Sunteți pe pagina 1din 8

AN UNIVERSITAR: 2011-2012 CURS: GEOGRAFIA REGIONAL A CONTINENTELOR: EUROPA SPECIALIZARE/AN: GT I; GI CURS I

DEFINIREA I NUMRUL CONTINENTELOR Termenul continent suport cteva definiii i interpretri, dintre care reinem: a)1 diviziune geografic alctuit dintr-o mare ntindere de uscat, mrginit total sau parial, de mri i oceane, cuprinznd i unele insule sau arhipelaguri vecine; noiunea provine din termenul francez continent sau din termenul latin continentis; b) suprafa considerabil de uscat (de ordinul milioanelor de km2), cu caracteristici geografico-fizice i geografico-umane proprii, prin care se deosebete de celelalte entiti continentale; c)2 form de relief de ordinul I (planetar), reprezentnd mari ntinderi de uscat, nconjurate de oceane i mri, care au rezultat prin aciunea forelor tectonice n miliarde de ani; structural, pe vertical, sunt alctuite din cele trei pturi ale scoarei (sedimentar, granitic i bazaltic), iar la suprafa, din nuclee rigide foarte vechi (cratoni precambrieni), n jurul crora s-au ataat sisteme orogenetice din paleozoic, mezozoic i neozoic; cele mai multe se afl n emisfera nordic, n raport cu Ecuatorul; cele mai ntinse suprafee continentale se afl n emisfera estic.

Fig. 1. Continentele actuale Surs: (http://www.renewableharvestmarket.com/world-continents-map.jpg, accesat n 01.10.2009, orele 1125)

Dintre continentele existente, cteva ridic o serie de probleme, larg dezbtute (uneori inutil) n lumea tiinific a naturalitilor (geografi, geologi, tectonicieni, botaniti, zoologi, geopoliticieni etc). Interpretrile difereniate au la baz au la baz necesitatea interpretrii corecte a numrului de continente, prin reliefarea importanei atributelor comune sau a diferenierilor existente. Masele continentale care suport astfel de dezbateri sunt: Eurasia
1 2

dup dex on-line, ediia 98. Ielenicz, M., Comnescu, Laura, Mihai, B., Nedelea, A., Oprea, R., Ptru, Ileana (1999), Dicionar de Geografie Fizic, Edit. Corint, Bucureti.

America Oceania A) Problema Eurasiei - este sau nu un singur continent? Eurasia este o mas continental format din Europa i Asia. Poate fi considerat ca un supracontinent, sau ca parte din supracontinentul Africa-Eurasia. De multe ori, Eurasia se refer la o regiune geopolitic care cuprinde statele ntre definiiile politice a Europei i a Asiei, sau state care fac parte din ambele continente (adic, Rusia i alte state ale fostei URSS). Eurasia acoper 54 de milioane de kilometri ptrai i adpostete 4,8 miliarde de locuitori care sunt numii eurasieni. Acest termen desemneaz i un metis avnd unul dintre prini de tip european, iar altul de tip asiatic. Dificultatea interpretrii are la baz urmtoarele premise: - Europa apare ca o prelungire peninsular a Asiei; - ntre ele exist o foarte extins legtur continental (Munii Ural-fluviul Ural-nordul Mrii Caspicedepresiunea Kuma-Mnici-Marea Azov-Str. Kerci-Marea Neagr-Str. Bosfor-Marea Marmara-Str. Dardanele-Marea Egee; acest fapt nu mai este ntlnit nicieri pe Glob. ntre Europa i Asia exist cteva asemnri majore: a) asemnri morfostructurale Prile nordice ale celor dou entiti teritoriale constituie arealele cele mai vechi, numite cratoni, de vrst precambrian; partea median are o vrst mijlocie (hercinic); n partea sudic, apar altitudinile cele mai ridicate echivalente cu vrstele cele mai tinere (neozoic).

Fig. 2. Asia - harta geografico-fizic Surs: (http://ro.wikipedia.org/wiki/Asia#Sol, accesat n 01.10.2009, orele 1149)

b) asemnri de ordin biogeografic n sensul poziionrii zonelor biogeografice (de clim, de vegetaie, de faun) fa de Ecuator. Asia deine toate zonele biogeografice aferente emisferei nordice, n timp ce Europa, deine doar o parte dintre ele, ncepnd cu zona subtropical (mediteranean). Zonele biogeografice comune celor dou pri continentale sunt poziionate ntre exact aceleai ecarturi latitudinale, fapt ce induce interpretarea unitar i nedivizat a lor. De asemenea, ntre cele dou entiti teritoriale exist deosebiri mult mai evidente i relevante: a) deosebiri de ordin climatic n cadrul Europei se resimte peste tot influena oceanului, rezultnd astfel o umiditate ridicat, varietatea vegetaiei, a solurilor; n Asia, predomin regiunile aride deoarece masele de aer oceanice ptrund numai la periferia continentului (ex. India, Japonia, Asia insular etc), fiind barate n incursiunile lor de ctre

marile sisteme orografice); aceast ariditate se resimte foarte consistent n organizarea reelei hidrografice (apar ntinse areale endoreice); vegetaia fiind, de asemenea, foarte diferit de cea european.

Fig. 3. Europa - harta geografico-fizic Surs: (http://ro.wikipedia.org/wiki/Europa, accesat n 01.10.2009, orele 1358)

b) deosebiri de ordin geografico-uman Deosebirea esenial dintre cele dou continente const n dezvoltarea economic i n atributele specifice populaiei (origini diferite, densiti diferite, culturi, religii, trsturi fizionomice diferite, nivel de trai, natalitate, mortalitate, spor natural, venituri) etc.

Fig. 4. Densitatea populaiei pe Glob Surs: (http://barzilaiendan.files.wordpress.com/2007/09/world-map-population-density.gif, accesat n 01.10.2009, orele 1200)

Prin urmare, se poate arta, fr rezerve, faptul c Europa i Asia reprezint dou entiti continentale diferite. B) Problema Americii - exist un singur continent, sunt dou sau trei continente americane? America de Nord i America de Sud au forme i suprafee aproximativ asemntoare (America de Nord: 24 232 km2; America de Sud: 17 834 km2).

Fig. 5. America de Nord - harta geografico-fizic Surs: (http://www.worldatlas.com/webimage/countrys/nacaps.htm, accesat n 01.10.2009, orele 1204)

Fig. 6. America de Sud - harta geografico-fizic Surs: (http://worldatlas.com/webimage/countrys/salnd.htm, accesat n 01.10.2009, orele 1412)

Caracterele morfotectonice, modul de formare i vrsta unitilor de relief sunt asemntoare: n prile vestice se pune n eviden cte un lan montan n ambele entiti continentale (n N: Cordilierii nordamericani; n S: lanul andin); n prile mediane, ncepnd din nord de la Golful Hudson, exist o serie de depresiuni i cmpii (Cmpia Mississippi, Bazinul Mexic, Cmpia Orinocco, Amazonia, Cmpia Parana, Patagonia); n est, n ambele entiti continentale apar resturi ale unor uniti de relief foarte vechi (precambriene, caledoniene i hercinice): Munii Appallachi, Podiul Guyanelor, Podiul Braziliei. Deosebiri: a) exist importante deosebiri de ordin biogeografic: - America de Nord aparine regiunii holarctice - America de Sud aparine regiunii neotropicale b) clima, fauna, solurile sunt, de asemenea net diferite. Din punct de vedere geografico-fizic, ncepnd de la vegetaie deosebirile sunt tranante. Marile deosebiri constau ns, n aspectele de ordin geografico-uman: dezvoltarea economic (cu tot peisajul ce decurge de aici), precum i deosebiri ce vizeaz trsturile componentei antropice. Un exemplu elocvent n acest sens n reprezint gradul de ndatorare al lumii latine, n raport cu Statele Unite ale Americii. Multe concerne multinaionale, cu centrul n SUA au concesionat principalele resurse subsolice din continentul sud-american, exploatnd aceste resurse i exportndu-le n stare brut (neprelucrat) - petrol (Venezuela, Caraibe), salpetru (Chile), minereu de fier (Brazilia) etc. Dac aceste materii prime ar fi fost prelucrate n statele n care se gsesc i, de abia apoi exportate, este logic c veniturile beneficiile respective ar fi fost mult mai mari. De asemenea, majoritatea statelor din America de Sus i America Central au contractat mprumuturi datorii imense de la FMI (Fondul Monetar Internaional), multe dintre ele fiind practic n imposibilitatea practic de a le returna. n concluzie, trebuie s distingem un continent: America anglo-saxon (care grupeaz Canada i SUA) i un continent: America Latin (care nglobeaz restul spaiului american: Mexic, America Central i America de Sud); limita dintre aceste dou entiti continentale (dintre aceste dou lumi diferite o constituie fluviul Rio Grande del Norte. C) Problema Oceaniei Prin Oceania se nelege totalitatea insulelor specifice Oceanului Pacific. Aceste insule din Oceanul Pacific prezint trsturi geografice proprii evidente: atolii (insule coraligene); prezena insulelor vulcanice de dimensiuni mici, tipurile specifice de populaie etc.

Fig. 7. Oceania Surs: (http://www.travel.com.hk/region/oceanmap.htm, accesat n 01.10.2009, orele 1416)

Totalitatea acestor insule ntrunesc o singur condiie (din cele dou necesare) care le-ar permite s fie declarate continent, i anume, prezena caracteristicilor geografice proprii. Ceea ce nu permite catalogarea lor ca i continent, este lipsa continuitii suprafeei. n concluzie, Oceania nu este un continent; ea este definit ca fiind a opta parte a lumii. Astfel, exist pe Glob apte continente: - Europa - Asia - America anglo-saxon - America latin - Antarctica - Africa - Australia, la care se adaug a opta parte a lumii: Oceania n anumite lucrri geografice (manuale, lucrri ONU, UNESCO), prin Oceania se nelege Australia plus insulele specifice Oceanului Pacific. n aceste lucrri se deosebesc, pe lng continentele clasice i aa-numitele regiuni mondiale majore: - Regiunea Europei fr Rusia - Regiunea Asia fr Rusia - Rusia (ce nglobeaz pri din dou continente) - Oceania (Australia plus restul insulelor din Oceanul Pacific) REGIUNI GEOGRAFICE LA NIVEL GLOBAL n stabilirea marilor regiuni ale Globului, mai apar dou probleme majore: a) La contactul dintre Africa i Asia. Aici apare regiunea Africa de Nord i regiunea Orientului Mijlociu (Liban, Libia, Israel, Siria, Iordania, Palestina, Egipt, rile Maghrebului) - aceasta este lumea arab cu trsturile ei culturale i religioase, (fanatismul religios asociat cu cea mai feroce form a terorismului mondial actual) total diferite de restul lumii. b) Africa sudsaharian Situat la sud de Sahara, se remarc prin prezena unor caractere geografico-fizice i geograficoumane total diferite de Africa de Nord. c) Problema Orientului n literatura geografic, precum i n tratatele de geopolitic, se admite discuia cu privire la: Orientul Apropiat Orientul Mijlociu Extremul Orient Concepiile cu privire la distribuirea teritoriilor i a rilor n cele trei categorii de Orient sunt diferite n literatura romn, fa de literatura european. Definiia Orientului Apropiat Prin Orientul Apropiat se nelege un ansamblu de state i teritorii riverane Mediteranei orientale (Turcia, Siria, Liban, Israel, Egipt i uneori Iordania i statele Golfului Persic). n Dicionarul Enciclopedic Romn, prin Orientul Apropiat se nelege o regiune ce cuprinde rile din vestul Asiei i nord-vestul Africii (Turcia, Siria, Liban, Egipt, Israel, pn la Yemen, inclusiv Sudanul). n concepia actual, care ncepe s fie admis i n ara noastr, din Orientul Mijlociu, fac parte: Siria, Egiptul, Israelul, Libanul, Iordania; limita rsritean a acestei regiuni poate fi extins pn la Iran exclusiv, iar dup unele surse nglobeaz Iranul i Afganistanul. n concluzie, dac n Orientul Apropiat nu includem ri europene, acesta ar fi constituit din Turcia i ara transcaucazian Armenia; n orice caz, n prezent, conceptul de Orient Apropiat devine unul perimat, Turcia considerndu-se din ce n ce mai mult o ar european (dorete includerea n Uniunea European). n clasificarea diferitelor pri ale Orientului (India i Pakistanul) nu sunt incluse n nici o categorie. Extremul Orient este o noiune foarte bine definit (include China, Coreea, Japonia, partea extrem rsritean a Rusiei, Filipine, precum i statele din Peninsula Indochina. CORELAII GEOGRAFICE NTRE SUPRAFAA I ALTITUDINEA CONTINENTELOR Realitatea teritorial pune n eviden urmtoarea legitate geografic: cu ct suprafaa unui continent este mai mare, cu att mai mare este i altitudinea medie a continetului respectiv.

La nivel global situaia se prezint n felul urmtor: Continentul Europa Asia America de Nord America de Sud Antartida* Africa Suprafaa (mii km2) 10 531 44 099 24 232 17 834 13 177 30 261 Altitudinea medie (m) 340 960 720 590 2263 750 nlimea maxim 4807 8848 6194 6960 4897 5895 5030 4205 (dac nu includem Noua Guinee) 3754 Australia**
*

Vrful cel mai nalt Mont Blanc Qomolangma (Chomolungma) (Everest) McKinley (Alaska) Aconcagua Vinson Kilimandjaro Java (Noua Guinee) Mauna Kea (Hawaii) Cook (Noua Zeeland) Kosciusko

Oceania

**

8940

340

8940

340

2230

Antarctica cuprinde i unele insule Antartida cuprinde numai uscatul ngheat ** mpreun au aceast suprafa i altitudine medie Altitudinea medie este semnificativ pentru aspectele calitative ale continentelor. Exist o relaie direct ntre ntre suprafa, altitudinea medie i altudinea maxim. n Asia, altitudinea medie (960 m) este o reflectare a podiurilor nalte (Pamir, Tibet, de circa 4500-5000 m) i foarte extinse, precum i a vrfurilor montane foarte nalte. n Africa, al doilea continent ca suprafa, altitudinea medie, reflect formele de relief (podiurile cu nlime medie), a cror prezen este cvasigeneralizat n cadrul continentului. n Australia (cel mai redus ca suprafa dintre continente) i care are cea mai joas altitudine medie, forma de relief predominant este cea de podi, cu altitudine joas. n Antartida, altitudinea medie ridicat (2263 m), se refer la altitudinea calotei glaciare i nu a reliefului; n lipsa calotei i continentul respectiv s-ar include fr echivoc n relaia suprafa-altitudine medie-altitudine maxim. SIMILITUDINI INTERCONTINENTALE Situaia actual a continentelor permite evidenierea unor asemnri clare ntre continentele nordice i ntre cele sudice, care este rodul evoluiei paleogeografice. Evoluia paleogeografic a continentelor a fost surprins cel mai complet de ctre Alfred Wegener, n anul 1912, n teoria derivei continentale. n sintez, teoria se prezint astfel: cu milioane de ani n urm, exista un singur continent, Pangaea, care era nconjurat de un mare ocean, Panthalasa. Existena Pangaeii este demonstrat de numeroasele specii de plante i animale continentale, comune tuturor continentelor la sfritul paleozoicului (permian) i nceputul mezozoicului (triasic). Ulterior, Pangaea s-a fragmentat n dou mari blocuri continentale, unul nordic, Laurasia i unul sudic, numit Gondwana. La o nou fragmentare (cu circa 180 milioane ani n urm), prin fragmentarea Laurasiei, s-au format continentele nordice (Europa, America de Nord, Asia fr India), iar prin fragmentarea Gondwanei, s-au format (India, Africa, America de Sud, Antarctica, Australia). Scenariul este confirmat de cteva dovezi concrete: dovezi morfologice - sunt evideniate de faptul c, din cauza deplasrii lor, toate uscaturile au terminaiile rsucite n sensul invers al micrii, ca o consecin a ntrzierii alunecrii (ex. ara Focului,

Florida, insulele japoneze etc). Prin alunecare, continentele au lsat n urm un tren de insule: Antilele de ctre America; Japonia i Filipinele de ctre Asia; asemnrile dintre continente - continentele nordice au forme complet neregulate (vezi: Europa, America de Nord, Asia), cu rmuri extrem de fragmentate (numeroase insule, peninsule, golfuri), n timp ce continentele sudice au forme mult mai bine conturate i asemntoare (sunt triunghiuri cu vrful ascuit orientat ctre sud: America de Nord, India, Africa);

Fig. 8. Pangaea Surs: (http://en.wikipedia.org/wiki/Pangaea, accesat n 01.10.2009, orele 1508)

continentelor;

dovezi geologice; dovezi paleontologice - date de elementele comune de ordin fitogeografic i zoogeografic ale dovezi paleoclimatice dovezi geodezice