Sunteți pe pagina 1din 25

HERACLES sau HERCUL

Hercules, simbol al forei capabile s nving orice ncercare, se numr


printre eroii cei mai familiari ai mitologiei romane. Eroul a fost fiul lui Zeus
i al Alcmenei, soia lui Amphitryon, general teban i nepot al lui Perseu.
1

C mai marele zeilor a luat nfiarea soului legitim, nelnd-o pe
Alcmena pentru o noapte de dragoste i c Herakles cruia i se mai spune i
Alcide, dup Alceu, tatl lui Amphitryon, s-a nscut o dat cu un frate
geamn Iphikles. Intr-o bun zi, cuprins de mil fa de nefericiii muritori
care ndurau attea rele, Zeus, tatl atotputernic, se gndi n sinea lui i i
zise:
- Pentru salvarea oamenilor i a zeilor, voi zmisli un mare erou. El i
va scpa din toate primejdiile care i amenin, iar virtutea i puterea sa vor
mntui omenirea.
2

Dup ce i spuse toate acestea, Zeus cobor ntr-o noapte n cetatea
Tebei. Aici, ntr-un palat magnific, locuia o regin, Alcmene, ce ntrecea pe
toate femeile cu sn roditor, prin frumuseea privirii i prin nobila mreie a
staturii sale. Regele, Amfitryon, soul ei, se afla atunci la rzboi. Pentru a
izbuti s se apropie de Alcmene, fr s strneasc vreo bnuial, regele
nemuritorilor lu nfiarea lui Amphytrion i i se prezent la poarta
palatului n chip de stpn al locului. Creznd c i revd stpnul servitorii
se grbir s 1 nconjoare cu serviciile lor i s i deschid porile spre

1
Mircea, Herivan, Eroi mitologici, Ed. Intrecontempress, , p. 6.
2
Meunier, Mario, Legenda aurit a zeilor i eroilor, Ed. Allfa, Bucureti,
1998, p. 76.


aceea pe care o credeau soia sa. Fr s 1 recunoasc pe Zeus, n timp ce o
ploaie de aur cdea peste cetate, Alcmene l-a conceput cu stpnul
Olimpului pe puternicul Hercule. Dar imediat dup natere, acest nou fiu al
lui Zeus, atrase asupra sa gelozia Herei. Abia ieise din trupul fecund al
mamei sale, cnd regina zeilor, ntr-o noapte ntunecoas, trimise doi erpi
n palatul unde totul era scufundat, ntr-un somn adnc. Ptrunznd, prin
ua ntredeschis, n ncperea unde dormea Hercule, cele dou reptile
ngrozitoare, cu ochii arznd ca focul, se strecurar pn la scutul ce i
folosea divinului prunc drept leagn. Cnd, uiernd, cei doi montri
veninoi se pregteau s 1 mute de obraz i s 1 sufoce, Hercule,
trezindu-se brusc, apuc erpii nfricotori ca ntr-un clete i le strnse
gturile pline de venin cu atta putere nct i sugrum pe amndoi dintr-o
dat. Aceasta a fost prima fapt de vitejie din viaa acestui erou de nenvins.
Considerat a fi fiul lui Amphytrion, copilul lui Zeus i al Alcmenei
cretea, graie ngrijirilor date de mama sa, precum un copac tnr ntr-o
vesel livad. Dar, din naltul Olimpului sacru, Zeus veghea i el asupra sa,
ca un printe iubitor.
ntr-o zi, Zeus se hotr s 1 ncredineze spre alptare unei mari zeie,
pentru a i conferi, n felul acesta, darul nemuririi i atotputernicia zeilor. n
acest scop, el l trimise pe Hermes s i aduc sugarul. Cnd divinul
mesager se ntoarse, Zeus lu copilul i l puse la snul Herei care dormea.
Sugarul supse lapte din belug. Dup ce se satur, se ntoarse ctre tatl su
i i surse. Dar pruncul supsese cu atta putere, nct laptele zeiei continua
s curg. Picturile albe ce czur din cer formar Calea Lactee, n timp ce
acelea care au ajuns pe pmnt au dat natere marilor flori de crin.
Cnd ajunse la vrsta potrivit, mama sa i ddu o educaie aleas. Linos,
fiul frumosului Apollo, i pred tiina literelor. Eumolpos l nv s cnte
din gur i s i mite degetele pe corzile sonore ale unei lire armonioase.
Euritos l instrui n arta de a ntinde cu dibcie arcul i de a arunca la int cu
sgeata. n timpul acestor exerciii, puternicul Hercule, ce avea o fire
violent i generoas, se fcu vinovat, pentru prima oar, de un omor
involuntar. Se spune c, ntr-o zi, profesorul su de litere, Linos, pentru a
demonstra nelepciunea tnrului su discipol, l puse pe acesta s i
aleag, dintr-un teanc de volume, cartea preferat. Hercule, care era din
natere lacom la mncare i care mai trziu avea s devoreze, de unul
singur, un bou ntreg, alese un tratat intitulat Buctarul perfect. Jignit de
aceast alegere, Linos spuse tot felul de vorbe aspre mpotriva nemsuratei
lcomii a elevului su i ajunse s 1 amenine. Socotindu-se n legitim
aprare i cuprins, dintr-o dat, de o mnie violent, Hercule lu primu
lucru care i veni la ndemn, o chitar, i i omor profesorul lovindu-1
cu ea n cap. Pentru a-1 pedepsi, Amfitryon l trimise pe Hercule n mijlocul
pstorilor ce i pteau turmele bogate pe munii cei nali. Aici exerciiile
de vntoare i-au dezvoltat trupul de adolescent i i-au narmat minile cu o
putere miraculoas. La optsprezece ani, el omor un leu ce pustia inutul.
Cnd se ntorcea de la glorioasa sa vntoare, Hercule ntlni nite oameni
care, venind de la Orchomene, se duceau s cear tebanilor, pentru o vin
veche, un tribut de o sut de boi. Fr s stea prea mult pe gnduri, fiul
Alcmenei sri la lupt. Le tie nasul i urechile, le leg minile la spate i i
trimise napoi n ara lor, zicndu-le s-i ia tributul de acolo. La aceast
veste, regele din Orchomene, Erginos, ridic armata i porni mpotriva
Tebei. Dar Hercule, mbrcat ntr-o armur pe care o primise de la Atena,
lu comanda unui grup nfocat de rzboinici. Schimbnd cursul unui ru,
nec cavaleria duman, l urmri pe Erginos i l dobor cu o sgeat.
Pentru a 1 rsplti pe cel ce obinuse aceast mare victorie, regele Tebei
acord eroului mna Megarei, fiica sa.
Din aceast unire s-au nscut mai muli copii. Ei murir cu toii, i nainte
de vreme, din pricina loviturilor date de mna tatlui lor. ntr-adevr,
ntr-un acces de nebunie, Hercule i fcu s piar, mpreun cu mama lor,
strpungndu-i cu sgeile. Dup ce s-a mnjit cu sngele copiilor si,
Hercule s-a cit i s-a dus la Delfi ca s ntrebe oracolul lui Apollo ce
trebuie s fac pentru a izbuti s se purifice de aceast crim. Oracolul i
porunci s mearg la Tirint i s se pun, timp de doisprezece ani, n slujba
regelui Euristeu. Hercule se supuse. Dar cnd Euristeu, un rege slab i
fricos, l vzu venind la
el pe mreul Hercule, ncepu s tremure de fric la gndul c, ntr-o bun zi,
viteazul semizeu i va lua puterea. Pentru a scpa de noul venit i spernd c
acesta va muri, Euristeu l oblig pe curajosul fiu al Alcmenei s duc la
ndeplinire cele mai grele sarcini pe care i le putea nchipui. Hercule iei
nvingtor din toate aceste ncercri i fapele grele pe care le-a svrit sunt
cunoscute sub numele de cele dousprezece munci ale lui Hercule.
3
:
1) uciderea prin sugrumare a Leului din Nemeia, un invincibil animal
uria, din a crui blan eroul i face vemntul distinctiv, instituind n
aceast mprejurare Jocurile Nemeice;
2)

uciderea Hydrei din Lerna, fiar cu un singur trup i cu 100 de capete
de erpi;
3) vnarea i aducerea de viu, pe umeri, a celebrului mistre arcadian, pn
atunci inatacabil, de pe muntele Erymanthos, regele Eurystheus
ascunzndu-se ntr-un butoi la vederea fiarei);
4) prinderea cprioarei cu picioare de aram i cu coame de aur, a zeiei
Artemis, adus vie la Eurystheus, in Arcadia;
5) curirea grajdurilor regelui Augias, murdare de blegarul celor 3 000 de
vite, acumulat 30 de ani i care trebuia nlturat ntr-o singur zi.
6) alungarea psrilor strictoare de pe malul lacul Stymphalos cu ajutorul
unei toclii de aram, apoi asanarea lacului;
7) prinderea taurului din Creta, animal furios care a fost trimis de
Poseidon s pustiasc insula;
8) mblnzirea iepelor antropofage ale regelui trac Diomedesi crora le
tempereaz lcomia i le domin furia cu carnea stpnului lor;
9) rpirea cingtorii reginei Amazoane!or, H:ppolyte, dup o lupt cu
Amazoanele;
10) aducerea cirezilor de boi ale lui Geryoneus i omorirea acestui triplu
monstru care locuia la marginea lumii, dincolo de Libya i Ocean;
11) furtul merelor de aur din Grdina Hesperidelor, aflat n inutul
hyperborean.;
12) aducerea din Infem a cinelui tricefal Cerber la suprafaa pmntului i
reconducerea lui napoi la Hades.
Pe larg aceste dousprezece munci ale viteazului Hercule au fost
urmtoarele:

3
Kernbach, Victor, Dicionar de mitologie general, Ed. Albatros, Bucureti, 2004, p. 232.
Cele doisprezece munci ale lui Hercule

1.Eurystheu i ceru eroului, mai nti, s i aduc pielea leului din
Nemeea. Acest animal ngrozitor era spaima tuturor celor ce locuiau ntr-o
vale mpdurit a Argolidei. Rgnetele sale erau att de nfricotoare nct,
atunci cnd le auzeau, ranii i pstorii, de fric, se nchideau n fundul
colibelor.
Hercule, innd ntr-o mn arcul i tolba cu sgei i, n cealalt, noduroasa
sa mciuc, iei n ntmpinarea acestui primejdios nimicitor al turmelor.
Hercule arunc n el, una dup alta, toate sgeile aductoare de moarte. Dar
uriaul animal era invulnerabil, pielea lui era att de tare nct fierul ascuit
nu putea s ptrund n ea i sgeile, nefolositoare, cdeau n iarb sau
ricoau pe nisip. Suprat din pricina insuccesului, Hercule puse mna pe
mciuca puternic i porni, strignd, n urmrirea fiarei. Leul, nspimntat,
se retrase ntr-o peter ce avea dou intrri. Fiul Alcmenei astup o intrare
i intr nuntru pe cealalt. Monstruoasa fiar i nl coama i, rcnind,
se pregti s sar. nfurat n mantia-i roie, Hercule se apr innd ntr-o
mn o sgeat ascuit, ridicnd cu cealalt mn puternica-i mciuc, el o
ls s cad pe capul de bronz al nemblnzitei fiare. Lovitura a fost att de
puternic nct mciuca se rupse n dou buci. Pe jumtate mort, leul
ncepu s se clatine. Aruncndu-i armele, Hercule porni o primejdioas
lupt corp la corp. El strnse fiara att de puternic n brae nct izbuti s i
ia sufletul. Dup ce-1 sufoc, Hercule jupui leul de piele i se mbrc n
slbatica-i blan ca ntr-o cuiras de fier prin care nimic nu poate ptrunde.
2.Cea de-a doua sarcin ncredinat lui Hercule a fost s ucid hidra din
Lerna. Dragon uria, avnd pe trupu-i de reptil nou capete, hidra locuia
ntr-o mlatin nmoloas i urt mirositoare din Lerna. Cnd ieea din
brlog, ea pustia cmpurile i devora turmele de vite. Suflarea i era otrvit,
aa c orice vietate care i simea rsuflarea murea pe dat. n lupta sa
mpotriva acestui flagel al cmpiilor din Argos. Hercule a fost ajutat de
credinciosul su prieten Iolaos. n aceast expediie carul eroului a fost
condus de el. Cnd ajunser pe malurile heleteului, Hercule, pentru a face
ca hidra s ias din brlog, arunc n trestii o ploaie de sgei. Apoi, cnd
monstrul i-a fcut apariia ridicndu-i toate cele nou capete, el se apropie
i ncerc s le doboare cu lovituri puternice de mciuc. Dar, din sngele ce
curgea dintr-un cap omort se nteau dou capete, aa c prea c lupta nu
se va sfri niciodat. Atunci Hercule l chem pe Iolaos. Acest zelos
slujitor ddu foc unei pduri vecine i, folosindu-se de crengile aprinse, arse
capetele nscnde ale hidrei,

mpiedicndu-le s creasc. Cnd hidra nu mai avea dect un cap, Hercule l
tie i l ngropa n pmnt sub o piatr mare. Monstrul nu mai era de acum
dect un uria cadavru. nainte de a pleca, fiul Alcmenei i nmuie sgeile
n veninul nfricotorului animal, fcndu-le astfel otrvitoare.
3.Eurystheu i porunci apoi lui Hercule s i aduc, vie, ciuta de pe
muntele Cerineu. Aceast minunat ciut, nchinat zeiei Artemis, avea
coarnele de aur i picioarele de bronz. Alergtoare neobosit, nu putea fi
prins niciodat. Hercule ncepu s o urmreasc i goana lui dup ea a inut
mai bine de un an de zile. Purtndu-i vntorul pe urmele ei, ciuta alerg,
ca o sgeat, pn n inutul Hiperboreenilor. Dup ce ajunse aici, obosit,
se ntoarse fcnd din nou, dar n sens invers, drumul pe care l strbtuse la
venire. La un moment dat, cnd ciuta ezita s treac un ru cruia ploile i
umflaser apele, Hercule o ajunse din urm, se npusti asupra ei, o apuc de
coarne, o puse vie pe umerii si puternici i se duse s i-o dea lui Eurystheu.
4.De-abia ntors la palatul stpnului su, Hercule primi porunca s se
duc n cutarea mistreului din Erymanthes. El trebuia s prind acest
animal ce nu i prsea vizuina dect ca s distrug frumoasele cmpii ale
idilicei Arcadia i s 1 aduc viu.
Ca de obicei, eroul plec narmat cu mciuca i cu sgeile. Dup ce colind
toate pdurile i scotoci prin toate desiurile, Hercule izbuti s gseasc
slbaticul animal, ncepu s 1 urmreasc fr cruare i fr odihn,
gonind dup el pe munii nali acoperii cu zpad. Istovit i abia putnd
s mai respire, fiara a fost nevoit s se ascund ntr-o strmtoare ngust i
fr ieire. Mistreul a fost prins i Hercule se ntoarse la palat, ducndu-1
pe umerii si puternici.
5.n mijlocul unei mlatini acoperite de mrcini, pe malul unui lac ce se
numea Stimfale, triau, hrnindu-se cu carne omeneasc, nite psri
monstruoase. Fiice ale lui Ares, zeul rzboiului, ele aveau ciocul, ghearele
i aripile de bronz i se foloseau de pene ca de nite sgei ascuite, pentru
a-i omor pe trectori i pentru a se hrni cu carnea lor. Hercule primi
porunc s nimiceasc aceste psri de prad care, nemulumindu-se s
devoreze urmele i oamenii, devastau grdinile i distrugeau recoltele. Ca
s le fac s ias din ascunztoarea lor de neptruns, marele erou s-a folosit
de imbale. Aezat pe un munte vecin, el fcu atta zgomot nct psrile i
luar zborul n stoluri, ceea ce i ngdui viteazului arca s le doboare i s
le extermine.

6.Cea de-a asea sarcin pe care Eurystheu i-a dat-o viteazului fiu al
Alcmenei a fost aceea de a lupta mpotriva TAURULUI DIN CRETA. Hercule
nu trebuia s 1 omoare, ci s 1 urmreasc, s 1 prind i s 1 aduc viu la
Micene.
MINOS, regele Cretei, fgduise c va oferi zeului mrii animalul pe care
acesta l va scoate deasupra valurilor i Poseidon fcu s apar din apa mrii
un taur nemaivzut de frumos. MINOS, neputnd s se hotrasc s l
sacrifice, socoti c i aduce Ia ndeplinire fgduiala nlocuindu-l cu altul.
Suprat din pricina acestei nelciuni, Poseidon hotr ca taurul s fie
furios i s provoace spaim n tot inutul. Ascultnd de poruncile
stpnului, Hercule se duse n Creta. De ndat ce vzu animalul, se
npusti asupra lui, l apuc de coarne i l oblig s i ndoaie genunchii,
apoi, prinzndu-1 ntr-o plas solid, l puse pe umerii lui puternici i l
duse, strbtnd marea, pn la picioarele lui Eurystheu.
7.Eurystheu i-a mai dat lui Hercule respingtoarea sarcin de a curai
grajdurile lui Augias, regele Elidei. Acest rege avea nenumrate turme de
vite. Grajdurile sale, n care erau nchii mai bine de trei mii de boi, nefiind
curite de treizeci de ani, erau pline de atta blegar nct mirosul urt se
rspndea n toate mprejurimile. Pentru a izbuti s ndeplineasc aceast
porunc, Hercule a fcut o gaur ntr-unui din perei i a schimbat cursul
rului Alpheu, pe care l-a for s i trimit apele, purificatoare i iui, n
lungul grajdului.
8.Fiu al crudului Ares, Diomede era regele unui popor de slbatici. El
avea nite iepe ce vrsau foc i flcri pe gur i crora le ddea drept hran
carnea strinilor pe care furtuna i arunca pe coaste. nsrcinat de Eurystheu
s aduc iepele la Micene, Hercule se mbarc pe o corabie mpreun cu
civa prieteni, acost n Tracia i ajunse la grajdurile lui Diomede. Aici,
dup ce dobor slujitorii ce pteau iepele, fiul Alcmenei l prinse pe
Diomede i, dndu-1 drept hran, n vase de bronz, propriilor sale iepe, l
fcu s ndure supliciul la care i supusese pe numeroii naufragiai. Dup
ce ls iepele s devoreze trupul stpnului lor, Hercule le dezleg i le duse
la palatul lui Eurystheu.
9.Alt dat, cum fiica lui Eurystheu, Admete, dorea s aib superba
cingtoare pe care o poseda Hipolite, regina Amazoanelor, regele, pentru a
face pe placul fiicei sale, l nsrcina pe Hercule s se duc s i-o caute.
Cnd eroul, mpreun cu numeroii si nsoitori, ajunse n ara

Amazoanelor, femei rzboinice, care luptau de pe cal trgnd cu arcul sau
mnuind securea i care triau, se zicea, pe malurile ndeprtate ale Mrii
Negre, alctuind un popor fr brbai, frumoasa lor regin, Hipolite, l
primi la nceput cu mare buntate i i fgdui c i va da cingtoarea. Dar
din ur fa de Hercule, Hera, cea cu tronul de aur, deghizat n amazoan,
instig fecioarele rzboinice la ur, spunndu-le c Hercule venise s le
rpeasc regina. Amazoanele pornir la lupt crncen mpotriva lui. Multe
dintre slbaticele clree au murit n nvlmeal. nsi regina a fost
omort de Hercule, aa c eroul a putut, cu uurin, s ia preioasa
cingtoare i s o ofere prinesei Admeta, fiica stpnului su.
10. A zecea ncercare const n aceea c Eurystheu i ceru lui Hercule s
i aduc boii rocai ai lui Gerion. Acest gigant, ale crui coaste uriae se
ramificaun trei trupuri, locuia pe o insul n strfundul Occidentului i avea
o ciread


de boi roii, pzii de un vcar monstruos i de un cine cu
trei capete. Supunndu-se acestei noi porunci, Hercule
plec spre Soare-Apune, mergnd le-a lungul coastei
africane. Ajuns la strmtoarea ce desparte Europa de
Africa, pentru a comemora trecerea sa pe aici, el nl
dou coloane, cte una pe fiecare continent. Aceste
coloane au fost denumite, mai trziu, Coloanele lui
Hercule.
4
Aici, cum soarele arztor i supra privirea,
Hercule ntinse arcul ca s ia arunce n el cu sgei. Uimit
de o asemenea ndrzneal, Soarele, pentru A L potoli pe
viteazul fiu al Alcmenei i a i ngdui s i continue
drumul, i mprumut marea lui cup de aur care, atunci
cnd coboar din cer, l duce peste ocean i l poart
noaptea pn la malul de unde, a doua zi, se suie pe cer
pentru a lumina din nou lumea. Hercule se urc n cup i
izbuti, fr piedici, s i sfreasc cltoria. Ajuns pe
uscat, fiul Alcmenei i petrece noaptea pe un munte nalt
de unde putea pndi bine cireada de vite. Dar cinele ce
pzea boii rocai l simi, l latr i se repezi la el s 1
mute. Hercule l dobor dintr-o lovitur de mciuc.
Vcarul, care veni fugind, a avut aceeai soart.
Foarte grea fusese lupta dintre Hercule i Gerione
Tricorpore, cel venit s i apere animalele dup ce eroul
i ucisese pe pstorul Eurizione i pe cinele Orto. Hercule
traversase oceanul pentru a captura frumoii boi cu pr
armiu. Gerione, fiu al lui Chrysaor si al Calliroei, lui i
se spunea urltorul" pentru puterea urletelor sale
asurzitoare.
5

Ca s 1 ntlneasc pe acest monstru naripat, care
avea trei capete, trei coipuri i ase brae, Hercule
parcursese un itinerar fabulos, care culminase cu
Tartesso, loc aflat la grania cu lumea cunoscut. Aici
Hercule nlase dou coloane, situate una n faa
celeilalte, una n Europa - muntele Calpe i cea de-a doua
n Africa - muntele Abila.
Scena luptei dintre cei doi fusese n Extremul
Occident, dincolo de rmurile oceanului. Aici Hercule
ajunsese datorit ajutorului divinei cupe de aur n care
zeul Soare se refugia n fiecare noapte. Era acelai zeu

4
Meunire, Mario,op. cit. , p. 81.
5
Cotterell, Arthur, Dicionar de mitologie, Ed. Univers
Enciclopedic, Bucureti, 2002, p. 194.


Soare care a vrut s i mprumute cupa zburtoare pentru
ca eroul s poat ajunge repede n Erizia, insula care luase
numele de la Hesperide, cele care i ncredinaser cupa
lui Hercule.
Numeroase, dificile i violente au fost luptele purtate
de erou n ntreg nordul Africii pn ce, ajuns n insula
Aprinsului Apus de Soare.


Aflnd cele ntmplate, Gerione a sosit mnios i 1-a nfruntat pe Hercule,
innd n trei mini trei sulie, n timp ce n celelalte trei avea trei scuturi.
Dar a fost iremediabil nfrnt.
Hercule a vrut apoi s duc splendida cireada n Grecia.
6
Mai nti a
navigat de-a lungul coastei mediteraneene, a parcurs Spania i nordul
Italiei pn ce, istovit de numeroasele aventuri, s-a oprit pe malurile
Tibrului.
Pe Palatin, la Pallanteo, ntr-un simplu sat de pstori, stpn era
Evandru, care 1-a primit cu cldura pe vitelzul erou. Acolo tria i eroul
Cacus, fiul lui Vulcan, care devastase mprejurimile colinei Aventin. Fiin
monstruoas i hidoas, el avea trei capete i sufla foc, prda tot i locuia
ntr-o grota sordid de pe Aventin.
Hercule, ntorcndu-se din expediia n Occident , a lsat cireada liber
s pasc n Foro Boario, n timp ce el se odihnea pe malurile Tibrului. Dei
avid i dornic s jetuiasca toata turma, Cacus i-a nfrnt aceast poft i a
crat n caverna sa, tnpodobit cu resturi de victime umane, doar opt
animale: patru vaci i patru boi. Pentru a nu lsa nicio urm, monstrul
rufctor a trt animalele de coad n aa fel nct urmele preau c se
ndeprtar grota sa. Odat trezit, Hercule a observat imediat c lipseau
cteva animale i, dup o obositoare cutare prin mprejurimi, a trebuit s
accepte ideea c acestea dispruser fr urm. Eroul i-a reluat drumul, iar
lui Cacus i-ar fi reuit cu siguran ticloia dac mugetele animalelor
nchise n grot nu l-ar fi dat de gol pe vinovat. Acesta se afla i el nuntru,
iar intrarea n cavern era bine blocat de o stnc imens. Prea imposibil
ca eroul s poat intra, dar furia i indignarea lui erau att de mari, nct
Hercule nu doar c a reuit s intre mprtiind bolovanii imeni ce
serveau drept acoperi pentru grota , dar a i fcut dreptate, 1-a ucis pe
mostruosul fiu al lui Vulcan.
7


6
Agizza, Rosa,Mituri i legend ale Romei Antice, Ed. Lider, Bucureti, 2006, p. 196.
7
Idem.


Evandru i supuii si l-au primit cu urri pe triumftorul Hercule care,
dup ce le-a dat acestora a zezca parte din prada sa, s-a pregtit pentru
purificare. Regele Evandru a fost cel care a oficiat ritualul, att pentru c
reprezenta autoritatea cea mai nalt a acelor locuitori, ct i din profunda
recunotin fa de eroul care reuise s l ucid pe ngrozitorul monstru.
Dup sfatul mamei sale, Carmenta, bunul rege i-a consacrat un altar pe
Foro Boario, acel loc n care cireada se oprise ca s pasc. Altarul era la
picioarele Palestinului i la grania cu Aventinul.
8

Pentru a se ntoarce acolo de unde plecase, Hercule a strbtut o
mulime de inutri. Cnd ajunse pe malurile Ronului, el a fost atacat de
oamenii ce locuiau pe aceste meleaguri i care l invidiau pentru
frumuseea boilor. Dumanii lui erau att de hotri n lupt i att de
numeroi nct Hercule, dup ce i se isprvir sgeile din tolb i a fost
rnit grav, simi c e sortit pieirii. El implor implor lui Zeus i acesta ls
s cad peste dumanii fiului su o ploaie de pietre. Din acea zi, ntinsa
cmpie de aici a fost acoperit de pietre. Prsind Galia, Hercule a
strbtut Italia, Iliria i Tracia. Dar tocmai cnd credea c a scpat de
necazuri, un tune trimis de Hera nep vitele pn le aduse la nebunie i le
mprtie pe munii nali. Fiul Alcmenei adun, cu greu, cea mai mare
parte dintre ele. Cele care nu le-a putut gsi au rmas prin pduri i s-au
slbticit.
9

11. De-abia ntors din aceast expediie ndeprtat, Hercule a primit
misiunea a se duce din nou aproape de locul unde apune soarele. El
trebuia s culeag i s aduc la Micene merele de aur din grdina
Hesperidelor. Fiice ale luceafrului de sear, Hesperidele locuiau
ntr-o grdin minunat ai crei copaci erau ncrcai, n toate
anotimpurile, cu fructe aurite. Supunndu-se poruncilor primite,
Hercule o porni din nou pe drumurile Apusului, fr s tir ins
unde se afl misterioasa reedin a Fiicelor serii. Dup ce rtci

8
Agizza, Rosa, op. cit. , p. 198.
9
Ibidem. , p. 199.


mult ajunse pe malurile Eridanului. Acolo, nite nimfe graioase l
sftuir s se adreseze lui Nereu, btrnul profet al mrilor, cel ce
i cunotea toate tainele. Hercule le urm sfatul. Gsindu-1 pe
Nereu, n timp ce acesta dormea pe mal, Hercule l leg i i ceru s
i dezvluie locul unde se ascundeau frumoasele


Hesperide.
Pentru a i1 nspimnta pe Hercule, Nereu se preschimb mai nti n leu i
apoi n arpe i n flcri. Dar nu izbuti s 1 sperie. Fiul Alcmenei nu i
ls prada pn cnd nu obinu ceea ce vroia. Cnd afl ncotro trebuie s se
ndrepte, el trecu n Africa, ajunse la hotarele lumii occidentale i sosi la
porile de aur ale preafericitei grdini. Aici, nu departe de armonioasele
Hesperide. alungat de o lege aspr la captul pmntului, un uria, pe nume
Atlas inea pe cap cu minile-i neobosite, bolta nesfrit a cerului. Cum un
dragon de culoarea focului pzea intrarea grdinii i nu lsa pe nimeni s
treac dincolo de porile att de temute, Hercule l ntreb pe Atlas cum ar
putea s fac s ia merele. Cel ce susinea pe capul lui Cerul se oferi s se
duc s le culeag cu condiia ca, n timpul acesta, eroul s in bolta
cereasc pe umrul lui puternic. Fiul Alcmenei primi i, n timp ce Atlas
golea merii de fructe, Hercule susinea bolta cereasc. La ntoarcere, uriaul
declar c vrea s duc, el nsui, merele la Micene. Hercule se prefcu c
primete propunerea necinstitului Atlas i i spuse:
- Primesc s i duci lui Eurystheu merele pe care i le dorete. Dar,
nainte de a pleca la drum, ia, rogu-te, pentru cteva clipe, Cerul pe umerii
ti, cci vreau s mi fac un colac din cli i s mi-1 pun pe cap, ca s mi fie
mai uor s duc aceast grea povar.
10

Fr s bnuiasc nimic, Atlas se ls nelat i puse Cerul pe umerii si.
Hercule, odat eliberat, lu merele i alerg s le duc stpnului su,
Eurystheu.

12. n sfrit, ca ultim ncercare, Eurystheu i ceru lui Hercule
scoboare n Infern i s i-1 aduc pe Cerber, cinele ce sttea de paz la
porile subpmntene. Hercule cobor, nsoit de Hermes, n mpria
morilor. Strbtu ruri mari de flcri i torente de mocirl. Apoi, cnd
ajunse la picioarele tronului nendurtorului Hades, i spuse stpnului
Infernului care era inta cltoriei sale. Hades i ngdui lui Hercule s 1
duc pe Cerber la lumina zilei, cu condiia s 1 prind i s devin stpnul
acestui nfricotor paznic al Infernului fr s se foloseasc de vreo arm.
Cerber era un cine cu trei capete i cu trupul terminat printr-o coad de
dragon. Vocea sa de metal sonor i fcea s tremure de fric pe toi cei ce
ndrzneau s se apropie. Fr arme, mbrcat n pielea sa de leu ca ntr-o
cuiras, Hercule se duse n faa monstrului cu ltrturi nspimnttoare, l

10
Meunier, Mario, op. cit. , p. 82.


apuc de gt chiar n locul unde se uneau cele trei capete i, dei mucat, l
strnse att de puternic nct cinele, simind c se sufoc, se ddu btut i l
urm. Hercule leg nemblnzitul animal, l trase afar din grota infernal i
veni cu el s i-1 arate stpnului su Eurystheu. ngrozit, regele porunci, pe
dat, ca monstrul cu ltrturi nfricotoare s fie trimis napoi n
ntunecatul Tartar.
11

Se spune c, dup ce i-a petrecut opt ani i jumtate din via ca s
aduc la ndeplinire cele dousprezece munci pe care Eurystheu i le
impusese, Hercule a fost eliberat de pedeapsa la care fusese condamnat.
Marele

11
Meunier, Mario, op. cit. , p. 82.



rzboinic a nceput din nou s strbat lumea, de data aceasta ns nu
pentru a se lupta cu montrii, ci ca s se opun nedreptii oamenilor. Peste
tot unde mergea, i pedepsea pe tlhari i ddea, cu generozitate, ajutor
oamenilor zpstuii, ieind ntotdeauna nvingtor.
ntr-o zi, se duse la un arca vestit, Ifitos, care fgduise c i va da
fata, pe Iola, ca pre al victoriei, celui care va izbuti mai bine dect el n arta
de a trage cu arcul i de a atinge cu sgeata o int dat. Hercule a primit
provocarea i a ieit nvingtor. Dar, cnd i ceru rsplata promis, Euritos
refuz s i-o dea. Eroul, mniat, plec.
Dup un timp, unul dintre copiii acestui priceput dar necinstit arca, Ifitos,
veni s i cear fiului Alemenei s 1 ajute s i gseasc o cireada de vite
ce i fusese farat. Cuprins de un acces de furie i amintindu-i de purtarea
necinstit a lui Euritos, Hercule se repezi la nefericitul Ifitos i l arunc
din naltul zidurilor Tirryntului. Dup ce fptui acest omor, Hercule se
duse la Delfi ca s se purifice.
12
Zeul l condamn s slujeasc printre
strini timp de un an i s i dea lui Euritos, ca plat a sngelui vrsat, tot ce
va ctiga pentru munca sa. Hercule plec n Asia. Hermes i lu sarcina s
l vnd i eroul a fost cumprat de regina Omfale.
Una dintre primele munci la care aceast mrea regin a Lydiei l puse
pe noul ei sclav a fost aceea de a scpa inutul peste care domnea de tlharii
ce cutreerau. Fiul Alcmenei i omor pe toi.
Impresionat de curajul puternicului ei slujitor, Omfale se ndrgosti de el
nebunete .
13
Hercule se ls prins n mrejele iubirii i, de aici nainte, eroul
i regina ncepur s triasc bucuriile dragostei. Renunnd la orice nou
fapt vitejeasc i la eroismul su nnscut, Hercule ajunse s se
mpodobeasc precum femeile din Lidia. n jurul gtului celui pentru care
cerul fusese o att de uoar povar ncepur s strluceasc tot felul de
coliere, iar pe degetele sale nervoase ce sugrumaser leul din Nemeea
strluceau acum tot felul de pietre scumpe.

12
Kernbach, Victor, op. cit. , p. 411.
13
Idem.



ntr-o bun zi, Omfale, nvemntat cu glorioasa blan a primejdiosului
animal, a fost vzut purtnd mciuca lui Hercule i poruncind eroului s se
aeze la picioarele ei i s toarc ln. Pn la sfrit, istovit de o
asemenea decdere, fiul Alcmenei i ceru Omphalei s i redea adevrata
sa libertate , ceea ce ea a i fcut.
Eroul se retrase n muntoasa Etolie. Acest inut era stpnit, pe vremea
aceea, de un rege, Oeneus, care avea o fiic ce se numea Deianira.
Impresionat de nfiarea curajoas a fetei i de priceperea ei n a trage cu
arcul i a conduce carele de rzboi, Hercule o ceru n cstorie. Dar, un
primejdios rival, Achelous, rvnea i el, de mult timp, la mna fetei.
Deianira se cutremur ns la gndul de a avea drept so o fiin ce o speria
cu harul ei de a se transforma uneori n taur i alteori n arpe sau ntr-un om
al crui cap, nzestrat cu dou coarne, vrsa ap limpede pe gur. Astfel,
Oeneus, aflnd c Hercule o cere de soie, primi aceast propunere ca pe o
eliberare. Dar Achelous nu se ls btut de bun voie i ntre cei doi
pretendeni la mna Deianirei se ddu o lupt crunt.
Ca s i1 nspimnte pe Hercule, Achelous se transform ntr-un taur ce
scotea mugete nfricotoare.



nvat s lupte i s doboare animalele slbatice, fiul Alcmenei se
npusti asupra acestui monstru i i sfrm, dintr-o lovitur, unul dintre
lungile-i coarne. Achelous se declar nvins i Deianira se cstori cu
Hercule. Dup cstorie, cei doi soi plecar ntr-un ora ndeprtat. n
drum, ajunser pe malul unui ru mare ale crui ape, sporite prin topirea
zpezilor, fceau ca trecerea lui s fie primejdioas. Aici, pentru o anumit
sum de bani, centaurul Nessus ducea cltorii pe cellalt mal, purtndu-i
pe umeri. Curajosul Hercule se hotr s treac rul notnd, n timp ce
Deianira se urc, ca pe un cal, pe spinarea centaurului. Dar, pe cnd alerga
lsnd n urma-i o dr de spum. Nessus amintindu-i de o injurie adus
odinioar de Hercule centaurilor, se hotr s se rzbune. n loc s o ia spre
malul opus, centaurul ncepu s urce n susul apei. Oricum, o pornise cu
Deianira nu se tie unde. Vznd acestea. Hercule ntinse arcul i, n clipa
cnd Nessus se pregtea s pun piciorul pe mal i s dispar n pmnt, l
strpunse cu o sgeat otrvit. Nessus, simind c i se apropie sfritul i
vrnd cu orice pre s se rzbune, o sftui pe Deianira s i strng sngele
care avea, spunea el, o virtute magic:
14

- Dac soul tu, adug el, nceteaz ntr-o zi s te mai iubeasc, pentru
a i recuceri dragostea, e deajuns s i dai s poarte o tunic pe care ai
nmuiat-o. nainte, n sngele ce curge din rana mea.
15

Dup un timp, ntr-o zi cnd Hercule se ntorcea dintr-o expediie
victorioas, el i ceru soiei sale, printr-un mesager, o tunic de srbtoare,
cci vroia, spunea el, s i aduc lui Zeus un strlucitor sacrificiu.
Deianira, nchipuindu-i c soul ei iubete o alt femeie, a fost cuprins de
gelozie i creznd c, n felul acesta, scap de rival, nmuie o tunic alb n
sngele centaurului i i-o ddu celui ce, trimis de Hercule, venise s i-o
cear. Hercule, n vederea serbrii, o mbrc. Dar imediat ce se nvemnta
cu ea, veninul hidrei pe care l inoculaser n sngele lui Nessus sgeile
eroului i ptrunse n carne i i se rspndi n tot trupul ca un foc mistuitor.
16

Sfiat de durere, Hercule a vrut s i smulg de pe trup tunica arztoare
dar nu izbuti cci ea era ca lipit de corpul lui i bucile pe care le
desprindea se rupeau cu piele cu tot. Simind c focul ce i mistuia mduva
oaselor i va aduce sfritul, fiul Alcmenei, asemenea unui tigru ce poart o

14
Dum`ezil, Georges, Uitarea omului i onoarea zeilor, Ed. Univers Enciclopedic,
Bucureti 1998, p. 67.
15
Meunier, Mario, op. cit. , p. 84.
16
Dum`ezil, Georges, op. cit. , p. 67.


suli nfipt n old, urc urlnd povrniul Oetei. Cu mna-i puternic, el
scoase din rdcini stejari i pini i i ngrmdi pe vrful muntelui. Dup ce
a fcut toate astea, Hercule se urc pe acest rug uria. Puin dup aceea,
valuri de fum i limbi lungi de flcri aprinser pe cer un incendiu uria.
17

Cnd trupul eroului era ct pe ce s fie mistuit de flcri, pe cer apru,
nconjurat de tunete i de fulgere, un nor aurit care cobor pe pmnt. Din
el iei un car tras de patru cai albi. Hercule, purificat prin foc, urc n car i
norul luminos, ce nvluia carul, dispru n Olimp. Ajuns n mijlocul
bucuriilor desvrite, Hercule tri, de aici nainte linitit n casa zeilor, i,
pentru a 1 rsplti pentru viaa sa de munc, Hera i ddu drept soie pe
fiica ei Hebe, numit i Tinereea venic.
18

17
Dum`ezil, Georges, op. cit. , p. 68.
18
Meunier, Mario, op. cit. , p. 85.




Hercule, care luptase de attea ori i doborse atia montri, trebuia s fie reprezentat, aa cum a i fost, cu un trup
atletic, cu muchi foarte puternici.
Adeseori, el era nfiat stnd n picioare, purtnd pe bra pielea leului din Nemeea i sprijinindu-se pe noduroasa-i
mciuc. Capul su parc greu i aplecat, exprima o tristee resemnat i gnduri pline de remucri. Aceast expresie
contrasta n mod ciudat cu impresionanta vigoare i for pe care o inpira musculatura puternic de pe pieptul lui. Adeseori,
pictorilor i sculptorilor le-a plcut s 1 reprezinte n timp ce i svrea isprvile de vitejie sauu s i-1 nchipuie la
picioarele Omphalei, nvrtind vrtelnia.
n timpul trecerii sale prin Italia, Hercule a abolit cultele cu sacrificii umane celebrate de sabini, a instituit cultul focului
i 1-a nvins pe CATUS , care i furase boii. Venerat de popoarele indigene i n special de regele Evandru, Hercule a pus
bazele propriului su cult n Italia, nu doar artnd modul n care urma s fie venerat, ci nsrcinnd dou nobile gentes,
Potitia i Pinaria, s transmit din generaie n generaie grija pentru cult. Chiar dac tradiia greac relativ la Heracle a
fost transferat cu puine variante la Hercule din lumea roman, la Roma eroul este numit Musagetas
19
i apare reprezentat
uneori cu lira, conform unei iconografii care nu are o paralel n Grecia.
Att grecii, ct i romanii au rebotezat cu numele Heracle-Hercule personajele mitologice caracterizate, la alte popoare cu
care au venit n contact, de o for fizic similar.
20
Astfel, avem diferii Heracle indieni, fenicieni i egipteni, i au fost
identificai cu Hercule unii zei ai galilor i germanilor. Numrul mare i varietatea acestor identificri i uimiser i pe
antici, care n cele din urm au propus ipoteza c, Heracle nu ar fi fost un singur individ i c n mitul su s-ar amesteca
tradiii referitoare la personaje diferite.
Heracle apare, nc din cele mai vechi scrieri : Homer, Hesiod, Pindar, ca o legtur ntre lumea oamenilor i cea a zeilor,
de care se apropie prin ncercrile succesive, prin greelile i purificrile sale, ajungnd n cele din urm s fie primit n
Olimp.
21

Cultul dedicat lui Hercule de ctre Potizi era deosebit, cult la care erau asociai i Pinarii. Acesta a fost iniiat odat
cu uciderea lui Gerione. Potizii executau sacrificiile, n timp ce Pinarii aveau un rol subordonat, ocupndu-se doar de paza
edificiului. Aceast inegalitate ntre cele dou grupuri apruse din cauz c potizii dduser dovad de promptitudine,
vrnd s efectueze ritualul dimineata, n timp ce pinarii nu acceptaser dect seara.De fapt, un alt lucru se ntmplase,
cenzorul Appius Claudius i sftuise pe potizi s cedeze statului lor sacerdoiul familial. Consecinele acestei aciuni au fost
tragice. Appius Claudius a orbit, iar de-a lungul ntregului an au murit toi membri potizilor.
Srbtoarea anual n cinstea lui Hercule cdea pe 12 august i originalitatea ei consta att n faptul c rugciunile
nchinate eroului erau singurele ce nu erau precedate de o invocaie ctre Ianus sau Jupiter, ca i oferta credincioilor, a
zecea parte din bunurile lor.
22
Practicile rituale se desfurau de-a lungul unei zil, n cursul dimineii aveau loc sacrificiile,
n timp ce seara, la lumina torelor, erau aduse ofrandele. Dac n ceea ce i privete pe zei existau anumite restricii legate

19
Kernbach, Victor, op. cit. , p. 416.
20
Ibidem , p. 417.
21
Idem.
22
Idem.


de produsele ce le puteau fi oferite, n cazul lui Hercule se accepta orice aliment i orice butur. De altfel, la aceast
srbtoare, credincioii si devorau ntreg animalul ucis, chiar si pielea acestuia.
La cultul lui Hercule , era absolut interzis participarea femeilor, n memoria unui episod neplcut al crui protagonist
fusese eroul. Este vorba chiar de nspimnttorul moment al nfrngerii lui Cacus, vlguit i nsetat n urma luptei violente
pe care o ncheiase victorios, Hercule cuta un izvor cu ap proaspt. In drumul su o ntlrrise pe Bona Dea, ce se ocupa
n momentul acela de celebrarea practicilor rituale care, la. sfritul fiecrui an, se bucurau de prezena a numeroase femei
i tinere fete. El s-a apropiat de ea i, obosit i neatent, i-a cerut politicos puin ap pentru a i potoli setea. Rspunsul
zeiei a fost scurt i la
obiect:
Nu!
23

_Apoi, ntr-o manier deloc delicat, i-a ordonat s se
ndeprteze de locul destinat cultului i de izvorul sacru,
cci ritul era rezervat exclusiv femeilor. De atunci,
Hercule, enervat i mhnit de jignirea ce i fusese adus,
a exclus din cultul su orice prezent feminin.
Hercule a avut o via sentimental intens i, dincolo
de numeroasele sale poveti de dragoste, a avut i muli
copii celebri
24
: unul dintre fiii si a fost Latinus, regele
populaiei autohtone italice. La ntoarcerea sa din Erizia
cu magnifica turm a lui Gerione, Hercule luase cu el o
frumoas tnr hiperboree, al crei nume era Palanto.
Deja nsrcinat cu Hercule, ea s-a cstorit cu bunul
rege Faun i i-a dat natere lui Latinus, fiul marelui erou.
De la graioasa Dina, fiica bunului Evandru, Hercule 1-a
avut pe Pallante, nefericitul biat, eponimul lui Palatin.
Acesta a murit foarte tnr i a fost ngropat de ctre
bunicul su matern pe colina creia i-a dat numele.
Eponimul colinei Aventin a fost tot un fiu al lui Hercule,
n timp ce mam era de aceast dat preoteasa Rea.
Geniu al luminii i al dreptii, Hercule era adesea
asociat cu sabinul Dius Fidius i era invocat ca martor n
jurminte i contracte care se fceau n faa altarului su.
Cteodat era privit ca divinitate cmpeneasc, zeitate a
abundenei, protector al moiilor i al turmelor, dttor de
bogie i bunstare.
n memoria peripeiilor sale, Hercule era considerat
marele erou care mblnzete montri, ca i protectorul
cltorilor care, nainte s plece , i aduceau jertfe. n
calitate de Vincitore, el dobndea trsturile unei zeiti

23
Agizza, Rosa, op. cit. , p. 201.
24
Kernbach, Victor, op. cit. , p. 419.



rzboinice, era invocat naintea oricrei expediii i lui i
se rzboinice, era invocat naintea oricrei expediii i lui
i se
aducea, dup victorie, a zecea parte din prada de rzboi.
Lui Hercule Triumftor i erau dedicate banchete i
srbtori la care participau toi locuitorii Romei.
25

O figur sacr att de plin de semnificaii nu putea
s nu sufere ulterioare fragmentri. El era Aprtorul,
Binefctorul, Pacificatorul, Protectorul bilor, al
gimnasticii i al palestrelor, pn i iubitul muzelor. Cu
siguran c pentru conductori cel mai important era
Hercule eroul victorios, Salvatorul lumii, emblema i
simbolul forei i al puterii.


25
Agizza, Rosa, op. cit. , p. 202.