Sunteți pe pagina 1din 598

Editori:

Silviu Dragomir
Vasile Dem. Zamfirescu
Director editorial:
Magdalena Mrculescu
Coperta coleciei:
Faber Studio (Magda Radu ;i Dinu Dumbrvician)
Foto copert: Guliver/Getty Images/ Jamie Marshall-Tribaleye Images
Director producie:
Cristian Claudiu Coban
Redactor:
Domnica Drumea
Dtp:
Eugenia Ursu
Corectur:
Eugenia Ursu
Rodica Petcu
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei

LCKBERG, CAMILLA
Cioplitorul n piatr / Camilla Lckberg ; trad.: Simona enea. Bucureti : Editura Trei, 2011
ISBN 978-973-707-490-4
I. enea, Simona (trad.)
821.113.6-31=1 35.1
Titlul original: Stenhuggaren
Autor: Camilla Lckberg
Copyright Camilla Lckberg 2005
Publicat prin acord cu Nordin Agoncy, Suedia
Copyright Editura Trei, 2011
pentru prezenta ediie
C. P. 27-0490, Bucureti
Tel. /Fax: +4 021 300 60 90
e-mail: comenzi@edituratrei.ro, www.oilituriilrei.ro

ISBN: 978-973-707-490-4

conJ M

C O L E C IE C O O R D O N A T DE

Magdalena Mrculescu

Camilla Lckberg

Cioplitorul n piatr
Traducere din suedez i note
de Simona enea

A
TRei

Lui Ulle,
toat fericirea posibil

Capitolul 1

Pescuitul de homari nu mai era ca odinioar. Pe vre


muri, crustaceele pcurii erau capturate de brbai vred
nici, pescari de meserie. Acum, vizitatorii din timpul ve
rii petreceau cte o sptmn la pescuit de homari, din
pur amuzament. i nici mcar nu se conformau regula
mentului. De-a lungul anilor, vzuse ntmplndu-se asta
de nenumrate ori. Perii folosite pentru a ndeprta dis
cret icrele vizibile, fcnd ca pescuitul s par legal, ori
braconaj din courile altor pescari. Unii chiar plonjau n
ap i furau homarii direct din couri. Uneori se ntreba
cum avea s se ncheie totul sau dac mai rmsese vreun
dram de onoare printre pescarii de homari. Ba chiar se
ntmplase ca o dat, n loc de un numr netiut de ho
mari ce fuseser furai, s gseasc n coul scos la supra
fa o sticl de coniac. Cel puin houl acela avusese un
pic de onoare sau mcar un sim al umorului.
Frans Bengtsson oft adnc, trgndu-i n sus co
urile, ns faa i se lumin atunci cnd vzu n primul
co doi homari nemaipomenii. Avea ochiul format
pentru poriunile n care tindeau s se adune crustace
ele i, pe lng asta, gsise i cteva locuri preferate,

Camilla Lckberg

unde courile puteau fi aezate, cu acelai noroc, an


dup an.
Dup trei aruncri, strnsese un morman acceptabil
de vieti valoroase. Nu prea nelegea de ce era nevoie
de asemenea preuri exorbitante. Nu c n-ar fi fost ape
tisani, ns, dac ar fi avut de ales, el ar fi preferat herin
gul la cin. Era mai gustos i mai convenabil ca pre. Dar
n perioada aceea a anului, ctigurile din pescuitul de
homari reprezentau un supliment cum nu se putea de
bine-venit pe lng pensia lui.
Ultimul co prea s se fi mpotmolit, iar el i
propti piciorul de balustrada ambarcaiunii pentru a
avea mai mult stabilitate n ncercarea de a-1 scoate cu
fora. Simi cum juvelnicul ncepu s se clinteasc uu
rel i sper s nu fie deteriorat. Privi peste balustrada ve
chii sale snipa din lemn, spre a-i evalua starea. ns alt
ceva i fcu apariia. O mn alb despic suprafaa
agitat a apei, prnd, pentru o clip, s arate nspre
vzduh.
Primul su instinct fu de-a scpa din mn frnghia,
pentru ca indiferent ce plutea ctre suprafa s se fac
din nou nevzut, n adncuri, alturi de coul pentru ho
mari. ns judecata sa prelu conducerea, iar brbatul n
cepu din nou s trag de frnghia cu care era legat coul.
Trupul su nc ddea dovad de mult vigoare, ceea ce-i
era de mare ajutor. Fu nevoit s trag cu toat fora pen
tru a putea slla peste balustrad descoperirea macabr.
Nu se pierdu cu firea dect atunci cnd trupul livid, ne
nsufleit, se prvli pe punte, cu o bufnitur surd. Sco
sese din mare un copil. C) lat, cu prul lung lipit de chip
*

Barc suedez, de mici dimensiuni.

8
-------- fiction connection

Cioplitorul n piatr

i cu buze la fel de albastre precum ochii care priveau ne


micai ctre cer.
Bengtsson se aplec peste balustrad i vom.
Patrik era mai extenuat dect i-ar fi imaginat vreo
dat c ar putea fi. Toate iluziile sale conform crora be
beluii dormeau mult fuseser n ntregime spulberate n
ultimele dou luni. i trecu minile prin prul scurt, a
ten, ns nu izbuti dect s-l fac s arate i mai ciufulit.
i dac avea impresia c el era obosit, nici nu i putea
imagina cum trebuia s se simt Erica. Mcar el nu era
nevoit s se tot trezeasc n timpul nopii, pentru a alp
ta. n plus, era chiar ngrijorat din cauza ei. Nu i putea
aminti s o fi vzut rznd de cnd se ntorsese acas de
la maternitate, iar sub ochi avea cearcne adnci. Dimi
neaa, cnd vedea expresia disperat a Erici, i era greu
s plece de lng ea i de lng Maia. Cu toate acestea,
trebuia s recunoasc faptul c simea o uurare imens
atunci cnd putea pleca n tromb spre familiara sa lume
adult. O iubea pe Maia mai presus de orice, ns aduce
rea unui bebelu n cminul lor fusese precum pirea
ntr-o lume strin, necunoscut, n care tot felul de griji
noi pndeau la fiecare col. De ce nu doarme? De ce ip?
i e prea cald? Prea frig? Ce-i cu petele acelea stranii de
pe pielea ei? Mcar huliganii aduli erau ceva cu care era
familiarizat, ceva cruia tia s-i fac fa.
Privi cu ochii pierdui spre hrtiile aflate dinaintea
lui, apoi ncerc s-i nlture pienjeniul din minte, n
deajuns ct aceasta s-i funcioneze n continuare. Aproa
pe c sri de pe scaun cnd telefonul ncepu s sune i
doar dup al treilea apel reui s-i vin n fire i s ridi
ce receptorul.

Camilla Lckberg

Patrik Hedstrom.
Zece minute mai trziu, i nfc haina dintr-un
crlig de lng u, o zbughi spre biroul lui Martin Molin
i spuse:
Martin, un btrn care i ridica juvelnicele pentru
homari, un anume Frans Bengtsson, zice c a scos la ivea
l un cadavru.
Prin ce zon? replic Martin, confuz.
Tragica veste curm apatia dimineii de luni din sec
ia de poliie Tanumshede.
Undeva pe lng Fjllbacka. E ancorat n debarcade
rul de lng Piaa Ingrid Bergman. Trebuie s ne micm.
Ambulana e pe drum.
Lui Martin nu fu nevoie s i se spun de dou ori. i
lu i el haina pentru a nfrunta frigul aprig al lui octom
brie, apoi l urm pe Patrik afar, spre main. Cltoria
pn la Fjllbacka dur puin, iar atunci cnd maina se
nclin la limit, n curbele abrupte, Martin fu nevoit s
apuce tensionat mnerul aflat deasupra uii.
E un accident de nec? ntreb Martin.
De unde naiba s tiu? spuse Patrik, regretnd instan
taneu faptul c se rstise la Martin. Scuze n-am dor
mit destul.
E-n regul, zise Martin.
Amintindu-i ct dc frnt pruse Patrik n ultimele
sptmni, era cum nu se poale mai dispus s-l ierte.
Tot ce tim e ca a fost gsit n urm cu o or. Dup
spusele btrnului, nu prea s fi stat mult timp n ap.
Vom vedea noi imediat, spuse Patrik, n timp ce strbteau Galrbacken, nspre debarcader, unde sttea anco
rat o snipa din lemn.
Ai spus cumva gsit"?
io

fiction connection

Cioplitorul n piatr

Da, e fat, o copil.


Of, la naiba! zise Martin, dorind s-i fi ascultat pri
mul instinct i s fi rmas n pat, alturi de Pia, n loc s
fi venit la munc n dimineaa aceea.
Parcar la Cafe Bryggan i se grbir spre barc. n mod
surprinztor, nimeni nc nu observase cele ntmplate,
aa c nu era nevoie s mprtie obinuiii gur-casc.
Fata e ntins acolo, n barc, spuse btrnul care veni
s-i ntmpine. N-am vrut s-o ating mai mult dect era
nevoie.
Lui Patrik nu-i fu greu s recunoasc paloarea de pe
chipul brbatului. Era la fel cu cea pe care o cpta pro
pria sa fa atunci cnd trebuia s priveasc un trup ne
nsufleit.
Unde anume ai scos-o din ap? ntreb Patrik, folosindu-se de ntrebare pentru a amna timp de cteva se
cunde confruntarea cu fata decedat. Nici mcar nu o v
zuse i deja stomacul i se strngea de nelinite.
n larg, pe lng Porsholmen. n partea sudic a in
sulei. Se ncurcase n plasa de la al cincilea juvelnic pe
care l-am tras afar. Altminteri ar fi trecut mult vreme
pn s-o gsim. Poate niciodat, dac ar fi purtat-o cu
renii n larg.
Patrik nu fu surprins c Bengtsson cunotea schim
brile pe care le suferea un cadavru sub aciunea apelor.
Toi veteranii tiau c un corp se scufunda mai nti,
dup care ieea ncet la suprafa, odat ce se umplea cu
gaze, pn cnd, ntr-un final, dup ce mai trecea o vre
me, se scufunda napoi n adncuri. n vremurile demult
apuse, necul reprezentase un adevrat risc pentru un pes
car i cu siguran c Bengtsson mai ieise pn atunci n
larg, n cutarea unor victime nefericite.

Camilla Lckberg

Ca pentru a-i confirma bnuiala, pescarul de homari


spuse:
N-are cum s fi stat acolo de prea mult timp. nc nu
ncepuse s pluteasc.
Patrik ncuviin din cap.
Ai spus asta cnd ai sunat s raportai. Ei bine, b
nuiesc c-ar trebui s aruncm o privire.
Martin i Patrik merser ncet spre captul debarca
derului, unde sttea ancorat barca. Abia cnd ajunser
mai aproape reuir s vad suficient de bine peste balus
trad, ct s-i dea seama ce anume se afla ntins pe pun
te. Fata aterizase pe spate atunci cnd btrnul o trsese
n barc, iar prul ud i nclcit i acoperea cea mai mare
parte a feei.
A sosit ambulana, spuse Patrik.
Martin ddu abia perceptibil din cap. Pistruii i p
rul su blond-rocat erau cu cteva nuane mai roietici,
prin comparaie cu faa palid, iar brbatul se strdui s-i
stpneasc senzaia de grea.
Vremea mohort i rafalele de vnt care se strnise
r creau un cadru terifiant. Patrik fcu semn cu mna
echipei de la ambulan, care nu prea grbit s descar
ce targa din vehicul i s-o aduc spre ei.
Accident de nec? ntreb privind spre barc unul din
cei doi medici de urgen.
Aa pare, rspunse Patrik. ns medicul legist va tre
bui s decid asta. n orice caz, nu avei ce s-i facei, n
afar de-a o transporta.
Da, am neles asta, spuse brbatul. Vom ncepe prin
a o ridica pe targ.
Patrik ncuviin. ntotdeauna considerase c situa
iile n care copiii cdeau victime nenorocirilor erau cele
12
--------- fiction connection

Cioplitorul n piatr

mai cumplite lucruri cu care un poliist se putea confrun


ta n meseria lui. Odat cu naterea Maiei, disconfortul
pe care-1 resimea pruse a fi crescut nmiit. l durea su
fletul n momentul acela, gndindu-se la sarcina care i
atepta. De ndat ce fata avea s fie identificat, se ve
deau nevoii s distrug vieile prinilor acesteia.
Medicii sriser n barc. O luar pe fat cu grij i o
ridicar pe debarcader. Prul ud i rou i se rsfir pe pon
ton, precum un evantai n jurul chipului livid, iar ochii
si sticloi preau s urmreasc norii plumburii, gonii
de vnt.
La nceput, Patrik se ntoarse cu spatele, apoi ns
privi ovitor n jos, ctre fat. O ghear rece i nclet
sufletul.
O, nu, nu, Dumnezeule mare!
Martin l privi nspimntat. Dup care ncepu s n
eleag ce voia s spun Patrik.
tii cine e?
Patrik ddu din cap, fr a spune vreun cuvnt.

13

Stromstad, 1923

Agnes nu ar fi ndrznit vreodat s afirme asta cu voce


tare, ns uneori i se prea un noroc faptul c mama ei mu
rise dup ce o nscuse. n felul acela, nu l mprise pe tata
cu nimeni i, avnd n vedere cele auzite cu privire la mama
ei, nu ar fi fost n stare s o joace pe degete la fel de uor. Dar
tata nu avea inima de a-i refuza vreun lucru fiicei sale orfa
ne de mam. Agnes era perfect contient de asta i o exploa
ta la maximum. Anumii prieteni i rude bine-intenionate
ncercaser s-i atrag atenia tatlui ei asupra acestui fapt,
ns chiar dac el ar fi fcut nite ncercri ovitoare de a-i
refuza odorul, mai devreme sau mai trziu, feioara ei dr
gla ar fi ieit nvingtoare. Ochii ei mari puteau fi att de
repede npdii de lacrimi fierbini, care i se prelingeau pe
obraji. Cnd se ajungea acolo, inima lui se nmuia i, de obi
cei, fata primea ceea ce i dorea.
Drept rezultat, n momentul acela, la vrsta de nouspre
zece ani, era din cale-afr de rsfat. Muli oameni care
o cunoscuser de-a lungul anilor s-ar fi aventurat s afirme
c avea o latur destul de rutcioas. Cu precdere fetele n
drzneau s spun asta. Agnes descoperise c bieii rareori
priveau mai departe de chipul su frumos, de ochii mari i de
14
--------- fiction connection

Cioplitorul n piatr

prul lung i des toate astea l fcuser i pe tatl ei s-i


ofere orice i dorise.
Vila lor din Strdmstad era una dintre cele mai impun
toare din ora. Sttea semea pe deal, cu vedere nspre ap.
Pusese achitat n parte cu averea motenit de mama ei, iar
apoi cu banii pe care tatl i ctigase din afacerile cu granit.
I m un moment dat, el se aflase la un pas de-a pierde totul, n
timpul grevei din 1914, cnd cioplitorii n piatr se rsculaser mpotriva marilor companii. ns ordinea fusese restabi
lit ntr-un final; dup rzboi, afacerea nflorise din nou. n
mod special, cariera din Krokstrand aflat n afara oraului
Strdmstad ncepuse s obin profituri mari, fcnd livrri cu
precdere n Frana.
Lui Agnes nu i psa prea mult de unde veneau banii.
Se nscuse bogat i trise mereu precum oamenii avui. Nu
conta dac banii erau motenii sau ctigai, atta vreme
alt i putea cumpra bijuterii i haine frumoase. Era con
tient c nu toat lumea i mprtea punctul de vedere.
Prinii mamei sale fuseser oripilai atunci cnd fiica lor
se cstorise cu tatl lui Agnes. Averea brbatului era proas
pt dobndit, iar prinii lui fuseser oameni sraci. Nu
i gseau locul la dineuri importante; erau invitai doar n
lipsa tuturor celor care nu fceau parte din familie. Pn i
ntrunirile acelea erau stnjenitoare. Bieii de ei nu aveau
habar cum s se comporte n saloanele alese, iar contribu
iile lor la conversaie erau dezndjduitor de srace. Buni
cii lui Agnes din partea mamei nu neleseser niciodat ce
vzuse fiica lor la August Stjernkvist sau mai degrab
Persson, care fusese numele lui de familie, la natere. ncer
carea sa de a urca pe scara social prin simpla modificare
a numelui nu era ceva cu care s-i fi putut prosti pe ei. Erau
ns fermecai de nepoata lor i concuraser cu tatl fetei n

Camilla Lckberg

a o rsfa pe Agnes, dup ce mama acesteia murise subit


la natere.
Scumpo, plec pn la birou.
Agnes se ntoarse cnd tatl ei intr n camer. Mai cu
seam pentru c tia ct de fermectoare era, aezat acolo
i cntnd la pianul cel mare, aflat n faa ferestrei. Muzica
litatea nu era punctul ei forte. n ciuda leciilor scumpe de
pian pe care le luase nc din copilrie, nu reuea s interpre
teze dect acceptabil partitura aflat pe suportul din faa sa.
Tat, te-ai gndit la rochia pe care i-am artat-o zilele
trecute?
i arunc o privire struitoare i vzu c n sufletul br
batului se ddea, ca de fiecare dat, o lupt ntre dorina de-a
refuza i neputina de-a o face.
Draga mea, abia ce i-am cumprat o rochie nou n
Oslo...
Dar, tat, avea cptueala matlasat. Doar nu te atepi
s port o rochie cu cptueal matlasat la petrecerea de sm
bt, cnd afar e aa de cald, nu?
i arunc o cuttur ncruntat i-i atept reacia.
Dac, n mod neobinuit, urma s opun mai mult rezis
ten, Agnes avea s fie nevoit s apeleze la stratagema cu
tremurul buzei, iar dac asta n-ar fi ajutat, ei bine, cteva
lacrimi ar fi dat rezultate, ca de obicei. ns n ziua aceea
tatl su prea obosit, aa c fata nu consider c avea s
necesite mai mult efort din partea ei. Avu dreptate, ca n
totdeauna.
Bine, atunci tla fuga mine pn la magazin i comand-o. Dar ntr-o //' ni sii-i scoi peri albi btrnului tu
tat.
Ddu din cap, ns nu se putu abine s nu zmbeasc
n clipa n care fata opi pn la el i-l srut pe obraz.
16

fiction c o n ne c tion

Cioplitorul n piatr

Acum uite ce e, spuse el, ar trebui s stai i s-i exersezi


gamele. S-ar putea s te rog s-mi cni un pic smbt, aa
c ar fi bine s fii pregtit.
Mulumit, Agnes se aez napoi pe bancheta pianului
i ncepu s exerseze, asculttoare. Deja i putea imagina sce
na. Privirile tuturor aveau s fie aintite asupra ei, n vreme
ce se afla n faa pianului, n lumina plpitoare a lumn
rilor, mbrcat cu noua sa rochie roie.

17

Capitolul 2

n sfrit, migrena ncepea s cedeze. Chinga de fier


ce-i cuprinsese fruntea i slbea gradat ncletarea, iar ea
putu s-i deschid cu precauie ochii. Era linite sus.
Bine. Charlotte se ntoarse n pat i nchise din nou ochii,
bucurndu-se s simt cum o las durerea. Treptat, aceas
ta fu nlocuit de o senzaie de relaxare ce-i strbtea m
dularele.
Dup ce se odihni o vreme, Charlotte se ridic pe
marginea patului cu grij i i mas tmplele. nc mai
erau uor sensibile, n urma crizei, i tia, din experien
, c durerea avea s persiste vreo cteva ore.
Albin trgea probabil un pui de somn, la etaj. Asta
nsemna c putea s atepte un pic, cu contiina mp
cat, nainte de-a urca pn la el. Dumnezeu i era mar
tor, avea nevoie de toat odihna posibil. Stresul sporit
din ultimele luni fcuse ca migrenele s apar mai des,
vlguind-o i de ultimul sirop de energie.
Hotr s-i dea un telefon tovarei sale de suferin i
s vad ce mai face. C ai toate c era extrem de tensionat
n momentul acela, nu putea s nu-i fac griji cu privire
la starea de spirit a Erici. ( lele dou femei nu se tiau de
18
-

1 fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

mult. Intraser n vorb fiindc se tot ntlneau cnd sco


teau bebeluii la plimbare, cu crucioarele. Erica pe Maia,
iar Charlotte pe Albin, fiul ei de opt luni. Cnd descope
riser c locuiau la o arunctur de b una de cealalt, i
liicuser un obicei din a se ntlni aproape zilnic. Dar n
ultima vreme, Charlotte ncepuse s-i fac griji pentru
noua sa prieten. Desigur, ea nu o cunoscuse pe Erica na
inte de venirea pe lume a Maiei, ns intuiia i spunea c
era neobinuit ca prietena ei s fie ntr-att de apatic i
deprimat, aa cum fusese deseori n ultima vreme. n mod
discret, Charlotte i pomenise chiar i lui Patrik despre de
presia postnatal. ns el respinsese ideea, spunnd c ve
nirea pe lume a unui bebelu implica o mare schimbare cu
( are trebuia s te acomodezi i c totul avea s fie n regu
l odat ce aveau s intre ntr-o anumit rutin.
Se ntinse dup telefonul de pe noptier i form nu
mrul Erici.
Bun, Charlotte la telefon.
Erica pru buimac i abtut cnd rspunse, iar
( '.harlotte se simi cu att mai nelinitit. Ceva nu era n
regul. Nu era deloc n regul.
Dup o vreme ns Erica se nvior un pic. Pn i lui
( :harlotte i prea bine c puteau sta de vorb pentru c
teva minute, amnnd nc puin inevitabilul. Dar cu
rnd avea s fie nevoit s urce la etaj, la realitatea ce-o
atepta acolo.
Parc citindu-i gndurile, Erica o ntreb cum mer
geau cutrile legate de gsirea unei locuine.
ncet. Mult prea ncet. Niclas e mereu ocupat. N-are
niciodat timp s mearg s se uite la case. i oricum, mo
mentan nu prea avem din ce alege, aadar, bnuiesc c
o s rmnem blocai aici pentru nc o vreme.

Camilla Lckberg

Oft adnc.
Se va rezolva, o s vezi.
Vocea Erici era ncurajatoare, ns Charlotte nu i
punea prea multe sperane n asigurrile prietenei sale. Ea,
Niclas i copiii locuiau deja de ase luni cu mama ei i cu
Stig. Judecnd dup felul n care stteau lucrurile n mo
mentul de fa, se vedeau nevoii s mai stea aa nc o
jumtate de an. Poate c asta nu l deranja pe Niclas, care
sttea la clinic de dimineaa pn seara, ns pentru
Charlotte era insuportabil s fie ngrdit acolo, cu copiii.
Teoretic, sugestia lui Niclas sunase tare bine. n
Fjllbacka fusese eliberat un post de medic districtual,
iar dup cinci ani n Uddevalla, se simiser pregtii
pentru o schimbare de peisaj. n plus, se afla pe drum
Albin, care fusese conceput ntr-o ultim ncercare de
a-i salva mariajul. Aa c de ce nu i-ar fi luat viaa com
plet de la capt? Cu ct Niclas vorbise mai mult despre
plan, cu att mai bine sunase acesta. Iar gndul de-a avea
acces uor la o bon, acum c urmau s aib doi copii,
fusese, de asemenea, tentant. ns realitatea se dovedi a
fi cu totul alta. Lui Charlotte i trebuir doar cteva zile
pentru a-i aminti exact de ce fusese att de nerbdtoa
re s plece din casa printeasc. Pe de alt parte, cteva
lucruri luaser, nendoielnic, ntorstura pe care o spe
raser ei. ns acesta nu era un subiect pe care s-l poa
t dezbate cu Erica, indiferent ct de mult i-ar fi dorit.
Trebuia s rmn secret, altminteri i-ar fi putut distru
ge ntreaga familie.
Vocea Erici o ntrerupse din visare.
Cum merge cu mama ta? Te scoate din srite?
E puin spus. Tot ce fac e greit. Sunt prea sever cu
copiii, i oblig s poarte prea multe haine, i oblig s
70
-------------- tl< Hon c o n n e ction

Cioplitorul n piatr

poarte prea puine haine, nu le dau destul de mncare,


i ndop cu prea mult mncare, sunt prea gras, sunt
prea dezordonat... Lista nu se termin niciodat, i mi-a
ajuns pn aici, spuse ea, ducndu-i mna la nivelul
brbiei.
Dar Niclas?
O, nu, Niclas e perfect n ochii mamei. Se pisicete i
se gudur pe lng el i l comptimete pentru c are o
soie care nu e bun de nimic. n ceea ce-o privete, el
n-are niciun cusur.
Dar el nu vede cum te trateaz?
Dup cum i-am spus, aproape c nu st deloc pe-acas. Iar ea se poart ca un mieluel de fiecare dat cnd el
e prin preajm. tii ce mi-a zis Niclas ieri, cnd am avut
obrznicia de-a m plnge? Dar Charlotte, drag, de ce
nu poi s lai un pic de la tine?" S las un pic de la
mine? Dac-a mai lsa mult, a fi complet dat la o par
te. Att de tare m-a enervat, c nu i-am mai zis niciun
cuvnt de-atunci. Aa c acum st probabil la birou i-i
plnge de mil pentru c are o soie att de absurd. Nu-i
de mirare c n dimineaa asta m-a lovit cea mai groaz
nic migren de pe planet.
Un zgomot de la etaj o fcu pe Charlotte s se ridi
ce, fr tragere de inim.
Erica, trebuie s fug sus, la Albin. Altminteri mama
va face iar pe martira, pn s ajung acolo... Dar nu uita,
n dup-masa asta trec pe la tine cu nite bunti. Uite
cum am vorbit ntruna doar despre mine i nici mcar
nu te-am ntrebat cum i merge. Dar o s vin pe-acolo
mai trziu.
nchise telefonul i-i trecu iute degetele prin pr,
nainte de-a inspira adnc i-a urca la etaj.

Camilla Lckberg

Nu aa trebuia s fie. Nu trebuia s fie aa deloc. Con


sultase o grmad de cri ce aveau ca subiect aducerea
pe lume a unui copil i viaa de printe, ns nimic din
ceea ce citise nu o pregtise pentru realitatea situaiei. n
schimb, i se prea c toat literatura de genul sta fcea
parte dintr-un complot de proporii. Autorii bteau cm
pii cu hormonii fericirii i plutitul pe-un norior roz n
momentul n care i strngeai copilul la piept, simind
o copleitoare i fireasc dragoste la prima vedere fa de
preioasa mogldea. Bineneles, se meniona, n trea
ct, c probabil aveai s te simi mai extenuat dect te-ai
simit vreodat n viaa ta. ns pn i acel fapt era n
vluit ntr-o aur romantic i socotit a face parte din for
midabilul pachet al maternitii.
Aiureli asta era prerea sincer a Erici dup dou
luni n calitate de mam. Minciuni, propagand, rahaturi!
n viaa ei nu se simise att de nefericit, att de sleit,
de furioas, de frustrat i de epuizat, ca de la venirea pe
lume a Maiei. i nici nu simise vreo dragoste mistuitoa
re atunci cnd mogldeaa roie, urltoare i de ce s
nu recunoasc urt i fusese pus la sn. Cu toate c
sentimentele materne i se strecuraser n suflet cu mare
ncetineal, tot avea impresia c un strin le invadase c
minul. Uneori aproape c regreta faptul c se hotrser
s aib un copil. Se neleseser att de bine, doar ei doi.
Apoi, acel egoism caracteristic lor i restului umanitii se
combinase cu dorina de a-i vedea reproduse excepio
nalele gene proprii. Dintr-o micare, i schimbaser vie
ile, iar ea fusese redus la stadiul de main mulgtoare,
24 de ore din 24.
Era peste puterea ei de nelegere cum un bebelu att
de mic putea fi att de lihnit. Maia se aga nencetat
22
---------------- fiction connection

Cioplitorul n piatr

de pieptul ei umflat cu lapte, ale crui dimensiuni ex


plodaser, fcnd-o s se simt ca o pereche imens de
sni umbltori. Nici fizicul ei, n general, nu era de in
vidiat. Cnd se ntorsese acas de la maternitate, nc
prea gravid, iar kilogramele nu se topiser pe ct i-ar
fi dorit de repede. Singura consolare era c i Patrik se
ngrase n timpul sarcinii ei, fiindc mncase ca un
lup. Acum i el avea cteva kilograme n plus n jurul
mijlocului.
Slav Domnului c durerile dispruser aproape de
tot, dar nc se mai simea nduit, balonat i, n ge
neral, oribil. Picioarele sale nu mai vzuser un aparat de
ras de vreo cteva luni, iar ea avea nevoie disperat de o
programare la coafor i poate de cteva uvie, pentru a
scpa de culoarea maro-cenuie a prului su, care n
mod normal era blond i tuns pn la umeri. Chipul ei
cpt o expresie vistoare, dar apoi realitatea puse st
pnire pe ea. Cum naiba avea s ias din cas, pentru a
face asta? Of, ct l invidia pe Patrik. Timp de cel puin
opt ore pe zi, el putea fi afar, n lumea real, a adulilor,
n ultima vreme, singurele ei tovare fuseser Oprah
Winfrey i Ricki Lake*, pe care le ntlnea atunci cnd butona cu indiferen telecomanda, n vreme ce Maia su
gea necontenit.
Patrik i ddea Erici asigurri c ar fi preferat s stea
acas cu ea i cu Maia, n loc s mearg la serviciu, ns
putea vedea n privirea lui c de fapt se simea uurat
fiindc avea posibilitatea s evadeze o vreme din micua
lor lume. i l nelegea. n acelai timp, simea cum cre
te n ea sentimentul de amrciune. De ce trebuia s duc
*

Cunoscute moderatoare de talk-show-uri americane.


23

Camilla Lckberg

singur o povar att de grea, cnd fusese o decizie co


mun i ar fi trebuit s fie un proiect comun? N-ar fi tre
buit s poarte i el o parte egal a poverii?
Aa c zi de zi, Erica inea socoteala amnunit a
orei la care Patrik promitea s vin acas. Dac ntrzia
chiar i cinci minute, era distrus de suprare, iar dac
zbovea i mai mult, Patrik se putea atepta la un real
atac de furie. De ndat ce intra pe u, Erica i-o arunca
pe Maia n brae, n cazul n care apariia sa coincidea cu
una din rarele ei pauze de la programul de alptat. Apoi
femeia se prbuea n pat, cu dopuri n urechi, doar pen
tru a scpa o vreme de ipetele bebeluului.
Erica oft, rmnnd cu telefonul n mn. Totul p
rea att de dezndjduit. ns discuiile cu prietena ei re
prezentau o bine-venit evadare din strile de tristee.
Mam a doi copii, Charlotte era un sprijin de neclintit,
oferindu-i mereu vorbe calme, reconfortante. Erica se
jena s recunoasc faptul c era chiar plcut s asculte
necazurile acesteia, n loc s se concentreze mereu asu
pra alor sale.
Bineneles, n viaa Erici mai exista nc un motiv
de ngrijorare sora ei, Anna. De cnd se nscuse Maia,
vorbise cu ea doar de cteva ori i simea c ceva nu era
n regul. Anna prea supus i distant atunci cnd dis
cutau la telefon, dar susinea c totul mergea strun. Iar
Erica era ntr-att de prins n propria-i nefericire, nct
nu se simea n stare s insiste pentru a afla mai multe
de la sora ei. Dar era sigur c ceva nu mergea bine.
i alung din minte gndurile neplcute i o trecu
pe Maia de la un sn la cellalt, ceea ce l fcu pe bebe
lu s se foiasc un pic. Apatic, ea apuc telecomanda i
schimb canalul. Urma s nceap Glamour". Singurul
24
--------------- fiction connection

Cioplitorul n piatr

lucru pe care l atepta cu nerbdare era pauza de cafea a


dup-amiezii, alturi de Charlotte.
Lilian amestec n sup cu micri vioaie. Trebuia s
fac totul n cas. S gteasc, s se ocupe de curenie,
s aib grij de copii. Mcar Albin adormise n sfrit. Ex
presia i se nduio la gndul nepotului su. Era un nge
ra. Abia dac scotea vreun sunet. Nu semna deloc cu
cellalt copil. Se ncrunt i amestec i mai repede, iar
cteva picturi de sup srir peste marginea oalei, sf
rind i lipindu-se de suprafaa aragazului.
Pregtise deja pe blatul de lucru o tav cu pahare, cas
troane pentru sup i linguri. Acum lu cu grij oala de
pe aragaz i turn supa fierbinte n bol. Inhal aroma ce
se ridic odat cu aburii i zmbi mulumit. Supa de pui,
asta era preferata lui Stig. Spera s-o mnnce cu poft.
Ridic tava cu grij i, folosindu-i cotul, deschise ua
ctre scar. Toat alergtura asta n sus i-n jos, pe trep
te, gndi ea, iritat. ntr-o bun zi are s cad lat, la ca
ptul scrilor, cu un picior rupt, iar atunci or s vad ct
de greu le era s se descurce fr ea. Fcea totul pentru
ei, ca o sclav n cas. Spre exemplu, chiar n momentul
acela, Charlotte se afla jos, la subsol, lfindu-se n pat,
cu vreo scuz penibil despre o migren. Ce mai porc
rie! Dac era s aib cineva o migren pe-acolo, ar fi tre
buit s fie Lilian nsi. Nu-i putea imagina cum de
Niclas putea s suporte. Ct era ziua de lung, el lucra la
clinic, fcnd tot posibilul s-i ntrein familia, apoi
se ntorcea acas, ntr-un beci care arta de parc tocmai
ar fi explodat o bomb n el. Doar pentru c locuiau aco
lo temporar nu nsemna c nu puteau s deretice i s
pstreze ordinea. Iar Charlotte avea tupeul s insiste ca

Camilla Lckberg

soul ei s-o ajute s aib grij de copii atunci cnd se n


torcea seara acas. n schimb, ar fi trebuit, pe ct posibil,
s-i in pe copii din calea lui i s-l lase s stea linitit n
faa televizorului i s se odihneasc dup o zi grea de
munc. Nu-i de mirare c fata mai mare avea un
comportament imposibil. Fr ndoial, copila vedea ct
de puin respect i arta mama sa tatlui ei. Asta nu pu
tea conduce dect la un singur lucru.
Cu pai hotri, Lilian urc ultimele trepte pn la
etaj, ducnd tava n camera de oaspei. Acolo l instala
pe Stig atunci cnd acesta era bolnav. Nu putea s-l in
n dormitor, gemnd i suspinnd. Dac voia s-l ngri
jeasc aa cum se cuvine, trebuia s se poat odihni i ea
noaptea.
Drag?
mpinse ua cu grij.
Trezete-te, i-am adus ceva. E preferata ta: sup de
pui.
Slbit, Stig i zmbi, la rndul su.
Nu mi-e foame, poate mai trziu, rosti el cu o voce
stins.
Prostii, n-o s te faci niciodat bine dac nu mnnci
cum trebuie. Hai, ridic-te un pic i-i dau eu de mncare.
l ajut s stea n ezut, apoi se aez pe marginea pa
tului. l hrni cu sup, ca pe un copil, tergndu-i stropii
din jurul gurii.
Vezi, n-a fost chiar aa de ru, nu? tiu eu exact de
ce-are nevoie scumpul meu, iar dac mnnci cum tre
buie, te vei nzdrveni ct ai bate din palme, vei vedea.
Din nou primi drept rspuns acelai zmbet stins.
Lilian l ajut s se ntind napoi i i trase ptura peste
picioare.
26
-------------- flcllon connection

Cioplitorul n piatr

Doctorul?
Dar, dragul meu, ai uitat complet? Acum Niclas este
doctorul, aa c avem propriul nostru medic, chiar aici,
n cas. Sunt sigur c va trece pe la tine n seara asta. A
spus c trebuie doar s se uite din nou peste diagnostic
si s se consulte cu un coleg din Uddevalla. Totul se va
rezolva n curnd, vei vedea.
Lilian i nveli cu grij pacientul, o ultim dat, i
lu tava cu castronul gol de sup. Se ndrept ctre scri,
cltinnd din cap. Acum trebuia s fie i sor medical,
pe lng toate celelalte lucruri de care trebuia s se
ocupe.
Auzi o btaie n ua de la intrare i se grbi spre
parter.
Patrik btu scurt n u. n jurul lor, vntul cptase
rapid fora unei vijelii. Picturile de ploaie aterizau pe ei
nu de deasupra, ci dintr-o parte, cci rafalele puternice
strniser dinspre sol o cea mrunt. Cerul se ntune
case, nuana sa un gri-deschis fiind brzdat de nori
plumburii, n vreme ce brunul murdar al mrii era depar
te de obinuita sclipire albastr, de pe timpul verii, avnd
acum pete albe de spum ce pluteau ncolo i-ncoace.
Gte albe pe mare, dup cum obinuia s spun mama
lui Patrik.
Ua se deschise, iar att Patrik, ct i Martin traser
adnc aer n piept, ca s-i adune rezerve suplimentare
de trie. Femeia aflat dinaintea lor era cu un cap mai
scund dect Patrik i foarte, foarte slab. Avea prul
scurt, fcut permanent i colorat ntr-o nuan nedetefinit de aten. Sprncenele i erau pensate un pic prea
mult i fuseser nlocuite de dou linii, trasate cu

Camilla Lckberg

dermatograf, fapt care-i ddea un aspect uor comic. ns


nu era nimic comic cu privire la situaia cu care se con
fruntau n momentul acela.
Bun ziua, suntem de la poliie. O cutm pe Char
lotte Klinga.
E fiica mea. n legtur cu ce anume?
Vocea i era puin cam strident pentru a fi plcut.
Patrik auzise de la Erica destule despre mama lui Char
lotte, pentru a-i da seama ct de epuizant trebuia s fi
fost s-o asculte ct era ziua de lung. ns asemenea ches
tiuni triviale erau pe cale de a-i pierde orice fel de im
portan.
V-am fi recunosctori dac i-ai spune c dorim s
discutm cu ea.
Bineneles, dar n legtur cu ce anume?
Patrik insist.
Am dori s vorbim mai nti cu fiica dumneavoastr.
Dac nu v deranjeaz...
Fu ntrerupt de sunetul pailor pe scri, iar o clip
mai trziu vzu aprnd n cadrul uii figura familiar a
lui Charlotte.
Ca s vezi, bun, Patrik! Ce plcere s te vd! Ce faci
aici?
Deodat, ngrijorarea i se intipri pe chip.
I s-a ntmplat ceva Erici? Am vorbit de curnd cu
ea i mi-a prut n regul...
Patrik ridic mna ca s-o opreasc. Martin i sttea
alturi tcut, cu privirea aintit spre un nod dintr-o
scndur a podelei. De obicei i iubea slujba, ns n mo
mentul acela, blestema ziua n care hotrse s devin
poliist.
Pot intra?
28
---------------fiction connection

Cioplitorul n piatr

Patrik, acum chiar c-mi dai emoii. Ce s-a ntm


plat?
O strfulgera un gnd.
E cumva Niclas, a avut un accident de main sau aa
ceva?
Hai mai nti s intrm.
Cum nici Charlotte, nici mama sa nu preau n sta
re s se mite din loc, Patrik prelu iniiativa i le condu
se pe cele dou n buctrie, cu Martin ncheind corte
giul. Observ, absent, c nu se desclaser, spunndu-i
c lsau, cu siguran, urme umede de pai. ns puin
noroi nu avea s mai conteze n situaia de fa.
Le fcu semn lui Charlotte i Lilian s ia loc n faa
lor, la masa din buctrie, iar acestea i se supuser, tcu
te. Patrik i Martin se aezar pe partea opus.
mi pare ru, Charlotte, ns am veti ngrozitoare,
spuse el, ezitnd.
Vorbele i ieir anevoios din gur. Deja i se pru c
alesese cuvintele nepotrivite, dar exista oare un mod bun
de-a spune ce avea de spus?
n urm cu o or, un pescar de homari a gsit o feti
necat. mi pare att de ru, Charlotte...
Apoi se vzu incapabil s mai continue. Dei vorbe
le i struiau n minte, ele refuzau s ias. ns nu fu ne
voit s mai spun nimic.
Charlotte respir anevoios, cu un sunet hrit, gutu
ral. Apuc tblia mesei cu ambele mini, de parc-ar fi fost
pe punctul de a se prbui, i l privi pe Patrik cu ochii
pierdui. n linitea buctriei, acea unic rsuflare uiernd prea mai rsuntoare dect un ipt. Patrik nghii
n sec pentru a-i opri lacrimile i i pstr vocea calm.
Trebuie s fie o greeal. Nu poate fi Sara!

Camilla Lckberg

Lilian privea frenetic cnd la Patrik, cnd la Martin,


ns Patrik nu fcu dect s dea din cap.
mi pare ru, spuse el din nou, dar tocmai am vzut-o
pe feti i este Sara, fr ndoial.
Dar a zis c se duce doar pn la Frida, s se joace.
Am vzut-o ndreptndu-se ntr-acolo. Trebuie s fie o
greeal. Sunt sigur c e acolo, la joac.
Ca n trans, Lilian se ridic i se duse lng telefo
nul de pe perete. Verific agenda atrnat lng el i for
m rapid numrul.
Alo, Veronika, Lilian la telefon. Ascult, Sara e acolo?
Rmase o clip cu receptorul la ureche, dup care l
scp, astfel nct acesta atrna de fir, legnndu-se na
inte i-napoi.
N-a fost acolo.
Se aez greoi la mas i ncepu s-i priveasc dezn
djduit pe ofierii de poliie din faa ei.
Urletul veni din senin, iar Patrik i Martin tresrir
amndoi. Charlotte zbiera, nemicat, cu ochi ce preau
s nu vad. Era un sunet strident, slbatic, copleitor. Du
rerea pur, care, necrutor, dduse glas iptului, le fcu
poliitilor pielea de gin.
Lilian se arunc spre fiica ei, ncercnd s-o cuprind
cu braele, ns Charlotte o ndeprt cu asprime.
Patrik ncerc s acopere urletul, zicnd:
Am ncercat s dm de Niclas, ns nu era la clinic.
I-am lsat un mesaj, s vin acas ct mai repede. Iar
preotul este pe drum.
i adres cuvintele mai mult lui Lilian dect lui Char
lotte, care, n momentele acelea, era inaccesibil. Patrik
tia c manevrase ngrozitor situaia. Ar fi trebuit s se
asigure c era prezent i un doctor, pentru a-i administra
30

fiction connection

Cioplitorul n piatr

lui Charlotte un sedativ, n caz de nevoie. Din nefericin-, singurul doctor din Fjllbacka era tatl fetiei, i nu
n-uiser s dea de el. Se ntoarse ctre Martin.
Sun de pe mobil la clinic i vezi dac poate s vin
imediat asistenta. i roag-o s aduc un sedativ.
Martin fcu precum i se ceruse, uurat s aib o scu
za ca s poat prsi cteva clipe buctria. Zece minute
mai trziu i fcu apariia Aina Lundby, fr a mai bate
l,i u. i ddu lui Charlotte o pastil pentru a o calma,
,i|)oi, cu ajutorul lui Patrik, o conduse n sufragerie, ca s
se poat ntinde pe canapea.
- N-ar trebui s-mi dai i mie un sedativ? ntreb Lilian. ntotdeauna am avut nervi slabi, iar ceea ce s-a ni,implat acum...
Asistenta districtual, care prea cam de-aceeai vrsi cu Lilian, pufni doar i continu s-o nveleasc cu o
Krij matern pe Charlotte ntr-o ptur, n vreme ce
aceasta sttea ntins acolo, cu dinii clnnindu-i, de
parc ar fi ngheat de frig.
Vei supravieui i fr, spuse ea, adunndu-i lu
crurile.
Patrik se ntoarse ctre Lilian i-i opti:
Probabil c vom fi nevoii s stm de vorb cu mama
prietenei pe care urma s o viziteze Sara. Care este casa?
Cea albastr, de-a lungul strzii, spuse Lilian fr a-1
privi n ochi.
Cteva minute mai trziu, cnd preotul btu la u,
Patrik simi c el i Martin fcuser tot ce le sttuse n pu
tin. Prsir casa, pe care vetile lor o cufundaser n
mhnire, i se urcar n maina aflat pe alee. ns Patrik
nu porni motorul.
La dracu'! spuse Martin.

Camilla Lckberg

ntr-adevr, la dracu', replic Patrik.


Kaj Wiberg arunc o privire pe geamul buctriei ce
ddea spre aleea familiei Florin.
M ntreb ce mai pune la cale vaca aia btrn, mor
mi el argos.
Poftim? strig din sufragerie soia lui, Monica.
Se ntoarse pe jumtate n direcia ei i-i strig napoi:
E-o main de poliie parcat n faa casei Florin. Pun
pariu c se ntmpl ceva necurat. Am fost blestemat s-o
am vecin pe hoaca aia btrn, ca s pltesc pentru toa
te pcatele mele.
Monica veni n buctrie, cu o min ngrijorat.
Chiar crezi s aib legtur cu noi? N-am fcut ni
mic.
Femeia i pieptna tunsoarea dreapt, stil paj, dar se
opri cu pieptenele n aer ca s arunce o privire pe fe
reastr.
Kaj pufni.
ncearc s-i spui ei asta. Nu, ateapt s-mi dea drep
tate tribunalul cu privire la balcon. O s-i nchid gura
atunci. Sper s-o coste o grmad s-l demoleze.
Da, dar chiar crezi c procedm bine, Kaj? Vreau s
spun c intr pe proprietatea noastr doar cu vreo doi
centimetri, i nu prea ne deranjeaz. Iar acum bietul Stig
e la pat, i tot aa.
Bolnav, o, da, mersi mult! i eu a fi bolnav dac-ar
trebui s locuiesc cu zgripuroaica aia. Regulile sunt re
guli. Dac ei construiesc un balcon care ne ncalc pro
prietatea, atunci ori pltesc, ori drm nenorocirea aia.
Ne-au obligat s tiem copacul, nu-i aa? Btrnul nos
tru mesteacn, ajuns lemne de foc, doar pentru c lui
32

( I cti on c o n n e ction

Cioplitorul n piatr

I ilian Florin i s-a prut c-i obstruciona privelitea spre


mare. Sau m nel? Mi-a scpat mie ceva?
Se ntoarse dumnos spre soia lui, strnit de aminlirea tuturor nedreptilor la care fuseser supui n ulti
mii zece ani, de cnd erau vecinii familiei Florin.
Nu, Kaj, ai dreptate.
Monica i plec privirea, contient fiind c baterea
n retragere constituia cea mai bun tactic n momen
tele cnd soul su era ntr-o asemenea dispoziie. Penl ru el, Lilian Florin era precum earfa roie fluturat n
Iaa taurului, aa c nu avea rost s-i vorbeasc despre raiune i bun-sim atunci cnd era pomenit numele ei. Cu
toate acestea, Monica se vedea nevoit s admit c vina
pentru toate necazurile nu o purta doar Kaj. Lilian nu era
uor de suportat, ns dac i-ar fi lsat mcar n pace, nu
s-ar fi ajuns niciodat la situaia respectiv. n schimb, ea
i trse prin tribunale, din nfiare-n nfiare, cu pri
vire la orice, de la liniile incorecte de demarcaie a pro
prietii la crarea ce strbtea lotul din spatele casei sale,
la magazia din grdin, care, conform spuselor ei, se afla
mult prea aproape de proprietatea sa i, n cele din urm,
la mesteacnul cel btrn pe care fuseser nevoii s-l taie
n urm cu vreo doi ani. i totul ncepuse de la construc
ia casei n care locuiau n prezent. Kaj tocmai i vnduse, pe cteva milioane de coroane, afacerea cu rechizite
de birou i mpreun hotrser s se pensioneze antici
pat, s-i vnd casa din Goteborg i s se stabileasc n
l'jllbacka, unde i petrecuser dintotdeauna verile. Dar
nici vorb de linite. Lilian a adus o mie i una de obiec
ii legate de noua construcie. A organizat petiii i a
strns plngeri, n ncercarea de a le pune bee-n roate.
Kundu-i tentativa de a-i opri, ncepuse s se certe cu ei

Camilla Lckberg

din te miri ce motive. Agravat de temperamentul schim


btor al lui Kaj, vrajba dintre vecini se nteise, trecnd
barierele raiunii. Balconul pe care familia Florin l con
struise fusese doar cel mai recent mr al discordiei. Da
torit faptului c familia Wiberg prea s aib ctig de
cauz, Kaj ajunsese ntr-o poziie superioar, de care era
bucuros s profite.
n vreme ce privea atent dindrtul perdelei, opti
cuprins de entuziasm.
Acum ies din cas doi indivizi i se urc n maina de
poliie. Stai s vezi, vor veni s ne bat-n u dintr-o clip-n alta. Ei bine, indiferent despre ce-ar fi vorba, o s le
spun eu cum stau lucrurile. Iar Lilian Florin nu e singu
ra care poate s fac sesizare la poliie. Nu striga ea insul
te peste gard, n urm cu vreo cteva zile, zicnd c are
s se-asigure c voi primi ce mi se cuvine? Tentativ ile
gal de intimidare, cred c aa se cheam. Ar putea face
pucrie pentru asta...
Kaj i umezi nerbdtor buzele i se pregti pentru
nfruntarea ce avea s urmeze.
Monica oft i se ntoarse n ezlongul din sufrage
rie. Lu o revist pentru femei i ncepu s citeasc. Nu
mai avea energia de a-i psa.
Dac tot suntem aici, am putea s mergem s vorbim
cu prietena fetei i cu mama acesteia, ce zici?
n regul, spuse Patrik cu un suspin, dnd napoi, pe
alee.
Nu era nevoie s ia maina, locuina unde trebuiau
s ajung era aproape, ns nu voiau s blocheze aleea fa
miliei Florin, avnd n vedere c tatl Sarei era n drum
spre cas.
34

fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

Btur cu un aer solemn la ua casei albastre, aflat


la doar trei cldiri distan. O fat de vrsta Sarei deschi
se ua.
Bun, tu eti Frida? ntreb Martin, pe un ton prie
tenos.
Ea ncuviin din cap i se ddu la o parte, permindu-le s intre. Pentru un moment, ei rmaser nehotri
n hol, n vreme ce Frida i studie pe sub breton. Simindu-se n continuare ncurcat, Patrik o ntreb, ntr-un final:
Mama ta e acas?
Copila nu zise nimic nici de data asta i fugi de-a lun
gul coridorului, cotind spre stnga, ntr-o ncpere despre
care Patrik bnui c e buctria. Auzi un murmur uor,
dup care o femeie brunet, n vrst de vreo treizeci de
ani, le iei n ntmpinare. Ochii femeii priveau nelini
tii n toate prile, apoi se oprir asupra celor doi brbai,
iscodindu-i. Patrik i ddu seama c nu tia cine erau.
Bun ziua, doamn Karlgren. Suntem de la poliie,
spuse Martin, gndind, pesemne, la fel. Am putea discu
ta cu dumneavoastr? ntre patru ochi?
Privi cu subneles ctre Frida. Mama acesteia pli, tr
gnd propriile-i concluzii cu privire la motivele pentru
care poliitii nu erau de acord cu prezena fetiei acolo.
Frida, mergi sus i joac-te n camera ta.
Dar, mam... protest fetia.
Fr discuii. Du-te n camera ta i stai acolo pn te
chem eu.
Copila pru hotrt s protesteze, dar ceva din vo
cea metalic a mamei sale i spuse c era unul dintre ace
le conflicte din care nu avea s ias nvingtoare. Posa
c, Frida i tr picioarele n sus pe scri, aruncnd spre
aduli cteva priviri pline de speran, pentru a vedea

Camilla Lckberg

dac s-ar fi nduplecat. Nimeni nu mic pn cnd fetia


nu ajunse n capul scrilor, iar ua camerei se trnti n
urma ei.
Putem sta acolo.
Doamna Karlgren i conduse ntr-o buctrie mare i
tihnit, unde se prea c tocmai pregtise prnzul.
Se salutar politicos i fcur prezentrile, apoi lua
r loc la masa din buctrie. Mama Fridei scoase cteva
ceti din bufet, turn cafea i puse nite biscuii pe o far
furie. Patrik observ c minile i tremurau n tot acest
timp i i ddu seama c femeia ncerca s amne inevi
tabilul, lucrul pe care ei veniser s i-1 spun. n cele din
urm ns, nimic nu mai putea fi amnat, i ea se cufun
d ntr-un scaun, n faa lor.
A pit ceva Sara, nu-i aa? Altminteri de ce-ar fi su
nat Lilian, ca apoi s nchid telefonul, n felul la?
Patrik i Martin ovir mai mult dect ar fi fost ne
voie, deoarece fiecare atepta de la cellalt s ia iniiati
va. Tcerea lor fu o confirmare ce aduse lacrimi n ochii
Veronici.
Patrik i drese vocea.
Da, din nefericire trebuie s v informm c Sara a
fost gsit necat, n dimineaa aceasta.
Veronica i inu rsuflarea, ns nu spuse nimic.
Patrik continu:
Pare s fi fost un accident, ns facem cercetri pen
tru a vedea dac putem determina cu exactitate modul
n care s-a produs.
l privi pe Martin, care sttea pregtit, cu pixul i car
neelul.
Dup spusele lui Lilian Florin, astzi Sara trebuia
s vin aici, s se joace cu fiica dumneavoastr, Frida.
36

fiction c o n ne c tion

Cioplitorul n piatr

1'lanificaser fetele aa ceva? n definitiv, e luni, atunci


ilc t e nu sunt la coal?
Veronica privea int la tblia mesei.
Amndou au fost bolnave n weekend, aa c eu i
( harlotte am decis s le inem acas, ns ne-am gndit
i .1 ar fi fost n regul s se joace mpreun. Sara urma s
vin cndva nainte de amiaz.
- ns n-a aprut?
Nu, n-a aprut.
Veronica nu mai spuse nimic, iar Patrik fu nevoit s
|uiii ntrebri, pentru a cpta informaii suplimentare.
- Nu v-ai ntrebat de ce n-a aprut? De ce n-ai sunat
>;i vedei unde era?
Veronica ezit.
Sara era un pic... cum s-i zic... diferit. Cam fcea
dup cum o tia capul. De multe ori o ateptam i nu ve
nea aa cum stabiliserm, fiindc se hotra brusc c avea
chef s fac altceva. Mi se pare c fetele se mai certau
uneori din cauza asta, ns nu am vrut s m bag. Din
( te-am auzit, Sara suferea de una din problemele acelea,
cu tot felul de iniiale, aa c n-ar fi fost indicat s nru
tesc situaia...
Sttea acolo, fcnd buci-bucele un erveel. O
grmjoar de hrtii albe se mrea dinaintea ei, pe mas.
ncruntat, Martin ridic privirea din carneel.
O problem cu tot felul de iniiale? Ce anume vrei
s spunei?
tii dumneavoastr, una din bolile alea pe care, mai
nou, fiecare copil pare s le aib: ADHD, DAMP, MBD* i
cum s-or mai chema.
*

ADHD Deficit de Atenie i Tulburare Hiperkinetic; DAMP Deficit de


Atenie, Control motor i Percepie; MBD Disfuncie Cerebral Minim.
37

Camilla Lckberg

De ce credei c era ceva n neregul cu Sara?


Ea ddu din umeri.
Vorbea lumea. Iar mie mi s-a prut c zvonurile erau
ndreptite. Uneori, Sara era de-a dreptul imposibil de
strunit, aa c ori suferea de ceva, ori nu fusese crescut
cum trebuie.
Auzindu-se vorbind aa despre o feti moart, ea se
cutremur, plecndu-i brusc privirea. Rencepu s rup
i mai frenetic erveelul, iar curnd din acesta nu mai
rmase nimic.
Deci n-ai vzut-o pe Sara toat dimineaa? i nici
n-ai primit vreo veste prin telefon?
Veronica scutur din cap.
i suntei sigur c nici Frida?
Da, a fost tot timpul cu mine, acas, aa c dac ar fi
vorbit cu Sara, a fi tiut. i era un pic cam suprat fiind
c Sara nu venise, deci sunt destul de sigur c nu i-au
vorbit.
Ei bine, nu cred c mai avem alte ntrebri.
Cu o voce tremurnd, Veronica spuse:
Cum se simte Charlotte?
Dup cum e de ateptat n asemenea circumstane,
fu singurul rspuns pe care i-1 putu oferi Patrik.
Observ cum n privirea Veronici se deschisese acea
prpastie pe care probabil toate mamele o resimeau pen
tru o clip, atunci cnd i nchipuiau propriul copil c
zut victim unui accident. Vzu, de asemenea, i uura
rea c, de data aceea, fusese copilul altcuiva, i nu al ei.
Nu-i putea reproa faptul c o ncercau asemenea senti
mente. n ultima or, propriile lui gnduri se ndreptase
r, n repetate rnduri, ctre Maia. Imaginile trupului su
neputincios i lipsit de suflare i ptrunseser cu fora n
38
---------------- Ilcllon conn e ction

Cioplitorul n piatr

minte i-i fcuser inima s stea n loc pre de cteva cli


pe1. i el era, la rndul lui, recunosctor pentru faptul c
mi i se ntmplase copilului su, ci al altcuiva. Poate c
sentimentul nu era onorabil, ns era omenesc.

39

Stromstad, 1923

Fcu o apreciere de expert cu privire la zona n care pia


tra avea s fie cel mai uor de cioplit, apoi izbi cu ciocanul
n dalt. Dup cum era de ateptat, granitul se despic ntoc
mai unde calculase el. Experiena acumulat de-a lungul ani
lor i spunea cuvntul, ns talentul nnscut conta, de ase
menea. Ori te pricepeai, ori ba.
Anders Andersson iubise piatra de prima oar cnd, b
iat fiind, venise s lucreze la carier iar piatra l iubise, la
rndu-i. ns era o profesie care-i punea amprenta asupra
unui om. Pulberea de granit i chinuia plmnii din ce n ce
mai mult, cu fiecare an ce trecea, iar achiile care sreau din
spre piatr puteau distruge vederea unui om ntr-o zi sau i-o
puteau nnegura, n timp. n frigul iernii era imposibil s i
fac bine treaba purtnd mnui, aa c degetele i ngheau
pn cnd le simea gata s-i cad. n timpul verii, nduea
abundent, n cldura toropitoare. Cu toate acestea, nu ar fi
preferat s fac nimic altceva. Iubea fiece clip grea i dure
roas, fie c tia dalele cubice de pavaj, de zece centimetri,
numite i doi-ore", care se foloseau la construcia drumuri
lor, fie c avea privilegiul de a lucra la ceva mult mai avansat.
tia c aceasta era meseria pentru care se nscuse. La vrsta
40
fiction connection

Cioplitorul n piatr

i/c douzeci i opt de ani l durea deja spinarea i tuea nenh erupt la cel mai mic semn de umezeal, ns atunci cnd i
i oncentra toat energia asupra sarcinii aflate dinaintea lui,
Mi/crinele erau date uitrii, iar degetele sale nu mai simeau
,Icnit duritatea imobil a pietrei.
Granitul era cea mai frumoas piatr din cte ntlnise.
Venise din Blekinge n provincia Bohusln, aa cum mulfi cio
plitori n piatr fcuser de-a lungul anilor. Granitul din
Hlckinge era cu mult mai dificil de prelucrat dect cel din re
giunile apropiate graniei cu Norvegia. Drept urmare, ciopli
torii din Blekinge se bucurau de un respect considerabil, da
torit miestriei dobndite n urma lucrului cu un material
mai puin maleabil.
Era acolo de trei ani, atras de granit nc de la bun nce
pui. Culoarea trandafirie, contrastnd cu griul, i iscusina
tic care era nevoie pentru a despica n mod corect piatra aveau
t eva care l fermeca. Uneori i vorbea rocii n vreme ce lucra,
mgulind-o n caz c era deosebit de dificil sau dezmierih'tnd-o, dac era uor de tratat i moale, precum o femeie.
Nu c ar fi dus lips de oferte din partea personajelor rea
le. La fel ca i ceilali cioplitori necstorii, el avea parte de
tlistracii, atunci cnd se ivea ocazia, ns nicio femeie nu-l
atrsese att de mult nct s-i sar inima din piept. Accep
tase asta. Se descurca bine de unul singur. De asemenea, era
simpatizat de ceilalp flci din echip, aa c era deseori in
vitat la cte o cin preparat de mini femeieti. n plus, mai
avea i piatra. Era i mai frumoas, i mai credincioas de
ct majoritatea femeilor pe care le ntlnise. El i piatra aveau
un parteneriat pe cinste.
Hei, Andersson, poi veni aici o clip?
Anders i ntrerupse munca la pietroiul cel mare i se n
toarse. Cel care-l strigase era eful de echip i, ca de obicei,

Camilla Lckberg

simi un amestec de nerbdare i alarmare. Dac eful voia


ceva de la tine era ori de bine, ori de ru. Fie o ofert de mun
c suplimentar, fie o ntiinare c puteai pleca acas de la
carier, cu cciula-n mn. De fapt, Anders credea mai mult
n prima variant. tia c era priceput n meseria lui i pro
babil c existau alii care s fie dai afar naintea sa, dac
aveau s se fac restructurri. Pe de alt parte, logica nu ie
ea mereu nvingtoare. Politica i luptele pentru putere tri
miseser acas muli cioplitori iscusii, aa c nimic nu era
garantat vreodat. Puternica sa implicare n micarea sindi
catului muncitoresc l fcea, de asemenea, vulnerabil atunci
cnd eful era nevoit s scape de nite oameni. Nu erau apre
ciai cioplitorii activi din punct de vedere politic.
nainte s mearg la eful de echip, arunc o ultim pri
vire spre blocul de piatr. Era pltit la bucat, iar fiecare n
trerupere nsemna bani pierdui. Pentru aceast lucrare anu
me, el primea doi ore* pe dal', de unde i numele doi-dre".
Dac eful o trgna, el avea s fie nevoit s lucreze din greu
pentru a recupera timpul pierdut.
Bun ziua, Larsson, spuse Anders, nclinndu-se, cu ap
ca n mn.
eful de echip credea cu nenduplecare n protocol. Dac
nui artai respectul pe care el l considera cuvenit era un mo
tiv destul de ntemeiat pentru concediere.
Bun ziua, Andersson, mormi brbatul rotofei, trgndu-se de musta.
Anders atept ncordat ce avea s urmeze.
Ei bine, lucrurile stau n felul urmtor. Am primit o ofer
t pentru o plac memorial de proporii, din Frana. Are s
fie o statuie, aa c ne-am gndit s o ciopleti tu.
*

Subdiviziune monetar a coroanei suedeze.

42
-------------- fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

Inima i slt de bucurie, dar simi i un junghi de teauiti. lira o ocazie nemaipomenit s primeasc responsa
bil ita tea tierii materialului brut pentru o statuie. Putea s
(hpltit mult mai bine dect pentru munca obinuit, n plus,
a a i mai plcut, i mai provocator. Dar, n acelai timp, repie/cnta i un risc enorm. Avea s fie responsabil pn la ex
pedierea statuii, iar dac ceva ar fi dat gre, n-ar fi primit nici
niiicar un ore pentru toat munca depus. Exista o legend
despre un cioplitor cruia i se dduser de fcut dou statui
w tocmai cnd se aflau n stadiile finale, el aplicase o lovituiii xreit, distrugndu-le pe amndou. Se spunea c fusese
iihil de dezndjduit, nct i luase viaa, lsnd n urma lui
n viuiuv i apte copii. ns acelea erau condiiile. Nu avea
(c s fac, iar ansa era mult prea bun pentru a fi ratat.
Anders scuip n palm i ntinse mna spre eful de
i i hip, care fcu acelai lucru, astfel nct minile celor doi
finii unite ntr-o strngere puternic. Czuser la nvoial.
Anders avea s fie responsabil de munca la placa memoriaIn. Era un pic ngrijorat de ce aveau s spun ceilali de la calicr. Existau destui brbai care aveau cu mult mai muli
mi de experien dect el. Unii cu siguran aveau s se pln
gi, susinnd c ei ar fi trebuit s primeasc acel comision,
unii ales c, spre deosebire de el, aveau familii de ntreinut.
( '.iim iama btea la u, pentru ei banii suplimentari ar fi n
semnat un bine-venit cadou. n acelai timp, cu toii tiau c
Anders era cel mai iscusit cioplitor dintre ei toi, aa tnr
t tim era. Acel consens avea s atenueze majoritatea vorbelor
pe la spate. De altfel, Anders avea s-i aleag pe civa din
tre ei pentru a-l ajuta, iar brbatul dovedise n trecut c pu
tea pune n balan aspectele pro i contra, legate de cine era
mai priceput i cine avea cea mai mare nevoie de un venit su
plimentar.

Camilla Lckberg

Vino mine la birou i vom pune la punct detaliile, spu


se eful de echip, rsucindu-i mustaa. Arhitectul nu va veni
dect pe la primvar, ns am primit planurile i putem n
cepe cioplirea brut.
Anders se strmb. Probabil c avea s-i ia vreo dou ore
pentru a parcurge schiele, iar asta nsemna i mai mult timp
departe de sarcina curent. Urma s aib nevoie de fiecare ore
deoarece condiiile prevedeau ca munca la placa memorial
s fie pltit la final, odat ce totul era desvrit. Ceea ce
nsemna c trebuia s se deprind cu zile de munc mai lungi,
fiindc avea s fie nevoit s-i fac timp i pentru cioplitul
dalelor de pavaj. Dar ntreruperea involuntar a muncii sale
nu reprezenta singurul motiv pentru care era iritat de faptul
c trebuia s mearg n birou. ntr-un fel, locul acela l fcu
se dintotdeauna s se simt stnjenit. Oamenii care lucrau
acolo aveau nite mini att de albe i de moi, i se micau
aa delicat, n inuta lor de birou, n vreme ce el se simea ca
un bdran necizelat. i cu toate c se primenea minuios, nu
putea mpiedica murdria s-i ptrund ncet-ncet n piele.
Dar trebuia s fac ce era de fcut. Avea s fie nevoit s se
trasc pn acolo i s arunce o privire peste schie; dup
care se va putea ntoarce la carier, unde se simea ca acas.
Atunci ne vedem mine, spuse eful de echip, balansndu-se nainte i-napoi, pe vrfurile picioarelor. La apte. S
nu ntrzii, i atrase el atenia, iar Anders ddu doar din cap.
Nu exista riscul s se ntmple aa ceva. O asemenea
ans nu se ivea prea des.
Cuprins de un nou avnt, iui pasul i se ntoarse la pia
tra pe care o cioplea. Fericirea resimit l fcu s taie n ea
ca-n unt. Viaa era frumoas.

44

ficllo n con ne ction

Capitolul 3

Se nvrtea prin spaiu. Era n cdere liber printre


I>l.inete i alte corpuri cereti, care mprtiau o licriii' blnd de jur mprejur, n vreme ce ea gonea n
.'hor, pe lng ele. Fragmente de vis erau amestecate
i ii frnturi de realitate. n visele sale o vzu pe Sara.
Aceasta zmbea. Trupuorul ei de copila fusese att de
perfect. Alb ca de alabastru, cu degete lungi, sensibile,
.i mnue mici. Deja din primele clipe de via, ea apui .ise bine arttorul lui Charlotte i se inuse strns, de
parc era singura ei ancor n acea lume nspimntloare. i ntr-un fel, poate c era. Fiindc n zilele ce
.iveau s urmeze, strnsoarea asupra degetului arttor
.ivea s devin i mai puternic, mutndu-se n jurul
inimii ei.
Acum trecea de soare, n calea sa de-a lungul i de-a
latul cerurilor, iar lumina orbitoare a acestuia o ducea
cu gndul la culoarea prului Sarei. Rou ca focul. Rou
precum nsui necuratul, spusese cineva n glum, i i
aminti n vis c nu gustase gluma respectiv. Nu era ni
mic diavolesc la copila din braele ei. Nimic diavolesc la
prul rou, care la nceput i sttuse n sus, ca al unui

Cam illa Lckberg

punkist, ns cu trecerea anilor crescuse lung i des, re


vrsat peste umeri.
Dar acum comarul izgoni att senzaia degetelor co
pilei ncletate n jurul inimii sale, ct i imaginea pru
lui rou, care slta pe umerii nguti ai Sarei atunci cnd
aceasta srea ntr-un picior, plin de via. n schimb, i
vzu prul ntunecat din cauza apei, cu uvie plutindu-i
n jurul chipului, ca o aur diform. Se unduia nainte
i-napoi, iar dedesubt, zri brae lungi, verzi, de alge, ntinzndu-se dup el. Pn i marea ndrgise prul rou al
fiicei sale, revendicndu-1 drept al ei. n comar, vzu al
bul de alabastru ntunecndu-se, devenind nti albastru,
apoi vnt, n vreme ce ochii Sarei erau nchii i nensu
fleii. Pe nesimite, copila ncepu s se prefac n ap, cu
degetele de la picioare ndreptate spre cer i cu minile
mpreunate peste abdomen. Apoi viteza crescu, iar ea n
cepu s se roteasc att de rapid, nct pe suprafaa plumburie a apei se form un mic curent, iar braele verzi se
retraser. Fata deschise ochii. Erau pe de-a-ntregul albi.
iptul care o trezi pru s vin dintr-o prpastie
adnc. Abia atunci cnd simi pe umeri minile lui
Niclas, scuturnd-o puternic, i ddu seama c era propria-i voce. Pentru o clip, fu nvluit de uurare. Toat
acea nenorocire fusese doar un vis. Sara era bine, sn
toas; era doar un comar care i jucase o fest ngrozi
toare. Dar apoi l privi n ochi pe Niclas, iar ceea ce vzu
o fcu s adune n piept un nou strigt. Brbatul antici
p asta, trgnd-o aproape de el, pentru ca urletul s se
metamorfozeze n suspine adnci. Cmaa i era ud la
piept, iar Charlotte simi gust nefamiliar de sare al lacri
milor lui Niclas.
Sara, Sara, gemu ea.
46

fiction connectlon

Cioplitorul n piatr

( !u toate c se trezise, nc se afla n cdere liber


|Mln spaiu. Singurul lucru care-o oprea era apsarea bra
elor lui Niclas n jurul corpului ei.
tiu, tiu, spuse el cu o voce groas, legnnd-o.
Unde-ai fost? suspin ea ncetior, ns Niclas doar o
lein n continuare, dezmierdndu-i prul, cu o mn
lieinurnd.
- t, acum sunt aici. Culc-te la loc.
- Nu pot!
Ba da, poi. t...
i o legn ritmic, pn ce ntunericul i visele se
iihfltur din nou asupra ei.
Vetile se rspndiser prin secia de poliie n timp
(c ci fuseser plecai. Copiii decedai erau o raritate, poa
le victime ale unui rar accident de main. Nimic altcevii nu putea nvlui ntreaga cldire ntr-un asemenea val
ile tristee.
Annika i arunc o privire ntrebtoare lui Patrik
atunci cnd el i Martin trecur pe lng biroul de recep
ie, ns acesta nu avea chef s stea de vorb cu nimeni.
Voia doar s mearg n birou i s nchid ua. Pe cori
dor ddur nas n nas cu Emst Lundgren, dar nici el nu
spuse nimic, aa c Patrik se strecur tcut n linitea br
logului su, iar Martin fcu la fel. Nimic din formarea lor
profesional nu i pregtise pentru situaii de genul ace
la. Informarea cuiva n legtur cu un deces reprezenta
una dintre sarcinile cele mai odioase ale meseriei lor.
Anunarea prinilor cu privire la moartea unui copil,
ntr-un accident, era mai rea dect orice altceva. Sfida ori
ce raiune i orice decen. Nimeni nu ar trebui obligat
s transmit asemenea veti.

C am illa Lackberg

Patrik lu loc la birou, i sprijini capul n mini i


nchise ochii. Curnd i deschise la loc, fiindc pe ntu
neric, dindrtul pleoapelor, nu putea vedea dect pielea
albstruie i palid a Sarei, i ochii si, care priveau spre
vzduh, ncremenii i goi. Ridic rama foto aflat dinain
tea lui i i-o apropie de chip. Prima poz a Maiei. Exte
nuat i umflat, odihnindu-se n braele Erici, la ma
ternitate. Urt, i cu toate acestea, frumoas, n acel mod
unic pe care l pot nelege doar cei ce i-au zrit pruncul
pentru ntia oar. i Erica, epuizat i cu un zmbet
de-abia perceptibil, ns cu un sentiment nou de hotr
re i de mndrie, oferit de faptul c svrise ceva ce nu
putea fi descris dect ca un miracol.
Patrik tia c era sentimental i plngre. Totui, abia
atunci, n dimineaa aceea, nelesese ct de mare era res
ponsabilitatea pe care o adusese naterea fiicei sale. Abia
atunci realizase proporiile dragostei, dar i ale fricii sale.
Cnd o vzuse pe fetia necat, ntins precum o statuie
pe puntea brcii, i dorise pentru o clip ca Maia s nu
se fi nscut niciodat. Cum ar fi putut face fa riscului
de-a o pierde?
Puse cu grij fotografia napoi pe birou i se ls cu
scaunul pe spate, cu palmele mpreunate la ceaf. Deo
dat, i pru complet lipsit de sens s-i continue sarcini
le la care lucrase nainte de-a primi telefonul din Fjllbacka. Mai presus de toate, i dorea s mearg acas, s se
trasc n pat l s-i trag cearaful deasupra capului,
pentru restul zilei. O btaie n u i ntrerupse mohor
tele reflecii.
Intr, ncuviin el, l Annika deschise ua cu precauie.
Bun, Patrik, scuze c te deranjez. Dar am vrut s-i
spun c au sunat cel de la medicin legal, s confirme
48
--------------- flction connection

Cioplitorul n piatr

primirea cadavrului. Poimine vom avea raportul de


Autopsie.
Patrik ddu obosit din cap.
Mulumesc, Annika.
Femeia ezit.
O tiai?
Da, n ultima vreme le-am tot ntlnit pe fat, Sara,
)l pe mama ei. Charlotte i Erica au petrecut mult timp
mpreun de cnd s-a nscut Maia.
Cum crezi c s-a petrecut?
El oft i, fr s priveasc n sus, rsfoi distrat prin
hArtlile aflate dinaintea lui.
S-a necat, dup cum sunt sigur c ai aflat. Se pare c
i-u dus la joac, pe chei, a czut n ap i apoi n-a mai
putut iei. Apa este att de rece, nct probabil c a fcut
repede hipotermie. ns cel mai ngrozitor a fost s-i dau
vestea lui Charlotte...
Vocea i se frnse i se ntoarse pentru ca Annika s
nu vad cum lacrimile ameninau s i se reverse din ochi.
lemeia nchise cu tact ua biroului i l ls n pace. Nici
ni n-avea s rezolve mare lucru ntr-o zi ca aceea.
Erica se uit din nou la ceas. Charlotte ar fi trebuit
Aajung n urm cu o jumtate de or. O mut grijuliu
pe Maia, care-i aipise la piept, i se ntinse dup telefon.
Sun de multe ori acas la Charlotte, ns nimeni nu rs
punse. Ce ciudat! Trebuie c-o fi ieit i-o fi uitat c urmau
iA se ntlneasc n dup-amiaza aceea. Cu toate c nu
prea i sttea n fire.
Erica simea c ele deveniser prietene bune ntr-un
timp foarte scurt. Poate fiindc amndou se aflau
tntr-un moment delicat al vieii lor, poate fiindc erau,

Camilla Lckberg

pur i simplu, foarte asemntoare. Era chiar amuzant. O


simea pe Charlotte apropiat ca o sor, mai mult dect
o simise vreodat pe Anna. tia c prietena ei i fcea
griji pentru ea, fapt care-i oferea un sentiment de sigu
ran n mijlocul acelui haos. Toat viaa sa, Erica i f
cuse griji cu privire la alte persoane, n special n legtu
r cu Anna. i prea o neateptat eliberare s fie ea
vzut drept persoana mic i speriat.
n acelai timp, tia c prietena ei avea propriile-i ne
cazuri. Nu doar pentru c ea i familia erau forai s locu
iasc n cas cu prinii si, Lilian i Stig. Lilian, n mod
special, nu prea uor de nghiit. ns chipul lui Charlotte
era cuprins de ceva tulbure i agitat de fiecare dat cnd
pomenea despre soul ei, Niclas. Erica nu l cunoscuse de
ct n treact, cu cteva ocazii, ns impresia ei spontan
fusese c brbatul acela avea ceva nestatornic. Sau poate
c nestatornic" era un cuvnt prea dur. Poate era, mai de
grab, sentimentul c Niclas fcea parte din acea catego
rie de persoane care aveau intenii bune, dar care ntr-un
final permiteau propriilor nevoi i dorine s primeze.
Charlotte i dezvluise cteva lucruri care i confirmaser
aceast impresie, cu toate c ea fusese nevoit s citeasc
printre rnduri, fiindc prietena ei avea, de obicei, numai
cuvinte de laud cu privire la soul su. Charlotte l vene
ra pe Niclas i, de cteva ori, spusese direct c nu putea n
elege cum de fusese att de norocoas. i prea de necon
ceput c se mritase cu un brbat ca el.
Erica i putea da seama, dintr-un punct de vedere
pur obiectiv, c la capitolul aspect" el se prezenta mai
bine dect Charlotte. nalt, blond, chipe aa l eva
luau femeile pe noul doctor. i fr ndoial c avea o
vast pregtire academic, spre deosebire de soia lui. ns
50
---------------fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

Erica realiz c, dac analiza trsturile de caracter, situa


ia era complet opus. Niclas ar fi trebuit s mulumeas
c sfinilor. Charlotte era o fiin iubitoare, neleapt,
blajin i, ndat ce avea s ias din starea ei de amorea
l, Erica avea s fac tot posibilul pentru a o determina
pe Charlotte s-i contientizeze propriile-i puncte forte.
Din nefericire, n momentul acela, energia Erici nu
ii ajungea dect pentru a sta i a se gndi la situaia prie
tenei sale.
Cteva ore mai trziu ntunericul se lsase, iar afar
se dezlnuise furtuna. Erica vzu pe ceas c trebuie s fi
aipit timp de vreo dou ore alturi de Maia, care-i folo
sea pieptul drept suzet. Era pe cale de-a se ntinde dup
Ielefon pentru a o suna pe Charlotte, cnd auzi ua deschizndu-se.
Bun! strig ea.
Patrik nu trebuia s vin dect peste vreo or sau
dou, aa c poate era Charlotte, fcndu-i, n sfrit,
apariia.
Eu sunt.
Vocea lui Patrik avu o tonalitate goal, i Erica se ne
liniti dintr-odat.
Cnd acesta ptrunse n sufragerie, ea deveni i mai
ngrijorat. Chipul su era cenuiu, iar ochii aveau o pri
vire lipsit de via, care nu dispru dect atunci cnd o
zri pe Maia, moind nc n braele Erici. Din doi pai
mari, el ajunse n dreptul lor i, nainte ca Erica s poa
l reaciona, lu pe sus pruncul dormind, apsndu-1 tare
la pieptul lui. Nu se opri nici mcar atunci cnd ocul
de-a fi nhat aa brusc o trezi pe Maia, fcnd-o s
zbiere din toi rrunchii.
Ce faci? O sperii pe Maia!

Camilla Lckberg

Erica ncerc s-i ia lui Patrik bebeluul, pentru a-1


calma, ns brbatul i contracar ncercarea, mbrind
i mai tare pruncul. Maia deja urla isteric i, din lips de
idei mai bune, Erica l lovi peste bra, spunnd:
Potolete-te! Ce-i cu tine? Nu vezi c-i speriat de
moarte?
n momentul acela, Patrik pru a-i reveni. i privi
confuz fetia care, de suprare i de spaim, avea faa ro
ie ca focul.
Scuze.
I-o ddu pe Maia napoi Erici, iar aceasta ncerc s
aline bebeluul. Reui, dup cteva minute, iar ipetele
Maiei fcur loc suspinelor nfundate. Erica l privi pe
Patrik, care ntre timp se aezase pe canapea i privea fur
tuna de afar.
Patrik, ce s-a ntmplat? spuse Erica pe un ton mai
blnd.
Nu putu mpiedica o urm de nelinite s i se stre
coare n glas.
Am fost anunai c s-a necat un copil astzi. Aici,
n Fjllbacka. Eu i Martin ne-am ocupat de asta.
Fcu o pauz, incapabil de-a mai continua.
O, Dumnezeule, ce s-a ntmplat? Cine era?
Apoi gndurile ncepur s i se nvolbureze, pn
cnd prinser deodat contur, precum piesele unui puzzle.
O, Dumnezeule! repet ea. E Sara, nu-i aa? Charlot
te trebuia s vin pe-aici la cafea, n dup-masa asta, dar
nu i-a fcut apariia, iar cnd am sunat-o acas, nu a rs
puns nimeni la telefon. Asta e, nu-i aa? Pe Sara ai g
sit-o, nu?
Patrik nu putu dect s dea din cap. Erica se prbui
n fotoliu, simind c i se taie picioarele. O vedea dinaintea
52
----------------fiction c o n n e ction

Cioplitorul n piatr

ochilor pe Sara, opind pe canapeaua din sufrageria lor,


cu nici dou zile n urm. Prul lung i rou i zbura n
toate direciile, iar rsetele i clocoteau n adncuri, pre
cum o for primitiv de neoprit.
O, Dumnezeule! spuse din nou Erica, ducnd mna
la gur, n vreme ce-i simi inima cufundndu-i-se n sto
mac, precum un pietroi.
Patrik nu fcea dect s priveasc pe fereastr, i ea
observ din profil cum flcile i se ncletau puternic.
A fost groaznic, Erica. N-am vzut-o pe Sara de prea
multe ori, ns imaginea ei, ntins acolo, n barca aia,
fr pic de suflare... Mi-o tot imaginam pe Maia.
De-atunci, mintea mi-a fost ntruna nvolburat de gn
duri. Nu pot s nu-mi imaginez cum ar fi dac aa ceva i
s-ar ntmpla Maiei. i apoi, s mai fiu i nevoit s-i spun
lui Charlotte ce s-a ntmplat...
Erica scoase un scncet chinuit. Nu avea cuvinte pen
tru a descrie ct de profund era compasiunea pe care o
simea fa de Charlotte, dar i de Niclas. nelese
de-ndat reacia lui Patrik i se pomeni innd-o i mai
strns pe Maia. Nu avea s-i dea vreodat drumul. Avea
s o in strns acolo, n siguran, pentru totdeauna,
ns Maia fremt, agitat, intuind, aa cum fac mai toi
copiii, c lucrurile nu erau n regul.
Afar, vijelia continua s se dezlnuie. Patrik i Erica
sttur locului, vreme ndelungat, privind dansul slba
tic al naturii. Niciunul din ei nu putu s nu se gndeas
c la copila ce fusese rpit de mare.
Medicul legist Tord Pedersen i ncepuse sarcina cu
o expresie neobinuit de mpietrit pe chip. Dup muli
ani n meseria sa, firea i se oelise afia o atitudine rece

Camilla Lckberg

care era fie dezirabil, fie detestabil, n funcie de cum


era privit , ceea ce nsemna c majoritatea lucrurilor
nfiortoare cu care se confrunta n munca sa i lsau pu
ine urme, la sfritul zilei. ns a face autopsia unui co
pil se ciocnea cu un instinct primar i perturba orice fel
de rutin, subminnd profesionalismul obiectiv pe care
i-1 dduser anii petrecui ca medic legist. Lipsa de ap
rare a unui copil drma toate zidurile de protecie pe
care psihicul su le ridicase, aa c mna i tremur pu
in atunci cnd o ndrept spre pieptul fetei.
Cnd fata fusese adus acolo, i se spusese c necul
era cauza presupus a morii. Acum depindea de el s
confirme sau s infirme ipoteza. ns pn n momentul
respectiv nu putuse vedea nimic cu ochiul liber care s
contrazic asta.
Lumina nendurtor de orbitoare din ncperea de
examinare post-mortem i evidenia paloarea cadaveric,
fcnd-o s par de ghea. Masa rece, din aluminiu, pe
care era ntins prea s reflecte frigul, iar Pedersen tre
mur, n halatul su verde. Fata sttea acolo, dezgolit,
Iar el se simi ca i cum ar fi pngrit-o, tind i evalund
Impui neajutorat. Dar se for s se descotoroseasc de
sentimentul acela. tia c sarcina pe care o ndeplinea era
important, att pentru feti, ct i pentru prinii ei,
dei acetia mi o realizau. Era necesar ca procesul jelirii
s aib o determinare final a cauzei decesului. Dei nu
prea s existe ambiguiti n cazul respectiv, regulile erau
acolo cu un scop. n calitate de profesionist, era contient
de asta, ns ca fiin uman i tat a doi biei, se ntre
ba uneori, n cazuri de acel gen, ct de mult umanitate
exista n munca pe care o fcea.
54
---------------- fiction c o n n e ction

Stromstad, 1923

Agnes, azi nu am dect ntlniri anoste. Nu e o idee bun


s vii i tu.
Dar vreau s merg cu tine astzi. Sunt aa de plictisit.
Nu-i nimic de fcut.
i prietenele tale?
Sunt toate ocupate, replic Agnes, mbufnndu-se. Britta
se pregtete pentru nunt, Laila merge n Halden cu prin
ii, n vizit la fratele ei, iar Sonia trebuie s-i ajute mama.
Pe un ton abtut, ea adug:
Imagineaz-i, s ai o mam pe care s-o ajui...
i privi tatl pe sub breton. Ce bine! iretlicul funcio
nase, ca de fiecare dat.
Brbatul oft.
Ei, vino atunci, dac vrei. Dar trebuie s-mi promii c
vei sta locului i nu vei face glgie, i nu vei da buzna, ca o
vijelie, pentru a sta de vorb cu personalul. Ultima dat i-ai
zpcit complet pe bieii oameni; le-au trebuit cteva zile ca
s-i revin.
Nu putu s nu-i zmbeasc fiicei sale. Era, cu siguran
, de nestpnit, ns nici c se putea gsi o fat mai ncn
ttoare pe partea aceea a graniei norvegiene.

Camilla Lckberg

Ieind nvingtoare nc o dat, Agnes rse fericit i i


recompens tatl cu o mbriare i cu o btaie peste pnte
cele su voluminos.
N-are nimeni un ttic ca al meu, gnguri ea, iar August
Stjemkvist chicoti de plcere.
Ce m-a face fr tine? spuse el pe jumtate serios, pe ju
mtate glume, trgnd-o pe fat aproape.
Ei, nu trebuie s-i faci asemenea griji. Nu plec nicieri.
Nu, cel puin nu momentan, spuse el mohort, dezmierdndu-i prul negru. ns nu peste mult timp, are s vin
vreun brbat i are s mi te fure. Asta dac vei gsi unul des
tul de bun, rse el. M vd nevoit s recunosc c pn acum
au fost destul de slbui.
Ei bine, nu pot s iau chiar orice brbat care-mi iese n
cale, rspunse Agnes, rznd. Nu i dup exemplul pe care
l-am avut. Aa c nu-i de mirare c sunt pretenpoas.
Ascult aici, fata mea, gata cu linguelile, se mpun
August. D-i zor dac vrei s vii cu mine la birou. N-ar da
bine ca eful s ntrzie.
n ciuda cuvintelor dojenitoare ale tatlui, fata avu ne
voie de aproape o or pentru a se pune n micare. Mai nti
fusese ntreaga chestiune a aranjrii prului i a hainelor, ns
alini Agnes fu gata, tatl ei se vzu nevoit s recunoasc:
meritase.
Scuze c am ntrziat, spuse August, dnd buzna n ca
mera n care trei brbai stteau ateptnd. Dar sper s m
iertai atunci cnd vei vedea motivul ntrzierii mele.
Fcu semn nspre Agnes, care l urm ndeaproape. Pur
ta o rochie roie ce i se mula pe corp, accentundu-i talia zvelt. Cu toate c multe fete i lsaser prul s cad prad
foarfecii, ntr-o tunsoare bob, dup cum era moda n anii '20,
Agnes fusese destul de istea pentru a rezista tentaiei. Prul
56
----------------fiction connection

Cioplitorul in piatr

ei negru i des era aranjat ntr-un coc chignon simplu, la baza


gtului. Datorit oglinzii de-acas, era foarte contient de
impresia fcut. O exploata acum la maximum, zbovind
naintea brbailor, scondu-i ncetior mnuile i permindu-le acestora s dea mna cu ea, unul cte unul.
i putu da seama, cu mult satisfacie, ce efect avea asu
pra lor. Doi dintre ei rmseser ca petii, cu gurile cscate,
zbovind un pic mai mult cu salutul. ns cel de-al treilea
brbat era diferit. Spre uimirea sa, Agnes simi inima palpitndu-i. Vljganul o privi i i prinse doar n treact mna.
Atingnd palmele celorlali doi brbai, acestea i pruser
moi, aproape feminine, ns minile acestui brbat erau alt
fel. i simi btturile zgriindu-i palma, iar degetele-i erau
lungi i puternice. Pentru o clip, i trecu prin minte s nu-i
dea drumul, dar se abinu i nclin doar din cap, sfioas.
Ochii lui, care o priviser doar n treact, erau cprui, iar fata
i nchipui c prin vene i curgea snge valon.
Odat fcute prezentrile, se grbi s ia loc ntr-un scaun
din col, mpreunndu-i minile n poal. Vzu c tatl ei
ezitase pentru o clip. Probabil c ar fi preferat s-o trimit
afar din camer, ns ea i lu mina cea mai angelic i i
arunc o privire struitoare. Ca de obicei, brbatul i fcu pe
plac. Aprob tacit ca fata s rmn n ncpere. Ea decise
ca de data aceea s nu spun nici ps", pentru a nu risca s
fie trimis afar, precum o copili. Nu dorea s fie supus
unui asemenea tratament de fa cu acel brbat.
n mod normal, dup un ceas de participare mut, ea s-ar
fi aflat, de plictiseal, n pragul lacrimilor, ns nu i atunci.
Ora zbur, iar la terminarea edinei, Agnes era convins de
elul su. l dorea pe brbatul acela, mai mult dect dorise
orice altceva pn atunci.
Iar ceea ce-i dorea, de regul i cpta.

Capitolul 4

N-ar trebui s-l vizitm pe Niclas? i implor Asta


soul.
Dar nu vzu nici urm de compasiune pe chipul su
mpietrit.
i-am spus s nu-i mai pronuni vreodat numele n
casa asta!
Arne se uit int pe geamul din buctrie, iar n pri
virea lui nu se ntrezri dect o duritate ca de granit.
Dar dup ce-a pit fetia...
Pedeaps de la Dumnezeu. Nu i-am zis c avea s se
ntmple, ntr-o bun zi? Nu, toate astea sunt din vina
lui. Dac mi-ar fi dat ascultare, nu s-ar fi ntmplat. Oa
menii cu frica lui Dumnezeu nu pesc nimic ru. Iar
acum nu vom mai pomeni despre asta!
Btu cu pumnul n mas.
Asta oft, n sinea ei. Bineneles c i respecta so
ul, i de obicei pe acesta l ducea mai mult capul, dar n
cazul respectiv, ea se ntreb dac nu cumva s-ar fi putut
nela. Ceva n adncul sufletului i spunea c nu avea
cum s fie conform vrerii divine. Cu siguran ar fi tre
buit s fug degrab lng fiul lor, cnd acesta primise o
58

fiction connection

Cioplitorul n piatr

lovitur aa de cumplit. E drept, nu apucase niciodat


s o cunoasc pe feti, ns era totui snge din sngele
ei, iar copiii erau ai mpriei Cerului, asta scria n Bi
blie. Dar acestea nu erau dect gndurile unei femei umi
le. n definitiv, Arne era brbatul, i el tia mai bine. Aa
fusese dintotdeauna. Ca n attea alte di, ea i pstr
ideile pentru sine i se ridic n picioare ca s strng
masa.
Trecuser mult prea muli ani de cnd nu-i mai v
zuse fiul. Bineneles c uneori se mai ntlneau ntm
pltor; era inevitabil, acum c se mutase napoi n
Fjllbacka, ns avea destul minte ct s nu se opreasc
pentru a-i vorbi. El ncercase de cteva ori s stea de vor
b cu ea, ns femeia i ferise mereu privirea i pise
sprinten mai departe, dup cum fusese instruit s fac.
Dar nu i plecase ochii destul de rapid nct s nu vad
durerea de pe chipul fiului su.
Cu toate acestea, Biblia spunea c trebuie s-i cin
steti prinii, iar ceea ce se petrecuse n acea zi, cu mult
timp n urm, era, din punctul ei de vedere, o nclcare
a vorbelor lui Dumnezeu. De aceea nu putea s-l primeas
c napoi n sufletul ei.
l privi pe Arne stnd la mas. Spinarea nc i era
dreapt ca bradul, iar prul brun nu i se rrise, n ciuda
ctorva smocuri gri. i totui, amndoi erau trecui de
aptezeci de ani. i aminti cum toate fetele umblaser
dup el, n tineree, dar Arne nu pruse ctui de puin
interesat. O luase de nevast pe cnd ea avea doar opt
sprezece ani i, din cte tia, nici mcar nu se uitase la
vreo alt femeie. Nu c acas l-ar fi interesat n mod deo
sebit treburile carnale. Mama Astei spusese dintotdeau
na c era de datoria unei femei s ndure acel aspect al

Camilla Lckberg

cstoriei. Nu era ceva de savurat, aadar, Asta se consi


derase norocoas, ea neavnd mari ateptri.
Cu toate acestea, au avut un fiu. Un biat mare,
blond, splendid, leit mamei, cu puine trsturi din par
tea tatlui. Poate din cauza aceea lucrurile luaser o ase
menea ntorstur. Dac s-ar fi asemnat mai mult cu
tata, atunci poate c Arne ar fi avut o legtur mai strn
s cu fiul su. ns nu avea s fie aa. Biatul i aparinu
se ei de la bun nceput i l iubise pe ct de mult posibil.
Dar nu fusese de ajuns. Fiindc odat venit ziua decisi
v, n care fusese obligat s aleag ntre biat i tatl
acestuia, ea l dezamgise pe fiu. Cum altfel ar fi putut
proceda? O nevast trebuia s-i susin brbatul, nva
se asta nc din copilrie. Doar c uneori, n momente
sumbre, cnd lampa era stins, iar ea se afla n pat, pri
vind nspre tavan, gndurile ncepeau s se reverse. Se n
treba cum de un lucru pe care-1 nvase c e corect putea
s-i par att de greit. Din cauza aceea, era o asemenea
uurare c Arne tia mereu cu exactitate cum trebuiau s
stea lucrurile. Deseori, el i spusese c n judecata unei fe
mei nu era bine s te ncrezi; era menirea brbatului s
conduc femeia. Exista siguran n asta. Cum tatl ei se
asemnase cu Arne, din multe puncte de vedere, ea nu
cunotea dect o lume n care brbatul dicta. i Arne al
ei era att de iste. Toat lumea era de acord cu asta.
Pn i noul pastor l ludase de curnd. Spusese c
Arne era cel mai de ndejde paracliser cu care avusese
vreodat cinstea de-a lucra, iar Dumnezeu ar fi fost recu
nosctor s aib asemenea robi credincioi. Ajuns acas,
Arne i spusese asta soiei sale, debordnd de mndrie. i
nu degeaba fusese el paracliser n Fjllbacka douzeci de
ani. Fr a pune la socoteal nefericita perioad cnd acea
60
--------------- ficllon con ne ction

Cioplitorul n piatr

femeie fusese pastor acolo, bineneles. Asta nu i-ar fi do


rit napoi acei ani, pentru nimic n lume. Slav Cerului
c femeia a neles, ntr-un final, c nu era dorit i s-a
dat la o parte, fcnd loc unui preot adevrat. Ce mai su
ferise bietul Arne ct timp ocupase ea postul! Pentru pri
ma dat n cei peste cincizeci de ani de cstorie, Asta v
zuse atunci lacrimi aprnd n ochii brbatului ei. Gndul
c o femeie sttea n amvonul preaiubitei sale biserici
aproape c l distrusese. Dar el spusese, de asemenea, c
se ncredea n Dumnezeu, care avea s-i izgoneasc din
edificiu pe cmtari. i de data aceea, Arne avusese
dreptate.
Singura ei dorin era ca Arne s aib inima de a-i
ierta fiul pentru cele ntmplate. Pn atunci, ea n-o s
mai aib nici mcar o zi de fericire. Dar, n acelai timp,
nelegea c, dac Arne nu l putea ierta pe Niclas dup
acel groaznic accident, atunci nu mai exista ansa unei
mpcri.
De-ar fi apucat mcar s-o cunoasc pe feti. Acum
era prea trziu.
Trecur dou zile de la descoperirea trupului Sarei.
Mhnirea ce domnise din ziua aceea se mprtiase
ntr-un mod nenduplecat, fiindc toi fuseser nevoii
s se rentoarc la responsabilitile lor zilnice, care nu
dispruser din cauza morii unui copil.
Patrik scria ultimele rnduri ale unui raport ntr-un
caz de ultraj, cnd telefonul ri. Vzu pe ecran identi
tatea apelantului i ridic receptorul, oftnd. Mcar s
termine odat i cu asta. Auzi la cellalt capt al firului
vocea cunoscut a medicului legist, Tord Pedersen.
Schimbar politeuri, nainte de-a aborda motivul real

Camilla Lckberg

pentru care sunase medicul. Primul semn c lui Patrik nu


i era dat s aud ceea ce se ateptase fu cuta ce i se for
m ntre sprncene. Dup nc un minut, aceasta se
adnci, iar cnd termin de ascultat tot ce avusese de ra
portat medicul legist, el trnti zgomotos receptorul. n
cerc s se reculeag pentru o clip, n vreme ce gndu
rile i se nvrteau prin minte. Apoi se ridic, nfc un
carneel n care i luase notie n timpul convorbirii i
intr n biroul lui Martin. De fapt, ar fi trebuit s mear
g mai nti la Bertil Mellberg, fiindc el era eful poli
iei, dar simise nevoia de-a discuta informaiile primite
cu o persoan de ncredere. Din nefericire, eful su nu
fcea parte din acea categorie. Martin era singurul din co
legii si care se califica.
Martin?
Cnd Patrik apru, acesta vorbea la telefon, ns i fcu
semn ctre scaun. Conversaia prea pe cale s se ncheie,
iar Martin trase criptic concluziile, optind un hmm... si
gur... i eu... hmm... la fel", mbujorndu-se, tot.
n ciuda propriilor griji, Patrik nu se putu abine din
a-i tachina puin colegul mai tnr.
Aa deci, cu cine vorbeai?
Drept rspuns, el primi un mormit imperceptibil
din partea lui Martin, a crui fa roi mai mult.
A sunat cineva s raporteze o crim? Umil din cole
gii notri din Stromstad? Sau Uddevalla? Sau poate Leif
G.W. Persson*, interesat s-i scrie bingralia?
Martin se agit n scaun, dar apoi In>ml>ani, nct s
se poat auzi un pic mai bine:
*

Sp e cia list n c rim in o lo g ie i a u to r su e d e z, i


p o liiste.

62

uimim

ul p r iiim im n .m e le sale

Cioplitorul n piatr

Pia.
A, neleg, Pia. Nici n-a fi ghicit. Ia s vedem, ct
timp a trecut vreo trei luni, da? Trebuie c e un record
pentru tine, nu crezi? l tachin Patrik.
Pn n vara care tocmai trecuse, Martin fusese cu
noscut drept specialist n aventuri sentimentale scurte i
nefericite, cauzate n general de abilitatea lui constant
de a se ncurca mereu cu femei deja ocupate", care erau,
de regul, interesate de cte-o relaie trectoare. Pia ns
nu era doar disponibil, ci i tnr, extrem de atrg
toare i serioas.
Srbtorim trei luni smbta asta.
Ochii lui Martin strlucir.
i ne mutm mpreun. Tocmai m-a sunat s-mi spu
n c a gsit un apartament perfect n Grebbestad. Vom
merge s-l vedem n seara asta.
Culoarea din obraji i reveni la normal, ns nu putu
ascunde ct de ndrgostit-lulea putea s fie.
Patrik i aminti cum fuseser el i Erica la nceputul
relaiei A.B. Ante-bebelu. O iubea nebunete, ns acea
pasiune nebun pru, dintr-odat, un vis ambiguu. Scu
tecele murdare i nopile nedormite i spuneau, nendo
ielnic, cuvntul.
Cu tine cum rmne cnd ai s-o faci pe Erica o fe
meie respectabil, la casa ei? i nu vrei s fii recunoscut
drept tatl legitim al Maiei?
Asta tiu numai eu, iar tu va trebui s atepi pn s
afli, spuse Patrik, cu un rnjet.
Aadar, ai venit aici s-i bagi nasul n viaa mea per
sonal sau aveai ceva s-mi spui?
Martin i recptase deja calmul.

Camilla Lackberg

Dintr-odat, chipul lui Patrik deveni serios. i aminti


c aveau de-a face cu ceva cum nu se putea mai ndepr
tat de glum.
Tocmai a sunat Pedersen. Ne trimite prin fax rapor
tul examinrii post-mortem a Sarei, ns mi-a expus pe
scurt coninutul. Ce mi-a spus indic faptul c necul nu
a fost un accident. Fata a fost ucis.
Ce naiba spui acolo?
Martin gesticul cu disperare, doborndu-i suportul
pentru pixuri, ignornd mprtierea acestora pe birou. n
schimb, i ndrept toat atenia asupra lui Patrik.
La nceput a presupus, la fel ca i noi, c fusese un
accident. Nu existau urme vizibile pe trup, fata era com
plet mbrcat, cu haine potrivite anotimpului, cu excep
ia faptului c nu avea jachet, dar aceasta putea s fi plu
tit departe. ns cel mai important: atunci cnd i-a
examinat plmnii, a descoperit ap n ei.
Rmase tcut.
Martin gesticul din nou, nestpnit, i ridic din
sprncene.
i ce-a gsit care nu se potrivea cu accidentul?
Ap de baie.
Ap de baie?

I)a, iui avea ap de mare n plmni, dup cum ar fi fost


de ateptat, dac se neca n mare. Era ap de baie. Sau, mai
degrab, posibil s fi fost ap de baie. Pedersen a gsit att
urme de spun, ct i de ampon, ceea ce indic apa de baie.
Aadar, a fost necat ntr-o cad? spuse Martin, p
rnd sceptic.
Fuseser att de convini c se confruntau cu un caz
tragic de nec ns accidental , nct i venea greu s
se acomodeze cu noua teorie.

Cioplitorul n piatr

Da, aa s-ar prea. Asta explic i vntile gsite de


Pedersen pe corpul fetiei.
Parc ai zis c nu existau lovituri?
Ei bine, nu la prima vedere. ns cnd i-au ridicat p
rul de pe ceaf i au verificat mai amnunit, au vzut
clar nite vnti care se potriveau urmei unei mini.
Mna cuiva care i-a inut cu fora capul sub ap.
Iisuse Hristoase!
Lui Martin prea a i se face ru. Patrik reacionase la
fel atunci cnd auzise vetile prima dat.
Aa c avem de-a face cu o omucidere, spuse Martin,
ncercnd parc s nfrunte realitatea.
Da, i am pierdut deja dou zile. Trebuie s ncepem
s batem pe la ui, s vorbim cu familia i prietenii i s
aflm tot ce se poate despre fat i cei ce-o cunoteau.
Martin se schimonosi, iar Patrik i nelese reacia.
Nu avea s fie deloc plcut. Familia era deja devastat, iar
acum poliia se vedea nevoit s mearg i s rscoleas
c din nou totul. De mult prea multe ori, copiii erau ucii
de cineva care ar fi trebuit s le deplng cel mai tare
moartea. Aa c Patrik i Martin nu puteau afia comp
timirea ateptat n mod normal, atunci cnd vizitau o
familie care pierduse un copil.
Ai fost la Mellberg?
Nu, oft Patrik. Dar m duc acum. Avnd n vedere
c noi doi am preluat apelul ziua trecut, m gndeam
s te rog s mi te alturi n conducerea investigaiei. Ai
vreo obiecie?
tia c ntrebarea era pur retoric. Niciunul din ei nu
ar fi vrut s-i vad colegii, pe Emst Lundgren sau pe Gosta Flygare, n fruntea oricrei anchete care se dovedea mai
solicitant dect cea a unui furt de biciclet.

Camilla Lckberg

Drept rspuns, Martin ddu scurt din cap.


n regul, spuse Patrik, atunci hai s terminm i cu
asta.
Comisarul Mellberg privi ca pe un arpe veninos scri
soarea aflat dinaintea lui. Era unul din cele mai groaz
nice lucruri care i s-ar fi putut ntmpla. Pn i acel in
cident umilitor cu Irina, de vara trecut, plea prin
comparaie.
Broboane mici de sudoare i se formar pe frunte, cu
toate c aerul din birou era rcoros. ngndurat, Mellberg
se terse de transpiraie i, n acelai timp, reui s-i clin
teasc din loc puinele uvie de pr rmase, pe care le
rsucise cu grij ntr-un cuib, n cretetul su pleuv. Iri
tat, tocmai ncerca s pun totul la loc, cnd se auzi o b
taie n u. i mai tap o ultim dat prul, apoi rosti,
cu acreal:
Intr!
Hedstrom nu pru deranjat de tonul lui Mellberg,
ns chipul su avea un aer neobinuit de serios. n mod
normal, comisarul era de prere c Patrik afia prea des
un suprtor deficit de bun-cuviin. Personal, el prefe
ra s lucreze cu oameni precum Emst Lundgren, care me
reu i tratau superiorii cu tot respectul cuvenit. Cnd era
vorba de Hedstrom, avea mereu impresia c acesta se
maimurea pe la spatele lui, de ndat ce nu era atent,
ns cu timpul se va alege grul de neghin, gndi Mel
lberg, nenduplecat. Vasta sa experien n munca poli
ieneasc i spunea c primii care cedau erau indivizii
prea molatici i cei care se ineau mereu de glume.
Pentru o clip, el reui s uite coninutul scrisorii,
ns atunci cnd Hedstrom se aez n scaunul din faa
66
----------------fiction connection

Cioplitorul n piatr

biroului su, Mellberg i aminti c hrtia sttea arunca


t n vzul tuturor. O strecur n sertarul de sus. Curnd
avea s fie nevoit s se ocupe de treaba respectiv.
Aadar, ce se-ntmpl?
Mellberg i simi vocea tremurnd puin din cauza
ocului produs de scrisoare i fcu un efort pentru a se
controla. Nu afia niciodat slbiciune acela era mottoul su. Dac i expunea grumazul n faa subordona
ilor lui, acetia aveau s-i nfig degrab colii n el.
O omucidere, rosti ncordat Patrik.
Ce mai e acum? oft Mellberg. A reuit vreuna din
cunotinele noastre cu pumnii grei s-i loveasc un pic
cam tare nevasta n cap?
Figura lui Hedstrom era nc neobinuit de aspr.
Nu, e n legtur cu accidentul prin nec de acum
dou zile. Sau, mai degrab, pn la urm nu a fost un
accident. Fata a fost ucis.
Mellberg fluier grav.
Nu mai spune, nu mai spune, murmur el, n timp
ce gnduri confuze i strbtur mintea.
n primul rnd, l tulburau mereu infraciunile svr
ite asupra copiilor, iar n al doilea rnd, ncerca s eva
lueze rapid cum avea s-i afecteze aceast neateptat m
prejurare calitatea sa de ef al poliiei din Tanumshede.
Lucrurile puteau fi privite din dou perspective: fie ca o
grmad de munc suplimentar i de administrare, fie
ca un mijloc de a avansa n carier, care l-ar fi putut na
poia marelui ora captivant Goteborg. Cu toate c se ve
dea nevoit s recunoasc: succesul finalizrii celor dou
anchete de omucidere, n care fusese implicat pn n
acel moment, nu atrsese dup sine efectul scontat. ns
mai devreme sau mai trziu, ceva avea s-i conving pe

Camilla Lckberg

superiorii si c locul lui era napoi, la secia principal.


Poate c acesta era tocmai lozul ctigtor.
i ddu seama c Hedstrom se atepta la un alt fel
de rspuns din partea lui i adug pripit:
Vrei s spui c cineva a ucis un copil? Ei bine, per
versul la nu va scpa.
Mellberg i nclet pumnul, spre a accentua serio
zitatea vorbelor sale, ns nu reui dect s provoace o
expresie nelinitit n ochii lui Patrik.
Nu vrei s tii cauza decesului? ntreb Hedstrom,
vrnd parc s-i dea o mn de ajutor.
Tonul vocii lui Patrik l agas pe Mellberg.
Bineneles, tocmai ajungeam i la asta. Aa deci, ce-a
zis medicul legist cu privire la cazul sta?
S-a necat, dar nu n mare. I-au gsit n plmni doar
ap dulce i, avnd n vedere c au depistat i urme de
spun, ampon i aa mai departe, Pedersen a dedus c
era probabil ap de baie. Aa c fetia, Sara, s-a necat un
deva ntr-o cad, apoi a fost crat pn la mare i arun
cat n ea. A fost o tentativ de-a face totul s par un ac
cident.
Imaginea pe care i-o strnise n minte relatarea lui
Hedstrom l fcu pe comisar s se nfioare, iar pentru o
clip, el uit cu totul de ansele sale de promovare. Con
siderase c le cam vzuse pe toate de-a lungul anilor pe
trecui n poliie. Se mndrea cu faptul c era n stare s-i
pstreze un sim al obiectivitii, dar era imposibil s nu
fie micat de uciderea unui copil. Atacul asupra unei fe
tie nclca limitele oricrei decene. Sentimentul lun
tric de indignare pe care i-1 trezise acea crim i era necu
noscut, dar se potrivea destul de bine, se vzu el nevoit
s recunoasc.
68
fiction c o n n e ction

Cioplitorul n piatr

Niciun fpta evident? ntreb el.


Hedstrom ddu din cap.
Nu, nu tim s existe probleme n familie, i nu s-a
raportat vreun alt atac similar asupra copiilor din Fjllbacka. Nimic de soiul sta. Aa c probabil vom fi nevoii
s ncepem cu chestionarea familiei, nu crezi? ntreb Pa
trik, ntr-o doar.
Mellberg pricepu de-ndat unde voia s ajung. Nu
avea nicio obiecie. n trecut, funcionase de minune s-l
lase pe Hedstrom s fac munca de teren, pentru ca, oda
t rezolvat cazul, s poat fi el n centrul ateniei. Nu c
ar fi avut de ce s se ruineze. n definitiv, cheia unei
crmuiri de succes o constituia abilitatea de a delega sar
cinile.
Se pare c ai vrea s preiei friele anchetei.
Pi, de fapt sunt deja implicat n caz. Eu i Martin
am dat curs apelului i ne-am ntlnit cu familia fetei.
Ei bine, n cazul sta, pare o idee bun, spuse Mel
lberg, ncuviinnd din cap. Asigur-te doar c m ii la
curent.
n regul, zise Hedstrom, atunci eu i Martin ne vom
pune pe treab.
Martin? rosti Mellberg, pe-un ton de ru augur.
Era nc iritat de lipsa de respect din vocea lui Patrik
i vzu n momentul acela ansa de a-1 pune cu botul pe
labe. Uneori, Hedstrom se purta de parc ar fi fost el e
ful poliiei. Avea s fie o ocazie excelent de a-i arta cine
lua deciziile pe-acolo.
Nu, momentan nu cred c m pot lipsi de Martin.
L-am nsrcinat ieri cu anchetarea unui ir de furturi
auto, posibil o gac baltic, ce opereaz n zon, aa c
are multe de fcut. ns...

Camilla Lckberg

Fcu o pauz teatral, savurnd expresia amrt de


pe chipul lui Patrik.
Ernst nu prea are de lucru momentan, aa c proba
bil ar fi bine ca voi doi s lucrai mpreun la cazul sta.
Patrik ncepu s freamte, ca i cum ar fi fost n ago
nie, iar Mellberg tiu c-i pusese degetul pe ran. Hotr
s-i mai domoleasc un pic suferina.
Dar te numesc pe tine n fruntea anchetei, aa c
Lundgren i va raporta direct ie.
Cu toate c era mai plcut s aib de-a face cu Ernst
Lundgren, dect cu Hedstrom, Mellberg era destul de iste
nct s-i dea seama c individul era limitat, pe alocuri.
Ar fi fost o prostie s-i pun singur bee-n roate...
De ndat ce Hedstrom trase ua n urma lui, Mel
lberg scoase din nou scrisoarea i o citi pentru cel puin
a zecea oar.
Morgan fcu vreo cteva exerciii cu degetele i ume
rii, nainte de-a se aeza n faa computerului. tia c une
ori se putea adnci att de mult n lumea aflat dinain
tea sa, nct rmnea ore ntregi n aceeai poziie.
Verific grijuliu s aib totul n fa, astfel nct s nu fie
nevoit s se ridice, dect n caz de for major. Da, to
tul era acolo. O sticl mare de cola, un baton mare de
ciocolat Dajm i un Snickers dublu. Aveau s-l in n
form pentru o vreme.
i prea greu dosarul inut n poal, pe care l primi
se de la Fredrik. Coninea tot ce trebuia s tie. ntreaga
lume de vis, pe care el personal nu fusese n stare s i-o
creeze, era adunat acolo, ntre coperile dure ale dosa
rului, i curnd avea s fie transformat ntr-o niruire
binar de 1" i 0". Era ceva ce stpnise pe deplin.
70
---------------- fiction connection

Cioplitorul n piatr

n vreme ce sentimentele, imaginaia, visele i basmele


nu i gsiser niciodat, dintr-un capriciu al naturii, loc
n mintea sa, el era maestru n acele logice, elegant predictibile cifre de 1 i 0, minuscule impulsuri electrice ale
computerului, care, pe ecran, erau transformate n lucruri
lizibile.
Uneori se ntreba cum ar fi fost s fac treburile de
care era n stare Fredrik. S-i extrag din minte lumi
diferite, s convoace sentimentele altor oameni i s
ptrund n vieile lor. De cele mai multe ori, aceste
speculaii l fceau pe Morgan s dea din umeri i s le
catalogheze drept neimportante. Dar n perioadele sale
de depresie puternic, de care se mai lovea uneori, i
simea ntreaga greutate a handicapului i era mistuit
de faptul c fusese construit aa de diferit fa de res
tul lumii.
n acelai timp, l consola s tie c nu era singur. Vi
zita deseori site-urile web ale unor oameni ca el, iar cu
civa fcuse i schimb de e-mailuri. Odat, se i dusese
n Goteborg pentru a se ntlni cu unul dintre ei, ns nu
avea s mai fac asta. Faptul c erau att de diferii fa
de ceilali oameni le ngreuna chiar i propria lor relaionare, iar ntlnirea fusese un eec de la nceput i pn la
sfrit.
Cu toate acestea, fusese grozav s afle c mai existau
i alii. i ajungea s tie asta. El, de fapt, nu simea nicio
nzuin pentru sentimentul de comunitate, care prea
att de important pentru oamenii normali. Cel mai bine
o ducea atunci cnd era singur-cuc n cbnua lui, doar
cu computerele care s-i in de urt. Uneori, el tolera
compania prinilor si, ns acetia reprezentau singu
rele excepii. Nu exista nicio primejdie n a petrece timp

Camilla Lckberg

cu ei. Avusese timp muli ani ct s nvee s-i citeasc


din priviri, s le interpreteze toate comunicrile nonverbale, sub forma expresiilor faciale, a limbajului corporal
i a miilor de alte semnale crora creierul su pur i sim
plu nu prea proiectat s le fac fa. i ei nvaser s
se adapteze la el, s-i vorbeasc ntr-un fel pe care s-l
poat nelege, mcar parial.
Ecranul dinaintea lui era gol i atepta. Aceea era cli
pa care-i plcea mai mult dect orice. Oamenii obinuii
ar fi putut spune c iubesc" un asemenea moment, ns
Morgan nu era chiar sigur ce anume implica iubitul".
Poate c nsemna ceea ce simea el n momentul respec
tiv. Acea senzaie luntric de satisfacie, de apartenen
, de normalitate.
Morgan ncepu s dactilografieze, degetele fugindu-i
pe deasupra tastelor. Din cnd n cnd se mai uita n jos,
spre dosarul din poal, ns de cele mai multe ori, privi
rea i era aintit asupra ecranului. Nu nceta s-l uimeas
c faptul c problemele sale de coordonare a micrilor
trupului i degetelor dispreau ca prin minune de fieca
re dat cnd lucra. Brusc, devenea la fel de ndemnatic
cum ar fi trebuit dintotdeauna s fie. Erau numite abi
liti motorii deficitare" acele probleme pe care le avea
n a-i mica degetele corespunztor atunci cnd avea de
legat un iret la pantof sau de ncheiat un nasture la c
ma. tia c asta fcea parte din diagnostic. nelegea pe
deplin ce l fcea diferit de ceilali, ns nu putea face ni
mic pentru a schimba situaia. De altfel, i se prea inco
rect ca altora s li se spun normali", n vreme ce oame
nii ca el erau catalogai drept anormali". De fapt, el se
trezise n categoria greit doar din cauza prejudecilor
societii. El era doar altfel. Modul de procesare al
72

ficlio n connection

Cioplitorul n piatr

gndurilor lui, pur i simplu, funciona n direcii diferi


te. Nu neaprat mai rele, ci doar diferite.
Fcu o pauz pentru a lua o gur de coca-cola direct
din sticl, apoi degetele i se micar din nou cu repezi
ciune pe deasupra tastelor.
Morgan era satisfcut.

73

Stromstad, 1923

Anders sttea ntins n pat, cu palmele mpreunate la cea


fa, privind fix n tavan. Deja era trziu i, ca de obicei, bra
ele sale resimeau apsarea unei zile lungi de munc. Att
de multe gnduri i zburau prin minte, nct era ca i cum ar
fi ncercat s doarm n mijlocul unui roi de mute.
edina cu privire la placa memorial decursese bine, iar
acela reprezenta unul din motivele cugetrilor sale. Era con
tient c sarcina avea s fie o provocare i parcurse diferitele
abordri, ncercnd s decid modul cel mai bun de a nain
ta. tia deja din care parte a muntelui voia s reteze pietroiul,
n colul de sud-vest al carierei exista o stnc de mrimi
apreciabile, care nc nu fusese atins pn atunci. De acolo
considera c putea s despice o bucat mare, frumoas, de
granit. Cu puin noroc, bolovanul avea s fie lipsit de cusu
ruri i puncte nevralgice, care l-ar fi putut face s se fisureze.
Cellalt motiv al refleciilor sale era fata cu pr brun i
ochi albatri. tia c acestea erau gnduri interzise. Aseme
nea fete nu erau de nasul lui; nici mcar nu trebuiau s-l pre
ocupe. Dar nu se putea abine. Atunci cnd i inuse mnua
ntr-a lui, fusese nevoit s se foreze s-i dea imediat drumul.
Cu fiecare secund n care pielea ei o atinsese pe-a lui,
74
--------------- fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

eliberarea i pruse i mai dificil, iar lui nu-i plcuse nicio


dat s se joace cu focul. ntreaga edin fusese o ncercare.
\tfle ceasornicului de perete lunecaser, iar el fusese mereu
nevoit s se abin din a se ntoarce i a o privi cum edea,
iittll de tcut, n col.
Nu mai vzuse vreodat ceva mai frumos. Niciuna din
fetele sau, de altfel, din femeile care fuseser o parte trectoaie n viaa lui nu putea mcar fi pomenit cu aceeai sufla
te. Ea aparinea unei lumi cu totul diferite. Oft i se ntoar
se )>e-o parte, ncercnd din nou s doarm. Noua zi avea s
nceap la ora cinci, ntocmai ca orice alt zi, nepstoare c
el sttuse treaz o noapte ntreag, frmntat de gnduri.
Se auzi un zgomot ascuit. Ca i cum o pietricic ar fi lo
vit pervazul, dar sunetul fusese att de rapid, nct el se n
treb dac nu cumva i-l imaginase. n orice caz, se fcuse li
niate, aa c nchise din nou ochii. ns zgomotul reveni. Fr
iiuloial, cineva zvrlea cu pietricele n fereastra lui. Anders
se ridic n capul oaselor. Trebuie c era vreun amic cruia i
se mai altura uneori la o bere. Se gndi revoltat c dac pro
prietara s-ar fi trezit, cineva ar fi avut de dat socoteal. i mer
sese bine aici n ultimii trei ani i nu avea nevoie de necazuri.
Trase grijuliu zvorul i deschise fereastra. Locuia la par
ter, ns un tufi mare de liliac i obstruciona parial prive
litea. Se uit piezi, pentru a vedea cine se afla n lumina
palid a lunii.
i nu-i veni s-i cread ochilor.

75

Capitolul 5

Ezit mult timp. Se i mbrcase cu jacheta, apoi o


scosese din nou, de dou ori. Dar, ntr-un final, Erica se
hotr. Nu putea fi nimic ru n a-i oferi sprijinul; atunci
ar fi putut vedea dac prietena ei dorea sau nu un musa
fir. i prea imposibil s stea acas, tiind-o pe Charlotte
cufundat n infernul ei propriu.
Pe drum, ea vzu mprtiate mrturii ale furtunii din
urm cu dou zile. Copaci care se prbuiser, crengi i
prundi, presrate prin toate prile, amestecate cu gr
mjoare de frunze galbene i roii. ns vntul prea s fi
ndeprtat i perdeaua tomnatic ce se instalase deasupra
oraului. Acum aerul avea un miros proaspt i era clar,
precum o plac de sticl curat.
Maia ip n crucior, ca din gur de arpe, iar Erica
merse mai repede. Din cine tie ce motiv, bebeluul p
ruse a fi decis c era complet lipsit de sens s stea n c
ru din moment ce era treaz, aa c protest, din nou,
zgomotos. Urletele i fcur inima Erici s bat mai tare,
iar pe frunte i aprur mici broboane de sudoare, iscate
de panic. Un instinct primar i spunea c trebuia s se
opreasc imediat i s o ia pe Maia n brae, pentru a o
76
fiction connection

Cioplitorul n piatr

salva din calea lupilor, ns Erica se oeli. Drumul spre


casa lui Charlotte era att de scurt i, n curnd, avea s
ajung.
Era ciudat cum o singur ntmplare i putea schim
ba ntr-att de radical felul n care privea lumea. Erici
i se pruse dintotdeauna c toate acele case aflate de-a
lungul golfuleului, dincolo de campingul Slvik, st
teau nirate pe lng drum, precum un panic irag de
perle, cu privelite nspre mare i insule. Acum, o stare
mohort prea s se fi lsat asupra acoperiurilor i, n
special, asupra celor aparinnd casei familiei Florin. Ezi
t din nou, ns era deja att de aproape, nct prea
prostesc s se ntoarc. Dac ei ar fi considerat c venea
la un moment inoportun, ar fi putut s-o roage s plece.
Prieteniile erau puse la ncercare n vremuri de restri
te i nu voia s fie genul acela de persoan care, din pre
cauie exagerat sau poate chiar din laitate, evita prie
tenii aflai n impas.
mpinse cruciorul la deal, gfind. Casa familiei
Florin era la jumtatea pantei, iar Erica se opri un mo
ment pe alee, pentru a-i trage rsuflarea. ipetele Maiei
ajunseser la un nivel de decibeli care s-ar fi putut clasi
fica drept ilegal n cadrul unui loc de munc, aa c se
grbi s lase cruciorul i o ridic n brae.
Sttu cteva secunde bune n faa uii, cu mna ridi
cat spre inima ce-i srea din piept. ntr-un final, ciocni
rapid n u. Exista sonerie, ns cumva i pru mult prea
inoportun s difuzeze n cas acel sunet strident. Un mo
ment lung trecu n linite, iar Erica tocmai se pregtea s
se ntoarc i s plece, cnd auzi pai nuntru. Ua i fu
deschis de ctre Niclas.
Bun, spuse ea ncetior.

Camilla Lckberg

Bun, rspunse Niclas, durerea citindu-i-se n ochii


roii, care-i strluceau de lacrimi, pe chipul palid.
Erici i se pru c arta ca i cum tocmai murise,
dar fusese condamnat s bntuie n continuare pe p
mnt.
mi cer scuze c v deranjez, nu asta mi-e intenia,
doar c m-am gndit...
i cut cuvintele, ns nu le gsi. O tcere adnc se
ls ntre ei. Niclas i ainti privirea asupra picioarelor,
iar Erica, pentru a doua oar de cnd btuse la u, era pe
cale de-a se ntoarce pe clcie i-a fugi napoi acas.
Vrei s intri? o ntreb el.
Crezi c s-ar putea? spuse Erica. Adic, ar fi de... aju
tor? ezit ea, cutnd cuvntul potrivit.
I-a fost dat un sedativ i nu prea e...
Nu i termin propoziia.
Dar a zis de cteva ori c ar fi trebuit s te sune, aa
c ar fi bine dac ai putea s-o liniteti, din punctul sta
de vedere.
Faptul c, dup cele ntmplate, Charlotte i fcuse
griji fiindc nu i telefonase pentru a-i anula planurile i
indica oarecum Erici starea de confuzie n care trebuia
s se fi aflat prietena sa. ns cnd l urm pe Niclas n
sufragerie, nu putu s nu-i scape un icnet speriat. Dac
Niclas arla precum un mort viu, Charlotte prea s fi
fost ngropat cu mult timp n urm. Nu mai rmsese
nimic din Charlotte cea plin de energie, afectuoas i
vioaie. Era ca i cum pe canapea sttea ntins o carcas
pustiit. Pru ei brunet, care de obicei i ncadra n bucle
chipul, atrna acum n smocuri linse. Din punctul de ve
dere al Erici, greutatea suplimentar, pe care mama ei o
criticase mereu, o prindea pe Charlotte, fcnd-o s arate
78
--------------- fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

ca una dintre voluptuoasele femei de Dalarna, din pictu


rile lui Zorn*. i totui, n momentul acela, ghemuit fi
ind sub o ptur, tenul i corpul su cptaser un aspect
pstos, nesntos.
Nu dormea. Mai degrab, ochii si priveau struitor
n spaiu, iar sub plapum ea tremura puin, ca i cum
i-ar fi fost frig. Fr a-i scoate jacheta, Erica se npusti
asupra lui Charlotte i ngenunche pe podea, lng sofa.
O puse pe Maia lng ea, pe duumea, iar bebeluul pru
a nelege starea n care se aflau i, n sfrit, sttu com
plet nemicat.
Of, Charlotte, mi pare att de ru!
Plngnd, Erica lu chipul lui Charlotte ntre palme
le sale, ns privirea goal a acesteia nu avea nicio scn
teiere de via.
Aa a fost tot timpul? ntreb Erica, ntorcndu-se c
tre Niclas.
Brbatul nc sttea n picioare, n mijlocul camerei,
legnndu-se puin. ntr-un final, el ddu din cap i i
trecu, frnt, mna peste ochi.
E din cauza medicaiei. ns de ndat ce oprim pasti
lele, ncepe s urle. E ca un animal rnit. Pur i simplu,
nu pot face fa acelui sunet.
Erica se rentoarse spre Charlotte i i mngie cu tan
dree prul. Nu prea s se fi mbiat sau s-i fi schim
bat hainele de zile ntregi, iar corpul su emana un vag
iz de transpiraie i fric. Gura i se mica de parc ar fi
vrut s spun ceva, ns la nceput fu imposibil s-i
*

Ander Zorn, pictor, sculptor i gravor suedez, cunoscut ndeosebi pen


tru picturile cu scene rustice din provincia Dalarna i pentru nudurile fe
minine n aer liber.

Camilla Lckberg

priceap bolboroselile. Dup cteva eforturi, Charlotte


spuse, cu o voce rguit:
N-am mai venit. Trebuia s fi sunat.
Erica ddu viguros din cap i continu s-i mngie
prul prietenei sale.
Nu are importan. Nu-i face griji.
Sara... s-a dus, rosti Charlotte, fixndu-i pentru pri
ma oar ochii asupra Erici.
Privirea sa, att de plin de amrciune, prea s o
strpung, precum o vpaie.
Da, Charlotte. Sara s-a dus. Dar Albin e aici, la fel i
Niclas. Acum va trebui s v sprijinii reciproc.
i ddea seama c spunea doar banaliti, ns poate
c simplitatea unui clieu avea s rzbat pn la Charlot
te. Cu toate acestea, singurul rezultat fu un zmbet silit din
partea femeii, care spuse, pe un ton sumbru i chinuit:
S ne sprijinim reciproc.
Zmbetul avu mai mult aspectul unei grimase, iar n
momentul repetrii acelor cuvinte, tonul su amrt pru
ncrcat de subnelesuri. Sau poate doar i imagina Erca.
Sedativele pot produce efecte stranii uneori.
Un sunet venit din spatele lor le fcu s se ntoarc.
Lilian sttea n dreptul uii i prea gtuit de furie. i
ndrept privirea fulgertoare asupra lui Niclas.
N-am stabilit s nu aib musafiri?
Situaia o incomod teribil pe Erica, ns Niclas pru
s-i ignore tonul soacrei sale. Neprimind niciun rspuns
din partea acestuia, atenia lui Lilian se ndrept asupra
vizitatoarei, care nc se afla pe podea.
Charlotte e mult prea slbit pentru a fi supus unui
du-te-vino de musafiri prin cas. Credeam s aib lumea
mai mult minte.
80
fiction c o n ne c tion

Cioplitorul n piatr

Gesticul ca i cum ar fi vrut s se duc s-o goneasc pe


Erica de lng fiica ei, ca pe o musc, ns pentru prima dat,
n privirea lui Charlotte scpr un semn de via. Femeia
i slt capul de pe pern i-i privi mama, drept n ochi.
O vreau pe Erica aici.
Protestul fiicei sale nu fcu dect s-i sporeasc furia
lui Lilian, dar, ntr-o dovad indiscutabil de voin,
aceasta i nghii cuvintele i iei valvrtej, nspre buct
rie. Zarva o detept pe Maia din tcerea sa provizorie,
iar ipetele stridente ale fetiei brzdar ncperea. Char
lotte se ridic, greoaie, de pe canapea. Niclas i reveni
din starea de letargie i fcu un pas rapid nainte, spre a
o ajuta. Ea i fcu semn cu mna s nu se deranjeze i, n
schimb, se ntinse dup Erica.
Eti sigur c e bine s te ridici? N-ar trebui s stai n
tins i s te mai odihneti? spuse Erica nerbdtoare,
ns Charlotte scutur doar din cap.
Spusele i erau uor nedesluite, dar cu un efort v
dit, ea reui s articuleze:
...stat aici destul.
Dup aceea, ochii i se umplur de lacrimi i opti:
Nu-i un vis?
Nu, n-a fost un vis, rosti Erica.
Apoi nu mai tiu ce s spun. Se aez lng Char
lotte pe canapea, o lu pe Maia n brae i-i cuprinse
prietena pe dup umeri. Simi tricoul umed al acesteia
atingndu-i pielea i se ntreb dac s ndrzneasc a-i
sugera lui Niclas s-i dea o mn de ajutor lui Charlotte,
pentru a face un du i a se schimba.
Mai vrei o pastil? spuse Niclas, nendrznind s-i
priveasc mcar soia, dup ce fusese deja respins fr me
najamente.

Camilla Lckberg

Gata cu pastilele, zise Charlotte, scuturnd iar puter


nic din cap. Trebuie s am mintea limpede.
Vrei s faci un du? ntreb Erica. Sunt sigur c mama
ta sau Niclas te vor ajuta cu plcere.
N-ai putea s m ajui tu? rosti Charlotte cu o voce
care, cu fiecare fraz, prea din ce n ce mai ptrunz
toare.
Erica ezit pentru o clip, dup care spuse:
Bineneles.
Cu Maia ntr-o mn, ea o ajut pe Charlotte s se
ridice de pe canapea i o conduse afar din sufragerie.
Unde e baia? ntreb Erica.
Tcut, Niclas art cu degetul spre o u de la cap
tul holului.
Drumul pn acolo pru interminabil. Cnd trecur
pe lng buctrie, Lilian le observ. Era pe punctul de a
deschide gura i a da drumul unei salve, cnd apru
Niclas, reducnd-o la tcere, dintr-o privire. Erica auzi ve
nind dinspre buctrie un murmur agitat, ns nu i ddu
prea mult atenie. Important era ca prietena sa s se sim
t mai bine, iar ea credea cu fermitate n proprietile to
nice ale unui du i ale unui schimb proaspt de haine.

82
----------------fiction conn e ction

Stromstad, 1923

Nu era pentru prima dat cnd Agnes ieea pe furi din


cas. Era att de simplu. Doar deschidea fereastra, se cra
pe acoperi, apoi o lua n jos, pe copacul a crui coroan dea
s se afla exact lng cas. Era floare la ureche. ns dup ce
se gndi bine, hotr s nu poarte rochie, ceea ce ar fi fcut
dificil cratul n copaci. n schimb, optase pentru o pereche
de pantaloni strmi, care s-i evidenieze oldurile.
Se simi ca mnat de un val gigantic, cruia nici nu do
rea, nici nu putea s-i reziste. Era att nfricotor, ct i pl
cut s nutreasc sentimente aa de puternice fa de cineva
i realiz c pasiunile trectoare pe care le luase n serios pe
vremuri nu fuseser dect fleacuri. Ceea ce simea n momen
tul acela reprezentau tririle unei femei mature i erau mult
mai puternice dect i-ar fi putut vreodat nchipui. De-a lun
gul nenumratelor ceasuri pe care, ncepnd cu dimineaa
aceea, le petrecuse cugetnd, ea fusese, uneori, destul de age
r nct s priceap c vpaia din pieptul su era datorat n
mare parte nzuinei pentru fructul oprit. Chiar i aa, senti
mentul era de netgduit, iar fetei nu i sttea n fire s-i re
fuze vreun lucru. Nu inteniona s nceap s o fac n mo
mentul acela, cu toate c nu avea un plan concret. Avea doar

Camilla Lckberg

contientizarea obiectului dorit i a faptului c l voia chiar


atunci. Consecinele nu erau ceva de care s fi inut vreoda
t cont i, n definitiv, lucrurile avuseser ntotdeauna ten
dina de a se rezolva n favoarea ei, aa c de ce nu ar fi fcut-o i de data respectiv?
Nici mcar nu luase n considerare gndul c poate
Anders nu o dorea. Nu ntlnise pn atunci vreun brbat care
s fi rmas indiferent n faa ei. Brbaii erau precum merele
ntr-un pom, iar ea nu trebuia dect s ntind mna i s-i
culeag, dei nclina s admit c probabil mrul acela avea
s prezinte un risc mai mare dect celelalte. Srutase brbai
nsurai, fr ca tatl ei s tie, iar de cteva ori mersese i
mai departe, ns cu toii fuseser mai puin periculoi dect
brbatul pe care urma s-l ntlneasc. Mcar ei fcuser par
te din aceeai clas social cu ea. Cu toate c s-ar fi iscat, pro
babil, un scandal dac ar fi ieit la iveal legturile cu vreunul
dintre ei, aceste chestiuni ar fi fost privite cu o oarecare indul
gen. Dar un om din clasa muncitoare! Un cioplitor n pia
tr. Nici c ar fi ndrznit cineva s aib asemenea gnduri.
Pur i simplu, nu le-ar fi putut trece prin minte.
ns ea se sturase de brbaii de rangul su. Fr coloa
n vertebral, palizi, cu strngeri puhave de mn i cu voci
ascuite. Niciunul dintre ei nu era brbat precum cel pe care
urma s-l ntlneasc. Se nfior cnd i aminti senzaia
minii lui aspre.
Nu fusese uor s afle unde locuia, fur a trezi suspiciuni.
Dar o privire fugar asupra fluturailor de salariu, ntr-un mo
ment cnd nu o vedea nimeni, i oferise adresa, apoi, uitndu-se pe la geamuri, ea reuise s i dea seama n ce came
r sttea.
Prima pietricic nu produse nicio reacie, iar fata atept
o clip, de team s n-o trezeasc pe btrna proprietreas.
84
- - fiction c o n n e ction

Cioplitorul n piatr

ns nimeni nu mic n casa aceea. Se opri pentru a se aran


ja n lumina diafan a lunii. Alesese haine simple, nchise la
culoare, spre a nu scoate n eviden diferena lor de statut
social. Tot din acelai motiv, i mpletise prul i l strnse
se n vrful capului, ntr-una din acele coafuri simple, att de
comune printre femeile din clasa muncitoare. Mulumit de
rezultat, culese o nou pietricic de pe potec i o zvrli n
geam. De data aceea, vzu o umbr micndu-se nuntru,
iar inima i sri din piept. Euforia vntorii i pomp adre
nalin n corp, iar Agnes i simi obrajii mbujorndu-se.
Cnd el deschise, confuz, fereastra, fata se furi n spatele
tufei de liliac ce acoperea parial geamul i inspir profund.
Vntoarea ncepuse.

85

Capitolul 6

Patrik prsi biroul lui Mellberg cu inima grea i cu


pasul aijderea. Ce mai neghiob! Acela fu gndul care-i
veni imediat n minte. nelesese destul de bine c Ernst
i fusese bgat pe gt de ctre comisar din simpl ur.
Dac n-ar fi fost att de tragic, situaia aproape c s-ar
fi putut cataloga drept una comic. Ct de stupid putea
s fie!
Patrik intr n biroul lui Martin, cu un limbaj corpo
ral ce semnala faptul c lucrurile nu merseser conform
ateptrilor.
Ce-a zis? ntreb Martin, cu o presimire sumbr n
voce.
Din nefericire, nu se poate lipsi de tine. Trebuie s
lucrezi n continuare la nu tiu ce furturi de maini. Dar
se pare c nu-1 deranjeaz defel s se lipseasc de Ernst.
Glumeti, spuse Martin pe un ton sczut, avnd n
vedere c Patrik nu nchisese ua n urma sa. Tu i Lundgren o s lucrai mpreun?
Patrik ddu mohort din cap.
Aa s-ar prea. Dac l-am cunoate pe criminal, i-am
putea trimite o telegram, s-l felicitm. Ancheta asta se
86
-

fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

va duce de rp dac nu-1 voi putea ine pe Emst ct mai


departe cu putin.
Ah, la naiba! zise Martin, iar Patrik nu putu dect s-i
dea dreptate.
Dup o clip de tcere, se lovi cu palmele peste pulpe
i se ridic n picioare, ncercnd s-i adune puin entu
ziasm.
Bnuiesc c n-am ce face, dect s m apuc de treab.
Cu ce intenionai s ncepi?
Pi, primul lucru va fi s-i informm pe prinii fetei
cu privire la ultimele nouti i s ncercm, precaut, s
punem cteva ntrebri.
l iei i pe Ernst cu tine? spuse Martin sceptic.
Nu, cred c voi ncerca s m furiez de unul singur.
S sperm c voi putea atepta pn mai trziu pentru a-1
informa de schimbarea ndatoririlor sale.
Dar odat ieit pe coridor, el realiz c Mellberg i n
curcase planurile.
Hedstrom! l zgrie pe urechi vocea plngcioas i
strident a lui Ernst.
Pentru un moment, lui Patrik i trecu prin minte s
fug napoi n biroul lui Martin i s se ascund, ns re
zist acelui impuls copilresc. Mcar o persoan din acea
nou-format echip de poliie avea s fie nevoit s se
comporte ca un adult.
Aici!
i fcu semn lui Lundgren, care se ndrept spre el.
nalt i slab, i cu o venic expresie fnoas pe fa,
Ernst nu era plcut la vedere. Era bun la dou lucruri: lin
gueala i mofturile. Nu avea nici temperamentul, nici
abilitatea pentru munca obinuit de poliie. Iar dup
incidentul de cu o var n urm, Patrik i considera

Camilla Lckberg

colegul de-a dreptul periculos din cauza nesbunei i a


dorinei sale de a epata. Iar acum era nevoit s l aib
drept coleg pe Lundgren. Oftnd adnc, el merse n n
tmpinarea acestuia.
Tocmai am vorbit cu Mellberg. A zis c fata a fost uci
s i c noi vom conduce ancheta mpreun.
Patrik pru iritat. Sper cu sinceritate ca Mellberg s
nu fi decis a-i submina pe la spate autoritatea.
Cred c Mellberg a spus c eu voi conduce ancheta,
iar tu vei lucra alturi de mine. Nu-i aa? zise Patrik, cu
dulcea n glas.
Lundgren privi n jos, ns nu destul de rapid nct
colegul s-i rateze fulgertoarea licrire de ur din priviri.
Riscul pe care i-l asumase Patrik pru s fi dat roade.
Da, bnuiesc c aa e, gri Ernst, suprat. Ei bine, cu
ce ncepem, efule?
Rosti ultimul cuvnt cu un profund dispre, iar Patrik
nclet pumnii, frustrat. Dup cinci minute de parteneriat, i venea deja s-i sar la beregat individului.
Hai, s mergem n biroul meu.
l conduse i se aez la birou. Ernst lu loc pe scau
nul pentru vizitatori, ntinzndu-i picioarele lungi.
Zece minute mai trziu, colegul fusese pus la curent
cu toate informaiile, iar cei doi i luar jachetele, pen
tru a merge spre casa unde locuiau prinii Sarei.
Drumul cu maina spre Fjllbacka avu loc ntr-o t
cere deplin. Niciunul nu avea ceva de spus celuilalt.
Cnd urcar dealul i virar spre aleea privat a familiei,
Patrik recunoscu landoul ce sttea afar. Primul su gnd
fu: La naiba!" Dar i revizui imediat reacia. Prezena
Erici putea fi bun pentru familie. Cel puin, pentru
Charlotte. Pentru ea i fcea grijile cele mai mari; nu tia
88

fiction connection

Cioplitorul n piatr

cum avea s reacioneze la auzul tirilor pe care i le adu


ceau. Oamenii se comportau att de diferit. ntlnise
chiar rude care consideraser c era mai bine c persoa
na drag fusese ucis i c moartea acesteia nu fusese ac
cidental. Aveau pe cine da vina i i puteau ndrepta fu
ria spre un punct concret. ns nu tia dac prinii Sarei
urmau s reacioneze la fel.
Cu Ernst suflndu-i n ceaf, Patrik merse pn la ua
principal i btu cu precauie. Deschise mama lui Char
lotte, iar el i putu observa tulburarea. Faa i era mbu
jorat, iar ochii aveau o licrire oelit ce-1 fcu pe Patrik
s spere c nu avea s o calce vreodat pe coad.
Cnd l recunoscu pe Patrik, ea fcu un efort vdit de a
se controla i adopt, n schimb, o expresie ntrebtoare.
Poliia? spuse ea, dndu-se la o parte, spre a le per
mite s intre.
Patrik tocmai se pregtea s-i prezinte colegul, cnd
Ernst zise:
Ne-am cunoscut.
Fcu semn cu capul spre Lilian, care l salut, la rndu-i, din priviri.
Ca s vezi, gndi Patrik. Bineneles c, avnd n ve
dere numrul de reclamaii ce zburau ntre Lilian i veci
nul de alturi, majoritatea celor de la secia de poliie o
cunoscuser deja. n ziua aceea ns, erau acolo cu o ches
tiune mult mai serioas dect disputele meschine ntre
vecini.
Putem intra o secund? ntreb Patrik.
Lilian aprob i i conduse nspre buctrie, unde
Niclas era aezat la mas. Acesta avea, la rndul lui, n
flcrarea mniei n obraji. Patrik se uit dup Charlotte
i Erica. Niclas observ i spuse:

Camilla Lckberg

Erica o ajut pe Charlotte la du.


Cum se simte Charlotte? ntreb Patrik, n vreme ce
Lilian le turn cafea lui i colegului su, punndu-le di
nainte cetile, pe masa din buctrie.
A fost complet pe alt lume. ns vizita Erici a fcut
minuni. E pentru prima oar de la... incident cnd Char
lotte a fost n stare s se ridice, s fac un du i s-i
schimbe hainele, spuse el ezitnd.
nuntrul lui Patrik se ddea o lupt. S vorbeasc se
parat cu Niclas i Lilian i s o roage pe Erica s-i dea ea
vetile lui Charlotte, sau era aceasta destul de puternic
s li se alture? Se hotr asupra ultimei opiuni. Dac se
pusese pe picioare i avea, de asemenea, susinerea fami
liei, atunci ar fi trebuit ca lucrurile s mearg bine. i, n
definitiv, Niclas era doctor.
De ce anume v aflai aici? spuse confuz Niclas, arun
cnd o privire ntrebtoare nti lui Ernst, apoi lui Patrik.
Cred c ar trebui s ateptm pn cnd ni se poate
altura i Charlotte.
Att Lilian, ct i Niclas prur mulumii s atepte,
ns i aruncar o privire misterioas, pripit. Cinci mi
nute trecur n linite. Avnd n vedere circumstanele,
taifasul ar fi prut nelalocul su.
Patrik se uit prin buctrie. Era destul de plcut,
ns n mod evident reprezenta domeniul unei persoane
cu un comportament obsesiv-compulsiv. Toate strluceau
de curenie i erau aranjate n iruri drepte. Un pic di
ferit de buctria lui i a Erici, unde, cel mai adesea,
domnea un haos total n chiuvet, n vreme ce coul
de gunoi ddea pe-afar de ambalajele mncrurilor
semipreparate ce se puteau nclzi la microunde. Apoi
auzi o u deschizndu-se i apru Erica, innd-o cu o
90
----------------fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

mn pe Maia, care dormea. Lng ea sttea Charlotte,


proaspt ieit de sub du. Privirea uimit de pe faa Eri
ci se transform rapid ntr-una ngrijorat i i trecu
mna cealalt pe sub cotul lui Charlotte, ndrumndu-i
prietena spre un scaun din buctrie. Patrik nu tia cum
artase Charlotte nainte de du, ns n momentul ace
la ea cptase puin culoare n obraji, iar ochii i erau
limpezi i vioi.
Ce facei aici? ntreb Charlotte cu o voce nc rgu
it dup cteva zile petrecute alternnd ntre ipete i t
cere.
l privi pe Niclas, care ddu din umeri pentru a indi
ca faptul c nici el nu tia.
Am vrut s te ateptm nainte s...
Cutnd cel mai bun mod de a exprima ce avea de
zis, Patrik i gsea cu greu cuvintele. Din fericire, Ernst
tcu din gur i-l ls pe el s trateze cu situaia respec
tiv.
Am primit noi informaii cu privire la decesul Sarei.
Ai mai aflat ceva legat de accident? Ce anume? spu
se nerbdtoare Lilian.
Se pare c nu a fost un accident.
Ce vrei s spunei? De ce n-ar prea un accident?
zise Niclas, cu o frustrare evident.
N-a fost deloc un accident. Sara a fost ucis.
Ucis? Cum adic? Doar s-a necat, nu-i aa?
Charlotte pru confuz i Erica o apuc de mn.
Maia nc dormea n braele Erici, fr a fi contient de
ce se petrecea n jurul ei.
S-a necat, dar nu n mare. Medicul legist nu i-a g
sit ap srat n plmni, dup cum s-ar fi ateptat. Era
ap de baie, pare-se c dintr-o cad.

Camilla Lckberg

Tcerea din jurul mesei prea exploziv. Patrik o privi


cu ngrijorare pe Charlotte, iar Erica, vdit alarmat, i
fix ochii mari asupra chipului soului su.
Patrik realiz c familia era n stare de oc i ncepu
s pun cu precauie ntrebri, pentru a-i aduce napoi la
realitate. Consider c reprezenta abordarea cea mai bun
n momentul respectiv. Sau, cel puin, aa spera. n ori
ce caz, aceea era meseria lui, i att de dragul Sarei, ct i
al familei sale, trebuia s mearg mai departe cu intero
gatoriul.
Aadar, va trebui s parcurgem n detaliu i cronolo
gic tot ce a fcut Sara n dimineaa respectiv. Cine a v
zut-o ultimul?
Eu, spuse Lilian. Eu am vzut-o ultima. Charlotte se
odihnea la subsol, iar Niclas plecase la munc, aa c eu
m ocupam de Sara pentru o vreme. La puin timp dup
ora nou, a zis c se duce pn acas la Frida. i-a pus
haina i a ieit. Mi-a fcut cu mna cnd a plecat, zise Li
lian, pe un ton searbd, mecanic.
Puin timp dup ora nou"? Ai putea fi mai expli
cit? Era nou i douzeci? Nou i cinci? Ct de aproa
pe de ora nou era? Va trebui luat n considerare fiecare
minut, spuse Patrik.
Lilian se gndi bine.
Cred c nou i zece. ns nu pot spune cu siguran.
n regul, vom verifica dac vreunii dintre vecini au
vzut ceva, ca s putem confirma ora.
Fcu o nsemnare n carneel, apoi continu:
Dup aceea nu a mai vzut-o nimeni?
Cltinar din cap.
Brusc, Ernst ntreb:
Aadar, voi, ceilali, ce fceai ntre timp?
92

fiction connection

Cioplitorul n piatr

Patrik se schimonosi, blestemnd n sinea lui tehni


ca de anchetare mai puin sensibil a colegului su.
Ce vrea s spun Ernst e c procedurile de rutin ne
oblig s v ntrebm acelai lucru att pe tine, Niclas,
ct i pe tine, Charlotte. Dup cum am zis, e doar o ches
tiune de rutin, doar pentru a v exclude ct mai rapid
posibil de pe lista suspecilor.
ncercarea de a ameliora impactul ntrebrii colegu
lui su pru a funciona. Att Niclas, ct i Charlotte rs
punser fr a da semne prea mari de frmntare, lsnd
impresia c-i acceptaser explicaia lui Patrik la incomo
da ntrebare.
Eu eram la clinic, spuse Niclas. ncep munca la opt.
i tu, Charlotte? ntreb Patrik.
Dup cum a zis i mama, eu m ntinsesem la sub
sol, pentru a m odihni. Avusesem o migren, replic ea,
cu o voce surprins, de parc ar fi ocat-o faptul c n
urm cu cteva zile, aceea ar fi putut prea o problem
att de mare n viaa ei.
i Stig era acas. Se odihnea la etaj. E la pat de vreo
dou sptmni, explica Lilian.
Ddea senzaia c o iritase ndrzneala lui Patrik i a
lui Ernst de a pune ntrebri cu privire la activitile familei sale.
A, da, Stig, la un moment dat va trebui s vorbim i
cu el, ns mai poate atepta, spuse Patrik, care trebuia s
recunoasc faptul c uitase complet de soul lui Lilian.
Urm o tcere lung. Dintr-o alt camer se auzi i
ptul unui copil, iar Lilian se ridic pentru a-1 aduce pe
Albin. La fel ca Maia, acesta dormise, n ciuda ntregii
harababuri. Atunci cnd Lilian l aduse n buctrie, el
nc prea pe jumtate adormit i avea expresia lui

Camilla Lckberg

obinuit. Femeia se aez din nou pe scaunul su, lsndu-i nepotul s se joace cu lniorul de aur pe care
ea l purta la gt.
Ernst trase aer n piept i pru gata s mai pun noi
ntrebri, ns o privire de avertizare din partea lui Patrik
l fcu s se opreasc. n locul lui, continu cu precauie
colegul.
V vine n minte cineva care credei c ar fi vrut s-i
fac ru Sarei?
Charlotte i arunc o privire nencreztoare i spuse
cu un glas rguit:
Cine s vrea s-i fac ru Sarei? Avea doar apte ani.
Vocea i se frnse, ns fcu un efort vdit de a se con
trola.
Aadar, nimnui nu i trece prin minte vreun motiv?
Nimeni care s v vrea rul, nimic de genul acesta?
Ultima ntrebare o determin pe Lilian s ia cuvn
tul. Petele roii de mnie pe care le avea pe fa la veni
rea lor aprur din nou.
Cineva care s ne vrea rul? Ba bine c nu. Exist o
singur persoan care se potrivete acestei descrieri, ve
cinul nostru, Kaj. Ne urte familia i a fcut tot posibi
lul s ne fac viaa un calvar timp de ani ntregi!
Nu fi absurd, mam, spuse Charlotte. Tu i Kaj v
certai ntre voi de ani ntregi, dar de ce-ar vrea s-i fac
ru Sarei?
Omul la e n stare de orice. E un psihopat, in s v
spun. i aruncai o privire mai atent la fiul lui, Morgan.
Nu e ntreg la cap, iar oamenii de genul la sunt capabili
de orice. Uitai-v doar la toi nebunii crora li s-a dat
drumul pe strzi, uitai-v ce-au fcut. Dac cineva ar
avea ct de ct minte, biatul la s-ar afla dup gratii!
94
* fiction connection

Cioplitorul n piatr

Niclas i atinse braul, spre a o calma, ns nu avu


niciun efect. Albin scnci, la auzul tonului lor.
Kaj m urte, din simplul motiv c a gsit ntr-un
final pe cineva care ndrznete s-l contrazic. Se crede
mare mecher doar pentru c a fost managerul unei com
panii i a avut bani grmad. De-aia el i nevast-sa se
pot muta aici i toi oamenii din ora i trateaz ca pe ni
te capete ncoronate. E complet nesbuit, aa c nu a ex
clude nimic.
Potolete-te, mam!
Vocea lui Charlotte cpt o severitate nou, iar fe
meia i privi sfidtor mama.
Nu te da n stamb.
Izbucnirea fiicei sale o fcu pe Lilian s se opreasc
din vorbit. i nclet, mnioas, flcile, ns nu ndrzni
s o contrazic.
Aadar ezit Patrik, puin ocat de remarcile vehe
mente ale lui Lilian n afar de vecinul dumneavoas
tr, nu v vine n minte nimeni care s aib ceva mpo
triva familiei?
Ddur cu toii din cap. Patrik i nchise carneelul.
Ei bine, atunci nu mai avem ntrebri pentru mo
ment. nc o dat vreau s spun ct de mult regret pier
derea dumneavoastr.
Niclas ncuviin din cap i se ridic pentru a-i con
duce pe poliiti spre ieire. Patrik se ntoarse ctre Erica.
Rmi sau vrei s te duc acas?
Cu privirea aintit asupra lui Charlotte, Erica rs
punse:
Voi mai sta aici pentru o vreme.
Afar, n faa uii, Patrik se opri pentru a trage adnc
aer n piept.

Camilla Lckberg

Stig auzi la parter voci nlndu-se i cobornd. Se


ntreb cine venise n vizit. Ca de obicei, nimeni nu se
obosise s-l pun la curent cu evenimentele. Dar poate
c era mai bine aa. Sincer s fie, nu tia dac ar fi fost n
stare s ndure toate detaliile cu privire la cele ntmpla
te. ntr-un fel, era mai plcut s stea n pat acolo, n co
conul su privat, lsndu-i mintea s proceseze n pace
i linite toate sentimentele provocate de moartea Sarei.
ntr-un mod straniu, boala i uura felul n care suporta
necazul. Durerea fizic i asalta mereu contiina, alun
gnd puin chinurile sufleteti.
Cu un efort, Stig se ntoarse n pat, fixndu-i privi
rea asupra peretelui. O iubise pe feti ca pe propria-i ne
poat. Bineneles, observase c aceasta putea fi dificil
i capricioas, ns niciodat atunci cnd urca la etaj, s-l
vad pe el. Era ca i cum ar fi simit instinctiv gravitatea
bolii ce-i devasta trupul. Dduse dovad de respect att
fa de el, ct i de suferina lui. Era, probabil, singura
care cunotea starea cumplit n care se afla Stig. Fa de
ceilali, el depusese toate eforturile pentru a nu arta ct
de mult sufer. Att tatl, ct i bunicul su sfriser de-o
moarte abject i njositoare, ntr-o camer aglomerat
de spital, soart pe care inteniona s o evite cu orice pre.
Aa c, n faa lui Lilian i a lui Niclas, reuise ntotdea
una s-i adune ultimele rezerve de energie i s cldeas
c o faad relativ stpnit. Iar boala prea s-l ajute s
rmn departe de spital. La intervale de timp, el se re
fcea, simindu-se probabil un pic mai slbit dect n
mod normal, dar pe deplin capabil de a funciona n m
prejurri de zi cu zi. ns de fiecare dat se mbolnvea
la loc i ajungea napoi n pat, pentru alte cteva
sptmni. Niclas ncepuse s devin din ce n ce mai
96
--------------fictkm c o n n e ction

Cioplitorul n piatr

ngrijorat, dar slav Domnului, Lilian reuise pn atunci


s-l conving c era mai bine ca Stig s rmn acas.
Soia sa era un adevrat dar de la Dumnezeu. Bine
neles c avuseser partea lor de conflicte de-a lungul ce
lor peste ase ani de cnd erau cstorii, iar uneori ea
putea fi o femeie extrem de dur, ns latura sa cea mai
frumoas i mai tandr prea a iei la iveal atunci cnd
i purta lui de grij. De cnd se mbolnvise, triser
ntr-o relaie cum nu se putea mai simbiotic. Ei i pl
cea s aib grij de el, iar lui i plcea ca ea s o fac. i
venea greu s-i imagineze c fuseser la un pas de-a o
lua pe ci separate. Dintotdeauna i spusese c nu exis
ta vreun lucru ntr-att de ru nct s nu aduc dup
sine i un pic de bine. ns aceasta se ntmpla nainte ca
ei s fie lovii de nenorocirea cea mai cumplit cu putin
. Nu putea afla niciun lucru bun n ea.
Fetia nelesese n ce stare se afla. Mna catifelat cu
care-i atinsese obrazul lsase n urm-i o cldur pe care
nc o putea simi. Obinuia s stea pe marginea patului
i s-i povesteasc tot ce se ntmplase n ziua respecti
v, iar el ddea din cap i asculta, absorbit. O trata ca pe
un egal, nu ca pe un copil. Ea apreciase asta.
Era de neconceput faptul c nu mai era.
nchise ochii i se ls purtat de un nou val puternic
de durere.

97

Stromstad, 1923

Era o toamn stranie. Anders nu se mai simise nicioda


t aa de extenuat i, cu toate acestea, att de plin de ener
gie. Agnes prea a-i insufla fore noi, iar el se ntreba uneori
cum de reuise s-i menin trupul n stare de funcionare,
nainte ca fata s apar n viaa lui.
Dup acea prim sear, cnd ea i luase inima-n dini
i venise la fereastra lui, ntreaga sa existen se transforma
se. n zilele acelea, soarele rsrea doar la venirea lui Agnes
i apunea odat ce i luau rmas-bun. n prima lun se abor
daser cu precauie. Ea era foarte sfioas i tcut, iar pe el
nc l uimea faptul c fata ndrznise s fac primul pas.
Nu-i sttea n caracter s fie aa direct, iar gndul c, de
dragul lui, ea se abtuse ntr-att de la principiile sale l f
cea s se simt nvluit de toropeal.
Ar fi recunoscut de bunvoie c la nceput ezitase. Detecta
se probleme la orizont i nu putea distinge dect imposibilitatea
situaiei. Cu toate acestea, sentimentul din adncul su era att
de trainic, nct reuise cumva s se conving de faptul c totul
avea s se termine cu bine. Iar ea deborda de ncredere. Cnd
fata i rezema capul de umrul su, iar mna-i poposea ntr-a
lui, el avea senzaia c putea s mute munii din loc pentru ea.
98
fiction connection

Cioplitorul n piatr

Nu existau multe clipe n care s se poat ntlni. El


ajungea acas de la carier abia seara trziu, apoi era nevoit
s se trezeasc dis-de-diminea pentru a merge din nou la
munc. Dar ea gsea mereu o cale i el o iubea pentru asta.
Fcuser multe plimbri pe la marginea oraului, la adpos
tul ntunericului i, n ciuda frigului aspru al toamnei, gsi
ser de fiecare dat cte un locor uscat, unde s poat stea
i s se srute. Pn ca minile s nceap a le fugi pe sub
haine, naintase deja mult n luna noiembrie, iar ei tiur c
ajunseser la o rscruce.
El aduse prudent n discuie subiectul viitorului. Nu voia
ca fata s dea de necazuri, o iubea mult prea mult, ns n
acelai timp, trupul su l mna s aleag fgaul ce avea s
duc la uniunea lor. Cu toate acestea, ncercrile de-a vorbi
despre chinurile sale fur nbuite de-un srut din partea ei.
Hai s nu vorbim despre asta, spuse ea, srutndu-l din
nou. Cnd vin mine la tine acas, s nu iei afar. n
schimb, las-m pe mine s intru.
Dar cum rmne cu fereastra? zise el, nainte ca fata s-l
ntrerup din nou cu un srut.
t, spuse ea. Vom fi tcui ca doi peti,
i dezmierd obrazul, apoi continu:
Doi petiori tcui care se iubesc.
Dar cum rmne cu... zise el n continuare, agitat, dar
i nerbdtor, n acelai timp.
Nu te mai gndi att de mult, spuse ea zmbind. Hai s
trim prezentul. Cine tie, mine am putea fi mori.
O, nu, nu vorbi aa, zise el, trgnd-o mai aproape.
Fata avea dreptate. El gndea prea mult

99

Capitolul 7

Probabil c-ar fi bine s terminm odat i cu asta, oft


Patrik.
Nu vd rostul, bombni Ernst. Lilian i Kaj se ceart
de ani de zile, ns mi vine greu s cred c era un motiv
destul de bun pentru a o ucide pe fat.
Patrik fu luat prin surprindere.
Pari s i tii. Am avut aceeai senzaie i atunci cnd
Lilian ne-a deschis ua.
l cunosc doar pe Kaj, afirm ursuz Ernst. Civa din
tre noi tia mai btrni ne ntlnim uneori la o partid
de cri.
Patrik se ncrunt.
E nevoie s-mi fac griji? Sincer s fiu, nici mcar nu
sunt sigur c ar trebui s faci parte din anchet, avnd n
vedere circumstanele.
Aiureli, spuse Ernst pe-un ton acru. Dac vreo obiec
ie minor ne-ar mpiedica s lucrm la un caz, atunci
n-am mai putea ancheta nimic. Toi se cunosc ntre ei n
oraul sta, o tii la fel de bine ca i mine. Iar eu sunt des
tul de capabil de s-mi pstrez separate munca i viaa
privat.
100
fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

Pe Patrik nu-1 satisfcu prea mult rspunsul, ns


tia, de asemenea, c Ernst avea dreptate, pn ntr-un
anumit punct. Oraul era att de mic, nct toi aveau
legturi ntre ei, aa c nu ar fi fost posibil s foloseas
c asta drept scuz pentru ndeprtarea unui agent din
anchet. Dac s-ar fi ntmplat aa ceva, s-ar fi datorat
prezenei unei relaii mult mai strnse. Pcat, ns. Pen
tru o clip, el se nseninase, vznd ansa de-a scpa de
Lundgren.
Mergnd unul lng cellalt, se apropiar de casa al
turat. O perdea flutur la geamul de lng u, ns re
veni aa de brusc la loc, nct nu fur n stare s vad cine
sttuse dindrtul ei.
Patrik studie casa, punctul de atracie", dup cum
o numise Lilian. O vzuse n fiecare zi, n vreme ce tre
cuse nainte i-napoi cu maina, n drum spre cas, ns
niciodat nu-i acordase atenie. Hotrse c nu era prea
atrgtoare. Avea un design modern, cu mult sticl i
cu unghiuri artificiale. Prea c unui arhitect i se ddu
se mn liber, iar Patrik se vzu nevoit s admit c Li
lian avea dreptate, pn ntr-un punct. Casa era perfec
t pentru revista Skona Hem , dar se potrivea n vechiul
cartier precum un adolescent la o sindrofie de pensio
nari. Cine-o fi zis c banii i bunul-gust mergeau mn-n
mn? Probabil c arhitectul oraului fusese orb n ziua
n care aprobase proiectul de construcie.
Patrik se ntoarse ctre colegul su.
Cu ce se ocup Kaj? Avnd n vedere c e acas ziua,
n mijlocul sptmnii? Lilian a zis cum c ar fi un fel de
manager.
*

Revist suedez de design interior; n traducere, Dulce cas.


101

Camilla Lckberg

A vndut compania i s-a pensionat anticipat, spuse


Ernst, al crui ton era nc argos, deoarece i fusese pus
la ndoial profesionalismul. Dar nc mai antreneaz
echipa de fotbal. De fapt, chiar se i pricepe. Ar fi deve
nit profesionist n tineree, dar a suferit nu tiu ce acci
dent, care a mpiedicat asta. i din nou zic, e o pierdere
de vreme. Kaj Wiberg e un tip de treab, iar cine zice alt
fel minte. Totul e, pur i simplu, ridicol.
Patrik i ignor comentariile i continu s urce trep
tele principale.
Sunar la u, apoi ateptar. Curnd auzir pai, iar
ua le fu deschis de un brbat despre care Patrik presu
puse c e Kaj. Acesta se nsenin la vederea lui Ernst.
Bun, Lundgren, cum merge treaba? Nu jucm cri
astzi, nu?
Zmbetul larg i pieri brusc atunci cnd vzu c niciunul nu reacion. Ddu ochii peste cap.
Ce-a mai scornit zgripuroaica de data asta?
i conduse n sufrageria mare, spaioas i se aez
greoi ntr-un fotoliu, fcndu-le semn s ia loc pe canapea.
Nu c nu mi-ar prea ru pentru ce li s-a ntmplat;
e o adevrat tragedie. Dar e incredibil c are n continua
re chef de har cu noi, chiar i n mprejurrile astea.
Cred c asta spune multe despre ce fel de persoan e.
Patrik ignor acest comentariu i l studie pe brba
tul aflat dinainte-i. Era usciv, de nlime medie, cu fi
zicul unui ogar i cu pr crunt, tuns scurt. Totui, avea
ceva destul de greu de definit era genul de persoan
pe care martorii nu ar fi putut-o descrie, n caz c ar fi
spart o banc.
Trecem pe la toi vecinii care ar fi putut vedea ceva.
Nu are nimic de-a face cu disputele dumneavoastr.
102
fiction connection

Cioplitorul n piatr

Dinainte chiar de-a intra, Patrik luase hotrrea s


nu spun nimic cu privire la acuzaiile directe fcute de
Lilian.
neleg, zise Kaj, pe un ton oarecum dezamgit.
Dovad clar a faptului c disputa cu vecina sa de
venise un element constant i aproape esenial din via
a lui.
Dar ce-i cu ntrebrile? continu el. E tragic faptul c
fetia s-a necat, ns poliia nu prea mai are ce s inves
tigheze. Cu siguran c nu mai avei ce face, rse el n
fundat, dar i schimb rapid expresia cnd vzu c lui
Patrik nu i se pruse deloc amuzant situaia.
Apoi ceva i deveni clar.
M nel cumva? Se zice c fata s-a necat, dar tii
cum vorbete lumea. Dac poliia umbl s pun ntre
bri, asta nu poate nsemna dect o cauz diferit a mor
ii. Am sau n-am dreptate? spuse el entuziasmat.
Patrik i arunc o privire dezgustat. Ce-aveau oame
nii? Cum de puteau considera moartea unei fetie drept
un lucru captivant? Nu mai exista pic de bun-sim? Se
for s pstreze o expresie neutr atunci cnd i rspun
se lui Kaj.
Ei bine, e parial adevrat. Nu pot intra n detalii, dar
se pare c Sara Klinga a fost ucis, aa c e de maxim
importan s aflm tot ce-a fcut n ziua respectiv.
Ucis, rosti Kaj. Ce ngrozitor!
Expresia i era comptimitoare, ns Patrik putea
simi, mai degrab dect putea vedea, c nduioarea nu
avea rdcini prea adnci.
Fu nevoit s-i reprime dorina de a-1 plmui pe Kaj.
Comptimirea prefcut a acestuia i se prea odioas, dar
nu spuse dect:

Camilla Lckberg

Dup cum am zis, nu pot intra n detalii, ns dac


ai vzut-o pe Sara luni diminea, e important s aflm
unde i cnd. Pe ct de exact v amintii.
Kaj se ncrunt, gnditor.
Ia s vd, luni. Da, am zrit-o cndva n dimineaa
respectiv, ns nu pot spune cu exactitate cnd. A ieit
din cas i a tulit-o. Copilul la nu putea niciodat s
mearg ca tot omul, srea mereu n sus i-n jos, ca o min
ge de cauciuc dat naibii.
Ai vzut n ce direcie s-a ndreptat? spuse Ernst, vor
bind pentru prima dat de cnd veniser. Kaj l privi
amuzat; pesemne c-i prea hazliu s-i vad tovarul de
cri n rolul su profesional.
Nu, doar am vzut-o mergnd n jos, pe alee. nain
te s opie mai departe, s-a ntors i a fcut cuiva cu
mna, ns n-am vzut n ce direcie a luat-o.
i nu v aducei aminte ct era ceasul? ntreb Patrik.
Nu prea, trebuie s fi fost n jur de nou. mi pare
ru, nu pot fi mai precis.
Patrik ezit pentru o clip, nainte s continue.
neleg c dumneavoastr i Lilian Florin nu suntei
n cele mai bune relaii.
Kaj pufni iritat.
Da, putei spune asta, cu siguran. Probabil c ni
meni nu ar putea rmne n bune relaii" cu scorpia aia.
Exist vreun motiv special pentru acest... antago
nism? ntreb Patrik, cutnd cuvntul potrivit.
Nu c ar fi nevoie de vreun motiv special pentru a te
certa cu Lilian Florin, dar ntmplarea face ca eu s am
chiar o scuz bun. Necazurile au nceput de-ndat ce
am cumprat terenul i ne-am pregtit s construim o
cas aici. A avut obiecii cu privire la design i a fcut tot
104
---------------- Fiction connection

Cioplitorul n piatr

ce i-a stat n putere pentru a opri construcia. A aat


bine la proteste, trebuie s recunosc.
Rse pe nfundate.
Proteste n Fjllbacka. Ia uitai-v ce mai tremur!
Kaj deschise larg ochii i se prefcu a-i fi team, apoi
izbucni n rs. Dup aceea, se reculese i continu:
Ei bine, firete c am reuit s-i punem capac, dei
ne-a costat i timp, i bani. ns de atunci, se in una
dup alta. i sunt sigur c tii pn unde e n stare s
mearg. Pur i simplu, a fost un calvar n toi aceti ani.
Se ls pe spate i sttu picior peste picior.
N-ai fi putut vinde casa i s v mutai n alt par
te? rosti cu precauie Patrik, ns ntrebarea aprinse o
scnteie n privirea lui Kaj.
S ne mutm? N-ai s vezi aa ceva! Nu i-a da nici
odat satisfacia. Dac ar fi vorba s se mute cineva, aceea
ar trebui s fie ea. Acum atept veti de la Curtea de Apel.
Curtea de Apel? ntreb Patrik.
Au construit un balcon fr a consulta nti Codul
Construciilor, aa c e ilegal. Va trebui drmat de-ndat ce apare verdictul. Asta se va ntmpla ct de curnd,
i abia atept s-i vd figura lui Lilian, se mpun Kaj.
Nu credei c momentan au griji mai mari dect exis
tena sau nonexistena unui balcon? nu se putu abine
Patrik din a strecura o replic.
Faa lui Kaj se ntunec.
Bineneles c nu sunt insensibil la tragedia lor, dar
unde-i lege nu-i tocmeal. Iar acele chestiuni nu au nicio
treab cu justiia, adug el, cutnd din priviri sprijinul
lui Ernst.
Acesta ncuviin din cap, oferindu-i lui Patrik un
nou motiv de ngrijorare n legtur cu potrivirea sa n

Camilla Lackberg

ancheta respectiv. Existau deja destule lucruri care s-i


provoace nelinite, chiar i nainte de-a se dovedi c Ernst
era prieten cu una dintre persoanele de pe lista celor ce
trebuiau intervievai.
Fur nevoii s se despart pentru a acoperi toate ca
sele din vecintate. Ernst bombni n vreme ce-i tr pi
cioarele, prin vntul aspru. Trupul su nalt prea a sta
destul de bine n calea vntului, iar subirimea lui l f
cea s se legene nainte i-napoi, n ncercarea de a-i ps
tra echilibrul. Din fundul gurii, el simi gust de fiere. Era
din nou obligat s primeasc ordine de la un puti mu
cos, care avea pe jumtate vrsta lui. Pentru Ernst repre
zenta un mister. Cum se fcea c anii si de experien
i competen erau mereu trecui cu vederea? Singura ex
plicaie ce-i venea n minte era existena unei conspira
ii. Motivul sau capul rutilor i erau puin neclare, ns
asta nu l deranja. Din cte se prea, el era privit drept o
ameninare tocmai din cauza virtuilor pe care era con
tient c le poseda.
Btutul pe la ui era teribil de plictisitor i ar fi pre
ferat s fie nuntru, la cldur. n plus, oamenii nu aveau
nimic util de zis. Nimeni nu o vzuse pe feti n dimi
neaa aceea, iar lumea nu putea dect s comenteze asu
pra gravitii situaiei. Iar Ernst se vedea nevoit s le dea
dreptate. Avusese noroc c nu fusese niciodat destul de
ntng nct s aib copii. Considera, de asemenea, c
reuise s pstreze distana i fa de femei, reprimnd n
mod eficient adevrul c de fapt acestea nu se artaser
prea interesate de el.
Se uit n treact spre Hedstrom, care se ocupa de ca
sele aflate la dreapta de familia Florin. Uneori l rodea s-i
trag un pumn n nas colegului su. Observase privirea
106
----------------ficlion connection

Cioplitorul n piatr

lui Hedstrom cnd acesta fusese nevoit s-l ia dup el n


dimineaa aceea. De fapt, asta i dduse lui Ernst un scurt
moment de satisfacie. Altminteri, Hedstrom i Molin, fi
ind prieteni la cataram, refuzau s asculte de colegii mai
n vrst, precum el i Gosta. Ei bine, probabil c Gosta
nu reprezenta cel mai bun exemplu de poliist, fu nevoit
s admit Ernst, ns mulii ani petrecui n poliie cereau
respect. i nu era de mirare c n situaia curent, el i
pierduse interesul fa de slujba sa. Gndindu-se mai bine
la asta, Ernst concluzion c probabil era vina tinerilor
poliiti pentru faptul c nu avea chef de munc i fcea
tot posibilul s se furieze n pauze. Era un gnd ncura
jator. Bineneles c vina nu i aparinea lui. Nu c n-ar
fi avut sentimente brute de vinovie din cauza randa
mentului su neimpresionant de la munc, ns era pl
cut c pusese n sfrit punctul pe i. Esena problemei,
cum s-ar zice. Totul se petrecea din cauza acelor puti mucoi. Dintr-odat, viaa pru mult, mult mai bun. Btu
la ua urmtoare.
Frida i pieptna grijuliu ppua. Era important s
arate bine, fiindc se ducea la o petrecere. Masa din faa
ei era deja aranjat cu cafea i prjituri. Cecue din plas
tic, cu farfurii deosebite, de culoare roie. Firete c erau
prjituri imaginare, dar ppuile nu puteau mnca din
cele reale, aa c nu avea vreo importan.
Jocul cu ppuile i se pruse mereu prostesc Sarei.
Spunea c ele nu se mai aflau la vrsta pentru aa ceva.
Ppuile erau pentru bebelui, afirmase Sara, dar Frida
adora s se joace cu ele. Uneori, Sara putea fi att de obo
sitoare. Trebuia s decid ea mereu. Totul s fie pe placul
ei, altminteri s-ar fi mbufnat i ar fi stricat lucruri. Mama

Camilla Lckberg

se nfuria cumplit cnd Sara i distrugea lucrurile Fridei.


Atunci Sara trebuia s mearg acas, iar mama i suna pe
prinii acesteia, cu o voce care i prea att de mnioa
s. ns atunci cnd Sara se purta frumos cu Frida, ea o
plcea mult, aa c dorea n continuare s se joace cu ea.
Spernd doar ca fata s fie drgu.
Nu nelegea ce se ntmplase cu Sara. Mama i ex
plicase c murise, necat n mare, dar unde se afla? n
Rai, spusese Mama, dar Frida sttuse vreme ndelungat
cu privirea spre ceruri, fr ns a o vedea pe Sara. Era si
gur c dac s-ar fi aflat acolo, i-ar fi fcut cu mna. i
cum nu-i fcuse, trebuia s nsemne c nu era acolo. Aa
dar, ntrebarea era: unde se afla? Nu putea s dispar, pur
i simplu, nu? Cum ar fi fost s dispar mama aa? Frida
se nfior. Dac Sara putea disprea, atunci i mmicile
puteau disprea? i inu strns la piept ppua, ncercnd
s ndeprteze gndul urt.
Mai era ceva care o punea pe gnduri. Mama spuse
se c domnii n vrst care sunaser la u i le spusese
r despre Sara erau poliiti. Frida tia c la poliie trebu
ia s spui tot. Nu era voie s mini niciodat. Dar i
fgduise prietenei sale s nu spun nimnui despre br
batul acela ru. Trebuia s-i in promisiunea fa de ci
neva care nu mai era? Dac Sara dispruse, atunci n-ar fi
aflat c Frida povestise despre omul acela btrn. Dar
dac s-ar fi ntors i-ar fi auzit c Frida i dduse drumul
la gur? Ar fi fost mai mnioas ca niciodat. Ba chiar ar
fi putut ncepe s zdrobeasc totul n camera Fridei, prin
tre care i ppua. Frida hotr c era mai bine s nu spu
n nimic despre brbatul cel ru.
Flygare, ai o clip liber?
108
- fiction con n e ction

Cioplitorul n piatr

Patrik avusese grij s bat la ua lui Gosta, ns i


vzu colegul nchiznd grbit un joc de golf pe computer.
Da, cred c am cteva minute, spuse Gosta posac,
mai mult dect contient c Patrik i surprinsese ocupa
ia nu tocmai nobil din timpul orelor de lucru.
E n legtur cu fata? continu el pe un ton mai ama
bil. Am auzit de la Annika cum c n-ar fi fost un acci
dent. De groaz, spuse el, dnd din cap.
Da, eu i Ernst tocmai am fost s stm de vorb cu
familia, zise Patrik, lund loc pe scaunul pentru vizita
tori. I-am anunat c de acum e ancheta unei crime. Am
ntrebat toi membrii familiei unde se aflau n momen
tul dispariiei Sarei i dac tiau vreo persoan care ar fi
vrut s le fac ru.
Gosta i arunc o privire ntrebtoare lui Patrik.
Crezi c vreun membru al familiei ar fi putut s-o
ucid?
Momentan, nu cred nimic. n orice caz, e important
s-i eliminm ct mai curnd posibil din anchet. n ace
lai timp, va trebui s verificm dac exist prin zon in
divizi cu infraciuni sexuale.
Din cte mi-a spus Annika, am crezut c fetia n-a
fost violat, spuse Gosta.
Nu, din cte a vzut medicul legist, nu, ns o feti
care a fost ucis...
Patrik nu i termin propoziia, dar Gosta nelese
ce voia s spun. Existaser n pres mult prea multe po
veti cu privire la exploatarea copiilor, nct ei s ignore
posibilitatea.
Pe de alt parte, spre surprinderea mea, am cptat
numaidect un rspuns la ntrebarea dac tiau pe cine
va care ar fi vrut s le fac ru, continu Patrik.

Camilla Lckberg

Gosta i ridic mna.


Las-m s ghicesc: Lilian l-a aruncat pe Kaj n groa
pa cu lei.
Patrik se ncrunt puin la auzul expresiei.
Mda, bnuiesc c i-ai putea spune i aa. n orice caz,
nu pare a fi pic de dragoste ntre ei. Am periat cartierul
i am avut o discuie informal i cu Kaj. Poi spune li
nitit c exist pe dedesubt mult ranchiun veche.
Gosta pufni din nas.
Pe dedesubt" nu e expresia pe care a folosi-o. E un
conflict ce se desfoar de aproape zece ani, n vzul tu
turor. Iar eu, personal, m-am sturat de el.
Annika mi-a dat de neles c la tine au venit pln
gerile pe care le-au depus unul mpotriva celuilalt, de-a
lungul anilor. Mi-ai putea spune mai multe despre ei?
Fr a-i rspunde imediat, Gosta se ntoarse i lu un
dosar de pe raftul din spatele biroului su. Rsfoi grbit
prin el i gsi ceea ce cuta.
Am aici lucruri doar din ultimii ani; restul e jos, n
arhive.
Patrik ddu din cap.
Gosta frunzri dosarul, uitndu-se n treact peste pa
ginile gsite.
Ai putea s iei dosarul sta. Sunt o groaz de detalii
bune prin el. Plngeri din partea ambelor pri, cu privi
re la tot ce i-ar putea trece prin cap.
Cum ar fi, de exemplu?
nclcarea proprietii se pare c o dat Kaj a luat-o
pe scurttur prin terenul lor, i chiar a primit amenin
ri Lilian i-a spus verde-n fa s aib grij, dac ine
la viaa lui.
Gosta continu s rsfoiasc prin dosar.
110

fiction connection

Cioplitorul n piatr

i apoi mai avem un numr de plngeri cu privire la


fiul lui Kaj, Morgan. Lilian a pretins c acesta o spiona i
c, citez, am auzit c bieii ca el au un apetit sexual exa
gerat, deci cu siguran plnuiete s m violeze", am n
cheiat citatul.
Patrik ddu din cap, uluit.
N-au altceva mai bun de fcut?
Pare-se c nu, spuse Gosta, sec. i din motive necu
noscute mie, insist mereu s vin la mine cu pricinile
lor. Dar te las cu drag inim s preiei conducerea pen
tru moment, spuse el, oferindu-i dosarul lui Patrik, care-1
lu cu oarecare ndoial.
ns chiar dac Lilian i Kaj sunt pui pe har, mi
vine greu s cred c ar fi mers ntr-att de departe nct
s-o ucid pe fat.
Fr ndoial c ai dreptate, spuse Patrik, ridicndu-se, cu dosarul n brae, ns, dup cum am zis, nume
le lui a fost pomenit, aa c trebuie mcar s cercetez po
sibilitatea.
Gosta ezit.
Anun-m dac mai ai nevoie de ajutor. Mellberg
nu putea s fi vorbit serios atunci cnd a zis c tu i Ernst
trebuie s v ocupai de asta de unii singuri. n definitiv,
e o anchet de omucidere. Aa c, dac v pot fi de
folos...
Mulumesc, i sunt recunosctor. i cred c ai drep
tate. Probabil c Mellberg ncerca doar s m ae. Nici
mcar el nu putea s fi vorbit serios c ie i lui Martin
nu vi s-ar permite s dai o mn de ajutor. Aa c m-am
gndit s chem pe toat lumea la o scurt edin, pro
babil c mine. Dac Mellberg are ceva mpotriv, o s
vorbeasc. ns, dup cum am spus, nu cred c o va face.

Camilla Lckberg

Scutur din cap spre Gosta, n semn de mulumire,


dup care prsi biroul i coti la stnga, spre al lui. Insta
lat n scaunul su de la birou, deschise dosarul i ncepu
s citeasc. Se dovedi a fi o cltorie prin meschinria
uman.

112
_

Rction conn e ction

Stromstad, 1923

Mna i tremur puin cnd ciocni cu grij n pervaz.


Fereastra fu deschis imediat, iar ea se gndi cu satisfacie c
brbatul trebuia s fi stat acolo, ateptnd-o. Era cald n oda
ie i nu tia dac obrajii lui erau mbujorai din cauza tem
peraturii sau a perspectivei orelor pe care le aveau dinaintea
lor. Probabil varianta a doua, gndi ea, fiindc simi aceeai
cldur npdindu-i propriul chip.
Ajunseser n sfrit la momentul dup care tnjise de
cnd i aruncase prima pietricic n fereastr. tiuse instinc
tiv c trebuia s avanseze cu grij n cazul lui. Iar dac exis
ta vreun lucru la care s se priceap, acela era s citeasc br
baii. S-i citeasc, apoi s le ofere acea femeie pe care i-o
doreau. n cazul lui Anders, avea s fie nevoit s fac pe mi
ronosia timp de cteva sptmni interminabile, cu toate c
ea voia s i se furieze n camer i s i se strecoare n pat
chiar n acea prim sear. tia ns c un asemenea compor
tament l-ar fi speriat. Dac voia s-l cucereasc, trebuia s-i
joace rolul. Trf ori sfnt. Ea le oferea brbailor amn
dou variantele.
Te temi? o ntreb el, n timp ce se aez lng ea, pe pa
tul ngust.

Camilla Lckberg

Fata se sili s zmbeasc. De-ar fi tiut ct era de versa


t n ceea ce avea s se ntmple, el ar fi fost cel care s tre
mure de fric. ns nu i putea dezvlui adevrata fa. Nu
atunci, cnd pentru prima dat, jinduia dup un brbat la
fel de mult ct o dorea i el. Aadar, privi nspre podea i ddu
doar ginga din cap. Cnd el ncerc s o liniteasc, cuprinznd-o n brae, fata nu se putu abine din a zmbi pe um
rul lui.
Apoi gura ei o cut pe-a brbatului. Cnd srutul de
veni mai profund i mai serios, simi cum el i desfcu nas
turii de la bluz. Se mica ntr-un ritm devastator de lent. i
venea s-i rup bluza de pe ea. Cu toate acestea, era con
tient c ar fi distrus imaginea la care muncise timp de sp
tmni. n curnd, ea urma s-i poat domoli acea latur
pasional, ns pn atunci brbatul avea s se conving de
faptul c asta i se datora seduciei lui. Brbaii erau att de
necomplicai.
Cnd fu ndeprtat i ultimul vemnt, fata i trase
sfioas cearaful peste ea. Anders i dezmierd prul i o privi
n ochi, cerndu-i tacit permisiunea. Apoi atept ca fata s
dea afirmativ din cap, nainte de-a se strecura alturi de ea.
Ai putea stinge lumnarea? ntreb ea, fcndu-i vocea
s par slab i speriat.
Da, sigur, bineneles, zise el, jenat c nu i trecuse prin
gnd faptul c ea ar fi putut prefera adpostul ntunericului.
Se ntinse spre noptier i stinse flacra, ciupind-o ntre
degete. Pe ntuneric, fata l simi ntorcndu-se ctre ea i n
cepnd, chinuitor de lent, s i exploreze trupul.
Ls s-i scape, tocmai la momentul potrivit, un scncet
de durere prefcut, spernd ca el s nu considere absena
sngelui drept un semn care s o dea n vileag. Judecnd ns
dup grija tandr ce-a urmat apoi, brbatul nu suspectase
114

fiction connection

Cioplitorul n piatr

nimic, iar ea fu mulumit de reprezentaia sa. Avnd n ve


dere c fusese nevoit s-i nbue instinctele naturale, fu
sese oarecum mai plictisitor dect se ateptase, ns potenial
exista. n curnd, acesta avea s poat nflori ntr-un mod
care l-ar fi surprins plcut pe brbat.
ntins n scobitura braului su, ea cumpni dac s
iniieze cu pruden o a doua rund, ns decise s mai a
tepte o vreme. Pentru moment, trebuia s fie mulumit de
faptul c i jucase bine rolul. l adusese fix unde voia. Acum
se punea doar problema de-a recupera dividendul maxim din
ntreg timpul pe care-l investise n el. Dac i juca bine cr
ile, ar fi putut s o atepte o distracie pe cinste n iam a
aceea.

115

Capitolul 8

Monica se ndrept spre crucior, nlocuind crile


de pe rafturi. Toat viaa sa, ea iubise crile. Dup ce
aproape c murise de plictiseal n primul an petrecut
acas, n urma vnzrii afacerii lui Kaj, ea profitase de
ocazie atunci cnd auzise c biblioteca avea nevoie de ci
neva care s dea o mn de ajutor, cu jumtate de nor
m. Lui Kaj i se prea prostesc s munceasc, atunci cnd
nu era nevoie, iar femeia bnui c el considera asta drept
o scdere a prestigiului su. ns ei i fcea mult prea mul
t plcere ca s renune. La munc domnea o atmosfer
agreabil, i Monica avea nevoie de un sentiment al apar
tenenei la comunitate, pentru ca viaa ei s capete un
rost. Odat cu trecerea timpului, Kaj devenise din ce n
ce mai irascibil i morocnos, iar Morgan nu mai avea
nevoie de ea. n plus, probabil c nu aveau s existe ne
poi; n orice caz, ei i se prea extrem de improbabil. Fu
sese privat pn i de acea bucurie. Nu se putea abine
din a simi cum o mcina invidia cnd ceilali de la mun
c vorbeau despre nepoii lor. Licrirea din privirile lor o
strnea pe Monica s se fac mic de ciud pe dinuntru.
Nu c n-ar fi inut la Morgan. l iubea, cu toate c el nu
116
----------- fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

le uurase aceast sarcin. i considera c i el o iubea, la


rndul lui. Doar c nu tia cum s o exprime. Poate c
nici nu tia c lucrul pe care-1 simea se chema dragoste.
Fusese nevoie de muli ani pn s priceap c bia
tul avea ceva. Sau, mai bine zis, ei tiau c ceva nu era n
regul, ns nimic din experiena lor nu semna cu ceea
ce observau la Morgan. Nu era redus mintal, ci era chiar
extrem de inteligent pentru vrsta lui. Nu credea s fie
autist, fiindc nu se retrgea n sine i nu avea nicio aver
siune fa de atingere toate fiind reacii deseori asocia
te cu autismul, conform celor citite de ea. Morgan fcu
se coala cu mult nainte ca ADHD i DAMP s devin
termeni arhicunoscui, aa c asemenea diagnostice nici
mcar nu intraser n discuie. i cu toate acestea, Monica realizase c ceva nu era n regul. Biatul se purta ciu
dat i prea a fi reticent la orice fel de ndrumri. Pur i
simplu nu prea s neleag acea comunicare nevzut
dintre oameni, iar regulile interaciunii sociale i erau la
fel de necunoscute precum limba chinez. El continua s
fac i s spun lucruri greite, iar Monica tia c oame
nii uoteau pe la spate, presupunnd c deprinderile fiu
lui ei se datorau slabei discipline primite din partea
mamei. ns ea tia c era mai mult de-att. Pn i ca
pacitile lui motorii erau haotice. Din cauza nendemnrii sale, pricinuia accidente, att mari, ct i mici. Une
ori acestea nici mcar nu erau accidente, ci lucruri pe care
le fcea dinadins. Asta o ngrijora cel mai tare, ns p
rea imposibil s-l nvee diferena dintre bine i ru. n
cercaser totul: pedepse, mituiri, ameninri i promi
siuni, toate mijloacele pe care un printe le folosete
pentru a crea odraslelor sale o contiin. ns nimic nu
funcionase. Morgan era n stare s fac cele mai ngrozitoare

Camilla Lckberg

lucruri, fr a prezenta cele mai mici semne de remucare, odat ce era dat n vileag.
ns cu cincisprezece ani n urm, el avusese un no
roc fantastic. Unul din mulii profesori pe care-i vizitase
r de-a lungul anilor era ntr-adevr pasionat de meseria
sa i citise tot ce gsise cu privire la noile descoperiri n
domeniu. ntr-o zi, i anun c dduse peste un diagnos
tic ce se potrivea strii lui Morgan: sindrom Asperger. O
form de autism, n care ns pacientul d dovad de o
inteligen normal sau ridicat. Povara tuturor acelor
ani de greuti pru a se ridica de pe umerii Monici n
clipa cnd auzi pentru prima oar termenul. l gustase, l
plimbase cu plcere pe limb: Asperger. Nu era vreo pls
muire de-a lor i nici nu se fceau vinovai de a nu-i fi
educat corespunztor copilul. Avusese dreptate n leg
tur cu faptul c lui Morgan i era greu, dac nu imposi
bil, s neleag lucrurile care uurau cu mult viaa de zi
cu zi a tuturor celorlali: limbaj corporal, expresii faciale
i mesaje implicite. Creierul lui Morgan nu nregistra niciunul din aceste lucruri. n sfrit, i puteau oferi un aju
tor serios. Sau, mai bine zis, ea i-1 putea oferi. Kaj nu se
implicase prea mult. nc de cnd afirmase cu asprime c
fiul su nu avea s se ridice vreodat la ateptrile lui.
Dup aceea, Morgan devenise biatul Monici. Aa c ea
fusese cea care citise totul despre Asperger i gsise nite
modaliti elementare de a-i ajuta fiul s rzbeasc, zi de
zi. Cartoane ce descriau diferite scenarii i felul n care o
persoan trebuia s se comporte, jocuri de asumare a
unor roluri, prin care antrenau felurite situaii, i conver
saii menite s-l fac s neleag ntr-un mod raional
ceea ce creierul su refuza s asimileze intuitiv. De aseme
nea, fcuse mari eforturi pentru a-i vorbi clar lui Morgan.
118
----------------fictlon connection

Cioplitorul n piatr

Pentru a ndeprta metaforele, exagerrile i figurile de


stil, pe care oamenii le foloseau pentru a da culoare i n
eles limbajului. Pe scar mare, ea se bucurase de izbn
d. Mcar nvase s funcioneze acceptabil n acea
lume, cu toate c rmsese retras n continuare. Cu com
puterele lui.
Acela era motivul pentru care Lilian Florin reuise s
transforme vagul sentiment de iritare al Monici
ntr-unul de ur. Ea putea tolera orice altceva. Nu i psa
de autorizaii de construcie, de nclcarea drepturilor i
de ameninri cu privire la te miri ce. n opinia ei, Kaj
era la fel de vinovat de acel conflict, iar uneori chiar con
sidera c lui i fcea plcere. ns faptul c Lilian l-a vi
zat n repetate rnduri pe Morgan a transformat-o pe Mo
nica ntr-o tigroaic feroce. Lilian i, de altfel, muli alii,
preau a fi cptat mn liber s-l batjocoreasc pe fiul
ei, doar pentru c era diferit. Fereasc Dumnezeu s fie
cineva ctui de puin diferit. Simplul fapt c el nc tr
ia, chiar dac nu acas, ci pe acelai teren cu prinii si,
i scotea pe muli din srite. ns niciunul nu era la fel de
maliios ca Lilian. Unele din acuzaiile pe care le scorni
se o nfuriaser n asemenea hal pe Monica, nct abia
mai vedea n faa ochilor. Deseori, ea regretase mutarea
n Fjllbacka. De cteva ori chiar adusese asta n discuie
de fa cu Kaj, ns era contient c nu avea niciun sens.
Era mult prea ncpnat.
Puse pe etajer ultimele cri din crucior i mai fcu
o tur printre rafturi pentru a vedea dac mai rmsese
r vreunele de colectat. ns minile i tremurar de furie
atunci cnd i reaminti atacurile rutcioase pe care Li
lian le iniiase asupra lui Morgan de-a lungul anilor. Nu
doar dduse fuga la poliie de cteva ori, ci i rspndise

Camilla Lckberg

zvonuri false prin ora, iar genul acela de brf era aproa
pe imposibil de combtut. Nu iese fum fr foc. Dei
practic toat lumea tia c Lilian Florin era o adevrat
mahalagioaic, treptat spusele acesteia fur luate de bune,
prin simpla putere a repetiiei.
Acum mai aduna i o vast cantitate de compasiune
de prin ora. O mare parte din rutatea lui Lilian fu ier
tat dintr-o suflare. n definitiv, pierduse un nepot. ns
nici mcar asta nu o putea face pe Monica s o compti
measc. Nu, ea i pstra mila pentru fiic. Era un mister
pentru ea cum de Charlotte putea fi progenitura lui Li
lian. Ar fi fost greu s gseasc o persoan mai amabil
dect ea, iar Monica o comptimea att de mult pe Char
lotte, nct i simea inima frngndu-se.
Dar nu inteniona s iroseasc nici mcar o singur
lacrim pe Lilian.
Aina pru surprins cnd doctorul apru la clinic la
ora sa obinuit, opt dimineaa.
Bun, Niclas, spuse ea ezitnd. Credeam c vei veni
mai trziu astzi.
El doar ddu din cap i intr n cabinetul de consul
taii. Nu avea puterea de-a explica. Pur i simplu, nu mai
suporta s stea acas niciun minut n plus, cu toate c vi
novia simit la plecare i czuse precum o povar pe
umeri. Fiindc ceea ce l fcuse s o lase pe Charlotte, dis
perat i singur, acas, cu Lilian i Stig, fusese cel mai ne
obinuit i mai cumplit sentiment de vinovie. Unul care
i ncleta grumazul, ngreunndu-i respiraia. Dac ar mai
fi stat mult, s-ar fi sufocat, era sigur de asta. Nici mcar nu
putea s o priveasc pe Charlotte sau s dea ochii cu ea.
Durerea pe care i-o putea citi n priviri, alturi de propria
120
----------------fiction connection

Cioplitorul n piatr

lui contiin ncrcat, erau mai mult dect ar fl putut su


porta. De aceea i cutase evadarea la slujb. Era o lips
de curaj, tia asta. ns i pierduse de mult toate iluziile
despre sine. Nu era o persoan puternic ori curajoas.
Dar nu intenionase ca lucrurile s o afecteze pe Sara.
Nu intenionase ca lucrurile s afecteze pe nimeni. Stnd
ca i paralizat, n spatele biroului su mare, ticsit cu lis
te de pacieni i alte hrtii, Niclas se aps cu mna peste
piept. Durerea sa era att de ascuit, nct o putea simi
gonindu-i prin vene i adunndu-i-se n inim. Deodat
nelese cum trebuia s fie un atac de cord. Suferina nu
putea fi mai rea de-att.
Niclas i trecu minile prin pr. Dinaintea lui st
teau, precum o enigm complicat, lucrurile care se pe
trecuser i care se cereau rezolvate. Era obligat s fac
ceva. Trebuia s scape cumva din necazul n care se afla.
n trecut, totul mersese att de bine. armul, dexterita
tea, alturi de un zmbet larg i sincer l salvaser de ur
mrile aciunilor sale de-a lungul anilor, ns era posibil
s fi ajuns la capt de drum.
Telefonul porni s sune n faa lui. ncepuse progra
mul de consultaii. Cu toate c se simea att de distrus,
el trebuia s mearg s-i vindece pe cei suferinzi.
innd-o pe Maia ntr-o fa de-a curmeziul pieptu
lui, Erica ncerc, ntr-un efort disperat, s fac puin cu
renie prin cas. Ultima vizit a soacrei sale i era proas
pt n minte, aa c mpinse aproape frenetic aspiratorul
de-a lungul sufrageriei. Trgea ndejde ca soacra ei, Kristina, s nu aib motiv de-a merge la etaj, iar dac Erica
izbutea s fac parterul prezentabil nainte ca ea s apar,
totul avea s fie n regul.

Camilla Lckberg

Ultima oar cnd i vizitase Kristina, Maia avea trei


sptmni i Erica se afla nc ntr-o negur copleitoa
re. Ghemotoacele de praf erau ct nite obolani de mari,
iar vasele nesplate stteau grmad n chiuvet. Binen
eles c Patrik fcuse nite ncercri de a cura, ns nu
ajunsese mai departe de a lua aspiratorul din debara,
fiindc Erica i-o aruncase n brae pe Maia de cum i f
cuse apariia.
La ultima vizit, de ndat ce Kristina intrase pe u,
faa i cptase o expresie dezgustat, ce dispruse doar la
vederea nepoatei sale. n urmtoarele trei zile, prin negu
ra sa, Erica o ascultase pe Kristina bombnind cum c era
bine c venise, altminteri Maia s-ar fi mbolnvit curnd
de astm, n tot praful acela. Spusese c pe vremea ei, ni
meni nu sttea cu ochii n televizor ct era ziua de lung.
Femeile reueau s aib grij de un bebelu i de ali ci
va frai ai acestuia, s deretice casa i, n plus, s se asigu
re ca la ntoarcerea brbatului s fie o mncare cald pe
mas. Norocul fcuse ca Erica s fie mult prea slbit pen
tru a putea fi iritat de remarcile soacrei sale. De fapt, fu
sese chiar recunosctoare pentru clipele libere avute atunci
cnd Kristina o scosese mndr pe Maia n cru sau cnd
dduse o mn de ajutor la mbiatul i schimbatul bebe
luului. Dar, ntre timp, Erica i recptase din puteri i,
combinnd asta cu perpetua sa melancolie, nelesese in
stinctiv c ar fi fost mai bine s ncerce pe ct posibil evi
tarea oricrui fel de critic din partea soacrei sale.
Erica se uit la ceas. Mai era o or pn cnd Kristina
avea s apar ca o floare, i ea nc nu splase vesela.
Probabil c ar fi fost bine s tearg i praful. Privi n jos,
spre fiica sa. Maia adormise fericit n fa, cu sunetul as
piratorului n urechi, iar Erica medit asupra posibilitii
122

fclion conn e ction

Cioplitorul n piatr

funcionrii pe viitor a acestei metode, cnd trebuia s cul


ce bebeluul. Pn atunci, toate ncercrile de acel gen fu
seser nsoite de proteste rsuntoare, ns citise c bebe
luilor le plcea s adoarm n sunete monotone, precum
ale unui aspirator sau ale unui usctor de haine. Merita
mcar ncercat. Pentru moment, singurul mod de a o face
pe fetia ei s doarm era s o in pe abdomen sau la sn,
ceea ce ncepuse s devin de nesuportat. Poate c ar fi tre
buit s testeze metodele despre care aflase n Cartea bebe
luului, excelentul manual scris de Anna Wahlgren*, mam
a nou copii. l citise, alturi de un morman de alte cri,
nainte ca Maia s se nasc, ns toate cunotinele sale te
oretice zburaser pe fereastr odat cu apariia n scen a
unui bebelu real. n schimb, ea i Patrik exersaser n ca
zul Maiei un fel de filosofie ad-hoc de supravieuire. Erica
simi c era momentul s recapete controlul. Nu era logic
ca un copila de dou luni s controleze n aa msur n
tregul cmin. Dac Erica ar fi putut face fa unei aseme
nea situaii, lucrurile ar fi stat altfel, ns treptat, ea se sim
ea alunecnd i mai adnc n obscuritate.
O btaie scurt n u i ntrerupse gndurile. Fie tre
cuse ora n timp record, fie soacra sa ajunsese mai devre
me. Mai degrab cea de-a doua variant, iar Erica se uit
prin camer, dezndjduit. Ei bine, n momentul acela
nu mai avea ce face. Se vedea nevoit s zmbeasc i s-i
dea drumul nuntru soacrei sale. Deschise ua.
Vai, draga mea, stai aici, n curent, cu Maia! S tii c
o s rceasc.
Erica nchise ochii i numr pn la zece.
*

Autoare suedez, faimoas pentru crile sale despre creterea i educa


rea copiilor.
123

Camilla Lckberg

Patrik sper ca lucrurile s mearg bine atunci cnd


mama sa i va vizita. tia c putea fi oarecum... coplei
toare, dup cum s-ar fi putut spune. Cu toate c n mod
normal Erica nu ntmpina probleme cnd avea de-a face
cu soacra sa, ea nu fusese ntocmai n apele sale de cnd
se nscuse Maia. n acelai timp, avea nevoie disperat
de o pauz i, din moment ce el nu-i putea oferi asta, se
vedeau nevoii s utilizeze resursele avute la ndemn.
Din nou, Patrik se ntreb dac n-ar fi fost bine s gseas
c pe cineva care s stea de vorb cu Erica, un profesio
nist. ns la cine s apeleze? Nu, probabil era mai bine s
o lase s-i rezolve problemele de una singur. Cu sigu
ran c depresia avea s treac odat ce i stabileau o
rutin. Cel puin, ncerca s se conving de asta. Dar nu
putea mpiedica o suspiciune s i se tot strecoare n min
te aceea c poate el alegea s cread lucrurile respecti
ve fiindc necesitau cantitatea cea mai mic de efort din
partea lui.
Se for s nu se mai gndeasc la viaa personal i
s se ntoarc asupra notielor aflate dinainte-i. Anuna
se o edin n biroul su, la ora nou, adic peste cinci
minute, din clipa aceea. Dup cum bnuise, Mellberg nu
avusese obiecii cu privire la personalul suplimentar, p
rnd a considera asta drept ceva inevitabil. Orice altceva
ar fi fost stupid, chiar i conform standardelor lui Mel
lberg. Cum s-ar fi putut desfura o anchet de omucide
re cu doar doi detectivi, el i Ernst?
Primul sosit fu Martin, care lu loc pe singurul sca
un din camer, destinat vizitatorilor. Ceilali aveau s fie
nevoii s-i aduc propriile scaune.
Cum a mers cu apartamentul? ntreb Patrik. A fost
n regul?
124
-

fictlon conn e ction

Cioplitorul n piatr

Fantastic! zise Martin, cu o sclipire n priviri. L-am


luat pe loc. Peste dou weekenduri poi veni s m ajui
la crat cutii.
Nu zu? rse Patrik. Ce drgu din partea ta. Trebuie
s m consult cu efa de acas i te voi anuna. n ultima
vreme, Erica nu prea m-a mprit cu lumea, deci nu pot
promite nimic.
neleg, spuse Martin. Am cteva favoruri de reven
dicat de pe la oameni pe care i-am ajutat s se mute, aa
c probabil m voi descurca fr tine.
Ce se-aude pe-aici n legtur cu o mutare? ntreb
Annika, aprnd valvrtej, cu o ceac de cafea ntr-o
mn i cu un carnet n cealalt. S-mi vin a crede ure
chilor? n sfrit ai de gnd s ni te alturi, Martin, i s
te aezi la casa ta?
El se mbujor, ca de fiecare dat cnd Annika l ta
china, ns nu se putu abine s nu zmbeasc.
Da, ai auzit bine. Eu i Pia am gsit un apartament
n Grebbestad. Ne mutm peste dou sptmni.
Ei, chiar m bucur s aud asta, zise Annika. Era i ca
zul. mi fceam griji c o s rmi n vitrin, plin de praf.
i... cnd o s auzim pai micui de piciorue?
Hai, d-mi pace, zise Martin. mi amintesc cum l bteai la cap pe Patrik atunci cnd a cunoscut-o pe Erica,
i-acum uite ce-a ajuns. Bietul om a fost presat att de
tare s se nmuleasc, nct iat-1 acum artnd mai b
trn cu zece ani.
i fcu lui Patrik cu ochiul, semn c glumea.
Ei bine, s m anuni dac ai nevoie de vreun sfat cu
privire la cum se face, se oferi voios Patrik.
Martin tocmai era pe punctul de-a veni cu o replic
plin de duh, cnd Ernst i Gosta ncercar simultan s-i

Camilla Lckberg

croiasc drum, cu scaunele, pe u. Mormind, Gosta se


strecur pe lng Ernst, care ocup, nonalant, un loc n
mijlocul camerei.
O s fie aglomerat, cu tot norodul aici, spuse Gosta,
ncruntndu-se la Annika i Martin, care i mutar sca
unele mai ncolo.
Mereu se gsete loc pentru nc unul, dup cum
obinuia s zic mama, coment Annika, uor sarcastic.
Mellberg fu ultimul care i fcu apariia, tacticos; se
mulumi s stea sprijinit de tocul uii.
Patrik i ntinse documentele pe birou i inspir
adnc. Brusc, l lovi cu toat fora rolul de a se afla n
fruntea unei anchete de omucidere. Nu era prima dat,
dar tot avea emoii. Nu i plcea s se afle n centrul
ateniei, iar gravitatea sarcinii i fcu umerii s se lase.
ns unica opiune existent era ca Mellberg s preia
friele, iar Patrik dorea s evite asta cu orice pre. Aa
c nu mai rmnea dect s pun el lucrurile n mi
care.
Dup cum tii, am primit confirmarea c moartea
Sarei Klinga nu s-a daorat unui accident, ci unei crime,
ntr-adevr, s-a necat, dar apa din plmni era dulce,
nu srat, ceea ce indic faptul c a fost necat altun
deva, apoi aruncat n mare. tiu c nu v spun nimic
nou, ns toate detaliile se afl n raportul medicului le
gist, Pedersen. Annika v-a fcut copii.
mpri mai departe celor de la mas un teanc de ra
poarte capsate, iar fiecare lu cte unul.
Se poate deduce vreun lucru pe baza apei gsite n
plmni? Spre exemplu, scrie aici c n ap existau urme
de spun. Am putea afla ce fel de spun? ntreb Martin,
artnd spre un alineat din raportul de autopsie.
126
----------------fiction connection

Cioplitorul fn piatr

Da, s sperm c se va putea, rspunse Patrik. S-a tri


mis o mostr de ap Laboratorului naional de medicin
legal, pentru analiz, iar n cteva zile vom ti mai mul
te cu privire la ce-au gsit.
Cum rmne cu hainele? continu Martin. Ne putem
da seama dac a fost sau nu mbrcat, la momentul ne
cului n cad? Fiindc putem fi aproape siguri c ntr-o
cad s-a necat, nu?
M tem c rspunsul e acelai. i hainele au fost tri
mise, iar pn nu primim rezultatele, cu toii vom ti ace
leai lucruri.
Ernst i ddu ochii peste cap, iar Patrik i arunc o
privire aspr. tia exact ce-i trecea prin minte. Era gelos
c Martin, i nu el, se gndise la nite ntrebri inteligen
te. Patrik se ntreb dac Ernst avea vreodat s nelea
g faptul c lucrau n echip spre a rezolva o sarcin i
nu se punea problema concurenei ntre ei.
Avem de-a face cu o infraciune de natur sexual?
ntreb Gosta, fcndu-1 pe Ernst s par i mai iritat,
dac aa ceva era posibil.
Pn i tovarul su de letargie fusese n stare s vin
cu o ntrebare pertinent.
Imposibil de zis, rspunse Patrik. ns a vrea ca Mar
tin s nceap s verifice dac exist vreo persoan de pe
lista noastr care s fi fost condamnat pentru infraciuni
de natur sexual asupra minorilor.
Martin ncuviin i fcu o nsemnare.
Apoi va trebui, de asemenea, s aruncm o privire mai
atent asupra familiei, zise Patrik. Ernst i cu mine am
avut o discuie preliminar cu ei, atunci cnd i-am infor
mat cu privire la uciderea Sarei. Am vorbit i cu individul
pe care bunica Sarei l-a indicat drept posibil suspect.

Camilla Lckberg

Las-m s ghicesc, spuse tios Annika. S fi fost oare


un anume Kaj Wiberg?
Aa e, zise Gosta. I-am dat lui Patrik toate documen
tele pe care le aveam cu privire la interaciunile lor cu
noi de-a lungul anilor.
O pierdere de timp i resurse, replic Ernst. E com
plet absurd s credei c el ar fi putut avea vreo implica
re n moartea fetei.
A, da, voi doi v cunoatei, zise Gosta i i arunc o
privire ntrebtoare lui Patrik, pentru a vedea dac era
contient de acest fapt.
Printr-un semn fcut cu capul, Patrik i confirm c
tia.
n orice caz, interveni Patrik atunci cnd Ernst ncer
c din nou s spun ceva, vom continua s-l investigm
pe Kaj pentru a hotr ct mai curnd posibil implicarea
acestuia. Trebuie s avem n vedere toate opiunile, n cli
pa de fa. Pentru nceput, trebuie s aflm mai multe de
spre fat i familia ei. M-am gndit ca Ernst i cu mine s
ncepem prin a sta de vorb cu profesorii fetei, pentru a
vedea dac tiu ceva de existena unor probleme n fami
lie. Avnd n vedere c nu cunoatem prea multe, s-ar
putea s avem nevoie de ajutor i din partea presei loca
le. Ne-ai putea facilita asta, Bertil?
Nu primi niciun rspuns, aa c repet, un pic mai tare:
Bertil?
n continuare, niciun rspuns. Sprijinit de tocul uii,
Mellberg prea cufundat n propriile-i gnduri. Dup ce
ridic vocea nc puin, Patrik primi n sfrit o reacie.
A, scuze, ce-ai zis? ntreb Mellberg.
Lui Patrik i veni din nou greu s cread c acel in
divid juca rolul de ef n cldirea respectiv.
128
----------------fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

M ntrebam dac ai putea vorbi cu presa local. S


le spui c a fost vorba de o crim i c suntem interesai
de informaii din partea oricui. Am senzaia c ne va tre
bui ajutor din partea publicului n ancheta asta.
O, ah, sigur, zise Mellberg, cu o expresie nc uluit
pe chip. n regul, voi sta de vorb cu presa.
Bine. Cam att putem face pentru moment, spuse Pa
trik, lovind cu palmele peste birou. Mai avei ntrebri?
Nimeni nu spuse nimic, iar dup cteva clipe de t
cere, toi ncepur s-i adune lucrurile, ca la comand.
Ernst?
Patrik i opri colegul nainte ca acesta s ias pe u.
Vei fi gata s plecm n jumtate de or?
Unde s plecm? rosti Ernst, cu mbufnarea-i obi
nuit.
Patrik inspir adnc. Uneori se ntreba dac tria el
cu impresia c vorbea, cnd, de fapt, lui doar i se micau
buzele.
La coala Sarei. S vorbim cu profesorii, spuse el, ac
centund cu grij fiecare cuvnt.
A, da, asta. Sigur, pot fi gata ntr-o jumtate de or,
zise Ernst, ntorcndu-i spatele.
Patrik i arunc o privire dumnoas. Inteniona s-i
ofere acestui nedorit coleg al su nc vreo cteva zile,
dup care avea s cuteze a-1 sfida pe Mellberg i a-1 lua cu
el, n schimb, pe Molin.

129

Stromstad, 1924

Plcerea oferit de noutate ncepuse s se sting. ntrea


ga iarn fusese plin de ntlniri, iar la nceput, Agnes sa
vurase fiece clip. ns n momentul acela, cnd iam a btea n retragere i primvara se apropia tcut, ea simi
apatia strecurndu-se. Sincer s fie, nu i mai ddea sea
ma ce anume gsise aa atrgtor la el. Bineneles c era
chipe, nu o putea nega, ns vorba i era grosolan i ne
cultivat, iar un aer de sudoare l nvluia n mod constant,
n plus, acum c obscuritatea iernii i retrgea mantaua
protectoare, devenea din ce n ce mai greu s se furieze spre
casa lui. Nu, stnd n faa oglinzii, ea decise c trebuia s-i
pun capt.
Fcu ultimele retuuri rochiei sale i merse la parter spre
a lua micul dejun alturi de tatl ei. Se ntlnise cu Anders
n urm cu o zi, aa c trupu-i era copleit nc de o profun
d sfreal. Se aez la mas dup ce-i srut pe obraz ta
tl i ncepu s sparg cu indiferen coaja unui ou fiert moa
le. Starea de extenuare i fcu stomacul s se ntoarc pe dos,
din cauza mirosului acestuia.
Ce e, sufleelul meu? ntreb August ngrijorat, privind-o
din captul opus al vastei mese.
130
- fiction connection

Cioplitorul n piatr

Sunt doar un pic obosit, rspunse ea, nefericit. N-am


dormit bine azi-noapte.
Biata de tine, o comptimi el. ncearc s mnnci ceva,
dup care te poi ntoarce napoi n pat pentru o vreme. Poa
te c ar trebui s te ducem la doctorul Fem. N-ai prea fost n
apele tale ntreaga iarn.
Agnes nu se putu abine din a zmbi, dei fu nevoit s-i
ascund grabnic zmbetul dindrtul ervetului. i rspunse
tatlui su cu o privire abtut:
Da, am fost cam extenuat. Dar probabil c a fost, n
mare parte, din cauza ntunericului iernii. Stai s vezi, oda
t cu venirea primverii, voi fi din nou sprinten.
Mmmm, bine, vom vedea. ns gndete-te. Poate c ar
trebui s te consulte doctorul, chiar i-aa.
Da, tat, spuse ea, silindu-se s ia un dumicat de ou.
N-ar fi trebuit s o fac. De-ndat ce bg albuul n
gur, simi o grea n stomac, iar ceva i urc pe gt. Fcu
un salt de la mas i, cu mna dus la gur, o zbughi spre
toaleta pe care o aveau la parter. Abia apuc s ridice capa
cul, cnd un potop form at din cina de cu o sear nainte,
amestecat cu fiere, se revrs n vasul de toalet. i simi
ochii umplndu-i-se de lacrimi. Stomacul i mai protest de
cteva ori. Atept o vreme, iar cnd i se pru c nu avea s
mai urmeze nimic, se terse la gur, dezgustat, i prsi c
mrua, tremurnd. Afar sttea, ngrijorat, tatl ei.
Sufleel, cum i e?
Ea scutur doar din cap i nghii n sec, pentru a scpa
de gustul respingtor de vom ce-i rmsese n gur.
August o cuprinse dup umeri, o conduse n hol i o ae
z pe una din canapele. i duse mna la frunte.
Agnes, ai frisoane. Nu, eu l sun imediat pe doctorul Fem
i-l rog s vin, s te consulte.

Camilla Lckberg

Fata reui doar s dea ncet din cap, dup care se ntin
se pe canapea i nchise ochii. Dindrtul pleoapelor sfrite,
ea simi camera nvrtindu-se.

132
----------------fiction connection

Capitolul 9

Era ca i cum ar fi trit ntr-o lume a umbrelor, fr


nicio legtur cu realitatea. Anna nu prea avusese de ales
i, cu toate acestea, era mistuit de ndoiala c fcuse ceea
ce trebuia. tia c nimeni nu ar fi neles-o. Dup ce reu
ise ntr-un final s fug de lng Lucas, de ce se rentor
sese la el? Mai ales dup ce-i fcuse acesta Emmei. Rs
punsul era c o fcuse deoarece nu vedea s existe o alt
ans de supravieuire pentru ea i pentru copii. Lucas fu
sese dintotdeauna periculos, dar se inuse n fru. Acum
prea c nuntrul lui se descrcase ceva, iar stpnirea
de sine cedase n faa unei demene mocnite. Nu o pu
tea descrie dect acest cuvnt, demen. l caracterizase
dintotdeauna, simise asta. ntr-adevr, poate c la nce
put o atrsese la el tocmai acel flux ascuns de potenial
primejdie. ns acesta se ridicase acum la suprafa, f
cnd-o pe Anna s se team pentru propria-i via.
Faptul c l prsise i luase copiii cu ea nu fusese
unicul motiv ce-i aprinsese mnia. Mai muli factori au
lucrat mpreun pentru a o dezlnui. Pn i slujba, care
dintotdeauna fusese domeniul su cel mai de succes,
ajunsese s-l trdeze. Cteva afaceri euate i cariera lui

Camilla Lckberg

se sfrise. Chiar nainte de-a se ntoarce la el, Arina se


ntlnise cu unul dintre colegii lui, care-i spusese c n
momentul n care lucrurile nu mergeau bine, Lucas n
cepea s se comporte din ce n ce mai absurd la locul de
munc. Czuse prad mai multor rbufniri de mnie i
atacuri agresive. ntr-un final, mpinsese ntr-un zid un
client important i fusese concediat pe loc. Clientul de
pusese plngere, aa c urma s aib loc o anchet, de n
dat ce poliia dispunea de timpul necesar.
O ngrijoraser toate vetile cu privire la starea men
tal a lui Lucas, ns momentul decisiv fusese n ziua n
care se ntorsese acas, spre a gsi un apartament vandalizat pe de-a-ntregul. Dac nu i se supunea i nu venea
napoi, el avea de gnd s-i fac ru sau, i mai cumplit,
s le fac ru copiilor. Singurul mod de a le crea puin
securitate Emmei i lui Adrian era s-i in dumanul pe
ct putea de aproape.
Anna era contient de asta, ns chiar i aa, se sim
ea de parc ar fi srit din lac n pu. Era, practic, prizo
nier n propria-i cas, unde paznic era un Lucas agresiv
i iraional. La nceput, o for s-i dea demisia din sluj
ba sa cu jumtate de norm, de la Casa de Licitaii Stockholm, o slujb pe care ea o iubise i o considerase plin
de satisfacii. Nu i permitea s prseasc apartamentul
dect pentru a face cumprturile sau a duce copiii la cre. ntre timp, el nu fusese n stare s-i gseasc un ser
viciu nou i nici mcar nu ncercase. Fusese nevoit s re
nune la apartamentul cel mare i elegant din Ostermalm,
iar acum stteau nghesuii ntr-o mic locuin cu dou
camere, aflat n afara oraului. ns att timp ct nu i
lovea pe copii, ea putea suporta orice. Avea din nou
vnti pe corp, dar ntr-un fel i prea ca i cum ar fi
134
----------------fiction connection

Cioplitorul n piatr

mbrcat un strai vechi i cunoscut. Trise att de muli


ani n felul acela, nct scurta ei clip de libertate i prea
acum ireal, un vis care se petrecuse la un moment dat.
Anna fcea, de asemenea, tot posibilul s le ascund co
piilor ceea ce se petrecea. Reuise s-l conving pe Lucas
s-i lase n continuare s mearg la cre i se strduia s
pretind c viaa lor de zi cu zi era la fel ca dintotdeauna.
ns nu era sigur c i i pclea. Cel puin, nu pe Emma,
care acum avea patru ani. La nceput fusese extaziat de
mutarea napoi la tati, dar Anna ncepuse s-i surprind
fiica aruncndu-i priviri nedumerite.
n ciuda faptului c Anna ncerca s se conving de
faptul c luase decizia corect, ea realiza totui c nu pu
teau tri n felul acela pentru restul vieii lor. Cu ct Lu
cas devenea mai absurd, cu att mai mult se temea de el.
Era sigur c ntr-o zi avea s mearg prea departe i s o
ucid. ntrebarea era cum ar fi putut s scape. i trecuse
prin gnd s o sune pe Erica i s-i cear ajutorul, ns
Lucas sttea cu ochii pe telefon precum un oim. n plus,
ceva luntric o fcea s aib reineri. n trecut, ea se ba
zase de attea ori pe Erica i voia ca mcar o dat s abor
deze de una singur problema, asemenea unui adult.
Treptat, concepu un plan. Trebuia s adune destule do
vezi mpotriva lui Lucas, nct abuzul s nu mai poat fi
contestat. Apoi ea i copiii ar fi primit adpost i identi
ti noi. Uneori o copleea dorina de a lua copiii i de a
fugi, pur i simplu, spre cel mai apropiat adpost pentru
femei, ns tia prea bine c fr probe mpotriva lui Lu
cas, aceea ar fi fost doar o soluie temporar. Apoi s-ar fi
rentors n infern.
Drept urmare, ncepuse a ine evidena a tot ce se pu
tea. ntr-unul din magazinele universale aflate n drumul

Camilla Lckberg

ei spre cre exista o cabin foto. Se furia acolo pentru


a-i fotografia leziunile. La primirea pozelor, scria data i
ora, iar notiele i fotografiile le ascundea nuntrul ra
mei n care se afla poza de la nunta ei cu Lucas. Exista n
asta un subneles pe care l aprecia. Curnd avea s aib
destul material pentru a putea ncredina soarta ei i a co
piilor n minile autoritilor. Pn atunci ns, era pur
i simplu nevoit s l tolereze pe Lucas. i s-i asigure
supravieuirea.
Era pauz cnd Patrik i Ernst virar n parcarea co
lii. Grupuri de copii se aflau n curte, jucndu-se n vn
tul aspru, nfofolii i prnd nepstori n faa gerului,
ns Patrik tremur i se grbi nuntru.
Peste civa ani, fiica lui avea s mearg la coala
aceea. Era un gnd plcut, iar el i-o putu imagina pe
Maia gonind pe coridor, cu codie blonde i strungrea
, ntocmai cum arta Erica ntr-o poz fcut pe vremea
cnd era copil. Spera ca Maia s-i semene mai mult ma
mei. Erica fusese o feti cum nu se putea de drgu. n
ochii lui, ea nc era.
Merser la noroc i se ndreptar ctre prima clas n
tlnit n drum, ciocnind la ua ce sttea deschis. n
cperea era luminoas i plcut, cu ferestre mari i pe
rei acoperii de desenele copiilor. O tnr profesoar
sttea la catedr, cufundat n hrtiile aflate dinainte-i.
Tresri la auzul btii n u.
Da?
n ciuda tinereii sale, ea izbutise deja s capete
acel ton perfect de profesoar, care l fcu pe Patrik
s-i reprime dorina de-a sta atent i de-a face o ple
cciune.
136

fiction connection

Cioplitorul n piatr

Suntem de la poliie. O cutm pe nvtoarea ele


vei Sarei Klinga.
O umbr i strbtu chipul, i femeia ddu din cap.
Eu sunt.
Se ridic i veni pentru a da mna cu ei.
Beatrice Lind. Predau la clasele I-IV.
Le fcu semn s ia loc n scaunele micue aflate ln
g bnci. Aezndu-se cu atenie, Patrik se simi precum
un colos. Imaginea lui Ernst coordonndu-i toate mem
brele trupului su greoi, n ncercarea de a ocupa scune
lul, l fcu s rnjeasc. ns de ndat ce Patrik i ntoar
se privirile ctre profesoar, expresia i deveni iar sobr,
iar el se concentr asupra sarcinii prezente.
Este ngrozitor de tragic, spuse Beatrice, cu vocea tremurndu-i. Acum s fie aici un copil, iar a doua zi, nu...
ncepu s-i tremure i buza inferioar.
i necat...
Da, mai ales cnd se dovedete c moartea ei nu a
fost cauzat de un accident.
Patrik crezuse c tirile ajunseser la toi locuitorii
oraului, ns Beatrice pru n mod incontestabil ocat.
Poftim? Ce vrei s spunei? Nu a fost un accident?
Dar s-a necat, nu-i aa?
Sara a fost ucis, spuse Patrik, realiznd ct de aspru
sunase.
Adug, pe un ton mai blajin:
Nu a murit din cauza unui accident, aa c trebuie s
aflm mai multe despre Sara. Ce fel de persoan era,
dac existau probleme n familie, genul acesta de lucruri.
Vzu c Beatrice era nc tulburat de veti, ns ea
prea a cugeta asupra nelesului celor auzite. Dup o
vreme, se reculese i ncepu s vorbeasc:

Camilla Lckberg

Ei bine, ce-ar fi de zis despre Sara? Era un copil... plin


de via, spuse, cutnd cuvntul potrivit. Iar asta era i
bine, i ru. Nu aveam un moment de linite atunci cnd
Sara se afla prin preajm i, sincer s fiu, uneori meni
nerea ordinii n clas putea fi dificil. Era ca un lider, trgndu-i dup sine pe ceilali, iar dac eu nu opream asta,
putea rezulta un haos total. ns n acelai timp...
Beatrice ezit din nou i pru a-i cntri cu mare gri
j fiecare vorb.
... n acelai timp, tocmai acea energie o fcea att
de creativ. Era extrem de talentat la desen i la orice
alt preocupare artistic i avea cea mai dinamic imagi
naie din cte am vzut. Pe scurt, era un copil foarte in
ventiv, fie c juca feste, ori crea o capodoper.
Ernst se agit n scunel i spuse:
Am auzit c suferea de una din problemele acelea cu
iniiale, DAMP sau cum s-o chema.
Tonul su nepoliticos o fcu pe Beatrice s-i arunce
o privire aspr i, spre amuzamentul lui Patrik, colegul
su chiar btu n retragere.
ntr-adevr, Sara avea DAMP. Primea ndrumri spe
ciale pentru asta. Avem mult experien n domeniu,
astfel c le putem oferi copiilor ceea ce au nevoie pentru
a funciona n mod optim.
Sunase a prelegere, iar Patrik realiz c era oarecum
un subiect preferat de-al ei.
Cum se manifestau problemele n cazul Sarei? ntre
b Patrik.
Aa cum v-am descris. Dovedea un nivel sporit de
energie i uneori se ntmpla s aib nite accese groaz
nice. ns, dup cum am spus, era de asemenea i un co
pil extrem de talentat. Nu era rutcioas, ori meschin,
138
----------------fiction connection

Cioplitorul n piatr

ori prost crescut, dup cum ar putea spune muli oa


meni ignorani despre copiii ca Sara. Pur i simplu i era
greu s-i controleze impulsurile.
Cum reacionau ceilali copii la comportamentul ei?
Patrik era cu adevrat curios.
Varia. Unii nu se puteau nelege deloc cu ea i se re
trgeau. Alii preau a putea face fa cu calm izbucniri
lor i se mpcau bine cu ea. A zice c prietena ei cea mai
bun era Frida Karlgren. ntmplarea face s fie i vecine.
Da, am vorbit cu ea, spuse Patrik, dnd din cap.
Se ntoarse din nou, n scaun. ncepuser s-i amor
easc picioarele i putea simi un crcel formndu-i-se
la gamba dreapt. Sper din tot sufletul ca Ernst s se sim
t la fel de incomod.
Dar familia fetei? strecur Ernst o ntrebare. tii dac
Sara avea probleme acas?
Patrik fu nevoit s-i nbue un zmbet la vederea
colegului su care, ntr-adevr, i masa gambele.
Din nefericire, nu v pot ajuta din punctul acesta de
vedere, spuse Beatrice, strngnd din buze.
Era evident c nu-i sttea n fire s depene povestiri
cu privire la viaa de familie a elevilor si.
O singur dat i-am cunoscut prinii i bunica. P
reau oameni cu capul pe umeri, agreabili. i nu am pri
mit niciodat vreun indiciu din partea Sarei cum c m-a
fi nelat.
Un clopoel sun ascuit pentru a semnala sfritul pa
uzei, iar freamtul vioi de pe culoar dovedi faptul c ele
vii rspunseser asculttori chemrii. Beatrice se ridic i
le ntinse mna, n semn c discuia a luat sfrit. Patrik
izbuti s se dezlipeasc din scaun i s se ridice. l vzu, cu
coada ochiului, pe Ernst masndu-i un picior, care cu

Camilla Lckberg

siguran i amorise. Dup ce-i luar la revedere de la n


vtoare, prsir clasa, ubrezi ca doi btrnei.
La naiba, ce scaune incomode, zise Ernst, chiop
tnd spre main.
Ei, bnuiesc c nu mai suntem nici noi aa flexibili,
zise Patrik, afundndu-se n scaunul oferului.
Deodat, locul confortabil, cu destul spaiu pentru
picioare, i pru un lux incredibil.
Vorbete n numele tu, mormi Ernst. Condiia mea
fizic e la fel de bun ca-n adolescen, ns nimeni nu
e fcut s stea pe nenorocita aia de mobil n miniatur.
Patrik schimb subiectul.
Cu siguran n-am aflat mare lucru din vizita asta.
Mi se pare c fata era o mare pacoste, zise Ernst. n
zilele noastre, orice puti care nu tie s se comporte e
scuzat cu cine tie ce variant de DAMP. Pe vremea mea,
apucturile de genul la aduceau dup sine vreo cteva
plesnituri de rigl. Dar acum, copiii trebuie s ia medica
mente, s fie alinai de psihologi i s fie cocoloii. Nu-i
de mirare c societatea noastr se duce de rp.
Ernst se uit morocnos pe geamul pasagerului i
ddu din cap.
Patrik nu-i onor comentariul cu vreun rspuns. Nu
avea niciun sens.
Chiar ai de gnd s-o hrneti? Pe vremea mea, nu
alptam mai des de patru ore, spuse Kristina, aruncnd
o privire critic nurorii sale, care sttea aezat n foto
liu, pentru a o alpta pe Maia, dup nici dou ore i
jumtate.
n genul acela de situaii, Erica avea destul minte
ct s nu se ia la har, aa c ignor, pur i simplu,
140
----------------fiction connection

Cioplitorul n piatr

observaia Kristinei. Era doar una dintre multele remarci


ndreptate spre ea n dimineaa aceea, iar Erica simi c
n curnd avea s i se umple paharul. Conform prediciilor sale, ncercrile euate de-a cura n mod cores
punztor casa fuseser semnalate. Soacra alerga acum de
colo-colo cu aspiratorul, ca o nebun, bombnind co
mentarii n legtur cu subiectul ei preferat: praful care
le provoac astm copiilor mici. nainte de asta, mersese
ostentativ n buctrie i splase toate vasele din chiu
vet i de pe suportul de uscat, dndu-i n acelai timp
Erici instruciuni cu privire la modul corect de a cur
a vasele. Acestea trebuiau cltite imediat, pentru ca res
turile de mncare s nu rmn lipite, i era la fel de
bine s le i spele de ndat. Altminteri ele s-ar fi tot adu
nat. Strngnd din dini, Erica ncerc s-i concentreze
gndurile asupra puiului de somn pe care l-ar fi putut
trage atunci cnd Kristina avea s ias afar, cu cru
ciorul. Cu toate c ncepuse s se ntrebe dac merita
deranjul.
Se aez comod n fotoliu i ncerc s-o alpteze pe
Maia, ns bebeluul simea atmosfera tensionat. Se foise mai toat dimineaa, iar acum se mpotrivea cu nc
pnare puinului lapte oferit spre a o calma. Erica n
dui n urma acelei confruntri cu fiica sa nou-nscut.
Se liniti abia atunci cnd Maia ced ntr-un final i n
cepu s sug. Cu grij, pentru a nu se fi chinuit n van,
ea aprinse televizorul. Rula Dragoste i putere"*, iar
Erica ncerc s se afunde n complicata relaie dintre
Brooke i Ridge. Kristina arunc o privire spre ecranul
TV n timp ce ddea de zor cu aspiratorul.
*

Cunoscut serial american, tip telenovel.


141

Camilla Lckberg

Uf, cum reziti s te uii la asemenea mizerii? Nu mai


bine citeti o carte?
Erica se rzbun dnd mai tare volumul televizoru
lui. Pentru o clip, i ngdui s savureze plcerea unei
asemenea riposte dumnoase. ns cnd vzu expresia
ofensat a soacrei sale, ddu volumul mai ncet. tia c
avea s plteasc scump pentru orice fel de ncercri de
a se rzvrti. Arunc o privire nspre ceasul de la mn.
Dumnezeule mare, abia trecuse puin de miezul zilei.
Avea s treac o eternitate pn cnd Patrik se va ntoar
ce acas. Apoi avea s urmeze o nou zi, la fel ca aceea,
pn cnd soacra avea s-i fac bagajele i s plece aca
s, convins fiind de ajutorul nepreuit pe care i-1 ddu
se nurorii sale. nc dou zile interminabile...

142
--------------- fictlon connection

Stromstad, 1924

Vremea mai blnd fcea minuni pentru starea de spirit


a cioplitorilor n piatr. Ajuns la lucru, Anders auzi cum to
varii lui i ncepuser deja cntecele muncitoreti sacada
te, ce acompaniau sunetul ciocanelor care loveau n rngi.
Erau ocupai s fac scobituri pentru praful de puc ce avea
s arunce n aer bucile mai mari de granit. Un brbat inea
ranga, iar doi o loveau pe rnd, pn cnd fceau o gaur de
proporii direct n piatr. Dup aceea se turna nuntru pra
ful de puc i se aprindea. Fuseser fcute ncercri cu dina
mit, ns nu funcionase cum trebuia. Presiunea detonrii
era mult prea mare i nimicea granitul, fcndu-l s se spul
bere n toate direciile.
Fr a-i curma ritmicitatea muncii, brbaii ddur din
cap spre Anders atunci cnd acesta trecu pe lng ei.
Cu voioie n suflet, el merse pn la locul n care i cio
plea statuia. Progresul fusese dureros de lent pe timp de iar
n; n multe zile, gerul fcuse aproape imposibil munca la
blocul de piatr. Perioade ndelungi, el fusese nevoit s se
opreasc, pur i simplu, i s atepte mbuntirea vremii,
ceea ce fcuse dificil agonisirea de lefuri suficiente. Dar acum
putea ncepe zelos munca la bucata imens de granit i nu

Camilla Lckberg

avea de ce s se plng. Iam a i adusese alte motive de feri


cire.
Uneori abia i venea a crede c un asemenea nger cobo
rse pe pmnt i se strecurase n patul lui. Fiecare minut pe
trecut mpreun era o amintire preioas, pstrat ntr-un loc
special din inima lui. Uneori ns bucuria i era umbrit de
gndurile despre viitor.
ncercase de cteva ori s aduc n discuie subiectul, dar
ea l redusese mereu la tcere printr-o srutare. Spunea c nu
trebuiau s vorbeasc despre asemenea lucruri, deseori adu
gnd c totul avea s se rezolve, nendoielnic. Din asta, el n
elesese c, asemenea lui, fata nc mai spera la un viitor m
preun.
Uneori i ngduia chiar s dea crezare spuselor ei, con
form crora totul avea s se rezolve. Era un adevrat roman
tic, n adncul su, iar convingerea c dragostea putea depi
toate obstacolele i era ferm ancorat n suflet. Firete c nu
aparineau aceleiai clase sociale, ns el era un brbat com
petent i muncitor. Cu siguran c avea s-i ofere un trai fru
mos, dac i-ar fi fost acordat acea ans. Iar dac sentimen
tele ei erau aidoma celor pe care le nutrea el, atunci lucrurile
materiale nu aveau s conteze. O via alturi de el merita
cteva sacrificii din partea fetei. ntr-o zi ca aceea, n care primvraticele raze de soare i nclzeau degetele, era convins
c totul avea ntr-adevr s ias aa cum sperase. Acum nu
mai atepta dect s primeasc permisiunea din partea fetei
de a sta de vorb cu tatl ei. Apoi avea s purcead la preg
tirea discursului vieii sale.
Cu inima tresltndu-i, el ciopli meticulos statuia, din
blocul de piatr. n mintea sa, cuvintele continuau s se nvolbureze. Laolalt cu imaginea lui Agnes.
144
-

fiction c o n ne ction

Capitolul 10

Arne studie cu atenie necrologul din ziar. Strmb


din nas. Bnuise el. Aleseser o ilustraie cu un ursule,
obicei pe care el l ura cu desvrire. Un necrolog trebu
ia s conin simboluri ale bisericii cretine, nimic mai
mult. Un ursule era, pur i simplu, o imagine profan,
ns el nu se ateptase la nimic altceva. Biatul fusese o
mare dezamgire, de la nceput i pn la sfrit, iar ni
mic din ce fcea nu l mai surprindea pe Arne. Era mare
pcat ca un om cu frica lui Dumnezeu, aa cum era el, s
aib o progenitur ce respinsese cu atta ncpnare ca
lea cea dreapt. Persoane pe care nu le ducea mai mult
mintea ncercaser s-i mpace. Spuseser c, din cte au
ziser, fiul lui era un om inteligent i de treab. Avea, de
asemenea, o profesie onorabil, era doctor, n definitiv.
Fuseser cu precdere femei cele care veniser la ua lor,
debitnd asemenea absurditi. Brbaii tiau s nu co
menteze n legtur cu lucruri despre care nu aveau ha
bar. Firete c se vzuse nevoit s recunoasc faptul c
biatul su alesese o profesie adecvat i prea s se des
curce. ns dac nu-1 avea pe Dumnezeu n suflet, totul
era lipsit de sens.
145

Camilla Lckberg

Cel mai mare vis al lui Arne fusese de-a avea un fiu
care s-i calce pe urme bunicului i s devin pastor. Per
sonal, el fusese obligat devreme s lase deoparte aseme
nea ambiii, fiindc tatl lui tocase toi banii ce urmau
s fie dedicai instruirii sale n seminarii. n schimb, fu
sese nevoit a se mulumi s lucreze ca paracliser n bise
ric. Mcar asta i ngduia s-i petreac n continuare
zilele n casa lui Dumnezeu.
Biserica ns nu mai era ca pe vremuri. Lucrurile st
tuser altfel odat. Pe-atunci, toi i cunoteau locul, iar
pastorului i se arta respectul cuvenit. De asemenea, oa
menii urmau dup cum puteau de bine poveele lui
Schartau* i nu erau preocupai de lucrurile pe care, mai
nou, pn i pastorii preau a le gusta: muzic, dans, con
cubinaj n afara cstoriei, asta pentru a numi doar cte
va vicii. ns lucrul pe care l accepta cel mai greu Arne
era c femeile aveau acum dreptul de a juca rolul de tri
mii ai lui Dumnezeu. Nu putea nelege asta. Biblia era
cum nu se putea mai clar: Femeia va fi tcut n con
gregaie". Ce mai era de discutat? Nu era treaba femeilor
s fie membri ai clerului. Puteau oferi un bun sprijin ca
neveste de pastori sau chiar ca diaconi, dar n rest trebu
iau s rmn tcute n congregaie. Fuseser vremuri ne
fericite cnd acea femeie preluase conducerea Bisericii
Fjllbacka. Arne fusese nevoit ca duminicile s mearg cu
maina pn n Kville pentru a lua parte la slujb acolo,
i, pur i simplu, refuzase s mai vin la munc. Pltise
scump pentru asta, dar meritase. Acum, hidoasa creatur
*

Henric Schartau, preot luteran suedez din secolul al XVIII-lea, cunoscut


pentru predicile sale dure, prin care promova respectarea riguroas a
practicilor religioase a pietii i a misticismului.

146

fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

dispruse. Bineneles c noul pastor era puin cam mo


dern pentru gusturile lui, ns mcar era brbat. Nu mai
rmnea dect s se asigure c femeia cantor avea s de
vin un capitol temporar n istoria Bisericii Fjllbacka. O
femeie cantor nu era ntr-att de neplcut precum o fe
meie pastor, dar chiar i aa...
Arne ddu morocnos pagina ziarului local, Bohuslningen. Soia lui, Asta, continua s umble prin cas, cu
o fa lung. tia c era din pricina fetiei. Pe Asta o ne
cjea faptul c fiul lor sttea att de aproape de ei. ns
Arne i explicase c trebuia s fie puternic i devotat
convingerilor sale. Era pcat ce i se ntmplase fetei, pu
tea fi de acord cu asta, ns ntmplarea nu fcea dect
s dovedeasc spusele lui. Fiul lor nu urmase calea cea
dreapt i ngust, iar mai devreme sau mai trziu, trebu
ia s fie pedepsit. Ddu napoi pagina pentru a se uita din
nou la ursuleul din necrolog. Pcat, mare pcat...
Mellberg nu simea aceeai satisfacie pe care o avea
de obicei cnd se afla n centrul ateniei din partea
mass-mediei. Nici mcar nu organizase o conferin de
pres, ci doar adunase n biroul su civa reporteri de la
ziarele locale. Amintirea scrisorii primite eclipsa totul n
momentul respectiv, iar lui i venea greu s se concentre
ze asupra oricrui alt lucru.
Avei vreo pist sigur pe care s o urmai?
Un reporter novice i atepta nerbdtor rspunsul.
Nimic despre care s putem comenta n situaia cu
rent, spuse eful.
Este suspect vreun membru al familiei?
ntrebarea venise din partea unui reporter de la zia
rul concurent.

Camilla Lckberg

Momentan pstrm deschise toate opiunile, ns nu


avem nimic concret care s trimit n direcia aceea.
Este o infraciune de natur sexual?
Din nou, acelai reporter.
Nu pot intra n detalii, spuse vag Mellberg.
Cum ai confirmat faptul c a fost crim? interveni
un al treilea jurnalist. Prezenta rni externe care s indi
ce omuciderea?
Nu pot comenta, din motive legate de anchet, spu
se Mellberg, observnd cum frustrarea cretea pe chipu
rile jurnalitilor.
Relaia cu presa era precum mersul pe srm. Trebu
ia s le oferi destul ct s simt c poliia i fcea dato
ria, ns nu att de mult nct s duneze anchetei. n
mod normal, se considera un maestru al acestui numr
de circ, ns n ziua aceea i venea greu. Nu tia ce s fac
n legtur cu informaiile primite n scrisoare. S fi fost
oare adevrate?
Unul din reporteri l privi crcota, iar Mellberg i
ddu seama c ratase o ntrebare.
M scuzai, putei repeta? spuse el, confuz, iar pe fi
gura jurnalistului se putu citi curiozitatea.
Se ntlniser la mai multe conferine de acel gen i
de obicei comisarul fusese ncrezut i ludros, nu secre
tos i neatent, aa cum era n momentele acelea.
n regul. Am ntrebat dac exist motive ca prinii
din zon s-i fac griji pentru sigurana copiilor.
ntotdeauna recomandm ca prinii s-i in copiii
sub observaie, ns vreau s subliniez c asta nu trebuie
s duc la vreo isterie n mas. Sunt convins de faptul c
incidentul este izolat i c vom avea curnd un suspect
n arest.
148
----------------ficlion con nection

Cioplitorul n piatr

Se ridic, semn c ntlnirea luase sfrit. Asculttori,


reporterii i puser deoparte carneelele i pixurile i i
mulumir. Cu toii simeau c l-ar fi putut interoga mai
mult pe comisar, ns era important, n acelai timp, ca
presa din regiune s pstreze o relaie bun cu poliia lo
cal. Aveau s lase ntrebrile dure colegilor din oraele
mari. Acolo, n Bohusln, ei erau deseori vecini cu per
soanele intervievate. Copiii lor frecventau aceleai clu
buri de sport i coli, aa c, de dragul armoniei n comu
nitate, trebuiau s-i astmpere orice dorin de a cuta
s primeasc pontul cel mare.
Mellberg se ls pe spate, mulumit. n ciuda lipsei
sale de concentrare, ziarele nu primiser mai multe in
formaii dect intenionase a le oferi, iar a doua zi, tiri
le aveau s fie pe primele pagini ale cotidienelor din re
giune n sperana c publicul larg avea s se trezeasc
i s nceap s le ofere indicii. Cu puin noroc, printre
toate brfele care circulau n mod normal, ar fi putut exis
ta i ceva care s le fi folosit poliitilor.
Scoase la iveal scrisoarea i ncepu s o reciteasc,
nc nu-i putea crede ochilor.

149

Stromstad, 1924

Sttea ntins n camera sa, cu o crp rece i umed


pe frunte. Doctorul o examinase grijuliu, apoi ordonase re
paus la pat. Acum acesta se afla n salon, la parter, discu
tnd cu tatl ei, iar pentru o clip, fata i fcu griji c s-ar
fi putut s sufere de ceva grav. Brbatului i apruse o ex
presie alarmat pe chip, dar aceasta se risipise n secunda
urmtoare. El o btuse apoi uor peste mn i i spusese c
totul avea s fie n regul. Trebuia doar s se odihneasc
pentru o vreme.
Nu-i putuse destinui bunului doctor adevratul motiv
al indispoziiei sale. Toate acele nopi trzii, din timpul ier
nii, i afectaser sntatea. Acela era diagnosticul pe care i-l
pusese singur, ns trebuia s pstreze secretul. Spera ca
doctorul Fem s-i prescrie nite picturi care s o pun pe pi
cioare. Avnd n vedere c hotrse s pun capt escapade
lor cu Anders, avea s-i revin n curnd la starea sa nor
mal. ntre timp, nu i-ar fi fcut ru s stea n p at i s
atepte vreo sptmn, dou. Agnes se gndi ce s cear la
masa de prnz. Dat fiind c masa de cu o sear n urm se
dusese direct n WC, ea i simi stomacul chiorind, cernd
s fie umplut. Poate cltite, ori acele chiftele excelente pe care
150
- fiction connection

Cioplitorul n piatr

le fcea buctarul, cu cartofi fieri, sos cu smntn i merioare.


Paii de pe scri o fcur s se retrag i mai mult sub
ptur i s geam un pic. n clipa dinainte ca ua camerei
sale s se deschid, ea hotr s cear chiftele.

151

Capitolul 11

nc din ziua precedent, ncepuse s simt cum fu


ria cretea n el. Ce tupeu pe ea, femeia aia blestemat
chiar nu avea pic de scrupule. S-l arate poliitilor cu de
getul, n felul acela! Kaj nu era prost; tia prea bine c
zvonurile aveau s umble curnd prin tot oraul, aa c
nu prea conta ce spunea el. Singurul lucru care avea s
se ntipreasc n minile oamenilor era acela c poliia
fusese la el acas, punnd ntrebri cu privire la moartea
fetei. i nclet pumnii pn cnd articulaiile degete
lor i devenir albe. Dup o clip de ezitare, i puse hai
na i merse afar, cu pai hotri. Gardul din placaj pe
care-1 pusese ntre loturi l mpiedic s o taie drept
pe-acolo, aa c iei n strad, apoi merse n sus, pe ale
ea care ducea spre casa familiei Florin. nainte de-a se
apropia, se asigurase c att Niclas, ct i Charlotte pr
siser locuina. Avea s-i zic vreo dou scorpiei. Bnuind
c ea, la fel ca toat lumea din ora, ncuia rareori ua
principal, Kaj intr fr s bat i merse drept spre bu
ctrie. Femeia tresri cnd acesta i fcu apariia, dar i
veni repede n fire, iar figura sa cpt acea expresie tioa
s, superioar. Ea chiar se considera a fi cineva. De parc
152
-----------------fiction connection

Cioplitorul n piatr

ar fi fost o afurisit de regin, i nu o hoac btrn,


ntr-un orel nenorocit.
Ce-i veni s trimii poliia la mine acas? url el, lo
vind cu pumnul n masa de buctrie.
Femeia i arunc o privire glacial.
M-au ntrebat dac tiu pe cineva care s-i vrea rul
familiei noastre, aa c m-am gndit imediat la tine. Iar
dac nu te grbeti s iei din casa mea, o s sun la poli
ie. Apoi vor vedea ei singuri de ce eti n stare.
Fu nevoit s se abin din a se npusti asupra ei i a-i
cuprinde cu minile grumazul. Calmul aparent al femeii
nu fcea dect s-i intensifice mnia, iar pete mici nce
pur s-i joace naintea ochilor.
Numai s-ncerci, javr nenorocit!
S nu crezi c nu sunt n stare. Deoarece poi fi sigur
c o voi face. Ne-ai hruit nencetat pe mine i pe fami
lia mea, ne-ai ameninat i nu ne-ai dat pace.
i duse mna la piept ntr-o manier histrionic i
adopt acea nfiare de martir, pe care el ajunsese a o
detesta, de-a lungul anilor.
Ea reuise nc o dat s se foloseasc de acelai truc.
Se zugrvise pe sine drept victim, iar pe el drept un ti
clos. Cnd, de fapt, era exact opusul. El chiar ncercase
s dea dovad de nelepciune. S se menin n afara
conflictului i s refuze a cobor la nivelul vecinei sale.
ns cu civa ani n urm, decisese c, dac femeia voia
rzboi, asta avea s primeasc. De atunci, nu s-a mai i
nut cont de reguli.
Fu din nou nevoit s se abin, uiernd printre
dini:
n orice caz, nu i-a mers. Poliia n-a prut s cread
minciunile pe care le-ai spus despre mine.

Camilla Lckberg

Ei bine, mai sunt alte cteva posibiliti pe care s le


poat investiga poliia, remarc Lilian pe un ton rutcios.
Ce vrei s spui? ntreb Kaj, ns i rspunse singur
la ntrebare atunci cnd realiz unde btea femeia. S nu-1
implici pe Morgan n treaba asta, m-auzi?
Nici mcar nu trebuie s zic ceva.
Tonul i era i mai ruvoitor.
Cu siguran c poliia va descoperi n curnd c vi
zavi locuiete cineva nu prea ntreg la minte. i toat lu
mea tie de ce e n stare o asemenea persoan. Dac nu,
tot ce trebuie s fac este s arunce o privire asupra ra
poartelor aflate la dosar.
Plngerile alea sunt porcrii curate i tu tii asta! Mor
gan nici mcar n-a pus piciorul pe pmntul tu, cu att
mai puin s se fi furiat i s fi tras cu ochiul pe la ferestre.
Ei bine, eu tiu ce-am vzut, spuse Lilian. Iar poliitii
i vor da seama de asta, odat ce se vor uita prin rapoarte.
Nu i rspunse. Nu avea rost s mai ncerce.
Apoi furia puse stpnire pe el.
Adnc cufundat n hrtiile de pe birou, Martin sri
de-un cot atunci cnd Patrik i btu la u.
N-am vrut s te mbolnvesc de inim, spuse Patrik,
zmbind. Eti ocupat?
Nu, vino, zise el, fcndu-i semn lui Patrik s intre.
Aadar, cum a mers? Ai aflat ceva de la profesor n leg
tur cu familia? V-a zis omul ceva?
Era nvtoare, clarific Patrik. Nu, n-a prea avut
multe de povestit, spuse el, btnd nerbdtor cu mna
peste picior. Nu tia s existe probleme legate de familia
Sarei. ns am aflat mai multe despre Sara. Se pare c fe
tia avea DAMP i putea fi destul de obositoare.
154
----------------fiction connection

Cioplitorul in piatr

n ce fel? zise Martin, care nu nelegea dect vag acel


diagnostic care devenise att de comun n ultimii ani.
Era iritabil, neastmprat i agresiv dac nu i se
fcea pe plac. De asemenea, i era greu s se concen
treze.
Pare s fi fost destul de greu de strunit, observ
Martin.
Patrik ddu din cap.
Da, i eu interpretez asta la fel, cu toate c nvtoa
rea nu a zis-o verde-n fa, evident.
Ai observat ceva de genul sta cnd ai vzut-o pe Sara
n trecut?
Erica a vzut-o mai des. Eu am ntlnit-o doar de c
teva ori i tot ce-mi pot aminti e c mi s-a prut vioaie,
ns nimic care s m fi pus pe gnduri.
Dar care este diferena exact dintre DAMP i ADHD?
ntreb Martin. Mie mi se pare c ambele sunt folosite
pentru a descrie aproximativ aceleai stri.
N-am idee, ddu din umeri Patrik. i nu tiu dac
problema ei a avut ceva de-a face cu omorul, ns trebuie
s ncepem de undeva, nu?
Martin ncuviin, apoi art spre hrtiile aflate di
naintea lui.
Am verificat rapoartele primite n legtur cu infrac
iunile de natur sexual din ultimii ani i nimic nu se
potrivete. Cteva se refereau la ofense mpotriva copi
ilor, svrite de un membru apropiat al familiei, ns am
fost nevoii s renunm la acuzaii din lipsa dovezilor.
Avem totui o condamnare ntr-un asemenea caz. Proba
bil c-i aminteti de tatl care i-a agresat fiica, nu?
Patrik ddu din cap. Puine fuseser cazurile ce i l
saser un gust att de amar.

Camilla Lckberg

Da, Torbjorn Stiglund, dar probabil c nc mai e n


pucrie, nu-i aa?
Da, am sunat s verific. Nici mcar n-a ieit cu vreo
permisie. Aa c l putem tia de pe list. Iar restul sunt
n general violuri, dar comise mpotriva unor aduli; apoi
mai exist nite cazuri de molestare, din nou fa de
aduli. Apropo, un nume cunoscut a aprut aici.
Martin art spre dosarul pe care Patrik l vzuse ul
tima dat pe propriul birou, ns care se afla acum dinain
tea colegului su.
Sper c nu te superi c i-am luat din birou dosarul
familiei Florin.
Patrik cltin din cap.
Nu, sigur c nu, e n regul. i presupun c faci alu
zie la plngerile lui Lilian mpotriva lui Morgan Wiberg?
Da, femeia susine c acesta se tot strecura pe lng
casa lor i c a ncercat cu cteva ocazii s se uite pe fu
ri nuntru, atunci cnd ea i schimba hainele.
Mda, am citit asta, spuse Patrik, stul. Dar eu sincer nu
tiu cum s privesc toate plngerile astea. n realitate, niciuna dintre acuzaii nu pare s fie fondat. Sunt, n general,
acuzaii venite din ambele pri i, de asemenea, un mod
deosebit de eficient de a irosi timpul i resursele poliiei.
Tind s-i dau dreptate. ns nu putem ignora faptul
c n casa de vizavi exist un potenial personaj care tra
ge cu ochiul cnd se dezbrac cineva. tii tu, infraciuni
le de natur sexual ncep deseori exact cu genul acesta
de activiti, spuse Martin.
tiu, ns pare destul de forat. S presupunem c spu
sele lui Lilian Florin sunt adevrate lucru de care m
ndoiesc, la modul serios. n definitiv, cea pe care Morgan
voia s o vad goal este o femeie matur. Nu exist
156
1 fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

nimic care s sugereze c ar avea vreo atracie sexual fa


de copii. n plus, nici mcar nu tim dac uciderea Sarei
a urmat unei ofense de natur sexual. Nimic din rapor
tul post-mortem nu indic asta. ns ar putea merita os
teneala de a-1 verifica pe Morgan mai ndeaproape. De a
sta mcar de vorb cu el.
Crezi c sunt anse s pot veni cu tine? ntreb cu ne
rbdare Martin. Sau ncepi s-l preferi pe Ernst?
Patrik fcu o grimas.
Nu, nu voi tri nicicnd o asemenea zi. n ceea ce m
privete, eti bine-venit. ntrebarea e ce va avea Mellberg
de spus n privina asta.
Pi, mcar putem s ntrebm. Cred c a fost un pic
mai calm n ultimele zile. Cine tie, poate c se mai po
tolete spre btrnee.
M ndoiesc, rse Patrik. Dar voi merge s aflu dac
e de acord cu planul. Ne-am putea duce acolo n
dup-masa asta. Mai nti am de adus la zi nite hr
oage.
n regul. n cazul sta, pot i eu s termin cu toate
astea, zise Martin, artnd spre maldrul de sesizri. Sper
ca pn atunci s am un raport complet. ns, dup cum
am spus, nu te atepta la prea mult; nu pare a fi nimic
care s se potriveasc.
Patrik ncuviin.
D-i toat silina.
Gosta aproape c aipise n faa computerului. Doar
bufnitura brbiei ce i se lovea de piept l mai inea destul
de treaz, nct s nu pluteasc de tot spre ara viselor.
De-a putea mcar s-mi ridic pentru o vreme picioarele
pe birou", gndi el. Dac ar fi tras un pui de somn, ar fi

Camilla Lckberg

fost gata s se afunde n munc mai trziu. Ca n Spania.


Oamenii de-acolo nelegeau valoarea unei sieste. Nu i n
Suedia, asta cu siguran. Aici erai nevoit s trudeti opt
ore la munc, pstrndu-i, n acelai timp, la cote maxi
me entuziasmul i motivarea. n ce ar groaznic locuia!
Sunetul ascuit al telefonului l fcu s tresar.
La naiba, rosti el.
Dispoziia nu i se mbunti atunci cnd recunoscu
numrul de telefon de pe ecran. Ce mai voia hoaca b
trn de data aceea? Apoi i reaminti c ar fi trebuit s
dea dovad de mai mult compasiune fa de ea, avnd
n vedere cele ntmplate. Aa c i jur s aib rbdare,
apoi ridic receptorul.
Gosta Flygare, secia de poliie Tanumshede.
Vocea de la cellalt capt al firului era agitat, i fu
nevoit s o roage pe femeie s se calmeze, pentru a putea
nelege ce avea de zis. Nu pru s ajute, aa c repet:
Lilian, trebuie s vorbeti mai rar, abia pricep ce spui.
Acum inspir adnc i repet ce ai zis.
Asta pru ntr-un final s funcioneze, iar femeia o
lu de la nceput. Gosta ridic din sprncene pe msur
ce ascult. Era o ntorstur neateptat. Dup ce o liniti
n repetate rnduri, el o determin n sfrit s nchid re
ceptorul. i lu repede haina i intr n biroul lui Patrik.
Bun, Hedstrom.
Nu se mai obosise cu ciocnitul, ns Patrik lucra cu
ua de la birou deschis, iar n opinia lui Gosta, vina i
aparinea exclusiv lui dac oamenii ddeau buzna, pur i
simplu.
Da? ntreb Patrik.
Tocmai am primit un telefon de la Lilian Florin.
Zu? repet Patrik, cu un interes strnit.
158
fiction connection

Cioplitorul n piatr

Se pare c se ntmpl ceva acolo. Susine c a fost


agresat de Kaj.
Ce naiba zici?
Patrik se roti cu scaunul, pentru a fi fa n fa cu
Gosta.
Mda, susine c a venit acas n urm cu ceva vreme
i a nceput s urle, iar cnd a ncercat s-l conving s
plece, brbatul a nceput s-o loveasc cu pumnii.
Sun a nebunie curat, zise Patrik, sceptic.
Gosta ridic din umeri.
n fine, asta mi-a spus mie. Am promis s merg de n
dat acolo.
i ridic ilustrativ haina.
Da, firete, spuse Patrik, srind din scaun, apoi nfcndu-i, la rndul su, haina din cuierul aflat n col.
Douzeci de minute mai trziu, se aflau napoi n
casa familiei Florin. De cum ciocnir, Lilian le deschise
ua, poftindu-i nuntru. ndat ce trecur pragul, feme
ia ncepu s dea frenetic din brae.
Vedei ce mi-a fcut?!
Art spre o uoar roea din obraz, apoi i trase
n sus mneca bluzei i le indic o urm roie de pe par
tea superioar a braului.
Dac nu merge la nchisoare pentru asta, atunci...
Se ambala singur i mai tare, iar stupoarea absolut
prea a-i ngreuna discursul.
Patrik i atinse consolator braul nevtmat i spuse:
i promit c vom ancheta ndeaproape. Apropo, te-a
examinat vreun doctor?
Femeia ddu din cap.
Nu, e nevoie? M-a lovit peste fa i m-a prins tare
de bra, ns nu cred s existe rni serioase, recunoscu ea
159

Camilla Lckberg

fr prea mare tragere de inim. Dei poate c avei ne


voie de dovezi fotografice?
Faa lui Lilian se lumin pentru o clip, pn cnd
Patrik fu nevoit s-i nbue sperana.
Nu, nu va fi necesar, acum c am avut noi ansa de-a
arunca o privire. Vom merge s stm de vorb cu Kaj.
Apoi vom decide cum s acionm n continuare. Avei
pe cine s sunai care s stea cu dumneavoastr?
Lilian ncuviin.
Da, o pot ruga pe prietena mea, Eva.
Bun. Cred c ar fi bine s-o sunai. Apoi punei de-o
cafea i ncercai s v linitii pentru o vreme. Totul are
s se rezolve, o s vedei.
Patrik vru s sune linititor, dar, ca s fie sincer, l de
ranja ceva din comportamentul histrionic al femeii. Ceva
nu prea la locul lui.
N-ar trebui s depun o plngere oficial? S comple
tez nite formulare? ntreb Lilian, plin de speran.
Ne vom ocupa de asta mai trziu. Mai nti, Patrik i
cu mine trebuie s discutm puin cu Kaj.
Tonul lui Gosta sun neobinuit de autoritar, ns Li
lian nu se mulumi cu promisiuni vagi.
Nu-mi spunei c avei de gnd s lsai totul balt,
fiindc v e prea lene s intervenii atunci cnd o feme
ie lipsit de aprare este supus unui asemenea atac n
grozitor. Deoarece eu nu intenionez s tac din gur, de
asta s fii siguri. Mai nti l voi suna pe eful vostru,
apoi voi merge i la ziare, dac trebuie i...
Gosta i ntrerupse tirada i rosti, cu o voce oelit:
Nimeni nu intenioneaz s lase lucrurile balt, Li
lian, ns momentan uite ce vom face: mai nti vom sta
de vorb cu vecinul, apoi ne vom ocupa de formaliti.
160

fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

Dac ai vreo obiecie, te poftesc s l suni la secie pe e


ful nostru, Bertil Mellberg, i s i faci cunoscute pln
gerile. Altminteri, ne vom ntoarce de ndat ce termi
nm de vorbit cu prtul.
Dup un scurt conflict luntric, Lilian pru gata s
accepte c era momentul s bat n retragere.
Ei bine, dac aa trebuie s stea lucrurile, cred c m
voi duce s-o sun pe Eva. ns contez pe voi s v ntoar
cei repede, bombni ea, suprat.
Dup care, nu putu rezista unui ultim act ostentativ:
trnti aa de tare ua n urma lor, nct rsun ntregul
cartier.
Ce prere ai despre toate astea? zise Patrik, cruia nc
nu i venea a crede c Gosta, ultima persoan la care s-ar
fi ateptat, izbutise a-i exercita autoritatea.
Nu tiu, dar... ceva nu... miroase a bine, spuse Gos
ta, cntrindu-i bine cuvintele.
De acord, asta cred i eu. A recurs vreodat Kaj la vio
len, n toi aceti ani de certuri?
Nu, iar dac ar fi fcut-o, am fi stat de vorb imediat,
crede-m. Pe de alt parte, pn acum nu i-a mai fost vre
odat aruncat n fa o acuzaie de crim.
Ai dreptate n legtur cu asta, rspunse Patrik. Dar
pur i simplu nu pare genul care s recurg la violen,
dac nelegi ce vreau s spun. Mai degrab ar ncerca s-o
prind pe Lilian cu ma-n sac, cu prima ocazie.
Da, tind s-i dau dreptate. ns mai nti trebuie s
vedem ce-are de zis.
Bnuiesc c aa se va i ntmpla, spuse Patrik i btu
la u.

161

Stromstad, 1924

n clipa cnd tatl ei intr pe u, inima lui Agnes fu cu


prins ntr-o ncletare de ghea. Ceva nu era n regul. Ceva
nu era deloc n regul. August prea s fi mbtrnit cu dou
zeci de ani fa de ultima dat cnd l vzuse, iar fata ne
lese numaidect faptul c probabil ea se afla pe moarte. Ace
la era singurul lucru care s fi putut cauza, ntr-un timp att
de scurt, brazde att de adnci pe chipul tatlui su.
Se apuc strns de piept i se cli pentru ce era pe cale s
aud. ns ceva nu se potrivea. Mhnirea pe care se atepta
se s o vad n privirea tatlui su era remarcabil prin ab
sen; n schimb, ochii i erau negri de furie. Era o reacie stra
nie, pe puin spus. De ce s-ar fi mniat dac fata era pe
moarte?
n ciuda staturii sale scunde, brbatul domina, cu un aer
amenintor, peste patul n care ea sttea ntins, iar Agnes
fcu instinctiv tot posibilul s arate cum nu se putea mai
demn de mil. Asta ntotdeauna funcionase cel mai bine n
rarele ocazii cnd tatl ei fusese cu adevrat mnios. ns nu
prea a merge de data aceea, iar nelinitea i se amplific. Apoi
un gnd i trecu prin minte. Era ns att de greu de conce
put i de groaznic, nct fu imediat ndeprtat.
162
-

fiction connection

Cioplitorul n piatr

Dar gndul se ntoarse, nemilos. Vzu apoi buzele tat


lui su micndu-se, ntr-o ncercare de a vorbi, ns tulbura
rea acestuia era att de mare, nct coardele vocale nu reui
r s produc vreun sunet. n momentul acela, fata realiz
ngrozit c o simpl speculaie nebuneasc devenise acum o
posibilitate desluit.
ncet, ea se strecur i mai adnc sub ptur. Cnd pal
ma tatlui su i czu cu for asupra obrazului, fcnd-o s
simt usturimea neateptatei dureri, ndoielile i se transfor
mar n siguran.
Tu, tu... curv ce eti! bolborosi tatl, cutnd cu dispe
rare cuvintele care ncercau s i se formeze pe buze. Cine...
ce? continu el, blbindu-se.
Din poziia sa culcat, ea l vzu nghiind n repetate
rnduri, ca pentru a fora cuvintele s ias la iveal. Nicio
dat nu i mai vzuse tatl cel drz i bun la suflet ntr-o
stare terifiant precum aceea.
Prad spaimei sale, Agnes se simp cuprins i de uimi
re. Cum de se ntmplase aa ceva? Luaser toate msurile
necesare i se opriser mereu la timp. Nici n cele mai negre
comaruri nu i imaginase c avea s dea de necaz. Evident
c auzise de alte fete care rmseser nsrcinate din greea
l, ns mereu se gndise cu dispre c probabil acestea nu fu
seser destul de atente. l lsaser probabil pe brbat s mear
g prea departe.
i iat-o acum pe ea. Gndurile i rtcir nfrigurate n
cutarea unei soluii. Lucrurile se rezolvaser dintotdeauna
pentru ea. Cu siguran c i situaia aceea putea fi soluio
nat. Trebuia s-i fac tatl s neleag, aa cum reuise
dintotdeauna, de fiecare dat cnd intrase n bucluc. ntr-adevr, niciodat nu fusese aa de grav, ns el i venise mereu
n ajutor i i uurase calea. Trebuia s fac la fel i de data

Camilla Lckberg

aceea. Odat atenuat ocul iniial, ea se simi devenind mai


calm. Firete c situaia se putea repara. Tata avea s fie
mnios pentru o vreme, fapt peste care ea putea s treac,
ns totui el ar fi ajutat-o la ananghie. Existau locuri unde
s-ar fi putut duce pentru a rezolva aa ceva, nu inea dect de
bani, i mcar n privina aceea nu avea de ce s-i fac griji.
Mulumit de faptul c urzise un plan, ea deschise gura
pentru a vorbi i a ncepe s-i lingueasc tatl. ns vorbe
le i fur ntrerupte, nainte s poat ncepe mcar, atunci
cnd palm a lui August i plesni din nou, zgomotos, obrazul.
Fata l privi fr s-i vin a crede. Niciodat nu i-l imagi
nase ridicnd mna asupra ei i, iat cum, ntr-un timp att
de scurt, el o plmuise de dou ori. Nedreptatea tratamentu
lui aplicat aprinse n ea furia, i fata se ridic n capul oase
lor, deschiznd din nou gura pentru a ncerca s explice. Plici!
O a treia palm i lovi obrazul deja sensibil, iar Agnes simi
cum lacrimi de mnie i npdir ochii. Ce voia s nsemne
felul n care o trata? Supus, ea se cufund napoi ntre per
ne i privi att cu mirare, ct i cu furie spre tatl pe care cre
zuse a-l cunoate att de bine. ns brbatul aflat dinaintea
sa era un strin.
ncetul cu ncetul, Agnes pricepu c viaa sa probabil era
pe cale de-a lua o ntorstur neplcut.

164

fiction c o n n e ction

Capitolul 12

O
btaie precaut n u l fcu pe Niclas s ridice pri
virea. Nu atepta vreun pacient i era pe deplin ocupat
cu parcurgerea tuturor hrtiilor ce i se adunaser pe bi
rou. Se ncrunt, iritat.
Da?
Tonul vocii sale fu dispreuitor, iar persoana aflat
dindrtul uii pru a ezita. Dar apoi clana fu apsat,
iar ua se deschise ncet.
Te ntrerup?
Vocea i era la fel de ovitoare precum i-o amintea,
iar mina ncruntat i dispru imediat.
Mam?
Niclas sri din scaun i privi uimit spre femeia micu
care sttea, ezitnd, n pragul uii. Ea i trezise dintot
deauna instinctele protectoare, iar n momentul acela nu
voia dect s dea fuga i s-o cuprind n brae. tia ns
c de-a lungul anilor ea devenise reticent cu privire la
asemenea manifestri libere ale sentimentelor. N-ar fi f
cut dect s-o tulbure, prin urmare se abinu i atept ini
iativa din partea ei.
Pot s intru? Sau eti ocupat?

Camilla Lckberg

Privi spre mormanele de hrtii dinaintea lui i ddu


s se ntoarc.
Nu, nicidecum, intr, intr.
Se simi ca un colar i ocoli grabnic biroul, spre a-i
oferi un scaun. Ea se aez cu grij, chiar pe margine, i
privi agitat n jur. Nu l vzuse niciodat n rolul su
profesional, aadar, el i imagin c probabil mediul res
pectiv i se prea ciudat femeii. De fapt, aceasta abia dac
l vzuse n ultimii ani, lucru care, n sine, trebuia s i se
fi prut straniu. Ca i cum el s-ar fi metamorfozat ntr-o
clip dintr-un biat de aptesprezece ani ntr-un brbat
n toat firea. Gndul acela i fcu mnia s-i clocoteas
c n piept. El i mama sa i refuzaser attea lucruri din
cauza acelui btrn urcios. Slav Domnului c Niclas re
uise s scape de lng el, ns cnd i studie mama, el
realiz c anii scuri nu fuseser ngduitori cu ea. Obser
v pe chipul femeii aceeai expresie ostenit i supus ca
n momentul plecrii sale, nrutit ns acum de toa
te ridurile cptate.
Niclas i trase un scaun lng ea, ns nu prea aproa
pe, i o atept s nceap. Nu prea prea a ti ce venise
s-i spun. Dup un moment de tcere, ea zise:
mi pare aa de ru pentru feti, Niclas.
Doar att spuse i nu putu dect s dea din cap.
Nu am cunoscut-o... ns mi doresc s o fi fcut.
Vocea i tremur puin, iar Niclas i simi emoiile
gata s irup. Trebuia s-i fost tare greu s vin. Din cte
tia el, nu se mai abtuse niciodat de la ordinele sou
lui ei.
Era minunat, rosti el i, cu toate c n urma cuvin
telor i rmsese un nod n gt, nu i fcu apariia nicio
lacrim.
166
- fiction connection

Cioplitorul n piatr

Curseser att de multe n ultimele zile, nct se n


doia s mai fi rmas vreuna.
Avea ochii ti, dar nu tiu al cui era prul rocat.
Bunica mea avea cel mai frumos pr rocat care-a
existat vreodat. Trebuie c de la ea a motenit... Sara cu
loarea prului, spuse ea, ezitnd nainte de-a rosti ntr-un
final numele fetei.
Asta privi spre minile ce i se odihneau n poal.
O mai vedeam din cnd n cnd. Pe ea i pe biat.
Am vzut-o i pe soia ta, la plimbare cu ei. ns n-am zis
nimic. Doar ne-am privit reciproc. Acum mi doresc s fi
vorbit cu fetia mcar o dat. tia c avea o bunic aici?
Niclas ddu din cap.
Te-am pomenit deseori. i tia numele i i-am artat
i poze cu tine. Puinele pe care le-am luat cu mine cnd...
Ls cuvintele s se sting. Niciunul din ei nu ndrz
nea s peasc pe acel teren minat ce le cauzase nstri
narea.
E adevrat ce-am auzit?
Ridic privirea i, pentru prima dat, se uit fix la el.
Cineva i-a fcut ru fetei?
El ncerc s rspund, ns cuvintele i rmaser blo
cate adnc n gtlej. Erau attea lucruri pe care dorea s
i le spun, attea secrete ce-i apsau pe piept, precum un
bolovan imens. Nu dorea nimic mai mult dect s i le
arunce dinainte pe toate. Dar nu putea. Trecuser mult
prea muli ani.
n momentul acela aprur lacrimile pe care le cre
zuse secate. Se revrsar i i curser pe obraji. Nu n
drzni s-i priveasc mama, ns instinctul acesteia bi
rui toate avertismentele i interdiciile, iar n secunda
urmtoare simi braele ei firave cuprinzndu-i gtul. Ea

Camilla Lckberg

era att de micu, iar el era att de mare, ns rolurile


prur se se inverseze n clipa aceea.
Haide, haide!
l mngie pe spate cu degetele ei alintoare, iar Ni
clas simi cum anii se dizolvar i el deveni copil din nou.
La adpost, n braele mamei. Suflarea ei cald i vocea
iubitoare n urechea sa, alturi de promisiunile c totul
avea s fie bine. C montrii nu existau dect n imagi
naia lui i c aveau s dispar, dac le poruncea. De data
asta ns monstrul avea s rmn.
Tata tie? spuse el, cu gura apsnd n umrul ma
mei.
tiu c nu era bine s ntrebe, dar nu se putu abine.
Imediat o simi devenind rigid i se trase din mbria
rea ei consolatoare. Magia se nrui, iar femeia sttu din
nou cu faa spre el, precum o btrnic sleit i cenuie,
care i luase partea tatlui n momentul n care Niclas
avusese cea mai mare nevoie de ea. Sentimentele lui erau
ntr-att de ambivalene. Tnjea dup ea i o iubea, ns
era, de asemenea, cuprins de amrciune i dispre, din
cauz c ea nu-1 aprase la nevoie.
Nu tie c sunt aici.
Femeia nu spuse mai mult de-att, iar Niclas i ddu
seama c, n gndul ei, mama sa deja prsise camera.
Dar nc nu i putea da drumul s plece. Chiar i pentru
o clip, el dorea s o in acolo, lng el, i tia exact cum
s o fac.
Vrei s vezi poze cu copiii? o ntreb ncetior, iar fe
meia ddu afirmativ din cap.
Merse pn la birou i trase afar sertarul de sus.
Scoase de acolo un album foto i i-1 ddu, avnd grij ca
el nsui s nu-1 vad. Nu era nc pregtit pentru asta.
168
---------------- fictlon connection

Cioplitorul n piatr

Ea frunzri respectuos prin fotografii, zmbind amar


la vederea fiecreia. Ceea ce pierduse deveni, dintr-odat, extrem de tangibil.
Ct sunt de minunai, spuse ea, cu vocea ptruns de
mndria unei bunici.
Mndria ns era amestecat cu durerea c unul din
copii dispruse pentru totdeauna.
Ai luat numele de familie al soiei? l ntreb nesigu
r, innd strns albumul n poal.
Da, spuse Niclas, cu privirea aintit ntr-un punct,
undeva n spatele ei. Nu am vrut s pstrez numele lui.
Femeia doar ddu din cap, cu tristee.
Chiar trebuie s fii acum la munc? ntreb ea, stn
jenit, n vreme ce-1 privi stnd la birou.
Brbatul trase la ntmplare de hrtiile aflate n faa
lui i nghii n sec, pentru a-i alunga i ultimele lacrimi.
Continu:
N-am vzut nicio alternativ, n caz c voiam s su
pravieuiesc.
Mama lui se mulumi cu explicaia aceea, dar ngri
jorarea din priviri i se amplific.
Numai s nu uii de persoanele pe care nc le ai al
turi, spuse ea domol, atingnd cu o precizie sinistr punc
tul sensibil din sufletul lui.
ns el se simea duplicitar. Pe de-o parte, era o per
soan care dorea s fie acas, alturi de Charlotte i Albin
i s nu-i mai prseasc niciodat, iar pe de alta, o per
soan care voia s evadeze n munc, departe de suferin
a care, odat mprtit, se nrutea. Mai presus de
toate, nu dorea s-i vad propria vin oglindit n chi
pul lui Charlotte. Acela era motivul pentru care in
stinctul de a se refugia ctigase, ntr-un final, btlia.

Camilla Lckberg

Rvnea s-i dezvluie mamei sale toate aceste lucruri.


Brbat n toat firea cum era, el tot voia s stea cu capul
n poala ei i s-i spun totul, dup care s-i asculte asi
gurrile, cum c avea s fie bine. ns clipa trecu, iar
dup ce puse albumul foto pe birou, femeia se ridic i
merse nspre u.
Mam?
Da? spuse aceasta, ntorcndu-se.
Niclas i ntinse albumul foto.
Ia-1, mai avem multe alte poze.
Asta ezit, dar l primi, ca pe o bijuterie preioas i
fragil n acelai timp. l strecur grijuliu n poet.
Ar fi probabil nelept s le ascunzi bine, spuse el n
cet, cu un zmbet crispat, ns ea deja nchisese ua n
urma sa.
Privi int n tavan, apoi trase ncet un ut n pere
te. Nu putea nelege cum de lucrurile luaser o aseme
nea turnur. De ce el? i de ce nu obiectase atunci cnd
nc s-ar fi putut?
Afiele de pe perete i aminteau de cum i dorea el
s fie. n mod normal, eroii din jurul lui l motivau s
lupte mai asiduu, s depun eforturi mai mari. n ziua
aceea ns doar l enervau. Ei n-ar fi acceptat niciodat
asemenea porcrii. Ar fi refuzat de ndat. Ar fi fcut ce
trebuia. De aceea se aflau acolo. De aceea se numeau eroi.
El ns nu era dect o scursur i niciodat nu avea s fie
mai mult de-att. ntocmai cum spusese Rune. Refuzase
s-l cread atunci cnd i-o spusese. Rmsese neclintit,
spunndu-i c avea s-i dovedeasc lui Rune c se ne
la. Avea s-i arate c era un erou, iar atunci acestuia i va
prea ru pentru toate vorbele aspre pe care i se aruncase.
170
- fiction connection

Cioplitorul n piatr

Pentru toate umilinele. Atunci el ar fi devenit stpn pe


situaie, iar Rune ar fi fost nevoit s se milogeasc, n ge
nunchi, pentru ca el s-i dedice mcar un minut din tim
pul su.
Partea cea mai neplcut era c la nceput l simpa
tizase pe Rune. Atunci cnd mama lui l cunoscuse, i se
pruse al naibii de grozav. Conducea o main america
n tunat, iar tovarii lui mergeau pe motociclete ultra
moderne i uneori l lsau s stea pe locul din spate. Dar
apoi s-au cstorit, moment n care totul s-a dat peste
cap. Dintr-odat, Rune i mama trebuiau s dovedeasc
faptul c sunt o familie tipic suedez, cu o cas, un Vol
vo i chiar o nenorocit de rulot. Amicii cu motocicle
te au disprut i, n schimb, ei au nceput s i petrea
c timpul cu alte familii tipic suedeze i s organizeze
smbta ntlniri la cin, cu alte cupluri. i bineneles
c trebuiau s aib propriul lor copil. l auzise odat pe
Rune spunnd asta unui cuplu anost din vecini. C tre
buiau s aib un copil al lor. Firete c l iubea pe Sebastian, le spusese el, dar apoi adugase, pe un ton se
rios, c totui nu era la fel cu a avea propriul lui copil.
Aa c atunci cnd Rune i mama nu au reuit s aduc
pe lume un urma propriu, Rune se rzbunase pe fiul lui
vitreg. Sebastian fusese nevoit s-i ndure frustrrile
cauzate de faptul c el i soia sa nu izbutiser s aib co
pii mpreun. Iar dup ce mama lui murise de cancer n
urm cu civa ani, lucrurile doar se nrutiser. Acum,
Rune chiar c rmsese cu copilul altuia pe cap. Mereu
sublinia asta, indiferent ct de mult ncerca Sebastian
s-i arate recunotin pentru c nu-1 expediase la vreun
cmin ngrozitor, dup moartea mamei. Rune inea mor
i s aib grij de biat, ca i cum ar fi fost al lui. ns

Camilla Lckberg

uneori Sebastian considera c dac aa vedea el ngriji


rea propriului copil, atunci era mai bine c el i mama
nu avuseser un urma.
Nu c l-ar fi btut sau aa ceva. Nu, un suedez de
rnd precum Rune n-ar fi fcut niciodat un asemenea
lucru. Dar, ntr-un fel, aproape c ar fi fost mai bine.
Atunci Sebastian ar fi avut un motiv tangibil pentru care
s-l urasc. n schimb, el l abuza doar mental lucru
care nu era vizibil n exterior.
Stnd cu privirea aintit n tavan, Sebastian realiz
ntr-un moment de claritate motivul pentru care ajunse
se n situaia de fa. i iubea tatl vitreg, n ciuda tutu
ror faptelor. Rune era singurul tat pe care-1 cunoscuse,
iar Sebastian nu dorise dect s-i fac pe plac i, n cele
din urm, s fie iubit, la rndul lui. Iar acela reprezenta
exact motivul pentru care intrase n bucluc. nelegea
asta. Nu era prost. ns cu ce-1 ajuta deteptciunea? Tot
mpotmolit era n situaia respectiv.
Ce naiba zicei voi acolo?
Faa lui Kaj se fcu roie ca racul, iar brbatul pru
c avea s dea nval, precum un taur furios, n casa ve
cinilor. Patrik i bloc discret calea i ridic minile,
ntr-un gest linititor.
N-am putea sta jos, s vorbim despre asta n linite
i pace?
Mnia pru s-l mpiedice pe Kaj s neleag ce i se
sugera. Patrik i Gosta fcur un schimb de priviri. Brusc,
nu le mai pru aa de necrezut faptul c el ar fi putut-o
ataca pe Lilian. ns era periculos s rmn blocai
ntr-un tipar de gndire, aa c era mai bine s nu trag
concluzii pn cnd nu auzeau versiunea lui Kaj.
172

fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

Dup ce vorbele lui Patrik avur timp cteva secun


de pentru a-i gsi ecou, Kaj se ntoarse i intr n cas,
cu pai apsai. Se atepta, n mod evident, ca Patrik i
Gosta s-l urmeze, ceea ce acetia i fcur, dup ce-i
scoaser pantofii. Cnd intrar n buctrie, l gsir pe
Kaj stnd cu faa la ei, aplecat peste blatul de lucru, cu
braele ncruciate la piept, ntr-o atitudine beligerant,
i eliber pentru o clip una din mini i fcu semn spre
scaune. El cu siguran nu inteniona s stea jos.
Ce-ai mai zis acum hoaca aia btrn? C am lovit-o?
Aa susine?
Faa i se mbujor din nou, iar pentru o secund, Pa
trik se ngrijor c brbatul avea s fac un atac de cord,
chiar n faa lor.
Da, ni s-a raportat un atac, spuse Gosta calm, lundu-i-o nainte lui Patrik.
Deci m-a reclamat scorpia! url Kaj, n vreme ce pi
cturi mici de sudoare ncepur s i se formeze pe la tm
plele crunte.
Oficial, Lilian nu a depus plngere nu nc, adu
g Patrik. Am vrut s stm mai nti de vorb cu dum
neavoastr, n linite i pace, pentru a putea da de cap
ntregii situaii.
Arunc o privire n carneel i continu.
Aadar, ai mers n urm cu vreo or acas la Lilian
Florin?
Kaj ddu ovitor din cap.
Voiam doar s vd ce naiba a apucat-o s m reclame
drept suspect n uciderea copilului. A fcut o sumedenie
de lucruri mrave de-a lungul anilor, ns ceva att de...
Aprur i mai multe broboane de sudoare, iar m
nia i fcu limba s se mpleticeasc.

Camilla Lckberg

Deci ai intrat direct n cas? ntreb Gosta.


i acesta ncepu s-i fac griji cu privire la starea de
sntate a lui Kaj.
Da, ce naiba, dac a fi btut la u, nu mi-ar fi des
chis. Voiam doar ansa de-a o lua pe nepus mas. De-a
o ntreba cu cine naiba credea c are de-a face.
O urm de nelinite i se strecur lui Kaj n voce, pen
tru prima dat.
Apoi ce s-a ntmplat?
Patrik lua notie pe msur ce Kaj povestea.
Asta a fost tot!
Kaj i ntinse braele.
Probabil c am urlat un pic la ea, recunosc asta de
bunvoie, iar ea mi-a zis s ies din cas. Avnd n vede
re c spusesem ce aveam de spus, am plecat.
Aadar, nu ai lovit-o?
Probabil c mi-am dorit s-i trag un pumn n nas, dar
nu sunt att de prost.
Cu alte cuvinte, rspunsul dumneavoastr e nu"?
ntreb Patrik.
hm, replic ursuz Kaj. Nu m-am atins de ea, iar
dac ea aa susine, nseamn c minte. Ceea ce nu m-ar
surprinde ctui de puin.
ncepu acum s par cu adevrat nelinitit.
Exist cineva care v poate confirma versiunea? spu
se Gosta.
Nu, nu exist. nainte s merg acolo, l-am vzut pe
Niclas plecnd de diminea cu maina i m-am asigurat
c Charlotte l-a scos pe biat, cu cruciorul.
i terse fruntea cu o mn, pe care o frec apoi de
cracul pantalonului.
174
- fiction connection

Cioplitorul n piatr

Ei bine, m tem c, din nefericire, va trebui s v cre


dem pe cuvnt fie pe ea, fie pe tine, spuse Patrik. Iar Li
lian are nite urme pe bra.
Kaj se dezumfl cu fiecare vorb rostit de Patrik.
Agresivitatea lui iniial fusese nlocuit de abdicare. Apoi
se nvior brusc.
Cum rmne cu soul ei? Era n cas. La naiba, uita
sem de el. E ca o stafie. n ultima vreme, nimeni nu-1 mai
vede pe Stig. ns trebuie s fi fost acas. Poate c-a vzut
sau a auzit ceva.
Gndul acela i insufl din nou curaj, iar Patrik l
privi pe Gosta. Ca s vezi, nu se gndiser la Stig. Nici
mcar nu vorbiser cu el n legtur cu moartea Sarei. Kaj
avea dreptate. Stig practic fusese invizibil de cnd nce
puse ancheta i pn n prezent. Uitaser complet de el.
O s mergem s vorbim i cu el, spuse Patrik. Apoi
vom vedea ce va mai aprea. ns dac el nu are nimic
de adugat, lucrurile nu vor arta prea roz pentru tine,
n cazul n care Lilian se hotrte s fac o plngere ofi
cial...
Nu era nevoie s-i explice raionamentul. Kaj era
foarte contient de posibilele consecine.
Charlotte se plimba prin ora, fr nicio int. Albin
dormea linitit n crucior. De cnd ncetase s mai ia sedative, abia dac fusese n stare s l priveasc. Cu toate
acestea, i fcea datoria. l schimba, l mbrca i i d
dea s mnnce, ns mecanic, fr pic de sentiment.
Cum ar fi fost dac s-ar fi ntmplat din nou? S fi pit
i el la fel. Nici mcar nu tia cum s triasc n conti
nuare, fr Sara. Se for s mearg nainte, pas cu pas.
ns, de fapt, ea nu voia dect s se prbueasc grmad,

Camilla Lckberg

n mijlocul trotuarului, i s nu se mai ridice vreodat.


Cu toate acestea, nu i putea permite s o fac, i nici s
se afunde iar n negura medicamentelor. Fiindc, n ciu
da a tot ce se petrecuse, Albin nc era acolo. Chiar dac
nu-1 putea privi, simea cu fiecare fibr din trupul su c
mai avea nc un copil, ct se putea de viu. Iar de dragul
lui trebuia s respire n continuare. Doar c era att de
greu...
Apoi mai era i Niclas, care evadase n munca sa.
Trecuser doar trei zile de la uciderea fetei lor, iar brba
tul deja se ntorsese n cabinetul lui de la clinic, tratnd
rceli i leziuni minore. Poate chiar sttea la uet cu pa
cienii, cocheta cu asistentele i i savura acel rol de doc
tor atotputernic. Charlotte contientiza faptul c era ne
dreapt. tia c Nicolas suferea la fel de mult. Ea doar
voia s fi mprtit durerea, n loc ca fiecare dintre ei s
ncerce n mod separat s gseasc motive pentru a res
pira nc un minut, apoi altul, i altul. Nu asta i dorea,
ns nu putea s nu simt mnie i dispre pentru fap
tul c o abandonase atunci cnd avea cea mai mult ne
voie de el. Pe de alt parte, poate c n-ar fi trebuit s se
atepte la altceva. Cnd putuse oare s se bazeze pe el?
Cnd fusese el altceva dect un copil mare, ce conta pe
ea pentru a se ngriji de toate acele sarcini plictisitoare
ntlnite n vieile cotidiene ale majoritii oamenilor?
Dar nu i ntr-a lui. Se presupunea c el avea dreptul s
zburde ntreaga via. S fac doar lucruri amuzante i
plcute. O surprinsese faptul c mcar i ncheiase stu
diile medicale. Nu-1 crezuse n stare s parcurg toate sta
diile obligatorii i extenuanta munc n schimburi. Pro
babil ns c potenialele recompense fuseser destul de
tentante pentru a-1 tot motiva. i dorea s fie respectat
176
fiction c o n n e ction

Cioplitorul n piatr

de ctre ceilali. O persoan fericit i plin de succes.


Mcar n exterior.
Singurul motiv pentru care i sttuse alturi era c
putea ocazional s-l ntrezreasc i pe cellalt brbat. Cel
vulnerabil i care i putea dezvlui sentimentele. Cel care
ndrznea s-i expun adevrata fire i care nu trebuia
mereu s aib un arm la cote maxime. Acele crmpeie o
fcuser s se ndrgosteasc de Niclas, cu toate c n mo
mentul de fa, asemenea lucruri i preau foarte nde
prtate. n ultimii ani, ocaziile de acel gen veniser din
ce n ce mai rar, iar ea nu mai tia cine era soul su i ce
anume voia. Uneori, n momentele de slbiciune, se n
trebase dac el dorise de fapt s aib o familie. Dac era
s fie dureros de sincer, considera c, de-ar fi avut de
ales, el ar fi preferat o via lipsit de obligaii familiale,
ns trebuia c avea el nite avantaje, altminteri nu ar fi
stat att de mult precum o fcuse. De-a lungul acelor zile
sumbre din ultima vreme, Charlotte sperase, n clipele
sale de egoism, c ceea ce se ntmplase avea s-i mai
apropie pe ea i pe Niclas. Dar se nelase amarnic. Se dis
tanaser mai mult ca niciodat.
Fr a bga mcar de seam, Charlotte mersese n
direcia campingului Fjllbacka, iar acum se afla n faa
casei Erici. nsemnase mult pentru ea faptul c priete
na sa o vizitase cu o zi n urm, dar Charlotte nc avea
dubii. i petrecuse ntreaga via ct mai n umbr, fr
s pretind nimic pentru sine, fr s creeze probleme,
nelegea cum durerea sa i afecta pe ceilali i nu era si
gur c voia s mai arunce din povar asupra Erici. n
acelai timp, chiar avea nevoie s vad un chip priete
nos. i dorea s stea de vorb cu cineva care s nu-i n
toarc spatele sau, aa cum era n cazul mamei sale, s

Camilla Lckberg

nu se foloseasc de ocazie pentru a-i spune cum ar fi


procedat ea.
Albin ncepu s se foiasc, i-atunci l ridic grijulie
din crucior. nc pe jumtate adormit, acesta se uit m
prejur, apoi tresri cnd Charlotte btu la u. i deschi
se o femeie ntre dou vrste, pe care nu o cunotea.
Bun ziua, spuse Charlotte nesigur, dar i ddu apoi
seama c trebuia s fie mama lui Patrik.
Pluti spre suprafa o vag reminiscen, dintr-un
timp ndeprtat, dinaintea morii Sarei, amintindu-i
c Erica pomenise de vizita pe care urma s le-o fac
soacra.
Bun ziua, o cutai pe Erica? spuse mama lui Patrik.
Fr a mai atepta un rspuns, ea se ddu la o parte,
permindu-i lui Charlotte s intre n hol.
S-a trezit? ntreb Charlotte cu precauie.
Da, o alpteaz pe Maia. Am ncetat s mai numr
de cte ori a fcut asta pe ziua de azi. Ei, bnuiesc c nu
prea mai neleg eu obiceiurile moderne. Pe vremea mea,
copiii erau hrnii la patru ore, niciodat mai mult
de-att, iar generaia aia chiar c n-are de ce s se plng.
Mama lui Patrik continu s bombne, iar Charlot
te o urm, agitat. Dup ce n ultimele zile oamenii o tra
taser cu mnui, i prea ciudat s aud pe cineva vorbindu-i pe un ton normal. Apoi vzu pe chipul soacrei
cum aceasta ncepu s realizeze cine era, moment n care
dezinvoltura i dispru att din voce, ct i din gesturi.
Se lovi cu palma peste gur i spuse:
Iertai-m, nu mi-am dat seama cine suntei.
Charlotte nu tiu ce rspuns s-i ofere. Singura ei re
plic fu de a-1 strnge pe Albin mai aproape.
mi cer sincer scuze...
178
---------------- ficlion conn e ction

Cioplitorul n piatr

Soacra Erici se muta ncurcat de pe-un picior pe al


tul i prea a-i dori s fie oriunde, numai n compania
lui Charlotte, nu.
Aa avea s fie de atunci ncolo? gndi Charlotte. Oa
meni ghemuindu-se, de parc ar fi fost ciumat, optind
i artnd-o cu degetul, pe la spate, spunnd, fr a n
drzni s o priveasc n ochi: Iat-o pe femeia a crei fat
a fost ucis". Poate c o fceau din ncordare, fiindc nu
aveau idee ce s spun, sau poate c era un fel de team
iraional c tragediile erau contagioase i s-ar fi putut
abate asupra propriilor viei, dac se apropiau prea mult.
Charlotte?
Erica o strig din sufragerie, iar btrna fu n mod
evident uurat fiindc avea o scuz de-a pleca. Agale i
cu o uoar ezitare, Charlotte intr i i vzu prietena
stnd n fotoliu i alptnd-o pe Maia. Imaginea i pru
att familiar, ct i ndeprtat, ntr-un mod straniu. De
cte ori intrase n ultimele luni i ntlnise aceeai ima
gine? ns gndul acela i aminti, n adncul sufletului,
i de Sara. Ultima dat cnd Charlotte fusese acolo, Sara
venise cu ea. Dintr-un punct de vedere pur raional, tia
c asta se petrecuse chiar duminica trecut, dar i era nc
greu s neleag totul n ansamblu. Vzu dinaintea ochi
lor cum Sara opise pe canapeaua alb, cu pru-i rou
zburnd n toate direciile. i aminti cum o certase. Cum
i spusese tios s se potoleasc. Toate i preau att de
nensemnate. Ce ru putea s fi fcut dac srea puin
printre perne? Gndul o amei dintr-odat, iar Erica fu
nevoit s-i sar n ajutor, pentru a o conduce spre cel
mai apropiat fotoliu. Maia zbier atunci cnd snul i fu
smuls din gur pe neateptate, ns Erica ignor protes
tele fiicei sale i o puse n balansoarul pentru bebelui.

Camilla Lckberg

Cuprins de braele Erici, Charlotte ndrzni s ar


ticuleze ntrebarea care, n mod incontient, nu-i ddu
se pace nc de la primirea, n ziua de luni, a vetilor po
liiei, cu privire la moartea Sarei. Ea spuse:
De ce n-au dat de Niclas?

180
----------------fiction con nection

Stromstad, 1924

Anders tocmai terminase soclul statuii, cnd eful de echi


p l chem pn n carier. Oft i privi ncruntat; nu-i pl
cea s i se perturbe concentrarea. Firete ns c trebuia s ur
meze ordinul, ca de obicei. i puse cu grij uneltele n geanta
lor, lng blocul de granit, i merse pentru a vedea ce avea de
zis eful de echip.
Brbatul cel rotofei i rsucea nervos mustaa.
Ce-ai mai fcut acum, Andersson? ntreb el, jumtate
n glum, jumtate n serios.
Eu? Ce-am fcut? zise Anders, scondu-i mnuile de
lucru i privindu-l nedumerit pe brbat.
Te caut de la biroul central. Trebuie s te duci acolo.
Imediat.
La naiba cu toi, njur n sinea lui Anders. S mai fi
fost ceva de schimbat la statuie atunci, pe ultima sut de
metri? Arhitecii ia, sau artitii", sau cum alegeau s-i
spun, n-aveau habar ce fceau atunci cnd stteau n ate
lierele lor, desenndu-i schiele. Apoi se ateptau ca, pur
i simplu, cioplitorul s poat face schim brile la fel de
uor, n piatr. Nu nelegeau c, pe baza desenului origi
nal, el stabilise de la nceput direcia loviturilor de dalt,

Camilla Lckberg

marcndu-i locurile n care trebuia s ciopleasc. O modi


ficare a schiei ar fi schimbat ntregul punct de ncepere i,
n cel mai ru caz, blocul ar fi putut crpa, fcnd ca toat
munca s fi fost n van.
Dar Anders mai tia i c nu avea rost s protesteze. De
ciziile i aparineau clientului. El nu era dect un sclav fur
chip, de la care lumea se atepta s depun toat munca grea
pe care proiectantul statuii nu putea sau nu dorea s o fac
el nsui.
Ei, atunci bnuiesc c trebuie s merg pn acolo, s vd
ce vor, suspin Anders.
S-ar putea s nu fie nimic de proporii, spuse eful de echi
p, care tia exact temerile lui Anders i care, de data aceea,
dduse dovad de puin compasiune.
Ei bine, n-are rost s tot amn, replic Anders, plecnd
grbovit nspre drum.
Dup o vreme, el btu stngaci la ua biroului, dup care
pi nuntru. i terse pe ct posibil nclrile, dar realiz
c nu prea conta, fiindc avea hainele pline de p ra f de granit
i achii, iar minile i faa, murdare. Dar fusese obligat s
vin de ndat, aa c trebuiau s-l accepte cum era. i lu
inima-n dini i l urm pe brbatul din biroul principal, n
spre biroul privat al directorului.
O
privire grabnic prin ncpere l fcu s-i simt inim
ct un purice. nelese imediat c respectiva convocare nu avea
nimic de-a face cu statuia. Urmau s fie discutate lucruri mult
mai serioase.
n camer nu erau dect trei oameni. Directorul edea la
birou, ntregul su chip emannd o furie stpnit. ntr-un
col sttea Agnes, uitndu-se fix n podea. Iar n faa birou
lui, privindu-l cu o indiscreie slab mascat, se afla un br
bat pe care Anders nu l cunotea.
182
-----------------fiction connection

Cioplitorul n piatr

Nesigur de felul n care s se comporte, Anders naint


cam un metru n camer i adopt o postur aproape militreasc. Indiferent ce-avea s urmeze, i va face fa brbtete. Ar fi ajuns n situaia respectiv mai devreme sau mai tr
ziu; i-ar fi dorit doar s fi putut alege circumstanele.
Cut privirea lui Agnes, ns aceasta se ncpn s
nu se uite n sus i continu s stea cu ochii plecai. Sufletul
lui ns tnjea dup ea. Probabil c fetei i se prea extrem de
dificil totul. Dar se aveau nc unul pe cellalt, iar odat ce
partea mai grea a furtunii avea s se potoleasc, ei ar fi pu
tut ncepe s-i cldeasc un trai mpreun.
Anders i ntoarse privirea dinspre Agnes i l privi cu
calm pe brbatul de la birou. Atept ca tatl lui Agnes s
vorbeasc. Trecu vreme ndelungat pn ca asta s se n
tmple, iar acele ceasornicului prur a se mica insuporta
bil de ncet. Cnd August Stjemkvist vorbi ntr-un final, to
nul vocii sale fu glacial, metalic.
neleg c tu i fiica mea v-ai ntlnit n secret.
Da, circumstanele ne-au forat s procedm aa, rspun
se calm Anders. ns nu am avut dect intenii onorabile fa
de Agnes, continu el, privindu-l drept n ochi pe Stjemkvist.
Pentru o clip, observ o urm de surprindere pe chipul
directorului. Se pare c nu atepta un asemenea rspuns.
Am neles, bine.
Stjemkvist i drese vocea pentru a ctiga timp i pentru
a hotr cum s abordeze acea afirmaie. Apoi furia se ren
toarse.
i cum intenionezi s faci asta? O fat bogat i-un cio
plitor n piatr. Eti ntr-att de prost nct s fi crezut c aa
ceva e mcar posibil?
Anders se cltin la auzul tonului batjocoritor din vocea
brbatului. Se purtase prostete? Toat hotrrea ncepuse s

Camilla Lckberg

i se clatine n faa dispreului cu care era bombardat, i rea


liz ct de absurd suna ideea atunci cnd era spus cu voce
tare. Firete c aa ceva nu ar fi fost posibil niciodat. i simi
inima zdrobindu-se i cut cu disperare privirea lui Agnes.
S fi fost acela sfritul? N-avea s-o mai vad niciodat? Ea
nc nu se uit n sus.
Eu i cu Agnes ne iubim, spuse el ncet, realiznd c
suna precum un condamnat ce-i rostea ultimele vorbe n
aprarea sa.
mi cunosc fiica mult mai bine dect tine, biete. i o cu
nosc mult mai bine dect are ea impresia. ntr-adevr, am
rsfat-o i i-am permis o libertate mai mare dect ar fi tre
buit probabil s aib, ns tiu, de asemenea, c e o fat cu
ambiii. Niciodat nu ar fi sacrificat totul pentru un viitor
alturi de un muncitor.
Vorbele l prjolir precum o vpaie, i Anders vru s-i
urle n fa c se nela. Tatl ei nu o descria nicicum pe acea
Agnes pe care o cunotea el. Fata era bun i amabil i, mai
presus de toate, l iubea, la rndul ei, cu aceeai pasiune. Cu
siguran era pregtit s fac sacrificiile necesare pentru ca
ei s poat avea un trai mpreun. Cu o voin nestvilit, el
ncerc s o fac s ridice privirea i s-i spun tatlui ei cum
stteau de fapt lucrurile, ns fata rmase tcut i indiferen
t. Treptat, pmntul ncepu s-i fug de sub picioare. Nu
numai c urma s o piard pe Agnes, ci nelese destul de bine
c, avnd n vedere condiiile respective, nu avea s-i mai
poat pstra nici locul de munc.
Stjemkvist vorbi din nou, iar n momentul acela Anders
avu senzaia c poate detecta o urm de suferin n spatele
mniei.
Dar lucrurile au luat brusc o ntorstur neateptat. n
mod normal, a fi fcut tot posibilul ca fiica mea s nu
184
-----------------fiction connection

Cioplitorul n piatr

rmn cu un cioplitor n piatr. Dar voi doi v-ap asigurat


deja de asta, punndu-m pe mine n faa faptului mplinit.
Uluit, Anders se ntreb ce-o fi vrut s spun.
Stjemkvist i vzu expresia nelmurit i continu:
Ateapt un copil, bineneles. Trebuie c suntep idioi
nevoie mare, s nu fi luat n calcul posibilitatea asta.
Lui Anders i se tie rsuflarea. nclina s fie de acord cu
tatl lui Agnes. ntr-adevr, fuseser idiop. Considerase la fel
de ferm ca Agnes c precaupile luate fuseser mai mult dect
suficiente. Acum totul se schimbase. Sentimentele i se nvol
buraser, fcndu-l i mai confuz. Pe de o parte, nu putea s
nu pe bucuros pentru faptul c preaiubita sa Agnes i purta
n pntece copilul; pe de alt parte, i era ruine fa de tatl
fetei i i nelegea furia. i el ar ft fost mnios dac cineva
i-ar fi fcut la fel fiicei sale. Anders atept ncordat ca direc
torul s continue.
nc refuznd s-i priveasc odrasla, August Stjemkvist
vorbi, ndoliat:
Evident c nu exist dect o singur solupe. Va trebui s
v cstorip, iar pentru asta l-am chemat astzi pe judecto
rul Flemming. V va cununa imediat, iar de formalitp ne
vom ocupa dup aceea.
Aflat n colul ei, Agnes ridic privirea pentru ntia
oar. Spre uimirea lui, Anders nu zri deloc fericire n ochii
fetei, ci doar disperare. Atunci cnd vorbi, tonul vocii i fu ru
gtor.
Tat drag, te rog, nu m obliga s fac asta. Exist i
alte ci de-a rezolva problema, i nu m pop fora s m c
storesc cu el. n definitiv, nu e dect un... muncitor.
Vorbele l lovir ca un bici peste obraz.. Prea c o vede
pe fat pentru prima oar, ca i cum s-ar fi metamorfozat n
alt persoan, fix sub privirile lui.

Camilla Lckberg

Agnes? spuse el, implornd-o parc s rmn fata iubi


t, cu toate c tia deja c visele i se nruiau acum, de jur
mprejur.
Ea l ignor i continu disperat s fac apel la tatl
su. Dar August nici mcar nu catadicsi s-i arunce o privi
re. Se uit doar la judector i spuse:
Facei ce-avei de fcut.
Tat, te rog! ip Agnes, aruncndu-se n genunchi, ntr-o
rugminte melodramatic.
Linite! spuse tatl, ndreptndu-i ntr-un final privirea
glacial asupra fetei. Nu fi ridicol. Nu intenionez s tolerez
vreun truc isteric din partea ta. Cum i aterni, aa dormi!
strig el.
Fata fu dintr-odat redus la tcere.
Cu o expresie ndurerat, Agnes se ridic ovielnic i l
ls pe judector s-i ndeplineasc sarcina.
Fu o nunt stranie, cu mireasa stnd ursuz la civa
metri de mire.
ns rspunsul dat de amndoi la ntrebarea judectoru
lui fu da", dei acesta a venit cu mult ezitare din partea
unuia i cu mult confuzie din partea celuilalt.
Aadar, am terminat cu asta, rosti August dup ncheie
rea ceremoniei cu aer de tranzacie. Firete c nu i mai pot
permite s lucrezi aici, spuse el.
Anders nu fcu dect s dea din cap, pentru a confirma
c se atepta la asta. Proasptul lui socru continu:
ns indiferent ct de urt v-ai purtat, nu-mi pot lsa
fiica fr niciun sfan; mcar att i datorez mamei sale.
Agnes l privi ncordat, avnd nc o mic speran c
nu urma s piard chiar totul.
7l-am aranjat un post la cariera din Fjllbacka. Unul
dintre cioplitori poate s termine statuia. Am pltit, de
186
-

fiction connection

Cioplitorul n piatr

asemenea, chiria pe prima lun pentru o camer cu buct


rie ntr-una din barci. Dup luna aceea, va trebui s v des
curcai singuri.
Agnes scnci. i duse mna la gt, de parc ar fi fost pe
punctul de a se sufoca, iar Anders se simi ca la bordul unei
nave care se scufunda ncet. Ultimele sale sperane de-a cl
di un viitor alturi de Agnes se zdrobir pe vecie atunci cnd
vzu dispreul cu care aceasta i privea noul so.
Drag, preaiubite tat, te rog, l implor ea din nou.
Nu-mi poi face asta. Prefer s m omor dect s m mut
ntr-o comelie mpuit cu brbatul la.
Anders se schimonosi la auzul cuvintelor ei. Dac n-ar fi
fost copilul, ar fi ntors imediat spatele i-ar fi plecat, ns un
brbat adevrat avea grij de obligaiile sale, indiferent ct
de dificile erau circumstanele.
Modul acela de gndire i fusese ntiprit nc din copi
lrie. Aadar, rmase n camera ce-i prea acum sufocant de
mic i ncerc s-i imagineze viitorul alturi de o femeie
care n mod evident l gsea respingtor. Ea avea acum s-i
fie tovar pe via.
E bun fcut, i zise August fiicei sale. Ai toat dup-masa pentru a-i strnge bunurile pe care le pop cra. Dup aia,
va pleca trenul spre Fjllbacka. Alege-p cu nelepciune lu
crurile. Probabil c n-o s mai ai prea mare nevoie de rochii
de bal, adug el dumnos, artnd ct de adnc l rnise
fiica sa.
Sufletul lui nu avea s-i mai gseasc alinarea nicio
dat.
Cnd ua se nchise n urma lor, tcerea fu colosal. Apoi
Agnes l privi pe Anders cu o asemenea ur, nct acesta fu
nevoit s se nfig bine n clcie, pentru a sta neclintit. O
voce luntric i opti s evadeze ct mai era timp, ns

Camilla Lckberg

picioarele nu i se micar din loc. De parc ar fi fost btute


n cuie pe podea.
O presimire a vremurilor ntunecate ce aveau s vin l
fcu s se cutremure.

188
-----------------fiction connection

Capitolul 13

Morgan vzuse poliitii venind, apoi plecnd mai


departe. Dar nu i pierdu vremea gndindu-se ce treburi
avuseser acetia n casa prinilor si. Nu era genul care
s cugete ndelung.
Se ntinse. Era dup-amiaz trziu i sttuse n faa
computerului aproape toat ziua, ca de obicei. Mama lui
i fcea griji cu privire la modul n care avea s-i fie afec
tat spinarea, ns el nu gsea niciun motiv de-a se alar
ma nainte ca vreun lucru s se i petreac. Firete c spa
tele ncepuse s i se cam ncovoaie, dar nu i provoca vreo
durere. Att timp ct problema nu era dect legat de n
fiare, creierul su nu o procesa. Pentru cineva care
oricum nu era normal, nu mai conta dac era i un pic
cocoat.
Era o uurare s poat sta n linite i pace. Acum, c
fata nu mai era, elementul perturbator dispruse. Chiar
nu o plcuse. Deloc. Mereu intra s-l deranjeze atunci
cnd era cufundat mai tare n munc i se prefcea c
nu-1 aude cnd i spunea s plece. Celorlali copii le era
team de el. Se mulumeau s-l arate cu degetul pe la spa
te, de puinele ori cnd se fcea vzut n afara pereilor

Camilla Lckberg

casei. ns nu i ea. Ea tot venea nepoftit, cernd s i se


dea atenie i refuznd s se sperie cnd el i vorbea pe-un
ton rstit. Uneori fusese att de frustrat, nct sttuse aco
lo, ipnd, cu minile peste urechi, n sperana c asta
avea s o fac s plece. ns fata doar rdea. Aadar, era
grozav c nu avea s se mai ntoarc. Niciodat.
Moartea l fascina. Ceva din finalitatea acesteia fcea
ca mintea s-i fie preocupat de moarte, n toate forme
le sale. Jocurile lui preferate erau cele n care aprea moar
tea. Sngele i moartea.
Uneori i trecuse prin gnd s-i ia viaa. Nu neap
rat fiindc nu mai dorea s triasc, ci mai degrab pen
tru c voia s vad cum era s fii mort. n trecut, el i
fcuse cunoscute inteniile. Le spusese verde-n fa p
rinilor c se gndea s se omoare. Doar aa, pentru a le
mprti informaia. ns reaciile lor l fcur, de atunci,
s pstreze pentru sine gndurile de acel gen. Avusese loc
un scandal monstru, urmat de vizite i mai dese la psi
holog, iar n aceeai perioad, prinii sau mai degra
b mama ncepuser s stea nencetat cu ochii pe el.
Lui Morgan nu-i plcuse asta.
Nu nelegea cum de se temeau cu toii de moarte.
Toate sentimentele de neneles pe care preau a le avea
ceilali oameni deveneau mai intense i mai considerabi
le de ndat ce se aducea vorba despre moarte. Chiar nu
putea nelege asta. Moartea era o stare, la fel ca i viaa.
De ce-ar fi fost una mai bun dect cealalt?
i-ar fi dorit, mai presus de toate, s fi fost de fa
atunci cnd au tiat-o pe fat, la ancheta post-mortem,
s-i fost ngduit s priveasc. S vad ce anume gseau
oamenii aa de terifiant. Poate c rspunsul s-ar fi artat
190
----------------fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

n momentul n care ar fi desfcut-o. Poate c s-ar fi ar


tat pe chipurile oamenilor care o tiau.
Uneori visa c se afla chiar el ntins ntr-o morg. Pe
o mas rece din metal, cu nimic care s-i ascund trupul
gol. n vis, vedea scnteind oelul chiar nainte ca medi
cul legist s efectueze tietura dreapt, de-a lungul tora
celui su.
ns nu dezvlui nimnui acele gnduri. Atunci chiar
c l-ar fi crezut complet nebun, nu doar diferit, etichet
cu care se obinuise s triasc de-a lungul anilor.
Morgan se ntoarse la codul de pe ecranul compute
rului. i plceau calmul i linitea. Era grozav c fata dis
pruse.
Lilian deschise ua nainte ca ei s apuce s bat. Pa
trik bnui c femeia i pndise nc de-atunci, cnd ple
caser. n hol se afla o pereche de pantofi care nu fusese
acolo nainte, iar Patrik i imagin c i aparinea prie
tenei lui Lilian, Eva, cea care venise pentru a-i fi suport
moral.
Aadar, spuse Lilian. Ce-a avut de zis n aprarea sa?
Putem ncheia acum raportul, ca s-l putei lua la secie?
Patrik inspir adnc.
Am vrea s stm un pic de vorb cu soul dumnea
voastr, nainte de-a merge mai departe cu o reclamaie.
nc mai exist cteva lucruri ce par neclare.
Vzu, pentru o clip, cum faa i fu strbtut de ne
siguran, dar femeia i recpt de ndat expresia rz
boinic.
Nici nu intr n discuie. Stig e bolnav. Se odihnete
n pat, la etaj, i n niciun caz nu poate fi deranjat.
191

Camilla Lckberg

O urm de nervozitate pru a-i altera vocea. Patrik


vzu c, la rndul ei, Lilian uitase de Stig ca potenial
martor. Aa c era cu att mai important s le fie ng
duit s stea de vorb cu el.
Din nefericire, nu avem de ales. Sunt sigur c ne poa
te primi un minut sau dou, spuse Patrik cu cea mai au
toritar voce posibil, scondu-i n acelai timp i hai
na, pentru a-i accentua inteniile.
Lilian era pe cale de a deschide gura pentru a protes
ta, cnd Gosta rosti, pe cel mai oficial ton poliienesc al
su:
Dac nu ne este permis s vorbim cu Stig, am putea
considera asta drept obstrucionare a justiiei. Nu ar da
bine ntr-un raport oficial.
Patrik se ndoi c afirmaia colegului su avea s fie
valabil pe termen lung, ns ea pru s aib efectul do
rit asupra lui Lilian, care se ndrept cu pai repezi spre
scri. Cnd aceasta ddu impresia c avea de gnd s-i n
soeasc la etaj, Gosta o apuc zdravn de umr.
Mulumim, ne descurcm singuri.
Dar...
Clipi repede, ncercnd s gseasc o alt obiecie n
temeiat, dar ntr-un final se ddu btut.
Ei bine, s nu zicei c nu v-am prevenit. Stig nu se
simte bine, iar dac starea i se va nruti fiindc ai
dat voi buzna i-ai pus o sumedenie de ntrebri,
atunci...
Vorbele i rmaser n aer, n vreme ce poliitii ur
car la etaj. Camera de oaspei se afla chiar la stnga i,
cum Lilian lsase ua deschis, nu fu greu s-l gseasc
pe so. Stig sttea ghemuit n pat, ns era treaz i n
toarse nerbdtor capul spre u. Fr ndoial auzise c

Cioplitorul n piatr

poliitii erau n drum spre etaj, judecnd dup ct de


bine se auzea venind dinspre buctrie vocea agitat a
lui Lilian. Patrik intr n camer naintea lui Gosta i fu
nevoit s se abin din a icni. Brbatul care sttea ntins
n pat era ntr-att de fragil i vlguit, nct oasele p
reau a-i iei n relief de sub cuverturi. Obrajii i erau
supi, iar pielea avea o tent cenuie, nesntoas. P
rul i albise prematur, fcndu-1 s arate cu mult mai n
vrst dect era. n camer domnea o miasm de boa
l, iar Patrik trebui s-i nfrneze dorina de a respira
doar pe gur.
Ezitnd, el ntinse mna spre Stig, pentru a se pre
zenta. Gosta fcu la fel, apoi cutar din priviri un loc
unde s se aeze n cmru. Le prea mult prea supr
tor s stea tronnd asupra lui Stig, care se afla pe patul
de suferin. Stig ridic o mn cenuie, fcnd semn c
tre marginea patului.
Din nefericire, doar att v pot oferi.
Vocea i era sectuit i plpnd, iar Patrik fu din
nou ocat de starea de extenuare n care prea s se afle.
Brbatul acela era mult prea bolnav pentru a sta acas.
Locul lui era ntr-un spital. Dar nu era treaba lui i, n de
finitiv, exista un doctor n cas.
Patrik i Gosta se aezar cu grij pe marginea patu
lui. Stig se schimonosi puin atunci cnd patul slt, iar
Patrik se grbi s-i cear scuze, temndu-se c i cauzase
dureri. Stig i fcu semn s stea linitit.
Patrik i drese vocea.
nainte de toate, a vrea s ncep prin a v oferi con
doleane pentru pierderea nepoatei dumneavoastr.
Auzi din nou ct de oficial sunase, un ton pe care el
nsui l dispreuia.

Camilla Lckberg

Stig nchise ochii i pru a-i aduna gndurile, pen


tru a-i rspunde. Era clar c vorbele i treziser sentimen
te pe care se lupta s le depeasc.
Practic, Sara nu era cu adevrat nepoata mea bu
nicul ei, tatl lui Charlotte, s-a prpdit n urm cu opt
ani dar n sufletul meu, ea a fost ntotdeauna. I-am
purtat de grij de cnd era micu i pn... acum, la sfr
it, spuse el, cu o pauz.
nchise din nou ochii, dar atunci cnd i deschise,
pru s-i fi revenit n fire.
Am vorbit un pic cu ceilali membri ai familiei, pen
tru a afla cu exactitate ce s-a ntmplat n dimineaa aceea,
zise Patrik. Ne ntrebam dac ai auzit ceva n mod deo
sebit. De exemplu, tii la ce ora a plecat Sara din cas?
Stig ddu din cap.
Iau somnifere foarte puternice i de regul nu m tre
zesc nainte de ora zece. Iar atunci deja... nu mai era.
nchise din nou ochii.
Cnd am ntrebat-o pe soia dumneavoastr dac i
venea n minte cineva care ar fi putut vrea s-i fac ru
Sarei, dnsa l-a numit pe vecinul dumneavoastr, Kaj Wiberg. Suntei de acord cu bnuiala ei?
A zis Lilian c Sara ar fi fost ucis de Kaj?
Stig i privi cu scepticism.
Pi, nu n attea cuvinte, dar a dat de neles c exis
tau motive pentru ca vecinul dumneavoastr s doreas
c rul familiei.
Stig oft prelung.
Ei bine, eu n-am neles niciodat ce era cu tia doi.
Vrajba deja exista nainte ca eu s-mi fac apariia, nainte
de moartea lui Lennart. Sincer s fiu, nu tiu cine a fost
capul rutilor, i ndrznesc s afirm c Lilian e la fel de
194
-----------------fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

capabil de a pune paie pe foc. Am ncercat pe ct posibil


s nu m bag, dar nu-i uor.
Ddu din cap.
Nu, eu chiar nu neleg de ce continu n felul sta.
mi tiu nevasta o femeie cald, nelegtoare, ns cnd
e vorba de Kaj i de familia sa, pare c se atinge un punct
nevralgic. tii, uneori am senzaia c de fapt lor le face
plcere ntreaga trenie. C triesc de dragul ncier
rii. Dar asta sun ilogic. De ce-ar continua cineva, n mod
voluntar lucrurile, aa cum o fac ei, cu msuri legale i
toate cele? Ne-a mai costat i o grmad de bani. Kaj i
permite, dar noi nu suntem la fel de nstrii, fiind pen
sionari amndoi. Nu, de ce ar vrea un om s se certe n
continuare aa?
ntrebarea era pur retoric. Stig nu se atepta la un
rspuns.
S-a ajuns vreodat la violen fizic? ntreb cu inte
res Patrik.
Dumnezeule, nu, spuse Stig, categoric. Nu sunt
ntr-att de nebuni.
Rse.
Patrik i Gosta schimbar o privire.
L-ai auzit mai devreme aici pe Kaj?
Da, ar fi fost greu s nu-1 aud, zise Stig. A fost o zar
v de speriat la parter, n buctrie, iar el urla i-i tot d
dea nainte cu acuzele. Dar Lilian l-a dat afar i a plecat
cu coada ntre picioare.
Se uit la Patrik.
Chiar nu-i neleg pe unii oameni. Adic, indiferent
ce-au avut de mprit, te gndeti c ar da dovad de
puin compasiune, avnd n vedere cele ntmplate. M
refer, n legtur cu Sara.

Camilla Lckberg

Patrik fu de acord c n momentele acelea compasiu


nea trebuia s fi fost replica predominant dar, spre de
osebire de Stig, el nu ddu ntreaga vin pe Kaj. i Lilian
dovedise o alarmant lips de respect fa de situaie. i
ncoli n minte o suspiciune urt. i continu ntreb
rile, dorind s o confirme.
Ai vzut-o pe Lilian dup vizita lui Kaj?
i inu respiraia.
Bineneles, rspunse Stig, prnd mirat de ntreba
rea lui Patrik. A venit sus s-mi aduc nite ceai i mi-a
povestit ct de neruinat se purtase Kaj.
Acum Patrik ncepea s neleag reticena lui Lilian
cu privire la discuia lor cu Stig. Comisese o eroare tacti
c prin faptul c uitase de soul ei.
Ai observat ceva neobinuit la ea? ntreb Patrik.
Neobinuit? Prea suprat, ns nu era de mirare.
Nimic care s indice faptul c fusese plmuit?
Plmuit? Nu, n niciun caz. Cine aduce o asemenea
acuzaie?
Stig pru uluit, iar Patrik aproape c-1 comptimi.
Lilian susine c a fost asaltat de Kaj atunci cnd
acesta a venit aici. i pentru a o dovedi, ne-a artat le
ziuni, inclusiv pe fa.
Dar nu avea nicio leziune pe fa dup ce-a fost el
aici. Nu neleg...
Stig se foi nelinitit, ceea ce-i produse o alt grimas
de durere.
Patrik avu o min aspr atunci cnd i indic din pri
viri lui Gosta faptul c terminaser.
Vom merge la parter pentru a sta din nou de vorb
cu soia dumneavoastr, i spuse el, ncercnd s se ridi
ce ct mai grijuliu posibil.
196
---------------- fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

Da, dar cine s fi...?


l lsar pe Stig ntins acolo, cu o privire mirat pe
chip. Patrik bnui c dup plecarea lor avea, probabil, s
poarte o discuie serioas cu soia lui. Dar mai nti tre
buiau ei s vorbeasc serios cu femeia.
Pe cnd coborau la parter, el clocotea de mnie. Nu
trecuser dect trei zile de la moartea Sarei, i Lilian deja
ncerca s o foloseasc drept arm ntr-o vrajb meschi
n. Era ntr-att de... crud, nct abia putea concepe c
era posibil. Cel mai tare l strnea faptul c irosea timpul
i resursele poliiei, cnd ei ar fi trebuit s-i concentreze
toat energia asupra gsirii persoanei care-i omorse uni
ca nepoat. Faptul c Lilian nici mcar nu se gndise la
consecine era att de abject i de pervers, nct el abia
dac putea gsi cuvintele care s fi descris aciunile femeii.
Cnd intrar n buctrie, vzu pe chipul lui Lilian
c aceasta era contient de btlia pierdut.
Am aflat nite chestiuni interesante de la Stig, nce
pu amenintor Patrik.
Eva, prietena lui Lilian, i privi ntrebtoare. Fr n
doial c nghiise toat gogoaa spus de Lilian, ns pro
babil c peste cteva minute avea s-i vad prietena
ntr-o lumin complet diferit.
Nu neleg de ce insistai s deranjai un om bolnav
la pat, dar se pare c n ziua de azi poliia nu mai are pic
de respect pentru nimeni, mproc Lilian, ntr-o zadar
nic ncercare de a redobndi controlul.
Avei, fr ndoial, dreptate cu privire la asta, spuse
Gosta, aezndu-se calm pe unul din scaunele de buct
rie aflate cu faa nspre Lilian i Eva.
Patrik i trase un scaun lng el i se aez, la
rndu-i.
197

Camilla Lckberg

A fost o idee bun s stm de vorb i cu Stig, deoa


rece a fcut o declaraie remarcabil. Poate c ai binevoi
s dai o mn de ajutor, explicndu-ne.
Lilian nu ntreb ce fel de declaraie fcuse soul ei.
ntr-o tcere sumbr, ea atept ca poliitii s continue.
Urmtorul care vorbi fu Gosta.
A zis c v-ai dus la el n camer dup plecarea lui Kaj
i c nu existau urme cum c v-ar fi lovit cineva. i nici
nu i-ai pomenit de asta. Putei explica?
Presupun c dureaz o vreme pn cnd urmele
devin vizibile, mormi Lilian, ntr-o curajoas ncer
care de a salva situaia. i nu am vrut s-l ngrijorez
pe Stig, avnd n vedere starea lui. Sunt sigur c n
elegei.
nelegeau ei i mai mult de-att. Iar femeia o tia.
Patrik prelu controlul.
Sper c v dai seama de gravitatea fabricrii unor
acuzaii false.
N-am fabricat nimic, rbufni Lilian, apoi spuse pe un
ton oarecum mai calm: Ei bine, poate c am... exagerat
un pic. ns doar pentru c era pe punctul de a m ata
ca. I-o citeam n priviri.
i loviturile pe care ni le-ai artat?
Nu spuse nimic, i nici nu fu nevoie. neleseser deja
c Lilian i le produsese de una singur, nainte ca ei s
i fac apariia. Pentru ntia oar, Patrik ncepu s se n
trebe dac nu cumva femeia avea, ntr-adevr, o proble
m psihic.
Ea spuse cu ncpnare:
ns a fost doar pentru c aveai nevoie de un motiv
ca s-l luai la interogatoriu. Atunci ai fi putut cuta li
nitii dovada c el sau Morgan a ucis-o pe Sara. tiu c
198
* fiction connection

Cioplitorul n piatr

a fost unul dintre ei, am vrut doar s v ajut, ndrumndu-v pe calea cea bun.
Patrik i arunc o privire sceptic. Ori era mai ngus
t la minte dect orice alt persoan pe care-o cunoscu
se el vreodat, ori, pur i simplu, era uor nebun. n ori
ce caz, trebuiau s pun capt acelor imbeciliti.
Pe viitor, am aprecia dac ne-ai permite s ne facem
meseria. i s lsai n pace familia Wiberg. Ai priceput?
Lilian ncuviin, ns vedeau c era furioas. Priete
na ei o privise uluit, de-a lungul ntregii conversaii.
Apoi inu s plece odat cu Patrik i Gosta. Fr ndoia
l, prietenia aceea tocmai suferise un oc.
Nu vorbir despre povestea lui Lilian pe drumul de
ntoarcere. ntreaga chestiune era mult prea deprimant.
ntins n pat, Stig simi un atac brusc de nelinite.
Era contient c Lilian avea s fie suprat, ns nu tia
cum ar fi putut proceda altfel. Artase perfect normal
atunci cnd venise n camera lui. Nu putea nelege toa
te absurditile acelea cu privire la faptul c fusese agre
sat de Kaj. De ce-ar fi minit n legtur cu aa ceva?
Sunetul pailor de pe trepte era exact att de furios
precum se temuse. Pentru o clip, vru s-i trag cuver
turile peste cap i s se prefac a dormi, dar se rzgndi.
Cu siguran c nu avea s fie mare scofal. Pur i sim
plu, le spusese adevrul; Lilian trebuia s realizeze asta.
n plus, totul trebuia s fi fost o greeal.
Expresia de pe chipul femeii i dezvlui mai mult de
ct i dorea s afle. Era clar c se suprase cumplit pe el
i, confruntat cu privirea sa, Stig se fcu mic, literalmen
te. I se prea mereu extrem de neplcut cnd ea intra
ntr-o stare de genul acela. Nu putea nelege cum o

Camilla Lckberg

persoan ca Lilian a lui, care era att de binevoitoare i


afectuoas, se putea transforma uneori n cineva aa dez
agreabil. Brusc, se ntreb dac era posibil ca aluziile po
liitilor s fi fost adevrate. S fi scornit ea o acuzaie m
potriva lui Kaj? ns respinse ideea. Trebuiau doar s
clarifice respectiva nenelegere, iar atunci ar fi putut i
el s priceap situaia.
Nu poi niciodat s taci naibii din gur?
Femeia se ridic amenintor deasupra lui, iar tonul
ascuit al vocii sale i sfredeli auzul.
Dar, draga mea, am spus doar...
Adevrul? Asta voiai s zici? C doar le-ai zis adev
rul? Ce noroc pe capul nostru s avem n preajm per
soane integre, ca tine, Stig. Persoane cinstite, onorabile,
ca tine, crora nu le pas dac-i pun n primejdie pro
pria soie. Credeam c eti de partea mea.
Se simi mprocat cu picturi de saliv i abia dac
recunoscu figura schimonosit ce-i plana deasupra.
Dar, Lilian, eu sunt ntotdeauna de partea ta. Pur i
simplu n-am tiut...
N-ai tiut? Chiar trebuie s i dau mur-n gur, idiotule?
Dar nu mi-ai zis nimic... i probabil c poliitii doar
i imagineaz ei toat absurditatea asta. Vreau s zic, tu
n-ai inventa asemenea lucruri, nu-i aa?
Stig fcea mari eforturi s gseasc vreun fel de logi
c n furia ce era ndreptat asupra lui. Abia atunci ob
serv urma de pe faa lui Lilian, care ncepea s capete o
tent mov. Cu ochii ntredeschii, el i arunc o privire
iscoditoare.
Ce-i cu semnul la pe faa ta, Lilian? Nu-1 aveai cnd
ai venit la mine. Vrei s zici c aluziile poliitilor erau
200
----------------- fiction connection

Cioplitorul n piatr

adevrate? Ai scornit o poveste cum c te-a lovit Kaj


atunci cnd a fost aici?
Vocea i era nencreztoare, ns vzu umerii lui Li
lian lsndu-se puin n jos i nu mai avu nevoie de nicio
confirmare.
De ce naiba ai fcut aa o tmpenie?
Acum rolurile s-au inversat.
Vocea lui Stig era ascuit, iar Lilian se ls pe mar
ginea patului, adncindu-i faa ntre palme.
Nu tiu, Stig. mi dau seama acum c a fost o pros
tie, dar am vrut s-i aib serios n vedere pe Kaj i pe fa
milia sa. Sunt sigur c sunt amestecai ntr-un fel n
moartea Sarei. Nu i-am zis mereu c omul la n-are pic
de scrupule? i ciudatul de Morgan, care se furieaz prin
boschei i m spioneaz. De ce n-a luat poliia nicio
msur?
Suspinele i fceau corpul s tremure, iar Stig i adu
n ultimele fore pentru ca, n ciuda durerii, s se ridice
n capul oaselor i s-i cuprind n brae soia. O mn
gie linititor pe spinare, ns ochii lui erau nelinitii i
iscoditori.
Cnd Patrik se ntoarse acas, Erica sttea singur pe
ntuneric, cufundat n gnduri. Kristina o scosese pe
Maia la plimbare i Charlotte se dusese de mult acas.
Spusele lui Charlotte nu-i ddeau pace.
Cnd l auzi pe Patrik deschiznd ua de la intrare,
Erica se ridic n picioare i merse pentru a-1 ntmpina.
De ce stai aici, pe ntuneric?
Puse cteva pungi de cumprturi pe blatul de lucru
din buctrie i ncepu s aprind lmpile. Licrirea o
orbi pentru un moment, pn se obinui cu ea. Apoi se

Camilla Lckberg

aez greoi la mas i i privi soul, n vreme ce acesta


despacheta cumprturile.
Ce plcut e acas, zise el voios, uitndu-se n jur.
Chiar e bine c mama poate veni s ne ajute din cnd n
cnd, continu el, fr a ti c Erica nu l privea cu ochi
buni.
A, da, o real plcere, zise ea, caustic. Trebuie c e
grozav s te ntorci mcar o dat ntr-un cmin curat i
bine ornduit.
Cum s nu! spuse Patrik, fr a realiza c-i spa sin
gur groapa, cu fiecare clip ce trecea.
Atunci poate c-ar trebui s te gndeti s mai stai
pe-acas n viitor, pentru ca lucrurile s fie mai organi
zate pe-aici! url Erica.
Creterea brusc a volumului l fcu pe Patrik s tre
sar. Se ntoarse, cu o expresie uluit pe fa.
Acum ce-am mai zis?
Erica sri n picioare, de pe scaun, ieind ca o vijelie.
Uneori, soul ei era prost de-a binelea. Dac nu pricepea,
ea nu avea puterea s-i explice.
Se aez din nou, n lumina difuz a sufrageriei, i
privi pe fereastr. Vremea de afar oglindea ntocmai ceea
ce simea luntric. Cenuiu, zbuciumat, aspru i glacial.
Perioade neltor de calme, cu puternice furtuni ocazio
nale. Lacrimi ncepur s-i curg pe obraji. Patrik intr i
se aez lng ea, pe canapea.
mi pare ru c sunt aa tont. Probabil c nu-i uor
s-o ai pe mama prin cas, nu?
i simi buza inferioar tremurnd. Se sturase de
plns. Avea senzaia c nu fcuse nimic altceva n ulti
mele luni. De-ar fi fost mcar pregtit pentru cum aveau
s stea lucrurile. Contrastul era att de mare fa de
202
-----------------fiction con n e ction

Cioplitorul n piatr

bucuria pe care crezuse dintotdeauna c o va simi la na


tere. n clipele ei cele mai ntunecate, aproape c l ura
pe Patrik fiindc nu se simea la fel ca ea. Latura ei raio
nal era uurat, fiindc cineva trebuia s menin fami
lia pe picioare. ns i dorea ca Patrik s se poat pune
n situaia ei pentru o secund i s neleag ceea ce
simea.
De parc i-ar fi citit gndurile, acesta spuse:
A vrea s pot face schimb de locuri cu tine, sincer.
Dar nu pot, aa c va trebui s lai vitejia asta blestema
t la o parte i s-mi spui ce se petrece cu tine. Poate c
ar trebui s stai de vorb i cu altcineva, cu un profesio
nist. Probabil c ne-ar putea ajuta cei de la centrul pen
tru ngrijirea copilului.
Erica ddu din cap. Depresia avea cu siguran s
treac de una singur. Trebuia. n plus, existau femei cu
stri mult mai rele dect ale ei.
Charlotte a trecut azi pe-aici, spuse ea.
Cum se simte? rosti ncet Patrik.
Mai bine... ce-o fi nsemnnd asta...
Fcu o pauz.
Voi ajungei undeva cu ancheta?
Patrik se ls pe spate, pe canapea, i privi spre ta
van. Oft adnc i spuse:
Nu, din pcate. Abia dac tim de unde s ncepem,
n plus, mama cea icnit a lui Charlotte pare interesat
mai mult de-a gsi muniie pentru conflictul cu vecinul
ei, dect de-a ne ajuta pe noi cu ancheta. Nu ne-a uurat
deloc munca.
Despre ce e vorba? ntreb cu interes Erica.
Patrik i fcu o scurt trecere n revist a evenimen
telor din ziua respectiv.

Camilla Lckberg

Chiar crezi c vreo persoan din familia Sarei putea


s fi fost implicat ntr-un fel n moartea acesteia? ntre
b Erica.
Nu, mi vine greu s cred asta, spuse Patrik. Cu toii
au alibiuri credibile cu privire la locul unde se aflau n
dimineaa aceea.
Zu? rosti Erica, pe un ton straniu.
Patrik era pe punctul de a ntreba ce anume voia s
spun, cnd auzir ua deschizndu-se, iar Kristina intr,
cu Maia n brae.
Nu tiu ce i-ai fcut copilului stuia, zise ea iritat. A
urlat n cru tot drumul la ntoarcere i a refuzat s se
potoleasc. Asta se ntmpl dac o tot iei n brae, doar
pentru c se agit un pic. O rsfei. Tu i sora ta n-ai
plns niciodat aa mult...
Patrik i ntrerupse tirada, mergnd spre ea i lund-o
pe Maia. Erica i ddu seama dup ipetele Maiei c fe
tiei i era foame i, oftnd, se aez n fotoliu, i desf
cu sutienul pentru alptat i culese de-acolo o cptuea
l fr form, mbibat cu lapte. Sosise din nou timpul...
De ndat ce intr n cas, Monica simi c ceva nu
era n regul. Mnia lui Kaj se revrs n direcia ei pre
cum undele sonore prin atmosfer, i femeia se simi
brusc i mai extenuat. Ce se mai ntmplase de data
aceea? Se sturase cu mult timp n urm de firea lui n
bdioas, ns nu-i putea aminti s fi fost vreodat alt
fel. Fuseser mpreun nc din adolescen, i poate c
pe-atunci dispoziiile lui schimbtoare i pruser capti
vante i atrgtoare. Nici nu-i mai putea aduce aminte.
Nu c ar fi contat; viaa i urmase propriul curs. A r
mas nsrcinat, s-au cstorit, s-a nscut Morgan, dup
204
fiction con n e ction

Cioplitorul n piatr

care zilele s-au adunat, una dup alta. Viaa sexual se


stinsese de ani de zile; femeia se mutase de mult n dor
mitorul ei separat.
Poate c existau n via lucruri mult mai bune, ns
ea se obinuise cu felul n care decurgea totul. Binene
les c, din cnd n cnd, cochetase cu ideea unui divor.
O dat, n urm cu aproape douzeci de ani, ea chiar i
fcuse pe furi bagajul, fiind pregtit s-l ia pe Morgan
i s plece. ns apoi se hotr s-i pregteasc mai nti
cina lui Kaj, s calce nite cmi i s dea drumul mai
nii de splat, ca s nu lase un morman de haine murda
re n urma sa. Pn s-i dea seama, ea despachetase dis
cret valiza.
Monica iei din buctrie. tia c n acel loc avea
s-l gseasc pe Kaj, deoarece mereu sttea acolo atunci
cnd l supra ceva. Poate i fiindc putea sta cu ochii
pe cauza obinuit a surescitrii sale. Brbatul trsese
puin perdeaua, ct s poat privi prin deschiztur casa
de vizavi.
Bun, spuse Monica, ns nu primi un rspuns civi
lizat.
n schimb, el se lans imediat ntr-un discurs plin de
ur.
tii ce-a fcut azi nenorocita aia?
Nu atept o replic, i nici Monica nu avea de gnd
s i-o ofere.
A sunat la poliie i a pretins c am atacat-o! Le-a ar
tat nite urme pe care i le-a fcut singur i a zis c eu
am lovit-o. E dus cu pluta!
Cnd intrase n buctrie, Monica fusese hotrt s
nu se lase acaparat de cea mai recent disput a lui Kaj,
dar lucrurile erau mult mai rele dect s-ar fi ateptat.

Camilla Lckberg

mpotriva voinei sale, simi furia ncepnd a-i clocoti


n piept. nainte de toate ns trebuia s-i potoleasc te
merile.
i, Kaj, eti sigur c nu ai atacat-o? Tu mai ai tendin
a de a-i iei din fire...
Kaj o privi de parc i-ar fi pierdut minile.
Ce naiba zici acolo? Chiar ai impresia c a fi att de
idiot nct s-i cad n plas aa? Nu m-ar deranja s-i trag
un pumn n nas, ns nu crezi c tiu ce-ar face dup aia?
ntr-adevr, m-am dus acolo i i-am zis ct s m in
minte, dar nu m-am atins de ea!
Monica realiz c spunea adevrul i nu se putu ab
ine din a privi cu ur nspre casa de alturi. De i-ar fi l
sat mcar n pace Lilian!
Aadar, ce s-a ntmplat? Poliitii i-au nghiit gogoile?
Nu, slav Domnului! i-au dat seama c minea. Ur
mau s stea de vorb cu Stig, i cred c el a infirmat n
treaga trenie. ns era ct pe ce.
Femeia se aez la masa din buctrie, cu faa nspre
soul ei. Acesta devenise rou ca un rac i btea nervos cu
degetele n mas.
N-ar fi bine s aruncm prosopul i s ne mutm? Nu
putem continua aa.
Era o rugminte pe care o fcuse de multe ori n tre
cut, ns de fiecare se lovise de aceeai determinare din
privirea soului ei.
i-am zis, e exclus. N-are s m scoat niciodat din
propria-mi cas. Refuz s i dau satisfacia asta.
Lovi cu pumnul n mas pentru a-i accentua vorbe
le, ns nu era nevoie. Monica auzise deja toate aceste lu
cruri. tia c nu avea rost. i, sincer s fie, nici ea nu
206
- fiction connection

Cioplitorul n piatr

voia s-i cedeze lui Lilian victoria. Nu i dup lucrurile


pe care le spusese n legtur cu Morgan.
Gndul la fiul ei o fcu s schimbe subiectul.
Ai trecut azi pe la Morgan?
Kaj i lu ezitant privirea de la casa familiei Florin i
mormi:
Nu, ar fi trebuit? tii c nu iese niciodat din camer.
Da, ns m-am gndit c poate oi fi mers s-l salui.
S vezi ce mai face.
tia c i fcea iluzii, dar chiar i aa, nu putea s nu
spere. n definitiv, Morgan era fiul lui.
De ce-a face-o? pufni Kaj. Avem ceva de mncare
pe-aici?
Femeia se ridic tcut i ncepu s prepare cina. Cu
ani n urm, poate s-ar fi gndit c soul ei putea s fi f
cut el cina, din moment ce tot era acas. Ideea respecti
v nu i mai trecea acum prin minte. Totul era aa cum
fusese mereu. i cum avea mereu s fie.

207

Fjllbacka, 1924

Nu fusese rostit nicio vorb de-a lungul cltoriei spre


Fjllbacka. Dup ce petrecuser attea nopi optindu-i reci
proc n ureche, nu mai aveau niciun cuvnt s-i adreseze. n
schimb, stteau drepi ca nite soldai, privind nainte, amn
doi fierbnd n propriile gnduri.
Agnes simea lumea prbuindu-se n jurul ei. S se fi
trezit oare chiar n dimineaa aceea n patul su mare, n pro
pria ei camer elegant, din splendida vil n care locuise n
treaga via? Cum de era posibil ca acum s stea n trenul
acela, cu o valiz lng ea, n drum spre o via de comar,
alturi de un so pe care nici mcar nu voia s-l recunoasc?
Abia dac-l putea privi. La un moment dat, n timpul cl
toriei, Anders fcuse o ncercare de a o atinge consolator pe
mn. Ea se scuturase cu o expresie ntr-att de dezgustat,
nct sperase s nu se mai repete.
Cteva ore mai trziu, cnd se oprir n faa barcii care
urma s le fie locuin comun, Agnes refuz la nceput s se
dea jos din taxi. Sttu acolo fr s se poat mica, parali
zat de mizeria care o nconjura i de zgomotul provenit de
la ncii nglai i mucoi ce ddeau trcoale taxiului. Nu se
putea ca asta s fie viaa ei!
208
-

fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

Pentru o clip, fii tentat s-l roage pe taximetrist s n


toarc maina i s o duc napoi la gar, ns apoi realiz
ct de inutil ar fi fost. Unde s-ar fi dus? Tatl su dduse clar
de neles c nu mai dorea s aib de-a face cu ea. n ceea
ce-o privea, chiar i dac nu ar fi purtat copilul n pntece, ea
nu ar fi luat niciodat n considerare posibilitatea vreunei
ipostaze casnice. Toate drumurile i erau nchise acum, mai
puin unul, care ducea n comelia aceea mizer i jalnic.
Cu un nod n gt, ea hotr ntr-un final s coboare din
taxi. Se schimonosi atunci cnd piciorul i se afund n noroi.
Ba mai ru, purta minunaii si pantofi roii decupai la vrf
i simi acum umezeala ptrunzndu-i prin ciorapi i ntre
degete. Cu coada ochiului, vzu cum fur trase perdele, pen
tru a le oferi privirilor curioase ansa de a vedea spectacolul.
Fata scutur din cap. Puteau s se uite pn le sreau ochii.
Ce-i psa ei de prerile lor? Simpli servitori, asta erau. Proba
bil c nu vzuser niciodat o doamn adevrat. Ei bine,
urma s fie doar o edere de scurt durat. Avea s gseasc
ntr-un final un mod de-a iei din acea ncurctur; nicioda
t nu fusese ntr-o situaie din care s nu poat scpa ori prin
minciun, ori prin arm.
Hotrt, ea i lu valiza i merse ctre barac.

209

Capitolul 14

De diminea, n pauza de cafea, Patrik i Gosta le


povestir lui Martin i Anniki cele ntmplate cu o zi n
urm. Ernst i fcea rareori apariia nainte de ora nou,
iar Mellberg considera c i era subminat rolul de ef dac
i bea cafeaua cu subordonaii, aa c sttea n birou.
Nu-i d seama c-i face ru cu mna ei? spuse An
nika. Ar trebui s-i doreasc s v axai pe cutarea uci
gaului, n loc s v pierdei timpul cu asemenea por
crii.
Era un ecou al vorbelor pe care Patrik i Gosta i le
spuseser deja. Patrik doar scutur din cap.
Ei bine, nu tiu dac femeia are vederi nguste ori,
pur i simplu, e nebun. ns cred c ar trebui s nchi
dem capitolul acum. S sperm c am reuit s-i dm
emoii ieri i c nu va repeta cele fcute. Mai avem i alte
piste?
Tcur cu toii. Lipsa dovezilor era alarmant i nu
aveau indicii de la care s porneasc.
Cnd ai zis c vom primi rezultatele din partea La
boratorului criminalistic suedez? rupse Annika tcerea.
Luni, spuse Patrik.
210
----------------- fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

Membrii familiei au fost exclui din rndul suspeci


lor? ntreb Gosta, privindu-i pe toi pe deasupra cetii
sale de cafea.
Patrik i aminti de tonul ciudat din vocea Erici, de
cu o sear n urm, cnd el pomenise alibiurile familiei.
Nici lui ceva nu i ddea pace; acum tot ce avea de fcut
era s-i dea seama ce anume.
Bineneles c nu, spuse el. Membrii familiei sunt n
totdeauna suspeci, dar nu avem nimic care s arate n
direcia respectiv.
Cum rmne cu alibiurile lor? zise Annika.
Se simea deseori exclus n timpul desfurrii unei
anchete, aa c profita de acele ocazii pentru a afla mai
mult cu privire la cursul evenimentelor.
Credibile, ns neconfirmate, a zice eu, fu rspunsul
lui Patrik.
Se ridic pentru a-i umple din nou ceaca de cafea,
apoi rmase n picioare, sprijinindu-se de bufet.
Charlotte dormea n apartamentul de la subsol, fiind
c o chinuia o migren. Stig susine c i el dormea. Lua
se un somnifer i nu avea idee ce se petrecea. Cnd Sara
a plecat, Lilian era acas i avea grij de Albin, iar Niclas
era la serviciu.
Aadar, niciunul nu are un alibi care s poat fi con
siderat impenetrabil, rosti sec Annika.
Are dreptate, zise Gosta. Poate c am fost cam preca
ui, nendrznind s-i presm mai tare. Declaraiile lor
pot fi, cu siguran, puse la ndoial. Exceptndu-1 pe Ni
clas, niciuna din versiunile lor nu poate fi confirmat.
Asta era! Patrik i ddu seama ce-1 scise, n sub
contient. ncepu s peasc nerbdtor nainte i
napoi.

Camilla Lckberg

Dar Niclas nu putea s fi fost la serviciu. Nu v amin


tii? spuse el, ntorcndu-se spre Martin. N-am putut da
de el n dimineaa aceea. Abia dup vreo dou ore a ve
nit acas. Nu tim unde-a fost de fapt sau de ce a min
it, spunnd c era la clinic.
Martin ddu din cap, fr s spun nimic. Cum de
le scpase aa ceva?
N-ar trebui s-l interogm i pe Morgan, fiul celor de
vizavi? Indiferent c-i adevrat sau nu, au fost depuse
plngeri prin care era acuzat c se uita pe furi pe la fe
restre, aparent pentru a o vedea pe Lilian dezbrcndu-se... cu toate c nu-mi pot imagina de ce-ar dori ci
neva s vad aa ceva, pentru numele lui Dumnezeu,
spuse Gosta, sorbind iar din cafea, n timp ce-i privi pe
ceilali.
Rapoartele acelea sunt destul de vechi. i dup cum
spui i tu, nu exist prea multe indicii c ar fi adevrat,
mai ales avnd n vedere cele petrecute ieri.
Patrik i ddu seama c o stare de nervozitate nce
pea s pun stpnire pe el. Nu era pe de-a-ntregul con
vins c voia s mai piard vremea investignd alte min
ciuni de-ale lui Lilian, fie ele vechi sau noi.
Pe de alt parte, deja am stabilit c nu prea avem
multe de la care s pornim, aa c...
Gosta ridic brusc minile, iar trei perechi de ochi l
privir acum surprinse. Nu-i sttea n fire s dea dovad
de iniiativ ntr-o anchet. ns tocmai pentru c eveni
mentul era att de rar, colegii deciser c ar fi fost bine
s-l asculte. S-l susin n ceea ce spunea. Gosta adug:
n plus, dac nu m nel, din cabana lui se vede casa
familiei Florin, aa c poate o fi observat ceva n dimi
neaa respectiv.
212
----------------- fiction c o nn e c tion

Cioplitorul n piatr

Ai dreptate, spuse Patrik, simindu-se din nou uor


stupid.
Ar fi trebuit s-l ia n calcul pe Morgan, mcar drept
potenial martor.
n regul, uitai cum o s facem: tu i Martin stai de
vorb cu Morgan Wiberg...
i cobor glasul, dar se for s continue:
... iar Ernst i cu mine l vom cerceta mai amnun
it pe tatl Sarei. Ne vom ntlni din nou n dup-masa
asta.
Cu mine cum rmne? Pot face i eu ceva? ntreb
Annika.
Stai pe lng telefon. Cazul trebuie s fi cptat pn
acum destul de mult atenie n pres, aadar, cu puin
noroc, s-ar putea s aflm ceva util din partea publicului.
Annika ddu din cap i se ridic pentru a-i bga
ceaca de cafea n maina de splat vase. Ceilali o urma
r, iar Patrik merse n biroul su, n ateptarea lui Ernst.
nainte de toate, trebuiau s poarte o discuie cu privire
la importana punctualitii cu care se venea la serviciu,
n timpul desfurrii unei anchete de omucidere.
Mellberg simea destinul apropiindu-se cu pai re
pezi. Mai rmsese o zi. Scrisoarea nc era n sertarul de
sus. Nu ndrznise s o mai priveasc. ns tia deja pe
de rost coninutul. Era uimit de faptul c nuntrul lui se
ddea o btlie ntre nite sentimente att de contradic
torii. Primele sale reacii fuseser de nencredere i furie,
suspiciune i mnie. Dar ncet-ncet i fcuse, de aseme
nea, apariia i un grunte de speran. Acea ndejde l
luase complet prin surprindere. Mereu considerase c via
a lui aproape atingea perfeciunea, cel puin pn cnd

Camilla Lckberg

fusese transferat n oraul acela mizer. Fusese atunci ne


voit s recunoasc faptul c probabil lucrurile luaser o
uoar ntorstur spre ru. Dar pe lng acea promova
re nc evaziv, pe care considera c o merit, el nu du
cea lips de nimic. ntr-adevr, era posibil ca jenanta n
curctur cu Irina s-i fi dat motiv s cread c-i dorea
i alte lucruri de la via, ns el trecuse rapid peste epi
sodul respectiv.
Se bizuise dintotdeauna pe faptul c nu avea nevo
ie de nimeni. Singura persoan de care fusese vreoda
t apropiat, i de care i dorea s fie apropiat, era dra
ga lui mam, ns ea nu se mai afla printre cei vii.
Scrisoarea sugera ns c toate aceste lucruri aveau s
se schimbe.
Rsuflarea i era greoaie i ostenit. Teama i era
amestecat cu o nerbdtoare curiozitate. Pe de-o parte,
voia ca timpul s treac mai repede, astfel nct certitu
dinea zilei urmtoare s nlocuiasc toate dubiile. n ace
lai timp, dorea ca ziua s treac att de lent, nct aproa
pe s stea pe loc.
Pentru o vreme, el se gndi s lase totul balt. S
arunce scrisoarea la coul de gunoi i s spere c proble
ma avea s dispar de una singur. tia ns c nu ar fi
funcionat.
Oft, i ridic picioarele pe birou i nchise ochii. Pu
tea, la fel de bine, s atepte rbdtor lucrurile pe care
avea s le aduc ziua de mine.
Gosta i Martin pir discret pe lng casa cea mare,
spernd s treac neobservai, n drumul lor spre cbnua lui Morgan. Niciunul nu avea chef de o confrunta
re cu Kaj. Voiau s aib ansa de a sta linitii de vorb
214
1 fiction connection

Cioplitorul n piatr

cu Morgan, fr implicarea prinilor acestuia. n plus,


era adult, aa c nu era necesar prezena unui printe.
Dur mult pn ca ua s le fie deschis, ntr-att de
mult nct se ntrebar dac era cineva acas. Dar ntr-un
final, un brbat palid i blond, la vreo treizeci de ani, se
art dinaintea lor.
Cine sunei?
Vocea i era monoton, iar chipul nu reui s sugere
ze acea expresie mirat care nsoea n mod normal o ase
menea ntrebare.
Suntem de la poliie, spuse Gosta, fcnd prezentri
le. Mergem prin cartier i discutm cu vecinii n legtu
r cu moartea Sarei, fetia familiei de alturi.
neleg, spuse Morgan, cu aceeai figur inexpresiv.
Nu avu nicio tentativ de a se da la o parte.
Am putea intra s stm puin de vorb cu tine? zise
Martin.
ncepea s se simt uor stnjenit n compania ace
lui tnr straniu.
A prefera s nu. E ora zece, iar eu lucrez de la nou
la unsprezece i un sfert. Apoi iau prnzul, ntre unspre
zece i un sfert i dousprezece, apoi lucrez din nou n
tre dousprezece i dou i un sfert. Dupa aia servesc ca
fea i rulouri n cas cu mama i tata, pn la ora trei.
Apoi lucrez din nou pn la cinci, dup care iau cina.
Apoi ncep tirile pe canalul 2, la ora ase, apoi pe cana
lul 4, la ase i jumtate, apoi pe canalul 1, la apte i ju
mtate, apoi din nou pe canalul 2, la nou. Apoi m culc.
Vorbea nc pe acel ton uniform, abia prnd s-i
trag respiraia de-a lungul ntregului discurs. De aseme
nea, vocea i era prea nalt i ascuit iar Martin fcu un
schimb rapid de priviri cu Gosta.

Camilla Lckberg

S-ar prea c ai un program ncrcat, zise Gosta, ns,


vezi tu, e important s stm de vorb cu tine. Aa c am apre
cia mult dac ne-ai acorda cteva minute din timpul tu.
Morgan pru s cugete pentru o clip asupra ntre
brii, dar apoi hotr s accepte. Se ddu la o parte i i
ls s intre, ns era evident c nu aprecia ntreruperea
rutinei sale.
Cnd intrar, Martin fu luat prin surprindere. Caba
na consta ntr-o cmru ce-i servea att drept birou, ct
i dormitor, i o ni ce cuprindea o mic buctrie. Lo
cul prea curat i ordonat, cu o singur excepie. Peste tot
erau maldre de reviste. ntre grmezi fuseser create cu
loare care s faciliteze deplasarea prin diferitele pri ale
camerei. Unul ducea spre pat, altul spre computere, iar al
tul spre buctrie. Altminteri, podeaua era complet aco
perit. Martin privi n jos i vzu c revistele erau n mare
parte despre computere. Judecnd dup coperi, colecia
aflat dinaintea lor fusese adunat de-a lungul multor ani.
Unele reviste preau noi, n timp ce altele erau uzate bine.
Vd c eti interesat de computere, spuse Martin.
Morgan l privi doar, fr a confirma acurateea ob
servaiei.
Cu ce fel de lucruri te ocupi? ntreb Gosta pentru a
umple pauza stnjenitoare.
Fac jocuri pe computer. De imaginaie, cu precdere,
rspunse Morgan.
Se ndrept spre computere, cutnd parc ocroti
re. Martin observ c avea un mers stngaci, mpleti
cit, care amenin s doboare unul din maldrele de re
viste atunci cnd trecu prin dreptul lui. ns el reui
cumva s evite asta i, fr a provoca niciun accident,
se aez n faa unui computer. Privi n gol spre Martin
216
----------------fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

i Gosta, care stteau n mijlocul revistelor. Se ntrebau


cum s nceap interogarea acelui personaj straniu.
Ceva nu era n regul cu el, ns nu reueau s pun
punctul pe i.
Ce interesant, zise Martin. ntotdeauna m-am ntre
bat cum creeaz cineva toate lumile acelea fantastice. Tre
buie c e nevoie de o groaz de imaginaie.
Eu de fapt nu creez jocurile. Alii fac asta, eu doar le
codez. Am Asperger, adug Morgan, pe un ton firesc.
Martin i Gosta i aruncar din nou o privire uluit.
Asperger, zise Martin. Nu tiu ce nseamn, din p
cate.
n general, oamenii nu tiu, spuse Morgan. E o for
m de autism, ns de cele mai multe ori, e nsoit de
un nivel de inteligen normal, spre ridicat. Al meu este
ridicat. Extrem de ridicat, complet el, pe un ton neu
tru. Noi, cei care suferim de Asperger, nelegem cu greu
expresiile faciale, metaforele, ironia i tonul vocii. Drept
urmare, avem probleme cu interaciunea social.
Suna de parc ar fi citit asta ntr-o carte, iar Martin
fu nevoit s fac un real efort pentru a urmri expunerea
lui Morgan.
Aa c nu pot concepe eu nsumi jocuri pe compu
ter, fiindc asta ar presupune s mi pot imagina senti
mentele altor oameni. Pe de alt parte, sunt unul dintre
cei mai buni programatori din Suedia.
Vorbele reprezentau doar o realitate, fr a fi nsoi
te de laud ori mndrie.
Martin nu putu dect s fie fascinat. Nu mai auzise
niciodat de Asperger, iar explicaiile lui Morgan i trezi
r interesul. ns erau acolo cu treburi i ar fi fost indicat
s mearg nainte.
217

Camilla Lckberg

Am putea lua loc undeva? ntreb el, uitndu-se prin


camer.
Pe pat, rspunse Morgan, indicnd patul ngust, lipit
de peretele ndeprtat. Gosta i Martin i croir ateni
drum printre maldrele de reviste i se aezar cu grij pe
marginea patului. Gosta vorbi primul.
Presupunem c tii ce s-a ntmplat luni n familia
Florin. Ai observat vreun lucru straniu n dimineaa
aceea?
Morgan nu rspunse, ci i privi absent. Martin reali
z c poate vreun lucru straniu" era prea abstract, aa c
ncerc s reformuleze ntrebarea, ntr-un mod mai con
cret. Nici mcar nu i putea imagina ct de greu ar fi fost
s funcionezi ntr-o societate fr a putea interpreta toa
te mesajele subnelese din comunicarea uman.
Ai observat cnd a plecat de acas fata? zise el de pro
b, spernd s fie destul de exact pentru ca Morgan s
poat rspunde.
Da, am vzut cnd a plecat fata de acas, rspunse
Morgan, apoi tcu, nesigur dac ntrebarea mai fcea alu
zie i la altceva.
Martin ncepu s-i dea seama de mersul lucrurilor,
aa c spuse i mai precis:
La ce or ai vzut-o plecnd?
A ieit la nou i zece, spuse Morgan, pe acelai ton
strident.
Ai mai vzut pe altcineva n dimineaa aceea? ntre
b Gosta.
Da.
Pe cine ai mai vzut n dimineaa aceea i la ce or?
spuse Martin, ncercnd s anticipeze ntrebarea lui
Gosta.
218
fiction connection

Cioplitorul n piatra

Simea c straniul personaj intervievat ncepea s-l


fac pe colegul lui s-i piard rbdarea.
La opt fr un sfert l-am vzut pe Niclas, zise Morgan.
Martin lua notie i nu se ndoia nicio clip de fap
tul c orele n-ar fi fost exacte.
O cunoteai pe Sara?
Da.
Gosta ncepu acum s se foiasc, iar Martin se grbi
s-l atenioneze printr-o atingere a braului. Ceva i spu
nea c o ieire nervoas nu ar fi avut un efect benefic,
cnd ei ncercau s obin de la Morgan ct mai multe
informaii posibil.
Cum era?
ntrebarea nu i provoc lui Morgan dect o privire
ncremenit, aa c Martin reformul. Nu realizase pn
atunci ct de dificil era s fii precis atunci cnd vorbeai
sau ct de mult se bazase pe faptul c interlocutorul avea
s priceap esena lucrurilor pe care i le transmitea.
Venea uneori pe aici?
Morgan ddu din cap.
mi ntrerupea toat rutina. Btea la u cnd lucram
i voia s intre. Punea mna pe lucrurile mele. Odat s-a
nfuriat cnd i-am zis s plece i mi-a rsturnat cteva
mormane.
Nu o plceai? ntreb Martin.
mi strica rutina. i mi rsturna mormanele, zise
Morgan, i mai mult de att nu fu n stare s se apropie
de a-i exprima vreun sentiment fa de copil.
Despre bunica ei ce prere ai?
Lilian e o persoan rea. Asta zice tata.
Ea susine c te furiai prin preajma casei i trgeai
cu ochiul la ferestre. Ai fcut asta?

Camilla Lckberg

Morgan ncuviin, ezitnd.


Da. Am vrut s m uit. Dar mama s-a nfuriat cnd
am zis asta. Mi-a spus c nu trebuie s fac asta.
Aa c te-ai oprit? ntreb Gosta.
Da.
Fiindc aa a zis mama ta?
Tonul lui Gosta era sarcastic, dar Morgan nu sesiz.
Da, mama vorbete mereu despre ce trebuie i ce nu
trebuie s faci. Exersm lucrurile pe care s le spun i s
le fac. M nva c, dei cineva spune un lucru, asta poa
te nsemna complet opusul. Altminteri s-ar putea s zic
sau s fac ce nu trebuie.
Morgan se uit la ceas.
E zece i jumtate. Ar trebui s m ntorc la lucru
acum.
Nu te vom mai deranja, spuse Martin, ridicndu-se.
Te rugm s ne scuzi pentru c i-am stricat rutina, ns
fiind poliiti, nu putem ine mereu seama de aceste lu
cruri.
Morgan pru mulumit de explicaie i se ntoarse
deja spre ecranul computerului.
S tragei ua dup voi, altminteri o s se deschid
iar, spuse el.
Ce mai personaj ciudat, rosti Gosta, n timp ce o lua
r prin grdin, spre maina pe care-o parcaser la o stra
d distan.
Mie chiar mi s-a prut fascinant, zise Martin. Nu mai
auzisem niciodat de Asperger, dar tu?
Gosta pufni din nas.
Nu, pe vremea noastr nu exista aa ceva. Acum exis
t attea diagnostice bizare. Personal, consider c terme
nul de idiot" acoper multe.
220
- fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

Martin oft i se urc la volan. Era clar c Gosta du


cea cu siguran lips de empatie.
Ceva nu-i ddea pace lui Martin, n subcontientul
su. Ceva care l fcea s se ntrebe dac ntr-adevr pu
seser ntrebrile potrivite. Se chinui cu memoria sa re
fractar, dar fu nevoit s se dea btut, ntr-un final. Poa
te c doar i imagina el lucruri.
Clinica era nvluit ntr-o negur cenuie, iar n par
care nu era dect o singur main. Ernst era nc bosum
flat deoarece fusese admonestat de Patrik pentru c n
trziase. Cobor din main i merse cu pai mari spre
intrarea principal. Iritat, Patrik trnti cam tare ua ma
inii, apoi l urm cu iueal. Era ca i cum ar fi avut de-a
face cu un nc.
Trecur de tejgheaua farmaciei i o luar la stnga,
nspre sala de recepie. Nu se vedea nimeni la orizont, iar
paii le rsunar cu ecou pe coridorul prsit. Ddur
ntr-un final de o asistent i ntrebar de Niclas. Feme
ia i inform c doctorul era cu un pacient, ns avea s
se elibereze n zece minute, apoi i pofti s ia loc i s a
tepte. Patrik fusese mereu fascinat de ct de asemntoa
re preau toate slile de ateptare ale clinicilor. Acelai
mobilier jalnic din lemn, cu tapierie urt, aceleai ta
blouri fr sens pe perei i, de fiecare dat, aceleai re
viste plictisitoare. Frunzri neatent prin ceva numit Ghid
de ngrijire i fu surprins de nenumratele afeciuni de care
nu auzise niciodat. Ernst se aezase ct mai departe po
sibil, btnd nervos cu piciorul n podea. Din cnd n
cnd, Patrik l surprinsese aruncndu-i priviri rutcioa
se, dar nu l deranjase. Ernst putea s cread ce voia, att
timp ct i fcea meseria.

Camilla Lckberg

Doctorul v poate vedea acum, anun asistenta.


i conduse ntr-o ncpere unde Niclas sttea la un
birou ticsit cu hrtii. Prea extenuat. Se ridic i ddu
mna cu ei, ba chiar se strdui s le zmbeasc, ospita
lier. Zmbetul ns nu-i ajunse i la ochi, ci, n schimb,
se mpietri ntr-o grimas ncordat.
Exist progrese n anchet? ntreb el
Patrik scutur din cap.
Lucrm la capacitate maxim, dar nu progresm prea
mult. ns vom face cu siguran o descoperire, spuse el,
spernd s sune ncurajator.
Dar n sinea lui, ndoielile se amplificau. De data
aceea, era departe de-a fi sigur pe succesul lor.
Cu ce v pot ajuta? spuse Niclas pe un ton sfrit, n
timp ce-i trecu mna prin prul blond.
Patrik nu-i putu ndeprta gndul c brbatul di
naintea sa arta precum un model pentru coperta acelor
romane de dragoste despre asistente frumoase i doctori
chipei. Chiar i n momentele acelea, armul lui nc mai
ieea la suprafa, iar Patrik i imagin doar ct de atr
gtor trebuia s li se par femeilor. Conform celor auzi
te de la Erica, lucrul acesta i cauzase de-a lungul anilor
probleme n csnicia sa cu Charlotte.
Avem cteva ntrebri cu privire la activitile dum
neavoastr de luni diminea, ncepu Patrik.
Ernst nc era mbufnat i ignor privirile colegului
su, prin care acesta ncerca s-l implice n discuie.
A, da? zise Niclas, aparent neafectat, ns Patrik avu
impresia c el i ferise ntru ctva privirea.
Ne-ai spus c erai la serviciu.
Da, am plecat la opt fr un sfert, ca de obicei, spu
se Niclas, ns nelinitea i era de netgduit.
222
fiction connection

Cioplitorul n piatr

Asta nu prea nelegem noi, zise Patrik, ntr-o ultim


ncercare de a-1 implica pe Ernst.
Dar colegul lui doar privi cu ncpnare pe fereas
tra care ddea nspre parcare.
Am ncercat s dm de dumneavoastr timp de vreo
dou ore n dimineaa aceea, dar nu erai aici. Binene
les c am putea ntreba i asistenta, spuse Patrik, artnd
spre u. Bnuiesc c i noteaz tot programul dumnea
voastr i poate verifica dac ai fost aici n dimineaa
aceea.
Niclas se foi acum nelinitit pe scaun, iar broboane
de sudoare i aprur pe la tmple. Dar el se for n con
tinuare s par neafectat, iar Patrik fu nevoit s recunoas
c faptul c se descurca destul de bine. Niclas rosti, pe un
ton calm:
A, mi aduc aminte acum. mi luasem cteva ore li
bere pentru a merge cu maina, s m uit la nite case de
vnzare. Nu i-am pomenit lui Charlotte despre asta pen
tru c voiam s i fac o surpriz.
Explicaia ar fi prut plauzibil dac nu ar fi existat
ncordarea pe care Patrik o simise ndrtul tonului
calm. Nu credea nicio secund cele spuse de Niclas.
Ai putea fi mai concret? Ce case ai vizitat?
Brbatul rse nervos i pru a ncerca s gseasc o
modalitate de a trage de timp.
Va trebui s verific, nu prea mi aduc aminte, spuse
el, ovind.
Nu exist momentan prea multe case de vnzare pe
aici. Trebuie c mcar v amintii cartierele n care ai
fost.
Patrik l pres mai tare cu ntrebrile i observ cum
Niclas devenea din ce n ce mai agitat. Orice-ar fi fcut

Camilla Lckberg

n dimineaa respectiv, cu siguran nu avusese vreo le


gtur cu uitatul la case.
Urm o clip de tcere. Era evident c mintea lui Ni
clas funciona la turaie maxim, ntr-o ncercare de a sal
va situaia. ns dup aceea, Patrik l vzu renunnd, iar
ntregul corp i se grbovi. Acum poate c aveau s ajun
g undeva.
Nu...
Vocea lui Niclas ced, iar acesta o lu de la nceput.
Nu vreau ca soia mea s afle despre asta.
Nu v putem promite nimic. Lucrurile au tendina
de a iei la iveal, mai devreme sau mai trziu, ns noi
v oferim ansa de a v expune propria versiune, nain
te ca noi s o auzim pe a oricui altcuiva.
Nu nelegei. Charlotte ar fi complet distrus dac...
Vocea i se modific din nou i, cu toate c Patrik nu
avea idee ncotro mergeau lucrurile, nu se putu abine
din a-1 comptimi pe Niclas.
Dup cum am spus, nu v pot face niciun fel de pro
misiune.
Atept ca Niclas s-i nving teama i s continue,
i veni n minte imaginea lui Charlotte cea dulce i bla
jin, iar dintr-odat, compasiunea i fu amestecat cu dez
gust. Uneori i era jen c trebuia s-i asculte pe mascu
lii speciei sale.
Am... am fost cu cineva, spuse Niclas, dregndu-i
glasul.
Cine anume? ntreb Patrik.
El i pierduse deja orice speran de a-1 introduce pe
Ernst n conversaie. ns colegul lui se ntoarse brusc din
spre fereastr i privi cu mare interes persoana intervie
vat.
224

fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

Jeanette Lind.
Femeia cu magazinul de cadouri de pe Galrbacken?
ntreb Patrik.
i amintea vag de o brunet mignon, voluptuoas.
Niclas ddu din cap.
Da, acea Jeanette. Ne... ne vedem de ceva vreme n
coace, spuse el, dup aceeai ezitare.
Ct nseamn ceva vreme ncoace"?
Vreo dou luni. Poate trei.
i cum ai reuit?
Curiozitatea lui Patrik era autentic. Niciodat nu n
elesese cum reueau oamenii care aveau legturi amo
roase s i fac timp pentru ntlniri. Sau cum n
drzneau. Mai ales ntr-un ora att de mic precum
Fjllbacka, n care o main parcat mai mult de cinci
minute n faa casei cuiva era de-ajuns pentru a da fru
liber zvonurilor.
Uneori la prnz, uneori ziceam c lucrez pn trziu.
Odat am spus c am o vizit urgent la domiciliu.
Patrik fu nevoit s se abin din a merge i a-i tra
ge un pumn individului. Dar sentimentele sale perso
nale erau irelevante. Ei se aflau acolo pentru a-i verifi
ca alibiul.
Iar luni de diminea v-ai luat pur i simplu cteva
ore libere pentru a merge s-o vedei pe... Jeanette.
Aa e, spuse Niclas pe un ton aspru. Am zis c am de
fcut nite vizite la domiciliu, pe care le tot amnasem
de-o vreme, ns c voi putea fi gsit pe mobil, n caz c
aprea ceva urgent.
Dar nu ai fost. Am ncercat s dm de dumneavoas
tr de nenumrate ori prin intermediul asistentei i nu
ai rspuns la telefon.
225

Camilla Lckberg

Am uitat s-l ncarc. Mi-a murit bateria dup ce am


plecat de la clinic, ns nici mcar n-am observat.
i la ce or ai plecat de la clinic pentru a v ntlni
cu amanta?
Acel ultim cuvnt pru s aib asupra lui Niclas efec
tul unei palme, ns el nu obiect. n schimb, i trecu
din nou degetele prin pr i spuse, extenuat:
Cred c n jur de nou i jumtate. Am avut consul
taii prin telefon ntre opt i nou, apoi m-am ocupat de
nite hrtii, pentru vreo jumtate de or. Deci tind s
cred c undeva ntre nou i jumtate, zece fr douzeci.
Iar noi am dat de dumneavoastr n jurul orei unu.
Atunci v-ai ntors la clinic?
Patrik fcea eforturi s-i menin un ton neutru, ns
nu-i ieea din minte imaginea lui Niclas n pat cu aman
ta sa, n timp ce fiica lui zcea n mare, lipsit de via.
Indiferent cum ar fi privit lucrurile, Niclas Klinga nu i
crea o imagine favorabil.
Da, aa e. La unu a trebuit s consult pacieni, aa c
m-am ntors cu vreo zece minute mai devreme.
Va trebui s stm de vorb cu Jeanette pentru a v
confirma varianta. V dai seama de asta, nu-i aa? spu
se Patrik.
Profund mhnit, Niclas ncuviin. i repet struitoarea rugminte:
ncercai s nu fie i Charlotte implicat n asta: ar
distruge-o complet.
Trebuia s te fi gndit la asta mai devreme", i zise
Patrik, ns nu o exprim cu voce tare. Probabil c, n
ultimele cteva zile, Niclas avusese de multe ori gndul
respectiv.
226
----------------- fiction c onn e clio n

Fjllbacka, 1924

Trecuse att de mult vreme de cnd munca sa nu i mai


produsese vreo bucurie, nct zilele acelea preau un vis pl
cut i ndeprtat. Osteneala de zi cu zi l fcuse s-i piard
ntregul entuziasm, el lucrnd acum mecanic la orice sarcin
care-i ieea n cale. Preteniile lui Agnes preau a nu se opri
nicicnd. i nici nu putea drmui banii, dup cum reueau
celelalte familii de cioplitori, cu toate c deseori aveau multe
guri de hrnit. Tot ce-i aducea acas prea s-i scape femeii
printre degete, iar de multe ori el era nevoit s mearg fl
mnd la carier, fiindc nu aveau bani pentru mncare. i
totui, el aducea acas fiecare bnu ctigat, contrar obiceiu
lui altora. Jocul de poker constituia cel mai mare amuzament
printre cioplitori. Partidele acaparau att serile, ct i sfri
turile de sptmn, terminndu-se de multe ori atunci cnd
brbaii plecau spre casele lor, amgii i cu buzunarele goa
le. Soiile acestora se resemnaser de mult, lsnd amarul s
le brzdeze chipurile.
Amrciunea era un sentiment care ncepuse s-i lase
amprenta i asupra lui. Traiul alturi de Agnes, care n urm
cu nici un an i pruse un vis frumos, se dovedise a fi o pe
deaps. Greise doar prin faptul c o iubise i o lsase grea,

Camilla Lckberg

ns cu toate acestea, el era cel pedepsit, de parc ar fi comis


un pcat de moarte. Nici mcar nu se mai putea bucura de
pruncul din pntecele femeii. Sarcina nu decursese fr chi
nuri, iar acum, n ultimul stadiu, lucrurile erau mai rele ca
niciodat. De-a lungul ntregii sarcini, ea se plnsese de du
reri de vreun fel sau altul i refuzase a se ngriji de treburile
zilnice. Aceasta nsemna c el nu doar lucra la carier de di
mineaa pn seara trziu, ci trebuia s se ocupe i de nda
toririle unei gospodine. Nu ajuta cu nimic faptul c, pe rnd,
ceilali cioplitori rdeau de el i l comptimeau fiindc era
nevoit s execute sarcinile unei femei. De cele mai multe ori,
era pur i simplu mult prea extenuat ca s-i mai pese de vor
bele spuse de ceilali pe la spatele su.
Cu toate acestea, Anders atepta cu sufletul la gur na
terea copilului. Poate c dragostea matern avea s o fac pe
Agnes s nu se mai considere buricul pmntului. Bebeluul
trebuia s se afle n centrul ateniei, iar asta avea probabil s
fie o experien util pentru soia lui. Fiindc el refuza s
abandoneze ideea c i puteau salva mariajul. Nu era genul
de brbat care s nu-i respecte promisiunile. Acum c nfptuiser o uniune recunoscut n mod legal, aceasta nu putea
fi anulat, pur i simplu, indiferent ct de grele ar fi fost m
prejurrile.
Firete c se uita din cnd n cnd dup alte femei din
complex, femei care munceau din greu i nu se vitau nicio
dat. Considera c soarta nu fusese de partea sa, dar, n ace
lai timp, realiza n mod sincer faptul c i-o fcuse cu mna
lui. i c, prin urmare, i pierduse dreptul de a se plnge.
Cu pai greoi, se ndrept spre cas, de-a lungul potecii
nguste. Ziua i fusese la fel de monoton ca toate celelalte.
O petrecuse cioplind dale de pavaj i l durea un umr, acolo
unde muchiul fusese expus unui efort mult prea mare.
228
----------------- fiction conn e ction

Cioplitorul in piatr

De asemenea, stomacul i era ros de foame; nu avusese


cc lua de-acas n traista pentru prnz. Dac Jansson, veci
nul din cocioaba de alturi, nu s-ar fi milostivit i n-ar fi m
prit sandviciul cu el, Anders n-ar fi pus nimic n gur n
treaga zi. Nu gndi el ncepnd din momentul acela,
nu avea s-i mai ncredineze leafa n minile lui Agnes. Tre
buia s se ocupe el de cumprturi, dup cum i preluase i
celelalte sarcini. Putea s reziste el nsui fr mncare, ns
nu avea de gnd s-i lase copilul s moar de foame. Era ca
zul s fac alt program pe-acas.
Oft i, pentru o clip, ezit nainte de-a deschide ubre
da u din lemn i de-a pi nuntru, la soia lui.

229

Capitolul 15

Din spatele geamului de la biroul de recepie, Anni


ka i vedea bine pe toi cei care veneau i plecau. Dar n
ziua aceea, totul era linitit. n birou nu era dect Mel
lberg, iar la secie nu apruse nimeni cu vreo treab ur
gent. Biroul ei ns era n plin verv. Anunurile din
media dduser roade, declannd un haos de telefoane,
dar tot era prea devreme pentru a spune dac vreun lu
cru merita investigat. i nici nu era treaba ei s decid.
Ea doar consemna toate indicaiile, alturi de numele i
telefonul informatorului. Notiele erau apoi transmise
persoanei responsabile cu ancheta. De data aceea, Patrik
avea s fie norocosul destinatar al unei doze imense de
brfe i acuzaii nefondate, dup cum considera Annika
majoritatea telefoanelor respective.
ns cazul strnise un interes mai mare dect de obi
cei. Tot ce avea de-a face cu copiii trezea publicului felu
rite sentimente i nimic nu dezlnuia emoii mai puter
nice aa cum o fcea crima. Dar telefoanele pe care le
preluase de la populaie nu i creaser Anniki o imagi
ne prea plcut. Faptul cel mai evident era c tolerana
manifestat mai nou fa de homosexuali nu prinsese
230
fiction connection

Cioplitorul n piatr

rdcini n afara oraelor mari. Primea nenumrate indi


cii n legtur cu brbai ce preau suspeci doar pentru
faptul c se confirmase ori se bnuia c erau homosexu
ali. n cele mai multe cazuri, argumentele aduse erau ri
dicol de stupide. Era de-ajuns ca un brbat s aib o pro
fesie mai neobinuit pentru ca Anniki s i se spun c
probabil era vreun pervers de-acela". Conform unei lo
gici de provincie, asta era de-ajuns pentru a-1 acuza de
lot soiul de lucruri. Pn n momentul de fa, ea primi
se telefoane n legtur cu un brbat care lucra la un coa
for, un florar cu norm redus i un profesor care fcuse
cumplita greeal de-a prefera cmile roz. Cel mai sus
pectat dintre toi era un asistent de la un centru de n
grijire. Annika numrase zece telefoane cu privire la acest
ultim individ i le pusese deoparte, oftnd. Uneori se n
treba dac timpul mergea oare nainte n orelele mici.
Telefonul care urm se dovedi a fi altfel. Femeia de
la captul firului dori s-i pstreze anonimatul, ns in
diciul oferit era cu siguran de interes. Annika se ndrep
t i not exact ce-i spusese femeia. Biletul respectiv urma
s se duc n vrful grmezii. O trecu un fior, deoarece
simise c tocmai aflase ceva crucial pentru anchet. Cum
rareori lua parte la ceva care ar fi putut limpezi pe
de-a-ntregul un caz, ea nu putu s nu simt o oarecare
satisfacie. Acela putea fi un asemenea moment. Telefo
nul sun din nou, iar femeia ridic receptorul. Un nou
indiciu cu privire la florar.
ovind, Arne puse crile de imnuri pe irurile de
bnci. De regul, sarcina respectiv i ddea o stare de
bine, ns nu i n ziua aceea. Invenii ultramoderne! O
slujb cu muzic, ntr-o sear de vineri, i nu era nici pe

Camilla Lckberg

departe o muzic evlavioas. Binedispus i voioas i pe


de-a-ntregul pgn! Muzica nu trebuia cntat n bise
ric dect n timpul slujbei de duminic, i atunci prefe
rabil imnuri tradiionale din crile speciale. Mai nou, se
putea auzi orice fel de muzic, i existaser cazuri n care
oamenii ncepuser s i aplaude. Ei bine, trebuia s fie
mulumit c la ei nc nu era la fel de ru precum n
Stromstad, unde pastorul aducea cntrei pop pe band
rulant. Mcar n seara aceea aveau s fie doar civa ti
neri de la colegiul local de muzic, i nu vreun grup de
femei ridicole din Stockholm, plecate n turneu prin ar
cu nite melodii uor de fredonat, pe care se bucurau s
le interpreteze att n casa Domnului, ct i n parcurile
publice, n faa unor beivi.
n orice caz, aveau s fie imnuri, i Arne ag meti
culos numerele pe panoul aflat n dreapta corului. Cnd
le termin de postat, el fcu un pas n spate, pentru a fi
sigur c erau aliniate cum trebuia. Se mndrea cu perfec
iunea fiecrui detaliu.
De i s-ar fi permis mcar s nfptuiasc aceeai or
dine i printre fiinele umane, totul ar fi stat mult mai
bine. n loc s se gndeasc la propriile lor tmpenii, oa
menii l-ar fi putut asculta pe el i ar fi nvat. Doar era
totul n Biblie. Descris n cele mai mici detalii, asta dac
s-ar fi obosit cineva s citeasc Scriptura.
Arne fu din nou izbit din plin de regretul c nu du
cea un trai de pastor. Dup ce privi n jur cu grij, asigurndu-se c era complet singur, el deschise portia spre
cor, apoi pi reverenios n altar. Privirea i alunec
asupra unui Iisus vlguit i schingiuit, atrnat pe cruce,
n asta consta de fapt viaa. n a studia cum sngele i se
prelingea din rni, n a observa cum spinii i brzdau
232

fiction connection

Cioplitorul n piatr

fruntea, apoi n a-i pleca, respectuos, capul. Se ntoarse


i privi pe deasupra rndurilor goale. Prin ochii minii,
el le vzu pline de oameni congregaia sa, auditoriul
su. i ridic braele ntr-o doar i inton, cu o voce r
suntoare i clar: Fie ca Dumnezeu s-i reverse bine
cuvntrile asupra voastr".
i nchipui norodul copleit de vorbele sale. i-i ima
gin primind n sufletele lor binecuvntarea i privind
spre el cu chipurile nseninate. Arne i cobor ncet bra
ele i arunc o privire rapid nspre amvon. Niciodat
nu ndrznise a pi acolo, dar, n ziua aceea, prea co
pleit de Sfntul Duh. Dac tatl su nu i-ar fi stat n ca
lea vocaiei, el s-ar fi putut apropia de amvon cu dreptu
rile depline ale unui pastor. De pe acea platform, nlat
deasupra capetelor congregaiei, el ar fi putut propov
dui cuvntul lui Dumnezeu.
Se mic ntr-o doar spre amvon, ns cnd puse pi
ciorul pe prima treapt, auzi deschizndu-se cu un scrit ua grea a bisericii. i ndeprt piciorul i se ntoar
se la treburile sale. Amrciunea simit l rodea n piept
precum acidul.
Magazinul nu era deschis dect n lunile de var i
n timpul srbtorilor care se nimereau la sfrit de sp
tmn, aa c Patrik i Ernst fur nevoii s o caute pe
Jeanette la serviciul pe care-1 avea n celelalte nou luni
din an. Era chelneri ntr-unul din puinele locuri unde
se putea lua prnzul n Grebbestad, pe timp de iarn. Pa
trik i simi stomacul chiorind de cum intrar. Era ns
prea devreme pentru prnz, aa c restaurantul nu avea
muterii. O tnr mergea ncet pe la toate mesele, aranjndu-le.

Camilla Lckberg

Jeanette Lind?
Aceasta ridic privirea i ddu din cap.
Da, eu sunt.
Patrik Hedstrom i Ernst Lundgren. Suntem de la sec
ia de poliie Tanumshede. Am vrea s i punem cteva
ntrebri, dac eti de acord.
Femeia ncuviin rapid, dar i plec imediat privi
rea. Dac sttea ct de ct bine cu deducia, probabil c
tia de ce veniser.
V servesc cu nite cafea? i ntreb, iar att Patrik,
ct i Ernst ddur din cap, nerbdtori.
Patrik o privi mergnd spre cafetier. Cunotea ge
nul. Micu, brunet i voluptuoas. Ochi mari, cprui,
i pr uor ondulat, ce-i trecea bine de umeri. Cu sigu
ran cea mai frumoas fat din clas, poate chiar din
toate clasele din acelai an, de la coal. Popular i afla
t mereu la braul unuia dintre bieii la mod i mai
mari dect ea. ns odat ncheiai anii de coal, apo
geul unor asemenea fete se sfrea, la rndul lui. Cu toa
te acestea, ele rmneau n orelele natale, contiente
c acolo i pstrau mcar un pic din statut, pe cnd n
oricare dintre oraele apropiate, ar fi devenit mediocre,
prin comparaie cu mulimile de alte fete drgue. Esti
m c Jeanette era cu mult mai tnr dect el i, de ase
menea, mult mai tnr dect Niclas. Cel mult dou
zeci i cinci de ani.
Fata aez cte o ceac de cafea dinaintea fiecru
ia i, dndu-i prul peste cap, se aez la mas. Fr n
doial c n adolescen, fata repetase de sute de ori acea
micare n faa oglinzii. Patrik era nevoit s recunoasc
faptul c ea stpnise cochetul gest cum nu se putea
mai bine.
234
----------------fiction connection

Cioplitorul n piatr

Shoof, sau cum s-o spune n filmele americane.


Le zmbi crispat, apoi l privi cu coada ochiului pe
latrik.
mpotriva voinei sale, acesta se vzu obligat s admii,i c nelegea ce-1 atrsese pe Niclas la ea. Patrik nsui
pe trecuse muli ani din via tnjind dup cele mai dr
gue fete din coal. Toi bieii erau la fel. ns el nu avu
sese niciodat vreo ans. Scund, slab i cu note destul de
lume, fcea parte din categoria bieilor obinuii. Nu putea dect s-i admire de la distan pe bieii duri care
chiuleau la orele de matematic pentru a-i pierde vremea
prin zonele de fumtori, cu o igar atrnndu-le n col
ul gurii. Cu toate c, bineneles, de-a lungul timpului,
el ajunsese s-i cunoasc bine pe muli din bieii aceia
prin intermediul profesiei sale. Unii dintre ei puteau chiar
numi celula pentru beivi de la secie drept o a doua cas.
Tocmai am stat de vorb cu Niclas Klinga i... a fost
pomenit numele tu, ezit el.
Da, sunt sigur de asta, spuse Jeanette, deloc jenat
din cauza contextului n care trebuia s fi fost menionat
numele su.
Privi calm nspre Patrik i-l atept s continue.
Ernst era tcut, ca de obicei, iar n momentul acela
sorbi cu grij din cafeaua fierbinte. Privirile pe care i le
arunca lui Jeanette contrastau cu faptul c era destul de
btrn pentru a-i fi tat. Patrik se uit nervos spre cole
gul lui i fu nevoit s se abin din a-i trage un ut n tibie, pe sub mas.
Ei bine, el susine c ai fost mpreun luni diminea
, aa e?
*

n traducere din limba englez: Dai-i drumul!


235

Camilla Lckberg

Ea i ddu iar prul pe spate, n acea manier exer


sat, apoi aprob din cap.
Da, e adevrat. Am fost la mine acas. Am avut zi li
ber.
La ce or a ajuns Niclas?
Fata i inspect unghiile i se gndi ce rspuns s
dea. Avea unghii lungi i bine ngrijite. Patrik se ntreb
cum de putea lucra cu asemenea unghii lungi.
Cndva n jur de nou i jumtate, mi se pare. Nu,
de fapt, sunt sigur, deoarece mi pusesem ceasul detep
ttor s sune la nou i un sfert i eram la du cnd a
ajuns Niclas.
Chicoti, iar lui Patrik ncepu s-i displac femeia res
pectiv. El i vedea dinaintea ochilor pe Charlotte, Sara
i Albin, ns imaginile de genul acela nu preau s o de
ranjeze pe Jeanette.
i ct a stat?
Am mncat de prnz, iar la ora unu avea o consulta
ie la clinic, deci probabil a plecat pe la unu fr dou
zeci. Eu locuiesc n Kullen, aa c nu face mult pn la
cabinet.
Se hlizi din nou.
Acum Patrik chiar trebuia s se controleze pentru a
nu-i arta dezgustul. Dar Ernst nu prea s aib aseme
nea obiecii fa de Jeanette. Pe msur ce stteau acolo,
privirea acestuia devenea din ce n ce mai subjugat.
i Niclas a fost la tine acas n tot acel timp? Nu a
plecat cu vreo treab?
Nu, n-a plecat nicieri, pot s v asigur de asta, rosti
ea, calm.
Patrik l privi pe Ernst i ntreb:
Ai ceva de adugat?
236
- fictlon conn e ction

Cioplitorul n piatr

Colegul rspunse negativ, printr-o micare din cap,


aa c i strnse notiele.
Ne vom ntoarce cu alte ntrebri, sunt sigur de asta,
ins pentru moment, asta a fost tot.
Sper c v-am fost de ajutor, zise ea, ridicndu-se.
Nu suflase o vorb despre faptul c fetia amantului
sau murise. Despre faptul c un copil fusese ucis, n vre
me ce ea se zbenguia n pat cu tatl micuei. Evidenta sa
lips de compasiune era ntr-un fel indecent.
Da, mulumesc, spuse el tios, n vreme ce-i mbr
c haina pe care o atrnase de sptarul scaunului. Cnd
ieir pe u, vzu c fata se ntorsese la aranjatul mese
lor. Fredona o melodie, ns el nu putu auzi care anume.
Charlotte pi de-a lungul i de-a latul apartamentului de la subsol, n care locuiser de cteva luni ncoace.
Durerea din piept o agita i o fora s se mite neconte
nit. Se simea vinovat pentru c nu fusese n stare s se
oc upe de Albin aa cum ar fi trebuit. n schimb, l lsase
mai mult n grija soacrei; pur i simplu nu se gsea loc
pentru bebelu, n toat amrciunea sa. n zmbetul i
ochii lui albatri nu o vedea dect pe Sara. i semna att
de mult fetei, din vremea cnd aceasta fusese de vrsta
lui; o durea s vad ct de asemntori erau. Suferea i
atunci cnd observa ct de agitat i timorat devenise co
pilul. De parc Sara absorbise toat energia care ar fi tre
buit mprit ntre cei doi frai, nelsndu-i nimic lui Al
bin. Cu toate acestea, Charlotte nu se ls prad acelor
gnduri. Secretul i mcina pieptul. Sper s-i poat re
para greelile.
Regret ce-i spusese Erici n urm cu o zi. n momenlul acela, ea i Niclas trebuiau s fie unii; suspiciunile sale

Camilla Lckberg

nu fceau dect s nruteasc totul. Vedea c era ndu


rerat, iar dac tragedia aceea nu-i putea readuce mpreu
n, atunci chiar nu mai exista nicio speran pentru ei.
De cnd ieise din negura sedativelor, Charlotte spe
rase ca Niclas s devin brbatul pe care ea tiuse dintotdeauna c l-ar fi putut ntruchipa. Tandru, atent i iubi
tor. i fusese dat s vad asemenea crmpeie n trecut, iar
aceea era latura lui pe care o iubea. Acum nu i dorea ni
mic mai mult dect s se poat baza pe el; voia ca el s
fie cel puternic. Dar nu se ntmplase aa. El se izolase i
se grbise s se ntoarc la munc, lsnd-o pe ea acolo,
printre ruinele vieii lor.
Piciorul su lovi n ceva. Charlotte ncepu s se aple
ce, dar se opri brusc. l rugase pe Niclas s mute toate lu
crurile Sarei undeva unde s nu le vad, iar acesta petrecu
se o ntreag diminea punnd totul n cutii i ducndu-le
sus, n pod. Dar i scpase ceva. Ursuleul cel vechi al Sarei
se afla sub pat. Pe el l simise Charlotte, cu piciorul. l ri
dic uurel, dup care fu nevoit s stea pe marginea patu
lui, atunci cnd totul ncepu a i se nvrti prin faa ochilor.
Ursuleul i prea murdar la atingere. Sara nu i lsase s-l
curee, aa c arta de parc ar fi fost clcat n picioare. De
asemenea, emana un miros ciudat, probabil acel miros anu
me care nu trebuia nicicum s se piard n maina de sp
lat, nlocuit de parfumul detergentului de rufe. i lipsea un
ochi, iar Charlotte atinse firele de a care inuser odat
n loc mrgeaua. Trecuser dou ore de cnd plnsese ulti
ma oar, aceasta fiind cea mai lung perioad fr lacrimi,
din clipa n care poliitii anunaser moartea Sarei. Suspi
nele ncepur din nou s-i inunde pieptul.
Charlotte mbri ursuleul i se ntinse pe pat,
ntr-o rn. Apoi jalea puse stpnire pe ea.
238
-----------------fiction connection

Cioplitorul n piatr

Nu se mai opresc minunile? spuse la telefon Pedersen. Pentru prima oar n istoria lumii, am primit un re
zultat la analiz mai rapid dect au prezis ei.
Stai un pic, trebuie s trag pe dreapta, zise Patrik, n
cutarea unui loc potrivit.
Ernst i indic pe marginea autostrzii un mic drum
forestier, care avea s fie numai bun.
n regul, nu mai reprezint un pericol n trafic. Aa
deci, ce spun analizele?
Era clar din tonul vocii sale c nu se atepta la prea
multe. Probabil c nu reuiser s afle dect ce mncase
fetia la micul dejun. Ct despre apa din plmni, Patrik
fcuse el nsui cteva cercetri i aflase c nu existau spe
rane prea mari de a identifica precis marca spunului cu
pricina. Pedersen i confirm asta imediat.
Dup cum am zis i nainte, era ap simpl de la ro
binet, iar amestecul de substane gsit indic fr doar i
poate faptul c provenea din zona Fjllbacka. Din nefe
ricire, nu s-a putut face legtura dintre urmele de spun
i vreo marc anume.
Mda, nu prea avem cine tie ce, oft Patrik.
Era descurajat i simea din nou cum ancheta i sc
pa printre degete.
Nu, cel puin, nu din ce-am gsit n plmni, spuse
Pedersen, pe un ton misterios.
Patrik i ndrept spatele, n scaunul oferului.
Ce-ai mai gsit? ntreb el, inndu-i respiraia, n
ateptarea unui rspuns.
n regul, fii atent aici, cu toate c nu tiu ce nseam
n, replic medicul legist. Analiza coninutului stomacu
lui confirm spusele familiei cu privire la ce a mncat fata
la micul dejun, dar...

Camilla Lckberg

Fcu apoi o pauz, ct pe ce s-i provoace lui Patrik


un ipt de nerbdare.
Era ceva ciudat n stomac. Prea c fata mncase ce
nu.
Cenu? zise Patrik, cu o privire uluit pe chip.
Da, i avnd n vedere c am gsit-o n stomac, labo
ratorul a mai verificat o dat apa din plmni, dnd i
acolo peste urme fine de cenu, spuse Pedersen. Le srisem la prima analiz.
Dar cum naiba s-i fi ajuns cenua n corp?
Patrik vzu cu coada ochiului cum Ernst tresri i se
ntoarse pentru a-1 privi uimit.
E imposibil s tim cu certitudine, ns dup ce m-am
uitat prin rezultate i am verificat din nou raportul
post-mortem, teoria mea e c i-a fost bgat cu fora, pe
gur. I-am gsit urme i n cavitatea bucal, i n esofag,
cu toate c mare parte a fost splat de ap.
Patrik nu spuse nimic, ns gndurile i se nvlm
eau prin minte. De ce-ar fi obligat-o cineva s nghit
cenu? ncerc s-i vin n fire i s se concentreze asu
pra ntrebrilor ce ar fi trebuit puse.
Dar de ce s fi avut cenu n plmni, dac fusese
forat s o nghit?
Din nou, acestea sunt doar speculaiile mele, ns e
posibil s fi intrat pe unde nu trebuia, atunci cnd i-a fost
bgat n gur. Dac era deja n cad atunci cnd i-a fost
dat cu fora, atunci puin cenu ar fi putut ajunge n
ap. i odat necat, cenua din ap i-ar fi putut ajunge
n plmni.
Cu o limpezime alarmant, Patrik putu vedea nain
tea ochilor ntreaga scen. Sara n cad, o siluet necu
noscut vrndu-i pe gt o mn de cenu i innd-o
240
-----------------fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

ilc nas i de gur, oblignd-o s nghit. Aceleai mini


.ne ulterior aveau s-i in capul sub ap, pn cnd bu
lele de aer ncetau s mai ias la suprafa, iar totul n<lemenea.
Dinspre pdurile mrginae se auzi un fonet care ni ierupse tcerea apstoare.
Ne poi trimite prin fax toate astea? i spuse el lui Pe
dersen, cu o voce stins.
Am i fcut-o. Iar cei de la laborator vor mai efectua
ieste pe cenu, pentru a vedea dac se mai poate afla
i eva util. ns nu au vrut s atepte rezultatele; au consi
derat c e mai bine s ne ofere imediat aceste informaii.
Da, au avut dreptate n privina asta. Cnd crezi c
vom afla mai multe n legtur cu cenua?
Cred c pn la mijlocul sptmnii viitoare, zise Pe
dersen.
Apoi adug ncet:
Cum merge? Facei vreun progres?
Era neobinuit ca medicul legist s pun ntrebri cu
privire la anchet, ns Patrik nu fu prea surprins. Moar
tea Sarei prea s fi afectat muli oameni, chiar i pe cei
mai duri. Cuget pentru o clip, nainte de-a rspunde.
M tem c nu prea. Sincer s fiu, nu prea avem mulle lucruri de urmrit. Dar s sperm c asta ne va da o
pist. Nu c n momentul de fa a vedea cum ne-ar ajuta, ns e o informaie ndeajuns de stranie nct s ne
ofere, poate, un punct de plecare n anchet.
Da, s sperm c aa va fi, spuse Pedersen.
Patrik i trecu n revist lui Ernst cele aflate. Sttur
amndoi fr s spun nimic, n vreme ce fonetele con
tinuau n tufiurile de lng main. Patrik aproape c se
atepta ca un elan mascul s vin n goan spre ei, ns

Camilla Lckberg

probabil c erau doar nite psri sau veverie, care scor


moneau prin frunzele armii de toamn.
Ce crezi, e timpul s cercetm mai ndeaproape baia
familiei Florin?
Nu trebuia s-o fi fcut deja? ntreb Ernst.
Posibil, rspunse tios Patrik, contient c spusele lui
Ernst aveau sens. Dar n-am fcut-o, aa c mai bine mai
trziu dect niciodat.
Ernst nu rspunse. Patrik i scoase mobilul i ddu
telefoanele necesare pentru a cere ntriri i a convoca
echipa de specialiti din Uddevalla. Cu vorbele lui Ernst
rsunndu-i nc n urechi, el sublinie ct de urgent era
cererea sa i cpt promisiunea ca echipa s vin n
aceeai dup-amiaz.
Oftnd, Patrik porni maina, apoi ddu n mararier.
Prin volbura minii i treceau gnduri de cenu. i de
moarte.

242

fiction conn e ction

Fjllbacka, 1924

Agnes i detesta viaa. Chiar mai mult dect crezuse c


era posibil n ziua sosirii la noul su cmin. Nici n cele mai
nebuneti comaruri nu i-ar fi putut imagina c totul avea
sa fie ntr-att de srccios i mizerabil. i de parc n-ar fi
/ost de ajuns cadrul n care se afla, i se mai umflase i tru
pul, fcnd-o s par urt i stranie. Nduea constant n
aria verii, iar prul care odat i fusese att de grijuliu coafiit i atrna acum n uvie deirate. Nu-i dorea nimic mai
mult dect ca fptura ce-o transformase n acea siluet res
pingtoare s ias odat; n acelai timp, o ngrozea procesul
naterii. Doar gndul la ea o lua cu lein.
Traiul cu Anders era, de asemenea, un chin. De-ar fi avut
mcar o urm de coloan vertebral! n schimb, privirea lui
imploratoare de celu o urmrise pretutindeni, milogindu-se
ilup o frm de atenie. tia c femeile celelalte o dispreu
itul fiindc nu petrecea ntreaga zi fcnd curat de zor n c
minul mizerabil, ntocmai ca ele. i nici nu-l slugrea fr
incetare pe soul ei nerecunosctor. ns cum de se ateptau
ea ea s fac asemenea lucruri? n definitiv, era net superioa
r lor, provenind dintr-o clas social privilegiat i avnd o
educape att de aleas. Anders nu era rezonabil atunci cnd

Camilla Lckberg

i cerea s stea pe brnci i s frece nenorocita de podea din


lemn sau s dea fuga pn la carier, pentru a-i duce prn
zul. n plus, mai ndrznea s se i plng n legtur cu fe
lul n care femeia dispunea de puinii bnui pe care-i aducea
el acas. Avnd n vedere starea ei, n-ar fi trebuit s fac ni
mic. n plus, de fiecare dat cnd mergea la bcan, poftea
dup cte o delicates. N-ar fi trebuit s se ite un asemenea
trboi doar pentru c ea i ngduise nite bunti, n loc
s cheltuiasc top banii pe unt i fin.
Agnes oft, rezemndu-i picioarele umflate pe taburetul
din faa sa. Sttuse multe seri de-a rndul acolo, dinaintea
ferestruicii, visnd la ct de diferit ar fi putut fi viaa ei. De
n-ar fi fost tatl su aa de ncpnat. Din cnd n cnd,
i trecuse prin minte s porneasc nspre Strdmstad i s se
arunce n genunchi n faa lui, implorndu-i mila. Dac ar fi
crezut c exista i cea mai mic ans ca gestul acela s aib
succes, ar fi fcut-o demult. Dar i cunotea tatl i tia, n
adncul sufletului ei, c nu avea rost. Era blocat acolo, iar
pn cnd avea s gseasc o cale de a iei din situaia aceea,
trebuia, pur i simplu, s atepte.
Auzi pai pe prisp. Suspinnd, i zise c probabil se
ntorsese Anders acas. Dac se atepta s gseasc cina
pe mas, avea s fie dezamgit. Avnd n vedere chinurile
i suferina pe care le ndurase pentru a-i purta copilul, ar
fi trebuit ca el s pregteasc masa de sear. Nu c ar fi
fost mult mncare n cas. Banii se epuizau la o spt
mn dup ce era pltit, iar pn la urmtorul salariu mai
era o sptmn. ns cum era n relaii aa de bune cu fa
milia Jansson din vecini, cu siguran c ar fi putut merge
pn la ei, s cear o pine, i poate ceva din care s fac
o sup.
Bun seara, Agnes, zise timid Anders, deschiznd ua.
244

fiction con n e ction

Cioplitorul in piatr

n ciuda faptului c erau cstorii de mai bine de ase


luni, nu se instalase o atmosfer plcut, de familie, iar so
lul prea tulburat, stnd acolo, n prag.
Bun seara, pufni Agnes, ncruntndu-se la vederea si
luetei murdare. Chiar trebuie s trti toat mizeria aia
nuntru? Mcar scoate-i pantofii.
Asculttor, el i ddu jos nclmintea i o puse pe trep
tele prispei.
Avem ceva de mncare? ntreb el, fcnd-o pe Agnes s-l
priveasc ntr-attde aspru, de parc tocmai adresase cea mai
netrebnic ocar.
Art eu de parc a fi n stare s stau toat ziua la crali pentru tine? Abia m pn pe picioare, iar tu te-atepi s
ai cina fierbinte pe mas, de ndat ce ajungi acas? i din
ce vrei s pltesc cina? Nu aduci destui bani acas pentru ca
noi s mncm cum trebuie, iar n momentul sta, nu ne-a
mai rmas nici mcar un ore. Iar calicul la de bcan nu ne
mai d pe datorie.
Anders se schimonosi la auzul cuvntului datorie. Ura s
se ndatoreze, ns de-a lungul celor ase luni de cnd el i
Agnes se mutaser mpreun, femeia venise cu o sumedenie
de lucruri care necesitau pli ulterioare.
Mda, cred c ar trebui s avem o discuie n legtur cu
asta...
i rosti trgnat cuvintele, iar lui Agnes nu-i mirosi a
bine. Nu suna promitor.
Anders continu.
Cred c ar fi bine ca eu s m ocup de bani de acum ncolo.
Nu o privi n ochi atunci cnd spuse asta, iar femeia
simi furia clocotindu-i luntric. Ce voia s spun? Avea
s-o priveze acum i de unica bucurie pe care-o mai avea n
via?

Camilla Lckberg

Oarecum contient de furtuna provocat de cuvintele sale,


Anders spuse:
Deja i e greu s mergi la prvlie, iar odat ce se va na
te copilul, i va fi greu s te mai duci, aa c probabil ar fi
mai bine s m ocup tot eu i de sarcina asta.
Era att de furioas, nct nu putea articula niciun cu
vnt. Apoi muenia de o clip i trecu, iar femeia i spuse
exact ce prere avea despre ideea lui. l vzu schimonosindu-se de neplcere, fiindc jumtate din complex putea auzi
spusele i injuriile soiei sale, ns acesteia nu i psa. Puin
o interesa ce credeau muncitorii aceia despre ea, ns avea
s se asigure ca Anders s nu rateze vreun cuvnt din pre
rea sa despre el.
Spre marea ei surpriz, brbatul refuz s se dea btut,
n ciuda ocrilor. Pentru ntia oar, el rmase pe pozifie, l
snd-o s zbiere pn la epuizare. Cnd femeia fu nevoit s
ia o pauz pentru a-i trage rsuflarea, el i spuse calm c pu
tea s urle ct o ineau plmnii, ns lucrurile aa aveau s
stea ncepnd din momentul acela.
Agnes i simi respiraia accelerndu-se i vzu rou n
faa ochilor, de furie. Tatl ei se ndupleca mereu atunci cnd
ea ncepea s horcie i s se sufoce, dar Anders o privi pur
i simplu, fr s spun nimic, i nu fcu nicio ncercare de
a o consola.
Apoi simi o durere ascuit n pntece i tcu, ngrozi
t. Voia s mearg acas, la tatl ei.

246

fiction connection

Capitolul 16

Monica simi teama ca pe o lovitur n stomac.


A fost poliia aici?
Morgan ddu din cap, ns nu i lu privirea de la
ecran. Femeia tia c nu era momentul potrivit pentru a
sta de vorb cu el. Conform orarului su, trebuia s lu
creze, aa c nimeni nu putea vorbi cu el. ns ea nu se
putuse abine. ngrijorarea i se rspndise prin corp, f
cnd-o s se mute de pe-un picior pe altul. Voia s mear
g pn acolo i s-l scuture bine pe fiul ei, pentru a-1 face
s spun mai multe, fr ca ea s fie nevoit s-i pun n
trebri detaliate n legtur cu totul, ns tia c nu avea
nicio ans. Va trebui s dea dovad de rbdare, ca de
obicei.
Ce voiau?
El refuz n continuare s-i mute privirea de la ecran
i rspunse fr ca degetele s-i ncetineasc vreo clip,
n timp ce zburau peste tastatur.
Au ntrebat de fata care-a murit.
Inima ei sttu n loc pentru cteva secunde. Cu o
voce rguit, spuse:
i ce te-au ntrebat?

Camilla Lckberg

Dac am vzut la ce or a plecat n dimineaa aia.


i aa a fost?
Ce s fie? replic neatent Morgan.
O vzusei?
El ignor ntrebarea.
De ce m ntrebi acum? tii doar c nu se potrivete
n orarul meu. De regul vii aici cnd nu lucrez.
Vocea sa nalt, strident, nu coninea vreo urm de
smiorcial; el doar enuna un lucru tiut. Ea se abtuse
de la rutina lor obinuit, i ntrerupsese ritmul i era con
tient c asta probabil l zpcise. ns nu avea de ales.
Trebuia s afle.
Ai vzut cnd a plecat?
Da, am vzut cnd a plecat, spuse el. Le-am zis poli
itilor despre asta, le-am rspuns la toate ntrebrile. Cu
toate c i ei mi-au ntrerupt rutina.
Se ntoarse atunci spre ea i o privi lung, n modul
su inteligent, dar straniu. Ochii lui erau ntotdeauna la
fel. Nu se schimbau niciodat, nu indicau nicio emoie.
Cel puin, nu l ultima vreme. nvase deja s aib un
oarecare control asupra vieii sale. Cnd era mai tnr,
cdea prad unor colosale accese de furie, cauzate de lu
crurile pe care nu le putea controla, ori de deciziile pe
care nu era n stare s le ia. Acestea puteau s implice ab
solut orice, ncepnd cu stabilirea zilei n care s fac du
i terminnd cu alegerea mncrii pe care o voia la cin.
ns amndoi nvaser cum s abordeze asemenea si
tuaii. Acum viaa i era compartimentat, iar deciziile
erau deja luate. Fcea du la dou zile, avea patru feluri
de mncare ce alternau n funcie de un program stabi
lit de Monica, iar micul dejun i prnzul erau mereu ne
schimbate. De asemenea, munca devenise precum un
248
- fiction connection

Cioplitorul n piatr

colac de salvare pentru el. Era ceva la care se pricepea,


ceva care-i oferea o supap de evacuare pentru inteligen
a lui superioar, ceva care se potrivea temperamentului
deosebit al unei persoane cu Asperger.
Rareori se ntmpla ca Monica s vin la el ntr-un
moment nepotrivit. Nu i amintea ultima dat cnd f
cuse asta. ns acum i stricase deja rnduiala, aa c pu
tea mcar s continue.
Merse pe unul din culoarele dintre maldrele de re
viste i se aez pe marginea patului.
Nu vreau s mai vorbeti cu ei dect n prezena mea.
Morgan fcu doar semn din cap. Apoi se ntoarse
complet, pentru a fi fa n fa cu ea. n momentul ace
la, sttea invers pe scaun, cu braele ncruciate, rezemndu-se de sptar.
Crezi c a fi putut s-o vd dac i-a fi rugat?
Pe cine s vezi? ntreb Monica, surprins.
Pe Sara.
Ce vrei s spui?
Monica simi ncperea nvrtindu-se cu ea. Stresul
din ultimele zile i afectase echilibrul, iar ntrebarea lui
Morgan o fcuse s-i piard autocontrolul.
De ce vrei s-o vezi?
Nu-i putu stpni furia din voce, ns ca de obicei,
el nu reacion. Nici mcar nu era sigur c el nelegea
vocea rstit drept semn al mniei sale.
Ca s vd cum arat acum, spuse el calm.
De ce?
Femeia i nl i mai mult vocea, apoi i simi
pumnii ncletndu-se. Teama o cuprinsese bine n ghea
rele sale, iar fiecare cuvnt de-al lui Morgan prea a fi un
nou pas spre bezna terifiant.

Camilla Lckberg

Ca s vd ct de moart pare, zise el, privind-o fix.


Monica respir cu greu. Se simi mpresurat de pe
reii micuei cabane. Nu putea s mai reziste. Avea nevo
ie de puin aer.
Fr a spune o vorb, ea ddu buzna afar, trntind
ua n urma sa. Aerul rece i umed o nep n gt, cu fie
care inhalare adnc i lung. Dup o vreme, ncepu s-i
simt pulsul scznd.
Privi cu grij prin una din ferestre. Morgan se ntor
sese la calculator. Minile i zburau peste tastatur. i
aps faa de geam i i privi ceafa. l iubea att de mult,
nct o durea sufletul.
Nimic nu i producea lui Lilian o plcere mai mare
dect dereticatul prin cas. Restul familiei susinea c fe
meia era tipicar, ns pe ea nu o deranja asta n mod de
osebit. Era bucuroas, att timp ct pstrau distana i nu
ncercau s-o ajute.
ncepu cu buctria, ca de obicei. Aceeai rutin n
fiecare zi. tergea toate suprafeele, ddea cu aspiratorul,
spla podeaua, iar o dat pe sptmn, scotea totul din
dulpioare i bufete, curnd i acolo. Cnd termin cu
buctria, deretic holul, camera de zi i veranda. Singu
rul loc de la parter unde nu putu face curenie era c
mrua de oaspei n care dormea Albin. Avea s dereti
ce acolo mai trziu.
Tr aspiratorul pe scri, n sus. Stig voise s-i cum
pere unul de dimensiuni mai mici; ea l refuzase politi
cos, dar ferm. l avea pe acela de peste cincisprezece ani
i nc funciona ca nou. Dar era greu, fr ndoial.
Cnd ajunse pe holul de la etaj, deja gfia puin. Stig
era treaz i ntoarse capul spre ea.
250
----------------- fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

Te vei epuiza de tot, spuse el cu o voce pierdut.


Mai bine dect s stau cu minile-n sn.
Era un vechi ritual de-al lor. El i spunea s o ia uor,
i.n ca gsea iute vreo replic. Fr ndoial c i-ar fi schim
bai prerile dac ea ar fi ncetat s aib grij de cas i ar
11 11ansferat din responsabilitate asupra celorlali. Fr ea,
i aminul acela s-ar fi dus grabnic de rp. Totul s-ar fi nmit. Ea era liantul ce-i inea mpreun, i cu toii o tiau.
Mcar de-ar fi dat i ei uneori dovad de puin recuno
tin. Nu, n schimb, cu toii o cicleau s se domoleasc.
I ii ian simi acumulndu-se vechea i cunoscuta iritare. Iniia n camera lui Stig. Acesta i pru mai livid n ziua aceea.
Ari mai ru, spuse femeia, ajutndu-1 s-i ridice
ilestul capul, nct ea s poat scoate perna.
O nfoie i i-o puse napoi sub cap.
tiu. Azi nu-i o zi bun.
Unde te doare mai tare? ntreb ea, aezndu-se pe
marginea patului.
Pare-se c peste tot, zise Stig cu sfial, ncercnd s
zmbeasc.
Nu poi fi mai explicit? spuse Lilian, iritat.
Piguli scamele de pe cuvertura de pat i i arunc o
I>rivire imperativ.
Stomacul, zise Stig. M tot roade, iar uneori am o du
rere ascuit.
Ei bine, Niclas te va consulta disear, cnd vine aca
s. Nu poi sta aici, n halul sta.
Nu la spital.
Stig fcu semn cu mna, cum c respingea ideea.
Asta va decide Niclas, nu tu.
Lilian mai piguli cteva scame mici de pe cuvertur,
apoi se uit prin odaie, cutnd ceva cu privirea.

Camilla Lckberg

Unde e tava pentru micul dejun?


Brbatul fcu semn nspre podea. Lilian se aplec
peste el i se uit.
N-ai mncat nimic, zise ea suprat.
N-am fost n stare.
Trebuie s mnnci, altminteri nu te vei nsntoi
niciodat, tii asta. M duc jos s-i fac o sup de roii.
Trebuie s bagi ceva n gur.
El doar ddu din cap. Nu avea rost s se certe cu Li
lian atunci cnd avea o asemenea dispoziie.
Nervoas, femeia cobor apsat pe scri. De ce trebu
ia mereu s le fac ea pe toate?
Biroul de recepie era pustiu la ntoarcerea lui Mar
tin i a lui Gosta. Probabil c Annika plecase mai devre
me la prnz. Martin vzu teancul mare de hrtii, cu scri
sul Anniki. Pesemne indicii pe care ncepuser s le
primeasc din partea publicului.
Iei prnzul n curnd? ntreb Gosta.
nc nu, zise Martin. Putem mnca la amiaz?
Probabil c voi muri de foame pn atunci, ns e
mult mai bine dect s mnnc de unul singur.
n regul, s-a fcut, zise Martin i intr n birou. Pe
drumul dinspre Fjllbacka, i trecuser prin minte o su
medenie de gnduri. Dup ce verific agenda de telefon,
el gsi ceea ce i trebuia.
O caut pe Eva Nestler, spuse el recepionerului de la
cellalt capt al firului.
Fu anunat c existau i alte apeluri naintea lui, aa
c atept rbdtor pe fir. Ca de obicei, banda nregistra
t i cnt o muzic agasant, care ns, dup o vreme,
ncepu s-i par c sun destul de bine. Martin se uit la
252

fiction connection

Cioplitorul n piatr

( ras. Ateptase deja de-un sfert de or. Hotr s-i mai


acorde cinci minute, dup care avea s nchid i s ni i-ice din nou. Chiar atunci, auzi vocea Evei n receptor.
- Eva Nestler.
Bun ziua, numele meu e Martin Molin. Nu tiu dac
v mai amintii de mine, ne-am cunoscut n urm cu
vreo dou luni, n legtur cu anchetarea unui presupus
abuz asupra minorilor. V sun de la secia de poliie Tanumshede, se grbi el s adauge.
Da, mi amintesc. Lucrai cu Patrik Hedstrom, zise
l .va. Am vorbit ndeosebi cu Patrik, dar mi aduc aminte
c v-am cunoscut i pe dumneavoastr.
Urm un moment de tcere.
Cu ce v pot fi de folos?
Martin i drese vocea.
Asperger v spune ceva?
Sindromul Asperger. Da, mi este cunoscut.
Avem un...
Tcu i se ntreb cum anume s se exprime. Morgan
nu putea fi ntocmai clasificat drept suspect, ci mai de
grab drept persoan de care erau interesai. Reformul:
Ne-am lovit de Asperger ntr-o anchet la care lucrm
momentan, i a dori mai multe informaii cu privire la
lucrurile pe care le implic sindromul acesta. Credei c
mi-ai putea fi de ajutor?
Ei bine, ezit Eva, cred c voi avea nevoie de puin
timp pentru a-mi remprospta cunotinele.
Martin o auzi frunzrind prin ceva ce trebuia s fi
fost o agend cu programri.
De fapt, mi rezervasem o or dup prnz pentru a
m ocupa de nite comisioane, ns pentru poliie...
Femeia fcu o pauz.

Camilla Lckberg

Altminteri de-abia mari mai am o fereastr.


Acum ar fi perfect, se grbi Martin s adauge.
Sperase, de fapt, s rezolve totul prin telefon, ns
nu-i era prea greu s mearg pn n Stromstad.
Aadar, ne vedem n trei sferturi de or?
Desigur, zise Martin.
Apoi acestuia i trecu prin minte ceva.
S aduc ceva pentru prnz?
Sigur, de ce nu? N-ar strica o mic rsplat pentru
serviciile mele. Glumesc, adug ea repede, n caz c Mar
tin ar fi neles greit.
Nicio problem, rse Martin. Vreo dolean special
n legtur cu felul de mncare potrivit drept rsplat?
Ceva uor, poate o salat. n general, oamenii ncear
c s slbeasc nainte s vin vara, ns eu par a face
opusul. Vreau s dau jos cteva kilograme iarna.
Atunci salat s fie, spuse Martin i nchise.
i lu haina i se opri n faa uii lui Gosta.
N-avem de ales, srim astzi peste prnz. Trebuie s
merg pn n Stromstad, s stau de vorb cu Eva Nestler,
psihologul cu care ne consultm de obicei.
Figura lui Gosta l oblig s adauge:
Firete, poi veni dac vrei.
Pentru o clip, Gosta pru s vrea asta. ns afar n
cepur s se descarce norii, i el ddu din cap.
La naiba, nu. Stau nuntru pe vremea asta. i sun pe
Patrik sau pe Ernst, s vd dac pot aduce ei ceva de mn
care.
Aa s faci. Am fugit acum.
Gosta se ntorsese deja i nu mai rspunse. Martin
ezit pentru o clip n faa uilor de la intrare, dup care
i ridic gulerul i alerg spre main. Cu toate c nu
254

fiction connection

Cioplitorul n piatr

era parcat prea departe, el tot reui s se ude pn la


piele.
O jumtate de or mai trziu, opri lng rul aflat la
<> arunctur de b de biroul Evei. Acesta era situat n
aceeai cldire cu secia de poliie Stromstad, iar Martin
presupuse c se aflau n strns legtur. Poliia avea de
seori ocazia de-a se folosi de serviciile unui psiholog, de
exemplu, atunci cnd, odat ncheiat ancheta, victima
unui abuz necesita ajutor profesional. Eva era printre pu
inii psihologi ai districtului. Avea o reputaie excelent
i era considerat extrem de competent. Patrik avea nu
mai lucruri bune de spus cu privire la ea, iar Martin spe
r ca femeia s-l poat ajuta.
De fapt, nu era chiar sigur de ce dorise a se consulta
cu ea. n definitiv, Morgan nu era suspect, ns purtarea
stranie i caracterul acestuia i strniser curiozitatea lui
Martin. Asperger era un lucru complet nou pentru el, i
nu strica s afle mai multe n legtur cu asta.
nainte de a-i aga haina la garderob, el o scu
tur de ploaie. Cmaa pe care-o avea dedesubt era la
rndul ei umed, iar Martin tremur puin. ntr-o pun
g de hrtie avea dou salate pe care le cumprase din
cafeneaua Kaffedoppet. Secretara Evei Nestler prea s
fi fost anunat n prealabil de vizita lui. Ea doar fcu
semn din cap, nspre ua care avea plcua cu numele
Evei. Martin btu discret i auzi o voce poftindu-1
nuntru.
Bun ziua, ce rapid ai fost.
Eva arunc o privire asupra ceasului.
Sper c nu ai nclcat vreo limit de vitez pe drum
ncoace.
Simul o privire dezaprobatoare, iar Martin rse.

Camilla Lckberg

Nu, niciun pericol. n plus, tiu c astzi poliia e ocu


pat cu alte lucruri, opti el conspirativ, fcndu-i cu ochiul.
i aminti c o plcuse pe Eva de prima dat cnd o
cunoscuse. Avea un talent special de a-i face pe oameni
s se relaxeze n compania ei. Trebuia s fie un har spe
cific oamenilor din acea tagm.
Martin aez mncarea pe msua din birou.
Sper c v place salata cu crevei.
E perfect, rspunse Eva, ridicndu-se de la birou i
aezndu-se pe unul din scaunele din jurul mesei. De
fapt, eu doar m amgesc, spuse ea, turnnd peste mn
care ntreg coninutul micuului recipient cu sos pentru
salat. Odat acoperite legumele cu aceast grsime lichi
d, e ca i cum a fi comandat un hamburger. Doar c,
din punct de vedere psihologic, salata m face s m simt
mai bine. n felul acesta, s-ar putea s m pot convinge
c ar merge i o prjitur disear.
Rse cu att de mult poft, nct i slt pieptul.
Silueta sa durdulie l fcu pe Martin s realizeze c
probabil femeia se convingea de asta chiar des, ns ea
era mbrcat elegant, iar prul grizonant i era scurt, cu
o tunsoare modern, dar potrivit pentru vrsta ei.
Aadar, doreai s aflai mai multe despre sindromul
Asperger.
Da, ieri m-am confruntat cu el pentru prima oar, iar
momentan sunt doar curios, n cea mai mare parte, spu
se Martin, mpungnd cu furculia un crevete.
Ei bine, tiu cte ceva despre asta, ns nu am avut
niciodat un pacient cu diagnosticul respectiv, aa c am
fost nevoit s m documentez nainte s ajungei dum
neavoastr. Ce anume dorii s aflai, mai precis? Sunt
multe de spus.
256
fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

- S vedem, zise Martin, gndindu-se o clip. Mi-ai


putea spune ce anume caracterizeaz o persoan care u
ier de Asperger i cum anume v putei da seama c de
spre asta e vorba?
nainte de toate, este un diagnostic ce nu s-a folosit
dect recent. Probabil a aprut n urm cu vreo cincispre
zece ani, ns prima atestare a fost n anii '40 i i-a apar
inut lui Hans Asperger. Este o tulburare funcional. Unii
cercettori susin c e posibil ca el nsui s fi suferit de
acea maladie.
Martin ddu din cap, lsnd-o pe Eva s continue.
Este o form de autism, ns de cele mai multe ori,
persoana afectat prezint o inteligen normal sau ri
dicat.
Martin recunoscu spusele lui Morgan.
Eva continu:
Este greu s descrii sindromul Asperger, fiindc simptomele pot varia de la o persoan la alta, i sunt mpr
ite n categorii diferite. Unii oameni devin retrai, ase
menea cazurilor clasice de autism, n vreme ce alii sunt
extrem de sociabili. Iar Asperger este rareori descoperit
devreme. Este posibil ca prinii s i fac griji cu privi
re la comportamentul anormal al copilului, fr ns a
putea spune ce anume este n neregul. Dup cum am
spus, problema e c poate varia considerabil de la un co
pil la altul. Unii ncep s vorbeasc nefiresc de devreme,
alii nefiresc de trziu, iar acelai lucru e valabil i n ca
zul mersului sau al altor aspecte ce in de dezvoltarea co
pilului. n mod normal, problema nu apare nainte de
vrsta colar, ns atunci poate fi i diagnosticat n mod
greit drept ADHD sau DAMP.
i atunci cum se manifest aceasta?

Camilla Lckberg

Martin era ntr-att de fascinat, nct i neglija prn


zul. nainte de-a se nscrie la academia de poliie, el coche
tase cu ideea studiem psihologiei, iar uneori se ntreba dac
nu cumva luase decizia greit. Nimic nu era mai fascinant
dect psihicul uman, n multitudinea sa de forme.
Cele mai evidente simptome sunt probabil dificult
ile aprute n interaciunea social. Se comport ntr-o
manier total necorespunztoare. Nu neleg regulile so
ciale i pot avea tendina s denatureze adevrul, ceea ce
le ngreuneaz, n mod evident, legturile cu ceilali oa
meni. Exist, de asemenea, i un egoism puternic. Le e
greu s se raporteze la sentimentele i tririle altor per
soane, i nu le pas dect de ei nii. Deseori, nu simt o
nevoie prea mare de a se afla printre oameni. Dac se n
tmpl s se joace cu ali copii, ei ori ncearc s ia toa
te deciziile, ori se supun complet dorinelor celorlali. Cea
din urm variant este mai comun printre fetele care su
fer de acest sindrom. Un alt indicator clar este atunci
cnd pacientul dobndete o pasiune special, care devi
ne obsesie. Copiii cu Asperger au capacitatea de a deveni
extrem de orientai spre detaliu i adesea nva totul cu
privire la interesul lor deosebit. De multe ori, pentru
aduli este captivant s le urmreasc dezvoltarea cuno
tinelor, ns copiii cu Asperger devin foarte fixai pe un
anumit lucru, iar deseori pasiunea lor special i acapa
reaz complet. Odat ajuni la vrsta colar, gndurile
i aciunile obsesive ncep s devin evidente. Trebuie s
fac totul ntr-un mod anume i i oblig, de asemenea,
pe cei din jurul lor s procedeze la fel.
Dar limbajul? ntreb Martin, amintindu-i ciudata
exprimare a lui Morgan.
Da, i acesta reprezint un indicator puternic.
258
---------------- fiction connection

Cioplitorul in piatr

Eva rase i ultimele resturi de salat din castronul de


plastic, apoi continu.
Este una din greutile semnificative cu care se con
frunt n viaa de zi cu zi persoanele cu sindromul Asper
ger. Atunci cnd comunicm, ne zugrvim strile nu nu
mai prin cuvinte. Ne folosim de limbaj corporal i de
expresii faciale, modificm intonaia unei propoziii, pu
nem diferit accentul i utilizm din plin comparaii i me
tafore. Toate acestea reprezint obstacole pentru cineva
care sufer de Asperger. Din expresia probabil c vom
sri peste cafea" s-ar putea nelege c persoana va trebui
s fac un salt peste o ceac de cafea. De asemenea, le e
greu s neleag felul n care sun cuvintele lor n faa
altora. Vocea le poate fi domoal, aproape ca o oapt,
ori foarte strident i ascuit. De cele mai multe ori, e
anost i monoton.
Martin ddu din cap. Vocea lui Morgan se potrivea
ultimei descrieri.
Persoana pe care am cunoscut-o se mica ntr-un mod
ciudat. Este ceva comun?
Eva ncuviin.
Funciile motorii reprezint i ele un semn distinc
tiv. Pot fi stranii, ncordate sau minimale. De asemenea,
stereotipia e des ntlnit.
.Judecnd dup expresia lui Martin, i ddu seama
c era nevoie s explice termenul.
Adic micri stereotipe, care se tot repet, precum
semne mici fcute cu mna.
Dac persoana care sufer de Asperger are probleme
cu funciile motorii, asta se aplic la tot ceea ce face?
Martin i amintea cum degetele lui Morgan zburau
lin peste tastatur.

Camilla Lckberg

Nu, nu chiar. Se ntmpl deseori ca persoana s pre


zinte abiliti motorii extrem de bine dezvoltate, atunci
cnd e vorba de o pasiune sau de ceva care o fascineaz
n mod special.
Cum sunt anii adolescenei pentru aceti copii?
Ei bine, asta deja e alt poveste. N-ai dori ns nite
cafea, nainte de-a merge mai departe? Sunt multe infor
maii de asimilat. Vei lua notie sau avei o memorie att
de bun?
Martin art nspre micuul reportofon pe care-1 ae
zase pe mas.
Asistentul meu se va ocupa de asta. ns nu voi refu
za o ceac de cafea.
Stomacul i chiori un pic. De regul nu se mulumea
la prnz cu o salat i era contient c la ntoarcere avea
s fie nevoit s opreasc la un chioc pentru un hotdog.
Dup o vreme, Eva se ntoarse cu cte o ceac de ca
fea aburind n fiecare mn. Se aez, apoi i continu
prelegerea.
Unde eram? A, da, anii adolescenei. Din nou, aceas
ta e o perioad cnd diagnosticul de Asperger se pune
destul de greu, n cazul n care persoana respectiv nu a
fost diagnosticat n prealabil. Intervin multe din pro
blemele adolescenei, ns acestea sunt deseori amplifi
cate i nrutite de ctre Asperger. Igiena, de exemplu,
reprezint o chestiune dificil. Muli dintre ei sunt ne
pstori cnd vine vorba de igiena zilnic. Nu au chef s
fac du, s se spele pe dini, ori s-i schimbe hainele.
Mersul la coal devine problematic. Le este greu s n
eleag importana depunerii de eforturi pentru studiu
i ntmpin dificulti n interaciunile sociale cu co
legii de coal i alte persoane de aceeai vrst. Asta
260

ficlion c o n n e ction

Cioplitorul n piatr

ngreuneaz, sau face chiar imposibil lucrul n echip,


( are este necesar cu precdere n coala secundar i n
sport. Depresia, precum i comportamentul antisocial,
sunt des ntlnite.
Cnd auzi asta, Martin i ciuli urechile.
Ce anume ai include n acea categorie?
Chestiuni precum infraciunile violente, spargerile i
incendierile premeditate.
Aadar, exist la persoanele cu Asperger o tendin
sporit de a comite infraciuni violente?
Ei, nu e ca i cum toi cei care sufer de Asperger
sunt, n general, mai nclinai spre violen, ns procen
tajul este mai mare dect n rndul populaiei generale.
Dup cum am zis mai nainte, ei dau dovad de un
egoism puternic i le este greu s neleag i s se impli
ce n sentimentele altor oameni. Lipsa de empatie este o
puternic trstur de caracter. Pentru a simplifica, am
putea spune c unei persoane cu Asperger i lipsete con
ceptul de bun-sim.
Dac o persoan cu Asperger ar fi... implicat n an
cheta unei crime, am avea motiv s-i acordm mai mul
t atenie?
Eva i lu n serios ntrebarea i fcu o pauz, pentru
a cugeta asupra unui replici.
Nu v-a putea rspunde. Firete, dup cum am spus,
diagnosticul prezint anumite trsturi capabile s coboa
re acea barier care i mpiedic pe oameni s comit acte
violente. n acelai timp ns exist un procentaj foarte
mic al persoanelor cu Asperger care ajung n extrema de
a comite o crim. Da, citesc i eu ziarele, aa c tiu la ce
persoan v referii, spuse ea, gnditoare, inndu-i
strns n mini ceaca de cafea. Prerea mea personal e

Camilla Lckberg

c ar fi extrem de riscant s-o apucai pe calea aceea, dac


nelegei ce vreau s zic.
Martin ncuviin. tia exact ce anume spunea feme
ia. Se mai ntmplase de multe ori ca oamenii s fie acu
zai pe nedrept, doar fiindc erau diferii. ns cunoate
rea nseamn putere, iar el considera c nelegerea lumii
lui Morgan i fusese de mare folos.
A dori s v mulumesc pentru timpul pe care l-ai
acordat discuiei noastre. Sper c nu erau urgente comi
sioanele pe care le-ai amnat din cauza mea.
Nu, chiar deloc, spuse Eva, ridicndu-se pentru a-1
conduce. O rennoire cum nu se poate de necesar a gar
derobei mele, atta tot. Cu alte cuvinte, nimic care s nu
poat atepta pn sptmna viitoare.
l nsoi pn la garderob i l atept s i pun hai
na, care se uscase ntre timp.
mi pare bine c nu trebuie s ies pe vremea asta mi
zerabil, spuse Eva.
Amndoi aruncar o privire pe fereastr, la ploaia
care nc se revrsa, umplnd scuarul de bltoace.
Da, pare-se c vom avea toamn pentru totdeauna,
replic Martin, ntinzndu-i mna.
Apropo, mulumesc pentru prnz. S m sunai dac
mai avei ntrebri. Mi-a fcut plcere s m mai pun la
punct cu un subiect anume. Rareori am ansa de-a o face.
n regul. V voi suna dac va fi nevoie. Din nou, v
mulumesc.

262
-----------------fictlon connection

Fjllbacka, 1924

Naterea se dovedise mai ngrozitoare dect i-ar fi putut


imagina vreodat Agnes. Fusese n chinurile facerii timp de
aproape patruzeci i opt de ore, la un pas de moarte, pn ca
doctorul s se lase ntr-un final cu toat greutatea asupra pntecelui ei, fornd primul copil s vin pe lume. Fiindc erau
doi. Cel de-al doilea bieel urm dup scurt timp i, odat
splai i nfai n pturi clduroase, pruncii i fur prezen
tai cu mndrie mamei. Dar Agnes ntoarse privirea. Nu do
rea s se uite la creaturile ce-i distruseser viaa i aproape o
fcuser s-i vad moartea cu ochii. Din punctul ei de vede
re, puteau s-i dea pe bebeluii aceia ori s-i azvrle n ru,
ori s fac ce-ar fi vrut cu ei. Vocile lor ascuite i stridente i
zgriau timpanele. Obligat fiind s asculte sunetul acela pen
tru o vreme, ea i acoperi urechile i zbier la femeia ce-i i
nea n brae s i ia de acolo. Asistenta medical se supuse,
ngrozit, iar Agnes putu auzi cum oamenii ncepur s op
teasc n jurul ei. ns ipetele plir, iar acum ea nu dorea
dect s fie lsat s doarm. Timp de o sut de ani, ca mai
apoi s fie trezit de un srut din partea prinului care avea
s o duc departe de toat suferina i de cei doi monstrulei
istovitori, pe care trupul su tocmai i expulzase.

Camilla Lckberg

Cnd se trezi, avu la nceput impresia c visul i fusese


ndeplinit O siluet nalt i misterioas sttea aplecat dea
supra ei, iar pentru o clip, ea crezu c-l zrise pe prinul
mult-ateptat. ns apoi realitatea se prvli asupra ei. Vzu
aplecndu-se ctre ea chipul neghiob al lui Anders. Expresia
iubitoare ce i se putea citi pe fa o ngreoa. Credea el oare
c lucrurile aveau s fie diferite acum, doar pentru c-i adu
sese pe lume doi fii? Ar fi fost fericit dac brbatul i-ar fi
luat, redndu-i ei libertatea. Pentru o clip, observ cum gn
dul acela i trezise n piept un sentiment de jubilape. Nu mai
era imens, diform i nsrcinat. Putea pleca dac asta i
dorea, putea gsi viaa pe care o merita, creia i aparpnea.
Realiz apoi ct de imposibil ar fi fost. Avnd n vedere c nu
exista ansa ntoarcerii la tatl ei, unde s-ar fi dus? Nu avea
bani proprii i nici vreo modalitate de a face rost de ei, cu ex
cepia vnzrii pe strzi a trupului su. Pn i viaa pe care
o avea n prezent era mai bun. Situapa dezndjduit o fcu
s-i ntoarc pupn capul i s suspine. Anders i dezmierd
prul. Dac ar fi fost n stare, i-ar fi ridicat braele pentru a
ndeprta minile brbatului.
Sunt att de frumoi, Agnes. Sunt perfecp.
Vocea i tremur pupn.
Femeia nu rspunse, ci doar se uit fix la perete. De-ar
fi venit cineva s o ia de acolo...

264
---------------- fiction connection

Capitolul 17

Sara nc nu se ntorsese. Mama i explicase c nici


nu avea s o mai fac, ns Frida nu o crezuse. i nchi
puia c doar zisese ea, aa. Sara nu putea s dispar, pur
i simplu, nu? n acel caz, Frida regret c nu fusese mai
drgu cu ea. Nu s-ar fi certat att de mult cu Sara atunci
cnd aceasta i lua jucriile, ci i-ar fi permis s o fac. n
momentul acela, probabil c era prea trziu.
Merse pn la fereastr i privi din nou nspre cer.
Era urt i plumburiu. Sarei nu i-ar fi plcut s locuiasc
acolo, nu?
i mai era i secretul legat de omul acela btrn. Fi
rete c i fcuse o promisiune Sarei, de a nu spune ni
mic. ns mama o nvase c trebuia mereu s spun
adevrul, iar faptul c nu zicea nimic era aproape la fel
cu minciuna, nu?
Frida se aez n faa csuei ppuilor. Era jucria sa
preferat. i aparinuse mamei pe vremea cnd aceasta fu
sese mic, iar acum era a Fridei. i venea aa de greu s-i
imagineze c mama avusese odat aceeai vrst ca a ei.
n definitiv, mama era att de... adult.
265

Camilla Lckberg

Csua ppuilor avea semne evidente c provenea


din anii '70. Trebuia s reprezinte o cas din crmid,
cu dou etaje, fiind mobilat n culorile maro i portoca
liu. Mobila era aceeai cu care se jucase i mama ei. Toa
te piesele i preau grozave Fridei, ns era pcat c nu
existau mai multe lucruri roz i albastre n csua ppu
ilor. Albastrul era culoarea ei preferat. Iar a Sarei fuse
se rozul. Fridei i se prea straniu. Toat lumea tia c ro
zul i roul nu se potriveau, iar Sara avea prul rocat, aa
c nu ar fi trebuit s-i plac o asemenea culoare. ns ei
i plcea, oricum. Aa fusese ea dintotdeauna. ndrtni
c, ntr-un fel.
Csua avea patru ppui. Doi copii, o mmic i un
ttic. Frida lu acum cele dou ppui-copii, ambele fete,
i le puse fa n fa. De regul, voia s fie ppua m
brcat n maro, fiindc era cea mai drgu, dar fiindc
Sara murise, acum putea fi ea cea verde. Frida avea s fie
ppua n rochie maro.
Bun, Frida, tii c am murit? zise ppua verde Sara.
Da, mi-a zis mama, rosti cea maro.
i ce zice despre asta?
C te-ai dus n Rai i c nu vei mai trece pe aici, s
ne jucm.
Ce plictisitor, zise ppua Sara.
Frida i fcu ppua s dea din cap.
Da, i eu cred la fel. Dac tiam c o s mori i nu o
s mai vii s te joci cu mine, i-a fi dat ce jucrii voiai i
nu m-a mai fi plns.
Ce pcat, zise ppua Sara. C am murit, vreau s spun.
Da, ce pcat, zise cea n rochie maro.
Ambele tcur pentru o clip. Dup care, ppua Sara
rosti pe un ton serios:
266
- fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

N-ai zis nimic n legtur cu brbatul, nu?


Nu, am promis.
Pentru c era secretul nostru.
Dar de ce nu pot spune? Omul cel btrn a fost ru,
nu? rosti ppua maro, pe o voce ascuit.
De-aia. Btrnul a zis c nu am voie s povestesc. i
irebuie s faci ceea ce zic oamenii btrni i ri.
Dar ai murit, aa c nu-i poate face nimic, nu?
Ppua Sara nu avu ce s adauge. Frida le puse cu gri
j napoi n csu i merse din nou lng fereastr. Ca
s vezi, totul devenise att de dificil, doar pentru c Sara
murise.
Annika se ntorsese de la mas i l strig pe Patrik,
cnd acesta apru mpreun cu Ernst. Brbatul i fcu
doar cu mna, grbit s ajung n birou, ns femeia in
sist. Se opri n faa uii, cu o expresie curioas pe chip.
Annika l privi pe deasupra ochelarilor. Prea extenuat,
iar pe lng asta, ploaia i dduse un aspect de pisic
plouat. Dar probabil c ntre bebeluul de acas i an
cheta uciderii unui copil, nu i rmnea mult energie
pentru a se dichisi.
Citi nerbdarea n privirile lui Patrik i se grbi s-i
spun ce avea de raportat.
Am primit cteva telefoane astzi, datorit acoperirii
media.
Ceva de interes? rosti Patrik, fr prea mult entuziasm.
Se ntmpla att de rar s primeasc ceva util din par
tea publicului, nct nu avea sperane prea mari.
Da i nu, zise Annika. Majoritatea sunt din partea
brfitorilor obinuii, care telefoneaz pentru a pune n
circulaie brfe fierbini cu privire la inamici jurai sau la
267

Camilla Lckberg

tot felul de ali oameni, iar de data aceasta, homofobia a


fost de-a dreptul frenetic. Pare-se c orice brbat care lu
creaz cu flori sau la un coafor este automat suspect de a
fi homosexual i capabil de a face lucruri ngrozitoare co
piilor.
Patrik juca de pe-un picior pe altul, iar Annika i
ddu zor. Lu prima hrtie din teanc i i-o nmn.
Asta pare s duc undeva. A sunat o femeie, a refu
zat s-i dezvluie numele, dar a zis c ar fi bine s arun
cm o privire n fiierele medicale ce aparin friorului
Sarei. Doar att a vrut s spun, ns am avut senzaia c
ar putea fi o pist. n orice caz, poate c ar merita o ve
rificare.
Patrik nu pru nici pe departe la fel de interesat pre
cum sperase ea. Dar, la urma urmei, el nu auzise insisten
a din vocea femeii care sunase. Tonul acesteia fusese
complet diferit de ranchiuna nu prea bine mascat a ce
lor care adorau s cleveteasc.
Da, poate c ar merita verificat, ns nu-i face prea
mari sperane. n general, informaiile anonime nu dau
rezultate favorabile.
Annika ddu s spun ceva, ns Patrik i ridic
minile.
Mda, tiu. Ai avut senzaia c e ceva diferit. i pro
mit c voi verifica. ns va trebui s atepte un timp. Mo
mentan avem lucruri mult mai presante. n cinci minu
te avem edin n sala de mese, voi spune atunci mai
multe.
Btu rapid cu degetele n marginea uii, apoi plec,
innd n mn biletul Anniki.
Femeia se ntreb ce informaii noi apruser. Spera
s fie ceva care s ajute la gsirea unei piste n anchet.
268
---------------- fiction connection

Cioplitorul n piatr

Starea de spirit din secia de poliie fusese mult prea ab


tut n ultima vreme.
Niclas nu i gsea pacea i linitea la munc. Era
bntuit de chipul Sarei, iar vizita poliitilor n diminea
a aceea i scosese la suprafa toate sentimentele de ne
linite. Poate c lumea avea dreptate, poate c se ntor
sese la munc prea devreme. ns pentru el fusese o cale
de a supravieui. l ajutase s-i alunge gndurile nedo
rite i s se concentreze, n schimb, asupra ulceraiilor,
btturilor, febrei de trei zile i infeciilor auriculare. Ni
mic nu conta, ct timp nu trebuia s se gndeasc la
Sara. Sau la Charlotte. Acum ns realitatea i impuse
cu nendurare prezena, iar el se simi gonind spre abis.
Nu ajuta nici faptul c i provoca singur anxietate. Dac
era s fie sincer lucru care nu i sttea n fire nu
prea putea nelege de ce acionase aa. Prea mnat de
o for luntric, ntr-o goan dup un lucru de neatins.
Asta n ciuda faptului c avea deja att de multe sau,
cel puin, avusese att de multe. Acum viaa lui era zdro
bit i nimic din ceea ce spunea ori fcea nu putea s o
repare.
Niclas frunzri cu nepsare prin catastifele pe care le
avea n fa. Dintotdeauna urse hroagele, iar n ziua
respectiv i era extrem de greu s se concentreze. Ba
chiar, la prima consultaie de dup prnz, el fusese ne
politicos i se rstise la pacient. De obicei era fermector
cu toat lumea, indiferent cine intra n cabinet. n ziua
aceea ns, nu avusese energia de a mai cocoloi nc o
btrn care venea la el cu tot felul de dureri imaginare.
Femeia era o veche pacient, dar acum el se ndoia c
avea s mai revin. Prerea candid a doctorului cu

Camilla Lckberg

privire la starea sntii ei nu i fusese pe plac. Ei bine,


asemenea lucruri nu mai preau importante.
Cu un suspin, el ncepu s adune toate dosarele me
dicale. Fu deodat copleit de sentimente pe care ncer
case de amar de vreme s le nbue, iar dintr-o singur
micare, el mtur tot de pe birou. Hrtiile flfir lene
spre podea i aterizar ntr-o grmad de proporii. Brusc,
Niclas nu tiu cum s-i scoat mai repede halatul de
doctor. l azvrli pe jos, i trase haina pe el i fugi din
birou, ca i cum l-ar fi hituit nsui necuratul. Ceea ce,
ntr-un fel, se i ntmpla. Se opri n treact pentru a-i
spune cu un calm artificial asistentei s i anuleze toate
programrile din acea dup-amiaz. Apoi fugi afar, n
ploaie. O lacrim i croi drum spre buzele sale, iar sarea
i evoc o imagine a copilei, plutind ntr-o mare cenu
ie, n vreme ce pete albe de spum i fremtau n jurul
capului. Asta l fcu s alerge i mai repede. n goana sa,
lacrimile i se mpletir cu ploaia. Fugea, nainte de toa
te, de el nsui.
Cafetiera uier i hurui, dar produse aceeai cafea
neagr ca de fiecare dat. Patrik alese s stea lng usctorul de vase, n vreme ce restul colegilor si i lua
r cetile i se aezar. Cu excepia lui Martin, erau toi
prezeni, iar Patrik tocmai se pregtea s ntrebe dac
l vzuse cineva, cnd acesta intr n goan, respirnd
din greu.
Scuze c am ntrziat. Annika m-a sunat i a zis c va
fi edin. Eram pe drum i...
Patrik i ridic mna.
Ne vom ocupa de asta mai trziu. Acum avem nite
lucruri de discutat.
270
- fiction connection

Cioplitorul n piatr

Martin ncuviin i se aez lng piciorul mesei,


aruncndu-i o privire curioas lui Patrik.
Am primit rezultatele n urma analizei stomacului i
a plmnilor Sarei. i s-a gsit ceva straniu.
Atmosfera din jurul mesei deveni n mod evident
mai tensionat. Mellberg l privi cu atenie pe Patrik. n
plus, ca niciodat, pn i Ernst i Gosta prur intere
sai. Ca de obicei, Annika lua notie, pentru ca dup e
din s le trimit tuturor rezumatele.
Cineva a forat-o pe feti s nghit cenu.
ncperea se cufund ntr-o asemenea tcere, nct
bzitul unei mute ar fi fost asurzitor. Dup acel mo
ment, Mellberg i drese vocea.
Cenu? Cenu, ai zis?
Patrik ddu din cap.
Da, i-a fost gsit n stomac i plmni. Conform teo
riei lui Pedersen, cineva a forat-o s nghit cnd se afla
deja n cad. Cteva rmie au aterizat n ap, iar oda
t necat fata, acestea i-au ajuns n plmni.
Dar de ce? exclam uimit Annika, uitnd s mai ia
notie.
Da, asta e ntrebarea. i trebuie s vedem cum ne poa
te ajuta informaia s progresm. Deja am sunat i am
dispus s fie examinat baia familiei Florin. Acolo unde
vom gsi cenu, acela va fi locul crimei pe care l cu
tm.
Dar chiar crezi c vreun membru de-al familiei...
Gosta nu apuc s-i termine fraza.
Nu cred nimic, zise Patrik. ns dac va mai aprea
un potenial loc al crimei, va trebui s-l periem bine, mai
ales n cazul n care cercetrile din dup-masa asta nu vor
scoate nimic la iveal. Casa familiei Florin nc rmne

Camilla Lckberg

ultimul loc n care a fost vzut fetia, aa c am putea


ncepe de-acolo. Sau tu ce prere ai, Bertil?
ntrebarea era retoric. Mellberg nu se implicase de
loc n anchet, ns toat lumea tia c i fcea plcere s
menin acea iluzie a deinerii controlului.
Mellberg ddu din cap.
Pare o idee bun. ns de ce casa lor nu a fost exami
nat pn acum de medicii legiti?
Patrik fu nevoit s se abin din a face o grimas. Era
deja destul de ru c Ernst i sublimase acelai lucru, n
urm cu cteva clipe, dar s aud asta i din partea lui
Mellberg nu fcea dect s nruteasc situaia. Vorba
aceea, dup rzboi, muli viteji se arat. Dac trebuia s
fie complet sincer, pn n momentul respectiv, nu avu
seser vreun motiv ntemeiat de a supune casa unei exa
minri prea riguroase. Nici mcar nu credea c ar fi pu
tut obine mandat. ns hotr s nu mai precizeze asta.
n schimb, replica lui fu pe ct posibil de vag:
Momentul este mai potrivit acum c avem un lucru
concret de cutat. n orice caz, echipa din Uddevalla va
ajunge la ora patru. Intenionez s particip, iar dac ai
timp, Martin, a vrea s te iau cu mine.
Cnd rosti aceste cuvinte, Patrik se uit precaut n
spre Mellberg. Sper ca acesta s nu i-1 bage pe gt pe
Ernst. Avu noroc. Mellberg nu spuse nimic. Poate c ui
tase de ntreaga chestiune.
Sigur, pot veni, zise Martin.
n regul atunci. edina s-a ncheiat.
Annika intenionase s le spun despre telefonul pri
mit, ns cu toii se ridicaser deja, aa c hotr s mai
atepte. Patrik avea informaiile i era sigur c urma s
se ocupe de ele ct de curnd posibil.
272

fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

n realitate, bileelul scris de mn era n buzunarul


de la spate al lui Patrik. Dat uitrii.
Stig auzi pai pe scri i se oeli. Auzise la parter vo
cile lui Niclas i Lilian i tia c despre el vorbeau. Se ri
dic pe jumtate, cu mult grij. Simi ca i cum l-ar fi
njunghiat o mie de cuite n stomac, dar pn ca Niclas
s ajung n camer, faa lui Stig deveni mpietrit. Gn
durile i fur npdite de imaginea tatlui su, mic i ne
ajutorat, chinuindu-se ntr-un pat rece de spital. i jur
nc o dat c nu avea s i se ntmple i lui acelai lu
cru. Starea sa era doar temporar. I se mbuntise n tre
cut i avea s se mbunteasc i de data aceea.
Lilian zice c te simi mai ru astzi.
Niclas se aez pe marginea patului, adoptnd mina
sa de doctor cea mai ngrijorat. Stig observ c ochii i
erau injectai. i nu era de mirare c plnsese. S piard
un copil... i lui Stig i lipsea fetia, dureros de mult. Rea
liz c Niclas atepta un rspuns.
A, tii cum sunt femeile. Fac din nar armsar.
N-am dormit prea bine azi-noapte, atta tot, ns acum
mi-e mai bine.
Durerea l oblig s-i ncleteze flcile i fcu un real
efort pentru a nu arta cum se simea cu adevrat.
Niclas l privi cu suspiciune, dar apoi scoase nite
obiecte dintr-o geant mare de doctor pe care o adusese
cu el.
Nu sunt sigur c te cred, dar hai s ncepem prin a-i lua
tensiunea i a-i verifica semnele vitale. Apoi vom vedea.
Fix maneta de la tensiometru n jurul braului us
civ al lui Stig i umfl pn cnd aceasta deveni strn
s. Privi acul indicator regresnd, apoi scoase maneta.
273

Camilla Lckberg

15 cu 8, nu e chiar ru. Descheie-te la cma, s te


ascult la piept.
Stig l ascult i, cu degete neobinuit de rigide i re
fractare, i descheie cmaa. Stetoscopul rece de pe piept
l fcu s i se taie respiraia, iar Niclas i spuse pe un ton
aspru:
Respir lung, adnc.
l durea fiecare suflare, ns printr-o voin de fier, el
reui s urmeze indicaiile lui Niclas. Dup ce ascult o
clip, acesta i scoase stetoscopul. l privi pe Stig drept
n ochi.
Ei bine, nu se ntmpl nimic concret, ns e impor
tant s-mi spui dac te simi mai ru. N-ar trebui s-i fa
cem un control adecvat? Dac te trimit n Uddevalla, i
pot face unele teste pentru a vedea dac e ceva n nere
gul, care-mi scap mie.
Scuturnd din cap, Stig i art aversiunea fa de
sugestie.
Nu, m simt destul de bine acum. Nu e nevoie s iro
sii timp i bani cu mine. Probabil am luat vreun virus,
ns m voi pune curnd pe picioare. Doar s-a mai n
tmplat, nu?
O urm de rugminte struitoare i se strecur n
voce.
Niclas ddu din cap i oft:
Bine, dar s nu zici c nu te-am avertizat. Trebuie s
ai mare grij atunci cnd corpul d semne c ar fi ceva
n neregul. Dar nu te voi obliga. E sntatea ta, aa c
de tine depinde cu toate c, trebuie s recunosc, nu
atept cu nerbdare s merg la parter i s o nfrunt pe
Lilian. Era pe punctul de a chema ambulana atunci cnd
am ajuns eu acas.
274
-----------------fiction connection

Cioplitorul In piatr

Da, e cpoas ru, Lilian a mea, chicoti Stig, ns tcu


brusc atunci cnd cuitele i mpunser din nou stomacul.
Niclas i nchise geanta i i arunc lui Stig o privi
re nencreztoare.
Promii s-mi zici dac e ceva n neregul?
Stig ddu din cap.
Bineneles.
De ndat ce auzi paii lui Niclas ndeprtndu-se pe
scri n jos, el alunec napoi n poziia sa culcat. Dure
rea avea s treac n curnd. Att doar, s stea departe de
spital. Trebuia s evite asta cu orice pre.
Pe chipul lui Lilian se putea citi o gam vast de sen
timente atunci cnd femeia deschise ua. n fa stteau
Patrik i Martin, avnd n urma lor o echip de trei
specialiti, sau mai bine zis, de doi specialiti i o spe
cialist.
Ce-i cu mulimea asta?
Avem mandat s v examinm baia.
Lui Patrik i fu greu s dea ochii cu ea. Era ciudat
cum, de multe ori, meseria l fcea s se simt precum un
nemernic insensibil.
Lilian i privi complet mpietrit. Dup o clip ns
ea se ddu la o parte, lsndu-i s intre.
S nu facei mizerie, am robotit toat ziua, i repezi
ea.
Auzind comentariul, Patrik regret din nou faptul c
nu ordonase mai devreme acea examinare. Judecnd
dup ceea ce observase la nceputul sptmnii n casa
familiei Florin, femeia fcea curat aproape n mod con
stant. Dac ar fi existat dovezi viabile n camer, ele cu
siguran dispruser pn n momentul acela.

Camilla Lckberg

Avem aici o baie cu du, iar sus, una cu cad.


Lilian fcu semn ctre scri.
S v scoatei pantofii, le porunci ea, i cu toii se supuser. i s nu-1 deranjai pe Stig. Se odihnete.
Cu o mnie fi, ea intr n buctrie i ncepu s
spele ostentativ vasele.
Patrik i Martin fcur schimb de priviri i i condu
ser pe specialiti la etaj. Avnd grij s nu le stea n cale,
ei lsar echipa s nceap cercetrile n baie i ateptar
afar, pe hol. Ua de la camera lui Stig era nchis, iar ei
vorbir ncet.
Chiar crezi c e necesar? zise Martin. Adic... nu exis
t nimic care s indice faptul c ucigaul este un mem
bru de-al familiei, n plus... ei i-aa trec prin nite mo
mente dificile.
Ai dreptate, firete, rspunse Patrik, aproape optind,
ns nu putem exclude pe nimeni doar pentru c asta ne
face s ne simim penibil. Chiar dac familia nu nele
ge, noi avem n minte numai interesele lor. Dac i pu
tem tia de pe lista suspecilor, ne putem dedica mai mul
t energie altor cercetri. Nu eti de acord?
Martin ncuviin. tia c Patrik avea dreptate. Doar
c era att de neplcut. Auzul unor pai pe scri i fcu
s se ntoarc, i fur ntmpinai de privirea ntrebtoa
re a lui Charlotte.
Ce se petrece? Mama a zis c v-ai fcut apariia cu o
ntreag ceat dup voi, ca s ne examinai baia. De ce?
Ridic puin vocea i ncerc s treac de ei. Patrik o
opri.
V rog, am putea sta de vorb o clip?
Charlotte arunc o ultim privire specialitilor aflai
n spate, apoi se ntoarse, pentru a merge la parter.
276
---------------- Fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

Vom sta n buctrie, spuse ea, fr a-i privi pe Mar


tin i pe Patrik. n plus, vreau ca mama s aud i ea ce
avei de zis.
Nervoas, Lilian nc zdrngnea vasele atunci cnd
ei intrar n buctrie. Albin sttea pe o ptur, pe podea
i, cu ochi serioi i mari, i privea bunica robotind. De
fiecare dat cnd aceasta ridica tonul, el tresrea ca un
iepure speriat.
Dac avei de gnd s demontai lucruri, presupun
c o s le i punei la loc, cum au fost.
Vocea lui Lilian era de ghea.
Nu pot promite nimic; s-ar putea s fie nevoii s de
monteze nite lucruri. ns v asigur c vor fi pe ct se
poate de grijulii, spuse Patrik, aezndu-se.
Charlotte l ridic pe Albin de pe podea i se aez pe
unul din scaune, inndu-1 pe bieel n poal. Acesta se
cuibri n braele mamei sale. Femeia slbise i era ncer
cnat. Arta de parc n-ar fi pus gean pe gean de o
sptmn ceea ce nu ar fi fost exclus. Patrik o obser
v chinuindu-se s-i controleze buza inferioar tremurnd, n momentul n care ntreb:
Aadar, ce e dintr-odat cu droaia de poliiti prin cas?
De ce nu sunt pe teren, cutndu-1 pe ucigaul Sarei?
Vrem doar s excludem toate celelalte posibiliti,
Charlotte. Vezi tu... avem informaii noi. M ntreb, i
trece oare prin minte vreun motiv pentru care cineva ar
fi vrut s o oblige pe Sara s nghit cenu?
Charlotte l privi de parc ar fi fost nebun. l inu
strns pe Albin, fcndu-1 s scnceasc.
S nghit cenu? Ce vrei s spui?
i spuse ce aflase medicul legist i o vzu plind, cu
fiecare vorb rostit.
277

Camilla Lckberg

Numai un nebun ar putea face un asemenea lucru.


Aa c neleg i mai puin motivul pentru care v pier
dei timpul aici.
Ultimul cuvnt sun precum un ipt i, afectat de
nelinitea mamei, Albin ncepu s zbiere, la rndu-i. Fe
meia i opti de ndat, alinndu-1 destul ct s nceteze,
ns nu i lu privirea de la Patrik.
Acesta repet ce-i spusese lui Martin n urm cu o
vreme.
Este important s eliminm din anchet rudele apro
piate. Nu exist absolut nimic care s indice c vreun
membru al familei a avut legtur cu moartea Sarei. ns
ine de meseria noastr s facem tot posibilul pentru a
investiga i posibilitatea respectiv. Dup cum tii, s-a
mai ntmplat i n alte cazuri. M tem c nu se poate s
fim mereu pe ct de sensibili am dori.
Aflat lng chiuvet, Lilian pufni din nas. Prerea
pe care o avea n legtur cu discursul lui Patrik era tr
dat de ntreaga ei postur.
neleg, cum s nu, spuse Charlotte. Doar s nu pier
dei timpul, cnd l-ai putea folosi ntr-un mod mai efi
cient.
Lucrm la capacitate maxim, examinm toate posi
bilitile, i garantez asta.
Din impuls, Patrik se aplec peste mas, punndu-i
mna peste a ei. Femeia nu se retrase, ci l privi napoi cu
intensitate, de parc ar fi vrut s-i ptrund direct n suflet,
pentru a vedea cu ochii ei dac spunea sau nu adevrul. Pa
trik nu mic. Iar pe femeie o satisfcu, n mod evident,
ceea ce vzu, fiindc i plec privirea i ddu din cap.
n regul, bnuiesc c va trebui s am ncredere n
tine. Dar ai noroc c nu e acas Niclas.
278
---------------- fiction connection

Cioplitorul n piatr

A fost pe-aici acum o vreme, spuse Lilian fr s se


ntoarc. L-a consultat pe Stig, dar apoi a plecat din
nou.
De ce s-a ntors acas? i de ce nu mi-a zis nimic?
Cred c dormeai. i n-am idee de ce-o fi venit acas
n mijlocul dup-amiezii. Probabil c avea nevoie de o
pauz. Ei bine, eu i-am zis c ntoarcerea sa la munc mi
s-a prut cam rapid, ns e greu de crezut ct de conti
incios poate fi biatul la. E de admirat faptul c...
Un suspin ostentativ din partea lui Charlotte ntre
rupse comentariile lui Lilian, aa c aceasta se ntoarse cu
o i mai mare frenezie la splatul vaselor. Patrik efectiv
putea simi tensiunea ce plutea n ncpere.
n orice caz, ar trebui s afle despre asta. Voi suna la
clinic.
Charlotte l puse pe Albin jos, pe ptur, i sun de
la telefonul de perete din buctrie. Nimeni nu rosti o
vorb ct timp ea sttu la telefon. Patrik nu i dorea de
ct s plece de acolo. Dup cteva minute, Charlotte ls
jos receptorul.
Nu era acolo, spuse ea, nencreztoare.
Nu era acolo? zise Lilian, ntorcndu-se. Atunci unde
este?
Aina nu tia. A zis c i-a luat liber restul dup-amie
zii. Ea a crezut c a mers acas.
nc stnd cu faa spre ceilali din buctrie, Lilian
se ncrunt.
Ei bine, aici n-a stat mai mult de cincisprezece minu
te. S-a dus puin pe la Stig, apoi a plecat. Iar eu am avut
impresia c se ntorcea la munc.
Patrik i Martin fcur schimb de priviri. Aveau pro
pria lor teorie despre locul spre care plecase tatl ndurerat.

Camilla Lckberg

Pe ua buctriei se ivi specialistul care conducea


echipa.
Probabil c va dura vreo cteva ore. Vei avea rezul
tatele de-ndat ce vom termina.
Patrik i Martin se ridicar, simindu-se oarecum n
tori pe dos, i nclinar din cap spre Charlotte i Lilian.
n cazul acesta, noi plecm. tii unde ne gseti dac
i vine n minte ceva n legtur cu cenua.
Charlotte ncuviin, palid. Aflat lng chiuvet,
Lilian pretinse c nu aude i nici mcar nu se osteni s-i
priveasc.
Prsir casa n tcere i merser spre main.
M-ai putea duce pn acas? ntreb Patrik.
Dar i-ai lsat maina la secie. N-o s ai nevoie de ea
la sfrit de sptmn?
n momentul de fa, pur i simplu nu sunt n stare
s m ntorc acolo. i nc plnuiesc s vin s lucrez pu
in smbt sau duminic. Pot s iau autobuzul, apoi s
vin cu maina acas.
Credeam c i-ai promis soiei c i iei liber tot sfr
itul de sptmn, se aventur s spun Martin.
Patrik se schimonosi.
Mda, tiu, ns nu bnuisem c mi se va pune n cr
c anchetarea unei omucideri.
Voi lucra zilele urmtoare, aa c anun-m dac te
pot ajuta cu ceva.
Grozav, ns cred c va trebui s revizuiesc totul de
unul singur, n pace i linite.
Ei bine, tu eti singurul care tie ce-i mai bine pen
tru tine, spuse Martin, urcnd n main.
Patrik se sui pe locul pasagerului nefiind ns prea
sigur c Martin avea dreptate.
280
-----------------fiction connection

Cioplitorul n piatr

n sfrit, avea s scape de soacr. Erici abia i venea


s cread. Toate mustrrile, toate comentariile atottiu
toare i obieciile irete reuiser s i demoleze stocul de
rbdare. Numra clipele pn cnd Kristina avea s se urce
n micuul ei Ford Escort i s o ia din loc spre cas. Dac
Erica suferise de o lips de ncredere n capacitile ei de
mam nainte de vizita soacrei sale, acum nesigurana
aceea se amplificase. Aparent, nimic din ce fcea nu era
bine. Nu tia cum s o mbrace pe Maia, cum s o hr
neasc n mod corect; era prea greoaie, prea nendemna
tic, prea lene ori avea nevoie de mai mult odihn. De
fectele sale erau ct frunz i iarb, iar sentimentul pe
care l avea n momentul acela, inndu-i fiica n poal,
era c mai bine s-ar fi dat btut. N-avea s se descurce
niciodat. Noaptea, n vis, i-o lsa pe Maia lui Patrik i
pleca ntr-o cltorie lung. Departe, departe de tot.
ntr-un loc panic i calm, fr copii plngcioi, respon
sabiliti ori cerine. Unde se putea ghemui, unde putea
fi din nou o feti mic, de care s aib grij altcineva.
n acelai timp, avea un sentiment luntric complet
opus, care o dirija ntr-o cu totul alt direcie. Un in
stinct protector i o certitudine c niciodat nu avea s-i
poat da drumul din brae copilului. Era la fel de nen
chipuit precum tierea unui picior sau a unei mini.
Acum ele dou erau un tot, i aveau s treac mpreun
peste ntreaga situaie. Cu toate acestea, Erica ncepuse
s ia mai mult n considerare ndemnul oferit de Char
lotte, nainte de ngrozitorul comar al morii Sarei.
Charlotte i spusese c ar fi fost bine s stea de vorb cu
cineva, cineva care s-i neleag sentimentele. Poate c
nu era normal s se simt aa. Poate c nu aa trebuiau
s stea lucrurile.

Camilla Lckberg

Moartea Sarei o determinase s se gndeasc mai


bine. i pusese propria depresie sub semnul ntrebrii, o
fcuse s realizeze c, spre deosebire de Charlotte, ea se
confrunta cu o perioad nnegurat ce putea fi risipit.
Charlotte avea s triasc ntreaga via cu acea durere.
Erica ns i-ar fi putut schimba ntr-un fel situaia. na
inte de-a sta de vorb cu cineva, ar fi trebuit s ncerce
recomandrile Annei Wahlgren pentru ngrijirea bebelu
ilor. S-ar fi numit progres dac ar fi reuit s o convin
g pe Maia s doarm oriunde, dar nu pe ea. Trebuia doar
s-i adune curajul nainte de a ncepe proiectul. i s-i
scoat mama-soacr din cas.
Kristina intr n sufragerie i le privi ngrijorat pe
Erica i pe Maia.
Iar o alptezi? Nu cred c-au trecut mai mult de dou
ore de la ultima dat.
Nu atept un rspuns i continu:
n orice caz, am ncercat s fac puin ordine pe-aici.
Toate rufele sunt splate i trebuie s te anun c au
fost o grmad. Nu au mai rmas deloc vase murdare i
am ters bine praful peste tot. i, apropo, am pregtit ni
te hamburgeri i i-am pus n congelator, ca s avei i alt
ceva de mncat, pe lng acele semipreparate oribile. Tre
buie s te hrneti cum trebuie, s tii, i Patrik la fel.
Muncete din greu ct e ziua de lung, apoi o mare par
te a serii trebuie s se ngrijeasc de Maia, aa c are ne
voie de ct mai mult hran posibil. De ce s nu recu
nosc, am fost destul de ocat ieri cnd l-am vzut. Prea
extrem de palid i de epuizat.
Litania nu se mai termina, iar Erica fu nevoit s
scrneasc din dini pentru a rezista impulsului de a-i
acoperi urechile i de a ncepe s cnte, precum o copili.
282
- fiction connection

Cioplitorul n piatr

ntr-adevr, avusese parte de cteva ore libere ct timp


fusese acolo mama-soacr, nu putea nega asta, dar lipsu
rile ntreceau fr doar i poate beneficiile. Cu lacrimile
ameninnd s se verse, ea privi cu ncpnare emisiu
nea lui Ricki Lake de la TV. De ce nu putea s plece oda
t soacra?
Pru c rugciunea i fu ascultat, deoarece Kristina
aduse n hol o valiz, dup care ncepu s-i mbrace hai
na i s-i pun pantofii n picioare.
Eti sigur c v vei descurca?
Erica i ntoarse epuizat privirea dinspre televizor,
ba chiar fu n stare s zmbeasc puin.
Sigur, vom fi n regul. i mii de mulumiri pentru
tot ajutorul, adug ea, n urma unui efort de proporii.
Sper ca mama-soacr s nu i dea seama ct de fals
sunase. Aparent, ea nu o fcu, deoarece ddu cu amabi
litate din cap i spuse:
Ei, e plcut s pot fi de ajutor. M voi ntoarce cu
rnd.
Hai, valea de-aici, femeie", gndi febril Erica, ncer
cnd s i dea soacra afar pe u, prin simpla putere a
minii. n mod miraculos, aceasta pru s funcioneze,
iar cnd ua se nchise n urma femeii, Erica scoase un
suspin adnc, de uurare. ns nu dur mult. n tcerea
de dup plecarea Kristinei, n care unicul sunet era gnguritul ritmic al Maiei, se ivir pe neateptate gndurile
cu privire la Anna. nc nu dduse de sora ei i nici Anna
nu ncercase s telefoneze. Frustrat, ea tast numrul de
mobil al Annei, ns nu ddu dect de mesageria vocal,
cum se ntmplase de-attea ori n sptmnile trecute,
i ls un scurt mesaj, pentru a mia oar, apoi nchise. De
ce nu rspundea Anna? Erica ncepu s ticluiasc plan

Camilla Lckberg

dup plan pentru a afla ce se ntmplase cu sora ei, dar


n cele din urm se ddu btut, fiind copleit de obo
seal. Avea s rmn pe alt zi.
Lucas declar c ieea n cutarea unei slujbe, ns
ea nu l crezu nicio secund. Nu mbrcat n felul ace
la, leampt i neras, cu prul nearanjat. N-avea idee ce
fcea el de fapt. Dar pe Anna o ducea destul mintea n
ct s nu ntrebe. ntrebrile nu erau bune. ntrebrile
duceau la lovituri puternice, care lsau urme vizibile.
Cu o sptmn n urm nici nu putuse duce copiii la
cre. Semnele de pe chip fuseser att de evidente, n
ct pn i Lucas realizase c ar fi fost nebun s o lase
s ias afar.
Gndurile despre cum avea s se ncheie situaia i
tot ddeau trcoale. Totul se deteriorase ameitor de re
pede. Perioada cnd aveau un apartament elegant n
Ostermalm, cnd Lucas, dichisit i calm, pleca zilnic la
slujba sa de broker, prea un vis ndeprat. i amintea
c pn i atunci, ea voia s evadeze, dar i venea greu
s neleag de ce. Nu putea s fi fost att de ru, dac
era s compare totul cu existena ei de accum. Firete,
mai cptase cte o btaie ocazional, ns existaser i
vremuri plcute, iar totul fusese att de agreabil i or
donat. Privi acum n jurul su, n apartamentul nghe
suit, cu dou camere, i simi dezndejdea copleind-o.
Copiii dormeau pe saltele n sufragerie i jucriile lor
erau mprtiate peste tot. Nici mcar nu i mai venea
s le ridice. Dac Lucas s-ar fi ntors acas nainte ca ea
s gseasc fora de a face curenie, urmrile ar fi fost
aspre. Dar, pur i simplu, nu mai avea nicio tragere de
inim.
284
---------------- fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

Cel mai tare o speria cnd l privea n ochi pe Lucas


i observa c dispruse un element vital. Se stinsese acea
scnteiere uman, pentru ca apoi s fie nlocuit de ceva
mult mai ntunecat i mai periculos. Pierduse aproape
totul i ce putea fi mai primejdios dect o persoan care
nu mai avea nimic de pierdut?
Pentru o clip, i trecu prin minte s fac o ncerca
re de a iei din apartament i de-a cere ajutor. S ia co
piii de la cre, s o sune pe Erica i s o roage s vin
dup ei. Sau s sune la poliie. ns toate rmaser la sta
diul de gnduri. Nu tia cnd s-ar fi putut ntoarce Lu
cas, iar dac acesta ar fi venit n momentul cnd feme
ia ncerca s evadeze din temnia ei, nu ar mai fi cptat
niciodat ansa de a fugi ori ansa de a supravieui.
n schimb, ea se aez n fotoliul de lng fereastr
i privi pe deasupra curii. Ls amurgul s se lase nce
tior asupra vieii sale.

285

Fjllbacka, 1925

Fluieratul lui acompania sunetul fcut de ciocan atunci


cnd lovea dalta. Dup naterea bieilor, el i recptase
bucuria pe care i-o produsese odat munca, iar n fiecare zi,
mergea la carier cu sigurana c avea acum pentru ce lucra.
Gemenii erau tot ce i dorise vreodat. Aveau doar ase luni,
ns deja i controlau toat existena i alctuiau ntregul su
univers. n timp ce lucra, imaginea cpoarelor pleuve i a
zmbetelor tirbe i tot revenea n minte. Cnd se gndea la
ei, sufletul i cnta, iar Anders tnjea dup venirea serii, pen
tru a putea merge acas la fiii lui.
Gndul la soia sa l fcea s-i piard pentru o clip rit
mul de obicei uniform al loviturilor n granit. Femeia nc nu
prea s se fi ataat de copii, cu toate c trecuse mult vre
me de cnd fusese la un pas s moar, n chinurile facerii.
Doctorul spusese c unor femei le putea lua mult timp s-i
revin dup o asemenea experien i c s-ar fi putut scurge
luni ntregi pn ca ele s formeze o legtur cu copilul sau,
n cazul respectiv, cu copiii. ns deja trecuse o jumtate de
an. Iar Anders i dduse toat silina pentru a-i uura situa
ia lui Agnes. n ciuda lungilor zile de munc, el se ngrijea
mereu de biei atunci cnd acetia se trezeau noaptea, i
286
- fiction con n e ction

Cioplitorul n piatr

fiindc Agnes refuza s-i alpteze, tot el ajuta i la hrnit.


Era fericit s le schimbe scutecele i s se joace cu ei. n acelai
timp, era obligat s petreac multe ceasuri la carier, aa c
Agnes trebuia s aib grij de ei ct timp brbatul era plecat.
Acest lucru l ngrijora. Cnd se ntorcea acas, descoperea c
nu fuseser schimbai toat ziua i c plngeau disperai de
foame. ncercase s stea de vorb cu soia lui, dar aceasta n
torcea capul i refuza s asculte.
ntr-un final, mersese pn la familia Jansson i o ntre
base pe Karin, soia lui Jansson, dac ar fi fost dispus ca
uneori s treac pe la casa lui, pentru a vedea cum i mergea
familiei. Femeia i aruncase o privire ntrebtoare, apoi fg
dui s procedeze ntocmai. Anders i era venic recunosctor
pentru asta. Nu c ea n-ar fi avut destule pe cap, cu propriile
odrasle. Cei opt copii i mncau aproape tot timpul i, cu toa
te acestea, ea promisese fr ezitare c avea s treac i pe la
cei doi biei ai lui Anders. Odat cu acea promisiune, br
batului i se luase o piatr de pe inim. Uneori i se prea c
vede o licrire stranie n ochii lui Agnes, ns aceasta disp
rea att de rapid, nct el se convinse c era doar imaginaia
lui. Uneori ns, n timp ce sttea i lucra, lui Anders i ve
nea n minte acea imagine, moment n care era nevoit s se
abin din a-i zvrli ct colo ciocanul i dalta i a fugi aca
s, doar pentru a fi sigur c bieii erau acolo, jucndu-se pe
podea, rumeni la fa i sntoi.
n ultima vreme, el i asumase i mai multe ndatoriri
dect n mod obinuit. Trebuia cumva s gseasc o cale de
a o face pe Agnes mai satisfcut de viaa ei, altminteri avea
s i nefericeasc pe toi trei. De cnd se mutaser n com
plex, ea l ciclise pentru c voia, mai degrab, s nchirieze
un apartament n ora, iar Anders hotr s fac tot posibi
lul pentru a-i ndeplini acea dorin. Dac asta avea s o fac

Camilla Lckberg

mcar un pic mai binevoitoare fa de el i de biei, lungile


sale ore de munc aveau s merite din plin. Punea deoparte
fiecare ore suplimentar de care se putea lipsi. Acum c el de
inea controlul fondurilor gospodriei, era posibil s fac eco
nomii, dei asta nsemna c mesele familiei deveniser oare
cum monotone. Mama lui nu l nvase s gteasc multe
feluri de mncare, iar el cumpra mereu cele mai ieftine in
grediente pe care le putea gsi. Fr tragere de inim, Agnes
ncepuse a-i asuma cteva din ndatoririle unei soii, iar dup
un oarecare antrenament, lucrurile gtite de ea chiar deveni
ser comestibile, aa c Anders avea sperana ca n viitorul
apropiat s poat renuna la sarcina preparrii cinei.
Mcar dac s-ar fi putut muta n orelul Fjllbacka,
unde totul era puin mai animat, poate c situaia s-ar fi m
buntit. Poate c ar fi reuit din nou s aib o via ade
vrat de cuplu, lucru pe care ea i-l refuzase de mai bine
de-un an.
Dinaintea lui, blocul de piatr se despic fix pe mijloc,
ntr-un clivaj perfect. Lu asta drept semn bun planul su
l conducea n direcia corect.

288
fiction con ne ction

Capitolul 18

La zece i zece pe ceas, trenul i fcu apariia. Mel


lberg ateptase deja de o jumtate de or. Fusese de cte
va ori pe punctul de a ntoarce maina i de a pleca na
poi acas. ns nu ar fi ajutat cu nimic. Ar fi fost cutat
de ndat ce s-ar fi pornit brfa. Era mai bine s confrun
te de la bun nceput aceast situaie dezagreabil. n ace
lai timp, el nu putea ignora faptul c n piept ncepuse
a-i clocoti ceva asemntor nerbdrii. La nceput, nici
mcar nu fusese n stare s identifice sentimentul. i era
att de strin acea anticipare fa de un lucru, orice fel
de lucru, nct fu nevoie de ceva vreme pentru a-i da
seama de natura acelui fior. Fu extrem de surprins atunci
cnd, ntr-un sfrit, o identific.
Starea de nelinite total. l mpiedic s rmn lo
cului, pe platforma unde atepta sosirea trenului. i
schimba n mod constant poziia i, pentru prima dat
n viaa lui, dori s fi fost fumtor, ca s-i fi putut cal
ma nervii cu o igar. nainte de-a pleca de acas, el arun
case o privire dornic spre sticla de votc Absolut, dar
reuise s se abin. Nu voia s miroas a butur la pri
sma lor ntlnire. Primele impresii erau importante.

Camilla Lckberg

Apoi gndul i veni din nou n minte i prinse rd


cini. Dac spusele ei nu erau, de fapt, adevrate? Era nu
citor s nu tie nici mcar ce anume spera sau dac voia
s fie adevrat ori nu. Deja oscilase de multe ori, ba ntr-o
parte, ba n alta, ns n momentul acela, tindea s spe
re ca lucrurile din scrisoare s fie adevrate. Indiferent ct
de straniu i prea.
Un sunet ndeprtat de fluier semnal apropierea de
gar a trenului dinspre Goteborg. Mellberg tresri, fcnd
ca prul pe care i-l pieptnase nspre vrful capului s-i
alunece peste o ureche. Cu o micare agil i sigur, el
arunc uviele napoi la locul lor i se asigur c erau po
ziionate corect. Nu voia s se fac de rs chiar de la n
ceput.
Trenul intr n gar cu o asemenea vitez, nct, la
nceput, Mellberg nici nu crezu c va opri. Poate c avea
s mearg mai departe, n necunoscut, lsndu-1 pe el
acolo, cu sentimentele lui de nerbdare i nesiguran,
ns trenul ncetini ntr-un final i opri, cu scrnete din
plin i zarv general. Arunc priviri ctre toate uile. De
odat, el realiz c nici mcar nu tia dac avea s-l recu
noasc. N-ar fi trebuit s-i pun o garoaf la rever sau
ceva n genul acela? Apoi Mellberg i ddu seama c era
singurul care atepta pe platform, aa c pasagerul sosit
l-ar fi putut repera.
Ua cea mai ndeprtat se deschise, iar pentru o cli
p, Mellberg i simi inima stnd n loc. Cobor cu grij
o doamn aflat la vrsta pensionrii. Dezamgirea sim
it la vederea femeii i reporni btile inimii. Dar apoi
i fcu apariia el. De ndat ce-1 vzu, toat nesiguran
a lui Mellberg dispru. Fu cuprins de o imperturbabil,
stranie, dureroas bucurie.
290
----------------- fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

Sfriturile de sptmn treceau att de repede, ns


Erica savura prezena acas a lui Patrik. Zilele asupra c
rora se concentra erau smbta i duminica. Atunci, Pa
trik putea s aib grij de Maia pe timpul dimineii, iar
noaptea, Erica folosea de regul o pomp de sn, pentru
ca el s-i poat da Maiei lapte. Asta nsemna c avea par
te, de o noapte ntreag de somn binecuvntat, cu toate
c pltea pentru asta n momentul n care se trezea cu
doi sni jilavi i dureroi, pe care-i simea ca pe nite
ghiulele. ns merita. Nu i-ar fi imaginat vreodat c nir
vana consta n a i se permite s doarm nederanjat n
treaga noapte.
ns acel sfrit de sptmn fusese diferit. Smb
t, Patrik mersese la munc pentru cteva ore i era tcut
i ncordat. Cu toate c nelegea de ce, o enerva faptul
c brbatul nu se putea devota complet ei i Maiei. Dez
amgirea o fcu, la rndu-i, s aib contiina ncrcat
i s se considere o persoan rea. Dac socotelile lui Pa
trik i-ar fi putut ajuta pe Charlotte i Niclas s afle cine
le-a ucis fiica, atunci Erica ar fi trebuit s arate destul
mrinimie pentru a scuza lipsa de preocupare a soului
ei. Dar n ultima vreme, logica i raiunea nu preau a fi
punctele sale forte.
Vremea mohort care inuse ntreaga sptmn se
risipise ntr-un final duminic dup-mas, iar ei merser
la o plimbare lung prin ora. Erica nu putu s nu fie ui
mit de faptul c apariia soarelui putea transforma com
plet mediul ambiant. Pe furtun i ploaie, Fjllbacka p
rea pustie, att de implacabil i gri, dar acum oraul
strlucea din nou, nepenit la baza dealului. Nici urm
de valurile care se sprseser de docuri, inundnd
temporar Piaa Ingrid Bergman. Acum aerul era curat i

Camilla Lckberg

proaspt, iar apa era linitit, scnteind de parc aa ar fi


artat dintotdeauna.
Patrik mpingea cruciorul, iar Maia acceptase i ea
o dat s adoarm n el.
Chiar, cum i mai merge? ntreb Erica, iar Patrik tre
sri, de parc s-ar fi aflat departe de tot.
Cred c eu ar trebui s-i pun ntrebarea asta, rspun
se Patrik pe un ton vinovat. i e destul de greu fr s te
mai ngrijorezi i din cauza mea.
Erica i vr braul pe sub al lui, aplecndu-i capul
pe umrul su.
Amndoi ne facem griji unul pentru cellalt, da? i
ca s-i rspund eu prima la ntrebare, trebuie s recu
nosc, am avut i perioade mai bune. ns au existat i pe
rioade mai rele. Acum rspunde-mi tu.
i recunoscuse starea de spirit a lui Patrik. Fusese la
fel i ultima dat cnd se ocupase de anchetarea unei cri
me, iar de data aceasta, victima era un copil. i pe lng
asta, mai era i fiica unei prietene de-a lor.
Pur i simplu nu tiu cum s mai acionez n conti
nuare. Am starea asta de cnd a nceput ancheta. Azi, n
drum spre secie, am trecut totul n revist de nenum
rate ori, ns am rmas fr idei.
E adevrat c nimeni n-a vzut nimic?
Patrik oft.
Da, nu au vzut-o dect pe Sara plecnd din cas.
Apoi, n-a mai fost nici urm de ea. De parc ar fi disp
rut n cea i ar fi ajuns dintr-odat n mare.
Am ncercat s-o sun pe Charlotte acum o vreme i a
rspuns Lilian, zise cu precauie Erica. Prea neobinuit
de tioas, chiar i pentru ea. E ceva ce ar trebui s tiu?
Patrik ezit, ns decise ntr-un final s i spun.
292
-----------------fiction connection

Cioplitorul n piatr

Am fcut vineri nite cercetri la locul crimei, acas


la ei. Lilian a fost un pic cam suprat...
Erica ridic din sprncene.
mi imaginez. Dar de ce-ai fcut asta? Adic, trebuie
c autorul e cineva din afara familiei, nu crezi?
Patrik ddu din umeri.
Da, cel mai posibil. ns nu putem presupune c e
adevrat. Trebuie s investigm totul.
ncepea s-l irite faptul c toat lumea punea la n
doial felul n care i fcea meseria. Nu putea exclude
anchetarea familiei doar pentru c ideea n sine era ne
plcut. Verificarea atent a membrilor familiei era la fel
de important ca i examinarea tuturor dovezilor ce in
dicau spre un fpta din afar. Neavnd indicii care s
duc ntr-o anumit direcie, toate direciile erau la fel de
importante.
Erica i percepu agasarea i l mngie pe bra pentru
a-i arta c nu voia s-l supere. l simi relaxndu-se.
Avem nevoie de ceva pentru masa de sear?
Se aflau n trecere pe lng vechea clinic, transfor
mat acum n centru de ngrijire, i vzur nainte firma
de la supermarketul Konsum.
Ceva bun.
Tu te referi la cin sau la desert? zise Patrik, lund-o
la vale spre parcarea Konsum.
Erica i arunc o privire, iar Patrik rse.
Ambele, spuse ea. M gndeam la...
Cnd ieir din magazin, cu o groaz de bunti n
crcate n partea de jos a cruului, Patrik ntreb, sur
prins:
Mi s-a prut mie sau femeia care era n spatele nos
tru la coad mi-a aruncat o privire ciudat?

Camilla Lckberg

Nu, nu i s-a prut. Era Monica Wiberg, vecina fa


miliei Florin. Soul ei se numete Kaj, iar mpreun au
un fiu, Morgan, despre care am auzit c e un pic
ciudat.
Acum el pricepu de ce femeia l privise cu atta ur.
Firete c nu Patrik l interogase pe fiul su, ns proba
bil c ajungea faptul c el era membru al aceleiai tagme.
Sufer de Asperger, zise Patrik.
Cine? ntreb Erica, uitnd deja subiectul discuiei i
fiind complet absorbit n a-i aranja boneta Maiei, care
se rsucise pe o parte n timp ce fetia dormea, expunndu-i urechea la frigul toamnei.
Morgan Wiberg, spuse Patrik. Gosta i Martin au
mers s stea de vorb cu el i biatul nsui le-a spus c
sufer de ceva care se cheam Asperger.
Ce-i aia? ntreb curioas Erica, lsndu-1 pe Patrik s
mping din nou cruul, odat ce boneta clduroas i
acoperi bine Maiei ambele urechi.
Patrik i spuse cte ceva din lucrurile aflate vineri de
la Martin. Fusese o idee bun s mearg la acea ntlnire
cu psihologul.
E suspect? ntreb Erica.
Nu, la cum se prezint momentan lucrurile. ns pare
a fi ultima persoan care a vzut-o pe Sara, aa c nu stri
c s tiu ct mai multe despre el.
Pentru a te asigura c nu l suspectezi deoarece e el
un pic mai ciudat.
i muc limba de-ndat ce rosti acele cuvinte.
Scuze, tiu c eti mult mai profesionist de-att. Doar
c n orele precum sta, oamenii diferii sunt mereu
artai cu degetul, de fiecare dat cnd se ntmpl ceva
ru. S dm vina pe prostul satului", cam aa ceva.
294

fiction connection

Cioplitorul n piatr

Pe de alt parte, indivizii neobinuii au fost mereu


ntmpinai cu un respect mai mare n comunitile
mici, dect n oraele mari. Un caracter excentric repre
zint doar un alt aspect al vieii cotidiene i e acceptat
aa cum este. n oraele mari, el ar ajunge cu mult mai
izolat.
Ai dreptate, ns genul acela de toleran s-a sprijinit
mereu pe-un teren instabil. La asta m refer.
Mda, ei bine, n orice caz, Morgan nu este tratat n
mod diferit fa de ceilali, te asigur de asta.
Erica nu rspunse, ci l lu din nou de bra pe Patrik.
Tot restul plimbrii spre cas, ei vorbir despre alte lu
cruri. i ddea seama ns c gndurile lui erau mereu
altundeva.
Pn luni, vremea frumoas care predominase cu o
zi nainte se dusese. Se fcuse din nou la fel de gri i de
frig precum nainte. Stnd la birou, Patrik se ghemui
ntr-un pulover de ln, mare i gros. Cu o var n urm,
aerul condiionat nu funcionase, i parc ar fi lucrat
ntr-o saun. n momentul acela, umezeala tioas se in
filtra prin perei, fcndu-1 s tremure. Sri brusc la au
zul soneriei telefonului.
Ai un vizitator, anun vocea Anniki.
Nu atept pe nimeni.
Vrea s te vad o anume Jeanette Lind.
Patrik i-o imagin pe bruneica voluptuoas i se n
treb ce dorea.
Poftete-o nuntru, spuse el, ridicndu-se pentru a-i
ntmpina musafirul inopinat.
Ddur mna pe coridorul din afara biroului su.
Jeanette prea obosit i tras la fa, iar el se ntreb ce

Camilla Lckberg

anume se petrecuse de vineri, cnd o vzuse ultima oar.


Ture multe la restaurant sau ceva mai personal?
Te servesc cu o ceac de cafea? o ntreb, iar femeia
ddu afirmativ din cap.
Ia loc i i voi aduce una.
Art spre unul din scaunele pentru vizitatori.
O clip mai trziu, el puse dou ceti pe birou.
Aadar, cu ce te pot ajuta?
i rezem antebraele de birou i se aplec nainte.
Dur cteva secunde pn ca ea s-i rspund. Cu
privirea plecat, femeia i nclzi minile deasupra ce
tii de cafea i pru a cugeta asupra modului n care s n
ceap. Apoi i ddu pe spate prul brunet i des i l privi
drept n ochi pe Patrik.
Am minit cnd am spus c Niclas a fost cu mine lu
nea trecut.
Expresia de pe faa lui Patrik nu i dezvlui conster
narea, ns luntric, el simi ceva tresltndu-i n piept.
Povestete-mi mai mult, zise calm.
Eu doar v-am zis ce m-a rugat Niclas. Mi-a dat el ore
le i m-a rugat s spun c am fost mpreun atunci.
i i-a zis de ce voia s mini pentru el?
A zis doar c totul s-ar fi complicat dac nu a fi f
cut-o. C ar fi fost mult mai simplu pentru toat lumea
dac i ofeream eu un ajibi.
i nu te-ai ndoit de asta?
Femeia ddu din umeri.
Nu, n-aveam niciun motiv.
Cu toate c un copil fusese ucis, nu i s-a prut ni
mic ieit din comun atunci cnd el te-a rugat s-i dai un
alibi? zise Patrik, nencreztor.
Jeanette ddu iar din umeri.
296
----------------- fiction c o nn e c tion

Cioplitorul n piatr

Nu. Doar nu i-ar fi omort Niclas propria fiic, nu?


Patrik nu rspunse. Dup o clip, el ntreb:
Niclas nu a zis nimic despre ceea ce voia de fapt s
fac n dimineaa respectiv?
Nu.
Iar tu n-ai nicio idee?
Din nou, o ridicare indiferent din umeri.
Am presupus doar c i-a luat liber n dimineaa aceea.
Lucreaz din greu, iar soia l ciclete, spunndu-i c ar
trebui s ajute n gospodrie, cu toate c ea e singur aca
s, toat ziulica. Probabil c avea nevoie de o pauz.
i de ce i-ar fi periclitat mariajul, rugndu-te pe tine
s-i oferi un alibi? zise Patrik, ncercnd n van s desci
freze expresia distant a lui Jeanette.
Singurul lucru care trda vreo emoie era felul n care
btea nervos cu unghiile sale lungi n ceaca de cafea.
N-am idee, spuse cu nerbdare. Probabil considera c
din dou rele, ar fi fost mai bine s fie prins cu amanta,
dect suspectat c i-ar fi ucis propria fiic.
Lui Patrik i se pru c suna deplasat, dar oamenii re
acionau ciudat atunci cnd se aflau sub presiune; ntl
nise multe exemple.
i dac pn vineri i s-a prut n regul s-i oferi un
alibi, ce anume te-a fcut s te rzgndeti acum?
Unghiile femeii continuau s bat n ceac. Erau ex
trem de bine ngrijite, pn i Patrik vedea asta.
M-am... m-am gndit la asta ntregul weekend i nu
mi se pare n regul. Vreau s spun, un copil a murit, nu?
Ar trebui s vi se declare totul.
Da, aa e, zise Patrik.
Nu era sigur dac s i cread explicaia, ns nu con
ta. Niclas nu mai avea un alibi pentru dimineaa de luni,
297

Camilla Lckberg

ba chiar mai ru, el ceruse cuiva s-i ofere unul fals. Era
de-ajuns pentru a declana multe semnale de alarm.
i mulumesc pentru c ai venit s mi povesteti,
zise Patrik, ridicndu-se.
Jeanette i ntinse o mnu ginga, care zbovi un
pic cam mult n strnsoarea de la revedere". Involuntar,
Patrik i terse pe blugi mna, de-ndat ce femeia iei
pe u. Avea ceva care l fcea s o antipatizeze teribil.
Dar mulumit lui Jeanette, ei deineau acum un indiciu
solid pe care s-l urmeze. Venise momentul s arunce o
privire mai atent asupra lui Niclas Klinga.
Dintr-odat, Patrik i aminti de biletul pe care i-1 d
duse Annika. Uor panicat, el i pipi buzunarul de la
spate. Odat pescuit hrtiua, fu extrem de recunosc
tor pentru faptul c nici el, nici Erica, nu apucaser s
spele haine n acel sfrit de sptmn. Citi biletul i lu
loc pentru a da nite telefoane.

298
----------------fiction conn e ction

Fjllbacka, 1926

Gemenii n vrst de doi ani ipau zgomotos n urma ei,


i Agnes le uier enervat s tac. Nu mai pomenise o ase
menea glgie. Cu siguran c petreceau prea mult timp pe
la familia Jansson, deprinznd tot felul de obiceiuri de la pu
tii lor mucoi, gndi Agnes. Hotr s nchid ochii la faptul
c, de la vrsta de ase luni, femeia din vecini i crescuse prac
tic copiii, ca i cum ar fi fost ai ei. ns lucrurile aveau s se
schimbe acum c se mutau la ora. De pe locul ei din carul
aflat n micare, Agnes se uit mulumit n urma sa. Sper
s nu mai aib niciodat n faa ochilor acea mizerabil co
cioab. Avea acum s se apropie cu nc un pas de viaa pe
care o merita. Mcar avea s triasc printre oameni de alt
factur, ntr-un mediu trepidant i plin de via. Casa pe care
aveau s o nchirieze nu era cine tie ce, ns odile erau mai
curate i mai luminoase, i chiar mai mari cu civa metri
ptrai dect cele din barac. Dar mcar se afla n Fjllbac
ka. Putea cobor din tind fr s se afunde n noroi pn la
glezne i avea posibilitatea de a-i face cunotine mult mai
interesante dect banalele neveste ale cioplitorilor n piatr,
care nu fceau dect s produc urmai, pe band rulant.
De asemenea, ar fi avut ansa de a cunoate oameni cu

Camilla Lckberg

perspective complet diferite. Agnes hotr s ignore faptul c


s-ar fi putut ca ea nsi s nu fie considerat interesant,
avnd n vedere c fcea acum parte din tagma mult hulit
de ea, a nevestelor de cioplitori. Sau poate considera c ar fi
observat ei diferenele.
Johan, Karl, potolip-v. Stai locului, altminteri putei s
v dai jos din car i s mergei pe jos, spuse Anders, ntorcndu-se pe jumtate nspre biei.
Ca de obicei, lui Agnes i se prea c brbatul era mult
prea ngduitor cu ei. Dac ar fi fost dup ea, ar fi trebuit s
ipe mult mai tare, ba chiar s-i nsoeasc mustrrile cu o
urecheal zdravn. ns el era neabtut cnd venea vorba
de asemenea lucruri. Nimeni nu avea s ridice mna asupra
bieilor lui. Odat, Anders o prinsese dndu-i o palm lui
Johan i o mutrului ntr-un asemenea hal, nct ea nu mai
ndrznise vreodat s o fac din nou. Cnd era vorba de ori
ce altceva, Anders i ddea ascultare, ns el avea ultimul cu
vnt de spus cu privire la Karl i Johan. Alesese pn i nu
mele, spunnd c dac erau destul de bune pentru nite regi,
atunci erau destul de bune i pentru fiii si. Agnes doar puf
nise din nas. Ct prostie! ns ei nu-i psa cum se chemau
bieii, aa c nu obiect cnd brbatul dorise a le pune el
numele.
Mai presus de toate, avea s fie grozav s scape de bgreaa doamn Jansson. Fusese, ntr-adevr, convenabil ca ea
s se ngrijeasc de copii, ns o fcuse din proprie iniiativ.
Dar, n acelai timp, privirile sale pline de repro ajunseser
s o irite pe Agnes. De parc ar fi fost o persoan rea doar
pentru c nu considera tersul la fund al copiilor drept unicul
su el n via.
Nu putur merge cu carul pn n faa casei, aceasta
fiind aflat pe una dintre aleile mici i nguste care duceau
300

fiction connection

Cioplitorul n piatr

direct spre mare. Fur nevoii s-i duc singuri toate acare
turile, pe ultima poriune de drum. Anders avea s mai fac
vreo cteva drumuri suplimentare, pentru a aduce i mobila
ubred. Agnes l salut pe btrnelul ce urma s le fie pro
prietar, dup care pi n noul lor cmin. N-ar fi crezut vreo
dat c avea s considere dou cmrue, ntr-o cas mic,
drept un pas nainte n via, dar, prin comparaie cu baraca
lor ntunecoas, noua locuin prea un castel.
Intr grabnic, cu fustele fonindu-i peste prag, i fu n
cntat de faptul c fostul chiria lsase totul n ordine i cu
renie. Detesta s triasc ntr-un mediu dezordonat sau
murdar, ns dereticatul nu-i pruse o idee prea grozav, pe
vremea cnd locuiau n minusculul spapu al barcii din com
plex. n plus, ea nu avea asemenea nclinaii. Dac l-ar fi con
vins pe zgrcitul de Anders s cumpere nite perdele frumoa
se i un covor, casa ar fi putut arta acceptabil.
Bieii i nir pe lng picioare i fcur un mare t
rboi n camera goal, fugrindu-se reciproc. Agnes se simi
fierbnd atunci cnd vzu ntins pe toat podeaua curat no
roiul de pe pantofii lor.
Karl! Johan! url femeia, i bieii ncremenir, terifiai.
Se aps cu pumnii peste olduri pentru a se abine din
a-i plmui rsuntor. n schimb, se mulumi s-i apuce fiii
de bra, trndu-i afar, pe ua de la intrare. i lu liberta
tea de a-i aplica fiecruia cte o ciupitur mic i vzu cu sa
tisfacie cum feioarele lor fur npdite de lacrimi.
Tata! ncepu Karl s jeleasc, urmat ndeaproape de
johan. Vreau la tata!
Taci din gur! uier Agnes, privind nervoas n jur.
Cum ar fi fost s se fac de rs n prima zi petrecut n
cminul cel nou! ns bieii trecuser de pragul n care s-ar
fi piitut opri din plns.

Camilla Lckberg

Tata! hohotir ei la unison, iar Agnes se for s respire


adnc i controlat, pentru a nu face nimic pripit.
Apoi bieii ridicar miza.
Karin, vrem la Karin, zbierar cei doi, ntinzndu-se pe
jos i ncepnd s dea din pumnii lor mici.
Erau nite smiorcii, ntocmai ca tatl lor. Ce neobr
zare pe ei, s o prefere pe ceaua aia nenorocit, i nu pe pro
pria lor mam! i simi piciorul tremurndu-i, gata s-i lo
veasc n zonele sensibile din preajma stomacului. Din
fericire, n momentul acela apru Anders, n vrful dealului.
Ce se petrece aici? rosti el cu un melodios accent de Blekinge, iar bieii srir n picioare, ca vntul i ca gndul.
Tata! Mama e rea!
Ce s-a mai ntmplat acum? spuse el resemnat i o privi
cu dezaprobare pe Agnes.
Aceasta l blestem, n sinea ei. Brbatul nici mcar nu
tia ce se ntmplase, i tot partea fiilor o lua. Nu avea chef
s-i explice, aa c se ntoarse pe-un clci i intr n cas
pentru a cura mizeria fcut de biei. n urma sa, i auzi
pe acetia smiorcindu-se, cu feele ascunse n haina lui
Anders. Achia nu srise departe de trunchi.

302
---------------- fiction c o n ne c tion

Capitolul 19

Monica i lu liber luni. Trecuse doar o sptmn


de cnd fusese gsit fetia, ns ea simea c de atunci
viaa i fusese mpovrat cu ani ntregi. l auzi pe Kaj co
trobind prin buctrie i realiz c era doar o chestiune
de timp. ntr-adevr, iat:
Monica-a-a-a! Unde e cafeaua?
nchise ochii i rspunse cu o politee artificial:
n cutia de tabl din bufetul de deasupra aragazului.
Acolo unde a stat de zece ani ncoace, nu se putu ea ab
ine din a aduga.
Auzi o replic mormit dinspre buctrie i se ridi
c, oftnd. Mai bine s mearg s-l ajute. Nu putea ne
lege cum de un om n toat firea putea s fie att de ne
ajutorat. O depea complet cum de fusese el n stare s
conduc o afacere cu treizeci de angajai.
Las-m pe mine, i spuse, nfcndu-i din mn cu
tia de tabl.
Ce te-a apucat? zise Kaj, pe acelai ton iritat.
Monica inspir adnc pentru a se calma i numr
n gnd lingurile de cafea. Nu avea rost ca, pe lng toa
te .celelalte, s mai porneasc i o ceart cu soul ei.

Camilla Lckberg

Nimic, spuse ea. Sunt doar puin obosit. i nu-mi


place c poliia a stat de vorb cu Morgan.
Ei, ce-am fi putut face? i zise Kaj, aezndu-se la
masa din buctrie i ateptnd servirea cafelei. E un br
bat n toat firea, chiar dac tu refuzi s crezi asta.
Tocmai tu ar trebui s tii ct de dificil i e lui Mor
gan. Unde-ai fost n toi aceti ani? Tu nu faci parte din
familia asta?
Nervozitatea ncepu s i se strecoare din nou n glas,
iar Monica ncepu s felieze rulada cu o energie exacer
bat.
Am fcut parte din familia asta la fel de mult ca i
tine, in s te anun. n schimb, n-am avut aceeai ten
din de a-1 cocoloi pe Morgan. Ori de a-1 tr de la un
psihiatru la altul. Cu ce l-a ajutat? St n cabana lui ct e
ziua de lung, devenind din ce n ce mai straniu, cu fie
care an.
Nu l-am cocoloit niciodat, spuse Monica printre
dini. Am ncercat s-i ofer fiului nostru cea mai bun n
grijire posibil, avnd n vedere prin ce-a trecut. Tu va
trebui s trieti cu faptul c ai ales s-l ignori. Dac ai
petrece cu el mcar jumtate din timpul pe care l dedici
exerciiilor fizice...
Aproape c-i trnti pe mas farfuria de rulouri, apoi
sttu rezemat de bufet, cu braele ncruciate.
Bine, bine, zise Kaj, ncercnd s o mpace, n timp
ce-i ndes n gur o bucat de rulou.
Nici el nu avea chef de har, la o or aa de matinal.
Nu-i nevoie s mai dezgropm asta. n orice caz, sunt
de acord cu tine, e neplcut s tot umble pe aici poliia.
De ce nu se concentreaz, n schimb, asupra scorpiei ne
norocite de vizavi?
B04

fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

Ajuns din nou la subiectul su preferat, el trase per


deaua i privi nspre casa familiei Florin.
Pare destul de linite pe-acolo. M ntreb ce era cu
toate mainile alea vineri. i cu toate cutiile i echipa
mentul pe care le-au crat nuntru.
ovind, Monica ls garda jos i se aez fa n fa
cu el. Lu o bucat de rulad, dei era contient c n-ar
fi trebuit. Pofta ei de dulciuri deja i rotunjise oldurile,
ns pe Kaj nu prea s-l deranjeze, aa c de ce i-ar fi
dat silina?
N-am idee i nici nu merit s ne ngrijorm. Impor
tant e s-l lase n pace pe Morgan.
Senzaia de frig i slbiciune, care i rodea stomacul
Monici, refuza s nceteze. Zi dup zi, ea se agrava. Za
hrul din rulou i calm pentru o vreme nervii, dar era
contient c, n curnd, anxietatea avea s pun din nou
stpnire pe ea. Disperat, l privi pe Kaj, aflat de cealal
t parte a mesei. i trecu prin gnd s-i spun totul, ns
realiz imediat ct de absurd ar fi fost. Treizeci de ani pe
trecui mpreun, iar ei nu aveau nimic n comun. El
mesteca satisfcut o nou bucat de rulad, fr a fi con
tient de ghearele ce o sfrtecau luntric pe soia lui.
N-ar trebui s fii la munc? zise Kaj i ncet s mai
mestece.
Tipic. Trebuia s fi plecat n urm cu un ceas, dar el
nu observase dect n momentul acela faptul c rmse
se acas.
Am sunat s spun c sunt bolnav. Nu m simt bine.
Mie mi pari bine, zise el pe un ton critic. Poate c
un pic palid. Ei bine, tii c eu i tot spun s renuni la
slujba aia. E o nebunie s slugreti acolo, cnd nu e neyoie. Chiar nu ne trebuie salariul tu.

Camilla Lckberg

O furie violent i se aprinse n suflet. Sri n picioare.


Nu vreau s mai aud nimic n legtur cu asta. Am
stat acas mai mult de douzeci de ani i n-am fcut de
ct s-i calc cmile i s pregtesc cina pentru tine i
partenerii ti de afaceri. Eu n-am dreptul la o via
proprie?
nfc farfuria cu prjituri, merse la coul de gunoi
i arunc ostentativ ultimele buci peste zaul de la ca
fea i resturile de mncare. Apoi l ls pe Kaj uitndu-se
cu gura cscat la masa din buctrie. Nu mai suporta s-l
priveasc nicio clip.
Mia ls cruciorul n spatele magazinului de bricolaj Jrnboden, asigurndu-se c Liam dormea. Voia doar
s dea o fug nuntru pentru a cumpra nite lucruri i
nu-i venea s trasc dup ea i landoul. Vntul btea cu
putere, ns era mai aprig n faa magazinului, care d
dea nspre ap. n spate l proteja masiva stnc Veddeberget, iar cruul avea s fie n regul acolo timp de cinci
minute, ct inteniona ea s fie plecat.
Clopoelul de deasupra uii sun atunci cnd ea pi
nuntru. Magazinul era plin de absolut toate articolele
pentru bricolat de care ar fi putut avea vreodat nevoie
meseriaii sau chiar i iubitorii de brci. Fata verific lis
ta de cumprturi pe care i-o dduse Markus, pentru a
vedea ce avea de luat. El se angajase ca n weekendul ace
la s instaleze i restul de etajere n camera copilului, cu
condiia ca ea s cumpere materialele necesare.
Mia era fericit c n sfrit avea s termine camera
copilului. Vremea zburase i, n ciuda faptului c Liam
avea deja ase luni, camera lui nc arta neterminat.
Nu semna cu odaia intim i tihnit la care visase ea
306

Fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

dintotdeauna. Singura problem era c trebuia s se ba


zeze pe prietenul ei pentru a aranja ncperea. n viaa ei
nu inuse un ciocan n mn, n vreme ce el era chiar pri
ceput, odat ce-i punea ceva n minte; din nefericire, lu
crul acela nu se ntmpla foarte des.
Uneori se ntreba dac aa avea s fie restul vieii sale.
Atunci cnd se cunoscuser, filosofia lui i pruse minu
nat: distreaz-te mereu i nu face nimic plictisitor. Ea i
adoptase stilul de via i, timp de un an, avuseser m
preun o existen lipsit de griji, nesat cu petreceri i
decizii spontane. Dar ntr-un final, fata se plictisise. Sim
ise cum responsabilitile vieii de adult deveneau tot
mai insistente mai ales dup naterea lui Liam. ntre
timp, Markus continua s triasc n lumea sa; fata avea
acum senzaia c ngrijea doi copii. El nu contribuia cu
nimic la mncare sau la chirie. Dac ea n-ar fi locuit aca
s i n-ar fi primit bani de la prinii si, ei doi ar fi mu
rit de foame.
Markus era priceput n a convinge pe cineva s-i ofe
re o slujb, nu aceasta era problema. Nu, problema era
c nicio slujb nu se ridica la ateptrile sale, ori la pre
teniile sale ca totul s fie grozav, motiv pentru care i
ddea demisia dup cteva sptmni. Apoi tia frunz
la cini pentru o vreme, trind pe spinarea Miei, pn
cnd reuea a vrji pe cineva s-i ofere o nou slujb. n
plus, mai i dormea toat ziua, aa c rareori ddea o
mn de ajutor, fie la treburile gospodreti, fie la ngri
jirea lui Liam. n schimb, sttea treaz ntreaga noapte, jucndu-se pe computer.
Sincer s fie, Mia ncepuse s se sature de traiul lor.
Avea douzeci de ani i se simea ca de patruzeci. Se tot
surprindea n momentele sale de bodogneal i ciclire,

Camilla Lckberg

iar uneori, spre groaza ei, suna ntocmai ca propria-i


mam.
Mia oft n timp ce merse de-a lungul unui culoar cu
etajere. Privi lista. Gsi relativ uor cuiele i alte cteva
lucruri de care avea nevoie, ns fu nevoit s cear aju
tor pentru a da i de uruburi. Cnd n sfrit termin i
era pe punctul de a-i plti lui Berit, la cas, ea se uit la
ceas. Zburase un sfert de or, ct timp ea bifase obiecte
le de pe list, i simi dintr-o dat sudoarea prelingndu-i-se pe la subsuori. Sper ca Liam s nu se fi trezit. Se
grbi spre u cu toate cumprturile i, de ndat ce pi
afar, ea auzi ipete asurzitoare, ntocmai cum presimi
se. Dar ele sunau diferit fa de atunci cnd bebeluul era
suprat, nfometat ori necjit. Urletul din momentul ace
la era unul de panic total i ricoa strident de peretele
stncos al Veddeberget.
Instinctul matern al Miei i spuse c nu era n regu
l, iar fata i arunc plasele i alerg spre crucior. Cnd
se uit n jos, inima i sttu n loc pentru o clip, timp n
care ea se chinui s neleag cele vzute. Faa lui Liam
era neagr de la ceva care avea aspectul cenuii sau funinginei. Fata observ c i n gur avea un bulgre de
cenu, iar bebeluul i tot scotea limba, n ncercarea de
a scpa de groaznicul coninut. Interiorul cruciorului era
acoperit de pulbere neagr, iar cnd Mia i ridic fiul n
spimntat i l strnse la piept, haina i fu i ea acoperi
t de funingine. Nu putea nicicum s gseasc o explica
ie logic pentru cele ntmplate, dar cu Liam n brae,
ea fugi napoi n Jrnboden. Tot ce tia era c o persoa
n i fcuse ceva fiului su. n timp ce casierul sun pen
tru a chema ajutoare, Mia ncerc disperat s scoat cu
un erveel de hrtie cenua din gura fiului su.
308
----------------fiction connection

Cioplitorul n piatr

Numai un om dement ar fi putut face un asemenea


lucru.
Pn Ia ora dou, ei deineau deja toate informaiile
de care aveau nevoie. Annika fcuse munca de teren, iar
Patrik i mulumise ntr-o voce joas, n momentul n
care adunase toate paginile sosite ncontinuu pe fax. Btu
la ua lui Martin, dar intr fr s mai atepte un rspuns.
Bun? zise Martin, reuind s fac o formul obinui
t de salut s sune a ntrebare.
tia c Patrik i Annika lucraser din greu i nu tre
buia dect s-i vad faa brbatului pentru a-i da seama
c eforturile lor meritaser.
Patrik nu rspunse la salut, ci lu loc n scaunul din
faa lui Martin i i puse acestuia faxurile pe birou, fr
niciun comentariu.
Presupun c ai aflat ceva, zise Martin, ntinzndu-se
dup teancul de hrtii.
Da, dup ce am reuit s obinem mandatul, a fost
ca i cum am fi deschis cutia Pandorei. Sunt o grmad
de informaii. Uit-te singur.
Patrik se ls pe spate cu scaunul i atept ca Mar
tin s termine de rsfoit documentele.
Nu arat bine, rosti Martin dup o vreme.
Nu, deloc, zise Patrik, dnd din cap. n total, Albin a
fost dus la clinic de treisprezece ori, de fiecare dat cu
cte o ran de vreun fel. Picior rupt, tieturi, arsuri i
Dumnezeu mai tie ce. E ca i cum ai citi dintr-o carte de
specialitate, pe tema abuzului de minori.
i crezi c toate astea le-a fcut Niclas, i nu Char
lotte?
Martin fcu semn cu capul spre maldrul de faxuri.

Camilla Lckberg

nainte de toate, nu exist dovezi c ar fi ntr-adevr


abuz de minori. Pn acum, nimeni nu a gsit vreun mo
tiv de a ncepe s pun ntrebri i, teoretic, s-ar putea s
fie doar cel mai nenorocos puti din lume. Astea fiind
spuse, amndoi tim c e neverosimil. E posibil ca Albin
s fi fost abuzat de cineva n repetate ocazii. E imposibil
s determinm cu siguran fptaul Niclas sau Char
lotte. ns momentan, Niclas ridic cele mai multe sem
ne de ntrebare, deci presupun c el ar fi candidatul cel
mai nimerit.
Ar putea fi amndoi? Dup cum tii, au existat i ca
zuri de acel gen.
Cu siguran, zise Patrik. Orice e posibil i nu putem
exclude nimic. Dar lund n considerare faptul c Niclas
a minit n legtur cu alibiul i c a ncercat, de ase
menea, s conving pe cineva s mint pentru el a
vrea s-l aduc aici, la o discuie serioas. Suntem de acord
n privina asta?
Martin ncuviin.
Da, cu siguran. S-l aducem, s-i prezentm infor
maiile i s vedem ce are de spus.
Bine, atunci aa vom proceda. S mergem chiar
acum?
Martin ddu din cap.
Eu sunt gata, dac eti i tu.
O or mai trziu, se aflau fa n fa cu Niclas, n
sala de interogatoriu. Acesta prea nenduplecat, ns nu
protestase atunci cnd l ridicaser de la clinic. Era ca i
cum nu ar fi avut puterea de-a obiecta. Nicicnd n tim
pul drumului spre secia de poliie nu ntrebase de ce
voiau s stea de vorb cu el. n schimb, privise cu ochii
510
---------------flcton connection

Cioplitorul n piatr

pierdui spre tabloul naturii ce se desfura n faa lui i


lsase tcerea s vorbeasc de la sine. Pentru un scurt mo
ment, Patrik simi un puseu de compasiune. Prea c
mintea lui Niclas marcase abia atunci faptul c fetia lui
murise i c, n prezent, el i dedica ntreaga energie n
ncercarea de a face fa vetii. Apoi Patrik i aminti con
inutul fielor medicale, iar compasiunea i fu stins ra
pid i eficient.
tii de ce vrem s stm de vorb cu tine? ncepu calm
Patrik.
Nu, replic Niclas, studiind blatul mesei.
Am primite nite informaii... tulburtoare, spuse Pa
trik, fcnd o pauz, pentru efect.
Niciun rspuns din partea lui Niclas. ntregu-i trup i
se grbovi, iar minile ce-i odihneau pe mas tremurar
uor.
Nu vrei s tii ce fel de informaii avem? ntreb Mar
tin cu blndee, dar Niclas nu rspunse nici de data aceea.
Atunci i vom spune, continu Martin, indicndu-i
lui Patrik din priviri s preia conducerea.
Acesta i drese vocea.
nainte de toate, afirmaia ta cu privire la locul n
care te aflai n dimineaa de luni s-a dovedit fals.
n clipa aceea, Niclas se uit n sus pentru prima dat.
Lui Patrik i se pru c distinge o licrire surprins, care
ns dispru la fel de rapid. n absena oricrui fel de rs
puns verbal, Patrik continu.
Persoana care i-a oferit alibiul i-a retractat declara
ia. Mai pe nelesul tuturor: acum Jeanette ne-a spus c
nu ai fost deloc mpreun, dup cum ai susinut, i a
afirmat, de asemenea, c ai rugat-o s mint n legtur
cu asta.

Camilla Lckberg

Nicio reacie din partea lui Niclas. Prea sectuit de


orice fel de simmnt, avnd n sine doar un gol imens.
Nu dovedi nici furie, nici mirare, nici consternare, i nici
un alt sentiment la care s-ar fi ateptat Patrik. i oferi un
rgaz, ns domni tcerea.
Ai vrea s comentezi? l ndemn Martin.
Niclas ddu din cap.
Dac asta e varianta ei...
Poate c ai dori s ne spui unde ai fost ntre orele cu
pricina.
Niclas doar ridic din umeri. Apoi spuse ntr-o voce
joas:
Nu intenionez s declar nimic. Nici mcar nu ne
leg motivul pentru care mi se pun asemenea ntrebri.
Cea care a murit este fiica mea. De ce i-a fi fcut eu ru?
Ridic privirea i se uit la Patrik, care gsi o cale po
trivit spre urmtoarea ntrebare.
Poate fiindc ai obiceiul de a-i abuza copiii. Sau, cel
puin, pe Albin.
n clipa aceea, Niclas tresri i l privi pe Patrik cu
gura cscat. Cea dinti manifestare a unei emoii fu tre
muratul uor al buzei inferioare.
Ce vrei s spunei? rosti ezitant Niclas, iar ochii i
fugir cnd la Patrik, cnd la Martin.
tim, zise linitit Martin, rsfoind ostentativ prin
teancul de hrtii din faa sa.
Fotocopiase faxurile, pentru ca att el, ct i Patrik s
aib un set.
Ce anume credei c tii? zise Niclas, iar vocea i trd o urm de sfidare.
Totui, nu putu s-i mpiedice privirea din a reveni
asupra hrtiilor din faa lui Martin.
312
-----------------fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

Albin a fost tratat de treisprezece ori, pentru diferite


leziuni. n calitate de doctor, ce i spune asta? Ce con
cluzie ai putea trage dac ar veni cineva de treisprezece
ori cu un copil care prezint arsuri, tieturi i oase rupte?
Niclas strnse din buze. Patrik continu.
Pi da, nu l-ai dus la aceeai clinic de fiecare dat.
Ar fi nsemnat s te joci cu focul, nu? ns cnd am strns
fiele de la spitalul din Uddevalla i de la clinicile din
zon, s-au adunat n total treisprezece cazuri. E cumva
un copil neobinuit de predispus accidentelor sau ce?
nc niciun rspuns din partea lui Niclas. Patrik i
privi minile. S fi fost oare capabile minile acelea de a
rni un copila?
Poate c exist o explicaie pentru asta, rosti Martin
pe un ton neltor de blnd. Adic mi dau seama c
uneori, lucrurile pot deveni copleitoare. Voi, doctorii,
lucrai mult, suntei epuizai i stresai. De asemenea, o
fat foarte dificil precum Sara i, pe lng asta, un be
belu mic ar fi putut fi de ajuns pentru a-i face s clache
ze i pe cei mai buni dintre noi. Toate frustrrile care au
nevoie s ias la suprafa, s gseasc o supap. n defi
nitiv, suntem oameni, nu? Iar asta ar putea explica de ce
nu au fost raportate mai multe accidente" de cnd v-ai
mutat n Fjllbacka. Ai primit ajutor n gospodrie, tu ai
cptat o slujb mai puin stresant i, dintr-odat, totul
a prut mai uor. N-a mai existat nevoia de a-i vrsa frus
trrile.
Nu avei habar despre mine sau viaa mea. Nu v fla
tai c tii, spuse Niclas cu o neateptat acreal, n vre
me ce privi n jos, spre blatul mesei. Nu intenionez s
mai vorbesc cu voi n legtur cu asta, aa c putei s
terminai cu balivernele psihologice.

Camilla Lckberg

Vrei s spui c nu ai nimic de zis cu privire la toate


astea? zise Patrik, fluturndu-i n fa copiile rapoartelor.
Nu. Deja v-am spus asta, replic Niclas, continund
cu ncpnare s priveasc blatul mesei.
Realizezi c va trebui s predm aceste informaii bi
roului de asisten social, nu? zise Patrik i se aplec spre
Niclas.
Din nou, observar doar cum buza i tremur uor.
Facei cum vrei, spuse Niclas pe un ton aspru. Avei
de gnd s m inei aici sau pot pleca?
Patrik se ridic.
Poi pleca. ns vom mai avea ntrebri pentru tine.
l conduse pe Niclas pn la intrarea principal, ns
niciunul din ei nu fcu vreo ncercare de a da mna.
Patrik se ntoarse n sala de interogatoriu, unde l a
tepta Martin.
Ce prere ai despre asta? zise Martin.
Chiar nu tiu. Pentru nceput, m ateptam la o reac
ie mai puternic.
Da, pare complet desprins de lumea nconjurtoare,
Dar presupun c e din cauza felului n care l-au afectat
necazurile. Conform spuselor tale, s-a cufundat n mun
c, de parc nimic nu s-ar fi ntmplat. n plus, a fost
obligat s fie rezistent, n momentul prbuirii lui Char
lotte. n vreme ce ea se simte mai bine acum, poate c pe
el l-a ajuns din urm suprarea. Vreau s spun c nu-1 pu
tem bnui, n ciuda comportamentului straniu pe care
l-a avut. Circumstanele sunt cu adevrat ieite din
comun.
Mda, ai dreptate, oft Patrik. Dar nu putem nici s
ignorm anumite lucruri. A rugat-o pe Jeanette s mint
cu privire la alibiul su i nc nu tim unde a fost, de
314
----------------fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

fapt, n dimineaa aceea. i eu nu m-am nscut ieri ra


poartele astea indic limpede faptul c Albin a fost abu
zat. Dac ar fi s ghicesc fptaul cel mai probabil, aces
ta ar fi cu siguran Niclas.
Deci vom raporta asta biroului de asisten social,
precum ai zis? ntreb Martin.
Patrik ezit.
Ar trebui s-o facem imediat, ns ceva mi spune c
ar fi bine s ateptm cteva zile, pn cnd vom ti mai
multe.
n regul, tu eti eful, zise Martin. Sper doar c tii
ce faci.
Sincer s fiu, n-am nicio idee, spuse Patrik, cu un
zmbet confuz. Nici mcar o nenorocit de idee.
Btaia de la u o fcu pe Erica s tresar. Maia era
ntins pe spate, n arcul ei special, iar Erica sttuse
ntr-un col al canapelei, pierdut ntr-o extenuat som
nolen. Sri n picioare i plec s deschid ua. Vznd
cine era afar, ea ridic uimit din sprncene.
Bun, Niclas, zise ea, ns nu ddu semne c i-ar per
mite s intre.
Nu se vzuser dect de puine ori, aa c se ntreb
ce anume l fcuse s treac pe acolo.
Bun, rspunse el ezitnd, apoi rmase tcut.
Dup un moment care pru extrem de lung, el spuse:
Pot intra pentru o clip? Trebuie s stm de vorb.
Desigur, zise Erica, nc nedumerit. Intr, voi pune
de-o cafea.
n vreme ce Niclas i aga haina n cuier, ea merse
n buctrie i pregti cafeaua. Dup aceea o ridic pe
Maia de pe jos, fiindc ncepuse s se agite, i cu mna

Camilla Lckberg

liber turn cafeaua, nainte de a se aeza la masa din bu


ctrie.
Chiar trebuie s recunosc asta, zise Niclas rznd
atunci cnd se aez fa n fa cu Erica. Toate mamele
par s aib talentul de a face orice la fel de uor cu o
mn, ca i cu dou. Nu tiu cum v descurcai.
Erica i zmbi. Era incredibil ct de mult se schimba
faa lui Niclas atunci cnd rdea. Apoi ns el redeveni
serios, iar chipul i se ntunec.
i sorbi cafeaua, ca i cum ar fi ctigat timp. Curio
zitatea o rodea pe Erica. Ce-o fi vrnd de la ea?
Probabil c te ntrebi de ce m aflu aici, spuse el, de
parc i-ar fi citit gndurile.
Erica nu rspunse. Niclas mai lu o gur de cafea,
apoi continu:
tiu c Charlotte a fost pe-aici i a stat de vorb cu
tine.
Nu pot vorbi despre ce am...
El fcu semn cu mna ridicat.
Nu, nu sunt aici pentru a-mi vr nasul n treburile
lui Charlotte. M aflu aici pentru c tu eti prietena ei
cea mai apropiat din oraul sta i, din cte am vzut
cnd ai fost pe la noi, eti o prieten de ndejde. Iar
Charlotte va avea nevoie de o asemenea persoan n mo
mentele astea.
Erica l privi nedumerit. n acelai timp, ea avu o
premoniie ngrozitoare cu privire la ce avea de gnd s
spun brbatul. Simi o mnu pe obraz i se uit n jos,
spre Maia, care o privea mulumit, ntinzndu-se dup
o uvi din prul ei. Sincer s fie, nu era sigur c do
rea s aud continuarea. n adncul su, ea voia s rm
n n coconul n care trise de-a lungul ultimelor luni.
316
---------------- fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

Cu toate c deseori o ncerca o senzaie de sufocare, n


acelai timp, mediul respectiv era adpostit i familiar.
Dar i reprim impulsul de a se retrage din calea vorbe
lor lui. i privi cnd pe Maia, cnd pe Niclas, i spuse:
Te voi ajuta cum pot.
Niclas ncuviin, ns apoi pru s ezite. Dup ce-i
roti ntre palme ceaca de cafea, brbatul inspir adnc
i spuse:
Am trdat-o pe Charlotte. Mi-am trdat familia n cel
mai cumplit mod cu putin. Dar mai e ceva. Ceva care
ne-a subminat, ndeprtndu-ne unul de cellalt. Lucruri
pe care acum va trebui s le confruntm. Charlotte nu
tie nc despre faptul c am nelat-o, ns voi fi obligat
s-i spun, iar atunci, ea va avea nevoie de tine.
Spune-mi, rosti ncet Erica i, cu o vdit uurare, Ni
clas ncepu s descarce totul, ntr-o spovedanie incoeren
t i neplcut.
Cnd termin, destinderea de pe chip i era eviden
t. Erica nu tia c se spun. i dezmierd obrazul Maiei,
ca i cum s-ar fi aprat de o realitate mult prea urt i
oribil. O latur a sa voia s se ridice i s-l dea naibii pe
brbat. O alta voia s-l mbrieze i s-l bat consolator
pe spinare. n schimb, ea rosti:
Trebuie s-i mrturiseti totul lui Charlotte. Du-te
acas chiar acum i spune-i tot ce mi-ai spus mie. Iar eu
voi fi aici, dac va avea nevoie s vorbim. Dup care...
Erica fcu o pauz, nesigur de felul n care s se ex
prime.
Dup care va trebui ca voi doi s preluai friele.
Dac i reine asta dac, Charlotte te va putea ier
ta, atunci va trebui s-i iei rspunderea de a face tot posi
bilul s mergei mai departe. Primul lucru pe care trebuie

Camilla Lckberg

s-l faci e s gseti cumva o modalitate de a pleca din


casa aia. Lilian o nnebunise deja pe Charlotte, n plus,
tiu c dup moartea Sarei, lucrurile s-au nrutit doar.
Voi doi avei nevoie de propriul vostru cmin. n care s
v regsii, n care s o jelii pe Sara, n pace i linite.
Acolo vei putea deveni o familie.
Niclas ddu din cap.
Da, tiu c ai dreptate. Ar fi trebuit s m ocup de
asta cu mult timp n urm, ns am fost att de prins n
propriile mele necazuri, nct nu mi-am dat seama...
Se aplec nainte i se uit fix la blatul mesei. Cnd
privi n sus, ochii i erau plini de lacrimi.
mi lipsete aa de mult, Erica. mi lipsete aa de
mult, nct am senzaia c m descompun. Sara nu mai
e, Erica. Abia acum neleg. Sara nu mai e.
Lacrimile i se prelinser pe obraji, picurnd pe mas.
ntregul corp i tremura, iar faa i era de nerecunoscut.
Erica se ntinse pentru a-i lua mna ntr-a ei. Sttur m
preun vreme ndelungat, iar el i jeli nenorocirea.
Se petrecuse din nou n weekendul acela. Trecuser
vreo dou sptmni de la ultima dat, aa c Sebastian
ncepuse s spere c nu era dect un vis, ori c se sfri
se, odat pentru totdeauna. Dar apoi momentele acelea
se ntoarser. Momentele de dezgust, negare i durere.
De-ar fi tiut mcar cum s se opun. De fiecare dat
cnd se ntmpla, el i simea trupul paralizat de acea
lips de voin i era nevoit s se lase dus de val.
Stnd n vrful stncii Veddeberget, Sebastian i n
fur braele n jurul genunchilor. De la aa o nlime,
el putea privi pe deasupra golfului. Era frig i vnt, dar
frumos, ntr-un fel. Ca niciodat, prea la fel i pe
318
-

fiction connection

Cioplitorul n piatr

dinuntru, i pe dinafar. Cu toate c o ploaie ar fi m


buntit i mai mult lucrurile. Fiindc exact aa se sim
ea pe dinuntru. Ca i cum ar fi fost npdit de ploaie.
Torenial, lund cu sine tot ce era bun i regenerat. De
parc s-ar fi dus ntr-un imens canal de scurgere.
n plus de asta, Rune l tot apostrofase. Tunase i ful
gerase, spunnd c nu vedea ca Sebastian s-i fi dat prea
mult silina. Trebuia s se strduiasc mai mult. Viitorul
lui nu avea s arate bine dac nu depunea efort, deoare
ce era clar c la nvtur nu prea l ducea capul. Dar el
ncercase. Pe ct putuse de mult, avnd n vedere circum
stanele. Nu era vina lui c totul ieise mizerabil.
l usturau ochii. Nervos, el i terse cu mneca pulo
verului. Ultimul lucru pe care i-l dorea era s stea acolo,
bolborosind ca un pap-lapte. Mai ales cnd totul se n
tmplase din vina lui. Dac el ar fi fost puin mai rezis
tent, nu s-ar fi ajuns acolo. Nici prima, nici a doua oar.
Nicicnd.
Lacrimile i curser n momentul acela pe obraji, i
le terse ntr-att de dur cu mneca aspr a puloverului,
nct dungi roii i brzdar chipul.
Pentru o clip, el avu impulsul de a-i pune capt. Ar
fi fost uor: civa pai pe margine, apoi ar fi putut sri.
n cteva secunde s-ar fi terminat, i nu i-ar fi psat ni
mnui. Rune ar fi fost cu siguran uurat. N-ar mai fi fost
nevoit s aib grij de copilul altcuiva. Poate c ar fi n
tlnit chiar pe altcineva i ar fi avut fiul pe care i-l dori
se dintotdeauna.
Sebastian se ridic. Gndul era nc tentant. Merse
ncet spre stnc i privi n jos. Ar fi fost o cztur abrup
t. ncerc s-i imagineze cum s-ar fi simit. Zborul prin
vzduh, ntr-o complet stare de imponderabilitate

Camilla Lckberg

pentru cteva clipe, apoi bufnitura produs de trupul su,


lovind pmntul. Ar fi simit oare ceva n momentul ace
la? i ntinse, de prob, un picior peste marginea stn
cii, lsndu-1 s se legene n aer. Apoi l frap gndul c
ar fi putut s nu moar n urma czturii. Cum ar fi fost
s supravieuiasc, dar s rmn olog sau aa ceva? O le
gum pentru tot restul vieii. Atunci Rune chiar ar fi avut
de ce s se plng. Dei, fr ndoial, l-ar fi expediat n
cel mai scurt timp la vreun azil.
Cu piciorul legnndu-se peste margine, Sebastian
ezit. Apoi se aez la loc i ddu ncetior n spate. Cu
braele ncruciate peste piept, el privi nspre linia ori
zontului. Departe, departe de tot.
De-ndat ce intr pe u, Niclas fu ntmpinat cu ne
rbdare.
Ce s-a ntmplat? A sunat Aina i mi-a zis c te-a luat
poliia de la munc, e adevrat?
Vocea lui Lilian era nelinitit, aproape copleit de
panic.
Nu i-am zis nimic lui Charlotte, adug ea.
Niclas i fcu semn cu mna s l lase n pace, ns
de Lilian nu se putea scpa cu una, cu dou. l urmri n
deaproape n timp ce merse n buctrie, bombardndu-1
cu ntrebri. Brbatul o ignor i se duse int la cafetier, turnndu-i o ceac mare. Aparatul era oprit, iar ca
feaua era doar clie, ns nu conta. Avea nevoie de ca
fea, sau de un pahar mare cu whisky, dar probabil c ar
fi fost mai bine s rmn la varianta nonalcoolic.
Se aez la mas, iar Lilian i urm exemplul, privindu-1 iscoditor. Ce fel de idei stupide mai scornise po
liia de data aceea? Nu tiau c Niclas era o persoan
320
----------------- fiction connection

Cioplitorul n piatr

respectabil, doctor, om de succes? O uimi nc o dat


norocul fiicei sale de a avea o asemenea partid. Firete,
erau doar adolesceni atunci cnd au nceput s ias m
preun, dar Lilian realizase de la nceput c Niclas era un
brbat cu viitor, aadar le ncurajase relaia. Pusese pe sea
ma norocului faptul c, dintre toate fetele ce-i roiau n
jur, Niclas o alesese pe Charlotte. Bineneles, fata era des
tul de drgu atunci cnd i ddea silina, ns chiar din
adolescen pusese pe ea vreo cteva kilograme n plus
i, mai presus de toate, nu avea niciun fel de ambiii. Cu
toate acestea, Charlotte dobndise ceea ce mama ei i
dorise mai presus de toate. Lilian se mndrise teribil cu
succesul ginerelui su, ns acum totul era n primejdie.
O ngrozeau brfitorii oraului, care imediat ar fi nceput
s rspndeasc zvonuri, dac s-ar fi aflat c poliia l interogase pe Niclas. Iar ochii acestuia erau complet injec
tai, aa c trebuie s-l fi chinuit la secie.
Ei bine, ce voiau?
Aveau doar cteva ntrebri, zise cu indiferen Ni
clas, bnd cu nghiituri mari cafeaua, care ntre timp se
rcise.
Ce fel de ntrebri?
Lilian refuza s se dea btut. Dac tot avea s se ex
pun oprobriului public la fiecare ieire n ora, voia m
car s tie despre ce era vorba.
ns Niclas o ignor. Se ridic i puse ceaca goal n
maina de splat vase.
Charlotte e la parter?
Se odihnete, zise Lilian, fr a se mai obosi de a-i
ascunde furia cauzat de lipsa primirii unui rspuns.
M duc s stau de vorb cu ea.
Despre ce vrei s vorbii?

Camilla Lckberg

Lilian tot nu se ddea btut. Dar deja i pusese ca


pac.
E ntre mine i Charlotte. i-am zis deja c nu era ni
mic special. Bnuiesc c am voie s vorbesc cu propria-mi
soie fr s-i aduc ie la cunotin, nu? Erica are drep
tate, e timpul ca eu i Charlotte s ne gsim o cas nu
mai a noastr.
Lilian ddu napoi, cu fiecare silab. Niclas o tratase
dintotdeauna respectuos, aa c vorbele sale din momen
tul acela erau ca nite lovituri. Mai ales dup cte fcuse
pentru el. Pentru el i pentru Charlotte. Nedreptatea n
tregii situaii o fcu s clocoteasc, iar Lilian cut s spu
n ceva tios, ns nu gsi nimic pn cnd el ajunse deja
la mijlocul scrilor spre parter. Se aez iar la masa din
buctrie. Gndurile i se nvrteau prin cap. Cum s-i
vorbeasc aa? Ea nu se gndise dect la binele lor. Fcu
se n mod constant sacrificii, punndu-i propriile inte
rese pe ultimul loc. De parc ar fi fost lipitori ce-i sugeau
ntreaga energie. Lilian nelese totul acum. Stig, Char
lotte, iar acum i Niclas. Cu toii o exploatau. Ei luau i
tot luau, fr a da nimic la schimb.
Charlotte sttea i se gndea la tatl ei. Era ciudat,
ns de-a lungul celor opt ani care trecuser de la moar
tea acestuia, se gndise din ce n ce mai puin la el. Amin
tirile se transformaser n imagini tulburi i vagi ale c
torva momente anume. ns dup moartea Sarei, i
aminti de el att de clar, nct parc se stinsese din via
cu o zi n urm.
Ea i Lennart fuseser extrem de apropiai. Mult mai
mult dect ea i mama. Uneori avusese senzaia c m
prteau un suflet comun. Brbatul fusese ntotdeauna
322

fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

capabil s o fac s rd. Mama ei rareori se manifesta


aa, iar Charlotte nu i putea aminti nicio ocazie n care
s fi rs mpreun. Tatl su fusese diplomatul familiei,
mijlocind i ncercnd mereu s explice lucrurile. Spre
exemplu, cum de Lilian nu nceta s-i bat la cap fiica,
cum de nimic din ce fcea Charlotte nu era destul de
bun? De ce nu putea niciodat s se ridice la nlimea
ateptrilor mamei sale? Pe de alt parte, Charlotte nu
fusese nicicnd o dezamgire pentru tatl ei. Acesta o
considerase perfect; ea tia asta.
Fusese ocat atunci cnd el czuse la pat. Boala
avansase att de ncet, att de treptat, nct durase vre
me ndelungat pn ca ei s-i dea mcar seama ce se
ntmpla. Uneori, Charlotte se ntreba dac i-ar fi putut
ntrzia moartea prin observarea mai din timp a simptomelor. ns pe-atunci locuia n Uddevalla cu Niclas i era
nsrcinat cu Sara. Fusese att de prins n propria sa
via. Atunci cnd realiz ntr-un final c tatl nu se sim
ea bine, ea i uni din nou forele cu Lilian i se dond
nir cu el pn cnd acesta merse la un control. ns era
prea trziu. Apoi totul s-a petrecut aa de repede. O lun
mai trziu, se stingea din via. Doctorii au spus c Lennart dezvoltase o boal rar care ataca sistemul nervos i
i distrugea treptat corpul. Au spus, de asemenea, c nu
ar fi ajutat dac l-ar fi adus mai devreme la spital. ns
Charlotte se simea n continuare vinovat.
Se ntreb dac nu i-ar fi fost mai uor s-i pstreze
vie amintirea dac ar fi avut mult spaiu, pentru a-1 jeli.
Dar Lilian pusese stpnire pe tot. Revendicase toate
drepturile de a-1 plnge i pretinsese ca suferina ei s aib
prioritate. n sptmnile ulterioare morii lui Lennart,
le trecuser prin cas valuri de oameni, iar pentru acetia,
323

Camilla Lckberg

Charlotte nu pruse s reprezinte mai mult dect o pie


s de mobilier. Toate condoleanele, toate regretele fuse
ser direcionate spre Lilian, care inea audiene precum
o regin. n clipele acelea, Charlotte i urse mama. Iro
nic era faptul c nainte cu puin timp de a primi vestea
diagnosticului, i se pruse c Lennart era pe cale de a o
prsi pe Lilian. Certurile i discuiile se nteiser, iar o
desprire prea inevitabil. Apoi ns Lennart czuse la
pat, iar Charlotte nelese c mama ei lsase deoparte toa
te vechile ranchiune i se dedicase pe de-a-ntregul sou
lui su. Abia dup aceea cpt Charlotte gustul amar
pricinuit de nevoia aparent nermuit a mamei sale de
a se afla n centrul ateniei.
Dar anii trecur i ea abandonase dumnia. Viaa i
scosese n cale multe alte lucruri, pentru a se mai putea
concentra asupra sentimentelor negative fa de mama
ei. i nici nu avusese vremea de a se gndi sau a-i de
plnge tatl. Nu mai era cazul, n momentul de fa. Via
a o ajunsese din urm, o clcase n picioare i o lsase
ndurerat, pe marginea drumului. Avea acum tot timpul
din lume pentru a se gndi la omul care ar fi trebuit s
se afle acolo, n momentele acelea. Care ar fi tiut ce s
spun, care i-ar fi mngiat prul i i-ar fi spus c totul
avea s se rezolve. Ca de obicei, Lilian era excesiv de pre
ocupat de ea nsi, pentru a se opri i a o asculta, iar
Niclas... ei bine, el era, pur i simplu, Niclas. Femeii i se
stinsese orice speran care i-ar fi putut apropia unul de
cellalt. Era ca i cum Niclas s-ar fi izolat n propriul su
cocon. El niciodat nu-i permisese o apropiere extrem de
mare, dar n momentele acelea, era precum o siluet de
art, care aprea i disprea din viaa ei. Noapte de noap
te, el i punea capul lng perna femeii, dar apoi stteau
324
----------------- Rction con ne ction

Cioplitorul n piatr

ntini acolo, unul lng cellalt, avnd grij s nu se


ating. Temndu-se c o atingere brusc i neateptat
le-ar fi putut deschide rni care trebuiau, mai degrab, l
sate n pace. Trecuser prin attea mpreun. n ciuda tu
turor dificultilor, ei i pstraser mcar iluzia de armo
nie, ns Charlotte se ntreba n momentele acelea dac
nu cumva ajunseser la capt de drum.
Paii de pe scri o trezir din acele gnduri adnci.
Se uit n sus i l vzu pe Niclas. O privire asupra ceasu
lui i spuse c mai erau nc vreo cteva ore pn ca el s
fi trebuit a reveni de la munc.
Bun, te-ai ntors deja acas? gri surprins, ncepnd
s se ridice.
Nu te ridica, trebuie s stm de vorb.
Inima i se fcu de mrimea unui purice. Indiferent
ce avea de zis, nu urma s fie plcut.

325

Fjllbacka, 1928

Viaa n acea cas nu se dovedise a fi mbuntirea sem


nificativ la care sperase. Persoana care era n momentul res
pectiv prevala nc fa de cea care fusese cndva. Amrciu
nea i sporea odat cu trecerea anilor, iar viaa sa de dinaintea
cstoriei prea mai mult un vis ndeprtat. S fi purtat ea
oare rochii frumoase, s fi cntat la pian, n cadrul unor pe
treceri elegante, s fi avut peitori ce concurau pentru a dan
sa cu ea? Mai presus de toate, oare chiar existase o vreme
cnd se putea nfrupta, dup pofta inimii, cu bucate i
dulciuri?
Se interesase de tatl ei i, spre marea-i satifacpe, auzi
se c era un om distrus. Tria singur n casa lui mare, din
care ieea doar pentru a merge la serviciu. Vestea o bucurase
pe Agnes; n acelai timp, fata nutrise vaga speran c i-ar
fi putut reintra n graii tatlui su, dac viaa acestuia ar fi
devenit ndeajuns de nefericit. ns anii trecuser i nimic
nu se ntmplase, iar sperana aceea se stinsese i mai mult.
Bieii aveau acum patru ani i erau complet incorigibili.
Alergau nestpnii prin cartier, aa mici cum erau, i Agnes
nu avea nici dorina i nici energia de a-i disciplina cum se
cuvenea. Iar Anders avea zile de munc i mai lungi acum c
326
-

fiction connection

Cioplitorul n piatr

trebuia s mearg din ora pn la carier. Pleca nainte ca


bieii s se trezeasc i se ntorcea cnd acetia dormeau
deja. Doar duminica reuea s petreac puin timp cu fiii si,
i acetia erau att de bucuroi s l aib acas, nct se com
portau ca nite ngerai.
Ali copii nu au mai avut, Agnes s-a asigurat de asta.
Anders fcuse nite ncercri stngace de a pomeni subiectul
respectiv i dorina lui de a fi primit n patul femeii, ns ea
nu ntmpinase vreo dificultate n a-l refuza. Atracia pe
care-o simise cndva pentru el dispruse complet. Acum doar
o dezgusta i o nfiora gndul de a-i simi degetele murdare
i lezate oriunde n apropierea pielii sale. Faptul c brbatul
nu protestase fa de starea forat de celibat i sporise, de
asemenea, dispreul fa de el. Ceea ce unii oameni ar fi nu
mit consideraie, ea numea lips de coloan vertebral, iar
imaginea respectiv era ntrit i de faptul c el nc fcea
aproape toate treburile gospodreti. Un brbat adevrat nu
ar fi splat niciodat hainele copiilor sau nu i-ar fi pregtit
singur pachetul cu mncare. Cu toate acestea, ea nu admitea
motivul real pentru care el fcea toate astea, i anume faptul
c ea refuza ndeplinirea sarcinilor respective.
Mama, Johan m-a lovit!
Karl veni n fug spre treptele principale unde ea sttea,
fumndu-i igara, un obicei prost pe care-l cptase n ulti
mii ani. i cerea sfidtoare bani lui Anders pentru a-i cum
pra igri, spernd mereu ca brbatul s obiecteze.
Arunc o privire glacial spre biatul care plngea di
naintea ei, apoi i sufl ncet n fa un nor de fum. El nce
pu s tueasc i se frec la ochi. Se lipi de ea, ntr-o ncerca
re de a gsi pufin consolare, ns ca de multe alte ori, femeia
refuz s-i rspund cu afeciune. Era treaba lui Anders s
mpart mngieri. i rsfa att de mult pe biei, nct nu

Camilla Lckberg

mai trebuia s-i transforme i ea n nite mmoi. l mpin


se brusc pe Karl i l plensi peste fund.
Nu te mai vicri lovete-l i tu, zise ea calm, suflnd un alt nor de fum n aerul curat al primverii.
Karl i arunc o privire ce ngloba toat amrciunea
simit n urma unei noi respingeri. Apoi, cu capul plecat, el
merse tiptil spre fratele lui.
Nu cu mult timp n urm, femeia de vizavi chiar avuse
se tupeul de a trece pe acolo i a-i spune lui Agnes c ar fi tre
buit s stea mai mult cu ochii pe odraslele ei. i vzuse jucndu-se de unii singuri pe cheiul din apropierea docului de
mrfuri. Agnes i arunc doar o privire urcioas acelei nesu
ferite, apoi i spuse cu calm s i vad de treburile ei.
Avnd n vedere c fiica sa mai mare plecase la ora,
unde, conform zvonurilor, i ctiga existena artndu-se n
costumul Evei, ea chiar nu era n msur de a-i spune lui
Agnes cum s i creasc progeniturile. Femeia adopt o ex
presie rnit, apoi se duse bombnind ceva despre bieii b
iei", ns de atunci nu mai ndrznise s vin i s-i bat
iar la u, aceea fiind ntocmai intenia lui Agnes.
Se ls pe spate, n soarele primvratic, amintindu-i s
nu se delecteze prea mult cu att de plcutele raze ce-i mngiau chipul. Voia s i pstreze tenul alb, acea emblem a
femeii de clas superioar. Singurul lucru ce-i rmsese din
viaa ei anterioar era nfiarea, pe care o exploata la ma
ximum, n ncercarea de a vedea partea bun a unui trai alt
minteri posomort. Era incredibil ct de multe putea culege
de la vnztorul din magazin n schimbul unui consimmnt
la o mbriare sau mai mult, cu condiia s existe destul de
ctigat. n felul acela, ea izbutise s vin acas cu dulciuri
i mncare suplimentar, cu toate c nu le mprea deloc cu
familia sa. Fcuse chiar rost de puin material textil, pe care-l
328

fiction con n e ction

Cioplitorul n piatr

ascunsese cu grij de Anders. Pentru moment, trebuia s se


mulumeasc doar cu a-l atinge ocazional, mngindu-i cu
el obrazul, pentru a-i simi fineea mtsoas. i mcelarul
fcuse cteva aluzii, ns ea avea o limit a lucrurilor de care
era n stare doar pentru a cpta nite felii bune de came.
Vnztorul din magazin era un brbat destul de tnr i chi
pe i deloc de lepdat atunci cnd venea vorba de-un schimb
de srutri n camera din spate, ns mcelarul era un bd
ran trupe i unsuros, pe la vreo aizeci de ani. Ar fi fost ne
voie de mult mai mult dect o pulp de vac pentru a le per
mite acelor degete umflate, cu snge uscat sub unghii, s-i
alunece pe sub rochie.
tia c oamenii o vorbeau pe la spate. ns nu-i mai ps
de asta, odat ce realiz c nu avea s-i mai recapete nici
cnd fostul ei statul social. Las-i s vorbeasc." Dac pu
tea gsi moduri prin care s se rsfee n via cu nite lucruri
plcute, atunci nu intenpona s lase a-i sta n cale opiniile
unei grmezi de muncitori nguti la minte. i cu att mai
bine dac l deranja pe Anders ca, din cnd n cnd, s aud
ce spunea lumea despre soia lui. Agnes considera c vina pen
tru felul n care ajunsese i aparinea lui, iar faptul c asta i
putea cauza suferin brbatului o fcea fericit.
ns ultimele sptmni nu i dduser pace. Avea sen
zaia c se ntmpla ceva, fr tirea ei. De cteva ori l sur
prinsese pe Anders czut pe gnduri, privind n gol, de parc
ar fi reflectat asupra unui lucru important. La un moment
dat, l i ntrebase dac se gndea la ceva anume, ns el ne
gase, dei nu foarte convingtor. Punea el ceva la cale, era si
gur de asta. Ceva care avea s o afecteze, ns dintr-un mo
tiv sau altul, ei nu i era permis s afle. ntreaga chestiune o
nnebunea, dar i cunotea destul de bine soul nct s rea
lizeze c nu ar fi ajutat cu nimic s-l preseze, pn cnd el
329

Camilla Lckberg

nu avea s fie gata s dea totul n vileag. Putea fi ncp


nat ca un catr dac i punea asta n gnd.
Gnditoare, ea apuc pachetul de igri i se ridic pen
tru a merge nuntru. Se ntreb n treact unde or fi fugit b
ieii, dar apoi ddu din umeri, lsndu-i s aib singuri gri
j de ei nii. Personal, ea avea de gnd s trag un scurt pui
de somn.

330

fiction connection

Capitolul 20

Dup-amiaza trecu ncet. Patrik i petrecu mult prea


mult timp studiind cu atenie fiele medicale ce-i apari
neau lui Albin. Se ntreb dac fusese o decizie corect de
a mai atepta pn s implice autoritile de la asistena
social. ns ceva i spunea c era important s afle mai
multe nainte de a face asta. Odat pus n micare meca
nismul birocratic, acesta avea s fie greu de oprit, i tia
c att poliia, ct i doctorii aveau reineri n a raporta
un abuz de minori ndoielnic. Exista ntotdeauna riscul
unei explicaii fireti, ns nimeni nu era dispus s ia n
considerare posibilitatea respectiv odat ce intervenea
asistena social. n plus, de cnd familia Klinga se mu
tase n Fjllbacka, nu existaser incidente. Se pare c si
tuaia se stabilizase. Dar nu putea fi pe deplin sigur, iar
dac Albin avea s fie rnit din nou, responsabilitatea ar
fi czut pe umerii lui.
Telefonul sun, ntrerupndu-i gndurile moho
rte.
Patrik Hedstrom.
Alo, aici Lars Karlfors, de la poliia din Goteborg.
Da? zise Patrik.

Camilla Lckberg

Tonul brbatului de la telefon ddu de neles c ar


fi trebuit s-i fie recunoscut numele, ns Patrik nu i
aminti s-l fi auzit vreodat. Nu-i putea trece prin cap de
ce l-ar fi sunat cineva din Goteborg.
Tocmai v-am trimis nite informaii privitoare la o
anchet curent. Cred c au fost marcate spre atenia
dumneavoastr.
A, da? zise Patrik i mai mirat. Pe nepregtite, nu mi
amintesc s fi vzut pe birou vreun mesaj din Goteborg.
Cnd a fost trimis i despre ce era vorba?
Am luat legtura cu dumneavoastr n urm cu peste
trei sptmni. Lucrez n divizia care se ocup de exploa
tarea sexual a copiilor i suntem pe urmele unei reele
de pornografie infantil. Am dat de o persoan din co
mitatul dumneavoastr, motiv pentru care v-am i con
tactat.
Patrik se simi ca un idiot, ns nu avea habar de ce
i spunea brbatul.
Cu cine anume ai stat de vorb?
Pi, am senzaia c dumneavoastr erai n concediu
de paternitate n ziua respectiv, aa c am fost transfe
rat la un anume... stai s vd...
Prea c brbatul i frunzrea notiele.
Iat-1. Am vorbit cu un anume Ernst Lundgren.
Patrik simi mnia ntunecndu-i privirea i fcndu-1 s vad rou n faa ochilor. Se imagin cuprinzndu-1 pe Ernst cu minile de gt i ncepnd s strng n
cetior. Rosti cu un calm artificial:
Probabil am avut un defect de comunicare aici, la sec
ie. Poate c ar trebui s mi dai mie informaiile. Dup
aceea, voi putea afla ce s-a ntmplat.
Sigur, pot face asta.
332
----------------fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

Karlfors i fcu un rezumat amplu cu privire la mun


ca lor i la ce anume implica ea, dar i la felul n care
ajunseser s ancheteze un caz de pornografie infantil,
care devenise de prioritate maxim. Cnd ajunse la par
tea legat de contribuia pe care ar fi putut-o avea secia
de poliie Tanumshede, lui Patrik i se tie respiraia. Se
for s asculte ntreaga istorisire, apoi fgdui s acorde
chestiunii o atenie nentrziat. Dup aceea, schimbar
obinuitele politeuri. ns de-ndat ce nchise telefonul,
sri n picioare. Travers biroul n doi timp i trei mi
cri, apoi url pe coridor:
ERNST!
Erica sttea pe canapea, ncercnd s-i pun ordi
ne n gnduri, cnd o btaie n u o fcu din nou s
tresar. Bnui cine era i se duse s deschid. Afar st
tea Charlotte. Nu avea hain pe ea i prea s fi alergat
tot drumul. Tremura incontrolabil, iar fruntea i era asu
dat.
Dumnezeule, ari groaznic! spuse Erica, dar regre
t imediat cuvintele i o trase pe Charlotte nuntru, la
cldur.
Am nimerit ntr-un moment prost? ntreb jalnic
Charlotte, iar Erica ddu din cap.
Bineneles c nu. Eti oricnd bine-venit aici, tii
doar.
nc tremurnd, Charlotte fcu doar semn cu
capul. Prul i era lipit de frunte din cauza transpiraiei
i a umezelii, iar o uvi rebel i atrna n ochi. Ar
ta precum un celu ud leoarc, ce tocmai fusese aban
donat.
Vrei nite ceai? ntreb Erica.

Camilla Lckberg

Charlotte avea o privire frenetic, amestecat cu ex


presia chinuit pe care o avea de cnd aflase vetile de
spre Sara. ns accept oferta Erici, dnd recunosctoa
re din cap.
Ia loc, m ntorc imediat, zise Erica, apoi merse n
buctrie.
O
control n sufragerie pe Maia, care prea mulu
mit i doar se uit interesat spre Charlotte, cnd aceas
ta trecu pe lng ea.
O s se ude toat canapeaua dac m aez, spuse
Charlotte, de parc asta ar fi reprezentat sfritul lumii.
Nu-i face griji, se va usca, zise Erica. Auzi, nu am de
ct ceai de fragi, e n regul sau crezi c e prea dulce?
E n regul, spuse Charlotte.
Erica i imagin c ar fi zis acelai lucru i dac i s-ar
fi oferit ceai cu gust de cal. Se ntoarse dup scurt timp
cu o tav pe care stteau dou ceti mari de ceai, un bor
can cu miere i dou linguri. O puse pe masa din faa ca
napelei i se aez lng Charlotte. Aceasta ridic griju
liu cana i sorbi ceaiul. Erica sttu lng ea n tcere i
fcu acelai lucru. Nu voia s o foreze pe Charlotte s
vorbeasc, dar simea o nevoie aproape fizic de a-i as
culta prietena confesndu-se. Poate c nu tia cum s n
ceap. Erica se ntreb dac Niclas i spusese lui Charlotte
c trecuse pe la ea. Dup un nou moment lung de tce
re, n care gnguritul Maiei fu singurul sunet, Charlotte
i rspunse la acea ntrebare.
tiu c a fost aici. Mi-a spus. Aadar, ai aflat deja c
se vedea cu altcineva. Din nou, ar trebui s adaug.
Un rs amar scp de pe buzele lui Charlotte, iar lacri
mile pe care i le stvilise ncepur s curg ntr-un final.
Da, tiu, rspunse Erica.
334
----------------- fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

nelegea i ce anume voia s spun prietena ei prin


din nou". Charlotte i povestise despre legturile trecute
ale lui Niclas. ns i despre cum crezuse c acestea nce
taser de cnd se hotrr s o ia de la capt, n Fjllbac
ka. El i promisese c avea s fie un nou nceput i din
acel punct de vedere.
Se vedea cu ea de cteva luni. i vine s crezi? De c
teva luni. Aici, n Fjllbacka. i nu i-a prins nimeni. Tre
buie c are un noroc fantastic.
Rsul ei avea acum o not de isterie, aa c Erica o
atinse consolator pe genunchi.
Cine e? ntreb ncetior Erica.
Nu i-a zis Niclas?
Erica ddu din cap, aa c Charlotte zise:
O curvuli de douzeci i cinci de ani. Nu o cunosc.
Jeanette i nu-mai-tiu-cum.
Charlotte flutur din mn. Subiectul fu schimbat;
trdarea lui Niclas era cea care conta.
Nu-i pot spune cte mizerii am nghiit de-a lungul
anilor. Toate dile cnd l-am iertat, spernd s se schim
be, i am spus c voi da uitrii i am promis c voi mer
ge mai departe. Iar de data asta chiar avea s fie altfel.
Scpm de toate lucrurile care se ntmplaser, mergeam
s locuim n alt ora, deveneam oameni diferii, sau cel
puin, aa am presupus eu.
Din nou, acel rset prevestitor de ru. ns lacrimile
continuau s curg.
mi pare nespus de ru, Charlotte.
Erica o mngie pe spate.
Am fost mpreun de atia ani. Aveam doi copii, am
trecut prin mai multe lucruri dect i-ar putea imagina
cineva. Am pierdut un copil, iar acum, asta.

Camilla Lckberg

De ce i spune tocmai acum? zise Erica, sorbind din


ceai.
Nu i-a spus? ntreb surprins Charlotte. N-ai s
crezi, ns mi-a zis c poliia l-a luat azi la interogatoriu.
Zu? De ce?
Nu c Patrik i-ar fi spus totul despre munca lui, ns
nu avusese idee c erau interesai de Niclas n mod deo
sebit.
A zis c nu prea tia. ns ei aflaser de legtura lui
cu fata aia i probabil acela era motivul pentru care vo
iau s l verifice. ns totul s-a clarificat acum, aa mi-a
zis. Poliitii au neles c nu i-ar fi fcut niciodat ru
propriei sale fiice; au vrut doar s le rspund la cteva
ntrebri.
Eti sigur c sta e unicul motiv?
Erica nu putu rezista din a pune ntrebarea. tia n
deajuns despre meseria lui Patrik nct s-i dea seama c
prea o scuz destul de slab pentru a aduce pe cineva la
interogatoriu. n special pe tatl victimei. n acelai timp,
ea ncepu s se ndoiasc de motivul pentru care o vizi
tase Niclas. n definitiv, nu era doar prietena soiei lui, ci
i tria mpreun cu detectivul nsrcinat cu ancheta.
Charlotte pru tulburat.
M rog, n orice caz, asta a zis el. ns era ceva...
Aa?
Of, nu tiu, acum c ai adus vorba, mi s-a prut c
nu-mi zicea tot. Eram ns att de concentrat asupra ce
lor spuse cu privire la amant, nct probabil celelalte lu
cruri mi-au intrat pe-o ureche i mi-au ieit pe alta.
Charlotte prea ntr-att de amrt, nct Erici i
venea s o ia n brae i s o legene ca pe-un prunc. Dar
mereu i fusese oarecum incomod s se apropie mult de
336
----------------- fiction connection

Cioplitorul n piatr

ali oameni, aa c se mulumi s continue cu mngie


rile aplicate pe spinarea lui Charlotte.
i nu-i vin n minte alte motive posibile?
I
se pru cumva, sau chipul lui Charlotte se umbri
dintr-o dat? ns urma dispru att de repede, nct fe
meia rmase nesigur.
n schimb, replica lui Charlotte fu brusc i ncrez
toare.
Nu, n-am idee ce-ar putea fi.
Apoi tcu i sorbi puin ceai. Era mai calm dect
atunci cnd abia venise i nu mai plngea. Dar expresia
de pe chipul su era pustie, iar dac o inim frnt ar fi
fost vizibil, spre exterior, atunci aa ar fi artat n mo
mentul acela inima lui Charlotte.
Cum v-ai cunoscut, de fapt, tu i Niclas? ntreb
Erica, mai mult din curiozitate dect din vreun motiv
terapeutic.
Ei bine, trebuie s recunosc, e o poveste nebun de
tot.
Pentru prima data, rsul i pru aproape sincer.
Era cu un an mai mare dect mine la gimnaziu. Nu
prea i acordasem mult atenie, fiindc eram ndrgos
tit lulea de unul din prietenii lui. ns din cine tie ce
motiv, Niclas a devenit interesat de mine i a nceput s
o arate, aa c, treptat-treptat, a nceput s-mi trezeasc
i mie interesul. Am ieit mpreun vreo lun sau dou,
apoi eu am fost cea care s-a cam plictisit.
Te-ai desprit de el?
Nu fi aa de surprins, s-ar putea s m jigneti.
ncepu s rd, iar Erica i se altur.
Din nefericire, n-am rmas ferm pe poziie mai
mult de cteva luni. Apoi am mers s l vd ntr-o sear

Camilla Lckberg

i ntregul vrtej a luat-o de la capt. De data aceea, am


fost mpreun toat vara, dup care el a plecat cu amicii
lui ntr-o excursie nesat cu beii. Cnd s-a ntors, a ve
nit cu o poveste, n caz c aveam s aud de la alii, cum
c dispruse n ultima noapte. A susinut c buse prea
mult i c leinase n spatele unui bar, ns adevrul a ie
it la iveal destul de rapid i relaia noastr s-a ncheiat
pentru a doua oar. Dup asta, am fost sincer bucuroas
c scpasem doar cu cteva lacrimi vrsate. Niclas nce
puse s ia la rnd fetele din Uddevalla, de parc fiecare
zi ar fi fost i ultima, i nu i-ar veni s crezi ce poveti
am auzit. Mi-e ruine s recunosc, cu cteva ocazii am
fost mai slab trupete dect sufletete, ns episoadele
respective mi-au lsat un gust amar. n retrospectiv, pro
babil ar fi fost mai bine ca povestea s se fi terminat
atunci, iar Niclas s fi rmas o simpl greeal adolescen
tin. Dar cu toate c detestam ceea ce fcuse i persoana
care devenise, mi-a rmas timp ndelungat n minte.
Ne-am vzut din ntmplare la civa ani dup aceea, iar
restul, dup cum s-ar spune, e istorie. Presupun c trebu
ia s-mi fi dat seama n ce m bgm.
Oamenii se schimb. Faptul c te nelase pe vremea
adolescenei nu nsemna c trebuia s presupui, n mod
automat, c ar fi fcut-o i ca adult. Majoritatea oameni
lor se maturizeaz odat cu trecerea timpului.
Se pare c nu i Niclas, zise Charlotte, lsnd mhni
rea s pun din nou stpnire asupra ei. Dar nu reuesc
nicicum s-l ursc. Am trecut prin att de multe mpre
un, iar uneori pot ntrezri adevratul lui fel de-a fi. n
anumite situaii, l-am vzut deschis i vulnerabil, i din
cauza acelor momente l iubesc. tiu, de asemenea, cum
a fost viaa n familia sa i ce s-a ntmplat cu tatl lui pe
338
--

fiction connection

Cioplitorul n piatr

vremea cnd avea el aptesprezece ani, aa c probabil


le-am considerat pe toate un fel de circumstane atenuan
te. Cu toate astea, e greu s neleg de ce ar vrea s m
rneasc ntr-att de mult.
Ce-ai de gnd s faci acum? ntreb Erica.
Arunc o privire spre Maia i nu-i veni s cread
atunci cnd vzu c fiica ei adormise de una singur n
balansoarul pentru bebelui. Asta nu se mai ntmplase
niciodat.
Nu tiu. n momentul acesta nu sunt n stare s re
zolv situaia. i, ntr-un fel, pare s nu mai conteze. Sara
a murit i nimic din ce face sau zice Niclas nu poate s
m rneasc mai mult dect asta. Niclas vrea s o lum
de la capt, s ne gsim cminul nostru i s ne mutm
din casa mamei i a lui Stig, ct mai repede posibil. ns
acum nu am idee ce s fac.
i nclin capul. Apoi se ridic brusc n picioare.
Trebuie s merg acas. Mama a petrecut deja destul
timp avnd grij de Albin astzi. Mulumesc c m-ai l
sat s m descarc.
Cu mare plcere, oricnd, i tu tii asta.
Mulumesc.
Charlotte o mbri rapid pe Erica, apoi dispru la
fel de repede precum apruse.
Erica i croi drum napoi n sufragerie. Se opri uimi
t n faa balansoarului i se uit n jos, la fiica ei ador
mit. Poate c totui mai exista speran pentru viaa ei.
Din nefericire, nu era sigur c Charlotte putea spune
acelai lucru.
Morgan ajunsese la partea sa preferat din jocul pe
computer la care lucra. Partea cu prima lovitur de sabie.
339

Camilla Lckberg

Capul brbatului se rostogolea i, conform scenariului,


era nevoie de nenumrate efecte extreme. Degetele i alu
necau pe tastatur, iar scena i fcu apariia pe ecran, cu
viteza luminii. i admira i i invidia pe oamenii care pu
teau scrie povetile pe care el era apoi nsrcinat s le
transforme n realitate virtual.
Dac era ceva care s-i lipseasc n via, atunci acel
ceva era imaginaia pe care o aveau alii i care le per
mitea acestora s depeasc toate hotarele i s-i lase
ideile s curg liber. Firete c el se strduise. Uneori
chiar fusese forat s fac o ncercare. S scrie compu
neri la coal, de exemplu. Acelea fuseser un comar.
Uneori, elevilor li se ddea un subiect sau doar o ima
gine, de la care pornind trebuiau s creeze o ntreag e
stur de evenimente i personaje. Niciodat nu ajun
sese mai departe de prima propoziie. Apoi i se prea c
mintea, pur i simplu, i se bloca. Era un vid. Foaia st
tea goal dinaintea lui, efectiv cerndu-i s fie umplu
t de cuvinte, ns acestea nu veneau. Dasclii l mus
trau cu asprime. Asta, cel puin, pn cnd mama
sttuse de vorb cu ei, dup primirea diagnosticului.
Apoi, profesorii i-au privit curioi ncercrile, studiindu-1 ca pe o form de via strin. Nici nu-i ddeau
seama ct dreptate aveau. El chiar aa se i simea cnd
sttea n banca lui, cu foaia de hrtie n fa, auzind su
netul pe care l fceau de jur mprejur creioanele cole
gilor. Ca o form de via strin.
Odat cu descoperirea lumii computerelor, Morgan
se simise pentru prima oar n mediul su. Era ceva care
i venea cu uurin, ceva ce putea stpni. Dac Morgan
era aidoma unei piese ciudate dintr-un puzzle, atunci i
gsise ntr-un final o alt pies care i se potrivea perfect.
340
--------------- fiction connection

Cioplitorul n piatr

Cnd fusese mai mic, avusese o pasiune la fel de ma


niacal pentru limbajele codificate. Citise tot ce se putea
gsi n legtur cu subiectul respectiv i fusese n stare s
nire cele nvate ore la rnd. l fermecase modul n care
numerele i literele puteau fi folosite n combinaii inge
nioase. ns odat cu accentuarea interesului fa de com
putere, i pierduse subit fascinaia pentru coduri. Cuno
tinele rmseser i, de cte ori voia, putea rememora
tot ce nvase vreodat cu privire la acel subiect, dar asta,
pur i simplu, nu l mai interesa.
Sngele prelins pe muchia sbiei l fcu din nou s
se gndeasc la fat. Se ntreb dac sngele i nghease,
acum c era moart. Dac se transformase ntr-o materie
dens ce-i umplea arterele. De asemenea, poate i cp
tase culoarea maro-nchis a sngelui uscat; vzuse asta
odat, cnd ncercase s-i cresteze ncheietura. Privise
fascinat sngele prelingndu-se, fluxul ncetinind trep
tat, pentru ca apoi s se coaguleze i s nceap a-i
schimba culoarea.
Intrnd n camer, mama lui avusese un oc. El n
cercase s-i explice c voia doar s vad cum era s mori,
ns fr a spune vreun cuvnt, femeia l urcase repede
n main i l dusese la clinic. Dei nu era necesar, de
fapt. Tietura l durea, dar nu o fcuse adnc, iar snge
le se coagulase deja. ns mama lui tot devenise isteric.
Morgan nu nelegea de ce moartea i speria att de
mult pe oamenii normali. Era doar o stare, la fel ca i via
a. Iar cteodat moartea i prea i mai tentant dect
viaa. Aa c uneori o invidia pe fat, deoarece ea tia
acum. tia rspunsul la ntrebare.
Se sili din nou s se concentreze asupra jocului pe
computer. Cteodat, acele gnduri legate de moarte

Camilla Lckberg

puteau face cteva ore bune s treac pe nersuflate. Iar


asta i ddea programul peste cap.
Aezat n faa lui Patrik, cu o expresie acr, Ernst re
fuz s-l priveasc n ochi. n schimb, i studie pantofii
nelustruii.
La naiba, rspunde-mi! url Patrik. Ai primit un tele
fon din Goteborg cu privire la pornografia infantil?
Da, rspunuse Ernst, morocnos.
i eu de ce n-am fost informat?
Urm o tcere lung.
Repet, zise Patrik cu o voce grav, amenintoare, de
ce nu ne-ai raportat?
N-am crezut c era aa de important, rspunse Ernst,
n doi peri.
N-ai crezut c era aa de important!
Tonul lui Patrik era glacial, iar el lovi att de tare cu
pumnul n mas, nct fcu tastatura s sar.
Nu, zise Ernst.
i de ce nu?
Ei bine, n momentul respectiv se petreceau att de
multe lucruri... i prea cam improbabil, vreau s spun,
era genul de chestie ntlnit mai mult prin marile orae.
Nu vorbi tmpenii, se rsti Patrik, fr a putea s-i
ascund dispreul.
Se ridic de pe scaun, dominnd, impuntor, din spa
tele biroului. Furia l fcea s par mai nalt cu zece cen
timetri.
tii prea bine c pornografia infantil n-are de-a face
cu aezarea pe hart. Se ntmpl i n oraele mici. Aa
c nu mai vorbi porcrii i spune-mi adevratul motiv. i
afl c dac e ceea ce cred eu, o s dai de naiba!
342
fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

Ernst i ridic privirea dinspre pantofi i se uit sfi


dtor la Patrik, ns fu contient c trebuia s dea crile
pe fa.
Pur i simplu nu mi s-a prut plauzibil. Adic, l tiu
pe tip, iar aia nu era genul de treab n care s se impli
ce el. Aa c m-am gndit c poliia din Goteborg fcu
se probabil o greeal, iar un om nevinovat avea s su
fere dac eu transmiteam informaia mai departe. tii
cum e, spuse el, privindu-1 cu dispre pe Patrik. Nu ar
schimba cu nimic lucrurile dac ar suna din nou, dup
o vreme i ar zice: Ah, ne scuzai, s-a produs o greea
l, putei da uitrii numele pe care vi l-am oferit" aici,
n ora, numele lui tot ar rmne mprocat cu noroi. i
atunci m-am gndit s atept o vreme, s vd ce se n
tmpl.
S atepi o vreme, s vezi ce se ntmpl!
Patrik era att de furios, nct fu nevoit s pronune
fiecare silab n parte, pentru a nu se blbi.
Ei bine, trebuie s recunoti, totul e lipsit de logic.
Toat lumea tie ct i ajut pe tineri. Face multe lucruri
bune, afl de la mine!
Nu-mi pas mie ce lucruri bune face. Dac sun co
legii notri din Goteborg i spun c numele i-a fost po
menit ntr-o anchet de pornografie infantil, atunci noi
trebuie s verificm. Doar asta ne e meseria! Iar dac voi
doi suntei prieteni la cataram...
Nu suntem prieteni la cataram, bolborosi Ernst.
... sau amici, sau ce-oi fi, nu conteaz deloc, nu
pricepi asta? Nu poi lua decizii n legtur cu ce vom
investiga i ce nu, n baza faptului c tii sau nu tii
persoana!
Dup toi anii pe care i-am petrecut n poliie...

Camilla Lckberg

Ernst nu putu s-i termine propoziia, fiindc Patrik


l ntrerupse.
Dup toi anii pe care i-ai petrecut n poliie ar tre
bui s te duc mintea mai mult! i nu i-a trecut prin
cap s zici ceva cnd numele lui a fost pomenit n an
cheta unei crime? N-ar fi fost mcar atunci un mo
ment bun ca s ne spui despre telefonul pe care l-ai
primit?
Ernst se ntorsese la studiul pantofilor nu avea
chef s fie implicat ntr-o disput. Patrik oft i lu loc.
i ncruci braele i l privi ursuz pe Ernst.
Ei bine, nu prea avem ce face acum. Am primit toa
te informaiile din Goteborg i l vom aduce la interoga
toriu. Avem, de asemenea, i un mandat de percheziie.
Roag-te ca el s nu fi aflat i s fi scpat de toate dove
zile. A ajuns totul i la urechile lui Mellberg. Sunt sigur
c va dori s stea de vorb cu tine.
Ernst nu spuse nimic atunci cnd se ridic de pe sca
un. tia c, probabil, fcuse cea mai mare gaf din toat
cariera lui. Iar n cazul su, asta spunea multe.
Mama, dac am promis s pstrez un secret, pentru
ct timp va trebui s-l pstrez?
Nu tiu, rspunse Veronica. N-ar prea trebui s m
prteti niciodat secretul, nu?
Hmm, spuse Frida, nvrtind cu lingura n iaurt.
Nu te mai juca att cu mncarea, o cert Veronica,
tergnd iritat suportul de vase.
Apoi se opri brusc i se ntoarse ctre fiica sa.
i oricum, de ce m ntrebi?
Nu tiu, ddu din umeri Frida.
Ba tii cu siguran. Acum spune-mi, de ce ntrebi?
344
----------------fiction connection

Cioplitorul n piatr

Veronica se aez pe un scaun lng fiica sa, pri


vind-o cu atenie.
Dac nu trebuie s spui vreodat secretul cuiva,
atunci nu pot spune nimic, nu? Dar...
Ce vrei s zici? o ndrum cu pruden Veronica.
Dar dac persoana creia i-ai promis ceva a murit, tot
mai trebuie s ii secretul? Dac zici ceva i persoana
moart se ntoarce i se enerveaz tare?
Iubito, Sarei i-ai promis s ii ceva secret?
Frida continua s nvrt n castronul cu iaurt.
Am mai vorbit despre asta i trebuie s m crezi cnd
i spun, cu prere de ru, c Sara nu se va mai ntoarce
niciodat. Sara e acum n Rai i are s stea acolo pentru
totdeauna.
Mereu, mereu, o eternitate? O mie de milioane de
ani?
Da, o mie de milioane de ani. Iar n ceea ce privete
secretul, nu cred c Sara ar fi suprat dac mi l-ai spune
mie.
Eti sigur?
Frida se uit nelinitit spre cerul plumburiu pe care
l putea zri de la fereastra buctriei.
Sunt complet sigur.
Veronica puse o mn pe braul fiicei sale pentru a
o liniti.
Dup o clip de tcere, timp n care pru s se gn
deasc la spusele mamei, Frida ncepu s vorbeasc pe un
ton ezitant:
Sara era tare speriat. Era un btrn ru care o speria.
Un btrn ru? Cnd se ntmpla asta?
Veronica atept ncordat rspunsul fiicei sale.
n ziua dinainte s mearg n Rai.
345

Camilla Lckberg

Eti sigur c atunci?


Frida se ncrunt, suprat c mama s-ar fi putut n
doi de ea.
Da-a-a, sunt foarte sigur. tiu toate zilele sptm
nii. Nu sunt copil mic.
Nu, nu, n-am vrut s spun asta. Eti o feti mare,
bineneles c tii ce zi era, rspunse Veronica, liniti
tor.
Apoi, cu blndee, ncerc s afle mai multe infor
maii. Frida nc era mbufnat din cauza lipsei de n
credere, ns tentaia de a mprti secretul deveni,
ntr-un final, mult prea puternic.
Sara a zis c btrnul era tare scrbos. Venea i vor
bea cu ea atunci cnd se juca lng ap, i era ru.
A zis Sara c era ru?
Daaa, rspunse Frida, considernd acel rspuns ca fi
ind ndeajuns.
Rbdtoare, Veronica o ntreb mai departe:
Ce anume zicea? Ce fcea de era ru?
O apuca de bra ct s o doar. Uite aa, rspunse ea.
Frida i demonstr, strngnd-o cu mna dreapt de
braul stng.
i apoi mai zicea i prostii.
Ce fel de prostii?
Sara nu nelegea totul. A zis doar c tia c erau lu
cruri urte. Ceva de genul smna sultanei" sau aa
ceva.
Smna sultanei"? zise Veronica, tulburat.
i-am zis c sunt prostii i c Sara nu nelegea. Dar
erau urte, asta spunea. Iar el nu i vorbea normal, ci urla.
Foarte tare. O dureau urechile.
Frida i art, punndu-i minile peste urechi.
346
----------------- fiction connection

Cioplitorul n piatr

Veronica i le ndeprt cu grij i zise:


tii, s-ar putea s fie nevoie s spui secretul acesta i
altor persoane, n afar de mine.
Dar ai zis c...
Frida pru suprat, iar privirea ei nelinitit cut
din nou cerul plumburiu de afar.
tiu c am zis asta, dar vezi tu, chiar cred c Sara i-ar
dori s spui acest secret la poliie.
De ce? ntreb Frida, prnd n continuare neli
nitit.
Fiindc atunci cnd cineva moare i ajunge n Rai,
poliia vrea s tie toate secretele persoanei respective. Iar
oamenii vor, la rndul lor, ca poliia s afle. E slujba lor
s afle tot.
Deci ei trebuie s tie toate secretele? zise Frida, ui
mit. Trebuie s le povestec cum, odat, n-am vrut s-mi
mnnc tot sandviciul i l-am ascuns sub perna de la ca
napea?
Veronica nu putu s nu zmbeasc.
Nu, nu cred c e nevoie ca poliia s afle secretul
acela.
Vreau s spun, dac mor, va trebui s le povesteti tu
despre asta?
Zmbetul de pe faa Veronici dispru. i scutur ca
pul. Conversaia luase o ntorstur neplcut. Mngie
cu blndee prul blond al fiicei sale, optind:
Nu trebuie s-i faci griji, fiindc nu vei muri.
De unde tii asta, mama? ntreb Frida.
tiu, pur i simplu.
Veronica se ridic brusc de pe scaun i, cu inima bubuindu-i n piept, nct abia mai putea s respire, merse
pn n hol. Fr a se ntoarce, pentru ca fetia s nu-i

Camilla Lckberg

poat vedea lacrimile, strig pe un ton ce sun inutil de


aspru:
Pune-i haina i pantofii. Vom merge chiar acum s
stm de vorb cu poliitii.
Frida se supuse. Dar n timp ce se ndreptau spre ma
in, fetia tresri, sub cerul ncrcat i plumburiu. Spe
r ca mama s aib dreptate. Sper ca Sara s nu se mnieze.

348
----------------- fiction connection

Fjllbacka, 1928

i mbrc i i pieptn pe biei cu tandree. Era du


minic i avea de gnd s-i scoat la o plimbare prin soare.
Dur mult pn reui s le pun hainele sreau ntruna
n sus de bucurie fiindc ieeau cu tatl lor, dar ntr-un fi
nal, cei doi erau mbrcai i pregtii de plecare. Agnes nu
le rspunse la salut. Lui Anders i se rupea sufletul cnd ve
dea din nou expresia avid, dezamgit din ochii lor, n
momentul n care i priveau mama. Aceasta nu prea s n
eleag, ns bieii tnjeau dup ea i doreau cu ardoa
re s-i adulmece mirosul i s-i simt braele cuprinzndu-i.
Anders nici nu voise s ia n calcul posibilitatea ca Agnes s
fi fost contient i s le fi refuzat asta cu bun tiin, ns
gndul ncepuse s se strecoare n minte din ce n ce mai des.
Acum, c bieii aveau patru ani, el nu putea dect s pre
supun c femeia avea un mod anormal de a relaiona cu ei.
La nceput crezuse c era din cauza naterii dificile, ns pe
msur ce treceau anii, n continuare ea nu prea s se fi
ataat de biei.
Personal, Anders nu se simea niciodat mai bogat dect
atunci cnd mergea pe deal, n jos, cu cte o mnu de co
pil inut strns n palmele sale. Bieii nc erau att de mici,

Camilla Lckberg

nct preferau s alerge, nu s mearg. Uneori era nevoit s


goneasc pentru a ine pasul cu ei, dei picioarele lui erau cu
mult mai lungi dect ale lor. Oamenii zmbeau i nclinau
uor din plrii atunci cnd cei trei veneau n goan pe stra
da principal. tia c artau bine tatl, nalt i bine f
cut, purtnd hainele de duminic, iar cei doi biei, mbr
cai pe ct se putea de bine pentru fiii unui cioplitor n piatr,
i cu prul blond, ciufulit, de aceeai nuan cu a tatlui lor.
Ba aveau chiar i ochii si cprui. Lui Anders i se zicea dese
ori c erau leii lui, iar de fiecare dat el se simea din
cale-afar de mndru. Uneori i ngduia cte un suspin de
recunotin c nu i semnau lui Agnes, nici la chip, nici la
purtare. De-a lungul anilor, observase la ea o asprime pe care
spera din tot sufletul ca bieii s nu o moteneasc.
Cnd trecur prin faa magazinului, Anders i iui pa
ii, evitnd cu grij s priveasc n direcia aceea. Bineneles
c trebuia s intre din cnd n cnd pentru a cumpra cele
trebuincioase, dar de cnd auzise ce spuneau oamenii, ncer
case s-i limiteze pe ct posibil vizitele. De-ar fi crezut m
car c nu exista pic de adevr n spatele acelor brfe, ar fi pu
tut intra acolo cu fruntea sus. Partea cea mai urt era c nu
se ndoia nicio clip de zvonuri. i chiar dac ar fi fcut-o,
zmbetul superior i tonul ndrzne al vnztorului ar fi fost
de-ajuns pentru a-l convinge. Uneori Anders se ntreba dac
tolerana lui avea o limit. De n-ar fi fost bieii, ar fi ters-o
de mult. Dar gemenii l obligaser s caute o alt cale, n afa
r de a-i prsi nevasta, iar el considera c o gsise. Anders
avea un plan. Fusese nevoie de un an ntreg de munc asi
du, ns acum se afla aproape. De ndat ce ultimele deta
lii aveau s prind form, va putea s ofere familiei sale un
nou nceput, o ans de a schimba totul n bine. Poate c
atunci ar fi reuit s-i druiasc lui Agnes mai multe lucruri
350
---------------- fiction connection

Cioplitorul n piatr

dup care tnjea, pentru ca bezna ce prea a-i cuprinde su


fletul s dispar. Avea senzaia c putea deja s-i dea sea
ma cum urma s arate noua lor via i cum avea s le ofe
re tuturor mult mai mult dect traiul pe care l duceau acum.
Strnse i mai tare mnuele fiilor si i le zmbi atunci
cnd cei doi i ddur capetele pe spate ca s se uite n sus,
la el.
Tata, putem s lum o cola? ntreb Johan, n sperana
c buna dispoziie a acestuia l-ar face mai nclinat s accep
te o asemenea rugminte. Aa a i fost. Dup ce cuget pen
tru o clip, Anders ncuviin, iar bieii strigar i srir n
sus i-n jos de nerbdare. S cumpere sucuri presupunea, fi
rete, o vizit la magazinul din ora, ns merita. Curnd,
asemenea lucruri aveau s fie de domeniul trecutului.

351

Capitolul 21

Gosta era n biroul su, aplecat deasupra mesei. At


mosfera fusese cel puin tensionat de cnd ieise la ivea
l neghiobia lui Ernst. Gosta ddu din cap. Colegul lui
avea la activ multe greeli svrite de-a lungul anilor,
ns de data aceasta mersese prea departe, ignornd mo
dul n care un poliist trebuia s i fac meseria. Pentru
prima oar, Gosta considera c Ernst ar fi putut fi conce
diat din cauza faptelor sale. Nici mcar Mellberg nu pu
tea s-i in partea dup cele petrecute.
Se uit, abtut, pe fereastr. Era perioada anului pe
care o detesta cel mai mult. Era chiar mai ru dect iar
na. Amintirea verii i era proaspt n minte i nc mai
putea depna scorurile pentru aproape fiecare rund de
golf jucat. Mcar pn la venirea iernii s-ar fi instalat o
uitare milostiv i se ntreba uneori dac ntr-adevr i re
uiser acele lovituri excelente pe terenul de golf ori to
tul era doar un vis frumos.
Telefonul i ntrerupse starea contemplativ.
Gosta Flygare.
Bun, Gosta, Annika la telefon. Pedersen e pe fir i l
caut pe Patrik, dar nu pot da de el. Preiei tu apelul?
352
-----------------fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

Sigur, f-mi legtura.


Atept cteva secunde. Apoi auzi un clic, urmat de
vocea medicului legist.
Alo?
Da, sunt aici. Gosta Flygare la telefon.
Am auzit c Patrik e plecat cu treburi. ns i tu lu
crezi la anchetarea uciderii fetiei, nu?
Toat lumea de la secie lucreaz la asta, mai mult
sau mai puin.
Bine, atunci poi nota informaiile care tocmai ne-au
parvenit, ns e important ca totul s-i fie trimis lui Hedstrom.
O
clip, Gosta se ntreb dac Pedersen auzise de fiascoul lui Ernst, apoi i ddu seama c ar fi fost imposibil.
Probabil c voia doar s sublinieze faptul c eful anche
tei trebuia s primeasc toate informaiile. i cu siguran
c Gosta nu inteniona s comit aceleai greeli ca
Lundgren. Hedstrom avea s fie informat n legtur cu
tot, pn la ultima vorbuli.
Voi lua notie i voi primi i pe fax, ca de obicei, nu?
Bineneles, zise Pedersen. Am primit acum analiza ce
nuii. Adic cenua prezent n stomacul i n plmnii
fetei.
mi sunt cunoscute detaliile, zise Gosta, fr s
poat mpiedica o urm de iritare s i se strecoare n
voce.
Ce naiba, Pedersen i imagina c el e doar vreun cu
rier de prin secie sau ce?
n cazul n care simise iritarea lui Gosta, Pedersen o
ignorase, continund linitit:
Ei bine, am aflat cteva lucruri interesante. Mai n
ti, cenua nu este tocmai de dat recent. Coninutul

Camilla Lckberg

sau, cel puin, anumite poriuni, pot fi caracterizate


drept... spuse el i se opri o clip, relativ vechi.
Relativ vechi? repet Gosta, prnd nc refractar.
Dar nu putu nega faptul c era curios.
Ce anume nseamn relativ vechi"? Vorbim de epo
ca de piatr sau de nebunii ani '60?
Ei bine, aici e buba. Conform Laboratorului de cri
minalistic, este foarte greu de stabilit cu exactitate. Cea
mai bun estimare pe care am putut s o fac este c ve
chimea ei e undeva ntre cincizeci i o sut de ani.
Cenu de o sut de ani? fcu Gosta uimit.
Da, sau poate cincizeci. Sau undeva ntre. ns nu a
fost singurul aspect remarcabil pe care l-au descoperit. n
cenu existau i particule fine de roc. Mai precis, de
granit.
Granit? Atunci de unde naiba provine cenua asta?
Doar nu putea s fi ars o bucat de granit, nu?
Nu, roca nu arde, dup cum bine tim. Trebuie s fi
fost de la bun nceput n starea asta. nc se lucreaz la
examinarea materialului, pentru a putea spune ceva mai
concret. Dar...
Gosta simea c povestea va cpta o amploare neo
binuit.
Da? zise el.
n momentul de fa, i pot da seama doar c pare
a fi un amestec. Au gsit resturi de lemn i... materie or
ganic, spuse Pedersen, dup o pauz.
Materie organic? E ceea ce cred eu c este? Cenua
provine de la un trup omenesc?
Ei bine, examinrile ulterioare vor dovedi asta. nc
nu li se poate determina proveniena. i nici nu e sigur
c se va putea, dei Laboratorul de criminalistic i d
354

fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

toat silina. n orice caz, dup cum am spus, sunt ames


tecate i cu alte substane: lemn i granit.
Fir-a al naibii! fcu Gosta. Aadar, cineva a pstrat
cenua aia veche.
Da, sau a gsit-o pe undeva.
Adevrat, i asta e posibil.
Ar trebui s v ofere un punct de plecare, spuse Pe
dersen pe un ton sec. S sperm c vom afla mai multe
n cteva zile, cum ar fi, de exemplu, dac exist rmi
e umane n cenu. Pn atunci, va trebui s v mulu
mii cu asta.
Bine, ncuviin Gosta, imaginndu-i deja feele co
legilor atunci cnd avea s le spun ce aflase.
ntrebarea era cum putea fi folosit informaia res
pectiv.
Puse receptorul jos i merse pn la fax. Prin minte
i se nvrteau noutile cu privire la particulele de granit
menionate de Pedersen. Ar fi trebuit s le furnizeze ni
te indicii.
Gndul ns dispru.
Asta i ndrept spatele, gemnd. Vechea podea din
lemn fusese montat n momentul construirii casei i nu
putea fi curat dect cu ap i spun. Dei trupul su
mpovrat de ani avea probabil s mai reziste o vreme,
femeii i venea din ce n ce mai greu s ngenuncheze i
s frece pardoseala.
Se uit n jur, prin cas. Tria acolo de patruzeci de
ani. Alturi de Arne. nainte, acesta locuise acolo cu p
rinii lui, care continuaser apoi s stea n cas cu tinerii
nsurei. Dintr-odat, amndoi prinii se prpdiser,
la doar cteva luni distan unul fa de cellalt. i era

Camilla Lckberg

ruine c-i trecea aa ceva prin minte, ns anii respectivi


fuseser dificili. Tatl lui Arne sever precum un gene
ral, mama sa nu cu mult mai breaz. Nu discutaser
niciodat despre asta, dar comentariile lui ntmpltoa
re o fcuser s cread c Arne fusese btut de multe ori,
copil fiind. Poate acela era motivul pentru care l tratase
cu atta asprime pe Niclas. Un biat care crede c iubirea
trebuie nsoit de bici va mpri, la rndu-i, iubire ajutndu-se de bici. Dei, n cazul lui Arne, sentimentele fu
seser manifestate prin intermediul unei curele. Cureaua
lat, maro, care atrna de ua de la cmar i care era fo
losit ori de cte ori faptele lui Niclas nu erau pe placul
tatlui su. Dar cine se credea ea, s pun la ndoial mo
dul n care fiul lor fusese educat de Arne? Bineneles c
inima i se frnsese la auzul strigtelor nbuite de dure
re ale lui Niclas, i femeia i tersese cu blndee lacrimi
le, odat ncheiat calvarul, ns Arne tiuse dintotdeau
na mai bine dect ea.
Cu mare efort, se urc pe un scaun de buctrie i
scoase perdelele. nc nu putea zri vreo urm de mur
drie pe ele, ns vorba lui Arne, dac ceva se murdre
te, nseamn c ar fi trebuit curat de mult. Se opri
brusc, cu minile deasupra capului, exact cnd era pe cale
s ridice galeria. Nu cumva fcuse la fel i n acea zi ori
bil? Da, parc da. Sttuse acolo, schimbnd perdelele,
cnd dinspre grdin auzise nite voci rspicate. Binen
eles c era obinuit cu tonul furios al lui Arne, ns ne
obinuit de data aceea era c i Niclas ridicase vocea. Era
aa de greu de imaginat, iar posibilele consecine ntr-att
de severe, nct se grbi s coboare de pe scaun i s fug
n grdin. Cei doi stteau fa n fa, ca doi combatani.
Vocile care din cas pruser stridente i sprgeau, n
356
fiction con n e ction

Cioplitorul n piatr

momentul acela, timpanele. Neputndu-se opri, femeia


fugise ctre Arne i-l prinsese de bra.
Ce se petrece?
i ddu seama ct de disperat i sunase vocea.
Imediat ce-1 lu de bra pe Arne, nelese c nu ar fi tre
buit s o fac. Brbatul tcu i se ntoarse ctre ea, cu o
privire inexpresiv. Apoi i ridic mna i o plesni cu pu
tere. Linitea ce urm fu amenintoare. Cu toii rmase
r complet nemicai, ca o statuie cu trei capete. Apoi, fe
meia vzu, aproape cu ncetinitorul, cum Niclas i retrase
braul, nclet pumnul i inti spre capul tatlui su. Su
netul pumnului ce-1 izbise pe Arne drept n fa ntrerup
se brusc tcerea sinistr i puse din nou totul n micare.
Uluit, Arne i duse mna la obraz i se uit int spre fiul
su. Apoi Asta vzu braul lui Niclas retrgndu-se i zbu
rnd din nou spre Arne. Dup aceea, pru a nu se mai
opri. Niclas se mica precum un robot, dndu-i pumn
dup pumn. Arne ncasa loviturile ca i cum n-ar fi ne
les ce se ntmpl. ntr-un final, picioarele i cedar i br
batul czu n genunchi. Niclas rsufla din greu. i privi
tatl ngenuncheat n faa lui, cu snge nindu-i pe nas.
Apoi se ntoarse i fugi.
Din ziua respectiv, Astei nu i mai fusese ngduit
s pomeneasc numele fiului su. Acesta avea aptespre
zece ani pe-atunci.
Cu perdelele n mn, femeia cobor cu grij de pe
scaun. Avusese att de multe gnduri nelinititoare n ul
tima vreme i nu era de mirare c amintirile din acea zi
fatidic nu i ddeau pace n momentul acela. Moartea
fetiei i strnise multe emoii pe care ncercase a le da
uitrii de-a lungul anilor. O coplei contientizarea faptu
lui c avusese multe de pierdut din cauza ncpnrii

Camilla Lckberg

lui Arne, trezindu-i sentimente ce nu aveau dect s-i fac


viaa mai grea. ns de cnd i vizitase fiul la clinic, n
cepuse s se ndoiasc de tot ceea ce luase de bun de-a
lungul anilor. Poate c Arne nu le tia chiar pe toate. Poa
te c nu el era cel care s hotrasc cursul lucrurilor, nici
mcar pentru ea. Poate c ar fi fost bine s nceap s ia
singur decizii privitoare la viaa sa. Gndurile o agitar,
aa c le ndeprt, pn mai trziu. n momentul acela,
avea perdele de splat.
Patrik btu la u cu fermitate. Deja se chinuia s-i
pstreze o expresie neutr a chipului. n adncul su, sim
ea cum crete repulsia, lsndu-i un gust respingtor n
gur. Aici era vorba de cel mai abject, cel mai detestabil
gen de persoan pe care i l-ar fi putut imagina. Singura
consolare iar acesta nu era un lucru pe care Patrik s
l admit cu voce tare - era c, odat ajuns n spatele gra
tiilor, individul sta nu ar fi dus-o bine n pucrie. Pe
dofilii erau ultimii pe scara ierarhic i erau tratai ca
atare. ns pe bun dreptate.
Auzi pai apropiindu-se i se ddu napoi. Martin se
foia nelinitit lng el, iar n spatele lor se aflau civa
colegi din Uddevalla, printre care i unii a cror pricepe
re n computere era nepreuit n astfel de cazuri.
Ua se deschise, iar silueta usciv a lui Kaj i fcu
apariia. Era mbrcat formal, ca ntotdeauna, iar Patrik
se ntreb dac avea mcar un rnd de haine obinuite.
Personal, dendat ce ajungea acas, el i punea imediat
o pereche uzat de pantaloni de trening i un pulover
comod.
Ce mai e de data asta? ntreb Kaj, scond capul pe
u, apoi ncruntndu-se la vederea celor dou maini de
358

fiction connection

Cioplitorul n piatr

poliie parcate pe aleea sa. Chiar e nevoie s v facei cu


noscut prezena n felul sta? Probabil c hoaca de vi
zavi sare n sus de bucurie. Dac avei ceva s m ntre
bai, punei mna pe telefon sau trimitei o singur
persoan, nu un ntreg detaament!
Patrik l studie pentru o clip, ntrebndu-se dac br
batul din faa lui era chiar aa de sigur pe sine, nct apa
riia poliitilor la ua lui s nu-i dea de gndit. Sau poa
te c era doar un actor bun. Ei bine, n curnd aveau s
afle.
Avem mandat s percheziionm imobilul. i i ce
rem s ne urmezi la secie, pentru interogatoriu.
Vocea lui Patrik era extrem de formal i nu-i dezv
lui sentimentele.
Un mandat s-mi percheziionai casa? Ce naiba?
Blestemata aia de femeie a pus la cale aa ceva? Jur c o
s...
Kaj pi afar, pe verand i pru c vrea s se ndrep
te spre casa familiei Florin. Patrik i ridic mna, iar Mar
tin i bloc drumul.
Nu are nimic de-a face cu Lilian Florin. Avem infor
maii conform crora eti implicat ntr-o reea de porno
grafie infantil.
Kaj se crisp. Patrik i ddu acum seama c brbatul
nu jucase niciun rol mai nainte. Chiar nu i trecuse prin
gnd acea posibilitate. Blbindu-se, Kaj ncerc s-i vin
n fire.
Ce... ce nai... ce zici acolo, omule?
ns protestele lui erau rostite cu voce stins, iar o
cul i grbovi umerii.
Dup cum am spus, avem mandat s cercetm imo
bilul, iar dac eti ndeajuns de amabil s ne urmezi

Camilla Lckberg

ntr-una din maini, avem de gnd s continum aceas


t conversaie n pace i linite, la secie.
Gustul amar, de fiere, pe care Patrik l simi n gur
l for s tot nghit n sec. Voia s se arunce asupra lui
Kaj i s-l scuture, s-l ntrebe de ce, cum i ce anume l
ispitea la copii i la bieii tineri i nu putea obine ntr-o
relaie cu un adult. Dar avea s existe timp destul pentru
acele ntrebri. Cel mai important n momentul respec
tiv era s intre n posesia probelor.
Kaj prea a fi complet paralizat i, fr s rspund
sau s-i ia cu el o hain, i urm pe scri i se urc, supus,
pe bancheta din spate a uneia dintre mainile de poliie.
Patrik se ntoarse ctre colegii din Uddevalla.
l ducem la secie i ncepem interogatoriul. Voi facei-v treaba aici i dai un telefon n caz c gsii ceva
de care ne putem folosi. tiu c nu e nevoie s o subli
niez, dar o voi spune, oricum: luai toate computerele i
nu uitai c mandatul include i cabana de pe teren. tiu
c vei gsi cel puin un computer acolo.
Colegii lui ddur din cap i intrar hotri n cas.
Cu un sentiment de bucurie, Lilian trecu fr grab
pe lng mainile de poliie, n drum spre cas. Era ca i
cum i s-ar fi adeverit un vis. Un ntreg detaament de po
liiti n faa locuinei vecinului i, pe deasupra, Kaj,
avnd o expresie abtut, fusese obligat s urce ntr-una
din mainile de poliie. Se simi cuprins de fericire. Dup
toi acei ani n care avusese attea necazuri cu el i cu fa
milia lui, comportamentul lui Kaj se ntorsese, n sfrit,
mpotriva lui. Dumnezeu i era martor, Lilian ntotdeau
na se purtase corect. Cu ce era de vin fiindc i dorea
ca totul s fie fcut cu bun-cuviin? Cu ce era ea de
360
---------------- fiction connection

Cioplitorul n piatr

vin c vecinul ei svrise lucruri ce deviaser de la spi


ritul de bun vecintate, fornd-o pe Lilian s rspund
cu aceeai moned? Iar lumea avea tupeul s o numeas
c pe ea rzboinic. O, da, auzise brfele de prin ora. ns
nu se considera responsabil pentru necazurile dintre ea
i Kaj. Dac vecinul su nu ar fi insistat s-i deranjeze i
s fac lucruri stupide, Lilian n-ar fi protestat. n circum
stane normale, nimeni nu era mai blajin i mai ngdui
tor dect ea. i nu simea niciun fel de vin fiindc le
spusese poliitilor despre fiul ciudat al vecinilor ei. Toa
t lumea tia c, mai devreme sau mai trziu, oamenii de
genul acela, cu probleme mintale, aveau s creeze difi
culti. Dei probabil exagerase n declaraia sa privitoa
re la obiceiurile lui Morgan de a trage cu ochiul, o fcu
se doar pentru a evita probleme pe viitor. Unor astfel de
oameni le putea trece prin minte orice, dac li se permi
tea s i fac de cap, i se tia prea bine c aveau nevoi
sexuale exacerbate.
Dar acum aveau s vad cu toii cum stteau de fapt
lucrurile. Poliia nu roia pe lng casa ei. Se opri n faa
uii de la intrare pentru a privi spectacolul, cu minile
ncruciate i cu un zmbet malefic pe buze.
Atunci cnd maina n care se afla Kaj o porni din
loc, ea se duse nuntru, fr tragere de inim. Cuget
pentru un moment dac s mearg pn acolo, ca un ce
tean ngrijorat, i s ntrebe ce anume se ntmpla. ns
pn s se hotrasc, poliitii disprur n locuina lui
Kaj i nu vru s par ntr-att de bgrea nct s se
duc i s bat la u.
n timp ce-i scoase pantofii i haina, se ntreb dac
Monica tia ce se petrecea. Poate c ar fi trebuit s o sune
la bibliotec, s-i spun, ca o vecin de treab, firete. Dar

Camilla Lckberg

vocea lui Stig, venind de la etaj, o ntrerupse nainte ca


ea s se decid.
Tu eti, Lilian?
Femeia urc la el. Prea tare slbit n ziua aceea.
Da, drag, eu sunt.
Unde-ai fost?
Cnd intr n dormitor, Stig privi jalnic n sus, spre
ea. Ce sufleel plpnd devenise brbatul acela! O cuprin
se un sentiment de tandree atunci cnd i ddu seama
ct de dependent era de grija pe care i-o purta ea. O un
gea pe suflet s se simt att de necesar. Era ca pe vre
mea cnd Charlotte fusese copil. Ce sentiment de putere
i dduse responsabilitatea fa de o asemenea vieioar
neajutorat! Perioada aceea i fusese cea mai drag. Trep
tat, pe msur ce Charlotte crescuse, ea scpase din ce n
ce mai mult de sub grija mamei sale. Dac ar fi putut, Li
lian ar fi oprit timpul, pentru ca fata s nu mai creasc
deloc. ns cu ct ncerca mai mult s-i in fiica aproa
pe, cu att aceasta se ndeprta mai tare. n schimb, ta
tl lui Charlotte cptase, pe nedrept, toat dragostea i
respectul pe care Lilian considera c le merita ea. n de
finitiv, ea era mama lui Charlotte. Tatl ar fi trebuit s
aib un statut inferior mamei. Ea i dduse natere i se
ngrijise de toate nevoile sale din primii ani de via.
Dup care se instalase n frunte Lennart, culegnd toi la
urii. O transformase pe Charlotte n fetia tatei". Cnd
aceasta se mut i rmaser doar ei doi, ncepur s po
meneasc despre divor, de parc Charlotte ar fi fost sin
gura care contase n toi acei ani.
Amintirea o fcu s-i simt furia ca un nod n gt i
se for s-i zmbeasc lui Stig. Mcar acesta avea nevo
ie de ea. La fel i Niclas, pn ntr-un anumit punct, cu
362
fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

toate c nu era contient de asta. Charlotte n-avea idee


ct era de norocoas. n schimb, ea se plngea mereu c
soul nu o ajuta niciodat, c nu i ndeplinea sarcinile
privitoare la copii. O nerecunosctoare, asta era. Dar Li
lian ncepuse s fie dezamgit i de Niclas, care venea
acas, se rstea la ea i spunea c vrea s se mute. ns Li
lian tia prea bine de unde veneau acele toane. Pur i sim
plu, nu l-ar fi crezut aa de influenabil.
Pari att de ncordat, zise Stig, ntinzndu-se dup
mna ei.
Femeia se prefcu a nu observa i, n schimb, netezi
cu grij aternuturile.
Stig i lua mereu partea lui Charlotte, aa c Lilian
nu i putea dezvlui gndurile ei i prefer s-i spun:
E mare agitaie vizavi. Poliiti i maini de poliie
peste tot. S-i zic ceva, nu-i deloc o plcere s ai vecini
asemenea oameni.
Stig se ridic brusc. Micarea l fcu s se schimono
seasc i s se apuce cu minile de stomac. Dar sperana
i se citea pe chip.
Probabil c are legtur cu Sara. Crezi c au aflat ceva
despre ea?
Lilian ncuviin.
Da, nu m-ar surprinde. Altminteri de ce-ar fi trimis
un ntreg contingent?
Ar fi o binecuvntare pentru Charlotte i Niclas dac
s-ar termina odat toate astea.
Da, i tii ct m-a necjit i pe mine, Stig. Acum poa
te c voi avea din nou linite n suflet.
l ls pe Stig s-i dezmierde mna, iar vocea acestu
ia fu la fel de iubitoare ca ntotdeauna, n momentul n
care i spuse:

Camilla Lckberg

Bineneles, draga mea. Tu ai aa un suflet bun, au


fost vremuri cumplite pentru tine.
i ntoarse mna i o srut n palm.
Femeia i ngdui s-i in mna nc o clip, dup
care i-o retrase. Apoi, spuse brusc:
E plcut s aflu c uneori cineva i face griji i pen
tru mine. Acum s sperm c avem dreptate i c l-au sl
tat pe Kaj n legtur cu Sara.
Ce altceva crezi c ar putea s fie?
Stig pru surprins.
Ei bine, nu tiu. Nu prea m gndesc la asta. ns mai
mult dect oricine, eu tiu de ce este n stare...
Cnd e nmormntarea? o ntrerupse Stig.
Lilian se ridic de pe marginea patului.
nc ateptm veti legate de ziua cnd putem lua ca
davrul. Probabil c sptmna viitoare.
Te rog, nu folosi cuvntul cadavru". Aici e vorba de
Sara a noastr.
De fapt, e nepoata mea, nu a ta, se rsti Lilian.
i eu am iubit-o, s tii, replic Stig, cu blndee.
Da, drag, tiu. Iart-m. mi e foarte greu i nimeni
nu pare s neleag asta.
Observnd expresia de regret de pe chipul lui Stig, ea
i terse o lacrim.
Nu, eu ar trebui s-mi cer iertare. A fost o prostie din
partea mea. M ieri, drag?
Cum s nu, zise Lilian cu mrinimie. Iar acum cred
c ar fi bine s te odihneti i s nu te preocupi prea mult
de asta. M duc pn jos s fac un ceai i i aduc o cea
c. Dup care poate dormi un pic.
Ce-am fcut ca s te merit? i zmbi Stig nevestei
sale.
364
-----------------fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

Lui Mellberg nu i era uor s se concentreze asupra


a ceea ce avea de fcut la birou. Nu c ar fi pus vreodat
acel aspect al vieii sale pe primul plan, ns de obicei re
uea oarecum s se organizeze. Iar situaia provocat de
Ernst ar fi trebuit s-i acapareze o mare parte din gnduri,
ns de smbta trecut, nimic nu mai era la fel. Acas,
n apartamentul su, biatul se amuza cu jocuri video.
Cele noi pe care i le cumprase cu o zi n urm. Mellberg
fusese mereu strns la pung, ns cu toate acestea, sim
ise brusc irezistibilul impuls de a fi generos. Iar jocurile
video se aflau, n mod evident, n capul listei de prefe
rine a biatului, aa c tia ce avea de fcut. Mellberg
cumprase un X-box i trei jocuri i, dei fusese ocat de
pre, nu se rzgndise.
Fiindc, n definitiv, era biatul lui. Simon, fiul su.
Dac existaser dubii nainte, acestea fuseser nlturate
de cum l vzuse cobornd din tren. Ca i cum s-ar fi z
rit pe sine, pe vremea cnd era flcu. Acelai fizic roto
fei, aceleai trsturi faciale accentuate. Emoiile ce-i fu
seser trezite erau uimitoare. Mellberg nc era ocat de
capacitatea sa de a nutri sentimente att de puternice.
Mereu se mndrise cu faptul c nu avea nevoie de ni
meni. Poate cu excepia mamei sale.
Aceasta insistase mereu c era pcat ca asemenea
gene excepionale ca ale lui s nu fie transmise mai de
parte. Iar din punctul acela de vedere, avusese cu sigu
ran dreptate. Era unul dintre motivele principale pen
tru care i dorea ca mama lui s-i fi putut cunoate
nepotul. Ca s-i demonstreze c nu se nelase. Trebuia
doar s arunce o privire spre biat pentru a vedea c aces
ta motenise trsturile tatlui. Nendoielnic, achia nu
srise departe de trunchi.

Cam illa Lckberg

Mama biatului i povestise n scrisoare c acesta era


lene, lipsit de ambiie, neasculttor i c avea rezultate
ngrozitoare la coal. Dar asta spunea mai mult despre
abilitile ei de printe i mai puin despre biat. El doar
avea nevoie s petreac o vreme cu tatl su, un model
demn de urmat. Era doar o chestiune de timp pn avea
s fac din el un brbat.
Firete, Mellberg se gndise c Simon ar fi putut m
car s-i mulumeasc pentru jocurile video, ns proba
bil c bietul biat fusese att de ocat de faptul c primi
se un cadou, nct nu mai tiuse ce s spun. Noroc c
Mellberg se pricepea aa de bine s citeasc oamenii. Nu
ar fi avut sens s foreze nimic n momentul acela; m
car atta tia i el despre cum se cresc copiii. Cu toate c
se vedea nevoit s admit c i lipsea cu desvrire ex
periena practic n domeniu ns ct de greu ar fi pu
tut fi? Probabil c inea doar de bunul-sim. n definitiv,
biatul era adolescent, i n toate crile se spunea c e o
perioad dificil, ns Mellberg era de prere c nu trebu
ia dect s gseasc limbajul potrivit vorba aceea, ar
gou pentru plebei, latin pentru nvcei. Iar dac exis
ta o persoan care s tie cum s discute cu cineva, de la
egal la egal, atunci persoana respectiv era el. Era con
vins c nu avea s ntmpine niciun obstacol.
Vocile de pe coridor anunar ntoarcerea lui Patrik
i a lui Martin. nsoii de acel pedofil nenorocit, sper
Mellberg. Era un interogatoriu la care inteniona s par
ticipe. Iar de data aceea, avea s fie nevoit s nu mai me
najeze pe nimeni.

366
----------------fiction conn e ction

Fjllbacka, 1928

ncepuse ca orice alt zi. Bieii fugiser prin vecini de


diminea i, spre norocul ei, sttuser acolo pn seara. B
trnei i se fcuse mil de ei i le dduse de mncare, scutind-o
astfel pe ea de pregtirea prnzului, cu toate c, de regul,
asta nu nsemna dect s fac nite sandviciuri. Aceast
schimbare de situaie o nveselise att de mult, nct binevoi
se s spele pe jos, astfel c, odat cu lsarea serii, fu sigur
de laudele binemeritate ce aveau s vin din partea soului
ei. Cu toate c nu i psa n mod deosebit de prerile acestu
ia, Agnes tnjea nc dup atenie i considera elogiile drept
un lux.
Cnd paii lui Anders se auzir pe treptele de la intrare,
Karl i Johan dormeau deja, iar ea sttea la masa din buct
rie, citind o revist pentru femei. l privi n treact i ddu din
cap, dar apoi tresri. Brbatul nu prea la fel de obosit i de
abtut cum era de obicei, la ntoarcerea acas; avea n priviri
o licrire pe care ea nu o mai vzuse de mult timp. Luntric,
simi un vag sentiment de nelinite.
Anders se cufund ntr-unul din scaunele de lemn din
faa ei, i ncruci braele i le odihni pe blatul uzat al
mesei.

Camilla Lckberg

Agnes, spuse el, apoi fcu o pauz.


Tcerea fu ndeajuns de lung pentru ca sentimentul ne
plcut din stomacul femeii s se transforme ntr-un gol. Era
evident c brbatul avea ceva pe inim, iar dac viaa o n
vase ceva pe Agnes, atunci acel lucru era c surprizele se do
vedeau rareori a fi plcute.
Agnes, zise el din nou, m-am gndit mult la viitorul nos
tru i la familie, i am ajuns la concluzia c avem nevoie de
o schimbare.
n regul, deocamdat l urmrea. Doar c nu i putea
imagina ce ar fi putut face pentru a-i mbunti ei viaa.
Anders continu, cu vdit mndrie.
Motiv pentru care am lucrat suplimentar ct am putut de
mult n ultimul an i am pus deoparte toi banii, ca s pu
tem cumpra un bilet numai dus pentru noi.
Un bilet? Unde? ntreb Agnes, tot mai nelinitit.
De asemenea, se enerv cnd i ddu seama c Andres
ascunsese banii aceia de ea.
Spre America, zise Anders, prnd s atepte o reacie po
zitiv.
n schimb, Agnes simi cum mpietrete din pricina ocu
lui. Ce mai fcuse imbecilul de data aceea?
America? fu singurul lucru pe care-l putu articula.
El ddu cu nflcrare din cap.
Da, plecm sptmna viitoare i pop fi sigur c a tre
buit s trag nite sfori pentru a aranja totul. Am inut leg
tura cu nite suedezi din Fjllbacka, plecai acolo, i ei m-au
asigurat c exist de lucru din plin pentru cineva ca mine. Un
tip calificat i poate croi un viitor frumos over there"*. Aceste
ultime cuvinte le rosti n englez, cu puternicul su accent de
*

n engl. n original acolo".

368
-----------------fiction con n e c lio n

Cioplitorul n piatr

Blekinge, flindu-se n mod evident cu primele dou vorbe


tiute n noua sa limb.
Agnes ar fi vrut s se ncline spre el i s-l plesneasc
peste faa surztoare, fericit. Ce-o fi fost n capul lui? S fi
fost ntr-att de naiv nct s cread c ea avea de gnd s
se suie pe-un vas ctre o ar strin, alturi de el i de pulamalele lui? S ajung ntr-o poziie i mai dependent, ntr-o
lume necunoscut, cu o limb strin i cu oameni strini?
ntr-adevr, i ura viaa din locul acela, ns mcar exista
posibilitatea de a scpa ntr-o bun zi din vguna n care
ajunsese. Dei, dac era s fie sincer, i trecuse i ei prin min
te ideea cltoriei n America, ns de una singur, fr el i
fr copii, atrnai ca o ctu n jurul piciorului.
ns Anders nu observ groaza de pe chipul ei. Extaziat,
el scoase biletele i le puse pe mas. Disperat, Agnes privi
ctre cele patru buci de hrtie, rsfirate dinaintea lui ca un
evantai. Voia s se ghemuiasc i s plng.
Avea o sptmn la dispoziie. i rmnea doar o afu
risit de sptmn ca s scape cumva din situaia aceea. Se
sili s-i zmbeasc lui Anders.

369

Capitolul 22

Monica plecase cu maina pn la Konsum pentru a


face cumprturile, ns brusc, puse jos coul, ieind pe
u fr a cumpra nimic. Ceva o ndemna s ajung re
pede acas. Mama i bunica ei fuseser la fel. Puteau simi
anumite lucruri i, la rndul ei, Monica nvase s-i as
culte vocea luntric.
Aps acceleraia mainuei sale Fiat, lund-o pe dru
mul din jurul muntelui, pe lng cartierul Kullen. Cnd
vir pe drumul spre Slvik, vzu maina poliiei parcat
n faa casei lor i i ddu seama c avusese dreptate n
a-i urma instinctele. Parc exact n spatele mainii de
poliie i cobor cu grij, terifiat de ce ar fi putut gsi
acolo. Noapte de noapte, n ultima sptmn, visase fix
acelai lucru. Poliiti ptrunzndu-i n cmin i dezv
luind tocmai lucrul pe care ea se strduise din rsputeri
s i-l scoat din minte. Acum devenise realitate, i nu
vis, iar femeia se apropie cu ezitare de cas. ncercnd s
amne inevitabilul. Apoi l auzi pe Morgan strignd, aa
c ncepu s alerge pe poteca din grdin, n sus, spre cbnua lui. Biatul sttea n faa uii, urlnd la doi poli
iti. Cu minile ntinse, ncerca s le blocheze calea.
370
----------------- fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

Nimeni nu poate intra n casa mea! E a mea!


Avem mandat, zise unul dintre poliiti, ncercnd
s-l conving. Trebuie s ne facem meseria, aa c, v rog,
lsai-ne s intrm.
Nu, o s facei dezordine!
Morgan i ntinse i mai mult braele.
Promitem s avem grij i s facem ct mai puin de
ranj. Dar s-ar putea s fim nevoii s lum cteva lucruri
cu noi de exemplu, computere, dac exist.
Morgan l ntrerupse pe poliist cu un urlet rsun
tor. Pleoapele i se zbtur repede, iar corpul ncepu s-i
tremure necontrolat.
Nu, nu, nu, nu, nu! strig el.
Prea gata s-i apere computerele cu preul vieii, iar
Monica socoti c asta nu era prea departe de adevr. Se
grbi spre poliiti.
Ce se ntmpl? V pot ajuta cu ceva?
Dumneavoastr cine suntei? ntreb poliistul aflat
cel mai aproape de ea, fr ns a-i lua privirea de la
Morgan.
Sunt mama lui Morgan. Locuiesc aici, zise ea i fcu
semn spre cldirea principal.
i explicai, v rog, fiului dumneavoastr c avem
mandat s intrm n caban i s aruncm o privire? Ni
se permite, de asemenea, s ridicm orice fel de compu
tere gsite acolo.
La auzul acestor cuvinte, Morgan ncepu din nou s
scuture violent din cap i s repete sacadat:
Nu, nu, nu, nu...
Cu mult calm, Monica se apropie de el. Fixndu-i
privirea asupra poliitilor, ea i cuprinse fiul cu un bra
i l mngie pe spate.

Camilla Lckberg

Mai nti, mi-ai putea spune de ce v aflai aici? Apoi


sunt sigur c v pot ajuta.
Cel mai tnr dintre poliiti pru jenat i i plec pri
virea. Cel mai n vrst, evident i mai clit, rspunse calm:
L-am reinut pe soul dumneavoastr pentru intero
gatoriu i avem, de asemenea, mandat pentru a cerceta
zona.
V pot ntreba de ce?
Monica i ddu seama c prea mult prea imperti
nent, ns nu inteniona s accepte ca poliitii respec
tivi s treac de Morgan fr a-i oferi o explicaie rezona
bil.
Numele soului dumneavoastr a fost pomenit n le
gtur cu posesia de materiale pornografice cu minori.
Mna cu care atingea spatele lui Morgan se opri
brusc. Femeia ncerc s vorbeasc, ns nu reui dect s
scoat un uierat.
Pornografie cu minori?
i drese glasul, i vorbi din nou.
Trebuie c v nelai. Soul meu, implicat n porno
grafie cu minori?
Gndurile i se nvlmeau n minte. Legate de lucruri
care o fcuser dintotdeauna s se ntrebe, s cugete. ns
cel mai copleitor era sentimentul de uurare. Nu venise
r din cauza lucrului de care se temuse ea cel mai mult.
i fur necesare cteva secunde pentru a se reculege,
dup care se ntoarse spre Morgan.
Acum, ascult-m! Trebuie s i lai s intre n caba
n. i trebuie s i lai s ia computerele. Nu ai de ales, e
vorba de poliie. Este dreptul lor.
Dar dac fac dezordine? i cum rmne cu orarul
meu?
372

fictlon connection

Cioplitorul n piatr

Sunetul strident al vocii sale era diferit de obinuitul


ton uniform i trda o sensibilitate neobinuit.
Sunt sigur c vor avea grij, ntocmai cum au spus.
Iar tu nu ai de ales.
Accentu acea ultim propoziie i simi cum biatul
se linitete. Lui Morgan i era ntotdeauna mai uor s
trateze cu situaii n care nu avea de ales.
Promitei s nu facei dezordine?
Poliitii ncuviinar, iar Morgan fcu ncet un pas
din dreptul uii.
i trebuie s avei grij la fiierele din computere. Am
multe lucruri stocate acolo!
Din nou, poliitii ncuviinar i biatul se ddu la
o parte lsndu-i s intre.
De ce fac asta, mama?
Nu tiu, mini Monica.
Uurarea era n continuare sentimentul dominant,
ns contientizarea celor spuse de poliiti ncepu s
prind treptat rdcini. O senzaie de repulsie ncepu s-i
cuprind stomacul i s-i croiasc drum n sus. Femeia
l apuc de bra pe Morgan i l duse n faa casei. Con
tinu s se uite ngrijorat napoi, spre caban.
Nu-i face griji, au promis c vor fi ateni.
Intrm n casa mare? zise Morgan. De regul nu in
tru n casa mare la ora asta.
Nu, tiu asta, rspunse Monica. Dar azi va trebui s
procedm complet diferit. Nu i putem deranja pe poli
iti. Aa c va trebui s vii cu mine acas la mtua
Gudrun.
Biatul o privi confuz.
Dar acolo nu mergem dect de Crciun. Sau cnd e
ziua unuia din ei.
373

Cam illa Lckberg

tiu, zise rbdtoare Monica. Dar azi va trebui s fa


cem o excepie.
Morgan cuget pentru o clip, dup care hotr c
spusele mamei erau logice.
n drum spre main, Monica vzu cu coada ochiu
lui cum perdeaua din buctria familiei Florin fu tras la
o parte. Lilian i privea din geam. Era cu zmbetul pe
buze.
Aadar, Kaj. Cu siguran nu e o situaie plcut.
Patrik sttea aezat n faa lui, cu Martin alturi i cu
Mellberg aezat discret n col, pe un scaun. Spre imensa
uurare a lui Patrik, acesta se oferise n mod voluntar s
joace un rol pasiv n interogatoriu. Patrik ar fi preferat ca
el s nu fie acolo, ns era eful lor, n definitiv.
Kaj nu rspunse. i ls brbia n piept, oferindu-le
poliitilor o privelite detaliat a cretetului su. Prul i
se rrise de-a lungul anilor, astfel nct scalpul rozaliu i
se ntrezrea printre smocurile brune.
Ai vreo explicaie pentru faptul c numele tu apare
pe o list cu comenzi de pornografie infantil? i nu m
lua cu baliverne cum c trebuie s fie o greeal. Att nu
mele, ct i adresa sunt pe list, deci fr ndoial c tu
ai fcut comanda.
Cineva ncearc s-mi nsceneze asta, mormi Kaj, cu
fruntea plecat.
Nu zu? pufni Patrik, cu o voce plin de sarcasm.
Atunci probabil c ne poi spune de ce s-ar obosi cineva
s te arunce la nchisoare. Ce fel de dumani de moarte
i-ai fcut de-a lungul anilor?
Kaj nu rspunse. Martin izbi cu palma n mas pen
tru a-i capta atenia, ceea ce-1 fcu pe Kaj s tresar.
374
---------------- fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

N-ai auzit ntrebarea? Cine-ar fi interesat s te bage


la nchisoare?
Cum tot nu primi niciun rspuns, Martin continu:
Nu-i prea uor s rspunzi, nu? Asta fiindc nu exis
t o asemenea persoan.
n faa poliitilor se aflau cteva hrtii. Patrik frun
zri prin ele n tcere, scond nite pagini i adunndu-le ntr-o grmad.
i dai seama c avem o sumedenie de materiale cu
privire la tine. Avem numele altor persoane cu care ai i
nut legtura i care... mprtesc acelai interes, spuse el
dup ce fcu o scurt pauz cutnd termenul potrivit.
Avem informaii referitoare la dile cnd ai comandat
materiale, tim c ai trimis, la rndul tu, materiale, i
avem, de asemenea, arhive cu sesiuni de chat, pe care co
legii notri din Goteborg au fost destul de iscusii nct
s le procure. tii, exist indivizi pricepui ntr-ale com
puterelor. i nu i-au oprit firewall-urile* voastre compli
cate, pe care le-ai instalat pentru ca nimeni s nu poat
ptrund n micul vostru grup i s trag cu urechea la
voioasele subiecte de discuie dintre voi. Vezi tu, nimic
nu e de neptruns.
Kaj i ridic privirea, uitndu-se agitat cnd la Pa
trik, cnd la hrtiile din faa acestuia. ntreaga sa lume
se prvlea, odat cu ticitul ceasului de perete din spa
tele lui. Patrik vzu c l zguduise dezvluirea legat de
ptrunderea n acele fiiere pe care el i prietenii si le
consideraser complet protejate. n clipa aceea, Kaj se
*

n reelele de calculatoare, un dispozitiv sau o serie de dispozitive confi


gurate n aa fel nct s filtreze, s cripteze sau s intermedieze traficul
ntre diferite domenii de securitate. (N.t.)
375

Camilla Lckberg

ntreba cu siguran ct de multe tiau. Era momentul


propice pentru a-1 mai supune i altor presiuni.
ntreaga cas i este verificat n clipa de fa. Iar co
legii notri nu sunt amatori. Nu exist ascunztoare pe
care s n-o fi ntlnit deja. Nu exist vreun colior secret
pe care s nu-1 gseasc. Iar computerul i va fi trimis n
Uddevalla pentru a fi examinat de nite indivizi care sunt
hackeri adevrai. tii, tipi care, dac ar avea chef i dac
nu ar fi de partea legii, ar putea sparge conturile unor
bnci pe internet i ar putea nvrti cu uurin nite
bani.
Patrik se gndi c era posibil s fi exagerat puin com
petenele colegilor si, ns Kaj nu tia asta. i observ c
tactica ddu roade. Pe fruntea lui Kaj aparur picturi
mici de sudoare, i Patrik mai mult simi, dect vzu, cum
picioarele acestuia ncep s tremure incontrolabil.
i cu toate c s-ar putea s fii amator n ceea ce pri
vete computerele, poate i-a spus Morgan c simpla ter
gere a unui fiier nu nseamn i dispariia complet a
acestuia. Bieii notri specialiti n computere pot reface
aproape orice, att timp ct hard drive-ul nu a suferit de
teriorri.
Martin continu de unde se opri Patrik.
Vom sta de vorb de ndat ce apuc s arunce o pri
vire prin computerul tu. Atunci vom ti precis cu ce te-ai
ocupat. Cei din Goteborg i oamenii notri lucreaz la ca
pacitate maxim pentru a-i identifica pe toi copiii care
apar n materialele confiscate de poliie. Informaiile pe
care le avem pn n momentul de fa indic faptul c
victimele tale preferate erau bieii tineri. Corect? Ei bine,
aa e, Kaj? Preferi biei fr pr pe piept biei tineri
i inoceni?
376
----------------fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

Lui Kaj i tremur buza inferioar, dar tot nu spuse


nimic.
Patrik se aplec nainte i cobor vocea. Ajunsese la
adevratul motiv al interogatoriului.
Dar fetele? Se aplic i la fete? Destul de tentant,
avnd n vedere c una i locuia att de aproape, chiar
vizavi, n casa vecinilor. Trebuie s fi fost irezistibil. Mai
ales c ar fi fost o ocazie bun de a i-o plti lui Lilian.
Ct satisfacie! Chiar sub nasul ei, s te rzbuni pentru
toi acei ani de nedrepti. ns ceva n-a mers conform
planului, nu? Cum s-a ntmplat? A nceput fata s se m
potriveasc, s amenine c i va spune mamei, aa c a
trebuit s-o neci, pentru a o reduce la tcere?
Cu gura cscat, Kaj se uit mai nti la Patrik, apoi
la Martin. Ochii i erau mari i scnteietori. Scutur din
cap.
Nu, eu n-am avut nimic de-a face cu asta. Nu m-am
atins niciodat de ea, jur!
Ultimele vorbe i scpar precum un ipt, iar Kaj ar
ta de parc urma s aib un atac de cord dintr-o clip
ntr-alta. Patrik se ntreb dac nu cumva ar fi trebuit s
ntrerup interogatoriul, ns decise apoi s mai continue
pentru o vreme.
i de ce te-am crede? Avem dovezi c manifeti o
atracie sexual fa de copii, iar curnd vom ti dac
exist probe care s indice i vreo agresiune posibil. A
fost gsit necat o feti de apte ani, care locuia vizavi
de casa ta. Stranie coinciden, nu crezi?
Nu menion faptul c pe corpul Sarei nu fusese g
sit nicio urm de agresiune sexual. ns, dup cum
spusese i Pedersen, asta nu nsemna c ea nu avusese
loc.

Cam illa Lckberg

Jur c n-am avut nimic de-a face cu moartea fetei!


N-a fost niciodat la mine n cas, jur!
Asta rmne de vzut, spuse nemilos Martin, arun
cnd o privire nspre Patrik.
Observ n ochii lui aceeai expresie ocat pe care o
simea i la el. Patrik scutur uor din cap, iar Martin se
ridic i se duse s dea un telefon. Uitaser s trimit o
echip de specialiti pentru a verifica baia. Dup ce eroa
rea fu ndreptat i lui Martin i se fgdui un rspuns
imediat, acesta se ntoarse n sala de interogatoriu. Patrik
nc mai punea ntrebri legate de Sara.
Aadar, tu chiar atepi s te credem cnd zici c nu
ai fost tentat niciodat s... te ari interesat de fata ve
cinilor. Mai era i drgu, pe deasupra.
V-am zis, nu m-am atins de ea. i n-a numi-o dr
gu. Era mai degrab un drac de copil! Se furia vara n
grdin i-i smulgea toate florile Monici. Fr ndoial
c o punea nenorocita de bunic-sa.
Patrik fu uimit ct de rapid dispruse nervozitatea lui
Kaj, fcnd loc dumniei fa de Lilian Florin. Chiar i
n circumstanele respective, Kaj era att de ptima, n
ct o clip uit motivul pentru care se afla acolo. Apoi
realitatea puse din nou stpnire pe el i brbatul se gr
bovi deasupra mesei, cu umerii lsai.
Nu eu am ucis-o pe feti, spuse el ncet. i nici nu
m-am atins de ea, v jur.
Patrik fcu din nou schimb de priviri cu Martin, apoi
lu decizia. Probabil c nu aveau s nainteze prea mult
n momentul respectiv. Cu puin noroc, aveau s capete
mai multe indicii, odat ncheiat percheziia casei i a
computerului. Iar dac erau cu adevrat norocoi, specia
litii aveau s gseasc ceva n urma examinrii bii.
378

fi cti on connection

Cioplitorul n piatr

Martin l duse pe Kaj n celul, iar Mellberg plec


imediat dup aceea. Patrik rmase locului. Se uit la ceas.
Deja i ajunsese pn peste cap. Avea de gnd s mearg
acas, s-i dea Erici o srutare i s se cufunde n mireas
ma gtuleului firav al Maiei. Probabil c doar asta l-ar fi
putut scpa de senzaia neccioas pe care o cptase
dup ce sttuse ncuiat ntr-o cmru alturi de Kaj. n
plus, sentimentul c ceva nu se potrivea l fcea s tn
jeasc dup sigurana propriei case. Pur i simplu, nu i
era ngduit s dea gre n acea anchet. Oamenii de tea
pa lui Kaj nu trebuiau lsai s umble n libertate. Mai
ales dac aveau pe contiin moartea unei fetie.
Era pe punctul de a iei pe ua principal, cnd An
nika l opri.
Ai vizitatori; ateapt de ceva vreme. n plus, Gosta
vrea s discute cu tine ct mai curnd posibil. i am o
pist pe care cred c ar trebui s o cercetezi imediat.
Patrik oft i ls ua s se nchid. Se prea c planul
de a merge acas trebuia lsat deoparte. Avea s fie nevoit
s o sune pe Erica pentru a-i spune c urma s ntrzie.
Era o conversaie pe care nu o atepta cu nerbdare.
Degetul lui Charlotte ezit n faa soneriei. Apoi, fe
meia se hotr, trase adnc aer n piept i aps butonul.
Auzi sunetul reverbernd nuntru. Pentru o clip, i tre
cu prin minte s se ntoarc i s fug, ns deslui un
zgomot de pai n interior i se for s stea locului.
O
recunoscu vag pe femeia care i deschise ua. Ora
ul era destul de mic, aa c probabil se ntlniser ntm
pltor, i vzu c femeia i dduse imediat seama cine
era. Dup o clip de ezitare, Jeanette se ddu la o parte,
iar Charlotte intr n cas.

Cam illa Lckberg

Fu surprins ct de tnr prea Jeanette. Douzeci


i cinci de ani, i spusese Niclas, dup ce ea l tot presa
se. Nu i era clar de ce voia s afle asemenea detalii. Era
ca o nevoie primar de a ti ct mai mult cu putin. Poa
te fiindc spera ntr-un fel s neleag ce anume cuta
se, ce anume nu fusese ea n stare s-i ofere. i poate c
tocmai din acea cauz se simise atras n mod irezistibil
spre acel loc. Niciodat nu-i mai confruntase vreo aman
t. i-ar fi dorit s le vad, ns nu ndrznise. Dar totul
se schimbase dup moartea Sarei. Era ca i cum ar fi de
venit invulnerabil. i dispruser toate spaimele. Fusese
deja lovit de cel mai ngrozitor lucru ce i s-ar fi putut
ntmpla unei fiine umane. Multe dintre problemele
care o paralizaser i o nspimntaser i preau acum
obstacole insignifiante. Nu c i-ar fi fost uor s se duc
acolo; n-ar fi putut spune asta. Dar o fcuse. Sara nu mai
era, aa c o fcuse.
Ce doreti?
Jeanette o privi circumspect.
Charlotte se simi mare n comparaie cu acea feme
ie, care, probabil, nu avea mai mult de un metru aizeci.
La un metru aptezeci i cinci, Charlotte se vzu uria,
n plus, silueta lui Jeanette nu avusese de suferit de pe
urma a dou sarcini. Charlotte nu putu s nu observe
prin bluza strmt c snii ei nu aveau nevoie de sutien
pentru a arta fermi. i-o imagin pe Jeanette goal, n
pat cu Niclas, care i dezmierda snii perfeci. Scutur din
cap pentru a scpa de acea imagine. Petrecuse deja mult
prea mult timp cu asemenea torturi de-a lungul anilor.
Dar imaginile nu o mai deranjau la fel de mult. Avea n
minte unele i mai cumplite cum ar fi fost Sara, plu
tind pe ap.
380
-----------------fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

Charlotte fcu un efort de a reveni cu picioarele pe


pmnt. Spuse, pe un ton calm:
Voiam doar s stm puin de vorb. Am putea face
asta la o ceac de cafea?
Nu tia dac Jeanette se ateptase la o asemenea vi
zit ori i se prea totul ntr-att de ireal, nct nu era n
stare s priceap cu adevrat. n orice caz, chipul lui Jea
nette nu trda niciun semn de uimire. Fata se mulumi
s scuture din cap i intr n buctrie, urmat de Char
lotte.
Curioas, aceasta arunc o privire n apartament. Se
mna cu ceea ce-i imaginase ea. Un spaiu mic, cu dou
camere i mult mobilier din pin, perdele cu volnae i
suvenire din cltoriile sale n strintate, pe post de
obiecte principale de decor. S-ar fi prut c Jeanette eco
nomisea fiecare bnu pentru a putea merge n excursii
nsorite, care erau, probabil, punctul de maxim interes al
vieii sale. Asta pe lng culcatul cu brbai nsurai,
gndi Charlotte cu amrciune, n vreme ce se aez la
masa din buctrie. Nu se simea la fel de sigur pe sine
precum spera s dea impresia. Inima i btea cu putere,
agitnd-o cumplit. ns o privi n ochi pe cealalt feme
ie, vznd pentru prima dat ce fel de persoan reuise
s ncline balana n favoarea unei partide de amor i nu
a jurmintelor csniciei, a copiilor sau a decenei.
Spre surprinderea ei, Charlotte fu dezamgit. ntot
deauna i imaginase c amantele lui Niclas fceau parte
dintr-o categorie complet diferit. Firete, nu putea igno
ra faptul c Jeanette era drgu i voluptuoas, dar era
i att de... insipid, concluzion ea dup ce cut puin
cuvntul potrivit. Nu radia deloc energie sau cldur. Din
cte i putea da seama Charlotte, privind-o i studiindu-i

Cam illa Lckberg

locuina, acea femeie nu prea s aib nici capacitatea,


nici ambiia de a face mai mult n via dect s se lase
purtat de val.
Poftim, zise Jeanette pe un ton argos, punndu-i
dinainte lui Charlotte o ceac de cafea.
Apoi se aez de cealalt parte a mesei i ncepu s-i
soarb agitat licoarea. Charlotte i observ unghiile
lungi, cu o manichiur perfect. nc un aspect inexis
tent n lumea mmicilor de bebelui.
Te surprinde prezena mea aici? zise Charlotte, studiind-o cu un calm aparent pe femeia din faa ei.
Jeanette ddu din umeri.
Habar n-am. Poate. Nu m-am gndit prea mult la tine.
Mcar e cinstit", gndi Charlotte. nc nu i d
dea seama dac s pun asta pe seama ndrznelii ori a
prostiei crase.
Ai aflat c Niclas mi-a spus de tine?
Din nou, aceeai ridicare nonalant din umeri.
tiam c se va afla, mai devreme sau mai trziu.
De unde tiai asta?
Oamenii vorbesc att de mult n oraul sta. Mereu
e vzut cutare n compania lui cutare, moment n care
oamenii se simt obligai s transmit mai departe infor
maia.
Se pare c nu e prima dat cnd te joci aa, zise Char
lotte.
Lui Jeanette i apru un zmbet n colurile gurii.
Nu e vina mea c toi cei buni sunt deja luai. Nu c
pe ei i-ar deranja prea mult, de obicei.
Charlotte o privi piezi.
Aadar, Niclas nu-i fcea nici el griji? C era csto
rit i avea doi copii?
382
---------------- fiction connection

Cioplitorul n piatr

Cuvntul avea" i rmase ca un nod n gt, fcnd-o


s se simt din nou acaparat de emoii. Le ndeprt cu
greu.
Ezitarea sa pru a o face pe Jeanette s-i dea seama
c avea, probabil, anumite obligaii omeneti. Spuse n
mod formal:
mi pare foarte ru pentru fiica ta. Pentru Sara.
Te rog s nu pomeneti numele fiicei mele, zise Char
lotte pe un ton glacial, care o fcu pe Jeanette s dea
napoi.
i plec ochii i amestec n cafea.
Mai degrab rspunde-mi la ntrebare: i fcea Ni
clas griji c v culcai mpreun, n vreme ce familia l a
tepta acas?
Nu pomenea de tine, spuse Jeanette evaziv.
Niciodat?
Aveam alte lucruri de fcut, n loc s povestim de
spre tine, se scp Jeanette, nainte de-a realiza c ar fi
trebuit, din decen, s aib grij ce spune.
Charlotte o privi dezgustat. Dar simi i mai mult
sil i dispre fa de Niclas, care fusese n mod evident dis
pus s dea cu piciorul la tot pentru asta o ftuc proas
t, ngust la minte, care considera c lumea era la picioa
rele ei doar pentru c fusese odat aleas Lucia regional*
n liceu. Da, Charlotte cunotea genul acela. Prea mult
atenie acordat n anii si de formare i dduser o ncre
dere n sine exacerbat. Jignirea altor persoane, nsuirea
unor lucruri ce nu le aparineau nu nsemnau nimic pen
tru fete ca ea.
*

Tnr aleas n cadrul srbtorii populare suedeze Sfnta Lucia, desfu


rat pe 12 i 13 decembrie i care const n oferirea de cadouri de ctre
fete mbrcate angelic, n alb, purtnd coroane de lumnri pe cretet.

Cam illa Lckberg

Charlotte se ridic. i prea ru c venise. Ar fi pre


ferat s-i pstreze imaginea avut n legtur cu aman
ta lui Niclas, aceea de femeie frumoas, inteligent, pa
sional. O rival fa de care s fi putut nutri puin
nelegere. ns fata respectiv prea ieftin, pur i sim
plu. Gndul la Niclas mpreun cu Jeanette i ntoarse sto
macul pe dos i i simi ultimele frme de respect fa
de el disprnd n neant.
Gsesc singur ieirea, spuse ea, lsnd-o pe Jeanette
la masa din buctrie.
n drum spre u, ea se ciocni de un mgar din ce
ramic, inscripionat Lanzarote 1998", aflat pe masa
din hol. Acesta se zdrobi de podea, ntr-o mie de buci.
Un mgar pentru un mgar", gndi Charlotte, pind
ncntat peste rmie, nainte de-a nchide ua n
urma sa.

384
-----------------fiction connection

Fjllbacka, 1928

Catastrofa lovi ntr-o zi de duminic. Vaporul spre Ame


rica trebuia s plece vineri din Goteborg, iar ei aproape termi
naser cu mpachetatul. Anders o trimisese pe Agnes n ora
ca s cumpere ultimele lucruri de care considera el c ar fi
avut nevoie over there" i, ca niciodat, i ncredinase ni
te bani soiei sale.
Coul acesteia era plin de cumprturi cnd femeia ddu
colul i ncepu s urce la deal. Auzi ipetele oamenilor n de
prtare i grbi pasul. Fumul o ntmpin la cteva case de
a ei i observ c acesta era mai gros nspre deal. Agnes ddu
drumul coului i o lu la fug. Incendiul fu primul lucru pe
care-l vzu. Flcri uriae zvcneau pe ferestrele casei, iar oa
menii alergau nainte i-napoi, ca nite gini fr cap. Br
baii i cteva dintre femei crau glei de ap. Restul femei
lor i puseser minile-n cap, ipnd panicate. Focul se
rspndise i la alte case, prnd s cuprind toate locuine
le din jur. Se ntinsese cu o vitez de necrezut. ocat, Agnes
privi scena cu gura cscat i cu ochii larg deschii. Nimic nu
ar fi putut-o pregti pentru o asemenea privelite.
Un fum negru i gros ncepu s se aeze ca un capac
deasupra caselor, fcnd aerul de la nivelul pmntului s

Cam illa Lckberg

devin ntunecat i cenuiu, ca o pcl. Agnes nc sttea lo


cului, mpietrit, cnd una dintre femeile din vecini se apro
pie de ea i o apuc de bra.
Agnes, vino cu mine, nu te uita acolo.
ncerc s o trag dup sine, dar Agnes nu se clinti. Ochii
i se umplur de lacrimi din cauza fumului, n vreme ce st
tea acolo i se uita la ruinele cuprinse de flcri ale casei lor.
Prea focul cel mai strlucitor dintre toate.
Anders... bieii... rosti ea cu voce pierdut.
Vecina o trgea deja cu disperare de mneca bluzei, n
cercnd s o fac s plece de acolo.
nc nu tim nimic, zise femeia pe nume Britt sau Britta, dup vagile amintiri ale lui Agnes. Tuturor li s-a spus s
se adune n piaa central. Poate c familia ta e deja acolo,
adug ea, dar Agnes simi ndoiala din vocea femeii.
Vecina tia la fel de bine ca ea c nu avea s-i gseasc
acolo.
Agnes se ntoarse ncetior i simi cldura vpilor nclzindu-i spatele. O urm pierdut pe Britt sau Britta, lsndu-se condus spre piaa de unde tnguielile femeilor se ridi
cau nspre vzduhuri. ns toate amuir odat cu apariia
lui Agnes. Zvonul se mprtiase deja; n timp ce ele i de
plngeau casele i bunurile pierdute, Agnes putea s i jeleas
c brbatul i copilaii. Toate mamele o privir cu sufletele
ndurerate. Indiferent ce crezuser ori spuseser despre ea n
trecut, Agnes era, n momentul acela, o mam care i pier
duse copiii, iar femeile din jurul ei i strnser micuii
aproape.
Agnes rmase cu privirea aintit n pm nt Nu vrs
lacrimi.

386
----------------fiction connection

Capitolul 23

Se ridicar atunci cnd Patrik se ndrept spre ele. Ve


ronica i inea strns de mn fetia i nu i ddu dru
mul nici cnd Patrik le conduse n micul su birou. Po
liistul fcu semn spre cele dou scaune, iar vizitatoarele
se aezar.
Aadar, cu ce v pot ajuta? le ntreb, zmbindu-i li
nititor Fridei, atunci cnd observ expresia agitat a
fetiei.
Aceasta privi n sus spre mama sa, care ddu din cap.
Frida are ceva s v povesteasc, ncepu Veronica, n
cuviinnd iar din cap nspre fiica sa.
De fapt e un secret, zise Frida cu o voce stins.
O, un secret! fcu Patrik. Ce palpitant!
Simi c fata era foarte nesigur dac s-i fac sau nu
dezvluiri, astfel nct continu:
Dar, vezi tu, slujba poliiei este s asculte secretele
tuturor, aa c nu prea conteaz dac spui un secret la
poliie.
La auzul acestor vorbe, chipul Fridei se lumin.
Atunci voi tii toate secretele din lume?
387

Cam illa Lckberg

Ei, nici chiar aa, rspunse Patrik. ns pe majorita


tea, da. Aadar, tu ce secret ai?
Era un btrn scrbos care o speria pe Sara, spuse re
pede fata, pentru a se elibera de acele cuvinte. Era tare
ru i a zis c Sara era smna sultanei", iar asta a spe
riat-o. Dar eu n-am avut voie s spun nimnui, pentru c
se temea c btrnul se va ntoarce.
Fata i trase sufletul. Patrik i simi sprncenele arcuindu-se. Smna sultanei"?
Frida, cum arta btrnul, mai ii minte?
Ea ddu din cap.
Era tare btrn. Cel puin o sut de ani. Ca bunicul.
Bunicul are aizeci, spuse Veronica, i nu se putu ab
ine s nu zmbeasc.
Frida continu:
Avea tot prul gri i toate hainele negre.
Pru c vrea s vorbeasc mai departe, ns apoi se
afund n scaun.
Att mi aduc aminte, zise ea descurajat, iar Patrik
i fcu semn cu ochiul.
E grozav. i a fost un secret bun de spus poliiei.
Deci nu credei c Sara va fi suprat c v-am spus,
atunci cnd se va ntoarce din ceruri?
Veronica inspir adnc, pregtindu-se s-i explice din
nou fiicei sale adevrul despre trecerea n nefiin, ns
Patrik interveni:
Nu, fiindc tii ce cred eu? Cred c Sara se distreaz
mult prea bine n ceruri pentru a mai vrea s se ntoarc
i sunt sigur c nu se supr dac spui sau nu secretul.
Sigur? ntreb Frida cu scepticism.
Sunt sigur, zise Patrik.
Veronica se ridic.
388
-----------------fiction connection

Cioplitorul n piatr

tii unde locuim, n caz c e nevoie s mai punei i


alte ntrebri. ns eu cred sincer c Frida nu tie mai
mult de-att.
Femeia ezit.
Credei c s-ar putea s fie...?
Patrik doar scutur din cap i-i rspunse:
Imposibil de spus, dar e bine c ai venit s-mi po
vestii. Toate informaiile sunt importante.
Pot s merg cu maina poliiei? ntreb Frida, uitndu-se rugtor la Patrik.
Acesta rse.
Nu astzi, dar voi vedea dac nu cumva pot aranja
pentru alt dat.
Fetia pru mulumit de rspuns i se ndrept spre
u.
Mulumesc c ai venit, zise Patrik, dnd mna cu Ve
ronica.
Sper din tot sufletul s l prindei ct mai repede pe
cel care a fcut asta. Sunt tot timpul cu ochii pe ea, spu
se femeia, ntinzndu-se pentru a mngia prul fiicei
sale.
Vom face tot posibilul, afirm Patrik cu mult mai
mult ncredere dect simea n adncul su, i le nsoi
pe cele dou spre intrarea principal.
n vreme ce ua se nchidea n urma lor, el cuget la
spusele Fridei. Un btrn scrbos? Descrierea oferit de
ea nu i se potrivea lui Kaj. Cine s fi fost?
Merse pn la Annika, aflat n spatele ghieului su
din sticl. Dup ce se uit la ceas, spuse cu glas obosit:
Aveai nite informaii la care trebuia s m uit?
Da, iat-le, zise femeia, ntinzndu-i o coal de hr
tie. i nu uita c vrea i Gosta s stea de vorb cu tine.

Camilla Lckberg

Cred c se pregtete s plece spre cas, aa c ar fi bine


s-l gseti imediat.
Ce noroc pe unii, s poat merge acas! oft el.
Erica nu fusese mulumit cnd o sunase, iar conti
ina ncrcat nu-i ddea pace lui Patrik.
Probabil c pleac acas atunci cnd i dai tu voie,
spuse Annika, privindu-1 pe deasupra ochelarilor.
Ai dreptate n teorie, ns n practic ar fi mai bine
ca Gosta s mearg acas i s se odihneasc. Nu ne e de
prea mare folos s stea aici i s bombne.
Glasul i sun mai aspru dect intenionase, ns
uneori l obosea teribil cnd era nevoit s-i trasc dup
el colegii. Cel puin, pe doi dintre ei. Ei bine, putea m
car s fie recunosctor pentru faptul c Gosta era mult
prea dezinteresat pentru a-i cauza aceleai probleme ca
Ernst.
Bnuiesc c-ar trebui s merg i s vd ce vrea.
Patrik lu foaia cu informaii i se ndrept spre bi
roul lui Gosta. Se opri n cadrul uii ct s-l vad pe
acesta oprind un joc de Solitaire* pe computer. Se n
furie att de mult c Gosta sttea acolo i pierdea tim
pul, n vreme ce el muncea ca un sclav, nct fu nevoit
s-i ncleteze dinii. Nu putea avea o asemenea dis
cuie n momentul respectiv, ns mai devreme sau mai
trziu...
n sfrit, zise Gosta, prnd iritat.
Patrik se ntreb dac nu cumva mai devreme, i nu
mai trziu" ar fi fost totui opiunea ideal.
Am avut ceva important de fcut, spuse Patrik, fcnd
efortul de a nu prea la fel de critic cum se simea.
*

Cunoscut joc de cri.

390

fiction connection

Cioplitorul n piatr

Ei bine, am s-i spun cteva lucruri, ncepu Gosta,


iar Patrik distinse cu uimire o oarecare nerbdare n to
nul colegului su.
Shoot, zise Patrik, nelegnd apoi din privirea ntre
btoare a lui Gosta c probabil expresiile englezeti nu
reprezentau punctul su forte.
Asta dac nu erau legate de golf, bineneles.
Gosta i spuse despre convorbirea cu Pedersen, iar Pa
trik ascult cu un interes crescnd. Lu faxurile pe care i
le ntinse colegul su i se aez s le studieze.
Mda, interesant, fr ndoial, spuse el. ntrebarea e:
cum acionm de acum ncolo?
Ei bine, rspunse Gosta, i eu m-am ntrebat asta. In
formaiile ne-ar putea ajuta s stabilim legtura cu crima,
n caz c am gsi persoana potrivit. ns pn atunci nu
ne ofer prea mult.
i n-au putut determina clar dac rmiele organi
ce erau animale sau umane?
Nu, zise Gosta, cltinnd din cap. Dar s-ar putea s
primim rspunsul peste vreo cteva zile.
Patrik pru ngndurat.
Gosta, mai zi-mi o dat ce-a spus Pedersen n legtu
r cu piatra.
Era granit.
Cu alte cuvinte, al naibii de comun aici, n Bohusln, spuse Patrik cu ironie, trecndu-i dezndjduit
mna prin pr. De-am putea mcar s stabilim proveninea cenuii, pun pariu c am afla cine a omort-o pe
Sara.
Gosta ncuviin.
Ei bine, deocamdat nu putem merge mai departe,
zise Patrik, ridicndu-se n picioare. Dar informaiile au

Cam illa Lckberg

fost cum nu se poate de interesante. Ce-ar fi s te ndrepi


acum spre cas, Gosta, iar mine vom ncepe cu fore noi.
Patrik reui chiar s-i i zmbeasc.
Lui Gosta nu fu nevoie s i se spun de dou ori. n
cteva minute, oprise calculatorul, i adunase lucrurile
i se afla n drum spre u. Patrik nu era la fel de noro
cos. Se fcuse deja apte fr un sfert, ns el merse n bi
rou i se aez s citeasc notiele de la Annika. O clip
mai trziu, nh telefonul.
Cteodat, Erica se simea de parc s-ar fi aflat la
marginea lumii reale, prins ntr-un balona care se tot
micora. n momentul acela, devenise attt de mic, nct
i putea atinge pereii dac ntindea mna.
Maia i adormise la sn. Din nou, ea ncercase s o
pun jos, ca s-o lase s doarm singur, ns Maia se tre
zise dup cteva minute, protestnd glgios fa de gro
zava ofens de a se fi aflat ntr-un ptu. i tocmai atunci
cnd dormea cel mai bine, la snul mamei. Erica se gn
dise s ncerce sugestiile din Cartea bebeluului, dar nc
nu trecuse de acel stadiu, de idee. Aa c se ddu btut,
ca de obicei, i potoli ipetele Maiei punnd-o pe aceas
ta la piept i lsnd-o s doarm acolo. Deseori, fetia dor
mea cte o or sau dou, asta dac Erica nu se mica prea
mult i dac nu era deranjat de zgomote puternice pro
venite de la telefon sau televizor. Aadar, n momentul
acela, Erica sttea deja de o jumtate de or n fotoliu, ca
o piatr de mormnt, cu telefonul deconectat i cu volu
mul televizorului la minimum. Bineneles c nu era ni
mic interesant la ora aceea, aa c urmri un episod stu
pid dintr-o telenovel american, din care TV4 prea s
fi achiziionat mii de episoade. Erica i ura viaa.
392
--------------- fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

Simindu-se vinovat, arunc o privire spre cporul


pufos care se odihnea fericit pe micua pern de alptat.
Gura bebeluului era pe jumtate deschis, iar pleoapele
i tremurau din cnd n cnd. Disperarea Erici nu avea
nimic de-a face cu lipsa dragostei materne. O iubea sin
cer i nebunete pe Maia. n acelai timp, se simea co
tropit de un parazit strin care i sectuia toat fericirea,
mnnd-o spre o existen umbrit, ce nu avea nimic n
comun cu viaa pe care o trise odinioar.
Uneori nutrea o asemenea amrciune i fa de Pa
trik. Acesta putea s aib apariii pasagere n viaa ei, pen
tru ca apoi s se furieze n lumea real, ca o persoan
normal; el nu nelegea viaa Erici din momentul ace
la. Dar n clipele sale de judecat la rece, ea i ddea sea
ma c era nedreapt. Cum ar fi putut Patrik s neleag?
Fizic vorbind i, de altfel, i emoional, nu era legat de
copil n acelai mod ca ea. La bine i la greu, legtura din
tre mam i fiic fusese ntr-att de puternic la nceput,
nct funcionase n acelai timp drept ctu, dar i ca
ancor de salvare.
i amori un picior i Erica se strdui s-i schimbe,
cu grij, poziia. Era riscant, o tia, ns durerea deveni
se insuportabil. Maia ncepu s se foiasc, deschise ochii
i, cu gura larg deschis, ncepu imediat s caute de mn
care. Oftnd, Erica i oferi un sn. Maia nu dormise de
ct o jumtate de or i Erica tia c nu avea s mai trea
c mult pn cnd avea s adoarm din nou. S stea
nemicat n felul acela avea s fie o provocare i pentru
posteriorul su. Nu, la naiba, gndi n clipa urmtoare.
De data aceasta, o va face pe Maia s doarm singur!
Deveni o btlie a voinei. Pe de-o parte, Erica,
aptezeci i dou de kilograme. Pe de alta, Maia, ase

Camilla Lckberg

kilograme. Apucndu-1 ferm, Erica mpinse cruul peste


pragul dintre sufragerie i hol. nainte i-napoi, cu bra
ul ntins de-un cot. Se ntreb cum ar fi putut dormi ci
neva ntr-un cru care se scutura din toi rrunchii, ns
conform Crii bebeluului, exact de asta era nevoie. S i
oferi pruncului instruciuni simple i clare acum tu
vei dormi, mama are situaia sub control". La cincispre
zece minute de la nceperea experimentului, Erica nu pu
tea descrie situaia ca fiind sub control". Dei, conform
calculelor, Maia ar fi trebuit s fie extrem de obosit, ea
urla ca din gur de arpe, mnioas c i fusese negat
dreptul de a edea la cldura linititoare a trupului ma
mei sale. Pentru o clip, Erica fu tentat s se dea btu
t, s stea jos i s-i alpteze fiica, pn cnd aceasta
avea s adoarm. Apoi se rzgndi. Indiferent ct de su
prat era Maia din cauza noii ornduieli i orict de
mult i frngeau ipetele sale inima Erici, era cel mai
bine ca fetia s fie ngrijit de o mam fericit, care avea
energia de a se ocupa de ea. A c persever. De fiecare
dat cnd Maia protesta, plngnd, Erica mpingea cru
ul nainte i napoi. Dac Maia se potolea, prnd s
adoarm, Erica oprea cu grij cruul. Conform Annei
Wahlgren, era important s nu mai fie micat cruul
nainte ca bebeluul s adoarm, astfel nct somnul s
vin de la sine. i aleluia! Dup o jumtate de or, Maia
dormea butean n cruul su. Erica o duse prudent n
camera de lucru, nchise ua, apoi se aez pe canapea,
cu un zmbet extaziat pe chip.
Buna sa dispoziie se meninu chiar i atunci cnd, la
ora opt seara, Patrik nc nu venise acas. Erica nu avuse
se energia s se duc i s aprind toate lmpile, astfel n
ct, odat cu transformarea amurgului n noapte, casa de
394
----------------fiction connection

Cioplitorul n piatr

venise din ce n ce mai ntunecat. Singura lumin prove


nea, n momentul acela, de la ecranul televizorului. n vre
me ce o hrnea din nou pe Maia, se uita lene la unul din
multele reality show-uri ce rulau seara. Spre ruinea ei, tre
buia s recunoasc faptul c era dependent de mult prea
multe emisiuni de acel gen, iar Patrik ajunsese s bomb
ne fiindc era asaltat de intrigi meschine i oameni lacomi
s capete atenie mediatic. Timpul lui de vizionare a pro
gramelor sportive fusese redus n mod considerabil, ns
atta vreme ct nu trebuia s stea el s-o ddceasc pe Maia
ntreaga sear, consimise a-i ceda Erici efia asupra tele
comenzii. Femeia ddu volumul mai tare, uimit cum o
groaz de fete drgue erau dispuse s opie i s se ferchezuiasc doar de dragul unui tnr vanitos i ridicol, care
ncerca s le conving de faptul c era numai bun de n
surat. Tuturor telespectatorilor le era limpede c biatul
considera participarea la emisiune drept un mod de a-i
spori ansele la agat prin cluburile ultramoderne din
Stockholm. De fapt, Erica i ddea dreptate lui Patrik
emisiunea era conceput fr pic de inteligen ns
odat ce ncepea s se uite, nu se mai putea opri.
Un sunet dinspre ua de la intrare o fcu s dea vo
lumul ncet. Vechea sa team de ntuneric puse stpni
re pe ea timp de o secund, dar apoi femeia i veni n
fire i i ddu seama c probabil era Patrik, care se ntor
cea n sfrit acas.
Ce ntuneric e aici, zise acesta, aprinznd cteva
lmpi, nainte de a merge la Erica i la Maia.
Se aplec i-i ddu Erici o srutare pe obraz, i mn
gie cu blndee cporul Maiei, dup care se prbui pe
canapea.
mi pare foarte ru c am ajuns att de trziu.

Cam illa Lckberg

n ciuda sentimentelor sale copilreti pe care le


avusese mai devreme, Erica simi cum suprarea i se risi
pete pe loc.
Nu conteaz. Ne-am descurcat bine, noi dou.
nc era n extaz deoarece izbutise s petreac singu
r cteva momente, n timp ce Maia dormea n crucior,
n camera de lucru.
N-am anse s m uit la hochei, nu?
Patrik arunc o privire vistoare ctre televizor, fr
s fi observat starea de spirit neobinuit de bun a Erici.
Aceasta doar pufni din nas, drept rspuns. Ce ntre
bare stupid!
Aa m gndeam i eu, zise Patrik, ridicndu-se. M
duc s-mi fac nite sandviciuri. Vrei i tu cteva?
Ea scutur din cap.
Am mncat de puin vreme. Dar o ceac de ceai
n-ar fi rea. Cred c ea se va stura n curnd.
Ca i cum ar fi neles spusele Erici, Maia i ddu
drumul, privind-o satisfcut. Recunosctoare, Erica i
rearanj hainele, o puse pe Maia n balansoarul pentru
bebelui, apoi i urm soul n buctrie. Patrik era ln
g aragaz, amestecnd pudr de cacao O'Boy ntr-o crati cu lapte. Erica merse pe la spatele lui, cuprinzndu-1
ntr-o mbriare puternic. Era att de plcut, iar feme
ia i ddu seama ct de puin contact fizic avuseser
dup naterea Maiei. Trebuia s recunoasc faptul c vina
i aparinea cu precdere ei.
Cum i-a mers astzi? l ntreb.
Acela era un alt lucru pe care nu-1 mai fcuse de mul
t vreme.
Groaznic, rspunse Patrik, lund din frigider nite
unt, brnz i caviar.
396
- fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

Am auzit c l-ai dus pe Kaj la secie, spuse ea cu pru


den, nesigur de ct ar fi fost dispus Patrik s-i dezv
luie.
Hotr s nu-i pomeneasc de vizitele pe care le pri
mise n ziua respectiv.
Bnuiesc c zvonurile s-au rspndit cu iueala fulge
rului, zise Patrik.
Am putea spune aa.
Deci ce zice lumea?
C probabil a avut de-a face cu moartea Sarei. E ade
vrat?
Nu tiu.
Patrik ddu semne de oboseal n timp ce-i turn
ciocolata fierbinte ntr-o can i pregti cteva sandvi
ciuri. Se aez cu faa la Erica i ncepu s-i nmoaie
sandviciul cu brnz i caviar n ciocolata fierbinte. Dup
o vreme, el continu:
Dar nu l-am adus la secie din cauza uciderii Sarei.
Am avut un alt motiv.
Tcu din nou. Erica avea destul minte nct s nu
se bage, dar nu se putu abine s nu ntrebe. Undeva, n
strfundurile memoriei, zri privirea abtut a lui Char
lotte.
Dar exist ceva care s indice vreo legtur cu moar
tea Sarei?
Patrik i nmuie un alt sandvici n ciocolat, iar Eri
ca ncerc s nu se uite. Obiceiul i se prea cel puin bar
bar.
Mda, s-ar putea s fie. ns va trebui s ateptm pen
tru a vedea asta. Nu putem risca s ne restrngem cerce
trile. i mai e ceva care trebuie verificat, spuse el, evi
tnd s dea ochii cu ea.

Camilla Lckberg

Erica nu mai continu cu ntrebrile. Nite mrituri


n semn de protest, venite din sufragerie, indicau faptul
c Maia ncepea s se plictiseasc s stea singur. Patrik
se ridic i aduse balansoarul pentru bebelui n care st
tea fiica lor. Aceasta gnguri, recunosctoare, i flutur
din mini i din picioare atunci cnd Patrik o aez pe
masa din buctrie. Oboseala de pe chip i dispru, iar
ochii lui cptar acea licrire special, rezervat doar
pentru fiica sa.
Ea e dulceaa tatei? Cum i-a mers azi drguei tatei?
Nu e ea cea mai dulce feti din lume? murmur el, cu
faa apropiat de a Maiei.
Apoi figura Maiei se schimonosi, cptnd o puter
nic nuan roiatic, iar dup vreo cteva scncete, se
auzi un zgomot dinspre prile inferioare, iar o miasm
puternic se rspndi n jurul mesei. Erica se ridic n
mod automat pentru a se ocupa de situaie.
Rezolv eu, tu stai jos, zise Patrik, iar Erica se ls na
poi n scaun, recunosctoare.
Cnd Patrik se ntoarse cu Maia proaspt schimbat
i mbrcat n pijama, Erica i povesti entuziasmat de
spre trucul de succes i despre cum o fcuse pe feti s
adoarm n cru.
Brbatul pru sceptic.
A plns trei sferturi de or nainte s adoarm? O fi
normal? La TV au zis c dac plng, trebuie s le dai sn.
I-o face oare bine s plng n halul sta?
Lipsa lui de entuziasm i nelegere o nfurie pe
Erica.
Firete c scopul nu este ca ea s plng trei sferturi
de or. Se va potoli peste cteva zile i, n plus, dac nu
i se pare o idee bun, atunci poi sta tu acas, s te
398

fi ctl on conn e ction

Cioplitorul n piatr

ngrijeti de ea! Nu eti tu cel obligat s-o ddceasc toa


t ziulica. Probabil sta e motivul pentru care nu consi
deri c ar fi nevoie de schimbri!
Apoi izbucni n plns i fugi la etaj, n dormitor. Pa
trik rmase n buctrie, simindu-se ca un idiot. Ar fi tre
buit s se gndeasc nainte s deschid gura.

399

Fjllbacka, 1928

Dou zile mai trziu, tatl su veni n Fjllbacka. Ea


sttea n cmrua unde-i gsise un adpost temporar, a
teptnd cu minile mpreunate n poal. Cnd brbatul in
tr, ea se gndi c zvonurile fuseser adevrate. Arta groaz
nic. Prul i se rrise i mai mult n vrful capului. Cu vreo
doi ani n urm, era doar mai mplinit la trup, ns acum era
aproape obez i respira greu. Faa i era puternic mbujorat
din cauza epuizrii, ns tenul su avea o nuan cenuie,
care nu voia s cedeze n faa roeii. Brbatul nu arta de
loc bine.
Rmase n prag, ezitnd, cu o expresie de nencredere la
vederea acelei ncperi mici i ntunecoase, ns cnd o zri
pe Agnes, se grbi s ajung la ea pentru a-i da o mbri
are puternic. Fata nu rspunse i i inu n continuare
minile n poal. El o trdase, nimic nu mai putea schim
ba asta.
August ncerc s o fac s reacioneze, dar apoi se ddu
btut i o eliber din strnsoare. Chiar i-aa, nu se putu ab
ine s nu-i mngie obrazul. Fata tresri, ca i cum ar fi pri
mit o palm.
Agnes, Agnes, biata mea Agnes!
400
----------------- fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

Brbatul se aez pe scaunul de lng ea, dar fr s n


cerce s o mai ating. Comptimirea de pe chipul su i ntoar
se fetei stomacul pe dos. Era prea trziu pentru aa ceva. Cu
patru ani n urm, ea avusese nevoie de tatl su, tnjise dup
grija i atenia patern. n momentul acela, nu mai conta.
Se strdui s evite s-l priveasc atunci cnd acesta n
cepu s-i vorbeasc pe nersuflate, cu noduri n gt.
Agnes, tiu c am greit i c nimic din ceea ce spun nu
va schimba asta. Dar las-m s te ajut, acum c eti ntr-o
situaie att de grea. ntoarce-te acas, las-m s am grij
de tine. Lucrurile pot fi ca pe vremuri, totul poate fi cap e vre
muri. E ngrozitor ce s-a ntmplat, dar mpreun vom putea
lsa totul n urm.
Tonul rugtor al vocii brbatului se ridica i cobora n
valuri ce se izbeau de nveliul dur al inimii ei. Cuvintele i
preau reprouri.
Agnes, drag, te rog, vino acas. Poi s ai tot ce i do
reti.
Fata vzu cu coada ochiului cum minile i tremurau,
iar glasul struitor al tatlui ei i ddu mai mult satisfacie
dect i-ar fi putut imagina vreodat. i chiar i-o imagina
se; visase la asta de nenumrate ori de-a lungul anilor ntu
necai ce trecuser.
Se ntoarse ncet cu faa spre el. August o lu ca pe un
semn c i acceptase rugminile i ncerc nerbdtor s-i
prind minile ntr-ale lui. Cu chipul mpietrit, ea i le trase
imediat.
Vineri plec spre America, spuse ea, savurnd expresia dez
ndjduit de pe chipul lui August.
A... aa... merica, se blbi August, iar Agnes observ
cum deasupra buzei ncepur s i se formeze broboane de su
doare.
401

Camilla Lckberg

Indiferent la ce se ateptase el, cu siguran nu era asta.


Anders a cumprat bilete pentru noi toi. Visa s ne croim
un viitor acolo. Am de gnd s-i ndeplinesc dorina i s merg
eu nsmi acolo, spuse ea teatral, ndeprtndu-i privirea de
la tatl su, pentru a se uita pe fereastr.
Era contient de profilul frumos pe care i-l ddea lumi
na aceea, iar vemintele sale negre i reliefau paloarea pe care
i-o ocrotise cu att de mult grij.
Oamenii o trataser cu mnui n ultimele dou zile. I
se pusese la dispoziie o cmru, alturi de promisiunea c
putea rmne acolo ct timp dorea. Vorbele spuse pe la spa
te, dispreul pe care i-l artaser, toate dispruser fr urm.
Femeile i aduceau mbrcminte i mncare. Tot ce purta n
momentul acela era fie mprumutat, fie druit. Nu mai avea
nimic din lucrurile sale.
Trecuser pe acolo i colegii lui Anders, de la carier. m
brcai n hainele cele mai bune i cu o nfiare ngrijit,
acetia sttuser cu cciulile n mn i cu privirile n p
mnt. O salutaser ceremonios i murmuraser cteva cuvin
te despre Anders.
Agnes abia atepta s scape de acea mulime peticit i
zdrenuit. Nzuia s se mbarce pe vaporul care avea s o
duc pe un alt continent. Dorea ca aerul marin s-i spulbere
toat mizeria i degradarea ce-o nvluiau precum o membra
n. Trebuia s le mai tolereze pentru nc vreo cteva zile
comptimirile i ncercrile jalnice de a-i dovedi bunvoin
a. Apoi avea s plece i s nu mai priveasc niciodat na
poi. ns mai nti trebuia s capete ceea ce-i dorise de la
brbatul puhav i rou la chip, aflat dinainte-i, acel brbat
care o abandonase cu att de mult cruzime n urm cu p a
tru ani. Avea acum s se asigure c va plti, i nu oricum, ci
scump, pentru fiecare din cei patru ani scuri.
402

fi cti on conn e ction

Cioplitorul n piatr

Tatl ei continu s se blbie, nc ocat de vetile pe


care tocmai le primise.
Dar, dar, cum i vei ctiga existena acolo? ntreb el
ngrijorat, tergndu-i sudoarea de pe frunte cu o batist scoa
s din buzunar.
Nu tiu, replic ea, oftnd melodramatic i lsnd o um
br de nelinite s-i strbat chipul.
Aceasta dispru ntr-o clip, dar fu ndeajuns pentru ca
tatl ei s o observe.
Nu te rzgndeti, dragostea mea? Vino, mai degrab, s
stai cu btrnul tu tat.
Agnes scutur din cap, ateptnd ca el s vin cu o alt
sugestie. Nu fu dezamgit, din punctul acela de vedere. Br
baii erau att de uor de citit.
Mcar las-m s te ajut, vrei? Nite bani cu care s te
pui pe picioare i o sum lunar, ca s poi s te descurci?
N-a putea s fac mcar asta pentru tine? Altminteri voi muri
de grija ta, tiindu-te singur i att de departe.
Agnes se prefcu, pre de o clip, c se gndete, iar
August se grbi s adauge:
i cu siguran m-a putea ngriji s ai un bilet de clto
rie mai bun. O cuet privat, la clasa nti. Sun mult mai
bine dect s cltoreti la grmad cu o groaz de ali oameni.
Ea ncuviin i, dup o scurt pauz, rosti:
Ei bine, da, cred c p-a putea permite s faci asta. mi
poi da banii mine. Dup nmormntare, adug ea, i
August tresri, ca ars.
Nesigur, el ncerc s gseasc vorbele potrivite i spuse
cu o voce tremurnd:
Biepi semnau cu cei din familia noastr?
Acetia i semnaser leit lui Anders, ns cu o voce m
pietrit, Agnes replic:

Camilla Lckberg

Erau exact ca n pozele cu tine, crid erai mic. Ca nite


copii de-ale tale, n miniatur. i m ntrebau deseori de ce
ei nu aveau un bunic, ca top ceilalp copii.
Observ cum vorbele sale i se rsucir ca un cupt n piept.
Minciun dup minciun, ns cu ct l chinuia mai mult
contiina, cu att avea s i se umple ei mai tare portofelul.
Cu lacrimi n ochi, tatl se ridic s plece. Ajuns n pra
gul uii, se ntoarse pentru a-i privi nc o dat fiica. Aceas
ta se hotr s-i arate puin bunvoin i ddu amabil din
cap. Dup cum prevzuse, insignifiantul gest l bucur, fcndu-l s-i zmbeasc, cu ochii licrind.
Agnes l privi cu dispre pe brbatul care se ndeprta. Nu
permitea nimnui s o trdeze dect o singur dat, dup care
nu mai existau alte anse.

404
fictlon conn e ction

Capitolul 24

Patrik sttu n main i ncerc s se concentreze asu


pra celei dinti sarcini pe ziua respectiv. I se prea impor
tant s continue ceea ce ncepuse cu o sear n urm n
timpul unei discuii la telefon pe care o avusese nainte de-a
pleca de la serviciu. ns i venea greu s uite vorbele stupi
de pe care i le spusese Erici acas. Ct de complicat putea
s fie! ntotdeauna crezuse c era simplu s creti un copil.
Da, poate c necesita mult munc, ns nu i att de mult
stres ca n ultimele dou luni. Oft, demoralizat.
Fu n stare s se concentreze asupra timpului prezent
i s uite de problemele de acas abia atunci cnd opri ma
ina n faa blocurilor de apartamente, vopsite n maro i
alb, aflate n preajma drumului sudic ctre Fjllbacka.
Apartamentul spre care se ndrepta era n primul bloc, la
scara a doua. Urc pe jos pn la etajul nti. Pe u scria
Svensson & Kallin". Btu cu precauie. Cuplul care locu
ia acolo avea un copil mic, iar Patrik tia prea bine ct de
nepoftit putea s fie un strin dac reuea s trezeasc din
somn odrasla. Un brbat la vreo douzeci i cinci de ani
deschise ua. Cu toate c era deja ora nou i jumtate, el
prea morocnos, de parc abia s-ar fi trezit.

Cam illa Lckberg

Mia, pe tine te caut.


Se ddu la o parte fr a-1 saluta pe Patrik i merse
trit ctre o ncpere micu, care ddea nspre hol. Pa
trik arunc o privire n odaia ce fusese probabil destina
t oaspeilor, ns era folosit n prezent drept camer de
amuzament, avnd n ea un computer, cteva joystick-uri
i o grmad de jocuri aruncate pe un birou. Pesemne c
un joc de-a mpucatul ct mai multor inamici" se des
fura pe computer. Tnrul, despre care Patrik presupu
se c era fie Svensson, fie Kallin, ncepu s se joace, de
parc ar fi pit ntr-un trm diferit.
Buctria se afla de-a lungul coridorului, la stnga,
iar Patrik pi nuntru, dup ce i ls pantofii la u.
Intrai, i dau de mncare lui Liam.
Bieelul era cocoat ntr-un scaun nalt pentru be
belui i era hrnit cu terci i un fel de piure cu fructe.
Patrik i fcu semn cu mna i fu recompensat cu un
zmbet plin de terci.
Luai loc, zise Mia, artnd ctre scaunul din faa lor.
Patrik se aez, apoi i scoase carneelul.
Mi-ai putea relata cu exactitate ce s-a ntmplat ieri?
Mna cu care fata inea lingura i tremur uor, ar
tnd ct de suprtoare fuseser evenimentele din ziua
anterioar. Mia ddu din cap i i povesti pe scurt ce se
ntmplase. Patrik lu notie, ns erau aceleai informa
ii pe care le primise Annika atunci cnd Mia sunase la
poliie pentru a raporta.
i nu ai vzut pe nimeni n jurul cruciorului?
Mia scutur din cap. Liam, care pru s cread c
mama lui se juca, ddu i el frenetic din cap, ngreunnd
considerabil operaia de hrnire cu terci.
Nu, n-am vzut pe nimeni. Nici nainte, nici dup.
406

fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

Ai lsat cruciorul n spate, nu?


Da, e mai izolat acolo, i m-am gndit c ar fi un loc
mai sigur pentru el. Am vrut s-l iau nuntru cu mine,
ns dormea, i mi s-a prut mult prea mare osteneala s
trag dup mine landoul n magazin. Urma s fiu plecat
doar cteva minute.
Apoi, cnd ai ieit, ai observat o substan nchis
la culoare n crucior i pe Liam.
Da, urla din toate puterile. Cred c avea gura plin
cu acea substan, dar reuise s scuipe mai tot afar. In
teriorul gurii i era negru.
L-ai dus la doctor?
Fata scutur iar din cap, i Patrik i ddu seama c
atinsese un subiect delicat.
Nu. Probabil c ar fi trebuit, ns ne grbeam s ajun
gem acas, iar el, dei era nspimntat i suprat, prea
n regul, aa c...
Vocea i se stinse treptat, iar Patrik se grbi s spun:
Sunt sigur c nu e vreun pericol. Ai fcut ce trebu
ia. Biatul chiar pare n regul.
Liam i flutur braele, ca pentru a confirma cele
spuse, apoi i deschise gura larg, pentru urmtoarea lin
gur de terci. Cu siguran nu i fusese afectat pofta de
mncare, lucru dovedit i de brbia sa dubl.
Bluza n legtur cu care v-am sunat ieri, ai...
Fata se ridic.
Nu, n-am splat-o, dup cum m-ai rugat. E plin de
negreal. mi pare-a fi cenu.
Plec s o aduc. Liam se uit pofticios nspre lingu
ra pe care fata o lsase n dreptul castronului. Patrik ezi
t pentru o clip, apoi se mut pe scaunul Miei i-i prelu acesteia ndatoririle. Dou linguri pline fur nghiite
407

Cam illa Lckberg

fr probleme, ns apoi Liam se hotr s fac o demon


straie cu sunetele de maini pe care le putea imita i,
plescind din buze, mproc terci n prul i pe faa lui
Patrik. Chiar n momentul acela, Mia se ntoarse cu blu
za. Nu se putu abine din rs.
Bietul de dumneavoastr! Trebuia s v fi prevenit
sau mcar s v fi dat o pelerin i-o beret.
Nu face nimic, zise Patrik, tergndu-i nite terci de
pe gene i zmbind. Bebeluul meu are dou luni, aa c
nu-mi stric nite practic.
Atunci exersai n continuare, zise Mia, care se aez,
lsndu-1 s-l hrneasc n continuare pe Liam. Iat blu
za, spuse ea, punnd-o pe mas.
Patrik o cercet. Toat partea din faa era neagr i
murdar.
A dori s o iau cu mine. V deranjeaz?
Deloc. Luai-o. Oricum a fi aruncat-o. Stai s v-o
pun ntr-o pung de plastic.
Patrik lu punga i se ridic.
Dac v mai amintii ceva, dai-ne un telefon la sec
ie, i spuse, nmnndu-i cartea sa de vizit.
Cu siguran aa voi face. Pur i simplu nu neleg
cum cineva ar putea fi n stare de un asemenea lucru. Ce
indicii credei c v-ar putea oferi bluza?
Patrik scutur doar din cap. Nu putea spune nimic
legat de motivul pentru care l interesa obiectul vestimen
tar. nc nu ieise nimic la suprafa n pres, referitor la
cenua gsit n urma anchetei. l privi pe Liam. Slav ce
rului c nu se ajunsese la fel de departe n cazul acela. n
trebarea era dac se intenionase un omor; poate c per
soana fusese ntrerupt de ceva. ns nu puteau stabili
dac avea sau nu legtur cu moartea Sarei dect dup ce
408
---------------- fiction connection

Cioplitorul n piatr

analizau cenua de pe bluz. Cu toate c el era mai mult


ca sigur c aveau s gseasc o legtur. Nu putea fi vor
ba de coinciden.
Odat ajuns napoi n main, Patrik i scoase mo
bilul din buzunarul hainei. Nu primise niciun semn de
la echipa care examinase locuina lui Kaj cu o zi n urm,
lucru care i se prea oarecum ciudat. Avusese mult prea
multe pe cap n ziua precedent pentru a-i mai face griji
cu privire la asta, ns n momentul respectiv, se ntreb
de ce nu i raportaser nimic. njurnd, vzu c i nchi
sese telefonul cnd se dusese s-l interogheze pe Kaj, ui
tnd apoi s-l mai porneasc. Simbolul pentru mesageria
vocal clipea. Form numrul csuei vocale i ascult ne
rbdtor mesajul. Cu o licrire triumftoare n priviri, n
chise telefonul, ndesndu-1 napoi n buzunar.
Patrik alesese din nou buctria drept loc de ntl
nire. Era ncperea cea mai mare din secia de poliie i,
de asemenea, considera c faptul de a se afla n apropie
rea cafelei proaspt preparate avea s fie un beneficiu,
avnd n vedere circumstanele. Annika dduse fuga la
brutria din capul strzii i cumprase o pung mare de
prjiturele cu alune de pdure, prjituri cu nuc de co
cos i cafea i prjiturele cu ciocolat i ovz. Patrik nu
era nevoit s foreze mna nimnui; n vreme ce el st
tea dinaintea lor, lng tabl, cu toii roniau bunti
pline de calorii.
i drese vocea.
Dup cum tii, ziua de ieri a fost plin de eveni
mente.
Gosta ncuviin i se ntinse dup nc o prjitur
cu alune de pdure. ns Mellberg i-o lu nainte. eful
409

Cam illa Lckberg

deja era pe cale s o termine pe cea de-a treia, prnd in


teresat i de-o a patra. Ernst sttea de unul singur, iar cu
toii evitau s-l priveasc. Odat ce greeala sa dezastruoa
s ieise la iveal, deasupra lui Ernst planase un fel de um
br fatidic. Nimeni nu tia cnd avea s cad securea,
ns astfel de probleme trebuiau amnate ct timp ei se
aflau n faza cea mai intens a investigaiei. Dar toat lu
mea, inclusiv Ernst, i ddea seama c nu era dect o
chestiune de timp.
Toate privirile se aintir asupra lui Patrik. Acesta
continu.
Cred c ar fi bine s rezum ceea ce tim pn n mo
mentul de fa. Cei mai muli dintre voi tiu deja, ns
n-ar fi ru s avem o viziune de ansamblu.
i drese iar vocea, scoase pixul i ncepu s noteze
pe tabla cea mare i alb, n timp ce vorbea.
Mai nti, l-am adus la interogatoriu pe tat, Niclas,
n legtur cu alibiul su. nc nu tim unde a fost luni
diminea i ntrebarea e: de ce s fi nscocit un alibi fals?
l bnuim i de abuz asupra minorilor, asta pe baza in
formaiilor primite de la clinic, n legtur cu leziunile
cptate de fiul su, Albin. ntrebarea e dac Sara a fost
supus i ea abuzurilor i dac lucrul acesta ar fi putut de
genera, ajungndu-se la crim.
Marc un punct pe talb, scrise Niclas" lng el,
apoi tras linii spre cele dou grupuri de cuvinte, alibi
fals" i presupus abuz". Dup aceea se ntoarse din nou
cu faa spre colegii si.
i ieri a venit tovara de joac a Sarei, pe nume Fri
da, nsoit de mama sa, pentru a ne raporta c o persoa
n pe care fetia a numit-o btrn ru" a speriat-o cum
plit pe Sara cu o zi naintea morii sale. A avut un
410
-

fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

comportament amenintor i, de asemenea, a numit-o


smna sultanei". E cineva care tie ce nseamn asta?
Patrik se uit ntrebtor spre grup. La nceput nu
rspunse nimeni. Stteau cu toii n linite, prnd s
fac eforturi pentru a descifra o asemenea expresie ciu
dat.
Annika i privi, scutur din cap, n semn de nemul
umire fa de ignorana lor, apoi spuse:
Probabil c a zis smna Satanei".
Fu cum nu se putea mai evident c toi voiau s-i
dea cu palma peste frunte.
Da, bineneles, ncuviin Patrik, blestemndu-i, la
rndul su, prostia. S-ar prea c avem de-a face cu un fa
natic religios. Iar Frida l-a descris pe individ ca fiind un
brbat n vrst, cu prul crunt. Martin, poi s vorbeti
cu mama Sarei i s verifici dac descrierea se potrivete
vreunui cunoscut de-al lor?
Martin aprob din cap.
Apoi am primit un raport interesant ieri. O tnr
mam a lsat n spate la Jmboden cruciorul n care dor
mea fiul su. Dup care a intrat n magazin s cumpere
ceva. La ntoarcere s-a speriat, vznd cruciorul plin de
o substan neagr, pe care biatul o avea i n gur. P
rea ca i cum cineva ncercase s-l foreze s o nghit. n
dimineaa asta am mers s stau de vorb cu mama bia
tului, care mi-a dat bluza purtat de el. Toat partea din
fa era acoperit de ceva asemntor cenuii.
Tcerea se ls deasupra mesei. Nimeni nu mesteca,
nimeni nu sorbea din cafea. Patrik continu:
Deja am trimis-o la analiz i ceva mi spune c este
acelai gen de cenu precum cea gsit n stomacul Sa
rei. Avem un interval orar destul de precis al... comiterii

Cam illa Lckberg

atacului, aa c n-ar fi ru s verificm alibiurile. Gosta,


noi doi ne vom ocupa de asta.
Gosta ddu din cap i adun ultimele frme de nuc
de cocos rmase n farfuria sa.
Tabla era acum acoperit de notie i sgei, iar Pa
trik fcu o pauz timp de-o secund, innd pixul n aer.
Apoi marc un ultim punct i scrise Kaj" lng el. Era
clar pentru toat lumea c se ajunsese n acel moment al
ntlnirii pe care el l considera cel mai important.
Dup ce am stat de vorb cu colegii notri din Gote
borg, ni s-a pus n vedere faptul c Wiberg este implicat
ntr-o anchet cu privire la o reea de pedofilie.
Cu toii fcur un efort i mai mare de a nu-1 privi
pe Ernst, iar acesta se schimonosi, pe scaunul lui.
Ieri l-am adus pe Kaj la interogatoriu i, cu ajutorul
colegilor din Uddevalla, i-am percheziionat, de aseme
nea, i casa. Interogatoriul nu a relevat nimic concret,
ns l considerm un prim pas i ne vom continua dis
cuiile cu brbatul. Folosindu-ne de informaiile primite
din Goteborg, vom vedea, de asemenea, dac putem
identifica vreo victim la nivel local. Dup cum tii, Kaj
a avut timp de muli ani un rol activ n munca alturi de
tinerii din Fjllbacka, aa c nu ar fi deplasat s credem
c au avut loc abuzuri n aceast perioad.
Mai exist ceva care s indice o legtur ntre el i
moartea Sarei? ntreb Gosta.
Ajung imediat i acolo, rspunse evaziv Patrik, iar
Martin i arunc o privire uluit.
Nu avuseser deloc norocul s stabileasc vreo leg
tur n timpul interogatoriului.
Se poate ca examinarea locuinei lui Kaj s ne fi ofe
rit primul progres semnificativ din cadrul anchetei.
412
-----------------fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

Tensiunea crescu n mod palpabil, iar Patrik nu putu


rezista s nu trag puin de timp, de dragul efectului.
Apoi spuse:
Cutnd ieri prin casa lui Kaj, poliitii au gsit hai
na Sarei.
Tuturor li se tie respiraia.
Unde au gsit-o? ntreb Martin, prnd un pic ofen
sat deoarece Patrik nu-i spusese nimic n legtur cu asta.
Tocmai asta e, zise Patrik. Nu era n cldirea princi
pal, ci n cabana de pe proprietate, unde locuiete fiul
lor, Morgan.
Iisuse Hristoase! exclam Gosta. Puteam s jur c e
implicat ciudatul la. Oamenii ca el...
Patrik l ntrerupse.
Sunt de acord cu faptul c nu d bine, ns nu vreau
s rmnem blocai n acea teorie. n primul rnd, nu
tim dac haina a fost pus acolo de tat sau de fiu; pu
tea, la fel de bine, s fi fost Kaj, ntr-o ncercare de-a o as
cunde. n al doilea rnd, exist mult prea multe chestiuni
nerezolvate de exemplu, ncercarea lui Niclas de a con
strui un alibi fals aa c nu le putem ignora complet.
Trebuie s lucrm n continuare la toate punctele pe care
le-am pus aici, pe tabl. Avei ntrebri?
Bine lucrat, Hedstrom, interveni Mellberg. Pare n re
gul. i neaprat s verificai i toate celelalte chestiuni
pe care le-ai notat.
Fcu lene un semn nspre tabl.
Dar eu nclin s fiu de acord cu Gosta. Morgan la
nu pare prea normal i, dac a fi n locul tu, mi-a n
drepta toat atenia asupra lui, zise el, inndu-i teatral
mna la piept. Dar e clar, tu eti responsabil cu ancheta
i tu decizi.

Camilla Lckberg

Mellberg spuse asta n aa fel nct toat lumea s n


eleag c ar fi fost bine ca Patrik s-i asculte sfatul.
Acesta nu-i rspunse, ceea ce-1 fcu pe Mellberg s
considere c mesajul su i atinsese inta. Ddu mulu
mit din cap. Acum rezolvarea cazului nu mai era dect o
chestiune de timp.
Patrik se ntoarse hotrt n birou i se apuc de sar
cinile zilei. Boorogul putea s cread ce voia, ns Patrik
nu inteniona s joace dup cum i cnta el. Bineneles,
faptul c gsiser haina n cabana lui Morgan l fcuse i
pe el s trag anumite concluzii, ns ceva instinctul,
experiena ori o simpl bnuial i spunea c totul nu
era aa cum prea.

414
---------------- fiction conn e ction

Fjllbacka, 1928

Cu spatele la rmul suedez, ea nchise ochii i simi bri


za mngindu-i pleoapele. Asta era libertatea.
Vasul spre America plecase la fix din Goteborg, iar de
barcaderul fusese plin de oameni care-i luau rmas-bun de
la cei dragi, att cu speran, ct i cu tristee. Niciunul din
ei nu tia dac aveau s se mai revad. America era att de
departe, nct cei mai muli oameni care plecau ntr-acolo nu
se mai ntorceau niciodat i aflai cte ceva despre ei doar
prin scrisori.
ns nimeni nu-i luase rmas-bun de la Agnes. Asta i
dorise. i lsa n urm vechea sa via i pornea spre un t
rm nou. Cu cecul de la tatl ei n buzunar i o cuet ele
gant la clasa nti, simea, pentru prima dat n muli ani,
c se afla pe drumul cel bun.
Pentru o clip, gndurile i fugir la Anders i la biei.
Biserica fusese plin ochi la nmormntare, iar plnsetele r
suntoare se nlaser spre acoperi, ntr-un cor ndurerat,
ns ea nu plnsese. Dindrtul vlului prins la plrie, pri
vise cele trei sicrie aflate lng altar. Unul mare i dou mici.
Cele albe erau acoperite cu flori i coroane. Coroana cea mai
mare era din partea tatlui su. Ea i interzisese s participe.
415

Cam illa Lckberg

Nu c ar fi fost mare lucru de pus n cociuge. Focul se


dezlnuise cu asemenea vpi mistuitoare, nct aproape c
nu mai rmsese nimic. Aadar, sicriele conineau doar cte
va rmie. Pastorul sugerase c nite ume ar fi fost mai po
trivite, avnd n vedere starea n care se aflau trupurile, dar
Agnes hotrse altfel. Trei sicrie ce puteau fi coborte n
rn.
Civa dintre colegii lui Anders ciopliser piatra de mor
mnt. Una pentru toi trei, cu numele lor gravate elegant.
Erau singurele victime ale incendiului. n rest, se distru
seser doar bunuri, ns pagubele fuseser substaniale. n
treaga regiune joas a oraului Fjllbacka, partea cea mai
apropiat de mare, era acum carbonizat i nruit. Multe
gospodrii dispruser, iar stlpi calcinai se ridicau din ap,
pe locul unde fuseser docurile. Dar puini oameni se plnse
ser de pierderea locuinelor. De cte ori simeau nevoia de
a-i jeli pagubele, ei se gndeau la Agnes i la ceea ce-i fuse
se luat ei. La nmormntare veniser toi oamenii din partea
aceea a oraului, iar sufletele li se rupeau atunci cnd le tre
cea prin minte imaginea bieeilor blonzi, mergnd de mn
cu tatl lor.
Mama acestora ns nu vrs nicio lacrim. Odat n
cheiat nmormntarea, femeia se duse napoi la cmrua
ei temporar i i mpachet puinele lucruri ce-i fuseser
date. Mila. Faptul c era nevoit s capete de poman i dis
plcea att de mult, nct i provoca grea, ns niciodat
nu mai avea s fie la mila altor oameni.
v
Aflat acum pe puntea principal a vasului, nimeni nu
ar fi ghicit c, pn nu demult, ea dusese un trai srccios,
mbrcmintea nou fusese achiziionat grabnic, iar cuferele de cltorie erau cele mai elegante din cte s-ar fi putut
cumpra. Agnes dezmierd cu plcere materialul fin al rochiei.
416
-

fiction connection

Cioplitorul n piatr

Ce diferen fa de hainele ponosite i terse pe care-i fuse


se dat s le poarte timp de patru ani.
Tot ce-i mai rmsese din vechea sa via era o cutie al
bastr din lemn, pe care o pusese bine, la fundul bagajului.
Cutia n sine nu era important, ns coninutul, da. Se furi
ase cu o noapte n urm i o umpluse pentru a-i aminti ca
niciodat s nu mai ngduie cuiva s stea n calea vieii pe
care ea o merita. Fcuse o dat greeala de a se ncrede ntr-un
brbat, iar asta o costase patru ani lungi. Dup felul n care
o trdase tatl su, era hotrt s nu mai permit asta niciunui alt brbat. i avea s se asigure c tatl ei va plti amar
nic pentru faptele sale.
Singurtatea avea s fie preul cel mai scump pltit de
el, ns fata inteniona i ca banii acestuia s curg n direc
ia ei. I se cuveneau. i tia exact cum s-l joace pe degete
pentru a-l face s aib tot timpul contiina ncrcat. Br
baii erau att de uor de manipulat.
Reveria i fu ntrerupt de cineva care i drese vocea. Lua
t prin surprindere, Agnes tresri.
Ah, scuzai-m, sper c nu v-am speriat, doamn?
Un brbat elegant i zmbi suav, ntinzndu-i mna.
nainte de a-i zmbi, la rndu-i, i de a-i pune palma
nmnuat ntr-a lui, Agnes l cercet din cap pn-n picioa
re, cu o privire rapid i ndelung exersat. Purta un costum
scump, croit pe msur, iar minile i artau de parc nu cu
noscuser niciodat munca. Avea n jur de treizeci de ani i
o nfiare plcut, chiar atrgtoare. Fr verighet pe de
getul inelar. Era posibil ca voiajul s se dovedeasc mult mai
agreabil dect anticipase.
Agnes, Agnes Stjemkvist. Domnioar, nu doamn.

417

Capitolul 25

Venise n vizit prietenul Erici, Dan. Cu toate c


vorbiser la telefon de cteva ori, el nu apucase s o vad
pe Maia. ns n momentul acela, trupul su imens tro
na n hol, i Dan i lu Erici bebeluul, cu uurina unui
tat priceput.
Bun, fetio! Ce frumusee avem noi aici! gnguri el, ridicnd-o pe Maia spre tavan.
Erica fu nevoit s-i nbue impulsul de a-i nf
ca fetia, ns Maia nu prea deranjat de situaie. i
avnd n vedere c Dan avea el nsui trei fete, probabil
c era stpn pe situaie.
i mmica ce mai face? zise el, mbrind-o strns
pe Erica.
Odat ca niciodat, ei formaser un cuplu, ns po
vestea lor de dragoste se ncheiase demult, iar ei rmse
ser prieteni apropiai timp de muli ani. Prietenia lor
avusese mult de suferit cu dou ierni n urm, cnd, n
nite mprejurri neplcute, amndoi fuseser amestecai
n ancheta unei crime, ns trecerea timpului ameliorase
ruptura. ns dup ce Dan divorase de soia lui, Pernilla,
ei nu se mai vzuser prea des. Dan se aruncase n viaa
418
. ficlion conn e ction

Cioplitorul n piatr

de burlac i n tot ce presupunea aceasta, n vreme ce Eri


ca o luase n direcia complet opus. El avusese o serie de
prietene inadecvate, ns pentru moment era celibatar i
liber ca pasrea cerului. Erici i prea mai fericit dect l
vzuse de mult timp ncoace. Divorul i spusese cuvn
tul, iar Dan se lamenta deseori fiindc nu petrecea mai
mult timp cu fiicele sale, ns prea s se fi obinuit cu
situaia i s fi mers mai departe.
M ntrebam dac nu ai vrea s faci o plimbare cu
noi, zise Erica. Maia ncepe s fie obosit, iar dac mer
gem s lum aer, probabil c va adormi n crucior.
O plimbare scurt, n cazul sta, bombni Dan. E des
tul de rcoare afar i ateptam cu nerbdare s ajung
aici, la cldur.
Numai pn adoarme, se gudur Erica pe lng prie
tenul ei, care i puse iar pantofii n picioare, fr prea
mult tragere de inim.
i respect promisiunea. Zece minute mai trziu, se
aflau din nou nuntru, n vreme ce Maia dormea lini
tit, sub prelata de ploaie a cruciorului.
Ai o alarm pentru bebelui? ntreb Dan.
Erica ddu din cap.
Nu, va trebui s-o mai verific din cnd n cnd.
De ce n-ai zis nimic? A fi putut s-o caut pe cea ve
che a noastr.
Sper c de-acum vei trece mai des pe aici, spuse Eri
ca, aa c mi-o poi aduce data viitoare.
n regul. mi cer scuze c a durat aa mult pn s
vin s v vd. Dar tiu cum sunt primele luni, aa c am...
Nu-i nevoie s te scuzi, l ntrerupse Erica. Ai perfec
t dreptate. Pn acum nu m-am simit pregtit s pri
mesc musafiri.
419

Camilla Lckberg

Se aezar pe canapea. Erica i puse dinainte cafea i


rulouri calde, scoase direct din cuptor. Dan lu unul.
Mmm, tu le-ai fcut?
Nu se putu abine s nu strecoare o uoar not de
uimire n tonul cu care vorbi.
Erica l privi, rutcioas.
Dac ar fi fost aa, n-ai fi prut att de surprins. Dar
nu, nu le-am fcut eu, ci soacra mea, ct a stat aici, se
vzu ea nevoit s recunoasc.
M-am gndit eu c trebuia s fie ceva de genul sta.
Nu sunt destul de arse pentru a fi ale tale, o tachin
Dan.
Erica nu fu n stare s vin cu o replic spiritual.
Brbatul avea dreptate. Niciodat nu fusese o buctrea
s prea talentat.
Dup o discuie plcut, prin care se puser la curent
cu ntmplrile mai recente din vieile lor, Erica se ridi
c n picioare.
Trebuie s m duc pn la Maia.
Crp grijuliu ua i se uit n crucior. Ciudat, Maia
trebuie c alunecase sub nvelitoare. ndeprt pe ct
putu de ncet prelata de ploaie i trase de ptur. Panica
o izbi din plin. Maia nu era n crucior!
Lui Martin i trosnir oasele cnd se aez, aa c i
ntinse braele deasupra capului, n ncercarea de a-i ali
nia vertebrele. S care attea cutii i s mute mobila l f
cuser s se simt ca un btrn. Brusc, i ddu seama c
ar fi fost o idee bun s petreac din cnd n cnd nite
ore la sala de for, ns n momentul acela era prea tr
ziu pentru a recupera timpul pierdut. n orice caz, Pia
spusese dintotdeauna c-i plcea trupul lui deirat, aa c
420
----------------fiction connection

Cioplitorul n piatr

nu vedea vreun motiv pentru a face cteva schimbri,


ns spinarea l durea al naibii de tare.
Trebuia s recunoasc faptul c amenajarea noii lo
cuine ieise bine. Pia se ocupase de toate i rezultatul se
dovedise mult mai bun dect ce reuise el s fac prin
apartamentele lui de burlac. Doar c i-ar fi dorit s fi pu
tut pstra mai multe din lucrurile sale. Trecuser de in
specie doar combina, televizorul i raftul Billy" de la
IKEA. Restul bunurilor sale fuseser trimise la ghen, fr
pic de mil. Cel mai ru i prea dup vechea lui cana
pea din piele, pe care o avusese n sufragerie. Era de acord
c nu se mai afla n cea mai bun stare, ns amintirile...
of, ce amintiri!
Dac sttea s se gndeasc mai bine, poate c toc
mai din acel motiv Pia fusese att de hotrt s o arun
ce, n favoarea unui model Tomelilla" de la IKEA. i d
duse voie s pstreze o mas veche, din pin, ns Pia
cumprase repede o fa de mas pentru a-i acoperi fie
care centimetru din suprafa.
Ei bine, acelea nu reprezentau dect lucruri mrunte.
Deocamdat nu existaser deloc aspecte negative ale traiu
lui n comun. i plcea la nebunie s vin acas la Pia n
fiecare sear, s se ghemuiasc pe canapea alturi de ea i
s urmreasc nimicuri la TV, innd capul fetei n poala
sa. i iubea s se furieze n noul pat dublu i s adoarm
mpreun. Totul era la fel de minunat precum visase. tia
c probabil ar fi trebuit s fie trist deoarece zilele sale de
burlac petrecre se ncheiaser, cel puin aa spuneau unii
prieteni ai si, dar lui nu i lipsea asta mai mult dect o
mahmureal cumplit. i Pia era... ei bine, perfect!
Martin i terse de pe fa zmbetul de proaspt
amorez i cut numrul de telefon al familiei Florin.

Camilla Lckberg

Sper s nu rspund scorpia aceea groaznic. Mama lui


Charlotte i amintea de caricatura unei soacre.
Fu norocos. Rspunse chiar Charlotte. Simi un
junghi de comptimire la auzul vocii apatice a femeii.
Alo, da, aici Martin Molin, de la secia de poliie Tanumshede.
Despre ce e vorba? ntreb Charlotte cu precauie.
Martin fu contient c un telefon din partea poliiei str
nea att ndoieli, ct i sperane, aa c se grbi s spun:
Ei bine, voiam doar s verific ceva cu dumneavoastr.
Am primit o informaie conform creia o persoan a ameninat-o pe Sara nainte ca ea s... moar, se blbi Martin.
A ameninat-o? rosti Charlotte, n vreme ce brbatul
aproape c i putu imagina expresia ei nedumerit. Cine a
zis asta? Sara nu a pomenit nimic n legtur cu aa ceva.
Tovara ei de joac, Frida.
Dar de ce n-a zis nimic pn acum?
Sara a obligat-o s promit c nu spune. Frida a zis
c era secret.
Dar cine s-o fi ameninat?
Abia atunci se mbrbt destul ct s pun ntreba
rea cu adevrat relevant.
Frida nu l cunotea. ns l-a descris drept un brbat
n vrst, cu pr crunt i haine negre. i se pare c a nu
mit-o pe Sara smna Satanei". V sun cunoscut?
Cu siguran, spuse Charlotte, printre dinii ncle
tai. Cu siguran mi sun cunoscut.
Durerea se intensificase n ultimele cteva zile. Era ca
i cum o dihanie flmnd i sfia stomacul cu ghearele.
Stig se ntoarse cu grij pe o parte. Nicio poziie nu
era cu adevrat confortabil. Indiferent cum sttea
fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

ntins, l durea ceva. ns chinul cel mai cumplit l re


simea n suflet. Gndurile i fugeau din ce n ce mai
des la Sara. La felul n care ei doi purtaser discuii lungi
despre cte-n lun i-n stele. coal, prieteni, meditai
ile ei precoce, n legtur cu tot ce se petrecea n jur.
Stig avea impresia c ceilali nu fcuser niciodat efor
tul de a observa i latura aceea a fetiei. i ndreptase
r atenia doar asupra trsturilor ei ciudate asupra
faptului c era un copil glgios i care crea probleme,
deranjante i stridente. Iar reacia Sarei fa de acea ima
gine a lor fusese de a deveni i mai dificil, de a face i
mai mult zgomot i de a distruge lucruri. Un cerc vicios
al frustrrilor, o situaie pe care nimeni nu tia cum s
o rezolve.
Dar n ceasurile petrecute alturi de el, fata i afla li
nitea. Lui Stig i lipsea att de mult, nct i se rupea su
fletul. Regsise n ea multe din trsturile lui Lilian. Pu
terea i hotrrea acesteia. Felul iute de-a fi, care ascundea
o enorm grij i dragoste.
Lilian intr n camer, de parc i-ar fi citit gnduri
le. Stig fusese att de afundat n visare, nct nici mcar
nu-i auzise paii pe scri.
i-am adus un mic prnz. Am fost afar s cumpr
chifle proaspete, ciripi ea, n vreme ce lui Stig i se ntoar
se stomacul doar la gndul c trebuia s nghit ceea ce
se afla pe tav.
Nu mi-e aa de foame n momentul sta, fcu el o n
cercare, contient fiind, n acelai timp, de zdrnicia pro
testelor sale.
Trebuie s mnnci ceva dac vrei s te pui pe picioa
re, rspunse Lilian, cu o voce aspr de asistent medica
l. Hai, te ajut eu!

Cam illa Lckberg

Se aez pe marginea patului i lu de pe tav castro


nul cu chefir. Ridic cu grij o lingur i i-o duse n drep
tul buzelor. El deschise gura n sil i i ddu voie s-l hr
neasc. l ngreo senzaia chefirului prelingndu-i-se
pe gt n jos, dar i fcu pe plac femeii. Era bine intenio
nat i, practic, el tia c avea dreptate. Dac nu mnca,
nu avea s se nsntoeasc niciodat.
Cum te simi acum? ntreb Lilian n vreme ce lu
una din chiflele cu unt i brnz i i-o inu n dreptul gu
rii, pentru a putea muca din ea.
Stig nghii i rspunse cu un zmbet forat:
Chiar cred c e puin mai bine. Am avut un somn
destul de odihnitor asear.
Ce veste bun! zise Lilian, btndu-1 uurel peste
mn. Nu are rost s te joci cu sntatea i trebuie s-mi
promii c-mi vei spune dac o s te simi mai ru. Lennart era exact ca tine, ncpnat ca un catr, i a refu
zat s fie consultat de un medic pn a fost prea trziu.
Uneori mi spun c poate ar fi fost i acum n via dac
a fi insistat eu mai mult.
Privi cu tristee n deprtare, rmnnd n aer cu
mna care inea lingura.
Stig i dezmierd cealalt mn i spuse cu blndee:
Nu ai ce s-i reproezi, Lilian. tiu c ai fcut tot ce
se putea pentru Lennart atunci cnd acesta a fost bolnav,
fiindc aa e firea ta. Nu eti de vin pentru moartea lui.
i crede-m, sunt mai bine. M-am nsntoit de unul sin
gur i n trecut. Sunt sigur c va trece dac voi avea oca
zia s m odihnesc. Probabil c sunt doar epuizat, dup
cum se zice att de des n zilele noastre. Nu-i face griji
n privina mea. Ai lucruri mult mai rele pe cap.
Lilian oft i ncuviin.
424
Fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

Da, probabil c ai dreptate. Acum am de trecut peste


multe obstacole.
Aa e, biata de tine. A vrea s m simt n putere, ca
s-i pot oferi mai mult sprijin, n clipele astea grele. i
eu sunt teribil de ndurerat din cauza fetei. Nu-mi pot
imagina ce e n sufletul tu. Chiar, cum se simte Char
lotte? Au trecut vreo cteva zile de cnd n-a mai venit
sus, pe la mine.
Charlotte? zise Lilian, iar pentru o clip, lui Stig i se
pru c ntrezrete o licrire amar n privirea ei.
Dar aceasta dispru att de rapid, nct el se convin
se c i imaginase. n definitiv, Charlotte nsemna totul
pentru Lilian. Aceasta spunea mereu c tria pentru fiica
sa i pentru familie.
n orice caz, Charlotte se simte mai bine dect la n
ceput. Dei eu cred c ar fi trebuit s continue cu sedativele alea. Nu neleg de ce unii oameni se chinuie s o
scoat la capt de unii singuri, cnd exist attea medi
camente bune pe care le-ar putea lua. Iar Niclas era fr
ndoial dispus s-i scrie o reet, ns mie a refuzat s-mi
prescrie ceva. Ai mai pomenit o asemenea prostie? i eu
sunt la fel de ndurerat i de suprat cum e Charlotte.
Doar Sara mi-a fost nepoat, nu-i aa?
Vocea lui Lilian cpt iar acel ton ascuit i iritat,
ns chiar atunci cnd Stig simi formndu-i-se pe frun
te o ncrunttur nervoas, femeia i schimb intonaia
i deveni iar soia iubitoare i grijulie, pe care boala l f
cuse ntr-adevr s o aprecieze. Dup toate cele ntm
plate, nu putea s se atepte ca ea s fie neschimbat.
Stresul i durerea o afectau i pe ea.
Acum c ai mncat ceva, trebuie s te odihneti, zise
Lilian, ridicndu-se.
425

Cam illa Lckberg

Stig o opri, cu un fluturat uor din mn.


Ai mai aflat ceva legat de motivul pentru care l-au
dus pe Kaj la poliie? Are de-a face cu Sara?
Nu, nc n-am aflat nimic. Probabil c vom fi ultimii
care s primeasc veti, pufni Lilian. Dar eu sper s n
funde pucria.
Se ntoarse brusc i merse spre u, ns el tot apuc
s-i observe zmbetul de pe chip.

426
---------------- fictlon con ne ction

New York, 1946

Viaa over there" nu decursese aa cum se ateptase.


Brazdele amare, spate n jurul gurii i ochilor, stteau mar
tore ale dezamgirii ei, ns cu toate acestea, la vrsta de p a
truzeci i doi de ani, Agnes nc era o femeie frumoas.
Primii ani fuseser minunai. Banii tatlui su i asi
guraser un stil de via confortabil, mbuntit n mod
semnificativ de contribuiile aduse de admiratorii ei. Nu-i
lipsise nimic. Elegantul apartament din New York fusese de
multe ori scena unor petreceri vesele, iar oamenii frumoi i
croiser fr probleme drum spre casa ei. Cereri n csto
rie fuseser din belug, ns ea nu se grbise, n ncercarea
de a gsi pe cineva i mai bogat, i mai stilat, i mai sofis
ticat. ntre timp, nu i refuzase nicio form de distracie.
Era ca i cum trebuia s compenseze pentru anii pierdui,
ducnd o via de dou ori mai rapid i mai slbatic de
ct restul lumii. Existase o dorin febril n modul su de-a
iubi, de-a petrece, de-a cheltui banii pe haine, bijuterii i
am enajri ale apartamentului su. Anii aceia i preau
acum att de ndeprtai.
Odat cu momentul crahului financiar din 1932, tatl
ei pierduse totul. Cteva investiii nesbuite i ntreaga sa
427

Cam illa Lckberg

avere dispruse. La sosirea telegramei, Agnes simise o ase


menea furie mistuitoare fa de purtarea lui stupid, nct f
cuse buci hrtia i o clcase n picioare. Cum ndrznise s
piard ntreaga avere ce urma s-i fi revenit ei, ntr-o bun
zi? Avere ce urma s reprezinte sigurana i viaa sa.
Trimise napoi o telegram lung, n care i expuse, n
cele mai mici detalii, prerea despre el i despre felul n care
i distrusese viaa.
O sptmn mai trziu, la primirea unei telegrame prin
care i se aducea la cunotin faptul c tatl su i pusese
pistolul la tmpl, Agnes doar mototoli hrtia i o arunc la
co. Nu era nici surprins, nici suprat. Din punctul ei de
vedere, brbatul nu merita nimic mai mult.
Anii ce urmar fur grei. Nu ca aceia petrecui alturi de
Anders, ns tot o lupt pentru supravieuire. Acum, singura
modalitate de a-i duce traiul era s depind de mrinimia
brbailor. Odat rmas fr propriile-i resurse financiare,
peptorii si nstrii i rasap fur nlocuip treptat de amorezi
cu un statut social mai puin impresionant. Cererile n cs
torie ncetar cu desvrire. n schimb, propunerile cptar o natur complet diferit i, atta timp ct brbapi pl
teau, ea nu obiecta. Se prea, de asemenea, c se alesese cu
sechele n urma naterii dificile, astfel nct s nu mai poat
rmne nsrcinat, ns faptul acela i sporecuvaloarea n
ochii partenerilor si ocazionali. Niciunul nu dorea s pe le
gat de ea printr-un copil, i Agnes, la rndu-i, ar fi preferat
s se arunce de la etaj, dect s treac iar prin acea experien
atroce.
Fusese obligat s-i vnd frumosul apartament; cel nou
era mult mai mic, mai ntunecat i departe de centrul orau
lui. Nu mai gzduia petreceri acas i fusese nevoit s-i
amaneteze sau s-i vnd majoritatea bunurilor.
428
fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

La izbucnirea celui de-al Doilea Rzboi Mondial, tot ce


fusese ru devenise i mai ru. Pentru prima oar de la m
barcarea pe vas n Goteborg, Agnes tnji dup cas. Dorul se
intensific, transformndu-se treptat ntr-o decizie, iar atunci
cnd rzboiul se ncheie, n sfrit, Agnes hotr s se ntoar
c n Suedia. n New York nu avea nimic de valoare, n
schimb, n Fjllbacka exista ceva care i aparinea nc. Dup
incendiu, tatl ei cumprase terenul pe care fusese casa i con
struise una nou n acelai loc probabil cu sperana ca fiica
lui s revin cndva acas. Era trecut pe numele ei, deci nc
se mai afla acolo, cu toate c restul averii lui August disp
ruse. Fusese nchiriat n toi acei ani, iar banii ajunseser
ntr-un cont, n cazul n care Agnes avea s se ntoarc. n
cercase de cteva ori s capete acces la fonduri, ns de fieca
re dat, administratorul i aduse la cunotin stipularea ta
tlui su, conform creia avea s capete banii doar la
revenirea n patria natal. Vreme ndelungat, ea i blestema
se decizia, considernd-o injust, ns n momentul acela, fu
nevoit s recunoasc faptul c, pn la urm, nu fusese chiar
aa o nerozie. Agnes socoti c ar fi putut supravieui cel pu
in un an cu ajutorul acelor bani, timp n care s-ar fi concen
trat s gseasc pe cineva care s o poat ntreine.
Pentru ca planul s-i reueasc, era nevoit s rmn
la povestea pe care o nscocise despre viaa sa n America.
Vndu tot i cheltui pn la ultimul bnu pe o rochie ele
gant, de calitate, i pe un set excepional de cufere. Acestea
erau goale nu-i rmseser destui bani pentru a le umple
cu ceva ns nimeni nu avea s remarce, la debarcare. Ar
ta ca o femeie de succes i, de asemenea, se ridic la rangul
de vduv a unui brbat nstrit, cu afaceri de natur nede
terminat. Ceva n domeniul finanelor", inteniona s spu
n, nsoindu-i vorbele de o micare blazat din umeri. Era
429

Camilla Lckberg

sigur c avea s funcioneze. Oamenii din Suedia erau aa


naivi i uor de impresionat de ctre cei care fuseser pe t
rmul fgduinei. Nimeni nu ar fi considerat straniu faptul
c se ntorsese triumftoare acas. Nimeni nu ar fi suspectat
nimic.
Debarcaderul era plin de oameni. Agnes, cu cte o vali
z n fiecare mn, fii mpins de colo pn colo. Nu avuse
se destui bani ca s cumpere un bilet la clasa nti sau chiar
la a doua, aa c fusese nevoit s ias n eviden precum
un pun, printre masele cenuii de la clasa a treia. Cu alte
cuvinte, pe vapor nu trebuia s pcleasc pe nimeni cum c
ar fi fost o mare doamn. Att timp ct avea s debarce n
Goteborg, nimeni n-ar fi tiut cum se desfurase cltoria.
Simi ceva moale atingndu-i palma. Uitndu-se n jos,
Agnes vzu o feti ntr-o rochie alb cu volane, care o pri
vea, cu lacrimi curgndu-i pe obraji. Mulimea din jur crescu,
micndu-se nainte i-napoi, iar nimeni nu ddu atenie ace
lei fetie care probabil i pierduse prinpi.
Unde e mmica ta? ntreb Agnes, ntr-o limb pe care
acum o stpnea aproape la perfecie.
Fetia plnse i mai tare, fcnd-o pe Agnes s-i aduc
aminte c era posibil ca un copil de vrsta aceea s nu fi n
ceput nc s vorbeasc. De fapt, prea c abia nvase s
mearg i era gata-gata s cad, printre toate acele picioare
tropind n jurul su.
Agnes o lu de mn i se uit n stnga i n dreapta.
Nimeni nu prea s o caute. Peste tot pe unde se uita erau
numai haine ponosite de lucru i, judecnd dup mbrc
minte, fetia fcea cu siguran parte dintr-o clas social di
ferit. Agnes tocmai se pregtea s cear ajutor, cnd i veni
o idee. Era ndrznea, extrem de ndrznea, dar genial.
Nu ar fi fost mai plauzibil povestea ei cu soul bogat, care
430

fi cti on connection

Cioplitorul n piatr

murise, lsnd-o vduv, pentru o a doua oar, dac ar fi


avut cu ea i o copil? i cu toate c-i amintea ce necazuri
i fcuser bieii, probabil c urma s fie cu totul altfel s
aib o feti. Era dulce ca mierea. Agnes ar fi putut s-o m
brace n haine drgue i s-i lege panglici n cosiele acelea
minunate. ntr-adevr era o scumpete. Gndul o ispiti din ce
n ce mai mult, iar hotrrea fu luat ntr-o clipit. Apuc
ambele valize ntr-o mn, iar cu cealalt o prinse pe feti
i se ndrept spre vapor. Nimeni nu reacion cnd se
mbarc, i Agnes fii nevoit s-i nfrneze dorina de-a arun
ca o privire napoi, peste umr. Trucul consta n a face s par
c fata era a ei, iar micua, uimit, se oprise din plns, urmnd-o de bunvoie. Agnes lu asta drept un semn c fcea
lucrul cel bun. Cu siguran prinii nu se purtau bine cu ea,
din moment ce plecase cu atta uurin alturi de o strin.
Dup o vreme, Agnes avea s-i poat oferi tot ce i-ar fi do
rit i nu se ndoia c ar fi fost o mam excelent. Bieii fu
seser prea dificili. Fetia era diferit. Simea asta. Totul avea
s fie altfel.

431

Capitolul 26

Niclas veni acas de ndat ce primi telefonul. Ea nu-i


spusese despre ce era vorba, aa c ddu buzna pe ua de
la intrare, cu sufletul la gur. Pe trepte o vzu pe Lilian,
cobornd cu o tav. Femeia pru surprins.
Ce faci acas?
M-a sunat Charlotte. tii despre ce e vorba?
Nu, mie nu-mi spune niciodat nimic, se rsti Li
lian.
Dup aceea, i arunc un zmbet linguitor.
Am fost plecat s iau chifle proaspete, sunt ntr-o
pung, n buctrie.
Niclas o ignor i, n doi timpi i trei micri, ajun
se pe scar, spre apartamentul de la subsol. Nu l-ar fi sur
prins s o vad pe Lilian lipit cu urechea de u, ncer
cnd s aud ce spuneau.
Charlotte?
Aici sunt, l schimb pe Albin.
Intr n baie i o vzu stnd la msua pentru schim
bat bebeluii, cu spatele la el. i ddu seama pn i din
postur c era nervoas i se ntreb ce anume aflase de
data aceea.
432

fiction connection

Cioplitorul in piatr

Ce era aa de important? Aveam pacieni care atep


tau.
Cea mai bun defensiv o reprezenta ofensiva.
A sunat Martin Molin.
El ncerc s-i aminteasc numele.
Poliistul de la secia din Tanumshede, i explic ea,
moment n care Niclas i-l aminti.
Tnrul pistruiat.
Ce voia? zise el, ncordat.
Charlotte, care tocmai terminase de schimbat i m
brcat bebeluul, se ntoarse spre Niclas, cu Albin n brae.
Au descoperit c Sara a fost ameninat de cineva. Cu
o zi nainte s moar.
Vocea i era glacial, iar Niclas o atept nervos s
continue.
Aa?
Brbatul care a ameninat-o a fost descris drept un
btrn cu pr crunt i haine negre. A numit-o pe Sara
smna Satanei". Te duce cu gndul la cineva cunos
cut?
ntr-o fraciune de secund, furia i clocoti prin vene.
Mama naibii! ip el, dup care fugi pe scri n sus.
Cnd ddu cu ua de perete, aproape c-o ls in
contient pe Lilian. Avusese dreptate: hoaca btrn
sttuse acolo, cu urechea plnie. ns nici nu avea rost
s se enerveze din cauza asta. Se ncl, fr a se mai
obosi s-i lege ireturile, i nh haina i fugi spre
main.
Zece minute mai trziu, dup ce condusese nepermis
de repede prin ora, opri cu un scrnet de roi n faa ca
sei prinilor si. Aflat pe coama dealului, chiar deasu
pra terenului de minigolf, casa arta la fel ca pe vremea

Camilla Lckberg

cnd era copil. Deschise brusc ua de la main i sri din


ea, fr a-i mai bate capul s o nchid. Apoi merse grab
nic spre intrarea principal. Fcu o pauz timp de-o se
cund, apoi inspir adnc i btu cu putere n u. Niclas
sper ca tatl lui s fie acas. Indiferent ct era de pgn,
nu se cuvenea s fac ntr-o biseric lucrul pe care-1 in
teniona.
Cine e? se auzi din interior vocea cunoscut i aspr.
Niclas puse mna pe clan. Ca de obicei, ua nu era
ncuiat. Fr ezitri, intr i ncepu s strige:
Unde eti, diavol btrn i la?
Ce naiba se petrece?
Mama lui iei n hol, dinspre buctrie, cu un ervet
i o farfurie n mn. Apoi Niclas vzu ieind din dormi
tor silueta sobr a tatlui su.
ntreab-1.
Niclas art cu un deget tremurnd n direcia tat
lui su pe care, de pe vremea cnd avea aptesprezece ani,
nu l mai vzuse dect de la distan.
Nu tiu despre ce vorbete, zise Arne, refuznd s i se
adreseze direct fiului su. Ce tupeu, s intre i s ncea
p cu ocri i cu ipete! Ajunge. Dispari de-aici.
tii prea bine despre ce vorbesc, ticlos btrn!
Niclas observ cu satisfacie cum tatl lui tresri la
auzul cuvintelor pe care le alesese.
i ct de la poi fi, s amenini o feti! Dac tu ai
omort-o, m voi asigura c n-o s mai miti, nenorocit
ce eti...
Mama lui se uit cnd la unul, cnd la altul, apoi ri
dic vocea. Era ceva att de neobinuit, nct Niclas se
opri brusc, n vreme ce Arne nchise gura, fr a mai re
plica.
434
----------------fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

Acum poate vreunul dintre voi s fie drgu i s-mi


spun ce-i cu toat nebunia asta? Niclas, nu poi s dai
buzna aici i s ncepi cu urletele, iar dac e ceva legat de
Sara, atunci am dreptul s tiu.
Dup ce inspir adnc de cteva ori i fr a-i putea
privi tatl, Niclas rosti, printre dinii ncletai:
Poliia a aflat c el a urlat i-a ipat la Sara, ameninnd-o. Cu o zi nainte s moar.
Furia l cuprinse din nou i zbier:
Ce dracu' ai? S sperii n halul sta o feti de apte
ani i s-o numeti smna Satanei" sau te miri ce tm
penii! Avea apte ani, nu pricepi, apte ani! i, chipurile,
eu ar trebui s cred c a fost o coinciden c ai amenin
at-o cu o zi nainte de-a fi ucis? Da?
Fcu un pas spre tatl su, care se retrase cu iueal.
Asta se uit fix la soul ei.
E adevrat ce spune biatul?
Nu trebuie s dau socoteal nimnui. Eu rspund
doar n faa Domnului, rspunse Arne bombastic, ntor
cnd spatele soiei i fiului su.
Nici s nu-i treac prin cap. Rspunde-mi n clipa
asta!
Niclas i privi uluit mama, care l urm pe Arne n
sufragerie, cu minile n olduri, pregtit de confrunta
re. i Arne prea ocat de faptul c soia lui ndrznise
s-l sfideze. nchidea i deschidea gura, fr s poat ar
ticula vreun cuvnt.
Rspunde-mi, continu Asta, ncolindu-1 din ce n
ce mai mult pe Arne. Ai vzut-o pe Sara?
Da, am vzut-o, replic sfidtor brbatul, ntr-o ulti
m ncercare de a-i impune autoritatea de care nu se ndoise n ultimii patruzeci de ani.

Camilla Lckberg

i ce i-ai spus?
Cei doi avur impresia c Asta se nlase cu un me
tru. Lui Niclas i se prea terifiant i, judecnd dup pri
virea tatlui su, i ddu seama c i acesta credea la
fel.
Voiam s vd dac era mai drz dect tatl ei. Dac
motenise felul de-a fi al celor din familia mea.
Familia ta! pufni Asta. O da, ar fi ceva! Lingi ipocrii
i muieri ngmfate, asta e familia ta. S fie oare ceva
demn de urmat? Aadar, la ce concluzie ai ajuns?
Cu o min rnit, Arne spuse:
Taci, femeie, eu m trag din oameni cu frica lui Dum
nezeu. i nu mi-a trebuit mult ca s-mi dau seama c fata
nu era de soi bun. Neruinat, ndrtnic i glgioas,
nu aa cum ar trebui s fie fetele. Am ncercat s-i vor
besc despre Dumnezeu, chiar aa am fcut, i ea mi-a scos
limba. Aa c i-am zis nite vorbe de la obraz. i nc socot c eram perfect ndreptit s o fac. Era clar c nimeni
nu se obosise s-o educe cum trebuie pe copil; era cazul
s intervin cineva.
Aa c ai bgat-o n speriei, spuse Niclas, ncletndu-i pumnii.
n ncpnarea ei, l-am vzut pe diavol, zise Arne
mndru.
Nenorocit ce eti...
Niclas fcu un pas nspre el, dar se opri cnd auzi o
btaie puternic n u.
Timpul sttu n loc pentru o clip, dup care mo
mentul trecu. Niclas era contient c se aflase pe margi
nea prpastiei, dup care dduse napoi. Dac ar fi srit
asupra lui, nu ar fi fost n stare s se opreasc. Nu i de
data aceea.
436

fiction connection

Cioplitorul n piatr

Prsi camera fr a-i privi prinii i deschise ua.


Brbatul pru surprins de prezena lui acolo.
O, bun ziua. Martin Molin. Ne-am mai ntlnit. Sunt
de la poliie. A vrea s stau de vorb cu tatl tu.
Niclas se ddu la o parte fr a spune o vorb. l simi
pe poliist urmrindu-1 din priviri, n vreme ce se ndrep
t spre main.
Unde-i Martin? zise Patrik.
A plecat n Fjllbacka, rspunse Annika. Charlotte l-a
identificat fr prea mult dificultate pe btrnul nostru
cel ru. E bunicul Sarei, Arne Antonsson. E cam srit de
pe fix, conform spuselor lui Charlotte. E de neles c el
i fiul su nu i-au mai vorbit de ani de zile.
S nu uite s-i verifice alibiul, att pentru dimineaa
n care a fost omort Sara, ct i pentru incidentul de
ieri, cu bieelul acela.
Ultimul lucru pe care l-a fcut nainte s plece a fost
s verifice ora la care s-a produs evenimentul de ieri. n
tre unu i unu jumtate, nu?
Exact. mi pare bine c avem mcar o persoan pe
care s putem conta.
Annika l privi piezi.
Mellberg nc n-a stat de vorb cu Ernst? Vreau s
spun c am fost surprins cnd i-a fcut apariia de di
minea. M gndeam c trebuia s fi fost cel puin sus
pendat pn acum, dac nu chiar concediat.
Mda, tiu, am crezut c asta s-a i ntmplat, cnd a fost
trimis acas ieri. i eu am fost la fel de surprins ca i tine
s-l vd stnd acolo, de parc nimic nu s-ar fi ntmplat.
Trebuie s stau de vorb cu Mellberg. De data asta nu se
poate face c plou. Sau dac o face, eu mi dau demisia!
437

Cam illa Lckberg

O cut de nverunare se form ntre sprncenele lui


Patrik.
Nu vorbi aa, spuse ngrijorat Annika. Discut cu
Mellberg. Sunt sigur c are un plan n legtur cu
Ernst.
Nici mcar tu nu crezi asta, i rspunse Patrik, iar An
nika i mut privirea.
Brbatul avea dreptate. Ea chiar se ndoia puternic
de ceea ce tocmai spusese.
Schimb subiectul.
Cnd l vom interoga iar pe Kaj?
M gndeam s o facem acum. Dar a prefera s fie
i Martin prezent.
Nu a plecat de mult, aa c s-ar putea s dureze pn
se ntoarce. A ncercat s te anune, dar vorbeai la tele
fon.
Mda, eram ocupat, i verificam alibiul lui Niclas pen
tru ziua de ieri. Care, apropo, a fost cum nu se poate de so
lid. Pacieni programai de la ora dousprezece pn la ora
trei. i nu m iau doar dup registrul cu programri; mi-a
fost confirmat de fiecare pacient pe care l-a consultat.
Deci ce nseamn asta?
Mcar de-a ti, zise Patrik, frecndu-i nasul cu de
getele. Asta nu schimb faptul c n-a reuit s vin cu un
alibi pentru luni diminea i nc mi se pare dubios c
a ncercat s ascund locul unde s-a aflat atunci. Dar, n
orice caz, nu el a fost implicat ieri. Gosta urma s-i sune
pe ceilali membri ai familiei, pentru a vedea unde se
aflau n momentul acela.
mi imaginez c i Kaj va trebui s ofere un rspuns
amnunit la acea ntrebare, zise Annika.
Patrik ncuviin.
438
------------------fiction connection

Cioplitorul n piatr

Mda, fii sigur de asta. i soia lui, la fel. i fiul. M


gndeam s stau de vorb cu ei dup ce-1 interoghez din
nou pe Kaj.
i, n ciuda acestor lucruri, s-ar putea ca ucigaul s
fie cu totul altcineva, cineva la care s nici nu ne fi gn
dit, observ Annika.
Asta e partea cea mai proast. Noi alergm dup cai
verzi pe perei, n vreme ce criminalul st probabil aca
s, rznd de noi. ns dup evenimentele de ieri, mcar
sunt sigur c el sau ea nc e prin zon.
Ori se afl deja n arest, zise Annika, artnd spre n
chisoare.
Patrik zmbi.
Ori se afl deja n arest. Ei bine, n-am vreme s stau
pe-aici, trebuie s vorbesc cu un individ n legtur cu o
hain.
Baft mult! strig Annika n urma lui.
Dan! Dan! url Erica.
i simi panica din voce, lucru care o tulbur i mai
mult. Scotoci frenetic printre plpumioarele din crucior,
de parc fiica ei s-ar fi putut ascunde ntr-un colior. ns
cruciorul era gol.
Ce e? ntreb Dan, care venise alergnd, cu o expre
sie agitat pe chip. Ce s-a ntmplat? De ce urli?
Femeia ncerc s vorbeasc, dar i simi limba
greoaie i nceat, i nu fu n stare s articuleze niciun cu
vnt. n schimb, art cu o mn tremurnd spre cru
cior, iar Dan se grbi s arunce o privire nuntru.
Se uit n jos, spre locul gol, i Erica vzu cum con
tientizarea acelui fapt cumplit l izbete ca o lovitur de
baros.

Camilla Lckberg

Unde e Maia? A disprut? Unde e...?


Nu i termin propoziia, ci se uit frenetic n jur.
Erica se inea de el, panicat. n momentul acela, cuvin
tele i nir pe gur.
Trebuie s o gsim! Unde e fiica mea? Unde e Maia?
Unde e?
Sst, linitete-te, linitete-te. O vom gsi. Nu-i face
griji, o vom gsi.
Dan i masc propria spaim, pentru a o putea li
niti pe Erica. i puse minile pe umeri i o privi drept n
ochi.
Acum va trebui s fim calmi. M duc s o caut. Tu
sun la poliie. O s fie bine.
Erica i simi pieptul umflndu-se spasmodic, ntr-o
stranie mimare a respiraiei, dar fcu aa cum i spuse br
batul. Dan lsase deschis ua de la intrare i o rafal n
gheat ptrunse nuntru. ns Erica nu avu nicio reac
ie la frigul la aspru. Nu mai simea dect teroarea
paralizant, care-i fcea mintea s nu mai funcioneze.
Nu i mai amintea nici n ruptul capului unde pusese te
lefonul. ntr-un final, ncepu s alerge n jurul sufrage
riei, scotocind pe sub perne i dnd la o parte lucrurile,
i ddu seama n cele din urm c telefonul se afla n
mijlocul msuei de cafea din sufragerie. Se arunc spre
el i form, cu degetele nepenite, numrul seciei de po
liie. n acel moment, auzi afar vocea lui Dan.
Erica, Erica, am gsit-o!
Femeia ddu drumul telefonului i goni spre ua de
la intrare, lsndu-se ghidat de vocea lui. Fugi n ciorapi
pe trepte, apoi afar, pe alee. Umezeala i frigul o str
punser, dar ei nici c i psa de asta. l vzu pe Dan aler
gnd spre ea, din faa casei; cra ceva rou n brae. Se
440
----------------- fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

nl un urlet puternic i Erica simi uurarea cuprinznd-o, precum o viforni. Maia ipa, era n via.
Erica fugi ultimii metri ce o separau de Dan i i-o nfc pe Maia din brae. Hohotind, i mbri strns
fiica pentru o secund, apoi se ls n genunchi, o puse
pe Maia pe jos i rupse de pe ea salopeta roie, pentru a
o putea examina. Prea nevtmat i urla, n momente
le acelea, ca din gur de arpe, dnd puternic din mini
i din picioare. nc aflat n genunchi, Erica i ridic
fata i o strnse din nou cu putere, n vreme ce lacrimi
le de uurare se amestecau cu ploaia.
Haide, s mergem nuntru. O s v udai leoarc
amndou, zise Dan cu blndee, ajutnd-o pe Erica s
se ridice.
Aceasta l urm pe trepte, apoi n cas, fr a-i slbi
ncletarea n care o cuprinsese pe Maia. Uurarea simi
t era fizic, ntr-un mod pe care nu i l-ar fi putut ima
gina vreodat. Era ca i cum i pierduse o parte a trupu
lui, pentru ca dup aceea s i-o regseasc. nc plngea
n hohote, iar Dan o mngie linititor pe umr.
Unde ai gsit-o? reui ea s spun.
Era pe jos, n faa casei.
Abia n momentul acela, prur s neleag c Maia
fusese pus acolo de cineva. Din motive necunoscute,
acea persoan o luase din crucior, se furiase prin spa
tele casei, apoi ls jos pruncul adormit. Panica strni
t de nelegerea acelui lucru o fcu pe Erica s plng
din nou.
Sst... e n regul acum, zise Dan. Am gsit-o i pare
nevtmat. ns ar fi bine s sunm la poliie. N-ai avut
timp s-o faci, nu?
Erica scutur din cap.

Cam illa Lckberg

Trebuie s-l sunm pe Patrik, zise ea. Poi s-o faci tu?
Eu nu vreau s-i mai dau drumul Maiei.
i strnse cu putere fiica. Dar n clipa aceea, obser
v ceva ce nainte i scpase. Se uit la puloverul lui Dan
i o ridic pe Maia, pentru a o putea examina.
Ce-i asta? zise ea. Ce-i cu negreala asta?
Dan se uit la salopeta murdar, ns rosti doar att:
Care e numrul lui Patrik?
Cu o voce tremurnd, Erica i spuse numrul sou
lui ei i l privi pe Dan formndu-1. Un nod de groaz i
cuprinsese stomacul.
Zilele treceau una dup alta. Anna se simea parali
zat de neputin. Lui Lucas nu i scpa nimic din ceea
ce fcea ori spunea sora Erici. i urmrea fiecare pas, i
asculta fiecare vorb.
Crescuse i violena. Acum el se delecta fi vznd-o
umilit i ndurerat. Lua ce dorea, atunci cnd dorea, i
ar fi fost vai de Anna dac protesta sau i se mpotrivea.
Nu c i-ar fi trecut prin minte asemenea lucruri, n acele
clipe. Era att de evident c mintea lui nu funciona cum
trebuie. Dispruser toate barierele, iar n privirea sa exis
ta o licrire malefic, trezindu-i femeii instinctul de su
pravieuire i ndemnnd-o s se supun cerinelor lui.
Doar s fie lsat n via.
Ea, personal, se deconectase n ntregime. ns cel
mai mult suferea privindu-i odraslele. Acestora nu li se
mai permitea s mearg la cre i ajunseser s-i petrea
c zilele n aceeai ntunecime ca i ea. Apatici i neaju
torai, o priveau cu ochi nensufleii, prnd s o acuze.
Femeia i asuma ntreaga vin pentru cele ntmplate.
Ar fi trebuit s-i protejeze. Ar fi trebuit s-l in pe Lucas
442

fiction connection

Cioplitorul n piatr

la distan de viaa lor, exact aa cum intenionase. Dar


un singur moment de groaz o fcuse s-i cedeze. ncer
case s se conving c o fcea de dragul copiilor, pentru
sigurana lor. n schimb, czuse prad propriei laiti.
Era obiceiul ei de-a o apuca mereu pe drumul care nece
sita mpotrivire minim, cel puin, la prima vedere. ns
de data aceea se nelase amarnic. Alesese cea mai ngus
t, neltoare i periculoas crare posibil, i i obliga
se i pe copii s o urmeze.
Uneori i dorea s-l ucid. S i-o ia nainte i s fac
ceea ce tia acum c era inevitabilul sfrit.
Cteodat l privea dormind alturi de ea, n timpul
nesfritelor ceasuri pe care le petrecea treaz, incapabi
l de a se relaxa ndeajuns nct s evadeze n visare. Apoi
i imagina cu desftare cum unul din cuitele de buc
trie i-ar fi lunecat prin carne, spintecndu-i ubredul fir
al vieii. Sau alteori simea frnghia crestndu-i palmele,
dup ce i-o nfurase cu grij n jurul grumazului, tr
gnd apoi cu putere.
ns nu rmseser dect nite vise minunate. Ceva
luntric, poate o laitate inerent, o determina s stea n
pat, nemicat, n vreme ce gnduri negre i rsunau fre
netic n minte.
Uneori, n adncul nopii, i-o imagina pe fetia Erici. Cea pe care nu o vzuse nc. Ct o invidia pe copi
l! Avea s primeasc aceeai cldur, aceeai grij pe care
ea nsi o cptase de la Erica pe vremea cnd ele dou
creteau mai mult ca mam i fiic, dect ca nite surori,
ns pe-atunci nu o apreciase pe Erica. Se simise sufoca
t i inferioar. Amrciunea pricinuit de lipsa de afec
iune din partea mamei i mpietrise att de tare inima,
nct aceasta nu mai reaciona la sentimentele pe care
443

Camilla Lckberg

ncercase a i le oferi sora ei. Anna spera din tot sufletul


ca Maia s poat accepta infinita mare de dragoste, de
care o tia capabil pe Erica. Spera asta mai ales de dra
gul surorii ei. n ciuda diferenei de vrst i a distanei
ce le separa, Anna i cunotea mult prea bine sora. tia
c Erica avea o nevoie disperat ca dragostea s i fie m
prtit. Ciudat era c Anna o considerase dintotdeau
na o persoan puternic, sentiment care-i mai alungase
din propria amrciune. Acum c devenise mai firav ca
niciodat, ea i vzu sora aa cum era de fapt. Speriat
de moarte la gndul c va observa, la rndu-i, ceea ce ob
servase n trecut mama lor, fcnd-o s le considere pe
fete nevrednice de dragostea sa. De-ar fi avut nc o an
s, Anna ar fi cuprins-o n brae pe Erica i i-ar fi mulu
mit pentru toi acei ani de iubire necondiionat. Pentru
grija sa, pentru dojeni, pentru ngrijorarea din priviri,
atunci cnd i se prea c Anna o luase pe ci greite. I-ar
fi mulumit pentru toate lucrurile care n trecut o sufo
caser i o constrnseser! Ce ironie. De fapt, ea nu tiu
se cum era s te simi sufocat i cu adevrat constrns.
Cel puin, nu pn atunci.
Sunetul cheii n broasc o fcu s tresar. Alarmai,
copiii i ntrerupser i ei joaca lor apatic, de pe podea.
Anna se ridic i merse n ntmpinarea lui.
Schwarzenegger l privea ngrijorat prin ochelarii de
soare negri. Terminatorul. De-ar fi fost i Sebastian ca el.
Dur. Imperturbabil. O mainrie lipsit de abilitatea de-a
simi.
ntins n pat, Sebastian privi int spre afi. nc mai
putea auzi vocea lui Rune, plin de o fals ngrijorare.
Acel ton de preocupare servil i prefcut. Singurul
444
---------------- fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

lucru de care i psa era ce aveau s spun oamenii de


spre el. Cum se exprimase? Am auzit nite acuzaii n
grozitoare la adresa lui Kaj. mi vine greu s cred c pot
fi mai mult dect nite brfe, ns trebuie totui s pun
ntrebarea: s-a purtat vreodat necorespunztor fa de
tine sau de ceilali biei? A tras cu ochiul la du sau aa
ceva?"
Sebastian rse n sinea sa de naivitatea lui Rune. A
tras cu ochiul la du..." Aia n-ar fi fost aa de ru. Altce
va nu-i ddea lui pace. Nu acum, cnd totul ieise la su
prafa. Avea o oarecare idee despre modul n care func
ionau treburile acelea. Fceau poze, le salvau i le
schimbau ntre ei, ns indiferent ct de bine le-ar fi as
cuns, ele tot aveau s ias la iveal acum.
n mai puin de-o diminea, ntreaga coal avea s
vuiasc. Fetele aveau s se holbeze la el, artndu-1 cu de
getul i chicotind. Bieii aveau s fac gesturi stupide sau
glume despre homosexuali, cnd l-ar fi vzut trecnd pe
lng ei. Nimeni n-ar fi avut pic de comptimire. Nimeni
n-ar fi remarcat golul imens din pieptul su.
ntoarse puin capul spre stnga i se uit la afiul cu
Clint, n rolul lui Dirty Harry*. Ar trebui s aib i el un
asemenea pistol. Nu, mai bine o mitralier. Atunci ar fi
putut s procedeze la fel ca indivizii aceia din State. Ar fi
dat buzna n coal, mbrcat ntr-un pardesiu negru, i
i-ar fi secerat pe toi care-i ieeau n cale. Mai ales pe cei
populari, care s-ar fi purtat cu el cel mai urt. tia ns c
nu era dect o idee nebuneasc. Nu-i sttea n fire s fac
ru nimnui. Chiar nu era vina lor, ci doar a lui, aa c
*

Clint Eastwood, actor american, cunoscut mai ales pentru rolurile sale
de tip dur", precum inspectorul Harry Callahan, din seria Dirty Harry".
445

Cam illa Lckberg

numai pe sine dorea s se rneasc. Bineneles c ar fi


putut s-i pun punct. Chiar nu mai spusese niciodat
nu"? Nu n attea cuvinte. Sperase cumva ca tulburarea
i durerea s-i fie observate de Kaj i ca brbatul s se
opreasc de bunvoie.
Totul fusese att de complicat. Deoarece, ntr-un fel,
l plcuse pe Kaj. Fusese grozav, oferindu-i la nceput lui
Sebastian acel sentiment patern. Ceva ce nu simise nicio
dat din partea lui Rune. Lui Kaj fusese n stare s-i vor
beasc. Despre coal, fete, despre mama i despre Rune,
iar Kaj l cuprinsese cu un bra i l ascultase. Abia dup
o vreme, lucrurile luaser o ntorstur greit.
Casa era cufundat n linite. Rune plecase la mun
c, bucuros de a i se fi confirmat faptul c toate acuzai
ile mpotriva lui Kaj erau complet nefondate. Probabil c
avea s stea n sala de mese, plngndu-se cu voce tare
cu privire la modul n care poliia fcuse nvinuiri nen
temeiate.
Sebastian se ridic din pat i se pregti de plecare. Se
opri n cadrul uii, ntorcndu-se. i privi pe fiecare n
parte i ddu rapid din cap, ca i cum i-ar fi salutat. Clint,
Sly, Arnold, Jean-Claude i Dolph*. Cei ce erau exact opu
sul lui.
Pentru o clip, i se pru c-i vede salutndu-1 napoi.
Venele nc i mai clocoteau de adrenalin, dup n
tlnirea cu tatl su, iar Niclas avea n continuare aceeai
atitudine rzboinic pentru a se ocupa de urmtoarea per
soan cu care trebuia s ncheie o socoteal.
*

Clint Eastwood, Silvester Stallone, Jean-Claude Van Damme, Dolph Lundgren cunoscui actori din filme de aciune.

446
-----------------fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

Merse cu maina pe Galrbacken i opri brusc atunci


cnd o vzu pe Jeanette n magazin, pregtindu-se de zor
s in deschis de Ziua morilor. Parc maina, apoi se
duse nuntru. Pentru prima oar de cnd se cunoscuse
r, el nu simi nicio furnictur de plcere la vederea fe
tei, ci doar o sil acr, nsoit de un gust metalic, att
fa de sine, ct i fa de ea.
Ce dracu' crezi c faci?
Jeanette se ntoarse i i arunc lui Niclas o privire
glacial atunci cnd acesta trnti ua n urma sa, fcnd
semnul Deschis" s fluture.
Nu tiu despre ce vorbeti.
i ntoarse spatele i continu s despacheteze o cu
tie cu flecutee crora trebuia s le pun eticheta cu pre
uri i s le aeze n rafturi.
Cum s nu? tii prea bine despre ce vorbesc. Ai fost
la poliie i le-ai spus baliverne, cum c te-am obligat s
mini i s-mi oferi un alibi. Ct de abject poi fi? Caui
rzbunare sau doar i place s creezi probleme? Ce dra
cu' era n capul tu? Mi-am pierdut fiica n urm cu o
sptmn. Nu nelegi c nu mai vreau s umblu cu as
cunziuri fa de soia mea?
Mi-ai promis, rosti Jeanette, cu ochii sclipindu-i.
Mi-ai promis c vom fi mpreun, c vei divora de Char
lotte, c vom avea copii. Mi-ai promis al naibii de mul
te, Niclas.
i de ce dracu' credeai c o fceam? Fiindc i plcea
s-o auzi. Fiindc desfceai picioarele de bunvoie la au
zul acelor promisiuni de mriti i de viitor. Fiindc am
vrut s m distrez un pic cu tine n pat, din cnd n cnd.
Nu-mi vine s cred c eti att de idioat nct s-i n
chipui c vorbeam serios. Doar cunoti la fel de bine jocul
447

Cam illa Lckberg

sta. Sunt sigur c ai mai avut parte i pn acum de br


bai cstorii, spuse el cu grosolnie, privind-o cum tre
srea la fiecare cuvnt, de parc i-ar fi fost date palme.
Dar nu i psa. Srise deja calul i nu inteniona de
loc s se arate sensibil ori s o menajeze pe fat. n mo
mentul acela se potrivea numai adevrul gol-golu, pe
care ea merita s-l aud, avnd n vedere ce fcuse.
Porc nenorocit! zise Jeanette, ntinzndu-se dup
unul din obiectele pe care le despacheta.
n clipa urmtoare, un far de porelan vji pe lng
easta lui Niclas, ratnd-o, n schimb, i nimerind vitri
na. Cu un trosnet asurzitor, geamul se spulber i buci
mari de sticl ncepur s alunece pe podea. Tcerea care
urm fu att de ptrunztoare, nct se resimi precum
un ecou. Cei doi se privir ca doi combatani, n vreme
ce mnia reciproc le umfl piepturile. Apoi Niclas se n
toarse pe-un clci i prsi calm magazinul. Singurul su
net fu al sticlei trosnind sub tlpile pantofilor.
Arne tcu, neajutorat, privind-o cum mpacheta.
Dac Asta nu ar fi fost att d'e hotrt, vederea lui ar fi
surprins-o ntr-att de mult, nct s-ar fi oprit din ceea ce
fcea. Arne nu fusese niciodat lipsit de ajutor. ns de
furie, minile femeii continuau s mpacheteze haine i
s le pun n cea mai mare valiz pe care o avea. nc nu
tia cum avea s o trag afar din cas sau unde avea s
mearg. Nu mai conta. Nu inteniona s mai rmn
niciun minut n plus n aceeai cas alturi de el. ntr-un
final i se ridicase negura din priviri. n sfrit preluase
controlul acel sentiment de neconcordan pe care-1
avusese dintotdeauna, sentimentul c era posibil ca lu
crurile s nu fi stat aa cum spunea Arne. Acesta nu era
448
-

fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

atotcunosctor. Nu era perfect. Era doar un omule jal


nic i pricjit, cruia i plcea s-i intimideze pe alii. i
mai era i credina aceea n Dumnezeu. Probabil c nu
era prea adnc. Asta vedea acum limpede cum el folo
sea cuvintele Domnului ntr-un mod care, orict de stra
niu ar fi prut, se potrivea mereu propriilor sale opinii.
Dac Dumnezeu era precum Dumnezeul lui Arne, atunci
ea nu dorea s aib de-a face cu o asemenea credin.
Dar nu neleg. De ce faci asta?
Vocea i era plngcioas, ca a unui bieel, iar feme
ia nici mcar nu se sinchisi s-i rspund. Arne sttea n
pragul uii, frngndu-i minile i privind-o cum scotea
hainele din sertare i din dulapuri, unele dup altele. Nu
avea de gnd s se mai ntoarc, aa c era mai bine s ia
totul deodat.
Unde vei merge? Nu ai unde s te duci!
n momentul acela, el chiar o implora, ns natura
extraordinar a situaiei nu o fcu dect s se nfioare. n
cerc s nu se gndeasc la toi anii pe care-i irosise; din
fericire, era pragmatic din fire. Ce-a fost a fost. ns nu
avea de gnd s-i mai iroseasc nicio zi n plus din via.
Vdit contient de faptul c situaia era pe cale de a-i
scpa de sub control, Arne ncerc o metod mai des fo
losit i mai potrivit. Crezu c putea s preia controlul
dac ridica vocea.
Asta, nceteaz cu asemenea prostii! Despacheteaz-i
imediat hainele!
Pentru o clip, ea chiar se opri din mpachetat, ns
doar ct s-i arunce o privire n care se adunaser patru
zeci de ani de asupriri. i strnse toat furia i toat ura,
aruncndu-le apoi asupra brbatului. Spre satisfacia ei,
l vzu dnd napoi i fcndu-se mic, sub privirile sale.
449

Camilla Lckberg

Cnd vorbi din nou, el o fcu pe un ton linitit, demn


de mil. Era vocea unui brbat care nelesese c pierdu
se controlul pentru totdeauna.
N-am vrut s... Vreau s spun, firete c nu ar fi tre
buit s-i vorbesc aa fetiei, mi dau seama de asta. Dar
nu avea pic de respect, iar cnd se purta cu atta ncp
nare, puteam auzi vocea lui Dumnezeu spunndu-mi
c era obligaia mea s intervin i...
Asta l ntrerupse.
Arne Antonsson. Dumnezeu nu i-a grit niciodat.
i niciodat nu o va face. Eti mult prea ncuiat i surd
pentru asta. Ct despre toate tmpeniile pe care le-am as
cultat n ultimii patruzeci de ani, despre cum n-ai avut
tu ansa de-a te face pastor fiindc tatl vostru v-a but
toi banii afl c nu banii i-au lipsit. Maic-ta a strns
bine bierile pungii i nu i-a dat voie s bea mai mult de
ct era necesar. Dar nainte s se prpdeasc, mi-a zis c
n-a intenionat s arunce banii i s te trimit la semi
nar. O fi fost ea aspr, dar vzuse limpede c preoia nu
era de tine.
Lui Arne i se tie respiraia i privi int spre ea, cu
faa din ce n ce mai palid. Pentru o clip, femeii i pru
c soul ei avea un atac de cord i, fr s vrea, se simi
mbunndu-se luntric. ns apoi se ntoarse pe-un cl
ci i prsi casa. Eliber ncet aerul printre buze. Nu i
fcea plcere s-l distrug, ns pn la urm, el nu i d
duse de ales.

450

fiction conn e ction

Goteborg, 1954

Nu nelegea cum de putea face n continuare att de


multe greeli. Ajunsese din nou n beci, iar ntunericul prea
a-i face rana de pe ezut s doar cu att mai mult. Catara
ma de la curea fusese cea care-i despicase leziunea. Mama fo
losea doar captul metalic atunci cnd fata era neastmp
rat. Mcar de-ar fi putut nelege de ce era att de greit s
iei un biscuit amrt. Artaser att de bine, iar buctrea
sa fcuse aa de muli, nct nimeni nu ar fi observat c lip
sea unul. Dar uneori se ntreba dac nu cumva mama ei o
simea cnd era pe cale s se nfrupte cu bunti. I se furia
pe la spate, fr niciun sunet, exact atunci cnd mna ei se
ndrepta spre ceva delicios. n momentul acela, nu putea de
ct s se oeleasc i s spere c mama avea o zi bun, ast
fel nct pedeapsa ei s fie mai uoar.
La nceput, ncercase s-l implore din priviri pe tatl su,
dar acesta ntorcea mereu capul. i lua ziarul i mergea pe
verand, n vreme ce mama i aplica pedeapsa pe care o ale
sese. Dup un timp, fata nici nu mai ncerc s-i cear lui
ajutorul.
Drdia de frig. Fonetele mici i se amplificau n min
te, devenind obolani enormi i pianjeni imeni, pe care i

Cam illa Lckberg

simea apropiindu-se. Era att de greu s aib o noiune a


timpului. Nu tia ct de mult sttuse pe ntuneric, ns ju
decnd dup chiorielile din stomac, trebuia s fi fost acolo
de cteva ore bune. i era foame aproape mereu, motiv pen
tru care mama o tot pedepsea foarte aspru. Ceva din ea p
rea s simt mereu o nevoie pentru mncare, prjituri i bom
boane, cernd nencetat s fie hrnit cu dulciuri. n schimb,
n clipele acelea fata simea gustul ru, sec i neptor al
substanei pe care mama o fora mereu s o nghit. O lin
gur ce-i era bgat cu fora pe gt, n momentul n care lo
viturile ncetau i venea timpul s stea n beci. Mama spu
nea c lucrul pe care i-l ddea s mnnce era Smerenie. De
asemenea, i spunea c pedeapsa era spre binele ei. O fat
nu i putea permite s se ngrae, fiindc niciun brbat nu
avea s se uite la ea, i ar fi fost nevoit s-i petreac via
a de una singur.
De fapt, fetei i venea greu s neleag ce ar fi fost att
de groaznic n asta. Mama nwprea a-l privi pe tata cu bu
curie, i niciunul din brbaii care ddeau trcoale siluetei
sale zvelte, fcndu-i complimente i gudurndu-se pe lng
ea, nu prea a-i oferi cine tie ce satisfacie. Nu, ea ar fi pre
ferat s triasc singur dect ntr-o atmosfer glacial ca
aceea care domnea ntre prinii si. Poate de aia o tentau
aa de mult mncarea i dulciurile. Poate c n felul acela pu
tea obine un strat protector gros peste pielea-i sensibil att
n faa reprourilor, ct i a btilor mamei. Chiar i de la
acea vrst fraged, ea tia c nu va putea vreodat s se ri
dice la nlimea ateptrilor femeii. Mama i-o spusese des
tul de clar. Cu toate acestea, ea ncercase. Fcuse tot posibi
lul i mai ales se strduise a se nfometa, pentru a preveni
acumularea grsimii sub stratul de piele. ns nimic nu p
ruse a funciona.
452
-----------------fiction con n e ction

Cioplitorul n piatr

Dar ncepuse s neleag cine se fcea vinovat de toate.


Mama i explicase c tata era cel care pretindea aa de mult
din partea lor, iar acela era motivul pentru care mama trebu
ia s o in din scurt. La nceput i pruse oarecum straniu.
Tata nu ridica niciodat vocea i prea mult prea slab pen
tru a-i pretinde ceva mamei, ns cu ct i se repetar aceste
lucruri, cu att ncepur s sune adevrat.
Ajunsese s-i urasc tatl. De-ar fi ncercat mcar s
nu mai fie att de maliios i iraional, mama ar fi fost dr
gu, btile ar fi ncetat, iar tuturor le-ar fi fost bine. Atunci
ea s-ar fi putut opri din mncat i ar fi devenit la fel de sla
b i de frumoas ca mama, iar tata s-ar fi mndrit cu
amndou. n schimb, el o fcea pe m am a s se furieze
seara n camera ei, cu lacrimi n ochi, descriindu-i fetiei fe
luritele moduri n care fusese chinuit. i spunea mereu, n
acele ocazii, ct de mult o durea s fie ea cea care aplica pe
depsele. O alinta, spunndu-i scumpa", ca pe vremea cnd
fusese mic, i i promitea c lucrurile aveau s se schimbe.
Fcea i ea ce trebuia, nu avea ncotro, i spunea mama,
dup care o lua n brae lucru att de neateptat i neo
binuit, nct la nceput fetia sttea dreapt ca un b, in
capabil de a reaciona la mbriare. Treptat, ncepu s
tnjeasc dup acele ocazii cnd mama i punea braele
subiri n jurul gtului ei, fcnd-o s-i simt obrajii uzi de
lacrimi, atunci cnd acetia i atingeau chipul. n clipele ace
lea, fata se simea dorit.
Stnd acolo, pe ntuneric, ura fa de tatl su i cloco
tea luntric, precum un monstru uria. Ziua, pe lumin, era
nevoit s-i ascund dumnia n spatele zmbetelor i re
verenelor, prefcndu-se c totul era n regul. ns acolo
jos, pe ntuneric, ea putea elibera acel monstru, lsndu-l
s creasc n pace i linite. Ba chiar se nelegea bine cu el.
453

Camilla Lckberg

Se transformase ntr-un vechi i bun prieten, singurul pe care


l avea.
Poi urca.
Vocea care venea de sus era limpede i glacial. Fata i
deschise sufletul, trgnd bestia nuntru. Acolo avea s r
mn, pn la rentoarcerea n pivni. Dup care i-ar fi f
cut din nou apariia i ar fi continuat s creasc.

454
fiction con ne ction

Capitolul 27

Patrik primi telefonul exact cnd trebuia s-l duc pe


Kaj n sala de interogatoriu. Ascult fr a spune nimic,
apoi merse dup Martin. Pregtindu-se s-i bat acestuia
n u, i aminti cum Annika i spusese c Martin pleca
se n Fjllbacka i njur n gnd atunci cnd nelese c
avea s fie nevoit s-l ia, n schimb, pe Gosta. De Ernst
nici nu putea fi vorba. Numai gndul la el l fcea s clo
coteasc de mnie. Dac tia ce era bine pentru el, per
sonajul ar fi pstrat, pe ct de mult posibil, distana fa
de Patrik.
ns avu noroc. Chiar n momentul n care se ndrep
ta cu pai grei spre biroul lui Gosta, el auzi la recepie vo
cea lui Martin i se duse pe loc s-l caute.
n sfrit. La naiba, ce bine! Credeam c nu vei ajun
ge napoi la timp. Trebuie s vii imediat cu mine.
Ce s-a ntmplat? zise Martin, urmndu-i colegul,
care iei grabnic pe ua principal, dup ce flutur iute
cu mna spre Annika, aflat n spatele geamului de
sticl.
Un tnr s-a spnzurat. A lsat un bilet n care l po
menea pe Kaj.

Camilla Lckberg

La dracu'!
Patrik se urc la volanul mainii de poliie i porni
girofarul albastru. ntinzndu-se dup mnerul aflat dea
supra uii pasagerului, Martin se simi ca o btrnic, ns
cu Patrik la volan, totul se rezuma la un pur instinct de
supravieuire.
Dup nici un sfert de or, oprir n faa casei fami
liei Ryden, aflat ntr-o parte a oraului pe care lumea o
denumea, dintr-un motiv sau altul, Mlatina". Dinain
tea casei mici, din crmid, era parcat o ambulan, iar
medicii de urgen ncercau din rsputeri s scoat din
spate o brancard. Un omule cu prul rar, la vreo patru
zeci de ani, alerga nainte i-napoi pe alee, prnd a se
afla n stare de oc. n vreme ce Patrik i Martin coborr din main, un individ de pe ambulan merse pn
la brbat, i nfur o ptur galben n jurul umerilor
i pru a ncerca s-l conving s ia loc. Brbatul se su
puse, ntr-un final. nfurat bine n ptur, el se prvli
pe o bordur care delimita aleea de rsadul cu flori.
Nu era prima dat cnd cei doi poliiti se ntlneau
cu personalul de pe ambulan, aa c nu se mai obosir
s fac prezentrile. n schimb, se salutar nclinnd din
cap.
Aadar, ce s-a ntmplat?
Tatl vitreg s-a ntors acas i l-a gsit pe fiu n garaj.
Spnzurat.
Unul dintre paramedici fcu semn spre ua garaju
lui, pe care cineva o nchisese, ca s nu se poat vedea
nimic din strad.
Patrik se uit la omuleul aflat la civa metri distan
. Nimnui nu ar fi trebuit s-i fie dat s vad ceea ce v
zuse el. Tremura n momentul acela de parc i-ar fi fost
456
------------------ fiction connection

Cioplitorul n piatr

frig, iar Patrik i ddu seama c era un indicator al ocu


lui. Dar asta era ceva de care trebuiau s se ocupe medi
cii de urgen.
Putem intra?
Da, ne-am gndit s primim confirmarea voastr na
inte de a-1 cobor. St acolo de vreo cteva ore, aa c nu
avem de ce s ne grbim. Apropo, noi am nchis ua ga
rajului. Prea de prisos s-l lsm atrnnd aa, n vzul
tuturor.
Patrik l btu pe umr.
Bine gndit. Am chemat i specialitii, n caz c exis
t vreo legtur cu omuciderea pe care o anchetm n
momentul de fa. Deci e bine c nu l-ai cobort. Tre
buie s apar dintr-o clip n alta i cu siguran c vor
dori ct mai puini oameni pe-acolo. Propun ca eu i Mar
tin s intrm i ca voi s ateptai aici pentru moment.
Avei totul sub control?
Fcu semn nspre tatl vitreg.
Johnny se va ocupa de el. Se afl n stare de oc. Dar
sunt sigur c vei putea sta de vorb n curnd. Ne-a spus
c a gsit un bilet n camera biatului. Nu s-a atins de ni
mic, aa c probabil nc se mai afl acolo.
Bine, zise Patrik, ndreptndu-se ncet spre ua gara
jului.
Se schimonosi, apoi, fcndu-i curaj, se aplec spre
mner i ddu ua la o parte.
Privelitea fu pe-att de oribil pe ct i nchipuise,
n urma sa, l auzi icnind pe Martin. Pentru o clip, lui
Patrik i se pruse c biatul se uita fix la ei i fu nevoit
s-i reprime dorina de a se ntoarce i a fugi. Un sunet
nbuit, venit din spate, l fcu s realizeze c ar fi
fost bine s-l fi prevenit pe Martin despre cum trebuia
457

Cam illa Lckberg

procedat n asemenea cazuri. Dar era prea trziu. Se n


toarse la timp pentru a-1 vedea pe Martin ieind n goa
n din garaj i oprindu-se lng un tufi, pentru a-i goli
stomacul.
Auzi un alt vehicul oprindu-se lng maina de po
liie i ambulan i presupuse c era echipa de specia
liti. ncerc s se mite cu grij, ca s nu-i nfurie. na
inte de toate, nu voia s strice probele, n cazul n care
lucrurile stteau altfel dect preau. ns nimic din cele
vzute nu-i contrazicea verdictul de suicid. O frnghie
groas atrna de un crlig prins n tavan. Laul se afla n
jurul gtului biatului, iar un scaun fusese rsturnat. P
rea s fi fost un scaun de buctrie, adus din cas. Tapi
eria avea un model cu coacze, ale crei culori vesele
contrastau puternic cu scena macabr.
Patrik auzi n spatele lui o voce cunoscut.
Bietul de el, era cam tnr, nu?
Privind n sus, ctre Sebastian, n garaj i fcu apa
riia Torbjorn Ruud, eful echipei de specialiti din Uddevalla.
Paisprezece ani, spuse Patrik, i amndoi tcur pen
tru o clip, n faa acelui fapt de neneles i anume
c, unui biat de paisprezece ani, viaa i pruse ntr-att
de insuportabil, nct singura cale de scpare fusese
moartea.
Avem vreun motiv s credem c nu ar fi vorba de si
nucidere? ntreb Torbjorn, cu camera foto pregtit n
mn.
Nu, nu prea, rspunse Patrik. Exist chiar i un bilet,
pe care nu l-am vzut nc. ns biletul pomenete de o
persoan implicat ntr-o omucidere, aa c nu voi lsa
nimic la voia ntmplrii.
'

458
-

fiction connection

'

Cioplitorul n piatr

Fata? zise Torbjorn, iar Patrik ddu afirmativ din cap.


n regul, aadar, cu alte cuvinte, o vom trata ca pe
o moarte suspect. Roag pe cineva s se ocupe de bilet,
ca s nu fie manevrat de prea mult lume, nainte de-a
ajunge n minile noastre.
M voi ocupa de asta chiar acum, zise Patrik, uurat
fiindc gsise o scuz pentru a prsi garajul.
Se duse la Martin, care se tergea ruinat la gur cu
un erveel de hrtie.
Scuz-m, rosti el cu amrciune, privindu-i panto
fii ce fuseser stropii de resturile prnzului su.
Nu face nimic. i mie mi s-a ntmplat, zise Patrik.
Acum vor trebui s se ocupe de cadavru specialitii i cei
de pe ambulan. Eu voi merge s verific biletul, iar tu
poi s vezi dac se poate sta de vorb cu tatl vitreg.
Martin ddu din cap, apoi se aplec pentru a-i ter
ge, pe ct posibil, pantofii. Patrik fcu semn cu mna
unei specialiste din Uddevalla. Aceasta i aduse geanta
cu echipamentul, urmndu-1 tcut.
Casa era cufundat ntr-o linite nefireasc, iar cei
doi ptrunser nuntru. Tatl vitreg al biatului i privi
cum intrar pe ua principal.
Patrik arunc o privire de jur mprejur.
Bnuiesc c e la etaj, zise ea.
Din cte i amintea Patrik, numele femeii era Eva.
Fcuse parte din echipa care examinase baia familiei
Florin.
Mda, nu prea vd nimic pe-aici care s semene cu ca
mera unui biat, aa c probabil ai dreptate.
Urcar pe scri, moment n care Patrik i aminti
brusc de casa copilriei sale. Toate preau s fi fost con
struite cam n aceeai perioad i cunotea bine stilul
459

Camilla Lckberg

respectiv, cu perei acoperii de tapet din fibr i cu scri


din lemn de pin deschis la culoare, cu o balustrad lat.
Eva nu se nelase. n capul scrilor se afla o u des
chis, care ducea spre o ncpere ce aparinuse negreit
unui tnr adolescent. Ua, pereii, ba chiar i tavanul
erau acoperite de afie i nu era nevoie de un savant pen
tru a descoperi un laitmotiv. Biatul iubise eroii de aciu
ne. Cei care nti loveau, apoi puneau ntrebri; cu toii
erau acolo. Bineneles c dominau brbaii i doar unei
singure femei i fusese ngduit un loc n colecia respec
tiv Angelina Jolie, n rolul Larei Croft. Dei Patrik b
nuia c duritatea ei nu reprezentase unicul motiv pentru
care Sebastian i expusese imaginea pe peretele su alt
fel zis, era tare bine dotat. Chiar nu-1 putea nvinui pe
biat.
Foaia alb de hrtie aflat n mijlocul biroului l adu
se pe Patrik cu picioarele pe pmnt. Se duser s arun
ce o privire asupra biletului. Eva i puse o pereche de m
nui subiri i scoase o pung de plastic din geanta cu
echipamentul. innd cu grij un col al biletului ntre
degetul mare i arttor, ea i ddu drumul n punga de
plastic, pe care i-o nmn apoi lui Patrik. Acesta putea
acum s-l citeasc fr a distruge posibilele amprente de
pe hrtie.
Tcut, Patrik arunc o privire. Cuvintele erau att de
pline de durere, nct aproape c-i pierdu echilibrul. ns
i drese vocea pentru a-i veni n fire, i cnd termin de
citit, i nmn Evei biletul. Nu se ndoia nicidecum de
veridicitatea scrisorii.
Patrik se simi copleit de mnie i determinare. Nu
i putea oferi lui Sebastian un Schwarzenegger, cu oche
larii lui de soare, un erou care s mpart dreptatea, ns
460
---------------- fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

cu siguran i putea oferi ajutorul lui Patrik Hedstrom.


Trebuia s spere c avea s fie ndeajuns.
i sun telefonul, iar el rspunse distrat, nc absor
bit de furia pe care i-o provocase moartea absurd a b
iatului. Fu oarecum surprins s aud vocea lui Dan la te
lefon. Prietenul Erici nu l suna direct niciodat. Expresia
uluit i se preschimb curnd n disperare.
Cu venele clocotindu-i nc de adrenalin, Niclas
consider c s-ar fi putut ocupa simultan de toate ches
tiunile care l neliniteau, nainte de a prelua comanda
obinuitul su instinct de aprare. Att de multe lucruri
care merseser prost n viaa lui puteau fi puse pe seama
faptului c i era team de conflict i devenea slab n mo
mentele n care fora conta cel mai mult. ncepu s ne
leag c lui Charlotte trebuia s-i mulumeasc pentru
ceea ce rmsese bun n viaa lui.
Virnd pe aleea din faa casei, zbovi n main timp
de un minut, controlndu-i respiraia. Trebuia s se gn
deasc bine la ce avea s-i spun lui Charlotte. Era esen
ial s-i gseasc vorbele potrivite. De cnd fusese nevoit
s-i mrturiseasc aventura pe care o avusese cu Jeanet
te, simise prpastia dintre ei adncindu-se i mai tare,
cu fiecare minut petrecut mpreun. Relaia lor ncepuse
deja s se clatine, att nainte s fac acele destinuiri,
ct i nainte de moartea Sarei, aa c nu era greu ca si
tuaia s se agraveze. Curnd avea s fie prea trziu. Se
cretul pe care-1 mprteau nu i unise; n schimb, doar
grbise procesul dezbinrii. Niclas considera c de acolo
trebuiau s nceap. Dac nu aveau s fie sinceri ncepnd
chiar din acel moment, nimic din mariajul lor n-ar mai
fi putut fi salvat. Iar pentru prima oar n ani de zile,

Cam illa Lckberg

poate c pentru prima oar n viaa lui, Niclas era sigur


c asta i dorea.
Cobor din main, ezitnd. Ceva n adncul lui i
spunea s fug, s conduc napoi spre clinic i s se cu
funde n munc, s-i gseasc o nou femeie de mbr
iat, s se ntoarc pe un teren cunoscut. Dar i potoli
impulsul, grbi paii, dup care intr pe ua principal.
De la etaj se auzir voci nfundate, iar el tiu c Li
lian se afla probabil n camera lui Stig. Slav cerului. Nu
voia s se confrunte din nou cu tirada ei de ntrebri, aa
c nchise ua ct putu de ncet.
Charlotte l privi cu uimire n timp ce cobora spre
apartamentul de la subsol.
Te-ai ntors devreme acas.
Da, m-am gndit s stm de vorb.
N-am vorbit destul? zise ea cu indiferen, apoi con
tinu s mptureasc rufele.
Albin i sttea alturi, pe podea, amuzndu-se cu ju
criile sale. Charlotte prea epuizat. Niclas tia c ea nu
dormea prea multe ore pe noapte; sttea ntins n pat,
nvrtindu-se de pe-o parte pe alta, ns el se prefcuse
c nu observ. Nu vorbise cu ea despre asta, nu i mngiase obrazul i nici nu o luase n brae. Era puternic n
cercnat i pierduse n greutate. De cte ori nu bomb
nise el nervos c ar fi trebuit s-i vin n fire i s
slbeasc vreo cteva kilograme. Acum ar fi dat orice s
o vad ntorcndu-se la fostele rotunjimi.
Se aez pe pat lng ea i i lu mna ntr-a sa. Ex
presia ei ocat i dovedi faptul c asemenea gesturi din
partea lui fuseser mult prea rare. Se simi ciudat i stn
gaci, iar pentru o clip, vru din nou s fug. Dar i inu
n continuare mna i i spuse:
462
-----------------fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

mi pare att de ru, Charlotte. Pentru tot. Pentru toi


anii n care am fost distant, att fizic, ct i emoional;
pentru toate lucrurile de care te-am nvinovit n min
tea mea, cu toate c vina mi aparinea mie; pentru aven
turile pe care le-am avut; pentru apropierea trupeasc de
care te-am privat pe tine, ns nu i pe altele; pentru c
nu am gsit o cale de a prsi mai curnd casa asta; pen
tru c nu te-am ascultat; pentru c nu te-am iubit destul,
mi pare ru pentru toate astea i pentru multe altele,
ns nu pot schimba trecutul, ci i pot doar promite c
totul va fi diferit ncepnd de acum. M crezi? Te rog,
Charlotte, trebuie s te aud spunnd c m crezi!
Charlotte ridic privirea i se uit la el. Lacrimile i
npdir ochii i ncepur s i se preling pe obraji n cli
pa n care ea i fix privirea asupra lui.
Da, te cred. De dragul Sarei, te cred.
Niclas doar scutur din cap, incapabil s mai conti
nue. Apoi i drese vocea i spuse:
Atunci mai avem un lucru de fcut. M-am gndit
mult, nu mai putem tri cu secretul sta. Montrii sl
luiesc n ntuneric.
Dup o scurt pauz, ea ncuviin. Oftnd, se aple
c pe umrul lui, iar el o simi de parc i s-ar fi prvlit
n adncul sufletului.
Rmaser aa vreme ndelungat.
Ajunse acas n cinci minute. Le mbri strns i
pentru mult timp pe Erica i pe Maia, dup care i strn
se ndatorat mna lui Dan.
Ce noroc extraordinar c erai aici zise el, adugndu-1 pe Dan listei de persoane pentru existena crora tre
buia s fie recunosctor.
463

Camilla Lckberg

Da, ns nu neleg. Cui i-ar putea trece prin minte


s fac aa ceva? i de ce?
Patrik se aez pe canapea lng Erica i o inu de
mn. Dup ce-i arunc, ovind, o privire, spuse:
Probabil are vreo legtur cu uciderea Sarei.
Erica tresri.
Poftim? Ce te face s crezi asta? De ce ar...
Patrik art cu degetul spre salopeta Maiei, aruncat
pe podea.
Pare a fi cenu.
Glasul i se frnse i fu nevoit s tueasc pentru a-i
reveni.
Sara avea cenu n plmni i, de asemenea, a mai
existat un... atac asupra altui copil mic, spuse el dup o
scurt pauz, n care se strdui s gseasc cuvntul po
trivit. i din nou a avut de-a face cu cenua.
Dar ce poate s nsemne asta?
Erica pru uluit. Nimic din ce i era dat s aud nu
avea vreun sens pentru ea.
Nu tiu, zise Patrik obosit, trecndu-i palma peste
ochi. Nici noi nu nelegem. Am trimis laboratorului pro
be gsite pe hainele celuilalt copil, pentru a stabili dac
aveau aceeai compoziie chimic precum cenua din pl
mnii Sarei, dar nc n-am primit vreun rspuns. Iar
acum vreau s trimit i hainele Maiei.
Erica ddu din cap, fr s spun nimic. Panica i se
transformase ntr-o stare de oc; se simea ca n trans.
Patrik o mbri.
Sun s-i anun c voi rmne acas restul zilei.
Trebuie doar s trimit hinuele Maiei, pentru ca ei s
poat ncepe analiza ct mai curnd posibil. Trebuie s-l
464

- -

fictlon conne ction

Cioplitorul n piatr

prindem pe cel care e capabil de asemenea lucruri, zise


el cu ndrjire.
Era o promisiune pe care i-o fcea att lui, ct i Eri
ci. Adevrat, fiica sa era teafr, ns cruzimea din spa
tele unui asemenea gest i ddea lui Patrik tulburtorul
sentiment c persoana pe urmele creia se aflau era ex
trem de instabil mintal.
Poi rmne aici pn cnd m ntorc eu? l ntreb
pe Dan, care ddu din cap.
Bineneles. Voi sta ct timp e nevoie de mine.
Patrik o srut pe obraz pe Erica, dup care o mn
gie tandru pe Maia. Apoi lu salopeta fetiei, i puse hai
na i plec n grab. Voia s se ntoarc acas pe ct pu
tea de repede.

465

Goteborg, 1954

Agnes n-avea nicio speran n privina fetei. Oft. i f


cuse attea planuri, attea vise pentru ea. Copili fiind, fu
sese aa de drgu i, datorit prului nchis la culoare, tre
cuse cu uurin drept fiica ei. Agnes hotrse s-o numeasc
Mary. n parte fiindc avea s le aminteasc tuturor de anii
pe care-i petrecuse n State i de statutul superior pe care i-l
oferise traiul n strintate, dar i pentru c era un nume ado
rabil, pentru un copil fermector.
ns dup civa ani, se ntmpl ceva. Fetia ncepu s
se leasc n toate direciile, iar stratul de grsime i acoperi
dulcile ei trsturi, ca o masc. Agnes era dezgustat. Ajuns
la vrsta de patru ani, coapsele i tremurau, iar obrajii i se l
saser precum ai unui cine Saint-Bemard, ns nimic nu p
rea s-o fac s se opreasc din mncat. i Dumnezeu i era
martor, Agnes chiar i dduse toat silina. ns nimic nu
funcionase. Ascunseser mncarea i puseser lacte la bufe
te, dar Mary era precum un oricel care putea mereu s dibuie
cte ceva cu care s se mbuibe. Aflat acum la vrsta de zece
ani, ea era un adevrat munte de grsime. Orele petrecute n
beci nu preau s aib vreun efect inhibitor; n schimb, fata
se ntorcea la suprafa i mai nfometat dect pn atunci.
466
- fiction connection

Cioplitorul n piatr

Agnes pur i simplu nu nelegea. Ea pusese dintotdeau


na un pre enorm pe nfiarea proprie, ndeosebi fiindc asta
fcuse posibil obinerea lucrurilor pe care i le dorea n via
. Era de neconceput ca o fat s vrea s-i distrug ansele
ntr-un asemenea mod.
Uneori i regreta decizia de-a o fi luat de pe docul din
New York. ns doar parial. Lucrurile chiar funcionaser aa
cum i nchipuise ea. Nimeni nu putuse rezista vduvei bo
gate i fetiei sale ncnttoare, i nu i trebuir dect trei luni
pentru a gsi brbatul care s-i ofere stilul de via meritat.
ke venise n Fjllbacka pentru o sptmn, n luna iulie,
cu scopul de a se recrea puin; n schimb, fusese prins att de
bine n mrejele lui Agnes, nct o ceruse n cstorie la doar
dou luni dup ce se cunoscuser. Ea acceptase, cu o fals
modestie care i se potrivea de minune i, dup o nunt dis
cret, ea i fiica sa plecar la Goteborg, unde ke deinea un
apartament imens pe Vasagatan. Casa din Fjllbacka fu din
nou nchiriat, iar Agnes rsufl uurat c evadau din acea
izolare pe care o presupunea traiul n micul ora.
Nu i plcea nici faptul c oamenii nc mai pomeneau
de trecut. Se ntmplase n urm cu att de mult vreme, i
totui, Anders i bieii preau s fie vii n amintirea colecti
v. Nu putea nelege nevoia lor de a strui asupra celor n
tmplate. O duduie avusese chiar tupeul s o ntrebe pe Ag
nes cum de reuea s locuiasc exact acolo unde pierise
familia ei. ns l prinsese deja pe ke n plas, aa c i per
mise s ignore comentariul, ntorcndu-se brusc i plecnd
mai departe. Cu siguran c gestul ei avea s dea natere la
discuii, ns nu mai conta. i atinsese inta. ke deinea un
post de prestigiu ntr-o companie de asigurri i avea s-i poa
t oferi un trai confortabil. Din nefericire, el nu prea foarte
interesat de viaa social, ns Agnes urma s schimbe asta
467

Cam illa Lckberg

curnd. Pentru prima oar n muli ani, ea avea s fie n cen


trul ateniei, n cadrul unei petreceri fastuoase. i dorea am
panie, dans, haine i bijuterii frumoase, pe care nimeni nu
avea s i le mai poat lua vreodat. i tersese att de efi
cient amintirile trecutului, nct uneori totul i prea un vis
ndeprtat i urt.
ns viaa urma s-i mai joace o fest. n realitate, pe
trecerile somptuoase fur puine, iar bijuteriile frumoase nu
se revrsar asupra ei. ke se dovedi un zgrcit notoriu, cu
care trebuia s se lupte pentru fiecare bnu. n plus, se ar
t dezamgit ntr-un mod inadecvat atunci cnd, la ase
luni dup nunt, sosi o telegram, anunnd-o pe Agnes c
ntreg capitalul motenit de la rposatul ei so bogat fusese
pierdut ntr-o investiie nefericit, ntreprins de persoana
care l administra. Bineneles c i trimisese telegrama sin
gur, dar se mndri teribil de'teatrul jucat la primirea ei, in
clusiv dramatica scen a leinului. Nu contase pe o reacie
att de puternic din partea lui ke, lucru care o fcu s
suspecteze c perspectiva dobndirii bunurilor ei financiare
jucase un rol mult mai mare dect i nchipuise n hotr
rea lui de-a o cere de soie. ns lucrurile nu mai puteau fi
schimbate, iar acum ei ncercau s se tolereze pe ct puteau
de bine.
La nceput, Agnes simise doar o urm de iritare din ca
uza avariiei i a lipsei lui complete de iniiativ. Cel mai
mult i plcea s stea acas, noapte de noapte, s ia cina afla
t dinainte-i pe mas, s citeasc ziarul i poate cteva capi
tole dintr-o carte, apoi s se schimbe n pijamaua lui btr
neasc i s se bage n pat, cu puin nainte de ora nou.
Cnd fuseser tineri nsurei, mai bjbise dup ea, noap
tea, n pat, ns acum, spre uurarea lui Agnes, partidele de
amor se reduseser la dou pe lun, de fiecare dat cu lumina
468
---------------- fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

stins i fr ca el s se oboseasc a-i mai scoate bluza de


pijama. Dar Agnes observase c n dimineaa de dup era me
reu mai uor s procure de la el o modest sum de bani, aa
c nu rata niciodat o asemenea ocazie.
Odat cu trecerea anilor ns, iritarea ei se transform n
ur i Agnes ncepu s caute o arm potrivit pe care s o fo
loseasc mpotriva lui ke. Cnd observ c acesta se ataa
se de feti, i ddu seama c gsise calea prin care s se rz
bune. tia c brbatul se opunea pedepselor sale, dar c se
temea de conflict i c era mult prea slab pentru a-i lua ap
rarea lui Mary. Simi o plcere nermuit n a o ntoarce pe
fat mpotriva lui, ncet dar sigur.
Agnes era extrem de contient c Mary tnjea dup un
dram de atenie i tandree. Dac i le oferea n acelai timp
n care i picura n ureche venin, sub forma minciunilor cu
privire la ke, putea efectiv s observe otrava mprtiindu-se
i punnd stpnire pe ea. Dup care i putea da voie s lu
creze n pace i linite.
Bietul ke nu i ddea seama cu ce greea. Vedea c fe
tia se ndeprta din ce n ce mai mult i nici c ar fi putut
s nu-i observe dispreul din priviri. Se gndea c, probabil,
de vin era Agnes, dar nu putea s indice cu precizie ce anu
me fcuse aceasta pentru ca fetia s-l deteste ntr-att de
mult. Sttea de vorb cu Mary ct putea de des, ba chiar n
cercase s-i cumpere iertarea, mituind-o cu dulciurile dup
care tia c tnjea fata. ns nimic nu prea s fie de ajutor.
Cu nenduplecare, ea se ndeprta din ce n ce mai mult i,
odat cu distana, crescu i animozitatea lui ke fa de con
soarta sa. Dup opt ani de cstorie, ke tia c fcuse o gre
eal imens, ns nu reuea s scape din acea situaie. i cu
toate c Mary nu dorea s aib deloc de-a face cu el, brba
tul se considera totui ultima ei ans ctre siguran. Cine
469

Camilla Lckberg

tie ce i-ar fi fcut Agnes dac el ar fi disprut din viaa lor.


Nu mai avea iluzii cu privire la acea femeie.
Agnes era ct se putea de contient de acest fapt. Une
ori avea o intuiie supraomeneasc i putea citi oamenii ca-n
palm.
Se afla n faa msuei de toalet, aranjndu-i machia
jul. Fr tirea lui ke, n ultimele ase luni Agnes avusese o
aventur pasional cu unul dintre cei mai apropiai prieteni
ai acestuia. i prinse cu agrafe prul negru, care nc nu era
brzdat de niciun fir crunt, i i ddu cu puin parfum n
spatele urechilor, pe ncheieturi i n decolteu. Purta desuuri
din mtase neagr, cu dantel; nc avea o siluet care le-ar
fi fcut invidioase pe multe fete tinere.
Atepta cu nerbdare acel rendez-vous, care avea s aib
loc, ca de obicei, la Hotel Eggers. Spre deosebire de ke,
Per-Erik era un brbat adevrat, i ea se bucura s-l aud po
menind din ce n ce mai des de faptul c voia s-i prseas
c soia. Nu era att de naiv nct s se ncread n promi
siunile unui brbat nsurat, dar tia c acesta i aprecia foarte
tare miestria n aternut. Soioara lui cea dolofan nici m
car nu se putea compara cu ea.
ns mai exista o problem, i anume ke. Mintea femeii
ncepu s funcioneze la vitez maxim. n oglind, ea vzu
chipul buclat i ochii mari ai fiicei sale, care o priveau nfo
metai.

470
fiction con n e ction

Capitolul 28

n ciuda faptului c fcuse un du lung i i schim


base hainele, lui Martin nc i se prea c simte n nri
mirosul de vom din ziua precedent. Biatul care i lua
se viaa, apoi telefonul lui Patrik, prin care l anuna c
Maia fusese atacat, toate acestea l zdruncinaser, dndu-i un sentiment de neputin. Existau att de multe
piste n ancheta respectiv, se petreceau simultan att de
multe lucruri stranii, nct nu putea nelege nici n rup
tul capului cum aveau s descurce toate iele.
n faa uii de la biroul lui Patrik, el ezit. Avnd n
vedere cele ntmplate, era posibil ca acesta s nu fi ve
nit. Dar zgomotele dinuntru i indicar faptul c Patrik
era acolo. Btu cu precauie.
Intr, spuse Patrik.
Nu eram sigur c vei aprea la serviciu azi. M gn
deam c s-ar putea s fi rmas acas, cu Erica i Maia.
Am vrut s stau acas. Dar i mai mult de-att, mi do
resc s-l prindem pe psihopatul care face lucrurile astea.
Dar Erica a fost de acord s rmn singur? ntreb
Martin ntr-o doar, nesigur dac se cuvenea s spun aa
ceva.

Cam illa Lckberg

Eu am vrut s stea cineva cu ele, dar a insistat c totul


e n regul. ns am vorbit cu prietenul ei, Dan, cel care a
fost ieri la noi acas, cnd s-a petrecut totul, i el mi-a pro
mis c va trece pe-acolo, s se asigure c sunt bine.
Au gsit amprente? ntreb Martin.
Din nefericire, nu. Ploua, aa c toate urmele au fost
splate. n schimb, am trimis la analiz salopeta Maiei,
murdar de cenu, aa c ateptm s vedem ce vom
afla. Eu cred c e doar o formalitate; ar fi o coinciden
mult prea mare dac nu s-ar potrivi cu proba cealalt de
cenu.
Dar de ce Maia?
Cine tie, zise Patrik. Probabil c a fost o avertizare
direcionat spre mine. Din cauza a ceva ce am fcut
sau n-am fcut n decursul anchetei. Of, nu tiu! ex
clam el, cuprins de frustrare. Pentru moment, cel mai
bun lucru pe care l putem face este s lucrm din greu,
ca s-i dm de capt mai repede. Pn atunci, nimeni nu
va putea sta linitit.
Ce s facem mai nti, s-l interogm pe Kaj?
Da, l interogm pe Kaj, zise Patrik, cu ndrjire.
i dai seama c se afla n arest ieri cnd...
Mda, firete c-mi dau seama, l ntrerupse el, prnd
iritat. Dar asta nu nseamn c nu e implicat. Sau c nu
trebuie s dea socoteal pentru alte lucruri.
n regul, verificam doar, zise Martin, ridicndu-i
minile, ntr-o atitudine defensiv. mi las haina i ne ve
dem acolo.
Se ndrept spre biroul lui.
Patrik i aduna lucrurile pentru a merge n sala de
interogatoriu, cnd telefonul ncepu s sune. Vzu pe
ecran c era Annika i rspunse, cu sperana c nu era
472
----------------fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

ceva important. Chiar atepta cu nerbdare s termine


cu nenorocitul la pe care l aveau n arest. Acum, mai
mult ca oricnd.
Da?
i ddu seama c vorbise pe un ton dur, ns Anni
ka avea obrazul gros i nu s-ar fi simit ofensat. Cel pu
in, aa sper.
Dar pe msur ce asculta, Patrik devenea tot mai in
teresat i ntr-un final zise:
n regul, trimite-i la mine.
Ddu fuga n biroul lui Martin.
Charlotte i Niclas sunt aici, m caut. Va trebui s
ateptm un pic cu interogatoriul, s vd ce anume vor.
Fr s mai atepte un rspuns, fugi napoi n birou.
Cteva secunde mai trziu, pe coridor se auzir pai, m
preun cu un murmur slab. Cnd prinii Sarei i fcu
r apariia, Patrik fu ocat de starea n care se afla Char
lotte. n scurtul rstimp scurs de la ultima lor ntlnire,
ea mbtrnise vizibil, iar hainele i atrnau lbrate pe
trup. La rndul lui, Niclas arta obosit i epuizat, ns nu
la fel de ru ca soia sa. Se aezar pe scaunele pentru vi
zitatori, iar n tcerea care urm, Patrik avu timp s se n
trebe ce anume era att de important nct s fi venit aco
lo pe nepus mas.
Primul care vorbi fu Niclas.
V-am... v-am minit. Sau, mai bine zis, v-am ascuns
anumite lucruri, ceea ce probabil c e la fel de grav ca
minciuna.
Interesul lui Patrik spori, ns se hotr s aib rb
dare cu Niclas. Dup o clip, acesta continu.
Rnile lui Albin. Cele pe care ai crezut c i le-am f
cut eu. A fost, a fost...

Cam illa Lckberg

Pru c nu-i poate gsi vorbele, aa c interveni


Charlotte.
A fost Sara.
Vocea femeii pru mecanic i golit de orice fel de
emoie. Patrik se afund n scaun. Nu era ceva la care s
se fi ateptat.
Sara? zise el, uluit.
Da, rspunse Charlotte. tii deja c Sara avea proble
me. i era greu s-i controleze impulsurile i uneori o
apucau nite crize cumplite de furie. nainte ca Albin s
se nasc, i direciona mnia asupra noastr, ns noi
eram capabili s ne aprm i s ne asigurm c att ea,
ct i noi scpm nevtmai. ns odat cu apariia lui
Albin...
Vocea i se frnse, iar Charlotte i privi minile ce-i
tremurau n poal.
Totul a scpat de sub control dup naterea lui Al
bin, zise Niclas. Am crezut, prostete, c poate apariia
unui frior mai mic avea s nsemne o influen poziti
v asupra Sarei. I-ar fi purtat de grij i l-ar fi protejat. Dar
privind n retrospectiv, a fost probabil un mod foarte
naiv de a gndi. l ura att pe el, ct i timpul pe care tre
buia s i-1 dedicm noi. S-a folosit de toate ocaziile pen
tru a-i face ru i chiar dac am ncercat s fim acolo i
s stm mereu cu ochii pe ei, tot a fost imposibil. Era
foarte rapid.
O privi pe Charlotte, care ddu timid din cap.
Niclas continu.
Am ncercat totul. Un asistent social, un psiholog,
tehnici de controlare a agresiunii, medicamente. Nu mai
rmsese nimic pe care s nu-1 fi ncercat. I-am schimbat
dieta, am eliminat zahrul i carbohidraii, deoarece
474
fictlon conn e ction

Cioplitorul n piatr

anumite cercetri artaser c ar fi putut da roade. Dar


nimic, absolut nimic nu prea s funcioneze. ntr-un fi
nal, ajunseserm la captul puterilor. Mai devreme sau
mai trziu, avea s fac un ru cumplit cuiva. Dar nu am
vrut s o trimitem nicieri. i unde s-o fi trimis? Aa c
n momentul cnd am vzut anunul pentru postul de la
clinica din Fjllbacka, ne-am gndit c poate aceea avea
s fie soluia. O schimbare complet de peisaj, cu mama
lui Charlotte i cu Stig prin apropiere, care s ne mai pre
ia din greuti. Suna perfect.
n momentul acela, vocea lui Niclas se frnse. Char
lotte i lu mna ntr-a ei i o strnse. Trecuser mpreun
prin chinurile iadului i totui nc rmseser mpreun.
mi pare extrem de ru, zise Patrik. Dar trebuie s n
treb: avei dovezi pentru cele spuse?
Niclas ncuviin.
neleg c suntei obligat s m ntrebai asta. Am
adus o list a tuturor celor pe care i-am consultat n le
gtur cu Sara. De asemenea, am luat legtura cu ei i
i-am anunat c s-ar putea s fie sunai de poliie. i le-am
spus c nu e nevoie s pstreze confidenialitatea cazu
lui, ci s declare totul poliei.
Niclas i nmn lista lui Patrik, care nu se ndoia
nicio clip de veridicitatea celor auzite. ns chiar i aa,
lucrurile trebuiau confirmate.
Ai progresat? Vreau s spun, n legtur cu Kaj? n
treb ezitant Charlotte.
Momentan l interogm cu privire la diferite ches
tiuni. Din nefericire, doar att v pot dezvlui.
Charlotte doar scutur din cap.
Patrik observ c Niclas dorea s mai spun ceva, ns
i venea greu s o fac. l atept.

Cam illa Lckberg

n ceea ce privete alibiul...


O privi pe Charlotte, care ddu iari din cap, aproa
pe imperceptibil.
V-a recomanda s stai de vorb cu Jeanette. A min
it atunci cnd v-a spus c nu am fost la ea, doar pentru
a se rzbuna pe mine, fiindc pusesem capt relaiei. Sunt
sigur c dac o strngei puin cu ua, adevrul va iei la
iveal.
Patrik nu fu surprins. Ceva din declaraia lui Jeanet
te i pruse nscocit. Ei bine, aveau s se ocupe de ea la
timpul potrivit. Dac era nevoie. Sper ca dup interoga
toriul din acea dup-mas, ntrebarea dac Niclas avea
sau nu alibi s devin inutil.
Se ridicar i ddur mna. Apoi telefonul mobil al
lui Niclas ncepu s sune. El rspUnse la apel i, curnd,
pe chip i apru o expresie uluit.
La spital? Acum? Calmeaz-te, venim imediat.
Se ntoarse ctre Charlotte, care sttea n pragul uii,
lng Patrik.
Starea de sntate a lui Stig s-a nrutit. E n drum
spre spital.
Patrik i privi grbindu-se de-a lungul coridorului. Nu
suferiser oare destul?
Arne se refugiase n biserica lui. Vorbele Astei i se n
vrteau nc prin minte, ca un roi de viespi furioase. n
treaga sa lume se prbuea, iar rspunsurile pe care spe
rase s le gseasc n biseric nu se materializaser nc.
n schimb, avu senzaia c, n timp ce se afla n stran,
pereii de piatr ncep s-l mpresoare lent. Iar acel Iisus
de pe cruce nu avea cumva un rnjet pe buze, pe care el
nu i-1 observase pn atunci?
476
-----------------fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

Un sunet venit din spate l fcu s tresar. Nite tu


riti germani ntrziai ptrunser pe u i ncepur s
fotografieze, zgomotos i frenetic. ntotdeauna l enerva
ser turitii care veneau acolo tot timpul anului, iar aceea
era pictura care umpluse paharul.
Arne se ridic i url, mprocnd cu saliv:
Plecai de-aici! Imediat! Afar!
Cu toate c intruii nu neleser nicio vorb, tonul
brbatului fu ndeajuns de sugestiv, aa c se strecurar
timid pe u.
Mulumit de faptul c pusese n sfrit piciorul n
prag, Arne se aez napoi n stran, dar zmbetul dispre
uitor al lui Iisus l readuse ntr-o stare de amrciune.
O privire arucat amvonului i ddu iar curaj. Sosise
momentul pentru ceea ce ar fi trebuit s fac n urm cu
mult, mult timp.
Viaa era aa de nedreapt. Nu fusese el obligat s
lupte mereu, nc de cnd venise pe lume? Nu cptase
nimic de-a gata. Nimeni nu-i remarcase adevratele cali
ti. Ernst pur i simplu nu nelegea ce anume era n ne
regul cu toi. Care era problema? De ce-1 priveau mereu
chior, de ce uoteau pe la spatele su, privndu-1 de
oportunitile care ar fi trebuit s i se cuvin lui? Aa fu
sese dintotdeauna. nc din coala primar, se aliaser cu
toii mpotriva lui. Fetele chicotiser i bieii l ciomgiser n drum spre cas. Nu fusese comptimit nici mcar
atunci cnd tatl lui se mpiedicase, ateriznd ntr-o fur
c. n schimb, el tia ce brfea toat lumea n spatele ui
lor nchise. C biata lui mam fusese probabil implicat
n povestea respectiv. Nu aveau pic de ruine, s fac
asemenea afirmaii!
477

Camilla Lckberg

ntotdeauna crezuse c lucrurile s-ar fi mbuntit


odat cu terminarea colii. n momentul cnd avea s p
easc n lumea real. Hotrse s devin poliist pentru
a avea ansa de a-i dovedi ce persoan puternic era. ns
dup douzeci i cinci de ani n poliie, se vedea nevoit
s recunoasc faptul c lucrurile nu merseser conform
planului. Chiar i-aa, nu se aflase niciodat ntr-un bu
cluc mai mare dect cel n care se gsea acum. Nu i-ar fi
imaginat c prietenul su, Kaj, ar fi putut avea vreo leg
tur cu astfel de lucruri. Doar jucau mpreun cri. Kaj
fusese un amic de treab i unul dintre puinii care i do
reau cu adevrat s petreac timp cu el. i se tiau cazuri
n care acuzaii nefondate distruseser vieile unor oa
meni nevinovai. Aa c n momentul n care Ernst avu
sese ocazia de a-i face un serviciu unui amic, firete c nu
se dduse n lturi. Nu trebuia s i se poarte pic pentru
asta, nu? Avusese cele mai bune intenii atunci cnd omisese s raporteze telefonul din Goteborg, ns nimeni nu
pruse s neleag. Iar acum totul se ntorsese mpotri
va lui. De ce avea mereu un asemenea ghinion? Era des
tul de inteligent pentru a nelege c sinuciderea biatu
lui avea s pun din nou paie pe foc.
Stnd acolo n birou, exilat n singurtate, precum
un prizonier n Siberia, Ernst avu o strfulgerare de mo
ment. tia exact cum putea ntoarce totul favoarea sa. In
teniona s devin eroul zilei i s i dovedeasc mucosu
lui de Hedstrom, odat pentru totdeauna, care era
poliistul cel mai competent din secie. Probabil c Hed
strom l observase dndu-i ochii peste cap n timpul e
dinei, cnd Mellberg subliniase c ar fi fost bine s arun
ce mai ndeaproape o privire asupra oii negre a oraului.
Dar, vorba aceea, pentru unii miere, pentru alii, fiere.
478
----------------fiction connection

Cioplitorul n piatr

Dac Hedstrom nu era n stare s trag nite concluzii i


s rezolve cazul, atunci Ernst s-ar fi vzut nevoit s inter
vin el, n locul lui. Tuturor le era limpede ca bun ziua
c Morgan se fcea vinovat de tot, iar faptul c haina fe
tiei fusese gsit n cabana lui nltura orice dubiu pe
care l-ar mai fi avut.
Ceea ce-1 atrgea mai mult pe Ernst era simplitatea
genial a planului su. Avea s-l aduc pe Morgan la in
terogatoriu, s-l determine s mrturiseasc rapid i s-l
aresteze, aadar, pe uciga. n acelai timp, avea s-i do
vedeasc lui Mellberg c el, Ernst, chiar i asculta supe
riorii, n vreme ce Hedstrom nu era doar incompetent, ci
i insubordonat. Dup aceea, avea cu siguran s-i rein
tre n graii efului su.
Se ridic i merse spre u, dnd dovad de mai mul
t energie dect n mod normal. Acum depindea de el s
ntreprind nite munc poliieneasc de calitate. Se uit
n susul i-n josul coridorului, asigurndu-se c nu era ni
meni prin preajm care s-l vad furindu-se, dar dru
mul era liber.

479

Goteborg, 1957

Stnd acolo, n ploaia torenial, Mary nu simi nimic.


Nici ur, nici bucurie. Doar o deertciune glacial care-i um
plea ntregul trup, de la stratul epidermei pn la oasele albe
ce-i formau scheletul.
Mama plngea lng ea. Era mai elegant ca de obicei. Ro
chia neagr de nmormntare i venea bine. Nimeni nu putea
ignora efectul vdit al fhimuseii sale. Cu o mn tremurnd,
ea ddu drumul unui singur trandafir rou peste sicriul soului,
dup care se arunc n braele lui Per-Erik, plngnd n hohote.
Chiar n spatele acestuia se afla sopa sa, compasiunea citindu-i-se pe trsturile terse asta mulumit totalei necunoa
teri a realitpi c soul ei se culcase de nenumrate ori cu feme
ia care n momentul acela i uda reverele cu lacrimile sale.
Mary privea cu sufletul ndurerat, dorindu-i ca mama
s fi cutat alinarea n braele ei. Respins din nou. Refuza
t din nou. ndoiala nvli brusc asupra ei, dar fata se chi
nui s o nlture. Nu putea ncepe s pun totul sub semnul
ntrebrii n momentele acelea; dac ar fi fcut-o, s-ar p scu
fundat complet.
Ploaia i cdea rece pe obraji, ns chipul nu-i trda
niciun fel de emope. Cu picioarele epene, ea merse cpva pai
480

fiction connection

Cioplitorul n piatr

nspre groapa din pmnt, ncercnd s-i sileasc degetele s


pn bine trandafirul pe care l avea n mn. Monstrul i fremt n adncuri, convingnd-o s ridice braul i s in
floarea deasupra sicriului lucios i negru, aflat acolo jos, n
groap. Apoi, ca ntr-o secven filmat cu ncetinitorul, i
vzu degetele elibernd tulpina spinoas i, cu o lentoare in
suportabil, floarea pluti n jos, spre suprafaa dur. Avu sen
zaia c aude un ecou puternic atunci cnd aceasta atinse
lemnul, ns nimeni nu pru s reacioneze, aa c sunetul
trebuia s fi fost doar n imaginaia ei.
Sttu acolo o vreme ce-i pru o eternitate, dup care simi
o atingere uoar pe cot. Soia lui Per-Erik i zmbi cu bln
dee i i fcu semn c era timpul s plece. naintea lor mer
gea restul cortegiului funerar, condus de Agnes i de Per-Erik.
Braul acestuia o cuprinsese pe mama dup umeri, iar aceasta
se sprijinea de el.
Mary privi spre femeia de lng ea i se ntreb dispre
uitoare cum de putea fi ntr-att de proast i de naiv n
ct s nu disting aura de tensiune sexual ce nconjura cu
plul din faa ei. Mary nu avea dect treisprezece ani, ns tot
i era limpede ca bun ziua. Ei bine, acea femeie neghioab
avea s afle n curnd cum stteau lucrurile.
Uneori se simea ca i cum ar fi avut cu mult peste trei
sprezece ani. Privea stupiditatea omenirii cu un dispre ce-l
depea pe cel al unei fete normale de vrsta aceea dar,
n definitiv, avusese un dascl excelent. Mama ei o nva
se c toat lumea era interesat doar de propriile dorine i
c trebuia s se preocupe numai de obinerea lucrurilor pe
care le voia de la via. Nimic nu trebuia s-i stea n cale,
o sftuise mama, iar Mary i dduse ascultare, ca o elev-model. n momentul acela se simea neleapt, expe
rimentat i pregtit s primeasc respectul pe care-l merita

Cam illa Lckberg

din partea mamei. La urma urmei, i dovedise ct de depar


te mergea iubirea sa. Nu fcuse oare sacrificiul suprem pen
tru mama ei? Acum avea s primeasc napoi cu interes spo
rit acea dragoste, era sigur de asta. Nu va mai trebui s
stea niciodat n beciul ntunecat, uitndu-se cum monstrul
cpta proporii.
Vzu cu coada ochiului cum Per-Erik o privea, cu o ex
presie ngrijorat pe chip. Descoperi c avea un zmbet larg
pe buze i l nbui degrab. Era important s pstreze apa
renele. Asta spunea ntotdeauna mama. Iar mama avea me
reu dreptate.

482

fi cti on con n e ction

Capitolul 29

Zgomotul sirenelor putea fi auzit de la deprtare. Stig


vru s se ridice i s protesteze, cerndu-le s ntoarc am
bulana i s-l duc acas. ns membrele refuzar s-l as
culte, iar cnd ncerc s vorbeasc, buzele i eliberar
doar un scncet. Figura ngrijorat a lui Lilian sttea aple
cat deasupra lui.
t, nu ncerca s vorbeti. Pstreaz-i energia. Ajun
gem curnd n Uddevalla.
Fr tragere de inim, el renun la orice tentativ de
a se mpotrivi. Nu avea destul for pentru asta. Dure
rea nu dispruse i era, n momentul acela, mai cumpli
t ca niciodat.
Totul se ntmplase att de repede. Se simise destul de
bine n dimineaa aceea i chiar reuise s mnnce puin,
ns apoi durerea crescuse din ce n ce mai mult, devenind,
ntr-un final, insuportabil. Cnd Lilian urcase la etaj cu
ceaiul, el nu mai putea vorbi, iar femeia, de fric, scp tava
din mn. Dup aceea se pornise ntreg circul. Zgomotul
sirenelor afar, tropitul pe scri, minile care-1 ridicaser
cu grij pe targ i l urcaser n ambulan. Urmate de o
deplasare cu mare vitez, dei el o contientiza doar vag.
483

Camilla Lckberg

Teama de a ajunge n spital era chiar mai groaznic


dect durerea pe care o simea. Vedea nencetat imagi
nea tatlui su ntins pe patul de spital, sfrijit i demn de
mil, att de diferit fa de omul glgios i fericit, care
obinuia s-l ridice n aer pe vremea cnd era copil i care
se lua cu el la trnt, atunci cnd era mai mare.
n momentele acelea, Stig i ddu seama c avea s
moar. i dac urma s ajung la spital, nu mai era dect
o chestiune de timp.
i dorea s poat ridica mna ca s-i mngie obra
zul lui Lilian. Petrecuser att de puin timp mpreun.
Bine, se mai certaser ei i trecuser prin perioade' proas
te, dar reuiser s se rentoarc unul la cellalt. Acum ea
va fi nevoit s-i gseasc pe altcineva cu care s-i m
part btrneile.
De asemenea, aveau s-i lipseasc Charlotte i copiii.
Copilul, se corect el, i simi un junghi n inim, o du
rere mai mult dect fizic. Acela era singurul lucru pozi
tiv pe care l putea gsi legat de cele ntmplate. Era ferm
convins c viaa dup moarte i trmurile mai bune
chiar existau. Poate c avea s o ntlneasc acolo pe fat
i avea s afle ce se ntmplase, de fapt, n dimineaa
aceea.
Simi mna lui Lilian pe obrazul su. Pierderea cu
notinei ncepu s dizolve realitatea, iar Stig nchise re
cunosctor ochii. Evadarea din chin avea mcar s fie pl
cut.
Vntul i lovea obrajii n drum spre cabana lui Mor
gan. ntre timp, entuziasmul i se risipise oarecum, dar
odat ajuns n preajma przii sale, Ernst cpt din nou
elan.
484
--------------- fiction connection

Cioplitorul n piatr

O btaie autoritar n u avea s-l lanseze pe dru


mul spre victorie, iar cteva secunde mai trziu, nun
tru se auzir pai. n prag apru chipul firav al lui Mor
gan, care spuse pe tonul lui straniu i monoton:
Ce vrei?
ntrebarea sa direct l surprinse pe Ernst, care fu ne
voit s-i adune gndurile pentru o clip, nainte s vor
beasc.
Trebuie s vii cu mine la secia de poliie.
De ce? ntreb Morgan, iar Ernst simi iritarea cuprinzndu-1.
Ct de ciudat putea s fie individul!
Fiindc trebuie s stm de vorb cu privire la nite
chestiuni.
Mi-ai luat computerele. Nu mai am computerele.
Le-ai luat voi, ngn Morgan, iar Ernst vzu ivindu-se
oportunitatea.
Exact, tocmai de-aia trebuie s vii cu mine. Ca s i
le putem da napoi. tii, am terminat cu ele.
Pe Ernst l mulumi teribil strfulgerarea sa de mo
ment.
De ce nu le putei aduce aici? De aici le-ai luat.
Vrei sau nu computerele? izbucni Ernst.
ncepea s-i piard rbdarea, la modul serios.
Dup o clip de ezitare i deliberri luntrice, per
spectiva de a-i primi napoi computerele nvinse ezita
rea lui Morgan de a se aventura pe un teren necunoscut.
Voi veni. Ca s-mi iau computerele.
n regul. Bun biat, spuse Ernst, zmbind n sinea
lui, n timp ce Morgan se duse s-i ia haina.
Tot drumul spre secie rmaser tcui. Morgan se
uita pierdut pe geamul lateral, iar lui Ernst i se prea

Cam illa Lckberg

inutil s vorbeasc doar de dragul conversaiei. i pstra


muniia pentru interviul oficial. Atunci cu siguran avea
s-l determine pe ntru s fac mrturisiri.
Odat ajuni la secie, mai rmnea o singur pro
blem. Cum avea Ernst s-l duc nuntru pe subiect, fr
ca lumea s-i dea seama ce punea la cale? O asemenea
descoperire i-ar fi stricat ntregul plan genial; asta nu tre
buia s se ntmple, sub nicio form. ntr-un final, i veni
o idee care nu putea da gre. Sun la recepie de pe mo
bil i, cu o voce prefcut, o inform pe Annika n leg
tur cu un pachet pentru care trebuia s mearg la intra
rea din spate. Atept cteva secunde, apoi, cu sufletul la
gur i inndu-1 ferm pe Morgan, l conduse pe biat
spre intrarea principal, spernd ca Annika s se fi grbit
spre cellalt capt al seciei. Planul funcionase. Femeia
nu se afla la locul ei obinuit. Ernst l trase repede pe
Morgan pe lng recepie i l bg n prima sal de in
terogatoriu. nchise ua n urma sa, o ncuie, dup care
i permise un zmbet triumftor nainte de a-1 invita pe
Morgan s ia loc pe unul din scaune. Cineva lsase o fe
reastr pe jumtate deschis pentru a aerisi ncperea.
Ernst ignor zgomotul ferestrei care, nefiind fixat, se le
gna n vnt. Voia s nceap ct mai curnd posibil, na
inte s-i bage careva nasul pe-acolo.
Aada-a-a-r, prietene, iat-ne aici!
Ernst fcu mare caz cu pornitul reportofonului. Morgan
ncepuse s-l priveasc mirat. Ceva i spunea c lucrurile
nu erau n regul.
Nu eti prietenul meu, zise el cu naturalee. Nu ne
cunoatem, aadar, cum mi-ai putea fi prieten? Se presu
pune c prietenii se cunosc.
Dup o scurt pauz, continu:
486
---------------- fiction connection

Cioplitorul in piatr

Trebuie s-mi ridic computerele. De asta am venit


aici. Ai zis c sunt gata.
ntr-adevr, am zis asta, rosti zeflemitor Ernst. Dar,
vezi tu, am minit. i ai dreptate ntr-o privin: chiar nu
i sunt prieten. Momentan, sunt cel mai mare duman
al tu.
Poate c fusese puin cam teatral, ns replica i pro
duse lui Ernst un amestec de satisfacie i cruzime. i
aminti c o auzise odat ntr-un film.
Nu mai vreau s stau aici, zise Morgan, ncepnd s
priveasc spre u. Vreau computerele napoi i vreau s
merg acas.
Poi s-i iei gndul de la asta. Va trece mult timp
pn s-i vezi din nou casa.
La naiba, ce bun era! Ar fi trebuit s scrie scenarii
pentru filme americane de aciune.
I-am gsit haina n cabana ta i avem multe alte pro
be care indic faptul c tu ai omort-o.
Ultima afirmaie nu coninea dect minciuni sfrun
tate, ns Morgan nu tia asta. Iar n jocul acela nu exis
tau reguli.
Dar nu am omort-o. Dei uneori voiam s o fac,
adug el, pe un ton sec.
Ernst i simi inima srindu-i din loc. Lucrurile mer
geau mai bine dect i-ar fi imaginat.
N-are rost s-mi vinzi gogoi de-astea. Avem haina i
alte probe, aa c nu prea ne mai trebuie i altceva. ns
ar fi mai bine s-mi spui cum anume ai fcut-o. Atunci
poate c nu va trebui s capei pedeapsa cu nchisoare pe
via. N-o s-i poi lua computere acolo.
n momentul acela observ pentru prima oar o
emoie real pe chipul ntrului. Bun, prea a ncepe s
487

Camilla Lckberg

fie cuprins de panic. nsemna c avea s se nmoaie n


curnd. Dar pentru a mbunti i mai mult situaia, el
hotr s ncerce un truc pe care-1 nvase din NYPD
Blue i din celelalte programe americane despre poliiti,
pe care le urmrea cu o religiozitate absolut. Avea s-l
lase pe individ s fiarb n suc propriu pentru o vreme.
Dac i era acordat puin timp de gndire, mrturisea mai
rapid dect putea Ernst s spun Andy Sipowicz".
Tre' s m duc pn la bud. Continum ntr-o clip.
i ntoarse spatele lui Morgan i se ndrept spre u.
Biatul murmura acum fr ncetare, pe un ton implorator:
N-am fost eu. Nu-mi pot petrece tot restul vieii la
nchisoare. Nu am omort-o eu. Nu tiu cum a ajuns hai
na la mine acas. O purta cnd a intrat la ea n cas. V
rog, nu m lsai aici. Aducei-o pe mama, vreau s vor
besc cu mama. Mama va lmuri totul, v rog...
Ernst nchise repede ua n urma sa, pentru ca bol
boroseala neghiobului s nu poat fi auzit pe coridor.
Dup vreo doi pai, Annika l zri i se uit cu suspiciu
ne la el.
Ce cutai acolo?
Ah, doar verificam ceva. Mi s-a prut c mi-am lsat
portofelul ntr-una din slile de interogatoriu.
Femeia nu pru s-l cread, ns trecu peste asta. n
clipa urmtoare, ea privi pe fereastr i strig:
Ce naiba?
Ce e? zise Ernst, simind brusc un junghi de nelini
te n stomac.
*

Serial american, avndu-l drept personaj principal pe sergentul Andy


Sipowicz, care se confrunt cu realitate dur a vieii n cadrul unui de
partament de poliie din oraul New York.

488
fiction connection

Cioplitorul n piatr

Un individ tocmai a ieit pe una din ferestre i alear


g acum spre osea.
Ce dracu'!
Ernst aproape c i disloc umrul atunci cnd se
izbi de u, uitnd, n graba sa, c era mereu nchis.
Deschide ua, pentru numele lui Dumnezeu! ip la
Annika, iar aceasta l ascult, speriat.
Trnti cea de-a doua u, apoi goni pe urmele lui
Morgan. l vzu pe biat ntorcndu-se i alergnd mai
tare. ngrozit, Ernst observ o dubi apropiindu-se cu vi
tez.
Nu-u-u-u! url el, panicat.
Apoi urm bufnitura, dup care totul se cufund n
linite.
Martin se ntreb ce anume se grbeau s-i spun
Charlotte i Niclas lui Patrik. Spera s fie ceva care s le
permit a-1 scoate pe Niclas de pe lista suspecilor. Gn
dul c s-ar fi putut ca ucigaul s fie chiar tatl fetiei era
mult prea ngrozitor pentru a fi luat n considerare cu
uurin.
Nu i putea face o idee exact asupra lui Niclas. Fi
ele medicale ale lui Albin indicau ceva destul de serios,
iar Niclas nu reuise s-l conving de faptul c n-avea
nicio legtur cu rnile biatului. ns chiar i aa, ceva
nu se potrivea. Niclas era un om complex, pentru a nu
spune mai mult. Cnd stteai fa n fa cu el, ddea im
presia unei persoane blnde i stabile, dar se pare c n
viaa personal ncurcase complet lucrurile. Cu toate c
nici Martin nu fusese un sfnt n vremurile sale de burlcie, acum c tria alturi de cineva, nu putea nelege
cum puteai s-i trdezi jumtatea n felul acela. Ce i spu
489

Cam illa Lckberg

nea Niclas lui Charlotte atunci cnd se ntorcea acas


dup vreo ntlnire cu Jeanette? Cum i fcea tonul vo
cii s sune normal? Cum o putea privi n ochi, la doar
cteva ore dup ce se tvlise prin aternuturi cu aman
ta? Martin pur i simplu nu putea nelege.
Niclas afiase un temperament greu de definit. Mar
tin i observase licrirea din priviri atunci cnd trecuse
mai devreme pe la casa tatlui su. Niclas pruse c voia
s-l omoare. Dumnezeu tie ce s-ar fi putut ntmpla dac
Martin nu ar fi aprut.
Cu toate acestea, n ciuda firii contradictorii a brba
tului, Martin nu credea c i-ar fi necat propria fiic, vo
luntar i cu bun tiin. Iar dac ar fi fcut-o, ce motiv
ar fi avut?
Gndurile i fur ntrerupte cnd auzi pai pe coridor
i i vzu pe Charlotte i pe Niclas trecnd n grab. Era
curios s afle de ce erau att de agitai.
Patrik apru n cadrul uii, iar Martin ridic din
sprncene, privindu-1 ntrebtor pe colegul su.
Sara a fost cea care l-a rnit pe Albin, zise Patrik, aezndu-se n scaunul pentru vizitatori.
Indiferent la ce se ateptase Martin, cu siguran nu
era asta.
De unde tim c spun adevrul? Nu cumva Niclas n
cearc s distrag atenia de la el?
Da, s-ar putea, firete, zise Patrik, obosit. Dar ca s fiu
sincer, eu i cred. Dei va trebui s aducem dovezi n spri
jinul povetii lor. Mi-au dat numele i telefoanele oame
nilor pe care i putem contacta. i pn la urm, s-ar p
rea c alibiul lui Niclas e valabil. Susine c Jeanette a
minit cnd ne-a spus c nu a fost cu ea, pentru a se rz
buna pe el fiindc o prsise. i din nou sunt tentat s-l
490

fiction connection

Cioplitorul n piatr

cred pe cuvnt, dei bineneles c va trebui s purtm o


discuie serioas cu Jeanette.
Ce nenorocit de... zise Martin, fr a mai fi nevoit
s-i termine propoziia, fiindc Patrik era deja de acord.
Da, omenirea nu i-a artat latura cea mai nobil n
cadrul acestei anchete, remarc el, scuturnd din cap. i
fiindc a venit vorba de subiectul sta, s ncepem acum
interogatoriul?
Martin ncuviin, i lu carneelul i se ridic pen
tru a-1 urma pe Patrik, care ieise deja pe u. i spuse, din
spate:
Apropo, ai vreo veste de la Pedersen? n legtur cu
cenua de pe bluza bieelului?
Nu, rspunse Patrik, fr a se ntoarce. ns urmau
s-i pun toate motoarele n funciune i s analizeze ct
mai curnd cu putin att bluza lui, ct i salopeta Maiei.
Sunt dispus s pariez c rezultatul va indica aceeai sur
s de provenien a cenuii.
Cine tie ce-o nsemna asta, zise Martin.
Mda, cine tie ce-o nsemna asta.
Intrar n sala de interogatoriu i se aezar n faa lui
Kaj. La nceput, nimeni nu spuse nimic, n vreme ce Pa
trik i rsfoi calm hrtiile. Spre satisfacia lui, observ c
brbatul i frngea nelinitit minile, iar broboane de su
doare i se formaser pe buza superioar. Bun, era speriat.
Asta avea s uureze interogatoriul. i avnd n vedere ct
de multe probe adunaser din cas, Patrik nu se simi de
loc ngrijorat. Mcar de-ar fi avut ei dovezi la fel de bune
n toate anchetele lor, viaa ar fi fost mult mai simpl.
Apoi starea lui sufleteasc se modific. Ajunsese la o
fotocopie a biletului de adio scris de biat, care-i aminti

Cam illa Lckberg

brusc motivul pentru care ei fceau meseria respectiv i


cine era brbatul aflat dinaintea lor. i nclet pumnii,
plin de ndrjire. Se uit nspre Kaj, iar acesta i feri
privirea.
De fapt, noi nu avem nevoie s stm de vorb cu
tine. n urma percheziionrii casei tale, am obinut des
tule dovezi ct s te aruncm n spatele gratiilor pentru
mult, mult timp. Dar tot am vrea s-i dm ansa s-i
spui i tu varianta. Pentru c aa suntem noi. Biei de
treab.
Nu tiu despre ce vorbii, zise Kaj i vocea i tremu
ra. Este o eroare judiciar. Nu putei s m inei aici.
Sunt nevinovat.
Patrik ddu comptimitor din cap.
tii, aproape c te cred. i poate chiar i-a fi dat dru
mul, dac nu ar fi existat astea.
Scoase pozele din dosarul gros i i le mpinse n fa
lui Kaj. Fu ncntat s-l vad pe acesta plind, apoi nroindu-se. i arunc lui Patrik o privire uluit.
Doar i-am povestit despre specialitii notri n com
putere. i nu i-am spus c fiierele nu dispar doar pen
tru simplul fapt c le tergi? Ai fost extrem de priceput
n a-i terge urmele de pe computer, ns, din neferici
re, nu ai fost ndeajuns de priceput. Am fcut rost de tot
ce ai descrcat i ai distribuit amicilor ti pedo. Fotogra
fii, e-mailuri, fiiere video. Toate. Pn ntr-un capt de
a.
Kaj deschise i nchise gura. Prea c vrea s articu
leze ceva, ns cuvintele se ncpnau s-i rmn blo
cate pe limb.
Ai cam rmas fr cuvinte acum, nu-i aa? Doi colegi
din Goteborg vor veni de diminea i vor sta, la rndul
492
- fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

lor, de vorb cu tine. Li se par extrem de interesante des


coperirile noastre.
Kaj nu spuse nimic, aa c Patrik continu, hotrt
s-l zdruncine cumva. l detesta pe brbatul aflat dinain
tea lui; detesta tot ceea ce reprezenta el, tot ceea ce fcu
se. ns nu o art. Continu s-i vorbeasc pe un ton
calm, firesc, de parc ar fi discutat despre vreme, i nu
despre abuzuri asupra copiilor. Pentru o clip, i trecu
prin minte s abordeze direct chestiunea privitoare la hai
na Sarei, dar decise n ultimul moment s mai atepte. n
schimb, se aplec peste mas, l privi n ochi pe Kaj i
spuse:
Voi v gndii vreodat la copiii care v cad victime?
Le acordai mcar cea mai mic urm de consideraie sau
suntei mult prea cufundai n satisfacerea propriilor
nevoi?
Nu se atepta la un rspuns i nici nu l primi. n li
nitea care urm, el continu:
tii ce se petrece n mintea unui biat tnr atunci
cnd d peste cineva ca tine? tii ce distrugi, tii ce i
rpeti?
Un spasm uor de pe chipul lui Kaj fu singura dova
d c brbatul l auzise. Fr a-i lua privirea de la el,
Patrik scoase o coal de hrtie i o mpinse ncetior de-a
lungul mesei. La nceput, Kaj refuz s se uite n jos, dar
apoi i cobor privirea asupra hrtiei i ncepu s citeas
c. l privi cu o expresie nencreztoare pe Patrik, care
doar ddu posomort din cap.
Da, e exact ceea ce pare. Un bilet de adio. Sebastian
Ryden s-a sinucis n dimineaa aceasta. Tatl su vitreg
l-a gsit spnzurat n garaj. Eram acolo cnd l-au dat jos.
Mini!

Cam illa Lckberg

Mna lui Kaj tremur atunci cnd lu scrisoarea,


ns Patrik i ddu seama c brbatul nu se ndoia de
adevr.
Nu te-ai simi mai bine dac ai nceta cu minciuna?
l ntreb cu blndee. Trebuie c ai inut la Sebastian, sunt
sigur de asta aa c f-o de dragul lui. Doar vezi ce-a
scris. Voia ca totul s se ncheie. Tu i poi pune capt.
Tonul lui era perfid de comptimitor. Patrik l arun
c repede o privire lui Martin, care sttea cu pixul preg
tit deasupra carneelului. De asemenea, reportofonul bzia n ncpere ca un mic bondar, ns Martin avea
obiceiul de a-i lua mereu propriile notie.
Kaj netezi cu degetele biletul i deschise gura ca s
spun ceva. Martin i strnse pixul, pregtit s scrie.
Chiar n momentul acela, Annika trnti ua.
Repede, a avut loc un accident afar!
Apoi alerg de-a lungul coridorului. Dup o clip de
linite nmrmurit, Patrik i Martin fugir n urma ei.
Patrik i aminti n ultima clip s ncuie ua. Aveau
s reia mai trziu interogatoriul. Sper doar ca momen
tul s nu fi trecut pe lng ei.
Mellberg nu putu nega faptul c era uor ngrijorat.
Firete, nu trecuser dect vreo dou zile, ns nu simea
s fi stabilit o legtur profund tat-fiu. Adevrat, poa
te c ar fi trebuit s fie mai rbdtor, dar chiar nu simea
c avea parte de recunotina pe care o merita. De respec
tul ce i se cuvenea unui tat. De dragostea necondiiona
t despre care vorbeau toi prinii, sentiment amestecat
poate i cu o uoar team sntoas. Biatul prea com
plet indiferent. Huzurea ct era ziulica de lung pe cana
peaua lui Mellberg, mncnd nite cantiti enorme de
494

fi cti on conn e ction

Cioplitorul n piatr

chipsuri i amuzndu-se cu jocurile sale video. Mellberg


nu putea nelege de unde motenise atitudinea de pierde-var. Probabil de la mama sa. Mellberg i amintea c,
n tinereile sale, el fusese plin de energie. ns, orict s-ar
fi strduit, nu era n stare s enumere posibilele sale rea
lizri n domeniul sportiv de fapt, el nu putea s evo
ce nici mcar o amintire legat de el n vreun context
sportiv , dar punea acea incapacitate pe seama trecerii
timpului. Imaginea pe care-o avea despre el n tineree
era cea a unui biat musculos, cu pasul sltre.
Se uit la ceas. nc nu se fcuse amiaz. Degetele i
btur cu nerbdare n mas. Poate c ar fi fost bine s
mearg acas, pentru a petrece puin timp cu Simon. Pro
babil c asta avea s-l fac fericit pe biat. Gndindu-se
mai bine, Mellberg i ddu seama c, probabil, fiul su
era doar timid. n adncul su, el tnjea negreit ca tti
cul, care fusese absent atta timp, s vin i s-l scoat
din carapacea sa. Probabil c asta era. Mellberg oft, uu
rat. Norocul lui c-i nelegea pe copii, altminteri poate
c deja s-ar fi dat btut i l-ar fi lsat pe biat s stea de
primat pe canapea. Dar Simon avea s afle n curnd ct
de norocos fusese la loteria tailor.
Cu un entuziasm debordant, Mellberg i trase haina
pe el, gndindu-se la o activitate potrivit pentru un tat
i fiul su. Din nefericire, n acea cloac uitat de Dum
nezeu nu prea existau multe lucruri de fcut pentru doi
brbai adevrai. Dac s-ar fi aflat n Goteborg, i-ar fi pu
tut duce fiul ntr-o prim vizit la un club de striptease
sau l-ar fi nvat tainele jocului de rulet. n situaia dat,
nu prea tia ce s fac. Ei bine, avea s gseasc el ceva.
Trecnd pe lng ua lui Hedstrom, Mellberg se gndi
c fusese al naibii de neplcut ceea ce i se ntmplase
495

Camilla Lckberg

fetiei acestuia. Era nc o dovad a faptului c nu puteai


ti niciodat cnd urma s se ntmple ceva i c era mai
bine s te bucuri de copii atta timp ct aveai ansa s o
faci. Cu gndul acela n minte, se convinse c nimeni nu
avea s-l nvinuiasc pentru c mergea acas mai devre
me n ziua respectiv.
Se ndrept fluiernd spre recepie, dar se opri cnd
vzu uile deschizndu-se brusc i echipajul su gonind
spre intrare. Ceva se petrecea i, ca de obicei, nimeni nu
se obosise s-l anune.
Ce se-ntmpl? ip spre Gosta, aflat mai n coad,
nefiind la fel de rapid precum ceilali.
Cineva a fost lovit de o main chiar aici, n fa.
La dracu', zise Mellberg i ncepu s alerge, pe ct l
ineau puterile.
Se opri chiar la intrare. O dub mare, neagr, se afla
n mijlocul strzii. Un brbat, probabil oferul, se tot
plimba nainte i-napoi, inndu-se cu minile de cap.
Airbagul se declanase pe partea oferului, aa c acesta
prea nevtmat, ns confuz. n faa vehiculului, un
morman indefinit zcea n strad. Patrik i Annika ngenuncheaser lng el, n vreme ce Martin ncerca s-l cal
meze pe ofer. Ernst se afla deoparte, cu braele-i lungi
atrnndu-i i cu faa alb ca varul. Gosta i se altur, iar
Mellberg i observ uotind. Expresia ngrijorat de pe
faa lui Gosta l neliniti pe Mellberg. Cpt o senzaie
neplcut n stomac.
A chemat cineva ambulana? ntreb el, i Annika i
rspunse c da.
Stnjenit i netiind ce trebuia s fac n continuare,
se apropie de Ernst i de Gosta.
Ce s-a ntmplat? Avei idee?
496
----------------fiction con n e ction

Cioplitorul n piatr

O tcere ru prevestitoare i indic faptul c nu avea


s-i fie pe plac rspunsul. l vzu pe Ernst clipind nervos,
aa c i fix privirea asupra lui.
Ei bine, are cineva de gnd s-mi rspund sau tre
buie s v smulg vorbele cu fora?
A fost un accident, zise Ernst, pe un ton strident.
Mi-ai putea da nite detalii cu privire la acest acci
dent"? ntreb Mellberg, nc privindu-i fix subalternul.
Speram doar s obin nite rspunsuri, iar el a luat-o
razna. Individul era un adevrat psihopat. N-aveam ce-i
face, nu?
Ernst ridic n mod agresiv vocea, ntr-o ncercare
disperat de a prelua controlul asupra situaiei care i sc
pase aa de repede printre degete.
Sentimentul de ru augur din stomacul lui Mellberg
crescu. Brbatul privi nspre maldrul care zcea pe strad.
Cine e sub maina aia, Ernst? Spune-mi.
Rosti cuvintele nsoite de un mrit, iar asta, mai
presus de orice altceva, i indic lui Ernst faptul c intra
se ntr-o ncurctur de proporii.
Trgnd adnc aer n piept, el opti:
Morgan. Morgan Wiberg.
Ce dracu' zici acolo?! rcni Mellberg att de tare, n
ct Ernst i Gosta se fcur mici, iar Patrik i Annika se
ntoarser spre el.
tiai de asta, Hedstrom? ntreb Mellberg.
Patrik scutur din cap, cu o expresie sumbr.
Nu, eu n-am dat niciun ordin ca Morgan s fie adus
la interogatoriu.
De-e-eci, te-ai gndit s te dai un pic n spectacol.
Mellberg i cobor vocea pn atinse un ton nel
tor de calm.
497

Camilla Lckberg

Ai zis c ar trebui s verificm mai nti oaia neagr.


i, spre deosebire de unii colegi spuse el fcnd semn
spre Patrik , eu am ncredere deplin n opinia ta i me
reu i dau ascultare.
ntr-o situaie obinuit, linguirile ar fi fost soluia
pe care ar fi ales-o, ns de data aceea, Ernst complicase
ntr-att lucrurile, nct nici mcar complimentele nu l
mai fceau pe Mellberg s-i arate bunvoin.
Am zis eu cumva ca Morgan s fie adus la secie? Ei
bine, am zis eu aa ceva?
Ernst pru s ezite pentru o clip, apoi opti:
Nu.
Bun! zbier Mellberg. Unde naiba e ambulana aia
nenorocit? S-au oprit la o cafea n drum spre noi sau ce?
i simi frustrarea izbucnindu-i n toate direciile, iar
replica lui Hedstrom, rostit pe un ton calm, nu mbu
nti cu nimic situaia.
Nu cred c e nevoie s se grbeasc, zise el. N-a res
pirat de cnd am ajuns noi aici. Cred c moartea a fost
instantanee.
Mellberg nchise ochii. n sinea lui, i vzu ntreaga
carier ducndu-se pe apa smbetei. Toi acei ani de mun
c grea... poate nu att rutina poliieneasc zilnic, ci
efortul de a rzbi prin jungla politic, de a pstra relaii
amiabile cu persoane influente i de a-i zdrobi pe aceia
care i-ar fi putut ridica obstacole. Totul era acum zadar
nic din cauza unui copoi nenorocit de la ar.
Se ntoarse din nou ncet spre Ernst, adresndu-i-se
pe un ton glacial:
Eti suspendat pe parcursul anchetei. i, n locul tu,
n-a mai conta pe-o revenire.
498

fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

Dar, domnule... zise Ernst, pregtindu-se s protes


teze.
Se opri brusc atunci cnd Mellberg ridic n aer de
getul arttor.
Taci din gur!
Doar att spuse i Ernst tiu c meciul era ca i pier
dut. Putea linitit s se ndrepte spre cas.

499

Goteborg, 1957

Agnes se ntinse lene n patul cel mare. Ceva din strlu


cirea pe care o cpta imediat dup ce fcea dragoste cu un br
bat o fcea s se simt plin de energie i de via. Privi spa
tele lat al lui Per-Erik, n timp ce brbatul sttea pe marginea
patului, trgndu-i pe el pantalonii de costum, frumos clcai.
Ei bine, cnd intenionezi s-i spui lui Elisabeth? l n
treb ea, cutnd cu atenie imperfeciuni pe unghiile sale,
vopsite n rou.
Nu gsi niciuna. Lipsa unui rspuns o fcu s-i ridice
privirea.
Per-Erik?
Brbatul i drese vocea.
Cred c e un pic cam devreme. Abia a trecut o lun de la
moartea lui ke, ce-ar zice lumea dac...
Ls nerostit restul frazei.
Credeam c relaia noastr nseamn pentru tine mai
mult dect gura lumii", spuse Agnes cu o duritate pe care el
nu i-o mai auzise pn n momentul acela.
Chiar nseamn, draga mea, chiar nseamn. Cred ns
c ar trebui s... ateptm o vreme, zise el, ntorcndu-sepen
tru a-i dezmierda picioarele goale.
500
- fiction connection

Cioplitorul n piatr

Agnes l privi cu suspiciune. Chipul su era mereu de ne


ptruns. O deranja faptul c nu-l putea citi cu adevrat, aa
cum fusese dintotdeauna obinuit n cazul celorlali brbai.
i totui, era posibil ca acela s fi fost motivul pentru care
simea c ntlnise un brbat care, pentru prima oar n via
a ei, se ridica la nivelul ateptrilor sale. i era i timpul. Bi
neneles c arta extrem de bine la vrsta de cincizeci i trei
de ani, ns trecerea timpului i adusese pn i ei schimbri
nedorite. Curnd, era posibil s nu se mai poat baza pe as
pectul fizic. Gndul acela o nspimnta, motiv pentru care
era important ca Per-Erik s-i respecte promisiunile fcute.
De cnd ncepuse relaia lor, ea deinuse mereu controlul. Cel
puin, aa considerase. ns pentru prima oar, Agnes simi
un fior de ndoial. Poate c se lsase pclit. De dragul lui,
spera s nu fi fost aa.

501

Capitolul 30

Harald Spjuth era mulumit cu viaa sa de pastor,


ns ca fiin uman, se simea uneori puin cam singur.
Dei avea patruzeci de ani, nc nu i gsise pe cineva cu
care s-i mpart viaa, lucru care l durea amarnic. Poa
te c gulerul clerical reprezentase un obstacol, fiindc ni
mic din personalitatea lui nu indicase faptul c ar fi putut
ntmpina dificulti n a-i gsi mplinirea n dragoste.
Chiar era o persoan plcut i cumsecade, dei poate c
el nu s-ar fi descris aa, avnd n vedere c era nu doar
modest, ci i timid. i nici aspectul fizic nu putea fi de
vin pentru faptul c era singur. Dei nu se califica drept
un star de cinema, erou al marelui ecran, avea trsturi
plcute i tot prul pe cap. De asemenea, brbatul pose
da acea trstur de invidiat care i permitea s nu se ngrae deloc, n ciuda nclinaiei sale pentru mncarea
bun i a deselor ntlniri la cafea, pe care le impunea
viaa de pastor ntr-un orel mic. Cu toate acestea, lu
crurile nu prea merseser dup cum i-ar fi dorit.
ns Harald nu disperase. Se ntreb ce ar fi spus eno
riaii si dac ar fi tiut ct de harnic fusese el n ultima
vreme, dnd anunuri matrimoniale. Dup ce euase att
502
fiction con n e ction

Cioplitorul n piatr

la cursurile de cadril, ct i la cele de gtit, i luase, pe la


sfritul primverii, inima-n dini i scrisese primul su
anun matrimonial. De atunci lucrurile se mai puseser
n micare. nc nu i gsise dragostea vieii lui, dar avu
sese cteva ntlniri plcute i, n plus, i fcuse vreo ci
va prieteni agreabili prin coresponden. Acas, pe masa
din buctrie, ateptau s fie citite nc trei scrisori. ns
mai nti datoria.
Fusese n vizit la nite persoane n vrst, care erau
recunosctoare s mai stea de vorb cu cineva i care tre
ceau deseori pe la casa parohial, n drumul lor spre bi
seric. Muli dintre colegii si mai ambiioi ar fi consi
derat, probabil, c nu era o congregaie prea numeroas,
ns Harald se simea din cale-afar de mndru. Casa pa
rohial de culoarea chihlimbarului era un cmin deose
bit, iar pe brbat l emoiona mereu vederea bisericii im
puntoare, n timp ce urca deluorul, pe aleea strjuit
de copaci. Cnd trecu pe lng vechea coal a bisericii
aflat vizavi de casa parohial, el cuget pentru o clip
asupra dezbaterii aprinse ce se iscase n orel. Un dez
voltator imobiliar inteniona s demoleze cldirea dr
pnat, pentru a ridica un bloc de locuine. ns proiec
tul generase imediat articole n presa scris, dar i
plngeri ctre directorii ziarelor, venite din partea oame
nilor care doreau conservarea cu orice pre a cldirii,
ntr-un fel, Harald nelegea ambele puncte de vedere,
ns era totui remarcabil faptul c majoritatea oponen
ilor nu locuiau acolo permanent, ci erau doar vizitatori
care aveau reedine de var n Fjllbacka. Bineneles,
acetia doreau ca refugiul lor s rmn pe ct se putea
de pitoresc i de agreabil. i savurau plimbrile prin or
el la sfrit de sptmn i se considerau norocoi s

Cam illa Lckberg

aib un asemenea loc plcut n care s fug, departe de


lumea cenuie a marelui ora. Singura problem era c o
localitate care nu se dezvolta avea s piar mai devreme
sau mai trziu; imaginea nu putea fi pstrat la nesfrit.
Cererea de apartamente era tot mai mare i era imposi
bil ca totul n Fjllbacka s fie transformat ntr-un ele
ment naional distinctiv, fr a afecta nsi fora motri
ce a oraului. Turismul era n regul, bineneles, dar
exista o via i dup trecerea verii, gndi Harald, mer
gnd ncet la deal, ctre biseric.
nainte de-a intra, el avea obiceiul s se opreasc i
s se uite spre turl, cu capul dat pe spate ct putea de
mult. n zilele cu vnt puternic, aa cum era i aceea, avea
senzaia c turla se legna, iar imaginea impuntoare a
miilor de tone de granit, gata s se abat asupr-i, l f
cea mereu s nutreasc un respect profund fa de oame
nii care nlaser maiestuoasa biseric. Uneori i dorea
' s fi trit n vremujile acelea de demult i s fi fost unul
dintre cioplitorii n piatr din Bohusln. Brbai care tri
ser n obscuritate, dar chiar i-aa, i folosiser minile
pentru a crea totul, de la cele mai simple drumuri, pn
la cele mai impresionante statui. Era ns destul de ne
lept pentru a-i da seama c dorina aceea nu reprezenta
dect un vis romantic. Probabil c viaa tuturor acelor
brbai nu fusese prea frumoas, iar el aprecia mult prea
mult confortul prezentului, nct s se amgeasc n a
crede c ar fi dus-o mai bine n lipsa lui.
Dup ce i ngdui o clip de visare cu ochii deschii,
mpinse poarta. Cuprins de vinovie, se trezi innd
pumnii ca Arne s nu fie acolo. Personajul nu avea nimic
n neregul, i fcea treab bun, ns Harald trebuia s
recunoasc faptul c avea o problem cu adepii nvechii
504
----------------- fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

ai pietismului luteran al lui Schartau, iar Arne era unul


dintre cei mai nverunai. Trebuia s caui n lung i-n
lat pentru ca s gseti pe cineva asemntor acelui br
bat posomort. Prea a se desfta n nefericire i cuta
mereu partea negativ a lucrurilor. Uneori, cnd Arne se
afla prin apropiere, Harald simea cum toat fericirea i
era absorbit. i nici nu avea prea mult rbdare s-i as
culte crcotelile referitoare la femeile pastor. Dac ar fi
primit cinci coroane de fiecare dat cnd Arne fusese
ofensat de predecesorul lui, Harald ar fi fost acum un om
bogat. Sincer, nu putea s neleag ce era att de greit
n faptul c o femeie propovduia, n locul unui brbat,
cuvintele Domnului. De fiecare dat cnd Arne i lansa
una din tiradele sale, Harald era nevoit s-i nfrneze do
rina de a spune c nu era nevoie de un penis pentru a
propovdui cuvintele lui Dumnezeu, ns de fiecare dat,
el reuise s-i in gura. Probabil c bietului Arne i-ar fi
stat inima-n loc dac auzea un preot spunnd asemenea
lucruri.
Odat intrat n sacristie, i se nruir toate sperane
le c Ame s-ar fi aflat la loc sigur, acas. Harald i auzi vo
cea i crezu c probabil le vorbea unor biei turiti, care
dduser de cel mai conservator paracliser de pe plaiuri
le suedeze. Pentru o clip, fu tentat s se furieze napoi
afar. Apoi oft i se gndi s fac lucrul cretinesc i s
intre, pentru a-i salva pe bieii oameni.
Dar niciun turist nu se zrea prin preajm. n
schimb, Arne se afla sus, n amvon, i predica rsuntor
nspre rndurile goale. Harald l privi cu uimire, ntrebndu-se ce anume pusese stpnire pe bietul individ.
Arne ddea din brae i trudea din greu, de parc ar
fi inut Predica de pe Munte; se opri doar pentru o clip

Camilla Lckberg

atunci cnd l zri pe Harald intrnd pe u. Apoi conti


nu ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Harald vzu
atunci toate hrtiile mprtiate sub amvon. nelese care
era explicaia n momentul n care, cu gesturi ample,
Arne ncepu s smulg pagini din cartea cu psalmi pe care
o inea n mn, lsndu-le apoi s pluteasc spre podea.
Ce crezi c faci? spuse indignat Harald, pind repe
de i hotrt de-a lungul naosului.
Ceea ce trebuia s fi fcut acum mult vreme, veni
rspunsul agresiv al lui Arne. Rup toate oribilitile astea
de mod nou. Afl c sunt pctoase, zise el pufnind, i
continu s le fac buci, pagin cu pagin. Nu neleg
de ce toate lucrurile vechi trebuie s se schimbe
dintr-odat. Pe vremuri era mult mai bine. Acum toat
moralitatea a fost corupt, iar oamenii cnt i dansea
z, indiferent dac e joi sau duminic! Ca s nu mai po
menesc de felul n care se mperecheaz cu toii n afara
instituiei sacre a cstoriei.
Prul i sttea zbrlit, iar Harald se ntreb din nou
dac bietul Arne nu i pierduse cumva minile. Nu tia
ce anume i provocase acea ieire brusc. ntr-adevr,. el
bolborosise cam aceleai opinii, an dup an, ns pn
atunci nu avusese niciodat curajul s fac ceva att de
nrzne.
Trebuie s te calmezi, Arne. Coboar, te rog, din am
von, s stm de vorb.
S stm de vorb? Ha! Numai asta face toat lumea,
declam Arne de acolo de sus de unde se afla. Dar eu toc
mai asta ncerc s zic c a sosit vremea faptelor! Iar lo
cul sta e la fel de bun ca oricare altul, spuse el, n vre
me ce paginile cdeau n continuare pe podea, una dup
alta, ca nite imeni fulgi de zpad.
506
- fiction connection

Cioplitorul n piatr

n momentul acela ns, Harald se enerv cumplit.


Cum s stea acolo i s-i vandalizeze mreaa lui biseri
c? Incontiena acelui brbat trebuia s aib o limit!
Coboar de-acolo, Arne, coboar imediat! strig el,
fcndu-1 pe paracliser s se opreasc dintr-odat.
Pastorul nu mai ridicase niciodat vocea. n mod
normal, era att de blnd, aa c schimbarea avu efect.
Ai zece secunde s cobori de-acolo, altminteri vin
dup tine, aa mare cum eti, continu Harald, rou la
fa de mnie.
Privirea lui scprtoare nu lsa vreo urm de ndo
ial brbatul vorbea serios.
Agresivitatea lui Arne se risipi la fel de repede pre
cum i fcuse apariia, i acesta se supuse docil comen
zii pastorului.
n regul, zise Harald, cu o voce considerabil mai
blnd, atunci cnd se ndrept spre Arne i l cuprinse
pe dup umeri. Hai s mergem pn la casa parohial.
Pun de-o cafea i mncm o bucic din prjitura pe care
Signe a fost att de amabil s ne-o pregteasc. Dup
care, noi doi vom sta de vorb.
i pornir astfel de-a lungul naosului, ctre u, br
batul scund inndu-i braul n jurul brbatului nalt. Ca
un cuplu straniu de nsurei.
Monica se simi uor ameit atunci cnd se ddu jos
din main. Nu prea dormise cu o noapte n urm. Gn
dul la lucrul acela ngrozitor de care era acuzat Kaj o i
nuse treaz pn trziu.
Cel mai ru era, de fapt, lipsa oricrui dubiu. Cnd
l auzise pe poliist citind alegaiile, ea tiuse din prima
clip c erau adevrate. Multe chestiuni cptaser, n
507

Cam illa Lckberg

sfrit, sens. Dintr-odat, apruse o explicaie pentru at


tea lucruri petrecute de-a lungul anilor.
O senzaie de grea i ntoarse stomacul pe dos, iar
femeia se sprijini de main i scuip nite fiere pe asfalt.
Se luptase toat dimineaa cu starea de vom. Odat
ajuns la serviciu, eful i spusese c, avnd n vedere cir
cumstanele, nu era nevoie s lucreze dac nu avea dis
poziia necesar. ns ea refuzase s plece acas. Gndul
de a sta acas toat ziua era respingtor. Ar fi preferat s
ndure privirile struitoare ale oamenilor, dect s se
plimbe prin casa lui, s stea pe canapeaua lui, s preg
teasc de mncare n buctria lui. Ideea c el o atinsese,
dei cu mult, mult timp n urm, o fcea s vrea s-i ju
poaie pielea de pe ea.
Dar nu avu de ales, ntr-un final. Dup ce, timp de o
or, se chinuise s stea pe picioare, eful i spusese s
mearg acas, iar de data aceea, nu accept un refuz din
partea femeii. Cu un gol n stomac, Monica ncepu s
conduc ncet spre cas. Dup ce strbtu Galrbacken,
se simi sleit de puteri. oferul mainii din urma sa cla
xonase iritat, ns Monici abia dac-i psa.
Dac n-ar fi fost Morgan, i-ar fi fcut bagajul i ar fi
plecat acas la sora ei. Dar nu l putea abandona pe b
iat. Ar fi nnebunit oriunde altundeva dect n cbnua
lui; faptul c i fuseser luate computerele i rsturnase
propria lume cu susul n jos. Cu o zi n urm, l gsise
rsfoind agitat teancurile de reviste. Era pierdut fr an
corele sale n lumea real. Monica spera ca poliia s-i re
stituie curnd computerele.
Scoase cheia de la ua din fa i era pe cale s des
cuie, cnd se opri. nc nu era pregtit s intre. O dorin
brusc de a-i vedea fiul o fcu s bage cheia napoi n
508
----------------- fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

buzunar, s coboare treptele i s mearg pe crarea ce du


cea la cbnua lui Morgan. Cu siguran c avea s l
enerveze faptul c nu respecta rutina i i facea apariia
la el acas, dar de data aceea, Monici nu i ps. i amin
tea mirosul lui de pe vremea cnd fusese bebelu, i amin
tea cum mirosul acela i dduse puterea ca, de dragul lui,
s mute munii din loc. Chiar dac el crescuse, Monica
simea n acel moment nevoia s-i adulmece din nou cea
fa, s-l mbrieze ca i cum el ar fi fost sprijinul ei, i nu
invers, aa cum se ntmplase n toi acei ani.
Btu cu precauie la u, apoi atept. Nu se auzi ni
mic din interior, aa c ncepu s se neliniteasc. Btu
din nou, mai tare de data aceea, i atept ncordat s
aud pai nuntru. Nimic.
ncerc ua, dar aceasta era ncuiat. Bjbind, se n
tinse deasupra tocului i cut cheia de rezerv, pe care
o gsi ntr-un final.
Unde putea fi? Morgan nu ieea aproape nicieri de
unul singur. Niciodat nu plecase fr s o ia i pe ea sau
fr mcar s-i spun amnunit unde inteniona s
mearg. ncepu s simt furnicturi de fric n ceaf i
aproape c se atept s-l gseasc mort n caban. Aces
ta era lucrul de care se temuse dintotdeauna. C ntr-o zi
s-ar fi oprit din a mai vorbi despre moarte i, n schimb,
s-ar fi hotrt s o gseasc. Poate c pierderea compute
relor i violarea lumii sale l determinaser ntr-un final
s plece nspre locul de unde nu mai exista cale de n
toarcere.
Cabana ns era goal. Se uit agitat n jur, iar pri
virea i se opri asupra unei hrtii ce zcea pe unul din
teancurile de reviste aflate lng u. Recunoscu scrisul
lui Morgan, chiar nainte s citeasc rndurile, iar inima
509

Cam illa Lckberg

i sttu n loc. Rsufl uurat de cum citi biletul. Abia


atunci cnd umerii i se relaxar, i ddu seama ct de
tare i ncordase muchii.
Pe bilet scria Computerele gata. Mers la poliie dup
ele". ngrijorarea femeii reveni. Nu era biletul de adio de
care se temuse, dar ceva nu avea logic. De ce ar fi venit
poliia dup el, pentru a-i restitui'computerele? Nu i le-ar
fi adus ei direct?
Monica se hotr pe loc. O zbughi napoi la main,
pornind n tromb. Sttu cu piciorul pe acceleraie pn
la Tanumshede, iar minile i apucar att de strns vo
lanul, nct ncepur s transpire. Cnd trecu de intersec
ia din dreptul hanului Tanum, ea auzi sirene n urma sa
i fu depit de o ambulan care mergea cu vitez ma
xim. Acceler n mod incontient i aproape c trecu n
zbor pe lng supermarketul Hedemyr. Fu nevoit s
opreasc brusc n faa magazinului Mr. Li, iar centura de
siguran o strnse puternic peste piept. Ambulana se
oprise chiar n faa seciei de poliie, iar din ambele di
recii se formaser cozi de maini care nu puteau s trea
c de ceea ce prea a fi locul unui accident.
Cnd i ntinse gtul, observ un morman ntune
cat zcnd pe strad. Nu fu nevoie s vad mai mult pen
tru a ti cine era.
Ca ntr-o scen filmat cu ncetinitorul, i scoase
centura de siguran, cobor din main, lsnd apoi ua
larg deschis. Cu sentimentul c o atepta sfritul im
placabil, femeia merse ncet spre locul accidentului.
Primul lucru pe care-1 zri fu sngele. iroiul crmi
ziu ce-i curgea de la cap pe asfalt, apoi i se ntindea n
jurul prului, ntr-un cerc larg. Ochii fur cel de-al doi
lea lucru pe care-1 vzu. Larg deschii, nensufleii.
510
1-

fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

Un brbat se ndrept spre ea. Braele sale erau pre


gtite s-o opreasc. Gura i se mic, articulnd ceva. l ig
nor i merse drept nainte. Czu greoi n genunchi ln
g Morgan. i lu n poal capul i l inu strns, fr s-i
pese de sngele care nc iroia, udndu-i pantalonii.
Apoi auzi geamtul. Se ntreb cine ar fi putut scoate un
sunet att de trist, att de ndurerat. Dup care i ddu
seama c era chiar ea.
Tot drumul pn la Uddevalla, merseser cu o vite
z peste cea legal. Lilian i ncredinase c Albin era n
siguran cu Veronica i Frida, aa c de la secia de po
liie puteau merge direct la spital. Charlotte spera s nu
ajung prea trziu. Din cte spusese mama ei, se prea c
viaa lui Stig se inea ntr-un fir de a, iar Charlotte se
surprinse mpreunndu-i minile ca pentru nchinciu
ne, dei nu era o persoan religioas.
Stig era cea mai prietenoas persoan pe care o ntl
nise vreodat. Abia n momentele acelea i ddu seama
ct de drag i devenise, n timpul ct locuiser acolo cu
el i cu Lilian. l vzuse i nainte de asta, firete, ns doar
n cadrul unor vizite scurte. l cunoscuse cu adevrat abia
dup ce se mutaser. O mare parte a afeciunii ei se da
tora faptului c el i Sara deveniser att de apropiai. Fu
sese capabil s scoat la iveal o latur bun a fetiei, tr
sturi pozitive pe care Charlotte tiuse ntotdeauna c le
avea, ns la care nu reuise nicicum s ajung. Sara nu
era niciodat obraznic fa de Stig, nu izbucnea n nicio criz, nu opia ca o nebun, incapabil s-i controle
ze energia. Cnd era cu el, fata sttea calm pe marginea
patului, inndu-1 de mn, povestindu-i despre ziua petrecu
t la coal. Charlotte era mereu uluit de comportamentul

Cam illa Lckberg

Sarei atunci cnd se afla n compania lui Stig, iar n mo


mentul acela, regreta amarnic faptul c nu i spusese i
lui asta. i ddu seama c abia dac vorbise cu el de la
moartea Sarei. Fusese att de absorbit de propria dure
re, nct nici mcar nu se gndise la a lui. Trebuie s i se
fi frnt inima, n vreme ce sttea n camera sa, la etaj,
bolnav i suferind, avnd drept companie doar propriile
sale gnduri.
Ar fi trebuit mcar s se fi dus pn la el, s stea de
vorb.
De ndat ce maina opri n parcare, Charlotte sri
din ea i alerg spre intrare, fr s-l mai atepte pe
Niclas. Acesta cunotea spitalul mult mai bine dect ea,
aa c ar fi ajuns-o curnd din urm.
Charlotte! o strig Lilian atunci cnd intr n sala de
ateptare, apoi veni spre ea cu braele deschise.
Mama ei plngea i toat lumea se ntoarse ctre ea.
Oamenii care plngeau aveau asupra semenilor acelai
efect precum accidentele de main. Lumea nu se putea
abine s nu arunce o privire.
Charlotte mngie cu stngcie spatele mamei sale.
Lilian nu fusese niciodat prea expansiv, iar apropierea
fizic de ea i prea neobinuit.
Of, Charlotte, a fost groaznic! Am mers la etaj s-i
duc nite ceai i era complet absent! L-am strigat i am
ncercat s-l scutur, ns nu am primic niciun fel de rs
puns. i nimeni nu-mi poate spune ce e n neregul cu
el. E la terapie intensiv, iar ei nu m las s-l vd. N-ar
trebui s mi se permit s stau cu el? Dac moare?!
Lilian ip att de tare, nct fu auzit n toat came
ra, iar pentru o clip, Charlotte se simi jenat de faptul
c lumea le privea. Apoi i veni n fire, amintindu-i c
512

fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

mama sa avea mereu tendina de a dramatiza, ns asta


nu i diminu ngrijorarea.
Stai puin jos, iar eu o s ncerc s gsesc nite cafea.
Niclas o s vin i el curnd, i probabil c o s afle repe
de mai multe. Doar sunt vechii lui colegi.
Crezi? spuse Lilian, agndu-se de braul fiicei sale.
Cu siguran, zise Charlotte, eliberndu-se cu grij
din strnsoarea lui Lilian.
Era chiar surprins de calmul i sigurana pe care le
dovedea. Pierderea Sarei o fcuse mai indiferent; de ase
menea, o fcuse s gndeasc mai practic, n ciuda pro
priei neliniti pe care o simea cu privire la Stig.
Plin de recunotin, l vzu pe Niclas intrnd n
sala de ateptare, i merse la u, n ntmpinarea lui.
Mama e disperat. M duc s aduc nite cafea pentru
noi toi. I-am promis c vei ncerca s afli mai multe de
spre starea lui Stig.
Niclas ncuviin. Ridic mna i-i dezmierd obra
zul lui Charlotte. Gestul neobinuit o fcu s tresar. Nici
nu i putea aminti ca el s o fi atins vreodat cu aseme
nea tandree.
Cum te descurci? o ntreb el, cu o ngrijorare since
r i, n ciuda mprejurrilor triste, Charlotte simi cum
i crete n suflet ceva asemntor fericirii.
Sunt n regul, rspunse ea zmbindu-i, ca semn c
nu avea s cedeze nervos.
Eti sigur?
Da. Acum du-te i vorbete cu colegii ti, ca s pu
tem avea nite rspunsuri clare.
Brbatul o ascult. Dup o vreme, se ntoarse i se
aez lng ea i Lilian, care stteau mpreun, bnd
cafea.
513

Cam illa Lckberg

Ei bine? Ai aflat ceva? zise Charlotte, ncercnd, prin


puterea gndului, s-l fac s spun lucruri pozitive. Din
nefericire, tehnica nu funcion.
Figura lui Niclas fu sumbr atunci cnd spuse:
M tem c va trebui s ne pregtim pentru ce e mai
ru. i dau toat silina, dar nu sunt siguri c Stig va mai
apuca i ziua de mine. Va trebui s ateptm i s vedem
ce se ntmpl.
Lui Lilian i se tie respiraia, apoi i ntinse braele,
cuprinzndu-i ginerele pe dup gt. Simindu-se la fel
de stingher precum Charlotte, acesta ncerc s o conso
leze, mngind-o pe spate. Charlotte avu un sentiment
de dej-vu. Lilian fusese n aceeai situaie atunci cnd
murise tatl lui Charlotte, iar doctorii se vzur obligai
s-i administreze un sedativ, pentru a nu se prbui com
plet. Era att de nedrept! Fusese destul de ru faptul c
i pierduse un so, nu mai trebuia s treac i prin asta.
Charlotte se ntoarse spre Niclas.
N-ai putut s afli ce anume e n neregul cu el?
Mi-au spus c i fac multe analize i probabil c i
vor da seama ntr-un final. ns momentan, cel mai
important lucru e s-l in n via destul ct s poat
gsi tratamentul potrivit. Dup cum se prezint, ar pu
tea fi orice, de la cancer la vreo infecie viral. Nu au
spus dect c ar fi trebuit internat cu mult vreme n
urm.
Charlotte observ cum vinovia i strbtu chipul,
ca o umbr. i sprijini capul pe umrul lui.
Eti i tu om, Niclas. Stig nu a vrut s mearg la spi
tal, iar tu nu ai sesizat niciun pericol atunci cnd l-ai con
sultat, nu? Din cnd n cnd se ridica i prea destul de
vioi, i chiar el spunea c nu are dureri puternice.
514

fiction con n e ction

Cioplitorul n piatr

N-ar fi trebuit s-I ascult. La naiba, sunt doctor, ar fi


trebuit s m duc mai mult mintea.
Nu uita c am avut i alte probleme, zise ncet Char
lotte, dar Lilian tot o auzi.
De ce trebuie s se coboare asupra noastr tot neno
rocul din lume? Mai nti Sara, iar acum Stig! se tngui
femeia, suflndu-i nasul n erveelul de hrtie pe care
i-1 dduse Charlotte.
Oamenii din sala de ateptare, care ntre timp se n
torseser la revistele lor, se uitar din nou spre ei. Char
lotte se simi cuprins de iritare.
Trebuie s-i vii n fire! Doctorii fac tot posibilul, zise
ea ct mai linititor cu putin, ns fr a fi lipsit de for.
Lilian o privi ofensat, dar se supuse i ncet cu
smiorciala,
Charlotte oft i privi spre Niclas. Nu se ndoia c
mama sa suferea sincer, ns tendina acesteia de a trans
forma totul ntr-o dram, n care ea era protagonist, de
venea extrem de scitoare. Lilian se bucura ntotdeau
na s se afle n centrul ateniei i se folosea de orice
mijloace pentru a ajunge n acea poziie, chiar i ntr-o
asemenea situaie. Pur i simplu, aa era firea sa, iar Char
lotte se strduia din rsputeri s o accepte i s-i ascun
d tulburarea. De data aceea, suferina mamei sale era
adevrat.
ase ore mai trziu, ei tot nu aveau nouti. Niclas se
dusese n repetate rnduri s stea de vorb cu doctorii,
ns acetia nu deineau informaii noi. Prognosticul era
nc nesigur.
Cineva trebuie s mearg pn acas i s vad ce face
Albin, zise Charlotte, adresndu-se n aceeai msur lui
Lilian i lui Niclas. i vzu mama deschiznd gura pen

Cam illa Lckberg

tru a protesta, nefiind de acord s-i lase fiica sau ginere


le s plece, dar Niclas i anticip vorbele.
Da, ai dreptate. Se va speria cumplit dac Veronica
va ncerca s-l culce la ea acas. Merg eu, ca s rmnei
voi aici.
Lilian pru iritat, ns tiu c aveau dreptate, aa c
se ddu btut, fr prea mult tragere de inim.
Niclas i ddu lui Charlotte o srutare pe obraz, apoi
i btu soacra pe umr.
O s vedei c totul se va rezolva. Sunai-m dac
avei nevoie de ceva.
Charlotte ddu din cap. l privi disprnd de-a lun
gul coridorului, apoi se ls pe spate n scaunul incomod
i nchise ochii. Avea s fie o ateptare lung.

516

fiction con ne ction

Goteborg, 1958

Dezamgirea o consuma luntric pe Mary. Nimic nu ie


ise conform ateptrilor sale. Nimic nu se schimbase, cu ex
cepia faptului c acum nici mcar nu mai avea parte de
scurtele manifestri de buntate i tandree pe care mama i
le oferise pe vremea cnd tria ke. De fapt, Mary de-abia
dac o mai vedea. Ori se afla pe picior de plecare, la o ntnire cu Per-Erik, ori trebuia s mearg pe la vreo petrecere, un
deva. De asemenea, mama lui Mary prea s fi abandonat
toate ncercrile de a ine sub control greutatea fetei, aceasta
fiind acum lsat s mnnce tot ce gsea prin cas. i de
pise deja greutatea maxim pe care o avusese n trecut. Une
ori, cnd se privea n oglind, nu vedea dect monstrul ce sltuise nuntrul ei att de mult timp. Un monstru vorace,
gras i dezgusttor, mereu nconjurat de un miros respingtor
de transpiraie. Mama nici mcar nu se mai obosea s-i as
cund scrba pe care o simea atunci cnd se uita la ea. Oda
t, ea chiar trecuse pe lng Mary inndu-se de nas, n mod
ostentativ. Umilina respectiv nc o fcea s sufere.
Nu aa i promisese mama ei c aveau s stea lucrurile.
Per-Erik ar fi trebuit s fie un tat mult mai bun dect ke,
mama ar fi fost fericit i mpreun ar fi trit, n sfrit, ca

Camilla Lckberg

o familie adevrat. Monstrul ar fi disprut, ea nu ar mai fi


fost nevoit s stea n beci, iar acel iz neccios, dezgusttor
i sec nu i-ar mai fi npdit vreodat gura.
Amgit. Aa se simea. Amgit. ncercase s-i ntre
be mama cnd aveau lucrurile s fie aa cum promisese, dar
nu cptase dect rspunsuri dure. Atunci cnd insistase, fu
sese ncuiat n beci, dup ce n prealabil i se bgase pe gt
puin Smerenie. Vrsase lacrimi amare pline de mai mult
dezamgire dect putea ea duce.
Stnd acolo, pe ntuneric, simi monstrul crescnd. Se de
lecta cu uscciunea din gtlejul ei. O savura, jubilnd.

518
-

fiction connection

Capitolul 31

Ua se nchise greoi n urma lui. Micndu-se ncet,


Patrik merse n hol, trgndu-i haina de pe el. O ls
aruncat pe jos, fiind mult prea extenuat ca s-o agae un
deva.
Ce s-a ntmplat? ntreb Erica din sufragerie, pe un
ton ngrijorat. Ai aflat ceva nou?
Cnd i vzu chipul, Patrik simi o mpunstur de
vinovie pentru c nu sttuse acas, alturi de ea i de
Maia. Se gndi c probabil arta groaznic. Firete c o su
nase pe Erica din cnd n cnd, ns haosul de la secie,
dup cele petrecute, fcuse conversaiile extrem de scurte
i de stresante. De-ndat ce primise confirmarea c totul
era n regul acas, mai c-i nchisese Erici telefonul n
nas.
Se tr cu greu n sufragerie. Ca de obicei, Erica se uita
la televizor, pe ntuneric, innd-o pe Maia n poal.
mi pare ru c am fost aa tios la telefon, zise el,
frecndu-i obosit faa.
S-a ntmplat ceva?
Patrik se prbui pe canapea i, la nceput, nu fu n
stare s rspund.
519

Cam illa Lckberg

Mda, zise el dup o clip. Lui Ernst i-a venit ideea s-l
aduc pe Morgan Wiberg la interogatoriu, cu de la sine
putere. A reuit s-l sperie aa de tare pe bietul puti, n
ct acesta a evadat pe fereastr, a fugit n strad i a fost
clcat de main.
Dumnezeule, e ngrozitor! exclam Erica. Ce a pit?
A murit.
Erici i se tie respiraia. Maia scnci n somn, dar
apoi se liniti la loc.
A fost groaznic, nici nu-i poi imagina, spuse Patrik,
dndu-i capul pe spate i privind fix n tavan. Cnd z
cea acolo, n strad, a aprut Monica i l-a vzut. S-a re
pezit spre el, nainte ca noi s-o putem opri, i-a luat capul
n poal, dup care a stat i l-a legnat, i n tot timpul
sta scotea nite urlete care cu greu pot fi descrise drept
omeneti. ntr-un final, am fost nevoii s-o smulgem de
lng el. Iisuse Hristoase, a fost cumplit!
i Ernst? El ce-a pit? ntreb Erica.
Pentru prima oar, chiar am impresia c va fi dat afa
r. Nu l-am mai vzut pe Mellberg att de furios. L-a tri
mis acas pe loc, iar dup incidentul sta, nu cred c se
va ntoarce. Lucru care ar fi o binecuvntare.
Kaj tie?
Mda, iar asta e o cu totul alt poveste. Martin i cu
mine l iriterogam atunci cnd s-a produs accidentul, aa
c a trebuit s fugim afar. Dac s-ar fi ntmplat cu c
teva minute nainte, cred c l-am fi convins s vorbeas
c. Acum s-a nchis de tot n sine i refuz s mai spun
o vorb. Ne nvinuiete pe noi pentru moartea lui Mor
gan i are dreptate, pn ntr-un anumit punct. n dimi
neaa asta trebuiau s vin civa colegi din Goteborg
pentru a-1 interoga pe Kaj, ns au fost nevoii s amne
520
----------------- fiction connection

Cioplitorul n piatr

totul pe o perioad nedeterminat. Avocatul lui Kaj a pus


capt tuturor interogatoriilor, date fiind circumstanele.
Deci nc nu tii dac a fost implicat n moartea Sa
rei? i n... cele ntmplate ieri?
Nu, zise Patrik, epuizat. Singurul lucru cert e c nu
putea s fi fost Kaj cel care a luat-o pe Maia din cru.
L-am avut n arest n tot acel timp. Apropo, Dan a trecut
pe-aici? zise el, dezmierdndu-i fiica i ridicnd-o n
spre el.
Da. A fost ca un cine de paz devotat.
Erica zmbi, dar privirea i rmase grav.
ntr-un final, a trebuit s-l dau afar, mai mult sau
mai puin. A plecat acum o jumtate de or. N-a fi sur
prins dac i-ar petrece noaptea ntr-un sac de dormit,
n grdina noastr.
Patrik rse.
Mda, sun plauzibil. n orice caz, i sunt dator. M li
nitete gndul c voi dou nu ai fost singure aici, toa
t ziua.
tii, eu i cu Maia chiar ne pregteam s mergem la
culcare. Dar am putea s mai stm treze un pic, dac vrei
puin companie.
S nu te superi, ns a prefera s stau singur o vre
me, zise Patrik. Mi-am adus acas ceva de fcut, dup care
poate o s m uit la televizor, s m mai relaxez puin.
F ce ai tu chef, zise Erica.
Se ridic i, dup ce l srut pe buze, i-o lu pe Maia
din brae.
Apropo, ziua ta cum a fost? ntreb el, cnd Erica
ajunsese la jumtatea scrilor.
n regul, rspunse ea, i Patrik putu s simt o ener
gie nou n vocea ei. Azi nu a trebuit s-o adorm la sn; a

Camilla Lckberg

dormit n cru. Iar acum nu plnge mai mult de dou


zeci de minute. De fapt, ultima dat au fost doar cinci.
Bun, spuse el. Se pare c ncepi s devii stpn pe
situaie.
Mda, e un miracol faptul c i funcioneaz, spuse ea,
rznd.
Apoi deveni serioas.
Dei Maia nu poate dormi dect n cas acum. Nu n
drznesc s o mai scot afar.
mi pare ru c am fost aa de... tont asear, zise Pa
trik, ezitnd.
Nu voia s rite s spun iar vreo prostie, aa c, dei
ncerc, nu i gsi cuvintele potrivite, nici mcar pentru
a-i cere scuze.
E-n regul, l liniti ea. i eu am fost cam prea sensi
bil. Dar cred c s-a produs o schimbare major. Spaima
pe care am tras-o cnd am vzut cruciorul gol a avut m
car un efect benefic. M-a fcut s-mi dau seama ct de re
cunosctoare sunt pentru fiecare clip pe care o petrec
alturi de ea.
Da, neleg ce zici, rspunse Patrik, fcndu-i cu mna
n timp ce ea continua s urce scrile.
Ddu ncet sonorul televizorului, i scoase reporto
fonul, derul banda, dup care aps pe butonul play".
Deja ascultase de cteva ori caseta la secie. Era vorba de
puinele minute din aa-zisul interogatoriu" la care l su
pusese Ernst pe Morgan. Nu declarase mare lucru, ns
ceva nu i ddea pace, iar el nu putea s indice cu preci
zie ce anume.
Dup ce ascult nregistrarea de trei ori, Patrik se ddu
btut, puse reportofonul deoparte i merse n buctrie.
Cotrobi pe-acolo cteva minute, apoi i fcu din nou
522
-

fiction connection

Cioplitorul n piatr

apariia, cu o ceac de ciocolat fierbinte i trei sandvi


ciuri cu brnz i caviar, pe nite delicioase felii de pine
Skogaholm. Ddu televizorul mai tare i ncepu s se uite
la Crime Night* pe Discovery Channel. Probabil c era ciu
dat ca un poliist s se relaxeze uitndu-se la reconstitui
rea unor crime adevrate, ns lui i se prea linititor. Ca
zurile i gseau ntotdeauna rezolvarea.
n timp ce se uita la emisiune, n minte ncepu s-i
ncoleasc un gnd de o natur extrem de personal. O
idee din cale-afar de agreabil i de revigorant, care i
reprima eficient toate imaginile cu privire la crime i
moarte. Patrik zmbi, pe ntuneric. Trebuia s mearg
ntr-o mic expediie la cumprturi.
Lumina din celul era ptrunztoare i nendupleca
t. Kaj o simi strpungndu-1 pn n cele mai adnci
unghere. ncerc s se ascund, acoperindu-i capul cu
braele, ns tot o simea furnicndu-i ceafa.
Lumea i se nruise n decursul ctorva zile. Poate c,
n retrospectiv, ar fi prut naiv, dar el se simise att de
ferit i de neatins. Fcuse parte dintr-un grup ce prea mai
presus de lumea obinuit. Nu erau ca toi ceilali. Erau
mai buni, mai iluminai dect restul. Ceea ce lumea nu
nelegea era c totul se ntmpla din dragoste. Numai dra
goste. Sexul nu reprezenta dect o parte insignifiant a n
tregului. Cuvntul cel mai apropiat pe care l-ar fi putut
folosi pentru a descrie totul era senzualitate". nveliul
tnr era att de pur i nentinat. Minile copiilor erau pli
*

n traducere din englez, Noaptea crimelor, emisiune de pe canalul Dis


covery, n care sunt difuzate documentare despre crime i anchetrile
ulterioare ale acestora.
523

Cam illa Lckberg

ne de inocen, nu mnjite de gnduri urte, aa cum


ajungeau, mai devreme sau mai trziu, minile adulilor.
Ceea ce fceau ei era s-i ajute pe aceti tineri s se dez
volte ntr-un mod prin care s-i ating ntreg potenia
lul. i ajutau s neleag ce e dragostea. Sexul reprezenta
calea, nu scopul. Ceea ce urmreau era s ajung la un
acord, la o unificare a sufletelor. O asociere att de fru
moas n puritatea ei ntre tnr i btrn.
ns nimeni nu voia s priceap. Vorbiser att de
mult despre asta n camerele de chat. Despre cum pros
tia celorlali i gndirea lor ngust i fceau incapabili s
ncerce mcar s neleag chestiuni care pentru membrii
grupului erau evidente. n schimb, ceilali se grbeau s
le eticheteze faptele drept murdare, ba chiar s-i etiche
teze i pe copii n acelai mod.
Pe fondul acela, putea nelege care fusese motivaia
gestului lui Sebastian. Biatul i dduse seama c nimeni
nu avea s neleag, c ufrna s fie mereu privit cu sil
i dispre. ns ceea ce nu putea nelege Kaj era de ce n
dreptase asemenea acuzaii mpotriva lui, n biletul de
adio adresat lumii. Kaj se simea lezat. El chiar conside
rase c ajunseser la o nelegere profund de-a lungul
ntlnirilor pe care le avuseser, i c sufletul lui Se
bastian, dup mpotrivirea iniial care trebuia mereu n
frnt, cutase de bunvoie contopirea cu sufletul lui Kaj.
Acesta considerase actul fizic drept o chestiune secunda
r. Adevrata recompens fusese acel sentiment c bea
din fntna tinereii. S nu fi neles biatul asta? S se fi
prefcut n tot acel timp ori s fi fost cumva normele so
cietii cele care l-au determinat s nege afinitatea lor, n
ultima sa scrisoare? Pe Kaj l durea sufletul, gndindu-se
c nu avea s tie niciodat.
524

fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

ncercase s nu-i dea prea mult atenie celeilalte pro


bleme. De cnd l anunaser despre moartea lui Morgan,
se chinuise s-i alunge toate gndurile referitoare la fiul
su. Era ca i cum mintea nu putea accepta crudul ade
vr, ns lumina nemiloas din celula sa l inunda cu
imagini pe care el se luptase din greu s le in la distan
. i totui, un gnd l ajunse din urm, cu dumnie,
gndul c poate aceea reprezenta pedeapsa lui. Se grbi
s-l nlture. Nu greise cu nimic. De-a lungul anilor, iu
bise muli biei, iar acetia i mprtiser sentimente
le. Aa era, aa trebuia s fie. Alternativa era prea ngro
zitoare pentru a i-o imagina. Trebuia s fi fost dragoste.
Era contient c nu fusese un tat prea bun pentru
Morgan. Se dovedise a fi att de greu! Chiar i la nceput,
fiul su fusese greu de iubit, iar Kaj o admirase deseori pe
Monica fiindc putea fi afectuoas cu dificila i strania
lor progenitur. Un alt gnd i trecu prin minte. Poate c
aveau s ncerce s insinueze c s-a atins de Morgan.
Ideea n sine l nfurie. n definitiv, Morgan era fiul su,
snge din sngele lui. tia c asta aveau s spun. ns nu
ar fi reprezentat dect dovada minilor nguste pe care le
aveau. Nu era deloc acelai lucru. Dragostea dintre tat
i fiu era diferit de cea dintre el i ceilali. Se afla pe un
nivel complet diferit.
Cu toate acestea, l iubise pe Morgan. tia c Moni
ca nu l credea, ns era adevrat. Pur i simplu, nu gsi
se calea prin care s creeze o punte ntre sine i Morgan.
Toate ncercrile i fuseser respinse i uneori se ntreba
dac nu cumva Monica i pusese piedici, ntr-un mod
subtil. l dorise pe biat numai pentru ea. Voia s fie sin
gurul printe la care Morgan ar fi apelat. Kaj fusese nl
turat cu succes i, cu toate c femeia l mustra i-l acuza

Cam illa Lckberg

c nu petrecea destul timp cu fiul lui, el tia c Monica


asta i dorea n secret. Iar n momentul acela, era prea
trziu s mai schimbe ceva.
n vreme ce lumina suprtoare a tubului fluorescent
plpia spre el, Kaj se ntinse ntr-o rn, pe podea, i se
ghemui n poziia de fetus.
Pn n momentul acela, medicii legiti din serialul
de pe Dicovery rezolvaser trei cazuri n patruzeci i cinci
de minute. Le fceau s par att de simple, ns Patrik
tia foarte bine c nu era aa. Spera ca Pedersen s ia le
gtura cu el n ziua urmtoare i s-i aduc veti cu privi
re la cenua gsit pe bluza lui Liam i pe salopeta Maiei.
Apoi ncepu s fie prezentat un nou caz. Patrik se uit
la emisiune cu indiferen i, stnd ntins pe canapea, se
simi npdit de somn. ns detaliile anchetei ncepur s-i
ptrund uurel n minte. Se*ridic i i concentr atenia
asupra ecranului tv. Era un caz din Statele Unite, petrecut
cu mult timp n urm, ns circumstanele preau nspi
mnttor de familiare. Se grbi s apese butonul de nre
gistrare de la video, spernd ca nu cumva s nregistreze
peste ultimul episod din vreun reality show la care se uita
Erica. n cazul acela, bijuteriile familiei" aveau s-i fie n
primejdie. n asemenea situaii, preaiubita sa partener de
via l amenina c va pune mna pe o foarfec ruginit.
Medicul legist care se ocupa de analiz povestea mult
i detaliat. Prezenta diagrame i fotografii ca s explice
ct mai bine cursul evenimentelor, aa c lui Patrik nu i
fu greu s urmreasc firul. n minte ncepu s prind
contur o idee, iar el verific, agitat, dac butonul de n
registrare" se vedea aprins pe afiajul videoului. Avea s
fie nevoit s urmreasc de cteva ori emisiunea.
526
1 fiction connection

Cioplitorul n piatr

Dup ce derul segmentul de nc trei ori, se simi


cum nu se putea mai sigur. Dar tot avea nevoie de puin
ajutor pentru a-i aduce aminte. Nerbdtor i fiind con
tient c era o situaie care nu suferea amnare, se duse
dup Erica la etaj, n dormitor. Aceasta o avea pe Maia
lng ea, iar Patrik i imagin c fetia primise o mic re
compens pentru faptul c dormise att de bine n cru
cior, pe parcursul zilei.
Erica, opti el, scuturnd-o ncetior de umr.
l ngrozea gndul de a o trezi pe Maia, ns trebuia
s stea de vorb cu Erica.
hhh, fu singurul rspuns primit, iar femeia nu fcu
nicio ncercare de a se mica.
Erica, trebuie s te scoli.
De data aceea, veni i un rspuns. Femeia tresri, se
uit confuz n jur i spuse:
Ce e? S-a trezit Maia? Plnge? S-o aduc aici.
Se ridic i se pregti s coboare din pat.
Nu, nu, zise Patrik, mpingnd-o cu grij napoi.
, Maia doarme butean.
Fcu semn spre mogldeaa care, n momentul ace
la, se foi puin.
Atunci de ce m trezeti? spuse Erica, mbufnat.
Dac o scoli pe Maia, te ucid.
Fiindc trebuie s te ntreb ceva. i nu poate s a
tepte.
i povesti repede despre ceea ce tocmai aflase, apoi i
puse ntrebarea care l apsa. Dup o clip de linite nu
citoare, ea i ddu rspunsul. Patrik o ndemn s se cul
ce la loc, o srut pe obraz, apoi merse repede la parter.
Cu o expresie sumbr, el form un numr din cartea de
telefon. Fiecare minut conta.
527

Goteborg, 1958

Ceva era n neregul. Lsase situaia aceea s se prelun


geasc mult prea mult. Trecuse un an i jumtate de la moar
tea lui ke, iar ncercrile ei de a lua msuri fuseser ntm
pinate de Per-Erik cu scuze care deveneau din ce n ce mai
vagi. n ultima vreme, abia dac se mai obosise s-i rspun
d, iar telefoanele prin care era convocat la Hotel Eggers de
veniser din ce n ce mai rare. ncepuse s urasc locul ace
la. Atingerea pe piele a atemuturilor fine de hotel i imaginea
mobilierului impersonal ajunseser s-i provoace sil. i do
rea altceva. Merita ceva mai bun. Merita s se mute n spa
ioasa lui vil, s-i fie permis rolul de gazd a petrecerilor lui,
s-i fie acordate respect, statut i o menionare n rubricile
mondene. Cine se credea el?
Aflat n spatele volanului, Agnes tremura de furie. Vzu
prin parbriz vila mare i alb a lui Per-Erik, iar n spatele per
delelor, zri o umbr care se deplasa prin camere. Volvoul su
nu era parcat pe alee. Era mari dimineaa, aa c el se afla
cu siguran la birou, iar Elisabeth sttea acas, de una sin
gur, dedicndu-se, probabil, muncii sale de excelent gospo
din. Tivind fee de mas, lustruind argintria sau ocupndu-se de vreo alt sarcin plictisitoare pe care Agnes nici nu
528
-

Fiction connection

Cioplitorul n piatr

s-ar fi obosit s o fac. Fr ndoial, Elisabeth nu avea idee


c viaa urma s-i fie fcut ndri.
Agnes nu simi nicio urm de ezitare. Nici nu i trecu prin
minte c purtarea din ce n ce mai evaziv a lui Per-Erik ar
fi putut avea drept cauz atenuarea entuziasmului acestuia
fa de ea. Nu, sigur Elisabeth era de vin pentru faptul c el
nc nu venise la Agnes, cu un proaspt statut de brbat li
ber. Soia lui se prefcuse neajutorat, demn de mil i de
pendent, doar pentru a-l ine legat de ea. Dar, spre deosebi
re de Per-Erik, Agnes i ghicise inteniile ascunse. Iar dac el
nu era destul de brbat nct s-i confrunte soia, atunci Ag
nes nu avea asemenea scrupule. Cobor din main cu pai
hotri, se nfofoli i mai bine n haina de blan, n frigul
de noiembrie, i se grbi pe alee, spre ua de la intrare.
Nici nu apuc s sune de dou ori, c Elisabeth i des
chise, toat un zmbet, fcnd-o pe Agnes s se ncleteze de
dispre. Voia cu ardoare s-i terg zmbetul acela de pe fa.
Ca s vezi, Agnes! Ce drgu din partea ta s treci n vi
zit pe la noi.
Agnes i ddu seama c Elisabeth vorbea serios, dar, n
acelai timp, observ la aceasta o expresie oarecum mirat.
Bineneles c Agnes le mai clcase pragul pn atunci, ns
doar la vreo cin sau la vreo petrecere. Niciodat nu mai ve
nise neanunat.
Intr, spuse Elisabeth. S scuzi, te rog, mizeria. Dac
tiam c vii, a fi fcut ordine.
Agnes intr n hol i se uit dup mizeria de care pome
nise Elisabeth. Nu observ dect c toate lucrurile se aflau la
locul lor, fapt care i confirm imaginea despre Elisabeth, acel
exemplu perfect de gospodin jalnic.
Ia loc i i voi aduce o cafea, spuse politicos Elisabeth i, na
inte ca Agnes s o poat opri, ea se i ndrept spre buctrie.

Camilla Lckberg

Agnes nu intenionase s aib o ntrevedere la cafea cu


soia lui Per-Erik. Voia doar s rezolve ce avea de rezolvat,
dup care s plece ct mai repede posibil, dar ntr-un final i
fr prea mult tragere de inim, ea i puse deoparte haina
de blan i lu loc pe canapeaua din sufragerie. Abia se ae
z, c Elisabeth i apru cu o tav pe care se aflau cetile, dar
i felii groase de pandipan. Puse tava pe msua de cafea n
chis la culoare i bine lustruit. Cafeaua fusese pregtit pro
babil nainte, fiindc Elisabeth nu fusese plecat mai mult de
cteva minute.
Femeia se aez n fotoliul aflat chiar lng sofa.
Te rog, servete puin pandipan. Azi l-am fcut.
Agnes privi cu dezgust checul plin de unt i zahr, apoi
spuse:
Doar cafea pentru mine, mulumesc.
Se ntinse spre una din cetile de porelan de pe tav.
Sorbi cafeaua, care era tare i gustoas.
Da, vd c tu nc ii la siluet, rse Elisabeth, apoi lu
o felie de pandipan. Eu am pierdut lupta asta dup ce i-am
avut pe copii, zise i art spre o fotografie cu cele trei odras
le, care deveniser, ntre timp, oameni n toat firea.
Agnes se gndi pentru o clip cum aveau s primeasc
acetia vestea divorului i a instaurrii mamei vitrege, dar fu
sigur c i-ar fi putut ctiga de partea ei, cu puin efort. Cu
timpul, probabil c acetia ar fi neles ct de multe avea s-i
ofere ea lui Per-Erik, spre deosebire de Elisabeth.
Privi cum pandipanul dispru n gura lui Elisabeth, iar
gazda se ntinse dup nc o felie. Nestvilita poft de dul
ciuri i aminti lui Agnes de fiica sa i fu nevoit s-i nfr
neze dorina de a se apleca i de a-i smulge pandipanul din
mn lui Elisabeth, aa cum obinuia s procedeze n cazul
fetei.
530

fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

n schimb, ea zmbi politicos i spuse:


. mi dau seama c probabil i se pare ciudat s apar aici
neanunat, ns, din nefericire, am s-i spun ceva neplcut.
Ceva neplcut? Ce-o fi oare? rosti Elisabeth pe un ton
care, n mod normal, ar fi trebuit s funcioneze drept sem
nal de alarm, asta dac Agnes nu ar fi fost att de concen
trat asupra lucrului pe care urma s-l fac.
Ei bine, treburile stau n felul urmtor, zise Agnes, pu
nnd cu grij ceaca jos. Per-Erik i cu mine am ajuns s...
ei bine, am nceput s prindem drag unul de cellalt. i am
simit asta de mult vreme ncoace.
Iar acum vrei s v cldii un trai mpreun, complet
Elisabeth.
Agnes fu uurat c ntreaga chestiune mergea mult mai
simplu dect i imaginase. Apoi o privi pe Elisabeth i i
ddu seama c ceva nu era n regul. Nu era deloc n regul.
Soia lui Per-Erik o privea cu un rnjet sarcastic, iar n ochii
ei, Agnes deslui o rceal pe care nu i-o mai observase pn
atunci.
mi dau seama c trebuie s fie ocant, continu Agnes,
nesigur dac discursul su bine pregtit avea sori de izbnd.
Draga mea Agnes, tiu de relaia voastr nc de pe vre
mea cnd a nceput. Eu i cu Per-Erik avem o nelegere, care
funcioneaz de minune pentru amndoi. Doar nu credeai c
ai fost prima, nu? Sau ultima? zise Elisabeth pe un ton ma
liios, care o fcu pe Agnes s vrea s-i ridice mna i s o
plmuiasc.
Nu tiu despre ce vorbeti, spuse ea cu disperare, simind
podeaua fugindu-i de sub picioare.
Nu-mi spune c n-ai observat lipsa de interes a lui
Per-Erik, din ultima vreme. Nu te mai sun la fel de des, i
e greu s dai de el, pare abtut de fiecare dat cnd v vedei.

Camilla Lckberg

O, da, dup cei patruzeci de ani de csnicie, mi cunosc des


tul de bine soul, nct s tiu cum se poart ntr-o asemenea
situaie. n plus, mai tiu i c noua lui pasiune o reprezint
bruneta de treizeci de ani, secretar la firma lui.
Mini, spuse Agnes, vznd ca prin cea faa buclat
a lui Elisabeth.
Crezi ce vrei. ntreab-l tu nsi. Acum cred c ar trebui
s pleci.
Elisabeth se ridic, merse n hol i ridic ostentativ hai
na de un gri strlucitor a lui Agnes. Incapabil nc s pro
ceseze tot ce-i spusese Elisabeth, Agnes i urm tcut gaz
da. Apoi sttu ocat pe treptele de la intrare, lsnd vntul
s o legene ncetior, dintr-o parte n alta, i simind cum fa
miliara mnie ncepea s-i clocoteasc n adncul sufletului.
Devenise chiar mai puternic, spunndu-i c ar fi trebuit s
o duc mai mult. Greise cnd i imaginase c putea s aib
ncredere ntr-un brbat. Acum avea s fte pedepsit printr-o
nou trdare.
Se ndrept cu mare greutate spre maina pe care o par
case n josul strzii, apoi rmase nemicat n scaunul ofe
rului, vreme ndelungat. Gndurile i forfoteau prin minte
precum furnicile, spnd tuneluri adnci de ur i dorin de
rzbunare. Toate lucrurile din trecut pe care i le nghesuise
n ungherele cele mai ndeprtate ale minii se strecurasem
afar n momentele acelea. ncheieturile degetelor care ineau
strns volanul se fcur albe. i sprijini capul de teier i n
chise ochii. I se artar imagini din cumpliii ani petrecui n
casa cioplitorului n piatr, apoi simi mirosul gunoiului i al
transpiraiei brbailor care se ntorceau la casele lor, dup o
zi de munc. i aminti chinurile care o fcuser s leine n
truna la naterea bieilor. Mirosul fumului din ziua cnd fu
seser mistuite casele din Fjllbacka, briza de pe vaporul spre
532
----------------fiction connection

Cioplitorul n piatr

New York, zumzetul mulimii i sunetul dopurilor de ampa


nie, gemetele de plcere ale necunoscuilor care se culcaser
cu ea, suspinele lui Mary atunci cnd o gsise abandonat pe
doc, respiraia lui ke, slbind, apoi ncetnd, vocea lui
Per-Erik atunci cnd i nirase promisiuni. Promisiuni pe care
nu inteniona s le respecte nicicnd. Toate acestea i multe
altele i fluturar dindrtul pleoapelor nchise, iar nimic din
cele vzute nu i potoli furia, care continu s i se amplifice.
Fcuse totul pentru a obine traiul meritat, pentru a recrea lu
xul n care venise pe lume. ns viaa, sau poate c soarta i
pusese mereu piedici. Toat lumea fusese mpotriva ei i f
cuse orice s o priveze de ceea ce i se cuvenea: mai nti tatl
su, apoi Anders, peitorii americani, ke, iar n momentul
acela, Per-Erik. Un ir lung de brbai al cror numitor co
mun fusese acela c, n nenumrate moduri, o exploataser
i o trdaser fr mil. Odat cu lsarea amurgului, toate
ofensele, reale i imaginare, se uniser ntr-un singur punct
din mintea lui Agnes. Cu o privire goal, se uit spre aleea
lui Per-Erik i, stnd acolo n main, fu cuprins treptat de
un calm fantastic. l mai simise i altdat i era contien
t c provenea din ncredinarea c nu mai exista dect un
singur mod de a aciona.
Cnd farurile mainii lui strpunser, ntr-un final, bez
na, Agnes sttea deja neclintit de trei ore, ns fr s sim
t scurgerea timpului. Acesta nu mai avea nicio relevan.
Toate simurile ei se concentraser pe sarcina aflat dinainte-i, iar n mintea sa nu exista vreo urm de ndoial. Logi
ca, faptul c i ddea seama care ar fi fost consecinele, toa
te fuseser eradicate n favoarea instinctului i a dorinei de
a aciona.
Cu ochii ntredeschii, l vzu parcnd maina, lundu-i
servieta care sttea mereu lng el, pe scaunul pasagerului, i

Camilla Lckberg

pind afar. n timp ce brbatul i ncuie contiincios ma


ina, ea pom i cu grij motorul i bg n vitez. Apoi totul se
petrecu foarte repede. Aps la pod)ea pedala de acceleraie,
iar maina se npusti spre victima sa nevinovat. Trecu peste
un petic din gazon i, abia cnd maina era la civa metri
de el, Per-Erik simi c se ntmpla ceva i se ntoarse. Privi
rile lor se ntlnir pentru o fraciune de secund, apoi el fu
lovit drept n stomac i izbit ntr-o latur a propriei maini.
Cu braele ntinse, Per-Erik se prbui peste capot. Femeia i
vzu pleoapele tremurnd, apoi nchizndu-se lent.
n spatele volanului, Agnes zmbea. Nimeni nu o trda
fr s scape nepedepsit.

534
---------------- fiction con ne ction

Capitolul 32

Anna se trezi cu aceeai dezndejde pe care o simea


n fiecare diminea. Nu i putea aminti ultima oar
cnd dormise fr ntrerupere, o noapte ntreag. n
schimb, de-a lungul ceasurilor ntunecate, i fcuse pla
nuri despre cum avea s scape, alturi de copii, din situa
ia n care i adusese.
Lng ea dormea panic Lucas. Uneori se mai ntorcea
n somn, punndu-i braul peste ea, i Anna era nevoit
s scrneasc din dini, pentru a nu sri dezgustat din pat.
Ce s-ar fi ntmplat dup aceea nu ar fi meritat deloc.
n ultimele zile, totul pruse s se precipite. Rbufni
rile lui fuseser mai frecvente, iar Anna simise c mpreu
n erau blocai ntr-o spiral din ce n ce mai rapid, care
i ducea nspre abis. Numai unul dintre ei avea s se n
toarc din adncimile acelea. Nu tia care din ei. ns
amndoi nu puteau exista n acelai timp. Citise undeva
o teorie conform creia exista un univers paralel, care cu
prindea un geamn al fiecrui organism viu, iar dac i
cunoteai vreodat geamnul, amndoi aveai s fii ani
hilai pe dat. Aa se ntmpla cu ea i cu Lucas, ns dis
trugerea lor era mult mai nceat i mai chinuitoare.

Cam illa Lckberg

Nu mai ieiser din apartament de cteva zile. Cnd


auzi vocea lui Adrian de pe salteaua din col, se ridic din
pat cu grij ca s se duc la el. Nu, trebuia s-l trezeasc
pe Lucas.
mpreun, merser n buctrie i Anna ncepu s
pregteasc micul dejun. Lucas abia dac mnca n pe
rioada aceea i slbise att de mult, nct hainele i atr
nau pe trup. ns el tot cerea ca dinainte s-i fie aezate
trei mese pe zi, la ore fixe.
Adrian scnci i refuz s stea n scaunul nalt pen
tru bebelui. Disperat, femeia ncerc s-l liniteasc, ns
el era prost dispus, fiindc nu dormea bine nopile. P
rea a fi chinuit de comaruri. ncepu s vocifereze din ce
n ce mai tare, fr s-l ajute nimic din ce fcea Anna. Cu
inima grea, ea l auzi pe Lucas foindu-se n dormitor, mo
ment n care ncepu s ipe i Emma. Instinctul Annei o
ndemn s fug, dar femeia tia c nu avea niciun rost.
Nu putea dect s se oeleasc i, n cel mai bun caz, s-i
protejeze copiii.
W hat the fuck is going on herel* strig Lucas n en
glez.
Se ivi n cadrul uii, iar n ochi i apru din nou acea
privire sinistr. Era goal, dement i glacial, iar Anna
tia c ntr-un final, avea s le pecetluiasc soarta.
Can't you get your children to shut the fuck upT*
Tonul su nu mai era strident i amenintor, ci
aproape blnd. De asta se temea cel mai mult Anna.
Fac tot posibilul, rspunse ea n suedez, i i ddu
seama ct de ascuit i sunase vocea.
* Ce dracu' se ntmpl aici?" (n engl. n original).
* * Nu poi s-i faci copiii ia s tac dracu' din gur?" (n engl. n original).
536
1 fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

Cocoat n scaunul su nalt, Adrian ajunsese deja la


o criz de isterie. ipa i lovea n mas cu lingura.
Nu papa, nu papa, repeta el ncontinuu.
nnebunit, Anna ncerc din nou s-l liniteasc,
ns biatul era prea agitat pentru a se putea opri.
Nu trebuie s mnnci, eti scuzat, zise ea pe un ton
linititor, ridicndu-1 de pe scaun.
Ba o s-i mnnce nenorocita de mncare, spuse Lu
cas, pe un ton nc linitit.
Anna nghe. Adrian se zvrcoli frenetic deoarece ea
nu l pusese jos, aa cum i promisese, ci se chinuia, n
schimb, s-l mping cu fora napoi n scaun.
Nu papa, nu papa! strig el ca din gur de arpe, i
Anna fu nevoit s-i adune toat fora pentru a-1 ine n
scaunul nalt.
Cu o hotrre de neclintit, Lucas apuc una din feli
ile de pine pe care Anna le pusese pe mas. Cu o mn
l inu strns de cap pe Adrian, iar cu cealalt ncepu s-i
bage cu fora pinea n gur. Bieelul se mpotrivi, dnd
din brae, mai nti de mnie, apoi cu o panic din ce n
ce mai mare, pe msur ce bucata de pine i umplea
gura, fcndu-1 s respire cu dificultate.
Anna rmase aproape paralizat la nceput, apoi toa
te instinctele materne i fur strnite, iar frica de Lucas i
dispru complet. Singurul gnd pe care l avea n minte
era c odraslele ei aveau nevoie de protecie, moment n
care adrenalina i spori n snge. Cu un mrit primitiv,
ea i mpinse mna lui Lucas i apuc repede bucata de
pine din gura lui Adrian, ai crui obraji erau deja scl
dai n lacrimi. Dup aceea, se ntoarse ca s-l nfrunte
pe Lucas.
Vrtejul i purt din ce n ce mai repede ctre abis.
537

Cam illa Lckberg

La rndul lui, i Mellberg se trezi din somn cu o stare


de nelinite, ns din motive mult mai egoiste. De-a lun
gul nopii, tresrise de mai multe ori din cauza unui vis
din care se trezise nduit, i n care scenariul era mereu
acelai. Era dat afar, n circumstane neceremonioase. Asta
pur i simplu nu trebuia s se ntmple. Trebuia s existe
un mod de a ocoli responsabilitatea nefericitului eveni
ment petrecut n urm cu o zi. Primul pas era concedierea
lui Ernst. De data aceea nu mai exista alt variant. Mel
lberg era contient c probabil fusese puin cam indulgent
cu Lundgren, dar ntr-un fel, simea c erau suflete-pereche. Mcar cu el avea considerabil mai multe n comun
dect cu ceilali pap-lapte de la secie. Dar, spre deosebi
re de Mellberg, Ernst dovedise o extraordinar lips de ju
decat, care l ruinase, pe bun dreptate. Fusese o eroare
capital. Chiar considerase c pe Lundgren l-ar fi dus mai
mult mintea.
Oft i i trecu picioarele peste marginea patului.
Dormea ntotdeauna doar n lenjerie intim, i ntinse
mna spre vintre, pe deasupra pntecelui su umflat, pen
tru a se scrpina i a-i rearanja toate cele. Apoi arunc o
privire spre ceas. Nou fr cteva minute. Aproape c
era prea trziu pentru a-i face apariia la serviciu, ns
cu o sear n urm, nu scpaser dect pe la opt, fiind ne
voii s recapituleze n detaliu cele ntmplate. Mellberg
ncepuse deja s cizeleze raportul pe care avea s-l pre
zinte superiorilor. Era important ca el s cunoasc bine
toate informaiile i s nu fac vreo gaf. mecheria con
sta n a ine pagubele sub control.
Merse n sufragerie i se opri o clip, admirndu-1 pe
Simon. Acesta era ntins pe canapea, sforind cu gura des
chis i cu un picior atrnnd pe podea. Cuvertura czuse
538
----------------fiction connection

Cioplitorul n piatr

de pe canapea, iar Mellberg nu putu s nu observe c fiul


su l motenise n ceea ce privea fizicul. Simon nu era un
pricjit, ci un tnr bine fcut, care avea cu siguran s-i
calce pe urmele tatlui su, dac ar fi depus un pic de efort.
l mpunse cu degetul de la picior.
Hei, Simon, trezirea!
Biatul l ignor i se ntoarse pe partea cealalt, cu
faa la canapea.
Mellberg continu s l mpung, nemilos. Binene
les c i el se bucura cnd avea ocazia de a dormi n plus,
ns acolo nu era tabr de var.
M-ai auzit? Trezirea, am spus.
Nicio reacie, n continuare, iar Mellberg oft. Ei
bine, avea s fie nevoit s fac uz de artileria grea.
Merse n buctrie, ls robinetul s curg pn cnd
apa deveni rece ca gheaa, umplu ochi o caraf, apoi se
ndrept calm spre sufragerie. Cu un zmbet radios pe
buze, turn apa ngheat peste corpul neacoperit al fiu
lui su, fapt care avu ntocmai efectul dorit.
Ce dracu'! url Simon, srind brusc de pe canapea.
Tremur i lu un prosop de pe podea, ca s se
tearg.
Ce mama dracu' ai impresia c faci? zise nervos, trgndu-i pe el un tricou ce avea imprimat pe piept un
craniu i numele unei formaii heavy metal.
Micul dejun e servit n cinci minute, rspunse Mel
lberg, fluiernd n drum spre buctrie.
Pentru o clip, uit de grijile de la birou, fiind, n
schimb, extrem de mulumit de planul pe care-1 conce
puse pentru viitoarele lor activiti tat-fiu. n lipsa clu
burilor de striptease i a cazinourilor, aveau s fie nevoii
s se descurce dup cum puteau, iar n Tanumshede asta

Cam illa Lckberg

nsemna muzeul gravurilor n piatr. Nu c l-ar fi intere


sat n mod special scrijeliturile de pe lespezi, ns mcar
era ceva ce puteau face mpreun. Fiindc se hotrse ca
noul laitmotiv al relaiei lor s fie chiar acesta apro
pierea. Gata cu jocurile video ore n ir, gata cu uitatul la
televizor pn noaptea trziu, deoarece toate astea dis
trugeau n mod efectiv comunicarea. n schimb, vor lua
cina mpreun, timp n care urmau s aib conversaii
fructuoase, iar dup aceea, poate o partid de Monopoly,
n ncheierea serii.
Entuziasmat, i prezent lui Simon planurile la mi
cul dejun, ns fu nevoit s recunoasc faptul c l deza
mgi puin reacia biatului. Fcea tot posibilul pentru
ca ei doi s ajung s se cunoasc bine. Renuna la acti
vitile lui preferate i se sacrifica, ducndu-1 pe biat la
muzeu. Reacia lui Simocn fu de-a sta acolo, holbndu-se
morocnos n castronul cu cereale Rice Krispies. Era un
rsfat. Mama lui i-1 trimisese la timp. Era clar c bia
tul avea nevoie de disciplin i ndrumare.
n vreme ce se ndrept spre birou, Mellberg oft.
Grea responsabilitate mai era s fii printe.
Patrik ajunse la sediul poliiei nainte de ora opt. Dor
mise prost, mai mult sau mai puin ateptnd s se fac
diminea, ca s se poat apuca de sarcinile zilei. Prima
era s verifice dac avusese vreun efect conversaia din
seara precedent. Cu degetul tremurnd, form numrul
pe care deja l tia de pe rost.
Spitalul Uddevalla.
Spuse numele doctorului cu care dorea s vorbeasc
i atept nerbdtor ca acesta s fie chemat. Dup un
timp care-i pru o eternitate, i se fcu legtura.
540

fiction c o n ne ction

Cioplitorul n piatr

Alo, da, aici Patrik Hedstrom. Am vorbit asear. Vo


iam s vd dac informaia mea v-a fost de folos.
Ascult cu nfrigurare, apoi fcu un semn de victo
rie, cu pumnul ncletat. Da! Avusese dreptate!
Dup ce nchise telefonul, ncepu s fluiere, gndindu-se la consecinele pe care avea s le atrag dup sine
faptul c bnuiala i se adeverise. Urma s aib mult de
lucru n ziua respectiv.
Cel de-al doilea telefon fu dat unui procuror. l su
nase i n urm cu un an, cnd avusese o solicitare iden
tic, i sper ca brbatul s nu sufere un oc, dat fiind c
lucrul pe care i-1 ceruse atunci fusese att de neobinuit.
Da, ai auzit bine. Am nevoie de o autorizaie de ex
humare. Da, din nou. Nu, nu acelai mormnt. Doar l-am
deschis deja pe acela, nu?
Vorbi ncet i clar, ncercnd s nu sune prea nerb
dtor.
Da, i de data aceasta este urgent, i v-a fi recunos
ctor dac mi-ai putea procesa imediat cererea. Toate do
cumentele necesare sunt pe drum, prin fax. Probabil c
le-ai i primit deja. Iar documentele se refer la dou so
licitri, exhumarea i nc un mandat de percheziie.
Procurorul nc prea nesigur, iar Patrik se simi cu
prins de iritare. Cu o not de asprime n voce, el spuse:
Investigm uciderea unui copil i e posibil ca viaa
altei persoane s fie n pericol. Nu este o solicitare ne
chibzuit. Am fcut-o n urma unei deliberri atente i
doar fiindc derularea anchetei o cere. Aadar, contez
pe faptul c departamentul dumneavoastr se va da
peste cap pentru a procesa totul ct se poate de repede.
A dori un rspuns pn la prnz. Referitor la ambele
chestiuni.

Cam illa Lckberg

Dup aceea nchise i sper ca rbufnirea lui s nu


aib efectul opus i s frneze ntreaga procedur. Era ns
un risc pe care trebuia s i-l asume.
Odat ncheiat sarcina cea mai neplcut dintre toa
te, el ddu un al treilea telefon. Cnd rspunse, Pederson
pru obosit.
Alo, Hedstrom, zise el.
'Neaa, 'neaa. Pare c ai avut de lucru azi-noapte.
Da, ne-am aglomerat de tot, pn spre diminea. Dar
suntem pe cale s terminm, au mai rmas nite hroa
ge de rezolvat, apoi am fugit de-aici.
Pare s fi fost o noapte grea, zise Patrik, simindu-se
oarecum vinovat fiindc l sunase pe medicul legist toc
mai atunci cnd acesta ncheia o tur ce fusese, n mod
evident, extrem de grea.
Bnuiesc c doreti rezultatele de la analiza cenuii
de pe bluz i salopet. Le-am primit ieri dup-mas, dar
lucrurile s-au aglomerat cumplit dup aceea.
Oft extenuat.
Am auzit eu bine, salopeta era a fiicei tale?
Da, aa e, zise Patrik. Acum o zi, am avut un incident
urt la mine acas, dar slav Domnului c fetia nu a p
it nimic.
E bine atunci, spuse Pedersen. neleg de ce stai ca pe
ace, n ateptarea acestui rezultat.
Nu pot s neg. ns eu de fapt nici nu credeam c vei
avea deja rezultatele. Aadar, ce-ai aflat?
Pedersen i drese vocea.
S vedem... Da, nu ncape nicio ndoial. Compozi
ia cenuii este aidoma celei gsite n plmnii fetei.
Patrik rsufl, dndu-i apoi seama ct de tensionat
fusese.
542
----------------- fiction connection

Cioplitorul n piatr

Deci aa stau lucrurile.


Aa stau lucrurile, ncuviin Pedersen.
Ai reuit s determinai originea cenuii? Provine de
la un animal sau de la o fiin uman?
Din nefericire, nu am fost n stare s stabilim asta.
Rmiele s-au descompus mult prea mult, iar cenua
este prea fin. Poate c i-am fi putut da de cap, avnd o
mostr mai mare, ns...
Atept nouti de la o percheziie pe care o facem mo
mentan ntr-o cas. Prioritatea noastr este s gsim ce
nu. Dac vom da de ea, v vom trimite imediat nite
mostre pentru analiz. Poate c vei gsi particule mai
mari, zise Patrik, ncreztor.
Sigur, ns nu contai pe asta, spuse Pedersen.
Nu voi mai conta pe nimic de-acum ncolo. ns pot
oricnd s sper.
Odat rezolvate formalitile, Patrik btu nerbdtor
din picioare pe podea. Pn la venirea deciziei din par
tea procuraturii, nu prea mai avea alte chestiuni practi
ce de care s se ocupe. nelese totui c nu putea s stea
n birou cu minile n sn, timp de cteva ore.
i auzise pe ceilali venind la serviciu, unul cte unul,
aa c hotr s convoace o edin. Trebuia s le comu
nice tuturor ordinea de zi i i ddu seama c probabil
mai muli colegi aveau s fie surprini aflnd cu ce se
ocupase el cu o sear nainte i n dimineaa respectiv.
Avu dreptate. I se adresar nenumrate ntrebri. Patrik
le rspunse ct putu de bine, dar nc rmseser att de
multe lucruri pe care nu le putea explica. Mult prea multe.
Somnoroas, Charlotte se frec la ochi. Ea i Lilian
primiser cte un pat ntr-o cmru de lng secia de
543

Cam illa Lckberg

terapie intensiv, ns niciuna nu reui s doarm prea


mult. Cum Charlotte nu i adusese nimic de acas, dor
mise n hainele pe care le purta, aa c se simi extrem
de ifonat i de murdar atunci cnd se ridic n capul
oaselor i ncepu s se ntind.
Ai un pieptene? o ntreb pe mama ei, care se ridica
se, la rndu-i.
Da, cred c da, zise Lilian, scormonind prin geanta
ponosit.
Gsi unul chiar la fund de tot i i-1 ddu fiicei sale.
n baie, Charlotte sttu n faa oglinzii i se studie cu
un ochi critic. Lumina era neierttor de puternic, scondu-i clar n eviden cearcnele, iar prul i sttea zbr
lit, ntr-o frizur stranie, psihedelic. i pieptn cu gri
j poriunile nclcite, pn cnd coafura i cpt, mai
mult sau mai puin, forma sa normal. n acelai timp
ns, tot ce-avea de-a face cu nfiarea sa i prea att
de lipsit de sens. Undeva, ntr-un col al minii sale, pla
na imaginea Sarei, ncletndu-i inima ntr-o strnsoare
puternic.
Stomacul i chiori, dar nainte de a merge la bufet,
voia s gseasc un doctor care s i spun cum se sim
ea Stig. De fiecare dat cnd auzise pai pe coridor, n
timpul nopii, ea se trezise, pregtit s vad un doctor
intrnd cu o expresie grav pe chip. Nu le deranjase ni
meni, aa c bnui c lipsa vetilor nsemna, n cazul res
pectiv, o veste bun. ns ea tot i dorea s afle ceva, aa
c merse pe coridor, ntrebndu-se n ce direcie s o apu
ce. O asistent care trecea pe acolo o ndrum spre salo
nul rezervat personalului.
Cuget dac s-i porneasc mobilul i s-l sune mai
nti acas, pe Niclas, dar hotr s o fac dup ce avea
544
----------------fiction con nection

Cioplitorul n piatr

s stea de vorb cu doctorul. Probabil c Niclas i Albin


nc dormeau i nu voia s rite i s-i trezeasc prea de
vreme. n cazul acela, bieelul avea s fie prost dispus
tot restul zilei.
i vr capul pe ua indicat de asistent i i drese
vocea, discret. Un brbat nalt sttea bndu-i cafeaua i
frunzrind o revist. Din cte spunea Niclas, era neobi
nuit ca un doctor s poat avea chiar i o clip liber, aa
c femeii aproape i era ruine s-l deranjeze. Apoi Char
lotte i aminti motivul pentru care se afla acolo i i dre
se vocea puin mai tare. De data aceea, brbatul o auzi i
se ntoarse, privind-o ntrebtor.
Da?
M scuzai, tatl meu vitreg, Stig Florin, a fost inter
nat ieri i nu am mai primit nicio veste de azi-noapte.
tii cum se simte?
I se prea ei, sau doctorul cptase cumva o expresie
stranie? Dac era aa, aceasta se fcu nevzut la fel de
rapid precum apruse.
Stig Florin? A, da, i-am stabilizat funciile vitale n
timpul nopii, iar acum e treaz.
Da? zise Charlotte, radiind de fericire. Am putea mer
ge s-l vedem? E i mama aici.
Din nou, acea min stranie. Charlotte ncepu s se
neliniteasc, n ciuda vetilor bune. i ascundea cumva
ceva?
Replica veni ezitant.
Nu... nu tiu dac e o idee prea bun n momentul
acesta. E nc slbit i are nevoie de odihn.
Da, ns i-ai putea permite mamei s intre pentru o
clip, nu? N-ar avea cum s-i fac ru, ba chiar l-ar putea
ajuta. Sunt foarte apropiai.
545

Cam illa Lckberg

mi imaginez, spuse doctorul. ns m tem c va tre


bui s ateptai. Momentan, nimnui nu i este permis s
intre la domnul Florin.
Dar de ce...?
Va trebui s ateptai, zise doctorul cu asprime, iar
Charlotte ncepu s se enerveze.
Nu erau instruii la facultatea de medicin cum s
se poarte cu rudele pacienilor? Doctorul acela era la un
pas de a fi insolent. Trebuia s-i mulumeasc sorii c
venise ea s se intereseze de Stig, i nu Lilian. Dac ar fi
tratat-o aa pe mama ei, aceasta i s-ar fi spus vreo cte
va de la obraz. Charlotte tia c ea se pierdea n astfel
de situaii, aa c doar bolborosi ceva i se retrase pe co
ridor.
Se gndi ce s-i spun mamei sale. Ceva i pruse ex
trem de ciudat. Lucrurile nu stteau cum ar fi trebuit, ns
nici n ruptul capului nu putea s neleag ce anume era
n neregul. Poate c Niclas ar fi fost n stare s-i explice.
Form numrul acestuia, spernd ca brbatul s o poat
liniti. Simea deja c probabil fcea prea multe scenarii.
Dup edin, Patrik se sui n main i porni spre
Uddevalla. i prea imposibil s stea i s atepte; trebu
ia s fac ceva. Tot drumul ntoarse opiunile pe toate
prile. Erau la fel de neplcute.
Fusese ndrumat spre secia de terapie intensiv, dar
tot se pierdu de cteva ori pn s o gseasc. De ce i era
att de greu s se descurce ntr-un spital? Probabil c era
din cauza lipsei sale de orientare n spaiu. Erica era na
vigatorul familiei. Uneori i se prea c Erica deinea un
al aselea sim care i ndruma n direcia corect.
Opri o asistent.
546

fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

l caut pe Rolf Wiesel. Unde l-a putea gsi?


Femeia i fcu semn de-a lungul coridorului. Un br
bat nalt, n halat alb, se ndeprta, iar Patrik strig:
Domnule doctor Wiesel?
Brbatul se ntoarse.
Da?
Patrik se grbi spre el i-i ntinse mna.
Patrik Hedstrom, de la secia de poliie Tanumshede.
Am vorbit asear.
A, da, zise doctorul, strngndu-i mna. Trebuie s
recunosc c ai sunat la fix. Altminteri n-am fi tiut ce fel
de tratament s-i administrm i probabil c l-am fi pier
dut, fr ngrijiri medicale corespunztoare.
mi pare bine c v-am putut fi de folos, zise Patrik,
stnjenit de entuziasmul brbatului, ns i puin mndru.
Nu se ntmpla n fiecare zi s salveze viaa cuiva.
Urmai-m, zise doctorul Wiesel, fcnd semn spre o
u care ducea n salonul rezervat personalului.
Doctorul intr primul, urmat de Patrik.
Dorii nite cafea?
Da, v rog, zise Patrik, dndu-i seama c uitase s
bea o ceac la secie.
I se nvrtiser prin minte att de multe gnduri, n
ct ratase chiar i un asemenea moment crucial din ruti
na sa matinal.
Se aezar la o mas de buctrie murdar i i sor
bir cafeaua, care era aproape la fel de proast ca aceea
de la secie.
Scuze, cred c st de prea mult vreme n ibric, rosti
doctorul Wiesel, ns Patrik ridic mna, semn c nu conta.
Aadar, cum ai tras concluzia c pacientul nostru su
ferea de intoxicaie cu arsenic? ntreb curios doctorul.
547

Cam illa Lckberg

'

Patrik i povesti c se uita la un program pe Discovery Channel i c a pus totul cap la cap cu nite infor
maii pe care le cptase n prealabil.
Ei bine, nu este cea mai comun toxin, motiv pen
tru care ne-a fost greu s o identificm, zise doctorul Wiesel, scuturnd din cap.
Care este acum prognosticul?
Va supravieui. ns va suferi consecinele pentru tot
restul vieii. Probabil c a ingerat arsenic de mult vreme
ncoace i se pare c ultima doz administrat a fost substaniali ns vom putea stabili asta mai trziu.
Analizndu-i prul i unghiile? zise Patrik, care
mcar att reinuse din emisiunea de cu o sear n
urm.
Da, exact. Arsenicul rmne prezent n pr i n un
ghii. Analiznd cantitatea i comparnd-o cu viteza cre
terii prului i a unghiilor, putem vedea aproape cu exac
titate cnd i-au fost administrate dozele de arsenic i chiar
ct de mari au fost acestea.
i v-ai asigurat s nu primeasc vizitatori?
Da, nc de asear, cnd ni s-a confirmat faptul c
era, ntr-adevr, intoxicaie cu arsenic. Nu sunt permii
vizitatorii, cu excepia personalului medical. Tocmai ce-a
fost aici fiica lui vitreg i a ntrebat de el. I-am spus doar
c starea lui e stabil i c nu l pot vedea nc.
Bine, zise Patrik.
tii cine a fcut-o? ntreb precaut doctorul.
Patrik se gndi o clip, nainte s dea un rspuns.
Avem noi nite suspiciuni. Sperm s ne fie confir
mate astzi.
Sper i eu. Orice persoan capabil de aa ceva nu ar
trebui s se afle n libertate. Intoxicaia cu arsenic cauzeaz
548
----------------- fiction connection

Cioplitorul n piatr

simptome extrem de dureroase nainte de moarte. Victi


ma sufer cumplit.
Aa am auzit i eu, zise Patrik, sumbru. Am neles c
exist o boal care poate fi confundat cu intoxicaia cu
arsenic.
Doctorul ddu din cap.
Da, sindromul Guillain-Barre. Sistemul imunitar n
cepe s atace fibrele nervoase, distrugnd teaca de mielin.
Astfel, se declaneaz simptome asemntoare intoxicaiei
cu arsenic. Dac n-am fi primit telefonul dumneavoastr,
n-ar fi fost exclus s-i fi pus acest diagnostic.
Patrik zmbi.
E bine s mai ai i puin noroc uneori.
Apoi redeveni serios.
ns, dup cum am precizat, asigurai-v c nu i este
permis nimnui accesul n salon. Iar noi ne vom face
treaba ct putem de bine n dup-amiaza aceasta.
i strnser minile, iar Patrik se ntoarse pe coridor.
Pentru o clip, i se pru c o vede pe Charlotte n depr
tare. Apoi ua se nchise n urma lui.

549

Goteborg, 1958

Era ntr-o zi de mari cnd viaa ei atinse declinul abso


lut. O zi de mari din luna noiembrie mohort, ceoas,
rece care avea s-i rmn venic ntiprit n amintire.
Cu toate c nu mai reinea prea multe detalii. Mai mult, fap
tul c prietenii tatei veniser la ea pentru a-i spune c mama
fcuse ceva ngrozitor i c Mary trebuia s mearg cu doam
na de la asisten social. Vzuse pe chipurile lor c aveau
mustrri de contiin pentru c nu o puteau lua acas la ei,
mcar pentru cteva zile. ns probabil c niciunul dintre prie
tenii ngmfai ai tatei nu ar fi vrut s aib n casele lor o
fat dezgusttor de gras ca ea. Aadar, n absena oricror
rude, fusese nevoit s i mpacheteze strictul necesar i s
mearg cu btrnica venit s o ia.
Anii ce urmaser i-i amintise mai trziu doar n vise.
Nu erau nite comaruri; chiar nu avusese motiv s se pln
g de cele trei cmine temporare prin care trecuse pn la m
plinirea vrstei de optsprezece ani. Dar acestea o lsaser cu
un sentiment mistuitor c ea nu nsemna nimic pentru ni
meni i c era privit doar ca o ciudenie. Fiindc asta de
venea o fat de paisprezece ani, obscen de voluminoas i fiic
a unei ucigae. Diverii si prini temporari nu avuseser nici
550
- fiction connection

Cioplitorul n piatr

dorina, nici energia s o cunoasc pe fata care le fusese re


partizat de ctre serviciile sociale.
Pe de alt parte, nu ezitau s o brfeasc pe mama ei,
atunci cnd prietenii lor dornici de indiscreii veneau n vizi
t ca s se holbeze la Mary. i ura pe toi, de la primul, pn
la ultimul.
Mai presus de toate, o ura pe mama ei. O ura deoarece
i abandonase unica fat. O ura fiindc Mary nsemnase att
de puin pentru ea, n comparaie cu un brbat; era gata s
sacrifice totul pentru el, ns nimic pentru fiica ei. Cnd se
gndea la cte sacrificase ea pentru mama, umilina i prea
i mai mare. Mama doar se folosise de ea acum nelegea
asta. La vrsta de paisprezece ani, mai nelesese i ceva de
care ar fi trebuit s i dea seam a cu mult timp n urm.
Mama nu o iubise niciodat. ncercase s se conving de fap
tul c spusele mamei erau adevrate. C fcea lucrurile ace
lea din dragoste pentru ea. Btile, beciul, lingurile de Sme
renie. ns nu era adevrat. Mamei i fcuse plcere s o
rneasc pe Mary fiindc, de fapt, o dispreuia i rdea de ea,
pe la spate.
Acela era motivul pentru care alegerea lui Mary fusese de
a lua un singur lucru de acas. O lsaser s mearg prin
apartament timp de o or, ca s aleag cteva lucruri; restul
avea s fie vndut, la fel ca apartamentul. Fata rtcise prin
camere, cu amintirile zburndu-i prin minte: tata aezat n
fotoliu, cu ochelarii pe vrful nasului, absorbit complet de zia
rul su; mama, la msua de toalet, ocupat cu gteala pen
tru o petrecere; ea nsi, furindu-se pn jos, n buctrie,
pentru a ncerca s-i ndese cte ceva n gur. Toate acele
imagini se npustiser asupra lui Mary ca ntr-un caleidos
cop nebunesc, iar fata i simi stomacul ntorcndu-se pe dos.
n clipa urmtoare, ddu buzna n toalet i vom o mizerie

Cam illa Lckberg

fetid, care i aduse lacrimi n ochi. Scncind, se terse la gur


cu dosul palmei, sttu cu spatele la perete i plnse, cu capul
plecat ntre genunchi.
Cnd plec din apartament, nu lu dect un singur lu
cru. Cutia albastr din lemn. Plin de Smerenie.

552
-----------------fiction conn e ction

Capitolul 33

Nimeni nu exprimase vreo obiecie cnd fu vorba ca


Niclas s i ia o zi liber. Aina chiar murmurase c era i
timpul, dup care i contramandase toate programrile
din ziua respectiv.
Niclas se tr pe podea, pe urmele lui Albin, care aler
ga nebunete printre toate lucrurile mprtiate pe jos.
nc era mbrcat n pijama, dei trecuse de amiaz. Dar
nu conta. Avea s fie una din zilele acelea; pn i Niclas
purta acelai tricou i aceiai pantaloni de trening n care
dormise. Albin rse cu poft, ntr-un fel pe care Niclas
nu-1 mai auzise pn atunci, fcndu-1 s se trasc i mai
repede n urma bieelului i s l icaneze mai tare.
Cu o durere brusc n piept, i ddu seama c nu-i
amintea s se fi jucat vreodat la fel cu Sara. Fusese ntot
deauna att de ocupat. Att de preocupat de sine nsui,
de toate lucrurile pe care dorea s le ntreprind, s le re
alizeze. Simindu-se oarecum superior, lsase mereu joa
ca i zbenguiala cu copiii pe seama lui Charlotte, care se
descurca de minune. Pentru prima oar ns, el se ntre
b dac nu cumva trsese lozul nectigtor. Brusc, ne
lese ceva care l fcu s se opreasc i s inspire adnc. Nu
553

Camilla Lckberg

tia care fusese jocul preferat al Sarei. Sau emisiunea pen


tru copii pe care o urmrise cel mai mult la televizor. Sau
dac preferase s coloreze cu un creion albastru ori rou.
Sau ce materie i plcuse mai mult la coal sau din ce car
te i plcea s-i citeasc Charlotte seara. Nu tia nimic im
portant despre fiica sa. Absolut nimic. Putea la fel de bine
s fi fost fata din vecini, judecnd dup ct de puine tia
despre ea. Singurul lucru pe care i se pruse c-1 cunoa
te fusese caracterul ei dificil, ncpnat i agresiv. Fap
tul c i fcea ru fratelui mai mic, c distrugea obiecte
prin cas i c i agresa colegii de coal. ns nimic din
toate astea nu o reprezentau pe adevrata Sara erau
doar faptele ei. Contientizarea acestui lucru l fcu s se
ghemuiasc la podea, chinuit. Acum era prea trziu s o
cunoasc. Ea nu mai era.
Albin pru s-i simt nelinitea. Se potoli din ipat,
se apropie de Niclas i se ncolci pe trupul su, precum
un animlu. Sttur ntini acolo, unul lng cellalt.
Cteva minute mai trziu, se auzi soneria. Niclas tre
sri i Albin se uit agitat mprejur.
Nu te teme, i spuse Niclas. Probabil c e vreun strin
care vinde ceva.
l ridic pe bieel i se duse s deschid ua. Afar
sttea Patrik, iar n spatele lui se aflau nite brbai necu
noscui.
Ce mai e acum? zise Niclas, epuizat.
Avem mandat s percheziionm casa, rspunse Pa
trik, artndu-i actele doveditoare.
Dar ai mai fost aici o dat, protest Niclas, uluit, n
vreme ce se uit repede pe document.
Ajuns pe la mijlocul acestuia, fcu ochii mari i l
privi confuz pe Patrik.
554
---------------- fictlon connection

Cioplitorul n piatr

Ce naiba vrea s fie asta? Tentativ de omor asupra


lui Stig Florin? Cred c glumii.
ns Patrik nu era amuzat.
M tem c nu. E chiar acum sub tratament, din cau
za otrvirii cu arsenic. A supravieuit cu greu nopii tre
cute.
Otrvire cu arsenic?! fcu Niclas, uluit. Dar cum...?
nc nu-i venea s cread cele auzite i nu se clinti
din u.
Asta avem de gnd s aflm. Aa c, dac ne-ai per
mite s intrm...
Niclas se ddu la o parte, fr s spun vreun cuvnt.
Brbaii din spatele lui Patrik i luar genile i echipa
mentul i intrar, cu expresii hotrte pe chip.
Patrik rmase n urm pe hol, cu Niclas, i pru s
ezite o clip, nainte s spun:
De asemenea, avem autorizaia de a-1 exhuma pe
Lennart. Probabil c s-au demarat deja procedurile.
Niclas simi cum rmne cu gura cscat. Ceea ce au
zea era mult prea ireal pentru a-i putea da crezare.
Dar de ce? Cum... cine...? se blbi el.
Deocamdat nu-i putem explica totul, ns avem
motive ntemeiate s credem c a fost, la rndul lui,
otrvit cu arsenic. Cu toate c el n-a avut norocul lui
Stig, adug Patrik sumbru. Dar i-a fi recunosctor
dac nu ne-ai sta n cale i ne-ai permite s ne facem
treaba.
Patrik nu atept un rspuns, ci doar intr n cas.
Fr s tie cum s acioneze, Niclas intr n buct
rie i se aez la mas, inndu-1 nc pe Albin n brae,
l puse apoi n scaunul su nalt i l mitui cu un biscuit
pentru a-1 face s pstreze tcerea.
555

Cam illa Lckberg

ntrebrile i se nvrteau prin minte.


Martin tremura n vntul tios. Haina de la unifor
m l proteja puin mpotriva rafalelor aspre ce bteau
de-a lungul cimitirului. n plus, ncepuse s i burnieze
dup sosirea lor.
ntreaga operaiune i ntorcea stomacul pe dos. Par
ticipase la doar cteva nmormntri, iar faptul de a sta
acolo, uitndu-se cum un sicriu era ridicat din pmnt,
n loc s fie cobort, i prea la fel de greit ca privitul
unui film care se derula de la coad la cap. nelegea mo
tivul pentru care Patrik l rugase pe el s preia friele de
data aceea. Patrik trecuse deja o dat prin experiena res
pectiv, cu doar cteva luni n urm i cu siguran c nu
voia s mai asiste la aa ceva. Ca i cum i s-ar fi confir
mat gndul, lui Martin i se pru c-1 aude pe unul din
gropari murmurnd:
Cred c voi ai fcut pariuri la secie ca s vedei cte
fosile de-astea ne putei face s dezgropm ntr-un timp
ct mai scurt posibil.
Martin nu-i rspunse, dar consider c probabil nu
ar fi fost nelept s-i mai aduc procurorului i alte soli
citri similare, n urmtoarea perioad.
Torbjorn Ruud veni lng el. Nici acesta nu se putu
abine s nu comenteze.
Ar face bine s le pun benzi elastice sicrielor din
Fjllbacka. Atunci, tot ce-avei de fcut e s le tragei la
suprafa, cnd e nevoie de ele.
Martin nu putu rezista i zmbi, n ciuda ocaziei ne
potrivite, iar amndoi se chinuir s nu rd, moment n
care sun mobilul lui Torbjorn.
Da, Ruud la telefon.
556
-

fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

Ascult, apoi nchise i i spuse lui Martin:


Acum intr n casa familiei Florin. Am repartizat trei
oameni acolo i doi aici, aa c vom vedea dac va fi ne
voie s ne regrupm.
Ce trebuie, mai precis, s facei aici momentan? n
treb curios Martin.
Nu prea putem face mare lucru. Deocamdat, ne asi
gurm c totul este ndeprtat cu un risc de contamina
re ct mai mic. Apoi vom lua i nite mostre de sol. Dar
n principal, trebuie s ducem cadavrul la medicul legist,
pentru ca acesta s poat preleva mostrele de care e ne
voie. De ndat ce ridicm sicriul, va trebui s mergem
acas la familia Florin i s dm o mn de ajutor cu per
cheziia. Bnuiesc c vei merge i tu, nu?
Martin ddu din cap.
Da, m gndeam s merg.
Fcu o scurt pauz.
Ce mai harababur s-a dovedit a fi!
Ruud scutur din cap, la rndu-i.
Poi fi sigur de asta.
Odat epuizate subiectele de conversaie, cei doi sttur i ateptar n tcere ca brbaii de lng mormnt
s i termine treaba. Puin mai trziu, iei la vedere ca
pacul sicriului. Lennart Klinga se afla din nou deasupra
solului.
Tot corpul l durea. Stig privi cum vagi siluete ntu
necate pluteau deasupra lui, apoi dispreau iar. ncerc
s deschid gura i s vorbeasc, ns nicio parte a tru
pului nu prea s-l asculte. Se simea ca i cum ar fi tre
cut printr-o rund cu Mike Tyson, rund pe care o pier
duse n ultimul hal. Pre de o clip, el se ntreb dac nu
557

Cam illa Lckberg

cumva era mort. Nimeni nu s-ar fi putut simi aa, viu


fiind.
Gndul l fcu s intre n panic i i adun toat
energia pe care o mai avea pentru a-i face coardele vo
cale s funcioneze. Undeva, n deprtare, i se pru c
aude un croncnit care era posibil s fi fost propria-i voce.
i chiar era. Una din siluetele vagi se apropie, cp
tnd contur. Deveni vizibil un chip de femeie, iar Stig se
uit chior, ncercnd s se concentreze.
Unde? reui el s articuleze, i sper ca femeia s-l n
eleag.
Aa se i ntmpl.
Eti n Spitalul Uddevalla, Stig. Eti aici de ieri.
Triesc? croncni el.
Da, trieti, rspunse asistenta zmbind.
Femeia avea o fa rotund, buclat.
Afl c la nceput nu se tia sigur, ns acum ai tre
cut de partea cea mai grea.
Dac ar fi putut rde, ar fi fcut-o. Partea cea mai
grea." Da, da, uor i mai era ei s vorbeasc. Nu tia cum
l ardea fiecare prticic a trupului i cum simea durerea
pn n mduva oaselor. ns era viu, n orice caz. Fcnd
un efort, ncerc s mai articuleze cteva cuvinte.
Doamn?
Nu reui s-i spun i numele. Pentru o clip, i se
pru c figura asistentei fu strbtut de o expresie stra
nie, ns aceasta dispru brusc. Fr ndoial c durerea
i juca feste.
Acum trebuie s te odihneti, zise asistenta. n cu
rnd vei putea avea vizitatori.
Nu mai fcu nicio ncercare i se mulumi cu att. Fu
cuprins de epuizare i se ls purtat, de bunvoie, pe
558
---------------- fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

aripile acesteia. Important era c nu murise. Se afla n spi


tal, dar nu murise.
Parcurser cu mare grij fiecare centimetru al casei.
Nu puteau risca s treac ceva cu vederea, ns nici nu
aveau toat ziua la dispoziie. Odat ncheiat munca lor,
casa avea s arate de parc ar fi fost lovit de uragan, ns
Patrik tia ce anume trebuiau s gseasc i era sigur c
lucrul acela se afla pe-acolo, pe undeva. Nu inteniona s
plece fr s-i dea de urm.
Cum merge? se auzi din u vocea lui Martin.
Patrik se ntoarse.
Am parcurs aproape jumtate din camerele de jos.
Deocamdat, nimic. Dar voi?
Ei bine, sicriul e n drum spre medicul legist. i tre
buie s recunosc, a fost o experien a naibii de ciudat.
Poi fi sigur c scena i va aprea ntr-un comar, mai
devreme sau mai trziu. Eu am avut cteva, cu mini
scheletice care ieeau prin capacul sicriului i treburi de
genul sta.
nceteaz, se schimonosi Martin. nc n-ai gsit ni
mic? spuse el, mai mult pentru a scpa de imaginile pe
care Patrik i le bgase n cap.
Nu, nimic, rspunse frustrat Patrik. Dar trebuie s fie
aici, o simt.
ntotdeauna mi s-a prut c ai o latur feminin pu
ternic, aa c trebuie s fie intuiia ta de femeie, spuse
Martin, zmbind.
Mai bine du-te i f-te util, n loc s stai aici, insultndu-mi mie brbia.
Martin se supuse i pomi n cutarea unui ungher pe
care s-l cerceteze.

Cam illa Lckberg

Un surs zbovi pe chipul lui Patrik, ns apoi disp


ru. Vizualiz dinaintea sa trupuorul Maiei, n minile
unui uciga, iar furia simit l fcu s vad rou n faa
ochilor.
Dou ore mai trziu, ncepu s-l cuprind dezndej
dea. Terminaser cu ntreg parterul i subsolul, ns de
gsit, nu gsiser nimic. Putuser totui s confirme fap
tul c Lilian era o gospodin extrem de perseverent. Spe
cialitii adunaser cteva flacoane gsite la subsol, ns
acestea trebuiau duse n laborator i analizate. Poate c
totui se nelase. Dar apoi i aminti coninutul casetei
video pe care o urmrise nencetat cu o sear n urm i
simi cum hotrrea l cuprinde din nou. Nu se nelase.
Nu avea cum. Era acolo. Singura ntrebare era unde.
S continum la etaj? propuse Martin, fcnd semn
ctre scri.
Mda, de ce nu ? Nu cred c ne-a putut scpa ceva
aici, la parter. Am parcurs fiecare milimetru.
ntreaga echip se mut la etaj. Niclas ieise la plim
bare cu Albin, aa c puteau lucra nestin gherii.
Voi ncepe cu dormitorul lui Lilian, zise Patrik.
Intr pe ua din dreapta scrilor i arunc o privire
n camer. Dormitorul lui Lilian era la fel de bine ntre
inut ca tot restul casei, iar patul fusese fcut att de con
tiincios, nct ar fi trecut de o inspecie n armat. Alt
minteri, ncperea se dorea extrem de feminin. nainte
de-a fi nevoit s se mute n camera de oaspei, Stig nu
prea avea cum s se fi simit n largul su ntr-o aseme
nea ncpere. Perdelele i cuverturile aveau volane, iar pe
noptiere i pe birou tronau macrameuri. Peste tot se aflau
bibelouri mici de porelan, iar pereii erau acoperii
cu ngeri din ceramic i imagini cu serafimi. Culoarea
560
----------------fictlon conn e ction

Cioplitorul n piatr

predominant era un roz dulce-zaharisit, care aproape l


ngreo pe Patrik. I se prea c semna cu o camer din
casa de ppui a unei fetie. Era exact modul n care i-ar
fi aranjat dormitorul o feti de cinci ani, dac i s-ar fi
dat mn liber.
Bleah! zise Martin, bgnd capul pe u. Arat de par
c ar fi vomitat aici un flamingo.
Mda, n-ai s vezi nicicnd camera asta n Skona Hem.
Sau poate doar ca poza nainte". Locul sta are ne
voie de-o fa nou, zise Martin. Auzi, vrei s-i dau o
mn de ajutor pe-aici? Par a fi multe prin care ai de rs
colit.
Ba bine c nu. Chiar nu vreau s stau aici mai mult
dect trebuie.
ncepur din coluri opuse ale camerei. Patrik se ae
z pe podea ca s se uite prin noptier, iar Martin se ocu
p de dulapurile ce acopereau unul din perei.
Lucrar n tcere. Lui Martin i trosni spinarea atunci
cnd se ntinse dup cteva cutii de pantofi aflate pe raf
tul cel mai nalt al dulapului. Le puse cu grij pe pat i
fcu o scurt pauz pentru a-i masa alele. nc l de
ranja ntinderea de muchi pe care o fcuse cnd se mu
taser i i zise c ar fi fost o idee bun s viziteze un or
toped.
Ce-ai acolo? ntreb Patrik de pe podea, ridicndu-i
privirea.
Nite cutii de pantofi.
Scoase capacul primei cutii, inspect cu grij coni
nutul, apoi o ddu la o parte i i puse capacul la loc.
Doar nite poze vechi.
ndeprt apoi capacul urmtoarei cutii i scoase din
ea o cutiu albastr din lemn. Era blocat, aa c fu

Cam illa Lckberg

nevoit s o foreze. Cnd l auzi icnind, Patrik i ridic


de-ndat privirea.
Am dat lovitura, zise Martin.
Patrik zmbi, apoi repet, triumftor:
Am dat lovitura!
Charlotte ddu trcoale automatului de dulciuri, ns
ced, ntr-un final. Dac nu i putea ngdui o bucic
de ciocolat ntr-un moment ca acela, atunci cnd s o
fi fcut?
Introduse cteva monede, dup care aps butonul
pentru ca un baton Snickers s cad prin fant. Unul du
blu, ca s tie o treab.
Se gndi s-l nfulece pe tot nainte de-a merge na
poi, dar i ddu seama c i s-ar fi fcut ru dac l-ar fi
mncat prea repede. Aa c se abinu i se ntoarse n sala
de ateptare, unde sttea Lilian. Bineneles, privirea ma
mei se ainti spre batonul din mna ei, iar femeia o privi
acuzator pe Lilian.
tii ce calorii are unul? Trebuie s mai slbeti, nu
s te mai ngrai. O s i se depun fix pe ezut. Acum
cnd ai reuit n sfrit s dai jos cteva kilograme...
Charlotte oft. Toat viaa ei auzise aceeai plac. Li
lian nu ngduise dulciuri n cas i avusese mereu o greu
tate constant, fr s pun pe ea un gram n plus. Poa
te c tocmai din acea cauz dulciurile o tentaser att de
mult pe Charlotte, care obinuia s le mnnce pe as
cuns. Fura mruni din buzunarele prinilor, apoi se fu
ria la chiocul central pentru a cumpra prjiturele de
ciocolat i alte bunti, pe care le devora cu nesa na
inte de-a ajunge acas. n coala general era deja su
praponderal, lucru care o nfuriase pe Lilian. Uneori i
562
---------------- fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

obligase fiica s se dezbrace i s stea n faa oglinzii de


mrime natural, pentru ca apoi s-i poat ciupi, nemi
loas, colceii. Uit-te la tine. Zici c eti un porc um
flat! Doar nu vrei s ari ca un porc, nu?"
Charlotte i urse mama n clipele acelea. ns Li
lian ndrznise s fac asta doar n lipsa lui Lennart. El
nu ar fi permis niciodat aa ceva. Tata fusese salvarea lui
Charlotte. Era deja matur atunci cnd acesta murise, dar
n lipsa lui, se simea precum o feti neajutorat.
i privi mama stnd n faa ei. Ca de obicei, era m
brcat impecabil, contrastnd n mod evident cu Char
lotte, care nu i adusese la ea un schimb de haine. Lilian
ns reuise s-i pregteasc o valijoar, aa c i schim
base hainele i se machiase n dimineaa aceea.
Charlotte i ndes ostentativ n gur i ultima bu
cat din batonul mare de ciocolat, ignornd privirea
dezaprobatoare a lui Lilian. Cum se putea gndi la obi
ceiurile alimentare ale lui Charlotte, cnd Stig se afla n
tre via i moarte? Mama ei o uimea necontenit. Dar
avnd n vedere felul de-a fi al bunicii, poate c nu era
un lucru chiar att de straniu.
Cnd l putem vedea pe Stig? zise Lilian, frustrat.
Nu neleg. De ce in rudele la distan?
Sunt sigur c au ei motivele lor, spuse Charlotte, n
cercnd s o liniteasc, dar i aminti, pentru o clip, ex
presia ciudat de pe chipul doctorului. Probabil c doar
le-am sta n cale.
Lilian pufni i se ridic de pe scaun pentru a pi os
tentativ nainte i-napoi.
Charlotte oft. ncerca din rsputeri s dea n conti
nuare dovad de nelegere fa de mama ei, dup cum
fcuse cu o noapte n urm, dar Lilian i ngreuna teribil
563

Camilla Lckberg

sarcina. Charlotte i scoase mobilul ca s se asigure c


era pornit. Era oarecum ciudat c Niclas nu sunase. Ecra
nul era gol i i ddu seama c bateria i murise, fr ca
ea s fi observat. La naiba! Se ridic i se duse s sune de
la telefonul public din coridor, ns aproape c se ciocni
de doi brbai. Fu surprins cnd vzu c era vorba de
Patrik Hedstrom i de colegul su rocat, care arunc o
privire sumbr peste umrul ei, n sala de ateptare.
Bun ziua, ce facei aici? i ntreb, dar apoi o str
fulgera un gnd. Ai descoperit ceva? Ceva legat de Sara?
Aa e, nu? Ce anume ai aflat? Ce...?
Privind cnd la Patrik, cnd la Martin, o cuprinse ne
rbdarea, ns i un sentiment de groaz. Nu primi un
rspuns.
ntr-un final, Patrik spuse:
Momentan nu avem nimic concret s v spunem n
legtur cu Sara.
Dar de ce...? zise ea tulburat, fr a-i termina pro
poziia.
Uluit, se ddu la o parte cnd cei doi i semnalar
faptul c doreau s treac. Vzu ca prin cea cum restul
oamenilor din sala de ateptare asistau nerbdtori la dra
ma ce se desfura dinaintea lor, n vreme ce poliitii
merser i se aezar n faa lui Lilian, care sttea cu bra
ele ncruciate, privindu-i cu sprncenele ridicate.
Am dori s venii cu noi.
Nu pot face asta i sunt sigur c nelegei de ce, zise
tios Lilian. Soul meu se lupt s supravieuiasc, nu l
pot prsi.
Btu din picior pentru a-i accentua punctul de ve
dere, ns niciunul din detectivi nu pru s ia n seam
asta.
564
- fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

Stig i va reveni, ct despre dumneavoastr, din ne


fericire, nu avei de ales. N-o s v mai rog politicos de
ct o ultim dat, zise Patrik.
Lui Charlotte nu i venea s cread. Trebuia s fie o
nenelegere cras. Mcar de-ar fi fost Niclas acolo, cu
siguran i-ar fi putut calma pe toi i ar fi rezolvat lu
crurile n doi timpi i trei micri. Personal, ea se sim
ea pierdut i nu tia ce s fac. ntreaga situaie era
absurd.
i legat de ce e toat agitaia asta? ntreb caustic Li
lian.
Exprim apoi cu voce tare gndurile lui Charlotte.
Trebuie s fie o nenelegere.
Am exhumat de diminea trupul soului dumnea
voastr, Lennart. Chiar n clipa aceasta, specialitii pre
leveaz mostre din rmiele lui. Au fost analizate deja
mostre de la Stig. n plus, azi am efectuat o percheziie a
casei dumneavoastr i... am fcut cteva descoperiri,
spuse Patrik, dup ce fcu o pauz i o privi pe Charlot
te, pentru ca apoi s se ntoarc spre Lilian. Putem discu
ta aici, n faa fiicei dumneavoastr i a tuturor celorlali,
sau putei veni cu noi la secie.
Vocea i era lipsit de orice fel de emoie, ns ochii
dovedeau o rceal de care ea nu l crezuse n stare.
Pentru o clip, lui Lilian i lui Charlotte li se inter
sectar privirile. Charlotte nu nelesese nimic din spu
sele lui Patrik. Confuzia i fu amplificat i mai mult de
schimbul de priviri, iar un fior de ghea o trecu pe ira
spinrii. Cu siguran ceva era n neregul.
Dar tata avea sindromul Guillain-Barre. A murit de o
boal a sistemului nervos, i se adres ea lui Patrik, pe un
ton care sun att a explicaie, ct i a ntrebare.

Camilla Lckberg

Brbatul nu rspunse. n curnd, Charlotte avea s


afle mai mult dect i-ar fi dorit vreodat s tie.
Lilian i mut privirea dinspre fiica ei i pru a lua
o decizie. Apoi i spuse calm lui Patrik:
n regul. V voi nsoi.
Uimit, Charlotte nlemni acolo, nesigur dac s r
mn ori s mearg cu ei. ntr-un final, nehotrrea o
fcu s rmn pe loc. Privi cum poliitii i mama ei dis
prur de-a lungul coridorului.

566

fiction connection

Hinseberg, 1962

A fost singura vizit pe care inteniona s i-o fac lui Ag


nes. Nu o mai considera mama ei era doar Agnes".
Mary tocmai mplinise optsprezece ani i i prsise ul
tima familie temporar fr a mai privi n urm. Nu i era
dor de ei, i nici lor de ea.
De-a lungul anilor, scrisorile veniser n mod frecvent.
Epistole groase, cu miros de Agnes. Nu deschisese niciuna.
ns nici nu aruncase vreuna. Zceau ntr-un cufr, ateptnd
s fie citite ntr-o bun zi.
De altfel, acela fu i primul lucru pe care l ntreb
Agnes.
Draga mea, ai citit scrisorile?
Mary o privi pe Agnes fr s-i rspund. Nu o mai v
zuse de patru ani i trebuia s se obinuiasc din nou cu
chipul ei, nainte de-a putea spune ceva.
Fu surprins de ct de puin o afectase pe Agnes timpul
petrecut n nchisoare. Nu avea ce face n privina hainelor,
aa c rochiile elegante i costumele rmseser doar o amin
tire, dar, n rest, ea prea s se fi ngrijit de nfiarea sa cu
aceeai ardoare ca i nainte. Prul i era proaspt coafat,
ntr-un stil bufant, dup ultima mod. Tuul de ochi fusese,
567

Cam illa Lckberg

de asemenea, aplicat ntr-o grosime modern, iar unghiile i


erau la fel de lungi cum i le amintea Mary.
Agnes btu din degete, ateptnd cu nerbdare un rspuns.
Lui Mary i trebui un moment pn s poat spune ceva.
Nu, nu le-am citit. i nu-mi zice drag", i spuse ea i
atept curioas o replic.
Nu se mai temea de femeia aflat dinainte-i. Monstrul
su luntric i devorase treptat acea fric, pe msur ce du
mnia crescuse. Att de mult ur nu mai lsase loc i pen
tru team.
Agnes nu putu lsa s-i scape o asemenea ocazie minu
nat de a se da n spectacol.
Nu le-ai citit! ip ea. Uite cum stau eu nchis aici, n vre
me ce tu zburzi n libertate i te distrezi i cine tie ce mai faci,
iar singura bucurie pe care o am e s tiu c fiica mea drag
mi citete scrisorile, crora eu le dedic ceasuri ntregi. i de pa
tru ani n-am primit o scrisoare sau un telefon de la tine!
Agnes hohotea rsuntor, ns nu i curgea nicio lacri
m. I-ar fi stricat impecabilul tu de ochi.
De ce ai fcut-o? spuse Mary ncet.
Agnes se opri brusc din plns. Cu un calm extraordinar,
ea scoase o igar i o aprinse. Dup cteva pufituri, rspun
se cu acelai calm dezgusttor:
Pentru c m-a trdat. A crezut c m poate prsi.
N-ar fi fost mai simplu s-l lai?
Mary se nclin spre ea, pentru a nu pierde niciun cuvnt.
Repetase n minte scena aceea de attea ori, nct nu voia s
rateze nici mcar o silab.
Niciun brbat nu m prsete pe mine, spuse Agnes. Am
fcut ce trebuia s fac.
Apoi i mut privirea de ghea asupra lui Mary i adug:
Doar tii prea bine, nu?
568
----------------fiction connection

Cioplitorul n piatr

Mary i feri privirea. Monstrul luntric fremta nence


tat. Fata spuse tios:
Vreau s treci casa din Fjllbacka pe numele meu. M
gndeam s m mut acolo.
Agnes pru c vrea s protesteze, ns Mary se grbi s
adauge:
Dac vrei s mai ai vreo legtur cu mine pe viitor, vei
face aa cum spun. Dac mi cedezi mie casa, promit s-fi ci
tesc scrisorile i s-fi rspund.
Agnes ezit, aa c Mary se grbi s continue:
Numai pe mine m mai ai acum. N-o fi mare lucru, ns
chiar i-aa, doar eu i-am mai rmas.
Timp de cteva secunde insuportabil de lungi, Agnes puse
n balan argumentele pro i contra, evalund cum ar fi avut
mai mult de ctigat, iar ntr-un final, lu o hotrre.
n regul, aa s fie. Nu c a nelege de ce ai vrea s lo
cuieti n vguna aia, ns dac tu asta vrei, bine...
Ddu din umeri i Mary se simi copleit de bucurie.
Era un plan elaborat de-a lungul anului ce trecuse. Avea s
o ia de la capt. Avea s devin o alt persoan. Avea s se scu
ture de trecutul care se aga de ea precum o ptur veche i mu
cegit. i depusese deja cererea de schimbare a numelui. A ob
ine accesul la casa din Fjllbacka avea s reprezinte cea de-a
doua etap n plus, ncepuse deja s lucreze la schimbarea n
firii. Timp de o lun ntreag, nu pusese gura pe nido calo
rie inutil, iar plimbarea zilnic de o or fusese, de asemenea,
de ajutor. Totul avea s fie diferit. Totul avea s fie nou.
Ultimul lucru pe care-l auzi atunci cnd o ls pe Agnes
n sala de ateptare fii strigtul uimit al acesteia:
Ai slbit cumva?
Mary nu se ntoarse pentru a-i rspunde. Se afla pe ca
lea cea bun avea s se transforme ntr-o nou persoan.

Capitolul 34

Pn a doua zi, furtuna se potolise, iar toamna i ar


ta latura cea mai plcut. Frunzele galbene i roii care
supravieuiser vijeliei se cltinau ncetior, ntr-o briz
domoal. Razele de soare nu emanau cldur, ns ridi
cau moralul i alungau rceala aspr din aer genul ace
la de aer ce ptrundea prin haine, fcndu-i trupul s se
simt nfrigurat i jilav.
Aflat n buctrie, Patrik oft. Lilian nc refuza s
vorbeasc, n ciuda tuturor dovezilor pe care poliitii le
aveau mpotriva ei. Mcar acestea erau destule ct s le
permit s o cerceteze n stare de arest, oferindu-le timp
s o pun sub acuzaie.
Cum merge? zise Annika, intrnd s-i umple iar
ceaca de cafea.
Nu prea se ntmpl mare lucru, rspunse Patrik,
cu un suspin adnc. E de neclintit. Nu scoate nicio
vorb.
Dar mai e nevoie de-o mrturisire dac exist sufi
ciente probe?
Nu, nu chiar, spuse Patrik. ns ne lipsete cauza. Cu
puin imaginaie, a putea gsi vreo cteva motive
570

fi cl i on connection

Cioplitorul n piatr

plauzibile pentru care i-a omort un so i a ncercat i


cu al doilea. Dar cum rmne cu Sara?
De unde ai tiut c ea a ucis-o pe Sara?
N-am tiut pn acum, rspunse Patrik. ns toate as
tea m-au fcut s-mi dau seama c s-a spus o minciun
n legtur cu dimineaa n care a disprut Sara i c per
soana care a minit trebuia s fi fost Lilian.
Porni reportofonul de pe masa din buctrie. Vocea
lui Morgan rsun n camer. N-am fost eu. Nu pot
s-mi petrec tot restul vieii la nchisoare. Nu am omo
rt-o eu. Nu tiu cum a ajuns haina la mine acas. O pur
ta cnd a intrat la ea n cas. V rog, nu m lsai aici."
Ai auzit? ntreb Patrik.
Annika scutur din cap.
Nu, n-am auzit nimic special.
Ascult din nou, cu mult atenie.
Derul caseta i o porni din nou. N-am fost eu. Nu
pot s-mi petrec tot restul vieii la nchisoare. Nu am omort-o eu. Nu tiu cum a ajuns haina la mine acas. O pur
ta cnd a intrat la ea n cas. V rog, nu m lsai aici."
O purta cnd a intrat la ea n cas, zise Annika.
ntocmai, spuse Patrik. Lilian a susinut c Sara a ple
cat, dup care nu s-a mai ntors, dar Morgan a vzut-o
intrnd iar n cas. i singura persoan care ar fi avut
vreun motiv s mint cu privire la asta era Lilian. Altfel,
de ce s nu ne fi pomenit c Sara s-a ntors?
Cum naiba ar putea cineva s-i nece propriul ne
pot? i de ce s-i fi ndesat cenu n gur? zise Annika,
scuturnd ncet din cap.
Da, exact asta vreau s aflu i eu, rspunse frustrat
Patrik. Dar ea st acolo, zmbind i refuznd s scoat o
vorb, fie pentru a mrturisi, fie pentru a se apra.

Cam illa Lckberg

Cum rmne cu bieelul? continu Annika. Pe el de


ce l-o fi atacat? Dar pe Maia?
Cred c Liam a fost doar o alegere la ntmplare, zise
Patrik, rotindu-i ntre palme ceaca de cafea. O abatere
produs la momentul potrivit. A fost un mod de a distra
ge atenia de la familia ei cu precdere de la Niclas,
s-ar prea. Iar atacul asupra Maiei a fost o cale de a se rz
buna pe mine, fiindc i-am anchetat familia.
Am auzit c ai avut un strop de noroc i n cazul
uciderii lui Lennart i al tentativei de crim asupra lui
Stig.
Da, aa e. Din nefericire, nu pot s pretind c s-a da
torat vreunei intuiii proprii ieite din comun. Dac nu
a fi urmrit Crime Night pe Discovery Channel, nu am
fi aflat vreodat. ns prezentau cazul unei femei din Sta
tele Unite, care i otrvise soii, iar unul dintre ei fusese
diagnosticat cu Guillain-Barre. Atunci a prins totul con
tur n mintea mea. Erica mi pomenise c tatl lui Char
lotte murise de o boal a sistemului nervos i adugnd
la ecuaie starea lui Stig... doi soi cu aceleai simptome
rare... Toate m-au pus pe gnduri. Aa c am trezit-o pe
Erica i mi-a confirmat c Charlotte ntr-adevr spusese
c tatl ei murise de Guillain-Barre. Dar, sincer s fiu, nu
am fost complet sigur pn nu am sunat la spital. Era
bine c aveau rezultatele analizelor, care indicau un con
inut imens de arsenic. Nu-mi doresc dect s-mi spun
de ce. Refuz s scoat o vorb!
i trecu frustrat mna prin pr.
Ei bine, mai mult de-att nu poi face, zise Annika,
pregtindu-se s plece.
Apoi se ntoarse ctre Patrik i spuse:
Apropo, ai auzit vestea?
572
----------------- fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

Nu, ce anume? zise Patrik obosit i fr prea mult en


tuziasm.
Ernst chiar a fost concediat. Iar Mellberg a recrutat
nu tiu ce femeie care s lucreze aici. Se pare c a fost
strns cu ua de ctre superiori, din cauza repartizrii ine
gale pe sexe.
Bietul de el, rse Patrik pe nfundate. Orice va fi o m
buntire, n comparaie cu Ernst.
Mda, asta-i sigur, zise Annika. Iar tu ar trebui s te
mai binedispui un pic. Important e c ai ucigaul dup
gratii. Motivul s-ar putea s rmn ntre ea i demiurg.
nc nu m-am dat btut, mormi Patrik, apoi se ridi
c pentru a mai ncerca o dat.
Merse s-l caute pe Gosta i mpreun o duser pe Li
lian n sala de interogatoriu. Prea oarecum ifonat dup
vreo cteva zile petrecute n nchisoare, dar era de un
calm fantastic. Exceptnd iritarea de care dduse dovad
n momentul cnd o ridicaser din sala de ateptare a spi
talului, ea ase stpnise extrem de bine.
Pn atunci, nimic din ceea ce-i spuseser nu o
zdruncinase, iar Patrik ncepuse s fie cuprins de ndo
ial c avea s se ntmple vreodat aa ceva. ns trebu
ia s mai fac o ultim ncercare. Dup aceea, putea s
intre pe mna procurorului. Dar voia neaprat s cape
te un rspuns cu privire la Maia. Se mndrea c i inu
se furia sub control; reuita se datorase faptului c nu
pierduse niciodat din vedere scopul final. Important era
s o condamne pe Lilian i, dac se putea, s obin o
explicaie. Nu avea s-l ajute cu nimic dac i vrsa asu
pra ei frustrrile proprii. Era, de asemenea, contient c
i cea mai mic rbufnire din partea lui ar fi nsemnat
excluderea sa din audieri. Deja toat lumea se afla cu

Cam illa Lckberg

ochii pe el, din cauza legturii de natur personal pe


care o avea cu ancheta.
Inspir adnc i ncepu.
Sara a fost nmormntat azi. tiai?
El i Gosta stteau de o parte a mesei, avnd-o pe Li
lian n faa lor. Femeia scutur din cap.
Ai fi vrut s fii prezent?
Ea doar ddu din umeri, apoi le arunc un zmbet
straniu, ca de sfinx.
Ce prere crezi c are Charlotte acum despre tine?
Tot schimba subiectul, n sperana de-a atinge un
punct nevralgic, care s-i strneasc o reacie. ns pn n
acel moment, ea artase o indiferen aproape inuman.
Sunt mama ei, replic Lilian calm. Nu poate schim
ba asta niciodat.
Crezi c ar vrea?
Poate. ns ceea ce vrea ea nu va schimba nimic.
Crezi c ar dori s tie motivul pentru care ai fcut
ce-ai fcut? interveni Gosta.
Se uit fix la ea, cutnd o fisur n ceea ce prea a
fi o armur impenetrabil.
Lilian nu-i rspunse; n schimb, i studie nepstoare unghiile.
Avem dovezile, Lilian, o tii doar. Am discutat de
spre asta mai devreme. Nu avem vreun dubiu c ai ucis
dou persoane i c te faci vinovat de tentativ de omor
asupra unei a treia. Otrvirea cu arsenic a lui Lennart i
Stig i va aduce muli, muli ani de pucrie. Aa c nu
te cost nimic s vorbeti cu noi despre moartea Sarei.
Nimic nou n a-i ucide soul; mi-ar putea veni n min
te o mie de motive, ns de ce i nepoata? De ce Sara?
Te-a provocat? Te-ai enervat pe ea i nu te-ai mai putut
574
-----------------fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

abine? A avut vreuna din rbufnirile ei, ai ncercat s o


calmezi cu o baie i lucrurile au scpat de sub control?
Vorbete!
ns nu primir niciun rspuns din partea lui Li
lian, ca i mai devreme. Femeia doar le zmbi cu indul
gen.
Avem probele! repet Patrik, vizibil iritat. Mostrele
prelevate de la Lennart au indicat un nivel crescut de ar
senic, la fel i n cazul lui Stig. Am putut chiar s deter
minm c otrvirea s-a petrecut n ultimele ase luni, n
doze din ce n ce mai mari. Am gsit arsenicul ntr-un
flacon vechi de otrav pentru obolani, pe care l ascundeai n beci. Sara avea n plmni urme din cenua pe
care o ineai n dormitor. Tot cu ea ai mnjit i un copil
mic, pentru a ne trimite pe o pist greit; n plus, ai b
gat haina Sarei n cabana lui Morgan pentru a da vina pe
el. Faptul c vecinul tu s-a dovedit a fi pedofil a repre
zentat pentru tine un noroc nesperat. ns avem i mr
turia nregistrat a lui Morgan, n care acesta susine c
Sara a mers napoi n cas. Fapt ce contrazice spusele tale.
tim c tu ai ucis-o pe Sara. Ajut-ne acum, ajut-i fiica
s ncheie capitolul sta. Mrturisete-ne motivul! Ct de
spre fiica mea, de ce ai luat-o din crucior? Pe mine vo
iai s te rzbuni? Vorbete!
Lilian fcea cerculee pe mas cu degetul arttor.
Mai ascultase de cteva ori rugminile struitoare ale lui
Patrik, iar acestea erau la fel de zadarnice.
Patrik simi cum ncepea s-i piard cumptul. i
ddu seama c ar fi fost mai bine s se opreasc nainte
de-a face vreo prostie. Sri n picioare, nir informai
ile necesare pentru a concluziona interogarea, apoi se n
drept ctre ieire. Se ntoarse n cadrul uii.

Cam illa Lckberg

Ceea ce faci este impardonabil. Ai ansa de a-i lua


fiicei tale o piatr de pe inim, ns alegi s nu o faci. Nu
este doar inadmisibil, ci i inuman.
l rug pe Gosta s o duc pe Lilian napoi n celul.
Nu mai putea da ochii cu ea nicio secund n plus. I se
pruse, pentru o clip, c privise direct n inima necura
tului.

Ale naibii drepturi ale femeilor, pe care ni le tot bag


pe gt! bombni Mellberg. Acum o ne stea n cale i la
munc. Nu neleg ce-i cu sistemul sta. Poate c sunt eu
naiv, dar mi se pare c ar trebui s-mi pot alege singur
personalul. Dar nu, o s-mi trimit ei o cucoan care pro
babil c nici n-a nvat s-i ncheie nasturii la unifor
m. N-am dreptate?
Simon nu-i rspunse, inndu-i privirea asupra far
furiei.
I
se prea ciudat s mnnce prnzul acas, ns ace
ta reprezenta un alt element din proiectul tat-fiu iniiat
de Mellberg. Fcuse chiar efortul de a tia nite legume, care
pn atunci nici mcar nu fuseser prezente n frigiderul
lui. Observ ns iritat c Simon nu se atinsese nici de cas
travei, nici de roii. n schimb, se concentrase asupra ma
caroanelor i a chiftelelor, pe care le acoperise cu cantiti
imense de ketchup. Ei bine, i n ketchup sunt roii, deci
va trebui s m mulumesc cu asta", gndi Mellberg.
Hotr s schimbe subiectul. Gndul la noua lor co
leg nu fcea dect s-i creasc tensiunea. n schimb, se
concentr asupra planurilor de viitor ale fiului su.
Te-ai gndit ce-ai vrea s faci pe viitor? Dac i se pare
c studiul nu e de tine, atunci te pot ajuta s-i gseti de
lucru. Nu toat lumea e fcut s stea cu nasul n cri,
576
-

fiction con n e ction

Cioplitorul n piatr

iar dac ai mcar pe jumtate din nclinaiile practice ale


tatlui tu... rse pe nfundate Mellberg, lsnd fraza ne
terminat.
Poate c un printe cu mai puin experien s-ar fi
ngrijorat din cauza lipsei de iniiativ a progeniturii cu
privire la propriul viitor, ns Mellberg era extrem de n
creztor. Cu siguran c Simon trecea doar printr-o pe
rioad de depresie; nu avea de ce s-i fac griji. Cuget
dac ar fi preferat s-l vad pe biat devenind avocat sau
doctor. Avocat, hotr el. Doctorii nu mai ctigau la fel
de muli bani. Dar pn s-l ndrume pe crarea cea bun
din punctul de vedere al carierei, important era s se dea
puin la o parte i s-l lase pe biat s respire. Dac pri
mea cteva lecii dure de via, cu siguran c avea s
asculte ntr-un final de vocea raiunii. Bineneles c
mama lui Simon l informase c biatul rmsese cori
gent la aproape toate materiile i era clar c lucrul acela
avea s ridice cteva obstacole n calea sa. Dar Mellberg
gndea pozitiv. Cu siguran, ntreaga problem era cau
zat de lipsa de susinere a familiei, fiindc inteligena
trebuia s existe; altminteri, nsemna c mama natur le
jucase o fest cu adevrat murdar.
Simon mestec indiferent o chiftea i nu pru prea
interesat s-i ofere tatlui su un rspuns.
Aadar, ce zici de-o slujb? ntreb iar Mellberg, n
cepnd s se enerveze puin.
El se chinuia s creeze o legtur cu fiul su, iar Si
mon nici mcar nu i ddea osteneala s-i rspund.
nc mestecnd, biatul spuse dup o vreme:
Nu, nu cred.
Cum adic, nu crezi? zise Mellberg indignat. Atunci,
ce anume crezi? C poi locui sub acoperiul meu, mbui577

Camilla Lckberg

bndu-te cu mncarea mea i prostindu-te ct e ziua de


lung? Asta crezi?
Simon nici mcar nu clipi.
Nu, probabil m voi ntoarce s locuiesc cu mama.
Vestea l lovi pe Mellberg n moalele capului. Unde
va, n preajma inimii, simi o durere stranie, asemn
toare unui junghi.
napoi la mama? repet Mellberg, de parc nu i-ar fi
crezut urechilor.
Era o opiune pe care nici mcar nu o luase n calcul.
Dar credeam c nu-i place s locuieti acolo! Cnd
ai ajuns, ai zis c o urti pe ceaua aia nenorocit".
Eh, e-n regul mama, zise Simon, privind pe fereastr.
i eu nu? fcu Mellberg, fnos.
Nu putu s-i ascund dezamgirea ce i se strecurase
n suflet. Regret faptul c fusese att de dur cu biatul.
Poate c nu era imperios necesar ca putiul s nceap
imediat s lucreze. Avea s fie destul timp n via pen
tru corvoada aceea; n-avea s-i rateze ansele dac o lua
mai uor pentru o vreme.
Mellberg se grbi s-i declare noul punct de vedere,
ns acesta nu avu efectul scontat.
A, nu despre asta e vorba. Probabil c i mama o s
m oblige s-mi gsesc de munc. Dar sunt amicii mei,
nelegi tu. Am muli prieteni acas, iar aici nu cunosc pe
nimeni i...
i ls vorbele s se sting.
Dar cum rmne cu lucrurile grozave pe care le-am
fcut mpreun? zise Mellberg. tii, tat-fiu. Credeam c-i
place s stai, n sfrit, cu btrnul tu. S m cunoti.
Mellberg cut cu disperare un argument conving
tor. Nu-i putu imagina cum de se panicase att de mult,
578
-

fiction conn e ction

Cioplitorul n piatr

ateptndu-i fiul la gar, cu doar dou sptmni n


urm. Firete, fusese nervos pe el din cnd n cnd, dar
chiar i-aa. Pentru prima oar n viaa lui, chiar avea un
sentiment de nerbdare atunci cnd bga cheia n broas
c, dup o zi la serviciu. Iar acum totul avea s dispar.
Biatul ddu din umeri.
Ai fost grozav. Nu are de-a face cu tine. Dar nu tre
buia's m fi mutat aici. E doar ceva ce zice mama atunci
cnd se nfurie. M-a mai trimis i la bunica, ns acum c
ea e bolnav, mama nu a tiut ce s fac cu mine. ns
am vorbit ieri cu ea. S-a calmat acum i vrea s m ntorc
acas. Aa c mine diminea voi lua trenul de ora nou,
zise el, fr s se uite la Mellberg.
Apoi ridic privirea.
Dar a fost chiar grozav. Sincer. i tu ai fost de treab
i i-ai dat toat silina i aa mai departe. A vrea s vin
s te vizitez din cnd n cnd, dac e n regul...
Se opri pentru o clip, dup care adug:
Tat?
Pieptul lui Mellberg fu nvluit de cldur. Era prima
dat cnd biatul i spusese tat". La naiba, era prima
dat cnd i spunea cineva tat".
Brusc, vetile c biatul urma s plece fur mai uor
de acceptat. Mcar avea s se ntoarc pentru a-1 vizita
din cnd n cnd. Pe tata.
Era cel mai dificil lucru pe care l fcuser vreodat,
n acelai timp, se simir foarte apropiai, lucru care avea
s le permit s-i consolideze csnicia, pe viitor. Imagi
nea micului sicriu alb, cobornd n rn, i fcu s se
in strns unul de cellalt. Nimic din lumea asta nu pu
tea fi mai greu dect s-i ia adio de la Sara.
579

Cam illa Lckberg

Niclas i Charlotte hotrser s fie singuri. Slujba


din biseric fusese scurt i simpl. Aa fusese dorina lor.
Doar ei doi i preotul. Iar n momentul acela, se aflau
singuri, lng mormnt. Preotul rostise cuvintele pe care
le impunea situaia, apoi se retrsese n linite. Arunca
ser pe sicriu un singur trandafir, al crui roz intens se
evidenia strlucitor pe lemnul alb. Rozul fusese culoarea
ei preferat. Poate tocmai fiindc era n contrast cu p
rul ei rou. Sara nu alesese niciodat crrile simple.
Ura lor fa de Lilian era nc proaspt. Charlotte se
simea ruinat s stea acolo, n neclintirea cimitirului,
cu att de mult ur nindu-i prin toi porii. Poate c
avea s se diminueze odat cu trecerea timpului, ns cu
coada ochiului ea vzu movila de pmnt de pe groapa
tatlui su, format atunci cnd, pentru o a doua oar,
acesta fusese nmormntat, spre a-i afla odihna. n mo
mentul acela, Charlotte se ntreb dac avea s mai sim
t vreodat i altceva n afar de furie i amrciune.
Lilian nu le-o luase doar pe Sara, ci i pe tatl lui
Charlotte, fapt pentru care nu avea s o ierte niciodat.
Cum fusese n stare de aa ceva? Preotul vorbise despre
iertare, ca mod de a uura durerea, ns cum era posibil
s ieri un monstru? Nici mcar nu nelegea motivul
pentru care mama ei comisese acele crime. Absurditatea
faptelor sale nu fcea dect s ntrein mnia i durerea
pe care le simea. S fi fost Lilian complet nebun sau s
fi acionat conform vreunei logici demente? Gndul c
se putea ca ei s nu afle niciodat fcea pierderea i mai
greu de suportat; Charlotte voia s smulg explicaiile din
gura mamei sale.
Pe lng toate florile de la oamenii din ora, care do
riser s-i exprime condoleanele, ajunseser la biseric
580
-

fiction connection

Cioplitorul n piatr

i dou coroane mici. Una era de la Asta, bunica din par


tea tatlui. Coroana sttuse aezat chiar lng sicriu,
apoi fusese dus pn n cimitir, pentru a fi pus lng
micua piatr de mormnt. Asta i i contactase, ntre
bnd dac putea s participe, ns ei o refuzaser politi
cos. Doreau s fiu singuri tot acel timp. n schimb, o n
trebaser dac ar fi putut s aib grij de Albin, ct timp
ei mergeau la biseric. Femeia acceptase cu drag.
Cea de-a doua coroan era de la bunica lui Charlot
te din partea mamei. Fr s tie de ce, Charlotte refu
zase s o lase n preajma sicriului i ceruse a fi arunca
t. ntotdeauna i se pruse c Lilian i motenise mama
i i ddu oarecum seama c tot rul i se trgea de la
aceasta.
Sttur vreme ndelungat n linite, lng mormnt,
inndu-se reciproc n brae. Apoi se ndeprtar nceti
or. Charlotte se opri o clip la mormntul tatlui. Ddu
din cap, n semn de adio. Pentru a doua oar n viaa ei.
ntr-un mod straniu, aflat n celula sa micu, Lilian
se simi n siguran pentru prima oar dup muli ani.
Sttea culcat ntr-o parte, pe patul ngust, inspirnd
adnc i calm. Nu nelegea frustrarea oamenilor care i
puneau toate acele ntrebri. Ce mai conta de ce o fcu
se? Singurul care conta era rezultatul. Aa fusese dintot
deauna. ns acum ei erau dintr-odat interesai de mo
tivele din spatele faptelor, de logica pe care considerau
c ar gsi-o n explicaii i n adevruri.
Le-ar fi putut povesti despre beci. Despre mirosul dul
ce, apstor, al parfumului mamei. Despre vocea care
suna att de seductor cnd i se adresa cu drag". Le-ar
fi putut povesti i despre gustul uscat i aspru pe care-1

Camilla Lckberg

simea n gur, despre monstrul care tria nuntrul ei,


nc vigilent, nc pregtit de aciune. Mai presus de toa
te, le-ar fi putut povesti cum minile ei tremurnd de ur,
nu de fric, puseser otrav n ceaca tatei, apoi ameste
caser contiincios, privind-o cum se dizolva i disprea
n ceaiul fierbinte. Noroc c brbatul obinuia mereu s
i bea ceaiul cu att de mult zahr.
Aceea fusese prima sa lecie. S nu se ncread n pro
misiuni. Mama i fgduise c totul avea s fie diferit.
Odat ce tata avea s dispar, viaa li s-ar fi schimbat
complet. Ar fi fost ele dou, apropiate. Nu aveau s mai
existe beciul i teama. Mama avea s o ating, s o dezmierde, s o numeasc drag", fr a mai permite cuiva
s intervin ntre ele. Dar promisiunile fuseser nclcate
cu aceeai uurin cu care fuseser fcute. nvase acea
lecie nc de pe-atunci i nu avea s-i ngduie s o uite.
Uneori i ngduise s-i imagineze c se putea ca lucru
rile spuse de mama n legtur cu tata s nu fi fost ade
vrate. Dar izgonise imediat acea idee, pn n adncu
rile sufletului ei. Nici mcar nu putea lua n calcul o
asemenea posibilitate.
De asemenea, ea nvase i o alt lecie important.
S nu permit nicicnd s mai fie abandonat. Tata o
abandonase. Mama o abandonase. Apoi fusese plimbat
de la o familie temporar la alta, precum o valiz, fr su
flet, i cu toii o abandonaser, la rndul lor, prin lipsa
de interes pe care i-o artaser.
Cnd i vizitase mama la nchisoarea din Hinseberg,
era deja hotrt. Avea s-i construiasc o via nou,
una n care s dein controlul. Primul pas fusese schim
barea numelui. Nu voia s mai aud nicicnd acel nume,
care se prelingea precum veninul peste buzele mamei.
582
-----------------fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

Mary, Maaaryyy." Cnd sttuse n ntunecimea beciu


lui, numele acela rsunase ca un ecou ntre perei, fcnd-o s tremure i s se ghemuiasc.
Alesese numele de Lilian fiindc suna diferit de Mary.
i pentru c o fcea s se gndeasc la o floare, plpnd
i diafan, dar, n acelai timp, puternic i supl.
De asemenea, lucrase din greu la schimbarea nfi
rii sale. Cu o disciplin de fier, ea i refuzase toate lu
crurile cu care obinuise s se ndoape nainte, iar kilo
gramele i se topiser cu o rapiditate uluitoare, pn cnd
obezitatea rmsese doar o amintire. i nu i mai ng
duise vreodat s se ngrae. Se asigur scrupulos ca gre
utatea s nu-i sporeasc cu vreun gram i se art dispre
uitoare fa de oamenii care nu dovedeau aceeai trie
de caracter, cum era cazul fiicei sale. Greutatea lui Char
lotte o dezgusta, trezindu-i amintiri din vremuri la care
nu dorea s se gndeasc. Orice era flasc, revrsat i lent
i strnea un sentiment de furie, iar uneori fusese nevoi
t s-i nfrneze dorina de a-i sfia lui Charlotte car
nea de pe trup, cu minile goale.
O ntrebaser dispreuitori dac era dezamgit de
faptul c Stig supravieuise. Nu le rspunsese. Sincer s
fie, nici ea nu cunotea rspunsul. Nu era ca i cum pl
nuise ceea ce fcuse. Se petrecuse ntr-un mod oarecum
natural. i totul ncepuse cu Lennart. Cu ideile lui cum
c ar fi fost mai bine s se despart. Spusese ceva legat de
faptul c dup mutarea lui Charlotte, el i dduse seama
c nu prea mai aveau multe n comun. Lilian nu era si
gur dac hotrse atunci, odat cu acele prime cuvinte,
c soul su trebuia s moar. Simise c era menirea ei
s o fac. Gsise cutia de otrav pentru obolani atunci
cnd cumpraser casa. Nu-i putuse explica de ce nu o

Cam illa Lckberg

aruncase. Poate fiindc tiuse c avea s-i fie de folos


ntr-o bun zi.
Lennart nu fcuse niciodat n viaa sa un lucru n gra
b, aadar, Lilian tiu c avea s dureze pn ca brbatul
s se mute. ncepuse cu doze mici, destul de mici nct s
nu-1 omoare pe loc, ns destul de mari nct s-l mbol
nveasc grav. Treptat, sntatea i se deteriorase. Ei i f
cuse plcere s-l ngrijeasc. ncetaser s mai existe dis
cuii privitoare la despriri. n schimb, el o privise
recunosctor atunci cnd l hrnise, i schimbase haine
le i i tersese fruntea de sudoare.
Uneori ea simise monstrul fremtnd din nou. Pierzndu-i rbdarea.
n mod straniu, niciodat nu i trecuse prin cap fap
tul c ar fi putut fi descoperit. Totul se petrecuse att de
firesc, un ir al aciunilor urmndu-1 pe cellalt. Cnd
Lennart fusese diagnosticat cu sindromul Guillain-Barre,
Lilian luase lucrul acesta drept semn c situaia sttea aa
cum trebuia. Ea doar i fcea datoria.
n ultim instan, Lennart oricum a prsit-o. Dar
n condiiile dictate de ea prin moarte. Promisiunea
pe care i-o fcuse, de a nu mai permite nimnui s o
abandoneze, nc rmsese valabil.
Apoi l-a cunoscut pe Stig. Era att de loial i de n
creztor din fire, nct ea fu sigur c nu avea s i trea
c vreodat prin minte gndul s o prseasc. O ascul
ta ntru totul, acceptnd chiar s rmn n casa unde ea
locuise n prealabil cu Lennart. Femeia i explicase c era
important pentru ea s o fac. Era casa ei. Cumprat cu
banii obinui din vnzarea locuinei cedate de mama sa,
casa n care trise nainte de a se cstori cu Lennart. Casa
pe care apoi, cu un regret imens, fusese nevoit s o vnd.
584

fictlon c o nn e c tion

Cioplitorul n piatr

Nu existase destul spaiu n acea csu mic, ns chiar


i-aa, ea avusese mereu regrete, iar casa din Slvik repre
zentase un substitut nesatisfctor. Dar mcar i apari
nea ei. i Stig nelesese asta.
n cele din urm, odat cu trecerea anilor, ncepu
se s observe semne de nemulumire la Stig. Era ca i
cum ea nu ar fi fost de ajuns pentru nimeni. Cu toii
alergau dup altceva, mai bun. Pn i Stig. Cnd aces
ta ncepuse s vorbeasc despre felul n care se distan
aser, despre nevoia sa de a o lua de la nceput, de unul
singur, decizia lui Lilian nu fusese contient. Aciuni
le ei pur i simplu urmaser vorbele brbatului, la fel
cum ziua de mari se succeda zilei de luni. i la fel de
firesc cum el, ntocmai ca Lennart, i artase recuno
tin pentru c ea l ngrijea, ea l hrnea, ea l iubea.
Femeia nelese c desprirea avea s fie iminent i de
data aceea, ns ce mai conta, cnd ea controla ritmul
i hotra momentul.
Lilian se ntoarse pe partea cealalt, rezemndu-i ca
pul de mini. Se uit fix la perete, vznd doar trecutul.
Nu prezentul. Nu viitorul. Singurul care conta era timpul
trecut.
Observase ura din privirile lor, cnd o ntrebaser
despre feti. ns ei nu aveau s neleag vreodat. Co
pila fusese att de pierdut, de refractar, de nepoliticoa
s. nelesese gravitatea situaiei abia atunci cnd Char
lotte i Niclas se mutaser cu ei. Vzuse ct de hain era
fata. La nceput o ocase. Apoi vzuse mna destinului.
Copila semna att de mult cu Agnes. Poate c nu la
nfiare, ns Lilian i distinsese aceeai rutate n pri
viri. Fiindc la concluzia asta ajunsese de-a lungul ani
lor. C mama era o persoan rea. Se delectase privind

Cam illa Lckberg

cum trecerea timpului o nimicise. O mutase pe undeva


n apropiere de ea. Nu pentru a o putea vizita, ci pentru
a cpta acel sentiment de control pe care i-1 ddea re
fuzul vizitelor la care mama tnjea cu disperare. Nimic
nu o fcea mai fericit dect ideea c mama sttea aco
lo, att de aproape, i totui, la o mare deprtare, descompunndu-se luntric.
Mama era hain, la fel i fetia. Lilian observase cum
aceasta dezbina treptat familia i distrugea liantul fragil
care inea mpreun csnicia lui Niclas i a lui Charlotte.
Constantele ei rbufniri i solicitri de a i se acorda aten
ie i consumau treptat, iar curnd aveau s fie nevoii s
o ia pe ci diferite. Nu putea permite aa ceva. Fr Ni
clas, Charlotte n-ar fi fost bun de nimic. O mam a doi
copii mici, needucat, supraponderal, lipsit de respec
tul pe care i-1 adiicea dup sine un so de succes. Unii oa
meni care fceau parte din generaia lui Charlotte ar fi
zis probabil c asemenea concepii erau depite, c nu
mai era la mod s dobndeti statutul social prin cs
torie. ns Lilian tia mai bine dect ei. n orelul su
nc era important statutul, iar ei i plcea s fie aa. tia
c atunci cnd o pomeneau, oamenii adugau deseori
Lilian Florin? A, da, tii, ginerele su e doctor". i ddea
un anume respect. ns fetia avea s strice totul.
Aa c i fcuse datoria. Observase c Sara se ntor
sese din drum, fiindc i uitase cciula. De fapt, Lilian
nu tia de ce o fcuse chiar n momentul acela. Se ivise
ocazia. Stig dormea butean din cauza somniferelor i nu
l-ar fi trezit nici mcar o explozie n cas; Charlotte z
cea epuizat n apartamentul de la subsol, iar Lilian tia
c nu prea se auzea nimic acolo, jos; Albin dormea, iar
Niclas era la munc.
586
-----------------fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

Fusese mai uor dect i-ar fi imaginat. Fetiei i se p


ruse un joc amuzant, s poat face baie cu hainele pe ea.
Firete c se mpotrivise atunci cnd Lilian i dduse cu
fora Smerenie, ns fata nu avusese destul putere. Fu
sese cum nu se putea mai simplu s-i in capul sub ap.
Cobortul pn la rm, fr a fi vzut, fusese singura
parte mai dificil. Dar Lilian tia c destinul era de par
tea ei i c nu putea da gre. O acoperise pe Sara cu o p
tur, o crase n brae, apoi o aruncase n ap, privind-o
cum se scufunda. Durase numai cteva minute i, aa
cum i imaginase, norocul fusese de partea ei. Nimeni
nu vzuse nimic.
Cel de-al doilea incident nu fusese dect un impuls
de moment. Cnd poliia ncepuse a-i da trcoale lui
Niclas, Lilian realizase c numai ea l putea salva. Trebu
ia s-i creeze un alibi i, printr-o ntmplare, vzuse be
beluul dormind n spatele magazinului Jrnboden. Ct
lips de responsabilitate, s lase un copil aa. Mama aces
tuia chiar merita s primeasc o lecie. Iar Niclas era la
munc, se asigurase de asta, aa c poliia ar fi fost obli
gat s-l taie de pe lista suspecilor.
Atacul asupra fiicei Erici se dorise i el a fi o lecie.
Cnd Niclas i pomenise sugestia fcut de Erica, cum c
ar fi fost timpul ca el i Charlotte s-i gseasc o cas nu
mai a lor, Lilian se nfuriase ntr-att de tare, nct vzu
se rou n faa ochilor. Ce drept avea Erica s dea sfaturi?
Ce drept avea s se amestece n vieile lor? Fusese att de
simplu s duc de cealalt parte a casei bebeluul ador
mit. Cenua era menit s fie o avertizare. Nu ndrzni
se s stea pentru a-i vedea faa Erici odat ce avea s re
alizeze c bebeluul dispruse. ns i-o nchipuise, iar
imaginea o fcuse fericit.

Cam illa Lckberg

Stnd ntins pe pat, Lilian fu cuprins de somn i


nchise ochii, de bunvoie. Dindrtul pleoapelor, chi
purile se rotir, ntr-un joc imaterial. Tata, Lennart i Sara,
dansnd n cerc. n urma lor zri i chipul slbit i exte
nuat al lui Stig. n centrul lor ns era mama, prins ntr-o
mbriare apropiat i strns, cu monstrul. Iar mama
optea Mary, Mary, Maaaryyy..."
Obscuritatea somnului o cuprinse.
Aflat de una singur, la fereastra azilului de btrni,
Agnes i plngea sincer de mil. Afar, ploaia btea n
geam, iar femeia aproape c o putea simi biciuindu-i
obrazul.
Nu nelegea motivul pentru care Mary refuzase s o
vizitese. De unde i se trgea toat ura, toat ranchiuna?
Nu-i dduse ea mereu silina pentru fiica ei? Nu fusese
o mam pe ct se putea de bun? n definitiv, nu tot ce
luase o ntorstur greit era din cauza ei. Erau de vin
ali oameni. Dac ar fi avut norocul de partea ei, atunci
lucrurile ar fi stat altfel. ns Mary nu nelegea asta. O
nvinovea pe Agnes pentru nefericitele evenimente i,
indiferent ct de mult ncercase a-i explica, fata refuzase
s o asculte. i trimisese multe scrisori lungi din nchisoa
re, explicndu-i n detaliu de ce vina nu i aparinea ei,
ns fata nu fusese receptiv, de parc s-ar fi nchistat n
faa tuturor opiniilor exterioare.
Nedreptatea i umplea cu lacrimi ochii lui Agnes.
Niciodat nu cptase nimic de la fiica sa, cu toate c ea
oferise, i tot oferise. Toate lucrurile pe care Mary le con
siderase oribile i rele fuseser fcute spre binele ei. Nu
era adevrat c Agnes gsise vreo plcere n a-i pedepsi
fata sau a-i spune c era gras i urt. Din contr. Nu,
588
----------------- fiction con ne ction

Cioplitorul n piatr

pe ea o ndurerase faptul c trebuia s fie att de aspr,


ns era datoria sa de mam. i dduse rezultate. Nu i
venise Mary n fire i nu se descotorosise de toat grsi
mea? Ba da, chiar aa fcuse. Iar totul i se datora mamei
sale, cu toate c nu i recunoscuse acel merit.
O pal de vnt puternic fcu o creang s loveasc
pervazul. Agnes tresri n scaunul su cu rotile, apoi se
amuz. S se fi transformat ea oare ntr-o fricoas, la vr
sta aceea? Ea, care nu se temuse de nimic. n afar de s
rcie. Anii petrecui n calitate de soie a unui cioplitor
n piatr o nvaser asta. Frigul, foamea, mizeria, degra
darea. Toate o fcuser s se team de a mai fi vreodat
srac. Considerase c brbaii din Statele Unite aveau s
fie calea sa de a scpa din mizerie, iar dup acetia, urma
ser ke i Per-Erik. ns cu toii o trdaser. Cu toii i
nclcaser promisiunile fa de ea, aa cum o fcuse ta
tl su. i cu toii fuseser pedepsii.
ntr-un final, ea avusese ultimul cuvnt. Cutia albas
tr din lemn i coninutul ei serveau drept aducere-aminte c ea singur i controla destinul. i c erau permise
orice mijloace.
Luase cenua n cutiua de lemn cu o noapte nain
te de a pleca spre America. La adpostul ntunericului, ea
se furiase n locul ce fusese mistuit de flcri i adunase
cenu de unde tia c dormiser Anders i bieii.
Pe-atunci nu realizase motivul gestului su, ns odat cu
trecerea timpului, ea ncepuse a-i nelege purtarea im
pulsiv. Cutiua de lemn plin cu cenu i amintea ct
de uor era s i ating scopurile.
Planul cptase treptat form n mintea sa, pe msu
r ce se apropia ziua plecrii spre America. Era contien
t c soarta avea s-i fie pecetluit dac ar fi ngduit s

Cam illa Lckberg

fie expediat ca o vac bun de muls, cu familia sa atrnndu-i greu, precum o ctu n jurul gleznelor. ns de
una singur, ea ar fi avut ansa de a-i furi un viitor di
ferit. n care srcia nu avea s fie dect o amintire nde
prtat i neplcut.
Anders nici nu tiu ce-1 lovi. Cuitul i se nfipse adnc
n spate, pn la mner, strpungndu-i inima, iar br
batul se prbuise peste masa din buctrie, ca o halc
nensufleit de carne.
Bieii trgeau un pui de somn. Agnes se furiase tip
til n camera lor, scosese ncet perna de sub capul lui Karl,
punndu-i-o peste fa. Dup aceea, apsase cu toat for
a. Fusese att de simplu. Biatul dduse din picioare i
se zbtuse puin, ns niciun sunet nu scpase de sub per
n, aa c Johan continua s doarm linitit, n vreme ce
fratele su geamn i ddea suflarea. Dup aceea, urma
se el. Johan fusese ntotdeauna mai puternic dect Karl,
ns nici mcar el nu opusese rezisten vreme ndelun
gat. La puin timp, ajunsese la fel de nensufleit ca i
fratele su. Rmseser ntini acolo, uitndu-se fix n ta
van, cu ochii pierdui, iar Agnes se simise, ntr-un mod
straniu, golit de sentimente. Ca i cum ar fi rearanjat lu
crurile n ordinea lor fireasc. Nu ar fi trebuit s se nas
c niciodat, aadar, n momentul acela, ei trecuser n
nefiin.
Dar nainte de a-i putea continua propria-i via,
mai avea un lucru de fcut. Adunase n mijlocul podelei
un morman de haine de-ale bieilor, dup care mersese
n buctrie. Scosese cuitul din spinarea lui Anders i l
trse pe brbat pn n camera copiilor. Era att de mare
i voluminos, nct femeia asudase toat pn s-l adu
c, n sfrit, pe podea. Luase nite butur distilat pe
590

fiction connection

Cioplitorul in piatr

care o avea n cas, o turnase peste mormanul de haine,


apoi aprinsese o igar. Pufise din ea de cteva ori cu sa