Sunteți pe pagina 1din 4

BROASCA SLTREA DIN INUTUL CALAVERAS

de Mark Twain
Vrnd s satisfac dorina unui prieten al meu, care mi scrisese din rsrit l-am vizitat pe
voiosul i gureul Simon Wheeler i, aa cum mi s-a cerut, l-am ntrebat despre prietenul
prietenului meu Leonidas W. Smiley. Iat rezultatul investigaiilor mele.
Am o vag bnuial c Leonidas W. Smiley nu-i dect o legend; c prietenul meu nu a
cunoscut niciodat o astfel de persoan i a presupune c dac l-a ntreba pe btrnul Wheeler
despre dnsul - asta i va aminti de un nemernic, cunoscut al su, Jim Smiley, i se va apuca s
m plictiseasc de moarte cu o seam de amintiri nfiortoare despre acesta, pe ct de lungi i
scitoare, pe att de nefolositoare pentru mine.
Dac sta i-a fost scopul, atunci a reuit cu vrf i ndesat. L-am gsit pe Simon Wheeler
moind n tihn la gura sobei, n preajma tejghelei din crciuma veche i drpnat aflat n
cuprinsul vechii tabere pentru mineri din Angel. Am observat c era gras, chel, cu un aer de
cuceritoare blndee i simplitate pe chipu-i blajin. S-a ridicat i mi-a dat bun ziua. I-am spus c
un prieten al meu m-a nsrcinat s fac cercetri n legtur cu un tovar de joac al su, un
anume Leonidas W. Smiley - reverendul Leonidas- W. Smiley, un tnr slujitor al altarului,
despre care auzisem c locuise cndva la Angel's Camp. Am adugat c dac domnul Wheeler
mi-ar putea povesti ceva despre cuvioia-sa Leonidas W. Smiley, i-a fi foarte recunosctor.
Simon Wheeler m nghesui ntr-un col, mi baricad ieirea cu scaunul su i dup ce se aez
i el - ncepu s-i depene povestirea monoton, pe care o reproduc dup acest paragraf. Nu
zmbi nici o singur dat, nu-i ncrunt fruntea, nu-i schimb glasul, pstrnd acelai ton
domol cu care ncepuse prima fraz i nici o clip n decursul povestirii nu trda vreo urm de
entuziasm; n schimb, de-a lungul acestei interminabile povestiri pstr un impresionant aer de
seriozitate i sinceritate, ceea ce mi dovedi pe deplin c era foarte departe de dnsul gndul c
povestirea ar avea ceva caraghios sau hazliu i c, dimpotriv, o socotea un lucru ntr-adevr
important i-i admira pe cei doi eroi ai ei ca pe nite oameni de o finee genial. Mie, ns, mi se
prea ct se poate de absurd spectacolul oferit de acest om, care se lsa furat cu atta senintate
de nclcitul fir al povestirii, fr a zmbi mcar o singur dat.
Dup cum v-am zis, l rugai s- mi spun ce tie despre reverendul Leonidas W. Smiley i
el mi rspunse dup cum urmeaz. l lsai s-o ia pe drumul care-i convenea i nu-l ntrerupsei
niciodat. - A extistat cndva pe aici un om cu numele Jim Smiley, n iarna lui '49 - sau poate n
primvara lui '50 - nu-mi aduc aminte exact; totui, trebuie s fie una din aceste date, cci mi
amintesc c atunci cnd a venit prima oar aici canalul cel mare nu era terminat n orice caz, era
cel mai ciudat om de pe meleagurile acestea, gata mereu s pun rmag pe tot ce-i cdea sub
ochi, numai s fi gsit pe cineva care s susin contrariul, iar dac nu gsea, atunci trecea de
partea cealalt; orice-ar fi poftit cellalt, el era gata s accepte - orice, numai s pun prinsoare,
cci numai aa era mulumit.
Cu toate acestea era norocos, nemaipomenit de norocos; ctiga mai ntotdeauna. Era
mereu gata s-i ncerce norocul i nu se putea vorbi de vreun lucru n legtur cu care s nu-i
propun un rmag, de orice parte voiai, ori alb, ori neagr, dup cum i-am spus adineauri.
Dac era vreo alergare de cai, l vedeai fugind de zor sau nghesuindu-se la potou; dac nite
cini se ncierau, el fcea prinsoare; dac pisicile se stucheau i se ncrncenau, el punea
rmag; dac ginile se luau la scrmneal, fcea la fel - ce s mai spun, dac stteau dou
psri pe gard, punea rmag care-i va lua zborul mai nti.

1
De cte ori era vreo ntrunire a taberei era nelipsit; venea nadins ca s pun rmag pe
ceva n legtur cu pastorul Walker, pe care-l socotea cel mai stranic om de duh de pe-aici - i
aa era, ba pe deasupra era i om bun. Chiar dac vedea un purice potcovit, punea rmag ct
timp i va trebui pentru a ajunge acolounde voia s se duc i dac te puneai cu el ar fi urmrit
purecele cu pricina pn n Mexic, numai pentru a iscodi pentru ce pleca i ct timp fcea pe
drum bzdgania.
O mulime de flci de pe meleagurile noastre l-au cunoscut pe Smiley i pot s-i
vorbeasc de el. Ei, bine. lui i era tot una - el se prindea pe orice. Al naibii om! O dat, nevasta
pastorului Walker czuse la pat i a bolit vreme mai ndelungat. Se prea c nu mai exist
scpare, ntr-o diminea, pastorul d pe la el i Smiley l ntreab ce-i face soia i pastorul i
zice c femeia-i mult mai bine - slav Domnului pentru mila ce i-a artat - i dac va merge tot
aa nainte, se va nsntoi cu ajutorul proniei cereti, dar Smiley, fr a se gndi prea mult,
zise:
-.Ei, bine, eu pun la btaie doi dolari i jumtate c nu se face bine, n nici un caz!"
Smiley sta al dumitale avea i o iap - bieii i ziceau mroaga i c trecea ceasul pn s fac
pasul - ceea ce era doar n ag pentru c, tii, mrtoaga mergea cevailea mai iute. i ctiga
bani cu dnsa, dei era foarte nceat i mereu avea ba tignafes, ba ceva la burt, ba oftic, ba alte
alea. De obicei, i se ddea la pornirea n curs un avans de dou-trei sute de metri i pe parcurs
era ntrecut, dar totdeauna la sosire, acolo unde era omul cu steguleul, iapa i pierdea srita i
venea zmeoaica pufind, necheznd i ridicndu-se n dou picioare i zvrlind cu copitele pe de
lturi, ba i n aer, alteori chiar n gard, se strnea din ce n ce praful i fcea tot mai mult trboi
cu tuea ei, cu strnuturile i pufitul ei - i mi i se nzdrvenea la potou, ajungnd nainte cu o
lungime de cap c abia i puteau deslui isprava.
Mai avea i un pui de buldog. La prima vedere nu ddeai doi bani pe el; buldogul sta
umbla ntr-una de colo pn colo s vad de unde ar mai putea terpeli ceva. Dar de ndat ce
pariai pe el, era cu totul alt cine; buza de jos i se uguia ca prora vaporului i i arta dinii, care
sclipeau necrutori ca nite flcri. i orice cine putea s-l atace, s-l hmie, s-l mute i s-i
fac vnt, dndu-l peste cap de dou-trei ori c Andrew Jackson - sta era numele celului -
Andrew Jackson nu zicea nici crc, ca i cum dumnealui i-ar fi plcut treaba asta i nu i-ar fi
dorit altceva mai de soi.
Pariurile se dublau mereu din partea celorlali pn se topeau toi banii; i atunci, deodat,
Andrew Jackson unde mi-i nha cealalt potaie tocmai de ncheietura piciorului de ndrt i
nu o mai slbea; nu o muca, m nelegi, doar i nfca piciorul i-l inea strns aa, pn ce
ceilali amatori de pariuri se lsau pgubai, cci Andrew Jackson ar fi fost n stare s atepte o
venicie. Smiley ieea mereu ctigtor cu javra aia, pn ce ntr-o zi, celul s-a luat la lupt cu
o potaie care n-avea picioarele dindrt, cci i le retezase un fierstru circular.
i cnd lui Smiley i era lumea mai drag, b vrjmaii se ncieraser de ajuns i toi
banii erau pui la btaie - tocmai atunci Andrew Jackson voia s nhae pe favorit de picior, i-a
dat pe loc seama c fusese dus cu preul i cellalt l prinsese la strmtoare, ca s zic aa.
Andrew Jackson pru tare mirat, apoi se uit cam descurajat i se ls pguba, ieind urt
scrmnat din ncierare. Se uit lung la Smiley, ca i cum i-ar fi spus c-i dezolat i c vina era a
dumnealui, punndu-l s se ia la har cu un cine olog i lipsindu-l de putina de a-i arta
strnicia Apoi Andrew Jackson mai chiopat puintel, se ntinse pe pmnt i muri. Era un
celandru bun acest Andrew Jackson i s-ar mai fi auzit de numele lui, dac ar fi trit, c era
ceva de capul lui i detept nevoie mare. Te rog crede-m c aa era; dac nu putea vorbi i totui
tia s se lupte n halul acesta, n condiii normale, asta nsemna c era blagoslovit cu mult talent.

2
De cte ori m gndesc la ultima lui lupt i felul cum s-a terminat, mi se strnge inima.
Ei bine, acest Smiley al matale avea oricari, cocoei, motani i tot soiul de dihnii dintr- astea i
pe orice ai fi vrut s pui rmag, hop c el i-l i punea sub nas. ntr-o bun zi, a prins un broscoi
i l-a luat acas, zicnd c se gndete ce educaie s-i dea. Ei, afl c trei luni, vericule,n-a fcut
altceva dect s stea n curtea din fund i s nvee broscoiul cum s sar. i ce zici, vericule, l-a
nvat ori ba? i ddea un bobrnac n spate i ndat l vedeai rotindu-se prin aer ca o gogoa
nfuriat - l puteai vedea fcnd o tumb, sau mai multe, dac i lua vnt mai bine - i cdea jos
pe picioarele lui turtite, exact ca pisica. l nvase s prind mute i nu-l mai slbea cu
exerciiile, aa c broscoiul i ochea musca oriunde se gsea. Smiley zicea c singurul lucru care
lipsete broatelor este educaia i, dac li se d o educaie, apoi sunt n stare s fac aproape
orice - i eu l cred. L-am vzut cu ochii mei cum l aeza pe Daniel Webster pe jos, chiar aici -
Daniel Webster era numele broscoiului - i i optea musca, Daniel, musca" i ntr-o clipeal
mi-i srea drept n sus i nha musca de pe tejghea i bldbc! cdea iari jos, ca un bulgre
de noroi, dar zdravn, i se apuca s se scarpene n cap cu laba din spate, nepstor, de parc nu
i-ar fi dat seama c fcea n fiece diminea un lucru neobinuit oricrei broate. N-ai vzut n
viaa dumitale un broscoi att de modest i de sincer ca el, dei era att de nzestrat. i dac se
apuca s sar drept, pe un teren neted, apoi i fcea o sritur mai mare dect a oricrei gadine
din seminia ei. Sriturile pe terenul plat erau marea lui specialitate i cnd te gndeai la ele,
Smiley era gata s-i pun rmag toi banii pn la ultima lscaie. Smiley se mndrea grozav
cu broasca lui i avea de ce, cci oamenii care vnturaser lumea recunoscur cu toii c Daniel
Webster ntrecea toate broatele pe care le vzuser.
Ei bine, Smiley inea ditai dihanie ntr-o colivie i o aducea uneori n centrul trgului ca
s pun prinsoare. ntr-o zi, un om strin de aezarea aceasta ddu peste Smiley, care tocmai
ieise cu colivia i l ntreb: - Ce-ai acolo? Smiley rspunse cam n doi peri:
- Ar putea s fie un papagal, tot aa cum ar putea fi un canar. Dar uite c nu-i dect un
broscoi!
Strinul lu colivia, o privi cu atenie, o ntoarse pe toate feele i zise:
- Hm, aa-i. Ei, i ce mare scofal e de dumnealui?
- Ei bine - zise Smiley degajat i nepstor - la ceva tot se pricepe, n orice caz. Eu cred
c sare mai departe dect orice broasc din inutul Calaveras.
Omul lu din nou colivia i o privi iari cu bgare de seam, apoi i-o ddu napoi lui
Smiley i zise rspicat:
- Totui nu vd de ce-ar fi broasca asta mai grozav dect altele.
- Se prea poate s nu vezi, i-o ntoarse Smiley. Nu zic, poate c te pricepi la broate, dar
poate c nu; cine tie, poate c eti cunosctor, dar poate c eti numai un ageamiu n chestia
asta, aa cum am fost i eu. n orice caz eu in la prerea mea i sunt gata s risc patruzeci de
dolari, punnd rmag c sare mai departe dect orice broasc din inutul Calaveras.
Omul rmase o clip pe gnduri i apoi zise puin ntristat:
- Ei, eu nu sunt de aici i n-am nici o broasc, dar dac a avea una, a pune rmag.
Smiley i rspunse:
- Nu-i nimic, nu-i nimic, dac mi ii puin colivia m duc s-i aduc o broasc.
i aa se face c omul a luat colivia, a pus jos cei patruzeci de dolari, mpreun cu cei ai
lui Smiley i s-a apucat s-l atepte. Sttu o bucat de vreme, gndindu-se i tot gndindu-se n
sinea lui, apoi scoase broscoiul, i csc gura i umplnd o linguri cu alice i-o turn pe gt, de-i
ajunser alicele pn n flci, apoi l aez din nou jos.

3
Smiley se duse la balt i se nfund prin ml, unde dibui vreme ndelungat pn ce, n
cele din urm, prinse o broasca, pe care o aduse la faa locului. O ddu omului i zise:
- Acum, dac eti gata, pune-o lng Daniel cu labele din fa pe aceeai linie, iar eu le
voi da plecarea.
Apoi zise: .un, doi, trei, srii!, i att el, ct i strinul atinser dindrt broatele. A doua
broasc se slt i sri, dar Daniel ncerc s se ridice i se opinti din umeri - aa - ca un francez,
dar degeaba - nu se putea urni din loc; era greu ca o nicoval i nu se putea mica de parc era
ancorat.
Smiley rmase tare mirat i oarecum deziluzionat, dar, bineneles, nu tia ce se
ntmplase. Strinul lu banii i plec. Cnd iei pe u, art cu degetul mare peste umr nspre
Daniel i zise din nou, foarte linitit:
- Ei bine, nu vd de ce-ar fi broasca asta mai grozav dect altele.
Smiley rmase locului, scrpinndu-se n cap i uitndu-se o bun bucat de vreme n jos,
la Daniel, pn cnd n cele din urm zise:
- M mir de ce dracu s-o fi dat btut Daniel. N-o fi pit ceva? Nu tiu de ce, dar mi se
pare tare umflat.
l apuc pe Daniel de ceaf, l ridic i exclam:
- Ei drcie! Zu dac nu cntrete cinci livre!
i ntorcndu-l pe Daniel cu capul n jos vzu cum i ies din gur vreo doi pumni de alice.
Abia atunci se dumiri i-l cuprinse furia. Puse broasca jos i o porni dup omul care-l nelase...
dar ia-l de unde nu-i. n clipa aceea Simon Wheeler auzi pe cineva, care l striga din curtea din
fa i se ridic s vad ce voia. ntorcndu-se spre mine, n timp ce se ducea, zise:
- Stai aa, strinule. Odihnete-te. Nu lipsesc dect o clip.
Dar cu voia dumneavoastr, n-am socotit c ascultnd mai departe biografia nstrunicei
haimanale de Jim Smiley mi-a putea uura cercetrile n legtur cu reverendul Leonidas W.
Smiley. Aa c am plecat. n u, am dat peste prietenul Wheeler, care tocmai se napoia. M
opri din drum, apucndu-m de rever i rencepu:
- Ei, acest Smiley al matale avea o vac chioar, glbuie, fr coad, dar cu o ciuntitur
ca o banan, i...
- Ia mai d-l dracului pe Smiley cu vaca lui afurisit cu tot! am bombnit eu zmbind i
am plecat, lundu-mi rmas bun de la btrn.