Sunteți pe pagina 1din 13

CAPITOLUL III INTERACTIA RADIATIILOR NUCLEARE CU SUBSTANTA

III.1. INTRODUCERE

Prin noiunea de radiaie se nelege, n accepiunea actual, un fascicul de particule n micare. Termenul de particul, folosit n sensul cel mai larg, cuprinde att particule cu mas de repaus nul ct i particule cu mas de repaus diferit de zero. Prima categorie de particule cuprinde radiaiile gama, radiaiile Rntgen sau X caracteristice, radiaiile X de frnare (Bremsstrahlung) i radiaiile de anihilare i constitue radiaiile electromagnetice sau radiaiile fotonice. Cea de a doua categorie poart numele de radiaii corpusculare i cuprinde radiaiile alfa, deuteronii, protonii, neutronii, radiaiile beta, etc. Dup modul n care radiaiile ionizante produc ionizarea mediului material prin care trec, ele se pot grupa n : particule direct ionizate sau particule ncrcate (electroni, protoni, particule alfa, nuclee de atomi n micare, etc.) care produc ionizare prin ciocnire; particule indirect ionizate sau particule nencrcate care pot ioniza prin interaciunea direct cu nveliul electronic sau nucleul, sau pot iniia o transformare nuclear. III.2. TIPURI DE RADIATII NUCLEARE , LEGITATI SPECIFICE SI MECANISME DE INTERACTIE 1. Radiaiile corpusculare cu sarcin: Radiaiile alfa:

La trecerea lor printr-o substan, radiaiile alfa pot suferi trei tipuri de interaciuni: ciocnire, frnare n cmp electric i captur de ctre nucleu. Tipul de interaciune cu probabilitatea cea mai mare este ciocnirea. n urma ciocnirii unei particule alfa n micare, cu un atom, se poate produce o excitare a acestuia ca urmare a ridicrii unui electron pe un nivel superior de energie. Aceast excitare are loc ca urmare a aciunii cmpului electric creat de particula alfa respectiv asupra electronilor orbitali. La revenirea electronilor pe nivelele fundamentale, atomii vor emite radiaii electromagnetice, unele n spectrul vizibil (cazul sulfurii de zinc). Tot prin interaciunea cu pturile electronice ale atomilor, radiaiile alfa pot produce smulgerea unor electroni din atomii respectivi. n acest fel rmne ncrcat pozitiv (avnd o energie negativ ). Fenomenul poart numele de ionizare. De multe ori, electronii smuli se pot ataa unor atomi neutri, crend astfel ioni negativi. Deci, n ansamblu, la un act de ionizare se produce o pereche de ioni: un ion pozitiv i un ion negativ sau un ion pozitiv i un electron. Fenomenul de ionizare este nsoit n medie de mai multe excitri. Interaciunile particulelor grele ncrcate electric (protoni, deuteroni, particule alfa, nuclee mai grele) cu substana au ca rezultat ionizarea i excitarea atomilor substanei strbate. Particulele cu masa mare sunt deviate puin dup ciocnirea cu electronii, deci traiectoria lor este practic liniar. La energii mari aceste particule produc reacii nucleare, dar la energii mici i medii, principalul proces l constituie ionizarea. Datorit faptului c energia medie necesar formrii unei perechi de ioni este mic, intensitatea fluxului de particule rmne constant pe o mare poriune de drum (fig.3.1).

Fig. 3.1 Variatia intensitatii unui fascicul de particule grele incarcate, cu distanta. R este parcursul in substanta

Prin interaciuni succesive, suferite, ntr-un mediu material, radiaia alfa i pierde energia sa i se ncetinete pn cnd energia ei scade sub o anumit limit, astfel nct s nu mai poat crea ionizri. n acest stadiu, particulele alfa capteaz cte doi electroni de la atomii mediului strbtut i se transform n atomi de heliu. Un alt tip de interaciune a particulelor alfa, i anume interaciunea cu nucleul, este un fenomen foarte rar ntlnit. n acest caz se produce o reacie nuclear. Radiaiile beta; Ca toate particulele ncrcate, de altfel, excit i ionizeaz atomii substanelor prin care trec. Mecanismul interaciunilor este asemntor celui ntlnit n cazul radiaiilor alfa, cu deosebire c pentru radiaiile beta minus, forele care acioneaz asupra electronilor din atomii materialelor sunt de respingere. Pierderea de energie, ntr-o interaciune, este n general mic, ca i n cazul radiaiilor alfa (o radiaie beta, cu energie de 1 MeV, sufer aproximativ 104 interaciuni pn la ncetinirea complet). Trecerea electronilor prin substan determin pierderea energiei prin ionizarea substanei, dup o lege aproximativ exponenial (fig.3.2).

Fig. 3.2 Scaderea intensitatii unui fascicul de radiatie - la deplasarea in substanta (cu R este notat parcursul) n cazul n care, prin procesul de interaciune, este smuls electronul dintr-unul din straturile profunde ale atomului ciocnit (radiaiile beta, avnd mas mult mai mic i vitez mare, pot ptrunde mai uor n nveliurile electronice ale atomului), el va fi nlocuit cu unul din electronii de pe nivelurile superioare, care, la rndu-i, este succedat de un altul de pe un nivel mai exterior, pn n momentul cnd i lipsete un electron din ultimul su nveli electronic. Prin acest proces complex de tranziii electronice, atomul va emite un spectru de radiaii Roentgen de diferite energii (diferite lungimi de und),

caracteristic pentru atomii fiecrui element chimic, precum i radiaii luminoase. Astfel, dac un electron este smuls de cea mai apropiat orbit de nucleu (orbita K), atunci locul electronului smuls poate fi ocupat de electronii de pe oricare din orbitele L,M,N, etc. n spectru vor apare o serie de linii corespunznd radiaiilor electromagnetice de anumite lungimi de und, create ca urmare a smulgerii electronului din ptura K i nlocuirii lui cu electroni de pe alte orbite. Apar radiaii fotonice caracteristice. Dac electronul smuls, aparine unuia dintre nivelele mai periferice ale atomului, locul su este ocupat de un electron de pe un nivel superior imediat vecin, procesul se succede n acelai sens i atomul emite radiaii din domeniul spectrului vizibil. Ionizarea specific produs de particulele beta scade pe msur ce crete energia lor cinetic, atingnd un minim la 1 MeV, dup care crete lent pentru energii mai mari. Unora dintre electronii smuli din atomi de particulele beta, li se poate imprima o energie mai ridicat, nct acetia, la rndul lor, pot provoca ionizri secundare. Radiaiile beta minus, dup ce i-au cedat energia cinetic, sunt absorbite de atomii ionizai ai mediului, neutralizndu-i sau de atomii neutri ai acestui mediu care se ionizeaz negativ. Radiaiile beta plus, au o via mai scurt dect cele beta minus, i cnd ajung la o energie redus interacioneaz cu un electron al mediului, dnd natere la dou cuante gama cu energia de 0,51 MeV fiecare (energiile corespunztoare masei de repaus a electronului i pozitronului). Fenomenul poart numele de anihilarea pozitronului. Probabilitatea de interaciune a radiaiilor beta cu nucleele atomilor mediului strbtut i n special a radiaiilor beta i electronilor accelerai, care au energii ridicate, este mult mai mare dect n cazul radiaiilor alfa. n acest caz, o parte din energia cinetic a radiaiilor se transform ntr-o radiaie electromagnetic numit radiaie Roentgen de frnare. Acest fenomen, numit proces de frnare a electronilor, st la baza producerii radiaiilor Roentgen folosite n medicin, cercetare sau industrie. Spectrul energetic al radiaiei de frnare este deci un spectru continuu, chiar n cazul n care radiaia beta incident este monoenergetic. Energia maxim a limitei superioare a

spectrului radiaiei Roentgen de frnare este socotit egal cu energia maxim a radiaiei beta incident. 2. Radiaiile fr sarcin: Radiaiile electromagnetice (fotonice) Roentgen i gama: n procesul de propagare, radiaiile Roentgen (X) i gama se comport ca unele electromagnetice, iar n procesele de interaciune cu substana, aceste radiaii se comport ca un corpuscul (foton). ntruct interaciunea radiaiilor Roentgen i gama cu materia se produce de o manier identic, n continuare se va folosi termenul de radiaii gama, nelegnd prin aceasta c aceleai interaciuni pot avea loc i cu radiaiile Roentgen. Din punct de vedere al radioproteciei, principalele tipuri de interaciuni ale radiaiilor gama cu materia, sunt: efectul fotoelectric, efectul Compton, formare de perechi. Dac presupunem c toate particulele au aceeai energie i se mic toate n aceeasi direcie cu viteza v, relaia ntre densitatea de particule i flux este:

= nv

(3.1)

Interaciile radiaiilor cu substana: Coeficientul liniar de atenuare. Interacia fotonilor cu substana, dei este de natur electromagnetic, se deosebete fundamental de interacia particulelor ncrcate; fotonii, neavnd sarcin nu sufer aciunea forelor coulombiene de distan lung. n electrodinamica cuantic se arat c interacia fotonilor cu electronii are loc ntr-un domeniu de ordinul lungimii de und a radiaiei adic 10-13 m, care este cu trei ordine mai mic dect raza atomului. De aceea cuantele trecnd prin substan interacioneaz rar cu electronii, comparativ cu o particul ncrcat, fiind socotite radiaii penetrante.Interacia radiaiilor cu substana se rezum n principal, la urmtoarele efecte (fig. 3.3):

Fig.3.3 Procese de interactie a radiatiei gama cu substanta a. Efectul fotoelectric este interacia cuantelor cu electronii legai din atom. n urma acestui proces, un electron capt energie cinetic egal cu energia cuantei , minus energia de legtur, iar atomul rmas excitat se dezexcit printr-o emisie de radiaie X sau printr-un electron Auger. b. Efectul Compton este mprtierea cuantelor pe electronii liberi: energia iniial se mparte ntre fotonul difuzat i electronul de recul. c. Producerea de perechi este transformarea cuantei ntr-o pereche particul-antiparticul (electron-pozitron), n cmpul coulombian al altei particule. Energia cuantei se mparte n energiile de repaus a electronului i pozitronului i energiile cinetice ale acestora i particulei de recul. Aceasta poate fi un nucleu, sau mai rar un electron din substan. Primele trei procese prezint o importan deosebit n detecia radiaiilor . n toate cazurile apar electroni care pot ioniza substana. Din energia electronilor detectai se poate extrage i spectrul radiaiilor. d. Difuzia Rayleigh este mprtierea cuantelor pe electronii legai, fr ca atomul s rmn excitat. Se produce un recul al atomului ca un ntreg i energia fotonului rmne foarte apropiat de cea dinai nte de ciocnire. e. Efectul fotonuclear este smulgerea de ctre cuante a nucleonilor dintr-un nucleu atomic. Energia cuantei trebuie s depeasc energia de legtur a nucleonului. Seciunea este foarte mic dar procesul poate fi folosit n producerea de neutroni n reacii de tipul (, n) i (, f). Deoarece fotonii pot exista numai cu viteza luminii, nu se vorbete de ncetinirea cuantelor n substan; ei pot fi absorbii n substan (efectul fotoelectric, efect fotonuclear, formare de perechi) sau pot fi mprtiai la unghiuri mari, cu mrirea lungimii de und (efect Compton). Tratarea teoretic a

interaciei cu substana se poate face corect numai n electrodinamica cuantic. Legea de atenuare a unui fascicul de fotoni ntr-un strat de substan de grosime x este:

I = I 0e x

(3.2)

unde I0 este numrul de fotoni care cad pe suprafaa absorbantului n unitatea de timp, I este numrul de fotoni care rmn n fascicul dup traversarea stratului de substan de grosime x, deoarece atenuarea fasciculului se datorete n principal celor trei procese Compton, efect fotoelectric, i formare de perechi, iar este coeficientul liniar de absorbie, care depinde de natura materialului absorbant. Mrimea are dimensiunea de lungime -1 (adic se msoar n m-1) i poate fi scris sub forma:

= N

(3.3)

unde N este numrul de atomi din unitatea de volum a substanei prin care trece particula respectiv, iar mrimea , avnd dimensiunea de arie, reprezint "seciunea eficace" a procesului respectiv de ciocnire. Produsul N este seciunea eficace macroscopic, fiind suma tuturor seciunilor eficace din unitatea de volum. Grosimea substanei pentru care intensitatea radiaiei se reduce la jumtate (I = I0/2), poart numele de grosime de njumtire, d1/2 (fig.3.4):

d1 / 2 =

ln 2

(3.4)

Importana celor trei procese prin care radiatia gama se disipa in materie este diferit n atenuarea unui fascicul de radiaii , depinznd de energia radiaiei i de substan. n figura 3.1 este sugerat importana relativ a celor trei procese. Curbele indic valorile lui Z i energia hf a fotonului incident pentru care seciunile a dou procese vecine sunt egale. Efectul fotoelectric este dominant pentru Z mari i energii joase, efectul Compton pentru energii medii i Z mici, crearea de perechi pentru Z mari i energii mari.

Fig. 3.4 Variatia intensitatii unui fascicul de fotoni gama cu distanta; se observa grosimea de injumatatire d1/2. Efectul fotoelectric. Pentru procesul de absorbie al unui foton de ctre un atom, cu emisia unui electron, legile conservrii impulsului i energiei se scriu:

p f = pe + pr

E f = Ee + Er + w

(3.5)

unde: pf = hf/c este impulsul fotonului; Ef = hf este energia fotonului ( f=frecventa fotonului); Ee = energia cinetic a electronului; pr i Er 0 sunt respectiv impulsul i energia nucleului de recul. Simpla aplicare a legilor de mai sus duce la concluzia c fotonul nu poate fi absorbit de electronul liber. Energia cinetic a electronului:

Ec = hf w

(3.6)

Efectul fotoelectric este nsoit de procese secundare, deoarece, prin emisia unui electron, atomul a rmas ntr-o stare excitat. Astfel se poate emite o radiaie I, care, de obicei este absorbit n substan (detector). Este probabil ca ali electroni, de pe pturile vecine, s fie emii din atomul excitat, energia de excitaie transformndu-se n energie cinetic a acestor electroni (electroni Auger). Efectul Compton. Dac energia fotonilor hf >> energia de ionizare, seciunea de absorie fotoelectric scade i procesul mai probabil devine mprtierea Compton pe electroni liberi (fig. 3.5). Legile de conservare ale impulsului i energiei pentru acest proces sunt (fig.3.6):

2 pe

E2 c
2

2 E '

E E ' c
2

cos

(3.7)

2 pe c 2 + m 2c 4 mc 2 = E E '

unde : pe este impulsul electronului de recul;

E =

hf este energia fotonului incident; c

(3.8)

Fig. 3.5 Importana relativ a diverselor procese prin care radiaia interacioneaz cu substana.

Fig. 3.6 mprtierea Compton

E =

hf ' este energia fotonului mprtiat. c


E E 1 + 2 (1 cos ) mc
E (1 cos ) E 2 E 1+ (1 cos ) mc mc 2

(3.9)

Din relaiile (3.7) scoatem energia fotonului mprtiat:

E ' =

(3.10)

i energia electronului de recul (electronul Compton):

Ee = E E ' =

(3.11)

Producerea perechilor electron-pozitron. n cmpul unui nucleu fotonul este absorbit i sunt emii un electron i un pozitron:

e+ + e

(3.12)

Nucleul va primi un recul; energia cinetic a acestuia este neglijabil, astfel nct bilanul energetic se va scrie:

hf = E e + + E e + 2mc 2

(3.13)

Fotonul se poate transforma n perechea electron-pozitron numai dac energia sa depete suma energiilor de repaus ale electronului i pozitronului:

hf > 2mc 2 = 1,02MeV

(3.15)

Noiuni generale despre interacia radiaiei cu substana: Interesul pentru problemele interaciei cu substana se leag de detecia radiaiilor nucleare: energia absorbit n mediu, la trecerea radiaiei, conduce la apariia diverselor schimbri, care pot fi utilizate pentru nregistrarea nsi a radiaiei; n gaz, de exemplu, la trecerea particulelor ncrcate energia se formeaz n procesul de ionizare, perechi de electroni liberi i ioni, care schimb rezistena electric a volumului de gaz; anumite cristale sunt transparente la radiaia electromagnetic din domeniul vizibil i ultraviolet aprut ca urmare a excitrilor provocate de particulele ncrcate. Ce se ntmpl cnd radiaia traverseaz substana, este o ntrebare ce se pune n orice experiment de fizic nuclear. Rspunsul cuprinde dou aspecte: 1. Ce se ntmpl cu particulele din fasciculul de radiaie care traverseaz substana; dac sunt ncrcate, ce energie pierd pe unitatea de lungime, dac sunt deviate din fascicul ce distan parcurg, cum sunt absorbite etc. 2. Ce se ntmpl cu nsi substana la trecerea radiaiei; de exemplu ionizarea, apariia unor schimbri de structur, apariia unei radioactiviti secundare etc. n general tabloul trecerii radiaiei prin substan este complicat, dar o serie de concluzii necesare pentru practica lucrului cu radiaia se pot extrage uor, fcnd o serie de simplificri. La trecerea radiaiei ionizante prin substan, depinznd de felul particulelor, putem avea interacii electromagnetice sau (i) nucleare; interaciile pot fi elastice sau inelastice. n detecie ne vor interesa numai acele interacii care n domeniul dat energetic duc la pierderea cea mai important de energie pentru fasciculul de radiaie. Astfel, pentru particulele ncrcate, protoni, electroni, etc., se neglijeaz rolul interaciilor tari (nucleare) de distan scurt;

electronii din substan fiind numeroi rolul cel mai important l joac interaciile electromagnetice care sunt de distan infinit. Particulele ncrcate din radiaia nuclear au de obicei energia de ordinul l MeV sau mai mare, cu mult mai mare dect energia de legtur a electronilor din atom. Aceasta permite s se introduc o energie medie de ionizare i calculele s se fac n ipoteza c fiecare electron are energia de legtur cu nucleul egal cu aceast energie de ionizare. La trecere neutronilor prin substan, rolul cel mai important l au, de data aceasta, interaciile tari (nucleare), deoarece neutronul nu are sarcin electric. Simplificrile necesare pentru nelegerea efectelor, celor mai importante pentru detecie , la trecerea radiaiei prin substan, sunt deci diferite, pentru diverse tipuri de radiaie. De aceea vom mpri prezentarea trecerii radiaiei prin substan n mai multe pri: 1. pentru particule ncrcate grele: protoni, deuteroni, particule alfa, ioni; 2. pentru particule ncrcate uoare: electroni i pozitroni; 3. fotoni; 4. neutroni.

SUGESTII DE STUDIU INDIVIDUAL CAPITOLUL III 1. Simulari virtuale : - Interactia radiatiei gama cu materia: http://holbert.faculty.asu.edu/eee460/gamma.html - Interactia radiatiei X cu materia: http://faraday.physics.utoronto.ca/PVB/Harrison/Flash/Nuclear/X RayInteract/XRayInteract.html - Mecanisme de actiune a radiatiei nucleare: http://holbert.faculty.asu.edu/eee460/radeffects.html 2. Aprofundare: - Ecranarea radiatiei gama: http://holbert.faculty.asu.edu/eee460/GammaShielding.pdf - Mecanismul de interactie cu neutronii: http://holbert.faculty.asu.edu/eee460/NeutronReactions.pdf