Sunteți pe pagina 1din 124

MANUALUL PREZBITERULUI

Prefa
De mult vreme se simea nevoia unui material adecvat pentru ndrumarea activitilor prezbiterilor. Prin apariia manualului de fa, aceast nevoie este satisfcut. Evenimentul ne ofer un prilej deosebit de a adresa mulumiri i laude Celui ce poart de grij bisericii Sale. Manualul prezbiterului nfieaz toate datoriile eseniale ce revin unui prezbiter, precum i condiiile n care acestea pot fi ndeplinite. Sunt prezentate cteva informaii privitoare la organizaia bisericii lui Dumnezeu, rolul prezbiterului n biserica local, la relaia acestuia cu ceilali slujbai ai bisericii la nivel local i la nivele superioare, serviciile divine obinuite i serviciile speciale, relaiile prezbiterului cu ceilali membri ai bisericii locale i cu pastorul care i slujete etc. Cunoaterea acestui manual, conjugat cu hotrrea de a pune n aplicare prevederile sale, va spori foarte mult eficiena lucrrii prezbiterului. n limba englez, manualul a fost pregtit de Asociaia pastoral a Conferinei Generale a Bisericii A.Z.., de ctre persoane superior calificate, care au valorificat experiene, sugestii i propuneri din toate prile cmpului mondial. Rspunderea pentru acurateea i calitatea literar a textului romnesc revine Asociaiei pastorale a Uniunii de Conferine din Romnia, care a supravegheat pregtirea lucrrii pentru tiprire. ntruct Manualul comunitii este o emanaie a Conferinei Generale n sesiune, autoritatea sa este mai presus de autoritatea Manualului prezbiterului. De aceea, cnd studiem i aplicm prevederile acestui manual, trebuie s inem seama c ele nu vin n conflict cu Manualul comunitii. S-ar putea ca unele practici descrise n acest manual (n ultimul capitol), dei nu contravin principiilor general valabile ale bisericii, s nu corespund mentalitilor locale i astfel s nu-i ating scopul. Este nevoie de discernmnt i nelepciune cereasc pentru a da acestui valoros instrument de lucru - manualul de fa - o bun ntrebuinare. Totui, manualul conine principii general valabile i obligatorii pentru toi, uor de recuoscut pentru oricine cunoate esena doctrinei i organizaiei bisericii adventiste. Cazurile speciale trebuie s fie rezolvate prin consultri cu factorii de rspundere ai bisericii. Fie ca, n perspectiva revenirii Mntuitorului, acest manual s sporeasc competena i dorina de total consacrare n lucrarea de slujire a prezbiterului bisericii. Aron Moldovan secretarul Asociaiei pastorale

Cuprins
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. Biserica i organizaia ei Chemarea i pregtirea prezbiterilor Prezbiterul - conductor al bisericii locale Prezbiterul ca susintor al altor conductori locali Prezbiterul i dezvoltarea bisericii Prezbiterul i cultivarea spiritual a bisericii Prezbiterul i serviciile de nchinare Prezbiterul i serviciile speciale

CAPITOLUL 1 BISERICA I ORGANIZAIA EI


Scopul bisericii
Biserica este ideea lui Dumnezeu. Oriunde lucreaz Dumnezeu exist i organizare. Privii prin microscop la cele mai mici fiine create de El. Ce observai? O organizare perfect. Observai universul Su vast printr-un telescop i vei vedea o organizare att de precis nct societile din toate timpurile au folosit soarele, luna i stelele pentru a-i msura timpul i pentru a-i crmui corbiile. Oamenii care doresc s fac parte din planul lui Dumnezeu, fr ns s fac parte dintr-o organizaie, nu vor nelege cum lucreaz Dumnezeu. Sistemul i ordinea se manifest n toate lucrrile lui Dumnezeu din tot universul (Testimonies to Ministers, p.26). Oriunde lucreaz Dumnezeu, exist o form de organizare. Deoarece Dumnezeu este un organizator i este ngajat n lucrarea de salvare a celor pctoi, este normal ca El s creeze o organizaie care s-L ajute n aceast lucrare. El a fcut-o de la nceput. Cminul i familia constituie prima Sa form de organizare numit sistemul patriarhal. Mai trziu, El a folosit o naiune, poporul Israel, iar din vremurile Noului Testament a folosit o comunitate de credincioi, chemai din lume pentru a fi mpreun n ceea ce astzi numim biseric. Dumnezeu a rnduit ca prezbiterii s fie conductori importani n aceast organizaie a bisericii, i ei trebuie s iubeasc biserica, s-o slujeasc n mod eficient iar, pentru a o iubi n mod inteligent, trebuie mai nti s o neleag. Astfel se cuvine i e necesar s ncepem studierea Manualului prezbiterului, concentrndu-ne asupra naturii i scopului bisericii. Biblia folosete cuvntul biseric n cel puin dou sensuri. n sens general, cuvntul se refer la poporul rscumprat al lui Dumnezeu din orice

loc i din orice timp (Mat.16,18; 1 Cor.12,28; Ef.1,22.23; 3,10). Israel a fost numit biserica din pustie (Fapte 7,38, dup KJV). Astfel, biserica poate nsemna poporul lui Dumnezeu din orice perioad istoric, biserica mondial sau universal. n sens restrns, cuvntul biseric se refer la o adunare local (1 Cor.1,2; 1 Tes.1,1), la o comunitate anume, la o congregaie local. Ambele sensuri ale cuvntului biseric vor fi utilizate n acest manual. Totui, ntruct prezbiterii sunt n primul rnd conductori ai comunitilor locale, acest sens al cuvntului biseric va fi mai mult accentuat. Planul bisericii este un plan divin, i nu omenesc. n Fapte 2,47 citim: Si Domnul aduga n fiecare zi la biseric pe cei ce erau mntuii (dup KJV). Ideea de a aduga noi membri la numrul existent n biseric nu vine de la vreun pastor, evanghelist sau de la preedintele conferinei, ci de la Dumnezeu. De asemenea, exist o relaie ntre mntuire i calitatea de membru al bisericii, pentru c textul din Faptele Apostolilor arat c Dumnezeu aduga bisericii pe cei ce erau mntuii. Astzi, biserica este asemenea corbiei din timpul lui Noe. Arca lui Noe era, fr ndoial, imperfect, deoarece a fost construit de oameni. Dar, cnd a venit potopul, ea i-a ndeplinit menirea, fiind folosit de Dumnezeu s salveze pe poporul Su, pentru c a fost construit dup planul lui Dumnezeu. Biserica este o organizaie imperfect, pentru c e compus din oameni; dar ea ndeplinete lucrarea de a-L ajuta pe Dumnezeu s-i salveze poporul, pentru c e construit dup planul lui Dumnezeu. Dumnezeu este foarte dedicat succesului bisericii Sale, cu toate imperfeciunile pe care aceasta le are. E.G.White insist asupra acestui lucru: Mrturisesc frailor i surorilor mele c biserica lui Hristos, orict de slab i plin de defecte ar putea fi, este obiectul unic de pe pmnt cruia Hristos i acord cea mai mare atenie (Testimonies to Ministers, p.15). Biserica a fost ntemeiat de Hristos. Hristos vorbete despre Sine cnd spune: Pe aceast piatr voi zidi biserica Mea (Mat. 16,18). Aceste cteva cuvinte spun cel puin trei lucruri despre Hristos i biserica Sa: El a ntemeiato, El a cldit-o pe Sine i ea este biserica Lui. Hristos e capul bisericii (Ef. 5,23). El a numit pe primii conductori (Marcu 3,14) i Ii iubete biserica dup cum mirele i iubete mireasa (Ef. 5,25-32). n Eden, Adam a adormit. Trupul lui a fost deschis i din el a aprut Eva. La Golgota, Isus, cel de-al doilea Adam, a adormit. Trupul Su a fost strpuns de lance i din el a aprut biserica. Adam a iubit-o pe Eva cnd ea sttea naintea lui n Eden. La fel i astzi, Isus i iubete biserica. Fii foarte prudeni n a critica biserica, pentru c ea este mireasa lui Hristos. Si nici un brbat serios nu privete cu nepsare cnd i criticai mireasa, chiar i atunci cnd ea merit aceste critici.

Cretinul l iubete pe Hristos i dorete s fac ceea ce a fcut i El. Dac lum n consideraie relaia noastr cu biserica, tot ce trebuie s tim este ce a fcut Hristos, pentru ca i noi s facem acelai lucru. n Efes.5,25 Pavel scrie: i Hristos a iubit biserica Sa i S-a dat pe Sine pentru ea. Ajutai biserica s devin mai bun, reformai-o; dar nu nainte de a o fi iubit. A fi asemenea lui Hristos nseamn a iubi biserica i a te jertfi pentru ea. Ce este biserica? - Biblia folosete mai multe imagini pentru a reprezenta biserica: o naiune sfnt, un popor al legmntului, corpul lui Hristos, familia lui Dumnezeu, familie de credincioi, mireasa lui Hristos, preoie mprteasc. Biserica local este numit adunare. Ce nseamn toate acestea? Dm mai jos patru sugestii: 1. Biserica este o grup de cretini. Biserica este un organism cruia Hristos Insui i d daruri spirituale. De aceea nu poate fi definit n termeni pur omeneti. E foarte important recunoatem c biserica are ca centru pe Isus Hristos i este orientat spre oameni. Biserica nu este o instituie pentru sine, ci pentru binele membrilor ei. Biserica este un grup de oameni. Cuvntul biseric definete uneori persoane chemate afar, separate de ceilali oameni. Cretinii sunt chemai s ias afar din lume pentru a fi mpreun unii cu alii. Cretinismul este o religie relaional, trit mpreun, care nu poate fi pe deplin realizat n izolare. Mai precis, biserica nu e cldirea n care se adun un grup de oameni, ci oamenii care se adun n acea cldire. Exist pericolul subtil de a te nchina ntr-o cldire frumoas, presupunndu-se n mod greit c starea cldirii reflect cu adevrat starea bisericii. Specialitii n istorie bisericeasc consider c n primul secol al cretinismului au fost n jur de cinci milioane de oameni convertii la cretinism. Totui, n timpul acestei perioade, cnd biserica a atins apogeul spiritualitii, nu gsim meniuni cu privire la cldiri speciale pentru biserici. Pe de alt parte, n timpul vremurilor ntunecate ale spiritualitii bisericii, n Evul Mediu, s-au construit cele mai costisitoare cldiri pentru biserici. Biserica trebuie s fie evaluat n funcie de spiritualitatea oamenilor care o compun, nu prin mreia cldirilor ei. Biserica nu trebuie s aib n centrul ei nici chiar doctrina, separat de oameni. Biserica nu exist de dragul doctrinei ei, ci pentru oameni. Doctrina trebuie aprat nu numai pentru adevrul pe care l conine, ci pentru ajutorul pe care-l poate oferi oamenilor pentru a deveni asemenea lui Hristos. Pentru Dumnezeu sunt importante adevrul i doctrina dar numai n msura n care ele i ajut pe oameni. n biserica lui Hristos nu trebuie s existe ierarhie. El ne-a nvat: Voi s nu v numii Rabi! Fiindc Unul singur este nvtorul vostru: Hristos i voi toi suntei frai. Cel mai mare dintre voi s fie slujitorul vostru (Mat.23,8.11).

Relaiile dintre conductorii i membrii bisericii lui Hristos nu trebuie s fie ca cele dintre stpn i serv, ci relaii de frate i sor. Conducerea este necesar i aceasta trebuie respectat. Dar conductorii bisericii, inclusiv prezbiterii locali, trebuie s fie slujitori. Nu trebuie s existe n biserica lui Hristos nici o discriminare rasial, etnic sau de sex. Nu mai este nici Iudeu, nici Grec; nu mai este nici rob nici slobod, nu mai este nici parte brbteasc, nici parte femeiasc, fiindc toi sunt una n Hristos (Gal.3,28). Pentru ca o biseric s rmn cretin, trebuie s se examineze permanen pentru a nu ajunge s se preocupe n primul rnd de instituia ei, de cldirea sau chiar de doctrina ei. O biseric este cretin numai atunci cnd are n centru pe Domnul Isus Hristos i este orientat spre satisfacerea trebuinelor oamenilor. 2. Biserica este un grup de cretini chemai s ias din lume pentru a nva s-L iubeasc pe Dumnezeu i s se iubeasc unii pe alii. Observai trei puncte principale ale afirmaiei de mai sus: a) Chemai s ias din lume. Biserica este format din oameni chemai de Dumnezeu (1 Petru 2,9)i este constituit prin aciunea lui Dumnezeu. Membrii ei sunt aleii Lui. Dumnezeu face chemarea, iar oamenii rspund. Dumnezeu i cheam biserica Sa din lume. Ea trebuie s fie n lume, dar nu lumeasc. O biseric ce se aseamn cu lumea nu va putea s-i atrag pe oameni afar din lume. b) S nvee s iubeasc. Cretinismul este un stil de via bazat pe dragoste. Copiii se nasc n aceast lume pctoas fr s tie s iubeasc, dar cu nevoia i capacitatea de a iubi. Dar, chiar de la natere, ei sunt egoiti. Cum va putea copilul s nvee s iubeasc? Dumnezeu a pregtit o instituie, numit familia, unde copilul, nconjurat de dragoste, nva s iubeasc. Cretinii nscui din nou nu ies din apa botezului cu capacitatea de a iubi pe deplin. Deci cum vor putea aceti copii n Hristos s nvee s iubeasc? Dumnezeu a pregtit i pentru ei o instituie, numit biserica, unde, nconjurai de cretini iubitori, nva s iubeasc pe Hristos. Biserica nu trebuie s pretind niciodat c membrii ei au nvat deja s iubeasc aa cum ar trebui s iubeasc un cretin. Ea nu este un muzeu, ci un atelier de lucru. Intr-un muzeu, obiectele sunt expuse n vitrin; muzeul este un loc unde nu se ntmpl mai nimic. Pe cnd ntr-un atelier, unele piese se afl abia la nceputul prelucrrii lor, altele sunt pe jumtate terminate, iar altele sunt aproape finite. Ca i ntr-un atelier, n biseric au loc schimbri. Se ateapt ca membrii ei s se afle la diferite etape n procesul de nvare a dragostei cretine i foarte ocupai cu creterea.

c) S-L iubeasc pe Dumnezeu i s se iubeasc unii pe alii. Cea mai mare porunc pe care ne-a dat-o Hristos a fost s-L iubim pe Dumnezeu (Mat.22,37-39). Biserica nu este un club, cci scopul su principal nu este ca membrii s se simt bine unii cu alii, ci s-L iubeasc pe Dumnezeu. In al doilea rnd, ei trebuie s se iubeasc unii pe alii. Oamenii nu au alt ans de a cunoate dac dragostea lor fa de Dumnezeu este real dect dac aceast dragoste i face n stare s se iubeasc unii pe alii. Prin prtie cretin, membrii se accept unii pe alii ca fiind una n Hristos (Ef.4,32). Unitatea n biseric este dovada lui Hristos pentru cei din afara bisericii c n Evanghelie exist putere. Prin aceasta vor cunoate toi c suntei ucenicii mei, dac vei avea avea dragoste unii pentru alii (Ioan 13,35). 3. Biserica este o grup de cretini care caut s ajung la oamenii din afar, pentru a-i invita nuntru. Orice biseric ce-i ia n serios misiunea se gsete ntr-o permanent tensiune ntre nevoia de separare de lume i datoria de a ajunge la ea. O biseric ce pune accentul numai pe una din cele dou laturi nu-i va putea menine echilibrul. Intenia lui Hristos a fost ca biserica Sa s se separe de pctoenia lumii, dar n acelai timp s lucreze cu dragoste pentru salvarea ei. Biserica este deseori ispitit s devin cu totul absorbit de propriile ei interese: de adunrile ei, de comitetele ei, de cldirile ei, de copiii i membrii ei. Dimpotriv,o biseric cu adevrat cretin face totul n vederea mplinirii misiunii ei: invitnd vizitatori,i mprietenindu-se cu ei, fcndu-i pe pctoi s se simt binevenii. Pentru a fi cu adevrat cretin, o biseric trebuie s aib standarde pentru calitatea de membru, standarde mai nalte pentru calitatea de conductor, dar niciodat nu trebuie s pretind standarde celor cu care sestabilete o prietenie cretin. Dac pctoii interesai de Hristos nu se simt acas n biserica voastr, nseamn c ea nu este cretin, indiferent de doctrina pe care o propag. Pentru c asemenea pctoi ntotdeauna s-au simit bine n preajma lui Hristos. Un neadventist sau un necretin care vine s v viziteze biserica se simte n siguran i binevenit? Nu cumva se spun lucruri pe care el s nu le poat pricepe? Nu cumva membrii promoveaz un stil de via adventist ntr-un fel care s-l stnjeneasc i s-l descurajeze? Ca prezbiter i conductor al bisericii, nchipuii-v n fiecare moment c suntei un vizitator care calc pragul adunrii pentru prima oar. Oare se ntmpl cu adevrat n biserica voastr ceva ce v-ar determina s revenii? Menirea fiecrui membru al bisericii este s fie un slujitor. Noi dar, suntem trimii mputernicii ai lui Hristos; i, ca i cum Dumnezeu ar ndemna prin noi, v rugm fierbinte, n Numele lui Hristos: mpcai-v cu Dumnezeu! (2 Cor. 5,20).

Primind Duhul Sfnt, fiecare membru capt i un dar spiritual care l face util n lucrarea ctigrii sufletelor. i Dumnezeu a rnduit n Biseric, nti apostoli, al doilea prooroci, al treilea nvtori, apoi pe cei ce au darul tmduirilor, ajutorrilor, crmuirilor i vorbirii n felurite limbi (1Cor. 12,28). 4. Biserica e locul unde se vindec rnile vieii. Pe peretele unui cabinet dintr-o secie medical de urgen se afla inscripia: Aici durerea nceteaz . Ce veste bun pentru cei rnii sau pentru cei foarte bolnavi! Spitalul pune capt durerii. In multe ri, ngrijirea medical este foarte scump, cu toate acestea, oamenii continu s mearg la spital, pentru c oricine dorete s mearg n locul n care durerile nceteaz. Ce binecuvntare ar fi dac fiecare biseric adventist ar putea nscrie cu onestitate pe amvon: Aici durerea nceteaz, i chiar aa s se i ntmple. Cci oamenii se ngrmdesc n locurile n care durerea lor sufleteasc nceteaz. Exist multe definiii pentru membrii inactivi sau fotii membri. Unii i categorisesc ca fiind lumeti, neserioi sau delstori. Totui, un fost membru sau un membru inactiv poate fi pur i simplu un membru a crui durere biserica nu a putut s i-o nlture. Ce este biserica? Scopul ei este foarte bine ilustrat de imaginea unor turme de vite, care, atunci cnd sunt atacate de leu, se grupeaz ntr-un cerc format la exterior din exemplarele cele mai puternice, care stau gata s mpung. Dar n mijlocul acestui cerc sunt animalele btrne, cele prea tinere, bolnave sau slabe. Pe acestea le caut leul. Iar dac cercul rmne intact i unit, va fi de neptruns, iar leul va pleca nfometat. Biblia spune c Diavolul d trcoale ca un leu care rcnete, i caut pe cine s nghit (1 Petru 5,8). Biserica local este o grup de cretini care formeaz un cerc de aprare mpotriva lui Satana, un cerc n care cei puternici stau ntre Satana i cei descurajai, spunndu-i: n Numele lui Isus Hristos noi declarm c acetia sunt ai notri. Suntem gata s ne jertfim pe noi nine pentru a-i apra. Satana, ei nu vor fi ai ti niciodat! Aceasta este biserica cretin.

Organizaia bisericii
Organizaia este necesar nu pentru c Dumnezeu a poruncit-o ci pentru c bisericii i s-a ncredinat o sarcin copleitoare, care nu poate fi nfptuit fr organizare. O afacere lipsst de organizare va da faliment, iar un guvern fr organizare va crea haos. Dar ce fel de organizare ar trebui s aib biserica? Modele biblice - Observai trei modele biblice de organizare a bisericii:

1. Modelul poporului Israel. Organizarea lui Israel era precis i detaliat. n cltoria lor prin pustie, ei umblau n divizii (Num.10,28). Erau mprii n 12 triburi cu cte un conductor peste fiecare trib, iar mai departe erau mprii n grupuri de cte o mie, o sut, cincizeci i zece oameni (Deut. 1,15; Ex. 18,21.22). Fiecare trib avea poziia dinainte stabilit att n timpul staionrii ct i n timpul deplasrii. 2. Modelul trupului. Unul din cele mai gritoare modele ale ordinii i unitii organice n biseric vine de la apostolul Pavel. El repet deseori ilustraia prin care biserica este asemnat cu un trup. Corpul omenesc are un cap, mini, picioare, dar i organe interne vitale (1Cor.12,12-28). Dei aceste pri ale corpului sunt foarte diferite ca nfiare, amplasare i funcionalitate, fiecare din ele prezint importan. Funcionarea ntregului corp este dependent de felul n care fiecare organ i ndeplinete menirea lui. Pavel spune c biserica, trupul lui Hristos, funcioneaz n acelai fel. Membrii care vin din medii sociale i rasiale diferite sunt foarte diferii unii de alii. Dar toi devin o parte dintr-un singur trup. Noi toi, ntr-adevr, am fost botezai de un singur Duh, ca s alctuim un singur trup, fie Iudei, fie Greci, fie robi, fie slobozi, i toi am fost adpai dintr-un singur Duh. (1 Cor. 12,13). Odat intrat n trup, fiecare membru trebuie s ndeplineasc anumite sarcini. Duhul Sfnt cheam pe fiecare s ndeplineasc o anumit lucrare n biseric. i orice credincios e mputernicit de Duhul s-i fac lucrarea cu succes. Dar toate aceste lucruri le face unul i acelai Duh, care d fiecruia n parte, cum voiete. i fiecruia i se d artarea Duhului spre folosul altora (1 Cor. 12,11.17). Dup cum n corpul omenesc, unde funcionarea fiecrei pri e vital pentru sntatea persoanei, la fel i n corpul lui Hristos participarea fiecrui membru e important pentru sntatea bisericii. Prin folosirea darurilor spirituale individuale, fiecare i aduce contribuia personal la viaa bisericii. Dac fiecare parte a bisericii funcioneaz, aceasta prosper. Capul conduce corpul. Si capul trupului bisericii este Hristos (Col.1,18). Corpul este o prelungire a voinei Lui. Si el face pe pmnt ceea ce ar face Hristos dac ar fi aici. Prin Duhul Sfnt, El nzestreaz fiecare biseric local cu orice dar de care are nevoie pentru a ndeplini cu succes lucrarea pe care El i-a ncredinat-o s-o fac pentru El. 3. Modelul Noului Testament. Modelul bisericii primare este al unei organizaii care s-a dezvoltat n funcie de nevoile aprute. Prima grup organizat a fost cea format din Conciliul apostolic din Ierusalim (Fapte 6,2; 8,14). Cnd numrul membrilor a sporit i nevoile s-au nmulit, au fost alei ali conductori pentru a elibera pe apostoli de lucrarea pe care trebuia s-o fac alii (Fapte 6,2-4). In cele din urm, bisericile din anumite zone s-au grupat n organizaii asemntoare conferinelor de azi (Gal.1,2). Aceast

organizare care se extindea avea la baz i era ndrumat de sfatul lui Pavel: Dar toate s se fac n chip cuviincios i cu rnduial (1 Cor.14,40). Biserica Adventist de Ziua a Saptea a copiat modelul organizaiei bisericii Noului Testament. Organizaia adventitilor de ziua a aptea. nsrcinarea de a vesti Evanghelia Mntuitorului lumii ntregi este nspimnttoare (Mat.28,19.20). Fiecare denominaiune accept ntr-o anumit miur aceast responsabilitate. Dar adventitii de ziua a aptea sunt singurii care simt obligaia de a vesti solia celor trei ngeri oricrui neam, oricrei seminii, oricrei limbi i oricrui popor (Apoc.14,6). Prin urmare nu poate fi accentuat ndeajuns faptul c Biserica A.Z.S., ntr-un mod unic i semnificativ, trebuie ntotdeauna s pun un accent deosebit asupra misiunii ei mondiale i organizarea ei s corespund acestui scop. Orice biseric local care se concentreaz doar asupra activitii locale i-a pierdut viziunea mondial unic adventist. Adventitii de ziua a aptea cred c lucrarea nu va fi ncheiat nicieri pn nu se va ncheia n toat lumea. Aceast viziune mondial constituie o cutremurtoare provocare cu privire la organizaie. Prezbiterii i bisericile din care fac parte trebuie s neleag aceast provocare nainte de a aprecia cu adevrat organizaia A.Z.S.: a) inta este foarte nalt i astfel organizaia trebuie s fie eficient. b) Misiunea este global, i e nevoie de suficient autoritate ncredinat diferitelor nivele de conducere, existente n afara bisericii locale, pentru a se asigura o distribuire mondial echitabil a personalului i a finanelor. c) Sarcina este multi-naional i multi-cultural, i astfel organizaia trebuie s fie flexibil. Biserica A.Z.S. s-a dezvoltat dintr-un grup de reformatori dezamgii de alte organizaii denominaionale i exclui de acestea. Astfel a existat o anumit opoziie fa de nfiinarea unei alte organizaii. Se punea ntrebarea dac aceasta nu va deveni cumva asemntoare celor pe care le-a prsit. Dar, curnd dup aceea, necesitatea nfiinrii unei organizaii a depit nencrederea fa de ea. Observai cele cinci motive pentru nfiinarea organizaiei rezumate de E.G.White: Deoarece numrul membrilor notri cretea, era clar c fr o anumit form de organizare ar fi existat o mare confuzie, iar lucrarea nu ar fi fost dus cu succes mai departe. Organizaia era indispensabil pentru a ntreine pe lucrtori, pentru a duce lucrarea n cmpuri noi, pentru a proteja att bisericile ct i pe pastori de membrii fr demnitate, pentru a deine proprietile bisericii, pentru publicarea adevrului i pentru multe alte scopuri (Testimonies to Ministers, p. 26).

Patru forme de conducere a bisericii - De obicei se consider c bisericile sunt organizate sub una din urmtoarele forme de conducere: 1. Papal, unde Papa deine autoritatea suprem. 2. Episcopal, n care autoritatea final revine episcopilor bisericii. 3. Congregaional, n care comunitatea local are deplin autoritate n domeniul ei. 4. Reprezentativ, n care autoritatea revine membrilor bisericii locale, dar responsabilitatea planificrii i coordonrii este delegat altor nivele. Adventitii de ziua a aptea urmeaz aceast form reprezentativ de crmuire bisericeasc. Activitatea fiecrui nivel de conducere Bisericii A.Z.S. este revizuit n sesiuni periodice. La aceste sesiuni sunt date rapoarte, conductorii sunt fcui rspunztori i este aleas o nou conducere. Delegaii acestor sesiuni sunt alei de cei aflai pe treapta imediat inferioar celei supus revizuirii. De exemplu, nainte de sesiunea unei conferine locale, fiecare biseric local i alege delegaii care o vor reprezenta la aceast sesiune. Patru nivele ale organizaiei adventiste. - n Biserica A.Z.S. exist cinci nivele de organizare administrativ i patru nivele de organizare constititutiv. Cele patru nivele constituante sunt: 1. Biserica local, un corp organizat compus din indivize credincioi. Cnd un grup, nc neorganizat ca biseric, s-a maturizat spiritual i a crescut ca numr de membri, demonstrnd c deine suficiente daruri spirituale pentru propria dezvoltare i pentru a da mrtuie i artnd c e capabil s se susin financiar, poate cere conferinei locale statutul de biseric local organizat i s fie inclus n fria celorlalte biserici locale. Inainte de aceasta, grupul, n nelegere cu pastorul de district, sau cu un reprezentant al conferinei, poate forma o grup de prieteni. Cnd conferina local consider c aceast grup e capabil s-i asume statutul de biseric organizat, atunci un reprezentant al conferinei va convoca grupa i va proceda la organizarea bisericii locale. 2. Conferina local sau misiunea local, un corp organizat al bisericilor dintr-un anumit stat, provincie sau teritoriu. 3. Uniunea de conferine/misiuni, un corp compus din conferinele sau cmpurile existente n cadrul unui teritoriu mai mare. 4. Conferina General, cea mai mare unitate a organizaiei, cu sediul central pe teritoriul oraului Washington D.C., dar care este administrat din zone geografice stabilite prin Diviziunile sale. Instituiile. - O trecere n revist a Bisericii A.Z.S. e incomplet fr a meniona instituiile bisericii. De la nceputurile ei, structura denominaional a inclus instituii de educaie, de sntate, de publicaii i altele, organizate separat, dar menite s joace un rol important n mplinirea misiunii bisericii.

10

Autoritatea Conferinei Generale. Conferina General n sesiune i comitetul executiv n perioada dintre sesiuni, e cea mai nalt organizaie n administrarea lucrrii mondiale a bisericii. E.G.White a dat sfatul: Mintea unui singur om sau a ctorva oameni niciodat nu ar trebui s fie considerat suficient de puternic i de neleapt pentru a controla lucrarea sau pentru a spune ce planuri trebuie urmate. Dar n timpul Conferinei Generale aflate n sesiune, cnd se exercit judecata frailor adunai din toate prile cmpului, independena i judecata proprie nu trebuie meninute cu ncpnare, ci trebuie s fie supuse (Testimonies, vol.9, p.260). Finanele. O organizaie global aa cum este Biserica A.Z.S. nu poate funciona dect dac are un sistem financiar eficient. Chiar dac biserica e puin interesat de bogiile acestei lumi, ea are nevoie de bani pentru a finana lucrarea ei mondial. Banii bisericii provin de la membrii care urmeaz cu credincioie planul divin i care dau zecime din propriul ctig, urmnd cu credincioie planul divin i ajutnd biserica n lucrarea ei (Mal. 3,10). Un lucru cu semnificaie unic n adventism este c, n timp ce conferina local folosete o parte din zecime pentru a plti pastorii locali, un procentaj important din zecime este trimis la fiecare nivel de conducere al bisericii, pentru a fi distribuit programelor din cadrul misiunilor i proiectelor de salvare de suflete din ntreaga lume. Aceast metod de a mpri banii dai de biserica local este o dovad practic a credinei membrilor c biserica local face parte din micarea mondial. Alte venituri sunt primite de biseric sub forma diferitelor daruri. Apelul anual pentru strngerea de fonduri condus de bisericile locale n propriul lor teritoriu este menit s ajute pe cei nevoiai, lucrarea de educaie i lucrarea de evanghelizare a bisericii.

Importana prezbiterului
Biserica, asemenea oricrei organizaii, prosper doar atunci cnd are conductori buni. Isus Hristos este conductorul principal al bisericii (Ef.1,23; Col.1,18). ntr-un anumit sens, biserica este o monarhie, iar Hristos e regele. La rndul Lui, Isus prngtete, alege i desemneaz ali oameni pentru a lucra mpreun cu El n conducerea bisericii Sale. Sfnta Scriptur ne amintete de civa conductori dinamici ca Moise, Ilie, Daniel, Petru i Pavel. Totui e o greeal s gndim c numai oamenii cu renume au activat ca lideri n biseric. n Biblie gsim i un alt nivel de conducere, deseori trecut cu vederea, dar care a contribuit enorm la dezvoltarea bisericii. Al doilea nivel de conducere l constituie prezbiterii comunitilor locale. Termenul prezbiter e folosit de 194 de ori n versiunea King James a Bibliei i se refer la poziia de conductor al bisericii. Termenul e folosit mai des n

11

Vechiul Testament dect n Noul Testament. Servind cu credincioie n sinagogi i n comunitile cretine mprtiate prin lume, aceti prezbiteri lucrnd la nivelul oamenilor, au pstrat unit biserica lui Dumnezeu i au meninut viu mesajul acesteia ctre lume. Prezbiterii n Vechiul Testament. - Termenul btrn folosit n Vechiul Testament (echivalent cu prezbiter n Noul Testament) nu nseamn neaprat o persoan n vrsta, ci una cu experien matur . Termenul se refer la cei care aveau o poziie oficial, cum ar fi capii de familie sau de seminie (Gen. 50,7; Ex. 3,16; 2 Sam.5,3). Cnd Moise a ncercat s ia asupra lui ntreaga povar a conducerii, Dumnezeu i-a vorbit prin Ietro, socrul lui: Ce faci tu nu este bine. Te istoveti singur, i vei istovi i poporul acesta, care este cu tine; cci lucrul este mai pe sus de puterile tale i nu-l vei putea face singur (Ex.18,17.18). Prin aceast experien timpurie din istoria lui Israel, Dumnezeu a nvat biserica un lucru pe care muli conductori nc nu l-au nvat, i anume faptul c autoritatea de conducere trebuie s fie delegat. Responsabilitatea de conducere trebuie s fie mprtit cu alii. Domnul a zis lui Moise: Adun la Mine aptezeci de brbai, dintre btrnii lui Israel, din cei pe care-i cunoti ca btrni ai poporului i cu putere asupra lor; adu-i la cortul ntlnirii, i s se nfieze acolo mpreun cu tine. Eu M voi pogor, i i voi vorbi acolo, voi lua din duhul care este peste tine i-l voi pune peste ei, ca s poarte mpreun cu tine sarcina poporului, i s n-o pori tu singur (Num.11,16.17). Inspiraia ne spune mai mult cu privire la calificarea prezbiterilor: Cnd i-a ales pe cei aptezeci de btrni pentru a mpri rspunderile conducerii, Moise a fost foarte prudent. El i-a selecionat ca ajutoare oameni demni, cu judecat sntoas i cu experien. n ndrumrile pe care le-a dat prezbiterilor cu ocazia hirotonisirii lor, Moise a enunat pe scurt cteva caliti care-l fac pe om capabil s fie conductor nelept n biseric. Ascult cazurile care sunt ntre fraii ti, a spus Moise, i judec cu dreptate fiecare om, pe fratele lui i pe strinul care e cu el. Nu trebuie s prtineti pe nimeni, ci s asculi pe cel mic la fel ca pe cel mare; i s nu priveti la faa omului, pentru c judecata e a Domnului (Faptele apostolilor, p.94). Btrnii din timpul lui Isus ndeplineau aceleai sarcini ca n Israelul de altdat (Mat. 15,2; 21,23; 26,3.47). Prezbiterii n Noul Testament. - Noul Testament vorbete despre lucrarea unui prezbiter ca fiind o slujb de dorit (1 Tim.3,1; NIV, RSV). n Noul Testament, cuvintele prezbiter, episcop, priveghetor pot fi folosite unul n locul celuilalt (1 Tim.3,1-7; Tit 1,5-9; Fapte 20,17.28). Titlul nu semnific neaprat vrsta naintat a conductorului, ci rolul de ndrumtor spiritual al adunrii (1 Petru 5,1-3). Slujba de prezbiter n biserica Noului Testament a fost

12

de sigur, sugerat de slujba btrnilor la evrei i era investit cu autoritate asemntoare. Prezbiterii exist practic de la nfiinarea bisericii cretine. n anul 44 d.Hr. ei existau deja n biserica din Ierusalim (Fapte 11,30). n prima sa cltorie misionar, Pavel a rnduit prezbiterii n fiecare biseric (Fapte 14,23). Prezbiterii erau asociai cu apostolii la conducerea bisericii (Fapte 15,2.4.6.22.23; 16.4). Ei erau episcopi sau supraveghetori ai bisericilor locale (Fapte 20,17.28; Tit 1,5) i aveau grij de comunitate, exercitnd conducerea i dnd instruciuni (1Tim. 3,4.5; 5,1.2.7; Tit 1,9; Iacob 5,14; 1 Petru 5,1-4). Din Scripturi reiese c existau dou tipuri principale de conductori n biserica Noului Testament: 1) Apostolii care se ngrijeau de nvtura, planurile, administraia i evanghelizarea bisericii. Apostolii erau n general lucrtori ambulani, a cror lucrare s-a extins dincolo de graniele naionale. 2) Prezbiterii laici care ndeplineau ndatoririle pastorale n comunitile locale. Aceti prezbiteri credincioi i exercitau darurile spirituale de conductor, ntrind biserica local i cluzind-o. Prezbiterii adventiti de ziua a aptea. - n timpul Evului Mediu, clerul a preluat n mare msur lucrarea bisericii. Ca urmare, Biserica A.Z.S. se lupt nc pentru a nltura aceast tradiie i caut s restabileasc ideea biblic potrivit creia toi credincioii sunt slujitori (Ef.4,11.12). E nevoie ca membrii n general i prezbiterii n special s-i lrgeasc viziunea asupra nsemntii i rspunderii lor n biseric i n lucrare. Istoria prezbiterilor adventiti. Lucrarea prezbiterilor locali s-a dezvoltat treptat n decursul scurtei istorii a Bisericii A.Z.S. Enciclopedia A.Z.S. traseaz evoluia funciei de prezbiter n aceast biseric: Se pare c primele biserici locale i-au ales diaconi, i nu prezbiteri. n 1854 i 1855, Joseph Bates i J.B.Frisbie au scris despre dou feluri de lideri existeni n biserica de atunci: cei care fceau cltorii misionare de la o biseric la alta, i alii care pstoreau o singur biseric. n 1861 J.N. Loughborough, Moses Hull i M.E.Cornell au fost solicitai s studieze modelul biblic al organizaiei bisericii. Ei au ajuns la concluzia c alegerea i hirotonisirea prezbiterilor din bisericile locle ca i a diaconilor sunt prezentate cu aceeai claritate. n 1874, G.I.Butler a scris c serviciul prezbiterilor a fost recunoscut ca fiind foarte important n biseric. Autoriatea prezbiterilor era totui limitat, n sensul c dreptul de a decide aparinea bisericii pe care o conduceau. Din 1875, biserica a fost de acord ca prezbiterii s viziteze pe membri, s caute pe cei rtcii, s boteze, s conduc serviciul Cinei Domnului n absena evanghelistului i s organizeze adunri administrative. Manualul comunitii prevede c n activitatea i organizarea bisericii, slujba de prezbiter este considerat ca fiind cea mai nalt i cea mai

13

important, n cazul n care conferina sau misiunea local nu a rnduit un pastor. In ultimii ani, biserica mondial a luat hotrrea ca i femeile s slujeasc n comunitate ca prezbiteri, acolo unde comitetele Diviziunii aprob i comunitatea respectiv este de acord. Asociaia Pastoral i-a asumat responsabilitatea de a conduce pe prezbiterii locali dndu-le sprijinul i instruirea necesar. In ndeplinirea acestei lucrri, Asociaia Pastoral colaboreaz cu departamentul Slujirea Bisericii i cu alte departamente. Obiectivul ei este s dezvolte echipe formate din pastorprezbiter puternic devotai, pregtii pentru a da mrturie, pentru a educa i a cultiva viaa spiritual n bisericile noastre. Elders Digest este o revist de informaii editat de Asociaia Pastoral destinat n special prezbiterilor. Prezbiterii sunt ncurajai sm se aboneze la aceast revist. Unele conferine ofer abonamente gratuite prezbiterilor lor. Revista Slujire este o alt surs de ajutor pentru prezbiteri; i la aceasta se pot face abonamente. Centrul de materiale pentru pastori de la Conferina General produce materiale i echipamente necesare pentru prezbiteri. A fost conceput un manual care i ajut pe prezbiteri n alctuirea predicilor. Materialele de instruire trebuie s fie la secretarii asociaiei pastorale de la conferin i la pastori pentru a fi folosite la instruire a prezbiterilor. Biserica este dependent de prezbiteri. Porbabil c n fiecare Sabat, prezbiterii locali in mai multe predici i conduc mai multe servicii de nchinare dect pastorii. Exist 17.000 de lucrtori care deservesc apte milioane de membri. Dac scdem din acetia pe lucrtorii care nu ocup un loc n pastoraie, putem lesne s nelegem c numrul pastorilor este insuficient. Chiar i n America de Nord unde biserica a fost cea mai prosper i este organizat de mult vreme, majoritatea bisericilor au mai puin de 100 de membrii. Pastorul trebuie de obicei s se mpart ntre cteva comuniti surori i, de aceea, n absena pastorului conduc prezbiterii locali. Chiar dac pastorul i dedic ntregul timp unei singure comuniti, sau chiar dac biserica este destul de mare ca s aib mai mult dect un pastor, nevoile bisericii i ale membrilor depesc totui capacitatea pastorilor de a le face fa. Si, n conformitate cu planul Bibliei, pastorii oricum nu trebuie s fac toate lucrurile. Bisericile se pot dezvolta doar prin credincioia prezbiterilor locali. Nevoia unor echipe eficiente formate din pastor-prezbiter este mai acut n rile n curs de dezvoltare. Acum, Biserica A.Z.S. crete numeric mai repede ca oricnd. De obicei, adventismul a artat c se afl n continu cretere. Noii convertii vor oferi n cele din urm bisericii destule mijloace pentru a fi angajai destui pastori, dar acest lucru nu este posibil de la nceput, i deci pastorii trebuie s supravegheze districte cu mai multe biserici. Exist situaii cnd pastorii nu pot vizita o anumit biseric dect la un interval de dou-trei

14

luni. Doar activitatea credincioas a prezbiterilor locali poate menine n via biserica. Biserica mondial prezint o rat a botezurilor de 500.000 de suflete pe an. Majoritatea noilor membri sunt n locuri cu foarte puini pastori. Cine i va pstori? Din fericire, exist prezbiteri instruii i consacrai. Datorit scderii ratei pastorilor salariai la numr de membri i datorit creterii nelegerii rolului rnduit de Dumnezeu pentru prezbiterii locali, Biserica A.Z.S. de astzi, mai mult ca niciodat, se bucur de capacitile i talentele prezbiterilor ei.

CAPITOLUL 2 CHEMAREA I PREGTIREA PREZBITERULUI


Chemarea i alegerea
Fiecare membru al bisericii lui Dumnezeu este chemat la o anumit slujire. Toi fac parte din preoia universal a celor chemai din lume pentru a-I sluji lui Hristos. Aceast lucrare preoeasc servete att celor din afara, ct i celor din interiorul bisericii. Prezbiterii, ca toi ceilali membri ai trupului lui Hristos, sunt chemai de Dumnezeu la aceast slujire. De fapt exist dou motive pentru numirea prezbiterilor: (1) sunt chemai de Dumnezeu i (2) sunt alei de biserica local. Chemai de Dumnezeu. - Chemarea de a fi prezbiter este de la Dumnezeu. Biserica recunoate darul de conductor al prezbiterilor i i alege n acest serviciu. Dumnezeu ofer darurile necesare i creaz ocazia prin care cluzete biserica n alegerea lor. Prezbiterii, care i dau seama c aceast che are vine n primul rnd de la Dumnezeu, vor aprecia cel mai mult importana i seriozitatea responsabilitii lor de conductori. Alei de biseric. - Prezbiterii, care simt chemarea de la Dumnezeu, nu au totui o poziie oficial sau autoritate n biseric dect atunci cnd sunt i alei de biseric. Funcia de prezbiter nu trebuie dat celui care rvnete aceast poziie pentru a-i spori influena i autoritatea. Prezbiterii nu trebuie alei pentru c dein deja poziii importante n societate, pentru c au avut succes n afaceri sau pentru c dau muli bani bisericii. Prezbiterii trebuie alei pentru c biserica le recunoate chemarea i pentru c vede n el calitile necesare pentru aceast lucrare. De obicei, prezbiterii se aleg pentru un an. Biserica i poate realege, dar nu e obligat s o fac. Prezbiterii care nu sunt realei nu mai au autoritatea deinut anterior, n ciuda faptului c au fost prezbiteri i sunt ntrii prin binecuvntare.

15

Slujba de prezbiter
ntruct prezbiterii difer foarte mult ntre ei n funcie de locul n care se afl n lume i de mrimea bisericii n care slujesc, descrierea acestei slujbe este extrem de dificil. Unii prezbiteri adventiti nici nu tiu prea bine s scrie i s citeasc. Alii sunt doctori, avocai sau ingineri. Prezbiterii servesc n mprejurri foarte diferite. Unii predic rar, alii predic aproape n fiecare sptmn. De fapt, slujba prezbiterului e determinat n mare msur de cinci factori: (1) numrul membrilor bisericii; (2)disponibilitatea pastorului; (3)planul pastorului pentru implicarea prezbiterilor; (4)capacitile prezbiterului i (5) dorina prezbiterului de a lucra. n primul rnd, vom sugera domenii n care prezbiterii sunt chemai s slujeasc, comune aproape tuturor prezbiterilor, dup care vom descrie slujba de prezbiter al unei biserici mici i, n n final, al unei biserici mari. Descrierea n general a slujbei de prezbiter. - Biblia nu ofer o descriere detaliat a slujbei de prezbiter. Nu putem spune chiar totdeauna ce nseamn cuvntul prezbiter din pasajele Noului Testament ce descriu organizarea bisericii. Uneori, acest termen se refer la o persoan n vrst. Alteori desemneaz un apostol (2 Ioan 1,1; 3Ioan 1,1) sau se refer la conductorii unei biserici locale, alii dect apostolii (Fapte 14,2.4.6). In orice caz, studiind toate pasajele Noului Testament care vorbesc despre prezbiteri, putem avea o nelegere general aspura lucrrii prezbiterilor locali: 1. Prezbiterii au fost numii n fiecare comunitate, jucnd astfel un rol important n biserica primar (Fapte 14,23; Tit 1,5). 2. Ei au fost deosebit de respectai (1 Tim.5,17.19; 3,1). 3. Ei au ndeplinit o important funcie de conducere i au avut responsabiliti administrative (Fapte 11,30; 15,2.4.6.22.23; 16,4; 20,17; 20,28; 21,18; 22,5). 4. Ei conduceau serviciul de rugciune i de ungere pentru cei bolnavi (Iac.5,14). 5. Trebuia ca ei s fie pstori (fr s slujeasc pentru ctig personal i fr s aib o atitudine de dominare), s fie supraveghetori i exemple pentru ceilali (1 Petru 5,1-4; Fapte 20,17.28). Pe scurt, lucrarea prezbiterilor trebuie s includ cel puin trei puncte principale: Conducere spiritual. Prezbiterii trebuie respectai de comunitile lor i s vorbeasc bine. Totui, ei nu trebuie alei n primul rnd pe baza poziiei lor sociale sau datorit capacitii lor de a vorbi. Ei trebuie alei mai ales datorit vieii lor consacrate i capacitii lor de conducere spiritual. Pavel spune c prezbiterul trebuie s fie fr prihan, brbatul unei singure neveste, cumptat, nelept, vrednic de cinste, primitor denoaspei, n stare s nvee

16

pe alii. S nu fie beiv, nici btu, nici doritor de bani, s fie blnd, nu glcevitor i lacom (1Tim.3,2.3). Supraveghere general alturi de pastor. Fapte 20,28 i 1 Petru 5,2 vorbesc despre prezbiteri ca fiind supraveghetori. Aceasta sugereaz c ei trebuie s tind s aib mai degrab o privire de ansamblu asupra lucrrilor din biserica lor, dect s se limiteze la una din ele. n cooperare cu pastorul, ei supravegheaz i conduc fiecare activitate a comunitii. Supraveghetorul nu trebuie s fac toate treburile de unul singur, ci s urmreasc cu atenie toate activitile i departamentele. Prezbiterii trebuie s ncurajeze i s sprijine pe cei care au alte servicii n biseric. Ca nite buni supraveghetori, ei nu trebuie s-i domine pe cei pe care i supravegheaz, ci s-i implice i pe ei n luarea deciziilor. Prin comitetele bisericii i mpreun cu membrii, prezbiterii sunt implicai n planificarea, conducerea, pregtirea i coordonarea ntregului program al bisericii. Prezbiterii trebuie s se consacre lucrrii pentru cei din afara bisericii. Comunitile au nevoie s tie c liderii lor au o viziune clar asupra misiunii bisericii. E necesar ca prezbiterii s-i dezvolte ndemnarea n conducerea serviciilor de nchinare, iar, la cererea pastorului sau n absena lui, s poat prezida comitetul sau adunrile administrative. ngrijirea. Fapte 20,28 i 1Petru 5,2 specific de asemenea c prezbiterii nu sunt numai supraveghetori, ci i pstori. Ei sunt nite subpstori, lucrnd sub ndrumarea i mpreun cu pastorul lor. Ca pstori, au responsabilitatea de a hrni i de a avea grij de turma lor. Pastorii pstoresc turma n ansamblu. Desigur, ei trebuie s fie interesai de fiecare membru n parte, dar timpul i chiar capacitile lor sunt limitate. De asemenea, pastorii se mut mult mai des dect prezbiterii, iar membrii au nevoie de legtura cu prezbiterii, cci ei se afl mai mult timp n comunitate. Pe lng toate acestea, pastorii sunt profesioniti n problemele bisericii. Aceasta face pe unii membri s i plaseze ntr-un plan diferit de ei sau chiar s considere c acetia trebuie s le slujeasc, pentru c de aceea sunt pltii. Astfel, exist avantaje deosebite ale prezbiterului, ca simplu membru, de a oferi grija i sfaturile sale personale membrilor bisericii. Grija individual fa de membri ar trebui s constituie o rspundere special a prezbiterilor. Prezbiterii trebuie s sftuiasc, s ncurajeze, s se roage pentru cei bolnavi, pentru cei descurajai, pentru cei care au probleme. Ar fi ideal dac prezbiterii ar putea s lucreze n echip cu soiile lor n astfel de programe cum sunt vizitele n familii. Acestea trebuie s includ i servirea Cinei Domnului la cei ce nu se pot deplasa. Prezbiterii n-ar trebui s uite c pastorii i familiile lor au i ei nevoie de ngrijire. Dac nici prezbiterii nu se ngrijesc de aceasta, atunci cine s-o fac?

17

Uneori, prezbiterul organizeaz un comitet pentru ngrijirea familiei pastorale, care are ca scop s ajute familia pastorului s fie eficient i s se simt iubit. Prezbiterii trebuie s se implice mai mult n pregtirea pentru botez a candidailor. Aceasta ar trebui s-i conduc pe prezbiteri la implicarea direct pentru a oferi dragostea i grija lor deosebit de care noii membri au nevoie. Prezbiterii trebuie s-i asume rspunderea deosebit de a-i ajuta pe noii membri s lege o prietenie strns cu biserica. Slujba prezbiterului ntr-o biseric mic. - Slujba unui prezbiter ntr-o biseric mic este mult deosebit de cea dintr-o biseric mare nu datorit mrimii bisericii, ci datorit faptului c, de obicei, bisericile mici disput doar ocazional de serviciul unui pastor. Astfel, prezbiterii din bisericile mici trebuie s-i asume rspunderea pentru aproape toate detaliile administrative ale bisericii, dar numai avnd la baz cluzirea pastorului. E foarte probabil c aceti prezbiteri trebuie adesea s predice. Asociaia Pastoral a Conferinei Generale pune la dispoziie materiale care i ajut pe prezbiteri n pregtirea predicilor. De obicei, prezbiterii din bisericile mici plnuiesc i conduc serviciile de nchinare, inclusiv Cina Domnului. In absena pastorului, ndatoririle lor pot include convocarea i prezidarea comitetului, sau adunrile administrative. Ei organizeaz i particip la vizitarea membrilor, n special a acelora care nu frecventeaz regulat biserica. Ei supravegheaz planurile de evanghelizare ale bisericii; ajut la instruirea bisericii n isprvnicia cretin i ofer o imagine general asupra finanelor bisericii. Prezbiterii din bisericile mici au rspunderea de a vedea dac toate departamentele bisericii lor funcioneaz. Ei transmit comunitii mesajele i planurile pastorului i ale conferinei locale. Autoritatea i responsabilitile prezbiterilor sunt foarte largi, dar trebuie ndeplinite sub ndrumarea pastorului i n consultare cu comitetul bisericii. Slujba prezbiterului ntr-o biseric mare. - De obicei, o adunare mare are nevoie de mai muli prezbiteri. Acest lucru a fost valabil chiar i pentru biserica timpurie (Fapte 14,23; Tit 1,5). Prezbiterii din bisericile mici pot fi dezavantajai de faptul c au prea multe de fcut, n timp ce prezbiterii contiincioi dintr-o biseric mare pot fi dezavantajai, la rndul lor, de faptul c nu prea tiu ce au de fcut. Nerbdtori s serveasc Domnului cu credincioie, majoritatea ar vrea s fac ceva mai mult dect rugciunea de deschidere sau anunarea cntrii din timpul serviciului de nchinare. Ei simt c sunt prea puin solicitai. Acestor prezbiteri, n timp ce poart de grij i supravegheaz toate programele bisericii, trebuie s li se ncredineze sarcini specifice.

18

Ceata prezbiterilor. Numrul prezbiterilor alei de comunitate depinde de mulimea sarcinilor ce vor fi repartizate acestora. Nu se recomand alegerea de prezbiter onorific. Poziia unui prezbiter este de lucrtor. Prezbiterii inactivi ncurajeaz membrii inactivi. Toi prezbiterii care slujesc la un moment dat formeaz ceata prezbiterilor. Prezbiterii servesc ca membri n comitetul bisericii. De asemenea, ei se pot organiza ntr-un comitet al prezbiterilor. Comitetul de prezbiteri trebuie s constituie grupul de sprijin al pastorului. Ei ar trebui nu numai s slujeasc i s-i ncurajeze pe pastori n problemele lor spirituale, ci s constituie un comitet confidenial, de nelepciune sntoas unde problemele speciale ale bisericii pot fi discutate fr s devin publice. Fiecare membru al cetei de prezbiteri poate fi numit ntr-unul sau mai multe grupuri de plnuire, cum ar fi comitetul pentru evanghelizare, cel nsrcinat cu serviciile divine, comitetul Scolii de Sabat, sau comitetul pentru lucrarea tineretului. Fiecare trebuie s aib anumite sarcini n lucrarea misionar i vizitare. Una din cele mai importante sarcini poate fi gsirea cilor de recuperare a membrilor inactivi i de blocare a cilor prin care membrii ar putea s apostazieze. Primul prezbiter. Acolo unde sunt alei mai muli prezbiteri, unul dintre ei trebuie desemnat ca fiind primul. Primii prezbiteri sunt asisteni speciali ai pastorului. Sub ndrumarea pastorului, ei organizeaz ceata prezbiterilor, dndu-le celorlali prezbiteri sarcinile respective. De obicei primul prezbiter trebuie s prezideze comitetul bisericii sau alpe lucrri ale bisericii, dac acest lucru este necesar.

nsuiri caracteristice
De la prezbiteri se ateapt anumite trsturi de caracter: Consacrare fa de Hristos. - Pentru a avea influen public, spiritualitatea prezbiterului trebuie s aib o dimensiune personal. S nu credei c vei putea conduce dac voi niv nu v-ai lsat condui. Secretul succesului apostolilor a constat n faptul c ei au fost capabili s spun: Ce am vzut i auzit, aceea v vestim i vou, ca i voi s avei prtie cu noi. Si prtia noastr este cu Tatl i cu Fiul Su, Isus Hristos (1 Ioan 1,3). Consacrarea total. E o sarcin imposibil s dai altora ceea ce nu ai. Nu vei putea exercita o influen care s i transforme pe alii dac nu v-ai umilit i nnobilat propriile inimi, fcndu-le sensibile prin harul lui Hristos (Evanghelizare, p. 458). Fr spiritualitate, activitatea conductorilor bisericii va degenera n aplicarea tehnicilor psihologice, a metodelor de organizare i de conducere, motivaie asemntoare conductorilor de galerie. Dar adevrata putere i are obria doar din spiritualitatea ce rezult din relaia personal cu Hristos.

19

Pe drumul Damascului, Saul a avut viziunea lui Isus Hristos. Aceasta l-a fcut s ntrebe: Doamne, ce vrei s fac? (Fapte 9,6). El a devenit un conductor n biserica cretin numai dup ce a primit viziunea lui Hristos i I s- a consacrat cu totul. Consacrare zilnic. Consacrarea, o profund spiritualitate i un caracter puternic sunt caracteristicile necesare ale unui conductor cretin, dar acestea nu vin de la sine. Ele rezult doar dintr-o strns i zilnic legtur cu Hristos, i trebuie s fie un proces continuu proces prin care prezbiterul i va lua timp zilnic s studieze Biblia, s mediteze i s se roage. Ca lider cretin, nu putei spera s avei puterea de a v conduce poporul pe calea lui Dumnezeu dac nu v vei consacra zilnic. Isus a simit nevoia de a fi cu Tatl Su i de a-Si rennoi puterea i orientarea. A doua zi dimineaa, pe cnd era nc ntuneric de tot, Isus S-a sculat, a ieit i S-a dus ntr-un loc pustiu. Si se ruga acolo (Marcu 1,35). Si aceasta nu a fost o singur experien. El i formase obiceiul s petreac primele ore ale zilei n devoiune personal (Mat.14,23; Marcu 6,46; Luca 5,16). Viaa devoional a lui Hristos ar trebui s constituie modelul pentru toi conductorii cretini de astzi. O avertizare ns: ferii-v de mndria spiritual. n timp ce urmrii asemnarea cu Hristos, nu uitai: cu ct v vei asemna mai mult cu El, cu att mai puin vei fi contieni de acest lucru. Orice alt viziune nseamn mndrie ascuns sub masca sfineniei. Timp de consacrare. Nici o consacrare nu e total dac nu include i un timp de consacrare. Activitatea prezbiterilor, ca i cea a pastorilor, nu se termin niciodat. Niciodat nu vei termina tot ceea ce v-ai propus s facei pentru biseric. Dar nu trebuie s ngduii ca activitatea pentru biseric s v fac s v neglijai familiile sau alte responsabiliti. Pe de alt parte, dac nu suntei n stare i doritori s dedicai cel puin dou sau patru ore pe sptmn lucrrii de prezbiter, poate ar trebui s refuzai aceast funcie. Exemplu pentru membri. - Ceea ce Isus a spus despre Sine c este, aceea a i fost. De aceea nvtura Sa a fost att de eficient. Prezbiterii trebuie s fie ceea ce ei nii cer altora s fie, s cread ceea ce ateapt de la membrii lor s cread i s-L iubeas pe Hristos n modul n care ei cer membrilor s o fac. Prezbiterii trebuie s poat spune, ca apostolul Pavel, Clcai pe urmele mele, ntruct i eu calc se urmele lui Hristos (1Cor. 11,1). Prezbiterii sunt alei i ntrii prin binecuvntare nu doar pentru a face o lucrare n biseric, ci i pentru a descoperi caracterul lui Hristos. Ei reprezint cretinismul n carne i oase. Nu sunt oameni perfeci, dar, asemenea lui Hristos, ar trebui s fie principiali. Ceea ce gndesc oamenii despre Hristos depinde mai puin de ce spun reprezentanii Lui despre El, dect de ceea ce oamenii gndesc despre ei cnd acetia Il mrturisec pe Hristos.

20

Biblia stabilete un standard nalt de via pentru prezbiterii bisericii. Cnd Moise a fost sftuit s aleag prezbiteri, acetia trebuiau s fie destoinici, temtori de Dumnezeu, oameni de ncredere, vrjmai ai lcomiei (Ex.18,21). Apostolul Pavel rezum nsuirile de caracter care trebuia s fie artate n viaa prezbiterilor din biserica cretin primar. Un prezbiter trebuia s fie fr prihan, brbat al unei unei singure neveste, avnd copii credincioi, care s nu fie nvinuii de destrblare sau neascultare. Cci episcopul, ca econom al lui Dumnezeu, trebuie s fie fr prihan; nu ncpnat, nici mnios, nici dedat la vin, nici violent, nici lacom de ctig mrav, ci s fie primitor de oaspei, iubitor de bine, cumptat, drept, sfnt, nfrnat; s se in de Cuvntul adevrat care este potrivit cu nvtura, pentru ca s fie n stare s sftuiasc n nvtura sntoas, i s nfrunte pe potrivnici (Tit 1,6-9). E.G.White subliniaz: Cei care sunt numii s apere interesele spirituale ale bisericii trebuie s fie ateni s ofere exemple bune, s nu dea ocazie de invidie, geloziei sau bnuieli, i ntotdeauna s manifeste acelai spirit de dragoste, respect i amabilitate, lucruri pe care i ei doresc s le ncurajeze la fraii lor (Mrturii, vol.5, p.241). Un exemplu corect cuprinde cu siguran urmtoarele: Sprijinirea doctrinei bisericii. Tu ns vorbete lucruri care se potrivesc cu nvtura sntoas (Tit 2,1). Niciodat s nu zdruncinai credina celor pe care-i conducei prin expunerea public a ntrebrilor i ndoielilor voastre. Dac avei nelmuriri, discutai-le cu pastorul sau cu un conductor de ncredere. Prezbiterul e ales s susin biserica. Aa c nvtura lui trebuie s se bazeze pe doctrina sntoas centrat n Hristos. Meninerea de relaii familiale puternice. Biblia sugereaz c singura cale care arat dac cineva e capabil s fie sau nu prezbiter este s se observe ce fel de relaii sunt n propria lui familie. Prezbiterul trebuie s-i chiverniseasc bine casa, i s-i in copiii n supunere cu toat cuviina. Cci dac cineva nu tie s-i crmuiasc bine casa lui, cum va ngriji de biserica lui Dumnezeu? (1 Tim.3,4.5). Ca prezbiter, aparinei celor dou familii: propriei familii i familiei bisericii. Biblia sugereaz c, dac ai nvat s v conducei propria familie astfel nct membrii ei s se bucure de o relaie strns i fericit att cu voi ct i cu Dumnezeu, atunci e foarte posibil s avei acelai rspuns i din partea familiei bisericii. E.G.White adaug: Cea mai mare dovad ce poate fi prezentat lumii despre puterea cretinismului este o familie bine ordonat i disciplinat. Aceasta va recomanda adevrul mai mai mult dect orice altceva, pentru c e o mrturie vie a puterii sale practice asupra inimii (Cminul advent, p.32). Curie moral. Fii o pild pentru credincioi... n curie (1Tim.4,12). Evitai indiscreiile intime prin: (1) dragostea fa de tovarul de via; (2)

21

contientizarea propriei vulnerabiliti; (3) precauia n sftuirea sexului opus (counseling), n special n probleme intime i (4) un nivel ridicat de spiritualitate. Privii adulterul ca pcat nu numai mpotriva voastr niv i mpotriva familiei, ci i mpotriva lui Dumnezeu. nvingerea prejudecilor rasiale. Rasismul i prejudecata sunt pctoase. Iubirea cretin drm barierele care i separ pe oameni. Nu mai este nici Iudeu, nici Grec; nu mai este nici rob, nici slobod; nu mai este nici parte brbteasc, nici parte femeiasc, fiindc toi suntei una n Hristos Isus (Gal. 3,28). Dac Isus e fratele tu i fratele meu, atunci i tu i eu suntem membri ai aceleiai familii; iar culoarea, clasa social, familia, limba sau naionalitatea nu mai conteaz. Exemplu de drnicie. Fiind credincioi n pltirea zecimii i n druire, vei ncuraja i pe membrii bisericii s fie nite buni ispravnici. Un membru care nui napoiaz cu credincioie zecimea nu poate fi ales ca prezbiter. Nu cerei oamenilor s sacrifice pentru biseric mai mult dect o facei voi niv. Recunoaterea greelilor. Singurul pcat de neiertat n faa lui Dumnezeu este pcatul nemrturisit. Dar, n faa comunitii, greeala cea mai de neiertat a unui prezbiter este probabil aceea pe care o tie toat lumea, dar pe care el nu i-o recunoate. Dumnezeu ne iart cu mrinimie pcatele pe care le mrturisim, iar comunitile ne iart de obicei greelile pe care le recunoatem. Aa c fii exemple de cretini fa de membri, dar nu uitai c primul pas n cretinism este recunoaterea propriilor greeli. De la prezbiteri se cere s aib un caracter exemplar. Amintii-v ns c Dumnezeu nu v cere s facei nimic fr s v ofere cu bunvoin puterea necesar pentru nfptuire. Totui, standardul nalt de via ce se cere de la prezbiter constituie un motiv nsemnat pentru a nu-l alege prea devreme n slujb. E.G.White sftuiete: Apostolul inspirat spunea: Nu v grbii s punei minile asupra cuiva. In cteva din bisericile noastre, organizarea i hirotonisirea prezbiterilor a fost prematur. Regula Bibliei a fost neglijat i, ca urmare, au fost aduse tulburri dureroase asupra bisericii. Nu ar trebui s existe atta grab n alegerea unor conductori pentru a fi ntrii prin binecuvntare, care n nici un caz nu sunt potrivii pentru o lucrare de rspundere (Testimonies, vol.5, p.617). Conductor al membrilor. - Romani 12,8 prezint darul de crmuire ca fiind unul din darurile Duhului Sfnt. Darul conducerii este capacitatea de a ndruma i cluzi pe poporul lui Dumnezeu n aa fel nct acetia s poat lucra mpreun pentru a ndeplini ceea ce Dumnezeu dorete. Este un dar de care prezbiterii au nevoie n mod special.

22

Dragoste fa de membri. Dac i iubii pe cei pe care i conducei, la rndul lor majoritatea v vor iubi. Si dac v vor iubi, vor merge pe drumul pe care i vei conduce. Pe de alt parte, dac membrii nu v vor iubi, va fi aproape imposibil pentru voi s i determinai s-L iubeasc pe Hristos. Prezbiterii trebuie s iubeasc oamenii. Dac nu trii n bune relaii cu oamenii, nu putei rmne prezbiter. A iubi n general pe oameni este un lucru obinuit i uor. Dar a iubi anumii oameni este una din cele mai dificile sarcini ale conductorilor bisericii. Prezbiterii trebuie s fie capabili s-i vad pe oameni aa cum sunt n realitate, i s nu piard din vedere ceea ce pot deveni acetia prin harul lui Dumnezeu. Cnd Isus a vzut mulimile, I s-a fcut mil de ele, pentru c erau necjite i risipite, ca nite oi care n-au pstor (Mat. 9,36). A fi plin de mil i nelegere aa cum a fost Isus nseamn a trece de la mil la alinare. Ceea ce nu nseamn doar s accepi imperfeciunile oamenilor, ci s-i ajui s creasc. S nu v surprind sau s v descurajeze faptul c avei prea muli oameni neiubitori n comunitate. Spitalul este locul potrivit pentru oamenii bolnavi; e locul n care ei se nsntoesc. Tot aa, biserica e locul potrivit pentru oamenii care nu iubesc; e locul n care oamenii nva s iubeasc. Chiar i cei mai brutali oameni devin capabili s iubeasc atunci cnd v vei concentra atenia nu asupra a ceea ce fac, ci asupra rnilor care i determin s acioneze astfel. Toi conductorii bisericii sunt uneori insultai, criticai, nelei greit, acuzai de lucruri pe care nu le-au fcut. Dar testul dragostei cretine este capacitatea de a ierta cu adevrat pe cei care v-au insultat. Una din cele mai reuite ci de a nva s v iubii membrii i de a-i ajuta s nvee s v iubeasc este de a-i invita n casa voastr. Prezbiterii trebuie s acorde ospitalitate nu numai membrilor bisericii, ci i celor ce nu sunt membri i vizitatorilor. Unirea ntre membri. nhmai doi cai mari la o povar uoar. Pot ei s-o trag? Nu, dac trag n direcii opuse. Ei i pot ncorda gturile i pot trage cu toat puterea, dar numai cineva care ine hurile i poate urni. Luai doi membri talentai dintr-o comunitate i rugai-i s ajute la purtarea poverilor bisericii. Vor putea ei s fac acest lucru? Nu, dac trag n direcii opuse. Pastorul i prezbiterul trebuie s-i petreac timpul rezolvnd problemele. A-i ajuta pe membri s-i uneasc forele este una din cele mai importante laturi ale lucrrii de crmuire a prezbiterului. Consultarea cu membrii. Nu conducei cu o mn de fier, lund voi toate deciziile. Ajutai comunitatea s i stabileasc propriile ei inte. intele stabilite de biseric vor fi nsuite. Iar oamenii vor lucra pentru a-i atinge propriile lor inte. Planificai mpreun cu cei pe care i conducei, nu doar pentru ei.

23

Urmai-v conductorii. Prezbiterii care nu ascult de conductorii lor nu vor fi ascultai de cei condui de ei. Cci dac voi nu ascultai, alii de ce s v asculte? Oamenii care acioneaz conform propriilor trsturi de caracter, refuznd s se uneasc cu cei care au o lung experien n lucrarea lui Dumnezeu, vor fi orbii de ncrederea n sine, incapabili s discearn ntre adevrat i fals. Nu e sigur ca unii ca acetia s fie alei ca lideri n biseric; pentru c ei ar urma doar propria lor judecat i propriile lor planuri, nesocotind judecata frailor lor (The Acts of the Apostles, p. 279). Cultivarea aptitudinilor. - Cea mai important lucrare din lume pentru orice persoan este lucrarea pe care Dumnezeu i-o cere s-o fac. Cea mai mrea lucrare din lume este slujirea, iar Dumnezeu ne cheam pe toi, pe fiecare membru al fiecrei comuniti, s slujeasc. Ca prezbiteri, avei datoria s coordonai i s ncurajai, folosindu-v influena pentru a ajuta pe fiecare membru s-i descopere darurile spirituale necesare pentru zidirea bisericii. Ajutai pe membrii votri s-i descopere darurile spirituale. Apoi ajutai-i s le exerseze. Putei face asta voi niv dac avei darul nvrii, sau putei gsi pe alii care s nvee grupele pe care le-ai ajutat s se organizeze. Apoi folosii-v influena pentru a organiza biserica s susin activitile de slujire care folosesc darurile celor din biseric.

Hirotonisirea
Scopul hirotonisirii. - Cadrul biblic al ceremoniei hirotonisirii arat c acesta era o form de recunoatere a numirii cuiva ntr-o anumit slujb i a autoritii celui numit n aceast slujb (The Acts of Apostles, p.162). Atunci cnd biserica Noului Testament a crescut, au fost alese persoane pentru diferite forme de conducere. n afar de slujba i hirotonisirea celor doisprezece apostoli pentru misiunea lor unic i irepetabil (Marcu 3,13, Desire of Ages, p.296), Sfintele Scripturi disting trei categorii de slujitori hirotonisii. (1) Slujitorii Evangheliei au fost chemai s predice, s nvee, s administreze sfintele ntocmiri i s ofere asisten pastoral pentru membrii bisericii (1Tim.4,14; 2Tim.4,1-5). (2) Prezbiterii au fost chemai s conduc i s pstoreasc comunitile locale. Ei erau supraveghetori ai tuturor activitilor din bisericile lor, ndeplinind i funcii pastorale (Fapte 14,23; 20,17; Tit 1,5; 9,1; 1Tim.3,2.5). (3) Diaconii au fost chemai pentru a se ngriji de nevoile fizice ale bisericii i ale membrilor ei, conducnd n special lucrarea de binefacere a comunitii (Fil.1,1; Fapte 6,1-6; 1 Tim.3,2.5). Persoanele din fiecare din aceste trei categorii erau puse deoparte pentru lucrarea lor deosebit fa de biseric prin ceremonia hirotonisirii. Biserica A.Z.S. urmeaz astzi aceeai practic.

24

Hirotonisirea prezbiterilor reprezint: 1. recunoatere public a chemrii unei persoane de ctre Dumnezeu la o slujire deosebit; 2. recunoatere public a mputernicirii lui Dumnezeu dat unei persoane pentru aceast slujire prin oferirea darurilor spirituale necesare; 3. faptul c biserica local l recunoate i aprob chemarea de la Dumnezeu i i exprim dorina de a-l urma n conducerea pe care o va exercita. Dei hirotonisirea nu confer puteri speciale primitorului, ea implic responsabiliti deosebite. Acceptarea hirotonisirii nseamn, ntr-un sens deosebit, c nu mai suntei ai votri, ci ai lui Dumnezeu. De aceea, hirotonisirea nu ar trebui s fie acceptat cu uurin. Condiii pentru hirotonisire. - Cum deja am subliniat, condiiile pentru a hirotonisi un prezbiter includ chemarea lui Dumnezeu i alegerea lui de ctre o biseric local. Aprobarea conferinei/misiunii nu este necesar. Totui, o condiie suplimentar este cercetarea de sine a celui n cauz. Greelile trebuie ndreptate. Consacrarea fa de Hristos i biserica Lui trebuie rennoit. n unele locuri din lume exist mpotrivire fa de hirotonisirea prezbiterului dac acesta nu a trecut printr-o lung perioad de prob. Aceasta se ntmpl datorit obiceiului unor biserici locale care consider c prezbiterul este consacrat pentru toat viaa, asemenea unui pastor sau preot, nu pe timp de un an, cum se ntmpl de obicei n Biserica A.Z.S. Biserica noastr susine c prezbiterii trebuie s fie persoane cu experien i trebuie alei cu nelepciune. Dar, odat ce sunt alei, hirotonisirea lor nu trebuie amnat n mod nejustificat. Manualul bisericii sugereaz c hirotonisirea trebuie oficiat curnd dup alegerea prezbiterilor. Acolo se spune c alegerea n slujb a unui prezbiter nu l calific prin ea nsi ca prezbiter. nainte ca prezbiterul s aib autoritatea de a activa n aceast slujb, se cere s fie ntrit prin binecuvntare. Hirotonisirea acord noilor prezbiteri un sprijin deplin din partea bisericii i invit pe Duhul Sfnt n mod public s binecuvnteze conducerea lor. Este bine ca noii prezbiteri s primeasc o instruire special, dar nu trebuie s se pretind c hirotonisirea s depind de aceast instruire. Serviciul hirotonisirii. - Dei serviciul hirotonisirii este sfnt i deosebit, totui trebuie s fie simplu. Serviciul e ndeplinit de un pastor hirotonisit, acreditat de obicei de conferina local, de preferat, pastorul comunitii. Pot asista i pastorii i prezbiterii din comunitate. Hirotonisirea este svrit n prezena comunitii n care prezbiterul va sluji. La timpul potrivit, de obicei n timpul serviciului divin dintr-o diminea de Sabat, candidatul e invitat la amvon, unde pastorul va vorbi pe scurt despre calificrile i lucrarea unui prezbiter. Cei prezeni ngenuncheaz, n timp ce

25

pastorul se roag ca Dumnezeu s aprobe recunoaterea bisericii c Duhul Sfnt a chemat pe candidat la aceast slujb. In timpul rugciunii, minile pastorului care conduce hirotonisirea sunt puse pe capul candidatului. Pastorii i prezbiterii care asist se pot altura punerii minilor. Dup rugciune, participanii adreseaz candidatului cteva cuvinte de binecuvntare i ncurajare. Invitaia ca cel hirotonisit s rmn la amvon pentru restul serviciului reprezint un frumos simbol al noii sale poziii de conducere. Autoritatea acordat. - Alegerea i hirotonisirea prezbiterului nu au scopul s confere acestuia un statut special i o poziie nalt n comunitate. Locul su este la piciorul crucii. Hirotonisirea confer dreptul de a sluji n calitate de conductor. Prezbiterii sunt autorizai de comunitile lor s supravegheze (1Tim. 5,17). Conferina i recunoate ca lideri principali n bisericile locale. Prezbiterii pot oficia serviciul Cinei Domnului. De asemenea, pot conduce serviciul de nmormntare. Ei pot cere conferinei s fac aranjamente pentru oficierea ceremoniei botezului. De obicei se trimite un pastor, dei uneori i prezbiterii pot s fie autorizai s oficieze ceremonia. Prezbiterii nu pot ndeplini serviciul cstoriei, dei pot ajuta la unele pri ale acestuia. Toate acestea trebuie fcute numai n cooperare cu pastorul bisericii, care, n mod normal oficiaz aceste servicii dac este prezent. Manualul comunitii arat felul n care se procedeaz pentru conducerea acestor servicii, iar Manualul pastorului ofer detalii suplimentare. Se intenioneaz ca hirotonisirea s fie permanent. Ea va fi recunoscut pentru ntreaga via, dac persoana nu se descalific prin apostazie sau comportament necorespunztor. Nu e necesar ca prezbiterii s fie hirotonisii din nou atunci cnd accept aceeai slujb, fie n comunitatea lor, fie n alt comunitate. Dac mai trziu sunt alei diaconi, ei pot sluji n aceast slujb fr s fie ntrii din nou. Autoritatea e limitat. - Autoritatea prezbiterilor e limitat prin alegerile fcute de biseric. Ei acioneaz ca prezbiteri doar att timp ct biserica i alege pentru aceast slujb. E foarte important s nelegem felul n care slujba de prezbiter este centrat n mod intenionat n biserica local: (1) Doar biserica local poate alege prezbiteri. Conferina nu o poate face. (2) In mod normal, pastorul bisericii locale i hirotonisete. (3) Ei trebuie s fie hirotonisii n prezena comunitii pe care o vor servi. (4) Hirotonisirea i autorizeaz s serveasc numai n comunitatea care i-a ales, dei, n anumite mprejurri, pot servi n mai multe biserici locale, dac i acestea i aleg. Autoritatea prezbiterilor este limitat prin obligaiile pe care le au fa de pastorul lor, fa de comitet i fa de adunrile administrative ale bisericii. Ei se pot considera asisteni ai pastorului i lucreaz ntotdeauna sub ndrumarea

26

lui. Problemele majore trebuie discutate cu pastorul, i, dac e nevoie, trebuie aduse n faa comitetului. Prezbiterul nu trebuie s ia hotrri de unul singur. Cele mai importante decizii, cum ar fi primirea sau excluderea membrilor, trebuie luate numai de ntreaga biseric.

CAPITOLUL 3 PREZBITERUL- CONDUCATOR AL BISERICII LOCALE


Echipa pastor - prezbiter
Pastorii i prezbiterii sunt parteneri n slujire. Ei trebuie s poat spune unul altuia ceea ce Pavel le-a spus tovarilor lui: Mulumesc Dumnezeului meu pentru toat aducerea aminte, pe care o pstrez despre voi. n toate rugciunile mele m rog pentru voi toi, cu bucurie, pentru partea re care o luai la Evanghelie, din cea dinti zi pn acum (Fil. 1,3-5). Pastorii bisericii trebuie s fie conductorii echipei. Ei acord ajutor spiritual i cluzesc biserica local. Iar prezbiterii bisericii i ajut n conducere. Exist o diferen semnificativ ntre pastori i prezbiteri, prin faptul c pastorii sunt alei, numii i rspunztori fa de conferina local, iar prezbiterii sunt alei, desemnai i rspunztori direct fa de comunitatea local. Asemnarea principal dintre pastor i prezbiter const n faptul c amndoi sunt singurii conductori n comunitate care coordoneaz toate activitile bisericii. Astfel scopurile i lucrarea pastorului i prezbiterului trebuie s se asemene foarte mult. Ei sunt parteneri speciali n lucrarea de slujire. Pastorii care n-au fost hirotonisii de obicei sunt ntrii prin binecuvntare ca prezbiteri locali. Dac au fost numii de conferin ei vor exercita autoritatea deplin ca reprezentani ai acesteia. Prezbiterii trebuie s fie credincioi fa de conducerea acestor pastori, chiar dac nu au primit nc hirotonisirea ca pastori. Este foarte important, att pentru pastori ct i pentru prezbiteri, s-i neleag rolul n aceast asociere: Rolul pastorului. - Trei cuvinte vor rezuma rolul pastorului n echipa pastor-prezbiter: instruire, delegare, comunicare. 1. Instruirea. Dincolo de pregtirea tuturor membrilor pentru lucrarea de slujire, pastorul trebuie s-i dedice cea mai bun parte din timpul su instruirii prezbiterilor din toate bisericile locale. O importan deosebit trebuie acordat instruirii noilor prezbiteri. Timpul ideal pentru pastori de a pune accent pe pregtirea prezbiterilor este chiar dup alegerile din biseric. Unele instruiri ar trebui s continue pe tot parcursul anului. Multe conferine convoac pe prezbiterii de pe ntreg

27

teritoriul cel puin o dat pe an. Uneori, aceste ntlniri se desfoar n legtur cu adunrile pastorilor. Secretarii asociaiei pastorale din fiecare conferin sunt acum responsabili cu ntocmirea programelor care i ajut pe pastori la instruirea prezbiterilor. Unele Diviziuni din cmpul mondial au programe foarte concentrate n care prezbiterii sunt convocai pentru dou sau patru sptmni s participe la cursuri intensive de instruire. Alii dedic cteva weekend-uri succesive pentru un curs de instruire. Planul de instruire a prezbiterilor trebuie s cuprind: organizarea i administrarea bisericii, incluznd darurile spirituale; creterea bisericii; grija fa de noii convertii; conducerea serviciilor divine; predicarea; vizitarea; lucrarea n comitete i prezidarea acestora; asocierea pastor-prezbiter.

Acest manual, precum i ghidul de predare a lui, ambele pregtite de Asociaia Pastoral, conin materiale necesare pentru o astfel de instruire. De asemenea, Home Study International al Conferinei Generale pune la dispoziie un curs prin coresponden pentru lucrarea prezbiterului. 2. Delegarea. Pastorii trebuie s mpart responsabilitatea. Prea adesea ei sunt suprasolicitai. Epuizarea lor nu constituie dovada eficienei sau a consacrrii, ci constituie numai dovada eecului lor n a mpri responsabilitile, n special cu prezbiterii lor, care ar putea s poarte multe din sarcinile pastorului. Faptele Apostolilor, n capitolul ase, arat c pastorii nu trebuie s ndeplineasc toate amnuntele activitii bisericii. Specialitatea lor este educaia spiritual i instruirea celor din cadrul bisericii precum i evanghelizarea celor din afara acesteia. Ei trebuie s mpart responsabiliti de conducere, pentru cele mai multe din programele bisericii, cu membrii, n general, i cu prezbiterii, n special. Cu ct vor mpri mai multe responsabiliti, cu att mai repede va crete biserica. mpreun cu responsabilitatea, pastorul trebuie s delege i autoritatea. Cei mai muli pastori ar fi fericii s-i mpart lucrarea cu prezbiterii lor, dar unii ezit s delege autoritatea necesar pentru ca lucrarea s fie realizat. Aceasta produce prezbiterilor nemulumire i apatie. 3. Comunicarea. Un bun spirit de echip necesit o bun comunicare. Un program regulat de ntlnire cu prezbiterii trebuie s ocupe un loc important

28

pentru pastori i prezbiteri. La ocaziile de ntlnire pentru comunicare pastorprezbiter, pastorii trebuie s foloseasc aceste ntlniri pentru instruirea, ncurajarea i furnizarea de materiale pentru prezbiteri. Adugarea unor momente ocazionale de prtie ajut la nchegarea grupului i dezvolt spiritul de echip. Unii pastori in ntrunirile cu prezbiterii n fiecare diminea de Sabat, nainte sau dup serviciile programate. Alii cer ca toi prezbiterii s se ntlneasc chiar cu cteva minute nainte de nceperea serviciului de nchinare pentru a primi sarcini, a asculta anunurile speciale i pentru a se ruga mpreun chiar nainte de plecarea echipei la amvon. Muli pastori prefer s se ntlneasc cu prezbiterii o dat pe lun. Alii prefer ntlnirile trimestriale. Acolo unde pastorul are mai multe biserici n district, prezbiterii din ntregul district trebuie convocai probabil trimestrial. Unii fac acest lucru invitnd pe toi membrii districtului s participe la un serviciu divin special dintr-un Sabat, dup care, n aceeai dup-amiaz sau sear, in o ntrunire a prezbiterilor. ntre punctele care trebuie luate n consideraie cnd se pregtete agenda adunrii prezbiterilor se pot include: - spiritualitatea. Creterea spiritual personal trebuie subliniat ntotdeauna; - rapoarte de activitate ale prezbiterilor; - programe de predicare, etc. Prezbiterii trebuie s tie unde va fi pastorul pe tot parcursul perioadei care urmeaz; - distribuire de materiale; - idei inspirate. In acest mic grup intim se pot nate propuneri sau programe pentru biseric sau cel puin se pot verifica; - evaluare. Cum funcioneaz programele prezente? Grupul de prezbiteri trebuie s constituie pentru pastori cel mai util, mai sntos i mai corect comitet. Acolo trebuie s aib loc discuii libere despre responsabilitile i datoriile respective. Rolul prezbiterilor. - Echipa pastor-prezbiter include patru responsabiliti ale prezbiterului: 1. Timp pentru lucrare. Rareori sunt alei ca prezbiteri cei inactivi i fr succes. Timpul pe care-l pot dedica bisericii e limitat de profesiile, familiile i sntatea lor. Totui, ei trebuie s neleag c muli pastori, vor privi cu scepticism tot ce s-a scris n acest manual despre mprirea lucrrii lor cu prezbiterii. Motivul pentru care aceti pastori simt uneori c ei trebuie s fac totul este faptul c prezbiterii crora le-au ncredinat anumite sarcini nu s-au dovedit a fi demni de ncredere. Prezbiterii care consider c munca lor este doar pentru smbt dimineaa nu ar trebui s fie prezbiteri.

29

2. Folosirea optim a capacitilor pastorului. Nici un pastor nu e bun la toate din dou motive: - Capacitile cerute sunt prea numeroase pentru ca vreo persoan s le dein pe toate. Comunitile ateapt de la pastorii lor s fie buni teologi, buni predicatori, buni soi, buni prini, buni administratori, buni ctigtori de suflete, buni instructori, buni sftuitori, buni animatori i buni vizitatori. - Capacitile cerute sunt prea diferite. nsuirile din capul listei de mai sus solicit mai degrab o personalitate contemplativ, introvertit. nsuirile aflate la sfritul acestei liste presupun o personalitate mai mult public, sociabil, extrovertit. Ele sunt pur i simplu prea variate pentru ca vreo persoan s poat deine aceste dou categorii opuse de caliti. Nici un pastor nu e bun la toate. Pe de alt parte, orice pastor e bun la ceva. Bisericile i prezbiterii locali, care ateapt ca pastorii lor s fie buni la toate i s le fac pe toate, i pot fora s-i petreac cea mai mare parte a timpului fcnd ce le place mai puin i ce le reuete mai prost. Unii pastori mrturisesc c-i petrec 80% din timp fcnd lucruri la care nu prea se pricep. Aceasta nu numai c i va nemulumi pe pastori, dar va lipsi biserica de ceea ce acetia ar putea oferi mai bun. Prezbiterii trebuie s coopereze cu pastorii pentru a le identifica capacitile i pentru a-i ajuta apoi s organizeze biserica, astfel nct s poat beneficia ct mai mult de aceste daruri. 3. Compensarea slbiciunilor pastorului. Capitolul 12 din Epistola ctre Romani aseamn biserica cu un corp omenesc. Dac una din prile corpului nu funcioneaz, corpul nu o nltur, ci i compenseaz lipsa. Dac ochiul nu vede, pipitul i auzul devin mai acute. Din pcate, comunitile confruntate cu deficienele pastorului sunt mai grbite s le critice dect s le compenseze. Compensarea acestor slbiciuni trebuie s reprezinte unul din cele mai importante i mai naturale roluri ale prezbiterului. Acolo unde pastorul este slab, cu siguran c unii prezbiteri sunt tari; ei au darurile spirituale potrivite i trebuie s le pun la dispoziie pentru a compensa lipsurile. Astfel se creeaz tovria ideal ntre pastor i prezbiter. 4. Pstorii familia pastorului. Pastorii i familiile lor au nevoie de prezbiteri care s-i accepte aa cum sunt i s li se alture, fr team sau arogan - pe scurt, s le fie prieteni. In fiecare comunitate trebuie s existe un program pentru a oferi un grup de suport pentru familia pastorului. Aceasta este o activitate a bisericii pe care pastorul nu o poate conduce. Este o responsabilitate a prezbiterului. Pstorii-l pe pastor. Pastorilor li se spune pstori, dar i ei sunt tot oi. Iar oile au uneori nevoie de pstorire. Pastorii pot alege un secretar al Asociaiei Pastorale de la conferin, un prieten pastor, ori pe altcineva din afara

30

comunitii ca sftuitor i mentor spiritual. Dar suportul de baz vine din propria comunitate de credincioi - biserica local, cluzit de prezbiterii ei. Pentru cei mai muli pastori nu e lucru uor s accepte un ajutor pastoral de la oamenii pe care i pstoresc. Ei i spun: Dac eu, care i ajut pe ceilali, am nevoie de ajutor, ce fel de ajutor mai pot da? Dar cercetrile arat c cei ce practic o profesie n care i ajut pe alii sunt supui stresului n cea mai mare msur i astfel au probabil uneori nevoie de ajutor. Prezbiterul care acord ajutor i pastorul care l primete practic bine teologia ntruprii. Purtai-v sarcinile unii altora, i vei mplini astfel legea lui Hristos (Gal.6,2). Dumnezeu vine la noi toi, inclusiv la pastori, prin oamenii pe care-i trimite s ne ajute. Cum i pot pstori prezbiterii pastorii? - Acceptai faptul c i ei sunt oameni. Uneori pastorii simt c alii i iubesc pentru funcia lor, nu pentru ceea ce reprezint ei ca persoane. Ajutai-i s vad c pot fi iubii, dei sunt imperfeci. - Fii ca Barnaba, un pastor care ncurajeaz. Apreciai-i deseori i n mod deschis. Facei-le anumite complimente. Spunei-le care parte din predica lor v-a ajutat. - nvai s ascultai. Ascultai-i cu interes dac doresc s v mprteasc problemele. Si pstrai cu strictee secretul asupra conversaiilor confideniale. - Apreciai-i n mod public. Dac avei dezacorduri, rezolvai-le n particular. Acesta este un motiv pentru care adunrile prezbiterilor sunt att de importante. La aceste ntruniri, prezbiterii pot s nu fie de acord cu pastorii, dar planurile care pornesc de aici spre comitetul bisericii i spre adunrile administrative trebuie s poat fi sprijinite de ctre prezbiteri. Dai mrturie n biseric despre un lucru fcut de pastor i care v-a schimbat viaa. Facei-i pe membri s neleag c nu vei tolera ca familia pastorului s fie criticat n prezena voastr. Aminitii-v c, spre deosebire de voi, pastorii sunt direct responsabili fa de conferin. Aceasta nseamn mult pentru pastor cnd i apreciai n faa conductorilor conferinei. - Stabilii o zi anual a pastorului. Lsai-i s petreac ziua respectiv cu familiile lor. Oferii familiei o amintire, cum ar fi un album cu poze din viaa bisericii. - Oferii-v pe voi niv spunnd: Pastore, m tem c lucrezi prea mult. A putea s fac ceva pentru a-i uura sarcina? Un pastor care se lupt de unul singur cu o problem a fost ajutat n mod efectiv de prezbiterii lui atunci cnd acetia s-au apropiat de el cu dragoste i i-au spus: Pastore, tim c ceva nu merge. Nu trebuie s vorbeti despre asta dac nu vrei, dar vrem s tii c nu eti singur n aceast situaie. Noi inem la tine i ne rugm pentru tine.

31

- Rezolvai conflictele din comunitate. Aceasta e o lucrare n care, ca prezbiteri, v putei angaja cu maxim eficien. Probabil v aflai n comunitate de mai mult timp dect pastorul vostru i trebuie s nelegei mai bine problemele. Ai fost alei prezbiteri deoarece comunitatea v-a acordat ncredere. Conflictele din comunitate constituie unul din cei mai duntori factori de stres ai pastorului, n special dac prezbiterii sunt implicai n conflict. Dac putei fi folosii de Duhul Sfnt s mpcai oamenii, pastorul v va fi foarte recunosctor. - Insistai asupra necesitii unui timp de rennoire spiritual. Bateriile spirituale ale pastorului se pot consuma. ncurajai-l s-i ia timp pentru consacrarea personal. - Punei accentul asupra nevoii de timp dedicat familiei i recreerii. Dac viaa de familie a pastorului nu se desfoar normal, sufer i lucrarea lui. Dac pastorului nu-i va psa prea mult de sntatea lui, n cele din urm nici comunitii nu-i va psa de sntatea ei. - ngrijii-v s aib sftuitori anonimi. Pastorii i familiile lor au nevoie uneori de counseling profesional. Ei nu sunt dispui s cear cu struin asemenea privilegii. Totui, biserica ncurajeaz pe fiecare conferin s pun la dispoziie un astfel de counseling. Prezbiterii au o mare influen asupra conductorilor conferinei i pot pleda s fie fcute astfel de servicii pentru pastorii lor. - Rugai-v pentru ei, ncurajai-i i spunei-le c facei acestea pentru ei. ncurajai i apreciai pe soia pastorului. Cercetrile ne dezvluie c cele mai multe soii de pastor se simt singure. Ateptrile comunitii pot fi copleitoare. Membrii ateapt ca familia pastorului s fie ntotdeauna ideal, iar casa pastorului mereu deschis. Fr s-i dea seama ei se ateapt ca soia acestui pastor s joace n biseric acelai rol pe care l-a jucat soia pastorului anterior. Prezbiterii trebuie s apere n mod deschis dreptul soiei de pastor de a-i alege propriul ei rol n comunitate i de a-i folosi darurile spirituale proprii, i nu pe cele ale predecesoarei. ncurajai pe cineva s invite la mas pe soiile pastorilor cu ocazia zilelor lor de natere. Cutai s ngrijii pe copiii pastorului n timpul serviciilor divine. La aniversarea cstoriei lor, oferii pastorului i soiei lui un cadou, cum ar fi o mas la un restaurant, i gsii un voluntar care s stea cu copiii n acea sear. Oferii-le ca dar un cec pentru pltirea serviciilor de ngrijire a copiilor i pentru curenie n cas, mai ales n perioada campaniilor evanghelistice. Pstorii copiii pastorului. ncercai s nu-i idolatrizai cnd sunt buni sau s-i criticai cnd se poart ru. A atepta ca cineva s fie un cretin perfect este o sarcin prea grea de purtat pentru oricine, cu att mai mult pentru copii. Ateptrile prea mari de la ei le pot crea probleme cu cei de vrsta lor.

32

Fii alturi de pastorii rnii care au copii. Comunitile tind s i susin pe pastori cnd sunt rnii, dar i critic repede atunci cnd simt c problemele reflect o slbiciune a pastorului. Toi prinii sunt rnii atunci cnd copiii lor o iau pe un drum greit, cu att mai mult familia pastorilor. Ei au nevoie de sprijinul, nu de critica voastr. Acordai o atenie deosebit n pstorirea noii familii de pastori. ncepei prin a nelege durerea, care urmeaz ntotdeauna dup pierderea cuiva iubit. Loialitatea membrilor bisericii fa de vechiul pastor i durerea resimit la plecarea lui pot duna celui nou venit. Dac pastorul anterior a fost iubit, membrii se pot mnia mpotriva celui care i-a uzurpat locul. Iar dac pastorul precedent nu a fost iubit, membrii i pot vrsa mnia asupra noului pastor. Dar dac membrii sunt suprai din cauza plecrii unui pastor iubit, gndiiv la durerea familiei noului pastor, care de-abia i-a prsit toi prietenii din vechiul lui district. nelegei-i dezrdcinarea. Ei se mut ntr-o alt cas, copiii vor nva ntr-o alt coal, n care, ca fii de pastor, probabil nu vor fi binevenii; iar dac soia lucreaz, va trebui s caute un serviciu; i toat familia va trebui s-i gseasc un nou grup de prieteni. Fii sensibili fa de durerea i problemele acestora. Cutai mpreun cu membrii bisericii s ntmpinai prietenos noua familie a pastorului i s-o ajutai s se poat integra. Poate reuii s facei ca n noua lor cas s fie totul curat i lustruit i s fie pus ceva de mncare n bufet. La timpul cel mai potrivit i cel mai bine planificat organizai un serviciu de instalare i de cea mai bun primire posibil. Asigurai-v c ai avut n vedere ntreaga lor familie. De obicei e mult mai uor pentru noii pastori s se simt acceptai dect pentru ceilali membri ai familiei lor. Aceasta este cea mai important sarcin a prezbiterilor. Serviciul de primire trebuie s fie planificat mpreun cu conferina. Amnuntele se pot gsi n ultimul capitol al acestui manual i n Manualul pastorului (De asemenea, vizionai caseta video a Conferinei Generale Departamentul Pastoral: Cum s iubeti familia de pastor).

Planificarea bisericii
Planul biblic. - Biserica este un uria somnoros care ateapt s fie trezit. De obicei, doar civa membri lucreaz peste msur, n timp ce majoritatea nu fac aproape nimic. Suntem nclinai s privim biserica n primul rnd ca o organizaie sau instituie i nu ca o prtie sau comunitate a credinei, aa cum este de fapt neles cuvntul biseric n Noul Testament. Noi presupunem c rolul membrilor e de a-i ajuta pe pstorii profesioniti s lucreze, n timp ce de fapt planul Bibliei e ca pastorii s ajute poporul s-i ndeplineasc lucrarea. Acest plan biblic, planul lui Hristos, e singurul prin care se poate ncheia lucrarea Sa. Lucrarea lui Dumnezeu de pe acest pmnt nu va putea fi ncheiat pn cnd brbaii i femeile din comunitile noastre nu vor porni

33

la lucru i nu i vor uni eforturile lor cu cele ale pastorilor i conductorilor bisericii (Christian Service, p.68). Adevratul test al evanghelizrii nu l constituie numrul de oameni venii n biseric s se nchine, ci numrul celor care pornesc n afara bisericii ca s slujeasc. Muli pastori i prezbiteri, n timp ce teoretic cred acest lucru, consider c e greu s-l pun n practic. Adesea e mult mai uor s faci treaba de unul singur dect s ceri altora s o fac. Argumentul este: Dac vrei s ias bine, f-o singur. Totui, acest tip de motivaie are un fatal defect teologic. Argumentul poate prea valabil dac interesul nostru principal e s vedem rezolvate treburile bisericii. Dar nu este aa. Prima noastr preocupare este creterea numrului de membri, iar cei care lucreaz pentru Dumnezeu se vor apropia astfel de El. Membrii care lucreaz pentru biseric vor rmne n biseric. Planul biblic este c fiecare trebuie s fac ceva, dar s nu fac toi acelai lucru. Acest concept este subliniat n nvtura Noului Testament numit Daruri spirituale. Planificarea bisericii poate fi centrat pe acest subiect dup cum urmeaz: 1. Studiaz darurile spirituale. Darurile spirituale nu trebuie percepute de ctre conductorii bisericii numai ca simple mijloace folosite pentru a-i pune pe membri la lucru. Mai degrab ele trebuie percepute n relaia lor cu consacrarea membrilor pentru a fi mputernicii de Duhul Sfnt. Acest subiect trebuie abordat n mod spiritual, i niciodat doar administrativ. Doctrina darurilor spirituale poate fi rezumat astfel: biserica este corpul viu al lui Hristos i fiecare membru e o parte a acestui corp (Efes. 1,22-23). Fiecare membru este un preot (1Petru 2,9). Fiecare e mputernicit pentru slujire prin botezul cu ap i cu Duhul Sfnt (Fapte 11,15-17; 1Cor. 12,13). Fiecruia i s-au dat nite daruri spirituale pentru a contribui la zidirea bisericii (Efes. 4,12). Oricine primete Duhul Sfnt primete darul slujirii sau un ansamblu de daruri rnduite de Duhul Sfnt s fie folosite n slujba lui Hristos. A spune c nu avem nici un dar spiritual nseamn a susine c nu avem Duhul Sfnt (1Cor. 12,11). Acest dar spiritual se leag probabil de alte talente pe care le avem deja. Iar Duhul Sfnt ne ndeamn s gsim o cale de slujire prin care acest dar s poat servi altora i s-i poat atrage la Hristos. Ellen White subliniaz c darurile spirituale acioneaz n multe feluri, dar toate prin acelai Duh. Aceste daruri diferite sunt ilustrate prin corpul uman din cap pn n picioare. Aa cum diferitele pri ale corpului au roluri diferite, dei aparin aceluiai corp, tot aa i membrele corpului lui Hristos, avnd centrul de conducere n cap, au diferite daruri. Este n planul lui Dumnezeu s vin n ntmpinarea nevoilor diferitelor persoane i organizaii din lume. Capacitatea unui slujitor al lui Dumnezeu nu poate fi la fel cu a altuia (Letter 25, 1870, p.1). Prisma descompune lumina n componentele ei i astfel ea reflect toate culorile luminii. Darurile spirituale sunt culorile lui Hristos descompus astfel n

34

prile Sale componente. Nici o persoan nu poate reprezenta singur corpul lui Hristos, ci fiecare reprezint o parte a corpului Su. Doar corpul bisericii ca ntreg poate reprezenta pe deplin corpul lui Hristos. Astfel, liderii bisericii nu trebuie s fie doar liberi, ci trebuie s-i recunoasc limitele i nevoia lor de ajutor de la restul corpului. 2. Ajutai membrii s-i descopere darurile lor spirituale. ntrebarea corect nu este Cum s-i determinm pe membri s fac ce vrem noi?, ci Cum s-i ajutm pe membri s-i satisfac propria lor nevoie de implicare, consacrare i slujire eficient n biseric?. O cale de a-i ajuta pe membri s-i identifice darurile este s le punem la dispoziie formulare de inventariere a darurilor ca cele aflate la Institutul Biseric i Slujire de la Universitatea Andrews, care se gsesc i la Departamentul Slujirii Bisericii din Uniunea/Conferina voastr. Rezultatele trebuie apreciate de ali membri ai trupului lui Hristos care i cunosc personal pe cei n cauz. Confirmarea ulterioar se face prin experimentare practic, folosind darurile care se presupune c le are o anumit persoan. 3. Organizai biserica n jurul pastorilor care folosesc darurile bisericii i care sunt sensibili fa de nevoile bisericii i ale celor din jur. n planificarea activitii bisericii nu luai n considerare doar ceea ce biserica dorete s fac. Concentrai-v atenia i asupra darurilor existente n comunitate. Descoperii capacitile i plnuii activitatea bisericii astfel nct s se potriveasc acestor daruri. 4. Instruii pe membrii pentru slujirea pe care i-au ales-o. Una din ndatoririle conducerii bisericii este s-i pregteasc pe membri s-i foloseasc darurile spirituale pentru o slujire eficient. Scripturile ne nva clar c Dumnezeu a rnduit n biseric oameni cu darul conducerii, astfel nct ei s-i poat folosi acele daruri pentru a-i pregti pe ceilali membri pentru o slujire eficient (Efes. 4). Deci dac rolul conducerii bisericii este s-i instruiasc pe membri pentru slujire, atunci biserica voastr trebuie s organizeze cursuri de instruire regulat pentru a-i pregti pe membri s-i foloseasc darurile spirituale. Conferina voastr poate adesea s v ofere materiale i specialiti care s v ajute. Fiecare biseric trebuie s fie o coal de instruire pentru lucrtorii cretini. Membrii ei trebuie s fie nvai cum s ofere lecturi biblice, cum s conduc i s predea n grupele Scolii de Sabat, cum s-i ajute mai bine pe sraci i cum s ngrijeasc de cei bolnavi, cum s lucreze pentru cei neconvertii. Trebuie s se organizeze cursuri de sntate, cursuri de gtit i alte domenii ale lucrrii de ajutorare cretin. Nu trebuie s existe doar o predare teoretic, ci o lucrare practic, sub coordonarea unor instructori experimentai (The Ministry of Healing, p.149).

35

O alt form de pregtire a membrilor, pe care o pot oferi conductorii bisericii, este s-i fac pe acetia s accepte s fie pstorii de ali membri. Din nefericire, bolnavii i descurajaii, cei ndoliai i cei singuri se simt pstorii doar dac i caut pastorul. Este stnjenitor pentru prezbiteri i pentru conductorii bisericii s ajung la oameni numai pentru ca s primeasc plngeri, acuzaii c biserica i neglijeaz dac pastorul nu i-a vizitat. Ellen White a spus c cel mai mare ajutor ce poate fi dat poporului nostru este s-i nvm s lucreze pentru Dumnezeu i s depind de El, nu de pastori (Testimonies, vol.7,p.19). Instruii-v comunitatea s neleag c pstorirea e ndeplinit n comun de obtea ntregii bisericii, nu numai de pastor. Planul anual. inte proprii. - Plnuirea i obiectivele trebuie stabilite de ntreaga biseric, nu doar de civa din conductorii ei, ncepnd cu nevoile reale observate n societate i biseric. Una din ci este s se fac un plan preliminar cu pastorul i apoi cu comitetul bisericii. In urma discuiilor purtate aducei un numr de propuneri deschise n faa adunrii administrative i supunei-le discuiei ntregii comuniti. Sugestiile rezultate pot fi preluate de prezbiteri i comitet pentru finisare, dup care s fie prezentate ntr-o adunare administrativ ulterioar pentru aprobare final. Fiecare are, astfel, posibilitate ampl de a se implica. De obicei, membrii vor sprijini deciziile la care au luat i ei parte. Agenda de planuri. - Punctele ce trebuie luate n consideraie la pregtirea agendei pentru adunrile de planificare anuale sunt: Evaluarea. nainte de a lua n consideraie ce ar vrea biserica s fac n anul urmtor, ar trebui s se fac o trecere n revist i o evaluare a activitii bisericii din anul trecut. Conducei pe membrii bisericii s se ntrebe: Ce facem acum?, ncotro ne ndreptm n momentul de fa?, Unde vrem s mergem?, Folosim noi din plin darurile spirituale specifice bisericii noastre?. Abia apoi ntoarcei-v la planurile pentru anul urmtor. - Evanghelizarea. Ce metode de evanghelizare vei folosi? Cnd? - Educarea membrilor. Ce fel de programe vor fi aplicate pentru a ajuta pe membrii s creasc spiritual? Aceasta ar include probabil discuii despre serviciile divine, vizite, coala de Sabat, etc. - Tineretul. Facei voi tot ce putei pentru copiii de toate vrstele? - Posibiliti. E nevoie de proiecte de construcii? Dar de ntreinerea cldirii? O biseric bine ntreinut i curat va fi o bun mrturie pentru vizitatori, pe cnd una nezugrvit i nentreinut le va crea repulsie. - Campanii. De ce campanii de stimulare a drniciei ar fi nevoie? Cnd le vei ine? Cine le va conduce?

36

- Programul. O parte din procesul de finalizare a planificrii anuale va fi s nmnai membrilor un program al activitilor pe anul care vine i datele la care vor avea loc.

Alegerile din biseric


nainte de alegeri. - Conductorii diferitelor departamente i programe ale comunitii de obicei sunt propui, n fiecare an, de un comitet de propuneri i alei de ctre biseric n plen. Amnunte privitoare la alegerile bisericii locale se gsesc n Manualul comunitii, incluznd i o list cu sugestii privitoare la slujbaii bisericii. Oricum, aceast list trebuie adaptat pentru a corespunde nevoilor fiecrei comuniti. Lucrarea comitetului de propuneri este s selecteze membri ai bisericii ca s ndeplineasc diferite funcii i slujbe n biseric. De aceea, comitetul trebuie s acorde o atenie deosebit nevoilor specifice ale bisericii i darurilor spirituale deinute de membrii ei. Trebuie urmrit ca darurile spirituale i capacitile oamenilor s corespund nevoilor i cerinelor fiecrei funcii. Oamenii nu trebuie s fie alei n aceeai poziie n mod automat, an dup an. Ei trebuie cercetai anual pentru a se hotr dac se mai potrivesc s ndeplineasc slujba respectiv. Nimeni nu trebuie ales pentru poziia pe care o deine n societate sau pentru c el simte c trebuie s fie ales. Toate numirile trebuie s fie fcute n primul rnd pe motivul c persoanele respective sunt cele mai potrivite pentru sarcinile ncredinate. Chiar nainte de alegeri, planul anual trebuie ncheiat, iar planurile pentru anul care urmeaz trebuie finalizate i votate de ctre biseric. Doar atunci cnd biserica tie exact ce vrea s fac, va putea s aleag cu nelepciune lideri care o vor conduce s le ndeplineasc planurile. Lista cu liderii necesari i descrierea slujbelor pe care trebuie s le ndeplineasc trebuie dat comitetului de propuneri pentru a lucra pe baza ei. Comitetul de numiri. - Comitetul de numiri trebuie ales din timp n ultimul trimestru al anului bisericesc iar noii conductori ai bisericii trebuie alei cu cel puin trei sptmni nainte de ultimul Sabat al anului bisericesc. Anul bisericesc nu trebuie s nceap odat cu anul calendaristic. Conferina poate stabili cnd s nceap el n diferite cmpuri. E nelept ca anul bisericii s nceap n acel moment al anului n care biserica este foarte activ. Procesul alegerilor anuale din biseric ncepe cu alegerea unui comitet care s numeasc comitetul de numiri. Acest lucru poate fi fcut de biserica n plen, sau biserica poate vota s adauge noi membri n comitetul bisericii care apoi s aleag comitetul de numiri. De obicei prima metod e preferat pentru ca alegerile s fie controlate de ntreaga comunitate, i nu doar de ctre comitet. Numrul de membri din comitetul de propuneri este hotrt de biserica local. Oricare ar fi comitetul care numete comitetul de numiri, tot biserica va spune ct de mare s fie comitetul de numiri. Cei alei s lucreze n comitetul

37

de numiri trebuie s fie nite oameni maturi, n stare s dea dovad de judecat sntoas n alegerea slujbailor bisericii. De asemenea, nu trebuie ngduit nici o aciune de natur politic sau de constrngere, att n alegerea comitetului ct i n timpul activitii lui. n comitetul de numiri nu exist membri din oficiu. Totui, se obinuiete ca pastorul s fie invitatul comitetului de numiri. Comitetul care alege comitetul de numiri recomand de asemenea alegerea unui preedinte al acestuia i a unui secretar. Comitetul de numiri trebuie apoi aprobat prin vot de comunitate, care numete i preedintele comitetului de numiri i secretarul su. O cale excelent pentru ca acest comitet de numiri s-i nceap activitatea este de a consulta comunitatea pentru a afla care ar fi serviciile care ar interesa pe fiecare membru i s-ar potrivi cu darurile sale spirituale. Comitetul nu e obligat s urmeze aceste sugestii, dar trebuie s le ia n consideraie cu atenie. Cu siguran, Duhul Sfnt vrea s foloseasc comitetele de numiri ale bisericii s ajute pe membrii s descopere activitile potrivite cu darurile lor spirituale. Comitetul de numiri sau un alt grup ar trebui s ntocmeasc o descriere a atribuiilor ce revin fiecrei funcii ocupate. Multe Diviziuni posed asemenea descrieri. Comitetul de numiri propune doar membri credincioi din biseric. Cnd persoanele au fost propuse pentru o anumit slujb din biseric, membrii comitetului i informeaz i caut s se asigure c cei propui sunt de acord s slujeasc. Raportul comitetului de numiri. - Cnd comitetul de numiri i termin lucrarea, pastorul sau prezbiterul are grij ca preedintele i secretarul acestuia s prezinte o dare de seam membrilor bisericii, ntr-o anumit diminea de Sabat sau la o adunare administrativ special. Comitetul bisericii nu are autoritate n aceast privin. Numele liderilor numii trebuie prezentate membrilor n scris sau citite cu voce tare. Cel puin o sptmn trebuie acordat pentru ca cei ce au obiecii s le poat aduce comitetului de numiri. Aceasta nltur necesitatea oricrei discutri publice a numelor persoanelor. La o ntlnire ulterioar, noii lideri sunt alei n mod oficial. De obicei, n acest moment comitetul de numiri se dizolv, dei bisericile mai mari l pot menine pentru a completa locurile vacante ivite n cursul anului. In cele mai multe biserici, comitetul ndeplinete acest rol.

Stiluri de conducere
Conductorii trebuie s conduc. - Prezbiterii ar trebui s ndeplineasc multe roluri, dar principalul rol pe care trebuie s i-l asume e cel de lideri spirituali. A conduce nseamn mai mult dect a pstra. Cei mai buni prezbiteri nu sunt niciodat satisfcui doar s pstreze situaia existent n biseric. Ei se dedic att creterii spirituale ct i creterii numerice a bisericii. Ei nu caut schimbarea de dragul schimbrii, ci urmresc continuu o cale mai bun de a

38

face lucrurile. Pentru a conduce ei trebuie s fie n frunte, dar nu att de departe nct oamenii s nu i poat urma. Oamenii i instituiile au tendina s se opun schimbrilor. Acest lucru e mai valabil pentru biserici dect pentru cele mai multe instituii. n religie i n biseric oamenii caut de obicei siguran, iar schimbarea amenin sigurana ntotdeauna. Cu ct este mai mare media de vrst a membrilor, cu att mai mare va fi i mpotrivirea lor fa de schimbri. Liderii trebuie s ncurajeze schimbarea mentalitii de la cea conservatoare, a supravieuirii, la cea dinamic, vizionar, de cretere; dar schimbrile produc ntotdeauna critic. Liderii eficieni au nevoie de o inim de porumbel i de o piele de rinocer; s fie sensibili la sentimentele i nevoile oamenilor, dar s fac fa criticilor. Ei pot mprtia adesea criticile cutnd punctele asupra crora pot fi de acord, nvnd dac e nevoie s rd de ei nii i refuznd s se apere pentru orice. Liderii au nevoie de rbdare atunci cnd i angreneaz pe membri n lucrarea de ctigare de suflete. Cele mai stabile comuniti se aseamn cu un uria avion transatlantic, care are nevoie de mult timp i mult spaiu pentru a se pune n micare. Schimbrile prea multe i prea repezi pot face biserica s se prbueasc. Metoda folosit de lideri pentru a influena i a motiva pe cei care i urmeaz n realizarea obiectivelor lor este cunoscut sub denumirea de stil de conducere. Personalitatea este att de strns legat de stilul de conducere nct rareori vom adopta un stil de conducere diferit de personalitatea noastr. Cu toate acestea, dup cea mai bun pricepere pe care o avei, trebuie s v adaptai stilul de conducere la biserica pe care o conducei. O biseric format din oameni educai i profesioniti, obinuii s cntreasc punctele importante i s ia decizii nsemnate, nu va permite, nici pastorului, nici prezbiterului s domine n luarea deciziilor. Dar o biseric format din oameni care lucreaz pentru alii, obinuii s asculte de alii, ar putea accepta un stil de conducere foarte diferit. Conducerea cretin trebuie s-i aib centrul n dragoste. Tehnicile de conducere sunt importante, dar nu att de importante ca spiritul n care conducei. Nu trebuie pierdut din vedere nici importana susinerii i promovrii principiilor de credin specifice bisericii rmiei. Printre acestea se afl influena pe care o exercit cretinismul asupra sntii, dietei, familiei, profesiei, alegerii mbrcmintei i distraciilor. Stiluri nepotrivite de conducere. - Muli conductori folosesc n stilul lor de conducere teama i ameninarea cu pedeapsa pentru a motiva pe cei pe care i conduc. Alii uzeaz de autoritatea poziiei lor pentru a manipula i fora membrii s acioneze. Mai sunt unii care se mnie i au un limbaj violent pentru a-i exercita influena asupra celor pe care i conduc. Cei care folosesc

39

aceste metode autoritare i despotice nu sunt potrivii s fie folosii n biserica lui Dumnezeu. Un stil de conducere autoritar i energic pe care l adopt unii poate avea unele rezultate; cu toate acestea, aciunile inspirate de aceste metode provin din motive greite i produc efecte de scurt durat. Liderii care au adoptat un stil de conducere autoritar deseori i acord lor nii prea mult importan. Dei bine intenionai, sunt nclinai s alerge naintea bisericii, lund decizii i stabilind inte fr s implice n acest proces pe ali slujbai sau membri. Muli fac greeala s cread c, dac ei personal nu controleaz tot ce se ntmpl n biseric, lucrurile nu vor fi bine fcute. Astfel de conductori au adesea puin consideraie fa de punctele de vedere ale altora, creznd c modul lor de aciune este ntotdeauna cel mai bun. Deseori, ei sunt interesai mai mult de realizarea sarcinilor dect de cei pe care i ndeamn s le mplineasc. Acest stil de conducere d natere la resentimente i ostilitate fa de conductor, iar progresul bisericii e ncetinit. Stiluri de conducere n Noul Testament. - Biserica cretin timpurie ne prezint un model de conducere mai bun. Prin stilul su de conducere, biserica Noului Testament ddea posibilitatea fiecrui membru s fie un preot, pastorii i prezbiterii deveneau slujitori ai bisericii, lucrnd mpreun pentru a dezvolta capacitile fiecrui individ. Conductorii cretini din timpul Noului Testament nu trebuia s copieze stilul despotic al conductorilor neamurilor i al demnitarilor care, ca regi i capi ai guvernelor, i intimidau supuii, fcndu-i s asculte i s lucreze. Mai degrab, ei trebuia s slujeasc n umilin, folosindu-se de autoritatea dragostei lui Hristos i stimulndu-i pe cei care i urmau prin exemplul unei viei pline de Duhul Sfnt. Isus a spus: tii c cei privii drept crmuitori ai neamurilor domnesc peste ele, i mai marii lor le poruncesc cu stpnire. Dar ntre voi s nu fie aa. Ci oricare va vrea s fie mai mare ntre voi, s fie slujitorul vostru; i oricare va vrea s fie cel dinti ntre voi, s fie robul tuturor. Cci chiar Fiul omului n-a venit s I se slujeasc, ci El s slujeasc, i s-i dea viaa ca rscumprare pentru muli! (Marcu 10,42-45, HIV). Petru recomand: Pstorii turma lui Dumnezeu, care este sub paza voastr, ..... nu ca i cum ai stpni peste cei ce v-au fost ncredinai (1 Petru 5,2.3, NIV). Cercetrile arat c bisericile care se dezvolt au de obicei conductori energici, dar energia nu nseamn dominare sau conducere manipulativ. Nu confundai conducerea cu stpnirea. Conductorul ca slujitor. - Conducerea cretin este o conducere care servete. Evanghelia vorbete despre acest lucru de cel puin apte ori. Intr-o anumit mprejurare, Isus insista: S nu v numii stpni ; cci unul singur e Stpnul vostru: Hristosul. Cel mai mare dintre voi s fie slujitorul vostru (Mat.23,10.11, KJV). Cu greu ne putem imagina un lider mai energic ca apostolul Pavel. i totui el a neles principiul conducerii care servete: Cci,

40

mcar c sunt slobod fa de toi, m-am fcut robul tuturor ca s ctig pe cei mai muli. Cu Iudeii, m-am fcut ca un Iudeu, ca s ctig pe Iudei;.... am fost slab cu cei slabi, ca s ctig pe cei slabi. M-am fcut tuturor totul, ca, oricum, s mntuiesc pe unii din ei. Fac totul pentru Evanghelie, ca s am i eu parte de ea (1 Cor. 9,19-23). Conducerea care servete trebuie s se adapteze tuturor situaiilor i s fie flexibil. Bineneles, slujirea nu nseamn robie. Robia e njositoare, pentru c e o situaie impus de alii, lipsindu-v de libertatea alegerii. Conducerea bisericii nu trebuie s devin robie. Slujirea, pe de alt parte, e o aciune voluntar. Este alegerea de a-i servi pe alii. Cnd conducei membrii, trebuie s o facei cu umilin. Dac vei adopta stilul de conducere care slujete vei deveni mai sensibili la nevoile oamenilor. Dedicai-v timpul i eforturile pentru a-i conduce ctre Mntuitor. ncurajai-i, asigurndu-i de mntuirea cptat prin Hristos. Ajutai-i s descopere planul lui Dumnezeu pentru viaa lor. Recunoatei potenialul darurilor lor unice i strduii-v s dezvoltai acel potenial ntr-o slujire care i va ntri att pe ei, ct i comunitatea lor. Acest stil de conducere v va cere jertfi e de sine, dar va produce rezultate care vor dura venic. Conductorul care mparte rspunderile. - Conductorul cretin ar trebui s mpart conducerea. Aceasta nseamn a alege un stil de conducere care distribuie, sau mparte diferitele roluri i funcii de conducere ntre toi membrii unui grup de lucru, n funcie de capacitile i dorina de participare a persoanelor. Astfel, grupul nu se va concentra doar asupra ndeplinirii sarcinilor, ci i asupra dezvoltrii capacitilor individuale i de grup, prin asumarea rolurilor de conducere necesare unui grup activ. Darul conducerii nu v-a fost dat pentru a-l pstra pentru voi. i ali membri din biseric au daruri i capaciti. nvai-i s-i foloseasc aceste capaciti spre slava lui Dumnezeu. mprii conducerea i responsabilitile cu alii care le pot purta. Nu nbuii propunerile membrilor, ci ncurajai-i s-i exprime opiniile i ideile. Vorbii mai puin i ascultai mai mult. Luai n considerare sugestiile membrilor i folosii-le la momentul potrivit. ncurajai-v membrii s-i fixeze inte i obiective pentru slujirea lor i susinei-i pentru a le atinge. Folosii-v darul de conductor pentru a ncuraja, echipa i instrui pe fiecare membru s cldeasc i s dezvolte biserica, pentru a deveni un trup aa cum dorete Dumnezeu.

Comitetele
Scopul comitetului. - Comitetele sunt cretine. Biserica A.Z.S crede cu trie n sistemul de conducere prin comitete (vezi Manualul comunitii, la comitete, comisii i consilii). Aceast convingere nu e bazat n primul rnd pe tradiie, ci pe teologia noastr. Biblia spune c biserica este asemenea

41

corpului omenesc. Fiecare parte e important. Corpul funcioneaz pe baza participrii ca grup. Cretinii trebuie s se iubeasc i s aib ncredere unii n alii. Dac vom proceda aa, aceasta se va dovedi prin respectul nostru fa de judecata celuilalt i fa de punctul lui de vedere. Noi lum Biblia n serios atunci cnd spune: Cnd nu este chibzuin, poporul cade; dar biruina vine prin marele numr de sfetnici (Prov.11,14). Suntem mai nelepi cnd suntem unii, dect atunci cnd judecm fiecare individual. Ellen White a confirmat acest lucru: In consftuirile pentru naintarea lucrrii, nu trebuie ca un singur om s dein puterea i s fie vocea tuturor. Metodele i planurile propuse trebuie analizate cu grij, astfel nct toi fraii s poat cntri valoarea lor i s poat decide care dintre aceste planuri ar trebui urmate (Testimonies, vol. 7, p.259). Totui, comitetele pot consuma foarte mult timp. Pentru ca activitatea comitetelor s fie eficient, luai decizii de la cel mai jos nivel posibil. De exemplu, nu preluai la adunrile administrative chestiuni care pot fi rezolvate de comitetul bisericii. Nu preluai n comitetul bisericii probleme care pot fi rezolvate de comitetul departamentului Scolii de Sabat. Si de asemenea nu preluai n departamentul Scolii de Sabat problemele care pot fi rezolvate de dirigintele Scolii de Sabat. Prin aceasta nu se face doar economie de timp, ci se va mbunti i prezena, pentru c membrii comitetului tiu c vor fi discutate doar problemele importante. Revizuii activitatea comitetului n fiecare an. Este nevoie de un comitet special? Exist un personal competent? O regul bun n conducere este ca o treime din membrii comitetului s fie rennoit n fiecare an. Are comitetul un numr potrivit de membri? Cercetrile arat c, n mod normal, comitetele nu trebuie s fie mai mari de 6-12 membri. Cnd comitetele se mresc, membrii se simt mai puin obligai s asiste i, probabil, mai puin dispui s vorbeasc dac particip. n asemenea situaii, cei mai btioi membrii tind s preia controlul. Si-a definit oare n mod corespunztor fiecare comitet termenii de referin, domeniile sale de interes, autoritatea sa de a aciona sau de a face recomandri pentru a fi aprobate de un alt for al bisericii? Adunrile administrative. - Cea mai nalt autoritate din biserica local este adunarea administrativ, care cuprinde pe toi membrii comunitii. Aceasta este convocat i prezidat de pastor sau de un prezbiter desemnat de ctre pastor. Nici un prezbiter nu trebuie s-i asume aceast responsabilitate mpotriva dorinei pastorului. Aceste adunri pot fi inute lunar sau trimestrial, n funcie de nevoile bisericii. La adunrile administrative trebuie date comunitii informaii complete privind activitatea bisericii. La ncheierea anului, trebuie prezentate dri de seam privitoare la activitatea bisericii pentru anul ntreg.

42

Cele mai importante planuri trebuie discutate i aprobate n adunrile administrative, unde tuturor membrilor bisericii locale li se d ocazia s se implice n procesul lurii deciziilor bisericii. Aici membrii sunt liberi s-i exprime opiniile i s i arate acordul sau s resping propunerile prin vot. Implicarea lor n hotrrile majore ale bisericii le va da un simmnt al proprietii i i va ncuraja s susin programele la care i ei au contribuit. Adunrile administrative trebuie ntotdeauna anunate n public, astfel nct toi s tie c sunt binevenii s participe. Putei s v gndii la creterea participrii prin asocierea adunrilor administrative cu o mas simpl i printrun timp de prtie pentru ntreaga biseric. Comitetul bisericii. - Comitetul bisericii este format din principalii slujbai i conductori ai fiecrui departament al bisericii locale, mpreun cu ali membri alei de comitetul de numiri. Comitetul este ales n fiecare an de ctre membrii bisericii n timpul alegerilor obinuite ale slujbailor bisericii. Pastorul convoac i prezideaz comitetul, afar de cazul n care el ncredineaz aceast autoritate unui prezbiter. Comitetul trebuie s se ntlneasc cel puin o dat pe lun, de preferat la o dat fix. De exemplu, prima luni din fiecare lun. Fiecrui membru al bisericii trebuie s-i fie dat o list a tuturor membrilor comitetului. Comitetul bisericii locale este principalul comitet administrativ al acesteia. El aplic i supravegheaz planurile votate de adunarea administrativ i este responsabil fa de aceasta. n Manualul comunitii sunt incluse urmtoarele responsabiliti ale comitetului bisericii: creterea spiritual, evanghelizarea, meninerea puritii doctrinale, susinerea standardelor cretine, recomandarea schimbrii calitii de membru, finanele bisericii, grija i protecia proprietilor bisericii i coordonarea departamentelor bisericii. Comitetul bisericii ine seama de nevoile i planurile prezentate de diferitele ramuri ale bisericii. El ia n considerare resursele pe care le are biserica pentru a susine aceste programe. Apoi coordoneaz toate programele astfel nct ntreaga biseric s acioneze ntr-un mod ordonat. Comitetul cere n mod regulat dri seam cu privire la progresul acestor programe i evalueaz utilitatea lor. Comitetul bisericii trebuie s manifeste interes fa de starea spiritual a fiecrui membru i s fac planuri pentru creterea personal a fiecruia, pentru instruire i hrnire spiritual. Din cnd n cnd, comitetul va trebui s ia n discuie numele membrilor care trebuie pui sub disciplin. Alte comitete. - Multe alte comitete pot ajuta comitetul bisericii n administrare. Manualul comunitii sugereaz care sunt comitetele de care e nevoie. Adunarea administrativ sau comitetul bisericii poate desemna i alte comitete necesare pentru aplicarea programelor i planurilor bisericii. Pastorul

43

sau unul din prezbiteri ar trebui s fie probabil membru din oficiu n fiecare comitet. Membrii comitetului. - Fr ndoial c, n calitate de prezbiteri, vei putea servi n multe comitete. Aceasta se va dovedi ori plictisitor, ori interesant, n funcie de alegerea voastr. In adunrile de comitet obinuite poate avea loc un dinamism uluitor n relaiile interpersonale. Anumite persoane tind s ndeplineasc aceleai roluri n fiecare adunare de comitet. Interaciunea personalitilor i rolurilor individuale din comitet ofer un studiu interesant asupra interdependenei umane. Iat cteva roluri necesare i de obicei incluse n fiecare comitet: - Iniiatorul. Acesta este omul de idei, care n continuu vine cu ceva nou. - Cel care elaboreaz. Acest membru este dotat de la natur cu creativitate i cu capacitatea de a dezvolta ideea prezentat i de a aduce argumente att pentru ct i mpotriva ei. - Contestatarul. Acest individ este deseori un conservator care instinctiv se opune schimbrii i de obicei vorbete contra. El poate prea o pacoste pentru preedinte, dar e necesar n procesul unei discuii echilibrate. - mpciuitorul. Acestei persoane nu-i plac disputele sau dezacordurile i caut ci de a uni diferitele puncte de vedere i de a gsi consensuri. - Catalizatorul. El susine cu entuziasm noile planuri i programe i vrea s continue aciunea. Ca prezbiter, trebuie s nelegei i s apreciai fiecare din aceste roluri tipice din comitet. Aceasta v va ajuta s avei mai mult rbdare cu membrii comitetului i vei fi mai preocupai de activitatea comitetului. Vei dori s examinai propriul vostru rol tipic. Dac facei parte dintr-un comitet unde unele roluri sunt neglijate va trebui s v asumai acel rol care s fie de cel mai mare ajutor n procesul lurii deciziilor. Preedintele comitetului. - Ca prezbiteri, probabil vei avea prilejul s prezidai comitetul. nainte de adunri trebuie s pregtii o list a problemelor importante care se vor discuta. Aceast list e cunoscut sub numele de agenda edinei de comitet. Dac dorii ca fiecare s prezinte cte un raport sau s aduc problemele n discuie, atunci le trebuie un timp suficient s se pregteasc. Deschiderea edinei cu rugciune sau cu un scurt moment devoional va imprima ntlnirii un caracter spiritual. La o adunare administrativ sau de comitet, secretarul bisericii trebuie s noteze dezbaterile. Dac este posibil, procesul verbal de la ultima adunare a comitetului s fie pus la dispoziia membrilor comitetului ct mai curnd dup terminarea edinei.

44

Primul punct de pe agenda de lucru trebuie s fie citirea i acceptarea procesului verbal din ultima edin a comitetului. Dai membrilor comitetului timp s confirme c procesul verbal este exact i s expun punctele rmase neconsemnate de la ultima ntlnire. Acceptarea procesului verbal trebuie manifestat printr-un vot de aprobare. ntlnirea va continua cu fiecare punct nscris pe agend. Dai membrilor posibilitatea s vorbeasc i s-i exprime opiniile. Nu lsai nici o persoan s domine sau s manipuleze pe ali membri din comitet. Cei care au luat cuvntul asupra unei anumite chestiuni trebuie s fie descurajai s mai vorbeasc nainte ca ceilali s fi avut ocazia s-o fac. Dac cineva nu particip la discuie, cerei-i opinia asupra subiectului dat. Dac vor lua cuvntul o dat, de obicei vor mai vorbi i alt dat. Ca preedinte, ncercai s clarificai subiectele luate n discuie, pstrai discuia la subiect, rezumai din cnd n cnd cele spuse i provocai comitetul s ia o decizie. Respectai activitatea de comitet, susinnd deciziile luate, chiar dac ele difer de ale voastre. Niciodat s nu suspendai un comitet pn cnd nu au fost fcute planuri pentru a pune n aplicare deciziile la care s-a ajuns.

Standardele i disciplina bisericii


Standardele nalte ale bisericii. - Dumnezeul cerurilor este un Dumnezeu sfnt. Rscumprtorul nostru se cheam Domnul otirilor, Sfntul lui Israel (Isaia 47,4). El este un Dumnezeu drept. Cci Domnul este drept, iubete dreptatea, i cei neprihnii privesc Faa Lui (Ps.11,7). Pentru c Dumnezeu este sfnt i drept, biserica Sa i-a stabilit standarde nalte de comportament moral i social, care reflect caracterul lui Dumnezeu. Aceste standarde sunt bazate pe principii biblice, eterne i de neschimbat. Fiecare persoan botezat n biseric promite s urmeze aceste standarde. Din nefericire, dei I-am jurat supunere i am promis s-L urmm pe Dumnezeu, din cauza slbiciunii noastre morale dm gre n aplicarea naltelor standarde stabilite de Dumnezeu i de biseric. Biblia ne reamintete c toi au pctuit i sunt lipsii de slava lui Dumnezeu (Rom. 3.23). Toi cretinii au nevoia permanent s se ntoarc la Isus pentru a-i ierta de ultimele cderi i pentru a-L ruga s le dea putere s triasc dup cum El ne cere. Disciplinarea membrilor. - Uneori membrii bisericii cad adnc n pcat. Deseori problemele lor afecteaz viaa altor membri din familia bisericii. Uneori ei aduc blam i ruine Numelui lui Dumnezeu i bisericii. Amintindu-ne de sfinenia i dreptatea lui Dumnezeu, precum i de faptul c toi suntem pctoi i avem nevoie disperat de iertarea lui Dumnezeu, ce responsabilitate are biserica n corectarea unui membru care a nclcat grav Legea lui Dumnezeu? Cum i trateaz biserica pe membrii care nu triesc dup standardele ei nalte? Ce face biserica atunci cnd membrii nu triesc n pace

45

unii cu alii? Care sunt paii pentru corectarea greelilor membrilor? Cnd i cum trebuie s-i disciplineze biserica membrii? Valoarea unui suflet. - nainte de a rspunde la aceste ntrebri despre corectarea greelilor altor membri ai bisericii, s ne reamintim ce valoare are cineva n ochii lui Dumnezeu. Dumnezeu se ngrijete de fiecare. El consider c fiecare om creat este foarte valoros. Indiferent dac cineva este sau nu mntuit, dragostea lui Dumnezeu este aceeai pentru toi oamenii. Noi trebuie s ne reamintim c Dumnezeu are o ndelung rbdare pentru voi i dorete ca nici unul s nu piar, ci toi s vin la pocin (2 Petru 3,9). Iar pana inspirat sftuiete: Fiinele umane sunt proprietatea lui Hristos, rscumprai de El cu un pre infinit, legai de El cu o dragoste pe care El i Tatl o manifest pentru ei. De aceea, ct grij ar trebui s avem atunci cnd ne ocupm unii de alii! (Testimonies, vol.7, p.260). Sufletul este de o infinit valoare. Aceast valoare poate fi preuit doar prin preul pltit pentru rscumprare. Golgota! Golgota! Golgota! Doar ea poate explica valoarea adevrat a sufletului (Testimonies, vol.3, p.188). ntotdeauna cnd biserica trebuie s ia o hotrre cu privire la un membru czut n pcat, fiecare din noi s-i aminteasc c Isus i-a dat viaa i pentru aceti membri greii aa cum i-a dat-o i pentru noi. Acest lucru ne va ajuta s ne reamintim de valoarea sufletelor celor care cad i ne va face mai blnzi i mai tandri cu ei n necazurile lor. Gravitatea pcatului. - n timp ce trebuie s fie artat blndee, dragoste i mil fa de membrii care au czut n pcat, biserica are responsabilitatea s ia o atitudine fa de acel pcat. Dac pcatului i se permite s continue n biseric fr s fie corectat, el va distruge tot binele pe care biserica l-a putut face n societate. Trebuie s ne reamintim c cine i ascunde frdelegile, nu propete (Proverbe 28,13). Din cauza pcatului lui Acan, Dumnezeu a mpiedicat ntreaga naiune a lui Israel s obin binecuvntrile Sale (Iosua 7,1-26). Pcatul nu trebuie ignorat n comunitate. El este duntor pentru binele bisericii, iar conductorii au responsabilitatea precis de a vedea c pcatul nu trebuie ngduit i s aduc urmri asupra ntregii comuniti. Dac greeala este vizibil n poporul Su i dac slujitorii lui Dumnezeu trec cu indiferen peste ea, ei de fapt l susin i-l justific pe pctos, fiind la fel de pctoi ca i acesta, i la fel de sigur vor primi dezaprobarea lui Dumnezeu; pentru c vor fi fcui responsabili pentru pcatele celor vinovai (Testimonies, vol.7, p.266). Metoda lui Hristos. - Hristos a dat bisericii Sale cteva sfaturi foarte clare privitoare la felul n care trebuie s-i trateze pe membrii care cad n pcat. El i centreaz sfatul pe patru pai importani. n primul rnd, spune El, Dac fratele tu a pctuit mpotriva ta, du-te i mustr-l ntre tine i el singur. Dac

46

te ascult, ai ctigat pe fratele tu (Mat.18,15). In calitate de prezbiteri, cnd vedei membri czui n pcat, trebuie mai nti s mergei la ei i s le oferii ajutorul. Trebuie s mergei la ei cu dragoste i nelegere. Scopul vostru nu este s-i condamnai, ci s ncercai s-i ntoarcei la Isus, ajutndu-i astfel si prseasc pcatul. Trebuie s cutai s-i ncurajai, rugndu-v mpreun pentru puterea i iertarea lui Dumnezeu. Dac nu avei succes la prima ncercare de a recupera membrii czui, Isus v spune: Dar, dac nu te ascult, mai ia cu tine unul sau doi ini, pentru ca orice vorb s fie sprijinit pe mrturia a doi sau trei martori (Mat.18,16). Urmnd sfatul lui Isus, vei cuta ajutorul unuia sau a doi membri respectai i spirituali, ca s v nsoeasc n a doua vizit. Se poate ntmpla c, n prezena a doi sau trei dintre ceilali membri, cei czui i vor recunoate greelile i vor cere ajutor i iertare. Dac nu avei succes nici dup aceast a doua vizit, Isus sftuiete: Dar dac nu vrea s asculte de ei, spune-l bisericii (Mat.18,17 pp). Dac dup cteva vizite, n care i-ai ndemnat pe membrii czui cu dragoste s-i prseasc pcatul i s se ntoarc la Hristos, ei rmn nc nepocii, Domnul sftuiete ca numele lor s fie aduse n faa bisericii. Aceasta are loc de obicei la o adunare administrativ, unde sunt discutate problemele membrilor. Comitetul poate recomanda n mod specific c acest caz trebuie s fie adus n faa unei adunri administrative, dac este o problem grav i nerezolvat. Dac problema ajunge naintea adunrii administrative, membrii greii pot fi pui sub cenzura bisericii, pentru a le oferi un timp s se pociasc de faptele lor i s gseasc iertare. Dac membrii au fost vizitai n mod consecvent i li s-a artat dragoste i acceptare, n majoritatea cazurilor, ei vor fi condui s refac legtura cu Hristos i cu biserica. Dac, cu toate acestea, membrii czui, nu-i arat dorina de pocin, nici chiar dup trecerea perioadei de cenzur, nici dup ce a fost fcut tot ce este omenete posibil pentru a-i ncuraja s se pociasc, atunci sfatul lui Isus este ... i dac nu vrea s asculte nici de Biseric, s fie pentru tine ca un pgn i ca un vame. (Mat. 18,17). Dac biserica a fcut tot ce a putut pentru a-i recupera pe cei czui, dar na avut succes, Isus spune c atunci ei trebuie considerai ca fiind n afara bisericii. Isus a menionat acest lucru pentru c ei nii, datorit respingerii apelului bisericii de a primi iertarea de la Dumnezeu, ei s-au descalificat pentru calitatea de membru. Astfel biserica este liber s le retrag calitatea de membru prin excludere. Cu toate acestea, membrii exclui nu trebuie ndeprtai de la dragostea, rugciunile i grija bisericii. Prezbiterii trebuie s depun cele mai mari eforturi pentru a-i rectiga pentru Hristos i biserica Sa. Excluderea trebuie analizat cu grij. - Excluderea membrilor este o aciune extrem care poate fi luat numai dup ce au fost fcute toate

47

ncercrile de a-i rectiga. Cnd aplicai disciplina n biseric respectai cu struin i cu cea mai mare precizie prevederile Manualului comunitii. Niciodat membrii nu trebuie s fie exclui dect dac a fost fcut fiecare pas pentru a-i ajuta s caute iertarea lui Dumnezeu i reforma vieii lor. Sfaturile lui Isus din Matei 18 despre felul n care s-i tratm pe cei czui sunt foarte clare. Dac biserica n-a urmat aceste instruciuni, nu poate s exclud nici un membru. Ellen White sftuiete Nici un slujba i nici un comitet nu poate recomanda, nici o comunitate nu poate vota ca numele unui membru greit s fie ters din registrele bisericii pn cnd nu sunt urmate cu credincioie instruciunile date de Isus. (Testimonies, vol.7, p.261). Observai c nici un membru nu poate exclude un alt membru, nici mcar conducerea comunitii nu o poate face. Aceast aciune poate avea loc numai ntr-o adunare administrativ legal convocat. Comitetul poate recomanda excluderea unei adunri administrative, dar nu are putere prin el nsui s exclud. Persoanele excluse nu trebuie nlturate de la serviciile bisericii, dac doresc s participe la ele. Totui, membrii exclui nu mai pot avea un rol activ n lucrrile bisericii. Dac doresc s redevin membri, trebuie s dea dovad de pocin i s renune la faptele lor rele. Apoi ei pot cere rebotezarea. Trebuie s ne amintim ntotdeauna c, orice ar fi fcut i oricare ar fi starea lor prezent, mntuirea lor este nc preioas n ochii lui Dumnezeu. Dragostea i mila s conduc toate aciunile. n relaiile noastre cu cei care au greit, dragostea trebuie s ne conduc toate n aciunile. Muli simt c este de datoria lor s dezrdcineze pcatul din biseric, dar Dumnezeu nu lea dat aceast lucrare. Niciodat s nu uitai c suntem cu toii pctoi i avem nevoie de iertarea lui Dumnezeu. Fii rbdtori cu cei care cad i artaile dragostea i iertarea lui Isus. Nu este treaba noastr s-i condamnm pe alii, ci s lucrm pentru mntuirea lor. Poporul lui Dumnezeu este proprietatea rscumprat a lui Hristos, i ce pre a pltit El pentru acesta! Ar putea vreunul din noi s-l ajute pe dumanul lui Dumnezeu i al omului s distrug i i s descurajeze sufletele?... Nu trebuie s ne permitem s-i condamnm pe alii, i nu vom putea face aceasta dac suntem una cu Hristos. Noi trebuie s-L reprezentm pe Hristos n relaiile noastre cu semenii (Testimonies to Ministers, p.225).

Relaia cu conferina
Prezbiterii nu au autoritate oficial n afara propriei lor biserici, exceptnd cazul cnd sunt alei de comunitate ca delegai la reuniuni speciale, cum ar fi adunrile generale unde sunt alei slujbaii conferinei sau ai uniunii i unde sunt dezbtute alte probleme administrative. Prezbiterii trebuie s fie contieni i s-i ajute i comunitile s devin contiente c ele exist prin votul comunitilor surori din conferina local. Prezbiterii trebuie s evidenieze acest privilegiu i responsabilitatea bisericii locale fa de

48

celelalte biserici n general prin felul su de exprimare. Privilegiul calitii de membru n fria bisericilor, care a fost extins la comunitatea local prin familia bisericilor, poate fi de asemenea retras. Sprijin pentru conferin. - Creterea ntregii biserici se realizeaz prin creterea bisericilor locale. Finanele bisericii provin aproape n exclusivitate de la comuniti. Conferinele au responsabilitatea fa de toat lucrarea bisericii din teritoriul lor, dar succesul lor depinde aproape n totul de sprijinul credincios al conducerii bisericii locale. Acordai ncredere conductorilor conferinei voastre, sprijinii-i, consultai-v cu ei i apoi, la adunarea general, cerei-le socoteal. Cooperai n ndeplinirea planurilor conferinei locale, a Uniunii, Diviziunii i Conferinei Generale. Dai importan corespondenei venite de la Conferin. ncurajai i pe ceilali slujbai din biseric s susin planurile i metodele de lucru ale ntregii biserici. Manualul comunitii este cea mai important carte a strategiei bisericii. Standardele i practicile bisericii sunt bazate pe principiile prezentate n acest manual. Aceste principii trebuie urmate n toate chestiunile care au de-a face cu administraia bisericilor locale, att n interiorul lor, ct i n relaiile lor cu organele superioare, cum ar fi Conferina. Nimeni nu trebuie s ncerce s stabileasc standarde pentru calitatea de membru, s fac sau s ncerce s impun bisericii reguli sau regulamente care nu au fost adoptate de corpul general al credincioilor i nu sunt nscrise n Manualul comunitii. Manualul este aprobat de sesiunea Conferinei Generale i nu poate fi actualizat dect la urmtoarele sesiuni ale Conferinei Generale. El deine ntreaga autoritate a bisericii. Cnd, n Conferina General, este exercitat judecata frailor adunai din toate prile cmpului, judecata individual i independena personal nu trebuie meninute cu ncpnare, ci trebuie supuse (Testimonies, vol.9, p.260). Aderarea strns la Manualul comunitii nu reprezint doar responsabilitatea voastr ca prezbiteri, ci este i n avantajul vostru. Dac l vei susine, chiar acolo unde ai dori s fie schimbat, v putei bizui pe autoritatea lui pentru a v apra, atunci cnd alii v preseaz cu schimbri inacceptabile. Pe de alt parte, dac diminuai importana acestor reguli ale bisericii mondiale, membrii votri vor nva s minimalizeze regulile stabilite n biserica local. Sprijinul din partea Conferinei. - Conferina din care facei parte v susine biserica punndu-i la dispoziie pastori. Ea v servete i prin a acorda acreditare pastorului. Aceasta v protejeaz biserica local de neltoriile cuiva care nu e aprobat de ctre denominaiune. In timp ce biserica local poate invita pe cineva s predice, trebuie s v protejai comunitatea prin a refuza amvonul oricui pretinde a fi pastor, dar a crui acreditare a expirat sau a

49

fost retras. Celor crora le-a fost retras calitatea de pastor sau care au fost exclui din alte comuniti, sau persoanelor intrigante care nu au nici o autoritate din partea bisericii, nu trebuie s li se permit accesul la amvon, indiferent de ceea ce spun. Trebuie manifestat o grij deosebit pentru prevenirea acestor lucruri. n fiecare conferin exist persoane special pregtite s acorde instruire i materiale pentru a ajuta bisericile locale n evanghelizare. Aceste persoane vor conduce uneori seminarii de instruire n zona voastr. Comitetul bisericii voastre poate susine oamenii potrivii ca s participe la aceste seminarii. Alegei-i pe cei care au capacitatea de a transmite celorlali ce au nvat. Cnd aceti oameni se ntorc de la seminarii, este foarte important s li se ofere timp i ocazii pentru a aplica ceea ce au nvat. Este foarte neplcut pentru membrii care au fost nflcrai la aceste seminarii de instruire, dar la ntoarcerea acas au ntmpinat puin sau chiar nici o recunoatere sau sprijin de la conducerea bisericii locale pentru noile lor cunotine i planuri cptate. Manualul comunitii, votat de ctre Conferina General n sesiune, schieaz organizaia bisericii i procedeele care trebuie practicate n toate comunitile, astfel nct s fie meninut unitatea bisericii din ntreaga lume. In acest manual exist detalii pentru toate activitile bisericii locale, incluznd alegerea, rolul i datoriile slujbailor bisericii. Fiecare prezbiter trebuie s aib la dispoziie o ediie actual a manualului comunitii. Este important pentru dezvoltarea voastr ca lideri adventiti de ziua a aptea s cunoatei coninutul lui i s-i folosii procedeele prescrise. Acest manual al prezbiterului este scris n ideea c avei acces la Manualul comunitii i c avei o cunoatere general a lucrrii fiecrui departament i a lucrrii conductorului bisericii. Astfel, Manualul prezbiterului nu va relua n amnunt instruciunile din Manualul comunitii referitoare la conductorii bisericii i departamente. Mai degrab, aici se vor da sugestii care v vor ajuta s le sprijinii n calitate de prezbiter i conductor al bisericii.

CAPITOLUL 4 PREZBITERUL - CA SUSINTORAL ALTOR CONDUCTORI LOCALI


Prezbiterii comunitii joac un rol important n susinerea moralului i ncurajarea diferiilor lucrtori voluntari care slujesc cu credincioie biserica prin capacitile lor diverse. A ncuraja i susine trebuie s fie motto-ul fiecrui prezbiter.

50

Susinei-l pe secretarul bisericii


O modalitate de a menine o organizare eficient este pstrarea evidenei membrilor i activitilor importante ale bisericii. Secretarul este cel care are principala responsabilitate pentru aceast funcie. Secretarul este ales pentru caracterul su demn de ncredere, pentru credincioia sa n ndeplinirea tuturor ndatoririlor de secretar i n inerea corespondenei comunitii. Secretarul e prezent la toate ntlnirile de comitet i adunrile administrative, scriind un raport al activitilor ndeplinite. Aceast dare de seam este cunoscut sub numele de proces verbal al adunrilor i cuprinde amnunte ca locul i data adunrii, numele celui ce prezideaz, persoanele care particip, i rugciunile de nchidere i deschidere. Procesul verbal conine un raport ngrijit al tuturor problemelor votate. Aceste procese verbale sunt nregistrate permanent n registrul de procese verbale al bisericii (numit i registru de protocoale - nn). Registrul de procese verbale al bisericii conine (n alte ri) i numele tuturor membrilor bisericii, fiind deci i registru de membri. E important ca aceast list s fie exact i actualizat. Registrul comunitii este important pentru prezbiteri, pentru c el furnizeaz informaii despre membri, att din trecut ct i din prezent. El v spune cine sunt membrii i unde pot fi gsii. Folosii-l cnd facei planuri pentru vizitarea i creterea spiritual a membrilor. De fiecare dat cnd un nou membru intr n biseric prin botez, prin mrturisire de credin, sau prin transfer, i de fiecare dat cnd biserica pierde vreun membru prin moarte, prin excludere, sau prin transfer n alt comunitate, numele trebuie nscris imediat sau ters din registrul de membri al bisericii. Una din ndatoririle secretarului este s mnuiasc toat corespondena dintre cele dou biserici, atunci cnd un membru se transfer. Este necesar ca biserica mondial s fie atent la transferul membrilor de la o comunitate la alta. Avei grij s nu alegei n funcii de conducere membrii aflai n curs de transfer pn cnd transferul nu este complet. O cale de a realiza aceasta e alegerea cuiva n locul celui care se transfer. Totui, n dorina ei ludabil de a fi atent n procesul transferrii membrilor, biserica a creat un sistem care poate deveni cam greoi. Cererea de transfer a membrilor trebuie s parcurg urmtorul drum: de la membru la secretarul noii biserici, la secretarul din vechea biseric, la preedintele de comitet din vechea biseric, la comitetul vechii biserici, la prima citire n vechea biseric, la a doua citire din vechea biseric, la secretarul din noua biseric, la preedintele comitetului noii comuniti, la comitetul noii biserici, la prima citire din noua biseric, la a doua citire din noua biseric pentru votarea primirii, i la vechiul secretar pentru a terge numele din registrul vechii biserici. Pentru protecia bisericii i a membrilor ei, sistemul nu trebuie ocolit. Dar, de dragul membrului care se transfer, el trebuie mnuit cu eficien. Noii membri nu prea se simt dorii dac trec luni de zile de la data la care au cerut
51

transferul pn cnd sunt votai i primii n noua comunitate. Paragraful precedent arat c secretarul bisericii, pastorul sau prezbiterul trebuie s parcurg cel puin 12 etape nainte ca transferul membrului s fie ncheiat. E foarte necesar ca ei s lucreze strns mpreun ca s poat aciona prompt. ntotdeauna registrul de membri cuprinde nume de membri care nu mai frecventeaz. Unii dintre ei au czut de la credin, alii au plecat din zon. Acolo unde se poate, secretarul bisericii trebuie s ncerce s in legtura cu cei care sunt departe de biseric. El poate trimite scrisori prin care s-i informeze despre activitile comunitii i prin care s-i ncurajeze. Dac se aduce la cunotina pastorului sau prezbiterului c un membru care s-a mutat are nevoie de ajutor spiritual, putei ruga secretarul s trimit o scrisoare ctre pastorul aflat n noul teritoriu s cear cuiva s viziteze persoana respectiv. Pentru a ajuta conferina local s se informeze despre membrii bisericii i activitile ei, secretarii pregtesc un raport trimestrial. Acest raport cuprinde informaii despre membri, oameni venii n biseric sau plecai, slujbai ai bisericii i alte informaii importante. Raportul trimestrial al secretarului bisericii ajut conferina local s-i pstreze rapoartele n ordine. De asemenea, acesta le ofer o nelegere mai clar asupra progresului din bisericile locale. Ca prezbiteri, trebuie s confirmai dac secretarul a nregistrat cu credincioie toate detaliile solicitate n raport i dac acesta a fost trimis secretarului conferinei locale la sfritul fiecrui trimestru.

Sprijinii diaconii i diaconesele


nc de la nceputurile ei, diaconii i diaconesele au oferit bisericii un sprijin semnificativ. Capitolul ase din Faptele apostolilor spune c, atunci cnd biserica timpurie cretea, cei doisprezece apostoli au neles c nu pot s poarte de grij ntregii lucrri. De aceea au fost alei apte diaconi. Lucrarea lor era s i ajute pe sraci i bolnavi i s acorde sprijin, att fizic ct i spiritual, membrilor bisericii. Acest lucru a permis apostolilor s consacre mai mult timp pentru rugciune, evanghelizare i administraie. Noul Testament nregistreaz de asemenea numele ctorva femei care au servit biserica prin ajutarea celor sraci i nevoiai (Fapte 9,36.39; Rom. 16,1.2). Acestea erau femei serioase, cu o personalitate blnd i plcut, care s-au fcut ndrgite de oamenii din comunitatea lor prin fapte pline de iubire. Astzi, diaconii i diaconesele din biseric manifest nc aceeai slujire plin de grij. Prin darurile spirituale date de Dumnezeu, ei slujesc regulat multor nevoi practice ale membrilor bisericii i administreaz proprietile ei. Ei ofer ajutor i ncurajare celor sraci, bolnavi i descurajai. Ei viziteaz oamenii n spitale i nchisori. Ei iau parte la conducere ajutnd la ritualul botezului i Cinei Domnului. Ca n timpul Noului Testament, i astzi diaconii i diaconesele v ajut mult n slujirea voastr ca prezbiteri. Pentru c sunt aproape de oameni, ei pot deveni ochii i urechile voastre pentru a-i gsi pe cei care au nevoie de ajutorul

52

vostru special. ntlnii-v cu ei i aflai n ce fel i putei ajuta. Cnd vizitai pe membri, luai-i pe diaconi cu voi. Iar cnd i aduc sugestiile sau cererile la comitetul bisericii, dai-le sprijinul.

Sprijinii trezorierul bisericii


ncurajai-l pe trezorier. - Trezorierul (casierul) bisericii primete, numr, elibereaz chitane, depune, pltete, ine contabilitatea i d raportul asupra tuturor banilor care intr n biseric. Zecimile i darurile sunt trimise Conferinei lunar, mpreun cu o dare de seam financiar. Banii druii pentru biserica local, bani provenii din diferite surse ale bisericii, precum i alte finane mnuite de comunitate sunt distribuite dup cum prevede bugetul bisericii, sau prin aciunea comitetului sau a adunrii administrative. Aceasta include plata cheltuielilor, a taxelor de asigurare, a serviciilor publice de salubritate, chiria, cheltuieli pentru departamente, cumprturi n folosul comunitii i plata pentru servicii i ntreinere. Trezorierul va fi rugat s prezinte raportul financiar la fiecare comitet sau adunare administrativ preciznd ci bani au intrat n comunitate i cum au fost cheltuii. Paragraful de mai sus are scopul s v fac s nelegei, ca prezbiteri, c munca trezorierilor este grea, i foarte adesea mult mai grea dect a altor slujbai din biseric. Dar cea mai mare parte a muncii lor este fcut n spatele scenei, astfel nct ei nu sunt doar supra-aglomerai, ci i subapreciai. Ca prezbiteri ai bisericii, scoatei n eviden munca lor, artnd i exprimndu-v adesea aprecierea pentru ei. Pstrai confidena asupra darurilor. - Trezorierii au responsabilitatea special de a pstra secretul asupra darurilor membrilor. Asemenea informaii nu trebuie mprtite altcuiva, dect celor care mpart responsabilitatea lucrrii. Din cnd n cnd, pastorul sau un prezbiter desemnat se poate informa cu privire la pltirea zecimii de ctre un membru. Un motiv pentru care pastorul sau prezbiterul pot fi plasai n comitetul de numiri este acela c ei pot cluzi n mod diplomatic comitetul s nu aleag ca slujbai n biseric persoane care nu pltesc zecimea. Respectai datoria trezorierului de a pstra confidenial raportul darurilor fcute de membri i nu le cerei asemenea informaii dac nu avei o nevoie oficial i deosebit s o facei. Pstrai banii n siguran. - Mnuirea banilor lui Dumnezeu este o responsabilitate sfnt. De asemenea, este o rspundere practic, pentru c, atunci cnd membrii nu mai au ncredere n conductorii bisericii lor, nici nu vor mai aduce daruri acesteia. Niciodat s nu luai banii bisericii pe care trezorierul nu i-a nregistrat. Cnd se numr banii, este un obicei nelept ca cineva, de exemplu un diacon sau diaconeas, s-l asiste pe trezorier. Aceasta va constitui o prob pentru numrtoarea trezorierului i va fi o mrturie a

53

integritii acestuia. Dac banii nu au putut fi numrai pn trziu, ei trebuie ncuiai provizoriu, astfel nct nimeni s nu poat avea acces la ei. Cteodat este bine s existe mai mult de o singur semntur nainte ca banii s fie retrai. Pastorii, prezbiterii i ali conductori ai bisericii nu trebuie s-i cear niciodat trezorierului bani, dac acesta nu a fost mputernicit s le dea. Conductorii nelepi nu vor cere bani, iar casierii nelepi nu le vor da, chiar dac li s-ar cere. Oriunde se poate, banii trebuie primii n plicuri, cu suma i numele donatorului. Aceste plicuri sunt pstrate de trezorier pentru a arta celui care controleaz c fondurile au fost mnuite cum trebuie. Banii doani bisericii Ii aparin lui Dumnezeu. ntrebuinarea lor abuziv e o ofens care nu poate dect s mpiedice binecuvntrile Sale.

Susinei Slujirea Bisericii


Departamentul Slujirea Bisericii este o parte important a Bisericii A.Z.S. Se recomand alegerea unui Consiliu al departamentului Slujirii Bisericii pentru a coordona n comunitate toate activitile susinute de acest vast departament. Acest consiliu poate uura comitetul bisericii de multe activiti mrunte. Aici sunt menionate cteva submpriri ale departamentului Slujirii Bisericii, subliniind legtura cu activitatea voastr de prezbiteri. Tabita (Dorcas) i servicii sociale. - Biserica A.Z.S. a nfiinat programul de Servicii sociale adventiste ca expresie a dragostei sale i a interesului pentru cei nevoiai. Unele din proiectele sociale adoptate de biseric includ strngerea i pregtirea hainelor, strngerea de alimente i alte provizii pentru sraci i nevoiai; vizitarea spitalelor i nchisorilor; proiecte pentru sntatea celor din jur; proiecte agricole; repararea caselor celor btrni; centre de refugiu pentru cei de care s-a abuzat; ajutor n caz de calamitate. Programul de Servicii sociale adventiste poate oferi de asemenea clase de pregtire pentru gtit i hrnire, igien, prim-ajutor i ngrijire la domiciliu, administrarea gospodriei, ngrijirea copiilor, administrarea bugetului familiei, counseling i alte servicii. n timp de calamiti Serviciile sociale ofer asisten sub forma de mbrcminte, hran, prevenirea mbolnvirilor, prim ajutor n caz de urgen, grij pentru consolarea celor lovii. Dac dezastrele sunt mai mari dect capacitatea local de intervenie, coordonatorul pentru dezastre al conferinei poate fi consultat pentru ajutor. Cteodat Serviciile sociale sunt administrate prin Societatea Tabita (Dorcas), din cnd n cnd cu ajutorul unui grup de brbai adventiti. Programul trebuie s funcioneze n cooperare cu diaconii i diaconesele bisericii. Ca prezbiteri, fii totdeauna dispui s gsii ci prin care darurile spirituale ale fiecrui membru al bisericii s fie folosite. Lista serviciilor de mai sus este att de cuprinztoare nct oamenii care posed aproape orice dar spiritual, pot gsi un loc n Serviciile sociale. O astfel de slujire se poate dovedi un loc de

54

slujire pentru noii membri. De asemenea, cei cu aptitudini practice, dar cu prea puine capaciti publice, pot gsi aici un loc n care s slujeasc eficient. Slujirea familiei. - Fiecare biseric trebuie s recunoasc influena pe care o poate avea familia n disciplinarea membrilor pentru Hristos. n familie se ntlnesc nevoile noastre pentru relaii sociale, pentru apartenen, pentru dragoste i pentru intimitate. Familia ajut la formarea personalitii i valorii individuale. n familie, valorile sunt att de bine nrdcinate nct ne rmn vii pentru ntreaga via. Influena unui adevrat cmin asupra inimilor i vieii este mult mai puternic dect orice predic ce poate fi rostit (The Ministry of Healing, p.352). Pentru a veni n ntmpinarea nevoilor familiilor, biserica alege un conductor pentru viaa de familie ca s aprecieze nevoile familiilor bisericii i s ofere date i informaii competente, necesare pentru pastorul i prezbiterii bisericii. Prezbiterii trebuie s colaboreze strns cu pastorul i cu responsabilul vieii de familie ca s gseasc i s slujeasc familiile aflate n dificultate, i s prezinte programe speciale pentru viaa de familie, pentru zidirea spiritual a tuturor familiilor bisericii. Slujirea femeilor. - Femeile laice joac un rol vital n biserica noastr, iar n multe locuri ele sunt temelia comunitii. Bisericile trebuie s aib o slujire special croit pentru nevoile specifice ale acestor femei. Slujirea prin muzic. - Muzica sporete influena serviciului de nchinare. Ea are o putere deosebit s ctige inima i s deschid mintea omului. Ea inspir, nva i contribuie la dezvoltarea spiritual. Ea nal gndurile i mintea spre Dumnezeu. Pentru a dezvolta acest dar n biseric, cele mai mari comuniti au un responsabil cu muzica, responsabil care plnuiete, conduce i dezvolt programele muzicale. Dac predicai sau facei programul serviciului divin, colaborai cu responsabilul pentru muzic pentru ca aceasta s fie potrivit cu mesajul. Ajutai responsabilul cu muzica s includ n programul bisericii pe noii membri sau pe cei cu preocupri evanghelistice invitndu-i s ofere muzic special sau s cnte n cor. ncurajai-l pe responsabilul cu muzica s ia pe tinerii activi din biseric i s-i includ n programul muzical al bisericii. Activitile laice i slujirea personal. - Fiecare membru al bisericii este chemat pentru o anumit slujire. Unele dintre aceste activiti sprijin programul intern al bisericii; altele sunt folosite pentru a-i ctiga pe cei din afara bisericii. Responsabilul activitilor laice i slujirii personale este ales s ncurajeze dezvoltarea darurilor membrilor pentru a fi folosite n ctigarea celor din afara bisericii. Conductorul acestui departament lucreaz n mod deosebit pentru a dezvolta capacitatea de a-L mrturisi pe Dumnezeu, pe care

55

El a dat-o membrilor bisericii pentru ca ei s poat fi misionari n societatea n care triesc. Responsabilul departamentului activitilor laice organizeaz i pune n aplicare programele misionare i de evanghelizare ale bisericii. Cum putei voi, ca prezbiteri, s susinei responsabilul cu acest departament? 1) Implicai-v personal n cteva programe de evanghelizare ale bisericii. 2) n Sabat dimineaa dai ocazia s fie promovate programele de evanghelizare. 3) Cooperai n lucrarea de instruire pentru salvarea de suflete din biseric. 4) ncurajai responsabilul cu acest departament i pe alii s participe la programele de instruire pentru evanghelizare ale Conferinei. coala de Sabat. - coala de Sabat ofer un timp pentru creterea spiritual prin studiul biblic, prin grupe mici de prtie i lucrare misionar mondial. Scopul ei este s ctige, s pstreze i s instruiasc pe toi de orice vrst ca s fie ucenici ai lui Isus Hristos. Sprijinii coala de Sabat printro participare credincioas. ncurajai pregtirea instructorilor Scolii de Sabat. Grupa mic a Scolii de Sabat este o idee strlucit, dar numai n msura n care i instructorii ei sunt eficieni. ncurajai funcionarea unei grupe speciale de nvcei ai Scolii de Sabat, unde pastorul sau prezbiterul s predea principiile fundamentale ale credinei advente. Gndii-v la nfiinarea ramurii evanghelistice a Scolii de Sabat ca parte a programului de cretere a bisericii. E.G.White a constatatc coala de sabat, dac e bine condus, este unul din marile instrumente ale lui Dumnezeu pentru a aduce sufletele la cunoaterea adevrului (Counsels on Sabbath School Work, p.115). Vizitai seciunile copiilor i tinerilor din coala de Sabat pentru a le arta sprijinul vostru. Apreciai-i n mod public pe cei care lucreaz n coala de Sabat pentru copii. ncurajai brbaii s se implice n aceste seciuni pentru a servi drept modele cretine, n special pentru biei. nelegei c banii (prevzui n buget) sunt furnizai pentru procurarea de mijloace necesare Scolii de Sabat. Isprvnicia. - Fiecare dintre noi rspundem n faa lui Dumnezeu pentru modul n care administrm ceea ce ne-a dat. n Scripturi ni se reamintete: ncolo, ce se cere de la ispravnici este ca fiecare s fie gsit credincios n lucrul ncredinat lui (1Cor. 4,2). A fi buni ispravnici nseamn a fi credincioi n folosirea timpului, a ocaziilor, a banilor i a capacitilor pe care Dumnezeu ni le-a ncredinat. Pe scurt, nseamn consacrarea ntregii noastre viei, a ceea ce suntem i a ceea ce avem, n braele lui Dumnezeu, ca El s ne foloseasc dup voina Sa. De aceea, lucrarea organizaiei pentru Dezvoltare i isprvnicie i cea a secretarului pentru isprvnicie al bisericii locale este de a ncuraja pe fiecare membru al bisericii n aceast consacrare fa de Dumnezeu i de a fi buni ispravnici pe cile prin care fiecare dezvolt i folosete darurile lui Dumnezeu.

56

A gsi resurse pentru a sprijini programul bisericii este una din problemele majore crora trebuie s le fac fa conductorii bisericii. Aceast problem e la fel de dificil ca i gsirea de personal voluntar suficient. Adesea, greutile financiare ale bisericii sunt mai de grab simptome dect probleme fundamentale. Dac dificultile financiare se repet, cauza const de obicei n faptul c metodele folosite pentru a le corecta trateaz simptomele, i nu problema. Finanarea bisericii locale trebuie ndeplinit cu grij i cu sprijinul tuturor membrilor bisericii. n fiecare an, comitetul bisericii trebuie s pregteasc o list a tuturor cheltuielilor la care se ateapt i s o prezinte membrilor pentru aprobare. Bugetul rezultat astfel trebuie s includ un plan clar bine definit pentru adunarea banilor necesari acestor cheltuieli. Se obinuiete adesea ca pastorul bisericii, prezbiterii, secretarul pentru isprvnicie sau alte persoane alese s viziteze membrii pentru a le explica bugetul bisericii i pentru a ncuraja fiecare familie s se dedice n susinerea programului financiar al acesteia, prin druire planificat. Pentru a-l susine pe secretarul pentru isprvnicie, fii voi niv nite pltitori credincioi ai zecimii i darurilor pe baza unui program propriu de druire planificat. Nu cerei membrilor s sacrifice mai mult dect o facei voi niv sau s se implice n vreun program de isprvnicie la care voi niv nu participai. Pstrai n atenia membrilor principiile isprvniciei i nevoile financiare, subliniind c fiecare familie trebuie s aib un program de druire planificat. inei poporul la curent cu nevoile financiare ale bisericii prin rapoarte continue prezentate bisericii i comitetului ei. Pregtii cu grij i cu rugciune apelurile pentru colecta darurilor de smbt dimineaa. Tineretul. - Tinerii din bisericile noastre posed talente i capaciti imense astfel nct, dac sunt bine ndrumai, vor aduce mari binecuvntri bisericii. In biserica local, consiliul pentru Slujirea Bisericii sau comitetul pentru slujirea tineretului rspund de planificarea activitilor pentru tineri i de Cercetai din biseric. Societatea tineretului adventist. - Societatea Tineretului adventist (pe vremuri Societatea misionarilor voluntari) este organizaia de aciune i prtie pentru tinerii mai mari din biserica local. n primul rnd, ea servete celor ntre 16 i 30 de ani. Cu toate c nu intenionm deloc s separm pe tineri de ceilali membri ai bisericii, trebuie s recunoatem c nevoile lor pot fi diferite de ale celor de alt vrst din biseric. Societile de tineret ofer ocazii favorabile pentru prtie i dezvoltare spiritual prin compania celor de vrsta lor. Cel mai important scop al societii de tineret este s-i ctige pe tineri i s-i cluzeazsc spre slujire. De aceea, activitile societii vor include n programul lor servicii de nchinare, prtie, instruire i mprtirea credinei, lucruri care vor conduce tineretul la o relaie mntuitoare cu Isus. Ideal ar fi ca

57

ntlnirile s aib loc sptmnal, de obicei vineri seara sau smbt dupamiaza. Societatea juniorilor adventiti i Clubul de cercetai. - Societatea Juniorilor Adventiti (iniial Societatea misionarilor voluntari juniori) se adreseaz celor de 10-15 ani. De obicei se centreaz n jurul colii comunitii. Scopul ei este similar cu cel ndeplinit de Societatea tineretului adventist. Acelai grup l servete i Clubul cercetailor. n unele domenii el a nlocuit societatea tinerilor juniori. Activitile acestuia cuprind instruire spiritual, pregtire n meserii, excursii, tabere i sport. Aceste programe cultiv calitile personale cum ar fi curia, caracterul demn de ncredere, stpnirea de sine, rezistena i o bun condiie fizic. Cercetaii sunt de asemenea ncurajai s se implice n activitile de evanghelizare. Slujirea copiilor. - n ultimii ani, biserica a subliniat nevoia pentru o slujire mai neleapt a copiilor si. n trecut slujirea copiilor mai tineri a fost realizat n cea mai mare parte prin seciunile Scolii de Sabat pentru copii. Recunoscnd importana dezvoltrii spirituale din fraged copilrie, biserica a introdus recent slujirea copiilor prin Departamentul Slujirii Bisericii. Scopul acestei noi iniiative este s sprijine dezvoltarea credinei i creterea spiritual a copiilor, nu numai prin programele din biseric ci i prin lucrarea fcut de prini acas i prin diferite activiti din societate, menite s apeleze la inima copiilor. Astzi, Slujirea copiilor deine materiale i resurse pentru a sprijini bisericile locale n urmtoarele domenii specializate: coala de Sabat pentru copii i programele de la adunrile de tabr pentru seciunile primii pai, grdinia i primar; coli biblice de vacan; Cluburi de studiu biblic pentru vecini; predarea credinei i moralitii pentru copii, familia i serviciul de nchinare individual a copiilor; sprijin printesc la domiciliu; ndrumar pentru isprvnicia copiilor; misiuni i proiecte evanghelistice pentru copii; muzic pentru copii; centre de ngrijire a copiilor i grdinie; instruire religioas pentru coli i programe inter-culturale pentru copii. Unele biserici au acum coordonatori pentru slujirea copiilor care s introduc n programele i activitile bisericii aceste concepte i pentru a le supraveghea. Dac nu avei un astfel de coordonator, ca prezbiter trebuie s mprtii responsabilitatea bisericii locale pentru a v asigura c biserica e contient de importana susinerii dezvoltrii spirituale a copiilor votri i de a crea ci pentru a ncepe activiti care s vin n sprijinul nevoilor lor. Pentru a arta mai departe sprijinul vostru pentru tinerii din biseric, participai la ntlnirile lor. n timpul alegerilor, acordai o mare importan alegerii liderilor de tineret. Nu completai n primul rnd posturile altor departamente, lsnd la urm departamentul de tineret. Implicai-i i pe prinii copiilor din biseric. E n joc interesul lor. Asigurai-v c exist

58

condiiile necesare pentru adunrile tinerilor i cercetailor. Lucrai prin conductorii de tineret din biseric pentru a-i implica pe tineri n serviciul de nchinare i n alte programe ale bisericii.

Sprijinii serviciul pentru Comunicaii


O parte a problemelor cu care se confrunt Biserica A.Z.. este s comunice mesajele societii din jurul lor. Dei aceasta e lucrarea fiecrui membru al bisericii, secretarul pentru comunicaii al bisericii aduce o contribuie special. O parte din munca acestuia este s furnizeze informaii despre biserica voastr i despre mesajul i activitile ei celor ce lucreaz n cadrul mijloacelor de informare n mas (mass-mediei), oamenilor cu influen i societii n ansamblul ei. Iat cteva moduri prin care secretarul pentru comunicaii poate ine la curent publicul cu privire la mesajul i activitile bisericii voastre: tiri transmise ziarelor, radioului i televiziunii; anunuri pentru servicii publice n mass-media local; scrisori ctre editor asupra problemelor de interes bisericesc; documente fotografice din activitatea bisericii; cunoaterea personal a conductorilor mijloacelor de comunicare n mas i a personalului din serviciile publice; pregtirea pentru reclame fcute cldirilor bisericii, activitilor i serviciilor ei, prin ziare, telefon sau ghiduri de la motel, i reclame pe autostrzi; exponate ale bisericii la expoziii i reuniuni publice; aranjarea pentru implicarea bisericii n ocazii ceteneti i programe ale societii; emisiuni religioase de radio i televiziune. n timp ce este foarte important pentru comunitate s comunice cu oamenii din afara bisericii, comunicarea din interiorul bisericii este de asemenea esenial pentru ca membrii s fie informai cu privire la programele bisericii. Secretarul pentru comunicaii poate ajuta biserica prin producerea unui buletin informaional , aeznd articole de tiri i fotografii pe gazeta de perete a bisericii, reamintind membrilor bisericii orele la care emite radioul/televiziunea adventist i trimind n mod regulat rapoarte i articole cu tiri ctre secretarul cu comunicaiile din conferina respectiv. Prezbiterii trebuie s nvee s gndeasc asemenea secretarului pentru comunicaii, ntrebndu-se ntotdeauna: Ce lucruri se mai ntmpl n biseric despre care trebuie s informm societatea?, Ce se mai ntmpl n lume pentru care membrii notri trebuie s fie informai?. mprtii rspunsurile cu secretarul pentru comunicaii.

Sprijinii educaia cretin


Biserica A.Z.. conduce un sistem de educaie al crui scop principal este de a reface imaginea lui Dumnezeu n elevi i studeni. n colile noastre se predau discipline de nvmnt comune celorlalte coli. La aceasta se adaug o abordare cretin fa de adaptarea la nevoile sociale, responsabilitate civic, valori etice i morale i satisfacie profesional. Ellen White susinea c,

59

n cel mai nalt sens, lucrarea de educaie i lucrarea de mntuire sunt una i aceeai lucrare (Education, p.30). Oriunde exist civa pzitori ai Sabatului, prinii trebuie s se uneasc pentru a procura spaiul necesar pentru o coal de zi n care copiii i tinerii lor pot fi instruii (Testimonies, vol.6, p.198). Iat cteva moduri prin care putei sprijini educaia cretin: Promovai principiile educaiei cretine. Chiar dac biserica voastr local nu are o coal pus la dispoziia copiilor si, exist n ntreaga lume licee adventiste i coli cu internat. Organizai }n Sabat anual dedicat educaiei cretine. Puin nainte de nceputul noului an colar, consacrai educaiei cretine un ntreg serviciu de nchinare. Dac avei o coal a bisericii, invitai profesorii la amvon i facei pentru ei o rugciune special de consacrare. Dac se dorete, elevii din aceast coal i prinii lor pot fi inclui n aceast consacrare. Putei consacra tineretul nainte de plecarea la internat. Chiar dac nu avei o coal a bisericii, putei totui s promovai educaia cretin. Susinei aceast educaie cretin prin trimiterea propriilor votri copii. Dac avei o coal a bisericii, punei-i la dispoziie mijloacele necesare. Susinei-i pe profesori. Prinii copiilor din aceste coli cred uneori c au autoritate asupra profesorilor. Din taxele lor se pltesc salariile profesorilor. Unii ocup un loc n comitetul colii care i angajeaz pe profesori. Ca membri ai bisericii, au impresia c e propria lor coal. Pastorii, prezbiterii i consiliul de conducere al colii trebuie s protejeze pe profesori de amestecul prinilor. Aceasta cu att mai mult dac facei parte dintre prini. Unde pare imposibil s funcioneze o coal a bisericii, gndii-v la un program structurat care s adune elevii naintea nceperii orelor, dup ore, sau la sfrit de sptmn, pentru a primi instruirea biblic i hrnirea spiritual pe care le-ar fi primit dac ar fi existat o coal a bisericii. Adunai bani pentru constituirea unui fond pentru elevii de valoare. Folosiii pentru a-i ajuta pe cei din familiile bisericii care altfel nu ar putea primi o educaie cretin.

Susinei programul de sntate i temperan


Biserica A.Z.. joac un rol important n orice societate prin faptul c ofer un model de via sntos. Predicarea i trirea unei viei sntoase din partea noastr demonstreaz ntr-o form practic evanghelia lui Isus. Acest domeniu de activitate al bisericii este susinut de responsabilul cu sntatea i temperana. Activitile pot include programe ca planuri contra fumatului, coli de gtit, de sntate i programe anti-stres. Oferii sprijinul vostru dedicndu-v personal respectrii principiilor unei viei sntoase i practicrii lor. ncurajai pe membrii s se aboneze la revistele de sntate i temperan existente n diviziunea voastr. Promovai citirea scrierilor clasice ale lui Ellen White despre sntate. ncurajai pe membrii cu pregtire n domeniul sntii s ia parte la proiectele de rspndire a principiilor sntii n societate.

60

Exist trei ocazii n calendarul anual al bisericii cnd se acord o importan deosebit problemelor de sntate i temperan. Ziua ngrijirii sntii este n general ultima Smbt din ianuarie. La conferina local se gsesc Materiale care v pot ajuta n pregtirea predicii de diminea i pentru a fi distribuite membrilor. Sptmna ngrijirii sntii este de obicei a doua sptmn din octombrie, cnd biserica trebuie ncurajat s ofere servicii de sntate i temperan prin intermediul serviciilor sociale. A doua Smbt din decembrie este de regul Ziua mondial a darului pentru sntate i temperan, cnd se ofer daruri speciale pentru constituirea de fonduri pentru promovarea aciunilor pentru sntate i temperan la fiecare nivel al organizaiei bisericii. Susinerea din partea voastr a fiecruia dintre aceste evenimente va ajuta n mare msur biserica n promovarea unui stil de via sntos.

Susinei lucrarea de publicaii


Una din cele mai eficiente ci de a rspndi mesajul evangheliei este prin literatur. Biserica distribuie Biblii, reviste, brouri, cursuri de Biblie prin coresponden i o mare varietate de cri pline de adevr. Colportorii rspndesc crile i revistele noastre n casele a mii de oameni n fiecare an. Putei sprijini lucrarea de publicaii prin a ncuraja comitetul s investeasc bani pentru distribuirea literaturii n societatea din jurul vostru. ncurajai pe membrii s-i nroleze prietenii n cursuri biblice prin coresponden. Dac avei un colportor care lucreaz n teritoriul vostru, dai ocazie acestei persoane n timpul serviciilor bisericii s vorbeasc despre felul n care folosete Dumnezeu aceast activitate n societatea voastr. Sprijinii cumprarea i distribuirea revistelor i publicaiilor noastre. ncurajai-i pe membri s citeasc literatura oferit prin centrele noastre de editur. Sugerai bisericii s sponsorizeze instalarea de chiocuri cu publicaiile noastre n locuri publice. nfiinai aceste chiocuri i n biseric. nfiinai o bibliotec a bisericii. ncurajai pe membrii dotai cu darul acesta s intre n lucrarea de colportaj.

CAPITOLUL 5 PREZBITERUL I DEZVOLTAREA BISERICII


Evanghelizarea este sngele care d via bisericii. Prin evanghelizare ntreaga biseric crete i i rspndete influena n ntreaga lume. Prin evanghelizare biserica local cheam pe oameni s se alture poporului rmiei lui Dumnezeu. Prin evanghelizare biserica i va ndeplini misiunea. n centrul mesajului evanghelic st Isus, trimis n lume s rectige omenirea pierdut, prin jertfa Sa fr pcat. Acum suntem din nou n stare s intrm ntr-

61

o relaie cu Dumnezeu i s ne unim cu El pentru ca biserica Lui s creasc i pentru ca Hristos s revin.

Creterea bisericii mondiale


Orice comunitate, care i ignor pe cei din afara ei i i centreaz atenia asupra propriilor ei sfere de interes, nu se poate numi cretin. Hristos a prsit confortul unui cmin pentru a salva omenirea strin. Biserica Lui trebuie s fac acelai lucru. El i-a asumat cu bucurie misiunea pentru salvarea lumii noastre pentru c i-a iubit cu adevrat pe cei att de diferii de El. ibiserica Lui trebuie s-i asume misiunea ei global dintr-o dragoste adevrat care trece peste orice barier rasial, cultural, naional, lingvistic i economic. Biserica primar s-a dedicat misiunii sale de a duce evanghelia dincolo de hotarele Palestinei, locul de natere al bisericii. Istoricii estimeaz c jumtate din locuitorii oraelor din Imperiul Roman au fost convertii la cretinism. Biserica advent timpurie a nceput ca o micare regional nensemnat n America de Nord. Dar n 1870, la nou ani dup organizarea bisericii, s-a format prima Societate de Misiune Extern. Pionierii adventiti i-au fundamentat viziunea lor misionar pe Sfintele Scripturi: Evanghelia aceasta a Impriei va fi propovduit n toat lumea, ca s slujeasc de mrturie tuturor neamurilor. Atunci va veni sfritul (Mat. 24,14). Ei s-au identificat cu cei trei ngeri din Apocalipsa care aveau evanghelia venic, pentru ca s-o vesteasc locuitorilor pmntului, oricrui neam, oricrei seminii i oricrui norod (Apoc. 14,6). Ei i-au luat n serios sarcina de a rspndi evanghelia n toat lumea. Astzi, la numai un secol i jumtate de la nceputul istoriei lor, adventitii sunt prezeni n peste 200 din cele 229 de ri ale lumii. Misiunea global trebuie s rmn la fel de important i astzi, aa cum a fost n biserica primar i n biserica advent timpurie. Programul Misiunii Globale este o abordare sistematic, planificat a Bisericii Adventiste de Ziua a Saptea n vederea proclamrii Evangheliei n anumite zone sau anumitor grupuri de oameni care nu au auzit sau nu au acceptat mesajul celor trei ngeri. Sprijinirea acestui program este important. Sprijinii misiunea global insistnd ca Scoala de Sabat s accentueze continuu activitatea misionar. Promovai cu hotrre darurile pentru misiunea mondial. ncurajai-i pe membrii bisericii s se ofere s lucreze fie ca misionari angajai, fie ca misionari voluntari. Gndii- v la adoptarea unei biserici locale dintr-o alt parte a lumii. Conferina din care facei parte poate s v ajute s gsii ntr-o alt parte a lumii sau ntr-o alt cultur o biseric adventist pe care ai putea s o ajutai n programul ei de dezvoltare.

Dezvoltarea bisericii locale


ntr-un fel sau n altul, toi cretinii devin evangheliti, pentru c toi sunt chemai s fie preoi ai lui Dumnezeu. Unii au daruri potrivite pentru lucrarea

62

evanghelistic, alii i folosesc darurile pentru a-i ajuta i susine pe cei care proclam n mod public Evanghelia. Si toi, prin mrturia lor consecvent, manifestat n practic de zi cu zi, fac dovada caracterului lui Hristos n relaiile pe care le au cu necretinii din jurul lor. Oricare ar fi darurile i oricum ar fi ele folosite, lucrarea misionar evanghelistic a bisericii, sub toate formele ei, trebuie s fie bine planificat i coordonat astfel nct oamenii s fie atrai de Evanghelie, fcui ucenici i adui n rndurile bisericii. Implicai ntreaga biseric. - Nu pstorul nmulete turma, ci oile. Membrii trebuie s fie implicai n nmulirea membrilor comunitii, nu doar spre folosul celor pierdui, ci i spre propriul lor folos. n ziua cea mare a judecii cei care nu au lucrat pentru Hristos, care au tendina s se gndeasc doar la ei, s se ngrijeasc doar de ei nii, vor fi aezai de Judectorul ntregului pmnt alturi de cei care au fcut rul. i vor primi aceeai condamnare (Desire of Ages, p. 641). Biserica i ndeplinete lucrarea de evanghelizare n dou moduri principale. n primul rnd, ea vestete Evanghelia prin predicarea evangheliei n public, prin radio sau televiziune, prin distribuirea de literatur religioas, etc. n al doilea rnd, i cu un efect mai mare, Evanghelia ajunge la alii prin relaiile personale pe care membrii le dezvolt cu oamenii din societate. Prin darurile spirituale pe care le avei i prin activitatea voastr de prezbiter, vei putea ajuta biserica susinnd i ajutnd membrii s-i foloseasc propriile lor daruri n diferite forme de evanghelizare. Pregtirea pentru ctigarea de suflete, fcut dup metoda lui Hristos, trebuie s cuprind nu doar teorie, ci i o experien personal, practic i care poate fi transmis mai departe. Metoda de lucru a lui Hristos este cel mai bine exemplificat prin modul n care i-a pregtit pe cei doisprezece apostoli. El le-a oferit avantajul propriei Lui prezene i propriului Su exemplu. n tovria lor cu Maestrul, apostolii au cptat o pregtire practic pentru lucrarea misionar. Ei au vzut cum a prezentat El adevrul, precum i felul n care a tratat problemele ncurcate care au aprut n slujirea Sa (Evangelism, p. 109). Dac nu v simii pregtii ntr-un anumit domeniu al ctigrii de suflete, dar credei c Duhul Sfnt v-a nzestrat cu darul de a reui n aceasta dac ai avea pregtirea cuvenit, unii-v cu pastorul sau cu alt persoan instruit pn cnd vei nva. Dar dac v simii n stare s lucrai ntr-un anumit domeniu al ctigrii de suflete, asociai-v cu alt persoan care vrea s nvee i, prin prtie i activitate practic, nvai mpreun. Aceasta a fost i metoda lui Isus i metodele Sale dau rezultate bune. ntlniri evanghelistice. - Fiecare comunitate trebuie s in regulat cteva forme de adunri evangheistice sau seminarii. Putei aprecia profunzimea dragostei cretine a unei biserici prin cantitatea de timp i bani

63

folosii n evanghelizare. Roadele evanghelizrii se afl mereu acolo, dar ele necesit planuri i eforturi ca s le gsim. Fiecare biseric ar trebui s fie un centru evanghelistic i fiecare servicu al ei o adunare de evanghelizare. Chiar i un vizitator ntmpltor poate spune imediat dac o biseric a devenit sau nu un adevrat centru evanghelistic. Dac a devenit, atunci serviciul de nchinare, coala de Sabat i orice alt program al bisericii trebuie s-i aib mereu n vedere pe vizitatori. Orice se spune trebuie trecut n primul rnd prin filtrul salvrii sufletelor: cum sun aceasta pentru cineva din afara bisericii? Cum ar fi interpretat de un necretin? Doar n astfel de biserici membrii pot fi siguri s-i invite prietenii neadventiti. Apoi, la momentul potrivit i cu mult tact, obinei numele i adresele lor i vegheai s fie ndrumai n continuare. Exist multe forme de evanghelizare. Evanghelizrile pot fi fcute prin adunrile obinuite sau prin nfiinarea unei grupe de studiu, cum ar fi seminariile de Apocalipsa. Acestea pot fi conduse de un evanghelist venit n vizit, de pastor, de un prezbiter sau de alte persoane laice, sau de tinerii din biseric. Odat stabilit locul i tipul de evanghelizare, trebuie fcute eforturi pentru ca un numr ct mai mare de membri s se implice, folosindu-i darurile n sprijinul programului respectiv. ngrijii-v ca nsuirile individuale s corespund cu sarcinile trasate. Ca prezbiteri, putei ncepe propria voastr serie de adunri evanghelistice. Dac nu, exist multe alte domenii unde voi sau alte persoane laice putei veni n sprijinul acelora care conduc aceste evanghelizri. Noi sugerm doar trei din acestea: 1. Eliberai pe pastori de cteva dintre ndatoririle lor bisericeti i dai-le ocazia s se dedice pentru un timp n exclusivitate evanghelizrii. n loc s-i inei pe pastori s lucreze pentru bisericile care deja cunosc adevrul, ar fi bine ca membrii bisericilor s spun acestor lucrtori: Ducei-v s lucrai pentru sufletele care pier n ntuneric. Noi nine ne vom ngriji mai departe de serviciile bisericii, vom ine adunrile i, n supunere fa de Hristos, vom menine viaa spiritual (Testimonies, vol.6, p.381). 2. Punei la lucru pe membrii inactivi. n multe comuniti frecvena s-ar dubla dac membrii inactivi ar fi recuperai. Membrii activi, n special prezbiterii, pot fi foarte eficieni n recuperarea celor inactivi, mai ales dac au fost prieteni cu ei n trecut i au neles oarecum motivele pentru care ei nu particip. 3. Implicai-v n programele de consolidare a evanghelizrii. Probabil c cei care vor participa la adunrile evanghelistice au un anumit interes; totui ei nu L-au urmat cu totul pe Hristos. Cutai ci pentru a le menine treaz interesul. Pregtirea candidailor pentru botez. - Botezul este simbolul intrrii n familia bisericii lui Dumnezeu. Acesta reprezint acceptarea morii, nmormntrii i nvierii lui Hristos pentru pcatele noastre. Este un simbol al

64

morii noastre fa de vechea via pctoas i nvierea la o nou via n Hristos. Noi deci, prin botezul n moartea Lui, am fost ngropai mpreun cu El, pentru ca, dup cum Hristos a nviat din mori, prin slava Tatlui, tot aa i noi s trim o via nou (Rom. 6,4). Botezul nu trebuie administrat pn cnd candidatul nu a fost pregtit pentru botez, nu a experimentat convertirea i nu a dovedit aceast convertire printr-o via schimbat. Pregtirea pentru botez. - Este nevoie de suficient timp de pregtire pentru botez. Isus i-a ndemnat pe ucenicii Si: Ducei-v i facei ucenici din toate neamurile, botezndu-i n Numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. Si nvai-i s pzeasc tot ce v-am poruncit (Mat. 28,19.20). Pregtirea nainte i dup botez din Biserica A.Z.. trebuie s includ nvturile principale i principiile de credin ale bisericii, prezentate astfel nct s-L aib n centru pe Isus Hristos. Cei care vor s intre n biseric trebuie s cunoasc principiile acesteia. Lor nu trebuie s li se cear s se consacre lui Dumnezeu fr s tie pentru ce o fac. Pregtirea dinaintea botezului trebuie s cuprind multe procedee: lectur i studiu personal, studii biblice, adunri publice, clas de botez, etc. Trebuie s fie folosite toate cile de pregtire, inclusiv materialele vizuale disponibile. Fiind diferii unii de alii, oamenii nva n diferite feluri. Una din cele mai cunoscute i eficiente metode de instruire n programele de evanghelizare ale bisericii este grupa de studiu biblic a pastorului. Aceasta este format de obicei din grupa de botez i grupa noilor membri. Dac pastorul nu poate preda aici, trebuie s o fac un prezbiter sau o alt persoan srguincioas n ctigarea de suflete. De obicei, grupa se adun n timpul colii de Sabat. De regul la ea particip doar membrii noi, ne-membrii sau membrii care i aduc pe acetia. Din cauza rspunderilor grele pe care le au, pastorii sunt deseori mpiedicai s studieze Biblia cu fiecare nou credincios n parte. Voi putei aduce o contribuie foarte important studiind cu aceti oameni i ajutndu-i s neleag adevrul biblic. Convertirea. - Este important s v amintii c pentru botez se cere mai mult dect o simpl cunoatere a doctrinei bisericii. n timpul instruirii trebuie s existe mai multe ocazii n care voi, ca instructori, s avei posibilitatea s facei cunotin cu fiecare candidat. Aceasta v va da timp s studiai, s v rugai mpreun cu ei i s le apreciai nevoile i starea spiritual. De asemenea, vor avea i ei ocazia s pun ntrebri i s mprteasc bucuriile i necazurile lor. Trebuie s v asigurai de faptul c oamenii pe care i pregtii neleg suficient implicarea lor n planul de mntuire al lui Dumnezeu i neleg datoriile i responsabilitile ce le revin ca membri ai bisericii Sale. Ellen White a accentuat faptul c este nevoie de o mai amnunit pregtire a candidailor pentru botez. Ei au nevoie de mai mult instruire

65

contiincioas dect le-a fost dat pn acum. Principiile vieii cretine trebuie clarificate pentru cei care cunosc de curnd adevrul... Citii-le nvturile Bibliei cu privire la convertire. Artai-le care este roada convertirii, dovada c l iubesc pe Dumnezeu (Testimonies, vol.6, pp.91,95). La nceputul experienei lor spirituale, convertiii trebuie ajutai s parcurg etapele prin care devin copii ai lui Dumnezeu. Trebuie s fii n stare s-i conducei prin experiena pocinei, mrturisirii i iertrii. nvai-i cum s-L accepte pe Isus Hristos n viaa lor ca Domn i Mntuitor, cum s reziste ispitelor, cum s dezvolte o via devoional puternic, cum s-i ntreasc credina n Dumnezeu i cum s-i formeze un stil de via cretin, matur i viguroas. La botez, cei mai muli candidai dau dovad c neleg bine punctele distincte ale doctrinei Bisericii A.Z.. Din pcate, instruirea i nelegerea n domeniile spirituale menionate mai nainte nu sunt nvate ntotdeauna cu aceeai pasiune. Odat ce oamenii neleg nevoia lor de mntuire prin Isus Hristos i accept dragostea Lui, rspunsul lor la expunerea adevrului doctrinal va avea o motivaie corect. Isus a spus: Si, dup ce voi fi nlat de pe pmnt, voi atrage la Mine pe toi oamenii (Ioan 12,32). Cei ale cror inimi sunt nmuiate de dragostea lui Isus, vor accepta cu bucurie cerinele Sale n viaa lor. Pe scurt, cnd sunt pregtii candidaii pentru botez? Ca s fie gata pentru botez, trebuie s dea dovad c Isus este Domnul vieii lor (1Ioan 4,15; Rom.10,9; Mat.10,32). Trebuie s demonstreze c s-au pocit i au fost convertii (Fapte 2,38; 3,19), s manifeste o credin activ i ncredere n Isus (Marcu 16,16) i s dea dovad de o relaie zilnic, mntuitoare cu El. Candidaii trebuie s fi terminat un curs de instruire, sau chiar mai multe, n care sunt nfiate nvturile Sfintelor Scripturi i doctrinele distincte ale Bisericii A.Z.S (Mat.28,30). Ei trebuie pregtii pentru responsabilitatea de membrii ai bisericii rmiei, s dovedeasc faptul c a nceput integrarea lor social. Pastorul sau prezbiterul bisericii trebuie s le fac vizite pentru a confirma dac sunt pregtii pentru botez. Candidaii trebuie aprobai de ctre biserica local. Aprobarea bisericii. - Examinarea final a candidailor pentru botez poate fi fcut n faa ntregii biserici sau a unui grup reprezentativ, cum ar fi prezbiterii, un comitet sau comitetul bisericii. Oricum ar fi fcut examinarea, nu este nelept ca evanghelistul sau pastorul s-i asume singur rspunderea. Nici o persoan sau grup din afara bisericii locale, nici chiar comitetul Conferinei Generale nu au dreptul s adauge sau s scoat vreun nume din registrul bisericii. Aceast rspundere revine doar corpului bisericii locale. Ea i va lua mai n serios responsabilitatea dac implicarea ei va fi mai mare dect o simpl ridicare de mini cnd n biseric intr noi membri. n special e foarte important ca voi, prezbiterii, s fii gata nu doar s-i acceptai pe noii

66

botezai, dar i s v luai angajamentul s-i susinei i s-i educai. Ar fi ideal s gsii o cale de a-i cunoate personal i de a v ocupa de fiecare n parte. Copiii bisericii. - nainte de botez trebuie s se manifeste mult maturitate i pregtire. Botezul e una din cele mai sfinte i importante ceremonii, i de aceea trebuie s existe o nelegere complet a ceea ce nseamn el. El nseamn pocin pentru pcat i intrarea ntr-o nou via n Isus Hristos. Nu trebuie s se manifeste nici o grab nepotrivit n primirea botezului (Testimonies, vol.6, p.93). Sfatul lui Isus pentru ucenicii Si se potrivete i bisericii Sale de astzi: Lsai copilaii s vin la Mine, i nu-i oprii; cci mpria lui Dumnezeu e a unora ca ei (Luca 18,16). Adolescenii trebuie ncurajai s-i consacre viaa lor lui Isus Hristos i s aib sigurana mntuirii. Niciodat s nu-i lsai pe copii s cread c nu sunt copii ai lui Dumnezeu fiindc nu sunt destul de maturi pentru a fi botezai. Botezul nu-i face pe copii cretini i nici nu-i convertete (Child Guidance, p. 499). La timpul potrivit e bine ca voi, n calitate de conductori ai bisericii, s invitai cu tact un copil s asiste la botez. Uneori nu se acord atenia cuvenit botezului tinerilor comunitii . Facei din acest botez un eveniment important al vieii bisericii. Botezul reprezint un ritual care marcheaz schimbarea situaiei n viaa copiilor adventiti. Ei devin membri cu drepturi depline n biseric i tnjesc s fie luai n serios de ctre biseric. Dovedii-le copiilor, atunci cnd se boteaz, c ei sunt importani pentru biseric i c biserica va fi important pentru ei. nfiinarea noilor biserici. - S nu v temei s nfiinai noi comuniti. Bisericile mam, care intenioneaz s evanghelizeze pentru a forma i ntreine noi comuniti, rareori au de suferit. Uneori, ele sunt renviorate. Principiul biblic d i i se va da (Luca 6,38) se poate aplica i aici. Cnd un grup de persoane dintr-o zon nou i manifest interesul de a se altura poporului rmiei lui Dumnezeu, gndii-v s nfiinai o grup evanghelistic a Scolii de Sabat sau o nou grup de prtie a bisericii. Cnd grupa este nfiinat, biserica o poate sprijini ajutnd-o n serviciile ei i n alte programe ale acesteia. Naterea unei noi biserici va avea un dublu efect. Primul ar fi implicarea mai multor membri n lucrarea bisericii, iar al doilea formarea unei comuniti ntro zon nou n care trebuie dus mesajul advent. Cea mai bun cale de a obine mai multe roade este s plantm mai muli pomi. Noile comuniti ctig noi membri i i ctig i pe fotii membri. Studiile efectuate asupra creterii bisericii arat c noile comuniti i reactiveaz pe membrii inactivi mult mai uor dect o pot face bisericile mai vechi.

67

Recuperarea membrilor pierdui


Membrii pierdui. - Isus a povestit parabola oii pierdute, n care pstorul a lsat n sigurana staulului pe celelalte 99 de oi, plecnd s o caute pe cea pierdut. Cnd a gsit-o, a ridicat-o cu dragoste i, bucurndu-se, a dus-o acas (Luca 15,4-6). Si voi, n arcul bisericii voastre, avei oi pierdute care au nevoie de ajutor pentru a gsi drumul de ntoarcere. De ce prsesc membrii biserica? - Oamenii devin inactivi sau nu mai frecventeaz biserica din mai multe motive. Poate nu li s-a cerut niciodat s-i foloseasc darurile, poate nu i-au format o via devoional semnificativ, sau cstorit cu necredincioi sau au avut alte probleme n csnicie, au comis adulter, s-au certat cu un membru al bisericii sau au practicat un obicei necretin, au fost pui sub disciplina bisericii, au lucrat n Sabat, s-au mbolnvit, au gsit rceal i neacceptare n biseric sau au crezut c biserica nu e important sau este plictisitoare. Aceast enumerare este lung, dar sufletele sunt preioase. Voi, prezbiterii, trebuie s v angajai n aceast lucrare roditoare. Dac sunt vizitai cu dragoste i ascultai cu nelegere, muli din aceti oameni pot fi recuperai pentru Hristos i biserica Sa. ntocmirea planurilor pentru ctigarea membrilor pierdui. - Trebuie s fie fcut un program pentru a-i recupera pe fotii membri i pe cei inactivi. Se poate ntocmi o list de nume din registrul bisericii, de la membrii bisericii i de la rude. Colportorii, personalul medical, oamenii de afaceri i ali membri care lucreaz cu oamenii vin deseori n contact cu fotii membri. Apoi trebuie ntocmite planuri privitoare la metodele folosite n vizitarea membrilor pierdui. ntruct este o lucrare delicat, oamenii care se duc s-i viziteze pe cei pierdui trebuie alei cu nelepciune i pregtii cu grij. Vizitarea membrilor pierdui. - Cnd i vizitai pe membrii pierdui e important s v apropiai de ei prietenete, n mod deschis, i fr s-i condamnai. tiind c venii din partea bisericii, se vor ntreba ce vrei de la ei. Iat apte sugestii dup care s v cluzii n timpul vizitei: 1. Punei ntrebrile cu tact. Pentru a-i face s se simt bine, punei-le ntrebri care s-i determine s discute despre ei nii. ntr-un mod firesc punei-le ntrebri despre familia lor sau despre activitatea lor. Comentai cu blndee despre copiii lor, despre casa sau preocuprile lor preferate. Orientai cu tandree discuia spre fosta lor legtur cu biserica, ntrebndu-i care pastor i-a botezat, sau unde i cnd au fost prima oar la biseric. ntrebai-i dac s-au gndit vreodat la ntoarcere i dac ceva i mpiedic s-o fac. 2. Ascultai cu atenie. Ascultai cu atenie i cu rugciune rspunsurile pe care vi le dau, acordnd o atenie deosebit sentimentelor din spatele acestor
68

rspunsuri. Cnd ncep s vorbeasc liber, ncurajai discuia printr-o ascultare atent, fr s-i ntrerupei. La acest punct al vizitei, ei ar putea ncepe s povesteasc despre unele jigniri care le-au fost aduse nainte de plecarea din biseric. Lsai-i s vorbeasc. Ei pot avea experiene dureroase despre care au nevoie s vorbeasc. Unii se pot nfuria atunci cnd vorbesc. n acest moment voi trebuie s nfruntai furtuna, permindu-le s-i exprime toat mnia pe care o simt. In cele mai multe cazuri, oamenii se vor simi mai bine dup ce-i vor exprima sentimentele. 3. ncurajai ncrederea n dragostea lui Dumnezeu. E foarte important ca, n timpul vizitelor, s rmnei neutri n discuie. Nu inei partea nimnui. In aceste vizite, scopul vostru este s-i ajutai s nving problemele care i-au determinat s nu mai vin la biseric. Misiunea voastr este s-i rectigai pentru Hristos. Oricare ar fi fost problema lor, asigurai-i de credincioia de nezdruncinat a lui Dumnezeu i ncercai s le cldii ncrederea n dragostea i iertarea Sa. 4. Respectai confidena. - Unii membrii inactivi sau foti membrii au prsit biserica pentru c au fost implicai n unele incidente de care le e ruine. Dac vi se confeseaz, respectai ncrederea pe care v-o acord. Ei v povestesc cu ncredere; nu le trdai aceast ncredere prin a povesti altora cele relatate de ei. Lucrarea pe care trebuie s-o facei este s-i asigurai c pcatul lor nu e att de mare nct Isus s nu-l poat ierta. ncurajai-i s-i lase pcatele la picioarele lui Isus i s cear curirea promis de El (1Ioan 1,9). 5. Rugai-v pentru ei. nainte s plecai din casa celor care au prsit biserica, rugai-v pentru ei. Cerei binecuvntarea lui Dumnezeu pentru casa lor. Rugai-v pentru fiecare membru al familiei, numindu-l pe nume. n comunitate, cerei slujbailor i membrilor s se uneasc n rugciune pentru reintegrarea celor plecai din biseric. 6. Invitai-i s se ntoarc n biseric. Asigurai-i pe cei plecai c sunt bine primii oricnd vor dori s se ntoarc. S-ar putea ca ei s nu se ntoarc imediat, fiind nevoie chiar s le facei cteva vizite pn s o fac. S-a sugerat c uneori e bine s le facei cel puin o vizit pentru fiecare an n care au fost inactivi. n orice caz, mesajul cel mai important pe care trebuie s-l transmitei este c biserica voastr se intereseaz de ei i dorete ca ei s revin n biseric. Cnd a sosit timpul s se rentoarc, facei-le drumul revenirii ct mai uor. Trecei pe la ei smbt dimineaa i conducei-i la biseric. Pregtii pe membrii bisericii pentru reunire. Pregtii calea pentru a se putea rentoarce la frecventarea bisericii cu uurin i bucurie. 7. Iubii-i. E important s le spunei celor plecai c i iubii. Pe ct este de important, pe att este de dificil s le-o spunei. n timpul vizitelor, atitudinea voastr i poate influena s se ntoarc n biseric sau i poate face s rmn n afara ei pentru totdeauna. Atunci cnd vorbii, s nu-i facei s se simt ruinai sau vinovai. Fii asemenea lui Dumnezeu; Dumnezeu, n adevr, n-a trimis pe Fiul Su n lume ca s judece lumea, ci ca lumea s fie mntuit prin

69

El (Ioan 3,17). Chiar dac tii c unii dintre ei au trit sau triesc n pcat, nu este datoria voastr s-i condamnai. Dai dovad de un spirit de nelegere i acceptare. Nu v certai cu fotii membri pe care-i vizitai, chiar dac tii c sunt greii. Respectai-le punctul de vedere. Artai un real interes pentru necazurile lor. Ajutai-i s-i verse amarul. Cerei scuze n numele bisericii pentru jignirile pe care le simt. ncercai mai mult s ascultai, dect s vorbii. Ferii-v s dai sfaturi. Fii nelegtori i rbdtori, artndu-le c pot avea ncredere n voi. Oferii-le dragostea cretin i fii adevrai prieteni. Ellen White recomanda c nu trebuie s-i ncrcm cu critici inutile; s lsm dragostea lui Hristos s ne constrng s avem mil i blndee ca s putem plnge pentru cei greii i pentru cei care au czut de la credin. Sufletul are o valoare infinit. Valoarea lui poate fi msurat doar prin preul pltit pentru rscumprarea lui (Testimonies, vol.3, p.188).

ngrijirea noilor membri


Isus a spus ucenicilor Si: Eu v-am ales pe voi; i v-am rnduit s mergei i s aducei road, i roada voastr s rmn (Ioan 15,16). Prea multe biserici adventiste se aseamn cu un pescar care, dup ce a prins pete, nu mai are ce arta pentru c l-a pus ntr-un sac gurit la fund. Dumnezeu a binecuvntat biserica noastr cu reuit n ctigarea de suflete, dar noi nu pstrm cu destul grij ceea ce prindem. Crpirea sacului nu poate nlocui pescuitul. O biseric ce nu evanghelizeaz va deveni o fosil. Dar trebuie s nelegem mai bine c lucrarea noastr cuprinde att pescuitul ct i pstrarea petilor. Copii spirituali. - Scripturile i aseamn pe cei de curnd convertii cu nite nou nscui (Evrei 5,12-14; Ioan 3,5). Nou nscuii trebuie hrnii cu o mncare special. Pe msur ce cresc se obinuiesc, ncetul cu ncetul, cu hrana tare pe care o consum ceilali membri ai familiei. n cele din urm, ei nva s mearg i s vorbeasc. Sub protecia i ndrumarea familiilor lor ei devin copii sntoi. n final, ei devin persoane mature care i ajut pe cei din jurul lor prin capacitile i aptitudinile lor. Dar creterea dureaz mult timp. Tot astfel, noii cretini sunt nscui n biseric. i ei, asemenea nou nscuilor, au nevoie de ajutorul i dragostea familiei bisericii care s le ofere hran special n vederea dezvoltrii spirituale de la nceputul vieii de credin. Pentru muli, viaa cretin este o experien cu totul nou. De aceea aceti cretini au nevoie de protecie i cluzire special din partea bisericii, pn cnd i descoper personalitatea spiritual i, n cele din urm, contribuie cu toat puterea lor la ntrirea bisericii. Fii rbdtori cu aceti cretini. Creterea necesit timp.

70

Timp de ncordare. - De obicei, cnd oamenii iau decizia s fie botezai i s se alture bisericii trebuie s fac schimbri sociale. Decizia lor este neneleas de rude i prieteni, care se pot opune botezului. Decizia de a-L urma pe Hristos i poate face s fie respini de familie i prieteni. Desigur c aceasta va cauza noilor membri un stres deosebit. Adesea cnd oamenii iau hotrrea s devin cretini adventiti de ziua a aptea, au loc schimbri dramatice n stilul lor de via. Unii i prsesc biserica pentru a se altura bisericii voastre. Alii vor fi nevoii s renune la o anumit profesie pentru a-i gsi un serviciu unde nu li se cere s lucreze n Sabat. Alii vor fi nevoii s ntoarc spatele unor practici sociale i culturale care nu sunt compatibile cu stilul de via cretin. Asemenea schimbri nu se fac uor. Cnd oamenii sunt chemai s-i schimbe principiile de credin, serviciul, sau s renune la sprijinul i sigurana oferit de prieteni i familie, sunt supui unei mari tensiuni. Muli prsesc ceea ce le era familiar i le ddea siguran, ca s urmeze cev nou i strin. Atunci cnd i conducei s accepte noua credin i un nou stil de via sau cnd i ajutai s-i fac noi prieteni n comunitate, trebuie s le acordai un ajutor deosebit. ncurajai-i pe membrii bisericii s-i accepte pe aceti noi convertii i s fac eforturi mari pentru a se mprieteni cu ei. Integrarea lor social n familia bisericii e absolut necesar pentru creterea lor spiritual i pentru sigurana lor pe termen lung. Perioad primejdioas. - S-a observat c primele 18-24 de luni pot constitui un timp primejdios pentru noii membri. In aceast perioad ei au o nou credin, dar au foarte puin experien n viaa cretin. Ei sunt nclinai spre descurajare i decepie. Dac, n acest timp, nu li se acord o grij, nelegere i acceptare deosebit, ei pot simi c nu aparin bisericii i astfel ncepe procesul decderii. In timpul primilor doi ani de credin prezbiterii trebuie s joace un rol important n integrarea lor n biseric. Responsabilitile fiecruia. - Evanghelistul este asemuit cu doctorul care asist la nateri, pastorul cu medicul pediatru, iar membrii bisericii cu familia. Dar familia este aceea care crete copilul. Cei care au venit de curnd la credin trebuie s fie tratai cu rbdare i blndee. Datoria membrilor mai vechi ai bisericii este s descopere ci i modaliti de a oferi ajutor, simpatie i instruire celor care au prsit alte biserici de dragul adevrului, separnduse astfel de lucrarea pastoral cu care se obinuiser (Evangelism, p.351). Alturndu-se familiei bisericii, noii cretini devin fraii i surorile voastre. Rspunderea voastr este s cutai prosperitatea lor. Noi, care suntem tari, suntem datori s rbdm slbiciunile celor slabi i s nu ne plcem nou nine. Fiecare din noi s plac aproapelui n ce este bine, n vederea zidirii altora (Rom. 15,1-2).

71

Iat patru lucruri de baz pe care le putei face pentru a-i consolida i pstra pe noii membri: 1. mprietenii-v cu ei. Am amintit deja schimbrile sociale i ale stilului de via pe care noii membri le fac atunci cnd se altur bisericii voastre. Probabil c singura cale foarte important pentru a-i ajuta s se integreze n biseric este s v mprietenii cu ei i s le dai un sentiment de apartenen. Facei cunotin noilor membri cu ceilali membri. Cercetrile arat c un membru nou care se mprietenete cu ali 6-8 membri adventiti n primele ase luni aproape ntotdeauna va rmne n biseric. Alegei oameni potrivii din comunitatea voastr i dai-le sarcina s fie ndrumtorii spirituali ai noilor membri. Sugerai-le s-i invite uneori pe noii membri la ei acas. Poate ar putea s i conduc la biseric la serviciile divine sau la alte activiti ale acesteia, sau s stea mpreun cu ei. Se pot ruga cu ei sau i pot invita s se alture unui grup de studiu biblic. Dup ce noii membri sau mai maturizat n cadrul grupei de studiu biblic condus de pastor, ndrumtorii lor spirituali i pot invita s se alture grupului lor de studiu din coala de Sabat. Cnd noii membri au probleme, aceti protectori trebuie s fie la ndemn s-i sprijine i s-i ajute. Cel mai important este s le fie prieteni care s-i accepte i s fie disponibili cnd e nevoie de ei. Rareori membrii familiei au poft de mncare dac nu vin la mas. Cel puin includei coala de Sabat i participarea la biseric n programul uceniciei lor. Cel absent trebuie s fie imediat vizitat, acordndu-i-se tot sprijinul i ncurajarea de care are nevoie. Pastorul sau prezbiterul trebuie s fac vizite atunci cnd cineva a lipsit trei sabate la rnd. Ai putea organiza o serbare anual n care s fie prezeni toi cei botezai n timpul anului. Un alt program folositor ar fi susinerea de ctre conferin a unei reuniuni anuale a noilor membri, n care acetia s se ntlneasc undeva pentru a face cunotin cu conducerea conferinei i pentru a avea o prtie mpreun. 2. nvai-i. i, ca nite prunci nscui de curnd, s dorii laptele duhovnicesc i curat, pentru ca prin el s cretei spre mntuire (1Petru 2,2). Nimeni nu a mncat vreodat la o reuniune att de mult nct s-i ajung pentru tot restul vieii. Nici o campanie evanghelistic sau curs de studii biblice nu pot oferi destul hran spiritual pentru tot restul vieii cuiva. Continuai s-i instruii pe membri i dup botez. Cuprindei n instruire principii cretine cum ar fi isprvnicia sau pzirea Sabatului. Ajutai-i s descopere ce daruri le-a dat Duhul Sfnt, apoi nvai-i cum s le foloseasc eficient n slujirea altora. Dac o grup de studiu biblic a pastorului din timpul Scolii de Sabat e folosit n vederea pregtirii altora pentru botez, noii membri mai pot frecventa acea grup o vreme. Aici e locul unde ei se simt bine. Dac o astfel de grup nu exist, trebuie creat o grup special a Scolii de Sabat pentru noii membri,

72

care s fie condus de cineva care e preocupat de nevoile noilor membri. Ajutai-i s-i formeze obiceiul s participe la coala de Sabat. Cutai ci pentru a face s ajung n casele noilor membri publicaii adventiste. Ajutai-i s nceap o via spiritual plin de sens. 3. Vizitai-i. Noii membri trebuie vizitai regulat pentru a fi ncurajai n creterea lor. Poate ar fi nelept s continuai studiul biblic la ei acas. O idee ar fi s le cerei s-i invite familia i prietenii s participe la astfel de studii. Prin aceasta, noii membri repet doctrina i ncep s-i foloseasc locuinele pentru a-i mprti credina. O alt posibilitate ar fi ca studiile s fie destinate doar noilor membri, pentru a accentua problemele stilului de via cretin. n asemenea situaii, invitai-i n casele voastre. Nu exist o cale mai bun de a-i nva reforma sanitar i pzirea Sabatului, ca cea oferit de propriul vostru exemplu n propriul vostru cmin. 4. Punei-i la lucru. Pentru a crete i a se maturiza n experiena cretin, noii membrii au nevoie s fie implicai n activitile bisericii. Aranjai s poat participa la activitile tineretului, n grupe de studiu biblic, la serviciile divine din Sabat, la proiecte pentru servicii sociale, la grupuri de cntrei, la programe sociale, evanghelizare i activiti de mrturisire a credinei. inei minte c noii membri rareori se implic singuri n aceste programe. Ei au nevoie de ncurajarea i invitaia voastr. Nu este nelept s-i numii prea repede pe noii membri ntr-o poziie de conducere cu o responsabilitate grea. Cea mai important sarcin pentru ei este s ctige de partea lor familia i prietenii. Unul din cele mai clare semne c noii membri sunt buni ucenici este acela c ncearc s-i fac ucenici i pe alii. Imediat ce sufletele sunt convertite, punei-le la lucru. i, dac lucreaz potrivit cu capacitile lor, vor crete i se vor ntri. Fcnd fa influenelor potrivnice, propria noastr credin va fi ntrit (Evangelism, p.355). Membrii pot fi mai eficieni n salvarea de suflete la nceputul convertirii lor dect dup aceea. Dei, n cele din urm, prietenia cu adventitii va predomina, la nceput familiile i prietenii lor sunt n cea mai mare parte neadventiti. Efectul combinat al influenei noului membru asupra vechilor prieteni i exemplul atractiv al unei viei schimbate, constituie unelte puternice n ctigarea de suflete. Nu e de mirare c prima sarcin pe care i-a ncredinat-o Isus demonizatului vindecat a fost: Du-te acas la ai ti, i povestete-le tot ce i-a fcut Domnul i cum a avut mil de tine (Marcu 5,19).

CAPITOLUL 6 PREZBITERUL I CULTIVAREA SPIRITUAL A BISERICII

73

Dragostea i unitatea sunt cerine cretine. Noi tim c am trecut din moarte la via, pentru c iubim pe frai. Cine nu iubete pe fratele su, rmne n moarte (1 Ioan 3,14). Prin aceasta vor cunoate toi c suntei ucenicii Mei, dac vei avea dragoste unii pentru alii (Ioan 13,35). Unitatea d putere bisericii. n ziua Cincizecimii, erau toi mpreun n acelai loc (Fapte 2,1). Cnd va fi armonie n aciunile membrilor bisericii, cnd va exista dragoste i ncredere ntre frai, atunci lucrarea noastr de salvare de suflete va avea for i putere pe msur (Testimonies to Ministers, p.188). Dragostea cretin genereaz unitate n ciuda diferenelor. Mai presus de toate, s avei o dragoste fierbinte unii pentru alii, cci dragostea acoper o sumedenie de pcate (1 Petru 4,8). Focul dragostei cretine consum deeurile urii de clas, ale luptelor rasiale, ale dezbinrilor sociale i ale controverselor teologice minore. Cum ai putea mri dragostea i unitatea n mijlocul membrilor votri? Hrnindu-i. Animalele flmnde se lupt, dar cnd sunt hrnite bine se linitesc. Iat cteva ci, pe lng serviciile divine din Sabat, care v ajut la cultivarea spiritual a comunitii:

Vizitarea
Importana vizitelor. - Vizitarea membrilor poate fi vital pentru cultivarea i creterea lor spiritual. Din nefericire, vizitele sunt un domeniu al slujirii neglijat de prezbiteri. Meninei un echilibru ntre slujirea public i cea personal a membrilor. Aceasta era i metoda bisericii primare. i n fiecare zi, n Templu i acas, nu ncetau s nvee pe oameni i s vesteasc Evanghelia lui Hristos (Fapte 5,42). Nu m-am temut s v propovduiesc i s v nv naintea norodului i n case (Fapte 20,20). Conductorii bisericii din Noul Testament combinau lucrarea personal cu cea public. Muli din membrii comunitilor voastre poart poveri despre care n-au vorbit nimnui. Dac planul vostru de slujire va cuprinde vizite regulate, membrii v vor respecta i vor avea ncredere n voi. Ei i vor deschide inimile i astfel vei avea ocazia s-i ndreptai spre Isus ca s obin de la El iertare, har i putere. Acest fel de lucrare e unul din cele mai eficiente prin care prezbiterul poate sluji membrilor si. Pstorirea personal a membrilor poate avea loc n biseric. Venii mai devreme la serviciile divine i rmnei o vreme dup ncheierea lor. Nu fii sociabili doar cu prietenii, ci cutai-i pe cei despre care tii c au frmntri. Salutai-i n mod prietenos i ascultai-i pe cei care au nevoie. Slujirea personal se poate face i prin telefon, n acele pri ale lumii unde exist telefoane. Totui cea mai eficient lucrare personal este aceea care se face prin vizite n familie.

74

n cele mai multe culturi ale lumii, un pastor sau prezbiter care merge n familii formeaz oameni care merg la biseric. Vizitele n familie sunt importante pentru membrii votri pentru c ei au nevoie s tie c suntei destul de preocupai de venirea lor la biseric. Ele sunt importante i pentru voi pentru c i vei nelege mai bine pe membri i i vei iubi mai mult atunci cnd le vei cunoate felul lor de via de zi cu zi. Planificarea vizitelor. - Planificarea vizitelor trebuie s fie inclus n agenda de lucru a prezbiterului sau a comitetului bisericii. Numele celor care trebuie vizitai pot fi mprite slujbailor din conducerea bisericii, care sunt capabili s slujeasc prin aceste vizitei Cei alei pentru aceast lucrare trebuie s fie instruii i poate ar fi bine s primeasc n grij un teritoriu sau un grup de persoane. Avei grij ca cei care se duc n vizite s se asemene cu cei vizitai: cei ndoliai s-i viziteze pe ndoliai, tinerii pe tineri, profesionitii pe profesioniti, etc. O alt modalitate ar fi s iniiai un plan de subpstorire, mprindu-i pe membri pe zone geografice. Un prezbiter ajutat de un diacon i de o diaconeas se pot ngriji de o astfel de zon. Pastorul i prezbiterul vor avea conducerea n planificarea vizitelor ca i n oricare alt program care cldete i consolideaz grupul pe plan spiritual. Cu toate acestea nu trebuie s presupunem c fiecare prezbiter, diacon sau diaconeas are darul sau interesul pentru o astfel de slujire. Fiecruia trebuie s i se permit s-i foloseasc propriile daruri. Planul biblic de vizitare n echipe de doi cte doi este eficient. Soul i soia formeaz o echip bun de vizitare. Dac nu suntei nsoii de soii, putei lua cu voi un ucenic. Astfel vei fi de dou ori ctigai: nvnd pe altul n timp ce facei vizite. Biserica trebuie s aib un plan de vizitare imediat a noilor membri pentru a le spune un personal Bun venit din partea bisericii. Aceasta este o sarcin excelent pentru un prezbiter. Vizitai-i nu doar pe noii botezai, ci i pe noii transferai. Considerai important vizitarea copiilor de curnd botezai. Ei nu sunt obinuii s fie tratai cu atta importan. De aceea ei nu vor uita niciodat c un conductor al bisericii s-a interesat de ei n aa msur nct a venit acas doar pentru a vedea ce mai fac. O alt cale de planificare a vizitelor personale este s programai toate vizitele din aceeai zon n aceeai zi pentru a economisi timp. O alt posibilitate este s facei vizitele dup grupuri specifice de oameni i nevoi specifice. De exemplu, putei alege o zi n care s-i vizitai pe cei bolnavi sau pe cei din nchisoare. Aceasta v va permite s v pregtii pe voi niv i s pregtii mesajul vostru special pentru acel grup. Dac se poate, anunai-v vizitele. n multe pri ale lumii, vizitele neanunate dovedesc nu doar o proast cretere, ci i o pierdere de timp, pentru c se poate ntmpla s nu fie nimeni acas. Anunarea vizitelor poate

75

dubla eficiena folosirii timpului. Soiile voastre sau un voluntar din biseric v pot programa vizitele. Desfurarea vizitei. - Iat apte cuvinte uor de memorat care pot rezuma o bun desfurare a unei vizite n familie: 1. Pregtirea. Pregtii-v inimile rugndu-v lui Dumnezeu s v ajute s spunei i s facei tot ce va putea aduce cea mai mare binecuvntare fiecrui cmin. Pregtii un scurt pasaj biblic pe care s-l mprtii n fiecare cmin. Accentuai lucrurile pozitive prin alegerea unor texte cu fgduine (Ps. 46,1.2.10.11; 103,1.5; 121; Mat.11,28.30; Ioan 14,1-3; Ap. 21,17). 2. Prietenia. Ajungnd la cel vizitat, ncepei cu cei din afar, asigurndu-i pe neadventiti c pot participa dac vor. Discutai pozitiv despre familie, cas, grdin, etc. Ascultai-i cu un adevrat respect cnd v vorbesc despre preocuprile lor deosebite. Majoritatea brbailor vorbesc despre serviciul lor, iar femeile despre familiile lor. 3. Citirea din Scriptur. Dup o introducere normal de cteva minute, schimbai discuia spre un domeniu spiritual. La acest moment se poate citi sau cita din Biblie, n funcie de familia respectiv, cultura ei sau personalitatea voastr. Muli prezbiteri obinuiesc s poarte o Biblie mic de buzunar. Ei nu o in la vedere fa de necretini pentru a nu prea c vor s fac pe sfinii. Ea poate fi scoas la momentul potrivit. Putei comenta textul citit, dar nu-l transformai ntr-o predic. Comentariul s nu dureze mai mult de un minut, dou. Prin acest text nu facei dect s stabilii atmosfera spiritual pentru ceea ce va urma. 4. ntrebrile. ntrebai dac exist cineva sau ceva pentru care ar vrea s v rugai. Ai pregtit astfel calea pentru ca ei s-i mprteasc problemele i ngrijorrile. Ar fi bine s avei scrise pe o foaie texte cu fgduinele lui Dumnezeu pentru problemele specifice oamenilor. Putei citi textele potrivite situaiei. Fii ateni totui fiindc nu v aflai acolo n primul rnd pentru a le oferi rspunsuri teoretice, ci pentru a le arta gij iubitoare. 5. Rugciunea. ngenuncheai dac se poate. Invitai copiii sau alte persoane prezente s se alture grupului. Rugai-v n mod special pentru ceea ce au cerut. Trebuie s inei minte toate numele i s v rugai pentru fiecare pe nume. Dac n cas se afl vreun neadventist, includei-l i pe el. Rugai-v pentru cei care lipsesc cu acea ocazie. ntotdeauna rugai-v ca Dumnezeu s binecuvnteze casa aceea. 6. Plecarea. Plecai aproape imediat dup ce v-ai rugat, n timp ce se resimte atmosfera spiritual a rugciunii. In cele mai multe culturi, o vizit dureaz cel mult 30 de minute. Vizitele mai lungi tind s devin ntlniri cu caracter social. Nu lsai membrilor impresia c prezbiterul nu are nimic altceva de fcut dect s stea i s vorbeasc toat ziua. Pe de alt parte, nu stai tot timpul vizitei pe marginea scaunului, ca i cnd abia ateptai s plecai. Stai rezemai, relaxai, ascultnd, dar numai pentru un timp limitat.

76

Suntei n serviciul mpratului i trebuie s lsai impresia c afacerile Lui nu sunt numai prospere, ci i urgente. 7. Notarea. Dup plecare, notai-v numele dac nu ai fcut-o deja. Uitai faptul c vi le putei aduce aminte i amintii-v faptul c suntei nclinai s uitai. Notai-v unde sunt plecai copiii, grijile familiei i impresiile voastre. Dac v amintii aceste amnunte ntr-o ntlnire sau vizit viitoare i vei convinge c suntei cu adevrat interesai de ei.

Sftuire personal (counseling)


Unul din motivele pentru care exist biserica este s ofere oamenilor cu greuti un loc n care s fie sprijinii i ntrii prin prtia i grija membrilor. Membrii din comunitile voastre trec uneori prin crize i au nevoie de ajutor din afara lor, nainte de a-i relua viaa normal. Crizele pot fi rezultatul unei pierderi sau a unei suprri; ele pot fi spirituale, de relaie sau de comportament. Cu toate c nu avei pregtirea special a unui sftuitor (counseler), exist ci prin care i putei ajuta pe oameni. Toi cei care au grij de oameni sftuiesc i ncurajeaz. - Sunt dou motive pentru care cei ce poart de grij oamenilor sftuiesc i ncurajeaz: (1) oamenii vin pentru c acetia se intereseaz de ei; (2) ei nu pot refuza s ajute, pentru c acestora le pas de oameni. Isus a fost exemplul desvrit. Cnd vedea oameni aflai n nevoie I s-a fcut mil de ei... (Mat.14,14; Marcu 1,41; 6,34). Pentru c grija Lui se manifesta att de evident, chiar i copilaii ndrzneau s vin la El. n Ioan 3,1-21 Isus este nfiat ntr-o edin de counseling personal n care Isus l-a ajutat pe Nicodim pentru c se ngrijea de el. Orice persoan interesat de oameni poate s sftuiasc, iar sfaturile acesteia pot fi bune. In mod surprinztor, cercetrile au artat c sftuitorii laici care se ngrijesc de ceilali, fie c sunt pregtii sau nu, sunt aproape tot att de folositori oamenilor ca i profesionitii. Probabil pentru c cei sftuii vin la acetia datorit relaiilor lor personale, care sunt mai folositoare dect o consultaie de specialitate. Pe lng grija fa de ceilali, pentru a fi un bun sftuitor, trebuie s ai o judecat sntoas i un bun spirit de observaie. Unii vor veni s caute la voi mai mult simpatie i atenie dect ajutor. Dac i vei ajuta s-i depeasc problemele, nu vor mai cuta doar simpatia voastr. Artai-v grija fa de ei, refuznd ns s devenii crja care s-i mpiedice s umble. Alii vin mai degrab s caute ngduin dect ajutor, ceea ce reprezint un pericol deosebit pentru sftuitorii cretini. Astfel de oameni trec pe la toi conductorii bisericii pn cnd gsesc pe cineva care s fie contiin pentru ei. Gsind pe cineva care s le aprobe faptele, pastor sau prezbiter, ei vor folosi aprobarea lor tot restul vieii ca scuz pentru comportamentul lor greit. Prezbiterii se las uneori influenai din buntate, lips de profesionalism n

77

sftuire, sau din cauza egoismului lor propriu care cere ca ei s aib ultimul cuvnt. Principii cluzitoare n counseling. - Iat cteva principii care pot conduce la sftuire eficient: 1. nvai s ascultai. Scopul sftuirii nu este s rezolvi problemele oamenilor n locul lor. Prima voastr sarcin e s v artai grija fa de ei. Ascultarea i ncnt, le demonstreaz c i considerai importani. A doua voastr sarcin este s-i ajutai pe oameni s treac de la nivelul emoional la unul mai logic, pentru a putea gndi raional la problemele lor. Discuia reprezint n ea nsi o excelent terapie. Ea este ca rufele atrnate pe srm; ct vreme sunt n lighean, nu tii exact ce rufe ai. Dar odat ntinse la uscat, le distingi uor. Discutnd despre problemele lor, i ajutai s i le identifice, s le trieze i s le vad mai clar. N v grbii s dai sfaturi. Cel mai bine i putei ajuta pe alii nu spunndu-le ce s fac, ci ajutndu-i s descopere singuri punctele importante ale problemelor lor i apoi sprijinii-i n rezolvarea acestora, n timp ce ei se ocup de ele. Ascultarea clarific de asemenea problema i pentru sftuitor. n timp ce le vorbii, nu putei nva. Dac v concentrai prea mult asupra rspunsurilor pe care le vei da putei nelege greit unele chestiuni. Cuvntul care are mai mare efect n counseling dect toate celelalte este da. Recapitulnd din cnd n cnd punctele mari ale discuiei vei demonstra c suntei ateni i vei ajuta la clarificarea problemei. Artai-le c i acceptai i c nu suntei ocai de ce auzii. Fii tot att de nelegtori ca i Isus aflat n faa femeii prinse n adulter. Pstrai doar pentru voi ceea ce auzii. Dac vei spune i altora, oamenii vor nelege n cele din urm c nu pot avea ncredere n voi. i dac nu au ncredere n voi, nu-i vei mai putea ajuta. Ascultai ambele pri. In orice problem de relaie nu considerai c ceea ce auzii de la una din pri este n totul adevrat sau c persoana minte n mod intenionat. Mai degrab este o manifestare de ndreptire de sine. Aprecierea care vi se aduce prin faptul c ai fost alei ca sftuitori v predispune s gndii n favoarea celui sftuit. La urma urmei, cel care a avut bunul sim s v cear sfatul nu poate fi chiar att de greit. S nu credei niciodat c ai neles dac nu ai ascultat ambele pri. 2. Concentrai-v asupra soluiilor. Petrecei majoritatea timpului n cutarea soluiilor, nu struind asupra problemei. i vei descuraja pe cei pe care-i ndrumai dac revenii mereu i mereu asupra aceleiai probleme, refuznd s cutai soluii. Unora le place s-i petreac o bun parte din timp cu acuzaii privitoare la relaiile celor sftuii, n special n relaii de csnicie. Aceste acuze sunt de puin valoare. Pn cnd ei nu-i accept

78

responsabilitatea pentru propriul comportament, nu se vor schimba. Fii alturi de cei pe care-i sftuii, dar concentrai-v asupra soluiilor. 3. Ajutai-i s-i aleag un plan. Cei sftuii simt c le este uor s se concentreze asupra soluiilor cnd pot vedea mai multe alternative. Ajutai-i s aleag alternativa care pare s fie cea mai bun i ntocmii un plan de aciune. Unii sftuitori ntocmesc la punctul acesta o nelegere scris. Sarcina voastr este apoi s-i ncurajai s-i aplice propriile hotrri. Dac cel sftuit nu depune eforturi serioase pentru a-i realiza planul, trebuie s mai petrecei cu el mult timp, punndu-i ntrebri. 4. Rugai-v. Rugciunea mpreun cu cel sftuit nu trebuie s nlocuiasc timpul afectat ascultrii i reflectrii asupra problemei lui. Dar ea trebuie s fie punctul culminant al oricrei edine de counseling. Rugciunea concentreaz atenia asupra izvorului sigur i nepieritor al ajutorului lui Dumnezeu. 5. Trebuie s tii cnd s transferai cazul altuia. Dac avei prea puin experien, naintai cazul unui profesionist. E periculos att pentru cel sftuit, ct i pentru voi i biseric s pretindei c suntei experi n counseling cnd nu este aa. Pentru a v hotr dac trebuie s naintai cazul altcuiva trebuie s luai n considerare urmtorii factori: intensitatea manifestrilor, de mnie, gelozie, vinovie i singurtate ale celui consiliat, ct i intensitatea resentimentelor i tulburrilor lui. Este persoana att de copleit de aceste sentimente nct nu mai poate funciona normal sau este doar o ngrijorare care-l frmnt, n timp ce se poate comporta normal? Problema a aprut recent sau este mai veche? ncercai s rspundei la aceste ntrebri urmrind comportamentul lor, cum ar fi: vorbirea ilogic, emoiile necontrolate, privirea n gol sau neatenia, depresia puternic, incapacitatea de a lua decizii simple, credina c ceilali vor s profite de ei, pierderea controlului la mncare sau alte deprinderi. Acestea sunt simptome de boli mintale i cei care le manifest trebuie recomandai unui consilier cretin profesionist sau unui psihiatru care e pregtit s trateze afeciuni grave. Probabil c vei ncepe prin a cere ndrumare de la pastor. i voi i pastorul trebuie s tii dinainte ce posibiliti sunt n mprejurimile voastre pentru a ncredina cazul altcuiva dac nu putei s-l rezolvai. De obicei putei fi ajutai de ctre departamentul local de sntate mintal sau de la biroul capelanului spitalului. Cnd suntei prea mult implicai, ncredinai cazul altcuiva. De obicei nu e bine s consiliai pe cineva de sex opus, pentru c aciunea implic pericole subtile, greu de sesizat. Nu consiliai o persoan de sex opus n intimitate total. Ct intimitate cere consilierea? Suficient pentru ca s creeze ncredere dar nu ntr-att nct s permit o intimitate necuvenit. Uneori poate fi nevoie s rmnei singuri cu persoana consiliat, dar totdeauna trebuie s existe cineva n preajm. O msur bun de precauie e s fii cu soia sau cu un alt prezbiter n timpul consilierii.

79

Pentru a sprijini programul de consiliere al bisericii putei organiza grupe suport unde oameni cu nevoi asemntoare nu doar s caute rezolvri pentru problemele lor, ci i s se roage unii pentru alii i s se ajute reciproc. De exemplu putei forma un grup alctuit din cei care au pierdut de curnd pe cineva dintre cei dragi. Biserica poate nfiina un centru de documentare. E bine s existe o mic bibliotec de cri sau brouri care s conin informaii i ndrumri practice pentru anumite probleme.

Slujirea n grupe mici


Moise a organizat poporul Israel n grupe de cte zece oameni (Ex. 18). Isus a format un grup de doisprezece ucenici cu care i-a petrecut majoritatea timpului n care a slujit. El i-a nvat deseori pe oameni n casele lor (Mat. 13,36; 17,25; Marcu 9,33; 10,10). Biserica din timpul Noului Testament i-a concentrat activitile asupra grupurilor mici, prin prtie, studiu, prietenie, rugciune i servirea mesei mpreun (Fapte 2,42.46). Faptele Apostolilor conin nou referiri la serviciile de nchinare cretin n case. Ellen White sublinia: Formarea de grupe mici, ca baz pentru eforturile cretine, este un plan care mi-a fost prezentat de Cel care nu poate grei. Dac ntr-o biseric exist un numr mare de membri, ei s se organizeze n grupe mici pentru a lucra pentru membri dar i pentru cei necredincioi (Evangelism, p.115). Cele zece biserici mai mari din lume au crescut pn la dimensiunile actuale prin intermediul grupelor mici. De fapt, o biseric mare elimin multe dezavantajele unei din biserici mari dac e mprit n grupe mici. Biserica e ca un cerc mare, n interiorul cruia sunt cercuri mai mici ce reprezint grupele de oameni. Rareori cei care fac parte din cercurile mici vor prsi cercul mare. Un pastor al unei biserici adventiste mari a fost plcut surprins n urma unui studiu al sntii spirituale a membrilor de curnd convertii, descoperind c nici unul din cei care erau implicai ntr-o grup mai mic nu a prsit biserica. Viaa unui organism se afl n celulele lui. Dac mor celulele. i corpul va muri, dar dac celulele sunt sntoase, i corpul prosper. Cnd celulele se nmulesc, corpul crete. Un studiu asupra evoluiei bisericii arat c orice redeteptare important a fost influenat de accesul nengrdit la Biblie i de adunarea credincioilor n grupe mici, intime. Scopurile grupelor mici. - O mic grup cretin poate fi definit ca o grup format din nu mai puin de patru i nu mai mult de cincisprezece persoane care se adun mpreun, de obicei n biseric sau acas, s se bucure de prtie, studiu biblic i rugciune. Exemple de grupe mici din biseric pot fi grupele colii de Sabat, grupele misionare, grupe de studiu biblic n cmin, grupe de rugciune, grupe de studiu biblic pentru femei, grupe suport pentru diferite nevoi, i chiar corul bisericii. Timpul pentru ntlniri i

80

persoanele care vor participa la acestea vor fi stabilite dup cum se simte nevoia. ntlnirile au un stil mult mai flexibil i mai personal dect serviciile divine obinuite din biseric. Timpurile noastre sunt cunoscute pentru mobilitate i migrare. Oamenii se rup de familie i prieteni. Muli dintre ei se mut n orae ndeprtate. Singurtatea este cuvntul cheie al epocii noastre. Grupa mic devine nlocuitorul familiei, satisfcnd o nevoie actual deosebit. Strinii sunt ajutai s se simt acceptai, indiferent de mediul lor cultural, etic sau religios. Ei sunt iubii indiferent de pcatul sau rasa lor. Grupele mici ofer o atmosfer n care membrii grupelor pot s ia parte la nchinare i studiu Biblic pline de nsemntate, ntr-un cadru n care ei experimenteaz sentimentului apartenenei. Grupele mici ofer un mediu excelent att pentru nvare ct i pentru vindecare. Nevoile oamenilor de cretere spiritual i prtie pot fi satisfcute adesea n grupurile mici ntr-un fel mult mai personal dect n adunrile mai mari din biseric. Cnd membrii grupului studiaz i se roag mpreun, se creaz ntre ei o legtur care ncurajeaz practicarea vieii cretine. Atmosfera neoficial din grupele mici face din acestea adunri n care membrii pot invita mai uor pe prietenii i familiile lor neadventiste. Ideal este ca grupele mici s fie vehicule misionare pentru biseric, nu doar s serveasc membrii bisericii. Grupele care nu pun accentul pe lucrarea misionar sunt nclinate s se autodistrug. Grupe mici din cmin. - Grupele de studiu din cmin au ca int att renviorarea membrilor ct i atragerea celor din afara bisericii. Acestea constituie mijloace excelente pentru recuperarea membrilor inactivi. Cercetrile arat c majoritatea oamenilor vin la biseric nu att de mult pentru motive doctrinale, ci pentru c frecventarea bisericii le ofer un sprijin cretin. i invers, majoritatea oamenilor nceteaz s mai frecventeze biserica nu pentru c nu mai cred n doctrin ci pentru c nu gsesc n biseric sprijinul necesar. Unul din cele mai verificate sisteme de sprijin cretin este grupa din cmin. O trstur dominant a acestor grupe este prtia. Numrul mic de participani i cadrul familiar pot conduce mai bine pe oameni la prtie dect cadrul obinuit din biseric. Chiar i cei care nu sunt gata s se alture bisericii se simt bine n atmosfera neamenintoare a unei grupe de cmin. ntlnirile grupelor din cmin dureaz de obicei ntre o or i o or i jumtate i cuprind patru pri principale: 1. Prtie. Cele mai multe grupe de studiu din cmine au timpul lor de prtie la nceputul fiecrei ntlniri. Un mod natural de a ncepe o ntlnire este mprtirea bucuriilor, binecuvntrilor sau necazurilor. Aceasta nltur tensiunea, ofer deschidere i d natere unui spirit cald de echip. Dialogul este cheia succesului. Nimnui nu trebuie s i se permit s domine grupa.

81

2. Studiu. Este de preferat s se studieze Biblia. Grupa poate alege o carte a Bibliei pe care s o studieze n timpul sptmnii i s o discute mpreun cnd se ntlnesc sptmnal. Conductorul cere membrilor grupei s rspund la ntrebri ca Ce spune autorul n acest text?, Ce mi spune Dumnezeu prin acest pasaj?. 3. Rugciune. De obicei grupa are o list de rugciune. Membrii sunt rugai s se aminteasc unii pe alii n rugciunile lor personale de fiecare zi. 4. Lucrarea misionar. Intenia grupului este s ncerce s invite i s includ i persoane neadventiste n grupa cea mic. Grupe mici n biseric. - Exemple de grupe mici }n biseric: Grupele colii de Sabat. O grup viguroas a Scolii de Sabat n care se pred cum trebuie, are posibiliti aproape nelimitate de a face binele. Din nefericire, prea puine grupe ale colii de Sabat funcioneaz cum trebuie. Grupele trebuie s rmn mici, iar instructorii trebuie s conduc grupele prin discuii biblice relaionale, nu s in predicue. Conferina General deine materiale pentru coala de Sabat prin Uniti de aciune (grupe mici cu caracter misionar). Grupele seminarii. De multe ori, oamenii au un interes deosebit s vin la biseric dup nunt, dup naterea unui copil, dup schimbarea domiciliului, dup divor, dup moartea cuiva din familie etc. Astfel, biserica poate s susin un program regulat de seminarii pentru a-i atrage pe cei cu interese speciale. ncercai s iniiai seminarii de familie, seminarii pentru prini, seminarii de pregtire pentru a face fa necazurilor, grupe de studiu biblic, o serie de seminarii pentru sntate fizic, psihic i spiritual. Grupe de sprijin. Organizai o grup suport permanent pentru viaa de familie i dezvoltarea csniciei. Gndii-v la grupe suport pentru cei singuri, pentru femei, brbai, oameni n vrst i pentru cei n curs de recuperare din necazuri. Organizarea grupelor mici. - Pentru a avea succes, grupele mici au nevoie de o planificare i organizare deosebit. n primul rnd, membrii bisericii trebuie s identifice nevoile comunitii lor i s hotrasc ce fel de grupe pot face fa cel mai bine acestor nevoi. De exemplu, poate fi nevoie de o grup suport pentru noii membri, o grup de rugciune pentru slujbaii bisericii, o grup de studiu biblic la mijlocul sptmnii pentru elevii de la coal, sau un grup misionar pentru stabilirea de relaii cu prieteni neadventiti. Odat ce felul grupei a fost stabilit, este nevoie s fie alei i instruii conductori potrivii pentru fiecare grup. Probabil c aceasta este principala contribuie a pastorului i prezbiterilor pentru programul grupelor mici. De obicei conductorii recruteaz membri pentru grupele lor prin invitaie. Conductorii trebuie s se ntlneasc regulat ca s treac n revist progresul grupelor lor i pentru a se sprijini i ncuraja reciproc. ntlnirile fiecrui grup trebuie anunate n timpul serviciilor bisericii.

82

La formarea de grupe mici de familie, prima ntlnire este folosit adesea pentru pregtirea unui angajament care ar putea cuprinde: 1. ntlnirile s fie sptmnale, pentru un numr dat de sptmni. 2. Toi membrii grupei s fie prezeni la ntlniri cu excepia cazurilor de boal sau absen din localitate. 3. Studiul stabilit pentru fiecare ntlnire s fie fcut. 4. S se respecte confidena membrilor grupei. 5. S nu se vorbeasc de ru alte organizaii. 6. S fie invitai i alii n grup. Cei ce nu sunt n stare s respecte angajamentul trebuie s aib posibilitatea chiar la prima ntlnire s se retrag n mod onorabil. Resursele grupelor mici. n multe pri ale lumii exist o mare varietate de materiale care ajut la funcionarea grupelor mici i la pregtirea liderilor lor. Aceste materiale se gsesc la Departamentul Slujirii bisericii din conferina voastr sau la librriile cretine. Cri de genul acesta conin de obicei att sfaturi pentru planificarea i funcionarea grupelor mici ct i schie de studii biblice relaionale i teme de discuie. Prin pregtirea i organizarea atent a grupelor mici acestea pot constitui o cale pentru dezvoltarea vieii spirituale a bisericii voastre i un mijloc de dezvoltare a prieteniilor cu cei din societate.

Slujirea prin rugciune


ntietatea rugciunii. - Bisericile dinamice, fr nici o excepie, pun accentul pe slujirea prin rugciune. Muli din membrii votri se zbat s-i pstreze credina. Dac v vei ruga cu ei i pentru ei i vei putea uni cu cerul i ajuta s-i menin legtura cu Dumnezeu. Rugciunea de mijlocire a ocupat locul central n lucrarea Domnului Hristos. El era obinuit s-i petreac multe ore din zi sau din noapte rugndu-L pe Tatl s-i ajute pe cei pentru care lucra (Mat. 14,23; Marcu 1,35; Luca 5,16). Cele mai mree rugciuni din toat Scriptura sunt cele adresate de El n folosul altora (Mat. 6,9-12; Ioan 17, 6-26). Si apostolul Pavel a mijlocit n rugciune (Rom. 1,9; Efeseni 1,16; Coloseni 1,3). Apostolii au rugat biserica s aleag diaconi care s sprijine lucrarea acesteia iar noi vom strui necurmat n rugciune i n propovduirea Cuvntului (Fapte 6,4). Pentru ei, rugciunea era la fel de important ca i predicarea. n lucrarea voastr ca prezbiteri, att n particular ct i n casele membrilor, rugai-v pentru binecuvntarea, puterea, vindecarea, iertarea, nelepciunea i iluminarea lui Dumnezeu pentru membrii votri. Rugciunea mpreun este izvor de putere n biseric. Cnd membrii se altur n rugciune pentru alii i vd rspunsul lui Dumnezeu la aceste rugciuni, o nou putere i vitalitate apare n viaa bisericii.

83

Adunrile de rugciune. - Adunrile de rugciune pot deveni centrul vieii de adorare i prtie a bisericii. Ellen White a spus: Cei care caut cu adevrat comuniunea cu Dumnezeu vor fi vzui la adunrile de rugciune (Calea ctre Hristos, p. 98, ed. engl.). Putem s ne gndim la multe ci de consolidare a adunrilor de rugciune, dar trebuie s accentum un singur lucru: oricum ar fi planificat adunarea de rugciune de la mijlocul sptmnii, rugciunea trebuie s aib ntietate. Convocai-o la un timp i ntr-un loc convenabil, dar rugai-v. Rugai-v n grupe mici, concentrndu-v atenia asupra listei de rugciune, dar rugai-v. Adunarea de rugciune este pentru rugciune. Adunarea de rugciune trebuie s fie diferit de la o sptmn la alta pentru a trezi interesul i a nsuflei adunarea. Totui sunt patru elemente eseniale care i asigur succesul: 1. Planul. Trebuie cutat nelepciunea lui Dumnezeu i stabilite planuri care s fac adunrile interesante i atractive. Oamenii flmnzesc dup pinea vieii. Dac o gsesc la adunarea de rugciune, vor merge acolo s-o primeasc (Testimonies, vol. 4, p.70). Pregtirea i coordonarea adunrilor de rugciune este responsabilitatea pastorului i prezbiterilor. Acestea sunt ocazii excelente n care un prezbiter cu darurile necesare poate conduce n locul pastorului. Deseori e bine s cerei sfaturi de la membrii bisericii asupra locului i timpului orelor de rugciune, asupra temelor ei, ordinii n care se vor desfura acestea, etc. inei adunarea de rugciune ntr-o camer potrivit. O grup mic ntr-o camer mare reduce intimitatea, descurajeaz prtia i d impresia de eec. n camer trebuie s fie o temperatur adecvat nainte de sosirea oamenilor, iar camera s fie bine luminat. Dai drumul la muzic cnd sosesc oamenii, chiar dac este nregistrat. ncepei la timp; nu-i ateptai pe toi s soseasc; ncepei cu ceva care s nu necesite prezena tuturor. Gndii-v s avei o adunare de sear a bisericii n timpul sptmnii. Ce folositor ar fi pentru familiile ocupate, inclusiv cele ale prezbiterilor, dac programele sptmnale de sear ar fi coordonate n aa fel nct familiile s poat petrece mai multe seri mpreun. O adunare de sear poate realiza acest lucru. Seara, devreme ncepei o or de prtie printr-o mas uoar luat mpreun. Apoi, pentru restul serii, s avei programe diferite care se desfoar n acelai timp sau unul dup altul: adunare de rugciune, program pentru cercetai, adunri de comitet, repetiii de cor, recreaie, etc. Poate s nu fie posibil ca adunrile voastre de rugciune s includ o mas sptmnal de prtie. Totui, printr-o planificare atent, putei stabili alte evenimente care vor plasa adunarea de rugciune sptmnal n centrul ateniei voastre. De exemplu, n loc s se adune la biseric pentru rugciune, unele comuniti se ntlnesc n case particulare, deseori la prezbiteri acas. Unele

84

comuniti se strng mpreun ntr-o singur cas. Alii se mpart pe zone, n grupe mai mici i se ntlnesc n case diferite. Aceste ntlniri au unele avantaje. Grupele mai mici creaz o atmosfer mult mai intim dect n cldirea bisericii. Aceasta ajut la consolidarea grupei ntr-o strns comuniune. Membrii pot participa mult mai liber, ntr-un mediu mai puin oficial al grupei de rugciune din cmin. Cu toate acestea, i aici se cere atenie n alegerea celor mai potrivite case pentru ntlnire, n alegerea i pregtirea oamenilor care s conduc diferite grupe i s menin grupa pe termen lung. 2. Studiul. n mod normal, adunarea de rugciune cuprinde timp pentru studiu biblic. S nu uitai c aceast adunare e mai mult pentru nvare dect pentru predicare. Prezentarea nu trebuie s dureze mai mult de 20 de minute. Pregtii dinainte un plan pentru dialog. Adunrile de rugciune tind s atrag un grup orientat spre studiu biblic. Planificai o serie de adunri bazate pe discutarea mpreun a Bibliei, a capitolelor i personajelor ei, a doctrinei advente, a profeiilor, etc. inei o adunare de mrturii personale, o adunare pentru instruire sau alte programe de tip seminar. De obicei prezbiterii care trebuie s predice des ntmpin dificulti n gsirea de timp i materiale pentru predicile lor. Rezolvai ambele probleme prin legarea adunrii de rugciune de predica din Sabatul urmtor. Prezentai principalul pasaj al predicii pe care o vei ine n timpul anunurilor din Sabat. Invitai oamenii s-l studieze naintea adunrii de rugciune. Prezentai o exegez scurt a textului la adunarea de rugciune i apoi rugai grupele mici s discute despre felul n care se aplic acest pasaj n viaa lor. Fiecare grup mic s mprteasc rezumatul discuiilor lor cu toi ceilali. Folosii aceast reacie ca material pentru predica de smbt. 3. Prtia. Toi oamenii sunt atrai de locurile n care simt o prtie cald. Adunrile de rugciune conin momente de mrturie, meditaie i prtie. E important s le oferii oamenilor ocazia s mprteasc altora felul n care lea rspuns Dumnezeu la rugciuni. Aceast dovad evident a conducerii i puterii lui Dumnezeu n favoarea unui membru din grup i ncurajeaz pe ceilali i le ntrete astfel credina n Dumnezeu. Ellen White numete adunrile de rugciune adunri sociale, dar avertizeaz cu privire la folosirea abuziv a timpului pentru mrturie: Discuiile i rugciunile lungi i banale nu i au locul nicieri, cu att mai puin la adunrile sociale. Cei care sunt mereu gata s vorbeasc i mpiedic pe cei timizi i retrai s dea mrturie. De obicei cei mai superficiali au cele mai multe de spus (Testimonies, vol.4. pp.70-71). Dai mrturii scurte i cursive. ntrebai: Cum a lucrat Dumnezeu pentru voi n aceast sptmn?; Ce rugciune v-a fost ascultat n aceast lun?; Ce experien a salvrii de suflete ai avut n acest an?. Domolii-i pe cei care domin discuia i ncurajai-i pe cei timizi. Stabilii subiectele mrturiei:

85

textul biblic favorit, cum ai devenit cretin, etc. Uneori este bine s rugai pe unul sau doi membri, despre care tii c au primit recent rspuns la rugciuni, s-i mprteasc experiena lor celorlali membri ai grupei. Dac descoperii c Dumnezeu a eliberat i condus pe unele persoane pentru care grupa voastr s-a rugat, mprtii acest lucru adunrii. ncurajai mrturiile care consolideaz relaiile. Mrturiile centrate asupra propriei persoane sunt de obicei obositoare. Cei care mrturisesc despre ce au fcut alii sau biserica n ntregime, creaz o atmosfer de prtie. 4. Rugciunea. Adunrile de rugciune sunt destinate rugciunilor care trebuie s fie substaniale, specifice, de mijlocire, inteligente i care i implic pe toi. Ellen White atrage atenia asupra unei probleme specifice adunrilor de rugciune: Rugciunile lor sunt lungi i mecanice. Ei obosesc ngerii i oamenii care i ascult. Rugciunile noastre trebuie s fie scurte i la obiect. Dac cineva are cereri lungi i obositoare, mai bine s le arunce la gunoi. Lsai Duhul Sfnt s locuiasc n inimile voastre i El va nltura toate formalismele seci (Testimonies, vol.4, p.71). Cnd suntei gata s v rugai, conducei grupa s se concentreze asupra anumitor cereri. ncurajai-i pe membri s se roage mai mult pentru ceilali dect pentru ei. Sugerai cu tact s nu nale rugciuni lungi i ntortocheate i nici s foloseasc timpul pentru a predica sau pentru a-i prezenta necazurile personale. Grupa ar putea pregti o list de rugciuni care s cuprind persoane sau planuri pe care ar dori s le prezinte naintea lui Dumnezeu pentru ajutor. Acesta este un procedeu bun pentru a-i ndruma pe membrii grupei. Metodele folosite la rugciune pot s difere de la o adunarea la alta. V putei ruga cu toii ntr-o singur grup, sau v putei mpri n grupe mai mici. V putei ruga ntr-un cerc, unul dup altul, sau putei s-i lsai pe oameni s se roage liber, atunci cnd se simt pregtii. Uneori grupa poate urmri o tem cum ar fi lauda, mulumirea, iertarea, etc. Nu exist un model stabilit pentru adunrile de rugciune; de fapt cu ct rugciunile sunt mai deschise i mai naturale, cu att mai semnificative pot deveni ele.

Activiti sociale
Oamenii au nevoie de prtie. Dac nu o gsesc n biseric, o vor cuta n alt parte. Orice persoan care rmne n afara familiei bisericii mult vreme va experimenta diferite grade de nstrinare spiritual. Orice membru are nevoie s fie acceptat social i s se implice i s-i gseasc utilitatea ntr-o grup a bisericii. De aceea, biserica voastr are nevoie s organizeze activiti i programe care ofer un sentiment al apartenenei i i leag pe membrii unii de alii. Oamenii sunt fiine cu patru dimensiuni. Biserica este interesat nu numai de dezvoltarea lor spiritual i mintal, ci i fizic i social. Evenimentele sociale ajut la o astfel de dezvoltare echilibrat. De asemenea, biserica

86

urmrete echilibrul ntre tineri i btrni. Ei nu sunt atrai ntotdeauna de aceleai lucruri, dar i unii i alii au nevoie de programe sociale. Nu trebuie niciodat s neglijm tineretul, dar nici s nu-i ignorm pe cei btrni. Muli dintre ei sunt singuri i aproape c nu gsesc prtie nicieri dect n biseric. Aciunile sociale v ajut s-i cunoatei pe membri. Natura uman se manifest n mod diferit la activitile sociale dect la serviciile divine. Aciunile sociale atrag familiile i prietenii membrilor la activitile bisericii. Formai un comitet social care s planifice i s conduc activitile pentru progresul social al bisericii. Unele activiti pot include ieiri la iarb verde, jocuri, mese comune, excursii, tabere, momente de relaxare, grupuri vocale, etc. Astfel de ocazii adun familia bisericii ntr-o atmosfer destins i prietenoas, n care oamenii ajung s se cunoasc unii pe alii i constituie un loc n care se poate dezvolta prtia. Unii membri ai bisericii sunt sociabili. Ei intr mai uor n relaie cu oamenii i i fac mai uor prieteni. Alii sunt mai retrai i mai tcui. Ajutai-i pe cei din prima grup s priveasc aceste capaciti sociale ca pe un dar spiritual ce trebuie folosit pentru slujirea celor din a doua grup, ca i acetia s se implice n activitile sociale ale bisericii. Activitile sociale dau natere la mprtirea experienelor, iar experienele mprtite creeaz legturi. Cnd oamenii desfoar activiti mpreun, ei i formeaz amintiri care i vor lega.

CAPITOLUL 7 PREZBITERUL I SERVICIUL DE NCHINARE


n absena pastorului, prezbiterul este, n mod obinuit, responsabil cu conducerea serviciului de nchinare din Sabat. De aceea trebuie s fii informai cu privire la nchinare. Ce este nchinarea? Multe biserici folosesc aceeai ordine n cadrul serviciului divin, fac aceleai anunuri, cnt aceleai cntri, nal aceleai rugciuni, an dup an, deceniu dup deceniu. Ca unii care conducem serviciile de nchinare, noi trebuie s respectm diferenele n stilul de nchinare cnd acestea rezult din diferenele dintre culturi. Dar suntem n pericol s ne temem prea mult s adaptm nchinarea noastr la schimbrile actuale din societatea contemporan. Istoria arat c biserica i-a pierdut uneori influena din cauza refuzului de a face schimbri, dar a suferit i atunci cnd oamenii, preocupai prea mult de schimbri, n-au reuit s pstreze scopul distinctiv al nchinrii.

Scopul nchinrii
nchinarea este ntlnirea cu Dumnezeu. - nchinarea cretin se centreaz asupra lui Dumnezeu. n timp ce nchinarea din ntreaga lume poate

87

lua forme diferite i poate implica simboluri diferite, formele de nchinare, publice sau individuale, constituie o adevrat nchinare numai n msura n care conduc la o ntlnire personal cu Dumnezeu. Orice nchinare adevrat este centrat n El. Pentru c nchinarea este o ntlnire cu Dumnezeu trebuie s fie manifestat ntotdeauna cu seriozitate i rugciune. Din sfinenia aezat asupra sanctuarului pmntesc, cretinii pot nva cum s priveasc locul n care Dumnezeu i ntlnete poporul... Casa este sanctuarul familiei, iar cmrua sau dumbrava sunt cele mai retrase locuri de nchinare individual; dar biserica este sanctuarul comunitii. Trebuie stabilite reguli cu privire la timpul, locul i felul nchinrii. Nimic din ceea ce este sacru, nimic din ce este legat de nchinarea la Dumnezeu nu trebuie tratat cu neglijen sau cu indiferen... Pana inspiraiei continu, descriind atmosfera necesar n timpul serviciului de nchinare: Dac, atunci cnd vin n casa de rugciune, oamenii manifest un adevrat respect fa de Dumnezeu i sunt contieni de faptul c se afl n prezena Lui, ei vor da pe fa o tcere plin de o dulce elocven. oaptele, rsetele i discuiile care nu sunt neaprat pctoase ntr-un loc obinuit nu trebuie permise n casa n care se aduce nchinare lui Dumnezeu. Mintea trebuie s fie pregtit s asculte Cuvntul lui Dumnezeu astfel nct acesta s aib o real importan i s impresioneze inima (Testimonies, vol.5, pp 491-492). nchinarea include adorarea. - Isus a spus: Dumnezeu este Duh; i cine se nchin Lui, trebuie s I se nchine n duh i adevr (Ioan 4,24). Deci, o nchinare plin de semnificaie are de a face mai mult cu atitudinea pe care o manifestm n nchinare dect cu forma sau ordinea serviciilor de nchinare. Iat de ce n timpul nchinrii trebuie rezervat timp pentru exprimarea adorrii fa de Dumnezeu: timp pentru a simi n adnc respect mreia i puterea Sa (Ps. 95,3-5; Ioan 4,19-26). O astfel de adorare va fi exprimat prin cntri i rugciuni (Ps. 95,1; 96,1-6). Ea proclam buntatea lui Dumnezeu, recunoate valoarea Lui (Apoc. 4,11) i respect prezena Lui (Ps. 111,9; Evrei 11,28). Dac Hristos va fi centrul nchinrii noastre atunci vom veni naintea Lui cu laude i mulumiri (Ps.33,1-3; 35,2; Efes.5,13; 2Cor.4,15; Apoc. 15,3). Prea muli conductori ai serviciilor de nchinare din Biserica A.Z.. i prea multe comuniti nu i-au cultivat sensibilitatea. E bine s ne opunem sentimentalismului, dar nu trebuie s ne temem att de mult de acesta nct s ne fie fric de orice sentiment. Noi greim cnd credem c aprm pe pionierii adventiti, dac le aprm doar latura oficial sau raional. Serviciile de nchinare ale adventismului timpuriu erau mult mai emoionale dect n multe biserici adventiste de astzi.

88

nchinarea include proclamarea. - nchinarea este un timp de proclamare a Cuvntului lui Dumnezeu. Aceasta implic preocuparea de a cunoate pe Dumnezeu, fapt care d natere la dragostea i bucuria de a-L cunoate mai bine. nchinarea este un timp n care trebuie s-i aminteti de felul n care a condus Dumnezeu pe poporul Su n trecut (1 Cor. 10,11); timp n care trebuie nlat crucea lui Hristos (Ioan 14,15; 12,32), timp n care experimentm o nelegere a destinului nostru prin cunoaterea faptului c, prin prezena Duhului Sfnt i prin darurile Sale, l putem preamri pe Dumnezeu n via i slujirea noastr (Ioan 14,16.17.23; Rom. 12,1; Luca 10,27). nchinarea include rennoirea. - nchinarea formal poate fi asemnat cu o persoan care-i mbrac toate hainele, ca i cnd ar trebui s plece undeva, dar care nu pleac niciodat. ntr-o astfel de nchinare, toate prile ei sunt pregtite cu atenie, dar n realitate nu se ntmpl nimic. nchinarea trebuie s aib ca rezultat o rennoire. Ea presupune reflectare, rugciune i meditaie (Mat. 6,9; Efes.6,18; Luca 21,36) i este un timp de pocin i de cutare a iertrii din partea lui Hristos (Isaia 57, 15; Fapte 2,38; Luca 5,32), este un timp n care s experimentm plintatea i pacea n Hristos (Ps. 46,10; Mat. 11,28-30; Ioan 10,10; 14,27; 1Tes. 5,23). Eficiena nchinrii poate fi cel mai bine evideniat dac ne conduce la o nou consacrare n vederea ctigrii de suflete. Cei care vin cu adevrat s se nchine vor pleca s slujeasc.

nchinarea mpreun nseamn prtie unii cu alii i cu Dumnezeu


nchinarea include prtia. - n timp ce ne putem nchina lui Dumnezeu n mod individual, adunarea ntregii biserici pentru nchinare este esenial pentru meninerea puterii trupului lui Hristos. Acelai Dumnezeu care ne accept pe toi ca fiind copii ai Si n Isus Hristos, ne ncurajeaz s ne unim cu ali credincioi ntr-o comunitate de nchintori. S nu prsim adunarea noastr, cum au unii obicei; ci s ne ndemnm unii pe alii, i cu att mai mult cu ct vedei c ziua se apropie (Evrei 10,25). Cuvntul lui Hristos s locuiasc din belug n voi n toat nelepciunea. nvai-v i sftuii-v unii pe alii cu psalmi, cu cntri de laud i cu cntri duhovniceti, cntnd lui Dumnezeu cu mulumire n inima voastr (Col. 3,16). Participarea mpreun la nchinarea public d putere pentru dezvoltarea cretin a fiecrui individ n parte. nchintorii au nevoie de asigurarea acceptrii i dragostei divine. Acest lucru le este transmis adesea prin atitudinea celor care conduc serviciile de nchinare. Oamenii au nevoie, de asemenea, de prtia altor nchintori, pentru a tri un sentiment al apartenenei la familia bisericii. O atmosfer rece, formal n biseric poate distruge influena nchinrii i i poate ndeprta pe oameni de biseric. De aceea e bine s alegei membri

89

prietenoi care s ntmpine pe cei care vin s se nchine i s le adreseze un bun venit. Prezbiterii, mpreun cu ali conductori ai bisericii trebuie s-i caute pe cei care se simt izolai de ceilali membri. ncurajai pe membri s-i dezvolte capacitatea de a-i accepta pe toi cei care se nchin mpreun cu ei. Nimeni, fie membru sau vizitator, nu trebuie niciodat s plece de la serviciul de nchinare fr s fie salutat cu cldur. nchinarea implic participare. - ncurajndu-i pe membri s participe la serviciile de nchinare, intensificai sentimentul unitii n biserica voastr. Participarea poate consta n cntare, rugciune, druire sau un timp de prtie. Membrii pot fi ncurajai s ia parte la citirea corect a Bibliei. Copiii pot urca la amvon pentru a spune o povestire. Membrii pot fi ncurajai s devin coriti sau s fac parte din alte grupuri muzicale. Dup botez, este bine ca noilor membri s li se fac o primire deosebit n biseric. Membrii care abia s-au transferat pot i ei s aib parte de o bun primire. Aniversrile zilelor de natere sau ale altor evenimente deosebite reprezint ocazii de a arta membrilor c ei sunt importani pentru familia bisericii. Serviciile de nchinare trebuie planificate. - Un serviciu de nchinare eficient nu se produce la ntmplare. Acesta nu trebuie s devin o simpl rutin. Serviciul de nchinare presupune coordonarea activitilor i capacitilor multor oameni; de aceea trebuie s fie bine planificat. Radioul i televiziunea fac nconjurul lumii, fiind la ndemna celor mai muli dintre membri. Programele de informare n mas sunt planificate cu exactitate i sunt organizate cu meticulozitate. Dac serviciile bisericii nu sunt att de bine organizate, membrii bisericii se simt deranjai i ruinai. n unele biserici mai mari, comitetele pentru serviciile de nchinare colaboreaz mpreun cu pastorul pentru planificarea acestora. n alte biserici, serviciile de nchinare sunt coordonate de un comitet al prezbiterilor, care se ntlnesc regulat cu pastorul lor. nainte de fiecare serviciu de nchinare, persoanele care rspund de conducerea lor trebuie s fie anunate care este datoria lor pentru a avea suficient timp s se pregteasc. n colaborare cu pastorul bisericii i cu ali prezbiteri, pregtii o list cu responsabilitile care revin acestor oameni n timpul serviciilor de nchinare. Fiecare persoan care are un rol n serviciul de nchinare trebuie s aib programul acestuia. Predicarea sau conducerea serviciilor divine trebuie s fie ndeplinit doar de ctre persoane autorizate pentru aceasta. Persoanele excluse din biseric sau pastorii fr acreditare nu trebuie s conduc serviciile divine. n absena pastorului, prezbiterul rspunde de respectarea acestei reguli.

90

Prile serviciului de nchinare


Dumnezeul nostru este un Printe plin de mil i gingie. Serviciul Su nu trebuie privit ca fiind un exerciiu dureros, o ntristare a inimii. Trebuie s fie o plcere s te nchini lui Dumnezeu i s iei parte la lucrarea Sa (Steps to Christ, p.103). Astfel, att serviciul de nchinare ct i conducerea acestuia trebuie s constituie experiene plcute. Dar cum putei face serviciile de nchinare ale bisericii mai plcute i mai semnificative? Nu exist nici o ordine sau form stabilit pentru serviciul divin din Sabat dimineaa. Totui exist cteva elemente, pe lng predic, ce contribuie la o nchinare semnificativ i care trebuie luate n consideraie atunci cnd se face planul serviciului divin. Cele ce urmeaz constituie o explicaie a acestor elemente ale nchinrii. Ele pot fi luate n orice ordine care se consider potrivit pentru o nchinare eficient: Muzica. - Muzica, prezentat cu mult gust, are o influen copleitoare n nlarea inimii ctre Dumnezeu. Ca i rugciunea, muzica este tot o parte a nchinrii. De fapt, experiena spiritual nregistrat de compozitorii de imnuri i cntri cretine se transform n rugciuni ale celor ce se nchin n timp ce ei cnt. Alegei din comunitatea voastr o persoan sau mai multe persoane potrivite s aleag muzica potrivit pentru nchinare. Oricnd e posibil, rugai-i s potriveasc tema cntrilor cu tema predicii. Dac exist condiii, s se foloseasc att muzica instrumental ct i cea vocal. Cutai modaliti potrivite pentru cultura voastr de a folosi instrumente muzicale n stare s conduc pe cineva ntr-o experien a nchinrii. Dei unii nchintori pot fi condui la nchinare numai prin melodie, muli au nevoie de cuvinte. De aceea, n general, muzica vocal are prioritate fa de muzica instrumental. Dei corurile constituie o binecuvntare imens n nchinare, totui ele nu trebuie s nlocuiasc cntarea cu ntreaga comunitate. Rareori cntrile trebuie cntate doar de civa. Capacitatea de a cnta este un talent plin de influen, pe care Dumnezeu dorete ca toi s-l dezvolte i s-l foloseasc pentru slava numelui Su (Evangelism, p. 504). Anunurile. - Anunurile pot deveni o problem n serviciul de nchinare. Conductorii bisericii ar putea crede c nu-i sprijin nimeni dac nu sunt lsai s-i anune programele. Pe de alt parte, membrii bisericii pot avea sentimentul c anunurile deranjeaz serviciul divin. Ar fi bine ca anunurile s fie scrise. Dac avei un buletin de informare, folosii-l. Unii nu le pot avea, iar alii nu vor s le aib pentru a-i putea permite mai mult spontaneitate n serviciul divin. Dac se poate, cutai o cale de a scrie anunurile. O regul bun este s scriei anunurile pentru a informa i s le prezentai pentru a le sublinia.

91

Un bun conductor al serviciului divin poate face din timpul anunurilor o parte din nchinare. facei ca anunurile s creeze o atmosfer cald i de prtie. Facei din ele o parte a vieii bisericii. Denumii-le timp de prtie, viaa trupului, bucurii i griji, afacerile Regelui, sau nchinare prin servire. Chemarea la nchinare. - Scopul chemrii la nchinare este s-i aduc pe oameni la o atitudine i comportare potrivit pentru adorare. Pentru formaia de la amvon, aceast atitudine i comportare trebuie s nceap nainte de a intra pe platform. Datoriile celor din formaie trebuie organizate repede, iar timpul rmas nainte de nceperea serviciului trebuie petrecut n rugciune. Toi prezbiterii, chiar dac nu slujesc la amvon, pot fi prezeni. Chemarea la nchinare se face de obicei dup ce conductorii serviciului de nchinare au luat loc la amvon. Invitnd comunitatea la nchinare, cineva din formaia de la amvon poate citi un text, conducnd comunitatea n rugciune tcut sau vorbit, sau poate spune cteva cuvinte despre privilegiul nchinrii. Comunitatea poate participa cntnd un cntec potrivit, sau alturndu-se ntro rugciune de rspuns. Serviciul nu ncepe bine dac vorbitorul intr pe platforma de la amvon i ngenuncheaz, fr ca asistena s tie c serviciul a nceput. Pentru a nu se ntmpla astfel este bine ca adunarea s se ridice n picioare atunci cnd intr formaia pentru amvon. n absena corului, asistena poate cnta n surdin un cntare potrivit, consacrndu-se astfel prin cntare, n timp ce formaia de la amvon ngenuncheaz i se consacr n rugciune. Analizai felul n care ncepe serviciul de nchinare. Dac acesta nu pregtete eficient poporul pentru nchinare, ncercai mai multe metode pn o gsii pe cea mai bun. Rugciunea. - Rugciunea este exprimarea gndurilor fa de Dumnezeu n numele celor prezeni. Ea poate fi considerat cea mai important parte a nchinrii. Prezbiterii adventiti se roag mult mai des la serviciile divine din Sabat dect pastorii. Este unul din cele mai importante lucruri pe care le facei i merit s nvai s-l facei bine. ngenuncherea este poziia preferat pentru rugciune; totui, dat fiind c rugciunea este deschiderea inimilor fa de Dumnezeu ca i fa de un prieten, poziia inimii sau a minii este mult mai important dect poziia genunchilor. Poziia n rugciune este important, dar ea nu este dect un simbol. Scripturile sftuiesc: Sfiai-v inimile, nu hainele (Ioel 2,13). Dumnezeu consider expresia interioar chiar mai important dect cea exterioar. Mndria care consider c hainele noastre sunt prea scumpe sau genunchii notri prea delicai ca s ngenuncheze naintea Creatorului nostru este o tragic lips de respect. Dar i mndria care ne mpiedic s ngenunchem n inima noastr, n timp ce ne aplecm pe genunchi, este tot o lips de respect.

92

Rugciunea public trebuie gndit nainte. Uneori considerm c rugciunea cuprinde apte elemente. Nu trebuie menionate toate n fiecare rugciune, dar trebuie s v gndii la toate atunci cnd facei planul s v rugai. Ordinea lor este important. Ea este bazat pe presupunerea c mai nti trebuie s-I artm respect lui Dumnezeu i s ne mpcm cu El nainte de a-I cere orice altceva. 1. Adresarea fa de Dumnezeu. Nu uitai c numele Lui este sfnt. Pronunai-l la nceputul rugciunii, dar nu-l repetai cu uurtate. 2. Lauda. Adorai numele lui Dumnezeu, mulumindu-I pentru tot ce a fcut. 3. Pocina. Cerei-I iertare lui Dumnezeu pentru trecut. 4. Consacrarea. Cerei puterea lui Dumnezeu pentru viitor. Consacrai-v naintea Lui nainte de a-I cere ceva. 5. Mijlocire general. Rugai-v pentru lucrarea lui Dumnezeu, pentru conductorii lumii, pentru comunitatea voastr, incluzndu-i pe tineri, btrni, prini, pe cei bolnavi, descurajai, etc. 6. Mijlocire special. Amintii cererile speciale destinate pentru a fi prezentate n rugciune, adunarea i pe vorbitor. 7. Concluzii. ncheiai afirmnd dreptul prin care ne apropiem de tronul lui Dumnezeu: n numele lui Isus. Unul sau dou minute sunt de ajuns pentru orice rugciune obinuit (Testimonies, vol. 2, p. 581). Suntem tentai s facem rugciuni lungi nu pentru c am avea prea multe de spus, ci mai ales pentru c spunem acelai lucru n mai multe feluri. Schema de mai sus v poate ajuta s ndeprtai aceast tendin. Darurile. - Drnicia se afl la baza nchinrii. Apelul pentru daruri trebuie s fie scurt, inteligent i plin de veneraie. El are o putere copleitoare n predarea conceptelor cretine de baz cum ar fi tgduirea de sine, sacrificiul i ncrederea. De aceea, apelul pentru daruri trebuie s scoat n eviden o motivaie spiritual. De asemenea, trebuie s se explice nevoia financiar, s se spun de ce dm banii i unde vor ajunge ei. Oamenii vor drui dac vor avea o motivaie spiritual i dac sunt convini c exist o nevoie concret. Pstorirea copiilor. - Interesul pentru copii are o deosebit importan n stabilirea prilor serviciului divin. Oare trebuie pus deoparte un timp doar pentru ei? Unii spun c e nevoie s li se arate copiilor c sunt importani. Alii susin c ntregul serviciu de nchinare trebuie s-i aib n atenie pe copii, i nu s li se acorde o mic parte din program, ca i cum restul serviciului divin nu li se mai aplic. Unul dintre procedee ar putea fi s se includ n program o povestire pentru copii. Copiii vin n fa i stau mpreun n timpul povestirii. Dac este scurt i interesant, povestirea va fi plcut att copiilor ct i comunitii. In timpul povestirii, formaia de la amvon va sta alturi de copii. Acest lucru le va arta

93

celor mici c liderii bisericii sunt interesai de ei i l va ajuta pe povestitor s menin controlul asupra copiilor. Un alt plan bun ar fi s facei ca programul s fie variat. Uneori spunei-le copiilor o povestire, alteori reinei-le atenia n alt fel: 1. pregtii formulare cu ntrebri despre predic i ncurajai-i s-i scrie prerile; 2. adresai ilustraiile din predic celor mici; 3. luai cu voi la amvon un copil s citeasc un text biblic sau s se roage; 4. pregtii un ntreg serviciu divin din Sabat pentru copii, poate n Ziua educaiei cretine sau n Ziua cercetailor. Oricum ai face, organizai serviciul de nchinare astfel nct copiii din bisericile voastre s cultive sentimentul c serviciul de nchinare este o experien plcut i se refer i la ei. Citirea din Scriptur. - Biblia ocup un loc central n cadrul nchinrii cretine. Isus i-a nceput activitatea public citind din Scriptur (Luca 4,14-21). Apostolul Pavel a dat sfatul ca epistolele sale s fie citite n biserici (Col. 4,16; 1 Tes. 5,27). Pasajele alese trebuie s fie legate de accentul zilei. Din nefericire, comunitatea nu pare s neleag importana acestei legturi. Unii conductori omit citirea separat a unui text din Scripturi i roag comunitile s caute i eventual s citeasc cu voce tare unele pasaje n timpul predicii. Aceasta poate necesita mai multe Biblii din aceeai versiune aezate pe rndul de scaune. O lectur a Bibliei bine pregtit poate fi o experien mictoare. Cnd Leviii slujeau, ei citeau desluit n Cartea Legii lui Dumnezeu i tot poporul a plns cnd a auzit cuvintele Legii (Neemia 8,8.9). ncurajai comunitatea s participe. Folosii o citire impresionant. Alegei oameni diferii care s citeasc din Sfintele Scripturi, reflectnd astfel diversitatea comunitii: brbai-femei, tineri-btrni, cstorii-celibatari, grupuri etnice diferite. nregistrai lectura unui fragment din Biblie, dup care redai-o n adunare. Pregtii o citire cu ilustraii a Bibliei. Unii Psalmi conin imagini care pot fi ilustrate cu peisaje din natur, etc. Mrturia public. - Uneori este bine s-i ncurajai pe membrii s mprteasc i celorlali, n timpul serviciului de nchinare, o experien a vieii lor, n care Dumnezeu i-a condus ntr-un mod deosebit. Mrturiile care fac cunoscut bisericii felul n care un membru a fost ajutat de un altul sunt de un mare folos. Asemenea mrturii sunt demonstraii publice ale puterii i lucrrii lui Dumnezeu n mijlocul familiei bisericii.

94

Nu e probabil, i poate nici nelept, s includei toate elementele de mai sus n serviciul de nchinare din fiecare sptmn. Comunitile apreciaz o anumit uniformitate a serviciilor de nchinare, dar le place i puin varietate, ceva special i diferit. Gndii-v astfel la toate aceste elemente cnd organizai serviciile de nchinare, dar oferii i varietate incluznd n mod ocazional o parte din ele n serviciile divine. Altfel, serviciile voastre fie c vor dura prea mult, fie c va rmne prea puin timp pentru predicare, iar predicarea trebuie s ocupe un loc central n nchinarea adventist.

Ordinea serviciului de nchinare


nchinarea trebuie s cuprind nu numai pri sau elemente corecte, ci i o ordonare corect. Cci Dumnezeu nu este un Dumnezeu al neornduielii... dar toate s se fac n chip cuviincios i cu rnduial (1Cor. 14,33.40). Fiecare particularitate a serviciului de nchinare trebuie s se lege de ntreg, s tind spre o int i s culmineze cu rspunsul comunitii. Serviciul de nchinare trebuie organizat astfel nct s conduc la consacrare. Participarea comunitii. - nchinarea fa de Dumnezeu nu este ca un sport la care majoritatea rmne spectatoare. Suntem tentai s privim serviciul de nchinare n felul urmtor: predicatorul este actorul, Dumnezeu este sufleurul, iar biserica este auditoriul. Dar de fapt lucrurile stau altfel: biserica este actorul, predicatorul este sufleurul, iar Dumnezeu este auditoriul. Cea mai mare parte a serviciului de nchinare public este format din laude i rugciuni, iar fiecare urma al lui Hristos trebuie s fie implicat n aceast nchinare (Ellen White, n Signs of the Times, 24 iunie 1886). Astfel, serviciul divin trebuie s devin pentru fiecare nchintor o ocazie de participare activ. Fiecare conductor al serviciului divin are responsabilitatea s organizeze programul astfel nct comunitatea s aib o participare bogat, plasat la intervale corespunztoare de timp. Cu alte cuvinte, participarea bisericii nu trebuie s fie concentrat pe o singur poriune a serviciului de nchinare, ci trebuie s fie distribuit pe tot parcursul serviciului. Rugciunea din Sabat dimineaa, darurile i zecimile, i chiar i ascultarea predicii trebuie s constituie activiti n care membrii particip. Cu toate acestea, comunitatea particip probabil n modul cel mai activ pe urmtoarele trei ci: 1. Prin cntare. Comunitatea poate participa activ nu numai cntnd imnuri, ci i cntnd n surdin ca rspuns la rugciune i ca rspuns la rugciunea de binecuvntare. O colect bogat se obine atunci cnd comunitatea cnt o cntare pe tema druirii cretine. Multe imnuri cretine conduc pe membrii la un rspuns. Putei folosi timpul dintre coala de Sabat i serviciul divin pentru cntri comune. Uneori un grup mic poate conduce comunitatea n cntri din cartea de imnuri sau din alte surse.

95

2. Citirea alternativ. Citirea alternativ a Bibliei este foarte potrivit pentru chemarea la nchinare, pentru citirea Scripturii, rugciunea pentru daruri sau ca reacie la predic. Textul de citit poate fi pus n programul serviciului divin sau poate fi citit din cartea de imnuri, dar poziia central a Bibliei n serviciul de nchinare este cel mai bine subliniat atunci cnd oamenii citesc direct din Biblie. Totui, aceasta implic o mic pregtire a membrilor precum i furnizarea de Biblii pe fiecare rnd sau alte metode de a face ca fiecare s aib aceeai versiune. Lectura poate fi mprit n multe feluri: conductor, femei, brbai, cor, partea stng. partea dreapt, balcon, toat lumea, etc. Modele de program pentru serviciul divin. - Dm aici dou modele de program pentru serviciul de nchinare. Pentru alte modele, putei consulta Manualul comunitii. FORMA MAI LUNG:
Preludiu Instrumental sau cu toat comunitatea. Punct Cntare de cor, instrumental sau cu ntreaga comunitate. muzical Chemare la Cu participarea comunitii. nchinare Doxologie Nu e necesar dac membrii au cntat la punctul muzical. Invocaie Imn de laud Rugciune i rspunde corul, instrumentele muzicale sau comunitatea. Cuvntul Poate include slujire personal. Putei face anunurile mai devreme, dar nu de bun venit va fi prezent ntreaga comunitate. Alt posibilitate ar fi s facei i anunurile anunurile chiar nainte de rugciune i s ncheiai anunurile cu o rugciune de cerere. Experienele privitoare la ctigarea de suflete i interviurile pot fi incluse undeva, cel puin uneori. Ele pot avea loc n timpul anunurilor sau n timpul colectei. Colecta timp n cazul n care colecta nu atrage atenia nchintorilor, folosii acest

pentru mrturii i interviuri, sau invitai copiii n fa pentru povestirea destinat lor. Comunitatea poate cnta n timp ce se strnge colecta, subliniind astfel c drnicia e un act de nchinare. Muzica din Muzic special sau un imn cntat de la amvon care introduce predica. timpul citirii Bibliei Predica Imn de consacrare

96

Binecuvntare Postludiu

Cu rspunsul corului, al instrumentelor, sau al comunitii.

FORMA SCURT
Deschidere Comunitatea se ridic n picioare pentru rugciune tcut sau pentru a cnta n surdin, n timp ce formaia de la amvon ngenuncheaz. Imn Comunitatea rmne n picioare. Rugciune Include invocarea prezenei lui Dumnezeu. Anunuri Pot include slujire personal. Colecta Predica Binecuvntarea

Nu urmai una din aceste scheme doar pentru c aa se cere, ci numai dac ea aduce comunitatea la o ntlnire semnificativ cu Dumnezeu. Pentru c nchinarea nseamn ntlnire cu Dumnezeu.

Predicarea
Pentru modul de nchinare adventist, predicarea are un caracter tradiional i central. Nu toi prezbiterii pot fi predicatori, dar Biblia sugereaz c ei trebuie s fie n stare s nvee pe alii (1Tim. 3,2). Apostolul Pavel, n ultima sa vizit n Efes, convoac o ntlnire a prezbiterilor, n care sftuiete: Luai seama dar la voi niv i la toat turma peste care v-a pus Duhul Sfnt episcopi, ca s pstorii Biserica Domnului, pe care a ctigat-o cu nsui sngele Su (Fapte 20,17.28). Att prezbiterii ct i pastorii sunt pstori, iar principala lucrare a pstorului este s hrneasc turma. Unii prezbiteri predic regulat, alii foarte rar. Totui, i unii i alii pot beneficia de nelegerea principiilor de urmat n predicare. Iat opt reguli pentru o predicare eficient: 1. Cunoaterea personal a lui Isus Hristos. - Petru i Ioan au ntlnit un olog la poarta templului. Omul le-a cerut bani, dar Petru a rspuns: Argint i aur n-am; dar ce am, i dau: n Numele lui Isus Hristos din Nazaret, scoal-te i umbl! (Fapte 3,6). E foarte greu s ncerci s le oferi altora ceea ce tu nsui nu ai. Petru a fcut o minune pentru c, dei nu avea bani, l avea pe Isus Hristos. Dac nu-L avei voi niv pe Domnul Hristos, nu-L putei oferi altora. Dar dac l avei pe Isus n via, predicarea voastr va face minuni i n viaa celor care v ascult. Predicarea este o revrsare. O can goal nu se poate revrsa. Dac nu avei ce s predicai, sufletul vostru este ca un pahar gol, iar voi ncercai s-l turnai n alte suflete goale. Dar mai nti de toate, umplei-v propriul pahar i abia apoi vei fi gata s-l revrsai. Pe de alt parte, paharul prea plin se

97

revars. Dac Domnul Isus v umple inima, nu putei s nu vorbii despre El, i abia vei atepta urmtoarea predic. 2. Predicarea biblic. - Probabil c cel mai bun sfat care a fost dat vreodat cu privire la predicare a fost ndemnul lui Pavel: Predic Cuvntul (2 Tim. 4,2). Predicarea advent trebuie ntotdeauna s fie centrat n Hristos i bazat pe Biblie. Membrii doresc s tie i trebuie s tie ce nva Biblia. Istorisirile, discursurile sociale i filozofice nu vor hrni sufletele i nu vor produce redeteptare i reform, dac Biblia este foarte puin folosit. V reinei s predicai pentru c v e team c nu vei avea material suficient? Predicarea biblic este unul din cei mai buni prieteni ai predicatorului. Cnd ncepei s predicai din Biblie, vei avea o rezerv nesecat de materiale pentru predic. In mod sigur izvorul vostru nu va seca niciodat. Predicarea biblic nseamn mult mai mult dect folosirea unei mulimi de texte biblice. Adevrata predic biblic nu include doar Biblia, ci ncepe cu ea. Predicatorii biblici vin la Biblie chiar la nceputul pregtirii predicii. Ei se apropie de Biblie ct mai mult cu putin, cu o minte eliberat de orice prejudeci, gndindu-se doar la textul sau la subiectul lor. Ei nu deschid Biblia pentru a gsi ceva care corespunde cu ce vor ei s spun, ci pentru a descoperi ce vrea ea s le spun. Nu predicai de la amvon propria voastr interpretare a Scripturii sau preri bazate pe speculaii. Nu permitei niciodat ca mndria voastr de a descoperi ceva nou s submineze credina asculttorilor votri. Exist mii de ispite ascunse pregtite pentru cei care au lumina adevrului; singura noastr siguran este s nu primim noi doctrine, noi interpretri ale Scripturii fr s le prezentm frailor cu experien. Prezentai-le naintea lor cu un spirit de umilin, doritor s nvee i cu mult rugciune. Iar dac ei nu vd nici o lumin n aceste nvturi, supunei-v judecii lor, pentru c n mulimea sftuitorilor se afl sigurana (Testimonies, vol.5, p.293). 3. Predica s fie interesant. - Biblia este legat de viaa de zi cu zi i este datoria voastr s cutai felul n care ea se aplic asculttorilor votri. Artai cum rspunde Biblia nevoilor actuale, cum se aplic astzi tema mntuirii. Facei ca solia biblic s ocupe primul loc n predicarea voastr. Dac avei la dispoziie Comentariile biblice, comentariile lui Ellen White sau a altor autori cretini, observai cum aplic acestea textul biblic la viaa cretin practic. Pentru ca predica voastr s fie interesant pentru viaa asculttorilor votri, folosii evenimente actuale, ilustraii din natur i experiene din viaa voastr proprie. 4. Predicarea s fie pozitiv. - Oamenii trebuie s neleag c sunt pctoi nainte ca ei s caute mntuirea. Cu toate acestea, prima voastr

98

datorie nu este s denunai pcatul, ci s anunai mntuirea. Predicarea plin de succes se bazeaz ntotdeauna pe speran. Nu trimitei niciodat pe oameni acas deprimai. Evanghelie nseamn veste bun. Dac nu predicai veti bune, atunci nu predicai Evanghelia! 5. Pregtirea din timp. - Predicile bune nu rezult dintr-o pregtire fcut n grab. Totui, din cauza multor obligaii, timpul de pregtire a predicii este n mod necesar limitat. Pregtirea din timp ofer o soluie practic i parial i la problema timpului. Iat cum se ntmpl: Facei studiul biblic i citii cu cteva zile nainte de a predica. Studiai serios pn cnd simii c ai neles despre ce dorete Dumnezeu s v spun. Ideile trebuie s v ptrund n minte. Trebuie s gsii ilustraii i aplicaii practice. Apoi ndreptai-v spre alte datorii. Lsai ca predica s v cutreiere mintea, s pluteasc undeva ntre contient i subcontient. Pregtirea predicii din vreme uureaz presiunea i dezvolt creativitatea. Creativitatea nu respect termenele. Pregtirea predicii n ultimele clipe produce ulcere de calitatea ntia i predici de calitatea a treia. Sistemul nervos al creierului tinde s se blocheze cnd e presat prea mult. Dar dac nlturai aceast presiune, el poate funciona din plin. Dac ncepei devreme, vei ctiga timp. Dect s privii la tavan sau s rsfoii prin cri ncercnd s o scoatei la capt cu o povestire, lsai ilustraiile s reias din experiena din sptmna anterioar. Aceasta va face ca predica voastr s fie practic i interesant. Predicile care se nasc din viaa prezent se potrivesc vieii prezente. Cnd lucrai, cnd cltorii, cnd suntei cu familia, ntrebai-v: Poate ajuta cu ceva predica mea aici? sau Este aici ceva care poate fi folosit ca ilustraie pentru predica mea? Predica ale crei ilustraii i aplicaii practice reies din via este important pentru via. 6. Organizarea logic. - O schem logic de predic este format din trei pri principale. In introducere trebuie s trezii interesul asculttorilor i probabil s anunai tema. tema este ideea de baz din predica voastr exprimat ntr-o singur propoziie, idee pe care dorii cel mai mult s fie reinut. n timpul predicii dezvoltai tema prezentnd, ntr-o ordine logic, nvturile principale pe care le dorii. Expunei fiecare nvtur, argumentai-o biblic, prezentnd apoi ilustraii i/sau aplicaii practice. In concluzie facei un scurt rezumat, repetnd tema i punctele principale, dup care concentrai-v asupra felului n care ai putea s-i aducei pe asculttori s ia o decizie personal pentru Hristos. 7. Vorbirea clar. - Cnd predicai, vorbii aa nct asculttorii s v poat auzi i nelege. Ei citeau desluit n cartea Legii lui Dumnezeu, i-i

99

artau nelesul, ca s-i fac s neleag ce citiser (Neemia 8,8). Ellen White spunea: Cultivarea i folosirea corect a vocii sunt n mare msur neglijate... Muli citesc i vorbesc att de ncet nct nu pot fi uor nelei. Alii au o exprimare greoaie i nedesluit, alii vorbesc prea strident, cu o voce ascuit, suprtoare pentru asculttori... Printr-un efort silitor, toi ar putea obine puterea s citeasc n mod inteligibil i s vorbeasc clar, cu o voce sonor, ntr-un mod desluit i impresionant. Fcnd astfel, noi am putea spori n mare msur eficiena noastr ca lucrtori pentru Hristos (Christ s Object Lesson, pp. 335,336). 8. Planificarea anual. - Pentru a ctiga timp, planificai-v predicarea pentru un an ntreg din timp. Planificarea cere o privire n ambele direcii, aa c facei o list a predicilor pe care le-ai prezentat anul trecut sau n ultimii ani. ncercai s descoperii ce anume ai neglijat sau ai accentuat prea mult. Apoi, pe baza celor aflate, a calendarului nostru sau a celui civil, a nevoilor comunitii i a intereselor i preocuprilor voastre proprii, alegei subiectele i pasajele biblice pentru predicarea din anul urmtor. Planificarea anual asigur o predicare echilibrat. Predicatorii care i iubesc membrii le ofer acestora hran care nu este numai gustoas i hrnitoare, ci i variat. Dac ai oferit comunitii o hran fr varietate, bazat pe ceea ce v place vou mai mult, planificarea pe un an ntreg a predicrii v va fora s nfruntai situaia. nvturile greite nu rezult n primul rnd dintr-o prezentare neadevrat a Evangheliei, ci dintr-o prezentare incomplet a acesteia. Ele rezult dintr-o accentuare prea mare a unui singur adevr i neglijarea altora. Planificarea pe ntreg anul d natere la o predicare echilibrat, iar predicarea echilibrat ajut la formarea unor cretini echilibrai.

CAPITOLUL 8 PREZBITERUL I SERVICIILE SPECIALE


Serviciile speciale sunt conduse de obicei de pastori, atunci cnd acetia sunt de fa. Prezbiterii sunt doar ajutoarele pastorului. Ei nu trebuie s ias n eviden, lundu-i responsabilitatea conducerii serviciilor speciale n locul pastorului. Urmtoarele principii cluzitoare v vor ajuta n conducerea serviciilor speciale atunci cnd pastorul este absent sau cnd el v cere ajutorul. ntregul manual folosete cu premeditare pri semnificative din Manualul pastorului, pentru c lucrarea pastorului i a prezbiterului trebuie meninute n strns legtur. Acest ultim capitol reflect n mod deosebit Manualul pastorului. Aceleai reguli trebuie urmate cnd serviciile sunt conduse de pastor ca i atunci cnd sunt conduse de prezbiter. Nu vor fi folosite ghilimelele

100

atunci cnd vom ntrebuina fragmente adaptate din Manualul pastorului. Acest manual nu va fi citat ca o autoritate, pentru c ambele manuale sunt pregtite de aceiai autori, i unele adaptri vor fi fcute continuu, fcnd ghilimelele plictisitoare.

Botezul
Botezul este simbolul morii fa de vechea via i nceputul unei viei noi n Isus Hristos. Botezul arat dorina cuiva de a deveni membru al familiei lui Dumnezeu. Prin botez omul i exprim dorina de a primi Duhul Sfnt i de a-I folosi darurile n slujba altora. Prezbiterii i botezul. - Prezbiterii bisericii joac un rol important n serviciul botezului. De multe ori, prezbiterii i-au vizitat, i-au ncurajat, au inut studii biblice pentru ei i i-au pregtit pe candidai pentru botez. n ziua botezului, prezbiterii joac un rol important n organizarea, conducerea i susinerea serviciului divin de botez. De fapt, prezbiterii oficiaz botezul doar n anumite cazuri. Manualul comunitii spune c, n absena unui pastor ntrit, prezbiterul va cere preedintelui conferinei s fac aranjamente pentru administrarea ceremoniei botezului celor care doresc s se alture bisericii. Preedintele i poate rspunde trimindu-i un pastor hirotonisit sau dnd permisiunea ca prezbiterul s oficieze botezul. Locul botezului. - Botezul poate avea loc nuntru sau n aer liber, ntr-un bazin pentru botez aflat n biseric sau ntr-un ru, lac sau n ocean. In unele ocazii botezul a fost fcut n rezervoare de ap, n bi, bazine de not sau chiar n czi de baie. Locul potrivit pentru botez este oriunde exist suficient ap pentru scufundare i oriunde se poate ca ceremonia s se desfoare n decen, cu bun gust i ntr-un decor plcut. Pregtirea botezului. - Timpul i locul botezului trebuie s fie anunate i afiate. Persoanele implicate n ceremonia botezului trebuie s fie ntiinate cu privire la datoriile i pregtirile care se afl n rspunderea lor. Diaconii i diaconesele trebuie s pregteasc locul pentru botez. mbrcmintea pentru botez. - Sftuii-i pe candidai s mbrace haine corespunztoare. Unele biserici au suficiente halate de botez, iar candidaii nu trebuie s-i aduc de acas dect lenjerie de corp pentru schimb. Avei grij la ridicarea halatului n timpul intrrii candidatului n ap i la lipirea lui de corp n momentul ieirii din ap. Halatele trebuie s aib greuti cusute n poale. Culorile nchise sunt mai puin transparente cnd se ud. Dac nu exist halate la dispoziie, candidaii trebuie sftuii s vin la botez cu haine care nu sunt transparente cnd se ud. Trebuie s-i aduc

101

prosop i haine de schimb. Totul trebuie planificat din vreme, astfel nct n timpul botezului s se pstreze o demnitate calm i decent i nimeni s nu fie stnjenit sau ofensat. Dac botezul are loc afar, trebuie s se pregteasc un loc sigur pentru schimbarea hainelor. Dac un candidat este prea btrn sau bolnav, handicapat fizic sau este prea voluminos, pastorul poate fi ajutat de un prezbiter sau diacon n timpul botezului. Acceptarea pentru botez. - Deoarece botezul este foarte important pentru candidai, majoritatea remarcilor fcute n timpul serviciului divin trebuie s se refere direct la ei. Dac se ine o predic sau o scurt cuvntare, subiectul trebuie centrat n jurul ideilor practice care i vor ajuta pe candidai s triasc o via cretin plin de succes. Dai-le asigurarea c se altur unei familii unde exist muli frai i surori care i vor sprijini. Cerei membrilor s-i arate dragostea i acceptarea fa de aceti noi membri. Dei nu exist o ordine stabilit pentru serviciul botezului, totui pot fi menionate aici cteva elemente de baz. Candidaii trebuie s fie examinai cu grij. Ei trebuie s-i mrturiseasc credina. Acest lucru poate fi fcut n prezena unui grup ales, nainte de botez, sau n prezena comunitii, la botez. Cu aceast ocazie trebuie rostit o rugciune special de binecuvntare i consacrare. La un moment dat, candidaii trebuie primii oficial n familia bisericii. Aceast primire ca membrii poate avea loc nainte sau imediat dup botez. In ambele cazuri, candidaii sunt de obicei rugai s stea n faa comunitii mpreun cu pastorul i prezbiterii, iar membrii i manifest acceptarea i sprijinul lor prin vot. Conductorii bisericii pot adresa cteva cuvinte de bun venit n numele comunitii i, printr-o strngere de mn, sau n funcie de cultura respectiv, s-i primeasc n frietatea bisericii. n unele biserici, prietenii candidailor sau rudele lor iau loc n primele rnduri pentru a fi aproape de ei. Candidaii sunt de obicei ncredinai unor membri cretini maturi, care devin astfel ndrumtorii lor spirituali. Fiecare din acetia stau naintea comunitii ca dovad a dragostei i acceptrii manifestate de acetia fa de noii membri i a dorinei de a-i sprijini n alegerea lor de a-L urma pe Hristos. Oficierea botezului. - Candidaii sunt adui de ctre un diacon sau diaconeas la pastorul sau prezbiterul care oficiaz botezul. Poate este bine ca, nainte de botez, s se spun cteva cuvinte despre felul n care candidaii au ajuns s-L primeasc pe Hristos. n unele cazuri, ei pot da o scurt mrturie. Metoda obinuit de scufundare a candidailor este ca ei s se prind puternic cu ambele mini de ncheietura minii voastre stngi. Apoi ridicai mna dreapt i spunei cteva cuvinte ca Iubite frate/sor _____, datorit dragostei

102

tale fa de Isus i pentru c este dorina ta s-i predai viaa Lui i bisericii Sale, te botez cu bucurie n Numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh. Amin. n acest moment, punei mna dreapt sau stng (cum v este mai uor) n spatele umerilor candidatului i aplecai-l cu atenie pe spate n ap. Unii oficiani ofer sau recomand fiecrui candidat s-i aduc o batist sau un erveel pentru a mpiedica apa s-i intre n nas sau n gur. Aceast batist poate fi inut n cealalt mn i se poate pune pe faa candidatului chiar naintea scufundrii; apoi poate fi folosit pentru tergerea feei. Un diacon sau diaconeas trebuie s-i ajute pe candidai la ieirea din ap, acoperindu-i cu un prosop pentru ca s nu rceasc i pentru a pstra decena. Ei trebuie s fie condui ntr-un loc sigur unde i vor putea schimba hainele ude. Pericole n timpul botezului. - Dac botezul are loc ntr-un ru sau ocean, scufundai candidaii cu capul mpotriva curentului, sau n direcia din care vin valurile. Astfel, apa nu-i va ndeprta pe candidai de voi, ci, dimpotriv, v va ajuta s-i ridicai din ap i nu va intra n nasul i gura candidailor. Avei grij s nu pii prea adnc ntr-un ru care curge repede i s nu naintai prea mult n ocean sau mare, cnd valurile sunt mari. inei seama de faptul c unii oameni se tem de ap. Linitii-le temerile vorbindu-le cu calm. Cnd suntei n ap, nu luai niciodat cu voi un microfon, cci se pot produce electrocutri cu rezultate fatale. Apel adresat participanilor dup botez. - Este bine ca, dup botezul ultimului candidat, s adresai un apel celor prezeni s i rennoiasc consacrare fa de Isus. Invitai-i pe nemembri s se pregteasc pentru botez. Apelul poate fi urmat de o rugciune de consacrare. Exist diferite obiceiuri pentru primirea noilor botezai. n unele comuniti, membrii formeaz un cerc, inndu-se de mini i cntnd mpreun. Uneori se ofer flori, mici cadouri, felicitri. Membrii i mbrieaz, le strng mna. In alte locuri membrii i invit pe noii botezai la o mas de srbtoare, oferindule locurile de onoare. Oricare ar fi obiceiul de primire, este important ca aceti noi membri s se lege de comunitatea bisericii i s se simt acceptai i iubii de biseric.

Dedicarea copiilor
n Noul Testament nu exist nici o porunc privitoare la vreun ritual pentru dedicarea copiilor. Cu toate acestea, felul n care S-a manifestat Isus fa de copii ncurajeaz dedicarea copiilor fa de Dumnezeu (vezi Matei 19,13.15; Marcu 10,13.16; Luca 18,15.7). Ellen White sftuiete: Pastorii Evangheliei s-i ia pe copiii mici n brae i s- i binecuvnteze n Numele lui Isus. S fie rostite cuvinte de iubire ginga fa de aceti micui, pentru c Isus a luat n brae mieii turmei Sale i i-a binecuvntat (Evangelism, pp. 349, 350).

103

Totui, ne putem atepta ca dedicarea copiilor s fie contestat de cei provin din biserici care oficiaz botezul pruncilor, deoarece acetia asociaz dedicarea copiilor cu botezul acestora. Pentru acest motiv, n serviciul A.Z.. nu exist na sau na. Dedicarea pruncilor nu este un serviciu de botez i nu trebuie s semene cu acesta, ci e un moment de consacrare a prinilor nii fa de Dumnezeu pentru educarea noului nscut sau a copilului. Serviciul trebuie organizat n aa fel ca s se sublinieze cele patru scopuri de baz ale sale: 1. S se aduc mulumiri lui Dumnezeu pentru minunea acestei nateri. 2. Pentru ca prinii i familia s fac legmnt c l vor crete pe copil pentru ca i el s-L iubeasc pe Isus. 3. Pentru ca biserica s fac legmnt c va oferi familiei nlesniri i sprijin pentru a o ajuta n ndeplinirea sarcinii sale. 4. Pentru binecuvntarea i dedicarea copilului fa de Dumnezeu. Dac pastorul nu poate fi prezent, prezbiterul poate oficia dedicarea copilului. Totui, prezbiterul nu trebuie s oficieze serviciul fr permisiunea pastorului bisericii. Planificarea serviciului. - Locul. n unele zone, se obinuiete ca dedicarea copilului s fie fcut acas. Cu toate acestea, e bine ca, de cele mai multe ori, dedicarea copilului s aib loc la biseric, n timpul serviciului de nchinare de smbt dimineaa. Pentru c dedicarea bisericii este unul din scopurile dedicrii copilului, serviciul poate fi inut cnd sunt prezeni majoritatea membrilor. Timpul. - Calendarul anual al bisericii trebuie s includ datele n care este planificat dedicarea copiilor. Avei n vedere ca i rudele copilului s aib timp liber pentru a putea veni la dedicare. Anunai data dedicrii cu cteva sptmni nainte, invitndu-i pe prini s organizai mpreun acest serviciu. Facei din aceast ocazie un moment evanghelistic, ncurajnd participanii s-i invite familiile i prietenii. Vrsta. - Copiii pot fi dedicai la vrsta la care prinii sunt pregtii s-i aduc la biseric. Se ntmpl rar s fie dedicai copiii trecui de vrsta colar. n cazul copiilor unui nou membru s-ar putea eventual face o excepie. Conducerea serviciului. - Serviciul obinuit de dedicare este compus din patru pri: 1.Chemarea prinilor n fa. Facei din dedicarea copilului un eveniment important al familiei. ncurajai soii sau soiile care sunt membri s participe la serviciul dedicrii copiilor lor. Invitai i pe ali membri ai familiei (frai sau surori) s participe la acest serviciu. Altfel ei se pot simi cam nebgai n seam din cauza ateniei acordat copilului. Pot participa i bunicii. n anumite cazuri, unii bunici i aduc nepoii pentru a fi dedicai, chiar cnd prinii nu doresc s participe, dei acesta nu este cel mai bun lucru.

104

Un procedeu bun ar fi s-i invitai pe prini s vin n fa n timpul cntrii de deschidere, alese n mod special pentru dedicare. Deschiznd cu o cntare de diminea, nu numai c vei introduce serviciul de dedicare, ci vei ctiga i timp, pentru c un astfel de imn oricum se va cnta. Ultima strof a imnului ar putea fi cntat dup dedicare, n timp ce prinii pleac de la amvon. ntregul serviciu de dedicare nu trebuie s dureze mai mult de patru sau cinci minute. Cuvntarea trebuie s fie foarte scurt. Predicile inute cu ocaziile cstoriei, botezului i dedicrii copiilor nu dau prea bune rezultate. Gndul la evenimentul care va avea loc este att de puternic, nct oamenii aud doar puin din ceea ce se vorbete. De asemenea, prinilor le e team c, la un moment dat, copiii lor vor ncepe s plng. Cinci minute le par ca o mie de ani. Dac predica dureaz mai mult de unu sau dou minute, prinii se pot aeza n mulime, probabil n primul rnd de scaune. 2. Cuvntarea. Prinii trebuie s stea cu faa spre adunare aa nct participanii s nu se simt izolai de serviciul de dedicare. Tatl cu pruncul n brae are o semnificaie spiritual. Pe de alt parte, mama ar putea mai bine s in copilul linitit. Cel mai bine ar fi s lsai prinii i obiceiurile locale s hotrasc cine s in n brae copilul. Cuvntarea trebuie s sublinieze legmntul sau responsabilitatea prinilor i consacrarea comunitii. Astfel de gnduri pot fi luate din pasaje cum ar fi: Deut. 6,4.7: 1 Sam.1,27.28: S le ntipreti n mintea copiilor ti. Pentru copilul acesta m rugam... De aceea vreau s-l dau Domnului. nva pe copil calea pe care trebuie s-o urmeze. Ferii-v s nu defimai nici mcarpe unul din aceti Atunci I-au adus nite copilai, ca s-i pun minile peste ei, i s Se roage pentru ei. Cretei-i n mustrarea i n nvtura Domnului.

Prov. 22,6: Mat. 18,2.6.10: micui. Mat. 19,13.15: Efes. 6,4:

ncheiai-v predica cu observaii ca: Prini, nainte de punerea de-o parte a copilului, v invit s intrai ntr-un legmnt cu Dumnezeu. Aducnd acest copil pentru dedicare cretin ai acceptat n faa lui Dumnezeu responsabilitatea de prini. Prin acest act simbolic ncercai s v exprimai credina c acest micu nu este doar copilul vostru, ci i copilul lui Dumnezeu. Comunitatea vi se altur n dedicarea acestui copil scump lui Dumnezeu, ajutndu-v n creterea lui pn n ziua n care acest act al dedicrii va fi

105

urmat de botez, la o vrst potrivit, astfel nct s intre pe deplin i fericit n familia bisericii. Voi, ca prini, promitei s facei tot ce v st n putere s-l educai n temere de Dumnezeu. Dorii s facei un astfel de legmnt? Prinii vor rspunde Da! 3. Rugciunea. Pastorul sau prezbiterul, mpreun cu prinii, vor ngenunchea pentru rugciunea de dedicare. Comunitatea rmne de obicei aezat. Este important ca n timpul dedicrii s domneasc o atmosfer deosebit, de bune relaii. O cale de a realiza o astfel de atmosfer este s-l inei pe copil n brae n timpul rugciunii, dei trebuie s fii ateni cum reacioneaz copilul. O alt posibilitate ar fi ca prinii s-i in copiii n brae i s v punei minile pe capetele copiilor, pe rnd, n timp ce menionai numele fiecrui copil n rugciune. Dac grupul de prini este mare, atunci i ali prezbiteri se pot altura n punerea minilor. Cele patru scopuri ale dedicrii amintite mai sus trebuie menionate n rugciune. Ar fi bine ca numele fiecrui copil i printe s fie rostit. Putei nla rugciunea domneasc mpreun cu pastorul, prinii i ntreaga comunitate, unindu-v vocile n consacrare. 4. Certificatul i felicitrile. Certificatele sunt date de obicei prinilor dup rugciunea de consacrare. n mod obinuit, aceasta include nscrierea n coala de Sabat n seciunea Primii pai. i putei cere instructorului acestei seciuni s v ajute la felicitarea prinilor i la nmnarea certificatelor. Certificatele pot fi obinute de la casele de editur adventiste. Uneori se pune un boboc de floare ntr-o vaz i este oferit prinilor ca parte a actului dedicrii.

Dedicarea locaului de nchinare


Dedicarea locaului de nchinare este o ocazie preioas de a situa Biserica Adventist de Ziua a aptea n centrul ateniei celor din jur. Ea reprezint pentru comunitate srbtoarea ndeplinirii cu succes a unui proiect dificil. Pastorii au nevoie de multe sfaturi i de ajutor din partea prezbiterilor pentru planificarea programului. Musafirii joac un rol important n serviciul dedicrii. Adesea sunt invitai s participe oficialiti din localitate i pastori neadventiti. Slujbaii conferinei i fotii pastori ar trebui s fie invitai s participe. Pentru aceste motive, dup ce v consultai cu conductorii conferinei, fixai data cu mult timp nainte. Coninutul serviciului. - Un serviciu obinuit ar putea cuprinde: Imn Rugciune de deschidere Istoricul bisericii locale Citirea Scripturii

106

Cntare special sau imn Predic de dedicare Actul dedicrii (opional) Rugciune de consacrare; imn sau cntare special Binecuvntare

Istoricul bisericii locale. - Avnd n vedere c relaiile lor directe cu comunitatea sunt de obicei scurte, pastorii i slujbaii conferinei nu trebuie s domine serviciul de dedicare. Mijloacele bisericii aparin mai mult comunitii dect clerului. Un prezbiter sau un alt conductor local, ale crui rdcini sunt adnc nfipte n istoria comunitii, poate corespunde mai bine pentru prezentarea istoriei acesteia. Membrii vechi i fondatori ai bisericii trebuie apreciai i onorai. O apreciere deosebit trebuie s fie exprimat fa de cei care au fost implicai direct n construcia respectiv. Fii recunosctori n mod special fa de pastorul care a coordonat programul construirii bisericii. Adesea acest pastor care a lucrat din greu i a fost att de implicat n construcia bisericii, se mut nainte ca datoriile s fie pltite i cldirea s fie dedicat. De fapt, conflictul creat uneori n procesul dificil al construirii face necesar chiar mutarea pastorului. Sacrificiul fcut trebuie s fie apreciat. Istoricul bisericii poate s culmineze cu prezentarea planurilor i programelor de viitor pentru slujirea celor din jur. Biserica nu trebuie s-i scoat n eviden trecutul fr s vorbeasc despre viitor. Serviciul dedicrii nu trebuie folosit ca ocazie de strngere de bani pentru pltirea datoriilor bisericii. Toate datoriile fcute pentru construirea sau cumprarea cldirii trebuie pltite nainte de dedicare. Citirea din Scriptur. - Pot fi alese texte biblice potrivite din 2 Cronici 6,14-42 sau 1 mprai 8,23-53 (Rugciunea de dedicare a Templului fcut de Solomon). Actul dedicrii. - Dedicarea propriu zis are loc n timpul rugciunii de dedicare. Pentru a spori participarea publicului citii alternativ o litanie sau un poem nainte de rugciune. Chiar nainte de rugciune sau n timpul prezentrii istoricului, se poate arde ipoteca (documentul care consemneaz o datorie) sau o hrtie care s o simbolizeze. Acesta poate fi evenimentul culminant, n special dac biserica a avut datorii mult vreme i recent a fcut mari sacrificii pentru a-i plti datoriile. n timp ce aceast hrtie arde este foarte potrivit s se cnte un imn de laud. Dedicarea de la sfritul sptmnii. - Dedicarea bisericii poate avea loc oricnd, inclusiv n Sabat dimineaa. Cu toate acestea, pentru c este un

107

eveniment deosebit n viaa comunitii putei include mai multe servicii la sfritul sptmnii. De exemplu: Vineri seara - Biserica n consacrare. Aceasta poate include servirea Cinei Domnului i un program muzical deosebit. coala de Sabat - Biserica la studiu. Invitai s participe membrii vechi i pastori pensionari. Ora de nchinare - Biserica n adorare. Invitai pe un oaspete s predice. Sabat dup-amiaza - Biserica n dedicare. Serviciul de dedicare. Smbt seara - Biserica n prtie. Poate fi un eveniment social.

Se poate tipri o brour a dedicrii care poate fi o preioas amintire pentru membri. Unele biserici vnd exemplarele suplimentare pentru a plti tiprirea lor. Deschiderea bisericii. - Pentru c adventitii de ziua a aptea dedic numai cldiri pentru care nu mai exist datorii, comunitile se mut n noile cldiri nainte de terminarea construciei i cu mult nainte de dedicare. Cu toate acestea este bine s aib loc un program special pentru aceast ocazie, dei acesta nu va fi considerat la fel de important ca serviciul dedicrii. Bineneles c muzica va juca un rol important la o astfel de experien fericit. Se poate tia o panglic la intrarea n biseric. Unele comuniti mrluiesc de la vechea cldire la cea nou. Oamenilor le place s intre ntr-o cldire nou, dar nu le place s prseasc amintirile plcute ale celei vechi. Includerea n programul de deschidere a bisericii a unor ntmplri petrecute la vechea biseric constituie o punte de trecere de la cea veche la cea nou. n cele mai multe locuri att dedicarea bisericii ct i deschiderea ei sunt evenimente care merit s fie difuzate. Aceste ocazii trebuie s fie folosite pentru a atrage atenia celor din jur asupra bisericii i a programului ei.

Cina Domnului
Una din cele mai importante responsabiliti ale prezbiterului este ajutorul dat pastorului la oficierea Cinei Domnului, sau chiar oficierea acesteia. Acest serviciu este condus numai de pastori sau de prezbiteri ntrii prin binecuvntare. n bisericile noastre, Cina Domnului este una din ocaziile cele mai solemne i totui pline de bucurie. Ea este o ocazie de cercetare a inimii i de iertare, ct i de ncurajare i redeteptare spiritual. De aceea una din cele mai profunde datorii spirituale pe care voi, ca prezbiteri, suntei chemai s le ndeplinii, este s fii n stare s conducei comunitatea n acest sfnt serviciu.

108

Rennoirea relaiilor. - Celebrarea Cinei Domnului este o ocazie pentru cei care doresc s-i rennoiasc i s-i refac legturile cu Dumnezeu i cu semenii lor. Cnd i spal picioarele unii altora i cnd mnnc i beau simbolurile morii lui Isus Hristos, i aduc aminte de nevoia lor de harul permanent al lui Dumnezeu, de dragostea Lui ierttoare i realizeaz o prtie mai strns ntre ei. Serviciul Cinei Domnului trebuie s-i uneasc pe membri i s-i ajute s-i rennoiasc puterea i ncrederea pentru a duce mai departe lucrarea lui Dumnezeu n lume. Cnd trebuie s aib loc. - Manualul comunitii spune c n Biserica A.Z.., serviciul Cinei Domnului este srbtorit de obicei o dat la trei luni. Cuvntul de obicei sugereaz c Cina luat o dat pe trimestru este doar un obicei al bisericii noastre. Ap. Pavel spunea: Pentru c, ori de cte ori mncai din pinea aceasta i bei din paharul acesta, vestii moartea Domnului, pn va veni El (1Cor.11,26). Prin aceasta suntem informai c Biblia nu a stabilit de cte ori s aib loc Cina Domnului. Nu este important ct de des srbtorim Cina Domnului, ci ct de des ne aducem aminte de moartea Domnului. Serviciul Cinei Domnului trebuie inut de cele mai multe ori n timpul serviciului divin din Sabat. Cu toate acestea, pot fi i alte ocazii cnd biserica poate alege s srbtoreasc Cina Domnului: ncheierea unei sptmni de rugciune, sfritul unei serii de adunri de redeteptare, o adunare de tabr, sau n timpul adunrilor tineretului. Indiferent unde i cnd este srbtorit Cina Domnului, fiecare detaliu trebuie plnuit cu atenie i pregtit cu grij. Serviciul trebuie anunat cu o sptmn nainte, pentru ca oamenii s se poat pregti pentru acest eveniment. Diaconii i diaconesele trebuie s pregteasc bine pinea i vinul mai nainte, locaul de nchinare s fie curat i camerele s fie echipate cu cele trebuincioase pentru splarea picioarelor. Pregtirea simbolurilor. - La Cina Domnului se folosete doar pine nedospit i vin nefermentat din struguri. Unde nu se poate face rost de struguri, de suc de struguri, sau de concentrat de struguri, se poate folosi suc de stafide. In zone izolate, unde nimic din toate acestea nu se gsete, conferina sau misiunea va da sfaturi sau ajutor. Reet pentru pinea Cinei Domnului. 1 can de fin fin (de preferat integral) 1/4 linguri de sare 2 linguri de ap rece 1/4 can ulei de msline sau vegetal Cernei fina i sarea mpreun. Turnai apa n ulei fr s amestecai i adugai-le peste ingredientele uscate. Apoi amestecai cu o furculi pn cnd toat fina s-a umezit. Rulai ntre dou foi de hrtie pergament un strat gros de compoziie. Aezai-o pe o foaie fr grsime, cu puin fin, i

109

trasai ptrele cu un cuit ascuit i nepai-le ca s nu se umfle. Coaceile la temperatur potrivit timp de 10 sau 15 minute. Avei grij de ele n ultimele cinci minute pentru ca s nu se ard. Cu aceast cantitate putei servi 50 de persoane. Cine poate participa. - n timpul ultimei Sale cine, Isus a spus c pinea era un simbol al trupului Su care a fost dat pentru voi (Luca 22,19). Sngele era simbolul sngelui Su care se vars pentru muli, pentru iertarea pcatelor (Matei 26,28). Isus i-a dat viaa pentru pctoi i i invit s ia parte la Cin ca s-i aduc aminte de sacrificiul Su care i poate elibera de pcat. Toi cei care simt nevoia s li se ierte pcatele trebuie s caute n aceast ceremonie simbolul curirii lor. Adventitii de ziua a aptea srbtoresc Cina Domnului n mod deschis. Adulii care doresc s participe nu trebuie s fie oprii s o fac. Nu este treaba slujbailor bisericii s hotrasc cine merit sau nu s participe (vezi Manualul comunitii, pag.281-282). Exemplul lui Hristos nu ngduie ca cineva s fie ndeprtat de la Cina Domnului. Este adevrat c pcatul cunoscut l exclude pe cel vinovat, lucru artat clar de Duhul Sfnt. Dar, dincolo de aceasta, nimeni nu trebuie s judece. Dumnezeu nu a lsat la latitudinea oamenilor s hotrasc cine s ia parte la asemenea ocazii. Cci cine poate s cunoasc inima? (H.L.L., pag. 614, ed.1990). n comunitate pot fi unii oameni care simt c pcatul i vinovia lor i mpiedic s ia parte la serviciul Cinei Domnului; ns tocmai pcatul lor este cel mai bun motiv pentru care ar trebui s participe! ncurajai-i n mod special pe aceti oameni s participe. Spunei-le c, dac vor veni cu pocin i vor accepta simbolurile morii lui Isus, vor gsi iertare pentru pcatele lor i eliberare de vinovia lor. Predica. - n bisericile noastre se obinuiete s se in o predic scurt de 10-15 minute nainte de actul splrii picioarelor. Aceasta este o ocazie de a clarifica nsemntatea splrii picioarelor i de a ncuraja pe membrii s-i rezolve nenelegerile. Uneori putei folosi cteva minute pentru a explica nsemntatea splrii picioarelor, urmnd ca dup ntoarcerea participanilor de la splarea picioarelor s prezentai restul predicii. Prin prezentarea predicii despre Cina Domnului cu simbolurile pinii i vinului n fa putei concentra atenia asculttorilor mai bine asupra nsemntii lor. Iat cteva texte sugerate pentru predica de la Cina Domnului: Ioan 13,13-17 Matei 26,26 Matei 16,24 Ioan 6,53-56 Exemplul lui Isus n splarea picioarelor. Cina Domnului (Marcu 14; Luca 22). Umilina urmailor lui Isus. Trupul mncat i sngele but.

110

1 Cor.10,16-17 1 Cor.11,23-26 1 Petru 2,21

O pine - un trup. Proclamarea morii Domnului. Suferinele lui Hristos.

Citii de asemenea din Hristos lumina lumii capitolele Un serv al servilor i n amintirea Mea. Splarea picioarelor. - Splarea picioarelor este un simbol plin de putere. Cnd ne aplecm n faa cuiva aa cum a fcut-o Isus i i lum piciorul n mini i l splm, nvm o lecie important a umilinei. Prin aceast ceremonie nenelegerile dintre membrii pot fi nlturate i greelile corectate (Mat. 5,23). Apa turnat de partener pe picioarele noastre reprezint curirea spiritual i renviorarea pe care o d Isus prin sngele vrsat pentru viaa noastr. Splarea picioarelor trebuie planificat cu atenie. Diaconii trebuie s aib grij s fie lighene, ap, prosoape, loc suficient i scaune pentru splarea picioarelor i s asigure o ambian plcut. Vizitatorii, noii membri, tinerii i copiii trebuie ncurajai cu tact s participe la actul splrii picioarelor, fie prin participare activ, fie ca observatori. Ajutai-i pe oameni s-i gseasc parteneri pentru ndeplinirea ceremoniei. Datorit faptului c splarea picioarelor este o ocazie de a ndrepta greelile, membrii familiilor i pot spla picioarele unii altora. nstrinarea apare foarte des n snul familiei, ntre so i soie, ntre prini i copii, ori ntre copii. Ceremonia splrii picioarelor este o cale foarte bun pentru familii de a face un nou nceput. Luai msuri pentru ca membrii fiecrei familii s participe mpreun. Cnd ntreaga comunitate este gata pentru splarea picioarelor, ceremonia poate ncepe cu o rugciune. Unii oameni vor vrea s cear iertare de la partenerii lor pentru o greeal comis. ncurajai astfel de mrturisiri ntre participani. In unele locuri, membrii cnt n timp ce i spal picioarele unii altora. Unii doresc s se roage unii pentru alii n timpul ceremoniei. ntreaga ceremonie trebuie s fie o ocazie de prtie i bucurie, care i unete pe membri. La ncheierea ceremoniei, membrii i pot strnge minile, se pot mbria sau sruta, n funcie de obiceiul local pentru manifestarea dragostei cretine. Cina Domnului. - Este bine ca biserica s cnte un imn pe msur ce oamenii se ntorc de la actul splrii picioarelor i n timp ce conductorul i formaia de la amvon iau loc n faa mesei pentru comuniune. Urmeaz apoi cei care ajut la servire i care se vor aeza pe scaunele din fa. Putei face cteva remarci introductive cu privire la Cina Domnului, sau s ncepei scurta voastr predic potrivit cu ordinea pe care ai stabilit-o.

111

Apoi se descoper pinea i se nal o rugciune pentru binecuvntarea lui Dumnezeu asupra acestui simbol al trupului lui Isus Hristos. Diaconii iau apoi pinea i o ofer membrilor comunitii. La rndul lor, sunt servii i cei care servesc i cei care conduc. Dup servire ndemnai comunitatea s consume pinea. Aceeai procedur se urmrete i la mprirea vinului. In timpul servirii pinii i vinului, pot fi citite pasaje din Scriptur, cum ar fi 1 Cor. 11,2326, se pot cnta imnuri, se pot prezenta mrturii personale, se poate asculta o muzic special, etc. n unele biserici, diaconii duc deodat pe tav att pinea ct i vinul. nchintorii le iau pe ambele deodat. La sfritul serviciului, phrelele pot fi lsate n pungile special amenajate pe spatele scaunelor. Folosind aceast metod, diaconii se vor deplasa o singur dat printre membrii, eliminnd micrile care stnjenesc bunul mers al ceremoniei (n cazul n care metoda de mai sus nu poate fi aplicat, phrelele vor fi adunate de ctre cei care servesc). ncheierea serviciului. - Serviciul Cinei Domnului trebuie s se ncheie cu sentimente de bucurie. Greelile au fost ndreptate, pcatele au fost iertate, credina i sperana au fost restabilite. Este un moment de bucurie. nchidei serviciul cu o cntare optimist, plin de bucurie. n final, binecuvntai comunitatea sau nlai mpreun o rugciune tcut. Dup serviciu, diaconii i diaconesele trebuie s elimine cu respect pinea i vinul rmase. n nici un caz pinea nu trebuie mncat i vinul nu trebuie but. Cei care nu au posibilitatea s vin la Cina Domnului. - Deseori exist membri care nu pot participa la Cina Domnului din cauza bolii, izolrii, vrstei naintate sau din alte motive. Prezbiterii i diaconii trebuie s ncerce s-i viziteze i s le ofere Cina Domnului. Dac o persoan este bolnav, n mod obinuit nu se va face splarea picioarelor.

Inaugurarea lucrrilor la o nou cldire


Serviciul de ncepere a spturilor la o nou cldire ncurajeaz implicarea i unitatea comunitii n sprijinirea unui proiect de construcie. Acesta produce entuziasm, mai ales cnd biserica planific, se roag i adun bani de mult vreme pentru construirea unei cldiri. In sfrit se ntmpl ceva palpabil. Organizarea serviciului. - Pastorul i prezbiterii trebuie s lucreze mpreun pentru organizarea serviciului de ncepere a spturilor. Stabilirea timpului. - Acest serviciu nu este un serviciu ntru totul religios i de aceea nu aparine Sabatului. Duminica este de obicei cea mai bun zi pentru acest serviciu.

112

Invitarea oaspeilor. - Trebuie invitai reprezentani ai conferinei. Pot participa i conductori politici locali i ali reprezentani oficiali. Uneori vin i pastori ai altor biserici. Ar fi bine s fie invitai i jurnaliti care s fie ncurajai s scrie reportaje libere. Pregtirea locului. - Locul trebuie s fie curat. Probabil va trebui pus un amvon i instalat un sistem de amplificare. Dac serviciul va dura mai mult, e nevoie i de scaune. Planurile cldirii trebuie expuse n mod vizibil. O machet i va ajuta pe oameni s vizualizeze construcia. Dac pmntul va fi spart cu lopata, trebuie s existe mai multe lopei. Uneori, lama lopeii este vopsit n auriu sau argintiu. Poate fi folosit i un excavator care s ia prima cup de pmnt. Un plan excelent pentru a implica biserica este ca prima brazd s fie trasat cu un plug. Acesta poate fi legat cu o funie pe care o trage comunitatea, un frumos simbol al spiritului de echip al comunitii n realizarea construciei. Dac limitele construciei au fost marcate dinainte, se poate trage o brazd n jurul perimetrului; astfel spaiul necesar cldirii poate fi vizualizat. Ordinea serviciului. - Ordinea sugerat mai jos poate fi adoptat cnd audiena st confortabil pe scaune i dac s-a organizat un serviciu obinuit. Totui serviciul poate fi scurtat n funcie de circumstanele locale. Cntarea de deschidere. Multe comuniti nu cnt bine n afara localului. De aceea trebuie s se renune la cntarea comunitii, mai ales cnd biserica este mic. Rugciunea. Invitai un pastor neadventist sau un conductor din comunitate s nale rugciunea. Cntec special. Predic scurt. Este bine ca predica s fie foarte scurt. Poate fi compus din citirea textului biblic i o litanie la care s poat participa toat lumea. Texte recomandate: Ezra 3,10.11; 6,14; Mat.21,42; Fapte 4,11; 1 Cor.3,9-11; 1 Petru 2,4-8. Cntare special. Cuvntri. Putei invita civa oaspei deosebii s vorbeasc scurt. Cineva s povesteasc istoria bisericii sau istoria proiectului cldirii i s vorbeasc despre planurile imediate pentru nceperea construciei. nceputul spturilor. Printre participanii deosebii la acest serviciu se numr pastorul, primul prezbiter, preedintele comitetului de construcie, reprezentantul conferinei i oficialiti. Poate fi inclus i un copil, ca reprezentant al bisericii viitorului. Dac acea cldire va fi o coal, invitai-l pe preedintele comitetului colar, directorul colii i un profesor.

113

Cntare special sau imn de consacrare. Binecuvntare. Turnarea temeliei. - Serviciul turnrii temeliei poate fi fcut la locul serviciului de ncepere a spturilor. Acest serviciu are loc dup nceperea construciei i cupprinde punerea unei pietre la temelie. Serviciul poate s aib aceeai structur ca i serviciul de ncepere a spturilor.

Dedicarea sau sfinirea casei


Scopul. - Practica dedicrii casei difer n funcie de cultura respectiv i de dorinele fiecrei familii. Biserica mondial nu a stabilit nici o tradiie pentru un astfel de serviciu. Unele familii pot cere dedicarea atunci cnd cumpr sau cnd cldesc prima cas, alii cnd au pltit ultima rat i casa a devenit pe deplin a lor. Alii cer dedicarea de fiecare dat cnd se mut ntr-o alt cas. De regul, serviciul dedicrii casei se ine dup ce locuina este terminat, mobila aranjat i familia mutat. Un astfel de serviciu este o ocazie excelent pentru invitarea vecinilor i mprietenirea cu ei i pentru aezarea unei familii ca mrturie cretin pentru vecintate. Scopul dedicrii unei case este punerea de o parte a casei pentru slujirea spiritual a familiei i vecinilor. Cine oficiaz. - Nu este nevoie de hirotonisire sau autorizare special pentru ca cineva s conduc acest serviciu. Un prezbiter poate oficia dedicarea, dar trebuie s o fac n colaborare cu pastorul i cu tirea lui. Coninutul serviciului. - Asistena cuprinde adesea vecinii necretini. Oamenii se adun de obicei n sufrageria casei, care se poate aglomera. Unii vor sta probabil n picioare. De aceea serviciul nu trebuie s depeasc 30 de minute. Se sugereaz urmtorul program: - Cntare comun. Acesta poate fi aleas n funcie de situaie. Se aleg cntece pe tema familiei i cminului. - Rugciunea. Pentru c n cadrul serviciului sunt trei rugciuni, prima i ultima trebuie s fie scurte i s nu repete rugciunea de binecuvntare. Prima este fcut cu scopul de a cere prezena lui Dumnezeu n cadrul serviciului. - Istoricul casei. Acesta poate fi prezentat de un membru al familiei, probabil de capul familiei. - Mesajul. Acesta poate include: Texte din Scriptur cum ar fi Gen. 24,67; 2 Sam. 23,15; Ps. 127; Is. 65,21-24; Mica 4,4; Luca 10,38-42. O istorisire sau poezie. O litanie sub form de ntrebri adresate familiei oral sau n scris, la care familia va rspunde sub forma unui angajament. ntrebri ce pot fi puse: V luai angajamentul s facei din casa aceasta un loc de rugciune, unde vei practica altarul familial i consacrarea zilnic? V angajai s facei din casa

114

aceasta un loc al dragostei i unitii familiale? V angajai s facei din aceast cas o lumin i binecuvntare pentru cei din jur? Ceremonia lumnrii. Mesajul vostru se poate ncheia cu aprinderea unei lumnri pentru a simboliza lumina lui Isus prezent n acea cas i pentru a arta lumina acelei case care i va lumina pe cei din vecintate. Lumnarea poate rmne aprins pn la sfritul serviciului.1 Rugciunea de binecuvntare. Familia poate ngenunchea innduse de mini, iar n mijlocul cercului poate fi pastorul sau prezbiterul n genunchi. Ceilali pot forma un cerc n jurul familiei. Includei n rugciunea voastr binecuvntarea asupra casei, asupra familiei i vecinilor. Cntarea special. aceasta trebuie s fie potrivit pentru aceast ocazie. Binecuvntarea. Probabil c o binecuvntare oficial ca cea din Numeri 6, 24-26 ar putea fi potrivit. Vizitarea casei. In acest moment familia poate invita oaspeii s vad casa. Servirea rcoritoarelor nu este obligatorie.

nmormntarea
O mulime de tradiii. - Datorit varietii culturilor existente n biserica mondial exist i o mare varietate a obiceiurilor legate de nmormntarea unei persoane. Fiecare societate a creat obiceiuri care exprim durerea, care arat respectul fa de cel decedat i ofer sprijinul pentru persoanele ndoliate. Este important ca, n calitate de conductori ai bisericii, s respectai aceste tradiii i s-i slujii pe cei ndurerai ntr-un mod semnificativ pentru ei. Unii membri din comunitile voastre pot veni din medii diferite de ale voastre, iar voi trebuie s fii sensibili la tradiiile lor legate de moartea cuiva. Cu toate acestea trebuie s v ferii de obiceiurile tradiionale ce sunt mpotriva principiilor cretine i a nelegerii biblice cu privire la moarte, n special acele obiceiuri care sugereaz nemurirea sufletului sau care cinstesc spiritele. Vizitarea familiei. - Vizitai familia ct mai curnd posibil dup ce ai aflat de moartea unui membru al ei. Artai-v simpatia i durerea ntr-un mod cultural acceptabil. Le putei mprti cteva din fgduinele divine (Ioan 11,25; 1 Cor. 15,51-57; 1 Tes. 4,16) i v putei ruga cu ei. Probabil cel mai mult i vei ajuta dac pur i simplu vei sta cu ei, chiar dac nu putei s le spunei nimic. Pentru ei, voi ca prezbiteri l reprezentai pe Isus i cretinismul. Simpla voastr prezen va aduce consolare i siguran. Luai-v soia cu voi. n astfel de situaii, femeile tiu s se descurce mai bine dect brbaii, n special n consolarea femeilor i copiilor.
1

Condiiile din ara noastr fac aceast practic nerecomandabil, cel puin n momentul de fa (redacia).

115

Sprijinul bisericii. - Exist multe modaliti prin care voi i membrii bisericii putei ajuta familiile ndurerate. Ajutorul poate consta n gsirea rudelor i anunarea decesului, gtirea mncrii, rspunznd la telefon, avnd grij de copiii mici i prin aranjarea detaliilor de nmormntare. n unele ri exist servicii speciale care se ngrijesc de toate aspectele nmormntrii. n astfel de cazuri putei ajuta familia ndoliat lund legtura i tratnd problema cu aceste servicii. n zonele n care nu exist responsabili cu nmormntrile putei oferi sprijinul bisericii prin pregtirea corpului pentru nmormntare. Niciodat s nu forai familiile ndoliate s v primeasc ajutorul, dar facei ca cei n cauz s tie c exist un sprijin la care pot apela, dac doresc. Serviciul de nmormntare. - Cine oficiaz. De obicei nu se cere o autorizaie pentru a oficia un serviciu de nmormntare. n lipsa pastorului, poate oficia un prezbiter. Cu toate acestea, el nu trebuie s o fac fr permisiunea pastorului. Poate fi chemat un prezbiter sau un prieten de familie pentru a-l ajuta pe oficiantul serviciului, prin citirea necrologului, a Scripturii, prin rugciune, etc. n unele locuri cel care conduce nmormntarea trebuie mai nti s obin certificatul de deces de la autoritile civile. Ordinea serviciului. - n ciuda diversitilor ceremoniilor de nmormntare, ritualul nmormntrii trebuie s includ anumite valori i practici cretine. Trebuie s exist un moment pentru rugciune i pentru citirea unui text potrivit din Scripturi. Cei ndoliai trebuie ncurajai s priveasc la Isus ca la Cel care a nvins moartea i care are puterea s-i nvieze pe mori. Trebuie rostite cuvinte de consolare bazate pe promisiunile sigure ale Cuvntului lui Dumnezeu. Ajutai-i pe cei ndoliai s plece de la nmormntare cu mai mult speran i cu mai puin disperare. Urmtorul program al serviciului poate fi adaptat pentru a se potrivi cu obiceiurile din societatea voastr: Muzic Citirea Scripturii Rugciune Necrolog: relatarea vieii decedatului Muzic Predic 10-15 minute ngroparea corpului (dac serviciul este inut la cimitir) Rugciunea de nchidere Muzic Pasaje biblice ajuttoare. - Urmtoarele texte v pot ajuta n pregtirea citirii unui text biblic sau n predic:

116

Texte generale: Iov 14,1.2.14.15; Psalmi 23,1-4; Psalmi 27,4.5.13.14; Psalmi 46; Ps. 90; Ps. 91,1.2.11.12; Ps. 121; Isaia 35,15-17.21-22.24; Isaia 35,3-10; Isaia 40,28-31; Isaia 43,1.2; Ioan 14,1-6; Rom. 8,14-39; 1 Cor. 2,9.10; 1 Cor. 15,51-55; Fil. 3,20-21; 1 Tes. 4,13-18; 1 Tes. 5,1-11; Evrei 4,14-16; 2 Petru 3,8-14; Apoc.7,15-17; Apoc. 14,13; Apoc. 21,1- 4; Apoc. 22,1-5. nmormntarea unui copil: 2 Sam.12,16-23; Marcu 10,13- 16. nmormntarea unei persoane tinere: Eclesiastul 11,6- 10; Eclesiastul 12; Luca 7,11-15. nmormntarea unei femei evlavioase: Prov. 31,10-31; Fapte 9,36-42; Mat. 26,10-13. nmormntarea unui btrn: Gen. 5,24; 15,15; Mat. 11,28; 2 Tim. 4,6-8.

Preluarea unui nou district


Adventitii de ziua a aptea consider ca de la sine neleas acceptarea unui pastor nou n district i comunitate. Ca urmare, noii pastori sunt lsai si croiasc singuri drumul spre inimile membrilor. Nu se pune destul accent pe ajutorul acordat noilor pastori n procesul stabilirii unor bune relaii dintre ei i comunitile lor. Unele servicii pot fi oficiate numai de pastori, dar serviciul de preluare a unui nou district poate fi oficiat numai de prezbiteri, ajutai de conductorii de la conferin i nu de pastor. Dac nu vei da importan acestui serviciu, probabil c nimeni nu o va face. Dificultile tranziiei. - Transferarea unei familii de pastori de la un district la altul poate provoca ateptri i entuziasm att din partea familiei ct i din partea districtului. Cu toate acestea, schimbarea poate fi delicat i dificil. Ea este nsoit ntotdeauna ntr-o anumit msur de suferin. Suferina comunitii. - n csnicie, pierderea partenerului de via prin divor poate avea efecte mult mai distrugtoare dect pierderea lui prin moarte, pentru c n cazul divorului cel iubit a ales s se despart. Ca urmare, cealalt persoan se simte respins, iar respingerea conduce pe om la mnie. Tot astfel, cnd un pastor a ales s se mute n alt district, comunitatea sufer, se simte respins i simte mnie: Cu ce am greit?, De ce a vrut pastorul nostru s ne prseasc?, Am suferit pentru c l-am iubit pe fostul pastor. Nu-l voi mai iubi pe cel nou pentru a nu suferi din nou. Dac vechiul pastor nu a ales s plece, ci a fost n mod arbitrar repartizat de ctre conferin, comunitatea poate fi furioas mpotriva conferinei i poate detesta nlocuirea. Dac vechiul pastor nu a fost apreciat, comunitatea poate nutri resentimente i nencredere fa de toi pastorii. Oamenii tind s se opun schimbrilor, n special cei conservatori, care constituie majoritatea n comunitile noastre. ntotdeauna noii pastori reprezint o schimbare. De aceea ar putea exista ispita de a manifesta resentimente i mpotrivire fa de noul pastor.

117

Suferina familiei de pastor. - Familia pastorului sufer mult mai mult dect familia bisericii. Acetia se dezrdcineaz, ceea ce constituie o experien devastatoare pentru soie i copii. Ei se mut ntr-un ora nou, ntro alt cas i au probleme financiare i sociale. Copiii trebuie s nvee ntr-o nou coal, soia trebuie s caute un nou serviciu. Lucrul cel mai serios dintre toate este c familia pastorului trebuie s-i prseasc prietenii. n timp ce comunitatea sufer din cauza pierderii unei singure familii, familia de pastor sufer pierderea tuturor prietenilor din districtul anterior. Toate acestea sporesc dificultile existente n timpul mutrii familiei de pastor. Uurai-le tranziia. - Iat cteva sugestii pentru uurarea transferului ntr-un nou district: Uitai-l pe pastorul vechi. nainte ca noul pastor s fie acceptat trebuie s se renune la cel vechi. Comunitatea i poate exprima aprecierile fa de vechiul pastor i i poate exterioriza suferina legat de plecarea lui printr-un program de rmas bun bine susinut. Nu-l nlocuii prea repede pe cel vechi. Unii cred c noul pastor trebuie s-i asume toate responsabilitile imediat dup plecarea vechiului pastor. Cu toate acestea, cercetrile au artat c e nevoie s treac trei luni pn cnd comunitatea s-l poat accepta pe noul pastor. Aceast perioad intermediar ofer membrilor posibilitatea s se rup emoional de familia fostului pastor. De asemenea, aceast perioad creeaz ocazia unic pentru conductorii laici de a-i descoperi capacitile. n acest rstimp comunitatea redescoper nevoia sa de a fi pstorit. Srbtorii-l pe noul pastor. Conferina i comunitile trebuie s fac din instalarea noului pastor cel mai important eveniment cu putin. Dup cum cununia este un act simbolic care arat public nfiinarea unui nou cmin, serviciul instalrii unui pastor este un act important prin care se arat public nceputul unei noi pastoraii. Exist totui o diferen ntre cstorie i instalarea pastorului: dac mireasa i poate organiza propria nunt, pastorul nu i poate organiza propria instalare. Aceast responsabilitate le revine prezbiterilor i reprezentanilor conferinei. Prezbiterii sau ali conductori ai comunitii nu pot face primirea pastorului din proprie iniiativ, din moment ce pastorii sunt angajai i numii de conferin. Nici reprezentanii conferinei nu trebuie s-o fac singuri, cu toate c ei au autoritatea s numeasc pe pastori pentru deservirea comunitilor. Comunitatea este o societate, o familie a bisericii. Reprezentantul conferinei de obicei nu face parte din aceast familie i astfel i-ar fi greu s fac primirea noului pastor n comunitate.

118

Prea adesea reprezentantul conferinei face doar o scurt prezentare a familiei noului pastor n Sabat dimineaa. Dar numai comunitatea organizeaz un eveniment social de bun venit. Ar fi mult mai bine dac s-ar organiza un serviciu oficial, spiritual, de instalare. n unele situaii pot fi invitai pastori i membri din alte biserici din zon. Serviciul de instalare a pastorului. - Cel mai bine ar fi ca acest serviciu s fie inclus n serviciul de nchinare din Sabat, cnd sunt prezeni majoritatea membrilor. Programul sugerat mai jos pune accentul pe prezentarea ntregii familii a pastorului. Unele familii de pastori nu doresc s se expun prea mult n public; totui trebuie s se accentueze ntr-un mod delicat bucuria primirii ntregii familii. De cele mai multe ori nu pastorul ci familia sa este cea care se simte prost primit. Prezentarea reprezentantului conferinei. Primul prezbiter trebuie s-l prezinte pe reprezentantul conferinei care vine s prezinte noua familie de pastor. Observaiile reprezentantului conferinei. Reprezentantul conferinei va explica scopul serviciului de instalare a noului pastor. Acesta este de a ajuta la formarea legturilor dintre biseric i familia pastorului i de a consacra noua echip pastor-biseric pentru a sluji pe cei din jur. Conductorul de la conferin trebuie s prezinte de asemenea pe fiecare membru al familiei pastorale, o scurt schi biografic a fiecruia. Dac se consider necesar, reprezentantul conferinei i poate oferi pastorului o tav cu cte o lumnare aprins pentru fiecare comunitate din district, cu obligaia ca acesta s le pstreze n stare de bun funcionare i s le nmuleasc. Cuvnt de primire din partea prezbiterului local. Prezbiterul va adresa pastorului cuvinte de bun venit n numele comunitii. ntreaga familie a pastorului poate fi invitat la amvon, caz n care soia prezbiterului i poate adresa un clduros bun venit soiei pastorului. Responsabilii cu copiii, cu tineretul, sau dirigintele colii de Sabat pot ura bun venit copiilor pastorului. Se poate folosi urmtoarea litanie (modelul nu trebuie considerat obligatoriu. Acolo ns unde folosirea lui se consider util, conducerea bisericii locale l poate ntrebuina - Nota redaciei): Prezbiterul: Ne-am adunat aici n aceast zi pentru a ncepe un nou capitol din istoria bisericii noastre locale, nceputul unei noi perioade de pstorire. Comunitatea: Am primit daruri de la Dumnezeu care ne-a pregtit pentru slujire i ne-a trimis un nou pastor s ne conduc, s ne instruiasc i s ne ncurajeze. Familia pastoral: Am venit cu dorina de a v sluji, nlndu-L pe Isus Hristos ca s putem s ne dezvoltm mpreun. Comunitatea: V invitm s ne conducei n drumul nostru pe care l strbatem mpreun cu Dumnezeu.

119

Familia pastoral: Noi cutm dragostea voastr deoarece devenim parte din aceast familie a bisericii. Comunitatea: Dorim s fii o parte din familia noastr i ne deschidem inimile fa de voi. Reprezentantul conferinei (spre pastor): Dumnezeu v-a dat sarcina s-i conducei pe aceti oameni n pregtirea lor pentru apropiata revenire a Domnului nostru Isus Hristos. Pastorul: Primesc aceast sarcin i m angajez n faa lui Dumnezeu s fac totdeauna tot ce este cu putin pentru a-L nla pe El. Reprezentantul conferinei: Ca biseric v confruntai cu obligaia de a prezenta Evanghelia celor din jurul vostru. Comunitatea i pastorul: Acceptm obligaia de a-L prezenta pe Hristos cel viu prin viaa i slujirea noastr. Cu toii: Ne legm astzi, n faa lui Isus Hristos i unii fa de alii, s l aezm pe Isus Hristos mai presus de orice, s cutm cluzirea Duhului Sfnt i s lucrm mpreun pentru a grbi venirea Sa. Rugciunea de instalare. Familia pastorului poate sta n faa adunrii cu reprezentantul conferinei de o parte i cu primul prezbiter de cealalt parte. Ceilali prezbiteri sau conductori ai bisericii pot fi invitai n fa pentru a forma un lan de oameni, care pornete de la pastorul i prezbiterul de la amvon pn la primul rnd de scaune din sal. Toi, inclusiv adunarea, sunt invitai s se in de mini i s ngenuncheze pentru rugciunea de instalare. Acest act simbolizeaz unitatea dintre pastor i popor. Primul prezbiter nal rugciunea i invit adunarea s se consacre n sprijinirea noului pastor. Reprezentantul conferinei se roag i el, instalndu-l oficial pe pastor ca lider al comunitii. Apoi reprezentantul conferinei mpreun cu prezbiterii adreseaz familiei pastorului un bun venit printr-o strngere de mn. Predica pastorului Cuvntul de bun venit al bisericii. Dup ce serviciul s-a ncheiat, pe msur ce asistena prsete adunarea, membrii bisericii adreseaz familiei pastorale cuvinte de bun venit. O mas de prtie ar constitui o bun ncheiere a serviciului de instalare.

Rugciunea pentru cei bolnavi


Cartea lui Iacov ne spune c, dac vreun membru este bolnav, S cheme prezbiterii Bisericii i s se roage pentru el, dup ce-l vor unge cu untdelemn n Numele Domnului. Rugciunea fcut cu credin va mntui pe cel bolnav i Domnul l va nsntoi; i, dac a fcut pcate, i vor fi iertate (Iacov 5,14.15). Iat o alt form de slujire pentru prezbiteri, care poate aduce o mare binecuvntare membrilor bisericii.

120

Rugciunea ar trebui s stea n centrul slujirii fiecrui prezbiter. Rugciunea pentru cei bolnavi este o parte a acestei slujiri. Cnd i vizitai pe bolnavi, trebuie s fii ateni nu numai la starea lor fizic, ci i la cea spiritual. Deseori, n timpul bolii, oamenii se simt neajutorai i descurajai. Uneori, credina lor se clatin. Atunci ei au nevoie de ncurajarea voastr i s le aducei aminte c Dumnezeu i iubete. Serviciul oficial al ungerii este rezervat celor care sufer de o boal fizic deosebit. Totui, ntrebarea din textul biblic este: Este vreunul printre voi n suferin? i nu Este vreunul printre voi bolnav pe moarte?. Serviciul ungerii nu trebuie oficiat pentru orice boal fizic uoar , ci trebuie rezervat mbolnvirilor grave, dar nu doar pentru bolile mortale. n unele locuri, ungerea a devenit un ritual aproape uitat datorit tradiiei unor denominaiuni neadventiste care au folosit ungerea ca i cum acesta ar fi ultimul ritual nainte de moarte. Cine oficiaz. - Bolnavul trebuie s-i cheme pe prezbiterii bisericii. Prezbiterii locali pot oficia serviciul ungerii n absena pastorului, dar cu aprobarea lui. Ideal ar fi ca pastorul, ajutat de prezbiterii disponibili i susinut de rugciunile acestora, s conduc serviciul. Pregtirea pentru serviciu. - Unde s fie inut. Un serviciu de ungere poate avea loc n biseric, acas, la infirmerie sau la spital. Dac are loc la spital, trebuie programat astfel nct s nu deranjeze programul doctorilor i al personalului spitalului. Lungimea i programul serviciului depind de locul n care e inut i de starea bolnavului. Cine s participe. Pe lng pastor i prezbiteri e bine s fie prezeni i alii care au un dar special al rugciunii. Bolnavul poate dori ca prietenii lui s se roage. Familia i prietenii necretini nu sunt invitai de obicei, dar dac sunt prezeni, nu trebuie dai afar. Cei care particip activ trebuie s fie foarte consacrai lui Isus Hristos, s cread cu fermitate n vindecarea divin i s aib inimile pregtite pentru acea ocazie. Pregtirea bolnavului. Dac a fi cugetat lucruri nelegiuite n inima mea, nu m-ar fi ascultat Domnul (Ps. 66,18). ncurajai-l pe cel bolnav s-i examineze viaa nainte de ungere. O cale excelent de a pregti pe cineva pentru ungere este ca persoana s studieze capitolul Rugciune pentru bolnavi din Divina vindecare. Respectai intimitatea persoanelor, neateptnd ca acestea s vorbeasc prea amnunit despre boala lor. Pe de alt parte, trebuie s primii amnuntele pe care bolnavii sunt dispui s vi le ofere, pentru ca rugciunea voastr s poat fi ct mai specific. Coninutul serviciului. - Observaii preliminare. n calitate de conductor, trebuie s explicai grupului scopul ungerii i cum trebuie svrit. Bolnavul

121

poate fi invitat s depun mrturie despre credina lui pentru a oferi motivul pentru a cere vindecarea. Dac persoana nu se afl n situaie prea critic pentru a fi nevoie de un serviciu scurt, luai-v timp pentru a citi din Sfnta Scriptur condiiile eseniale pentru vindecarea divin. Acestea cuprind: 1. Credina c Dumnezeu poate vindeca i chiar vindec. 2. Mrturisirea pcatelor. 3. Consacrarea pentru o vieuire sntoas. Multe boli sunt rezultatul unor obiceiuri de via greite. Asigurai-i pe bolnavi c Dumnezeu ne iart de pcatele din trecut, dar c este o ndrzneal s cerem vindecarea corpurilor noastre dac avem de gnd s abuzm n continuare de ele. 4. Bunvoina de a folosi mijloace umane. Orice ni se d bun i orice dar desvrit este de sus (Iacov 1,17). Poate c Dumnezeu l-a i nzestrat cu darul vindecrii pe doctorul spre care l conduce pe cel bolnav. Dumnezeu face minuni, dar El alege deseori s le fac prin darurile puse de El n minile oamenilor. 5. ncredere n rspunsul lui Dumnezeu. Uneori Dumnezeu vindec imediat, alteori mai ncet, alteori nu vindec deloc pn la a doua venire a lui Isus Hristos. Dac persoana bolnav nu este vindecat imediat, faptul acesta n-ar trebui s fie interpretat ca un semn al slbiciunii spirituale, nici ca un semn al lipsei de dorin din partea lui Dumnezeu de a vindeca. Serviciul trebuie s culmineze cu certitudinea c totul a fost pus n minile lui Dumnezeu i c noi putem avea ncredere n El. Textele din Biblie care pot fi citite sau extrase din Biblie sunt: Iacov 5,14-16; Num.21,8-9; Ps.103,1-5; Ps.107,19-20; Marcu 16,15-20. Rugciunea de ungere. Dac urmeaz s conducei serviciul, va trebui s avei o mic sticlu cu ulei de msline. Toi cei de fa vor ngenunchea. Dac bolnavul vrea s se roage, poate e bine s se roage primul. Ali conductori se vor ruga n ordinea stabilit. Ca prezbiteri, v vei ruga la sfrit. Cnd ncepei s v rugai, punei puin ulei pe vrful degetelor voastre. Aproape de sfritul rugciunii, aplicai uleiul pe fruntea celui bolnav. Aceasta reprezint faptul c Duhul Sfnt atinge persoana bolnav ntr-un mod specific i deosebit. Adventitii de ziua a aptea nu urmeaz i nu susin practica prin care se aplic uleiul pe prile corpului afectate de boal. ncheierea rugciunii. Imediat ce rugciunile se sfresc, luai-v rmas bun i plecai. nainte de ungere putei petrece un timp scurt pentru familiarizare i prtie, dar nu dup. Prsii locul n timp ce predomin un spirit de veneraie i prezena lui Dumnezeu umple ncperea.

Cstoria
Legtura de familie este cea mai strns, cea mai ginga i cea mai sfnt dintre toate legturile de pe pmnt. Ea este menit s fie o binecuvntare

122

pentru omenire. Si chiar este o binecuvntare, oriunde se intr n legmntul cstoriei n mod inteligent, n temere de Dumnezeu i cu o adevrat consideraie fa de responsabilitile ei (The Adventist Home, p.18). De aceea, fiecare cstorie trebuie s fie o ocazie de rennoire spiritual, o srbtoare vesel i nu un serviciu special pentru cupluri i familiile lor. Principii cluzitoare. - Cine oficiaz. n capitolul ase din Manualul comunitii, Slujbaii bisericii i datoriile lor, se prevede: n cadrul ceremoniei de cstorie, cuvntul de mpreunare, legmntul de unire i declaraia de cstorie sunt oficiate numai de un pastor ntrit prin binecuvntare, n afar de cazurile n care, n unele zone, comitetul unei diviziuni a aprobat ca aceast ceremonie s fie svrit de pastori asisteni, ntrii i alei ca prezbiteri n bisericile districtului lor - pag.73. Cu alte cuvinte, ca prezbiteri nu putei oficia ntregul serviciu, dar putei ajuta la oficierea lui. In calitate de conductori locali, prezena voastr la nunt i interesul fa de ea poate avea o mare importan. Limitele pastorului. Exist unele mprejurri n care regulile denominaionale interzic pastorilor s cstoreasc un anumit cuplu. Exist situaii n care contiina pastorului l mpiedic s ndeplineasc ceremonia. In ambele cazuri, cuplurile se pot simi respinse, iar membrii pot interpreta greit situaia. Acesta este momentul cel mai important i delicat n care prezbiterii i pot sprijini pe pastorii lor. Ceremonia spiritual. n multe ri ale lumii, o cununie religioas reprezint att o cstorie legal, ct i o unire spiritual. n alte ri, cununia religioas nu poate avea loc dect dup cstoria civil. Orice ceremonie de nunt n care latura civil o umbrete pe cea religioas trebuie considerat necorespunztoare n Biserica A.Z.S. Principii cluzitoare premaritale. Prezbiterii sau pastorul trebuie s conduc biserica local n pregtirea regulamentului pentru nunt. Pregtii-l atunci cnd nu exist nici o cerere pentru nunt, pentru ca nimeni s nu fie rnit. Dai acest regulament mpreun cu un formular de cerere pentru cstorie tuturor celor care cer s fie cstorii n biseric. O cerere de cstorie complet trebuie s conin anumite cereri ale cuplului i s arate c regulamentul pentru cstorie a fost studiat i va fi urmat. Studiai Manualul comunitii i Manualul pastorului mpreun cu comitetul bisericii voastre pentru a-l ajuta s cunoasc regulile de cstorie din biseric. Apoi, pe baza acestui regulament i a obiceiurilor i tradiiilor locale, creai propriul vostru regulament. Acest regulament poate cuprinde urmtoarele prevederi: cine poate fi cununat n biseric; muzica potrivit la nuni; dac trebuie consultat responsabilul cu viaa de familie a bisericii; decorul; rochia de mireas; fotografiile; practici tradiionale; gustrile; darurile; echipamente i servicii puse la dispoziie de biseric etc.

123

Excepiile de la acest regulament trebuie s fie puine i trebuie s fie aprobate doar de un comitet desemnat pentru aceasta. Pastorul nu trebuie si asume ntreaga responsabilitate pentru tratarea neregulilor din familiile care nu s-au ncadrat n prevederile regulamentului comunitii.

Concluzie
ncheiem acest manual n acelai fel n care l-am nceput, fcnd un apel ctre toi prezbiterii de a prelua impresionanta sarcin spiritual de conducere a bisericii. Slujirea voastr este absolut necesar pentru creterea i dezvoltarea continu a bisericii. Datorit talentelor unice de conducere pe care vi le-a dat Duhul Sfnt, voi posedai un spirit de discernmnt deosebit. Consacrai-v zilnic lui Isus Hristos i sprijinii-v pe El pentru har i cluzire. Sftuiesc pe prezbiterii dintre voi... Pstorii turma lui Dumnezeu, care este sub paza voastr, nu de sil, ci de bunvoie, dup voia lui Dumnezeu; nu pentru un ctig mrav, ci cu lepdare de sine. Nu ca i cum ai stpni peste cei ce v-au czut la mpreal, ci fcndu-v pilde turmei. i, cnd se va arta Pstorul cel mare, vei cpta cununa care nu se poate veteji a slavei (1 Petru 5,1-4).

124