Sunteți pe pagina 1din 30

1

Arta tacerii
B. Blanchard

Un vechi zeu Tcerea a fost privit ntotdeauna ca o putere. Din cele mai ndeprtate timpuri stpnirea de sine a fost privit ca o virtute Exist ns puine mprejurri in care aceast virtute se manifest mai bine dect n tcere. S taci, cnd gndurile, nvlmindu-se n minte, cer s fie exprimate n cuvinte! S taci, cnd ai dori, printr-o replic usturtoare, s rzbuni o jignire ce-o simi adnc! S taci, cnd ai putea cu un singur cuvnt s ntorci mpotriv argumentele unui dobitoc! S taci, cnd ai putea s strluceti i si atragi asupra ta atenia asistenei! Pentru a evita s-i dai gndurile pe fa, cnd aceast exteriorizare i se pare nepotrivit, trebuie ntr-adevr s dai dovad de o trie de caracter pe care puini o au. Tocmai aceast caracteristic a fost aceea care a fcut ca tcerea s fie preuit dintotdeauna de gnditori. Din timpurile cele mai vechi gsim semne vdite de adorare aduse tcerii. Multe din aceste semne au ajuns pn la noi sub forma unor reprezentri mai mult sau mai puin grosolane, care, cu toate, evoc gestul care consacr un mutism voluntar. Popoarele mai puin civilizate pstreaz chiar i astzi asemenea imagini, care, evocnd zeii familiari, mbrac forma religioas primitiv a fetiismului. Gsim astfel unele al cror atribut este fie al unor amulete, fie ale unor fetii. Invariabil, asemenea imagini nfieaz o femeie cioplit rudimentar dintr-o bucat de lemn: st dreapt, cu un deget la buze. La vechii Greci era celebrat Harpocrate, tnr efeb, de asemenea cu degetul pus pe buzele strnse. Divinitatea greac, de origine egiptean, adoptat trziu, a fost apoi preluat i de Romani, spre a fi adorat ca zei a linitii, numit Tacita. La Antici existau mituri care consacrau cultul tcerii. O credin foarte rspndit cerea ca ntr-o anumit zi Cupidon s druiasc un trandafir lui Harpocrate, drept rsplat c pstrase tcerea asupra faptelor i purtrii mamei sale, Venus, i pentru a-l stimula s tac mai departe... Pe vremea aceea simbolul discreiei era trandafirul. De aceea, la ospee, exista obiceiul s se aeze pe mas un vas cu trandafiri, fiind o invitaie pentru oaspei s nu lase s le scape cumva vreo tain sub nrurirea libaiilor. Obiceiul a disprut, amintirea lui a rmas ns sintetizat ntr-un proverb: S dezvlui vasul cu roze" a ajuns la unele popoare o expresie care arat, n urma unei curioziti indiscrete, destinuirea unor lucruri care ar fi trebuit s rmn pururi ascunse. Valoarea tcerii a fost ntotdeauna att de preuit nct chiar istoria mai apropiat de noi relateaz expresii care arat un rest de idolatrie fa de aceast virtute att de rar i att de puin accesibil tuturor. Prinii notri ziceau adesea c le place s se ntlneasc sub roz", atunci cnd doreau s discute lucruri care nu trebuiau s nfrunte riscul de a fi aflate de alii. A fi sub roz" mai nsemna s se gseasc ntr-un loc ferit de orice curiozitate ntmpltoare. i, se tie, curiozitatea nseamn

i flecreal, i indiscreie. A ti s taci este un dar care a fost deci din toate timpurile preuit. Muli i dau un nume i mai expresiv, mai mgulitor, i zic calitate. Alii ns nu stau n cumpn s-i dea un titlu i mai mare acestui dar: i zic virtute. Acetia din urm pot s aib fr ndoial dreptate, pentru c sunt mprejurri cnd tcerea implic o putere sufleteasc att de mare nct poate fi privit ca fiind o virtute. Arta mutismului voluntar va fi analizat din alt punct de vedere aici. Vom discuta despre acele mprejurri cnd mai cu seam nu se cuvine s vorbeti. mprejurrile acestea sunt mai multe dect ne-am putea nchipui. i dac vom sta s ne gndim bine, vom rmne uimii de foloasele ce le putem avea cu condiia de a pstra tcerea la momentul potrivit. A fost odat un om, spune o poveste japonez, un om care avea o pasre rar. O avea nchis ntr-o colivie i-o ngrijea att de bine nct zilnic pasrea se fcea mai frumoas i penele ei deveneau mai strlucitoare. Din nebgare de seam, ntr-o diminea, omul uit s nchid portia micuei nchisori. i pasrea zbur. Zbur att de departe i ntmpin attea necazuri, nct se ntoarse ntr-o stare jalnic la vechiu-i stpn. Trebuie s spunem c, n nechibzuita ei aventur, pasrea aceasta tulburase o mulime de oameni care prinser a-l dumni pe stpnul ei. Astfel, chiar dac stpnul a putut s nchid n sfrit pasrea hoinar n colivie, n-a putut ns s repare i stricciunile fcute de ea n cltoria ei... La fel se ntmpl cu cei care las. necugetai fiind, s le scape gndurile din colivia minii lor. adaug comentatorul acestei fabule. i mai spune: Ct vreme ii gndurile ntemniate ele i aparin. De ndat ce le lai s-i ia zborul sub form de cuvinte, ele scap i pot s-i pricinuiasc mari neajunsuri. S fii fericit! dac nu se ntorc deformate, ciuntite i pline de ameninri pentru senittatea celui nebgtor de seam...". Omul care tie s tac este acela care este suficient de stpn pe sine nct s vorbeasc numai atunci cnd se cuvine. Nu trebuie ru neles titlul acestei lucrri, presupunndu-se c ndemnul la tcere ar fi un ndemn la mutism. ntre a tcea i ti s taci este o deosebire al crei obiect face teza celor ce vrem s expunem. Exist oameni care tac fr nici un motiv. Sau. mai curnd, au un motiv pe care nu ndrznesc s-l mrturiseasc: n-au ce spune. Alii tac din lene. Gndul c ideea lor ar da natere unor controverse i mpiedic s-o enune. Le e team de ivirea unor dezbateri pe care ar fi nevoii s le nfrunte. Se nspimnt gndindu-se la efortul intelectual care ar trebui fcut ca s rspund unor argumente, s le resping sau s dezvolte altele noi. Tcnd, oamenii acetia se feresc de orice btaie de cap i se complac n indolena lor obinuit. Fr ndoial, ei nu sunt un exemplu. Iar dac s-ar lsa mpini de dorina de a vorbi fr a spune ceva, ar fi de condamnat. Aa cum fac de altfel muli lenei, care arunc cu nonalan o fraz, ca dup aceea s nu mai tie cum s se descurce. Este drept c, dac din ntmplare aceast fraz nu e goal de neles i d natere unei argumentri contradictorii, leneul se retrage. n loc s urmreasc pe interlocutor pe calea pe care acesta ar voi s-l atrag, el l prsete la cei dinti pai i-l las s se angajeze singur ntr-o discuie care se preface degrab n monolog. Exist i oameni care tac din sfial. Gndindu-se s-i formuleze ideile, o stinghereal din cale-afar de puternic i doboar. Le e fric s nu se zpceasc. Se tem de ridicol. i se ntreab cu nelinite mare dac vorbirea lor va reproduce gndul pn la capt. Iar ngrijorarea le crete dac se gndesc c poate ideea lor nu

se ncadreaz n discuia colectiv. Mai departe, conversaia poate s devieze de la subiectul care preocup mintea celui sfios. Dndu-i seama de aceast deviere, el are o clip de uurare, simindu-se oarecum eliberat. Nu trece mult ns i-l cuprinde iar teama. Simte c ar trebui din nou s spun i el ceva i aceleai temeri l cuprind, pn cnd nu mai are de ce. Sfiosul rmne sfios. Pe lng aceti mui puini interesani, mai exist o varietate destul de comun: aceea a ngmfatului. ngmfatul i nchipuie bucuros c interlocutorii si nu-s demni s-l asculte i se nchide ntr-un mutism dispreuitor, a crui accentuare n timpul conversaiei i se pare c stabilete o linie de demarcaie ntre el i cei care puteau da replica. Unii oameni mai pstreaz tcerea pentru c temperamentul lor distrat nu le ngduie s urmreasc o convorbire. Acetia se adncesc n cugetrile lor, uitnd c cea mai elementar norm de politee cere s fie amabil i s par c se intereseaz de ceea ce se petrece n societatea n care se afl. Nici unul din personajele analizate nu par c s-ar nchina zeului tcerii. Nici unul nu poate socoti c ar merita laude. Pentru c, dup cum am artat, mutismul lor nu e datorat dect unor consideraii meschine i puin recomandabile. Ei, ce e drept, tac. Dar fr s tie s tac. Adic fr s-o fac anume, cu bun tiin. Tcerea lor e un fel de impulsivitate, nu abinere chibzuit, voit, bazat pe motive temeinice i demne de luat n considerare. Cei care tac din lene intr n categoria celor lipsii de voin, a cror soart e supus capriciilor ntmplrii. Sfioii sunt menii s ndure tiraniile, umilirile i dispreul. Se vor tortura ei nii, pentru c teama, scrupulele exagerate i nelinitea nemsurat i va stpni ntotdeauna. Tcerea la care se condamn ei le va fi un supliciu cu mult mai marc dect vorbirea. Pentru c nu nsoesc aceast tcere cu nici un gnd care s nu fie meschin i la. Ct despre ngmfai, acetia sunt cu att mai puin demni s ajung preoii tcerii, cu ct mutismul lor este intenionat numai n anumite circumstane. De ndat ce cred c se afl n faa unor egali, dimpotriv, dau dovad de o limbuie nemaipomenit. n timpul discuiei prolixitatea lor bombastic nu cunoate margini. Pentru cei distrai, atunci cnd evaziunea sau distanarea lor e datorat unor frumoase i nobile preocupri, nu putem avea dect ngduin. Putem s-i iertm, fr a-i luda ns. Ei nu fac parte din categoria celor care tiu s tac. A ti s taci nu nseamn c nu ai nimic de spus. Nici c nu ai avea curajul de a vorbi. Nu nseamn c ai fi ngmfat i c n-ai vrea s vorbeti. Cu att mai puin c te-ai crede neputincios s opreti insinuarea de idei strine subiectului discuiei i de aceea te-ai nchide n tcere. A ti s taci nseamn a nu rosti cuvintele ce-i vin pe limb pentru c socoteti c nu e momentul potrivit. Uneori nseamn numai o amnare pn cnd vei studia mai bine problema, vei putea s-o tlmceti ntr-o form potrivit pe care nu o poi nchega n momentul respectiv. nseamn i a stvili avalana nociv a unor cugetri mediocre . Sau poate a amna momentul exprimrii, ca s-i poi fixa ideea ntr-o formul care doreti s fie definitiv.Cel mai adesea nseamn a nu cdea prad impulsivitii. A ti s taci, ntr-un cuvnt, nseamn a te deprinde, printr-o stpnire raional i metodic a puterilor pe care le simi vibrnd n tine, s te faci, voluntar, adoratorul unui zeu naintea cruia nu i-ai ngduit s

aduci o ofrand de calitate inferioar . Despre diferite feluri de tcere Cu toate c ar putea prea un paradox, putem spune c tcerea are o elocven foarte diferit. Un poet a scris: Tcerea este spiritul protilor i una din virtuile celui nelept" Cu toat exprimarea lor paradoxal, aceste dou versuri reliefeaz minunat diferitele aspecte ale acestei arte care pare att de uoar, dar n realitate este att de dificil. Spunnd c tcerea este spiritul protilor, poetul a vrut s neleag c cel care nu vorbete evit n acest fel s zic prostii. Iar protii, fiind mai nclinai dect alii la asta, dau astfel dovad de spirit, tcnd. Mai mult dect att, ei las astfel i poarta deschis iluziei. Nu se expun la critici i nu obosesc pe cei n mijlocul crora se afl, printr-o vorbrie fr rost. Ar trebui aadar s fim recunosctori celor proti pentru muenia lor. Fa de aceast apreciere am avea o rezerv. Prostul care tace din pricin c este contient de prostia lui nu-i nici att de prost ct se crede, pentru c recunoaterea propriei inferioriti este mai curnd o dovad de bun sim. Cel care pstreaz tcerea din cauz c-i cunoate lipsa de erudiie sau incompetena n problema care se dezbate n faa lui, face prin asta un pas spre dobndirea tiinei care const n a ti s taci. Ct despre al doilea vers, care elogiaz nelepciunea tcerii, n cursul lucrrii de fa vom avea prilejul de a-i dovedi adevrul. Da, tcerea este o virtute. Dac nu ne-am teme c vom fi acuzai de exagerare, am zice c tcerea e chiar mai mult dect o virtute: e o putere. Aceast putere se manifest n multe i diferite feluri i exprim o mulime de sentimente, foarte diferite. Uneori tcerea este dezaprobatoare. i adesea aprobatoare. Izvorte din circumspecie. E o dovad de respect. Mai este i mrturia unei admiraii att de adnci nct aceasta se teme s nu se micoreze rostindu-se. Tcerea dezaprobatoare poate s mbrace mai multe forme: forma indulgenei; forma severitii; forma ostilitii. Exist prilejuri de a-i da o prere asupra operei sau faptelor cuiva. Un sentiment prea nobil nu te las s vorbeti. Acest sentiment izvorte uneori din teama de a nu rni sau jigni. Sau nu dorim s vorbim mpotriva convingerilor noastre aducnd nite laude poate nemeritate. Contrazicnd pe detractori ne mai temem s nu dm natere unei declaraii formale, al crei efect n-ar putea fi dect duntor celui pe care am dori s-l ocrotim. Acest efect se produce adesea n caz de polemic. i este cu mult mai nelept s pui capt unor reflecii care ar amenina s devin suprtoare i care ar fi dificil de combtut, fr s-i pui sinceritatea n joc, adic fr s-i trdezi convingerile. Adevrata indulgen const mai mult n tcere dect ntr-o aprare stngace, al crei rezultat de cele mai multe ori este acela de a face s declaneze atacuri mult mai numeroase i mai dure. Tcerea mai este dictat adesea i de-o raiune care nu e cu totul lipsit de egoism. Teama de a nu-i face dumani i face s tac pe muli oameni, dei acetia nu duc lips de subiecte de discuie. Trebuie s blamm, oare, ntotdeauna o asemenea atitudine i s facem o imputare celor care o adopt? Nu credem. Pentru c tcerea, dac nu e ntotdeauna generoas, numai rar poate aduce vreun neajuns celui pus n

discuie. n schimb, este adesea foarte nepotrivit s-i ari, cnd nu trebuie, felul de a vedea i gndi. Sunt preri care, expuse n anumite medii i n faa unor anumii oameni, pot duna mult celui care nu tie s le pstreze n sine, nchizndu-se ntr-o muenie pruden. A ti s taci, de multe ori nseamn a te scuti de dizgraia unui personaj a crui influen este mare. Sau a-i pune contiina la adpost, ferindu-te de laude mincinoase. A-i pstra demnitatea, precum i posibilitatea de a te clarifica n problema abordat, nefcnd ns compromisuri. Am artat c tcerea dezaprobatoare este uneori o dovad de severitate sau de asprime. n asemenea cazuri, severitatea se mbin totdeauna cu un sentiment de buntate care ne ndeamn s nu dm la iveal nite observaii puin mgulitoare pe care le avem n minte. Cu toate acestea, faptul de a nu aproba pe fa implic unele rezerve, pe care spiritele delicate desigur nu ntrzie s le observe. Spiritele delicate vor pstra deci recunotin celui care tie s tac pentru a nu le aduce vreo jignire. Tcerea dezaprobatoare poale indica i ostilitate.n acest caz ea este limita care desparte contrazicerea de critic. Cei care se tem s-i angajeze rspunderea dar care, cu toate astea, fiindu-le fric s nu-i creeze dumnii, au recurs adesea la sprijinul acestei tceri. Nu poi imputa cuiva c tace n cursul unei discuii n care sunt implicate interese opuse. Se poate ntmpla ca cineva s nu considere potrivit s-i ciocneasc prerile cu ale altora. i s i se par a fi un compromis a vorbi mpotriva convingerilor sale i de a aproba nite idei cu care demnitatea sau simul su practic nu sunt de acord. i atunci tace. i d ns prea bine seama c atitudinea sa va fi apreciat cum se cuvine. Fiecare va vedea aici o reticen i o dorin de a nu se amesteca n disput. Tcerea este cteodat aprobatoare. n multe cazuri ea arat o certitudine care scutete de dovezi mai evidente. Altdat demonstreaz dorina de a fi agreabil, fr s mai ai nevoie de cuvinte pentru a-i arta simpatia. Ceea ce este i o dovad de circumspecie. Exist fapte asupra crora e mai nimerit s lsm s cad tcerea. Bineneles nu ne referim la fapte pe care am dori s le ascundem fiindc ar fi inavuabile sau blamabile. Ne gndim numai la slbiciuni care nu lezeaz cu nimic reputaia sau cinstea cuiva, dar care, totui, nu sunt de natur s mguleasc pe cei care le-au svrit. Mai exista mici jigniri n amorul propriu a cror amintire este cu totul chinuitoare. Cei care tiu s tac se feresc s vorbeasc despre asemenea lucruri. Trecndu-le sub tcere ei pot face s se cread c ignor respectivele; ntmplri jignitoare, iar, dac s-ar bnui c de fapt ei sunt prevenii, cei lezai n amorul propriu le-ar fi cu att mai recunosctori. n arta de a tcea circumspecia joac un rol foarte important. Circumspecia creeaz n jurul celui ce o cultiv o atmosfer de bunvoin care, mai devreme sau mai trziu, le va fi de folos. Tcerea mai e i o dovad de respect. A ti s taci nu nseamn numai s te fereti s vorbeti. Mai nseamn i s tii s asculi. Cei tineri trebuie ndemnai s nvee arta de a asculta. Prea puini o cunosc i, i mai puini au tria s-o pun n practic, adic s se slujeasc de o asemenea art. Ci oameni nu i-au fcut dumani pentru c n-au tiut s-i nfrneze o observaie, a crei urmare a stricat tot efectul unui discurs pregtit i i-a ntrerupt dezvoltarea! Pentru asculttori sunt mai multe chipuri de a tcea. Unul const n

pstrarea unei tceri totale. Acest mod de a tcea place cu siguran cel mai mult vorbitorului, care nu ntrzie s-i arate simpatia fa de cei care tiu s-i asculte spusele cu luare aminte. Vorbitorul preuiete foarte mult pe cei care se feresc s-i ntrerup cursivitatea discursului i s fac s-i devieze o perorare pe care se bizuia. Vorbitorului i plac mult asculttorii mui, ale cror observaii n-ar putea fi pe msura celor cu care i pigmenteaz expunerea, Se gsete totui un soi de asculttori pe care vorbitorul e i mai ncntat s-i aib parteneri. Cei care, tiind si tac, nu stau cu toate acestea mui. Ne gndim la acei spirituali sau poznai care, cu un cuvnt, cu o exclamaie, chiar cu un gest tiu s sporeasc valoarea unui discurs, n modul acesta dau celui care vorbete iluzia unei convorbiri, n faa celor cu totul mui, vorbitorul se teme c discursul lui ar putea s aib aerul unei conferine. Pe cnd cu ceilali are impresia unei convorbiri n care, firete, el este acela care strlucete. Cele cteva interjecii, exprimate cu abilitate, fac ca frazele ameninate s-i cam pleasc, s i se nsufleeasc din nou. Interesul se trezete cu o exclamaie, se nvioreaz cu o ntrebare pus cu ndemnare i se complic prin semne de atenie, dovedite printr-un cuvnt aparent scpat fr voie. De aceea, cei care tiu s tac n felul acesta sunt siguri de favoarea pe care o vor obine prin respectuoasa lor semi-tcere. Cu toat contrazicerea care ar prea c se nate din fraza din urm, noi vom strui totui s numim la fel acest mod de a tcea. Cei pe care i artm ca tiind s tac i care vorbesc precum am artat, merit cu adevrat asemenea denumire. Este mai greu s taci dup ce ai rostit un cuvnt sau dou pline de profunzime dect s pstrezi o tcere total. S nu vorbeti dect att ct vrei i, cnd consideri necesar, s te opreti, aceasta este adevrata tiin a tcerii, care trebuie observat i cultivat. A ntreine o conversaie cu minimum de cuvinte, menite numai a face s strluceasc oratorul cruia doreti s-i ari respect i simpatie, aceasta este opera unor oameni abili, principiali, al cror spirit consimte s se instruiasc cu plcere. Destul de apropiat de tcerea respectuoas, dar desprit de o linie de demarcaie, se afl tcerea care izvorte din admiraie. Un poet francez spunea: Numai tcerea e mare, ntreg restul e o minciun...". Cine n-a suferit de acea scial special de care dau dovad cei proti atunci cnd, n faa unor lucruri importante, se cred datori s le comenteze cu banaliti? Cine n-a condamnat pe inoportunul care, n faa unei priveliti grandioase, i arat admiraia prin cuvinte srccioase? Este adevrat c unii dobitoci se amestec, tot aa, s rosteasc, n cazuri asemntoare, fraze umflate, a cror sterilitate este o jignire adus frumuseii ce ni se dezvluie. Admiraia adevrat este mut. A ti s admiri aproape ntotdeauna nseamn s taci. Pentru a nu diminua prin cuvinte intensitatea emoiei pe care nite lucruri frumoase ne-au fcut s-o simim, nu e alt modalitate dect s tii s taci n acel moment. Trecnd momentul, cnd emoia simit va aparine deja trecutului, vom avea tot timpul s-o renviem, cutnd s-o fixm prin cuvinte care s-i reprezinte imaginea. Trebuie s remarcm de altminteri c cei mai buni traductori ai unor emoii puternice sunt cei care n faa primelor manifestri au rmas fr grai. Impresiile pstrate n sine rmn nealterate de orice deformare. Cnd tii s taci, tii mult mai bine, cnd vine vremea, s renvii orice

aducere aminte prin plasticitatea unor cuvinte. Un defect fa de care suntem prea ngduitori n mod obinuit, nclinarea cuiva spre flecreal se reproeaz cu un zmbet. Plictiseala pe care o mprtie uneori flecarii o constai cu o min nepstoare. Iar divagrile acestora le ntmpini ridicnd din umeri. Numai puini trateaz pe flecari cu toat cuvenita asprime. Flecarii, pe lng plictiseala pe care o aduc, mai sunt de temut i din alte motive. Chiar cel mai slab dintre toate nu-i, totui, un motiv lipsit de valoare. Iar celelalte, mai semnificative, au o importan covritoare. Ceea ce se poate ntmpl mai puin serios, n societatea flecarilor, este c, ascultnd o vorbrie deart, care nu ngduie convorbirea, adic un schimb raional de idei, te pomeneti distras de la preocupri mai interesante. Unui flecar i place s-i nire att de mult ideile, nct este foarte obositor s-l urmreti n toate digresiunile sale, pe care le desfoar de prisos, fr s asculte replicile celui cu care vorbete. Nu folosete la nimic s dovedeti unui flecar c s-a deprtat de subiect. El nu va asculta niciunul din avertismentele referitoare la zdrnicia spuselor sale. Va urma s dezvolte mai departe nite argumente, a cror inutilitate degeaba ar cuta cineva s o arate flecarului. Este drept c oricine, cutnd s-i fac pe plac flecarului, ar voi s urmreasc cuvintele sale, l-ar vedea numaidect btnd cmpii, pentru c el nu este capabil s urmreasc ndelung o idee. Sunt mai multe feluri de flecari. Printre cei pe care i privim cu prea mare ngduin se numr: limbutul; difuzul; flecarul care se admir: pomposul, cel care are o prere extraordinar despre sine. Noi nu ne vom referi aici dect la aa-ziii flecari inofensivi. De ceilali ne vom ocupa mai trziu. Limbutul este cel despre care putem spune o dat cu filozoful: Limbut este cel care vorbete mai mult dect cuget". ntr-adevr, cea mai mare parte din timp este imposibil s descoperi ceva interesant n conversaia unui limbut. Cel mai mic, insignifiant fapt, limbutul l dilueaz, l lungete att de mult nct, n mijlocul unui potop de cuvinte de prisos sau de divagaii care n-au aproape nimic de-a face cu subiectul, i-e foarte greu s gseti ceva de neles. Rar se poate rezuma discursul unui limbut. Pentru c de-abia ncepnd s dezvolte o idee, o prsete apoi pentru a se ocupa de alta care, ca i cea dinti, va fi necat ntr-un uvoi de observaii complet strine. Limbutul este ntotdeauna plin de anecdote, de snoave pe care le presar la ntmplare n conversaie. Cea mai mic amintire, cea mai mic analogie sau aluzie sunt un prilej minunat pentru limbut. Chiar dac nu l-ar avea, limbutul tot i va plasa" istorisirea. Limbutului nu-i pas dac este legtur ntru ce spune el i subiectul discuiei. El crede c evocnd ntmplarea ce-o are n minte, se va crea un liant. Va zice: A, a propos...". i va ncepe o povestire care este de fapt o divagaie de la problema abordat la nceputul dialogului. Limbutului i place labirintul parantezelor, n care neaprat; se pierde i n care l trte i pe cel cu care vorbete. Caracteristica limbutului este aceea de a ncepe n acelai timp mai multe povestiri, care se combin, se nclcesc, se completeaz i sunt prsite pe neateptate pentru a fi nlocuite cu altele, a cror soart va fi aceeai, s rmn neterminate... Bineneles, n aceast nval de cuvinte se strecoar adesea brfe, indiscreii, al cror rezultat este

ntotdeauna suprtor chiar i pentru limbut, n ceea ce l privete pe interlocutorul limbutului, el termin conversaia cu o indispoziie special, avnd sentimentul c a pierdut zadarnic un timp pe care l-ar fi putut ntrebuina mai bine. Cel difuz procedeaz aproape ca i limbutul, fr s fie ns att de superficial. De urmrit este tot att de greu. Morala unei fabule l-ar asemna cu un munte care ar nate un oarece. Din toat vorbria difuzului cu greu poi trage o concluzie. Adesea e foarte dificil s prinzi ideea din valul de consideraii n care cel difuz o neac. Difuzul se numr printre persoanele pe care trebuie s le ocoleti. n legtur cu cea mai nensemnat ntmplare, el ncepe s nire cuvinte n lungi perioade n care raiunea se rtcete. Difuzul nu sare ca limbutul de la o idee la alta. Dimpotriv, el ine la o singur idee, dar o trateaz cu aceeai lips de concentrare, oricare ar fi ea. Defectul cel mai de seam al difuzului este acela c vede toate problemele cu o lips de claritate care nu-i ngduie s-i contureze cugetrile. Difuzul caut s deslueasc un lucru pe care nu-l nelege. i cum clarificrile sale nu-l mulumesc nici pe el nsui, el le dezvolt i le dezvolt mereu, creznd c n mijlocul ceii n care nainteaz se va deschide raza de lumin care l va face s ntrevad ceea ce caut. Ca i limbutul, nu e dorit. Cei care au fost prini o dat n capcana difuzului se vor feri ct vor putea s mai ndure o plictiseal de care n-au putut s scape o dat. De aceea difuzii, ca i limbuii, sunt spaima celor crora le vine greu s piard clipele zilei, totdeauna prea scurte, niciodat suficient de lungi pentru ndeletniciri importante. Difuzul, cu toate acestea, este mai puin nclinat spre brf dect limbutul. I se ntmpl adesea, ca tuturora celor care vorbesc mult, care vorbesc chiar mai mult dect pot s lase s scape cuvinte care n-ar fi trebuit spuse. S ne mai mirm atunci c nu se bucur de simpatie? Flecarul care se admir este cel despre care se spune de obicei: Se ascult vorbind". Flecarul acesta pare fcut pentru monoloagele nesfrite. i face parte mai ales din genul plictisitor. Uneori este suprtor pentru c n faa bucuriei lui de a spune ceea ce el numete un cuvnt de spirit, nu mai pune stavil. Pentru plcerea de a spune un cuvnt spiritual" nu st n cumpna s-i nstrineze chiar prietenii sinceri. Flecarul care se admir nu caut dect aprobarea galeriei. Chiar dac ar trebui s-o plteasc cu ura general, el nu va fi oprit de nici o consideraie, dac este vorba s arunce un cuvnt caustic, dup dnsul de spirit... S-ar putea crede c cel care se ascult vorbind trebuie s fie i plin de circumspecie. Deloc. Flecarului care se ascult vorbind i place s-i aud sunetul vocii, s-i rotunjeasc perioadele frazei i s le mpneze cu cuvinte de spirit, dar atta tot. Flecarul acesta i ascult cuvintele, dar el nu se ascult gndind. Astfel c se vede trt mai departe dect a socotit la nceput. Rar i d seama. i urmeaz s se admire, fr s caute s observe semnele de nerbdare sau de neplcere pe care asculttorii si nu mai pot s le ascund. Soiul celor care se ascult vorbind este un soi periculos i nu trebuie s i se arate ngduin, pentru c aceasta ntreine i nutrete defectul lor. Flecarul pompos nu este att de duntor, dar nu e mai puin plictisitor, n general este destul de puin abil, crezndu-se superior i socotindu-se ndreptit s dea lecii la toat lumea. Ceea ce spune el nu este de nici un folos. Flecarul acesta nu se gndete niciodat la utilitatea

cuvintelor lui: nu se gndete dect la efectul lor. Cu un asemenea flecar, niciodat o conversaie nu ia acea ntorstur amabil, binevoitoare, pe care am dori s i-o dm. Nici un subiect nu-i simplu, totul pentru flecar fiind un motiv de a exagera. El nu i d prerea; el d un verdict pe care l motiveaz printr-o mulime de fraze goale de orice coninut. Flecarul pompos este de o srcie de spirit nemaipomenit. El se slujete de formule vechi i vorbete n fraze umflate i seci. Asemenea flecar este spaima ntrunirilor la care vorbete. Prezena lui mpiedic orice schimb de impresii. Nu se ntmpl s lase timp cuiva pentru replici i nu ine cont de eventualele argumente ce i se opun. Cteodat ns binevoiete s le combat. Ceea ce d prilej unei alte avalane de cuvinte dezlnate, rostite ntr-un limbaj preios, greoi, dar pe care flecarul l crede decisiv n argumentaia lui. Flecarul pompos este un fel de palavragiu solemn, care face pe reacionarul nverunat i care ar voi s suprime progresul pe care Dumnealui l socotete funest. Toate aceste feluri de palavragii sunt ntr-adevr periculoase, cu toat puina nsemntate ce li se d. Unii prin flecreala lor inutil ne atrag spre cugetri sterile, n prada crora nu e bine s ne lsm. Alii, prin brfele lor, pot da natere la complicaii serioase care s ating i pe cei despre care vorbesc, dar i pe cei care pleac urechea s-i asculte. Desele ntlniri cu flecarii difuzi ne deprind s negm simplitatea i s ne ndreptm activitatea spre scopuri inexistente. Trebuie s fim foarte ateni: flecreala este molipsitoare. Iar cel care ascult cu complezen este foarte aproape de situaia de a deveni flecar la rndul lui. Primejdia de a asculta pe flecari cu ngduin este evident dac se vor divulga simptomele care nasc aceast ngduin. Iar dac ne vom studia cu atenie, vom vedea: 1. C faptul de a se interesa de nimicuri dovedete o mediocritate de spirit mpotriva creia este bine s reacionm; 2. C aceast mediocritate de spirit se mbin aproape ntotdeauna cu o pornire urt: cu plcerea de a asculta criticarea cuiva sau cu plcerea de a savura defimarea pe care orice palavragiu o strecoar n cuvintele sale fr s vrea; 3. C urmrind complicatele sinuoziti ale unei convorbiri difuze i sterpe, inteligena amorete, iar mintea, nefiind atras de nimic desluit, ajunge din ce n ce mai confuz; 4. C timpul petrecut ascultnd fleacuri face parte din clipele pe care le regretm apoi, fiindc reprezint ceva pierdut i pe care nimic nu-l poate aduce napoi. Ceea ce vom mai vedea, nc, sinceri fiind, este faptul c flecreala tinde s ne molipseasc ncet i pe noi. Ne vom surprinde formulnd fraze goale, debitate numai pentru plcerea de a vorbi. Ne va veni din ce n ce mai greu s spunem, limpede ceea ce gndim. Ne va plcea s lungim frazele, ncrcndu-le cu propoziii incidente. Ceea ce va face ca discursurile s semene cu o plas nclcit. Ne vom pomeni declamnd fraze solemne n legtur cu nite lucruri fr important. i, dac vom fi de bun credin fat de noi nine, nu vom ntrzia s constatm i la alte persoane aceleai sentimente fat de palavragii, incorigibili. Atunci va fi momentul cnd va trebui s facem un efort grabnic i sincer. Va trebui s recunoatem c tot rul izvorte din complezena cu care i-am ascultat pe palavragii. Vom lua deci hotrrea de a ntrerupe orice legtur cu ei, fr a avea nici cea mai mic ngduin. Cel mai bun mijloc este s fie oprii n timpul vorbirii, dac nu i-am putut evita. Este drept, acest lucru este mai dificil dect credem. Dar

cu hotrre vom reui. Lucrul cel mai nsemnat este s nu artm palavragiilor nici un interes. Chiar de-ar spune un palavragiu, un flecar, lucrurile cele mai interesante din lume, noi ne vom impune fa de el o atitudine cu totul indiferent. Dup ce l vom fi ntrerupt, pentru a-i arta n mod clar c nu vrem s ne facem complicii abuzului su de plvrgeal, i vom ntoarce spatele, l vom prsi hotrt, n orice caz ne vom feri s-i dm vreo replic, pentru c acest lucru i va ntei flecreala. Chiar i flecarii cei mai inofensivi trebuie privii ca fiind primejdios! Aadar trebuie s ne ferim de ei, s-i evitm ct vom putea. Un alt mijloc este acela de a-i mpiedica s se dedea maniei lor. Parafraznd un vechi proverb, am putea spune astfel: Dac n-ar exista asculttori, n-ar exista nici flecari. Arta de a tcea, vorbind A ti s taci nu implic desigur, muenia total. Sunt chiar mprejurri cnd tcerea este dificil de pstrat. Iar n alte mprejurri, muenia poate fi socotit ca o jignire sau ca un semn al unei proaste educaii. A tcea nu nseamn s stai ntotdeauna cu gura nchis. Sunt mai multe feluri de a tcea. Mai nti acela care, n mod absolut, const n a pstra o tcere nverunat, semnificaie notat de dicionare, dar care, practic, este aproape cu neputin de aplicat. Alte feluri de tcere sunt cele raportate la diferitele nuane ale cuvntului i comport diferite atitudini pe care le vom studia n continuare. Nu credem c am repetat destul de insistent ct de primejdios poate fi cuvntul. Zilnic vedem n jurul nostru oameni care sufer din cauza unei fraze rostite; prostete, nesocotit, de ctre persoane care nu i-au dat seama de nsemntatea pe care o va avea ea n viitor. Muli o uit i rmn uimii dac aceast fraz li se repet. Se ntmpl deci ca unele evenimente s capete o importan proporional cu natura lucrurilor i cu timpul. Sunt cazuri cnd vorbirea nesocotit poate fi privit cu un zmbet, n alte momente ns asemenea libertate trebuie s fie privit ca fiind primejdioas, pentru c poate provoca o aciune coercitiv din partea celor care se las sugestionai de cuvinte. n timpuri linitite, asculi fr prea mare atenie, cteodat chiar cu o ngduin uor aprobatoare, cuvinte care se constituie ntr-un apel la desctuare. Dar cnd mprejurrile ajung serioase, cnd timpurile sunt tulburi i lumea e gata s se ncline spre revolt, aceleai cuvinte, care ar fi putut fi un ndemn la mndrie i demnitate, devin tot attea flamuri sediioase agitate n faa unor spirite nflcrate, nclinate spre fapte regretabile. Muli profer, n tineree, cuvinte care nu sunt dect nite bravade, nite butade sau nostimade, fcnd astfel pe teribilii, iar la maturitate se vd victimele afirmaiilor cuprinse n acele cuvinte. Dumanii lor nu in seama de vrsta fraged i de lipsa de experien. Ei dezgroap aceste declaraii tinereti, de care omul matur nici nu-i mai aduce aminte, i se slujesc de ele pentru a lovi, pentru a distruge orice vis de viitor i de glorie. Alii devin prizonierii unui principiu pe care l-au formulat fr convingere odat, dar care i nctueaz pe via. Dac i recunosc falsitatea, dac, cu cea mai mare bun-credin, caut s scape de minciun, n loc s fie ludai pentru sinceritatea lor, ei sunt privii ca

10

nite renegai. Calea adevrului li se nchide, i sunt ntemniai din nou n rtcirea pe care ntr-o zi, cednd unui paradox, au susinut-o cu uurina prea mare. i, sub pedeapsa de a fi tratai ca sperjuri, trebuie s adopte o atitudine pe care lealitatea lor n-o aprob. Ce este drept, exist unii care au curajul de a renega si de a mrturisi credina cea nou. Dar puini dintre acetia devin maetri. Vechea profesie de credin se ridic mereu n calea celor care ar dori s-i urmeze pe calea adevrului, stnjenii fiind de teama de a nu ajunge complicele unui ticlos. Este deci un lucru de foarte mare importan s nu rosteti cuvinte care pot avea o nrurire definitiv asupra unui viitor care nu este nc hotrt ntru totul. Este mai ales primejdios s mrturiseti, prin fraze prea afirmative, nite convingeri pe care evenimentele sau experiena le pot modifica. Sunt, totui, cazuri, aa cum am artat la nceputul acestui capitol, cnd este aproape cu neputin s taci. Poi s fii ntrebat direct. Interpelat. Se mai poate ntmpla ca tcerea s-i fie interpretat defavorabil.n sfrit, exist momente cnd abinerea total nu e posibil. Ce s fac cel hotrt s cultive tiina care const n a tii s taci? Va avea de optat ntre diferitele atitudini care i vor ngdui s se supun pretextului de a tcea, fr ca prin asta s pstreze o tcere care s fie socotit nepotrivit. Dup caracterul su sau dup mprejurrile n care se gsete, el se va putea mrgini la cteva fraze rezervate, care s nu-l angajeze, sau s-i formuleze o prere nvluit de o indiferen condescendent. Se va achita cu o butad. Lucru care, n mod obinuit, cere mare tact, fiindc vorbele de spirit nu sunt nelese ntotdeauna cum se cuvine. Uneori sunt luate n serios, n asemenea caz, aflate la ndemna dumanilor, ele devin o arm cu att mai primejdioas, cu ct ele nu par folosite dect n spiritul adevrului celui mai pur. Nu toat lumea are mintea destul de agil ca s neleag hazul unei butade. Muli sunt ispitii s-o ia n sensul riguros al cuvntului. Alii ovie. Convini ns de cei cu intenii rele, nu ntrzie s treac i ei de partea lor. Trebuie s mai inem seama i de cei care iscodesc, colportnd tirile, dezbrcnd fantezia de mantia ei purpurie pentru a o arta sub aparenele sinuoase ale sinceritii. De aceea, cel care, nevoit s vorbeasc, crede c se poate achita de aceast datorie printr-o butad, nu trebuie s rite acest lucru dect dac este foarte sigur pe sine. Iar butada nu trebuie s aib n vedere pe nimeni, nici s jigneasc prerea cuiva. Altfel, nu-i va atinge inta pe care i-a propus-o, aceea de a vorbi tiind totodat s tac. Alii, i acetia sunt cei mai iscusii, rspund la o ntrebare prin alt ntrebare. Astfel c interlocutorul lor este cel expus, nu ei. ntrebarea trebuie ns aleas cu mare diplomaie. Trebuie s prezinte destul interes ca s pasioneze pe cel cruia i este adresat i s nlture de asemenea primejdia interogatoriului nfiripat. n afar de asta, trebuie s mai cuprind i elemente de polemic, dar destul de temperate. Numai cei ce tiu s tac vorbind pot avea marele talent de a deplasa o conversaie i de a o transporta de pe un teren primejdios pe unul complet neutru. Dac ntrebarea opus celei dinti ntrebri este aleas cu iscusin, dificultatea va fi n felul acesta escamotat; nu va trebui s taci, sau s rspunzi ceva nepotrivit. Vei fi vorbit, foarte mult chiar, fr s fi spus cu toate acestea nimic compromitor. Aceast metod mai are avantajul c l conduce pe interlocutor unde vrei, bineneles cu condiia ca el s nu-i simt manevrele. n cazul acesta

11

discuia se va transforma ntr-un duel n care ambii campioni vor cuta s-i arunce sgei, de fiecare dintre ei parate rnd pe rnd. Alt mijloc de a tcea vorbind este acela de a cere mereu lmuriri, iar dup fiecare rspuns s declari c nu eti nc clarificat pe deplin. Acest lucru prezint un dublu avantaj: pe cnd interlocutorul se pierde n amnunte, tu poi chibzui i-i poi cntri cuvintele. Apoi lungile dezvoltri i dau prilejul s cunoti bine prerile celui cu care vorbeti, s-i formulezi un rspuns care s nu jigneasc nici un principiu i care s poat fi privit ca neavenit sau ca fr valoare din punct de vedere documentar. Nu mai punem la socoteal c, dac vei avea de-a face cu un palavragiu, acesta nu va ntrzia s piard din vedere scopul la care dorea s ajung, declaraia suprtoare din partea ta fiind in felul acesta nlturat. Cu palavragii sau cu flecarii trebuie s te bazezi ntotdeauna pe dorina lor de a prea c sunt bine informai, c le tiu pe toate. Nu trebuie s uii iari s te foloseti de plcerea pe care o au muli de a povesti ndelung, cutnd s substitui rspunsurilor ce le-ar dori de la tine, pe ale lor. Cel mai adesea acetia nici nu-i dau seama c discuia degenereaz n monolog, iar omul prudent se descurc fr s fi spus nimic, provocndu-l doar s vorbeasc pe acela care ar fi vrut s-l interogheze. Oratorii sau, cel puin, cei care se exprim uor, se slujesc de un alt mijloc: vorbesc alturi de subiectul primejdios. Cei abili se pricep s se fereasc de cuvintele pe care n-ar dori s le spun i s i mulumeasc pe interlocutor prin belugul elocvenei lor. Plecnd de la subiect, ei se rtcesc, se nvrtesc n jurul lui. Se poate crede c se vor ntoarce la el i de aceea sunt ascultai cu ncordare. Din cnd n cnd l ating cu un cuvnt care de fapt ndeprteaz i mai mult n subtiliti pe care oratorul abil, le exploateaz n chip att de interesant, nct stratagema nu i se observ. Fr ndoial, nu ntotdeauna. De-abia cnd oratorul a isprvit, se poate observa neantul sau devierea spuselor lui de la subiect. Dac cineva va dori s insiste, nu se va crea o situaie delicat. Oratorul abil se va abine, artnd c a reinut prea mult atenia publicului i c a spus tot ce avea de spus n chestiunea abordat. Ali vorbitori, tot att de prudeni, n loc s plece de la subiect pentru a-l prsi pe dat ca s ajung cine tie unde, afecteaz a o lua de departe pentru a ajunge la subiect. Dar sunt suficient de abili pentru a atinge problema de aproape. Se rotesc n jurul ei, dar n momentul abordrii directe se deprteaz iari, lsnd s se neleag c au s revin cu siguran. Iluzia este total. Este nevoie de o analiz atent ca s se vad c n tot timpul discursului lor aceti vorbitori s-au ferit s-i dea o prere sau. s fac o observaie care s fie reinut. Alt procedeu const n a face din subiectul asupra cruia ar trebui s te pronuni un pretext de amintiri anecdotice asemntoare, toate n aceeai ordine de idei. Chemat la ordine, te poi strecura, afundndu-te din nou n amintiri sau reminiscene pline de analogie. Vorbitorul abil mai poate scpa prin fraze evazive. Asemenea vorbitor generalizeaz. n loc s rspund deschis ntrebrilor pe care le consider compromitoare, sau pentru a se feri de a rosti nite fraze definitive care ar putea fi nregistrate i reproduse n viitor, acest vorbitor se va pierde n consideraii att de banale, nct i cel mai mare vrjma al lui nu va putea scoate un argument defavorabil din ele. Totui, dac asemenea vorbitor are un oarecare talent, banalitile vor fi socotite valabile, dar, nc o dat nu vor putea servi niciunei intenii ruvoitoare. n sfrit, exist un procedeu de care se slujesc unii cu miestrie.

12

Procedeul de a dezaproba i de a aproba n nite fraze cam ca acestea: Firete, dac lucrurile s-ar fi petrecut n mod normal ar trebui s judecm cu oarecare asprime. Dar nu trebuie s se uite c faptul a fost determinat de mprejurri speciale, care i reduc simitor latura condamnabil". Sau: Negreit, nu putem s nu condamnm nite uneltiri prejudiciabile interesului tuturor. Rmne ns de vzut dac lucrurile s-au petrecut ntocmai cum ni se spune, dac n-au fost condiii care...". Sau: Nu trebuie oare s vedem aici oarecare exagerare i, faptele s-au petrecut exact cum se descrie? Mi se pare c nainte de a ne pronuna o nou cercetare ar fi binevenit". Iat attea chipuri de a tcea innd totodat i un discurs elocvent. Ca s pstrezi tcerea nu este deci ntotdeauna uor: se cere de multe ori o mare abilitate. A ti s taci nseamn s nu te grbeti niciodat s pronuni nite cuvinte care s formuleze n mod definitiv o cugetare pe care trebuie s-o pstrezi pentru tine. Ce procedeu foloseti, nu arc importan, cu condiia s fie eficace. Brfitorii Se spune c soldaii francezi intrnd ca nvingtori n Mulhouse au dat de vestita piatr a flecarilor, care, acum vreo dou sute de ani era semnul infamant al celor brfitori. Aceast piatr reprezenta un cap de femeie cu ochii holbai i cu limba scoas de-un cot. De ce un cap de femeie i nu unul de brbat? De altminteri poetul, ntr-un vers rmas celebru, n faa dificultii de a pstra un secret, exprim egalitatea sexelor cnd scrie: n privina asta cunosc O mulime de brbai ce-s femei". Oricum, aceast piatr cu efigia unei femei cntrea peste zece kilograme. Ea se atrna de gtul celui dovedit c a brfit, dup cum arat i inscripia: Eu sunt numit piatra celor flecari Binecunoscut gurilor rele: Cui i place brfa i cearta M va purta prin tot trgul. Cnd se dovedea c o femeie sau un brbat a brfit, li se atrna acest fel de salb la gt, i se plimbau prin tot oraul aa, cu o tbli agat la spate, pe care era scris numele vinovatului i natura pcatului svrit. Aceast piatr, care n dialectul alsacian se numea Klaperstein (piatra flecarilor), a fost purtat pn la nceputul secolului al optsprezecelea, cnd acest obicei a czut n desuetudine. Ci oameni din zilele noastre, brbai i femei, n-ar fi pasibili de aceast pedeaps aplicat odinioar brfitorilor la Mulhouse! Brfeala, ca i flecreala, este un viciu fa de care nu se arat destul severitate. Brfa se nate ntotdeauna din vorbirea necugetat. Un brfitor rar are intenia de a face ru. El poate fi nsufleit de cea mai mare bunvoin. Nu nutrete nici dorina de a fi dezagreabil sau pe aceea de a atinge pe cineva. Este bine s struim asupra acestor lucruri, pentru c noi discutm despre brf, nu despre calomnie. Brfitorul este pururea un flecar care se las s alunece pe panta

13

plcerii de a vorbi. Plcerii de a prea mai informat. Plcerii de a juca un rol. Plcerea de a vorbi, de a ndruga palavre, este att de mare la unii oameni, nct i jertfesc i tihna, i amorul propriu, chiar i inteligena.i primejduiesc tihna, pentru c unele cuvinte aruncate cu uurin le pricinuiesc adesea serioase neajunsuri. Cuvintele, spune un filozof japonez, sunt nite sgei care, dup ce i-au ajuns inta, se ntorc la arcaul care le-a slobozit, rnindu-l cteodat mortal. Este de admirat justeea acestei axiome perfect valabile. Cuvintele care nu se ntorc la vorbitor sunt numai cele care nu sunt spuse cu scop hotrt. Singurele care nu-l ating. De aceea au fost asemnate cuvintele cu nite sgei care n loc s-i urmeze traiectoria hotrt se ntorc mpotriva trgtorului. Plcerea de a vorbi desigur tulbur odihna celui care abuzeaz de ea. Am vzut ct de obositor este flecarul pentru cei cu care vorbete i ct de greu ascund acetia plictiseala inspirat de atta plvrgeal. De unde rezult o ndeprtare din pricina creia sufer mai ales cel care a provocat-o. n tot cazul, el are din cauza defectului su, unele probleme, poate nu att, de grave, dar sigure. i ce se ntmpl? Ca s nlture asemenea neajunsuri, flecarul caut s se fac tolerat, dorit chiar, pentru care scop el mizeaz pe un sentiment, la cei mai muli foarte viu: curiozitatea. Cel care trece drept bine informat este ntotdeauna sigur c gsete asculttori. Se face aadar ecoul a tot ceea ce pare c ar interesa. La nevoie amplific puin, brodeaz i flecreala lui devine mai puin anodin. Aa este alctuit firea omeneasc, faptele simple i armonioase n-au atta putere s atrag atenia, n schimb, tot ceea ce, de departe sau de aproape, aduce cu un scandal, atrage, nlnuie, subjug. De aceea flecarul ajunge foarte uor brfitor. El tie c lsnd s planeze asupra vieii altora bnuieli i intrigi, va fi ascultat. Mai mult dect ascultat, va fi anturat, solicitat chiar, de ctre cei lacomi de indiscreii i trncneli. n adncul celor mai multe inimi exist o doz de gelozie i invidie care e ncntat de nenorocirile aproapelui. Chiar cei care sunt departe, cei care nu sunt n stare s doreasc rul cuiva, sunt uneori bucuroi s asculte un amnunt mai mult sau mai puin defavorabil ntmplat altcuiva. Trebuie s mai inem cont i de faptul c, n general, curiozitatea anihileaz buntatea. Interesul nu se trezete niciodat atunci cnd este vorba despre oameni crora nu li se ntmpl nimic. S-a spus adesea: Popoarele fericite nu au istorie". La fel i oamenii. Viaa oamenilor fericii nu-i presrat cu evenimente de seam. Cei cu adevrat fericii i poart fericirea, ca o comoar, ascuns n adncul for. Ei tiu c atia o pndesc i de-aceea ei o ascund ct pot de bine. i nu se las prad curiozitii. De altfel, fericirea nu este alctuit din petreceri strlucitoare, ci din mici mprejurri care, adunate, ntrunesc o anume senintate. Istoria oamenilor fericii aadar, seamn cu cea a popoarelor care merit i ele acelai nume, este lipsit deci de fapte senzaionale. Iat unul din motivele oare explic de asemenea i faptul c ei nu constituie subiectul de discuie al celor flecari, slobozi la gur. Cnd flecarul va spune c ntr-o csnicie domnete o pace surztoare i c membrii acelei familii triesc n cea mai bun nelegere, datorit frumosului lor caracter, nu-i va mai rmne nimic de spus.

14

Oamenii care l vor asculta vor fi repede plictisii de o povestire lipsit de ntmplri interesante i-i vor ntoarce spatele, lsndu-l s vorbeasc singur. Cnd flecarul aduce ns un mic i proaspt scandal, sau cnd poate da amnunte despre o aventur care a curiozitatea, succesul i este garantat. Va fi nconjurat, chestionat, aproape felicitat. Uneori chiar cercetat, cutat. ., Dac Cutare ar fi fost acolo, zic cei care i cunosc nclinarea, ne-ar da negreit amnunte noi despre ntmplarea despre care vorbete toat lumea". i, n lipsa altor mijloace ce l-ar distinge, flecarul, ncntat s joace un rol, i cultiv defectul, aa cum alii gsesc c e bine s cultive o virtute. Bineneles c sacrificarea amorului propriu i a unei inteligene care ar fi putut fi ntrebuinat mai bine, n cele din urm, nu scap s-i primeasc pedeapsa. n valul de cuvinte cu care i copleete asculttorii, flecarul las ntotdeauna s-i scape o observaie care nu are cum s plac tuturora. De multe ori se grbete s vorbeasc. Cei n faa crora brfete se simt atini n sentimentele lor. Muli i zic c tot astfel va veni rndul lor s fie brfii. Cci dup brfirea prietenului, nici ei nu vor fi cruai. Pentru toate aceste motive, flecarul, chiar dac este uneori cutat i nconjurat, el nu se bucur i de simpatia obinuiilor si asculttori. Ne place desigur s ne distrm pe socoteala brfelor care i privesc pe alii, dar ne temem s nu ne pomenim i noi ntr-o zi ncolii, brfii i noi tot aa. Cei care se judec pe sine cu severitate recunosc c au i ei o parte de vin pentru criticile aduse altuia. Recunosc de asemenea faptul c exagerarea datorat brfei travestete cele mai obinuite i mai nevinovate lucruri. i se ntreab cu ngrijorare dac nu va veni o zi cnd cele mai simple gesturi ale lor vor fi i ele rstlmcite cu rutate. Toate aceste reflecii fac pe cei de bun credin s fug de flecar. i chiar cei care au fcut sau mai fac poate haz de trncnelile lui, vor fi cei dinti care se vor feri de el pentru a-i pune viaa la adpost de investigaiile lui indiscrete. Un alt soi de brfitori, mai de temut poate dect flecarii, sunt acei oameni care, pretinznd c le sunt prieteni i c le doresc binele, i fac o plcere venind s repete celor interesai aprecierile jignitoare auzite de la alt persoan. Aceti oameni sunt totdeauna mpini de o pornire josnic. n cuvintele lor se strecoar totdeauna o bucurie rutcioas. Folosindu-se de un pretext farnic ca s repete nite vorbe care pot aduce discordia ntre doi indivizi, ei se supun cel mai adesea unei uri disimulate mpotriva amndorura.De obicei ambele persoane sunt vizate.i prin ceea ce face, prin cuvintele auzite la unul i raportate celuilalt, el face de fapt un deserviciu celor doi. Aceti oameni se supun adesea unui sentiment i mai josnic: acela de a spune lucruri jignitoare pe care n-au curajul de a le arta ca venind de la ei nii. El colporteaz cuvintele pe care chiar ei le gndesc, avnd ns aerul c aduc un avertisment caritabil. n aceast raportare de trncneli jignitoare este un amestec de rutate i de laitate care face ca acest gen de brf s fie cu totul de dispreuit. Este un fel de complicitate care conspir chiar mpotriva celui implicat n brf. Complicitate, da. Pentru c repetnd celui interesat spusele defavorabile auzite despre el, devii n felul acesta complice, dnd concurs urtei aciuni de brfire. Acest gen de purtare nu s-ar repeta att de des dac asculttorul ar primi confidenele dup cum merit. Dac, n loc s le asculte cu rbdare, s se supere i s protesteze, ar avea alt atitudine, care s-i descurajeze pentru totdeauna pe colportori. A te lsa atins de perfidia lor nseamn a-i

15

ncuraja s-o repete i s-o accentueze. Singura tactic potrivit este aceea de a le dispreui perfidiile. n asemenea caz, ar fi nimerit ca cel care se simte atins s tie s tac, cel puin ntr-o oarecare msur. n loc s se indigneze i s ncerce s acuze la rndul lui, lucru care, de cele mai multe ori n-are alt efect dect s l bucure pe ruvoitorul flecar, cel ce se simte jignit ar trebui s fac urmtoarea observaie: Cum, au putut s spun n faa dumitale attea ruti despre mine i dumneata ai avut rbdarea s le asculi! Dac cineva ar fi voit s-mi vorbeasc mie n chip att de suprtor despre dumneata, eu a fi ntrerupt pe brfitor de la primul cuvnt. Urt lucru ai fcut c l-ai lsat s vorbeasc". Chipul acesta de a ti s taci are de cele mai multe ori efect. Brfitorul, ruinat i umilit, se va ncurca n scuze i va suferi din pricina leciei administrate i din cauza eecului planurilor sale meschine. nc o dat, cel care tie s tac va iei victorios din duelul la care l provoac rutatea. Va ctiga i o linite relativ, pentru c e puin probabil ca brfa s se lege din nou de el. Iar dac totui acest lucru s-ar ntmpla, el va recurge la aceeai replic, arpele brfelii obosind s-i loveasc colii de un lucru din care i este cu neputin s mute. Pstrarea tainei Exist mai multe feluri de taine: taina pe care o pstrezi n tine; cea pe care o mrturiseti; pe care o surprinzi; pe care o divulgi. Taina pe care o pstrezi n tine este adevrat comoar. Este o posesiune pe care nimeni nu i-o poate contesta. Este o putere care i ngduie s atepi desfurarea evenimentelor fr s lai s se ntrevad nimic din inteniile pe care le ai. Cel care, atunci cnd e vizat propria-i tain, tie s tac, este menit s realizeze lucruri mari. A-i nchide taina n adncul tu nseamn a elimina orice ans de succes a dumanului tu. Taina pe care o pstrezi n tine este o armur solid; este o plato al crei secret nu-l cunoate oricine. Ct vreme el este ignorat, eti aprat de atacurile violente sau viclene, n ziua cnd vei lsa s i se cunoasc punctul slab, poi fi ncredinat c vor ncepe i uneltirile mpotriva ta. O tain nu-i o adevrat tain dect cnd rmne necunoscut.De ndat ce socoteti c trebuie s-o faci cunoscut, ea i pierde virtutea i nsemntatea . Un proverb japonez spune: Ct vreme i pstrezi taina, tu eti stpnul ei. n ziua cnd o vei lsa s-i scape, sclavul ei vei fi tu". Aceste cuvinte pline de nelepciune zugrvesc de minune ambele stri. Cel care i pstreaz taina pentru el este stpn s-o dea la iveal cnd crede de cuviin. Este stpn s decid s rmn necunoscut pe veci. Este stpn, s-i micoreze sau s-i mreasc nsemntatea. Aceasta pentru c, n funcie de evoluia mprejurrilor, ca i n funcie de abilitatea sa, taina va deveni mai mult sau mai puin preioas. Un alt proverb oriental zice: Taina ce-o pori n tine este ca o pasre n colivie. Dac deschizi portia coliviei, pasrea va zbura, fr s tii unde i va gsi adpost". Ci oameni n-au avut de suferit in pricin c au dat drumul tainei, atunci cnd au vzut regretabilele ei migraii. Taina pe care o pstrezi este a ta. Cea pe care o mprteti, este a tuturor. Exist o cugetare care susine c un secret dintre dou persoane este un secret al zeilor. n aceast apreciere trebuie s vedem o aluzie la acel minunat lucru care este discreia unui confident. Desigur c uneori doreti s-i descarci sufletul mpovrat de o tain. Este iari nemrginit

16

de reconfortant s speri a gsi ntr-un confident ajutorul, mngierea de care oricine, ntr-un moment din via, simte c are nevoie. S gseti ntr-un confident, un sfetnic. n cazul acesta, dar numai n cazul acesta, secretul a dou persoane este secretul zeilor. Dar ci confideni oare sunt demni de acest nume? Ci sunt care s tie sa tac? i n cazul acesta gsim semne care se apropie de cele care caracterizeaz locvacitatea sau limbuia: o dorin de destinuire, care nu raioneaz; plcerea celui care tie, de a-i etala superioritatea n faa celui care nu tie; nclinarea spre flecreal; uneori i brfa. Nevoia de destinuire, descrcare a sufletului sau de uurare a inimii cum se zice, este un imbold la care cea mai mare parte din oameni nu se poate mpotrivi sau se mpotrivete slab. Asemenea nevoie nu i are originea n slbiciune, dei cel mai adesea aceasta este cauza acestui defect. Uneori ns izvorte chiar din unele sentimente nobile. De exemplu unele persoane i fac scrupule, privesc ca o mustrare faptul de a ascunde unui prieten scump un secret ncredinat de un alt prieten. Li se pare acestor oameni c disimularea este fa de prietenie o trdare. Iar simpatia dintre doi prieteni se mpac greu, sau mai degrab nu se mpac, cu reticenele, cu rezerva, i adesea se ntmpl ca deintorul unui secret s se afle n situaia de a-l mrturisi. Dar dac va avea o oarecare trie de caracter, acesta va face pe prietenul care ar dori s afle secretul s neleag c, chiar fa de o fiin scump, destinuirea unui secret ncredinat este un fapt reprobabil. Fr s ascund ncrederea cu care a fost investit, el va ti s detepte la prietenul su gndul c n-ar fi deloc nobil pentru el s cear o confiden, aa cum nici pentru confident n-ar fi nobil s trdeze un secret lsat n paza lealitii sale. Singur proprietarul unui secret are dreptul de a dispune de el. Cel care, n urma unei efuziuni sau a nevoii de mrturisire a ajuns s-l dein, n-are dreptul de a mprti nimnui un bun ncredinat pazei sale. Dac totui o face, el merit numele de confident infidel. Taina odat ncredinat, oricine ar, fi cel cruia i se ncredineaz ea, nu mai aparine celui care a pstrat-o n sine pn atunci. Cu foarte puine excepii cnd taina celor doi rmne taina zeilor ea devine un bun comun, pentru c de fapt rar se va ntmpla ca un prieten s nu cedeze i el imboldului de a se mrturisi cuiva, mai devreme sau mai trziu. Prietenul va mai fi uneori ncntat s strluceasc n ochii unor persoane, fcndu-le cunoscut ceea ce ele n-au aflat nc. Dac prietenul este un ngmfat, el va ceda plcerii de a se arta bine informat. Dac este un ambiios, cu ajutorul unei destinuiri el va ncerca s intre n graiile celui pe care l-ar interesa taina. n ochii acestuia se va prezenta cu masca unui devotament i se va arta amabil, trdnd n folosul lui o confiden ncredinat lui, pe care ar fi trebuit nu numai s-o pstreze ci i s-o uite pentru totdeauna. Dac prietenul este un flecar pur i simplu, taina i va scpa, firete, orict s-ar sili s-o pstreze, aa cum se filtreaz apa printre degetele celui ce ar voi s-o in n pumni. Iar dac flecreala va mai fi nsoit i de brf, taina va ajunge cu adevrat stpn atunci, stpna celui care, ntia dat, a destinuit-o aceluia pe care l-a socotit discret i fidel. Din, momentul acesta viaa celui prea ncreztor va fi tutelat de ea, plannd ca o ameninare asupra tuturor micrilor sale. Sunt secrete care, cu toate c foarte bine pstrate, pot fi surprinse. Cei care ar putea s surprind o tain trebuie s tie s tac, ca i cnd destinuirea le-ar fi fost fcut lor. Este o aciune josnic s dezvlui un secret surprins sau aflat fr voie. Cel care ntr-o astfel de mprejurare va ti s tac, i va atrage toate simpatiile, toat recunotina care,

17

bineneles, ar fi refuzat unui indiscret. De notat c ceea ce numim un secret este de obicei un lucru cu care rar i-ar place cuiva s se mndreasc. Sunt ns i secrete care n-au nimic njositor pentru cel care este obiectul lui, totui nici acestea nu trebuie dezvluite. Unele persoane, cu totul onorabile n ceea ce le privete, au nenorocirea s aib rude cu o moral ndoielnic.Pentru alii, aceast tar de familie se agraveaz i cu un scandal sau cu un oprobriu public pe care l-au avut de suferit naintaii lor, prinii, strmoii. Este oare generos atunci cnd se ncearc mprosptarea acestor amintiri, cnd cei care sunt deintorii acestei taine au fcut efortul s le tearg prin purtarea lor cinstit? Sunt unii care pstreaz n ei secrete i mai dureroase: secretul unui defect fizic, nevzut, dar pururi prezent, ca o ameninare nentrerupt; sau secretul unei maladii psihice ereditare, care, asemenea sbiei lui Damocles, st gata s cad asupra capetelor celor ameninai, pe care aceast idee le slbete i le rtcete. n acest caz, prerile se mpart. Dup unii, este un caz de contiin cu totul grav, care i poate mpovra toat viaa cu remucri, dac nu prentmpini prin destinuirea acestei boli ascunse nenorocirile care ar fi cauzate de ea, printr-o discreie total. Datoria celor care cunosc asemenea particulariti, zic unii, este aceea de a mpiedica, sau cel puin de a cuta s mpiedice, dezvluindu-le, nite nenorociri care pot fi fatale. Teoria se poate fr ndoial susine i pare c cea mai elementar datorie o impune. Dar, de multe ori ct de departe este teoria de practic. Dup un vestit specialist, vom nfia o ntmplare cu totul autentic. Un tnr i o tnr se iubeau. Ei se potriveau, situaia lor social era asemntoare, viitorul lor prea asigurat. Dar, cum viermele atac cele mai frumoase fructe, o ameninare grozav plana asupra tnrului: mama i murise ntr-un acces de nebunie. Scurta boal fusese ascuns tuturor. Chiar tnrul nsui nu avea cunotin de ea, pentru c i el era de o mare nervozitate. Numai civa apropiai, o pereche de servitori i un doctor, cunoteau taina. i nimeni n-ar fi dorit s nruteasc starea care fcea din tnr o fiin extrem de sensibil printr-o destinuire desigur ntristtoare. Una din rudele apropiate fu ns cuprins de scrupul i se ntreb dac nu era de datoria sa s avertizeze pe tatl fetei. Celelalte rude nemprtindu-i prerea, el lu iniiativa de unul singur. Merse deci la viitorul socru al tinerei sale rude i dezvlui pricina morii mamei i atrase luarea aminte asupra excesivei nervoziti a fiului. i se retrase satisfcut, felicitndu-se pentru intervenia sa. Satisfacia i-a fost ns de scurt durat. Tatl fetei retrgndu-i cuvntul, tnrul a insistat att de mult, ca i logodnica lui de altfel, nct tatl a fost silit s-i descopere adevrul despre moartea mamei lui, din confidena fcut. Drama se precipit. Logodnicul, ngrijorat de ideea rului care-l amenina, ca i disperat la gndul de a o pierde pe aceea pe care o iubea, a fost cuprins de o tulburare att de mare, care se prefcu repede n delir, n timpul cruia, antrennd-o i pe aceea care trebuia s-i devin soie spre un curs de ap, disprur amndoi, nainte de a putea fi salvai de cineva... Fr indiscreia rudei, fericirea ar fi putut s domneasc n viaa acestor dou fiine. In orice caz, nenorocirea care s-ar fi putut ntmpla mai trziu ar fi fost poate mai mic dect dezastrul pricinuit prin destinuirea secretului pe care cei n drept ar fi dorit s-l ascund. Pe scurt, puine sunt cazurile cnd destinuirea unui secret este un lucru folositor.

18

Legea garantnd asigurarea secretului profesional a consacrat valoarea discreiei. A ti s taci, n cele mai multe cazuri, nu este un act de voin, ci i o datorie. nainte de a mprti cuiva o descoperire, a crei cunoatere l-ar face s sufere pe cineva, este bine s-i ntrebi riguros contiina. Dac gseti n ea mcar puin compasiune pentru durerea pe care ai pricinuit-o vorbind, fr a mai ovi, trebuie s taci. Ci n-au compromis cu un cuvnt, sigurana, n care triau nite soi, punndu-i la curent cu cochetriile soiilor lor! i dac cei care au procedat astfel ar fi n stare s fie sinceri cu sine, ar vedea c s-au supus mai puin contiinei lor, ct unui sentiment meschin. Unii au dorit s rzbune o indiferen veche sau respingerea unui avans. Alii fiind nenorocii altdat, gsesc natural s fac s ndure i alii necazurile ndurate de ei. Iar alii se flesc cu o virtute imaculat, de parc acum i-au descoperit valoarea. Toi se supun, firete, unui sentiment lipsit de orice noblee, pe care nu l-au putut analiza fr s-i cuprind mhnirea. Pentru cel care o surprinde, taina trebuie s fie un lucru sfnt, o comoar ce i-a fost ncredinat de prietenie sau de ntmplare, comoar ce nu trebuie druit dect celor n drept. Sunt cazuri cnd a ti s taci nseamn a ti s-i faci datoria. Calitile celui care tace Orice ar face, flecarul nu ntrzie de a fi cunoscut ca atare. tii exact ce s crezi despre cele mai intime cugetri ale lui. i observatorii, sub masca nflorat cu care i place flecarului s se ascund, nu ntrzie s-i descopere adevrata stare de spirit. Ne referim la flecarii nnscui. Altul este cazul flecarilor care tiu s tac vorbind. i care, sub un noian de cuvinte umflate i goale, ascund neantul voit al gndului lor. Flecarii acetia sunt flecari contieni. Ei nu nir cuvinte dect cu scopul de a se feri s spun ceea ce au de gnd s treac sub tcere. Nu nir fraze dect pentru a aterne o iluzie asupra presupusei lipse de cugetare pe care discursul su o cuprinde. Nu debiteaz anecdote dect pentru a ndeprta atenia asculttorului. i dup ce vorbesc ndelung fr s spun nimic, cnd sunt ntrebai asupra subiectului discuiei, ei se retrag, pretinznd c au acaparat prea mult atenia publicului, cu alte cuvinte, s mai vorbeasc i alii. Acetia sunt flecarii abili, ale cror diferite procedee le-am studiat. Ct despre flecarul incontient, orice ar face, el va fi ntotdeauna n inferioritate fa de cel tcut. Tcutul este cel care nu vorbete dect cu bun tiin, n urma unei hotrri bine cntrite. Desigur c denumirea de tcut nu trebuie s fie att de rigid nct s se cread c, atunci cnd e solicitat s vorbeasc, tcutul rmne cu buzele strnse. Tcutul este numit de ctre noi tcut pentru c este un partizan al prudenei, al prudenei care cere mai nti o atent chibzuire. Se ntmpl cu totul rar s fii obligat s expui fr doar i poate o prere definitiv ntr-o problem. De cele mai multe ori te poi mrgini la preri generale sau la consideraii fr o nsemntate prea mare. Bineneles c tcutul, n afar de cultul prudenei, mai preuiete i alte valori, a cror aplicare duce la sobrietatea stilului. El mai cultiv: cunoaterea valorii timpului; circumspecia; tiina sintezei. Tcutul termin ntotdeauna mult mai repede dect flecarii, ceea ce are de spus. Aproape c nu mai este nevoie s explicm de ce. Este evident imensa pierdere ele vreme pricinuit de o prea mare

19

plvrgeal. Un tcut poate epuiza un subiect ntr-un timp de zece ori mai scurt, dect i-ar trebui unui limbut doar s-l schieze. Departe de a se pierde n digresiuni, tcut ui va spune doar cuvinte eseniale i, dac e cazul, va atrage atenia interlocutorului spre subiect, dac cumva acesta are intenia de a se deprta de el. n modul acesta, tcutul va profita s nu se deprteze deloc de fondul problemei i s nu se lase atras de chestiuni strine care n-ar duce la rezolvarea dorit. n general tcutul are o int spre care i concentreaz toat voina, fr a se lsa atras de o frazeologie goal care poate ascunde o curs. Oricum, de o asemenea frazeologie se ferete, pentru c este i zadarnic, i nociv. Zadarnic pentru c i-ar distrage atenia, fr nici un folos, dispersnd-o spre alte lucruri, nociv pentru c nite fraze goale ar putea da ideilor o nclinare defavorabil, sau ar influena situaia ntr-un mod care n-ar putea fi dect periculos. Se tie c ntr-o discuie de interes, fiecare din pri i d silina s ncline balana, centrul de greutate, n favoarea sa. i chiar dac prin risipa de cuvinte nu se va vicia fondul discuiei, ea tot va fi un fapt regretabil, pentru c nseamn categoric o pierdere de timp care ar fi putut fi ntrebuinat mai bine. Tcutul mai are o calitate, aceea de a nu lsa timpului posibilitatea de a fi factor decisiv n rezolvarea problemelor. Zicem adesea c lucrurile care trgneaz au mult mai puini sori de izbnd dect cele care se fac repede. Nu mai ncape ndoial c, multiplicndu-se, zilele deschid incidentelor un cmp mai mare. i incidentele pot fi cu att mai multe, cu ct mprejurrile favorabile se nmulesc. Fiecare fraz inutil reprezint minute, minute pe care le putem economisi i din care putem obine ore, ore ntregi la dispoziia noastr. Tcutul, mai mult dect oricine, este stpn al timpului, pe care l disciplineaz i-l prelungete n favoarea unor probleme interesante sau de importan capital, n afar de aceasta, tcutul este i plin de circumspecie. Circumspecia sau atenia constituie o arm care i ngduie s te adposteti ntr-un fel de carapace luntric. Cel ce practic circumspecia nu spune fraze inutile, n afara problemei de interes. El ateapt ntr-o tcere prudent, ateapt ca adversarul s se descopere. Ceea ce de multe ori se i ntmpl, pentru c tcerea, n unele cazuri, provoac locvacitatea. Analiznd ct de puin sentimentele omeneti, vom nelege uor ceea ce, la prima vedere, ar putea s par ciudat, n viaa obinuit se poate ca tcerea de obicei s provoace tcere. Dar n dezbaterile n care ambele pri doresc s conving, nu se ntmpl tot aa. Dac unul dintre cei doi interlocutori nu face parte din categoria celor tcui, muenia celuilalt i va ntei dorina de a convinge. Se va simi atins de atitudinea celui tcut, pe care o va privi ca pe o indiferen i va face toate eforturile s capete o confirmare. Va nmuli argumentele pe care le va socoti hotrtoare. Va ntreprinde explicaii din ce n ce mai abundente i mai ndelungi. Se va entuziasma, se va supraveghea mai puin i-i va descoperi inteniile, n timp ce tcutul le va ascunde mai departe pe ale sale. Ne dm seama ce avantaj poate avea cel tcut care i cunoate adversarul, el rmnnd tot timpul n umbr. O alt calitate pe care o are tcerea este certitudinea c nu exist posibilitatea de a repeta nite cuvinte nesocotite. Cel tcut, plin de circumspecie, pronun fraze pe care a avut tot timpul s le mediteze ndelung. El nu rostete nimic la ntmplare, nu spune nici un cuvnt de prisos. De aceea toate cuvintele sale i ating inta, inteniile sale, urmrite cu voin i tiin, se realizeaz. Circumspecia demonstrat de cel tcut nu are nimic comun cu teama timidului.

20

Circumspectul nu este un om care fuge de lupt. El este un rzboinic care se retrage la adpost pentru a-i furi armele de care se va sluji n chip discret, dar cu eficacitate i cu msur. Ne slujim anume de cuvntul msur", pentru c cel tcut rar mpinge lucrurile la exces. Circumspectul spune ce a hotrt s spun, ce i se pare potrivit cu situaia, i atta tot. nclinarea spre tcere l face pe circumspect s urasc vorba goal. Pe cnd adversarul lui se va pierde n dizertaii mai mult sau mai puin difuze, circumspectul va avea tot timpul s-i pregteasc replica: i va fi pregtit nelesul, ales cuvintele, i va fi hotrt i care este momentul cel mai nimerit ca s-o plaseze. Orice ar mai avea de adugat n-ar putea dect s slbeasc nsemntatea cuvintelor chibzuite ndelung. De aceea se va feri s mai adauge ceva. Fr ndoial, sunt cazuri cnd cel tcut, din consideraie pentru interlocutorii si, trebuie s ias din semi-muenia lui. O va face cu att mai bucuros cu ct se va simi stpn pe sine, i se va descurca, dup mprejurri, cu cteva fraze de o banalitate politicoas, sau cu o remarc plin de spirit, tinznd ns spre generalizare. Ar fi o greeal s-l privim pe cel tcut ca pe un individ searbd i fr valoare. Rezerva lui voluntar arat, dimpotriv, o putere, o energie, cu care nu ne ntlnim des. Cuvintele palavragiului curg ca un val clisos. Ale celui tcut vor fi primite ca o butur aleas, lipsite fiind de acele impuriti pe care le poart cu sine noroiul verbal al flecrelii. Atribuind celui tcut darul sintezei, am dorit s dovedim cu ct i e mai uor acestuia dect oricui, s exprime n termeni concrei complicatele raporturi pe care le au lucrurile ntre ele. tiina tcerii, n punctele n care se atinge de laconism, const n facultatea de a grupa n jurul ideii principale ideile accesorii, nchegndu-le ntr-un bloc, reprezentat printr-un cuvnt sau o fraz mai convingtoare. Darul celor tcui care, n virtutea nclinaiei lor sunt mai capabili dect alii s mediteze cu succes i s-i traduc refleciile n puine cuvinte i cu simplitate, este un dar ce trebuie cultivat. Sunt unii ns tcui cu totul, nu scot nici o vorb: cei care dispreuiesc artificiile vorbirii, ocolesc frazele evazive sau n doi peri i care nu practic frazele mai mult sau mai puin laconice. Fr s ncalce manierele, acetia pstreaz ct pot o tcere deplin. Unii se mrginesc la a arta nite semne aprobative sau negative. Alii se arat indifereni la orice. Alii, nehotri. Unii manifest o mimic sobr, alii se mulumesc s scoat nite sunete evazive, care nu exprim aproape nimic. Mai exist o categorie care pare s stea pe gnduri nainte de a rosti o vorb pe care de fapt nu, o vor pronuna niciodat. Toi tcuii despre care am vorbit sunt nite nelepi. Ei au neles cu toii dezavantajele cuvintelor rostite cu uurtate. Unii au nvat n dauna lor, ct poate fi de primejdios s-i spui prerea, fr s-i alegi mai nainte auditoriul n faa cruia s fie cu putin s vorbeti fr urmri complicate. Unii, n urma unei observaii, inoportune, jignitoare pentru personajul care dispunea de viitorul lor, i-au vzut situaia compromis. Alii, prin marea lor libertate de limbaj, au semnat n jurul lor dumnii. Manifestnd nite preri prea naintate sau dnd n vileag nite convingeri prute deplasate n mediul n care se afl, tinerii i pot nchide pori care altminteri ar putea s le fie deschise larg. Nenumrat este irul celor care au trebuit s renune la sperane frumoase, n urma unei fraze nesocotite, al crei ecou i-a urmrit toat viata.

21

Unii oameni politici au trebuit s lupte mai aprig din cauza faimei provenite n urma unei fraze aruncate cu uurin, dect din cauza altor obstacole care le stnjeneau cariera. Celui ajuns la o situaie nalt i se imput adesea nite cuvinte socotite intempestive, dar nu i se reproeaz niciodat o tcere prudent. Cel tcut mai are un avantaj: acela de a putea lua poziie n funcie de mersul evenimentelor i n funcie de schimbrile ce pot surveni. Nu este vorba aici de a luda, cumva nestatornicia, nici de a ncuraja duplicitatea. Sunt ns multe mprejurri cnd spiritul ovie ntre dou hotrri de luat. Asemenea mprejurri prezint adesea posibiliti diferite, tot att de vrednice de luat n seam. Omul prolix sau limbut, pe care prudena i circumspecia nu-l menin ntr-o rezerv neleapt, printr-o vorb necugetat se vede adesea mpins pe o cale pe care n-ar dori s nainteze i pe care, cu toate acestea, n-o poate prsi fr s par c i-ar tgdui propriile afirmaii. Tcerea nu are de ndurat asemenea regrete. Neangajndu-te prin cuvinte, vei putea s atepi i s alegi, fr s te decizi ce ai de spus. Nu vei fi deloc mpins de la spate n urma unor declaraii pe care ai fi putut s le treci sub tcere. Vei rmne stpn pe hotrrile tale, cele pe care o vorbrie nesocotit le-ar fi putut primejdui, iar n acelai timp n-o s ai nimic de regretat. Un mijloc de nseninare S-a spus mereu c nici o stare de contiin n-ar fi scutit de emoii. Emoiile pot fi uneori plcute, prea adesea pot fi i dureroase. De multe ori emoia poate fi clasat printre acele micri sufleteti pe care nu ne mai dm osteneala s le analizm, pentru c le socotim de mai puin nsemntate. Cei slabi mai ales au tendina de a-i exagera tririle, care n ochii lor iau nite proporii neconforme cu realitatea. Trebuie s vedem aici un efect al debilitii morale a celor labili psihic, care gsesc o uurare n exagerarea unei triri care astfel le pare mai lesne de ndurat dac, totodat, o exteriorizeaz prin atitudinea lor. Celor slabi li se pare c greutatea li se diminueaz dac o mprtesc i altora care, de voie, de nevoie, trebuie s preia o parte din ea. O mulime de suflete sensibile se complac n etalarea unui necaz, spernd c mprtirea durerii lor va atrage astfel interesul cuiva. Alii i povestesc suprrile ndelung, ateptndu-se la o intervenie pe care nu ntotdeauna o cer, pe care unii nici mcar nu o formuleaz n mintea lor, dar e dorit din tot sufletul. Pentru multe persoane nduioarea aparent a altora la necazurile lui este oarecum o alinare. Spun aparent", pentru c dintre toi cei care simpatizeaz zgomotos cu o durere strigtor exprimat, se vor gsi destui care s nu fie nsufleii de o nduioare adevrat. Manifestrile lor de ntristare nu se vor datora dect plcerii tainice c ei nu au avut un asemenea necaz. Acetia, dac vor asculta cu bunvoin durerile altuia, le vor asculta cu intima bucurie de a constata c ei n-au fost atini de aceleai nenorociri. Sentimentul acesta, cu mult mai des ntlnit dect credem, nu-i ntotdeauna mprtit voluntar. Dar, cu voia sau fr voia celui care-l mprtete, el exist i dac am cuta s le dezvluim starea sufleteasc acestor indivizi, ei s-ar indigna. Este sentimentul pe care o mulime de oameni l au la aflarea unei nenorociri, unei mori sau a unei

22

catastrofe. Unii i provoac singuri astfel de emoii, cnd, dup prima manifestare de uimire sau de curiozitate, i zic cu un fel de mulumire intim: Eu sunt mai fericit dect el, sracu, c-s viu". Sau: Norocul meu a fost mai mare, nenorocirea asta nu m-a lovit ca pe el". De notat c un astfel de sentiment nu implic bucuria de a vedea pe cineva suferind. Este numai incontienta constatare a unei superioriti fa de cel lovit de nenorocire, dar i trufaa bucurie c nu ai fost tu cel atins. Se mai manifest de asemenea i un soi de triumf care-i ngduie s iei o poziie de privilegiat fa de cel ntristat. Iar dac cel care prefer s-i exteriorizeze durerea ar fi contient de aceste lucruri, ar vedea c acest remediu nu i e de nici un ajutor. Cel mai nsemnat lucru ce s-ar cuveni fcut n prezenta unei dureri este s tii s taci. Din rnai multe motive, pe care vom cuta s le artm, pentru restabilirea echilibrului i calmului sufletesc, tnguirea este duntoare. i se tie c un prim-pas spre fericire l constituie recptarea senintii. Cei care nu tiu s pstreze taina nenorocirilor lor i se descarc prin ndelungate istorisiri, nu gsesc un remediu durerii lor prin asta. Scopul lor, incontient de cele mai multe ori, ar fi acela de a gsi o alinare n nenorocirea lor. Se i zice, ceea ce nu e deloc adevrat, c, , povestindu-i durerea, i-o alini''. Este o prere cu totul greit. Nu numai c nu-i uureaz durerea povestind-o, dar ea se mai i mrete. n tot cazul uurarea nu poate fi dect fictiv, iar sporirea durerii este real, i vom arta de ce. Ar nsemna s nu ne dm seama deloc de valoarea cuvintelor, dac n-am pricepe c povestindu-i durerea, i-o ntreti, statornicind-o ntr-o formulare . n felul acesta o materializezi, i dai o form, o nfiare definitiv sub care, de acum, va aprea la fiecare evocare a ei. O suprare neschiat n cuvinte nu are ascuimea pe care o capt atunci cnd este mbrcat ntr-o definiie care o formuleaz. Sunt situaii cnd unele persoane n-au descoperit adnca amrciune ce le stpnea, dect n momentul n care au etichetat n cuvinte starea n care se aflau. Puterea cuvintelor este att de mare i de adevrat, nct totdeauna ncercm s-o diminum prin exprimri ambigue, uor ndulcite. Spunem despre cineva: Are un caracter anevoie de mulumit". Rostind aceste cuvinte mai pstrm o oarecare simpatie pentru persoana n cauz. Dar cnd zicem: E o fire argoas", simpatia se spulber, i din partea celui care rostete sentina, ca i din partea celui care o aude rostit. Vorbind despre un cocoat, dac avem vreun sentiment pentru el, vom zice c e diform. Dac va fi vorba despre un duman, i vom zice de-a dreptul ghebos". i, fr s vrem, defectul fizic sau moral, pe care l cunoatem cu toate acestea prea bine, numai prin faptul c-l vom descrie mai brutal, va fi pus n eviden n al doilea caz. Ne dm seama ce important poate avea faptul c-i faci public durerea, sau dac te abii de la aceasta. Cel care o mprtete altora va vedea c ea sporete, pentru c vorbind despre ea ndelung, o evoc. O scoate din amoreala n care zcea, o aduce la lumin. Amnunte rare ar fi putut trece neobservate sunt puse n valoare. I se d durerii o form definitiv, care i dubleaz importana i nu mai ngduie s fie trecut cu vederea. Cel care nu tie s tac i-i mprtete durerea mai are de ndurat i alte neajunsuri. Despre puterea cuvintelor am vorbit. Exist ns i o beie, de

23

cuvinte. Dorim s ne referim la acea beie special care i are originea ntr-o efervescen mintal datorat reprezentrii prea vii a unei idei. Din nerbdare dac ideile sunt reproduse n cuvinte, devin pretexte de indignare pentru unii i uor conduc la ranchiun sau la ur. Cel care tie s tac, dac are de formulat aceleai plngeri ca guralivul se ferete s-i mreasc suprarea dndu-i o formulare prea categoric. Departe de a o mbrca n cuvinte care ar personifica-o, el las mhnirea s dormiteze n adncu-i i nu are ndrzneala de-a o exprima dect atunci cnd se crede suficient de stpn pe sine nct s-o aprecieze la dimensiunile sale reale. i cel mai adesea, i d seama de netemeinicia iritrii sale, din cauz c, fie c n-a avut un motiv serios, fie c i se pare acum vrednic de dispre. Chiar dac iritarea i este ndreptit, de natur a-i inspira nemulumire, cel care tie s tac nu va da pasiunii oarbe prilejul de-a interveni i de-a preface n furie ceea ce ar fi putut rmne o judecat aspr. Nemaivorbind nimnui despre ntmplarea suprtoare, propria lui suprare nu va fi astfel alimentat de ncurajrile pe care le-ar primi de la asculttorii si. Astfel este fcut natura uman, nct, n afara ctorva spirite de elit, toi ceilali l vor aproba pe cel care i istorisete suprrile. Unii se vor supune sentimentului despre care am vorbit la nceputul acestui capitol i vor gsi o plcere nu prea desluit adesea, dar aproape ntotdeauna sigur, o plcere de-a ntlni, la alii motive de suprare de care ei n-au a se plnge. Alii, cei care fac parte din tagma linguiilor, vor cuta s mguleasc pe cel care se plnge, exagernd motivele pe care acesta le-a avut de-a se crede jignit. Vor motiva corectitudinea aa-zis a atitudinii lor, amplificnd-o anume i eliminnd criticile ce i-ar putea fi aduse. Vor strui asupra vinei adversarului, dnd presupusei jigniri proporii mai mari. Vor gsi i alte vini nchipuite, nfind ca realiti nite simple impresii i exprimndu-i afirmaiile pe un ton plin de sinceritate. E posibil ca unii s fi fost dumanii, declarai sau ascuni, ai celui incriminat i vor fi prea bucuroi s-i reverse ura. Vor face cauz comun cu cel care li se plnge, se vor mira singuri de mrinimia lor. Vor face, n sfrit, orice demers ca tnguitorul s plece de la conversaia cu ei furios i suprat, nverunat mpotriva acelora pe care la nceput era doar puin ofensat. Cte simple nenelegeri n-au devenit certuri, din cauz c una din pri i-a deschis inima unui ticlos. Cte familii n-au fost dezbinate adnc din pricin c unul din membrii ei a gsit de cuviin s-i mprteasc durerea unui strin. Cte csnicii nu s-au stricat din cauza slbiciunii unuia dintre soi care n-a putut s-i pstreze suprarea care, mprtit, datorit amestecului unei a treia persoane, a luat proporiile unei grave ofense. Cte viei n-au fost oare zdrobite din pricina nefericitului obicei de a-i trmbia decepiile i de-a le supune aprecierii unor confideni! Poate unii din cei crora ne adresm mprtindu-le problemele noastre nu au neaprat intenii rutcioase. Poate chiar ne vor binele. Dar adevrul e c puini judec. i sunt cazuri cnd uurtatea este mai periculoas dect rutatea. Cu cuvinte ca acestea: O, dumneata eti prea bun. Eu, n locul dumitale..." s-a fcut mai mult ru dect prin aluzii dumnoase. Marele neajuns n toate aceste cazuri este faptul c acela care nu tie s tac este totdeauna o fiin slab. Iar amorul propriu l stpnete prea mult. De cele mai multe ori, dac acesta ar ti s nchid n sine nemulumirea, ar putea, cu trecerea timpului, s-o uite ncetul cu ncetul, sdind n locul emoiei neplcute, senintate. Dar cum poi oare s uii un

24

lucru cnd ai fcut n aa fel nct s i se tot aminteasc de el? Cum poi s desconsideri o jignire care i-a nveninat sufletul i care la cea mai mic atingere sngereaz? Cum s nu-i pese de amorul propriu jignit fr nici un rost? Aceleai probleme, aceleai obstacole n calea senintii vor avea de ntmpinat i cei crora le place s-i descrie durerile fizice. Printre asculttorii lor se vor gsi i din aceia cluzii de sentimente cum am vzut: surda mulumire sau chiar ncntarea de a nu fi atini de aceleai rele; bucuria incontient de a fi scpat de necazurile de care alii se plng; nclinarea spre mgulire. Toate acestea la un loc constituie un obstacol pe care ruvoitorul l pune n calea senintii, pe care tnguitorul n-o poate atinge. Cei care tiu s tac nu vor cunoate astfel de probleme, cteodat superficiale, alteori destul de grave. Suprarea lor justificat nefiind otrvit de imboldul adugat de o rutate strin, el va urma calea indicat de raiune i de mprejurri. Cel care tie s tac va fi fericit c n-a mprtit nimnui o jignire pe care de altfel, mai trziu, o va ierta. Cuvintele usturtoare care vin de la nite fiine scumpe sunt ntotdeauna mai dureroase dar ele se cicatrizeaz uor, dac o mn strin nu le atinge. Cel care tie s tac va lsa totdeauna cale deschis strii de calm, premergtoare iertrii, pregtind senintatea sufleteasc. Poetul a spus: ...Numai protii se tnguie". Pentru a ti s taci Un cronicar povestete ceea ce el numete curioasa distracie" a unei castelane din Evul Mediu. Ca s ntrerup monotonia obiceiurilor statornicite i ca s populeze pustiul ceasurilor neocupate, castelana a nscocit un joc care, dup prerea oamenilor de pe vremea aceea, prea o sfidare. Era destinat frumoaselor doamne i domnie pe care, n lipsa brbailor lor viteji plecai la lupt, le apra sigurana zidurilor cetii. Ele aveau n fa propunerea de a nlocui, n timpul ceasurilor lungi pe care le aveau de petrecut, brodatul sau lucrul la gherghef cu o alt distracie. Era vorba ca, n fiecare zi, timp de o jumtate de or nentrerupt, s se pstreze tcere. Cea care nu s-ar fi putut stpni avea s plteasc e amend destinat ajutorrii sracilor. Povestirea nu spune dac s-a adunat vreo sum mare, dar cronicarul este uimit de rezultatele neateptate ale unui asemenea exerciiu. La sfrtul perioadei de cteva sptmni, ct a stat la castel, spune cronicaru1, drglaele doamne cptaser cu toatele o frunte luminat de senintate i de pruden''. Senintate i pruden. Adic tocmai efectul unei tceri voite, mai curnd cultivate. ndeprtata domni din cetate, iubitoare de rariti i nouti puin bizare, a fost oare contient de virtuile pe care jocul su le infiltra celor crora le plcea? Oricum, mijlocul este n mod sigur eficace i este indicat s fie folosit. De altfel, este i recomandat n multe tratate de educaie moral i spiritual i nu i se pot nega meritele. A te constrnge s pstrezi tcere pe parcursul destul de restrns al unei ore nseamn s-i dai totodat seama de zdrnicia attor i attor cuvinte. Mai nseamn a-i nsui obiceiul de a-i nfrna observaiile, cteodat de prisos, cteodat absurde, pe care le rosteti fr s tii prea bine de ce, sau, mai precis, pentru plcerea de a vorbi. Tcerea constrns te-ar face s-i dai seama ct de rar este potrivit

25

s vorbeti. i-ai analiza motivele care te-ar putea determina s iei cuvntul i ai putea s-i dai seama i dac exist complexul de mprejurri n care s te faci ascultat. Vorbeti din mai multe motive: pur i simplu ca s vorbeti; s discui; s comunici; s-i exprimi o prere demn de a fi spus; s rspunzi la o ntrebare. Primul motiv ne face s ne gndim la vechea asemnare a flecarului cu oglinda. ntre oglind i flecar exist ntr-adevr o apropiere. Cu o singur deosebire, am zice, slujindu-ne de un banal dar destul de expresiv joc de cuvinte: oglinda reflect fr s vorbeasc, pe cnd flecarul vorbete fr s reflecteze. Reflectarea este, ntr-adevr, cea din urm grij a acelui care vorbete ca s vorbeasc. n mintea lui uuratic defileaz, ca pe pnza unui cinematograf, toate ideile care, fugitiv prezentate, se terg pentru a face loc altora, tot att de fugitive. i, pe msur ce se ivesc, cel ce vorbete ca s vorbeasc" le enun doar n treact. Acest lucru face conversaia flecarilor foarte dificil de urmrit; de aceea, nici nu sunt ascultai. Iar cnd, din ntmplare, au de fcut vreo comunicare mai serioas, rar se ntmpl ca ea sa fie apreciat cum s-ar cuveni. Cel care vorbete ca s vorbeasc" sufer ntotdeauna de o manie deosebit de plictisitoare: pune ntrebri tot timpul i ntrerupe cu o alt ntrebare explicaia pe care se ntmpl s i-o dea cineva. i conduce interlocutorul prin labirintul celor mai contradictorii i confuze idei. Palavragiul acesta mai are i alt defect, pentru alii foarte neplcut uneori iar pentru el nsui ntotdeauna duntor. n mod obinuit, s-ar zice despre el c face numai gafe. Incontiena lui nu-i ngduie s discearn oportunitatea cuvintelor sale. Fr s-i dea seama, el va jigni convingerile celor pe care s-ar cuveni mai degrab s-i menajeze. i va nstrina simpatii, fcnd n mod necugetat nite reflecii care, pentru unele persoane prezente, ar putea s treac drept jignitoare. Toat lumea va rmne cu o amintire suprtoare. Iar cnd va fi obligat s gseasc o scuz valabil, pentru a nu se obliga sau pentru a declina o invitaie, va lsa s-i scape prostete adevratul motiv, puin mgulitor uneori pentru interlocutorii si, care s-i ndrepteasc refuzul. Dac i se vor deschide ochii s-i vad prostia, el nu se va emoiona. Se va mulumi s ridice din umeri, zicnd S m ia dracu. Zu c nu m-am gndit la una ca asta". i se va mira dac i se va atrage atenia c asemenea mrturisire este de fapt o recunoatere care-i consacr debilitatea intelectual i uurtatea, amndou de condamnat. Cei care vorbesc ca s discute, nu trebuie s neglijeze nici ei studiul tcerii reflectate sau chibzuite. Argumentele cele mai convingtoare numai n tcere se pregtesc. Argumentul, spune Jacques Irmin n lucrarea sa Cum s ai rspunsul pregtit, argumentul nu i se nfieaz dintr-odat. El este rodul unei observaii sau rezultatul refleciei cu originea n observaie. Este o tiin care i ngduie s te foloseti de refleciile concepute mai dinainte, astfel nct s le poi opune cuvintelor interlocutorului, formulate n rspunsuri a cror putere const n precizia lor. Ca i cea mai mare parte din calitile acelui care aplic aceast art, abilitatea n argumentare nu se dobndete dect exersnd. Abilitatea aceasta cere o voin nestrmutat i un spirit elevat, care nu se capt, dect atunci cnd doreti s le ai". Ca s discui trebuie neaprat s tii s practici tiina tcerii. Obiceiul de a reflecta nainte de a vorbi oprete cuvintele intempestive, nepotrivite, care cel mai adesea scap celor mai nechibzuii. Studiul

26

tcerii va permite, n afar de aceasta, posibilitatea de a asculta mai bine frazele adversarului, pentru c tcerea va implica cu siguran i facultatea de concentrare. Defectul obinuit al celor care discut fr metod este acela c ascult neatent, distrat, argumentele desfurate de ctre interlocutor. Ei urmresc numai firul propriei lor gndiri, nu se preocup dect de ceea ce ar dori ei s spun, pndind o mic pauz n discurs pentru a strecura rodul propriei lor cugetri. Cea mai nensemnat urmare a acestui mod de a conversa ar fi acela c discuia se prelungete, devine confuz i fr scop, cnd de fapt ea ar trebui s nsemne o ciocnire de idei din care s izvorasc adevrul. Cel mai neatent asculttor este desigur flecarul. i se nelege c o discuie se consum n gol atunci cnd unul dintre vorbitori dovedete uurtate de minte, cteodat chiar amndoi, convorbirea lor reducndu-se atunci la dou monoloage alternative sau simultane. Cei care vorbesc pentru a dezbate o idee fac parte din categoria cea mai aleas a vorbitorilor. Chiar dac am fi ndreptii s le reprom i lor o oarecare prolixitate sau limbuie, nu putem, cu toate acestea, s le aplicm eticheta de flecari". Aceti vorbitori au cultivat totdeauna, mai mult sau mai puin, tcerea. Aceasta pentru c n beia de cuvinte rar se nate ideea. Iar dac din ciocnirea i dezvoltarea cugetrilor, n mijlocul unui discurs abundent, ideea s-a ivit totui, ea nu va rmne fixat n mintea noastr dect dac vom ti s-o nvluim cum se cuvine cu reculegerea interioar a meditaiei. Ideile capt aspecte succesive n linite, ea fiind singura care le poate metamorfoza ntr-o formulare precis i corect. Studiul anticipat al tiinei de a tcea este indicat i pentru cel care trebuie s rspund la ntrebri. Numai obinuina concentrrii mintale poate s-i atribuie acestuia facultatea de-a se reculege pentru a nu se lsa prins de avalana de cuvinte a interlocutorului. Numai practica aceasta nentrerupt i poate ngdui s-i exprime refleciile cu concizie, mult mai substanial dect un discurs lung. Cel care nu e deprins cu tcerea va gsi cu greu cuvntul care s rezume o situaie i s dea replicii sale o savoare i o nsemntate deosebit. Desigur, nu trebuie neles greit cuvntul tcere. Nu este vorba ntotdeauna de o muenie absolut. Tcerea despre care vorbim cuprinde dou faze distincte dar strns legate. Prima faz const ntr-o abinere total.Cel care vrea s-i asimileze tiina neleapt a tcerii va ncepe prin a observa integral. nceputurile nu trebuie s comporte dect scurte exerciii, i aceasta din mai multe motive, cel mai important fiind marea dificultate pe care o vom ntmpina ncercnd s ne ferim de a ne traduce n cuvinte gndirea. Este foarte dificil s te abii s formulezi n vorbe ceea ce simi. Chiar cnd eti singur, este aproape imposibil cteodat s-i reii o interjecie sau o exclamaie.Dar, pentru a fi folositor, studiul tcerii trebuie desfurat n mijlocul unui grup de oameni. De aceea precizm c, n perioada de nceput, acest studiu i aplicarea tiinei tcerii trebuie s comporte doar scurte clipe. Este adevrat c tcerea poate fi ntrerupt de o ntrebare direct sau de necesitatea de a vorbi n diferite situaii, n acest caz experiena va fi anulat i renceput de ndat ce situaia o permite. Exist multe modaliti ele a-i exprima gndurile fr a articula nici mcar o silab. i numai cnd vom putea rezista mai nti ispitei, apoi provocrii de a vorbi, vom putea trece la faza a doua, a unei tceri relative. Tcerea relativ este prima treapt n dobndirea tiinei de a tcea i totodat nceputul nelepciunii. ntr-adevr, pentru a ajunge la

27

aceast faza trebuie fcute eforturi pentru a ne stpni i pentru a ne forma o voin capabil de decizii. Spiritul de argumentaie va ctiga mult n aceast faz, discursul fiind lipsit de cuvinte confuze, de prisos sau de brf. Dar i n aceasta a doua faz vom descoperi mai multe moduri de a tcea. Odat luat hotrrea de a vorbi, cuvintele nu trebuie rostite spontan i nechibzuit. Chiar dac i s-a dat libertatea facultii de a vorbi, nu trebuie s se abuzeze de ea i va fi ct se poate de potrivit s i se pun stavil dac e cazul. Cteodat este folositor s ai o intervenie n conversaie, altdat e duntor. Numai meditaia i permite s analizezi faptele i s alegi o soluie sau alta. Meditaia izvort din tcere i va da putere s-i stpneti impulsivitatea primului imbold de a vorbi. Este ntr-adevr discutabil dac acest impuls era de bun augur sau dac el constituie o tentativ adesea suprtoare. Este un adevr aproape recunoscut faptul c aceia care au ascultat de primul impuls au avut ntotdeauna de regretat. Cel care tie s tac se va feri de toate ispitele unor asemenea imbolduri nechibzuite care sunt de multe ori cauzele iniiale ale multor necazuri. Numai practicnd zilnic cteva minute de absolut tcere vom ajunge s respectm legile riguroase, dar salutare ale mueniei relative sau cele ale tcerii voluntare. Iar sufletul nostru se va nsenina, precum acela al frumoaselor castelane care jucau jocul glume, dar sever al tcerii. Cugetul nostru va fi nseninat de lumina rspndit de prudena i circumspecia izvort din arta de a tcea. O putere ignorat Ne mir uneori poziia social important a vreunui om ale crui merite le cunoatem puin sau deloc. Toat lumea este ns de acord c nu este deosebit de strlucitor, dar este binevoitor. Nu ne putem explica cum a putut urca att de sus pe scara social i deci nu putem luda metodele lui. Constatm ns faptul obiectiv, fr ur. Unii se grbesc s descopere acestui om caliti inventate. Ce tain, s fie la mijloc? Cu ce talisman s fie nzestrat oare asemenea om ca s atrag attea simpatii? Un talisman posed, este adevrat, i nc unul din cele mai preioase pe care le-ar putea avea un om: tie s tac. i aceast tiin face din el depozitul unei puteri pe care puini o aprecaz la adevrata ei valoare, dar a crei dominare aproape toi o simt. Acest om care tie s tac n-a dezamgit pe nimeni i nici n-a rostit angajamente rmase neonorate. Ci oameni n-au adus prestigiului lor o tirbire adnc pentru c au sdit sperane n jurul lor, ateptri care n-au fost mplinite. Cu toate acestea ei nu erau mincinoi. Dar au uitat s-i cntreasc puterea de a realiza cele promise i ar fi vrut ca dorina s se transforme n realitate prin intermediul magiei cuvintelor. Cei care i-au crezut n-au ntrziat desigur s le cear socoteal pentru decepia ndurat. I-au acuzat c le-au nelat ateptrile pstrnd totodat o ur nverunat mpotriva lor. Ei n-au dorit s afle c aceti oameni nu erau vinovai dect de un entuziasm care i-a fcut s se arate binevoitori, de o nflcrare care i-a fcut s-i imagineze c dorina lor se va preface n realitate. Uneori, desigur, cel care a promis fr acoperire merit reprouri pe drept cuvnt: atunci cnd agit n faa unor persoane din care dorete s fac unelte pe care s le manevreze, agit himere care, el tie prea bine, n-au s se ntrupeze nicicnd. Asemenea oameni i asum serioase rspunderi. Cel care tace i nu promite nimic este scutit de ele i nu poatc grei n niciun fel.

28

Sunt i flecari care se aventureaz la a exprima angajamente formale, nu simple fgduieli. n entuziasmul discursului lor nu-i dau scama ct de departe este un legmnt solemn de o dispoziie oarecare i se trezesc sperjuri fr voie. Alii i asum rspunderi care i depesc. Atunci cnd se vd obligai s desfac angajamentul luat, toi cei care au crezut n promisiunile lor i pot nvinui de trdare . Cel care tie s tac nu se poate teme de astfel de dumnii pentru c obinuina tcerii l scutete de acel entuziasm care i are izvorul cel mai adesea n ameeala pricinuit de beia de cuvinte. Cel care tie s tac va cntri cu exactitate greutatea cuvintelor sale.El tie c fiecare cuvnt i poate cauza neplceri i se ferete s pronune vorbe care i-ar putea tulbura linitea mai trziu . i nimeni nu-i va aduce vreun repro pentru c nu -a aventurat n promisiuni . Chiar dac ar fi realizat numai o parte din speranele ce le-ar fi putut trezi, tot n-ar fi fost iertat . Iar el tie c aa e alctuit firea omeneasc nct unii se supr mai mult cnd capt jumtate din ceea ce i-au dorit, dect atunci cnd nu capt nimic. Cei care ateapt s primeasc o sut i nu primesc dect cincizeci sunt mai nemulumii dect cei care neateptndu-sc la nimic, nu se mir c nu capt nimic. Cnd taci, stai i te gndeti. Gndind, i grupezi observaiile.Cel care tie s tac cunoate bine inima omeneasc i face efortul de a nu se lsa prad acelei nflcrri de moment care te duce mai departe dect ai intenionat. Pe lng reinere, el dovedete i o alt calitate nct cel care tie s tac nu are dumani. Este vorba de binecunoscuta lui discreie care l face depozitarul multor taine, multe dintre ele poate reprobabile, dar ai cror autori tremur s nu fie dezvluii. Ei l vor susine fr ndoial pe cel care s-a dovedit discret, pentru c astfel se susin pe ei nii. Oricare ar fi sentimentele lor pentru el, i menajeaz din dou motive, ambele favorizndu-l pe cel discret. Unul este recunotina pentru o discuie riguros verificat, nedezminit, iar cellalt, teama de a nu i schimba atitudinea dac un lucru anume i-ar displace. De aceea, cei vizai de asemenea taine vor face discretului faima de om de merit i de valoare. Desigur, nu toate secretele destinuite omului discret ascund fapte reprobabile. n ceasurile de descurajare, de nenorocire, el a primit confidenele acelora care au dorit s-i ncredineze povestea decepiilor i a tainicelor lor dureri unui om discret, care s-i consoleze. i acetia l vor menaja pe cel care le apr taina, att din recunotin, ct i din sperana de a se regsi la nevoie n el prietenul comptimitor care i-a primit confidenele altdat. ntre alte motive care pledeaz n favoarea celui care tie s tac se afl unul care a stat la originea norocului multor oameni. Se tie povestea acelui cardinal, mare prieten al tcerii, a crui faim a avut ca punct de plecare tocmai aceast calitate: tcerea. Papa murise i se stabilise ca n locul lui s fie ales un cardinal cu merite politice de netgduit. Crezndu-se ns c acesta, bazndu-se pe superioritatea lui, ar putea desfura o stpnire despotic, s-a propus un alt nume: numele unui prin al Bisericii vestit prin elocvena sa i replicile sale fulgertoare. Conclavul era mprit n dou tabere: una optnd pentru orator, cealalt pentru politician. Cu toate acestea se conveni c fiecare dintre ei ar putea reprezenta o primejdie, fiecare ncercnd s l anihileze pe cellalt. Dup ndelungate dezbateri se ajunge la concluzia c ceea ce ar fi fost de dorit era ca ambele puteri s fie reunite ntr-una singur. Dar cum? Un singur mijloc exista: i anume, s se aleag un pontif al crui caracter s fie pe rnd oglindirea i a uneia, i a celeilalte personaliti propuse. i membrii

29

conclavului se privir unii pe ceilali, fiecare dorind s fie el acela care s ntruneasc calitile vizate. Pentru c trebuia s se termine odat, ilustra adunare crezu n sfrit c a gsit ceea ce cuta. n mijlocul candidailor se afla unul care nu spunea nimic. Era cunoscut ca fiind plin de bun sim, de circumspecie, iar sfinenia vieii sale era foarte mult onorat. El ntruni toate sufragiile. El ddea toate garaniile. i a fost un mare pap - iar oratorul i politicianul nu avur asupra lui dect influena pe care el a dorit s le-o acorde, - i-i ndeplini misiunea cu o mreie i cu o stpnire de sine care se mbinar cu cele mai sublime aspiraii ale politicii europene. Aceast poveste (care de fapt este istorie) este cea a privilegiailor despre care am vorbit aici. Acetia sunt alei cu mai mult bucurie dect alii pentru c sunt socotii mai puin primejdioi, oferind garania tcerii lor, inofensivi pentru ambiiile manifestate n societate. Cu toate acestea, ei se prezint adesea ca fiind plini de merite, dar numai atunci cnd li se pare nimerit s le exteriorizeze. Ei au calitatea de a nu fi niciodat intrigani. Cel care tie s tac nu are spiritul acela viclean care i nsufleete pe flecari. Adesea el este un diplomat desvrit. Deprinderea de a-i pstra cugetrile pentru sine i d o superioritate de netgduit asupra celorlali care, vorbind, se dezvluie pe ei nii. tiina tcerii l nva pe acela care-o practica s aleag momentul n care s vorbeasc. Iar momentul acesta este aproape ntotdeauna plin de importan i-i aduce izbnda, fiindc cel care tie s tac nu las n seama ntmplrii nimic. Ar fi greit s se neleag c cel care tie s tac este lipsit de elocven. Elocvena lui este totdeauna aleas, discursul lui este documentat i plin de nvminte. Cel care tie s tac poate fi tot att de strlucit ca i un orator. Fiind ns mai rezervat, el nu-i va art talentele dect cnd consider necesar. n cele din urm, ar fi imposibil s se nege: cel care tie s tac deine o putere cu att mai copleitoare, cu ct, de cele mai multe ori, ea rmne necunoscut chiar acelora pe care i aservete. Aceasta este taina dominaiei acestei puteri: pentru c mpotriva unei puteri care te temi c va pune stpnire pe tine, lupi. Pe cea pe care nici mcar nu o bnuieti, o supori. Tcerea este una din acele binefctoare emanaii, ale crei nevzute i totui suverane efecte nvioreaz slbiciunile, reface vigoarea sufleteasc i ne copleete cu bucuriile senintii, mpcrii cu sine i calmului interior. SFRIT

30