Sunteți pe pagina 1din 24

Aprecieri

Aprecieri aduse romanului Flacra reaprins, primul volum


din seria Cronicile de la Fountain Creek

Un roman istoric i o poveste de dragoste ncnttoare, cu


personaje bine conturate i un fir narativ curgtor i captivant
care i va face pe cititori s atepte cu sufletul la gur apariia
celui de-al doilea volum din serie. l recomand cu cldur
Tamara Butler, Library Journal
Este o plcere s citeti acest roman de debut. Stilul narativ
savuros, cadrul realist i personajele credibil creionate combinate cu o poveste de dragoste mictoare v vor acapara pn
trziu n noapte
Romantic Times
O scriere plin de sensibilitate despre izbvire Rareori se
ntlnete ntr-un roman de debut o mbinare att de reuit
ntre un subiect captivant i miestria tehnic a prozatorului.
Alexander introduce n scen un grup de personaje fermectoare i se pare c povetile de la Fountain Creek nu se sfresc aici.
Kristine Wilson, Aspiring Retail
Tamera Alexander a scris un roman de debut remarcabil,
plin de lirism i bogat n lecii de via i despre credina n
iubirea lui Dumnezeu, cu dou personaje principale extrem
de agreabile. Personajele secundare sunt, de asemenea,
memorabile i abia atept s le rentlnesc n urmtoarele
volume ale seriei. Romanul va ctiga, cu siguran, inimile
multor cititori!
InspirationalRomanceWriters.com
Un roman de dragoste scris cu miestrie, care sparge
cu siguran tiparele literaturii cretine de gen. Flacra reaprins este un test al credinei. Este pus la ncercare nu doar

fidelitatea spiritual a personajelor, ci i ncrederea n sine de


care trebuie s dea dovad atunci cnd sunt puse n situaia de
a lupta pentru iubirea i pentru convingerile lor.
Michelle Buonfiglio, Romance:
B(u)y the Book, WNBC.com/romance

p a c a t e
r a s c u m p a r a t e

Cronicile de la Fountain Creek | Cartea 2

p a c a t e

RascumparatE
Traducere de Mihaela Tocu

T amera A lexander
Casa Crii, Oradea
2015

Copyright 2006 Tamera Alexander


Cartea a fost publicat n limba englez cu titlul Revealed,
la Bethany House Publishers, un imprint al Baker Publishing
Group, Grand Rapids, Michigan, 49516, SUA.
Toate drepturile rezervate.
Toate drepturile asupra ediiei n limba romn aparin editurii
Casa Crii. Orice reproducere sau selecie de texte din aceast carte
este permis doar cu aprobarea n scris a editurii Casa Crii, Oradea.
Pcate rscumprate
de Tamera Alexander
Copyright 2015 Casa Crii
OP 2, CP 30,
410670, Oradea
Tel./Fax: 0259-469 057; 0359-800761; 0728-874975
E-mail: info@ecasacartii.ro
www.ecasacartii.ro
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
Alexander, Tamera
Pcate rscumprate / Tamera Alexander ; trad.:
Mihaela Tocu. - Oradea : Casa Crii, 2015
ISBN 978-606-732-012-1
I. Tocu, Mihaela (trad.)
821.111(73)-31=135.1
Traducerea: Mihaela Tocu
Editarea: Camelia Luncan
Tehnoredactarea: Vasile Gabrian
Corectura: Timeia Viman
Coperta: Marius Bonce

Doamnei Deborah Ackey,


care mi-a fost profesoar n clasa a aptea la
Idlewood Elementary School din Tucker, Georgia.
Aidoma proverbialului mesaj n sticl,
lansez aceast dedicaie pe valurile mrii,
n sperana c ntr-o bun zi are s ajung la dumneavoastr.
Cu muli ani n urm, ai citit poeziile i povestirile unei
fetie i i-ai insuflat sperana i ncrederea de a persevera,
dei scrierile ei nu erau nici pe departe meritorii.
De-a lungul anilor m-am gndit adesea la dumneavoastr
i ndjduiesc c Dumnezeu v-a binecuvntat
pentru tot ce ai fcut pentru mine
i pentru atia ali copii.

Isus a mai spus i pilda aceasta pentru unii care se ncredeau


n ei nii c sunt neprihnii i dispreuiau pe ceilali.
Doi oameni s-au suit la Templu s se roage;
unul era fariseu, i altul vame.
Fariseul sttea n picioare i a nceput s se roage n sine astfel:
Dumnezeule, i mulumesc c nu sunt ca ceilali oameni,
hrprei, nedrepi, preacurvari sau chiar ca vameul acesta.
Eu postesc de dou ori pe sptmn,
dau zeciuial din toate veniturile mele.
Vameul sttea departe i nu ndrznea nici ochii
s i-i ridice spre cer; ci se btea n piept i zicea:
Dumnezeule, ai mil de mine, pctosul!
Eu v spun c mai degrab omul acesta
s-a cobort acas socotit neprihnit dect cellalt.
Cci oricine se nal va fi smerit;
i oricine se smerete va fi nlat.
Evanghelia dup Luca 18:914

Prolog

Teritoriul Colorado, 14 mai 1870


La umbra Munilor Stncoi

nnabelle Grayson McCutchens se uit cu ochii pierdui la


brbatul ce trgea s moar lng ea, dorindu-i, la fel ca n
ziua cnd se cstorise cu el, s l poat iubi mai mult. S l poat
iubi cu aceeai pasiune pe care o simea el pentru ea. Dup toi
brbaii pe care i cunoscuse, cum de acum, cnd ntlnise un om
cu adevrat bun care o iubea n pofida a ceea ce fcuse i fusese
ea nainte, inima ei nu i se putea drui pe de-a-ntregul? Orict ar
fi ncercat.
Jonathan se czni s inspire. Aezat lng el, Annabelle se
nfior cnd auzi cum i se prelinge firicelul de aer n jos pe gtlej,
abia nlndu-i pieptul lat, lovindu-se cu un hrit nfundat de
fluidele din plmni.
Simi c i se strnge inima de durere. Cum se putea ca un
munte de om ca Jonathan s fie dobort de boal ntr-un rstimp
att de scurt? Durerile n piept apruser, fr veste, n urm
cu cteva sptmni, iar n ultimele zile senzaia de oboseal i
accesele de tuse ale soului ei se nrutiser, lund o ntorstur de ru augur. Cum putea o inim ce btea att de puternic i
de statornic s se sting att de repede?
O adiere de vnt fichiui coviltirul cruei i Annabelle i
ridic privirea spre moleitul soare vratic ce atrna pe jumtate
ascuns n spatele celor mai nalte piscuri ale Munilor Stncoi.
O lumin roiatic sclda cmpiile estice, vestind asfinitul.
Caravana cu care porniser din Denver cu aproape o sptmn
n urm a ateptat o zi alturi de ei, cum era ncheiat nelegerea
9

Tamera Alexander

de la bun nceput n astfel de mprejurri, n sperana c Jonathan


se va nzdrveni. Dar starea soului ei s-a nrutit i, vznd
c nu mai exist nicio ndejde de nsntoire, Jack Brennan a
declarat, cu prere de ru, c grupul trebuie s porneasc mai
departe. Din pricina neateptatelor ploi de primvar, porniser
cu ntrziere i nu mai aveau timp de pierdut dac voiau s
ajung n teritoriul Idaho nainte de prima ninsoare.
Dup cteva minute, Jonathan ncepu s respire normal. Avea
ochii nchii i Annabelle se ntreb dac n-o fi aipit din nou.
Eti frumoas ca nimeni alta, Annabelle, spuse el cu glas
blajin i, ridicnd mna, i trecu degetele peste fruntea ei i n
jos, pe obraz.
Annabelle rse amar i cltin din cap.
O, da, sunt o partid de invidiat! Bine c m-ai cerut tu primul i nu i-a luat-o altul nainte. C aveam o suit ntreag de
peitori, zu aa!
Vzndu-l c surde n colul buzelor, Annabelle zmbi i ea.
Fusese drgu n tineree, dar frumuseea era o trstur pe
care timpul i alegerile fcute i-o terseser de pe chip, iar ea
o tia prea bine. Partea de sus a obrazului drept i era brzdat de
o cicatrice subire, zbrcit, ce urca de-a lungul tmplei, pierzndu-se apoi n pr. Cicatricea, pe care o avea de cincisprezece ani,
era o amintire tangibil a primei ei lecii despre ce socoteau drept
plcere unii dintre brbaii care frecventau bordelul.
Oare ce faci acolo, Annie, fetio?
Abia atunci realiz Annabelle c i trgea, involuntar, prul,
ncercnd s-i acopere acea parte a feei. i cobor iute mna
i rse, cutnd s-i ascund stnjeneala, dar rsul sun slab
i neconvingtor.
Bag seam, Jonathan McCutchens, c-i plac cicatricele.
Cu obinuita-i blndee, el i mngie obrazul.
Mie tu mi placi, doamn McCutchens. Tu i nimeni alta.
Tandreea lui reduse la tcere gluma sarcastic ce i sttea pe
limb i inima, ndurerat, ncepu s i zvcneasc n piept. inea
la acest om cum nu mai inuse vreodat la cineva. Atunci de ce
10

Pcate rscumprate

nu i putea constrnge sentimentele s le oglindeasc pe ale lui?


De cnd se tia, fusese ncredinat c nu te poi bizui pe sentimente. Sentimentele se nasc ntr-o clipit i mor la fel de repede,
iar dac dinuiesc n timp, ele pot deveni chiar perfide. Aa c ea
nvase s nu le acorde mare atenie. Totui, ndjduise c, dup
cstorie, dragostea va veni de la sine.
Se rugase de nenumrate ori s poat simi mai mult pasiune
pentru Jonathan. Dar pesemne c Dumnezeu nu asculta rugciunile de acest soi. Sau poate c doar pe ale ei nu le bga n seam.
i mulumesc c ai primit s-mi fii soa, Annie. Aveam
attea planuri pentru noi pentru copilul nostru.
i mic mna i Annabelle i-o aez pe pntecul ei. Jonathan
i mngie uor abdomenul nc plat, ncercnd parc s lini
teasc pruncuorul cuibrit nuntru.
n timp ce mna lui Jonathan i desena ncet cercuri concentrice pe pntec, o amintire dureroas din adncul ei i croi
drum spre suprafa. Annabelle strnse din ochi i atept, mut
i lipsit de aprare, ca sentimentul de vinovie i ruinea de
peste ani s-o mpresoare din nou. ntr-un bordel, nu era ieit din
comun ca fetele s rmn grele, dar la fel de obinuite erau siropurile i prafurile purgative menite s ntrerup sarcina, adesea
lsndu-le pe cele care le nghieau schilodite pe via.
Faptul c purta n pntec pruncul lui Jonathan era o binecuvntare. Faptul c rmsese din nou nsrcinat era un miracol.
mi pare nespus de ru s te prsesc n chipul acesta,
Annie. Lucrurile n-au, iar vocea groas a brbatului se frnse,
gtuit de emoie. Lucrurile n-au ieit aa cum mi-am dorit.
Iart-m
Annabelle scutur din cap i se aplec, apropiindu-i faa de
a lui.
Nici prin cap s nu-i treac s-i ceri iertare, Jonathan
McCutchens, opti ea, aezndu-i mna rece pe fruntea lui.
La atingerea ei, Jonathan slobozi un oftat.
La o adic, eu sunt cea care trebuie s-i cear iertare. mi
11

Tamera Alexander

Buzele i se micar, dar nu iei niciun sunet. Cunoscndu-i


trecutul, muli n-ar fi neles, dar intimitatea de aceast natur i
era nc strin.
mi pare ru c n-am fost femeia pe care ai fi meritat s-o
ai alturi. Eti mpinse cuvintele dincolo de nodul dureros ce
i se urcase n gt eti cel mai grozav om pe care l-am ntlnit
vreodat, Jonathan. i i mulumesc i mulumesc c m-ai ales
s-i fiu nevast.
Brbatul oft iar i i trecu ncet privirea peste chipul ei, ca i
cum ar fi vzut-o pentru prima oar. Sau pentru ultima. Apoi, cu
mna tremurnd, art n spatele su, spre fundul cruei.
Am pus ceva n rani. Cteva rnduri pe care le-am aternut pe hrtie azi-diminea.
Annabelle se uit peste umr, apoi i ntoarse iar privirea spre
el. Fr a pune vreo ntrebare, ghici despre ce era vorba. i zmbi
cum c a neles, ateptnd s aud adevrul de pe buzele lui.
Privirea lui Jonathan rmase aintit asupra ei.
Dorina lui de a-i asigura viitorul era una nobil, dar sila care
se citise n ochii fratelui mai tnr al soului ei ultima dat cnd
se ntlniser n Willow Springs i rmsese ntiprit n memorie. Dup ce nu se vzuser vreme de opt ani, cei doi frai se
rentlniser toamna trecut, n urm cu apte luni. Or, judecnd
dup reacia pe care o avusese Matthew Taylor n acea sear
de octombrie, nu se ndoia ctui de puin c propunerea ce se
regsea, probabil, n scrisoarea lui Jonathan se va lovi de un
refuz categoric.
Amintirea certei care se iscase ntre cei doi brbai din pricina ei o frigea nc la inim. Frai numai dup mam, cei doi
se deosebeau nu doar la vorb i la trup, ci pare-se c i la suflet.
Matthew nu tia c este nsrcinat cu pruncul fratelui
su, dar asta nu i-ar fi schimbat oricum prerea n privina ei,
i nici ceea ce fusese ea cndva i avea s rmn mereu n
ochii lui.
Oftnd uor, Annabelle se ntinse spre captul adpostului lor
nghesuit i scoase scrisoarea din rani. i-o aez, nedeschis,
12

Pcate rscumprate

pe genunchi, apoi lu mna lui Jonathan i, aplecndu-se, i opti


la ureche:
tii bine c nu pot s-o fac, Jonathan. Chiar dac am ti unde
se afl, n-a putea s-i cer lui Matthew s
Degetele plpnde ale soului ei i se ncletar pe mn.
Nu este pentru Matthew. Scrisoarea este pentru pastor.
Un acces de tuse i spintec trupul, lsndu-l fr suflu, i
Jonathan i aps mna pe piept, cznindu-se s ia aer.
Am trecut totul n scrisoare, toate amnuntele, continu el
cnd tusea se potoli. Pastorul va ti ce s fac cum s te ajute.
Annabelle i aez mna peste a lui, ntrebndu-se ct timp
le mai rmnea. Una dintre femeile din caravan, cunosctoare
n ale bolilor de inim, i spusese c soul ei mai avea de trit o zi
sau cel mult dou.
Privi n ochii lui Jonathan i vzu din nou ceea ce vzuse n
ei anul trecut, n dup-amiaza de var cnd se ntlniser pentru
prima oar n salonul pastorului. Jonathan McCutchens era cel
mai cinstit om pe care l cunoscuse vreodat. Nu c ea ar fi ntlnit
muli oameni cinstii n viaa asta. Blajin, nzestrat cu o blndee
pe care n-ai fi bnuit-o la un munte de om de peste 1,90 m, i un
devotament nemrginit, Jonathan era un brbat trecut prin via,
care svrise, la rndu-i, mai multe greeli i le cunotea pe ale
ei. Spunea c o iubise din prima clip i, dei ea nu nelegea cum
de era cu putin, o nclzea gndul c ar putea fi adevrat.
Cercetnd chipul soului ei prin umbrele ce se adunau sub
coviltirul cruei, Annabelle regret c nu se putea vedea, mcar
o dat, aa cum o vedea Jonathan. Dar se cunotea prea bine ca
s-i nchipuie c, uitndu-se n oglind, ar vedea altceva dect
o femeie pngrit, deczut.
Ochii lui Jonathan se nceoar.
Vaszic scrisoarea este pentru pastorul Carlson, spuse ea,
strduindu-se s dea ntrebrii care i persista n minte forma
unei afirmaii.
Jonathan ncuviin ncet din cap.
13

Tamera Alexander

Am notat totul. Pmntul care te ateapt n Idaho, banca


la care sunt depui banii notri.
Annabelle zmbi. Dei ea nu adusese nimic de valoare material n aceast csnicie, el spunea mereu banii notri.
Cu banii rmai dup ce pastorul va tocmi o cluz care
s te nsoeasc pn acolo, vei avea din ce tri. Ferma este nc
la nceput de drum, Annie, dar ar trebui s mearg bine. Carlson
poate s
Se nec i ncepu s tueasc.
Annabelle aproape c-i auzea plmnii cednd. Fcu sul nc
o ptur i i-o aez sub cap i umeri n sperana c l va ajuta s
respire mai uor.
t Am s m descurc, Jonathan. Nu-i face griji pentru
mine. Am s-o scot eu la capt, l liniti ea, dorindu-i s poat
crede la rndu-i n ceea ce spune.
Jonathan respira greu, hrit. Privirea i deveni din cale afar
de hotrt.
Carlson poate s gseasc un om de ncredere care s
te conduc pn la o alt caravan ce se ndreapt spre nord.
Pastorul va avea grij de tine. Sunt sigur de asta.
i trecu limba peste buzele crpate i Annabelle i le tampon
din nou cu o crp umed. Chiar dac Jonathan nu i purta defel
pic fratelui su iertarea altora era pentru el la fel de fireasc
precum respiratul Annabelle tia c ruperea relaiei i lsase o
ran adnc n suflet. Oare Matthew avea habar ct de mult l
iubete Jonathan? Ct de adnc l ndurerase ruptura dintre ei?
Vreau s i revin tot ce este al meu, Annie. Tot ce am
vrut s mpart cu tine. Te rog s-i duci scrisoarea pastorului
Carlson.
Annabelle i tampon fruntea fierbinte i, n cele din urm,
ncuviin din cap.
Totui, era clar c nu fusese destul de convingtoare. Nu
ncercase niciodat s l mint cu o singur excepie. Dar chiar
i n noaptea aceea, cnd s-a uitat n ochii ei, Jonathan a neles
care era adevrul.
14

Pcate rscumprate

Annabelle, se czni el s i ridice capul, d-mi cuvntul


tu de onoare c ai s te ntorci la Willow Springs i ai s faci
precum te-am rugat.
Dup tot ce ai fcut pentru mine, Jonathan. Dup tot ce ai sacrificat Se strdui s zmbeasc.
i jur c aa am s fac.
Tensiunea de pe chipul lui se risipi i Jonathan se ls napoi
pe culcuul de paie.
N-ai vrea s mai mnnci puin sup? Sau s bei nite
grog pentru tuse? L-am lsat pe foc s se nclzeasc.
El ddu din cap, fr s fac o alegere anume. tiind ce l-ar
ajuta mai mult, Annabelle se duse dup leac, apoi reveni n
cru, se aez lng el i, ducndu-i de mai multe ori lingura
la buze, i ddu s bea din amestecul cald de whisky i miere.
Dup cteva nghiituri, el ridic mna i Annabelle puse grogul
deoparte.
Peste nici un minut, Jonathan avea ochii nchii. Se odihnea.
Pe moment doar se odihnea.
Annabelle i trecu privirea peste fruntea i tmplele lui, apoi
n jos, de-a lungul brbii ce i acoperea obrazul. Ca nfiare,
Jonathan nu avea nimic remarcabil, nefiind nicidecum genul de
brbat dup care s ntorci capul pe strad. Totui, gndindu-se
la brbaii mai chipei pe care i cunoscuse n viaa ei, Annabelle
realiz c frumuseea lor plea cu totul n comparaie cu buntatea pe care i-o artase omul acesta.
i lu mna mare i muncit ntr-ale sale. El nu fcu nicio
micare. A da orice s te pot dori aa cum ar trebui s-i doreasc
o nevast brbatul, Jonathan McCutchens. n noaptea nunii lor,
Jonathan a iubit-o ca pe o fecioar, nentinat i neprihnit. Ea
a ncercat s i ofere ceea ce credea c i dorete el, repede i
sigur aa cum fusese nvat, dar rbdarea i dorina lui sincer
de a-i oferi ei plcere au luat-o cu totul prin surprindere. i l-a
dezamgit i n aceast privin.
15

Tamera Alexander

Chiar dac a fcut-o doar cu intenia de a-i menaja senti


mentele, aceea a fost prima i ultima dat cnd a ncercat
s-l mint.
Expir ncet aerul inut ndelung n piept.
Mna lui se strnse peste degetele ei i abia atunci realiz
Annabelle c Jonathan o urmrise n tot acest timp. Profunzimea
iubirii lui, att de nemeritat, o mic pn n adncul inimii.
Eti bun, Annie, s te ntinzi lng mine?
O adiere de vnt flutur pnza ce acoperea crua.
i-e frig? Vrei nc o ptur? ntreb ea, artnd spre lada
cu pturi.
Ddu s se ridice, dar Jonathan o prinse de ncheietura minii
i o trase napoi lng el.
Nu vreau doar s-mi simt nevasta aproape s te mai
simt, o vreme, lng mine.
O vreme.
Tonul implorator al acestei rugmini simple aproape c i
sfie inima. Pn ce vei nchide ochii pe veci, asta vrei s spui. Ridic
ptura de bumbac i se cuibri lng el. Atent s nu l apese pe
piept, se lipi de el, contient c Jonathan dorea s i simt trupul
lng al su, i i ascult cu atenie btile inimii, s le ntip
reasc ritmul n minte pentru totdeauna.
Trebuie s-i spun ceva, Annie. tiu
ncepu s respire sacadat i i aps mna dreapt pe piept.
tiu c nu-i face plcere s vorbim despre asemenea
lucruri, relu el dup ce durerea se domoli.
n ntunericul tot mai dens, vocea lui rsuna blajin, prin pereii
pieptului, n urechea ei.
Frate-meu e tnr. Dup cum i-am mai spus, n-a avut
o copilrie uoar. Suferina pe care a ndurat-o atunci i-a lsat
o urm adnc n suflet. Eu eram mai mare i probabil c de
aceea mi-a fost mai uor s in piept greutilor. Matthew mai
are nc multe de nvat, dar sunt sigur c va ajunge s nvee tot
ce trebuie. Tu i cu mine, Annie, noi
16

Pcate rscumprate

Rse ncetior, lund-o prin surprindere, iar Annabelle i


aminti reacia pe care o avusese prima oar cnd l auzise rznd.
Sunetul trecu prin ea ca o ploaie rcoritoare, pornit din senin
ntr-o zi sufocant de var, uurnd povara momentului.
Noi doi, continu Jonathan, avem oarecum un avantaj fa
de Matthew. Eu unul aa consider.
Annabelle pufni n rs.
Avantaj? Ce avantaj s aib un brbat ca tine i o tr
Braul lui Jonathan se strnse n jurul ei. Annabelle tcu i
strnse din buze. De cte ori nu i domolise soul ei sarcasmul
printr-o simpl atingere sau privire!
Nici Jonathan i nici ea nu duseser viei de sfini. Matthew, pe
de alt parte, n pofida prerii pe care o avea despre ea, i se prea
a fi un cetean onorabil, ndrgit i respectat. De cele cteva
ori cnd se ntlniser pe vremea cnd el o ajuta pe Kathryn
Jennings, Matthew se artase cordial, dar n ochii lui citise clar
adevrul, nelesese ct de jos se coborse. Ce avantaj s aib ei
fa de unul ca el?
Citindu-i parc gndurile, Jonathan o mngie pe cretet.
Amndurora ni s-au iertat multe pcate, iar noi o tim prea
bine. Am vzut ce suntem fr Isus, cum artm acoperii de
petele ruinii noastre. Cei ce nu neleg lucrul acesta nu pot fi nici
pe departe ndeajuns de recunosctori. Nu pot s i ierte pe alii
fiindc nu au neles ct nevoie au ei nii de iertare.
Cuibrindu-se n braele soului ei, Annabelle ls adevrul
vorbelor lui s i ptrund ncet n suflet. Cam acelai lucru i
spusese i nevasta pastorului din Willow Springs cu un an i
jumtate n urm cnd Larson, nscut practic pentru a doua
oar, s-a recstorit cu Kathryn. i amintea i acum dimineaa
friguroas a nunii lor, fulgii de nea ciupindu-i obrajii.
Cui i se iart mult iubete mult, fuseser vorbele nelepte
rostite de Hannah Carlson n timp ce i urmreau pe fericiii miri.
S-l lum, de pild, pe Larson. Orbit de gelozie i nencredere,
a fost ct pe ce s-o piard pentru a doua oar pe cea pe care i-o
hrzise Dumnezeu. Dar acum iubirea lui pentru ea este mai
17

Tamera Alexander

puternic dect a fost vreodat fiindc a ajuns s cunoasc nu


doar propriile-i slbiciuni, ci i pe ale ei. i, chiar de sun niel
straniu, aceste cusururi nu i fac s se iubeasc mai puin, ci dimpotriv Hannah i ainti privirea spre soul ei. Un so i o soie
nu se pot iubi cum este dat de la Dumnezeu pn nu se cunosc
cu adevrat unul pe cellalt, or o astfel de iubire nu ia natere
de la o zi la alta. De cele mai multe ori dureaz o via de om
pn s ajungi la ea. Alteori, ns, puterea unei asemenea iubiri i
se poate dezvlui fulgertor, tindu-i rsuflarea.
Annabelle invidia iubirea ce i unea pe Larson i Kathryn
Jennings perechea care i cluzise paii pe aceast nou cale,
departe de ceea ce fusese, spre ceea ce era acum.
Cui i se iart mult iubete mult.
Hannah i artase i pasajul din Scriptur de unde provenea
acea cugetare i Annabelle marcase pagina punnd o panglic
drept semn de carte. Panglica era nc acolo. Vru s se ridice s
ia Biblia, dar se rzgndi. Nu voia s plece de lng Jonathan.
Rmase tcut, lipit de el, urmrindu-i cu atenie pieptul ce
urca i cobora ncet.
Ridic mna i, cu micri domoale, i netezi pe spate prul
castaniu i des de pe tmple. El i ntoarse obrazul n palma
ei, fcnd-o s se minuneze din nou de profunzimea sentimentelor lui.
Tu m-ai salvat, Jonathan, opti ea, fr s tie dac soul ei
o aude sau nu. Tu ai vzut dincolo de ceea ce eram.
i ceea ce ai s fii mereu, i rsun n minte o voce cunoscut.
Dar, aa cum o nvase Hannah, Annabelle nu i ddu ascultare.
Tu m-ai rscumprat, Jonathan. Dac nu erai tu, a fi murit
n bordelul la.
n momentul acela o izbi ironia situaiei. Gndul umplu
tcerea de sub coviltirul cruei. Erau singuri, abandonai n
prerie. Ea, n sfrit rscumprat i eliberat de trecutul su,
i Jonathan, cel care pltise preul libertii ei i acum trgea s
moar. Viaa era pur i simplu nedreapt.
18

Pcate rscumprate

Nu eu te-am rscumprat, fetio. O fcuse deja Isus;


Jonathan i trecu degetele aspre peste obrajii ei. Eu n-am fcut
dect s te iubesc, iar asta a fost ct se poate de uor.
Cu maxilarul ncletat cuibrit n palma lui, Annabelle ncerc
din rsputeri s zgzuiasc valul uria de emoie ce se nla
de undeva din adncul fiinei. Nu era obinuit cu lacrimile. Nu
avea ncredere n ele. Trise ani ntregi ascunzndu-i emoiile,
mascndu-i sentimentele ca s supravieuiasc. Dar acum lacrimile i ieeau impetuos din matc, de parc nu s-ar mai fi gsit
loc nuntrul ei pentru atta durere. Sau poate fiindc nu mai
avea niciun motiv s le ascund.
Ai fost tot ce mi-am dorit, Annie, chiar dac tu nu poi
spune acelai lucru despre mine. Ai fost sincer cu mine de la
bun nceput. tiam care i sunt sentimentele. Dar, vezi tu
nimeni nu poate drui ceea ce nu are.
Tonul lui nu coninea pic de ranchiun. Adug, cobornd
vocea:
Ca s poi iubi pe altul, nti trebuie s nvei s te iubeti
pe tine. Dumnezeu mi-a sdit acest adevr n suflet cu mult timp
n urm. Smna iubirii este deja n tine, Annie. Nu trebuie dect
s prind rdcini. Am socotit c strnse uor din umeri pn
va veni momentul acela, am s iubesc eu ct pentru amndoi.
Annabelle nchise ochii pre de o clip, cugetnd la cuvintele
lui. Dei era recunosctoare pentru buntatea lor, simi cum i
crete pulsul i o durere n piept pe care nu i-o putea explica.
Nu putea nega c lucrurile spuse de el s-ar putea s fie, n parte,
adevrate.
Poate era adevrat c nu tia s iubeasc
Nimeni nu poate drui ceea ce nu are, aa spusese Jonathan.
Ct i dorea s poat schimba asta, mai ales avnd n vedere ct
de nelegtor, rbdtor i generos fusese el cu ea! Relaia cu el
era att de diferit de cele pe care le avusese cu ali brbai
n timp ce ncerca s deslueasc tlcul vorbelor lui, ceva
ngropat adnc n sufletul ei ncepu s se dezvluie, fremtnd
ca o surcea aruncat n foc, cu cteva secunde nainte de a fi
19

Tamera Alexander

mistuit de flcri. Rezultatul fu unul neateptat, tulburtor.


tiind c aceasta s-ar putea s fie ultima ei ans de a i-o spune,
se ridic uurel n cot i privi n ochii lui, spernd c va gsi
cuvintele potrivite.
n viaa asta n-am svrit nimic care s m fac vrednic
de iubirea ta, Jonathan.
i aez mna tremurnd pe pieptul lui i i vzu ochii
ngustndu-se uor.
Dar, dac mi-ar sta n putin, vreau s tii c mi-a tri
tot restul vieii nvnd s te iubesc aa cum mi-a dori s te pot
iubi acum.
Clipi i o lacrim i se prelinse pe obraz.
Jonathan o privi, posomort, pre de o clip, apoi fruntea i se
descrei i i zmbi.
Ai i nceput s-o faci, fetia mea drag; i terse lacrima,
rznd ncetior. O vd n ochii ti.
De-ar fi adevrat, gndi ea, aplecndu-se i srutndu-l.
Buzele lui aveau nc gust de whisky ndulcit cu miere. n pofida
fostei sale ndeletniciri, srutatul se numra i el printre intimitile ce i erau strine. nelegnd ct de mult nsemna asta pentru
soul ei, i lipi iar gura de buzele lui, ntr-o ncuviinare tcut.
Probabil c Jonathan avea dreptate, mcar ntr-o privin
ea mai avea, ntr-adevr, multe de nvat despre iubire. Dar cum
nva oamenii s se iubeasc pe ei nii? i, mai cu seam, cum
s nvee asta una ca ea? i-apoi, pentru a fi vrednic de iubire,
o persoan nu trebuie s fie, nainte de toate, vrednic ea nsi?
Se cuibri iar lng el i o vreme rmaser amndoi tcui.
Apoi Jonathan slobozi un oftat prelung, ce prea s vin de
undeva din adncurile fiinei. Alarmat, Annabelle se ridic n
capul oaselor s se ncredineze c aceea nu fusese ultima lui
suflare. Moartea nu i era strin. Dei nu i vzuse niciodat
chipul de aproape, o vzuse svrindu-i lucrarea i tia c
se apropie.
Soarele se lsase n asfinit, lund cu el lumina zilei. i totui,
n pofida ntunericului, tia c Jonathan o privete.
20

Pcate rscumprate

Te iubesc, Annabelle McCutchens, i am s te iubesc i


dincolo de moarte.
Annabelle se ridic din nou i, gtuit de emoie, i ls pe
frunte o srutare uoar ca fulgul.
i eu te iubesc, Jonathan.
i, n felul ei, chiar l iubea.
i sunt recunosctoare c m-ai luat de nevast i m simt
privilegiat s i port copilul n pntec. i jur c pruncul nostru
va ti ce om minunat a fost tatl lui.
Jonathan trase, cu greutate, aer n piept.
Sau tatl ei. Eu a fi fericit oriicum.
Annabelle zmbi, dar simind cum spiritul lui se ndeprteaz
n mod misterios de ea, zmbetul i pli i, cuprins de team,
murmur:
Nu i-e fric?
Jonathan i ntoarse privirea spre ea i i ncrei fruntea.
De moarte?
Ea ncuviin ncet din cap.
Jonathan rspunse dup un minut, cltinnd din cap.
Nu. Dar, acum c sunt att de aproape de ea, mi doresc s
fi cumpnit din timp la venirea acestei zile. Aa poate c n-a fi
fcut attea greeli n via.
Rmaser amndoi tcui.
Dorindu-i s poat face mai mult pentru el, Annabelle se
ntinse pe spate i privi pe sub coviltirul cruei, spre cerul nopii. Vzduhul era presrat cu o puzderie de stele ct nite mpunsturi de ac i vntul sufla lin peste ei. Chiar dac Jonathan o
salvase n attea privine, adevrata ei mntuire nu se afla n
brbatul care o inea acum n brae, i nici n iubirea lui, orict
ar fi fost ea de salvatoare. Mntuirea ei se afla ntr-un alt brbat, un brbat care, dei nu l ntlnise niciodat fa n fa,
tia c exist.
Se lipi de Jonathan i el i strnse braul n jurul ei.
i-e frig?
Annabelle strnse uor din umeri.
21

Tamera Alexander

Un pic.
Chiar i acum, el i fcea griji pentru ea. Ceea ce i dorea de
la Jonathan nainte ca el s moar nu era cldura trupului su,
ci flacra ce ardea puternic i statornic n inima lui. Care ndemnase un brbat ca el s iubeasc o femeie ca ea. Care o fcea pe ea
s-i doreasc s fie mai bun doar pentru c era cu el.
Annabelle se trezi mai trziu n noaptea aceea, cuprins de o
senzaie nedefinit. Vntul rece de mai biciuia coviltirul cruei,
iar ea rmase o vreme nemicat, ascultnd rpitul stropilor de
ploaie pe prelata de deasupra.
Apoi ntinse mna spre el. Cnd l atinse, nelese.
Linitit i discret, aa cum intrase n viaa ei, Jonathan
McCutchens se stinsese din via.
Annabelle rmase treaz toat noaptea, mut i nemicat,
atta doar c trupul ei nu mai era lipit de cel al lui Jonathan.
Cnd pcla vineie a rsritului se ridic peste cmpiile din
Colorado, i strnse ptura n jurul corpului i se ghemui ntr-o
parte, cu spatele la el, incapabil s scape de fiorul de ghea ce
o ptrunsese pn n adncul fiinei.
n urma ploii de peste noapte, aerul rcoros al dimineii avea
o dulcea aparte, dar asta nu era o piedic n calea singurtii
ce atepta, amenintoare, dincolo de sigurana cruei.
Spre ruinea ei, acum c inima lui Jonathan ncetase s bat, i
dorea s i se poat altura n moarte. Aproape c l auzi ndemnnd-o s nu renune, s mearg mai departe. Dar n faa fricii ce
punea stpnire pe ea, vocea nchipuit se stinse.
nchise ochii, strduindu-se s disting sunetele ce se auzeau
dincolo de tcerea adpostit a cruei, zgomotele naturii care se
trezea din somnul nopii o vietate mrunt fonind prin iarba
rar a preriei, o adiere uoar fichiuind prelata cruei i mugetul ndeprtat al vacii lor de lapte, urmat de zngnitul tlngii
legate la gtul animalului. Legase vaca de cru dup-masa
trecut, dar se pare c n cele din urm tenacitatea ncpnat
a animalului ieise nvingtoare. Din nou. Jonathan avusese
22

Pcate rscumprate

dreptate nodul ptrat fcut de ea era, ntr-adevr, departe de


a fi perfect.
Amintindu-i cum o lua peste picior din pricina asta,
Annabelle se ridic ncet n ezut i ntoarse capul. ovielnic, i trecu mna peste pieptul inert al soului ei, apoi i-o
retrase rapid.
Ochii i se oprir pe faa lui. Era linitit, senin. i nensufleit.
Ce am s m fac fr tine n lumea asta nou, Jonathan?
ntreb ea abia optit. Cum am s-mi gsesc calea?
De fapt, nici nu voia s i-o gseasc. Nu fr cluzirea lui.
O durere surd pe ira spinrii o fcu s i schimbe poziia i
auzi ceva fonind.
Scrisoarea.
Ridic foaia mpturit n lumina slab a dimineii. Prin hrtie se distingea vag scrisul lui Jonathan. Mai c putea deslui
cuvintele
Scrisoarea nu era sigilat. Nici mcar nu era pus ntr-un plic.
i miji ochii i intui pre de o clip foaia de hrtie, apoi
ntoarse ncet privirea. i cobor mna, plie scrisoarea nc o dat
i i-o vr n cma. Pe lng promisiunea de a duce rvaul
pastorului Carlson, i mai fcuse soului ei i un jurmnt tacit de
credin ce i unise n via i pe care nu avea de gnd s l ncalce
nici acum, dup moartea lui.

23

Capitolul 1

nnabelle strbtu ct putu de repede ruta sudic napoi spre


Pikes Peak, oprindu-se n Denver doar ct s fie pregtit pentru ngropciune trupul soului ei. Ajunse n Willow Springs cu
puin nainte de asfinit, la apte zile dup moartea lui Jonathan.
La revederea oraului, simi un amestec de uurare i tristee.
Crezuse c nu se va mai ntoarce niciodat aici. Oraul i rscoli amintirile i gndul i zbur la cuvintele pe care i le spusese
Jonathan toamna trecut, cnd se pregteau s se mute la Denver.
Acum eti o femeie renscut, Annabelle McCutchens. Cei
din Denver nu ne cunosc.
Soul ei ddea mereu de neles cum c ar fi egali, fapt cu care
ea nu se putuse obinui niciodat.
Vor presupune c eti ceea ce pari a fi. i nu se vor nela
ctui de puin.
i trecu uor mna peste prul ei brunet, curit de amgitoarea vopsea stacojie ce l ntinase odinioar, i cuprinse faa
n mini i se uit n ochii ei albatri, care nu mai erau mnjii
cu boial.
Vor vedea ceea ce vd eu o doamn. O tnr frumoas
ce se mut n ora mpreun cu chipeul ei brbat, adug el,
fcndu-i jucu cu ochiul.
Amintirea i nclzi sufletul. n ultimele sale ceasuri, Jonathan
i dduse clar de neles c dorea s fie nmormntat aici, n
Willow Springs. n timp ce strbtea oraul, ndreptndu-se spre
casa pastorului, i aminti, fr s vrea, ziua n care l-a cunoscut
pe Jonathan, perioada n care i-a fcut el curte, ziua nunii lor.
Toate se petrecuser aici, pe malurile prului Fountain Creek.
Dup tot ceea ce fcuse Jonathan pentru ea, i prea bine s-i
24

Pcate rscumprate

aduc soul napoi la primul lor cmin. Asta dei, n adncul


sufletului, nu avea nicio ndoial c Jonathan McCutchens era
deja Acas.
Gndul i zbur la frumosul scrin din lemn de pin pe care i-l
fcuse Jonathan drept cadou de nunt; rmsese abandonat pe
cmp, laolalt cu alte obiecte pe care fuseser nevoii s le lase
balt. n dup-masa n care starea lui Jonathan s-a nrutit, la
doar cteva zile dup plecarea din Denver, brbaii din caravana
condus de Jack Brennan au scos comoda din crua lor nghesuit ca acesta s se poat odihni nuntru, la adpost de aria
soarelui. Chiar i aa, soul ei abia a avut loc s se ntind ntre
maldrul de provizii. Dac ar fi aici, Jonathan i-ar spune s nu
i fac griji din cauza mobilei i c era o pierdere de timp s
zboveti cu gndul asupra lucrurilor pe care nu le poi schimba.
Asupra celor vremelnice. i ar avea, desigur, dreptate. i totui
Mn crua pe o strad lateral i l zri n deprtare pe pastorul Carlson, tind lemne lng casa cu lambriuri albe.
Brbatul se rsuci i arunc o privire n direcia ei nainte de
a-i ntoarce iar atenia asupra lucrului. Apoi ncremeni. ntoarse
nc o dat capul spre ea. Toporul i czu din mn.
Se apropie de cru i o ajut s coboare, cu o expresie ce
vdea nedumerire i ngrijorare. Apoi Patrick Carlson privi peste
umrul ei, spre platforma cruei. Annabelle vzu cum vestea
morii lui Jonathan ntiprete pe chipul pastorului un amestec
de nedumerire i stupoare, pentru ca apoi acestea s fac treptat
loc unei resemnri ndurerate.
Brbatul i lu scrisoarea din mn i, dup ce o citi, umerii i
se lsar n jos, apsai parc de o greutate nevzut.
Cnd a scris Jonathan scrisoarea asta?
n ziua n care a murit. M-a pus s-i fgduiesc c am s
i-o aduc.
Nu-i venise niciodat uor s accepte ajutor din partea altora
i cu att mai puin din partea brbailor. Nu c pastorul ar fi
reprezentat un pericol n acest sens, dar vzndu-i expresia grav,
mai c regret c nu citise scrisoarea nainte de a i-o nmna.
25