Sunteți pe pagina 1din 50

CUVNT NAINTE

al stareului Vasilie de la Poiana Mrului la cartea fericitului Nil de la Sorska.

Sfinii Prini nvndu-ne s biruim patimile i s ne curim mintea de cugetele cele rele, hotrsc cu nsui poruncile lui Hristos, ca lucrtorul s aib aceste dou arme puternice: Frica de Dumnezeu i aducerea aminte c Dumnezeu este aici, de fa, dup cuvintele: "Cu frica Domnului se ndeprteaz tot omul de rele" i: "Vzut-am pe Domnul de-a pururea naintea mea, cci de-a dreapta mea este ca s nu m cltesc". ide la aceasta mai adug: aducerea aminte de moarte i de matca focului, precum i cetirea Sfintelor Scripturi. Toate acestea sunt bune pentru brbaii sporii i evlavioi, dar i asupra celor nesimitori i mpietrii, nsi gheena i chiar artarea descoperit a lui Dumnezeu nu le va aduce lor fric. Iar la monahii nceptori, chiar mintea degrab se tocete de amintirea acestora i fuge de ele ca albina de fumegarea fumului. Iar dac totui aducerea aminte de unele ca acestea este de folos, Prinii cei duhovniceti i ncercai au descoperit o i mai neasemnat buntate, care poate ajuta chiar i pe cei neputincioi, de se vor nevoi. Asemnare i chip a buntii celei dinti sunt cei ce macin la rni cu minile i cu puterea lor; iar a buntii celei de-a doua, cei ce macin la moara cu ap i cu meteug. C precum apa singur pornete roata i piatra, aa i preadulce Numele lui Iisus, dimpreun cu aducerea aminte de Dumnezeu este de fa, pornete spre rugciune mintea celui ce vieuiete necurmat ntru Iisus Hristos. Despre care lucru, Isihie cel Mare cu cuvntarea de Dumnezeu zice: "Sufletul cel ce este mbuntit i ndulcit de Iisus, nal laude Fctorului de bine cu bucurie, cu dragoste i cu mrturisire, mulumind i chemndu-l cu veselie". i nc: "Dup cum nu este cu putin cuiva s petreac viaa de acum fr de mncare i fr de butur, tot aa fr de paza minii e cu neputin sufletului s ajung la ceva duhovnicesc i plcut lui Dumnezeu, sau s scape de pcatul cel de gnd, chiar de s-ar i sili, de frica muncilor, s nu mai greeasc". i nc: "Cugetele care, fr voia noastr au ptruns, s-au ntrit i stau n inim, numai rugciunea lui Iisus, fcut din adncul inimii le poate alunga". Marele acesta Nil, pustnicul de la Sorska, care prin ncercare a ptruns taina unei astfel de rnduieli i a deprinderii rugciunii cu mintea, a alctuit aceast carte, artnd nceputul lucrrii minii, biruina noastr i nfrngerea lupttorilor celor nevzui. Cci prin mijlocul cel dinti, chiar dac ar fi oarecare sporire, dar fr de paza minii, lucrul este cu mult zbav i osteneal.

Prin acest de-al doilea mijloc ns, degrab i cu lesnire se apropie lucrtorul de Dumnezeu, dup cuvntul Sfntului Grigorie Sinaitul. Cci la chipul cel dinti se face numai rugciunea, nvtura i lucrarea poruncilor, iar aici se fac amndou pzirile, i cea dinluntru i cea din afar. Oare clugrul nceptor, dac se va lepda de lume i de svrirea pcatelor celor mari i de moarte i dac va pune fgduina naintea lui Dumnezeu s se opreasc nu numai de pcatele cele mici din fiecare zi, care se iart i pentru care nsui Domnul poruncete a ne ruga nencetat, ci i de lucrarea patimilor celor pctoase i de gndurile cele rele i intrnd cu mintea n inim, va ncepe s cheme pe Domnul Iisus Hristos mpotriva puterii vrjmaului i a oricrui gnd ru; sau chiar dac din neputin se va nvoi cu ndemnul vrjmaului i fcnd cele potrivnice poruncilor lui Hristos, va cdea ctre Domnul cu rugciunea inimii, cindu-se i defimndu-se pe sine i va petrece aa pn la sfritul su, cznd i sculndu-se, fiind biruit i biruind i cernd ziua i noaptea izbvire de prul su, oare unul ca acesta, nu va ajunge la dobndirea buntilor ndjduite? Cci, dup cum ne nva cercarea, cei ce se nevoiesc au cderi, nu spre moarte, gndite i simite, astfel: cu cuvntul, cu iuimea i cu poftirea, de la ntocmirea cea ntreit a sufletului, sau prin simirile trupului, cu vzul, cu auzul, cu cuvntul, cu gustul, cu pipitul i cu mirosul. i nici celor mai mari brbai nu le este cu putin s scape de tot de prihana acestor pcate de fiecare zi, a cror nceput este cuvntul, cugetul, nepriceperea, uitarea, nevrerea, voia, ntmplarea i care se i iart prin darul lui Hristos cel de toate zilele, precum spune Sfntul Casian. Iar dac cineva, din puintatea de duh va spune c Sfntul Casian gndete aceasta numai despre sfini, c adic se cur de pcatele zilnice prin harul lui Hristos i nu despre cei nceptori i ptimai, apoi aib loc i aceast prere. ns acest lucru trebuie a-l judeca i dezlega mai vrtos pe temeiul Sfintei Scripturi, care lmurete n ce fel nceptorul de curnd i cel ptima sunt osndii pentru aceste pcate i patimi de fiecare zi i se fac vinovai de muncile cele venice i cum iari pot dobndi iertare prin Harul lui Hristos, ca toi Sfinii, prin pocina cea din tot ceasul i prin mrturisirea cea ctre Dumnezeu. Este cte unul, zice Cuviosul Dorotei, care lucreaz din patim i auzind un cuvnt se supr i rspunde cinci sau zece cuvinte pentru unul i vrjmete i se ntristeaz i dup ce a trecut tulburarea, continu s gndeasc rul asupra celui ce i-a zis cuvnt jignitor i, innd minte rul asupra lui, i pare ru c nu i-a zis mai multe i pururea pregtete ntru sine i mai rele cuvinte ca s-i zic. i necontenit i pare ru: "pentru ce nu i-am zis aa?!" i mereu se mnie. Aceasta este o aezare i este vinovat de chinurile cele venice. Un altul, cnd aude vreun cuvnt se tulbur i zice i el cinci cuvinte sau zece pentru unul i se ntristeaz c n-a zis nc i mai rele i ine minte rul. Dar dac trec cteva zile, el se schimb.

Unul petrece ntr-o astfel de stare o sptmn i apoi nceteaz, altul ine numai o zi, altul ocrte, vrjmuiete i se tulbur, dar ndat se schimb. Iat cte aezri deosebite i toate sunt sub osnda iadului, ct vreme lucreaz cu patim. Din toate acestea, se vede limpede, de ce nu poate cel ptima s se curee cu darul lui Hristos cel de toate zilele, de pcatele ce par a fi mici i nu de moarte. S vedem acum n ce fel se iart aceste pcate celor de curnd nceptori i ptimai. Zice acelai Cuvios Dorotei: "Este unul care se mhnete cnd aude cuvnt de ocar, dar nu pentru c a fost ocrt ci pentru c nu a rbdat ocara. Acesta are aezarea celor ce se nevoiesc i care se mpotrivesc patimilor. Altul se nevoiete i se ostenete iar la urm este biruit de puterea patimilor. Unul nu voiete s rspund cu ru, dar din pricina obinuinei este trt de cuvnt; altul se nevoiete s nu zic nicidecum vreun cuvnt ru dar se necjete de ocara primit i se defaim pe sine c se necjete i-i pare ru pentru aceasta. Toi acetia sunt din cei care se mpotrivesc patimilor, cci cu voia lor se lupt cu patima, nu vor s o lucreze, se necjesc i se nevoiesc. Cci au zis prinii: <<Tot lucrul pe care nu-l voiete sufletul este degrab trector>>. S v spun i o pild: cel ce primete patima i o lucreaz se aseamn omului care, fiind sgetat de vrjmaii si, ia sgeata cu minile sale i i-o mplnt n inima sa. Iar cel ce se mpotrivete patimii, este asemenea celui sgetat de vrjmaii si care ns fiind mbrcat cu plato, nu este rnit. Unul ca acesta, mcar de va fi i ptima, ns cu Darul lui Hristos poate dobndi iertciune de pcatele din fiecare zi, care se fac cu patim, ci fr de voie i pentru care Domnul a poruncit Sfntului Petru s ierte n fiecare zi de cte aptezeci de ori cte apte." Aceasta o ntrete i Sfntul Anastasie Sinaitul zicnd: "S tii i s nelegi despre cei ce primesc Sfintele Taine ale Trupului i Sngelui Domnului, c mcar de vor avea i ei unele pcate ce sunt lesne de iertat, ca cele cu limba, cu auzul sau cu vzul, cu mrirea deart sau cu grija sau cu iuimea sau cu altceva din acestea, ntinndu-se pre sine i mrturisindu-se Domnului, aa primesc Sfintele Taine. Crede-m c unora ca acetia, primirea Sfintelor Taine li se face ntru iertarea pcatelor". n chip asemntor a spus i Sfntul Pimen: "Mai degrab voiesc pe omul care pctuiete i se pociete, dect pe cel ce nu pctuiete i nu se pociete" Dar fiindc la nceput s-a spus despre o biruin cu meteug a patimilor, cu rugciunea minii i cu lucrarea poruncilor, se cade acum a arta mai descoperit nsi lupta minii cu patimile. Cu orice fel de patim sau gnd ru vine adugirea vrjmaului i lucrtorul, chemnd pe Hristos mpotriva acestora, piere diavolul cu meteugurile lui. Sau din neputin a czut cu cuvntul sau cu gndul sau cu iuimea sau cu pofta trupeasc, dar se roag lui Hristos i de mrturisete Lui i-i pare ru pentru aceasta. De este cuprins de trndvie i de ntristare n minte i n inim, se ntoarce spre aducerea aminte de moarte i de matca focului i cum c Dumnezeu este de fa lng el i cu aceasta rcorindu-se puin cheam pe Hristos, apoi aflnd linite de lupt, iari roag pe Hristos s-i ierte lui pcatele cele de voie i cele fr de voie. i mai drept zicnd, el alearg ctre Hristos i n

ceasul rzboiului i n vremea linitei celei sufleteti i Hristos i este lui totul, n toate ntmplrile, fie bune fie rele. Unul ca acesta nu este prins de prerea c ar svri ceva, cnd se roag sau face cele plcute lui Dumnezeu, cci toat rugciunea lui i are nceput i sfrit de la frica de chinuri i de la pocina de pcat. ai una este rugciunea cea dinuntrul i alta cea din afar. Cel ce face rugciunea cea din afar, mplinind numai cntarea, ndjduiete ctre Dumnezeu, iar lsnd aceasta, se ticloete. Iar cel ce face rugciunea cea dinluntru, fiind mustrat de contiina sa pentru pcatele din tot ceasul, despre care s-a zis mai sus i, rbdnd nvlirea ispitelor vrjmaului, pururea strig ctre Hristos avnd n minte aceste cuvinte: "Chiar dac vei urca toat scara desvririi, roag-te pentru iertarea pcatelor" i iari: "Mai bine s rostesc cinci cuvinte cu mintea dect multe cu limba". i aa fr de ndoire mplinete cuvntul cel zis de Sfntul Dorotei pentru mpotrivirea la patimi. Ba nc i mai mult, de vreme ce acest sfnt aeaz a fi mpotriva patimii pn la scrbire. i lmurete zicnd: "Unii ca acetia se aseamn celor ce sunt sgetai de vrjmai, dar fiind mbrcai cu plato, nu sunt rnii". i aceasta a luat-o sfntul de la Proorocul, care zice: "Iat, s-a scrbit i s-a dus trist i voi tmdui cile lui". Asemenea i Ioan Gur de Aur zice: "Chiar i numai de te vei ntrista pentru pcatele tale, aceasta i va fi de mare tmduire". Iar aici nu-i numai scrbire ci i rugciune, zdrobirea de inim, pocin i aezare bun spre pzirea poruncilor i suspinare i mrturisire. Precum nvm din rugciunea spre somn, care zice: "Ori de m-am jurat cu Numele Tu, ori de L-am hulit n gndul meu, sau am ocrt pe cineva, sau am ntristat, sau am osndit, sau am grit de ru, sau m-am mniat" i celelalte aduceri aminte de pcatele cele ce se iart i-s fr de voie, care se ntmpl celor ce nva lucrarea minii, spre care muli nici ochii nu vor ridica, din pricina cderilor n aceste pcate din toate ceasurile. Fiindc, socotesc ei, c cel ce nva aceast sfinit lucrare, se cade s fie curat de toate acestea, ci nu este aa, ci precum s-a artat, numai s nu lucreze patima de voie. Fiindc aceleai pcate se fac unora miros spre via iar altora miros de moarte. Deoarece cel dinti, adic cel ce se mpotrivete patimilor, vine din pricina lor la smerenie, la pocin i la cunoaterea neputinelor sale, iar cel de-al doilea, adic cel ce lucreaz patima de voie, vine la mpietrirea inimii i la pierzanie venic din obrznicia sa. Iar dac va socoti cineva c poate i fr lucrarea minii s se curee de aceste pcate, prin harul lui Hristos, prin pocin, pe lng cele ce s-au spus aici, aceluia i rspundem: "O, tu cel ce cugei astfel, pune aici nainte, de o parte poruncile lui Hristos, iar de alta rugciunea cea de toate zilele care este <<i ne iart nou grealele noastre>> i-mi d i hotrre adevrat de a nu trece nici o porunc: s nu pofteti, s nu te mnii, s nu osndeti, s nu grieti de ru, s nu mineti, s nu grieti cuvinte dearte, s iubeti pe vrjmai, s faci bine celor ce te ursc, s te rogi pentru cei ce te asupresc. Apoi s te deprtezi de iubirea de plceri, de iubirea de argint, de gndurile cele de curvie, de grij, de slav deart, de nebgarea de seam, i n scurt a zice, de toate pcatele i de gndurile cele rele. i cu acest fel de aezare, apropie-te de deprinderea lucrrii cu mintea, dar s iei aminte cu dinadinsul, n fiecare zi, de cte ori vei clca poruncile mpotriva hotrrii tale i de cte ori vei fi rnit de pcatele i de patimile i gndurile cele rele, f ca i vduva aceea, care sta naintea judectorului ziua i noaptea, i strig ctre Hristos n fiecare ceas, pentru fiecare porunc pe care o vei fi clcat i

pentru fiecare patim i gnd ru de care vei fi biruit. La toate acestea, s ai bun sftuitor Sfnta Evanghelie. ai dup ce vei fi petrecut o vreme n unele ca acestea, vino i-mi spune ce vei vedea n inima ta. Singur tu vei recunoate c nu este cu putin o astfel de luare aminte cu rugciunea cea din afar, ci numai prin singur lucrarea minii. Numai aceasta nva pe lucrtorul ei taina acestora i-i ncredineaz sufletul c, lsnd multa cntare de psalmi, canoanele i troparele i ndreptndu-i toat silina spre rugciunea minii, el nui pierde pravila sa ci dimpotriv, o nmulete. Cci precum toat puterea i voia Legii era s povuiasc spre Hristos, cu toate c se prea c prin acestea ea se micoreaz, tot aa i multa cntare duce pe lucrtor ctre rugciunea cea cu mintea". C nu ni se cade nou s ne trecem toat viaa clugreasc n multa cntare, deoarece nsi practica rugciunii celei din afar ne nva c, rugndu-ne noi cu ea, parc ar fi o oarecare desprire ntre noi i Dumnezeu "un zid de aram", cum zice Proorocul, nelsnd mintea noastr s priveasc limpede ctre Dumnezeu n rugciune nici s ia aminte la inim, n care slluiesc toate puterile sufleteti i este izvorul cugetelor bune i rele. Dar pentru c aceast Sfnt Carte a Sfntului Nil, pe cei ce voiesc a petrece n tcere i nva pzirea cea mare i arat i pricinile nelciunii, ndemn pe cititor s o citeasc, iar eu mai adaug numai acestea: Sfinii Prini mpart numai n trei cinuri viaa clugreasc: Cea dinti, viaa de obte, adic mpreun vieuirea cu mai muli; a doua, cea numit mprteasc sau de mijloc, adic vieuirea a doi sau trei la un loc, avnd mpreun agonisirea celor trebuincioase, mpreun hrana i mbrcmintea, dimpreun osteneala i toat lucrarea minilor i toat purtarea de grij a vieii avnd-o mpreun; iar a treia, adic viaa de sihstrie i deosebit, este lucrul brbailor celor desvrii i sfini. Acum ns unii, nelund aminte la puterea Sfintelor Scripturi, i-au aflat totui un al patrulea cin, nu dup voia sau rnduiala Sfinilor Prini, ci fcndu-i fiecare chilii unde vor, departe sau aproape unul de altul, vieuiesc singuri, fiecare fcndu-i voia sa i umblnd dup agonisire, dup chiverniseal i dup celelalte. Dup vieuire acest cin se aseamn cu cel al sihatrilor, dar dup oprirea i nfricoata certare a Sfinilor Prini, care opresc pe toi cei luptai de patimi sufleteti s nu ndrzneasc a se lupta cu dracii ndeosebi n sihstrie ei nu sunt sihatri, ci asemenea celor ce ncep singuri, nscocindui singuri felul de via, n care se mpiedic, neputnd vieui ntr-nsa cu pace i cu statornicie, ca unii ce se afl ntr-o msur i rnduial ce nu li se potrivete. Dac vom lua aminte cu atenie la cartea Sfntului Grigorie Sinaitul, vom vedea c el numete ncepere i luptare deosebit, nu viaa cea singuratic i nempreun cu alii. Dar mai ales din viaa Sf. Grigorie vedem c el n-a lsat pe nici unul din ucenicii si s vieuiasc singur, mai aproape sau mai departe unul de altul ci, strngnd n trei lavre mulime de clugri btrni i tineri, le-a pus rnduial de tierea voii i de ascultare, chiar dac ar fi acetia simpli i fr tiin de carte, deoarece ascultarea se

mprtete din toate faptele cele bune, pentru smerenia ei. Iar celor ce nu sunt sub smerenie nu li se cade, ca s nu fie nelai, fie ei simpli, fie nvai, c cel ce ncepe singur nu poate scpa de prere i de toate celelalte. nsui acest fericit Nil, aducnd multe i nfricoate cuvinte celor ce voiesc s vieuiasc singuri i sunt ptimai, laud mult calea cea mprteasc, zicnd c aceast rnduial se afl i n multele Atonului, unde pn astzi aezarea chiliilor celor de demult ca i a celor de acum st mrturie vie pentru calea mprteasc. Ca i chiliile cu Biseric, precum i colibele fr Biseric au ncperi tot pentru doi sau trei i nu pentru unul, adic tot cte dou sau trei chilii sub un acopermnt. Dac ar fi fost cale mprteasc vieuirea ndeosebi aproape sau departe unul de altul, ce-ar mai fi fost nevoie s pomeneasc de doi sau trei? Dup aceast prere, chiar de vor fi doi sau trei sau mai muli acelai lucru este, deoarece fiecare face dup voia i priceperea sa. Acest fel de via este asemenea acelui frate, care sttea singur n chilie i rspundea celor ce-l ntrebau: "Iat c acum vieuiesc sihstrete". Pe acela scondu-l Prinii din chilie, i-au poruncit s mearg pe la toi i s-i cear iertare zicnd: "Iertai-m Prinilor, c nu sunt sihastru!". Despre aceasta au zis Prinii: "Dac vei vedea pe vreunul din cei tineri urcndu-se la cer, apuc-l de picioare i-l arunc la pmnt". Dar ce zic cei ce vieuiesc singuri? "De aceea locuiesc singuri, aparte, ca s nu mnii pe fratele meu i s nu m deprtez de vorbirea cea deart i de clevetire". Dar oare nu-i dai seama, frate, c cu aceste vorbe i cu alte asemenea, mai mult te osndeti dect te ndrepteti? Precum au zis prinii c i celor tineri le este de folos a cdea. Iar slava deart, prerea de sine, viclenia i cele asemenea acestora nal i trufesc. De aceea este mai bine a vieui cu un frate mpreun i a-i cunoate neputina i msura, a te defima pe sine-i, a te ruga i a te poci naintea Domnului i a te curi cu darul lui Hristos cel de toate zilele, precum am mai spus despre aceasta, dect a fi stpnit de slava deart, de prerea de sine i de vicleug i a le acoperi i a le hrni cu viaa cea singuratic. Despre unul ca acesta, sfntul Ioan Scrarul, dimpreun cu toi Prinii cei mari, spune s nu ndrzneasc nici mcar s vad urma tcerii celei singuratice, cci nu puin vtmare aduce viaa singuratic celui ptima. Zice Marele Varsanufie: "Tcerea cea deosebit duce pe cel neputincios i ptima la nlarea minii, spre care i patimile lui sufleteti l silesc". Cum deci s mai ndrzneasc el spre rzboiul cel ndeosebi i s nu se supun nvturii sfinilor Prini, adic s vieuiasc n linite, cu doi sau trei, dup calea cea mprteasc?!. Dac cineva ascult i se supune cu credin tare sftuirii fratelui su, unul ca acesta fr de osteneal a mplinit porunca Domnului, care zice: "Nu v ngrijii de sufletul vostru ce vei mnca, nici de trupul vostru ce vei mbrca", fiindc i lucrul i ederea i umblarea care se fac cu sfatul i cu voia fratelui pentru trebuina vieii lor, vor scpa de aarea i de adugirea cea iute a potrivnicului, care smintete i cutremur pe tot cel ce ncepe singur, ca grul n ciur. Viaa dup poruncile lui Hristos face pe monah rvnitor spre tot lucrul, cruia i se mpotrivete diavolul i nu-i gsesc loc la dnsul iubirea de sine i alipirea de patimi. Cci cu acestea nfierbnt vrjmaul pe cei ptimai ce vieuiesc singuri i-i silesc s treac de la un lucru la altul i din grij n grij. De aceea, n vremile de acum se poate vedea un lucru de mare mirare, c unii lsndu-i viaa cea deosebit au venit la viaa cea de obte, mpreun cu alii i nu mai au ntre dnii pe "al meu" i "al tu", lucru numit de

Prini "grij drceasc". La aceast via venind ei i tiindu-i pe ei c mai nainte lucrau cu minile dup voia lor i pentru a lor agonisire, li s-a dat de lucru ns mai puin, adic ntr-o sptmn ct lucrau ntr-o zi cnd erau deosebi. Iar ei slbind, au spus c este greu aceasta. i dac au fost lsai s lucreze numai jumtate din lucrul rnduit au zis c i aceasta este cu neputin. i fiind ei ntrebai cu mustrri, au rspuns c lucrarea pentru sine d omului srguin i rvn, iar la viaa mpreun cu alii, n loc de srguin i rvn crete crtirea i lenevirea. Deci adevrat este c cel ce vieuiete mpreun cu un frate sau doi, se slobozete de iubirea de sine i de alipirea de patimi numai prin aceast vieuire i este dator s se sileasc a mplini poruncile lui Hristos n tot lucrul. C fr acest fel de credin i nvtur, el este ca un rob sau argat, care primete plat i nu triete adevrata via. i precum cel ce vieuiete singur deosebi i este neputincios i ptima, porunca i silina spre tot lucrul din afar le face cu iubire de sine i cu alipire de patimi tot aa i cel care petrece viaa mpreun cu alii, este ndemnat la srguin i la lucrarea pentru cele de nevoie vieii lor, numai de poruncile lui Hristos. De aceea trebuie i se cuvine ca, noi cei ce suntem ptimai, s ne inem de calea cea mprteasc, vieuind mpreun la toate cu un frate sau doi, n tcere, ca s ne izbvim de patimi sau de nelciune, s nu fim prini de iubirea de sine i de alipirea de patimi i s scpm de prihana nceperii celei singure. i n locul tuturor acelora, vom afla calea cea lesnicioas i ua deschis spre lucrarea poruncilor lui Hristos i deprinderea spre sfinita lucrare cu mintea, ntru Iisus Hristos Domnul nostru, cruia i se cuvine toat slava, cinstea i nchinciunea, n vecii vecilor, AMIN!

CUVNT NAINTE AL SFNTULUI NIL DE LA SORSKA

Despre lucrarea cea de gnd i cum se nva aceasta

Muli dintre Sfinii Prini au vorbit despre lucrarea inimii i despre paza gndului i despre paza minii, cu multe feluri de cuvinte, dup cum fiecare a fost nvat de Darul lui Dumnezeu, plecnd de la cuvntul spus de nsui Domnul: "Din inim ies gndurile cele rele, care spurc pe om", nvndu-ne s ne curim vasul cel dinluntru i c Tatlui i se cade a ne nchina cu duhul i cu adevrul. De asemenea i de la cuvintele Apostolului care zice: "De m rog cu limba, adic cu gura numai, se roag duhul meu care rostete cuvintele, dar mintea mea este fr rod, c de m rog cu duhul, s m rog i cu mintea".

Despre rugciunea minii pomenete i Apostolul, ntrind-o mai cu dinadinsul, cnd zice: "Voiesc mai bine a rosti cinci cuvinte cu mintea dect mii cu gura". Iar cuviosul Agaton zice: "Lucrarea cea trupeasc sunt frunzele iar cea dinluntru, adic a minii, este rodul. nfricoat este lucrul, zice acest sfnt, cci tot pomul care nu face rod adic lucrarea minii se taie i se arunc pe foc". ai iari au zis Prinii c "cel ce se roag numai cu gura, iar de minte nu se grijete acela vzduhului se roag, cci Dumnezeu se uit la minte". i marele Varsanufie a adugat: "De nu va ajuta Dumnezeu pe om la lucrarea cea dinluntru, n deert se ostenete la cea din afar". Iar Sf. Isaac zice: "Lucrarea trupeasc, fr lucrarea minii este ca un pntece sterp i ca nite e uscate, c nu ne poate apropia de cunotinele lui Dumnezeu" Muli ali prini au zis asemenea i toi se unesc la aceasta. Sf. Filotei Sinaitul zice despre clugrii care au numai lucrarea trupeasc i din prostie nu cunosc lucrarea rzboiului celui de gnd i de aceea nici nu se grijesc de minte, s se fac rugciune pentru ei i s fie povuii ca, precum se feresc de faptele cele rele, tot aa s-i curee i mintea, care este vederea sufletului. Pentru c Sfinii Prini, cei de demult, nu numai cei ce vieuiau singuri i n pustiurile cele mai dinluntru i-au pzit mintea, au aflat darul i au ajuns la neptimire i la curie sufleteasc, ci i cei ce erau n mnstiri, i nu numai cei ce se deprtaser de lume ci i cei ce erau n cetate. Precum Simeon Noul Cuvnttor de Dumnezeu i stareul su Teodor Studitul i alii, au strlucit ca nite lumini cu darurile cele duhovniceti, n lavra cea mare a studiilor, n mijlocul cetii mprteti, cu aa de mare mulime de oameni. Asemeni i Nechita Stitatul i muli alii. De aceea Grigorie Sinaitul nva despre trezvie i despre linite care este paza minii nu numai pe cei nstreinai i pe cei ce vieuiau n singurtate, ci i pe cei ce erau n viaa de obte, i ndemna s se grijeasc de aceasta. El tia acest lucru, cum c toi sfinii au aflat Darul Duhului, prin lucrarea poruncilor, mai nti cu simirea, apoi cu mintea; c fr de aceasta, nu se poate ctiga acest minunat i mare dar. Iar fericitul Isihie Ierusalimiteanul zice aa: "Precum nu este cu putin a tri aceast via fr mncare i fr butur, tot aa nu este cu putin, fr paza minii, care se numete i trezvie, a ajunge la ceva duhovnicesc, chiar dac s-ar nevoi omul s nu greeasc, de frica muncilor iadului. Cci adevraii lucrtori ai poruncilor lui Dumnezeu, se cade nu numai cu fapta s se pzeasc de rele, ci i cu mintea s se fereasc de clcarea poruncilor." Sfntul Simeon Noul Bogoslov zice c aceast mare i prea frumoas i de neam luminat lucrare muli o afl din nvtur, iar mai puini au primit-o de la Dumnezeu, fr nvtur, cu nevoina lucrrii i cu cldura credinei. Asemenea i Grigorie Sinaitul i muli alii dintre sfini zic c nu puin nevoin trebuie pentru a afla povuitor nenelat la aceast minunat lucrare. Iar povuitor nenelat este socotit acel care are lucrare i nelepciunea din Dumnezeietile Scripturi i a ctigat duhovniceasc dreapt socoteal. Sfinii Prini ziceau c i n vremea lor abia de se gsea vreun povuitor nenelat la acest fel de lucrare, iar acum foarte mpuinndu-se, se cade a cuta cu mult osteneal. Iar de nu vom afla, Sfinii Prini ne ndeamn a ne nva din

Dumnezeietile Scripturi, dup nsui cuvntul Domnului: "Cercai Scripturile, c ntru dnsele vei afla via venic". Cci cte s-au scris mai nainte de Sfintele Scripturi spre nvtura noastr s-au scris, zice Apostolul, iar sfinii au aflat pe Domnul i au ctigat cunotina cea duhovniceasc, lucrnd cu simirea i cu mintea n via inimii i curinduse de patimi. Iar nou, celor ce suntem prini de vpaia patimilor, ne-a poruncit s lum apa cea vie din izvorul Dumnezeietilor Scripturi, care pot stinge patimile ce ne aprind pe noi i ne pot ndrepta spre cunotina cea adevrat. De aceea i eu, mult pctosul i nepriceputul adunnd din Sfintele Scripturi, cele zise de duhovnicetii Prini pentru lucrarea minii, am scris pentru a mea aducere aminte i nu ca i cum eu, negrijuliul i lenevosul a fi lucrtor al acesteia. C niciodat nu am fcut vreun bine i sunt pustiu de duhovnicetile fapte bune i sunt ca un rob cumprat de patimile cele necuvioase i supus lor ntru toate, cci nu m aflu ntru sntatea bunei ndejdi i neluptat de patimi, ci m aflu n legtura durerii i sunt ptima. Am zis aceste puine cuvinte nu de la mine, ci lsnd din sfrmturile ce cad de la masa domniilor lor, adic a fericiilor Prini, ca mcar puin s fiu i eu urmtor lor.

CUVNTUL 1 Despre multe feluri de rzboaie ale gndului care vin asupra noastr i c se cade cu osteneal a ne mpotrivi patimilor

Sfinii Prini au spus despre rzboiul cel de gnd c mai nti este bntuiala, apoi nsoirea, dup aceea nvoirea, apoi robirea i patima. Bntuiala, au zis Prinii Ioan Scrarul, Filotei Sinaitul i muli alii este gndul simplu sau chipul unei ntmplri, care intr n inim i se arat minii. Iar Grigorie Sinaitul zice c bntuiala este aducerea aminte, pe care o face vrjmaul, zicnd: f aceasta sau aceea, aa cum artndu-se Domnului Iisus Hristos, L-a ndemnat: "zi ca pietrele acestea s se fac pini", n scurt zicnd, orice gnd adus de diavolul n mintea omului. Despre aceasta prinii zic c este fr greeal, deoarece bntuiala gndului vrjmaului, precum zice Simeon, Noul Teolog, nu este de la noi i deci nu-i nici de laud, nici de ocar. La aceasta a aflat intrare diavolul cu dracii si, de cnd a fcut pe om s fie izgonit din Rai i de la Dumnezeu, pentru clcarea poruncii, ca s poat tulbura pe tot omul cu gndul. Cci numai cei desvrii pot petrece necltinai, precum zice Sfntul Isaac Sirul. nsoirea, zic Prinii, este convorbirea ptima sau neptima cu gndul care se arat, ca i cum ai primi gndul adus de vrjmaul de bun voie. Aceasta nu este cu totul fr de pcat i are laud cel ce-i va ndrepta gndul spre cele plcute lui

Dumnezeu. Deci, de nu va tia omul degrab bntuiala adus de vrjma i puin va vorbi cu el, vrjmaul silete gndul de patim. Ci trebuie s ne nevoim a-l ntoarce spre bine. Iar cum trebuie s ntoarcem noi mintea spre gnduri bune, vom arta mai departe, cu ajutorul lui Dumnezeu. nvoirea, au zis Prinii, este aplecarea sufletului cu ndulcire spre gndul ivit sau spre chipul ce s-a artat. Aceasta se ntmpl dac primim nchipuirea sau gndul adus de vrjma i ne nvoim puin la ndemnul lui. Aceasta au zis-o Prinii despre cei ce se nevoiesc spre lucrarea cea duhovniceasc. Deci, de nu se va afla cineva n lucrarea faptelor bune i, cu toate c a primit de la Dumnezeu ajutor pentru izgonirea gndurilor, de se va lenevi i nu se va nevoi, nu este fr de pcat pentru negrijirea de a goni gndurile cele rele i viclene. Iar de va fi dintre nevoitorii nceptori i nc neputincios de a izgoni gndurile cele viforoase ale vicleanului, unul ca acela ndat s se mrturiseasc Domnului, cu prere de ru i prihnire de sine, chemndu-L n ajutor, precum este scris: "Mrturisii-v Domnului i chemai Numele Lui". i Dumnezeu dup mare mila Sa, l va ierta pe el pentru neputina lui. Aceasta au zis-o Prinii despre cei ce, fiind n lupt, sunt biruii de bntuiala gndului i nu cu voia lor. Ci mintea s se ntreasc i s nu fac frdelegea cu lucrul, zice Grigorie Sinaitul. Pe urm vine nduplecarea spre patim. Despre aceasta a zis acelai sfnt: "Cine primete de bun voie gndurile vrjmaului i st de vorb i se nsoete cu ele, este biruit de acestea, nu se mai mpotrivete patimii i se nvoiete s fac pcatul, chiar dac n-a putut s-l svreasc cu lucrul, neajutnd vremea sau locul sau vreo alt pricin. Aceast nduplecare este mai rea i se osndete cu certarea. Iar nrobirea sau ducerea cu sila i fr voia inimii pierde chiar i aezarea noastr cea mai bun, fiind noi unii cu gndul patimii. Deci de va fi robit inima de gnduri i va fi trt zilnic la gnduri viclene, fr voia ta o vei putea ntoarce napoi ndat cu ajutorul lui Dumnezeu. Iar dac este purtat ca de vifor i este scoas din aezarea cea bun i dus spre gndurile cele viclene, neputnd reveni la aezarea cea bun i panic, aceasta se ntmpl din tulburare i din vorbria mult i nefolositoare. Aceast mpreunare cu cele rele pierde i aezarea cea mai bun. Lucrul acesta se judec ntr-un fel cnd se face n vremea rugciunii i ntr-alt fel n alt vreme, ntr-un fel n cele obinuite i n altul cnd vine de la gndurile cele viclene. Deci de se va robi mintea de gndurile viclene n vremea rugciunii este mai greu cci n aceast vreme mintea trebuie ndreptat ctre Dumnezeu i a lua aminte la rugciune, ferindu-se de orice gnd strin. Iar de nu va fi n vremea rugciunii i gndurile vor fi ntru cele trebuitoare vieii, aceasta nu este pcat. C i Sfinii se ndeletniceau cu bun rnduial de cele trebuincioase n via. Iar de gndurile cele rele totdeauna se cade a ne feri. Iar patima, zic Prinii, este aceea care mult vreme se ncuibeaz n suflet i-l nviforeaz pururea cu gndurile ptimitoare aduse de vrjmaul. i din deasa nsoire se ntrete i se face obinuin din multa nlucire i nvtur. Aceasta se ntmpl cnd vrjmaul aduce naintea omului orice lucru ptima, aprinzndu-l cu dragoste spre el, dar mai ales se face aceasta cnd nsui omul vorbete cu gndul i se nsoete cu el din neatenie, sau cu voia cuget la lucrul cel necuvios, fr grij de pocin sau team de

muncile de veci, adic nu-i pare ru i nu se roag pentru izbvirea de patim. Unul ca acesta este supus muncilor celor viitoare, pentru nepocin i nu pentru c este luptat de patim, cci dac ar fi aa, nu ar fi dobndit unii iertare fr s fi ajuns la desvrita neprtinire, precum zice Damaschin. Cci, au zis Prinii, se cuvine celui luptat de patim s se mpotriveasc ei cu mult nevoin. De pild, este cineva luptat de patim curviei, se cade deci ca el s se deprteze cu totul de acea fa spre care este luptat i de vorbirea i de petrecerea mpreun cu ea i de atingerea hainelor i de mirosirea lor. Cci de nu se va pzi acela pe sine de toate acestea, svrete patima i curvete cu gndul n inima sa, singur aprinzndu-i cuptorul patimilor i ca pe o fiar bgnd ntru sine gndurile cele viclene.

CUVNTUL 2 Despre lupta pentru care s-a zis mai sus cum c aducerea aminte de Dumnezeu i paza inimii, adic rugciunea i linitea minii, biruiesc patimile, i despre daruri

Pentru a lupta mpotriva patimilor de care am pomenit, Sfinii Prini ne-au artat o cale lucrtoare, prin care s biruim sau suntem biruii, dac ne lsm de bun voie s fim luptai i anume: s ne mpotrivim gndurilor celor viclene din toat puterea. Aceasta este pricinuitoare sau de cununi, sau de munci, sau de cununi celor ce biruiesc i de munci celor ce greesc i sunt biruii n viaa aceasta. i aceast greeal este pricinuitoare muncilor, zice Petru Damaschinul, cnd se face cu lucrul. Iar dac suntem tare luptai i nu slbim, lupta cea mare a vrjmaului ne mpletete mai luminoase cununi. Iar lupt neleapt este cnd tai de la nceput gndul venit, adic bntuiala, i te rogi nencetat. C zice: "Cel ce se mpotrivete celei dinti, adic bntuielii, acela a tiat dintr-o dat pe toate cele ce-i urmeaz, pentru c cel ce se lupt cu nelegere leapd pe mama rutilor, adic bntuiala cea viclean a gndului". n vremea rugciunii se cade s ne nevoim ca mintea s fie surd i mut, precum zice Nil Sinaitul i s avem inima linitit de orice gnd fie el orict de bun, pentru c, zice Isihie Ierusalimiteanul, dup gndurile neptimae urmeaz cele ptimae, dup cum s-a cunoscut i din cercare. Aadar intrarea celor dinti deschide calea celor de al doilea i prin gndurile cele bune intr n noi cele rele. De aceea se cade s ne nevoim a alunga din minte i gndurile cele ce par a fi de-a dreapta i a privi de-a pururea n adncul inimii zicnd: "Doamne, Iisuse Hristoase, miluiete-m!". Apoi schimbnd s zicem: "Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine pctosul!" ceea ce se potrivete i mai bine nou pctoilor. i aa mereu, cu osteneal s zicem ori stnd, ori eznd, sau culcat fiind, ncuind mintea n inim, innd i suflarea ct va fi cu putin ca s nu sufli adesea, precum nva Simeon Noul Teolog. ai Grigorie Sinaitul zice: "Cheam pe Domnul Iisus cu dorire, cu rbdare i cu ateptare, ferindu-te de gndurile rele. Iar ceea ce au zis aceti Sfini Prini, pentru

inerea rsuflrii, ca s nu rsufli adesea, cercnd vei nva degrab, c foarte mult ajut aceasta la strmtorarea inimii". Chiar dac nu te poi ruga n linitea inimii fr de gnduri, ci vezi c acestea se nmulesc n minte, nu slbi, ci struie mereu, rugndu-te. Sf. Grigorie Sinaitul, tiind c nu este cu putin ca noi cei ptimai s biruim gndurile cele viclene, a zis aa: "Nimeni din cei ce au nceput de curnd nu poate s-i ie mintea i s biruiasc gndurile de nu-i va ine Dumnezeu mintea i nu-i va deprta gndurile. C numai cei puternici pot s-i in mintea i s goneasc gndurile. Dar i acetia nu singuri le izgonesc, ci cu puterea lui Dumnezeu se otesc mpotriva rzboiului, ca unii ce sunt mbrcai cu Harul cu toat ntr-armarea Lui". Iar tu, dac vezi necurenia viclenelor duhuri, adic gndurile ridicndu-se n mintea ta, nu te nspimnta nici nu te mira. i chiar de s-ar prea c unele lucruri sunt bune, nu lua aminte la ele, ci ine-i pe ct vei putea rsuflarea i mintea ncuind-o n inim, n loc de arm, cheam adesea i cu tot dinadinsul pe Domnul Iisus i vor fugi ca arse de foc nevzut, de acel foc Dumnezeiesc. De te supr i mai mult gndurile, atunci stnd roag-te mpotriva lor i iari ine cu trie lucrarea cea dinti. Iar cum s ne rugm mpotriva gndurilor, vom zice mai pe urm, cu ajutorul lui Dumnezeu. ai dac, dei ne vom ruga mpotriva lor, ele mereu se obrznicesc i se nmulesc n aa msur nct mintea nu mai poate pzi inima, zi ctva vreme rugciunea cu buzele, cu trie i rbdare. Iar cnd se va liniti mintea de gnduri, iari ia aminte la inim, fcnd rugciunea cu mintea sau cu gura. Multe sunt roadele faptelor bune, zice Grigorie Sinaitul, dar din parte sunt, pe cnd rugciunea inimii este izvorul a tot binele i adap sufletul ca pe o grdin. Acest sfnt, culegnd din scrierile tuturor Prinilor celor duhovniceti, ne nva c n rugciune ei poruncesc s avem grij s ne ferim de va fi cu putin, de orice gnd, nu numai de cele rele, ci i de cele ce par bune. C zice: "Rugciunea este lsarea gndurilor pn la o vreme, ca nu cumva lund aminte la ele, ca i cum ar fi bune, s pierdem ceea ce este mai mare i anume cutarea Domnului n inim". Adic n vremea rugciunii s pzim inima cu mintea i rugciunea s o ntoarcem nluntru, precum nva Simeon Noul Cuvnttor de Dumnezeu. Iar a pzi mintea n inim fr nici un gnd, zice, este o lucrare foarte anevoioas pentru cei ce n-au deprins-o, nu numai pentru cei nceptori, ci i pentru lucrtorii cei mai struitori, dar care nc n-au primit n inim dulceaa rugciunii, prin lucrarea Harului; din nsi cercarea se tie c aceast lucrare pare anevoioas. Iar cnd va ctiga omul har, atunci se roag fr osteneal i cu dragoste, fiind el mngiat de har. Cci zice Grigorie Sinaitul: "Cnd vom ajunge la lucrarea rugciunii, atunci cu adevrat aceea ine mintea la sine, o veselete i o slobozete din robie. De aceea se cade s struim n rugciune ct va fi cu putin i s suferim toate gndurile netrecnd la cntare nainte de vreme, pentru c ntru rbdare s fie ederea noastr, dup cuvntul care zice:"Struind n rugciune, nu te scula curnd din pricina slbirii sau a durerii ci, trgnd mintea ctre strigarea cu nelegere, adu-i aminte de

cuvntul proorocesc, c n dureri se afl ceea ce se chinuiete s nasc". Adu-i aminte i de Sf. Efrem Sirul care zice: "Chinuiete chin de chinuire ca s treci chinurile chinurilor celor dearte". Tot aa, Grigorie Sinaitul nva s ne rugm plecnd umerii i capul cu durere, c rbdm cu dorire chemarea n ajutor a Domnului Iisus Hristos i mintea s o ncuiem n inim. S ne aducem aminte de nsui cuvntul Domnului, c mpria cerurilor este nevoin i cei nevoitori o rpesc, nevoina artat aici fiind silina i durerea n rugciune. Iar dac mintea va slbi strignd i trupul i inima vor avea durere din pricina chemrii celei grabnice i dese a Domnului Iisus, atunci s fie lsat spre puina uurare i odihn, trecnd la cntare. Aceast rnduial i aceast nvtur este pentru cei nelepi. Iar dac eti cu un ucenic credincios, aa s faci. El s citeasc psalmii, iar tu ia aminte la inim i cu nici un chip s nu primeti nlucirile chipurilor sau vederea feelor ca s nu fii nelat. Dac mintea st n inim i lucreaz rugciunea, atunci cugetul nu umbl, cci acesta se supune numai celor desvrii n Duhul Sfnt, care au sporit ntru Iisus Hristos. Lucrul acesta, zice acest cuvios, numai din cercare se nelege i de aceea ne poruncete ca pentru rugciune s facem toat osteneala i numai cnd suntem suprai de trndvie, s zicem puini psalmi i tropare de pocin, fr cntare. C zice Scrarul: "Unii ca acetia nu vor cnta, cci destul le este spre veselie durerea inimii, care se face pentru buna nevoin". Precum zice i Sf. Marcu: "bucurie i mngiere li se face lor cldura cea duhovniceasc". Dup rnduiala Prinilor celor de demult, Varsanufie, Diadoh i ceilali, la toat cntarea se cade a zice Sfinte Dumnezeule i a sfri cu Aleluia. Cei ce au aezat rnduiala pentru lucrtori ca un ceas s citeasc i unul s cnte i aa s-i treac toat ziua, bine au fcut, pentru buna msur a vremii i dup puterea fiecruia din cei ce se nevoiesc. Deci st n voia fiecruia, fie s in aceast rnduial, fie s stea ntotdeauna cu mintea la locul lui Dumnezeu. Iar cnd cu Darul Lui Dumnezeu se va ndulci rugciunea i va lucra n inim, atunci se cade a lua aminte mai mult la ea. Cci zice: "Dac vezi c rugciunea se lucreaz n inim i curge nentrerupt, cu nici un chip s n-o lai ca s te apuci de cntare, cci de vei face aa, va fugi de la tine. Cnd te rogi, lai pe Dumnezeu din afar i l afli nluntru, ridici pe cele de jos la cele de sus, iar altfel fcnd, tulburi mintea din linitea ei. i linitea trebuie s o avem ntru smerenie, cci Dumnezeu n smerenie se afl i este mai presus de tulburare i strigare. Cei ce nu tiu rugciunea, care este izvorul faptelor bune cci dup cuvintele Scrarului, aceasta dup faptele cele bune ca pe nite pomi sufleteti acetia s se ndeletniceasc n cele multe ale obtii, cci alta este viaa n tcere i alta n obte. n toate deci avnd bun msur, dup nvtura celor nelepi. Deci se cade a cnta cu msur, precum au zis prinii, dar mai mult a se nevoi la rugciune, nelenevindu-ne a cnta i a ceti vieile Prinilor cele lucrtoare. Cci n-are nevoie de vsle corabia, cnd este mpins de vnt i trece marea patimilor, ci numai cnd st corabia, trebuiesc vsle i cu luntrea cea mic a trece marea. Iar celor ce ne vorbesc despre Sfinii Prini i de unii din vremea noastr, c toat noaptea se ndeletnicesc cu necontenit cntare le rspundem dup Scriptur aa: "Nu sunt desvrite toate i ale tuturor, din pricina neplintii nevoinelor i a

slbiciunii firii. C cele mici la cei mari nu sunt cu totul mici, iar cele mari la cei mici nu sunt desvrite. Nu toi lucrtorii cei de acum i cei de demult i nici totdeauna au mers pe aceeai cale sau au inut-o nentrerupt pn la urm. Cei ce sunt ntru sporire i au ajuns la luminare, n-au nevoie de cetirea psalmilor, ci de tcere, de rugciune nencetat i de contemplaie cci ei sunt unii cu Dumnezeu i nu este potrivit s se ntoarc cu mintea de la Dnsul i s o bage n tulburare. C preacurvie face mintea acestora, de se va deprta de aducerea aminte de Dumnezeu i se va arunca n lucrurile cele mai de rnd". Sfntul Isaac Sirul, scriind despre aceste lucruri nalte, spune aa: "Cnd cineva ajunge la acea nespus bucurie i rugciunea se oprete din gur, atunci nceteaz toat gura i limba pzitoarea gndurilor i mintea crmuitoarea simurilor i cugetul aceast pasre iute zburtoare i fr de ruine i nu mai are cugetul nici rugciune, nici micare, nici voie, ci este purtat de alt putere i n acel ceas este stpnit i dus la lucruri neajunse i netiute". i adaug: "Aceasta este spaima i vederea rugciunii, iar nu rugciune. Atunci mintea nu se mai roag cu rugciune, ci se afl mai presus de rugciune, las rugciunea ca s ctige ceva mai nalt, se afl n uimire i nu mai are nici o dorire, nu tie, dup cuvntul Apostolului, de este n trup sau afar de trup". Rugciunea este smna, iar aceast stare este seceriul snopilor, cnd cel ce secer se minuneaz de acea negrit vedere, cum din nite semine goale i simple pe care le-a semnat au rsrit fr de veste, spice att de pline. Prinii o numesc rugciune pentru c a rsrit din rugciune, pentru c aceast nespus druire se d sfinilor n vremea rugciunii i se arat ca s ntreasc gndurile cele sufleteti, dar numele ei care este, nimeni nu-l tie. Deci, cnd se va ridica sufletul la cele dumnezeieti i cu neajuns unire se va face cu lucrarea asemenea Dumnezeirii, cnd va fi luminat n micrile sale cu raza luminii celei mari i cnd mintea se va nvrednici s simt fericirea cea viitoare, atuncea se uit i pe sine i pe toate cele de aici i nici o micare nu mai are. n alt loc zice: n vremea rugciunii mintea este rpit n afar de orice dorire, n cugete netrupeti, care nu pot fi grite cu limba. Fr de veste se aprinde atunci n suflet bucuria i limba tace, aceasta nu este hrana ei. n inim fierbe pururea o negrit dulcea i pe nesimite scoate o vreme pe om din toate celelalte vrsnd n tot trupul o bucurie pe care limba nu o poate spune i de care mai apoi aducndu-i aminte, pe toate cele trupeti le socoate cenu i gunoaie. Cnd va gusta omul din hrana aceasta, care se revars n tot trupul su, n acel ceas el socotete c mpria Cerurilor nu este altceva dect aceast simire. ai iari zice n alt loc: "Cel ce a aflat bucuria n Dumnezeu, nu numai c nu se mai uit la patimi, ci nici la aceast via nu se mai ntoarce. C dragostea de Dumnezeu este mai dulce dect viaa, iar cunotina de Dumnezeu din care se nate dragostea, este mai dulce dect mierea i fagurul". Dar acestea sunt necuprinse i negrite, precum zice Simeon Noul Teolog: "Ce limb va spune, ce minte va pricepe, ce cuvnt va cuprinde, aceast lucrare nfricoat i mai presus de cuvnt! Vd lumin pe care lumea nu o are; eznd n chilie, vd pe Fctorul meu i-L iubesc, mnnc i m hrnesc numai cu vederea Lui. i unindu-m cu El, covresc cerurile. Aceasta o tiu bine i adevrat, dar unde este trupul meu atunci nu tiu". i vorbind de Domnul, zice: "Acela m iubete i

m primete n sine nsui, m ia n brae Cel ce locuiete n Ceruri i care este n inima mea, l vd i aici i acolo". Apoi ndat ctre Domnul zice: "Iat, Stpne, c m-am fcut asemenea ngerilor i mai bun dect ei, pentru c de dnii este nevzut cu fiina i cu firea neapropiat, iar eu te vd cu totul Stpne, i firea mea se amestec cu firea Ta". i apoi scriind despre aceasta, spune: "Ochiul n-a vzut, urechea n-a auzit i la inim trupeasc nu s-a suit". Aflndu-se ntru acestea, zice, nu numai c nu doreti s iei din chilie, ci te simi bine chiar i ascuns ntr-o groap. Cci ntru acestea fiind rpit,n afar de toat lumea, vd pe Stpnul cel fr de moarte i Ziditorul meu Sfntul Isaac Sirul, asemnndu-se acestuia zice la fel: "Cnd se va lua acopermntul patimilor de pe ochii cei sufleteti i se va uita omul la acea mrire, ndat este rpit ntru uimire i de nu ar fi pus Dumnezeu hotar ct vreme s zboveasc n acestea n viaa aceasta, sau dac l-ar fi lsat n ele n toat viaa, n-ar mai vrea omul s ias din ele, pentru minunata lor vedere". De aceea, las Dumnezeu din mila Sa s se mpuineze darul de la sfini pentru o vreme, ca s aib ei purtare de grij i de frai, cu slujirea cuvntului, nvndu-i spre credina cea bun. Zice i Sfntul Macarie: cei ce au ajuns la plintatea msurii, cu totul fiind rpii de dragostea i dulceaa acelor minunate i nalte vedenii, dac ar fi avut ntotdeauna acest har, nu s-ar mai fi grijit de greutatea nvturii, s mai aud, s mai vad sau s se mai grijeasc de ceva ct de puin. i lund pild pentru cei desvrii cu harul, ca i cum s-ar fi suit pe o scar cu dousprezece trepte zice c, slbind harul, au cobort cu o treapt mai jos i stau pe a unsprezecea. De aceea nu a inut msura cea desvrit, ca s nu aib grij i de slujirea cuvntului. Ce s mai zicem despre acetia, care fiind n trup muritor, au gustat din hrana cea nemuritoare i aflndu-se nc n lumea cea degrab trectoare, s-au nvrednicit de bucuria care este pstrat n cereasca motenire. Acetia nu se vor nvoi nici cu cele mai frumoase, nici cu cele dulci ale lumii acesteia i nici nu se tem de cele cu mare necaz, ci ndrznesc a zice mpreun cu Apostolul: "Cine ne va despri pe noi de dragostea lui Hristos". Acestea se ntmpl deci, dup cuvntul Sfntului Isaac, celor ce au fost vztori i lucrtori ai acestei lucrri i celor ce au nvat de la aceti Prini i au aflat din gura lor tot adevrul. n acest chip i n acest adevr i-au petrecut ei toat viaa. Pe cnd noi netrebnicii, cei vinovai cu multe pcate i plini de patimi, n-ar trebui nici mcar s auzim de astfel de cuvinte. ns, ndjduind n Harul lui Dumnezeu, am ndrznit a zice n parte din cuvintele acelor purttori de Duh, ca mcar puin s ne dm seama n ce ticloie ne aflm i ctre ce nebunie suntem mpini, noi cei ce ne grijim numai de lucrurile acestei lumi i de agonisirea celor striccioase. i pentru ele ne tulburm i ne glcevim, ne primejduim sufletele i ni se pare c fcnd aa, lucrm binele i ne ludm cu ele. Ci, amar nou, c nu ne cunoatem sufletele noastre i nu ne dm seama la ce vieuire am fost chemai, precum zice Sf. Isaac Sirul, ci socotim c viaa lumii acesteia i scrbele ei ar fi ceva. i din lenevire, din iubirea de lume i din negrijirea de sine, zicem c acestea au fost pentru sfinii cei de demult, iar nou nu ne sunt de trebuin, nici cu putin. Dar nu, nu este aa!! Este ns cu neputin pentru cei ce se arunc cu voia lor n patimi i nu vor nicidecum s se pociasc, nici nu voiesc s se

osteneasc pentru lucrurile lui Dumnezeu i pentru cei ce iubesc grijile cele nefolositoare ale lumii acesteia. Iar pe cei ce se pociesc cu dinadinsul pe toi i miluiete Domnul, le face bine i i proslvete pe cei ce l caut cu fric i cu mult dragoste numai pe Dnsul i mplinesc poruncile Lui. Aa nva toat Dumnezeiasca Scriptur. Muli dintre Prinii cei de demult au fost lucrtori i nvtori ai acestora i unii pe alii se zideau se nvau i se ntreau. Iar acum fiindc aceia s-au mpuinat, pe cel ce se va nvoi la lucrul lui Dumnezeu mai mult harul l va nva, l va nelepi i l va ajuta. Iar cei ce nu voiesc s nvee cu osteneal, ba i pe alii i duc la nepsare, i dezndjduire zicnd c acum Dumnezeu nu mai d darurile cele de demult, pe acetia Dumnezeietile Scripturi i numesc nelai i neltori ai altora. Iar unii nici nu voiesc s aud c mai este dar n vremea de acum. Acetia, zice Grigorie Sinaitul sunt ntunecai de mult nesimire, de nepricepere i de mpuinare a credinei. nelegnd noi acestea din Sfnta Scriptur i dac cu adevrat voim s ne nevoim pentru lucrul lui Dumnezeu, s ne deprtm mai nti, ct va fi cu putin, de deertele lucruri ale lumii acesteia, s ne nevoim a mpuina patimile, adic s ne pzim mintea de gndurile cele viclene i mplinind toate poruncile lui Dumnezeu s pzim inima i s avem rugciunea totdeauna. Aceasta este treapta cea dinti a vrstei clugreti. Nu se pot altfel mpuina patimile. Dar mai mult noaptea se cade s ne ostenim la aceast lucrare, au zis Prinii, cci zice fericitul Filotei Sinaitul, "noaptea mai mult se curete mintea". Iar Sfntul Isaac: "toat rugciunea pe care o vei face noaptea s-i fie mai de cinste dect toat lucrarea pe care o vei face ziua c dulceaa pe care o primesc pustnicii ziua curge din lumina de noapte i ceilali Prini se nevoiesc la aceasta". Sf. Ioan Scrarul zice: "Noaptea nevoiete-te mai mult la rugciunea iar la cntare mai puin". Iar n alt loc: "Ostenind lucrtorul sculnd se roag. Aa se cade a face cnd ostenete mintea n rugciune: s o lsm s se ndeletniceasc puin la cntare la pravil sau la psalmi, la tropare sau la altceva. Cu mult cuvntare n rugciune adesea ori rspndete mintea iar puina cuvntare adesea o adun", zice acelai Ioan Scrarul. n vremea risipirii gndurilor ostenete-te mai mult cu cetirea, precum zice Sf. Isaac: "n vremea n care mintea i va fi risipit, nevoiete-te mai mult cu cetirea, dect la rugciune sau la lucrul minilor precum a poruncit ngerul Marelui Antonie". Cci lucrarea minilor cu rugciunea foarte mult este de folos n vremea risipirii gndurilor celor ce au nceput de curnd, au zis Prinii. i mai ales este bun n vreme de scrb i mhnire a gndurilor. Fericitul Isihie Ierusalimiteanul arat patru mijloace n lucrarea minii: 1.-s se fereasc de bntuial; 2.-s aib inima adncit n tcere i linitit de orice gnd; 3.-s se roage i s cheme pururea pe Domnul n ajutor; 4.-s aib aducere aminte de moarte. Toate acestea, zice, mpiedic gndurile cele rele s lucreze n noi, ori n care din ele ne vom ndulci i toate se numesc trezvie, adic lucrarea cea de gnd. Lund aminte la toate acestea, fiecare din noi s se nevoiasc, cu rnduial, n ceea ce i se potrivete.

CUVNTUL 3 Cum i cu ce s ne ostenim cnd ne supr rzboiul n lupta cea de gnd

Aceasta este nevoina noastr n lupta rzboiului celui nevzut, de care griesc toate Scripturile. Deci s nu slbim cu sufletul, nici s nu de mhnim cnd suntem luptai de gnduri viclene, nici s nu ncetm din alergarea cii celei ntru luptare. Cci acesta este vicleugul rutii diavolului, ca s ne fac s nu ndjduim n biruina asupra gndurilor spurcate i s nu alergm la Dumnezeu cu pocin pentru a ne ruga mpotriva lor. Ci noi, s-l biruim cu pocina cea de totdeauna i cu rugciunea cea nencetat i s nu dm spatele vrjmailor notri, chiar dac am primi mii de rni n fiecare zi. i s punem ntru noi aezmnt ca pn la moarte s nu ne desprim nicidecum de aceast lucrare dttoare de via. Cci odat cu aceasta vine n tain i cercetarea milei lui Dumnezeu. Cci nu numai nou celor ptimai i neputincioi ni se ntmpl, ci i celor ce se afl n rnduiala cea nalt a curiei, n viaa vrednic de laud i petrec n vieuirea cea de linite sub ocrotirea Domnului i lor, zic, li se ntmpl cderi cu gndul, dar apoi vine pacea, mngierea i gnduri curate i blnde. Zice Sf. Isaac: "cnd se simte omul netrebnic, mustrat de nedeprindere i de-a pururea fiind slbnog, atunci este ceasul cnd este smuls arcul din mna lupttorului celui uria ce ne d rzboi. i numele lui este nlat i ludat mai mult dect al nevoitorilor celor vestii de biruin i cununi". nii Sfinii ne arat acest dar ca s ne risipeasc ndoiala i ca s nu slbim cnd ne lupt cugetul n vreme de tulburare i ne aduce gnduri spurcate. i dimpotriv, cnd ne cerceteaz harul s nu fim fr de grij, nici s nu ne nlm, ci s ne mrturisim lui Dumnezeu i s-I mulumim, aducndu-ne aminte de grealele n care ne aflm n vremea prsirii, n ce cdere eram i ce minte dobitoceasc aveam. Adu-i aminte i de ticloia firii tale, de necurenia gndurilor, care venise peste tine cu puin mai nainte, cum nu le-ai vzut din pricina ntunecrii n care erai, cum ndat te-ai plecat spre patimi i ai vorbit cu ele, ntru ntunecarea nepriceperii. Aducndu-i aminte de toate acestea, s-i par ru i s nelegi c toate au fost ngduite prin purtarea de grij a lui Dumnezeu, pentru ca s te smereti. C zice Grigorie Sinaitul: de nu va fi lsat omul s fie biruit i stpnit, s fie supus patimilor, gndurilor i duhurilor, s fie biruit i s nu aib nici un ajutor, nici de la Dumnezeu, nici de lucruri, nici de la altcineva, aa nct aproape s ajung la dezndjduire, n toate fiind silit, nu se poate umili, nici nu se socoate pe sine mai prejos dect toi cei mai de pe urm i tuturor rob, ba i mai ru dect toi dracii, de care este silit i biruit. Aceasta este purtarea de grij a lui Dumnezeu, cea mai nainte vztoare i smerirea prin pedeaps. Prin aceasta ne d Dumnezeu darurile Sale cele nalte, ia aminte cu fric la acestea: de nu-i vei smeri nelepciunea ta, te prsete harul i cazi desvrit n lucrurile n care eti ispitit numai cu gndul. Cci cu puterea harului i nu cu a ta faci faptele cele bune. El este cel ce te poart pe palmele sale, ferindu-te de toi mpotrivitorii.

S lum aminte i la acest lucru: ca nu cumva din pricina noastr s se ntreasc asupr-ne gndurile cele viclene, nevieuind noi dup porunca lui Dumnezeu i fiind n rzvrtire i fr paz. Cci, dup Dumnezeietile Scripturi, cu mult rvn i nevoin trebuie s ne ntrim toat vieuirea noastr, petrecnd toat vremea pe ct va fi cu putin, n smerenie cu bun cuviin, toat nevoina fcnd-o pentru dragostea de Dumnezeu i cu dorul de mntuire cu adevrat. i tot lucrul Domnului s-l facem fr de lenevire i cu nevoin.

CUVNTUL 4 Despre ntrirea a toat lucrarea Vieuirii noastre

n aceasta se cuprinde vieuirea noastr de totdeauna: n toate s petrecem numai n lucrul lui Dumnezeu cu sufletul i cu trupul, cu lucrul cu cuvntul i cu gndul, pe ct va fi cu putin. C zice fericitul Filotei: "n ce chip fiind noi n lume eram supui nelciunii pcatului cu toat mintea i simirea, tot aa se cade ca i acum, cnd ne-am apropiat de vieuirea cea dup Dumnezeu, s slujim lui Dumnezeu cel Viu i adevrat, dreptii i Voii Lui". ai s mplinim sfintele Lui porunci, deprtndu-ne cu totul de toate relele, dup Scriptura care zice: "Ctre toate poruncile Tale m-am ndreptat i toat calea nedreptii am urt". Aadar, sculndu-ne din somn, mai nti preamrete pe Dumnezeu i mrturisete-te Lui. Apoi mplinete aceste lucrri: rugciunea, cntarea, citirea, lucrarea cu minile i altceva. S ai ntotdeauna mintea n bun cucernicie i n ndejde ctre Dumnezeu, nzuind ca pe toate s le faci numai pentru buna Lui plcere i nu pentru slav deart i pentru plcerea oamenilor, tiind adevrat c Dumnezeu este cu noi cel ce este pretutindeni i toate le plinete. Oare nu aude cel ce zidete urechea i cel ce zidete ochiul nu le vede pe toate? i ferete-te de crtire, de osndire, de cuvinte dearte i de pricinire. De asemenea, la mncare i la butur fii cu fric de Dumnezeu, iar mai vrtos n vremea somnului, s fii cu bun cuviin nluntru cu gndul, iar afar cu toate mdularele bine acoperite. Cci acest somn de puin vreme este chipul somnului celui venic, adic al morii. Culcarea pe pat socotete-o aezare n mormnt. n toate acestea i ntotdeauna s avem pe Dumnezeu naintea ochilor, dup cum a zis David: "Mai nainte am vzut pe Domnul naintea mea pururea, c de-a dreapta mea este ca s nu m cltesc". Cine face aa ntotdeauna, n rugciune se afl. De are cineva trupul sntos, se cade s-l slbeasc cu post, cu priveghere i cu lucrare ostenitoare, fie cu lucrul minilor, fie cu metanii, s se sileasc a supune trupul sufletului i cu Darul lui Dumnezeu s-l izbveasc din patimi. Iar dac trupul este slab, s-l chiverniseasc dup putere. Dar pentru rugciune i cel slab i cel neputincios niciodat s nu fie fr de grij, chiar i la treaba trupeasc, mintea s se roage n ascuns, pentru c i aceasta se cade a se svri cu fric. Ostenelile trupeti se vor svri de cei

sntoi dup puterea fiecruia. Dar toi cei ce sunt n mare neputin, s se osteneasc cu gndul, s aib mintea ntru bun cucernicie, cu ndejde la Dumnezeu i s poarte grij de dragostea Lui. De asemenea i fa de vecinii notri se cade a ne purta, dup porunca Domnului, cu dragoste i de vor fi aproape de noi s artm aceasta i cu lucrul i cu cuvntul ct va fi cu putin, cu ajutorul lui Dumnezeu. Iar de vor fi departe de noi, s ne unim cu dnii cu mintea prin dragoste i toat inerea de minte de ru fa de ei s o tergem din inima noastr i cu smerenie s ne supunem sufletul i cu bunvoin s plcem tuturor. De ne va vrea Dumnezeu n acest chip, ne va ierta grealele noastre, ne va primi rugciunile ca pe un dar bun i ne va drui din destul mila sa cea mare.

CUVNTUL 5 Pe scurt, despre cele artate mai sus

Iat cu darul lui Dumnezeu, am spus din Sfintele Scripturi despre lucrarea minii i despre rzboaiele cele de multe feluri, pe care le aduce vrjmaul asupra noastr i despre lupta noastr mpotriva acelora i cum c mare lucrare este a avea mintea fr de gnduri n vremea rugciunii. Apoi am ndrznit a nsemna din Sfintele Scripturi, de ce daruri se nvrednicesc cei ce le lucreaz pe acestea, dei eu nici nu sunt vrednic s m ating de ele. Iat c am mai zis apoi, cu ce s se ntreasc cel ce se atinge de acestea, cum s petreac viaa necltit cel ce se nevoiete cu aceast aleas lucrare, adic cu linitea minii i cu adevrata rugciune. Dup aceasta, dndu-ne Dumnezeu pricepere, vom spune i despre celelalte chipuri de biruin n multe feluri de lupte.

CUVNTUL 6 Despre lepdarea noastr cea de multe feluri i despre biruina asupra celor opt gnduri ptimae

Multe sunt chipurile rzboiului prin care dobndim biruin asupra gndurilor celor viclene, au spus Prinii; fiecare nevoitor, potrivit cu msura la care se afl, putnd

s se roage mpotriva gndurilor, s le rspund mpotriv, s le defaime sau s le izgoneasc. A le izgoni i a le defima pot numai cei desvrii, a le rspunde mpotriv numai cei sporii, iar noi cei nceptori i neputincioi se cade s ne rugm mpotriva lor i s aducem gnduri bune n locul celor viclene. Cci, zice Sf. Isaac, s furm patimile cu chipul faptelor bune. i Petru Damaschin: "S avem agonisin bun pentru lucrul gndurilor" i ali Prini au zis asemenea. Drept aceia, de ne vor supra vreodat gndurile, neputndu-ne noi ruga cu smerenie i cu linite luntric, atunci s ne rugm mpotriva lor i s le schimbm n cele de folos. S vedem din Sfintele Scripturi, cum s le schimbm n cele de folos i cum s ne rugm mpotriva lor. Sfinii Prini ne-au nvat c sunt opt gnduri ptimae cuprinztoare, din care se nasc toate celelalte gnduri ptimae: al sturrii pntecelui, al curviei, al iubirii de argint, al mniei, al ntristrii, al trndviei, al slavei dearte i al trufiei. Fiindc Prinii au pus n fruntea tuturor gndul sturrii pntecelui i noi nepricepuii, ca s nu schimbm rnduiala celor nelepi, vom urma cuvintele lor aa.

CUVNTUL 7 Cel dinti gnd ptima al preasturrii pntecelui

Dac te supr gndul preasturrii pntecelui, aducndu-i aminte de multe feluri de bucate mai dulci i mai de cinste, ca s le mnnci fr trebuin, afar de vreme i peste msur, adu-i aminte mai nti de cuvntul Domnului: "S nu se ngreuieze inimile voastre cu preasturarea i cu beia". Apoi chemnd n ajutor pe nsui Domnul i rugndu-L, cuget la ceea ce au zis Prinii: c aceast patim la clugri este rdcina a tot rul i mai ales a curviei. Chiar de la nceputul vieii, omul cel dinti, strmoul nostru Adam, prin aceasta a clcat porunca: c atingndu-se de mncarea cea nengduit lui, a czut din Rai i a adus moarte ntregului neam omenesc, precum este scris: "Frumos era la vedere i bun la mncare rodul ce m-a omort". De atunci i pn n ziua de astzi, muli ascultnd de pntece, au czut n mare cdere, precum spune Sfnta Scriptur. Zice Marele Varsanufie: "S tii c mncrurile cele cu dulcea i cu bun miros se prefac n gunoi i n rea putoare i fr de nici un folos; de aceea ocrte-te pe sine-i c pofteti cele ce degrab se fac din dulcea i bun mirosire n aa de urt putoare. Astfel mprtetete din bucate cu msur i la vreme cuvenit i aa vei birui patima". Despre msura mncrii aa au zis Prinii: "Dac i va pune cineva rnduial ct s mnnce pe zi i va vedea c este prea mult i l ngreuneaz mncarea, ndat se

mai mpuineaz msura. Iar de va vedea c este prea puin i nu-i ajunge pentru mplinirea trupului, nu pentru dulcea ci pentru trebuin s mai adauge puin. Aa cred cnd cu bun chibzuin s-i pun msura ct este de nevoie pentru trebuina trupului. Astfel mnnc mulumind lui Dumnezeu iar pe sine ocrndu-se, ca unul ce nu este vrednic de acea puin mngiere. ns nu este cu putin a gsi o singur msur pentru toi, deoarece este mare deosebire ntre un trup i un altul n privina triei, aa cum se deosebete arama i fierul i ceara. Cea mai bun msur pentru cel de curnd nceptor este s se scoale de la mas puin flmnd. De va mnca ntru ndestularea sturrii i aceasta este fr de pcat, iar de se va stura ct de puintel, s se ocrasc pe sine i aa cderea s o ntoarc n biruin. Despre vremea mncrii, au zis Prinii c se cade a posti pn n ceasul al noulea; iar de va vrea cineva s posteasc mai mult, st la voia sa, ns timpul cel mai potrivit este dup dou ceasuri de la trecerea soarelui de amiaz. Ceasul al noulea e potrivit toamna i primvara, cnd zilele sunt deopotriv de lungi pe cnd vara i iarna, zilele i nopile se lungesc sau se scurteaz foarte mult n prile dinspre miaznoapte i nu-s ca n Palestina sau n Vizantia. De aceea se cade a face potrivit cu vremea precum este cu cale, iar n zilele n care nu este post a pune mai devreme ceasul mncrii i de va fi nevoie, a gusta i seara puin. Ct privete felurimea mncrurilor, se cade a lua cte puin din toate bucatele care se afl fie ele i mai dulci. Aceasta este prerea celor nelepi, zice Grigorie Sinaitul, i nu pe unele a le alege iar pe altele a le lepda. Ca i Dumnezeu s fie mulumit de noi i s scpm de nlarea sufletului. Cci, aa scpm i de nlare i nici nu lepdm ceva din cele fcute bune de Dumnezeu. Cei slabi la credin i la suflet ns, este bine s se fereasc de cele dulci. Pentru c nu cred ei c Dumnezeu i pzete, de aceea Apostolul le-a poruncit s mnnce verdeuri. Iar dac cineva din cauza firii sale sau a vre-unei neputine este vtmat de unele bucate, s nu le mnnce n sil, ci s mnnce numai pe cele ce i fac bine. C nu se cade, zice Marele Vasilie, ca cu bucatele cu care hrnim trupul, cu acela s-l i luptm. n ce privete deosebirea trupurilor, cine are trup sntos i tare, s-l osteneasc pe el dup putin, ca s se izbveasc de patimi i s-l supun sufletului, cu Darul lui Dumnezeu. Iar de este neputincios i slab, s-l odihneasc puintel, ca s nu cad cu totul. Cel ce se nevoiete, se cade s fie n lips att la mncare ct i la butur: s nu se sature i s nu mnnce fr untdelemn. Iar cnd vrjmaul ne lupt trupul, se cade i mai mult a posti, deoarece muli nenfrnndu-i pntecele au czut n patima necureniei i n groapa cea nespus a spurcciunii. Fiind ns pntecele n buna rnduial a nfrnrii, este deschis calea tuturor faptelor bune. "C de-i vei nfrna pntecele, zice Marele Vasilie, vei intra n Rai, iar de nu-l vei nfrna, te faci arvun morii"

Cnd cineva din pricina ostenelii drumului sau a altui oarecare lucru greu va aduga puintel la obinuita mncare, lucrul nu este cu defimare, deoarece l-a fcut cu socoteal i dup putere.

CUVNTUL 8 Gndul al doilea, al curviei

Mare lupt avem mpotriva duhului curviei, foarte cumplit i ndoit: n suflet i n trup. De aceea se cade s ne nevoim tare ntotdeauna a ne pzi inima de acest gnd, cu atenie i cu trezvie. Iar mai ales s ne nevoim la Sfintele Srbtori, cnd voim s ne mprtim cu Sfintele Taine, cci atunci se silete vrjmaul n tot chipul, s ne spurce mintea noastr. Cnd ne bntuie aceste gnduri, se cade s ne ntrim n frica de Dumnezeu i s ne aducem aminte c nimic nu se poate ascunde de la faa Lui, nici gndirea cea mai subire a inimii, ci pe toate le judec i le cerceteaz Domnul. S ne mai aducem aminte de fgduina pe care am fcut-o naintea ngerilor i a oamenilor, de a petrece ntru ntreaga nelepciune i n curie nu numai a omului din afar, ci i omul cel ascuns al inimii s petreac curat de gndurile cele spurcate. Lucrul acesta este de mult pre i plcut naintea lui Dumnezeu. Iar cel ce de voie se ndulcete cu gndul curviei i mult vreme se spurc pe sine, acela curvete n inima sa i se ntmpl s ajung i la fapt cu lucrul. Prinii au zis c nici o alt greeal nu este ca aceasta, de aceea se numete cdere, cci pe cel czut l face fr ndrzneal i l duce la dezndejde. De aceea mi se pare de folos ca n vremea rzboiului curviei s cugetm n ce fel de Cin i rnduial ne aflm; c purtm chip ngeresc i cu aceast mpuiciune ne pngrim contiina i necinstim acest chip sfnt. De asemenea s ne gndim i la ruinea i la nfruntarea cea de la oameni ca mcar aa s lepdm acest gnd necuvios. C oare n-am voi mai bine s murim dect s ne vad oamenii n astfel de spurcciune, i ruine?! Astfel s ne nevoim n tot chipul ca s lepdm aceste gnduri i s avem ntotdeauna mare i nfricoat biruin asupra lor. i s ne rugm lui Dumnezeu cu struin, precum ne nva Sfinii Prini. Maxim Mrturisitorul poruncete s ne rugm, mpotriva gndurilor curviei, cu cuvintele lui David: "Cei ce m prigonesc, acum m-au nconjurat. Bucuria mea, izbvete-m de asupritorii mei!". Ioan Scrarul ne nva a striga: "Dumnezeule, spre ajutorul meu ia aminte i cele ce urmeaz, artnd cum trebuie a ne ruga mpotriva acestor gnduri. i zice, s chemm n ajutor pe cei ce s-au nevoit pentru ntreaga nelepciune i curie, aa cum a poruncit Daniil Schiteanul fratelui aceluia ce era luptat de curvie, s cheme n ajutor pe Mucenia Tomaida, care a fost ucis pentru curie i s zic aa: "Dumnezeule, pentru rugciunile Muceniei Tomaida, ajut-m!". Care lucru fcnd fratele a fost izbvit de patima curviei.

Avnd noi aceast mrturie, aa s ne rugm i s chemm n ajutor pe cei care i aflm n Sfintele Scripturi, c s-au nevoit pentru ntreaga nelepciune i curie. Iar dac rzboiul bntuie tare, atunci scoal-te degrab, ridic minile i ochii la cer i te roag precum a poruncit Grigorie Sinaitul i Dumnezeu va izgoni gndurile spurcate. Roag-te aa precum zice Sf. Isaac: "Tu, Doamne, eti puternic i a Ta este biruina. Tu, Doamne, lupt-te acum i biruiete pentru noi!". F precum nva Sf. Ioan Scrarul: strig ctre cel ce poate s mntuiasc, nu cu vorbe meteugite, ci cu cuvinte smerite zicnd: "Miluiete-m, Doamne, c neputincios sunt!" i vei cunoate puterea Celui de Sus i pe cei nevzui nevzut i vei goni. Bate ntotdeauna pe cei ce se lupt cu numele lui Iisus, c nu este arm mai tare ca aceasta nici n cer nici pe pmnt. Zice tot Scrarul c dracul caut vreme potrivit asupra noastr, cnd nu ne putem noi ruga trupete mpotriv i atunci mai ales ne lupt pe noi. Ia aminte dar, clugre, cu tot dinadinsul la aceste gnduri n vremea rzboiului cel cumplit, precum mai nainte am artat, ridicnd ochiul trupete sau sufletete, mpotriva vremii i puterii tale. De vei face aa, vei cunoate c nu cu puterea ta, ci cu puterea Celui de Sus se biruiesc aceste gnduri, cu nevzut i desvrit ajutor. Iar de te vei lenevi, apoi te vei ruina avnd contiina spurcat i fiind biruit de dnsele. S nelegem, au zis Prinii i aceast rea meteugire a vrjmaului: dac vreodat i va aduce n minte chipuri muiereti frumoase i ie i se va prea c nu este cu patim, degrab s le tai pe ele, c de vei zbovi ntr-nsele ndat neltorul arpe ntorcnd gtul, l surp n pofte urte i spurcate. Uneori i singuri ne amrm din pricina gndurilor de curvie i lund seama la ele ne defimm pentru c poftim aceste mpuiciuni, asemenea dobitoacelor. Iar dac sunt i peste cele fireti, suntem mai ru i dect dobitoacele. Ci noi i de acestea s ne ferim, mai ales cei ce au nceput de curnd, ca nu cumva zbovind noi n aceste gnduri, ca i cum ne-am lupta cu ele, s ne aflm lucrnd patimi. De aceea, e mai bine s tiem cu totul orice aducere aminte. Numai cei puternici, care s-au deprins n puterea dumnezeiasc s-i pun n rnduial gndurile, numai ei pot zbovi la aceste gnduri. Pzete-te de prerea i de vorbirea cu femeile, fugi de petrecerea cu cei tineri i de vederea celor cu chip muieresc i cu fee netede. Cci acestea sunt laul diavolului asupra clugrului, precum au zis Prinii. i de va fi cu putin s nu te afli mpreun cu ei aparte, precum zice Marele Vasilie, nici la mare trebuin, pentru c nimic nu este mai de pre dect sufletul, pentru care a murit Hristos. Ferete-te s mai auzi vorbe necuviincioase, care pornesc patimile.

CUVNTUL 9 Gndul al treilea al iubirii de argint

Boala iubirii de argint, au zis Prinii, se face n afar de fire, din puintatea credinei i din greit nelegere. De aceea, nu mic nevoin ne trebuie mpotriva acestei

patimi, dac lum aminte de sine, cu fric de Dumnezeu i voim cu adevrat mntuirea. Iar dac patima se va ntri n noi, se face mai rea dect toate, iar de ne vom supune ei, ne duce la atta pierzanie nct Apostolul a numit-o "rdcina a tot rul", adic a mniei, a ntristrii i a celorlalte. Ba i "slujire de idoli" a numit-o pentru c muli din pricina iubirii de argint au czut nu numai din viaa cretineasc, ci s-au pgubit i sufletete i trupete precum ne spune Sfnta Scriptur. Iar Prinii spun c cel ce adun aur i argint i ndjduiete spre sine, nu crede c Dumnezeu se ngrijete de dnsul. nc i aceasta zice Sfnta Scriptur: "De va fi cineva stpnit de una din aceste dou patimi, de mndrie sau de iubirea de argint, pe unul ca acela nu-l mai lupt diavolul cu alte patimi, de vreme ce destul i este lui spre pierzanie aceast singur patim". De aceea s ne pzim de aceast patim pierztoare i strictoare de suflet i s ne rugm lui Dumnezeu s izgoneasc de la noi duhul iubirii de argint. i nu numai de argint i de aur s ne ferim, ci i de tot lucrul cel afar de trebuin pentru mbrcminte, nclminte, zidirea chiliei, de vase i de unelte. Toate acestea s nu fie de mult pre i nfrumuseate ci lesne de aflat i fr de tulburare, ca nu cumva din pricina lor s cdem ntru nvluirile lumeti. Iar adevrata lepdare de iubirea de argini, de iubirea de lucruri i de poftirea acestora, st nu numai n a nu avea agonisire de avere, ci n a nu le pofti nicidecum. Aceasta ne duce pre noi spre curia sufleteasc.

CUVNTUL 10 Gndul al patrulea al mniei

De te supr gndul mniei, silindu-te s ii minte rul, mpingndu-te spre urgie i s rsplteti cu ru celui ce te-a scrbit atunci adu-i aminte de cuvntul Domnului, care a zis: "De nu vei ierta fratelui vostru din toat inima grealele lui, nici Printele vostru cel Ceresc nu va ierta grealele voastre". Deci, tot cel ce voiete s ia iertare grealelor sale, este dator el mai nti s ierte din inim fratelui su. Cci aa ne-a poruncit Dumnezeu s-i cerem iertare de greelile noastre, precum i noi iertm. i de nu vom ierta noi, artat este c nici nou nu ni se va ierta. Aa trebuie neles cuvntul Prinilor, c rugciunea celui ce se mnie nu este primit, chiar de ar nvia un mort. Prinii au spus aa, nu pentru c cel mnios ar putea s nvie un mort, ci pentru ca s arate urciunea rugciunii lui. De aceea, cu nici un chip nu ni se cade nou s ne mniem, nici s facem vreun ru fratelui, nu numai cu lucrul sau cu cuvntul, ci nici cu chipul. C poate cineva i numai cu cuttura s scrbeasc pe fratele su, precum au zis Prinii. Iar biruina deplin asupra gndurilor mniei este a te ruga pentru fratele care te-a scrbit precum poruncete cuviosul Dorotei i zice aa: "Dumnezeule, ajut fratelui meu, i pentru rugciunile lui mntuiete-m pe mine pctosul". Cci a te ruga pentru fratele nseamn dragoste i miluire, iar a chema n ajutor rugciunile lui nseamn smerenie. i s-i facem lui bine ct va fi cu putin, cci aa mplinim porunca Domnului care zice: "Iubii pe vrjmaii votri, facei bine celor ce v ursc i rugai-v pentru cei

ce v supr i v prigonesc". Celor ce fac astfel, Domnul le-a fgduit rsplat mai mare dect celorlali, cci le-a fgduit nu numai mpria Cerurilor, vreo mngiere sau druire ca acelora, ci nsi motenirea fiiasc, pentru c zice: "Vei fi fiii Printelui Vostru din ceruri". i nsui Domnul nostru Iisus Hristos care a rnduit aceast porunc i a fgduit aceast mare rspltire, a i mplinit ceea ce a nvat, dndu-ne nou pild s o facem i noi pe ct va fi cu putin. Cte ruti a rbdat El de la evrei, pentru noi pctoii i nu numai c nu s-a mniat, ci se ruga pentru dnii Tatlui zicnd: "Printe iart-le lor pcatul acesta!". De asemenea, toi sfinii au aflat harul cltorind pe aceast cale, nerspltind cu ru celor ce-i scrbeau i fcndu-le bine, rugndu-se pentru ei i acoperindu-le greeala cnd o vedeau i cu mil nvndu-i pe dnii.

CUVNTUL 11 Gndul al cincilea al ntristrii

Nu puin lupt avem de dus mpotriva duhului ntristrii, de vreme ce arunc sufletul n pierzare i dezndejde. De va fi ntristarea de la oameni, se cade a rbda cu bucurie, iar pentru cei ce ne-au scrbit s ne rugm, cum am spus mai nainte, tiind cu adevrat c toate cele ce ni se ntmpl, nu se fac fr purtarea de grij a lui Dumnezeu, i toate ce ni le trimite Domnul, nu le trimite dect spre folosul i mntuirea sufletului nostru. Dei n vremea de acum ni se pare c nu ne sunt de folos, dar mai pe urm ne vom ncredina c ne este de folos ceea ce ne rnduiete Dumnezeu, iar nu ceea ce voim noi. Deci s nu cugetm omenete ci s credem din tot sufletul c ochiul lui Dumnezeu este atotvztor, pe toate le vede i nimic nu ni se ntmpl fr voia Lui. Din mila Sa ni se ntmpl s ne nvredniceasc de rsplat, c fr de ispitire nimeni nu s-a ncununat vreodat. De aceea, pentru toate s aducem mulumire lui Dumnezeu ca Dttorul de Bine i Mntuitorul nostru, cci zice: "gura care binecuvnteaz va primi de la Dumnezeu i n inima care mulumete va intra Harul" (Sf. Isaac). S ne pzim dar, a crti asupra celor ce ne ntristeaz i s ne rugm precum zice acelai Sfnt: "Dumnezeu poart toate neputinele omului iar cel ce crtete pururea, nu va rmne nepedepsit". Se cade ns s avem ntristarea cea folositoare pentru pcatele fcute, tiind cu adevrat c nu este pcat care s biruiasc iubirea de oameni a lui Dumnezeu, care iart pe cei ce se pociesc i se roag. Aceast ntristare este amestecat cu bucurie i face pe om rvnitor spre tot binele i rbdtor n toat durerea. "C ntristarea cea pentru Dumnezeu, zice Apostolul, lucreaz negreit pocina ntru mngiere, iar ntristarea cea adus de draci, s o lepdm de la inim ca i celelalte patimi rele i s o dezrdcinm din ea cu rugciunile,

cu cetirea i cu mprtirea din dumnezeietii Prini. Cci ntristarea care nu este pentru Dumnezeu, este pricin a tot rul i de va zbovi ntru noi, ndat cuprinzndu-ne dezndejdea, face sufletul pustiu i trndav, slab i lenevos spre rugciune i cetire.

CUVNTUL 12 Gndul al aselea al trndviei

De se va ntri prea mult trndvia asupra noastr, n mare rzboi este cuprins sufletul. Cumplit este acest duh i strns legat cu duhul ntristrii i bntuie mai ales pe cei ce se afl n singurtate. Cci cnd se ridic valuri grele asupra sufletului, n acel ceas omul socotete c nu se va izbvi niciodat din aceasta. Cci i aduce vrjmaul astfel de gnduri: dac azi este aa de ru, apoi n zilele urmtoare i mai amar va fi. ai-i pune lui n gnd c este prsit de Dumnezeu, c i se ntmpl aceasta fr a Lui purtare de grij i c numai lui i se ntmpl, iar altora nu li s-a ntmplat i nici nu li se va ntmpla. Ci nu este aa, nu este! Cci nu numai nou, pctoilor, ci i sfinilor Lui, care bine au plcut din veac, Dumnezeu ca un printe iubitor de fii, din dragoste le aduce toiagul cel duhovnicesc, pentru sporirea faptelor cele bune. Dar dup acestea, degrab i fr ndoial vine schimbarea, cercetarea i mila lui Dumnezeu. i dup cum n acel ceas foarte cumplit, omului i se pare c nu va mai putea duce lupta vieuirii celei bune, ci toate buntile i se par urte prin lucrarea vrjmaului, tot aa n urma schimbrii, toate i se par bineplcute, iar cele ntristtoare ca i cum nu ar fi fost nimic. Ba se face mai nevoitor ntru cele bune, se minuneaz de aceast schimbare i nicidecum nu se va mai abate din calea faptelor bune. i cunoate omul c Dumnezeu din mila sa cea mare rnduiete unele ca acestea aducndu-i-le lui din dragostea Sa spre folos i spre nvtur. De aceea, se cuprinde cu dragoste de Dumnezeu, tiind cu adevrat c Domnul este credincios i niciodat nu va ngdui s fim ispitii mai presus de puterile noastre, cci, fr ngduina lui Dumnezeu, vrjmaul nici un ru nu ne poate face. Fiindc nu necjete sufletul pe ct i este lui voia, ci pe ct i ngduie Dumnezeu. Cu aceast nelegere, omul se nelepete din ispitire i vznd schimbrile cele ce au fost mai nainte, rabd brbtete cumplitele ncercri. Cci aa i arat clugrul dragostea de Dumnezeu, rbdnd brbtete i prin aceasta vine ntru sporire. C nimic nu pregtete clugrului attea cununi, ca lupta cu trndvia, dac se va nevoi fr pregetare ctre Dumnezeiasca lucrare, zice Sf. Ioan Scrarul. Iar n vremea nfricoatului rzboi, se cade a ne ntrarma mpotriva duhului nemulumirii i a ne teme de hul, cci cu acestea ne lupt vrjmaul n acest timp. C se umple atunci omul de ndoial i de fric i i aduce n minte vrjmaul c nu-i cu putin s fie el miluit de Dumnezeu, s dobndeasc iertare, s fie izbvit i mntuit de munca venic. Ba i alte gnduri rele i vin, care nici nu se pot scrie, i de va voi s citeasc sau s lucreze, nu-l las pe el.

De aceea, n aceast vreme s ne pzim cu trie de dezndejde i s nu neglijm rugciunea. S cdem la rugciune cu faa la pmnt, cci foarte folositor este lucrul acesta i s ne rugm precum zice Marele Varsanufie: "Doamne, ajut-mi mie pctosului! Dumnezeule, vezi ntristarea mea i m miluiete!". Sau cum nva Sfntul Simeon, Noul Cuvnttor de Dumnezeu: "Stpne, nu lsa asupra mea ispitire mai presus de puterea mea, nici ntristare, nici durere, ci m izbvete i-mi d trie ca s pot rbda cu mulumire". Sau ridicnd ochii spre cer i minile ntinzndu-le spre nlime, s ne rugm precum nva fericitul Grigorie Sinaitul la aceasta patim, cci pe aceste dou patimi, curvia i trndvia le-a numit el cele mai grele. Aa nevoindu-ne s ne silim pe ct va fi cu putin, la cetirea i la lucrarea minilor, care sunt de mare ajutor n acest rzboi. Uneori se ntmpl c nici de aceasta nu las patima pe nevoitor s se apropie. Atunci este nevoie de mare trie i de nevoin din toat inima spre rugciune. Iar mpotriva duhului nemulumirii i hulei zi aa: "Du-te de la mine, satano! Domnului Dumnezeului meu m nchin i numai Lui voi sluji, iar toate cele dureroase i cu ntristare le primesc cu mulumire, ca unele ce sunt trimise de Dnsul, spre pierderea grealelor mele, precum este scris: <<Mnia Domnului voi rbda, cci am greit naintea Lui>>. Iar nemulumirea i hula se vor ntoarce asupra capului tu i tu vei da seama de ele. Deprteaz-te dar de la mine, s te surpe Dumnezeu, cel ce m-a zidit dup chipul i asemnarea Sa". De te va mai supra i dup acestea, treci la alt lucru omenesc sau duhovnicesc, ntrindu-te ntru rbdare i ndejde, cci de acestea se cade s se apuce sufletul, cel ce vrea s plac lui Dumnezeu, precum scrie Sfntul Macarie. Cci acesta este meteugul rutii vrjmaului, ca s ne aduc trndvia i s ne deprteze sufletul de ndejdea lui Dumnezeu. Dar Dumnezeu niciodat nu las sufletul care ndjduiete ntru El s fie biruit de asuprire, de vreme ce El tie toate neputinele noastre. Cci dac oamenii tiu ct povar poate purta catrul, ct asinul, ct cmila i pune pe fiecare numai ct poate duce, asemenea i olarul tie ct foc s dea vaselor, ca nici mai mult trecnd s nu crape, nici nainte de vreme scondu-le s nu rmn netrebnice, deci dac oamenii au atta pricepere, au nu cu mult mai mult i nemsurat mai mult este nelepciunea lui Dumnezeu, care tie ce ispitire i ct s cerce pe fiecare suflet, ca s fie bun treab pentru mpria lui Dumnezeu? i nu numai de rsplata cea viitoare ne nvrednicete ci i aici de mngierea Sfntului duh. Acestea tiindu-le noi, s rbdm cu brbie n tcerea chiliei. Uneori ns omul se folosete mai mult din vorbirea cu alii, precum zice Marele Vasilie. Cci zice: "Adeseori bntuii de trndvie, mergeau la alii n vreme potrivit i fr vinovie i vorbirea poate s strice ntru oarecare msur aceast patim a trndviei". Astfel nevoitorul ntrindu-se puin se apropie cu mai mult dragoste de lupta cea bun. Dar rbdarea n linite este mai de folos, zic Prinii care cunosc aceasta din cercare.

CUVNTUL 13

Gndul al aptelea al slavei dearte

Mult trezvie trebuie s avem mpotriva duhului slavei dearte, care foarte pe ascuns i cu mult meteugire ne fur aezarea noastr i face fr de sporire pe clugr, srguindu-se s strice lucrul nostru, ca s nu fie pentru Dumnezeu, ci pentru slava deart i pentru plcerea oamenilor. De aceea n toat vremea s ne ispitim cu dinadinsul, cu simirea i cu gndul, ca s facem lucrul nostru pentru Dumnezeu i pentru folosul sufletesc i n toate s fugim de lauda oamenilor, aducndu-ne aminte de-a pururea de ceea ce s-a zis prin Sf. David: "Domnul a risipit oasele celor ce plac oamenilor". Astfel s izgonim ntotdeauna gndurile ce ne laud i ne silesc s facem ceva spre plcerea oamenilor i cu tot dinadinsul s nzuim ca toate s le facem pentru Dumnezeu. Dac are cineva bun aezare duhovniceasc i totui uneori, din neputin este biruit fr de voie cu gndul, s se mrturiseasc, rugndu-se Domnului i atunci ntoarce gndurile de la slava deart i este iertat. Iar de vrem s meteugim ceva mpotriva slavei dearte, s facem aa: s ne aducem aminte de plngerea i de rugciunile noastre de mai nainte i de nfricoata stare naintea Judecii, dac le-am avut pe acestea cndva, iar de nu, s ne gndim la ieirea noastr din via i aa vom izgoni neruinata slav deart. Iar dac nici aceasta nu o vom putea, s ne temem mcar de ruinea care urmeaz slavei dearte. Cci zice Sf. Ioan Scrarul: "Cel ce se nal mai nainte de ispitirea cea viitoare, negreit se va smeri". Iar dac va ncepe cineva s se laude, sau dac vrjmaii cei nevzui ne vor aduce gnduri de slav deart, artndu-ne pe noi vrednici de cinste, de slav i de scaune nalte, ca i cum am fi vrednici mai de cinste dect alii, ndat s ne aducem aminte de grealele noastre sau de altceva mai ru pe care l tie cugetul nostru i s zicem: "Oare suntem vrednici de laud, noi care facem unele ca acestea?" i ndat ne vom afla nevrednici de acele laude omeneti i gndurile drceti vor fugi de la noi i mai mult nu ne va mai supra cu putere, zice Nichita Stitat. Iar dac nu gseti la tine lucruri rele, gndete-te la poruncile pe care trebuie s le mplineti i te vei afla ca o ap mic fa de noianul mrii. Astfel, necontenit i n tot chipul s ne nevoim a ne pzi de slava deart. Iar dac nu ne vom trezi, ci ne vom nvoi mult vreme cu gndurile slavei dearte, aceasta ntrindu-se, nate nebgarea de seam i mndria, care este nceputul i sfritul tuturor rutilor.

CUVNTUL 14 Gndul al optulea al mndriei

Despre nlare ce vom zice? C dei are multe numiri: slav, inim nalt, trufie i altele, dup cum o numesc Prinii, toate spun acelai lucru i toate sunt prea ticloase, dup cuvntul Scripturii care zice c Domnul st mpotriva celor mndri i urt este cel cu inima nalt naintea lui Dumnezeu i necurat se numete. Deci, dac acel mndru are pe Dumnezeu mpotriv, ca unul ce l scrbete i este necurat naintea Lui, cum mai poate el atepta de undeva vreun bine i cine l va milui pe el? i cine l va curi? De aceea, i numai a gri de aceasta este lucru ticlos. C cel ce este biruit de mndrie, singur i este siei drac i potrivnic i ntotdeauna i are cu sine gata pierzarea. De aceea trebuie s ne temem i s ne cutremurm de patima mndriei. S fugim de ea ntotdeauna i s cugetm ntru sine c fr de ajutorul lui Dumnezeu nu se poate face nici un bine. Iar dac Dumnezeu ne va prsi, vom fi vnturai de diavol ca frunza de furtun i ca praful de vnt, vom fi de batjocura lui i de plnsul oamenilor. nelegnd acest lucru, s ne petrecem viaa cu mai mult smerenie. Iar nceputul acesteia este a te socoti mai prost dect toi oamenii i mai spurcat dect toat fptura i de te purta ca i cum ai fi czut n cele peste fire, ca i cum ai fi mai ru i dect dracii, cci eti biruit i robit de dnii. Astfel, la mas i la adunri i n mijlocul frailor, s alegi locul cel mai de jos, s pori hainele cele mai proaste i s iubeti lucrurile cele mai fr cinste, pe frai s-i ntmpini cu grabnic i plecat nchinciune, s iubeti tcerea i s nu te nali n vorbe s nu fii iubitor de pricire n cuvinte, s nu voieti s se fac dup cuvntul tu, chiar dac i s-ar prea c este bun. Cci au zis Prinii pentru cei ce au nceput de curnd: "omul cel dinluntru se arat prin cele din afar", zice Marele Vasilie: "s nu crezi c are bun aezare luntric". Cu aceasta se biruiete slava deart i mndria i petrece smerenia, adic cu dosirea de sine i zicnd dup cuvntul lui Grigorie Sinaitul: "De unde tiu eu cu dinadinsul, pcatele oamenilor, cum sunt i cte sunt? Dac m-au ntrecut sau sunt ca ale mele? Din pricina netiinei noastre, o Sfinte, suntem mai prejos dect toi oamenii, ca nite pmnt i cenu sub picioarele lor. i cum s nu m socotesc pe mine mai spurcat dect toat fptura? C i acestea se afl n stare fireasc, aa cum a fost fcut, iar eu prin nenumratele mele frdelegi m aflu n cele peste fire. Cu adevrat Soarele i dobitoacele sunt mai de cinste dect mine pctosul, iar eu sunt mai prejos dect toi cci m aflu n iad mai nainte de moarte". i cine nu tie din trire c cel pctos este mai ru dect dracii, ca unul ce este rob i asculttor lor. n adevr, fiind ncuiat cu dnii n adncul ntunericului, cel stpnit de draci este mai ru dect dnii. Pentru aceasta, ticloase suflete, vei moteni adncul mpreun cu dnii. Deci, cum te poi socoti c eti drept, cnd locuieti n pmnt i ntru ntuneric nc nainte de moarte? Te neli cu mintea, fiind pctos i spurcat i drac te faci pe sine-i cu lucrurile cele rele. Amar de sminteala i nelciunea ta, cine ru, necuratule, i cu totul spurcatule, c pentru aceasta vei fi aruncat n foc i n ntuneric. Este i o mndrie clugreasc i anume cnd omul se mndrete pentru viaa lui cea cuvioas, pentru multele osteneli i nevoine pe care le-a fcut, pentru necazurile pe care le-a rbdat i pentru faptele cele bune. Sau c are nume bun n locul n care se afl, c mnstirea sa este mai bun i c are mai muli frai. Aceast mndrie, au zis Prinii, este dup obiceiul mirenilor, care se laud cu satele, cu moiile, cu agoniseala multor averi i cu nmulirea lor. Ce s mai zicem c sunt unii care se nal cu lucruri de

nimic: cu buna glsuire a cuvntului, cu frumuseea cntrii sau cetitului? Ce rsplat poate avea omul pentru acestea, pe care le are din fire i pentru care nu s-a ostenit cu nimic? Alii se nal pentru priceperea lucrurilor cu minile, dar i aceasta este asemenea cu celelalte. Ba sunt unii care se mndresc c au avut n vreo dregtorie sau cinste lumeasc i c au rubedenii slvite. Dar i aceasta este nebunie cci acestea trebuie a le ascunde. Iar dac cineva va fi ludat sau cinstit pentru vieuirea sa clugreasc i acest lucru este de ruine, cci se nal cu aceasta, nlarea sa ntru ruine este. Iar dac gndurile de slav deart i de mndrie vin pentru faptele cele bune ale vieuirii, pe acelea nu le putem birui dect rugndu-ne lui Dumnezeu i zicnd: "Stpne, Doamne i Dumnezeul meu, deprteaz de la mine duhul slavei dearte i al mndriei, iar duhul smereniei druiete-l mie, pctosului. i dosdete-te pe sine-i, precum am spus mai nainte". C zice Scrarul: "Dac te dosdete pe sine cu adevrat naintea Domnului, vei strica slava deart i mndria ca pe o pnz de pianjen". Iar despre mndrie, Sf. Isaac zice: "Nu judec nici nu pedepsete Dumnezeu pe om numai ct i-a dat el seama de acest gnd sau dac a fost cumva biruit cu mintea ntro clip fr de voie, ci numai atunci cnd se nsoete cu el". Cci de ne vom mpotrivi patimii, s fim ncredinai c nu ne cere socoteal Domnul pentru aceast nepurtare de grij, ci numai pentru mndria pe care o primete mintea, ca i cum i s-ar cuveni i se folosete de ea. Iar mai ales va fi osndit omul de va nchipui patima cu cuvntul sau cu lucrul. La fel zic Prinii i despre slava deart i despre orice alt patim. Iar Sf. Isaac zice s chemm pe Domnul ntr-ajutor mpotriva tuturor gndurilor rele, de vreme ce nu totdeauna ne putem mpotrivi viclenelor gnduri. C nu este alt ajutor dect Dumnezeu. De aceea, s ne rugm stpnului Hristos cu struin, cu mare suspin i cu lacrimi, zice Nil Sinaitul: "Miluiete-m Doamne, c neputincios sunt, ruineaz Doamne, pe vrjmaul ce m lupt, ndejdea mea, umbrete-mi capul n ziua diavolescului rzboi, biruiete, Doamne, pe vrjmaul ce m lupt i mblnzete cu linitea Ta gndurile ce m tulbur, Cuvinte al lui Dumnezeu!". Iar Teodor Suditul, lund de la David, aa ne ndeamn a ne ruga mpotriva gndurilor celor necurate: "Judec Doamne, pe cei ce m necjesc, biruiete pe cei ce m lupt" i celelalte cuvinte ale psalmului. Scriitorul de cntri zice: "Mintea mea cea risipit adun-o Doamne i inima cea nelenit curete-o, dndu-mi pocin ca lui Petru i suspinare ca vameului i lacrimi ca desfrnatei, ca s-i strig ie: <<Ajut-mi i m izbvete de spurcatele gnduri, c se ridic asupra mea frdelegile mele>>. Ci ndrepteaz-m Doamne, la liman linitit i m mntuiete c foarte m ntristez din pricina neputinelor mele, cum fr voie ptimesc schimbarea fr de voie. Pentru aceasta strig ie: <<Dumnezeiasc Stpnire, Treime Sfnt, ajut-mi mie i ntru bun aezare m ornduiete!>>" Acestea zicnd i alte asemenea din Sfintele Scripturi s chemm ntr-ajutor pe Dumnezeu la tot gndul i la toat vremea de trebuin. Iar El le va izgoni, chiar dac vor mai ncerca s se apropie cndva. Fiindc suntem neputincioi, apoi cnd ne vor bntui gndurile cele viclene, s le certm, s le rspundem mpotriv i s le gonim nu oricum i la ntmplare, ci numai cu numele lui Dumnezeu i cu cuvintele din Dumnezeietile

Scripturi i dup asemnarea Sfinilor Prini. mpotriva fiecrui gnd s zicem aa: "Domnul s te certe!" sau: "Deprtai-v de la mine toi cei ce lucrai frdelegea i v abatei de la mine toi cei ce viclenii, ca s m nv ntru poruncile Dumnezeului meu!". i asemenea btrnului aceluia care zice: "Du-te ticloase, vino iubite!", care cuvinte auzindu-le un frate i prndu-i-se c vorbete cineva, l-a ntrebat zicnd: "Cu cine vorbeai Printe?", la care acela a rspuns: "Goneam gndurile cele rele i chemam pe cele bune". Deci i nou de ni se va ntmpla aa, s zicem acestea i cele asemenea acestora.

CUVNTUL 15 Despre aducerea aminte de moarte i despre nfricoata Judecat i cum s nvm a avea acest gnd n inim

Zic Prinii c ntru luptarea noastr este de foarte mare trebuin i de mult folos s avem neaprat aducerea aminte de moarte i de nfricoata Judecat. Filotei Sinaitul punnd o oarecare rnduial a acestei lucrri zice: "De diminea i pn la vremea mncrii, ndeletnicete-i mintea cu aducerea aminte de Dumnezeu, adic cu rugciunea i cu paza inimii, iar dup aceea mulumind lui Dumnezeu, cuget la moarte i la judecat". Nevoindu-ne noi cu aceasta, mai mult dect orice, s avem n minte cuvntul cel zis de Domnul: "ntru aceast noapte, ngeri cumplii vor cere sufletul tu de la tine i pentru tot cuvntul deert vom da rspuns n ziua judecii". i iari: "Gndurile cele rele ale inimii spurc pe om". Apoi adu-i aminte de cuvintele cele zise de sfinii apostoli, c sfritul s-a apropiat i va veni ziua Domnului, ca un fur noaptea. C toi vom sta naintea Judecii lui Hristos Cuvntul lui Dumnezeu, care va judeca nu numai lucrurile i cuvintele i Gndurile inimii. Zice i Marele Antonie, nceptorul Prinilor: "Aa s avem n minte ntotdeauna, c nici aceast zi nu o vom isprvi toat de trit". Iar Sf. Ioan Scrarul zice: "Adu-i aminte de cele mai de pe urm ale tale i n veac nu vei grei". Iar n alt loc: "Aducerea aminte de moarte s fie pururea cu tine". i Isaac Sirul zice: "ntotdeauna pune n inima ta, omule, c ai s te duci de aici". i numai acetia, ci toi sfinii au avut aceast lucrare. Ba i scrierile filosofiei celei din afar au grit despre aducerea aminte de moarte. Ci noi, ptimaii i neputincioii, ce vom face? Cum vom nva aceast lucrare, ca mcar ct de puin s nfigem acest gnd n inimile noastre? C a ctiga desvrit ntru sine aceast aducere aminte de moarte este un dar dumnezeiesc i minunat, precum zice Sf. Isaac. Iar pe noi, risipirea minii noastre i ntunecata uitare nu ne las s petrecem ntru aceasta. C de multe ori, cugetnd sau vorbind unul sau altul despre moarte, nu putem ntipri aceste cuvinte n adncul inimii, totui s nu slbim nici s nu ne deprtm de aceast lucrare, cci cu ajutorul lui Dumnezeu, cu osteneal i cu vremea vom izbuti. De va face cineva aa i va cugeta la cele scrise mai nainte, va nelege ct de trebuincioas

i folositoare este aceast lucrare. C precum pinea este mai de trebuin dect toate bucatele, aa i aducerea aminte de moarte este fa de toate celelalte lucrri bune. i precum este cu neputin ca flmndul s nu-i aduc aminte de pine, tot aa i cel ce voiete s se mntuiasc nu se poate, au zis Prinii, s nu-i aduc aminte de moarte. S ne aducem apoi aminte de cele ce au scris sfinii despre multe i nfricoatele feluri de mori, precum a scris Grigorie Dialogul i muli alii. De folos mi se pare c este s ne aducem aminte i de multele feluri de mori vzute sau auzite de noi i care s-au petrecut n zilele noastre. C muli mireni, ba i clugri, petrecndu-i viaa n zile norocite, iubind veacul acesta i avnd ndejde de ndelungare de zile, degrab au fost secerai de moarte nainte de a ajunge la btrnee, unii neputnd spune nici un cuvnt n acel ceas al morii, ci au fost rpii stnd sau eznd, iar alii mncnd sau bnd. Unii degrab au murit mergnd pe cale, alii culcndu-se n pat s-i odihneasc cu puin somn trupul, au adormit somnul de veci. Iar unora, n ceasul acela de pe urm i ntmplri cumplite li s-au ntmplat i cutremure groaznice i nfricori cu mare nevoie. De aceea, aducerea aminte de acestea poate s ne nfricoeze nu puin. Aducndu-ne aminte de toate acestea, s ne gndim unde ne sunt prietenii i cunoscuii i ce au agonisit ei din viaa aceasta. De au fost unii din ei cinstii i slvii n aceast lume, de au avut bogie i au fost ndestulai de hran trupeasc, oare nu toate acestea s-au prefcut n stricciune i praf. S ne aducem aminte de scriitorul de cntri care zice: "Care desftare lumeasc rmne nempreunat cu grija? Care mrire st pe pmnt neschimbat? Toate sunt mai neputincioase dect visurile, ntr-o clipeal pe toate acestea moartea le apas" Cu adevrat, toate din lumea aceasta sunt deertciune, care nu rmne cu noi dup moarte. C nu va merge cu noi bogia lumii acesteia, nici nu ne va nsoi mrirea acestui veac, c venind moartea, pe toate acestea le pierdem. De ce ne tulburm n deert? De ce ne ndeletnicim cu cele lumeti? C scurt este calea pe care umblm, fum viaa aceasta, abur, rn i cenu. Puin vreme se arat i degrab piere. Mai pe rnd dect calea aceasta vzut, zice Gur de Aur, pe care mergnd un cltor spre o ar oarecare, acolo unde nu voiete nu merge. i cnd sosete la o cas de oaspei tie cnd a venit i cnd va pleca, dac a sosit seara, dimineaa pleac iar dac vrea s mai zboveasc aici i aceasta o poate face. Pe cnd noi ne ducem din viaa aceasta vrnd i nevrnd i nu avem putere s zbovim aici mai mult dect am vrea. Cu adevrat fr de veste sosete nfricoata tain a morii, care desparte cu de-a sila sufletul de la ncheieturile i alctuirile legturii fireti. Ce vom face atuncea, de vom fi fr de grij de ceasul acesta i nefiind gata pentru acest amar ceas? Atunci vom nelege ct lupt are sufletul cnd se desparte de trup. Vai, cum lcrimeaz atunci i n-are cine s-l miluiasc pe dnsul. Ctre ngeri ochii ridicndu-i, n zadar se roag, ctre oameni minile ntinzndu-i, nu este cine s-i ajute lui, ci numai Dumnezeu i faptele sale cele bune. Drept aceea, nelegnd scurtimea vieii noastre, s ne grijim de ceasul morii, nedndu-ne ntru tulburrile lumii acesteia i ntru griji nefolositoare cci n deert se tulbur tot pmnteanul, precum zice Scriptura: c de

vom i dobndi toat lumea, tot n groap ne slluim, nelund nimic din aceast lume: nici frumusee, nici mrire, nici stpnire, nici cinste, nici vreo alt ndulcire lumeasc. Ci uitndu-ne n mormnt, vedem frumuseea noastr fr chip i fr de slav, neavnd chip nici frumusee. i vznd noi oase goale, aa s cugetm ntru sine: "Cine este mpratul sau sracul, cel slvit sau cel neslvit, unde este frumuseea i ndulcirea lumii acesteia? Au nu sunt aceste nchipuiri urte i neputincioase? Iat, toate cele cinstite i dorite s-au fcut de tot netrebnice i degrab au trecut ca o umbr, vetejindu-se ca o floare czut. Aa se stric tot omul!". i mirndu-ne ntru sine aa s zicem: O, minune! Ce tain este aceasta, care s-a fcut ntru noi? Cum ne-am dat stricciunii, cum ne-am njugat cu moartea? Cu adevrat, pentru clcarea de porunc durere s-a fcut lui Adam gustarea din pom, de demult, n Eden, cnd arpele i-a vrsat veninul. Prin aceasta a intrat moartea care mnnc tot neamul omenesc. Ci, cu adncul nelepciunii sale nespuse, hotar punnd vieii i vznd mai nainte moartea, venind Stpnul a surpat pe arpe i ne-a druit nou nviere, ntr-o alt via, slvind pe robii si. S cugetm i la a doua venire, la nvierea noastr i la nfricoata Judecat, aducnd nainte cuvintele Evangheliei Domnului, precum a scris gritorul de Dumnezeu Matei: C zice, dup scrba zilelor acelora, soarele se va ntuneca, luna nu-i va mai da lumina sa i stelele vor cdea din cer i puterile cerului se vor clti. Atunci se va arta pe cer semnul Fiului Omului i se vor jeli toate seminiile pmntului i vor vedea pe Fiul Omului venind pe norii cerului, cu putere i cu slav mult. i va trimite pe ngerii si cu sunet mare de trmbi i vor aduna pe cei alei ai si din cele patru vnturi, de la marginile cerului i pn la marginile pmntului. Iar Ioan, iubitul ucenic al Domnului, aa scrie: "Va veni ceasul cnd toi cei din mormnturi vor auzi glasul Fiului Omului lui Dumnezeu, i vor iei cei ce au fcut bine pentru nvierea vieii, iar cei ce au fcut rele, pentru nvierea osndirii". ai iari Matei zice: "Cnd va veni Fiul Omului ntru mrirea Sa i toi sfinii ngeri cu Dnsul, atunci va edea pe scaunul slavei Sale i se vor aduna naintea Lui toate neamurile i va despri pe unul de altul precum desparte pstorul oile de capre i va pune oile de-a dreapta iar caprele de-a stnga. Atunci va zice mpratul celor de-a dreapta Lui: <<Venii binecuvntaii Printelui Meu, de motenii mpria cea pregtit vou de la ntemeierea lumii>>. Iar ctre cei de-a stnga va zice: <<Ducei-v de la Mine, blestemailor, n focul cel venic, care este gtit diavolului i slugilor lui>>. i vor merge acetia n osnda venic, iar drepii n viaa venic". i ce este mai amar i mai cumplit, frailor, dect acea nfricoat vedere i groaznic rspuns, cnd vom vedea pe toi cei ce au greit i nu s-au pocit fiind trimii n venicele munci de dreapta Judecat a lui Dumnezeu, ipnd i cumplit cutremurndu-se i plngnd fr de nici un folos? Cum nu vom plnge i nu vom suspina, aducndu-ne aminte de acele cumplite munci, precum zice Scriptura: "foc venic i ntunericul cel mai din afar, prpastie adnc, viermii cei cumplii i neadormii, scrnirea dinilor i toate celelalte dureri mari, care vor chinui pe cei ce au greit mult i foarte tare au mniat pe Dumnezeu cu obiceiurile cele viclene ale lor, dintre care cel dinti sunt eu, ticlosul".

Ce fel de fric ne va cuprinde atunci, frailor, cnd se vor pune scaunele i crile se vor deschide i Dumnezeu va edea la Judecat n mrire i nii ngerii cutremurndu-se naintea Lui? i ce vom face atunci noi oamenii, care suntem vinovai de multe pcate, cnd l vom auzi pe El, chemnd pe cei blagoslovii ai Printelui ntru mprie, iar pe cei pctoi trimindu-i n munc i desprindu-i de cei alei? i ce vom rspunde, sau ce vom zice atunci cnd toate lucrurile noastre vor sta de fa spre mustrarea noastr i toate cele ascunse ale noastre se vor vdi, cele ce le-am fcut n noapte sau n zi, cu cuvntul sau cu lucrul sau cu gndurile? Ce groaz ne va cuprinde atunci, de vreme ce nimeni nu se mai poate lepda de pcatele fcute, mustrndu-l adevrul i frica cea mare de Cel ce judec? Iar drepii vor intra n cmara cea cereasc, n bucurie i veselie, primind plat pentru lucrurile lor cele bune. Cine va putea povesti, frailor, frica aceea i a judecii celei nfricoate i nefarnice, precum zice unul dintre Prini: "De ar fi fost cu putin a muri, toat lumea ar muri de acea ngrozitoare spaim". De aceea s ne temem i s lum aminte, chiar dac inima nu vrea, i s o silim s cugete la acestea: Vai mie, nnegritule suflete, s-a apropiat vremea ieirii din trup, pn cnd nu te mai opreti de la ruti, pn cnd zaci n lene? De ce nu-i aduci aminte de nfricoatul ceas al morii? De ce nu te cutremuri de nfricoata Judecat a lui Hristos? Ce vei rspunde sau ce vei zice, c iat, faptele tale i vor sta nainte mustrndu-te i prndu-te pe tine. Ci dar, o suflete, ct mai ai vreme, deprteaz-te de la lucrurile cele mpuite i te apuc de vieuirea cea bun. Alearg, ntmpin i cu credin strig: "Greit-am ie, c tiu ndurarea Ta cea iubitoare de oameni, pentru aceasta cznd m rog buntii Tale s vie peste mine mila Ta, Stpne, c tulburat mi este sufletul i spimntat ntru ieirea sa din ticlosul acesta de trup". Ca nu cumva sfatul vicleanului celui potrivnic s-l ntmpine i s-l mpiedice pe el ntru ntuneric pentru pcatele cele tiute i cele netiute, pe care le-am fcut n via. Milostiv fii mie, Stpne i s nu vad sufletul meu chipul cel ntunecat al viclenilor draci, ci s-l primeasc pe el ngerii Ti cei prea luminai. Cel ce ai putere a ierta pcatele ngduie-mi s m odihnesc i terge dinaintea Ta pcatul pe care l-am greit din neputina firii mele, cu cuvntul, cu lucrul i cu gndul, cu tiina i cu netiina, ca la dezbrcarea din trupul meu s m aflu naintea Ta fr de spurcciune pe chipul sufletului meu, s nu m apuce pe mine mna stpnitorului celui cumplit al acestui veac, ca s m surpe pe mine, ticlosul ntru adncul iadului, ci-mi ajut i-mi fii mntuitor i sprijinitor. Miluiete Doamne, sufletul meu, care s-a spurcat cu patimile acestei viei i curat l primete pe el prin pocin i mrturisire i cu puterea Ta m ridic la dumnezeiasca Ta judecat. ai cnd vei veni pe pmnt, Mntuitorule, cu slav, i vei edea pe scaunul Slavei Tale pentru a judeca cu dreptate, iar noi toi drepi i pctoi, vom sta naintea nefarnicei Tale judeci, goi ca nite osndii i vei ncepe a face ntrebarea pcatelor noastre, pe care le-am fcut cu lucrul, cu cuvntul sau cu gndul, atuncea Prea-bunule, nu mustra acele ascunse ale mele, nu m nfrunta pe mine naintea ngerilor i a oamenilor, ci te ndur spre mine, Dumnezeule, i m miluiete. C gndesc la nfricoata Ta judecat, Prea-bunule m cutremur i m tem de ziua judecii, mustrat fiind de contiina mea i foarte m ntristez pentru faptele mele cele viclene i nu m pricep ce voi rspunde

ie mprate fr de moarte, au care aa te-am mniat? Cum voi ndrzni s caut spre Tine, Judectorul cel nfricoat, eu spurcatul i desfrnatul? Ci, Doamne al slavei, Bunule i ndurate Printe, Fiule Unul Nscut i Duhule Sfinte, miluiete-m i m izbvete atuncea de focul cel nestins i m nvrednicete a sta de-a dreapta Ta, Judectorule Prea Drept!

CUVNTUL 16 Despre lacrimi i ce s fac cel ce voiete s le afle pe acestea

Acestea zicnd i gndind i alte asemenea, de vom afla lacrimi, cu ajutorul lui Dumnezeu, s plngem ct avem trie i putere, au zis Prinii, ca s ne izbvim de focul cel nestins i de muncile cele venice, iar de nu vom putea plnge mult, s vrsm mai puine lacrimi cu durere, c i pe acestea le primete Judectorul nostru cel prea bun. Zice Scrarul: "Lacrimile ca i toate celelalte se judec dup puterea cea fireasc. Cci am vzut puine lacrimi ca nite snge, cu durere vrsndu-se, i am vzut izvor curgnd fr durere, iar eu am ales mai mult pe cele cu durere i nu pe cele cu mulime i mi se pare c i Dumnezeu tot aa face". Iar dac nu vom avea nici puine lacrimi din pricina slbiciunii sau a negrijii noastre sau din alte pricini, s nu dezndjduim, nici s nu slbim, ci s ne necjim pentru lipsa lor, ostenindu-ne cu bun ndejde c ntristarea pentru nepricepere, zice Sfntul Isaac, plinete msura tuturor lucrurilor trupeti. i iari zice Scrarul: "Cei ce se ticloesc pe sine pentru lipsa lacrimilor i se osndesc suspinnd cu ntristare i cu grij sufleteasc, cu adnc tnguire i cu nepricepere, acetia pot fr de nevoie a plini locul lacrimilor, dei ei socot aceasta ca o nimica". Se ntmpl c i din neputina trupeasc nu vin lacrimile, precum zice Sf. Isaac, nu numai celor ce le caut ci i celor ce le-au aflat i au primit darul lacrimilor, c nceteaz i se mpuineaz cldura din pricina neputinei trupeti. Despre lacrimi zice i Simeon Noul Cuvnttor de Dumnezeu i poruncete a plnge ntotdeauna, afar numai dac nu vin ct de puine lacrimi, din vreo oarecare purtare de grij, sau pentru oarecare pricin. i iari tot el, lund din Scriptur cuvintele lui David: "Jertfa lui Dumnezeu este duhul umilit i smerit, ne ndeamn s ne ntristm cu mintea, s ne srguim i s cutm lacrimile". Iar de voim cu adevrat a cuta s cutm aa cum a poruncit Scriptura i cum a nvat mai amnunit Noul Teolog, care aducnd nainte cuvintele lui David i scrierea Scrarului, zice: "Cel ce vrea s se deprind, s se osteneasc pe ct se poate, numai s nu-i slbeasc firea trupului, cci atunci nu este de folos s lupte firea trupului. Cci pe trupul cel neputincios de-l vei sili la munc peste puterea lui, mult ntunecime aduce sufletului i-i adaug mai mult tulburare". Sf. Isaac i mpreun cu el i ali prini au zis aceasta despre neputina cea

adevrat, iar nu despre cea viclean, care este neputina gndului. De va fi sufletul nostru ntr-o astfel de aezare, nu va petrece niciodat fr lacrimi. Iar noi, dac nu putem ajunge niciodat la aceast msur, s ne nevoim a ajunge mcar la cea mai mic i s cerem aceasta de la Domnul cu durerea inimii, de vreme ce Prinii zic c darul lacrimilor este un dar dumnezeiesc din cele mari i poruncesc s-l cerem. C zice Preacuviosul Nil Sinaitul: "Mai nti de toate roag-te pentru primirea lacrimilor. Iar fericitul Grigorie, Papa Romei, scrie: "Dac a petrecut cineva n fapte bune i s-a nvrednicit de celelalte daruri dar pe al lacrimilor nu l-a primit, se cade a-l cere, ca s plng, fie pentru frica de judecat, fie din dragoste pentru mpria Cereasc, fie pentru lucrurile rele pe care le-a fcut mai nainte. Apoi zice aa: "ai acetia vor intra unde se afl cei mari i aprini de dragoste". i aduce din Sfnta Scriptur, pild pe fiica lui Halev, care eznd pe asin i suspinnd, a cerut de la tatl su pmntul cel izvortor de ap zicnd: "Pe cel uscat mi lai dat mie, d-mi-l i pe cel cu ap". i i-a dat pe cel cu ap, care era jos. Ashas, fiica lui Halev, se tlcuiete sufletul care ade pe asin, adic se afl n micrile trupeti cele necuvnttoare. Iar pentru c a suspinat cernd de la tatl su pmntul cel izvortor de ap, aceasta arat c, cu mare durere a inimii i cu suspinare, trebuie s cerem noi de la Ziditorul nostru darul lacrimilor. De aceast prere sunt i ceilali Sfini Prini. Dar cum vom cere i cum ne vom ruga pentru aceasta i cum vom pune nceput dect numai cum ne nva dumnezeietile Scripturi c noi nu suntem n stare s cugetm ceva de la sine, ci cugetarea noastr este Scriptura cea insuflat de Dumnezeu, precum au scris Prinii. Andrei Criteanul: "De unde voi ncepe a plnge lucrurile ptimitoarei mele viei sau ce fel de nceput voi pune suspinrii celei de acum? Ca un ndurerat, Doamne, d-mi lacrimi de umilin, ca s plng ie, Fctorule a toate. Dumnezeu i Ziditorul meu i smi mrturisesc ie cte am greit eu, ticlosul, cu sufletul i cu spurcatul meu trup, ca fiind ntrit cu ajutorul Tu, s prsesc de acum nepriceperea mea cea dinti i s-i aduc ie lacrimi de pocin". Gherman Patriarhul Constantinopolului: "Dumnezeule, Fctorule a toat lumea, Ziditorul meu, Cel ce ai izvort izvoare de ap din piatra cea netiat, Cel ce ai ndulcit apa cea amar, d izvoare de ap ochilor mei, capul meu l umple de ap curitoare i f genele mele nori pururea curgtori, c la sminteala minii i la spurcciunea sufletului este nevoie, Stpne, de isopul iubirii tale de oameni. Druiete ochilor inimii mele nencetate izvoare de lacrimi i iezere de ape curitoare de suflet". Sf. Efrem Sirul: Druiete-mi Stpne, mie nevrednicului, ntotdeauna lacrimi spre luminarea inimii mele, care luminndu-se s izvorasc praie de lacrimi cu dulcea n rugciune curat, ca s se tearg zapisul cel greu al pcatelor mele i prin aceast puin plngere s se sting focul cel arztor". Sf. Simeon Noul Bogoslov: "Doamne i Ziditorul tuturor, nsui d-mi mn de ajutor, curete-mi spurcciunea sufletului meu i-mi d lacrimi de mntuire, lacrimi de dragoste, lacrimi de

pocin, lacrimi care curesc ntinciunea sufletului, i fiind luminat de sus s Te vd pe Tine, Lumina lumii, Lumina ticloilor mei ochi". Scriitorul de cntri: "O, Hristoase, mprate al tuturor, d-mi lacrimi fierbini, s-mi plng sufletul pe care cu ticloie l-am pierdut. Druiete-mi Hristoase, ca un ndurat, izvor de lacrimi, ca s plng i s spl spurcciunea cea din ndulciri i curat s m fac. Lacrimi druietemi Hristoase, Dumnezeule, precum de demult femeii celei pctoase" i alte stihuri asemenea acestora, care se afl n Sfitele Scripturi. Cererea lacrimilor se cade s o facem cu struin i din adncul inimii, rugndu-ne adesea Domnului, precum zice Sf. Isaac, s ne dea darul lacrimilor, care este cel mai mare dar i le ntrece pe toate. Dac ne vom nvrednici de el, vom ajunge la curenia cea sufleteasc, i vom lua toate buntile duhovniceti. Sunt i unii care, nectignd deplin darul lacrimilor, le capt pe acestea privind la tainele purtrii de grij a lui Dumnezeu cel iubitor de oameni, sau din cetirea Scripturilor i a vieilor sfinilor, sau din singura rostire a rugciunii lui Iisus, sau din rostirea altor rugciuni fcute de sfini: unii din niscai tropare i canoane, alii din aducerea aminte de moarte i de judecat, alii din dorirea buntilor viitoare i din multe alte feluri de pricini. Dac cel ce, prin oarecare din aceste mijloace va afla lacrimi, se cade s petreac ntru aceea i s in plngerea pn ce se va duce. Pentru c au zis Prinii, cel ce vrea s se izbveasc de pcate, tot prin plns se va izbvi de ele i cel ce voiete s nu agoniseasc pcate, tot prin plns nu le va agonisi. Aceasta este calea pocinei i roadele ei. Deci, pentru bntuiala ce se ridic mpotriva noastr, se cade a plnge naintea lui Dumnezeu, cernd ajutor i degrab vom afla odihn, dac ne vom ruga cu nelegere. Sf. Simeon Noul Teolog numete faptele cele bune otire, iar umilina i plngerea mprat i comandant, ca unele ce ne ntresc i ne ntrarmeaz i ne nva lupta cu vrjmaul i ne apr de cel potrivnic. Dac vreodat se va ntmpla ca mintea s se ndeletniceasc cu alte gnduri dect cu cele bune, sau cele potrivnice, de pild cu cele ce le-am vzut sau auzit, de se vor afla n dragostea cea fireasc sau n scrbele cele nefolositoare i de vom afla lacrimi ntru acestea, se cade s le schimbe pe ele ntru cele de folos, fie spre cuvntarea de slava lui Dumnezeu, fie spre mrturisire, fie spre moarte sau spre judecat i munc i spre celelalte i aa s plngem. C zice Scrarul: "Este lucru vrednic de laud a schimba lacrimile din cele mpotrivnice sau din cele fireti n cele duhovniceti". Cnd sufletul, cu darul lui Dumnezeu, singur, de la sine, se va umili i va lcrima, fr cugetarea sau osteneala noastr, aceasta este cercetarea lui Dumnezeu, lacrimile sunt duhovniceti i se cade a le pzi pe ele ca lumina ochilor, pn ce se vor duce. C au mare putere spre

nimicirea pcatelor i a patimilor mai mult dect lacrimile fcute cu voina i meteugirea noastr. Iar cnd, ca luare aminte, adic cu paza inimii, din darul lui Dumnezeu se va arta lucrarea cea duhovniceasc n rugciune, nclzind i nfierbntnd inima, mngind sufletul i aprinzndu-l negrit spre dragostea de Dumnezeu i de oameni, nveselind mintea i dnd dulcea i bucurie la cele dinluntru, atunci i lacrimile curg singure, de la sine i fr osteneal, singure izvorsc mngind sufletul cel necjit, asemenea pruncului ce plnge n sine, iar spre cei ce rd zmbete luminat. De aceste lacrimi, zice Scrarul, s ne nvredniceasc i pe noi Domnul, pentru c noi cei ce am nceput de curnd i nc nu suntem iscusii, nu avem alt mngiere mai bun dect aceasta. Iar cnd, cu darul lui Dumnezeu, se va nmuli n noi aceast druire, atunci luptele se uureaz i gndurile se linitesc. Iar mintea, sturndu-se i veselindu-se de rugciune ca de nite hran ndestulat, izvorte din inim o nespus dulcea, care cuprinde tot trupul i toate mdularele, prefcnd durerea n dulcea. Aceasta este mngierea care se nate din plngere, precum zice Sf. Isaac, dup cuvntul Domnului, dup darul care este dat fiecruia de la Dumnezeu i omul se preface ntr-un chip care nu este din lumea aceasta. Lucrul acesta nu-l tie dect numai acela care s-a dat pe sine din tot sufletul la aceast lucrare.

CUVNTUL 17 Despre paza lacrimilor

Iar cnd Domnul ne va nvrednici cu darul Su, s aflm lacrimi, s plngem sau s ne rugm curat, atunci trebuie cu tot dinadinsul s ne pzim de duhul mniei i de celelalte gnduri necuvioase. Cci se silete vrjmaul n acea vreme s ne tulbure i dinluntru cu gndurile i din afar meteugete tulburare, silindu-se s ne lupte i s prihneasc lucrul nostru. Cci zice Scrarul: "Cnd te vei ruga cu trezvie, ndat vei fi luptat spre mnie, cci aceasta este uneltirea vrjmaului nostru". De aceea zice, c toat fapta bun, dar mai ales rugciunea s o facem cu mult simire. De asemenea dup rugciune s ne ferim de tulburare i de mnie, s fim mai buni i s ne pzim de celelalte lucruri strictoare de suflet, deoarece la cei ce au nceput de curnd, nemnierea este legat de lacrimi ca cu un fru. i de vom lsa frul i nu-l vom ine bine, ndat umblm fr de rnduial. Tot aa zice i Nil Pustnicul: "Diavolul pizmuiete foarte mult pe omul ce se roag i cu toat meteugirea se silete s-i zdrniceasc aezarea lui, nencetnd a-i tulbura mintea cu aducerea aminte i a-i mica gndurile spre lucruri, ridicnd toate

patimile trupului, doar le-ar putea mpiedica de la alergarea cea bun i de la cltoria spre Dumnezeu". Iar dac vicleanul drac vede c nu poate opri, cu multele vicleuguri, pe nevoitor de la rugciune, slbind puin se rzbun asupra lui, fie aprinzndu-l spre mnie i stricndu-i aezarea cea bun dobndit prin rugciune, fie ntrtndu-l spre vreo alt patim i i ntunec mintea. De aceea zice: "Dac te-ai ruga cum se cuvine, ateapt pe cele ce nu se cuvin i stai brbtete pzindu-i roada ta, cci aa s-a rnduit de la nceput: lucreaz i pzete! Ca nu cumva lucrnd, s lai nepzit osteneala pe care ai fcut-o. Iar de nu vei face aa, nimic nu vei folosi din rugciune". Ce nseamn a lucra i a pzi, sfntul a luat-o din Scriptura cea veche care zice: "A fcut Dumnezeu pe Adam i l-a pus n Rai s-l lucreze i s-l pzeasc". Iar aici, Rai a numit rugciunea, fericirea de gndurile necuvioase. Mai ales atunci se cade s ne pzim cuvintele, faptele i simirile cu mult atenie, ca nu cumva din acestea s se ridice lupta asupra noastr. Iar dac, fr voie, sufletul va cdea n gnduri, s alergm cu rugciunea spre Cel ce ne-a fcut pe noi i El pe toate acelea le risipete. Nu este alt lucrare mai bun i mai fr de grij ca aceasta. Astfel ntrindu-ne Dumnezeu vom pzi sufletele n frica Lui nelsndu-ne mintea risipit de slbirea gndurilor, nici de veselia cea deart. i nici umilina nu o vom pierde din suflet pentru c gndul cel slab nu s-a ntrit. Iar dup lacrimi i rugciune s ne pzim ntru aceeai bun aezare.

CUVNTUL 18 Despre lepdarea i negrija cea adevrat, adic omorrea despre toate

Aceast minunat lucrare despre care am zis este astfel: trebuie lepdare de orice grij, omorre fa de toate i ndeletnicirea cu luare aminte numai pentru lucrarea lui Dumnezeu, precum au zis Prinii cei mari care au cunoscut aceasta, cu luare aminte i cu nelepciune. Zice Marele Macarie: "Cel ce vrea s se apropie de Dumnezeu, s se ndeletniceasc cu viaa venic, s fie loca al lui Hristos, s se nvredniceasc cu Duhul Sfnt i s ia roada Duhului, iar poruncile Domnului s le mplineasc curat i fr prihan i aa s nceap. nti s cread cu adevrat Domnului, s se dea pe sine cu totul poruncilor Lui, s se lepede de lume i de toate ale ei, pentru ca mintea s nu se mai ndeletniceasc cu vreunul din lucrurile cele vzute, ci numai pe Domnul i poruncile Lui s le aib naintea ochilor i numai Lui s-i slujeasc i s-i plac. S petreac ntotdeauna n rugciune, ndjduind n cercetarea i ajutorul lui Dumnezeu. Mintea s o aib pururea la aceasta i s se osteneasc totdeauna la tot lucrul bun i n toate poruncile Domnului ct va fi cu putin, chiar i nevrnd inima minii". n alt loc zice: "S ai via tcut, fr de grij i omort despre toate. Dup ce vei fi agonisit acestea, abia atunci nva despre rugciune i luare aminte".

Sf. Isaac zice ctre cei ce voiesc cu adevrat s petreac n linite i s aib mintea curat n rugciune: "Deprteaz-te de vederea lumii i oprete-te de vorbe i nu primi des prieteni n chilia ta, n orice chip ar veni, afar numai de cei ce sunt de un obicei cu tine, de un suflet i mpreun tinuitori i teme-te de tulburarea sufleteasc. Ca s scapi de tulburarea cea fr voie, ferete-te de ntlnirile cele nepotrivite. Cci dac ne vom pzi de acestea i ne vom deprta de ele, vom avea i linitea cea sufleteasc". Aceasta o spun cei ce au cunoscut din nsi trire proprie. C dup ce ncetm din mult vorbire, chiar dac aceasta este bun, ne tulburm cu cugetul i fr de pricin, deoarece cele vorbite i auzite struie n noi mult vreme i fr s vrem noi. Cci vorbele cele spuse celor iubii, fac tulburare i mpuineaz foarte mult paza minii i nvtura cea de tain. Iar n alt loc i mai greu vorbete despre aceasta: "O, ce rutate este vederea i vorbirea pentru cei ce petrec n linitea cea adevrat! O, frailor! Precum mulimea poleiului cznd pe mugurii pomilor i usuc, tot aa i vorbele omeneti, mcar c sunt mici de tot i par a fi de folos, usuc florile faptelor bune, care au crescut de curnd, prin lucrarea linitii i nc sunt tinere i nconjoar pometul sufletului, cel sdit lng izvoarele apelor pocinei. i precum mulimea brumei, cznd peste cele crescute de curnd le plete, aa i vorbele omeneti, usuc rdcina minii noastre, care scoate verdeaa faptelor bune". Deci, dac vorba vatm sufletul, chiar i a celor ce se afl n toat nfrnarea i ntru sporire, cu att mai mult vederea i grirea cu cei proti i fr minte, ca s nu zic cu a mirenilor. C precum un om de bun neam i cinstit, cnd se mbat uit de bunul su neam i-i necinstete dregtoria fcndu-i de rs cinstea sa prin vorbele spuse din cauza beiei, tot aa i ntreaga nelepciune a sufletului se tulbur de vederea i de vorbele oamenilor, uit de pzirea sa, i se mpuineaz ntru pricepere pzirea i voia lui i se destram ntru el toat starea bunei sale aezri. Iar dac vorbirea i risipirea gndurilor n puin vreme aduce atta pagub celui ce se afl n linite cci vederea i auzirea sunt ndeajuns pentru tulburarea priceperii ntru cele dumnezeieti, prin rceala ce urmeaz din multa vedere i auzire ce vom zice despre ntlnirile care se fac adesea i cu ndelungare. Iar n alt loc zice: "Cel ce iubete vorbele lumii, acela se lipsete de via i nu am ce zice pentru dnsul, dect a-l plnge cu suspinare nemngiat, care umilete inimile celor ce o aud". i iari zice n alt loc: "O vedere mireneasc poate da trie patimilor, poate slbi pe cel nevoitor i poate schimba buna lui aezare". De aceea clugrul s nu se amestece cu cele ce-l lupt pe el, ci s se deprteze de apropierea tuturor celor prin care este ispitit voia lui. Deci, cnd vine omul ctre Dumnezeu i face aezmnt cu El, s se fereasc de toate acestea: dregtorie mireneasc nici s nu o vad, nici s nu aud cuvnt de-al lor, sau despre dnii. i multe alte asemenea acestora scrie acest sfnt i ali sfini. i aa se crede adevrul neschimbat.

CUVNTUL 19 C nu se cade nainte de vreme i cu asemenea msur a ncepe aceast lucrare

Aceste bune i binecuvntate lucruri se cade a le face cu socoteal, la vreme potrivit i cu msur, precum zice Marele Vasile: "n tot ceea ce faci, nainte de toate s ai dreapta socoteal, c fr de aceasta i cele bune se prefac n cele rele, fiind fcute fr vreme i fr msur. Iar cel ce va aeza vremea i msura cu dreapt socoteal, minunat lucru va afla. ai Scrarul, lund cuvntul Scripturii, zice: "Vreme potrivit trebuie la tot lucrul care se afl sub cer i n toate cele pentru sfinita noastr vieuire, fiecrui lucru trebuindu-i vremea lui". i puin mai departe adaug: "Este vreme pentru linite i vreme pentru grirea fr tulburare, vreme pentru rugciune nencetat i vreme pentru slujire nefarnic. Ca nu cumva fiind nelai de ludroasa nevoin, s cutm mai nainte de vreme pe cele ale vremii, iar la vremea cea potrivit s nu le dobndim". Deoarece este vreme pentru a semna ostenelile i este vreme pentru a secera spicele odihnei a spus cu pild n alt parte: "Nu-i fr rost ostaului celui iscusit s nu se dea la lupta de sine i este nevoie ca monahul, care nu a nvat deprinderea patimilor sufleteti s nceap tcerea, cci unul are nevoie sufletete iar altul trupete. Puini sunt acei care petrec n linitea cea adevrat i anume aceia care au primit mngierea cea dumnezeiasc a ntiinrii ostenelilor i ajutorul luptelor". Marele Varsanufie a zis fratelui care cetise la Pateric: "Dator este cel ce voiete cu adevrat s se mntuiasc, mai nti s rabde mpreun cu oamenii ocri, necinste i celelalte, asemenea Domnului i apoi s mearg la linitea cea desvrit". Ce este urcarea pe cruce, adic omorrea despre toate? Rspuns-a btrnul: "Bine au zis Prinii i ntr-alt fel nu este". i ctre altul a zis: "Linitea, nainte de cunoaterea de sine este s te afli n smerenia cea adevrat". i iari a zis: "De vei ndrzni s treci peste msura ta, vei pierde i pe cele ce le ai. ine calea cea de mijloc lund aminte la voia lui Dumnezeu". C de va voi cineva mai nainte de vreme s petreac fr de grij, vrjmaul cel de obte i aduce lui atta tulburare i neodihn, nct l face s zic: "Mai bine era s nu m fi nscut!" Se ntmpl lucrul acesta, zice sfntul, deoarece multe nelciuni urmeaz acestora, dup cuvntul lui Grigorie Sinaitul. C muli n tcerea cea neiscusit au fost nelai de demult i acum i dup multe osteneli. Iar noilor nceptori, care se dedau la tcerea cea cu nepricepere, li se ntmpl i ocar i rs. Deoarece aducerea aminte de Dumnezeu adic rugciunea minii este mai nalt dect toate lucrrile i cap al faptelor bune, fiind ea dragoste de Dumnezeu. Iar cel ce vrea, fr de ruine i cu ndrzneal, s vie la Dumnezeu i s vorbeasc cu El ntru sine, lesne este omort de draci, ca unul ce este ndrzne i nebgtor de seam, cutnd mai mult s ajung la vrednicie mai nainte de vreme. Cci numai cei puternici i desvrii se pot lupta deosebi cu dracii i pot arunca cu trie asupra lor sabia, scap de moarte alergnd cu bun cuviin i cu temere, ferindu-se de lupte i nendrznind a se lupta mai nainte de vreme.

Auzind noi acestea, se cade a ne pzi i a nu ndrzni nainte de vreme la cele nalte, ca s nu ne vtmm i s nu ne pierdem sufletul, ci s petrecem n vremea care se cuvine i cu msura cea de mijloc, ceea ce, precum se vede, este mai uor. Sfnta Scriptur mrturisete c nu este spre cdere calea cea de mijloc i c nti trebuie a ne deprinde mpreun cu alii. Iar cele de mijloc nsemneaz a petrece n tcere cu unul sau cu doi frai. Precum poruncete i Scrarul ca cei ce voiesc s slujeasc de-a pururi lui Hristos, s-i aleag locul, felul de petrecere i ederea potrivit cu firea lor. i trei aezmnturi zice c are viaa clugreasc: starea cea brbteasc sau singuratic adic sihstreasc, petrecerea n linite cu unul sau cu doi i viaa de obte. i adunnd din Scriptur zice: "Nu te abate nici la dreapta, nici la stnga, ci mergi pe calea cea mprteasc". Cci pentru pricinile zise mai nainte, calea de mijloc, adic petrecerea n linite cu unul sau cu doi, multora a fost foarte lesnicioas. Iar unul singur fiind, de va cdea n trndvie sau n dezndjduire sau n somn, nu are om care s-l ridice pe dnsul. i nsui cuvntul Domnului adugnd, zice: "Unde sunt doi sau trei, adunai n numele meu, acolo sunt i Eu n mijlocul lor". i n alt loc zice Scriptura : "Bine este a fi doi, mai mult dect unul, adic bine este cu Tatl, cu Fiul i cu lucrarea Sfntului Duh a se lupta mpotriva celor ce s-au ntmplat mai nainte n lume". i dup puin zice: "Cei ce se pot sui din linite ca dintr-un iad la cer, acelora nu li se potrivete deloc viaa de obte, avnd ndrepttori pe cei ce i ndrepteaz, i cei neiscusii, iari, nu trebuie s petreac n tulburrile i smintelile vieii de obte. Iar cei ce sunt biruii de patimile cele sufleteti, au poruncit Prinii, ca nici s ne se ating de linite i mai ales de cea de unul singur". Iar patimile sufleteti sunt acestea: slava deart, prerea de sine, vicleugul i celelalte asemenea. Cel ce ptimete de acestea i se retrage n linite, este asemenea celui ce sare din corabie pe o scndur, prndu-i-se c a ajuns la uscat fr osteneal. Iar cei ce se lupt cu lutul, adic cu patimile trupeti, se pot liniti, dar nu la ntmplare, ci numai la vreme potrivit i nu singuri ci dac au povuitor, cci la linite osebit trebuie trie ngereasc. Apoi amintind de unele patimi sufleteti, zice: "Cei ce sunt luptai de acestea s nu ndrzneasc a vedea nici urma linitii, ca nu cumva s ptimeasc ieirea din mini". Vedem din Sfintele Scripturi, c muli din sfinii i minunaii Prini aa au nvat i aa au fcut ei nii. Mai mult dect toi, Sf. Isaac a fericit linitea, iar Marele Arsenie a fost desvrit petrector al linitii. Dar i el a avut pe cei ce-i slujeau lui i ucenici. Tot aa i Nil Sinaitul i Daniil Schiteanul au avut ucenici i muli alii, precum mrturisesc scrierile despre dnii. i pretutindeni aflm n sfintele scrieri c este ludat petrecerea n linite cu unul sau cu doi, precum i singur, am vzut n Sfntului Munte al Athosului i n prile mprtescului ora al Constantinopolului i prin multe alte pri sunt petreceri ca acestea. Oriunde vei afla vreun btrn duhovnic, acela ntotdeauna are un ucenic sau doi i la nevoie pe al treilea. i de petrece cineva n linite, la vreme de nevoie venind se lumineaz de vorbele cele duhovniceti. Iar noi, cei ce am nceput de curnd i suntem nepricepui, s ne nvm unul pe altul i s ne ntrim precum este scris: "Frate pe frate ajutnd, se face tare ca o cetate". Apoi avem nvtori neneltori Scripturile cele insuflate de Dumnezeu, de aceea nou ni se pare c este mai lesne s petrecem n lucrul lui Dumnezeu cu frai credincioi de acelai gnd, cu unul sau cu doi i s nvm voia lui Dumnezeu din Sfintele Scripturi.

Dac va ajuta Dumnezeu pe cineva s neleag mai mult, frate pe frate s ntreasc, s se ajute unul pe altul i pe cel luptat de draci i suprat de patimi, precum ne nva Sf. Efrem. Aa, cu darul lui Dumnezeu, s ne ndreptm spre lucrurile cele bune, iar mai presus de toate s ne ntrim cu rugciunea. Iar cnd vom voi s zidim locaul linitii, s avem ntiinare de la Dumnezeu care ne duce la lucrurile cele desvrite, precum zice Scrarul, adic ederea cu rbdare, ca nu cumva dup punerea aezmntului, s fim de rs vrjmailor i poticnire celorlali lucrtori, ci s struim n lucrul domnului nostru Iisus Hristos cu rugciunile Prea Curatei Stpnei noastre de Dumnezeu Nsctoare i ale tuturor sfinilor, care au strlucit n faptele cele bune. S tim i acest lucru, c alegem s vieuim n linite nu ca s facem pravil mult, precum nva Sf. Isaac, deoarece se tie c viaa de obte cu mai muli este mai prielnic la aceasta, ci ca s ne deprtm de tulburrile i de glcevile cele nefolositoare i celelalte lucruri neplcute lui Dumnezeu. i ca s petrecem n poruncile lui Dumnezeu, agonisindu-ne cele de trebuin prin ostenelile noastre, sau primind puin milostenie, de unde va socoti buntatea lui Dumnezeu. Iar de cele netrebuincioase ferindu-ne cu tot chipul, fugind ca de un venin aductor de moarte de glcevile, de vrajbele i de tulburrile ce se fac pentru dobndirea celor trupeti. i fcnd cele plcute lui Dumnezeu, adic: rugciune, cntare, citire de nvtur duhovniceasc i lucrare cu minile sau i alte lucrri de vor fi, pe acestea s le aducem lui Dumnezeu cu putere n omul cel dinluntru i aa ntru toate cele bune s dm slav Tatlui i Fiului i Sfntului Duh, lui Dumnezeu cel unul, care este n trei fee, acum i pururea i-n vecii vecilor, AMIN! Am scris acestea eu nepriceputul, pe msura proastei mele nelegeri, spre aducerea aminte, mie i celor asemenea mie, care sunt n rnduiala celor ce nva, de vor vrea. i precum i la nceput am zis, nu de la mine le-am scris, ci de la Sfinii Prini cei purttori de duh, care au fost luminai ntru cunotin. C toate care sunt aici, nu sunt fr mrturia Dumnezeietilor Scripturi. Iar de se va gsi ntru acestea ceva neplcut lui Dumnezeu i nefolositor sufletului, din pricina necunotinei mele ceea ce ns s nu fie m rog de iertciune. Sau de va nelege cineva mai mult sau mai de folos, acela s fac aa i eu m bucur pentru aceasta. Iar cel ce va afla vreun folos din acestea, s se roage pentru mine pctosul, ca s aflu mil naintea Domnului.

AL ACELUIAI NIL AEZMNT UCENICILOR SI

Cu toat lucrarea Domnului i Dumnezeului nostru Iisus Hristos i cu sporirea Prea Curatei Maicii Sale, am scris scriptur de folos sufletesc pentru mine i pentru fraii mei, cei de-a pururea ntru Domnul, care sunt de un obicei cu mine. C aa v numesc eu pe voi frai, iar nu ucenici, c unul ne este nou nvtor, Domnul nostru Iisus Hristos Fiul lui Dumnezeu, cel ce ne-a dat nou Sfintele Scripturi i Sfinii Apostoli i Preacuvioii Prini, cei ce nva spre mntuirea neamului omenesc, pentru c toi acetia , ei mai nti au fcut cele bune i apoi au nvat i pe alii. Ci eu sunt lucrtor al nici unei fapte bune, ci numai griesc Dumnezeietile Scripturi celor care le primesc i vor s se mntuiasc. i fiindc Scriptura griete c nemernici i muritori suntem aici iar dup moarte este viaa cea venic: fie odihn, fie munc, precum va rsplti Dumnezeu fiecruia dup lucrurile sale de aceea i noi aici se cade s ne grijim de viaa cea de dup moarte, i de aceea i eu am lsat scriere ntru Dumnezeu frailor mei pentru mntuirea mea i a tuturor celor ce voiesc, sftuind ctre cele mai bune i pzire de nebgarea de seam i de viaa rea, de oamenii cei ce ru neleg cele trupeti i de poruncile cele dearte, care au venit de la vrjmaul nostru cel de obte i din lenea noastr. Deci, n chip cuviincios, am socotit c la nceput s scrie cele despre credin. Cred ntru unul Dumnezeu, Cel n Treime slvit, n Tatl, n Fiul i n Duhul Sfnt, n cea de o fiin i nedesprit. De asemenea despre ntruparea fiului lui Dumnezeu cred c El este Dumnezeu desvrit, aceasta o mrturisesc, precum i celelalte mrturisiri ale dreptei credine, toate le primesc i le mrturisesc din tot sufletul. Asemenea i pe Stpna mea, de Dumnezeu Nsctoarea, Preasfnta, Preacurata, cu mult credin i dragoste o mrturisesc, o primesc i o proslvesc i m unesc cu bun darul lui Hristos. Cu tot sufletul alerg la Sfnta Soborniceasc i Apostoleasc Biseric i primesc toate nvturile pe care ni le-a lsat Domnul i Sf. Apostoli i Sf. Prini, cele a toat lumea apte Soboare i cele de pe alocuri i a celorlali Sfini Prini i pe care le-a primit Sfnta Biseric i predndu-ni-le nou ne-a poruncit pentru dreapta credin i pentru aezmnt. Pe toate acestea le primesc i le cinstesc cu mult dragoste, iar nvturile i poruncile ereticeti ale dasclilor celor mincinoi pe toate le afurisesc, eu i cei mpreun cu mine i toi ereticii s ne fie nou streini. ai fiindc muli frai buni i evlavioi vin la mine voind s vieuiasc, i eu m lepd de muli, pentru c sunt om pctos i nenelept, neputincios i cu sufletul i cu trupul i ntorcndu-se aceia de la mine nu m las s m odihnesc, nici nu contenesc s m supere i pentru aceasta ne fac nou tulburri, de aceea zic, socotind c aceasta este voia lui Dumnezeu, am hotrt ca acei care vin la noi, s primeasc i s pzeasc poruncile lui Dumnezeu, iar nu s rspund mpotriv, ndreptindu-se cu pcat i grind, c acum nu mai este cu putin a tri dup sfintele rnduieli i nici a urma sfinilor Prini. Chiar dac noi suntem neputincioi, totui trebuie s ne asemnm i s urmm pururea pomeniilor i fericiilor Prini dei nu putem ajunge la msura lor. Iar dac

cineva nu voiete s fac aa, s nu m mai supere pe mine ticlosul, pentru c pe unii ca acetia eu i trimit fr folos, precum am zis i mai nainte, deoarece acetia nu vin cu dor de Mntuire ci ca s m sileasc zadarnic. Iar cei ce triesc la noi i nu se srguiesc s pzeasc acestea i nici nu ascult cuvntul nostru pe care li-l griesc din Sfintele Scripturi, unora ca acestora n-am ce s le spun, pentru c au rnduial de sine i nevinovat sunt eu de dnii. Dac ns voiesc s vieuiasc dup Rnduial, i primesc cu bucurie ai le griesc lor cuvntul lui Dumnezeu, dei eu nsumi nu-l fac, i aa poate, cu darul cel bun al lui Hristos i cu rugciunile celor ce se folosesc m voi nvrednici i eu de cele zise n dumnezeiasca scriere a Scrii: "Fiind ei ticloi i afundai n pcate, nvau pe cei ce petreceau cu dnii cele pentru mntuire ca s nu se afunde i ei n aceast tin. i pentru acetia care s-au mntuit, i-a izbvit Dumnezeu i pe aceia din tin". i iari: "Nu voiesc s fiu judector aspru al celor ce nva cu cuvntul i sunt mai lenevoi n lucrare c de multe ori lipsirea Lucrului a mplinit-o folosul cuvntului". Sau precum nva Sf. Maxim: "Muli suntem cei ce grim dar puini cei ce facem ns este o datorie: cuvntul lui Dumnezeu s nu-l tinuiasc nimeni, cu a sa nebgare de seam, ci, mrturisindu-ne neputina, s nu ascundem adevrul lui Dumnezeu, ca nu cumva s ne facem vinovai de clcarea poruncilor, prin greita tlcuire a Cuvntului lui Dumnezeu". De aceea, cercetnd Dumnezeietile Scripturi, poruncim celor ce vin la noi i au nevoie de ele ci mai degrab nu noi poruncim ci fericiii Prini, din dumnezeietile Scripturi le poruncim zic, s se srguiasc cu mult atenie s le pzeasc pe acestea cci aa voim i pzim i noi. Iar dac cineva din frai, din lenevire i nebgare de seam va cdea din cele poruncite lui n oarecare pcate, s se mrturiseasc celui mai mare i acela va ndrepta greeala dup cuviin. Fie c se ntmpl greeala n chilie, fie afar undeva, prin mrturisire se face mult ndreptare. ns trebuie s aib mult grij pentru ca mai vrtos s pzeasc cele poruncite. Multora le vine greu s-i taie voia dup Dumnezeu i fiecare din ei i are cu prisosin rnduiala proprie de sine. Pe acetia zice dumnezeiasca Scriptur, c e mai bine a-i izgoni dect a-i lsa s-i fac voia lor, c cel ce a izgonit adesea a fcut mai smerit pe cel izgonit, silindu-i s-i taie voia sa, iar cel ce a socotit iubire de oameni fcnd pogormnt fa de acetia, i-a fcut ca s-i blesteme n vremea sfritului lor. i acest lucru l-au poruncit sfinii Prini cu hotrre i anume ca cele de trebuin pentru slujba Domnului i a Prea Curatei Sale Maici, precum i cele pentru hrana zilnic i celelalte lucruri de nevoie, s le agonisim din osteneala minilor noastre, cci zice Apostolul: "Cel ce nu lucreaz, nici s nu mnnce". Petrecerea i lucrarea noastr s se rnduiasc n lucrurile care se pot face sub acopermnt sau dac este nevoie i afar. A ara cu plugul sau a face i alte osteneli grele n viaa de obte este lucru ludat de dumnezeietile Scripturi, dar este de ocar pentru cei ce triesc n singurtate. i dac din pricina neputinei voastre i a altor pricini binecuvntate nu ne vom putea ndestula trebuinele numai prin lucrarea noastr, atunci s lum puin milostenie de la iubitorii de Hristos, pentru cele de trebuin i nu de prisos.

Agoniselile fcute cu silnicie din osteneli strine nu sunt de folos cu nici un chip. Cci, cum am putea pzi noi poruncile Domnului avnd acestea? Cel ce vrea s se judece cu tine s-i ia haina, d-i cmaa nc. Deci, fiind noi ptimai i neputincioi, s fugim de toate acestea ca de un venin purttor de moarte i s le izgonim. La cumprarea celor ce sunt de trebuin i la vnzarea rucodeliei s nu pgubim pe fratele nostru, ci mai degrab noi nine s suferim pagub. Tot aa, pe cei ce lucreaz la noi, de se va ntmpla s fie mireni, s nu-i lipsim de preul cu care ne-am tocmit, ci mai degrab s dm cu blagoslovenie i s-i slobozim n pace. "De prisos, peste trebuin, nu ni se cade s avem, ci s dm celor ce ne cer, iar de la cei pe care i-am mprumutat, s nu cerem napoi, aceasta a fost poruncit pentru cei vicleni", griete Marele Vasilie, iar "cel ce nu are de prisos ntru cele de nevoie nu este dator a face milostenie, cci dac zice "nu am" nu a minit", griete Marele Varsanufie. Este limpede deci: "Clugrul care nu poate face milostenie, poate zice cu faa descoperit: <<Iat, noi am lsat toate i am urmat ie!>>" zice Isaac Sirul. Cci neagoniseala este mai nalt dect druirea. Ci milostenia clugrului este de a ajuta pe fratele cu cuvntul la vreme de nevoie i a-l mngia, n scrb, cu pricepere duhovniceasc, dar i aceasta numai cei ce pot s o fac. Cei nceptori s rabde ns necazurile, nedreptatea i ocrile. Aceasta este milostenia sufleteasc i ea este cu att mai mare, cu ct sufletul este mai presus dect trupul, griete Sf. Dorotei. De va veni vreun strin, s-l odihnim pe ct ne st n putina i de este nevoie s-i dm hran i aa s-l slobozim. Iar din locaurile noastre s nu plecm oricum, la ntmplare, cu numai la mare nevoie, c fr rost i fr binecuvntare nu se cade s ieim din chilia noastr. Dup porunca marelui Vasile, egumenul s rnduiasc ascultarea cuvenit frailor, de asemenea i nvoirea de plecare, la vreme de nevoie, iar cel trimis s nu lepede ascultarea cea ntru Domnul i nici s nu socoteasc slujba ca prilej de nepsare, ci s se ntreasc cu frica de Dumnezeu i cu mult rbdare ca s fie de folos i lui nsui i celor dimpreun cu dnsul. Toate cele pe care le-am scris voiesc s se mplineasc att n timpul vieii mele, ct i dup moarte. S le mplinim ntocmai, dac sunt plcute lui Dumnezeu i spre folosul sufletelor. Dac nu, s facem numai ceea ce este de folos pentru suflet i bine plcut lui Dumnezeu. Despre nfrumusearea Bisericii, scrie Sf. Ioan Gur de Aur: "Dac cineva dorete s aduc Bisericii vase de argint sau alt oarecare podoab sftuiete-l s le mpart sracilor, cci nimeni nu a fost osndit pentru c nu a nfrumuseat o Biseric" i tot aa griesc i ali sfini.

Preacuvioasa i Marea Muceni Evghenia nu a primit vasele de argint ce i se aduseser, zicnd c nu i se cade clugrului s aib agoniseal de argint. De aceea i noi s nu avem nicidecum vase de argint sau de aur, afar de Sfintele Vase. Tot aa i despre celelalte podoabe de prisos, nu se cade a le avea, ci numai cele ce sunt pentru nevoile Bisericii. Marele Pahomie, nici cldirea Bisericii nu voia s fie nfrumuseat, pentru c fiind zidit Biserica Mnstirii din Moshu i avnd ea stlpi frumoi de crmid, a socotit c nu e bine s se mire de lucruri fcute de mini omeneti i s se mndreasc cu frumuseea cldirilor. Deci. legnd funii de stlpi, a poruncit frailor s trag cu toat puterea, pn cnd stlpii s-au nclinat i nu mai erau frumoi, ca nu cumva, zicea el, din cauza laudelor meteugului s alunece mintea i s fie prins de cursele diavolului. Deci, dac Marele Pahomie a grit i a fcut aa, cu att mai mult ni se cade nou s ne pzim de unele ca aceste lucruri fiind noi neputincioi i ptimai i alunecoi cu mintea. n privina mncrii i a buturii, s se urmeze mpotriva voii trupului i spre ndrumarea sufletului, fugind de preasturare i de dulcei. S nu lum cu ndestulare din nici un fel de butur. Cei sntoi i tineri s-i osteneasc trupul cu post, cu sete i cu nevoin de putere, iar cei btrni i neputincioi s se odihneasc puin. n chiliile noastre s nu avem vase i lucruri de mult pre i nfrumuseare. De asemenea i cldirea chiliilor i celelalte lucruri ale locaurilor noastre, toate s fie nu de mult pre i nenfrumuseate, precum griete marele Vasile: "s fie lucruri care se gsesc pretutindeni i sunt lesne de cumprat". Femei n schit la noi s nu fie, ci neamul femeiesc, chiar i din cele necuvnttoare, este oprit a-l folosi la vreo slujb i s ne pzim de feele cele netede cu chip femeiesc.

DUMNEZEULUI NOSTRU SLAV AMIN!

Rspunznd aadar, pe ct ne-a fost cu putin, celor ce ptimesc de ndoial i se mpotrivesc, fie cu cele de-a dreapta, fie cu cele de-a stnga, s trecem i la cele nedesvrite, plecnd de la cuvntul Evangheliei care zice: "Doamne, au nu am semnat smn bun? Cum de a crescut neghin?!" Cci este cu putin s fie furat binele cu cele rele, aa cum n aceast sfinit lucrare a minii se mpletete neltura ca volbura de copaci. Iar aceasta se ntmpl din prere de sine a crei tmduire este smerenia, cercetarea Scripturilor i sftuirea duhovniceasc, iar nu fuga de deprinderea cu lucrarea minii. Sfntul Grigorie Sinaitul zice c nu trebuie s ne temem sau s ne ndoim de a chema pe Dumnezeu, chiar dac unii s-au ale cu vtmare de minte, deoarece au ptimit

aceasta din nepricepere i din nlarea minii. Iar pricin a nlrii este postul fr socoteal i fr msur, precum i viaa de sine. Surpnd prima pricin, zice acest sfnt: "De aceea cel ce petrece n linite este dator s in neabtut calea mprteasc. Ca cel ce ncepe fr msur degrab ajunge la prerea de sine, creia i este prielnic nelciunea". Iar pe cea de-a dou o taie zicnd: "Numai cei puternici i desvrii se pot lupta cu dracii i pot scoate sabia mpotriva lor, adic cuvntul lui Dumnezeu". Iar chipul i lucrul nelciunii este unirea cu vrjmaul, cu partea poftitoare cea dinluntrul mijlocului, vrjmaul imit pe cele duhovniceti, n locul cldurii duhovniceti aduce nfierbntarea sa, n locul bucuriei veselie fr de rost i dulcea spurcat, silindu-se s ne fac s socotim nelciunea sa drept lucrare a harului. Ci vremea, simirea i iscusina l-au vdit pe dnsul. Iar cea de-a dou ferire nva zicnd: "Dac petreci n tcere, cu nici un chip s nu primeti tot ce ai vedea cu simirea sau cu mintea nluntru sau n afar, fie chiar al lui Hristos, fie nger sau al vreunui sfnt, fie lumin, fie foc sau altceva". i aici vine mpiedictorul i arat lucrarea minii drept pricin a nelciunii prndu-i-se c aceasta nu se amestec cu cntarea cea din afar. Dar s fie spre ncredinarea tuturor c, dei nelciunea are putere s se furieze n rugciune sau n cntare, aceasta se ntmpl din neiscusina ostenitorului, zice Sf. Ioan Scrarul. S vedem, s cercetm i s msurm deci, care este ndulcirea ce ne vine n cntare de la dracul curviei i care din cuvintele duhovniceti i din darul i puterile ce se afl ntru dnsele. Cnd te rogi sau cni, pzete cldura care vine ca nu cumva s fie amestecat cu doftoria cea amar. Ia seama c aceast nelciune se apropie i de cei ce cnt i de cei ce nva rugciunea. Fiindc cei ce nu tiu lucrarea minii i se grijesc numai ca s ispeasc pravila cntrii i nu iau aminte la nfierbntarea poftei i la gndurile rele, ii dau seama cnd se nfierbnt partea poftitoare i se ndulcete cu patima i cu mprtirea vrjmaului i nici nu tiu cum s scape de aceast. Ci se ntmpl cum zice Scriptura: "Aud luptele i primesc rni dar nu tiu cine sunt cei ce-i lupt pre dnii i pentru ce i rzboiesc, dei pe spatele lor i mai ales pe feele lor lucreaz pctoii frdelegea". Din aceasta cunoscnd deci c, nu lucrarea minii este pricina nelciunii, ci numai nceperea de unul singur i nelarea minii noastre, s nu fugim de aceasta, care nu numai c nu ne aduce nelciune ci dimpotriv ne deschide ochii minii noastre, ca s putem vedea i cunoate nelciunea. Cci pe aceasta n veci nu o va putea cunoate cineva, fie el i mare pustnic i tritor n tcere, dac nu va nva aceast sfinit lucrare a minii. Bine este dac lucrtorii neleg i acest lucru. De se va nfierbnta cldura de la mijloc, singur de sine, fr gnduri de curvie, ajungnd la inim, s nu ne nspimntm de aceasta i nici s nu slbim cu sufletul, ci numai cu voia i cu mintea s ne ntoarcem la ea, ca i cum ar trebui s o respingem, deoarece i pe aceasta de o va primi cineva i o va socoti c este dar, se neal. Singura lucrare nenelat pentru cei ce au nceput de curnd rugciunea, este a o ncepe cu mintea n inim i n inim a o sfri, nct s se acopere mintea n adncul inimii, iar nu n partea poftitoare, precum zice sfinitul Patriarh Calist.

Mai mult dect orice se cade a nelege de la nceput c luarea aminte, atenia, n vremea rugciunii s nu fie la jumtatea inimii, nici n mijlocul inimii, ci deasupra inimii s vegheze mintea. Iar pricina acestui lucru, precum s-a cunoscut din cercare, aceasta este: dac n timpul rugciunii, mintea se va uita drept la jumtatea inimii, apoi vrnd-nevrnd, uneori, se atinge de cldura poftei, ca i cum s-ar apropia de mijloc. i chiar de-i va da seama de aceasta i se va ntoarce de la dnsa, mult tulburare va avea din pricina neiscusinii lurii aminte. Iar de va ndrzni cineva s ia aminte n josul inimii, mintea acestuia, lsndu-se toat prin mijloc i acolo uitndu-se n adncul inimii i fcnd rugciunea, preacurvie face n inima sa, aprinzndu-i mdularele cu dulceaa poftei curveti i de bun voie dnd loc vrjmaului nluntrul su. De care nelciune, muli amgindu-se n vremile de acum i ptimind cele ce au ptimit, s-au lsat de lucrarea minii zicnd c aceasta este numai pentru cei sfini i neptimai. Astfel s-au poticnit i pe sine i pe cei ce au vrut s ncerce aceast luare aminte, ei crora mai de folos le-ar fi fost s-i lege o piatr de gt i s se nece, dect s se sminteasc pe sine i pe muli ali lucrtori; fiindc nu i-au mrturisit necunotina, pentru c au nceput singuri i cu ndrzneal, ba i pe alii au nvat, zicnd c toi care vor veni la aceast lucrare, vor ptimi ceea ce au ptimit ei, ceea ce s nu fie. Deci se cade a umbri inima cu mintea de deasupra, privind necontenit n adncul inimii i aa a face rugciunea. Cci, precum zice Scriptura, acesta este mijlocul inimii i nu partea cea dinspre piept. Pe acest mijloc eznd inima ca un mprat pe tron, poate ntoarce napoi cldura poftei. Iar mai vrtos uitndu-se de la acea nlime, poate pe toi pruncii babiloneni, care se trsc jos naintea sa, pe unii s-i ntoarc, pe alii s-i goneasc, iar pe alii s-i ucid lovindu-i de piatra care este Hristos. Despre aceast rugciune scurt i de cinci cuvinte, dup glasul Apostolului, care este: Doamne(1) Iisuse(2) Hristoase(3) Fiul lui Dumnezeu(4) Miluiete-m(5), a scris cel dinti Sf, Isihie dou sute de capete, artnd n ele despre pzirea minii i despre aceast rugciune a lui Iisus. De asemenea Sf. Ioan Gur de Aur, Ignatie, Fotie i Calist, care au fost patriarhi ai cetii Constantinopolului, fiecare deosebit, cu toat nelepciunea, aeznd cri ntregi numai despre aceast scurt rugciune i luare aminte. Sf. Simeon, arhiepiscopul Tesalonicului, care nsui a scris n cartea sa sfnt ase capete, poruncete celor duhovniceti i mirenilor s lucreze aceast sfinit rugciune, ca o suflate cu mintea i cu buzele. Apoi Sf. Nil pustnicul, Ioan Scrarul, Filotei Sinaitul, Maxim Mrturisitorul, Simeon Noul Teolog, Nichita Stitat, Diadoh, Petru Damaschin, Grigorie Sinaitul, Varsanufie, Filimon, Isaac Sirul i dup dnii, acest Nil de la Sorska. Acetia toi i muli alii au aezat multe cuvinte pentru aceast sfinit lucrare a minii, ca unii care, vznd adncimea ei, cu anevoie de ajuns, s-au nevoit unul dup altul s ne arate mai limpede cltoria ei. Cci nu este lesne de cunoscut aceast lucrare, cum este cntarea cea din afar, nu numai mirenilor i nici clugrilor.