Sunteți pe pagina 1din 7

BROASCA SLTREA DIN INUTUL CALAVERAS

Vrnd s satisfac dorina unui prieten al meu, care mi scrisese din


rsrit l-am vizitat pe
voiosul i gureul Simon Wheeler i, aa cum mi s-a cerut, l-am
ntrebat despre prietenul
prietenului meu eonidas W! Smile"! #at rezultatul investigaiilor mele!
$m o vag bnuial c
eonidas W! Smile" nu-i dect o legend% c prietenul meu nu a
cunoscut niciodat o astfel de
persoan i a presupune c dac l-a ntreba pe btrnul Wheeler
despre dnsul - asta i va
aminti de un nemernic, cunoscut al su, &im Smile", i se va apuca s
m plictiseasc de moarte
cu o seam de amintiri nfiortoare despre acesta, pe ct de lungi i
scitoare, pe att de
nefolositoare pentru mine! 'ac sta i-a fost scopul, atunci a reuit cu
vrf i ndesat!
-am gsit pe Simon Wheeler moind n tihn la gura sobei, n
prea(ma te(ghelei din
crciuma veche i drpnat aflat n cuprinsul vechii tabere pentru
mineri din $ngel! $m
observat c era gras, chel, cu un aer de cuceritoare blndee i
simplitate pe chipu-i bla(in! S-a
ridicat i mi-a dat bun ziua! #-am spus c un prieten al meu m-a
nsrcinat s fac cercetri n
legtur cu un tovar de (oac al su, un anume eonidas W! Smile" -
reverendul eonidas- W!
Smile", un tnr slu(itor al altarului, despre care auzisem c locuise
cndva la $ngel)s *amp! $m
adugat c dac domnul Wheeler mi-ar putea povesti ceva despre
cuvioia-sa eonidas W!
Smile", i-a fi foarte recunosctor!
Simon Wheeler m nghesui ntr-un col, mi baricad ieirea cu
scaunul su i dup ce se
aez i el - ncepu s-i depene povestirea monoton, pe care o
reproduc dup acest paragraf!
+u!zmbi nici o singur dat, nu-i ncrunt fruntea, nu-i schimb
glasul, pstrnd acelai ton
domol cu care ncepuse prima fraz i nici o clip n decursul povestirii
nu trda vreo urm de
entuziasm% n schimb, de-a lungul acestei interminabile povestiri pstr
un impresionant aer de
seriozitate i sinceritate, ceea ce mi dovedi pe deplin c era foarte
departe de dnsul gndul c
povestirea ar avea ceva caraghios sau hazliu i c, dimpotriv, o
socotea un lucru ntr-adevr
important i-i admira pe cei doi eroi ai ei ca pe nite oameni de o finee
genial! ,ie, ns, mi se
prea ct se poate de absurd spectacolul oferit de acest om, care se
lsa furat cu atta senintate
de nclcitul fir al povestirii, fr a zmbi mcar o singur dat! 'up
cum v-am zis, l rugai smi
spun ce tie despre reverendul eonidas W! Smile" i el mi rspunse
dup cum urmeaz! l
lsai s-o ia pe drumul care-i convenea i nu-l ntrerupsei niciodat!
- $ e-tistat cndva pe aici un om cu numele &im Smile", n iarna lui )./
- sau poate n
primvara lui )01 - nu-mi aduc aminte e-act% totui, trebuie s fie una
din aceste date, cci mi
amintesc c atunci cnd a venit prima oar aici canalul cel mare nu era
terminat n orice caz, era
cel mai ciudat om de pe meleagurile acestea, gata mereu s pun
rmag pe tot ce-i cdea sub
ochi, numai s fi gsit pe cineva care s susin contrariul, iar dac nu
gsea, atunci trecea de
partea cealalt% orice-ar fi poftit cellalt, el era gata s accepte - orice,
numai s pun prinsoare,
cci numai aa era mulumit! *u toate acestea era norocos,
nemaipomenit de norocos% ctiga
mai ntotdeauna! 2ra mereu gata s-i ncerce norocul i nu se putea
vorbi de vreun lucru n
legtur cu care s nu-i propun un rmag, de orice parte voiai, ori
alb, ori neagr, dup cum
i-am spus adineauri! 'ac era vreo alergare de cai, l vedeai fugind de
zor sau nghesuindu-se la
potou% dac nite cini se ncierau, el fcea prinsoare% dac pisicile se
stucheau i se ncrncenau,
el punea rmag% dac ginile se luau la scrmneal, fcea la fel - ce
s mai spun, dac stteau
dou psri pe gard, punea rmag care-i va lua zborul mai nti! 'e
cte ori era vreo ntrunire
a taberei era nelipsit% venea nadins ca s pun rmag pe ceva n
legtur cu pastorul Wal3er,
pe care-l socotea cel mai stranic om de duh de pe-aici - i aa era, ba
pe deasupra era i om bun!
*hiar dac vedea un purice potcovit, punea rmag ct timp i va
trebui pentru a a(unge acolo
unde voia s se duc i dac te puneai cu el ar fi urmrit purecele cu
pricina pn n ,e-ic,
numai pentru a iscodi pentru ce pleca i ct timp fcea pe drum
bzdgania! 4 mulime de flci
de pe meleagurile noastre l-au cunoscut pe Smile" i pot s-i
vorbeasc de el! 2i, bine! lui i era
tot una - el se prindea pe orice! $l naibii om5 4 dat, nevasta pastorului
Wal3er czuse la pat i a
bolit vreme mai ndelungat! Se prea c nu mai e-ist scpare, ntr-o
diminea, pastorul d pe
la el i Smile" l ntreab ce-i face soia i pastorul i zice c femeia-i
mult mai bine - slav
'omnului pentru mila ce i-a artat - i dac va merge tot aa nainte,
se va nsntoi cu a(utorul
proniei cereti, dar Smile", fr a se gndi prea mult, zise6 !2i, bine, eu
pun la btaie doi dolari i
(umtate c nu se face bine, n nici un caz57
Smile" sta al dumitale avea i o iap - bieii i ziceau mroaga i c
trecea ceasul pn
s fac pasul - ceea ce era doar n ag pentru c, tii, mrtoaga
mergea cevailea mai iute! 8i
ctiga bani cu dnsa, dei era foarte nceat i mereu avea ba
tignafes, ba ceva la burt, ba oftic,
ba alte alea! 'e obicei, i se ddea la pornirea n curs un avans de
dou-trei sute de metri i pe
parcurs era ntrecut, dar totdeauna la sosire, acolo unde era omul cu
steguleul, iapa i pierdea
srita i venea zmeoaica pufind, necheznd i ridicndu-se n dou
picioare i zvrlind cu
copitele pe de lturi, ba i n aer, alteori chiar n gard, se strnea din ce
n ce praful i fcea tot
mai mult trboi cu tuea ei, cu strnuturile i pufitul ei - i mi i se
nzdrvenea la potou,
a(ungnd nainte cu o lungime de cap c abia i puteau deslui isprava!
,ai avea i un pui de buldog! a prima vedere nu ddeai doi bani pe el%
buldogul sta
umbla ntr-una de colo pn colo s vad de unde ar mai putea terpeli
ceva!
'ar de ndat ce pariai pe el, era cu totul alt cine% buza de (os i se
uguia ca prora
vaporului i i arta dinii, care sclipeau necrutori ca nite flcri!
8i orice cine putea s-l atace, s-l hmie, s-l mute i s-i fac vnt,
dndu-l peste cap
de dou-trei ori c $ndre9 &ac3son - sta era numele celului -
$ndre9 &ac3son nu zicea nici
crc, ca i cum dumnealui i-ar fi plcut treaba asta i nu i-ar fi dorit
altceva mai de soi! :ariurile
se dublau mereu din partea celorlali pn se topeau toi banii% i
atunci, deodat, $ndre9
&ac3son unde mi-i nha cealalt potaie tocmai de ncheietura
piciorului de ndrt i nu o mai
slbea% nu o muca, m nelegi, doar i nfca piciorul i-l inea strns
aa, pn ce ceilali
amatori de pariuri se lsau pgubai, cci $ndre9 &ac3son ar fi fost n
stare s atepte o venicie!
Smile" ieea mereu ctigtor cu (avra aia, pn ce ntr-o zi, celul s-a
luat la lupt cu o
potaie care n-avea picioarele dindrt, cci i le retezase un fierstru
circular! 8i cnd lui Smile"
i era lumea mai drag, b vr(maii se ncieraser de a(uns i toi
banii erau pui la btaie -
tocmai atunci $ndre9 &ac3son voia s nhae pe favorit de picior, i-a
dat pe loc seama c fusese
dus cu preul i cellalt l prinsese la strmtoare, ca s zic aa! $ndre9
&ac3son pru tare mirat,
apoi se uit cam descura(at i se ls pguba, ieind urt scrmnat
din ncierare! Se uit lung
la Smile", ca i cum i-ar fi spus c-i dezolat i c vina era a dumnealui,
punndu-l s se ia la
har cu un cine olog i lipsindu-l de putina de a-i arta strnicia
$poi $ndre9 &ac3son mai
chiopat puintel, se ntinse pe pmnt i muri!
2ra un celandru bun acest $ndre9 &ac3son i s-ar mai fi auzit de
numele lui, dac ar fi
trit, c era ceva de capul lui i detept nevoie mare! ;e rog crede-m
c aa era% dac nu putea
vorbi i totui tia s se lupte n halul acesta, n condiii normale, asta
nsemna c era blagoslovit
cu mult talent! 'e cte ori m gndesc la ultima lui lupt i felul cum s-
a terminat, mi se strnge
inima!
2i bine, acest Smile" al matale avea oricari, cocoei, motani i tot
soiul de dihnii dintrastea
i pe orice ai fi vrut s pui rmag, hop c el i-l i punea sub nas! <ntr-
o bun zi, a prins un
broscoi i l-a luat acas, zicnd c se gndete ce educaie s-i dea! 2i,
afl c trei luni, vericule,
n-a fcut altceva dect s stea n curtea din fund i s nvee broscoiul
cum s sar! 8i ce zici,
vericule, l-a nvat ori ba= <i ddea un bobrnac n spate i ndat l
vedeai rotindu-se prin aer ca
o gogoa nfuriat - l puteai vedea fcnd o tumb, sau mai multe,
dac i lua vnt mai bine -
i cdea (os pe picioarele lui turtite, e-act ca pisica! <l nvase s
prind mute i nu-l mai slbea
cu e-erciiile, aa c broscoiul i ochea musca oriunde se gsea!
Smile" zicea c singurul lucru
care lipsete broatelor este educaia i, dac li se d o educaie, apoi
sunt n stare s fac aproape
orice - i eu l cred! -am vzut cu ochii mei cum l aeza pe 'aniel
Webster pe (os, chiar aici -
'aniel Webster era numele broscoiului - i i optea >musca, 'aniel,
musca7 i ntr-o clipeal
mi-i srea drept n sus i nha musca de pe te(ghea i bldbc5
cdea iari (os, ca un bulgre
de noroi, dar zdravn, i se apuca s se scarpene n cap cu laba din
spate, nepstor, de parc nu
i-ar fi dat seama c fcea n fiece diminea un lucru neobinuit
oricrei broate! +-ai vzut n
viaa dumitale un broscoi att de modest i de sincer ca el, dei era
att de nzestrat! 8i dac se
apuca s sar drept, pe un teren neted, apoi i fcea o sritur mai
mare dect a oricrei gadine
din seminia ei! Sriturile pe terenul plat erau marea lui specialitate i
cnd te gndeai la ele,
Smile" era gata s-i pun rmag toi banii pn la ultima lscaie!
Smile" se mndrea grozav
cu broasca lui i avea de ce, cci oamenii care vnturaser lumea
recunoscur cu toii c 'aniel
Webster ntrecea toate broatele pe care le vzuser!
2i bine, Smile" inea ditai dihanie ntr-o colivie i o aducea uneori n
centrul trgului ca
s pun prinsoare! <ntr-o zi, un om strin de aezarea aceasta ddu
peste Smile", care tocmai
ieise cu colivia i l ntreb6
- *e-ai acolo=
Smile" rspunse cam n doi peri6
- $r putea s fie un papagal, tot aa cum ar putea fi un canar! 'ar uite
c nu-i dect un
broscoi5
Strinul lu colivia, o privi cu atenie, o ntoarse pe toate feele i zise6
- ?m, aa-i! 2i, i ce mare scofal e de dumnealui=
- 2i bine - zise Smile" dega(at i nepstor - la ceva tot se pricepe, n
orice caz! 2u cred
c sare mai departe dect orice broasc din inutul *alaveras!
4mul lu din nou colivia i o privi iari cu bgare de seam, apoi i-o
ddu napoi lui
Smile" i zise rspicat6
- ;otui nu vd de ce-ar fi broasca asta mai grozav dect altele!
- Se prea poate s nu vezi, i-o ntoarse Smile"! +u zic, poate c te
pricepi la broate, dar
poate c nu% cine tie, poate c eti cunosctor, dar poate c eti
numai un ageamiu n chestia asta,
aa cum am fost i eu! <n orice caz eu in la prerea mea i sunt gata
s risc patruzeci de dolari,
punnd rmag c sare mai departe dect orice broasc din inutul
*alaveras!
4mul rmase o clip pe gnduri i apoi zise puin ntristat6
- 2i, eu nu sunt de aici i n-am nici o broasc, dar dac a avea una, a
pune rmag!
Smile" i rspunse6
- +u-i nimic, nu-i nimic, dac mi ii puin colivia m duc s-i aduc o
broasc!
8i aa se face c omul a luat colivia, a pus (os cei patruzeci de dolari,
mpreun
cu cei ai lui Smile" i s-a apucat s-l atepte!
Sttu o bucat de vreme, gndindu-se i tot gndindu-se n sinea lui,
apoi scoase
broscoiul, i csc gura i umplnd o linguri cu alice i-o turn pe gt,
de-i a(unser alicele pn
n flci, apoi l aez din nou (os! Smile" se duse la balt i se nfund
prin ml, unde dibui
vreme ndelungat pn ce, n cele din urm, prinse o broasca, pe care
o aduse la faa locului! 4
ddu omului i zise6
- $cum, dac eti gata, pune-o lng 'aniel cu labele din fa pe
aceeai linie, iar eu le
voi da plecarea! $poi zise6 !un, doi, trei, srii5, i att el, ct i strinul
atinser dindrt broatele!
$ doua broasc se slt i sri, dar 'aniel ncerc s se ridice i se
opinti din umeri - aa - ca un
francez, dar degeaba - nu se putea urni din loc% era greu ca o nicoval
i nu se putea mica de
parc era ancorat! Smile" rmase tare mirat i oarecum deziluzionat,
dar, bineneles, nu tia ce
se ntmplase!
Strinul lu banii i plec! *nd iei pe u, art cu degetul mare
peste umr nspre
'aniel i zise din nou, foarte linitit6
- 2i bine, nu vd de ce-ar fi broasca asta mai grozav dect altele!
Smile" rmase locului, scrpinndu-se n cap i uitndu-se o bun
bucat de vreme n (os,
la 'aniel, pn cnd n cele din urm zise6
- , mir de ce dracu s-o fi dat btut 'aniel! +-o fi pit ceva= +u tiu
de ce, dar mi se
pare tare umflat!
<l apuc pe 'aniel de ceaf, l ridic i e-clam6
- 2i drcie5 @u dac nu cntrete cinci livre5
8i ntorcndu-l pe 'aniel cu capul n (os vzu cum i ies din gur vreo
doi pumni de alice!
$bia atunci se dumiri i-l cuprinse furia! :use broasca (os i o porni
dup omul care-l nelase!!!
dar ia-l de unde nu-i!
<n clipa aceea Simon Wheeler auzi pe cineva, care l striga din curtea
din fa i se ridic
s vad ce voia! <ntorcndu-se spre mine, n timp ce se ducea, zise6
- Stai aa, strinule! 4dihnete-te! +u lipsesc dect o clip!
'ar cu voia dumneavoastr, n-am socotit c ascultnd mai departe
biografia nstrunicei
haimanale de &im Smile" mi-a putea uura cercetrile n legtur cu
reverendul eonidas W!
Smile"! $a c am plecat!
<n u, am dat peste prietenul Wheeler, care tocmai se napoia! , opri
din drum,
apucndu-m de rever i rencepu6
- 2i, acest Smile" al matale avea o vac chioar, glbuie, fr coad,
dar cu o ciuntitur
ca o banan, i!!!
- #a mai d-l dracului pe Smile" cu vaca lui afurisit cu tot5 am
bombnit eu zmbind i
am plecat, lundu-mi rmas bun de la btrn!__