Sunteți pe pagina 1din 15

MICUL EROU

Din memoriile unui necunoscut


Aveam pe atunci vreo unsprezece ani. Prin iulie, prinii mi-au dat voie s petrec o bucat de vreme ntr-un sat
din mprejurimile Moscovei, la o rud de-a noastr, domnul T., n casa cruia se adunaser pe atunci vreo
cincizeci de invitai, poate i mai muli... Nu mai in minte anume ci erau, c nu iam numrat. !omnea o
atmos"er de voie bun i larma nu mai contenea. Aveai impresia c petrecerea aceea n-o s se mai s"reasc
niciodat. #azda parc-ar "i jurat s-i iroseasc n cel mai scurt timp toat averea ei uria, ceea ce, de alt"el, a i
izbutit acum de curnd, c$eltuind tot ce avusese pn la ultima lecaie, de-a ajuns n sap de lemn. %n "iecare
moment soseau oaspei noi & Moscova era doar la doi pai de acolo, la o arunctur de b, aa nct cei ce
plecau nu "ceau dect s lase loc noilor venii, "r s tulbure veselia 'eneral. Petrecerile se ineau lan,
distraciile parc nu mai aveau s"rit. (nd porneau clri plcuri-plcuri prin mprejurimi, cnd se plimbau prin
pdure ori cu barca pe ru ) picnicuri, dejunuri la iarb verde, supeuri pe terasa cea mare a casei, mpodobit cu
trei rnduri de "lori rare, care mblsmau aerul proaspt al nopii, iluminat att de viu, nct doamnele noastre,
aproape toate dr'lae, preau i mai "ermectoare, cu "eele nsu"leite de impresiile din timpul zilei, cu oc$ii
strlucitori, cu vorba plin de voioie presrat cu rsete sonore ca nite clopoei. *e dansa, se "cea muzic, se
cnta ) iar dac era nnorat, se or'anizau tablouri
+,-
vivante, arade i proverbe, se jucau piese. *e iviser ca din senin talente oratorice, povestitori iscusii i meteri
n vorbe de du$.
Pe primul plan se i situaser cteva personaje mai marcante. .irete c erau nelipsite br"eli i plvr'eli "r de
care nu-i c$ip de trit pe lumea asta i milioane de oameni ar muri de plictiseal, ca mutele. (um ns eu nu
aveam dect unsprezece ani, ocupat "iind de cu totul alte lucruri, n-am b'at n seam personajele acelea, i c$iar
dac am observat cte ceva, era departe de a "i totul. Abia mai trziu mi-am mai adus aminte de unele lucruri.
/c$ii mei de copil nu puteau prinde dect n"iarea sclipitoare a spectacolului i nsu"leirea 'eneral )
strlucirea, z'omotul, toate lucrurile acestea, pn atunci nemaivzute i nemaiauzite de mine, care m-au
impresionat ntr-att, nct n primele zile mai c-mi pierdusem capul.
0orbesc mereu de cei unsprezece ani ai mei) "irete, eram un copil, nimic mai mult. Multe din "rumoasele
doamne de "a nu se 'ndeau, mn'indu-m, la anii mei. !ar, ciudat lucru 1 m stpnea de pe atunci o senzaie
neneleas, ceva necunoscut, strin inimii mele trezea n ea un "reamt, o "cea uneori s se aprind i s bat
speriat, i o roea neateptat mi mbujora adesea obrajii. 2neori m simeam ruinat i c$iar ji'nit de anu-
mite privile'ii care mi se acordau ca unui copil. Alteori m copleea un "el de uimire i atunci m retr'eam
departe de lume, ca i cum a "i vrut s m recule', s-mi amintesc parc de ceva ce mi s-ar "i ntiprit "oarte
bine n minte pn atunci, dar deodat a "i uitat & ceva "r de care nu puteam nici n ruptul capului s m art
n oc$ii lumii, nu puteam tri.
Alteori, n s"rit, mi se prea c ascund ceva de toi ceilali, ceva ce n-a "i povestit nimnui, pentru nimic n
lume, "iindc, pui de om cum eram, mi-era ruine pn la lacrimi de acest secret al meu. (urnd, m-am simit
oarecum izolat n mijlocul iureului de petreceri din jurul meu. Mai erau acolo i ali copii, ns "ie cu mult mai
mici, "ie cu mult mai n vrst dect mine. !e alt"el, nici nu-mi psa de ei. .irete, nici nu mi s-ar "i ntmplat
nimic, dac nu m-a "i a"lat ntr-o situaie deosebit. %n oc$ii tuturor acestor "rumoase doamne rmneam mereu
aceeai "iin mic, nede"init, pe care le plcea uneori s-o mn'ie i cu care puteau s se joace, de parc a "i
"ost o ppuic. Mai cu seam una din ele, o blond "ermectoare, cu un pr bo'at i vaporos cum n-am mai
vzut nicicnd dup aceea i, probabil, nici nu voi mai vedea vreodat n via, prea c-ar "i jurat s nu m lase n
+,3
pace. 4sul ce rsuna mereu n jurul nostru, strnit clip de clip de neateptatele, nebunaticele ei ieiri "a de
mine, m "cea s intru n pmnt, dar pe ea o nveselea ) era vdit c-i "ace o imens plcere. ntr-un pension,
ntre prietene, s-ar "i cuvenit, desi'ur, s i se spuie tren'rit. Minunat de "rumoas, avea ceva care te "cea s
nu-i mai iei oc$ii de la dnsa. !e bun seam, nu aducea ctui de puin cu domnioarele acelea s"ioase,
blioare, albe ca pu"ul i 'in'ae ca oriceii albi sau ca nite "ete de preot protestant. Nu prea nalt i cam
durdulie, avea totui trsturi 'in'ae i "ine, minunat desenate. 2n "el de "ul'ere i strluminau mereu obrazul i
ntrea'a ei "ptur era ca o "lacr, uoar, vie, sprinten. /c$ii ei mari, lar' desc$ii parc aruncau scntei)
strlucirea lor amintea diamantele. N-a da n viaa mea asemenea oc$i albatri, strlucitori, pentru toi oc$ii
ne'ri din lume, "ie ei i mai ne'ri dect cele mai ne're priviri andaluze. !e alt"el, i blonda mea "cea, pe drept
cuvnt, ct "aimoasa brun slvit de acel mare i ilustru poet care jurase, n minunatele sale versuri, pe ntrea'a
(astilie
,
, c e 'ata s-i "r5n' toate oasele, numai de i-ar "i n'duit s atin', mcar cu vr"ul unui de'et,
mantia adoratei. 6a toate acestea mai trebuie adu'at c "rumoasa mea era cea mai vesel dintre toate "rumoasele
lumii, cea mai nebunatic tren'rit, venic rznd, z'lobie ca un copil, cu toate c era "emeie mritat de cinci
ani. 4sul nu-i prsea o clip buzele proaspete ca tranda"irul care abia apuc s-i desc$id dimineaa, cu cea
dint5i raz a soarelui, bobocul rou, nmiresmat, pe care nc nu s-au zvntat picturile mari i reci de rou.
mi amintesc c a doua zi dup sosirea mea se or'anizase un spectacol de amatori. *ala era, cum se spune, plin
oc$i, nu 'seai un locor liber. Nu mai in minte de ce anume ntrziasem, aa c a trebuit s rmn tot timpul n
picioare. (um ns jocul plin de voioie m atr'ea tot mai mult, m-am strecurat ncetul cu ncetul pn n
rndurile din "a, unde m-am i sprijinit, n cele din urm, n coate, pe speteaza "otoliului n care sta o doamn.
7ra c$iar blonda mea, dar pe atunci nu ne cunoteam. 8i iat c, nu tiu cum, privirea mi-a zbovit pe umerii ei
minunat de rotunzi, ispititori, plinui i albi ca spuma laptelui, cu toate c mi era absolut indi"erent la ce s m
uit1 la umerii "rumoi de "emeie ori la boneta cu pan'lici de "oc ce acoperea prul crunt al respectabilei doamne
din rndul nti. Alturi de blond edea o domnioar trecut, una din acele "ete btrne care, cum mi s-a mai
ntmplat s observ mai trziu, se tot nvrtea mereu prin apro-
+,9
pierea "emeilor tinere i "rumoase, ale'ndu-le pe acelea care nu alun' din preajma lor tineretul. !ar nu despre
asta e vorba. !e ndat ce domnioara aceea btrn i-a dat seama de atenia cu care m uitasem, s-a aplecat spre
vecina ei i i-a optit ceva, c$icotind, la urec$e. 0ecina s-a ntors imediat i-mi amintesc cum oc$ii ei de "oc mi-
au aruncat n penumbr o privire att de arztoare, nct am tresrit ca ars. .rumoasa "emeie mi zmbi.
& %i place spectacolul : m ntreb ea, privindu-m int, 'alnic i maliios.
& !a, i-am rspuns, continu5nd s-o privesc cu o uimire care, vdit, o m'ulea.
;& 8i de ce stai n picioare : Ai s oboseti. N-ai 'sit loc :
& Tocmai c n-am 'sit, i-am rspuns, de ast dat preocupat mai mult de 'rija ce mi-o arta dect de oc$ii ei
scnteietori i bucurndu-m din su"let c s-a 'sit n s"rit o inim caritabil creia s-i mprtesc necazurile
mele. Am cutat un loc, dar
<) toate snt ocupate, adu'ai, pln'ndu-m parc de "aptul c nu era nici unul liber.
& 0ino ncoace, mi rspunse ndat, 'ata s ia orice $otrre i s "ac orice nzbtie i-ar "i trecut prin capul ei
uuratic. 0ino-n-coace i stai pe 'enunc$ii mei.
& Pe 'enunc$i :... repetai oarecum ncurcat.
(um am mai spus, privile'iile ce mi se acordau ncepuser s m ji'neasc i s m intimideze de-a binelea.
!oamna de ln' mine mersese mai departe dect toate, parc anume ca s-i bat joc de mine. !e alt"el, s"ios i
ruinos cum eram, de la un timp m simeam intimidat n special n "aa "emeilor, ceea ce acum m-a "cut s m
"stcesc ru de tot.
& 7i da, pe 'enunc$ii mei= !e ce nu vrei s te aezi pe 'enunc$ii mei : struia vecina mea, rznd din ce n ce
mai tare, izbucnind c$iar n cele din urm, nu tiu de ce, n $o$ote de rs, ncntat, poate, de ideea ei ori de
"stceala mea. Atta i trebuia.
M-am nroit i am nceput s m uit s"ios jur mprejur, cu-tnd cum a putea s m retra'. Mi-o lu ns nainte,
apucndu-m de mn, tocmai ca s nu mai pot pleca i, atr'nd-o spre ea, ncepu deodat, spre marea mea
uimire, s-o "rmnte cu de'etele ei mici, jucue i "ierbini care mi le strn'eau pe ale mele att de tare, nct
trebuia s m stp5nesc ca s nu ip de durere, i s nu m strmb n acelai timp oum nu se poate mai cara'$ios.
7ram din cale-a"ar de uimit, de nedumerit, i c$iar speriat, v-znd c e>ist pe lumea asta doamne att de
nostime i att de
+,?
rele, care s vorbeasc cu biei de seama mea asemenea lleacmi, i s-i ciupeasc n acelai timp att de dureros, nu tiu de
ce, i nc n vzul tuturor. *e vede c pe mutra mea nenorocit se citeau totodat nedumeririle mele, pentru c tren'rit mi
rdea n "a ca o nebun, continund s-mi ciupeasc i s-mi "rn' din ce n ce mai tare bietele mele de'ete. Nu mai putea
de bucurie c reuise s nscoceasc o nzbtie, "cnd de rs un biet biea, zpcindu-l de-a binelea. 7ram ntr-o situaie
desperat. Mai nti de toate, muream de ruine, pentru c aproape toi cei din jurul nostru se ntorseser spre noi, unii mirai,
alii rznd, cci neleseser imediat c "rumoasa doamn se apucase de tren'rii. A"ar de asta, m stpneam cu 'reu s nu
ip, "iindc mi "rn'ea de'etele cu un "el de nverunare, tocmai pentru c nu ipam ) m $otrsem s rabd durerea ca un
spartan, de team s nu str-nesc vlv prin iptul meu, dup care nici nu tiu ce m-a "i "cut. %n culmea desperrii, ncepui
n cele din urm s m lupt, s-mi smul'< mna ) dar tirana mea era cu mult mai puternic. %n s"rit, n-am mai putut rbda i
am ipat. Atta ateptase i ea = ntr-o clip una i lsat n pace, ntorcndu-se, de parc nici n-ar "i "ost nimic, nici o tren'rie,
ntocmai ca un colar, care, de ndat ce pro"esorul s-a ntors cu spatele, a i "cut o pozn, undeva, pe-alturi, a ciupit vreun
biea mai mic i mai "irav, i i-a dat un bobrnac, un cot sau un picior, pentru ca n clipa urmtoare s se instaleze iari
"rumos, cu nasul n carte, i s nceap a-i t@ci lecia, n aa "el, nct domnul pro"esor care, auzind 'l'ia,,se i repezise la
el ca un vultur, s rmn cu buzele um"late.
*pre norocul meu, ns, n momentul acela atenia tuturor "usese atras de jocul de mare art al 'azdei noastre care deinea
rolul principal n distribuia piesei, o comedie de a lui Scribe. Pe cnd toat lumea aplauda, eu m-am strecurat pe "uri din
rndul meu i m-am pitit n colul opus al slii, n dosul unei coloane, de unde priveam cu 'roaz spre locul unde sta per"ida i
"rumoasa doamn. Mai rdea nc, acoperindu-i 'uria cu o batist. 8i s-a tot uitat mult timp napoi, cutndu-m cu privirea
prin toate un'$erele slii, re'retnd pesemne mult c ncierarea noastr pozna se terminase att de repede i 'ndindu-se,
poate, ce alt tren'rie s mai "ac.
Aa am "cut cunotin cu ea ) i din seara aceea s-a inut scai de mine. M urmrea "r msur i "r ruine ) m perse-
cuta, m tiraniza. (omicul "elului ei de a "i cu mine ieea din
+,A
"aptul c se pretindea ndr'ostit la nebunie de mine i m "cea de rs n vzul tuturor. .irete c, s"ios i slbatic cum eram,
ajun'eam pn la lacrimi, iar uneori, e>asperat peste msur de aceast situaie penibil, n momente critice i deosebit de
Brele, eram 'ata-'ata s m iau la btaie cu vicleana mea adoratoare. (andoarea i dezndejdea mea preau s-i insu"le o
nermurit dorin de a m urmri pn n pnzele albe. 7ra nendurtoare, iar eu nu mai tiam unde s m ascund de ea.
4sul ce rsuna n jurul nostru, provocat de ea, cu pricepere, nu "cea dect s-o ndemne la noi i noi tren'rii. %n cele din
urm, ajunsese cam prea departe cu 'lumele ei. (nd m 'ndesc acum, mi dau seama c-i n'duia, ntr-adevr, mult prea
mult cu mine, copilul de atunci.
Aa era ns "irea ei & de tren'rit n toat le'ea. Am auzit mai trziu c cel mai mult o rs"a propriul ei so, un om "oarte
dolo"an, "oarte mic de statur i "oarte rou la "a, "oarte bo'at i "oarte ocupat, cel puin n aparen. Mobil i a'itat, nu
putea sta dou ore n ir n acelai loc. *e repezea n "iecare zi, uneori i de dou ori pe zi, pn la Moscova, asi'urndu-ne
mereu c are treab. (u 'reu ai "i putut 'si un om mai vesel i mai bun dect brbatul acesta comic i totui "oarte
cumsecade. i iubea soia pn la slbiciune, de-i era c$iar mil de el ) o adora cum adori o zeitate.
i acordase deplin libertate. *oia lui avea o mulime de prieteni i prietene. %n primul rnd, puini erau cei care s n-o
ndr'easc, i apoi, "luturatica "emeie nu se arta prea pretenioas n ale'erea prietenilor, cu toate c, n "ond, prin "irea ei,
era mult mai serioas dect ar reiei din cele relatate pn aici. !intre toate prietenele sale, cel mai mult se ataase ns de o t-
nr doamn, o rud deprtat care se a"la acum, i ea, printre
, invitai. ntre ele se n"iripase un "el de le'tur delicat, plin de ra"inament, din cele ce se nasc uneori din ntlnirea a dou
carac-
< tere cu totul di"erite 1 unul mai 'rav, mai pro"und i mai curat dect cellalt) al doilea, care i se supune cu dra'oste, cu
pro"und modestie i cu nobilul sentiment al propriei sale valori, simind ntrea'a superioritate a celui dinti i nc$iznd n
inima sa aceast prietenie ca o "ericire. n cazurile acestea se nate tocmai acel 'in'a i nobil ra"inament n relaiile dintre
cele dou "iine 1 de o parte, dra'oste i in"init condescenden, de cealalt parte, dra'oste i stim, o stim care mer'e pn
la un "el de team de a se vedea diminuat n oc$ii celui pe care-l iubeti att de mult,
+,C
pn la dorina apri', "ervent, de a se apropia cu "iecare pas din via, din ce n ce mai mult, de inima lui. (ele
dou prietene erau de aceeai vrst ) dar ntre ele e>ista o deosebire nemsurat n toate, ncepmd cu 'enul de
"rumusee. M-me M. era i ea "oarte "rumoas, dar "rumuseea ei avea ceva aparte, care o "cea s se distin'
printre toate aceste "emei dr'ue ) c$ipul ei avea ceva care atr'ea irezistibil toate simpatiile, sau, mai bine zis,
trezea un sentiment de a"eciune nobil, sublim, n su"letul oricrui om ce-i ieea n cale. 7>ist n lumea asta
asemenea "iine "ericit nzestrate. Alturi de ea, orice om se simea mai bine, mai n voie, nconjurat de cldur )
i totui oc$ii ei mari i triti, plini de "oc i vraj, aveau o privire plin de nelinite i s"ial, stpnii parc de o
permanent team de ceva cumplit i dumnos. 8i s"iala aceasta ciudat aternea uneori o asemenea melancolie
pe trsturile ei dulci i blnde, ca pe c$ipurile luminoase ale madonelor italiene, ncit, privind-o, te simeai
curnd tot att de trist, ca i cum ai "i purtat n su"let propria ta durere. %n c$ipul acesta palid i supt, prin
"rumuseea desvrit a trsturilor pure i re'ulate i prin severitatea melancolic a unei dureri ascunse,
nbuite, se mai 5ntrevedea nc adesea c$ipul ei de mai nainte, copilrete luminos, ima'inea anilor nc att
de apropiai, plini de ncredere i, poate, de "ericire naiv, zmbetul blnd, dar ovielnic i s"ios. Toate acestea te
impresionau puternic, nscnd involuntare simpatii pentru aceast "emeie, aa "el, nct n inima oricui se n"iripa
"r voie o 'rij "ierbinte i dulce care de ndat te "cea s-o simpatizezi cu cldur i te apropia de ea. Prea
rezervat, tcut, dei, de bun seam, nu e>ist "iin mai atent i mai iubitoare cnd cineva avea nevoie de
comptimire. 7>ist "emei care par destinate s "ie pururea surori de caritate. n "aa lor poi s nu ascunzi nimic,
cel puin nimic din durerile i su"erinele ce le pori n su"let. !ac su"eri, te poi apropia de ele cu ndrzneal i
ndejde, "r team s le plictiseti, "iindc puini snt cei care tiu ct dra'oste i nermurit rbdare, ct com-
pasiune i 'eneroas iertare cuprinde cte o inim de "emeie. Adevrate comori de simpatie, de mn'iere i
ndejde zac n aceste inimi curate, att de des rnite la rndul lor, deoarece inima care iubete mult & su"er
mult) dar rana este ascuns cu 'rij de privirile curioase, cci de cele mai multe ori durerea adnc tace i se
ascunde. Pe ele, n sc$imb, nu le nspimnt nici 'ravitatea unei rni strine, nici puroiul ori mirosul 'reu pe
carc-l e>al. (el care se apropie de asemenea "iine devine numai prin aceasta
demn de ele ) ele alt"el, ele par a "i nscute pentru lapte eroicDE.,t !oamna M. era nalt, mldioas, zvelt, poate
c$iar prea subire. Micrile ei erau ine'ale 1 cnd ncete, line i c$iar ptrunse de oarecare 'ravitate, cnd
copilrete impetuoase ) n 'esturile ei se '$icea n acelai timp i un "el de supunere s"ioas, ceva ca un
"reamt ) prea e>pus oricrei primejdii, "r a cere nimnui nimic, "r a cere ocrotire.
*puneam mai nainte c ndrznelile re'retabile ale viclenei blonde m umpleau de ruine i durere, m rneau
adnc. Mai aveam pentru aceasta nc un motiv secret, ciudat, prostesc, pe care-l ascundeam ) din cauza lui
tremuram ca un nenorocit, c$iar i 'ndindu-m numai la ea, sin'ur, cu mintea rvit, undeva, n vreun un'$er
ntunecat i tainic, unde nu ptrundeau privirile inc$izitoriale, batjocoritoare de tren'riei cu oc$i albatri. Nu-
mai la 'ndul acesta muream de ruine, de s"ial i de team. Fntr-un cuvnt, eram ndr'ostit) adic, nu = *pun
prostii 1 asta era cu neputin. !ar atunci de ce dintre toate c$ipurile din jurul meu numai unul sin'ur mi captiva
atenia : !e ce numai pe ea mi plcea s-o urmresc din oc$i, cu toate c nu-mi ardea de loc pe vremea aceea s
umblu dup doamne i s caut s le cunosc. Aceasta se ntmplamai ales seara, pe vreme rea, cnd ne adunam toi
n cas i cnd eu, pitit sin'ur-sin'urel undeva ntr-un un'$er, m uitam "r rost peste tot, ne'sindu-mi dbsout
nici un "el de alt ocupaie, deoarece, n a"ar de persecutoarele mele, nimeni nu prea vorbea cu mine ) n
asemenea seri m plictiseam de moarte. n ceasurile acelea cercetam atent c$ipurile din jurul meu, cutam s
prind cte ceva din conversaiile pe care de multe ori nu le nele'eam de loc ) i tocmai atunci privirea dulce,
zmbetul bind i "rumosul c$ip al doamnei M. Gpentru c ea era "emeia aceeaH nu tiu de ce reineau atenia mea
"ermecat i aceast impresie stranie, nedesluit, dar nespus de dulce nu se mai ter'ea din mintea mea. 2neori,
ore n ir nu m puteam smul'e din contemplarea ei ) nvasem pe de rost orice 'est, orice micare a ei,
studiasem "iecare in"le>iune a 'lasului ei plin, ar'intiu i totui puin voalat. 8i, lucru ciudat, din tot ce
observasem, m-am ales, pe ln' o s"ioas i dulce impresie, cu un "el de curiozitate de neneles. Parc m
zbteam s ptrund o tain...
(el mai c$inuitor pentru mine era s "iu inta ironiilor n prezena doamnei M. Aceste ironii i aluzii comice mi
se preau c$iar njositoare. 8i cnd toat lumea izbucnea n rs, distrndu-se pe socoteala mea, uneori c$iar cu
involuntara participare a doamnei
220
221
f
M., "u'eam de persecutoarele mele, plin de dezndejde, buimac de durere, i m re"u'iam la etajul de sus, unde
stm toat ziua sin'ur, nendrznind s m mai art n salon. !e alt"el, nu nele'eam nc nici eu pricina ruinii
mele, nici a emoiilor prin care treceam & nu eram contient de ntre'ul proces. (u doamna M. aproape c nu
sc$imbasem nc nici dou vorbe, i "irete, nici n-a "i ndrznit s-o "ac. !ar iat c, ntr-o sear, dup o zi cit se
poate de nesu"erit pentru mine, mort de oboseal, am rmas n urma celorlali la plimbare ) cutam s m
strecor spre cas tra-versnd 'rdina. %ntr-o alee mai retras, am zrit-o pe doamna M. 7ra sin'ur, de parc i-ar
"i ales cu tot dinadinsul un loc att de izolat, i edea cu capul plecat, dus pe 'nduri, "rmntndu-i batista.
(u"undat n meditaie, nici nu m-a auzit apropiindu-m de ea.
(nd m-a zrit, s-a ridicat repede de pe banc, s-a ntors cu spatele i am observat c-i ter'e pe "uri oc$ii cu
batista. Pln'ea. !up ce i-a ters lacrimile, mi-a zmbit i a pornit alturi de mine spre cas. Nu mai in minte
despre ce anume am vorbit) dar mereu cuta s m deprteze de ea, sub "el de "el de prete>te 1 ba cerea s-i rup o
"loare, ba s vd cine vine clare pe aleea de alturi. 8i cum m deprtam de ea, ducea iari batista la oc$i i-i
ter'ea neasculttoarele lacrimi care, nevrnd nicicum s se potoleasc, se adunau mereu n inima ei i se
revrsau din srmanii ei oc$i. mi ddeam seama c prezena mea o stin'$erete, cci mereu cuta s m
ndeprteze ) vedea i ea c nele' totul, dar nu se putea stpni i aceasta mi s"ia i mai mult inima. 7ram
"urios pe mine n momentul acela, ajunsesem aproape la desperare ) m blestemam pentru stn'cia i
neinventivitatea mea ) i totui nu-mi venea n minte cum s m despart de ea mai potrivit, "r s se ba'e de
seam c i-am observat durerea. Mer'eam ns alturi de ea, cuprins de o trist uimire, c$iar de team, cu
desvrire pierdut, ne'sind, $otrt, nici un cuvnt pentru a continua convorbirea noastr care i aa nu se
nc$e'a de loc.
%ntlnirea aceasta m surprinsese n aa msur, nct toat seara am urmrit-o pe "uri pe doamna M. cu o avid
curiozitate, "r s-mi pot lua oc$ii de la ea. Mi s-a ntmplat ns de dou ori ca ea s surprind pe neateptate
privirile mele insistente. (nd mi prinse a doua oar privirea, mi zmbi. A "ost sin'ura dat cnd a zmbit n
seara aceea. Tristeea mai "lutura pe "aa ei, "oarte palid acum. 0orbea tot timpul ncet cu o doamn n
222
vrst, o btrn rea i crcota, pe care nimeni n-o putea su"eri din cauza obiceiului ei de a spiona i a br"i) se
temeau ns toi de ea i de aceea, vrnd-nevrnd, se sileau s-o mbuneze n "el i c$ip...
Pe la zece seara, a sosit soul doamnei M. Pn atunci o urmrisem cu cea mai mare atenie, "r s-mi iau oc$ii
de la c$ipul ei trist) cnd a intrat pe neateptate soul ei, am vzut-o tresrind, iar c$ipul ei, din palid cum era, se
"cu alb ca varul. 4eacia era att de vdit, nct au observat-o i ceilali 1 am prins un crmpei de convorbire din
care am reuit s nele' c biata doamn M. nu o ducea prea bine. *e spunea c brbatul ei era 'elos ca un maur,
dar nu din dra'oste, ci din vanitate. nainte de toate era un european, un om ce mer'ea n pas cu vremea, "cnd
caz i "lindu-se cu ideile sale noi. (a n"iare, era un brbat cu prul ne'ru, nalt i deosebit de voinic, cu
"avorii dup moda european, cu "aa rumen de om satis"cut de el nsui, cu dinii albi ca za$rul i o
ireproabil inut de 'entleman. Trecea drept om detept. Aa este apreciat n unele cercuri o specie deosebit
de oameni, mbuibai pe seama altora, care nu "ac absolut nimic, nu vor s "ac absolut nimic i au, din cauza
eternei lor trndvii, un bo de 'rsime n loc de inim. i auzi mereu spunnd c nu pot "ace nimic din cauza unor
mprejurri "oarte ncurcate, vitre'e, care Ile istovesc 'eniulJ, i din pricina asta Ii-e mai mare jalea s te uii la
eiJ. .raza asta solemn este un mot d'ordre ! al lor, parola i deviza lor, pe care '$i"tuiii o repet pretutindeni,
n orice moment, plictisind toat lumea cu aceste tartu""e-isme i vorbe 'oale. !e alt"el, unii dintre cara'$ioii
acetia care nu izbutesc s-i 'seasc nici o ocupaie & i, la drept vorbind, nici n-au cutat-o vreodat & vor
cu tot dinadinsul s convin' pe toi c n loc de inim nu au un bo de 'rsime, ci, dimpotriv, ceea "oarte
pro"und & ce anume, n-ar putea s spun nici cel mai 'rozav c$irur', c$iar dac ar vorbi, desi'ur din politee.
!omnii de aceast teap i petrec viaa concentrndu-i toate instinctele asupra unor br"eli ordinare,
condamnnd orice cu cea mai mare miopie i nemsurat mndrie. Neavnd altceva de "cut dect s surprind i
s comenteze la in"init 'reelile i slbiciunile altora, i nici mai mult buntate dect aceea $rzit unei stridii,
nu le vine 'reu, date "iind asemenea mijloace de aprare, s triasc
(uvnt de ordine G"r.H.
223
destul de prudent printre ceilali oameni. 8i de asta se 'rozvesc peste msur. Aa, de pild, snt aproape
convini c mai toat lumea trebuie s le plteasc tributul) c lumea ntrea' este pentru ei un "el de stridie
luat n c$ip de provizii) c toi a"ar de ei snt nite proti) c oricine seamn cu o portocal sau cu un burete,
bun de stors cnd i cnd, dac au nevoie de zeam ) c snt stpni peste toate i ntrea'a ordine ludabil a
lucrurilor decur'e tocmai din "aptul c ei snt att de detepi i oameni de caracter. n n'm"area lor
nemr'init, nu-i recunosc nici un "el de lipsuri. *eamn cu specia aceea de indivizi mec$eri, nite Tartu""i i
.alsta""i nnscui care au "cut attea mec$erii, nct s-au convins c$iar ei c aa trebuie s "ie, c le este
dat s triasc i s mear' dintr-o nvrteal ntr-alta ) de attea ori au cutat s-i convin' pe alii c snt
oameni cinstii, nct, n cele din urm, s-au convins ei nii cum c ar "i, ntr-adevr, cinstii i c potlo'riile
lor snt tocmai tot ce poate "i mai cinstit. N-ar "i n stare niciodat s-i "ac un e>amen de contiin cmstit, s se
judece sin'uri dup criterii nobile ) pentru unele treburi au obrazul mult prea 'ros. Pentru ei, n primul plan se
a"l pururea i ntru toate preioasa lor persoan, Molo$ul i Kaalul lor, ma'ni"icul lor eu. ntrea'a "ire, ntre'ul
univers reprezint pentru ei doar o o'lind "ernecat creat anume pentru ca idolul nostru s-i admire
necontenit ima'inea rs"rnt de ea, nemaivznd din cauza ei pe nimeni altul i nimic mai mult) nu este deci de
mirare c orice lucru din lume i se arat sub o n"iare att de urt. 2n ast"el de om are o vorbuli 'ata
pre'tit pentru orice ocazie, iar culmea dibciei din parte-i e "aptul c aceast e>presie este totodat i cea
mai la mod. ($iar ei sin'uri contribuie la rs-pndirea acestei mode, trmbind la toate rscrucile e>act ideea
care, dup cum bnuiesc ei, va avea succes. Tocmai ei au destul intuiie ca s dibuie o asemenea e>presie la
mod i s i-o nsueasc naintea altora, n aa "el, nct s par c ei snt cei care au lansat-o. i "ac mai cu
seam o rezerv de e>presii cu care s-i mani"este cea mai pro"und simpatie "a de umanitate, s de"ineasc ce
nseamn adevrata "ilantropie, cea mai deplin justi"icat de raiune i, n s"rit, e>presii cu care s n"iereze
nencetat romantismul, cu alte cuvinte, de cele mai multe ori, tot ce este mai "rumos i mai adevrat i din care
un sin'ur atom e cu mult mai preios dect tot neamul lor de viermi trtori. Nu recunosc ns n mod
'rosolan adevrul n "orma lui indirect, ne"init, de pre"acere i respin' tot ce nu este nc copt, tot ce su"er
nc
224
un proces de "rmntare, de trans"ormare. #$i"tuitul a trit toat viaa plin de voioie, avnd toate de-a 'ata, "r
s "ac nimic, el nu tie, aadar, ct de 'reu se "ace orice lucru. !e aceea, vai i amar de el, dac vreo asperitate i
atin'e sentimentele necate n 'rsime 1 asta n-o iart niciodat i e 'ata oricnd s-i aminteasc i s se rzbune
cu sete. %n concluzie, eroul meu nu este nici mai mult, nici mai puin dect un sac uria, plin pn la 'ur de
ma>ime, de "raze la mod i de etic$ete de tot soiul.
Trebuie s spun totui c domnul M. se deosebea prin ceva remarcabil1 era un "lecar spiritual i bun de 'ur, aa
c n saloane se "orma ntotdeauna n jurul lui un cerc ntre'. %n seara aceea, reuise s produc o impresie
deosebit. (onducea conversaia plin de verv i de voie bun, bucuros nu tiu de ce, i-i "cuse pe toi s se uite
la el. !oamna M., n sc$imb, arta tot timpul ca bolnav ) prea att de trist, nct aveam mereu impresia c nc
o clip i pe 'enele ei lun'i au s tremure iar lacrimile de adineauri. Toate acestea, dup cum am mai spus, m-au
emoionat pro"und i m-au uimit peste msur. Am plecat cu un sentiment de ciudat curiozitate i toat noaptea
l-am visat pe domnul M., eu care pn atunci visasem "oarte rar ceva urt.
A doua zi dis-de-diminea m-au c$emat, mpreun cu alii, la o repetiie cu nite tablouri vivante n care-mi
dduser i mie un rol. Tablourile vivante, piesa de teatru i apoi dansurile trebuiau s aib loc ntr-o sear, cam
peste cinci zile, cu prilejul unei srbtori de "amilie 1 ziua de natere a celei mai tinere "iice a 'azdei noastre. 6a
aceast srbtorire, aproape improvizat, "useser invitai din Moscova i de la vilele din mprejurimi nc vreo
sut de oaspei, ast"el nct era treab mult, 'riji, zpceal i "or"ot. 4epetiiile & sau mai bine zis, parada
costumelor & "useser "i>ate nepotrivit, dimineaa, deoarece re'izorul nostru, cunoscutul pictor 4., prieten i
invitat al 'azdei noastre, care din prietenie pentru aceasta primise s compun i s monteze tablourile, i apoi s
se ocupe i cu pre'tirea noastr, se 'rbea acum s plece n ora ca s cumpere recuzita i s "ac
aprovizionarea n vederea serbrii ) n-avea, aadar, timp de pierdut. Lucam ntr-unui din tablouri, mpreun cu
doamna M. 7ra o scen din viaa medieval, intitulat 1 I(astelana i pajul eiJ.
%ntlnindu-m cu doamna M. la repetiie, am "ost cuprins de un ine>plicabil sentiment de jen. Mi se prea c va
citi pe dat n oc$ii mei toate 'ndurile, ndoielile i presupunerile nscute n ajun n capul meu. Mi se mai prea
apoi mereu c m-am "cut
,3 & !ostoievsMi & Opere# voi. %%
++3
vinovat de ceva "a de ea, pentru c n ajun o vzusem pln'nd i o mpiedicasem s-i mani"este nestin'$erit
durerea ) vrnd-ne-vrnd, avea s m vad ca pe un martor neplcut, ca pe un prta nepo"tit la tainele ei. !in
"ericire, lucrurile s-au aranjat de la sine 1 pur i simplu n-am "ost luat n seam. Avea aerul c nu-i pas nici de
mine, nici de repetiie 1 era distrat, trist, n'ndurat i mo$ort ) se vedea c e "rmntat de o mare nelinite.
Termi-nndu-mi rolul, am "u'it s m sc$imb i peste zece minute am ieit pe terasa dinspre 'rdin. Aproape n
aceeai clip, a ieit pe-o alt u i doamna M., iar drept n "a a aprut deodat soul ei cel plin de sine, care se
ntorcea din 'rdin, unde condusese tocmai un 'rup ntre' de doamne, lsndu-le acolo n 'rija unui oarecare
ca$alier ser$ant ! disponibil. !up toate aparenele, ntlnirea dintre cei doi soi "usese neateptat. Nu tiu de
ce, doamna M. se "stci deodat, i micarea ei nervoas mrturisi o uoar ciud. *oul, care, venind spre cas,
"luierase pe drum nepstor o arie, netezindu-i "avoriii, cu un aer de pro"und meditaie, dnd de nevast-sa, se
ncrunt i o msur din cap pn n picioare, dup cum mi amintesc, cu o privire $otrt inc$izitorial.
;& Te duci n 'rdin : o ntreb el, zrind n minile soiei
N umbrelu i o carte.
& Nu, n lunc, rspunse ea, roind uor.
& *in'ur :
& (u el... rosti doamna M. artnd spre mine. !imineaa m plimb sin'ur, adu' ea cu o voce ovitoare,
va', aa cum vorbeti cnd mini pentru prima oar n via.
& Om... Am condus c$iar acum ntr-acolo o societate ntrea'. *e adun cu toii ln' c$ioc ca s-l conduc pe
N. 8tii, pleac...
, s-a ntmplat nu tiu ce bucluc, acolo, la /desa... 0erioara dumitale Gvorbea despre doamna cea
blondH rde i e 'ata s pln' n acelai timp, "r s pricep de ce. Mi-a spus, de alt"el, c eti suprat, pentru
nu tiu ce motiv, pe N. i c de aceea n-ai venit s-l petreci. Nite "leacuri, "irete :
& A spus-o aa, ca s rd, rspunse doamna M., cobornd treptele terasei.
P (avaler ndatoritor G"r.H.
226
& 0a s zic, acesta este nelipsitul dumitale ca$alier ser$ant % adu' domnul M., sc$imonosindu-i 'ura i
"i>ndu-m prin lor-nionul su.
& *nt paj = am stri'at, suprat pentru 'estul cu lornionul i pentru ironia lui, apoi, rzndu-i drept n "a, am
srit deodat peste trei trepte ale terasei.
& !rum bun, mormi domnul M. i-i vzu de treab. .irete c, din clipa n care m prezentase brbatului ei,
m-am
i apropiat ndat de doamna M., ca i cum m-ar "i invitat de-o or i m-a "i plimbat cu ea de o lun de zile, n
"iecare diminea. Nu m puteam dumiri ns, de ce s-a pierdut, de ce s-a "stcit n $alul acesta i la ce anume se
'ndea, $otrndu-se s recur' la nensemnata ei minciun : !e ce s nu-i "i spus pur i simplu c se duce s se
plimbe sin'ur : Nu mai tiam nici cum s m uit la ea ) cuprins de uimire, am nceput totui, n modul cel mai
naiv cu putin, s mai arunc pe "uri cte-o privire spre c$ipul ei. !ar i de data asta, ca i cu o or nainte, la
repetiie, nu b'a n seam nici "aptul c o suprave'$eam, nici mutele mele ntrebri. Aceeai "rmntare
c$inuitoare, dar i mai vdit, mai pro"und dect atunci, i se citea pe "a, n emoia i n umbletul ei. *e ndrepta
undeva zorit, cu pasul din ce n ce mai 'rbit i ctnd nelinitit n "iecare alee, n "iecare drum din lunc, tot
ntorcndu-se mereu spre 'rdin. Ateptam i eu ceva. !eodat, n spatele nostru se auzir tropote de cai. 7ra un
'rup de clrei i clree care-l conduceau pe acel N. ce prsea att de brusc societatea noastr.
Printre doamne era i blonda mea, despre care vorbise domnul M., amintind de lacrimile ei. Acum rdea cu
$o$ote, ca un copil, aa cum i era obiceiul, mer'nd la trap. Avea un mur' minunat. (nd ajunse n dreptul
nostru, domnul N. salut ridicnd plria, dar nu se opri, nici nu-i spuse doamnei M. vreo vorb. %n curnd, tot
'rupul nu se mai vzu. Am aruncat o privire spre doamna M. i era 'ata s scot un ipt de mirare 1 sttea n "aa
mea, alb ca varul, cu oc$ii plini de lacrimi 'rele. ntmpltor, privirile noastre se ncruciar 1 doamna M. roi,
ntorcndu-i o clip "aa, pe care se o'lindir nelinitea i ciuda. Prezena mea era de prisos, mai ru ca n ajun )
asta aprea ct se poate de limpede. !ar cum puteam s dispar :
!eodat, doamna M. pru s 'seasc o soluie. !esc$ise cartea pe care o inea n mn i, nroindu-se toat la
"a, silindu-se
,3P
227
0dit s nu se uite la mine, spuse ca i cum i-5r "i dat seama abia acum 1
& 0ai, am luat din 'reeal volumul doi= !u-te, te ro', i adu-mi-l pe ntiul.
Nu era 'reu de priceput = 4olul meu se terminase i nici c se putea o alun'are mai "i.
Am "u'it s-i aduc cartea, dar nu m-am mai ntors. n dimineaa aceea, volumul nti a zcut linitit pe mas...
mi pierdusem ns cu desvrire capul. %nima mi btea cu putere, de parc m-ar "i speriat mereu cineva. M
czneam din rsputeri s nu dau oc$ii cu doamna M. %n sc$imb, urmream cu o apri' curiozitate persoana plin
de mulumire a domnului M., de parc acum trebuia s descopr ne'reit n el ceva deosebit. Nu nele' de loc ce
rost avea aceast ridicol curiozitate a mea ) mi amintesc doar att & c eram stpnit de un sentiment ciudat de
mirare n urma celor ce-mi "usese dat s vd n dimineaa aceea. !ar ziua abia ncepuse i pentru mine era s "ie
bo'at n evenimente.
!e data aceasta, am dejunat "oarte devreme. %n seara aceea, toat lumea urma s plece ntr-o e>cursie n satul
vecin, unde tocmai avea loc o serbare cmpeneasc ) aveam deci nevoie de timp s m pre'tesc. Trei zile am
visat la aceast e>cursie, cu 'ndul c o s petrec de minune. 7ram adunai aproape toi la ca"ea pe teras.
*trecurndu-m binior pe la spatele celorlali, m-am ascuns n dosul celor trei rnduri de "otolii. 7ram mpms de
curiozitate, dar n acelai timp nu ineam de loc s m vad doamna M. %ntmplarea a vrut ns s nimeresc ln'
doamna cea blond care m persecuta. Acum se ntmplase ns cu ea ceva absolut cu neputin, o adevrat
minune 1 se "cuse de dou ori mai "rumoas ca nainte. Nu tiu cum i de ce se ntmpla asta, dar ast"el de
minuni se petrec destul de des cu "emeile. %n clipa aceea se a"la printre noi un oaspete nou, un tnr nalt, palid la
"a, un nelipsit admirator al blondinei noastre ) tocmai sosise de la Moscova, parc anume ca s ia locul lui N.
abia plecat, despre care se spunea c ar "i "ost ndr'ostit la culme de aceast "emeie "rumoas. %n ceea ce-l
privete pe noul venit, el era de mult cu ea e>act n relaiile care e>istau ntre Kenedict i Kea-trice n Mult
&'omol pentru nimic de *$aMespeare.
+
ntr-un cu-vnt, n ziua aceea "rumoasa noastr avea un succes cu totul
deosebit. #lumele i sporovial ei erau att de 'in'ae, att de
228
pline de candoare i de scuzabil impruden = (u 'raioasa ei ncredere n sine, era att de convins de
entuziasmul 'eneral, net, ntr-adevr, strnea tot timpul un "el de adoraie cu totul deosebit. (ercul musa"irilor
uimii, care o admirau din plin, nu se mai mprtia din jurul ei ) niciodat nc nu "usese att de "ermectoare.
/rice cuvnt al ei ispitea i uimea, era prins din zbor, repetat din om n om i nici o 'lum, nici o pozn de-a ei
nu se pierdea neobservat de ceilali. *e pare c nimeni nici nu s-ar "i ateptat din partea ei la atta bun-'ust,
inteli'en i strlucire, nsuirile ei cele mai minunate "useser n "iecare zi mascate, ascunse de "irea ei
voluntar i "antastic, de tren'riile ei de colri ndrtnic, "riznd bu"oneria. Puini erau cei care i
ntrezriser aceste caliti) c$iar cei care-i dduser seama de e>istena lor, nu le luaser n serios ) ast"el net,
de rndul acesta, e>traordinarul ei succes "usese ntmpinat cu un murmur 'eneral de uimire.
Trebuie spus c la succesul ei contribuise i o mprejurare destul de delicat, cel puin dac ar "i s judecm dup
rolul pe care-l juca n acel timp soul doamnei M. 8tren'rit i pusese n 'nd ;& i, trebuie s adau', aproape
spre satis"acia 'eneral sau cel puin satis"acia tineretului & s-l supun unor ndrjite atacuri, din mai multe
motive, probabil "oarte importante dup prerea ei. ncepu deci cu el un adevrat duel de 'lume, ironii, sarcasme
din cele mai irezistibile i mai ambi'ue, cele mai viclene, per"ect ticluite, din cele care nimeresc drept la int,
dar de care nu te poi a'a n nici un "el ca s te pzeti ) ele nu "ac dect s epuizeze victima aleas, supus unor
s"orri zadarnice, care o aduc ntr-o stare de "urie sau de comic desperare.
Nu tiu e>act, dar mi se pare c purtarea aceasta a doamnei celei blonde "usese premeditat, nu spontan. !uelul
att de n-drjit se dezlnuise nc la mas. %% numesc IndrjitJ, ntruct domnul M. nu i-a depus prea uor
armele. A trebuit s recur' la toat prezena lui de spirit, la simul umorului i la ntrea'a sa in'eniozitate ca s
nu "ie "cut pra", zdrobit cu desvrire i acoperit de ruine. Totul se petrecea n rsetele nentrerupte i
nestpnite ale tuturor celor de "a i ale prtailor la aceast lupt. %n orice caz, ziua de azi nu mai semna
pentru el cu cea de ieri. *e vedea clar c doamna M. a ncercat, i nu o dat, s-i opreasc prietena imprudent,
care, la rndul ei, urmrea cu tot dinadinsul s-l arate pe soul cel 'elos sub un aspect ridicol i bu"on, probabil
n postura unui barb-albastr, judecind dup
++C
toate aparenele i dup cele ce mi-au rmas n minte, ca i, n s"rit, dup rolul pe care a trebuit s-l joc c$iar eu n aceast
ncierare.
Totul s-a petrecut pe neateptate i n c$ipul cel mai ridicol. (a un "cut, n clipa aceea edeam n vzul tuturor, "r s m
'ndesc la nimic ru, uitnd c$iar de precauiile mele de mai nainte. !eodat am aprut n prim plan ca duman de moarte i
rival "iresc al domnului M., n calitate de tnr ndr'ostit nebunete de soia lui, iar persecutoarea mea a jurat pe loc, i-a dat
cuvntul c poate s aduc dovezi n sprijinul celor a"irmate 1 ast"el, bunoar, nu mai departe dect astzi, a vzut n pdure...
Nu a apucat ns s-i termine "raza & eu am ntrerupt-o n clipa cea mai critic pentru mine. (lipa aceea "usese calculat cu
atta precizie diabolic, rezervat cu atta per"idie tocmai pentru s"rit, pentru deznodmntul cara'$ios i prezentat att de
comic, nct o e>plozie 'eneral de rsete nestpnite a salutat aceast invenie "inal a ei. 8i cu toate c mi-am dat pe loc
seama c rolul cel mai neplcut nu-mi "usese rezervat mie, am "ost totui att de stn-jenit, enervat i speriat, nct, cu oc$ii
plini de lacrimi, copleit de durere, dezndejde i ruine, m-am npustit s-mi "ac loc printre rndurile de "otolii, am ieit
nainte i, adresndu-m persecutoarei mele, am stri'at cu 'lasul vibrnd de indi'nare i lacrimi 1
& Nu v e ruine... s spunei tare... de "a cu toate doamnele... asemenea neadevruri... urte :=... Parc ai "i o "eti mic...
%n "aa tuturor brbailor... (e au s zic ei : !umneavoastr... att de mare... .emeie mritat =...
N-am apucat s s"resc, "iind ntrerupt de aplauze asurzitoare. %zbucnirea mea produsese adevrate "urori. #estul meu naiv,
lacrimile mele, dar mai cu seam "aptul c am srit parc n aprarea domnului M. & toate acestea strniser rsete att de
in"ernale, c i astzi, cnd mi aduc aminte numai, mi vine i mie s m tvlesc de rs... Am nmrmurit, aproape nebun de
'roaz i ruine. !ezmeticindu-m deodat, mi-am acoperit obrazul cu minile, m-am repezit a"ar, rsturnnd tava cu care
"eciorul de cas tocmai intra pe u, i am urcat n "u' sus pe scar, n odaia mea. *mucind din u c$eia pus pe dina"ar,
m-am ncuiat pe dinuntru. 8i bine am "cut, ntruct dup mine venea o adevrat poter. ntr-o clip, ua mea a "ost asaltat
de o mulime de doamne din cele mai dr'lae. Auzeam rsul lor sonor, vorba repezit, 'lasurile nsu"leite ) ciripeau toate
deodat ca nite rn-dunele. Toate, "r e>cepie, se ru'au de mine, m implorau s le
230
desc$id, "ie i numai pentru o sin'ur clip, se jurau c nu-mi vor "ace nici cel mai mic ru, c nu vor dect s m copleeasc
cu srutrile lor. !ar... ce putea s "ie mai cumplit dect aceast nou ameninare : Muream de ruine n dosul uii, cu "aa
n'ropat n perne. Nu le-am desc$is ) nici mcar nu le-am rspuns. Au inai btut mult vreme n u, implorndu-m s le
desc$id ) dar am rmas nesimitor i surd cum poate "i numai un copil de unsprezece ani.
(e era de "cut : Totul "usese dat n vilea', toate secretele mele, pe care le tinuisem cu atta strnicie, apruser la lumina
zilei. !e acum ncolo aveam s "iu pe veci acoperit de ruine = 6a drept vorbind, nici eu nsumi nu m pricepeam cum s-i
spun lucrului de care m temeam att i pe care a "i vrut s-l ascund de ceilali) i totui m temeam de ceva, tremuram ca
var'a la 'ndul c acest ce$a ar "i putut s "ie a"lat de toat lumea. 2n sin'ur lucru nu tiusem pn n clipa aceasta 1 ce
anume este acel lucru, dac e ceva care se cade sau nu se cade, dac e "rumos sau de ruine, ludabil sau de condamnat :
Acuma ns, c$inuit i cuprins de durere, am a"lat c lucrul acesta este de r(s i ruinos) *imeam n acelai timp instinctiv c
un asemenea verdict este 'reit, inuman, brutal) eram ns distrus, nimicit. Procesul de contiin prea s se "i nepenit n
loc, nclcit n capul meu ) nu eram n stare nici s m opun acelui verdict, nici mcar s-l apreciez la justa lui valoare.
2mblam ca prin cea. *imeam doar c inima mea "usese rnit ntr-un c$ip inuman, neruinat i vrsm lacrimi de
neputin. 7ram iritat la culme ) n inima mea clocoteau indi'narea i ura, cu toate c pn atunci nu cunoscusem acest
sentiment. Abia acum, pentru prima oar n via, am a"lat ce nseamn adevrata su"erin, ji'nire, durere) toate acestea erau
o realitate, "r nici un "el de e>a'erare. (opil cum eram, "usesem ji'nit cu brutalitate n dra'ostea mea dinti, nc lipsit de
e>perien, nerealizat ) pudoarea mea, "eciorelnic i nmiresmat, "usese prematur dezvluit i batjocorit, iar prima mea
emoie estetic, poate c$iar "oarte adnc & luat n derdere. !esi'ur, cei care rdeau de mine nici nu bnuiau multe lucruri
i nu-i puteau da seama de c$inurile mele. 6a aceasta contribuia n bun parte o mprejurare ascuns, pe care nu o lmurisem
nici eu pn atunci, de team parc s o lmuresc. 4msesem culcat n pat, nenorocit i desperat, cu obrazul n'ropat n
perne ) simeam, rnd pe rnd, valuri de cldur i "iori reci. M "rmntau
+E,
dou ntrebri 1 ce anume a vzut i ce a putut s vad nesu"erita blond petrecndu-se astzi n pdure ntre mine
i doamna M. : %ar n al doilea rnd, cu ce oc$i, cum o voi mai putea privi n "a pe doamna M., i s nu intru n
pmnt de ruine i dezndejde :
/ zarv neobinuit n curte m-a "cut s ies, n cele din urm, din starea de semicontien n care m a"lam. M-
am sculat din pat i m-am apropiat de "ereastr. (urtea era plin de trsuri, de cai de clrie i de servitori
'rbii. *-ar "i prut c toat lumea pleac ) unii dintre oaspei nclecaser, alii se urcau n trsuri... Mi-am adus
ndat aminte de plimbarea plnuit i, ncetul cu ncetul, n inima mea a nceput s se strecoare un sentiment de
nelinite. (utam struitor din oc$i n curte calul meu eston ) nu era ns nicieri. Aadar, uitaser de mine. N-
am mai putut rezista i m-am repezit ntr-un su"let jos, "r s m mai 'ndesc nici la ntlniri neplcute, nici la
ruinea mea de adineauri...
M atepta o veste cumplit. !e rndul acesta, nu aveau pentru mine nici cal de clrie, nici loc n vreo trsur 1
totul "usese ocupat, eram nevoit s las locul altora.
Q'uduit de aceast nou lovitur, am rmas n cerdac, uitn-du-m ndurerat la irul lun' de cupeuri, cabriolete i
trsuri n care pentru mine nu se 'sea nici mcar un colior, la ele'antele amazoane clare pe cai "ocoi, care
jucau n loc de nerbdare.
Nu se tie de ce unul din clrei zbovise. (eilali nu-l ateptau dect pe el ca s porneasc. (alul lui sttea la
scar mucn-du-i zbala, btnd din copit, tresrind mereu i ridicndu-se speriat n dou picioare. !oi 'rjdari
l ineau temtori de "ru, pe cnd toat lumea pstra o distan respectabil.
ntr-adevr, se ntmplase ceva ct se poate de suprtor i asta era cauza pentru care nu puteam veni i eu. Pe
ln' "aptul c mai sosiser ali oaspei noi, care ocupaser toate locurile i toi caii, se mai i mbolnviser doi
cai de clrie, printre care i al meu. Nu eram ns sin'urul care su"erea din pricina acestei ntmplri. Nici
pentru musa"irul nostru cel nou, tnrul cu "aa palid de care am vorbit nainte, nu se mai 'sea un cal de clrie.
(a s scape de o situaie neplcut, am"itrionul nostru "usese nevoit s recur' la o msur e>trem 1 s propuie
un armsar turbat, nenvat nc la clrie, adu'ind ns, ca s-i mpace contiina, c nu e c$ip s-l clreti i
c $otrse demult s-l vnd din cauza "irii lui slbatice, numai bineneles s '-
232
sease5 un amator. Prevenit ast"el, oaspetele se declarase clre destul de bun, 'ata s ncalece pe orice cal,
numai i numai s mear' i el n e>cursie. Am"itrionul nu spuse nimic ) dar acum aveam impresia c pe buzele
lui "lutura un zmbet maliios, cam n doi peri. %n ateptarea clreului care se ludase cu miestria lui, nu
nclecase nici el ) i "reca cu nerbdare minile i "uria mereu cte o privire spre u. (ei doi 'rjdari stpneau
cu 'reu armsarul i ceva din dispoziia lui i cuprinsese i pe ei i nu mai puteau de mndrie la 'ndul c atta
lume i vede ln' un ast"el de cal care ar "i n stare s omoare un om tam-nisam. 2n "el de re"le> al zmbetului
viclean de pe buzele stpnului scnteia i n oc$ii lor, $olbai de ncordare i aintii i ei spre ua n pra'ul creia
trebuia s apar ndrzneul invitat. Pn i calul se comporta aa "el, de parc ar "i "ost neles cu stpnul su i
cu 'rj-darii 1 se inea "udul, aro'ant, ca i cum ar "i simit c-l urmresc zeci de oc$i curioi, mndrindu-se parc
n "aa tuturor cu proasta lui "aim, ntocmai cum se "lesc cu poznele lor condamnabile cte unii tren'ari
incori'ibili. Prea s-i arunce o provocare ndrzneului care a cutezat s atenteze la independena lui.
%n cele din urm, se art i ndrzneul. *tin'$erit de "aptul c s-a "out ateptat i punndu-i 'rbit mnuile,
nainta, "r s se uite mprejur, cobor treptele i nu-i ridic oc$ii dect n clipa cnd ncerc s puie mna pe
'rumazul calului ce-l atepta ) surprins de zvcnetul turbat al calului care se ridic n dou picioare i de stri'tul
de alarm al spectatorilor speriai, tnrul "cu un pas napoi, privind cu nedumerire calul slbatic care tremura ca
var'a, s"oria de "urie i-i rotea cumplit n orbite oc$ii injectai de sn'e, lsndu-se mereu pe picioarele dinapoi
i ridicndu-le pe cele dinainte, 'ata parc s se avnte n vzdu$, trndu-i dup el pe cei doi 'rjdari. (lreul
rmase o clip n loc, netiind ce s "ac ) apoi, roind uor din pricina tulburrii care-l cuprinsese, i ridic
privirile, se uit n jur i-i opri oc$ii asupra doamnelor nspimntate.
& 7 un cal admirabil= spuse el, ca pentru sine. 8i pe ct se pare & "oarte plcut de clrit) ns... tii ceva : 7u
unul n-am s-l ncalec, nc$eie adresndu-se 'azdei noastre cu un zmbet lar' i desc$is care se potrivea
att de bine cu "i'ura lui de om inteli'ent i bun.
& 8i totui eu cred c sntei un clre e>celent, pe cinstea mea, rspunse bucuros proprietarul calului rebel,
strn'nd mna musa"irului cu cldur i c$iar cu recunotin. 8i aceasta tocmai
233
datorit "aptului c de la prima vedere v-ai dat seama cu ce tiara avei de-a "ace, adu' el cu demnitate.
(redei-m c eu nsumi, care timp de douzeci i trei de ani am "ost $usar, am avut de trei ori pn acum
plcerea s stau ntins la pmnt din cauza domniei-sale, adic e>act de cte ori am nclecat acest... trntor.
Tancred, prietene, lumea de aici nu-i de tine ) se vede c i-a "ost sortit s "ii nclecat de vreun viteaz de "elul lui
2ia Murome care mai lncezete i acum pe cuptor n satul Raraciarovo i ateapt s-i cad dinii. Oai, luai-l
de-aici= * nu mai sperie oamenii= !e'eaba l-am mai scos din 'rajd, nc$eie el, "recndu-i mmile satis"cut.
Trebuie s spunem c Tancr'd nu-i aducea nici cel mai mic "olos, i i mnca de poman tainul ) mai mult 1
btrnul $usar i-a mai i compromis binecunoscuta lui reputaie de 'eamba de cai pentru armat, pltind un pre
"abulos pe acest trntor care nu era bun de nimic i nu se putea mndri dect cu "rumuseea lui... (u toate acestea,
acum era ncntat c Tancred al lui nu s-a "cut de rs 1 trntise nc un clre, cti'nd prin aceasta ali lauri
absurzi.
& (um, nu mai mer'ei : stri' doamna cea blond care voia acum cu tot dinadinsul s "ie nsoit de
cavalerul ei servant. 0i-i "ric :
& 7>act= Pe cuvnt= i rspunse tnrul.
& 8i o spunei serios :
& !ar bine, doamn, vrei oare cu tot dinadinsul s-mi rup 'tul :
& Atunci nclecai repede pe calul meu1 c nu-i nici o team ) e linitit cum nu se mai poate. N-o s
ntrziem prea mult ) ntr-o clip ne sc$imb eile = Am s ncerc s iau calul dumneavoastr... Nu se poate ca
Tancred s "ie c$iar ntotdeauna att de prost crescut.
Qis i "cut= Nebunatica doamn descleca i i termin "raza stnd n picioare, n "aa noastr.
& Nu-l cunoatei pe Tancred dac v nc$ipuii c va admite s pun pe el aua asta pctoas = 8i apoi nici pe
dumneavoastr nu v las s v rupei 'tul. Qu c ar "i pcat= rosti 'azda noastr, e>a'ernd i mai mult, n clipa
aceasta de tinuit satis"acie, obinuita brusc$ee, studiat i a"ectat, brutal c$iar, a "elului su de a vorbi, ceea
ce, dup prerea lui, i crea o reputaie de om de treab, de osta btrn, menit s-i atra' mai cu seam sim-
234
patiile doamnelor. 7ra una din ciudeniile lui, o slbiciune pe care o cunoteam cu toii.
& !ar tu, pln'ciosule, nu vrei s ncerci : Sineai doar mori s vii cu noi, spuse clreaa cea
curajoas, zrindu-m pe mine i, ca s m ntrite i mai mult, "cu un semn cu capul
; nspre Tancred, de "apt, numai i numai ca s-i asi'ure o retra'ere onorabil, de vreme ce tot desclecase "r
rost i nici s m lase pe mine s scap "r o neptur, din moment ce "cusem i eu 'reeala s-i ies n cale.
& Pesemne, nu eti<i tu ca... 7i, ce s mai vorbim, eti doar un erou binecunoscut i o s-i "ie ruine s te ari
"ricos, mai cu seam tiind c o s te vad, "rumosule paj, adu' ea, arun-cnd o privire doamnei M., a
crei trsur atepta tras mai aproape de scar ca celelalte. T
%n clipa cnd "rumoasa amazoan se apropiase de noi cu 'n-dul de a ncleca pe Tancred, mi simii inima
copleit de ur i dor de rzbunare... Nu pot spune ns ce am simit auzind provocarea neateptat a
tren'riei. Am prins din zbor privirea ce o aruncase doamnei M., i mi-am pierdut cu desvrire capul. 2n
'nd mi str"ul'era mintea... A "ost doar o clipit, poate c$iar mai puin, ca un "el de e>plozie ) sau poate c
se umpluse pa$arul rbdrii mele i m-am rzvrtit deodat cu tot su"letul meu trezit la via, n aa "el, nct m-
am simit cuprins de dorina s-i drm pe toi dumanii mei, s m rzbun pe ei pentru toate, de "a cu toat
lumea, i s le art ce "el de om snt. *au, n s"rit, poate c, printr-o minune, cineva mi-a su'erat n clipa aceea
ceva din istoria evului mediu, din care pn atunci nu cunoscusem nici o buc$e, i n capul meu ameit s-au
nvlmit ntr-un iure ntreceri de cavaleri, paladini, eroi, "rumoase doamne, nvin'tori i 'lorii) am auzit
parc trmbiele crainicilor, zn'nitul sbiilor, stri'tele i aplauzele mulimii i, prin tot vacarmul acesta,
stri'tul s"ios al unei inimi speriate, un stri't ce des"at un su"let mndru mai presus dect izbnda i 'loria.
Nu tiu dac ntr-adevr toate aceste absurditi mi-au trecut atunci prin cap sau n-a iost dect o presimire a
inevitabilelor prostii ce aveau s urmeze ) am simit ns c mi-a sunat ceasul. %nima mea a zvcnit o dat, a
tresrit i, nu tiu cum, dintr-o sritur, am cobort treptele i m-am pomenit ln' Tancred.
& (redei poate c mi-e "ric : am stri'at seme i mndru, nebun de n"ri'urare, 'lind de emoie i roind ntr-
att, nct lacrimile mi ardeau obrajii, N 3E vedei acui= 8t, apuendu-in
+E3
de 'rumazul lui Tancred, mai nainte ca cineva s "ac cea mai mic micare ca s m rein, am pus piciorul n
scar. ($iar n aceeai clip, Tancred se ridic n dou picioare cu capul sus, dintr-o sritur puternic se smuci
din minile 'rjdarilor nmrmurii i porni ca vntul, n stri'tele de uimire i de spaim ale celor de "a.
Nu tiu nici eu cum de am reuit n 'oana calului s-mi pun n scri i cellalt picior ) nu pot pricepe nici cum de
n-am scpat din mn "rul. Tancred m scoase a"ar pe poarta de 'rilaj, coti brusc la dreapta i o lu la 'alop de-
a lun'ul 'ardului, orbete, "r s tie ncotro alear'. Abia n clipa aceea am auzit n urma mea stri'tul izbucnit
din cincizeci de piepturi ) i acest stri't rsun n inima mea care se strn'ea de spaim, trezind n ea un
sentiment nvalnic de satis"acie i mndrie, att de puternic, nct nu voi uita niciodat clipa aceea nebuneasc
din viaa mea de copil. Tot sn'ele mi se suise la cap, asurzindu-m, necnd i nbuindu-mi spaima. mi
pierdusem cu desvrire orice judecat, ntr-adevr, cnd m 'ndesc acum la cele petrecute, vd c n tot ce
"cusem era ceva cavaleresc.
!e alt"el, tot cavalerismul meu a nceput i s-a isprvit n mai puin de o clip ) altminteri, cavalerul ar "i pit-o
cam urt. Nici aa nu tiu cum am scpat cu via. !e "apt, nvasem i tiam s clresc. !ar calul meu eston
semna mai curnd a oaie dect 5 cal de clrie. !e bun seam, dac Tancred ar "i avut timp s m azvrle, a "i
zburat ct colo. !up ce 'alopase nc vreo cincizeci de pai, s-a speriat deodat de un bolovan mai mare de
ln' drum i a pornit ndrt. *e ntorsese din mers, dar att de brusc, nct nu pot pricepe nici pn acum cum de
n-am "ost aruncat din a ca o min'e, i nu m-am "cut pra", iar Tancred nu s-a oldit rsucindu-se att de brusc n
loc. Porni napoi spre poart, scutu-rnd "urios din cap, srind dintr-o parte ntr-alta, nebun de "urie, zvrlindu-i
picioarele n vnt la voia ntmplrii, i cutnd cu "iecare sritur s m arunce din spinare, de parc i-ar "i
srit n spate un ti'ru, care-i n"i'ea n carne colii i '$earele. nc o clip i, neaprat, a "i zburat. !e "apt,
cdeam, dar civa clrei s-au i repezit s m salveze. !oi din ei mi-au tiat drumul direct peste cmp, ali doi
m-au ajuns n 'alop i m-au ncadrat att de strns, nct mai-mai s-mi striveasc picioarele, n'$esuin-du-l pe
Tancred dintr-o parte i dintr-alta. Amndoi l apucar de "ru. Peste cteva secunde, eram la scara casei. U;
+E9
"vl-au dat jos de pe cal, paiid, '"ind. Tremuram tot, ca un "ir de iarb n btaia vntului, ca i Tancred, de alt"el,
care se opintea cu tot trupul, pironit locului, de parc i-ar "i mplntat copitele n pmnt, slobozind cu 'reu
rsu"larea-i "ierbinte pe nrile roii, "ume'nde, tremurnd ca var'a, nucit parc de ji'nire i mnie pentru
obrznicia aceasta de copil rmas nepedepsit. n jurul meu se auzeau stri'te de nelinite, de mirare i de
spaim.
%n clipa aceasta privirea mea rtcit se ntlni cu a doamnei M., alarmat, palid. 8i & nu voi uita clipa aceasta =
& deodat o roea vie mi-a nvpiat obrazul. Nu tiu ce s-a petrecut n mine ) dar, ruinat i speriat de
propriile mele senzaii, mi-am lsat s"ios oc$ii n jos. Privirea mea "usese ns observat, surprins, "urat. Toi
oc$ii se ndreptar spre doamna M. care, vzndu-se n centrul ateniei 'enerale, roi deodat i ea, ca o copil,
copleit de un sentiment involuntar, naiv, i acum cuta din rsputeri, zadarnic ns, s-i ascund stnjeneala,
rznd...
Privite dina"ar, toate acestea ar "i putut s par, desi'ur, ct se poate de ridicole. !ar n momentul acela o
mani"estare ct se poate de naiv i de neateptat m-a salvat de rsul tuturor, dnd ntmplrii o ntorstur
aparte. (ea care provocase toat ncurctura aceasta, "rumoasa mea persecutoare, care pn atunci "usese
dumanul meu nempcat, s-a repezit deodat s m mbrieze i s m srute. .r s-i cread oc$ilor, din
clipa cnd am cutezat s-i primesc provocarea i am ridicat mnua ce mi-o aruncase privind-o pe doamna M.,
m urmrise mai mult moart dect vie de "ric pentru mine i c$inuit de remucri, tot timpul ct am zburat
clare pe Tancred. Acum, cnd totul se isprvise cu bine i, mai cu seam, cnd, ca i ceilali, mi prinsese
privirea aruncat doamnei M., mi vzuse tulburarea i roeaa subit, cnd, n s"rit, reuise s 'seasc pentru
acea clip & potrivit dispoziiilor romanioase ale cporului ei "luturatic & o interpretare nou, tainic,
nerostit, acum, dup toate acestea, era att de ncn-tat de IcavalerismulJ meu, nct, nduioat, mndr de
mine, bucuroas, s-a repezit la mine i m-a strns la piept. n clipa urmtoare, ridic spre cei adunai n jurul
nostru o "eioar naiv i 'rav, pe care tremurau, luminoase, dou lacrimi mici de cletar i spuse cu un 'las
'rav, serios, cum nu a mai auzit-o nimeni, artndu-m pe mine 1 Mais cest tres serieu*# messieurs# ne rie&
pas) P, "r s-i dea seama c toat lumea st ca vrjit n "aa
P !ar e "oarte serios, domnilor, nu rdei , G.r.H
237
ei, admirndu-i luminosul entuziasm, loat5 micarea aceasta a ei, neateptat i vijelioas, c$ipul ei serios,
naivitatea sincer, lacrimile calde de care n-ar "i bnuit-o nimeni n stare, umplndu-i oc$ii venic rztori-,
preau un miracol att de neateptat, nct stteau cu toii n "aa ei ca electrizai de
,
privirile ei, de vorba repezit,
n"lcrat ca i 'estul. Parc nimeni nu-i putea lua oc$ii de la ea, de team s nu scape aceast clip rar,
o'lindit pe c$ipul ei nsu"leit. Pn i am"itrionul nostru roise la "a ca un bujor i unii a"irmau c$iar c l-ar "i
auzit apoi recunoscnd Ispre ruinea saJ, c, timp de o clip, "usese ndr'ostit de "rumoasa lui musa"ir. !e
bun seam, dup toate acestea eu aprusem n "aa tuturor n ipostaz de cavaler medieval, de erou.
& !elor'es = To'enbur'
E
= se auzea n jurul nostru. 8i ncepur s aplaude.
& Kravo, tnra 'eneraie = adu' 'azda noastr.
& * vin, s vin ne'reit cu noi = stri' "rumoasa doamn. %i 'sim noi, trebuie s-i 'sim un loc. * stea
alturi de mine, pe 'enunc$ii mei... Adic nu, nu , Am 'reit =... se corect ndat izbucnind n $o$ote,
incapabil s-i stvileasc rsul la amintirea primei noastre cunotine. (ontinund s rd ns, mi mn'ia cu
duioie mna, cutnd din rsputeri s m mbuneze ca s nu m supr.
& Ne'reit= Ne'reit= i rspunser cteva 'lasuri. Trebuie s vin cu noi, i-a cti'at locul.
%ntr-o clip, totul s-a aranjat. ($iar domnioara cea btrn, care-mi "cuse cunotin cu blonda mea, "u
copleit de insistenele tineretului care cerea s rmn acas cedndu-mi locul, ast"el nc a "ost nevoit s-i
dea consimmntul, spre marele ei necaz, zmbind n aparen, dar uiernd de rutate, pe ascuns. Protectoarea
ei, pe ln' care se nvrtea mereu, "osta mea dumanc, acum prieten cti'at de curnd, i i stri'a, 'alopnd
pe calul su zburdalnic i rznd n $o$ote, ca un copil, c o invidiaz i c ar rmne bucuroas cu ea acas cci
se ridic nori de ploaie i riscm. s ne ntoarcem toi uzi leoarc.
8i, ntr-adevr, parc ar i "i c$emat ploaia. Peste un ceas s-a pornit un adevrat potop, care ne-a stricat toat
plimbarea. Am "ost nevoii s ne adpostim cteva ceasuri prin case rneti i s ne ntoarcem acas dup orele
nou, pe o vreme umed, ca dup ploaie. Pe mine ncepuser s m scuture "ri'urile. ($iar n clipa n care
trebuia s ne urcm n trsuri i s pornim,
238
doamna M. s-a apropiat de mine i s-a mirat c n-am pe mine dect o jac$et i snt desc$eiat la 't. %-am rspuns
c n-am mai avut timp s-mi iau o pelerin. A luat atunci o a'ra" i, prinzndu-mi cu ea ceva mai sus 'uleraul
ncreit al cmii, i-a scos "ularul de voal rou i m-a le'at cu el la 't, s nu rcesc. / "cuse att de repede,
nct nici n-am mai apucat s-i mulumesc.
!up ce ne-am ntors acas, am 'sit-o ntr-un salona, mpreun cu doamna cea- blond i cu tnrul cel palid
care-i asi'urase n aceeai zTeputaia de bun clre numai i numai datorit "aptului c n-a ndrznit s
ncalece pe Tancred. M-am apropiat de ei ca s mulumesc i s napoiez "ularul. !ar acum, dup toate cele
petrecute cu mine, parc mi-era ruine de ceva ) doream s m retra' ct mai repede sus, i acolo, n linite, s
judec i s pun la cale ceva. 7ram plin de impresii. %napoind "ularul, am roit pn la urec$i.
;& .ac prinsoare c ar "i vrut s-l pstreze, spuse rznd tnrul. *e vede dup oc$i c-i pare ru c se desparte
de "ularul
dumneavoastr.
& !a, da, c$iar aa , sri i doamna cea blond. 2ite-l cum e = A$=... rosti ea cu vdit suprare n 'las,
cltinnd din cap ) se opri ns la timp, prinznd privirea 'rav a doamnei M. care n-ar "i vrut ca 'luma s mear'
prea departe.
Am cutat s m deprtez ct mai repede.
& 0ezi cum eti = ncepu tren'rit, ajun'ndu-m din urm n odaia de alturi i apuendu-m prietenete de
amndou minile. !ac ineai att de mult s-i pstrezi "ularul, nici nu trebuia s i-l dai. Puteai s spui c l-ai
uitat pe undeva, i 'ata. 0ezi cum eti= Nici atta nu te-ai priceput= (ara'$iosule =
mi ddu uurel cu de'etul peste brbie, rznd pentru c m
"cusem rou ca racul.
& Acum sntem prieteni, nu-i aa : *-a terminat cu dumnia dintre noi, ce zici : !a ori ba :
Am zmbit i i-am strns n tcere de'etele subiri.
& 7i vezi, aa mai mer'e = !ar de ce eti acum att de palid i tremuri tot : Ai "risoane :
& !a, nu m simt bine.
& 0ai, srcuul de el= Asta-i din cauza emoiilor prea tari= 8tii ceva : !u-te mai bine la culcare, "r s mai
atepi ora mesei. 6a noapte o s-i treac. Oai, vino =
M conduse sus. Mi-a dat tot "elul de n'rijiri. 6sndu-m s m dezbrac, a cobort n 'rab scara, a "cut rost
de ceai i mi
+EC
l-a adus sin'ur, dup ce m-am culcat. A adus i o ptur 'roas. (red c toate aceste servicii i 'rija ei pentru
mine m-au surprins i m-au nduioat "oarte mult, sau poate dispoziia aceasta "usese provocat de evenimentele
zilei, de plimbarea i "ebra mea. .apt e c, spunndu-i noapte bun, am mbriat-o cu cldur i putere ca pe
prietenul meu cel mai dra', cel mai duios i n aceeai clip emoiile trite mi-au copleit inima, dintr-o dat
neputincioas ) '$emuindu-m la pieptul ei, pln'eam aproape. !ndu-i seama de emoia mea, tren'rit prea,
la rndul ei, uor emoionat...
& 7ti un biea "oarte bun, opti ea, privindu-m cu bln-dee n oc$i, i te ro' s nu mai "ii suprat pe mine.
Nu-i aa c n-ai s mai "ii :
ntr-un cuvnt, eram acum prietenii cei mai buni, plini de iubire unul pentru altul.
!ei m-am deteptat destul de devreme, soarele mi i inundase odaia cu lumina lui vie. Am srit din pat cu
desv5rire sntos i mprosptat, de parc n ajun nici n-a "i avut "ebr ) simeam acum n locul ei o
ine>plicabil bucurie. Aducndu-mi aminte de ntmplrile din ajun, mi-am zis c a da toat "ericirea vieii mele
pentru ca n clipa aceea s-o pot mbria ca n ajun pe noua mea prieten, pe "rumoasa blond. 7ra ns prea
devreme, toat lumea dormea. M-am mbrcat n 'rab i am cobort n 'rdin, iar de acolo< am trecut n
pdurice. (utam s ajun' unde verdeaa era mai deas, unde copacii miroseau mai puternic a rin, iar razele
soarelui strbteau cu i mai mult voioie, parc bucurndu-se c au reuit ici-colo s strpun' ceoasa nvl-
meal a "runzelor. 7ra o diminea minunat.
Tot naintnd, am ieit n cele din urm n captul cellalt al pduricii, spre rul Moscova. (ur'ea la vreo dou
sute de pai, la poalele unei coline. Pe malul cellalt se cosea iarb. Am rmas n loc uitndu-m cum iruri
ntre'i de coase ascuite scnteiaz deodat n soare, la "iecare micare a cosailor, cum dispar apoi din nou ca
nite erpi de "oc, de parc s-ar "i ascuns undeva ) cum iarba retezat de la rdcin cade pe-o parte, n brazde
destul de 'roase, aternute n rnduri drepte i lun'i. Nu tiu ct timp am stat aa contemplnd, dar deodat am
tresrit auzind n pdurice, la vreo douzeci de pai de mine, pe drumea'ul care le'a drumul cel mare de conac,
"ornitul i btile nerbdtoare de copit ale unui cal care scurma pmntul. Nu tiu dac %-am auzit c$iar din
clipa cnd clreul a ajuns acolo i s-a oprit n loc, sau dac auzeam de mai mult vreme z'omotele acestea n
240
1
urec$e, "r s m "i putut trezi din visarea mea. mpins de curiozitate, am ptruns n pdurice i, strbtnd civa
pai, am auzit vociP) se vorbea n oapt, repede. M-am apropiat mai mult, dnd binior n lturi cele din urm
cren'i ale ultimelor tu"iuri din mar'inea drumea'ului. 8i deodat m-am dat napoi, cuprins de uimire 1 n "aa
mea apru roc$ia alb binecunoscut i un 'las domol de "emeie rsun n inima mea ca o muzic. 7ra doamna
M. *ttea n picioare ln' un clre care-i spunea ceva n 'rab, de pe cal. *pre uimirea mea, l-am recunoscut
pe N., c$iar tnrul acela care ne prsise nc de ieri diminea i de persoana cruia prea att de preocupat
domnul M. !ar se spunea atunci c pleac undeva "oarte departe, n sudul 4usiei) de aceea am i "ost att de
mirat, vzndu-l din nou aici, att de diminea i sin'ur cu doamna M.
7a era nsu"leit i tulburat cum n-o mai vzusem niciodat ) pe obrajii ei sclipeau lacrimi luminoase. Tnrul o
inea de mn, pe care o sruta aplecat din a. Prinsesem tocmai clipa despririi lor. Preau 'rbii. %n cele din
urm, tnrul scoase din buzunar un plic nc$is pe care-l ntinse doamnei M., o mbria cu un sin'ur bra, ca i
nainte, "r s se dea jos de pe cal, i o srut lun' i "ierbinte. Apoi ddu pinteni calului i trecu prin "aa mea
ca o s'eat. !oamna M. l petrecu cteva clipe din oc$i, apoi, n'ndurat i trist, se ndrept spre cas. !up
ce "cu ns civa pai pe drumea', pru s se "i trezit dintr-un vis, i "cu n 'rab loc prin tu"i i porni spre
pdurice.
Am mers n urma ei, tulburat i uimit de cele vzute. %nima-mi btea puternic n piept, ca de o sperietur. M
simeam amorit, m micm ca ntr-o cea. #ndurile-mi erau mprtiate, nvlmite ) in minte c m
simeam cuprins de o mare i ine>plicabil tristee. !in cnd n cnd, n "aa mea se arta o clip prin verdea
roc$ia ei alb. Mer'eam n urma ei, "r s vreau, "r s-o scap din vedere, tremurnd ns de "ric s nu m
observe. %n cele din urm, iei n poteca ce ducea spre 'rdin. Am ateptat cteva secunde i am ieit i eu acolo.
!ar mare mi-a "ost mirarea cnd am zrit deodat pe nisipul roietic al potecii plicul nc$is pe care l-am
recunoscut de la prima privire, c$iar plicul acela care "usese nmnat cu zece minute nainte doamnei M.
6-am ridicat de jos 1 nu era nimic scris pe el & nici pe o parte, nici pe alta. Nu era prea mare, dar plin i 'reu, de
parc ar "i avut nuntru vreo trei "oi, poate i mai multe,
K
,9
241
(e era n plicul acela : (oninea "r ndoial dezle'area ntre'ului mister. Poate c se spuneau n el lucruri pe
care N. nici n-a sperat s le poat rosti n 'raba scurtei lor ntlniri. Nici nu desclecase mcar... Poate c se
'rbea ori se mai temea c nu se va putea stpni n ceasul despririi ) cine tie...
M-am oprit, "r s ies n potec, am aruncat plicul ntr-un loc "oarte vizibil i nu l-am slbit din oc$i, cu 'ndul
c doamna M. va observa c l-a pierdut i se va ntoarce s-l caute. !ar dup ce am ateptat vreo patru minute, n-
am mai putut s rabd, am ridicat de jos plicul 'sit, l-am vrt n buzunar i am pornit n 'oan s-o ajun' din
urm pe doamna M. Am ajuns-o tocmai n 'rdin, pe aleea cea mare ) se ndrepta direct spre cas cu pai
repezi, 'rbit, n'ndurat nc, i cu oc$ii lsai n pmnt. Nu tiam ce s "ac. * m apropii i s-i dau plicul :
Aceasta ar "i nsemnat s recunosc c tiu tot, c am vzut totul. M-a "i trdat din primul moment. 8i cum a mai
"i putut s m uit la ea dup aceea : (um s-ar "i uitat ea n oc$ii mei : Am tot ateptat s-i dea seama, s
constate pierderea i s se ntoarc. Atunci a "i putut s arunc pe ascuns plicul n calea ei, ca s-l 'seasc. Asta
nu se mai putea ns = 7ram prea aproape de cas ) o i zriser ceilali...
(a un "cut, n dimineaa aceea aproape toat lumea se sculase "oarte devreme, pentru c, nc din ajun, n urma
e>cursiei nereuite, $otrser s "ac o alt plimbare de care eu nc nu a"lasem. *e pre'teau de plecare i-i
luau ca"eaua pe teras. Am ateptat vreo zece minute ca s nu "iu vzut mpreun cu doamna M., apoi, "cnd un
ocol prin 'rdin, am pornit nspre cas prin cealalt parte, cu mult n urma ei. 7a se plimba ncolo i ncoace pe
teras, palid i n'rijorat, cu minile ncruciate pe piept) se vedea c se cznete s se stpneasc, s-i
n"rn' zbuciumul, dezndejdea ce se citeau n oc$ii, n mersul, n toate micrile ei. 2neori cobora treptele i
"cea civa pai printre rzoa-rele de "lori nspre 'rdin ) oc$ii ei cutau atunci cu nerbdare i aviditate, cu
impruden c$iar ceva pe nisipul crrilor i jos, pe teras. Nu mai e>ista nici o ndoial 1 constatase pierderea i
prea s-i nc$ipuie c i-a pierdut plicul undeva pe aici, prin apropierea casei. !a, aa era ) era convins c aa
s-a ntmplat.
Mai nti unii, apoi alii i-au dat seama ct de palid i de tulburat era. / copleir cu ntrebri asupra sntii,
cu s"aturi plictisitoare ) iar ea era nevoit s rspund cu 'lume, s rd i
242
s5 par vesel. 2neori arunca o privire spre soul ei, care sttea n picioare, ntr-un col al terasei, de vorb cu
dou doamne ) i atunci biata "emeie era cuprins deodat de acelai tremur nervos, de aceeai tulburare ca i n
prima sear cnd venise el. (u mna n buzunar, strn'eam cu strnicie plicul i m ineam departe de tot,
ru'ndu-m la toi zeii ca doamna M. s m observe. 0oiam s-o mbrbtez, s-o linitesc, mcar din privire ) s-i
spun ceva, n treact, pe "uri. !ar cnd, din ntmplare, i-a oprit oc$ii asupra mea, am tresrit i mi-am lsat
privirile n jos.
li vedeam zbuciumul i nu m nelam. Nu tiu nici pn acum care era taina ei, nu tiu nimic n a"ar de cele ce
am vzut cu oc$ii mei i ce am povestit acum. 6e'tura dintre ei doi era poate de alt natur dect cea pe care
puteai s-o bnuieti la prima vedere. Poate c srutul acela "usese un srut de desprire sau nc o ultim i
nensemnat rsplat pentru jert"a adus n numele linitii i onoarei ei. N. plecase ) poate c o prsise pentru
totdeauna. %n s"rit, pn i scrisoarea pe oare o ineam strns n mn, cine tie ce putea s conin : (ine si
judece, i cum : 8i totui, nu e>ista nici o ndoial c o dezvluire subit a acestei taine ar "i "ost n viaa ei ceva
n'rozitor, o lovitur de trsnet. Sin minte i acum e>presia ei din clipa aceea ) nici c putea s e>iste su"erin
mai mare. * simi, s tii, s "ii si'ur i s atepi aa cum se ateapt o e>ecuie capital, ca peste un s"ert de
or, poate c$iar peste un minut, totul s "ie dat n vilea' ) plicul putea s "ie 'sit, ridicat de cineva, desc$is de
oricine, cci nu purta pe el nici o adres. 8i atunci... ce ar "i urmat : (e pedeaps putea s "ie mai 'roaznic dect
cea pe care o ateapt : 2mbla printre viitorii ei judectori. nc o clip, i c$ipurile lor lin'uitoare, zmbitoare,
urmau s devin nenduplecate, amenintoare. Avea s citeasc, scrise pe ele, batjocura, rutatea i dispreul
'lacial, dup care, peste viaa ei avea s se atearn o noapte venic, "r sperana unei lumini... Pe vremea
aceea, nu nele'eam totul aa cum nele' acum. Nu puteam dect s bnuiesc, s presimt, cu strn'ere de inim,
primejdia pe care nici nu o realizam n ntre'ime. /ricare ar "i "ost taina ei, clipele de durere, al cror martor am
"ost i pe care nu le voi uita niciodat, au putut s-i ispeasc multe, dac avea ceva de ispit.
!ar iat c rsunar c$emri voioase i invitaii de plecare ) o vesel nsu"leire se strni printre oaspei, din toate
prile ncepur rsete i vorbe. %n dou minute, terasa s-a 'olit. !oamna M.
16*
243
renun la plimbare, mrturisind, n s"rit, c riii se simte bine. *lav !omnului, toat lumea pleca, toat lumea
era 'rbit, nu mai aveau cnd s-o plictiseasc cu re'rete, ntrebri i s"aturi. Acas rmseser doar civa
invitai. Krbatul ei i spuse cteva cuvinte. 7a l asi'ur c o s-i treac c$iar n ziua aceea, l ru' s "ie linitit,
c nu e cazul s stea ntins, i c ar pre"era s se duc n 'rdin, sin'ur... cu mine... mi arunc o privire. Nici
nu se putea un noroc mai mare = Am roit de bucurie i n clipa urmtoare eram amndoi pe drum.
Porni pe aceleai alei, crri i drumuri pe care se ntorsese curnd din pdurice, re"cnd instinctiv drumul
parcurs, cu privirea "i> n "aa ei, "r s-i ridice oc$ii, cutnd pe pmnt "r s-mi rspund, uitnd poate cu
desvrire c mer' i eu alturi de ea.
(nd am ajuns ns aproape de locul unde ridicasem scrisoarea i unde se termina crarea, doamna M. se opri
deodat i, cu 'lasul slab, "rnt de durere, mi spuse c se simte mai prost i c mai bine sar ntoarce acas. (nd
a ajuns la 'rilajul 'rdinii, s-a oprit iar i a rmas o clip pe 'nduri ) pe buzele ei a "luturat un zmbet amar i,
sleit de puteri, c$inuit, $otrt s n"runte orice, s se supun oricrui destin, se ntoarse din nou n tcere pe
primul ei drum, uitnd de data asta c$iar s mi-o mai spun.
Mi se rupea inima de mila ei, dar nu tiam ce s "ac.
Am pornit deci, sau, mai bine zis, am condus-o la locul de unde cu un ceas nainte am auzit tropotul calului i
convorbirea lor. Aici, ln' un ulm umbros, se a"la o banc tiat dintr-un bloc imens de piatr ) n jurul ei se
ncolcise iedera i creteau iasomie slbatic i mciei Gpduricea era plin de puni, de c$iocuri, de 'rote i
de alte surprize de "elul acestaH. !oamna M. se aez pe banc, privind n netire minunatul tablou ce se
dezvluia n "aa noastr. !up o clip, desc$ise cartea i se cu"und n ea, "r s ntoarc vreo "il, "r s
citeasc, aproape netiind ce "ace. %ntre timp se "cuse ora nou i jumtate. *oarele se suise sus pe cer i plutea
acum mre prin azurul adnc, mistuindu-se parc n propriul lui "oc. (osaii se deprtaser mult ) aproape c nu-
i mai vedeam de pe malul nostru. n urma lor se ntindeau la nes"rit brazde de iarb cosit i rarele adieri de
vnt aduceau pn la noi nmiresmata ei su"lare. n jur rsuna neobositul concert al psrilor, care Inici nu secer,
nici nu seamnJ, ci snt libere ca vzdu$ul pe care l spintec cu aripile lor a'ere. n aceast clip, orice "loare,
parc pn i cel mai mic "iricel de
244
iarb, nlnd miresme de jert", spun creatorului lor 1 IPrinte, snt "ericit =J...
Am aruncat o privire srmanei "emei care, numai ea, era ca o moart n mijlocul acestei bucurii 1 dou lacrimi
mari, izvorte din durerea s"ietoare a inimii, ncremeniser pe 'enele ei. %n puterea mea sttea s nviorez i s
"ac "ericit biata inim s"iat de durere ) nu tiam ns cum s procedez, cum s "ac primul pas. 7ram c$inuit.
Am vrut de o sut de ori s m apropii de ea i de "iecare dat un sentiment mai puternic ca mine m intuia locu-
lui, de "iecare dat obrajii mei se mbujorau ca "ocul.
!eodat mi trece prin cap un 'nd luminos. #sisem mijlocul cutat) m simeam renscnd la via.
& Nu vrei s v cule' un buc$et de "lori : i-am spus cu un 'las att de voios, nct doamna M. a ridicat deodat
capul i s-a uitat la mine cu atenie.
& (ule'e, rosti ea, n s"rit, cu 'lasul slab, zmbnd uor, apoi i cobor iari oc$ii pe carte.
& *-ar putea s coseasc i aici toat iarba i atunci nu mai 'sim "lori, i-am stri'at, pornind voios la treab.
Mi-am nj'$ebat ndat un buc$et, simplu i srac. Nu merita nici mcar s-l ii ntr-o odaie ) dar cu ct voioie
mi btea inima n timp ce-l adunam i-l le'am = Mciei i iasomie slbatic culesesem dinainte. 8tiam ns c
n apropiere este i un lan de secar ce ddea n pr'. M-am repezit pn acolo dup cicoare. 6e-am amestecat cu
nite spice lun'i de secar, ale'ndu-le pe cele mai aurii i cele mai pline. Tot acolo, pe aproape, am nimerit i un
plc ntre' de Inu m uitaJ, i aa buc$etul meu a nceput s se ntre'easc. Mai departe, pe cmp, am 'sit
clopoei albatri i nite 'aro"ie, am adus i nu"eri 'albeni tocmai de pe malul rului. %n s"rit, ntorcndu-m i
trecnd o clip prin pdurice ca s-mi "ac rost de acolo de cteva "runze de arar pal-mate, de un verde-aprins, i
s le pun mprejurul buc$etului meu, am dat ntmpltor peste o "amilie ntrea' de panselue, alturi de care
norocul a vrut ca aroma puternic de violete s dea n vilea' nsi "loarea, pitulat n iarba deas i stropit cu
strlucitoare picturi de rou. Kuc$etul meu era 'ata. 6-am le'at cu un "iricel lun' i subire de iarb, rsucit ca o
a, iar n el am introdus binior scrisoarea, acoperind-o cu "lori, n aa "el, nct s poat "i observat, n cazul
cnd buc$etul meu s-ar bucura de cea mai mic atenie.
+-3
% l-am adus doamnei M.
n drum, mi s-a prut c scrisoarea iese prea mult n eviden i am acoperit-o ceva mai bine. Apropiindu-m i
mai mult, am vrt-o mai adnc ntre "lori i, n s"rit, cnd am ajuns aproape ln' ea, am ascuns-o att de bine n
mijlocul buc$etului, nct de a"ar nu se mai vedea nimic. /brajii mei ardeau ca para "ocului. A "i vrut s-mi
n'rop "aa n cuul palmelor i s "u' de acolo ) ea mi-a luat ns "lorile, distrat, ca i cum ar "i uitat cu totul c
m dusesem s le cule'. ntinse mna aproape "r s priveasc i lu darul meu ca s-l pun ndat pe banc, de
parc i l-a "i o"erit n acest scop, apoi i cobor iari, absent, privirile pe carte. mi venea s pln' de necaz la
'ndul c am dat 're. INumai de ar rmne buc$etul ln' ea, mi ziceam n 'nd, de nu l-ar uita aici=J M-am
culcat pe-aproape, n iarb, punndu-mi capul pe braul drept, cu oc$ii nc$ii de parc m-ar "i biruit somnul. Nu-
mi luam ns oc$ii de pe ea i ateptam...
Aa au trecut vreo zece minute ) mi se prea c doamna M. devine tot mai palid... 8i deodat o ntmplare
binecuvntat mi-a venit n ajutor.
/ albin mare i aurie, pe care vntuleul cel bun o adusese spre norocul meu, a zumzit dinti deasupra capului
meu, apoi a zburat spre doamna M. care s-a aprat de ea dnd o dat, de dou ori din mn, dar albina parc
nadins devenea din ce n ce mai insistent. n cele din urm, doamna M. a apucat buc$etul meu i l-a. a'itat n
"aa ei. n aceeai clip, plicul scp din mijlocul "lorilor i czu pe cartea desc$is. Am tresrit. !oamna M. a
privit cteva clipe, mut de uimire, cnd plicul, cnd "lorile pe care le inea n mn ) nu-i venea s-i cread
oc$ilor... !eodat, s-a mbujorat, s-a aprins tare la "a i s-a uitat la mine. !ar eu i i prinsesem privirea. Am
nc$is oc$ii, pre"cndu-m c dorm ) pentru nimic n lume n-a mai "i ndrznit s-o privesc drept n "a. %nima
mi se strn'ea i se zbtea n piept, ca o psric czut n minile unui biea crlionat de la ar. Nu mai in
minte ct timp am rmas aa, cu oc$ii nc$ii1 cred c vreo dou-trei minute ) n cele din urm, m-am ncumetat
s-i desc$id. !oamna M. sorbea cu nesa scrisoarea i, judecind dup obrajii ei mbujorai, dup oc$ii
nlcrmai i plini de strlucire, dup "aa ei luminat n care "iece trstur prea c "reamt de bucurie, mi-am
putut da seama c scrisoarea i-a adus "ericire i c o dorul i durerea
+-9
ei se mprtiasei5 ca "umul. 8i inima mea "u cuprins de un sentiment c$inuitor de dulce, pe care-mi era "oarte
'reu s-l ascund. Niciodat nu voi uita aceast clip. !eodat, de departe, se auzir c$emri 1 -& Madame M. =
+at,alie# +at,alie)
Nu le-a rspuns, s-a sculat ns repede de pe banc, s-a apropiat de mine i s-a aplecat deasupra mea. *imeam c
m privete drept n "a. #enele ncepur s-mi tremure) m-am stpnit ns i nu am desc$is oc$ii. (utam s
respir ct mai e'al i mai linitit, dar btile nebuneti ale inimii m nbueau. 4su"larea ei cald mi ardea
obrajii) se aplec jos de tot, mai-mai s-mi atin' "aa, vrnd parc s m pun la ncercare. n cele din urm, o
srutare i picturi de lacrimi czur pe mna mea pe care o ineam pe piept. / srut de dou ori.
&; +at,alie) +at,alie# unde eti : se auzi din nou, de rndul acesta aproape de tot.
& 0in ndat = rosti doamna M. cu 'lasul ei plin, ar'intiu, dar asurzit i tremurnd de plns, att de ncet, nct
numai eu puteam s-o aud. 0in ndat =
!ar n aceeai clip, n s"rit, inima m-a trdat, trimindu-mi parc dintr-o dat tot sn'ele ei n obraji. n aceeai
clip, o srutare "u'ar, dar "ierbinte mi arse buzele. Am scos un ipt uor, am desc$is oc$ii, dar peste ei a
czut pe dat micul "ular de voal ce-mi dduse n ajun ) parc ar "i vrut s m "ereasc de soare. n clipa
urmtoare nu mai era ln' mine. N-am mai auzit dect "onetul pailor ei care se deprtau 'rbit. 7ram sin'ur.
Am apucat "ularul i l-am acoperit cu srutri, nebun de "ericire ) timp de cteva clipe am "ost ca ieit din mini=...
0enin-du-mi cu 'reu n "ire, sprijinit n coate pe iarb, priveam naintea mea, pierdut i nemicat, la dealurile din
jur cu o'oarele lor pestrie, la rul ce le ocolea erpuind i, $t-departe, ct puteam urmri cu oc$ii, printre alte
dealuri i sate mprtiate ca nite puncte n deprtri scldate de soare, la pdurea viorie ce abia se zrea n
deprtare, "ume'nd n mar'inea cerului ncins, do'oritor ) ncetul cu ncetul, un "el de mpcare dulce, nscut
parc din linitea solemn a privelitii, mi domoli inima rscolit. M-am simit uurat i am rsu"lat mai n
voie... !ar su"letul meu era plin de un ascuns i dulce zbucium, de un "el de revelaie i, n acelai timp, de o
presimire. %nima mea, care tresalt uor de atep-
247
tare, prea sa '$iceasc ceva, cu stial, spaim i bucurie... 8i deodat tot pieptul meu a "ost z'uduit dureros de
ceva ce prea s-l "i strpuns, iar din oc$i mi-au izvort lacrimi, nite lacrimi dulci. Mi-am acoperit "aa cu
minile i, tremurnd tot, ca un "ir de iarb, m-am lsat prad celei dinti dezvluiri a inimii, celei din-ti treziri,
nc neclare, a "irii din mine... !in clipa aceea, a luat s"rit copilria mea.
ntorcndu-m dup dou ore acas, n-am mai 'sit-o pe doamna M. 1 plecase mpreun cu soul ei la Moscova,
pentru nu tiu ce motiv neateptat. 8i nu mi-a mai "ost dat s m ntlnesc cu ea niciodat.