Sunteți pe pagina 1din 66

Pasiune si puritate

Elisabeth Eliot
Curcubeul e fcut din lumina soarelui i din ploaie. Lumina soarelui care a transformat totul n jurul meu ntr-o
simfonie de culori a fost revelaia iubirii lui Jim Elliot. Ploaia era cellalt element pe care el mi l-a explicat pe cnd
stteam aezai pe iarba de Ung Lagun -faptul c Dumnezeu l chema s rmn necstorit. Poate pentru
toat viaa, poate numai pn ctiga puin experien n acel inut unde urma s lucreze ca misionar n jungl.
Misionarii mai n vrst i spuseser c era nevoie de brbai necstorii pentru o lucrare pe care cei nsurai nu o
puteau niciodat face. Existau unele zone n care femeile nu puteau merge. Jim i-a crezut i i-a luat un angajament de burlcie atta timp ct voia lui Dumnezeu cerea aceasta ".
Au trecut cinci ani pn s-i dea Jim Elliot seama c voia lui Dumnezeu era ca el i Elisabeth s se
cstoreasc. n timpul celor cinci ani, amndoi au trit aceleai sentimente care poate te ncearc acum i pe tine
- singurtate, dor, nerbdare, speran, team de ceea ce ar putea urma amestecat cu ncredere n Dumnezeu,
exaltarea iubirii combinat cu durerea despririi. n timpul ct au ateptat un rspuns de la Dumnezeu, amndoi au
crescut n credin, i iubirea lor s-a purificat. Au nvat multe lecii pe care Elisabeth Elliot i le mprtete
acum. i tu vei nva s-i lai inima s-i gseasc tihna acolo unde se afl bucuriile adevrate".
Singurul, loc in afar de Cer unde eti ferit de toate pericolele i nelinitile iubirii este iadul.
C. S. Lewis The Four Loves

Elisabeth Eliot
Pasiune SI puritate
Cum s-i pui viaa sentimental sub controlul lui Cristos
Agape
Dac nu exist o alt identificare, toate citatele biblice din originalul n limba englez provin din Versiunea Bibliei
King James.
Citatele biblice identificate prin PHILLIPS provin din Noul Testament n engleza modern - ediia revizuit, n
traducerea lui J B Phillips.
Citatele biblice identificate prin BISERICI TINERE provin din Scrisori adresate unor biserici tinere de J. B. Phillips.
Citatele biblice identificate prin NVE sunt reproduse din Noua Versiune Englez a Bibliei (NEB), cu permisiunea
editurii Cambridge University Press.
Titlul original: Passion and Purity - Learning To Bring Your Love
Under Christ's Control Copyright 1984 by Elisabeth Elliot Copyright 2000 by Editura Agape Traducerea: Codrina
Cozma Editarea: Olimpiu S. Cosma Tiparul: Agape S.R.L. Str. Podului 8 2300 Fgra
Prefa
Pe vremea mea le-am fi numit aventuri amoroase sau poveti de dragoste. Acum se numesc relaii. Cuvntul
dragoste triete vremuri grele. Pentru muli, nu nseamn nici mai mult, nici mai puin dect a se culca cu cineva,
indiferent de ce sex este partenerul. Abibildurile de pe maini nlocuiesc cuvntul dragoste cu o inim roie i l
aplic la aproape orice obiect, persoan sau loc. n anumite adunri cretine, oamenii sunt rugai s se ntoarc,
s priveasc persoana de lng ei drept n ochi, chiar dac le e total necunoscut, s-i spun, cu un zm-bet larg

i fr nici o urm de mbujorare n obraji: Dumnezeu te iubete i te iubesc i eu", i s i-o dovedeasc cu o
mbriare zdravn. Se pare c aceasta i face pe unii s se simt bine. Poate c-i convinge chiar c au urmat
cea mai important i dificil porunc dat vreodat oamenilor: Iubii-v unii pe alii cum v-a iubit Cristos. Nu e de
mirare c oamenii caut s descrie prin alte cuvinte ceea ce simt pentru o persoan de sex opus. Este ceva nou.
E ceva frumos. Este deosebit.
Ce e deosebit?" ntreb eu cteodat.
Pi, tii, asta... cum i zice, relaia".
Anume ce relaie?"
Pi, nu tiu, vezi, e ca i cum, vreau s zic, e foarte frumos".
O nvtoare mi-a scris recent despre o prietenie tot mai strns" cu un brbat cu care mergea la serviciu. El
plecase ntr-un stat ndeprtat, iar ea se simea foarte singur i nesigur pe viitor. Nu era sigur ce fel de relaie
avuseser, sau aveau, sau vor avea, dar spicuise de ici de colo citate din scrierile mele care se refer la probleme
sentimentale i dorea s tie mai multe.
A vrea s tiu puin din ceea ce gndeai, dac-mi permii. Ce sentimente aveai? Ce-i trecea prin minte? Nu se
bteau cap n cap adesea sentimentele tale cu gndirea ta? Dac ai putea s-i rezervi cteva minute s-mi scrii,
voi pstra n inima mea toate cuvintele tale pline de nelepciune".
Sigur c mi-am rezervat cteva minute. nc primesc scrisori care m bombardeaz cu rnduri ntregi de ntrebri
i care dau de neles
c experiena cuiva care aparine unei alte generaii mai poate fi nc un bun indicator. Iat frnturi din alte scrisori:
i scriu ca o tnr care caut pe ct poate de sincer s fie supus lui Dumnezeu, s cunoasc nelepciunea i
puterea de a discerne, s-I fie plcut i credincioas i s atepte voia Sa. Umblarea mea cu Cristos este destul
de solitar. mi lipsete cluzirea unei femei mai n vrst dect mine. tiu c n anumite privine femeile mai n
vrst au fost menite s le nvee pe cele mai tinere. tiu c tu eti o bun servitoare a lui Dumnezeu i sper c-mi
vei rspunde".
Cum ar trebui s se poarte o femeie dac brbatul nu-i ndeplinete rolul?"
Cum voi ti c aceast femeie este potrivit pentru mine?"
Pn unde putem merge fr un angajament de cstorie? i pn unde, dac am fcut deja un astfel de
angajament?"
Care e rolul nostru ca femei necstorite n ateptarea unui so?"
Tu pari att de puternic i neclintit n credina ta. Eu i spun de multe ori lui Dumnezeu c nu mai pot trece prin
aceasta. Renun. i spun c sunt furioas. Tu nu te datini niciodat i nu simi c nu mai poi merge nainte? N-ai
trecut niciodat prin momente de renunare?"
Te-ai luptat cu dorina de a fi cu Jim n timpul acelor ani cnd ai fost desprii?"
Te-ai luptat cu singurtatea, n timp ce inima ta tnjea dup Jim?"
Dac Tom n-ar fi intrat n viaa mea, toate gndurile mele s-ar concentra asupra Domnului. Nu ar mai fi nici o
lupt. Aceasta m supr - sunt singur i plng att de uor, de parc mi s-ar rupe inima. Face aceasta parte din
planul lui Dumnezeu?"
Cum i-ai stpnit nerbdarea de a dori s fii cu omul pe care-1 iubeai?"
Rspund la toate scrisorile care sosesc. Sunt mereu n situaia de a ncerca s exprim n cuvinte nvturile care
se desprind din propria mea experien. Am trecut prin ceea ce trec acum aceste femei i a-ceti brbai. tiu
exact ce vor s spun. M tem c rspunsurile mele par adesea nite cliee. O, este prea habotnic. Nu e deloc
nelegtoare. Oricum e o femeie puternic; niciodat nu a suferit ca mine. i felul n care d sfaturi! F asta, nu f
asta, ai ncredere n Dumnezeu, punct. Chestiile astea sunt prea grele pentru mine". Am auzit obieciile. Am tras
chiar cu urechea s le aflu. n cantinele studeneti dup ce inusem cte un discurs. La standurile de cri, unde
oamenii mi
rsfoiesc crile, netiind c autoarea e chiar lng ei, cu urechile ciulite.
M-am gndit c dac scriu toate aceste lucruri ntr-o carte, ele nu vor mai prea att de mult cliee, aa cum s-ar
putea s par ntr-o scrisoare de o pagin. Poate c ar trebui s dezvlui suficient din propria mea poveste pentru
a servi drept dovad c am trecut prin aceasta. A putea s-o spun fr a prea prea ndrznea? Fr a prea
prea ndeprtat de oamenii al cror vocabular este diferit, dar ale cror strigte trezesc n mine ecouri clare ale

propriilor mele lacrimi? Sper s pot. Dar pentru a face lucrul acesta, trebuie s-mi asum riscul unei expuneri
indecente. Trebuie s scriu despre propriile mele strigte, i despre unele ale lui Jim, despre propriile mele
slbiciuni, ovieli -oricum n nici un caz despre toate (dac ai ti cte am omis!), ci despre cteva mai
semnificative.
Aa s-a dezvoltat cartea. Am citat din scrisori care mi-au fost scrise n ultimii cinci sau zece ani. Din jurnalele mele
de acum treizeci-trei-zeci i cinci de ani. Din scrisori de la Jim Elliot. Din afirmaii asupra principiilor care se
potrivesc aici.
Scheletul crii l constituie povestea a cinci ani i jumtate n care am iubit un brbat, pe Jim, i am nvat
disciplina dorului, a singurtii, a nesiguranei, a speranei, a ncrederii, a devotamentului necondiionat fa de
Cristos - un devotament care cerea ca, indiferent ce pasiune am simi, s rmnem puri.
Aceasta este, ca s fiu direct, o carte despre virginitate. Este posibil s iubeti cu pasiune i s nu ai relaii
intime. tiu aceasta. Noi am fcut-o.
Atunci nu mai am nimic de spus celor care au avut deja relaii intime? Ar trebui s fiu cu capul n nori ca s-mi
nchipui c cititorii i cititoarele mele sunt toi virgini. Cei care i-au druit virginitatea mi scriu i ei, unii disperai,
cu sentimentul c nu mai au nici o ans de a fi puri. Le scriu spunndu-le c nu exist nici o puritate n noi n
afara sngelui lui Iesus*. Toi oamenii, fr excepie, sunt pctoi i predispui la pcat, unii ntr-un fel, alii n
altul. Dac i pot ajuta pe unii s evite pcatul, vreau s o fac. Dac le pot arta altora c mesajul Evangheliei
este posibilitatea unei nateri din nou, a unui nou nceput i a unei noi creaii, vreau s fac acest lucru.
* lesus este transliterarea corect n limba greac n care a fost scris Noul Testament i n limba romn a
Numelui evreiesc leua (Dumnezeu salveaz) al Fiului lui Dumnezeu. Formele Iisus" i Isus" sunt doar
tradiionale - n. ed.
Viaa sentimental a unui cretin este un cmp de lupt decisiv. Acolo, dac nu n alt parte, se va hotr cine e
Domn: lumea, inele i diavolul, sau Domnul Cristos.
De aceea, mi asum riscul. Povestea mea de dragoste poate s-i intereseze pe unii mai mult sau mai puin;
scrisorile care ncep cu Drag Abby" i rspunsurile mele vor fi poate amuzante; dar principala mea grij este ca
cititorii mei s considere autoritatea lui Cristos mai presus de pasiunea omeneasc i s-i ainteasc inima
asupra puritii.
Prin providena lui Dumnezeu, am avut trei anse s reflectez i s ncerc s practic principiile despre care scriu
aici. Am fost cstorit de trei ori: cu Jim Elliot, ucis de indieni n jungla ecuadorian; cu Addison Leitch, rpus de
cancer; i cu Lars Green, care este sntos n ziua n care scriu aceste rnduri. Cstoria cu Lars a inut aproape
ase ani, ceea ce e mai mult i dect cea cu Jim i dect cea cu Add, de aceea el se consider un alergtor de
categoria nti". Fie ca el s m depeasc pe mine!
Nu voi spune istoriile tuturor celor trei. Segmentul cu Jim Elliot este un cadru suficient pentru ceea ce am de spus.
Iat o cronologie a acelui segment:
1947 - amndoi studeni la Wheaton College, Illinois. El vine n vizit la noi acas n New Jersey de Crciun.
1948 - Jim mi mrturisete iubirea lui pentru mine chiar nainte de a absolvi eu.
Vara, eu n Oklahoma, el cltorete cu o echip evanghelic. Nu corespondm n nici un fel.
Toamna, el se decide s nceap s-mi scrie cnd plec n Canada la coala biblic.
.'# 1949 - Jim termin facultatea, se duce acas n Portland, Ore-gon. Eu lucrez n Alberta, apoi l vizitez acas la
el.
1950 - Jim e acas muncete, studiaz, se pregtete pentru lucrarea misionar. Eu sunt n Florida. Petrecem
dou zile n Wheaton, cnd se cstorete fratele meu Dave Howard.
1951 - Ne ntlnim din nou cnd Jim vine n est pentru a vorbi la ntruniri misionare n New York i New Jersey.
1952 - februarie, Jim navigheaz spre Ecuador. Aprilie, m mbarc i eu i pornesc spre Ecuador. Rmn cteva
luni n Quito, locuind la familii ecuadoriene pentru a nva spaniola prin absorbie".
io
August, Jim se mut la Shandia n jungla de est, pentru a lucra cu indienii din tribul Colorado.
1953 - ianuarie, ne ntlnim n Quito, Jim m cere n cstorie. Anunm logodna.
Iunie, eu m mut la Dos Rios, jungla de est, pentru a ncepe s studiez Quichua, ndeplinind condiia cererii lui n
cstorie: nu m nsor cu tine pn nu o nvei".

8 octombrie, ne cstorim la Quito.


1955 - se nate fiica noastr, Valerie.
1956 - 8 ianuarie, Jim moare ucis de sgeile Auca. (Pentru povestea complet, vezi Through Gates of Splendor,
Shadow ofthe Almighty, i The Journals of Jim Elliot.)
ii
introducere
12
Pe maldrul de coresponden care m atepta acas era un bilet care spunea c a dat telefon Lars Green i
sunt rugat s-1 sun.
Acum, Lars este una dintre persoanele mele preferate, cstorit cu o alt favorit, Elisabeth Elliot. Aa c am
sunat. Mi-a rspuns Elisa-beth, surprins c m sunase Lars, i netiind despre ce era vorba.
Lucrezi la o alt carte?" am ntrebat-o pe Elisabeth. Mi-a rspuns c tocmai terminase una, intitulat Pasiune i
puritate.
Am simit c nu putea s fi aprut ntr-un moment mai oportun i s se adreseze unui subiect mai potrivit, i i-am
spus c abia ateptam s-o citesc.
Cnd m-a sunat din nou Lars - m-am bucurat n sinea mea s aflu c, fr s-i spun nimic lui Elisabeth, el se
ntreba dac a vrea s citesc manuscrisul, spunndu-mi c va nelege dac sunt prea ocupat. Cnd eti att de
interesat de un subiect, te simi privilegiat s arunci o privire asupra manuscrisului nainte de publicare, i i-am
spus aceasta i lui Lars.
Astzi a sosit manuscrisul i m-am aezat s m uit prin el.
nc de la nceput mi-a captat atenia. Nu era ceea ce m ateptasem. O, tiam c orice scrie Elisabeth merit s
fie citit i este uor de neles, dar aceasta era o carte despre modul n care trebuie s ne punem viaa
sentimental sub autoritatea i Domnia lui Iesus Cristos. Elisabeth a scris-o ntr-un stil foarte apropiat i personal,
ilustrndu-i tema cu amintiri, extrase din jurnal i scrisori vechi de dragoste adresate lui Jim Elliot. Are un mod
plcut de a scrie. Cartea e presrat cu cuvinte preioase i potrivite din Biblie, cu cntri vechi minunate, cu citate
din autorii ei preferai - toate att de potrivite, pentru c se adreseaz unei nevoi reale. N-am lsat-o din mn pn
n-am terminat-o.
M gndeam la confuzia tinerilor din ziua de azi (i a celor mai n vrst, deopotriv), cretini i necretini, i mi-am
dorit ca toi s poat mprti povestea de dragoste dintre Elisabeth i Jim Elliot - o rotire n spaiu" reuit (dei
scurt), pentru c au urmat literal ndrumrile lui Dumnezeu. Cea mai bun metod de a scoate n eviden un
b strmb", spunea cineva, este s pui unul drept lng el".
13
Aadar, n mijlocul gndirii att de strmbe din zilele noastre, Eli-sabeth Elliot Green a venit cu un b drept. i nu
numai att, dar i unul minunat i de neuitat.
Ruth Bell Graham
14
Eu, Doamne? Necstorit?
Nu aveam o privelite prea frumoas de pe fereastr. Principalul element l constituiau lzile de gunoi din spatele
slii de mese. Ferestrele nchise nu reineau nici ngrozitorul zdrngnit i trosnetele strngerii veselei dis-dediminea, nici miasmele de la gtitul din timpul zilei. Cu toate acestea, m-am bucurat mult s am acea cmru.
Era doar pentru o persoan, ceea ce mi dorisem i obinusem n sfrit n ultimul an de facultate. Avea un pat, un
birou, o bibliotec, iar n col, lng fereastr, o mas cu un scaun simplu i o veioz. Un loc unde puteam s fiu
singur i linitit, o cmru" de felul celei pomenite de Iesus n care s mergem s ne rugm.
Studiam i m rugam cteodat la mas. In spatele lzilor de gunoi se nlau arari i un ulm btrn, iar mulimea
(echipa? grupul?) de veverie care i aveau slaul acolo mi atrgeau adesea atenia. Le priveam cum se
pregtesc pentru iarn, fugind ncoace i-ncolo, c-rnd cu frenezie provizii, ciorovindu-se, sporovind, dnd

repede din codie. Priveam frunzele ararului cum i schimb culoarea i cad, iar ploaia le fcea una cu asfaltul
negru. Priveam zpada aternndu-se peste copacii aceia i peste lzi.
Nu e greu s mi nchipui c stau din nou pe scaun la acea mas. Cnd m aez acum la o alt mas i citesc
scrisori de la tineri nedumerii, devin din nou acea tnr care privea zpada pe geam. Hainele pe care le purtam
nu sunt prea diferite de ceea ce poart ei acum -moda revine uor dup un ciclu de treizeci i cinci de ani. Aveam
dou fuste, trei pulovere i cteva bluze pe care m strduiam ct puteam s le combin i s le asortez, ca s par
ca i cum a purta haine diferite. Miercurea era simplu. Toi cei din anul patru purtau acelai sacou sport albastru,
din ln, cu emblema colegiului cusut pe buzunarul de la piept.
15
Aveam mare btaie de cap cu prul. Era blond, lins i cretea cam doi centimetri pe lun. Ce uor ar fi fost s-1
port desfcut, aa cum era, lung i drept, dar aceasta era de neconceput la vremea aceea. Buclele mele erau
toate aranjate". Nu-mi puteam permite dect un permanent pe an. ntre timp, m bazam pe vechiul sistem de
clipsuri, r-sucindu-mi uviele de pr n jurul degetelor, n fiecare sear, nainte de culcare, i prinzndu-le cu cte
un clips.
Dac nu puteam face prea multe cu prul, cu tenul mergea i mai prost. Ca mai toate fetele, mi doream s fiu
frumoas, dar prea zadarnic s ncerc s schimb prea mult ceea ce mi se dduse, n afar de a folosi discret un
ruj pal (ceva care se chema Tangee i costa zece ceni) i de a da cu pudr pe nas.
Anul acela aveam nevoie de acea camer micu i intim, poate mai mult dect avusesem vreodat. Trebuia s
rezolv nite probleme care urmau s-mi determine cursul ntregii viei. Cu o var n urm ncheiasem rugciunile
n privina faptului dac trebuia sau nu s devin misionar. Trebuia. La captul a ceea ce prietenii mei de la Plymouth Brethren ar numi un exerciiu, iar oamenii din ziua de azi o lupt, era n sfrit clar. Nu m frmntasem
pentru c nu a fi vrut s traversez un ocean sau s locuiesc sub un acoperi de paie, ci pentru c nu tiam dac
aceasta era ideea mea sau a lui Dumnezeu, i dac eram fcut s devin chirurg (mi plcea foarte mult s fac
disecii), sau lingvist. Am ajuns la concluzia c Dumnezeu m-a chemat, i chemarea Lui era pentru lingvistic. Iam cerut Domnului asigurri i le-am primit, i aceasta a fost tot.
Dar mai rmsese o chestiune pe care n-o ncheiasem deloc. Era ceva pentru care Dumnezeu tia c aveam
nevoie de o cmru". Era problema de a rmne singur - pentru tot restul vieii. Ziceam: Eu, Doamne?
Necstorit?" Acest lucru m mpiedica mereu s-mi studiez manualele de greac, cnd m aezam la mas,
sau s citesc Biblia, cnd ncercam s aud vocea lui Dumnezeu. Era un obstacol n calea rugciunilor mele i un
subiect frecvent al viselor mele.
Vorbeam adesea despre aceasta cu Dumnezeu. Nu-mi amintesc s fi pomenit despre aceasta cuiva timp de mai
multe luni. Cele dou fete care locuiau n acelai apartament, din care camera mea ocupa o treime, nu erau genul
de fete zvpiate, simpatizate de toat lumea, pe care a fi putut fi invidioas. Erau fete linitite, sensibile, cu
civa ani mai mari dect mine - una era la facultatea de muzic i i petrecea
16
cea mai mare parte a timpului la conservator, exersnd la org, cealalt fcuse parte din organizaia WAVE
(ramura feminin a marinei) i era specialist n tricotarea osetelor n carouri. Amndou, de fapt, confecionau
nenumrate perechi de osete i de mnui pe care le fceau pachet i le trimiteau prin pot undeva. Cnd ai o
andrea n mn", mi-a zis Jean [se pronun Giin i este nume pentru ambele sexe - n. ed.] ntr-o zi, te pierzi
toat, nu-i aa?" n comparaie cu ele, sigur c m pierdeam.
Dup facultate, Jean s-a cstorit. Barbara e nc celibatar. Nu-mi amintesc s fi discutat cu ele despre dragoste
i cstorie (dei s-ar putea s fi vorbit despre asta), dar sunt absolut sigur c pentru fiecare dintre noi celibatul
nsemna un singur lucru: virginitate. Dac nu erai cstorit, nsenina c nu avusesei relaii intime cu nici un
brbat. Dac urma s rmi necstorit, nu vei avea niciodat relaii intime cu vreun brbat.
Lucrul acesta era acum o sut de ani, bineneles. Dar chiar acum o sut de ani, oricine credea serios n aceasta
i se comporta ca atare era privit de muli ca o ciudenie. Poate c fceam parte dintr-o minoritate. Nu sunt
sigur de asta. Bineneles c majoritatea i susineau convingerea c este cel mai bine ca activitatea sexual s
fie limitat la soi i soii, fie c o dovedeau sau nu prin viaa lor personal. Acum, oricum, n ultimii civa ani ai
secolului 20, timpurile s-au schimbat, dup cum ni se spune. Timp de mii de ani, societatea a depins de o anume
ordine n ceea ce privete sexul. Brbatul i lua o soie (sau mai multe soii) ntr-o manier de obicei prestabilit,

i tria cu ea (sau cu ele) dup reguli consacrate. Cnd se ncurca" cu nevestele altor brbai, aceasta nu-1
punea dect n pericol. Femeia tia c posed o comoar nepreuit, virginitatea ei. O pzea cu gelozie pentru
brbatul care va plti un pre pentru ea - angajamentul de a se cstori cu ea, i numai cu ea. Chiar n societile
unde poligamia era permis, existau reguli care stipulau responsabilitile soilor, reguli de care depindea ntreaga
stabilitate a societii.
Noi am cptat cumva ideea c putem s uitm de orice reguli i s scpm de orice pedeaps. Vremurile s-au
schimbat, spunem noi. Suntem eliberai" n sfrit de reinerile noastre. Acum putem avea i Sex i putem fi i o
Tnr Necstorit. Avem libertate. Putem, de fapt, s avem totul i s nu fim prini". Femeile pot vna" dac
doresc, ca i brbaii. Brbaii nu sunt brbai dac nu au dovedit-o
17
seducnd ct mai multe femei posibil - sau ct mai muli brbai, pentru c acum putem alege dup preferine
sexuale". Ne putem culca cu persoane de sex opus sau de acelai sex ca noi. Nu conteaz. Este doar o
chestiune de gust", i fiecare avem dreptul" de a avea gusturile noastre. Toi sunt egali. Toi sunt liberi. Nimeni
nu mai este reinut i nu e nevoie s-i mai refuze nimic. De fapt, nimeni n-ar trebui s-i refuze nimic din ceea
ce-i dorete cu ardoare - e periculos. E nesntos. E patologic. Dac te face s te simi bine i nu o faci, eti
paranoic. Dac nu te face s te simi bine, i totui o faci, eti masochist.
Motivul pentru care colegele mele de camer i cu mine consideram c celibatul era sinonim cu virginitatea nu era
pentru c eram studente acum o sut de ani, cnd toat lumea credea acest lucru. Nu era pentru c nu
cunoteam o cale mai bun. Nu era pentru c eram prea naive ca s fi auzit c oamenii comiseser adulter i
desfrnare de mii de ani. Nu era pentru c nu fusesem nc eliberate i nici mcar pentru c eram pur i simplu
proaste. Motivul este c eram cretine. Noi preuiam sfinenia sexului.
M aezam la masa aceea de lng fereastr i m gndeam ndelung i insistent la cstorie. tiam ce fel de
brbat mi doream. Trebuia s fie un brbat care s preuiasc virginitatea - att a lui, ct i a mea -la fel de mult
cum o preuiam eu.
Ce vor femeile astzi? Ce vor brbaii? Vreau s spun, ce i doresc n adncul inimii lor. Ce vor ei de fapt? Dac
vremurile" s-au schimbat, s-au schimbat i dorinele umane? Dar principiile? S-au schimbat principiile cretine?
Eu rspund nu" la ultimele trei ntrebri, un nu" apsat. Sunt convins c inima omului aspir dup statornicie.
Pierznd sfinenia sexului prin concubinaje" ntmpltoare i nediscriminatorii i sex cu cine se nimerete",
pierdem ceva de care nu ne putem dispensa. Exist opacitate, monotonie, plictiseal de moarte n tot ce se
ntmpl n viaa cuiva, atunci cnd virginitatea i puritatea nu mai sunt ocrotite i preuite. ncercnd s smulgem
un sentiment de mplinire de oriunde, nu-1 mai gsim nicieri.
18
Viaa pe care i-o datorez
Un tnr predicator britanic numit Stephen Olford a vorbit timp de o sptmn n capela colegiului nostru. Dou
lucruri din ceea ce a spus el mi-au rmas ntiprite n minte: El a citat din Cntarea lui So-lomon: V poruncesc,
o, fete ale Ierusalemului, s nu strnii, nici s nu trezii iubirea, pn va binevoi El" (Cntarea cntrilor 8:4). El a
interpretat acest lucru ca nsemnnd c nimeni, brbat sau femeie, nu ar trebui s se neliniteasc de alegerea
unui so, ci ar trebui s rmn adormit" cum s-ar zice, n voia lui Dumnezeu, pn cnd El va binevoi" s-1
trezeasc. Un alt ndemn al su a fost s inem un jurnal spiritual. Eu m-am hotrt s-i urmez sfatul n amndou
privinele.
Am cumprat un caiet mic, maro, cu foi detaabile, aproape de aceeai mrime ca Biblia mea mic, maro, legat
n piele, pe care mi-o druiser prinii de Crciun n 1940. Pe acestea le ineam mereu mpreun. Am scris pe
caiet n greac cuvintele care nseamn Pentru mine, a tri este Cristos..." (Filipeni 1:21). Pe prima pagin am
copiat o strof din cntarea lui Armie R. Cousin, pe versurile lui Samuel Rutherford:
O, Cristos, El e izvorul, Adnc i dulce izvor al iubirii! Rurile pmntului le-am gustat Dar mai deplin voi bea de
sus: Acolo ca un ocean de plintate Se ntinde mila Sa, i gloria, gloria locuiete n patria lui Emanuel.
Am numit caietul Omenii de man", dup o idee luat din Exod 16:32: i Moise a zis: Acesta este lucrul pe care
l poruncete Dom19

nul, umplei un omer de man ca s-1 pstrai pentru urmaii votri, pentru ca ei s vad pinea cu care v-am
hrnit n deert, cnd v-am scos din ara Egiptului".
Doamne, ce e iubirea? "
...Dumnezeu e iubire, i cine rmne n iubire rmne n Dumnezeu...
l.Ioan 4:16
Aceasta e porunca Mea, s v iubii unii pe alii cum v-am iubit Eu.
Ioan 15:12 Tat, cum e posibil? "
... Iubirea lui Dumnezeu este turnat n inimile noastre prin Spiritul Sfnt care ne este dat...
Romani 5:5
O, Iubire, care nu m vei lsa, mi odihnesc sufletul ostenit n fine; i napoiez viaa pe care i-o datorez, Ca n
strfundurile oceanului Tu uvoiul ei mai abundent, mai plin s fie.
GEORGE MATHESON
Ii napoiez viaa pe care i-o datorez" - datorez? De ce datorez? E viaa mea, nu-i aa?
Ai uitat c corpul vostru este Templul Spiritului Sfnt, care locuiete n voi i care este darul lui Dumnezeu pentru
voi, i c voi nu suntei posesorii propriului vostru corp? Ai fost cumprai, i nc cu ce pre"! (l.Corinteni 6:19,20,
PHILLIPS)
Sentimentul destinului: Cineva a pltit pentru mine cu snge. Cum mi nal cunoaterea acestui lucru
perspectiva, dincolo de dorina fierbinte a momentului!
Dar acum acesta este cuvntul Domnului,
cuvntul Creatorului tu, o, Iacobe,
al Celui care te-a plsmuit, Israele:
S nu ai nici o team, cci am pltit rscumprarea ta;
Te chem pe nume, eti al Meu. (Isaia 43:1, NVE)
Aceasta e definiia destinului meu: s fiu creat, plsmuit, rscum20
parat, chemat pe nume. Ce era adevrat pentru Israel, este valabil i pentru cretinul care e un urma al lui
Abraham" prin credin.
Cnd vei trece prin ape adnci, voi fi cu tine,
cnd vei trece prin ruri,
nu te vor lua vrtejurile;
vei merge prin foc, i nu vei fi prjolit,
prin flcri, i nu te vor arde.
Cci Eu sunt Domnul, Dumnezeul tu,
Sfntul lui Israel, Izbvitorul tu... (Isaia 43:2-3, NVE)
0 tnr a venit la mine cu mai muli ani n urm s m ntrebe: Este bine s-I spun lui Dumnezeu c voi fi
misionar dac El mi va da un so?"
Am spus nu". Ea nu nelesese nc cerinele lui Dumnezeu. Suntem noi n postura de a negocia cu Creatorul,
Rscumprtorul nostru, cu Cel Sfnt? ... Nu cu ceva pieritor, cum e aurul sau argintul, a fost cumprat
eliberarea voastr din nebunia deart a obiceiurilor voastre. Preul a fost pltit cu snge preios... sngele lui
Cristos" (1.Petru 1:18-19, NVE).
1 martie 1948 - i atunci nu ne vom mai deprta de Tine: nvioreaz-ne iari, i vom chema Numele Tu.
ntoarce-ne iari, o, Doamne al otirilor, f s strluceasc faa Ta, i vom fi salvai".
Psalmul 80:18, 19
Pe fruntea Ta vedem o coroan de spini, Picuri de snge se scurg n urma Ta. Nu ne lsa niciodat s ne
ntoarcem De la faa Ta.
AMY CARMICHAEL India"
Doamne, am spus eternul Da ". Nu m lsa niciodat, ca dup ce am pus mnape plug, s m uit napoi.
ndreapt drumul Crucii n faa mea. D-mi iubire, ca niciodat s nu mai rmn loc pentru vreun gnd sau vreun
pas nesupus.
21

Pasiunea e un cmp de lupt


Confuzia care a urmat dup rugciunile mele sincere nu m mai mir acum. Dac exist un Duman al Sufletelor
(i nu am nici cea mai mic ndoial c exist), unul dintre lucrurile pe care nu le poate suferi este dorina de
puritate. Astfel c pasiunile unui brbat sau ale unei femei devin cmpul lui sau ei de lupt. Cel-care-iubetesufletele nu mpiedic acest lucru. Am rmas perplex, pentru c aveam impresia c El ar trebui s mpiedice
lucrul acesta, dar nu o face. El vrea ca noi s nvm s ne folosim armele.
Cteva fragmente din jurnalul meu din anul precedent ilustreaz starea de confuzie n care m aflam i schieaz,
m tem c mult mai bine dect m-ar ajuta pe mine memoria s-o fac, un portret a ceea ce eram eu pe atunci.
2 februarie 1947 - Tnjesc s iubesc pe cineva, dar poate c Domnul m vrea numai pentru El.
3 februarie - Sarah Teasdale: De ce strig dup iubire? "
16 februarie - Hal d ntlniri colegei mele de camer, apoi m ateapt seara trziu.
17 februarie - Hal m conduce acas. Nu prea vreau de fapt s ies cu el.
18 februarie - Phil mi-a propus o ntlnire. L-am refuzat.
21 februarie - Hal s-a ntlnit de cinci ori sptmna trecut cu colega mea de camer. Eu sunt departe de a fi ieit
de attea ori cu el.
22 februarie - Hal m-a dus acas cu maina, de la pot. Am scris o poezie inspirat de nestatornicia perechilor
din jurul meu. Ar trebui s o termin oficial cu Hal, s-i cer o explicaie, sau s-l las pe el s rezolve problema?
8 martie - Am acceptat invitaia lui Hal la concert.
9 martie - Am anulat ntlnirea, i-am spus lui Hal c ar trebui s nu ne mai ntlnim. El mi-a spus c n-o s mai aib
pe nimeni niciodat.
22
10 martie - M-am grbit?
11 martie - S-mi cer scuze?
12 martie - A fi vrut s nu fi anulat ntlnirea. 14 martie - Am ncercat s-l vd.
17 martie - Am vorbit, am napoiat cadourile, i-am mulumit pentru tot ce-a fcut. Mi-e dor de el.
23 martie - L-am cunoscut pe Jim Elliot. Am avut o discuie plcut. Un tip minunat.
I iulie - Din cnd n cnd m gndesc la celibat... Dumnezeu poate cu siguran s-mi dea o via mbelugat. Fie
ca eu s nu m abat niciodat din drum.
26 octombrie - Am citit despre Henry Martin din India, care a trebuit s aleag ntre femeia pe care o iubea i
cmpul de misiune. Va trebui i eu s aleg ntre cstorie i misiune?
27 octombrie - Elizabeth Clephane: Nu cer nici o raz de soare n afar de strlucireafeei Sale".
II noiembrie - ngrijorat n legtur cu viitoarea lucrare de traducere, cu cstoria, cu predarea limbii greceti la
anul. Mintea nu mi s-a concentrat asupra Lui", (vezi Isaia 26:3)
ntr-o zi, o prieten din cmin m-a ntrebat cum stau cu viaa sentimental.
Viaa sentimental? Dar nu am o via sentimental".
Nu mai spune! Am auzit c ai anulat o ntlnire cu Hal".
Asta numeti tu via sentimental?"
tii ce vreau s spun. Mcar ai o alternativ".
Intr-un fel, ca s zici aa, poate".
i nu te-am vzut eu cu Phil la ntlnire sptmna trecut?"
Phil! tii de ce m-a invitat tocmai el?"
Nu".
E membru al Clubului Burlacilor. Trebuie s se ntlneasc n flecare sptmna cu alt fat, de preferat cu una
care nu e niciodat invitat. Mgulitor, nu?"
Hal, Phil i ali civa. Civa biei care se artaser interesai de mine n liceu mi ddeau nc trcoale. Nici unul
dintre ei nu semna ns deloc cu soul la care visam.
Dac timpurile s-au schimbat, nu vd nici un semn c s-ar fi diminuat confuzia. Femeile nc viseaz i sper, i
aga speranele de vreun brbat care nu le mprtete sentimentele, i sfresc n con23
fuzie. Mi-a scris o fat din Texas pagini ntregi despre cum se nruise prima ei legtur sentimental, iar apoi

ntlnise pe altcineva, un adevrat prin din basme (sau Ft-Frumos, cum li se mai spune astzi), care se chema
Skip.
Din scurta discuie pe care am avut-o, mi-am dat seama c el era cu totul deosebit. Se vedea c l urma pe
Domnul ndeaproape. Cnd colega mea de camer i cu mine ne ntorceam acas cu maina de la cin, ea
mormia ceva c Skip era foarte de treab, iar eu i spuneam Domnului: l voi lua pe acesta, mulumesc". Dou
sptmni mai tr-ziu, m-a invitat la o ntlnire. Era pe patru iulie i urma s mergem s vedem artificiile, dar a
plouat i am ajuns ntr-un local Little Sambo, am but cafea i am vorbit timp de cinci ore. Cnd am ajuns n sfrit
acas, ne-am aezat la discuii cu colega mea de camer i cu prietenul ei, apoi Skip mi-a cerut s-mi vad
lucrrile de art, i iar am mai discutat. La ora dou dup-amiaz, cnd ne hotrsem n sfrit s ncheiem
ntlnirea, Skip a zis: S ne rugm". Cred c pot s spun cu siguran c n acel moment m cucerise deja.
Pentru mine, acesta a fost nceputul uneia dintre cele mai chinuitoare experiene pe care le-am avut vreodat. Am
nceput s ne ntlnim serios, apoi Skip a nceput s dea napoi. n ultimele trei luni n-am fcut dect s caut s mi1 scot din cap. l iubesc nc la fel de mult ca totdeauna, dar nu m mai doare.
Istoriile devin foarte cunoscute. n femeie exist totdeauna vechiul dor - i dorinele ei se vor ndrepta spre un
so" - sperana nestins dup apreciere, mprtire, protecie. In istoria brbatului este mereu neastmprul de a
colinda, de a experimenta, de a cuceri, chiar dac n interiorul lui el nutrete:
#o foame, dar nu a pntecelui, ce costia cu fasole-ar putea alunga, ci a omului singur sfietoare foame dup o
cas cu tot ce e n ea. Dup-un cmin, departe de griji, patru perei i-un 'coperi deasupra, dar, ah, plin de-o
tihnit bucurie, i-ncoronat de iubirea unei femei.
ROBERT SERVICE (The Complete Poems ofRobert Service, p. 30-31)
Din perspectiva anilor ce-au trecut, mi se pare simplu s m minunez de naivitatea mea de la douzeci de ani.
Ascult acum poveti contemporane ale unor iubiri ateptate, ctigate i pierdute i mi aduc
24
aminte c tocmai n aceste probleme sentimentale a fost i inima mea cernut, curit i ncercat, i a nceput
procesul purificrii.
Binecuvntai sunt cei cu inima curat: cci ei l vor vedea pe Dumnezeu" (Matei 5:8).
Trebuie aceast viziune s coste att de scump? Nu este nde-ajuns de curat o inim care nu conine mai mult
dect doza obinuit de viclenie, de lcomie contient, sau de apetit sexual? Nu era suficient c doream cu
sinceritate s-L iubesc pe Dumnezeu i s fac ce voia El?
Nu am uitat niciodat dimineaa n care decanul studenilor, Dr. Charles Brooks, i-a ncheiat mesajul de la capel
prin cuvintele unei vechi cntri evanghelice. nc mai am naintea ochilor atitudinea sa de umilin i i mai aud
parc glasul linitit:
Un lucru de la Domnul l doresc, cci toat viaa ptat mi-a fost -fie prin ap, fie prin foc, o, f-m curat, o, f-m
curat! Deci spal-m-acum, pe dinafar i pe dinuntru, sau cu foc cur-m, de e nevoie, nu conteaz cum,
numai pcatul s piar din mine, s piar din mine.
25
Sentimente nesupuse
Cartea de rugciuni a Bisericii anglicane conine colecii" sau rugciuni scurte, care cuprind idei adunate sau
colectate" din calendarul de lecturi biblice pe ziua respectiv. Rugciunea din a cincea duminic dup postul
Patelui sun aa:
Dumnezeule Atotputernic, numai Tu poi face ordine n dorinele i sentimentele nesupuse ale pctoilor. D
copiilor Ti graie ca s iubeasc poruncile Tale i s doreasc promisiunile Tale; ca n mijlocul schimbrilor
fulgertoare i att de diverse ale lumii, inimile noastre s rmn aintite spre locul unde exist adevratele
bucurii; prin Iesus Cristos, Domnul nostru, care locuiete i domnete cu Tine i cu Spiritul Sfnt, un singur
Dumnezeu, acum i n veci. Amen.
Citisem Biblia cu fidelitate, cred, aproape n fiecare zi n timpul liceului i facultii. nainte de aceasta, dac nu o
citeam totdeauna singur, o auzeam din ce citea acas tata n fiecare diminea i sear. Nu era nevoie de o
nelegere deosebit de profund a ei ca s-mi dau sea-. ma. c ncepusem s nu mai fiu la nivelul standardelor
ei. Pe msur #ce deveneam femeie i ncepeam s aflu ce era n inima mea, mi-am dat seama foarte clar c
dintre toate lucrurile dificil de stpnit, nimic nu era mai greu dect voina i sentimentele mele. Erau cu totul nesu-

puse, pn la extreme, dup cum o confirm nsemnrile mele din jurnal.


Orice ai ncerca s pui n ordine - o camer dezordonat, un cal nrva, un copil obraznic - implic o anume
cheltuial. Sunt necesare cel puin timp i energie. Poate chiar efort, trud, sacrificiu i durere. Rspunsul la
rugciunea de mai sus - despre punerea n ordine a dorinelor i sentimentelor noastre nesupuse - ne va costa
ceva.
26
Primete iubirea mea - Dumnezeul meu, iat c vrs La picioarele Tale toat comorile ei nepreuite.
FRANCIS RIDLEY HAVERGAL
Este uor s cni o cntare mpreun cu adunarea n biseric. De multe ori o cntasem pe aceasta, fr s tiu c
ntr-o zi va nsemna ceva pentru mine. Nu spun c o cntam superficial, dar sinceritatea mea trebuia s fie
dovedit cumva.
Era un student n campus pe care l observasem tot mai mult din acea zi de martie, n anul trei, cnd l
cunoscusem i vorbisem cu el. De atunci, fratele meu Dave m tot ndemna, fr s aib prea mult succes, s-1
cunosc mai bine. El i Dave fceau parte din echipa de lupte greco-romane, aa c m-am dus la un meci,
chipurile s-1 vd pe Dave. M-am trezit rznd mpreun cu mulimea de Jim Elliot, br-batul-de-cauciuc", care
putea fi legat cu noduri, dar nu pus jos. L-am remarcat pe Jim la Societatea Misionar Internaional - serios,
dedicat serviciului misionar, sociabil (n special cu cei care nu erau preocupai n mod deosebit de misiuni). L-am
observat stnd la coad la cantin, cu cartonae albe n mn, memornd verbe greceti sau versete din Scriptur.
I-am auzit numele strigat, semestru dup semestru, la festivitile de premiere. n cele din urm, Dave 1-a invitat
pe Jim la noi acas, la New Jersey, de Crciun. Am avut nite discuii lungi, dup ce familia se ducea la culcare.
Cu ct vorbea mai mult Jim, cu att mi ddeam seama c el se potrivea cu ceea ce speram eu s gsesc la un
so. i plcea mult s cnte imnuri religioase, i tia zeci de cntri pe de rost. i plcea s citeasc poezii, i plcea
mult s le citeasc cu voce tare. Era un brbat adevrat, puternic, cu pieptul lat, sincer, prietenos i, dup cum mi
s-a prut, foarte atrgtor. II iubea pe Dumnezeu. Aceasta era fora motrice suprem a vieii lui. Nimic nu mai
conta aa de mult n comparaie cu ea.
Urma s-i ia licena n greac, ca i mine. Dup Crciun, am nceput s sper c va sta lng mine la cursuri, din
cnd n cnd. Aa a i fcut. Sttea adesea lng mine, chiar dac cteodat trebuia s se mpiedice de alii ca s
ocupe locul. Era posibil...? Ar putea fi interesat...? Speranele mi-au crescut, ns foarte timid.
Duminic dimineaa la cantin. Pentru c muli studeni plecau din campus la sfritul sptmnii i muli dintre cei
care rmneau nu se sculau s ia micul dejun duminica, masa se servea numai ntr-o sal,
27
n loc de trei, ca de obicei. Aceasta era singura mea ans s-1 vd pe Jim la mas, pentru c el mnca de obicei
la Lower Williston", unde preurile erau mai mici, i unde, ziceam noi cu ironie, oamenii sunt mai umili. Stteam
cu un grup de fete n sala De sus" i tocmai mi terminam de mncat cltitele, cnd mi-am aruncat privirea spre
u. Intra Jim. Privirile ni s-au ntlnit, i pe fa i-a aprut un zmbet larg. Am plutit tot restul zilei. Jim Elliot mi
zmbise.
O cltorie cu o echip evanghelic n Indiana. Jim a organizat-o i a ales trei brbai i trei femei s mearg cu
echipa. Eu eram una dintre ele. Ne ntorceam acas trziu dup miezul nopii. Jim a spus c ar avea nevoie s
stea lng el cineva cruia nu-i era somn i care putea s vorbeasc pentru a-1 ine treaz.
Ce-ai zice s vii tu, Bett?" a zis el, i inima mi-a tresrit. Mie, s-mi fie somn?
Am vorbit despre cele ntmplate n acea zi, despre copiii care rs-punseser la discuiile noastre despre misiuni,
i presupun c i despre alte lucruri. Apoi Jim a recitat din memorie douzeci i una de strofe din cntarea lui
Rutherford Nisipurile timpului se-afund". Acolo se afla i versul meu", cel pe care l copiasem n Omerul de
man: O, Cristos, El e izvorul, adnc i dulce izvor al iubirii..."
ntr-o sear a sunat soneria pe palierul meu. Aceasta nsemna c cineva era chemat jos la telefon, dar aproape
niciodat nu era pentru mine.
Howard!" a strigat cineva. (Pe atunci ne strigam adesea cu numele de familie.) ^ Am alergat jos n hol i am
ridicat telefonul.

Bett? Jim la telefon. Ce zici s ne ntlnim la un suc la Stupe? A vrea s vorbesc cu tine".
,
Sigur Acum?"
, ...<. -.;.-,,

Eu vin imediat".
',
r;
Am stat la o mas la Stupe, cum i ziceam noi centrului de recreere al studenilor. Jim a comandat, apoi a deschis
Biblia. Am uitat de unde a citit, dar mi amintesc discuia pe care am avut-o. A fost vorba despre caracterul meu
rezervat. Jim m-a mustrat ca pe o sor n Cristos", m-a ndemnat s fiu mai deschis, mai prietenoas. Cristos
m putea face mai liber, dac l lsam.
28
Am fost puin jignit. Dar m-am bucurat de sinceritatea lui Jim, m-am bucurat c contam pentru el, contam ndeajuns pentru a-mi spune adevrul cu sinceritate. Am bifat nc un punct pe lista mea -acesta era tipul de brbat pe
care l cutam.
Pe cnd i ceream Domnului s-mi ofere vreo modalitate anume de servire cretin, am aflat c un grup de
studeni mergea regulat la Chicago duminica, s le vorbeasc despre Cristos oamenilor aflai n gri. Ce putea fi
mai intimidant? Mi-am amintit de mustrrile lui Jim de la Stupe i m-am hotrt s nu m las intimidat. F exact
lucrul de care i-e fric, mi-am zis. Cnd am sosit n gar la Wheaton, de unde urma s iau trenul spre Chicago n
dup-amiaza duminicii urmtoare, cine altul se plimba ncoace i-ncolo pe peron, dect Jim Elliot, cu mantoul
fluturndu-i n vntul tios, purtndu-i plria dat pe spate cu un aer dezinvolt, i cu o Biblie groas sub bra. Vai!
Habar n-aveam c fcea parte din grup. Cu siguran va crede c m in dup el, dar acum nu mai puteam da
napoi.
Nici unul dintre noi nu ne-am luat locuri unul lng altul n tren. Speram s putem discuta cu persoane strine pe
drum. Comuniunea pe care o aveam ca grup consta n adunri sptmnale de rugciune n campus. ntr-o
duminic, vagoanele fiind aproape goale la ntoarcere, Jim i-a pus Biblia pe locul de lng mine n timp ce i
ddea jos haina i plria. M-au strbtut fiori fierbini i reci.
Cum a mers, Bett?" m-a ntrebat. Am vorbit tot drumul pn la Wheaton i m-a condus la cmin cnd am ajuns.
Nu am reinut nimic din tot ce ne-am spus, dect o impresie general de ncurajare. Poate c i dduse seama c
alesesem ce era cel mai greu. A plecat cu un cordial ne vedem la cursul de greac".
Fiecare ntlnire ntrea bnuiala c s-ar putea s m ndrgostesc de acest brbat. Un sentiment ncnttor, dar
nu prea sntos pentru o femeie care ncerca s-i croiasc un drum drept spre cmpul de misiune, care,
credeam eu, trebuia s fie n Africa sau n mrile Sudului.
Cum anume trebuia s-mi vrs la picioarele lui Dumnezeu comorile" iubirii? Ei bine, mi-am zis, o s aflu cnd m
voi ndrgosti cu adevrat. Deocamdat nu exist o astfel de relaie.
29
Vrea Dumnezeu totul?
Dumnezeu a purificat inimile oamenilor n vremurile Vechiului Te-tament:
A venit timpul cnd Dumnezeu 1-a pus pe Abraham la ncercare. Abraham", 1-a strigat El, i Abraham a rspuns:
Iat-m". Dumnezeu i-a spus: Ia pe fiul tu, Isaac, pe singurul tu fiu, pe care-1 iubeti, i du-te n inutul Moria.
Acolo s-1 aduci ca sacrificiu pe unul din munii pe care i-i voi arta". Aa c Abraham s-a sculat devreme
dimineaa, i-a pus aua pe mgar... i a pornit la drum... (Geneza 22:1-3, NVE)
Dumnezeu purifica nc inimile oamenilor n vremurile Noului Testament:
... A venit un om i L-a ntrebat: nvtorule, ce bine s fac ca s ctig viaa etern?"... Iesus i-a spus: Dac
vrei s mergi pn la capt, du-te, vinde tot ce ai i d sracilor, i atunci vei avea bogii n cer; apoi vino i
urmeaz-M" (Matei 19:16,21, NVE).
Nimeni nu este vrednic de Mine dac ine mai mult la tatl sau la mama sa dect la Mine; nimeni nu este vrednic
de Mine dac ine mai mult la fiul su sau la fiica sa; nimeni nu este vrednic de Mine dac nu-i ia crucea i nu
calc pe urmele Mele. Cel ce-i ctig viaa, i-o va pierde; cel ce-i pierde viaa pentru Mine, i-o va ctiga
(Matei 10:37,39, NVE).
Eu socotesc totul ca pe o simpl pierdere, pentru c toate sunt cu mult ntrecute de ctigarea cunoaterii lui
Cristos Iesus, Domnul meu, pentru care am pierdut, de fapt, totul. Socotesc totul ca pe un gunoi, pentru a-L
ctiga pe Cristos (Filipeni 3:8, NVE).
Minunate principii biblice. Incontestabile. Cu toate era de acord mintea mea. Un titan al credinei ca Abraham sau
ca Paul, apostolul, bineneles c trebuiau s fie pui la mari ncercri. Eu eram doar o student, care ncerca s
nvee bine, care se ruga pentru cluzire n viaa personal, captivat de un brbat foarte atrgtor, al crui prin-

cipal interes era orientat spre Regatul lui Dumnezeu. E ceva greit n asta?
Dac vrei s mergi pn la capt..." ntrebarea nu se adresa numai minii mele. Inima i sentimentele mele erau
implicate acum, i trebuia s dau un rspuns. Dumnezeu m purificare mine de data aceasta. Voiam s merg
pn la capt?" Da, Doamne.
Vrei s fii vrednic de Mine?" Da, Doamne.
Vrei s-L cunoti pe Cristos Iesus ca Domn?" Cu siguran, Doamne.
n cartea sa minunat ilustrat, Parables of the Cross (Parabolele Crucii), Lilias Trotter descrie ciclul moarte-via
al plantelor, care ilustreaz procesele spirituale ce trebuie s se desfoare n noi, dac este s murim fa de noi
nine i s trim pentru Dumnezeu. n viaa sentimental, ca i n alte aspecte:
Petalele gingae, abia desfcute, trebuie s cad, aparent fr motiv. Nimeni nu pare s ctige de pe urma
acestei dezgoliri.
Iar primul pas n domeniul druirii este o predare asemntoare -orientat nu spre om, ci spre Dumnezeu: o
cedare total a tot ce e mai bun n noi. Atta timp ct ideea noastr de predare se limiteaz la renunarea a ceea
ce este nelegiuit, nu am priceput nc adevratul sens: aceea nici nu merit s fie menionat, cci nici un lucru
stricat" nu poate fi druit.
Viaa pierdut pe Cruce nu era o via pctoas - comoara vrsat acolo era o comoar druit i binecuvntat
de Dumnezeu, care ar fi fost drept i legitim s fie pstrat: numai c acolo era pus n joc viaa ntregii lumi.
Ce fel de Dumnezeu este Acela care cere totul de la noi? Acelai Dumnezeu care ... nu i-a cruat propriul Su
Fiu, ci a renunat la El pentru noi toi; i, cu acest dar, cum ar putea s nu ne druiasc cu prisosin tot ce are de
dat?" (Romani 8:32, NVE)
El d torul.
El cere totul.
30
31
2 aprilie - Sunt cuprins de teama c propria mea voin i va face loc, i n acest fel nu-I voi mai putea fi de folos
lui Dumnezeu. Ar fi uor s-mi urmez sentimentele... ca s bruieze vocea lui Dumnezeu, atunci cnd El spune:
Aceasta este calea, mergi pe ea ".
mi doream s fiu iubit. Nimic neobinuit n asta, nimic care s disting generaia mea de oricare alt generaie.
Dar mi doream ceva mai profund. In miezul jurnalului meu, printre toate copilriile acelea, gnduri ca neghina pe
care adierea Spiritului le poate alunga, exista i ceva gru. Era o nzuin sincer n faa lui Dumnezeu spre
inima aintit" despre care vorbete rugciunea anglican. Mii de ntrebri se ngrmdeau n mintea mea,
aceleai pe care le gsesc azi n scrisorile pe care le primesc. Eu crezusem c unele dintre ntrebrile mele erau
noi. Cei care mi scriu cred acelai lucru. Nu sunt noi. Dar ntrebarea care trebuie pus nainte de toate, care pn
la urm determin cursul vieii noastre, este Ce vreau de fapt? Trebuia s iubesc poruncile lui Dumnezeu, dup
cum spune rugciunea, i s-mi doresc promisiunile Lui? mi doream ce voiam eu sau mi doream ce voia El,
indiferent ct m va costa?
Pn nu ne punem voina i sentimentele sub autoritatea lui Cristos, nu ncepem s nelegem, ca s nu mai
vorbim de a accepta Domnia Sa. Crucea, atunci cnd intr n viaa sentimental, va dezvlui adevrul inimii. Inima
mea va fi, tiam lucrul acesta, un cuttor singuratic, pn cnd se va ainti spre locul unde exist adevratele
bucurii".
ntr-o diminea citeam despre cum a hrnit Iesus cei cinci mii de oameni. Discipolii nu au putut gsi dect cinci
pini i doi peti. Adu-cei-i la Mine", a spus Iesus. A cerut totul. Le-a luat, a rostit binecu-vntarea i le-a frnt
nainte de a le mpri.
Mi-am amintit ce spunea o predicatoare din Peru, Ruth Stull: Dac viaa mea se frnge cnd I-o dau lui Iesus, este
pentru c bucile vor hrni o mulime, n timp ce o pine ar stura doar un bieel".
Raiunea arpelui
32
Acum civa ani, ntr-o diminea, n jur de ora dou, o tnr frumoas care sttea la mine acas a btut la ua
dormitorului meu. Venise de la o ntlnire i voia s vorbim. Aezat pe marginea patului meu, mi-a povestit

despre nerbdarea ei de a se cstori cu un brbat frumos i bogat. Acesta nu era brbatul cu care tocmai fusese
la ntlnire. Acesta din urm era destul de amabil - cretin, frumos, intere--snt, foarte drgu", dar nu era bogat.
Ce i doreti cel mai mult n via?" am ntrebat-o. Ceea ce alege Dumnezeu, sau ceea ce alegi tu nsi?"
Ceea ce alege Dumnezeu, bineneles".
i dac ar alege pentru tine un brbat srac i simplu?"
O, nu ar face El asta!"
De ce nu?"
Pentru c m iubete".
neleg. Atunci l va drui pe brbatul srac i simplu unei femei pe care nu o iubete?"
O, dar..."
Sau - gndete-te la asta - l iubete El oare pe brbatul srac i simplu? Dac da, i va da o femeie urt? Sau ar
putea s-i dea una frumoas?"
O, te rog"!
Ai spus c vrei ceea ce alege Dumnezeu, Jane, iar alegerile lui Dumnezeu implic planurile Sale pentru un
univers ntreg - toi atomii, toate sferele, toi oamenii, frumoi i uri, bogai i sraci. El proiecteaz un tipar
definitiv, i o parte din acel tipar s-ar putea s cear ca o fat frumoas s fie dat unui brbat simplu. Poate c
brbatul fr frumusee i fr bani se roag ca Dumnezeu s i te dea lui. Acum, ce prere ai de asta?"
33
E prea complicat pentru mine. Eu m-am rugat pentru voia Lui, i m-am rugat pentru un so bogat i frumos i asta
o s primesc, pentru c Iesus m iubete i vrea ca s fiu fericit".
Deci, dac nu-1 vei primi, aceasta dovedete c Dumnezeu nu te iubete?"
Ochii ei albatri s-au umplut de lacrimi. Nu vrea ca eu s fiu fericit?" (Am auzit parc un ecou al Evei n Eden.)
Vrea cel mai mult ca tu s fii sfnt".
Nefericit i posomorit, atunci. Aceasta vrea Dumnezeu? Asta trebuie s nsemne sfinenia?"
Trebuie? Nu. Nu numai c nu trebuie, dar nu poate. Adevrata sfinenie nu poate fi cu nici un chip nefericit i
posomorit, Jane. Sfinenie nseamn plintate". Sun ca sntate - tii tu, sntoas i voioas. Sntoas,
mplinit".
Ei bine, asta trebuie s nsemne fericit".
Asta i nseamn, cu siguran. Problema ncepe cnd decidem noi ceea ce ne va face fericii, apoi hotrm c
dac nu primim exact acel lucru, Dumnezeu nu ne iubete. Alunecm ntr-o mlatin a autocom-ptimirii de genul
Dumnezeu-m-urte".
Dar tocmai ai spus c El vrea ca noi s fim fericii. Trebuie s vrea s ne dea ceea ce dorim noi, nu-i aa? Vreau
s spun, n limite raionale".
El a vrut ca Adam i Eva s fie fericii, dar nu le-a dat tot ce au dorit ei. El tia c aceasta ar nsemna moartea lor.
Aa c ei s-au suprat i au hotrt c El nu-i iubea i c era zgrcit pentru c le interzisese s nu ating fructul.
Cum putea s-i iubeasc dac nu-i lsa s-1 mnnce? Au pus mai mult pre pe raiunea arpelui dect pe cea a
lui Dumnezeu".
Un petec de hrtie care mi s-a nmnat la un seminar avea scris pe el aceast ntrebare: Ce faci cnd simi c ai
ajuns la un punct n care celibatul pare s fie o stare inadecvat pentru maturizarea personal profund? Ct de
mult mai atepi?"
Bine c nu mai eram pe scen cnd a venit acea ntrebare. A fi chicotit. M-am jucat cu ideea de a fi dat un
rspuns hazliu: nc trei zile, apoi te duci i ori i ceri cuiva s se cstoreasc cu tine, ori te spn-zuri".
Dar bineneles c nu asta am spus. Miezul problemei este acea
34
expresie, o stare inadecvat pentru maturizarea personal profund". Acesta este celibatul? Aceasta nseamn
c mariajul, i numai el, reprezint o stare adecvat pentru maturizarea personal profund? A-tunci cum S-o fi
descurcat Iesus ca brbat necstorit?
M tem c arpele i vorbise acelei persoane. Se furiase i-i optise: Dumnezeu este zgrcit. i leagn naintea
ochilor minunatul fruct numit cstorie i nu vrea s te lase s-1 guti. i refuz singurul lucru de care ai nevoie
pentru o maturizare personal profund, singurul lucru din lume care i-ar rezolva toate problemele i te-ar face cu

adevrat fericit".

35
Prima ntlnire
Prima ntlnire care mi-a dat-o Jim a fost la o ntrunire misionar n biserica Moody din Chicago, la sfritul lui
aprilie. Nu e de mirare c a ales un eveniment ca acesta, n loc s m invite la un concert sau la o cin n ora. A
vorbit una dintre fiicele celebrului misionar n Africa, C.T. Studd. Ne-a povestit despre ultimele clipe din viaa
tatlui su. Era ntins pe patul su de campanie, i-a plimbat privirile prin micua colib i s-a uitat la cele cteva
lucruri pe care le poseda. A fi vrut s am ce s las fiecruia dintre voi", a spus el celor civa oameni prezeni,
dar I-am dat totul lui Iesus cu mult timp n urm".
1 mai 1948 - Azi a fost o zi de mari ncercri. A venit o scrisoare prin coresponden intercolegial, care m-a pus
pe genunchi. Cu ct ndurare mi-a dat Domnul l.Ioan 1:7 - ... Dac umblm n lumin, dup cum i El nsui este
n lumin, atunci avem comuniune unii cu alii, i suntem curai de orice pcat prin sngele lui Iesus, Fiul Su ".
ine-m mereu pe calea Ta, cci sunt servul Tu.
2 mai - Am petrecut toat dimineaa cu Dumnezeu. Ploua prea tare ca s merg pe jos la biseric. E greu s-mi
dau seama cum s procedez n aceast situaie nou. Vreau s fac voia lui Dumnezeu, dar nu-mi dau seama
dac dorinele mele sunt greite i dac ar trebui smulse ".
3 mai - Azi a fost o zi de predare total n minile lui Dumnezeu.
Scrisoarea era, bineneles, de la Jim. Mrturisea c depise ntr-un fel limita n seara ntlnirii noastre. Era cam
neclar pentru mine, dar am simit c trebuie s fi fost vina mea. Aceast nou situaie" era sentimentul puternic
trezit deodat tocmai cnd crezusem c am nvat cum s rmn adormit" n voia lui Dumnezeu. Eram foarte
treaz, de fapt.
Domnul i-a spus regelui David s ridice un altar n aria lui Arauna, iebusitul. Cnd regele 1-a ntrebat pe Arauna
dac i d voie s-o cum36
pere, Arauna 1-a implorat s o accepte ca pe un dar, mpreun cu boii si pentru o ofrand de ardere, iar sniile
de treierat s-i serveasc ca lemn de foc. Nu", a spus regele, ... nu voi aduce Domnului, Dumnezeului meu,
ofrande de ardere care s nu m coste nimic..." (2.Samuel (24:24, NVE) Doamne, am spus, iat inima mea.
4 mai - Alte ncercri astzi. Dumnezeu m ntreab insistent: M iubeti? " i m trezesc c ocolesc ntrebarea.
Apoi vine rspunsul: Da, Doamne. Sunt contient de rzboiul dintre carne i spirit - spiritul dornic, carnea slab.
Evident c am nevoie s fiu ncercat.
Doamne binecuvntat, ntre noi ine Tu crucea Ta. Las-ne s Te iubim. D-ne puterea Ta La a Tale strpunse
picioare prosternai s putem sta -Nu-i alt loc unde-ntlnire ne putem da.
F-nefaa de oel
A Ta voie s ne fie singurul el.
Spre Tine, Doamne, aintit ne e inima;
De la Tine s ne-ntoarcem nu ne lsa.
Mistuie-ale noastre simiri; s le ard iubirea Ta.
5 mai - Jim i cu mine am nvat mpreun, aa cum facem de obicei lunea, miercurea i vinerea.
6 mai - Cine ar fi ghicit ce se poate ntmpla n doar cteva zile? Cum poate Dumnezeu s-ifac lucrarea n mine,
dac eu sunt nesat de propriile mele dorine? Fac-se voia Ta.
Eram cu siguran ntr-o stare...! nesat de dorine". Voiam ca dorinele mele s fie ceea ce dorea Dumnezeu,

iar dac dorinele mele nu erau ceea ce dorea Dumnezeu, voiam s pot s-mi doresc ca dorinele mele s
dispar, dar ele persistau.
9 mai - De la fericirea cea mai mare
Ce lumea o poate da, Nemplinii ne-ntoarcem iar spre faa Ta. Iesus, bucuria Inimilor Iubitoare".
12 mai - Jim Elliot a fost ales preedintele Societii Misionare Internaionale pentru anul urmtor.
37
lubirefidel
Dar cum a putea oare s aflu ce vrea Dumnezeu s fac eu, dac nu tiu ce vreau eu nsmi s fac?" Nu neleg
raiunea acestei ntrebri, dar am auzit-o de nenumrate ori. De ce nu am ncepe prin a-I spune lui Dumnezeu pur
i simplu c vom face orice spune El? Tu eti servitorul. El este Stpnul. E singurul mod raional de a privi lucrurile, nu-i aa? In plus, exist posibilitatea ca ceea ce spune El s fie ceva care s-i plac.
Vorbind despre adolescenii anilor '80, Joan Schuman, directoarea Biroului de Servicii pentru Studeni al statului
Massachussetts, spunea: Ceea ce m surprinde cel mai mult este egoismul lor. Tema predominant este ,Ce am
de ctigat din asta'? i ,Nu-mi pas ce se n-tmpl cu aproapele meu'".
n rndul tinerelor necstorite, sub douzeci de ani, se nregistreaz peste un milion de sarcini pe an. Aceasta
pare s ilustreze observaia domnioarei Schuman. Ei i iau ceea ce vor, pe orice ci. De unde nva aceasta?
Unii dintre ei, din nefericire, de la prinii lor, care au renunat la responsabilitatea cstoriei, a unui cmin i a
copiilor, pentru un ajt stil de via", un alt partener, o alt carier, o alt ncercare de a obine fericirea care-i
ocolete mereu. Dac mama sau tata, prin comportamentul lor, spun de fapt: Este viaa mea, asta mi doresc, voi
ceilali s v ducei la naiba", copiii lor vor clca pe aceleai urme. Cine le arat o alt cale?
Trebuie s fii prost ca s negi faptul c exist ntr-adevr plceri pe acest drum. Exist foarte mult distracie,
cum o numesc oamenii. Sunt emoii puternice, satisfacii, experiene".
Un drum poate prea drept cuiva, i totui s duc acolo unde duce drumul spre moarte. (Proverbe 14:12-13,
NVE)
38
Chiar n mijlocul rsului inima poate jeli,
iar veselia se poate sfri n suprare. (Psalm 32:8-11, NVE)
Mai exist i o alt cale: s iubeti poruncile lui Dumnezeu i s doreti ceea ce promite El. Aceast cale poate fi
gsit numai prin rugciune i ascultare. Este n direcie opus celuilalt drum, ne conduce acolo unde lucrurile nu
stau la cheremul curentelor i opiniilor schimbtoare. Este un loc unde inima brbatului se poate odihni n
siguran - i inima femeii, la fel.
1.Petru 5:7 (NVE): Aruncai toate grijile voastre asupra Lui, cci El Se ocup de voi".
Filipeni 4:6 (NVE): ... S nu avei nici o team, ci n orice lucru facei cunoscute lui Dumnezeu cererile voastre... "
Matei 6:25 (NVE): ...V ndemn s lsai la o parte temerile voastre... "
merimna - grij, gnd, nelinite, necaz".
merimnao - a fi nelinitit, a fi apsat, a se gndi serios la ceva ".
n jurnal nu scrie ce m nelinitea n ziua n care am copiat versetele de mai sus i am cutat cuvintele operante
din greac. Este evident c nelinitea care mi-a umbrit attea zile din via era c a putea s pierd calea
dreptitudinii [conformrii cu standardul divin]. Poate este mai bine s fii cuprins de acea anxietate dect de o
nepsare frivol, dar anii care au urmat mi-au dovedit iar i iar c inima care e hotrt s fac voia Tatlui nu se
va teme niciodat de nfrngeri. Putem s contm pe deplin pe promisiunile Lui c ne va cluzi. Are vreun sens
s credem c Pstorul Se preocup s-i duc oile acolo unde vrea El mai puin dect se preocup oile s ajung
acolo?
Eu te voi nva i te voi cluzi pe calea pe care trebuie s mergi.
Voi avea privirea ndreptat asupra ta.
Nu te purta ca un cal sau ca un catr, care sunt creaturi fr judecat,
i care trebuie nfrnate cu o zbal i cu un Mu.
De multe suferine are parte cel necredincios,
Dar o iubire fidel l nconjoar pe cel care se ncrede n Domnul.
Bucurai-v n Domnul i veselii-v...

39
Revelaia
Un angajament luat fa de Domnul Cristos prea s fie n dezacord cu un angajament dorit fa de Jim Elliot.
Ucenicia ne aduce de obicei ntr-o situaie n care este necesar s alegem ntre datorie i dorin. Cu toate
acestea, ele nu se exclud reciproc totdeauna. Cnd inima noastr este hotrt s fie asculttoare, putem fi siguri
c vom avea nelepciunea necesar pentru a vedea diferena dintre un dezacord i o armonizare. S-ar putea s
fie un proces lent i dureros.
De Ziua Memorial, societatea misionar a organizat un mic dejun la iarb verde ntr-un loc numit Laguna. Cnd
s-a terminat, eu eram printre cei care ajutau la curenie. La fel i Jim, i bineneles, l-am privit mereu cu coada
ochiului. Cnd am terminat totul, l-am zrit stnd pe o mas de picnic, cu doi prieteni. Bill i Van vorbeau; Jim i
legna picioarele i se uita insistent la mine. Toi ceilali plecaser. A srit de pe mas i a alergat spre locul unde
eu aruncam ultima ncrctur ntr-un co de gunoi.
S merg cu tine spre cas?"
O.K. Bill i Van vin i ei?"
t,unt absorbii de o problem. S-i lsm singuri".
Am mers jumtate dintr-o strad n tcere. Apoi deodat Jim a spus: Ar trebui s clarificm ceea ce simim unul
pentru altul". Am rmas uluit. Fr nici o introducere, nimic. Aa, tam-nesam. Bang! Revelaia la care sperasem
- el avea anumite sentimente. i bnuia c i eu simeam ceva. Am fost un pic intrigat de aceast bnuial.
Prea s fie o presupunere, pentru c eu credeam c mi ascunsesem cu succes simpatia. Ultimul lucru pe care
mM doream era s fac vreo aluzie, n vreun fel, c m gndisem serios la el - adic pn cnd a dat el de neles c
l interesam. Acum ce era s spun?
Ce simim unul pentru altul? Adic... "
40
Ei, hai, Bett! S nu-mi spui c nu tiai c sunt ndrgostit de tine!"
N-am avut nici cea mai mic idee".
Serios? Ba trebuie s fi avut! Dac nu - atunci tot ce pot spune e c trebuie s te fi gndit c sunt un tip destul de
drgu. M-am dat peste cap s fiu lng tine, s fiu drgu cu tine, s-i art ce simt fr s-i spun nimic de fapt.
Vrei s spui c n-ai bgat de seam?"
Am observat. Mi-era team s-mi cred ochilor. Mi-am spus c nu puteam s te interesez, nicidecum... "
S fiu ndrgostit de tine. Asta i vreau s-i spun. Hai s nu mergem n campus acum. S ne ntoarcem la
Lagun i s lmurim problema asta".
apte ore mai trziu, ari de soare, plutind ntr-o cea de culorile curcubeului, ne-am spus la revedere" pe scrile
de la intrarea n cminul meu. Am urcat n camer, bucuroas c aveam acea cmru" unde s meditez.
Curcubeul e fcut din lumina soarelui i din ploaie. Lumina soarelui care a transformat totul n jurul meu ntr-o
simfonie de culori a fost revelaia iubirii lui Jim Elliot. Ploaia era cellalt element pe care el mi 1-a explicat pe cnd
stteam aezai pe iarba de lng Lagun - faptul c Dumnezeu l chema s rmn necstorit. Poate pentru
toat viaa, poate numai pn ctiga puin experien n acel inut din jungl unde urma s lucreze ca misionar.
Misionarii mai n vrst i spuseser c era nevoie de brbai necstorii pentru o lucrare pe care cei nsurai nu o
puteau niciodat face. Erau unele zone n care femeile nu puteau merge. Jim i-a crezut i i-a luat un angajament
de burlcie atta timp ct voia lui Dumnezeu cerea aceasta.
3 iunie - Pe cine am eu n cer dect pe Tine? i pe pmnt nu doresc pe nimeni n afar de Tine ".
Psalmul 73:25
Sculai-v i plecai; cci nu aceasta e odihna voastr..."
Mica 2:10
i Domnul i-a spus lui Aaron: Nu vei avea nici o motenire n ara lor... Eu sunt partea ta i motenirea ta..."
Numeri 18:20
S-a dus dup iubiii ei i M-a uitat pe mine, zice Domnul".
Osea 2:13
41
Te voi logodi chiar cu Mine prin fidelitate: i vei cunoate pe Domnul".

Osea 2:20
l am totdeauna pe Domnul naintea mea...? "
Psalmul 16:8
Tu mi vei arta crarea vieii... "
Psalmul 16:11
ine-m pe crrile Tale, ca paii mei s nu alunece ".
Psalmul 17:5
Eram foarte atent ce scriam n jurnal. Nu cred c pentru c m temeam ca altcineva s nu-mi descopere
secretele. Cred c mi-era team s exprim, chiar i pentru mine nsmi, sentimente de care s-ar putea s
trebuiasc s m debarasez. Mai bine s m alipesc de ceea ce mi spunea Domnul, dect de ceea ce mi spunea
inima. Prea s fie o cale mai sigur. Nu o resping nici acum. Singurul mod n care i poi cldi o cas pe stnc
este ascultnd Cuvntul (nu puteam s-1 ascult dac nu-mi ascultam dect sentimentele) i apoi ncercnd s-1
mplineti. Mnunchiul de versete din nsemnarea mea de jurnal de mai sus reprezint avertismente i aspiraii
care mi-au modelat gndirea. Recunosc c sunt scoase din context, dar cred c Dumnezeu mi le-a dat pentru a-mi
arta atunci anumite aspecte ale adevrului. Spiritul Sfnt ne-a fost dat s ne cluzeasc n tot adevrul, dar El
nu face toat aceast lucrare dintr-odat.
42
Bag oare Dumnezeu de seam?
l vei cunoate cnd va veni Nu dac tobe te-or asurzi, Nici dup a Sa nfumurare, Nici dup strai de srbtoare,
Nici dup mantie-or coroan. Prezena Sa cunoscut-i va fi ie, Prin sfnta armonie Ce-a Lui venire-n tine o face
vie.
Anonim
n zilele care au urmat discuiei noastre de la Lagun, m-am rugat pentru acea armonie sfnt. Prea imposibil s
aduci torentul pasiunii pe fgaul linitit al planurilor pe care Dumnezeu le avea pentru Jim sau pentru mine, dar
m-am rugat oricum pentru aceasta.
Ne aezaserm pe iarb lng lac i vorbisem despre felul n care ne chinuise pe fiecare dintre noi problema
celibatului, tiind c ansele noastre de a ne gsi perechea n munca de misionar ar fi strict limitat. Jim a spus c
nu avea nici o intenie s-i caute o soie. O gsise pe cea pe care o dorea.
Dac m cstoresc, tiu cine va fi. Asta, sigur, dac ea m vrea". Celebrul lui zmbet i-a trecut peste fa. I-am
rspuns i eu cu un zm-bet. El s-a grbit s adauge: Dar nu-i voi cere. Nu pot face asta, Bett, i va trebui s
nelegi. Nu pot s-i cer s te cstoreti cu mine i nu pot s-i cer s faci nici un fel de angajament. Nu pot nici
mcar s i cer s atepi. Te-am pus pe tine, mpreun cu toate sentimentele mele pentru tine, n mna
Domnului. El va trebui s duc la ndeplinire orice va voi".
Ar putea El s fac aceasta? Mintea mi era plin de ntrebri. I-am Mulumit lui Dumnezeu pentru acest brbat
care l punea pe El pe
43
primul loc. N-a fi putut fi peste msur de ncntat de cineva a crui foame spiritual nu o egala pe a mea. Dar
Jim nu era numai spiritual. Avea i caliti fizice. Avea o constituie de atlet - o ceaf puternic, un piept
proeminent, brae i picioare musculoase. Avea pr aten, piele aib, ochi albatri, dini frumoi i un maxilar
destul de ascuit.
Sunt avid dup tine, Bett", mi spusese el. Nu era unul din aceia care vorbesc pe ocolite. Suntem la fel n ceea
ce privete aspiraia noastr spre Dumnezeu. M bucur pentru asta. Dar ne i deosebim. Eu am corpul unui
brbat i tu pe cel al unei femei, i sincer, te doresc. Dar nu eti a mea".
Nu eram a lui. Atta mcar era clar. Dar ce inteniona s fac Dumnezeu n aceast problem? l interesa pe El
necazul a doi puti nc studeni? Poate c nici nu bgase de seam cauza noastr? i-ar bate El capul cu noi,
cnd este ocupat cu cine tie cte universuri?
Cine a msurat apele n palma minii Sale,
sau a ntins cerurile ct ine palma Sa?
Cine a strns toat arina pmntului ntr-o bani,
sau a cntrit munii cu cntarul

i dealurile cu cumpna?...
Nu tii? Nu ai auzit?
Nu v-a spus nimeni de mult,
Nu ai bgat de seam nc de cnd a nceput lumea
c Dumnezeu sade ntronat pe acoperiul boltit al pmntului,
ai crui locuitori sunt ca i cosaii?...
Ridicai-v ochii spre cer;
gndii-v la Cel ce le-a creat pe toate,
le% condus otirea n ir
i le-a chemat pe toate pe nume;
prin marea Lui trie, tria i puterea Sa,
nici una nu lipsete. (Isaia 40:12,21,22,26, NVE)
Nici o stea, nici o planet, nici un meteorit sau vreun comet, nu, nici mcar vreo gaur neagr sau vreun pitic
negru, nici una nu lipsete. Dumnezeu le-a fcut. El le tie numele, tie care le este locul. Poate El s ne mai
urmreasc i pe noi?
i tu Israele, de ce spui:
Necazul meu este ascuns de Domnul,
i cauza mea nu a bgat-o de seam Dumnezeu?"
Nu tii? N-ai auzit?
Domnul, Dumnezeul Cel etern, Creatorul ntregii lumi,
nu obosete i nu cade n lein;
nimeni nu-I poate ptrunde priceperea.
El d trie celui obosit,
fore proaspete celui istovit.
Tinerii pot obosi i leina,
chiar cei n floarea vrstei se pot mpiedica i cdea;
dar cei ce privesc la Domnul vor ctiga puteri noi,
vor zbura ca vulturii;
vor alerga i nu vor obosi,
vor umbla i nu vor cdea niciodat n lein. (Isaia 40:27-31, NVE)
De ce te plngi, o, Iacobe,
44
45
Durere sfiietoare
1 iunie 1948 - A fost o zi nsorit, iar eu i-am trimis lui Jim o copie a unei poezii.
2 iunie - colbul cuvintelor este apstor " (Jim).
3 iunie - Jim mi-a druit o carte superb de cntri legat n piele, iar pe prima pagin liber scrisese: Pentru
Betty..., Voi cnta cu spiritul, i voi cnta i cu mintea... Vorbirea... n cntece spirituale... cnta-rea... aducerea de
mulumiri...' (l.Corinteni 14:15; Efeseni 5:19,20). Fie ca El s ne arate mai mult din 'xa %BQV ectutou' (Luca 24:27).
Jim".
4 iunie - ngrozitor de greu s nv. Nu am reuit s dorm. Nu am putut mnca prea mult la micul dejun.
Pe 5 iunie, Jim a scris aceste versuri:
O, Doamne, n calea acestei rafale din al meu piept,
de sentimente confuze i clocotitoare,
de violente pasiuni i de dorine fluctuante,
de durere sfietoare a omului dinuntru,
ridic tu ziduri de cremene din materialul

din care Fiul Tu a fost fcut.


Da, cldete-n mine ntrite
bastioane de credin
care s in piept curenilor mareei sufleteti
ce-absorb din adncime,
i-ajut-m s-ndur acest ultim atac:
M rog, n Numele lui Iesus.
n seara urmtoare ne-am plimbat ndelung, discutnd despre codurile" pe care ni le stabilisem amndoi, Jim din
Matei 19:12 - Cci n
46
timp ce unii sunt incapabili s se cstoreasc pentru c aa s-au nscut, sau au fost fcui astfel de ctre
oameni, sunt alii care au renunat ei nii la cstorie de dragul Regatului cerului. Cei care pot s accepte lucrul
acesta s-1 accepte" (NVE). Jim se considera ca fcnd parte din ultima categorie. Era pregtit s renune la
cstorie, dac a-ceasta era necesar n cazul su, pentru a-L asculta pe Dumnezeu. n ceea ce l privea, era n
stare s accepte celibatul, cel puin deocamdat. Codul meu era din Isaia 54:5 - Soul tu este Fctorul tu, al
Crui Nume e Domnul otirilor" (NVE), i din l.Corinteni 7:34,35 -Femeia necstorit sau celibatar se ngrijete
de lucrurile Domnului; elul ei este s-I fie devotat Lui n corp, precum i n spirit; dar femeia cstorit se
ngrijete de lucrurile lumeti; scopul ei este s-i fie plcut soului ei. Spunndu-v aceasta nu doresc s v prind
ntr-un fru strns. M gndesc pur i simplu la binele vostru, la ceea ce este potrivit i la libertatea voastr de a-L
servi pe Domnul fr piedici" (NVE).
Nici un cretin nu ar trebui s exclud posibilitatea ca aceasta s fie menirea lui. Trebuie s ia n considerare
drepturile lui Dumnezeu asupra lui. Jim i cu mine am fost uimii s descoperim ct de apropiate erau gndurile
noastre n aceast chestiune, ca i n altele. Ne-am atras atenia unul altuia n legtur cu pericolul de a fi nelai
de o astfel de potrivire. Pretextul potrivirii (aa a fost scris") a scuzat mai multe pcate dect i poate lumea
ntreag imagina, sau cel puin dect se admite. Am decis c cel mai bun lucru pe care l puteam face era s ne
rugm constant i s ateptm rbdtori pn cnd Dumnezeu ne va arta calea n mod clar.
47
O stare de ateptare
Am nceput s nv s atept. S ateptm rbdtori nu ne st n fire celor mai muli dintre noi, dar Biblia
vorbete foarte mult despre aceasta. Este o disciplin important pentru oricine vrea s nvee s aib ncredere.
9 iunie 1948 - Condu-m n adevrul Tu, i nva-m; cci Tu eti Dumnezeul salvrii mele; pe Tine Te atept
toat ziua ".
Psalmul 25:5
A-L atepta pe Dumnezeu nseamn a sta perfect linitii... Putem noi amndoi s avem ncredere n cuvintele
Sale? - Nu este oare Domnul Dumnezeul vostru cu voi? i nu v-a dat El odihn din toate prile?"
1. Cronici 22:18
Asear am citit capitolul 43 din cartea Windows de Amy Carmi-chael: Piscuri pleuve ale singurtii... o pustie
ale crui vnturi fierbini sufl peste nisipuri incandescente, ce sunt acestea pentru El? Chiar "i acolo El ne poate
rcori, chiar i acolo El ne poate rennoi".
Chiar n seara aceleai zile de 9 iunie, Jim i cu mine ne-am dus ntr-un cimitir i ne-am aezat pe o lespede de
mormnt. I-am spus c nu cred c ne-ar ajuta prea mult s discernem cluzirea lui Dumnezeu dac am ncepe
imediat o coresponden abundent. Nu ar avea mai mult sens s o lsm mai moale"? Nu c am fi folosit
expresia aceea pe atunci, dar ea exprim ceea ce am vrut s spun. Anume, s ne ajute s vedem ntreaga
situaie cu o raiune rece, dac vom face loc perspectivei pe care att distana, ct i tcerea ne-ar putea-o oferi.
Jim s-a gndit la aceasta cteva minute. Apoi mi-a vorbit despre
povestirea pe care o citise din Biblie n dimineaa aceea - povestirea despre Abraham care i sacrificase cel mai
preios lucru din viaa sa: pe fiul su Isaac. Aa c te-am pus pe altar", mi-a spus el.
ncet, am observat c luna, care se ridicase n spatele nostru, arunca umbra unei cruci din piatr pe lespedea
dintre noi.
Am rmas tcui foarte mult timp, meditnd la acest semn de netgduit. Ceea ce fcuse Abraham era strvechiul

preludiu al deplinei revelaii a iubirii lui Dumnezeu. Deschiderea de a renuna la fiul su i rsplata promis pentru
aceasta - din nou, adevrul central al Crucii ne era revelat ntr-un mod misterios i ciudat. Cnd tcerea a devenit
grea, Jim a spus: i ce vom face cu cenua?" Timpul ne-o va arta.
O tnr mi-a scris recent: Se pare c timpul i rbdarea sunt elemente cheie n urmarea drumului care ne-a fost
hrzit. M gndesc cu mult mirare i respect la faptul c tu i primul tu so ai ateptat att de mult, cutnd cu
atta grij s fii asculttori, i m ntreb, fiind lipsit de o cunoatere profund, dac aceasta este ceea ce se
cere".
Nu i-am putut spune c aceeai durat de ateptare i era cerut i ei. Ea va trebui s ia jugul lui Cristos asupra ei
i s nvee de la El. tiu cu certitudine c ateptarea lui Dumnezeu cere s fii dispus s supori nesigurana, s
pori n tine ntrebarea la care nu ai primit rspuns i s-i nali inima spre Dumnezeu punndu-I aceast ntrebare,
ori de cte ori i vine n minte. Este uor s te convingi s iei o decizie efemer - mai uor uneori dect s atepi
cu rbdare.
Cu adevrat inima mea l ateapt n tcere pe Domnul;
scparea mea de la El vine.
Cu adevrat El e stnca salvrii mele,
turnul triei mele, nct nu m clatin...
ncrede-te totdeauna n Dumnezeu, poporul meu,
vrsai-v inimile naintea Lui;
Dumnezeu este adpostul nostru. (Psalm 62:1,2,8, NVE)
Un acoperi deasupra capului. Un gard viu. Un adpost mpotriva vntului. O hain clduroas. Un adpost
mpotriva temerii de a pierde acest lucru de pre numit iubire, mpotriva fricii de a duce o via singuratic, fr
singura persoan pe care credeam c am s-o pot iubi vreodat. Un adpost mpotriva atacurilor, a agresiunii
ndoielii c
48
49
Dumnezeu Se va ngriji de tot, dac a avea doar ncredere n El - dar dac n-o va face?
S atepi n tcere este cel mai greu lucru. Muream de dorin s vorbesc cu Jim i despre Jim. Dar trebuie s
nvm s nu vorbim despre lucrurile pentru care nutrim cele mai profunde sentimente, cel puin pn nu le-am
terminat de discutat cu Domnul.
In cartea Idylls ofthe King (Idilele regelui) de Lord Alfred Tenny-son, cnd regele Arthur 1-a ntrebat pe Sir Bor
dac 1-a vzut pe Sfin-tul Graal, Bor a spus: ,Nu m ntreba, cci nu-mi este ngduit s vorbesc despre el; lam vzut'; i ochii i erau scldai n lacrimi".
Luca ne spune n Evanghelia sa c, pe cnd predica Iesus n fiecare zi n templu, Se ducea s-i petreac
noaptea pe muntele Mslinilor. Cuvintele pe care le spunea oamenilor izvorau dintr-o ndelungat tcere pe acea
colin linitit, departe de ora, sub stelele tcute (Luca 21:37).
Cu trei zile nainte de absolvirea mea, am petrecut dup-amiaza cu Jim ntr-un prcule din Glen Oak, Illinois. Am
vorbit foarte puin, ne-am bucurat de soare, de flori, de lac, de psri i gze. Sunt sigur c inima mi era att de
plin, nct era gata s dea pe dinafar, de lucruri pe care voiam s le rostesc (cum ar fi Te iubesc. Nu pot tri fr tine. Cum poi s faci asta? Nu pot s ndur asta", i toate celelalte fraze disperate pe care femeile vor
totdeauna s le spun). M-am abinut, dar aceasta era tot ce puteam face. Sunt sigur c era bine pentru mine s
m abin. Niciodat s nu pierzi ocazia de a nu deschide gura" este o regul bun, n armonie cu Scriptura, care
spune: Nu deschide gura, i-i vei dovedi astfel nelepciunea" (Proverbe 17:28, NVE). Omul care vorbete prea
mult i va primi pedeapsa" (Prover-belj?:7, NVE) i: Cnd oamenii vorbesc prea mult, pcatul nu este niciodat
departe; bunul sim i nfrneaz totdeauna limba" (Proverbe 170:19, NVE). Descoperindu-ne admiraia reciproc
pentru soare, lac i psri a fost pentru noi un mod neprimejdios de comunicare n acea dup-amiaz. Timpul
hotrt de Dumnezeu pentru alte revelaii sentimentale putea s vin mai trziu. Ziua de mine nu era treaba
noastr; era a Lui. Regula zilei era s I-o ncredinm, i aceasta era de-ajuns.
Crezi c Dumnezeu mi va face cunoscut o dat pentru totdeauna dac are de gnd s-mi dea un so? Sunt ntr-o
stare de ateptare, i a vrea s tiu ct va mai dura". Aceste rnduri sunt extrase dintr-o scrisoare pe care am
primit-o n 1982, dar pe care a fi putut-o i eu scrie

50
n 1948. Este exact ceea ce simeam. Numai dac Dumnezeu m va ntiina". Dar apoi exista bineneles i
posibilitatea ca El s nu aib de gnd s-mi dea un so. Voiam s aflu aceasta1? Eram pregtit pentru acest
lucru? Poate c era mai bine s sper dect s aflu. Starea de ateptare" pare s ilustreze un aspect foarte
important al ateptrii rspunsului lui Dumnezeu. Cei mai muli dintre noi care au cltorit cu avionul au trecut prin
aceasta. Zborul a ajuns aproape la capt, avionul i-a nceput coborrea spre oraul de destinaie, cnd simi c se
smucete din nou n sus, se nclin i ncepe s se roteasc. Prin inter-fon se aude un anun: Doamnelor i
domnilor, v vorbete cpitanul echipajului. Datorit traficului aglomerat la aterizri, turnul de control ne-a
desemnat o stare de ateptare". Oamenii murmur nemulumii. Copiii plng. Te uii pe fereastr i vezi acelai
peisaj pe care l-ai vzut acum un sfert de or. Te gndeti la persoana care te ateapt la aeroport. Te uii la ceas
i ncerci s-i imaginezi ce se va ntmpla dac i pierzi legtura sau ntlnirea programat. Speri s spun
cpitanul exact ct va mai dura pn la aterizare. Ct va mai dura zborul n cerc deasupra aeroportului?
S.D. Gordon, n cartea sa, Quiet Talks on Prayer (Vorbiri linitite despre rugciune, p. 155), descrie ateptarea ca
avnd urmtoarele semnificaii:
Statornicia, care te menine;
Rbdarea, care te ine pe loc;
Sperana, care i ridic faa spre cer;
Supunerea, care i face fiina gata s porneasc la drum sau s acioneze;
Ascultarea, care te face tcut i linitit, pentru a auzi.
Ct, Doamne, ct de mult trebuie s atept?
Nu conteaz, copilul Meu. Ai ncredere n Mine.
51

Materiale de sacrificiu
Mai rmseser cteva zile nainte ca eu i Jim s ne desprim. Familia mea a venit la absolvire, i a trebuit s
aleg de mai multe ori ntre a merge cu ei la diferite festiviti i o plimbare cu Jim. Cteodat ctigau ei. Cteodat
el. nc o excursie la Lagun. O s fie greu", mi-a zis el. Mai greu dect am vrea s ne imaginm". Apoi, n seara
urmtoare, nu am mai avut timp pentru a ajunge pn la Lagun, ci doar pn la un cmp de lng campus, unde
am stat pe o ptur, n timp ce burnia care cdea mi-a stricat prul. Mi, prul tu s-a fcut chiar drept"! a spus
el, tocmai cnd speram c nu va bga de seam. Cred c n seara aceea a fost prima dat cnd Jim m-a atins. ia trecut dosul degetului peste obrazul meu. Un gest mrunt, plin de neles. M-am gndit la acel lucru de o mie de
ori dup aceea.
Versetele din Daily Light pentru acea zi erau: Tot ce poate ndura focul, Tu l vei face s treac prin foc... Domnul
Dumnezeul tu te ncearc pentru ca s afle dac l iubeti pe Domnul Dumnezeul tu cu toat inima ta i cu tot
sufletul tu... Tu, Doamne, ne-ai ncercat: ne^ai pus la ncercare cum se ncearc argintul" (Numeri 31:23; Deuterotfom 13:3; Psalm 66:10,12; Isaia 43:2).
Puritatea se dobndete cu un pre ridicat. Nu puteam ocoli lucrul acesta. Prea c fiecare carte pe care puneam
mna mi amintea de acelai principiu spiritual.
Ce a curs n ultimul timp pentru tine ca apa din fntna Betlehemu-lui? Iubirea, prietenia, binecuvntri spirituale?
Atunci, i pui n pericol sufletul, nfruptndu-te din aceste lucruri. Dac o faci, nu le poi vrsa naintea Domnului.
Cum s renun la daruri spirituale, sau la o prietenie fireasc, sau la iubire? Cum pot da aceste lucruri Domnului?
Numai ntr-un singur mod: prin hotrrea minii, i asta nu ia dect vreo dou secunde. Dac pstrez pentru mine
binecuvntri spirituale sau o
52
prietenie, ele m vor corupe, orict de minunate ar fi. Trebuie s le vrs naintea Domnului, s I le dau Lui n
mintea mea, dei pare c le risipesc, aa cum David a vrsat apa pe nisip, i a fost numaidect absorbit. (Oswald
Chambers, My Utmostfor His Highest)
Chambers se refer la povestea dorinei neateptate a lui David de a bea ap din fntna Betlehemului, pe cnd se
ascundea de dumanii si n petera Adulam. Trei dintre oamenii si i-au riscat viaa s treac prin tabra
filistenilor i s i-o aduc. David a vrsat-o pe pmnt, refuznd s bea sngele" oamenilor si (2.Samuel 23).

Dumnezeu ne d materiale de sacrificiu. Cteodat, sacrificiul nu prea are sens pentru alii, dar cnd i este oferit
Lui e totdeauna acceptat. Ce rost" avea ca Dumnezeu s-i cear lui Abraham s-i sacrifice fiul iubit, pe Isaac?
Aceast istorie a fost atacat deseori ca fiind p-gn" i a fost greit interpretat. Darul nostru dedicat Lui e
foarte probabil s fie considerat fr rost, sau chiar fanatic, ns El l primete. Iesus a primit parfumul de pre din
partea femeii care I se nchina, dei cei de fa au considerat acest lucru o pierdere prosteasc. Aceasta este o
lecie pe care am neles-o foarte vag n 1948, dar a devenit tot mai clar pe msur ce naintez n umblarea mea
cu Dumnezeu. Am ncercat cteodat s o explic oamenilor singuri i care tnjesc s iubeasc pe cineva.
ncredinai totul lui Iesus", le spun. Singurtatea nsi este material de sacrificiu. Chiar i dorinele pot fi oferite
Celui care nelege perfect. Doar atunci cnd ofranda este pus n mna Sa poate El s-o transforme n ceva bun
pentru alii.
Ce va face El cu aceast ofrand? Nu te ngrijora. tie El ce face.
Ceremonia de nmnare a diplomelor de absolvire era dimineaa. Dup-amiaz, Jim m-a dus cu maina la gara
din Chicago ca s prind trenul. Voiam s m ia n brae strns i s m srute fr s rsufle pn cnd trenul o lua
din loc. Aceasta i dorea o parte din mine. O alt parte spunea nu.
A fost o noapte lung n drum spre Oklahoma. Springfield, Kansas City, Wichita. Cte opriri ntre ele? M-am trezit
la fiecare, ncercnd s calculez ct de departe eram acum de Jim, mi-1 imaginam dormind profund (visnd poate?)
n camera de oaspei a mtuii sale, unde urma s petreac cteva sptmni nainte de a se duce acas n
Oregon. Copiasem o poezie de Alice Meynell ntr-un caiet. O scoteam din cnd n cnd, pn cnd am nvat-o pe
de rost:
53
Fie ca acest al nostru rmas bun, acest ultim adio,
S fie linitit i splendid ca un arbore de pdure...
S nu existe dect o singur privire-n ochii notri
Izvort din uimirea ultimilor ani,
O frumusee prea imens pentru a se pierde
Pe buze tremurnde i. n iroaie de lacrimi arztoare.
Cel puin Jim nu vzuse buzele tremurnde i lacrimile. Dup ce am dat mna (mai precis ne-am strns minile), el
a rmas pe loc n timp ce eu am plecat pe peron, aproape ct inea trenul, pn la vagonul unde mi aveam locul. Iam fcut cu mna de la distan cnd m-am suit n tren.
Onoarea mai presus de pasiune
Vi se pare ciudat chestia asta? ntinde aproape s rup coarda credibilitii, la acest sfrit de secol douzeci?
Dac da, poate pentru c aici se afl un concept de onoare care s-a pierdut n mare parte. Onoarea nseamn
fidelitate fa de un sistem fix de valori i relaii. Exist ceva azi, chiar n imaginaia cretinului, pentru care suntem
dispui s pltim preul sacrificiului de sine? A rmas vreun concept, vreun scop precis, vreo nfrnare a pasiunii?
Sigur c mai exist pe undeva, ns e greu de gsit. Richard Lovelace a scris despre acest lucru n secolul 17, n
poezia sa To Lucasta, Going to the Wars":
S nu-mi spui, scumpo, c sunt ru,
Cci din schitul
Pieptului tu cast i minii tale linitite
Spre rzboi i arme fug...
Nu te-a putea iubi pe tine, draga mea, att de mult,
De n-a iubi mai mult onoarea.
Scriu aceasta n sperana c cei care tiu ce nseamn onoarea se vor bucura s descopere c nu sunt singuri.
S-ar putea s fie ncurajai s afle c exist, chiar n ultimele decenii, unii care recunosc ceva mult mai important
dect propriile lor pasiuni, chiar dac pentru lume, n general, nu mai exist nimic altceva important. Cei mai muli
vor sacrifica orice - siguran, onoare, respectul de sine, bunstarea celor pe care i iubesc, ascultarea de
Dumnezeu - de dragul pasiunii. Ei chiar i vor spune c ascult de Dumnezeu (sau c, cel puin, El nu Se supr) i se vor felicita pe ei nii c sunt att de liberi, att de desctuai, att de curajoi, att de cinstii i de
deschii".
Cu ct este mai mare potenialul de a face bine, cu att e mai mare i potenialul de a face ru. Aceasta am

descoperit noi, Jim i cu mine,


55
54
n puterea iubirii pe care ne-o purtam unul altuia. Un dar bun i perfect sunt aceste dorine naturale. Dar e
necesar, cu att mai mult, ca ele s fie nfrnate, inute sub control, corectate i chiar crucificate, pentru a renate
puternice i pure pentru Dumnezeu.
Nu cred c am vorbit vreodat despre onoare ca i concept. Jim m onora ca femeie; eu l onoram ca brbat.
Vzusem deosebirea, fr ndoial. Ct de clar am vzut, am simit i am fost impresionai de deosebirea dintre un
brbat i o femeie! Un sistem stabilit de valori i relaii ne inea la distan, fiecare purtndu-1 pe cellalt n
reveren naintea Stpnului. Ai Lui eram, El avea toate drepturile, toate prerogativele de a oferi i de a reine,
potrivit tiparului voinei Sale, care a rmas pn acum un mister pentru noi. Puini, cred, chiar dintre cei care
respect acelai sistem de valori, trebuie s treac printr-un proces att de ndelungat i att de miglos. Cei mai
muli i nva, poate, leciile cu mai mult uurin dect am fcut-o noi. Nu tiu. Pentru noi, a-ceasta a fost calea
pe care a trebuit s mergem, i am mers pe ea, Jim considernd c era datoria lui s m protejeze, eu considernd
c a mea era s atept n tcere i nu s ncerc s-1 curtez sau s-1 seduc.
Restriciile unei iubiri n Domnul sunt minunat exprimate de Chris-tina Rossetti:
Crede-m, nu merit a ta dojana blnd Iubesc mai mult pe Dumnezeu, cum tu ai vrea;
La tine, nu la El a renuna, de-ar fi s pierd pe unul din voi doi,
Nici ca a lui Lot soie n urm o necredincioas privire n-a arunca,
Gata nefiind la tot a renuna;
Mi-am socotit eu preul, i-asta zic,
Chiar dac-a fi dintre ai Domnului oteni, eu, cel mai mic,
Sau cea mai jalnic oi ce Cristos cu-al Su toiag o pstorea.
Totui, atta ct pe Domnul cel mai mult eu L-oi iubi,
Pe tine nu te voi putea iubi peste msur, socotesc;
l iubesc pe El mai mult, deci i pe tine las-m s te iubesc;
Cci neleg c iubirea-i de-aa fel nct
Pe tine nu te pot iubi, de nu-L iubesc pe El,
Iar pe El nu-L pot iubi, pe tine de nu te iubesc.
Mici mori
Universitatea Oklahoma, unde am studiat lingvistica, are un stadion enorm. n timpul verii nu se ntmpla nimic
acolo, aa c m urcam adesea pn la ultimul rnd din tribun, dup cin, s m bucur de orice adiere care se
putea ivi dup cldura canicular a zilei i s privesc acele fantastice apusuri de soare specifice statului
Oklahoma. Era un loc minunat unde puteai s fii singur pentru a medita, a citi i a te ruga.
M-a tulburat faptul c mi-am dat seama c nu puteam s meditez, s citesc sau s m rog dect n legtur cu
Jim Elliot. El aprea n fiecare gnd, n fiecare rnd pe care l citeam din Biblie, sau din oricare alt carte. Se
amesteca n morfologia, sintaxa i fonetica pe care mi le ndesam n cap. Din cauza lui nu m puteam concentra
n rugciune. Este bine c Domnul are mil de toi cei care se tem de El, tie cum suntem fcui i i amintete c
nu suntem dect arin. El ne iubea pe amndoi, tia exact ct ne iubeam unul pe altul, i a folosit chiar i
ocoliurile pentru a ne aduce din nou acas. Cineva remarca odat c durerea de dini pe care o simi n acest
moment este cea mai mare durere din lume. Boala iubirii poate prea un fleac n comparaie cu alte maladii, dar
cel care e bolnav de iubire este cu adevrat bolnav, iar Tatl Ceresc nelege aceasta. El ne atrage mereu pe
crarea ctre glorie, dac n adncul inimii noastre nu dorim dect Regatul su, dac nu suntem dintre aceia pe
care Psalmul 78:8 i descrie ca pe o generaie fr un el precis, ale cror inimi nu sunt aintite asupra lui
Dumnezeu" (NVE).
3 iulie - Psalmul 44:18, 19 (NVE): Nu ne-am prsit elul i picioarele noastre nu s-au abtut de la crarea Ta.
Totui, Tu ne-ai zdrobit cape un arpe-de-mare i ne-ai acoperit cu ntunericul morii".
56
57

Atept.
Doamne, cile Tale
Nu pot fi aflate,
Iubirea Ta e de neatins.
O, ine-m linitit
Sub umbra Ta.
E de-ajuns ca Tu s
nali lumina
Feei Tale.
Atept Pentru c mi s-a poruncit
S fac aa. Mintea
mi e plin de-ntrebri.
Sufletul meu ntreab: De ce?"
Dar apoi vine cuvntul linititor:
Ateapt-L doar
Pe Dumnezeu ".
i astfel, nici mcar ca lumina
S nainteze,
Nu atept.
Ci Te atept pe Tine, Domnul meu scump.
Fratele lui Jim, Bert, era student la aceeai universitate cu mine. Cteodat, la capel, l zream deodat din profil
- semna att de mult cu Jim! Dup cin, cntam pe rnd la pian i ne nvam imnuri unul pe altul n cantin. Cnta
la fel ca Jim - din toat inima, fr ovial, era vocea unui om bun i sincer. Prezena lui mi amintea mereu de
Jim.
,^Gnd*voia lui Dumnezeu se intersecteaz cu voia omului", spunea Addison Leitch, cineva trebuie s moar".
Viaa cere nenumrate mici mori" - ocazii cnd avem ansa de a spune nu" sinelui i da" lui Dumnezeu.
Apostolul Paul a spus: Cci mereu, n timp ce suntem nc vii, suntem dai n minile morii, pentru Iesus..."
(2.Corinteni 4:11, NVE). Nu c tot ce are legtur cu firea noastr ar fi ru i ar merita s moar. Nu aceasta voia
s spun Iesus cnd a zis: Nu voia Mea..." Nu se putea ca nici mcar cea mai mic parte din voia Sa s fie rea.
Era doar alternativa de a renuna la tot - binele pe care l fcuse i binele pe care l va face dac I se va permite
s triasc - pentru iubirea lui Dumnezeu. Aceeai alternativ ni se ofer i nou.
S privesc profilul lui Bert, s-1 ascult cntnd; s contemplu bine58
cuvntarea cstoriei privind perechile care frecventau acelai curs la universitate; s renviu n memorie suferina
dulce a acelor ore petrecute la Lagun; s-mi schiez n minte chipul lui Jim cnd ne-am spus la revedere" n gara
Union Station - acestea erau doar mori mici", dar aceste lucruri mici trebuiau s moar ca i cele mari. Orice
amintire care trezea dorul trebuia s fie sacrificat.
Exist un mare totui. Iat-1: Nu am fost menii s murim doar pentru a fi mori. Dumnezeu nu i-ar fi putut dori
aceasta pentru creaturile crora El le-a dat suflarea vieii. Noi murim pentru a tri.
O smn cade pe pmntul negru i moare. Din moartea sa izvorte o via nsutit. Dup cum se ruga sfntul
Francisc: Cnd dru-im, primim, cnd iertm, suntem iertai, cnd murim ne natem pentru viaa etern".
Este nevoie de credin pentru a crede acest lucru, i un agricultor are nevoie de credin pentru a sdi o
smn. Este nevoie de credin pentru a tri cu acest lucru, pentru a aciona asupra lui, credin pentru a nu
pierde din vedere sfritul fericit al tuturor acestor lucruri. Un eec n credin poate duce cu siguran n aceast
privin la resentimente, apoi la deprimare. i procesul de distrugere va continua.
59
Via'izvorHdin moarte
4 iulie, Oklahoma - Am petrecut nc o sear lung i glorioas la apusul soarelui, n vrful stadionului. Acolo, n

rugciune i meditaie, am nvat trei lucruri:


1. A aprut ofie micu de curcubeu - doar captul unei uvie, n nori-i am tiut c era pentru mine. Nu puteam
vedea captul cellalt, nici arcul spectaculos care trecea cu mult dincolo de norii care m umbreau, dar am putut
vedea bucica aceea i am tiut c era un semn al fidelitii Lui, cci Cel care a promis este fidel.
2. Apoi au venit nite nori din aur curat. Nu era nimic n ei care s le dea strlucirea aurului, nu era dect o cea.
Nici n norul meu nu era nimic care s-lfac s strluceasc - dect poate o cea de lacrimi, nimic altceva. Dar
Soarele i-a nlat lumina. Domnul a fcut ca faa Lui s strluceasc peste mine i a fost plin de ndurare fa
de mine i mi-a dat pace, acolo, n apusul serii.
3. El mi-a dat cuvintele: Dac un bob de gru nu cadepepmnt i moare, rmne singur; dar dac moare, aduce
mult rod" (Ioan 12:24). Aa stteau lucrurile i cu smna mic a posibilitii ca iubirea noastr s se mplineasc.
Era att de mic, dar ngropat. i l-am cerut lui Dumnezeu s o ude, acolo, n ntuneric, i s-i transforme corpul
mort ntr-un rod. Ce rod va produce El? Dac ar fi posibil ca dintr-o smn- att de mic El s plsmuiasc n
mine roadele Spiritului, sau mcar nceputul nvrii lor: iubire, bucurie, pace, rbdare, generozitate, buntate,
credin, blndee, cumptare.
O, Mare mpritor al Recoltei, Arat-ne boabele, roadele de aur ce-au rsrit Din bobul de gru ce noi l-am
ngropat i-a murit.
AMY CARMICHAEL Toward Jerusalem " (Spre Ierusalem, p. 95)
60
5 iulie. Apusul din seara aceasta este auriu-roz i lila. Straturi nguste de nori se ntind spre apus, fcute din aur
curat. Stnd aici, citesc Psalmii 56 i 57: Cci ndurarea Ta se ntindepn la Ceruri i adevrul Tu pn la nori.
Fii nlat, Dumnezeule, mai presus de Ceruri, i gloria Ta s se ntind peste tot pmntul".
O asemenea ndurare m uluiete. mi pare ru c nu m las mai cu ardoare n voia lui Dumnezeu... Astzi mi-a
venit n minte un gnd: Dac mi va cere s atept cinci ani? Sunt tulburat numai cnd m gndesc. i totui, cum
mi-a putea oare nchipui c ndurarea lui Dumnezeu, care s-a ntins pn la mine din eternitate n eternitate, ar
putea fi epuizat n cinci ani?
Cnd treci printr-o astfel de perioad de cinci ani, sau oricare ar fi durata, este uor s citeti cri spirituale ca
fiind doar cri spirituale, fr nici o legtur cu realitile dure crora ncerci s le faci fa. Cu toate acestea,
principiul adnc al vieii izvorte din moarte, pe care mi 1-a revelat att de minunat Lilias Trotter prin cartea ei
Parables ofthe Cross, se refer n ntregime la realitile dure. Am gsit o adevrat mngiere n nvturile care
mi s-au artat pe vrful stadionului prin curcubeu, prin nor, prin cuvintele despre bobul de gru, prin apusul de
soare. Dumnezeu mi-a transmis pace n mijlocul zbuciumului meu emoional, pentru c o ceream i o cutam i
eram nde-ajuns de tcut pentru a o auzi.
Cei care au urechi de auzit i ochi de vzut vor fi eliberai de poverile lor, prea grele pentru a fi purtate, prin
limbajul copacilor toamna, de exemplu, atunci cnd ei se mbrac cel mai glorios pentru a se pregti de moarte.
Roul frunzelor este un simbol al crucii. Urmeaz iarna, un anotimp n care zpada nchide totul ntr-o tcere
ngheat. Copacii devin atunci nite schelete, dar se petrec minuni n adncimea lucrurilor. Vine primvara, i
minunile ascunse izbucnesc toate deodat - mldie firave, muguri umflai, pete de culoare verde i roie acolo
unde totul prea pierdut cu o zi n urm. Lilias Trotter arat c floarea galben a drobiei crete direct din spinii de
anul trecut. nvturi clare pentru noi, dac deschidem bine ochii.
Dac frunzele nu ar fi fost lsate s cad i s se vetejeasc, dac copacul n-ar fi consimit s fie un schelet
timp de mai multe luni, nu s-ar mai nate o nou via, nici vreo floare, nici fructe, nici semine, nici o nou
generaie.
M ntreb care s fi fost florile i fructele n viaa unei alte cores61
pondente de-ale mele. Trecea prin iarn" cnd scria despre acest brbat superb" care intrase n viaa ei, i
dduse toate motivele s cread c era nebun dup ea, apoi se ndreptase spre altcineva. El avea chutzpah-ul s
se ntoarc din cnd n cnd s-i povesteasc cum a-ceast nou prieten i umplea goluri" din via pe care nu le
umpluse nimeni altcineva. (Ce porcrie, m-am gndit eu. Ce-l doare pe un brbat capabil de aa ceva? Ce
suferin are femeia care s asculte aa ceva?) mi spunea n scrisoare c ncercase totul - s se ntlneas-c cu

alii, s fie furioas ca un viespar, s-i analizeze greelile. Se gndise chiar s devin pustnic. Nimic nu a mers.
nc i mai dorea s fac parte din viaa lui.
Era totul n zadar? Ultima parte a scrisorii ei arta semne de primvar:
Dumnezeu m-a maturizat prin faptul c l-am cunoscut pe el, ceea ce nu pot s regret, dei au fost momente cnd
mi-am dorit s nu-1 fi cunoscut niciodat. Trebuie s-1 ncredinez n mna Domnului n mod regulat. Triesc la
timpul prezent" mai mult dect oricnd pn acum i am reuit s nving dorina chinuitoare de a ti dac noi" vom
reui pn la urm s ne mpcm". I-am spus Domnului c vreau s fiu o serv asculttoare, iar El mi-a replicat:
i chiar eti dispus s nfruni durere i suferin sau orice e necesar ca Eu s te fac o serv asculttoare?"
Chiar dac nu m simeam n stare, am spus: Am de ales? Acum tiu deja prea bine s marchez golurile. Nu mai
e cale de ntoarcere". A mini dac a spune c nu-mi era team. Dar El m-a adus pn aici, i bucuria mea este
deja de negrit.
* .:

62
Ce s fac cu singurtatea
Doi ndrgostii desprii geografic pot strui cu gndul asupra trecutului i viitorului, retrind fericirea de a fi fost
mpreun i antici-pnd bucuria reunirii. E foarte posibil s iroseasc prezentul pe de-a ntregul. O scrisoare de la
o nvtoare arat c ea nu a vrut s-1 iroseasc. Ea dorea s nvee din experiena despririi i a singurtii.
Am fost desprii timp de ase luni i vom avea cinci zile mpreun de Pate cnd el vine aici. Dup aceea, pleac
din nou pentru opt luni.
Paul face lucrurile pas cu pas i triete foarte mult de pe o zi pe alta. El m-a nvat multe. Mie mi place s
planific totul dinainte, s tiu exact unde i cnd m duc, chiar atunci cnd Domnul a vrut ca eu s-L atept.
Oricum, am citit jurnalul lui Jim i am nvat foarte multe din ceea ce a simit el n timpul ndelungatelor voastre
perioade de desprire. Acesta este n mare msur punctul de vedere al unui brbat, dar a vrea s tiu ce-i
trecea ie prin cap n timpul acela.
Cteodat aceast singurtate interioar doare att de mult. Nu pentru c nimeni nu m-ar iubi; am prini minunai
i frai i surori foarte iubitoare. Dar anul acesta am trecut printr-o singurtate pe care nu am mai trit-o niciodat
i tiu c mare parte din ea se datoreaz faptului c nu mai sunt la facultate, ci pe cont propriu, pentru prima dat.
Care este cel mai bun mod de a aborda aceast perioad?
mpreun cu rspunsul meu i-am trimis o carte scris de mine care se numete Loneliness (Singurtate). Iat
cum sun:
Stai linitit i s tii c El este Dumnezeu. Cnd eti singur, prea mult linite este exact lucrul care pare s-i
pustiasc sufletul. Folosete acea linite s-i faci inima s tac naintea lui Dumnezeu. Cu-noate-L. Dac El
este Dumnezeu, El deine nc controlul.
63
Amintete-i c nu eti singur. Domnul, El este Cel care va merge cu tine. El nu te va dezamgi i nu te va prsi.
ntrete-te i ncura-jeaz-te" (Deuteronom 31:8). Iesus le-a promis discipolilor Si: Iat, Eu sunt cu voi
totdeauna" (Matei 28:20). Nu conteaz c nu-I poi simi prezena. El este aici, i nu uit de tine nici o clip.
Adu mulumiri. n perioadele de cea mai mare singurtate, am fost ridicat de promisiunea din 2.Corinteni 4:17,18:
Cci acest mic necaz temporar pregtete pentru noi o greutate etern de glorie care ntrece orice comparaie,
pentru c noi nu ne uitm la lucrurile care se vd, ci la cele nevzute". Acesta este un motiv de a-I aduce
mulumiri Domnului. Chiar aceast singurtate care pare att de grea va fi cu mult ntrecut n greutate de gloria
care ne va fi dat.
Refuz autocomptimirea. Refuz-o categoric. Este ceva mortal, n stare s te distrug. ndreapt-i gndurile spre
Cristos care a purtat deja durerile i suprrile tale.
Accept-i singurtatea. Este o etap i numai o singur etap, ntr-o cltorie care te poart spre Dumnezeu. Nu
va dura mereu.

Ofer-I singurtatea ta lui Dumnezeu, aa cum bieelul I-a oferit lui Iesus cele cinci pini i cei doi peti pe care i
avea. Dumnezeu o poate schimba spre binele altora.
F ceva pentru cineva. Indiferent cine eti sau unde te afli, trebuie s existe ceva ce poi face, sau cineva care are
nevoie de tine. Roa-g-te s fii un instrument al pcii lui Dumnezeu, ca acolo unde exist singurtate s aduci
bucurie.
Important este s primeti experiena acestui moment cu braele deschise. Nu-1 irosi. Oriunde te afli, fii cu toat
fiina ta acolo", scria odat Jim. Triete din plin fiecare situaie pe care o consideri ca fiind voia lui Dumnezeu".
CK'noapte superb cu clar de lun, dar eu sunt singur. Ar trebui s resping chiar strlucirea lunii, pentru c
iubitul meu este n alt parte?
O cin intim la lumina luminrilor cu prieteni - numai perechi n afar de mine. S fiu nefericit toat seara pentru
c ei sunt mpreun, iar eu sunt singur? Am fost nedreptit"? Cine m-a nedreptit?
Sun telefonul. Oh! Poate este el! E cineva care vinde becuri. S fiu nepoliticoas pentru c ar fi trebuit s fie
altcineva?
O scrisoare la cutia potal care (mcar o dat) nu arat ca o coresponden publicitar sau ca o factur. O nh
cu nerbdare. E de la mtua Susie. S o arunc cu dispre?
tiu totul despre astfel de reacii. Le-am trit de multe ori. Ceva o
64
i-am scris lui Jim odat trebuie s-mi fi trdat resentimentele, pentru c mi-a rspuns: Nu lsa dorul nostru s ne
taie pofta de a tri". Tocmai aceasta lsasem eu s se ntmple.
Erau momente, sunt sigur, cnd dac ar fi ncercat cineva s vorbeasc cu mine despre fericirea Cerului, m-a fi
ntors bosumflat. Ceea ce m durea era c alii aveau nu numai perspectiva Cerului, dar aveau toate acestea, i
pe deasupra Cerul", toate acestea" nsemnnd logodn sau cstorie. Eram lacom. Cnd apostolul Paul le-a
scris cretinilor romani despre certitudinea fericit a Cerului, a continuat: Aceasta nu nseamn, bineneles, c
avem doar o speran a viitoarelor bucurii - putem fi plini de bucurie, aici i acum, chiar i n mijlocul ncercrilor i
necazurilor" (Romani 5:3, PHILLIPS).
Chiar atunci cnd m simt cel mai singur - ntr-o noapte cu lun plin, la o cin n lumina luminrilor, cnd nu
primesc un telefon sau o scrisoare - pot fi oare plin de bucurie, aici i acum?" Da. Aceasta o spune Biblia.
Aceasta nseamn c trebuie s fie nu numai adevrat, ci i posibil, posibil pentru mine.
Dac le primii cu o atitudine potrivit, chiar aceste lucruri ne vor da putere s ndurm rbdtori; aceasta, la
rndul ei, ne va maturiza, iar un caracter matur produce o speran neclintit, o speran care nu ne va dezamgi
niciodat" (Romani 5:4, PHILLIPS).
Dac le primii cu o atitudine potrivit. Acestea sunt cuvintele cheie. Scaunul gol, cutia potal goal, alt voce la
telefon dect cea ateptat, nu au nimic magic n ele care s maturizeze un brbat singur sau o femeie singur.
Ele nu vor produce niciodat o speran neclintit. Chiar deloc. Efectul necazurilor mele nu depinde de natura
necazurilor propriu-zise, ci de modul n care eu le primesc. Le pot primi cu braele deschise n credin i
acceptare, sau m pot rzvrti i le pot respinge. Ceea ce vor produce ele dac m rzvrtesc i le resping va fi
foarte diferit de un caracter matur, ceva ce nu-i va plcea nimnui.
Uit-te la alternative: rzvrtire - dac aceasta este voia lui Dumnezeu pentru mine
acum, El nu m iubete, respingere - dac aceasta este ceea ce mi d Dumnezeu, nu
accept nici un pic din ea. credin - Dumnezeu tie exact ce face. acceptare - El m iubete; El are planuri bune
pentru mine; voi
accepta acest lucru.
65
Cuvintele plin de bucurie, aici i acum" depind de cuvintele dac le primii cu o atitudine potrivit". Nu poi avea
una fr cealalt. Primit cu un spirit de ncredere, chiar i singurtatea contribuie la maturizarea caracterului, i
chiar i ndurarea unei despriri i a tcerii, i pn i cel mai greu lucru dintre toate - nesigurana, pot cldi n noi
o speran neclintit.
Surprizele Providenei
h.
n 1887, Mark Twain era n New York, ateptndu-i soia, Livy, s vin de la Hartfort ca s ia o cin cu el, apoi s

plece la Washington pentru a petrece o sptmn acolo. Un viscol a mpiedicat-o s vin. Twain a scris:
i uite-aa, dup ce m-am strduit s te conving s-mi promii n sfirit c-i vei lua o sptmn de vacan s
pleci cu mine ntr-o aventur, uite ce surprize ne-a fcut Providena. S-i fi cerut pur i simplu s stai acas ar fi
fost cu totul nde-ajuns: dar, nu, aceasta nu e de-ajuns de spectaculos, suficient de pitoresc - ideea este s
declaneze un viscol: s toarne toat zpada n troiene, s dezlnuie toate vnturile, s paralizeze un ntreg
continent, aceasta consider Providena c e modalitatea potrivit de a strica stratagema cuiva. Vai de mine,
dac a fi tiut c o s provoc attea necazuri care o s coste attea milioane, n-a mai fi pomenit niciodat nimic
despre venirea ta la Washington. (Edith Colgate Salabury, Susy and Mark Twain, p. 249-250)
Sutele de pagini de jurnal i nsemnri care descriu agonia sufletului meu ar convinge pn i pe cel mai cinic
cititor c autoarea nu respingea ceea ce voia Dumnezeu ca ea s fac. Adesea dezorientat, uneori plin de
team, alteori nefericit, sau fanatic, sau ndrumat greit, dar rar rzvrtit. Aproape totdeauna, cred, hotrt
s asculte. Nu ar fi fost suficient ca Dumnezeu s-i cear pur i simplu s se ncread n El? Este absolut necesar
ca El s ne smulg din faa ochilor tot ce preuim noi mai mult, s ne trasc prin traume spirituale din cele mai
grave, s ne lase despuiai n btaia rafalelor Spiritului Su purificator pentru ca noi s nvm s ne ncredem n
El?
Dar eu exagerez. Dramatizez experiena cea mai banal. Ce sunt
66
67
aceste copilrii sentimentale, fa de adevratele nenorociri? S vorbim despre leciile de ncredere. S ne uitm
la ce a suferit apostolul Paul: naufragii, bti, biciuiri publice, nchisoare, lanuri, tortura cu picioarele n butuci,
nfometare, lips de mbrcminte - toate acestea ngrmdite pe capul unui om, care, n ciuda faptului c i
persecutase pe cretini ani ntregi, fusese transformat ntr-o clip ntr-un servitor fidel al lui Dumnezeu. Se pare,
dup cum spunea Mark Twain, c cele mai ciudate dintre toate sunt cile pe care acioneaz Providena". Sfnta
Tereza i-a exprimat i ea o uimire asemntoare: Dac aa i tratezi prietenii, nu e de mirare c ai aa de
puini". Dar ascultai mrturisirea de ncredere a lui Paul:
Cine ne poate despri de iubirea lui Cristos? Necazul, durerea sau persecuia? Lipsa de mbrcminte, pericolele
fizice, ameninarea forei armelor? ntr-adevr, unii dintre noi cunosc adevrul vechilor scrieri care spun:
De dragul Tu suntem ucii toat ziua;
Am fost socotii ca nite oi de tiere.
Nu, n toate aceste lucruri noi ctigm o victorie copleitoare prin Cel care i-a dovedit iubirea fa de noi.
Eu sunt cu totul ncredinat c nici moartea, nici viaa, nici vreun trimis din Cer sau vreun monarh de pe pmnt,
nici ceea ce se ntmpl azi, nici ceea ce se poate ntmpl mine, nici o putere de sus i nici o putere din adnc,
nici altceva din ntreaga lume stpnit de Dumnezeu nu are puterea de a ne despri de iubirea lui Dumnezeu n
Cristos le-sus, Domnul nostru! (Romani 8:35-39, PHILLIPS)
O. declaraie remarcabil despre esena credinei. Ucii toat ziua" - totui nvingtori. Necaz, durere, persecuie,
i toate celelalte - dar o victorie copleitoare". Iat lucrul cel mai uimitor: Victoria nu ne scap, nu ne scutete i
nu ne protejeaz de nici unul dintre lucrurile menionate. Paul a trecut prin ele. N-a scpat de necazuri. N-a fost
scutit de rni omeneti. Dumnezeu n-a protejat nici mcar aceast Persoan Foarte Important mpotriva
biciuirilor publice sau nfometrii sau a orice altceva. Cu toate acestea, Paul a putut s spun c era n curs de a
ctiga victoria prin Cel care i-a dovedit iubirea pentru noi. Cum? Cum i-a dovedit aceast iubire?
Vederea noastr e att de limitat, nct ne putem cu greu imagina o iubire care nu se manifest prin protejarea de
suferine. Iubirea lui
68
Dumnezeu este de o cu totul alt natur. Nu urte tragedia. Nu neag niciodat realitatea. Se aeaz chiar n
ghearele suferinei. Iubirea lui Dumnezeu nu L-a protejat nici pe propriul Su Fiu. Aceasta a fost dovada iubirii
Sale - c i-a dat Fiul, c L-a lsat s urce pe crucea de la Calvar, dei legiuni ntregi de ngeri" L-ar fi putut
scpa. Nu ne va proteja neaprat - mai ales de ceea ce este necesar pentru a ne face asemenea Fiului Su. Ne
va bate cu ciocanul, ne va ciopli cu dalta i ne va purifica prin foc n decursul acestui proces.
Iat ultimul alineat din proclamaia rsuntoare a lui Paul:
Eu sunt cu totul ncredinat c nimic altceva din ntreaga lume stpnit de Dumnezeu nu are puterea de a m

despri de iubirea lui Dumnezeu n Cristos Iesus, Domnul meu".


Nimic, Paul? Dar moartea?"
Nu, nici moartea".
Viaa?"
Nu, nici viaa".
Vreun trimis din Cer?"
Nici un trimis din Cer n-o poate face".
Vreun monarh de pe pmnt?"
Nici mcar un monarh de pe pmnt".
Ceea ce se ntmpl azi?"
Nu".
Mine?"
Nu".
Vreo putere de sus?"
Nici o putere de sus".
Din adnc?"
Nici o putere din adnc".
Orice altceva din ntreaga lume stpnit de Dumnezeu?"
Nimic altceva, orice-ar fi. Absolut nimic".
Paul, cred c ai uitat ceva".
Am uitat?"
Viaa sentimental. Problemele inimii. Voi accepta btile i nau-fragiile i persecuia - acestea sunt lucruri pe
care oamenii trebuie s le ndure pentru Cristos. Dar dac femeia pe care o iubesc m refuz? Dac brbatul pe
care am pus ochii nici mcar nu se uit la mine? Dac sunt respins? Dac..."
Oh. Nu m-am gndit niciodat la asta".
69
Acesta este rspunsul pe care te-ai atepta s-1 dea apostolul? C uitase cu desvrire de spaimele i
capcanele iubirii. E'ac s-ar fi gndit la ele, nu ar fi putut spune n toate aceste lucruri, noi ctigm o victorie
copleitoare". Nu ar fi spus nici orice altceva din ntreaga lume stpnit de Dumnezeu", nu-i aa? Ar fi trebuit s
spun nici altceva, cu excepia pasiunilor mele, a bietei mele inimi zdrobite, a ghinionului meu nenorocit n viaa
sentimental, nu are putere s m despart de iubirea lui Dumnezeu". Ar fi adugat c Dumnezeu Se poate ngriji
de lucruri mari - Paul avea multe dovezi n acest sens.
Poate c problemele sentimentale i-ar prea lucruri mici lui Paul. Am o bnuial c aa este. Ei bine, atunci - ce
se ntmpl cu ele? Pot ele s ne pun dincolo de iubirea i rscumprarea Lui?
Important este c trebuie s nvm s avem ncredere n privina lucrurilor mici, chiar i n cele care par doar
nite fleacuri mrunte, dac e s fim vreodat privilegiai s suferim n lucrurile mari. Omul n care se poate avea
ncredere n lucruri mici este de ncredere i n cele mari; iar omul necinstit n lucrurile mici este necinstit i n
lucrurile mari. Atunci, dac nu te-ai dovedit demn de ncredere cu bogiile acestei lumu cine i va ncredina
adevrata bogie?" (Luca 16:10-11,NVE)
Dup ce trecuser mai muli ani de la sfritul povetii de dragost cu Jim Elliot, mama mi-a spus ceva despre
suferina" mea n timpu acelor ani de ateptare. A fost o surpriz pentru mine, cci dei nu fi negat niciodat c
acea crare a fost un pic coluroas, n-o consi-d rasem o suferin. Naufragii, bti, durere fizic, da, pe acestea
le-i numi suferine, dar nu inima mea ndurerat. Oricum, nu are rost s ncercna s msurm suferina. Conteaz
numai s o foloseti cur trebuie, s profii de sentimentul de neajutorare pe care l produce pentru a-i ndrepta
gndurile spre Dumnezeu. ncrederea este lecia care trebuie s o nvm. Iesus m iubete, aceasta o tiu - nu
pen c El face exact ceea ce mi place mie, ci pentru c Biblia mi spum aa. Calvarul o dovedete. El m-a iubit i
S-a dat pe Sine nsui pen tru mine.
Suspinul rebel
70

Pe cnd mi scriam jurnalul tiam c tabloul pe care l pictam era departe de a fi complet. Cum va arta cnd va fi
complet? Nici eu nsmi nu mi-1 puteam imagina ntreg. Numai Dumnezeu putea s-1 vad. i chiar dac a fi
putut, cum puteam s exprim totul n cuvinte? Cuvntul acela cenu mi venea n minte deseori, cuvntul pe care
l folosisem noi, n seara aceea, lng crucea de piatr - un cuvnt care exprima nimicnicia, golul dureros.
6 iulie - Goliciunea m ntoarce din nou ctre El. mi amintesc de vechea cntare:
nva-m s simt c Tu eti mereu aproape; nva-m luptele din sufletul meu s le-ndur S-mi stpnesc
ndoiala ce se-nfirip, rebelul suspin; nva-m s am rbdare pentru rugciunea la
care nu am nc rspuns.
GEORGE CROLY Spirit ofGod, Descend upon My Heart"
Faptul c nu pot s-l uit pe Jim arat c Dumnezeu nu dorete ca eu s fac acest lucru, sau tocmai propria mea
voin de a nu uita L-a mpiedicat pe Dumnezeu s-mi rspund la rugciunile referitoare la aceast problem?
Ori El vrea ca eu s-mi amintesc -pentru a m nfometa ", astfel nct s nv mai deplin s-mi gsesc toat
satisfacia n El?... Ar fi posibil caprintr-o demonstraie a ceea ce Paul numea nchinarea voinei" s zdrobesc
mugurul unei flori din creaia lui Dumnezeu? Nu cunosc nici o alt rugciune dect fac-se voia Ta ".
Totdeauna a existat sperana c voia lui Dumnezeu ne va aduce mpreun. tiam c s-ar putea s nu fie aa, i
mi-am dat seama c cele
71
mai profunde lecii spirituale nu se nva cnd El ne las s obinem ce ne dorim n final, ci atunci cnd El ne face
s ateptm, fiind ngduitor cu noi cu iubire i rbdare, pn cnd suntem n stare s ne rugm cu sinceritate aa
cum El i-a nvat pe discipoli?, Lui s ss roage: Fac-se voia Ta. Acceptarea a orice nseamn voia Lui este
marea victorie a credinei care nvinge lumea. Jurnalul meu nregistreaz o rugciune prin care ceream s fiu
condus mai sus. Acesta era rspunsul meu? Dac da, atunci aveam nevoie de mai mult graie, cci inima i
carnea mi erau slabe.
ncredineaz-i calea Domnului... i El va duce la ndeplinire acest lucru" (Psalm 37:5). Cteodat eram sigur c
acest lucru" nsemna cstoria. Alt dat trebuia s accept c nsemna voia lui Dumnezeu, care ar putea fi orice,
inclusiv, bineneles, virginitate permanent. Am descoperit c aceast ncredinare n mna Domnului trebuia s
fie reafirmat aproape zilnic. nsemna purtarea zilnic a crucii de care vorbea Iesus. Este acesta un lucru greu de
fcut? Atunci f-1. Ia-i crucea imediat. Spune-I da" lui Dumnezeu. El va duce la ndeplinire tot ce este mai bun.
Este necinstit s spui da" lui Dumnezeu atunci cnd nu prea ai chef s o faci? nseamn c l mini dac i spui
voi face voia Ta", cnd inima i spune c vrei de fapt altceva? Recunoti n aceasta acel suspin rebel" de care
pomenete autorul cntrii.
Aceste ntrebri m-au tulburat adesea. Acum vd lucrurile n felul urmtor. Dac iubeti pe cineva, sunt multe
lucruri pe care le vei face pentru acel om, pentru c l iubeti - nu pentru c aceasta ai prefera s faci dac nu ar fi
iubirea la mijloc. Adevrul este c iubirea exist. De aceea, H inima ta poi fii foarte sincer cnd i spui c ntradevr preferi s faci ceea ce vrea El, pentru c ii mai mult s-L mulumeti pe El dect s-i satisfaci plcerea ta.
Cnd ascultarea de Dumnezeu vine n contradicie cu ceea ce consider eu c m va mulumi, trebuie s m ntreb
dac II iubesc. Dac pot rspunde da" la acea ntrebare, nu pot s spun da" i pentru a-L mulumi pe El? Nu pot
s spun da" chiar dac aceasta implic un sacrificiu? Un pic de reflecie mi va reaminti c a spune da" lui
Dumnezeu conduce totdeauna n final la fericire. Putem s ne bizuim fr ndoial pe aceasta.
O alt mare mngiere n timpul acelei ndelungate incertitudini a fost pentru mine faptul de a ti c pentru mine se
nlau rugciuni, nu numai de ctre prieteni i familie, dar - minunea minunilor - de ctrr
72
nsui Cristos, care triete mereu pentru a mijloci pentru noi, i de ctre Spiritul Sfnt, care ... vine n ajutor
slbiciunii noastre. Noi nu tim nici mcar cum ar trebui s ne rugm, dar prin suspinele noastre negrite, Spiritul
nsui Se roag pentru noi, iar Dumnezeu, care ne cerceteaz n profunzime fiina, tie ce vrea s spun Spiritul,
pentru c El Se roag pentru oamenii lui Dumnezeu n felul n care dorete Dumnezeu" (Romani 8:26-27, NVE).
Ar fi uor dac dorinele ar disprea pur i simplu. Gndul acesta aprea de multe ori n jurnalul meu i a fost
exprimat i de o tnr care mi-a scris nu de mult:
Am cunoscut un tnr primvara, i n timpul verii am dobndit o adevrat afeciune pentru el. Am simit c el era

brbatul cu care m-a putea cstori. mi amintesc c, dup prima noastr ntlnire, am ngenunchiat lng pat,
mulumindu-I Domnului pentru acest brbat i ntrebndu-L dac pot s-i fiu soie... Lui i venea greu s realizeze
ce simea pentru mine, mi-a spus c am trezit anumite dorine n el, dar c se simea imatur i credea c cel mai
bine este s ntrerupem prietenia noastr. E plecat din ar de peste un an, dar l doresc n continuare. i cer
mereu Domnului s fac s dispar din inima mea aceast dorin de a fi cu el i de a-mi mpri viaa cu el.
Sentimentul acesta este ngrozitor de dureros. Dei sunt ocupat cu studiile i cu serviciul, inima mi este nc
ndurerat. M frmnt att de mult. Dintre toi oamenii pe care i cunosc, simt c numai tu te poi transpune i poi
nelege prin ceea ce trec acum.
Dumnezeu s-o binecuvnteze! Sigur c pot, dar nu tiu de ce a crezut asta. M ntreb dac 1-a lsat pe acel
brbat s-i descopere nerbdarea i 1-a speriat prin aceasta? E posibil c tocmai neputina ei de a atepta s-1 fi
determinat s ntrerup prietenia". Ultima parte a nsemnrii din jurnalul meu din acea sear, n care am meditat
asupra curcubeului pe stadion, spune:
Carnea se uit la drumul cel neted i se gndete c ar fi mai uor dac a fi determinat s uit complet, sau dac
a primi un rspuns n curnd. Psalmul 57: La umbra aripilor Tale mi voi gsi refugiul, pn cnd vor trece aceste
nenorociri... Dumnezeu care face toate aceste lucruri pentru mine... Inima mea este hotrt: Voi cnta i l voi
luda ".
Dac dorinele ar disprea, ce am mai avea s oferim Domnului?
73
Nu ne sunt ele date pentru a fi sacrificate? Este necesar s inem pasiunea sub control, nu s o eradicm. Cum
am nva s ne supunem autoritii lui Cristos dac nu am avea nimic de supus?
Nepoica mea Gallaudet Howard m-a nvat ceva important pe cnd avea trei aniori. Vznd c-i era greu s se
descurce cu mnecile, am ntrebat-o dac puteam s o ajut s se mbrace cu rochia. A, nu-i f probleme", mi-a
zis ea, tai m las de obicei s m lupt singur". Ce fel de tat este acesta? Unul nelept. Tatl ei, care este fratele meu Tom, e ns i foarte sensibil, i este contient de importana efortului n procesul de maturizare.
Am descoperit n Noul meu Testament n greac c 1.Petru 5:10 ar putea fi tradus astfel: Dup ce ai suferit un
pic, El nsui va repara ceea ce este stricat". Dac toate luptele i suferina ar fi eliminate, spiritul, ca i copilul, nu
ar mai ajunge la maturitate. Tatl Ceresc vrea s ne vad crescnd.
Autodezamgire
Cuvntul care denot acea parte din noi ce se rzboiete n mod constant cu spiritul este carnea. Cu toate
acestea, istoria vieii lui Iesus Cristos ne dezvluie c El a fost un om, un brbat cu adevrat, un brbat pe deplin.
Era un om din carne n sensul fizic obinuit. Mnca, bea, mergea, dormea, obosea, Se aeza lng o fntn s
bea pe aria din timpul zilei. tim c El a fost fr pcat, deci trebuie s tragem concluzia c nu era absolut nimic
inerent pctos n materia fizic din care era alctuit corpul Su - n oase, n muchi, n esuturi sau n snge. Dar
nici n oasele, muchii, esuturile sau sngele nostru nu este nimic pctos.
Atunci ce se rzboiete cu viaa spiritual? Putem fi umani i sfini n acelai timp? Aceast ntrebare venea
mereu n prim-plan n ndelungatele mele meditaii asupra lui Jim. Iubirea mea pentru el era u-man. Dar voiam i speram i m rugam - c va fi i sfnt.
Aici este loc pentru autodezamgire. O fat mi-a scris: Am douzeci i unu de ani i sunt sor/prieten cu un
tnr de douzeci i trei de ani. Amndoi vrem s-L cutm pe Dumnezeu mai serios i mai perseverent. Nu am
mai fost niciodat ncurcat cu un tip care s-i doreasc cel mai mult n relaia noastr s m iubeasc doar cu
puritate i s m edifice n Domnul. Apreciez mult atitudinea lui, dar nu reuesc s-i rspund cu prea mult
elegan, i chestia aceasta este, n mare parte, cu totul nou pentru mine, dei e cea mai minunat i mai
regenerant relaie pe care am avut-o vreodat".
Confuzia vine tocmai din combinarea unor cuvinte ca ncurcat i relaie cu ideea de a iubi doar cu puritate", n
scopul de a edifica n Domnul". Este posibil s respingi cel mai puternic instinct uman, sexualitatea, i s
spiritualizezi ceea ce constituie o dorin aprins foarte natural i uman de a te cstori. Fata nu tie cum s
numeasc
74
75
aceast relaie altfel dect sor/prieten. n mod sigur, acest brbat o interesa mai mult dect oricare altul pentru

care era sor sau prieten. Fiecare brbat pe care ea l cunotea se ncadra ntr-una din cele dou categorii. Dar
acest tnr anume de douzeci i trei de ani i capta atenia. Dorina lui cea mai mare, mi spune ea, era s o
iubeasc doar cu puritate". Bravo! Dac prin aceasta el voia s spun c o iubete aa cum orice cretin trebuie
s iubeasc un alt cretin, ca membru al Corpului lui Cristos, atunci de ce folosete ea cuvntul ncurcat? Este
ncurcat cu acest tip, triete cea mai minunat i mai regenerant relaie" pe care a avut-o vreodat. Mi se
pare c el este un om destul de deosebit. Relaia lor nu are caracteristicile unei relaii frate/sor sau
prieten/prieten, ci ale unei relaii iubit/iubit. Ea nu tie, probabil, dac este iubit sau nu, i nu recunoate, cel
puin fa de mine, c l iubete. Dar sentimentele ei sunt - ce altceva? - sexuale.
Paul era un om foarte pmntesc. El nu se amgea cnd era vorba despre puterea femeilor asupra brbailor i
vice-versa. El cunotea instinctele, era familiarizat cu toate capcanele, i le-a spus, foarte nelept, cretinilor din
Corint c este bine ca brbatul s nu se ating de femeie" (l.Corinteni 7:1). Este bine ca brbatul s nu aib nici
o legtur cu femeile; dar pentru c exist att de mult imoralitate, fiecare brbat s aib soia lui i fiecare
femeie soul ei" (l.Corinteni 7:1-2, NVE). Cu alte cuvinte, cnd ajungi ntr-un punct n care nu v mai putei lua
minile unul de pe cellalt, este timpul s v cstorii. Felul acesta de cretinism cu giugiuleli" nu-i avea locul n
gndirea lui Paul. El nu a spus niciodat: Fiecare brbat s-i aib propria lui relaie". "
Tatl meu i-a sftuit pe cei patru fii ai si s nu spun niciodat: Te iubesc" unei femei pn cnd nu sunt pregtii
s spun imediat dup aceea: Vrei s te cstoreti cu mine?" De asemenea, nici s nu se gndeasc s spun:
Vrei s te cstoreti cu mine?" dac nu au spus mai nti Te iubesc". Ct de mult confuzie i durere ar putea fi
evitate dac brbaii ar urma aceast regul!
Jim nu a urmat-o, bineneles. El mi-a spus c m iubete. i nu mi-a cerut s m cstoresc cu el. Am fost
ncntat, copleit, distrus. Mai bine s tiu c sunt iubit dect s nu tiu deloc, m gndeam eu. Poi duce dorul
i singur, dar faptul de a ti c iubirea ta este mprtit mrete dorul de mplinire.
Pot s recomand altora planul de aciune al lui Jim? Pentru nimic
76
lume. Sunt foarte sigur c el nu ar fi vrut ca cineva s elaboreze o doctrin pe baza lui. Dar situaia era
neobinuit. Nu c ar fi fost chemat s rmn necstorit toat viaa. Nu tia dac era pentru toat viaa. Nici nu
avea nevoie s tie. Era chemat s rmn necstorit, nelegat de nimeni, fr obligaii, cel puin pn cnd va
ctiga ceva experien n misiune. Avea motive s cread c trezise iubirea unei femei devotate i c putea s-i
ncredineze anumite lucruri pe care voia s i le mprteasc. Era un risc. El tia lucrul acesta i i-a asumat
acest risc. Eu nu m-am dus s m arunc de pe un pod. Dumnezeu ne-a pstrat. Dar m scrpinam n cap i mi
frngeam minile pentru a afla un rspuns la problema umanitate-sfinenie. Era posibil s-1 iubesc att de intens
cum l iubeam i s fiu n acelai timp suficient de pur pentru a nu-mi dori altceva n lume dect sfinenia i
fericirea lui? Pot numai s spun c am ncercat. Ce te mpiedic mai mult dect sentimentele tale, care nu au fost
pe deplin mortificate n voia lui Dumnezeu?" scria Thomas a Kempis n Imitatio Christi (Imitarea lui Cristos).
Mortificate. Un cuvnt ngrozitor. Dac sentimentele mele trebuie s fie mortificate, aceasta nseamn c trebuie
s fie ucise? Aceasta vrea s zic c ele sunt toate vicioase i pctoase i rele? Este ru s iubeti un brbat
sau o femeie n orice alt fel dect ca pe o sor sau ca pe un frate ori prieten?
Nu exist nici o ndoial n privina etimologiei cuvntului a mortifica. El provine din cuvntul moarte, care este de
origine latin. Romani 8:13 n versiunea Bibliei King James spune c trebuie s ne mortificm membrele. O
traducere modern spune i mai direct: Dar dac prin Spirit voi dai morii toate acele porniri josnice ale corpului,
atunci vei tri" (NVE). Care sunt aceste porniri josnice? Exist o list la Coloseni 3:5: adulterul, indecena,
poftele, dorinele obscene i lcomia bestial care nu este dect idolatrie. Acestea sunt produsele dorinelor
umane, dac li se d fru liber acestor dorine. Cretinul a predat friele n mn Stpnului su. Dorinele sale
umane sunt meninute n anumite limite. Ele exist nc, sunt nc puternice, naturale i umane, dar sunt supuse
forei superioare a Spiritului. Ele sunt purificate i corectate n viaa noastr de zi cu zi prin credin i ascultare.
Cci dac umblarea dup lucrurile naturii inferioare este dumnie cu Dumnezeu, e n afara legii lui Dumnezeu; i
nici nu ar putea fi altfel: cei care triesc la acest nivel nu pot s-I fie plcui lui Dumnezeu.
77
Dar voi nu trii aa. Voi v aflai la un nivel spiritual, numai dac Spiritul lui Dumnezeu locuiete n voi; iar dac
cineva nu are Spiritul lui Cristos, nu este cretin. Dar dac Cristos locuiete n voi, atunci, dei corpul vostru este

mort pentru c ai pctuit, totui spiritul este viu pentru c ai fost ndreptii. Mai mult, dac Spiritul Celui care La nviat pe Iesus dintre cei mori locuiete n voi, atunci Dumnezeul care L-a nviat pe Cristos Iesus dintre cei mori
va da o via nou i corpurilor voastre muritoare prin Spiritul Su care locuiete n voi.
Prin urmare, prieteni, natura noastr inferioar nu are nici o putere asupra noastr; nu suntem obligai s trim la
acel nivel. (Romani 8:7-12, NVE)
Aceasta spune totul. Dou naturi, una inferioar, alta superioar, carne i spirit. Natura inferioar nu are nici o
putere asupra noastr. Necredinciosul neag acest lucru, ascult de ndemnurile crnii, capituleaz, insist c
trebuie s fac ceea ce-i produce plcere, s se lase purtat de val. Cretinul mortific sau nbu carnea
supunndu-se autoritii lui Cristos - autoritii Sale n orice domeniu al fiinei sale, inclusiv sexualitatea sa druit
de Dumnezeu, ns foarte periculoas. E la fel de periculoas ca dinamita. Focul i apa sunt i ele daruri ale lui
Dumnezeu, dar cnd scap de sub control, rezultatul este devastator.
Scrisoarea din care am citat mai devreme n acest capitol este una la fel ca multe altele pe care le-am primit.
Exist mult confuzie n legtur cu definirea unei relaii. Nu exist dorina de a spune deschis: Sunt nebun dup
fata asta; trebuie s fie a mea". Cu alte cuvinte, dorinele sexuale sunt camuflate n termeni spirituali. Ceea ce
cunoatem jeste*departe de a fi platonic - e, de fapt, pur erotic - i se numete o prifetenie, o relaie, o legtur, o
experien.
O alt fat mi-a scris:
Un tnr pe care l-am cunoscut la o petrecere anul trecut i la care am inut profund s-a evaporat anul trecut n
noiembrie. De atunci sunt plin de amrciune naintea lui Dumnezeu. Amrciunea i mnia fa de Dumnezeu
m-au determinat s am o atitudine de indiferen fa de muli oameni din jurul meu, chiar oameni din biseric.
Emisfera dreapt inspiraional", vistoare, a creierului meu mi spune c nu voi fi niciodat cu adevrat mplinit
din punct de vedere sexual i n alte privine dac nu m cstoresc. Cum a putea s-mi depesc amrciunea
fa de Dumnezeu? Cum a putea s-mi nving do78
rina nesioas de a ti de ce Dumnezeu acioneaz n acest fel, n loc s m ncred pur i simplu n El? mi va
spune Dumnezeu vreodat cum se descurc n via brbatul acela? Voi ti vreodat dac este cretin?
Este mult sinceritate n rndurile ei - ea tie c e suprat pe Dumnezeu. Acesta este fondul problemei pcatului
ei. i mai este i auto-dezamgire. Nu conteaz de fapt dac omul se descurc n via. Poate s fie preedintele
firmei Exxon. Ce-i cu asta? Nu conteaz dac e cretin, de fapt. Ceea ce conteaz este dac se mai ntoarce
napoi. Vrea tnra aceasta ntr-adevr s afle de ce Dumnezeu acioneaz n acest fel (Biblia e plin de indicii),
sau vrea ca Dumnezeu s nu mai acioneze n acest fel? Este furioas pe El pentru c brbatul n-o iubete, n-a
iubit-o niciodat i probabil n-o va iubi niciodat.
S fim sinceri cu noi nine naintea lui Dumnezeu. S spunem lucrurilor pe nume; dac e lopat, s-i zicem
lopat, sau mcar hrle plin de noroi. Dac i s-au trezit pasiunile, spune-i acest lucru mai nti ie, apoi lui
Dumnezeu, i nu celui care reprezint obiectul pasiunii tale. Apoi pred friele lui Dumnezeu. Druiete-I Lui
voina ta. Dorete s-L asculi, cere-I ajutorul. El nu va ndeplini n locul tu sarcina ascultrii, dar te va ajuta. Nu
m ntreba cum. El tie cum. Vei vedea.
79
Ce fac brbailor femeile
Femeile sunt totdeauna tentate s fie iniiatoare. Ne place s rezolvm lucrurile. Vrem s vorbim despre situaii i
sentimente, s dm toate crile pe fa, s ne ocupm de aceste lucruri. Nou ni se pare c brbaii adesea
ignor i ocolesc problemele, ascund lucrurile sub covor, uit de ele, i vd de proiectele lor, de afaceri, de
plceri, de sport, mnnc o friptur mare, deschid televizorul, amn totul i se duc la culcare. Femeile rspund la
aceast tendin insistnd asupra confruntrii, comunicrii, dezvluirilor. Dac nu-i putem convinge pe soii notri
s fac ceva prin for, i scim, i implorm, le atragem atenia prin lacrimi, prin tcere, sau nemaidruind cldur
i intimitate. Avem o geant mare cu mecherii.
Viziunea despre purgatoriu a lui C.S. Lewis era un loc unde laptele d mereu n foc, oalele de lut se sparg, iar
pinea prjit se arde. Tema dat brbailor era s ncerce s rezolve aceste probleme. Tema femeilor era s nu
fac nimic. Acesta ar fi ntr-adevr un purgatoriu pentru cele mai multe dintre noi. Femeile, mai ales cnd e vorba
de viaa sentimental, cu greu rezist s nu fac nimic.

0 tnr a venit la mine dup o adunare s-mi spun c urma s de-vin'ttiisionar. Foarte bine"! i-am spus eu.
i m voi cstori".
Minunat. Cnd?"
Pi, nu tiu exact cnd. Vedei, nc nu sunt logodit".
Dar te vei cstori?"
Domnul mi-a spus c aa o s fie".
i-a spus i cu cine?"
6, da, el frecventeaz biserica asta, suntem prieteni buni i..."
Orice ai face, nu-i spune ce i-a spus Domnul".
Dar i-am spus deja. L-am sunat imediat. El nu era sigur de asta, adic, tii, nu se simea prea atras spre cmpul
de misiune sau ceva de
80
genul sta, tii; a fost, cum s zic, uimit, dar..."
Ai face bine s-1 lai n pace pn cnd Domnul i spune lui ceva".
Nupot face asta, adic... dac cumva nu nelege c e voia Domnului? ncerc s-1 sun tot la cteva zile s-i
reamintesc. Pare cam aerian, tii, dar se gndete la asta, sunt sigur. Adic, tii, el e ntr-adevr prietenul meu,
dar, ei bine, tiu pur i simplu c Dumnezeu va rezolva problema aceasta".
Aveam toat simpatia pentru acel brbat.
O alt femeie mi-a scris:
De aproape ase luni analizez discursul tu despre supunere, iar acum i cer un sfat. Este o problem n legtur
cu un tnr de care m-am ataat foarte mult. I-am ncredinat-o Domnului n rugciune. Pn la urm am luat
msuri n aceast privin scriindu-i i fcndu-i cunoscute sentimentele mele cu mult tact. El nu mi-a mprtit
sentimentele, dar m-a asigurat c vrea s continue prietenia noastr. I-am scris alte trei scrisori n decurs de trei
luni. Nu a mai rspuns la nici una dintre ele. L-am sunat, mai mult ca s m asigur c nc mai puteam s stau de
vorb cu el. Dup dou luni, l-am sunat din nou, mai mult ca s fiu sigur c mai triete. Era destul de distant.
De fiecare dat cnd i-am scris sau cnd am vorbit la telefon, nu am ncercat s fac presiuni asupra lui. Am vrut s
ne ntoarcem la statutul de prieteni aa cum sugerase el c ar trebui s facem.
Eu una nu-1 mai neleg.
Biata fat. n primul rnd, nu era treaba ei s-i fac sentimentele cunoscute cu mult tact". Nu a ales cuvintele
potrivite. O femeie care ia o astfel de iniiativ nu are tact. E foarte probabil c i-a spulberat orice ans pe care
ar fi putut-o avea cu acel brbat. Cnd el nu a rspuns, trebuia s fie pentru ea un semnal clar c nu-1 interesa.
Faptul c a continuat s ncerce s-i trezeasc interesul scriindu-i i sunn-du-1 a fost mai mult dect inutil.
mi imaginez ce gndea el cnd ridica receptorul i auzea vocea ei. O, nu, iari e ea. Ce m fac acum? Ea are o
voce plcut, vesel, prietenoas, poate un pic gfit. Cum s mi-o iau de pe cap? Singura soluie pe care o
avea, era s fie, dup cum zice ea, destul de distant. Orice alt rspuns, ea l-ar fi luat ca pe o ncurajare.
i ea a sunat din nou. De data aceasta, poate nu chiar att de vesel. Poate c respira din greu, avea o voce
plngtoare. Eu doar fac pre81
supuneri. Nu a ncercat s-1 preseze, zice ea. Oare? Era nedreapt el i nesincer cu ea nsi - voia numai s
se asigure c el mai triete. Sunt i alte moduri de a se asigura de asta. n realitate, mesajul era: Sunt aici. Te
rog, iubete-m".
Ea zice c nu-1 nelege. Eu l-am neles. El nu o iubea. Am ncer cat s-i explic lucrul acesta. Dac ar fi iubit-o, ar
fi cutat-o. El nu voia s-o jigneasc, dar ea nu renuna.
O scrisoare publicat ntr-o revist cretin, la o rubric de consiliere, spune: Sunt vduv de mai bine de
douzeci de ani i am crezut c am trecut de etapa suprrilor mele i a gndurilor romantice. De curnd am
cunoscut un brbat care i-a pierdut soia. Cnd mi-am exprimat simpatia, a prut foarte recunosctor i a nceput
s-mi dea atenie. Pe scurt, m-am ndrgostit de el". Pn aici, totul bine. Tipic pentru o femeie. Scrisoarea
continu: Apoi conferina s-a terminat i m-am dus acas. M-a sunat o dat sau de dou ori, apoi nimic. Urmtorul lucru pe care l-am aflat despre el a fost c se ntlnea cu altcineva". Tipic pentru un brbat. Partea uimitoare
pentru mine a fost rspunsul ziaristului: Dac brbatul acesta este att de nestatornic pe ct pare, putei s v

bucurai c relaia s-a ncheiat acum, i nu mai tr-ziu. Ar fi mult mai dureros s trii tot restul vieii alturi de
cineva n care nu putei avea ncredere".
Nestatornic? Cineva n care nu poi avea ncredere? Despre ce vorbea ziaristul? Doamna era cea care i
exprimase prima simpatia. Brbatul s-a bucurat s aud lucrul acesta. I-a acordat atenie, dar a fost numai o
conferin. Cte zile au avut la dispoziie pentru a cldi o relaie? Doamna nu spune c el i-ar fi spus c s-a
ndrgostit de ea. I-a dat telefon o dat sau de dou ori. Drgu din partea lui. Ce altceva trebuia s?fac?
Ateptrile ei nu au fost deloc rezonabile. A vrea s o ntreb ce ar fi spus dac cineva ar fi remarcat la conferin:
Ei bine, se pare c e ceva ntre tine i brbatul acela vduv"! Bnuiesc c ea ar fi replicat: Ce ridicol! Soia lui a
murit de curnd! Nu pot doi oameni s stea unul lng altul fr ca toat lumea s bnuiasc c sunt ndrgostii?"
i totui, iat-o pe ea acum ateptnd mult mai mult de la bietul om, su-prndu-se c el se ntlnete cu altcineva.
A fost tratat mizerabil, spune ziaristul.
Protestez. Femeile ateapt prea mult de la brbai.
Parc aud exclamaiile de protest ale femeilor. Brbaii vor s se
82
distreze. Ne amgesc, ncearc s obin tot ce pot de la noi, ne na-l", .a.m.d. Foarte adevrat. Tocmai de
aceea le implor pe femei s atepte. Ateapt ca Dumnezeu s lucreze. Nu deschide gura. Nu te atepta la nimic,
pn cnd declaraia nu este clar i direct.
Iar brbailor le spun, fii ateni cu noi, v rog. Fii precaui.
nainte de plecarea lui Jim spre Ecuador, o tnr i-a dat de neles n mod foarte evident, lui i mai ales femeilor
din biserica lor, c era interesat de el. Ea anunase c Dumnezeu o chemase pe cmpul de misiune, dar nu era
singur pe care cmp va merge, pn cnd Jim a declarat c el va pleca n Ecuador. A! Asta era! Ecuador era locul
unde Dumnezeu o voia i pe ea, a spus ea. Vrnd s acioneze totdeauna n adevr i s-i ajute i pe alii s fac
la fel, Jim a invitat-o s ia prnzul mpreun. Nu a pierdut prea mult timp cu banaliti, ci i-a spus foarte clar c
dac ea simte ceva pentru el, atunci sentimentele ei sunt orientate greit.
I-a spus c el se hotrse cu cine se va cstori, dac Dumnezeu i va arta vreodat c voia ca el s se
cstoreasc.
Femeia trebuie s fie la fel de sincer cu brbatul care arat c este interesat de ea. Cu cteva luni nainte de a
anuna public logodna mea cu cel de-al doilea so al meu, am primit vizita unui brbat vduv, pe care l
cunoscusem vag n facultate. A parcurs muli kilometri cu maina ca s ajung la mine i i-a adus i fiicele cu el.
Ne-am dus n ora s lum cina, i el a dat crile pe fa", spunndu-mi c voia s analizeze perspectiva unei
cstorii. I-am mulumit, i am dat i crile mele pe fa. Nu sunt sigur c m voi recstori vreodat", am spus
eu, dar dac o voi face, sunt sigur c tiu cu cine va fi". Mi-a trimis un buchet de trandafiri cu o carte de vizit pe
care scria Cu afectuoas gelozie".
Un nepot al meu care arat foarte bine este adesea invitat n ora de femei. mi pare ru", le spune el, eu nu
procedez aa. Cnd m duc n ora cu o doamn, mi place ca invitaia s o fac eu. Dar oricum, mulumesc".
Rezist tentaiei de a te juca cu sentimentele altora. S-ar putea s fie distractiv s te joci de-a petele", ca
pstrvul cu undia, dar este ceva nemilos, necinstit i periculos.
83
Ce caut brbaii?
Mama a fost aleas Spoon Girl a promoiei 1917 de la Germantown Friends School din Philadelphia, iar Leonard
Carmichael (mai trziu preedintele Institutului Smithsonian) a fost ales tot atunci Cane Man. Fiind cei mai buni din
acea promoie la toate disciplinele, au primit premii gravate: ea o lingur mare de argint, iar el un baston cu
mciulie de argint. Mama era zvelt, brunet, cu ochi albatri. A fost una dintre primele femei din ora care au
condus o main. Tatl ei i dduse un Buick mare, i ea fcea o impresie foarte bun cu paltonul din blan de
raton i cu plria de castor. Avea o colecie ntreag prieteni biei. Cnd am crescut, mi-a dat dou i numai
dou sfaturi pe aceast tem: Las-i pe ei s alerge dup tine i ine-i la o distan rezonabil.
Dar dac nu alearg dup mine? i dac nu ajung niciodat la o distan rezonabil?
Iat patru povestiri care mi s-au spus pe aceast tem:
Vreau s m cstoresc", a spus prima persoan, student la facultate, l iubesc pe tipul acesta din toat inima.
Dar el pare att de indi-' fereit fa de o relaie care pentru mine este foarte serioas. Nici nu mai tiu cum s m

rog pentru asta".


A doua, o tnr care avea serviciu, a stat cu mine ntr-o diminea la masa din buctrie i mi-a zis: Nu a vorbit cu
mine zile ntregi, ntre noi fusese ceva minunat. Vreau s zic, m suna n fiecare sear m lua n ora de dou-trei
ori pe sptmn, mi trimitea flori. Dec dat, nimic. Deci, dau nas n nas cu el n lift, pe coridor, n diferit locuri lucrm n aceeai cldire - i ce crezi c face? mi ntoa spatele. ,Stai puinV am spus n cele din urm. ,Nu m
ignoraV tii, are noim asta, s m ignore pur i simplu? Vreau s zic, nu am pute mcar s discutm problema?"
84
Poate c ai putea discuta, dac ar vrea el. Dar dac nu vrea, ce c-tigi dac l iei de guler i i spui: Vorbete cu
mine!?"
A treia persoan mi-a scris o scrisoare. Este bine ca o femeie s-1 invite pe un prieten n ora, sau lucrul acesta
se consider c umbli dup cineva? Am fcut aceasta de cteva ori cu un prieten cretin de treab, dar a pltit i
el consumaia. n plus, eu nu m consider ca umblnd dup el".
A patra: El era un tnr foarte optimist i vesel, care te fcea s simi, cnd vorbeai cu el, c eti singura persoan
important pentru el. M-am ndrgostit de el, dei m rugasem ca Dumnezeu s-mi pzeasc inima cu toat grija.
Ne-am simit foarte bine la o conferin a studenilor, iar ntr-o sear rece, dar senin, ne-am plimbat mult timp
prin campus i am mncat pizza lng foc. El a i mers s te asculte la una din sesiunile unei conferine i nu se
mai stura s vorbeasc despre ceea ce ai spus, mai ales chestia c brbaii trebuie s ia iniiativa, iar femeile s
rspund. Nu e nevoie s-i mai spun c de cnd m-am ntors acas am ateptat s rspund - dac el va lua
iniiativa, scriin-du-mi sau sunndu-m. N-a fcut nici una, nici alta".
Patru femei n aceeai barc. Atrase de brbai care nu sunt atrai de ele - cel puin nu suficient pentru a lua vreo
msur. Ce este de fcut? Una se roag, dar nu e sigur cum ar trebui s se roage. A doua se confrunt cu el. A
treia l invit la ntlnire, dar l las s plteasc i el o parte din consumaie. A patra ateapt. Din cte tiu, nici
una nu a obinut ceea ce voia de fapt.
n aceste timpuri de eliberare i egalitate, n care i poi alege rolul pe care vrei s-1 joci, ar trebui oare s ne mai
intereseze cine i ce face? Nici nu tiu cum s numesc acest lucru. A pei s-ar putea s fie un pic arhaic. A curta?
A alerga dup cineva? A vna? A se ine dup cineva?
F numai ce-i face plcere, nu conteaz vocabularul", i se va sugera.
Uor de zis, greu de fcut. Gsesc c oamenii nu sunt nici pe de parte la fel de siguri pe ct credeau c vor fi de
ceea ce le face plcere. Poate c mai exist ceva mult mai complicat dect o regul banal despre cine trebuie s
dea telefon.
ntr-o sear, iarna trecut, soul meu i cu mine am invitat un grup de brbai necstorii de la un seminar
teologic s stm n jurul emineului i s discutm despre ceea ce ateapt brbaii cretini necs85
torii de la femeile cretine necstorite. Auzisem foarte multe de la femei despre subiectul acesta, i despre ceea
ce ateapt ele de la brbai, dar nu auzisem prea mult de la brbai. La nce put, nu am ntrebat ce cutau la o
soie, ci pur i simplu n contactele sociale obinuite, de fiecare zi.
Vrei ca femeile s fac invitaiile?" a fost una din ntrebrile mele.
E ocant", a spus cineva.
Te face s-i piar orice chef, a spus altcineva.
Dac o femeie este deteapt, tie care i este locul, potrivit Scripturii, n supunere. Brbatul trebuie s
serveasc, pentru c el este ca- | pul", a spus un brbat.
Supunerea este o porunc pentru femeile cstorite, nu-i aa?" am spus eu. Ce ateptai de la relaiile obinuite
n campus?"
Sinceritate total".
O! Hmm. Sinceritate total. Atunci s presupunem c vine la tine n cmin ntr-o zi", am sugerat eu, i spune:
,Cred c eti cel mai frumos armsar din campus. Te visez n fiecare noapte de trei sptmni. Domnul mi-a spus
c noi doi ar trebui s stabilim o relaie plin de afeciune i comuniune'. Ea e sincer (poate). Asta i doreti?"
O, nu, sigur c nu. Nu asta am vrut s spun".
Atunci, ce?"
Tcere ndelungat. Scrpinri n cap. Apoi rspunsurile ncep s vin.

Feminitate.
Afirmare.
ncurajare.
Tandrele.
Sensibilitate.
Vulnerabilitate.
Nu trebuie s fie superb, dei nu m-a supra dac ar fi!"
mi place ca o femeie s fie un fel de provocare. Dac ea este prudent, atunci devin interesat".
E uor s-i dai seama dac o femeie este irascibil cnd vine vorba de cstorie".
Aa-i. Eu caut femei care s fie puternice n Domnul. Mulumite. Care pot face fa necazurilor".
Curajoase, dar rezervate".
Nu din acelea care ncearc s mulumeasc pe toat lumea. Ci libere s fac cte un compliment din cnd n cnd, dac este unul sincer".
Mmoase. Asta e important. Femeile ar trebui s fie mmoase".
M-am bucurat c nu am invitat nici o femeie n seara aceea. Le-ar fi fost foarte greu s nu deschid gura.
A fost ceva despre care n-am discutat, din cte mi amintesc. Este un mister. Brbatului i place s cread c n
femeie exist ceva mai mult dect poate el ptrunde. Ct de mult exist n femeie acel ceva pe care numai
Dumnezeu l cunoate? Dup muli ani de la terminarea colii biblice, un brbat mi-a spus c obinuia's se uite
ndelung la mine n timpul cursurilor, ntrebndu-se ce ar putea s-mi treac prin cap. Ceva i spunea c acolo se
afla un mister, mi-a zis el, i asta l fascina. Mesajul pe care l-am primit, n timp ce studenii seminariti discutau n
jurul emineului nostru, a fost c ei nu voiau s li se spun tot ce gndeau femeile. Voiau s fie lsai s se ntrebe
i s afle singuri.
Frumuseea unei femei ar trebui s se afle, potrivit apostolului Paul, n adncul fiinei ei, i s fie o podoab
nepieritoare, un spirit blnd i linitit, care e de mare pre n ochii Domnului" (1.Petru 3:4, NVE).
86
87
Eecul nostru
Nora Ephron, n romanul ei Heartburn, spune c principala realizare a anilor '70 este principiul c la o mas ori
petrecere fiecare i pltete partea sa. Este aceasta ceea ce vor brbaii i femeile?
Am sentimentul c lumea nu mai funcioneaz normal. S-a produs o defeciune undeva, cnd brbaii ateapt s
sune telefonul, iar femeile se enerveaz dac un brbat le deschide ua politicos.
Comportamentul brbailor i al femeilor n orice societate de pe j pmnt a fost privit pn n zilele noastre ca o
problem destul de delicat i gata s devin exploziv. De aceea, a fost nconjurat de obiceiuri, tabu-uri, ritualuri,
interdicii, protocoale, amabiliti. Am fost noi nde-ajuns de nelepi s renunm la ele?
Cu cinci secole nainte de Cristos, Euripide a comparat brbatul i femeia cu cerul i pmntul. Iubirea este cea
care face Pmntul s tnjeasc dup ploaie, atunci cnd arina uscat, arid din cauza secetei, are nevoie de
umezeal. Iubirea este cea care face ca Cerul Sfnt, umflat de ploaie, s se scufunde n poala Pmntului. i cnd
aceti doi gemeni se mpreun, dau natere i hrnesc toate fiinele".
Ne dorim mult s trim n ordine, n armonie i dup planuri bine stabilite. Modul n care trim i ne comportm ar
trebui s fie oarecum corespunztor ordinii fundamentale a universului. Ne-am putea ntreba dac are vreo
importan faptul c, pn de curnd, prea nepotrivit ca femeile s conduc i brbaii s le urmeze. Chiar n
societile organizate pe o linie feminin, funciile de autoritate superioar erau rezervate brbailor, ct despre
societile matriarhale", se pare c ele au fost doar o legend. Nu a fost descoperit nici mcar una de acest fel.
Stephen Goldberg spune n cartea sa The Inevitability ofPatriar-chy (pag. 55):
Am consultat materialele etnografice originale referitoare la fiecare
88
societate presupus vreodat c ar fi reprezentat un matriarhat, sau c s-ar fi caracterizat prin dominaia femeilor,
sau prin atribuirea de roluri nematerne, cu un nalt statut social, femeilor... Nu am gsit nici o societate care s
prezinte vreuna dintre aceste caracteristici. Mai mult, cred c potrivit dovezilor prezentate n capitolul trei,

conceptul de matriarhat i de absen a dominaiei masculine devine la fel de absurd ca posibilitatea de a fi


existat vreodat o societate n care naterea copiilor s fie atribuit brbailor. Dar trebuie s admitem c nu se
poate dovedi c matriarhatul sau orice altceva nu a existat niciodat. Dac cineva vrea s demonstreze c nu a
existat niciodat vreun centaur, poate s invoce pur i simplu adevrurile fiziologiei i ale evoluiei pentru a indica
improbabilitatea biologic a existenei vreunui centaur, i s demonstreze c dovezile care susin existena n
trecut a unui centaur sunt fr valoare. Dac cititorul insist s-i menin convingerea c a existat odat o
societate matriarhal, tot ce putem face este s-i cerem dovezi mai convingtoare dect simpla sa dorin ca o
astfel de societate s fi existat vreodat.
Apar n ultimul timp tot mai multe dovezi biologice care indic faptul c multe dintre deosebirile comportamentale
dintre sexe sunt determinate de hormoni. Acest lucru este destul de suprtor pentru cei care ar prefera s
cread c aceste deosebiri sunt determinate de factori sociali. Pentru cretini, comportamentul trebuie s fie
guvernat nu de descoperirile sociologilor, ale antropologilor sau biologilor, orict de interesante ar fi ele, ci mai
degrab ... n purtarea noastr cu semenii notri... am fost condui de o sinceritate pioas i serioas, de graia
lui Dumnezeu i nu de nelepciunea lumeasc" (2.Corinteni 1: 12, NVE).
Prin graia lui Dumnezeu, nu am fost lsai fr cluzire n problema referitoare la cine trebuie s fie iniiatorul.
Adam avea nevoie de un ajutor. Dumnezeu a plsmuit o femeie potrivit nevoilor sale particulare i i-a adus-o lui
Adam. Sarcina lui Adam era s-i fie so, adic era responsabil s o ngrijeasc, s o protejeze, s o ntrein i si druiasc afeciune. Brbaii, dup cum o arat nsi structura lor fizic, sunt fcui s fie iniiatori. Femeile sunt
fcute s recepteze, s rspund. Nu ntmpltor Dumnezeu S-a autointitulat Mirele lui Israel, iar pe Israel 1-a
numit Mireasa Lui. Cristos a fost numit Capul, n timp ce Biserica reprezint Corpul i Mireasa Lui. El ne curteaz,
ne cheam, ne cucerete, ne d numele Su, mprtete cu noi destinul Su,
89
i asum responsabilitatea noastr, ne iubete cu o iubire mai puternic dect moartea.
Paradigma spiritual este cea care definete relaia dintre brbat i femeie, n particular cea dintre so i soie,
pentru c aceasta este principala form de asociere uman. Simbolurile au o deosebit importan. Conteaz
enorm, pentru c reprezint relaiile n care se afl Cris-tos fa de Biseric.
Adam i Eva au euat atunci cnd au inversat rolurile. Ea a luat iniiativa, i-a oferit lui fructul interzis, iar el, n loc
s-i exercite rolul de a o proteja, a rspuns la aceast invitaie i a pctuit mpreun cu ea. Haosul s-a instaurat
ncepnd cu acel moment. Nu e de mirare c, cu ct ne ndeprtm de porunca original, cu att confuzia noastr
crete. ocant". Te face s-i piar orice chef. Rspunsurile seminaritilor nu sunt, cred, influenate numai de
obiceiuri. Altceva i face s se simt siguri c e nepotrivit pentru femei s devin iniiatoare ntr-o chestiune att de
delicat i de subtil cum este curtarea.
Exist ns semne de confuzie mult mai grave dect alergarea femeilor dup brbai. Homosexualitatea, sarcinile
n rndul adolescentelor, divorul, avorturile, noul rol al soului-casnic", noile traduceri ale Bibliei care elimin
termenii discriminatorii din punct de vedere al sexului", femeile care dau n judecat departamentul de pompieri
al statului New York pentru c au picat la testul pentru pompierie" -toate acestea semnaleaz faptul c ceea ce
era potrivit a devenit nepotrivit. Ordinea a devenit dezordine. Ceea ce era complementar a devenit competitiv. Pe
scurt, gloria sexualitii noastre a fost ptat.
Uite", spune o tnr, nu vreau s intru ntr-o dezbatere teologic, sau ceva de genul acesta. M gndesc numai
s-1 sun pe Al i s-1 n-treb^dac ar vrea s ias n ora s servim nite mncare chinezeasc. E ceva greit n
asta?"
Depinde. Al s-ar putea s cread c e o idee minunat. Joe s-ar putea s nu cread aceasta. Fii atent", i zic eu
femeii. Nu-1 pune ntr-o situaie imprecis. Te-ai gndit la acele paradigme i simboluri? Cuvntul modestie i
spune ceva? Cuvntul rezervat e demodat acum? Dac te vei cstori cu Al pn la urm, ai vrea (el ar vrea?) s
trieti toat viaa tiind c tu te-ai inut dup el? El s-ar putea s te resping pentru c l-ai prins n la. Tu ai putea
s-1 dispreuieti pentru c i-a j permis s faci asta".
A meritat riscul", vor spune unii. Ne bucurm amndoi c s-a rezolvat aa". mi nchipui c ei sunt dintre aceia care spun c femeile au dreptul s mearg la rzboi i nu au
dreptul s fie protejate dect n felul n care sunt protejai brbaii. Prefer s nu intru ntr-o controvers cu cei care
adopt acest mod de gndire.

I-a ruga pe cei care m contrazic s reflecteze asupra tiparului Creatorului; s ntrebe ce nseamn; s analizeze
modul n care trateaz sexul opus n lumina urmtoarelor ntrebri: Este potrivit? E n acord cu ablonul pe care
a vrea s-1 urmeze viaa mea? Se armonizeaz cu modul n care neleg eu cel mai bine planul lui Dumnezeu?
Ce-i aduce pe un brbat al lui Dumnezeu i pe o femeie a lui Dumnezeu unul lng altul, cu delicatee i graie?
Doresc s umblu, n aceast privin, ca n toate aspectele vieii mele, prin credin, sau vreau s iau totul n
propriile mele mini?
Bine, dar dac l sun numai s-1 ntreb pentru ce anume s m rog pentru el sptmna aceasta?"
nc n-ai neles.
90
91
Sudoare fierbinte i picioare ude
Cristos i urmaii Si au trebuit s treac prin multe ploi ptrunztoare i sudori fierbini pn cnd s ajung
nvingtori n vrful muntelui. Dar firea noastr ar vrea totui ca cerul s coboare lng patul nostru cnd dormim i
s se ntind lng noi, ca s putem merge spre cer mbrcai cu haine clduroase; dar toi cei care au ales acest
drum au descoperit c trebuie s-i ude picioarele i s ndure furtuni care le-au jupuit obrajii, i au gsit pe acest
drum un du-te vino cu suiuri i co-boruri, precum i muli dumani. (Samuel Rutheford)
Totdeauna rspunsul rapid, soluia cea mai simpl sunt tot ceea ce cutm, uitnd cu desvrire c cerul nu
coboar lng patul nostru. Cei violeni, a spus Iesus, iau cerul cu fora (Matei 11:12).
Am ncercat s-mi spun c nu ateptarea sau desprirea, ori nesigurana, erau cel mai greu de suportat, ci
tcerea.
17 august, 1948 - Linitea ncepe s-mi apese greu pe suflet. Este o ateptare n care nu se aude nici o voce, nici
un pas, nu se vede nici un semn. Simt c a putea s atept i zece ani, de n-ar fi vorba de o astfel de ateptare,
de o astfel de linite. Mi-am petrecut seara lng un mu: lac care pstra n inima lui cerul tcut. Nu era nici o
ncreitur a apei, nici o tulburare. Doamne, ajut-m s fiu ca lacul acela.
Acea apsare pe suflet", acea agonie ncordat a dorului - ce sunt acestea dac nu ploile ptrunztoare, sudorile
fierbini, picioarele ude, despre care btrnul sfnt Rutherford a scris att de des? Le pomenete peste tot n
scrisorile sale. Nu a mai existat niciodat vreo alt cale ctre glorie. De la primele povestiri despre Israel, pn la
povestirea cltoriei Fiului lui Dumnezeu ca Om pe pmnt, Dumnezeu i-a trecut totdeauna pe oameni prin mari
ncercri. Nu exist nici o scurttur pe unde cresc cpuni.
92
A fost necesar ca Dumnezeu s ncerce rezistena copiilor Si timp de patruzeci de ani n pustie? Nu ar fi fost deajuns patruzeci de zile? Procesul trebuie s mearg nainte, tot nainte...
John Buchan a exprimat acest lucru n felul urmtor: Ai ales cel mai greu drum, dar duce drept n vrful muntelui".
Prin problemele sentimentale, Dumnezeu ne arat adevratele noastre intenii: ...dac voiai sau nu n inima ta
s-I urmezi poruncile. El te-a umilit i te-a nfometat; apoi te-a hrnit cu man..." (Deuteronom 8:2,3, NVE)
Dar nu man doreau oamenii. Voiau praz, ceap i usturoi. Carne i pine, vin i ulei - mncare obinuit.
Aa este i cu noi. Suntem creai brbai i femei. Dac Adam a avut nevoie de Eva i ea a fost fcut pentru el,
nu e natural atunci, nu este cu totul potrivit i cuviincios, ca brbaii i femeile s doreasc unul dup altul?
Este ntr-adevr natural. Totui, nu este singurul lucru pe care Dumnezeu l dorete pentru noi. Nu suntem menii
s trim doar din ceea ce este natural. Trebuie s nvm s trim din supranatural. Mnca-rea obinuit nu
umple golul din inim. Pinea nu este ndestultoare. Avem nevoie de mncare neobinuit. Avem nevoie de
man. Cum vom nva s o mncm, dac nu ne este niciodat foame? Cum s ne educm gusturile pentru
lucruri cereti, dac suntem mbuibai cu cele pmnteti? Sexul nu este mai ndestultor dect pinea.
Inima mea spunea: Doamne, ia de la mine aceast dorin, sau d-mi ceea ce doresc". Domnul rspundea:
Trebuie s te nv s doreti ceva mai bun".
... El v-a hrnit cu man, pe care nici voi, nici prinii votri n-ai cunoscut-o mai dinainte, ca s v nvee c omul
nu poate tri numai cu pine, ci triete cu orice cuvnt care vine din gura Domnului" (Deuteronom 8:3, NVE).
Dumnezeu tia c, dndu-mi-1 pe Jim atunci cnd l doream eu, nu mi va oferi pregtirea mult mai important de
care aveam nevoie pentru lucrurile care aveau s vin. Tocmai nvnd s mnnc acea Pine Vie, totdeauna
suficient pentru fiecare zi n parte (nu dinainte pentru cei cinci ani de care m temeam), am fost instruit,

disciplinat i pregtit pentru evenimente ulterioare.


6 iulie - Din Robert Louis Stevenson: Oricine i poate purta
93
povara, orict de grea ar fi, pn la cderea nopii. Oricine i poate face munca, orict de grea, pentru cte o zi.
Oricine poate tri plcut, frumos, cu rbdare i puritate, pn la apusul soarelui. i acesta este adevratul i
singurul sens al vieii".
Nu v gndii deci la ziua de mine...
D-ne nou astzi pinea noastr zilnic.
... Cum vor fi zilele tale, aa va fi i puterea ta.
Matei 6:34; Matei 6:11; Deuteronom 33:25
n seara aceasta m-am plimbat de-a lungul unui zid mic de piatr. Am simit iarba moale i umed sub picioarele
mele goale. Am vzut o stea cznd - doar un crmpei de lumin argintie, care a disprut repede. Amintirea
frumuseii ei este o parabol frumoas.
7 iulie - Daily Light este perfect pentru dimineaa aceasta: Totui, El a nvat ascultarea prin lucrurile pe care
le-a suferit".
Evrei 5:8 Cum a putut Fiul Omului s nvee ascultarea?
O alt traducere a acestui ultim verset vorbete despre coala suferinei. Cristos a frecventat acest curs. El ne
cere i nou s-1 frecventm - dar nu singuri. El ne cheam la o tovrie cu colegi studeni, cu discipoli, gata s
urmeze programul strict pe care Tatl 1-a prescris Fiului. Este aceeai figur de stil folosit n Deuteronom pentru
isra-elii: Pstrai aceast nvtur n inima voastr: c Domnul Dumnezeul vostru v va disciplina aa cum o
face un tat cu fiul su... Cci Domnul Dumnezeul vostru v va duce ntr-o ar mbelugat, o ar de nuri, de
izvoare i de ape subterane care nesc pe dealuri i n vr-.. Este o ar unde nu vei tri niciodat n srcie i
nu vei duce lips d6 nimic..." (Deuteronom 8:5,7,9, NVE)
Singura ar pe care mi-o puteam imagina ca potrivindu-se cu a-ceast descriere era una n care eu i voi fi soie
lui Jim. Aceea va fi o ar mbelugat. Acolo vor fi nuri, izvoare, ape care nesc - orice i poate astmpra
setea. Acolo, cu siguran, chiar dac vom tri ntr-un cort, sau ntr-o colib de paie, nu vom tri niciodat n
srcie sau n lips de ceva.
Aveam multe de nvat. Iesus mi spunea i mie ce le spusese discipolilor Si: Ar mai fi multe s v spun, dar
povara ar fi prea grea pentru voi acum" (Ioan 16:12, NVE).
94
Nimeni nu cunoate problema
13 august - Ce sufletul su a simit ca pe-o amar durere,
Pe alii s se-abin s-ifac s-ndure " (Proverb tamil).
Iar din cartea If" [Dac] a lui Amy Carmichael: Dac fac mare parte din ce se cuvenea s fac, i preamresc
aceasta n tain n inima mea, sau cu vicleug n faa altora; dac-i las s cread c-afost ,greu', dac m uit cu
jind la ceea ce obinuia s fie altdat i rtcesc pe potecile lturalnice ale amintirilor, astfel nct puterea mea
de-a ajuta e slbit, atunci nu cunosc nimic din iubirea de la Calvar".
Doamne, numai Tu cunoti cele mai adnci frmntri ale minii i ale inimii mele. ine sus tacheta iubirii mele n
Cristos - s nu coboare niciodat. Tu ai spus: Nici cile Mele nu sunt cile voastre". Ajut-m s merg pe cile
Tale, Doamne, n pace.
Puine lucruri au puterea de a ne face s ne autocomptimim ca singurtatea. Ne simim abandonai n izolare,
nelai. Toi ceilali din lume par s aib unde s se duc, cu cine s stea, de ce s se bucure. Numai noi am fost
exclui. Vrem pur i simplu s ne blcim n aceste sentimente.
Pentru mine, aceast tentaie a fost puternic. Eram nc n Oklaho-ma. nc nu aveam nici un fel de legtur cu
Jim. Am descoperit ns ceva mai puternic dect ispita n cuvintele proverbului tamil i n ale lui Amy Carmichael.
M-a ajutat s dobndesc fora sufleteasc de a rezista - de a nu ceda n faa apsrii, acea for care nu se rupe
cnd e ntins. Dac a fi fost cu treizeci de ani mai n vrst, a fi interpretat acel sfat ntr-un mod cu totul diferit,
presupun, n sensul de a fi ncurajai s-i facem pe ceilali s simt durerea noastr ct se poate de intens, s
facem mare parte din ceea ce ni se cuvine". Exist slbiciune i o ncurajare a slbiciunii n aceast tendin. Cu
totul altceva este s ncerci s simi durerea altcuiva. Noi trebuie s ne purtm poverile

95
unii altora, i astfel s mplinim Legea lui Cristos. El a purtat toate durerile, infirmitile i suprrile noastre. Dar ni
se spune de asemenea s ne purtm i propriile noastre poveri. Aceasta nseamn sL le purtm pe umeri cu
brbie, s ne gndim bine nainte de a le pune pe umerii altora care pot fi mai mpovrai dect noi. Acesta este
nelesul proverbului tamil. Mai presus de toate, nseamn s nvam iubirea de la Calvar - s uitm de noi nine
pentru a fi nde-ajuns de puternici pentru a servi.
Eu nu aveam un caracter puternic. Dac nu a fi tiut lucrul acesta mai dinainte - dar bineneles c tiam -, mi-am
dat foarte bine seama de el n mijlocul iubirii, dorului i nevoii de a-1 avea pe Jim. Era un tip de slbiciune care
m uimea i m umilea. De ce a avea nevoie de Jim? M-am descurcat fr el nainte de a-1 cunoate, m voi
descurca fr el i de-acum ncolo", ca s parafrazez un vechi cntec. Nu m descurcam foarte bine fr el, i
aceasta a fost nc o lecie pentru mine: Cnd ne confruntm cu o slbiciune real, mai ales de felul acela care te
surprinde i te umilete, avem ocazia s nvm ce a trebuit s nvee i Paul prin spinul" sau ghimpele" su graia lui Dumnezeu e tot de ce avem nevoie, pentru c ... puterea este deplin n slbiciune" (2.Corinteni 12:9,
NVE)
Rugciunile mele sunau cam aa:
Pentru singurtatea mea, Doamne - puterea Ta. Pentru tentaia de a m autocomptimi, Doamne - puterea Ta.
Pentru dorinele mele necontrolate ndreptate spre acest brbat, Doamne - puterea Ta.
Iesus a cunoscut singurtatea uman n formele ei cele mai acute. Pe cnd era un bieel de doisprezece ani, nu
a fost neles de prinii Si pmnteti. Ascultarea Sa de Tatl Ceresc i-a ndurerat pe acetia, n misiunea Lui
public, era adesea nconjurat de mulimi care veneau dup El s vad ce puteau scoate de la El, sau s-L
critice, s-L interogheze, s-L atace. Cu cei doisprezece pe care i alesese ca i confideni, a avut discuii,
nenelegeri, iar n clipele n care avea cel mai mult nevoie de ei, L-au prsit. Doar n corp a putut Iesus s Se
identifice cu destinul nostru, s neleag ispitele noastre i s ne fie pe deplin Rscumprtor i Salvator. Cine
ne poate salva fr s coboare n suferinele noastre i s treac prin chinurile noastre? Nu era nimic din
96
ceea ce simeam eu pe care El s nu-1 fi simit n vreun fel sau altul. Iubirea etern intrase n aceast lume, n
lumea mea, n chiar inima mea, i cunoscuse frmntrile, i mprtise slbiciunea i uimirea. Nici unul din
acele lucruri, atunci, nu m vor despri de iubirea Lui. Ele mi vor da, de fapt, ansa de a simi aceast iubire, de
a nva s strig: Abba, Tat!"
In acest strigt, Spiritul lui Dumnezeu se unete cu spiritul nostru, mrturisind c suntem copiii lui Dumnezeu; i
dac suntem copii, atunci suntem i motenitori. Suntem motenitorii lui Dumnezeu i co-motenitori cu Cristos,
dac avem parte de suferinele Lui acum, pentru a avea parte de mreia lui n eternitate" (Romani 8:16,17, NVE).
97
n sfirit, o scrisoare
Cnd, spre marea mea bucurie, crrile noastre s-au ntlnit, n septembrie 1948, Jim mi-a spus c a simit c
Dumnezeu i dduse libertatea de a ncepe o coresponden. Am discutat din nou despre cstorie, ncercnd s
elucidm ideea c, pentru noi, cstoria ar putea echivala cu recunoaterea faptului c Cristos nu era de-ajuns
pentru noi. Aceast idee a aprut dup ce Jim a citit l.Corinteni 7:37: Dar dac un brbat a hotrt n inima lui,
neobligat de nimeni, i dac are control absolut asupra deciziilor lui; i dac a luat decizia de a-i pstra partenera
virgin, va face bine". Jim sublimase n cartea de cntri pe care mi-o druise cntarea care ncepea cu: Am eu,
Doamne, ceva pe pmnt, ce inima de Tine mi-ar despri?" Dac cstoria nu era s fie pentru noi, atunci va
trebui ca Cristos s ne fie de-ajuns. Dac mpreun cu El ne va drui i cstoria, atunci o vom primi ca pe un
dar. Lucrul important cnd vine vorba de daruri este c ele nu sunt cerute, ci druite, de bunvoie, din iubire.
Prea un lucru prea bun ca s putem spera c l vom primi, dar am sperat.
Pe cnd trenul m ducea spre coala biblic din Alberta, Canada, citeam cartea Coloseni, n timp ce traversam
preria pustie a Dakotei de Nord - marele secret al lui Dumnezeu, Cristos n voi; avertismente mpotriva unei
religioziti forate, abstinen, asprime fa de corp. Cum puteam s-mi dau seama dac sunt vinovat de aceste
lucruri? Adesea, de-a lungul acelui an colar, decanul nostru, L.E. Maxwell, ne spunea: Cel mai greu lucru din

lume este...", apoi i lsa pe studeni s termine. S pstrezi echilibrul". Descopeream c acest lucru era
adevrat.
Pe 4 octombrie, 1948, fata care aducea corespondena n cmin mi-a strecurat pe sub u prima scrisoare de la
Jim. Am deschis-o cu degete tremurnde. Speram c va ncepe cu Scump Bett", dar el s-a refugiat ntr-un
singur cuvnt oficial - Drag". Scrisoarea era btut
98
'
la main, ceea ce o fcea s par impersonal i m fcea s m ntreb dac nu cumva i pstra copii la indigo.
Este greu s extrag, din nebuloasele care iii s-au ngrmdit n minte n timp ce m gndeam la aceast scrisoare,
vreo idee neleapt care s te impresioneze pe loc, aa c nici mcar nu o s ncerc, ci am s continui ca i cnd
i-a fi scris tot n acest stil de mult timp. Am primit vederea de la tine miercuri dup-amiaz. Inteligent mesaj,
distrugtor de inteligent. [Pe vedere scrisesem numai Mi-e dor de tine. Bett"].
A fi vrut s am un senti-metru" s msor toate frmntrile mele interioare din ultimele zile. Au nceput cu acel
cuvnt despre care i-am vorbit cnd eram mpreun n capel n ultima diminea - tremur.
De ce ar tremura un tip de cremene ca mine? Din cauza a trei lucruri: pentru tine, pentru mine i pentru
Dumnezeu. Pentru tine - tremur la gndul c sinceritatea mea de a-i declara ce simt pentru tine i afecteaz
ntreaga via. Cred c i va fi aproape imposibil s discerni planul Domnului pentru tine, fr s te lupi s-i
croieti drum prin ceaa gndurilor i sentimentelor tale pentru mine. Probabil c ai realizat i tu puin lucrul acesta
cnd i-ai depus o cerere la misiunea din Africa. i dac, puse la o adevrat ncercare, sentimentele tale i-ar
nfrnge credina? Cine va fi vinovat de aceasta? Nu va fi numai vina ta. De asta m tem, c eu, ieind de pe
crarea Domnului pentru o clip, te-a trage dup mine i a fi astfel vinovat de pierderea" a dou viei.
Pentru mine - Nu-mi pot nelege inima nici n ruptul capului. Undeva n adncul apelor ntunecate ale contiinei
mele slluiete un monstru pe care deocamdat l-a numi dorin". Singurul lucru constant la mine e dorina.
Spre consternarea lui Freud, nu pot s-o numesc impuls sexual", cci am descoperit c acesta nu va stura
pntecele animalului; ea cere mai mult o alimentaie variat, i care nici nu se obine att de uor ca sexul. Sunt
foarte recunosctor c Nirvana budist nu constituie apogeul vieii spirituale, cci atunci a fi cel mai puin spiritual
dintre toi oamenii, dac saietatea absolut ar fi singurul ideal. Animalul nu este spiritul sau sufletul, cu att mai
puin corpul. n schimb, el este acel EU care vorbete despre toate celealte lucruri, le discut,
99
rde i cere mai mult. El este Viaa. Este scufundat acolo n adnc, poftind ceva pe care nu l poate numi. Cel mai
mult se poate apropia de acel ceva prin cuvntul Dumnezeu. i Dumnezeu l hrnete, cnd eu permit acest lucru.
E o prostie, nu-i aa? Cci atunci, cine sunt eu?" Ei, nu am vrut s intru n metafizic, dar ceea ce vreau s spun
este c exist n irterior o foame dup Dumnezeu, dat de El, satisfcut de El. Nu pot fi dect fericit cnd sunt
contient c El face ceea ce dorete n interiorul meu. Ceea ce m face s tremur este c a putea s permit ca
altceva (tu, de exemplu) s ocupe locul pe care Dumnezeul meu ar trebui s-1 aib. Acum, ceva mi spune c
pot, probabil, s le am pe amndou. Nu sunt mpotriva acestui lucru, nelege-m. Tremur numai c a putea s
greesc cnd presupun c tu eti una dintre cile pe care Dumnezeu mi Se reveleaz.
Dumnezeu: sau, mai bine, Domnul Iesus. Tremur ca nu cumva s-L supr n vreun fel pe Iubitul meu Etern. i
orice s-ar ntm-pla ntre noi, s reinem c orice poate fi anulat la porunca Sa. Sunt un rnoi prea greoi ca s
m las condus de un porumbel". O, ct de delicat m strunete Iubitul meu, i ct de reci i lipsite de simire sunt
rspunsurile mele. Mai presus de toate mi doresc ca El s gseasc n mine truda sufletului Su i s fie
mulumit. Dar acesta este un lucru greu cnd i vorbesc ie, pentru c, ntr-un anumit fel, a-L mulumi pe El i a te
avea pe tine par dou lucruri n conflict. Nu pretind c pot s explic aceasta; pot numai s descriu ceea ce simt i nici lucrul acesta destul de potrivit.
De cnd ai plecat, parc mi s-a aternut o pojghi pe suflet. Ardoarea mea sincer n rugciune mi-a pierit pentru
dou zile. Prea mulf balast m-a mpiedicat s mai pot cldi zidul. Vezi Nehemia (Neemia) 4:10 pentru aceasta.
Observi c nu adversarii din afar au mpiedicat lucrul att de mult ca nvlmeala din interior. Nu att o
distrugere" provocat de fore externe, ct putreziciunea" intern. Dar dovada interveniei lui Dumnezeu vine prin
rspunsul afirmativ dat batjocurei lui Sanbalat din versetul 2. Vor nvia pietrele din mormanele de gunoi care sunt
arse?" Evreii zeloi au fcut-o. Aplic lucrul acesta la noi i gndete-te puin. Suntem noi dispui s construim cu

o mistrie ntr-o mn, n timp ce lum sabia n cealalt mn? Construcia (lucrarea lui Dumnezeu) trebuie s
mearg nainte, iar dac va fi s fie rzboi n timp ce con100
struim, foarte bine, s ntrim locurile mai de jos" (versetul 13). i eu i spun cuvintele pe care le-a spus
Nehemia guvernanilor: Lucrarea este mare... noi suntem desprii... Dumnezeu va lupta pentru noi" (versetele
19,20).
Trebuie s-i mrturisesc, Bett, c mi-a prut ru c am mers chiar i pn unde am mers n ceea ce privete
contactul nostru fizic, i aceasta a fost foarte puin, aa cum ar aprecia cei mai muli. Trebuie s ne pzim de
acest lucru dac vom mai fi vreodat mpreun, cci mi-a aprins pofta dup corpul tu, ceea ce am gsit c este
balast" n calea lucrrii. Trebuie s fii dur cu mine n aceast privin; tiu c nu avem aceeai gndire i
alctuire, i simt c eu am nevoie mai mult de ceea ce-i al tu dect ai tu nevoie de ceea ce-mi aparine mie.
Nietzsche are un cuvnt pentru noi n aceast privin: Trebuie s ncetezi s te nfrupi din ceva tocmai cnd acel
lucru este mai delicios; aceasta o tiu toi cei care vor s fie iubii ndelung". nelegi ce vrea s spun cu asta?
De prea mult timp se ascunde n femeie un sclav i un tiran. Din aceast cauz, femeia este incapabil de
prietenie: ea nu cunoate dect iubirea". Aceasta am descoperit eu n Billy - nu un adorator (dei m iubea), nici
un stpn (dei era foarte stimat). Ne-am ntlnit ca doi celui egali la picioarele Celui Atotputernic. A-ceasta a
vrea s fie i ntre tine i mine. Nu te teme s m rneti cu Sabia Vie, da, lovete-m pentru asta. Fii mai mult
dect o iubit - fii o prieten. Am vorbit despre aceasta la ntlnirea de la rsritul lunii. Iubii-v unii pe alii cum vam iubit Eu". Mai ii minte?
Dar cum l voi luda pe Domnul pentru c mi-a ndeprtat acea pojghi chiar n aceast diminea? Mrturisirea
face bine sufletului; era imperativ pentru al meu n aceast diminea. Am aruncat totul asupra Lui, i adevrul
lui Ioan despre curirea de orice pcat" a fost foarte preios. O, ct de plcut a vestit" El pacea celui care era
departe (Efeseni 2:13,17)... Apropierea era tema cntrii mele, i ideile preau s fie bine redate n cntarea 136
din culegerea de imnuri Little Flock (Turm mic): Vlul s-a rupt, ale noastre suflete se apropie/De tronul graiei;/
Meritele Domnului se ivesc,/i umplu locul sfnt.
O, Bett, fie ca netulburai s fim" n ascultarea noastr. - Ca s-i art numai ce scriitor prost sunt, o s-i spun
ct mi-a
101
luat compunerea acestei scrisori: dou ore. O parte din durat se datoreaz dactilografierii, sunt sigur.
Tu ai fost eliberat n felul artat de Psalmul 116:8? - Tu mi-ai eliberat sufletul de la moarte, ochii din lacrimi, i
picioarele de cdere?"
Cu mult afeciune, JIM
Pofte aprinse
102
Acea pojghi pe suflet" despre care scria Jim, acele preri de ru c am mers chiar i pn unde am mers n ce
privete contactul nostru fizic", acea poft aprins", balastul" acela, despre ce era vorba?
Era o chestiune de castitate. Un cuvnt demodat, spune lumea, dar adevrul e c este o obligaie cretin.
nseamn abstinen de la orice activitate sexual. Pentru cretin, nu exist dect o regul, i numai una:
abstinen total de la activitate sexual n afara csniciei i fidelitate total n cadrul csniciei. Punct. Fr nici un
dac", i" sau dar". Clugrii i clugriele depun jurmntul de castitate, ceea ce pentru ei nseamn o via
de nfrnare, pentru c nu se cstoresc niciodat. Unii dintre ei ncearc s schimbe acest lucru. Un grup de clugri de lng Boston au studiat recent alternative de exprimare sexual n afara cstoriei". M tem c au ales
o zon favorabil, ns clugrii mai mult dect oricine altcineva nu trebuie s-i iroseasc timpul. Totul s-a
realizat deja. Toate alternativele sunt studiate n fiecare noapte n cele patruzeci de colegii i universiti (fr a
mai meniona seminarele teologice) din oraul acela. Mnstirile trebuie s se dedice altor lucruri.
Contactul fizic de care vorbea Jim era faptul c eu l luam de mn cnd ne plimbam, stteam aezai cu umerii
ndesai unul n altul, iar odat, cnd am stat pe o banc ntr-un parc, el s-a ntins pe spate i i-a pus capul n
poala mea. Degetele mele i ncolceau uviele de pr.
Cast nseamn care nu se ded la activitate sexual nelegitim". Cine ne-ar acuza c noi am fi fcut aceasta?
Noi ncercam s trim cinstit n faa lui Dumnezeu, nu n faa vreunui tribunal lumesc. Contemporanii notri

cretini se mngiau n maini {momentul crucial era cuvntul folosit curent la facultatea noastr), se ineau de
mn n campus, se srutau n holurile cminelor.
103
Cnd veneau vorbitori care confereniau n campus, ntrebarea pe care o puneau totdeauna studenii era unde s
traseze limita, pn unde puteau merge?
Noi recunoteam c eram puternic atrai unul de altul. Apreau fluturai" cnd eram aproape. Acele dorine
absolut umane i naturale erau aprinse la fiecare atingere uoar, iar ideea unei mngieri apsate i lungi sau
chiar a unui singur srut scurt preau Raiul pe pmnt.
Sinceritatea ne cerea s admitem c nu puteam fi siguri unde anume trebuia s trasm limita", i c aveam de-a
face cu o for care putea oricnd s devin incontrolabil. Castitatea nsemna pentru noi s nu lum uor nici un
gest sau gnd mrunt care nu se potrivea angajamentului nostru fa de Dumnezeu.
Ceea ce era pe primul loc avea prioritate. Lucrarea lui Dumnezeu era ceea ce cutam noi n primul rnd, o
construcie". Suntem noi dispui s construim cu o mistrie ntr-o mn, n timp ce lum sabia n cealalt mn?"
ntrebase Jim. Era greu s ne dm seama cum vom putea s ne ocupm i de alte lucruri n acelai timp.
Tot ce este absolut uman i natural n noi trebuie mai nti oferit ca sacrificiu. Corpul trebuie s fie un sacrificiu viu,
sfnt i acceptabil naintea lui Dumnezeu. El nu devine inuman i nenatural prin acest sacrificiu, mai mult dect a
devenit inuman i nenatural prin sacrificarea Sa corpul pe care Dumnezeu 1-a pregtit pentru Fiul Su, Iesus, care I-a fost oferit napoi de Iesus Tatlui. Rmne tot uman, tot natural. Dar este sfnt. i acceptabil.
^ Ace.asta este voia lui Dumnezeu, ca voi s fii sfini; trebuie s v ab-iei de la adulter; fiecare dintre voi
trebuie s nvee s-i stpneasc corpul, s-1 sfineasc i s-1 cinsteasc, nu s-1 lase prad poftelor, ca
pgnii, care nu-L cunosc pe Dumnezeu; i nimeni s nu-1 nedrepteasc pe fratele su n aceast privin, sau
s-i ncalce drepturile, pentru c v-am spus i mai nainte destul de apsat, Domnul pedepsete astfel de
nelegiuiri. Cci Dumnezeu ne-a chemat la sfinenie, nu la necurenie. De aceea, oricine dispreuiete aceste
reguli dispreuiete nu pe un om, ci pe Dumnezeu, care v d Spiritul Su Sfnt. (l.Tesaloniceni 4:3-8, NVE)
104
Cit de mult i poate spune un srut?
Cum ai putea oare s-i dai seama dac vrei s te cstoreti cu cineva, dac nu v-ai srutat niciodat?" am
auzit studenii ntrebnd. Replica mea este: Dar cum poi oare s-i dai seama dac vrei s te cstoreti cu
cineva numai pentru c v-ai srutat?"
Intimitatea nu este necesar.
Cnd Abraham i-a trimis servitorul s-i gseasc o soie lui Isaac, nu s-a pus problema unor probe de intimitate.
Servitorul, partea ter, trebuia s o msoare din cretet pn n tlpi ca s-i determine valoarea i s vad dac
era potrivit. El s-a dus, logic, la fntna din afara oraului, unde veneau femeile. S-a rugat n tcere, pndind
mereu. El i ceruse n mod precis lui Dumnezeu s-i dea un semn: Fata creia el i va cere de but s nu-i dea
numai lui, ci s-i adape i cmilele. Servitorul a continuat s urmreasc n tcere s vad dac Domnul i va
face cltoria s reueasc".
Soacra lui Rut, Naomi, a fost aceea care i-a ales un so i i-a spus exact ce pai s fac. O proporie
considerabil a rasei umane a avut parte de cstorii aranjate, i rata succesului n astfel de cazuri pare s fi fost
mult mai ridicat fa de cea a cstoriilor decise de cuplurile respective. Un misionar mi-a vorbit recent despre
seminariile pe tema cstoriei pe care le ine pentru indienii din Ontario de Nord. Vrei s spui c au probleme
conjugale?" l-am ntrebat eu. (Indienii cu care lucrasem eu n America de Sud nu se gndiser niciodat la
probleme conjugale.)
Au ntr-adevr!" mi-a rspuns el. Au de cnd au nceput s se ia dup albi i au renunat la cstorii aranjate".
E foarte puin probabil ca societatea noastr s accepte vreodat cstorii aranjate. Suntem prini n sistemul
nostru prost definit. Chiar i aa, putem afla multe despre un posibil viitor so numai prin observaie.
105
Nu exist un loc mai bun dect campusul unui colegiu pentru a observa din ce este fcut un brbat sau din ce e
fcut o femeie. De la o distan respectabil, fr ca el s tie, am avut ocazia s observ caracterul lui Jim Elliot.
Am povestit deja despre modul n care l urmream la cozile de la cantin, cu pacheelul lui de fie - un om atent
cu timpul su. Am urmrit firea sa prietenoas i entuziast. tiam ce fel de student era. L-am privit la luptele

greco-romane (a ctigat un campionat n patru state), l-am urmrit conducnd Societatea Misionar
Internaional, l-am auzit rugndu-se. Nu era deloc ngmfat sau posac. I-am observat hainele. Cheltuia foarte
puin pe ele - purta ani la rnd aceleai dou-trei perechi de pantofi i aceeai hain i pulover. Nu prea avea
habar de stil sau culoare, dar nu aprea nengrijit. Nu c aceasta ar fi dovedit c el era brbatul pe care l cutam,
dar mi-a sugerat c nu era preocupat n primul rnd de haine. Cnd am nceput s ne cunoatem mai bine prin
discuii, am descoperit c bnuielile mele erau adevrate. Cu mult nainte de a avea vreun motiv s cred c l-a
putea interesa, l notasem ca fiind tipul de brbat cu care speram s m cstoresc. Sruturile i inerile de mn
nu ar fi adugat nimic la a-ceast convingere (oricine se poate sruta i ine de mn). Dimpotriv, de fapt, ar fi
redus ceva foarte important. Voiam s m cstoresc cu un om pregtit s noate mpotriva curentului.
Am luat-o de bun c trebuie s fi rmas puini brbai n lume care s aib o asemenea for. Bnuiam c astfel
de brbai caut femei cu principii. Nu voiam s m numr printre mrfurile cu pre redus de pe tarab, care sunt
ieftine pentru c muli au pus deja mna pe ele. Mulimile se adun acolo. Dar cei care vor s plteasc preul
ntreg sunt numai civa. Cum este preul, aa este i calitatea".
Acestea au fost cuvintele Domnului pentru mine, czi mna Lui apsa puternic asupra mea; i El m-a avertizat s
nu urmez cile acestui popor: S nu numeti prea greu " tot ce numete acest popor greu; s nu te temi i s nu
te nspimni de ceea ce se tem ei. Pe Domnul otirilor trebuie s l socoteti greu ", El este Cel de care trebuie
s te temi i s te nfricoezi. (Isaia 8:11-13, NVE)
Este o minciun sfruntat faptul c, dorina sexual fiind natural, sntoas, dat de Dumnezeu, tot ce fac din
cauza acestei dorine este natural, sntos i vine de la Dumnezeu.
Cum poate ceva care te face s te simi att de bine s fie att de ru?"
Intimitatea este un act de nchinare".
Este periculos s i refuzi exprimarea acestor dorine - aceasta este refulare, va conduce la perversiuni i aa
mai departe".
Nimeni nu poate ine sub control focul acesta cnd e tnr".
Minciuni, toate sunt minciuni.
Cretinii care accept gunoiul acesta n ziua de azi nu au onoare. Ei au pierdut noiunea de fidelitate, de
renunare i de sacrificiu, pentru c nimic nu mai pare s aib vreo valoare. Nu exist nimic pentru care ei s vrea
s plteasc preul unui sacrificiu de sine real, contient, dureros, o druire realist de sine - cu excepia (i sunt
convins c a-ceasta este o excepie semnificativ) ctigurilor vizibile, cum ar fi banii i sportul. Dac tinerii
consider pe cineva erou astzi, acela trebuie s fie un sportiv. Dac ei au propriile lor modele comportamentale
de rezisten, sacrificiu i autodisciplin, acestea sunt cu siguran sportivii. Dac un om i refuz un anumit
confort, vacane, momente plcute cu familia sa, seri petrecute acas, sau satisfacerea liber a oricror pofte ar
avea, o face de obicei pentru bani. Nimeni nu se va ngrijora prea mult de faptul c acel om este represiv, sau
fanatic, sau ciudat, atta timp ct motivul su l constituie banii.
Dac elul tu este puritatea inimii, fii pregtit s fii considerat foarte ciudat.
106
107
Nu se abin de la nimic
Cum s vorbesc despre cteva sruturi uuratice ca despre un pcat unei generaii care a crescut cu ideea c
aproape oricine se culc cu oricine? Dintre cei care se blcesc n mrile ngduinei i ale autoin-dulgenei, mai
exist cineva care s scruteze nc orizontul n cutarea unui far al puritii? Dac nu a crede c mai exist, nu
m-a deranja s mai scriu despre aceste lucruri.
M tem c puritatea este amestecat n mintea oamenilor cu caricatura puritanismului, care, n imaginaia
popular, este o revolt aspr, irascibil mpotriva tuturor plcerilor crnii. Puritanii erau de fapt oameni foarte
pmnteti, care afirmau viaa cu trie, i nu erau n nici un caz victorieni" (un alt cuvnt interpretat foarte greit
astzi, fiind identificat cu tot ce este negativ). Nici conceptul de puritate, nici doctrinele puritanilor nu neag viaa.
Dimpotriv, ele trimit spre nsui Dttorul Vieii. Puritatea implic ideea de a fi eliberat de contaminare, de orice
ar putea s strice gustul sau plcerea, s micoreze pu-te-rea, sau s altereze n vreun fel caracterul natural al
unui lucru. nseamn puritate, claritate - fr aditivi, fr nimic artificial -, cu alte cuvinte absolut natural", n

sensul menit de Proiectantul Original.


Pot s- spun n mod categoric c un srut este un pcat? Pot s spun c s-ar putea s fie. Pot s spun c s-ar
putea s reduc, s strice gustul i plcerea mai trziu. S-ar putea s micoreze puterea. S-ar putea s distrag
inima. Nu vreau s m fac vinovat de ipocrizie. Iesus i-a condamnat pe farisei pentru c susineau ca doctrine
nvturi ale oamenilor. Ei mrturiseau multe, dar exemplificau puin din ceea ce mrturiseau. nchinarea lor era
zadarnic, cci l serveau pe Dumnezeu numai cu buzele, n timp ce inimile lor erau departe de El. Orientarea
inimii constituie totdeauna chestiunea central. Dumnezeu tie spre ce se ndreapt inima. Putem s-i nelm pe
alii. Putem uor s ne amgim chiar pe noi nine. Unei inimi umile i sincere i se va arta totdeauna adevrul.
108
1
Bineneles c noi toi ,avem cunotin', cum spui tu. Aceast .cunotin' produce ngmfare; iubirea este cea
care edific. Dac cineva i nchipuie c are cunotin, nu cunoate nc nimic n adevratul sens al cunoaterii.
Dar dac cineva iubete, este recunoscut de Dumnezeu" (l.Corinteni 8:1-3,8,9,13, NVE). Paul le scria aceste lucruri unor oameni crora nu le era clar dac este bine sau ru s m-nnce din mncarea oferit idolilor. Cu
siguran c mncarea nu ne va aduce n prezena lui Dumnezeu: dac nu mncm, nu suntem cu nimic mai ri,
iar dac mncm, nu suntem cu nimic mai buni. Dar avei grij ca aceast libertate a voastr s nu devin o
capcan pentru cei slabi... Dac mncarea pricinuiete cderea fratelui meu, nu voi mai mnca niciodat carne,
cci nu vreau s fiu eu cauza cderii fratelui meu".
Principiul iubirii era cel care ne constrngea pe Jim i pe mine s pim att de uor, s pstrm distana ntre noi,
tiind c mai nti de toate noi i aparinem lui Cristos, dorind ca sentimentele noastre s-I aparin mai nti Lui
nainte de a aparine altora.
William Wilberforce scria n Real Christianity (Cretinism real):
Msoar-i progresul dup experiena iubirii tale fa de Dumnezeu i a exercitrii ei fa de oameni...
n contrast, majoritatea celor care se intituleaz cretini au o concepie servil, josnic i mercantil despre
practica cretin. Ei nu druiesc dect att ct nu ndrznesc s rein pentru ei. Nu se abin de la nimic, n afar
doar de ceea ce nu ndrznesc s practice. Cnd le vorbeti despre calitatea ndoielnic a unei aciuni i despre
obligaia implicit de a se abine de la ea, i rspund, n spiritul lui Shylock, c nu au gsit aceasta n contract".
Pe scurt, ei cunosc cretinismul doar ca pe un sistem de restricii. El este privat de orice principiu liberal i
generos. Este aproape incompatibil cu relaiile sociale, iar locul lui este numai ntre pereii sumbri ai unei
mnstiri, unde ar vrea ei s-1 nchid.
Dar adevraii cretini nu consider c satisfac preteniile unui creditor sever, ci c i pltesc o datorie de
recunotin. n acest sens, ei nu primesc rsplata limitat a ascultrii forate, ci o msur larg i generoas a
servirii voluntare.
O exprimare sugestiv - datorie de recunotin, msur generoas a servirii voluntare. Aceste lucruri nu se pot
impune nimnui ca legi".
109
Iubirea unui brbat pentru o femeie ar trebui s-1 fac s-i acorde cea mai mare consideraie. Iar iubirea ei pentru
el ar trebui s aib acelai efect. Eu nu voiam s-1 ntorc pe Jim de la cherr.area lui Dumnezeu, s-i distrag
energia, sau s stau n vreun lei n calea predrii sale totale. Aceasta am neles eu c este adevrata iubire.
Cci iubirea nseamn ascultarea poruncilor lui Dumnezeu. Aceasta e porunca ce v-a fost dat de la nceput, s
v fie regul de via" (2.1oan 6, NEV, sublinierea mea).
Ei bine, este n ordine n ce-i privete pe ei. Asta nu nseamn c ; ; toat lumea trebuie s..."
Dumnezeu i conduce pe copiii Si dragi pe ci diferite. Dar El le cere fiecrua dintre ei acelai fel de devotament.
Toi cei care vor s-L urmeze trebuie s:
renune la ei nii s-i ia crucea i s vin dup El.
Aceasta nseamn s ncerci n fiecare zi s faci ceea ce spune El s faci i s nu faci ceea ce spune El s nu
faci.
Sunt lucruri spre care trebuie s tinzi i lucruri pe care trebuie s le evii. S-ar putea s nu ne plac poruncile f
asta", nu f asta", dar ele sunt n Biblie. Paul i-a dat multe sfaturi practice tnrului Timotei.
I-a spus s nu aib nimic de-a face cu speculaiile prosteti i ignorante, s evite vorbria goal, s se abat de la

impulsurile nenfrnate ale tinereii i s urmreasc dreptatea, integritatea, iubirea i pacea cu toi cei care II
cheam pe Domnul dintr-o inim curat. l ndeamn de ma^jmule ori s nu se amestece n discuii contradictorii
nefolositoare ijB fie el nsui o demonstraie vie a ceea ce predic. Aceasta este o nvtur util pentru noi
astzi. Pe cei care prefer discuiile contradictorii n locul ascultrii trebuie s-i lsm n pace. Cci va veni timpul
cnd ei nu vor suporta nvtura sntoas, ci i vor urma propria lor imaginaie i i vor aduna o grmad de
nvtori care s le gdile urechile. i vor ntoarce urechea de la adevr (2.Timotei 2: j 22)... Dar tu trebuie s-i
pstrezi calmul i judecata n orice situaie; s nfruni greutile, s lucrezi la rspndirea Evangheliei i s-i ndeplineti toate ndatoririle la care ai fost chemat" (2.Timotei 4:3-5, NVE).
no
Un pcat mic"
El mi-a dat libertate s-i scriu dac vreau - pentru mine nu este nici un pcat n aceasta", mi-a scris Jim la cteva
sptmni dup ce ne-am nceput corespondena, cnd eu, ca de obicei, eram plin de ndoieli dac procedam
sau nu bine.
Atta timp ct contiina mea a rmas curat fa de Dumnezeu n privina ta, Spiritul mi-a dat libertatea s-i scriu
ori de cte ori doresc. Dar, n aceast situaie, libertatea mea s-ar putea s fi devenit o permisiune de a mpinge
lucrurile mai departe dect le poi tu ndura, i atunci ar trebui ntrerupt legtura noastr. Sunt gata acum s
renun la corespondena noastr dac libertatea mea a ajuns s i se impun ie i a produs efecte duntoare
asupra ta. Acum simt c ai dreptul s grbeti ncetarea relaiei noastre. Tu tii cel mai bine ce efecte are
corespondena noastr asupra ta. Rspunsul pe care l-am primit de la Domnul n privina cstoriei sau a
logodnei este acum un nu categoric, atta timp ct situaia actual va continua i nu prevede deloc ce s-ar putea
ntmpla dac i cnd circumstanele prezente se vor schimba. i poi oare permite s alimentezi o iubire care
crete mereu i care s-ar putea s dispar nemplinit oricnd n viitor? Un singur cuvnt de la tine va decide lucrul
acesta.
Cuvntul de la mine a fost s continum s ne scriem. Libertatea lui Jim m-a eliberat i pe mine.
Un lucru ciudat s-a ntmplat n timp ce Jim era n ultimul an la facultate. El l numea Renatere - o nou
deschidere spre viaa social, prietenia cu oameni pe care el nu-i considera neaprat spirituali", libertatea de a
se ntlni cu fete dac avea chef, i mult bufonerie, dnd fru liber flerului su nnscut de actor i imitator. Am
aflat despre
in
aceasta din auzite i m-am simit ofensat. Ce se ntmplase cu el?
Un psiholog ar putea s explice acest lucru cu uurin, fr ndoial. Jim argumenta c pur i simplu Dumnezeu
l eliberase de nite vechi restricii, dndu-i posibilitatea de a evada, de a rupe barierele, de a se bucura de
anumite lucruri. Recunotea c mersese prea departe. Mai fuseser i nite sruturi accidentale" despre care miau scris ali studeni. L-am ntrebat despre ele, i el mi-a rspuns:
Am trecut prin aceasta, am spus i am fcut tot ce i s-a spus numai n carne. i acelai ev" scriam despre
puritate n iubire". Rmne ca tu s judeci dac a fost carnea sau spiritul cel ce m-a mpins s scriu aa. Pentru
c mi-a fost nnegrit contiina, pentru c te-am rnit pe tine, pentru c i-am fcut pe alii s se poticneasc i Lam dezonorat pe Cristos, simt acum un regret copleitor. Fapta, efectul ei, regretul de a fi comis-o vor fi mistuite
de privirea fulgertoare a Judectorului meu, i voi suporta consecinele. Exist un sfrit al acestor lucruri, unul
care m va costa foarte mult.
Ideea nu era nou - anume c relaia care conteaz cel mai mult n viaa unui brbat este guvernat de principii
mult mai stricte dect relaiile ntmpltoare. Pentru c fetele pe care le-a srutat n-au nsemnat nimic" pentru el,
el a luat totul uor la nceput. Eu nu. M ateptasem s gsesc perfeciune n Jim sau cel puin puterea de a fi
consecvent. Nu am aflat-o, i nici el nu a gsit, bineneles, la mine nici perfeciune, nici consecven, dar s-a
pocit.
Cte lacrimi de pocin ar trebui s vrs pentru rtcirea mea i pentru c i-am fcut i pe alii s se abat de pe
drumul cel drept aa cum am fcut i eu? Dr. Brooks [decanul] are dreptate cnd spune c pentru multe ar trebui
s-mi par ru, analiznd serios anul care a trecut. Dar cu aceasta trebuie s-i spun c i sunt i e-norm de
recunosctor lui Dumnezeu n acelai timp. Nu se poate, zici tu? Foarte bine, ns aa stau lucrurile. Mi-am

mrturisit pcatul lui Dumnezeu, tuturor studenilor din ultimul an, celor de la Societatea Misionar Internaional,
ie, altor persoane. i m simt uurat. Dac mai trebuie s mai fac i altceva, sunt gata s primesc orice dojana.
Atepi nc i mai mult de la mine?
112
Ce altceva a mai fi putut atepta? Jim Elliot era brbat. Brbaii sunt pctoi. Acesta este purul adevr. El era
idealul meu, dar trebuia s m mpac cu adevrul. M dezamgise. Nu l dezamgisem i eu de multe ori?
Dac pretindem c suntem fr pcat, ne nelm singuri i suntem strini de adevr. Dac ne mrturisim
pcatele, El este drept i putem avea ncredere n El c ne va ierta pcatele i c ne va curai de orice fel de
nedreptate; dar dac spunem c nu am fcut nici un pcat, l facem mincinos, i atunci Cuvntul Lui nu i gsete
loc n noi... Iesus Cristos... este El nsui remediul pentru necurenia pcatelor noastre..." (l.Ioan 1:8-10; 2:1-2,
NVE).
113
O peter i un foc de lemne ude
Urmtoarea scrisoare a lui Jim ncepea cu o poezie scris de el:
Auzi Tu oare, Doamne, tcerea din inima mea,
Poi Tu numra lacrimile ce nu-mi mai ajung n ochi?
i aceste dorine, Doamne, ce nu le pot spune-n cuvinte,
mi vei potoli Tu aceast foame ascuns Dorin nscut din Spiritul, care nu reuete totui s se nale?
Da, Suflete, Eternitatea mi-a acordat urechea pe notele linitii,
Inima mi e plin ochi de lacrimi ce nu le-am vrsat de mult,
Sanctuarul tcut al adoraiei nerostite
Este de mult lcaul meu;
i n adncimile spiritului mi-am fcut culcu".
A trecut un an ntreg pn l-am vzut din nou pe Jim. Ne-am scris, dar nu prea des. Eu am terminat cursul la
coala biblic, iar el a terminat facultatea n iunie 1949. Am plecat s lucrez cu Misiunea colii Duminicale
Canadiene, ntr-un loc retras din zona acoperit de tufiuri, a provinciei Alberta numit Patience [rbdare]. Aveam
nevoie de rbdare. Jim mi-a trimis Isaia 59:9 - Cutm lumin, dar este ntuneric peste tot, cutm lumina zorilor,
dar umblm ntr-o negur deas".
Mama lui mi-a scris n august s m invite s m opresc n Portland n drum spre cas de la Alberta. Jurnalul meu
e plin de ndoieli i asigurri - nu este bine s m duc la ei; nu are nimic dac m duc; Dumnezeu m conduce s
fac asta; este propria mea hotrre s dau ochii cu Jim. S iau ca pe un semn" banii pe care mi i-au trimis prinii
mei? Dar scrisoarea de la doamna Elliot? S-ar bucura cu adevrat Jim dac m-a duce, sau s-ar simi presat... i
tot aa. Am acceptat invitaia i am luat un autobuz Greyhound.
114
De la Seattle am stat lng un marinar care, ca i mine, era nerbdtor s citeasc o carte, aa c nu am vorbit
nimic pn aproape de Portland. S-a uilat la mine i mi-a zis: Nu am mai vzut pe nimeni s stea att de linitit.
Nu i s-a ncordat nici un muchi tot drumul. i-e fric de ceva, sau ce?" Mi-era team de ceea ce se va ntmpla.
Cnd autobuzul a ajuns la autogara, nu m atepta nimeni. M-am plimbat ncoace i ncolo, n timp ce temerile
mele preau s se materializeze. Apoi, iat-1 pe el, nu acolo unde ar fi trebuit s atepte, i cercetnd cu privirea
autobuzele care soseau. Era cu spatele la mine. M-am oprit, ntrebndu-m ce s fac sau ce s spun. Ceva 1-a
fcut s se ntoarc, i vechiul zmbet i-a aprut pe fa. Salut, Bett".
Primele cteva zile le-am petrecut mergnd la ntruniri inute la Gos-pel Hali. Era conferina anual de Ziua Muncii,
i brbaii din familia Elliot erau n prim-plan pe podium innd discursuri, se ocupau de organizare prin spate i se
nvrteau peste tot ocupndu-se de musafiri. Nu prea am avut timp s vorbim pn cnd nu s-a terminat conferina,
i atunci ne-am dus n parcul Mount Tabor. Ne-am aezat pe^ iarb. Acum urmeaz, m-am gndit eu. Dar din nou
a fost Isaia 59:9. nc n cutarea luminii. nc nici o veste n legtur cu posibilitatea ca Dumnezeu s Se fi
rzgndit". De ce am nutrit eu o asemenea speran naiv? Sigur, pentru c nu m-am putut abine s nu sper
mpotriva oricrei sperane.

Am ajutat-o ntr-o diminea pe mama lui Jim la splat i, n timp ce scotea cearceafurile din main, mi-a spus
deodat: i cunosc eu pe brbaii din familia Elliot. Niciodat nu se pot hotr. S fiu n locul tu, i-a spune lui Jim
,acum sau niciodat'".
tiam foarte bine ce mi-ar rspunde Jim: niciodat. Eu mi-a fi lsat mai degrab loc pentru sperane. M-a iritat
sfatul ei. Ea l punea pe Jim n aceeai oal cu restul brbailor din familie, cu tatl i cu cei doi frai ai lui. Eu m
strduiam din rsputeri s cred c el avea un motiv mai serios dect simplul fapt c nu se putea hotr. Mama lui
mi-a zdruncinat ncrederea.
Ne-am dus pentru o zi pe coasta superb a Oregonului. Am mers prin pdurea deas de brazi pn la un golfule
izolat, unde am explorat peterile ascunse n stncile marine i am notat n Pacificul ngheat. Am fcut un foc din
crengi adunate din ap. Stnd aproape unul de altul, privind soarele scufundndu-se n marea nvpiat, tentaia
de a ne exprima sentimentele, de a ne urma impulsurile era aproape
115
copleitoare. Dar pentru c decizia final fusese luat cu mult timp n urm, prin graia lui Dumnezeu, nu am fost
copleii.
Scriu aceasta cu un motiv. S art c nu este imposibil pentru doi tineri, plini de toate sevele tinereii druite de
Dumnezeu, s reziste ispitei.
Nu pot face aceasta dac nu au o motivaie care s fac lucrul acesta s merite.
Nu o pot face singuri.
Dac v simii siguri c stai ferm n picioare, avei grij! Putei cdea. Pn acum nu ai ntmpinat nici o
ncercare care s fie mai presus dect ceea ce poate omul s ndure. Dumnezeu este fidel i nu va ngdui s fii
ncercai peste puterile voastre, dar cnd vine ncercarea, El v va da n acelai timp o soluie, dndu-v
posibilitatea de a o suporta" (l.Corinteni 10:12-13, NVE).
El ne-a dat aceast posibilitate.
i acum un avertisment. Nu este o idee bun s mergi n peteri sau s stai lng un foc de lemne ude n locuri
singuratice dac nu eti nc sigur de Dumnezeul tu. Paul 1-a avertizat pe tnrul Timotei s se abat de la
impulsurile nenfrnate ale tinereii..." (2.Timotei 2:22). Nu te implica direct n ele, pentru ca apoi s l nvinoveti
pe Dumnezeu dac ispita este prea grea pentru tine.

Cum s spui nu?"


116
Luna trecut la o conferin a celibatarilor din nord-vest mi s-a dat un petec de hrtie albastr pe care scria: Cum
s-i spui ,nu' unui biat sau unei fete? Cum s pstrezi o distan decent?"
Am zmbit n sinea mea, gndindu-m ct de simplu este rspunsul. O poi face n dou moduri: prin cuvinte, sau
prin limbajul gesturilor. Spui nu" i te duci mai departe.
Totdeauna trebuie s le explic oamenilor c atunci cnd spun c rspunsul este simplu, nu vreau s spun
neaprat c rspunsul este uor. Este destul de uor de neles - cu alte cuvinte, este simplu. Dar s-1 aplici n
practic e foarte greu. Totdeauna are loc acel conflict fundamental: binele pe care vreau s-1 fac se lupt cu rul
pe care nu vreau s-1 fac, iar dorina care pare att de bun n sine se confrunt cu dorina i mai adnc de a-L
iubi pe Stpnul meu mai presus de orice altceva.
Trebuie s ceri ajutor. O s-1 primeti mai mult ca sigur. Cnd m rog pentru asta, cteodat mi vin n ajutor
cuvintele unei vechi cntri evanghelice, pe care obinuiam s o cntm la rugciunile n familie:
Cere-I Salvatorului s te ajute, s te mngie, s te ntreasc i s te pstreze; El vrea s te ajute - te va scoate
cu bine i din aceasta.

Cntarea se numete Nu ceda ispitei". Cedarea, nu ispita n sine, este un pcat. Trebuie s-L rugm mereu pe
Salvator s ne ajute, s ne mngie, s te ntreasc i s ne pstreze. El nu te va respinge. Este binevoitor. Te
va scoate i din aceasta, dac tu vrei s fii ajutat. Trebuie numai s vrei.
Aceasta nseamn atunci c motivele mele trebuie s fie absolut pu117
re? nseamn c trebuie s fi rezolvat n sfrit acele conflicte menionate mai sus? Dac aceasta ar nsemna, nu
a mai avea azi o mrturie. Trebuie s reias clar din aceste pagini c acel conflict a continuat s se dezlnuie.
Dar voina a doi oameni fusese druit lui Dumnezeu. Iubirea din inima lor era devotat. El ne-a ajutat. El ne-a
scos cu bine din aceast ncercare.
O alt ocazie cnd am petrecut ceva timp mpreun, singuri, a fost o excursie la Mount Hood. Ne-am rezervat o zi
s mergem cu maina la Timberline Lodge i s urcm pe jos kilometri ntregi printre ver-sanii i pajitile alpine.
Am luat prnzul pe iarb lng un pria cristalin, unde am privit scufundrile i sriturile prin ap ale unui oarece-de-ap. Seara, la ntoarcerea cu maina, ne-am oprit ntr-o pdure ntunecat de brazi ca s mncm singura
mncare pe care o luasem cu noi, o conserv de fasole. Jim nu se gndise s ia un deschiztor de conserve, nici
vreun tacm, aa c i-a tiat capacul cu briceagul, iar eu am reuit s m tai destul de ru la degete ncercnd smi scot poria, nc mai am o cicatrice de atunci. O sptmn mai trziu, el mi-a scris:
La ora aceasta, acum o sptmn, veneam acas cu maina din pdure, foarte contieni c era ultima noastr
sear mpreun. Parc au trecut secole de cnd am mncat fasolea aceea din conserv pe ntuneric. mi amintesc
c am spus ceva ce prea foarte absurd despre moralitatea ta militant" i te-am auzit zicnd ceva despre
recunotin, apoi drumul lung n tcere i lacrimi...
Mai crezi c Dumnezeu te-a condus aici? Eu cred c da. O spun fr rezerve i fr nici o corectare. Mai mult, te
iubesc a-cum prin credin. Ce face Dumnezeu nu pot spune, ns aceasta o tiu cu siguran: El ne-a adus
mpreun. Am ncredere n El c te va ajuta s ndrepi acele lipsuri evidente [se refer la nite observaii pe care
mi le fcuse familia Elliot, lucruri pe care Jim mi ceruse s le corectez]. Dac aceste lucruri te mnie sau te ntristeaz pn la lacrimi, apeleaz din nou la Psalmul 138:8:
Iehova va ndrepta acest lucru care m privete. Buntatea Ta, plin de iubire, Iehova, rmne pentru eternitate.
Nu prsi lucrarea minilor Tale.
Nu te neliniti" a fost o mngiere sptmn trecut mari
118
seara. Este i n seara aceasta, pentru c lacrimile mi-au secat. Ct de mult mi-a dori s tiu c ochii ti sunt
uscai n seara aceasta! Lucrul acesta m conduce la o alt problem. S ndrznim s i cerem Domnului, Betts,
avnd n vedere slbiciunea noastr, s ne scoat din aceast linite"? Pe cnd stteam i te priveam plngnd n
autobuz (iart-m c nu i-am ascultat rugmintea s plec - dar ceva m-a reinut, tiind c nc te puteam vedea),
mi rsunau adnc n inim versurile lui Teasdale din poezia Ce s-i dau iubirii mele?" Cum pot s-i dau doar
linite... o via ntreag?" De fiecare dat cnd ne-am desprit a fost mai greu. Nu mai vreau s m despart de
tine niciodat n aceste condiii. Aa c m-am rugat, cu vocea tremurnd, ca Domnul s nu ne mai ngduie s ne
vedem din nou pn cnd nu ne va da o asigurare a scopului Su final n privina relaiei noastre. Aceast
desprire ntr-o linite nedefinit" este ngrozitoare. Deci, dei s-ar putea s ne dorim s ne ntlnim din nou n
aceast toamn, cred c ar fi mai bine dac ne-am ruga: Doamne, arat-ne vreun cuvnt de asigurare ..." o, nu
pot s-1 spun. M nelegi?
* Am ntrebat cerul nstelat Ce s-i dau iubirii mele -Mi-a rspuns prin tcere, Tcere acolo sus.
Am ntrebat marea ntunecat n adnc, unde petii noat -Mi-a rspuns prin tcere, Tcere acolo jos.
O, a putea s-i dau lacrimi, Sau i-a putea da o cntare -Dar cum s-i druiesc tcere O via ntreag?
Sara Teasdale, Love Songs
119
Patru picioare goale
Ceea ce i se prea lui Jim moralitate militant" era, n parte, certitudinea nrdcinat n femeie c ea deine
cheia unor situaii n care sunt implicate pasiunile unui brbat. El va fi domn n msura n care ea o cere, iar cnd
atmosfera se mai destinde, nu va mai fi deloc domn, chiar dac este un om cu principii morale stricte. El va cntri
ct de rezervat e ea, va testa mereu limitele, va face mereu ncercri. Aceasta nu neaprat pentru c el vrea s

mearg ct se poate de departe. U-neori o face dintr-un sim confuz al obligaiei, al cavalerismului, pentru a-i
mplini ateptrile. Sunt sigur c acest lucru este adevrat, pentru c aa mi-au spus brbaii. Uneori, cnd duc o
fat acas de la o ntlnire, i spun: Cred c trebuie s o srut nainte de a-i spune noapte bun. Sper s nu fie
nevoie. Este o uurare cnd fata i d de neles c nu vrea ca el s o srute. Poate fi o uurare cnd ea spune nu,
chiar atunci cnd el vrea s o srute, pentru c astfel el o gsete misterioas, iar misterul produce surpriz i
ncntare. ,
Pstrai distana", le spun eu femeilor. Recunoatei acea anormalitate fundamental a naturii umane de a preui
ceea ce nu putem obine. Noi primim ca i cum ni s-ar cuveni, ba chiar ajungem s dispre-uirri?ceea ce nu ne
cost nici un efort. Bicicleta druit de Crciun nu va fi apreciat la fel de mult ca bicicleta cumprat cu banii
ctigai vnznd ziare timp de doi-trei ani.
Aceast tendin nu este nou. Singurul lucru interzis n Grdina Edenului era cel mai dorit lucru. Ceilali pomi
fructiferi care erau oferii n mod liber erau luai ca i cum li s-ar fi cuvenit.
Dac exist vreun motiv pentru care sexul devine monoton i plictisitor, este pentru c devine o banalitate. Este
disponibil oriunde, peste tot, oricui l caut. Nimic nu mai este pus deoparte. Nici o plcere nu mai este pstrat
pentru noaptea nunii i cu att mai puin exclusiv pentru mire i mireas.
120
Nite prieteni care administreaz o staiune preferat pentru luna de miere n localitatea Poconos mi-au spus c
sunt nevoii s anune noi activiti i moduri de recreere la fiecare mas. Nu vrem ca clienii notri s se
plictiseasc i s plece. Vezi, ei au avut totul nainte de luna de miere".
Eu sunt o femeie foarte sentimental. O parte din rezerva mea nu a avut nimic de a face cu o anumit moralitate
militant i nici mcar cu principiile cretine, ci cu plcerea adevrat de a pstra lucrurile frumoase pentru mai
trziu. Ceea ce m extazia de Crciun, n copilrie, era faptul c tiam c se pstrau nite secrete; se petreceau
anumite lucruri n spatele uilor nchise; erau cutii mpachetate i puse deoparte care nu trebuiau atinse dect la
momentul potrivit. Totdeauna m-au n-cntat misterele i surprizele.
Obinuiam s pstrez cea mai gustoas bucic de pe farfurie pn la sfrit. (Pot s v mrturisesc c i acum
fac la fel!) Nu aveam voie s mncm desertul pn cnd nu ne mncam spanacul, i, ntr-un fel, nici nu voiam.
Soul meu mi ofer acum din cnd n cnd cte o ciocolat chiar nainte de cin. O refuz. Ciocolata trebuie mncat
dup mas.
Niciodat nu am vrut s citesc ultima pagin a unei cri pn cnd nu am citit toate celelalte pagini dinaintea ei.
Poi gsi o anumit plcere n a face lucrurile n ordinea corect.
Anumite lucruri aparin n mod corect iubirii intime i nu sunt potrivite pentru iubirea prieteneasc. Cstoriei i
aparin anumite lucruri care nu aparin perioadei de curtare. Pentru toate exist un anumit sezon i:
...pentru fiecare activitate de sub soare, timpul ei... este un timp pentru plns i un timp pentru rs; un timp de doliu
i un timp de dans...
un timp de mbriri i un timp de a te abine de la mbriri... un timp pentru tcere i un timp pentru vorbit.
(Eclesiast 3:1,4,5,7 NVE)
Ai observat c nu se mai vd iruri att de lungi de maini cum erau odat smbt seara de-a lungul plajei sau a
parcului din ora? Era o privelite obinuit s vezi perechi srutndu-se sau stnd unul pe genunchii celuilalt,
profitnd pe ct posibil de plcerile permise nainte
121
de consumarea cstoriei. Nimnui nu i se mai pare necesar s accepte discomfortul unei maini sau s se
abin de la ceva. De ce s nu mergem direct n pat? N-o s se supere nimeni. Un tnr cretin mi-a spus c
atunci cnd s-a dus s-i viziteze prietena la un sfrit de sptmn, a rmas uluit cnd mama fetei 1-a condus la
camera ei. Prinii ei presupuneau c el dorea s doarm n aceeai camer cu fata.
S nu-i imagineze nimeni c recomand practica parcrii de smbt seara. Am deplns-o cnd eram adolescent
i o deplng i acum. Recomand virginitatea. Virginitate att pentru brbai, ct i pentru femei. Dac e s ne
pstrm virginitatea, trebuie s stabilim nite limite. De ce s te pui singur ntr-o situaie n care limitele devin
relative i obscure? De ce s riscm? De ce s accepi presiunea unei ispite copleitoare, cnd o poi evita cu
uurin, refuznd s te duci n orice loc unde este posibil s faci compromisuri?
Psihologul Henry Brant povestete despre replica mnioas a fiului su, atunci cnd tatl i-a interzis s mearg

singur n main cu o fat.


Care-i problema, tai? Nu ai ncredere n mine?"
ntr-o main, singur, noaptea, cu o fat? Nu a avea ncredere nici n mine. De ce a avea ncredere n tine?"
C. S. Lewis scria:
Pe cnd eram tnr, toi oamenii cu vederi progresiste spuneau: De ce s fim aa de pudici? S tratm sexul
exact ca pe toate celelalte impulsuri pe care le avem". Eu eram suficient de naiv ca s cred c erau sinceri cnd
spuneau aceasta. ntre timp am descoperit c de fapt voiau s spun tocmai opusul, i anume c sexul trebuie s
fie tratat cum n-a fost tratat nici unul din impulsurile noastre de ctre oameni civilizai. Noi admitem c toate
celelalte impulsuri trebuie strunite... Dar orice rutate i trdare pare s fie trecut cu vederea n cazul n care
obiectul spre care se tinde este reprezentat de patru picioare goale n pat". Este ca i cum am avea un sistem
moral potrivit cruia s furi fructe este considerat greit, cu excepia cazului n care furi piersici.
122
Protecia Lui absolut
Aproape la un an dup ntlnirea mea cu Jim, n drum spre Canada, am petrecut dou zile mpreun n Illinois. El
era cavaler de onoare la nunta fratelui meu, Dave, iar eu eram domnioar de onoare. Am stat cteva ore singuri
n seara aceea, apoi a urmat nc un an de desprire, n 1951, Jim i cel care urma s-i fie coleg de misiune,
Pete Fleming, au venit n est s vorbeasc n bisericile care urmau s-i asume o parte din ntreinerea lor. Cu tot
programul su ncrcat, am reuit s ne rpim ceva timp pentru un picnic sub pinii din New Jersey, un prnz la
Wanamaker's Tea Room din Philadelphia (mi amintesc i acum de maioneza roz de pe salata mea), i pentru o
zi n New York. Ne-am n-tlnit s lum micul dejun n ceea ce nou ni se prea a fi un hotel luxos. Chelnerul ne-a
adus cecue de cafea fierbinte, clocotit, mpreun cu meniul. Aceasta, am simit noi, trebuie s fie marca
absolut a luxului. Ne-am dus la Radio City Music Hali i am vzut filmul Un american la Paris", iar trziu n seara
aceea ne-am suit pe acoperiul unei cldiri nalte, ne-am aplecat peste parapet, privind luminile oraului i
dorindu-ne, din nou, ceea ce nu puteam avea. Jim a fcut o aluzie cu privire la faptul c ncepea s cread c
Dumnezeu ne va ngdui s fim mpreun ntr-o zi. Am ateptat, tremurnd plin de sperane c a primit deja
Marea Revelaie, ns era aceeai poveste. nc nu avea und verde.
Pe o pagin a jurnalului meu din acea perioad se afl un citat din cartea lui T. C. Upham, Inward Divine
Guidance: Dispoziia... de a lsa lucrurile cele mai scumpe inimii noastre sub protecia absolut a credinei
generale i nespecifice c Dumnezeu rspunde rugciunilor noastre n felul Su, la timpul Su i n cel mai bun
mod implic un proces actualizat de crucificare interioar care este evident duntor maturizrii i chiar existenei
sinelui".
Cnd ntlnirile s-au terminat, fratele meu Phil i soia lui, Margaret,
123
ne-au luat pe toi trei - Jim, Pete i cu mine - la casa noastr de vacan din New Hampshire. Era pe la mijlocul lui
octombrie, prea tr-ziu s mai admiri culorile autumnale spectaculoase ale ararilor i eucalipilor. Iarna se
instalase definitiv, i casa noastr veche, Gale Cot-tage, era ngheat fr nclzire central. Ne-am petrecut
zilele mer-gnd n drumeii prin White Mountains - Bald Mountains i Artist's Bluff, prin Flume i apoi pn sus la
Lonesome Lake de pe partea muntelui Cannon Mountain. Munii acetia le preau banali lui Jim i lui Pete, care
cu numai cteva sptmni n urm fcuser" munii Rainier, Adams i St. Helens. Dar apreciau cu entuziasm
frumuseea mai aezat, mai domoal, a acestor muni.
ntr-o zi foarte mohort, am urcat Ammonoosuc Trail pn sus la Lake-of-the-Clouds pe muntele Mount
Washington i am cobort pe o crare abrupt, stncoas, care erpuia de-a lungul unui pru repede. Jim s-a
oprit, i-a lsat pe ceilali s treac nainte i mi-a artat c n multe locuri prul era desprit n dou de cte o
piatr, dar se aduna n final ntr-un lac mic, adnc i linitit. O alegorie a relaiei noastre, spunea el.
Seara, ne ghemuiam cu toii n jurul focului, mncam dulciuri i beam ciocolat fierbinte, n timp ce Pete citea
poezii cu voce tare. Ceilali se duceau politicoi devreme n dormitoarele ngheate, lsn-du-ne pe mine i pe Jim
s vorbim pn trziu i s privim cum se sting tciunii.
ntr-o scrisoare trimis la cteva sptmni dup aceea, Jim mi scria:
Mjntreb dac n mod contient i fereai privirea de multe ori n timpul acelor discuii lng foc, cnd eu te priveam
drept n ochi. O dat mai ales, mi amintesc c i-ai ntors de tot capul s te uii spre foc, cnd am vrut s te privesc

n fa. Te rog s nu mai faci asta! mi place cum ari. M bucur c iubesc n tine mai mult dect aspectul fizic,
astfel nct dac a orbi de tot ntr-o zi, te-a iubi nc, dar nu pot spune c iubirea mea nu are nimic de a face cu
felul cum ari. S te iubesc numai de dragul iubirii? Nu chiar. De dragul iubirii, da, dar i pentru multe altele,
dintre care nu mai puin important este fiece amintire scump a feei tale. Graia frunii tale, limpezimea ochilor
ti... dar, o, i gura aceea sculptat ce exprim un dor puternic i adnc..."!
124
Nerbdare
Nimic nu este mai greu pentru o femeie ndrgostit dect s aib rbdare, i nimic nu a fost o dovad mai
puternic a caracterului de brbat al lui Jim Elliot dect stpnirea lui de sine.
De curnd, o femeie mi povestea despre logodna ei cu un brbat care nu era sigur ce va face n via. Data nunii
lor era fixat peste numai cteva sptmni, dar el nu tia cum o va ntreine pe ea, sau dac ea va trebui poate
s-1 ntrein pe el, n timp ce el i va continua studiile pentru a obine nc o diplom. Mi-a vorbit despre multe
probleme care i apsau i despre brbatul care se simea ndurerat" de a-ceast nesiguran, n timp ce unii ar
considera c el ar trebui s ia mai nti o decizie, nainte de a-i lua o soie. Ea bnuia (pe bun dreptate) c i eu
sunt de aceeai prere. Am ntrebat-o dac s-au gndit s am-ne nunta pn se va putea lua o decizie. O, nu,
suntem amndoi mult prea nerbdtori"! a rspuns ea. Obiceiul de a merge nainte" este o alt form a
nerbdrii. Cuplul nu este pregtit pentru cstorie i nici mcar pentru angajamentul public pe care ar trebui s-1
implice logodna, dar nici nu sunt gata s se lase unul pe altul n minile lui Dumnezeu, sub protecia absolut a
credinei generale i nespecifice c Dumnezeu rspunde rugciunilor noastre n felul Su i la timpul Su".
Fiecare l ine strns pe cellalt, de fric s nu scape".
Dac un brbat nu este pregtit s-i cear unei femei s-i fie soie, ce drept are s pretind ca ea s-i acorde
atenie numai lui? Iar dac ea nu a fost cerut n cstorie de el, care femeie rezonabil i-ar promite vreunui
brbat atenia ei exclusiv? Dac atunci cnd a sosit momentul unui angajament, el nu este nde-ajuns de brbat
s o cear n cstorie, ea n-ar trebui s-i dea nici un motiv s presupun c ea i aparine lui.
125
Dar nu cred c pot s fac asta. Nu sunt o femeie puternic".
Ascult cuvintele unei femei singure ntr-o ar strin, creia i se ncredinase responsabilitatea ctorva sute de
copii i zeci de colaboratori. Munca aceasta era, bineneles, prea mult pentru ea, pentru puterile ei. Ea nu se
considera o femeie puternic. Rugciunea ei a fost:
Cnd vnturi vijelioase asupra noastr se npustesc, n noi f s se nasc voina i ntrete-o; O, ascult-ne de
dragul Numelui Tu, Pstreaz-ne puternici i neclintii.
Neclintii ca munii statornici
Ce dinuie sub apsarea anilor lungi i tcui,
Aa vom atepta i noi la dreapta Ta,
n tcere i statornicie.
Dar nu de la noi vine, o, Doamne, Aceast putere i statornicie; Ne ncredem n Cuvntul Tu Etern, i prezena
Ta este sigurana noastr.
Amy Carmichael, Though the Mountains Shake
126
Te am acum nepngrit
Aproape de sfritul lui octombrie 1951, Jim a venit pentru ultima dat pentru o zi sau dou la casa familiei mele
din Moorestown, New Jersey. Cineva ne-a fcut prima fotografie mpreun. Eu purtam un costum verde nchis
care nu-mi venea bine, iar Jim unul albastru, la dou rnduri. Am stat n curtea din spate sub un mr i am zmbit,
ca i cum nu era deloc nevoie de atta rugciune pentru ntrirea voinei noastre, sau pentru tcere i statornicie.
Am strbtut cu maina cele aproximativ dousprezece mile pn la gara din Philadelphia, cu o singur oprire
lng Aeroportul Camden ca s ne rugm i s plngem.
Jim s-a mai oprit o dat s ajung la nite ntlniri. Apoi, din vago-nul-restaurant, n drum spre Chicago, mi-a scris:
Fiecare minut din acest sfirit de sptmn a fost aglomerat la refuz cu plimbri, vizite, studii i ntlniri. i n tot

acest timp, nu am putut s m concentrez nici mcar cinci minute fr s m gndesc la tine. Faa ta mi disprea
din minte cnd adormeam i reaprea cnd m trezeam. Imagini, atitudini, vorbe, priviri, mbriri mi rsreau n
minte n ultimele sptmni, i aproape muream la gndul c vor mai trece poate ani pn ne vom vedea din nou.
Sunt gata s plng n dimineaa aceasta mai mult ca ori-cnd n acest weekend. Mi-am adus aminte cnd s-a
crpat de ziu azi diminea c mi-ai spus c i-e dor de mine cnd te trezeti i m-am gndit la tine cu braele tale
firave, albe i goale acolo, ntr-un pat cald. Aceasta s-ar putea s fie doar o perioad... din aceea din care Pete
mi-a urat s m refac repede. Sper ntr-un fel s fie aa, dar deocamdat se agraveaz i nu d semne de oprire.
Nu e nevoie s mai analizez situaia. Te iubesc, Betty, i simt acest lucru puternic n aceast diminea.
127
Nu-i voi uita ochii limpezi i mari disprnd smbt la gar. Conductorul nemilos care m-a tras napoi pe peron
mi-a strigat: Fii atent la scri!" i a trntit ua, rpindu-mi deliciul de a-i vedea ochii devenind cot mai mici pn
cnd aveau s dispar. Nu aveam lacrimi s plng.
Din California, cteva sptmni mai trziu:
M-am trezit din nou devreme n aceast diminea i mi-am mprit clipele de nchinare cu visele despre tine. M
supr ntr-un fel faptul c m gndesc la tine cnd ar trebui s m rog i este o disciplin s nu struiesc prea
mult n amintiri. Nu c a mai simi un conflict - sunt sigur c iubirea mea pentru tine face parte din viaa mea
acum -, ci este la fel de important ca mn-carea, i Dumnezeu tie c am nevoie de ea.
... Ea m privea,
Lng-a mea pern i mi spuse cnd m trezii
Din mplinirea iubirii cereti,
S sorb, ca un cltor nsetat,
Din dulceaa iubirii ei umane nc-o dat: Nicicnd mai dulce ca acum. Pctuiesc cei care cred
C poate fi vreun conflict ntre iubire i iubire.
EDWARD HENRY BICKERSTETH Yesterday"
Cnd a ajuns acas n Portland, California, mi-a scris:
Ii mulumesc lui Dumnezeu. Mi-a fcut viaa att de bogat prin faptul c mi te-a druit. mi aminteam astzi,
parcurgnd cele trei sute de mile de la Klamath Falls, ct de bogat, ct de plin (nu pot gsi un cuvnt mai potrivit!)
mi-a fcut El viaa. Ca apele unei mri, dar fr reflux, nu mi-a refuzat nimic! Mi-a druit totul: Natur, Corp,
Suflet, Prietenie, Familie, i apoi ceva ce muli nu au - capacitatea de a m bucura de toate. i El le-a spus: ducei lips de ceva?' Ei au rspuns: ,De nimic'". mi lipsea ceva din mine pn cnd El mi-a dat aceasta acum - o,
aveam nevoie de tine, nici unul dintre noi nu bnuia ct nevoie aveam! i chiar
128
acum, cu toate c nu te am n sensul cel mai deplin, totui te am, ntr-un sens n care nu te voi mai avea dup ce
ne vom cunoate. M bucur c acel sfrit urmeaz nc s se ntmple. M bucur c nu sunt epuizat dup nopile
petrecute cu tine, cum sunt cuplurile cstorite. Ei rezist s nu stea unul lng altul n main. Eu m bucur c
nc nu-mi pot lua minile de pe tir e, nc tiebuie s mi se atrag atenia s nu te rvesc". Te am acum
nepng-rit, i exact aa am nevoie de tine acum. colarul din mina este nc mirat i stngaci - noi nu am avut
nc experiena'' care estompeaz plcerea. Ne vom obinui, presupun, unul cu cellalt, fiecare cu atingerea,
parfumul, privirea celuilalt, dar m bucur c nc nu se ntmpl aceasta. Simt acum, cum nu am simit niciodat
pn acum, c trebuie s m pstrez pentru tine. Dumnezeu tie c perseverez n puritate, dar tie i cte ispite
vor veni.
129
S negociem cu Dumnezeu
n ianuarie 1952, Jim era nc acas i fcea ultimele pregtiri pentru a se mbarca spre Ecuador n februarie. Eu
locuiam ntr-un apartament sordid la etajul cinci al unui bloc fr lift n Brooklyn, New York, i ncercam s nv
ceva spaniol. Se ntmplaser anumite lucruri n ultimele ase luni care mi schimbaser direcia dinspre Africa i
mrile Sudului spre Ecuador. Jim m-a ncurajat n acest sens, dei tiam c-mi vor iei vorbe i voi fi acuzat c
m duc dup el.
mi scria acum mai frecvent, adesea cochetnd pe marginea subiectului iubirii i uneori chiar menionndu-1.

Cred c realismul Vechiului Testament ar trebui s ne fac s ne dm seama c Dumnezeu este de acord cu
iubirea uman. Citim adesea fr s dm prea mult importan faptului c Iacob a iubit-o pe Rahela", i Biblia
relateaz n treact c ea a rmas nsrcinat i a nscut un fiu cruia i-a pus numele...", nct uitm tot ce este
dincolo de aceste cuvinte, toate sentimentele i emoiile cutremurtoare, durerea i satisfacia, lucruri pe care
stilul di-Fect akpovestirii tinde s le atenueze. Dar aceste lucruri sunt acolo* Trebuie s fie. Iar dac sunt pentru
noi, Bett, cu att mai multe motive avem s-L ludm pe Domnul. Deocamdat, s nu ncetm s fim mulumitori.
Avem motive pentru aceasta.
Pe 2 februarie, noaptea trziu, Jim m-a sunat din San Pedro, California. Era prima dat cnd vorbeam la telefon
prin comand de la distan. Oamenii nu prea fceau lucrul acesta pe atunci. Tremuram cnd i-am auzit vocea,
am tresrit cnd l-am auzit spunndu-mi c m iubete. Vocea mi era ntretiat, sunt sigur, cnd am rspuns la
ntrebarea lui: M iubeti?" Dei nu intenionasem s-i zic, trebuia s-i spun adevrul. Abia pot s m abin", a
fost rspunsul meu. Mi-a spus la
130
revedere. Vaporul lui pleca a doua zi. Imediat dup ce a nchis telefonul, mi-a scris o alta scrisoare.
2 februarie, 1952. Vocea ta nu a sunat chiar aa cum mi-a fi dorit - nu era nde-ajuns de aproape i nu i-am
putut auzi rsul nfundat. Dar i mulumesc Domnului pentru sentimentul plcut de a te auzi oricum. Am vorbit nou
minute! Te surprinde? Pe mine, da. Am rs de mine nsumi, pentru c am fcut pe durul toat ziua, dar abia
puteam s gndesc de tare ce-mi btea inima pentru c te-am auzit. sta-i burlacul nenfricat n drum spre Ecuador? Bnuiesc c i tu ai simit acelai lucru, dar nu i-ar fi dat seama nimeni dac te-ar fi vzut. Caraghioas
pereche mai suntem noi amndoi, att de diferii n ochii altora, dar semnnd att de mult cu cei ndrgostii. Nu-i
pare bine c nu te poi abine?"
Te-am visat azi noapte i preai mai real ca oricnd - i-am vzut doar faa, aproape, ademenitoare. O, cum am
putut s rezist pn acum s nu te srut?
7 februarie, 1952. Stau aezat, fr cma pe mine, n cabina noastr decorat n tonuri de verde, dup ce
tocmai am terminat de mncat de prnz i am dat o rait pe punte. n general, sunt stpnit de un sentiment de
uurare, nsufleit chiar uneori de o bucurie vie n faa acestei situaii. Aici la bord suntem copleii cu o
mbelugare care atinge limitele risipei. nde-ajuns devine prea mult. La prnz ni s-au servit ciree, dovleac,
mazre verde i lapte btut. Asear a fost miel pregtit cu curry i orez, iar ieri la prnz friptur din carne de vit.
Mai nainte de aceasta nu-mi mai amintesc clar, oricum a mai fost i cod negru, dar mi-a rmas o impresie
general cu totul delicioas.
Sentimentul tu de pierdere", produs de faptul c nu am putut petrece mpreun aceste din urm luni, nu este
nou pentru mine. II cunosc, i adesea i vorbesc i Lui despre aceasta. i gnduri ca Dac a Ta cas scump
este mai bogat, Doamne..." [din Amy Carmichael] sunt o adevrat consolare. Dar apoi mi apare realitatea
nemplirii i m reduce la tcere. Pentru c dac ntr-adevr ne-am lipsit unul de cellalt pentru El, atunci nu ar
trebui s ne ateptm s vedem n jurul nostru ctigul unei astfel de renunri? Iar acest lucru l caut n zadar.
Totul se reduce la aceasta: Sunt un brbat necstorit pentru Regatul lui Dumnezeu, pentru
131
naintarea sa mai rapid, pentru mplinirea sa mai eficient n viaa mea. Dar unde este acea naintare i acea
mplinire? Vreau ca a mea cas pe pmnt mai goal s fie", dar numai dac casa Lui mai plin va fi". i cred c
este corect s negociem cu Dumnezeu. Greesc, bineneles, cnd spun c rezultatele vizibile ale separrii
noastre reprezint proba final, i m bucur, cred, v-znd dincolo de aceasta rezultate evidente. Dar m gndesc
c ar trebui s fiu mai insistent n rugciune, mai perseverent n dedicare, i nu ar trebui s ajung s m
mulumesc, dup cum spui tu, cu o acceptare indolent a lucrurilor aa cum sunt ele".
n afar de aceasta, mai este gndul oarecum filozofic, c de fapt nu am pierdut nimic. Ne putem imagina cum ar fi
dac am tri mpreun un anumit eveniment, i simim c am pierdut ceva pentru c a trebuit s-1 experimentm
singuri. Dar s nu uitm c pierderea este nchipuit, nu real. Eu mi nchipui culmi de fericire cnd m gndesc
s facem ceva mpreun, dar s nu lsm ca sperana de a face acel lucru mpreun s umbreasc bucuria de a1 face singuri. Ceea ce este, este real, ceea ce ar putea fi, pur i simplu nu este, i nu se cuvine s-L trag la
rspundere pe Dumnezeu ca i cum El mi-ar fi furat nite lucruri care nu sunt. Mai mult, lucrurile care sunt ne
aparin, i sunt bune, druite de Dumnezeu, i mbelugate. S nu permitem ca dorinile noastre s ne taie pofta

de via. Este adevrat c tinereea noastr zboar repede i cunosc potopul de dorine, furia poftelor pe care
gndul a-cesta le trezete. Tot ce presupune aceast apropiere de treizeci de ani ne aduce n suflet impulsul de a
ne grbi i o izbucnire de pgsibile" regrete. i, Betty, tocmai pentru aceasta ne-am tocmit cu"bumnezeu.
Ascultarea implic pentru noi nu suferin fizic, poate nici ostracizare social cum a fost cazul unora, ci aceast
lupt cu ngrijorrile i regretele, aceast subjugare a gndurilor noastre. n integritatea noastr, noi am nfipt
stindardul ncrederii noastre n Dumnezeu. El este responsabil de consecine.
l vom vedea pe Iesus - celelalte lumini plesc, Pe care de ani ntregi s le vedem ne-am bucurat; Binecuvntrile
pelerinajului nostru se ofilesc: Nu le vom regreta, cci spre Tine ne-am ndreptat.
Domnul a dat, Domnul a refuzat
Jim a ajuns n Quito, Ecuador, la sfritul lui februarie. Dou luni mai trziu, am sosit i eu. Eram patru misionari
noi, dintre care eu i colega mea, Dorothy, locuiam cu o familie care se chema Arias, iar Jim i colegul su, Pete
Fleming, stteau chiar peste drum, la un anume Dr. Cevallos cu familia lui. Era prima dat cnd puteam s ne
vedem zilnic pentru un timp, ceea ce nu ni se mai ntmplase de acum patru ani, de cnd eram la facultate. Am
profitat din plin de aceast ocazie. Pete i Jim luau prnzul cu noi la familia Arias, iar Don Rul, gazda noastr, ne
verifica puina spaniol pe care o nvasem. Competiia se ncingea cteodat, pentru c ne ntreceam s
stpnim limba, toi fiind nerbdtori s ajungem n jungl, dei Dorothy i cu mine nu tiam n ce parte a junglei
vom merge. Jim i Pete i promiseser misionarului nostru ef, Dr. Tidmarsh, c se vor duce n Shandia, la o baz
din jungla de est, unde triau indieni Quichua.
n Quito, Jim i cu mine ne-am plimbat foarte mult. Am explorat fiecare colior al frumosului ora colonial, am
vizitat pieele n aer liber, bisericile, parcurile, muzeele, magazinele de artizanat indigen. Am colindat prin pajiti
ncnttoare, cu vegetaie luxuriant, unde pteau turme de oi, am cobort pe rpe abrupte i am urcat pe muni
nali. Mergeam cu autobuzul n fiecare dup-amiaz la pot s ne ridicm corespondena. Cteodat voiam s
vedem pn unde ne putem duce cu un bilet de un cent.
La sfritul celor patru luni petrecute mpreun (Jim fusese n Quito ase luni), studiul spaniolei s-a ncheiat. El o
vorbea bine i era timpul s plece. n septembrie, mi scria de la Shell Mera, baza Societii Misionare de Aviaie
de unde avea s zboare ctre baza cea mai apropiat de Shandia:
132
133
n deprtare, se profileaz pe fundalul norilor siluete de psri care zboar spre rsrit, i mine, cu bucurie i cu
voia lui Dumnezeu, le voi urma i eu. Cunosc prea bine din nou slbiciunea mea interioar care m ndeamn s
m ntorc, s m ntorc la tine, dar simt c am luat o hotrre, i a m uita napoi acum ar fi o ruine. El m
cunoate pe dinuntru i tie ct de mult din mine am lsat ntr-adevr cu tine. i El tie i de ce am lsat i pentru
ct timp.
Creterea a tot ce e verde i are via simbolizeaz n mod minunat procesul primirii i al renunrii, al ctigrii i
al pierderii, al vieii i al morii. Smna cade n pmnt i moare n timp ce rsare noul vlstar. Acesta trebuie s
crape i s se desfac pentru a se forma un mugur. Mugurul i d drumul" cnd se formeaz floarea. Caliciul i d
drumul florii. Petalele trebuie s se ncreeasc i s moar pentru ca fructul s se formeze. Fructul cade, se
crap i d drumul seminei. Smna cade n pmnt...
Nu exist via spiritual continu fr acest proces de renunare. n momentul exact n care refuzm s dm
drumul, creterea nceteaz. Dac inem strns orice ni se d i nu vrem n ruptul capului s-i dm drumul cnd
vine timpul s-i dm drumul, sau dac nu vrem s permitem s fie folosit aa cum 1-a menit Dttorul,
mpiedicm creterea sufletului.
E uor s facem aici o greeal. Dac Dumnezeu mi-a dat acest lucru", spunem noi, este al meu. Pot face ce
vreau cu el". Adevrul este c e al nostru ca s-I mulumim Lui pentru el i s 1-1 oferim napoi Lui ; este al nostru
ca s renunm la el, al nostru ca s-1 pierdem, al nostru ca s-i dm drumul - dac vrem s ne regsim pe noi
nine, dac vrem o Via adevrat, dac inimile noastre sunt aintite asupra gloriei.
Gndete-te la firea pe care Dumnezeu i-a dat-o ca la o ghind. Este ceva micu, are o form perfect, e perfect
proiectat pentru scopul pe care trebuie s-1 serveasc, perfect funcional. Gndete-te la gloria mrea a unui
stejar. Intenia lui Dumnezeu atunci cnd a fcut ghinda a fost s creeze un stejar. Intenia Lui pentru noi este s
ne aduc la ... msura staturii plintii lui Cristos" (Efeseni 4:13). Multe lucruri trebuie s moar ca noi s

ajungem la acea statur, la multe trebuie s renunm. Cnd te uii la stejar, nu simi c pierderea" ghin134
dei este o pierdere nsemnat. Cu ct realizezi mai mult ce scop are Dumnezeu cu viaa ta, cu att mai puin
ngrozitoare i se vor prea pierderile.
Cred c unul dintre motivele pentru care am inut acele jurnale i nsemnri intime a fost dorina de a aduna
fragmentele care rmn, ca s nu se piard nimic. Am scris n ele lucruri pe care nu le puteam spune altora sau
scrie n scrisori lui Jim. L-am ndemnat i pe el s fac la fel. Mi-e team c te voi dezamgi la capitolul acesta",
mi-a scris el din Shandia, pierd o mulime de lucruri. Se pare c nu pot s nregistrez tot - o mare parte se afl n
scrisorile mele, dar multe rmn neexprimate nicieri. M nchid n mine nsumi i te atept n tcere, n timp ce se
prbuesc meteorii pe cerul nopii, mor indieni, cineva strig ganchai! la un joc cu mingea, eu stau, ascult,
privesc, m mic s intru n joc, dar nu o fac, pentru c simt c istoria s-a oprit n loc, n spatele unei ui din casa
Wittig n Shell Mera, cu luni n urm".
Cnd a venit acesta scrisoare, m-am gndit: Nu, nu pot s rezist. Nu pot s fiu aici, de partea aceasta a Anzilor, s
fac toate aceste lucruri fascinante fr Jim, n timp ce el triete acolo i face toate acele lucruri fascinante fr
mine. La cteva luni dup plecarea lui din Quito, m-am dus n jungla de vest s nv o limb tribal nescris.
Voiam s mprtesc totul, s comunic, s m implic, s fac totul mpreun cu el.
Lecia seminei nu fusese nvat n ntregime. Trebuie s existe renunare. Nu poi s alegi alt cale. Smna
nu tie" ce se va ntm-pla. Ea tie numai ce se ntmpl acum - cade, este n ntuneric, moare. Aa simeam eu
aceast desprire, ca i cum nu ni s-ar fi dat nici un indiciu de ce trebuia s se ntmple lucrul acesta. Dorina n
sine este bun", mi scria Jim, e corect, chiar dat de Dumnezeu, dar acum Dumnezeu ne-a refuzat-o i nu mi-a
permis s neleg ntreaga raiune a acestui refuz". Eram nc departe de profunzimea percepiei spirituale pe
care o avea Lilias Trotter cnd a scris aceste cuvinte a-dnci, citate mai nainte: Primul pas n domeniul druirii
este... orientat nu spre om, ci spre Dumnezeu: o cedare total a tot ce e mai bun n noi. Atta timp ct ideea
noastr de predare se limiteaz la renunarea la ceea ce este nelegiuit, nu am prins nc adevratul sens: aceea
nici nu merit s fie menionat, cci ,nici un lucru stricat' nu poate fi druit".
Ne fusese dat graia de a vedea totui, n momentele noastre mai
135
lucide, raiunea acestui refuz. Jim putea s locuiasc ntr-o cas improvizat, cu mobilier improvizat, lsnd
indienii s miune prin buctrie i dormitor oricnd aveau chef, i era liber s acorde atenie nvrii limbii,
evanghelizrii i edificrii altora, n loc s fie nevoit s se ngrijeasc de mine i de o cas n care s locuim i de
toate celelalte lucruri. Eu puteam s m ocup de o lucrare pe care n-a fi putut s-o fac dac am fi fost mpreun.
Ni se cerea s avem ncredere, s-L lsm pe Dumnezeu s planifice totul. Planul final al lui Dumnezeu era la fel
de departe de tot ce ne imaginam noi pe ct este stejarul de visele ghindei. Ghinda face ceea ce Domnul a plnuit
ca ea s fac, fr a-L sci pe Fctorul ei cu ntrebri de genul cnd, cum i de ce. Nou, crora ni s-a dat
inteligen, voin i un ntreg set de dorine care se pot ridica mpotriva Tiparului Bun al lui Dumnezeu, ni s-a cerut s-L credem. Ni se d ansa de a ne ncrede n El cnd ne spune: ... Oricine se va lsa pe sine s se piard
pentru Mine se va gsi cu adevrat pe sine" (Matei 16:25, NVE).
Cnd ne vom gsi? ntrebm noi. Rspunsul este: Ai ncredere n Mine.
Cum ne vom gsii Rspunsul este din nou: Ai ncredere n Mine.
De ce trebuie s m las pierdut? insistm noi. Rspunsul este: Ui-t-te la ghind i ai ncredere n Mine.
*>. -.
Mecanisme complicate
136
La cteva sptmni dup ce Jim a plecat spre est, eu m-am dus n vest ca s nv limba unui mic trib care se
chema Colorado (numit aa dup vopseaua roie cu care i vopseau prul i corpul). Aceasta nsemna c ne
despreau dou lanuri ale Anzilor. Corespondena era dus cu mgarul de la San Miguel, unde ne aflam
Dorothy i cu mine, la Santo Domingo, apoi cu o remorc cu banane pn la Quito, unde rmnea adesea zile
ntregi nainte de a fi trimis cu pota aerian sau terestr la Shell Mera i apoi la Pano. De la Pano, care era cea
mai apropiat baz ce avea cmp de aterizare, era dus de indieni la Shan-dia. Cteodat durau ase sptmni

dup ce trimiteam o scrisoare pn s primesc un rspuns, i pentru c totdeauna scriam de mn, nu a-veam nici
o copie. Cteodat nici nu-mi puteam aminti ce scrisesem n scrisoarea la care mi rspundea Jim.
ntr-o zi, n timp ce mergeam cu autobuzul spre Quito, am fost a-costat de un brbat brunet i corpolent care
sttea ing mine. I-am scris despre aceasta lui Jim, i el mi-a rspuns:
27 septembrie 1952 - Acum cteva zile, n timp ce rupeam cioate i le tiam cu o dalt, m gndeam la ntmplarea
aceasta, pe cmpul de aterizare. i citindu-i scrisoarea din nou, astzi, m-am trezit c muchii flcilor mi se umfl
i dinii mi se ncleteaz puternic pe msur ce-mi imaginam scena. M tem c a fi fcut scandal cu siguran
dac a fi fost acolo, Bett, dei a fost poate mai bine c nu eram cu tine, cu toate c probabil nici nu s-ar fi
ntmplat aceasta dac a fi fost cu tine. Dar ceea ce m nfurie este c n mod evident tipul merge des pe
aceeai rut i s-ar putea ca ntr-o zi s se repete. Gndul acesta m-ar nnebuni, dac nu m-a ncrede n
Dumnezeu s te apere. De nenumrate
137
I
ori I-am ncredinat Lui aceast problem, nu pentru c m-a teme de tine, ci mai mult pentru c cunosc prea bine
pasiunile brbailor. i sunt mulumit c tu reacionezi aa cum o faci n astfel de situaii, c pot s am ncredere
n tine, chiar dac urmtorul brbat nu va fi urt, i c n faa acestor lucruri, dei te dezgust i te sperie un pic,
rmi ferm i reziti cu hotrre. i tiu c Cel care ne-a pstrat pn acum unul pentru altul o va face n
continuare, Bett, i rezistena noastr va face mplinirea cu att mai dulce.
8 octombrie 1952 - O, nu tiu cum s-i spun, Betty, sau poate nici mcar n-ar trebui s-i spun, dar lunile pe care
le-am petrecut n Quito m-au plasat fa de tine pe un nivel sentimental cu totul diferit de cel la care eram nainte.
Sun greit s spun c n timp ce tu ai avut tihn de cnd ne-am desprit, eu am trit doar o escaladare a
dorinelor mele mai puternice ca oricnd. n timp ce tu ai pace, eu sunt n mijlocul unui rzboi aprig. i-am scris n
ultima scrisoare despre pornirea nestpnit s-i scriu, s-i scriu i iar s-i scriu, i despre acel ceva care m
face s m abin. A putea aduga dorina nebun ca anii s treac deodat; vechea rzvrtire de ce trebuie s
fie aa cu noi?"; nevoia unui loc de odihn. S-ar putea oare s traversm acelai ru, dar nde-ajuns de deprtai
unul de altul, pentru a ne afla la adncimi diferite, inui cu nelepciune ca s nu ne scufundm mpreun? Se pare
c simt toate acestea mult mai puternic aici, mi vine s suspin chiar cnd i scriu.
27 octombrie - Am fost binecuvntat n ultimele dou spt-mm' cu piuite vise despre tine, care acum cnd ncerc
s mi le amintesc se risipesc ntr-o stare general de fericire. Nu pot ndura prea multe zile n ir acea agonie
dureroas de a m ntoarce n patul meu de campanie i de a nu te gsi lng mine. Spiritul m mngie nc
mereu prin cunotina Voii Lui, ori de cte ori i vorbesc simplu despre dorina mea dup tine, draga mea, i m
ntreb n faa Lui de ce mi refuz att de mult timp o dorin dup un lucru att de bun. i m rog ca ceea ce face
El pentru mine s fac i pentru tine, la fel de des.
La nceputul lui decembrie, Jim mi-a scris: Aceast scrisoare va ajunge la fel de aproape de ziua ta de
138
natere ca orice alt lucru pe care i l-a putea trimite. tiu bine c vei mplini douzeci i ase de ani, i noi am
privit totdeauna a-ceast vrst ca pe o limit a tinereii. Dar aceasta nu m sperie. Eti acum la fel de proaspt
i de virgin n gndurile mele cum erai i n urm cu cinci ani, mult mai mult dect alte tinere pe care le-a putea
numi aici, i te iubesc cu aceeai vitalitate de adolescent care m-a legat totdeauna de tine. Acest ultim lucru sper
s i-1 demonstrez poate cam n ase sptmni.
Veti mbucurtoare i veti descumpnitoare. Urma s-mi demonstreze". Ce nsemna asta? Dar nu avea s
vin la Quito de Crciun. Nutrisem sperana c o va face.
Mie mi se prea ca i cum nu ar conta prea mult pentru el i nu i-ar da prea mult silina. Una peste alta faptul
prea foarte puin probabil. Dac vrei, gseti o cale s o faci, m-am gndit i am spus eu.
Voi veni cnd voi putea veni cu o contiin curat naintea lui Dumnezeu i i voi mprti planurile mele dac
va fi omenete posibil", mi-a rspuns el. M-a rugat s-i acord beneficiul ndoielii. Avea ncredere n iubirea mea,
spunea el, c va interpreta lucrurile n favoarea lui.
Iubirea interpreteaz totul n favoarea celui pe care l iubete. Mi-a trebuit mult s nv lucrul acesta, dar acest
principiu este suficient de clar n descrierea lui Paul: Iubirea este rbdtoare... niciodat egoist, nu se grbete
s se mnie. Iubirea nu ine evidena greelilor... Nu exist nimic la care iubirea s nu poat face fa; credina ei,

sperana ei, puterea ei de a ndura nu cunosc limite" (l.Corinteni 13:4,5,7).


Problema este, firete, faptul c trebuie s nvm s iubim oamenii. Oamenii sunt pctoi. Iubirea trebuie s fie
rbdtoare cnd e ispitit (de ntrzierile oamenilor) s-i piard rbdarea. Iubirea nu trebuie s fie egoist, chiar
dac oamenii sunt egoiti. Iubirea nu se mnie, chiar dac oamenii te jignesc cteodat. Se fac greeli, dar iubirea
nu le ine evidena. Sunt multe de ndurat, dar nimic ce iubirea nu ar putea ndura; lucruri care pun la ncercare
credina iubirii, i descurajeaz speranele i i solicit puterea de a ndura; dar ea rmne ferm avnd ncredere,
speran i ndurnd totul. Iubirea nu se sfrete niciodat.
Amintirea acelor sptmni dureroase, n care a devenit evident c nu ne puteam ntlni n Quito de Crciun, este
nc foarte vie. mi dau
139
seama acum c, omenete vorbind, Jim ar fi putut realiza unele schimbri pentru a face aceast ntlnire posibil.
Nu a fcut tot ce s-ar fi putut face pentru a fi mpreun. ndoielile mele, omenete vorbind, erau ntemeiate. Dar
dup tot acest timp, mi dau seama i c ar fi trebuit s am ncredere n Dumnezeu n privina lui. Jim, dei o fiin
uman, cu limite umane, ncerca din rsputeri s umble n ascultare de Dumnezeu. Nu-i croia propria lui cale. Ar
fi trebuit s-mi gsesc tihna tiind acest lucru. Cteodat puteam, de multe ori, nu. Jim era preocupat de Pete, de
Dr. Tidmarsh i de indieni. Planurile lui de a m vedea erau spre sfritul listei lui de prioriti. Aceasta ar fi trebuit
s fie pentru mine o dovad suficient c inima lui era acolo unde trebuia s fie, i c, chiar dac simeam c Jim
nu merita ncrederea mea absolut cnd era vorba de planurile noastre scumpe, Dumnezeu cu siguran merita
s m ncred n El.
Este imposibil s fii supus i rbdtor din punct de vedere religios dac i nclceti gndurile n mecanismele i
rotiele complicate ale cauzelor secundare, cum ar fi, ah, locul! Ah, timpul! Ah, dac s-ar fi ntmplat asta, nu ar
mai fi urmat asta! Ah, de ce s-a ntmplat acest incident tocmai n acel loc i n acel timp! Ridic-i privirea spre
micarea i spre rotia principal", spunea Samuel Rutherford n cartea sa The Loveliness ofChrist.
Noi suntem totdeauna pstrai n iubirea lui Dumnezeu. Niciodat nu ne aflm cu totul la cheremul oamenilor - ei
sunt numai cauze secundare", i indiferent ct de mult ar prea c ceea ce ni se ntmpl nou e dominat de
cauzele secundare, de gradul trei, patru, sau cinci, Dumnezeu este Cel care deine controlul, El e Cel care deine
cheile, El este Cel care arunc sorul final. ncrederea n El cere aadar ca eu sta anumite lucruri s fie decise
de alii. Trebuie s nv s renun la controlul pe care s-ar putea s-1 am asupra altcuiva, dac Lui I se cuvine
dreptul de a decide. Trebuie s-mi nfrng pornirea de a-1 manipula, de a-1 mpunge, de a-1 mpinge, de a-1 cicli
pn cnd capituleaz. Trebuie s am ncredere n Dumnezeu c El va face pentru noi amndoi ceva mult mai bun
dect gndesc eu.
Scrisori de dragoste
Cnd am primit urmtoarea scrisoare, m-am ntrebat de ce m-a fi putut ndoi c pentru Jim nu conta dac eram
sau nu mpreun. Aceasta era ceva care nu-1 mai lsa s doarm.
n unele nopi, stau n pat treaz, gndindu-m cum o s fie cnd voi fi din nou singur cu tine; alte nopi sunt
tulburate de vise zbuciumate n care apar de toate, de la mbriri la certuri; iar altele sunt linitite, ca cea de
ieri, pn pe la 4:30 dimineaa. Apoi vin licriri de sperane i planuri care mi se contureaz i se risipesc n minte,
fragmente de mici conversaii, scene i dorina nebun ca s sune ceasul detepttor, sperana amnat care
mbolnvete", strigtul interior ct va mai dura?" M gndesc cteodat c va fi imposibil s m ntlnesc cu tine i
s-i vorbesc degajat, s-i spun: Hello, Betty" n prezena altor oameni, simind sigur c vocea mi se taie, sau c
voi face ceva care ne va stnjeni pe amndoi. Dar presupun c va fi ca totdeauna, salutul, o privire nu prea lung
n ochii ti, o strngere de mn, i o discuie banal despre lucruri fr importan. Ei bine, dac Domnul m ajut
s-mi pstrez raiunea pn atunci, voi fi recunosctor, cci, sincer i spun, nu am mai fost n aceast stare pn
acum.
Crciunul a venit i a trecut. Anul Nou 1953. Sptmnile lunii ianuarie s-au scurs ncet, pn cnd, ntr-o noapte,
am auzit galopul unui cal. S-a auzit o btaie la u, i un brbat mi-a ntins o telegram. Jim era n Quito i m
atepta i pe mine s vin acolo. Zorii m-au prins grbindu-m, pe ct i ngduia calului noroiul s mearg, spre
Santo Domingo de los Colorados. Peste nc o noapte am prins o remorc de banane nainte de revrsatul zorilor
i a urmat o cltorie chinuitoare

140
141
de zece ore spre Quito. A fost aa cum prevzuse Jim - salutul n prezena altora, privirea nu prea lung. Dar n
seara aceea am fost singuri lng foc.
Jim ateptase aproape cinci ani momentul acesta. A luat-o ncet n seara aceea, i-a luat tot timpul de care avea
nevoie. Am privit focul, am vorbit puin despre cltoria noastr din jungl, am stat aezai n tcere. La momentul
potrivit, mi-a cerut s m cstoresc cu el. Apoi, primul srut. Un inel pus pe degetul meu.
Urmtoarea lui scrisoare, dup cteva sptmni, cnd ne despreau din nou Anzii, suna cam aa:
Voi putea vreodat s-i spun, Betty, ce nseamn pentru mine s-mi spui dragul meu?" i s tiu c suntem cu
totul i pentru totdeauna devotai unul altuia, druii fiecare dintre noi puterii i plcerii celuilalt, vndui unul altuia,
astfel nct nu ne mai aparinem propriei noastre persoane, fiecare pentru binele celuilalt. Nu se poate exprima ct
de bun i ct de drept este lucrul acesta. Cum mi voi exprima recunotina fa de Dumnezeu pentru drepturile i
responsabilitile pe care mi le d iubirea ta? i ce s-i spun ie? Nu tiu. Doar att, draga mea Betty, c sunt
atras spre tine cu o tandree pe care n-o pot niciodat exterioriza i legat de tine cu o iubire n care se gsete n
acelai timp toat tandreea i toat fora pe care corpul meu n-o poate exprima nici chiar cu toat tandreea i
fora de care e capabil. Te iubesc. Cndva, aceasta nsemna am ncredere n tine" i te apreciez i te admir".
Acum nseamn c fac cumva parte din tine, sunt cu tine, n tine.
1
- 4fc
Ploile toreniale din muni au produs o avalan pe drumul de la Quito la Santo Domingo i am rmas fr gaz
pentru lmpi, fr alimentele de baz i, cel mai greu de suportat, fr coresponden. O scrisoare a venit n
sfrit.
A fost foarte cald astzi i abia m-am forat s torn beton n dou cofraje de stlpi... Munc grea, i acum sunt gata
s m duc la culcare.
Dar nu att de pregtit cum a fi dac ai fi tu aici. O, s te pot lua pe tine aici, draga mea, i s fac cu hainele tale
ce am tot visat
142
c voi face, i s simt pielea fin a picioarelor tale nlnuite n jurul picioarelor mele aspre. Ce fericire care-i taie
rsuflarea am tri n noaptea aceasta! Dar lucrul acesta ne va atepta, i va fi, dup cum ai spus tu, perfect" cnd
vom ajunge acolo. Tnjesc s te mngi n noaptea aceasta, Bett, i s-i optesc c te iubesc, pentru c sunt
acum,
fanatic,
- al tu
- Jim
22 martie - Cum s-i spun, draga mea, dup tot ce am spus, fr s m gndesc prea mult, despre trsturile
tale, c acum mi se par minunat plsmuite? tiu c atunci cnd va veni timpul ca eu s le vd pe toate, voi striga
ca Solomon: O, ce frumoas eti, iubita mea!" Pentru mine este suficient de satisfctor s tiu c ele mi sunt
promise i atept numai timpul pe care Dumnezeu 1-a hotrt pentru a le dezveli. tii ct de nerbdtor sunt?
Jim mi povestea n continuare despre o conversaie pe care o avusese cu un prieten ecuadorian care lsase o
fat gravid. Faptul c fata fusese de acord l fcuse s cread c totul va fi bine. Apoi fusese ncolit de prinii
ei, arestat i obligat s se cstoreasc cu ea. Aa se ntmpl cu aproape toate cstoriile n ara mea",
comentase prietenul lui Jim.
Ce sentiment de vinovie, dac nu de ruine, trebuie s simt acest cuplu, la primul lor contact dup nunt, n
asemenea circumstane. Fie ca Dumnezeu s ne pstreze pe noi pentru timpul hotrt de El. Cum a putut Juan s
desconsidere o femeie n felul acesta, nu tiu. i sunt att de recunsoctor lui Dumnezeu c nu m aflu ntr-o
asemenea situaie! Ludat, ludat s fii tu, iubita mea. Tu eti tot ce a plnuit Dumnezeu pentru mine, i eu m
bucur de planurile Sale!"
Jim i propusese s m viziteze la San Miguel n mai. La sfritul lui aprilie scria:
Urmtoarele dou sptmni vor trece greu, m tem, pentru c a nceput sezonul ploilor i trebuie s stm n cas
aproape toat ziua. Eu nu pot s petrec ore ntregi studiind propoziii ca Pete i m nfurii ca un armsar inut n
grajd ateptnd n camera unde

143
se afl postul de radio, cercetnd cu privirea pdurea de dincolo de ru i cerul gol, cenuiu. Voi veni indiferent ce
face Pete sau dac profesorului i place sau nu s fie lsat singur. Am nevoie de tine, draga mea, i am nevoie de
tine ct mai curnd.
Iubirea mea pentru tine este puternic n seara aceasta, i un sentiment de for se degaj, n timp ce n suflet mi
rsare o speran uria, puternic, c iubirea noastr se va mplini. Nu simt acel dor linitit, care m npdete
de obicei, ci dorina de a lovi cu pumnii n aer, de a striga pentru a te poseda, de a te zdrobi cu ambele mele brae
trgndu-te spre mine. Simt o inim care mi explodeaz, un ochi slbatic al pasiunii, un rs care face stomacul s
se strng. Tu nu ai cum s nelegi lucrul acesta, i nici nu ; cer s nelegi - e doar un fel n care te iubesc eu, i
s-a ntm-plat s simt aceste lucruri n timp ce-i scriu. Iubirea nu nseamn doar linite n mine. Este o ncordare,
o ndrzneal, o pornire de a zdrobi i a cuceri... Noapte bun, iubita mea curajoas, fie ca Dumnezeul care te
iubete mult mai mult dect mine s te pzeasc toat noaptea.
Acesta este Dumnezeul nostru -Pe El L-am ateptat
Jim a venit la San Miguel, dup cum plnuise, a dormit ntr-o clas a colii, i-a vizitat pe indieni mpreun cu mine,
a predicat la un serviciu restrns, ntr-o duminic, inut pentru populaia alb, vorbitoare de limba spaniol, care
locuia n aezarea noastr.
n ultima sear am stat n balconul casei vechi, cu acoperi din stuf, care scria din toate ncheieturile, i n care
locuiam eu cu Dorothy. Am privit ceaa ridicndu-se peste pune, nvluind siluetele celor c-teva vaci, a calului i
a taurului de un alb murdar, care pteau acolo. Brotceii orciau, se auzea cte un strigt de bufni sau cte un
uierat al psrilor de noapte. Licririle de lumin ale lmpilor cu gaz din casele nvecinate se stingeau una cte
una. Luna a rsrit n spatele etajelor de arbori ai junglei, revrsnd o lumin difuz care abia penetra ceaa.
Am vorbit despre planuri de a avea ntr-o zi o cas n jungla de est. Cnd va fi aceasta? Jim nu-mi putea spune.
Nu fixasem nici data nunii. El se angajase s construiasc case pentru alte dou familii de misionari. Lucrul
acesta m-a suprat. Totdeauna trebuia s dea prioritate altora? N-am putut s spun aceasta cu voce tare - pentru
discipoli, rspunsul era evident.
Cteva sptmni mai trziu, mi-a scris: Seara, cnd coborm la rul Talac s ne scldm, m uit tot timpul la dealul
pe care vreau s ridic o cas pentru noi i visez. i tu eti n toate rugciunile mele. Angajamentul nostru de
cstorie trebuie s se mplineasc din clip n clip, i doresc acest lucru att de puternic, nct m atept s se
ntm-ple ,o catastrof' de fiecare dat cnd nu sunt un timp cu Pete, sau cnd Ed vine la radio".
144
145
Urmtoarea scrisoare spunea: M-am rugat fierbinte zilele acestea ca Dumnezeu s aduc mai aproape ziua n
care vom putea tri iubirea noastr n tot ce facem zilnic. S-ar putea s nu fie nevoie de nici o catastrof pn la
urm pentru a ne uni - ci doar s depim, unul cte unul, obstacolele care m mpiedic s m cstoresc acum.
Pot s-i spun acum c unul din acele obstacole, i anume locuina, a fost deja trecut. Simt c ne-am descurca
indiferent cu ce pornim i cred c aa o s fie".
La sfritul lui iunie, am lsat lucrarea nvrii limbii Colorado n minile a dou englezoaice din San Miguel i mam mutat la Dos Ri-os, o baz misionar aflat la o distan de ase ore de mers pe jos de Shandia, pentru a
ndeplini condiia pe care mi-o pusese Jim cnd m ceruse n cstorie - s nv dialectul Quichua nainte de a ne
cstori. Pilotul i propusese s aterizeze n Shandia, n drum spre Dos Rios, ca eu s pot vedea baza i pe Jim,
dar a venit o vreme rea i nu a mai ndrznit s rite. S te vd trecnd pe deasupra capului meu a fost aproape
prea mult", mi-a scris Jim. Nu sunt suprat, dar sunt dezamgit i a trebuit s-mi ridic privirea spre Dumnezeu,
cnd coboram crarea s vizitez un credincios bolnav, dup plecarea ta, i s-I spun c tiam c El Se gndise la
ceva mai bun... Pregtisem un suc de banane i ananas pentru sosirea ta i l-am terminat repede dup ce avionul
tu s-a ndeprtat". (Jim i Pete aveau un mic frigider care funciona pe baz de petrol lampant.)
A urmat un schimb de scrisori aduse de indieni ntre Shandia i Dos Rios, iar n iulie Jim a venit pe jos la Dos
Rios. M-am uitat pe fereastr cnd am auzit strigtul Chimbachiwapai"! (Te rog, trece-m rul") i l-am vzut
stnd pe vrful falezei rului Mishahuali. Cnd am ajuns eu pe mal, omul cu canoe l trecea deja rul.
A trebuit s apelm la diverse stratageme pentru a ne ntlni singuri la acel sfirit de sptmn, fr a-i scandaliza

pe indienii Quichua. Ei nu cunoteau obiceiul curtrii, toate cstoriile fiind aranjate de intermediari, iar mirele i
mireasa nu vorbeau unul cu altul dect dup nunt. Pentru ei ar fi fost imposibil s cread c noi ne puteam ntlni
i vorbi singuri fr s facem o escapad intim. ntr-o dup-amiaz, am luat-o pe o crare spre o plaj nisipoas
a rului Mishahuali, n timp ce Jim a urmat o potec n susul rului i a notat cam o jumtate de mil n sensul
curentului pentru a ne ntlni. Noaptea, cu mult dup ce indienii adormiser (se culcau odat cu ginile i la
propriu i la figurat), am ieit pe pajitile scldate de lumina lunii, iarba nalt a punii i portocalii ferindu-ne de privirile celor din
cas, i am putut rmne acolo, mbriai, de vorb. n sfrit a venit vorba i de data cstoriei. Jim m-a ntrebat
ce a zice de noiembrie, poate ianuarie, n funcie de cum va reaciona Pete, de ct de repede voi nva eu
Quichua, dac Jim va avea ocazia s mai fac cel puin nc o cltorie spre alte regiuni populate de triburi
Quichua. Peste cteva sptmni, catastrofa" pe care Jim i-o dorise ntr-un fel, pe care i-o imaginase, s-a ntmplat. Atun Yacu, Marele Ru", pe faleza cruia era aezat baza misionar Shandia, s-a revrsat n august, i
puhoiul a luat, ntr-o singur noapte, toate cldirile misiunii i civa metri din cmpul de aterizare. Acest lucru i-a
convins pe Jim, Pete i Ed McCully (noul colaborator sosit de curnd din Wisconsin) c Dumnezeu avea alt plan.
Ei au fcut o cltorie de trei sptmni spre sudul teritoriului Quichua, au gsit o aezare care avea nevoie de o
coal i de un misionar i s-au pus de acord ca Jim i cu mine s mergem acolo.
Ne-am cstorit n Quito pe 8 octombrie 1953. Familiile McCully i Tidmarsh ne-au fost martori. Au venit i alii s
ne conduc la aeroport i s arunce cu orez n noi.
La hotelul El Panama, care avea vedere spre coasta Pacificului a Republicii Panama, am ridicat telefonul la puin
timp dup ce ajunseserm. Doamna Elliot?" a spus o voce amabil. Am rmas uluit. Doamna Eiliot! Era doar
recepia, ne ntreba dac suntem mulumii de camer. Am cobort la cin i, n timp ce trgeam de timp la cafea
i desert, savurnd atmosfera luxoas i muzica unei orchestre, Jim s-a uitat la mine de dincolo de luminri. Numi vine s cred c ne ateapt un pat!" mi-a zis.
Versetul care ni s-a dat pentru acea zi a fost Isaia 25:9: Iat, acesta este Dumnezeul nostru; pe El L-am
ateptat".
Este de nedescris ct de mult a meritat s ateptm.
146
147
De la dragoste la iubire
O carte despre pasiune i puritate nu ar trebui s se ncheie cu ziua nunii, pentru c nici pasiunea, nici puritatea
nu se sfresc odat cu nunta. In timp ce puritatea nainte de cstorie, dup cum am nvat eu i Jim, const n
a ne abine unul de la cellalt n ascultare de Dumnezeu, puritatea dup cstorie const n a ne drui unul
celuilalt n ascultare de Dumnezeu. Pasiunea, fie a unuia care este avid dup un partener care nu i-a fost nc
druit, fie a altuia care, prin darul lui Dumnezeu, are deja un partener, trebuie s fie inut sub control de un principiu. Principiu care se numete iubire - nu sentiment erotic, emoional sau sexual, ci iubire. Este cuvntul grec
agape. Probabil c vechiul cuvnt* este mai bun. Cel nou (dragoste) a fost contaminat de fenomenul ciudat care
se numete ndrgostire".
Cunosc un tnr - am s-i spun Philpott - care n ultimii cinci-ase ani pare s-i fi fcut o carier din a se
ndrgosti i a-i pierde sentimentele de iubire. Este un brbat foarte atrgtor i se pare c poate s aleag,
dup bunul su plac, dintr-un grup de femei nerbdtoare, atractive i mai ales disponibile. Mi-a scris recent c i
se ntmplase din-nou.-Ii pierise iubirea pentru o fat pe care o vom numi Cheryl. Fir-ar s fie", spunea el, tocmai
cnd credeam c am gsit fata viselor mele, dar ,n-a mers'. Pur i simplu nu mi-am putut pstra sentimentele".
Iat ce i-am rspuns:
n legtur cu chestia aceasta c i piere iubirea, s tii c la toi li se ntmpl asta. Cteodat nainte de a se
cstori, dar de cele mai multe ori dup. Oamenii moderni pur i simplu se retrag din cstorie cnd i dau seama
de lucrul acesta, dac nu se simt obligai s-i in jur n versiunile englezeti mai vechi ale Bibliei, agape este redat prin charity". n cele mai noi, prin Iove"
(dragoste), care red de fapt sensul cuvntului grec eros - n. ed.
148

mintele - jurminte fcute cu naivitate, dup cum consider ei.


Trebuie s tii ceva despre modul de a lua o decizie matur i de a te ine de ea. A fi ndrgostit", scria C. S.
Lewis n cartea sa Mere Chris-tianity (Cretinismul redus la esene), este un lucru bun, dar nu e cel mai bun
lucru. Sunt multe lucruri dedesubtul lui i multe lucruri deasupra. Nu poi face din aceast stare baza ntregii tale
viei. Este un sentiment nobil, dar e totui doar un sentiment. Acum, nu poi s contezi pe nici un sentiment c va
dinui la intensitate maxim, sau nici mcar c va dinui oricum... De fapt, starea de ndrgostit nu dureaz prea
mult... Dar, bineneles, a nceta s mai fii ndrgostit nu nseamn a nceta s iubeti. Iubirea este... o unitate
profund, meninut prin voin i ntrit n mod voluntar prin obinuin; fortificat de graia pe care ambii
parteneri o cer i o primesc de la Dumnezeu... Ei pot pstra aceast iubire chiar atunci cnd fiecare ar putea foarte
uor, dac s-ar lsa n voia sentimentelor, s se ,ndrgosteasc' de altcineva. , Starea de ndrgostit' a fost
primul lucru care i-a determinat s-i promit fidelitate: aceast iubire mai potolit le d posibilitatea s-i in
promisiunea. Pe baza acestei din urm iubiri funcioneaz motorul cstoriei: cnd s-au ndrgostit s-a produs
explozia care 1-a pus n funciune".
Aadar, Philipott, ntr-una din zilele acestea, trebuie s te uii, calm i cu mintea limpede, la o cretin bun.
Cntrete-i potenialul de a fi o bun soie cretin. Este tipul de femeie care ai vrea s te serveasc la mas?
Este femeia pe care i-o doreti ca mam pentru copiii ti? Este feminin? Spiritual? Sensibil? Modest?
Sociabil? Crezi c merit" iubirea ta? Tu o merii pe-a ei? (Dac crezi c o merii, probabil c te neli. Fiecare
trebuie s-1 aprecieze pe cellalt mai presus de-ct pe sine nsui.) Este acesta timpul pe care Dumnezeu 1-a
hotrt pentru cstoria ta? Atunci hotrte-te i cere ajutorul lui Dumnezeu ca s o iubeti aa cum trebuie.
Ai spus c niciodat nu tim n ce direcie ne va conduce Domnul" i este adevrat. S-ar putea ca El s-i spun
s nu fii ca un cal sau ca un catr, fr pricepere..." (Psalmul 32:9) i cu asta basta.
S nu m nelegi greit. Habar nu am dac Cheryl este Femeia fcut pentru tine. Nu tiu nimic despre ea, n
afar de faptul c e superb. Aceasta nu este suficient. Dar dac caui vreun sentiment care s rmn constant
zi dup zi, las-o balt. Iubirea care susine o csnicie este dat de Dumnezeu, dar reprezint i o alegere zilnic.
Pentru tot restul vieii tale. S nu uii niciodat lucrul acesta.
Trebuie s-i alegi o femeie cu toat raiunea i bunul sim pe care le ai, la care se adaug i toate celelalte
metode de a determina voia lui Dumnezeu pentru tine (ai citit cartea mea A Slow and Certain Light
149
despre cluzire, nu-i aa?) i apoi treci la aciune. M rog pentru tine.
Ce e mai exact acea iubire mai potolit" de care vorbete Lewis?
Nu este pasiune, dar nici nu vine n conflict cu pasiunea, atunci cnd pasiunea este inut sub control de un
principiu. Este ceva care implic i nfrneaz n acelai timp pasiunea. Cnd un brbat necstorit este cuprins de
pasiune, iubirea lui pentru Dumnezeu (i pentru obiectul pasiunii sale) l nfrneaz. Cnd un brbat cstorit este
cuprins de pasiune i afl c soia lui nu simte la fel, iubirea lui mai potolit i tempereaz acea pasiune de dragul
ei i pentru Dumnezeu. La fel de bine se poate ntmpla ca sentimentele pasionale ale unei femei s fie aprinse
cnd ale soului ei nu sunt. Ea ateapt atunci, cu o iubire potolit. Problema drepturilor conjugale ale cretinului
se refer totdeauna la drepturile celuilalt, niciodat la ale sale.
Soul trebuie s-i dea soiei ce i se cuvine, iar soia, n aceeai msur, trebuie s-i dea soului ce i se cuvine.
Soia nu poate pretinde c-i aparine corpul ei; este al soului ei. La fel, soul nu poate pretinde c-i aparine corpul
lui; este al soiei lui" (l.Corinteni 7:3-4, NVE).
Ce confuzii ngrozitoare apar cnd aceste porunci sunt citite astfel: Soul trebuie s cear de la soia lui ce i se
cuvine. Soia trebuie s cear de la soul ei ce i se cuvine. Soia trebuie s pun stpnire pe corpul soului ei.
Soul trebuie s pun stpnire pe corpul soiei lui". Nimic nu este mai departe de spiritul adevratei iubiri, care
presupune totdeauna druire de sine. Iubirea spune: i dau dreptul tu. Nu insist asupra dreptului meu. M
druiesc ie; nu insist ca tu s mi te druieti mie".
Renunarea la sine este esenial dac soii i soiile vor s ndeplineasc porunca iubirii i a supunerii. Lucrurile
nu vor merge pe alt cale. Este sarcina soului s-i exercite autoritatea de cap al familiei, aa cum a artat
Cristos cnd i-a dat propria Sa via pentru noi, care suntem Corpul Su. Aceasta este iubirea care se druiete
pe sine. Nu este treaba soului s cear ascultare. Cristos este Capul Bisericii. El iubete, curteaz, cheam, Se
sacrific. El nu-i impune voina. Celor care nu vor s fac voia Lui li se permite s aleag singuri, o alegere

ngrozitoare, care implic bineneles consecine inevitabile.


Nu este treaba soiei s cear soului s o iubeasc aa cum Cristos a iubit Biserica. Sarcina ei este s se
supun n aa fel (adic cu bucurie, de bun voie, cu toat inima), nct lui s-i vin mai uor s o iu150
beasc astfel. Capitolul trei din a doua epistol a lui Petru este definitor n aceast privin.
O tnr proaspt logodit definea ntr-o scrisoare iubirea potolit":
Nu neleg prea mult din gndirea i formulele societii n privina cstoriei i a parteneriatului pe care aceasta l
implic. neleg foarte bine numai felul n care Dumnezeu a definit aceste lucruri att de clar de la nceput. El a
fcut femeia pentru brbat i, n acest context, nu pare s se ncadreze ideea de druire jumtate-jumtate. Eu
mi doresc simplitatea i puritatea perspectivei de a-i drui tot ce am brbatului de care m voi lega prin cstorie,
fr s pretind ceva de la el. Fiind foarte contient de firea omeneasc i pctoas, tiu c voi avea dorine i
c n anumite momente mi voi manifesta egoismul, nerbdarea, nemulumirea, dar voi tinde mereu spre acea
cale superioar pe care eu o consider a fi ascultarea.
O alt femeie, cstorit de zece-doisprezece ani, mi-a scris despre ceea ce a ajuns s nsemne pentru ea
druirea de sine. Soul ei, care era doctor, se mutase de mai multe ori cu serviciul n diverse orae. i vnduser
de fiecare dat casa, i smulseser copiii de la colile i de lng prietenii cu care se obinuiser. Cnd Joan a
aflat c soul ei era pe punctul de a se muta din nou, mi-a scris:
M-am trezit c-I spuneam lui Dumnezeu i lui Gene: Ascult, nu mai pot avea ncredere n tine s mi ii viaa sub
control. Eu cred c a putea face un plan mai bun dect acesta. Nu mai sunt n stare s mai iau nc un tablou de
pe perete. Nu mai sunt n stare s predau cheile de la nc o cas noului proprietar. Refuz s mai apar ca o
fraier instabil". Aceasta era n esen lupta mea. Sun att de lamentabil, dar aveam de gnd s schimb bucuria
pe o iluzie. Nu puteam crede ct de mare era tentaia de a renuna la voia lui Dumnezeu de dragul siguranei. Am
vzut clar spectrul viitorului ntr-o conversaie foarte edificatoare pe care am avut-o cu Gene i n care el a spus:
Nu pot s m mai lupt cu tine pentru asta. Voi scrie o scrisoare prin care voi refuza postul". Dac eu insistam ca
voia mea s se fac, alungam din viaa mea autoritatea lui Dumnezeu i a lui Gene, distrugeam bucuria i iubirea,
care sunt cele mai scumpe comori pentru mine.
l rugasem pe Dumnezeu s lucreze de la nceput, i El mi druise attea cuvinte minunate. Eram gata s spun:
mi pare ru. Renun la
151
aceasta. Vreau ca tu s iei aceast hotrre, Gene, i vreau ca s se fac voia lui Dumnezeu, i bineneles c o
s fiu n stare s trec prin asta". Acum, cu siguran c era viaa lui Cristos, nu a mea, cea care se manifesta n
acest fel. Citisem The Great Divorce de C.S. Lewis, o carte perfect pentru acea perioad. Iar un bun prieten ne
spusese, mie i lui Gene: Dac tu, Gene, vrei s rmi cu o slujb mizerabil, dac aceasta este voia lui
Dumnezeu, iar dac tu, Joan, eti dispus s colinzi pe toat faa pmntului ca Abraham tot restul vieii tale,
Dumnezeu v va arta n mod clar ce vrea ca voi s facei".
Ceea ce ai spus tu despre a fi gata s pleci, dar a nu fi sigur c trebuie s te ntorci, ci s lai ca Domnul s
decid rezultatul, era exact ce aveam nevoie s aud. Galateni 2:20 [NVE] este versetul nostru preferat [Am fost
crucificat cu Cristos: viaa pe care o triesc acum nu este viaa mea, ci viaa pe care Cristos o triete n mine; iar
viaa mea actual n corp este trit prin credina n Fiul lui Dumnezeu, care m-a iubit i S-a dat pe Sine pentru
mine"]. ntregul subiect al schimbului este tema noastr preferat.
Aceasta este iubirea. Manifestat ntr-o ascultare simpl, cotidian, palpabil, vizibil, practic, voluntar. O
dragoste mai potolit, ns o una care dinuie mult timp, ntr-adevr, o iubire etern. nseamn buntate i
respect. Idee demodat de lapte al buntii omeneti" i un respect simplu, curtenitor, umil pentru cel de lng
tine, care a fost fcut dup imaginea lui Dumnezeu.
ncearc s-i aminteti ce viziune ai avut despre acea persoan cnd erai ndrgostit. Nu ai gsit nici un cusur la
el sau la ea. Iat, ct de frumoas eti, iubita mea, nu ai nici un cusur", i-a spus Solomon iubitei sale. nseamn
c eti orb dac vezi n felul acesta o femeie sau un brbat pctos? Cred c este un dar deosebit de a vedea
acea persoan, pentru puin timp, aa cum a vrut Dumnezeu s fie cnd a creat-o. Afli, dup cstorie, c acea
persoan este de fapt pctoas, are defecte pe care nu le-ai bnuit niciodat. ncearc s-i aminteti a-tunci
cum i s-a artat n acea viziune. Mulumete-I lui Dumnezeu pentru acea viziune, i trateaz-1 pe el sau pe ea cu

respectul care i se cuvine unuia care ntr-o zi va oglindi n toat splendoarea imaginea lui Dumnezeu.
Iubirea nseamn iubire fa de Dumnezeu. Nu exist nici o alt modalitate de a ine pasiunea sub control. Nu
exist nici un alt drum spre puritate. Nu exist nici un drum, n cele din urm, spre bucurie.
152
Rmnei n iubirea Mea" (Ioan 15:9-10, NVE), le-a spus Iesus discipolilor Si n unul dintre ultimele sale
discursuri. El a exprimat aceste lucruri foarte clar: Dac urmai pomncile Mele vei rmme in iubirea Mea, aa
dup cum i Eu am pzit poruncile Tatlui Meu i am rmas n iubirea Lui".

153
Un nou act de creaie
Deja am dat-o n bar", vor spune unii cititori. Este imposibil s respeci aceste standarde. Nu mai am nici o
ans s repar acum ceea ce am stricat".
Ne descalific nelegiuirile noastre de la viaa cretin? Dimpotriv. Iesus a venit n lume anume pentru cei care au
dat-o n bar, nu pentru cei care nu au nevoie de pocin". El a fost rnit pentru nelegiuirile noastre..." (Isaia
53:5).
Dac sexualitatea este o paradigm a Mirelui Ceresc i a Miresei Sale pure i neptate, cum vom putea noi, care
suntem impuri i att de mnjii, s o lum de la capt? Nu v nelai... nici un imoral sexual, sau nchintor la
idoli, nimeni care se face vinovat fie de adulter, fie de perversiuni homosexuale, nici hoii, lacomii sau beivii, nici
calomniatorii sau escrocii nu vor stpni Regatul lui Dumnezeu" (l.Corinteni 6:9-11, NVE), le-a scris Paul
cretinilor din Corint. Se pare c nici unul dintre noi nu are prea multe anse. Dar apoi el spune: Aa erai unii
dintre voi, dar ai fost trecui prin ape care v-au purificat; ai fost dedicai lui Dumnezeu i ndreptii prin Numele
Domnului Iesus i al Spiritului Dumnezeului nostru". n urmtoarea sa "egistol, el continu: Cci iubirea lui
Cristos nu ne las nici o alternativ, odat ce am ajuns la concluzia c unul a murit pentru toi i astfel toat
omenirea a murit. El a murit pentru toi ca oamenii, n timp ce triesc nc, s nceteze s mai triasc pentru ei
nii, i s triasc pentru El, care din iubire pentru ei a murit i a nviat la via" (2.Corinteni 5:14-15).
Aceasta ne nva c exist un punct de pornire. Ceea ce am fost i ceea ce suntem n Cristos sunt dou lucruri
complet diferite. nceteaz s mai trieti pentru tine, ncepe s trieti pentru Cristos. Acum.
De aceea, pentru noi au ncetat s mai conteze standardele lumii atunci cnd apreciem pe cineva; chiar dac
odat l nelegeam pe
154
Cristos prin ele, nu mai este aa acum. Cnd cineva este unit cu Cristos, are loc un nou act de creaie; vechea
ordine s-a dus, i o nou ordine s-a instaurat deja" (2.Corinteni 5:16-17, NVE).
Prietenul meu, Calvin Thielman, pastor n Montreat, Carolina de Nord, mi-a povestit despre un btrn predicator
scoian care, n timp ce servea pinea i vinul la Cina Domnului, a observat o tnr care atepta la rnd suspinnd.
Cnd i-a ntins pinea, un simbol vizibil al corpului Domnului Iesus (l dau pentru viaa lumii", a spus El), fata i-a
ferit faa, scldat n lacrimi.
Ia-o, fetio", i-a spus btrnul. Este pentru pctoi".
155
,, Aceast carte vorbete despre modul de a ne pune viaa sentimental sub autoritatea lui Cristos. Elisabeth a
scris-o ntr-un mod cald i personal, ilustrndu-i tema din amintiri, jurnale i scrisori vechi de iubire ".
- din introducerea semnat de Ruth Bell Graham
Cum i-ai putut stpni nerbdarea cnd doreai s fii cu brbatul iubit? Care este rolul nostru cafeniei necstorite
n ateptarea unui so? Cum s-mi dau seama dac aceast femeie e potrivit pentru mine?
Acestea i multe alte ntrebri i s-au pus autoarei n urma apariiei crilor ei i a conferinelor pe care le-a inut. n
cartea sa, Pasiune i puritate, ea subliniaz nevoia de a-I ncredina zilnic lui Cristos toate problemele sufleteti i
de a atepta rspunsul Lui. Ea ne nva aceast disciplin, adesea dureroas, ns plin de satisfacii, schind
cu sinceritate povestea ei de iubire cu Jim Elliot drept dovad c i eu am trecut prin aceasta". Prin intermediul

scrisorilor, al fragmentelor de jurnal i al amintirilor, ea ne mprtete ispitele, dificultile, reuitele i sacrificiile


a doi tineri, al cror devotament fa de Cristos este mai presus de iubirea lor unul pentru altul. Aceste frnturi
dintr-o experien personal preioas, alturi de o nvtur biblic relevant, te pot ajuta s-i reaminteti c
numai trecndu-i pasiunea i dorinele omeneti prin foc poate Dumnezeu s-i purifice iubirea. Pasiune i
puritate te ndrum n probleme cum ar fi:
- celibatul sau cstoria
- cum s dm ntietate dorinelor lui Dumnezeu i nu dorinelor noastre - ce caut brbaii la o femeie
- virginitatea i castitatea
- rolul brbatului i al femeii ntr-o relaie
- ntlnirile
Elisabeth Elliot este celebr pentru conferinele sale la seminarii i la radio i este autoarea unor cri de mare
succes, printre care Shadow ofthe Allmighty (Umbra Celui Atotputernic), Through Gates of Splendour (Prin porile
splendorii).