitudine
sudic i optzeci de grade longitudine vestic dup meridianul de
la Greenwich, rspunse locotenentul-major.
293

Ce de aisberguri!
Aici e iarn, Ivan Stepanovici.
Da, desigur... Dar pentru un nceput de iarn snt totui
mult prea multe. Nu sntem dect abia n zece iulie.
Urm un rstimp de tcere, tulburat cteva minute mai trziu de
apariia zoologului i a lui Pavlik.
Intr, intr, Arsen Davidovici!
Aha! Gheuri! Interesant! exclam zoologul, aruncnd o
privire pe ecran.
Aici snt cu totul altfel... observ Pavlik. Cnd s-a ciocnit
Diogen" de aisberg, am apucat s-l cercetez bine. Era mult mai
nalt dect Diogen" i sclipea tot. Prea gravat, ncrustat cu
podoabe...
Aa snt toi ghearii plutitori, Pavlik, l lmuri elavin.
Numai c atunci ai vzut partea de sus, de la suprafaa apei, pe cnd
acum avem n faa noastr prile de sub ap ale aisbergurilor.
Partea de deasupra e supus aciunii razelor solare a vnturilor
calde, ploilor... Partea de sub ap ns rezist mai mult; asupra ei
acioneaz numai curenii calzi, dac aisbergul nimerete n ei.
Partea din ap este mult mai mare dect cea de la suprafa: de cinci-
ase ori, iar cteodat i de apte ori mai mare... Uite, acum
Pionier" s-a aplecat i s-a a fundat, ca s treac pe sub un aisberg.
Gndete-te c Pionier" plutete la o adncime de trei sute de metri.
Asta nseamn c partea din ap a acestui aisberg are mai mult de
trei sute de metri. Partea de deasupra apei, n consecin, se nal
la cel puin cincizeci de metri peste suprafaa oceanului. Aisbergul
are deci n total cam patru sute de metri! Serioas nlime! Dar tii
dumneata, tinere, dac mi-e permis, c exist i aisberguri de ase-
apte sute de metri?
Aoleu! se sperie Pavlik. apte sute de metri? nghea oare
marea pn la o asemenea adncime?
O-of! exclam oceanograful, uimit de atta ignoran. i
lu privirea de la ecran, strngnd cu ciud din umeri, apoi i ridic
din nou ochii spre cupol:
294

Cum poi s spui o asemenea stupiditate, dac mi permii
s te ntreb? Marea s nghee, la o adn - - cime de apte sute de
metri? n iernile cele mai aspre marea se acoper cu un strat de
ghea care atinge pn-n var o grosime de cel mult trei-patru
metri. Att. i apoi, gheaa mrii cnd se topete, produce o ap
srat, pe ct vreme aisbergurile snt formate din ghea dulce. E
clar deci c ele nu se formeaz din apa de mare, ci din ap dulce.
Iar o astfel de ap se gsete numai la suprafaa pmntului. Asta
nseamn deci c aisbergurile se formeaz pe pmnt. Ai neles?
Atunci cum... ce caut aici?... ntreb nedumerit Pavlik.
Cum de au ajuns pe mare?
Ai auzit vreodat de gheari, dac mi permii s ntreb?
exclam violent oceanograful, pe care-l suprau, se vede treaba,
ntrebrile mult prea naive, de-a dreptul agramate", ale lui Pavlik.
Ce nvai voi acolo n liceele i colegiile voastre?
Gheari? tiu... puin... rspunse cu sfial Pavlik. Ghearii
snt nite torente de ghea care lunec din munii nali unde e
foarte frig... Coboar, n jos, unde e mai cald... acolo se topesc i
formeaz praie i ruri.
Torente de ghea... hm... torente de ghea... mormi
oceanograful. Bine, fie i torente! Dar n regiunile polare, gheaa
acoper nu numai vrfurile munilor nali, ci uneori chiar tot
pmntul n ntregime. De aceea i se i spune gheaa continental".
Groenlanda - cea mai mare insul din lume, care are o suprafa de
dou milioane o sut mii de kilometri ptrai - cu excepia unei fii
nguste de litoral este acoperit n ntregime cu ghea continental.
An de an, veac dup veac, sub propria ei greutate, zpada
ngrmdit pe suprafaa ei s-a transformat treptat n ghea.
Aceast ghea s-a ngroat tot mai mult i mai mult, i-acum
Groenlanda este acoperit cu un strat de ghea de doi kilometri, ba
pe alocuri i mai gros! Cam acelai lucru se observ i pe
continentul Antarctic. Din aceste gheuri continentale se desprind
limbi de ghea care coboar spre mare, alunec la nceput pe
fundul acesteia i, n cele din urm, ngrondu-se, ajung pn la
295

suprafa. Vntul i valurile le zdruncin, mai acioneaz i propria
lor greutate, i uite-aa, vine un moment cnd limba de ghea se
frnge la rdcin i muntele de ghea pornete n larg. Dac ne
apropiem de rmul continentului, poate o s avem prilejul s
vedem acest fenomen... Aleksandr Leonidovici, pn unde coborm
spre sud?
Cum va hotr tovarul cpitan, ddu locotenentul un
rspuns vag.
n clipa aceea, ua se trase n lturi i intrnd n cabin, cpitanul
salut n tcere, cu un semn din cap, pe toi cei de fa. Trecu apoi
repede n cabina de radio i nchise ua n urma lui.
N-a venit nc radiograma de la Direcia politic? i puse el
lui Pletniov obinuita ntrebare din ultimele zile.
A venit, tovare comandant. Adineauri am recepionat-o,
rspunse Pletniov, ntinzndu-i cpitanului o foaie de hrtie plin
toat de iruri de cifre.
n sfrit... rosti cpitanul cu glas sczut, dup care mpturi
foaia de hrtie, o vr n buzunarul de la piept i iei din cabin
napoi n ncperea postului central de comand. Aici se apropie de
zoolog i-l ntreb: Va s zic mine la ora opt facei prima staie n
aceste ape?
Da, tovare cpitan.
Ci oameni?
Eu, Ivan Stepanovici, Sidler, oi i Pavlik... Cu totul cinci
oameni.
Bine... Apoi cpitanul se adres locotenentului-major:
Aleksandr Leonidovici, mine diminea eti dumneata de cart?
Da, tovare comandant!
Lai s ias grupul de cinci persoane enumerate de Arsen
Davidovici i pe urm navighezi n jurul grupului pe o raz de vreo
cincizeci de kilometri... Altcineva nu iese nimeni.
Am neles, tovare comandant!
296

Cpitanul se ntoarse i iei pe coridor. Dintr-o cabin - a crei
u se deschise pentru o clip - rbufnir sunetele nbuite, dar
ntr-un ritm ndrcit, ale unui dans lezghin.
Gata! auzi apoi glasul lui Pavlik. Hai s ncepem! strig
biatul btnd din palme. Hai repede la colul rou! La colul rou!
Dup aceea i opti misterios cuiva, dar destul de tare, nct l auzi
prin ua care se deschisese din nou: Ast sear l ntmpinm pe
Skvorenea. Iese din infirmerie!
Intrnd n cabina lui, cpitanul ncuie ua, se aez la birou i
scoase din sertarul secret codul de cifru.Trecu mult vreme pn
cnd rndurile de cifre ale radiogramei se transformar n litere i
cuvinte. Cnd ajunse la capt, se ls nciudat pe speteaza fotoliului,
rmase puin pe gnduri i, aplecndu-se din nou deasupra biroului,
citi nc o dat radiograma n ntregime, fr s se mai ntrerup:
Rspunsul a ntrziat n vederea verificrii materialelor vechi i
a obinerii de materiale noi de la Tokio i Nagasaki.
n timpul primei misiuni la Nagasaki, acum cinci ani, Gorelov
i-a executat n mod strlucit sarcinile, pentru care la napoiere a
fost decorat cu ordinul Insigna de Onoare". n cei doi ani petrecui
n misiune a lucrat mult, a frecventat din cnd n cnd teatrele,
cinematografele, muzeele i templele budhiste, a vizitat diferite
locuri interesante din ar. Adesea i petrecea orele libere n
societatea membrilor coloniei sovietice din Nagasaki i Tokio.
Cu prilejul misiunii urmtoare, la Tokio, acum doi ani s-a ntlnit
cu Abrosimov i cu fiica acestuia i a devenit curnd un obinuit al
casei. Cu fiica acestuia,
Anna Abrosimova, frecventa des teatrele i restaurantele, cafeurile
de prim rang i dancingurile aristocratice. Ducea o via destul de
larg. Avea un salariu respectabil, dar este ndoielnic c numai
salariul putea s-i ajung pentru a duce o asemenea via. n aceast
perioad se ntlnea rar cu membrii coloniei sovietice. Unchiul su,
Nikolai Petrovici Abrosimov, a fost general arist. A fost trimis de
guvernul Kerenski n Japonia pentru achiziionarea i recepionarea
de echipament militar. Revoluia din 1917 l-a prins acolo i nu s-a
297

mai ntors n Rusia Sovietic. Fiica lui e nscut n Japonia, iar soia
lui a murit acum zece ani. Abrosimov triete pe picior mare,
sursele lui de venituri fiind necunoscute. Se zice c joac la burs.
Are mari relaii printre militarii japonezi. i cea de a doua misiune
a fost ndeplinit bine de Gorelov.
n timpul celei de a treia misiuni, la Tokio, a dus cam acelai
mod de via, frecventnd des familia Abrosimov. Se spune c s-ar
fi logodit cu fiica lui Abrosimov, dei lucrul acesta nu a fost anunat
oficial. n ceea ce privete existena vreunor relaii de afaceri sau
secrete ntre Gorelov i Abrosimov, nu deinem informaii care s
prezinte suspiciune".
Cpitanul se juca gnditor cu creionul. Apoi zvrli creionul pe
radiogram i se ridic.
Poftim de trage concluzii, mormi el, i se apuc s umble
prin cabin, ca de obicei cu minile la spate.
Umbla tot mai repede, din ce n ce mai repede, se oprea i iari
i relua umbletul.
General... Mda... Generalul acesta era suspect... i apoi
frumoasa lui fiic... Totul se potrivea. Drace, dar cum intr n
legtur cu ei? Staia de radio nu exist! Ba nc una de mare
distan... i totui... totui, cineva comunic ntr-un fel oarecare
itinerarul! Atenie, cpitane! Fii prudent, cpitane! O percheziie?
Dar de ce tocmai la el, la Gorelov? Din douzeci i ase de oameni,
de ce tocmai la el? S zicem chiar i numai pentru faptul c-i
singurul care prezint un loc suspect... adic nu, nu suspect, dar
oricum dubios n biografie... E decorat... Se va simi jignit...
(Cpitanul ncerc un sentiment de confuzie i jen). De fapt, nu
exist nici un motiv, nici un pretext... Ei i? Mai bine s-l jigneasc
puin, dect s-l bnuiasc n continuare. Doar nici cu minile n sn
nu se poate s stea... l pndete o colosal catastrof... Pot pieri
douzeci i ase de oameni i submarinul... Ar fi o catastrof pentru
ntreaga ar! Pentru patrie! O catastrof pentru patrie!
i cpitanul se ndrept spre birou, cu pumnii strni. n ochi i se
citea hotrre.
298

*
Colul rou era plin de lume. ntr-un ungher ndeprtat, o mic
orchestr cnta necontenit. Veselia era n toi.
Mecanicul secund Kozriov i fizicianul Sidler, cei mai buni
dansatori din echipaj, jucau cu ndemnare o czceasc, fcnd
nite figuri neobinuite, aplaudate la scen deschis". Dar n
mijlocul acestei veselii, privirile se ndreptau mereu, cu nerbdare,
spre u. Spre surprinderea tuturora, ns, ua se deschise tocmai
cnd Sidler, lsndu-se pe vine, ncepuse s se nvrteasc pe un
picior ca un titirez, cu o asemenea vitez, nct nu se mai inea el
dup orchestr, ci abia mai prididea orchestra s se in dup el.
Zgomotul uii totui, i fcu pe toi s-i vin n fire; orchestra amui
subit i se fcu numaidect linite.
n u apru mecanicul secund Romeiko, scund, negricios i
foarte vioi. Acesta se opri n prag i rosti cu o voce solemn de
crainic:
Am onoarea s prezint onorabilului public un celebru atlet;
biruitorul munilor, mblnzitorul rechinilor i altor montri marini,
o for de traciune, de prim rang, care rupe lanuri fcute chiar din
Macrocystis periphera", mijlocaul troicei de scafandri,
splendoarea i mndria echipajului nostru... Vi-l prezint pe
puternicul i invincibilul Andrei Vas...
Ia nu ti maimuri atta. Ho, moar stricat! se auzi din
coridor un glas blnd, binecunoscut tuturora. i aplecndu-se, se
strecur pe u silueta uria a lui Skvorenea. Bun ziua, flci...
Skvorenea purta un veston alb, cu nasturi de argint i nite
pantaloni negri, largi jos. Era puin cam palid la fa, mustile lungi
i blonde i erau ns ca ntotdeauna puse la punct, iar ochii-i mici
strluceau vesel, chiar provocator.
N-apuc bine Skvorenea s treac pragul, c orchestra i atac
un mar. Izbucnir aplauze, se auzir saluturi vesele i cinci oameni
ieir n ntmpinarea lui Skvorenea, cu o chitar, o mandolin i
balalaici n mini. Cei cinci se aliniar n faa lui i, fcndu-i
299

plecciuni adnci, dup obiceiul rusesc de pe vremuri, ncepur - n
tcerea care se aternu - s cnte cu un vers vechi de balad:

Oare valul mrii ridicatu-s-a?
Marea-albastr oare zbuciumatu-s-a?
Ba s-a nlat voinic ntre voinici
Preaviteazul nostru Andrei Vasielievici.
E scafandrul-ef al submarinului;
E scafandrul-ef al Pionier"-ului
Petii toi din calea-i fug i se ascund
Cnd la drum pornit - a pe al mrii fund!
Cu mnua-i dreapt vnt dac i face,
Zbori de nici rechinii n-au timp s te-nface,
Iar picioruul n stnc de-l proptete
Ca o nuc stnca se rostogolete...
Skvorenea ascult ct ascult balada asta caraghioas, dar cnd
vzu c se ntrec cu laudele, i opri:
Mai tcei, mi zluzilor, c mi s-au strepezit dinii... Zu,
ce-i asta? Viteaz! Mnu-picioru! i cu stnca aia n-a fost chiar
aa. Ce stnc, un bolovan, acolo...
Auzii? Bolovan... i tu, sigur, nici n-ai fost acolo, obiect
Marat, prefcndu-se c-i ia parte. Astea-s brfeli pe socoteala
bietului Andrei!
Nu tiu, n-am vzut... Modestie! Nu-i aa, Andrei
Vasilievici? l nepa i zoologul, n rsetele tuturor.
Nu-i vorba di modestie, tovari! se apr Skvorenea. Dar
dumneavoastr nu inei sama di unii factori fr di care nici
mnuele i picioruele aiste n-ar fi fcut nimic.
Din toate prile se auzir exclamaii:
Ia zi! Care-s ia?
Vrei s ne faci niscaiva destinuiri senzaionale?
Hai d-i drumul!...
Da-da! Interesant! S-ar putea s ne prind bine i nou.
300

Skvorenea i desfcu larg picioarele i se apuc s-i ndoaie
degetele uriae:
Mai nti, tovari, dumneavoastr uitai cu totul di legea
lui Arhimede: orice corp scufundat ntr-un lichid pierde din
greutate o parte egal cu volumul de lichid dislocat. Ce volum avea
bolovanul acela di granit? Era nalt cam di patru metri, lung di doi
i lat cam tot di doi, nseamn c avea un volum de... doi ori doi,
patru ori patru... aisprezece metri cubi. El a dislocat deci
aisprezece metri cubi sau tot attea tone de ap. Granitul are
greutatea specific de doi i aizeci i cinci la sut. Asta nseamn
c bolovanul avea o greutate de aisprezece ori doi i aizeci i
cinci... Hai, matematicienilor, dai-mi o mn de ajutor!...
Rotunjit, patruzeci i dou de tone, rsun de undeva dintr-
un ungher, trgnat, vocea puternic a lui Gorelov.
Skvorenea i arunc o privire plin de respect peste capetele
celor din jurul lui:
Aa iuti ai socotit n gnd? Aa da, zic i eu!
De! rse Gorelov. Asta mi-i meseria...
Aa! i dac din patruzeci i dou di tone scdem cele
aisprezece tone, nsamn c bolovanul acela atrna n ap numai
douzeci i as di tone.
Ai auzit? Numai douzeci i ase de tone. Nimica toat!
rosti Matveev cu o admiraie plin de ironie.
Mai departe, urm Skvorenea, ndoindu-i al doilea deget
i trecnd cu vederea ironia lui Matveev. La intrarea n grot fundul
era mult nclinat n afar i de aceea centrul de greutate al
bolovanului se afla i mai n afar. Asta mi-o jumtit sforarea,
adic i-a sczut pietroiului greutatea pn la treisprezece tone. Mai
punei la socoteal - aici Skvorenea ndoi nc un deget - i poziia
bun pe care o aveam i n cari picioarili meli, ca nite prghii, pe
cinste, mi-a mai economisit vreo trei tone...
nc puin, izbucni n rs locotenentul Kravov, i nu mai
rmne nimic din stnc! Zi mai bine c n-a fost nimic i nu s-a
ntmplat nimic!
301

Nu, nu! replic Skvorenea n rsetele tuturor, ndoindu-i
alt deget. M opresc aici. La zece tone. Dar nici greutii aiteia nu
i-a fi vinit di hac, dac nu m-ar fi mboldit un al patrulea factor -
frica. Da, da! V-o spun pi leau - frica morii! N-are di ce s-mi fie
ruini... Ea o fost aceea care mi-o dublat puterili. Dar v dau
cuvntul meu di onoare, tovari, c dei la urm stnca a nceput s
se clinteasc din loc, n-a fi rsturnat-o dac n-ar fi intervenit i al
cincilea factor. Cel de al cincilea factor, hotrtor! Simeam c snt
la captul puterilor, i n ultimul moment, n momentul critic, ceva
a tras balana di partea me! Ia s videm, ghicii ce factor a fost aista?
i-ai adus aminte c nu i-ai cerut iertare de la mine! strig
rznd, Marat.
Ba nu! replic categoric acusticianul secund Ptin. mi e
dator douzeci de ruble i n-a vrut s prseasc aceast lume cu
reputaia de excroc. Ia, scoate banii, Andrei Vasilievici!
Stai! tiu eu! strig elavin. i s-a nfiat Domnul
Sabaot n toat puterea i slava lui!
Acoperind rsetele tuturora, Skvorenea izbucni ntr-un hohot de
rs, ca un bubuit de tunet:
Puteam s-l atept mult i bine pe Domnul Sabaot! Are
destule necazuri pe pmnt, ca s se mai bage i sub ap! Ei bine,
vd c nu ghicii. N-avei destul imaginaie. Factorul hotrtor,
spuse el, ridicnd solemn glasul... Factorul hotrtor... Dar unde e?
Aha! Hai, vino ncoace! Ce te ascunzi? Vino-ncoace, ncule!...
Skvorenea l apuc de umeri pe Pavlik, care se fstcise de tot,
i-l trase n mijlocul grupului:
Iat cine a ntors cumpna luptei di partea me! Pavlik i
nimeni altul!
De pe toate buzele se auzir exclamaii de ndoial, mirare, dar
i de admiraie.
Da, da, da! continu s tune Skvorenea. Cnd am simit c
mi se taie puterile, deodat l vd pe Pavlik, ca printr-o cea, cum
se repede n stnc i se opintete. Pare-mi-se c a strigat i ura"!
302

iatunci s-o aprins i n mine o nou scnteie. i uite-aa, amndoi
am dat stnca de-a berbeleacul. Dup aia, nu mai tiu nimic...
Ura! Bravo, Pavlik! Bravo, piciule! Sus cu el! Ura!
n colul rou se ntmpl ceva de nenchipuit.
Oamenii strigau, aplaudau i-l aruncau pn-n tavan pe Pavlik, care
ipa de fric i de plcere. Orchestra atac din rsputeri un mar.
Bun biat, spuse comisarul Siomin cu un surs cald,
ntorcndu-se spre oi, care edea alturi de el.
oi ddu tcut din cap, drept rspuns, urmrindu-l ngrijorat pe
Pavlik, care, zvrlit n sus, deodat roise, plind apoi de parc i s-
ar fi fcut ru.
Dar nu era asta. Bucuria dispruse de pe faa biatului i pentru
o clip o fric adevrat, neprefcut, flutur pe faa lui livid. Un
simmnt nelmurit de nelinite strnse inima lui oi. Prinznd
privirea lui Pavlik, se uit repede la dreapta, n
ungher.
Acolo, Gorelov edea de vorb cu acusticianul-ef, Cijov. oi
strnse incontient mna comisarului. Cu sprncenele puin
ncruntate, comisarul se uita int la Gorelov. Mecanicul-ef i
ntoarse pentru o clip ochii i arunc peste capetele celor din jur o
privire ntunecat, plin de ur i rutate, asupra lui Pavlik, care
tocmai fusese sltat sus de tot, pn sub tavan. oi i comisarul
surprinser amndoi aceast privire.
iptul de bucurie al lui Pavlik se stinse. Alb la fa, el cuta s
se desprind din mbririle afectuoase.
Ce, ai ameit? Nu ii la balans? l ntreb Skvorenea, rznd
i rsucindu-i mustaa lung.
Cum era s se obinuiasc cu balansul cnd Pionier" nu l-
a pus de loc la ncercare, spuse Marat, mngindu-l pe Pavlik pe
cap.
n leagnul sta de sugaci s-ar muia i-un adevrat lup de
mare, l susinu Matveev pe Marat.
303

oi i croi drum prin mulimea din jurul lui Pavlik i,
cuprinzndu-l de umeri, l conduse spre un fotoliu larg i moale
dintr-un ungher ndeprtat al compartimentului.
Se aezar n fotoliu, strns lipii unul de altul. Comisarul veni i
se aez pe un scaun, lng ei.
ntre timp ncepuse dansul. Cu o uurin i o graie neateptat
pentru statura lui, Skvorenea dansa un vals cu Matveev, care fcea
pe doamna. De altfel, Skvorenea era solicitat i de alte doamne";
toi se nghesuiau s danseze cu el.
oi se aplec nspre biat i-l ntreb cu blndee:
Ce-i cu tine, dragul meu? De ce te-ai speriat aa, deodat?
Pavlik se lipi i mai strns de oi i nchise ochii.
Nu tiu... rspunse el ncet de tot. Nu-i nimic.
Apoi tresri i i deschise larg ochii, care-i
scnteiau de mnie i indignare. Obrajii i se mbujorar, pumnii i se
strnser:
E ru... ru, e un om ru! rosti el cu voce ntretiat. Nici
pn acum nu poate s-mi ierte. Ce crim am fcut? Doar mi-am
cerut scuze... N-am vrut...
ncepuser s-i tremure buzele. nchise din nou ochii i amui.
Cine? ntreb oi, molipsit de mnia i indignarea biatului.
Pavlik nu rspunse.
Feodor Mihailovici? ntreb oi din nou, ncet i cu
insisten.
Pavlik ncuviin din cap.
Ce anume nu i-a iertat? i eti sigur c-i suprat pe tine?
De ce?
O prostie... pricepi? Un fleac! se agit din nou Pavlik,
aintindu-i asupra lui oi ochii, numai flcri. Din cauza
rucsacului. ii minte? Atunci cnd m-am certat n camera de
evacuare cu Marat... pentru un arici de mare... i l-am lovit cu sacul
peste casc. Sacul era al lui Feodor Mihailovici. Dar n-am vrut! N-
am fcut-o dinadins!...
Feodor Mihailovici te-a certat?
304

Nu... Dar s-a uitat la mine cu atta rutate, c m-a bgat n
speriei. Mi-a smuls cutiua din mn... O cutiu de la maina lui
de scris... i s-a uitat la mine de credeam c m taie n buci: ca
adineauri...
Comisarul tresri:
Ce cutiu? ntreb el.
De la maina lui de scris; cutia cu piese de schimb rspunse
cu indiferen Pavlik i, linitindu-se parc, dup ce-i descrcase
necazul, se apuc s urmreasc cu un interes tot mai mare
caraghioasa pereche Skvorenea-Marat, care valsa.
Marat se inea de otii, se strmba, ncurca i greea dinadins
paii, i clca partenerul pe picioare. n cele din urm Skvorenea
se supr, l slt n sus ca pe un pisoi i continu s valseze de unul
singur, inndu-i doamna" n aer. Marat ddea caraghios din
picioare, ncercnd n van s se smulg din mbriarea de fier a
partenerului su i n cele din urm strig: Srii, oameni buni"...
Pavlik nu se mai putu stpni i izbucnind n rs, sri din fotoliu
i se repezi la Skvorenea.
D-l ncolo pe strmbul sta, Andrei Vasilievici! strig el
rznd zglobiu. Hai, danseaz cu mine! Am s dansez bine! Pe
cuvntul meu de pionier!
Hai, flcule! l ntmpin bucuros uriaul. Ei, i-a trecut?
Skvorenea l ls jos pe Marat i dndu-i o palm pe spate, l
trimise glon, n rsetele tuturor, ctre u. De altfel Marat era i el
bucuros c a scpat n sfrit de strnsoarea de urs a prietenului su.
Dup vals, orchestra atac o polc i Pavlik se apuc s opie
ca un ied zburdalnic lng partenerul mthlos.
oi rmase singur n fotoliu, cufundat n gnduri, fr s bage n
seam zgomotul muzicii i veselia general. Comisarul tcea i el.
Dup dans, la cererea insistent a publicului" - cum anun
Romeiko, prezentatorul programului - - Pavlik citi cu patos poemul
Biruitorii adncurilor". Aplauze furtunoase l rspltir i fu pus s
repete unele pasaje. n cele din urm, comisarul anun programul
305

de activitate i distraciile de la colul rou pentru urmtoarele cinci
zile.
La miezul nopii, n sunetele vioaie ale unui mar, plecar toi
spre cabinele lor, obosii, dar veseli i satisfcui. La colul rou
rmaser numai doi oameni - comisarul i oi. Dup un rstimp de
tcere, comisarul ntreb ncet:
Ce crezi, oi? Ce-ar putea s nsemne toate astea?
oi i trecu preocupat mna peste prul negru, lucios i se ls
pe speteaza fotoliului:
Nu neleg nimic! E clar c Feodor Mihailovici i poart
pic lui Pavlik pentru ceva. Dar pentru ce? E doar un biat bun i
inofensiv! Nu cred c din cauza sacului...
Din cauza sacului, nu... ngn comisarul, privind gnditor
undeva n gol. Dei mai e la mijloc i o cutiu... Ciudat poveste!
Dar mie-mi face impresia c povestea asta a nceput mult mai
nainte.
oi i arunc o privire mirat:
Mai nainte? De ce?
n ncpere intr ngrijitorul cerbina, cu un aspirator de praf n
mn, cerbina se apropie de comisar i-l salut ducndu-i mna la
beret:
Tovare comisar, permitei s ncep curenia?
Poftim, tovare cerbina.
Comisarul se ridic i-i spuse lui oi:
Hai la mine, s stm acolo de vorb.
Sfritul prii a doua

306


PARTEA A TREIA
CHEMAREA PATRIEI

CAPITOLUL I. CAPTIVI PRINTRE GHEURI
La 13 iulie Pionier" porni napoi spre nord, ndreptndu-se spre
Oceanul Pacific. Nu mai rmnea s se fac n mrile Antarcticei
dect o lucrare n condiiile grele ale iernii polare, la suprafa,
printre gheurile marine.
Pionier" plutea la cea mai mic adncime, pe sub cmpul
compact de ghea.
n dimineaa zilei de 14 iulie aprur pe cupola ecranului
ultraacustic primele crpturi ale cuirasei de ghea care acoperea
suprafaa oceanului. n scurt vreme aceste crpturi ncepur s
apar n numr tot mai mare. Se apropia limita gheei imobile.
Pionier" nainta cu o vitez de dou zecimi. Tot mai des ntlneau
aisberguri, muni de ghea care trebuiau ocolii cu bgare de
seam. La suprafaa oceanului, dup toate semnele, bntuia un
viscol cumplit; unele sloiuri de ghea, aici se ridicau, aci se lsau
n jos i pn i aisbergurile masive nu stteau linitite locului.
n ncperea postului central de comand se aflau: cpitanul,
locotenentul-major Bogrov, care era ef de cart, zoologul i
elavin. Savanii trebuiau s aleag un loc potrivit pentru lucrrile
lor, loc care s ngduie n acelai timp folosirea cercetaului
infrarou pentru serviciul de paz.
Curnd dup-amiaz apru pe ecran un mare ochi de ap, pe care
pluteau, legnndu-se i izbindu-se unele de altele, sloiuri de ghea
de diferite dimensiuni. Se vede treaba c influena exercitat de
307

viscol era aici destul de considerabil i ca atare ar fi fost dificil de
lucrat.
n cele din urm, n jurul orei 15, navigatorii observar un ochi
de ap lung i destul de larg, ntre doua aisberguri uriae. Cercetaul
infrarou, care fusese lansat, se ridic n aer la o nlime de 60 de
metri, pentru ca observatorii din submarin s-i poat face o
imagine clar asupra dimensiunilor acestor muni de ghea i
asupra mprejurimilor.
De jur-mprejur, pn ht departe, pe tot spaiul explorat de
cerceta nu se vedea nici un vas, nici o pat suspect.
Oceanul era plin de banchize i aisberguri. Viscolul purta
vrtejuri de zpad. Banchizele i aisbergurile se izbeau unele de
altele, se ngrmdeau laolalt sau, izbindu-se, se sfrmau n
buci. Numai cei doi muni uriai stteau calmi i mrei, ca nite
insule n mijlocul stihiei dezlnuite.
Amndou aisbergurile aveau cel puin 350 de metri n lungime
i aproape 200 de metri lime fiecare. La suprafa erau netede ca
o mas. Ochiul de ap, deschis ca un canal ntre cele dou
aisberguri, era linitit, ntruct pereii nali i neclintii de ghea l
fereau de furia viscolului. Pereii aisbergurilor erau curai,
transpareni pn n profunzime, i aveau o nuan verzuie. Se prea
c aceti perei de ghea abia s-au desprins unul de altul i c nici
zpada, nici ceurile, nici vntul fichiuitor, purtnd pulbere de ap,
n-au apucat nc s macine i s nceoeze puritatea lor de smarald.
Cred, Lord, c loc mai bun dect ochiul acesta de ap n-o s
gsim, spuse cpitanul. Dac dumneata i Ivan Stepanovici sntei
de acord, pregtii-v de ieire. ntre timp, eu ridic submarinul la
adncimea de o sut de metri. Ajunge?
Ajunge, tovare cpitan, se nvoi zoologul.
Dar grbii-v. Nu zbovii prea mult cu lucrul. A vrea s
m vd ct mai curnd plecat de-aici.
Cincisprezece minute mai trziu, zoologul i elavin, - nsoii
de suita lor obinuit, Skvorenea, oi, Marat i Pavlik - prseau
submarinul. elavin i Skvorenea se ndreptar spre unul din
308

pereii de ghea, ca s-i instaleze n apropierea lui giruetele, s ia
probe de ap i s msoare temperatura ei. Zoologul i ceilali i
gsir de lucru la mijlocul canalului, ba ridicndu-se pn aproape
de suprafa, ba dndu-se la fund, adunnd exemplare de planctoni,
puini n acest anotimp, precum i de ali reprezentani ai regnului
animal i vegetal.
Ehei! se auzi deodat exclamaia plin de mirare a lui
elavin. Vd aici o cavitate uria n peretele de ghea... adnc de
vreo treizeci de metri i nici nu vd ct se ntinde n lungime. Andrei
Vasilievici, ia vezi dumneata ct e de lung. Arsen Davidovici!
Bnuiesc c i peretele, opus are o cavitate asemntoare. Trimite
pe cineva s verifice. Probabil c aici a fost un singur aisberg uria,
care s-a despicat n locul acestei fisuri. Foarte interesant!
Bine, Ivan Stepanovici. Merge oi s verifice, rspunse
zoologul.
Peste cteva minute, Skvorenea raport c respectiva cavitate se
ntinde de la sud spre nord pe o distan de circa dou sute de metri,
c e nalt de vreo sut - o sut aizeci de metri, i adnc de treizeci-
patruzeci de metri. Relatrile lui oi erau aproape, identice cu
acelea ale lui Skvorenea: lungimea i nlimea coincideau
ntocmai, numai adncimea era aproape de dou ori mai mic, ntre
douzeci i treizeci de metri.
Atunci e clar, spuse elavin. Aisbergul, care avea la mijloc
un defileu adnc i larg, nchis din amndou prile, dintr-o pricin
oarecare s-a despicat de-a lungul acestui defileu. Judecnd dup
prospeimea pereilor, asta s-a petrecut de curnd, poate chiar acum
cteva ore. Amndou jumtile se ndeprteaz ncet una, de alta,
i-i posibil ca dup aproximativ douzeci i patru de ore aici s nu
mai fie un canal, ci mare deschis, plin de banchize. S ne grbim,
Arsen Davidovici! ncheie cu hotrre oceanograful.
Avem tot timpul, dar nu stric s ne grbim, rspunse
zoologul i se ndeprt cu grupul lui, oprindu-se la o adncime cam
de vreo treizeci de metri de la suprafa.
elavin i Skvorenea se deplasar i ei spre mijlocul canalului,
309

unde fcur numeroase msurtori de temperatur la diferite
adncimi apropiate de suprafa. Apoi se apucar s ia probe de ap,
pentru studierea compoziiei lor chimice. Toate aceste lucrri,
foarte migloase, necesitar vreo cinci ore.
elavin i Skvorenea nu mai aveau de nregistrat dect
indicaiile aparatelor de msurare a vitezei curentului, n imediata
apropiere a aisbergului, dup care urmau s scoat giruetele i s se
ntoarc la submarin. elavin se nelese cu zoologul s se
ntlneasc toi peste vreo cincisprezece minute, pe platforma de
ieire.
Dar cnd se apropiar de aparate, elavin fu izbit de viteza
neobinuit i cu totul neateptat a curentului pe care o indicau
aparatele.
Ei drcie! strig uimit oceanograful. Acum cinci ore,
aisbergul se deplasa cu o vitez nensemnat, iar acum nainteaz
cu viteza unui vapor, i pe deasupra n sens invers!
S-o fi schimbat vntul, i ddu prerea Skvorenea,
apucndu-se s scoat aparatul. nseamn c sufl acum cu tria
zecea drept n spatele aisbergului.
Aa e. Dar m rog, tii ce primejdie ne amenin? Dac
continu s se deplaseze astfel, aisbergul va face jonciunea cu
cealalt jumtate a lui! S prevenim ofierul de cart... Asta e o
catastrof!
elavin chem iute submarinul. Dar nainte de a apuca s
rosteasc un cuvnt, auzi vocea nelinitit a locotenentului-major:
Venii imediat pe submarin! Toi, toi! Canalul se nchide!
Aisbergurile se apropie unul de altul! Mai repede! Deschid camera
de evacuare!...
Am neles! Las naibii aparatele, Skvorenea! Repede pe
submarin!
Pluteau cu vitez maxim spre vas. Zoologul, oi, Marat i
Pavlik, porniser i ei.
Dar n-apucar s se apropie de Pionier", c se auzi un bubuit
de tunet. i oamenii, i submarinul fur aruncai n acelai timp n
310

sus de o puternic i nevzut nitur de ap, ca o miraculoas
fntn artezian. Vasul se ls repede la loc i i recpt
numaidect echilibrul, dar oamenii fur dai peste cap i mprtiai
n toate prile. Pe Skvorenea nitura de ap l izbi cu putere de
fundul de ghea al cavitii. Pavlik ni ca un dop, doi metri
deasupra apei. nspimntat, el apuc totui s bage de seam c apa
tulburat, n clocot parc, formase acum un mic ochi mprejmuit
din toate prile de perei abrupi de ghea, nali de cteva zeci de
metri. Abia peste cinci minute se adunar cu toii pe platforma
rabatabil a submarinului, extrem de alarmai, dar teferi i
nevtmai. Numai Skvorenea ofta i gemea, frecndu-i fr rost
coastele i oldurile metalice.
Se auzi vocea cpitanului:
Arsen Davidovici, sntei toi teferi?
Totul e n ordine, Nikolai Borisovici.
Tovare Skvorenea, cerceteaz imediat fundul ochiului
de ap, n special pe linia de contact a ambelor aisberguri. ine tot
timpul legtura cu submarinul i raporteaz cele observate.
Am neles, tovare comandant!
Skvorenea se deplasa ncet sub ap de-a lungul
proaspetei custuri" de ghea. Izbitura care se produsese la
mpreunarea aisbergurilor fusese, se vede treaba, de o for uria.
Linia de contact era sfrtecat de gropi adnci i de ieituri de ghea
presat, nite n sus. Captul nordic i cel sudic al ochiului de ap
se mpreunaser n mod inegal, n general ns cele dou jumti
ale aisbergului se contopiser n ntregime, absolut compact,
nelsnd ntre ele nici mcar cea mai nensemnat deschiztur.
Ascultnd aceste relaii, cpitanul rostea din cnd n cnd,
ngndurat:
Aa... hm... ru... foarte ru...
Cnd se ntoarse pe submarin i se prezent la postul central de
comand, Skvorenea i gsi acolo, n afar de cpitan i pe
locotenentul-major, pe elavin i pe zoolog. Pe feele tuturora se
citea o extrem ngrijorare.
311

Situaia nu e tocmai plcut, spuse cpitanul, plimbndu-se
ncet prin ncpere. S-ar putea ca aisbergul s rmn acum mult
vreme n aceast poziie. Gerul va suda cele dou jumti, iar
vntul, dac nu-i va mai schimba direcia, va aciona asupra lor ca
o pres de o for colosal, care va consolida i mai mult sudura
fcut de ger.
Dar vntul ar putea s se schimbe i s sparg din nou
aisbergul, interveni zoologul. Locul slab al acestuia, ochiul de ap
din interior, a rmas totui.
Prea puin putem spera s se schimbe vntul, replic
elavin. Nu uitai c ne aflm n zona vnturilor vestice continui,
care ocolesc la aceste latitudini tot globul pmntesc peste
ntinderile libere ale Oceanului. Tocmai datorit acestor vnturi, se
creaz aci zona curentului derivant, care se scurge nentrerupt spre
est. Ruptura produs de viscol a fost cu totul ntmpltoare.
Da... cltin cpitanul din cap, dus pe gnduri. Sntem
nchii aici ca ntr-o capcan, condamnai la o total pasivitate, n
vreme ce i vntul, i curentul ne deplaseaz spre est, n regiunea
sudic a Oceanului Atlantic.
Eu cred totui, - i ddu prerea i locotenentul-major, - c
viscolul care continu s bntuie i acum, poate s-l despice din nou.
Firete c nu e exclus nici aceast posibilitate, rspunse
cpitanul. Dar cnd se va ntmpl asta? Ct va trebui s ateptm?
Cursa submarinului se apropie de sfrit, iar planul lucrrilor
tiinifice din Oceanul Pacific este destul de vast. Noi nu putem i
nu trebuie s pierdem timpul n mod neproductiv. Fiecare zi este
preioas.
Cu att mai mult, - adug elavin, - cu ct aceast ateptare
pasiv a unui ajutor din partea furtunii se poate sfri cu totul altfel
dect vrem noi: furtuna poate mpinge aisbergul spre un cmp de
ghea imobil, de care s-ar putea lipi pentru mult vreme... i-ar
mai fi posibil s dm peste vreun banc de nisip, i s stm aa iari
mult vreme. Nu, tovarul cpitan are dreptate: nu putem s
ateptm!
312

Atunci ce-i de fcut? ntreb locotenentul-major.
Dup o scurt tcere, cpitanul vorbi:
Pn una alta, Aleksandr Leonidovici, ridic cercetaul
infrarou deasupra aisbergului i vezi, te rog, care e situaia.
Trebuie s ne facem o imagine clar asupra condiiilor
nconjurtoare. Peste dou ore am s convoc o consftuire a
ntregului efectiv de comand i atunci vom lua o hotrre
definitiv.
La consftuire, locotenentul-major raport c aisbergul are
urmtoarele dimensiuni: 475 metri lungime de la vest spre est i
358 metri lime de la sud spre nord, n locul unde se afl
submarinul. Stratul de ghea care separ ochiul interior de largul
oceanului are o lime de 92 metri spre nord i de 76 metri spre sud.
Apa din ochi are o temperatur la limita ngherii 1,8 grade sub
zero. Este de presupus c ochiul se va acoperi n scurt vreme cu
ghea. n aer e o temperatur de 32 grade sub zero. Judecnd dup
nlimea i lungimea valurilor din larg, viscolul are o trie de zece
grade i vine dinspre vest. Aisbergul e compact. Cele dou pri ale
lui s-au i sudat una de alta.
Participanii la discuii intervenir cu mult nsufleire. n cele
din urm luar urmtoarea hotrre: s atepte trei zile o eventual
sprtur pe care viscolul ar face-o n aisberg, innd n acest timp
submarinul sub presiune", ca s nclzeasc apa din ochi i s
nlture astfel primejdia contopirii prin ngheare a celor dou pri
ale aisbergului; n afar de aceasta, la propunerea acusticianului-ef
Cijov, se hotr s se pun n aciune cu toat fora ambele tunuri
ultrasonore, cel de la pup i cel de la prov, acionnd asupra liniei
de contact, pentru a muia gheaa n aceste locuri i a slbi rezistena
ei fa de furtun.
Urmar ore lungi i apstoare de ateptare, de inactivitate i
nelinite. Nprasnicul viscol nu numai c nu slbea, dar i cretea
n intensitate, fr s dea semne de ncetare. Pe suprafaa oceanului
se prvleau valuri uriae, care atingeau uneori o nlime de 12
metri i izbeau ca nite uriai berbeci n aisberg. Loviturile lor
313

puternice, bubuiturile i urletele lor se auzeau lmurit chiar i sub
ochiul de ap.
Tunurile ultraacustice lucrau cu toat fora, muind tot mai adnc
gheaa pe linia de mpreunare a celor dou pri ale aisbergului.
Duduitul necontenit al motoarelor, ca i zumzetul tunurilor
ultrasonore, amintind situaia critic n care se aflau, nu lsa
oamenii de pe submarin nici s doarm, nici s se gndeasc.

*
oi petrecu prost prima noapte a captivitii glaciale, iar de
diminea intr n laborator cu dureri de cap. Se apuc de lucru, dar
n-avea spor de loc.
Ceva neneles, o nelinite nelmurit l apsa cu struin de
vreo dou zile. Aceast stare de nelinite ncepuse din seara
srbtoririi lui Skvorenea. Mereu i aprea n fa privirea plin de
rutate a ochilor ntunecai, adnc nfundai n orbite, i spaima de
pe faa livid a copilului.
Ce prostie! se gndea el, nurubnd regulatorul microscopului.
Ce fire rzbuntoare! Pentru un sac... Vorba lui Skvorenea: Mare,
dar prost". Un sac! S-a atins de rucsacul lui!... Ce lips de respect!...
Ce ofens!... "
oi scutur din cap. i era ruine s gndeasc astfel despre un
om serios, un om n toat firea!
Dar numai rucsacul s fie oare pricina? Dar cutiua?... A smuls-
o din minile lui Pavlik. A smuls-o cu ur i cu rutate... "
oi i ainti n spaiu ochii fici, larg deschii.
Ce fel de cutiu de la maina de scris o mai fi asta pe care o ia
cu el n timpul excursiilor la mare adncime? Ce face cu ea acolo?
De altfel o cutiu obinuit de tabl nici n-ar putea rezista la
teribila presiune a apei... i totui, a rezistat... Va s zic nu-i o
simpl cutiu pentru piese de schimb... Ori poate c era turtit...
Pavlik n-a spus nimic de asta. O s-l ntreb. Lucrul acesta este
foarte, foarte important... "
314

Dar oi n-ar fi putut spune de ce era important. l gsi pe Pavlik
n cabina lui Pletniov. Biatul edea la o msu mic, lng peretele
despritor, i nota ceva ntr-un caiet gros. Cnd l vzu pe oi, se
zpci i nchise caietul.
Noroc, Pavlik! Ce faci aici? l ntreb oi, netiind cum s
nceap vorba.
ncurcat, Pavlik ncepu s se suceasc pe scaun:
Fac i eu nite nsemnri... Ai venit la Viktor
Abramovici, oi? E de cart.
E de cart?... Hm... Da, da... oi se aez pe un scaun lng
mas. M doare capul din cauza zgomotului sta. Nu mai pot
lucra... Umblu de colo colo prin submarin i mi pierd vremea
degeaba... Tu ce scriai acolo? Ori ii cumva un jurnal? Asta e o idee
bun, foarte bun! i notezi i necazurile? rse cu bun voin oi.
Ai scris i despre cutiua lui Feodor Mihailovici?
Faa lui Pavlik se mbujora tot mai mult.
Da, rosti el ncet de tot. Notez i eu tot ce mi se pare
interesant... Ca s nu uit. Vreau s le citesc bieilor cnd am s m
ntorc i am s merg la coal. Dar te rog, oi, s nu spui la nimeni...
Te rog. Da?
Fii serios. Cum i nchipui c o s m-apuc s trncnesc?
Dar tovarul cpitan tie c ii un jurnal?
Tovarul cpitan? Pavlik se uit mirat la oi. Nu. Nu tie.
Nici mcar lui Viktor Abramovici nu i-am spus. Scriu totdeauna
cnd e el de cart. Tu ai aflat cel dinti despre asta. i mi-ai promis...
mi-ai promis c nu spui la nimeni... Nu-i aa? N-ai s spui la
nimeni...
Eu n-am s spun, fii pe pace. Dar tovarului cpitan
trebuie s-i spui chiar tu c ii un jurnal. Iar nainte de a ajunge la
Vladivostok, va trebui s i-l ari. Cum, nu cunoti nc regula asta?
Ea este obligatorie pentru toi participanii la o curs de navigaie.
Serios? ntreb fstcit Pavlik. Nu tiam.Dar pentru ce
trebuie neaprat s-l art cpitanului?
315

Cum, Pavlik! Chiar nu pricepi? Pe submarinul nostru snt
multe lucruri secrete; i felul cum e construit, i felul cum e narmat.
nchipuiete-i c tu descrii n jurnalul tu vreunul dintre
mecanismele secrete. S-ar putea s pierzi caietul, sau s i-l fure
cineva, i s ajung ntr-un chip oarecare n minile dumanului...
Tu tii doar c dumanul ne urmrete totdeauna i pretutindeni, i
c vrea s tie tot ce se petrece n ara noastr, se intereseaz de
forele noastre armate, de armata de uscat i de flota noastr, de
uzinele i fabricile care produc armament i echipament de lupt
pentru ele. Capitalitii i fascitii ateapt primul prilej ca s ne
atace ara, s ne distrug armata i flota, paza noastr, s ne ia
pmnturile, fabricile i uzinele, s ni-i pun n spinare pe capitaliti
i moieri, pentru ca ntreg poporul sovietic s munceasc pentru
ei; ei ar vrea s ntoarc iari n minunata noastr ar mizeria,
omajul, foametea, frigul, umilina, robia... S ii minte asta, Pavlik.
S nu uii niciodat c sntem nconjurai de dumani...
Pavlik nu-i mai vzuse niciodat prietenul att de tulburat. oi
umbla repede prin cabina nencptoare, agitndu-i nelinitit
minile. Ochii i ardeau; prul, totdeauna lins pieptnat, i se ridicase
vlvoi. Pavlik edea tcut, ascultndu-l cu atenie.
... Aceti dumani, - urm oi, - trimit la noi spioni ca s
afle secretele, armamentelor noastre. Ei caut i corup diferii
ticloi, pe care-i pltesc cu arginii trdrii, obligndu-i n schimb
ca atunci cnd li se ivete prilejui, mai cu seam n timpul
rzboiului, s ne arunce n aer uzinele i fabricile, podurile i
centralele electrice, s ne distrug cile ferate, s fure planurile
noastre de aprare i planurile fortreelor noastre, schiele celor
mai bune avioane, tunuri, cuirasate i submarine...
N-am s scriu nimic despre Pionier"! strig Pavlik, srind
n picioare. Nimic! Nimic! Zu, oi! i dau cuvntul meu de
onoare! i am s-i art chiar eu caietul tovarului cpitan. S vad
i el.
Da, Pavlik, spuse oi, lsndu-se obosit pe un scaun.
Trebuie s fii foarte atent. Vigilena e prima datorie a noastr. i nu
316

numai n aciunile tale s fii cu bgare de seam, ci s i observi cu
foarte mare atenie tot ce se petrece n jurul tu, ceea ce fac ali
oameni n preajma ta. Fii atent, Pavlik, i s dai de veste dac
observi c un om are o comportare ciudat, c face ceva de neneles
sau nepermis - s zicem c fotografiaz ceva n apropierea unei
fortree de a noastr, c d trcoale suspect sau hoinrete
ndelung, fr rost parc, pe lng un pod de cale ferat pzit de
sentinele, sau scoate pe furi anumite hrtii sau alte lucruri ciudate
i neobinuite dintr-o instituie militar... din submarinul nostru de
pild... Observ discret, cu bgare de seam! Dac nu poi nelege
singur, sftuiete-te cu cineva din cei mari, cu un om de ndejde,
cu mai mult experien. Dac lucrurile snt vdit nefireti, poate
chiar vdit primejdioase, du-te imediat la eful tu i spune-i...
oi tcu. Pavlik rmase i el tcut o vreme, apoi spuse ncet i
cu nesiguran n glas:
oi, poate c ar fi mai bine nici s nu in un jurnal... aici,
pe submarin...
Ba nu; de ce? ridic din umeri oi. Asta i va fi de folos,
dar s nu notezi nimic care ar putea face jurnalul tu primejdios sau
duntor rii noastre. De altfel, tovarul cpitan are s-l vad i o
s tearg ceea ce nu merge... Dac ns ai s scrii, adug oi
zmbind, s zicem... despre aventurile noastre de la fund, sau despre
necazurile tale cu Gorelov din cauza cutiuei aceleia, nu te oprete
nimeni s-o faci... De altfel, - urm el zmbind, - cum arta cutiua
asta?
Cutiua? repet Pavlik ntrebarea, desprinzndu-se din nite
gnduri ale lui. Cum arta?... Ei, o cutie obinuit, dreptunghiular,
cam de zece centimetri, dar foarte grea... Abia o ineam n min.
Grea? De ce era aa grea?
Pavlik se uit mirat la oi:
Nu tiu... Eu am vzut-o odat la main, i Feodor
Mihailovici zicea c ine n ea piesele de schimb... Pavlik rmase o
clip pe gnduri. Dar atunci cnd mi-a smuls-o din mn zicea c a
317

pus n ea nite scule pentru recoltare. Aa mi-a spus Feodor
Mihailovici.
Pe faa lui Pavlik se reflecta tot mai vdit o vag nelinite.
Ce fel de scule pentru recoltare putea ine n cutie? continu
s ntrebe oi. Doar participi i tu la aceste excursii i tii ce lum
de obicei cu noi. Eu, de pild, nu pot pricepe despre ce fel de scule
i-a vorbit Feodor Mihailovici... Ce lum noi n asemenea cazuri?
O plas cu arc; asta e mare, n-o poi ascunde i nici n-are rost s-o
bagi n cutie, fiindc trebuie s-o ai tot timpul la ndemn. Un cuit,
o dalt, o penset... i nc ce? Un clete, un scalpel... Obiectele
acestea ne snt necesare numai mie sau lui Arsen Davidovici...
Atunci ce putea s aib n cutiu?
Nelinitea lui Pavlik se prefcu ntr-o vdit tulburare.
Nu tiu, oi, bolborosi el, lsndu-i ochii n jos. Nu neleg
nici eu... Aa... Aa mi-a spus Feodor
Mihailovici.
Feodor Mihailovici? repet trgnat oi. Aa... i de ce s-
a suprat deodat aa de tare pe tine? Pn acum se purta doar
frumos cu tine. Ai fost chiar prieteni. Nu-i aa?
Da! se nsuflei puin Pavlik. mi ddea explicaii despre
maini i adesea glumea cu mine. Numai o singur dat, nainte de
ntmplarea asta, s-a suprat ru pe mine. Dar a fost pur i simplu o
confuzie. i asta de mult, nc n Marea Sargaselor...
S-a suprat?! exclam oi. De ce?
Nu, a fost o confuzie. S-a nelat.
Bine, bine, fie i aa, rosti nerbdtor oi, abia stpnindu-
i emoia, dar n ce a constat aceast confuzie? Despre ce-a fost
vorba? Ce s-a ntmplat atunci ntre voi? Dar spune odat, spune!
Nu tiu, oi, rspunse Pavlik, nucit de torentul acesta de
ntrebri pripite i pline de nelinite. Nu neleg de ce eti att de
tulburat... Am gsit lng ua cabinei lui o hrtiu. Era o bucat
dintr-un bileel rupt. M-am uitat ca s citesc ce scria acolo, dar el s-
a apropiat, mi-a smuls hrtia i s-a uitat cu atta rutate la mine, c
m-am speriat...
318

i? Ce scria n bileel?
Nu-mi aduc aminte... Nite crmpeie, cuvinte izolate... Era
doar numai o bucic...
Totui, insist oi. Mcar un cuvnt. Adu-i aminte... hai,
te rog, ia ncearc!
Pavlik prea istovit de ncordare. Se vedea c-i stoarce
memoria.
Era acolo... Scria.... i aduse aminte Pavlik ncet i
anevoios. Erau nite grade... latitudine i longitudine... i nc
ceva... Cum i zice?... E un cuvnt... Pavlik se frec pe frunte i
nchise pentru o clip ochii. ncepe cu T"... adic nu, cu,,C"... e un
cuvnt greu... Mi l-a explicat pe urm Feodor Mihailovici. Ne-am
mpcat dup aia; a vzut c hrtiua nu era a lui, i-a cerut scuze i
m-a dus s-mi arate mainile i s-mi dea explicaii despre ele, iar
eu l-am ntrebat ce nseamn cuvntul acela...
Ei, zi odat. i ce i-a explicat el?
Da, da, mi-am adus aminte! exclam cu bucurie Pavlik.
Snt nite cifre... cnd se determin poziia vreunui punct n
geografie sau n marin...
Coordonate? strig oi, gata-gata s sar de pe scaun.
Coordonate?!
Da, da! Coordonate! i numaidect, ca i cum acest cuvnt
i-ar fi deschis ecluzele nchise ale memoriei, Pavlik urm cu
repeziciune: Mai scria acolo: douzeci i ase mai, orele
optsprezece, apoi Marea Sargaselor i, mi se pare, nc ceva despre
un hidroavion... Asta e... Nu mai era nimic altceva.
oi ncremeni pe scaun cu ochii aintii ntr-un punct. Buzele i
se nvineir. Pomeii ascuii ntr-un chip ciudat i ieeau acum i
mai mult ca de obicei n afar. Pavlik se uita speriat la el. Nu-l
vzuse niciodat pe oi ntr-o asemenea stare, i acum tcea,
netiind ce s spun.
Nimic altceva, bolborosi oi parc n sinea lui, abia
micndu-i buzele. Nimic altceva... Nici n-avea ce s fie mai
mult... Da, douzeci i ase mai...
319

tii, oi, de ce in bine minte data asta? ntreb ncet Pavlik,
cutnd s-l smulg cu vorba pe prietenul lui din noianul de gnduri
grele, care-l copleiser. Asta e ziua de natere a lui tata. i tocmai
atunci m-am ncurcat n alge cu broasca aia estoas... Apoi a venit
caravela aceea spaniol,
caracatia i caalotul...
Cnd tcu, oi se ntoarse ncet nspre el cu faa mpietrit.
Altceva nu mai ii minte, Pavlik? ntreb ncet oi. Nu tii
ce s-a mai ntmplat n ziua aceea, la douzeci i ase mai?
Pavlik i ridic privirea ntrebtoare spre oi.
Bombardamentul l-ai uitat? ntreb oi tot att de ncet, cu
o voce strin. Ai uitat c exact la douzeci i ase mai a fost
bombardat locul de staionare al Pionier"-ului nostru?
Pavlik simi nvala sngelui n obraji, i i se fcu deodat cald.
Dup aceea, ncetul cu ncetul, faa i se fcu palid. Pavlik tcea,
fr s-i ia ochii larg deschii de la oi.
Eu... eu eram bolnav atunci, bigui el n cele din urm.
Dup ntmplarea cu caalotul... Mi-a povestit mai trziu Marat...
Ei bine, Pavlik, i mulumim ie i caalotului tu. V
mulumim c ne-ai scos din locul acela pctos, din aceste co-or-
do-na-te, silabisi apsat oi, cu un zmbet rigid, lipsit de via. Ct
despre Marat, mi-a spus i el cte ceva.
Se ridic i se uit cu o asprime neobinuit la Pavlik, care se
ridic i el, fr s vrea.
ine minte, Pavlik! spuse oi cu o voce dur. ine bine
minte... trebuie s pstrezi tcere despre cele ce-am vorbit. S nu
spui nimnui nici o vorb! mi promii?
Pavlik ncuviin n tcere din cap.
mi promii? repet oi ntrebarea.
Da, rspunse ncet de tot Pavlik Pe cuvntul meu de onoare.
oi ddu s se ndrepte spre u, dar deodat - aducndu-i parc
aminte de ceva - se ntoarse spre Pavlik:
320

i mai ine minte, Pavlik: fii vigilent! Observ totul, cu
atenie, discret... Dac observi ceva ce nu e n regul, f-te c n-ai
observat nimic i comunic-mi imediat mie. mi promii?
Bine, oi, i rspunse n oapt Pavlik.
CAPITOLUL II. N CUTAREA UNEI IEIRI
n dimineaa zilei de 17 iulie, a treia zi dup mpreunarea
aisbergurilor, viscolul se potoli deodat, vntul ncet s mai bat.
Nu se mai putea conta pe ajutorul furtunii. Tunurile ultrasonore
apucaser s taie n aisberg o fie ngust de sus pn jos, adnc
de numai nou metri, la fiecare capt al ochiului de ap.
Mai rmneau nc zeci i zeci de metri de ghea dur, care se
ntrea tot mai mult.
Cercetaul infrarou, ridicat deasupra aisbergului, raport c
marea, linitit acum, era acoperit pn la orizont de un cmp
compact de ghea. nc de diminea, cpitanul poruncise s fie
oprite tunurile ultrasonore, al cror aport era vdit inutil n aceste
condiii, i nu fcea dect s descarce fr rost acumulatoarele
electrice.
Pe submarin nu mai rsuna zgomotul tirului ultrasonor, dar asta
fcuse s creasc i mai mult sentimentul de nelinite care struia
acum n toate ncperile navei.
Situaia prea dezndjduit. Ct va dura aceast captivitate? n
emisfera austral, iarna era abia la nceput; la aceste latitudini ea
mai dura nc treipatru luni. Dar peste o lun i ase zile,
submarinul trebuia s fie la Vladivostok... Perspectiva de a ierna
aici aducea prejudicii incalculabile rii i submarinului nsui.
Oamenii ns i ddeau silina s nu-i manifeste nelinitea care
ncepuse s-i cuprind dup ce pierduser sperana n ajutorul
viscolului.
Pictorul Sidler l opri pe Marat, care tocmai ieise din cart de la
secia de acumulatoare i se ducea n sala de mese s-i ia micul
dejun; toi ceilali din schimb se i aflau acolo.
321

Ce zici, Marat? ntreb Sidler cu o voce care nu prea
izbutea s fie indiferent, ferindu-i ochii n lturi. Cum mai
scpm noi din nchisoarea asta?
Lui Marat i era foame, i-apoi nu era de loc dispus s stea la
taifas pe coridor.
i-nchipui cumva c ne-am sfrit cursa n acest port polar?
ntreb el cu ironie, cutnd s treac pe lng Sidler, ca s ajung
mai repede n sala de mese, de unde se auzea un zgomot nbuit
de voci, de farfurii, cuite i furculie.
Dar Sidler l apucase de un nasture i l inea cu putere:
Stai, stai un pic, Marat! Nu glumi. Se pare c apa din ochiul
acesta o s nghee repede i pn la fund. Stranic port are s fie,
nimic de zi!
Dar ce, noi o s-i dm voie apei s nghee?
E un ger cumplit afar! Treizeci i cinci de grade! i de jur-
mprejur e numai ghea.
Marat l-ar mai fi chinuit cu plcere nc puin pe Sidler cu
glumele i ntrebrile lui cu dou nelesuri, dar foamea i ddea
ghes. Ce rost avea s mai zboveasc aici, la doi pai de sala de
mese?
Ascult, Sidler! Spune sincer: ai czut din lun? Tu nu tii
c inem corpul submarinului n stare ncins? Doar nu facem asta
ca s coacem cartofi!
mi dau seama c n felul acesta nclzim apa din ochi, ca
s nu nghee. Dar e o risip! nclzirea submarinului consum o
cantitate uria de energie electric. Ct o s ne ajung rezerva
noastr?
Da, recunoscu Marat, prefcndu-se tare mhnit. Ce-i drept,
e drept. De zece zile, de cnd am plecat din ara de Foc, n-am mai
cobort n adncuri cablurile-baterii i n-am mai ncrcat
acumulatoarele. Am s-i spun chiar un secret, adug Marat,
cobornd vocea: nu mai avem energie electric n acumulatoare
dect pentru cel mult dou zile, dac inem submarinul ncontinuu
sub presiune.
322

Matveev, care trecea pe alturi, se opri i ascult cu interes.
Da, da, tovare drag, ntri nc o dat, cu amrciune,
Marat. Numai pe dou zile!
Expresia de indiferen dispru ct ai clipi de pe faa lui Sidler.
Acesta se uit buimac la Marat i exclam:
Dar e ngrozitor! i pe urm? Tot ochiul de ap va nghea
pn la fund i va bloca submarinul. Fr energie electric sntem
definitiv pierdui!
Da, Sidler! Fr energie electric nu putem face absolut
nimic. Va trebui s ncrcm acumulatoarele. Chiar adineauri am
primit ordin s m ocup de asta, dup ce mnnc i dorm vreo dou
ore... Aa c d-mi voie, te rog, s-mi vd de treab.
Sidler se uita cu ochii plini de nedumerire la Marat, i la
Matveev, care rdea pe sub musti:
Glumeti, Marat?
Vorbesc absolut serios.
Dar cum? Unde ai s lansezi cablul-baterie?
Nu-l lansez, ci-l ridic n sus. Din fiecare pereche de cabluri-
baterii, unul rmne n apa cald de lng submarin, iar pe cellalt
l scoatem afar, pe ghea. Doar tu spuneai, caraghiosule, c n aer
e un ger de treizeci i cinci de grade; iar temperatura apei din ochi
e de aproape trei grade peste zero. Unde mai poi gsi pentru
cablurile-baterii cu termoelemente pe care le avem noi o asemenea
diferen de temperatur de aproape treizeci i opt de. grade? Aici
o s ne ncrcm acumulatoarele mai repede chiar dect la tropice!
i lsndu-l buimac pe Sidler - care ncremenise de mirare i de
bucurie - Marat ddu buzna n sala de mese.
Tii, parc mi-a luat o piatr de pe inim! rosti Sidler,
venindu-i anevoie n fire. Ei, dac avem energie electric, situaia
noastr nu e chiar aa de desperat! Putem lupta!
Tocmai asta-i problema, Sidler, spuse gnditor Matveev. S
luptm. Dar cum? Cum s ieim deaici? Zilele trec, i
Vladivostokul e nc departe.
323

n schimbul doi luau micul dejun vreo aptesprezece oameni,
cea mai mare parte a echipajului. De ast dat ns nu se simea n
sala de mese animaia obinuit de altdat. Oamenii mncau,
abseni parc, i vorbeau puin, cu glasurile sczute. Pn i
guralivul Marat, stnd ca totdeauna la aceeai msu cu Skvorenea
i Pavlik, nfuleca tcut i grbit, fr s fie tulburat de data asta
nici de ntrebrile lui Pavlik, nici de glumele blnde ale lui
Skvorenea. Abia la sfritul mesei, Skvorenea i
fcu auzit glasul:
Ehei, Marat, tun el, tergndu-i cu migal mustile cu un
erveel. Aici nu-i face dou parale digul de alge. Mai bini i-ai bati
capul cum s ieim din covata asta. i-atunci om zice c-ai fcut o
treab...
Ieim noi, ngim cu gura plin Marat, fr s-i ridice
ochii din farfurie.
Ieim noi"! l ngn nemulumit Skvorenea, tiu i eu c
ieim. Dar cum, i cnd? i pui ndejdea n capetele altora? n efi?
Mulam d-aa isprav!...
Dar ce crezi, Andrei Vasilievici, c aa se face treaba?
Btnd din palme? rspunse Marat. Trebuie. chibzuit. N-ai grij c
am eu ceva n cap. Aici nu e vorba de rsturnat nite stnci, rse el
pe neateptate, ba nc nsoit de chicotitul scurt al lui Pavlik! Ai
picioarele ca nite macarale electrice i crezi c...
Cine n-are cap, nici cu picioarele nu face treab, Marat
Moiseevici! rosti Skvorenea, nu fr o nuan de mulumire de
sine. Dar tu s nu-mi umbli cu cioara vopsit. Zi-ne i nou ce
cloceti n minte, c ajutorul colectiv e i el bun de ceva. Dac ideea
face parale, mai cu seam ntr-un moment ca aista...
Ei hai, primi cu plcere Marat. De fapt i el voia s-i
mprteasc cuiva ideile. Hai c-i spun, i-ai s fii i tu coautor!
Ce-ai zice dac a propune s aruncm n aer zidul de ghea care
ne desparte de largul mrii? Ai?
324

S zvrlim n aer zidul? repet mirat Skvorenea. Un zid
nalt de aizeci de metri i gros de aptezeci i ase? Pi pentru asta
nu ni-ar ajunge toati rezervili noastre di terenit!
Glasul lui puternic, dezlnuit, atrase atenia
tuturor celor din sal spre msua lor.
Ei, se pare c Marat s-a pus n sfrit pe treab, zmbi
zoologul.
E i situaia propice pentru imaginaia lui, observ
locotenentul-major.
Da, pe cuvntul meu, ideea nu e rea, interveni de la msua
nvecinat Gorelov. Ce pare greu n condiii obinuite se poate
realiza uneori n condiii neobinuite. Nu-i aa?
Asta aa e, rosti cu un aer de ndoial locotenentul-major,
dar ai auzit ce-a spus Skvorenea? N-ajung toi explozivii pentru o
mas att de mare de ghea veche i tare.
Explozivi n-avem, tovare locotenent-major, se auzi de la
cellalt capt al slii vocea lui Marat, dar ne poate veni n ajutor
Feodor Mihailovici!
Eu?! ntreb nedumerit Gorelov, printre exclamaiile pline
de mirare. Cu ce a putea eu oare nlocui terenita?
Cu gaz detonant, Feodor Mihailovici! exclam Marat. Cu
gazul detonant care lucreaz n duzele dumneavoastr! Cred c
avei de ajuns, nu?
Ia ti uit drcie! tun ncntat Skvorenea. Da, da ideea e
destul de practic! Ce zicei, tovare locotenent-major? N-ar fi
oare cazul s-i raportm tovarului cpitan?
n sal se strni o animaie neobinuit. La toate msuele se
ncinser discuii. Toi comentau cu glas tare propunerea lui Marat.
Cei mai muli susineau cu nverunare aceast propunere. Unii
sceptici, puini la numr, cltinau a ndoial din cap, artnd c ar
trebui s se arunce n aer aproape 80 000 metri cubi de ghea; cu
creioanele n mn, se apucaser s calculeze volumul barajului de
ghea.
325

Partizanii lui Marat, i dintre ei mai cu seam elavin, aminteau c
de mult nc pe cile maritime ale Sudului, atunci cnd vasele polare
erau prinse de sloiuri de ghea, se folosea pe larg i cu succes
amonalul. Scepticii replicau c una e s spargi un sloi de ghea
gros chiar de zece metri, ca s deschizi drum apei, i alta e s arunci
n aer zeci de mii de metri cubi de ghea.
Locotenentul-major asculta prerile tuturora, btnd uor cu
furculia n farfurie. Rspunse apoi ntrebrii lui Skvorenea:
Am putea raporta cpitanului, dar m ndoiesc s ias ceva
din propunerea lui Marat.
Spuse aceasta cu atta convingere, nct toi cei de fa amuir
deodat.
Marat se fcu alb la fa, presimind parc ceva zdrobitor pentru
ideea lui.
De ce credei asta, tovare locotenent-major? ntreb el.
mi face impresia, Marat, c dumneata n-ai inut seama de
lucrul cel mai important. Important este nu numai cum i cu ce
arunci gheaa n aer, ci mai ales n ct timp se poate ndeprta gheaa
sfrmat. Optzeci de mii de metri cubi! Cu ce ndeprtezi gheaa?
Cu braele? Cu targa? De fapt am putea, firete, s-o crm i cu
braele, dar cnd vom sfri treaba asta? i n mijlocul tcerii
apstoare adug ncet: Am sfri-o probabil atunci cnd ne-ar fi
indiferent dac am face asta cu o lun mai devreme sau cu o lun
mai trziu.
Marat tcea, cu capul plecat; n cele din urm, adunndu-i toate
rmiele de ncredere i de curaj, propuse ncet:
S-ar putea pune transportoare...
Cu ce motoare?
Cu motoarele de la glisor.
Locotenentul-major ridic din umeri:
Din pcate, Marat, toate astea snt fraze comune. Dumneata
operezi cu nite valori vagi. Ce productivitate ar putea s aib un
transportor? Gndete-te la capacitatea relativ mic a acestor
motoare. Ideea dumitale trebuie firete verificat pn la capt, cu
326

creionul n mn... dei prevd c concluzia va fi negativ... Vino
totui pe la mine azi, cnd ai s fii liber, s facem calculele
mpreun.
Ehei, Maratuka, tun trist Skvorenea, n mijlocul tcerii
generale. Socoteala de-acas nu se potrivete cu cea din trg. Totui,
ncheie el, ridicndu-se de la mas, nu ti necji, biete. D-i drumul
la maina din cpn cu viteza di zece zecimi... Dac nu iese una,
iese alta... Asta-i, prietene!
Se desprir n linite, aruncndu-i unii altora fraze scurte,
lipsite de importan. Apoi toat ziua pe vas domni tcere. Cei care
nu fceau de cart edeau n cabine, cufundai n gnduri triste; la
colul rou, dou perechi de parteneri jucau ah, dar mai mult
cscau, prost dispui, dect mutau piesele. n cart, lng mainile i
aparatele adormite, oamenii edeau sau umblau de colo-colo prin
compartiment, fr nici o treab, apsai de tristee i nelinite; unii
curau cu pasiune mainile, le ungeau i le reglau.
Relativ bine se simea numai grupul de electricieni, ocupai cu
ntinderea cablurilor-baterii de la submarin afar, pe ghea. Fixau
receptoarele, urmreau aparatele de control i de msurat,
pregteau bateriile de acumulatoare pentru ncrcarea lor cu energie
electric. Toi ceilali i invidiau, iar unii dintre cei care nu erau de
cart cutau n fel i chip s-i ajute, le fceau mici servicii i nu se
ddeau n lturi de la nici un fel de nsrcinri, numai i numai ca
s se simt i ei n atmosfera aceasta vie i activ.
De invidiat erau desigur i Gorelov cu ajutoarele lui, Romeico i
Kozriov. Atand la pupa submarinului o mic platform, acetia
curau numeroasele duze de zgura exploziilor i de mlul fin care
ptrunsese n difuzoare i n camerele de combustiune. nainte de a
termina pe deplin curirea duzelor, Gorelov i trimise pe Romeico
i pe Kozriov n submarin, n camera conductelor de gaze, ca s
curee evile prin care treceau gazele din baloane n duze. Rmas
singur, Gorelov scoase din sacul cu scule un burghiu electric i se
apuc s sfredeleasc ceva n camera de combustiune a duzei
centrale. Aceasta era cea mai mare duz; circumferina exterioar a
327

plniei avea un diametru de o jumtate de metru, iar orificiul de
comunicare dintre camera de combustiune i difuzor - aproape
cincisprezece centimetri. Din cauza metalului extraordinar de dur
al duzei, lucrul mergea ncet i anevoios, ceea ce l supra, se vede
treaba, foarte mult pe Gorelov. De altfel el punea n funciune
burghiul numai atunci cnd nu se afla nimeni din echipaj n preajma
pupei. De ndat ce se ivea n pcla apei silueta vreunui om n
costum de scafandru, Gorelov scotea repede burghiul din duz i se
apuca din nou de curitul acesteia, pentru ca apoi, uitndu-se n
dreapta i n stnga, s pun din nou burghiul n funciune. n cele
din urm, pare-se mulumit de treaba fcut, Gorelov ascunse
burghiul n sac i, scond de-acolo ceva mic i greu, l introduse n
camera sferic de combustiune prin trecerea ngust din difuzor n
camer. Dup ce momondi ndelung cu mna afundat pn la
umr n camer, peste piulie i buloane, rsufl uurat, demont
platforma de la pup, i atrn de umeri rucsacul cu scule i se
ntoarse n submarin.
Tocmai n timpul acela, spre sfritul zilei, Marat iei abtut din
cabina locotenentului-major i toat lumea afl c, potrivit
calculelor precise, fcute mpreun, pentru punerea n practic a
proiectului lui ar fi nevoie de cel puin dou luni. n toate ncperile
navei, dispoziia oamenilor se nruti i mai mult. Cpitanul, care
n aceste zile aproape c nu ieise de loc din cabin, l chem la
dnsul pe comisarul Siomin. Sttur ndelung de vorb, i Siomin
iei de acolo cu faa ngndurat i plin de hotrre. Cteva minute
mai trziu, comisarul l chem la el pe organizatorul sindical
Orehov i pe responsabilul cu munca cultural, acusticianul secund
Ptin, iar dup o or, participar toi trei la o consftuire lrgit a
conductorilor tuturor cercurilor care funcionau pe ling colul
rou. Curnd dup aceea apru la colul rou un anun uria,
multicolor, executat de Sidler, care spunea c din cauza ntrzierii
temporare a submarinului Pionier" n portul antarctic nchis
Aisberg, se proiecteaz pentru zilele urmtoare un program lrgit
de activitate a cercurilor, precum i numeroase distracii de mas
328

cu caracter cultural - serate, concerte, etc. n afar de aceasta era
anunat un larg concurs de idei" pe tema: Cum ar putea fi deschis
portul Aisberg mcar pentru zece minute?"
Autorul celei mai practice i celei mai rapid realizabile
propuneri va fi premiat cu un excelent cronometru. Juriul
concursului va fi compus din locotenentul-major Bogrov,
electricianul-ef Korneev i profesorul oceanograf elavin.
Termenul de prezentare a proiectelor expir la 20 iulie a.c.
n faa afiului se strnse repede un grup de oameni. Se auzeau
glume vesele i rsete puternice.
Marat! strig deodat Kozriov, mecanicul secund,
vzndu-l prin ua deschis pe Marat care tocmai n clipa aceea
ieea din chepengul seciei mainilor. Marat! Vino repede ncoace!
E un premiu pentru tine!
Ce premiu? se auzi de pe coridor vocea nedumerit a celui
chemat. Pentru ce? Ce tot trncneti acolo?
Nu, serios, Marat! interveni rznd Matveev. Un
cronometru adevrat, cu repetiie. Norocosule!
Chiar c a dat norocul peste el... adug cineva.
Uite aici... Te privete direct pe tine! spuse Kozriov,
trgndu-l de mn pe Marat prin mulimea care le fcea loc, n
rsetele i exclamaiile vesele ale celor de fa.
Marat citi repede rndurile privitoare la concurs, rmase cteva
clipe nemicat n faa afiului, apoi tcut, cu un zmbet ironic, se
ntoarse ctre tovarii care rdeau.
Cu permisiunea dumneavoastr, dragi tovari, rosti el,
primesc chemarea. Zmbetul de pe faa lui Marat dispru. Apoi,
ridicnd puin vocea, adug: mi iau angajamentul ca n rstimp de
dou zile s prezint juriului concursului un nou proiect, mai practic,
de transformare a portului antarctic Aisberg" ntr-un port deschis...
Ura! Bravo, Marat! strig Kozriov. Sus cu el, biei! S-i
dm curaj!
Astmpr-te, Kozriov! l opri Matveev. Las-l s termine.
mi iau acest angajament - urm Marat - dar cu o condiie...
329

Aha! O condiie? nu se putu din nou stpni Kozriov.
Devine interesant, mai cu seam dac aceast condiie este
irealizabil.
De ce irealizabil? E o condiie absolut realizabil. Cer ca
pe linie de ntrecere socialist, s-i ia un angajament identic i...
Kozriov!
Just! Just! se auzi din toate prile.
Eti nebun, Marat! se codi Kozriov. Cum o s m pun eu
cu tine, mi escrocule?
Haide, nu face, te rog, pe modestul! Uite la el, sracul! Cine
a propus s se fac un dispozitiv pentru curirea automat a evilor
de gaze? i cine a luat premiul pentru treaba asta, nu tu? Iar n
prezent, nu snt oare studiate n comisia noastr alte dou propuneri
de raionalizare ale tale? Ce ai de zis, ai?
Accept, caraghiosule! Ce mai stai? interveni voinicul
Krutiki. ntrecerea o s fie un stimulent pentru fiecare dintre voi,
i atunci tiu c o s v punei creierii la btaie.
Are dreptate Marat, strig Ptin. Faa lui lung i ngust,
cu nasul ascuit, se acoperi deodat de pete roii. Dac refuz
Kozriov, primesc eu chemarea!
Dar cine te mpiedic s te alturi i tu la angajamentele
noastre? spuse vesel Marat.
De ce taci, Kozriov? ntreb cineva nerbdtor.
Eu tiu ce s spun? ngim el. A ta-i curat provocare! Ei
hai, n-am s ascund c m-am gndit i eu la cte ceva. Dar nu tiu
dac e bine... i acum, poftim de iei pe scen... aa pe nepregtite...
M cam tem... Nu nelegei, oare, draci impeliai? se or el pe
neateptate i, tot att de neateptat, spintec aerul cu mna. Bine!
Primesc chemarea! S te ii acum, Maratka! l amenin el. Asta nu-
i dig de alge...
Bravo, Kozriov!... Nu te lsa, Serioja!... S tii c noi,
rocovanii, sntem toi cu tine, se auzir strigte din toate prile.
330

Marat i ntinse lui Kozriov mna lui mic i usciv, care se
afund numaidect n palma larg i fierbinte a adversarului". Fr
s lase mna lui Marat, Kozriov se ntoarse spre Ptin:
Pun i eu o condiie! l chem i eu la ntrecere pe sta... S
nu se mai bage ca musca-n lapte, vorba lui Skvorenea.
*
Ce-i de fcut? Cum ar putea oare submarinul s ias din mijlocul
acestui monstruos aisberg, n care a nimerit ntr-un mod att de
nefericit? Cum ar putea fi oare nlturat primejdia unei captiviti
ruinoase i fr termen n aceast covat de ghea?
Acum simi cpitanul, cu o putere neobinuit, toat rspunderea
uria, pe care o purta el fa de ar, rspunderea pentru viaa celor
douzeci i apte de oameni - fii minunai ai patriei lui - care i-au
fost ncredinai, rspunderea pentru nava aceasta splendid -
ntruchiparea material a unor geniale idei tiinifice i tehnice, care
i-au depit att de mult veacul!
Prin faa lui se perindau gnduri fr nici o legtur,
planuri dezndjduite, fantastice, uneori de-a dreptul stupide, care
ns erau numaidect abandonate.
Soneria telefonului l chem:
Alo! Tovarul Skvorenea?
Dai-mi voie s raportez, tovare comandant La ultimul
control al ochiului de ap, fcut de mine i de tovarul elavin, am
constatat o ridicare a nivelului apei cu trei centimetri i jumtate
fa de nivelul de ieri diminea. Deasupra ochiului de ap struie
o cea deas.
Cpitanul se nsuflei deodat:
Ceaa e explicabil: apa cald se evapor repede pe ger. Dar
creterea nivelului? Cum explic acest fenomen Ivan Stepanovici?
Zice c probabil se topesc intens pereii de ghea, imediat
sub nivelul apei, n contact cu straturile calde de la suprafa. n
aceste straturi, temperatura apei e acum de aproape cinci grade
331

peste zero. n acelai timp, ns, mai jos, pi perei i pi fund, gheaa
crete.
Aha, da! Desigur, desigur... Cpitanul rmase nemicat
lng aparat. Genele lsate n jos i se ridicar i ochii lui mari,
albatri i scnteietori, priveau fix n spaiu. Aproape incontient,
uitnd de Skvorenea, cpitanul repeta monoton: Da... Desigur...
desigur... gheaa se topete... apa e cald... aa... aa... Faa i se
mpurpur. E n regul, tovare Skvorenea! E n regul... Mai e
ceva?
Nimic, tovare comandant!
Aparatul, nchis cu o mn nerbdtoare, fu ct pe ce s cad de
pe mas. Cpitanul sri de la birou i ncepu s umble tulburat
ncolo i-ncoace prin cabin. Iat, n sfrit, soluia! Soluia
adevrat, real. Cum de nu i-a venit de la nceput n minte? Tunul
i incandescena!... Tunul i incandescena!!...Ura! Asta-i soluia!
Peste cteva zile, submarinul va fi liber! Ura!
i venea s opie ca un adolescent, s strige n gura mare vestea
fericit. Dar cpitanul i nbui brusc accesul de bucurie, de parc
ar fi fcut o micare cu o prghie nevzut.
ncheindu-i vestonul la toi nasturii, se apropie cu pai calmi i
msurai de birou i, lund n mn un creion, se cufund n calcule.
CAPITOLUL III. TUNUL I INCANDESCENA
... i aa, tovari, n urma calculelor despre care v-am vorbit
adineauri, se poate ajunge la urmtoarele concluzii: aciunea
simultan a tunului ultrasonor i a corpului submarinului ncins
pn la o temperatur de dou mii de grade ne garanteaz formarea
n peretele de ghea a unui tunel cu un diametru de cel puin zece
metri i jumtate. Tunul ultrasonor va nmuia gheaa i o va
transforma ntr-o mas amorf, uor supus aciunii cldurii. Sub
presiunea duzelor, corpul ncins al submarinului, apsnd cu prova
asupra acestei mase de ghea nmuiat o va topi i i va croi n
felul acesta drum mai departe, formnd un tunel. Viteza de
332

deplasare a submarinului prin zidul de ghea va trebui s fie de cel
puin trei metri pe or. Dac duzele i tunul funcioneaz
ncontinuu, n douzeci i cinci, maximum n treizeci de ore,
Pionier" va putea iei n larg sub cmpul de ghea care nconjoar
aisbergul nostru. Acesta e planul nostru de eliberare a
submarinului, elaborat cu grij i verificat din punct de vedere
teoretic. Dac cineva din cei prezeni are de pus ntrebri sau de
fcut obieciuni, rog s-i spun prerea.
Cpitanul se aez n fotoliu. Faa lui exprima oboseal, dar n
ochii roii de nesomn strlucea o siguran plin de bucurie.
Niciunul dintre cei de fa - comandanii seciilor, convocai de
cpitan la o consftuire pentru analizarea proiectului su - nu se
mic, nu rosti nici un cuvnt.
n cabin se aternu o tcere ndelungat.
n cele din urm, zoologul, care edea ntr-un ungher, venindu-
i parc n fire, rsufl adnc, i cuprinse cu privirea pe toi cei de
fa i gri ncntat:
E un plan genial! Genial, fiindc e simplu i limpede chiar
pentru mine, care nu snt specialist n materie!...
Nu cred c s-ar putea gsi o soluie mai bun, l susinu i
acusticianul-ef Cijov. Faa lui rotund i mbujorat radia de
bucurie; Cijov ba i ridica ochelarii pe frunte, ba i-i lsa pe nasul
mic i crn: Calculele cu privire la tun snt absolut juste. Garantez
eu c tunul va ndrepti ntru totul speranele lui Nikolai
Borisovici. Ct m privete pe mine, sprijin ntru totul acest plan.
Dar nici nu mai avem ce discuta! exclam electricianul-ef
Korneev. Profesorul are perfect dreptate: planul este att de simplu
i clar, nct socot c nici nu mai e cazul s i se analizeze i s i se
controleze calculele care privesc domeniul meu. Este vorba de
lucrul obinuit al mecanismelor i aparatelor termice ale
submarinului. Trebuia numai s aib cineva ideea folosirii lor n
aceste condiii neateptate...
i pentru duze, lucrul acesta nu prezint nimic neobinuit,
interveni Gorelov. De fapt, noi am scpat din vedere c pentru
333

Pionier" gheaa e ca i apa. i dac nu ar fi necesitatea de a urgenta
degajarea lui, am putea... s m ierte tovarul Cijov... s ne lipsim
de tunul su ultrasonor. Duzele i incandescena corpului snt pe
deplin suficiente pentru a-i ngdui submarinului s ptrund prin
zidul de ghea ca un ac nroit ntr-o bucat de unt. Pcat numai
c, spre marele nostru regret, nimeni dintre noi nu s-a gndit mai
repede la un lucru att de simplu. i eu nu pot dect s m felicit, pe
mine i pe noi toi, pentru faptul c lucrm pe acest submarin, pe
aceast minunat creaie a tehnicii sovietice sub comanda unui
cpitan perspicace i inventiv cum este Nikolai Borisovici al nostru.
Planul este excelent, i ar trebui s trecem ct mai curnd la punerea
lui n practic, pentru a nu pierde timpul preios.
Cpitanul, care sttuse pn atunci nemicat, cu ochii pe
jumtate nchii, cum i era obiceiul, i ridic pentru o clip genele
i-i arunc lui Gorelov o privire repede i scurt. n clipa urmtoare,
ns, l asculta cu acelai calm i cu trsturile feei neclintite pe
locotenentul-major Bogrov.
Nikolai Borisovici, ncepu locotenentul-major, lucrurile
snt att de clare, i prerea colectivului de comand a submarinului
este n aa msur conturat, nct v-am ruga s ne dai chiar acum
dispoziii concrete cu privire la nceperea i ordinea de desfurare
a lucrrilor, n vederea realizrii
planului.
Dar cpitanul se mai adres o dat celor de fa:
V rog foarte mult, dac are cineva cea mai mic ndoial
sau mcar o ntrebare ct de simpl de pus, s spun.
n mijlocul tcerii care se lsase, rsun nbuit un cor de voci
brbteti, pline i joase. n cabin se revrs parc de departe, n
valuri biruitoare nestvilite, sunetele mree ale unui imn.
Ce-i asta? ntreb cpitanul, uitndu-se la comisar.
Repetiia pentru serata de azi, rspunse acesta ncet.
A! zmbi cpitanul. Probabil c va trebui s amnm serata.
Cred c concertul pe care-l organizai acum va aduce
echipajului o bucurie infinit mai mare, rspunse comisarul.
334

Cpitanul i fcu un semn din cap i se adres adunrii:
Tovari, permitei-mi s consider c prerea
dumneavoastr despre plan este pozitiv. Obieciuni se pare c nu
snt.
Planul este excelent! Nu se poate obiecta nimic! se auzir
voci.
Perfect! spuse cpitanul. Atunci propun spre executare
urmtoarele: tovarul elavin s convoace imediat toi oamenii
care nu snt de cart, pentru a le comunica planul adoptat. E ora
prnzului. Dup-mas, la orele treisprezece, locotenentul-major
Bogrov va pune submarinul i toate mecanismele n poziie de
lupt. La orele paisprezece, la semnalul de alarm, tot echipajul s
fie la posturi. Corpul submarinului s fie inut n cmaa de aburi.
La orele paisprezece i zece minute, submarinul va face sub
comanda mea manevra de ntoarcere spre sud. Dup aceea vei
primi dispoziii. Declar edina nchis.

*
Ochiul de ap din interiorul aisbergului se dovedi a fi prea strmt
pentru cei aptezeci de metri ai,,Pionier"-ului. Manevra de
ntoarcere a submarinului, nceput la 18 iulie, exact la ora stabilit
de cpitan, cerea mult atenie i rbdare. Chiar n mijlocul
ncperii postului central de comand, fr s-i ia ochii de pe
ecran, cpitanul urmrea cu ncordare micrile lente i complicate
pe care le executa submarinul. Din oboseala att de fireasc dup o
munc nentrerupt de treizeci i ase de ore, pe faa cpitanului nu
mai rmsese nici o urm.
O sutime la dreapta! O sutime napoi! Stop napoi! nainte
cu o sutime! se succedau una dup alta comenzile, rostite ncet.
Degetele locotenentului Kravov executau pe mulimea de clape,
butoane, prghii i manete de pe tabloul de comand simfonia
extrem de grea a ntoarcerii submarinului aproape n loc.
335

Stop! Drace! exclam deodat cpitanul, ngrijorat, dar
totodat vesel. Nu prea e loc de ntors aici! i doar sntem n partea
cea mai larg o ochiului de ap... E o problem!
Duzele aproape c s-au lipit de ieindul acela de ghea,
observ locotenentul, dezdoindu-i n clipele de rgaz degetele
aproape nepenite de atta munc ncordat.
Da, i la prov la fel; membrana receptorului ultraacustic
aproape c atinge malul de ghea... Dracu' tie ce-i de fcut!
N-ar fi oare cazul s-l trimitem pe Skvorenea s arunce n
aer ieindul de ghea?
E mult btaie de cap cu exploziile astea. i nc att de
aproape de submarin. Mai bine am muia gheaa cu tunul ultrasonor.
Sau nu! O idee! Hai s facem o mic repetiie cu incandescena. Ia,
Iuri Pavlovici, ncinge corpul submarinului pn la o temperatur
de o mie de grade!
Am neles - o mie de grade! Cinci sute... ase sute...
numra cu glas tare locotenentul, urmrind acul pirometrului. Opt
sute grade... nou sute... O mie!
Drept aa! nainte cu o sutime! La dreapta cu o sutime!
Drept aa! Foarte bine! Taie! Taie! Drept aa! Drept aa! Foarte
bine! Merge ca cuitul n unt!
Locotenentul nu se putu stpni s nu se uite mcar cu coada
ochiului la fia de la prov a ecranului. Apuc s vad numai nite
uvoaie semitransparente de aburi care neau cu putere n sus de
sub prova navei, i o mas ntunecat de ghea care rmnea ncet
spre stnga, atrnnd deasupra provei ca un cozoroc. Prova ncins
a submarinului tia cu uurin i cu siguran n malul de ghea al
ochiului de ap un jgheab larg, croindu-i drum spre dreapta. nc
un minut i submarinul se ntoarse cu prova spre sud.
Stop! Ei, Iuri Pavlovici, ce zici, merge? ntreb vesel
cpitanul. E izbutit repetiia?
Splendid, Nikolai Borisovici! exclam locotenentul. O s
trecem ca prin unt. Negreit c trecem!
336

mi face impresia c de azi ncolo a disprut din lexiconul
nostru cuvntul ghea". Trebuie s-l nlocuim cu unt" zmbi
cpitanul. Cnd o s fim de cealalt parte a aisbergului, am s fac
aceast rectificare n toate dicionarele mele. Ei, Iuri Pavlovici, la
treab! nainte cu o sutime!
Submarinul aluneca ncet sub ap, la o adncime de patruzeci de
metri, apropiindu-se de zidul de ghea de la sud.
Trei minute mai trziu, nava se zgudui uor i se opri brusc.
Aplecat uor nainte, ntr-o atitudine de ncordare neobinuit,
cpitanul era numai ochi i urechi: nu-i lua privirea de pe ecran,
ascultnd n acelai timp zgomotele ce veneau din fa. Masa
ntunecat de ghea se deplasa ncet, abia vizibil, pe partea din fa
a ecranului, pe lng membranele receptoarelor ultraacustice de la
prova navei. Corpul submarinului era zguduit de un tremur mrunt,
aproape imperceptibil, sub presiunea duzelor n plin aciune i n
faa rezistenei opuse de ghea.
Ridicai temperatura pn la dou mii de grade! comand
cpitanul.
La o mie cinci sute de grade, tremurul ncet. La dou mii de
grade, masa ntunecat de pe ecran ncepu s se mite mai repede
i atinse viteza - dac poate fi numit astfel - de un centimetru pe
minut. Rezistena gheei nu se simea de loc.
nainte cu cinci sutimi!
Submarinul se deplasa vizibil nainte. Din exterior ncepu s se
aud un duduit gros i prelung.
Ce-i asta? ntreb repede locotenentul, ntorcndu-i
privirea spre cpitan, care continua s stea nemicat n mijlocul
ncperii.
Aburii n-apuc s se condenseze i nvlesc prin spaiul
strmt dintre corpul submarinului i ghea... - rspunse cpitanul i
ddu o nou comand: Mrete viteza cu nc o zecime!
Duduitul din exterior se intensific i deveni mai subire, ca
urletul lupilor flmnzi ntr-o noapte de iarn.
Cpitanul urmrea cu atenie ecranul.
337

Submarinul ptrundea ncet, dar cu ndrjire n ghea. Intrase
cam vreo cinci metri n zidul de ghea.
Mrete viteza cu nc cincisprezece sutimi! rsun din nou
o comand.
Viteza de deplasare a submarinului crescu puin, iar afar urletul
lupilor se prefcu ntr-un uierat ptrunztor. Se simi din nou cum
tremur corpul submarinului. Gheaa n-apuca s se topeasc pe
msura vitezei. O parte din presiunea duzelor era de prisos i se
consuma zguduind nava. Trebuia s se dea i acestei pri
posibilitatea de a lucra cu folos.
Pregtii tunul de la prov! se auzi n mijlocul uieratului
comanda energic a cpitanului. Cu toat fora, sunet!
Duduitul armonios al uriaei orge umplu nava, parc
ncierndu-se cu uieratul ptrunztor ce se auzea de afar. Tunul
ultrasonor intr n aciune, muind gheaa pe civa metri n fa i
accelernd n felul acesta topirea ei. Fascicolul de raze cuprindea un
spaiu mai mare dect circumferina submarinului n locul cel mai
larg. Diametrul tunelului cretea, se mrea spaiul circular dintre
corpul navei i zidurile de ghea ale tunelului. Aburii i gsir
drum liber i uieratul ncet.
Tunul funciona excelent. Masa amorf de ghea se topea
transformndu-se numaidect n aburi, nainte chiar de a veni n
contact cu prova incandescent a submarinului. Acum, aburii, i nu
gheaa constituiau un obstacol pentru mrirea continu a vitezei
navei. Aburii se mpotriveau cu o for uria, ca o pern elastic
presat pn la refuz i se npusteau fulgertor napoi prin jurul
corpului, arznd cu suflul lor bolile de ghea ale tunelului,
topindu-le i mrind i mai mult dimensiunile tunelului. Prova
incandescent a navei, suspendat ntr-un spaiu plin de gaz elastic,
nu se mai sprijinea pe ap. n jurul Pionier"-ului ncepu o nou i
nverunat ncletare - ntre aburi i ap. Presai de naintarea
perseverent a submarinului, aburii izbeau cu o teribil ncordare
apa din tunel, cutnd o ieire n afar. Dar sub presiunea uria a
maselor de ap din ochi, apa din tunel, clocotind cu furie - numai
338

spum i clbuci - se mpotrivea cu ndrjire presiunii aburilor
fierbini. ntre timp, corpul submarinului ptrunsese n zidul de
ghea pe o adncime de aproape opt metri.
Mrii viteza cu nc dou zecimi! se auzi prin duduitul
tunului comanda cpitanului.
Fusese atins fora maxim, care trebuia s realizeze cea mai
mare vitez de deplasare posibil-trei metri pe or. O intensificare
a funcionrii duzelor ar fi fost fr rost. Rezistena elastic a
aburilor ar fi crescut pn ntr-atta, nct submarinul nu ar mai fi
putut-o nvinge.
Supunndu-se comenzii, berbecele rotund i incandescent zvcni
nainte cu o ndrjire teribil. Apa trebui s se mai dea puin napoi,
sub noua presiune a aburilor. Submarinul nainta ncet, ptrunznd
tot mai departe i mai departe n corpul de ghea al
aisbergului.
n toate compartimentele seciei de maini a navei se auzi
semnalul de ncetare a strii de alarm: Totul mergea normal; la
maini i aparate trebuia s rmn numai cartul obinuit.
Prin toate chepengurile ncepur s urce la catul de sus, unde se
aflau cabinele de locuit, oamenii obosii i extrem de surescitai.
Dar nimeni nu se gndea acum la odihn, la somn.
Pe coridor era interzis s se fac zgomot i s se vorbeasc tare;
de aceea toi se grbeau s intre n ncperea colului rou,
schimbnd din mers exclamaii scurte i fraze repezite.
Colul rou se umplu numaidect de forfot i de zgomotul
glasurilor care ncercau s acopere duduitul uniform al tunului
ultrasonor. Pn i Skvorenea, calm din fire, nu-i gsea astmpr
locului. Umbla de colo colo, clcnd picioarele pe care le ntlnea
n cale. Dar nimnui nu i trecea prin minte s se supere.
Aoleu! Ce zici, Andrei Vasilievici? Halal submarin! l
ntreb Kramer, strmbndu-se de durere i opind ntr-un picior.
Ho-ho-ho! Cari submarin? Pi ce, aista-i submarin? Amu
nu mai e submarin, ci curat sprgtor di ghea! Pricepi? Sprgtor
di ghea! Sprgtor di ghea! Ha-ha-ha!
339

ncntat peste msur, Skvorenea l scutura pe srmanul Kramer
cum scutur ursul un copcel tnr i subirel.
Hohotele de rs rsunar n tot colul rou:
Sprgtor de ghea!
Sprgtor de ghea!
Bravo, Skvorenea!
Aici ai zis-o bine!
Submarin-sprgtor de ghea! strig i Pavlik, rznd
zglobiu.
Marat se trase n col i se ls ntr-un fotoliu, obosit i tulburat.
Kozriov, cu faa aprins, se apropie de el.
Ei, Marat? i merge bine cronometrai?
Ca i al tu... rspunse Marat, dnd din mn a nepsare.
Kozriov zmbi binevoitor i se lsa pe vine, lng fotoliul lui:
Acum cred c secretele nu mai au nici un rost, zise el. N-ai
vrea s-mi spui ce aveai de gnd s propui? Chestia asta... m intrig
foarte mult.
Pi de ce s nu-i spun?... Voiam s propun s tiem gheaa
cu nite cabluri nclzite pn la incandescen cu curent electric. S-
ar fi format nite blocuri ct toat limea zidului de ghea, retezate
n felii. Apoi, cu ajutorul exploziilor, m gndeam s silim aceste
blocuri s alunece n ap. Dar ie ce idee i-a venit?
Eu... nchipuie-i, rspunse Kozriov, dndu-se mai aproape
de Marat, eu m-am gndit s spargem zidul cu sunetul concentric al
tunului... Cum face el acum. Pe cuvnt de onoare. Dar la
incandescen, ce s-i spun, nu m-am gndit... Kozriov i zbrli
claia de pr rocat de pe cap. - Dar n-am avut timp c altfel, cine
tie, poate m-a fi gndit...
n prag i fcu apariia locotenentul-major Bogrov.
Tovari - strig el, - cpitanul a ordonat s v retragei n
cabine. La odihn! La somn! Nu mai e alarm, dar starea de alarm
se mai menine. Trecei toi la odihn! Urgent, tovari...
340

A intrat mult n ghea, tovare locotenent-major? ntreb
vesel i cu glas tare Matveev.
Aproape douzeci de metri...
Abia apuc s rosteasc locotenentul-major aceste cuvinte, cnd
dou puternice izbituri, aproape simultane, nsoite de un zgomot
asurzitor, zguduir toat nava de la prov pn la pup. Podeaua
compartimentului se aplec brusc ntr-o parte, i n bezna care se
ls pe neateptate, toi fur trntii jos i se rostogolir claie peste
grmad spre peretele despritor din fa. Lumina electric se
stinse, duduitul tunului ultrasonor ncet. Dar n clipa urmtoare,
imediat dup cele dou izbituri, submarinul se trase cu putere
napoi, ceva scri nfiortor de-a lungul corpului submarinului,
apoi se fcu linite, i podeaua compartimentului se ndrept
deodat. Grmada de oameni se ndeprt de peretele despritor,
i n linitea care se aternuse, se auzeau numai bombnituri i
blesteme nbuite, rsuflarea greoaie a oamenilor, precum i
gemetele lui Pavlik, strivit de grmada de corpuri prvlite peste
el...
CAPITOLUL IV. PRIN STNC I PRIN GHEA
Prima i cea mai puternic izbitur l surprinsese pe cpitan n
clipa cnd, aezat la masa din ncperea postului central de
comand, cerceta cu luare-aminte harta reliefului acelei pri a
oceanului ngheat Antarctic unde era de presupus c se afl acum
aisbergul pe care submarinul ncerca s-l strpung. Cpitanul se
izbi cu atta putere de marginea mesei, nct crezu c ntunericul de
o clip e urmarea durerii insuportabile din piept. Dar, n acelai
timp, auzi alturi de el zgomotul produs de cderea a ceva greu, un
zngnit tremurtor de geamuri sparte i gemetele surde ale unui
om. Ciocnire"... Surpare"... l fulger gndul. Pe tabloul de
comand se aprinser becuri roii: Avarie! Avarie!" Cpitanul sri
n picioare, se cltin pe podeaua nclinat i abia trgndu-i
341

sufletul din pricina durerii din piept, se repezi spre un col al
ncperii, comandnd cu putere:
napoi! Viteza zece zecimi!
Abia cnd ajunse n ungherul unde se afla dulpiorul cu
acumulatoarele reelei independente de iluminare, cpitanul auzi
rspunsul biguit, rostit aproape n oapt:
Am neles... napoi!...
Smucitura puternic fu ct pe ce s-l trnteasc jos.
Stop! Mers napoi, dou zecimi!
Am n... se frnse oapta cu care fusese rostit rspunsul.
Cpitanul rsuci butonul de contact. O dat cu scritul scurt de
afar se aprinser becurile, ceaa din ochi i se risipi i totul se
lumin.
n faa tabloului de comand, czut n genunchi i cu faa plin
de snge, locotenentul Kravov se inea convulsiv, cu minile
ridicate, de bordura tabloului. Ochii i erau pe jumtate nchii.
Cpitanul se repezi i ncerc s-l ridice, dar locotenentul nu-i
desprindea minile ncletate de bordur.
Schimbul... abia opti el, lsndu-i capul pe peretele de sub
tabloul de comand.
Ua se deschise cu zgomot, i n ncpere ddu buzna
locotenentul-major Bogrov.
Ai venit la timp, Aleksandr Leonidovici, spuse cpitanul.
Schimb-l pe locotenent n cart; e rnit.
l ridicar amndoi pe locotenent i-l aezar ntr-un fotoliu.
Apoi, frecndu-i pe neobservate pieptul i strmbndu-se de durere,
cpitanul se apropie de mas i cupl microfonul la reeaua de radio
a navei. n toate compartimentele submarinului se auzir cuvintele
clare ale comenzii.
*

Pupa submarinului se afla nc n apa ochiului, departe de
intrarea n tunel. Din pricina izbiturii care fcuse prova s se
prbueasc pe fundul tunelului, pupa se sltase brusc n sus,
342

pornit s descrie un arc mare. Dar la douzeci de metri de la prov
corpul submarinului se izbi cu o nenchipuit putere de bolta
tunelului de ghea. n ultimele compartimente, acelea de la pup,
i n camera baloanelor, zguduitura provocat de izbitur a fost
nsoit de zgomotul asurzitor al sculelor i-al pieselor de schimb
smulse de la locul lor, din perei, i zvrlite cu putere n toate prile.
Gorelov i Romeiko, care se aflau n acel moment n camera
baloanelor, simir mai slab prima izbitur; n clipa urmtoare ns
se rostogolir pe podeaua brusc nclinat, lovindu-se de baloanele
din jur, care erau bine nurubate n postamentele lor, iar a doua
izbitur i arunc n sus i n lturi, pe o platform pe care nu se
aflau baloane; de acolo se prvlir n ntuneric de-a lungul
peretelui despritor, sub ploaia de oel a sculelor i pieselor de
schimb care cdeau. Romeiko scoase un strigt de durere; l izbise
ceva. Gorelov simi n acelai timp dou puternice lovituri, n piept
i n cap; i se tie rsuflarea i n faa ochilor nceoai ncepur s
se roteasc ntr-un vrtej nebun becurile roii care se aprinseser pe
tabloul de comand. Avarie... duzele... " i fulger prin minte.
Srind n picioare i izbindu-se iari cu umrul i capul de perete,
se prbui din nou, dar un gnd vag, de bucurie, i fcu s uite de
durere: napoi... Deci, postul de comand funcioneaz." Cu un
dezndjduit efort de voin se ridic n sfrit n picioare, pe
podeaua care se ndreptase. Lumin!... S fac lumin!..." Undeva
n apropiere se afla dulpiorul cu acumulatoarele reelei
independente. Gorelov fcu doi pai n penumbra roiatic, ntinse
minile i dibui numaidect dulpiorul. Becurile se aprinser. De pe
podea, rotofeiul Romeiko se ridic alb la fa, cu braul stng
atrnndu-i neputincios. Vznd faa buimac a lui Romeiko,
Gorelov simi deodat un aflux de energie i neateptat curaj.
Masca i mnuile! strig el tare.
Dezmeticit parc de comanda violent a lui Gorelov, Romeiko
tresri, i ndrept trupul i arunc o privire tcut de jur-mprejur.
Smulgnd masca de gaze i mnuile de azbest, prinse de perete cu
nite ireturi lungi, i le ntinse lui Gorelov. Gorelov ridic masca cu
343

gndul s i-o pun pe fa, cnd deodat camera se umplu de o voce
autoritar, prea bine cunoscut:
Ascult comanda la mine! Toat lumea la locuri! Facei
contactul la curentul din reeaua independent! Electricienii s dea
curent la tunul de la prov! Mecanicii s repare duzele motrice
numrul doisprezece i aptesprezece! Fii calmi! Submarinul nu-i
avariat! Reeaua de semnalizare i reeaua de comand
funcioneaz!
ncremenind locului, Gorelov i Romeiko ascultau cu nesa
vocea aceasta, aceste cuvinte care turnau n inimile tulburate ale
oamenilor ncredere i calm.
Stm bine, Romeiko! strig vesel Gorelov, tergndu-i cu
mneca sngele de pe fa. Vino-i n fire i urmeaz-m! Dac te
simi prost, trimite-l pe Kozriov. Spune-i s-mi dea evile numrul
doisprezece i aptesprezece. Totul e n ordine!
Gorelov i puse masca, lu sculele, materialele necesare, i
apsa pe un buton de pe peretele din spate. O u se deschise,
lunecnd n lturi. Gorelov se aplec i pi n deschiztura
ntunecat. n urma lui, ua se nchise automat. Gorelov dibui n
bezna de neptruns, lng u, gsi dulpiorul de iluminare
independent i aprinse lumina. Camera aceasta lung, boltit, care
se ngusta spre pup, era plin de o mulime de evi subiri i
fierbini, prin care gazele se scurgeau din baloane n duze.
Strecurndu-se ca un arpe, pe cldura aceasta insuportabil,
Gorelov ajunse la eava numrul doisprezece. i trase repede
mnuile, pipi eava, gsi fisura pricinuit de zguduitura
submarinului i, cu o nverunare plin de voioie, se apuc de
lucru. Se strecur napoi, introduse n dulpiorul cu acumulatoare
furcile instrumentelor electrice, cu ajutorul acestora deurub un
capt al evii, apoi cellalt capt i apucnd eava demontat, o zvrli
pe podea spre ua de la intrare. Chiar n momentul acela, ua se
deschise i Kozriov, mic i ndesat, apru cu masca pe fa.
Kozriov i ntinse n tcere lui Gorelov o eava nou, pe care acesta
se apuc numaidect s-o monteze n locul celei defecte.
344

Zece minute mai trziu, n faa microfonului fixat pe peretele
despritor din camera babanelor, tergndu-i de pe fa sudoarea,
funinginea i sngele, Gorelov raporta:
Tovare comandant, duzele numrul doisprezece i
aptesprezece au fost reparate i snt gata de lucru!
Cum? Gata?! se auzi vocea mirat a cpitanului. Ce
reparaii au fost necesare?
Am nlocuit dou evi defecte cu altele noi i am reparat
supapele distribuitorului automat.
Splendid, tovare inginer! i mulumesc pentru lucrul
rapid i precis n condiii de avarie...

*
Marat zbura pe coridor, rsucind din fug, n fiecare
compartiment al coridorului, butonul dulpioarelor cu
acumulatoare ale reelei independente i lsnd dup sine dra
luminoas a becurilor care se aprindeau. n urma lui Marat, dinspre
colul rou, oameni cu feele palide i tulburate se revrsau n
goan.
Gurile cscate ale chepengurilor i nghiir ns repede pe toi;
pe coridor rmaser numai zoologul i oi, n halate albe, care se
ndreptau grbii spre compartimentul infirmeriei.
Dintr-un difuzor se auzi vocea locotenentului-major Bogrov:
Tovarii Lordkipanidze i elavin, la tovarul cpitan!
Zoologul i elavin l gsir pe cpitan n ncperea postului
central de comand, care era luminat ceva mai slab ca de obicei. Se
aflau acolo i ceilali doi ofieri: locotenentul-major Bogrov edea
n faa tabloului de comand; locotenentul Kravov, pe jumtate
culcat ntr-un col al fotoliului, zcea cu ochii nchii, alb la fa i
legat la cap cu o batist. Avea o pat de snge la tmpla dreapt, iar
pe obraz, pe sub favorii, i se scurgea o uvi de snge.
Lord! i se adres numaidect cpitanul. D-i ajutor
locotenentului. n timpul izbiturii a fost zvrlit de pe scaun i s-a
345

lovit la cap... Ivan Stepanovici! S-au produs schimbri n structura
interioar a aisbergului. De sub bolta tunelului s-a desprins un bloc
greu i a czut peste partea din fa a submarinului. Am izbutit s
smulgem submarinul de sub el, prin mers napoi, dar blocul se afl
acum chiar n faa noastr; i-i fr ndoial mai compact dect
gheaa. Uit-te pe ecran. Vezi?... Gheaa e transparent... fondul
cenuiu care se reflect aproape pe tot ecranul... Iar n fa e o
umbr ntunecat. Aceea.
Cred c-i o stnc luat de pe continent, nainte de a porni
aisbergul n larg. Dumneata ce crezi?
Oceanograful i ndrept ochelarii, rmase cteva clipe pe
gnduri, trecndu-i degetele lungi i slabe prin firele nclcite ale
brbii i - n vreme ce zoologul l ducea pe locotenent la infirmerie
susinndu-l de subsuori, - ntreb:
Nikolai Borisovici, ct de adnc ptrund n ghea razele
tunului ultrasonor?
Razele exercit o influen sensibil asupra structurii gheei
pn la o distan de ase metri, dar ptrund desigur i mai adnc,
bineneles cu o putere mai slab.
Aha!... Da, Nikolai Borisovici, dumneata ai dreptate. Nu
ncape ndoial c-i o stnc... Oceanograful i ndrept nc o dat
ochelarii, tui cu un aer de profesor care se pregtete s in o
prelegere n faa studenilor i urm: Lunecnd de pe muni spre
mare, ghearii poart adesea cu ei buci de stnci care se prbuesc
singure peste gheari, roase de factorii atmosferici - oscilaiile,
temperatura, vntul, ploile, soarele - dac nu snt desprinse chiar de
gheari, n defileurile i viroagele prin care trec. n drumul lung al
ghearului pn la rmul mrii, aceste buci de stnc se acoper
n fiecare an cu noi i noi straturi de zpad, care se solidific i se
transform n cele din urm n ghea. Ca urmare, bucile de stnc
ajung n mijlocul ghearului. Cnd din ghearul care coboar n mare
se despic i pornesc n larg aceti muni de ghea, nuntrul lor se
afl adesea... dac m pot exprima aa... asemenea stafide, de multe
ori de foarte mari dimensiuni. Se vede treaba c i aisbergul nostru
346

poart o stnc de aceeai origine. Razele ultrasonore i cldura
degajat de corpul incandescent al submarinului, ptrunznd adnc
n gheaa din jurul stncii, au topit-o, i astfel, nemaifiind susinut
de nimic, stnca s-a prbuit peste submarin. n felul acesta...
neleg... ntrerupse cpitanul conferina pe care o ascultase
pn aici cu o rbdare plin de stoicism. Judecnd dup fora
izbiturii, stnca trebuie s fie destul de mare i destul de grea. i,
ce-i mai prost e c ne-a barat drumul...
Cpitanul rmase pe gnduri. Se ls ncet pe scaunul din faa
mesei i ncepu s ciocneasc repede cu degetele n mas. elavin
i lu ochelarii de pe nas, scoase batista i se apuc s tearg cu
rvn lentilele ochelarilor, clipind din ochii lui miopi. Tceau
amndoi.
n cele din urm locotenentul-major spuse ncet:
N-ar fi oare cazul s ne ntoarcem n ochiul de ap i s ne
croim drum n alt loc?
Cpitanul cltin din cap:
Trebuie s ncercm mai nti aici toate posibilitile. Nu
pot s las pierdute cele dousprezece ore de cnd spm acest tunel.
S topim stnca, Nikolai Borisovici, propuse elavin. Cele
mai dure roci se topesc la o temperatur de cel mult o mie trei sute,
o mie cinci sute de grade. Diabazul, de pild, se topete n cuptorul
Martin electric la o temperatur de o mie cinci sute de grade. Noi
avem ns la dispoziie dou mii de grade, iar cu rezervele - chiar
dou mii dou sute...
Da, dar asta se ntmpl ntr-un cuptor... Aici ns nclzim
stnca numai ntr-o parte, n vreme ce n jurul ei se afl gheaa care
o rcete. Ar fi nevoie de i mai mult timp dect pentru proiectul
tovarului Bogrov...
Din difuzor se auzi o voce:
Tovare comandant! Aici electricianul-ef Korneev. Dai-
mi voie s raportez c reeaua de lumin a fost refcut. Am dat
curent tunului de la prov.
Foarte bine, rspunse cpitanul. Dai curent i n reeaua de
347

iluminare. ntorcndu-se apoi spre locotenentul-major, ordon:
Aleksandr Leonidovici, d dispoziii s fie scoase peste tot din priz
acumulatoarele independente. Iar tunul de la prov s atepte
dispoziiile mele. Am de gnd, - urm el, ridicndu-se de pe scaun,
- s acionez asupra stncii cu tunul ultrasonor, ca s-o sfrm. Dac
razele ultrasonore concentrate pot muia ntr-o or gheaa pe o
adncime de zece metri, iar mineralele de dou-trei ori mai ncet,
nseamn c n dou-trei ore vor da gata i stnca asta... Nu cred s
fie mai groas de cinci metri.
elavin ddu din cap aprobativ.
Aleksandr Leonidovici! se adres cpitanul locotenentului-
major, care i ndeplinise ntre timp misiunea i se ntorsese la
locul su de la tabloul de comand. Mers napoi! Viteza, o zecime!
Scoatei submarinul din tunel! Apoi, punnd microfonul n contact
cu reeaua de radio de pe toat nava, ordon: eful scafandrilor - la
postul central!
Submarinul tocmai se mic din loc, n clipa cnd Skvorenea
ntr repede n cabin, se apropie de cpitan i ncremeni, ct era de
lung, n poziia de drepi.
Tovare Skvorenea, scoatem submarinul din tunel,
deoarece o stnc prbuit ne-a barat drumul. Ne trebuie o prob
din ea, ca s-o examinm. S te uii i ct e de mare stnca.
Pregtete-te. Cnd ieim n ochiul de ap, te anun. Ia pe cineva cu
dumneata.
Am neles, tovare comandant!
Cteva minute mai trziu, trei siluete n costume de scafandru -
una mare, una mijlocie i una mic - se desprinser de pe platforma
basculant i plutir cu elicele n turaie mic spre uriaul orificiu
de o rotunjime geometric, deschis n zidul verzui de ghea ce
scnteia n razele lanternelor. Skvorerea, Matveev i Pavlik, cu
rngi de fier i cu ciocane la bru, pluteau ncet pe sub bolile
giganticului tunel, cu pereii netezi, lefuii parc. Curnd, lumina,
lanternelor desprinse din ntuneric masa neagr a stncii. Cei trei
scafandri se lsar jos, pe fund, n faa ei, dar le era cu neputin s
348

se menin pe suprafaa tubular, nclinat, a tunelului. Trebuir s
se niruie, unul dup altul, pe firul longitudinal al tunelului.
Ei, biei, - spuse Skvorenea, - pn desfac eu cteva probe,
voi cercetai stnca de jur mprejur - pe de lturi i de sus. N-ar strica
s luai i ceva probe; poate c n-are peste tot aceeai compoziie.
Izbi puternic cu ciocanul lui zoologic ntr-o ieitur a stncii.
Matveev i Pavlik, dnd din nou drumul elicelor, pornir s
pluteasc ncet pe lng stnc, lovind din cnd n cnd n ea cu
ciocanele i ridicndu-se tot mai sus, spre bolta tunelului. Deasupra
stncii se cscau nite adncituri uriae: pereii rotunzi ai tunelului
erau zdrobii i desfigurai.
Lsnd ciocanul legat de centur, Pavlik apuc la iueal ranga
i fcndu-i vnt, izbi cu toat puterea n gheaa ce astupa spaiul
dintre stnc i bolt. Dar n aceeai clip scoase un strigt
nedumerit i buimac:
Ah!...
Nimerind n gol, ranga i scp din mn i lovind stnca, dispru
sub bolta de ghea, mpresurndu-l pe Pavlik cu un nor des de
cristale de diamant.
Ce ti tot vicreti acolo? se auzi vocea lui Skvorenea,
care se opri din spartul stncii.
Aicea-i gol! Mi s-a dus ranga nuntru! Venii ncoace!
Repede! strig Pavlik.
nlndu-se repede lng Pavlik, Skvorenea i vr braul n
sprtura fcut i, ciocnind cu ranga, ncerc s afle grosimea
stncii. Dup socotelile lui, nu era mai groas de doi-trei metri.
O jumtate de or mai trziu, Skvorenea aduse probele la postul
de comand i-i raport cpitanului, n prezena locotenentului-
major, a oceanografului i a zoologului, observaiile fcute asupra
stncii.
Examenul probelor stabili c aceast stnc, de o grosime
nensemnat, e compus din isturi cristaline, uor de dislocat sub
aciunea razelor ultrasonore.
Curnd, plutind ncet de tot, submarinul se apropie din nou de
349

stnc i, proptindu-se cu prova n ea, i mri viteza.
Cpitanul ddu comand tunului de la prov:
Asupra isturilor cristaline! Dou sute douzeci de mii de
kilocicli! Sunet!... Mrii viteza treptat!
Stnca se strnse puin, ca o bucat de lut elastic i compact. La
pup, duzele explodau tot mai des i mai cu putere. Presiunea
exercitat de submarin cretea. Cnd duzele dezvoltar o presiune
corespunztoare vitezei de patru zecimi, spidometrul micrometrie
nregistr o deplasare de civa centimetri nainte. Submarinul
ncepuse s ptrund n stnc. Masa compact, devenit clisoas
prin aciunea tunului ultraacustic, se scurgea n jurul provei
rotunjite a submarinului.
Atunci tunului ultrasonor i presiunii mrite din ce n ce i se
altur temperatura. Incandescena corpului submarinului se ridic
pn la dou mii de grade. La aceast cldur vulcanic, masa
clisoas a stncii ncepu s se lichefieze tot mai repede i mai
repede, scurgndu-se ca o lav pe nveliul navei. Presiunea duzelor
cretea mereu i, cnd ajunse la apte zecimi, submarinul
incandescent nconjurat de o mulime de scntei i stropi de foc,
sparse peretele stncos i zvcni deodat ntr-un salt nainte,
npustindu-se n golul de dincolo. nc o clip i submarinul s-ar fi
izbit cu o vitez uria n zidul de ghea care nchidea tunelul, dar
mersul napoi cu zece zecimi, comandat la timp, l opri n imediata
apropiere a zidului.
Toi cei de pe nav rsuflar uurai.
Tunul ultrasonor continua s lucreze din plin, fr ntrerupere.
Incandescena se meninea la temperatura de dou mii de grade. Cu
aceeai presiune a duzelor, submarinul - nconjurat de nori de aburi,
n apa care clocotea - continua s-i croiasc drum prin zidul de
ghea ctre larg. Orele se scurgeau una dup alta, carturile la
maini i aparate se schimbau cu regularitate; duduitul puternic i
monoton al tunului nfundase ca o bucat de vat urechile
oamenilor... Iat c a i fost strbtut o jumtate din grosimea
gheei!.., Iat c au mai rmas numai treizeci... numai douzeci de
350

metri de strbtut. ncordarea de pe vas cretea mereu. Mai e mult
oare? Oare totul se va desfura bine i deacum nainte? Nu se va
mai abate oare vreo nou nenorocire asupra lor acum, la spartul
trgului"?
Cnd corpul submarinului ptrunse tot n tunel, i cnd prova
atinse o adncime de aizeci i cinci de metri - i deci, potrivit
calculelor, l mai separau de libertate numai unsprezece metri - un
bubuit nfundat zgudui tot aisbergul uria, de la temelie i pn la
platoul de la suprafa. Prin tunel se rostogoli ecoul unei explozii
ngrozitoare i, n aceeai clip, luat parc de un vrtej, submarinul
fcu un salt uria i se npusti nainte...
Abia inndu-se pe picioare, n urma acestui oc neateptat,
cpitanul i arunc ochii pe ecran i scoase un strigt de uimire i
bucurie.
Vlul ntunecos, care n tot timpul trecerii acoperise ecranul, -
fusese smuls; pe cupol i pe benzile inferioare ale ecranului apru
obinuita ntindere luminat; pe ecran treceau cu iueal umbre
erpuitoare de peti i se legnau meduze cu tentaculele atrnnd ca
nite franjuri.
ncremenit pentru o clipa de uluial, cpitanul strig deodat
tare, cu un glas neobinuit de sonor:
Sntem n larg! Am ieit din aisberg!
Partea submarin a muntelui de ghea, scldat de straturile
inferioare relativ calde ale apei, prezenta o serie de adncituri,
peteri i grote, De una din aceste peteri se apropiase submarinul,
croindu-i drum prin zidul de ghea. Cnd l mai separau numai trei
metri de fundul peterii, presiunea colosal a aburilor din faa
vasului a sfrmat aceast barier, nmuiat ntructva de tunul
ultrasonor, i submarinul a fost proiectat ca un obuz din eava de
tun a tunelului.
elavin voia neaprat s se conving la faa locului c aa s-au
petrecut lucrurile, i la cererea lui insistent submarinul se ntoarse
la muntele de ghea. Oceanograful iei i cercet temelia
submarin a aisbergului, dar nu izbuti s fac aceast cercetare cu
351

minuiozitatea cu care ar fi vrut s-o fac, pentru c era necontenit
chemat de pe submarin.
Cu prere de ru, trebui s renune la vastul program de lucru pe
care savantul l i ntocmise i se pregtea s-l supun cpitanului
spre aprobare.
Toi ardeau de nerbdare, toi voiau s prseasc ct mai repede
cu putin locul acesta nefericit, s se ndeprteze ct mai mult de
aceast sinistr nchisoare de ghea, n care erau ameninai s
rmn captivi luni ndelungate i chinuitoare.
De ndat ce platforma basculant se ridic n urma lui elavin
i se nchiser bine uile exterioare ale camerei de evacuare - la
douzeci i unu iulie, ora dou dimineaa - submarinul lu direcia
nord i ca o pasre care i-a redobndit libertatea, porni cu mare
vitez spre nemrginitele ntinderi ale Oceanului Pacific.
CAPITOLUL V. TROPICUL CAPRICORNULUI
ntunecat la fa i ngndurat, zoologul tocmai ieea de la
cpitan, cu care avusese o discuie ndelungat despre apropiatul
popas de scurt durat al submarinului. Escala urma s se fac n
acel loc al oceanului unde - la patruzeci de grade latitudine sudic
- curentul rece Humboldt, care scald rmurile apusene ale
Americii de Sud, vine n contact cu apele calde ale curentului
ecuatorial de sud.
ntlnindu-l chiar lng ua cabinei cpitanului, zoologul l
ntreb pe Gorelov:
Ce-ai zice, Feodor Mihailovici, de o mic excursie de vreo
ase-apte ore pe fundul oceanului?... N-ai mai luat cam de mult
aer, dac pot s m exprim aa... Ei, ce zici?
Pe Gorelov, se vedea bine, l surprinse propunerea neateptat a
zoologului. n timpul celor trei escale precedente, fcute n Oceanul
Pacific la ntoarcerea din Antarctica, au lucrat numai zoologul,
elavin i nsoitorii lor obinuii - oi, Pavlik, Skvorenea i
Matveev. Gorelov a ncercat odat s-i ofere serviciile, dar
352

zoologul l-a refuzat n mod politicos, invocnd dispoziiile primite
de la comandant. Cpitanul - i spusese zoologul - n-a vrut s-i pun
la dispoziie pentru lucrrile tiinifice din afara submarinului mai
mult de doi oameni din echipaj, i i-a recomandat totodat s-i
foloseasc n primul rnd pe Skvorenea i Matveev, n calitatea lor
de specialiti scafandri. Dup aceast tentativ neizbutit Gorelov
i luase gndul c va mai participa la excursiile submarine. Nu era
deci de mirare c acuma, cnd i se fcea aceast invitaie, Gorelov
se pierdu pentru o clip cu firea. Dup aceea ns se bucur sincer.
i mulumesc foarte mult, Arsen Davidovici, rspunse el
zmbind. Merg cu cea mai mare plcere... Am mucezit de-a binelea
ntre pereii acetia rotunzi.
Foarte bine! spuse zoologul. Peste dou ore submarinul se
va opri. S fii gata. Ne ntlnim n camera de evacuare la ora
aisprezece precis.
Zoologul se ndrept grbit pe coridor, spre laboratorul su.
Rmas n loc, Gorelov l petrecu din ochi, strecurnd printre gene
o privire rea, tulbure, i n sfrit se ndrept spre cabina lui.
La ora aisprezece, submarinul se opri, rmnnd suspendat la
adncimea de trei mii de metri, aproape de fundul oceanului. n
camera de evacuare se adunaser toi participanii la excursie.
nainte de a-i pune costumele de scafandru, zoologul le ceru celor
din grupul su, adic lui Gorelov, lui oi i Pavlik, s stea tot timpul
n apropierea lui i s nu se ndeprteze, deoarece vor lucra n mod
colectiv.
Cteva minute mai trziu, cei apte scafandri erau gata de ieire.
Numai Gorelov i zoologul mai aveau s-i pun ctile. Exact n
clipa n care Krutiki, scafandrul de serviciu care i ajuta pe
excursioniti s-i pun costumele, se pregtea tocmai s-i pun
casca pe cap zoologului, n camer intrar repede Siomin i Orehov.
Ei, eti gata? se adres comisarul lui Krutiki. Avem nevoie
de dumneata. Cpitanul a ordonat s verificm magazia cu
echipament de scufundare.
353

Acuma, tovare comisar, rspunse Krutiki. Mai am de
pus dou cti, i gata.
Bine, bine, termin linitit, nu te grbi.
Orehov se apropie de Gorelov, examinnd cu
curiozitate fptura lui nalt, nctuat n metal.
Ce de lucruri ai la bru, se mir el, cercetnd cu atenie
toporaul, pumnalul, lanterna manual de rezerv; apoi atinse plasa
cu arc pentru prins vieti mici, deschise tabloul de comand, se
uit n toate compartimentele lui, sub capac, descheie mnuile
electrice, le ntinse i se uit nuntrul lor.
nchipuie-i, adug dup aceea, c eu n-am ieit niciodat
din submarin! Nu mi-am gsit niciodat timp. Gospodria, fel de
fel de mruniuri, eliberri de materiale, bonuri, chitane... Pcat,
zu aa! O s terminm cursa, i eu tot n-am s m blcesc n
apoara oceanului!
Vorbind, blndul Orehov i ddu lui Gorelov trcoale,
cercetndu-i cu atent bunvoin din toate prile costumul de
scafandru.
Cu ochii bnuitori, Gorelov i urmri minile care pipiau totul,
i cntri expresia binevoitoare a feei apoi, ntr-un trziu, i spuse:
Dac ai vrea cu orice chip, i-ai gsi timp. i snt multe
lucruri interesante de vzut.
Krutiki termin echiparea zoologului i ridicnd casca deasupra
capului lui Gorelov, i se adres ngrijitorului:
Permitei?
Poftim, poftim... rspunse pripit Orehov i zmbi. Dar
unde-i sacul de excursie al tovarului inginer?... Aha, uite-l!
Interesant.
Orehov deschise sacul de excursie, scotoci cu o curiozitate plin
de veselie prin el, scoase din buzunare tot felul de accesorii pentru
excursie, le cercet pe rnd i le puse la loc:
La astea nu m mai pricep de loc... Astea in de partea
tiinific... Gata, Krutiki? Hai mai repede. Te ateptm la
magazie.
354

Fcnd un gest de salut cu minile, comisarul i Orehov ieir din
camer. Krutiki mai examin pentru ultima oar cu atenie siluetele
mbrcate n metal, ddu satisfcut din cap i iei i el. Un minut
mai trziu se auzi un susur nbuit: apa ncepu s umple camera.
N-apucar, excursionitii s se ndeprteze civa kilometri de
submarin, c Gorelov i comunic necjit zoologului c i s-a stins
lanterna de pe casc.
D-mi voie, Arsen Davidovici, s m ntorc pe submarin i
s repar lanterna. Fr ea, nu risc s v nsoesc. Te rog foarte mult,
Arsen Davidovici, s te ocupi deocamdat de lucrri pe-aici, prin
preajma submarinului. n jumtate de or snt napoi.. M reped,
repar lanterna i m ntorc. Se poate?
Dup o oarecare ovial, zoologul i ngdui s plece. Chem
submarinul i comunic, cele ntmplate. Krutiki primi de la postul
central dispoziii s prepare camera de evacuare pentru
primirea lui Gorelov.
Cincisprezece minute mai trziu, Gorelov prsea din nou
submarinul. Defeciunea lanternei, din cele mai simple, fusese uor
nlturat; axa butonului de aprindere se ndoise, probabil din cauza
unei micri neatente a lui Gorelov, i se ntrerupsese contactul. Cu
lanterna arznd din nou cu putere, Gorelov iei din camer pe
platforma basculant. Dar abia pi n bezna adncurilor c lumina
se stinse din nou. De data asta ns Gorelov nu se mai plnse
nimnui. Prin ntunericul de neptruns porni s ocoleasc
submarinul, abia atingndu-i cu mna nveliul, i apropiindu-se de
pup, dibui orificiul duzei centrale. Cu bgare de seam, dndu-i
silina s nu ating cu metalul mnecii metalul duzei, Gorelov vr
braul n orificiul de evacuare al duzei. Braul se afund pn la
umr n camera de combustiune, fierbinte nc, i fcu acolo vreme
ndelungat o operaie obositoare. n cele din urm, cnd Gorelov
scoase cu aceeai bgare de seam braul din camer, inea n mn
o cutiu de form prizmatic.
Dup puin migleal, Gorelov scoase de pe cutie ceva ca o
anvelop metalic, pe care o arunc n lturi, i rmase n mn cu
355

cutiua pe care o cunoatem, cutiua cu diferite butoane,
proeminene, de care erau legate nite spie lungi, ndoite, i un
ghem de srm subire. Gorelov vr cutiua ntr-un buzunar al
rucsacului, nchise buzunarul i porni ndrt spre platforma
basculant a camerei de evacuare. Aici lanterna se aprinse puternic
pe casca lui. Chemndu-l necontenit pe zoolog, Gorelov se avnt
n bezna adncurilor, printre luminiele multicolore - - care se
aprindeau cnd ici, cnd colo - ale vieuitoarelor submarine...

*
Cei patru oameni naintau cu toat iueala spre est. Excursia se
desfura fr obinuita nsufleire i veselie, fr acele rsete i
glume, care mai nainte, i nsoeau totdeauna n excursiile
tiinifice din adncurile oceanului. Pn i zglobiul Pavlik lucra n
tcere pe fund, mrginindu-se s dea replici scurte i s pun
ntrebri numai cnd era neaprat nevoie. De data asta, Gorelov se
simea nconjurat de o anumit atmosfer de rezerv, poate chiar de
o oarecare rceal. Urmri cu atenie comportarea celorlali, dar
nimic nu-l mpiedica s se bucure de excursie, mai cu seam cnd
fcea o descoperire izbutit. Pe msur ce timpul trecea, se lsa tot
mai mult captivat de vntoare i gonea vesel, mai cu seam dup
peti, ndeprtndu-se adesea cnd nainte, cnd napoi, cnd n sus,
la o distan att de mare, nct nsoitorii lui l pierdeau din vedere
i zoologul se vedea nevoit s-i aduc aminte c nu trebuie s se
abat din front.
Dac ai vedea, Arsen Davidovici, ce splendid exemplar de
Stomias am gsit! N-are apendicele de sub maxilarul inferior.
Serios?! Interesant, firete! rspundea stpnit zoologul. Te
rog totui s nu te ndeprtezi. Prea te agii.
Dar Gorelov se lsa pn ntr-atta captivat de urmrirea petilor,
nct disprea mereu n bezna submarin, uneori pe timp ndelungat.
i asta, se vede treaba l nelinitea pn ntr-atta pe zoolog, nct
356

acesta se apropie n cele din urm de oi i, fr s cupleze
telefonul, ci apropiindu-i casca de casca lui, i spuse:
oi, dac-l vezi c se ndeprteaz prea mult, ia-te dup el...
Vocea zoologului rsun nfundat sub casca lui oi. Acesta i
rspunse scurt:
Bine, Arsen Davidovici.
Se apropiau de un lan de muni submarini: tot mai des ncepur
s ntlneasc coline, depresiuni, dmburi, dmburi cu pante line, i
cteodat cu povrniuri abrupte de-o parte sau alta.
n scurt vreme, una din coline se nimeri s fie ntre oi i
Gorelov.
Drace! exclam deodat Gorelov. Ce frumusee! Ce pete!
Iluminat ca de srbtoare, nu altceva!
n faa lui Gorelov nu se afla nici un pete, dar, ascunzndu-se
dup colin, acesta stinse lanterna, opri elicea i se ls pe panta
colinei, continund s vorbeasc:
L-am scpat!... Ba nu... Nu, nu-mi scapi tu, frumosule... Iar
a disprut!... A stins luminile, pezevenghiul! Pcat! Nu-l mai
gsesc... Dac l-ai vedea, Arsen Davidovici! Un pete cu totul
necunoscut. Absolut rotund, cu patru rnduri de luminie albastre i
roii.
Ei, ce s-i faci, Feodor Mihailovici, i rspunse zoologul.
ntoarce-te...
Aha! Uite-l! Iar a aprut! l ntrerupse bucuros Gorelov,
fr s se mite din loc. Acum nu-l mai scap! M apropii de el cu
lanterna stins. Pun eu mna pe tine!...
Vzu n sfrit o lumini albstruie, tot mai intens care se
apropia repede de el. n scurt vreme deslui dedesubtul lui silueta
unui om care strbtea n zig-zaguri, cu viteza maxim, spaiul
din preajma colinei.
Dup ce lumina trecu mai departe, Gorelov i umplu sacul cu
aer i se ridic vertiginos cu dou sute de metri deasupra culmii
colinei. Aprinznd apoi lanterna i lansndu-i elicea, se avnt spre
est, rostind din cnd n cnd cu voce sufocat:
357

Las' c vedem noi!... Nu, nu-mi mai scapi... Vrei s m
duci, hai? Umbli s te fofilezi!... Vezi c nu-i ajut la nimic...
Degeaba... Aha! Diavol vopsit! Iar a disprut, afurisitul!...
Las-te pguba, Feodor Mihailovici... l sftui zoologul,
cu o nuan de nelinite n glas. i fii mai calm... Ce te-ai aprins
aa?...
Dar Gorelov l ntrerupse:
Imediat, Arsen Davidovici... Imediat... Acum pun sigur
mna pe el...
n faa lui apru un perete nalt i prpstios. Gorelov pluti pe
lng el, ridicndu-se tot mai sus i mai sus de la fund. La o nlime
de aproape dou mii de metri se deschise un defileu cu laturile lin
nclinate, presrate cu stnci i bolovani acoperii, cu un strat gros
de ml. Gorelov se apropie de cea mai mare dintre stncile acestea
i se fcu nevzut, n dosul ei.
Unde eti, Feodor Mihailovici? auzi el n clipa aceea vocea
plin de nelinite a zoologului. Te ateptm lng colina care te-a
desprit de oi.
Viu acum, Arsen Davidovici. Acuma... rspunse Gorelov.
Scoase la iueal cutiua din rucsac, o puse pe un bolovan cu
suprafaa neted, mont spiele curbe, i le fix ca pe epii unui
arici, ntinse ntre ele srma subire i-i puse un capt n contact cu
butonul mnuii electrice. n timp ce fcea toate acestea,
Gorelov vorbea cu ntreruperi:
Plutesc drept spre nord... Mi se pare c m-am abtut de la
colin spre sud... Acui snt lng dumneavoastr, Arsen
Davidovici. Mii de scuze pentruntrziere. M-a furat pasiunea de
vntor. Nu tiu de ce, dar nu vd colina... Trebuia s fi aprut pn
acum... Curios! O s trebuiasc s-mi transmitei relevmente, Arsen
Davidovici...
i-am spus, Feodor Mihailovici, s fii calm! rspunse
nciudat zoologul. La ce adncime te afli?
358

Trei mii dou sute zece metri de la suprafaa oceanului...
rspunse cu un aer vinovat Gorelov, i n clipa urmtoare decupl
toate telefoanele.
Aps pe unul din butonii cutiuei. O parte a peretelui din fa se
desfcu, scond la iveal o serie de clape mici, ca de main de
scris. n partea de sus a cutiuei se aprinse o ferestruic ngust, n
dosul creia ncepu s lunece ncet banda de hrtie. De sub degetele
metalice ale lui Gorelov pornir n spaiu aceste semnale:
EZIT... EZIT... Aici INA2... Rspunde, EZIT... EZIT... EZIT...
Aici INA2..."
Raportul dur vreo zece minute. Gorelov ncet s lucreze cu
degetele i i ainti ochii pe banda de hrtie care se desfura n faa
ferestruicii aparatului. Pe band se nirui un rnd de puncte i
linioare. Gorelov se schimb la fa. Chipul lui exprima ba spaim,
ba indignare. Deodat sri n sus i strig furios, cu o voce
sugrumat:
Asta nu mai e informaie! Nu m putei obliga! Asta... asta-
i prea de tot!...
Aducndu-i aminte c nu-l aude nimeni, se ls jos n faa
aparatului i, apsnd nervos cu degetele care nu-l mai ascultau pe
claviatur, ncepu s transmit rspunsul. Se nirui iari un rnd
de puncte i linioare. Ddu un rspuns, micnd degetele cu sfial
i nesiguran. Apoi n dosul ferestruicii apru un ir scurt ca o
comand i att.
Rsuflnd din greu, Gorelov nchise ochii. Fruntea se acoperise
de broboane de sudoare. n lumina difuz a lanternei, faa lui
cptase o paloare mortal. Vinele de la tmple i zvcneau cu
putere.
Cteva clipe mai trziu se aplec asupra aparatului, form ncet
cteva litere i rmase ncremenit lng aparat, cu ochii nchii.
n cele din urm se ridic, ndreptndu-i anevoie un picior
amorit, porni elicea cu viteza de zece zecimi, cupl telefonul i, cu
lanterna de pe casc aprins, se avnt spre vest i n jos, ctre fund.
Feodor Mihailovici! Feodor Mihailovici! se auzi din nou -
359

pentru a cta oar? - vocea zoologului. Rspunde! Unde eti? Ce-i
cu dumneata?
Mm! Ce? rosti Gorelov ncet, cu voce slab, venindu-i
parc n fire. Arsen Davidovici, dumneata eti?...
Da-da!... rspunse bucuros zoologul. Unde eti? De ce n-ai
rspuns atta timp?
Mi... mi s-a fcut ru, rspunse cu aceeai voce slab
Gorelov... Nu tiu... Snt culcat pe o stnc... Veneam dup
relevmentele dumitale... i deodat... Cred c mi-am pierdut
cunotina... Acum m simt mai bine... Transmite relevmente, te
rog. Vin spre dumneavoastr...
Din plin vitez, n imediata apropiere a fundului, Gorelov zvrli
cutiua n jos, cu toat puterea. Un noura de ml se ridic artnd
locul unde cutiua ptrunsese adnc i pentru totdeauna n fundul
oceanului.
i s-a fcut ru? ntreb din nou zoologul i adug
gnditor: Hm... Da, mi pare ru... mi pare foarte ru... Apropie-te
de noi. Am s te trimit cu cineva napoi la submarin. Trebuie s te
odihneti. Transmit relevmente. Adncimea e aceeai? Bine.
Aceeai direcie...
Cinci minute mai trziu, Gorelov se afla pe colin, alturi de
zoolog, ascultndu-i mustrarea i cutnd fr prea mult
convingere s se dezvinoveasc.
Acum trebuie s mai transmit relevmente lui Pavlik i lui
oi! spuse cu vdit ciud zoologul. I-am trimis n cutarea
dumitale. Ct timp am pierdut degeaba! De trei ceasuri sntem
plecai de pe submarin i n-am cules mai nimic!
Curnd dup aceea apru din bezna apelor lumina lui Pavlik, iar
dup alte cteva minute se ivi i oi. Amndoi se lsar n tcere pe
colin lng zoolog, fr s-i arate cum ar fi fost firesc cu nici un
sunet, nici cu vreun gest, bucuria c vd tovarul disprut i
regsit.
360

Cnd Gorelov i oi, pe care zoologul l trimise s-l nsoeasc
pn la submarin, se fcur nevzui, Pavlik i lipi casca de aceea
a zoologului i-i zise emoionat i pripit:
Am plutit cu lanterna stins n zig-zaguri, tot mai sus, spre
est. La adncimea de o mie cinci sute de metri am vzut o lumini.
Gonea repede n jos, spre vest. M-am apropiat i l-am recunoscut.
Apoi l-am urmrit i mi s-a prut c a aruncat ceva pe fund, dei n-
a putea spune cu siguran... Eram departe...
Dup ce-l conduse pe Gorelov la submarin, oi se ntoarse la
zoolog i lucrar toi trei pn la sfritul excursiei. Dup vreo patru
ore se ntoarser cu toii pe submarin. Zoologul se duse la Gorelov
s-l vad, aa cum i cereau ndatoririle lui de medic, iar oi i
Pavlik se ndreptar repede spre cabina comisarului, unde l gsir
i pe Orehov.
Ei? ntreb oi nerbdtor, nc din prag.
Ce s fie? rspunse posac i n sil Orehov. Nimic!... Nici
cnd a plecat n-avea nimic... N-ai ncurcat-o cumva, putiule? se
adres el lui Pavlik.
Pavlik se uita fstcit cnd la Orehov, cnd la oi.
Dar n definitiv cum stau lucrurile? ntreb oi. Chiar n-ai
gsit nimic? Nimic?!
Nimic. O simpl cutiu de tinichea cu piese de schimb
pentru maina de scris. Atta tot, tovare Sherlock Holmes! Dup
o clip de tcere, Orehov adug nciudat: Cpitanul se simte ct se
poate de prost; se teme s nu se fi pripit S-ar putea s bage de seam
c-l bnuim i s-l speriem prematur. Zice c Pavlik e un copil nc,
poate s-o fi nelat. Noi ns am susinut c trebuie s ne convingem
numaidect, i am intrat n cabina lui... Acum mi pare i mie ru...
Cum era s m nel? ripost Pavlik cu vocea tremurnd de
ofensa care i se adusele. De tinichea! Doar am inut cutiua n
mn... Era grea, foarte grea...
O fi avut ap ntr-nsa?
Nu! Nu se poate! izbucni cu mnie oi. Pavlik spus
adevrul. Adevrul! O cutiu de tinichea ar fi fost strivit de
361

presiunea apei... O s v convingei i dumneavoastr pe urm.
Numai s nu fie prea trziu!
Nu te necji, oi, interveni calm comisarul, care edea pe
pat. Snt n totul de acord cu dumneata. S nu-l slbim din ochi. De
data asta ne-a dus. Dar nu-i nimic! Mult n-o s-i mai mearg.
Vedem noi cine rde la urm!

*
A doua zi, la 25 iulie, orele 11, Pionier" porni spre nord vest.
Drumul ducea acum spre rmurile patriei, strbtnd uriaele
ntinderi ale marelui ocean. Submarinul mergea aci ncetinind, aci
accelernd viteza, aci ridicndu-se n straturile superioare,
luminoase, ale oceanului (oprindu -se
uneori, ca s-i dea posibilitatea lui Sidler s
schieze bogata faun subtropical a mrii), aci
cobornd n adncul oceanului, mai cu seam pentru a-i ngdui lui
elavin s-i procure materialele hidrofizice de care avea nevoie.
Cu ct submarinul se apropia mai mult de Tropicul Capricornului
i ptrundea n regiunea marelui bru de corali care ncinge la
tropice oceanele globului pmntesc, cu att se arta mai variat i
mai
pitoreasc fauna apelor de suprafa. Aici, n aceste nemrginite
ntinderi pustii ale oceanului, simindu-se mai n siguran
Pionier" se ridica adeseori i, strjuit de cercetaii infraroii, plutea
vreme ndelungat la numai civa metri de la suprafaa apei.
Din dosul storurilor interioare date la o parte, zoologul, oi,
Sidler i Pavlik admirau de mult vreme, prin geamul laboratorului,
nenumratele vieuitoare ce miunau prin apele luminoase,
ptrunse de razele soarelui. Observatorii ntmpinau cu exclamaii
pline de admiraie micile crduri de scrumbii zglobii i cu botul
rotund, cu spatele nmuiat parc n purpur strlucitoare i cu cozile
galben-aurii; velierii lungi de vreo cinci metri, cu aripioara dorsal
uria, ntins ca o pnz pe numeroase catarge i cu botul lung i
362

ascuit ca un plisc de cocor; boniii care-l ncntau pe Sidler cu
bogia de nuane verzi i roii pe spate i pe coaste, pe un fond
albstrui ca oelul; ostracideele nctuate ntr-o cuiras imobil,
anchilozat; chaetognatele asemeni unor dirijabile, cu boturile ca
nite trompe scurte i cu felurite dungi i pete pestrie, multicolore;
scorpenii de un rou sngeriu, cu dungi negre i cu ace lungi, care
i fceau s par mai degrab un soi de arici de mare dect peti;
buzili vrgai, cu buzele groase i crnoase, mpodobii cu
splendide dungi albastre, pe fondul roiatic al corpului, precum i
cei dinai, strlucind ca un curcubeu luminos; petii-papagali de o
culoare violet-roie...
Printre aceste culori vii i forme uluitoare, adesea neateptate,
pluteau linitit, ca nite paraute cu sforile libere fizalii, pulsau
meduze cu uvie de tentacule galbene i altele mai mici, de
culoarea carminului, crduri de velele de o minunat culoare
ultramarin.
Probabil c trecem pe lng un banc de corali, spuse zoologul,
abia prididind s identifice vietile care ncinseser hora aceasta
multicolor. Numai n apropierea desiurilor de corali se pot ntlni
aceti peti, mpodobii de natur cu atta drnicie, ba chiar cu
risip.
Deodat tot acest haos de culori i forme dispru suflat parc de
vnt. n faa geamului se art un crd de delfini negri, care
ncercuir submarinul i-l nsoir mult vreme, zbenguindu-se i
afundndu-se.
O clip mai trziu, n lumina verzuie a amurgului, i fcu
apariia, n preajma submarinului, un pete nu prea mare, foarte
sprinten, de culoare albstrui-argintie, ncins cu cinci dungi de un
albastru nchis. Abia apru acest pete, c delfinii se smucir n
lturi i disprur numaidect.
Petiorul sta s-i fi speriat oare pe delfini? se mir Pavlik.
Nu, i rspunse zoologul. Dar e un pete-pilot. Prezena lui
indic apropierea unui rechin.
363

Petele-pilot pluti cu dibcie pe lng submarin, cercetndu-l
parc din toate prile, dispru apoi cu repeziciune, pentru cteva
clipe, i curnd se ntoarse din nou. n urma lui se desprinse
maiestuos din ntuneric un rechin uria, de vreo cinci metri.
Rechinul se apropie ncet de geam, artndu-i ochii mici,
inexpresivi, i gura mare, arcuit, cu o mulime de dini.
E mai plcut s te uii la el de-aici dect de pe spinarea unui
caalot... Br-r! glumi Pavlik amar i se cutremur aducndu-i
aminte prin cte trecuse atunci.
Rechinul se ntoarse pe o coast i i art pntecul albicios.
Petele-pilot, care se rotise tot timpul n jurul botului rechinului,
ncepu deodat s dea semne de nelinite. Zvcnea agitat ncoace i
ncolo, disprea n fa i se ntorcea din nou la netulburatul su
stpn, mai-mai s-l izbeasc cu coada peste pntec. i iat c, n
cele din urm, molipsit parc de nelinitea pilotului, rechinul se
smuci deodat, se ntoarse i se fcu nevzut, izbind cu coada lui
uria att de puternic n geam, nct oamenii aflai nuntru, luai
prin surprindere, se ferir speriai.
Dup ce acest pete hrpre, care vra groaza n toi ls liber
locul din faa geamului, spaiul din apropierea submarinului rmase
pustiu i niciuna din vieuitoarele mrii nu-i mai fcu apariia.
Curios! Poate oare un rechin s sperie vietile pe o distan
att de mare? Nu mai vd nici un petior... se mir Sidler.
E ntr-adevr ciudat. Dar uite c i apa s-a ntunecat... e
parc mai cenuie... i rspunse zoologul, apropiindu-i faa de
metalul transparent al ferestrei i uitndu-se int n ap.
Hm... n ap plutete o mas de particule foarte mici... Cum
or fi ajuns aici?
Deodat oi ridic prevenitor un deget:
Sst! Arsen Davidovici! Auzii?!
Toi ncremenir, trgnd cu urechea n linitea care se lsase.
Prin zgomotul obinuit - abia simit n laborator - al mainilor,
se auzeau de undeva de departe nite bubuituri nfundate i
nedesluite, nsoite de un uruit uniform.
364

Pionier" mergea cu viteza de patru zecimi, i cu ct nainta mai
mult, cu att se ntunecau mai mult adncurile, cu att se auzeau mai
desluit izbiturile i bubuiturile acelea ndeprtate.
Ce o fi asta? ntreb Sidler alarmat, n oapt.
Nimeni nu-i rspunse. Toi ascultau cu atenie
sunetele misterioase, pornite din adncurile oceanului. n
ntunericul tot mai adnc al apelor treceau prin faa geamului umbre
vagi de peti nemicai, cu aripioarele lsate n jos, fr via,
broate estoase cu capetele atrnnd neputincioase de gturile lungi.
Snt mori! exclam zoologul, apropiindu-se din nou de
geam i cercetnd apele tot mai ntunecate, n care se vedeau
zburnd n sus umbrele unor bulgri negri. Piatr spongioas i
cenu! exclam el. A erupt un vulcan submarin!
ntre timp, submarinul i ncetinise viteza, naintnd cu bgare
de seam.
La postul central de comand au observat-o probabil de
mult, spuse oi. Ar fi pcat dac ar ordona cpitanul s ne
ndeprtm... N-am putea urmri un fenomen att de rar!
Nu cred, replic zmbind zoologul. Probabil c Ivan
Stepanovici se i afl la postul central i n-o s lase el s-i scape o
asemenea ocazie.
Dei bubuiturile submarine se auzeau tot mai tare, submarinul
nu-i schimb cursul i nici nu opri. Curnd pe lng bubuiturile
amenintoare de pn atunci rsunar i alte sunete: se auzir nite
lovituri mrunte, tot mai intense, n nveliul vasului, ca o grindin
care cade pe un acoperi de tabl. Dinspre fund neau n sus o
mulime deas de bulgri, unii mruni, alii mai mari, nvluii n
nourai de aburi.
Asta ce-o mai fi? ntreb Pavlik.
Buci de piatr spongioas fierbinte, aruncate de vulcan,
l lmuri zoologul. Snt mai uoare ca apa i caut s ias la
suprafaa oceanului. Cnd se produc asemenea erupii, marea se
acoper uneori pe muli kilometri de jur-mprejur cu un strat gros
de piatr spongioas i cenu vulcanic.
365

Vasele de suprafa evit de obicei locurile unde se pot produce
erupii submarine, inndu-se departe de orice pericol.
Iat de ce, continund s nainteze ncet, Pionier" ncepu s se
ridice la suprafa, nemaitemndu-se - se vede treaba - c va fi vzut
de ochi strini i curioi. De altfel n scurt vreme submarinul i
opri ascensiunea, deoarece aproape de suprafaa oceanului ntlni
un strat de piatr spongioas i de cenu care oprea cu desvrire
lumina zilei s ptrund chiar n straturile de sus ale apei. Cteva
minute mai trziu, Pionier" porni din nou s se afunde, naintnd n
bezn. Izbiturile puternice, nsoite de bubuituri prelungi, preau c
se aud acum aproape de tot de submarin. Grindina de piatr
spongioas izbea tot mai des i mai cu putere n nveliul vasului.
Submarinul continua s se afunde.
Fii pe pace, spuse zoologul, frecndu-i satisfcut minile,
fr s-i ia ochii de la geam. V-am spus eu c nu las el, Ivan
Stepanovici, s-i scape o ocazie ca asta. Submarinul se apropie de
vulcan. Foarte interesant! Extrem de interesant!
Dar nu-i periculos? ntreb Sidler.
Are cpitanul grij de asta. Fii linitit.
n laborator era ntuneric bezn, dar zoologul l opri pe Sidler,
care voia s aprind lumina:
Stai, n-aprinde nc, i spuse el tare, dndu-i silina s
acopere zgomotul bubuiturilor. Curnd ai s vezi un spectacol feeric
n bezna asta submarin! Numai dac n-o schimba cpitanul
direcia.
Submarinul continua cu perseveren i cu bgare de seam s
coboare diagonal n adnc. Apucase s coboare la cel puin dou mii
de metri sub nivelul mrii, cnd deodat coti brusc spre dreapta.
Departe, n adncuri, lateral fa de vas, se aprinse o uria
lumin stacojie. Din mijlocul acestei lumini neau n sus, cnd
izolate, cnd ca jeturile unui havuz de foc, nite uriae dre
incandescente care, nconjurate pentru o clip de nourai trandafirii
de aburi, explodau ca nite artificii, desfcndu-se n mrunte
scntei roii, ce cdeau ca un roi de meteorii sngerii.
366

Submarinul se rotea ncet n jurul vulcanului care erupea,
apropiindu-se cu bgare de seam de el, pe linia unei uriae spirale
care se micora mereu. O lumin stacojie ncepu s ptrund prin
geam n laborator, aruncnd pe feele oamenilor nemicai culori i
umbre fantastice. Lumina, din ce n ce mai puternic, se transform
din stacojiu n rou, apoi cpt o nuan galben-portocalie. Apoi,
n mijlocul ei - prin norii dei de aburi - se contur o pat de un
galben deschis, cu o reea de scurte tentacule risipite de jur-
mprejur, galbene i cu capetele stacojii.
Lava erupe i se rcete pe versanii vulcanului! i strig
printre bubuituri zoologul lui Pavlik. Se nate o insul. Sub ochii
notri se ridic o nou insul vulcanic! Pricepi? Zoologul era de-a
dreptul extaziat.
Dup ce se mai roti vreo jumtate de or n jurul vulcanului care
erupea neobosit, Pionier" porni din nou spre nord-vest i n scurt
vreme ls n urm adncurile mrii, care nteau un nou teritoriu,
n crunta ncletare dintre foc i ap.
Curnd submarinul ajunse n straturile superioare, i Sidler putu
din nou s-i continue lucrul ntrerupt. Mult vreme dup aceea, att
Sidler ct i toi cei care se aflau n laborator discutar cu aprindere,
mprtindu-i impresiile, precum i gndurile excitate de titanicul
tablou, de minunata privelite creia i fuseser martori n ultimele
ore.
Dar de bun seam c nu numai ei, ci toi cei de pe submarin
erau extrem de tulburai de aceast ntmplare. Gorelov, n orice
caz, umbla ncoace i ncolo, ntr-o stare de surescitare greu de
stpnit, pe coridorul prii superioare, locuibile, a submarinului,
prin faa uii puin ntredeschise a postului central de comand, care
se golise ntre timp: plecaser n cabinele lor i cpitanul, i
locotenentul-major Bogrov, care conduseser n condiii grele i
primejdioase submarinul n jurul vulcanului; plecase i elavin,
care urmrise de-acolo erupia vulcanului. Rmsese de cart numai
locotenentul Kravov. Locotenentul tocmai ridicase la suprafaa
oceanului unul din cercetaii infraroii i se pregtea s prind
367

soarele" cu ajutorul lui, ca s determine coordonatele exacte ale
vulcanului submarin i ale viitoarei insule.
De ndat ce locotenentul termin calculele, Gorelov intr n
cabin, zmbitor i vioi.
Ce zici, Iuri Pavlovici? se adres el vesel locotenentului.
Minunat privelite! Pur i simplu nu-mi puteam lua ochii de la ea!
Da, Feodor Mihailovici, splendid privelite! rspunse
locotenentul. Artificierul Pluton rmne totui nentrecut. Un
moment numai, s trec n registru coordonatele...
Bine zis artificierul Pluton"! rise Gorelov. Apropo, ce
coordonate are vulcanul?
Treizeci de grade, douzeci i dou de minute i
optsprezece secunde latitudine sudic i o sut treizeci de grade,
dousprezece minute, treizeci i cinci secunde longitudine vestic,
rspunse locotenentul, nchiznd cu putere registrul.
Serios? se mir bucuros, Gorelov. Asta nseamn c sntem
aproape de tropic! Ce crezi, cnd ajungem acolo?
Dac nu facem nici o escal i inem viteza obinuit de opt
zecimi spre nord-vest, trecem cu siguran tropicul peste opt ore:
mine, douzeci i nou iulie, la orele patru. Absolut precis!... Dar
ia spune, Feodor Mihailovici, exclam locotenentul, uitndu-se din
cnd n cnd la ecran i urmrind becurile de semnalizare de pe
tabloul de comand. Ai observat fntna aceea artezian din pietre
incandescente, care s-a nlat la nceput ntr-o coloan groas i s-
a desprit pe urm n patru uvoaie? A fost un tablou feeric! Ca un
palmier uria cu patru crengi roiatice la vrf, aplecate n jos. Nici
un artificier n-ar putea realiza un asemenea foc bengal!
Gorelov mprti vreme de cteva minute exclamaiile
admirative ale locotenentului, apoi se art deodat grbit i
invocnd o treab urgent, iei iute din cabin.
Pe coridor era linite i pustiu. Gorelov se apropie de chepengul
din captul coridorului, ddu s peasc pe scara n spiral, dar se
opri i rmase pe gnduri. Faa lui exprima o stare de extrem
surescitare. ovi cteva clipe, cu ochii aintii n podea, apoi
368

tresri, se ntoarse brusc, reveni pe coridor i se ndrept repede
spre cabina lui.
Aa nu se poate... Trebuie s m odihnesc, trebuie s capt
noi puteri, bolborosi el.
Dup ce se dezbrc, stinse lumina i se ntinse n pat, dar nu
putu mult vreme s adoarm. Mereu gemea prin ntuneric. Se tot
zvrcoli, pn ce n cele din urm l prinse somnul. Dormi greu,
nelinitit, dar peste patru ore se trezi totui destul de nviorat. Dup
ce se spl i se mbrc, se simi cu adevrat bine. Peste dou ore
i venea rndul s fac de cart; Romeiko era bolnav, i Gorelov l
lsase cu plcere liber pe timp de dou zile, lund asupr-i i
atribuiile lui. Gorelov iei din cabin i intr n sala de mese. Bu
o ceac de cacao, lu o gustare zdravn i se uit la ceas. Era ora
zero i cincisprezece minute: nceputul zilei de douzeci i nou
iulie; mai avea cincisprezece minute pn la schimbarea cartului n
secia de maini. Gorelov iei din sala de mese i se ndrept spre
postul central de comand. Cnd se apropie, ntoarse capul: pe
coridor nu era nimeni. Trgnd uor ua n lturi, Gorelov o
ntredeschise, i vr capul n crptura ngust i zmbi mulumit:
aa cum se ateptase, de cart era tot locotenentul Kravov.
Bun seara, Iuri Pavlovici! Ai i intrat de cart?
Da. Adineauri l-am schimbat pe locotenentul major.
Cum mergem?
Perfect. Direct spre nord-vest.
Salut din toat inima aceast direcie. Nu pot s exprim ct
de dor mi e de cas!
Parc numai dumitale?...
Cnd vom fi dincolo de ecuator, o s pot spune c am ajuns
acas. Mai e mult pn la tropic?
Locotenentul se uit la ceas:
Exact peste trei ore o s fim acolo.
Gorelov i arunc i el privirea pe ceas:
Ei, la revedere! M duc s-l schimb pe Kozriov, c
Romeiko e bolnav.
369

La revedere, Feodor Mihailovici!
Dup ce l ls pe Kozriov s plece, Gorelov ddu o rait prin
toate compartimentele i camerele aflate n grija lui. n camera
baloanelor de hidrogen zbovi mai mult. Unul din baloane
funciona; pompa lui, pe o eav cotit, mna gazul spre duze.
Gorelov pregti pentru funcionare i balonul vecin, neavnd - se
vede treaba - prea mare ncredere n comutatorul automat. Fcu
acelai lucru i n camera nvecinat a baloanelor de oxigen.
Scond din buzunar o cutiu i lund de pe perete un sac nchis
ermetic i cteva scule, Gorelov i puse masca de gaze i mnuile
de azbest i intr n camera conductelor de gaze. Aici, strecurndu-
se prin mulimea de evi fierbini spre peretele din stnga, Gorelov
se ocup de sistemul de semnalizare. Acoperi semnalizatorul de
presiune a gazelor cu cutiua pe care o adusese i, scond din sac o
fie de cauciuc moale, o fix pe marginile cutiei, nainte de a o
nchide. Cuprinznd strns garnitura moale, capacul nchise ermetic
cutia n care se afla semnalizatorul. Aerul camerei, rmas n cutie,
i va pstra neschimbat compoziia i presiunea normal. Orice
schimbri s-ar produce de acum ncolo n camer, semnalizatorul
nchis n cutie va transmite pe tabloul de comand al postului
central numai semnale linititoare.
Dup ce termin aceast operaie migloas, Gorelov scoase din
buzunar o alt cutiu metalic, plat de care era fixat un ghem de
fire subiri. Pe o latur a cutiuei se vedea, n dosul unui geam, un
cadran de ceas cu dou ace. Din cutiu se auzea tic-tacul uniform
al unui ceasornic. Gorelov aps pe un buton de pe muchia ngust
a cutiuei i desfcu grijuliu capacul. Sub capac se afla un aparat
simplu ca la vechile brichete cu benzin: un fitil mbibat cu benzin,
iar lng el o roti zgrunuroas care se rotea deasupra unei
pietricele de cremene. Gorelov ntoarse ceasornicul i puse acele la
ora patru i cincisprezece minute. Dup aceea aez bricheta la loc
n cutia n care se afla semnalizatorul, i cu ajutorul unor fire o puse
n contact cu dulpiorul de acumulatoare al reelei independente de
iluminare. Cnd termin i asta, Gorelov iei din camer.
370

Rsuflnd din greu i tergndu-i sudoarea de pe frunte, se aez
pe un scaun ntr-un ungher, lng baloane, i se uit la ceas.Acele
artau orele trei i treizeci de minute. Mai sttu puin, apoi se ridic
i ncepu s umble repede prin spaiul ngust dintre baloane; se
aez din nou, dar n-avea astmpr, i un minut mai trziu sri iari
n picioare i i relu mersul prin camer, uitndu-se tot mereu la
ceas. La patru fr zece, Gorelov se repezi la butonul care deschidea
ua spre camera conductelor de gaze, desurub capacul de porelan
al butonului, rupse plcile de contact de sub buton i nurub la loc
capul de porelan. Apoi se repezi la un balon de oxigen dinainte
pregtit, desurubat de conducta de gaze. Oxigenul ni n camer.
Fcu acelai lucru i cu un balon de hidrogen din camera nvecinat,
apoi se aez pe scaun, i ridic mna cu ceasul la ochi i urmri cu
ncordare micarea acelor pe cadran. Exact la ora patru, sri de pe
scaun i nchise robinetele baloanelor care alimentau duzele cu
gaze. Duzele ncetar s funcioneze. Submarinul nainta acum
numai n virtutea ineriei.
Alb la fa i tulburat, Gorelov iei, nchise ua n urma lui i
grbit, porni prin compartimentele i camerele seciei de maini,
urc scara n spiral i se ndrept spre postul de comand.
Iuri Pavlovici! se adres el, rsuflnd din greu, locotenentului
Kravov, care nelinitit se pregtea s cheme pe cineva la telefon.
Iuri Pavlovici, duzele s-au oprit! E ceva cu ele. i-a vrt coada aici
artificierul dumitale, lua-l-ar dracu' s-l ia! Probabil c s-au mbcsit
camerele de ardere cu piatr spongioas i cenu. D-mi repede un
permis de ieire din submarin. Trebuie s le cur imediat.
A, asta e! exclam locotenentul. Nu puteam pricepe ce s-a
ntmplat. M pregteam tocmai s-l trezesc pe cpitan...
D-mi mai repede permisul! Fiecare minut e preios! Se
strng gaze acolo i n-au pe unde s ias! S-ar putea produce o
explozie! Mai repede, Iuri Pavlovici! Mai repede! l chemi pe urm
pe cpitan...
Tulburarea lui Gorelov l cuprinsese i pe locotenent. Acesta
scrise repede un permis i i-l ddu lui Gorelov.
371

Un minut mai trziu, Gorelov se i afla lng camera de evacuare.
Iute, tovare Krutiki! se adres el scafandrului de cart,
artndu-i permisul. E o avarie la duze!
Am neles, tovare inginer! spuse Krutiki, repezindu-se
la costumele de scafandru.
Oxigenul, alimentaia,, acumulatoarele, snt puse la punct?
ntreb repede, Gorelov, mbrcndu-se.
Acum snt totdeauna puse la punct, tovare inginer!
rspunse Krutiki. Avem noi grij de asta...
Orict de repede se umplea cu apa din exterior camera de
evacuare, Gorelov nu mai putea s stea locului de nerbdare. n cele
din urm se deschise ua, larg ca o poart, se ls platforma
basculant, i Gorelov se repezi cu viteza de zece zecimi n bezna
apelor. Dar cnd ajunse la vreo dou sute de metri de submarin opri
elicea i se ntoarse cu faa spre submarin. Dup cteva clipe rsun
o explozie asurzitoare, un snop lung i luminos de flcri izbucni
n bezn, i n lumina exploziei, nconjurat de un nor de aburi,
umbra uria a submarinului se art pentru o clip n faa ochilor
lui Gorelov i dispru, afundndu-se cu prova n jos, n adncurile
ntunecate ale oceanului.
CAPITOLUL VI. PE BORDUL CRUCITORULUI
Soarele tropical trecuse de mult de la zenit, dar dogorea cu
aceeai putere. Cerul era senin, i deasupra oceanului btea un vnt
slab, strnind puin apele.
De dousprezece ore gonea Gorelov cu o vitez nebun printre
valuri, cercetnd n van, cu dezndejde n ochi, orizontul pustiu.
Se nbuea n costumul de scafandru. Casca transparent ntr-
att se ncinsese, nct de cte ori o atingea cu fruntea sau cu obrazul,
simea c se frige. Din cnd n cnd, istovit de zpueal, ca s nu-
i piard cunotina se afunda n adncurile rcoroase, unde se
nviora i i mai venea puin n fire, apoi - pornind elicea cu zece
372

zecimi - se ridica drept n sus din vitez, nea deasupra oceanului,
ca s-l cerceteze ntr-o clipit de jur-mprejur, dup care continua
s rtceasc din nou la nesfrit printre valurile care-l biciuiau. n
cele dousprezece ceasuri de cnd a izbucnit explozia i de cnd a
disprut submarinul n viitoarea apelor, el - rmas singur - a
strbtut n lung i n lat ntinderile oceanului, parcurgnd multe
sute de kilometri. Treceau ore chinuitoare n deplasarea febril cnd
spre nord, cnd spre sud, cnd spre est. l chinuia foamea i setea,
dar gndul la cacaoa fierbinte i fcea o scrb cumplit, iar n
cellalt termos abia i mai rmsese puin ap. O s-i mai ajung
oare pentru mult vreme? i-a irosit cu prea mult uurin rezerva.
Zpueala din costumul de scafandru l istovete... i simte capul...
ca ntr-o cea fierbinte; gndurile i se nclcesc... Trebuie s se
afunde mai des... Dar dac tocmai n acele minute apare la orizont
ceea ce caut?!... Nu, asta ar fi ngrozitor!... Trebuie s caute... s
caute necontenit... s se afle la vedere... la suprafa...
i Gorelov i continua goana vijelioas, sub soarele care
dogorea nepstor. Dar orict era de cumplit aria zilei, Gorelov
se cutremura i simea c i se oprete inima de spaim cnd urmrea
drumul soarelui spre apus: ct vreme mai revrsa njur lumina lui
orbitoare, mai putea spera; noaptea ns ar aduce cu sine pieirea.
Gorelov nu trgea ndejde s mai rmn n via peste noapte: se
va epuiza energia din acumulatoare i - mai cu seam - nu-i va
ajunge oxigenul. Nici chiar oxigenul lichid. i atunci, va veni
moartea, rapid i inevitabil. Poate, numai dac s-ar opri vntul i
s-ar liniti oceanul... Dar i n acest caz va rmne fr energie
electric, va fi condamnat s stea nemicat. Nu va putea cuta...
Capul i ardea, buzele i se lipeau de sete... Gorelov trase o
nghiitur mic de ap, se afund cteva zeci de metri i de ndat
ce simi prospeia i rcoarea adncurilor, se avnt din nou ctre
suprafa. nind deasupra apelor numai pentru o clip,cercet cu
ochii lacomi orizontul pustiu, ca i mai nainte, i coti brusc de la
vest spre nord, de-a curmeziul valurilor. Acum valurile i
acopereau necontenit casca; era nevoit s pluteasc aproape fr s
373

vad nimic n jurul lui, i asta l silea s se afunde i s sar din ap
des, pentru a cerceta mprejurimile. E adevrat c nu i se mai
ncingea casca i-i era mai uor s suporte aria, dar l chinuia
faptul c plutind aa orbete, nu vede nimic...
Soarele cobora mereu, cu ncpnare, spre asfinit.
Pn la apusul lui mai erau numai patru ore. Patru ore scurte i
apoi - ntunericul! La tropice nu e amurg; ziua se preface aproape
numaidect n noapte. Ce se va ntmpla cu el? Va rezista oare
acestei nopi? Sau l ateapt moartea? i atunci, de ce toate astea?
Ce rost a avut acest lan de crime, de trdri? Pentru ce a sacrificat
el douzeci i ase de oameni?... Anna! Anna!... i apru aievea
parc n fa chipul ei frumos i plin de arogan. De ce n-a dus-o
atunci imediat la el n patrie? Blestemat btrn! Afurisitul de
Maeda! L-a ncrcat cu aur... i el i-a semnat chitan dup
chitan... Anna era nsetat de distracii, de toalete, de o via
bogat i larg... De o via de trndvie!... Nu, ea n-ar fi mers cu el
n patrie... Acolo trebuie s munceti. Anna! Anna! O iubea. Nu se
putea despri de ea... tie ea, oare, unde-i el acum?...C moare
pentru ea?... Pentru ce, pentru ce toate astea?...
Gorelov se uita cu ochii fici nainte, prin valurile care i biciuiau
casca i prin spuma lor n clocot, vedea ridicndu-se din bezna
adncurilor, ca nite fantome, siluetele i chipurile unor oameni
plini de via, veseli, care munceau cu pasiune i care, acum cteva
ore, mai triau nc mpreun cu el n cabinele confortabile ale
Pionier"-ului. Iat-l pe excelentul cpitan Voronov, mngindu-i
gnditor cu degetele brbia; iat-l pe inteligentul Marat, cu moul
mereu rebel; iat-l pe blndul uria Skvorenea, pe credulul Lord,
pe naivul elavin, mereu agitat... bunul elavin, care l-a salvat de
la moarte!... i cum l-a rspltit el pentru asta! Iar rsul lui Pavlik,
cum i mai rsun n urechi!... Pavlik, care i ieea mereu n cale.
Iat-l pe locotenentul Kravov, cu flcile proeminente i cu favorii
pn n dreptul urechilor. Un prost! Nu cunoate regulile
serviciului! Un palavragiu! Cap sec! L-a lsat s ias din
submarin... S-a lsat pclit ca un copil... C doar cpitanul, fr
374

ndoial, i-a dat ordin s nu-l lase pe Gorelov s prseasc
submarinul fr permisiunea lui. A mirosit el de mult c nu se mai
bucur de aceeai ncredere, c laul unor vagi suspiciuni se strnge
tot mai mult n jurul lui. Dac prostnacul sta nu l-ar fi lsat s
ias, poate c totul ar fi fost altfel... Ba nu... Ceasornicul era pus!
Butonul de la intrarea n camer era defectat. Maina morii intrase
n funciune i nimic n-o mai putea opri!... i iat c soarele se
afund n mare i atunci se va cufunda i el n bezn, n moarte!..
Gorelov sorbea aerul cu gura uscat i nclit. Se nbuea. n
cap i se nvlmeau chipuri nedesluite, umbre vagi, frnturi de
gnduri, cuvinte de jeluire, de repro, de prere de ru. Trase dou
mici nghiituri din apa preioas, dar acestea nu-i potolir setea i
nu-i luminar contiina. I se fcea ru. Apsnd pe un buton de pe
tabloul de comand i evacund oxigenul din sacul de aer din spate,
Gorelov se ls la fund. Se simi mai bine. Aerul ptrunse
mprospttor n plmni. Gndurile i se luminar. Dar trebuia s se
ntoarc repede sus, nu putea s lase s-i scape nici o clip de
lumin din ziua care se stingea. Gorelov aps pe un alt buton, ca
s umple din nou sacul de oxigen. l cuprinse spaima: nu mai simi
urcuul repede i uor. Se ridic ncet, anevoie, de parc ar fi avut
o povar n plus. Atunci, fr s priceap nc nimic, porni elicea,
se salt pn la piept din ap, arunc o privire de jur-mprejur i i
continu drumul spre nord.
Ce i se ntmplase oare? De ce a urcat att de ncet? S se fi
defectat ceva la mecanismul de umplere al sacului? Gorelov duse
mna la spate i ncerc s pipie sacul. Degetele nu simir
obinuita umfltur elastic. Sacul era moale, aproape turtit de
deert ce era. i n acelai timp, Gorelov simi iari c se nbue...
Nu-i ajungea aerul!... Nu, aer avea, dar acesta era parc lipsit de
oxigenul dttor de via. Oxigen?... Krutiki! Ticlosul!! S fi
ncrcat el oare costumul de scafandru cu oxigen comprimat n loc
de oxigen lichid?! O, trdtorul!... Trdtorul? Cine a rostit acest
cuvnt?... S-a sfrit!... N-o s-i ajung oxigenul nici mcar pn la
apusul soarelui... Nu, nu! N-are dect s bat vntul!... N-au dect
375

s-l biciuiasc valurile!... El trebuie s ncerce, dei l amenin
moartea...
nbuindu-se, trgnd spasmodic aer n piept, cu gura larg
deschis, cu faa stacojie i cu ochii bulbucai, Gorelov ncepu s
se zvrcoleasc n ap, cutnd s se ntoarc din plin vitez pe
spate, cu pieptul n sus. Se temea s opreasc elicea, deoarece nu
era sigur c s-ar putea menine la suprafa fr ajutorul ei. n
contiina lui nceoat sclipea ca o stea salvatoare numai gndul la
cel din urm mijloc...
Desfcndu-i picioarele i balansndu-le ca s se menin pe
spate, scoase anevoie, cu degetele care nu-i mai ddeau ascultare,
dintr-un lca de pe tabloul de comand, un ac de aram, prins de
tablou cu un fir lung i subire. Ridic acul ncet deasupra pieptului,
n dreptul custurii din mijloc a costumului de scafandru. Cu mna
tot mai slab, cuta febril aceast custur i nu o putea nimeri. n
faa ochilor, negura se ngroa tot mai mult. Pieptul i se umfla ca
nite foale de fierrie. Faa i se nvinei. Mna care inea strns acul
ncremeni pe costumul de scafandru...
ntr-un ungher ndeprtat al contiinei care se stingea se isc un
bzit ncet, abia auzit. Bzitul se apropia, cretea, apoi se
transform ntr-un duduit puternic, care umplu casca i urechile lui
Gorelov i deodat amui.
Gorelov i pierdu cunotina...

*
Omul vorbea o englez perfect, rostind frazele cu o politee
aleas:
Locotenentul Hasegawa a depus multe eforturi n aceast
aciune, i noi i suntem foarte recunosctori pentru att de izbutitul
rezultat al recunoaterii. Dintre toate hidroavioanele noastre, care
au cercetat zi de zi ntinderile uriae afle oceanului, tocmai maina
lui a fost aceea care a izbutit...
Unul din cei care stteau n picioare, n jurul patului, se nclin
376

cu un aer stpnit i respectuos.
... Dar i ceilali i-au fcut datoria, continu cel dinti.
Acesta edea pe scaun, cu un zmbet abia perceptibil, dar
binevoitor, pe faa lui larg, galben-cafenie, cu pomeii obrajilor
ieii mult n afar. n ochii lui oblici, din dosul ochelarilor mari, de
baga, sclipi un licr de mulumire de sine i de subalternii si. A
trebuit s te scoatem din armura dumitale inaccesibil de cavaler
medieval, fermecat parc, i s-i redm viaa. Da-da! Chiar aa,
s-i redm viaa, deoarece dup toate indiciile i-o pierdusei de
mult. Primul lucru l-a fcut electrotehnicianul nostru, maiorul
Yasuguro Aidzavva cruia, e drept, chiar dumneata i-ai dat sugestia
cum s fac acest lucru. ineai n pumnul strns un ac de aram
exact n dreptul custurii de la piept a costumului de scafandru.
Apoi te-a luat n primire magul i vrjitorul nostru, doctorul
Sudzuki, care cu nite transfuzii fermecate, dup dou ore de
munc, i-a repus inima n funciune. M bucur foarte mult noua
noastr ntlnire, mister Crocke, i faptul c i pot oferi ospitalitate
pe vasul meu. O ntlnire cu un vechi prieten este totdeauna
parfumat de aroma viinului n floare, cum se spune n ara mea.
Prima dumitale comunicare am transmis-o nc de ieri prin radio la
statul major. Acum odihnete-te i prinde puteri. Mine, dac mi
dai voie, am s te vizitez din nou, i atunci o s vorbim despre
detaliile uluitoarei dumitale fapte. D-mi voie s-i urez odihn
bun i sntate, mister Crocke.
Cpitanul Maeda se ridic i i ntinse mna sa mic, cu palma
galben-cafenie.
De la ultima i neuitata convorbire cu Gorelov, la
Leningrad, i de la arestarea lui, cpitanul pierduse mult din
cutezana i curajul care l caracterizau. Ataatul naval al unei puteri
care pe atunci se considera stpna mrilor Orientului i ale Asiei,
dup ce se lsase cu atta uurin" prins n flagrant delict de ctre
autoritile sovietice, a fost eliberat de aceste autoriti numai din
considerente de ordin diplomatic i - compromis prin arestarea lui
- a fost rechemat nentrziat n patrie.
377

Comanda celui de al doilea crucitor, trimis - dup scufundarea
celui dinti - s in legtura cu Gorelov i s supravegheze
submarinul sovietic, dei putea fi socotit o misiune de mare
importan, constituia totui o umilire vdit pentru cpitanul
Maeda.
Gorelov strnse slab mna cpitanului i rosti ncet:
V snt extrem de recunosctor, domnule cpitan... N-am s
uit niciodat... numele salvatorilor mei - i al locotenentului aviator
Hasegawa... i al maiorului Aidzawa... i al doctorului Sudzuki...
nc odat v mulumesc...
Cpitanul Maeda i toi cei care-l nsoeau ieir din infirmeria
vasului. Gorelov se ls pe perna de un alb imaculat i nchise ochii.
De cnd locotenentul-aviator Hasegawa l gsise plutind fr
cunotin i-l adusese pe crucitor, Gorelov a fost ntr-adevr
nconjurat de o atenie deosebit. Cpitanul Maeda nu exagera:
numai cu mari eforturi i cu o deosebit ndrjire l-au putut salva pe
Gorelov. Dar cpitanul Maeda nu-i spusese chiar totul:
instruciunile statului major, fr nici un echivoc, legau toat
cariera lui viitoare de gsirea i aducerea lui Gorelov. De fapt nsi
viaa cpitanului Maeda era n felul acesta legat de viaa lui
Gorelov;
spectrul unui harakiri l urmrise pas cu pas pe cpitan n decursul
tuturor celor douzeci de ore ct a durat lupta dezndjduit i
necontenit pentru scoaterea lui Gorelov din costumul de scafandru
i readucerea lui la via. Cpitanul Maeda avea toate motivele s-
i considere pe maiorul Aidzawa i pe doctorul Sudzuki ca pe proprii
lui salvatori.
Gorelov era ngrijit cu o atenie puin obinuit. - Doctorul
Sudzuki aplica cele mai moderne metode pentru restabilirea
grabnic a forelor organismului. n cea de-a treia zi, pacientul lui
purt fr prea multe eforturi o lung discuie cu cpitanul Maeda,
care venise s-l viziteze pentru a doua oar.
De data asta, cpitanul veni nsoit numai de un marinar care
aducea un dictofon. Dup ce instal dictofonul lng patul lui
378

Gorelov, acesta se ndeprt. Dup primele fraze alese, prin care i
exprima bucuria prilejuit de ntremarea grabnic a lui Gorelov,
dup primele ntrebri despre felul cum se simte dup exprimarea
altor compasiuni n legtur cu ncercrile prin care a trecut,
cpitanul trecu la, miezul chestiunii:
Marele stat major i-ar fi foarte recunosctor, mister
Crocke, dac ne-ai comunica unele date despre construcia
submarinului pe care te-ai aflat, despre armamentul lui, despre
sursele de for motric, despre motoare i, n general, despre tot
ceea ce l deosebete de submarinele moderne de tip obinuit..
Gorelov se ateptase, se vede treaba, la aceste ntrebri.
Rspunse repede:
Iart-m, domnule cpitan, dar toate aceste date le voi
transmite direct marelui stat major, de ndat ce vom sosi n port.
Apropo, unde ne aflm
acum?
Neplcut surprins de acest rspuns, cpitanul tcu o vreme, cu
faa rigid i cu ochii pe jumtate nchii, dup care rosti ncet:
Pot s te ncredinez, prea stimate mister Crocke, c n
cazul de fa acionez nu din simpl curiozitate, ci din nsrcinarea
marelui stat major.
Regret foarte mult, domnule cpitan, i-mi cer nc o dat
scuze, dar unele considerente foarte importante m silesc s m
abin de a v rspunde la ntrebri. Pot da relaii numai n mod
nemijlocit, numai direct marelui stat major. i cu ct voi ajunge mai
curnd n port, cu att va fi mai bine. De aceea m i interesez de
poziia navei.
Cpitanul rmase iari o vreme tcut.
Bine, mister Crocke, rspunse el n cele din urm.
Dumneata procedezi cum gseti de cuviin. n nici un caz nu-mi
voi permite s insist, dac aceasta este hotrrea dumitale definitiv.
Gsesc numai necesar s v aduc la cunotin c aceast hotrre,
dac n-o modificai, va provoca marelui nostru stat major unele
dificulti. i-a fi foarte recunosctor dac ai ine seama de aceasta
379

n meditaiile dumitale viitoare... De altfel, adug grbit cpitanul,
observnd o uoar micare de ciud pe faa lui Gorelov, repet c
eu nu insist de loc i las totul la aprecierea dumitale binevoitoare...
Ct privete nava noastr, ns, n momentul de fa ea se mai afl
n acelai loc unde am avut plcerea s v lum pe bord.
Cum!? n acelai loc? ntreb mirat i nelinitit Gorelov,
ridicndu-se ntr-un cot. De ce?
Potrivit instruciunilor marelui stat major, sntem obligai
s ne convingem c submarinul a fost distrus. Trebuie s avem cele
mai convingtoare dovezi i am ateptat numai nsntoirea i
ajutorul dumitale pentru a le obine.
Dovezi?! repet cu totul uluit Gorelov. Ce fel de dovezi?
Dup explozie au aprut desigur pete de ulei la suprafaa oceanului,
dar dumneavoastr nu v aflai chiar acolo i acum petele au
disprut, firete. S-or fi ridicat la suprafa i mici buci de lemn,
dar de atunci puteau prea bine s le duc valurile i vntul. Ce
dovezi am mai putea avea oare acum?
De dou ori, - rspunse rspicat cpitanul Maeda, - am fost
ferm ncredinai c am distrus submarinul, pentru ca apoi s
constatm c nu sntem dect victimele unei nefericite erori. Ultima
oar am pltit prea scump aceast eroare, pierznd cel mai bun
crucitor al nostru i pe cel mai bun cpitan al flotei majestii sale.
Pierderea lui Idzumo" i a curajosului su cpitan ndoliaz pn
acum inimile ntregii naiuni, dei nimeni nu cunoate adevrata
cauz a pieirii lor. nelegi deci c n-am vrea s se mai repete aceste
greeli!
Gndete-te, ns, domnule cpitan! exclam extrem de
surescitat Gorelov. Despre ce fel de dovezi poate fi vorba? Ce v-ar
putea oare convinge c submarinul a fost distrus? Nu pot s-mi
nchipui ce dovezi v-ar putea satisface, acum, cnd au trecut trei zile
din momentul exploziei i nu mai pot fi gsite nici un fel de urme!
Alb la fa, cu broboane mari de sudoare pe frunte, Gorelov se
ls istovit pe pern.
380

Nu te necji, drag mister Crocke, spuse vdit nelinitit
cpitanul. Nou ne este mult prea scump sntatea dumitale,
pentru a o expune la primejdii, cu att mai mult, cu ct nu exist
motive serioase pentru aceasta. Dar prin contribuia dumitale
curajoas nu e chiar aa de greu s obinem dovezile necesare.
Submarinul s-a scufundat... dac explozia l-a distrus... pe-aici pe
aproape, deci ntr-o regiune a oceanului cu ape relativ mici. Cea
mai mare adncime a oceanului atinge prin aceste locuri trei mii
dou sute de metri. Deci nu e nimic mai uor dect de gsit
submarinul, dac dumneata nu vei refuza s faci cercetrile de
cuviin, echipat n costumul dumitale de scafandru, de care te
foloseti cu atta miestrie i siguran. Locul exploziei l cunoti
destul de precis. Dac submarinul s-a scufundat, se afl fa fund
undeva n apropiere de locul acela. Noi te vom dota cu un puternic
detector electromagnetic de ultimul model, i n scurt vreme ai s
poi gsi submarinul. Dup ce-l vei descoperi vei vedea n ce stare
se afl i ne vei indica locul, pentru ca noi, cu mijloacele de care
dispunem, s ne convingem la rndul nostru. De asemenea, dac se
va putea, vom ridica submarinul la suprafa.
Dar, domnule cpitan, - ncerc Gorelov s obiecteze, - pot
oare s tiu cu precizie n ce loc anume s-a produs explozia? Am
determinat acest loc cu aproximaie, ca fiind n apropierea
Tropicului. O eroare de un grad ar lrgi suprafaa de cercetare a
fundului cu mii de kilometri ptrai. Ct timp ar fi necesar pentru
aceste cercetri?...
Orict ar fi necesar! urm rspunsul ferm al cpitanului. Nu
plecm de aici pn nu gsim submarinul, sau pn nu ajungem la
concluzia c nu se afl aici.
Gorelov nchise ochii i nu rspunse nimic. Se simea nucit; nu
tia ce s rspund. Dar nelegea limpede c lucrurile snt departe
de a se fi sfrit o dat cu explozia submarinului, c el se afl n
puterea unei fore crude i nendurtoare, c a devenit o unealt
oarb, executant ai unor planuri strine.
O clip mai trziu, ns, tresri. n ochi i se aprinse o slab
381

licrire de ndejde. Gorelov fcu o nou ncercare de a rezista.
Dac avei la dispoziie detectoare att de puternice, bigui
el, abia stpnindu-i tulburarea, de ce nu le folosii de pe vas? Sau
chiar de pe cteva vase, pentru a grbi cercetrile?
Cpitanul cltin din cap:
Dup amara experien pe care a fcut-o Idzumo", evitm
s ne apropiem prea mult de acest submarin sau de locul unde s-ar
putea afla el. Nu vrem s riscm.
Istovit cu totul, Gorelov zcea cu ochii nchii i cu faa livid,
ca de mort. Doctorul Sudzuki, chemat n grab de cpitan, depuse
mari eforturi i abia dup mult timp putu s-l readuc pe pacient n
simiri.
nctuat n costumul de scafandru, dar fr casc, nlndu-se
ca un turn printre ceilali, Gorelov se ndrepta n fiecare zi, dis-de-
diminea, cu pai grei i ncei, spre scara vasului. De fiecare dat
era nsoit de locotenentul Osima, prim lociitor al cpitanului, de
maiorul Aidzawa i de alte cteva persoane din efectivul de
comand, care i artau tot felul de semne de respect. Garda de la
scar i ddea onorul. Dar Gorelov trecea pe puntea vasului cu o
nfiare sumbr, cu sentimentul unui sclav trimis la o munc grea,
peste puterile lui, sub biciul supraveghetorului. De pe scara navei,
Gorelov cobora mpreun cu maiorul Aidzawa ntr-o alup cu
motor, care n trei ore i ducea n careul din ocean stabilit pentru
lucrrile din ziua respectiv. Acolo, Gorelov i punea casca i,
lund ldia n care se afla detectorul de metal, cobora scria
alupei i se ducea la fund. Acolo rtcea cu vitez maxim de zece
zecimi, la cincisprezece metri deasupra fundului, cu lanterna de pe
casc aprins, trgnd cu urechea la detector i ateptnd zadarnic
semnalele acestuia. Trebuia s cerceteze un sector uria de cteva
mii de kilometri ptrai, mprii de Gorelov i de cpitan n
sectoare mai mici, de cteva sute de kilometri ptrai, pe care urma
s le cerceteze cte unul pe zi. Gustarea de diminea o lua sub ap,
sorbind cteva nghiituri de cacao sau de sup din termosul de
alimentare; pentru prnz se ntorcea pe alup, iar cina o lua pe vas,
382

extrem de obosit. Apoi, dup ce era supus unui minuios examen
medical, se ducea imediat s se culce n cabina care i fusese
rezervat i, dobort de oboseal, adormea de obicei tun. Peste
noapte, maiorul Aidzawa veghea s se ncarce din nou cu energie
electric acumulatoarele costumului de scafandru, s se pompeze
oxigen n cartue, s se umple bidoanele de alimente i s se
controleze mecanismele.
Zilele treceau una dup alta, plictisitoare, n cutare necontenit,
dar Gorelov nu gsea nici o urm a submarinului. ncepuse s
piard noiunea timpului.
n a optsprezecea zi de la explozie, la cincisprezece august, cnd
se napoie pe vas i urc pe punte, Gorelov rmase surprins
gsindu-l lng scar pe cpitanul Maeda, care-i ieise n
ntmpinare. Cpitanul l atept nerbdtor pn iei din costumul
de scafandru i, fr s-l lase s se odihneasc l pofti n cabina lui.
Dup ce Gorelov se aez ntr-un fotoliu, cpitanul i spuse:
nc de ieri diminea postul nostru de radio a nceput s
intercepteze nite emisiuni de radio cifrate. Am stabilit c
emisiunea pornete dintr-o staie fix, instalat undeva la o distan
de cel mult cinci-ase sute de kilometri de aici, n direcia sud-est.
Hidroavioanele noastre au cercetat n cursul zilei un spaiu uria n
aceast direcie, dar n-au gsit la suprafaa oceanului nici un vas
care ar fi putut trimite radiogramele recepionate de noi. De altfel
aceast regiune a oceanului, dup cum tii i dumneata, este att de
ndeprtat de drumurile obinuite, att de pustie, nct era de
ateptat s nu ntlnim alte vase. Toate aceste mprejurri, dac mai
inem seama i de ineficacitatea total a cercetrilor dumitale, m
fac s presupun c submarinul nu s-a scufundat n urma exploziei,
ci, suferind numai o avarie mai mult sau mai puin serioas i
neputndu-se deplasa, i-a refcut postul de radio, iar acum a intrat
probabil n legtur cu vreo baz de-a lor, ce - rnd ajutor. De aceea
am hotrt s sistm provizoriu lucrrile aici i s ne apropiem de
sursa acestor emisiuni de radio. Acolo dumneata i vei relua
cercetrile cu participarea unui divizion de submarine ale noastre,
383

pe care le-am cerut celei mai apropiate baze. Peste dou zile,
divizionul va sosi la locul indicat de mine, unde ne vom ntlni. Snt
ferm convins c dac versiunea mea cu privire la avaria suferit de
Pionier" e just, n urma acestei avarii a sczut considerabil i
capacitatea lui de lupt. De aceea, asumndu-mi rspunderea
riscului care mai persist, fr ndoial, dar pe care am s-l nfrunt,
snt gata s dau lupta cu Pionier", n aceste condiii mai prielnice
pentru noi. Dac Pionier" se va restabili, dac - primind ajutor - i
va recpta n ntregime capacitatea de lupt, nu vom mai ntlni
niciodat condiii att de favorabile, pentru a-l nimici. Trebuie s
folosim fr ntrziere aceast situaie, i s-i dm acestui submarin
blestemat lovitura de graie, acum ct o putem face cu anse de
reuit... Dumneata ce prere ai, mister Crocke?
Faa de obicei nepstoare a cpitanului Maeda reflecta urmele
unei surescitri extreme.
Cu capul plecat i cu faa alb ca varul, Gorelov tcea. i duse
de cteva ori mna peste fruntea umed i, n cele din urm, cu voce
surd, rspunse:
Eu nu cred, domnule cpitan... Nu cred ca submarinul s fi
putut rmne teafr dup o explozie ca asta... Dar ai dreptate...
Prudena cere s se lmureasc originea acestor emisiuni de radio.
Da, ai dreptate, domnule cpitan. Dac Pionier" ajunge la
destinaie, el va fi stpnul mrilor din Extremul Orient. Numai el!
i nimeni altul!
... O jumtate de or mai trziu, uriaul crucitor... puternic
fortrea de oel cu nenumratele ei evi de tun, ndreptate
amenintor nainte... se urni din loc, i, ridicnd valuri nalte,
albastre-verzui, cu dantele de spum, porni spre sud-est peste
ntinderile nemrginite ale oceanului pustiu.
CAPITOLUL VII. DUP EXPLOZIE
Curenii oceanici snt departe de a se remarca prin acea
permanen a nsuirilor fundamentale, care li se atribuie de obicei.
384

Limea, adncimea i zona lor de rspndire se schimb destul de
des, n funcie de unele cauze sau altele, ca i temperatura apelor,
salinitatea, direcia i viteza lor. Toate aceste schimbri snt
pricinuite de succesiunea anotimpurilor, de direcia i fora
vnturilor, de presiunea atmosferei, de cantitatea de gheuri
plutitoare ori de aisberguri, de numrul precipitaiilor i de o serie
de alte cauze, de altfel nu totdeauna suficient studiate i nici mcar
cunoscute totdeauna.
Dac aceast nestatornicie a curenilor din cauze permanente sau
periodice a fost de mult observat i este n mare msur studiat,
fenomenele ntmpltoare, care contribuie totui i ele la aceste
variaiuni dau destul de mult btaie de cap oamenilor de tiin,
rmnnd adesea pentru ei enigmatice i nenelese.
Cunotinele noastre despre cureni i, n general, despre viaa
fizic a oceanelor snt nensemnate mai ales n ceea ce privete
Oceanul Pacific, care, fiind att de ntins i slab frecventat de nave,
se prezint i azi pentru noi ca un deert aproape cu totul neexplorat.
n acea regiune a Oceanului Pacific din apropierea Tropicului
Capricornului, unde submarinul sovietic Pionier" a primit lovitura
trdtoare, micarea spre sud-est a slabelor uvoaie laterale ale
curentului ecuatorial sudic este abia perceptibil. n perioada
descris de noi, ns, un observator oarecare din afar - capabil s
strbat cu privirea straturile uriae ale apei - ar fi putut vedea la o
adncime de aproape o sut cincizeci de metri, o siluet uria trt
destul de repede de curent ntr-o direcie opus, spre sud-vest. Se
vede treaba c n aceste locuri exista un curent submarin...
permanent sau ivit ntmpltor n urma unor cauze necunoscute...
care avea un drum absolut de sine stttor, contrar uvoaielor slabe
de la suprafa ale curentului ecuatorial de sud.
n primul moment observatorului nostru nzestrat cu o asemenea
vedere i s-ar fi prut c are n fa rmiele nensufleite ale unui
caalot uria, de dimensiuni fantastice, cu coada mutilat, retezat
aproape n ntregime. Dar la o examinare mai minuioas, acest
observator ar fi recunoscut c a greit: era greu de presupus c pot
385

s existe caaloi fr gur i cu piele de metal. Mai mult dect atta:
dac presupusul observator ar fi avut i o ureche tot att. de fin, pe
ct de ptrunztoare i era vederea, ar fi auzit desigur venind
dinuntrul acestui corp metalic, de forma unui caalot, un zgomot
difuz, produs de ciocnitul metalului pe metal, de voci omeneti,
tropit de picioare i duduit de maini...
ntr-un cuvnt, aparentul caalot mort era un submarin
neobinuit, avariat, nuntrul cruia ns pulsa o activitate
ncordat.
Explozia din camera conductelor de gaze s-a produs la ora patru
i cincisprezece minute dimineaa, cu dou ore nainte de
schimbarea carturilor. La aceast or, pe submarin se socotea c e
noapte, i toi oamenii de pe nav, n afar de aceia care erau de
cart, dormeau dui n cabinele lor.
Explozia a zguduit cu o for de nenchipuit tot submarinul pn
la cea din urm coast a navei, sltndu-l cu pupa n sus, mai-mai
s-l dea peste cap. Un bubuit asurzitor umplu toate ncperile navei.
Toate obiectele nefixate bine, smulse de la locul lor, czur jos cu
zgomot, ntr-un haos de nenchipuit, izbind cu putere pereii i
rostogolindu-se cu furie dintr-o parte n alta, n bezna care se
nstpnise deodat. Gemetele rniilor, strigtele de spaim i
exclamaiile, scrnetul armturilor, uieratul i urletul gazelor care
neau de undeva - toate acestea se amestecau ntr-un zgomot
insuportabil. Oamenii zvrlii din paturile lor se loveau. de perei;
apoi, nucii i orbii, se ddeau de-a dura, erau aruncai dintr-un
loc n altul, fr s se poat ridica n picioare.
n minutul urmtor exploziei, ns, submarinul se ndrept brusc,
reveni la orizontal i, cu prova sltat n sus, porni s se legene de
pe un bord pe altul i de la prov la pup, ntr-un fel de tangaj, mai
ncet i mai ncet de parc i-ar fi venit n fire dup o spaim
neateptat, pn ce n sfrit ncremeni locului. Excelenta lui
stabilitate biruise chiar i o situaie att de neobinuit, construcia
i materialul lui rezistaser i la aceast excepional ncercare.
Primul salt al submarinului, cu prova n jos, l-a aruncat pe
386

cpitanul Voronov din pat, prin pologul care se desfcuse, la
picioarele nurubate de podea ale mesei din mijlocul cabinetului.
Dar durerea ascuit din umrul stng, unde se lovise ru, nu l-a
mpiedicat s se apuce aproape incontient de piciorul mesei i s
se in strns de el. Asta l-a scutit de alte izbituri i lovituri pe care
i le-ar fi pricinuit legnatul febril al submarinului. inndu-se de
mas cu mna nevtmat, cpitanul se ridic n picioare i,
naintnd prin bezna de neptruns pe duumeaua care-i fugea de sub
picioare, clcnd pe cioburi de sticl, n mijlocul zgomotului fcut
de obiectele care se rostogoleau pe jos i i se izbeau de picioare,
ajunse pn la dulpiorul cu acumulatoare. Dulpiorul nu mai era la
locul lui. Atunci, cpitanul se ndrept spre u i ncerc s-o
deschid. Ua ns se nepenise n ncheieturi, aa c nu putea s-o
deschid. Numai ncordndu-i toate puterile izbuti s-o dea puin n
lturi i, strecurndu-se prin crptur, iei pe coridor. Balansul
slbise. Puntea era acum aproape stabil, dar rmsese nclinat
spre pup. Bjbind prin bezn, cu minile ntinse nainte, cpitanul
se ndrept spre postul central de comand, strignd din rsputeri:
Tovari!... Fii calmi!... Submarinul i-a recptat
echilibrul!... Toi cei care pot - la locuri!... Punei n contact reelele
independente!...
n fundul coridorului, plpi o lantern i la lumina ei palid vzu
cteva siluete care coborau n chepengurile seciei de maini.
Ua postului central era deschis.
Ajungnd n ungherul unde trebuia s se afle dulpiorul cu
acumulatoare, cpitanul rsufl uurat: dulpiorul era la locul lui.
n clipa urmtoare se aprinse lumina, i cpitanul arunc o privire
de jur-mprejur. Postul central purta toate semnele devastrii.
Aproape toate becurile de semnalizare erau sparte. Un scaun de
lemn, fr rezmtoare, atrna de tabloul de comand, prins de
maneta de ventilaie a cisternelor de balast, care se ndoise. O cheie
mare de piulie se nfipsese ntr-un aparat de control, dup ce
sprsese geamul de protecie.
387

Claviatura tabloului de comand i cteva aparate de msurat
fuseser sparte de sculele care sriser din vitrinele lor i zceau
acum mprtiate pe jos. Girobusola principal era stricat. Ceva
mai la o parte, lng mas, locotenentul Kravov zcea nensufleit,
cu faa n jos, pe jumtate acoperit de harta care czuse de pe mas.
De sub capul lui se scurgea pe podeaua nclinat o uvi subire de
snge.
Cpitanul cuprinse dintr-o privire tot acest tablou ngrozitor i
observnd aparatul radiotelefonic de pe mas, se repezi la el.
Aparatul prea s fi rmas teafr i n stare de funcionare. Or fi
funcionnd oare punctele de recepie?
Vocea cpitanului rsun aproape n toate compartimentele
navei:
Ascult comanda la mine! Vorbete cpitanul, de la postul
central! Toi cei care observ ptrunderi de ap, s-mi raporteze
imediat prin reeaua de radio! n caz de defectare a reelei, venii i-
mi comunicai acest lucru! Lucrtorii tiinifici s dea ajutor
victimelor! S mi se comunice n zece minute numele victimelor!
Profesorul Lordkipanidze - iar n caz de imposibilitate, oi - s se
prezinte imediat la postul central!
Cincisprezece minute mai trziu, cpitanul tia totul despre
submarin i despre echipaj.
Fuseser grav rnii locotenentul Kravov, scafandrul Krutiki,
pictorul Sidler i ngrijitorul cerbina, care se i aflau la infirmerie,
n stare de incontien. Rnii mai uor, locotenentul-major
Bogrov, profesorul elavin i mecanicul-secund Romeiko,
primiser ajutor rmnnd pe picioare. Mecanicul-ef Gorelov
dispruse fr urm. Nimeni nu putea pricepe unde i cum a
disprut. Toi erau ns prea ngrijorai i tulburai de soarta navei,
ca s se gndeasc prea mult la aceast stranie dispariie.
La o or dup explozie se inu o scurt consftuire a ntregului
echipaj. Cpitanul fcu o prezentare a situaiei: explozia gazelor,
acumulate nu se tie cum n camera conductelor, a provocat
stricciuni considerabile submarinului, dar niciunul din
388

mecanismele de baz nu a fost scos definitiv din uz: toate
defeciunile pot fi reparate cu forele echipajului. Principalul este
c submarinul i-a meninut capacitatea de plutire, ce-i drept ns,
cu un mare unghi de tangaj la crm i - aa cum indic batimetrul,
rmas din fericire intact - se afl la o adncime de o sut cincizeci
de metri, de unde deocamdat nu poate nici s se scufunde, nici s
se ridice. Submarinul nu se poate mica, nu poate fi comandat, i-a
pierdut capacitatea de lupt i, dac se poate spune aa, a asurzit i
orbit. Acum submarinul e purtat, dup ct se pare, de un curent
oarecare, ntr-o direcie necunoscut. Aparatele de control i de
msurat, de transmisiuni, de semnalizare automat i de comand,
pot fi toate reparate, ca i mainile defecte, sau pot fi nlocuite cu
aparate de rezerv. Singurul pericol serios vine din partea duzelor
motrice i de direcie; starea n care se afl duzele nu e cunoscut
i nici nu poate fi curnd aflat. Camera conductelor de gaze,
nvecinat cu duzele, este inundat, iar apa a nceput s se infiltreze
i n compartimentul de electroliz. Deocamdat nu se poate nc
stabili cu precizie cum a ptruns apa n camer: printr-o sprtur n
corpul submarinului, sau prin duze. Nu se tie, de asemenea, dac
n general colierele duzelor au rmas intacte ori au fost smulse de
fora exploziei. Toate acestea se vor putea afla numai atunci cnd se
va reface reeaua general sau independent de comand, cu
ajutorul creia se va putea deschide camera de evacuare i se va
putea face un examen exterior al pupei.
Tot echipajul, i ncheie cpitanul comunicarea, s se
apuce imediat de treab. S nlturm urmele avariei din toate
compartimentele submarinului, s reparm mainile, s reparm ori
s nlocuim toate aparatele i dispozitivele. Nu uitai c nu-i vorba
numai de salvarea submarinului, ci i de obligaia acestuia de a
ajung la Vladivostok n termenul stabilit de guvern. Ne ateapt o
munc uria, dar dac duzele au mai rmas pe submarin oricare ar
fi starea n care se afl ele, submarinul trebuie s fie i va fi la
douzeci i trei august la Vladivostok!
389

ncrederea, energia i hotrrea lui neclintit se revrsar n
inimile tuturor participanilor la consftuire. Ochii oamenilor se
aprinser, feele lor se nsufleir. Ieir unul dup altul n fa,
lundu-i angajamentul c vor munci fr preget, i jurar c snt
gata s-i dea viaa pentru salvarea submarinului, pentru ca acesta
s ajung la timp la Vladivostok...
Pn la prnz, datorit muncii intense a ntregului echipaj, toate
compartimentele submarinului au fost curate de sfrmturi; au
fost puse n ordine magaziile de echipament i de alimente, de scule
i materiale, magazia echipamentului scafandrier i de produse
chimice, magazia de explozivi. Lund masa la repezeal i
mprindu-se n brigzi, membrii echipajului se apucar
numaidect de refacerea tuturor reelelor, de repararea mainilor,
aparatelor i dispozitivelor.
Munca cea mai grea i mai de rspundere revenea brigzii de
electricieni. Toat viaa submarinului - conducerea lui,
transmisiunile, semnalizarea, lumina, incandescena, funcionarea
tunurilor i a mecanismelor - era alimentat cu curent electric.
Reeaua de fire electrice ptrundea n toate ungherele navei.
Brigada de electricieni ntrit cu profesorul elavin, cu oi i
Pavlik, care avea oarecare experien i cunotine n electrotehnic
practic, fcea pur i simplu minuni. La orele douzeci i patru
acumulatoarele defecte erau puse n stare de funcionare, cele sparte
fuseser nlocuite cu altele noi, reeaua general de iluminare era
restabilit. Acusticienii Cijov i Ptin apucaser ntre timp s
demonteze tunul ultrasonor de la prov, pentru ca a doua zi dis-de-
diminea s procedeze la refacerea lui. Al treilea acustician,
Beleaev, se ocupa de cele mai fine i mai sensibile aparate ale
submarinului - de reflectoarele ultraacustice, ochii i urechile
submarinului. Aceste reflectoare, repartizate pe toat suprafaa
exterioar a submarinului, avuseser cel mai mult de suferit de pe
urma teribilei zguduituri provocate de explozie. Din fericire,
accesul la aceste aparate se fcea pe dinuntru, i ele erau prevzute
cu toat garnitura de piese de schimb, aa nct Beleaev n-avea dect
390

s nlocuiasc piesele defecte cu altele noi. Dar i aceast munc
era ntr-atta de migloas, cerea atta atenie i pruden, nct
Beleaev - de obicei foarte calm - acum abia i stpnea nerbdarea.
Totui, pn la sfritul zilei de munc izbuti s repare cinci
membrane i s restabileasc reeaua respectiv. Radiotelegrafistul-
ef Pletniov, mpreun cu ajutorul lui, Grebenciuk, lucrau la postul
de radio, care avusese de asemenea mult de suferit.
Singurii care nu aveau de lucru aproape de loc erau Kozriov i
Romeiko. n lipsa efului i conductorului lor, acetia fcur totui
repede ordine n camerele baloanelor i reparar sau nlocuir cu
altele noi unele din aparatele de control i de msurat din aceste
camere. Dar n camera conductelor de gaze i la duze, unde aveau
mult de lucru, deocamdat nu puteau intra, i ateptau cu emoie
momentul cnd vor trebui s n