Sunteți pe pagina 1din 10

ROBERT GRAVES (1895-1985) este unul dintre cei mai prolifici scriitori britanici ai secolului XX.

S-a nscut la Wmbledon, ntr-o familie apartinnd clasei mijlocii. Tatl su, inspector colar, i-a trezit gustul pentru poezie, iar mama, nepoata istoricului german Leopold von Ranke, i-a deschis interesul pentru istorie. A studiat la Oxford, ns declanarea primului rzboi mondial 1-a obligat s-i ntrerup studiile. S-a nrolat n armata britanic, a luptat pe frontul de vest i a fost grav rnit. Dup rzboi, a fost profesor la Universitatea din Cairo, apoi s-a stabilit la Mallorca. Rzboiul civil 1-a silit s prseasc Spania, iar n 1939 ajunge n America, pentru ca, dup rzboi s se ntoarc la Mallorca, locul de care s-a simit cel mai legat sufletete, ntre 1961 i 1966 este profesor la catedra de poezie de la Oxford, mpletind cariera didactic cu cea de traductor din greac i latin. Robert Graves s-a considerat nainte de toate poet, dar din versurile sale, impregnate de un romantism tirziu, n-a putut s-i ctige existena. Prieten cu T. E. Lawrence, a publicat n 1927 o biografie a acestuia (Lawrence i arabii) de mare succes. La nceputul anilor '30 devine tot mai preocupat de istorie si mit, surse de inspiraie pentru marile romane care i-au adus celebritatea: Eu, Claudius mprat, Claudius zeul, Regele Isus.

ntre cele peste 140 de cri publicate, menionm: Lawrence and the Arabs (1927), Good-bye io AII That (1929), l, Claudius (1934), Count Belisarius (1938), Claudius the God (1943), King Jesus (1946), The White Goddess (1948), The Isles of Unwisdom (1949).

ROBERT GRAVES

Eu, Claudius mprat


Din autobiografia lui Tiberius Claudius mprat al romanilor
NSCUT N ANUL 10 .HR., ASASINAT I ZEIFICAT NANUL54D.HR.

Traducere din englez de SILVIAN IOSIFESCU

HUMANITAS
BUCURETI

Coperta coleciei RZVAN LUSCOV

e,

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei GRAVES, ROBERT Eu, Claudius mprat / Robert Graves; trad.: Silvian losifescu. - Bucureti: Humanitas, 2003 (Roman istoric) ISBN: 973-50-0507-7 I. losifescu, Silvian (trad.) 821.11131=135.1

ROBERT GRAVES I, CLAUDIUS Penguin Books, Londra, 1964 HUMANITAS, 2003, pentru prezena versiune romneasc ISBN 973-50-0507-7

Snt ndatorat domnului A. K. Smith pentru versiunea latin a versurilor sibiline menionate n primul capitol. lat-le n forma lor iniial: Punica centenos durabit poena per annos! Res Omana viro parebit caesariato. Calvus caesarie dominus dominabitur urbi! Omnibus iile viris mulier mas iile puellis: Rex equitabit equo bifidis equus unguibus ibit! Filius imbelli fictus mactaverit ictu. Imperium hinc alter ficto patre caesariato Caesariae crini tu habet, qui marmore Romae ; Mutabit lateres. Non visis vinciet Urbem -. <> Compedibus. Fictae secreto coniugis astu 't r , Occidet ut fictus bona filius occupet heres. Tertius hinc sumet ficto patre caesariato Calvus caesarie regnum cui sanguine limus Commixtus. Victrix penes ilium et victa vicissim Roma erit. Iile instar gladii pulvinar habebit, Filius et fictus regni potietur iniqui. Quartus habet solium ficto patre caesariato Calvus caesarie invenis, cui Roma ministrae est. Feta veneficiis Urbs impia serviet uni. Quo puer ibat equo vectus calcatus eodem Se iuvenem ferro cecidisse fatetur equino Caesariatus ad hoc quintus numerabitur hirtus ! Caesarie, toi geni contemptus avitae. Imbecillus iners, aestivas addere Romae Aptus aquas populo frumenta hiemalia praebet. Iile tamen fictae secreto coniugis astu ; Occidet ut fictus bona filius occupet heres Sextus habet regnum ficto patre caesriato. Flamma pavor citharoedus eunt tria monstra per urbem. Sanguine dextra rubet materno. Septimus heres Nemo erit, at sexti busto cruor ibit ab imo.
:

Galmpton, Brixham 1941

'

: :

R. G.

"

...E o povestire care a fcut obiectul multor interpretri greite nu numai din partea celor care au trit atunci, dar i n vremurile ce au urmat: i aceasta e att de adevrat, nct toate faptele de prim importan snt nvluite n ndoial si obscuritate; n timp ce unii susin ca fapte sigure cele mai nentemeiate zvonuri, alii transform faptele n nscociri; i unele, i altele snt exagerate de posteritate.
TACIT

Capitolul I

u, Tiberius Claudius Drusus Nero Germanicus i aa mai departe (fiindc n-o s v plictisesc de la nceput nirndu-v toate numele i titlurile mele!), poreclit ph deunzi de prieteni, de rude i de intimi Claudius Idiotul", Claudius la", Claudius Blbitul", Clau-Clau-Claudius" sau, rareori, Srmanul unchi Claudius", m pregtesc s scriu pentru posteritate ciudatele ntmplri ale vieii mele; ncep, aadar, cu frageda mea copilrie i-mi voi urma povestirea an cu an, pn voi ajunge la acea dat fatidic a vieii mele, cu vreo opt ani n urm, cnd, la cincizeci i unu de ani, s-a abtut asupra mea nenorocirea aurit", din care nu m-am mai putut apoi niciodat descurca. Lucrarea de fa nu este ntia mea carte. De fapt, literatura i mai ales scrierea istoriei pe care ca tnr am studiat-o aici, la Roma, cu cei mai buni maetri mi-au fost timp de treizeci i cinci de ani singura meserie i singura pasiune. Cititorii mei s nu se mire deci de iscusina stilului meu; s se tie c eu nsumi, Claudius, scriu aceast carte, i nu secretarul meu sau vreunul din scribii oficiali, pe care-i ntrebuineaz de obicei oamenii nsemnai, pentru a le imortaliza" amintirile, ndjduind prin asta c retorica va nlocui srcia subiectului i c linguirea va acoperi viciile. Aici, o jur pe toi zeii, eu snt i secretarul, i cronicarul meu oficial; totul e scris de mna mea. Si, de altfel, ce rsplat a putea s atept ludndu-m de la mine nsumi?

in s subliniez, de asemenea, c aceast scriere nu e singura istorie a vieii mele ieit de sub pana mea. Am mai alctuit odinioar una, n opt volume, destinat arhivelor oraului. E o poveste lung, plictisitoare, cu care nu m-am flit niciodat i pe care am scris-o doar la cererea public. Adevrul e c pe atunci (cu doi ani n urm) aveam multe alte lucruri de fcut, aa c am dictat cea mai mare parte din primele patru volume secretarului meu grec, cerndu-i s nu schimbe nimic (dect dac era neaprat nevoie, spre a pstra echilibrul frazelor i spre a suprima contrazicerile si repetrile). Dar mrturisesc c aproape ntreaga a doua jumtate a operei i cel puin cteva capitole din prima parte le-a scris, dup indicaiile mele, acest Polibiu. (Sclavului i-am dat eu nsumi numele vestitului istoric1, nc de pe cnd era copil.) El i-a format stilul dup al meu cu atta dibcie nct, dup terminarea operei, nimeni n-ar fi putut deosebi ceea ce fusese scris de mine de ce scrisese el. Repet, era o carte plictisitoare. Situaia mea nu-mi ngduia s-1 critic pe-mpratul Augustus, fratele bunicului meu din partea mamei, i nici pe Livia Augusta, cea de a treia i ultima soie a sa, bunica mea. Amndoi fuseser zeificai oficial, iar eu devenisem slujitorul acestui cult. Ct despre cei doi nedemni urmai ai lui Augustus, i-a fi putut veteji cu asprime, dar, din decen, m-am abinut. Ar fi fost nedrept din parte-mi s-o dezvinovesc pe Livia sau chiar pe Augustus, n msura n care s-a lsat influenat de femeia aceasta, ce-i drept remarcabil i vreau s-o spun de pe acum, odioas i s spun adevrul despre ceilali doi, a cror memorie nu era aprat de religie. Am lsat-o dinadins s fie o carte plicticoas, pomenind doar de faptele ce nu puteau fi puse la ndoial, de pild, cutare s-a nsurat cu cutare, fiic a cutruia, ale crui demniti le-am amintit, dar n-am spus nimic despre motivele politice ale cstoriei, nici despre tocmeala din culise ntre cele dou familii. Sau cutare a murit subit,
1 Polibiu (aprox. 210-125 .Hr.), istoric grec, autor al unei lu crri n patruzeci de volume (n. ed.). r,..... . >. ^. ,n, ij.

dup ce a mncat nite smochine africane. Dar nu pomeneam nimic de otrav sau despre cei crora ntmplarea asta le-a fost de folos, dect doar atunci cnd faptul fusese confirmat de hotrrea unui tribunal. Aadar, n-am minit niciodat, dar nici n-am spus adevrul, aa cum neleg s-1 spun acum, n toat goliciunea lui. Consultnd aceast carte astzi, n Biblioteca lui Apolo de pe colina Palatin, pentru a-mi remprospta unele amnunte si date, am avut surpriza s ntlnesc anumite capitole pe care a fi jurat c le-am scris sau dictat eu nsumi, ntr-att de asemntoare erau cu stilul meu obinuit, dar pe care nu-mi amintesc s le fi scris sau dictat vreodat. Dac snt ale lui Polibiu, vdesc o art desvrsit a imitaiei (e drept c a avut la ndemn i celelalte opere istorice ale mele), dar dac snt cumva ntr-adevr ale mele, atunci memoria mi-e si mai proast dect pretind inamicii mei. Recitind cele scrise mai sus, mi dau seama c mai curnd strnesc dect potolesc bnuiala, n primul rnd n privina paternitii mele asupra celor ce urineaz, apoi n privina integritii mele de istoric i, n sfrit, asupra posibilitilor mele de memorizare a faptelor. Dar nu voi strui; scriu ceea ce simt i, pe msur ce povestirea va nainta, cititorul va fi din ce n ce mai nclinat s cread c nu ascund nimic attea din cele artate nefiind spre cinstea mea.
n lucrarea de fa dezvlui o serie de ntmplri confideniale. Dar, vei ntreba, cine snt confidenii mei? Iat rspunsul: ea se adreseaz posteritii. Nu am n vedere nici pe strnepoii si nici pe str-strnepoii mei, ci posteritatea foarte ndeprtat. Sperana mea e ca voi, eventualii mei cititori de peste o sut de generaii sau mai mult, s avei impresia c v vorbesc direct, ca si cum a fi unul dintre voi, dup cum Herodot 1 i Tucidide2,
Herodot (aprox. 480-425 .Hr.), istoric grec, supranumit Printele istoriei" (n. ed.). 2 Tucidide (Tucydides) (aprox. 460-395 .Hr.), istoric grec, autor al lucrrii Rzboiul peloponesiac" (n. ed.). (!,,,, ...$,,
1

dei mori de mult, mi vorbesc mie. Dar de ce m refer la o posteritate att de ndeprtat? Iat explicaia. Cu vreo optsprezece ani n urm m-am dus la Cumae, n Campania, ca s-o vizitez pe sibil1 n petera ei de pe muntele Gaurus. tii c exist ntotdeauna o sibil la Cumae, deoarece, cnd una moare, i urmeaz novicea care o secundase. Dar desigur c nu toate se bucur de aceeai faim. Unele nu obin de la Apolo, n ntreaga lor carier, nici mcar o singur dat harul unei profeii. Altele prezic cu adevrat, dar dac te gndeti mai bine la bazaconiile lor fr noim, ai spune c snt inspirate mai degrab de Bacchus dect de Apolo; de aceea oracolul a pierdut din faim, naintea lui Deifobe, pe care nsui Augustus o consulta adeseori, i naintea Amalteei, care triete nc i e foarte vestit, s-au perindat vreme de trei sute de ani nenumrate sibile mediocre. Petera e aezat n spatele unui mic templu plin de farmec, nchinat lui Apolo i Artemis cci Cumae a fost o colonie greceasc eolian2. Deasupra porticului se afla o friz veche aurit, atribuit lui Dedal3, ceea ce e evident absurd, deoarece friza nu are mai mult de cinci
Sibil nume dat n Antichitatea greco-roman unor femei crora li se atribuia darul profeiei; erau considerate de obicei preotese ale zeului Apolo. Legenda vorbea de o sibil din Eritreea ionian, de o alta din Samos etc. Cea mai vestit a fost o sibil din Cumae; ea a trit nemsurat de mult i, pe msur ce mbtrnea, devenea tot mai mic la trup. Se spunea c pe vremea lui Tarquinius Superbus i-a oferit acestuia crile sibiline", n care erau adu nate toate pretinsele ei preziceri, precum si o sum de prescripii religioase, respectate la Roma pn tirziu, n vremea republicii (n. ed.). 2 n secolul X .Hr., una din principalele grupe de triburi gre ceti vechi eolienii a fost silit s emigreze din cauza inva ziei dorienilor. Parte din triburi au ntemeiat pe coastele de nord-vest ale Asiei Mici i n insulele din apropiere Eolida. Alii au migrat n Italia meridional, ntemeind o colonie greceasc eo lian (n. ed.). 3 Dedal personaj din mitologia greac, considerat un iscu sit meteugar, sculptor i arhitect. Potrivit legendei, el a construit labirintul pentru regele Minos al Cretei, n care avea s fie nchis Minotaurul (n. ed.). .... 10
1

sute de ani, si se tie c snt cel puin o mie i o sut de ani de cnd a trit Dedal. Reprezint povestea lui Teseu i a Minotaurului, pe care cel dinii I-a omort n Labirintul din Creta. nainte de a primi ngduina s-o vizitez pe sibil, a trebuit s jertfesc un bou n cinstea lui Apolo i o oi spre slava lui Artemis. Ne gseam n decembrie si se lsase un frig groaznic. Petera erau un loc nfiortor, spat n stnc tare, cu o intrare prpstioas, ntortocheat, cufundat n bezn, n care roiau liliecii. Cu toat deghizarea mea, sibil m recunoscu imediat: m-a trdat cu siguran gngvea-la. nc din copilrie mi se mpleticea grozav limba n gur; mai apoi ns, urmnd sfaturile unor specialiti n elocin, am ajuns, ncetul cu ncetul, s fiu stpn pe vocea mea n cuvntrile publice pregtite dinainte; dar, luat pe neateptate, mi se ntmpl nc din cnd n cnd, dei mai rar ca alt dat, s simt cum mi se ncurc limba. Aa mi s-a ntmplat la Cumae. Am ptruns n interiorul peterii, urcnd scara pe bj-bite, n patru labe, i m-am pomenit n faa sibilei. Se-mnnd mai curnd a maimu dect a femeie, ea edea pe un scaun, ntr-o cuc agat de tavan. Vesmintele ei erau purpurii, iar snopul de raze rosietice care cdeau de sus i aprindeau ochii neclintii ce preau de jratic. Gura-i fr dini rnjea. n jurul meu plutea un miros de moarte. Am izbutit s ngn salutul pe care-1 pregtisem. Ea nu-mi rspunse. De-abia mai trziu am aflat c artarea de sus era doar corpul mumificat al Deifobei, ultima sibil, care murise de curnd, n vrst de o sut zece ani. Pleoapele ei erau susinute de bile de sticl, argintate pe partea dinapoi, pentru a fi strlucitoare. Sibil care oficiaz are totdeauna lng ea pe preoteasa care a precedat-o. Plin de emoie i cutremurat de spaim, am rmas n picioare naintea Deifobei timp de cteva minute ce-mi prur o venicie, n sfrit, sibil n via, Amalteea, o femeie foarte tnr, se art. Lumina roie se stinse: Dei11