Sunteți pe pagina 1din 2

Ghepardul

Ghepardul, al crui nume n limba englez, cheetah, este originar din sanscrit, Chitraka, denumire binomial, Acinonyx jubatus, este un membru atipic al familiei pisicilor slbatice mari, Felidae. Ghepardul este a un crtor modest, vnnd prada prin viteza alergrii sale i nu prin agilitatea sriturii. Ca atare, este plasat n propriul su gen, Acinonyx. Ghepardul este, de departe, cel mai rapid animal terestru, i chiar dac viteza sa maxim exact este necunoscut, poate atinge adesea m ai mult de 105 km/h (sau 65 mph). Cel mai rapid record de vitez nregistrat de un ghepard a fost de 105 km/h (65.25 mph)[1], obinut pe distane scurte (de circa 460 m sau 500 de yarzi). Ghepardul este, de asemenea, posesorul unei acceleraii explozive, f iind capabil de a atinge n trei secunde, pornind de pe loc, viteza de circa 110 km/h (sau 70 mph), fiind mai rapid dect majoritatea mainilor de curse. La acest record contribuie i faptul c, spre deosebire de restul felidelor, ghepardul are ghearele neretractile. n prezent, cea mai mare populaie de gheparzi se gsete n Namibia.

Pieptul unui ghepard este adnc, iar talia ngust. Blana scurt a animalului este galben-nchis cu pete negre, de diametrul 2-3 cm., permindu-i s se camufleze n timp ce vneaz. Nu sunt pete pe blana alb de pe abdomen i torace, dar exist pe coad. Capul ghepardului este mic, cu urechi ascuite i dou dungi negre, ce ncep la colurile ochilor, de-o parte i de alta a nasului, i se termin la gur. Acestea ajut la vntoare prin faptul c in razele solare departe de ochi, i astfel poate s vad de la distane mari. Ghepardul adult cntrete ntre 40 i 65 kg. Lungimea total corpului este de 115-135 cm, n timp ce coada variaz pn la 84 cm. Masculii tind s fi e mai mari ca femelele, dar nu este o variaie mare i este dificil a separa masculii de femele doar prin aparen. Gheparzii au existat pe Pmnt timp de 3,5 - 4 milioane de ani, cu mult timp naintea celelorlalte feline mari. Acum 20.000 de ani, gheparzii erau comuni prin Africa i Asia, Europa i Nord America. Prin datele luate de la fosile, se tie c acetia au existat i n SUA, mai exact n actualele state Texas, Nevada i Wyoming. Aproximativ n urm 10.000 de ani, la sfritul erei Pleistocene, numit i Marea epoc de ghea, mediul terestru a suferit schimbri drastice n climat, iar peste cteva mii de

ani, 75% din speciile de mamifere din Europa i America de Nord au murit, printre care i gheparzii. Este probabil ca ei s fi migrat spre medii mai potrivite, cci gheaa acoperise mare parte din emisfera nordic, iar nivelul mrilor a sczut. Ghepardul a supravietuit Epocii Pleistocene, dar numrul su a fost grav redus. n secolul al V -lea, ei erau folosii de ctre nobilii italieni la vntoare. Gheparzii aduli erau prini n slbticie i nchii n cuti pentru cteva luni. Numrul de gheparzi a descrescut de la 100.000, la sfritul secolului al XIX-lea, pn la aproximativ 12.600 astzi. Ghepardul nu este doar cea mai rapid felin de pe Pmnt, ci i cel mai bun sprinter din regnul animal. Toate cele patru membre ale sale se ncrucieaz pentru a obine o distan maxim a pasului. Cu o coloana vertebral deosebit de flexibil, ghepardul se poate ntinde foarte mult. Ghearele ghepardului se comport precum crampoanele de pe un pantof de alergare, ajutndu-l s-i mreasc aderena atunci cnd sprinteaz, ele nefiind retractile, ca la celelalte feline. Ghepardul este carnivor. n cmpiile din estul Africii, gazelele Thomson constituie prada sa preferat.