Sunteți pe pagina 1din 18

Prul Fermecat

Prul Fermecat
LYNN AUSTIN

Traducere de Mariana Wilson

Casa Crii, Oradea


2015

Copyright 2011 Lynn Austin


Cartea a fost publicat n limba englez cu titlul Wonderland Creek,
la Bethany House Publishers, un imprint al Baker Publishing Group,
Grand Rapids, Michigan, 49516, SUA.
Toate drepturile rezervate.
Toate drepturile asupra ediiei n limba romn aparin editurii Casa Crii.
Orice reproducere sau selecie de texte din aceast carte este permis doar cu
aprobarea n scris a editurii Casa Crii, Oradea.
Prul Fermecat
de Lynn Austin
Copyright 2015 Casa Crii
OP 2, CP 30
410670, Oradea
Tel./Fax: 0259-469 057; 0359-800761; 0728-874975
E-mail: info@ecasacartii.ro
www.ecasacartii.ro
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
AUSTIN, LYNN
Prul Fermecat / Lynn Austin; trad.: Mariana Wilson. Oradea : Casa Crii, 2015
ISBN 978-606-732-029-9
I. Wilson, Mariana (trad.)
821.111(73)-31=135.1
Traducerea: Mariana Wilson
Editarea: Rodica Bogdan
Tehnoredactarea: Vasile Gabrian
Corectura: Timeia Pop
Coperta: Marius Bonce
Tiparul executat la Metropolis srl, str. Nicolae Jiga 31, Oradea
Tel./Fax: 0259-472 640

Pentru Poppy
Nicicnd uitat
Venic iubit

Lynn Austin este scriitoarea a numeroase cri de ficiune biblic


i romane istorice, din care s-au vndut deja peste 1,5 milioane
de exemplare n lumea ntreag. Avnd experien ca profesoar,
acum i petrece tot timpul scriind i lund parte la evenimente
i conferine. Opt dintre romanele sale istorice au fost premiate
cu Premiul Christy, iar Trmuri ascunse a fost ecranizat de
canalul de televiziune Hallmark. Lynn i soul ei, care au crescut
mpreun trei copii, locuiesc n prezent n Michigan.

Capitolul 1
Blue Island, Illinois
1936

fi fost un roman viaa mea, nu l-ar fi citit nimeni! Lumea l-ar fi


gsit plicticos i previzibil din cale-afar. Aceeai poveste depnat de un milion de ori. Eu ns eram tare mulumit de viaa
mea asta pn ce filele povetii mele s-au ntors ntr-o direcie ce
prea s duc departe de traiul meu fericit pn la adnci btrnei.
Sfritul a venit, cum nici c se putea mai nimerit, la o nmormntare. Nu a mea n-am dect douzeci i doi de ani , ci a lui
Elmer Watson. Elmer era un btrnel de treab, care frecventa
Biblioteca Public din Blue Island, Illinois. Acolo lucram de un
an i jumtate ca bibliotecar. l cunoteam bine pe domnul
Watson. Mai bine zis, i cunoteam gusturile n materie de cri i
reviste i aveam o stim enorm pentru preferinele sale literare.
Aflnd c nmormntarea va avea loc n acea zi, m-am dus la
capela funerar dup serviciu i m-am aezat pe rndul gol din
spate. Ceremonia era oficiat de tatl meu, reverendul Horace
Ripley. Dar mai nti a ieit n fa o suit ntreag de rude anoste
de-ale rposatului veri rsrii peste noapte, fii, nepoi i cumnai nirnd vrute i nevrute despre cum l nsoiser pe Elmer
la cumprturi, cum i vnduser un cal i alte asemenea banaliti. Niciunul nu avea talentul povestirii i cred c n-am fost
singura din auditoriu care csca.
Cum omagiile plicticoase nu mai conteneau, mi-am scos cartea din geant i m-am apucat s citesc. Eram convins c dau
dovad de suficient discreie, ridicndu-mi cnd i cnd privirea i ncuviinnd aprobator de fiecare dat cnd era elogiat

Lynn Austin

o nou trstur admirabil de-a domnului Watson. A fi putut


aduga c omul returna ntotdeauna crile la termen, dar la ce
bun s mai prelungesc ceremonia?
Chiar atunci se ivi n spate i se strecur pe scaun lng mine
iubitul meu, Gordon T. Walters, fiu i nepot al antreprenorilor de
pompe funebre. Am terminat repede pasajul i am pus semnul
de carte nainte s-o nchid la loc.
M ateptam ca Gordon s m ia de mn, dar nu o fcu.
Rmase eapn lng mine, cu nasturii de la costumul negru
ncheiai pn sus, de-ai fi putut s juri c era i el la fel de lipsit de via precum srmanul domn Watson. M-am uitat la el i
am zmbit, dar el m privi ncruntat i cltin din cap. Habar
n-avusesem c-l cunotea pe rposat, altfel de unde pn unde
atitudinea lui ncrncenat? Abia dup ce se sfri ceremonia i
am ieit pe o u lateral, separndu-ne de restul ndoliailor,
m-am lmurit ce i cum.
Ai citit la o nmormntare? fcu el oripilat. Cum ai putut, Alice?
Pi, tii e o carte foarte bun, am rspuns, ridicnd uor
din umeri. Nu m-am putut abine. Voiam s tiu ce se ntmpl
cu eroina.
Cui i pas ce se ntmpl ntr-un idiot de roman? Doar
nu-i nimic adevrat! Totu-i o nscoceal. Pe cnd o nmormntare, Alice, o nmormntare e via adevrat!
Ddea furios din mini, de parc vorbele n-ar fi fost de-ajuns
ca s-i exprime indignarea. Am vrut s-l iau de mn, dar nu
m ls. Sub razele anemice ale soarelui de februarie, stteam n
faa firmei de pompe funebre unde locuia i muncea Gordon
o pereche ciudat de nepotrivit: Gordon, nalt i brunet, eu, mic
i blond. Urmele de omt presrate prin iarb se strngeau n
mormane murdare lng spaiul de parcare, unde lumea n haine
cernite urca n maini, ca s mearg la cimitir. Domnul Walters
l mai punea uneori pe Gordon s conduc dricul, dar nu i azi.
Gordon i petrecea majoritatea timpului fcnd munc de birou:
comandnd sicrie, scriind chitane i pltind facturi.
Scuz-m, i-am zis, dar cnd o carte e att de bine scris,
mi se pare ntocmai ca n via i

Prul Fermecat

Dar s citeti la o nmormntare? E o ocazie unic n via.


Elmer Watson nu va mai fi ngropat a doua oar.
Asta ne-ar mai lipsi, am mrit printre dini. Oricum, sunt
sigur c pe el nu l-ar fi deranjat. Venea mereu la bibliotec dup
cri. Era un om tare cumsecade.
Ai fi putut s ari mai mult respect fa de familie.
Nici n-aveau cum s m vad. Am stat pe rndul din spate.
Nu puteam pricepe de ce era att de revoltat i de ce fcea
atta caz de povestea asta.
Hai! i-am zis lundu-l de bra. Mai bine du-m acas!
Nu.
mi mpinse mna la o parte.
De ce te-ai mai deranjat s vii, dac n-aveai de gnd s ari
respect? i n-ai artat prea mult, Alice. Dac tot voiai s citeti
afurisita aia de carte, de ce n-ai rmas acas?
ncercasem pn atunci s fac haz de necaz, fiindc nu vedeam
de ce l-ar fi afectat chiar aa. Dar comportamentul lui aberant m
determin s intru n defensiv.
N-a fost ceva premeditat. M faci s par un monstru. Am
nceput capitolul la lucru, n pauza de mas, i a trebuit s m
opresc chiar la mijloc dup terminarea orei. Toat dup-masa am
murit de curiozitate pardon de expresie s aflu continuarea.
i cum omagiile nu mai conteneau i eram cu mintea tot la personaje, m-am hotrt s arunc o privire i de unde s tiu c voi fi
prins din nou de lectur? E un roman excelent, Gordon.
El prea surd la vorbele mele, sgetndu-m cu privirea aceea
solemn, adus la desvrire de strbunicii lui i imortalizat n
portretele acestora, care atrnau acum pe holul camerei mortuare.
Am fost la sute de nmormntri, zise el. i nu exagera,
dat fiind faptul c se nscuse chiar n apartamentul de deasupra
biroului de pompe funebre. Dar n-am mai vzut pe nimeni s
citeasc romane n timpul ceremoniei.
Era furios. Trebuia s iau mai n serios treaba.
Te rog nc o dat s m scuzi, Gordon! De-acum nainte
am s m eschivez de la citit n timpul nmormntrilor.
S te eschi ce?

10

Lynn Austin

Ziceam c am s m eschivez de la citit. nseamn a evita,


a te da n lturi de la ceva.
Ateptam de mult ocazia s folosesc cuvntul a se eschiva
dup ce ddusem peste el n revista mea literar preferat i-l
cutasem n dicionar. Suna att de distins, de rafinat, ca vorbitul
pe nas sau itul din buze. i tocmai mi se ivise ansa ideal.
De unde s fi tiut c asta avea s-l nfurie i mai tare pe Gordon?
La naiba, Alice! Uneori te pori de parc ai fi mai bun ca
toat lumea.
Cum adic? M faci sclifosit?
Poate Dac-a ti ce nseamn. nseamn cu nasul pe sus?
Ascult, nu-i vina mea c am un vocabular bogat. Mi l-am
nsuit citind.
i-a trecut vreodat prin minte c poate citeti prea mult?
Dar e absurd, am chicotit. Nu ai cum s citeti prea mult.
E ca i cum ai zice despre cineva c respir prea mult.
Gordon oft i umerii i se ncovoiar. Cltin din cap. M
ateptam s zic: Ai dreptate. Hai s-o lsm balt! Dar nu o fcu.
Nu mai pot continua aa, Alice.
Aa cum?
Aa ciondnindu-m pentru cri i cuvinte mari. Tu tr
ieti ntr-o lume diferit de a mea. Tot ce spui vine din romane,
nu din via. Mie mi trebuie o fat cu picioarele pe pmnt.
i mai ales una care s nu stea cu nasul n cri toat ziua.
Dar lucrez la bibliotec, i-am zis. Crile sunt viaa mea,
aa cum nmormntrile sunt viaa ta. M auzi pe mine plngndu-m vreodat c-i petreci toat ziulica printre sicrie
i cadavre?
i scoase plria n faa unui grup de oameni ndoliai ce trecur pe lng noi n drum spre main. Dup ce acetia plecar,
se ntoarse din nou spre mine i zise:
Cred c ar fi bine s nu ne mai vedem.
Poftim?
M cuprinse un junghi de panic.
Nu era prima oar cnd ne certam, dar de data aceasta lucrurile merseser prea departe.

Prul Fermecat

11

Eti furios pe mine pentru c folosesc cuvinte pe care nu


le nelegi sau pentru c nu m-am putut abine s citesc puin n
partea mai plictisitoare a nmormntrii?
i una, i alta. N-avem nimic n comun.
Dar dar ieim mpreun de aproape un an i
M-am oprit nainte s scap o vorb despre faptul c toat
lumea ne consider deja un cuplu i c prinii notri se ateapt
s ne cstorim.
Tu nu tii s vorbeti dect despre aciunea ultimului
roman pe care-l citeti. tiu mai multe despre eroinele tale preferate dect despre tine. Iar acum descopr c preferi s citeti
despre un personaj inventat dect s asculi ultimul omagiu adus
unui om n carne i oase. Tu trieti n vise, Alice, nu n realitate.
Nu-i adevrat!
Nu mai ii minte ziua cnd citeai n loc s te uii pe unde
mergi i te-ai lovit cu capul de stlp? Te-ai ales cu un cucui n
frunte ct clana de la u. Mai c n-ai rmas lat!
Atunci n-am fost eu de vin. ncercam s termin cartea n
drum spre bibliotec pentru c trebuia s-o predau n ziua respectiv. Avea o list lung de ateptare. Nu sunt singura pasionat
de citit, s tii.
Noroc c nu te-a clcat tramvaiul!
Se opri s ofere braul unei femei mai n vrst i s-o conduc
la main, dup care se ntoarse la mine.
i ai uitat c ai dat foc buctriei mamei tale pentru c
ncercai s citeti i s frigi puiul n acelai timp?
Unui prosop de buctrie! Am dat foc unui tergar!
Am rs, ncercnd s fac haz de necaz, dar Gordon m reduse
la tcere cu o privire, silindu-m s recunosc adevrul.
Bine E drept c focul s-a rspndit i la perdelele din
buctrie, dar i se putea ntmpla oricui.
M dau btut.
i ridic palmele nfrnt i le ls s cad, lovindu-le de coapse.
Atunci m ieri c am citit la nmormntare? l-am ntrebat, apropiindu-m i mai mult de el i privindu-l drept n ochi.
N-a fost dect un capitol, cel mult unul i jumtate.

12

Lynn Austin

Cred c ar fi mai bine s nu ne mai vedem.


Gordon!
mi pare ru!
Se ntoarse s plece.
Nu-mi venea s-mi cred urechilor. Am bolborosit incoerent:
Ei bine, dac asta simi, n-ai dect! i eu simt la fel.
Am spus-o pe un ton triumftor, dar nu era dect un rol. Cu
tenul meu deschis la culoare, obrajii mi trdau orice emoie, i
acum ardeau de umilin. Cum ndrznea s-mi dea papucii?
Am strbtut semea distana de trei strzi pn acas,
nghiontit n old de geanta cu romanul bucluca. Am auzit-o
pe mama trebluind n buctrie i am simit miros de ceap
clit, dar nu m-am oprit pn sus, unde m-am nchis la mine n
odaie. De altminteri, mama nu m mai ruga s-o ajut la gtit.
Ca s-i fac n ciud lui Gordon, m-am aezat pe pat i am
deschis cartea, relund lectura de unde o lsasem la nmormntare. Cu ocazia asta mi se mai potoli i furia i, timp de o or i
jumtate, m-am afundat n drama altcuiva. n final, eroul o salv
pe eroin i trir fericii pn la adnci btrnei. Am nchis cartea cu un oftat de satisfacie. O clip mai trziu sosi acas tata,
i mama ne chem la cin.
Nu le-am pomenit nimic alor mei de ceart. Eram convins c
Gordon i va reveni ntr-o zi, dou. De altfel, nici nu m vedeam
cerndu-le sfatul. Prinii mei preau fcui unul pentru altul i
nu se certau niciodat. n plus, ceva mi spunea c mama va ine
cu Gordon. nc nu m iertase pentru incidentul cu focul. Mai c
n-o apucaser pandaliile n primele momente de panic, n timp
ce se lupta s opreasc rspndirea flcrilor uleioase. Iar cnd
vecinul de alturi zrise fumul pe fereastr i chemase pompierii, fusese de-a dreptul distrus. Reputaia ei de buctreas era
compromis! Un cuvnt ales de mine, nu de ea, dar nici c se
putea mai nimerit. Ptat era un alt cuvnt care i-ar fi descris bine
reputaia n acel moment.
Tare tcut mai eti azi, mi zise mama n timp ce splam
mpreun vasele de la cin. Eu le tergeam cu unul din tergarele
noi pe care fusese nevoit s le cumpere. Cteva se distruseser

Prul Fermecat

13

n tentativa de a nbui flcrile. Mama se suprase i pentru


prosoape. Nu tii c toat ara e n criz, Alice? N-are nimeni bani de
aruncat n vnt pe articole de gospodrie, iar noi nici att. Tatl tu le
d fiecare bnu n plus sracilor din parohie, iar tu i risipeti ca apa.
M-am certat cu Gordon, i-am zis. De-aia sunt tcut. M-a
suprat foarte tare. Mi-a spus c citesc prea mult i m-a acuzat c
triesc ntr-o lume a viselor.
Hm, ca s vezi!
Am vzut-o dndu-i ochii peste cap. S-ar fi cuvenit s m
consoleze pe mine, nu s-i in partea lui Gordon! i nu de sarcasm aveam eu nevoie, ci de un bandaj aplicat cu dragoste pe
inima-mi ndurerat. Adevrul era c nc n-aveam dureri de
inim. Nu-mi venea s cred c Gordon vorbise serios.
Dup ce-am terminat cu vasele, m-am hotrt s plec n
vecini, la prietena mea cea mai bun, Freddy Fiore. n realitate o
chema Frederica, ca pe o prines dintr-o poveste de dragoste italian, dar toat lumea i zicea Freddy. Fuseserm colege nc din
clasa nti, iar dup absolvire ne-am nscris amndou la coala
Normal din Cook County, ca s ne facem profesoare. Niciuna
n-aveam o relaie stabil pe vremea aceea i nici perspective de
cstorie, aa c ne-am hotrt s ne continum studiile.
Freddy se dovedi o profesoar minunat una dintre acelea
pe care elevii i le amintesc cu drag toat viaa. Cariera mea de
profesoar se dovedi dezastruoas. Nu mi-a trebuit mult s-mi
dau seama c nu eram fcut pentru acest rol. Cu personalitatea
mea vistoare i glasul domol, am fost ignorat cu desvrire
de elevii mei. Colac peste pupz, n-aveam dect un metru i
cincizeci i apte de centimetri n nlime i vljganii din coala
cu o singur sal unde predam m depeau cu uurin, zdrnicindu-mi orice ncercare de a menine ordinea.
Prietena mea Freddy, care era aproape la fel de nalt ca
Gordon i crescuse ntr-o cas cu patru frai, reui s se impun
fr nicio dificultate. Primi recomandri clduroase i un post de
profesoar la coala general unde fcusem clasele primare. n ce
m privete, profesorii de la facultate mi sugerar discret s nu

14

Lynn Austin

aleg o carier la catedr, recomandndu-mi n schimb un post la


Biblioteca Public a oraului. Mi se potrivea de minune.
Am btut la ua din dos, autoinvitndu-m n cas, ca de
obicei. Am gsit-o pe Freddy n salon citindu-i mamei ei, care
suferea de o misterioas atrofiere a muchilor. Tatl i murise de
civa ani. Am ateptat s termine capitolul, nerbdtoare s-mi
vrs amarul.
Ai cteva minute s stm de vorb? am ntrebat-o dup ce
nchise cartea.
Sigur.
Gsi un post de radio pentru mama ei, apoi ne-am dus n
buctrie i ne-am aezat la mas. Puini i mai permiteau s
bea ceai sau cafea n vremurile acelea de grav criz economic.
nc nu plnsesem deloc dup desprirea de Gordon, dar acum
m aflam fa n fa cu Freddy, buna i miloasa mea prieten.
Lacrimile mi nir, n sfrit.
Ce-i, Allie? Care-i necazul?
Gordon mi-a dat papucii.
Cum aa? Ce s-a ntmplat?
Ne-am certat i mi-a spus c nu vrea s ne mai vedem.
Dar n-a vorbit serios, nu? V-ai mai certat voi i nainte i
i-a trecut. Mai tii cnd i spuneai mereu pe alt nume? Pe numele
personajului din romanul pe care-l citeai, nu?
A fost o greeal. Oricui i se poate ntmpla.
Freddy m privi i ridic din sprncene.
Credeam c Gordon are o rbdare ieit din comun
Mda, posibil Dar astzi n-a fost prea rbdtor. Mi-a
reproat incidentul cu focul. i ziua n care am intrat n stlp i
aproape m-am ales cu o contuzie.
Mi-am scos batista din mnec i m-am ters la ochi.
Urt din partea lui s-mi arunce n fa toate astea! Doar
trebuie s iertm i s uitm, nu?
Vrei s m duc la firma de pompe funebre s stau de vorb
cu el? ntreb Freddy.
Pe ea puteam conta ntotdeauna s-mi sar n ajutor.
Ai face asta pentru mine?

Prul Fermecat

15

Bineneles. Cnd ar fi mai convenabil?


n seara asta. Rmn eu cu mama ta, dac vrei. Gordon
n-are niciun priveghi programat pentru seara asta i ne-am neles s mergem la film, dar el el mi-a dat papucii! am ncheiat
cu un suspin.
Freddy m mai strnse o dat de mn, apoi se ridic i-i
mbrc paltonul.
Am s fac tot posibilul.
Lipsi aproape trei ore. Pe cnd se ntoarse, mama ei adormise
deja n balansoar, iar eu m ntrebam dac s m ofer sau nu
s-o ajut s mearg la culcare. Nu m prea pricepeam s am grij
de bolnavi.
De ce-a durat atta? am ntrebat n clipa cnd intr pe u.
Ce-a zis Gordon?
Ne-am dus din nou n buctrie s stm de vorb.
La nceput nici n-a vrut s aud de tine. Prea suprat foc.
Tocmai se pregtea s plece singur la cinema cnd am ajuns, aa
c m-am oferit s-l nsoesc. M-am gndit c poate dac petrecem
puin timp mpreun, va fi dispus s vorbeasc despre tine.
Bun idee. Deci te-ai dus cu el la film
Da, dar mai nti m-a pus s-i jur c n-am s fac o scen la
cinema cum ai fcut tu sptmna trecut.
Vezi? Face din nar armsar. N-am fcut nicio scen.
Chiar nu pricep de ce ne-a dat afar omul de ordine.
Gordon zice c ai nceput s vociferezi n timpul filmului
i s te plngi c nu-i deloc ca romanul original, iar cnd s-au
apucat s-i fac toi semne s taci, inclusiv Gordon, a intervenit
omul de ordine. nc e furios c n-a putut vedea sfritul filmului.
N-a pierdut prea mare lucru. Doar i-am spus eu cum se
termin cartea, care e de o mie de ori mai bun ca filmul. n film
au modificat totul, pn i motivaia personajului principal. i
poi nchipui aa ceva? Cu o asemenea fars, cum s nu-i iei
din fire?
Ei bine, Gordon e nc suprat din cauza asta. Dar dup
spusele lui, ceea ce a pus capac la toate e faptul c te-a vzut
citind la nmormntarea lui Elmer Watson.

16

Lynn Austin

Srmanul domn Watson! Se ddea n vnt dup revista


National Geographic. Sunt sigur c pe el nu l-ar fi deranjat ctui
de puin s m vad citind la nmormntarea lui. Omagiile
preau s nu se mai sfreasc.
Freddy se aplec peste mas i m cuprinse de mini.
Necazul e i crede-m c sunt de partea ta, Allie. Doar
tii c am fost ntotdeauna bune prietene! Dar felul n care a pus
problema Gordon cnd ne-am ntors ei bine, nu pare deloc
convins c lucrurile s-ar putea ndrepta ntre voi. Familia lui are
o firm de pompe funebre. Ceea ce nseamn c va fi i firma ta,
dac te cere de nevast.
Dar nu suntem nici mcar logodii!
tiu. Dar el cunoate regulile nescrise ale meseriei lui i
zice c ai ntrecut msura. Tu nu te-ai supra s vin cineva la
bibliotec i s fac un gest pe care tu-l consideri lipsit de respect?
S ndoaie colul paginilor n loc s foloseasc semnul
de carte?
Nu cred c-i acelai lucru cel puin nu n ochii lui Gordon.
Bine. Poi s-i spui c, de acum nainte, promit s nu mai
citesc n viaa mea la nicio nmormntare. Crezi c asta-l va face
fericit?
Nu tiu Se plnge c nu dai dovad de prea mult nelegere n faa suferinei rudelor ndoliate.
Pentru c am citit un amrt de capitola la o nmormntare?
Freddy i desprinse minile. Prea s stea ca pe spini pe scaunul de lemn.
Nu-i numai asta. Mi-a spus i de proiectul tu cu crile.
C ai pretenia s le cear familiilor ndoliate s doneze crile
celor dragi pentru proiectul Kentucky cnd vin s stabileasc
detaliile legate de nmormntare.
i-i o idee chiar att de nebuneasc? Sunt sigur c muli
s-ar bucura s-o fac.
Citisem ntr-un articol din revista Life despre nevoia disperat
de cri i reviste a locuitorilor din regiunile izolate din Kentucky.
I l-am artat i bibliotecarei-efe, care fu de acord s pun o cutie de
colect la ghieu pentru clienii dispui s-i doneze crile folosite.

Prul Fermecat

17

Chiar aa, Freddy. De ce s nu colectm i la biroul de


pompe funebre? i se pare o idee chiar att de rea?
S fiu sincer, Allie, mi se pare o idee groaznic!
De ce?
Cnd a murit tata, ne-a fost destul de greu s facem fa
durerii i s-i organizm o nmormntare decent. Ar fi fost mult
prea devreme s ne gndim s-i donm crile.
Dar oamenii tia din Kentucky n-au nimic de citit. i poi
nchipui un trai mai groaznic? Cine mai are nevoie de cri dup
ce moare? De ce s nu le dea mai departe, ca s-i ajute pe cei vii?
tiu, tiu. Dar mi se pare puin cam insensibil s-i ceri
asta cuiva n timpul pregtirilor de nmormntare.
Domnului Watson i plceau hrile, am reflectat cu voce
tare. Avea un atlas minunat. S fi tiut c va muri, l-a fi rugat din
timp s ne lase crile prin testament.
Freddy i drese glasul.
S revenim la Gordon. mi pare ru, dar nu cred c-am
reuit s-l fac s se rzgndeasc. Am impresia c toate aceste
nemulumiri s-au acumulat rnd pe rnd de-o vreme ncoace.
Stai aa. El nu tie c nu-i bine s poarte pic? Nu i-ai spus?
Nu-i vorba de pic, Allie. Mi-a spus c a nceput s pun
lucrurile cap la cap i a ajuns la concluzia c nu suntei fcui
unul pentru altul.
Ochii mi se umplur din nou de lacrimi.
Chiar vorbete serios? Vrea s o rup cu mine? Definitiv?
Freddy ncuviin din cap.
Nu m poi ajuta s ndrept lucrurile? am implorat-o.
A putea s mai ncerc o dat dac eti sigur c asta vrei.
Cum adic? De ce n-a fi sigur? Doar ieim mpreun de
aproape un an.
Gordon are nite nemulumiri legitime, la care trebuie s
meditezi. Eti gata s citeti mai puin pentru a-i salva relaia cu
el? tiu c te-ai plns i tu de metehnele lui, c nu citete deloc,
de pild, nici mcar ziarul. Toate astea trebuie lmurite. Va trebui s facei amndoi compromisuri.
De ce?

18

Lynn Austin

Se spune c asta conteaz cel mai mult ntr-o csnicie


s fii dispus s te schimbi de dragul celui pe care-l iubeti.
Imagineaz-i c ai avea de ales: s renuni definitiv la citit sau
s-l pierzi pe Gordon. Ce-ai prefera?
N-a putea renuna la citit pentru nimic n lume!
Pn i gndul m ngrozea.
Ador crile, Freddy! Poate a fi de acord s nu le mai duc
la capela funerar, dar vorbim aici de dou iubiri total diferite:
iubirea mea de cri i iubirea de Gordon. Tu nu adori ceea ce
faci? Cum ar fi s trebuiasc s alegi ntre catedr i csnicie?
Dac a ntlni un brbat pe care l-a iubi, a renuna bucuroas la catedr pentru el, zise ea, ridicndu-se n picioare. Uite
ce-i, Allie, du-te acas i mai gndete-te! E trziu. Poate mine
va vedea i el lucrurile cu ali ochi.
Vrei s mai vorbeti o dat cu el? Stau eu cu mama ta i
mine sear.
Sigur.
M-am ntors acas i m-am dus la culcare, nc neputnd concepe o desprire de Gordon. Toat lumea zicea c-i o partid
bun. Nu era din cale-afar de artos, dar avea o slujb frumuic, neafectat de criza economic. Oamenii continuau s moar,
indiferent de creterea sau prbuirea bursei de valori.
Ieeam de-atta timp cu el, c toi din Blue Island ne considerau un cuplu. Mergeam mpreun la recepiile de la bibliotec i la picnicuri i urmream mpreun defilrile de 4 iulie
de pe Strada Principal. A fi intrat n pmnt de ruine s fi
nceput lumea s uoteasc, fcnd speculaii pe la spate sau
punndu-mi ntrebri de genul: Unde-i Gordon? De ce nu eti cu
Gordon? Ce le-a fi rspuns?
Ca s nu mai vorbesc de cei din biseric! Toi enoriaii tatlui meu tiau de relaia mea cu Gordon. Doar sttea lng mine
duminic de duminic. Cum a mai fi putut s dau fa cu ei sau
s-mi in capul sus?
Tare greu am mai adormit n noaptea aceea. i colac peste
pupz, terminasem cartea i nu mai aveam nimic de citit.