Sunteți pe pagina 1din 522

COLIN FORBES FHRERUL I DAMNAII

Bomba cu ceas care urma s-l ucid pe Adolf Hitler, Fhrerul i comandantul suprem al forelor armate germane, a fost asamblat, cu mult grij, la Smolensk

n 1943 Hitler era n culmea gloriei. Mna lui dreapt era Martin Bormann. Obsesia lui era rzboiul mpotriva puterii de la Rsrit, imperiul sovietic condus de Stalin. Dup 13 martie 1943, s-a produs o schimbare drastic n comportamentul i personalitatea Fhrerului. 13 martie 1943 a fost data atentatului asupra avionului personal al Fhrerului. Dac Hitler a fost ucis n acea zi fatal, cine a fost brbatul gsit, doi ani mai trziu, n buncrul din Berlin? Cum a reuit Martin Bormann s-i mpiedice pe generalii antinaziti s pun mna pe putere? Cine a fost Ciocnitoarea spionul sovietic din conducerea mainii de rzboi naziste?

Avionul apru din nou n cmpul vizual, acum cu mult mai jos i nu mai departe de un kilometru de pist. Cobora rapid cnd dispru din nou n norii joi. Stnd acolo, Bormann vzu un fulger orbitor care mprtie ceaa. Ba chiar ntrezri, pentru o secund, aparatul ce se sfrma n aer, urmat de zgomotul surd al unei explozii. Apoi ceaa i nvlui din nou i linitea se reinstal n pdure. Tcere.
1

CUPRINS

Partea I: Omul-Oglind: Der Fhrer / 7

Partea a II-a: Grupul Lucy: Roessler / 61

Partea a III-a: Cazanul: Der Kessel / 200

Partea a IV-a: Ciocnitoarea: Der Specht / 358

Epilog / 365

Partea I Omul-oglind: Der Fhrer

Capitolul 1 13 martie 1943. Bomba cu ceas, destinat s l ucid pe Adolf Hitler, Fhrerul i comandantul suprem al Forelor Armate Germane, era asamblat cu mare grij la Smolensk. ngrozitoarea iarn ruseasc persista. Temperatura era cu mult sub zero grade, cnd Hitler discuta cu feldmarealul von Kluge despre urmtoarea ofensiv planificat mpotriva Armatei Roii. mbrcat n mantaua sa militar i cu apca nalt, mpodobit cu un vultur auriu ce inea zvastica n gheare, Hilter se afla ntr-o dispoziie optimist i agresiv.
3

O s-i zdrobim pe rui, atacnd mai devreme dect se ateapt, i spuse el lui von Kluge i ofierilor din personalul su. O s-i anihilm dintr-o singur lovitur, pentru c o s-i depim ca numr de oameni, de tancuri, de armament Mein Fhrer, interveni von Kluge cu respect, simt c este de datoria mea s art c, pentru moment, trupele lui Stalin ne depesc numeric Pentru moment. Hitler fcu o pauz i mbri cu privirea cldirea de beton pe jumtate drmat n care se inea conferina i se ndeprt seme pentru a privi afar printr-o fereastr cu geamul spart, doar pe jumtate acoperit cu o bucat de pnz. Pnza flutura n vntul ce uiera n tcerea de scurt durat. Era un gest dramatic tipic, scamatoria unui mare actor acela de a-i ine spectatorii n suspans, nainte de a-i face senzaionalul su anun. Privind afar pe fereastr, Hitler urmrea irul nesfrit de prizonieri sovietici ce se tra prin zpad, pzit de soldaii Wehrmachtului. Iadul alb al Rusiei disprea n deprtare, ascuns de ninsoare. Dincolo de irul de prizonieri se ridica o alt cldire pe jumtate ruinat, al crei acoperi aproape se prbuise. Chiar i extraordinara intuiie a lui Hitler nu l prevenise de ceea ce se ntmpla nuntrul ruinei acesteia. Se rsuci pe clcie, se ntoarse la mas i lovi cu pumnul strns n harta frontului de est desfurat pe suprafaa acesteia. Vocea i se ridic pn deveni un ipt de nebun. Pentru moment, repet el. Ceea ce nu tii i am s-i spun este c, n curnd, vei avea la dispoziie alte patruzeci de divizii inclusiv trei divizii Panzer! S nu-mi spui acum c nu poi terge Armata Roie de pe faa pmntului n dou luni! Amorit de frig, cci, n ciuda lmpilor cu petrol puse n jurul mesei, cldirea avea un iz neplcut de vapori de gaz, von Kluge, ca i ceilali din personalul su, fur redui la tcere. Feldmarealul de infanterie fu primul care i reveni. Cu
4

pruden, el ntreb: Mein Fhrer, pot ntreba de unde vin aceste divizii, aceste ntriri masive? Din vest, bineneles! strig Hitler. Voi da acest ordin de ndat ce m voi ntoarce la cartierul meu general. Cu trupele i tancurile astea vom fi n Moscova n luna mai! O dat ce Moscova va cdea centrul reelei sovietice de ci ferate s-a terminat cu Stalin! Dar vestul va rmne fr aprare, insist von Kluge. O s fie larg deschis debarcrii anglo-americane Ai memoria scurt, dragul meu von Kluge, l repezi Hitler. Am desfurat, cu succes, aceeai strategie, atunci cnd am cucerit Polonia n 1939. Atunci, frontierele de vest ale Reichului erau fr aprare. Pe vremea aceea, armatele britanice i franceze erau pe continent. Au atacat cumva? Nu! Totul s-a petrecut aa cum prevzusem. Dar cnd Churchill va afla despre retragere Hitler se ambal n mod deliberat, pentru a intra ntr-o stare de dispre i furie. Crezi cumva c am ignorat acest fapt? Avem deja pregtite tabere fictive i tancuri false! Atunci cnd avioanele de recunoatere ale inamicului vor fotografia Frana i Belgia, vor aduce dovezi c cele patruzeci de divizii nc sunt acolo! O s fie o lovitur militar de maestru! i, o dat ce va cdea Moscova, va fi nevoie numai de o mn de trupe, pentru a lichida la grmad rmiele forelor lui Stalin. Vei avea la dispoziie toat vara, ca s faci asta pe ndelete. Apoi, o sut douzeci de divizii vor fi mutate napoi n vest, pentru a-i nfrunta pe domnul Churchill i pe stpnii si americani. A putea s-i ncredinez ie comanda, von Kluge, spuse el, ca din ntmplare.

Singur n cealalt cldire de beton, la care se uitase Hitler, generalul Henning von Tresckow, ofierul principal al forelor armate conduse de von Kluge, tocmai
5

terminase de asamblat bomba i fix mecanismul cu ceas. Complicele su, locotenentul Schlabrendorff, sttea nelinitit de paz la u. Cu mult mai tnr dect generalul, foarte nervos i pe jumtate ngheat, el se gndea la tot ceea ce ar putea merge prost n privina complotului. Cum putem fi siguri cnd se urc n avion? ntreb el. Asta influeneaz stabilirea orei la care s fixai ceasul. Bomba trebuie s explodeze n timp ce sunt n aer altfel, s-a terminat cu noi Calmeaz-te, l potoli von Tresckow, fr s i ridice ochii de la mecanismul de care tocmai se ocupa. De ndat ce se termin conferina, Fhrerul se ntoarce n Vizuina Lupului, n Prusia Oriental, ceea ce nseamn un zbor de opt sute de kilometri. Aceasta nseamn c avem o mare marj de timp pentru a potrivi explozia dac nu se hotrte s rmn peste noapte. N-o s fac asta. Nu-i place s lipseasc niciun moment mai mult dect este necesar de la baza sa de control. Nu are ncredere n nimeni niciodat n-a avut. Tresckow socotea c de aici provenea simul unic al lui Hitler de autoconservare. Dar, de data aceasta, nu avea voie s dea gre; la Berlin, anumii generali de abia ateptau vestea morii Fhrerului, pentru a prelua puterea. Mulumit c bomba cu ceas era gata, generalul lu dou sticle de coniac, le puse pe mas, bg bomba ntr-un ambalaj deschis i ngrmdi sticlele deasupra. Apoi, fr a ezita, iei din cldire, urmat de ajutorul su, ndreptndu-se spre locul de aterizare, unde sttea Condor-ul care atepta s-l duc pe Hitler napoi n Germania. n timp ce se apropia de aparat, Otto Reiter, un ofier SS, l opri i vru s tie despre ce era vorba. Generalul von Tresckow sttea eapn, cu o alur rece i arogant, uitndu-se la SS-istul cu faa alb i pomei proemineni. Dup cteva secunde, ochii lui Reiter i pierdur privirea fix i ngheat, privind pachetul pe care i-l ntindea generalul.
6

Un mic dar pentru un prieten de la Vizuina Lupului, pe care tocmai voiam s-l pun la bordul avionului. Deci, s trec prin tine sau te dai naibii la o parte din drum? De altminteri, pot s-l ntreb chiar pe Fhrer, explicndu-i c i-ai depit atribuiile i c o perioad petrecut pe front ar putea s te nvee ce e disciplina. Reiter, a crui minte era pe jumtate paralizat de frig, se nfior la auzul ameninrii i se ddu la o parte. Urcndu-se n Condor, von Tresckow trecu printre scaunele speciale ce fuseser amenajate nuntru, arunc o privire printrun hublou ngheat, ca s vad silueta lui Reiter, angajat ntr-o conversaie cu Schlabrendorff, i nghesui pachetul sub unul dintre scaune. ndreptndu-i apca, prsi avionul, strnutnd violent n timp ce trecea pe lng Reiter, i se ntoarse la reedina sa, la scurt distan de cldirea unde se inea conferina. Generalul ar fi trebuit, n mod normal, s participe la conferin, dar invocase n ultimul moment, fa de eful lui, von Kluge, un atac de grip, i acum departe de aghiotantul su atitudinea sa aparent calm se schimb. Cufundndu-se n salteaua patului su din lemn, fu cuprins de nelinite. Attea lucruri merg ru, iar capul su era acum cu adevrat pus la mezat. Oare porcul acela de ofier SS, Reiter, se va hotr s urce n avion, pentru o verificare n ultimul moment? Pruse mulumit de ceea ce vzuse n fug gturile celor dou sticle de coniac ce ieeau din pachet. Oare i va schimba Fhrerul orarul aa cum fcuse de attea ori n trecut? Omul acela prea s aib un nefiresc instinct al primejdiei. Pn acum, supravieuise unui numr de ase atentate la viaa sa. Exista chiar un zvon, pe care l auzise i von Tresckow o dat, c ar avea o dublur cineva care ar putea trece drept nsui Hitler, dup nfiare. Era chiar Adolf Hitler cel care inea un discurs n acest moment personalului lui von Kluge? Fir-ar s fie, parc nu eram chiar aa plin de ndoieli de obicei, i spuse. Probabil c frigul acesta rusesc blestemat i croise drum i amorise orice urm de gndire logic. Privi n sus, ua se deschise i apru Schlabrendorff. Tocmai pleac! E pe punctul de a se urca n avion! Ce i-am zis?!
7

Generalul se ridic i i aps palma de geamul rece ca gheaa al ferestrei. i camera lui era plin de mirosul neplcut al vaporilor de la nclzitoarele cu petrol. Nu era sigur ce urte mai mult: mirosul ngrozitor care te inea n via sau frigul nspimnttor, care te fcea s gndeti cu greutate i s te miti cu efort. i inu mna lipit cu hotrre de geamul ngheat, pn cnd putur vedea, prin conturul amprentei palmei lui, siluet neclar a Fhrer-ului. nelegi, von Kluge, repet Hitler, o lovitur uria cu tancuri i oameni comasai. Cu fora aceea imens sub comanda ta o for mai mare dect oricare comandat de vreun general n rzboiul sta o s mergi din ce n ce mai departe! Nu te opreti pn ajungi la Moscova! Dumanul nu are nicio ans s-i revin din ocul iniial! Nu lua prizonieri Ochii lui hipnotici se fixar asupra lui von Kluge. Ca i n Frana n 1940, ine pas cu momentul treci peste porcii ia! Mergi nainte pn vei avea n faa vizoarelor artileriei cupolele de la catedrala Sf. Vasile! Am neles, mein Fhrer! Cu noile fore pe care le vei trimite, aa se va face Zbovind n frigul ngrozitor, pentru a da un exemplu Hitler l apuc pe von Kluge de bra i i mblnzi vocea. Eti pe cale de a face istorie, prietene. O sut de ani de acum ncolo, istoricii nc vor mai scrie despre Cea de-a Dou Btlie a Moscovei, care l-a distrus n sfrit pe Stalin i a eradicat plaga comunist de pe faa globului pmntesc! Se ntoarse; n spatele lui, von Kluge, unul dintre ce mai inteligeni i mai experimentai comandani ai lui Hitler, simi o senzaie de exaltare nuntrul su. Puterea unic a lui Hitler de a nsuflei oamenii aciona din nou. El salut, n timp ce Fhrerul se ndrepta ncet spre Condor-ul care l atepta. Garda SS bine narmat a lui Reiter era gata de plecare, aezat pe dou rnduri, n timp ce Hitler mergea foarte ncet printre ei, uitndu-se atent la fiecare chip. Frigul nu prea s l afecteze n vreun fel; demult, fiind srac n tinereea sa petrecut la Viena nvase s nu ia n seam fenomenele naturii, s
8

i adune toat puterea voinei sale unice, pentru a rezista oricrui impediment. Deodat se opri la picioarele scrii ce urca n avion. Ceva nu era n regul. Cel de-al aselea sim intuitiv al su i spunea c ceva nu era n regul. Ce putea fi? n timp ce zpada cdea ncet, se uit n jur cutnd un indiciu. Ofierul secund al lui von Kluge, generalul von Tresckow, lipsise de la consiliul de rzboi. Era ceva legat de un atac de grip. De ce i venise oare gndul acesta n minte? Rmase nemicat, indiferent la vntul ptrunztor ce venea dinspre est, nghendu-i faa. irul dublu de membri ai grzii SS sttea la fel de nemicat, cu braul drept ridicat n salutul hitlerist. n deprtare, Fhrerul putea auzi un sunet precum tunetul n surdin, bubuitul tunurilor de pe front, purtat de ctre vnt pn la Smolensk. n cartierul su general, generalul von Tresckow urmrea scena prin forma dezgheat a amprentei palmei sale, care se nceoa rapid. Nu ndrznea s i aeze din nou palma acolo; micarea putea fi zrit chiar de ctre Fhrer cruia prea c nimic nu i scap. Ezit bnuiete ceva n ncordarea momentului, Schlabrendorff se pomeni optind cu team. Simea cum i se nmoaie genunchii i njur n sinea lui. Oare cum de putuser face ceva att de nebunesc? Da, l aprob mohort von Tresckow, i funcioneaz blestematul acela de al aselea sim. E nefiresc Deja se vedea pe sine stnd n picioare n faa unui pluton de execuie; drept, deposedat de toate medaliile sale; ordinul era dat; irul de guri de foc era ndreptat spre el; comanda scurt. Foc! Apoi uitarea. Cu un efort al voinei, demn de nsui Fhrerul, i meninu o atitudine exterioar de calm i atept.

Hitler nc nu se urcase la bordul avionului. Braele ntinse ale grzii SS erau aproape ngheate, ntr-o postur rigid. Feldmarealul de infanterie von Kluge i
9

personalul su stteau la civa metri distan n poziie de drepi. Von Kluge nc mai avea o senzaie de exaltare. nainte de sosirea lui Hitler, fusese deprimat; cu ct ucideai mai muli rui, cu att apreau mai muli. Fusese un comar. Acum rsucea n minte noul plan. Pe msur ce se gndea mai mult la el, cu att era mai sigur c va merge. Aa se ntmplase n Polonia, iar n Rusia va reui la fel. Dar, de data aceasta, victoria va fi colosal, cutremurtoare. ntreaga Armat Roie va fi anihilat dintr-o singur lovitur. Numai un om cu puterile hipnotice ale lui Hitler l-ar fi putut face pe un comandant att de calculat ca von Kluge s se rzgndeasc n decursul unei ntlniri scurte. Deodat, Hitler i ridic propriul bra, iar strigtul Heil Hitler rsun n campamentul mohort, acoperit de zpad, alctuit din cldiri n ruine. Fr un cuvnt, Fhrer-ul se rsuci pe clcie, urc treptele spre avion i dispru nuntru. Ua fu nchis, n timp ce pilotul pornea motoarele, scara fu retras, iar aparatul ncepu s se mite cu smucituri peste pista proaspt curat. nuntrul avionului, Hitler i scoase apca i haina, i le ddu unui ajutor care le scutur de zpad, i parcurse rapid coridorul. Alese scaunul din faa celui sub care plasase von Tresckow bomba cu ceas i ceru s-i fie adus servieta. Simea nevoia ca ceva s i ocupe mintea; detesta cltoria cu avionul, la fel de mult cum i plcea s conduc o main n mare vitez. Expresia sever pe care o adoptase n faa grzii SS dispru. n ciuda faptului c nu i plceau avioanele, chipul i se relax ntr-un zmbet, zmbetul care ncntase i dezarmase atia conductori occidentali, n timp ce scotea din serviet o hart mpturit a Franei i a rilor de Jos, ce arta amplasarea taberelor fictive, avionul decol. Von Kluge i personalul su stteau nemicai n frig, urmrind aparatul care disprea printre norii joi, ducnd cel mai mare geniu militar i politic de la Napoleon i Iulius Caesar ncoace. Metodele lui erau nefaste, dar nici predecesorii si nu fuseser nite sfini. Iar el nu beneficiase de avantajele lor, n privina educaiei i pregtirii profesionale.
10

Se ridicase din mocirl, avnd ca singure arme puterea sa extraordinar de a convinge, o voin suveran i credina n propriul destin. Reuise totul singur: scosese o naiune de optzeci de milioane de oameni din prpstiile degradrii i disperrii, pentru a deveni puterea cea mai mare i mai temut din lume. Dar i cei doi brbai ascuni urmreau ceaa uoar lsat de avionul care disprea pe cer. Von Tresckow i Schlabrendorff se ndeprtar de la ferestr, iar cel de-al doilea i terse broboanele de sudoare de pe frunte. Pn i von Tresckow, care avea o voin de fier, se aez pe un scaun. Am fcut-o! spuse Schlabrendorff, jubilnd. Mai trebuie ns s explodeze bomba, i reaminti superiorul su. Se trezi din sentimentul de moleeal care era reacia la ncordarea prin care trecuser. i trebuie s trimit mesajul la Berlin pentru a-l avertiza pe Olbricht Prsindu-i locuina, strbtu cu repeziciune zpada pn la cldirea de transmisiuni, care gzduia linia direct spre Berlin. nuntru, i spuse operatorului s l lase singur. Trimit un mesaj extrem de confidenial, zise el scurt. Ateptnd pn cnd cellalt nchise ua, fcu legtura cu Berlinul i ceru s vorbeasc imediat cu generalul Olbricht, comandantul ef al aprrii locale care comanda trupele din capital. Von Tresckow la telefon, l inform generalul, cnd Olbricht rspunse. Cadoul pe care i l-am promis a fost expediat ntrerupse legtura imediat dup ce rostise cuvintele cheie; n zilele acestea, nu tiai niciodat cnd blestematul acela de Gestapo urmrete convorbirile. Acum totul era gata; de ndat ce vetile despre moartea lui Hitler ajungeau la Berlin, Olbricht se va pune n micare folosind trupele sale de garnizoan pentru a pune mna pe toate punctele de control majore din Berlin Ministerul de Rzboi, staiile de radio, Ministerul Propagandei i Culturii etc. Von Tresckow iei afar din cldirea de transmisiuni i arunc o privire scurt
11

n direcia n care avionul lui Hitler dispruse, n lungul su zbor spre Vizuina Lupului, din Prusia Oriental. Totul atrna acum de un singur lucru. Explozia bombei.

Capitolul 2

13 martie 1943. La aeroportul situat la civa kilometri de Wolfsschanze Vizuina Lupului, cartierul general secret al lui Hitler din Prusia Oriental Martin Bormann, conductorul cancelariei Partidului, sttea afar, lng turnul de control, ateptnd sosirea avionului stpnului su. Lng el se afla Alois Vogel, comandantul grzii de securitate SS. Vogel, un brbat nalt, cu o fa ngust i o gur cu buzele strnse, era nfurat n uniforma sa cu fulgerele SS-ului la guler. Vogel se uit nerbdtor la ceasul su, tropind cu picioarele ngheate i bttorind zpada cu urme de roi. i folosi degetul nmnuat ca s ndeprteze pojghia de ghea care se formase pe nveliul de sticl. Trebuie s apar n curnd remarc el. A vrea s se ridice ceaa asta blestemat E normal s fie aa, replic Bormann calm, iar pilotul Fhrerului este un expert. ntr-adevr, era normal. Vreme de jumtate de an, aceast parte ntunecat a Germaniei era nvluit ntr-o cea alb i acoperit de zpad. Era o atmosfer stranie, tcut. Ceaa se rostogolea n vrtejuri, ca aceea de pe mare, rrindu-se din cnd n cnd pentru a descoperi siluetele neclare ale soldailor din punctele de paz ale nesfritei pduri de pin. Spre deosebire de ofierul SS, Bormann sttea nemicat, ntotdeauna rbdtor, cu minile strnse la spate.
12

Bormann, una dintre cele mai enigmatice figuri ale istoriei recente, era un brbat scund, masiv, cu un chip slav. Avea un nas bine conturat, un cap ca acela al unei crtie i rareori arta vreo emoie. Era imposibil s tii vreodat la ce se gndea: la suprafa, prea a fi nimic mai mult dect secretarul fidel al lui Hitler, cel care transmitea ordinele Fhrerului i se asigura c ele sunt executate pe loc. ns, pentru observatorii mai subtili, personalitatea aceasta cameleonic avea ceva sinistru. Este umbra lui Hitler, observase unul dintre generali. Iar umbra este mai ntunecat dect cel care o arunc. Iat c vine, spuse Vogel. Se ndeprt de Bormann i ddu cteva ordine celor douzeci de SS-iti narmai care alctuiau garda personal a Fhrerului. Bormann i ntoarse uor capul. Vogel avea dreptate: sunetul motoarelor unui avion care se apropia rupsese tcerea ceii ce se rostogolea. nc nimic mai mult dect un huruit ndeprtat, sunetul devenea din ce n ce mai puternic. Bormann intr n cldire i reveni cu un cine alsacian pe care l inea de lan. Dup zborul ndelungat de la Smolensk, Fhrerul va fi ncntat s l vad pe Blondi, cinele pe care l gsise Bormann nsui, pentru a-l consola pe Hitler dup nfrngerea de la Stalingrad. Prin aciuni pline de grij ca acestea i consolidase Bormann poziia, n calitate de secretar personal al lui Hitler omul care transmitea tuturor cea mai mare parte a ordinelor lui Hitler. Bormann i schimbase pn i orele de somn, pentru a le pune de acord cu cele ale Fhrerului. n acest fel, el nu lipsea niciodat de lng Hitler la Vizuina Lupului. Faptul c Goering, Himmler i alte cpetenii naziste l urau nu l deranja ctui de puin. Ambiia lui Bormann era s fie exact ceea ce era, umbra lui Hitler la Vizuina Lupului, ntotdeauna prezent cnd se luau hotrrile. Se pregtete s aterizeze, anun Vogel. S informez cartierul general? Nu. Las asta n seama mea. Bormann rmase acolo unde se afla, cercetnd cerul nnorat pentru a repera avionul care era foarte aproape. Din fericire, ceaa se destrm rapid, n timp ce sus btea un vnt uor, descoperind pista pe care urma s aterizeze aparatul.
13

Din nou, norocul lui Hitler, i spuse Bormann confuz. Toat ziua, aerodromul fusese acoperit de cea, iar acum sarcina pilotului de a ateriza n siguran avea s fie foarte uoar. Ca i cum ar fi simit sosirea stpnului su, alsacianul trgea de les. Stai linitit! l repezi Bormann, ai crui ochi reci cutau avionul. La bordul Condorul-ui, Adolf Hitler i mbrcase mantaua militar i apca nalt. Expresia feei era sever i arogant, chipul unui cuceritor al lumii gata s fie salutat de garda SS ce-l atepta. i totui, cu numai jumtate de or n urm, el i fcuse micul grup de ajutoare s rd isteric, n timp ce mergea n pas de parad pe coridor, imitndu-l pe primul ministru Chamberlain, atunci cnd acesta l vizitase la conferina antebelic de la Mnchen. Se uit pe fereastr afar, pentru a vedea pmntul. Nimeni din avion nu ar fi putut ghici c era un pachet de nervi n acest moment. Ura aterizarea la fel de mult ca i decolarea. N-o s mai zbor niciodat, i promise el. Dar tia c, dac va trebui s o fac, atunci o va face din nou. Ochii si albatri sclipir. Zrise pinii ca ntr-o strfulgerare. Pe aerodromul de dedesubt, Bormann vzuse avionul cobornd. Apru i apoi dispru din nou, n vreme ce pilotul ntorcea, pentru coborrea final. Uitndu-se n jur, la aerodromul pe care Vogel i adunase trupele, gata pentru sosirea Fhrerului, Bormann resimea atmosfera obinuit de ncordare i nelinite care nsoea ntotdeauna aceste ocazii. Oare ce veti aducea Hitler de pe frontul de est? Cu doar cteva minute nainte de a pleca de acolo, Hitler l luase deoparte pe conductorul Cancelariei sale i fcuse aluzii la planurile sale ceea ce era foarte neobinuit. Regula de nestrmutat a lui Hitler era s pstreze pentru sine toate deciziile strategice majore, pn n momentul n care le anuna. Bormann, i se destinuise el, suntem n ajunul unei manevre masive ce va nclina ntreaga balan a rzboiului n favoarea noastr o manevr foarte ndrznea, demn de Napoleon sau de Frederick cel Mare Voi atepta cu nerbdare ntoarcerea dumneavoastr, replicase Bormann.
14

Avionul apru din nou n cmpul vizual, acum cu mult mai jos i nu mai departe de un kilometru de pist. Cobora rapid cnd dispru din nou n norii joi. Stnd acolo, Bormann vzu un fulger orbitor care mprtie ceaa. El chiar ntrezri, pentru o secund, aparatul care se sfrma n aer, urmat de zgomotul surd al unei explozii. Apoi ceaa i nvlui din nou i linitea se reinstal n pdure. Tcere. mpietrit, el rmase pe loc timp de cteva secunde, dar lupul alsacian se mic. Cu un urlet adnc, plin de jale, fcu o sritur nainte, alergnd n direcia exploziei. Fuga cinelui l determin pe Bormann s intre n aciune. i strig lui Vogel: Trimite doi oameni la turnul de control! nchide toate comunicaiile! nconjoar aerodromul cu trupe! Nimeni nu are voie s intre sau s ias! Apoi vino cu mine. Vogel reacion instantaneu, dnd ordinele nainte de a alerga s i se alture lui Bormann, care se grbea spre locul unde se afla un Kbelwagen. Ciudatul vehicul cu roi n fa i enile n spate era destinat s nving terenurile dificile. Bormann se afla deja la volan, cnd sosi Vogel, avertizndu-l: Se poate ca cei de la cartierul general s fi auzit explozia Bormann se gndi un moment, ncetinind motorul, n timp ce Vogel se aez pe scaunul din dreapta. Kempner! l strig el pe lociitorul lui Vogel. l cercet pe ofierul SS care sttea drepi n faa sa. Niciun semn de panic. Bormann lu nc o decizie rapid. Kempner, du-te napoi la cartierul general i informeaz-i c avionul Fhrerul a ntrziat din cauza vremii proaste c a aterizat pe un alt aerodrom. Spune-le i c a anulat conferina de mine de la prnz. i dac cineva pomenete c a auzit o explozie, zi-i c a fost o vulpe care a trecut peste o min. Era o explicaie foarte plauzibil. Vizuina era nconjurat de cmpuri de mine,
15

din cauza crora fuseser multe alarme false, pricinuite de vulpile care le detonaser. Lsndu-l pe Kempner, care alerga spre o main, Bormann puse Kbelwagen-ul n micare, fcndu-le semn ctorva SS-iti s se urce nuntru. Curnd, conducea pe un drum tiat prin pdurea de pini, iar aerodromul dispru din raza vizual n timp ce ceaa se nvrtejea sinistru printre copaci. Nu avea prea mult de mers. Deodat, ajunser ntr-o poian n care trunchiurile pinilor artau ca nite cioturi prsite n unghiuri ciudate, ca nite membre mutilate. n timp ce oprea vehiculul, remarcar privelitea nfiortoare. Buci de avion erau mprtiate pretutindeni. Trebuie s fi fost foarte aproape de vrfurile copacilor, cnd avusese loc explozia, iar suflul acesteia se ndreptase n jos. Fragmente de trupuri erau prinse ntre ramurile copacilor. Totul arta ca un abator n care i fcuse de lucru un nebun cu un satr. Miasma de petrol i carne ars rzbtea prin cea. Blondi, cinele alsacian, adulmeca prin acest osuar. Bormann i Vogel coborr din main, urmai de SS-iti. N-ar fi putut supravieui, spuse Bormann ncet. Ce facem n continuare? ntreb Vogel. Stai puin, s m gndesc Bormann se ridicase la rangul de mn dreapt a lui Hitler tocmai prin puterea sa de a planifica i de a administra totul cu meticulozitate. Fhrerul detesta munca plicticoas de rutin i ajunsese s se bazeze pe adjunctul linitit i scund care se ocupa de toate detaliile. El obinuia s dea un ordin, iar Bormann l prelucra pn ntr-atta nct putea transmite orice instruciune, ncheind-o prin cuvintele pe care nimeni nu ndrznea s le pun la ndoial: Din ordinul Fhrerului!. n acest moment, el inea n minile sale soarta Germaniei i se comporta ca atare. Cum sttea n zpad, cu ceaa care se nvrtejea printre pinii ce-i nconjurau, urmrind masacrul, cu miasma morii n nri, mintea sa lucra foarte repede.
16

Vogel, nconjoar toat suprafaa. mpuc pe oricine vrea s se apropie. Adu camioane i cur mizeria asta. S nu-i scape nimic! Fiecare rmi de trupuri, bucile de avion, toate acestea vor fi suite n camion, pentru a fi duse ntr-un loc ndeprtat. Adun mizeria i arde-o apoi ngroap-o Fu ntrerupt de sunetul scos de cineva care vomit. Un SS-ist apru mpleticindu-se prin cea, att de zguduit, nct uit s l salute pe Bormann. Vorbea cu greutate. Ce este? l repezi Bormann. Controleaz-te! Karl tocmai a gsit capul pilotului n casca sa numai capul Primul obiect de pus n camion i spuse Bormann lui Vogel cu brutalitate. i nc ceva, se blbi SS-istul. Le art ce ascundea la spate. Era o serviet cu cea ce mai rmsese dintr -o mn ncletat strns pe mner. Este a Fhrerului Fr a da niciun semn de grea, Bormann lu servieta, innd-o din ambele pri, nainte de a o deschide cu cuitul. Mna czu pe pmnt, nc innd mnerul care se rupsese. Bormann examin coninutul servietei scorojite. Da, era a Fhrerului; recunoscu hrile Europei Occidentale pe care le pusese cu mna lui n ea nainte de plecarea lui Hitler la Smolensk. i ddu napoi servieta lui Vogel. Punei asta mpreun cu restul rmielor n camioane. Fcu un semn ctre macabrul obiect de pe pmnt. Asta merge cu celelalte rmie Vogel era ngrozit.
17

Dar, desigur, trebuie s aib o nmormntare decent oficial. Bormann se uit mohort la Vogel. Crezi c un om ca Fhrerul nu a prevzut aceast ntmplare c putea fi asasinat ntr-o zi? Chiar crezi c nu a lsat un plan pentru mprejurri neprevzute, tocmai ca cea n care suntem acum? Scuzele mele se blbi Vogel. Scuzele dumitale nu sunt acceptate nc, i spuse Bormann cu rceal. ntregul dumitale viitor depinde de felul n care o s-mi ndeplineti instruciunile. Din ordinul Fhrerului, adug el. Voi ncepe imediat Dup ce vei goli camioanele, iar coninutul lor va fi ars, continu Bormann, vei duce camioanele spre cel mai apropiat lac i le vei scufunda acolo. O s mai rmn asta, art Vogel spre cioturile rupte de copaci, pinii carbonizai, cu ramurile ce atrnau ca nite mini i picioare fr vlag, n ceaa instabil. Adu o min i detoneaz-o aici. Aceasta va explica sfrmturile. ntorcndu-i spatele SS-istului, Bormann se urc la volanul Kbelwagen-ului i plec de la locul masacrului. nc era 13 martie 1943. Adolf Hitler era mort cu mai mult de doi ani nainte de sfritul rzboiului.

Capitolul 3

18

Martin Bormann se afla n centrul vital al aparatului de mare putere, care controla micarea milioanelor de oameni narmai, vastele flote aeriene i coloane de tancuri i tunuri una dintre cele mai mari maini de rzboi asamblate de-a lungul istoriei. Sttea n interiorul unei Lagebaracke, o cldire de lemn cu un singur etaj, n care se afla ncperea n care Hitler i inea conferinele militare de dou ori pe zi, la prnz i la miezul nopii; sistemul de telefoane care transmitea ordinele Fhrerului prin uriaul su imperiu; o garderob, o sal de baie i un vestibul. Lagebaracke era aezat n inima Inelului A de Siguran, bine delimitat i protejat de trei garduri cu srm ghimpat, separate i de un cmp de mine. Trupe SS de elit patrulau prin zon, iar trecerea prin cele trei puncte de control era strict verificat cu ajutorul permiselor speciale date de eful securitii, Himmler. Bormann sttea singur, cu telefonul pe mas, gndindu-se cu grij nainte de a lua n mn receptorul i de a da ordinele de care atrna soarta Germaniei. Pn acum, msurile sale de precauie ascunseser catastrofa. Kempner, aghiotantul lui Vogel, venise mai devreme i rspndise povestea c avionul Fhrerului, ntrziat din cauza vremii proaste, aterizase pe un alt aerodrom. ntorcndu-se la Vizuina Lupului, Bormann se ntlnise cu generalul-colonel Alfred Jodl, eful operaiunilor Fhrerului. Jodl dduse o mn de ajutor, oferind propria sa explicaie despre ntrziere. Presupun c asta este nc una dintre schimbrile sale brute de orar pentru a mpiedica orice tentativ de asasinat? E posibil, rspunsese Bormann. Iar urmtoarea conferin cu Fhrerul va fi mine la prnz? Aceasta este intenia n momentul de fa, fu de acord Bormann cu pruden. Acum, singur n Lagebaracke, meticulosul Bormann studie lista de nume pe
19

care o scrisese pe un carneel de note. Sincronizarea era cel mai important lucru, dac voia s-i reueasc lovitura sincronizarea i succesiunea evenimentelor care trebuia mbinate unele cu altele. Studie lista de nume din nou:

Comandant, Berghof Kuby Reiter, SS, Smolensk Schulz, SS, Berlin Vogel, SS, Vizuina Lupului

O dat luat hotrrea, apuc receptorul i ceru s i se fac imediat legtura cu comandantul de la Berghof, locul de retragere din muni al lui Hitler, n Berchtesgaden. Acolo fusese cndva grania dintre Austria i Germania, nainte ca Anschluss-ul s fi ncorporat Austria n mai cuprinztorul Reich german. Discuia dintre el i comandant fu concis i la obiect. Deci ai neles perfect instruciunile? Kuby trebuie s fie adus aici mine cu un Condor trebuie s fie un Condor iar nsemnele de pe avion trebuie s fie exact aa cum am specificat. Acum, d-mi-l pe nsui Kuby. Instruciunile sale pentru Heinz Kuby fur la fel de scurte i limpezi. Te voi ntmpina personal la aerodrom i i voi da personal instruciunile nainte de a merge la Vizuina Lupului. tii exact ce ai de fcut? n mintea mea nu exist nicio ndoial, rspunse vocea familiar. Soarta Germaniei este n minile mele Nu exagera, interveni Bormann cu rceal. Totul depinde de instruciunile pe care i le voi da cnd vei sosi aici pe aerodrom.
20

Puse jos telefonul. n ciuda mustrrilor, Bormann se simea uurat, dndu-i seama imediat c, pentru prima dat, el nsui era convins c ar putea merge. Doamne Dumnezeule, trebuia s mearg, cci altfel va fi mort n cteva zile. Urmtorul apel fu ctre omul cu adevrat primejdios, Otto Reiter, comandantul grzii SS de la Smolensk. Decise c metoda cea mai bun era s-l lase pe Reiter s vorbeasc ct mai mult. l bif pe list pe comandantul de la Berghof i pe Kuby, n timp ce atept legtura cu Smolensk-ul. Aici Bormann, anun el cnd Reiter veni la telefon. Sun din ordinul Fhrerului. Dumneata aveai n grij garda care supraveghea avionul su n timp ce el discuta cu marealul de infanterie von Kluge? Da, Reichsleiter. Eu personal am supervizat toate verificrile, n timp ce aparatul se afla la sol. n vocea lui Reiter se simea o uoar mndrie, foarte aproape de arogan. Bormann zmbi uor; era evident c idiotul sta spera ntr-o avansare sau chiar o decoraie. S-a ntmplat ceva neobinuit n timp ce avionul atepta? S-a apropiat cineva de el sau s-a urcat la bord? Reichtsleiter, este ceva n neregul? Arogana fusese nlocuit de nelinite. Da nu mi-ai rspuns la ntrebare. Cuvintele veneau repede de-a lungul firului, n timp ce Reiter explica. Nu m pot gndi la nimic neobinuit. V asigur c au fost luate cele mai ferme precauiuni. Cnd generalul von Tresckow a dus un pachet la bord, l-am verificat personal. Pot s v spun c n-a fost mulumit. Dar mi cunosc datoria, Reichsleiter. Acest pachet coninea dou sticle de coniac. Am observat pn i marca, continu el. Era Courvoisier. Nimeni altcineva nu s-a urcat la bord pn cnd Fhrerul
21

nsui a prsit Smolensk-ul. Evident c aceasta n-are nimic de-a face cu von Tresckow interveni Bormann calm. Se pare c lipsete o hart din servieta Fhrerului dar acum sunt sigur c o s-o gsim aici. Ceea ce v-am spus poate fi confirmat de locotenentul von Schlabrendorff care vine la Vizuina Lupului via Berlin el este aghiotantul lui von Tresckow Bormann nghe. Hotr c vizita lui Schlabrendorff trebuie amnat pn dup venirea avionului de la aerodromul din Salzburg. Ceea ce se ntmpl mai trziu fu c aghiotantul lui von Tresckow fu mpiedicat s se apropie de nav i, pentru a-i acoperi eecul, se ntoarse la Berlin i raport efului su c ndeprtase bomba neexplodat, demontnd-o n tren i aruncnd bucile pe fereastr. Bormann ncheie convorbirea cu Reiter. Nu e nevoie de nicio confirmare. D-mi-l pe feldmarealul von Kluge imediat. Cnd von Kluge sosi la aparat, Bormann i transmise c, aa cum observa de fiecare dat cel mai mic detaliu, Fhrerul observase c Otto Reiter se comportase ineficient ct timp fusese la Smolensk. Te rog s aranjezi s fie trimis pe front, s se alture astzi unei divizii SS. Din ordinul Fhrerului! Von Kluge, nedumerit i uor iritat c Hitler se putea deranja cu asemenea mici detalii, nu fu n ntregime surprins. Fhrerului prea s nu-i scape nimic. ndeplini pe dat instruciunea. Reiter nu ajunse niciodat pe front. Pe drumul spre acesta, un proiectil cu btaie lung explod la civa metri de vehiculul n care cltorea, iar el muri pe loc. Atunci cnd vetile acestea ajunser la Bormann, el bif numele lui Reiter de pe list. Urmtorul telefon fu cel la Rainer Schulz, comandantul unei grupe SS speciale, de execuie, ncartiruite atunci n Berlin. Din nou, conversaia fu scurt, dar, de data aceasta, Bormann vorbi cel mai mult.
22

Ai mai fost aici o dat, Schulz am fost la o plimbare n Kbelwagen, aa c tii locul lacul care este cu puin mai mare dect un iaz stai ascuns pn scufund camioanele A ucide douzeci de oameni, se aventur Schulz cu pruden, pare a fi o msur extrem Unul dintre ei, deja i-am spus, este spion. Din moment ce nu putem detecta cine, trebuie s-i nlturm pe toi. Gndete-te: omul acesta, oricine este el, are acces la Vizuina Lupului. Nu e nevoie s mai spun c nu te vei apropia, mpreun cu oamenii ti, de Inelul A de Siguran. De ndat ce i-ai ndeplinit treaba, te vei ntoarce la Berlin, dup ce vei fi jurat s pstrezi secretul. Din ordinul Fhrerului! Heil Hitler, Reichsleiter i nc ceva. Am mai descoperit un alt membru al reelei clandestine nici mai mult, nici mai puin dect comandantul de la Berghof. De ndat ce te vei ntoarce la Berlin, vei zbura la Berchtesgaden i te vei ocupa de el. Trebuie s faci s arate ca un accident. neles? Voi ncepe imediat pregtirile, Reichsleiter

n timpul nopii de 13 spre 14 martie, Alois Vogel, comandantul grzii SS de la Vizuina Lupului, i conduse fr mil oamenii n frigul aspru, pentru a ndeprta orice urm a prbuirii avionului. Cu ajutorul puternicelor faruri mobile de pe camioane, zona fu curat de orice urm a epavei avionului i ale nfiortoarelor rmie de trupuri. Vogel nsui, a crui maxim era perfeciunea, gsi coada avionului cocoat ntr-un unghi nefiresc, ntre dou ramuri ale unui pin uria. Aproape intact, printr-un miracol, ea fu adugat sfrmturilor umane ngrmdite n trei camioane. Era aproape diminea, nainte ca el s fie mulumit c ndeprtaser orice urm a dezastrului.
23

Acum aezai mina i detonai-o! ordon el unuia dintre oamenii si, n timp ce cele trei camioane se ndeprtar, la o distan sigur, pe unul dintre drumurile care duceau prin pdure spre lac. Mina fu ngropat adnc, pentru a amortiza zgomotul exploziei. Fora exploziei izbi i umplu de cicatrice nc vreo civa copaci, dar acum exist o explicaie pentru distrugere, dac cineva se aventura prin partea aceasta a codrilor. Spre lac! strig el, srind la bordul ultimului camion.

Pe la ora patru, n dimineaa zilei de 14 martie, Vogel i cei douzeci de oameni ai si i ndepliniser prima parte a sarcinii. Coninutul celor trei camioane rmiele Condor-ului i ale pasagerilor si fuseser descrcate cu lopata la marginea lacului mltinos, se turnase benzin peste ele i li se dduse foc, iar rmiele uscate fuseser ncrcate din nou ntr-unul din camioane. Acum, tot ce avem de fcut este s scufundm camioanele, le spuse Vogel oamenilor si extenuai. Cu ct terminm mai repede, cu att mai repede ne putem ntoarce la pturile noastre calde oferul primului camion mri turaia motorului, oprindu-se s se asigure c ua de pe partea sa era larg deschis. n lumina reflectoarelor, vzu ceaa ridicndu-se din apele reci ale lacului noroios care era cu puin mai mult dect o mlatin acoperit de ghea ghea subire, sub care se afla un amestec de noroi i ap. Nu era o sarcin de care s fie ncntat: trebuia s conduc nainte camionul, la o anumit vitez, iar apoi s sar afar n ultimul moment. Civa dintre camarazii si stteau la marginea lacului, ateptnd s-l ajute. Rsuflnd adnc, el ddu drumul frnei i lu vitez. n rvna sa de a ndeplini sarcina aa cum trebuie, cci Vogel era un om care se atepta ca totul s fie fcut nu mai puin dect perfect, sri aproape prea trziu. Camionul hurui pe lng el, n timp ce el ateriz i i simi picioarele cufundndu-i-se n ml chiar dincolo de gheaa care se sprgea i ceda ca sticla.
24

Doi oameni l apucar de brae i l scoaser la suprafa, cu cizmele acoperite de noroi. De la o distan sigur, Vogel urmri camionul care mergea nainte, apoi luminile de sus disprur, urmate de luminile din spate. Vehiculul se opri, disprnd din vedere, sub suprafaa lacului. Haidei, grbii-v! i fcu semn celui de-al doilea camion s nainteze, iar acesta se cufund n lac la civa metri de primul. oferul, care vzuse ce era s i se ntmple conductorului primului camion, sri mai devreme. Apoi, cel de-al treilea camion fu condus n mlatin. Acum, singura dovad a ceea ce tocmai avusese loc era gheaa spart, ns era att de frig, nct o pojghi subire ncepu s se formeze aproape imediat. Vogel i adun oamenii n jurul lui. Cred c avem nevoie de un pic de ntritor lichid, anun el, i scoase o sticl de votc pe care i-o dduse Bormann mai devreme. Stteau adunai mpreun, trecndu-i sticla unul altuia, cnd fulgerul unor lumini orbitoare poposi asupra lor.

Mai devreme, Rainer Schulz, comandantul grupei speciale de execuie formate din zece oameni, ntors recent de pe frontul rusesc, i adusese oamenii pe aerodromul de lng Vizuina Lupului ntr-un avion de transport. nuntrul aparatului, oamenii si se nghesuiser mpreun, pentru a se nclzi, nu departe de cele cinci motociclete cu ata pe care le ncrcaser la bord n Berlin. Controlorului de zbor al aerodromului i se spusese de ctre Bormann, personal, s i ntmpine pe nou sosiii care trebuiau s aterizeze la primele ore ale dimineii. I se transmise semnalul de cod special pe care trebuia s-l foloseasc pilotul care se apropia de aerodrom: Dragon. Conotaiile macabre ale cuvntului i scpau cu totul controlorului. Vin s ia locul actualei grzi de securitate, explicase Bormann. Oamenii devin neglijeni dup o perioad n care au ndeplinit aceleai sarcini. Nu trebuie s-i spun ct de important este ca echipa de securitate s fie mereu n stare de
25

alarm Din ordinul Fhrerului! ncheiase el. Din ordinul Fhrerului! Aceste trei cuvinte, repetate cu o monotonie aproape mecanic, i ddeau lui Bormann imensa putere de a comanda n numele lui Hitler. Aceast putere ajunsese la nivelul la care nimeni din ntreaga Germanie nu visa s pun sub semnul ntrebrii un asemenea ordin. La trei i jumtate dimineaa, ajutat de luminile de aterizare aprinse pentru scurt timp, transportorul ateriz i se opri pe pist. Totul mergea ca pe roate; Rainer Schulz era un organizator meticulos. Aezat acum n ataul primei motociclete, cu un pistol-mitralier Schmeisser pe genunchi, el atepta ca rampa s fie cobort, nainte de a da ordinul. Dai-i drumul! O s v conduc eu Cavalcada de motociclete cu ata, condus de Schulz, prsi avionul, ale crui elice nc se mai nvrteau, i se ndrept spre porile de ieire, care erau deja deschise, ntorcnd la dreapta, departe de Vizuina Lupului, cavalcada se afund pe o crare ce ducea n pdure. n spatele lui Schulz, ceilali opt oameni ai si erau de asemenea pe motociclete, iar fiecare om din ata era narmat cu un pistol-mitralier i cteva ncrctoare de schimb. Luminile motocicletei lui Schulz strluceau pe crarea pustie, descoperind o palisad de pini i ceaa mictoare. Mergeau cu vitez constant, ghidai de ctre conductorul lor care avea o memorie topografic uluitoare. Era nevoie s mearg doar o dat pe un drum, iar acesta rmnea gravat pentru totdeauna n memoria sa. Ca o msur de precauie, el si adusese o hart detaliat a zonei, dar nu se uit nici mcar o dat la ea, n timp ce conducea irul pe crarea plin de gropi ngheate din pdure, avnd ca singur cluz raza farului motocicletei sale. Stop! Cobori! De aici o lum pe jos Schulz lu din nou conducerea, inndu-i lejer mitraliera. Toate luminile motocicletelor i ale ataurilor fuseser stinse. Avea atrnat de gt o pereche
26

de ochelari de noapte, dar excelenta sa vedere n ntuneric l ducea pe crarea lat fr ajutorul lor. n timp ce nainta n tcere, simea n nri mirosul ceii rtcitoare, amestecat cu cel al frunziului umed al pinilor. n spatele su, aa cum ordonase anterior, ase dintre oamenii si trei perechi i mpingeau motocicletele, n timp ce ataurile se mpleticeau pe fgaurile ngheate. Armele ncrcate se aflau n atauri. Singurul sunet ce se auzea n strania pdure nfurat n cea era scritul ntmpltor al unei roi care rupea gheaa dintr-o groap. nfurat n mantaua de piele, mpotriva frigului, Schulz se opri. Ducei motocicletele astea de pe crare pe iarb, ordon el. Vreau s nu facei mai mult zgomot dect o turm de oareci. O dat dat ordinul acesta, el o lu naintea restului trupei cu unul din oamenii si. Se apropiau de lac. La o cotitur a crrii, el se opri i i ridic ochelarii de noapte. Lacul era vizibil, cu aburi ceoi care se ridicau de pe suprafaa sa. n acel moment, unul dintre oamenii lui Alois Vogel frec un chibrit de cutie, pentru a-i aprinde igara, stomacul lui nc savurnd cldura votci pe care tocmai o nghiise. Echipa lui Vogel tocmai trimisese cel de-al treilea camion n uitare sub gheaa lacului, n ap. Foarte convenabil, coment Schulz pe optite ctre subordonatul su. Sunt cu toii adunai mnunchi. Aezai motocicletele n poziie i ateptai ordinul meu. Cele trei motociclete i atauri fur conduse manual de ctre oameni la o oarecare distan, cci farurile lor trebuia s-i lumineze pe Vogel i oamenii si din diferite unghiuri. Schulz se sprijini cu spatele de aua uneia dintre ele, eliber piedica pistolului-mitralier i l pregti pentru tragere. Toat lumea este gata, i raport subordonatul su. Dai-i drumul, ordon Schulz. Sincronizarea fu perfect. Luminile se aprinser, iar razele lor poposir asupra
27

intelor, orbindu-le. Tcerea pdurii fu cutremurat scurt de ucigaul foc ncruciat al pistoalelor-mitralier. Vogel i oamenii si fur omori, i nc att de repede, nct nici mcar unul dintre ei nu avu timp s pun mna pe arm. n lumina strlucitoare a farurilor, se prbuir ca nite bee de chibrit n poziii groteti, deseori unul peste cellalt. n mai puin de un minut, totul se terminase. Schulz puse un nou ncrctor n arma sa i pi ncet nainte, n timp ce mohorii si ochi cenuii cutau vreun semn de via. Crezu c vzuse un om rsucindu-se i goli jumtate din ncrctor n grmada n vrful creia era acesta. Nu avea nicio reacie anume fa de ceea ce se ntmplase, niciun gnd referitor la care dintre trupuri putea fi spionul de care vorbise Bormann. Era doar un ordin de executat, o misiune pe care echipa sa SS o ndeplinise de nenumrate ori mpotriva trupelor sovietice de gheril, pe frontul rusesc. Trecei la urmtoarea faz, spuse el aghiotantului su. Atept pn cnd oamenii si dezbrcar cadavrele SS-itilor, acestea zcnd goale pe zpad, cu uniformele i coninutul buzunarelor aezate ntr-un morman separat. Schulz nsui aduse o canistr plin cu benzin, o turn peste grmad i i ddu foc. La lumina incendiului, vzu cum oamenii si i ndeplineau n mod sistematic sarcina. O pereche de oameni apuca de mini i de glezne pe unul dintre SS-itii mori, legna trupul nainte i napoi, apoi l azvrlea ct mai departe posibil n lac. Trupurile dispreau sub gheaa proaspt format, urmnd cele trei camioane pe care ei nii le ncredinaser apelor ntunecate. Schulz urmri macabra scen cu un chip inexpresiv. Cunotea lacurile Mazuriene. Trupurile se vor cufunda adnc n mlatin, unde vor rmne ngheate pn la primvar. Chiar i atunci, nu vor iei la suprafa. Niciodat nu era ntr-adevr cald n Prusia Oriental. ngropate n ml, ele vor rmne acolo pn se vor descompune.
28

Acum uniformele i restul Doi oameni cu lopei ngrmdir cu grij rmiele nc roii ale focului pe care l aprinsese Schulz i le aruncar ntr-una din zonele lacului, unde gheaa se sprsese din cauza unui trup care trecuse prin ea. Urm un uierat, o scurt izbucnire de aburi. Numai atunci cnd fu mulumit c nlturaser orice urm, ddu Schulz urmtorul ordin. napoi pe aerodromul Vizuinei Lupului napoi la Berlin. i grbii-v, am o ntlnire n mintea sa, Schulz adug pentru sine cuvintele: cu comandantul de la Berghof, la Berchtesgaden.

14 martie 1943. Cu aproape opt ore mai trziu, Reichsleiterul Bormann atepta din nou la aerodromul care deservea Vizuina Lupului, urmrind aterizarea unui Condor pe pist. Ca i nainte, atepta singur, cu excepia noii echipe de grzi SS care venise cu avionul mai devreme de la Mnchen. Aa cum i pomenise i general-colonelul Jodl, Fhrerul a fost prevenit c un spion fusese infiltrat n echipa SS anterioar, ceea ce ar putea explica anumite evenimente misterioase. Prin urmare, ntreaga gard de corp a fost transportat pe frontul rusesc i nlocuit cu un grup de oameni noi. Anumite evenimente misterioase. Jodl nu simea nevoia s ntrebe care e nelesul acestei expresii. De ctva timp, naltul Comandament rusesc prea s aib informaii prevenitoare despre iminentele atacuri germane ca i cum cineva de la Vizuina Lupului transmitea planurile Fhrerului lui Stalin, de ndat ce cel dinti lua hotrrile. Destul de drastic, fusese comentariul lui Jodl. S trimii tot grupul din cauza unui singur om Era singura modalitate. Din ordinul Fhrerului, intonase Bormann.
29

Noul Condor se opri ntre luminile de aterizare care fur stinse imediat. Bormann pi n ntuneric n timp ce ua avionului fu deschis, scara fu cobort, iar unicul pasager cobor pe ea cu un pas sprinten. Schimbnd cteva cuvinte cu pasagerul, Bormann l conduse la un Mercedes cu ase locuri, tablou de bord i faruri minunate, care atepta. Bormann deschise ua din spate, salut i urm pasagerul nuntru. Trnti ua, apoi nu se mai pierdu timpul. Motorul mergea i, n momentul n care cei doi brbai se aezar, oferul ddu drumul frnei i se ndeprt de aerodrom, n direcia Vizuinei Lupului. Mercedes-ul era precedat de o escort motorizat a noii echipe SS, n timp ce o alt escort pzea spatele. Bormann i ddu noului venit o hart pe care era nsemnat crarea pe care se putea umbla printre cmpurile de mine din pdure. Pentru atunci cnd vei simi nevoia de puin micare n timpul drumului, Bormann vorbi lejer cu pasagerul care doar ddea din cap i se uita nainte. Aceast lips de reacie l surprinse pe Bormann; pentru prima dat, acesta simi c evenimentele nu luau cursul plnuit de el. Un geam de sticl i desprea de ofer, care nu putea auzi nici mcar un cuvnt din conversaia lor. Maina trecu prin punctul de control numrul unu i apoi prin cel de-al doilea, oprindu-se n faa Inelului A de Securitate.

nuntrul acelei Lagebaracke, personalul militar al lui Hitler atepta, concentrndu-se asupra unei hri la scar larg a Rusiei, desfurate pe mas. Un sentiment de tensiune cuprinse ncperea mare, ceea ce era normal n asemenea ocazii. Jodl era enervat din cauz c luminile erau slabe i plpiau frecvent, dei cunotea motivul. Bormann i explicase mai devreme ce se ntmplase. A fost o ntrerupere a energiei electrice, probabil o greeal tehnic, dei se cerceteaz i posibilitatea sabotajului. Dar pentru conferina militar va trebui s ne bazm pe generatorul suplimentar.
30

Jodl era ocupat s comenteze dispunerea forelor germane pe frontul de est cu feldmarealul Wilhelm Keitel, un om cu un chip sever a crui expresie imobil ascundea faptul c era un soldat profesionist fidel vechii coli. Cu alte cuvinte, asemenea multor generali de ambele pri cu excepia lui Guderian, Montgomery i Mcarthur nu-i trecuse prin minte niciun gnd original n viaa sa. El fcea, pur i simplu, ceea ce i spunea Hitler. Vine Keitel fusese primul care auzise maina oprind afar. Toat conversaia ncet. Toi ochii se ntoarser spre u. Sentimentul de ncordare se accentua. Oare n ce dispoziie o fi? se ntrebau toi cu nervozitate. Era att de imprevizibil i numai Jodl, care era mai inteligent, bnuia c acesta era felul n care eful lor i descumpnea. Ua se deschise. Adolf Hitler, Fhrerul i comandantul ef al Forelor Armate Germane, intr n camer. Purta mantaua militar acoperit cu fulgi de zpad adunai n timpul parcurgerii scurtei distane de la main la cldire, precum i apca nalt mpodobit cu vulturul german cu zvastica n gheare. Se opri n prag, cu un chip ntunecat, aruncnd o privire adunrii, n timp ce Bormann l ajut s-i scoat mantaua i apca. Faimoasa uvi de pr i czu pe frunte, iar ochii si uor ieii din orbite privir fix la Keitel. Hristoase, se gndi feldmarealul, e ntr-o dispoziie proast. Hitler pi ctre capul mesei i adopt o atitudine caracteristic, mpreunndu-i minile la spate, stnd n umbr i uitndu-se la harta de pe mas. Timp de un minut, el nu vorbi, iar Bormann rmase impasibil, ascunzndui nervozitatea pronunat. Tcerea fu spart brusc. Dai-mi un raport integral asupra situaiei prezente cu toate detaliile. Ltrase ordinul, cu accentul su care nc mai avea urme ale originii sale austriece pe care nu l nlturase niciodat din vorbirea sa. Ascult n tcere, n timp ce vorbea Jodl, cu o expresie nc ntunecat, dei, n lumina slab, trupul su era doar puin mai mult dect o siluet nemicat. Cnd generalul termin
31

expunerea, chipul familiar se uit de jur mprejurul camerei. Tonul su era muctor. Zborul de ntoarcere de la Smolensk a fost obositor. Toat lumea va fi aici pentru conferina de mine la prnz. Voi anuna atunci detaliile noii ofensive care va fi lansat mpotriva Armatei Roii fr ntindere n timp ce el pea afar din camer, Bormann se pregti s l urmeze la cartierul su general, dar Hitler l ndeprt. Bormann pstr o figur imperturbabil, dar, n sinea sa, era uimit i deranjat. Pentru a explica fenomenul care avusese loc la Vizuina Lupului la 14 martie 1943, este nevoie s ne ntoarcem cu patru zile napoi apoi cu cinci ani, n zilele de glorie ale anului 1938.

Capitolul 4

10 martie 1943. n afara Berghofului, cocoat pe vrful Obersalzburgului, pe vechea linie de frontier a Germaniei i Austriei, zpada se aezase ntr-un strat gros, temperatura era sczut, iar o tcere ngrozitoare, aproape ca un sunet, plutea deasupra munilor pustii. ntr-o camer mare de la Berghof, locul de retragere personal al lui Hitler, nu era prea mult linite. n camera cu multe oglinzi imense avea loc o scen de comar. Oglinzile erau aezate n unghiuri diferite, nct brbatul care repeta un rol putea aprecia n ntregime efectul pe care l avea. nfurat ntr-o manta militar, exact ca aceea a lui Hitler, Heinz Kuby inea un discurs, singurul spectator fiind el nsui. ipnd ct l inea vocea, mrind volumul acesteia, el fcea gesturi violente. Mna sa dreapt era ndreptat nainte ntr-o micare energic. O uvi de pr ntunecat i cdea peste frunte.
32

Nu-l voi mai tolera pe porcul acela nenorocit, Bene! strig el. i crucific pe germani n Sudetenland. Eu o s-l crucific pe el! Mustcioara i se zburlise de att venin, n timp ce i ridica ambii pumni ntr-o postur amenintoare. i, pe msur ce i intra n rol, Kuby studia cu atenie pe cei apte Hitler reflectai n imaginile din oglinzi. Observa profilul drept, pe cel stng, micarea umerilor la planul din spate. n sala de cinema de la subsolul Berghofului, petrecuse ore lungi studiind filmele cu Fhrerul innd discursuri i ndeplinind funcii oficiale filme puse la dispoziie de Martin Bormann. De profesiune actor, el observase fiecare tic al lui Hitler pn la ciudata rsucire ntmpltoare a umrului drept, urmat de o uoar smucitur a celui stng. Existau doi Adolf Hitler pe care i observase. Omul modest, retras, care zmbea timid i afia un mare farmec i preocupare pentru ceilali. i incredibilul demon energic, pe care l imita acum, cnd hipnotiza mii de auditori. Kuby petrecuse ceasuri la fel de lungi ascultnd nregistrrile cu vocea Fhrerului, punndu-le iari i iari, pentru a se obinui cu fiecare intonaie a vorbirii. Privind n straniul inel de oglinzi, i ridic mna dreapt i capul n acelai timp un gest binecunoscut cnd Fhrerul ajungea la punctul culminant al discursului su. Imaginile se roteau, iar vocea urca pn la un ipt de nebun. Comarul ajungea la culme. Bene este un asasin nenorocit! Este cufundat pn la genunchi n sngele frailor notri germani i O a doua imagine apru n oglinzi, imaginea unei fete atrgtoare cu prul auriu. Multele reflectri puneau n eviden faptul c, dei era atrgtoare, nu era dotat cu prea mult minte. nchis la Berghof n timp ce Fhrerul se afla la Vizuina Lupului, ea se plictisea, se plictisea se plictisea! i plcea s danseze, dar nu citea nimic mai solicitant din punct de vedere intelectual dect revistele de mod. Acum, ea flutur mna n timp ce Kuby se ncrunt i i ntrerupse discursul. tiind c ntreruperile l deranjau cci cei doi
33

oameni erau foarte asemntori i n privina caracterului, nu numai a uimitoarei duplicri a nfirii ea tui. Heinz, ajunge. Haide la culcare Mein Fhrer! o corect el. De cte ori trebuie s-i spun Mein Fhrer, ncepu ea cu supunere, s mergem la culcare Ameit, apuc automat mna care i se ntinse, i ea l conduse afar din camera oglinzilor. Eva Braun era o fat creia i plcea atenia persoanelor de sex brbtesc, iar Fhrerul oferea prea rar aceast atenie. i era ceva extrem de erotic n a te urca n pat cu geamnul Fhrerului. Pe lng toate acestea, Kuby era un amant mai viguros.

Un aghiotant de la Berghof i spusese lui Martin Bormann despre Heinz Kuby n octombrie 1938, cteva luni dup ce Germania se unise cu Austria. Intenia iniial a lui Bormann, cnd auzise despre Kuby, fusese s-l aresteze sub o acuzaie fictiv, ca acesta s dispar pentru totdeauna ntr-un lagr de concentrare. Acest Heinz Kuby, l informase aghiotantul pe Bormann, are un spectacol la un mic club privat din Salzburg, l imit pe Fhrer face glume pe seama lui n Salzburg! Bormann fu i mai scandalizat de impertinena acelei creaturi, care l insulta pe Fhrer chiar la ua acestuia. El fu dus de ctre aghiotant la acel club chiar n aceeai sear, pe strzile dosnice ale Oraului Vechi. Scenetele precedente erau arade care reaminteau zilele slbatice ale Berlinului de dinainte de anii 30. Exista pn i o fat nalt, cu picioare zvelte, ce purta ciorapi de mtase lungi i negri, cam ca Marlene Dietrich. Bormann urmri cum ea i ntindea piciorul n toat lungimea.
34

Dezgusttor! murmur el ctre aghiotant, nedezlipindu-i ochii de la micrile sugestive ale piciorului. Aghiotantul pstr o figur inexpresiv. La Berghof se tia foarte bine c nicio secretar nu era la adpost de avansurile lui Martin Bormann, care, de altfel, i inea soia permanent nsrcinat. Dar nimic din ceea ce zisese aghiotantul nu l pregtise pe Bormann pentru Heinz Kuby. Asemnarea este incredibil, opti el. Am crezut c ai spus c face glume pe seama Fhrerului Pi, a face aa ceva pe o scen Aghiotantul rmase fr cuvinte. La fel ca i Bormann, se uita fix la Kuby care i continua reprezentaia. Observ tcerea jenat care coborse asupra puinilor spectatori, aezai inconfortabil la mesele puse aproape una de cealalt, Hainz Kuby nu l parodia pe Fhrer. El l ntruchipa! pe conductorul german, dnd o reprezentaie att de aproape de realitate, nct era aproape nefiresc. Dac nu ar fi tiut, dac mprejurrile nu ar fi fost att de nepotrivite, Bormann ar fi fost convins c l privea pe Fhrer nsui. Rmase foarte gnditor, n timp ce Kuby i ducea sceneta pn la capt. Vom merge n culise i-l vom vedea imediat, anun el. O s-l arestm, bineneles. Acuzaia o s fie Poate i vei aduce aminte c eu sunt cel care d ordinele, l repezi Bormann. ntlnirea dintre el i Kuby ntr-o camer nghesuit, cu puin mai mare dect dou cabine de telefon, mirosind a pudr de obraz, a urin i a fard, fu scurt. El se nscuse n Linz, destul de aproape de locul unde se nscuse Hitler ceea ce explica accentul austriac att de nefiresc de asemntor cu cel al Fhrerului.
35

Vreun fel de rude? vru s afle Bormann. Nu, domnule rspunse Kuby speriat, recunoscnd pe cel ce-l vizita, dei acesta nu-i dduse osteneala s se prezinte. Ambii mei prini au murit ntr-un accident de main cnd eu aveam Ce vrst ai? Patruzeci i apte de ani Din ce n ce mai uluitor. Kuby era cu numai doi ani mai tnr dect Fhrerul. Administratorul clubului deschise ua subire de placaj i se uit nuntru, privindu-l pe Bormann de parc nu-i venea s cread. S-a ntmplat ceva? Putem anula oricnd numrul lui Kuby Deja l-am anulat, i zise nazistul cel scund i gras. i dac ii la viaa ta, nu m-ai vzut niciodat. Heinz Kuby vine cu noi. Acum, d-te la o parte din drumul meu O s se ntoarc? ntreb administratorul. Trebuie s pregtim programul pentru sptmna viitoare N-o s-l mai vezi niciodat.

O sptmn mai trziu, cnd Hitler sosi la Berghof de la Berlin, Bormann, secretarul su, avu grij s aleag momentul potrivit pentru a deschise subiectul. Era zece seara. Fhrerul i terminase cina constnd n spaghetti i ceai de coji de mere i tocmai se aeza n faa unui foc mare strlucitor de buteni. Bormann ncepu ntr-o doar. Sunt mereu n cutare de noi metode de a v proteja de atacul vreunui nebun Foarte ludabil, fu Hitler de acord cu amabilitate, uitndu-se la flcrile jucue.
36

Prea s gseasc o oarecare plcere n distrugerea trunchiurilor masive. Am gsit pe cineva n Salzburg alaltieri, cineva care ar putea oferi o nou form de protecie. Pot s-l chem nuntru? Bineneles, dragul meu Bormann Cu un gest dramatic, el deschise ua i l introduse pe Heinz Kuby care purta un costum de-al Fhrerului mai devreme, Bormann fusese uluit s vad c i se potrivea perfect cu o band pe un bra pe care se afla zvastica. Hitler se ridic ncet n picioare, uitndu-se la apariia aceea, cu un chip fr expresie. Ce este asta ntreb el, dup ce se uit fix la cellalt vreme de un minut ntreg. Dublura dumneavoastr, Mein Fhrer Continu grbit, simind c ceva foarte important nu mergea bine. n ocaziile n care trebuie s v expunei acolo unde s-ar putea s existe vreo primejdie, v-am putea nlocui Bormann nu ajunse mai departe. nc privindu-l pe Kuby, ca i cum acesta ar fi suferit de o boal dezgusttoare, Hitler i pronun verdictul. ndeprteaz lucrul sta de-aici. S nu-l mai vd vreodat. Ai auzit? Ultimele cuvinte fur rostite ntr-un ipt. Bormann l duse repede pe nspimntatul Kuby ntr-o alt camer i, la fel de repede, se ntoarse ca s ncerce s repare rul fcut. Cnd intr n camer, Hitler se plimba de colo-colo ntr-o poziie caracteristic, cu minile strnse la spate. Nu i ddu lui Bormann ocazia s vorbeasc primul. Unde ai gsit ciudenia asta hidoas? Sper c nu l-a mai vzut nimeni! Slav Domnului. Trebuie s scapi de el. Crezi c vreau ca cineva la fel ca mine s se plimbe pe aici? De ndat ce va veni generalul von Brauchtisch, o s vad lucrul la i o s-l confunde cu mine! Cu toii avem vreo dublur pe undeva, mein Fhrer
37

Eu sunt unic! Zece minute mai trziu, Bormann avu o idee grozav. Era sigur c ideea va fi pe placul minii perfide a Fhrerului. Exist un avantaj dac l inem undeva, ascuns dac vrei s par c suntei ntr-un loc, n timp ce, n secret, suntei ntr-altul, Kuby ar fi fost de folos n timpul crizei Rohm Bormann, ai dreptate! Hitler, care savura mecheriile, era ncntat. Avea doar o remarc de fcut n ce loc dosnic va fi inut marioneta? Pi, aici, la Berghof, rspunse ncreztor Bormann. O s-i rezerv un apartament i voi garanta personal c nu-l va prsi cnd dumneavoastr sau cineva din lumea de afar este aici. n orice caz, insist c el nu trebuie s prseasc Berchtesgaden. i asta voi garanta. Singura problem este aghiotantul care l-a gsit. Sugerez s-l trimitem la un post insignifiant ntr-o ambasad din Orientul ndeprtat Excelent! Poate rmne acolo pentru totdeauna pn cnd i se face pielea galben! Bormann oft uurat n sinea sa. Criza trecuse. Fhrerul chiar renunase la a-l denumi pe Kuby lucru pentru a-i spune el. i-ar fi dorit s nu-l fi avut niciodat pe actorul sta blestemat prin preajm, dar acum, c Hitler fusese de acord, Kuby trebuia pstrat n dulapul dosnic. n octombrie 1938, Bormann nu ar fi putut prevedea pentru nimic n lume proporiile cutremurtoare ale episodului minor care fusese deja uitat n timp ce Hitler, aezat din nou n faa focului de buteni, o ntmpin pe Eva Braun care intr n camer, ncepnd unul dintre nesfritele sale monologuri pe tema tinereii sale n trecutele zile de restrite.
38

Capitolul 5

12 martie 1943. Pilotul avionului britanic Mosquito, mbrcat cu uniforma german a unui colonel SS, zbura peste Obersalzberg. Deodat, vzu aprnd chiar n faa lui vrful zimuit al unui munte acoperit de zpad, urc i trecu doar cu puin peste un metru de vrf. Cronometrarea lungului zbor al locotenent-colonelului de aviaie Ian Lindsay fusese perfect. Zorii i rspndeau acum lumina stranie peste piscurile ca nite santinele ce pzeau refugiul Fhrerului din Berghof. ntoarse avionul din lemn, pentru a ncetini viteza, ntr-un cerc larg, cutnd un punct de aterizare convenabil. Era nghesuit n cabina mic, cu parauta agat la spate, ceea ce i ngreuna micrile. Apoi i zri obiectivul jos, n deprtare. Erau acoperiurile nzpezite de la Berghof. Se distingeau limpede urmele unui vehicul care urcase de curnd pe drumul erpuitor spre refugiu. Lindsay decolase din Malta n primele ore ale dimineii, dup ce fusese adus pe insul de la Alger ntr-un aparat Dakota. Cursul zborului su l condusese pe deasupra centrului Mrii Adriatice, peste o mic suprafa a Italiei de nord, de unde o luase la nord-vest peste Alpi. Pn n ultimul moment planase ndoiala asupra permisiunii de a-i ndeplini misiunea. Discuiile se purtaser la nivel nalt, pn la generalul Alexander, care ceruse s-l vad personal pe Linsday la Cartierul General al Forelor Aliate din Alger. n vila sa, generalul rspunsese degajat la salutul lui Lindsay i l invitase s stea jos. Ce-i cu toat agitaia asta, c vrei s zbori s te ntlneti cu Hitler? ntreb el cu amabilitate.
39

Ci oameni tiu ntr-adevr despre aceast misiune? vru s afle locotenent-colonelul de aviaie. Doi din Londra i se presupunea c cel de aici, care a venit cu mine ca s aranjeze legtura, era numrul limit i acum m vezi pe mine c bolborosesc despre asta? Alexander se trase de mustaa sa ngrijit, cu o expresie amuzat. Auzise c Ian Lindsay se afla n vrful ierarhiei n ceea ce privete insubordonarea i era clar c acesta nu prea intimidat de un simplu comandant suprem al Forelor Aliate. Alexander simea c i place acest lucru, n timp ce l studia pe brbatul de cealalt parte a mesei demontabile. n vrst de douzeci i ase de ani, Lindsay avea un pr blond, des, un nas ca acela al mprailor romani de pe monede, un maxilar puternic i o gur ferm. nalt de un metru i aptezeci i cinci, ddea impresia de for de caracter. Expresia lui era mobil, ca aceea a unui actor. De fapt, fcuse cteva turnee cu o companie de teatru nainte de rzboi. Ceea ce m ngrijoreaz este flecreala, replic Lindsay. Domnule, adug el ca un gnd ce-i venise dup aceea. i eu am grijile mele, rosti trgnat Alexander, lsndu-se pe spate n scaun. S pstrez pacea ntre Eisenhower i Monty. S planific atacul final asupra nemilor n Tunisia de Nord. Lucruri de genul acesta. Iar Telford, ofierul dumitale de legtur, mi-a ncredinat n secret propriile dumitale planuri. L-am obligat s-o fac fr informaii, nu exist nici cooperare Desigur, ai avut o ntiinare de undeva? i-o ntoarse Lindsay. Oare generalul sta, cu aerul lui lipsit de griji, era de vreun folos? Citete dumneata nsui, Lindsay Alexander mpinse o bucat de hrtie pe mas. mi place s tiu tot ce se petrece sub comanda mea. Lindsay i revizui prerea. n ochii i vocea generalului se putea ghici ironia muctoare, n timp ce sttea i atepta ca vizitatoul su s digere semnalul decodificat.
40

V rugm s i acordai toate nlesnirile locotenent-colonetutui de aviaie Lindsay, care este angajat n activiti speciale n spatele frontului. Brooke. Convenabil de bine camuflat exprimare cred c-o s fii de acord cu mine, suger Alexander pe un ton ironic. i, n afar de mine, nimeni altcineva din Africa nici mcar nu tie c eti aici. Noroc n misiunea dumitale sinuciga. Un fel de Hess inversat, nu-i aa?

Manevrnd avionul Mosquito n cercuri ascendente, deasupra Obersalzburgului, Lindsay i reaminti conversaia cu Alexander, n timp ce ncerca s vad prin ochelarii de protecie dac exist vreo primejdie. Un avion german de lupt trimis n recunoatere? Alt vrf dintr-acelea blestemate care apreau de nicieri n norii rzlei de cea? i, deasupra tuturor, ngrozitorul curent descendent, care ar fi putut atrage un aparat n abis nainte c pilotul s-i dea seama ce se ntmpl. Decise c i epuizase deja raia de noroc n aer i era timpul s prseasc mprejurimile confortabile ale cabinei sale. Rsufl adnc i se eject. O dat expus elementelor dure ale vzduhului ngheat, ntrezri pentru o secund lumea acoperit de zpad de dedesubt. Prea s coboare cu o ncetineal extraordinar, s pluteasc n spaiu ceea ce ei l avertizaser c era semn de primejdie. Putea s-i piard cunotina n cteva secunde. Apuc strns de inelul parautei i trase puternic. Nu se ntmpl nimic. Continua s rtceasc n neant. l avertizaser i despre asta, dar senzaia nu era mai puin nspimnttoare. Se uit n sus i un nor apru de nicieri. Doamne! ncepea o furtun Curelele parautei l smucir de umeri. Norul era umbrela uria a parautei sale deschise, iar el era contient de revenirea sentimentului datoriei al controlului. Se uit n jos i vzu Berghof-ul n deprtare. Lindsay simi curentul care l ducea direct nspre faada vertical de stnc a peretelui muntelui. Trase de cureaua din stnga, innd-o bine, iar acum cobora
41

n diagonal pe o rut care trebuia s-l lase aproape de Berghof. Apoi vzu ceva despre care uitase carcasa Mosquito-ului su abandonat. Cu nimic mai ncet dect o sgeat, se ndrepta spre alt munte. Subcontient i simi izbitura ultima sa legtur cu o lume pe care poate n-o va mai vedea niciodat. Un fulger puternic cnd explod rezervorul de carburant, o izbitur nfundat n deprtare care putea fi doar n imaginaia lui, apoi un uvoi de fragmente care pluteau n vale. Fu nghiit de tcerea stranie, o lips de zgomot caracteristic pustietii muntelui cuprins de iarn. Niciodat nu se mai simise att de singur. Lindsay se concentr s ndrepte parauta departe de prpstiile perfide care mrgineau muntele la nord i la sud. Se ntreba dac Fhrerul era la Berghof. Spera din tot sufletul s fie i, dac era, s i aduc aminte de ntlnirea de dinainte de rzboi din Cancelaria din Berlin. Lui Hitler i plcuse n mod deosebit tnrul englez care vorbea fluent germana i simpatiza elurile naziste. Timp de peste patru ore discutaser doar ei doi. Pmntul tare, acoperit de zpad al vii era foarte aproape acum iar el urma s aterizeze lng drumul curbat care mergea n sus, spre Berghof. Ce spusese generalul Alexander? Un Hess inversat. n ziua de smbt, 10 mai 1941, Rudolf Hess, reprezentantul Fhrerului, zburase pe cont propriu n Anglia, ca s-l ntlneasc pe ducele de Hamilton pentru o misiune de pace n Britania. Pe 12 martie 1943, Ian Lindsay, nepotul ducelui de Dunkeith i membru al Friei Anglo-Germane de dinainte de rzboi, zbura n Bavaria, pentru o misiune de pace. Un Hess inversat?

Capitolul 6
42

Du-m la Berghof! Imediat! Heil Hitler! ordon Lindsay. Braul su drept schi salutul nazist, n vreme ce l privea cu arogan pe ofierul SS care coborse din camionul militar alunecnd pe drumul de la Berghof. Ali patru SS-iti narmai cu mitraliere apruser din spatele vehiculului i se uitau curioi la parauta nemeasc pe care o umfla vntul, pe panta de dedesubt. Lindsay observ mulumit c l depea n grad pe ofierul care i ntoarse automat salutul, dnd semne de ezitare. Contau numai primele treizeci de secunde, atunci cnd apreai pe scen englezul nvase aceasta din experiena sa actoriceasc de dinainte de rzboi, i nvase nc i mai multe lucruri. i continu ofensiva verbal. De ce naiba stai aa? Am ngheat? Du-m la Berghof, am spus De ce nu ai aterizat pe aerodrom? ntreb ofierul SS. Era un om zvelt, cu o fa ngust cu buze pline, mult mai potrivite pentru o fat. Pentru numele lui Dumnezeu! se nfurie Lindsay. Crezi c mi-a fcut plcere s m parautez pe o vreme ca asta? Mi s-a blocat motorul, bineneles, tmpitule ntrebarea i spunea un lucru datorit cruia se simea uurat. Ei nu observaser Mosquito-ul dect dup ce explodase n buci lovindu-se de peretele muntelui. n curnd, o echip se va duce n zona aceea ndeprtat i va identifica aparatul, dar, pn atunci, spera s se apuce serios de celelalte probleme s treac prin sistemul de securitate ca s-l vad pe Fhrer, de exemplu. Spera din tot sufletul c acesta se afla la Berghof. Atept ntrebarea final i aceasta veni. Numele meu este Kranz, continu ofierul. Nu am primit nicio ntiinare s v ateptm. V pot ntreba cine suntei i care este scopul vizitei
43

dumneavoastr? O s te trezeti pe frontul rusesc dac m lai n continuare s atept n frigul sta nenorocit, l amenin Lindsay. A fost trimis un mesaj care s-l informeze pe comandant de sosirea mea De la Wolfsschanze? ntreb precaut Kranz. Bineneles! Iar n-a mers sistemul la blestemat? Referitor la identitatea mea, asta m privete personal. Scopul vizitei mele este strict secret i nu-mi propun s l discut n faa oamenilor dumitale, care, din ntmplare, m deranjeaz c se holbeaz la mine Kranz reacion imediat, ordonnd oamenilor si s intre din nou n main, iar Lindsay tiu c a ctigat prima rund. Idiotul nici mcar nu ceruse hrtii de identificare pe care Lindsay le-ar fi putut arta, dac i erau cerute. Dar era important s-l domini din primul moment, la fel cum captivezi spectatorii cnd intri pe scen, iar a-i arta hrtiile ar fi fost o concesie. Putei sta cu mine n fa, lng ofer, suger Kranz. Trebuia s coboare dealul, parcurgnd o anumit distan, nainte de a putea ajunge ntr-un punct unde puteau ntoarce i ndrepta camionul pe lunga pant care ducea la Berghof. n timp ce tergtoarele se micau nainte i napoi, pentru a cura pojghia de ghea care se forma continuu pe parbriz, Lindsay privea drept nainte, fr s se uite la Kranz. Era intrigat. Wolfsschanze. Vizuina Lupului sau Fortul Lupului. Nu auzise niciodat de locul acesta i era sigur c nu auzise nimeni din naltul Comandament al Forelor Aliate sau din serviciile secrete. Localizarea cartierului general secret al Fhrerului, centrul vital al operaiunilor militare, era un secret pe care nu-l ptrunsese nimeni. Ajunser la un punct de control de lng Berghof, iar bariera fu ridicat pe msur ce se apropia camionul. mpuita aia de securitate. Oare de ce, se ntreb Lindsay, se presupunea ntotdeauna c dumanii erau supraoameni i numai
44

proprii ti oameni erau deficieni mintali? i scoase mnuile i-i sufl n mini. Cu coada ochiului l vzu pe Kranz privind inelul de pe cel de-al patrulea deget al minii sale drepte, inelul gravat cu zvastica. Prea momentul psihologic potrivit pentru a-l determina pe Kranz s ia o hotrre nou, care va ntrzia descoperirea identitii sale. Cnd ajungem acolo, d-mi o camer decent unde s m pot cura i pregti pentru ntlnirea cu Fhrerul. i am nevoie de un seif pentru hrtiile secrete Dar Fhrerul este la Wolfsschanze, replic Kranz. Lindsay njur n sinea sa, simind rsucirea capului lui Kranz i nota de suspiciune din vocea lui. Prima gaf, o remarc inevitabil, imprudent care l-ar putea da de gol. Rspunse instantaneu, nc uitndu-se nainte, mrindu-i replica. Kranz! Securitatea avem un ofer cu noi, dac i-a scpat cumva acest amnunt Nu neleg Suspiciunea ceda locul uimirii, iar Lindsay i exploat avantajul. i cobor vocea, fr vreo privire spre Kranz, cu o expresie mohort. Este ateptat, opti el. tii bine c nu anun niciodat dinainte ce micri intenioneaz s fac, pentru a mpiedica orice tentativ de asasinat. ntr-adevr, Kranz, cu greu m-a hazarda s-i apreciez reacia, dac i-a raporta aceast conversaie Vei avea cooperarea mea deplin Lindsay era nenduplecat. Te afli ntre ciocan i nicoval! Te pate Rusia sau o avansare. Nu uita de camera aceea privat pe care am cerut-o. Niciun cuvnt comandantului despre
45

sosirea mea. i a prefera s nu mai aud niciun cuvnt de la dumneata pn m odihnesc. Puteau vedea celebrul vitraliu imens de dincolo de teras, ce impresionase atia vizitatori antebelici ai Berghofului. Era acoperit de condens, ceea ce i plcea lui Lindsay. nuntru l puteau atepta primejdii ngrozitoare dar va fi i cald slav Domnului. Era ngheat pn n mduva oaselor, obosit din cauza zborului, nedormit i, recunoscu el pentru sine, cu nervii ntini la maximum din cauza situaiei pe care o nfruntase de cnd aterizase pe teritoriul inamic.

Lindsay deschise fr zgomot ua care ddea din camera sa nuntrul Berghofului, dup ce verificase cadrul acesteia. Niciun sistem de alarm care s avertizeze c ua fusese deschis. Se uit afar, pe un coridor pustiu. Niciun paznic. Reuise ca, prin puterea personalitii sale, s-l nspimnte pe Kranz, astfel nct acesta s i accepte prezena. Era uor de ghicit ct va dura starea aceasta de lucruri, iar el avea nevoie s exploreze amplasamentul locului nainte de descoperirea inevitabil a identitii sale adevrate. nchiznd ua dup sine, se strecur silenios pe parchetul lustruit. La captul coridorului, o scar ducea spre etajul superior. Se opri. Tot locul acesta prea prsit nici pe departe cu ceea ce anticipase el. Apoi auzi sunetul slab al unei voci, o voce familiar. Cobor cte o treapt pe scara acoperit de un covor. n holul de jos, o u masiv de lemn era aproape nchis. Vocea venea dinuntrul camerei. Pe msur ce se apropia pe hol, glasul devenea din ce n ce mai clar. Lindsay se opri nedumerit din nou. Kranz i spusese cu destul convingere c Fhrerul era la Wolfsschanze, iar englezul era sigur c spusese adevrul. Atunci ce cine se afla n spatele uii aceleia? Coridorul era la fel de pustiu, iar ua aceea grea era deschis doar cteva degete ca i cum cineva uitase s-o nchid cum trebuie. Recunoscu vocea acum era un singur om n lumea aceasta care declama i tuna n german astfel.
46

Cu precauie, puse mna pe clan i o deschise foarte ncet nc civa centrimetri. nghe, stupefiat de spectacolul dinuntru. Un set de oglinzi mari ct un stat de om erau aranjate ntr-un cerc larg. n centrul acestuia, Adolf Hitler sttea n picioare, gesticulnd, cu uvia de pr care i cdea pe frunte n timp ce i exersa discursul, privind n oglinzi. Lindsay urmri, fascinat, apoi un rid de ndoial apru pe fruntea sa lat. Memoria sa vizual n privina oamenilor era enciclopedic, minunat lefuit de experiena sa ca actor. Exista ceva ngrozitor i n acelai timp ireal n privina celor ase Hitler pe care i putea vedea din diferite unghiuri. Nendrznind s rite o a doua micare a uii, o ls n punctul n care o deschisese i, micndu-se foarte uor, se strecur napoi pe scar. Fata apru cnd el tocmai reintra n camera sa.

Eu sunt Eva Braun. Iar tu cine ai putea fi? Fata i aranj prul blond i l studie deschis pe Lindsay. Lui i trecu prin minte c ea flirta puin. i reuise nc o mecherie de la teatru se rsucise pe clcie n pragul uii sale, ca i cum ar fi ieit de acolo, mai degrab dect s intre din nou. Nu e prea inteligent, o analiz el, dar are o anumit isteime nativ n ceea ce privete brbaii. Sunt un magician, spuse el cu umor. Tocmai am zburat aici, ca s-l vd pe Fhrer E plecat n locul la ngrozitor, Vizuina Lupului. Vino i ine-mi companie. Ea l conduse jos, pe coridorul care mergea n direcie opus scrilor, ntr-o camer mobilat confortabil, vorbind tot timpul. M plictisesc aa de tare aici cnd el este la Rastenburg ia loc pe canapeaua asta, lng mine. Tocmai am fcut nite cafea e cafea natural Rastenburg? Asta era n Prusia Oriental. Oare gsise localizarea cartierului general secret al lui Hitler? i se mai ntmpl ceva ciudat. Poate Kranz nu tia de
47

prezena Fhrerului la Berghof, dar Eva Braun, despre care se zvonea c ar fi amanta acestuia, ar fi trebuit s tie. Deci cine era omul care se nvrtea jos, nconjurat de oglinzi? Lindsay se simi confuz, n timp ce Eva aduse dou ceti, le puse pe o mas joas i i se altur pe canapea. Nu te-am mai vzut nainte, magicianule, remarc ea, ncntat de acest joc. El simise intuitiv c aceast abordare destul de pueril ar atrage-o. Era o fat creia i plcea s se amuze mereu. Oare globul tu de cristal i-a spus c Fhrerul va veni aici n curnd? Lindsay nu mai apuc s rspund. Ua se deschise larg i fu dat de perete. Camera fu npdit de SS-iti narmai cu pistoale-mitralier Schmeisser. apte oameni condui de un colonel n uniform militar obinuit. Kranz rmase n pragul uii. Scuzai-ne, Frulein, spuse cu deferen colonelul, cred c acest om este suspect. i schimb tonul cnd i se adres lui Lindsay. Cine eti dumneata i de unde ai venit? Eu sunt Mller, comandantul de la Berghof. Nu am primit niciun mesaj despre dumneata Mller era un om mult mai primejdios dect Kranz. Lindsay se ridic ncet i l studie din cap pn n picioare pe neamul drept, cu chip sever. Rspunse pe un ton linitit, aproape detaat. Nu cred c vei rmne comandant prea mult vreme m aflu aici cu o misiune special care l privete pe Fhrer i pe nimeni altcineva Mller fcu trei pai repezi nainte, l apuc pe Lindsay de gulerul uniformei SS i o desfcu, rupnd-o. Uniforma RAF de dedesubt iei la iveal. Comandantul i puse minile n olduri. tiam eu c e ceva n neregul cu dumneata Cred c o perioad petrecut n celule se va dovedi profitabil
48

Nu cred c i pentru dumneata, de ndat ce va sosi Fhrerul nfuriat de aceast insolen, un SS-ist ridic pistolul-mitralier i i mpinse patul nainte, lovindu-l pe Lindsay n falc. Englezul czu pe spate i lovi peretele, alunecnd n poziie eznd, n timp ce Eva fugi din camer. i terse sngele de pe gur. n ultima secund se eschivase, iar patul armei nu i atinsese falca dect destul de uor. Sper ca rana s fie nc vizibil cnd m va vedea Fhrerul, coment el. O scnteie de nesiguran trecu prin ochii lui Mller. Reacia calm a prizonierului su l puse pe gnduri. n spatele comandantului, Kranz fcu civa pai la ntmplare prin camer, vorbind ezitant. n camera lui exist un seif. Eu i-am dat cheia vorbea despre nite hrtii secrete Sunt locotenent-colonelul de aviaie Ian Lindsay, zise repede englezul. Nepotul ducelui de Dunkeith. l cunosc pe Fhrer de dinainte de rzboi. Documentele astea sunt numai pentru el am furat un avion i am venit cu el aici din Alger. Crezi cumva c am vrut s m sinucid? Am fost membru al Friei Anglo-Germane. Asta este tot ce-o s v spun pn l vd pe Fhrer. Dac pui pre pe slujba dumitale uoar i bine pltit de aici, ar fi bine s trimii un mesaj la Vizuina Lupului, informndu-i de sosirea mea. ntre timp, m voi ntoarce n camera mea Fu escortat napoi i, n camer, Mller urmri cum l percheziionau. Nu gsir nimic interesant, cu excepia cheii de la seiful din perete i a hrtiilor sale de identitate RAF. Mller privi hrtiile, le ddu napoi proprietarului lor i inu cheia n echilibru pe palm, ca i cum ncerca s ia o hotrre. mbrcndu-se din nou, Lindsay ncepu s-l ntrte pe Mller s ia o decizie. Haide, f-o! Deschide seiful! Deschide pachetul dinuntru, ca s vezi ce conine. De ndat ce Fhrerul i va da seama c i-ai vzut coninutul, nu va mai trece mult i te vei afla n faa plutonului de execuie
49

Lindsay mizase pe presupunerea sa despre caracterul lui Mller. Un btrn cal de rzboi cruia i se d iarb, apatic i lipsit de imaginaie, servind ct mai avea timp, ateptnd pensionarea din armat. SS-istul care l lovise mai devreme i ridic pistolul-mitralier. Mller ltr un ordin. Klaus! Eu dau ordinele aici! Deja ai atacat prizonierul o dat fr permisiunea mea Lindsay tiu c era un joc pe care l ctigase. Mller se disocia deja de aciunea impetuoas a lui Klaus i, pn cnd sosea Hitler, ultimul lucru pe care lar fi fcut era s deschid seiful. Puse cheia n buzunar, iar Lindsay vorbi din nou. Dac pstrezi cheia, eu va trebui s rmn aici, n camer Doamne, dar de ce? Din cauza ta, tmpitule! sta-i singurul mod n care m pot asigura c numai Fhrerul i nimeni altcineva nu va vedea coninutul pachetului spunndu-i c am fost aici tot timpul! i asta nseamn c am nevoie s-mi fie trimis mncarea aici trei mese gtite pe zi. mi iau micul dejun la Mller era nvins. Dup ce Lindsay termin de vorbit, comandantul i trupa sa prsir ncperea. Englezul auzi cum cineva ncuia ua pe dinafar. i terse palmele transpirate de pantaloni. Juca acum un zar pe care avusese grij s nu l scoat la lumin n timpul confruntrii. Comandantul avea s fie ngrijorat de prezena lui i va fi foarte nerbdtor s treac asupra Vizuinii Lupului ntreaga responsabilitate a ceea ce se va ntreprinde n continuare. O dat ce ntiinarea despre sosirea sa va ajunge la Rastenburg, Fhrerul va fi curios n privina acestui curs ciudat al evenimentelor. Iar Lindsay miza totul pe cunoscuta memorie fabuloas a lui Hitler pe faptul c i va reaminti ntlnirea de la Berlin cu tnrul englez pro-nazist nainte de rzboi. n vreme ce edea pe scaun i simea cum l cuprind valurile de oboseal reacia ncepu s se neliniteasc pentru altceva. ederea sa la A.F.H.Q.
50

Cartierul General al Forelor Aliate din Zona Central a Mediteranei fusese scurt, iar generalul Alexander prea discreia ntruchipat. Dar exista o misiune rus de legtur cu A.F.H.Q. i, indiferent ce catastrof putea s i atepte, era vital ca ruii s nu prind nici mcar o oapt despre existena sa, ca s nu mai vorbim despre scopul misiunii sale.

Comandantul Mller reflect asupra deciziei dac s informeze sau nu Vizuina Lupului despre enigmaticul vizitator al Berghofului. Deci era aproape prnzul n ziua de 13 martie, cnd telefon personal la Cartierul General din Prusia Oriental i ceru s vorbeasc cu Fhrerul. Ca de obicei, Bormann intercepta convorbirea i insist ca Mller s i vorbeasc lui. Crezi c acest englez ar fi putut zbura pn aici ca s-l vad pe Fhrer ntr-o misiune de pace? ntreb Bormann dup cteva minute. Nu pot fi sigur de nimic, Reichtsleiter, se acoperi repede Mller. Am crezut c ar trebui s fii la curent cu prezena lui Bine! O decizie bun, Mller, aceea de a m informa. mi place s tiu tot ce se ntmpl, ca s-l pot ine pe Fhrer nsui la curent cnd chestiunea merit atenia sa. Continu s-l ii pe Lindsay sub supraveghere strict. Heil Hitler! n biroul de transmisiuni de la Vizuina Lupului, Bormann puse la loc receptorul i lu o decizie rapid. Fhrerul fcea o vizit pe frontul condus de feldmarealul von Kluge, la Smolensk. Trebuia trimis un mesaj care s-l ntiineze despre englez. Bormann compuse el nsui mesajul. Acest eveniment extraordinar putea avea posibiliti incalculabile. Nepotul ducelui de Dunkeith! Putea aduce cu sine propuneri de pace dac ar ntrzia s raporteze aterizarea lui Lindsay, Fhrerul nu l-ar ierta niciodat. Dup ce trimise mesajul la Smolensk, Bormann i spuse vetile cele noi lui Jodl, care i le comunic imediat lui Keitel. n cteva ore, Wolfsschanze zumzia
51

de zvonuri, iar acesta era principalul subiect de conversaie. Reacia lui Hitler veni aproape imediat. Era concis i la obiect. Era limpede c-i amintea ntlnirea sa antebelic cu englezul i tia exact cine era acesta. Facei imediat toate aranjamentele, astfel nct locotenent-colonelul de aviaie Lindsay s zboare direct la Wolfsschanze n dup-amiaza aceasta. Voi discuta cu el la cteva ore dup ntoarcerea mea. Fhrerul se afla deja n avion, ntorcndu-se de la Smolensk.

Capitolul 7

13 martie 1943. n cea mai mare parte a anului 1943, Secia V (contraspionajul) a S.I.S.-ului ocupa dou case de ar Prae Wood i Glenalmond de lng St. Albans. Tim Whelby, n vrst de douzeci i nou de ani, era ncartiruit la Prae Wood. Whelby prea mereu mai n vrst dect anii si, fiind un om linitit, n general popular printre colegii si. Ei gseau compania lui relaxant, ceea ce i ncuraja pe cei ncordai s discute cu el, n special serile, dup cteva pahare de butur la crciuma din sat. mbrcmintea sa era la fel de modest ca i felul su de a fi pulovere i o veche hain de tweed cu petice n coate. Fuma o pip, ceea ce prea s adauge ceva la reputaia sa de om pe care te puteai baza. n seara de treisprezece, tocmai prsea conacul, ndreptndu-se spre crcium, cnd un Morris Minor opri n parcare cu un puternic scrnet de frne. n spatele volanului se afla Maurice Telford, un om de vreo patruzeci de ani, cu o fa ngust. Whelby se apropie de vehicul i vzu, la lumina slab a tabloului de bord, c Telford arta extrem de obosit. Remarcase i scrnetul frnelor. n mod obinuit, Telford era un ofer de prima mn.
52

Te-ai ntors din excursie, btrne? ntreb Whelby. Nu te-am mai vzut pe aici de vreo cteva zile Poi s-o mai spui o dat! Sunt al naibii de Vii cu mine s bem ceva aici? O s-i fac bine nainte s te culci. Asta-i tot ce-mi doresc, s m urc n pat. Telford ezit. Era foarte ncordat dup zborul lung de ntoarcere din Alger. Tim Whelby atept cu rbdare, cu pipa n colul gurii. Niciodat nu fora nota. Da, cred c mi-ar folosi un pahar de ceva i nite mncare Nici n-ai crede cnd am mncat ultima dat Bravo. Whelby se aez comod pe scaunul din fa. Cred c mi-ar folosi i mie ceva companie Telford rmase cu impresia c i fcea o favoare lui Whelby acceptnd s l nsoeasc. Cei doi brbai nu mai discutar nimic pn cnd Whelby intr primul n barul pustiu Stags Head i fcu semn spre un loc dintr-un col prevzut cu grinzi de stejar. Iau eu butura locul din col pare confortabil. Telford se aez pe banchet. Ridic privirea cnd Whelby puse un pahar n faa lui. Ce-i asta? ntreb el. Un scotch dublu n-are niciun sens s facem lucrurile pe jumtate. i mnnc sandviurile astea nu aveau dect cu brnz. Pentru fr alte excursii n strintate. Noroc! Cine-a spus c am fost n strintate? ntreb Telford i apoi nghii jumtate din coninutul paharului. Cineva, nu-mi aduc aminte cine. Are vreo importan?
53

Presupun c nu. Tremurnd de oboseal, Telford bu restul de scotch. Cldura lui l relax. Tot drumul pn n Africa de Nord ntr-un nenorocit de bombardier Liberator ngheat, fr scaune, nimic n afara podelei i a unui sac de dormit. Sunt plin de vnti. i totul ca s-l ddcesc pe nebunul la de locotenent-colonel de aviaie, Ian Linsday, care e acum pe drum s-l ntlneasc pe Fhrer, la dracu. Sun un pic cam stupid nu putea s ajung i singur acolo? Comportarea lui Whelby era degajat, ca i cum ar fi dus o conversaie politicoas, l chem pe barman i mai comand un rnd de buturi. Telford protest. E rndul meu, acum Atunci o s plteti tu, btrne. Amndoi o s sfrim prin a ne mbta ce naiba am putea face altceva n nenorocitul sta de capt de lume? Nu eram chiar escorta lui, explic Telford. Cei de la Cartierul General al Forelor Aliate aveau un raport secret pe care l voiau nmnat personal. Cnd m am ntors n seara asta, am trecut mai devreme prin Ryder Street, nainte de a ajunge aici. Eram acoperirea lui Lindsay doi oameni care aterizeaz la Alger atrag mai puin atenia dect unul singur Sorbi cu pruden din scotch-ul su, nghiind mai cu grij. Whelby se ridic s i dezbrace pardesiul, i scoase pipa i ncepu s-i sug captul fr a o aprinde. Sttur tcui vreme de cteva minute, absorbind cldura de la focul de buteni. Telford i nghiise sandviurile pe nemestecate. Dup ce mncase i buse la cldur, aproape c adormise. Cred c glu-glu-glumeti, spuse Whelby ca din ntmplare. Despre tipul sta de la RAF care a zburat ca s-l vad pe Hit-Hit-Hitler. Avea nefericitul obicei de a se blbi. Aa frnt cum era din cauza alcoolului i a oboselii, Telford i aduse aminte c oamenii cu acest defect de vorbire se blbiau deseori n momentele de tensiune. Faptul prea important
54

semnificativ Cteva secunde mai trziu, nu-i putea aduce aminte ce fapt era sau putea fi important. Apoi i aduse aminte ce spusese Whelby i se simi indignat. Vorbi cu mare grij. Locotenent-colonelul de aviaie Ian Lindsay de la RAF a zburat la Malta cu scopul expres de a-i continua drumul singur n Germania pentru a-l vedea pe Fhrer. i nu m ntreba de ce pentru c nu tiu! Oricum, eti al naibii de fericit c te-ai ntors acas, aa c hai s mai lum un rnd pentru drum. Fac cinste. Cte un scotch dublu pentru fiecare Telford atept ca barmanul s aduc buturile i s se ndeprteze. Trecuse printr-unul din acele momente scurte i rare de luciditate care pot aprea prin ceaa alcoolului. Tocmai intrau nite oameni n bar, aa c i cobor vocea. Whelby i ls n jos capul, ca s prind ce spunea cellalt. N-ar fi trebuit ntr-adevr s-i spun aa ceva, Tim. Am ncredere n tine, dar e de-ajuns un singur cuvnt i sunt dat afar poate chiar mai ru Actul secretelor oficiale, btrne, mrtusiri Whelby cu o lips de tact care l fcu pe Telford s tresar. Amndoi l-am semnat, continu Whelby, aa c suntem legai cu aceleai lanuri. Niciunul din noi nu-i amintete, i nimeni nu ne va pune treangul de gt Suntem groaznici, nu-i aa? S mergem acas Whelby se duse pn la bar s plteasc n timp ce Telford merse cu grij pn la u i de acolo la maina parcat afar. Proprietarul observ c Whelby prea uimitor de treaz numrase exact banii.

Dou zile mai trziu, Tim Whelby se duse ntr-o vizit de patruzeci i opt de ore pe Ryder Street n Londra, pentru a discuta cu eful su problema unui agent de peste ocean pe care l suspecta c le trimitea informaii nesemnificative pentru a-i justifica existena. La ora zece noaptea, se plimba singur pe Jermyn Street.
55

Avantajul acestei strzi era c se ntindea dreapt de la un capt la altul. Din aceast cauz, era greu s urmreti un om pe ascuns, mai ales la zece noaptea n timp de rzboi, cnd sunt puini oameni prin preajm. Mai devreme, Whelby dduse un telefon scurt dintr-o cabin din staia de metrou Piccadily. Se opri ca s i aprind pipa, prefcndu-se c se uit la vitrina unui magazin, n timp ce-i verific spatele. Strada aflat n umbr era pustie. i termin plimbarea, oprindu-se lng un gang ce ducea spre alt magazin. Cu o micare lateral rapid, intr nuntru. ntr-un anumit moment, se afla pe strad; n urmtorul, dispruse. Josef Savitsky, un om scund, bine fcut, ce purta un pardesiu nchis la culoare i o plrie moale, vorbi primul. Aceste ntlniri urgente sunt primejdioase. Sper ntr-adevr c ceea ce ai adus merit riscul Calmeaz-te. Sau ai ncredere n mine, sau n-ai Ei bine, m aflu aici Atunci ascult! Purtarea n mod normal rezervat a lui Whelby se schimbase. Sttea mai drept, cu un aer autoritar n timp ce vorbea crispat i fr niciun fel de blbial. Pe 10 martie, locotenent-colonelul de aviaie Ian Lindsay a fost dus cu avionul la Cartierul General al Forelor Aliate din Alger. De acolo, a zburat singur n Germania, ca s-l ntlneasc pe Fhrer Eti sigur? n vocea omului scund i gras, care vorbea engleza cu accent, rsun o not de uimire. Whelby deveni i mai sever. Nu am obiceiul s dau rapoarte despre care nu sunt sigur. i nu m ntreba care-i sursa este ct se poate de demn de ncredere Este o misiune de pace, nu-i aa? mai degrab afirm dect ntreb brbatul scund, cu faa buhit.
56

Nu juca trucurile astea cu mine. Tonul lui Whelby deveni i mai aspru, n timp ce-i verific secundarul fosforescent al ceasului. Nu am nici cea mai mic idee despre motivul pentru care a fost trimis Lindsay. Mai bine ai aduga la raportul tu c este nepotul ducelui de Dunkeith. Dule a fost unul dintre capii Friei Anglo-Germane nainte de rzboi. Timpul a expirat. Am plecat nainte ca Savitsky s apuce s rpund, Whelby se strecurase afar, ncheindu-i plimbarea pe strad, cu ambele mini nfundate n buzunarele de la pardesiu. La intersecia urmtoare, coti pe Duke of York Street i intr repede n St. Jamess Square. Dac cineva l urmrea, acum era grbit s-i afle destinaia Ryder Street. Whelby ocolea un ntreg cartier. Josef Savitsky rmase destul de nemicat n umbra profund a uii. Aranjamentul era s i dea lui Whelby cinci minute avans, nainte de a iei n strad. Cnd se scurse intervalul de timp, ncepu o plimbare maraton o plimbare care l conduse prin multe spaii deschise, unde nu l-ar fi putut urmri nimeni, fr a fi vzut. Se fcuse miezul nopii nainte ca el s ajung napoi la Ambasada Sovietic.

Rusul a crui poziie oficial era aceea de ataat comercial se duse direct n biroul su unde ncuie ua, aprinse veioza camuflat de pe birou, apoi scoase cartea de coduri de unic folosin dintr-un seif din perete. Transpira n timp ce compuse mesajul, dei n martie, la ora aceea a nopii, biroul era ngheat. Mulumit de rezultat trebuia s fie corect, dat fiind destinaia sa se apuc s codifice mesajul scurt. Apoi l duse personal funcionarului de serviciu de la subsol. Atept chiar pn cnd acesta fuse transmis. Savitsky era un om grijuliu. Mesajul su era adresat Cazacului numele de cod al lui Stalin.

Capitolul 8
57

Locotenent-colonel de aviaie Lindsay, trebuie s plecai imediat cu avionul la Wolfsschanze pentru a-l ntlni pe Fhrer. Heil Hitler! Comandantul Mller al detaamentului de securitate de la Berghof i ntinse mna schind salutul nazist, n vreme ce sttea n faa englezului, n camera care i se ncredinase acestuia peste noapte. Felul de-a fi al comandantului se schimbase radical de la atitudinea dominatoare a primei sale ntlniri cu cel ce sosise pe neateptate. Acum, era o atitudine respectuoas. Pot s zbor singur acolo, rspunse Lindsay, cu ndrzneala sa tipic. Dai-mi un plan de zbor. Se ridic i ntoarse salutul. Heil Hitler! Unul dintre piloii personali ai Fhrerului, Bauer, tocmai a sosit pe pist. V va conduce el acolo. Este o onoare ntr-adevr. Lindsay, care tocmai terminase de mncat, privi o fat mbrcat n infirmier care intrase n camer i atepta instruciuni Avea un pr nchis la culoare i era atrgtoare. Este a mea, ca i pilotul, Mller? Comandantul rse rguit. Lindsay atinsese exact coarda care s-i plac comandantului, care ddu din cap. Ea va avea grij de rana dumneavoastr de pe fa. V rog s luai loc, ca s se poat ocupa de dumneavoastr ntre timp Scoase o sticlu din buzunar i deuruba dopul. O gur de naps? E foarte dificil s-l obii zilele astea n Germania Mulumesc Lindsay se aez ntr-un fotoliu de piele i lu o nghiitur generoas din sticlu att de generoas, nct prinse o scnteie de alarm pe faa lui Mller. Englezul era foarte amuzat, innd bine sticlua n timp ce fata ngenunche lng braul scaunului su, scond cu blndee plasturele lipicios care fusese aplicat pe maxilarul su mai devreme. Folosind o bucat de tifon nmuiat ntr-un lichid dezinfectant, ea nltur cu ndemnare coaja urt care se formase peste ran.
58

Nu trebuia s existe niciun fel de urme ale unui tratament neplcut atunci cnd l ntlnea pe Fhrer. De acum nainte, el trebuia tratat ca o persoan foarte important pn cnd va avea loc confruntarea de la Wolfsschanze.

Lindsay recunoscu avionul de transport Junkers 52, cnd Mercedes-ul n care era condus sosi pe pist. Era un aparat de ndejde, care putea ajunge n Prusia Oriental n cteva ore chiar dac trebuia s parcurg ntreaga suprafa a Celui de-al Treilea Reich nainte de a ajunge la destinaie. Cnd deschise ua i puse un picior pe scara acoperit cu o crust de ghea, simi greutatea plicului sigilat pe care Mller i permisese s l ia din seiful din perete. E adevrat c un expert n dezamorsarea bombelor testase pachetul Mller i cunotea, fr ndoial, meseria dar coninutul efectiv rmnea secret. Bauer? Eu sunt Ian Lindsay. Dup cum tii, cred c n-am de ce s m ngrijorez n privina zborului stuia Lindsay ntinse mna brbatului cu casc de pilot care i ieise nainte din aparatul su. Pasul i era ferm, iar faa i se ncrei ntr-un zmbet plcut, n vreme ce i strnser minile. Englezul tia exact ce se petrecea n mintea pilotului. nc un blestemat de om atotputernic Probabil i se spusese c pasagerul su era un comandant de aviaie care l depea n mod considerabil n grad. Dar, dincolo de toate acestea, nelund la socoteal diferena de grad exist o camaraderie ntre aviatori, indiferent de naiunea pe care o reprezint. Bauer fu plcut surprins de purtarea prietenoas a lui Lindsay. Observ, de asemenea, c Lindsay se oprise s-i mulumeasc oferului c l adusese cu bine pe aerodrom. Comandantul Mller i ceruse scuze c nu-l nsoea pe englez. Trebuie s fac singur fiecare lucru, explicase el la Berghof. Trebuie s stau aici n caz c ticlosul la, Bormann Se opri i-i fcu lui Lindsay cu ochiul. Sper c n-ai auzit, nu-i aa?
59

De fapt, nu. Ce spuneai? Cltorie plcut

Aezndu-se pe scaunul pasagerului din Junkers-ul 52, Lindsay i puse o ntrebare lui Bauer, spernd s-l prind ntr-o dispoziie relaxat. Art spre urmele proaspete ale roilor unui avion n zpad, fcute de un aparat foarte greu. A mai decolat cineva astzi? Foarte n secret. Bauer arta plin de resentimente. SS-ul m-a nghesuit ntro barac, dar nu nainte s fi vzut Condor-ul ateriznd. Era un pic straniu. Straniu? Arta exact ca avionul Fhrerului. Aceleai nsemne o copie a Condorului pe care l folosete ntotdeauna. i apoi, mai era convoiul acela de maini de la Berghof care a sosit n acelai timp. Era ceva ciudat i cu ele? Prin completa sa lips de infatuare, Lindsay stabilise deja o relaie excelent cu amabilul Bauer. N-am putut vedea cine era n vreuna dintre ele, continu s trncneasc pilotul, trgnd ultimele fumuri din igar. Aveau toate perdelele trase. Ciudat este c Fhrerul se afl la Vizuina Lupului n acest moment. Sper c da, replic Lindsay, atent s nu sondeze mai departe. Se presupune c m aflu pe drum pentru a m ntlni cu el. Atunci mai bine am porni-o Bauer strivi igara sub tocul cizmei i, n cteva minute, aparatul se afla n aer. Ctig repede nlime pe un curs spre nord-est. Cnd Lindsay se uit napoi
60

prin ochelarii de protecie, Obersalzburg-ul dispruse.

Comandant Mller! Trebuie s ntrzii plecarea locotenent-colonelului de aviaie Lindsay pn cnd vei fi anunat. Bormann ltr ordinul la telefon din biroul de transmisiuni de la Vizuina Lupului. Rspunsul lui Mller veni napoi cu o ngrozitoare claritate. Reichsleiter, mi-e team c a decolat acum o jumtate de or, conform ordinului dumneavoastr precedent.. Cheam-l napoi, pentru numele lui Dumnezeu. Trimite un mesaj radio pilotului Nu pot, l anun Mller. Turnul de control de la aerodrom a pierdut contactul radio cu pilotul. E o furtun la nord de Salzburg iar munii nu sunt de vreun ajutor mi spui cumva c nu poi contacta avionul nainte ca acesta s aterizeze la Vizuina Lupului? vru s afle Bormann. Da, e destul de posibil! i rspunse Mller printre dini cu o oarecare satisfacie. n orice caz, spuse Bormann mai calm, f-mi legtura cu colonelul SS Jaeger. Pe linia confidenial Atept, cu mintea ntr-un vrtej. Nu dormise de douzeci i patru de ore, Fhrerul era mort, ucis pe drumul de napoiere de la Smolensk. Echipa local SS curase toate urmele catastrofei, iar cea de-a doua echip de la Berlin, plutonul de execuie de sub comanda lui Rainer Schulz, sosise i lichidase echip local cnd aceasta i ncheiase nfiortoarea sarcin. Bormann fusese att de absorbit de rezolvarea detaliilor, nct extraordinara sosire a locotenent-colonelului de aviaie Lindsay i ieise din minte pn n acel
61

moment. Iar cel de-al doilea Fhrer, Heinz Kuby, trebuia s aterizeze la Vizuina Lupului n curnd. O s hotrasc mai trziu cum s procedeze cu englezul nedorit. Prioritatea de moment era s rezolve problema lui Mller, singurul om de la Berghof care cunotea existena lui Kuby. O voce ncreztoare se auzi pe fir. Colonelul Jaeger la telefon. Doreai ceva? Nicio menionare respectuoas a titlului lui Bormann de Reichsleiter. La Vizuina Lupului, Bormann i strnse buzele pung: i displcea intens Jaeger i independena acestuia. Va trebui s se ocupe de ticlosul sta. Eti sigur c linia nu este interceptat? vru s afle Bormann. Dac nu cumva Gestapo-ul o ascult. Vocea lui Jaeger suna ca i cum nu-i psa prea mult dac lucrurile stteau ntrun fel sau altul. Colonele Jaeger! Eti comandantul unitii speciale Waffen SS nsrcinate cu securitatea la Berghof Nu sunt expert n transmisiuni Jaeger prea deosebit de plictisit. Ct despre faptul c am sub control securitatea de aici, asta e o glum. Exist o zon ntreag a Berghofului, sigilat, ca eu s n-o pot vedea S nu intrm n detaliile acestea, spuse repede Bormann, devenind mai conciliant. Te sun s te avertizez de sosirea iminent cu avionul de la Berlin a locotenentului SS Rainer Schulz. Am aranjat ca Schulz s vin direct la barcile dumitale. Sub niciun motiv nu l ntiina pe comandant de venirea sa. Dac spunei aa Jaeger puse receptorul la loc i njur. Omul acesta nalt, bine construit, de vreo patruzeci de ani, cu o purtare degajat, cu sprncene groase i nchise la culoare, cu mustaa tiat scurt i un maxilar ferm, i ura nsrcinarea actual. Veteran al campaniilor celor mai importante de pn acum, Hitler l plcuse i l alesese n mod special ca s-i comande garda personal.
62

Waffen SS cpt mai trziu o proast reputaie din cauza faptului c era considerat n bloc cu celelalte organizaii SS mai puin respectabile. De fapt, era un corp onorabil de elit, comparabil cu orice regiment de gard din armata englez. Puterea sa era strict destinat lui Hitler i Reichului nu lui Himmler. Structura sa era neobinuit de democratic, fiind foarte puine diferene ntre ofieri i cei de alte grade. Jaeger, dorindu-i mult un serviciu mai activ, era un ofier Waffen SS tipic.

Schulz, de ce ai venit aici? ntreb Mller. n vocea lui era o not de exasperare. Comandantul se afla pe scaunul din dreapta oferului, n Mercedes-ul pe care l conducea Schulz pe drumul erpuitor care ducea spre faimosul Cuib al Vulturilor de pe vrful Kehlstein. Aceast isprav unic a inginerilor, construit nainte de rzboi sub ndrumarea lui Martin Bormann la preul de treizeci de milioane de mrci nu fusese, ca o ironie a sorii, folosit de Hitler de ani de zile. El se plictisise de casa sa din cer i se plnsese de ru de nlime. Spre acest trm straniu i pustiu se ndreptau cei doi oameni din main. Avem o problem Schulz cel palid, cu faa osoas, fcu o pauz, n vreme ce lu o alt cotitur periculoas. Vorbi rar, ca i cum a nira cuvinte era nrudit cu a jongla cu buci de fulmicoton. Este o problem att de delicat, nct trebuie s fim siguri c nimeni nu va auzi conversaia noastr. Din ordinul Fhrerului, a zis Reichsleiterul Mller nu se simea n largul lui i reczu n tcere. n felul lui caracteristic, colonelul Jaeger ignorase ordinele lui Bormann i i telefonase comandantului, prevenindu-i c Schulz se afla n drum dinspre barci spre Berghof. e un tip de vizitator foarte binevenit. O blestemat de masc a morii pe dou picioare La captul drumului acoperit de ghea spre Kehlstein, lsar maina la
63

poalele muntelui. Continuar s mearg pe jos prin pasajul subteran care fusese construit cu explozibile pn n vrf. Mller se surprindea pe sine din ce n ce mai nervos. Pstrnd tcerea, cei doi brbai intrar n liftul cptuit cu aram, iar Schulz aps pe buton, privind drept nainte. Liftul i ncepu urcuul de o sut douzeci de metri prin tunelul vertical spat n stnca solid. Mller i lrgi gulerul cu degetul. Liftul se opri, iar uile se deschiser. Unde sunt paznicii? ntreb Mller ascuit. E bine c am urcat aici se las pe tnjal. Vor trebui luate msuri disciplinare Schulz nu rspunse. O lu nainte, printr-o galerie cu stlpi romani, de-a lungul unei sli circulare imense acoperite n ntregime cu sticl, iar apoi pe o teras descoperit. Suprafaa acesteia era acoperit cu zpad deasupra creia era o pojghi neltoare de ghea. Mller observ c Schulz mergea cu picior sigur spre zidul care mrginea terasa, un zid nalt pn la coapsele unui brbat de o nlime medie. Omul acesta nu avea nervi. nc ntors cu spatele la comandant, Schulz i puse ambele mini nmnuate pe zidul acoperit de o crust de ghea i se uit nainte, la panorama incredibil a munilor. Kehlstein-ul cobora n jos vertical vreo sut douzeci de metri. Mller i se altur, avnd grij s nu se uite n jos. Suferea de ru de nlime. Ei bine, spuse el printre dini, hotrt s pun capt aiurelii steia, dac tot m-ai trt tot drumul sta, ar fi bine s merite Dar merit toarse Schulz. Pentru prima dat, l privi pe Mller. De fapt, am localizat un trdtor chiar n interiorul Berghofului Mller fu mpietrit. Prin minte i alergau numai gnduri nspimnttoare. El era responsabil cu ntreaga securitate. O s urmeze o anchet oficial. Se uit n jos i se nfior nu tia sigur dac la vederea abisului sau la auzul vetilor pe care tocmai le primise. i puse ambele mini pe zid, ca s i menin echilibrul. Cine este trdtorul? ntreb el, ca ntr-o doar.
64

Trdtorul eti chiar dumneata Schulz se mic n timp ce vorbea. Mna sa dreapt apuc partea din spate a cingtorii mantalei lui Mller. Mna stng l lovi puternic pe comandant sub apc i mai sus de guler, atingnd un centru nervos. SS-istul i folosi toat puterea pentru a-l ridica pe Mller sus i n fa. Picioarele victimei se trr pe ghea, mrind ineria. Comandantul se apuc de marginea zidului, dar nu gsi un punct de sprijin. Se cufund n spaiu ca un nottor ce prsete trambulina de pe marginea unei piscine. Strigtul su veni napoi, prin aerul limpede de munte. Schulz vzu cum silueta ce cdea devine din ce n ce mai mic, pe msur ce cobora cei o sut douzeci de metri. Apoi se ntoarse tcerea grea a muntelui. Schulz cobor cu liftul, merse ncet prin pasaj i se ndrept spre maina care-l atepta, fr a se apropia de trupul zdrobit. Observ, ca pe o chestiune interesant, cum comandantul atinsese pmntul la o distan surprinztoare de poalele Kehlsteinului. Porni motorul i conduse napoi spre Berghof, pentru a raporta accidentul.

Mare ghinion, coment Bormann ca replic la telefonul lui Schulz, care l ntiina de accident. Te vei ntoarce imediat la Berlin. Informeaz-l pe colonelul Jaeger c urmeaz s preia postul de comandant temporar la Berghof. Din ordinul Fhrerului! Bormann puse receptorul la loc i i lu agenda, deschiznd-o la pagina la care scrisese lista de probleme ce trebuia rezolvate. Tie cu stiloul dou cuvinte, bifnd alt sarcin ndeplinit cu succes: Comandant, Berghof. Cnd Rainer Schulz ajunse napoi la Berlin, i gsi ordinul de plecare ateptndu-l. Fusese trimis pe frontul de la Leningrad. Trei zile mai trziu, fu ucis de o rachet tras de aprtorii rui.

65

Junkers-ul 52 avea de parcurs aproximativ o mie de kilometri de la aerodromul din Berghof pn la Rastenburg, n Prusia Oriental. Cursul de zbor al lui Bauer presupunea survolarea Cehoslovaciei, apoi a Poloniei, i, n ultima bucat de drum, intrarea n Prusia Oriental. Cei doi brbai discutar despre cum se piloteaz un Junkers, iar ntre ei nu exista nici cel mai mic semn de ncordare. Lucrau n acelai domeniu. Aviaia. n timpul orelor trzii ale dimineii de 14 martie, avionul se apropie de Vizuina Lupului. Din scaunul copilotului, Lindsay ncerc s-i aduc creierul amorit de frig ntr-un fel de stare de alert pentru momentul confruntrii cu Fhrerul. Treceau peste un deert, o cmpie nesfrit de zpad. Deasupra, se desluea un alt deert un plafon jos de nori dei, de un cenuiu murdar, care amenina cu zpad n continuare. Mintea lui Lindsay se ntoarse la discuia din Ryder Street, unde ncepuse planul su nebunesc, pe care se angajase s-l pun n aplicare. Colonelul Dick Browne, care i ddea instruciunile, nu era preferatul su. i aduse aminte c se gndise la aceasta n vreme ce sttea de partea cealalt a biroului, iar Browne continua s vorbeasc, cu glasul su subire. Dac ajungi n Germania Cnd ajung n Germania, l corect Lindsay. Cnd, spuse Browne ovitor, ca i cum acesta ar fi fost un rezultat foarte improbabil. Prima dumitale sarcin va fi s localizezi cartierul general al Fhrerului. Din moment ce se tia c atitudinea dumitale de dinainte de rzboi era pro-nazist i, mai presus de toate, c i-ai fcut personal o vizit lui Hitler sar putea s ai parte de o primire clduroas ntinse mna, oferindu-i pachetul de igri. Ia o igar, Lindsay. Fcu astfel nct aceast fraz s sune ca i cum ndeplinea ultima dorin a unui condamnat. Lindsay lu igara i folosi bricheta nemeasc cu care ncepea s se obinuiasc. Nu spuse nimic, aa c Browne, care spera ntr-o reacie, fu obligat s continue.
66

Cnd ajungi la cartierul general secret al Fhrerului, cea de-a doua sarcin a dumitale va fi s descoperi dac Hitler nsui este cel care conduce operaiunile militare sau dac vreun feldmareal este adevratul creier. Dac este aa, care este identitatea acestui om? Ceva din frazeologia asta sun ca i cum ar fi un ordin venit de sus, observ Lindsay. Originea directivei este strict secret. O dat ce ai obinut informaia aceasta cred c cea de-a doua este cea pe care o cutm, de fapt te vei ntoarce prin liniile aliate, prin orice mijloace posibile, i ne vei raporta c te -ai ntors prin intermediul comandantului ef local. Noi o s te aducem acas cu avionul Un fleac. ntr-adevr, Lindsay, sper c n-o s tratezi misiunea asta ntr-un mod neserios Pentru numele lui Iisus, Browne, te atepi s stau aici i s tremur ca un nenorocit de ciocan perforator? Gradul meu este de colonel Iar al meu este de locotenent-colonel de aviaie Ceea ce se va dovedi de ajutor, spuse Browne repede, schimbnd tactica, dndu-i seama c tipul sta de la RAF putea face o plngere mai sus dect putea privi el. Te vor verifica, te vor pune la microscop. Documentele de lupt ale Forelor Aliate pe care le vei lua cu dumneata i pot susine acoperirea Sunt false, presupun? ntreb Lindsay cnd vzu pachetul pe care Browne l scosese dintr-un sertar. Nemii trebuie s aib mcar nite informaii despre trupele generalului Alexander. Las-m s-i descriu complet situaia. El e un tip de treab, spuse colonelul cu infatuare. Documentele astea i puse o mn grijulie pe pachet,
67

conin ordinul de lupt actual al lui Alexander n Tunisia. Vei fi ct se poate de n siguran. M liniteti grozav, rspunse Lindsay. Povestea c sunt n siguran acolo unde m duc. i n-ar fi nici frumos fa de Alexander s zbor pe teritoriul inamic cu pachetul acela n buzunarul de la pantaloni. Browne arta i mai infatuat, dac acest lucru era posibil. Aceasta este frumuseea ntregului plan. Se ls pe spate n scaun i i ciufuli prul rrit cu palma minii sale uscive. Dac verific la cartierul general german din Tunis, vor primi confirmarea c acesta era ordinul nostru de lupt cnd ai plecat n Germania. De ndat ce te vei pierde n minunia aceea albastr, Alex va schimba amplasarea trupelor. Cu un pic de noroc, friii vor ataca pe baza a ceea ce se afl n pachet i vor suferi o mare nfrngere Deci Alexander Este foarte mulumit s coopereze cu noi. Aa am primit planurile lui. Destul de frumos lucrat, nu-i aa? Aa s-ar prea. S recapitulm, ncheie Browne. Afl unde s-a ascuns Adolf, verific dac el este cel care conduce spectacolul i, dac nu, comandantul su preferat. De asemenea, povestea cu misiunea de pace. Apoi folosete-te de reeaua subteran care va atepta i terge-o n Elveia. Un fleac, repet sec Lindsay.

Englezul reveni brusc n prezent simind cum aparatul i schimba unghiul de zbor ntr-o coborre lent. Se pregteau s aterizeze la Rangsdorf, aerodromul cel mai apropiat de Vizuina Lupului. Unde naiba era? se ntreb, privind n jos. Dedesubt se afla o pdure deas de pini, cu ramurile acoperite de zpad, ntrezrindu-se n spatele unui lac de cea alb; nicieri nu se vedea vreo urm
68

de locuin omeneasc. Vocea lui Bauer se auzi n cti. nc cinci minute i suntem jos. Nu chiar n zona asta, cred rspunse Lindsay cu o nuan de umor negru, innd microfonul ctii aproape de gur. Auzi chicotitul amuzat al pilotului, urmat de rspunsul lui. Radioul merge nu-i niciunul dintre blestemaii de Alpi Bavarezi pe-aic. I Am luat legtura cu pista i avem permisiunea s aterizm. Fii atent! Cmpul de aterizare apru deodat ntr-o dumbrav larg care prea deposedat de cldiri, ceea ce l izbi pe Lindsay ca fiind ciudat. Unde naiba era turnul de control? Fu o aterizare frumoas priceperea profesional a lui Lindsay ddu nota zece din zece. Roile de aterizare atinser pmntul, iar ei alunecar de-a lungul pistei. Cldirile devenir vizbile numai de la nivelul solului. Acoperiurile lor erau camuflate prin plase ntreesute cu plante agtoare. Pe cteva acoperiuri chiar creteau plante. Nu era de mirare c nimeni nu reperase pn acum Vizuina Lupului din aer. Lindsay cobor imediat ce avionul opri se simea lipit de scaun, ngrozit. Primele emoii. i mulumit lui Bauer, strngndu-i mna ferm i sincer, felicitndu-l pentru performan. Neamul avu un gest de minimalizare, dar Lindsay i ddu seama c era mulumit. Ne mai vedem pe-aici, zmbi Bauer. Ce spui de o excursie pe frontul rusesc la un moment dat? La un moment dat Lindsay i ndrept atenia spre Mercedes-ul mare care oprise aproape paralel cu avionul. Un om nalt, bine fcut, n uniform l salut, ntinznd braul drept.
69

Locotenent-colonelul de aviaie Lindsay? Eu sunt Guensche, aghiotantul Fhrerului Am instruciuni s v escortez imediat pentru a-l ntlni pe Fhrer care tocmai a sosit de pe frontul de est. Heil Hitler! tirea sosirii sale i-o luase nainte, i ddu Lindsay imediat seama. Observ c, peste tot n jurul pistei camuflate, oamenii se opriser din lucru pentru a-l privi. Un ofier Luftwaffe care verifica un Condor avionul care zburase cu Fhrerul de pe frontul de est? Copia aparatului despre care Bauer spusese c prsise mai devreme pista de la Berghof? Un mecanic ce inea o crp n mn se opri, de asemenea, pentru a se uita la el, iar nuntrul turnului cineva folosea un binoclu pentru a se uita la el. Era vedeta zilei! Mulumesc, Guensche. Sper c nu te deranjeaz dac merg n fa. Dac stau singur n spate m simt ca un rege! Desigur, domnule comandor. Guensche nchise ua din spate, pe care o deschisese, i l conduse spre scaunul pasagerului din fa. tii, continu el, de fiecare dat cnd Fhrerul este condus undeva, i el insist s stea lng ofer. Este ntr-adevr un om al poporului. Ca i dumneavoastr, domnule, dac m pot exprima astfel Lindsay gndi c era mai bine dect se ateptase, i fcea prieteni n stnga i-n dreapta, o metod pe care un anumit colonel Dick Browne din Ryder Street, Londra, ar fi gsit-o greu de imitat. Aghiotantul conduse cu ndemnare pe crrile dintre pinii ntunecai, n timp ce continu s vorbeasc, oferind informaii interesante. n acest moment, e mult activitate, plecri i veniri, alarme i deplasri Sper c nimic serios? ntreb Lindsay. Nu, la urma urmelor! M gndeam la ziua de ieri a fost o explozie puternic. Ca o bomb. Apoi ne-am dat seama c era ceva obinuit o vulpe care detonase o min. Dei trebuie s fi fost mai multe, care au detonat dou sau
70

trei mine explozia a fost foarte puternic. Domnule comandor, nu trebuie s v plimbai pe aici fr o cluz. Vizuina Lupului este bine pzit de cmpuri de mine. Iat c vine primul punct de control. Nu v ngrijorai mai sunt dou pn ajungem la Vizuina Lupului Ian Lindsay nu era ngrijorat. Era de-a dreptul ncremenit de spaim.

Capitolul 9

Aghiotantul Guensche l escort pe Lindsay prin cele trei puncte de control. nainte de a se urca n Mercedes, englezul i scosese jacheta de pilot i acum purta uniforma RAF. Fu intrigat c nu vedea niciun semn de ostilitate de la diferiii paznici care se uitau la el curioi. De asemenea, observ c Guensche chiar, care trebuia s le fi fost bine cunoscut tuturor, trebuia s-i arate permisul de trecere pe care se afla fotografia sa. Securitatea este foarte bun, coment el, n timp ce neamul opri motorul dup cea de-a treia verificare. Pn i Keitel i Jodl trebuie s-i arate permisele speciale nainte s li se dea voie s treac, l zise Guensche. Singura excepie este Fhrerul nsui Drumul de la aerodrom fusese deprimant pretutindeni se nchisese n jurul lor pdurea de pini din care picura umezeala, indicnd o cretere a temperaturii. uvoaiele de cea rtcitoare care alunecau printre copaci ca o armat de fantome se adugau la atmosfera de pustietate opresiv. Acum, cnd ajunseser la Vizuina Lupului, Lindsay era i mai surprins de mprejurimile primitive. Dincolo de gardul de srm de care trecuser se afla un talme-balme de cldiri cu un singur etaj, care lsau impresia c fuseser azvrlite acolo peste noapte. i aduceau aminte lui Lindsay de o tabr militar n tranzit. Prea c cea
71

mai mare atenie fusese acordat camuflajului Ca i la aerodromul de la Rangsdorf, acoperiurile erau acoperite cu ndemnare de un camuflaj format din plas peste care creteau plante agtoare. Pereii erau vopsii n maro i galben. Guensche se ntoarse i i art o cldire de care se apropiau. Lagebaracke toate conferinele militare sunt inute fie aici, fie n buncrul Fhrerului. Cldirea de acolo aparine feldmarealului Keitel, iar aceea este a lui Jodl. Cea a lui Martin Bormann este n afara incintei. C vorbeam de lup Un brbat scund, supraponderal, n uniform nazist ieise n u i sttea respectuos ntr-o parte. Un alt brbat apru, mbrcat, de asemenea, n uniform. Lindsay nu-i putu mpiedica o scurt contractare a muchilor, ca apoi s se foreze s se relaxeze. Brbatul cel scund ocup o poziie lng stpnul su, iar Lindsay fu surprins s vad c Bormann de-abia i ajungea lui Hitler pn la umr. Bormann l vzuse pe Lindsay i i spuse ceva Fhrerului, artndu-i-l pe englez, pe msur ce cei doi se apropiau de Guensche i de nsoitorul acestuia. i spune cine sunt, ceea ce este ciudat, se gndi Lindsay. Apoi, ca i aghiotantul, i ridic braul drept i l inu nemicat. Salutul su coincise cu cel al lui Guensche. Heil Hitler! Fhrerul rspunse la salut cu o expresie sever. Apoi expresia trecu printr-o transformare remarcabil. Lindsay, cu experiena sa n calitate de actor, era n mod special bine pregtit s aprecieze fenomenul. Personalitatea nenduplecat se topi n timp ce Hitler ntinse mna i o strnse pe cea a lui Lindsay. Zmbetul su era deschis, fr nicio urm de afectare sau condescenden, iar el vorbi, ca i cum s-ar fi adresat unui vechi prieten la care inea n mod deosebit. Bine ai venit la modestul meu cartier general, locotenent-colonele. Atept
72

cu nerbdare s stm mai mult de vorb mpreun. nainte de rzboi, ai fost unul dintre puinii englezi care au neles ntr-adevr ce ncercam s fac. M scuzi, te rog, dar am avut o perioad mai obositoare i trebuie s m odihnesc Apoi se ndeprt, iar ali doi brbai, amndoi n uniform militar, i urmar conductorul afar din Lagebaracke. Guensche de-abia i dezlipi buzele. Primul este feldmarealul Keitel. Un om foarte normal. Cel din spatele lui este general-colonelul Alfred Jodl. Keitel era nalt, masiv, i inea capul sus i avea o musta mic. Se opri pentru puin timp, purtndu-se arogant i dominator. Guensche nepenise n poziie de drepi. Dumneata eti dezertorul englez de la Berghof. Vei rmne la dispoziia noastr, pn cnd Fhrerul i va acorda o scurt ntlnire. De ndat ce i comunic diktat-ul, Keitel se ndeprt. General-colonelul Jodl era un brbat foarte diferit. Purta apca aezat ntr-un unghi elegant, iar n ochii si se afla o expresie ironic, la grania cu amuzamentul, n timp ce se opri i l studie pe Lindsay. Omul acesta cu o fa ngust, bine brbierit, avea un fel de-a fi distant, dar politicos. Cine crezi c va ctiga rzboiul acesta? Numai Dumnezeu tie, n stadiul actual Atunci a fi vrut s-l fi adus pe Dumnezeu cu dumneata, astfel nct s-l fi putut consulta, coment Jodl. nclin capul spre Guensche. Conferina de astzi a fost foarte plat. Oricum, generatorul ne joac feste. Era att de ntuneric acolo, nct ai fi zis c-i noapte. Se ntoarse din nou spre Lindsay, pe care l lu din nou prin surprindere. E ceva interesant n pachetul acela pe care-l ii n brae, de parc ar conine bijuteriile Coroanei Britanice? Ordinul de lupt al Aliailor de pe frontul din nordul Africii. Vino s m vezi peste dou ore! Nu te-a mai ntrebat nimeni despre el?
73

Nici mcar Fhrerul? Curios, rareori i scap vreun lucru. Chiar ar fi trebuit s-l aduci pe Dumnezeu cu dumneata Mintea lui Lindsay era un vrtej de impresii concurente. Avea n minte tabloul nsufleit al scurtei sale ntlniri cu Hitler. Reamintindu-i lunga ntlnire de dinainte de rzboi, avu un sentiment foarte straniu ca i cum Fhrerul i exagera personalitatea anterioar Jodl se ndeprt cu o expresie de dezgust cinic. Lindsay se ntoarse s verifice care era locuina sa, n timp ce vorbea Guensche. El trebuia s fie cel care s observe pachetul cu excepia faptului c i eu m-a fi ateptat ca Fhrerul s fi pus primul aceeai ntrebare. Ah, iat c vine cineva mai pe gustul dumitale, cred. O fat zvelt, cu prul nchis la culoare i o siluet superb ieise pe ua de la Lagebaracke i se ndrepta ncet spre ei, ca i cum i-ar fi luat un rgaz ca s-l cerceteze pe Lindsay. i balans braul drept. Sub cel stng strngea un caiet. Christa Lundt, secretara cea mai bun a Fhrerului, opti Guensche. ntreba de dumneata. Cred c-ai intrigat-o. Oft. Eti foarte norocos.

edeau fa n fa la o mas din cantin, i Christa Lundt l descumpni imediat pe Ian Lindsay. Sorbi din cafea i puse o ntrebare: Suntei ntr-adevr pro-nazist, domnule comandor? Puse ntrebarea ntr-o englez excelent. Pn n acest moment coversaia se purtase n german. Cnd i fusese prezentat de ctre nsoitorul su, Guensche, Lindsay fusese surprins cnd ea sugerase s-o nsoeasc n cantina n care stteau acum singuri, n afara chelnerului din spatele barului, care ns era prea departe pentru a-i putea auzi. Am fost membru al Friei Anglo-Germane nainte de rzboi, replic el i ls mingea la ea n teren, n timp ce continu s bea din cafeaua proast.
74

O studie, observnd nasul puternic, brbia ferm i ochii mari, albatri, ce clipeau rar. Un clopoel de alarm suna undeva n mintea sa. Toate scuturile sale erau ridicate, dei nimic din purtarea sa degajat nu arta faptul c era la pnd. Dar asta era nainte de rzboi, precum ai zis, continu ea n limba sa matern. A curs mult ap pe ruri de atunci i unde ai nvat s vorbeti englez att de bine, dac pot ntreba? vru el s afle. Deci, mi-ai evitat ntrebarea. Zmbi, un zmbet relaxat, c strlucirea cald a unui foc. Aveam optsprezece ani cnd am petrecut ceva timp cu o familie drgu din Guildford, Middlesex Guildford e n Surrey, spuse el repede. Deci, chiar eti englez, nu un neam care se d drept englez. De ce naiba a face aa ceva? Ea zmbi din nou. El i spuse s fie prudent. Zmbetul ei putea face praf un brbat. Ea avea pn i un rspuns plauzibil pentru ultima sa ntrebare. Pentru c germana dumitale este foarte bun i, dac nu m crezi groaznic de nepoliticoas, ari foarte teuton cu prul dumitale blond Un demn membru al rasei stpnitoare? El exersa ceea ce fusese antrenat s fac: s duc o conversaie cu o parte a creierului su, n timp ce cealalt aciona independent, pe o frecven diferit; fptura aceasta talentat i atrgtoare i aplica o gril, l supunea unui interogatoriu. Oare Bormann o determinase? Asta nu prea mergea nu prea tia de ce. Se simea extrem de intrigat. Un demn membru al Friei Anglo-Germane, replic ea, cu ochii n ai lui. E ceva ciudat cu dumneata, comandorule, la fel de ciudat ca lucrurile petrecute nainte ca dumneata s aterizezi la acest capt de lume.
75

Ce fel de lucruri ciudate? El prea neinteresat, doar purtnd o conversaie, dar avea senzaia inconfortabil c nu o pclise pe Christa Lundt. Avea mini mici, frumos fcute. Fiecare micare a ei era graioas. i cobor mai mult vocea dulce i alintoare, dei brbatul din spatele tejghelei se ndeprtase i citea un ziar. n primul rnd, a avut loc o explozie foarte puternic ieri, chiar nainte ca Fhrerul s soseasc din Rusia. Ni s-a spus c nite vulpi intraser n cmpul de mine. Asta se mai ntmplase i nainte, dar explozia de ieri a fost foarte puternic, iar mie eu am un auz bun mi s-a prut c vine de deasupra pdurii. Aa cum s-a dovedit, avionul Fhrerului a ntrziat. Nu pare s fie prea mult rspunse Lindsay. A fost mult agitaie prin zon n dup-amiaza aceea. Sunt sigur c am auzit cum se deplasau vehicule prin pdure. Astzi vine Fhrerul pentru obinuita sa conferin de la prnz i apoi o scurteaz. A fost ceva n neregul cu generatorul luminile au slbit i aa au rmas. Cu cerul acoperit de nori, deabia ne puteam vedea unul pe cellalt n Lagebaracke. Deci, energia electric a luat-o razna. Dar e rzboi, dac nu cumva ai uitat Nu sunt chiar proast, domnule comandor! Sunt un tip neformalist. Spune-mi Ian. Pot s-i spun Christa? n regul, Ian, dar numai cnd suntem singuri. Altfel, voi fi Frulein Lundt. Martin Bormann a ncercat s m bage n patul lui de nenumrate ori a reuit asta cu cele mai multe secretare. Nu vor s-l supere este cel mai periculos om de la Vizuina Lupului. Are sub control toat administraia inclusiv furnizarea energiei electrice. Este singurul care tie despre generator? Pi nu. i Keitel, i Jodl se pricep la tehnic i i bag nasul peste tot.Ca cei mai muli dintre noi, se plictisesc de moarte n gaura asta de iad. Ochii ei se
76

uitar drept la el. Mai avem i febra spionilor! Fhrerul este convins c se afl un agent sovietic aici, la Vizuina Lupului. Faa i deveni inexpresiv. Tocmai a sosit Bormann. Se ndreapt spre tine. Am plecat

Lindsay sttea ntins n pat, cu minile ncruciate sub cap, uitndu-se n sus, la acoperiul bine consolidat, fr a-l vedea. Bormann i artase unde era cazat, o barac mic n incint, nuntrul perimetrului doi, unde Keitel i Jodl i aveau locuinele personale niciuna nu arta mai luxoas dect locul primitiv repartizat englezului. Fu uimit de ntreaga aezare, care i aducea aminte intens de descrierile lagrelor de prizonieri pe care le citise. Dar i mai amintea i fiecare cuvnt din conversaia cu Christa Lundt. Oare putea avea ncredere mcar ntr-un cuvnt din ceea ce spusese ea? Mai nti, era explozia aceea misterioas care, conform Christei, avusese loc deasupra. Apoi povestea despre cum se diminuase curentul electric la conferina militar era ciudat. n al treilea rnd, era ceva ireal n scurta sa ntlnire cu Hitler. i aminti povestea Christei despre un agent sovietic din interiorul Vizuinei Lupului. Asta chiar distrugea toat credibilitatea ei.

Silueta bine nfofolit trecu prin punctul de control cel mai ndeprtat i dispru n pdurea cuprins de cea. Pea cu o uurin aproape feminin, deabia fcnd zgomot pe zpada tare. n deprtare se auzi un sunet ca o mpuctur de carabin. Silueta ireal nici mcar nu se opri. O ramur nvelit n ghea czuse dintr-un copac. Era o ntmplare frecvent. Silueta se mic ncreztoare pe crare, printre cmpurile de mine. La o jumtate de kilometru de punctul de control, se opri n interiorul unui cerc de copaci i se aplec la pmnt. Emitorul radio era ascuns n ceea ce arta ca vizuina unui animal, o
77

grmad de buteni muli buteni pe jumtate acoperii cu arbori tineri. Scond un caiet dintr-un buzunar, silueta ddu la pagina cu mesajul deja codificat. Degete sensibile ncepur s bat semnalul, dup ce mai nti extinseser antena telescopic a aparatului de mare putere. Nimic nu era fcut n grab. O dat ce fu trimis mesajul, butenii fur repui la loc. O mn se ridic i scutur o ramur peste ascunztoare, provocnd o cdere proaspt de zpad menit s ascund toate semnele de rscolire a locului. Silueta nfofolit i ncepu apoi ntoarcerea lent ctre punctul de control, fr a se grbi. O parte din personalul de la Vizuina Lupului avea obiceiul s fac plimbri dincolo de perimetru orice, pentru a scpa pentru scurt timp de atmosfera claustrofobic ce umplea cartierul general. O jumtate de or mai trziu, Ian Lindsay i puse o manta militar mprumutat de Guensche i i prsi barac, pentru a-i dezmori picioarele. Ceaa era aproape ntuneric invadase Vizuina Lupului iar fuioare de un cenuiu murdar i se rsuceau prin fa. Fr niciun avertisment, o siluet nfofolit apru n faa lui. Feldmarealul Keitel i ridic bastonul cu un gest obosit i merse prin incint, pn la locuina sa. Nu schimbaser niciun cuvnt. Era genul de sear n care nimnui nu-i plcea lumea aceasta.

Partea a II-a Grupul Lucy: Roessler

78

Capitolul 10

Lucerna, Elveia. Era o noapte rece n vechiul ora elveian. Puini oameni mergeau pe strzile acoperite de zpad, n tcerea ntunecat. nchis n apartamentul su de la ultimul etaj al unei cldiri vechi, Rudolf Roessler i scoase ctile de pe urechi i se uit la caietul pe care se afla semnalul codificat pe care tocmai l primise din Germania. Sttea pe jumtate n interiorul unui dulap n faa unui lambriu cobort care ascundea puternicul su emitor. Acest om de vrst mijlocie, pe lng care ai fi trecut pe strad de o sut de ori fr s-i dai seama c ai trecut pe lng cineva, se uit prin ochelarii cu lentile groase la mesajul pe care urma s-l retransmit n curnd la Moscova. Chiar i n forma codificat n care se afla mesajul elveienii descifraser de mult codul tiu c avea n faa ochilor ordinul de lupt al armatei germane de pe frontul de est. Misterul, a crui soluie Roessler n-ar fi ghicit-o niciodat, era identitatea Ciocnitoarei, agentul plasat att de aproape de vrful ierarhiei naziste, nct putea trimite regulat ordinul german de lupt. Roessler nu ncetase niciodat s se ntrebe care era incredibila sa surs. Roessler nsui era un om misterios. n primul rnd, era german. nainte de 1933, fusese editor de piese de teatru n Berlin i redactor-ef al unui ziar antinazist. n timpul acelor zile uitate de Dumnezeu, n care capitala Germaniei era inima Europei, i crease legturi care, ani mai trziu, conduseser la ntemeierea celei mai pline de succes reele de spioni din Cel de-al Doilea Rzboi Mondial. Grupul Lucy. Anna, mi-ar face bine o can de cafea fierbinte nainte de a retransmite mesajul ctre Moscova Se ntoarse n scaunul su rotativ, iar soia sa zmbi i ddu din cap, ntinznd mna ctre recipientul de cafea. Era o femeie atrgtoare de vreo patruzeci de ani, cu pr nchis la culoare, subire, vioaie i extrem de eficient. Vorbi n timp
79

ce se aplec peste aragaz Lucrezi prea mult, tii asta. Toat munca pe care o facem trebuie s te supun unei ncordri uriae Anna, am putea foarte bine s facem istorie. Am putea schimba ntregul curs al rzboiului numai dac ne-ar asculta cei de la Moscova, Doamne! Fie ne ascult, fie nu, replic Anna. Tu nu poi face dect ce este mai bine. Vino i aaz-te la mas, n timp ce-i bei cafeaua, l cert ea. Viaa-i destul de complicat i aa Era ntr-adevr complicat. n 1933, Roessler fugise n Elveia, cu un pas nainte de a fi arestat cnd venise Hitler la putere. Pe msur ce se apropia rzboiul de ei, fcu un trg cu Nachrichten-Dienst, Serviciul Militar de Informaii Elveian. n schimbul permisiunii de a fi lsat s i foloseasc emitorul, el furniza elveienilor mesaje de la vechile sale legturi din Berlin. Unul dintre aceti oameni l contactase pe Roessler chiar nainte ca acesta s prseasc Germania. Roessler nu a cunoscut niciodat identitatea legturii sale, dei era aproape sigur c avea de-a face cu un comunist. O s fie rzboi, spusese omul acela. Atunci cnd va ncepe, vei primi mesaje de la Ciocnitoare. Este plasat aa de sus, nct nici nu i-ar veni s crezi. Prin grania elveian se va trece un emitor puternic pentru dumneata. O s am grij s i se dea toate codurile i datele tehnice prin transmisiuni radio. Iar numele elveianului care te va iniia n folosirea acestuia n 1943, Roessler cel blnd, care, cu un deceniu nainte, anticipa o via petrecut n calitate de editor de piese de teatru, se vzu controlnd cea mai important reea de spioni a lumii. Contactul su iniial din Berlin i mai dduse o instruciune. Ai nevoie de un nume de cod pentru a-i proteja identitatea real. Am decis s te numim Lucy n biroul su din interiorul Kremlinului, Stalin, stnd n picioare lng biroul
80

su, inea n mn un mesaj decodat. Ali doi brbai stteau n faa lui, pstrnd o tcere respectuoas. Unul dintre ei era Lavrenti Beria, un brbat cu un chip palid ce purta pincenez, conductorul NKVD-ului, Ministerul Securitii Statului, care avea s devin ulterior KGB. Cellalt vizitator era generalul Jukov, un brbat cu umeri lai i cu un trup mare, musculos. Stalin i nmn mai nti lui Beria mesajul, se retrase n spatele biroului, se ls pe spate n scaun i i aprinse pipa curbat. De sub sprncenele sale stufoase, ochii si glbui l urmreau pe Beria, n timp ce vorbea cu accent georgian. sta-i nc un mesaj primit de la Lucy. Cine este Lucy asta? ntreb Jukov, cu o uoar nerbdare. Asta nu te privete. Mesajul provine de la Ciocnitoare, un contact important din interiorul Germaniei hitleriste. Pot oare presupune, generale fcu o pauz, ca i cum gradul era o chestiune temporar, Jukov c trimii n mod regulat patrule pe cmpul de btlie? Jukov deveni rigid. ntrebarea era aproape o insult. Se for s i ascund indignarea s rspund c i cum ar fi fost cea mai natural dintre ntrebri. Generalissime, consider de datoria mea de a m asigura c exist att patrule de noapte, ct i patrule de zi. Li se spune c nu trebuie s se ntoarc pn nu aduc prizonieri pentru a fi interogai Atunci spune-mi, zise Stalin cu vocea sa mieroas, crezi c mesajul care conine ordinul de lupt al nemilor este demn de ncredere? Ateptar. Beria, cu buzele pung, care nvase s nu vorbeasc niciodat nainte s-i fie pus o ntrebare direct de ctre Stalin, i ntinse mesajul lui Jukov. Era ceva sinistru n rigiditatea efului NKVD-ului. Jukov vorbi, privindu-l pe Stalin. Conform ultimelor informaii pe care le am, acest mesaj, n ceea ce privete raioanele naintate, este corect.
81

Dar nemii ar fi putut planta un ecran subire de uniti n aceste raioane naintate, pentru a corespunde mesajului, zise Stalin. Jukov oft. Ura conferinele acestea militare insidioase i convocrile la Kremlin. Dar avu grij s-i nbue oftatul. Era att de tipic pentru Stalin nu avea ncredere n nimeni! se ntreb dac exista aceeai atmosfer de intrig i la cartierul general al lui Hitler, oriunde s-ar afla acesta. Refuz s cedeze complet. Aa este, fu el de acord. Dar mesajele anterioare ale Ciocnitorii s-au dovedit uimitor de precise, de parc fuseser trimise de cineva din anturajul imediat al Fhrerului. Ca soldat, capei un al aselea sim n privina lucrurilor stora Vom mai atepta puin s vedem mai multe mesaje ca acesta nainte de a ntreprinde vreo operaiune pe baza lor. Stalin i cobor ochii i i scutur pipa ntr-o scrumier mare de pe birou. Tutunul aprins din globul de cristal lucea roietic n camera iluminat slab. Energia electric nc era raionalizat la Moscova. Generalul Jukov i ddu seama c nu mai era nevoie de el. De ndat ce rmase singur cu eful poliiei sale secrete, Stalin scoase un al doilea mesaj i i-l nmn. Nu l privi pe Beria n timp ce coment. Mesajul a venit de la Londra. Un ofier al forelor aeriene engleze, Lindsay, a zburat din Africa de Nord ca s-l vad pe Hitler. Bnuiesc c Churchill recurge din nou la vechile sale trucuri. V referii la faptul c ar negocia o pace separat cu Germania? suger Beria cu pruden dup ce cercet mesajul. N-am spus aa ceva, nu-i aa? Vom atepta s vedem ce curs iau evenimentele. Era una dintre expresiile favorite ale lui Stalin, exprimnd o atitudine pe care o adopta ntotdeauna pn vedea de unde srea iepurele. Folosise aceleai cuvinte cnd, n iunie 1941, la Kremlin sosiser, din toate prile, avertismente ce
82

prevedeau un atac german iminent. i dac se dovedete c este adevrat? se aventur Beria s ntrebe. Atunci s-ar putea s fim forai s lum msuri drastice, nu-i aa?

Cu dou ore mai devreme, n Lucerna, Rudolf Roessler terminase de transmis mesajul ctre Moscova, lsase n jos capacul transmitorului i nchisese ua dulapului n care era depozitat singurul su motiv pentru a exista. Chiar cnd fusese instalat pentru prima dat antena puternic, el se comportase cu pruden. Un tehnician civil elveian i ntinsese firul de-a lungul camerei, deasupra lambriurilor. Roessler avea deja pregtit o explicaie care s nu bat la ochi. Vreau s prind bine emisiunile de dincolo de mare ale BBC-ului britanic, rspunsese el. Soia sa, Anna, l atepta n pragul uii. Auzise zgomotul familiar al nchiderii dulapului. O s stau treaz s-l atept pe curierul lui Masson, suger ea. Urc-te n pat i ncearc s dormi. Am fcut o copie a mesajului. Este n plicul sta. Am sunat la vila Stutz n timp ce tu transmiteai. Ce m-a face fr tine? se ntreb Roessler. Ai muri de foame! Ce rzboi nebunesc, continu Roessler. Eu sunt neam. Primesc mesaje de la rezistena antinazist. Le trimit la Moscova. M asigur c spionajul elveian are o copie a acestor mesaje, conform acordului nostru prin care ei ne permit s folosim emitorul n ara lor. E nebunesc, nu-i aa? Dac spui tu
83

Primesc mesaje de la cineva de sus, cineva pe care sunt sigur c nu l-am cunoscut niciodat, dar care trebuie s-i asume un risc ngrozitor. Apoi le transmit de la Ciocnitoarea asta necunoscut la Cazacul la fel de necunoscut. Oare m ascult cineva? Ruii nu nving O s tim cnd ascult Moscova, i zise Anna. Dar cum, te ntreb? Cnd dac Armata Roie va ncepe s nainteze n Europa. Acum, pentru ultima dat, Rudolf Roessler, treci n pat!

Capitolul 11

Heinz Kuby, dublura Fhrerului, l convocase pe Martin Bormann la locuina sa dup ce se odihnise. i primi vizitatorul mbrcat n uniforma de rzboi a lui Hitler pantaloni nchii la culoare i o hain n stil militar. Cnd Bormann intr i nchise ua, Kuby se plimba de colo pn colo, cu minile strnse la spate. Bormannn i studie creaia cu grij i fu uimit. Simea c se afla n prezena adevratului Fhrer. Remarca de deschidere a actorului ce juca un singur rol fu una tipic pentru Hitler, prea tipic pentru gustul lui Bormann, care ateptase ocazia de a-l instrui pe Kuby. Prima edin a mers bine, Bormann. Cu siguran mi-ai neles tactica. Am spus foarte puin i i-am pus pe ceilali s raporteze situaia militar actual de pe frontul de est. La viitoarea ntlnire, o s ncep s dau ordine. Asta ar fi foarte primejdios protest Bormann. Privi nervos prin camera simplu mobilat. Cred c suntem singuri Desigur! Crezi c n-am luat nicio precauie nainte de a te fi convocat aici?
84

Convocat. Bormann deveni rigid la aceast expresie. Crezuse c Kuby se va baza mult pe el pentru sfaturi n orice domeniu. n schimb, brbatul care era acum Adolf Hitler i se adresa deja cu aerul unei autoriti supreme. Hitler continu s vorbeasc. Ideea principal este c trebuie s prind n detaliu dispozitivele militare din acest domeniu apoi pot exercita controlul suprem Controlul suprem? zise Bormann stupefiat. Nu dispui de cunotinele necesare pentru a conduce operaiuni ce implic milioane de oameni Mai ntrerupe-m o dat i vei prsi camera aceasta, l amenin Hitler. Ct am stat la Berghof, mi-am petrecut tot timpul pregtindu-m pentru chiar acest moment. ncepu s dea din mini, cu gesturi largi, pentru a-i puncta cuvintele. I-am studiat pe Clausewitz, pe von Moltke toat literatura militar pe care am gsit-o n bibliotec, am absorbit toate crile pe care le-a citit predecesorul meu, pentru a le putea apoi reda. Bormann, uii c am o excelent memorie pentru fapte i dac nu te voi sprijini? Mein Fhrer! uier nluca. Aa mi te vei adresa n public, precum i n particular. Crezi c m poi denuna? Dumneata, care-ai fost responsabil pentru aducerea mea la Vizuina Lupului? Ct timp crezi c vei dura dumneata? Rspunde-mi! Dar n-ar putea vedea cineva schimbarea de identitate? suger Bormann. Keitel? Jodl? Am trecut cu succes primul hop, pentru c m-am ocupat eu de generator, aa c a fost imposibil s fii vzut clar n camera de conferine. Apoi sunt cei care ne viziteaz Goebbels, Goering Eti un prost, Bormann! Hitler se aez ntr-un fotoliu, cu braele ncruciate, cu uvia de pr czndu-i pe frunte n timp ce l privea pe cellalt. Generalii care se opun politicii mele de-abia ateapt ocazia s m
85

nlocuiasc, ca i cei care m-au sprijinit, inclusiv Keitel i Jodl. Poziiile lor i poate viaa lor depind de continuarea existenei mele. A ta cu siguran depinde. Ca i viaa celor care, aa cum te-ai exprimat dumneata, ne viziteaz aici. Deci, dac cineva bnuiete ceva, va avea grij s-i in gura bine nchis! Sunt sigur c avei dreptate, Mein Fhrer, adug Bormann. Eti ntr-adevr un prost, continu Hitler gnditor, atrgndu-i atenia lui Bormann cu ochii si ieii din orbite. ntregul nostru succes a fost bazat pe propagand care, la rndul ei, s-a bazat pe conceptul meu original al Minciunii celei Mari! Am spus-o, i-am dovedit-o, de nenumrate ori! Oamenii pot pune sub semnul ntrebrii o minciun mic. Dar o minciun enorm i nspimnt att de tare, nct ncep s cread c trebuie s fie adevrat. Vezi cum funcioneaz n sens invers? Poate mi vei explica dumneavoastr. Bormann nc se afla n picioare, iar Fhrerul nu-i sugerase s stea jos. Mintea sa era ntr-un vrtej, ntr-o cea hipnotic, n timp ce Fhrerul continu s-l preseze. Marea Minciun. Cine i-ar putea nchipui vreodat c un om care arat ca Fhrerul, acioneaz ca Fhrerul i vorbete ca Fhrerul poate fi altcineva dect Fhrerul? Hitler sri deodat n picioare, ntr-o explozie de energie caracteristic, i ncepu din nou s msoare camera. Tonul su aspru se mblnzi, iar el deveni amabilitatea ntruchipat. Desigur, mein Fhrer! ntotdeauna! Bormann cel scund i gras se surprinse nepenind n poziie de drepi. Schi salutul nazist. Hitler se opri din mers i l apuc cu afeciune de bra. Zmbi din nou, iar n ochii si proemineni se afla o pelicul de umezeal. Pot meniona problema cinelui? suger Bormann.
86

Nu exist nicio problem. M-am mprietenit cu Blondi n timpul vizitelor lui la Berghof. Are ncredere n mine, cci am o afinitate pentru cini. Singura problem rmas, ncepu Bormann ezitnd, pare a fi insolubil dac vei mai vizita Berghof-ul din nou. M refer la Eva Braun Doamna este o problem cu care nu trebuie s-i bai capul, l asigur Hitler, cu o sclipire de umor n ochi. i voi vizita, desigur, Berghof-ul. Lund n consideraie faptul c viaa mea a fost nchis atia ani acolo, acela este locul unde m simt cel mai mult ca acas. Fcu o pauz. M bucur c ai deschis discuia despre asta, Bormann. Pn se vor obinui oamenii cu mine, o schimbare de peisaj i va descumpni. Prin urmare, ct mai curnd, vom merge cu toii la Berghof, am nevoie de odihn dup lunile de munc asidu de la Vizuina Lupului. Cred c asta-i tot, deocamdat

Bormann se ntoarse tulburat la propria sa locuin pind ncet prin zpad. Ultimele cteva zile fuseser cele mai pline din viaa sa. Luase hotrre dup hotrre, cu mintea prea ocupat de momentul de fa, pentru a mai privi n viitor. n mod confuz, presupusese c Heinz Kuby va fi ca ceara n minile sale, putnd fi modelat n forma pe care o dorea el. Acum, robotul pe care l crease dobndea o via i o voin proprie i nu putea face nimic n privina aceasta. De la izbucnirea Celui de-al Doilea Rzboi Mondial, Adolf Hitler demonstrase c era un geniu militar, comparabil cu Cezar, Frederick cel Mare i Wellington. ntr-o serie de situaii de criz, el i dovedise intuiia extraordinar. Aprilie 1940. Hitler fusese cel care aprobase i susinuse cu entuziasm ndrzneaa invazie a Danemarcei i Norvegiei. n timp ce generalii si i frngeau minile i preziceau dezastre, Hitler ordonase ca planurile concepute de amiralul Raeder s fie puse n aplicare. Norvegia! O mie ase sute de kilometri de mare deschis i de linie de coast
87

de la vrful sudic al Capului Nord, cu marina britanic n apropiere, la Scapa Flow. Nebunie! Hitler ndeprtase cu dispre toate obieciile, nainte! Invadeazi, generale Falkenhorst! Planul reuise. Frana! Hitler fusese cel care i pusese toat autoritatea n spatele unei operaiuni nebuneti a unui general fantasticul drum cu tancuri al lui Guderian prin drumurile de netrecut ale Ardenilor, nvlind n inutul deschis de dincolo de muni, trecnd ca fulgerul peste podurile de peste Meuse, la Sedan. nainte, spre Canalul Mnecii, n timp ce personalul su format din generali tremura din toate ncheieturile i repeta prezicerile de dezastru! Asta a fost, pn cnd britanicii au fost mpini peste ap, pn la fortreaa lor din insul, iar Frana a czut n cteva sptmni. Asemenea succese strlucitoare intimidau naltul Comandament, ceea ce i permisese lui Hitler s i numeasc acolo propriii oameni devotai, pe Keitel i Jodl, la vrful structurii de comand. Toate acestea trecur prin mintea lui Bormann n timp ce, cu o fa ntunecat, se plimb singur n acea dup-amiaz fatidic, sub cerul mohort de martie 1943. Oare ce le rezerv viitorul? Iat ce l obseda.

Planurile dispozitivelor de lupt ale Forelor Aliate n Africa de Nord erau desfurate pe biroul generalului colonel Alfred Jodl. i fuseser trimise cu dou ore mai devreme, la cerere, de ctre Ian Lindsay. Acum, englezul edea pe un scaun, ateptnd i ntrebndu-se, n timp ce se lupta s-i ascund ncordarea interioar. Jodl avusese timp s ia legtura cu comandamentul german din Tunis, ale crui fore le nfruntau pe cele ale generalului Alexander. Care va fi verdictul? Englezul devenise contient de faptul c exista ceva prefcut n expresia i felul de-a fi al lui Alfred Jodl. Era nevoie de o minte agil pentru a supravieui strii de conflict interior din Vizuina Lupului. Am comunicat coninutul acestor planuri la Tunis. Am primit apoi reacia
88

lor referitoare la ceea ce dumneata pretinzi c este ordinul de lupt al Forelor Aliate Jodl fcu o pauz, lovind ncetior cu un creion n mas. Un bec electric fr abajur arunca o lumin crud peste documentele militare. Era seara devreme, dar afar era un ntuneric deplin, n care ceaa acoperea luminile. Jodl se juca cu el, iar Lindsay simea aceasta, avnd grij s reziste tentaiei copleitoare de a spune ceva, orice, de a rupe tcerea grea. ntr-un fel, aceste documente sunt un indiciu de bona fides, nu-i aa? ntreb Jodl, n cele din urm. Lindsay ridic din umeri cu desvrit indiferen. Asta vor decide alii. Eu doar atept ntlnirea cu Fhrerul S-ar putea s ai de ateptat mult timp, spuse neamul tios. Stomacul lui Lindsay se ntoarse pe dos. Doamne, era ceva n neregul cu blestematele de documente. Vru s-i scoat pachetul de igri din buzunar. Rezist din nou tentaiei, n timp ce Jodl atepta era sigur de aceasta cel mai mic semn de nervozitate, Creionul continu s bat tactul. Lindsay ar fi vrut s i-l smulg lui Jodl din mini i s-l rup n dou. n schimb, se ls pe spate n scaun i i mpreun degajat minile pe genunchi. S-ar putea s ai mult de ateptat, repet Jodl. Vezi, se ntmpl s tiu c Fhrerul are o list de ntlniri lung ct braul tu. Lindsay ddu din cap, fr vreo expresie anume, ascunzndu-i ocul uurrii. Comportarea lui Jodl, felul n care alegea cuvintele l convinseser c era ct peaci s fie arestat i interogat. Tunisul, spuse Jodl deodat, nc uitndu-se fix la Lindsay, mi spune c toate datele prezente n privina dispozitivelor aliate de pe frontul african coincid cu documentele pe care ni le-ai adus
89

Pentru a doua oar, englezul se for s i ascund uurarea. Omul acesta era ntr-adevr un ticlos perfid; era convins c Jodl l punea la ncercare. Urmri cum neamul aranjeaz documentele n ordine, le pune din nou n plicul gros i mpinge pachetul de-a lungul biroului Paaportul dumitale pentru Vizuina Lupului. Pstreaz-l bine. Expresia sa era ironic, i chiar cnd prsi barac, Lindsay nu fu sigur c ctigase ncrederea sau, cel puin, neutralitatea acestui om. O personalitate enigmatic, acest general-colonel Alfred Jodl. nchise ua n urma lui i se opri. Peste barci nvlea ceaa groas, rece ca gheaa, trecndu-i prin manta i ajungndu-i pn la oase. Linitea sumbr ba nu, deplina absen a sunetelor l ngrijora. Apoi i ddu seama c nu atmosfera l alarmase. Un pantof sau o cizm scri aproape de el. Stnd linitit n ptura groas, cenuie, de vapori, tiu c nu este singur. O mn l apuc de bra. Nu scoate un sunet! Era vocea slab, calm a Christei Lundt; el deja ghicise cine este dup micimea minii care i cuprinsese braul. Vreau s vorbesc cu tine, continu ea, dar nu trebuie s fim vzui. tii c eti urmrit? Dar s nu discutm despre asta acum concentreaz-te doar s nu faci zgomot. Mergem la locuina mea. nc inndu-l de bra, ea l conduse prin cazarm. Lindsay era tulburat de felul n care ea se mica prin cea, ca un spectru. Numai un profesionist se putea mica aa de uor. Cine era Christa Lundt? Am ajuns. Ateapt s deschid ua Ascult i privi n jur. Nu se distinse niciun sunet n timp ce ea bg cheia n broasc, o ntoarse i apoi o scoase. Probabil unsese broasca de curnd de mergea aa de silenios. l mpinse uor n ntunericul dinuntru i l rug s stea
90

nemicat. Ua fu nchis din nou cu mare ndemnare, ncuiat, iar luminile fur aprinse. Stteau pe un holior ngust. Pe podeaua goal de scndur, nu se afl niciun covor. l conduse ntr-o camer, aprinznd o alt lumin, apoi se duse imediat s verifice draperiile trase peste ferestre. Cafea? Poate mai trziu, mulumesc. El se aez ntr-un fotoliu pe care i-l indic ea cu o micare graioas a minii Spuneai ceva despre faptul c a fi urmrit Martin Bormann. Probabil c el este. A repartizat un SS-ist s te urmreasc i s raporteze toate micrile. L-am ntlnit pe tipul sta care te scpase din vedere. Prea amuzat cnd se aez aproape de el, i ncruci picioarele frumos i folosi ambele mini pentru a-i elibera prul strlucitor. Era n panic. I-am spus c sunt sigur c te-ai dus s-l vezi pe Keitel. Aa c acum nghea n faa cabanei respectatului feldmareal. Cu un pic de noroc, o s stea acolo toat noaptea Dar de ce s fi fost Bormann cel care a pus s m urmreasc? Pentru c el bnuiete pe toat lumea. Zmbi ironic. Uneori cred c se bnuiete i pe el nsui. Crede c eti un spion este furios fiindc Fhrerul a fost de acord s te vad. Se dusese la buctrie. Pusese ap la fiert pe un aragaz pentru cafea. n timp ce vorbea, se ntoarse spre Lindsay, ca pentru a-i urmri reacia. El dirij conversaia departe de persoana lui. Asta pare a fi cu siguran un caz de mnie a spionilor, observ Lindsay. Mi-aduc aminte c-ai zis c se afl un spion sovietic la Vizuina Lupului. Am spus c Fhrerul este convins c un agent sovietic a trecut prin sistemul de securitate, l corect ea. Cineva foarte de sus Aa e pe timp de rzboi.
91

Englezul introduse o nuan de ndoial n afirmaia sa, ceea ce provoc o reacie. Ea ncepu s strecoare cafeaua, n timp ce rspundea. Are temeiuri pentru a crede aa ceva. De fiecare dat cnd Wehrmacht-ul lanseaz o ofensiv, ruii au trupele pregtite pentru a o contracara. E curios c nu lanseaz ei nii ofensive. Dac ne cunoteau ordinele de lupt, ai crede c ne puteau lua prin surprindere. Poftim e cafea adevrat, nu surogatul la pe care l-am but la cantin Cine cunoate exact ordinul de lupt? Ea se aez pe braul fotoliului i sorbi din cafea, ca i cnd nu auzise ntrebarea. Oare el mersese prea departe? Fata l intrig i era iritat c n-o putea evalua. Explicaia cea mai evident era c avea instruciuni s afle tot ceea ce putea despre el i s-i raporteze lui Bormann? Fhrerului nsui? Ea l surprinse din nou, rspunzndu-i. Numai foarte puini oameni cunosc ordinele zilnice de lupt. Fhrerul nsui, desigur, din moment ce el ia toate hotrrile importante de operaiuni. Feldmarealul Keitel este altul. Martin Bormann este prezent la fiecare conferin. Iar apoi este general-colonelul Alfred Jodl Ultimul pru s fie menionat cu ntrziere. Cam asta este. Atunci lista de suspeci este un trio. Bormann, Keitel i Jodl. Lindsay i sprijini capul de sptarul fotoliului i pru s se relaxeze pe deplin n timp ce -i ntinse picioarele i-i ncruci gleznele. Cafeaua asta-i foarte bun. Iar trioul tu este ridicol. Toi sunt aa de sus plasai, nct sunt deasupra oricrei bnuieli Cei mai buni spioni din istorie au fost ntotdeauna aa de sus, nct puteau avea acces la informaii ntr-adevr vitale i erau, aa cum spui tu, deasupra oricrei bnuieli. n vechiul imperiu austro-ungar, eful contraspionajului, colonelul Raedl, a fost prins, n cele din urm, trecnd secrete n partea cealalt cu ajutorul trenului.
92

De ce ai venit n Germania, Ian? mi place s cltoresc. ncepusem s am sentimentul c sunt ncarcerat n Britania Oh, ai zburat direct din Britania n Africa i apoi la Berghof? El nu rspunse la ntrebare. ncepuse s se rzgndeasc n privina fapului c Christa era o unealt trimis s afle tot ce putea i s raporteze descoperirile sale lui Bormann sau altcuiva. Simi c ea se afla ntr-o dispoziie nervoas, iritabil, c era profund preocupat de propria ei siguran. Christa Lundt participa la toate edinele militare. Christa Lundi nregistra toate instruciunile Fhrerului aa spusese mai devreme la cantin. Ea era persoana ideal care putea da rspunsul la cea de-a doua ntrebare care-l adusese n Germania. El decise s rite. E un lucru care m intrig, ncepu el. Este ntr-adevr Fhrerul geniul militar drept care se d? Sau e vreun general strlucitor care conduce armatele? Keitel? Jodl? Cred c glumeti. Tonul ei era plin de dispre. Am crezut c ai depistat deja c cei doi sunt sateliii asculttori ai lui Hitler. Fhrerul singur deine comanda. Pe tot timpul rzboiului, el a luat toate deciziile cruciale care ne-au adus attea victorii. El este propriul su spirit cluzitor. l admiri? suger el. Cu toii l admirm. i nu numai pentru geniul su. Este foarte grijuliu, n special cu femeile. Poate fi foarte blnd i nelegtor. i este fascinant s urmreti felul n care i manipuleaz generalii, toi fiind oameni foarte educai, n timp ce el s-a ridicat de jos Stnd cu spatele sprijinit de sptarul scaunului, Lindsay i mai puse o ntrebare. De ce eti aa nervoas? Nu nega asta. Te-ai strecurat ca o fantom pe
93

drumul de la locuina lui Jodl pn aici. M-ai dus de nas c era de dragul meu, dar era de dragul tu. Nu erai speriat c m-ar putea depista cineva pe mine, ci c te-ar putea depista pe tine! De ce? Ea se ridic i ncepu s se plimbe ncet prin camer, mpletindu-i degetele, masndu-le neobosit. Ddea impresia unei femei care se lupt s ia o decizie important. Se opri n faa lui Lindsay i se uit n jos la el, printre gene. Bormann are de gnd s m fac apul lui ispitor. tiu asta! Fhrerul i d nainte cu povestea despre trdtorul ascuns la Vizuina Lupului Bormann i ofer ntotdeauna ceea ce Fhrerul dorete aa a ajuns unde este acum. O s m denune ca spion sovietic. E doar o problem de timp. Am nevoie de o cale de evadare de aici. tii ceva? Lindsay adopt chiar tactica ei de a vorbi foarte ncet. Eti bun eti ntr-adevr foarte bun. Recunosc asta Ce naiba vrei s spui? Faa ei era alb de furie. i strnse mna pumn i el simi c e pe punctul de a se repezi asupra lui. Rmase tcut i nemicat. Ea nu putu suporta tcerea. Am spus: Ce naiba vrei s zici? Povestea aceea cu Bormann c te va face s fi apul ispitor e un munte de prostii. Ar avea nevoie de dovezi. i tu tii asta. Dar cea de-a doua parte m intrig partea despre calea de evadare de care simi c-o s ai nevoie. i curnd. De ce?

Christa Lundt cedase nervos. edea pe canapea, tremurnd. Era o privelite emoionant, patetic. Sttea foarte dreapt, privind fix nainte, ca o persoan hipnotizat. Tot corpul i tremura ca acela al unei persoane bolnave de friguri i strngea puternic minile n poal, cu ncheieturile albe i fr snge. Vreme de un minut, nu rosti niciun sunet.
94

La cellalt capt al canapelei, Lindsay sttea fr s reacioneze, cu un chip lipsit de expresie. O privea cu atenie. Parc l auzea pe colonelul Browne avertizndu-l, n ndeprtata Ryder Street. Se poate ca totul s mearg prost. Poate n-o s ajungi niciodat la Fhrer. Apoi vei fi supus fiecrui truc, ca la carte, iar cartea asta-i foarte groas. Tortura nu poate fi exclus. Dar pot fi i mai subtili. Pot folosi o femeie ca s-i submineze aprarea nc privind fix nainte, ea i strnse minile, ca i cum se lupta s-i recapete controlul. O lacrim i apru n colul ochiului drept i i se rostogoli pe obraz. El atept ca ea s scoat o batist, dar ea i deschise buzele tremurtoare, le nchise i apoi cuvintele venir printre dinii ncletai. Bormann, Jodl, Keitel toi tiu c sunt bnuii. Dar eu fac stenogramele alea blestemate ale Fhrerului pentru directivele sale militare. Eu sunt menit s devin apul ispitor. Trebuie s ies din locul sta, pentru numele lui Dumnezeu Dar de ce m consuli pe mine? Vocea i era cobort, nu mai mult dect o oapt. Att de cobort, nct el trebui s pun un bra pe sptarul canapelei i s se ncline spre ea, ca s aud urmtoarele ei cuvinte. Pentru c sunt convins c ai venit aici ca s afli ceva. Dup ce vei afla, vei pleca. O, da, vei evada de aici. Simt c eti tipul sta de om Pentru prima dat de la izbucnirea crizei, ea se uit la el. Rostise calm ultima propoziie. Febra fricii dac asta fusese trecuse la fel de repede cum apruse. Scoase o batist de undeva el era prea preocupat s-o cerceteze ca s observe de unde i i terse faa. n acel moment, cineva btu uor n ua exterioar.

Sunt maiorul Gustav Hartmann de la Abwehr. Pot intra? Afar este inuman de frig
95

Lindsay nghe. ntregul ir de evenimente fusese o punere n scen. Mai nti, Christa Lundt l ateptase n faa cabanei lui Jodl pentru a-l atrage n locuina ei. Apoi ncercase s-i ntind o capcan, s-l dezechilibreze, crend o atmosfer extrem, emoional. El nu reacionase. Acum sosise Abwehr-ul. Lindsay era sigur c cineva ncerca disperat s-l discrediteze chiar nainte de a apuca s discute cu Fhrerul. Problema la care avea nevoie de un rspuns era cea a identitii regizorului seriei de evenimente prin care trecea. Bormann, Keitel sau Jodl? Hartmann era un brbat solid. Avea peste un metru optzeci, era bine cldit i purta o mant militar cu eghilei albi. Mergea pe patruzeci de ani i avea un cap de o form frumoas, o musta tiat scurt, trsturi bine conturate i ochi mereu ateni. i scoase apca nc ateptnd n prag. n jurul lui plutea mireasma ceii, amestecat cu cea a pinilor umezi. Dorii s m vedei, domnule maior? ntreb Christa. Am o misiune de rutin s v interoghez musafirul Avei documentele necesare? i de unde ai tiut c se afl aici? Ea ddea o reprezentaie convingtoare c nu-l mai ntlnise pe Hartmann nainte. Omul Abwehrului scoase un dosar i i-l art n timp ce-l cerceta pe englez. Ea i restitui dosarul dup ce l verific. Mai bine ai intra nuntru. Cred c nelegei c msurile de siguran sunt foarte stricte la Vizuina Lupului? Am aflat asta de cnd am venit aici cu avionul de la Berlin. n vocea neamului se simea o nuan ironic. Am fost informat c englezul avea o ntlnire cu general-colonelul Jodl Ne-ai urmrit pn aici i ai ateptat, spuse fata cu perspicacitate. Prea lipsit de politee s v deranjez imediat, rspunse Hartmann calm. Am fost pn la cantin i apoi m-am ntors
96

Hartmann i descheia mantaua cnd Lindsay decise c-i ajunsese. Sceneta asta dintre Lundt i Hartmann, cu fata care se prefcea c ofierul de la Abwehr era un strin, trebuia demascat. Se ridic. i poi pstra haina, Hartmann. Nimeni nu m va interoga pn nu-l voi vedea pe Fhrer. i, mai nti, cine naiba i-a dat autoritatea de a-mi pune ntrebri? Nu am permisiunea de a dezvlui identitatea superiorului meu, spuse neamul eapn, dar nu-i mai scoase mantaua. Atunci, nici eu nu sunt liber s-i spun ceva. Dac insiti, m voi duce direct la comandant i m voi plnge Comportamentul lui Lindsay era repezit, aproape arogant. Sttea drept i prea foarte sigur pe sine, n timp ce atepta s vad dac i reuise cacealmaua. Dac era prins n mrejele ealoanelor inferioare, exista marea primejdie de a nu mai putea ajunge vreodat la Fhrer. Interogatoriul trebuie s fie pur voluntar, spuse linitit Hartmann, cercetndu-l nc pe englez cu ochii si ntunecai. Deci i ncheie din nou mantaua. Christa nchisese ua exterioar, iar Hartmann i lu apca n mn n vreme ce se apropie de cei doi, spunnd, pe un ton confidenial: Este n interesul locotenent-colonelului de aviaie Lindsay ar putea fi vorba chiar de sigurana sa ca niciunul din dumneavoastr s nu rosteasc vreun cuvnt despre vizita mea. Se nclin spre Christa, i puse apca i continu: Repet, prezena mea aici trebuie s rmn un secret ntre noi. Dac v va confrunta cineva cu faptul c v-am vizitat, pur i simplu, negai c tii ceva despre asta Nu neleg, ncepu Christa. Asta este i intenia mea. Noapte bun.
97

Lindsay atept pn ce Christa nchise din nou ua i rmaser singuri. Ea se sprijini cu spatele de u, ncruntndu-se. Face parte din Secia a Treia a Abwehrului contraspionaj. mi d fiori. Credeam c nu l-ai mai vzut nainte, i-o ntoarse Lindsay. Cum de tiai la ce secie este ataat? I-am examinat hrtiile, prostule! i ncrucia braele i se ndrept ncet spre ibricul de cafea. Sunt peste tot n jurul nostru, comandorule i nchid cercul

Capitolul 12

Cine naiba eti dumneata? Maiorul Hartmann. Abwehr ntrebarea fusese pus pe un ton arogant, superior. Rspunsul lui Hartmann fusese aspru. Prsind locuina domnioarei Lundt, el mersese prin cazarma acoperit de cea i tocmai trecea pe sub un reflector ce-i arunc lumin asupra lui, cnd fu oprit. Feldmarealul Keitel i apuc i mai puternic bastonul, n timp ce chem un paznic din apropiere s i se alture. Soldatul n uniform apru alergnd, innd cu ambele mini puca gata de tragere. Lumina puternic era atenuat de vaporii cenuii ce se nvrtejeau, iar cei trei se gsir unul n faa celuilalt, soldatul privindu-l pe mareal, ca i cum atepta instruciuni. Pori arm? ntreb Keitel. Numai un Luger de nou milimetri, replic Hartmann. i, nainte s m
98

ntrebi, da, arma este complet ncrcat. Ce rost ar avea un pistol gol, nu suntei de acord? Keitel aproape rmase fr glas din cauza furiei. Nefiind mai mult dect purttorul de cuvnt al Fhrerului ppua de lemn de esen tare a ventrilocului, cum comentase un general obosit de lupt, dup o vizit la Rastenburg el compensa acest fapt, terorizndu-i pe toi cei cu un grad sau cu o putere inferioar. Dezarmeaz-l! ordon Keitel. Micarea lui Hartmann fu asemntoare scamatoriei unui magician. n ntunericul nopii de dincolo de lumina slab, ea pru aproape miraculoas. nainte c soldatul s fi nceput s reacioneze, Luger-ul apru n mna lui Hartmann. Era ndreptat direct spre pieptul soldatului. Arunc puca! n incinta linitit, se auzi zdrngnitul armei care prsi degetele nervoase ale soldatului i czu pe pmnt. n vocea lui Hartmann se simise un ndemn mohort, care l fcuse s acioneze din reflex. Uluit, Keitel ncerc de cteva ori s scoat un sunet, nainte de a reui s vorbeasc coerent. i dai seama cui te adresezi? Nu. Urm o pauz. n ceaa asta nenorocit, cum ar putea cineva s fac aa ceva? M-am identificat. V rog s rspundei la fel de politicos, nainte ca eu s las n jos pistolul acesta. Ar putea fi o cacealma, cci cel mai vechi truc din lume este s-i asumi un ton poruncitor. Iar eu am venit aici pentru c locul acesta este mpnzit de trdtori Feldmarealul Keitel! Eu sunt Keitel Artai ca oricare altul n lumina asta mizerabil. Dac vrei s discutm, v sugerez s-i dai liber soldatului acestuia care, din ntmplare, nu-i mnuiete arma prea impresionant Aici, securitatea pare o chestie cam neglijent
99

Poi pleca! se rsti Keitel la paznic. Nu-i uita arma nu c i-ar fi de vreun folos lucrul la blestemat. Se ntoarse spre ofierul de la Abwehr. Te rog s m nsoeti pn la barac. Vreau s discut cu dumneata Mergnd ncet n spatele lui Keitel, Hartmann zmbi n barb, scond pipa, dup ce pusese Luger-ul la loc n toc. Strnse pipa foarte uzat ntre dini, fr a o aprinde. Fumatul este interzis aici! Keitel ddu ordinul acesta cnd se aflar n interiorul biroului su i, ntorcndu-se, vzu pipa lui Hartmann. Ofierul din Abwehr o pstr n gur, i i scoase apca, n timp ce vorbea. Nu prea o aprind. Atmosfera pur de aici va rmne nepoluat, dar m ajut s m concentrez. Cu siguran, e greu s obiectai la acest lucru. Era o afirmaie, nu o ntrebare. Omul Abwehrului l recunoscuse pe Keitel din primele cteva secunde ale ntlnirii lor n incint, dar el i petrecea cea mai mare parte din via folosindu-i puterea considerabil de psiholog, pentru a trezi respectul, orict de fr drag inim, pentru situaia sa. Keitel era btuul colii, capul rutilor, care mergea mn n mn cu directorul i fcea un iad din viaa celorlali elevi. O, Doamne, ntlnise tipul acesta de om de nenumrate ori nainte. Ideea era s-i descumpneti imediat. Cu a cui autoritate i-a fost permis s intri n zona de securitate? ltr Keitel. Dup ce i scoase apca i mantaua, se aez n spatele unei mese de lucru imense. Scaunul era mare, fcut pentru a cuprinde dimensiunile sale, iar el edea drept. Trecuse peste politeea de a-i sugera lui Hartmann s stea jos. Ofierul de la Abwehr se opri, pentru a da afirmaiei sale un maximum de efect ocant. Din ordinul Fhrerului. i scoase pipa din gur i o examin, apoi o puse la loc, n poziia sa anterioar, nainte de a continua. Exist zvonuri serioase, prea serioase pentru a mai fi ignorate, c un spion sovietic opereaz n interiorul
100

Vizuinii Lupului. Treaba mea este s-l identific. Scoase o bucat de hrtie mpturit din portofel i o puse pe birou. Acesta este ordinul meu de deplasare Urm din nou o pauz enigmatic. mi confer puteri depline de a interoga pe oricine, indiferent de rang Expresia feei lui Keitel se schimb, ca i cum ar fi fost cobort un oblon, n timp ce verific ordinul. Hartmann era intrigat. Oare era Keitel ntr-adevr automatul obsedat, aa cum avea reputaia? Sau zarva fcut ascundea ceva foarte diferit? Ceva mai periculos? Pot sta jos? Suntei amabil. V mulumesc Hartmann i ag apca i mantaua n cuierul din perete, lng cele ale lui Keitel, i se aez pe scaunul din faa feldmarealului, privindu-l pe acesta peste masa de lucru lat. Keitel nu rspunsese. Rempturi documentul ncet i l mpinse pe suprafaa mesei, privindu-l fix pe Hartmann. Atmosfera din barac se schimbase uor. Hartmann simea ncordarea, stnjeneala. Documentul i confer atribuii plenipoteniare, observ Keitel ncet. Corect, rspunse Hartmann cu jovialitate. i ncruci picioarele i se ls pe spate n scaun, ca o ntruchipare a relaxrii. Dreptul de a interoga, puteri restrnse de a aresta. Putei considera c acionez n numele Fhrerului.. Abwehr-ul Nimeni nu-i plcea, pentru c toi se temeau de ei. Nu era limpede unde ncepea i unde se sfrea autoritatea lor. Acesta era stilul amiralului Canaris, comandantul lor, se gndi Keitel. Asta ddea vulpii acesteia btrne un timp de manevr infinit. Decise s-l testeze pe omul de la Abwehr, comportndu-se acum forat i amabil Desigur, este de la sine neles c puterea dumitale nu se ntinde pn la ealoanele superioare ale naltului Comandament. General-colonelul Jodl, de exemplu Sau dumneavoastr? interveni Hartmann plin de bunvoin. Pi, sigur c da
101

Poate ar fi bine s citii din nou ordinul de deplasare, suger jovial Hartmann. Indiferent de rang Oare nu este inclus i aceast precizare? Fr ndoial, a fost inserat la dorina expres a Fhrerului, din moment ce el nsui a semnat ordinul. Gura lui Keitel se strnse. Maiorul de la Abwehr observ c acestuia i-ar fi plcut s explodeze, cci se inea n fru cu un suprem efort al voinei. Feldmarealul arunc din nou o privire asupra documentului care nc se afla pe masa sa de lucru, dar nu fcu nicio micare ca s l reciteasc. Trecu brusc la alt subiect. Trebuie neaprat s ii pipa aia nenorocit n gur cnd mi te adresezi? Precum am spus, m ajut s m concentrez. Cu toii avem nevoie de ceva pentru aceasta. Observ c aceast discuie este oarecum un stres pentru dumneavoastr, cci, de cnd v-ai aezat, v-ai fcut mereu de lucru cu bastonul acela Keitel ncet s se mai uite la minile sale, dar nu i s in mai strns bastonul pe care l nvrtea pe suprafaa biroului su. Hartmann atept amuzat. Keitel ezita ntre a mpinge bastonul deoparte ceea ce ar fi fost un fel de concesie fcut ticlosului stuia de la Abwehr i a continua ca mai nainte. Asemenea incidente nensemnate erau marfa de fiecare zi din stocul lui Hartmann, care excela n metode de interogare. Te consider insolent, rspunse Keitel, n cele din urm. i alii au considerat la fel. Trebuie s fie ceva n purtarea mea sau n munca pe care o fac Hartmann scoase un caiet i un creion, nclin caietul ntr-un anumit unghi, astfel nct Keitel s nu vad ce scrie, plin de respect i zel. Felul n care aciona ddea impresia c nu exist nicio ndoial c marealul va coopera. Puse ntrebrile ntr-o succesiune rapid, ascunznd ceea ce nu tia era tehnica normal pentru a menine un martor n stare de confuzie.
102

Fhrerul ia el nsui toate deciziile militare, la conferinele ce au loc de dou ori pe zi. Apoi dumneavoastr avei grij ca ele s fie duse la ndeplinire? Desigur. General-colonelul Alfred Jodl, de asemenea Care, de asemenea, este la curent cu toate hotrrile? Da, aa este Keitel se opri i i aez vrful bastonului sub maxilar. Hartmann atept, ghicind c urm ceva important. Keitel nu era ppua de lemn de a crei reputaie se bucura, cci era capabil de eschive verbale. Ceea ce Hartmann gsea c era interesant. Ar trebui s tii c mai este cineva prezent ntotdeauna ntotdeauna la conferinele acestea militare. Martin Bormann Dar el a acionat ani de zile n calitate de secretar al Fhrerului, interveni Hartmann, ca i cnd nu ar fi vzut nimic semnificativ n acest comentariu. n timp ce vorbea, creionul ofierului de la Abwehr prea c noteaz. Keitel ar fi tresrit uimit dac ar fi putut vedea liniile trasate de creion, care nu erau nimic mai mult dect schie caricaturale ale lui nsui. Hartmann era binecuvntat cu amintirea integral a oricrei discuii la care particip. Deci, continu Hartmann, suntei dumneavoastr, Jodl i Bormann cei trei oameni care cunosc ntotdeauna ordinul de lupt al Wehrmachtului din prezent i din viitorul apropiat? Nu ai inclus-o pe secretar, observ Keitel cu o voce distant. nc o dat, Hartmann avu puternic senzaie c se nchid nite obloane, acoperind adevratele gnduri ale lui Keitel. Era o reacie la care nu se ateptase. tia exact asupra cui i ndrepta Keitel atenia. Pe care secretar? ntreb el.
103

Folosesc cuvntul secretar ntr-un sens diferit; m refer la Christa Lundt, care noteaz personal ordinele Fhrerului Cam ce vrst are Frulein Lundt? ntreb Hartmann. Vreo douzeci, presupun. Keitel arta iritat i nedumerit. Ce importan are vrsta ei? Este prea tnr! Ofierul de la Abwehr i nchise caietul dup ce fcu o micare, ca i cum ar fi tiat un nume. De fapt, tiase o schi a lui Keitel mpodobit cu un monoclu. Puse deoparte caietul i i scoase din nou pipa. Nu neleg raionamentul dumitale, protest Keitel. Ce-are de-a face vrsta cu identificarea unui ipotetic spion sovietic. Nu avem nicio dovad a existenei lui sau a ei Punei la ndoial convingerea de nestrmutat a Fhrerului eu folosesc chiar cuvintele sale c exist un spion sovietic care trimite Armatei Roii detalii ale ordinului nostru de lupt? Hartmann nu ar fi putut fi mai bine inspirat, n timp ce se fia, ca i cum s-ar fi pregtit s plece. N-ar fi putut spune nimic mai nimerit care s-l fac pe Keitel s se apere sugestia c punea sub semnul ntrebrii judecata Fhrerului. Hartmann i inea pipa stins n mn i i mica degetele n jurul ei, n timp ce i privea victima. Nu am spus nimic care ar putea fi interpretat ca nsemnnd ceea ce ai sugerat att de defimtor protest Keitel. Cuvintele sunt lucruri ciudate, domnule feldmareal, n special cnd sunt raportate la a doua mn unei a treia persoane. Ar trebui s tiu asta, cci sunt un om a crui profesie este s ia interogatorii. Oare nu Richelieu a spus: dai-mi ase rnduri scrise de orice om i o s-l spnzur?
104

Parc o vizai pe Frulein Lundt, l repezi Keitel. Nu, cu tot respectul, dumneavoastr ai pomenit-o primul. Iar n privina vrstei ei, organizaia mea este convins c un spion sovietic care a ptruns att de adnc trebuie s fie cu mult mai n vrst cineva implantat de spionajul sovietic cu ani n urm, n sperana c ntr-o zi va ajunge la nlimi ameitoare. Suferii de ru de nlime, domnule feldamreal? Desigur c nu, iar aceast discuie Este pe sfrite, l inform Hartmann, ridicndu-se i lundu-i apca i haina din cuierul din perete. Bineneles, l voi informa la timpul potrivit pe Fhrer despre ntlnirea noastr. V pot ura noapte bun? Era nota perfect pentru a-i lua rmas bun, se gndi Hartmann n timp ce iei n frigul umed de afar i nchise ua n urma sa. Keitel i va aminti ct se poate de limpede ultima remarc enigmatic a omului de la Abwehr, o fraz calculat s pun pe gnduri orice om cu o contiin vinovat.

Mein Fhrer, spuse Bormann, predecesorul dumneavoastr a aranjat ca un ofier de la Abwehr s fie adus din afar, pentru a verifica securitatea de aici. Ofierul a sosit, maiorul Hartmann. Acum se nvrte prin tabr Securitatea de aici are nevoie de verificri? vru s afle Hitler. Sugerez s se dispun ca acest Hartmann s zboare napoi direct la Berlin, spuse Bormann. Ar putea fi primejdios pentru dumneavoastr este cel mai inteligent agent al Abwehrului Era ora unu dimineaa, iar cel de-al doilea Hitler se plimba seme de colo pn colo n camera sa, ascultnd fr a comenta o metod favorit de-a Fhrerului, pn cnd musafirul su nu mai avea ce spune. Apoi i desfura propriile sale puncte de vedere ntr-un monolog fr oprire. Au existat zvonuri despre un agent sovietic care s-a infiltrat la Vizuina
105

Lupului, continu Bormann. Predecesorul dumneavoastr simea intuitiv c ceva nu era n regul Deci sugerezi s-l trimitem pe acest Hartmann napoi de ndat ce sosete? Mai sugerezi i s-l predau pe englez, Lindsay, Gestapoului? S anulez dou decizii majore pe care le-a luat Fhrerul cu cteva ore nainte de aterizarea mea, crend n acest fel terenul pentru brfe i zvonuri cnd ne luptm s facem ca totul s par normal? Bormann fu ngrozit i uimit. ngrozit de propria sa lips de prevedere. Uimit de reacia lui Heinz Kuby, care ar fi putut fi rezultatul aceluiai proces mental urmat i de Fhrerul care murise de curnd, n timpul exploziei avionului ce venea de la Smolensk. Kuby continu s se plimbe, construindu-i monologul. Vom face exact contrariul a ceea ce sugerezi dumneata. Lindsay va rmne aici i va fi tratat cu toat consideraia cuvenit, pn cnd sunt gata s discut cu el. nainte de aceasta, dac e posibil, mine sear, nainte de a-mi face somnul, vreau s-l vd pe Hartmann. ntre timp, el i va continua investigaiile Fhrerul l-a narmat cu un document care i confer atribuii plenipoteniare. Poate interoga pe oricine chiar i pe oameni precum Jodl.. Cu-att mai bine! Trebuie s-l ndemn s-i desfoare interogatoriile pe larg i cu cea mai mare hotrre! Nu vezi, Bormann, aceasta este nc o distragere a ateniei care i va ine pe oameni ocupai pn m vor accepta pentru totdeauna! Fr argumente de prisos! Am vorbit. Din ordinul Fhrerului! M voi ocupa de aceasta ndat Bormann, dac are atribuii plenipoteniare O jumtate de zmbet apru pe chipul lui Hitler, cu o nuan maliioas, n timp ce l privi pe brbatul scund i grsu o expresie care l fcu pe Bormann s tresar, deoarece era caracteristic pentru Fhrer ntr-o anumit dispoziie n care nimeni nu era ferit de a deveni victima lui Atunci, continu Hitler, dac este att de pregtit te poate interoga i pe dumneata
106

Ca depozitar al secretelor dumneavoastr, voi rezista Documentul te exclude deci n mod expres de la investigaiile sale de securitate? Pi, nu S sperm c nu va sfri prin a te aresta! Bormann se supuse, stupefiat de felul n care Hitler exploata orice mprejurare posibil, pentru a ascunde propria sa impostur.

Capitolul 13

Localizeaz cartierul general secret al Fhrerulul Identific cine conduce maina militar german Acesta era scenariul dat de ctre colonelul Browne de la SIS lui Lindsay, nainte ca acesta s prseasc adpostul din Ryder Street, Londra. Lindsay se descoperi folosind cuvntul scenariu n sinea sa, deoarece ntreaga atmosfer de la Vizuina Lupului era att de teatral toate personajele principale preau c joac un rol. La dou sptmni dup ce sosise, avea rspunsuri categorice la cele dou ntrebri ale cror rspunsuri Londra era nerbdtoare s le cunoasc. Vizuina Lupului era ascuns n ngrozitoarele pduri de pin ale Prusiei Orientale unde ceaa prea c nu se ridic niciodat, transformnd ziua n noapte. Din conversaia sa cu Guensche, aghiotantul Fhrerului, de la misterioasa Christa Lundt, din remarcile lui Martin Bormann i din propriile sale observaii ale atitudinii supuse ale lui Keitel i Jodl din toate aceste indicii, englezul tia acum
107

c Hitler lua el nsui fiecare hotrre major. Cnd vei fi obinut aceast informaie, i adusese Browne la cunotin afabil, ndreapt-te spre Mnchen i contacteaz-l pe agentul nostru. Du-te n fa catedralei Frauenkirche la ora unsprezece fix n dimineaa unei zile de luni. i vei aprinde o igar i o vei pune n gur cu mna stng. Dup cteva fumuri, o arunci i o striveti pe caldarm cu piciorul stng. Agentul i va anuna prezena lui sau a ei spunndu-i numele, Paco. Dumneata vei rspunde Cnd eram la Roma. Apoi te vei afla sub controlul lui Paco, cel care te va trece peste frontiera cu Elveia. i, presupunnd c acolo voi fi luat n primire de ctre Gestapo? ntrebase Lindsay. Browne i fcuse de lucru cu nite obiecte de pe biroul su nainte de a rspunde. Era o situaie pe care nu o ignorase, dar el prefera s prezinte subiectele neplcute ntr-un limbaj voalat. Nu fusese niciodat pe teren. Posibilitatea aceasta a fost luat n consideraie, zise el, fr a-l privi pe Lindsay. Browne era contient de faptul c, orict de mult ar dura rzboiul, el personal nu va fi trimis niciodat la atac, nu va fi parautat niciodat n spatele liniilor inamice i probabil c nu va avea vreodat ocazia de a-i sfri viaa n urma unei torturi ncete i ngrozitoare ntr-o celul mizerabil a Gestapoului. Iar aceasta era perspectiva pe care o avea de nfruntat brbatul care sttea n faa sa. i limpezi vocea i continu: Dac se ajunge la asta, iar dumneata vei fi dezvluit existena agentului nostru, Paco, ei te pot duce la Frauenkirche pentru a menine ntlnirea. Pur i simplu, vei aprinde igara cu mna dreapt. n fond, o foloseti cel mai des. O s tragi cteva fumuri i apoi o vei strivi sub piciorul drept. Folosirea minii i piciorului drept l va pune pe Paco n alert. Agentul nostru va rmne sub acoperire Destul de inteligent. Lindsay i ntinse automat mna spre o igar i i-o
108

puse n gur cu mna dreapt. Deodat deveni contient de ceea ce fcea, se opri din aprinsul igrii i se uit la Browne. Colonelul privea fix igara, ca i cum ar fi fost hipnotizat. Lindsay continu, aprinzndu-i-o: Paco este brbat sau femeie? Mai bine s nu deii aceast informaie, spuse Browne scurt.

Stnd ntins pe patul su, n baraca ce-i fusese repartizat la Vizuina Lupului, Lindsay i aminti cu claritate expresia mpietrit a lui Browne n timpul incidentului cu igara. Doamne, ce simplu i direct pruse totul n mprejurimile cochete din Ryder Street! Lindsay urma s zboare aa cum i fcuse spre zona Berghofului i s se lanseze cu parauta. Cu ndemnare i noroc, el avea s obin informaia de care era nevoie la cel mai nalt nivel Downing Street, bnuia el i s evadeze spre Mnchen. Petrecuse ore ntregi studiind hrile de cale ferat i planurile strzilor nainte de a pleca. Exista un drum de fier direct de la Salzburg, aproape de Berchtesgaden, spre Mnchen, un drum care, n vremuri obinuite, lua ceva mai mult de o or. Avea n cap ntregul plan al Mnchen-ului. Dup ce sosea acolo, urma s se duc la ntlnirea cu Paco ct mai devreme posibil. Apoi, prin intermediul reelei subterane, n Elveia Acum, se afla la peste o mie de kilometri nord-est de Mnchen, pierdut n mohorta ar a nimnui din Prusia Oriental. N-avea nici cea mai mic idee despre cum naiba avea s ajung la Mnchen, la Paco, n Elveia. Iar dup o ateptare de paisprezece zile, care i tociser nervii, trebuia s-l ntlneasc pe Fhrer. nc mai avea n minte Ryder Street, cnd ua se deschise fr zgomot, iar Christa Lundt alunec nuntru, nchise ua i se sprijini de ea, cu pieptul ei bine fcut tresltnd. Ce mai e n neregul acum?
109

Sri din pat n cteva secunde, privind-o cu atenie, n timp ce se ndrept spre ea. Chipul Christei era lipsit de snge, dar, cnd vorbi, vocea i era cobort i inut sub control. De ce spui acum, de parc a fi nevropat? Treci la subiect Ca i cum tu noi n-am fi avut destule probleme cu omul acela de la Abwehr, Hartmann, care adulmec pe aici i pune ntrebri fr sfrit. tii c e aici de dou sptmni Treci la subiect, repet el. A sosit cineva de la Gestapo. ntreab despre tine Toate gndurile despre Ryder Street i se terser din minte.

Pe timp de rzboi, cursul marilor evenimente atrn deseori de cel mai nensemnat incident. n aceeai noapte, colonelul Browne fu la un pas de a fi ucis. Era ora nou seara. Era luna martie, dar nc se ntuneca devreme. Browne se ntorcea la biroul su din Ryder Street i, pentru a ajunge la destinaie, trebuia s traverseze Piccadilly, o rspntie larg. Fusese dificil s i croiasc drum prin Dover Street. O cea groas, aproape impenetrabil, venea dinspre fluviu. i putea vedea mna n faa ochilor, dar era un contur nceoat. Pe piele i se depunea umezeala, iar aerul umed era ngheat. Nu prea s mai fie nimeni prin preajm. Era mult linite, cci deii vapori cenuii amortizau orice sunet. Browne se deplasa cu greutate, pipindu-i drumul Era al naibii de uor s te rtceti de pe trotuar i s te trezeti n mijlocul strzii, fr s-i dai seama. Nu existau lumini pe strad. Camuflajul era deplin. Chiar dac o perdea tras prost ar mai fi lsat s treac o raz de lumin de la o fereastr, ceaa ar fi
110

acoperit-o. Deveni contient de scritul pantofilor si umezi, un sunet uor, nbuit. Apoi i ddu seama c acetia nu erau ctui de puini uzi. Zgomotul era fcut de o alt pereche de pantofi n spatele su. Nu intra n panic! n mod instinctiv, mna atinse buzunarul de la piept al hainei, sub balonzaid. N-ar trebui s aib la el hrtiile pe care le luase de la ntlnire. Dar voia s le studieze din nou n propriul su birou, linitit. i dori s-l fi rugat pe Tim Whelby, asistentul su de la Prae Wood, s-l nsoeasc la un pahar de butur. Whelby se dovedea a fi o adevrat comoar. Linitit i atent, el nghiea un munte de munc. Deseori, n timp ce se afla pe Ryder Street, sttea ore ntregi la birou, plecnd cu mult dup ce alii se duseser acas Browne se opri deodat i ascult cu atenie. Zgomotul nfundat al pailor ndeprtai din spatele lui ncetase. Era doar nchipuirea lui. Ai naibii nervi! mbtrnea i devenea exagerat de prudent. i ndrept spatele i continu s mearg. Unde naiba era Piccadilly? Paii, care clcau n ritmul alor si, ncetaser. Acum era sigur. Browne i dorea s fi avut la el revolverul de calibru 38. I-ar fi fost de mare folos arma care zcea ncuiat n sertarul acela nenorocit Vzu o form ca aceea a unui monstru n cea i, prea trziu, auzi huruitul ncet al unui motor. Se izbi de partea lateral a autobuzului cu etaj ce se tra, lovindu-i capul de masa acestuia. Lumea i se nvrti n faa ochilor. Czu pe spate, i prinse piciorul n ceva ridicat, i recpt echilibrul i se aplec nainte, cutnd un sprijin cu minile. Era sigur c avea snge pe frunte. Nimic nu prea s fie unde ar fi trebuit. Gndul c avea o contuzie i trecu fulgertor prin minte, dar apoi se mpiedic. Doamne! Mergea de-a dreptul prin Piccadilly i nu-i dduse seama. O mn aprut de undeva i apuc strns braul drept. V simii bine? Tocmai ai intrat ntr-un autobuz
111

Vocea exprima preocupare veritabil era vocea lui Tim Whelby. Crezi c ar trebui s beau ceva? se ntreb colonelul Browne cu voce tare. Un coniac nu poate face ru, rspunse Whelby, cu vocea sa plcut. edeau ntr-un col la The Red Lion, o crcium chiar lng Jermyn Street. Whelby i condusese eful napoi n Ryder Street, unde colonelul, n ciuda faptului c se simea zdruncinat, ncuiase imediat n seif hrtiile pe care le ducea. Whelby fusese cel care i sugerase s parcurg pe jos scurta distan pn la crciuma. Browne i sorbea coniacul i privea n jur, pentru a verifica cine altcineva se afla de fa. Era un loc de mod veche, cu o tejghea bine curat i un barman la captul ei cel mai ndeprtat, lustruind nite pahare, n afara perimetrului n care putea auzi ceva. Un soldat american sttea n apropierea barmanului, conversnd absorbit cu o fat care arta ca o femeie de strad de nalt clas. Lichidul tare l nclzea i i linitea nervii ncordai. l durea capul, care avea cteva vnti acolo unde se lovise de autobuz. Browne ncerca s ajung la o hotrre dificil. Lng el, Whelby simea acest lucru, pstrnd tcerea n timp ce i bea scotch-ul. Prezena lui era relaxant, se gndea Browne. Aleseser un tip potrivit pentru Prae Wood. Whelby avea n subordine operaiunile de contraspionaj din Spania i Portugalia. Bea destul de mult, dar la fel fceau toi cei condamnai la St. Albans. A fi putut fi ucis acolo, observ Browne. Vorbirea sa era uor mpiedicat. Iar ceva ce am n cap, ceva ce nu e scris nicieri, ar fi pierit o dat cu mine N-o s se mai repete, l asigur Whelby. Nu pru interesat de aluzia lui Browne la un secret aflat n capul su. M duc s-mi iau ceva. Ateptai-m aici i bei-v linitit coniacul n ciuda durerii de cap, mintea lui Browne era nc n alert. Orice bnuial c Whelby ncerca s l mbete fu nlturat de ceea ce tocmai spusese acesta. Oricum, acesta i ntrea sentimentul de ncredere n asistentul su.
112

Noroc! Whelby se ntoarse cu un alt scotch mare. S m anunai cnd vrei s mergei acas mi place aici. Poi gndi fr s fii deranjat de un telefon din Downing Street. Mai sorbi din coniac i simi c se afla ntr-o dispoziie i mai favorabil n privina lui Whelby. Un tip de ncredere, care putea pstra un secret, fr s-l ia gura pe dinainte n vreun club, ca s-l aud toat Londra. Browne se sturase de lucruri de soiul acesta. Vorba neatent poate costa viei. Se rsuci i l privi pe Whelby n fa, care ntoarse aprecierea cu un zmbet sfios. Cred c eti cu noi de destul vreme, reflect Browne. Depinde de felul cum m descurc cu treaba mea Depinde de mine. Cred c faci tot ce poi mpotriva nemilor, acolo, n ograda lui Franco, nu-i aa? Ai petrecut ceva timp n Spania nainte de rzboi, mi se pare E, vremuri trecute, replic Whelby, fr a mai aduga nimic. Browne i termin coniacul i i ndrept spatele. Se hotrse. Era o mare greeal s nu mprteasc operaiunea Cuibul Vulturului cu nimeni. Rotindu-i paharul gol, spuse: Am trimis un tip pe nume Lindsay s-l ntlneasc pe Fhrer. Fcu o pauz. Nu avea sens s intre n detalii despre felul n care Lindsay i croise drum n interiorul Celui de-al Treilea Reich. Important este c a trebuit s-i asigurm lui Lindsay o cale de salvare cnd i va fi ncheiat misiunea. Trebuie s ajung la Mnchen punctul de ntlnire e catedrala aceea mare i urt, cu dou cupole n form de ceap Frauenkirche, murmur Whelby, privind prin ncpere. Soldatul american tocmai pleca mpreun cu fata. Ai vizitat Germania? ntreb Browne.
113

Pentru scurt timp, rspunse Whelby i apoi reczu n tcere, fr a-i privi nsoitorul. Da, la Frauenkirche. Cnd ai fost n Germania? Browne era mai mult ca oricnd n stare de alert, de la ntlnirea sa aproape fatal cu autobuzul. Era pe punctul de a scormoni trecutul lui Whelby, care simi cum dispoziia de exaltare a lui Browne se ndeprtase. Trebuia s spun ceva. Am fost membru al Friei Anglo-Germane nainte de rzboi. Le ineam socotelile nazitilor. E totul scris n dosar Da, ntr-adevr. Browne simi c a ntins prea mult coarda. Mai bine s scape de greutate s-i arate lui Whelby c l considera unul dintre ai si. Avem un agent, Paco, un nume destul de absurd. Se va ntlni cu Lindsay la ora unsprezece o s-l atepte acolo n fiecare luni. O s-l treac grania n Elveia. Ar trebui s mai tie cineva n afar de mine n caz c m mai ntlnesc cu un autobuz! Browne se opri aici, ncheind cu o glum care l fcu pe Whelby s zmbeasc din nou. Curnd dup aceasta, plecar din crcium. Browne refuz s fie ajutat, dei se mpiedicase pe trepte, la plecare. Mintal, se simea uurat: Lindsay avea acum pe cineva care s-l sprijine. Fizic, se simea ngrozitor, i crpa capul de durere. Tot ce-i dorea era s se arunce n pat.

Patru zile mai trziu, n interiorul Kremlinului, Beria fu din nou convocat n biroul lui Stalin. Generalissimul cu mustaa ndreptat n jos, nas coroiat i ochi neobosii i nmn efului NKVD-ului mesajul decodificat adresat Cazacului de la Ambasada Sovietic din Londra. Precum am spus ntotdeauna, britanicii tatoneaz terenul ca s ncheie o pace separat cu Hitler. Acest comandor de aviaie, Ian Lindsay, este emisarul lui Churchill. Am putea pune s fie ucis, fu sugestia imediat a lui Beria.
114

Pentru el, aceasta era soluia cotidian pentru orice problem lichidarea persoanei care crea situaii dificile. Stalin i cltin capul hirsut i rnji cu maliozitate. Nu nc! Sunt eu oare singurul om din Uniunea Sovietic ce vede ceva mai mult dect o singur mutare nainte n joc? La momentul potrivit, pot folosi misiunea lui Lindsay pentru a-l antaja pe Churchill. Iar acum avem o alternativ. Observi c mesajul indic o posibil cale de salvare pentru Lindsay via Mnchen? Deci? i ncuraj Beria stpnul. Dac va fi nevoie, putem aranja ca nemii s-l ucid pentru noi!

Capitolul 14

Karl Gruber de la Gestapo era scund, durduliu, palid ca un om care rareori se bucur de aer proaspt, petrecndu-i mare parte a vieii nchis n birou. n timp ce mergea de-a lungul barcilor spre locuina lui Bormann, Gruber purta haina de piele nchis regulamentar i plria moale tras peste fruntea larg. De dup draperia unei ferestre, Bormann l privea fr niciun entuziasm cum se apropie. Oricine era legat n vreun fel de Himmler era dumanul lui. n plus, simea o imens antipatie fa de acest nou intrus, din cauza nfirii acestuia. Cu minile nfundate n buzunarele hainei de piele, Gruber i plimb ochii de oprl peste incint, nregistrnd date pentru raportul su. Localizarea diferitelor cldiri din interiorul cantonamentului i era familiar studiase i memorase din timp o hart a amplasamentului locului, nc dinainte de a prsi Prinz Albrechtstrasse din Berlin. Ajungnd n faa uii, fu luat prin surprindere cnd aceasta se deschise brusc i Martin Bormann apru n prag.
115

Da? ntreb Bormann. Gestapo. Karl Gruber la dispoziia dumneavoastr Intr! nchide ua dup dumneata! Bormann l conduse n biroul su, trecu n spatele mesei, se aez i i indic un scaun cu sptarul tare, ales tocmai pentru c era foarte incomod. Gruber se aez cu grij, de parc n-ar fi fost sigur dac scaunul i va suporta greutatea. Ochii lui mici se plimbar de la stnga la dreapta, observnd mobila, n timp ce scoase un dosar cu o foaie nuntru. Un om atent, Gruber atent s observe toate formalitile din acest loc sacru. Actele mele de identitate, Reichsleiter, spuse el cu o voce rguit. Documentul cellalt este mputernicirea mea de a verifica toate aspectele legate de securitate la Vizuina Lupului Pot s citesc i singur, interveni Bormann. Va trebui s ai grij s nu-mi stai n drum Se opri plin de rutate, reinnd informaia care l-ar fi descumpnit pe ofierul Gestapoului. Gruber czu n capean. Voi aciona cu discreie, l asigur Gruber. M aflu aici, desigur, din ordinul Fhrerului Dumnezeule, dar tiu asta! Eu nsumi am expediat ctre Berlin ordinul care te-a adus aici. Bormann l privi fix pe Gruber care tocmai ncheiase inspectarea rapid a camerei, activitate ce nu-i scpase nici celui vizat. Bormann arunc foile napoi pe birou i lans bomba: Abwehr-ul a ajuns aici primul. Maiorul Hartmann i-a petrecut deja ceva timp verificnd aceeai problem securitatea Abwehr-ul! Da. Asta am spus. Ai probleme cu auzul?
116

Bormann privi satisfcut consternarea de pe faa aceea gras, de porc, dar satisfacia i fu umbrit de nelinite. Cnd se prbuise avionul de la Smolensk, se gsise ntr-o situaie imposibil. Pn atunci, el trsese sforile, i cu un succes considerabil. Problema apruse nainte de urcarea Fhrerului la bordul avionului su pentru a pleca n Rusia. Intuitiv, Hitler simise prezena unui trdtor n interiorul Vizuinei Lupului. i scpa ns sursa acestei trdri. Bormann, spusese el la ora unu noaptea, dup ncheierea unei conferine militare, exist un spion sovietic care opereaz pe la spatele meu tiu c este aici. Trebuie s lansm imediat o ntreag serie de verificri de securitate. S ntrim perimetrul de aprare? sugerase Bormann. Nu mersese mai departe. E aici tot timpul! tunase Hitler. Este unul dintre noi vreun porc care trimite Armatei Roii noile dispoziii de ndat ce eu dau instruciuni! Sper c m nelegi! Trebuie gsit porcul dracului gsit i legat. Nimeni nu va fi exclus de la cercetri. Nimeni! Am neles, rspunsese Bormann, care, de fapt, nu nelesese deloc. Fusese ns lmurit rapid. Gsete-l pe cel mai bun ofier al Abwehrului din ntreg Reich-ul. Acela cu cel mai bun dosar. Scrie un document pe care o s-l semnez prin care i se dau puteri depline ca s-l localizeze pe trdtor. Nimeni nimeni nu va fi imun n faa acestei anchete! Poate s-l interogheze i pe Keitel dac vrea! Hitler dduse cu pumnul n mas. Apoi se ntorsese s-l priveasc pe adjunctul su, brusc relaxndu-se i zmbind. Bormann rspunsese repede. Se va face, Mein Fhrer Chiar i tu, drag Bormann, trebuie s permii s fii investigat, dac este
117

necesar. Un favoritism afiat poate s-i atrag disgraia celorlali Am neles! N-am terminat! Starea de spirit a lui Hitler se schimbase din nou. Apoi vei cere Berlinului s trimit un ofier Gestapo dintre cei mai buni, ca s-i desfoare propriile investigaii n acelai timp i cu aceleai puteri nelimitate Abwehr-ul i Gestapo-ul erau dumani de moarte. Cei doi reprezentani ai celor dou organizaii diferite aveau s se ntreac cu slbticie care s fie primul n a identifica vreun spion sovietic. O strategie tipic a lui Hitler de a exploata organizaii i persoane rivale, pentru a-i atinge scopurile. n timp ce Bormann atepta reacia lui Gruber la ntrebarea sa insulttoare, i aminti propria sa dilem din momentul n care avionul de la Smolensk explodase i ntreaga soart a regimului nazist se afla n minile sale. Ar fi trebuit, ca printre alte decizii majore ale sale, s trimit mesaje Berlinului pentru a anula investigaiile? Pn la urm nu fcuse nimic. Ultimul lucru pe care l dorea era ca n capital s apar bnuieli c ceva nu mergea bine la Vizuina Lupului. Iar Bormann cel obinuit cu conspiraiile nelesese c ar putea fi un avantaj s determine ntregul cartier general s se agite. Investigatorii vor distrage suficient atenia pentru a mpiedica pe oricine s studieze prea de aproape pe nlocuitorul Fhrerului. Un om ngrijorat pentru propria sa situaie nu mai are timp pentru a gndi liber. A fi preferat, rspunse Karl Gruber prudent, s fi tiut de implicarea Abwehrului nainte s vin Chiar crezi c Fhrerul d doi bani pe preferinele dumitale? pufni Bormann. Cnd i-ai ncheiat observaiile, mi raportezi direct mie, nu Berlinului. Acum poi pleca! Gruber primi ordinul cu uurare. Cldura crescuse mult n interiorul barcii i transpirase din belug. Ca s arate respectul necesar, i scosese plria, dar nc sttea mbrcat n haina grea de piele. Simea centura strns n jurul burii sale
118

mari i se gndea c i-ar putea mirosi osetele leoarc de transpiraie. Stnd drepi, ddu salutul nazist, i recuper plria i iei n rcoarea umed a cazarmei.

Herr Gruber, credei-m, mi este imposibil s v las s intrai n incinta biroului de transmisiuni. Am i eu dispoziiile mele Ofierul SS care-i bar drumul lui Gruber era politicos, dar ferm. Mai era i nalt, i privea n jos spre scundul i voluminosul funcionar al Gestapoului ntr-o manier dominatoare. Faa palid a lui Gruber se colorase, iar el nsui era ntr-o stare de furie rece. Am propria autoritate aici. D-te la o parte nainte s te arestez Am fost informat de nalta autoritate a puterilor dumitale, replic ofierul SS cu trufie. n ele nu este inclus i accesul n biroul de transmisiuni. Ct despre arestarea mea, tare mi-e team c situaia este tocmai pe dos. Dac mai faci un pas, voi fi eu nevoit s te arestez Ofierul SS arunc o privire peste capul acestuia, i Gruber se rsuci, ca s poat urma direcia privirii sale. Ua barcii pe care tocmai o prsise era deschis. n cadrul ei se afla silueta compact a lui Martin Bormann. Era doar o iluzie sau Gruber deslui ntr-adevr un zmbet sarcastic pe faa Reichsleiterului? Se ndeprt plin de mnie. mi vei raporta direct mie, nu Berlinului. Aa spusese Bormann, i se comportase ca atare, ca s-l conving pe Gruber c era izolat nuntrul Vizuinii Lupului. Cineva va plti pentru umilirea lui. Mental, trecu repede n revist lista numerelor adunate n carnetul su, nainte de a prsi Berlinul lista personalului din acest ntunecat inut mltinos. Christa Lundt, secretara Fhrerului. Da, de aici va ncepe. O s-i arate el ei Ah, Karl Gruber. Bun venit la sediul Atotputernicului.
119

Omul Gestapoului se ntoarse cu o expresie ntunecat. Dei pmntul era acoperit cu zpad ntrit, nu auzise pe nimeni venind, iar acest fapt l deranja. Starea de spirit nu i se mbunti deloc cnd vzu cine i se adresase. Hartmann! Pot s te ntreb de ct vreme i tri picioarele pe aici? De destul vreme nct s am un avans considerabil, Karl. Ofierul Abwehrului l privea n timp ce se oprise s-i aprind pipa. Pari nefericit. Nu iau dat voie la teleimprimator, nu-i aa? Ceva n neregul plutete n aer, nu i se pare? suger Gruber, schimbnd tactica i ncercnd s-i descoas adversarul. E ceaa care persist n pdure, rspunse Hartmann cu amabilitate. Asta creeaz o atmosfer deprimant i te face s-i nchipui c se apropie sfritul lumii. Crezi c suntem pe cale s pierdem rzboiul? interveni Gruber cu viclenie. Doar o singur fraz din partea lui Hartmann care s sugereze nfrngerea i-l va avea la mn. Dumneata ai zis-o, nu eu. De fapt, noi doi ar trebui s cooperm, s ne combinm forele i s ne mprim succesul cnd vom termina misiunea. Gruber schimba din nou tactica, spernd s stoarc vreo informaie pe care Hartmann ar fi putut-o obine, deoarece sosise mai devreme. Pentru c Hartmann era cel mai capabil din ei doi. Gruber, care nu era prost, era chiar prea contient de calibrul acestui om tcut, cu ochii cenuii Cred c trebuie s lucrm independent, spuse Hartmann, aparent cu prere de ru. Curat ghinion cu oamenii de la transmisiuni. Se ntoarse pe clcie i se ndeprt. Remarca final l ls pe Gruber ntr-o stare de furie devastatoare ceea ce fusese de fapt intenia celuilalt. Un om
120

furios comite erori tactice. Cu mna pe ua de la cantin, Hartmann mai arunc o privire peste umr. Ofierul Gestapoului tocmai intra n cabana Christei Lundt.

Unde dracu te trezeti Doamne! M doare! nceteaz Christa Lundt, mbrcat doar ntr-un halat de cas descheiat n fa, se uita speriat la Gruber care i rsucea braul cu rutate. O aruncase pe o sofa, dup ce nvlise nuntrul colibei fr s bat la u. Fata era pe punctul de a face du i se rstise la el din momentul n care intrase. Adreseaz-te superiorilor cu respect, i-o tie Gruber iritat n timp ce i mai rsuci o dat braul la spate. Tu eti vaca nelipsit de la toate conferinele militare ale Fhrerului, nu-i aa? Rspunde! Da, rosti ea cu respiraia tiat. Pn acum totul prea normal, dar acum molusc aceea gras, cu ochii irei i lascivi i lipea privirile de despictura halatului ei. Fata se simi umilit. Snii i se nlau n timp ce treslta de durere, iar ochii aceea mici continu s se uite fix la ei, cu adnc interes. Deci, relu Gruber, innd-o n continuare n starea neajutorat n care se afla, ce faci cu carnetul de notie dup ce ai dactilografiat semnalele i le-ai nmnat pentru codificare i transmisie? l pstrez ncuiat ntr-un sertar Ce sertar? i unde ii cheia? Poate altcineva s-i citeasc notiele? Nu tiu Cred c ai luat-o pe o cale greit. Vocea venea din spatele lui Gruber. Acesta se rsuci, eliber braul Christei n timp ce mna-i butucnoas se mic spre arma de la subsuoar. Mna i se opri brusc la jumtatea drumului. Hartmann sttea n faa lui, cu pipa strns ntre
121

dini i cu mantaua descheiat. Aa-i mai bine, remarc omul Abwehrului cu calm. A fi bgat un glon n tine nainte ca degetul tu s ating mnerul pistolului Amenini un ofier al Gestapoului? Credeam c tu m amenini pe mine, continu cellalt cu acelai ton calm. n plus, am i un martor Hartmann se ntoarse spre Christa Lundt care-i ncruciase braele nchizndu-i halatul i masndu-i braul plin de vnti. Dup cum bine tii, aveam o ntlnire, Frulein Ochii si i transmiteau un mesaj. Mai nti, poate vrei s te retragi ca s te mbraci Atept pn cnd fata prsi camera, nchiznd ua dormitorului. Apoi, blndeea atitudinii sale se schimb. Fcu un pas spre ofierul Gestapoului, adoptnd un ton jos i aspru. Animal scrbos i stupid Cum ai intrat? i ce-i toat aiureala cu ntlnirea pe care ai fi avut-o? croncni Gruber. Ua exterioar ce ddea spre baracament era nchis. Hartmann deschisese ua, se strecurase nuntru i o nchisese la loc, fr cel mai mic zgomot. Gruber era livid din cauza interveniei celuilalt, izbit de incredibila capacitate a lui Hartmann de a se mica precum o fantom. Prima ntrebare am intrat pe unde ai intrat i tu. A doua Frulein Lundt i cu mine stabilisem o ntlnire ca s-mi pot ncepe interogatoriul. Metodele dumitale sunt de-a dreptul idioate ai speriat-o n aa hal, nct e foarte probabil ca rspunsurile sale s fie confuze. Btutul oamenilor cu bastonul de cauciuc o fi singura ta metod obinuit dar aici n-o s-i mearg tot aa. i voi raporta Reichsleiterului c m-ai mpiedicat s-mi fac datoria. Presupunnd c i eu i voi raporta tentativa ta de viol
122

O acuzaie la care voi subscrie cu siguran, anun Christa din ua dormitorului. Se mbrcase n grab cu o bluz i o fust i tocmai i termin de pieptnat prul lung i negru. L-ai prins asupra faptului, nu-i aa, domnule maior Hartmann? Fhrerul e foarte atent cu personalul su, deci care ar trebui s fie urmarea? Hartmann poseda o admirabil capacitate de sincronizare. tia exact cnd trebuie s nu mai adauge nimic i cnd simpla tcere e suficient pentru a face nervii cuiva s cedeze. Expresia lui Gruber putea sluji drept exemplificare a variatelor emoii omeneti. Privirea lui trecea de la omul Abwehrului la fat, care l privea cu capul nclinat i cu o privire dispreuitoare, apoi iar la Hartmann. Dar e ridicol, o tii amndoi, mugi el. ncercam doar s-i bag niel minile-n cap Asta cnd era aproape goal, doar cu un halat pe ea? Acum un minut am auzit-o nchiznd apa la du pe care, evident, era pe punctul de a-l face cnd dumneata ai dat buzna peste ea. Am gsit-o intuit pe o sofa, cu tine aplecat peste ea Hartmann ridic din umeri. Pentru moment, voi nregistra evenimentele la care am fost martor, i voi cere domnioarei s semneze ca martor i voi pstra raportul la dosar. Am fost ndeajuns de clar? Gruber i ridic plria de pe mas, unde o aruncase cnd intrase n caban. Hartmann observ c avea mna umed i broboane de sudoare pe frunte. Prsi ncperea fr niciun alt cuvnt, nchiznd ua fr zgomot. Christa se apropie, traversnd camera. V sunt ntr-adevr datoare, domnule maior. A v mulumi este doar foarte puin n comparaie cu primejdia de la care m-ai salvat. E o brut libidinoas. Fr mulumiri, te rog Hartmann ridic o mn nmnuat n care inea pipa, pe care o scosese curtenitor imediat dup plecarea lui Gruber. Dar este adevrat c trebuie s-i pun cteva ntrebri. Te simi n stare de aa ceva? Dac-i consoleaz cu ceva demnitatea rnit, am s ncep cu ntrebrile referitoare la persoana ta, apoi voi continua cu ceilali inclusiv Bormann, Keitel
123

i Jodl V voi spune orice dorii s aflai. Acum e momentul foarte bun. Dar, mai nti, ce zicei de nite cafea? S-ar potrivi de minune Hartmann i scoase mantaua i apca, n timp ce ea prepara cafeaua. Un om mai puin inteligent dect Hartmann ar fi refuzat cafeaua i ar fi nceput interogatoriul pe loc nainte ca Lundt s apuce s-i revin. Hartmann prefera ca oamenii s se simt n largul lor, iar planul i mersese mult mai bine dect sperase. V sunt ntr-adevr datoare Mai devreme, n baracament, Hartmann manipulase conversaia cu Gruber, exploatndu-i bine cunoscutul temperament agresiv. Omul Abwehrului o vzuse pe Christa Lundt intrnd n cabana sa, precum i pe Gruber trgnd cu ochiul n acea direcie, i ghicise c ea era probabil prima int a omului de la Gestapo. Era n firea lucrurilor pentru un om ca Gruber s-i terorizeze pe toi cei pe care i considera inferiori, n special femeile. Aa cum sperase Hartmann, ofierul Gestapoului mersese drept spre baraca Christei Lundt, ntr-o stare de furie slbatic, provocat de ultima remarc a lui Hartmann. Lucrurile merseser chiar mai departe dect anticipase omul Abwehrului, datorit purei coincidene ce fcea ca Christa s fi fost pe punctul de a face du. Deocamdat, l avea pe Gruber la mn. Dar, ceea ce era i mai important, i atrsese simpatia i cooperarea Christei. Din punctul lui de vedere, lucrurile n-ar fi putut iei mai bine. Cafeaua e pe gustul dumneavoastr? ntreb Christa cteva minute mai trziu. Este excelent! Cred c voi face o cerere s te transfere la biroul meu din Berlin. Slujba ta va fi s pregteti cafeaua. Ca s-i arate ct ncredere avea n el, fata se aez pe sofa, alturi de el. Hartmann i scoase carnetul i un creion. Acestea erau instrumentele profesiei
124

ei, aa c nu aveau de ce s o nhibe. Foarte eficient, domnule maior, spuse ea cu ironie. Prima ntrebare? Eti gata? Fcu o pauz i zmbi, apoi i aprinse pipa, dup ce cpt aprobarea ei. Ochii si amabili o privir i mai atent n timp ce-i lans sgeata: Care este impresia ta despre acest Lindsay, locotenet-colonelul de aviaie, care pretinde c a zburat la Berghof numai ca s-l ntlneasc pe Fhrer? Ceea ce not el nu fu rspunsul dat de ea, ci privirea precaut ce apru n ochii ei pn atunci prietenoi.

Jodl, de cnd s-a ntors Fhrerul de la Smolensk, situaia de aici a devenit insuportabil! Insuportabil! M auzi? Feldmareaul Keitel se nvrtea cu pai mari prin biroul colegului su, incapabil s stea linitit. Jodl, cu faa lui de vulpe, observase c ceva nu era n regul din momentul n care Keitel intrase ca o vijelie n locuina sa, fr s se fi anunat. n primul rnd, faa feldmarealului era roie de enervare. n al doilea rnd, continua s-i nvrteasc bastonul n mini, iar apoi i arunc cu un gest violent apca pe o mas. Jodl, care avea un temperament mai calm, i alegea cuvintele cu grij, privindu-i vizitatorul cu atenie. Trebuia s presupui ntotdeauna c orice cuvnt rosteti, chiar confidenial, va fi repetat de Keitel n faa Fhrerului, dac aceasta se potrivea cu planurile sale. i ai detectat cauza? ntreb el. Dar nu i-e clar? Avem doi intrui insuportabili care-i bag nasul n orice se ntmpl
125

Te referi la Hartmann de la Abwehr i Gruber de la Gestapo? S pui ntotdeauna ntrebri; s nu afirmi niciodat nimic; s nu-i exprimi niciodat prerea. Aceasta era o lecie pe care Jodl o nvase de mult timp. Dar la cine altcineva? izbucni Keitel. Ticlosul la nfumurat, Hartmann, ma supus unui interogatoriu. Pe mine! eful Oberkommandoului! nfumurat? Jodl i reprim un zmbet. Hartmann o simise deja era de departe cel mai inteligent i cel mai periculos dintre cei doi investigatori. n mod limpede, acesta adoptase ca strategie exploatarea punctului slab al lui Keitel vanitatea i contiina rangului su. i ai protestat? ntreb Jodl, nc prudent. Nu puteai fi niciodat sigur n privina lui Keitel. Uneori l supecta pe feldmareal de simularea unei atitudini arogante i a unei inteligene limitate. Cum a fi putut s protestez? url Keitel. Autoritatea lui provine direct de la Fhrer. Bnuiesc c urmtorul o s fie Gruber. Molusca aia gras! Oamenii tia nu au prea des ocazia s-i pun pe jar pe cei cu un grad mult mai mare, remarc Jodl cu viclenie. O vor face ct mai bine, i vor prezenta rapoartele i vor pleca. N-o s mai auzim de ei din nou. i toat aiureala asta cu spionul sovietic din interiorul Vizuinii Lupului Fhrerul e ntr-adevr nelinitit Dar nu m-am referit la Fhrer! Keitel i recuper apca, i apuc bastonul mai bine, i arunc lui Jodl o privire crunt i iei, trntind ua. Chipul lui Jodl rmsese lipsit de expresie cnd Keitel se referise la spionul sovietic. Acum, se aez ncet, btnd n mas cu degetele minii drepte, ca i cnd ar fi transmis un semnal Morse.
126

Ceea ce spusese Keitel era adevrat. Atmosfera era tensionat nuntrul granielor claustrofobe ale Vizuinii Lupului. n plus, era i aa destul de ru s trieti n climatul acesta nesntos n apropiere, n pdurile dese de prin mprejurimi, se aflau att mlatini, ct i lacuri. Ceaa insuportabil, neltoare, alunecoas ce se strecur printre copaci era de-a dreptul deprimant. i, pe deasupra, i mai apucase i febra spionilor! nc de la sosirea lui Hartmann i Gruber, Jodl remarcase schimbarea din relaiile personale. Nencrederea plutea n aer, ca ceaa cenuie dus de vnt. Conversaiile deveniser forate i nesigure. Jodl era convins c Hartmann cel mai inteligent dintre cei doi crea deliberat aceast stare de spirit, pentru a-l pune pe spion sub o presiune insuportabil Insuportabil? Era ciudat cum i se ivise cuvntul acesta n minte. Era acelai cuvnt pe care Keitel l folosise de dou ori de la venirea sa, vorbind cu emfaz despre interogatoriile lui Hartmann. Jodl se uit la ceas. Era ora conferinei de prnz. Se ridic, i puse apca, i ndrept haina i se privi ntr-o oglind de perete. apca era potrivit la unghiul obinuit, cutat. ncerca ntotdeauna s dea aceeai impresie Fhrerul detesta schimbrile de conduit la ceilali. Iar astzi, dup cum bnuia Jodl, vor vedea o nou amplasare a trupelor pe frontul de est.

Era seara zilei n care Keitel l vizitase pe Jodl. n adncurile pdurii de pin, n mijlocul ceei ce se rotea n vrtejuri, o siluet sta ghemuit peste ascunztoare. Butenii care ascundeau intrarea fuseser dai la o parte, dnd la iveal emitorul de mare putere. Cu ajutorul unei lanterne mascate, cci se lsase o noapte fr lun, degetele expertului ncheiar de transmis mesajul. Care fusese precedat de cuvntul Wagner. Acesta indica faptul c mesajul privea dispozitivele armatelor. Olga ar fi nsemnat c mesajul privea micrile forelor aeriene.
127

Silueta ghemuit, care prea cu puin mai mult dect o fantom n noaptea acoperit de cea, cercet cadranul luminat al ceasului i atept. Rareori venea un mesaj din direcia opus, plecnd din Elveia i ndreptat spre Prusia Oriental. Dar, dac exist vreunul, trebuia s fie transmis din Lucerna n urmtoarele dou minute. Trecur cele o sut douzeci de secunde o pauz ce prea interminabil. O mn tocmai cuta butonul de nchidere cnd aparatul ncepu s vorbeasc RAHS. Semnalul de apel de la Lucy. ntr-adevr, era un mesaj n acea nopate. Vr lanterna sub bra; un creion i un carneel erau la ndemn pentru a primi seriile de puncte i linii codificate. Mesajul fu foarte scurt. Operatorul nchise aparatul, aez butenii, se ridic, prinse o ramur i scutur zpad ca s acopere orice urm. Dup ce parcurse o anumit distan pe potec, cu gheaa trosnind sub picioarele sale, operatorul se opri din nou lng un trunchi gros de copac, cut nuntrul unei scorburi i scoase o carte de coduri protejat de o nvelitoare impermeabil. Ghemuindu-se, i folosi lanterna pentru a decodifica mesajul, reaez cartea de coduri n ascunztoarea sa i se pierdu n cea. Mesajul era o condamnare la moarte. Lichideaz-l pe englez

n apartamentul su din ndeprtata Lucern, Rudolf Roessler clipea nedumerit, stnd n faa dulapului ce ascundea emitorul. Avusese impresia c era ceva neclar, nchise clapa, ascunse aparatul i se ntoarse n scaun, cnd auzi pe cineva n spatele lui. A, tu erai, Anna Dar la cine te ateptai? ntreb femeia nalt i sprinten, cu un zmbet linititor. Uite nite cafea. i s-au aburit ochelarii. Ia d-mi-i El se ridic, nchise dulapul, innd n mn o foaie hrtie n timp ce o urm n
128

salon. nc buimac, se aez la o mas acoperit cu pnz i i sorbi cafeaua, n timp ce Anna i tergea energic ochelarii. M tot minunez de informaia pe care a trimis-o Ciocnitoarea. Oare cine o fi? se ntreb el. E mult mai bine s nu-i cunoatem niciodat identitatea i, din fericire, nici n-o vom cunoate vreodat. Uite-i ochelarii i de ce ai transpirat tot? Noaptea e rece. Moscova mi-a trimis un mesaj pentru Ciocnitoare. L-am transmis dup ce am primit ultimele informaii despre micrile armatei germane pe care i le-am retransmis apoi Cazacului. Mesajul Cazacului ctre Ciocnitoare era ntr-un cod necunoscut, aa c n-am nici cea mai mic idee despre ce am transmis Anna se ncrunt. Aceast nou desfurare a evenimentelor o ngrijora, dar ncerca s nu o arate: Este prima oar cnd se ntmpl s primim un semnal de la Moscova. Credeam c toate transmisiile vor fi n direcie opus, de la Ciocnitoare ctre Moscova Msurile de rigoare le-am luat cnd am fost la Berlin, i aminti Roessler. Ne-am pus de acord asupra semnalelor de apel i a tot ce mai trebuia. Dar asta ncalc nelegerea noastr cu Serviciul Secret Militar elveian. Le-am dat de neles c va fi vorba de un schimb de informaii ntr-o singur direcie, aa c ce ne facem cu noul mesaj? S-ar putea ca elveienilor s nu le plac Vrei s neleg c sugerezi s nu trecem mesajul Cazacului Biroului Ha? Tu ce-ai face? ntreb el, afind nesiguran. Las-o balt, hotr ea. Nu le spune nimic celor de la Biroul Ha Ce m-a fi fcut eu fr tine, Anna? Te-ai fi frmntat ct e ziua de lung.
129

Unde te duci? S le telefonez celor de la Biroul Ha i s le cer s trimit un curier pentru mesajul de la Ciocnitoare. Ea fcu un gest de concediere nainte de a ridica receptorul, i sugerez s dispari cnd apare curierul. Du-te s-i faci somnul frumuseii!

Ninsoarea cdea peste zidurile Kremlinului. La ora dou dimineaa, n interiorul vechii citadele era o tcere deplin. Lavrenti Beria i tergea preocupat pince-nez-ul, n timp ce atepta s se deschid ua din captul camerei sumbre. Lng el se foia iritat generalul Jukov, n uniforma sa strlucitoare. Bun seara, domnilor. Sau ar trebui s v spun bun dimineaa? E trecut de miezul nopii i o nou zi plin de evenimente ne st nainte. Ar fi bine s n-o risipim Cel care vorbise, Stalin, iei din umbr. Era un obicei al generalissimului, observase Beria, s apar pe neateptate n faa oamenilor. Micul georgian, cu mna stng uscat i ochii vicleni, inea n mna dreapt o alt blestemat de hrtie. Vreun mesaj de la Ciocnitoare, i nchipui Beria. Ura reelele pe care nu le putea controla. Prerea dumitale asupra coninutului, generale, ceru Stalin. Este vorba din nou despre pretinsul ordin german de lupt Beria i pstr un chip lipsit de orice expresie, clipind n spatele pincenezului. l ls pe Jukov s fie inta. Stalin era ntr-una dintre cele mai periculoase stri de spirit. Vorbea blnd, adoptnd tactica pisicii cu oarecele. Jukov citi mesajul i-i spuse ca ntotdeauna prerea: Agentul sta tie despre ce vorbete. Detaliile amplasamentului dispozitivelor germane coincid perfect cu imaginea mea despre ntregul front. E probabil ca celelalte informaii capitale despre rezerve s fie la fel de exacte. Pe
130

baza acestor date, propun un atac naintea dezgheului i vom lua prin suprindere Garantezi o mare victorie? ntreb Stalin trgndu-se de musta, n timp ce l privea dintr-o parte pe generalul sovietic. n rzboi nu exist garanii Atunci vom mai atepta puin, pn vom fi siguri de Ciocnitoare, siguri c nu este manipulat M-ar ajuta dac a ti cine dracu mai e i Ciocnitoarea asta, izbucni Jukov. Oare ci ani o s ne ia pn vom fi siguri? Beria i inu respiraia. Era foarte atent s nu se uite la niciunul. n urmtoarele aizeci de secunde, Stalin putea foarte bine s ordone arestarea lui Jukov. Urm o pauz apstoare, punctat de ticitul rar al unei masive pendule vechi de dou sute de ani, sprijinit de un perete. i sugerez s te ntorci la cartierul general, replic Stalin ntr-un trziu, fr nicio emoie n glas. i s nu pornii niciun atac nc. Doar msurile defensive, aa cum am fost de acord. Atept pn cnd Jukov prsi camera, apoi l invit pe eful poliiei sale s se aeze lng el, la masa alturat, Aezndu-se, i scoase pipa, i-o aprinse foarte ncet i, n tot acest timp, ochii si l studiar pe Beria care-i strnsese minile umede n poal, ferindu-le vederii ntr-o zi, Beria, va trebui s terminm cu generalii tia. ntre timp, avem nevoie de ei ca s ctigm rzboiul. Mrete supravegherea lui Jukov

n Londra, pe Ryder Street, colonelul Browne se prefcea c gndete cu voce tare, pentru a observa reaciile nsoitorului su. Whelby se ocupa cu ncuiatul unor dosare, nainte de a se aventura afar, n noapte.
131

Exist oameni care se ntreab dac n-ar trebui s cutm o cale de nelegere cu nemii Browne fcu o pauz. Apropo, n-ai primit niciun fel de ncurajare n sensul sta din partea cealalt, de cnd te-ai ntors de la Madrid? Niciun fel, mini Whelby prompt. Era doar o curiozitate, renun Browne salutnd scurt din cap, cnd Whelby i ur noapte bun cu aerul c se grbete. ntmplarea fcea ca Whelby s aib stabilit o ntlnire cu Savitsky chiar n seara aceea. Unui agent i place s aib mereu ceva de raportat. Whelby transform remarca ntmpltoare a lui Browne ntr-o decizie a politicii britanice. S-ar prea c Lindsay este un emisar de pace din partea lui Churchill, spuse el n timpul scurtei ntlniri. Browne mi-a testat reacia n faa acestei idei cu mai puin de dou ore n urm ntorcndu-se la Ambasada Sovietic, Savitski codific din nou, personal, mesajul ctre Cazac i l duse n camera cifrurilor de la subsolul cldirii din Kensington Palace Gardens. Trei ore mai trziu, mesajul decodificat era citit de Stalin, care l consult pe Beria pentru a doua oar n noaptea aceea. n cartierul general al lui Hitler situaia devine confuz, coment Stalin, n timp ce omul su de ncredere citea mesajul. Confuz? ntreb Beria. Confuz, accentu Stalin. n acelai loc avem Ciocnitoarea, care se poate dovedi a fi cel mai important agent al nostru din rzboi; apoi l avem pe englezul sta, un alt spion antrenat. Cred c e pro-nazist. Presupunnd c va depista Ciocnitoarea cu experiena lui, atunci acest lucru ar trebui prevenit cu orice pre. Sunt de acord, rosti Beria seme. Soluia este evident i trimitem Ciocnitoarei un semnal
132

Aa fusese trimis mesajul ctre Ciocnitoare, via Lucy. Lichideaz-l pe englez. Are luni o ntlnire cu agentul Aliat la Frauenkirche

Capitolul 15

Asta e nebunie curat! L-am implorat pe Fhrer s m lase s trimit grzi care s-l escorteze cu discreie de la distan. Cu toate astea, a insistat s fac plimbarea asta prin pdure singur cu englezul! Martin Bormann nu-i putea gsi linitea, micndu-se de colo-colo prin locuina Christei Lundt. Aceasta edea eapn pe scaunul de lng ua spre baracament. Dac Reichsleiter-ul ar fi ncercat s-i propun o relaie amoroas, aceasta ar fi putut fi o posibil cale de salvare. Bormann i continu tirada: Singura protecie a Fhrerului e cinele su, Blondi Transpirnd din abunden, se opri i-i ntinse minile n lturi ntr-un gest de neputin. Ce crezi c s-o fi petrecnd acum n pdure? Probabil c Fhrerul tocmai i ine monologul, iar locotenet-colonelul de aviaie l ascult. Nimic alarmant, sunt sigur Cu un sfert de or mai devreme, fata asistase la o scen extraordinar. Lindsay edea pe canapea i discutau despre atmosfera care devenea din ce n ce mai tensionat pe msur ce Hartmann i Gruber i urmau investigaiile lor separate. Ua se deschisese brusc i Fhrerul apruse n cadrul ei, nemicat, inndu-i cinele n les. Purta haina militar de protocol i apc. Se uitase fix la ei, n timp ce Lindsay i Christa se ridicaser n picioare. ncepuse brusc s vorbeasc. Ia-i haina, comandorule. Trebuie s stm de vorb. Vom merge n pdure
133

unde nu ne poate auzi nimeni Buimcit, Lindsay i pusese i el haina i cciula de blan de tip rusesc primit de la Guensche, care prea a-l fi luat pe englez sub aripa sa ocrotitoare. l urmase pe Fhrer de-a lungul baracamentului i la primul punct de control. Acum trecuser prin toate trei punctele de control. Se plimbau unul lng altul de-a lungul potecii largi, printre cmpurile minate, n adncurile pdurii de pin acoperite de nea. Frigul era tios, umed i ptrunztor. Tcerea profund a acestor pustieti stranii se nchise n jurul lor, n timp ce Fhrerul vorbi: Spui c exist o faciune doritoare de pace n Londra, dar c nu-l pot nltura nc pe Churchill. Oare Londra a nnebunit? Ce-o s se ntmple dac marea mea misiune n est eueaz? Hoardele comuniste vor da buzna n ntreaga Europ. Marea Britanie i America se vor confrunta cu un inamic nendurtor, al crui unic scop va fi acela de a-i distruge. Nu vor mai avea niciodat pace. Chiar dac sovieticii vor fi constrni s accepte pentru civa ani, o mprire a Europei, tot nu se vor elibera niciodat de spaim, spaima c, mai devreme sau mai trziu, barbarii comuniti asiatici vor deveni att de puternici, nct i vor coplei. Iar atunci, un nou veac ntunecat va cobor asupra Europei. America va fi izolat. Va fi numai o chestiune de timp pn ce plaga comunist va nvli spre est, n China i Japonia. Doar eu stau ntre Vest i barbari Sunt anumii oameni n posturi importante din Londra i Washington care vd toate astea, replic Lindsay, ntorcnd capul ca s prind fiecare insesizabil schimbare de cuvinte care se rostogolea ca un torent. Atunci, pentru numele lui Dumnezeu, de ce nu acioneaz? Pentru c, interveni Lindsay cu fermitate, nu au nc puterea. O mare victorie german n est ar ajuta Se apropie! i spun c se apropie! Vocea lui Hitler se ridicase i nu mai fu acoperit nici chiar de ceaa dus de vnt. Ateapt s vin vara!!! Vara lui 43 va schimba cursul istoriei. Vocea i comportamentul i se schimbar brusc. Acum vorbea linitit, amabil: Ducele de Dunkeith, unchiul tu, te-a trimis la mine ca
134

emisar al acestei faciuni ce dorete pacea? Am tiut-o intuitiv ndat ce am aflat de sosirea ta Hitler rspunsese singur la propria-i ntrebare. Lindsay nva repede. S te oferi voluntar ct mai puin posibil. Liderul german avea propriile sale idei i nu cerea dect confirmarea lor. Pn acum, Lindsay l gsea admirabil de bine informat. Trgnd de les, ca s controleze cinele, Fhrerul continu: Am propuneri de pace precise, pe care s le prezini lui Churchill i celorlali prieteni ai ti. n schimbul ncetrii oricror ostiliti ntre noi, mi voi retrage toate trupele din Frana, Belgia, Olanda toat partea ocupat a Europei de Vest. Apoi s m lsai s termin cu Stalin i cu ideologia lui hidoas. Americanii nu vor putea opera fr ajutorul britanic i fr s utilizeze ca baz insulele voastre. Chiar Churchill ar putea fi interesat de asemenea propuneri, rspunse englezul. El nsui a nceput s se ngrijoreze, ntrebndu-se ct de departe poate ptrunde Armata Roie n Europa. Propunerile trebuie s fie elaborate pn la cel mai mic detaliu. Asta o voi lsa n seama lui Ribbentrop. E timpul s fac i el ceva ca s-i ctige existena, coment Hitler sardonic. Ce pcat c lordul Halifax a fost trimis la Washington ca ambasador, medit Hitler. Era unul dintre conductorii faciunii pentru pace, nu-i aa? i dac te gndeti, replic Lindsay prudent, c atunci cnd Chamberlain a fost obligat s demisioneze, a oferit mai nti funcia de prim-ministru aceluiai Halifax. Ar fi fost alta situaia dac ar fi trebuit s v nelegei cu el, dup Dunkerque Britania i Germania i-ar fi unit minile ca parteneri egali n cruciada mpotriva bolevismului. Moscova n-ar mai exista acum. Singurul meu motiv de a ataca Frana a fost ncercarea de a-mi asigura spatele, naintea marii campanii mpotriva lui Stalin. i s-ar prea c nimeni nu a neles de ce am acionat aa Hitler rmase tcut n faa acestui gnd. Continuar s mearg n tcere
135

cteva minute. n unele locuri poteca era acoperit cu un strat gros de muchi i burei pe care i simeau sub picior, ca i cnd ar fi mers pe marginea unei mlatini. Mirosul de pin jilav, ncrcat de umezeal, le umplea nrile. Erau pe punctul de a se ntoarce n garnizoan. Hitler ncepuse s vorbeasc din nou cnd se auzi o mpuctur. Lindsay vzu glontele nfigndu-se ntr-un trunchi de copac, puin la dreapta potecii. Zpada de pe copac se scutur. Hitler se afla la stnga lui. Englezul vorbi n grab: Fhrer, v rog s v ntoarcei la Vizuina Lupului ct putei de repede. Eu voi ncerca s localizez asasinul Al dracului porc la! tia nu sunt n stare nici mcar s trag cum trebuie Hitler se ntoarse pe clcie i porni pe drumul pe care veniser, cu umerii ridicai ca o marionet, fr s schimbe pasul. Lindsay atept cinci minute dup ce silueta Fhrerului dispru, ascultnd nemicat. Hitler credea c supravieuise unui nou atentat mpotriva lui. Lindsay tia mai bine. Glonul i fusese destinat lui. Se trsese n mod clar pe lng conductorul german. Ajungnd napoi la primul post de control, fu arestat. Pentru complicitate la ncercarea de asasinare a Fhrer-ului

Christa Lundt se apropie de baraca unde era nchis Lindsay. Un gardian SS cu un pistol-mitralier se post n faa uii, n timp ce ea se apropia cu o tav pe care se aflau vase acoperite. Nu este permis accesul. Herr Gruber Se uit fix la SS-ist, ntr-un mod rece i dispreuitor. Cnd vorbi, vocea i era ascuit i tioas: I-am adus prnzul. Din ordinul Fhrerului! Sau vrei s te trezeti pe frontul de est? Ai cinci secunde s te dai la o parte din drum
136

Gardianul ezit. Nehotrrea se citea pe toat faa lui. Christa ncepu s se ntoarc din drum. SS-istul se ddu repede la o parte, att de zguduit de aluzia ei la Rusia, nct uit s verifice coninutul tvii. Ea i suger prin gesturi c ar trebui s-i deschid ua. Ai maniere de porc, coment ea. nchide naibii ua aia din spatele meu Lindsay era lungit pe o canapea, citind ziarul. Cnd o vzu, se grbi s curee o mas ca s poat aeza tava pe ea. Fata se aez i vorbi cu voce sczut: Apuc-te s mnnci ct vreme e nc fierbinte. i acum, explic-mi ce-i cu toat prostia asta, cum c tu ai fi ncercat s-l ucizi pe Fhrer? Ticlosul la de la Gestapo, zise Lindsay, ridicnd vasul care acoperea mncarea. Friptur i cartofi. Era mort de foame. Mnca i vorbea printre mbucturi. Gruber pretinde c a percheziionat camera mea n timp ce eram n pdure. A scos un set de fotocopii al ultimelor directive militare, spunnd c le-a gsit ascunse sub salteaua de aici, din dormitor. Ce s-i spun, genial ascunztoare! Ultimele directive? Pi pot contesta aa ceva. Ai fi avut nevoie de accesul la un copiator Stai c asta nu e tot. Friptura e excelent, zise Lindsay i i ndes cu furculia o bucat mai mare n gur. S mnnci de cte ori ai ocazia. Asta era regula numrul unu din manualul de antrenament de pe Ryder Street. Gruber pretinde, continu el, c eu l-am atras pe Fhrer ntr-o capcan, un atentat Fhrerul se cam ndoiete de asta, interveni Christa. Gruber ar fi vrut s te fac s zbori tocmai la sediul su din Berlin. Fhrerul a zis Nu. Nu i-a permis lui Gruber dect s te consemneze n baraca ta pn cnd incidentul va fi investigat. Asta este ceva. Lindsay se terse la gur cu erveelul pe care i-l adusese i se uit la ea. Ar fi mai bine s tii i c Gruber ncearc s ne bage pe amndoi n aceeai oal. A trimis un mesaj la Berlin prin teleimprimator i a cerut dosarul tu complet.
137

O, Doamne! Sngele pierise din obraji Christei. i strnse degetele subiri de la o mn n jurul ncheieturii celeilalte, ca i cnd ar fi nchis ctue invizibile. Lindsay, nc prudent, o privi n timp ce turn cafea dintr-un vas de metal. Cnd vorbi, tonul lui ncerca s par degajat: Exist ceva incriminator n acel dosar? Gruber l poate face s fie. Dintr-o dat, fata i recpta stpnirea de sine. Sunt nregistrai acolo oameni pe care i-am cunoscut n trecut, oameni care au czut n disgraie de cnd am fost investigat ultima oar. n special fostul meu logodnic, Kurt. A fost executat pe frontul de est. Nimeni nu tie ns c am fost logodii, ci doar c mi-a fost prieten apropiat. Sunt trecui acolo i presupui membri ai rezistenei? Kurt, de exemplu? Fata ncuviin din cap. Calmul ei era aproape enervant. Acum tii de ce s-ar putea s am nevoie de o cale de scpare de aici. N-am mai fost investigat de mult timp. Situaia de aici e cam complicat, remarc Lindsay. Dar situaiile complicate pot fi exploatate. Spune-mi, ce tii despre Gustav Hartmann? E ceva ciudat la omul Abwehrului. Ni-l putem face aliat, convingndu-l s-l neutralizeze pe Gruber Gestapo-ul detest Abwehr-ul, iar sentimentul e reciproc. Pe de alt parte, Hartmann este mult mai detept Totui, nu prea vd cum o s-l faci pe Hartmann s ne ajute. Fata prea iritat, frustrat. Christa Lundt fie era una dintre cele mai mari actrie din lume, fie spunea adevrul. Oricum, continu ea ngrijorat, nici tu nu te afli ntr-o situaie mai bun Cum ar spune Fhrerul ntr-o situaie dificil, ar cam fi timpul s ne vin i puin noroc n ajutor

138

Fata se rentoarse n mai puin de o or, nchiznd ua cu grij, apoi se uit n jurul camerei i, dup ce arunc o privire scurt celorlalte ui nchise, puse o ntrebare mai mult cu minile. Suntem singuri, i spuse Lindsay. n cazul sta, am s-i aduc nite veti minunate. Renunnd la pruden, se repezi nainte i se aez aproape de el pe canapea. Lundu-i minile amndou, i apropie chipul de al lui. Fhrerul tocmai a luat una dintre deciziile lui fulgertoare. Toat lumea, chiar i Bormann, a fost uluit. Procedeaz astfel tocmai pentru a-i descumpni chiar pe cei care-i sunt apropiai, precum i din motive de securitate. Ian, trebuie s plecm imediat cu toii la Obersalzberg! Hitler i mut temporar cartierul general la Berghof! Ce nseamn imediat? ntreb Lindsay. n dou ore! Exist o cale ferat pe aproape Am vzut-o Trenul e deja aici. O, Ian, nu-i aa c e minunat! Iar tu vei veni cu noi. Fhrerul te privete ca pe o posibil legtur cu faciunea de pace din Anglia. Puin noroc, de asta ziceai c avem nevoie! Cum stteau mpreun pe canapea, relaia dintre ei se schimb brusc. Formidabila uurare pe care le-o aducea perspectiva plecrii din Vizuina Lupului i eliber de inhibiii. Lindsay fcu un efort de a se concentra asupra problemelor practice. Cnd va sosi dosarul tu de la Berlin? Mine cel mai devreme. Fata care se ocup de registre e o prieten de-a mea. Va amna trimiterea aici ct de mult va fi posibil Cnd poate ajunge dosarul la Berghof cel mai devreme? La cinci zile dup ce prsim Vizuina Lupului. Iar Gruber vine cu noi.
139

Entuziasmul i dispru din voce. Era, pn la urm, doar o scurt graiere, reflect Lindsay. Era acum pe jumtate convins c Christa era sincer o legtur cu faciunea antinazist. Ar fi mai bine s nu te ngrijorezi mai mult de att nu ndrzni s-o ncurajeze. Ea i inea nc minile. Se aplec uor n fa i buzele ei i atinser buzele, delicat la nceput. Apoi braele l nconjurar i i aps buzele flmnde peste ale lui, cu snii bine dezvoltai atingndu-i pieptul. ncet, cu o putere surprinztoare, se aplec pe spate peste canapea, trgndu-l dup ea. Tempo-ul mbririi deveni alert. Cu mna stng dibui butonii de la bluza ei i-i deschise cu abilitate. Da, da, da! optea ea cu rsuflarea tiat. Continu s se agae de el cu disperare, de par el ar fi fost singurul care o putea feri de pericole. Lindsay se opri brusc. n orice moment poate s dea cineva peste noi Dup plecarea ei, deschise cartuul de igri pe care ea i-l dduse ca dar de plecare. Se gndi la o mie de lucruri n timp ce-i aprinse una, ncercnd s-i ordoneze ideile. La Berghof cu trenul. Asta nsemna c destinaia lor final era probabil Salzburg, iar de acolo cu coloana de motociclete pn la adpostul din muni. Salzburg! Pe linia principal spre Mnchen Mnchen! ntlnirea stabilit cu misteriosul Paco, cel care avea puterea de a-l scoate peste frontier n Elveia. Tot ce avea de fcut era s exploateze rivalitatea dintre Gestapo i Abwehr, pentru a-i ine pe amndoi sub control. Ce naiba, era mai degrab un joc de copii! Gndurile lui Lindsay se tulburar n timp ce-i mpacheta lucrurile n valiza pe care i-o adusese Christa. Cel puin, aflase rspunsul la cele dou ntrebri care i preocupau pe cei de pe Ryder Street. Dar ceea ce l izbise fusese recenta lui plimbare prin pdurea de pin. Avea impresia copleitoare c Fhrerul juca un rol, rolul de Fhrer.
140

La suprafa Hitler era Hitler, omul cu care discutase pe ndelete n Berlin, nainte de izbucnirea rzboiului Dar fiecare micare a minii, modul n care mergea, schimbrile de expresie toate erau oarecum exagerate, ca la un actor care joac un rol. Lindsay ncerca s treac peste ocul provocat de acest gnd i s-l accepte. Era convins c se aflase n prezena unei dubluri a unui doppelganger nc pe jumtate cufundat n gnduri, nchise cu zgomot ncuietorile valizei. Cnd auzi o btaie n u, aproape sri n sus. Cine e? strig el. Hartmann Putei intra Vocea i manierele lui Lindsay erau arogante i sigure, cu totul altfel dect ar fi trebuit s fie cele ale unui prizonier suspectat de Dumnezeu tie ce. Neamul cu ochii cenuii intr, nchise ua i se uit la valiz. V-ai pregtit pentru o cltorie lung dup cte vd Dar habar n-am ct de lung! i a vrea s tiu, pentru numele lui Dumnezeu, pe ce drum o vom lua ca s ajungem din mlatinile Prusiei Orientale pn n Alpii Bavariei? Asta e o informaie secret. Eu a vrea s aflu de ce a trebuit s facei o asemenea cltorie aventuroas pn aici. Nimeni nu tie prea bine, sunt convins. Totui Dar asta nu e informaie secret, replic Lindsay n timp ce omul Abwehrului se ls pe canapea. Am venit numai pentru a stabili o legtur ntre Fhrer i anume elemente influente din Marea Britanie, care i dau seama c Rusia este adevratul lor duman Neamul i ncrucia picioarele, i scoase pipa i o aprinse, ndesnd tutunul cu degetul arttor. Ochii si nu se dezlipeau de pe chipul englezului, n timp ce
141

se gndea ce s rspund. Lindsay simi c se afl n faa unuia dintre cei mai experimentai anchetatori din tot Reich-ul. i care ar fi aceste elemente influente despre care vorbeti? ntreb el n cele din urm. Asta ntr-adevr este informaie secret. ntrebai-l pe Fhrer Pstreaz rspunsurile scurte, nu intra n amnunte i, mai presus de toate, nu te lsa prins n capcana de a conversa liber cu Hartmann. La suprafa, neamul prea un om de treab, mai degrab un funcionar civil inteligent dect membrul uneia dintre cele mai dubioase organizaii din Germania hitlerist. Iar aiureala asta c pas-mi-te ai fi implicat ntr-un atentat Hartmann fcu o pauz, pentru a-i da timp englezului s adauge vreun comentariu. Lindsay rmase tcut, aprinzndu-i nc o igar din pachetul procurat de Christa. S-ar prea c eti n termeni buni cu Christa Lundt, remarc Hartmann, schimbnd subiectul fr niciun avertisment. Presupun c i trezesc curiozitatea pentru c sunt englez S-a ataat foarte mult de dumneata de cnd ai venit. Am aflat c era foarte retras nainte. Aa o fi, dac spunei dumneavoastr. Hartmann se ridic i zmbi: O cam scldm amndoi. Am din ce n ce mai mult impresia c ai fost antrenat ca s reziti oricrei forme de interogatoriu. Dumneata n-ai fi precaut dac ai avea oameni ca Gruber adulmecnd prin preajm? replic prompt Lindsay. Asta nu nseamn c v pun pe picior de egalitate cu Gestapo-ul
142

Era rndul englezului de a studia reaciile celuilalt. Hartmann, care tocmai i scutura pipa ntr-o scrumier, se opri i se uit la Lindsay pe sub sprncenele-i stufoase. Un fel de mesaj trecu de la unul la cellalt, ceva insondabil. Vom mai vorbi la Berghof, spuse Hartmann, strngndu-i centura hainei de ploaie. L-ai cunoscut pe Fhrer nainte de rzboi? Ne-am ntlnit n Berlin Ca observator din afar, n-ai simit nimic deosebit n atmosfera de la Vizuina Lupului? Ba da, de cnd ai sosit dumneavoastr i Gruber O atmosfer de nencredere general, nu-i aa? Oameni uitndu-se suspicios la cei pe care i cunoteau de ani de zile, ca i cnd trdarea ar pndi garnizoana de undeva de sus? Ar trebui s tii mai multe dect mine n aceast privin Oare! Pe punctul de plecare, Hartmann se ntoarse, cu mna pe clana uii. Chipul i deveni aspru, sttea foarte drept i se uita la Lindsay, n timp ce vorbi repede: Oare! repet el. Comandorule, nu eti prost. Sunt aici pentru prima oar n viaa mea. Dumneata te afli aici de mai bine de dou sptmni! Fhrerul posed ceea ce noi numim n Germania al aselea sim capacitatea de a simi cnd ceva nu e n regul, nainte de a descoperi sursa acestui sentiment incomod. La fel i eu, o spun cu toat modestia, sunt acreditat ca avnd ceva din aceast nsuire. S fie vorba ntr-adevr de posibila prezen a unui spion sovietic? Sau o fi altceva ceea ce simt, fr s-mi pot da seama ce descopr? Avionul tu te-a purtat nti la Berghof, nainte de a veni aici. Ce ai observat acolo? Ajut-m, comandorule. Pot fi un aliat folositor N-am nici cea mai vag idee despre ce vorbii, replic Lindsay fr ezitare.
143

Foarte bine! Dar te avertizez vom mai sta de vorb

Trenul Fhrerului, numit n mod curios Amerika, mergea cu vitez mare. O rafal de vnt ngheat, dinspre vreo u sau fereastr deschis, strbtea coridorul, n timp ce Lindsay privea n lungul lui zrind vag o siluet zvelt la captul vagonului. ncepu s alerge. Silueta i semna Christei. Se aflau undeva n muni, la multe ore distan de Rastenburg, n Prusia Oriental. Era aproape miezul nopii. Din cauza camuflajului, coridorul era slab luminat de lmpi albastre ce aruncau din tavan licriri fantomatice. Toate compartimentele pe lng care trecuse aveau transperantele trase. Pasagerii dormeau. Lindsay nu putuse s doarm i astfel observase silueta familiar a unei fete trecnd pe lng geamul su, pe coridor. Deschisese i nchisese ua la loc fr zgomot. Fata prea c se furieaz, ceea ce i trezise curiozitatea. Acum era de-a dreptul alarmat. Frigul i biciuia faa. Aerul ngheat mirosea a zpad. Bnuia c tocmai traversau Cehoslovacia, poate chiar munii Tatra. Coridorul era pustiu, cu excepia siluetei. Iar ua de la captul culoarului era deschis Christa Lundt sttea n cadrul uii, cu o mn pe o bar, cu cealalt innd ua deschis. Era att de absorbit privind n ntuneric, nct nu-l vzu venind. Cnd observ ct de nesigur sttea agat acolo, Lindsay se sperie. Ajunse lng ea. Fata l vzu i fcu un pas n gol. El i nfc braul, o trase napoi i o tr spre latura opus a vagonului. ntinznd braul, apuc ua masiv, o trase nuntru i o nchise. Prins ntre toalet i captul vagonului, fata ncerc acum s deschid ua opus, apsndu-i clana. El o prinse din nou, brutal i cu ambele mini. Christa! Nu fi nebun? Sau vrei s te sinucizi? Ian! Fata tremura uurat. Credeam c e Hartmann. Trebuie s fug din tren
144

nainte ca Gruber s primeasc detaliile acelui dosar din Berlin. Sunt grzi n toate grile. Doar cnd trenul e ntre staii a putea scpa Intr aici Deschise ua toaletei. Grzile patruleaz pe coridoare din timp n timp. Nu prea e loc, dar trebuie s ncpem cumva. Dedesubtul lor, roile grele clnneau ntr-un ritm monoton, hipnotic. O aez pe capacul nchis i la licrul luminii albastre, scutur fulgii de zpad de pe haina i cciula ei. Fata purta cizme de piele, nalte pn la genunchi, o hain de blan i o cciul de blan n stil rusesc. Cldura caloriferelor din compartimentul alturat ptrunsese i n toalet, iar zpada pe care el o scuturase pe podea ncepuse deja s se topeasc. Acum, zise el, spune-mi ce aveai de gnd s faci, de fapt. Bnuiesc c era o tentativ de sinucidere, din moment ce trenul gonea cu o asemenea vitez Se mica foarte ncet cnd am ajuns eu n dreptul uii i am deschis-o, spuse ea cu amrciune. Apoi, brusc, a luat vitez. Cnd ai aprut tu, eram sigur c e Hartmann, aa c am decis s m arunc, pentru c, oricum, a fi ajuns curnd tot acolo Lindsay studie structura delicat a chipului ei, nclinarea sfidtoare a capului n timp ce se uita n sus spre el. Asta era fata cu care fcuse dragoste. Iar cee a ce spunea era confirmat de fapte pe care acum i le amintea. Trenul mergea ntr-adevr foarte ncet n momentul n care ea trecuse pe lng geamul lui, probabil urcnd un povrni abrupt. Se sculase, deschisese ua compartimentului, cnd pe neateptate i mrise viteza. Trenul ajunsese n vrful povrniului, iar inele ncepuser s coboare panta. Ea pru c-i citete gndurile n timp ce continua s-l priveasc. Tocmai deschisesem ua cnd al naibii tren a nceput s ia vitez. Dac a fi srit imediat, poate m-a fi descurcat sunt destul de bine fcut Am avut ocazia s m conving, nu demult, interveni el.
145

Acum vorbeam serios, i-o tie ea. Dar tii cum e nu eti prea sigur, aa c ezii. Cel puin, eu am ezitat, ntre timp trenul prinsese vitez mare. Speram c va ncetini din nou. Suntem aproape de grania cu Austria, i cum limba mea e germana tii c eti de-a dreptul nebun? Afar temperatura trebuie s fie sub zero. Ai face mai bine s atepi pn ajungem la Berghof. Ct timp crezi c mai ai pn cnd Gruber va pune labele lui unsuroase pe dosarul tu? n trei zile minimum dac vor grbi lucrurile. Atunci trebuie s fim deja pe drum n mai puin de trei zile zise Lindsay de parc s-ar fi rugat. O privea ca un om de tiin ce studiaz un obiect la microscop. O fcuse, se dduse de gol n faa ei. Dac era o ans din o sut s se fi nelat, i ea s -l fi dus de nas pentru a-l da pe minile lui Gruber, atunci avea o singur cale de scpare: s-o sugrume i s-i arunce cadavrul din tren, n timp ce acesta mergea prin colul acela izolat al Europei. Lindsay simea c-i transpiraser palmele. I-ar fi alunecat pe gtul zvelt, atrgtor, dac ar fi ncercat s-o sugrume. Va trebui s-o loveasc cu capul de conducta de ap ce trecea chiar prin spatele locului n care sttea ea. Doamne, Dumnezeule Vrei s spui c am avut dreptate n privina ta tot timpul? Poi s-mi faci rost de un Lacrimi de uurare, de uimire, de epuizare nervoas? Lindsay n-avea nici cea mai mic idee, dar ochii ei se umpluser de lacrimi, apoi strnse din dini n timp ce cut ceva pe sub hain, gsi o batist i se terse. n continuare ar fi putut fi doar un rol De ce trebuie neaprat s gseti o cale de a iei din ar? ntreb el aspru. Am nevoie s aflu adevrul. Nu te mai juca cu cuvintele. Tot adevrul M-ar putea asocia cu micarea antinazist. Kurt era suspect, aa c l-au
146

trimis n Rusia. Dar nimeni nu tia. Vorbea pe nersuflate cu fraze scurte, aparent nc sub stare de oc, urmrindu-l ndeaproape. Era extraordinar, reflect Lindsay, felul n care femeile, dei copleite de emoii puternice, mai pot nc, probabil cu o alt parte a minii lor, s verifice efectul pe care l au asupra unui brbat. ndoindu-se din nou de sinceritatea ei, o prob n continuare. Spui c aparii micrii subversive antinaziste M-am alturat lor dup moartea lui Kurt. Nu prea am fcut mare lucru pn acum. Ce-ai fcut, de fapt? Ce micare subversiv? Cea comunist? Ea tresri speriat. Doamne, nu! E vorba de oamenii generalului Beck militarii. Din cnd n cnd, Beck reuete s trimit unul dintre oamenii lui la Vizuina Lupului. ntotdeauna cer detalii despre sistemul de securitate Ai putea fi un spion sovietic, lovi el din nou. Doamne! Tu eti nazist. O s m predai Taci un minut i las-m s m gndesc. Nimeni n-o s te predea nimnui. Lindsay era confruntat cu cea mai dificil decizie a vieii sale. Ar putea avea ncredere n ea. I-ar putea fi foarte folositoare, ajutndu-l s scape din Germania. Dar doi fugari ar dubla pericolele. O dat ce s-ar angaja n aa ceva, s-ar simi responsabil pentru ea. Nu ar mai exista cale de ntoarcere. Iar Lindsay era un singuratic. Se sfia instinctiv s mpart situaii delicate cu vreun brbat sau cu vreo femeie. Nu poi ti cum naiba reacioneaz n momente de criz, i vor fi momente de criz, poate implicnd crime, i reaminti el cu ndrjire. Cunoti drumul pe calea ferat de la Salzburg?
147

nc precaut, formul ntrebarea cu pruden. Ea aprob din cap. Spre Viena? l tiu bine, spuse. i cellalt drum napoi la Mnchen. Am locuit acolo nainte de rzboi. O dat ajuni la Berghof nu va mai fi scpare Am putea fura un mijloc de transport, suger el. Nu merge, sunt prea multe posturi de control. Ar ti drumul pe care am luat-o ndat ce se va da alarma, i se va da nainte de a reui s scpm. Va fi de ajuns un telefon la un punct de control prin care n-am trecut nc Atunci trebuie s fie Salzburg? Trebuie. E ultima noastr ans.

Capitolul 16

O mn durdulie terse geamul ngheat, fcnd un cerc prin care se vedea o imagine a munilor austrieci nvecinai. Frmntndu-se agitat ntr-un fotoliu al vagonului-restaurant din trenul Fhrerului, Martin Bormann se uita la privelite fr s o vad. Ritmul roilor ncepuse s scad: se apropiau de Salzburg. Vreau s te ocupi personal de ndeplinirea acestui ordin, i se adres Bormann celui care sttea n partea opus a mesei. Dorina dumneavoastr este pentru mine porunc, rspunse Gruber. Cu Bormann i puteai permite s sari peste cal cu linguelile. Nicio afiare exagerat a respectului nu era prea mare. Niciun om, observase Gruber, nu era mai contient de poziia pe care o deinea dect Reichsleiter-ul. Erau singuri n luxosul vagon-restaurant. Fotoliile turnante aveau nasturi pe sptar i erau mbrcate n piele. Reichsleiter-ul era aproape nghiit de fotoliul su. Cretetul
148

capului su rotund nu ajungea pn la marginea de sus a acestuia. Vzut din spate, scaunul prea gol. Bormann i ls mintea s colinde. n curnd vor fi n interiorul Berghofului unde izolarea era mult mai mare dect n zona ceoas de la Vizuina Lupului. Cstorit, cu nou copii, Bormann nu se mai culcase cu o fat de cteva sptmni bune. i-o dorea pe aroganta, distanta Christa Lundt. Nu-i putea scoate fata din minte. La Berghof Sunt ngrijorat din cauza acestui afurisit comandor englez, i spuse el ofierului de la Gestapo. Iar Fhrerul e n continuare convins c exist un spion sovietic printre cei din anturajul su, storcndu-ne informaii vitale. Dar eu mi continuu investigaiile protest Gruber. Bormann i nchise gura cu un gest nerbdtor. Te voi socoti personal responsabil cu problema securitii la Salzburg, cnd vom prsi trenul i ne vom ndrepta spre coloana de maini care ne vor duce la Berchtesgaden. Vei prelua comanda, inclusiv pe cea a detaamentului SS. Se aplec nainte i se uit fix la Gruber peste lampa mic, cu abajur roz, de pe masa pregtit pentru micul dejun. Vei fi cu ochii pe oricine ncearc s prseasc trenul, fr s se alture convoiului de maini. Cu ntreg detaamentul SS sub controlul meu, v asigur, Reichsleiter, c nu va scpa nimeni Ascult-m! N-am terminat, l repezi Bormann. Vreau s aranjezi n aa fel, nct SS-iti s coboare din tren chiar n momentul n care se oprete. Foarte discret! Trebuie s-i ascund prezena. n felul acesta vom prinde n capcan pe oricine ncearc s scape. Ai neles? Bineneles, spuse Gruber, ridicndu-se nesigur. Cu permisiunea dumneavoastr, a vrea s ncep pregtirile imediat. Comandantului SS i-au fost date deja toate instruciunile Bormann l concedie pe Gruber cu un gest scurt, continund s priveasc pe
149

geam. Era obosit i, n mod normal, ar fi trebuit s doarm la acea or. Fhrerul obinuia s-l in de vorb n compartimentul su, nainte de a se retrage, un obicei pe care Bormann se deprinsese s-l copieze. Cteva minute mai trziu, maiorul Hartmann apru n vagonul-restaurant purtnd o serviet mic.

Cei de la SS fac unele manevre. Mi-ar fi de mare folos dac a ti ce se ntmpl, observ Hartmann cu amabilitate n timp ce decojea un ou fiert tare. Vagonul ncepea s se umple de pasagerii care veniser s-i ia micul dejun. Jodl fcu o glum cu ofierul Abwehrului cnd trecu pe lng masa lor. Fu urmat de Keitel, care trecu pe lng ei cu gtul eapn, fr s arunce vreo privire la stnga sau la dreapta. Te rog s vorbeti mai ncet, rspunse Bormann, iritat, rsucindu-se n scaun. Masa din spate nu era ocupat, ca i cele dimprejur. Automat, toat lumea se ferise de orice vecintate cu Bormann. Nu ne poate auzi nimeni, remarc Hartmann. Nu sunt prost, i era mai mult dect evident c Gruber conducea un exerciiu secret. Din fericire, nu era nimeni prin preajm care s fie martorul mascaradei sale. Mascarada, replic Bormann sarcastic, implic o operaiune pe care eu iam ordonat s-o conduc. Gara de la Salzburg e asigurat. Trenul nu se mai mica, iar Hartmann folosi un erveel pentru a terge o poriune din pojghia opac de pe geam. Privirea i ntlni un peron pustiu. Nu fcu niciun comentariu, dar absena oricrui membru al personalului grii ddea un aer nefiresc locului. Din ordinul Fhrerului? ntreb Hartmann solemn. Din ordinul meu. Fhrerul nc doarme. Vom lua toi micul dejun, nu ne grbim. Oricum, nseamn c-l vom scula pe Fhrer devreme, dar, cel puin, va
150

dormi ceva. Ceea ce nu pot spune c am fcut eu Mncai, o s v calmeze. Hartmann se uita n farfurie cnd vorbi, aa c, aparent, nu vzu expresia furioas de pe chipul lui Bormann. Ofierul sta al Abwehrului era un tip ciudat, mult prea independent pentru a fi pe gustul lui Bormann. Ce pcat c avea n buzunar foaia semnat de Hitler, care-i ddea aceleai puteri nelimitate ca i lui Gruber. Bormann turn cafea din can cu mna stng i arunc n acelai timp o privire la ceas. ntr-o or vor ncepe s prseasc trenul. Capcana va fi ntins.

Lindsay, care mprise compartimentul cu Hartmann, avu grij s rmn cu ochii nchii cnd neamul iei pe coridor pentru a merge s-i ia micul dejun. Roile continuar s cne ritmic n capul su, chiar dup ce trenul se oprise. Ghici c ajunseser la Salzburg. Ferestrele erau aburite i umede, aa c era imposibil s vad afar. l lsase pe Hartmann s plece de unul singur, deoarece voia s fie singur la micul dejun, dac era posibil, pentru a nu-i fi distras atenia de vreo conversaie. Simea o contracie a muchilor stomacului, o senzaie de panic. n curnd, el i Christa i vor pune n aplicare tentativa de evadare. i venea s tearg cu mneca o parte din fereastr, dar asta ar fi atras atenia asupra lui, dac s-ar fi ntmplat ca vreun gardian s se afle pe peron. Sosirea trenului Fhrerului la destinaie ar fi trebuit s fie nsoit de o supraveghere atent i de raportarea celui mai mic incident. i lu mica valiz din plas i iei pe coridor, ndreptndu-se n partea n care o luase i Hartmann. Era ciudat de pustiu i linitit totul. Niciun semn de activitate dinspre gar, iar compartimentele pe lng care trecea erau goale. Trecu ncet prin mai multe vagoane i avu impresia c se plimb printr -un tren-fantom. Intrnd ntr-un nou vagon, l ntmpin un miros de pine
151

proaspt prjit. Era buctria trenului. n faa lui, printr-o u deschis din captul buctriei, un brbat mbrcat n alb apru cu o tav ncrcat i dispru n grab. Lindsay se opri n faa uii i privi nuntru. Buctria era goal. Observ ntrun sertar deschis un rnd de cuite ascuite aezate n ordine. Alese unul puternic, cu lama lat, i ridic o manet de la pantalon i-l ascunse n oseta de ln. Relundu-i hoinreala pe coridor, auzi zvonul confuz al multor voci. i era imposibil s disting fraze limpezi. mpinse o u capitonat i se trezi ntr-un vagon-restaurant att de luxos, nct i amintea de ilustratele cu Orient-Expressul antebelic. Christa Lundt edea singur la o mas din captul cel mai ndeprtat al vagonului. Purtnd o pereche de ochelari, fata avea coli de hrtie rspndite pe toat masa. i ridic scurt capul la intrarea lui, apoi continu s mnnce cu o mn, n timp ce cu cealalt mzgli ceva n grab. Avertismentul era limpede. Nu veni lng mine A, Comandorule, ar trebui s te grbeti, dac nu i-ai propus s posteti astzi. Fhrerul este pe punctul de a prsi trenul. Iar atunci cnd pleac el, plecm i noi Lindsay l identific pe cel care vorbise, dup tonul ironic: Hartmann. Neamul l invit cu un gest s se aeze pe locul liber din faa lui. Englezul lu rapid o hotrre. n momente critice nu trebuie s dai amnuntelor prea mult importan. Partea proast era c se afla la o distan de mai bine de jumtate de vagon de Christa. Se aez. Scaunul e cald. Ai avut deja companie, remarc el. Pentru un aviator fr experien n serviciul secret avei un remarcabil sim al observaiei, coment Hartmann cordial, n timp ce se concentra asupra oului. Se uit n sus, cu ochii si cenuii nchii pe jumtate. V putei considera onorat, cel care mi-a inut companie cu puin timp n urm a fost Reichsleiter-ul Bormann.
152

Din nou Lindsay fu avertizat c acest neam era deosebit de inteligent. Cu prima remarc, l pusese la ncercare. Cu a doua, i exprimase o ironie subtil la adresa ntregului regim nazist. De a cui parte se afla, de fapt, maiorul Gustav Hartmann? Trebuie s fi fost o plcere pentru dumneavoastr, spuse Lindsay. Este o persoan foarte popular. Bnuiesc c datorit armului su personal. A, uite i micul dejun al dumneavoastr. Mncai, nu mai e prea mult timp pn prsim trenul. Lindsay mnc cu poft, pstrndu-i un chip lipsit de expresie, n timp ce mintea i umbla razna. n sinea sa blestema invitaia omului de la Abwehr de a-i ine companie. Neamul i terminase micul dejun i sttea relaxat n fotoliul su. i aprinse pipa i pufi tcut, privind n jurul lui, n timp ce cltorii i ridicau bagajele din plas i se ndreptau spre ieirea din spatele englezului. Lindsay nu-i putea imagina cum va putea scpa de el. A doua problem era c sttea cu spatele la Christa, aa c nu putea s vad ce fcea ea. Acum, cnd se apropia momentul crucial, era chinuit de panic. i ridic ceaca de cafea, cu o mn sigur. Se uit ca din ntmplare peste umr n momentul n care Jodl se ntinse dup o serviet burduit i se ndeprt pe intervalul central. La captul cel mai ndeprtat, Christa nc sttea la masa ei, dar hrtiile ei nu mai erau rspndite pe suprafaa mesei. Cele mai multe erau ndesate n propria ei serviet, n timp ce ea mai lucra la un dosar. Se uit n sus n momentul cnd el se ntoarse, i prinse brbia n palm i-i puse degetul arttor peste gur. Pentru o fraciune de secund i prinse privirea, apoi se uit n jos la dosar. Era gata de plecare. Fhrerul s-a dus probabil la Mercedes-ul su. De asta a plecat Bormann dintr-o dat. Chiar crede c, dac nu se afl lng Fhrer la fiecare trezire, altcineva ar putea s ctige puin influen. Plecai i dumneavoastr acum?
153

M duc s-o salut pe Christa Lundt. Cnd am ajuns la Vizuina Lupului a fost foarte amabil cu mine Sigur Hartmann se ridic pe jumtate, se nclin, apoi i relu locul. Lindsay se simi grozav de uurat. Dar fusese o scuz foarte ubred. Ce era mai problematic, cnd aveai de-a face cu un expert, era c trebuia s-i foloseti toat energia pentru a-i pstra calmul aparent. Vagonul era gol, cu excepia Christei care strecur foaia n serviet, nchise ncuietoarea cu zgomot i-i zmbi cu cldur. Bun dimineaa, domnule comandor. Nu cred c am s te iert curnd pentru c n-ai venit s iei masa cu mine Vorbise ndeajuns de tare, nct cuvintele s ajung pn la Hartmann, flirtnd pe fa, astfel ca omul Abwehrului s observe. O ntorsese din condei mai bine dect el, se gndi Lindsay mhnit. O ajut s-i pun haina de blan. Ea nu ntrzie prea mult cu aranjatul cciulii de blan n stil rusesc, mai zmbi o dat nspre el i porni spre ieire.

Cnd coborm pe peron urmeaz-m, l avertiz Christa, oprindu-se pe coridorul gol. Nu ezita. ncrederea e totul. Era uimit. O compar n minte cu fata pe care o gsise cu o noapte mai devreme agat de ua deschis, fata aceea care tremura de spaim n braele sale. Erau pe punctul de a se angaja ntr-o curs plin de primejdii, iar ea era la fel de calm ca o fat care se pregtete s ias seara cu prietenul ei. Ea era cea care i ddea lui curaj. Trecur pe lng mai multe ui deschise spre peronul pustiu, pe care Christa nu l lu n seam. Nici picior de om. Ceva ncepu s se agite undeva n fundul minii lui Lindsay, ceva tulburtor, profund nelinititor. Ea mergea repede naintea lui. Observ c dungile ciorapilor ei erau perfect drepte. Ce observaie, ntr-un moment ca acesta! Oare ce-l frmnta? Omisese
154

ceva. Cel mai greu era s depisteze ce anume. Continuar s mearg. Ca ntr-o cas golit de mobil, nu exista nimic mai nfiortor dect un tren lung, ajuns la ultima lui destinaie. Compartimentele pustii erau pline cu ziare i reviste abandonate. Scrumierele erau pline cu mucuri de igar. Singurul sunet care se auzea era tactul constant al pailor Christei. Ajunser la captul unui alt vagon. Christa arunc o privire prin ua deschis i se opri. Se ntoarse i se uit la Lindsay care privea la peronul linitit. Mna ei stng l prinse de bra i-l strnse. Vocea i era calm. Asta e. Ua aceea deschis care conduce n afara grii, pe acolo ieim. Mergem fr oprire i fr semne de nervozitate. Eti gata? Sunt gata, rspunse Lindsay.

Dup ce fuseser nchii attea ore n tren, peronul prea ngrozitor de expus. Lindsay simi aerul proaspt, un curent uor cobornd de pe vrfurile nzpezite. Contrastul cu aerul sttut din tren, mbcsit de fum, aproape l amei. Avea o senzaie de euforie. Ua se csca n faa lor. Christa se opri puin, privind la stnga. Lindsay privi n aceeai direcie i vzu printr-o poart deschis caroseria mainilor care ateptau dincolo de gar. Era ieirea principal. Niciun fel de paz. Trase aer n piept. Christa fcu doi pai nainte. Permitei-mi s v nsoesc pn la maina voastr De nicieri apru o mn care prinse cotul Christei i o ntoarse n direcia ieirii principale. Lindsay nghe. inea servieta n mna stng, avnd dreapta liber s apuce cuitul ascuns n oset. Mna care o ghid pe Christa i aparinea lui Hartmann. Cu micrile lui ca de pisic, prea c s-ar fi materializat brusc. Zmbi nspre englez i se uit la el intens, adresndu-i o chemare din priviri.
155

Lindsay aprob din cap i trio-ul naint de-a lungul peronului spre ieirea principal. Niciun fel de paz. Aceasta fusese omisiunea ciudat pe care englezul o nregistrase n subcontient. Dac ar fi fost n apele lui, ar fi reperat mai devreme semnalul ce avertiza asupra pericolului. Acesta, reflect el cu amrciune, era preul pltit pentru c lsase pe altcineva s gndeasc n locul lui. Dincolo de ieirea principal, un ofer n livrea deschise ua din spate a unui Mercedes cenuiu. Hartmann l invit pe Lindsay s-o urmeze pe Christa nuntru, ua fu nchis i ofierul Abwehrului trecu pe locul din fa. Lng Lindsay, Christa se uita fix, drept nainte, strngnd servieta n brae att de tare, nct ncheieturile degetelor se albiser din cauza ncletrii. Lindsay atept pn ce oferul ddu drumul la motor i porni maina, nainte de a arunca o privire scurt n urm, prin geamul din spate. De jur mprejurul exteriorului grii era aezat un ir de gardieni SS, cu spatele la zid, fiecare narmat cu un pistol-mitralier. Doi dintre ei flancau ieirea spre care se ndrepta Christa cnd apruse Hartmann.

Capitolul 17

Era o zi de luni n Salzburg, cnd Fhrerul prsi gara cu un convoi de maini i se ndrept spre Berghof. Aerul era proaspt i nviortor, iar ninsoarea se oprise. n aceeai luni, n Mnchen ningea, zpada acoperind cele dou imense cupole de la Frauenkirche cu o mantie alb. La unsprezece dimineaa fix, un mturtor de strad se tra prin faa imensei catedrale, trgndu-i cu greu un picior dup el, n timp ce mpingea naintea lui o lad de gunoi de metal, fixat pe nite roi.
156

Lada de gunoi se cltina, pentru c anvelopele de cauciuc pe care le purtase la origine fuseser de mult uzate i pentru c pn i cauciucul artificial se afla la mare pre, din cauza blocadei la care era supus Cel de-al Treilea Reich. Acum trebuia mpins peste pavajul neregulat doar pe ce mai rmsese din roile de metal ruginit. Cnd ceasul btu de ora unsprezece, btrnul mturtor se opri s se odihneasc, n timp ce zpada continua s cad cu fulgi moi. n partea opus a pieei, sus, ntr-o mansard, agentul numit Paco supraveghea faada catedralei cu un binoclu. Timp de cteva secunde, lentilele se oprir pe mturtor, i privitorul ascuns fu satisfcut de faptul c cel ce prea doar un biet olog era poziionat perfect. Lentilele i continuar micarea, zbovind sistematic asupra puinilor oameni care se grbeau, innd capul n jos, prin faa catedralei Frauenkirche. Paco cuta orice urm de activitate suspect, orice trector care ar fi putut fi de la Gestapo. Brbai i femei, erau cu toii prea btrni. Germania devenise un spaiu al oamenilor foarte btrni sau foarte tineri. Floarea brbailor naiunii lupta pe frontul de est, n Africa sau staiona cu trupele n vest. Paco mai cuta i un om care s aprind o igar cu mna stng, s trag cteva fumuri i apoi s-o sting sub piciorul stng. Pe la ora unsprezece i zece minute era clar c nu era ziua de luni care trebuia. Paco prsi platforma de supraveghere din mansard. Mturtorul i relu mersul trit pe o strad lateral. Lada pe care o mpingea era plin de resturi doar pe jumtate. Bombe fumigene i grenade erau ascunse sub stratul de gunoi.

Era luni n Londra, cnd Tim Whelby edea la o mas n holul de la Regent Place Hotel, chiar lng Piccadilly. Sttea ascuns dup un exemplar din Daily Mail pe care l inea deschis la o pagin dubl. Din locul de unde edea, putea vedea ua turnant de la intrare, o poziie ideal pentru a observa pe oricine intr nuntru. La ora nou seara, holul se
157

umplu de oameni ce treceau pe la biroul recepiei. Majoritatea erau n uniform, un amestec de trupe Aliate incluzndu-i pe omniprezenii americani, muli dintre ei cu prietenele lor englezoaice. Aparent relaxat, incomodat de o jachet sport veche, Whelby era cu nervii ntini la maximum. Omul su de legtur, Savitsky, ntrzia. i privi ceasul. n trei minute se va ridica i va pleca. Atunci cnd formase numrul de telefon obinuit, rusul i pruse agitat, ca i cnd ar fi aprut o problem urgent, ceea ce nu-i sttea n fire. i aruncase deliberat haina mototolit pe un scaun de la masa vecin, care nu era ocupat, pentru a-i descuraja pe eventualii doritori de a se aeza. Ca de fiecare dat, locul ntlnirii fusese altul. Nu se ntlneau niciodat n acelai loc de dou ori. Nici la aceeai or. Ceea ce fcea din Regent Place un loc ideal, era amestecul de vizitatori la acea or. Dac cineva cunoscut l-ar fi vzut, ar fi putut s-i nchipuie c-i petrecea, pur i simplu, o jumtate de or lenevind la cldur. Sttea cu ochii pe intrare, cnd o mn i atinse haina de pe scaun i spuse cu un ton respectuos: E ocupat masa aceasta? ntreb Savitsky. Nu, mi cer scuze Whelby se ncrunt n timp ce mut haina pe sptarul unui scaun de la propria sa mas. Se aez din nou s-i citeasc ziarul. La masa de alturi, Savitsky alese scaunul cel mai aproape de Whelby, desfur un exemplar din Evening Standard i, dup exemplul englezului, l deschise larg. De unde dracu apruse rusul? se ntreb Whelby. Spera s nu se fi ascuns n toalet, deoarece poliia i personalul hotelului controlau zona aceea, pentru a depista activitile nedorite. Savitsky prea c-i citete gndurile. Scuze pentru ntrziere. Eram n restaurant i a trebuit s atept o venicie dup nota de plat Whelby mormi aprobator, fr s-i ntoarc deloc capul. Savitsky nu era
158

prost. Vorbea engleza cu accent, dar hotelul era plin de polonezi, francezi, chiar civa danezi Nimeni n-ar fi gsit ceva ciudat la vorbirea rusului Oamenii mei sunt ngrijorai din cauza englezului vostru, locotenentcolonelul RAF. Ai vreo tire? Nimic pn acum, murmur Whelby abia micndu-i buzele. Am primit un mesaj de sus, care ne-a informat c acest Lindsay i-a petrecut ultimele dou sptmni cu Fhrerul. Acum, tocmai a ajuns la Berchtesgaden Whelby ntoarse pagina ziarului, ntinse o mn dup halba de bere i-i goli coninutul. Savitsky l zguduise. Cum dracu au putut afla c Lindsay era la Berghof? Se terse la gur cu o batist i vorbi din spatele ei i ce are a face asta cu mine? Geografia ne ridic probleme. Cel mai apropiat teritoriu prieten de Berchtesgaden e Elveia. Cnd va fugi, credem c se va ndrepta spre Elveia, iar de acolo spre Spania. Peninsula iberic este n responsabilitatea ta i ce trebuie s fac eu? Asigur-te c nu va ajunge niciodat viu n Anglia Savitsky se uit la ceas i se ridic n grab, ca i cnd i-ar fi dat brusc seama c e n ntrziere, i puse haina i se ndeprt rapid. Whelby l privi cum dispare prin ua turnant i se uit la propriul su ceas. Trebuia s-i dea rusului trei minute s dispar din zon, apoi putea pleca i el. Nimic de pe faa lui neted sau din privirile lente nu trda n vreun fel ocul pe care l primise. Asta depea cu totul orice nelegere pe care o avuseser. Asigur-te c nu va ajunge niciodat viu n Anglia

Mijloacele de comunicaie moderne i interceptarea lor au schimbat cursul


159

marilor rzboaie. Tot ele au hotrt chiar i ultimele evenimente. Succesul definitiv al sistemului Ultra, opernd dintr-o cas de ar din Bletchley, Anglia, le permisese Aliailor s trag cu urechea la mesajele nazitiior. n Primul Rzboi Mondial, cei care l-au convins mai mult dect oricine pe preedintele Wilson s aduc America n rzboi mpotriva Germaniei, au fost acei oameni care, sprgnd codul, descifraser telegrama lui Zimmermann. Expediat de ministrul de externe german de pe Wilhelmstrasse ctre ambasadorul lor din Mexico City, telegrama demonstra c Germania plnuia s foloseasc Mexicul ca baz de atac mpotriva puternicului vecin de la nord. Cel mai neobinuit factor ce a influenat victoria Aliailor n al Doilea Rzboi Mondial a fost veriga numit Lucy. Cu o noapte nainte ca Amerika, trenul Fhrerului, s prseasc baza de la Vizuina Lupului pentru a pleca spre Bavaria, Ciocnitoarea expedie un mesaj spre Lucerna, de la emitorul ascuns. Redactat ntr-un cod necunoscut, acesta fu unul dintre semnalele care l nelinitir pe Roessler. Primise mesajul ca pe o serie incomprehensibil de linii i puncte. nc o transmisie pentru Cazac n codul acela ciudat, i spuse el Annei. Cel puin, acum l vom trece Biroului Ha. Mi se pare sau miroase a tocan? Dei nu prea mi-e foame Ai s stai linitit la mas i ai s mnnci ce m-am chinuit s pregtesc. Dac ai fi fost de capul tu, ai fi trit cu cafea i fr pic de somn Am retransmis Cazacului mesajul Cred i eu! Acum stai i mnnc! ncurctura apru n dimineaa urmtoare, cnd un general de brigad al Serviciului Secret elveian veni personal. Pn i Anna fu uimit cnd rspunse insistentei chemri a soneriei i l gsi pe treptele casei. Poftii nuntru, domnule general Masson, spuse ea, ca i cnd vizita lui ar fi fost cel mai natural lucru din lume. Ai primit ultimul mesaj?
160

Da, doamn. Ceva nu merge deloc cum trebuie Ce se ntmpl Anna, cine e? Roessler, cu umerii adui nainte de la poziia lui aplecat peste emitor, lucrnd la el i ntreinndu-l de attea luni nesfrite, intr n salon i-i aez ochelarii pe dup urechile mari. Clipea des plin de uimire. Domnul general Masson Ofierul Serviciului Secret elveian era un om nalt, cam de patruzeci de ani. n locul uniformei obinuite i a epcii ascuite purta haine civile. Proaspt ras, cu o expresie solemn, se uit fix la Roessler, apoi se aez n fotoliul uzat indicat de Anna. Ai primit ultimul semnal? Mesagerul dumneavoastr l-a luat, l asigur Roessler. Prietenul vostru din Germania iar a schimbat codul, l inform Masson. Profesionitii notri n-au reuit s-l descifreze Asta mi-ai mai spus-o Roessler fcu un gest neajutorat. Nici eu n-am nici cea mai mic idee despre ce vor s nsemne semnalele acelea Trebuie s cunosc imediat identitatea contactului vostru cu vrful ierarhiei naziste. Acum! Masson, n mod obinuit culmea curtoaziei, era rece i distant n voce i comportament. Privindu-l, Anna avu impresia c ncerca s-i intimideze. Interveni, pe un ton nepat: Dup tot ce am fcut, nu putem fi bruscai n felul acesta. Spunei-ne ce v ngrijoreaz sau lsai-ne n pace Masson ridic din umeri i se ntinse s-i ia plria. Vreau identitatea prietenului vostru din Germania, repet el. Am simit pericolul
161

Pericol pentru cine? izbucni Anna. Iar Rudolf nu-l cunoate pe cel care informeaz dect sub numele de Ciocnitoarea Der Specht! V mai ntreb o dat ce v-a ngrijorat la ultima transmisie? ncercarea noastr de a sparge codul n-a fost cu totul un eec, i spuse Masson i se ridic s plece. Exist o referire la Elveia

La nceputul lui aprilie 1943, ntreaga lume prea c ateapt, ateapt fr s o tie. Rzboiul ce implica milioane de oameni putea nc s ncline n orice parte. Victoria era nc n minile Celui de-al Treilea Reich. O singur lovitur mpotriva Armatei Roii ar fi putut distruge comunismul. Avea s fie lansat atacul decisiv? n Londra, Tim Whelby, care pn acum se blcise doar n trdri, era tulburat i nehotrt. Instruciunea dat de Savitsky l confrunta pentru prima oar cu perspectiva violenei personale. Pe scurt, cu crima. Atepta urmtorul contact. n Bavaria, la Berghof, Martin Bormann atepta, cu cea mai adnc nelinite, s vad dac protejatul su va putea pecetlui cu succes cea mai mare substituire de persoan din istorie. Dac reuea, regimul nazist avea s rmn n picioare. Dac nu, generalii aveau s lanseze o lovitur militar sub conducerea generalului Beck. La Berghof, nc un om atepta atepta ocazia de a fugi. Ian Lindsay se simea n continuare ncurcat de relaia lui cu Christa Lundt i nc nu rezolvase problema modului n care doi oameni pot evada din instituia cea mai bine pzit din ntreaga Germanie nazist. n vechiul ora Mnchen, agentul colonelului Browne, Paco, atepta i el atepta urmtoarea zi de luni. Va ajunge oare englezul n capitala Bavariei la timp pentru ntlnirea stabilit? Fiecare apte zile din nou amnate sporeau pericolul. Dar Paco atepta rbdtor.
162

n Moscova, fiul unui cizmar georgian atepta de asemenea atepta n timp ce ncerca s se hotrasc dac ar trebui s aib ncredere n ceea ce raporta Ciocnitoarea i dac ar trebui s-i bazeze deciziile militare pe fluxul de mesaje ce veneau constant prin intermediul Lucernei. Sosirea englezului cu Hitler la Berghof este cea mai mare nelinite a mea, i mrturisi Stalin lui Beria, cnd se aflau amndoi singuri n biroul su din Kremlin. E mare pcat c prima ncercare de a-l ucide a dat gre Am neles din rapoartele anterioare ale Ciocnitoarei c acest Lindsay nu-l reprezint oficial pe Churchill, rspunse Beria prudent. Stalin se uit dispreuitor la eful poliiei sale secrete, pufi din pip i apoi o ls ntr-o scrumier. Sttea sprijinit pe spate n scaunul su i-i prinse amndou minile nainte de a vorbi: Dac Hitler gsete o cale de a-i aduce pe frontul nostru cele patruzeci de divizii care pzesc acum frontul de vest, suntem terminai! nelegi, Beria? Terminai, repet el cu amrciune. i acum aud c englezul e n via i sntos, i c a cltorit cu Hitler la Berghof. E limpede c a ctigat ncrederea Fhrerului. Poate chiar n momentul sta negociaz termenii unei pci separate. Orice s-ar ntmpla, trebuie ucis nainte de a se ntoarce n Anglia. Ucis! ie i ncredinez sarcina de a te ocupa de soarta lui i Stalin era n ateptare

Capitolul 18

Trecuser cinci zile de cnd ajunsese Fhrer-ul la Berghof. Era smbt, ceea ce nsemna, se gndi Lindsay mohort, c vor urma duminic i luni. i nc nu avea vreun plan de evadare pentru a reui s fie prezent la ntrunirea cu Paco.
163

Evadarea era vital. Trebuia s ajung urgent la Londra. Ce arm ar fi pentru Churchill, dac ar putea anuna n toat lumea c a fost instalat un pseudo Hitler Acestea vor fi camerele n care vei locui, i spusese Bormann brusc, cnd ajunseser la Berghof. Fhrerul a fost de acord s fii supus unor interogatorii susinute Cu aceast not ncurajatoare, Reichsleiter-ul l prsise. Prima surpriz fu s vad locul care i fusese repartizat. Acesta cuprindea camera larg din captul scrilor, unde Lindsay fusese martorul unei scene de comar la prima lui vizit aici. n aceast camer vzuse, printr-o u pe jumtate deschis, imaginea Fhrerului pregtindu-i un discurs, un Fhrer nconjurat de un cerc de oglinzi, tunnd cu vocea la intensitatea cea mai nalt pe care o putea atinge, studiind efectul micrilor sale, n timp ce gesticula violent. Toate oglinzile dispruser. ndat ce rmsese singur, Lindsay examinase cu atenie parchetul bine lustruit. Oglinzile fuseser nalte i grele, cu rame mobile. Suporturile pe care se sprijineau ar fi trebuit s fi lsat urme pe parchetul de lemn. Nu gsi nimic. Cineva se strduise s tearg orice urm. Simea un miros neptor de lemn proaspt lustruit. Suprafaa ipcilor de lemn strlucea. Bnuia c parchetul fusese mai nti demontat. Deschise un sertar din partea de jos a unui dulap masiv. Coninea cri de Clausewitz, von Moltke i Schlieffen, toate autoritile militare clasice. Multe dintre ele aveau colurile paginilor ndoite, pasaje subliniate. Gsi un calendar pe 1943, nefolosit. Instinctiv, l bg n buzunar. Christa Lundt venise s-l vad curnd dup ce-i despachetase puinele lucruri. Intrase fr s bat, nchisese ua i-i dusese un deget la gur, ca s-l opreasc s-o salute. Apoi i petrecuse un sfert de or controlnd apartamentul. Nu sunt microfoane, rosti ea n cele din urm. Deci, putem sta de vorb.
164

Bineneles c tu ai mai fost la Berghof pn acum, nu-i aa? Mi-am imaginat. Ai intrat vreodat n partea asta? Niciodat! Era pzit cu strictee, separat de restul Berghofului. Accesul era permis doar sub controlul personal al comandantului anterior, cel care s-a sinucis S-a sinucis? Cu ct timp n urm a fost asta, Christa? Acum vreo dou sptmni. Trebuie s fi fost imediat dup ce ai zburat tu spre Vizuina Lupului. Vorbesc de comandantul Mller Mller! Lindsay se nvrtea prin camer, ncruntat. L-am cunoscut pe Mller cnd am fost aici data trecut omul acela nu s-ar fi sinucis niciodat. Ce dracu se ntmpl aici? Se opri din mers n faa Christei. Cum s-a sinucis? Pi Christa ezit, i englezul atept n tcere. Primul raport a fost c a avut un accident. A czut de la o nlime de o sut douzeci de metri, de pe platforma exterioar de la Kehlstein. Acolo e Cuibul Vulturului, fortreaa pe care Fhrerul a construit-o pe vrful muntelui. Se ajunge acolo cu un lift care urc n interiorul stncii Continu, o grbi Lindsay cnd vzu c se oprete. S-a presupus despre comandantul Mller c a alunecat pe ghea, cnd a urcat acolo de unul singur Ce-ar fi cutat acolo ntr-o asemenea perioad a anului? N-am auzit niciodat s se fi dus nainte de asta. Dup aceea am auzit zvonul c povestea cu accidentul ar fi urmrit s acopere faptul c s-a sinucis Cine a fost numit n locul lui? i apropo, cine a fcut numirea succesorului? Colonelul Jaeger, cel care avea n subordine detaamentului SS de aici, a fost numit n locul lui. Expresia fetei se mblnzi. Colonelul este un soldat dur, profesionist, dar, n afar de asta, e un om cumsecade. Ct despre cel care l-a
165

numit pe Jaeger, cel care a mnuit ntreaga afacere, a fost Martin Bormann nsui. De unde tii asta? Nu cumva sunt pe banca acuzaiilor? Sau m interoghezi? l mustr Christa sarcastic. Se aez jos pe un scaun cu sptar tare, i ncruci picioarele i ncepu s-i examineze unghiile. Lindsay i trase un scaun asemntor, l ntoarse invers, l nclec i-i sprijini braele de sptar, aa nct s stea fa n fa. Ea juca teatru, ncercnd s priveasc oriunde altundeva, numai la el nu, cu brbia mpins nainte. Exist o reea de intrigi, poate crime, pe care ncerc s le leg, spuse el calm. Aa c te ntreb nc o dat: De unde tii? tiu, pentru c eu am transmis mesajul lui Bormann ctre Berghof, confirmnd nenorocita de numire temporar a lui Jaeger drept comandant, izbucni ea. i ordinul acela era, pur i simplu, al lui Bormann? Nu din ordinul Fhrerului Ba da! rosti ea printre dini. El nsui adugase cuvintele Din ordinul Fhrerului. La momentul respectiv, Hitler era nc pe drumul de ntoarcere de pe frontul rusesc. Asta a fost atunci cnd avionul a ntrziat i a aterizat pe un alt aerodrom. Ce altceva ai mai dori s afli, domnule comandor? M ntreb dac mai deii vreo alt informaie care s merite, replic Lindsay cu un ton de o nonalan calculat, ca s-o scoat din srite. Cu excepia faptului c se ntmpl ceva foarte ciudat cu Fhrerul de cnd s-a ntors din Rusia, nu mai am altele! Dac i-a spune c e un pur instinct feminin, ai rde de mine Lindsay i scoase un pachet de igri i i aprinse una, privind-o n acest timp
166

pe Christa. i amn rspunsul pn cnd trase cteva fumuri adnci. Faa ei era roie de furie. Nu, coment el n cele din urm, n-a rde. Eti secretara lui principal, eti inteligent, pur i simplu, iau la cunotin un fapt. Aa c iau reaciile tale foarte n serios, i se ntmpl ca ele s coincid cu lucruri pe care le-am trit eu i pe care nu pot s le leg i alese urmtoarele cuvinte cu cea mai mare grij. M ntreb dac suntem cumva martorii uneia dintre cele mai mari arlatanii secrete din istorie Ochii ei i aruncar un avertisment. Se afla ntr-o poziie din care putea s vad ua de la intrare, pe care el n-o vedea, stnd cu spatele. Lindsay continu s-i fumeze igara. Nu auzise cnd se deschisese ua, dar auzise cnd se nchisese. S-ar prea c v gsesc mereu mpreun. E plcut, n vreme de rzboi, s gseti o fat nemoaic legnd o prietenie strns cu un englez Vocea familiar era a maiorului Gustav Hartmann de la Abwehr. Cred c tocmai spuneai ceva de genul: una dintre cele mai mari arlatanii secrete din istorie, coment Hartmann. N-ai vrea s m luminezi i pe mine ce nseamn fraza asta extrem de intrigant? Christa prsise camera, iar Lindsay rmase singur cu Hartmann, care se aezase i-i aprinsese pipa. l privea pe englez n timp ce pufia noriori de fum albstrui ce formar un vl ntre cei doi brbai. E un interogatoriu oficial? ntreb Lindsay. Spune-i mai degrab o discuie ntre doi indivizi pe care, ntmpltor, rzboiul i-a adus laolalt pentru scurt timp. Era vorba despre spionul sovietic pe care l cutai, rspunse englezul i se opri, forndu-l pe neam s-i mai acorde cteva clipe de gndire. Nu prea vd legtura ntre cele dou idei
167

Dac un spion sovietic a ptruns n anturajul Fhrerului, cu siguran asta ar fi cea mai mare arlatanie secret din istorie, rspunse Lindsay. Hartmann i ndes pipa i se uit fix la englez. Pentru o clip, Lindsay ntrezri un alt om n spatele aerului obinuit de amabilitate indiferent a celui care interogheaz, un vntor fr scrupule ce nu renun niciodat. Era o observaie pe care i-o va aminti mai trziu. tii ceva? zise neamul gnditor, eti mult mai detept dect i-a nchipuit cineva vreodat. Poate cu excepia Fhrerului. Are un instinct aproape feminin cnd e vorba de oameni. De ce ai venit n Germania, domnule comandor? Dar tii asta pentru a ncerca s aranjez un fel de nelegere ntre Marea Britanic i al Treilea Reich. Adevratul pericol e Rusia Deci, interveni Hartmann, iar ne nvrtim n cerc. Nu vd de ce s mai abuzez de timpul dumitale sau de al meu Se ridic cu o expresie aspr i resemnat. Prsi camera fr un alt cuvnt, nchiznd ua fr zgomot Omul Abwehrului se mica precum o pisic. Lindsay i aminti apariia lui neateptat pe peronul grii din Salzburg, i cum pruse de a-i fi scpat pe el i pe Christa de pericolul ieirii prin poarta pzit de SS-iti. Sau nu fusese aa? Nu puteai s fii sigur niciodat, cnd era vorba de Hartmann. Lindsay, tulburat de ceva ce nu putea numi, prsi i el camera. Afar, gardianul SS postat de Jaeger l privi cum se plimb pe coridor, pn la fereastra din capt. Ct timp va rmne n raza lui vizual, gardianul l va lsa n pace. De pe fereastr, se uit drept spre locul pe unde se intra n Berghof. Putea simi ochii gardianului aintii n ceaf sa. i aprinse o igar. Cineva tersese condensul de pe marea fereastr. ntregul loc era ntreinut cu grij. Privind n jos, la pmntul acoperit cu zpad, nghe dintr-o dat cu igara la jumtatea drumului spre gur. Acum tia cum puteau evada din Berghof.

168

Am un plan de a-l testa pe englez, ncerc s-l atrag ntr-o curs, l inform colonelul Jaeger pe Gruber. Ai primit aprobarea de a-i pune planul n aplicare? ntreb omul Gestapoului. Cei doi erau singuri pe platforma deschis de la Kehlstein. n ciuda hainei de piele i a fularului rsucit n jurul gtului su gros, voluminosul ofier de la Gestapo era ngheat pn n mduva oaselor de vntul glacial ce sufl spre vale dinspre munii din apropiere. Jaeger, mbrcat n uniform complet, cu apca tras peste fruntea nalt, prea imun la temperatur. De sub cozoroc, nasul acvilin i gura ferm exprimau hotrre. Un adevrat chip de comandant, cu o voce tioas i ferm, colonelul emana ncredere n sine. Chiar Martin Bormann a fost de acord neoficial s pun planul n aciune Neoficial? Era o ntrebare capcan n spatele cuvntului. Jaeger fcu un gest nervos. Singurul motiv pentru care se confes amrtului stuia era nevoia de a-l ndeprta, de a-l mpiedica s-i bage nasul i s strice totul ntr-un moment critic. Mi-a dat asentimentul verbal. Din moment ce vine de la Reichsleiter, mi este de ajuns. Crezi c sunt obinuit s primesc toate ordinele n scris? Pe cele de la Bormann, da, aa credeam, se gndi Gruber, dar se abinu s comenteze. Ofierul de la Gestapo i croise drumul pn la poziia lui actual asigurndu-se ntotdeauna c orice aciune pe care o ndeplinea primea asentimentul necontestat al superiorilor, de preferin n prezena unor martori. Gruber decise acum c ar trebui s adopte o politic prin care s-l ncurajeze pe Jaeger n ceea ce i propusese, fcndu-i dou socoteli. Dac planul reuete, s fie vzut ca rezultatul eforturilor unite ale lui Gruber i Jaeger. Dac planul eueaz, el trebuie s se poat pune ntr-o poziie de neimplicare, s
169

scape de orice responsabilitate pentru ceea ce atunci va numi un act nebunesc Ct de curnd i propui s aplici planul? ntreb el. Mine duminic, rspunse Jaeger prompt. i detaliile? Gruber ar fi dat orice ca s-i continue conversaia la adpostul camerelor luxos mobilate ale Kehlsteinului, din spatele lui. Dar aici, afar, cocoai n frigiderul sta de la nlime, nu era niciun pericol de a fi auzii de cineva. nfundndu-i minile nmnuate n buzunarele hainei, Gruber se strduia s stea linitit, fr s tremure. Jaeger dispreuia orice form de slbiciune. Acesta ncepu s vorbeasc plin de entuziasm: Grzile ce pzesc pe din afar locuina comandorului vor fi ndeprtate. Nu va prea att de straniu, avnd n vedere c va fi duminic, iar Lindsay va crede c sistemul nostru de securitate e slab. Am auzit c iese des s se plimbe pe coridor Da, da! Colonele, pot s te rog s fii concis? Am ndatoriri de ndeplinit care nu pot atepta prea mult Gruber era ngheat bocn. ncepuse s-l suspecteze pe Jaeger c l supune n mod deliberat unei probe de rezisten la frig. i avea dreptate. Jaeger i continu explicaiile la fel de tacticos: Casa scrilor continu pn n holul de la intrare. O main goal va fi lsat acolo, n aa fel nct s-o vad de la fereastra coridorului de la etajul su. Toate grzile vor fi nlturate de pe partea aceea a Berghofului Continu Doamne, dar nu pricepi? Dac ateapt o ocazie de a evada, va profita de ea, va lua maina i va pleca. Bnuiesc c s-ar putea s fie nsoit de Frulein Lundt.
170

N-ai observat ct timp i petrec mpreun? Grzile mele au primit ordine clare Deci, vor lua maina, dup teoria dumitale. Pn unde vor ajunge? Detaamentul ce pzete primul post de control pe oseaua spre Salzburg va fi ndeprtat i dac vor scpa de-a binelea? Dar nu, trebuie s treac peste nc dou puncte de control Toate grzile vor fi nlturate de la al doilea post de control i de la al treilea. oseaua spre Salzburg va fi liber! Doamne, Dumnezeule, omule, eti nebun? zise Gruber cu rsuflarea tiat. Jaeger zmbi, uitndu-se n jos la mruntul su nsoitor. Faa lui Gruber se nvineise de frig. Colonelul se distra grozav. Continu s vorbeasc: Cu diferena c ultimele dou posturi vor fi ntrite puternic cu trupe ascunse. Art spre balustrada joas ce-i separa de cei o sut douzeci de metri de abis de dedesubt. Asta e locul unde se spune c s-a sinucis comandantul Mller, nu-i aa? ntreb el. A fost un accident, zise Gruber, zpcit de ntorstura neateptat a conversaiei. Romanii obinuiau s arunce oameni de pe Stnca Tarpeian Ce vrei s spui cu asta? ntreb Gruber tios. M ntrebam numai. S ne ntoarcem la lift Fr s atepte vreun rspuns, Jaeger deschise drumul. Pusese capt discuiei, lsndu-l pe omul Gestapoului ntr-o stare de nelinite puternic. ntr-un fel, metoda lui nu se deosebea prea mult de cea a lui Hartmann: cuta s-i descumpneasc adversarul.
171

Zorii zilei de duminic debutar cu ameninarea unei ninsori puternice. Cerul era nnorat, acoperind vrfurile munilor, iar panorama ce se desfura de la fereastra coridorului de la etajul ocupat de Lindsay era dramatic i amenintoare. Primul lucru pe care englezul l observase, dup ce se sculase i se brbierise rapid, era absena obinuitului gardian din faa uii. De obicei, acetia asigurau o paz de cte opt ore. Era oare posibil ca datorit zilei de duminic unii dintre gardieni s fie scutii de la post? Cobor ncet scrile pn la intrarea principal. Aceeai linite nefireasc l ntmpin. Niciun gardian. Merse pn n pragul uii cu canaturi duble, imense, i se uit dup vreun posibil sistem de alarm. Asta era o alt amintire a programului intensiv de pe Ryder Street. Un electrician londonez din East End l pusese la ncercare: Uit-te dup fire ascunse, camarade. Dac nu sunt fire, nu sunt nici sisteme de alarm. Dac ai de-a face cu SS-ul, ine minte c tia se bazeaz pe fora brut, deci nu sunt capabili s gndeasc mai departe de un om cu o arm. Abwehr-ul? tia stpnesc cteva trucuri i asta-i tot. Au tradiie, ceea ce nseamn c se bazeaz pe rbdare. i, n sfrit, vechii notri prieteni de la Gestapo. tia folosesc orice, chiar i sisteme de alarm Dar Gestapo-ul nu avea la Berghof controlul permanent asupra securitii. Lindsay apuc de clana canatului din partea dreapt i o aps. mpinse ncet ua masiv, care se deschise fr zgomot datorit balamalelor bine unse. n orice moment se putea trezi cu eava unui pistol-mitralier sub nas. Nimic Lindsay arunc o privire afar, iar frigul intr nuntru i l izbi, biciuindu-i faa. Nu se afla nimeni la vedere, n orice parte s-ar fi uitat. Probabil c se bazau pe punctele de control de pe drumul spre Salzburg. Tocmai nchisese ua cnd auzi un zgomot surd n spatele lui. Ce prostie fcuse s-i nchipuie c intrarea principal n-ar fi pzit!
172

Se ntoarse, mulumit c cel puin se afla nc nuntru cldirii, btndu-i mintea s gseasc un pretext pentru a-i explica prezena acolo. Christa Lundt sttea i se uita la el din pragul unei ui. Purta pantaloni de ski i o hain de ploaie din piele. i duse un deget la gur pentru a-l avertiza s rmin tcut. l invit printr-un gest s o urmeze. nchiznd ua, se sprijini cu spatele de ea i rsufl uurat, n timp ce Lindsay fcea ocolul anticamerei largi, cercetnd-o, pentru c nu mai intrase acolo pn atunci. Nu existau alte ui, nici eminee deschise care ar fi putut ascunde microfoane. Cnd se ntoarse, Christa era n aceeai poziie, dar avnd ceva n priviri care l tulbur. Cred c ne putem ncerca norocul astzi, spuse ea. Afar e o main. Bnuiesc c ai vzut-o de la fereastra coridorului de sus. Nu, n-am vzut-o. Abia de cteva minute am cobort Nedumerit, Lindsay se duse la fereastr i privi afar. Un Mercedes mare, verde, plin de zpad pe bord, era parcat pe o latur a ferestrei. Automobilul era gol i avea parbrizul acoperit de ghea. n timp ce studia maina, Christa se apropie. O cuprinse cu braele i se cuibri lng el. i aminti modul afectuos n care l privise cnd era lng u i se simi i mai tulburat. Oare se ataase prea tare de el? Se blestem pentru slbiciunea de care dduse dovad n actul pasional pe care l avuseser la Vizuina Lupului. Pentru el nu fusese dect o reacie nestpnit la tensiunea extrem sub care trise acolo. Oare pentru ea fusese mai mult? Ce noroc c ne-am trezit amndoi att de devreme, murmur ea. Nici nu e nevoie s pornim motorul ca s riscm s fim auzii de cineva cnd plecm. Nu vezi! l trase de mnec nerbdtoare. Roile din fa sunt suite exact pe muchia drumului, de unde ncepe panta. O bgm n vitez, lsm frna de mn, o mpingem i srim nuntru. Impulsul sta va ajunge pentru a ne duce un kilometru n josul dealului, pn va trebui s porneti motorul
173

N-am vzut maina de la fereastra coridorului de sus, pentru c e parcat n afara vederii. Dac ar fi fost puin mai la dreapta, a fi putut s-o vd, aa c sar putea s nu fie chiar pe vrful prtiei Ce tot vrei, de fapt, pentru numele lui Dumnezeu? tiu c exist un risc ngrozitor, dar M ntreb cnd o fi fost parcat aici, medit el. Asta pot s-i spun eu. Acum nici zece minute. Doi gardieni SS au mpins-o din garaj pn aici, prin spate, apoi au plecat presupun c spre cazrmile lor. El se uit n jos la ea. A vrea s pricep exact ce s-a ntmplat. Zici c gardienii au mpins Mercedes-ul? De ce atta risip de energie fr rost? Nu puteau s-o conduc pn aici i s-o parcheze? Probabil c l-ar fi trezit pe Fhrer, deteptule! Doar tii c se culc cu totul aiurea la trei noaptea i c nu se scoal nainte de unsprezece dimineaa. Apartamentele lui sunt n partea asta, chiar deasupra locului unde ei ar fi trebuit s conduc maina Dar nu e niciunul prin preajm. Nici urm de gardieni. E ceva obinuit la ora asta i n partea asta a Berghofului? De unde vrei s tiu? De obicei, nu m scol att de devreme. n plus, eu stau n alt parte a Berghofului, cu excepia momentului n care vin sau plec. Lindsay era ntr-o dilem. Putea simi cldura corpului ei lipit de al lui. O plcea, dar asta era tot, iar purtarea ei l nelinitea. Explicaia ei asupra motivului pentru care maina fusese mpins era plauzibil. Tot personalul fusese instruit s evite cauzarea celui mai mic disconfort sau neplcere Fhrerului. Se potrivesc toate destul de bine, coment el. Maina aceea parc ateapt s-o lum i s plecm
174

Am adus cu mine o valiz mic. Ar fi bine s-i mpachetezi repede lucrurile, ca s putem pleca nainte s apar cineva. Simea nerbdarea crescnd n ea, probabil, se gndi el, din cauza ncordrii nervoase. Voia s-o fac mai repede. Cel puin, nu era genul de femeie care ezit tocmai la momentul crucial. M ntreb ct benzin e n rezervor, rosti el meditativ, n timp ce se hotra dac, pn la urm, ea nu avea dreptate. Doamne! N-ai dect s te duci s vezi! Tu stai aici, o avertiz el. Sub nicio form s nu prseti camera pn nu m ntorc. Unde i-e valiza? n spatele dulapului? Las-o acolo pentru moment. Dac sunt prins i te gsesc aici, s spui c nu puteai dormi i c ai ieit s te plimbi. Holul de la intrare, pavat cu marmur, era n continuare pustiu i ciudat de tcut, cnd Lindsay l strbtu pentru a ajunge la intrare. Oprindu-se n faa uii masive, ascult cu urechea lipit de unul din canaturi. Atept trei minute dup limba mic a ceasului su. Dac era cineva prin preajm, pzind ua, nu putea rmne nemicat n tot acest timp. O rsuflare, un scrit de pantof provocat de un picior nepenit, trebuia s existe vreun sunet imperceptibil, care s-l trdeze. n cele din urm, Lindsay se convinse c era singur. Deschise ua i pi n zpad. Suprafaa era solid, ntrit, iar el naint cu pai mari spre o latur a Mercedesului. Oare pe cine atepta maina? Se opri cu mna pe mnerul uii din fa. Privi brusc spre etajele cldirii din spatele mainii, cutnd vreo urm de micare grbit, o umbr retrgndu-se din faa ferestrei, tremurul unei draperii. Nimic. Era nefiresc. Oare erau pe punctul de a da lovitura? Se mai ntmpl, n special pe timp de rzboi. Atunci nu trebuie s pierzi un minut. Trebuia s
175

acioneze, aa c probabil Christa avea dreptate. Trase de ua mainii i aceasta, fiind descuiat, se deschise. Descuiat! Ciudat sistem de securitate mai foloseau prin regiunile astea mpdurite. Strecurndu-se nuntru, cercet indicatorul de benzin. Rezervorul era plin. Exista chiar i un teanc de hri rutiere pe locul din fa. Iar pe locul din spate se afla un pistol-mitralier Schmeisser cu ncrctorul plin de gloane. nchise ua fr s ating ceva. nainte de a se ntoarce n cldire, terse urmele pailor si izolai, lsnd intacte urmele vagi ale celor doi SS-iti care mpinseser maina pn acolo. Christa avusese dreptate. Cea mai uoar mpingere, cu frna lsat i cu maneta cutiei de viteze n punctul mort, va propulsa Mercedes-ul pe drumul ce cobora n pant, pn n locul n care cotea pe dup munte i disprea n deprtare. Se ntoarse spre ua de intrare, cu minile ngheate. Auzi un sunet n timp cei sprijini piciorul de u, ca s-i tearg zpada de pe ghete cu o batist. Un sunet vag i scrnit, ca scritul enilelor unui tanc care se apropie cu ncetineal. Apuc clana uii i privi peste umr. n deprtare, de-a curmeziul vii, o trmb alb indica locul de unde plci imense de zpad alunecaser. Se apropia primvara. Intr nuntru. Christa l atepta, pregtit pentru curajoasa lor aventur.

Colonelul Jaeger sttea ndrtul unei ferestre deschise a unei barci, cu binoclul la ochi. Lentilele erau fixate n punctul unde oseaua ce coboar de la Berghof face o curb periculoas, nainte de a disprea n spatele peretelui muntelui. n spatele lui sttea aghiotantul su, Alfred Schmidt, un om nalt i slab, cu o nfiare intelectual, purtnd ochelari fr rame. Schmidt i mica picioarele nerbdtor, btnd cu clciul n podea. Cu un gest nervos, Jaeger cobor binoclul i-l ls s atrne de nurul din jurul gtului.
176

Ei bine, Schmidt, ce mai e? ntreb el. Mi-e team c englezul nici mcar n-o s vad maina. Dac am fi mutat-o cu civa metri mai ncolo, ar fi privit drept spre ea, de la fereastra aceea de pe coridor Ceea ce ar fi fost mult prea al dracului de evident, replic Jaeger aspru. Dac e nerbdtor s evadeze, va apuca prima ocazie ce-i pic n mn Nu tu ai stat de vorb cu el, ci eu! i-o tie Jaeger. Dac faci treaba asta prea evident, va mirosi capcana. ntotdeauna este o greeal s-i subestimezi adversarul. Oricum, dac muc momeal, nu va ajunge prea departe, observ Schmidt. Privi afar pe fereastr, unde un ir de cte doi motocicliti, ntrii ceva mai ncolo de dou rnduri de motociclete cu ata, ateptau narmai, n poziie de lupt. SS-itii din ata i ineau pistoalele-mitralier pregtite. Dac, explod Jaeger. Te vaii ca o bab Cred n continuare c ar fi trebuit s ne aflm ntr-o poziie de la care s putem observa ce se petrece la Berghof, insist Schmidt. Am fi putut plasa un om ntr-una din camerele de sus, ca s supravegheze ieirea Pentru a ne atinge inta, totul depinde de convingerea lui c nu e observat. Cnd maina atinge curba de colo, pornim. Acum, taci i las-m s m concentrez, pentru numele lui Dumnezeu!

Capitolul 19

177

Lum maina! Plecm n cinci minute nuntrul anticamerei largi, Lindsay i Christa erau n mijlocul unei discuii aprinse. Englezul nu replic nimic la ceea ce ea tocmai spusese, ca s-l oblige s ia o decizie. Pledase i l mustrase alternativ. Acum l apuc de reverul cmii cu amndou minile, se ridic pe vrfuri, astfel nct feele lor s fie la acelai nivel, i trase zdravn de el n timp ce continu s vorbeasc: Ascult-m! Ai vzut pe cineva ct timp ai fost afar? Nu Dar te-ai uitat s vezi dac supravegheaz cineva maina? Da, dar Fr dar, pentru numele lui Dumnezeu! Dosarul acela dup care a trimis Gruber la Berlin poate ajunge aici n orice moment de acum ncolo. Vrei s m vezi sfrind ntr-un lagr de concentrare? Cu blndee, i apuc amndou ncheieturile minilor i se eliber de strnsarea ei. Continund s o in, o mpinse ntr-un scaun, fcndu-i semn s stea linitit. Totul e prea uor i prea convenabil, spuse. Nimeni nuntru, nimeni afar. Dar e duminic! E al dracului de tentant, se gndi Lindsay. Momentul era potrivit. Dac scpa astzi, mine ar fi fost luni, ziua de contact cu Paco. Iar cu puin noroc, Christa care cunotea mprejurimile, l-ar fi putut scoate spre Mnchen de la Salzburg. ncepu s gndeasc cu voce tare: Din cauz c l-am cunoscut pe Jaeger, pot avea o idee despre ce i poate pielea. Dac ne-ar fi pregtit o capean, ar fi fcut-o n genul sta Cel puin, ar fi parcat maina de unde s-o poi vedea de pe fereastra coridorului de sus. Spuneai c nu puteai s-o vezi
178

Nu puteam Pi, vezi!.. Dac a fi fost n locul lui Jaeger, insist Lindsay, n-a fi fcut-o att de vizibil. i n-a fi pus nici santinelele care s supravegheze de unde ar fi putut fi vzute. A fi stat undeva n spate i a fi ateptat S atepi, s atepi! Doar la asta te poi gndi! mi amintesc de momentul n care l-am ntlnit pe Hitler nainte de rzboi. Am avut o conversaie foarte lung. Mi-a spus c, n orice moment de criz, ntotdeauna ateapt s se desfoare evenimentele, pn cnd ceva i d un semn despre direcia n care ar trebui s-o ia. Ei bine, eu semn puin cu Hitler Doar c-i lipsete puterea lui de decizie, ripost ea cu amrciune. Am observat c exist un camion mare al curtoriei, care vine n fiecare zi s colecteze rufria murdar i s livreze alta curat. Gardienii s-au obinuit cu ea. I-am privit de pe fereastra coridorului meu. Ceea ce nu tiu este dac vine i duminica. De unde vrei s tiu eu? ntreb ea mbufnat. Slujba mea m ine n partea cealalt a Berghofului. De ce-i pierzi timpul cu camionul sta? Sosete n fiecare zi cu o promptitudine teuton demn de invidiat, la aceeai or, unsprezece fix dimineaa. Lindsay se plimba ncet nainte i napoi, n timp ce Christa se mica nervoas pe scaun. Nu vine dect un singur om cu camionul acela, niciun gardian, doar oferul, un om mic i gras n salopet, care ngrmdete nuntrul cldirii sacii mari cu rufrie curat, apoi o pune pe cea murdar n saci albi, i suie n spatele mainii, trage n jos ua de la spate i pornete. Camionul are pe o latur numele unei firme din Salzburg, iar noi la Salzburg vrem s ajungem i de acolo unde ne ducem? ntreb ea. Vom vedea Era hotrt s nu dezvluie destinaia lor pn n ultimul
179

moment. Camionul curtoriei ar putea fi un mijloc de transport spre libertate, continu el. Cnd ua din spate e deschis, pot s vd nuntru de pe fereastr. E mult loc fr ncrctur, unde ne-am putea ascunde. Iar prerea mea e c punctele de control sunt att de obinuite cu camionul, nct nu-l mai verific, att timp ct aici nu s-a dat alarma. Unde ar trebui s fii la ora unsprezece n dimineaa asta? i mi-am mai amintit ceva, ai vreo idee ct de mult poate s-i ia camionului s ajung la Salzburg, presupunnd c nu mai e chemat n alt parte? Am vzut camionul plecnd, zise Christa gnditoare. Conduce ca un dement, grbindu-se s scape de slujb, presupun. Cred c ar trebui s ajung la Salzburg cam la o or dup ce a plecat de aici. Ct despre locul n care trebuie s m aflu eu, am noroc c sunt liber astzi. Traudl e cel care va ntocmi stenograma conferinei de la prnz n locul meu. Deci, unde te-ai gsi n mod normal? Citind, odihnindu-m sau splnd i clcnd lucruri n camera mea. Nu trece nimeni pe la mine de obicei. Se uit n sus la el, cu o expresie mai linitit. Dar pe tine te-ar putea descoperi repede. S-ar putea s am noroc. Gruber m-a interogat ieri, i a plecat dezgustat dea binelea. S-ar putea s m lase n pace astzi. E duminic, deci mi aduc micul dejun la opt, vin s ia tava dup o jumtate de or, iar prnzul e abia la unu i jumtate Deci Christa fu absorbit de detalii. Camionul ajunge ntr-o or, ceea ce nseamn c ajungem la Salzburg pe la dousprezece. M-am uitat la programul trenurilor spre Viena i spre Mnchen, dac tot ai fost att de secretos n ceea ce privete destinaia noastr. Sper s ai ncredere n mine ntr-o zi n vocea ei se strecur o not nostalgic, nu de repro. Din nou, Lindsay ncepu s se team de sentimentele ei fa de el. Trebuie s protejez viaa unor persoane, fcu el scurt. neleg. Ajungem n Salzburg n jur de prnz. Programul va fi foarte strns,
180

n orice parte am lua-o. Exist un expres spre Viena la dousprezece i un sfert i unul spre Mnchen la dousprezece i jumtate. Dac o vom lua spre Mnchen, s-ar putea s reuim s scpm puin nainte de a se observa c am disprut. Expresul ajunge la unu i jumtate, deci exact n momentul n care i aduc prnzul aici. La Viena ajungem n mai bine de trei ore Va trebui s ne ncercm norocul, spuse el linitit. Exist o mulime de semne de ntrebare. Dac va opri camionul pe undeva pe lng gar e doar una dintre ele i dac a fost chemat i duminic este alta, i aminti ea. Ne ntlnim aici mai trziu? Da, ct de repede putem, n jur de unsprezece fr un sfert. Eu sunt n continuare de prere c trebuie s furm maina aceea, zise ea, ridicndu-se i mergnd la fereastr. Mcar tim c e la ndemn. Veni lng ea i-i strnse braele ncreztor. Camionul spltoriei e ansa noastr. M-am hotrt. n regul. Se ntoarse, se uit la el i scoase un pistol Luger de 9 mm din buzunarul jachetei. Am luat asta dintr-un loc de unde nu va fi observat lipsa lui cteva zile bune. Am o cartuier de rezerv. O s i-l dau chiar nainte de a pleca se opri, ezitnd. Christa, ce e? Ian, trebuie s-mi promii ceva. Dac vom fi pe punctul de a fi prini, mpuc-m, te rog. Apoi ar fi bine s foloseti urmtorul glon pentru tine Se ntoarse cu spatele, vocea i tremura. Dac trebuie s murim a vrea s-o facem mpreun Se simi ca dracu. Nu tia ce s fac, ce s zic. Se simea cu totul neajutorat. ntinse minile spre ea, cum sttea cu spatele la el, dar apoi le ls s cad. Ceea ce simea ea pentru el era mai grav dect i nchipuise. Iar el nu-i putea
181

mprti sentimentele. Ateapt s vedem mai nti dac acest camion vine duminic, zise el aspru i prsi camera.

Du-te i bag dracului maina aceea n garaj, se rsti colonelul Jaeger. Era zece dimineaa i ningea des, nct partea cea mai ndeprtat a vii i munii din spate preau acoperii de o perdea alb. Jaeger nepenise stnd atta timp n aceeai poziie, ntr-att de concentrat privise la punctul unde oseaua cotea. Am putea s mai ateptm puin ncepu Schmidt. Nu fuse cea mai potrivit remarc. Jaeger se ntoarse spre subalternul su i explod: Eti debil mintal? Acum cteva ore m criticai c n-am parcat nenorocitul la de Mercedes lng treptele din fa, iar acum propui s nepenim aici o venicie! Oamenii ia de afar, din batalionul de motocicliti sunt ngheai tun. Du-te i f dracului ce i-am spus Schmidt se grbi s ias din barac i s dea ordine trupelor care stteau clare pe motociclete, lovindu-i mnuile ca s-i activeze circulaia din minile ngheate. Dup ce expedie o echip care s execute ordinul, se ntoarse nervos la locul unde colonelul SS umbla de sus n jos, oprindu-se s-i nclzeasc minile n faa unei sobe demodate, cu lemne. Am transmis ordinul s duc maina la loc, spuse el gfind. Bormann va fi de-a dreptul ncntat de succesul enorm al ntregii aciuni, coment Jaeger plin de draci. A fost ideea lui? ntreb Schmidt n timp ce-i tergea cu o batist de mtase ochelarii aburii n timpul scurtei expediii de afar.
182

Temperatura scdea rapid. Acum, dac n-a mers, va deveni ideea mea, doar l cunosc pe Bormann. ntotdeauna i pronun ordinele cu jumtate de gur. Iar asta n-a fost nici din ordinul Fhrerului l ntrerupse sunetul motorului Mercedesului pe care soldaii l duceau napoi la garaj. Era totui spre lauda mainii c afurisitul de motor mai pornise dup ce sttuse ore ntregi afar n asemenea condiii. Oamenii aceia primiser ordin s mping maina, explod el. Am s-l pedepsesc pe sergent Las, nu te mai osteni! Ce mai conteaz? Toat operaia a fost un bluf. M duc s iau ceva de mncare. Colonele, ncepu Schmidt plin de tact, cele trei posturi de control sunt nc n plin alert. S le telefonez s se calmeze? Din faa uii cantinei, Jaeger se opri, n timp ce reflecta la sugestia lui. Fulgii ncepeau s se aeze pe fereastr, ascunznd privelitea. Perspectiva urma s fie nfiortoare. Bun idee, i rspunse. Oamenii inui fr rost n alert i ies din fire. Spune-le s se relaxeze. Apoi vino s m nsoeti la micul dejun. Am nevoie de cineva cu care s stau de vorb, ca s am putere s le in piept dup aceea! oft. Duminica! Niciodat n-am putut-o suferi nc de cnd eram puti

Lindsay auzi sunetul uor al unui motor care pornete, l auzi pentru c lsase ua camerei sale ntredeschis, dup ce veniser, ca de obicei, s-i ia tava pe care primise micul dejun. Lsnd ua deschis, putea fi avertizat n momentul n care vreun gardian ar fi fost postat afar. Pn acum nu apruse niciunul. N-avea de unde s tie c, n afar de faptul c ndeprtase grzile obinuite, pentru a-l atrage n curs, Jaeger trimisese un contingent puternic n afara Berghofului, ca
183

s ntreasc posturile de control i s-i procure un grup de rezerv pentru trupele de oc concentrate ntr-o tabr din apropierea Salzburgului. Lindsay se mai uit o dat la ceas. Era zece fix. nc trei sferturi de or nainte de a se ntlni cu Christa n anticamert. mpinse ua mai mult i arunc o privire pe coridorul pustiu. Mergnd n vrful picioarelor, ajunse la fereastr i privi n jos. Mercedes-ul apruse la vedere. Acum vehiculul era pornit ca s i se nclzeasc motorul. Doi SS-iti curau gheaa de pe parbriz, oprindu-se din cnd n cnd ca s topeasc cu mnuile o alt bucat de geam. oferul nevzut porni tergtoarele care merser mai nti cu intermitene, apoi intrar ntr-un ritm constant. Lindsay sttea retras din faa ferestrei, privind din spatele unei draperii cum cei doi SS-iti se urcar n spate. Maina fcu un semicerc, derapnd puternic, apoi dispru din vedere, ndreptndu-se n direcia barcilor. Lindsay atept n continuare, dar nu mai observ alt semn al vreunei activiti. La zece jumtate control coridorul, scrile i holul de intrare. Dup ce se convinse c nu era nimeni, se strecur n jos cu valiza n mn i intr n anticamer. Christa se nvrtea nelinitit, ncertind s-i stpneasc senzaia de panic crescnd. Lindsay o privi n timp ce ascunse valiza n spatele unui dulap imens cu sertare ce nu era lipit cu totul de perete. Ar fi fost mult mai bine dac ar fi fost de unul singur, se gndi, dar nu putea s-o prseasc acum. Sfaturile pe care i le dduse colonelul Browne pe Ryder Street i tot veneau n minte. Dac va trebui s fugi, s nu fii tentat s te asociezi cu cineva, asta mrete de zece ori pericolul de a fi capturat. Statisticile arat S le ia dracu de statistici. Trebuia s-o scoat pe Christa peste grani, n Elveia. Apoi putea s-o prseasc, dup ce i va fi bgat n cap s rmn deoparte tot restul rzboiului. Era vorbitoare de limb german, aa c se putea amesteca foarte bine cu populaia de acolo.
184

Maina a disprut. Au luat-o, remarc Christa pe un ton iritat. Bnuiesc c vei spune c asta dovedete c era o capcan ntins pentru noi Chiar nu tiu. E posibil ca cineva s fi vrut s-o foloseasc, iar vremea rea sl fi fcut s se rzgndeasc Spui asta doar ca s-mi dai mie satisfacie Din trei pai lungi strbtu camera i o prinse cu amndou minile. Vorbi cu un ton sczut i brutal, privind-o dur: Acum ascult! n mai puin de jumtate de or ieim pe ua aceea, dac mai vine pn la urm camionul. Trebuie s ne ferim de ofer, ne ascundem n spatele camionului, iar din acel moment nu mai avem cale de ntoarcere. i ddu drumul i-i suflec pantalonii cu mna dreapt, dnd la iveal cuitul pe care l furase din buctria trenului Fhrerului. S-ar putea s fie nevoie s-l ucid pe ofer, continu el. La un moment dat, vom ajunge la crim, aa c, fata mea, dac nu te stpneti al dracului de repede, vei deveni o povar. M-am stpnit la Salzburg cnd trebuia s coborm din tren, spuse ea calm. Ghinionul a fost c a intervenit Hartmann i ne-a oprit. Am s m stpnesc i acum, o dat ce vom porni. Ian, n-am s-i fac probleme. Ateptarea e cea care m nnebunete Comptimim mpreun. i ddu drumul, regretndu-i izbucnirea. Bineneles c avea dreptate. Pn acum se putuse baza pe ea. ntotdeauna de asta trebuie s ii seama, de experienele anterioare, nu de ceea ce zic oamenii. Rmi cu mine aici? ntreb ea. Da. Nu eti obligat s rmi. Pot atepta i de una singur. Dac intr cineva la
185

tine n camer, ar fi mai bine s fii acolo, fiindc dac m controleaz pe mine i gsesc pistolul Oricum e riscant, i spuse el pe un ton de afaceri, ca i cnd ea n-ar fi contat deloc. Am reuit s ajung pn aici fr s m vad nimeni. Ua mea e nchis. Dac vor posta un gardian, vor crede c sunt nuntru. ntotdeauna au fcut aa. Dar, dac sunt nuntru, atunci va trebui s trec peste el ca s pot ajunge aici din nou. Nu exist soluii ideale pentru genul sta de situaii. Aa c nai altceva mai bun de fcut dect s continui s te miti n sus i-n jos, i zmbi el.

La unsprezece fr un sfert i ceru s-i dea pistolul i ncrctorul de rezerv. l ascunse n jachet, sub centur. Ateptar n continuare i niciunul nu prea capabil s gseasc ceva de spus. Nu s-ar putea spune clar care din ei se uita la ceas mai des. Minutele se trau. Era unsprezece fr zece. Afar continua s ning, dar mai ncet. Lindsay se ruga s nu se opreasc. Vremea rea, plus faptul c era duminic, erau cei doi factori care i-ar fi putut ine pe ceilali nuntru ndeajuns de mult vreme. Se uitar amndoi la ceas n aceeai clip. Ochii li se ntlnir. Era unsprezece fr un minut. Timpul e relativ, spunea cineva, dar, orice ar putea s nsemne asta i oricine ar fi spus-o, un lucru e cert: niciodat aizeci de secunde nu trecur cu mai mare greutate. Niciunul nu se mic. Amndoi stteau la ceva deprtare de fereastr, cu ochii pe intrare. Unsprezece fix. Lindsay sttea cu capul aplecat ntr-o parte, ateptnd primul sunet de motor al camionului. Era o tcere de plumb. Afar, ncepuse s ning i mai tare, cu fulgi mari ce fceau piruete prin aer. Unsprezece i un minut Nu vine ncepu Christa. Lindsay i fcu semn s tac, ascultnd atent. Christa nu putea sta ntr-un loc. i ncleta i descleta minile delicate. Englezul rmsese cu totul nemicat, cu
186

gura strns de concentrare. Continua s atepte. Un adevrat iad. i puneau nervii la ncercare. Ridic o mn, ca s-o fac s stea linitit. Un zgomot ndeprtat de motor se apropia cu repeziciune. Conduce ca un nebun, spusese Christa cu o zi n urm. Cam aa i era. i fcu semn s rmn pe loc, iar el se duse la fereastr, uitnduse furi, pe dup marginea unei draperii. O form se deslui n ninsoare, strbtu vlul pal de fulgi, fcu o rsucire de o sut optzeci de grade derapnd violent, astfel nct capota mainii s fie deja orientat pe drumul de ntoarcere spre Salzburg. Lindsay putea privi drept spre partea din spate a vehiculului, care avea o u ce trebuia tras n sus. Camionul venea i duminica.

Printr-o fant de civa centimetri n deschiztura uii anticamerei, Lindsay se uit n hol. oferul purta o hain alb, salopet i o apc. Deschisese unul din canaturile uii i se cltina sub greutatea uriailor saci albi pe care i cra pe umeri. Dispru printr-o u din captul cellalt al holului. Ua din spate a camionului e deschis larg, l anun Christa care veghea la fereastr. Atunci, s pornim! i ineau amndoi valizele. Lindsay deschise ua larg i o trecu pe Christa nainte. nchise cu atenie ua n spatele lui. Christa dispruse deja afar. Nu aveau de unde s tie ct de repede se putea ntoarce oferul. Lindsay alerg fr zgomot pe pavajul de marmur murdrit de zpad de pe bocancii oferului i o urm pe Christa. Era mai puin frig dect se ateptase, ninsoarea se oprea, fulgii erau mai mici i mai rari. Ea i urmase instruciunile, de abia se vedeau locurile pe unde clcase n zpad, mergnd pe vrfuri. Mergnd pe clcie, fcu pai mari. Nu era indicat s rmn urme prea vizibile, pe care oferul s le poat observa.
187

Se urc n camion i vocea ei l chem n oapt: Aici, n spate Fata se crase peste mormanul de saci cu rufe, pn n fundul camionului, chiar n spatele cabinei oferului. Nu o putea vedea n semintunericul dinuntru, aa c asta l ncuraj. Cu puin noroc, puteau trece neobservai de ofer, doar dac nu avea de cutat vreun sac n apropierea cabinei. Lindsay se ngrop sub saci, iar ea se ghemui lng el. Se aezase pe valiz, dar orice micare putea fi periculoas. Cutnd sub jachet, scoase pistolul. Buzele ei i optir chiar n urechea stng: Ce faci cu pistolul? Doar nu vrei s-l mputi Doar dac ne descoper. Apoi m sui la volan i plecm S sperm c nu Se exprimase eufemistic. S sperm c nu. Doamne! S-l mpute pe ofer de acum ar fi fost ultima soluie. Mai trziu, n-ar fi avut scrupule, dar n interiorul Berghofului asta ar fi declanat o mulime de pericole. Cineva ar putea auzi mpuctura. Va trebui s ascund adevrul. n plus, cum vor trece de punctele de control cu Lindsay la volan? Christa mpietri lng el. oferul se ntorcea dup un nou transport. l auzir lovindu-i bocancii de camion, ca s-i scuture zpada, nfundai sub grmada de rufrie, l auzir rscolind prin preajm, i prea c este foarte aproape. Lindsay spera din toat inima c, dac va veni spre ei, s reueasc s-l doboare mai degrab cu patul pistolului dect s trag un foc. Buf! Dduse drumul jos unei noi ncrcturi. i auzir scritul bocancilor pe zpad. Cu noroc, urmele picioarelor lor n zpad aveau s dispar. Nervii lui Lindsay zbrniau. Livrarea prea s dureze o venicie. Fiecare secund de ntrziere n acest loc mrea pericolul de a i se observa lipsa. oferul mai fcu trei drumuri n interiorul cldirii. Acum se ntorcea de fiecare
188

dat aducnd sacii cu lenjerie murdar pe care i punea la ntmplare n spatele camionului. A treia oar, Lindsay vzu ceva ce-i fcu s nghee. oferul se apropia de camion. Printr-un spaiu deschis dintre saci, Lindsay vzu cizma stng a Christei expus n plin vedere. Un sac care acoperea piciorul ei alunecase ntr-o parte. oferul trebuia s fie orb ca s nu vad cizma. Era momentul de criz. Apuc strns mnerul pistolului.

Doamne! Ce vreme nenorocit oferul vorbea cu sine nsui n timp ce se cra n camion. Fiind un om metodic, se suise s se asigure c rufria murdar era pus n fundul camionului. Oprindu-se n picioare, arunc o privire n interiorul camionului, innd balotul cu rufe murdare n brae n timp ce-i trgea rsuflarea. Ai terminat, Hans? Vremea i se pare potrivit pentru felul n care conduci? Ticlosuie, ar trebui s nu-i dea voie pe autostrad ntorcndu-l din drum, un gardian SS apruse de undeva i-l tachina pe ofer, care se oprise cu balotul n brae. Se uit peste umr i se rsti la gardian. Gunther, degeaba faci pe grozavul, c tot o s fiu n Salzburg nainte de prnz. Nu vii cu mine n cabin? Pe vremea asta? Cu un icnit ca tine? la de la postul de control ar trebui s te oblige s ncetineti, dac nu vor s te vad rsturnat cu fundul n sus Lindsay i inu respiraia. Cizma Christei era n continuare afar i nu ndrznea s-i spun. Iar cnd oferul va observa, va striga gardianul Balotul zbur prin aer i ateriz pe piciorul ei, acoperindu-l complet. Buf! oferul sri jos din camion. Urm un zngnit puternic. ntuneric. nchisese ua.

Aplecat peste volanul mainii n cabina sa, Hans aprinse farurile de cea,
189

porni motorul. Ls frna de mn i intr n vitez. Demar i aps pe accelerator. Camionul ncepu s coboare panta. Sub maldrul de saci, Christa se ag de Lindsay i se inu de el n timp ce maina ncepu s se suceasc dintr-o parte n alta. Vehiculul prinse vitez. Sacii amortizau loviturile, dar sub ei puteau simi roile alunecnd. Lindsay ghici c se apropiau de curba periculoas. Se atepta ca Hans s reduc viteza. Hans acceler. i curase o zon din parbriz, dar era nc parial aburit. Luminile galbene, sinistre, ale farurilor de cea indicau curb care se apropia. i pstr piciorul pe acceleraie. Lindsay o inea pe Christa strns. Simea roile din spate scpnd de sub control. Hans ls camionul s derapeze. Nu puse niciun fel de frn. inu doar volanul ferm, lsnd maina s alunece pn cnd vehiculul ncetini, apoi aps uor acceleraia. Trecuse de curba periculoas. Aps piciorul mai mult i se ndrept spre primul post de control.

n fundul camionului, Christa se ag de Lindsay. Englezul avea broboane de sudoare pe frunte. Christa oft adnc. O s ne omoare, zise ea. Roile din spate derapeaz, spuse el cu vocea ntretiat. S-a descurcat perfect. Am s-i spun ncotro ne ndreptm: spre Mnchen. Atunci vom lua al doilea expres, cel care pleac la dousprezece i jumtate din Salzburg. Dac-l prindem, ajungem la Mnchen la unu i jumtate, ora la care i aduc mncarea la Berghof. Vor da alarma aproape n momentul n care intrm n Mnchen. Bormann reacioneaz repede va pune toat Bavaria pe urmele noastre. Ateapt s ajungem nti la Salzburg, suger Lindsay. n plus, vom avea de ateptat aproape douzeci i trei de ore n Mnchen pn cnd voi putea intra n
190

legtur cu omul nostru. Unde dracu o s ne ascundem, nu tiu Eu tiu! Kurt avea o mic mansard care ar putea fi nc disponibil Cam n ce zon? ntreb el ca din ntmplare. Pe lng Feldhermhalle, sau pe lng Frauenkirche? Foarte aproape de Frauenkirche. Pe o mic alee. Nu e prea mult loc, dar mtu-sa i urte pe naziti. I-au trimis soul ntr-un lagr de munc. Este unul dintre motive pentru care Kurt a ales locul acela Se ntrerupse. Doamne, ne oprim! E primul punct de control.

nuntrul cabinei sale, Hans njur cnd vzu bariera ce-i bloca drumul, ca la punctul de frontier. Idioii dracului! N-au alt treab mai bun de fcut pe vremea asta. i prea c erau mai multe grzi ca de obicei. Frn, dar ls motorul s mearg, ca o aluzie direct. Cu un fel de uurare, l recunoscu pe ofierul SS care se apropia n timp ce el cobora geamul. Hans nu se ddea jos din cabina lui n timpul serviciului pentru niciun fel de afurisit de soldat. ncerci s dobori un record, Hans? l ntreb SS-istul cu chip slab. Te-am vzut cobornd muntele, ai s sfreti cu gtul rupt. Am s ntrzii la mas. Ce-i vnzoleala asta? De ce atta circ? Controlm toate vehiculele. Un exerciiu. Am primit ordine de la Berghof ast noapte Facei-v treaba mai repede i ridicai odat blestemata aia de barier! ntotdeauna eti grozav de politicos, Hans! Fiecare cuvnt al discuiei putea fi auzit limpede nuntrul camionului. Lindsay apuc din nou pistolul. Vor fi descoperii, dac vor controla camionul. Oare o s fie n stare s apese cu snge rece gura pistolului de tmpla Christei i s trag?
191

Nu mai ucisese niciodat vreo femeie pn atunci Se auzi un scrnet cnd cineva ridic ua din spate. Temperatura sczu nc i mai mult cnd aerul de afar nvli nuntru. Christa i prinse mna cu pistolul, o ridic ncet i-i lipi vrful evii de o parte a capului. El nu trase nc primul glonte. Oare vor folosi baionete pentru a strpunge vraful de saci? Un scrit, nsoit de o respiraie cineva se urcase n camion. Lindsay i simi umed palma n care inea pistolul. Christa zcea inert. Oare ce i-o fi trecnd prin cap n momentul acesta? Lindsay nu se simise niciodat mai neajutorat, o senzaie pe care n-o putea suferi. Zgomotul de pai veni mai aproape. Afar se auzeau mai multe voci. Putea simi tensiunea din corpul Christei. Srmana copil era mpietrit de spaim. Sunetele se succedau cu rapiditate. Geamtul huruit al unui vehicul pe enile de alturi. Scrnetul acum familiar al uii din spate care fu nchis. terge-o, Hans, du-te s-i iei prnzul Schimb viteza, ls frna. Camionul se mica. Hans, treci direct prin celelalte dou puncte de control. Erau pe drumul spre libertate.

Capitolul 20

La Berghof, Fhrerul se trezi la aceeai or trzie, unsprezece, cam n momentul n care Lindsay i Christa scpau din Berghof. Dup programul su obinuit, se culcase la trei dimineaa. Dormitorul su, care era legat printr-o camer de toalet cu cel al Evei Braun,
192

era mobilat dup o mod spartan. Singurul ornament de pe perei era o pictur n ulei reprezentnd-o pe mama sa, o copie dup o fotografie veche. Unul dintre cei mai puternici oameni din lume se brbieri i se mbrc singur, fr ajutorul valetului su, Krause. Toaleta sa era la fel de simpl ca i micul su dejun trziu. Purta pantaloni i tunica maro cu banderol, cu zvastica roie pe bra. Micul dejun, ntotdeauna acelai, consta din dou ceti de lapte i pn-n zece bucele de zwieback, un fel de pesmet nemesc. Consum de asemenea mai multe buci de ciocolat nu prea dulce care, era convins, i ddea energie. Mnc singur, n picioare, frunzrind ultimele rapoarte ale DBN-lui, agenia de pres german. Termin cu micul dejun n cinci minute i fu gata s-i nceap ziua. Deschise conferina militar de prnz, la care participau Bormann, Keitel, Jodl i alte cadre de vrf, cu o remarc neobinuit: Am senzaia ciudat c se ntmpl ceva ngrijortor. Ce-ar putea fi, mein Fhrer? se alint Bormann. Dac a ti, i-a spune! Acum haidei s-i dm drumul Adopt o poziie caracteristic n timp ce-l ascult pe Jodl care schi n linii mari situaia prezent de pe frontul de est, stnd cu amndou minile prinse peste abdomen. Nu spuse nimic, doar aprob din cap din cnd n cnd. Tcerea lui avu ca efect crearea unei atmosfere tensionate. La un moment dat, prsi masa discuiilor, peste care era ntins o hart la scar mare a Rusiei Sovietice. Se opri s arunce o privire pe fereastr, apoi se ntoarse la mas. Privirea lui se ndreptase n direcia Salzburgului.

Pe Bormann l apuc furia cnd auzi tirea. Conferina militar se sfri brusc n momentul n care Hitler se ncrunt la generalii si i prsi camera fr un cuvnt. Era unu i jumtate. Pentru c era duminic, buctarul i pregtise masa
193

lui Lindsay cu cteva minute mai devreme, grbindu-se s plece pentru cteva ore. Tava fusese trimis n camera englezului la unu i douzeci i cinci. Dumnezeule mare, Jaeger! clocoti Bormann. Ce fel de securitate ai tu n grij. Pregteti o capcan pentru Lindsay, planul eueaz, iar mai trziu, n aceeai diminea, evadeaz Am fost stnjenit colonelul se ridic n picioare de faptul c detaamentul meu de grzi era dispersat pe o distan mare, pentru a ntinde capcana. O capcan care la origine a fost o idee sugerat de dumneavoastr Bormann, al crui cap ajungea abia la nivelul pieptului lui Jaeger, se opri n mijlocul peroraiei, i ddea seama c dduse de bucluc cnd simea pmntul afundndu-se sub picioarele sale. Dac Fhrerul lansa o investigaie, hiena asta SS-ist va mpri cu el vina pentru acest dezastru. Cum a reuit s fug? ntreb. Pot s spun ceva? interveni Schmidt, care sttea la doi pai n spatele efului su. Bormann se uit la ofierul slab care purta ochelari fr rame. i displceau ochelarii fr rame, pentru c i aminteau ntotdeauna de cel mai crunt duman al su: Himmler. Dar Schmidt avea o minte analitic. Cei doi fceau o pereche de temut: Schmidt furniza intelectul, iar Jaeger aciona. Ddu din cap, ceea ce nsemna c-i permite s vorbeasc. S-ar putea s fie, cu tot regretul, alte veti proaste, l inform Schmidt. S-ar prea c Frulein Christa Lundt, despre care se tie c l frecventa pe englez, lipsete de asemenea Au evadat amndoi! Cred, continu Schmidt, c nu puteau folosi dect o singur cale de evadare. Camionul curtoriei care trece zilnic la unsprezece dimineaa. Ora pare a se potrivi
194

Dar punctele de control! se npusti Bormann. Starea de alert a fost anulat dup eecul planului nostru cu Mercedes-ul, interveni Jaeger. Bormann lu aminte la cuvntul nostru i se potoli dintr-o dat. Schmidt gsi momentul potrivit s fac o sugestie. Jaeger i-ar fi fost recunosctor dac ar fi putut devia furia lui Bormann. oferul camionului poate ti mai multe. S-l chem la telefon? Lui Schmidt nu-i lu mai mult de cteva minute s dea de urma lui Hans la el acas. i trecu receptorul Reichsleiterului, care avu grij s nu-l alarmeze pe Hans. Ce spui? O uniform de ofier SS care lipsete depozitul tu e aproape de calea ferat o pereche a fost vzut ndreptndu-se spre gar un ofier SS i o fat expresul de Mnchen ateapt puin Se uit la Schmidt. Un mers al trenurilor, repede. Un tren spre Mnchen pe la dousprezece i jumtate. Mai schimb cteva cuvinte cu oferul nainte de a ntrerupe convorbirea. Meticulosul Schmidt gsise deja un mers al trenurilor i i rsfoia paginile. Gsi ceea ce cuta, n timp ce Bormann i ddu instruciuni lui Jaeger: F-mi legtura cu eful SS din Mnchen. Vreau s vorbesc cu el. O uniform de ofier SS trimis la curat a disprut din camion. Ei bine, Schmidt? Dac au reuit s se suie n expres, i bnuiesc c fata, Lundt, s-a descurcat pentru amndoi, atunci au plecat din Salzburg la dousprezece i jumtate i ajung n Mnchen la ora unu i jumtate Bormann arunc o privire la ceasul din perete. Unu i treizeci i nou de minute. S sperm c va avea ntrziere, se mai ntmpl n ultima vreme. Jaeger inea receptorul i i-l ntinse lui Bormann n timp ce vorbi:
195

eful SS din Mnchen este pe fir. Se numete Mayr Bormann la telefon. Mayr? Doi evadai de la Berghof un englez i o nemoaic descrierile bnuim c se afl n expresul de dousprezece i jumtate care pleac din Salzburg i ajunge n Mnchen cam pe la ora asta. Brbatul s-ar putea s poarte uniforma SS nconjoar gar

Trenul va avea ntrziere, coment Christa. Din cauz c a fost inut la Rosenheim Lindsay mprumut oglinda ei de mn ca s-i cerceteze nfiarea. Purta unifoma SS pe care Christa o vzuse ieind dintr-un sac de rufe n camion. Avea o pat pe mneca stng, n rest era impecabil. I se potrivea mai bine dect se atepta, i era doar puin strimt la guler. i aranj apca, n aa fel nct s-i ascund partea de sus a feei, i privi n jurul vagonului de pot n care cltoriser de la Salzburg. Ceasul arta ora unu i patruzeci de minute. ntrziaser zece minute. ncetinind, trenul ncepu s hurducie peste macazuri. Se uit la Christa care sttea aproape de u, cu valiza n mna. Se neleseser s coboare din vagon imediat ce se oprete. Ceva mai devreme folosise cuitul ca s foreze din afar lactul uii s se deschid. Cnd fu pe punctul de a renuna, simi lactul cum cedeaz, apoi se deschise cu un clinchet metalic. Acum intrm n gar, zise Christa calm. Zgomotul sta care se aude e un sistem de macazuri spre care converg inele Du-te n captul cellalt al vagonului, i ordon Lindsay. Cunosc gara asta, e enorm, protest ea. F dracului ce i s-a spus. Se ncrunt, dar se supuse instruciunilor lui. Lindsay se aez de-o parte a uii, cu cuitul n mna dreapt i cu valiza n mna stng. Fusese uor s se
196

strecoare n vagonul potei la Salzburg. Mnchen-ul putea fi mai periculos.

Maiorul Hugo Bruckner de la SS atepta pe peron n timp ce expresul de Salzburg intr n gar. Un tip solid, de nlime medie, Bruckner i lua ndatoririle foarte n serios. Avea o antipatie particular fa de dezertorii din armat, probabil pentru c servise o perioad ndelungat pe frontul rusesc. tia cltoresc cu trenurile, iar ascunztoarea lor favorit e vagonul de pot pe care tocmai l vzu apropiindu-se. Vagoanele de pasageri trecur pe lng el cu uile deja deschise, iar militari i civili se pregteau s se dea jos i s se alture mulimii care se mbulzea pe peron. Se crisp cnd privirea ptrunztoare i czu pe lactul forat al vagonului de pot. Se prea c va avea ocazia s mai strng nite carne de tun pentru frontul de est, fiindc asta era destinaia inevitabil a dezertorilor prini asupra faptului. Trenul se opri. Bruckner sttea pe o poriune izolat a peronului i observ c ua era deschis civa centimetri, ndeajuns pentru ca cineva ascuns nuntru s poat strecura o privire afar. ntunericul din vagonul de pot l mpiedica s zreasc ceva nuntru, dar lui nu-i era fric de nite nenorocii de dezertori, aa c se urc n el. Vagonul era gol. Se uit n dreapta i ddu de Lindsay, aflat la o distan de mai puin de trei pai de el. Uniforma SS l nghe pentru moment, pentru c ultima persoan pe care se atepta s-o ntlneasc era un ofier SS Lindsay fulger mna n aer, apoi o cobor, punndu-i toat fora ntr-o lovitur slbatic. Lama cuitului se strecur pe lng osul pieptului i ptrunse pn la plsele. Lindsay ddu drumul mnerului, iar Bruckner se cltin civa pai, cu un icnet de surpriz. Christa, cu mna la gur, l privea pe Bruckner care czu pe spate, cu cuitul ieindu-i afar din piept, ca o decoraie. O pat roietic apru i se rspndi pe ntreaga uniform. Lindsay i puse un bra n jurul gtului, ferindu-se de snge, l
197

tr nuntrul vagonului i l arunc n locul n care se ascunseser ei pn atunci. ngrmdi saci de scrisori deasupra neamului mort cu o grab furioas. Christa se strecurase afar i coborse pe peron. i apuc n grab valiz i o urm. Cnd o ajunse din urm, vzu c era alb la fa. Cred c mi se face ru Reaciile vin ntotdeauna mai trziu. Stpnete-te! Te ludai c tii gara, aa c f-i treaba i scoate-ne de aici Violentul su asalt verbal i fcu efectul. Se uit la el i-i reveni, apoi grbi pasul. Uit-te la crucioarele de pot care vin spre noi. Se ndreapt spre vagonul potal l omorse pe neam dintr-un gest reflex, fcuse ceva ce se atepta c va trebui s fac mai devreme sau mai trziu. irul de crucioare de pot ce strbtea peronul spre ei era ceva ce nu prevzuse. Nu vor reui s scape din gar nainte de a fi gsit corpul Christa aproape c ncepuse s alerge, fcnd pai mari, i aproape c ajunser la captul peronului. Nu erau controlori la barier, pentru c n Germania biletele erau controlate n tren, n timpul mersului. Se uit n spate. irul de crucioare, trase de un om, mpinse de altul, aproape c ajunsese la vagonul de pot. Trecur de barier. Fur prini imediat n mulimea care forfotea i se afundar n ea, printre oamenii care treceau n toate direciile. Christa l lu de bra i-l conduse spre o ieire. La vederea uniformei SS, ceilali trectori le fceau loc, ceea ce le uura trecerea, dar atrgea atenia asupra lor. Ct de departe e apartamentul logodnicului tu? Nu prea departe. Cinci minute cu tramvaiul Dac se va da vreo alarm, vor cuta doi oameni, o fat i un brbat. Trebuie s ne separm
198

n regul Nu coment i continu s mearg, deschizndu-i poeta i dndu-i instruciuni: Ne urcm n acelai tramvai. Eu urc prima, ca s vezi ce trebuie s faci. Uite o moned de care vei avea nevoie pentru tax. Te urci prin fa, cobor prin spate. Caut-i un loc n spatele meu. l uimea din nou. Era att de incredibil de rece n momentele de maxim tensiune, continund s se gndeasc la cel mai mic detaliu. Nu avusese dect scurta scpare de dup uciderea ofierului SS. Dar cui nu i-ar fi venit s vomite la vederea macabr a neamului cznd pe spate, cu cuitul nfipt n mijlocul pieptului? Acum o iau nainte, l avertiz. O, Doamne, uit-te, vin SS-iti! S nu m pierzi SS-itii apreau ntr-adevr n for. Rspunznd prompt i eficient la apelul lui Bormann, eful SS, Mayr, i desfura trupele n jurul grii principale. mpnzii locul, ordonase el. ntindei un cordon n jurul ntregii zone! Controlai toate actele, cu atenie sporit la personalul SS care se afl deja acolo. Cutm un ofier cu o fat. Reichsleiter-ul nsui a spus c trebuie capturai Procednd sistematic, primul transport al unui camion mprtie trupele n jurul ieirii principale, chiar n momentul n care Christa urmat de Lindsay, trecu printr-o ieire lturalnic. Fata se ndrept spre un tramvai n care tocmai se urcau ultimii cltori. Urc, i cumpr bilet i naint pe intervalul aglomerat. Nu era niciun loc liber, aa c sttu n picioare. Lindsay fu ultimul cltor care se urc n tramvai. Dup ce lu biletul, i fcu loc spre a gsi o poziie n spatele Christei. Un chiop care sttea cu piciorul ntins pe interval se uit la noul venit cu subneles i se ridic cu greu, oferindu-i locul.
199

Englezul aproape c i ceru s se aeze la loc, apoi i aminti de uniforma pe care o purta. Se aez i rmase cu privirea n gol, drept nainte. Uitndu-se peste umr, Christa rsufl uurat. Uile se nchiser, un clopoel anun plecarea i tramvaiul se puse n micare. Se ntorcea prin faa grii ca s o ia pe bulevardul principal cnd, prin geamul din spate, Christa vzu un SS-ist postndu-se n faa urmtorului tramvai, pentru a-l mpiedica s porneasc. Alte camioane cu SS-iti pe lng tramvai n direcie invers, cu sirenele vuind, n timp ce oferii lor forau traficul de pe banda aceea s se nghesuie n bordur. Trei motociclete cu ata pline de SS-iti, venii s ngroae rndurile, trecur cu zgomot, ndreptndu-se spre gar. Oare n-ar fi mai bine s coboare la urmtoarea staie nainte de a-i trece prin minte celui care conducea trupele s mai trimit cteva motociclete care s le urmreasc tramvaiul? se ntreb Christa. Nu i dduse seama pn acum ct de tacticos pare c se mic un tramvai. Se for s-i pstreze o expresie indiferent, pentru c observase un brbat n uniform militar care o privea. Acesta se ridic. Luai loc, Frulein. Prei obosit. Ai avut o cltorie lung? Mulumesc, i arunc ea un zmbet, dar cobor la staia urmtoare Scurt conversaie era cu totul nedorit, putea fi chiar periculoas. Sergentul neam care prea c o plcuse, se vedea n ochii lui, i va aminti de ea cu siguran, dac va fi ntrebat mai trziu. Chiar mai ru, i va aminti staia la care coborse. Tramvaiul se opri. i lu valiz i trecu pe lng sergent, fr s arunce vreo privire n direcia lui. Lindsay atept pn ea cobor scrile, se ridic brusc i o urm. Era n spatele ei pe trotuarul plin de lume cnd se uit n urm. Tramvaiul cu care cltoriser era nconjurat de motocicliti ai armatei. Un ofier SS tocmai urca n tramvai, cu intenia clar de a-i chestiona pe toi dinuntru.
200

Strile de spirit ale Fhrerului erau ntotdeauna imprevizibile. Primi vestea c cei doi scpaser din tren la Mnchen cu un calm surprinztor, chiar cu indiferen. Dndu-i jos ochelarii, cu care nu accepta niciodat s fie fotografiat, ls deoparte foile pe care le studia i ascult n timp ce Bormann perora n continuare: Mayr nu s-a micat ndeajuns de repede. Telefonul pe care l-a dat din gara de la Mnchen a artat clar asta. L-au ucis pe ofierul Bruckner, al crui corp a fost gsit n vagon, i au ters-o Dezertorii din armat cltoresc deseori n vagonul potei, observ Hitler. Mayr a raportat c un tramvai care tocmai prsise staia a fost oprit de patrule de motocicliti. Martori dinuntru au furnizat descrierea a doi pasageri care tocmai coborser, un brbat n uniform de ofier SS i o fat a crei descriere se potrivete exact cu nfiarea Christei Lundt Nu mai spune Hitler, aezat pe o canapea, i privea pe Jaeger i Schmidt, n timp ce se juca cu ochelarii pe care i inea n poal. Keitel i Jodl, care se ntorseser s lmureasc un punct al conferinei de prnz, erau i ei prezeni. Pn acum pstraser o tcere discret. Tu ce crezi, Keitel? ntreb Fhrerul dintr-o dat. Nu vor ajunge prea departe Mayr a organizat un control al ntregului ora izbucni Bormann. Sunt de acord cu feldmarealul Asta din cauz c niciunul dintre voi n-are habar despre ce vorbete, interveni Jaeger fr menajamente. Mayr are de ndeplinit o sarcin covritoare
201

Pn la urm, coment Fhrerul, folosind o fraz care exprima atitudinea lui obinuit i care nsuma secretul ascensiunii sale rapide, trebuie s existe o soluie la toate

O or mai trziu, Mayr se ntorcea spre cazrmile sale din Mnchen, cnd fu chemat la acea ciudat convorbire telefonic. Ridic receptorul i se prezent. Era din nou Berghof-ul. Bormann la telefon! Am primit o informaie c Lindsay are stabilit o ntlnire cu un agent aliat la Frauenkirche Vocea suna schimbat n mod straniu. Mayr se gndi c aducea doar vag cu vocea Reichsleiterului. Cu toate astea, nu era o persoan creia s-i permii s-i pui identitatea la ndoial. Vocea continu: Agentul ateapt la ora unsprezece n fiecare zi de luni. S dai dispoziiile corespunztoare i sub niciun motiv s nu menionezi cuiva convorbirea pe care am avut-o. Din ordinul Fhrerului! nc nelmurit, Mayr puse jos receptorul. A doua zi era luni. l va atepta pe acest agent Aliat la Frauenkirche.

Capitolul 21

Tocmai la timp, zise Christa. Am ajuns i suntem destul de departe de strad. Vor cuta n ntreaga zon, avertiz Lindsay. Controlul tramvaiului aceluia a fost doar nceputul
202

Intrar pe o alee strmt, strjuit de ziduri vechi, iar singurul semn ce amintea c era ziu era fia ngust de cer de deasupra capetelor lor. Mirosea puternic a pisic, iar pavajul de sub picioarele lor era murdar. Casele preau cam drpnate. Fata scoase o cheie din geant, o bg n broasc unei ui solide de lemn decorat cu inte de fier, ce prea a fi nou, apoi se opri nainte de a o deschide. Kurt a venit aici nainte de plecare i de cte ori trebuia s fug. Mtua lui, Helga, locuiete aici. Aa cum i-am spus, i-au trimis soul ntr-un lagr de munc, i urte pe naziti. Uniforma ta o s-o sperie. Ateapt pe palierul de la etajul al treilea pn m duc s vorbesc cu ea. Era att de ntuneric nuntru, nct Lindsay nu putu vedea nimic dup ce ea nchise ua din afar. i pipi drumul pn la scara ngust, prinzndu-se cu mna de o balustrad alunecoas. Numr etajele, apoi atept la al treilea, n timp ce Christa se urc n continuare pn la etajul al patrulea. Simi un miros de mucegai. Locul arta de parc ar fi fost de nelocuit. Oare mtua lui Kurt era singurul locatar? Deasupra lui vzu lumina strecurndu-se pe undeva i auzi o u deschizndu-se. Cineva discuta n oapt, ceea ce se potrivea cu atmosfera locului. l izbi cu miros neptor de urin, venind dinspre o u de pe palierul su. Arunc o privire nuntru i vzu, prin lumina difuz a unui geam mnjit, o toalet care nu mai fusese splat de mult vreme. Ian! Vino sus. Era vocea Christei. Urc repede cu mna alunecndu-i pe o balustrad recent lustruit. Sus, o femeie ntre dou vrste, cu trsturi puternice, sttea n spatele Christei. Fr s dea atenie uniformei, se ncrunt examinndu-i chipul. Are ceva acte? ntreb ea. Ai? repet Christa. Ea e mtua Helga. E foarte prevztoare Aa trebuie s fii n timpurile astea, interveni femeia cu ndrjire. Se
203

zvonete c exist o organizaie secret care trece pe furi n Elveia aviatori Aliai. Gestapo-ul folosete propriii lui ageni deghizai n americani sau englezi, ca s ncerce s se infiltreze n organizaie Am actele de identitate de la RAF, ncepu Lindsay. Dar cum se face c nu i le-au luat? ntreb femeia cu faa supt n timp ce lu documentul din mna lui Lindsay i-l cercet cu grij, comparnd fotografia cu posesorul actelor. Doar Christa mi spunea c ai fost nchis de ei Mi le-au luat Lindsay prinse privirea prevenitoare a Christei. Nu trebuia s-i dezvluie dect minimum de informaii. Un om de la Gestapo, continu el, numit Gruber, mi le-a inut dou zile fr ndoial c a fcut copii pentru dosarele sale I le-au dat napoi din cauza unor ordine primite de sus, fcu Christa repede. E locotenent-colonel de aviaie, i cred c sperau s obin de la el informaii de valoare Ia-le! Helga i folosise orul ca s tearg amprentele de pe acte i i le ntinse, inndu-le tot prin or. Poftete nuntru. in neaprat s-mi dai uniforma aia s-o ard. O s miroas groaznic, observ Lindsay, ncercnd s fac o glum, dar Helga rmase sever i distant. n ziua de azi ardem orice, numai ca s facem puin cldur, aa c ne-am obinuit cu mirosuri groaznice. nchise i ncuie ua apartamentului, apoi se ndrept spre sob, ridic un vtrai de fier cu care a focul ce ardea nbuit. Prea c fcuse asta doar ca s aib o arm la ndemn. ntrebarea urmtoare i confirm bnuiala: De unde ai fcut rost de uniforma SS? Mtu Helga, protest Christa, eu i-am procurat-o, nu conteaz cum. Trebuie s ai ncredere n el. Am fost n Anglia i l-am testat prima oar cnd ne204

am ntlnit. Arat-i ascunztoarea. Cea pe care i-a fcut-o Kurt i pe care n-a mai apucat s-o foloseasc? spuse ea cu amrciune. Bine, dar o s-i cer uniforma s-o ard bucat cu bucat Uniforma prea s-o obsedeze. Lindsay i nchipui c era mai tnr dect o arta chipul ridat. Doar Dumnezeu o fi tiind prin cte trecuse. De data asta vom fi avertizai dac va fi vreun pericol urgent. Un prieten de-al meu de la ar mi-a fcut o u nou pe alee, destul de rezistent nct s nu poat fi drmat nici cu lovituri de tun. Acum, dac vor veni, va trebui s sune la u i s atepte s cobor. Cnd au venit dup Kurt, au spart, pur i simplu, ua n ascunztoare se ajungea printr-o trap din tavan, ingenios camuflat de ncruciarea a dou grinzi. Helga aduse o scar dubl din buctrie, o aez ntrun anumit loc i se urc pe ea, cu un cuit cu lam subire n mn. Trebuie s bagi vrful cuitului n crptura asta a grinzii, explic ea. Apoi mpingi n el, cam cum faci atunci cnd eti cu o femeie. Lindsay arunc o privire spre Christa care se uita fix ntr-un punct al camerei i se nroise. Vrful cuitului, continu Helga, mpinge ntr-o bar de oel, pe care Kurt a ataat-o trapei. O mpingi n sus. Aa! O seciune ptrat din tavanul aparent continuu se csc, lsnd la vedere o gaur ntunecat. Helga ls trapa la loc i cobor scara. i lu napoi n buctrie, mormind o invitaie: Dac v e foame, pot s v ofer nite lichid incolor i fr gust care se cheam sup. Cel puin, e cald. Ai fost acceptat! opti Christa. La trei fix, cu o or dup sosirea lor n apartamentul impecabil al Helgi, un detaament de poliie sun la u cu gndul de a percheziiona ntreaga cldire.

205

Limba clopotului masiv n form de cup, agat deasupra uii apartamentului, lovea non-stop pereii clopotului, ca un pistol automat. Christa tocmai i sorbea ultima gur din cafeaua diluat, cnd sri de la mas: Ce dracu a fost asta? Soneria uii de la intrare din alee, zise Helga laconic. Deschise o fereastr i se aplec mult peste pervaz, ca s depeasc limita frontonului ieit n faad, i s poat privi jos n alee, de-a lungul zidului perpendicular. Fcnd semne cu mna, strig ceva ce Lindsay, care se ridicase i el n picioare, nu reui s neleag. Retrgndu-i capul, cobor n buctrie i se ntoarse lng ei din civa pai. S-ar prea c ntreaga poliie a Mnchenului s-a strns aici jos. Stai n mansard pn bat de trei ori n trap cu coada de la mtur. S nu-i uii pachetul de igri, mister Lindsay Lu cuitul pe care i-l ntinse Helga i urc scrile. Reui s desfac sistemul primitiv de deschidere din prima ncercare i se ntinse s ia valiza pe care o inea Christa. Helga strnse de pe mas cetile i farfuriile, lsnd doar vasul pe care l folosise ea. Clopotul ncepu s sune din nou. Lindsay urc sus valiza Christei, n timp ce fata strnse mucurile de igar i le nfur ntr-un ziar pe care l ndes n buzunarul hainei. apca mea, i strig Lindsay. Christa i-o nfund pe cap i urc scara, prinznd mna pe care Lindsay o ntinsese ca s-o trag n mansard. Helga se ntoarse, lu scara, apoi reapru cu un baston cu mner noduros. ncepu s chiopteze ndreptndu-se spre u, uitndu-se la cele dou capete ce priveau n jos din gura trapei. Reumatismul, fcu ea sec. mi ia o venicie s cobor scrile alea Era limpede c Helga cptase simul umorului de cnd sosiser ei. Lindsay
206

nchise capacul i pipi dup zvor. l trase i atept. Capacul trapei era fcut din acelai lemn plin de noduri ca i restul tavanului. Bietul Kurt reuise s-l mascheze cu dibcie. Christa aprinse o lamp mic pe care o adusese din buctrie. Mansarda avea un aer de Disneyland, cu cele dou ape ale acoperiului cobornd n pante ascuite, n loc de perei Podeaua era aezat peste grinzile tavanului de dedesubt. Dou ferestre minuscule din cele dou frontoane ale acoperiului fuseser mascate cu dou draperii groase care nu lsau s ptrund nuntru lumina zilei. Existau chiar i doi saci de dormit, iar Christa se ntinsese pe unul Aaz-te pe cellalt sac de dormit, l avertiz ea. Scrie podeaua Cunoti bine locul sta? Da, ddu ea din cap cu o expresie nostalgic. Lindsay i nchipui c probabil petrecuse ceva timp cu Kurt n lumea asta micu i ascuns. Se ntinse pe sacul de dormit, n preajma trapei, cnd se auzir voci dedesubtul lor, voci ce puteau fi auzite cu o surprinztoare claritate. Sosise poliia. n camera de dedesubt, Helga l cert pe sergentul de poliie Berg, un om de cincizeci i opt de ani, cu un stomac amplu i o musta atrnndu-i n jos. Avea doi oameni cu el, crora le spuse s nceap percheziia. Nu poate omul nici mcar s-i termine prnzul srccios, c venii voi s-i tulburai linitea, mormi Helga, sprijinindu-se n baston. Trebuie s existe vreo lege mpotriva lucrului stuia Noi suntem legea, i reaminti Berg cu amabilitate. Atunci trebuie s existe o lege mpotriva legii! Cutm un brbat i o femeie, i explic Berg mpciuitor. Brbatul poart uniform SS
207

S tii c a primi un SS-ist n casa mea! I-a da de mncare, l-a face s se simt ca acas! Al dracului ce l-a mai primi Ei, Helga, mi fac doar datoria. Atunci spune-le s umble cu atenie n buctrie, i aud deranjnd vasele. Acela fu momentul n care ciotul de lemn czu din capacul trapei n camera de dedesubt. Lindsay i lipise urechea de trap ca s aud mai clar i se ngrozi. Auzi distinct pocnetul pe care l fcu ciotul lovindu-se de podea de dedesubt, n mijlocul unei pauze din conversaia celor doi. Auzi reacia lui Berg. Ce-a fost asta?

Englezul vzu mna Christei crispndu-se, nainte de a stinge lampa. Fr a atinge lemnul podelei, Lindsay privi n jos cu un ochi prin gaur fcut de ciotul care czuse. Putea vedea bine camera. Berg sttea n faa ferestrei, cu spatele la Helga, cnd czuse ciotul. Helga oft i-i mut bastonul doi pai mai ncolo, acoperind ciotul cu captul lui. Berg se ntoarse i o privi cu suspiciune. Acum nu mai avea niciun zmbet pe fa. Devenise un poliist oficial. Soba, firete! hri ea. Uneori, continu cu un sarcasm muctor, mi pstrez o bucat de lemn, pe care orict i-ar prea de ciudat o ard acolo! Sau exist o lege i mpotriva acestui lumi? Prin gaura din tavan, Lindsay privea i-i inea respiraia. Ciotul de lemn ara mai mare dect captul bastonului. Berg nu trebuia dect s se uite n jos Urmtoarea micare va fi s priveasc n sus. i cum poliistul nu purta ochelari, avea, probabil, o privire excelent. Helga, ursuz i cu gura strns, susinu privirea lui Berg, apoi continu s vorbeasc ntr-un mod agresiv:
208

Nu te-ai uitat nc n dulapul la mare. Poate l am pe SS-istul tu nuntru, printre puinele mele lucruri. E o grmad de loc, deteptule! Berg era att de plictisit, nct se ndrept spre dulap i-i deschise ambele ui. Helga se aplec repede, ridic ciotul i se ndrept chioptnd spre sob. Folosi o mn ca s ae focul cu vtraiul, iar cu cealalt mn arunc ciotul nuntru. Berg nchise uile dulapului i se ntoarse. Helga, nici mie nu-mi place chestia asta mai mult dect ie. Omul care poart uniforma SS e un britanic tiu! Are nas coroiat i o cicatrice pe obrazul drept. L-ai vzut! Berg, aici ai zbrcit-o, nebun btrn! cri ea, gesticulnd cu bastonul, ameninndu-l n batjocur. Ar cam fi timpul s te scoat la pensie! Se uit urt la cei doi poliiti care apruser din dormitor i din buctrie, i cltinar amndoi capetele. Artnd spre u, Helga mri la ei: tii drumul, nu-i aa, sau ai uitat cum se iese din apartamentul sta att de luxos? Berg le fcu semn s ias, nchise ua i veni napoi. Se oprise exact sub gaura din trap. Nu trebuia dect s priveasc n sus Lindsay se ncord. Oare tia de existena mansardei? Berg cut n buzunarul hainei i scoase o cutie rotund pe care i-o ntinse Helgi: Fratele meu a venit n permisie din Tunisia acum o sptmn. Au capturat un camion englezesc care-i pierduse drumul prin muni i care era plin pn la refuz de cafea englezeasc. Lyons. ine, pentru deranjul pe care i l-am cauzat Mituire! i piaa neagr! Mna ca o ghear a Helgi se ntinse i apuc cutia. Eti un ticlos Berg, dar tii ceva? Prima ceac de cafea am s o beau n
209

sntatea ta. Acum plec, dar ca s te feresc de alte necazuri, i las actul sta care confirm percheziionarea cldirii. Scoase o foaie de hrtie, o ntinse pe mas, puse data i semn, apoi i-o ddu. Dac vin SS-iti, flutur-le asta sub nas. Este semnat att de mine, ct i de eful poliiei din Mnchen. Te conduc jos. Nu protesta! Vreau s m conving singur c ua de la strad e ncuiat i zvort. Habar n-ai ce specimene i gsesc drumul noaptea pe alee. Ba crede-m c am, rosti Berg vehement. Ua se nchise i apartamentul rmase dintr-o dat nefiresc de tcut. n mansard, Christa rsufl uurat i i ntinse picioarele nepenite. Rmsese n aceeai poziie chircit tot timpul ct durase proba aceea de rezisten a nervilor. Cnd s-a desprins ciotul de lemn, eram ct pe-aci s ip, spuse ea. Cum i-ai dat seama? ntinse mna i art n sus. Lindsay vzu deasupra s o licrire de lumin pe acoperiul n pant, lumin ce ptrundea din camera de jos prin gaura lsat de ciot. El i povesti ceea ce vzuse. Face pe fata btrn iritabil, remarc el. Acum s-a dus s se asigure c au s prseasc zona. Pn se ntoarce, vreau s-i spun cteva lucruri pe care trebuie s le tii, dac mi se ntmpl ceva nainte de a ajunge la ntlnirea de mine. La ora unsprezece fix, n faa catedralei Frauenkirche i explic fiecare detaliu al modului n care trebuia s ia legtura cu agentul Paco. Ea se cuibri lng el, n ntuneric, ascultnd cu atenie. Apoi continu cu altceva: Dac ajungi doar tu n Elveia, cu Paco
210

Vom ajunge amndoi sau nu vom ajunge deloc, zise ea ncrncenat E rzboi! Pentru numele lui Dumnezeu, ascult, Comandanii Aliai vor s cunoasc localizarea exact a cartierelor militare secrete ale lui Hitler. Asta poi s le spui mai bine dect mine. Al doilea lucru pe care vor s-l tie este cine controleaz maina de rzboi german. Ei bine, este Fhrerul nsui sau se opri, ntrebndu-se dac ar trebui s continue sau nu. Mai e ceva, nu-i aa? zise ea calm. Despre Fhrer Continu Chiar de cnd s-a ntors din cltoria aceea pe frontul de est, pare schimbat. Nu cred s fi observat, pentru c sunt prea speriai de prezena lui, inclusiv Keitel i Jodl. Iar el, de cnd s-a ntors, fie ascult i nu zice nimic, fie ip la ei. Apoi, e ceva n neregul cu mersul lui. Mai sunt i alte lucruri, mrunte, pe care doar o femeie le poate observa. E straniu, m simeam de parc a fi fost n prezena fratelui su geamn, doar c n-a avut niciunul N-a avut, ai folosit trecutul. Impresia ta trebuie s fie foarte puternic. Am observat c nu l-ai menionat i pe Bormann cnd te-ai referit la Keitel i Jodl Dar i Bormann s-a purtat ciudat de cnd s-a ntors Fhrerul. De fiecare dat cnd m uitam la Fhrer n timpul unei conferine militare, ncercnd s descopr ce prea altfel la el, l prindeam pe Bormann stnd cu ochii pe mine, ca o pisic la pnd, ca i cnd ar fi ncercat s-i dea seama de ceva. Ceva despre Fhrer? Ceva despre mine, adic s-i dea seama dac am observat sau nu nlocuirea nlocuirea! Christa, ai pus degetul pe ran. Au gsit un fals Fhrer, mai bine zis, Bormann l-a gsit. Sunt sigur. Cnd am fost prima oar la Berghof, am fost martorul unei scene de comar i povesti despre brbatul gesticulnd i strignd ct l inea vocea n camera
211

nconjurat de oglinzi. Degetele ei i strngeau braul, n timp ce el vorbea. La un moment dat se plezni cu palma peste obraz de uimire, dar acum sttea nemicat. Cnd a fost asta? ntreb ea n cele din urm. i-am spus, partea aceea a Berghofului era ntotdeauna inut nchis de comandantul Mller Cnd am vzut imaginea perfect a lui Adolf Hitler fcnd piruete n mijlocul oglinzilor, la Berghof, Fhrerul era la mile deprtare, la Smolensk Sunt abi? Cum e posibil, Ian? Nu tiu. Tot ceea ce tiu este simplul fapt. Iar ceea ce spui tu confirm ipoteza c acel Hitler, care s-a urcat n avion la Smolensk, nu a fost acelai cu cel care a cobort din el, cnd s-a ntors avionul S fie un complot? se ntreb ea cu voce tare. Oamenii ntotdeauna vd comploturi, conspiraii, acolo unde adevrul e mult mai simplu. Ia gndete-te, cine e liantul ntregului edificiu al regimului nazist, mpiedicndu-i pe generali s lanseze o lovitur de stat militar? Fhrerul Deci, orice s-ar ntmpla, trebuie s existe un Fhrer. Bormann, Goebbels, Goering, Ribbentrop i toi ceilali ca s nu mai vorbim de Keitel, Jodl i ntregul aparat SS sau Gestapo existena tuturor acestora depinde de continuitatea existenei Fhrerului! Asta nseamn Las-m s termin. Dac vreunul dintre aceti oameni din vrful ierarhiei ar bnui c s-a fcut o nlocuire, ar ndrzni oare mcar s-o spun? Ar merge mai departe, pstrnd nelciunea pentru ei Dar generalii care sunt mpotriva lui Hitler? Guderian, spre exemplu Dar ct de des l viziteaz pe Fhrer oamenii acetia, mai ales acum cnd s212

a nchis tocmai la Vizuina Lupului, fcnd doar scurte cltorii la Berghof. Foarte rar. Ei se ateapt s-l vad pe Fhrer zise Christa ncet. Aa c nu le va trece niciodat prin cap ideea c o dublur s-ar putea s-i fi luat locul, mai ales dac dublura e ndeajuns de convingtoare. Iar dup cele ce am vzut n perioada primei mele ederi la Berghof, s-ar prea c necunoscutul sta a avut foarte mult timp s-i perfecioneze rolul. Mai e Eva Braun, i aminti Christa. E cea mai n msur s descopere impostura i ct de sigur ar fi poziia ei fr Fhrer? Dac tot veni vorba, ce fel de persoan e? E atrgtoare, dar n-are nimic n cap. Cea mai mare parte a timpului i-o petrece la Berghof, machiindu-se i gndindu-se mai mult la lucruri dect la orice altceva. E vanitoas, se plnge c Fhrerul nu-i d prea mult atenie Aa c dublura era pe aproape ca s-o consoleze n timpul lungilor absene ale acestuia. Poate au i avut vreo relaie, suger Lindsay. i ce s-ar alege de ea fr Fhrer? repet el. Ar ajunge n mizerie. Tonul Christei nu admitea contrazicere. Soiile celorlali naziti, Ribbentrop, Goebbels i aa mai departe, n-o pot suferi. Dumnezeule, ncep s cred c ai dreptate. Asta explic i de ce a nchis comandantul Mller zona aceea a Berghofului i de ce a trebuit s aib un accident chiar n perioada n care Bormann a fcut substituirea. Sunt convins c Mller a fost omort, nu era genul care s se sinucid sau s cad peste parapetul de la Kehlstein. Nu spuneai c s-a auzit o explozie puternic n momentul n care avionul Fhrerului trebuia s se ntoarc de la Smolensk? A fost o explozie ca a unei bombe Probabil s-a prbuit avionul, presupuse Lindsay. Cine s-a dus pe aerodrom
213

s ntmpine avionul? Martin Bormann. Umbra cenuie. ntotdeauna alturi de stpnul su i manipulnd o putere imens Din ordinul Fhrerului. Numai cineva cu o asemenea putere putea face mecheria. Crezi c prbuirea avionului a fost un accident? ntreb Christa. Cum era vremea? Groaznic. Era cea de nu puteai s vezi la trei degete n fa. Au spus c avionul fusese deturnat spre un alt aerodrom. Eu sunt aviator. Am vzut ce cea e la Vizuina Lupului. S ncerci s aterizezi n asemenea condiii ar fi aproape sinucidere Fhrerul era mereu nerbdtor. Probabil a intervenit peste pilot, supervizndu-l. i dai seama ce nseamn asta dac avem dreptate? Bormann va trimite o hoard ntreag de oameni dup noi, cu ordinul de a ne mpuca pe loc. tim prea multe ca s trim.

Capitolul 22

Era ziua de luni crucial ziua ntlnirii cu Paco. Cu o noapte nainte, Christa i Lindsay dormiser n sacii de dormit din mansard, ca s-o protejeze pe Helga n cazul n care ar fi venit SS-ul. E o zi nnorat, vino s vezi, zise Christa.
214

Trase ntr-o parte draperia ce masca minuscula fereastr a frontonului care ncorona cldirea. Dincolo de acoperiurile din apropiere se ridicau dou cupole uriae, odat acoperite cu bronz, dar acum nverzite de rugin. Christa art nspre ele. Acolo e Frauenkirche. Destul de aproape. Din cte am vzut pe harta pe care am studiat-o la Londra, exist un spaiu liber n faa ei. Pe la ora unsprezece vor fi muli oameni prin preajm? Gospodine mergnd din magazin n magazin n cutarea unui loc n care s-a adus ceva. n momentul n care apare un transport, toat lumea se npustete. Mergem mpreun de data asta? Vei fi mbrcat n civil Da. Nu era tocmai cel mai bun lucru, pentru c vor fi probabil patrule cutnd un brbat i o fat, dar simise c avea nevoie de ncrederea pe care i-ar fi dat-o prezena lui n plus, nu avea nicio idee despre modul n care aranjase Paco s-i salveze. Dac i va lua cu un vehicul, probabil c trebuia ca ei s se urce fr s piard o secund. Pe la ora zece i jumtate, mncaser micul dejun srccios pe care li-l oferise Helga, dar pe care l suplinise generos prin cele dou ceti mari de cafea Lyons, din cea pe care i-o dduse sergentul Berg. N-ai pierdut deloc timpul, observ Lindsay. Sculat dis-de-diminea, Helga ntinsese uniforma SS pe o mas i, folosind o foarfec de croitorie o tiase n buci mici, bune de pus pe foc. Scosese nasturii metalici i i ascunsese ntr-o pung mic. tia vor ajunge printr-un canal de scurgere la trei kilometri de aici, anun ea. Un scaun vechi de lemn era aezat lng sob, cu un ciocan mare pe el. Helga
215

art nspre el. Am s-l fac buci, lemnul va ajuta lucrurile s ard. Tava cu cenua fierbinte o vrs ntr-o alt pung, pe care o arunc ntr-o lad de gunoi, iari la o bun distan de apartamentul meu. i fcu rost lui Lindsay de o pereche de pantaloni uzai, de o jachet i de o hain pe care le prob repede. Pantalonii i se potriveau, dar jacheta era strmt i scurt la mneci. Nu conteaz, zise Helga. n Germania purtm astzi orice lucru pe care punem mna. Problema va fi cu faa ta Ce are faa mea? Eti prea tnr, chipul unui posibil dezertor. Apuc bastonul pe care folosise ca s-l pcleasc pe Berg. Ia asta i chioapt, pref-te c ai fost grav rnit, incapabil s-i continui serviciul militar, eliberat din armat. Bnuiesc c aa e i n Anglia strzile sunt pline de schilozi care se trsc. Lindsay avu grij s n-o dezamgeasc. Britanicii nu fcuser cunotin cu barbara main sovietic de frmiat oameni cum era cazul Wehrmachtului german, nu trebuise s lupte cu cazacii care, cnd trupele germane ridicaser minile pentru a se preda, clrind cu sabia scoas printre rnduri, le tiaser minile de la ncheieturi. Se privi ntr-o oglind i fu uimit de transformare. Prul blond l ajuta, i ddea un aer teuton. Bg pistolul sub centur i-i ls jacheta deschis, ca s poat ajunge repede la el, apoi nchise doar un nasture al hainei. Astea au fost lucrurile lui Kurt? ntreb el calm. Da. Berg tia c era aici, dar zisese ce dracu, rzboiul e oricum nebunesc. Oare un englez l-ar ur pe un neam oarecare, dac s-ar ntlni? Sau invers? Sttea dreapt i se uita la el. Tu eti englez, m urti? Doamne ferete, dup tot ce ai fcut
216

Mai bine ai pleca, fiindc altfel o s ntrziai la ntlnire, spuse sever, oprindu-l pe englez n mijlocul frazei. Christa o mbri i, ridicndu-i valiza, fugi din apartament cu ochii n lacrimi. Lindsay i ridic i el valiza, i se uit la Helga care ridicase ciocanul i-l vntura prin aer, fcndu-i semn s se mite odat. O auzi ncuind apartamentul n timp ce-i pipia drumul, cobornd afurisita de scar. o s ntrziai la ntlnire. Btrna era istea. i concediase ca i cnd i-ar fi trimis la o ntlnire de afaceri oarecare, nchipuindu-i prin ce tensiune ar fi trebuit s treac, plecnd spre acel nesigur punct de ntlnire.

Sus n mansarda ce ddea spre catedral, Paco regl lentilele binoclului i-l plimb uor pe Neuhauser-Kaufigerstrasse, insistnd asupra spaiului deschis din faa marii catedrale. Un mturtor de strad sttea lng intrare, mnuind o mtur zbrlit, tocit aproape pn la mner. Lng el se afla o obinuit lad de gunoi pe roi. n timp ce cura caldarmul, i tra piciorul stng. Paco se uit la ceas. Era unsprezece fr cinci. Dac agentul englez venea astzi, trebuia s apar n urmtoarele cinci minute. Pn acum nu observase vreo activitate suspect n zon, numai o mn de gospodine obosite, trecnd pe drumul lor spre urmtorul magazin. Unele dintre ele se putea s se fi sculat de la ase ca s nceap devreme. Cobornd scara n spiral ce ducea la punctul de observaie, Paco se grbi s ajung la parter. mbrcat ntr-o hain de astrahan i cu o cciul ruseasc de acelai tip tras bine peste urechi, Paco prea o persoan bine fcut, care ddea impresia c avea ceva avere. Dintr-un dulap secret de la parter, agentul scoase o cutie de vioar. nuntru se afla un pistol-mitralier Schmeisser ncrcat de gloane pn la refuz.

217

Christa mergea nainte printr-un labirint de strdue pavate. Privind n sus, Lindsay zri din ntmplare cele dou cupole verzi, ceea ce i spunea ct de aproape se aflau de destinaia lor. Problema care-l rodea de ctva timp era cum dracu avea de gnd Paco s-i scoat teferi de acolo? Oprete-te! Intr sub o arcad! Intrnd pe o alt strdu ngust, Christa i strig avertismentul i se repezi chiar ea s se lipeasc cu spatele de o poart dintr-un intrnd. Lindsay se supuse, i inu valiza cu mna stng, iar cu dreapta ptrunse sub jachet ca s apuce pistolul. Arunc o privire de-a lungul aleii, spre strad din capt. Un camion militar camuflat aluneca ncet de-a lungul strzii de la captul aleii. Vzu chiar putile ieind din partea din spate, probabil inute de trupele ce se aflau n spatele camionului. Se uit la ceas: zece i cincizeci i opt! Doamne erau n ntrziere. Va atepta oare Paco sau mcar va veni? E n ordine, strig Christa. De unde ai tiut? o ntreb dup ce o ajunse din urm. Cu timpul nvei s recunoti sunetul unui camion al armatei, sper doar c nu au de gnd s se desfoare n faa catedralei. Probabil c sunt multe detaamente militare care umbl tot timpul pe aici, rspunse el ncreztor. Ct de aproape suntem? Dincolo de strada aceea, n josul aleii perpendiculare i am ajuns. n cazul acesta preiau eu conducerea. Dac avem probleme, dac numai unul din noi poate s plece cu Paco, tu eti cea care te duci Nu, nu pot s te las Nu-mi face probleme acum, proast afurisit ce eti! O ls n spate, dar nu nainte de a prinde expresia rnit de pe chipul ei, ca reacie la modul n care i rspunsese. Nu-i vorbise niciodat pn atunci n felul
218

acesta. Iei din alee, aruncnd o privire n ambele pri. Un ir de oameni se ntindea n faa unui magazin. Alii se grbeau s li se alture. Nu era poliie. Nu erau trupe. Travers strada i o lu pe alee. n spatele lui, zgomotul pailor Christei se ntei, ncercnd s-l ajung. Se opri n mijlocul aleii i se ntoarse spre ea. O mbri scurt, inndu-i n continuare valiza ntr-o mn. Iart-m, spuse el repede, dar cineva trebuie s ajung la Londra cu informaia. E vital. neleg, Ian. Faa ei se lumin, uurat. Zmbi curajoas, iar el o srut scurt. Fata i muc buzele ca s-i in lacrimile. N-am s-i fiu o povar, promit Povar! Doamne sfinte, dar n-a fi ajuns niciodat pn aici fr tine. Acum, haide, trebuie s ne micm. Ct a btut ceasul? Unsprezece. Frauenkirche e la captul aleii. Fremtau de emoie. Nervii le erau ncordai la maximum din cauza spaimei. Era momentul decisiv, se gndi Lindsay, naintnd grbit pe aleea umbrit, cu Christa pe urmele lui. Ce bine ar fi fost dac fata nu s-ar fi ndrgostit de el. Se trezir ntr-un spaiu deschis. Fu un oc vizual. Dup ce se furiaser ca iepurii printr-o mulime de vizuine nguste, spaiul deschis i speria. Se simeau att de expui. Lindsay se opri, cu Christa n spatele lui, pentru a cerceta cu privirea n jur. Vastul edificiu al catedralei se ridica deasupra lor, la dreapta. Un Volkswagen, cruia i se ataase o invenie ciudat deasupra, un rezervor de combustibil sintetic, trecea ncet pe lng el, cu motorul pcnind. Ceva mai departe, un ofer n livrea deschidea portiera din spate a unui Mercedes verde, pentru a face loc s intre unei siluete masive purtnd hain i cciul de astrahan. Lng Frauenkirche, o furgonet de marf sttea parcat lng bordur, iar
219

oferul i bgase tot capul sub capota mainii. Defeciunea prea c-l depete, aa c sttu acolo mult timp. Un mturtor cura prin apropiere lespezile cu o mtur zbrlit, trgndu-i un picior. Lindsay merse pn n faa catedralei, i bg n gur cu mna stng o igar pe jumtate consumat, o aprinse, trase cteva fumuri i o stinse sub piciorul stng.

Cerul era nnorat. O perdea de nori cenuii acoperea Mnchen-ul. Atmosfera era apstoare, accentund ncordarea nervoas a celor doi. ncepuse s cad o burni mrunt, rece, desfurnd un vl alb peste ora. Lindsay se ntreb ct timp va trebui s atepte aa, trezind suspiciunea prin poziia sa nemicat. Mercedes-ul verde naint, ndreptndu-se spre ei cu vitez. Lindsay l vzu apropiindu-se, nu prea probabil Actele! Actele dumneavoastr! Fii atent, Ian! strig Christa cu disperare n glas. n spatele tu! Ticloii se ascunseser nuntrul bisericii. Erau doi SS-iti. Primul, un individ nalt, ntindea mna sigur pe sine dup acte. Al doilea, scund i durduliu, inea la subsuoar un pistol-mitralier. Lindsay se rsuci, arunc o ochire rapid celor doi brbai, apoi atenia i fu atras de micarea de dincolo de catedral. oferul i scosese capul de sub capota furgonetei, iar din spatele ei rsrir oameni n uniform cenuie, narmai cu puti. n ce parte s-o ia? Urm un scrnet de cauciucuri care derapeaz, un scrit de frn pus brusc. Mercedes-ul verde alunec pe marginea bordurii, aproape de ei. Silueta din spate deschise larg portiera mainii. Mturtorul i pierduse chioptatul, aruncase mtura i acum rscolea prin lada de gunoi. Se ridic brusc, innd ceva n ambele mini. Lindsay recunoscu
220

cteva grenade de mn. Zburar prin aer, ateriznd n faa soldailor n cenuiu ce coborser din furgonet. Detonar cu bufnituri surde. Soldaii fcur acrobaii ciudate prin aer, srind nainte ca marionetele pe sfoar, azvrlind putile, prbuindu-se pe spate. Mturtorul i arunc al treilea proiectil. Ateriz aproape n acelai loc, i un nor de vapori negri se rspndi i acoperi furgoneta i soldaii rnii. Era o bomb fumigen O mn se ntinse din spatele Mercedesului i-i prinse ncheietura. O voce i strig un ordin. Era n englez. Urc o dat, prostule! Vrei s murim cu toii Fata mai nti Lindsay se ntoarse s-o apuce pe Christa i s-o arunce n main cu capul nainte dac era necesar, dar ea nu era att de aproape, nct s-o poat prinde. O privelite nfiortoare i izbi privirea. Url ca un animal rnit. Scpase valiza. Silueta mbrcat n astrahan, care i dduse ordinul tios, i inea nc mna stng, cu o strnsoare de fier. Cu mna dreapt, scoase pistolul i inti. Era ngrozit. SS-istul porcul cel mic i gras l intea cu eava pistolului-mitralier, gata s-l doboare. Dar Christa sttea n drum mascndu-i deliberat linia de ochire n Lindsay. O, Doamne, Dumnezeule! SS-istul aps pe trgaci i goli n ea jumtate din ncrctor. Fata se prbui nainte, cu minile pe stomac. Sngele inund pavajul. ndrtul corpului ei apru SS-istul cel gras. Lindsay l mpuc n cap de dou ori, intind drept, cu mna sigur ca o stnc. Trase i a treia oar, dar mna care i strngea ncheietura l smuci n acelai moment i glonul devie n gol. Nu mai conta. SS-istul czuse lng victim sa. Dac nu te urci n main, te mpuc cu mna mea, uier n englez vocea. E moart, nu vezi
221

Se urc n main, trnti ua, devenind contient de celelalte lucruri care se ntmplaser. Mturtorul i ridicase valiza, se urcase pe locul din fa i nchise ua. Maina porni. Lindsay se rsuci i privi pe geamul din spate. Mai prinse doar o ultim imagine: corpul zdrobit al Christei zcnd pe caldarm. Sper s fi murit imediat. Picioarele ei zvelte erau desfcute ntr-un unghi ciudat. Mi-a salvat viaa, spuse. Nimeni nu pru interesat. Motorul puternic al Mercedesului i purta pe strzile Mnchenului cu o vitez nebuneasc. Individul mbrcat n astrahan de lng el avea un pistol-mitralier n brae, iar la picioarele lui se afla o cutie de vioar care ascunsese probabil arma. Lindsay simi c nu-i mai psa dac scpau sau nu. Nu se putea opri s se gndeasc la modul n care Christa se transformase n scut uman, ca s-l apere pe el. Iar el, cu cteva minute mai devreme, o fcuse proast afurisit. Maina ncetini, intrnd pe o strad pustie, apoi o fcu la stnga ntr-o nfundtur. Simi o mn pe bra. Se uit n jos i i ddu seama c nc strngea n mn Luger-ul. Uitase cu totul de lucrul acela blestemat, arma procurat de Christa. Tonul nsoitorului su era ngrijorat: Piedica de siguran e nc ridicat Bine, bine! Puse piedic i se uit n fa. Erau la captul drumului nfundat. Acum observ un garaj deschis. Maina se strecur nuntru i se opri. oferul sri jos i nchise uile garajului. Nimeni nu rosti vreun cuvnt n timp ce acesta urc pe un planeu de beton i o lumin se rspndi de sus. Mirosea a petrol. Individul cu hain i cciul de astrahan se nvrti n jurul mainii i se uit la Lindsay. Era de aceeai nlime cu el, iar vocea i fuse tioas cnd puse o ntrebare:
222

Misiunea era s te ridicm pe tine. Cine era fata? O secretar nemoaic a lui Hitler. Fr ajutorul ei n-a fi reuit s ajung pn aia, ca s m putei ridica voi. Cest la guerre Individul i scoase cciula de astrahan, dnd la iveal un pr des, blond, un nas i o brbie bine proporionale, pe o fa cu o osatur puternic i ochi verzi. Lindsay se trezi n faa unei fete. Avea n jur de douzeci i apte de ani, se inea dreapt i era extrem de atrgtoare. Sunt Paco, zise ea. Acum, tot ce avem de fcut este s trecem napoi n tabra Aliat. Simplu? Da sau nu?

Capitolul 23

Am stabilit un cartier general de lupt! Avem ca obiectiv prinderea celor doi fugari! Eu nsumi voi prelua comanda Bormann era mbrcat n uniforma obinuit, cu pantalonii bgai n cizmele nalte i cu faa ptrat nroit de furie. Se opri n mijlocul frazei cnd Fhrerul fcu un gest de dezaprobare. Serios, Bormann, coment Fhrerul cu blndee i oarecum amuzat, nu ne luptm cu Jukov i diviziile sale sovietice. Cel puin, nu acum. E vorba doar de doi oameni. Se crease o harababur general i Reichsleiter-ul era cauza. Ceea ce trebuia s fie o conferin militar fusese deviat de intervenia lui Bormann, care ridicase problema lui Lindsay i invitase persoanele implicate s participe la discuie. Opt oameni erau strni n sala imens de la Berghof, cea cu vitralii
223

faimoase. Keitel i Jodl edeau unul lng altul pe sofa, nici mcar ostenindu-se s-i ascund plictiseala. Ceilali patru erau colonelul Jaeger cu aghiotantul su, Schmidt, reprezentantul Gestapoului, Gruber, i Gustav Hartmann de la Abwehr. Am neles, mein Fhrer, se grbi Bormann s fie de acord. Se sprijini pe spate de scaunul su i-i ncruci picioarele scurte i grase cnd tocmai sun telefonul. Bormann se npusti pur i simplu i duse receptorul la ureche. Da, Mayr, aici e Bormann. L-ai prins? Urm o pauz n care ascult ce spunea Mayr, iar Hartmann, privindu-i expresia, fu convins c tie ce s-a ntmplat. Murea s-i aprind pipa, dar n prezena lui Hitler nu era permis fumatul. n continuare, chipul lui Bormann putea fi citit cu uurin, ca o carte Mayr, e imposibil, protest Bormann. Nu i-am dat un telefon despre nicio ntlnire a lui Lindsay cu un agent Aliat. Ce se ntmpl aici? De ce n-ai verificat telefonul pe care l-ai primit? Ateapt o clip Astup cu o mn receptorul i se uit ncruntat la ceilali Cineva de aici, de la Berghof, s-a dat drept persoana mea cnd a vorbit cu Mayr. Privirea sa ntrzie asupra lui Keitel i Jodl. Keitel, cu brbia sprijinit n vrful bastonului, privea n gol, ca i cnd Bormann nici n-ar fi existat. Jodl i ncruci braele i-l privi pe Bormann cu o expresie sumbr. Atmosfera era tensionat. Bormann continu convorbirea: Ascult, Mayr, explod el. Spui c cineva care pretindea c sunt eu i-a spus de ntlnirea asta, c ai acionat n consecin i c Lindsay a aprut, aa c probabil acum e n mna ta n regul, continu
224

Celelalte persoane din camer tceau. Fhrerul i cercet unghiile cu o expresie plictisit. Hartmann i pstra un chip calm, distrndu-se pe seama incidentului. Dimineaa asta, zici Bormann prea c se ndoiete de spusele lui. Ateapt o clip, repet el, apoi se uit la ceilali. A avut loc un masacru n faa catedralei Frauenkirche, au fost ucii soldai. D-mi receptorul! l repezi Hitler. Atitudinea sa pasiv se transform ntr-una din neprevzutele sale schimbri ale strii de spirit. Sttea foarte drept, cu telefonul la ureche. Aici e Fhrerul. Dureaz prea mult. Spune-mi n cteva cuvinte ce s-a ntmplat Hitler ascult atent, din cnd n cnd punctnd ceea ce i se spunea cu un da sau nu. Asta era o alt legend nentemeiat cu privire la Fhrer, cuget Hartmann, n timp ce se ntinse dup pip i i-o puse n gur, fr s-o aprind. Legenda c Hitler nu e capabil s asculte pe cineva vorbind. Cnd era interesat de un subiect, Fhrerul tia s asculte cu cea mai mare atenie din lume. F tot ce poi, Mayr, i spuse Fhrerul n cele din urm. Desfoar o reea de bariere, aa cum ai sugerat. Englezul nu trebuie s prseasc Germania. A prefera s-l prindei viu. Raporteaz regulat lui Bormann, pe msur ce naintezi. F tot ce poi, Mayr. nchise telefonul i ncepu s umble agitat ncoace i ncolo n camera larg, cu minile la spate. Trecur cteva minute pn ncepu s vorbeasc: A avut loc un accident teribil. Christa Lundt, secretara mea favorit, a fost mpucat mortal. De englez, Lindsay se repezi Bormann. Nu! Hitler se uit la el cu dispre. i-a rmne recunosctor, dac ai tcea din gur pn termin de vorbit. Dar poate eti curios s auzi c cel care a
225

mpucat-o pe Christa a fost un membru al SS-ului Hartmann se uit la Jaeger i vzu, pur i simplu, cum i fugea sngele din obraz la auzul vetilor. Fhrerul folosea evenimentul pentru a-i scoate din srite pe aproape toi cei de fa. Se opri n faa lui Gruber care se grbi s se ridice n picioare. Stai jos! l repezi Hitler. Dup cte se pare, pe baza informaiilor primite, azi-diminea la Mnchen a fost pregtit o capcan. Gestapo-ul lipsea cu desvrire. S-ar prea c habar n-are nici mcar de ceea ce ntmpl n Mnchen Se ntoarse pe clcie i se uit la Hartmann. Ofierul Abwehrului se uit n spate cu pipa neaprins ntre dini. Atitudinea Fhrerului se schimb din nou, surprinztor de brusc, adresndu-i-se lui Hartmann cu calm: Abwehr-ul avea cunotin de aa ceva, n legtur cu o ntlnire n centrul Mnchenului? N-am auzit niciun cuvnt, mein Fhrer. Altfel, ai fi fost primul care ai fi aflat Ceea ce nu era la drept vorbind i neaprat adevrat, dar ocazia de a acumula un punct naintea Gestapoului era prea important pentru a fi ignorat. l privi pe Fhrer, care ddea din cap, ca i cnd ar fi spus c asta era exact ceea ce se atepta. Hitler fcu un gest de concediere. Bormann, descurc-te cum poi. Las toat aceast poveste nefericit n minile tale. Asigur-te c s-au trimis flori i condoleane din partea mea rudelor Christei. Merg s m odihnesc n camera mea. Dup ce Keitel i Jodl l urmar pe Hitler i prsir camera, o ceart la scar nalt se isc ntre cele dou organizaii ce luptau pentru supremaie n ncercarea de a-l dobor pe englez. Gestapo i SS, Gruber i Jaeger, se confruntau puternic, n timp ce Hartmann sttea i asculta. Era o metod specific lui Bormann, nvat de la Fhrer, s fac s intre n
226

competiie dou grupri puternice, una mpotriva celeilalte. Bormann nclc regulile de baz, telefonndu-i lui Mayr pentru a-i transmite noi ordine. Mayr, englezul, locotenent-colonelul de aviaie Lindsay, este un spion i trebuie mpucat imediat ce este vzut. Ai neles? Din ordinul Fhrerului! Trnti telefonul, iar Hartmann aproape c se atept s-l vad dnd salutul nazist. Avu una din rarele lui intervenii: Reichsleiter, ordinul acesta a fost greit. Hitler nsui i-a spus lui Mayr: A prefera s fie prins viu. Asta a fost mai devreme, se repezi Bormann. Mai trziu, cnd a devenit contient de ceea ce se ntmplase, mi-a spus s m descurc cum cred de cuviin. Dumneata, de asemenea, vei fi implicat. Dumneata l-ai interogat pe Lindsay, deci l cunoti. De acum ncolo i vei dedica toate orele zilei localizrii acestui spion englez. l vei urmri dac e nevoie pn la captul pmntului n acest caz, am nevoie de o grmad de bani, zise Hartmann repede. Fonduri nelimitate i vor fi puse la dispoziie. Gruber, ce msuri propui s lum? nchidei ntregul Mnchen. Toate ieirile trebuie blocate. Asta nu ajunge, l ntrerupse Jaeger, desfurnd o hart a Bavariei i indicnd pe ea cu degetul. ncotro e mai probabil c se va ndrepta Lindsay? Aceasta este cheia ntregii operaiuni i cred c tiu rspunsul. Ei bine? ntreb Bormann. Spre Elveia! Trebuie s mpnzim cu trupe aria dintre Mnchen i grania elveian. Toate trenurile ce merg n acea zon trebuie s fie dotate cu echipe speciale de inspecie n haine civile. Asta cere concentrarea forelor noastre. Blocarea drumurilor trebuie organizat pe toate rutele ce duc la frontiera elveian. Toate aerodromurile trebuie pzite de grzi, discret, din moment ce e vorba de o serie de capcane.
227

De ce s ne mai batem capul i cu aerodromurile? ntreb Gruber. Jaeger l privi cu dispre. Ai uitat c Lindsay e comandant de aviaie i c la nceput a zburat de la Berghof la Vizuina Lupului ntr-un Junkers 52? Probabil c i-a petrecut mult timp observnd cum se piloteaz avionul Am neles ce vrei s zici, mormi Gruber i se domoli. Stnd n linite i pufind din pip, Hartmann trebui s recunoasc energia i abilitatea organizatoric a colonelului SS. Un inegalabil comisar n criminalistic pe timp de pace, Hartmann punea mult pre pe dovezi. Puse o ntrebare: i bazezi toate aciunile pe logica faptului c Lindsay se va ndrepta spre Elveia? Pi, nu e firesc? se ntoarse Jaeger la el agresiv. M-am pus pe mine n locul adversarului, aa cum fac ntotdeauna pe front. Ai vreun comentariu? Prefer s ascult cum i plnuieti aciunile cu meticulozitate, rspunse Hartmann ambiguu. n orice caz, interveni Bormann, dumneata eti genul care lucreaz exclusiv pe cont propriu, Hartmann. Noi ne bazm pe contactul pe care l vei lua, via Berlin, cu agenii Abwehrului din Elveia. Orice informaie vei obine o vei trece colonelului Jaeger. Spune-mi precis, Bormann, ce s-a ntmplat azi-diminea n Mnchen? Ai folosit cuvntul masacru. Mayr a ratat misiunea. Ct despre ce s-a ntmplat Hartmann ascult cu atenie n timp ce Bormann repet n amnunt convorbirea avut cu Mayr. Colonelul Jaeger fcuse deja legtura cu Mnchenul, dndu-i lui Mayr o serie de ordine rapide. Hartmann se ncrunt cnd Bormann i ncheie relatarea, lucru care l irit pe Reichsleiter.
228

Ce mai e, Hartmann? E ngrijortor. Salvarea englezului a fost plnuit excelent, ca o operaiune. Mturtorul care arunc grenade i bombe fumigene n trupele noastre aici e o mn de maestru. Poi s spui asta! i-o tie Bormann. Mai muli oameni de-ai notri au fost ucii. Mai mult, continu Hartmann, nu avem nicio descriere a grupului celor trei care l-au nhat pe Lindsay din capcana att de bine aranjat de noi. eful prea a fi omul care purta cciul i hain de astrahan. Nu avem nicio descriere. Apoi erau mturtorul i oferul n livrea, care conducea Mercedes-ul din nou nicio descriere. Cum dracu au fcut rost de un Mercedes? Bineneles c l-au furat! interveni Gruber care se simea ignorat. Posibil, Gruber, aprob Hartmann amabil. Acum, te ntreb altceva. Gestapo-ul cheltuiete sume fabuloase i are nu tiu ci angajai, aa c trebuie s tii, spune-mi ce informaii avei despre un grup de aciune secret care opereaz n aria Mnchenului? Acum, c devenise centrul ateniei, Gruber prea a fi incomodat. Bormann se uita lung la el. Jaeger tocmai ncheiase convorbirea cu Mayr i sttea de asemenea i se uita. Sunt attea zvonuri pe care trebuie s le verificm. E rzboi ncepu el s divagheze. Gruber! Vocea lui Bormann sun sarcastic. i puteam spune i eu c e rzboi. Toi lucrm stnjenii de acest handicap, dar, totui, ne facem datoria. Vreau s zic, un grup specific, Gruber, insist puin Hartmann. Pot fi sabotori, i atunci probabil ai descoperit explozive. Pot fi spioni, i atunci probabil secia voastr de transmisiuni a descoperit emisii radio neautorizate. Pot fi subversivi, i atunci probabil ai gsit propragand antinazist. Ei bine?
229

Chiar i Bormann simea admiraie i invidie pentru modul n care ofierul Abwehrului l ncolise pe Gruber. Gruber trase puternic aer n piept, avnd palmele umede de transpiraie, apoi replic: Nu am aflat de existena unui asemenea grup, uier el. n mod evident, aceti asasini au venit n ora de undeva din afar, l-au salvat pe englez i au plecat n mod evident! tun Jaeger. Cum ar fi putut s tie sigur cnd va putea Lindsay s scape. Doar era n Germania de ceva vreme i n cea mai mare parte a timpului a stat la Vizuina Lupului! E limpede c aceti oameni l-au ateptat n Mnchen pn au reuit s scape, iar Gestapo-ul nici n-a avut idee de existena lor! Incompeten inadmisibil! Am s-i raportez acest limbaj Reichsleiterului Himmler, izbucni Gruber. Remarca dumneavoastr sun a trdare Aa deci! Jaeger fcu un gest dispreuitor. n timp ce dumneata i Himmler vei discuta prietenete, eu mi voi dedica toat energia capturrii nu numai a englezului, ci i a celor trei spioni subversivi care i-au fcut de cap sub nasul vostru! Doar Hartmann observ aerul de satisfacie ngmfat de pe faa lui Bormann. Dezbin i neutralizeaz puterea tuturor posibililor rivali. Sttea nemicat n timp ce Gruber i Jaeger se uitau lung unul la altul, iar Bormann interveni, cu un ton de data asta rezonabil i domolit: Sunt de acord c planul colonelului Jaeger de nchidere a graniei cu Elveia sun rezonabil. Pe de alt parte, sunt sigur c Gestapo-ul, cu toate resursele pe care le are la ndemn, i poate aduce o contribuie major. ntlnirea se suspend. Cei trei brbai prsir camera, lsndu-l pe Hartmann singur. Acesta se ridic i se aplec peste harta la scar mare pe care Jaeger o ntinsese pe mas. Fiind un om singuratic, Hartmann cptase obiceiul de a murmura cu voce tare ceea ce avea n minte i voia s-i clarifice.
230

Lindsay i nsoitorii si ar trebui s-i dea seama c ultimul lucru la care s-ar atepta cineva ar fi ca ei s se ntoarc la Salzburg. Doar Lindsay abia a prsit Salzburg-ul Depinde de ct de inteligeni sunt i folosi coada pipei ca s traseze pe hart ruta de la Mnchen la Salzburg i de acolo mai departe. Urmtoarea destinaie era Viena.

Acum, locotenent-colonele Lindsay, te poi considera n siguran, din moment ce corespunzi descrierii care ne-a fost dat, i spuse Paco. Schimbaser, de asemenea, parola pe care le-o dduse Browne n Londra. i ce s-ar fi ntmplat dac nu a fi corespuns? ntreb Lindsay. Te-a fi strangulat. Face mai puin glgie i economisesc gloanele. Cel care ddu aceast replic moralizatoare era omul care trecuse drept ofer. Paco, cea care prea s conduc grupul, se ntoarse spre el. S nu te mai prind a doua oar c vorbeti n felul acesta cu oaspetele nostru. Este o persoan foarte important, nepotul unui duce englez Trecuse o jumtate de or de cnd Lindsay fusese aruncat n Mercedes i purtat prin Mnchen cu o vitez nebun, plimbarea ncheindu-se ntr-un garaj. O u ascuns ntr-un dulap, n fundul garajului, ducea la o scar care cobora ntrun subsol, o camer lung cu cte dou paturi suprapuse, lipite de doi perei opui. O dat nchis ua secret, care era fcut dintr-o plac de oel cptuit cu lemn, astfel nct s nu sune a gol, dac era ciocnit din interiorul garajului, Paco fcu prezentrile: El e Bora, spuse ea artnd spre oferul cu chipul aspru. Vorbete bine engleza. D mna cu el, Bora Era la fel de nalt ca Lindsay, de vreo treizeci de ani, cu privirea neprietenoas,
231

aa c englezul l antipatiz pe loc. Din fericire, se pregtise s-i in mna eapn, pentru c Bora l strnse puternic, ca i cnd s-ar fi luptat cu el. Ai grij cum te pori, Bora, spuse Paco calm, te-am vzut Bora este numele unui vnt uscat i puternic care bate n Adriatica, observ Lindsay. Ei bine, acum i poi da seama de ce i-am dat acest nume de cod. Se ntoarse spre cellalt brbat, care avea probabil n jur de patruzeci de ani, cu chipul ars de soare i cu o licrire amuzat n ochii irei. El e Milic. i el vorbete engleza, dar nu te atepta la perfeciune. Milic e ncntat s-l cunoasc pe englez fata pe care au mpucat-o nazitii era o prieten apropiat? Vrea s te ntrebe, interveni Paco n maniera ei deschis, dac erai sau nu ndrgostit de ea. Erai? Nu, rspunse Lindsay scurt. Dar cred c ea era ndrgostit de tine, continu Paco. O voce blnd, provocatoare, care contrasta n mod ciudat cu nfiarea ei, cu modul n care i inea umerii foarte epeni. Privirile ei domoale, ngrijorate, l cercetar. A fost o tragedie, rspunse Lindsay. Deseori se ntmpl ca unul s iubeasc, iar cellalt s fie iubit. Cred c scriitorul vostru, Somerset Maugham, a spus ceva de genul acesta, zise ea, apoi schimb brusc subiectul. Acum am s-i povestesc cte ceva despre mine. Paco, acesta era numele de cod, avea douzeci i apte de ani. Mama ei fusese englezoaic, iar tatl srb, profesor de limbi la Universitatea din Belgrad. nvase la Godolphin, un pension englez, i continuase studiile n Elveia, apoi
232

se ntorsese n Iugoslavia. Vorbea fluent engleza, german i srbo-croata. Cnd Hitler a bombardat Belgrad-ul, amndoi prinii mei au fost ucii. ntr-o singur noapte am devenit orfan. Nu trebuie s m comptimeti, Lindsay, aa s-a ntmplat i cu foarte muli englezi. M-am alturat partizanilor. n Iugoslavia e aproape ceva obinuit ca o femeie s poarte arme, ca un brbat. Germana pe care o tiu mi folosete, mi permite s pot opera pe teritoriul Celui de-al Treilea Reich. Probabil c te afli n contact cu Londra, suger Lindsay. Exist o limit a ceea ce trebuie s tii, zise Paco brusc. Dar cteva informaii despre oamenii de care depinde acum viaa ta, i a cror via poate depinde de tine n momentele critice, ne pot ajuta s devenim o echip. tii, comandorule, trebuie s-i atrag atenia c nu eti dect un novice n jocul sta periculos Dar am scpat de la Berghof, se rsti Lindsay. E adevrat. Ochii ei verzi l cercetar. sta e un semn promitor pentru viitor, zise, apoi vocea i deveni din nou sever. E rndul lui Bora. A ucis o mulime de nemi i nu are ncredere n niciunul. Soia lui a fost ucis n bombardamentul din aceeai noapte n care au fost omori i prinii mei. Dar cred c i-a gsit vocaia de lupttor. N-ai s m crezi, ns nainte de rzboi a fost tmplar, fcea scaune de lux Crezi c e amuzant, Paco? zise Bora pe un ton agresiv, n timp ce cura puca. Cred c e doar ciudat. Acum i foloseti minile ndemnatice la crearea unor complicate sisteme explozive. Odat creai, acum distrugi E rzboi. Fata nu fu deloc tulburat de atitudinea lui Bora. n timp ce ea i aprinse o igar, Lindsay fu uimit de senintatea ce nu prea s-o prseasc niciodat. i scutur prul blond, privind spre cel de-al treilea membru al grupului.
233

Acum e rndul lui Milic Tonul i deveni mai afectuos. A fost sprgtor de piatr i lucra n cariere. Habar n-are ce s-a ales de soia i cei trei copii ai si. Erau n vacan la Zagreb cnd a izbucnit rzboiul. E foarte stpn pe el. M urmreti? Cred c da, rspunse Lindsay, fr s se uite la Bora. Deci, continu Paco, din acest moment trebuie s ne grbim s ieim din Germania nainte ca eficientul aparat nazist s aib timp s se organizeze. Pn la noapte trebuie s plecm. E foarte repede, coment Lindsay. Sper s fie ndeajuns de repede. Tu poi s rmi aici. Milic i cu mine trebuie s mergem s vedem ce se ntmpl prin ora, nainte de a te nsoi pn n locul n care vei fi n siguran i unde voi fi n siguran, dac mi se permite s ntreb? n Elveia.

Colonelul Jaeger sttea cu minile n old, supraveghind tot ce se ntmpl n interiorul grii principale din Mnchen. Btea un vnt rece, mturnd foile de hrtie i aruncndu-le pe inele de tren, nghend pn la oase pe cei prezeni. Jaeger era mbrcat cu haina sa militar cptuit cu blan. Schmidt, aghiotantul su care abia sosise, i lovea minile cu mnui una de alta. Toate punctele de grani cu Elveia au fost baricadate i narmate, l inform Schmidt pe eful su. Asta duce la o criz disperat de oameni, ca de obicei, dar suntem siguri c nu vor scpa peste grani pe osea. i nici cu trenul, afirm Jaeger. Toate trenurile spre Elveia au cte o echip special de control. Au primit descrierea englezului i ordinul de a cerceta actele tuturor pasagerilor, fr a ine cont dac vor corespunde sau nu descrierilor. Poate ne pic n plas i vreun alt pete interesant
234

Se opri, iar Schmidt i urmri privirea. O fat cu prul blond, avnd pn n treizeci de ani, tocmai se oprise lng una dintre patrulele lui Jaeger. Purta o hain de piele scump i o fermectoare cciuli de blan aezat pe vrful capului. Privi n jur, ochii i se ntlnir cu cei ai lui Jaeger, apoi i continu conversaia cu cei doi soldai. E frumoas, zise Jaeger apreciativ. Poate are nevoie de puin ajutor. Plec de lng Schmidt, care zmbi ironic. Colonelul era cunoscut pentru slbiciunea pe care o avea fa de femeile frumoase. Cnd l vzur pe Jaeger apropiindu-se, soldaii luar poziie de drepi i salutar. E vreo problem? ntreb Jaeger ndatoritor. Oamenii acetia nu-mi dau pace Paco se ntoarse spre Jaeger i-l privi lung. Sunt baroana Werther, nepoata generalului Speidel Lsai-m pe mine s rezolv problema Jaeger i concedie pe oamenii si cu un gest scurt, ntorcndu-le salutul, fr s-i dezlipeasc ochii de la Paco. Caut un spion englez, i scuz el, aa c uneori manifest un zel excesiv. Vi se pare c art a spion, domnule colonel? ntreb Paco. Bineneles c nu, doamn baroan, se nclin Jaeger. Fata avusese ntr-adevr un efect instantaneu asupra lui, iar Jaeger se credea un cunosctor al sexului frumos. Bineneles, toat propaganda arian era o vorbrie goal, dar scepticul colonel, continund s se uite la chipul din faa lui, ncepu s se ntrebe dac nu era o frm de adevr n ea. Din moment ce avei rude n armat, suger el, poate vei accepta s luai masa de prnz cu mine, ca s-mi pot exprima n mod practic regretul pentru neplcerea pe care ai suferit-o. Am o mas rezervat permanent la Cele Patru Anotimpuri Atepta, oarecum surprins de promptitudinea cu care acionase, i chiar mai surprins cnd i ddu seama c i atepta rspunsul cu sufletul la gur. Fata se
235

uit la el sigur pe ea, analiznd ntre timp propunerea. Jaeger era sigur c era o respingere. Acesta este motivul adevrat, domnule colonel, pentru a v exprima regretele? l inea n tensiune. Era aproape ridicol, dar dorea cu disperare s ajung s-o cunoasc mai bine, iar ea l descumpnise cu totul prin ultima ntrebare. Va fi o onoare pentru mine, rspunse el sincer, s am plcerea de a fi nsoit de dumneavoastr la Cele Patru Anotimpuri. Pur i simplu, pentru prnz, v dau cuvntul meu de ofier i de gentleman? zmbi ea ca s ncheie cu joaca de-a oarecele cu pisica. A fi foarte ncntat s v nsoesc, pentru prnz spuse ea calm.

Alfred, fcu Jaeger prezentrile, doamna este baroana Werther, nepoata generalului Speidel. i ncredinez comanda operaiunii n timp ce noi vom lua prnzul la Cele Patru Anotimpuri. Succes la vnat! Paco ddu din cap ca rspuns la reverena lui Schmidt, ntlnind scurt privirea din spatele ochelarilor fr rame ai aghiotantului lui Jaeger. Ceva din nfiarea lui o nelinitea. Colonelul era tipul de temperament optimist, sangvin, un om care ndrgea viaa i care emana un fel de cldur, un brbat pe care o femeie l putea nelege, chiar dac uneori se putea dovedi o pacoste. Simea c Alfred era cu totul altfel. Cine era brbatul pe care mi l-ai prezentat? l ntreb pe Jaeger, n timp ce acesta o conducea spre maina lui, care l atepta. Aghiotantul meu, Schmidt, rspunse Jaeger n grab. Un tip de treab, dar nu prea e genul dumneavoastr. nainte de rzboi a fost poliist. Acum, n cteva minute, vom ajunge s ne cunoatem mai bine n ambiana confortabil de la
236

Cele Patru Anotimpuri n capul lui Paco, alarma continua s sune.

Era adevrat faptul c pe timp de pace, Schmidt lucrase n poliie. nzestrat cu un al aselea sim, pe care Fhrerul l-ar fi apreciat, i cu o minte ascuit, cpitanul Schmidt fusese eful poliiei din Dsseldorf. Cnd a izbucnit rzboiul, pe 1 septembrie 1939, n mod evident a fost propus pentru Gestapo. Schmidt, un om cu o larg cunoatere a poliiei secrete internaionale i a organizaiilor de securitate, era contient c fiecare stat avea nevoie s fie aprat de specialiti de acest fel. tia c i Anglia are Serviciul Secret, America are FBI-ul, i aa mai departe. Dar Gestapo-ul i crease deja o anumit reputaie care, ca s-o spunem drept, lui Schmidt i se prea suspect. Pentru a evita s fie cooptat de Gestapo, s-a nscris voluntar la SS. Chiar dup atia ani de rzboi, instinctul lui de poliist nu-l prsise. Dintr-un anumit motiv, nimeni nu controlase actele baroanei. Observase c nu artase nimic soldailor pn n momentul interveniei lui Jaeger. Observase i privirea aruncat de fat n direcia efului su. Era clar c cel pe care l respecta i admira, colonelul, prnzea alturi de o fat creia nu-i putea acorda niciun credit. Schmidt se afla ntr-o dilem. Ca s poat verifica identitatea partenerei de mas a lui Jaeger, trebuia s foloseasc un telefon de siguran, ceea ce nsemna s se ndrepte spre cazrmile SS-itilor i s prseasc postul din gar pe care i-l ncredinase colonelul. Era oricum o goan fr rost, dar, ca i Paco, ex-eful poliiei avea un al aselea sim care l avertiz c ceva nu e n regul. Estim c Jaeger, avnd o att de plcut companie, se va ntoarce abia peste vreo dou ore. Se hotr dintr-o dat.
237

Klaus! strig el. Preia comanda operaiunilor de aici m ntorc mai trziu Se ndrept spre cazarm i urc n fug scrile ce duceau la biroul su. Liniile telefonice erau ocupate, aa c i lu douzeci de minute s fac legtura cu cartierul general al Gestapoului din Berlin. Ceru legtura cu eful Gestapoului, Heinrich Mller. E ora prnzului, i rspunse o voce plictisit. E plecat. Cine l caut? Aghiotantul colonelului SS Jaeger, din Mnchen. Cu cine vorbesc? E o chestiune urgent Brandt. Am preluat controlul aici, temporar. Nu, toat lumea a ieit v-am spus, e ora prnzului Atunci va trebui s te ocupi personal de chestia asta. Poi verifica dosarele generale? Perfect. Trebuie s aflu dac exist o anume baroan Werther, nepoata generalului Speidel. Ct va dura? Nu poi spune? Dumnezeule mare! Aranj cu Brandt s-i trimit rspunsul secretarei sale, nchise telefonul i-i instrui secretara: Dactilografiaz rspunsul pe care l va trimite prostnacul sta, Brandt. S ai un curier prin preajm pe care s-l trimii cu rspunsul ntr-un plic sigilat. Spune-i s goneasc la gara principal i s mi-l nmneze mie. Se ntoarse cu maina n grab i se simi foarte uurat cnd Klaus i raport c nu se ntmplase nimic n absena lui. Acum nu mai avea altceva de fcut dect s atepte rspunsul. Dac ceva nu era n regul, i putea telefona lui Jaeger direct la Cele Patru Anotimpuri.

Capitolul 24
238

Era ora patru dup-amiaza cnd curierul trimis de secretar veni dinspre cazrmile SS i-i opri motocicleta n faa grii din Mnchen, aducnd un plic sigilat pentru cpitanul Alfred Schmidt. ntruct Jaeger nu se ntorsese nc, aghiotantul su trase concluzia c probabil se distreaz grozav n compania baroanei. Dobitocul! Schmidt l njur n gnd pe motocidistul care se apropia n vitez, fcnd motocicleta s alunece att de aproape de bordur, nct era ct pe ce s fie aruncat peste ghidon i s ajung pe lumea cealalt i toat bravada asta stupid din cauz c l priveau nite trupe de SS-iti. Dac te mai prind c te pori aa vreodat, i iau tresele, sergent! V rog s m iertai, domnule Curierul i ntinse plicul. ncerc s se scuze, explicnd c nu-i inuser frnele, dar ceva din privirea lui Schmidt l avertiz s nchid gura. Lund plicul, Schmidt privind peste umrul sergentului, se nspri dintr-o dat i-i spuse repede: Asta e tot, sergent! ntoarce-te imediat la cazarm! Un Mercedes tocmai sosise i Jaeger cobora din el. Prea a fi ntr-o stare de spirit foarte bun, pentru c se opri n faa trupelor SS i spuse ceva care i fcu pe acetia s rd. Jaeger era un ofier foarte popular printre soldai. Schmidt, dornic s citeasc mesajul i s-l ascund n cazul n care nu era nimic alarmant, deschise nerbdtor plicul i scoase o foaie de hrtie. i asumase un risc serios. Niciun ofier mai n vrst, nici chiar unul att de prietenos ca Jaeger, n-ar fi acceptat ca un tinerel s-i bage nasul n aventurile lui personale. Auzi un alt hohot de rs, de data asta al lui Jaeger nsui, n timp ce -i arunc repede privirile pe mesajul dactilografiat de secretar sa, dup informaiile primite de la Brandt.
239

Vetile erau alarmante din dou direcii. Milic se ntorsese primul n ascunztoarea de la subsol. Purta o salopet de mturtor i o apc veche. Prea foarte preocupat n timp ce-i scoase apca, l salut pe englez i-i trecu mna prin claia de pr crunt. Ei bine? ntreb Bora. Elveia e o capcan, vorbi Milic n engleza lui ngrijit, ca s neleag i Lindsay. Dac o lum ntr-acolo, vom avea ocazia s vizitm nchisorile Gestapoului De ce? ntreb Bora nerbdtor. D-ne detalii Am mers cu bicicleta pe trei drumuri ce duc n sud fiecare era blocat de o barier cu multe trupe care pzeau, cereau actele, ddeau telefoane Atunci gara, se repezi Bora. l scoatem de aici cu trenul Ba n-o s-l scoi cu niciun tren, i cltin Milic capul. Am fost la gar i am urmrit trenurile care pleac spre Elveia. Se afl n trenurile astea nite persoane n civil care controleaz actele Se opri din povestit, deoarece Paco intr i nchise ua secret. i scoase cciula de blan i o arunc pe o lad. Privind nspre Lindsay, i aranj prul blond cu mna. Nu se putea citi nimic pe chipul ei. Avem o problem, spuse ea linitit. Drumul spre Elveia e blocat. Au nchis grania. Orice ncercare de a ne strecura pe acolo se poate sfri cu un dezastru. Fcu o pauz. Tocmai am luat prnzul cu colonelul Jaeger de la SS Ce-ai fcut? Bora sri de pe lad pe care sttea, holbndu-se la ea ca la o nebun. Ochii i alunecar repede spre u, apoi din nou la fat. Ai fi putut fi urmrit. Mai bine am pleca imediat, dac nu e deja prea
240

trziu Bora Fata i puse minile pe umerii srbului i se uit n ochii lui. Crezi c sunt o amatoare? Bineneles c n-am fost urmrit. Mi-am luat toate precauiile obinuite, dei nu era cazul. Acum stai jos i ascult! Se ntoarse spre Lindsay i scoase un plic mare pe care i-l bg sub nas. El lu plicul, scoase documentele i le citi. Fiecare din ele purta emblema cu vulturul german cu zvastica i semntura lui Egon Jaeger, colonel SS. Dumnezeule, dar astea sunt foi de tranzit pentru Viena. De ce Viena? Acum, taci i ascult! Am obinut actele de la acest colonel Jaeger pentru mine i servitorii mei, care cltoresc mpreun cu mine Cum ai reuit? ntreb Lindsay. n orice caz, nu culcndu-m cu el, cum s-ar prea c eti nclinat s crezi. Te-ar fi linitit dac a fi fcut asta? Lindsay nu rspunse imediat. Nu era sigur cum ar fi trebuit s reacioneze i era contient c ochii verzi ai fetei l urmreau cu un aer amuzat. i strnse buzele i evit subiectul. Dar actele astea sunt pentru o cltorie cu trenul Nu nelegi! l apostrof ea, parc iritat de lipsa lui de agerime. Tu ai cltorit de curnd cu trenul de la Salzburg la Mnchen. Drumul spre Viena, de la Mnchen, trece prin Salzburg. La gar am observat c nu este controlat i expresul de Viena. Nazitilor nu le va trece prin cap niciodat c ai putea ndrzni s te ntorci pe acelai drum pe care ai venit Unul dintre documente e pentru un anumit Franz Weber, ofer Tu vei fi Weber. A vrea s probezi uniforma pe care o purta Bora cnd te -am nhat din faa catedralei Frauenkirche. Sunt convins c i se potrivete ai aproape aceeai statur i constituie ca i el. n plus, vorbeti excelent germana.
241

tii s conduci? Trebuie s conduci maina pn la gar, continu Paco pe un ton confidenial. Da. Ce main trebuie s conduc? ntreb Lindsay. Mercedes-ul, bineneles. Nu avem alta i, n plus, o baroan trebuie s aib clas. Mnchen-ul e plin de Mercedes-uri verzi ale cadrelor militare. Sunt convins c nimeni n-a stat s nregistreze numrul mainii n panica pe care am creat-o Dar Bora i Milic? Vin cu noi n spatele mainii. Bora e servitorul meu. Pe Milic l lsm pe o strad lturalnic pe lng gar. Se va descurca singur Iar tu drept cine te dai? Baroana Werther, bineneles! Voi sta lng tine n main ca s-i pot arta drumul spre gar i dac se vor apuca s verifice identitatea acestei baroane fictive? Dar chiar exist! Am cunoscut-o n Elveia, la terminarea studiilor, nainte de rzboi. Mai ai ntrebri? Dac se gndete cineva s-i verifice nfiarea? Asta ar fi ru. Uite, Lindsay, noi folosim actele astea de tranzit ca s-o tergem de aici. Nimeni n-o s tie unde ne-am dus i ncotro ne ndreptm dup ce ajungem la Viena? Ateapt s ajungem mai nti acolo i ai s vezi Pentru a doua oar Paco prea rezervat cu informaiile pe care i le ddea lui Lindsay. Acesta se revolt pentru prima oar. Nu-mi place ce spui. Am cteva informaii vitale de transmis urgent
242

oamenilor mei ie nu-i place? Bora sri n picioare, cu un chip mnios. Nu eti pentru noi dect o povar primejdioas. N-ai experien n operaiunile secrete i noi trebuie s ne riscm viaa avnd grij de tine nceteaz! i spuse Paco. Apuc braul lui Lindsay i-l trase ntr-un col al subsolului, unde se aez pe o lad i-l trase lng ea, vorbind cu voce joas: Oamenii pe care i reprezint au o nelegere cu britanicii primim o mulime de arme i muniii, n schimbul scoaterii agenilor englezi afar din Germania. Te rog s fii mai cooperant Bora are dreptate, dar are ieiri imprevizibile. Drumul spre Elveia nseamn sinucidere. Va trebui s mergem la Viena, iar de acolo Bine, e n regul, dar cnd trebuie s plecm sau i asta e informaie secret? Lindsay i puse o mn pe braul lui. Nu e cazul s fii cinic cu mine. Vom lua trenul de opt seara din Mnchen care ajunge la unsprezece n Viena. E un expres Slav Domnului. S plecm mai repede. Stau n hruba asta doar de cteva ore, dar simt deja c se prbuete tavanul peste mine. Acum gndeti ca Bora, i asta e bine, spuse ea, apoi fcu o pauz. Dac vom fi n pericol i trebuie s ne desprim, s te duci cu Milic. N-o s te abandoneze, fiindc te place Bora m-ar abandona? S nu ne gndim la lucruri rele Ceea ce nsemna, se gndi Lindsay, c, fr s recunoasc, Paco era de acord cu el c cel mai mare pericol ar fi s-i verifice cineva nfiarea, nainte de a reui
243

s scape cu toii din Cel de-al Treilea Reich.

Era ora patru dup-amiaz cnd Paco se ntoarse la subsol i ncepu conversaia cu Lindsay. Era ora patru dup-amiaz cnd curierul i aduse lui Schmidt mesajul n gara din Mnchen. Citi cuvintele dactilografiate i mpturi hrtia, ascunznd-o n buzunar, n timp ce Jaeger se ndeprta de soldaii cu care glumise cu o secund nainte, ndreptndu-se spre el. Baroana Werther, nepoata generatului Speidel, e motenitoarea unei averi importante. Tatl ei e prieten apropiat al marealului Goering. Brandt. Schmidt se simi uurat cnd citi coninutul mesajului, dar undeva n adncul minii simea c omisese ceva. Se adun ca s-l salute pe Jaeger, care arta ca un om care luase un prnz pe cinste. i puse o mn pe umrul lui Schmidt. E totul n regul? Bine. Trebuie s tragi tare ca s fii avansat din nou. Nici nu-i poi nchipui cte posturi disponibile de ofier superior se pot ivi i fcu cu ochiul i privi n jur, satisfcut i plin de bun dispoziie. Schmidt test terenul cu grij: nsoitoarea dumneavoastr a fost interesant, cred? Interesant! fcu Jaeger cu tonul sczut. i spun, prietene, are ceva femeia asta care te nnebunete. Sunt n al noulea cer O s v mai ntlnii? Bineneles! n cel mult o sptmn. Toate fac pe inabordabilele la nceput, cel puin, toate cele care merit s fie cucerite! Locuiete n Mnchen? Chiar nu tiu Jaeger privea doi oameni ai si care sciau o btrn i
244

strig la ei. Hei, voi de acolo! Avei rbdare pn i gsete actele. E destul de n vrst, nct s v fie mam, bunic. Batalionul de munc duce lips de oameni, aa c avei grij cum v purtai Se ntoarse spre Schmidt. Ce spuneai? ntrebam doar unde locuiete baroan N-am atins subiectul sta, zise el cu o privire trengreasc n ochii albatri. Am avut alte subiecte de discuie care ne-au absorbit atenia. Mi-a promis c m sun la cazarm ntr-o sptmn i-am dat numrul meu privat Jaeger, stnd cu minile n olduri, ncepu s murmure pentru el melodia Lili Marlene. E prins ru, se gndi Schmidt. Foarte rar avea ocazia s-i vad eful ntr-o asemenea stare de euforie. Fata prea c l hipnotizase. Schmidt, spuse colonelul dintr-o dat, tu ai luat prnzul? Cred c nu. Du-te. Rmn eu s controlez situaia aici Aghiotantul se ndeprt i se urc la volanul mainii. Conduse ncet pn la cazarm, cu mintea aiurea. Colonelul visa i el la Lisa, baroana, care-i spusese ci viziteaz unchiul n Viena, dar c va sta acolo doar dou sau trei zile. ntr-adevr e mai mult o obligaie, remarc ea. M voi ntoarce imediat ce voi ncepe s m plictisesc, ceea ce se va ntmpla foarte curnd. i aminti expresia ochilor ei, privirile aruncate peste marginea paharului cu vin. Fusese bucuros s-i procure foile de tranzit, ca s-o scuteasc de neplcerile unor interogatorii plictisitoare. Iar scena la care tocmai fusese martor, cu cei doi necioplii care necjeau o biat btrn, l fcu s fie i mai fericit c-i fcuse rost de acte. Schmidt, trecnd maina pe pilot automat, i aminti cuvintele mesajului primit de la sediul Gestapoului de pe Prinz Albrechstrasse din Berlin. Mesajul confirma existena unei baroane Werther, confirma faptul c era o motenitoare bogat i c era nepoata generalului Speidel. i aminti, n schimb, ceea ce nu confirma, deoarece uitase s cear informaia respectiv.

245

Schmidt alerg pn n biroul lui i i spuse secretarei s fac din nou legtura cu Brandt. n timp ce atepta aezat la birou, i ddu seama c se joac nervos cu creionul i c secretara l privete. Se prefcu atunci c citete un raport. Spre surprinderea lui, legtura se fcu repede. Schmidt din Mnchen te caut din nou. Am primit mesajul tu, Brandt, i mulumesc foarte mult. mi cer scuze, dar am omis s-i cer nc un detaliu minor o descriere precis a baroanei Werther. i asta e o problem urgent. Am nevoie de rspuns cel trziu pn la ora apte seara

Capitolul 25

n gara din Mnchen, eful SS, Mayr, privea la trio-ul care se pregtea s cltoreasc spre Viena. Se ntmplase s stea chiar lng bariera la care ajunseser acetia. Observ mbrcmintea scump a fetei, calitatea la fel de bun a bagajelor crate de oferul n livrea i de servitorul care chiopta, fr ndoial ca urmare a unei rni primite n rzboi. Tocmai i deschisese gura s zic ceva, cnd Paco i zmbi i scoase un teanc de hrtii din poet. Eti SS-ist, dup cte vd, remarc ea, aa c probabil l cunoti pe amicul meu, colonelul Jaeger i dduse cuvntului amic o asemenea inflexiune, nct, la auzul numelui, atitudinea lui Mayr se schimb. Fiind un brbat amabil, n jur de patruzeci de ani, Mayr salut din cap i-i scoase apca, turtind-o sub bra. Bineneles c l cunosc! Datoria mea e s verific toate actele pasagerilor, aa c v rog s scuzai aceast neplcere. Uit-te la ceas! zise Paco tios. Dac pierd expresul de Viena din cauza dumitale, va fi mai mult dect o neplcere. Am documente de tranzit semnate de
246

colonelul Jaeger, pentru mine i servitorii mei. Te rog s te grbeti Mayr arunc o privire la ceas, vzu semntura lui Jaeger pe acte i se grbi s o invite cu un gest s treac pe peron. Cltorie plcut, i ur Mayr. Lindsay era atent s nu-l priveasc pe neam, n timp ce tra bagajele pe lng el, urmndu-i pe Bora i Paco. Fata trecu grbit pe lng vagoane, pn gsi un compartiment gol. Deschise ua i urc, lsndu-i pe nsoitorii ei s o urmeze, n timp ce ea arunc o privire pe coridor. Era pustiu. Te-ai descurcat strlucit, remarc Lindsay, dup ce aez bagajele n plas. Expresul tocmai pleca din staie. Admiraia lui era sincer: reuise s gseasc exact proporia corect de arogan, siguran de sine i iretlic feminin. Am trecut de primul obstacol, rspunse ea i-i scoase cciula de blan, trecndu-i minile prin prul blond. Bagajele astea superbe, paltonul lui Bora, de unde ai fcut rost de toate astea? ntreb Lindsay. Nu e treaba ta, se repezi Bora. Nu fi argos, l cert Paco blnd. E o ntrebare rezonabil. Am ptruns ntro vil din afara Mnchenului, spuse ea, uitndu-se la Lindsay, i am furat totul. Nimic nu impresioneaz mai mult tagma ofierilor dect impresia de opulen, ceea ce nseamn putere. Ce facem cu biletele? ntreb Lindsay dintr-o dat. n Germania le controleaz n tren. Paco i deschise geanta i scoase trei bilete de clasa nti pe care i le ddu lui Lindsay.
247

oferul duce lucruri din astea de obicei, iar tu vorbeti germana. S tii, Lindsay, c ai nvat repede s te gndeti la detalii. Le-am cumprat azidiminea, cnd am vzut n gar c trenurile spre Elveia erau controlate. Dar sunt bilete dus-ntors, pn la Viena i napoi n felul sta, replic Paco, dac Jaeger verific ce i-am spus nainte s coborm din tren, va crede c m ntorc, aa cum i-am promis. Singurul episod nefericit a fost exact lucrul pe care doream s-l evit s fiu nevoit s folosesc numele lui Jaeger n faa ofierului SS. Vor putea gsi trenul n care cltorim. Ce mai conteaz? zise Bora pe un ton indiferent, n trei ore suntem la Viena. Lindsay se uit de-a lungul coridorului. Un mturtor n salopet i cu apc de feroviar strngea gunoiul cu un fra i o mtur. Era Milic. i fcu cu ochiul lui Lindsay i se ndrept spre partea din fa a trenului. Da, faptul c am folosit numele lui Jaeger s-ar putea s conteze, i spuse Paco lui Bora. tii, continu ea, cnd ne aflam nc la subsol, Lindsay a evocat imaginea sumbr a ceea ce s-ar putea ntmpla dac cineva mi verific nfiarea? Expresul prindea vitez, roile cneau ntr-un ritm hipnotic. Lindsay nu zicea nimic. Trei ore pn la Viena

n biroul su, Schmidt aipise n scaun, cu capul pe brae. Resturile cinei se aflau pe o tav. n cldirea vast era o tcere deplin. Sunetul strident al telefonului l fcu s sar n picioare. Se uit la ceas. Doamne! Era unsprezece fr un sfert. Schmidt la telefon Nu mai continu. Era Brandt care ncepuse s vorbeasc foarte repede, cu vocea unui om care i-a fcut datoria.
248

Am obinut descrierea baroanei. A fost o problem delicat. Am dat drept motiv pentru cererea informaiei o chestiune de identitate incert. Numele dumneavoastr nu a fost menionat Schmidt i schimb prerea despre Brandt. Omul de la Gestapo dovedise o discreie la care nu se ateptase. Se simea uurat: Jaeger nu va afla de aceast chestiune. Sttu cu un creion pregtit deasupra unui carnet. Mulumesc, apreciez gestul. S-o lsm aa n continuare. Acum spune Un metru cincizeci nlime, brunet, destul de durdulie. Are douzeci i nou de ani. Poart ochelari, are privirea la fel de slab ca un liliac. Asta te ajut la ceva? Schmidt ncerc s-i stpneasc tonul alarmat. Da, sunt extrem de folositoare. i rmn ndatorat i-mi cer scuze c te-am inut s lucrezi att de trziu. Nu-i nimic, voi avea o scuz ca s m ntorc acas trziu, fiindc am de fcut un mic ocol n drum, ncheie Brandt sarcastic. Schmidt nchise receptorul i i se fcu ru. Alt subaltern n locul su ar fi folosit informaia primit pentru a-l antaja pe superiorul su, ca s-i uureze drumul spre propria-i avansare. Gndul acesta nici nu-i trecu prin minte. Se ntoarse n scaun cnd auzi ua deschizndu-se. Jaeger arunc o privire nuntru, iar n spatele lui se afla Mayr. Avem ceva de vorbit despre baroana Werther, i spuse Schmidt criptic. A vrea s vorbim ntre patru ochi Jaeger i spuse ceva lui Mayr, intr n camer i nchise ua. Plin de euforie, i scoase mnuile i le arunc pe birou, mpreun cu apca. Rsuci spre el un scaun turnant de lemn masiv, se sui clare pe el i-i sprijini coatele de sptar. Pari ngrijorat, Schmidt. Niciodat s nu-i faci griji. Problemele au bunul obicei de a se rezolva singure. Niciodat s nu agii lucrurile fr s fie necesar.
249

Asta e una dintre maximele favorite ale lui Hitler. Aici se afl descrierea baroanei Werther Jaeger citi cuvintele de pe hrtia pe care Schmidt o rupsese din carnetul su. Majoritatea brbailor i-ar fi pierdut timpul ntrebnd despre sursa informaiei, despre motivul care l-a fcut pe Schmidt s se implice n chestiunea respectiv. Jaeger i napoie, pur i simplu, hrtia. Am fost tras pe sfoar, Schmidt. i n ce fel! Oricine ar fi, fata asta e superb. I-am dat acte de tranzit pentru ea i pentru aa-ziii ei servitori! Exist copii n dosare? ntreb repede Schmidt. Tranzit unde? Nu exist copii, camarade. Tranzit cu trenul de la Mnchen la Viena. Se opri, deoarece se deschise ua. Mayr intr n camer. Omul acesta nalt i slab prea ncurcat. Scuzai-m, dar am stat s m gmdesc i mi s-a prut c v-am auzit fcnd o referire la baroana Werther. Da, rspunse Jaeger repede i atept s continue. Am vzut-o urcndu-se n expresul de Viena n seara asta, cu anturajul ei. Mi-a artat actele semnate de dumneavoastr. Arat bine blonda aceea Cine fcea parte din anturaj? ntreb Jaeger ca din ntmplare. Un ofer n livrea. Nu pot s-l descriu. Avea o apc tras pe frunte i era ncrcat de bagaje. Apoi mai era nc un brbat, arta ca acei servitori venii de la ar ca s fac avere. chiopta, aa c am presupus c a fost rnit n rzboi. E ceva important? Simpl curiozitate, rspunse Jaeger prompt. Mai era i un al treilea brbat? Categoric nu
250

n ce tren i la ce or i-ai vzut? ntreb Schmidt. Un tren care pleac la ora opt din Mnchen. E vreo problem? Nu, datorit lucrurilor pe care le-am aflat de la tine, oricum, rspunse Jaeger. Atunci m duc s m culc. Ne vedem mine diminea. Schmidt strbtuse camera i luase un mers al trenurilor de pe un raft, cnd Mayr nchise ua n urma lui. l rsfoi repede, cutnd cu degetul de-a lungul unor serii de cifre. Degetul i se opri. Se uit la ceas. Era zece i cincizeci i unu. E nc pe drum Schmidt i stpni cu greu uurarea. Ajunge n nou minute, la unsprezece fix. Pe cine cunoatem? n Viena? Pe Anton Kahr, eful SS. Un vechi camarad de-al meu, am luptat mpreun pe frontul rusesc. Schmidt cut ntr-o list de numere secrete, ridic receptorul i ceru o convorbire de cea mai mare urgen. Rmase cu receptorul la ureche, n timp ce operatorul contact Viena. Jaeger, la fel de stpn pe el ca n ajunul unei btlii, gndi cu voce tare: Mayr va fi obligat s pstreze tcerea cnd i voi cere asta. L-a vzut urcndu-se n tren. Lucrul ciudat este c ar trebui s mai fie nc un om, erau trei cnd l-au ridicat pe Lindsay din fa de la Frauenkirche E Kahr la telefon spuse Schmidt i-i ntinse receptorul efului su. Privi la ceas n timp ce Jaeger vorbea repede i concis. Era nc doar zece i cincizeci i patru, cnd terminar convorbirea. Mai sunt ase minute pn la sosirea expresului, spuse Schmidt. Iar cnd va ajunge, Kahr i oamenii si vor atepta ascuni pe peron. I-am pregtit baroanei o mic surpriz

251

Capitolul 26

Coborr pe peronul de la Westbahnhof, amestecndu-se cu ceilali pasageri. Paco i art lui Lindsay magazia de bagaje de mn i se aez undeva de unde l putea urmri. Bora se dovedise iari dificil cnd expresul se apropiase de gar. Lindsay, spusese Paco, vei lsa geamantanele la bagajele de mn. Atepi s-i dea chitana; poftim banii de care ai nevoie. N-o s ne mai ntoarcem ca s le lum Atunci de ce nu le lsm aici? ntreb Bora iritat. Pentru c le va gsi foarte repede vreun ngrijitor sau vreun paznic. Dac le lsm la bagaje, nu vor fi descoperite cteva zile. Pasul urmtor este s ajungem la Graz, capitala provinciei austriece Styria. De acolo mergem spre sud i trecem grania n Iugoslavia pe la Spiefeld-Strass. Exist civa ageni Aliai mpreun cu trupele de gheril Lindsay trebui s-i reprime nevoia irezistibil de a pleca atunci cnd funcionarul austriac i lu bagajele, dar se for s atepte. Funcionarului i trebui o venicie pn s fac chitana pe care o schimb n cele din urm pentru bani. Peronul iluminat sumbru de nite felinare conice era pustiu n momentul n care el prsi magazia de bagaje. Lindsay se simea teribil de expus. Cnd ajunse lng Paco, aceasta fuma o igar. Unde sunt ceilali? o ntreb. Vor lua un alt taxi. n felul acesta, dac ne controleaz cineva, vom trece drept dou grupuri separate doi brbai i un brbat cu o fat. Nu ceea ce vor cuta ei
252

Te ngrijoreaz ceva, suger el. Ieiser din gar ntr-un uria spaiu deschis; era foarte puin trafic, n cea mai mare parte vehicule militare. Paco se ndeprt repede de gar, iar ei merser o bun bucat de drum nainte ca ea s opreasc un taxi. Trenul a ajuns cu un sfert de or mai devreme, spuse ea. A ajuns la zece i patruzeci i cinci

Consiliul de rzboi, dup cum l numise Bormann, se inu la Berghof la ora dousprezece i un sfert n dimineaa urmtoare. Fusese o grab infernal: Jaeger, Schmidt i Mayr zburaser de la Mnchen la aerodromul din Salzburg. Hartmann lu, de asemenea, parte la conferin. i ateptaser maini care s i scoat din ora i s-i duc sus, n muni, pe drumuri ngheate, neltoare. ntlnirea se inuse, n salonul uria, cu giganticele vitralii. Fhrerul personal prezidase ntlnirea. Spre surpriza i uurarea lui Jaeger, Hitler primise calm vetile, vorbind linitit. Deci l-ai lsat pe englez s v scape printre degete. ntotdeauna am spus c englezii sunt puternici i periculoi. Este mare pcat c nu vd nc lucrurile rezonabil i c nu se aliaz cu noi Sunt n ntregime responsabil pentru acest dezastru, ncepuse Jaeger, iar destinuirea sa fu exploatat imediat de ctre Bormann. n acest caz, va trebui s supori pedeapsa Bormann! Te rog! Hitler ridic o mn mpciuitoare. La ora aceea, Hitler era cel mai n form dintre cei prezeni, doar i sttea n obicei s nu se duc la culcare nainte de ora trei dimineaa. Contabilizarea vinei fiecruia nu ne va duce nicieri, continu el. Trebuie s acionm, s ne hotrm cum vom da de urma lui Lindsay i cum l vom aduce napoi, aici. Dezastru era cuvntul. Datorit sosirii ntmpltoare a expresului cu
253

cincisprezece minute mai devreme, comandantul SS din Viena, pe nume Kahr, gsise gara goal. Nicio urm a fugarilor. Oamenii lui scotociser pretutindeni. Inclusiv n magazia de bagaje. E un lucru interesant, se aventur Hartmann, dar Bormann atac din nou orbete. Aceast chestiune nu mai privete Abwehr-ul Bormann, te rog! repet Fhrerul, demonstrnd o rbdare exemplar. A vrea s aud ce are de spus maiorul Hartmann Dup cte se pare, conform lui Mayr, cnd grupul a prsit Mnchen-ul, avea dou valize foarte scumpe, ncepu Hartmann. Aceste valize au fost gsite ntre timp n magazia de bagaje a grii din Viena. Descrierea oferului n livrea, care le-a manevrat, coincide cu cea a oferului pe care l-a vzut Mayr n gara din Mnchen. Valizele conin garderoba scump a unei femei Doar nu crezi c se vor mai ntoarce dup valize? ntreb Fhrer-ul. Exact, aprob Hartmann. Le-au abandonat. Asta ne spune ceva sunt convins c grupul e condus de fata care s-a dat drept baroana Werther cu atta stpnire de sine O fat! Dumnezeule mare! Bormann era dispreuitor. Era, de asemenea, iritat c Hartmann era n centrul ateniei, iar Hitler l asculta preocupat. Fu dojenit din nou. Bormann, taci din gur! Au existat cazuri ntr-adevr remarcabile n Occident, cnd englezii au trimis ageni femei care au luat legtura cu micarea de rezisten a francezilor. Femeile acestea i-au demonstrat curajul i iniiativele ndrznee. Continu, te rog, Hartmann Problema este ce vor face n continuare, unde se vor duce Viena este un labirint, remarc Hitler. tiu prea bine, din zilele mizere ale
254

tinereii mele petrecute acolo. S-ar putea ascunde, dac tiu bine oraul, iar noi nu-i vom gsi nici n ani de zile. Dac aceasta este intenia lor, continu Hartmann, ceea ce bnuiesc c nu este cazul. Se nflcr i fu att de absorbit, nct scoase pipa i o folosi pentru a gesticula cu ea, subliniind punctele mai importante. S presupunem c fata este conductorul n mod sigur are capacitatea de a o face. Simt c are un plan pentru fiecare etap nu se arunc orbete oriunde. Dup cum a fcut pn acum trebuie s judeci ntotdeauna oamenii n funcie de asta ea va avea un plan bine stabilit pentru a ajunge la urmtoarea lor destinaie. Tot ce trebuie s facem este s ne dm seama unde este aceasta i s ajungem acolo primii. Se ls pe spate i aproape c i aprinse pipa. O puse repede napoi n buzunar. Ce spui dumneata pare aa de simplu i direct zise Bormann. Trebuie luat o hotrre! Hitler sri n picioare, manifestnd una dintre izbucnirile sale brute de energie, i ncepu s se plimbe de colo-colo, cu minile strnse la spate. Gruber este deja n drum spre Viena cu un coleg ofier care a venit cu avionul de la Berlin. Jaeger i Schmidt vor pleca i ei, formnd cea de -a doua echip. Maiorul Hartmann se va ndrepta, de asemenea, spre Viena Toi oamenii acetia ca s-l prind pe englez? Bormann era ngrozit. Reichsleiter-ul, ntotdeauna sigur de cum va proceda, era complet zpcit de ntorstura pe care o luaser evenimentele. Fhrerul nici mcar nu auzi intervenia lui scurt, deoarece vorbea vioi, ridicndu-i vocea. n felul acesta, vor fi trei fore independente pe urmele lor Gestapo-ul, SSul i Abwehr-ul. Dac una dintre ele nu va putea depista acest grup subversiv, am putea la fel de bine s nchidem prvlia i s tragem obloanele! Bormann, dumneata le vei furniza toate fondurile, nlesnirile i armele de care au nevoie. Stai treaz toat noaptea, dac este nevoie!
255

Se opri din mers, i ncruci braele i se uit fix la grupul de brbai care l ascult n tcere. Nu era momentul ca Fhrerul s fie ntrerupt. M atept s fii cu toii la Viena naintea zorilor, iar apoi vei avea toat ziua la dispoziie pentru a cerceta oraul. i aducei-v aminte, domnilor, Gruber se afl deja acolo cu un pas naintea voastr

Cu braele ncruciate i o expresie sever, Hitler atept ca oamenii si s ias din camer. O dat ce rmase singur cu Bormann, dispoziia sa se schimb dramatic. Aruncndu-se ntr-un scaun, i desfcu braele i ncepu s se scuture de rs. Bormann, le-ai vzut mutrele? E ca o ntrecere cine l va prinde primul pe englez? Nimic nu nfierbnt brbaii mai bine dect competiia. i tii cine prezic eu c-i va atinge inta naintea celorlali? Gruber. Desigur c nu! Ideea l fcu pe Hitler s rd din nou n hohote. Hartmann, spuse el ntretiat, cnd i reveni. Tipul acela inteligent de la Abwehr tie nite lucruri le-a dat celorlali pn i un indiciu pe care ei nu l-au prins Purtarea sa se schimb din nou. Chipul i deveni rigid iar vocea aspr, n timp ce se ridic drept. Tu de ce mai eti aici? Te ateapt jos, Bormann! Le ntrzii plecarea urgent Bormann, scund i gras, un omule ridicol nclat n cizme, alunec grbit pe podeaua lustruit i se opri n u. Mein Fhrer, de ce ai spus c Hartmann le-a dat un indiciu? Valizele pe care le-au lsat n urm! Valizele pline de haine scumpe de femeie! Acum, fuga! Ascult tropitul ce se pierdea al cizmelor lui Bormann pe scara n spiral i apoi se aez relaxat n scaun, cu un zmbet larg pe fa. Vorbi calm, ca s-i
256

ncerce auzul. Eva, acum poi s intri, nebunatic mic Au plecat cu toii. Iari ai tras cu urechea, nu-i aa?

Era ora dou dimineaa cnd Condor-ul care i transporta pe Hartmann, Jaeger i Schmidt ateriz la aerodromul de lng Viena. i atepta o main care s-i duc n capitala austriac. Bormann era un om ciudat, dar dumanii si adic aproape toat lumea, cu excepia Fhrerului recunoteau c era un organizator minunat. Schmidt se aez pe scaunul din fa, lng ofer, iar Jaeger i ofierul de la Abwehr ocupar locurile din spate, n timpul lungului drum pn n ora, Hartmann rmase cufundat n gnduri. Tcerea l irita pe colonelul SS, care se exterioriza mai uor. Cum ai de gnd s te apuci de sarcina asta aproape imposibil? ntreb el. Unde vei merge mai nti? contracar Hartmann. La cartierul general SS, pentru o discuie cu Kahr. Eti binevenit s asiti la ntlnire. Oare ai considera o nepolitee din partea mea dac v cer s m lsai la Westbahnhof? suger Hartmann, mi nchipui c bagajele pe care le-au abandonat nc se mai afl acolo. Presupun c da. Ce v poate spune acest lucru? Nu voi ti pn cnd nu le voi vedea, nu-i aa? replic Hartmann. Eti un ticlos discret, coment Jaeger amabil. Dar, dac m pot exprima astfel, adug Schmidt, ntorcndu-se n scaun, unul inteligent, de asemenea
257

Schmidt simea o oarecare camaraderie fa de fostul avocat. Metodele acestuia nu se deosebeau cu mult de cele folosite de Schmidt n calitatea sa de ef al poliiei, n acele zile ndeprtate, de la Dsseldorf. Totul prea c se petrecuse cu secole n urm. Hartmann cobor din main lng gar. Era exact dou i jumtate dimineaa. Se duse direct la magazia de bagaje, scond din portofel un document pe care l obinuse de la Bormann. Acesta i conferea puterea de a interoga pe oricine, indiferent de rang. Din ordinul Fhrerului. Tocmai am terminat schimbul de noapte, i spuse paznicul de la magazia de bagaje morocnos. Aceasta este mputernicirea mea, i spuse Hartmann rece. Dumneata eti cel care a primit bagajul sechestrat de ctre SS? Da, el era. Da, putea face o descriere a cltorului care depusese bagajul. Hartmann trgea din pip i asculta n tcere cum supraveghetorul descria oferul. Nu era o identificare sigur, dar el simea c Lindsay se afla cu siguran n acea uniform. Ceru s vad bagajele. Hartmann petrecu ceva timp cotrobind prin coninutul lor, avnd grij s pun napoi lucrurile aa cum le gsise. El era un om ordonat de felul su. Ambele valize conineau garderoba complet de cltorie a unei femei. Hainele erau elegante i foarte scumpe. Se opri n timp ce degetele sale agile atinser o hain de astrahan i o cciul asortat. O hain i o cciul de astrahan Raportul detaliat al grupului de salvare, din faa catedralei Frauenkirche menionase un brbat mbrcat n exact aceast inut, brbatul de pe canapeaua din spate a Mercedesului, cel care l trsese pe Lindsay nuntru. Cu excepia faptului c nu fusese un brbat, ci o femeie Ai gsit unele indicii, domnule maior? Hartmann privi peste umr i l vzu pe Schmidt care sttea n spatele su. Ofierul SS zmbi i fcu un gest prietenesc n timp ce vorbea.
258

Jaeger m-a trimis s vd cum stau lucrurile. Nu mi-a fost prea greu s vin sunt la fel de curios ca i el Baroana Werther ntruchiparea ei a fost la masacrul de la Frauenkirche. Acestea sunt haina i cciula pe care le purta fr ndoial c avea cciula bine tras pe frunte. Prin urmare, nimeni nu i-a dat seama c era o femeie. Acum i-a abandonat toat garderoba. Ce-i sugereaz asta dumitale, Schmidt? C n-o va mai folosi Du-i gndul la concluzia lui logic, l mpinse Hartmann. M-am blocat O s-l gsim pe englez nu concentrndu-ne asupra lui trebuie s ghicim ce va face baroana, cum o voi numi. Un adversar demn, presupun. Schmidt! Ea i va schimba tactica, se va muta pe un plan diferit Pn acum, a cltorit ca o aristocrat. Poate va trece n cealalt extrem la nivelul unei rnci. Ca s ne ncurce? Deci avem o descriere greit Parial, da, aprob Hartmann. Ochii i sclipir, aducndu-i aminte lui Schmidt de un cine de vntoare care a luat urma. Dar acest fapt poate indica destinaia ei general poate ea trebuie s ia o nfiare nou, din cauza locului unde se afl. Nu simi aici o sugestie? Doamne! Nu. Avertizeaz paznicii tuturor autogrilor i cpitanii tuturor vaselor care trec pe Dunre s caute un grup de rani trei brbai i o fat. i cred c mai exist o gar aici Sdbahnhof. Trenurile spre Graz Apoi Iugoslavia Supravegheaz gara aceea. Schmidt se uit la ceasul uria atrnat de o srm. Era dou i patruzeci i cinci dimineaa.
259

n cartierul Sdbahnhof, totul era drmat, abandonat sau, n cel mai bun caz, doar prginit, atund cnd se putea distinge ceva prin ceaa persistent care rmnea deasupra zonei ca o plag. Epave triste de cldiri, ca nite uriai dini cariai, se conturau n ceaa murdar. Totul i amintea lui Lindsay de o ar a nimnui, abandonat demult de soldaii ostenii de lupt. Paco i Lindsay cltoriser ntr-un taxi nclinat ntr-o parte, pe care monstruosul rezervor sintetic ataat de el l fcea s par distorsionat. Ea plti taxiul ntr-un loc ce arta ca un pustiu plin de moloz i atept pn cnd acesta dispru n ceaa cenuie. Mergem pe jos restul drumului, spuse ea vioaie. Dac oferul taxiului este descoperit i ntrebat, el nu-i poate conduce la noi S-i conduc unde? Lindsay era mirat c ea tia ncotro s-o ia. Locurile astea nu se potrivesc deloc cu imaginea mea despre Viena lui Strauss Este unul dintre cartierele srace, spuse ea, continund s mearg. E posibil c Hitler s-l fi cunoscut bine n tinereea sa. Poi vedea cum are efectul de a-l ndemna pe un om s porneasc n lumea larg Peau de-a lungul unei zone neacoperite, pline de moloz, cnd aprur doi tineri din cea. Erau mbrcai neglijent, nu purtau nimic pe cap i aveau o privire urt. Unul dintre ei ducea o bucat dintr-o eav de fier. Acesta o balans ca s l loveasc pe Lindsay n cap nimicitor. Cu mna stng, englezul o opri pe Paco. i ridic piciorul drept i l lovi pe atacator ntre picioare cu toat puterea. Tnrul ip, scp arma i czu la pmnt, gemnd nfiortor. Cellalt dispru. Ridicndu-i din nou piciorul, Lindsay l puse pe umrul celui culcat la pmnt i mpinse puternic. Tnrul czu pe spate i se ntinse peste un morman de pietre i cioburi de sticl. Din cap i curgea snge. Mic-te! spuse Lindsay printre dini. i las chestia aia
260

Chestia aia era un cuit cu lam scurt pe care l scosese Paco Lindsay nu tia prea sigur de unde. Se grbir n continuare n noapte, vorbind. Dac ai fi bgat cuitul n unul din ei, poliia ar fi nceput s miune pe aici. Ne putem lipsi de asta tiu. n felul acesta i scap de cuitul la Nu m ateptam s Paco se opri la mijlocul propoziiei. Trebuie s fie foarte mirat, se gndi Lindsay. El tia c ea se oprise din a spune: Nu m ateptam s te descurci cu tipii aceia doi nvei repede, Lindsay. Ea i trecu braul pe dup al lui. O urm din Paco cea obinuit se ntoarse, iar ea zmbi maliios. Poate chiar o s supravieuieti. Cred c n-ar trebui s poi identifica locul n care o s stm la noapte. Nu prea erau anse, aproape c-i rspunse Lindsay. Zugrveala cldirii cu trei etaje de care se apropiau se cojea de pe pereii maronii-glbui. Reui s disting cuvntul Gasthof n vrtejurile de cea, dar ceea ce urmase cndva dup acesta se scorojise demult. Era o mahala. Draperii rupte, cu margini zdrenuite, atrnau n unghiuri ciudate la ferestre. n apropiere, auzi zgomotul nfundat al unei locomotive care trgea vagoane de marf. Erau att de aproape de Sdbahnhof? apoi intrar ntrun hol ntunecos, iar el nchise ua deformat. O contradicie interesant balamalele erau bine unse i nu scoteau niciun sunet. Paco urc pn la o tejghea simpl de lemn, n spatele creia atepta un btrn diform ntr-o salopet verde zdrenuit. Locul degaja un miros umed de mucegai amestecat cu urin sttut. Oare trebuia s petreac multe ceasuri n gaura aceasta de iad? M cunoti, sunt Paco, spuse ea cu o voce joas i sigur de sine. Atept
261

doi brbai Ce te-a reinut? Bora apru ca de nicieri, la jumtatea unei scri drpnate. Lng el sttea Milic, zmbind cu cldur. Bora alerg sprinten peste restul treptelor fr a face vreun zgomot. Se opri jos, privindu-l lung pe Lindsay. Englezului deja i ajunsese srbul arogant, aa c i ntoarse privirea. Bora se ntoarse spre Paco. Au fost nite tulburri prin zon recent Nu mai face atta pe nebunul! Brbatul de la ghieul improvizat de la recepie fusese cel care mrise cuvintele. Din purtarea sa se putea deduce c l plcea pe Bora la fel de mult ca i Lindsay. Se ntoarse spre Paco, ignorndu-l pe srb. Poliia a trecut deja pe-aici. S-au uitat n registru. Apoi au plecat. Nu se vor mai ntoarce. Caut un uciga Un uciga? ntreb ncet Paco. Doi tineri n civil, probabil dezertori din armat. Au atacat doi soldai i i-au jefuit. I-au atacat cu nite evi de fier. Unul dintre soldai a fost omort, cellalt este n spital. Au descrieri bune de la cel care a supravieuit. A fost destul agitaie pe aici, v asigur. Unde sunt valizele pe care le-am lsat? l ntrerupse Paco brusc. n camera aptesprezece. Prietenii dumitale au luat deja una. Pe ei i-am cazat n camera douzeci. Voi doi o s mprii? ntrebarea se pierdu n spaiu, n timp ce recepionerul se uit peste umrul lui Paco la Lindsay care rmase tcut. Nu era nimic dubios n ochii omului doar o ntrebare direct. Da, o s-mprim, zise Paco.
262

Banii nainte tiu! Plata include i s fim avertizai dac se ntoarce poliia, pentru a putea scpa. Iar ua din fa este nc deschis Nu va mai fi! Ridicnd o bucat de tejghea, recepionerul se duse la u, introduse o cheie mare n broasc, o ntoarse i ncepu apoi s trag nite zvoare. Lindsay numr patru. Btrnul se uit la el i i fcu cu ochiul. E nevoie de un tun ca s sparg ua asta. Este lemn de tis solid Paco numr cu voce tare un teanc mare de bancnote. Lund o cheie, ea i fcu semn lui Lindsay s-o urmeze. Bora i Milic le-o luaser nainte pe scri. Atept pn ce rmaser singuri la captul unui coridor lung nainte de a vorbi. Bora, o s lum trenul de patru i treizeci dimineaa, de la Sdbahnhof la Graz, aa c dormii ct mai putei. Niciun fel de probleme pe drum? Ne-a lsat balt maina motorul din resturi de metal a explodat. Am mers pe jos vreo trei kilometri. Soldatul sta ucis m ngrijoreaz. Pn diminea, zona asta va fi plin de nemi Aa c prindem primul tren. Du-te s te culci, Bora. Lindsay o urm pe Paco pe un coridor ngust, pardosit cu scndur, pn la camera aptesprezece. Era mai mare dect se ateptase printre geamurile fr perdele se strecura o lumin difuz. Travers camera i se uit afar. Privelitea nu era prea vast: un zid masiv n fa, precum i firul unei alei dedesubt. Trase perdelele cu grij, iar Paco aprinse lumina, un bec electric de vreo patruzeci de wai. Paco se aez pe marginea patului mare. Mulumesc pentru c-ai tcut n privina celor doi ticloi pe care i-am ntlnit ei trebuie s fi fost cei care l-au ucis pe soldatul acela. Recepionerul ar fi fost alarmat. Iar Bora s-ar fi enervat I-ai dat recepionerului destui bani. Am fost uimit de asta. Putem avea
263

ncredere n el? Preul tcerii. Putem avea ncredere n banii notri. Ciudat, nu-i aa, am fi putut locui la hotelul Sacher cu suma asta De ce n-am fcut-o? Locul sta e mizerabil Lindsay, iar te-ai oprit din nvat. Dac, prin vreun capriciu al destinului, ne-au prins urma pn la Viena, atunci vor verifica n primul rnd hotelurile cele mai bune locurile n care ar sta baroana Werther. Ca s nu mai vorbim de problema trecerii n registru. Iar aici suntem la o azvrlitur de b deprtare de Sdbahnhof. Sunt obosit moart d-mi valiza de pe dulapul acela mare Mobila era simpl primitiv ar fi fost un cuvnt mai bun. Un ifonier mare cu o u care nu se nchidea bine, o oglind spart. Patul mare a crui cpti avea lacul cojit. Un lavoar crpat care degaja un miros ciudat, dac te apropiai prea mult. Puse valiza pe pat i se aez i el, cu valiza ntre ei. De acum nainte suntem rani, spuse ea. Ne schimbm n haine noi nainte de a ne culca atunci, dac va trebui s-o tergem repede pe scara de incendiu, vom fi gata mbrcai. Este la captul coridorului Frnt de oboseal, Lindsay se schimb n costumul pe care l alesese Paco pentru el o cma groas cu gulerul uzat, o pereche de pantaloni verzi de in, care fuseser crpii de nenumrate ori, i o hain ponosit. Paco fu mai rapid i, n momentul n care el se schimbase, ea se afla deja sub ptur i adormise imediat. El se urc ostenit n pat, pe partea cealalt, grijuliu s nu o deranjeze, i se ntinse. nchizndu-i ochii, alunec n binecuvntata uitare.

Era ora trei dimineaa. La cartierul general SS din Viena toi brbaii aezai n jurul unei mese de abia i puteau ine ochii deschii, cu excepia unuia singur. Gustav Hartmann prea neobosit i n stare de a continua fr pic de somn. Gruber mai rezista nc. Lng el era aezat noul su coleg, Willy Maisel, un
264

brbat de vreo treizeci de ani, cu o fa ngust i o claie de pr nchis la culoare, care avea o reputaie considerabil de om perspicace. Englezul sta i agenii subversivi au ucis un soldat german aproape de Sdbahnhof! Se ambal singur devenind foarte agitat. Aceasta este a doua oar cnd au ucis Pentru numele lui Dumnezeu, l ntrerupse colonelul Jaeger, nu mai fi att de teatral. Cel puin, nu la ora asta. De lng el, Schmidt i ridic ochii spre cer i arunc un creion pe mas. n tcerea de scurt durat, se auzi un zgomot ca acela al unei mpucturi de pistol. Indiciile conduc n alt direcie, se aventur Willy Maisel. Avem descrieri precise ale celor doi atacatori, amndoi tineri care mie mi par dezertori. N-are chiar nimic de-a face cu locotenent-colonelu de aviaie Lindsay i prietenii si.! Mulumesc pentru sprijin, spuse Gruber nervos. Cel puin, eu am ntreprins ceva anume, ceea ce bnuiesc c este mai mult dect ar putea pretinde altcineva O, i ce anume ai ntreprins? ntreb Hartmann jovial. Agenii Gestapoului i reeaua lor de informatori pltii verific n acest moment hotelurile bune din ora. Acestei pseudo-baroane i place s triasc bine, ticloasa naibii Bravo, spuse Hartmann, fr s i se mite un muchi pe fa. Sunt sigur c a-i bloca forele ntr-o astfel de misiune se va dovedi extrem de profitabil. Declar edina nchis. Jaeger se ridic i i mpinse scaunul n spate cu un gest violent al piciorului nclat n cizm. Vreau s dorm puin. O s-o lum de la capt mine diminea Schmidt se duse la Hartmann, privind n spate, la masa la care Gruber i Maisel i apropiaser capetele unul de cellalt. Ofierul SS atept pn cnd
265

ieir pe coridor, nainte de a-i pune ntrebarea. Credei c Gruber tie despre ce vorbete obsesia asta cu Sdbahnhof? Maisel este cel inteligent, replic Hartmann criptic. El ofer creierul, iar Gruber, fora brut. O echip Gestapo perfect echilibrat. Ar trebui s ajung departe! Ceea ce nseamn c mi ocolii ntrebarea, remarc Schmidt fr s fie maliios, n timp ce continuau s mearg pe coridor. Sdbahnhof-ul este o zon muncitoreasc unul dintre cartierele cu adevrat srace. Noapte bun Schmidt urmri cum omul Abwehrului dispru n josul unui ir de trepte prost luminate. Bnuia c Hartmann i dduse un indiciu dar era prea obosit pentru a-l descoperi.

Trezete-te, Lindsay, leneule. Ai dormit ore ntregi! Capul lui Lindsay se nvrtea. i deschise ochii cnd Paco i scutur din nou umrul. Se simea ca i cum de abia adormise. Oare nu se va opri niciodat va trebui mpins nainte i nainte, i nainte? Doamne, spera s poat ajunge cu toii n Elveia. Ct este ceasul? ntreb el, ridicndu-se n capul oaselor i dndu-i cu greu picioarele jos. Patru. Trenul pleac peste o jumtate de or. Mnnc ceva. Am adus micul dejun sus. Micul dejun consta dintr-o felie de pine neagr care avea gust de rumegu i de crbune. Un recipient ciobit coninea un lichid pe care nu-l putu identifica. Stnd n faa msuei, o privi pe Paco. Ea purta o basma veche, legat sub brbie, ascunzndu-i prul blond. O hain
266

grea n stil bolero i o cma ieftin care ieea afar i completau nou nfiare. O fceau s arate mai durdulie. El termin pinea i nghii restul lichidului. Vechea valiz jerpelit se afla pe podea. Art spre ea. O lum cu noi? Da, o s-o duci tu. Ne schimbm din nou hainele cnd ajungem la adpostul din Graz. Lai n seama mea tot ce este nevoie s spui la gar. Am luat deja biletele. Eti gata? Nu! Hai s pornim Lu apca de muncitor, din pnz, i i-o trase peste frunte. Hainele i ddeau o senzaie ciudat, nu numai pentru c dormise n ele. Materialul era eapn i greoi. Tocmai luase de jos valiza, cnd se vzu n oglinda spart a ifonierului. Nu m-am mai ras Vreau s ai barb, deteptule! Eti ran Unii nu se pot gndi nici la cele mai simple lucruri Of, nu m mai pisa, pentru numele lui Dumnezeu! Asta-i mai bine, zise ea. Te vreau n stare de alert. Ieim pe scara de incendiu. Recepionerul spune c e un poliist care supravegheaz ieirea din fa Scara de incendiu era o vechitur ruginit care atrna precar de o parte a spatelui cldirii. Ea ducea n aleea de jos pe care o zrise Lindsay de la fereastra dormitorului, atunci cnd sosiser. Nu-mi place cum arat D-i drumul! i uier ea. Una dintre treptele metalice ced sub greutatea sa, apoi totul deveni stabil.
267

Bora i Milic l ateptau pe alee. Lindsay observ cum Bora ducea, de asemenea, o valiz veche. Amndoi brbaii erau mbrcai n haine rneti. Paco trecu printre ei, iar Lindsay o urm pe alee, la loc deschis. Fum. n atmosfera de dinaintea zorilor, ntregul cartier prea acoperit de fum. Erau rmiele ceii de peste noapte. Trecur pe lng siluetele unor locuine srccioase, apoi vzu pentru prima dat cldirea mohort care era Sdbahnhof. Arta mai mult a nchisoare dect a gar. Siluete aplecate se ndreptau ca nite fantome spre cldire. O urm pe Paco n sala unde se aflau casele de bilete n care alte siluete, nghesuite n frigul de aici, stteau la coad n faa caselor de bilete. Ieir pe u, pn la peron. Acolo atepta un tren, cu vagoanele pe care se aflau inscripii ce artau destinaia: Graz. n acest moment el l vzu pe Gruber, omul Gestapoului de la Berghof.

F cum i spun i nu te mpotrivi Lindsay o apuc pe Paco de bra i o inu strns. Ea fu obligat s se opreasc, iar el tia c este furioas. Nu-i psa. Gruber! Deodat, intr n stare de alert. Uit de gustul mizerabil al micului dejun. Se uit n ambele pri, pe peronul aglomerat. Ce naiba crezi c faci? opti ea. Stai linitit un minut! El continu s o in de bra, oblignd-o s fac dup voia lui. Doi tineri care mergeau n direcia lor se oprir brusc. Erau cei doi care l atacaser cu eava de fier. Lindsay, care simea c Gruber era foarte aproape, la stnga lui, se uit lung la ei. Primul care l vzu, cel care fugise, i spuse ceva nsoitorului su, care i ntoarse privirea lui Lindsay. Se rsucir pe clcie. ncepur s alerge, dobornd n graba lor o btrn. Se isc o nvlmeal.
268

Halt! Era vocea aspr a lui Gruber. Am spus s v oprii sau tragem! Gruber se npusti drept pe lng Lindsay, cu un Luger n mna dreapt, urmat de doi oameni care aveau de asemenea pistoale. Cei trei se oprir i i ndreptar armele spre int. Lindsay numr ase mpucturi. Unul dintre cei doi tineri se opri, ridic braele ca un alergtor care nvinge i se prbui cu faa nainte pe peron. Cel de-al doilea ip, se opri, i apuc piciorul stng i czu ntr-un genunchi. Haidei! Acum! Lindsay o urc pe Paco n tren, se uit n urm, i vzu pe Milic i pe Bora aproape, n spate i o mpinse pe Paco pe coridor. Ea gsi un compartiment gol i se aez repede pe un loc din colul de lng coridor. El nchise ua, n timp ce Bora i Milic se ndreptar spre un alt compartiment. sta era Gruber de la Gestapo, zise Lindsay ncet, ridicnd valiza n plasa de bagaje. M-a interogat nainte de a evada de la Berghof Nu avea niciun sens s-i povesteasc lui Paco despre existena i localizarea Vizuinii Lupului. Cei doi ticloi au crezut c vreau s i desconspir. M-au vzut pe mine, l-au vzut i pe Gruber, pe care scria Gestapo ct se poate de clar. Au intrat n panic, aa cum am i sperat. O diversiune perfect pentru noi. Ai vreun comentariu de fcut? El se aez, iar ea i ddu capul pe spate i l cercet. Snii i tresltau n timp ce ncerca s i recapete suflul. Zmbi. Ai nvat repede, nu-i aa, Lindsay?

Vetile c Gruber mpucase pe unul din cei care l uciseser pe soldat i l inea pe cellalt prizonier se rspndir imediat n toat Viena. Gruber avu grij ca triumful s fie larg mediatizat. Acest fapt plasa Gestapo-ul cu o treapt mai sus dect SS-ul i Abwehr-ul. Ceea ce nu prevzuse Gruber era c, n decurs de douzeci i patru de ore, vetile l vor aduce pe Hartmann la cartierul general al Gestapoului, unde urma s fie interogat dezertorul care supravieuise.
269

Hartmann nu avu niciun fel de greuti n a-l convinge pe ofierul de serviciu s i lase acces liber la prizonier. Pur i simplu, i flutur pe sub nas hrtiile de la Bormann. n acel moment, Gruber se afla n biroul su, ncercnd s prind legtura cu Berghof-ul. Sunt maiorul Hartmann, l anun ofierul de la Abwehr pe dezertorul care sttea pe pat ntr-o celul, cu piciorul bandajat. i dai seama de situaia n care te afli? Vei fi judecat i condamnat pe baza mrturiei soldatului care a supravieuit atacului tu brutal Gerd l-a omort protest tnrul. Dac vrei s te ajut, l ntrerupse Hartmann, trebuie s mi povesteti ce s-a ntmplat la Sdbahnhof. Nu neleg de ce ai intrat n panic. Nu v vzuse nimeni Brbatul i fata ne reperaser Tnrul se opri, ca i cum ar fi spus prea mult. Hartmann se aplec nainte, ridicnd un deget amenintor. Nu am prea mult timp la dispoziie. Sunt de la Abwehr. De ndat ce plec, vei rmne singur cu Gestapo-ul. Ce brbat i ce fat? Cu o noapte nainte, i-am oprit lng Sdbahnhof. E ciudat c erau mbrcai att de diferit, nct poate c nu i-a fi recunoscut niciodat la gar dar brbatul acela se tot uita la mine Hartmann scoase de la el ntreaga poveste n zece minute. Tnrul i vzuse pe cei doi urcndu-se n trenul spre Graz. Hartmann se ridic i chem paznicul, prsind celula i cartierul general al Gestapoului. Fr prea mare tragere de inim, hotr c ar fi mai bine s raporteze lui Bormann ce descoperise, nainte de a se ndrepta spre Graz.

270

Capitolul 27

Biroul Ha, secia Serviciului Secret elveian care se ocupa de Lucy, era cazat la Villa Stutz, la opt kilometri i jumtate de suburbia n care i avea locuina familia Roessler. Aceast cldire cu trei etaje i faad cu stucaturi era situat departe de drumul principal, ntr-un loc de pe un promontoriu singuratic ce intra n lacul Lucerna. Din afar, arta ca reedina unui elveian bogat. Niciun fel de soldai n uniform nu fuseser vzui vreodat prin apropiere; porile sale duble de fier forjat erau pzite de oameni n haine civile. La Villa Stutz l convoc Roger Masson pe Roessler, pentru a discuta n cabinetul su, la miezul nopii. Ora trzie fusese aleas deliberat. Ea i ddea lui Roessler posibilitatea de a face drumul pn la cartierul general al Biroului fr a fi vzut. La ora aceea, dup cum tia Masson, Elveia roia de ageni germani care trecuser grania. Masson sttea eapn n spatele mesei de lucru, n timp ce n camer fu introdus silueta aplecat a lui Roessler. Numai acest fapt l fcu pe Roessler s fie nervos, cci o asemenea atitudine nu era n firea lui Masson, care l saluta de obicei ntr-un mod foarte prietenos. Elveianul i lans atacul de ndat ce Roessler fu aezat n faa sa. Eti german. Aranjamentul nostru a fost ca dumneata s-i foloseti emitorul cu condiia limpede de a-mi fi trimis copia fiecrui mesaj de la Ciocnitoare N-am avut ce mesaje s trimit Te atepi s cred c Ciocnitoarea n-a mai transmis nimic de cteva sptmni? Atunci s-a prbuit sistemul? Crezi c Ciocnitoarea a fost prins de ctre Gestapo? Toate acestea sunt nite presupuneri foarte nesatisfctoare. S-a apropiat cumva de dumneata un american pe nume Allen Dulles?
271

N-am auzit niciodat de o asemenea persoan, protest Roessler. Masson se ls pe spate n scaun. Afirmaia lui Roessler prea fcut cu convingere. Dar agentul american care trecuse n Elveia via Vichy, Frana, se dovedea o pacoste nenorocit. Cltorea de colo-colo deschis, nefcnd nicio ncercare de a se ascunde. Pur i simplu, fcea reclam prezenei sale. Nemii tiau deja c se afl n Elveia. Cu toate aceste gnduri n minte, Masson i urmrea vizitatorul care se agita neobosit n scaun, privind prin camer. Draperii pn n podea acopereau geamurile, iar tcerea prea i mai mare, n timp ce, afar, ceaa rtcea peste lac. Chiar m intrig golul acesta subit din fluviul de informaii al Ciocnitorii, zise brusc Masson. Credei c nu m intrig i pe mine? Se apropie timpul pentru campania de var de pe frontul rusesc, aa c Moscova trebuie c ateapt cu lcomie detaliile ordinului de lupt al Wehrmachtului. Hitler i-ar putea distruge, cu uriaele fore pe care le ine sub control tiu. Bine, mai vedem noi. Acum poi pleca Masson rmase singur la masa de lucru vreme de o or ntreag, dup ce plec Roessler. Dac Hitler ctiga btlia pe frontul de est, urmtorul su obiectiv putea fi invadarea Elveiei. Mai era i menionarea aceea misterioas a Elveiei din mesajul pe care sprgtorii de coduri nc nu reuiser s-l dezlege. Dac era vreodat descoperit, activitatea lui Lucy constituia o uria provocare pentru naziti. Masson, pur i simplu, nu se putea hotr dac s l lase pe Roessler s continue. La sfritul lunii aprilie a anului 1943, mesajele Ciocnitorii fur reluate. Masson nu avea cum s tie c acest eveniment coincidea cu deplasarea Fhrerului i a anturajului su napoi la Vizuina lupului, cu trenul Amerika. Printre cei care se ntorceau cu el, n tren, se aflau Reichsleiter-ul Martin Bormann; eapnul feldmareal Wilhelm Keitel; i amabilul, dar vicleanul general Jodl.

272

Amerika scotea aburi tot mai aproape de Vizuina Lupului, cnd Bormann intr n vagonul restaurant. Hitler se afla la o mas cu Jodl i Keitel i tocmai i ncepuse prnzul modest, constnd ntr-un castron de sup de elin. Mein Fhrer, anun Bormann n timp ce se aez pe scaunul liber, avem veti despre fugarul englez, Lindsay L-au prins? Sper c este viu Pi nu, nc nu. Dar Hartmann a raportat c se ndreapt spre Iugoslavia. E pe urma lor A, Hartmann! Hitler se amuza pe socoteala lui Bormann. Mi-aduc aminte c la Berghof doreai s ncredinezi aceast misiune numai Gestapoului i SS-ului. Oare nu eu am insistat ca Hartmann s se alture cutrii? A fost numai decizia dumneavoastr, mein Fhrer, confirmnd nc o dat judecata dumneavoastr infailibil, l aprob Bormann cu slugrnicie. Jodl aproape se nec cu bucica deosebit de suculent de friptur cu care se delecta. Umilina Reichsleiterului mai c l fcu s verse. Jodl era unul dintre puinii capabili s-l nfrunte pe Hitler. nainte de rzboi avusese loc o ntmplare celebr cnd se angajase ntr-o ceart cu ipete cu Fhrerul, contrazicndu-l n fa. Nu tiu cum de poi s-i bagi n stomac carnea aceea remarc Hitler. Un regim vegetarian Se opri singur i continu s i pun ntrebri lui Bormann. Deci Lindsay i nsoitorii si nu s-au ndreptat spre Elveia, aa cum erai dumneata sigur c-o vor face. Bagajele scumpe abandonate la Westbahnhof ar fi trebuit s te avertizeze, Bormann. Ei adoptau un rol diferit. ncotro crede Hartmann c se ndreapt acum? Spre unul dintre agenii britanici parautai pentru a lua legtura cu forele de gheril iugoslave Care anume? ntreb Jodl.
273

N-a mai dat nicio alt informaie, cu excepia faptului c se afl pe urmele lor, replic Bormann. Keitel pstr tcerea, aparent absorbit de prnzul su i de privelitea ce se zrea pe fereastr. Urma una dintre primele zile calde de primvar. Iugoslavia? repet Hitler gnditor. Oare i dau seama ce-i ateapt acolo? Vor intra prin porile iadului

Pe la dou i jumtate n dimineaa urmtoare, Amerika trsese demult n mica halt de lng Vizuina Lupului. Hitler i anturajul su se aflau din nou la locuinele lor obinuite din interiorul Inelului A de Securitate. Cu o singur excepie. O siluet neclar i croi drum prin ntunericul pdurii dese de pin, pn cnd ajunse la un morman de buteni. Mini ndemnatice ndeprtar cei civa buteni care ascundeau emitorul. Mesajul codificat pe care l btu avea dou pri. Prima transmitea ordinul de lupt german hotrt de Fhrer la conferina sa de la miezul nopii. Cea de-a doua parte, ntr-un cod special, raporta vetile lui Hartmann, n privina localizrii actuale i posibilei destinaii a locotenent-colonelului de aviaie Lindsay. O dat ce se ncheie transmisia, minile puser la loc butenii de camuflaj i nchiser mica lantern ascuns. Ciocnitoarea i reluase legtura cu Lucy.

Cnd intri n Kremlin, intri ntr-un ora aflat n interiorul altui ora, ca una din acele ppui ruseti de lemn pictat manual care se deschide pentru a dezvlui o replic mai mic a ppuii originale. Treci printr-o curte vast, nconjurat de case medievale, iar marile ui de la intrare se nchid n spatele tu, izolndu-te de lumea exterioar. Este ca i cum ai cltori napoi n timp cteva secole. La ora cinci n acea diminea de 1 mai, Lavrenti Beria edea prost dispus n
274

partea din spate a limuzinei negre singura culoare pe care o cunoteau fabricanii sovietici de maini de lux. Nefiind atent la oraul interior, el ncerc s ghiceasc ce fel de urgen l determinase pe Stalin s l convoace la ora aceasta inuman. Beria ncepuse s resimt lipsa somnului. mbrcat complet n uniforma sa simpl i proaspt brbierit, generalissimul l atepta pe eful NKVD-ului n biroul su din cldirea cea nou. Rmase n picioare i i fcu semn lui Beria s se aeze. Aceasta compensa statura mic a georgianului i i punea vizitatorul ntr-o stare de dezavantaj psihologic. Englezul, locotenent-colonelul de aviaie Lindsay! Glasul lui Stalin era muctor, iar purtarea veninoas. Se plimb timp de cteva secunde prin camer, iar Beria nghe. Rareori l vzuse pe Stalin aa de agitat. Evadeaz n Iugoslavia Folosi cuvntul evadeaz pe un ton de sarcasm nimicitor. Beria, dumneata chiar crezi c e posibil ca cineva s evadeze de la Berchtesgaden fr complicitatea Fhrerului? Ai depistat o conspiraie? suger Beria prudent i apoi atept. Era obinuit cu faptul c Stalin l folosea ca pe o plac de rezonan a propriilor sale gnduri, mai ales dac era apsat de o mare ncordare. Atmosfera era ncrcat i se simea acel amestec de mirosuri pe care occidentalii l asociaz n mod obinuit cu Rusia sudoare uman, spun sovietic respingtor i dezinfectant. Am primit un alt mesaj, care spune nu numai c englezul se ndreapt spre Iugoslavia, ci i c ascult cu atenie, tovare va ncerca s ia legura cu spionii parautai n ara aceea de ctre aa-ziii aliai. Vezi urmtoarea desfurare a evenimentelor, nu-i aa? Poate m vei lumina dumneavoastr? zise Beria. E un truc capitalist! Chipul lui Stalin se nroi deodat, cnd sngele i color pielea. Lindsay este emisarul de pace al lui Churchill! A stabilit cu Hitler nite termeni pe care i va transmite la Londra. Hitler merge foarte departe pentru a ascunde asta de mine punndu-l pe Lindsay s se ntoarc pe un drum
275

ocolit. i ascunde adevratele scopuri pn i de asociaii si cei mai apropiai. i poi nchipui atmosfera de intrigi i de nencredere care predomin la cartierul general al lui Hitler fiecare i adun toate forele mpotriva celorlali? Beria i putea nchipui chiar prea bine, dar avu grij s nu o spun. Sintagma descria perfect situaia de la Kremlin. Poate c problema nu este insolubil se aventur el. Deja am dat ordine s se aib grij pentru totdeauna de comandorul nostru de aviaie, l anun Stalin.

Pe doi mai ploua la Londra, ceea ce nu era o surpriz prea mare, o burni constant care te putea uda pn la piele n cinci minute dac erai afar. Tim Whelby era afar. Purta o hain de ploaie obinuit, maro-glbuie, i se prefcea c citete un ziar n mprejurimile mohorte ale grii Charing Cross. Era rece i l trecur fiori n timp ce i verific ceasul. Ora zece fix. nc trei minute i se va ntoarce n apartamentul su. A sosit un mesaj urgent de la Cazac Cuvintele fur rostite n oapt. Savitsky apruse de nicieri. Sttea la un pas deprtare de Whelby i i scutura apa de pe umbrel asupra englezului. Se ntoarse i i ceru scuze cu o voce normal. Nicio problem. Oricum, eram ud pn la piele, replic Whelby pe un ton sarcastic. i cobor vocea. D-i drumul, patrula de poliie e pe-aici Comandorul nostru se ndreapt spre Iugoslavia. Am neles c se ateapt s intre n contact cu unul dintre agenii Aliai de acolo Este pe cont propriu? Whelby nu-i putu stpni surpriza. Pn acum, fcuse din bucele un tablou aproape complet al lui Lindsay. tia sigur c tipul
276

de la RAF vorbea germana fluent, dar nimeni nu pomenise i srbo-croata. Toat povestea prea foarte improbabil. Eti sigur n privina informaiei steia? ntreb el. Toate informaiile mele sunt corecte, spuse rusul destul de iritat. i nu, nu este singur. S-a lipit de un grup de ageni Aliai. Ei l-au scos din Germania. i ce atepi de la mine? ntreb Whelby tios. Zona mea este Peninsula Iberic. El trebuia s ias prin Elveia i apoi prin Spania. Poate atunci a fi putut face ceva. Nu trebuie s ajung viu la colonelul Browne. Chiar dac va trebui s l interceptezi personal. Ordinul vine de sus. Am plecat A face-o dac a fi n locul dumitale, replic Whelby cu o urm de amrciune. Dumnezeule, oare i imaginau c el era un asasin antrenat?

Locotenent-colonelul de aviaie Lindsay, izolat n sudul Austriei, nu avea nici cea mai mic idee despre cte grupuri diferite de dumani strngeau cercul n jurul lui. Din partea german erau colonelul Jaeger i aghiotantul su, Schmidt; de la Gestapo, Gruber i colegul su ceva mai inteligent, Willy Maisel; i maiorul Hartmann de la Abwehr. Stalin era inut constant la curent cu micrile englezului. Fcea n continuare tot ce putea pentru a determina lichidarea comandorului de aviaie. n sfrit, mai era locul n care avea cea mai mare ncredere Londra, un adpost n care Lindsay ncerca disperat s ajung. Aici, Tim Whelby l atepta, avnd ordine s se asigure c acesta nu va supravieui ca s-i dea raportul despre vizita fcut Fhrerului. n acest stadiu, toate personajele principale ale Marelui Joc triau ntr-o stare de nelinite cronic. Stalin era obsedat de gndul c Aliaii ncheie o pace separat cu nemii. Roger Masson avea comaruri, deoarece nu putea scpa de teama c Hitler va invada Elveia, dac afla de activitatea lui Roessler. Roessler
277

era ngrijorat, fiindc prea c pierduse ncrederea protectorilor si elveieni. Cheia acestei ntregi nesigurane era c, n mai 1943, nemii nc mai aveau posibilitatea de a ctiga rzboiul. Aveau resursele, oamenii i generalii pentru a distruge Rusia Sovietic. La Londra, Tim Whelby era mult prea contient de situaia militar. Ultima sa ntlnire cu Josef Savitsky l zdruncinase zdravn. Dei avusese mai devreme o ntlnire foarte scurt cu Lindsay, nu prea l remarcase. Se aflau acolo ali oameni, care i se preau mult mai importani ca s fie observai i cultivai n timpul unei cltorii recente la Madrid, i spuse el ca din ntmplare colonelului Browne la scurt timp dup ntlnirea de la Charing Cross, mi s-a povestit despre un zvon c noi am explora posibilitatea unei pci separate cu Hitler, dac termenii ne convin ntr-adevr? Browne nu prea prea atent, aa cum sttea aplecat deasupra hrtiilor de pe birou. Cine i-a spus asta? Doar un informator pe care prefer s nu-l numesc. I-am spus c totul era doar o mare prostie. Cum au aprut zvonurile astea? Cam cum apar toate zvonurile, presupun Acelai informator mi-a spus, zise Whelby, inventnd povestea pe msur ce vorbea, c Lindsay a fost trimis la Hitler ntr-o misiune de pace, iar acum negociaz un tratat cu el ntr-adevr? Tonul colonelului Browne exprim cea mai pur nencredere n ceea ce i se spunea, n timp ce se ntinse dup un alt document. Whelby ls balt subiectul. Ar fi fost periculos s mai insiste. Problema era c nu putuse nc obine ncrederea colonelului Browne, pentru a deschide tema rolului real al lui Lindsay.
278

Atunci cnd Paco i Lindsay, urmai de Bora i Milic, ajunser n vechiul ora Graz ei nu mai zbovir. Ajunser dup cderea nopii. Amestecndu-se n mulimea grbit a celorlali pasageri, ieir fr niciun incident din gar. Niciun semn de verificri ale securitii sau ale poliiei, coment Lindsay. Acesta este un loc retras, departe de rzboi, replic Paco, n timp ce continuar s mearg pe jos. Nu exist taxiuri aici, iar ultimul autobuz a plecat acum o or. Poi merge trei kilometri, doar ai stat jos o zi ntreag! E o atmosfer diferit aici. El se uit n urm i vzu cum Bora l urm pe Milic. Luna fcea s luceasc puternic pietrele de pavaj, tocite de paii care le clcaser timp de secole. Pare a fi o ar pe timp de pace, ca Elveia Nu deveni prea liric, l avertiz ea. Ne ascundem aici vreo trei sptmni, n caz c pzesc frontiera din cauza noastr. Apoi trecem n Iugoslavia pe la postul de grani de la Spielfeld-Strass, iar asta s-ar putea s nu fie ctui de puin o distracie Mergem cu toii? Eu i cu tine. Ne schimbm n costume srbeti. Bora i Milic vor crea o diversiune, ca s ne ajute s trecem Ar trebui s-i ajut ncepu el. Ar trebui s faci aa cum i se spune! Acesta-i teritoriul meu. Eti un pachet pe care trebuie s-l predau uneia dintre misiunile militare Aliate n timpul certei, Paco i pstrase calm vocea catifelat, ca i cum purta o conversaie normal. Se uit cu coada ochiului la el, care privea drept nainte. Ne-ai salvat la Sdbahnhof, cnd m-ai mpins n tren. Facem o echip bun, Lindsay. I apuc de braul liber. Suntem cu toii extenuai, aa c trebuie s fim ateni. Tocmai am trecut pe lng doi poliiti austrieci n uniform.
279

Nici mcar nu i-am vzut. Fiindc eram prea ocupai s ne certm ca un cuplu obinuit. Am vzut cum unul zmbea i i spunea ceva celuilalt Fiin perfid ce eti! Frumos din partea ta c m apreciezi Ea i strnse braul i ncepu s mearg mai repede. El se uit la ea provocase cearta deliberat, ca s treac cu bine pe lng poliiti. Agerimea i inventivitatea ei nu ncetau s-l uimeasc. Aceasta era motivul pentru care supravieuise att de mult grupul lui Paco, se gndi el. Ce fceai nainte de rzboi, ntreb el. Nu tiu prea multe despre tine Am lucrat pentru o agenie de publicitate din Belgrad. Eram ceea ce la Londra se numete director executiv. Pentru a supravieui n slujba aceea, trebuia s fii foarte convingtoare, cu toat lumea Te-ai alturat partizanilor dup cele ntmplate la Belgrad? M-am alturat ticloilor acelora de cetnici, care sprijineau monarhia, ceea ce mi plcea. Asta pn am descoperit c ei colaborau cu nemii. M -am dus la partizani pentru c ei ntr-adevr luptau mpotriva nemilor. E foarte simplu i petrecur perioada de ateptare ntr-o cas veche ce ddea spre rul Mur, din centrul Graz-ului. Acolo locuia un cuplu de btrni. Conform instruciunilor lui Paco, Lindsay nu schimb nicio vorb cu ei. Dormi ntr-un dormitor micu, cu o fereastr de la care se putea vedea un ciudat turn cu ceas, peste ru, cocoat la jumtate unui deal abrupt ce pornea din malul opus. Dormi prost, ntorcndu-se mereu de pe o parte pe cealalt n patul necunoscut, n aerul rece ce venea n camer prin fereastra pe care o deschisese pentru a auzi dac venea poliia noaptea. n ziua n care plecar de acolo, el se ntreb dac lipsa de somn fusese o presimire. Trecerea frontierei pe la Spielfeld-Strass era o treab dificil.
280

Partea a III a

Cazanul: Der Kessel

Capitolul 28

Timp de patruzeci de ani, Spielfeld-Strass nu se schimbase. i astzi este la fel ca n 1943, cnd Paco i nsoitorii ei sosir ntr-un tren cu ase vagoane, tras de o veche locomotiv cu aburi. Este mai degrab o halt dect o gar de grani. n timp ce Lindsay cobora, urmnd-o pe Paco, vzu un alt tren care atepta ntr-o parte. Plcuele pe care scria destinaia purtau inscripia WIEN SUDBHF. Traversar inele acoperite de brum de diminea i intrar n mica gar prin ua pe care scria Ausgang. Nimeni nu venise s le controleze biletele cumprate la Graz. Paco mergea fr s par c se grbete. Coborr cteva trepte de beton i se pomenir sub cerul liber. Gara se afla cocoat pe o parte a unui deluor. Merser de-a lungul unei pante scurte pn n Spielfeld, o mn de case, o staie de poliie, o cldire cu dou etaje, cu un fronton de crmid, i o fereastr de dormitor ca un porumbar. La intrare se aflau scrise cuvintele Gendarmerie i Postenkommando. Totul era foarte neateptat. Lindsay i mut valiza n mna stng i o prinse
281

din urm pe Paco. Nici urm de trupe sau paznici Ateapt s ajungem la grani. Nu e departe. Ce s-a ntmplat cu Bora i Milic? ntrebri i iar ntrebri! Iar ai nceput. Au plecat pe un drum diferit, pentru a face o diversiune, dac dm de necazuri la punctul de trecere Lindsay nu spuse nimic. i reamintea cum intrase n buctria casei din Graz. Milic tocmai mpacheta nite echipament ntr-o saco echipamentul includea grenade de mn i ceea ce arta ca nite bombe fumigene. Era de presupus c-i luase accesoriile de cltorie dintr-un depozit secret de arme din interiorul casei. Nu ntrebase nimic atunci. Nu te opri! l avertiz Paco. Continu s mergi i nu bga n seam duba poliiei. Secia de poliie se afla la captul unei piee pustii. n partea cea mai ndeprtat, se afla un castan uria, uscat, cu ramuri goale, pe care erau cocoate rnduri de vrbii. Dincolo de copac, se ridica un vechi han cu ziduri terse, n culori palide. Gasthof Schenk. Era o linite incredibil. Ceilali cltori preau s-o fi luat n direcia opus, ceea ce-i fcea pe Lindsay s se simt prea evident i nervos din cauza seciei de poliie. Gini maronii opiau pe pietrele de pavaj, dnd din crestele roii. Psrile ciripeau fericite. Singurul sunet rmas era pocnetul mingilor de biliard ce se auzea pe o fereastr deschis de la Gasthof. Era unsprezece dimineaa, cerul era ca o mare de nori cenuii plutitori i mirosea a ploaia ce urma s vin. Doi poliiti n uniforme stteau n cabina dubei poliiei parcat sub castan. Pe msur ce mergeau pe lng vehiculul care avea pe capot cuvntul Polizei scris cu alb, Lindsay era contient c dou perechi de ochi l studiau. Cei doi brbai n uniform nu se micar cnd trecur pe lng ei. Atept s aud scrnetul metalic al mnerului ce era ntors pentru a deschide ua.
282

Paco atept pn ce ncepur s coboare un drum de ar, nainte de a vorbi. n spatele lor se auzi un zgomot uor, iar Lindsay aproape c sri n sus. Erau nite psri care zburau. Nu s-ar cobor s vorbeasc unora ca noi, remarc ea, cu un accent german perfect. Uit-te cum suntem mbrcai! Se schimbaser n haine diferite la casa din Graz. Acum, Paco purta o hain rneasc, o fust n stil srbesc i o basma puternic colorat, nfurat strns n jurul capului, ascunzndu-i din nou prul blond. Lindsay era mbrcat asemntor, n echivalentul masculin al hainelor ei, iar la sugestia lui Paco tot nu se brbierise, aa c avea o barb mare. Trecur pe lng o movil nalt i verde, continund s mearg pe drumul pustiu de ar, singurul sunet era uieratul ndeprtat al unui tren, urmat de scritul vagoanelor trecute de pe o linie e alta. Milic i Bora s-ar putea s fie nevoii s tearg de pe faa pmntului postul de frontier, dac suntem oprii, remarc ea ca din ntmplare. n caz c avem probleme, las o distan ct mai mare ntre tine i paznici. Am ajuns

Actele de violen sunt ocante nu att prin pierderile pe care le cauzeaz, ct prin imprevizibilul lor. Dnd colul uliei de ar, se gsir n faa postului de frontier, n faa rzboiului. Trupe germane pzeau postul de trecere, oameni nfurai n uniformele cenuii ale infanteriei, micndu-se fr oprire ncoace i ncolo, pentru a alunga frigul dimineii. Se opreau ca s-i loveasc picioarele nclate n cizme de pmntul tare ca fierul, acoperit de o crust de ghea din cauza gerului. i loveau minile nmnuate de umeri, pentru a pune sngele n micare. n timpul coborrii lor de la gar, temperatura sczuse cu zece grade. Liniile de cale ferat reapruser, ducnd spre sud, n Balcani, spre cmpul de lupt. Un vagon de marf sttea pe o linie secundar, iar civa oameni l
283

ncrcau cu lzi de lemn dintr-un camion al armatei. Lindsay nepeni, dar braul lui Paco, ce se inea de al lui, l inu n micare. Lzile aveau o form dreptunghiular, erau fcute din lemn i nsemnate cu litere frnte. Muniii ale armatei. Vagonul era aproape plin. Santinele cu pistoale-mitralier pregtite patrulau n ambele pri ale camionului. Am sosit ntr-un moment prost, murmur Lindsay. Un moment bun, i rspunse Paco. Atenia lor este ocupat cu vagonul acela. Lindsay se uit n sus la movilele cu iarb din jurul vii, n vrful crora se aflau plcuri de copaci. ncerca s i nchipuie unde s-ar fi aezat, dac ar fi fost n locul lui Milic i Bora. Nu era nici urm de cei doi brbai. Paco scoase nite hrtii soioase i se aezar la o coad de numai ase rani care ateptau s treac n Iugoslavia. Cele dou btrne chiar din faa lor plvrgeau ntr-o limb ciudat, cu sunete cntate i ssite. Lindsay nu mai auzise niciodat oameni vorbind astfel. Urmrindu-i expresia, Paco i opti: E srbo-croat. Ar fi bine s te obinuieti cu ea, o s-o auzi de multe ori Lindsay se gndi c era ciudat ncrederea ei calm c vor ajunge n ara Fgduinei, Iugoslavia. Postul de frontier era o barac mic de lemn foarte asemntoare cu cele n care i amintea c se adposteau paznicii de noapte n Anglia nainte de rzboi. Toate hrtiile erau examinate minuios de ctre un tnr cpitan. Fii atent, o avertiz el pe Paco, cei tineri sunt cei mai ri.. Nu i pentru mine! Era ntr-adevr incredibil. Nervii lui Lindsay erau ntini la maximum. Apoi
284

observ de ce un om att de tnr ocupa o poziie aa de inactiv. Mneca sa dreapt atrna precum o perdea drapat: avea numai un bra. i remarc gura strns i expresia amar. Paco se putea nela cu acest brbat. Coada se mica ncet nainte. n spatele barcii, poate la o sut de metri mai ncolo, se afla o uria grmad de buteni aranjat ca un cuib. Unii dintre buteni formau un foc care trosnea aproape de barac. Cpitanul i fcu semn unui brbat s treac grania. S fii n siguran consta, pur i simplu, n permisiunea de a continua s mergi pe un drum de ar pe pmntul iugoslav. Acum, nu mai erau de verificat dect cele dou femei btrne din faa lor, nainte de a le veni rndul. Lindsay nu se simise niciodat aa neajutorat nicio experien de la Vizuina Lupului, de la Berghof sau n timp ce-i petreceau noaptea la Gasthof-ul drpnat din apropiere de Sdbahnhof, nu fusese att de neplcut ca aceasta. Se simea ngrozitor de expus Cred c mtua arta surprinztor de bine, dac ne gndim ct de bolnav a fost. Nu eti de acord? ntreb Paco, vorbind germana cu o voce calm. l prinse pe Lindsay nepregtit. El tocmai studia terenul de dincolo de punctul de frontier. i ddu seama c ea fcea conversaie pentru a fi auzii de ofierul care verifica hrtiile. Dup prerea mea, a fost o pierdere de timp s venim aici, rspunse Lindsay. Celor dou btrne din faa lor le fur nmnate documentele, iar neamul o studie pe Paco, nainte de a-i lua hrtiile. Ea i zmbi, dar el nu pru interesat, adic exact la ce se atepta Lindsay. Hrtiile acestea nu sunt n regul, spuse el, dup ce le arunc numai o privire.

n vrful movilei celei mai apropiate de frontier se aflau trei brbai. Doi dintre ei erau n via. Cel de-al treilea era mort. Mitraliorul neam care i pzea
285

poziia cheie ghemuit n spatele armei sale nu apucase s-l aud pe Milic care se tra printre copaci. Primul avertisment c nu era singur fu cnd Milic bg cuitul n el. Arta de gheril britanic, aa cum era ea predat n taberele de antrenament britanice, era o treab de amator n comparaie cu ndemnarea srbului. Acum, Bora era cel care sttea ghemuit n spatele mitralierei urcate pe un trepied. Lng el, Milic sttea pe iarba rece, cu un binoclu de cmp ndreptat asupra lui Lindsay i Paco, n timp ce acetia ateptau s le fie examinate hrtiile. Lng Milic se aflau, n iruri ordonate, grenadele de mn pe care le scosese din sculeul de pnz pe care l dusese n spate. Un rnd paralel de bombe fumigene se afla n spatele grenadelor. Cred c au necazuri acolo jos, observ Milic. Ce-i n neregul? se repezi Bora. Pot trece fr probleme. Ai ncredere n Paco Ea tocmai a dat semnalul, replic Milic calm. Prin lentilele binoclului, vzuse limpede cum Paco ridic o mn spre basmaua care i acoperea capul. Era avertismentul convenit. Suntem n primejdie

tampila special introdus de curnd lipsete de pe ambele documente, o anun pe Paco cpitanul de la postul de frontier. Dar, domnule cpitan, aceste hrtii au fost tampilate ieri n Graz Vrei s spui c-au fost falsificate n Graz ieri! Paco i ridic mna dreapt, ca i cum i-ar fi ndreptat basmaua. Continu s vorbeasc, reinnd atenia cpitanului, n timp ce scoase nc un set de hrtii. Purtarea ei deveni i mai sigur de sine, cu o nuan de arogan.
286

Suntem n misiune. Nu ai fost informai? Ar fi trebuit s trecem fr s fim ntrebai. Aceste hrtii, aa cum vei vedea, sunt semnate de colonelul SS Jaeger de la Berghof Lindsay privi din nou de jur mprejurul vii, supraveghind movilele din jur, n timp ce cpitanul, ai crui ochi sesizaser imediat vulturul de aur ce inea zvastica n gheare aflat la nceputul fiecrui document, ncepu s cerceteze ordinele de tranzit. O siluet scund cu umeri lai apru pe creasta movilei celei mai apropiate de punctul de frontier. Mna sa dreapt inea ceva care fu aruncat, descriind un arc de cerc. Obiectul ateriz aproape de un grup de soldai i explod. Zguduitura surd a unei explozii dobor soldaii ca pe un rnd de popice. O a doua grenad ateriz. Lindsay strnse mna pumn i l lovi pe cpitan drept n mijlocul pieptului. Acesta se prbui pe spate, n barac. Apucnd-o pe Paco de bra, o mpinse nainte, apoi ncepur s alerge. Grmada de buteni! strig el. Linititul post de frontier se nsufleise brusc, iar soldaii alergau ncoace i ncolo ca nite furnici speriate. Trebuie s ne ascundem n spatele ei atenie la vagonul cu muniie! O mpinse jos cu tot corpul n timp ce gloanele unei mitraliere se ndreptau spre ei, rupnd bucele de lemn din vrful grmezii. Uitndu-se dup un col, vzu urmtoarea grenad descriind un arc i cznd n interiorul intei ei vagonul cu muniie Lumea se destrm cu un urlet cutremurtor. Pmntul de sub picioarele lor, pmntul acela acoperit de brum, tare ca piatra, tremura ca i cum ar fi fost scuturat de un cutremur. Lindsay sttea deasupra lui Paco, aprnd-o de ploaia de sfrmturi. Mai risc nc o privire dup col. Vagonul dispruse. Dispruse i o poriune de ine. La fel i nemii care patrulaser de-a lungul vagonului. Spre creasta movilei, de unde i aruncase Milic grenadele, ncepur s nainteze oameni cu puti, cu mari distane ntre ei. Acum, ghemuit n afara vederii, acesta arunc
287

bombe fumigene pe pant. Acestea explodar chiar n faa rndului din fa al trupelor, iar un zid de cea se ridic ntre ei i vrful movilei, ntins ct era de lung n spatele mitralierei nemeti, Bora privea prin vizor. Primul neam apru prin fum. Atept. Aprur mai muli soldai. Lindsay verific grijuliu situaia din interiorul vii. nc domnea confuzia. Se strigau ordine ndeprtate. Baraca postului de frontier dispruse, de asemenea, atunci cnd explodase vagonul cu muniii. S mergem, i spuse lui Paco. Nimeni nu supravegheaz drumul spre Iugoslavia. Cum rmne cu Milic i Bora? O s aib singuri grij de ei. Aa era aranjamentul. Or s ni se alture mai trziu Urmeaz-m. O s alerg. n zigzag asta te face o int mai greu de nimerit. ine-te departe de mine Mai arunc o privire i ncepu s alerge. Paco l urm, inndu-se la marginea drumului. Lindsay alerga pe centrul acestuia, micndu-se dintr-o parte ntr-alta. Un soldat ce se afla n flancul din extrema dreapt a rndului de trupe ce se mica pe movil i reper. Se opri, ntorcndu-se n timp ce i ridic puca la nivelul umrului. l inti pe englez cu grij, ncercnd s anticipeze urmtorul loc n care se va afla acesta. inti cu puin n faa lui Lindsay. Aps uor pe trgaci. Era un trgtor de elit, ceea ce explica de ce i flanca pe ceilali. Bora i rsuci butoiaul pistolului. l ndrept asupra omului care l intea pe Lindsay i aps pe trgaci. Pstr degetul pe trgaci, mturnd cu irul de gloane al armei prin irul de nemi care se urcau. Omul din flancul drept era mort. cnitul constant al mitralierei continu, apoi ncet. Erau rspndii de-a lungul pantei joase fiecare om care, cu un minut nainte, nainta spre creast. n vale era un masacru, dar niciun semn de via. Un
288

fum negru se ridica ncet dintr-un mare crater, unde se aflase vagonul cu muniii. Camionul care adusese cutiile cu muniie dispruse. Linitea o linite a groazei cobor peste Spielfeld-Strass.

Incidentul poart semntura limpede a grupului pe care-l cutm, remarc Hartmann, n timp ce i stingea pipa. Junkers-ul 52 care i transportase pe cei doi brbai de la Viena la Graz ncepuse s coboare. Lng ofierul de la Abwehr edea Willy Maisel. Hartmann pieptnase de sptmni districtul Graz, fr succes, cutndu-i pe fugari, dup care se ntorsese n capitala austriac. Evenimentele i confirmaser raionamentele. nainte de a urca la bordul Junkers-ului, l sunase pe Bormann. l auzise pe acesta repetnd ceea ce spusese el nsui, iar n fundal erau vocile lui Jodl i Keitel. Securitatea Reichsleiterului era o fars. Semntura? ntreb nedumerit Maisel. Acel modus operandi al lor au repetat spectacolul din fa de la Frauenkirche din Mnchen. Raportul de la Graz despre atacul de la SpielfieldStrass pomenea despre grenade i bombe fumigene. Aceleai metode ca la Mnchen neleg, replic Maisel. Atunci crezi c Eu nu cred, dragul meu Maisel, eu tiu! Lindsay i escorta lui au trecut grania n Iugoslavia pe la Spielfield-Strasse n aceast diminea. Am ncercat sl previn pe Bormann Elveia putea s nu fie rspunsul corect Deci acum o s intrm noi nine n Iugoslavia n cazan, aa cum l numete Wehrmacht-ul, coment Maisel fr entuziasm. O descriere excelent te poi trezi oprit nainte de a ti ce s-a ntmplat, rspunse Hartmann cu veselie. Eu trebuie s merg n Iugoslavia. Dumneata eti un om liber, Maisel
289

Trebuie s-mi fac datoria, spuse ofierul de la Gestapo cu indiferen. Roile avionului avur un recul cnd atinser pmntul, rotindu-se de-a lungul pistei. O cldire purta inscripia Graz Flughafen. Hartmann era n tain amuzat de agitaia lui Maisel. La Viena, omul de la Gestapo se suise n avion n ultimul moment, fiind trimis, dup cum Hartmann era perfect contient, de ctre Gruber, pentru a supraveghea cercetrile. Hartmann preferase ntotdeauna s opereze pe cont propriu. Fcuse deja planuri s-l piard pe Maisel cu prima ocazie. Cnd debarcar din avion, iar Maisel se pregtea s mearg n direcia cldirii de pe aerodrom, Hartmann ddu drumul servietei i i ntinse minile. Am de gnd s fac puin micare Am nevoie de nite cafea. Sunt zdrobit, replic Maisel i i continu drumul. Hartmann atept pn ce acesta dispru, apoi i lu geanta i merse repede spre micul Fiesler-Storch parcat lng pist, n care se afla un pilot ce fuma. Acesta i stinse iute igara cnd l vzu pe Hartmann apropiindu-se. Gustav Hartmann, se prezent neamul degajat. Am sunat de la Viena pentru un avion care s m duc pn la Spielfeld-Strass La dispoziia dumneavoastr, domnule maior. Erhard Noske. V pot lua servieta? Are combustibil? Este gata s decoleze imediat? Bineneles, domnule! Ordinele dumneavoastr au fost explicite Cinci minute mai trziu, Willy Maisel, cu o ceac de cafea n mn, privea pe fereastr n timp ce un avion micu decol, lu nlime i se ndrept spre sudest. nghiind restul cafelei, care avea gust de cafea adevrat ranii tia din slbticie tiau s aib grij de ei nii alerg spre turnul de control.
290

Avionul care tocmai a decolat Cine era la bord? Care este destinaia sa? Toate zborurile sunt supuse celei mai stricte securiti. Cine ai putea fi dumneata? ntreb austriacul n vrst. A putea fi de la Gestapo Maisel i scoase actul de identitate. Sunt de la Gestapo. Vrei s te mai ntreb o dat n cuvinte de o singur silab? Pasagerul este maiorul Gustav Hartmann de la Abwehr. Zboar spre terenul cel mai apropiat de Spielfeld-Strass Pui de cea! V cer scuze Am rspuns la ntrebrile dumneavoastr Nu dumneata. Cel puin, nu cred asta, rspunse sec Maisel. Aerodromul se materializ ca din plria unui scamator. Tot drumul de la Graz zburaser prin nori grei, cenuii i umezi, asemntori celei mai dense cee de pe sol. Hartmann, cruia nu-i plcea s zboare, i petrecuse cea mai mare parte din timp ncercnd s-i readuc n memorie c nu exist niciun munte pe drumul dintre Graz i grani. Cdeau ca o piatr. Aerodromul, cu nimic mai mare dect o pist de aterizare acoperit de iarb, se ntindea sub roile avionului. Ajunser jos nainte ca Hartmann s fi avut timp s se obinuiasc cu faptul c aterizau. La sol i atepta un Mercedes n care se aflau doi brbai pe scaunele din fa. Foarte eficient, Noske, coment Hartmann, n timp ce iei din avion i i lu geanta de la pilot. M ateapt maina pe care am comandat-o. Are i ofer, dup cum vd. Cellalt este un paznic? N-am nici cea mai mic idee cine sunt oamenii aceia, replic Noske. Nu ai? neleg, rspunse Hartmann mohort i i aprinse pipa pe ndelete. Merse ncet la Mercedes-ul cu uile deschise, oprindu-se ca s fac pipa s ard cum trebuie. Un vnt rece btea peste cmpia tare, plin de gropi. Las-i s
291

atepte naibii ca el s vin. Era colonelul Jaeger cu Schmidt lng el care l salut afabil pe Hartmann. Sri n scaunul din spate! Te voi conduce eu la Spielfeld-Strass. Aceasta este destinaia dumitale, desigur. Desigur Hartmann se aez confortabil, ca i cum se ateptase ca cei doi SS-iti s l atepte. Continu conversaia, n timp ce Jaeger conducea maina peste pmntul cu gropi, la oseaua din apropiere. De cnd are SS-ul obiceiul smi asculte convorbirile telefonice? Am folosit un telefon la cartierul vostru general ca s-l evit pe Gruber Este un fel de compliment, replic Jaeger. Reputaia dumitale de a rezolva ceea ce e de nerezolvat s-a extins la scar naional. tii ceva? coment omul de la Abwehr. Dac vom cheltui atta energie, spionndu-ne unii pe alii, atunci Aliaii i Rusia vor fi ctigat acest rzboi nainte ca noi s ne dm seama ce se ntmpl. Bnuieti c Lindsay a trecut dincolo pe la Spielfeld-Strass? Cineva a fcut-o, rspunse Hartmann, fr s se implice direct. Tocmai am sosit de acolo Tonul lui Jaeger se schimb, iar o nuan mohort i apru n voce. S-a petrecut o treab ngrozitoare acolo La ce v ateptai? Cineva arunc un chibrit ntr-un vagon cu muniii. Nu era un chibrit, ci o grenad. Jaeger mri, iar ochii si i ntlnir pe cei ai lui Hartmann n oglinda retrovizoare. n acel masacru au murit soldai din SS O mulime de oameni au murit cnd Goering a bombardat Belgradul Jaeger fu att de furios, nct aps pe frn i se rsuci n scaun. De a cui parte eti dumneata, oricum? A lui Tito? Eram avocat nainte s fi nceput baia asta de snge pe care o numii
292

rzboi, spuse Hartmann cu blndee. Treaba mea privea uneori aprarea, alteori acuzarea. n felul acesta, ajungi s vezi punctul de vedere al celorlali. O sajungem azi la Spielfeld-Strass? Jaeger ddu drumul frnei i ncepu s mearg din nou cu vitez pe drumul erpuitor de ar. Chipul i era ntunecat. Explod de furie. Evita cu grij s ntlneasc pentru a doua oar ochii lui Hartmann n oglind. Ofierul Abwehr i fuma placid pipa. Deodat, Schmidt se rsuci i arunc pasagerului o privire scurt, cu o umbr de zmbet pe fa. Hartmann tia la ce se gndea acesta. Ticlos nenorocit Schmidt era cel care trebuia supravegheat, reflect Hartmann. Acesta fusese ef de poliie nainte de rzboi, iar mintea sa era acordat s analizeze raional. Hartmann l provocase deliberat pe Jaeger, ca s se poat distana de colonelul SS, iar Schmidt i nelesese tactica. Jaeger rmase tcut pe tot parcursul drumului. Trecu de gar i opri n faa vii n care se aflase postul de frontier Spielfield-Strass.

Peisajul era dramatic. Catastrofa avusese loc la unsprezece i jumtate dimineaa. Acum era trei dup-amiaz. O macara gigantic urcat pe o platform ddea ncet napoi spre Graz, tras de o locomotiv cu aburi. Genitii, care i terminaser munca, stteau i beau bere. Fuseser montate ine noi, care refceau legtura dintre Austria i linia ferat ce continua spre sud, spre Zagreb, n Iugoslavia. Hartmann cobor din main i l descumpni din nou pe Jaeger cu remarca sa de nceput. Cu o asemenea organizare, nc ar trebui s ctigm rzboiul. Este esenial s se menin liniile de comunicaie, rspunse Jaeger morocnos. Pe drumul acesta se transport toate proviziile pentru cele douzeci de divizii angajate n lupta mpotriva forelor de gheril. Douzeci de divizii! i poi imagina ce-am putea face cu ele, dac le-am transfera pe frontul rusesc?
293

Poate ar fi trebuit ca Fhrerul s ocoleasc mai degrab Iugoslavia dect s treac prin ea, suger Hartmann. i s-i lase pe Aliai s lanseze un atac n flancul nostru? Pot face nc asta n Spania. Cei neutri valoreaz ct greutatea lor n aur. Ei nu blocheaz trupe nepreuite. Spune-mi, a supravieuit cineva? O schel mare de lemn acoperit de pnz fusese ridicat pe marginea vii, iar Hartmann observase c un felcer intrase n cort. Jaeger fcu un semn ctre acesta. Un cpitan pe nume Brunner a fost unicul supravieuitor. E extraordinar faptul c se pare c era ntr-o barac ubred de lemn cnd a izbucnit iadul de aici. Baraca a disprut, pur i simplu, dar el a scpat cu ceva mai mult dect un oc. Aa mi-au spus la telefon. Cred c o s stau de vorb cu el Hartmann se ndrept spre cort. Jaeger l nsoi, urmat de Schmidt. Omul Abwehrului se opri i i scoase pipa. Purtarea lui fu destul de tranant. Singur, voiam s spun. Oare este inteligent s m duc la omul acela n stare de oc mpreun cu un cpitan SS i cu un colonel SS? S-ar putea simi copleit poate chiar bnui c l interogm nainte de a-l aresta. Cu siguran c Bormann va ncerca s fac pe cineva responsabil pentru nfrngere. Cine este desemnat pentru acest rol? Singurul supravieuitor. n regul. Acordul lui Jaeger fu silit. O s-l vedem mai trziu. I se trezi simul umorului. Desigur, dac nu ne vei aduce dumneata un raport detaliat al fiecrui cuvnt spus de Brunner. Fiecare cuvnt! Desigur! Tonul lui Hartmann exprima uimirea c Jaeger i-ar fi putut imagina c era posibil s fie altfel. Pe drumul spre spitalul de campanie improvizat, el se asigur c avea la el un pachet de igri. n trecut, ele fcuser minuni la interogatori i.
294

Felcerul iei n faa intrrii. Pacientul dumneavoastr poate fuma dac vrea? Pot s-i pun doar cteva ntrebri? Felcerul, un brbat cu umeri largi, de vreo cincizeci de ani, se uit fix la el. Arta de parc tocmai ncerca s se obinuiasc cu o experien unic. De obicei, ei nu ntreab, ci dau buzna nuntru, indiferent care e rspunsul. Da, poate fuma, de fapt, jinduiete dup o igar. ocul trece rapid. Cred c-i vei face bine Brunner sttea pe o targ aezat ntre dou lzi, cu un morman de perne puse una peste alta s-l in n capul oaselor. l privi ostenit pe noul venit, n timp ce Hartmann mpingea cu mna o lad pentru a-i face rost de un loc. Dac adopi poziia eznd, subiectul interogatoriului se va calma. Mna rnit a cpitanului era bandajat, astfel nct Hartmann aprinse o igar i o puse ntre buzele lui Brunner. Ochii acestuia nc aveau o privire rtcit. Ddu din cap n semn de mulumire pentru igar. Sunt de la Abwehr Schimbarea strii de spirit fu aproape comic. Brbatul de pe targ se ls uurat pe perne. M ateptam la Gestapo. Ei bine, e ziua dumitale norocoas, dac nu iei asta n seam Hartmann fcu un semn spre bandaj. Ai supravieuit. Arunc o privire la mneca stng atrnnd, n care nu se afla un bra. Frontul de est? Aa credeam i eu. Iar aici se pare c te-ai simit ncreztor c i fceai datoria ctre Reich, c te puteai bucura de o via linitit, pn se termin rzboiul sta blestemat. Poate din cauza pregtirii de avocat, dei era mai probabil s fie intuiia sa
295

nnscut pentru psihologie, Hartmann avea darul de a spune lucrul potrivit. Vzu cum ochii lui Brunner se lumineaz i rezerva dispare. Avei mare dreptate, fu Brunner de acord, cu pasiune. i apoi, ca din cer, n dimineaa aceasta lumea explodeaz. tii c sunt singurul supravieuitor? Aveam prieteni n unitatea asta. Dac a fi fost n Rusia Dar n punctul sta de pe hart de care n-a auzit nimeni i totul a fost din cauza trfei leia, sunt sigur Povestete-mi despre trfa aceea, l ndemn Hartmann. Brunner povesti totul ca un uvoi, toate evenimentele de dinaintea momentului n care lumea explodase. Hartmann asculta fr a-l ntrerupe, oferindu-i o alt igar pe care Brunner i-o aprinse singur. Descrierea celor doi, ale cror hrtii le verificase Brunner cteva momente nainte de dezastru, l fcur pe Hartmann s fie nesigur. Ce culoare avea prul fetei? ntreb el ca din ntmplare. Nu tiu. l acoperise cu una din basmalele pe care le poart rncile. Vorbea fluent germana? La fel de bine cum o vorbim i noi Descrierea fcut brbatului care o nsoea fu i mai vag. Hartmann era destul de sigur c acesta putea fi Lindsay, dar nu exist nicio certitudine. Nu, Brunner nu vzuse niciun semn al lupttorilor de gheril care atacaser postul. E pentru prima dat c au venit aa departe n nord, continu el, gndind cu voce tare. Nu neleg de ce probabil c vagonul cu muniie era obiectivul lor. Se tia c vagonul urma s fie ncrcat azi? Doamne, nu! Nici n-ai crede ce bine sunt pzite lucrurile astfea. Primul indiciu pe care-l primim este cnd apare vagonul i camionul din care l ncrc Deci nu exista niciun mod prin care lupttorii din gheril s fi tiut dinainte
296

c vagonul va fi aici astzi? Dac m gndesc mai bine, nu. Unde te trimit superiorii ti? ntreb Hartmann, ridicndu-se i pregtinduse de plecare. Am permisie de convalescen. Trebuia s plec de cteva luni. Colonelul din Graz este un tip de treab. E departe. Flensburg. tii unde este? La grania cu Danemarca Hartmann zmbi cu subneles. Ceea ce era grania cu Danemarca nainte de 1940. Cnd vei ajunge acas, cere-i comandantului local s te lase la vatr. i-ai fcut datoria pentru patria mum. Noroc, Brunner Din pur ntmplare, Hartmann l ntlni pe felcer n afara cortului. Acesta se grbea i avea fruntea ncruntat. inea o bucat de hrtie n mn. Te ngrijoreaz ceva? ntreb Hartmann. Pacientul, cpitanul Brunner, trebuie inut aici. Tocmai aranjam s fie mutat la Graz De ce ntrzierea aceasta? Un ofier Gestapo, Gruber, e pe drum dinspre Viena, pentru a-l interoga. E ateptat s vin n vreo trei ore Hartmann reacion instantaneu. l vei muta pe Brunner cu avionul la Graz imediat! S avei un aparat n ateptare care s-l duc la Flensburg, n Schleswig-Holstein via Frankfurt Dar cum rmne cu Gruber? Instruciunile pe care i le-am dat sunt din ordinul Fhrerului Hartmann scoase autorizaia care i ddea puteri depline, semnat de Bormann. Citete asta. i cunoate cineva numele?
297

Nu. Eram n mare grab. Am venit aici direct de la Graz. ntoarce-te acolo cu Brunner i vezi s plece n siguran cu transportul pentru Flensburg. Este pacientul dumitale. Iar asta, n-ai primit-o niciodat Hartmann lu din minile sanitarului mesajul trimis de Gruber, l fcu ghem i l bg n buzunar. Nu-i pot spune motivul pentru care evacuarea lui Brunner este urgent, pentru c ajunge pn sus, la nsui Fhrerul. Ai neles? Da, voi face imediat aa cum spunei. Felcerul i napoie cu grij documentul lui Bormann, pe care l citise, iar Hartmann l puse napoi n portofelul su i se ntoarse pe jos la gar, pentru a ntreba cnd pleca urmtorul tren spre Zagreb. Prsise postul de frontier fr a fi observat de Jaeger i Schmidt, care edeau pe pmnt, sprijinii cu spatele de Mercedes, n timp ce-i mncau raiile militare obinute de la geniti.

Trenul spre Zagreb pleac n cinci minute, i spuse lui Hartmann eful de gar de la Spielfeld-Strass. Se va relua circulaia normal acum c s-au reparat inele. n mica halt adormit domnea o atmosfer de prim linie a frontului. Trupe SS narmate cu pistoale-mitralier stteau n cabin mpreun cu mecanicul i fochistul locomotivei. Un om cu o mitralier grea era cocoat pe magazia de crbuni. n vagonul din spate, cel de pot, era ascuns un pluton un chip ce purta casc putu fi zrit pentru o clip, trntind ua, pentru a o nchide. Hartmann alese un compartiment gol de clasa a treia, cu locuri inconfortabile de lemn, pentru a face ca prezena sa s fie mai puin observabil. n cinci minute, trenul ncepu s se deplaseze spre sud. Se inu n umbr n timp ce prseau treptat valea pe inele proaspt montate. Mercedes-ul dispruse. Probabil c Jaeger, ieit din mini de furie din cauza festei care i se jucase, l cuta deja. Dispruse i spitalul de campanie ridicat temporar. Felcerul l scosese pe Brunner din Spielfeld-Strass.
298

n sfrit, singur! i aprinse pipa i se sprijini cu spatele de sptarul tare. Mai trziu, va trebui s fac rost de ceva mncare, dar Hartmann putea rezista perioade lungi fr hran. La gar, buse dou sticle de ap mineral de la micua cantin militar. Rosti cuvintele cu voce tare: Da, am fcut tot ce am putut mai bine. Sunt sigur c acesta este un bine foarte mare, domnule maior Hartmann i ntoarse foarte ncet capul i se uit n sus la brbatul care privea n jos la el cu un zmbet satisfcut. Willy Maisel, funcionarul Gestapo pe care l lsase n urm la Graz Flughafen, arta la fel de mulumit ca i Hartmann cu un minut nainte.

Capitolul 29

O s fie un tren pentru Zagreb la Maribor, i opti Paco lui Lindsay. Unde naiba este Maribor? ntreb el. Este prima staie dup Spielfeld-Strass. Bineneles c azi nu o s fie niciun tren de la Graz, avnd n vedere c linia este distrus. Erau cocoai n spatele unei crue trase de doi cai. n faa lor era o stiv de buteni proaspt tiai, iar n spatele ranului care inea hurile stteau Bora i Milic. Dup oprirea de la grani, i ajunseser din urm pe Paco i Lindsay, grbindu-se pe un drum de ar. n dup-amiaza aceea, crua ieise de pe un drum cu leauri n timp ce ei i trau cu greu picioarele pe osea. Paco, care vorbea srbo-croata, l convinsese pe crua s i ia cu el. Povestea ei fusese bine ticluit.
299

Eram n trenul ctre Zagreb cnd locomotiva s-a stricat la Spielfeld-Strass. Ar fi fost cteva ore bune pn o reparau i noi avem o ntlnire la care trebuie s ajungem cu orice pre. O ntlnire. Rostise cuvintele ntr-un anume fel, nct btrnul fermier, crunt i cu musta, zbovise asupr-i cu privirile pentru cteva momente. Apoi, fr un singur cuvnt, le fcuse semn s se urce. Despre ce e vorba? ntreb Lindsay dup ce se urcar. Crede c trebuie s ne ntlnim cu un grup de partizani. E patriot, ca majoritatea ranilor crora le-a fost furat recolta de ctre germani. n rest, nu vrea s tie niciun alt amnunt Crua se deplasa surprinztor de repede, tras de cei doi cai puternici, care se opinteau de-a lungul drumului pustiu. Nu era nici urm de nemi sau de puncte de control. Lindsay era nc nelinitit i nu putea s i dea seama de ce. Nu exist pericolul s treac vreun tren de Spielfeld-Strass? insist el. Totdeauna i faci la fel de multe griji i pui la ndoial totul? ntreb Paco. Ai vzut cu ochii ti cum arta linia cnd am fugit de acolo. Cred c ai dreptate, spuse nu prea convins Lindsay. Iar n ceea ce privete grijile pe care mi le fac, ai dreptate cu o singur excepie, cnd sunt ntr-un avion de vntoare. Mi-am nchipuit eu Eti att de preocupat priveti n toate direciile, mai ales n spatele tu. Privi ctre ea. i apoi, nu poi s te gndeti la altcineva dect la tine i ce vrea s nsemne asta? ntreb ea, uitndu-se drept nainte. Doar o remarc spus fr s m gndesc Eti un om hazliu, Lindsay. Cu toate acestea, te voi lsa din mini cnd vom ajunge la una dintre misiunile militare Aliate.
300

Lindsay remarc cu amrciune c n vocea ei era un fel de uurare. n timp ce crua scria i se cltina de-a lungul drumului, se tot loveau unul de altul Simea cldura trupului i fermitatea contururilor ei, n ciuda hainei groase pe care o purta. Din cnd n cnd ea i arunca cte o privire studiindu-l, dar el privea n gol, drept n fa. Bora, care avea un pistol-mitralier ascuns ntr-un sac multicolor, sttea cocoat pe stiva de lemne i privea neabtut la drum. ranul nu vorbea deloc cltorilor si. edea obidit n fa cu hurile n mn. Timpul trecea ca prin vis n legnarea monoton a cruei. Intrm n Maribor, murmur Paco. Aici m vei lsa pe mine s port orice conversaie. De acum ncolo trebuie s vorbim numai srbo-croat. Voi vei fi surdomui. Era o urm de umor n vocea ei. Facei un efort i amuii Fermierul i ls n faa unei gri micue, iar ei se desprir din nou. Lindsay o nsoi pe Paco n timp ce Bora i Milic rmaser mpreun. Primul oc avu loc cnd Paco ntreb despre primul tren ctre Zagreb. Vorbi cu un btrn aspru, funcionar la cile ferate, cruia nu-i ddeai o zi sub aptezeci de ani. Lindsay auzi aceleai sunete uierate pe care le auzise pentru prima oar la postul de frontier Spielfeld-Strass, pe cnd ateptau n spatele celor dou femei. Mulumindu-i, Paco i ddu mna lui Lindsay i-l cluzi nspre peron unde se aflau rani cu baloturi mari, ateptnd. Avu grij s nu vorbeasc pn ce nu fur singuri, aproape de sfritul peronului. De ce sunt att de muli oameni btrni? ntreb el. Asta am remarcat nc din primul moment cnd am intrat n Maribor nici urm de tineret. n Germania e de neles, dar aici.. Pentru acelai motiv, rspunse ea scurt. Tinerii sunt n muni., cu partizanii sau cu cetnicii. La naiba, Lindsay, aveai dreptate. Trebuie s ne hotrm ce facem Problema e
301

E incredibil btrnul mi-a confirmat. Trenul ctre Zagreb vine la timp i vine dinspre Spielfeld-Strass! S nu subestimezi niciodat un duman. Ar fi bine s pierdem trenul sta i s l lum pe urmtorul Care este cndva mine. E posibil! Dar este i un cartier general german n oraul sta. E mic, nu cunosc pe nimeni i este teritoriu croat. Dac ateptm aici, putem fi prini de un control de rutin. Care este problema dac lum trenul sta? Paco, nu tim cine poate fi n el. Pe cine vor trimite dup noi, pentru c poi fi sigur c au trimis pe cineva s-mi dea de urm. Colonelul Jaeger? Gruber? Hartmann? Ghicete tu care dintre ei Sper c nu e Jaeger. Sunt sigur c m-ar recunoate chiar i n hainele astea. Am petrecut mpreun cteva ore la Cele Patru Anotimpuri n Mnchen, cnd am sustras documentele acelea de tranzit de la el Nu mi-ai spus niciodat cum ai reuit asta Iar ncepem. i-am mai spus o dat. Nu a trebuit s m culc cu el la asta te-ai gndit, nu-i aa? Iar Jaeger este un soldat de meserie, un om de onoare a crui singur grij este datoria sa cel puin, asta a fost impresia mea. Dar pasiunea lui sunt femeile. Ce importan are pentru tine? Deci eti pregtit s riti i s lum trenul sta dinspre Spielfeld-Strass? Cnd alternativa este s rmnem n Maribor, da! i nu va fi nicio persoan periculoas n trenul sta. Ne-am micat mult prea repede pentru ei.

La Londra, Tim Whelby se ntlni cu Savitsky ntr-o crm aglomerat din Tottenham Court Road. Cnd intr la ora nou fix, fu surprins s l gseasc pe rus aezat ntr-un col singuratic, cu o jumtate de halb de bere n faa sa. Era pentru prima oar cnd omul su de legtur ajungea mai devreme la ntlnire.
302

Whelby comand un scotch dublu de la bar i se ndrept spre el fcndu-i loc printre mese. Se opri nainte s se aeze pe scaunul liber unde Savitsky i pusese plria ca s in locul ocupat. V deranjeaz dac m aez aici? Este plin n seara asta. V rog. Whelby nghii jumtate din scotch i observ c rusul l privea critic. La naiba cu mesagerul sta pedant. Mai ddu pe gt nite scotch i puse paharul pe mas. Lindsay a trecut grania n Iugoslavia. Nemii nu se descurc prea bine, nu-i aa? Cnd s-a ntmplat asta? Ieri de diminea. Whelby fu ocat. Puse mna ca din ntmplare pe pahar, dar intenionat l inu fr s bea din el. Era foarte important s nu arate niciun semn de agitaie n faa lui Savitsky. Whelby nu avea niciun dubiu c rapoarte regulate, evalund capacitatea i abilitile lui ca agent sovietic, erau expediate ctre Moscova. Dar cum naiba a ajuns informaia asta att de rapid la ambasada din Kensington Palace Gardens? Probabil au un sistem extraordinar de comunicaii, care prea s fi fost iniiat chiar din interiorul Germaniei. i ncotro crezi c se ndreapt? ntreb Whelby. E evident ctre una dintre misiunile militare Aliate ce lucreaz mpreun cu trupele de gheril. Ar putea s fie luat cu avionul n orice moment. Mult mai repede dect am anticipat noi vreodat. Trebuie s l opreti cu orice pre s raporteze la Londra Mulumesc pentru sfat, spuse Whelby laconic. Poftim? Ce nseamn asta? Mi-ai mai spus despre asta i nainte de necesitatea de a-l opri. Un motiv
303

ar fi de ajutor i-ai primit instruciunile. Cauza din spatele lor nu este treaba ta. n mod sigur, concetenii ti au primit mesaje de la Lindsay despre ultimele evenimente Dac au primit, nu mi le spun mie. Trebuie s faci cercetri n mod discret, ai neles? Asta m linitete, spuse Whelby ncet. i aminteti, sper, c zona mea este Spania i Portugalia. Dac te uii pe o hart, cnd te ntorci la ambasad, o s observi c e la o anume distan de Iugoslavia. O faci s sune att de complicat, dar cnd vei rezolva problema, asta te va face s pari mult mai inteligent. Ai dreptate, spuse Whelby. Ai pus punctul pe I.

Era mult dup apusul soarelui cnd felinarele mascate ale locomotivei ce trgeau trenul dinspre Spielfeld-Strass se apropiar de platforma grii din Maribor. Hartmann, sub motivul de a lua o gur de aer, l ls pe Maisel n compartiment, n timp ce el se duse pe coridor, deschise o fereastr i strpunse cu privirea ntunericul. Pipa emblema sa era n buzunar. Pe cap purta o apc veche cu cozoroc din pnz, nu cu mult diferit de acelea pe case le poart muncitorii de vrst mijlocie din Iugoslavia. Nici prietenii cei mai apropiai nu l-ar fi recunoscut pe maiorul Gustav Hartmann de la Abwehr, doar poate privindu-l ndeaproape. Avea o excelent vedere noaptea i se adapt rapid, ntunericului n timp ce locomotiva intra ncet n staie. Era o mulime de lume ateptnd s se urce n tren. Hartmann i aminti n cele mai mici amnunte descrierile obinute atunci cnd l descususe pe Brunner, cpitanul rnit. Era vorba despre femeia i brbatul pe care acesta i prinsese cu hrtiile n neregul chiar nainte ca lumea
304

s sar n aer. Din colul cel mai ntunecat al peronului, departe de locul unde trebuia s opreasc locomotiva, Paco i Lindsay se uitau temtori la trenul care venea. Ceva mai devreme n acea diminea riscaser s ias din gar ca s mnnce ceva ntr-o cafenea mic dintr-o strad lturalnic nota fusese exorbitant, cci proprietarul folosea carne de pe piaa neagr. O s dorm tot drumul ctre Zagreb, spuse Paco. Nu-i aa c-mi dai umrul tu drept pern? O s facem cu schimbul, pufni Lindsay. Unul din noi trebuie s fie treaz n caz de pericol. tiu! tiu! E o ntreag divizie blindat n tren a crei singur sarcin este s ne gseasc pe noi. Se opri dup izbucnirea aceasta att de neobinuit pentru ea. mi pare foarte ru, sunt foarte obosit. Rspunderea Evident c ai dreptate! O s facem cu rndul. Oh, Doamne, Lindsay ai dreptate! Vzur locomotiva alunecnd pe ine prin faa lor trupele narmate dinuntru i vagonul cu crbuni pe care era aezat o mitralier. Ceea ce nu vzur ns era cum i fixa cu privirea un brbat purtnd un balonzaid i o apc cu cozoroc de pnz.

Colonelul Browne lucra trziu n biroul su din Ryder Street cnd Whelby se ntoarse sub pretextul de a lua nite documente pe care le uitase. Devenise un obicei pentru Browne s se pun la zi cu munca de birou atunci cnd toat lumea prsise deja cldirea. n timpul zilei era din ce n ce mai ocupat cu conferine inutile pe msur ce importana rzboiului cretea. Browne i acuz pe americani c nu pot comunica dect verbal. Puse jos stiloul i ncepu s-i ntind articulaiile anchilozate. Ia un loc. Ceva de but? Tocmai am luat ceva ntr-o crcium din Tottenham Court Road. Am stat
305

de vorb cu un ofier de aviaie Lindsay sper c nu este nicio legtur cu comandantul de aviaie care a disprut la Berchtesgaden? M ndoiesc. Lindsay este unic. Vreo veste de la el de cnd i-a luat zborul? Plictisit, Browne ezit, iar lui Whelby nu i scp scurta pauz. Niciun cuvinel, rspunse scurt colonelul. Vom afla la timpul potrivit ngrijortoare ateptarea asta, i ddu Whelby cu prerea. Nu mai mult dect celelalte probleme. Whelby era derutat. tia c recent fusese schimbat structura de comand din zona Mediteranean. n Algeria, cartierul general al Forelor Aliate aflat sub conducerea lui Eisenhower i Alexander controla operaiunile din Africa de Nord, incluznd i Armata a Opta a lui Monty care era acum implicat n stadiile finale ale Campaniei Tunisiene. Dar forele subversive din Balcani, care includeau Grecia i Iugoslavia, erau ndrumate de Comandamentul Orientului Mijlociu care avea cartierul general la Cairo. Whelby nu i ddea seama cum s aduc vorba despre Cairo n conversaie, deoarece, teoretic, el nu trebuia s tie unde se afla Lindsay n momentul acesta. Va trebui s mai atepte, evenimentele vor decide. Te frmnt ceva? ntreb Browne. Da, a vrea s m duc la culcare. Noapte bun, domnule.

Bormann vorbise la Vizuina Lupului despre posibila evadare a lui Lindsay n Iugoslavia. Informaia ajunsese la el prin dou surse. Cnd Hartmann reuise, pe moment, s scape de Willy Maisel, pe aeroportul din Graz, ofierul de la Gestapo i telefonase imediat lui Gruber la Viena. Ticlosul la viclean de Hartmann mi-a scpat din mn! Zboar de unul singur ctre Spielfeld-Strass, ntr-un avion Fiesler-Storch pe care i-l comandase
306

ca s cerceteze incidentul. Crede c Lindsay a trecut grania astzi. Ce incident? ntreb Gruber scurt. Ce dovezi are ca s i susin teoria asta trsnit? Gruber l cunotea pe Martin Bormann i tia ct de precaut aciona Reichsleiter-ul. i trebuia dovezi solide ca s demonstreze ceea ce putea fi la fel de bine un zvon. Dumnezeu tie cte zvonuri false existau despre englez. Iar Bormann cerea ntotdeauna dovezi, fiindc tia cum gndete Fhrerul. l auzise pe Hitler de attea ori strignd la generalii si care i prezentau informaii false ca apoi s-i trimit n faa instanei. A fost un atac al gherilei, explic Maisel i apoi i spuse toat povestea. Hartmann a fcut imediat legtura cu Frauenkirche grenade i bombe fumigene aceeai tactic Lui Gruber i fu ndeajuns ca s i dea seama c ar fi periculos s nu trimit acest raport mai departe ctre Bormann. n definitiv, putea s sublinieze c el doar transmitea informaia care provenea de la Willy Maisel. Iar n cazul unor reacii violente, spre Maisel se va ndrepta degetul. Telefon de ndat lui Bormann, care l ascult n tcere. Gruber tia c Reichsleiter-ul privea din toate unghiurile ca s-i dea seama cum i poate afecta poziia. Voi transmite mai departe mesajul tu ctre Fhrer, spuse Bormann, avnd grij s nu dezvluie c tia totul direct de la Hartmann. Evident c incidentul de la Spielfeld-Strass nu este ndeajuns de convingtor. Informaia vine de la Maisel, se ncord Gruber, care i bazeaz povestea pe o conversaie cu o alt surs maiorul Gustav Hartmann. Ah, de la Abwehr! Cine mai are ncredere n cuibul la de trdtori! Se prea ns c Fhrerul avea ncredere. Cnd Bormann i raport tirile, Hitler comand o hart la scar mare a sudului Europei, pe care el nsui o ntinse pe marea mas din sala de conferine. Degetul su tras o rut de la Mnchen la Viena via Salzburg.
307

Pare s aib sens toat povestea asta, se pronun el. Bormann ai blocat toate drumurile de la Mnchen ctre Elveia? Adevrat? Era singurul drum de scpare. Iar grupul care face eforturi s l strecoare pe Lindsay trebuie s fie profesionist Nu avem nicio dovad obiect Bormann. Ai uitat ce s-a ntmplat la Frauenkirche? explod Hitler. Numai nite profesioniti ar fi putut s duc asta la bun sfrit! Au fcut de rs trupele care de fapt i ateptau pe ei! Ce se ntmpl dup asta? Hartmann caut bagajele pe care le-au abandonat un Westbahnhof din Viena care seamn cu cele descrise ca fiind ale aa-zisei baroane Werther i aa-zisului ei ofer cnd Mayr i-a vzut suindu-se n expresul de Mnchen. Eti de acord, Jodl? Ceilali doi brbai din ncpere, general-colonelul Alfred Jodl i feldmarealul Wilhelm Keitel ascultaser pn acum n tcere. Jodl ncuviin din cap. Aa se pare, mein Fhrer, rspunse el cu precauie. Mai departe, continu Hitler agitat, avem incidentul din dimineaa urmtoare, din Sdbahnhof. Mai trziu, la interogatoriu, unul din cei doi ucigai ai soldatului german povestete cum a vzut o femeie i un brbat urcndu-se n trenul de Graz. i ncotro duce aceast linie de la Graz? La Spielfeld-Strass, unde este un incident de departe mult mai serios. De acord, Keitel? Este logic, mein Fhrer. Hartmann ne trimite acum concluzia sa, c el recunoate aceeai semntur bine ales cuvntul sta n grenadele i bombele fumigene din atacul de la frontier ca la cele folosite la Frauenkirche. Hitler i puse minile pe hart, rigid, i-i roti privirea peste cei trei brbai care l ascultau ntr-o tcere mormntal. Expresia feei lui era cinic.
308

Am cinci milioane de bolevici care mi se opun pe frontul de est. Trebuie s dau n fiecare zi ordine cum s fie distrus hoarda asta de barbari. Pe deasupra, mai trebuie s fac pe detectivul, ca s art cum Lindsay ncearc s scape, ca i singurul om care are destul minte! Hartmann! Domnilor, edina se suspend. Vocea lui era plin de dispre n timp ce iei afar din camer pe coridorul spre lumea exterioar.

Pe o cale de comunicaie la fel de complicat vestea posibilei evadri a lui Lindsay ajunse la Londra. La numai cteva ore dup conferina lui Hitler, Rudolf Roessler primi n apartamentul su din Lucerna un mesaj codificat din partea Ciocnitorii pe care l retransmise pe loc Cazacului la Moscova, unde Stalin l convoc nc o dat pe Beria. n tcere, i nmn efului poliiei secrete mesajul cu privire la Lindsay. Era tactica lui de a arta brbatului cu fa palid i cu monoclu mesajele venite de la Lucy. Dac s-ar fi ntmplat ceva, Stalin ar fi dat ntreaga vin pe umerii lui Beria, i astfel Lucy ar fi devenit operaiunea Beria. Credei c Lindsay ncearc s contacteze unul dintre centrele de spionaj Aliate? suger Beria. Desigur. O posibil concluzie, remarc Stalin cu acreal. Cnd va veni timpul, vor trimite un avion special s-l ia i s-l transporte n Algeria, i de acolo mai departe la Londra. Nu ne putem baza c-l va lichida Tito, i atunci ce este de fcut? Agentul nostru din Londra va trebui s aib grij ca Lindsay s nu mai ajung niciodat la eful su. Bine. Stalin retrase mesajul din minile neputincioase ale lui Beria. Cnd iei, trimite-mi ofierul pentru codificri. n camera ntunecat, luminat numai de lampa de pe birou, Stalin se aez i compuse mesajul, alegnd frazele cu foarte mare atenie. Cnd ofierul veni, el rmase aplecat peste birou de parc nimeni nu ar fi intrat. Ofierul, care sttea
309

eapn n poziia de drepi, nu vzu dect o mn ce iei din conul de lumin, ntinzndu-i o foaie de hrtie. Trimite asta imediat lui Savitsky la Ambasada din Londra. irul evenimentelor explic de ce la Londra, agentul sovietic Savitsky l surprinsese pe Tim Whelby ajungnd mai devreme la crciuma din Tottenham Court. Pentru prima oar n cariera sa, Savitsky primea un mesaj de la Cazac cu meniunea Urgent. El era bucuros c, din pur ntmplare, fusese aranjat chiar n seara aceea o ntlnire de rutin. Cele aranjate n cazuri de urgen erau foarte periculoase. Iar acum, n ceea ce l privea pe Savitsky, mingea se afla, slav Domnului, n terenul lui Tim Whelby. La Washington, Londra, Vizuina Lupului, Viena i Moscova, viaa era asemntoare. Dac ai n mn o grenad cu sigurana scoas, o pasezi ct mai repede n alte mini.

n timp ce trenul de la Spielfeld-Strass intra n gara din Maribor, Hartmann se ntoarse n compartiment, unde l gsi pe Willy Maisel n timp ce ncerca s dea jos geamantanul din plas. Omul Gestapoului i ncheiase pn i ultimul nasture de la veston, pentru a se proteja de frigul nopii. Nu plecai, sper? ntreb Hartmann pe tonul potrivit pentru a prea interesat. Trebuie s in legtura cu Gruber despre cursul evenimentelor, care, dup cum se vede, sunt linitite pentru moment. Trebuie c st ca pe ace, ateptnd s-i raporteze lui Bormann Eu cred c voi rmne n trenul sta pn la Zagreb, spuse ca din ntmplare Hartmann n timp ce i aprindea pipa. F cum crezi. Dup mine, este o pierdere de timp. Hartmann atept pn la plecarea lui Maisel, apoi se ntoarse pe coridor i deschise din nou fereastra.
310

Strpunse peronul cu privirile i-i surprinse pe Lindsay i pe Paco urcndu-se ntr-un vagon de lng locomotiv.

Trenul tocmai pleca din Maribor i se ndrepta ctre sud, cnd Willy Maisel ajunse la cartierul general. Fluturndu-i insigna, intr i ncerc s-i telefoneze lui Gruber la Viena. Fu informat de operatoare c, din motive de securitate, toate telefoanele trebuia s treac mai nti pe la cartierul general din Graz. i spuse numele i atept n timp ce se gndea c este mort de foame. O arom de mncare ptrunse n camera n care sttea. Era total nepregtit pentru ce avea s urmeze. Willy Maisel este la telefon? ntreb o voce grav. Tocmai atept s mi se fac legtura. Colonelul Jaeger la telefon. Maisel, ce caui n Maribor? Am cobort din trenul care trece prin Spielfeld-Strass. Eram cu maiorul Hartmann de la Abwehr D-mi-l, te rog. Am spus c eram cu el. Asta era acum o or. El a rmas n tren. i-a spus i de ce a fcut aa? ncotro se ndreapt? Vreun indiciu despre englezul Lindsay? ntrebrile erau mprocate de parc Jaeger ar fi dat comenzi naintea unui atac. Maisel blestem norocul ce l pusese n legtur cu acest ofier SS. Nu avea nicio informaie, aa c ce se mai putea ntmpla, dac i spunea acest lucru? Hartmann s-a hotrt s mearg pn la Zagreb. Nu am nicio idee de ce, prea o decizie fr rost. Nicio urm de Lindsay. Rmi la aparat!
311

Jaeger acoperi receptorul i se ntoarse ctre Schmidt care se afla lng el. i explic acestuia pe scurt coninutul convorbirii. S vedem ce poi scoate tu de la el, suger el. Schmidt la aparat. Pot s te rog s fii ct mai exact cu derularea evenimentelor? Ce anume a fcut Hartmann, cu exactitate? Nimic! Maisel era mirat i destul de iritat. n timp ce trenul intra n Maribor, a ieit pe coridor i s-a uitat pe fereastr. A spus c voia s ia o gur de aer proaspt. Pe ce parte a trenului s-a uitat? Pe cea cu peronul? Da Maisel ncepu s se ntrebe dac nu cumva i scpase lui ceva, dar nu putu si dea seama ce naiba ar fi putut s fie. De ce dracu nu-l lsau n pace s telefoneze la Viena? Acum te rog gndete-te cu atenie, continu Schmidt. nainte s ias pe coridor i s se uite pe fereastr, i-a spus cumva c avea de gnd s rmn n tren? Nu. Doar dup ce s-a ntors. Am fost surprins Mulumesc, Maisel. Vorbete acum cu operatoarea, care i va face legtura mai departe cu Viena, acum c eti identificat. Toate convorbirile sunt monitorizate de cnd cu masacrul de la Spielfeld-Strass Ci au fost ucii? Iat operatoarea la revedere Maisel Schmidt puse receptorul n furc i se uit la colonel. Acesta tocmai luase o gur de coniac din sticlua sa de la old i i oferi i aghiotantului su care refuz, dnd din cap n semn de negaie. Jaeger nurub
312

capacul nainte de a vorbi. L-ai bgat n cea, sper? Ai reuit s scoi ceva de la el? O s-l preocupe felul abrupt n care am ntrerupt conversaia asta o s-l opreasc s se gndeasc prea mult la ce ncercam eu s aflu. mi pare bine s spun c prea epuizat. sta este genul de antitez care mi place, coment Jaeger cu satisfacie. Epuizat! Acum Este interesant. Hartmann s-a uitat pe fereastr de pe coridor n timp ce trenul se apropia de peronul grii din Maribor. Numai dup asta a anunat c i continu cltoria pn la Zagreb. Cred c a observat pe cineva pe peron care atepta s se urce n tren S-ar putea s ai dreptate. Bestia asta ticloas a fost ntotdeauna un singuratic. Cu trenul i ia ase ore bune s ajung la Zagreb. De ce s nu-i ncurcm iele secretosului nostru prieten Gustav Hartmann? S zburm direct la Zagreb i s-l ateptm chiar n gar, la sosirea trenului, suger Schmidt. Eti un cititor de gnduri, spuse Jaeger cu jovialitate. Ce te mai reine? Aranjeaz totul, i plecm de ndat la Zagreb.

Capitolul 30

Heljec, comandantul unui grup de partizani ce opera la nord de Zagreb, alesese o strmtoare numit Zidani Most pentru a ataca trenul. nalt de un metru nouzeci, Heljec avea un pr brunet i des, ochi negri, pomei nali i un nas proeminent.
313

n vrst de treizeci de ani, Heljec fusese pe timp de pace inginer constructor. Viaa i era acum dedicat distrugerii. Sttea la intrarea n vgun, uitndu-se n jos ctre lociitorul su Vlatko Jovanovid. n mna dreapt, Heljec avea un pistolmitralier german de tip Schmeisser. Ct e ceasul, Vlatko? ntreb el. Aproape trei dimineaa. Trenul trebuie s soseasc dintr-un moment ntraltul. Oamenii sunt pe poziii i tiu ce au de fcut Trebuie s lichideze gardienii de pe locomotiv i mitraliorul. Dup care urmeaz s atace prin spate trupele din vagonul secret de pot. Niciun prizonier, nu ne putem permite. Totul este aranjat, l reasigur Vlatko. Nu trebuie s-i faci griji. n ziua n care nu-mi voi mai face griji, acest detaament nu va mai exista Heljec avea o voce rguit fuma optzeci de igri pe zi, Nici nu se putea imagina un contrast mai mare ntre nfiarea i comportamentul celor doi. Heljec se adaptase perfect condiiilor de rzboi. Oamenii si i admirau prestana i robusteea. Ar fi putut strbate ara fr s-i pese de trupele germane, parcurgnd cincizeci de kilometri pe zi. Vlatko Jovanovici, cizmar de profesie, era mic i ndesat. La cincizeci de ani, era ngrozit de rzboi i distrugere, un om simpatic i linitit, care i dduse seama c singura alternativ este s lupte. Era un om calm i grijuliu cel mai bun cizmar din Belgrad timp de douzeci i cinci de ani i completa perfect vigoarea slbatic a lui Heljec. Ai fcut treab bun la Maribor, spuse Heljec. Fcuse remarca mecanic, n timp ce privea curba pe care o fceau inele n fundul defileului, pe unde urma s urce trenul o poriune nclinat, deci mergnd ncet. A fost o operaiune de rutin.
314

Dar drumul napoi a fost periculos. Era o afirmaie dintre cele pe care le fcea Heljec. Atepta minuni de vitejie de la oamenii si, dar niciodat nu uita s le mulumeasc dup aceea. Jovanovici ddu din cap i se trase de vrful mustii. Repet, a fost o chestiune de rapiditate. ntreaga operaiune de atacare a trenului era o ncercare aprobat personal de ctre Tito. Ei se aflau adnc n detestata ar a cetnicilor. Planul era s i provoace pe nemi s maseze ntriri n aceast regiune a Iugoslaviei, care la acel moment era supravegheat puin, i aceasta de ctre cetnici. Un succes de anvergur la nord de Zagreb ar trimite o und de oc comandanilor germani ce s-ar fi putut propaga chiar pn la Berlin. Heljec i ddea prea bine seama despre ce era n joc, i cel mai mult atepta momentul s-i dea inamicului o lovitur sub centur. Merita osteneala. Sunt sigur c avem destui oameni pentru treaba asta, remarc Heljec. Patruzeci de oameni, confirm Vlatko. Toi aezai n poziii strategice. i pe deasupra, avem o clar superioritate numeric. sta era secretul rzboiului, spunea odinioar Napoleon. Comaseaz-i forele chiar i inferioare numeric n punctul unde i sunt superioare adversarului. Dup aceea loveti ct poi mai tare. Ai dreptate, firete, aprob Heljec. Eu caut ntotdeauna elementul surpriz. Astfel, la Maribor am gsit informaia necesar pentru planificarea operaiunii de acum. Fr s o spun cu voce tare, Vlatko se gndi c situaia de pe peronul din Maribor fusese special. Oamenii de pe peron i facilitaser accesul, iar el se amestecase printre ei, observnd cu atenie trenul ce tocmai intr n gar. Un om meticulos, Vlatko numrase vagoanele. Erau opt, inclusiv vagonul de pot de la coad.
315

Nemii, care tiau c n zon miun spionii, acionaser cu mare grij pentru a nu se trda. Niciunul dintre soldaii SS ascuni n interiorul vagonului de pot nu avusese voie s ias afar ca s-i dezmoreasc mdularele nepenite. Vlatko, care odinioar produsese nclminte pentru case regale, era neobinuit de perspicace. Iar ceva era n neregul. Intrigat de faptul c nu se descrca niciun colet de pot, el se strecur pe lng un perete i observ totul. Rbdarea i fu rspltit cnd ofierul din vagon deschise ua glisant numai civa centimetri pentru a privi afar. La lumina unei lmpi din afara vagonului, Vlatko putu observa umbr fugar a uniformelor germane, chiar nainte ca ua s se nchid la loc. Ct mai e pn pleac? ntreb el un impiegat. Mai dureaz cel puin o jumtate de or. Poate chiar mai mult. Locomotiva trebuie alimentat cu ap. Asta nseamn c mai am timp s beau ceva la bar? Bea ceva i pentru mine. Strecurndu-se afar din gar, Vlatko se urc pe bicicleta ascuns pe o alee i merse la o ferm din afara oraului. Acolo se opri i trimise un mesaj scurt lui Heljec cu ajutorul unui emitor ascuns. Treaba la ferm o dat terminat, renun la biciclet, i i continu drumul pe o motociclet strveche, alergnd n noapte pe drumuri lturalnice. Ajunse nainte de sosirea trenului la grupul lui Heljec care atepta deasupra defileului. Chiar i n acest stadiu al rzboiului, sistemul de comunicaii al partizanilor era uimitor de bine organizat. Germania atacase Iugoslavia n aprilie 1941, iar doi ani mai trziu trupele de gheril aveau o ntreag reea de curieri care strbteau ara pe biciclet sau motociclet, n plus, foloseau numeroase staii radio numai pentru semnalele cele mai urgente, astfel c supraveghetorii de transmisiuni ai armatei germane nu interceptaser nici mcar un singur mesaj al partizanilor. Dup cum remarcase mai devreme Vlatko, era o simpl chestiune de rutin.
316

Am pstrat s-i spun direct una dintre vetile cele mai suprtoare, spuse cu o ovial n voce. Ce este? se rsti Heljec, doar tii c vreau s aflu imediat orice veste. n legtur cu asta nu prea putem face mare lucru. Hai, spune-o, pentru numele lui Dumnezeu! De pe peronul din Maribor, am vzut-o pe Paco suindu-se n tren. Cred c era i un brbat cu ea. n trenul pe care l ateptm noi? Iar el crezi c era englezul pentru care trebuie s primim armele? Posibil. Nu puteam s risc s-i avertizez Asta e clar! Trebuie s-i ncerce i ei norocul Era acum rndul lui Heljec s ovie, o reacie neobinuit la el. n ce vagon s-a urcat? ntreb el. ntr-unul periculos n vagonul imediat dup locomotiv i dup vagonul cu crbuni unde este instalat mitralier. Heljec rmase tcut i posomort. Paco era cel mai bun curier pe care l cunoscuse n viaa lui. Ar fi putut s ptrund n zone unde oricine altcineva s-ar fi nfiorat numai la gndul de a merge acolo. Pentru Dumnezeu, tocmai intrase i ieise cu un grup din chiar Cel de-al Treilea Reich. E nscut sub o stea norocoas, spuse el. Te amgeti singur La naiba, i toat operaia era pus la punct! Heljec izbucni ntr-o criz de frustrare. De ce i spunea Vlatko toate astea tocmai acum, n ultimul moment? Ar fi fost mai bine s nu tie nimic pn la terminarea ntregii operaiuni. Mai bine pentru mine, se gndi el. Heljec ncerca ntotdeauna s fie cinstit cu sine nsui.
317

Du-te jos i spune oamenilor care se ocup de locomotiv s foloseasc grenadele numai dac este neaprat nevoie i s se bazeze pe mitraliere. Prea trziu. Vine trenul

Paco avea locul din col, departe de coridor i cu faa ctre locomotiv. Avea ochii nchii, iar capul i se odihnea pe umrul lui Lindsay, n timp ce trenul se tra pe o pant cu nclinaie mare. El gsea c asta era o senzaie de-a dreptul plcut. Era de altfel singura lui alinare. Compartimentul era nesat de rani umr lng umr, cei mai muli dintre ei dormind. Loc pentru picioare nu aveau: o grmad ncurcat de picioare umplea tot locul. Lui Lindsay i trecu prin minte gndul c, n caz de pericol, se aflau ntr-un loc bun, chiar lng u. Se uit la ceas, ridicndu-i uor maneta, s nu o deranjeze. Trei i zece. Ar fi trebuit s o trezeasc de la trei. Stabiliser un fel de cart, astfel nct unul din ei s fi ntotdeauna treaz. Se hotr s o lase s doarm mai departe. Triezi, ticlos mic ce eti, murmur ea. Am vzut ct era ceasul Culc-te la loc, sunt nc destul de treaz. Eti un mincinos, dar unul drgu. i nfrn un cscat. Unde suntem? De ce mergem att de ncet? Din cte mi pot da seama, ne aflm ntr-un fel de defileu. Urmtoarea staie este Zidani Most, apoi Zagreb Dac zici tu Lindsay, s-ar putea s-i accept propunerea de a mai trage un pui de somn. tii ceva? Ai o influen coruptoare. Dar cred c mi place s fiu corupt. Vocea i era aa de sczut, nct nimeni nu ar fi putut s o aud rostindu-i numele. i nchise ochii, dar i redeschise imediat, cnd l simi cum se ncordeaz. Ce este?
318

Nu neleg. Am vzut pe cineva pe ine, afar.

Prima faz a atacului ncepu cnd unul dintre oamenii lui Heljec sri pe scrile vagonului alturat celui de pot. Lu o grenad de la centur, i scoase cuiul, o aez la cuplajul dintre vagoane i sri. n spaiul strmt dintre vagoane, grenada explod cu un zgomot surd. Cuplajul se rupse, i vagonul de pot ncepu s alunece napoi pe pant. Aproape de captul trenului, un alt om semnaliz de dou ori scurt, pentru a-i ntiina pe cei din partea opus locomotivei i a vagonului de crbuni. Comandantul soldailor SS dinuntrul vagonului de pot reacion n singurul mod posibil, deschiznd ua ca s vad ce se ntmpl. Tirul mai multor pistoalemitralier se concentra asupra deschizturii, i n acelai moment cinci grenade aterizar n interior. Explozii zguduir vagonul, care se deplasa deja cu vitez. Roile din spate se izbir de trunchiul imens de copac prbuit peste ine, trecur pe jumtate peste obstacol, ca apoi vagonul s prseasc inele, rsturnndu-se pe o parte. Vagonul izbucni n flcri. Nu apru niciun supravieuitor. Fulgerul lanternei declana a doua parte a atacului, n partea din fa a trenului. Soldatul german din spatele mitralierei vedea numai forme vagi micndu-se n ntuneric. Aps pe trgaci, netiind c o grenad czuse pe grmada de crbuni la numai civa centimetri de el. Mitralier ncepu s cne. Grenada explod cu o bubuitur puternic. De ambele pri ale locomotivei, siluete negre se urcaser pe trepte. Pumnalele erau mnuite cu o eficacitate slbatic, i nici unuia dintre soldaii germani din cabin nu i scp o singur mpuctur. Atacul nu durase mai mult de o sut de secunde. Ieim Lindsay apuc cele dou valize, n timp ce Paco ddu ua de perete. Ea i smulse bagajul din mn i czu prin ua deschis, lovindu-i piciorul de treptele vagonului. Nu era cel mai potrivit moment ca s-i suceasc glezna. Se afla deja
319

lng in cnd Lindsay sri i i se altur. Confuzie, haos. Oameni strignd, rsturnndu-se unii pe alii n panic, pentru a cobor din tren. Ui trntite de perete. Femei ipnd. Momentele de groaz abia ncepuser. Trebuie s ne ndeprtm de tren zise Lindsay. E o ambuscad a partizanilor ip Paco. n sus pe peretele vioagei steia nenorocite! rcni Lindsay. Lindsay i apuc mna i o trase n sus ctre ceea ce prea un munte acoperit cu bolovani. Brusc, o raz de lumin izbucni dintr-un vagon de la jumtatea trenului. i ajuta s-i gseasc drumul printre bolovanii uriai, din ce n ce mai sus. Un grup de partizani fu prins n fasciculul luminos. Un ltrat de pistoalemitralier declan o canonad din interiorul trenului. Nemii sunt printre pasageri, uier Paco. Rafala din tren secer partizanii luminai de puternicul fascicul de lumin. Ca prin vis, Lindsay vzu brbai prbuindu-se n poziii groteti, rostogolindu-se pe pant pn n locul unde sttuser ei mai nainte. Continu s urci! strig Lindsay, trgnd-o n sus atunci cnd ea ezit n faa monstruosului spectacol. Riposta veni, nendurtoare i teribil. Grenadele explodau pe lng reflector, multe dintre ele n mijlocul pasagerilor surprini pe poriunile de jos. Printre bubuiturile grenadelor i tirul pistoalelor-mitralier, se auzeau strigtele pasagerilor ngrozii sau rnii. Fr s in cont de civili, atacul partizanilor se concentra ca i nainte asupra lichidrii nemilor. Era o baie de snge. Un ir de pasageri greir drumul, folosind n continuare poriunea luminat. Lindsay vzu mai multe grenade strbtnd raza de lumin i ateriznd n mijlocul lor.
320

Tragei n reflector, cretinilor! mri el n direcia nevzuilor atacani. Trebuie s-i omoare pe nemi! urier Paco. Deodat se fcu linite ca i cum un comandant nevzut ar fi ordonat ncetarea focului. Urmar trei focuri de carabin. n tcerea apstoare, Lindsay auzi zgomotul cioburilor. Lumina mai plpi de cteva ori i se stinse. Slav Domnului! Lindsay era consternat. Asta numii voi rzboi? Crezi c sar putea s fie cetnicii? Fcur o pauz la trei sferturi distan de vrf, picioarele extenuate nemaiputnd s fac un singur pas. Curios, i mai crau nc bagajele. Lindsay se oprise ntruct erau protejai de un fel de semicerc fcut din bolovani. Nu, spuse Paco. Sunt partizani. Cetnicii s-au aliat cu nemii. Dar asta-i, pur i simplu, masacru. Ai vzut ranii aceia? Unei femei i-au retezat ntreaga mn. Aa trebuie luptat. i dup ce rzboiul se va fi sfrit, vom auzi despre vitejii partizani din muni n timp ce masacre ca acestea vor fi trecute sub tcere Dac aa e n Balcani, eu m lepd de ei. Mgarule! Cu mna liber i trase o palm peste obraz. Oarecum intenionat, el i ntoarse palm la rndu-i, lovind-o usturtor. Asta e vorba de care nelegei voi, femeile din Balcani Acum, hai s urcm pn la capt Reacia ei fu neateptat. Se atepta la un atac vehement din partea ei, dar n loc de aceasta, ea l urm fr s scoat un cuvnt. Din fundul nevzut al vioagei rsunau din cnd n cnd mpucturi rzlee. Partizanii care i lichideaz pe nemii rnii, se gndi Lindsay. Deodat, e detuntur de carabin se auzi n apropiere. I se rspunse imediat cu o grenad care czu la numai civa
321

pai n faa lui Lindsay. Explod cu puterea unei bombe. Lindsay czu la pmnt. Uitare.

Are o contuzie Glasul cel ciudat vorbea engleza foarte ngrijit, ca o persoan care vorbea rar n aceast limb, dar o cunotea bine. Forma sa era destul de estompat, dar Lindsay ncepu s o disting din ce n ce mai clar un brbat se apleca peste el. Deodat, totul deveni foarte limpede. Lindsay zcea pe pmnt, sprijinit de un bolovan, iar ntre spatele su i acesta se afla o ptur ndoit, care l proteja de duritatea pietrei. Apoi o vzu pe Paco ghemuit lng el, cercetndu-l ndeaproape. Lindsay, spuse ea ncet, nelegi ce spun? Bine. Acesta este doctorul Macek, un doctor adevrat Vrea s spun, interveni doctorul Macek pe un ton amuzat, c se presupune c mi cunosc profesia pe care o practicam pe timp de pace. Vei avea nevoie de foarte mult odihn Era un brbat de vreo patruzeci de ani, cu pr nchis la culoare, o musta ngrijit, n stil militar, cu ochi aproape hipnotici. Ca i ceilali brbai pe care Lindsay i putea vedea la lumina unui felinar care ssia aezat pe pmnt, Macek purta un amestec de haine rneti i militare. n ciuda talmebalmeului vestimentar, Macek nc mai pstra o nfiare curat care le lipsea compatrioilor si nc un neam? Atunci o s-l executm i pe el Vocea care vorbea srbo-croata, pe care Lindsay nu o nelegea, era puternic i dominatoare. n spatele lui Macek sttea n picioare o siluet ce prea gigantic n lumina lmpii, un gigant cu pr negru des, care inea n mna dreapt un pistol.
322

Spre oroarea sa, Lindsay zri doi partizani care mpingeau nainte o siluet familiar lui, un prizonier care i pstra inuta dreapt, n ciuda faptului c avea minile legate la spate i prea epuizat. Maiorul Gustav Hartmann. Avea snge pe frunte. Gestul uriaului cu pistol fu elocvent Pentru Dumnezeu, oprii-l! Este maiorul Hartmann de la Abwehr, i spuse el lui Paco. Mai avea nc suflu, n ciuda faptului c simea c i va pierde cunotina n orice moment. l pot convinge s ne ofere informaii preioase Heljec! Las-l n pace! Paco sri imediat n picioare i l privi pe conductorul partizanilor, care se rsuci pentru a o privi n fa. Vorbesc serios! continu ea. Este de la Abwehr Este neam Heljec n lumina lmpii apru un brbat scund, cu un chip rotund. Era Vlatko Jovanovici. Paco i-a ctigat dreptul de a pleda pentru acest prizonier Eu conduc acest grup! Heljec i ridic din nou pistolul. Nu ai niciun drept. Nici Paco. Eu am toate drepturile Atunci vom rezolva aceast disput n modul obinuit Vlatko scoase un cuit, o arm curbat cu o lam lung. Lindsay se lupt s rmn contient, uimit de curajul omuleului. Paco se nfurie cumplit, pind nainte pn ce aproape l clc pe picioare pe uria, uitndu-se n sus la el. Un om conteaz! Eu am omort foarte muli nemi azi pe tine te intereseaz numai cum s ctigi faim n faa lui Tito. Cum de ndrzneti s spui c nu am niciun drept? Cine a condus un grup drept n mijlocul Celui de-al Treilea Reich pentru a-l salva pe englez? Cine a petrecut ceasuri ntregi cinnd cu un colonel SS n mijlocul Mnchenului, pentru a face rost de hrtii de tranzit? Ea i rse n fa. Apoi se uit de jur mprejul grupului de partizani fascinai, care fcuser un cerc s vad rezultatul disputei. Acesta este un brbat foarte curajos care v conduce cnd se afl pe
323

pmntul de acas, continu ea. Credei c-ar ndrzni s-i pun vreunul dintre picioarele astea prea mari n Germania? Nu vorbesc nemete ncepu Heljec. Nici eu, dar am fost n Germania. Milic, care venise cu trenul mpreun cu Bora, vorbea calm nc, dar mustile i tremurau. Ducea un pistol mitralier, iar eava era ndreptat direct spre Heljec. Vei vorbi mai respectuos cu Paco, continu Milic. Abwehr-ul nu este la fel ca Gestapo-ul aa cum partizanii nu sunt la fel ca cetnicii. Vrei s te pori ca un cetnic, Heljec? Eu nu voi permite aa ceva. Vrei s preiei conducerea grupului, Milic? Numai dac insiti s omori prizonieri care l pot ajuta pe Tito s-i elaboreze viitoarea strategie n timpul acestui schimb de cuvinte tensionat, Hartmann rmsese n picioare, cu minile nc legate i o expresie goal. l privi pe Lindsay, ca i cum ar fi ncercat s-i comunice un mesaj. Urm o lung tcere dup ce Milic fcuse declaraia sa final. Din strmtoarea de dedesubt se auzeau oamenii care gemeau de durere lng inele de cale ferat. Mirosul de explozibil plutea n vzduh. Heljec i vr pistolul napoi n cingtoare. Trebuie s ne micm repede, hotr el, nainte de a ne ajunge trupele nemeti motorizate. Neamul poate merge, aa c poate veni cu noi. Tito ne va spune care este soarta lui. Facei o targ, s-l ducei pe englez. Vocea i deveni tioas. Ce naiba s-a ntmplat cu voi toi? Am spus c trebuie s-o lum din loc Paco i ntoarse spatele fr un cuvnt i ngenunche lng Lindsay. i puse o mn grijulie pe umr.
324

Doctorul spune c ai o contuzie. Vei fi dus pe targ. Nu! Niciun fel de mpotrivire! Eti o marf preioas un englez n schimbul multor puti. sta era aranjamentul Lindsay deschise gura, pentru a vorbi, i reczu n hul negru al incontienei.

A fcut febr glandular. Vezi ambele pri ale gtului umflturile? i temperatura Lindsay fu uimit s aud glasul care vorbea engleza cu acuratee, nirnd cuvintele extrem de grijuliu. Era un spectacol la care asistase deja, o pies de teatru n care mai apruse nainte Deschise ochii i vzu tulbure. Deasupra lui se aplecau dou siluete. Un brbat i o femeie. Contururile devenir ceva mai clare. Deodat, totul deveni limpede. Clipi. Fir-ar s fie! Ocupa aceeai poziie, sprijinit de ceva, stnd pe pmnt, sub cerul liber. Cum te simi? ntreb Paco. Ca naiba ca naiba Nu te ngrijora, m voi simi i mai ru A, coment doctorul Macek, simul umorului mi plceau foarte mult n englez nite formulri foarte ndemnatice. Am dreptate? Da, spuse Lindsay. Unde naiba suntem? Ct de departe de strmtoarea aceea ngrozitoare? La muli kilometri deprtare, replic Paco. Asta era acum patru sptmni. Ai avut Patru sptmni! Lindsay se simi deodat dezorientat i alarmat. Oare nnebunise? Unde dispruse timpul? Nu-i mai putea aduce aminte nimic de la ambuscada asupra trenului i de nfruntarea urmtoare dintre Paco i Heljec. Heljec! i aducea
325

aminte numele ticlosului. Asta i aducea un pic de ncredere. Paco i lu mna dreapt n ale ei i ncepu s vorbeasc cu glasul ei catifelat, ncet Ai avut o contuzie. O bucat dintr-o grenad te-a lovit n frunte. Brbaii au lucrat cu schimbul ca s te transporte pe o targ improvizat. Din cnd n cnd ai insistat c poi s mergi i singur Iar acum, spuse doctorul Macek vesel, pacientul meu, care aproape se vindecase dup contuzie, a contractat febra glandular. Aa c i s-au umflat amigdalele i trebuie s te odihneti Pe naiba, nu mai vreau! Lindsay se lupt s se ridice n picioare, cltinndu-se n timp ce privea n jur. Paco i puse un baston n mn. El l apuc automat i, spre surprinderea sa, i era familiar. Milic i l-a fcut, spuse ea. Ai parcurs o mare distan cu cele trei picioare ale tale. Acum trebuie s asculi de doctorul Macek n vocea ei apru o oarecare tachinare care a fost pregtit la colegiul St. Thomas, aa c vei avea ncredere n el O panoram mohort i dramatic i se nfi naintea ochilor, n timp ce chiopta printre stncile abrupte. Se aflau sus, pe un mic platou nconjurat de rmiele unei vechi fortree, att de drmate, nct putea fi cu greu distins de aduntura de bolovani uriai deasupra crora fusese odat ridicat. Era pe la jumtatea dimineii, bnuia el, o zi limpede i rece n care zimii ca de fierstru ai munilor din deprtare artau ca i cum ar fi fost tiai din metal pe fundalul unui cer fr nor. O vreme minunat pentru pilotaj. Ceva l deranja pe Lindsay, o stnjeneal care i se nfipse undeva n amintire. Paco i Macek l sprijiniser de un bolovan, sub un plc de copaci mici. Ali copaci acopereau platoul de dedesubtul fortreei care i pierduse demult orice fel de acoperi. Se pomeni ndreptndu-se spre adpostul dintre copaci, lsndu-i pe ceilali doi n urm i chioptnd cu ajutorul bastonului ntr-un trap rapid spre
326

fortreaa n care simea instinctiv c se afla Heljec. Ateapt-ne! strig Paco. Doamne, se mic precum un cal de curse Apoi Lindsay l auzi din nou i se opri brusc sub frunziul des al unor copaci. Motorul nfundat al unui avion de vntoare. l auzea de cnd devenise din nou contient, dar fusese distras de remarca lui Macek, de faptul c simea c n general nu tia unde se afl. Ei l prinser din urm, iar el i avertiz. Stai ascuni, s nu v vad avionul acela Este un Storch nemesc, spuse Paco cu o rbdare uor iritat. Am nvat s triesc cu sunetul sta Dar te-ai nvat s i mori cu el?

Violena ntrebrii, izbucnirea sa brusc de energie, ca i ritmul incredibil n care se deplasa n sus spre fortrea, i reduser pe Paco i pe Macek, temporar, la tcere. Spre marea uurare a lui Lindsay. Putea asculta, cu urechea format a unui pilot. Sttea n picioare, cu capul nclinat ntr-o parte. Avionul zbura foarte ncet. Aproape la cea mai mic vitez posibil. Dac s-ar fi deplasat mai ncet, s-ar fi oprit motorul. Aa cum credea, acesta descria un cerc n jurul perimetrului platoului. Punndu-i amndou minile pe baston, pentru a-i asigura echilibrul, se uit n sus prin frunzi, sucindu-i gtul ca s gseasc vreun loc liber prin care s zreasc avionul. Apoi l vzu. Aparatul tremura din toate ncheieturile. Capul pilotului, cu gtul ntins ca i al lui, dar uitndu-se n jos prin ochelari. De ce te agii? ntreb Paco. Nemii zboar mereu spre Iugoslavia. Cnd tocmai m trezeam, am auzit un avion exact ca acesta? Da, a fost un avion
327

i de cte ori a zburat un aparat nemesc deasupra zonei steia azi? Gndete-te, pentru numele lui Dumnezeu Bine, dar ncepu Paco s protesteze. De ase ori, cred, interveni Macek. Acesta este al aselea i este numai unsprezece dimineaa Lindsay se uit la ceas. L-am tot ntors pentru tine, spuse Paco printre dini. De ase ori. neleg Avionul sta era att de jos, nct tia care i era inta. Auzi cum se ndeprteaz? i-am spus c ncepu Paco din nou. Heljec trebuie prevenit c este iminent un bombardament, poate chiar lansarea unor parautiti. Trebuie s evacum imediat zona. Lindsay vorbea concis i cu hotrre. Ci oameni avei acolo? Treizeci ntregul detaament, replic Paco. Ascult, Lindsay. Nu are niciun sens s provoci panic Nu! Tu s m asculi! Poate c Heljec este expert n a organiza ambuscade asupra trenurilor sau a omor nemi inclusiv prizonieri, dac poate n a sacrifica binele civililor pentru mai marea glorie a comunismului. Dar mare parte dintre bieii ticloi care au fost lsai acolo, n strmtoare, or s cam uite ce e acela paradisul comunist. Heljec poate fi expert n lucrurile astea, dar cnd, fir-ar s fie, vine vorba despre avioane, mai bine s-ar duce napoi la coal. Cunosc semnele de avertizare. Am vzut o mulime cnd mi-am trt picioarele pe la Dunkerque, dup ce mi s-a prbuit avionul. Unde-i Heljec? n interiorul fortreei. Macek fu acela care i spuse. Sunetul avionului de observaie se pierduse, devenind ca cel al unei albine ndeprtate ntr-o zi de var. Lindsay o apuc pe
328

Paco de bra, strnse bine bastonul n mn i o mpinse n sus pe panta spre intrarea n fort. n ciuda slbiciunii sale fizice, primejdia ngrozitoare i pompa adrenalina ntr-un ritm nebunesc. Se opri la vederea privelitii din interiorul fortului. Heljec i Jovanovici erau ghemuii deasupra unei hri desfurate peste o piatr mare. Pe pmnt, lng un zid drmat, zcea Hartmann. O parte din maxilarul acestuia era nvineit de o lovitur recent. Zmbi ironic la vederea englezului Lindsay se adres omului de la Abwehr n german, fr a-l lua n seam pe Hejlec, care se rsucise i se uita la el. Cum ai cptat vntaia asta, Hartmann? Am ncercat s-o previn pe bruta asta stupid c a trecut pe-aici un avion de observaie i ceea ce urmeaz tiu. Las asta n seama mea. Se ntoarse spre Paco, ignorndu-l nc pe Heljec, care ddea semne de enervare crescnd. i ndrept bastonul spre srb. Paco, ai spus odat c deseori este greu s-i lmureti pe oameni de lucrurile cele mai simple o remarc pe care nu am apreciat-o ndeajuns n momentul acela. Acum, spune-i brutei acesteia stupide ce-i ateapt dac nu d alarma imediat i nu evacueaz zona. Spune-i c sunt pilot i m pricep la treburile aviaiei. Spune-i c e ct pe ce s fie nimicit! Paco ncepu s vorbeasc repede. La un moment dat, btu cu piciorul n pmnt. Fiind nervos din cauza lipsei de timp, Lindsay se plimba n sus i n jos sprijinit n baston. Jovanovici se altur conversaiei ncinse. Mai spune-mi o dat motivele tale, repede. Cu convingere. Heljec te va urmri. El repet ce mai spusese. Unul. Doi. Trei. n sfrit, se ntoarse spre uria i i ridic bastonul ca pe o arm. Spune-i c, dac nu acioneaz repede, o s-i bag minile n cap cu bastonul sta, strig el ct de tare putu.
329

Ea spuse numai cteva cuvinte, dar Jovanovici o ntrerupse i art spre ntritori, strngnd harta n timp ce termin de vorbit. Heljec alerg spre ieire i dispru din cmpul vizual. Ameninarea ta c-o s-l ataci l-a convins. Vom evacua zona imediat n timp ce ieeau din fort, Lindsay fu uimit de apariia brusc a partizanilor de peste tot. Preau s ias din pmnt, din ascunztori invizibile. El o urm pe Paco pn la marginea platoului, unde terenul cdea ntr-o serie de gropi abrupte. Ea se opri s l ajute, dar el o ndeprt. Doar arat-mi drumul. O s in ritmul. Doamne, uite-l pe Bora. Diavolul are grij de acoliii lui. Coborrea era abrupt, iar Lindsay pe jumtate umbla, pe jumtate se mpiedica n josul unor trepte naturale formate din ieituri n stnc n peretele muntelui. Reui s-i menin echilibrul, n timp ce Paco se uita n urm, iar el i fcea semn s continue, fiind sigur c nu mai aveau dect puin timp s fug de pe platou. i aduse aminte de valiza sa. Mai sus, l vzu pe Bora crnd-o, iar n spatele lui, pe Milic, care ducea o alta. Cea a lui Paco, presupuse el. n timp ce continua coborrea diabolic, i aduse aminte de Hartmann i privi n urm. Neamul era la civa metri n spate, urmat de Milic care ducea un pistol-mitralier. Atunci, urechile sale experimentate prinser pentru prima dat sunetul ndeprtat al flotei de avioane ce sosea.

Partizanii alunecau n jos de pe platou pe o serie de viroage i defilee adnci. n unele dintre ele spumega apa pe timp de iarn, dup cum i ddu seama Lindsay, vznd pietricelele. Acum era suficient de aproape de strmtoarea erpuit spre care se ndreptau, pentru a vedea umbrele ntunecate de pe panta din fa gurile unor peteri. Acesta urma s fie refugiul i adpostul lor cnd ncepea
330

bombardamentul. Dac ajungeau acolo la timp. Paco se opri brusc atunci cnd Milic strig la ea. Hartmann era foarte aproape n spatele lui Lindsay, care nc meninea ritmul nebunesc, mpiedicndu-se pe panta ngrozitoare, recptndu-i echilibrul iar i iar, cu ajutorul bastonului. Spune-i neamului c, dac ncearc s fac semne avioanelor, o s-l mpue pe loc, avertizase Milic. Pentru Dumnezeu, el este unul dintre cei care a ncercat s-l avertizeze pe Heljec c sosesc avioanele. Tonul ei era muctor. ntoarce-te la cizmreala ta, dac asta-i tot ce poi face mai bun! i taci din gur. Nu prea mai avem timp Ea i repet lui Lindsay esena schimbului de cuvinte i apoi, agil ca o capr, i continu drumul. Nu prea mai avem timp. Lindsay se gndi c avea dreptate. Aproape ajunseser jos, dar zgomotul avioanelor ce veneau devenise deja un huruit amenintor. Strmtoarea era albia unui ru. Apa verde spumega i srea peste pietre, dar i sczuse nivelul din timpul iernii. Paco se opri, l apuc pe Lindsay de bra i l ajut s treac din bolovan n bolovan. Era n mod confuz contient c, la dreapta i la stnga, partizanii fugeau i dispreau nuntrul peterilor. Se concentr s priveasc n jos, atent unde punea piciorul. Apoi ajunser pe partea cealalt. nc inndu-l de bra, Paco l mpinse pe o pant scurt, presrat cu pietre care alunecau i se loveau unele de altele. Apru gura unei peteri, nalt de aproape doi metri i jumtate, iar ea l mpinse repede nuntru. Cnd pir n ntuneric, simir cum scade brusc temperatura. Paco respira adnc, iar pieptul i treslta din cauza efortului. Vzu cum el o urmrea i se uit n alt parte, n timp ce apru Hartamnn, cu Milic care i clca n mod literal pe urme. Luai-l pe entuziastul sta din spatele meu, zise Hartmann sec i se aez pe unul dintre bolovanii uriai care umpleau interiorul peterii.
331

Bunul sim le spunea s se retrag departe, n adncul peterii. Curiozitatea aceeai curiozitate care i scosese pe londonezi pe strzi n 1940, uitndu-se n sus, la bombardierele germane i aduse i pe ei la gura peterii, s vad ce se ntmpl. Lindsay asist imediat la un incendiu nfiortor. Un partizan aflat n strmtoare se ghemui n spatele unui bolovan masiv i i ndrept puca spre cer. Hejlec apru n spatele lui, i scoase pistolul i l mpuc mortal. Srbul alunec de-a lungul rului i dispru n interiorul altei peteri. Porc uciga! protest Lindsay. Heljec a dat ordine precise, spuse Paco linitit. Nu trebuie s se trag n avioane, pentru a ne deconspira poziia. Ea tocmai terminase de vorbit, cnd Lindsay auzi un zgomot care l fcu s se ntoarc n Frana anilor 1940. Huruitul strident al motorului unui avion. Privi prudent afar. Un al doilea avion l urm pe primul deasupra platoului din vrf, unde se ridica semea fortreaa drmat n care se afl cartierul general al lui Heljec. Doar un punct negru aflat la nlime, avionul se ntoarse pe o parte i plonj vertical, cu o vitez amenintoare. Un ir de bombe din primul aparat acoperi platoul. Urletul bombelor ce explodau reverber n strmtoarea de jos. O ploaie de frnturi de stnc zbur n aer. Un zid al fortreei se prbui i se rspndi n jos prin vioage, mprtiindu-se n mii de fragmente. Doamne! spuse Lindsay. Avioane Stukas bombardiere n picaj. Dac am fi fost acolo sus acum Armada aerian cerul prea plin de avioane bombard sistematic platoul dup un plan, de la un capt la cellalt. Apoi comandantul de escadril schimb tactica. Au reperat peterile! strig Lindsay. Dai-v n spate O siluet ghemuit intr alergnd n petera lor. Era doctorul Macek. l privi
332

pe Lindsay i pru uimit. La ndemnul lui Paco, el li se altur n adncul peterii, n spatele unui meterez de pietre. Un ir de bombe i ls ncrctura mortal de-a lungul strmtorii, iar una explod aproape de intrarea n petera lor. Buci de piatr cu margini ascuite, ca nite rapnele, ptrunser zburnd n peter, lovindu-se de meterez. Ghemuit la pmnt, cu Paco la dreapta i Macek la stng, Lindsay simi cum ncepe s se resimt dup toate aceste eforturi. Minile i picioarele i tremurau nestpnit. Macek puse o mn blnd pe fruntea lui Lindsay i se ncrunt spre Paco. Bine, spuse printre dini Lindsay, care i vzuse expresia i nu avea ncredere n doctori, ce este? Te-a extenuat coborul de pe muntele acela. i-am spus c ai febr. Am mai spus i c aveai nevoie de odihn, mult odihn Aa c m-ar fi crat ei jos, spuse Lindsay sarcastic. Crezi c-am fi reuit s ajungem? Ultima sa amintire fu aceea c, din spatele lui Macek, l urmrea Hartmann din priviri totul punctat de o ntreag salv de bombe care umpleau strmtoarea cu zgomotul lor infernal, n timp ce praful se ridica spre peter. Apoi, o, Doamne, czu din nou n uitare.

Capitolul 31

Kursk! Iulie 1943 Un ora din Rusia, la sud de Moscova, de care auziser foarte puini oameni. Aici, n vara lui 1943, urma s fie decis soarta Celui de-al Doilea Rzboi Mondial.
333

Aici, o gigantic zon ocupat de rui, izbitor de asemntoare cu un deget, ptrundea n frontul german. Armata Roie umplea oraul cu diviziile de elit, gata de atac. Aceast zon era primejdios de aglomerat. Se aflau acolo uriaele tancuri T34, ultimele tunuri ruseti autopropulsate, infanteria cu cea mai mare experien n lupt, precum i diviziile blindate. Nu mai puin de un milion de soldai rui adunai n acest perimetru limitat ateptau ordinul de naintare. Iar Stalin ezita.

La Vizuina Lupului, nu era nici urm de ezitare. Fhrerul se hotrse, iar cel mai capabil comandant al su, feldmarealul Von Kluge, sprijinea pe deplin planul acestuia: s atace primii, s taie baza degetului i s nchid imensa capcan care, n cteva zile, va ncercui un milion de rui. Atunci, drumul ctre Moscova va fi deschis, continu von Kluge la ntlnirea de la prnz a Fhrerului de pe 1 iulie. Stalin nu va mai avea cu ce s ne taie calea. O dat ce cucerim Moscova, centrul sistemului de ci ferate bolevic, Rusia va fi tears de pe faa pmntului. Vom lansa ofensiva pe 5 iulie, fu Hitler de acord. Apoi, de ndat ce Rusia va fi distrus, vom transfera o sut douzeci de divizii n Frana i Belgia. Orice ncercare a anglo-americanilor de a debarca va sfri cu o catastrof. Domnilor, Operaiunea Citadela a nceput. Am hotrt. Se uit n jurul mesei, la Martin Bormann, Keitel i Jodl, care i ddur acordul prin nclinarea capului. Citadela era Kursk. O dat ce va cdea, porile Moscovei le vor fi larg deschise. Hitler dizolv adunarea i i spuse lui Bormann s-l nsoeasc la locuina sa. Iei afar din Lagebaracke, travers incinta, i intr n propria sa barac simpl. O dat nuntru, Fhrerul i arunc apca pe o mas i i spuse mputernicitului su s nchid ua, n timp ce se aez comod ntr-un fotoliu. Bormann, acum trebuie s fii de acord c toi m accept pentru ceea ce
334

sunt. Citadela este cea mai mare operaiune pe care a lansat-o Germania de la nceputul rzboiului. Mein Fhrer, ncepu Bormann, am doar o nelinite. nc nu avem veti despre uciderea sau capturarea locotenent-colonelului de aviaie Ian Lindsay. Cui i mai pas de el? Cum m-ar putea afecta pe mine? Bormann observ c cellalt spusese pe mine, nu pe noi. De la schimbarea de identitate din luna martie anterioar, Bormann, care se ateptase s l manipuleze pe Heinz Kuby ca pe ppua unui ventriloc, se descoperise retrogradnd din rolul su de sub Fhrerul adevrat. i tia c nu exista niciun singur lucru pe lumea aceasta pe care l putea face n aceast privin, fr a se autodistruge. Am studiat cu atenie dosarul lui Lindsay, insist Bormann. Demult, a fost actor, fiind obinuit s studieze ticurile i a fost foarte aproape de dubioasa Christa Lundt. nainte de a fugi mpreun, am surprins-o cum v urmrea cu atenie. Cred c a detectat ceva n neregul. Deci, ce propui? exclam Hitler cu nerbdare. Ca acel colonel SS, Jaeger, s fie trimis napoi n Balcani, n sperana c va da de urma lui Lindsay. Jaeger va prelua comanda unitii sale, pentru Citadel, spuse Fhrerul cu bruschee. Avem nevoie de fiecare om cu experien pe care putem pune mna, pentru a iei din ncurctur. Att timp ct spionul acela rus despre care susinea Hartmann c se afl aici nu trimite ruilor detalii despre Citadel. Totul depinde de elementul surpriz

n acea sear de 1 iulie, n Vizuina Lupului cea nconjurat de pini, atmosfera era ncordat. Urma nc una dintre nopile mohorte, umede, iar totul atrna de Operaiunea Citadela.
335

Trei dintre oamenii de seam trecur separat prin punctele de control. Niciunul dintre ei nu dorea compania vreunuia dintre colegii si. Jodl l considera pe Keitel un mgar pompos care fusese promovat deasupra nivelului capacitii sale. Martin Bormann avea un atribut universal. Era detestat de oricine, cu excepia Fhrerului. i a cinelui lui Hitler, Blondi. Keitel considera c Jodl este un individ dubios, un om cu care nu puteai fi niciodat n termeni intimi. Cu siguran, un ofier pe care ar fi nelept s l ii la distan. i astfel, cei trei oameni merser fiecare pe drumul su, cutnd o scurt relaxare din claustrofobia de la Vizuina Lupului, nainte de conferina de la miezul nopii. Era deja ntuneric, la ora unsprezece i un sfert, n climatul acesta nordic, cnd mini ndemnatice deschiser ascunztoarea din grmada de buteni ce ascundea puternicul emitor din pdure. Mesajul btut la lumina unei lanterne de buzunar era neobinuit de lung. Operatorul puse butenii la loc i se ntoarse la timp pentru a lua parte la conferina Fhrerului.

Anna, sunt extenuat, exclam Rudolf Roessler, nchiznd trapa din dulap care ascundea propriul su emitor. Simt c e iminent s se petreac ceva important. i cum de tii asta? ntreb Anna, nmnndu-i o can de cafea pe care soul ei o bu cu lcomie. Am primit cel mai lung mesaj de la Ciocnitoare, n codul obinuit. L-am retransmis imediat la Moscova. Bnuiesc c este ordinul de lupt al unei operaiuni foarte importante Pi, ai fcut tot ce-ai putut, spuse Anna cu vioiciune, deci nu avem dect de ateptat. Roessler se rsuci n scaunul su i se uit fix la ea, cu un chip marcat de oboseal.
336

Din ce s-a ntmplat pn acum, tim c Stalin nu folosete n ntregime informaiile pe care le trimit. Oare va ajunge vreodat s aib ncredere n mine?

Kursk! Poate fi o capcan uria, menit s ne distrug n ntunericul micului birou de la Kremlin, n primele ore ale dimineii, Stalin vorbea ntr-o atmosfer ncordat. Doi ali brbai stteau unul lng cellalt, ascultnd. Agresivul general Jukov. i mai linititul, intelectualul mareal Vasilievski, eful personalului. Stalin inea n mn lungul mesaj al Ciocnitorii, pe care tocmai l primise de la Lucy. Stalin nu mai primise niciodat de la aceast surs un ordin de lupt al armatei germane att de detaliat. Uriaa cantitate de material pe care o adunase Wehrmacht-ul era nspimnttoare. Dac era adevrat. Generalissimul citi ncet mesajul din nou, repetnd cu voce tare cteva dintre detalii. Tancuri Tiger i Panzer tunuri Ferdinand Generalul Model va ataca dinspre nord Generalul Hoth dinspre sud Floarea generalilor germani.. O mare parte a diviziilor de elit. E o putere colosal. Dac este adevrat, ne putem face propriile noastre dispozitive i-i putem distruge. A putea ntreba, ncepu Vasilievski ca din ntmplare, care este reputaia grupului acestuia de spionaj Lucy-Ciocnitoarea de pn acum? Informaia s-a dovedit ntotdeauna corect. Deci poate fi din nou corect. La un moment dat, va trebui s ne lum soarta n mn i s mizm totul pe faptul c Lucy are dreptate Jukov? Stalin, care sttea i el n picioare n penumbra biroului su luminat doar de o veioz cu abajur, se uit dintr-o parte la general. Vasilievski oft n sinea sa. Stalin i desfura vechile trucuri i mpingea pe ceilali s exprime preri care puteau fi folosite mpotriva lor, n caz de catastrof.
337

Necazul era c Stalin nu se ndeprtase niciodat de originile sale georgiene. Nencreztor i perfid prin nsi natura sa, el vedea trdarea pretutindeni, iar Lucy putea fi mna lui Hitler, atrgnd Armata Roie ntr-o capcan gigantic din care nu va mai putea iei niciodat. Jukov nu ezit. Singurul general capabil s l contrazic pe Stalin n fa vorbi cu vehemen. Ciocnitoarea ne spune c ziua Z este 5 iulie peste trei zile. Ne mai spune i c ora H a atacului este cincisprezece o or foarte neobinuit pentru lansarea unei ofensive germane, deci pare adevrat. Doresc s m ntorc imediat la Cartierul General pentru a da dispoziii pe baza faptului c Ciocnitoarea spune adevrul. i-ai asuma ntreaga responsabilitate a unei asemenea decizii? Da, generalissime! Trebuie s discutm problema mai ndreaproape. Pregtii-v pentru o noapte lung, replic Stalin.

La ora dou i jumtate, n dup-amiaza zilei de 5 iulie, vechea ran de la picior a colonelului Jaeger ncepu s-i joace feste. Cocoat n turela unui enorm tanc Panzer, el tocmai comanda unei pri a unei divizii din Armata a 4-a a generalului Model, care trebuia s dea o lovitur fulgertoare la sud, la baza degetului rusesc, pentru a face jonciunea cu Armata a 9-a a generalului Hoth, ce nainta dinspre sud. Cele dou armate urmau s amputeze degetul dintre ele, ncercuind un milion de trupe inamice. Era o dup-amiaz fierbinte i posomort cnd Jaeger i verific ceasul i urmri nesfritele iruri de tancuri pregtite pentru lupt. Rana de la picior i ddea ntotdeauna de furc nainte de pornirea unei mari ofensive. Uitndu-se spre tancul cel mai apropiat, l vzu pe Schmidt tergndu-i sudoarea de pe frunte.
338

ntr-o jumtate de or o s fie ntr-adevr cald! strig el, jovial. Pstreaz-i sudoarea pentru atunci! Se auzir rsete de la turelele tancurilor din apropiere. Jaeger era un comandant care avea talentul de a risipi cu o glum ncordarea aproape de nesuportat. Domnule colonel! strig Schmidt ca rspuns. Porii dumneavoastr sunt diferii de ai notri. Cnd va sosi timpul o s transpirai bere! Urm un alt hohot de rs. Jaeger, nimic altceva dect un ofier eapn de tip prusac, era ntotdeauna gata s schimbe cteva vorbe de duh cu oamenii si, indiferent de ce grad. La ora cincisprezece fix i ddu oferului ordinul prin microfonul ataat la gt. nainte! i s nu v oprii pn nu vedei albul ochilor generalului Hoth! Montrii imeni ncepur s se rostogoleasc spre sud, pe enilele lor masive. Se auzea zgomotul artileriei grele care deschidea un baraj de foc nencetat. Stepele nesfrite, obositoare ale Rusiei se desfurau naintea lor, n timp ce tancul lui Jaeger mergea primul, n faa marii armate pe enile. Nelund n seam exploziile minelor, care ncepuser s deschid cratere n pmntul albit de soare, Jaeger i ndrept tancul drept nainte. Spre sud, mereu spre sud, pn cnd se vor uni cu Hoth, iar capcana se va nchide n spatele Armatei Roii izolate n interiorul uriaei zone.

n acea zi umed de 5 iulie, feldmarealul von Kluge avea sub comanda sa peste o jumtate de milion de soldai germani. Aici intrau i cteva divizii Panzer echipate cu monstruoasele tancuri Tiger i Panzer, nenumrate tunuri, toate sprijinite de infanteria motorizat. Era cea mai mare for aruncat vreodat mpotriva unui singur obiectiv. Citadela. Ora H, la care se ncepea, trei dup-amiaza, ar fi luat cu siguran prin surprindere dumanul care era obinuit cu atacurile din zori. Se anticipa c
339

nainte ca Jukov s priceap ce se ntmpla, se va trezi nconjurat. i, pe deasupra, Armata a 2-a, care includea cinci divizii Panzer i dou de infanterie, ataca vrful degetului, ca diversiune ce urma s ndeprteze trupele sovietice de principala zon de btlie.

Mai devreme dect se atepta, colonelul Jaeger se surprinse uitndu-se la dou tancuri sovietice T-34 care naintau spre el, la aproximativ o sut de metri unul de cellalt. Reacia unui comandant mediocru ar fi fost s ncetineasc, s atepte pn l prindeau din urm ntririle. Jaeger nu era un comandant mediocru. Mrii viteza! strig el. Aa cum prevzuse, tunul uria ca un stup de telegraf, se mic pentru a-l inti. Micarea era prea nceat, deoarece ultima reacie la care se ateptau era ca Panzer-ul s continue acelai traseu cu o vitez mai mare: un traseu care va aduce n mod sigur tancul german ntre cele dou T-34 sovietice, cu cincizeci de metri liberi n fiecare parte. Tunurile ruseti ncepur s se mite mai repede, pentru a-i aduce n poziie evile care s l inteasc de aproape pe Jaeger. Colonelul se sincroniza cu grij. Chiar nainte ca evile tunurilor s i fi ncheiat micarea, vorbi din nou n microfon. Pstrai cursul. i dai-mi tot ce putei. nainte cu toat fora! Tancul se rostogoli nainte, lund deodat viteza maxim. Tunurile de pe T -34 se micau puin cam prea ncet. Jaeger se afla la jumtatea distanei dintre ele, cnd comandanii sovietici i ddur seama c nebunul acesta avea de gnd s nainteze dincolo de ei. Ei ordonar tanchitiior s poziioneze evile la un unghi de nouzeci de grade. Tunurile ncepur s se roteasc. Jaeger continua s nainteze. Comandanii sovietici ddur simultan ordinul.
340

Foc! Cu o secund nainte, Jaeger trecuse dincolo de ei. Tunurile celor dou T -34 se aflau unul n faa celuilalt. Proiectilele trecur unul pe lng cellalt la jumtatea zborului i explodar. Uitndu-se napoi, Jaeger vzu cum ardeau tancurile, cu flcri care neau din turele. Pn acum nu trsese nici mcar un singur foc. Continuai s naintai pe aceeai traiectorie Mai devreme vzuse cum se apropiau cele dou tancuri, unul n spatele celuilalt, nainte de a se despri pentru a evita s devin o singur int. Jaeger putea vedea clar urmele enilelor lor i i conduse tancul pe acelai drum. Cmpuri de mine! Venica spaim principal a comandanilor de tancuri. inndu-se pe urma traseului celor dou T-34 arznde, Jaeger tia c era la adpost de ele. nelepciunea judecii sale fu confirmat un minut mai trziu, cnd auzi o serie de explozii. La stnga i la dreapta sa, trei Panzer-e erau scoase din funciune sau distruse. Unuia dintre ele i srise enila de pe asiu i acum sttea nemicat pe cmpul de btlie. nc dou ardeau acolo unde ntlniser mine. Jaeger transmise celor rmai din escadronul su: Luai-o pe urmele mele. Exact. Drum deschis printre cmpurile de mine. De ndat ce i transmise instruciunile ctre operatorul su, Jaeger ncepu s se ngrijoreze. n mod instinctiv, incidentul din care scpaser cu via i spunea c se ntmplase ceva ciudat. Cmpuri de mine

ntr-o singur noapte, ruii ngropaser nu mai puin de patruzeci de mii de mine fiecare dintre ele n stare s dezmembreze un tanc Panzer sau Tiger. ngropaser aceste arme mortale n fiecare sector n care tiau c vor veni diviziile Panzer. La primele ore ale dimineii de 2 iulie, la Kremlin, Stalin se
341

decisese, n sfrit, s aib ncredere n mesajele Ciocnitorii. O dat ce le fusese dat lumina verde, generalii sovietici i reorganizaser ntregul sistem de aprare din vrful de atac al Kursk-ului, transformndu-l n cea mai mare capcan militar mortal din istorie. Nemii nc se bteau puternic. Avioane Stukas zburnd la mic altitudine, echipate cu tunuri, alunecau peste cmpul de lupt, tergnd de pe faa pmntului un mare numr de tancuri T-34. Pe o mare suprafa aveau loc mari dueluri feroce ntre tancuri, dar Hitler pierduse elementul supriz. Nu este chiar att de greu s ctigi o btlie, dac tii dinainte exact care sunt planurile inamicului. Cei doi brbai care au ctigat ntr-adevr btlia crucial de la Kursk au absentat de pe cmpul de btlie. Ciocnitoarea se afla la Vizuina Lupului, n Prusia Oriental. Rudolf Roessler, brbatul de vrst mijlocie, mbrcat modest, era la Lucerna. Chiar i aa, ruilor nu le fu deloc uor. Lupta continu de pe 5 iulie pn pe 22 iulie, n timp ce zona deveni un cavou. Pierderile de ambele pri fur enorme. Personalul medical din partea german descria spitalele de campanie ca pe nite abatoare. n timpul lungilor zile i nopi, zgomotul fusese asurzitor, artileria continu s arunce proiectile, tancurile s trag, iar bombele s cad. Pmntul fu pngrit, transformat ntr-un pustiu presrat cu rmie sfrmate de avioane, tancuri i oameni. Colonelul Jaeger supravieui holocaustului i l salv pe Schmidt. Dou tancuri explodaser sub colonel, i se afla n turela celui de-al treilea, n mijlocul haosului i confuziei ameitoare, cnd l vzu pe Schmidt srind peste marginea turelei sale, lovit de glonul unui trgtor de elit. Oprii! ordon el. Cobornd pe pmntul rscolit, el ncepu s alerge, n timp ce tancul lui Schmidt ddu peste o min i explod. O mare parte a enilei iei n afar i se lovi de pmnt. Schmidt, ntins pe burt, se uit n sus.
342

Fugi de-aici, efule! Or s vin medicii dup mine Taci din gur i stai linitit! Jaeger l ridic pe Schmidt n brae i l duse la propriul su tanc. Ajunsese i el acolo, cnd simi o lovitur n picior. O ignor, ridicndu-l pe Schmidt, n timp ce operatorul de transmisiuni se ntindea s-l prind pe brbatul rnit. Domnule colonel, piciorul dumneavoastr! strig operatorul, ca s se fac auzit pe deasupra tunetului ce amorea pn i mintea, fr a se opri vreodat. Du-l pe Schmidt nuntru! Eu pot s m urc i singur. E un ordin Sngele i trecuse prin pantalon, acoperind partea de sus a piciorului care ncepea s doar. Se auzi un pocnet n caroseria tancului. Din nou blestematul acela de inta de elit! Scrnind din dini, Jaeger se urc rapid pe turel, intr i nchise capacul.

Exist un spion nenorocit la Vizuina Lupului, iar eu am de gnd s-l descopr pe ticlos cnd ajung acolo! O sptmn mai trziu, Jaeger vorbea cu Schmidt, care se afla n patul de spital de alturi. Folosind numele Fhrerului, colonelul SS reuise s obin transportarea amndurora ntr-un spital din Mnchen. Avea un scop anume, cnd alesese locul acesta pentru convalescen. De ce suntei aa sigur acum? l ntreb Schmidt. Kursk! Da, am pierdut btlia, dar asta nu-nseamn c am pierdut rzboiul Vechiul meu prieten, spuse Jaeger grav, m tem c exact asta nseamn. La Kursk istoria avea s ncline un talger sau altul al balanei asta nu-i o expresie original. Ar fi trebuit s nvingem, dar bolevicii ne cunoteau deja ordinul de lupt. Mi-am impus punctul de vedere n faa anturajului feldmarealului von
343

Kluge. A fost de acord cu mine. Fhrerul avea dreptate exist un spion sovietic la nivelul cel mai nalt, la Vizuina Lupului. Ei bine, nu putei face nimic n aceast privin, observ Schmidt. Ocupau o rezerv mic pentru dou persoane, amndoi n convalescen de pe urma rnilor. Jaeger fusese mpucat n coapsa stng, iar glonul se nfipsese doar la civa centimetri de locul n care fusese mpucat n timpul ultimelor stadii ale campaniei din Frana n 1940. Doctorul sugerase ca el s fie trecut n rezerv pe motiv de invaliditate cnd se vindeca n ntregime. Era extenuat de prestaiile sale n att de multe campanii. Reacia lui Jaeger aproape l transformase pe doctor n pacient. Apucndu-i bastonul de lng el, colonelul aruncase la o parte aternuturile i i pusese piciorul sntos pe podea. Poate eti un doctor bun, dar eti un psiholog al naibii de prost! urlase el. Am o treab anume de fcut i, pe Dumnezeu, o s-o fac! Flutur amenintor bastonul. Trgndu-i din pat piciorul drept bandajat, se ridic, sprijinindu-se n baston, n timp ce chiopta amenintor nainte. Doctorul se ddu napoi naintea lui, pn cnd peretele i opri retragerea. Domnule colonel, ar trebui s fii n pat Ar trebui s fiu n Cazan, cutnd o urm a celui care m-a adus aici, care a lsat attea mii de camarazi de-ai mei s zac mori printre mutele i praful din Kursk. Am doar o instruciune pentru dumneata, doctore: pune-m pe picioare ct mai repede posibil. Pot face asta numai dac v odihnii, dac stai n pat Chipul doctorului i pierduse culoarea normal n faa lui Jaeger, ntruchipare a ferocitii. inndu-se cu o mn de captul patului lui Schmidt, Jaeger i ridic bastonul cu cealalt, pentru a-i sublinia porunca. De acord, cu o condiie. Ceva mai mult exerciiu n fiecare zi, ca s pot fi
344

eliberat ct mai devreme posibil. E rzboi sau poate nu tiai Aceeai rugminte mi se aplic i mie, interveni Schmidt. Va trebui s m eliberai n aceeai zi cu domnul colonel E posibil, fu doctorul de acord cu precauie. Rana dumitale de la piept se vindec repede. Ai avut noroc c glonul a trecut prin piept, fr a atinge niciunul dintre organele vitale Se opri la mijlocul frazei, cnd o sor medical, intr i se uit n jur uimit. Nu era o femeie prea atrgtoare, destul de arogant, iar n prima zi a primirii sale acolo, Jaeger trebuise s-i vorbeasc sever. inem o conferin important, o inform el, cu chip impasibil. Niciun fel de ntreruperi pentru tratament deocamdat. Avei un vizitator, domnule colonel. Un domn Maisel. Spune c-l ateptai. i spune adevrul, aa c introdu-l imediat, te rog E totul n regul, domnule doctor? ntreb ea. Nu se simte prea bine n dimineaa aceasta, replic Jaeger n modul cel mai jovial. Poi vedea c i-a pierdut culoarea obinuit. i prescriu odihn, probabil i o scurt perioad la pat.

Este adevrat c ai dorit s m vedei, domnule colonel? ntreb Willy Maisel. Funcionarul de la Gestapo, cu faa ngust i uvia de pr nchis la culoare, era mbrcat ntr-un costum albastru bine croit, iar privirea-i ireat se mica nainte i napoi ntre Jaeger i Schmidt. Nu se referi la starea lor de sntate. Unde naiba este englezul acela, locotenent-colonelul de aviaie Ian Lindsay, n acest moment? scrni Jaeger.
345

Willy Maisel edea pe un scaun tras aproape de patul colonelului, bnd dintrun lichid pe care cei de la spital l numeau plini de optimism cafea. Jaeger scosese de la el motivul purtrii sale distante de la nceput. Gruber. eful Gestapoului, nc ncartiruit la Viena, era nnebunit de un uvoi constant de telefoane de la Martin Bormann din Vizuina Lupului. Fr s in seama de orarul obinuit al unei persoane, aceste telefoane de la Reichsleiter i cdeau pe cap la orice or. Una dintre orele favorite era trei dimineaa, iar Gruber se simea ca unul dintre cei pe care-i aresta i-i bga n celule n care somnul le era interzis n mod deliberat. Este extenuant, explic Maisel. A njurat ca un nebun cnd a auzit c vrei s m vedei. Era nspimntat c a putea s v dau nite informaii De ce? Jaeger era intrigat. Se ntmpla ceva foarte ciudat. Maisel, care era un om perspicace, prea uurat c se afla de partea comandantului Gestapoului i recunosctor c vorbea cu cineva din lumea de afar. Pentru c, presupun, Bormann i vars tot veninul asupra lui, pregtinduse s fac din el potenialul su ap ispitor ap ispitor pentru ce? Incapacitatea tuturor de a-l depista pe englez, pe Lindsay. Uneori Bormann pare ngrozit de ideea c Lindsay poate ajunge la Londra. La fel i Jodl, i Keitel. Amndoi l-au sunat pe Gruber la ore diferite n privina aceluiai subiect, ceea ce eu cred c este ciudat. Ai vreo idee de ce? ntreb Jaeger. Cred c Fhrerul vrea s-l vad din nou pe Lindsay. Dup Kursk, bnuiesc. Se tot zvonete c Hitler vrea cu disperare s ajung la o nelegere cu Churchill.
346

Deci, cu ct sunt mai muli oameni pe urmele lui Lindsay, cu att sunt mai mari ansele de a-l localiza? interveni Schmidt. Jaeger zmbi pentru sine. n aparenta sa nevinovie, Schmidt ntinsese o capcan, iar Maisel se prinsese n ea. Drumul era acum pavat ca Jaeger i Schmidt s se alture celor care l cutau pe fugar. Da, presupun c se poate spune i aa, fu Maisel de acord. Cnd i unde a fost exact vzut ultima dat Lindsay? Nicieri, de fapt din noaptea n care am vorbit cu dumneavoastr de la Maribor. Dar oamenii notri din spionajul din Balcani raporteaz n continuare nite zvonuri. Fata cea blond i Lindsay cltoresc cu un grup de partizani, probabil acelai care a atacat trenul nainte ca acesta s ajung la Zagreb. i, la fel de ciudat, auzim c maiorul Hartmann de la Abwehr este n via i est e cu ei. Totui, tim c a fost n acelai tren Hartmann! Jaeger se ridic n capul oaselor, foarte drept. Ticlosul la inteligent a supravieuit. Avei vreo descriere mai detaliat a fetei blonde? Doar c are vreo douzeci i ceva de ani, este foarte atrgtoare i se zvonete c i se spune Paco. Evident, un nume de cod. De asemenea, are mare autoritate n faa conductorului grupului. Am mai auzit i c o misiune militar aliat a aterizat cu un avion n Iugoslavia, venind probabil din Tunisia, se presupune. Nimic nu este prea clar n Balcani Dup ce Willy Maisel prsise rezerv, Jaeger fuse tcut ctva vreme. Obinuit cu strile de spirit ale efului su, Schmidt avu grij s nu zic nimic. Apoi Jaeger pru s se hotrasc. Aruncnd la o parte aternutul, se ntinse dup baston, se ddu uor din pat i ncepu plimbarea zilnic ncoace i ncolo. Englezii s-au luptat bine la Dunkerque. i-aduci aminte de zidul pe care nu-l puteam strpunge, Schmidt? Fhrerul are dreptate ar trebui s ne aliem cu ei. N-ar fi trebuit niciodat. S-l lase pe debilul la mintal gras, Goering, s bombardeze Londra. Dac ruii nving, ei vor amenina ntreaga lume occidental
347

vreme de generaii E o tragedie, l aprob Schmidt, dar ce putem face? Lindsay este cheia. Dumneata i cu mine trebuie s-l gsim. Va fi o curs contra cronometru. Dac nu acionm repede, misiunea aceea militar Aliat l va scoate de acolo cu avionul. Poate o s-i facem mat, dac se cunosc locurile pe unde se afl misiunea. Asta-i prima noastr treab Vorbea pentru sine, gndind cu voce tare n timp ce se fora s-i in trupul drept, mergnd ncet prin rezerv i descurcndu-se ct putea mai mult fr baston. Cum o s facem mat misiunea? ntreb Schmidt. O s-l sun pe Bormann i o s obin sprijinul Fhrerului. Apoi o s trimitem instruciuni comandantului Luftwaffe local, s concentreze toate avioanele pe care le are n zona n care opereaz misiunea Aliat. i bombardm pn se duc naibii, apoi i fugrim, astfel nct Lindsay s nu poat lua legtura cu ei nainte de a ajunge noi acolo. Nu neleg de ce este Lindsay cheia Am fost foarte izbit de inteligena lui. Uit-te cum a evadat de la Berghof cu Christa Lundt n camionul acela de spltorie, cum nu a mucat momeala cu Mercedes-ul pe care l lsasem pentru el n dimineaa aceea. Chiar c ne-a dus de nas, diavolul. Cred c a aflat o mulime de lucruri n timpul celor dou sptmni petrecute la Vizuina Lupului. Poate chiar a detectat identitatea spionului sovietic cu ajutorul lui Lundt. i, pe Dumnezeu, vreau s bag eu nsumi un glon n el. E cu btaie lung ce vrem noi s facem, reflect Schmidt. Toat viaa mea am fcut asta lucruri cu btaie lung

348

Capitolul 32

Generalul de brigad Fitzroy Maclean era probabil unul dintre personajele cele mai ndrznee i pitoreti din Cel de-al Doilea Rzboi Mondial, un brbat pe care colonelul Jaeger l-ar fi apreciat, cu siguran. El sosi n Balcani n timp ce neamul era n convalescen la spitalul din Mnchen. Maclean sri literalmente n Cazan, cu o paraut, ateriznd noaptea n Bosnia cu restul echipei sale, ghidat de focurile aprinse de partizani. Scopul su era de a-l contacta pe Tito, ceea ce i fcu, dar, la scurt vreme dup sosirea sa, se gsi hruit fr mil de ctre nemi. Era mitraliat din aer. Era bombardat. Grupul cruia i se alturase trebuia s se mite rapid i constant, deseori scpnd la un milimetru de marile fore motorizate germane. Trebui s-i mulumeasc colonelului Jaeger pentru aceast primire ncurajatoare.

Aproape la o or dup ce Willy Maisel prsea rezerva de spital, colonelul vorbea la telefon cu Martin Bormann, la Vizuina Lupului. Nu i cuta prea mult cuvintele. M atept s prsesc spitalul n cteva sptmni. Plec dup comandorul de aviaie Lindsay. O idee excelent, colonele, l aprob Bormann onctuos. Pot s v promit sprijinul meu deplin i fr rezerve, pentru a-l vna pe englezul acesta, viu sau mort, toarse Reichsleiter-ul. O s v trimit o mputernicire semnat A vrea s am numrul de telefon al comandantului Luftwaffe din Iugoslavia i sprijinul dumneavoastr, ca s-i pot da ordine pentru a lua anumite msuri
349

Se va face imediat. Urm o pauz la cellalt capt al liniei telefonice, voci care vorbeau repede, apoi vorbi nsui Fhrerul. Colonele Jaeger! Doresc s vii aici cu avionul, cnd vei dori, pentru a-i conferi o decoraie pentru performanele excepionale n btlia de la Kursk. Dac generalii ar fi avut mcar jumtate din hotrrea i curajul dumitale, am fi obinut o victorie cutremurtoare. n privina lui Lindsay, el va trebui adus viu i nevtmat. Rezultatul ntregului rzboi poate depinde de succesul dumitale n aceast sarcin pe care o pun personal pe umerii dumitale. Voi face tot ce-mi va sta n putere, mein Fhrer, replic Jaeger sec. Telefonul i fu nmnat napoi lui Bormann, care gsise deja numrul de care avea nevoie Jaeger i promise s-l sune pe comandantul Luftwaffe. Mcar porcul acesta era eficient, recunoscu Jaeger pentru sine. Terminnd conversaia, Jaeger puse receptorul n furc. Stnd pe marginea patului, Schmidt atept vetile pe care colonelul i le ddu cu un zmbet cinic. N-avem de ce s ne ngrijorm Bormann ne-a acordat sprijinul su deplin i fr rezerve Cum ne putem preda Aliailor imediat? i mie mi-a trecut prin cap acelai gnd. De fapt, se ntmpl ceva foarte ciudat la Vizuina Lupului. nainte de a veni Fhrerul la telefon, am auzit voci care se certau i sunt sigur c i-am recunoscut pe Keitel i Jodl, ca i pe Bormann. De ce sunt toi aa de interesai de Lindsay? V gndii la spionul sovietic? Da. Purtarea lui Jaeger deveni jovial-ironic, n timp ce se plimba chioptnd prin rezerv. O, i mai e o chestiune pe care ar fi interesant s-o auzi, Schmidt. Hitler vrea ca noi s l aducem pe Lindsay, citez, viu i nevtmat, ncheiat citatul
350

Din Balcani? Iisuse Hristoase! Nu, ar putea fi mai uor. Comandorul de aviaie Lindsay este probabil musafir al partizanilor n acest moment sau poate chiar mort. Contez pe zvonurile acelea de care Maisel spunea c ar fi adevrate. Cred c-ar trebui s pun s mi fie examinat capul i m mai deranjeaz ceva Anume? Un alt zvon despre o anumit doamn blond cu o autoritate puternic ntr-un grup de partizani i care seamn remarcabil de mult cu fosta baroneas Werther cu care speram odat s m culc. Zmbi perfid. Singurul pat n care m -a bgat blonda asta este cel al unui spital M tot ntreb unde este Gustav Hartmann, specul Schmidt. Da, adevrat. S-l gsim pe Hartmann i l vom gsi i pe comandorul de aviaie Lindsay. E greu s-l ucizi pe Hartmann

Timp de peste trei luni, fuseser bombardai dintr-o ascunztoare ntr-alta. Englezul i neamul stteau unul lng cellalt pe o ieitur n stnc ce forma un scaun natural pe culmea unui deal conic. Soarele i privea n jos la prnz, dintr-un arztor cer albastru. La civa metri mai ncolo, o fisur abrupt n stnc alctuia o tranee ngust n cazul n care din nou n cazul n care avioanele cu cruci de fier pe fuzelaj ar fi aprut de niciunde. Neamul se sturase de eforturile rzboinice ale compatrioilor si aproape la fel de mult ca i englezul. Oare ce crezi c fac acum? murmur Hartmann. Dedesubtul lor, partizanii, sub comanda biciuitoare a lui Heljec, ridicau bolovani imeni cu ajutorul prghiilor de fier, nlndu-le pn la marginea prpastiei de deasupra firului de drum de jos. O alt ambuscad pentru o alt coloan nemeasc pentru nc o alt zi de munc n care se ucide, presupun.
351

Te atepi s iei viu de-aici? ntreb Hartmann, scond o pungu de piele uzat, extrgnd tutun cu degetele din ea, punndu-l n vatra pipei i ndesnd ceea ce rezultase cu un deget arttor cu pete maro. Dar dumneata? i cum naiba eti mereu aprovizionat cu tutun? l cumpr de la partizanii care l-au luat, la rndul lor, de la soldaii germani pe care i-au ucis. Vzu expresia lui Lindsay. i aprinse pipa i trase din ea vreme de cteva minute. Apoi vorbi din nou, pe un ton intenionat degajat. Prietene, acetia sunt Balcanii. Cred c nc nu-i dai seama unde ne aflm. De secole, croaii i ucid pe srbi. i viceversa. Bulgarii i ursc pe greci i, din nou, viceversa. Hitler n-ar fi trebuit niciodat s se bage n partea asta a lumii. E un loc unde ucizi sau eti ucis. Iar n privina primei dumitale ntrebri, sper s supravieuiesc. Fumatul pipei m ajut s gndesc limpede. Ce i s-a prut straniu la Fhrer cnd ai fost la Vizuina Lupului? L-am vzut la Berlin nainte de rzboi. L-am interesat, deoarece aveam legturi cu aristocraia britanic. Am fost i actor pe vremuri, aa c observ ticurile oamenilor, lucruri mrunte, care trec neobservate de ceilali. neleg. Te rog s continui Cnd l-am ntlnit pe Hitler prima dat la Vizuina Lupului, arta ca i cum ar fi fost acelai, dar eu simeam c nu era. Christa credea, de asemenea, c s-a ntmplat ceva ciudat cnd a fost plecat n cltoria aceea n Rusia. Iar Bormann o urmrea mereu cu atenie dup ntoarcerea lui Hitler Ce anume ncerci s spui, de fapt? insist Hartmann cu blndee. Pur i simplu c a avut loc o schimbare Adic spui c, de fapt, Hitler care s-a ntors cu ntrziere de la Smolensk nu era acelai cu cel care a plecat ntr-acolo?
352

Problema era pus deschis. Lindsay fcu un gest neajutorat cu minile. Spun c l-au nlocuit cu un substitut

Hartmann i luase englezului un fel de interogatoriu, cutnd o fisur n teoria acestuia. Lindsay considera c experiena era binevenit, deoarece testa validitatea unui eveniment pe care el nsui l pusese sub semnul ntrebrii de nenumrate ori. i povesti omului de la Abwehr despre scena de comar la care fusese martor cnd ajunsese la Berghof. n vremea aceea adevratul Fhrer vizita frontul de est, coment Hartmann. i-am spus datele Dar cum rmne cu Eva Braun? Pe ea n-ar fi putut-o pcli niciodat Nu cred c-a fost nevoie, explic Lindsay. Mai trziu, am prins o secven a acestui om care i inea braul n jurul taliei ei, n timp ce intrau n dormitorul n care locuiete ea la Berghof Era ncurcat cu dublura? Da, asta i-ar sta n caracter, spuse Hartmann. Este atrgtoare, dar mrginit i frivol. i, desigur, toat poziia ei se sprijinea pe existena Fhrerului. Dac disprea el din scen La revedere, Eva Braun. Nu e prea popular, mai ales printre nevestele nazitilor de frunte. Hartmann ncepea s fie convins. Asta ar mai explica ceva, suger el. Ce anume? Hartmann se sprijini cu spatele de stnc. Trgnd din pip, se uit n jur, ca s se asigure c nu se afl niciun partizan prin preajm.
353

nfrngerea de la Kursk. Hitler nc mai controleaz strategia militar. A dovedit c este un geniu n primii ani ai rzboiului. La atacul asupra Poloniei, generalii erau nervoi. Hitler a fost fora conductoare. Campania nucitoare de cucerire a Danemarcei i Norvegiei Din nou, a fost decizia lui Hitler s lanseze atacul sub comanda lui Falkenhorst i din nou generalii au tremurat prezicnd un dezastru! Frana n 1940 Hitler a sprijinit planul ndrzne elaborat de Manstein i l-a pus la conducere pe Guderian. Personalul militar aproape c a fcut o depresiune nervoas. Va fi o catastrof! n schimb, a fost o victorie deplin A greit la Stalingrad, i aminti Lindsay. Un mit! Jodl mi-a spus c Hitler era sigur c Stalin comasa armate n spatele Donului, dar contraspionajul nostru, grupul Gehlen, a insistat ca orice atac s se desfoare la Smolensk, la sute de kilometri deprtare, spre nord. Generalul a fost de acord. Imediat Hitler a fost de acord i i-a lsat s nainteze. Dar cum i explici faptul c dublura aflat acum la Vizuina Lupului este n stare s se descurce cu mersul rzboiului? ntreb Hartmann. Cnd am fost adus napoi cu trenul la Berghof pentru a doua oar, mi-a fost ncredinat aceeai camer n care l urmrisem mai devreme pe omul cu oglinzile. Curaser locul, dar le scpase un sertar de jos, dintr-un ifonier. nuntrul acestuia am gsit o ntreag colecie de opere militare Clausewitz, von Moltke i alii Sunt chiar crile despre care tiu c le-a studiat Fhrerul, confirm Hartmann. Acest nou Hitler probabil c i-a studiat rolul sub toate aspectele, poate chiar vreme de ani de zile. Evident c asta cuprindea i manualele militare pe care le-a citit adevratul Hitler. Dar i lipsete intuiia predecesorului su iar rzboiul i este druit lui Stalin pe o tav de argint Deci crezi c am dreptate? Da i dintr-un alt motiv. Hitler nu-i mai folosete vechile sale puteri de a ine discursuri n public talentul care l-a ridicat la cele mai mari nlimi. O omisiune ciudat pn i dai seama c asta e o ndeletnicire pe care pseudo354

Fhrerul n-ar ndrzni s-o adopte, deoarece ar da gre. Asta-i cheia. Uite c vine Paco

Vrei s vedei ct de hotri suntem s ne luptm cu nemii? ntreb Paco. Venii cu mine, amndoi i conduse de pe stnc pe panta dealului, spre locul n care partizanii tocmai terminau construirea meterezului de bolovani de la marginea prpastiei. Nu este ideea mea, le spuse ea. Heljec a insistat asupra acestei demonstraii Demonstraie? ntreb Lindsay. A voinei partizanilor de a lupta. M-am certat cu el, dar a insitat. Deci vei vedea Heljec sttea cu un grup de oameni ai si n spatele bolovanilor, iar brul su era mpodobit cu grenade care atrnau de o curea, o metod obinuit a partizanilor pe care Lindsay o gsea foarte periculoas. Erau cu toii acolo. Milic cel amabil, cu faa rotund, care i zmbea lui Lindsay. Mohortul Bora, care ntoarse privirea cnd se apropiar cei trei. Doctorul Macek, a crui expresie era oricum, numai fericit nu, iar Lindsay se ntreb de ce. Lociitorul lui Heljec, Vlatko Jovanovici care fcu un gest de resemnare spre Paco, pe la spatele lui Heljec. Ce naiba se ntmpl? Doar Heljec prea ncntat. i mpinse nainte i i aez ntre doi bolovani uriai de unde puteau privi n josul prpastiei verticale, n abis. i puse chiar un bra n jurul umerilor englezului i i spuse ceva lui Paco. Vrea s privii drumul, traduse Paco. Se apropie, adug ea. n deprtare, un ir de siluete micue mrluia constant de-a lungul firului erpuitor al unui drum. Pe msur ce se apropia coloana, ncepnd s treac pe sub ei, Heljec i nmn lui Lindsay un binoclu i vorbi din nou. Lui Hartmann i se
355

ddu propriul su binoclu. Vrea s studiezi coloana, spuse Paco scurt. Mirat, Lindsay i focaliz binoclul. Prin lentilele gemene, fu uimit s vad c ntreaga coloan era alctuit din femei, aproximativ ntre douzeci i patruzeci de ani, narmate cu orice arm imaginabil. La brurile lor atrnau inevitabilele grenade, ca nite podoabe hidoase. Dup curelele lor erau vrte pistoale. Cuite n teci de piele se aflau de-o parte i de alta. Multe crau puti, iar cteva, pistoale-mitralier. Purtau apca partizanilor, cu o pat roie despre care Lindsay presupunea c era steaua comunist n cinci coluri. Exista ceva straniu la coloana aceea nesfrit care mrluia nainte, fr remucri. Nici mcar o singur femeie nu ridic privirea spre zidul de stnc abrupt ce se ridica deasupra lor, dei Lindsay era sigur c tiau c le urmrete un grup de compatrioi. Cine sunt? ntreb el, lsndu-i n jos binoclul. Brigada Amazoanelor, rspunse Paco fr nicio intonaie. Heljec ncepu s vorbeasc aprins, iar Paco se ntoarse s-l nfrunte, cu ochii arznd, rspunzndu-i cu o voce i o purtare reci ca gheaa. Expresia lui Heljec deveni urt n timp ce Paco i cltina capul. El i ridic pistolul i l ndrept spre Lindsay. Pentru a nelege i Hartmann, Paco vorbi n german, ntorcndu-i spatele conductorului partizanilor. Heljec dorete s v spun amndurora urmtoarele. Brigada Amazoanelor este alctuit din supravieuitorii unui mic ora care a fost atacat de o companie german. Toi brbaii lor au fost omori n lupt. Ele au alctuit aa-numita Brigad a Amazoanelor, pregtit de partizani, i au pornit s vneze compania care le-a atacat oraul. Cred c nelegei amndoi c v spun aceast poveste numai la ndemnul lui Heljec?
356

Continu, suger Lindsay. Au crezut c i-au gsit pe nemii pe care i cutau prini n capcana unui defileu. Nemii erau nconjurai, nu mai mncaser de zile ntregi i erau epuizai. S-au predat Continu, zise Lindsay linitit. Dup ce nemii s-au predat, femeile de acolo de jos l-au castrat pe fiecare cu cuitele lor. O s v spun eu partea urmtoare, pe care Heljec nu o tie. Gsiser alt companie de nemi. Oamenii erau nevinovai. Acum Heljec face parad cu toate femeile astea pentru a v arta cum tot poporul su, femeile ca i brbaii, lupt mpotriva dumanului. Uneori mi doresc s nu m fi alturat niciodat oamenilor stora. Expresia chipului lui Hartmann era ntunecat. Heljec i ridic pistolul i i lipi eava de frunte. i spuse ceva lui Paco. Vrea s te uii din nou prin binoclu la femeile acelea, i spuse Paco. Spune c, dac nu faci aa, va apsa pe trgaci. Spune-i porcului stuia uciga s-o fac Hartmann arunc binoclul la picioarele conductorului partizanilor i i ncruci braele. Lindsay vzu cum Heljec apsa uor pe trgaci. Paco izbucni ntr-un uvoi de srbo-croat. Englezul n-o vzuse niciodat artnd aa dispreuitoare. Heljec aps pe trgaci. Urm un declic. Nu era niciun glon pe eav. Hartmann rmase foarte linitit. Chipul i era lipsit de orice urm de snge. Heljec lu arma i vorbi din nou. Spune c eti un om foarte curajos, traduse Paco. Spune-i c nu-i pot ntoarce complimentul, replic Hartmann. Neamul i bg ambele mini n buzunarele hainei i se ndeprt. Paco i
357

Lindsay l urmar sus pe deal, la stncile unde sttuser mai devreme. Hartmann se aez i l privi pe Lindsay. tii de ce mi-am ascuns mnile? Tremurau nestpnit. Era s m fac de rs acolo Trebuie s fugim dintre ticloii tia ct de repede putem, spuse Lindsay furios. Incidentul cu Heljec prea s fi furit o punte ntre neam i englez. Iar Paco nu fcu nicio ncercare de a obiecta la ceea ce tocmai se spusese. Evadare

Capitolul 33

l aduser pe sergentul Len Reader n tabra de partizani dup ce ntunericul se ls ca o mantie neagr. Ar fi mai aproape de adevr s spunem c sergentul Reader i adusese pe cei trei partizani care l gsiser, condui de Milic. mbrcat n uniforma de sergent al armatei britanice, Reader mergea n faa grupului ca i cum el era conductorul. n vrst de douzeci i apte de ani, nalt cam de un metru i aptezeci, el avea un nas coroiat, ochi iscoditori, era bine brbierit i degaja un aer de ncredere n sine. Cine este responsabil de gloata asta nenorocit? ntreb el. Suntei englez! Lindsay se ridic, innd n mn castronul de mncare pe care o consuma fr prea mare entuziasm, stupefiat de apariia noului sosit. Reader nu art o surpriz asemntoare. I se adres compatriotului su, ca i cum a-l ntlni era cel mai natural lucru din lume.
358

Nscut i educat la Londra. Sergentul Len Reader, Corpul Regal de Transmisiuni. Sudor de meserie, aa c au spus c e natural s m fac operator de transmisiuni. O, sunt destul de nesupus, de asemenea. Se ntmpl cumva s fii comandorul de aviaie Lindsay? Da. S trii! Reader schi cel mai impresionant salut pe care l vzuse. nelege engleza vreunul dintre aiuriii tia care stau jurul nostru? Numai o fat blond numit Paco, dar ea e altundeva acum Deci pot vorbi i numai dumneavoastr putei nelege Reader inea o puc automat ntr-o mn, iar Lindsay ncepea s neleag cum reuise s rmn n posesia ei. De cingtoarea sa atrnau buzunare pentru muniie care preau s fi fost ndesate pn la refuz. O rani i completa echipamentul. Da, sergent. Iar acesta ar fi un bun moment pentru a discuta Trebuia s m altur generalului de brigad Fitzroy Maclean, aa l cheam care a srit cu primul grup din avion. Eu eram cu echipa din cel de-al doilea. Am srit bine, apoi nenorocita aia de paraut s-a ndeprtat de restul lor. Aa c m-am aflat pe cont propriu. Amuzant, dar containerul meu cu emitorul a aterizat brusc i aproape c mi-a scos creierii. Acest general de brigad Maclean mi poi spune ce face prin prile astea ale lumii? S presupunem c v pot spune dumneavoastr deoarece o parte din sarcin era s v ducem napoi de unde ai venit Reader i cobor vocea. n Tunisia. Principala treab a lui Maclean este s-l contacteze pe eful partizanilor de aici, dar mai bine s nu-i pomenim numele, cu toi ochii tia curioi de peaici. Deci m-am trezit rtcind pe-aici vreme de zile, urmrindu-i pe frii i pe unii dintre localnici care par s se neleag bine cu inamicul. O treab drgu, dac m ntrebai
359

Cetnici, murmur Lindsay, localnici care colaboreaz cu cine nu trebuie Am fost prevenii n privina lor. Am avut o conferin aprecierea situaiei, aa cum o numesc ia cu nasul pe sus de la spionaj. Sloveni, croai, srbi i Dumnezeu mai tie ce au pe-aici. Locul sta e o adevrat amestectur. Cei care m-au gsit n-au pus mna pe emitor, adug Reader cu o oarecare uurare. Ce s-a ntmplat cu el? Asta poate fi vital L-am ngropat, ce s fac? Chiar nainte s ajung la el. V pot duce acolo chiar acum, nu e nici la o jumtate de kilometru distan. Mai bine ne-am ine gura n privina asta, nu-i aa? Da, sergent, chiar ar trebui s-mi in gura. S-ar putea s te rog s trimii un mesaj acas cnd vom putea. Cum ai reuit s pstrezi puca aceea? M ateptam ca Milic s i-o confite pe loc. Dac vorbii despre grsanul la, nici n-a ncercat. Nu puteam nelege nimic din ce-ndruga, dar m-am asigurat c m-nelege el pe mine. i cum ai reuit, sergent? Am ndreptat gura putii spre burta lui, am armat puca i i-am spus c, dac nu-i ine minile alea blestemate deoparte, o s capete jumtate de magazie la micul dejun i mi nchipui c, fr a nelege boab de englez, Milic a priceput mesajul? Sigur c da! Sergentul Reader se uit n jur, la chipurile care i priveau fix. Ciudat aduntur, nu-i aa? Niciun fel de disciplin. A putea s-i aduc n form ct ai zice pete Cred c ai face-o, sergent. Lindsay i cobor vocea. Vreau s-i aduc aminte de ceva, n caz c mi se ntmpl ceva. n buzunarul drept de la hain mea se afl un carneel negru legat n piele pe care l-am terpelit de la Berghof. L-am folosit
360

ca pe un jurnal, am notat tot ce-am observat de cnd am aterizat n Germania. Inclusiv identitatea celui care cred c e spionul sovietic de la cartierul general al lui Hitler. Carnetul acesta trebuie s ajung la colonelul Browne, n Ryder Street, Londra N-o s vi se-ntmple nimic ct timp sunt eu aici, spuse Reader vesel, aa co s-l nmnai personal. Dar dac se ntmpl, insist Lindsay, ia-l dumneata i ai grij s ajung la Londra. Domnule comandor, suger Reader, haidei s ne ndeprtm ncet de-aici i s discutm un pic

Capitolul 34

Lindsay i Reader se urcar pe o stnc izolat, iar sergentul se uit n jur pe vrful dealului nainte de a pune o ntrebare i de a-l oca pe nsoitorul su. Ai vreo hrtie de identitate care s dovedeasc cine eti, camarade? Iar puca asta nu e ndreptat spre stomacul tu doar pentru a m distra i eu un pic. Ce naiba Ne putem descurca i fr indignarea asta, domnule comandor l ntrerupse Reader cu o voce n care se simea o ameninare calm. Am fost n fundturile astea destul de mult timp ca s n-am ncredere nici n propria mea bunic, dac nu are hrtii. Dumneata ai? Poftim, spuse Lindsay obosit, scondu-i livretul militar de la RAF. De obicei, nu abuzez de grad, dar
361

Atunci n-o face nici acum. Cel care are puca ntrece n grad pe toi ceilali. sta-i alt lucru pe care l-am nvat acolo, n Grecia. Aceeai situaie a naibii Numai c acolo i spun i ELAS. Unii-s comunitii, iar ceilali monarhiti, i de ambele pri sunt mai preocupai s-i taie unii altora gtul dect s se bat cu friii. Balcanii sunt n ntregime aceeai cas de nebuni.. n timp ce continua s vorbeasc, Reader examina cu mare grij hrtiile de identitate ale lui Lindsay, ncercnd pn i grosimea lor i pipind materialul cu degetul mare i cel arttor. Verifici dac nu-s false? ntreb Lindsay sarcastic. Replica lui Reader l ului din nou i l cercet pe sergentul care prea flegmatic n exterior, ca i cum nu-l mai vzuse niciodat nainte. Exact asta verific. Bieii de la Gestapo au o ntreag aparatur de tiprit la numrul 9, pe Prinz Albrechtstrasse, Berlin. Muncesc ca nite castori, zi i noapte, fabricnd hrtii false. Unele dintre ele sunt ca s-i infiltreze propriii oameni n reeaua de evadare clandestin pentru aviatorii de la RAF, prin Bruxelles pn la grania spaniol. tii ceva, btrne? Ai trecut testul. Norocul tu. Dac nu l-ai fi trecut, a fi fost obligat s bag un glon n tine dup cderea nopii Lindsay i repuse hrtiile de identitate n buzunar, ncerca s se adapteze schimbrii radicale de accent n vocea lui Reader din ultimele patru fraze ale acestuia. n contrast cu accentul cockney de mai devreme, ele fuseser rostite de un om cu o educaie nalt. i, din ntmplare, continu Reader cu un zmbet glacial, nu sunt depit aa de mult n grad de dumneata. Sunt maior n Serviciul Secret al armatei tiam eu c e ceva dubios cu dumneata, replic Lindsay linitit. Scuz-m, dar spectacolul dumitale a fost un pic deplasat. Eu am fost actor de profesie acum vreun mileniu Credeam c am fost destul de bun Reader prea uor descumpnit. Unde
362

am greit? Obinuitele greeli pe care i le impun cei de la RADA. Exagerarea gesturilor, accentului i aa mai departe. Secretul este economia a obine maximum de efect cu minimum de efort. Arta de a nu face nimic te poate duce departe Scopul mascaradei acesteia era s-i pclesc pe cei din band. Ceea ce am reuit. Ce aduntur ngrozitoare sunt! Arat ca nite mcelari, cu siguran. Cel puin, unii dintre ei. Ar fi fost pierdui fr rzboiul sta Trebuie s ne amintim c acesta este leagnul rzboiului pe parcursul celei mai mari pri a istoriei. De ce rolul de acoperire? Maior! Plecaser de pe stnc i se plimbau ncet pe culmea dealului. Milic i oamenii si i urmreau nesiguri de la distan. Un fum ca cel al unui gaz otrvitor se ridic de pe o pant din apropiere i aduse o miasm de carne ars. Reader i ncrei nasul lung, curios. Toi Balcanii tia put. Literalmente. Rolul meu de acoperire? Destul de mult din situaia de aici a ajuns la Londra, ca s ne putem face o idee de ansamblu. Nimeni nu are ncredere n nimeni. Strinii noii sosii sunt automat suspeci. E ca ntr-unul din satele noastre englezeti. Dac stai douzeci de ani n locul acela, poate i vor acorda ncredere. Doar poate! i poi imagina reacia lui Tito dac auzea c a sosit aici Serviciul Secret al armatei? Din cte-am spicuit, el este cel mai nevropat dintre toi Lui Lindsay i plcea, oarecum, am spicuit. Reader nu-i putea ine minile linitite n timp ce mergeau. Degetele i se plimbau n sus i n jos pe eava putii, ca i cum de-abia atepta s-o foloseasc. Probabil c i lipsea umbrela sa Dunhill strns nfurat. Dac nu cumva Lindsay continua s l testeze, n maniera sa degajat. i poi da osteneala s-mi spui ce caui aici? De ce-ai retrogradat pn la gradul de sergent?
363

Din nou acoperirea. Credeam c sergent va suna destul de bine. mi d un aer de autoritate fa de localnici, dar un ofier nu! Banda comunitiior o s fie foarte intrigat dac le aterizeaz un ofier n poal. Dumnezeu tie c deja ai aflat asta pn acum Nu chiar. Tocmai aveai de gnd s-mi spui ce te-a adus n paradisul sta de pe faa pmntului. Oare? n tonul lui Reader se strecur o nuan de ironie. Sigur, dumneata m-ai ntrebat. Uite, asta este. Ce i-am spus mai devreme, cu accentul cockney, erau poveti. Sunt doar un nsoitor scoate-l pe comandorul de aviaie Lindsay afar din Balcani, Reader aa mi-au spus ei i cine or fi ei? Drgu exprimare. Unsul Domnului. Colonelul Browne. Nimeni altcineva.. nc mai fumeaz trabucurile alea aiurite? Da, cnd poate face rost de ele. i trimite salutrile sale. Crede c vei aprecia asta aici. Deci nu eti deloc operator radio? continu Lindsay ntunecat. Nu avem nicio legtur cu lumea de afar? Scuzele mele. Ironia se transformase ntr-o uoar indignare. nainte de a fi mutat la Serviciul Secret, am fost la transmisiuni. Am ajuns printre primii, pentru c transmiteam n mare vitez. Deci exist un emitor ngropat undeva? Poi s i pariezi pe asta. Reader se opri, apoi continu pe un ton sardonic. Dac stau s m gndesc, amice, ce faci dumneata este s-i pui n joc viaa pentru cutia aceea cu srme i circuite. Trebuie s te scoatem de aici. Avem nevoie doar de un mesaj radio transmis n secret. O s aterizm n Africa, pe un aerodrom pentru avioane Dakota. nsui avionul Dakota ne va transporta. Un fleac, nu-i aa?
364

Maiorule, tocmai mi-am dat seama de ceva, gndi Lindsay cu voce tare. Ai fcut aa mare tapaj cu hrtiile mele de identitate. Dar eu nc nu le-am vzut pe-ale dumitale Credeam c n-o s m ntrebi niciodat. Mai devreme, Paco reapruse n deprtare, schimbnd cteva vorbe cu Milic, n timp ce i relu plimbarea de una singur la vreo o sut de metri de cei doi englezi. Lindsay examin livretul militar pe care i-l nmn Reader. Ddu la o parte coperta tare, maro i verific paginile, ridicnd privirea de cteva ori. Fata aceea blond, Paco, murmur el, vorbete mai bine englezete dect dumneata. De fapt, este pe jumtate englezoaic dinspre partea mamei. Cred c trebuia s tii asta nainte s-o ntlneti. Securitatea. Ea face parte dintre partizani Reader lu napoi livretul pe care i-l ntinse Lindsay i l fcu s dispar, cu o rsucire a minii, undeva n interiorul uniformei sale. Cnd i ddu napoi nvelitoarea maro, Lindsay se descoperi amintindu-i ceva ce spusese mai devreme nsui Reader. Bieii de la Gestapo au o ntreag aparatur de tiprit la numrul 9, pe Prinz Albrechtstrasse muncesc ca nite castori fabric hrtii false Comandorule, coment deodat Reader, a spune c eti ndrgostit pn peste cap de fata aceea. Aa este? Despre ce naiba vorbeti? l repezi Lindsay. Motivul numrul unu: felul n care i-ai rostit numele. Motivul numrul doi: n timp ce vorbeai, nu i-ai luat ochii de la ea de cnd a aprut. i urmreti fiecare micare, ca pe aceea a unei zeie. Motivul numrul trei: expresia dumitale de cnd am nceput s vorbesc despre ea pe faa dumitale scrie vezi-i de treaba dumitale De ce nu faci chiar aa, sergent! i-o ntoarse Lindsay.
365

Acesta ar putea fi momentul potrivit s scpm de gloata asta de rani, suger Reader, fr a fi ctui de puin deconcertat de reacia nsoitorului su. Sunt grupai la ceva distan de unde suntem noi acum. F cte un pas o dat. Ne ndreptm spre locul n care am ngropat emitorul Pot s arunc o privire la puca aceea a dumitale? ntrebarea fu att de neateptat, nct Reader i ddu arma aproape reflex. Lindsay fcu civa pai napoi, strngnd arma ferm n mini, n timp ce ndeplinea o aciune simpl. Ai grij! n vocea lui Reader era o not de veritabil alarm. Tocmai ai dat drumul la piedic, i puca e-ncrcat cu adevrat. tiu. i tocmai te intesc pe dumneata. Colonelul Browne este un fumtor nrit de igri. N-a atins un trabuc n viaa lui. Speram ca naiba c-o s te prinzi de asta ntr-adevr, sergent? Pot ntreba de ce? Aa cum i-am spus mai devreme, camarade. Reader czu din nou n ngrozitorul su accent cockney. Cu colul ochiului, Lindsay vzu c Paco se apropia. Reader era iute ca argintul viu, putea garanta asta. Continu explicaia: Ni s-a spus s fim al naibii de ateni n gaura asta. Nimeni nu este ceea ce susine, pn nu a fost verificat de trei ori, aa c nu mai face presupunerile astea drglae. Colonelul nsui s-a gndit la trabucele alea, ca o ntrebare capcan. Puteai fi oricine continu Reader considernd c misiunea Aliat este inta friilor nc de la nceput. Trebuia s fiu sigur. Fr suprare Se ntrerupse cnd sosi Paco, i scoase apca ntr-un gest deliberat de politee i o privi cu un interes sfidtor, n timp ce ea sttea n picioare, ntorcndu-i privirea. i pe cine avem aici, comandorule? Cnd mi-ai spus c te ndrepi spre
366

Balcani, amice, nu m-am ateptat s-o-ntlnesc pe regina din Saba am dreptate? Trebuie s am Acesta, l prezent Lindsay lui Paco, este sergentul Len Reader care, dup cum ai aflat deja, are obiceiul s vorbeasc pe leau i cu greu se stpnete. Reader, i-o prezint pe Paco. Toat plcerea este a mea. i strnser minile. Ochii somnoroi ai lui Paco l studiar pe Reader, iar acesta deveni ciudat de nelinitit sub privirea ei scruttoare. mi pot recupera mna? suger Paco. Nu am dect dou Mii de scuze, doamn. N-am vrut s te supr, dar pe-aici un brbat se cam d peste cap cnd apare cineva ca dumneata. i cnd mai vorbii engleza regelui Plvrgeala asta cnttoare pe care o tot aud de cnd am venit Cnd ai venit, sergent Reader? ntreb Paco. Este n regul, spuse Lindsay. I-am verificat identitatea. Dar tot a vrea s tiu cnd a ajuns, unde i cum? Era pentru prima dat cnd Lindsay i ddu seama c ndatoririle lui Paco erau de a aciona ca ofier de informaii pentru grupul de partizani. Ironia situaiei l intriga ea nu avea idee de faptul c interoga un om care, la rndul su, era, fr ndoial, bine antrenat n meteugul sofisticat al interogatoriilor. Cnd acum cteva zile. Unde i poate spune Mickey, eu n-am nici cea mai mic idee. Cum cu parauta, atrnnd de sfori peste gaura neagr de la Calcutta. Mai dorii s tii ceva, doamn Preafrumoas? Grupa de snge? V pot arta semnul meu din natere, dac nu suntei timid. Mickey? Cred c se refer la Milic, care l-a adus aici, explic Lindsay.
367

Paco nu l lu n seam, n timp ce continua s-l studieze pe Reader, care i ntorcea privirea cu ceea ce Lindsay era sigur c el ar fi numit insolen mut. Lindsay simi cum crete ostilitatea ntre ei. Milic, spuse Paco cu o hotrre linitit, mi spune c te-a gsit dnd trcoale pe-aici n toiul nopii. Niciun semn al vreunei paraute. Pi am ngropat-o sub nite pietre, nu-i aa? Crezi c-a fi lsat-o s zac pe acolo, ca s-o gseasc friii? Mai tiu i c o ntreag blestemat de divizie Panzer este pe urmele mele. Primul lucru pe care-l faci cnd clciele i ating teritoriul inamic este s-ascunzi parauta. tiu Atunci de ce mai ntrebi, pentru numele lui Iisus? se nfurie Reader. Venim s v ajutm s ieii de-aici i dumneata ncerci s m pui n boxa acuzailor. De ce ai fcut asta? De ce n-ai fcut aia? O s-i placi tare mult efului meu i cine este eful dumitale? ntreb Paco senin. Generalul de brigad Fitzroy Maclean Reader i apropie chipul de cel al lui Paco. i s-i mai spun ceva. A trecut prin mai multe chestii dect ai fost tu la mese pretenioase. Am nceput s luptm mpotriva lui Hitler n 1939. Ai venit la petrecerea asta cam trziu, nu-i aa? Cred c este suficient, sergent, interveni Lindsay. Pi, ia-i iubita din spatele meu sau o s m cam enervez. i cred c ei nu iar plcea. Lundu-i puca de la Lindsay, Reader se ndeprt n pas de mar constant: un-doi, un-doi. Paco atept pn cnd el nu-i mai putu auzi nainte de a vorbi. Lindsay, nu am ncredere n omul sta Doar pentru c nu ai reuit s te nelegi cu el? A fcut un drum lung ca s E manevra clasic a unui suspect supus interogatoriului, insist ea. Alege
368

un subiect de ceart i rupe firul cnd ntrebrile devin periculoase nc nu s-a acordat la atmosfera de aici. A picat ca de nicieri doar acum cteva zile Eti sigur? Milic l-a gsit rtcind pe-aici. Nimeni nu l-a vzut cobornd cu parauta. E foarte sensibil n privina ei. i de ce m-a numit iubita ta?

ntrebarea azvrlit brusc n timpul conversaiei l prinse pe Lindsay pe nepregtite. Paco sttea foarte aproape de el. Era chinuitor de contient de apropierea ei fizic. Emoiile peste care trsese un oblon se revrsar, iar oblonul fu mpins foarte departe. S-l ia naiba pe Reader cu remarcile lui neglijente. Sttu foarte linitit, fr a o privi. Ea atepta n tcere. tia c ea l urmrea la fel de ndeaproape ca i pe Reader cu puin timp mai nainte. i scoase unul dintre puinele pachete de igri care i mai rmseser, i puse palma mpotriva direciei vntului care sufla i i aprinse o igar. Pot s iau i eu una? ntreb Paco linitit. Poftim, ia-o pe asta I-ar fi plcut s i-o pun el ntre buze, dar se abinu pn i de la acest nensemnat gest intim. n schimb, i-o ntinse. Fu mulumit s vad c nu i tremura mna. Era cu adevrat ca n iad. Paco trase cteva fumuri scurte i rapide, apoi deschise cutia Pandorei. Lindsay, mi placi. Se opri. mi placi mult. Dar asta-i tot. mi pare ru Sentimentul este reciproc Nu tia cum de reuise s scoat cuvintele astea. Era ngrijorat c vorbele sale sunaser forat, nenatural. tia c Paco era foarte perspicace. Numai Dumnezeu tia c fcuse tot ce putuse ca s-i ascund adevratele sentimente. Dac ea continua astfel, se va trda cu siguran.
369

nc eti foarte preocupat s nu m priveti l urmresc pe Reader cum se-nvrte pe-aici. Ai spus c n-ai ncredere n el. Acum tu schimbi subiectul. Care este urmtoarea micare s gseti un pretext de ceart cu mine? El se rsuci violent pe clcie i se uit drept la ea. Atunci ce vrei s spun? Haide s ne plimbm. Vreau s discut cu tine. l prinse de bra i el simi uoara apsare a snului ei drept. Mergeau la pas cnd ea vorbi. Nu tii prea multe despre mine. Apropo, nu este vorba despre nimeni altcineva. Rzboiul pare s-mi fi ngheat sentimentele. Am vzut att de multe orori, nct am devenit aproape imun. Asta m ngrijoreaz chiar mai mult dect i poi nchipui, Lindsay. tiu ce simi mi doresc s simt i eu la fel. Dar nu este aa. Iar o scurt tvlire prin fn dup lsarea ntunericului n-o s ne mulumeasc pe niciunul. Am crezut c, dac pun problema deschis, asta o s teajute. Am greit, vd asta acum. Rzboiul nu este cea mai amuzant dintre activitile omeneti. Ea ddu drumul braului, se aplec s-i sting igara pe o piatr i apoi puse chitocul n buzunar. Glasul ei se schimb, devenind prozaic. Prima regul a supravieuirii partizanilor. S nu lai urme pe care s le gseasc inamicul. Se ndeprt ncet, cu un pas ncet i hotrt. Soarele iei din ori, punnd n eviden strlucirea prului ei blond neted. Nu artase niciodat mai atrgtoare.

Lindsay se opri la marginea abisului. Stnca se prbuea la o mie de picioare


370

n jos, pn la o grmad de bolovani de dedesubt. Nu preau mai mari ca nite pietricele. Trebuia s-i pun n ordine prioritile. Purta n cap i n jurnal informaii nepreuite pe care trebuia s le aduc la cunotin Londrei. Puteau afecta chiar rezultatul rzboiului. Obiectivul su principal era s se ntoarc pe teritoriul Aliat. Gsea prea puin consolare n aceasta. Se simea umilit. Paco tia. i ddu seama acum c ceea ce l susinuse fusese presupusa ei necunoatere a sentimentelor lui. Se simea ca o epav, din punct de vedere sentimental. De cte ori i imaginase c face dragoste cu ea n cel mai mic detaliu erotic reacia ei era la fel de pasionat. Putem s-o tergem acum, comandorule. Am gsit o vioag ascuns care duce n vale Era sergentul Reader. Bineneles.

Capitolul 35

Colonelul acesta care comand coloana ar trebui mpucat, coment Jaeger furios ctre Schmidt. Iugoslavia nu este Frana, nu este nici mcar Rusia. Pentru a nelege acest teatru al rzboiului, trebuie s te ntorci la Wellington i la rzboiul din peninsul gherilele spaniole. O s ne duc direct ntr-o ambuscad. Cel puin, l-ai convins s aeze mortierele la coada coloanei, replic Schmidt. Numai cnd am fluturat ordinul semnat de Fhrer, mri Jaeger. Uit-te la terenul sta i la felul n care el i-a nghesuit totul ntr-ul loc. Ar trebui s fim
371

rsfirai n seciuni bine separate Se aflau la sud de Zagreb, iar ntunericul ncepea s coboare din toate prile, ca un nor sinistru. Coloana narmat, ce includea tancuri, tunuri i infanterie motorizat, intra ntr-un defileu ngust i erpuitor. De ambele pri se ridicau nlimi abrupte. Jaeger se ncrunt i ridic binoclul atrnat de gt spre un meterez de bolovani uriai care erau rspndii pe marginea prpastiei din partea dreapt. Cltoreau n calitate de pasageri ntr-o camionet, ultimul vehicul din coloana ngust. Chiar n faa lor se trau dou camioane acoperite cu prelate de pnz care duceau mortierele. Nu se auzea niciun zgomot, cu excepia torsului motoarelor de mic putere, iar Jaeger edea eapn ca o statuie, cercetnd prin lentilele gemene meterezul de bolovani cocoat deasupra lor. E ceva ciudat cu pietrele astea blestemate, i zise el lui Schmidt. Uite, arunc i tu o privire. Ce anume s caut? ntreb Schmidt, uitndu-se printre lentile. Cea mai mic urm de micare acolo sus. E o ciudenie geologic, irul acela de bolovani. Sunt prea muli. Sunt aezai la distane prea egale. Sunt cu toii cocoai chiar pe margine. Prostul acela de Schrenk ar fi trebuit s trimit o patrul acolo sus, nainte de a intra n defileu. Conform hrii steia, defileul are peste patru kilometri lungime. Nu-mi place Se ataaser de coloan pentru c acesta era singurul mod de a intra adnc n Iugoslavia. Jaeger spera s existe prizonieri partizani, oameni pe care s i poat ntreba n privina locului n care se afla Lindsay i fata pe care ajunsese s o numeasc baroan. Coloana lui Schrenk i asumase o misiune de pedepsire. Cuta fantomatica Brigad a Amazoanelor. Un informator le spusese c aceasta trecuse pe drumul acesta cteva ore mai devreme. Jaeger devenise nepopular prin faptul c era sceptic, aproape dispreuitor.
372

Informatorul acesta, ntrebase el este un localnic? Un srb, replicase Schrenk. Lacom de aur. Pn acum s-a dovedit de ncredere. Deci este demn de ncredere pentru totdeauna? Schrenk izbucnise furios, iar cei doi colonei nu se mai ntlniser din nou de cnd coloana pornise la drum cteva ore mai devreme. La anumite intervale, un curier mersese napoi de-a lungul coloanei pe motocicleta sa aducnd dovezi c se aflau pe urma cea bun. O pereche jerpelit de pantaloni de dam, o apc partizan mpodobit cu insign cu stea roie i cu un mic pmtuf de pr. Foarte convingtor, fusese singurul comentariu al lui Jaeger.

Tot mai cred c este momentul potrivit s-o tergem, i repet Reader lui Lindsay. O s fie ntuneric imediat, nu pzete nimeni trecerea aceea ascuns pe care am gsit-o. Lindsay privi cu grij n jur vrful dealului. Aparent, Reader avea dreptate. ntunericul se lsa repede, aa cum se ntmpl n partea aceasta a lumii. Partizanii erau angajai ntr-o intens activitate, sub conducerea lui Heljec, adunndu-se n spatele meterezului de bolovani. Erau narmai cu prjini groase de lemn pe care se pare c se pregteau s le foloseasc drept prghii. Capetele prjinilor erau nfundate sub irul de bolovani cocoai pe marginea prpastiei, aproape de strmtoarea prin care mrluise mai devreme Brigada Amazoanelor. Ei bine? spuse Reader printre dini, cu nerbdare, o lum la fug sau nu te poi dezlipi de Paco aceea? Nu sunt chiar att de pus pe sinucidere. Nu eti obinuit cu ranii tia, aa cum i numeti, sergent. Se pot ascunde ntr-o crptur n pmnt, se pot face una cu un morman de pietre. Ei sunt peste tot, dar nu-i poi vedea, pn
373

cnd este prea trziu. Cred c, de fapt, e vorba de Paco Crezi ce vrei, replic Lindsay linitit, refuznd s se lase provocat. Heljec tie cu siguran despre aa-numita dumitale vioag. Primul avertisment pe care-l vei primi c am dreptate va fi un cuit ntre omplai F cum vrei oricum, am pierdut ocazia. Avem musafiri. Prin lumina roiatic ce devenea din ce n ce mai de neptruns, Lindsay o vzu pe Paco apropiindu-se. Era nsoit de Milic, care ducea un pistol-mitralier nemesc pregtit. Heljec insist ca amndoi s venii s privii. n glasul ei se simea o not de dezaprobare. Oare sergentul Reader ar putea s-i nmneze puca automat lui Milic, deocamdat, v rog? Heljec i-a ordonat s confite arma indiferent de ce mijloace va folosi. F-i plcerea, pentru Dumnezeu de dragul meu D-i puca, spuse Lindsay, ridicndu-se. O s-i dau o rafal Nu fi un prost mai mare dect trebuie. Uit-te n spatele nostru. Te-am prevenit despre oamenii care rsar din pmnt Doamne Atotputernice! Un zid format din vreo duzin de partizani sttea calm, la abia civa pai n spatele lor. Purtau o colecie variat de arme, toate ndreptate spre Reader. Armele erau chiar mai elocvente dect tcerea lor. Cu o njurtur, Reader i nmn arma lui Milic. Acum venii cu noi foarte linitii. Heljec dorete ca amndoi s asistai la o demonstraie de lupt a partizanilor Paco o lu nainte, iar Lindsay n urma ei, nspre locul n care se afla grosul partizanilor, ghemuii n spatele zidului improvizat de bolovani. Numai cnd
374

ajunser mai aproape, Lindsay l vzu pe Hartmann. Era ct pe ce s-o ntrebe pe Paco ce se ntmplase cu neamul. Hartmann sttea ct de drept putea, ntorcndu-i capul pentru a-l privi pe Lindsay. Minile i erau legate la spate. Ochii si prur din nou a ncerca s-i transmit englezului un mesaj. Este oare necesar s fie legat? spuse Lindsay printre dini. Vorbete ncet, opti ea. Astea au fost ordinele exprese ale lui Heljec. O coloan blindat de nemi se apropie de strmtoarea de dedesubt. Acesta este motivul pentru care a trecut pe-acolo Brigada Amazoanelor aa de vizibil mai devreme. E o capcan, iar nemii cad n ea. Uit-te n jos dar nu de prea aproape! l avertiz ea. Zgomotul nfundat al mai multor motoare de putere mic urca din adncimile strmtorii. Uitndu-se peste margine, Lindsay vzu captul din fa al coloanei ca de jucrie croindu-i drumul prin defileul erpuitor. Era destul lumin pentru a vedea c aceasta era o expediie n for. Maini blindate i motocicliti precedau convoiul. n spate veneau tancurile, bar la bar, cu gurile de foc ntoarse ntr-o parte sau alta, ridicate ct de mult se putea. Chiar i pentru ochiul necunosctor al lui Lindsay, aceast cavalcad puternic prea inutil, deoarece ei n-ar fi putut ridica niciodat gurile tunurilor nici mcar cu aproximaie n unghiul necesar pentru a bombarda nlimile pe care i plasase Heljec oamenii. Acum nelese tot efortul depus pentru a ridica bolovanii pn pe margine, motivul pentru care partizanii vrser prjinile groase ca trunchiurile copacilor sub pietre, manevrndu-le ca pe nite prghii uriae, cte doi sau trei oameni la una. Fr ndoial c cel care i comanda pe nemi i asumase un risc deoarece era o tradiie militar deja nrdcinat ca Wehrmacht-ul s nu se deplaseze
375

niciodat prin partea aceasta a lumii. Acesta spera s treac neobservat sub protecia nopii i s ajung pn la cmpia deschis de dincolo de trectoare, pe care Lindsay o vzuse mai devreme ntinzndu-se spre sud. Era o nebunie din punct de vedere militar. Ar fi un masacru. Obligat de Heljec s priveasc masacrarea compatrioilor si, Hartmann sttea aproape de Lindsay acum, cu Paco ntre ei. Ofierul de la Abwehr se aplec n fa, pentru a privi mai bine n abis. Apoi fcu un pas furiat nainte, iar Paco i puse tocul cizmei pe piciorul lui. Vrei s mori mai devreme, nebunule? i opti ea. Ce s-a ntmplat? murmur Lindsay. Neamul sta este un om curajos. ncerca s loveasc o piatr i s-o trimit peste margine. Asta ar fi cauzat o cdere de pietri, prevenind coloana de jos. Dar ei sunt, fr ndoial, condamnai n vocea ei nu era nici urm de bucurie sau triumf, ci numai o nesfrit oboseal la gndul catastrofei iminente i a vrsrii de snge. Nefcnd niciun zgomot, ca o pisic, Heljec alerg de-a lungul irului de oameni care ineau prjinile. La fel de uor, el atinse umrul fiecrui conductor de echip n timp ce trecea. Le ddea semnalul s lanseze atacul.

n afara strmtorii rmsese numai un camion cu infanterie, dou n care se aflau mortierele i camioneta care ncheia convoiul. ntr-un minut, li s-ar fi alturat tovarilor lor n interiorul defileului. Jaeger i recuperase binoclul de la Schmidt i se uita n sus ca un om obsedat, apsndu-l tare peste ochi. enilele mcinau pmntul n faa lor. Pentru o secund, Jaeger crezu c oboseala i afecta vederea. Un bolovan gigantic se cltina. Se legna nainte i napoi. Apoi ntregul meterez ncepu s tremure, ca i cum se scutura sub vibraiile crescnde ale unui
376

cutremur. Pe linia orizontului apru o gaur, nc abia vizibil. Gigantul o pornise la vale Lovi o stnc, rico cu toat greutatea sa imens de-a curmeziul strmtorii, pentru a se izbi de panta opus, slt napoi n aer i apoi czu vertical. Ateriz drept peste vrful unei turele deschise de dedesubt. Comandantul fu fcut zob, n timp ce bolovanul turti turela i fcu asiul armonic. Grmada de metal zdrobit opri ntreaga coloan din spate. Muli ali bolovani izbir jos, cznd cu o vitez ngrozitoare i ateriznd peste camioanele pline de oameni. ncepur ipetele. Erau ipete de durere, bocete care rsunau iar i iar, i iar. Noaptea se umplu de strigtele oamenilor mutilai, terorizai, zpcii. Cel mai ru era bocetul Stop! Oprii camionul la nenorocit! Jaeger reacion instantaneu. Srind din camionet, alerg spre camionul din fa ce purta mortierele, sri n cabin i zbier la oferul speriat, care aps pe frne i aproape l arunc pe Jaeger la pmnt. nc un om i pstrase capul limpede. n mod ciudat, era curierul de pe motociclet care i adusese mai devreme lui Jaeger dovezi de la Schrenk, n privina trecerii recente a Brigzii Amazoanelor. n nerbdarea sa de a ajunge la Jaeger, el nclc un ordin strict, care l-ar fi supus curii mariale instantaneu. Conduse motocicleta cu farul aprins la maximum. Ridicndu-se n camioneta ce sttea pe loc, cu pistolul-mitralier pregtit, Schmidt privea la farul ce se apropia, rsucindu-se cu ndemnare dintr-o parte n alta printre pietrele rspndite peste pantele line. Ce mesaj mai aducea? Domnule colonel Jaeger curierul i oprise mainria i gfa, ncercnd s-i recapete rsuflarea. Acum suntei ofierul care comand Colonelul Schrenk este mort Trage-i rsuflarea, omule
377

Sunt bine, domnule Transmite instruciunile astea ca pe un ordin direct care trebuie respectat de orice ofier din coloan. Abandonai toate vehiculele. Tancurile totul. Luai numai armele portabile. neles? Da, domnule Soldaii care au supravieuit s ocupe poziii pe panta de est de est. neles? Da, s trii O s pun ca fiecare om care nu-mi ascult ordinul s fie mpucat. n niciun caz s nu deschis focul asupra dumanului. Repet, te rog, instruciunile mele Puteau auzi cum cad bolovanii din deprtare, un scrnet de piatr ce se freac de metal. Focuri mprtiate. Jaeger sttu calm i rbdtor, n timp ce curierul repet ordinele aproape cuvnt cu cuvnt. D-i drumul, spuse Jaeger. i noroc Nu neleg, ncepu Schmidt, srind jos, lng colonel, n timp ce motociclistul se ndeprt, cu farul aprins. Nici dumanul, replic Jaeger cu asprime. Acum, haide s organizm mica noastr surpriz drgu pentru porcii ia de sus. Ordon echipelor de la mortiere s coboare din camion cu tot echipamentul lor. Trebuia s se rspndeasc, apoi s ocupe o poziie pe panta de est, opus nlimilor pe care se aflau amplasai partizanii. nc chioptnd uor, el urm echipele mortierelor, micndu-se cu o agilitate uimitoare pe terenul accidentat. Niciun foc pn nu ordon eu intii numai n spatele zidului de bolovani de acolo nu v grbii Acesta este Jaeger pe care l-am cunoscut dintotdeauna, gndi Schmidt, urmndu-i eful. Este hotrt, stpnit i nu poate fi grbit nici dac se deschid
378

bierile iadului. Iar bierile iadului se deschiseser. Din cauza prostiei lui Schrenk, elementul surpriz fusese deplin. Bolovanii continuar s se rostogoleasc n jos, scond un sunet de piatr ce se izbete de metal atunci cnd loveau vehiculele. Iar acum, de sus, erau aruncate grenade, ca o ploaie exploziv. Se auzi i uieratul ucigtor al unui rapnel. Dar la comanda lui Jaeger, ceea ce aproape c devenise o coloan dezorganizat, rspndindu-se ntr-un haos al terorii, i ocupa acum poziiile stabilite. Acesta atept pn cnd fiecare mortier fu amplasat satisfctor, apoi ddu ordinul. Tragei o lovitur de reglaj!

Pe vrful dealului, Paco mprumutase un binoclu de noapte de la Milic. Ea l focalizase asupra conturului vag al coloanei germane. Brbaii asudau, mpingnd prjinile, pentru a ridica mai muli bolovani peste margine. Hartmann, ale crui mini erau nc legate, sttea lng ea. Paznicii si l abandonaser, ocupai s arunce grenade n gaura neagr. Ea era flancat, de cealalt parte, de Lindsay, care se uit n jur i-l vzu pe Reader aproape, n spate, cu un chip ciudat de inexpresiv. n timp ce Paco continua s priveasc prin ochelari, ntunericul fu risipit de lumina albastr a lunii. n aer apru prima bomb de mortiere, de iluminare tras de germani. Paco se uit consternat prin lentilele gemene. Doamne, cel de la captul defileului seamn cu Jaeger E doar nchipuirea ta, i replic Lindsay. Cred c-ar trebui s ne dm mai n spate Hartamnn era cel care i se adresase lui Lindsay. Fcu un gest cu capul spre vrful dealului care era la o deprtare destul de mare de marginea prpastiei.
379

Hartmann vrea s-o tergem de-aici, i spuse Lindsay lui Paco. Cred c s-ar putea s aib un motiv al naibii de bun pentru L-am auzit. Atunci, pentru numele lui Dumnezeu, f ceva. Am vzut mai mult dect suficient pentru o singur noapte. Paco l lu cu fermitate pe Hartmann de un bra i l ajut s se mite n pas alergtor uor n susul pantei dealului. Lindsay o urma, iar Reader forma ariergard. Nu fussese fcut nicio ncercare de a-i reine. Partizanii erau preocupai n totalitate de ceea ce se ntmpla dedesubtul lor. Heljec prea ntro dispoziie euforic, ndemnndu-i oamenii s continue. Strlucitoarea lumin albastr a bombei de iluminare nc mai lumina noaptea, cnd ateriz prima bomb de mortier, de reglaj al mortierelor. Lovi una dintre stncile mari. Acum s vedei ce-o s se-ntmple, spuse Hartmann, continund s alerge, n timp ce Paco l ajuta s-i menin echilibrul. n special dac acolo jos se afl Jaeger

Pentru un moment, pruse c totul se reducea la masacrarea nemilor prini n strmtoare, un proces lent de anihilare a lor. Apoi ateriz prima bomb. Echipei lui Jaeger i lu cteva secunde s adapteze unghiurile traiectoriei la o cot mai ridicat. La nceput, Heljec, un lupttor veteran, rmsese perplex, n ciuda bucuriei sale. i exprim uimirea fa de Milic. Niciun fel de opoziie. E ciudat I-am prins pe nepregtite Dar nici mcar un foc nicio mpuctur. Ce-a fost asta?
380

Asta era lovitura de reglaj a lui Jaeger. Printr-un adevrat miracol, oamenii cei mai apropiai de explozie scpar fr nicio zgrietur. Fora exploziei se rspndi napoi de-a lungul strmtorii. Flacra sfri i se topi. ntreaga activitate de-a lungul prpastiei ncet temporar, n timp ce partizanii se obinuiau cu ntunericul neateptat care i nvluise. Apoi se fcu simit rspunsul lui Jaeger. De dedesubt, colonelul SS auzi, dar nu putu vedea, izbitura nfundat a bombelor ce explodau n deprtare. Estim c acestea czuser la aproximativ o sut de metri dincolo de metereze. Estimarea sa era corect. Partizanii uimii intrar n barajul din care speraser s scape. Pe vrful dealului, Paco se uit napoi i vzu cum cdeau oamenii lui Heljec, aruncndu-i armele n timp ce plonjau pe pmntul tare. Era o zon ideal pentru mortiere: vrful dealului era acoperit cu pietre pe jumtate ngropate, care mreau de o sut de ori puterea ucigtoare a bombelor. Explozia instantanee ddea loc unui suflu maxim. rapnele ca nite lame de cuit i tiau n buci, izbucnind cu o rapiditate nfiortoare. Hartmann fu cel care ddu glas avertismentului. Nu ne micm suficient de repede O s foloseasc un baraj nenorocit Prostul sta nenorocit! spuse Paco printre dini. Stai o secund Scond un cuit de la cingtoare, tie frnghia care lega ncheieturile neamului Ceva czu greu aproape de Lindsay. Era silueta rotund, falstaffian a lui Milic, cu ceafa sfrmat. nc mai inea strns puca automat. Reader se aplec, lu arma din minile fr via, precum i magaziile de rezerv ce ieeau din buzunare. Grbii-v, pentru numele lui Dumnezeu! strig Hartmann peste umr. ncepur s alerge. Hartmann prea s fi preluat de la Paco conducerea grupului. Prin mintea lui Lindsay fulger ironia situaiei un ofier al Abwehrului care i conducea spre o zon mai puin periculoas, departe de un atac dezlnuit
381

de un alt german, n strmtoarea de dedesubt. n acel moment, Jaeger ddu un ordin echipelor de mortiere pe care le mprise n dou grupe. Se deplasau n srituri lungi n susul pantei mai joase, astfel nct o grup care atepta era ntotdeauna cu o sut de metri mai sus dect cealalt, cu mortierele pregtite pentru a arunca bombele la o distan mai mare. Grupa a doua! Deschide focul! Echipa de foc introduse bombele pe evile late, sinistre rspndindu-se pe o distan de peste o jumtate de kilometru. n ce-l privea pe Jaeger, totul se fcea pe ghicite. Aa i trebuia, din moment ce nu putea vedea ce naiba se ntmpl pe vrful dealului. Fu ncurajat de faptul c peste marginea ce prea pustie nu mai erau mpini bolovanii care mai rmseser. Ar fi fost i mai plin de curaj, dac ar fi fost n stare s vad vrful dealului. Cinci minute mai devreme, Heljec ridicase mna dreapt, iar distrugerea ntregii coloane pruse inevitabil. Acum, pe vrful dealului era un haos, un adevrat iad n timp ce partizanii dezorganizai i buimcii alergar n urmtorul baraj. Dac tmpiii tia ar avea vreun pic de minte, ar alerga napoi spre prpastie, i opti Reader lui Lindsay n timp ce alerg lng el. Trebuie s ajungem la marginea dealului i apoi n jos pe cealalt parte, strig Hartmann. Orice bomb care va ajunge att de departe va cdea n cealalt strmtoare Paco alerga paralel cu neamul, grijulie s nu se mpiedice. Poate nu ar mai avea niciodat timp s se ridice din nou. Auzi uieratul plin de ur i rpitul rapnelului din apropiere un obiect destul de mare ca s decapiteze un brbat sau o femeie. Focul de baraj era ngrozitor de aproape, prea c le atinge clciele. Era prea trziu Hartmann o apuc pe Paco de bra, ncetinindu-i fuga. Ajunseser pe partea cea mai ndeprtat a dealului, care se ndrepta n jos spre o alt strmtoare. El
382

vzu o vioag ngust i abrupt care cobora de-a lungul albiei secate a unui ru. O trase dup el, iar picioarele i alunecar pe suprafaa plin de pietri. Albia secat a rului erpuia n zig-zag printre bolovani. Ajunser la o stnc nalt care ieea mult n afar, oferind un adpost natural. Gfind, Hartmann se opri, i ddu drumul lui Paco i se uit napoi n sus. Lindsay era foartea aproape, n spatele lor. Reader l urma la mic distan, fluturnd puca i mpiedicndu-se de pmntul denivelat. S ne recptm rsuflarea aici, spuse Hartmann. Suntem n afara razei bombelor de la mortiere. Stai jos pe piatra aceea Paco tremura. El se aez pe o alt piatr, scoase o batist i i terse fruntea de sudoare. Tcut i retras, Lindsay se cocoase pe o alt piatr, n timp ce Reader se sprijini de peretele din spate. ntr-un minut va trebui s ne micm de-aici i ct mai repede, le zise Hartmann. Exist vreo cale de a ajunge n strmtoarea asta plecnd din cealalt? o ntreb pe Paco. Da. Dealul este ca un romb, explic ea, separat de restul rii prin drumuri. Acolo unde au intrat nemii este un drum ca o furculi Deci, din locul unde l-ai vzut tu, Jaeger poate da napoi, ca s o ia pe cellalt drum, i poate ajunge la strmtoarea de jos, pe care noi trebuie s-o traversm ca s scpm? Ai dreptate, rosti Paco, cercetndu-l pe Hartmann. Cu excepia faptului c nu-mi vine s cred c Jaeger ne-a ajuns din urm i c nemii se vor gndi la o asemenea manevr. Trebuie s fie o zpceal general acolo. Dac este chiar Jaeger, el se va gndi i va veni, spuse Hartmann cu fermitate. Lindsay era ntr-o stare de semioc. S te afli nchis n cabina unui Spitfire era un lucru. Dar aceasta era prima lui luare de contact cu adevrata stare de rzboi de la sol. n mod ilogic, i blestem propria ncetineal, displcndu-i profund
383

faptul c Hartmann fusese cel care o salvase pe Paco. ntinznd automat mna dup o igar, atinse conturul tare al jurnalului din buzunar. Asta era tot ceea ce conta. Trebuia s duc informaia la Londra. Era un gnd reflex, gol de coninut. Privind-o pe Paco n acel moment, simi c nu i prea psa de ce se va ntmpla n continuare. Partizanii care supravieuiser ajunseser la marginea dealului i fugeau n strmtoarea de dedesubt, n josul altor vioage. n pauzele dintre izbiturile constante ale mortierelor, ca o tob a morii, Hartmann auzea cum n ambele pri alunecau picioare i pietre. Se ridic. Trebuie s ne micm de-aici, nainte s ne prind n capcan Era straniu, se gndi Lindsay. Hartmann prea s fi luat n mod destul de firesc comanda micului grup. Chiar i Paco i accept conducerea. Iar bietul Milic era mort, cu capul sfrmat. Milic care, dei nu tia un cuvnt n german, cltorise ca parte a echipei de salvare a lui Paco tot drumul de la Mnchen. O mn l apuc de umr i l scutur brutal. Ai intrat cumva ntr-o blestemat de trans? Ceilali au ajuns deja la jumtatea drumului spre strmtoare Reader, desigur. ntotdeauna Reader.

i ncredinez dumitale comanda, Schmidt, ordon Jaeger, stnd n picioare n partea din spate a camionetei i cercetnd o hart a locurilor acelora cu ajutorul unei lanterne camuflate. Cam la un kilometru de noi exist o bifurcare. i aduci aminte? Noi am luat-o pe drumul din dreapta. Conform hrii, cel din stng ocolete partea cealalt a muntelui acestuia. O s ntind o capcan ntregului grup de partizani Oare vei ajunge acolo la timp?
384

Tocmai de aceea am adunat forele astea mobile Jaeger reuise de dou ori ceea ce prea imposibil. Mai nti, reuise ca, folosind cu viclenie mortierele, s transforme poteniala distrugere a coloanei ntr-un dezastru pentru partizani. Apoi reuise s adune fora mobil camioneta narmat cu o mitralier montat pe un trepied care se rotea i echip format din cinci motociclete cu ata, fiecare ata avnd un om narmat cu o mitralier i cu grenade. Camioneta era plin pn la refuz cu infanteriti de asemenea narmai cu pistoale-mitralier i grenade. Jaeger era convins c ceea ce urma avea s fie lupt apropiat, poate chiar corp la corp. n timp ce ultimul grup de dou motociclete cu ata o lu napoi spre rscruce, el i ddu lui Schmidt ultimele instruciuni. Scoate oamenii din capcana mortal n care n-ar fi trebuit condui niciodat. Las balt mijloacele de transport i abandoneaz tancurile. Salveaz oamenii! Acetia trebuie s se deplaseze, mult rsfirai, spre cmpia de dedesubt. Regrupeaz-i, iar eu m voi altura dumitale cnd voi putea. Noroc, domnule comandant! Norocul n-are nimic de-a face cu treaba asta, strig Jaeger n timp ce camioneta se ntoarse la o sut optzeci de grade, pentru a se deplasa napoi spre rscruce. E vorba de puterea gurilor de foc, de mobilitatea lor i de faptul c trebuie s ajungem acolo nainte de a ajunge cu faa n direcia drumului pe care apucau, Schmidt deja lovea pedala motocicletei mprumutate, gata pentru rapida cltorie de-a lungul coloanei, ca s transmit ordinul. Evacuarea!

Se ntmpl ceva foarte ciudat. n momentul acela, lui Lindsay i se pru absurd, chiar neinteligibil. Se rostogoliser dup Hartmann pn la poalele potecii ntortocheate. Drumul de-a lungul strmtorii era doar cu puin mai mult
385

dect o crare presrat cu pietre. Lindsay bnuia c, iarna, aceasta era un torent puternic. Traversaser drumul ca ariergard. Partizanii cei mai experimentai se aflau deja de partea cealalt, rspndindu-se pe o alt pant abrupt. Auzeau motocicletele cu ata venind, huruind puternic i cu farurile strlucind. Paco atept pn ajunser la cteva sute de metri deasupra drumului. Se aflau la o ieitur n stnc, la gura unei peteri camuflate, cnd ea scoase un pistol Luger din hain i l ndrept spre Hartmann. Dac ncerci cumva s le semnalezi compatrioilor dumitale unde suntem, o s te mpuc mpuc-m! Hartmann ncepu s se zguduie de rs. Lindsay crezu c nervii ofierului Abwehr cedaser, c ncordarea se dovedise prea mare. Neamul ntinse o mn dup pistol, devenind deodat sever. Cine crezi c v-a scos de pe vrful dealului aceluia? Cine i-a dat seama ce va urma? Cine tocmai, tocmai, te-a salvat pe dumneata din bombardament? Dmi pistolul la imediat. Apuc pistolul, trgndu-l cu blndee din mna lui Paco. l apuc de pat i, cu o micare rapid, aez captul evii pe craniul lui Reader. D-i puca aceea lui Lindsay. Ai trei secunde, iar eu am nceput deja s numr doi Reader pred puca. Cei doi oameni se privir unul pe cellalt. Hartmann art spre adncitura peterii. Reader ddu din umeri i intr n ntuneric. Hartmann fcu din nou un gest, de data aceasta spre Lindsay. Du-te dup el. Nu-l scpa din ochi. Ai puca De ce? ntreb Paco.
386

Poate pentru c dumanul su este acolo, jos. Iar noi vom supravieui numai dac ne ascundem. Acolo sunt mai mult dect motocicliti Pentru prima dat de cnd ncepuser urcuul brutal, dureros, Paco auzi un alt sunet, un sunet sinistru ce se apropia rsunnd peste huruitul rtcitor al motocicletelor ce veneau. Puterea i mcinatul enilelor ce huruiau. Un tanc? O camionet? Exista ceva macabru, aproape comic n felul n care mergeau motocicletele. Ele se tot micau nainte i napoi, ca nite furnici nebune, nefiind niciodat mai mult de o secund n acelai loc. Parcurgeau o distan scurt, scriau din roi, alunecau, apoi o luau napoi pe drumul pe care tocmai veniser. Apoi repetau aceleai micri. n tot timpul acesta, se apropia de ei sunetul enilelor ce huruiau. napoi de la margine, comand Hartmann. O apuc de antebra i o trase mai aproape de gura peterii, n timp ce vorbea. Exact la timp. Soldaii din atauri ncepur s curee pantele mai joase cu un baraj de foc de pistoale-mitralier. Reperaser partizanii care fugeau pe poriunile mai nalte. Un om ip, exact aa cum ipaser nemii n cealalt strmtoare. Lui Lindsay i trecu prin minte gndul sumbru c sunaser la fel. Un trup, brae i picioare rsucite czur prin aer, prin faa peterii, ateriznd cteva sute de metri mai jos. Rpitul pistoalelor-mitralier continua. Se trgea rzle de-a lungul ntregii pante. Ploaia de foc deveni mai insistent, dar acesta era doar aperitivul. Colonelul Jaeger, care i adusese aminte de cealalt strmtoare, era pe punctul de a le servi felul principal.

n aceeai zi, era mult linite, iar strzile erau pustii n timp ce brbatul de vrst mijlocie, cu ochelari, ncuia ua exterioar a birourilor de la Vita Nova Verlag din Lucerna. Lucrase pn trziu, pentru a rezolva ce mai lsase n urm.
387

Acum travers strada pn la refugiul de tramvai i atept cu rbdare. Vremea era rece i umed, iar el purta o hain de ploaie i o plrie moale. Se uit la ceas i privi de-a lungul strzii, n direcia din care urma s apar tramvaiul. Linitea i lipsa trectorilor erau neltoare. Iat-l, spuse un brbat ascuns n cadrul uii unui magazin ctre nsoitorul su, un alt civil care arta obinuit. n fiecare zi urmeaz aceeai rutin, acelai drum spre cas. Chiar dac azi a ntrziat. Trebuie s fie nebun. Nu schimb niciodat ruta? Eti sigur? ntreb aspru brbatul mai nalt. l urmrim deja de vreo sptmn. Nu d niciun semn c ar fi profesionist Eti sigur c este chiar Rudolf Roessler? Un om ca acesta poate avea o dublur. Cu toii avem cte o dublur. Oare i-am povestit cum Vine tramvaiul. n vocea brbatului mai scund apru prima nuan de nelinite. Fii gata. Celelalte echipe sunt pe poziie? Desigur. Tramvaiul hurui obosit spre staie. ncepuse s plou, o burni blnd, ca ceaa ce rtcea pe apele unui lac. Roessler i ncheie distrat nasturele de sus de la hain un gest inutil, din moment ce n cteva secunde se va afla n tramvai. Acesta se opri, cu tabla lucind de picturi de umezeal, iar Roessler se urc n el. Aa cum i era obiceiul, alese un scaun n spate. O femeie se grbi s se urce i se aez lng el, spre nelinitea lui Roessler care prefer s stea singur. Arunc o privire furi ntr-o parte. Anna! Ssst! Vorbete ncet. Eti urmrit. i vezi pe cei doi care stau lng u, cei care s-au urcat o dat cu tine Roessler era buimcit. Mai nti, apariia fr precedent a soiei sale, care nu
388

i mai ieise niciodat n drumul su spre cas. i acum povestea asta absurd de melodramatic Pentru a se aduna, el ndeplini o aciune cotidian, scondu-i ochelarii ptai de ploaie pentru a i-i terge. Tocmai voia s se foloseasc de colul batistei, cnd soia sa i-i lu din mn. D-mi-i mie. Tu doar o s-i murdreti mai ru Fr ochelari, lumea era nceoat. Privi siluetele vagi ale celor doi brbai. Nici mcar nu observase cnd se urcaser n tramvai. Soia sa scosese o crp din geant, ca s i curee ochelarii. Ce se-ntmpl? ntreb el. Nu neleg suntem n Elveia. Suntem n siguran Credeam c suntem n siguran, l corect Anna. i ddu napoi ochelarii. El i-i puse uurat, iar lumea fu din nou clar. Picturi de ploaie se scurgeau pe ferestrele tramvaiului. Urmri cum una dintre ele o luase n zigzag. Era speriat. Despre ce vorbeti? ntreb el. Mai devreme ai spus c sunt urmrit De ctre cine? Haina i mirosea a ln umed. Ar fi trebuit s i ia o hain de ploaie Dar mai devreme Nu tiu, replic Anna, coborndu-i vocea. Primul lucru pe care l-am observat acum cteva zile au fost cei doi oameni care te-au urmrit dimineaa cnd plecai la lucru. Priveam de dup draperii cum te grbeai s prinzi tramvaiul. Pe trotuarul opus stteau doi brbai care preau c vorbeau unul cu cellalt. Niciunul nu avea umbrel, i erau uzi pn la piele. Prea ciudat E doar nchipuirea ta, mormi el. Stai s termin, apoi poi s-mi spui c e doar nchipuirea mea. Tu traversasei strada i nu erai mai departe de vreo sut de metri, cnd au pornit n urmrirea ta. Cnd ai disprut dup un col, au luat-o la fug ca s te prind
389

din urm Aceiai brbai cu cei de pe scaunele din fa? El ncepu s-o cread. De cnd fugiser din Germania, nainte de rzboi, el se simise n siguran de ndat ce trecuser grania elveiana. Nu voia s o cread. Nu aceiai O pereche diferit Vezi! El se relax, cufundndu-se n sptarul scaunului i-am spus c este nchipuirea ta Alii ne supravegheaz apartamentul zi i noapte. O, Doamne! Ei edeau acolo cnd tramvaiul se opri, uile se deschiser, unii coborr, un brbat se urc, uile se nchiser i pornir din nou la drum. Cei doi brbai pe care i artase Anna rmaser pe scaunele lor, neschimbnd niciun cuvnt. Rossler privi n sus, n oglinda oblic ce i ajut pe pasageri s se suie i s coboare. Unul din brbaii de pe scaune se uita la el. Roessler i ntoarse privirea n alt parte. Devenea un adevrat comar. Am ajuns, spuse Anna. D-te jos ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic neobinuit. Nu te uita la ei. i nu te mpiedica pe scri. Ajunseser n suburbia Wesemlin, unde nchiriaser micul apartament n 1933. Anna era att de puternic, se gndi el. Ea pi ferm spre ieire, se opri ca el s-o prind din urm, apoi cobor n strad. Jos, pe trotuar, n reflectarea lentilelor sale proaspt curate, vzu cum cei doi se grbeau s coboare treptele tramvaiului, cu cteva secunde nainte de a se nchide uile automate. Fu unul dintre cele mai neplcute momente din viaa sa.

Capitolul 36

390

Din camionet, Jaeger alese cu mare atenie momentul atacului. Pn acum, barajul cu btaie scurt al pistoalelor-mitralier ale motociclitilor i determinaser pe partizani s se rspndeasc peste tot pe pant, cutnd s ajung ct mai sus. Jaeger sttea n spatele puternicului reflector care nc nu fusese pus n joc. Un subofier pe nume Olden manevra mitraliera montat pe un suport rotativ, cu o btaie considerabil mai mare dect cea a unui pistolmitralier. Olden, l avertiz Jaeger, cred c ar trebui s-i facem s se rspndeasc precum furnicile. Pregtete-te pentru cnd o s dau drumul la reflector Sunt gata oricnd, domnule colonel n glasul lui Olden se simea o nuan amar. n cealalt strmtoare pierduse camarazi alturi de care luptase n pustiurile Rusiei. Doamne, cu unul sau doi chiar i n Frana, n 1940! Camioneta merse huruind nainte, scrind din enile. Jaeger ndrept puternicul reflector ntr-un unghi maxim, ct de mult se putea spre dreapta. O s-l plimb ncet, ntr-un arc, de la dreapta spre stnga, l anun pe Olden. Poate o s-l mic un pic i n sus i n jos Am neles, domnule colonel. Olden i rsuci mitraliera mult spre dreapta. Trebuia s lucreze mpreun, pentru a obine rezultatele maxime. Era bucuros c cel care manevra reflectorul era colonelul. ntr-un astfel de moment, Jaeger era n stare de alert, rece ca gheaa. Vederea sa pe timp de noapte era excepional Lumina se aprinse. O raz ca aceea a proiectoarelor antiaeriene lumin panta. Siluetele micue, rsfirate pe pant, fcur greeala de a se ntoarce, surprinse, iar strlucirea le orbi. Mitraliera lui Olden ncepu s cne. Din camionet vzur cum oamenii cdeau. Zgomotul motorului, camioanele i mitraliera lui Olden nghiir ipetele partizanilor prini ntr-un loc deschis. Raza se deplas spre stnga, se opri, urcnd i cobornd n timp ce mitraliera lui
391

Olden se sincroniza cu micrile ei. Sus, pe pant, Heljec, care conducea un grup de oameni, se opri. nfcnd o puc de la cel din spatele lui, le spuse s continue fr el i se ascunse ntr-o crptur adnc. Apoi sttu i atept, dup ce eliberase piedica armei. Panic. Partizanii fugeau ca nite iepuri fr minte, pentru a scpa de micarea razei mortale. Cea dinti prioritate era s trag n blestematul acela de reflector. Nu va fi uor. Comandantul camionetei era un ticlos inteligent. El varia viteza vehiculului. Nu era numai o int mictoare, ci una rtcitoare. Heljec i aps mai puternic patul armei de umr. inti cam la douzeci de metri n faa traiectoriei camionetei, apoi atept. Dac scotea lumina aceea din funciune, cel ce trgea va fi ca i orb. Atept cu rbdare, n timp ce camioneta se tra spre inta sa. Reflectorul se rsuci pe neateptate. Fusese pentru un moment o raz de lumin care scotocea panta la stnga sa. Apoi se mic, se ridic i se opri. Heljec fu prins n strlucirea puternic a marelui ochi luminos. Heljec se arunc la pmnt i ddu drumul putii. Fcndu-se una cu pmntul, el se rostogolea deja cnd lovi pmntul. Se rostogolea ca mingea unui copil, cu o vitez incredibil. Cu minile prinse deasupra capului. Cu braele protejndu-i faa. Se rostogolea. Ajunse pe marginea defileului, se rostogoli peste margine, czu vreo doi metri i se lovi de pmnt cu un zgomot nfundat. Tocmai ajunsese la margine, cnd ncepu s tune mitraliera lui Olden. n timp ce alunec n afara cmpului vizual, buci de piatr tiate de gloanele lui Olden uierau pe deasupra capului su. Rmase acolo unde czuse, lovindu-i umrul i ascultnd rpitul mpucturilor. Poi s-i risipeti gloanele blestemate, handicapatule n strmtoarea de dedesubt, att Olden, ct i Jaeger fur convini c mai doborser nc unul. Trecuse doar o fraciune de secund ntre barajul de foc al lui Olden care urma reflectorul i cderea siluetei cu puca.
392

nceteaz focul! i ordon el lui Olden, i stinge reflectorul. Din punct de vedere al tacticii militare, el avea dreptate. Exploatase n ntregime elementul supriz. Cauzase pierderi grele printre partizani. Vederea unui om care sttea n picioare i inea o puc n mini l avertizase de faptul c trecuse surpriza. Camioneta cu reflectorul aprins devenise o int potenial. Le-am tbcit pieile! strig Jaeger. Acum s-o tergem naibii de-aici s facem jonciunea cu cei din vale.

Poate c-ar trebui s trecem pe lng apartamentul nostru, suger Roessler pentru a-i ncurca pe cei care ne urmresc. Ochelarii i se aburiser din nou. Se simea confuz i deprimat. Acest excepional operator de transmisiuni, un om de un curaj ncpnat, se simea neajutorat acum. Spre deosebire de soia sa. Nu fi prost, spuse ea. tiu exact unde locuim. Ceea ce avem de fcut este s nu lsm s se vad c i-am depistat. Mergem ca de obicei Ar putea fi foarte primejdios Anna, spuse el deodat, uit-te la maina aceea oprit. Nu poi vedea nimic nuntrul ei Nici nu ncerca. Poart-te normal. Pur i simplu, traverseaz strad pn la apartamentul nostru. Ea vorbea cu ncredere, dar n maina parcat n faa intrrii blocului lor erau trase perdelele mpletite, nchise la culoare. Era imposibil s vezi dac se afla cineva nuntru. Cafea! spuse Roessler, de ndat ce intrar n apartamentul lor. O fac deja. Roessler nu avea alte vicii n afara cafelei, din care bea litri ntregi. Fcea curse neobosit spre fereastr.
393

Nu mai rsuci draperiile alea! l avertiz Anna. Ce-o s ne facem? Cei doi din tramvai stau n ploaie cu minile n buzunare. Este ntr-adevr ngrozitor. i n seara asta trebuie s intru n legtur cu Ciocnitoarea O s te simi mai bine dup ce o s-i bei cafeaua. Trebuie s-l contactm pe Masson. Roessler se mai nveseli puin la auzul numelui capului contraspionajului elveian. Apoi, aa cum sttea n picioare lng fereastr, grijuliu s nu ating draperiile, nghe. Clipi, i scoase ochelarii i i puse din nou, apoi privi n strad. Strig bucuros: Anna! Generalul de brigad Masson este aici! Tocmai s-a dat jos din maina aceea Vine s ne vad n plin zi! Ea apru cu ibricul de cafea i cu cetile pe o tav. Cred c te neli.. Generalul Roger Masson, mbrcat civil, travers strada pustie i aps pe butonul soneriei. Roessler manevr butonul de deschidere al uii de la parter fr a mai verifica identitatea acestuia la interfon. Deschise ua apartamentului, n timp ce cpetenia elveian venea pe scri, avnd o expresie grav, n loc de obinuita sa expresie vesel. Ar fi trebuit s te asiguri cine era, spuse el blnd. De acum nainte, te voi ruga s iei toate precauiunile. Lucrurile s-au schimbat i nu n bine. Masson i alegea cu grij cuvintele. Vizita aceasta la apartamentul lui Roessler era o chestiune delicat. Trebuia s-l pun n stare de alert, dar nu s-l alarmeze. eful contraspionajului elveian era nervos i sensibil la orice nsuiri pe care de obicei i le ascundea printr-o purtare vesel. Iar faptul c era mbrcat n civil nu-i era de vreun folos, cci se simea mai la ndemn n uniform.
394

Cafea? suger Anna. Dai-mi voie s v iau haina i s-o atrn undeva, este umed Suntei foarte amabil Scondu-i haina, Masson se duse la fereastr i privi jos n strad. Roessler i se altur; n spatele ochelarilor, ochii si aveau o privire febril. Sunt urmrit. De cteva zile. Anna a observat prima c De o sptmn, spuse Masson cu o precizie caracteristic. Iar acetia sunt oamenii mei care lucreaz douzeci i patru de ore, n schimburi. Este doar o msur de precauie pentru protecia dumitale. De ce acum? S-a ntmplat ceva? N-a putea spune c timpul are vreo semnificaie special. Pur i simplu, pentru c munca dumitale este foarte important att pentru noi, ct i pentru rui Masson se aez ntr-un fotoliu, lng msua pe care Anna pusese cecua de cafea. Roessler se aez pe un scaun de alturi i bu cu lcomie din ceaca sa, nescpndu-l din ochi pe elveian. Suntem n 1943, spuse el, dup ce ddu gata jumtate din ceac. Au trecut mai mult de doi ani de cnd Hitler a invadat Rusia. Ce s-a ntmplat recent ca s fac munca mea foarte important este expresia pe care ai folosit -o. Trebuie s angajai o mulime de oameni preioi pentru a pune s fiu urmrit douzeci i patru de ore din douzeci i patru ca s folosesc din nou propria dumneavoastr expresie Masson se strdui s se relaxeze. Zmbi, iar ochii si de un albastru strlucitor exprimau ncredere. Problema era c Roessler era perspicace ca s nu mai vorbim de Anna. Era o man cereasc faptul c venise s-i vad astzi. Din momentul n care intrase n apartament, simise o nou atmosfer ngrijorarea Annei i ceva apropiat de panic din partea lui Roessler. Flutur linititor mna.
395

nainte, am avut lipsa aceea mare de pesonal. Deodat, mi s-au repartizat mai muli oameni. Acum pot avea grij de voi cum se cuvine, conform importanei voastre Sorbi din cafea n timp ce Anna se aez pe braul fotoliului soului ei. Masson fu uurat s vad cum Roessler ncearc s i compun o expresie modest care nu oglindea adevrata sa reacie. Era cu adevrat un truism, gndi Masson, faptul c ntotdeauna i atingeai scopul dac flatai pe cineva. El merse mai departe, cu pruden. Ar fi bine dac ai mai schimba orele i traseul vizitelor pe care ni le facei la Villa Stutz. Oamenii mei vor cpta n felul acesta experien n a se ine dup voi. Privii-l ca pe un joc Aa o s fac Roessler continu s bea cafea din ceaca pe care Anna tocmai o umpluse din nou, nc delectndu-se n lumina trandafirie a complimentelor lui Masson. Expresia febril disprea ncetul cu ncetul. Ce om ciudat este neamul acesta, se gndi comandantul elveian. n exterior, un brbat obinuit de vrst mijlocie, pe lng care puteai trece strada fr a-i mai aminti vreodat c ai trecut pe lng cineva. Ceea ce, desigur, era un avantaj. Oricum, trecuse i peste asta. Mai bine s-o tearg nainte de a ajunge la un subiect de discuie nepotrivit. S plece singur. i termin cafeaua, refuz s i fie umplut din nou de ctre Anna i se ridic, zmbind amabil. Acum va pleca

Ei bine, Hans, cred c-am fcut-o i pe asta, spuse Masson, aezndu-se n scaunul din dreapta oferului, n limuzin. Oft. Privi ferestrele apartamentului lui Roessler n timp ce oferul fcu o ntoarcere neregulamentar i se ndrept spre Villa Stutz. Ce om bizar era Roessler! oferul, singurul ocupant al mainii mari n afar de Masson, era cpitanul
396

Hans Hausamann. Pe timp de pace, el conducea o afacere care i oferise contacte nepreuite prin ntreaga Europ, pn n Finlanda. Cnd izbucnise rzboiul, Hausamann fusese recrutat de ctre comandantul suprem elveian, generalul Guisan. Legturile sale de afaceri i ofereau o reea gata construit care inea naltul Comandament Elveian la curent cu desfurarea evenimentelor de-a lungul ntregului continent. Acum avea sub control sistemul de contraspionaj ultrasecret care era cunoscut la Villa Stutz sub numele de Biroul Ha. Ai oftat, coment Hausamann. V-au ngreunat sarcina? Nu chiar. Dup ce-am trecut de stnjeneala de deschidere, l-am convins pe RR c oamenii notri care l supravegheaz nu reprezint nimic mai mult dect o msur de precauie i a nghiit povestea asta? Da, cred c da, zise Masson, gndindu-se un moment. Desigur c Anna este o cu totul alt poveste. Ea tie c ceva nu este deloc n regul, dar m pot baza pe ea ca s-l liniteasc pe RR. RR era felul n care se refereau la Rudolf Roessler. Nu era o referin codificat; cineva ncepuse s-i spun aa, iar aceasta devenise practica standard. Suntei siguri n privina Annei? insist Hausamann. O cunoatei Conspirm peste capul lui RR, zmbi Masson scurt. tiu c singura ei preocupare este linitea sufleteasc a brbatului ei. Aa c ntotdeauna m sprijin n caz de urgen. i, Doamne, ce urgen ne st pe cap Merser n tcere tot restul drumului. Nu erau mai mult de opt kilometri pn la districtul Kastanienbaum, unde un promontoriu singuratic se ntinde n lac. O jumtate de kilometru mai ncolo, Hausamann trase n faa Villei Stutz. Era un loc foarte linitit. Dar la fel era i Bletchley, locul din Anglia unde opera Ultra. Ca i Prae Wood, lng St. Albans, cartierul general al seciei V, unde i avea Whelby
397

biroul. Porile de fier forjat fur deschise de un brbat ce purta o plrie tirolez, o hain de ploaie nchis la culoare i cizme de piele. Porile fur nchise, n timp ce limuzina ajunse la intrarea din fa i se opri. Tocmai m gndeam, remarc Masson, c atunci cnd am intrat n serviciile secrete aveam nite idealuri. N-aveam nici cea mai mic idee c-mi voi petrece cea mai mare parte din via convingndu-i pe ceilali s spun adevrul, n timp ce eu spuneam numai minciuni. Chiar dac minciuni prin omisiune Nu v neleg, spuse Hausamann, care i exprima ntotdeauna deschis prerea. RR l-am lsat foarte fericit. Oare cum ar reaciona dac ar ti c Elveia viermuiete acum de ageni germani care au sarcina de a-l depista? C acesta este motivul pentru care i pzim viaa cu propriii notri oameni? Cel puin, ne putem consola cu ideea c nemii i n special Schellenberg, slav Domnului nu au idee despre ceea ce se ntmpl Masson nu i ddu seama c aceasta era probabil cea mai naiv afirmaie din ntreaga sa carier.

NDA FRX NDA FRX.. NDA FRX Era fix miezul nopii cnd Roessler, pe jumtate nghesuit n dulap, deasupra emitorului, btu semnalul de apel pentru centrul din Moscova. Chiar de atunci, agenii sovietici aveau obiceiul de a se referi la sediul Securitii de Stat Ruse ca la Centrul. Roessler primise mai devreme un mesaj de la Ciocnitoare, iar acum ncerca s-l retransmit la Moscova. Era aplecat peste aparat, cnd apru o mn care inea o ceac de cafea. nc nesigur dac soul ei i revenise dup spaima de mai devreme, Anna hotrse s-i fac mai mult cafea n seara aceasta.
398

N-avea de ce s fie nelinitit. O dat instalat n locuina sa mic, n timpul orelor de lucru, pentru Rudolf Roessler nu mai exista altceva dect emitorul, primirea i trimiterea mesajelor. De fapt, uitase complet de vizita lui Roger Masson. El repet de nc dou ori semnalul de apel. Aa cum conveniser, n aceast etap folosea lungimea de und de 43 de metri. Tueul su era ferm i normal n timp ce btea puncte i linii. Urmtoarea sa micare fu s treac pe lungimea de und de 39 de metri, din nou conform aranjamentului. Atept. Bu jumtate din cafeaua fierbinte. Era ocupat. Era fericit. Conducea lumea NDA OK QSR5 NDA OK QSR5 Moscova rspundea apelului su. Atept din nou. n interval de cteva secunde, veni o serie de cinci litere i cinci cifre, care camuflau codul ales pentru aceast trasmisiune. Roessler not semnalul i numai atunci ncepu s transmit ultimul mesaj al Ciocnitorii despre ordinul de lupt actual al germanilor. Totul pe lungimea de und de 39 de metri. Totul era bine n lumea lui RR.

NDA FRX NDA FRX NDA FRX La Centrul de Supraveghere a Transmisiunilor din Dresda, n Germania, semnalul de apel fu recepionat cu limpezime. Walter Schellenberg, comandantul Serviciilor Secrete SS, asculta la setul de cti de rezerv, n timp ce eful de secie Meyer nota personal semnalul ce venea prin eter. S-a oprit! L-ai pierdut Acesta este semnalul de apel suspect? Da, confirm Meyer. Mi-a luat luni de zile s-i iau urma. Tot ce pot spune pentru moment, cu resursele pe care le am la dispoziie, este c emitorul este localizat undeva pe o linie ce merge din Madrid prin Geneva, Lucerna i
399

Mnchen Poi restrnge puin perimetrul? Dac-mi cerei s ghicesc i deocamdat nu e nimic mai mult dect o bnuial eu a spune c se afl n sectorul Geneva-Mnchen. i este un emitor clandestin? insist Schellenberg. Am verificat lista semnalelor noastre de apel sute din ele i nu este al nostru. Este acelai om. Am ajuns s-i recunosc tueul Stai s m gndesc puin. Walter Schellenberg fusese numit comandant al Serviciilor Secrete SS, urmndu-i lui Reinhard Heydrich, cnd acesta fusese asasinat de ctre o echip parautat n Cehoslovacia n scopul acesta expres. Schellenberg, un brbat nalt, frumos i bine mbrcat purtnd n mod invariabil haine civile era una dintre puinele cpetenii naziste care putea fi descris ca un intelectual veritabil, care prefera s-i foloseasc mintea n locul cizmelor. Din proprie iniiativ i cu aprobarea deplin a lui Hitler, i asumase sarcina de a vna spionul sovietic din interiorul Germaniei, despre care era convins c le trimitea celor de la Kremlin detaliile complete ale planurilor militare ale Fhrer-ului. Confruntat cu o asemenea sarcin, un paznic de vntoare cu experien sau un vntor de spioni se concentreaz asupra punctului celui mai slab al unui spion, sistemul su de comunicare. Metoda se dovedise deseori plin de succes n trecut. Ea necesita rbdare i perseveren nsuiri pe care Schellenberg le avea pe deplin. Ai nevoie s foloseti avansatul nostru sistem mobil de supraveghere, suger el. Cu el, am putea obine o urmrire ncruciat, care va fixa cu precizie sursa emitorului, l aprob Meyer. A putea sugera unde s l plasm? ntreb el.
400

Doar spune-mi i se va face, l asigur comandantul SS. Meyer se gndi c Schellenberg era un tip de treab. n ciuda rangului su nalt, el i vorbea ca unui egal. Era ntotdeauna zmbitor, ncnttor, afabil, spre deosebire de unii ticloi care veneau de la Berlin i fceau mare caz de importana lor. Era adevrat, Schellenberg avea buza de jos curbat ntr-un unghi care sugera lips de scrupule. Dar un om ca el ducea pe umeri responsabiliti enorme. Trgndu-i un scaun, Schellenberg se aez i atept cu rbdare ca eful de secie s se gndeasc la ntrebarea sa. Pentru Schellenberg, Meyer era o unealt preioas. Trebuia mnuit cu atenie i dexteritate, precum un Stradivarius. Meyer putea ine n mini soarta rzboiului, dac ddea de urma emitorului solitar. Schellenberg era convins c aceasta era calea prin care erau transmise Moscovei cele mai preuite secrete ale Germaniei. Strasbourg, spuse Meyer n cele din urm, dup ce consult o hart la scar mare a Europei pe care trsese linia Madrid-Geneva-Mnchen. Aici a vrea s plasm sistemul mobil de supraveghere Precum i nc o jumtate de duzin de oameni care s fie repartizai numai pentru uzul dumitale personal? Mi-ar fi de mare ajutor. Am economisi timp i nu prea avem timp. Ai dreptate. Iar semnalul de apel este ntotdeauna pe lungimea de und de 43 de metri? apoi nimic? Corect. Cred c trece pe alt lungime de und, pentru transmiterea principal. Trebuie s aflm lungimea aceea de und. Oamenii repartizai mie or s-o fac. Splendid, splendid! Las totul n seama dumitale, Meyer. Din moment ce vei comanda o unitate mai mare de oameni, va exista i o promovare, precum i un salariu mai mare, desigur.
401

Aceasta era o alt tactic de-a lui Schellenberg. Atunci cnd avea de-a face cu cineva important pentru el, comandantul SS l lsa ntotdeauna ntr-o dispoziie bun, plin de recunotin. Astfel i asigura loialitatea i sprijinul lor. Iar ceea ce spusese Meyer era de mare importan, confirmnd nu numai convingerea din ce n ce mai ferm a lui Schellenberg c Meyer cel detept gsise emitorul solitar, dar i c sovieticii erau implicai. Cei de la SD Serviciul Secret SS tiau c agenii rui foloseau acel truc minor n transmisiunile radio. Trimiteau semnalul de apel pentru a face contactul iniial pe o lungime de und convenit dinainte. Apoi treceau pe o alta, de asemenea convenit dinainte, pentru a transmite mesajul principal. Schellenberg arunc o privire rapid de jur mprejurul etajului vast, mprit n cabine de sticl izolate fonic. n fiecare dintre ele sttea cte un supraveghetor radio, care verifica lungimea de und care i fusese ncredinat. La Dresda se afla cel mai eficient sistem de supraveghere care exista n ntreaga lume pe vremea aceea. Prsi cldirea i nu mai vorbi cu nimeni pn cnd se aez lng aghiotantul su, Franz Schaub, n maina care urma s-i duc la aerodrom, la avionul spre Berlin. Sunt destul de sigur c este vorba despre Elveia, Franz. M-am tot gndit la asta. Nu tiu de ce. mpnzete locul cu mai muli ageni. Vreau s se concentreze asupra grupului lui Masson. Dac Meyer mi poate oferi vreo dovad, o s-l am pe Masson n palm. Dar de ce Elveia? repet el cu o oarecare exasperare.

Ca n cea mai mare parte a activitilor omeneti, rezultatul marilor rzboaie este deseori hotrt de personaliti excentrice. Situaia din vara i toamna anului 1943 era nebuneasc. Armata Roie ar fi trebuit s obin o victorie deplin pe cont propriu, mergnd tot drumul pn la Canalul Mnecii. Avea tot ce era necesar. Pe frontul de est, dou milioane de soldai germani nfruntau cinci milioane
402

de rui. Un Wehrmacht mai puin rezistent i hotrt ar fi fost copleit, fie i numai ca numr. n plus, maina de rzboi german era condus n acest moment de la Vizuina Lupului de ctre un pseudo-Hitler care avea prea puin din intuiia militar a predecesorului su. Principala lor asemnare era insistena ncpnat a noului Fhrer de a se face dup voia sa. n fruntea tuturor acestor avantaje, care ar fi trebuit s i ofere lui Stalin rzboiul pe tav, misterioasa Ciocnitoare i spunea generalissimului de la Kremlin (via Lucy) micarea fiecrei divizii germane. Ar fi trebuit s fie un fleac s nvingi, dar brbatul cu braul uscat, fostul student al unui seminar teologic din Georgia, nc nu se putea hotr. Germanii se luptau ca nite tigri.

La Dresda, Herbert Meyer, narmat cu noile sale resurse, muncea precum proverbiala furnic pentru a localiza emitorul clandestin. Fiind n vrst de treizeci de ani, el ar fi trebuit s se afle n infanterie sau n diviziile Panzer. Dar avea un picior strmb, ca i Goebbels. Era nalt ca o prjin i avea un cap ca acela al unui oarece de biseric. Era un om timid, care fusese calul de btaie al celor din coala sa. Acetia l porecliser oarecele, iar numele pe care l detesta l urmrise i la maturitate. Poate chiar aceast experien l condusese la slujba solitar de ceasornicar pe vreme de pace. Soarta joac feste ciudate oamenilor simpli. ndemnarea oarecelui n a lucra cu instrumente de precizie fusese cea care l fcuse s ajung n cele din urm la marele complex de supraveghere din Dresda. Era omul ideal pentru a-l vna pe Lucy. Norocul i Walter Schellenberg l puseser n situaia unic de a decide rezultatul Celui de-al Doilea Rzboi Mondial. oarecele sttea i atepta s aud c uriaul sistem mobil de supraveghere fusese instalat n oraul alsacian Strasbourg. Apoi se va putea apuca ntr-adevr de treab i va da de urma puternicului emitor pe care l poreclise Fantoma.
403

La Lucerna, Fantoma RR continua s triasc practic din cafea i patru ore de somn pe noapte. Continua s prind tramvaiul de diminea spre Vita Nova Verlag, ignornd n mod deliberat paznicii care se schimbau zilnic. Continua s mnnce un prnz frugal sau o cin srac. Toate acestea aveau loc nainte de adevrata sa munc, cea care ncepea noaptea trziu. Mesajele care veneau de la Ciocnitoare erau mai lungi acum. Prin urmare, mesajele spre Moscova erau i ele mai lungi. n felul su linitit, rsfat fiind de devotata Anna, RR era fericit. Elveienii l credeau acum att de important, nct i ofereau protecia lor reconfortant. Iar dup Kursk, el tia c Stalin l asculta. Oare ce i-ar fi putut dori un om mai mult de la via?

Nemii infiltreaz i mai muli ageni, l preveni Masson pe Hausamann, de ndat ce ajunse la Villa Stutz i i scoase haina de ploaie. Are loc ceva foarte important Fericirea era ultimul sentiment uman pe care l avea generalul Roger Masson. Rsucindu-se n scaun, pentru a se ndeprta de biroul acoperit de hrtii, Hausamann l privi pe comandantul contraspionajului. Ce fac agenii tia? ntreb Hausamann, primind apoi ultimul rspuns la care se atepta. Nimic! Absolut nimic! Stau la hotel n Berna, Geneva, Basel. Nu i n Lucerna, din cte tim noi, slav Domnului! Este att de evident c ateapt, Hans! Hausamann i puse un creion ntre dini, l suci i apoi ntreb: Ce anume ateapt?
404

Hans, asta-i problema. Nu tiu! Totul miroase a Schellenberg, a vreunul din planurile lui perfide Le-am putea face vnt afar, observ Hausamann. Asta era ce-ar fi fcut el. Atunci vor trimite aici un detaament nou! Poate c data viitoare n-o s-i putem depista deloc. Poate exist o fisur n reea, iar noi nici nu vom ti c sunt aici. Iar asta, Hans, ar fi foarte primejdios Oare ce are de gnd Schellenberg n stadiul acesta al jocului? S-a mai ntmplat ceva ce nu-mi place Masson se tot nvrtea prin camer, ca i cum ar fi fost strict interzis s stea mai mult de cteva secunde ntr-un loc. Hausamann nu-i putea aminti s-l fi vzut vreodat att de agitat. tii despre ce este vorba, Hans? Schellenberg mi-a trimis personal un mesaj, prin intermediul lui Gisevius, viceconsulul german. Spune c s-ar putea s vrea s m vad curnd de preferat pe pmnt elveian. Este un rzboi de uzur a nervilor. Oare? Are vreun as ascuns n mnec Ateptai s-l pun pe mas Masson tot nu-l asculta. Hausamann ar fi pariat o sum mare c interlocutorul su nu nregistrase un cuvnt din ceea ce i spusese. Sunt sigur c toat povestea asta privete i Lucerna ntr-un fel, Hans. l cunosc eu pe Schellenberg. Dac afl vreodat c l protejm pe cel care trimite ordinul de lupt nemesc la Kremlin, ne putem ndrepta urgent spre muni. Wehrmacht-ul ne va ciocni la u n ziua urmtoare Ceea ce n-am putut nelege niciodat, ncepu Hausamann vioi, schimbnd deliberat subiectul, este de ce i trimite Ciocnitoarea mesajele via Lucy. De ce nu emite direct spre Moscova?
405

Asta m-a nedumerit i pe mine ntotdeauna, replic Masson. Probabil c m ngrijorez prea mult. Schellenberg nsui poate nu va face niciodat legtura.

tii, Schaub, remarc Schellenberg ctre aghiotantul su, ntr-un birou din Berlin, cred c nu am dreptate n privina problemei aceleia cu Elveia. N-ar ndrzni niciodat s lase pe cineva s acioneze n calitate de cutie potal pentru rui. Linia pe care a tras-o Meyer pe hart trecea prin Mnchen Credei c Mnchen este cartierul general? ntreb Schaub. Cred c soluia lui Meyer va fi fie Mnchen, fie mprejurimile sale. Acum va trebui s ne narmm cu o infinit rbdare n privina excelentului Meyer i s ne ntoarcem atenia spre alte probleme, cum ar spune Fhrerul

Niciunul din capii spionajului Roger Masson sau Walter Schellenberg nu visau cu ct timp n urm fusese planificat sistemul de comunicaii. Lucy RR aciona de fapt n calitate de cutie potal ntre Moscova i Ciocnitoarea, n ambele direcii. n jargonul contraspionajului sovietic, Lucy era un cul-de-sac. O fundtur. n cazul n care sistemele de supraveghere germane l-ar localiza vreodat pe Lucy, atunci acesta le va distrage atenia de la sursa iniial a mesajelor Ciocnitoarea, care opera la cel mai nalt nivel al aparatului puterii germane. Metoda aceasta diversionist fusese planificat cu mult timp n urm, n anii treizeci, cnd Iagoda deinea postul lui Beria de ef al Ministerului Securitii Statului. Sovieticii aruncaser multe semine pe tot attea ogoare. Unele dintre ele, aa cum i prevzuser, au czut pe pmnt pietros i nu au ajuns nimic. Dar seminele care au dat rod au otrvit fntnile Occidentului. Tim Whelby, care i spa drum n sus, n Londra, cu farmecul su i cu obiceiul de a asculta deseori i de a vorbi puin. Ciocnitoarea, ncununarea gloriei lui Iagoda, care ajunsese pe
406

culmile cele mai nalte n Germania lui Hitler

Capitolul 37

O, nu tiu spuse Len Reader, e doar indispus. N-are chef de soiul sta de distracie. El e unul dintre piloii cu ochi albatri din 1940. Asta a fost cu milioane de ani n urm Btlia pentru Anglia. Poate are nevoie de o femeie, adug el, fcnd cu ochiul. Ticlosule! Reacia lui Paco fu plin de venin. Stnd ghemuit lng Lindsay, ea i tergea fruntea fierbinte cu o crp rece i umed. Ridicndu-se brusc, i duse mna dreapt n spate pentru a-l pocni pe Reader n fa. El o prinse de ncheietura minii la jumtatea micrii i zmbi. S nu-mi spui c eti nnebunit dup el, fiindc n-o s nghit asta. Eti o femeie adevrat i ai nevoie de un brbat adevrat Facei ru pacientului meu O voce blnd se auzi la intrarea n adpostul prsit. Reader se rsuci pe clcie i se gsi n faa doctorului Macek, care continua s zmbeasc, privindu-l pe englez prin ochelarii si fr rame. Iar eu nu pot permite asta. i dai seama c, dac l chem pe Heljec, acestea poate hotr s fii mpucat? Regret c trebuie s m exprim att de dur Ducei-v naibii cu toii Reader i ddu drumul lui Paco, iar chipul i se nroi de enervare. Iei afar repede, nc innd n mn puca automat. Tocmai am scpat de un expert n exprimri dure, spuse Paco, n timp ce i masa ncheietura unde o apucase Reader. Am spus de la nceput c nu-mi place
407

omul acesta i ce mai face pacientul nostru? ntreb Macek, naintnd i ncruntndu-se n timp ce l privea pe Lindsay care zcea cu ochii nchii pe o saltea de paie improvizat. A asudat ca un cal, cum se spune. Nefericit exprimare Paco atept ca Macek s l examineze pe englez. Se aflau la muli kilometri, multe sptmni, deprtare de strmtoarea unde colonelul Jaeger ntorsese roata norocului n favoarea sa. Febra glandular a lui Lindsay se nrutise constant. Ajunsese att de slbit i de afectat de febr, nct, la insistenele lui Macek, fusese improvizat o targ pe care o duceau doi partizani. Noul lor cartier general temporar unul dintr-o duzin prin care trecuser era un sat alctuit din case de piatr foarte srccioase, cu un singur etaj. Satul se ridica pe o serie de trepte la jumtatea distanei spre vrful unui munte din Bosnia, acoperi peste acoperi. Fiind prsit de locuitorii care fugiser de naintarea coloanei germane, acesta fusese reocupat cu pruden de ctre partizanii lui Heljec. Pn acum, reuiser s nlocuiasc numrul de oameni pierdui n lupta cu Jaeger. n momentele n care era contient, Lindsay vedea cum soseau noii recrui. Era un fenomen straniu: preau s se materializeze din senin. Fcuse comentarii pe aceast tem cu Paco. Heljec are reputaia unui conductor agresiv, care nu renun niciodat, replicase ea obosit. Aa c vin de la zeci de kilometri ca s i se alture, atta vreme ct au arme. Armele i muniia sunt obolul de care au nevoie pentru a fi acceptai. n noaptea aceea, Gustav Hartmann fusese cu ei. El intr n conversaie. Prea neobinuit de deprimat. Lor le place asta, nelegi, Lindsay? S se lupte. S ucid. Asta se petrece de secole n groapa asta nenorocit a Europei. Nu le pas cu cine se lupt, atta vreme ct continu s ucid. Citete istoria Balcanilor. Dac nu au dumani, se lupt ntre ei. Croaii mpotriva srbilor i aa mai departe. Astzi sunt veti bune
408

pentru tine i rele pentru mine, pentru toi trei ele sunt ngrozitoare. Nu neleg, zise Paco. Pn acum, ajunseser aproape ca un mic grup de intimi. Lindsay, englezul; Hartmann, neamul; i Paco, pe jumtate englezoaic, pe jumtate srboaic. Doctorul Macek nc nu era un membru cu drepturi depline al clubului, dar avea drept de vizit. Reader, explic Hartmann, i ascunde cu pricepere emitorul noaptea i l transport ziua pe unul dintre tractoare. L-a mituit pe ofer. El menine legtura cu lumea exterioar. Stalin a respins Wehrmacht-ul de-a lungul ntregului front. Aa c sunt veti oficiale bune pentru dumneata, Lindsay. Pentru mine sunt veti oficiale proaste. nelegi? Nu, spuse Paco. Ai terminat prin a spune c este ngrozitor pentru toi trei Crezi n globurile de cristal? Hartmann i scoase pipa i o puse n gur cu regret. Nici vorb s o aprind. Heljec i mpucase unul dintre propriii oameni care aprinsese un mic foc pentru a-i nclzi minile ngheate, cnd temperatura sczuse dup cderea nopii. Globuri de cristal? A privi n viitor? Paco i nclin capul ntr-o parte i se uit zeflemitor la neam. Ajunsese s-l plac pe Hartmann. Poate cineva s fac asta? ntreb ea. Poate n vis vedem lucruri pentru care am da orice s nu le vedem Acum vorbete despre vise Paco i desfcu braele ntr-un gest neajutorat spre Lindsay care sttea cu spatele sprijinit de o piatr. Rde de mine, Lindsay Cred c atunci cnd oamenii vor privi napoi peste vreo patruzeci de ani, continu Hartmann, vor vedea ce catastrof a fost s-i permit lui Stalin s treac peste jumtate din Europa, peste chiar mai mult. Vieile unor generaii
409

nc nenscute vor fi nimicite de acest rzboi Vorbete neleptul, spuse Paco. Las-l s continue, interveni Lindsay. neleptule, continu Oamenii uit istoria. Astzi Anglia lupt mpotriva Germaniei. Cel mai mare duman al Angliei a fost odat Frana, iar nainte Spania. Cred c adevratul aliat al Angliei este Germania, c va veni i ziua cnd se va ndeplini aceasta. Dar oare ct din vatra civilizaiei Europa se va fi pierdut pn atunci? Tot ce a luptat, spuse Lindsay i lein.

Vrei s faci un drum n strintate, Whelby? ntreb colonelul Browne. Pentru mult timp, domnule? Whelby se strdui s i pstreze atitudinea n mod obinuit degajat, pentru a ascunde ocul pe care i-l provocase sugestia colonelului Browne. Nu i convenea deloc ideea de a nu mai fi lociitorul acestuia, de a fi exilat ntr-un post ndeprtat, departe de centrul operaiunilor. Era aproape miezul nopii cnd fusese convocat de urgen n Ryder Street. Din cte tia, singurele persoane din cldire erau el nsui i Browne. i ngrijitorul care deschisese ua din fa i o ncuiase din nou dup ce el intrase n cldire. Cairo, spuse colonelul. Browne era nelinitit de ceva. Se plimba de colo-colo prin camer, cu minile strnse la spate, aruncnd din cnd n cnd cte o privire musafirului su, ca i cum ar fi ncercat s se hotrasc. Un post permanent, domnule? se aventur Whelby.
410

Nu. O vizit scurt. Simt o atmosfer de lenevie acolo. Locul acela a devenit inactiv de cnd l-a gonit Monty pe Rommel din Africa i a invadat Sicilia i Italia cu yankeii. Rapoartele lor reflect acea inerie. Am nevoie de informaii. Ct mai curnd. Iar nsrcinarea este? Urmar din nou ezitarea i privirile scurte rapide. Prin contrast, Whelby era imperturbabil. tia c lui Browne i displcea s fie lipsit de nlocuitorul su, Whelby devenise indispensabil n privina conducerii cotidiene a departamentului. Este vorba despre Lindsay, spuse Browne brusc. Problema este c nu te poi nelege prea bine cu el Nu l-am ntlnit dect n dou sau trei mprejurri. Mi-a fcut impresia unui tip destul de capabil Vreau s ajungi acolo, s-l contactezi pe Cain i s afli ce s-a ntmplat cu el. Trebuie s aib vreo veste despre Lindsay bun sau proast. Dac nu au, ar fi bine s fac rost de ea Browne se opri i apoi se hotr s mearg mai departe. Asta vine de la Dumnezeu care fumeaz trabucuri ntr-adevr, asta l descumpnise pe Browne. Unde este Lindsay? l vreau napoi. N-au nicio importan cheltuielile. Acioneaz chiar azi Doamne atotputernic, se gndi Browne chiar azi. Ar avea noroc dac ar avea veti fie i luna viitoare. Iar Whelby, care sttea jos relaxat, avea grij s nu arate c se delecta cu triumful alegerii sale pentru aceast misiune, n timp ce colonelul continu. Tatl dumitale este specialist n arab i reaminti Browne. Cunoate bine Orientul Mijlociu. Cred c ceva din asta a ajuns i la dumneata. Avionul dumitale pleac mine noapte de la Lyneham, n Wiltshire. Iar cltoria dumitale la Cairo n-a avut niciodat loc. S semnezi condica nainte s pleci, ca s se vad c ai fost la Londra
411

Voi cltori sub numele meu? ntreb Whelby. Era impasibil n exterior, dar tulburarea sa interioar era la fel de mare ca cea a lui Browne. Plecarea n douzeci i patru de ore trebuia s l contacteze pe Savitsky n vreun fel nainte de a pleca. Ctui de puin, replic Browne. Eti Peter Standish pe durata acestei misiuni Scoase ceva din buzunarul de la piept. Un paaport britanic ateriz pe mas, mpreun cu un plic. Whelby lu paaportul i l cercet, purtndu-se n continuare sfios. Domnul Peter Standish. Statutul naional: supus britanic prin natere. Obinuita fotografie ngrozitoare a lui nsui. Uzaser pn i tampila de aur, astfel nct documentul arta ponosit, ca i cum ar fi fost purtat i folosit de veacuri. Standish sun un pic ca John Buchanish, nu-i aa? remarc Whelby, bgnd paaportul n buzunar, zmbind. Cred c se potrivete destul de bine personalitii dumitale, spuse Browne, zmbind la rndul lui. n plic se afl numele persoanei de legtur, bani egipteni i o scrisoare de prezentare. Oare ce i-ai putea dori mai mult?

Bombardierul american Liberator, numit Gleim Miller, se apropie de aerodromul din Cairo la o or dup ivirea zorilor. Tim Whelby i ntinse picioarele i minile amorite, n timp ce uriaul aparat se cltina nainte de a ateriza pe pmntul egiptean. Fusese o cltorie infernal, iar el nu dormise o clip. Nu existau scaune n interiorul avionului. Fiecrui pasager i se dduse un sac de dormit, care se rostogolea i aluneca o dat cu micrile navei. Lng Whelby sttea ntins un general-maior britanic cu eghilei roii.
412

Presupun c dumneata eti un soi de savant trimis n afar? se interes generalul. Whelby doar zmbi, nbuindu-i un cscat. Costumul i se ifonase, avea nevoie s se brbiereasc i zcuse treaz toat noaptea, gndindu-se c ar fi paradoxal s fie dobori de un avion de lupt german. Dac nazitii ar fi tiut c se afla la bord, ar fi mobilizat, cu siguran, orice avion de lupt disponibil, pentru a localiza i distruge avionul. N-ar fi trebuit s ntreb, nu-i aa? remarc generalul. V dai seama c sunt o duzin de pasageri la bordul aparatului stuia i niciunul dintre noi nu are niciun indiciu despre identitatea celorlali? Mai c-i vine s crezi c se afl un spion printre noi Avionul pierdea nlime rapid. Ocrul puternic al deertului decolorat se apropia, roile atinser pmntul, urm o zguduitur puternic, apoi ncetinir ntr-o alunecare rapid i se oprir. Nesfritul zgomot al motorului i vibraiile ncetar. Whelby privi n jur la ceilali pasageri, ale cror fee aveau o expresie goal, extenuat. Ua de ieire fu deschis dinspre exterior. nuntru ptrunse aerul proaspt, nlocuindu-l pe cel fetid, cu prea mult dioxid de carbon i prea puin oxigen. Pasagerii se eliberar din sacii de dormit, ca nite insecte ieind din coconi. Domnul Peter Standish! Domnule! Vei fi primul care va cobor, v rog Un fel minunat de a-mi acoperi sosirea, se gndi Whelby cinic, evitnd ochii curioi fixai asupra lui, n timp ce pea eapn de-a lungul avionului, inndu-i mica valiz. O scar de metal fusese aezat n dreptul uii deschise, n timp ce cobora, pe Whelby l izbi n primul rnd tcerea deertului. Idiotul care i strigase numele sttea la baza scrii. Maiorul Harrington la dispoziia dumneavoastr, domnule. Sunt de la securitate. V rog s m urmai pn la cldirea de acolo. O, i bine ai venit n
413

Egipt! Prima dumneavoastr vizit? O! N-ar fi trebuit s ntreb asta. Lui Whelby nu-i venea s-i cread ochilor. Harrington era mbrcat impecabil n dril kaki, cma ncheiat cu grij, pantaloni scuri bine clcai. Avea genunchii bronzai, ca i braele, pentru a se potrivi chipului su. i mustaa. Whelby vzuse desene i caricaturi n revistele din Orientul Mijlociu, care l reprezentau pe ofierul de aviaie Kite cu mustaa sa stufoas n form de furculi. Harrington exiba cu adevrat o asemenea musta. Oare a fost nelept s difuzai numele meu tuturor celorlali? ntreb Whelby, n timp ce mergeau unul lng cellalt pe pmntul tare i arid. Mai bine dect s pstrm aparenele acelea confideniale. F un pic de parad i ci dintre ei vor fi n stare s-i aduc aminte de chipul dumneavoastr, ca s nu mai vorbim de nume, atunci cnd vor ajunge la Cairo? Whelby i ddu seama c ncercarea din noaptea precedent i slbise obinuita strnsoare de fier cu care i stpnea reaciile. Iar Harrington nu era ctui de puin minunea fr ira spinrii care prea. n interiorul cldirii, nsoitorul su verific paaportul i i spuse vetile. Trimitem un Dakota care s-l scoat pe Lindsay din Iugoslavia. Se poate spune c ai venit la timp Cum de tii unde este? A reuit s ajung la misiunea militar Aliat? Ai stabilit legtura radio Whelby nclca propriile reguli, punnd o serie de ntrebri directe, dar le rosti cu pauze ntre ele, meninnd un aer somnoros. Va trebui s-mi permitei s pstrez micile secrete, domnule. Fr suprare. Am ajuns. E o camer foarte retras. Simii cum crete temperatura? Aici avem uniforme separate, de mrimi diferite, ca s v schimbai ntr -una dintre ele. O s v frigei n costumul acela pe lng faptul c vei bate foarte tare la ochi. Whelby trebui s recunoasc, totui, c acest bufon ce arta dezamgitor era
414

destul de bine organizat. Cnd fu lsat singur n camera cu puin mobil, el alese dintr-un ir de costume de mrimi diferite, rspndite pe o mas demontabil. Tocmai terminase s se schimbe, cnd cineva btu la u. Intr, spuse Whelby. Ia uite, artai destul de ferche, de parc v-ai fi nscut aa Am observat c ceilali pasageri au plecat cu autobuzul sau au luat un shufti de acolo. Eu cum voi fi transportat? Shufti! Prindei destul de repede argoul de aici Pentru prima dat, Whelby l cercet pe Harrington mai de aproape, n timp ce i ncheia buzunarele de la pieptul tunicii. Mustaa sclivisit era neltoare, i distrgea atenia de la cenuiii ochi ageri care preau s nregistreze orice micare fceai. i peste doisprezece ani, se gndi Whelby, m va recunoate dac m voi deghiza n arab. Transportul, aa cum ai zis. Harrington i rsucea mustaa ca un actor de music-hall. Un jeep. Eu voi conduce. Dumneavoastr vei admira peisajul. Monty a scpat de toate mainile de protocol nainte de El-Alamein. Cred c-a pus s fie scufundate n Mediteran. Erau prea confortabile. Spunei doar un cuvnt i-am pornit la drum. Trebuie s ntlnesc un locotenent Carson, la hotelul Shepheards. Aceasta este destinaia. Tocmai am vorbit cu Jock el este Carson la telefon, n timp ce v schimbai. Voia s tie momentul n care vei pune piciorul pe nisipul solid. ntreg. Ai descoperit toaleta? Stai comod?.. Am pornit-o!

Era un oarecare mister aici, se gndi Whelby, n timp ce mergeau cu maina pe un drum bituminos, acoperit cu nisipul prfos al deertului. Maiorul Harrington ca escort de la aerodromul din Cairo. Locotenentul Carson ce atepta la hotelul Shepheards. Ceva i spunea lui Whelby c ei jonglau cu gradele
415

precum cu nite cri de joc. Avea impresia c Jock era cel care conducea spectacolul. Se apropie piramidele, trncni n continuare Harrington. Marea afirmaie a anului! Poi urca pe aceea. Cea a lui Keops Art spre ea, innd volanul cu cealalt mn. Turcii sau altcineva au jefuit marmura. Sunt ca nite trepte de piatr gigantice trebuie s fii atent. Sunt prea mari ca s le poi urca. Se poate urca pe la unul din coluri. E o oarecare acrobaie i asta. E o vedere minunat din vrf, drept peste delt Trebuie s ncerc ntr-o zi O s v aduc cu maina, dac avei timp Cele trei edificii antice erau grupate foarte aproape unul de cellalt. i conturau marginile ascuite pe fundalul cerului albastru, foarte senin. Soarele deja i nclzea spatele lui Whelby. Ieiser brusc din deert, dnd colul la stnga, iar oseaua se ntindea n linie dreapt ct de departe puteau vedea cu ochii. De-a lungul drumului se aliniau dou cldiri ciudate cu trei etaje, un amestec de diferite arhitecturi europene. Acolo e hotelul Mena House, continu Harrington. Se pare c blestemaii aceia de rui or s ctige rzboiul i pentru noi. Nu tiu cum gndii dumneavoastr, dar mie nu mi-ar plcea. M a tept c-o s con tribuim i noi cu ceva, cnd va sosi momentul potrivit. n timp ce se blbia, Whelby era contient de faptul c Harrington se ntorsese spre el i l cerceta din profil. Simi o schimbare n relaia sa de scurt durat cu Harrington ca un zim care ratase o roat. Toi arabii bogai triesc n casele acestea nebuneti, spuse Harrington pe acelai ton. Se spune c o mulime de arhiteci italieni de dinainte de rzboi au depus aceste eforturi demne de Walt Disney.
416

Restul cltoriei l petrecur n tcere.

M putei lsa la Shepheards? S spunem la vreo sut de metri? ceru Whelby. Mai bine s nu fiu asociat cu militarii Nu-i nimic personal, desigur. Bineneles, se face. Camera 16 tiu. Whelby l ntrerupse brusc. Se retrsese n carapacea sa, o reacie care l intrig pe Harrington. Mergeau ncet pe strzile aglomerate, pline de arabi. Translatori, care i ctigau existena ca ghizi turistici, se uitau lung la Whelby. Vei fi uor de remarcat, l preveni Harrington. Un strin de departe genunchii dumneavoastr nu sunt bronzai. Am fcut tot ce-am putut mai bine, dndu-v pantaloni lungi n loc de pantaloni scuri. Dar chipul i minile v trdeaz. Sunt albe ca zpada imaculat Whelby adulmeca amestecul de mirosuri orientale gunoaie care putrezeau n anuri, indefinitul miros al corpurilor orientale, bazarele. Le gsea reconfortante, familiare. Mese de pia abundnd n coliere de mrgele i alte nimicuri ngustau strzile. O babilonie de glasuri care se certau n arab. Harrington conducea jeep-ul cu mare ndemnare, strecurndu-se sprinten ncoace i ncolo, alunecnd la civa centimetri de cte o cmil. Aceea este, cldirea din deprtare. O vedei? ntreb el. Bine. Acolo cobori. Mai avei douzeci de minute pn la ntlnire. Lui Jock i plac oamenii care ajung la timp. Mulumesc c m-ai adus Whelby pi pe trotuarul aglomerat, evitnd cu grij anul fetid. Harrington nu i mai arunc nicio privire n timp ce se ndeprta cu maina, iar Whelby se opri n faa unei vitrine. Sticla era murdar, dar reflectarea era suficient de limpede pentru a funciona ca o oglind, ca s vad dac era urmrit.
417

O trsur tras de un cal opri lng trotuar. Vizitiul arab le arta ceva pasagerilor si, doi ofieri britanici. Bine bronzai, se gndi Whelby, uitndu-se ca din ntmplare peste umr. Doi tipi n vrst. Exact tipii pe care i-ar fi folosit pentru a-l urmri. Codia ideal ar fi fost un arab. Dar n-ar fi folosit unul pentru el. Arabii nu l-ar fi putut urmri n interior la Shepheards. n sinea sa, Whelby trecea prin dou stri de spirit contradictorii. Era ncntat de atmosfera de haos zgomotos, strin, care i aducea aminte de copilria petrecut n India. Partea mereu atent a creierului su nbui sentimentul. Toate scuturile sale erau coborte, ca i cum s-ar fi nchis o fereastr. Oare trecuse de testul lui Harrington? La un fir de ac, se gndi. Trsurica se mic nainte, iar el o urm la rndul su. Ofierii dinuntru nu puteau vedea n spate, din cauza coului ridicat. La picioarele scrilor care duceau la hotel, se opri ca s i tearg sudoarea de pe frunte. Era foarte cald. Strada se vedea ca n cea, din cauza cldurii. Cnd i puse batista n buzunar se uit la ceas. Cronometrarea era problema. Ventilatoarele aezate deasupra capului se roteau, agitnd aerul sttut. Urc ncet pe scar i se opri pe un coridor pustiu, cercetnd numerele camerelor i ateptnd s vad dac l urmrea cineva. Cnd fu mulumit, continu s mearg pe coridorul linitit i btu un ritm neregulat pe ua camerei 24.

n camera 16 sun telefonul. Un scoian scund i voinic, cu pr blond tuns scurt, mbrcat n uniform de locotenent, ridic receptorul. Vocea i era foarte repezit, cu accent scoian i un uor mormit. Da? Cine este? Harrington. Pachetul este pe cale de a v fi adus. i s-ar putea s existe bunuri stricate. O, am stat de vorb cu noul tip. i?
418

M ngrijoreaz. I-am pus o ntrebare, aa, din senin. Cnd a rspuns s-a blbit. De obicei, asta se ntmpl cnd l descumpneti. Numai o dat a fcut aa. Poate nu-i nimic n asta Mulumesc de telefon. Ne vedem mai trziu. Brbatul numit Jock Carson i puse minile pe mas i privi afar pe fereastr. Poate nu-i nimic n asta n traducere: clopote de alarm ipnd ca nite bocete

Ca rspuns la btaia lui Whelby n ua camerei 24, aceasta se deschise imediat, iar un omule ntr-un costum kaki ifonat l introduse nuntru pe englez. Vlacek? murmur Whelby. narii neap destul de bine. Malaria este o povar pe care Allah dorete s-o purtm, replic Vlacek. N-am dect dou minute la dispoziie, zise Whelby iritat. Se uit prin camer, observ mormanul de haine aruncate de pe pat i privi ferestrele deschise. Balconul, cred. Camera 16 este de cealalt parte a hotelului, nu-i aa? Eti sigur? Foarte sigur, drag domnule. Da, s conversm pe balcon. Vlacek, dup nume un polonez din regiunea de sub stpnire ruseasc, avea un chip slav tipic: pomei nali, nas i maxilar proeminente. Totul la el era osos. Ochi cprui ca sticla. Mini cu degete lungi, descrnate, foarte puternice. Minile unui sugrumtor. Vorbea englezete cu mare grij, ncet, cu un accent greoi. Avea probleme cu litera r, iar vocea i era moale. l urm pe Whelby cu pantofii si de pnz pe balcon, fr a face vreun zgomot, astfel c englezul tresri speriat cnd l
419

descoperi pe polonez lng el. Dup cte o privire scurt n ambele direcii, Whelby ncepu s vorbeasc. Londra m-a trims aici ca s-l aduc pe Lindsay napoi. Se pare c este viu i se afl n Iugoslavia. Se vorbete c o s-l scoat un Dakota de acolo. Probabil pn aici, ca prim etap a cltoriei sale de ntoarcere la Londra Nu aici. Omuleul cltin din cap i i aprinse un trabuc. i nu trebuie s ajung viu la Londra. Aceasta este responsabilitatea mea. A dumitale este s vezi cum aterizeaz avionul la aeroportul Lydda. Asta-i n Palestina tiu. Dar de ce Palestina? Am nevoie s fie inut acolo cteva zile. Asta-mi va da timp s-mi duc misiunea la ndeplinire. Dou zile S-ar putea s fie dificil. Or s vrea s-l duc degrab acas. Poate o s reuesc s aranjez s fie la Lydda dar dou zile Spune-le c ai nevoie de ele pentru relaxarea de la nceput. Iar Lindsay va fi obosit. Insit c are nevoie de odihn nainte de a-i ncheia cltoria la Londra De ce Palestina? ntreb Whelby pentru a doua oar. Discuia se transformase ntr-un duel verbal, n care fiecare ncerca s preia controlul. Vlacek prea c nu rspunde deliberat la ntrebri. Whelby se uit cu ostentaie la ceas. Mai erau cinci minute. Carson putea s nceap s-l caute. n Palestina, explic Vlacek pe un ton ncet i monoton, muli soldai i poliiti englezi sunt mpucai pe la spate de ctre evrei. Nu-i ca n Egipt. Palestina este un vulcan gata s erup nc o crim va fi pus pe seama unei alte blasfemii evreieti. Dac e posibil, ne vom ntlni mine cu o or mai trziu acolo. Dac nu este posibil, cu o or mai trziu poimne, i aa mai departe S presupunem c nu pot scpa de ei ceea ce este posibil Voi ti cnd vei prsi Palestina. Ia legtura cu mine la hotelul Sharon din
420

Ierusalim. Camera 24 din nou Acum trebuie s plec. Chiar n acest moment Locotenentul Carson este un ofier cu grad nalt n Serviciul Secret Whelby l ls pe omuleul linitit pe balcon, privind n deprtare, n timp ce fuma trabucul strns ntre dinii ptai de tutun. Se gndi c Vlacek era unul dintre oamenii cei mai sinitri pe care i ntlnise vreodat i ncerc s-i aduc aminte ce i sugera. Deschisese ua i aruncase o privire pe coridorul nc pustiu, cnd i aduse aminte. Ochii aceia ca sticla. O oprl.

Whelby se opri pe coridor nainte de a se ndrepta spre camera 16. Avea dou minute de pierdut nainte de ntlnirea sa cu Carson. Dou minute pentru a-i rectiga inuta normal. La Londra, dup ntlnirea sa cu Browne, totul fusese fcut n mare grab. Iar graba era periculoas. Apelul telefonic urgent dintr-o cabin telefonic, pentru Savitsky. Efortul de a-i transmite rusului, ntr-un limbaj care suna nevinovat, neateptata ntorstur de evenimente condus de Browne. Instruciunile lui Savitsky de a se ntlni la Beryls pentru a vedea ce mai face biata fat. La ora opt i convine? Doamne, repede s-au mai micat la Moscova! Mesajul lui Savitsky i-a alertat pe toi. Dar reuiser Whelby le dduse note maxime pentru ncercri. I se alturase lui Savitsky la micul dejun, la hotelul Strand Palace, aproape de fluviu. Nu era nevoie de cupoane de mncare, slav Domnului. Am introdus un om n acelai hotel din Cairo n care te vei ntlni cu legtura dumitale britanic, i spusese Savitsky. Rusul, mbrcat ca un om de afaceri britanic, gsise pn i o mas ntr-un col unde nu puteau fi vzui de ceilali oameni din restaurant. Era bun n ce
421

privea detaliile nensemnate. Numele lui este Vlacek, continuase Savitsky. Te va atepta n camera 24 pn vei sosi. Zile ntregi dac este necesar. Va tri n acea camer. Parola este n anumite momente ale discuiei lor grbite, Savitsky fusese confuz. Atunci englezul pusese aceasta pe seama grabei nebuneti, aproape de panic, a ntregii operaiuni. Cine este Vlacek? Lucreaz clandestin? ntrebase Whelby. Slav Domnului, nu! Savitsky fusese ocat. Este un polonez, folosit ntr-o anumit msur de ctre britanici, mpreun cu o unitate de propagand. Poate umbla linitit pe strzile din Cairo. Doar s nu fii vzui mpreun n public, asta-i tot Acum, stnd pe coridor n hotel, Whelby se ntreb care era statutul real al lui Vlacek. Acesta vorbise, dei subtil, ca i cum ar fi fost superiorul lui Whelby. Prin mintea englezului trecu bnuiala neplcut c tocmai discutase cu un clu profesionist.

Harrington fusese comic, deschis i afabil. Jock Carson era aspru, atent i mereu n gard. Nu i strnser minile. El nchise ua i art spre un scaun de o parte a unei mese cu tblie de sticl. n timp ce soldatul scoian ocolea masa pentru a se aeza n scaunul din partea opus lui, Whelby l cercet. n primul rnd, cele dou nsemne de locotenent plin de pe fiecare umr. Artau ca noi, abia scoase din magazie. Erau bine ntreinute, ca i chipul cu nas coroiat i ochii peste care cdeau pleoapele grele. Carson nu risipea vorbele. Ne ateptm ca dac vor Dumnezeu i vremea s vi-l aducem pe locotenent-colonelul de aviaie Lindsay n Cairo, pentru a-l putea escorta acas ntr-o sptmn sau dou. Dumneavoastr nu ai fost, desigur, niciodat aici. Lista pasagerilor care au cltorit cu avionul Liberator care v-a adus de la Londra arat numai numele a unsprezece pasageri. Vei fi foarte discret i vei atepta
422

Stai un moment, locotenente. Am ceva de spus n privina felului n care este abordat treaba asta. Apreciez discreia dumneavoastr. Dar pot ntreba care este ruta propus pe care va trebui s cltoreasc Lindsay pentru a ajunge la Cairo? Propus? Pronunarea scoian a sunetului r deveni i mai evident. Whelby simea c n corpul acela voinic se afla puterea i masivitatea unei locomotive. Se luptau pentru supremaie, desigur. Prima ntlnire ciocnirea era ntotdeauna cea vital. Ea stabilea modelul de autoritate de la care nu se va mai devia. Acesta este cuvntul pe care l-am folosit, spuse Whelby linitit. Noi fixm ruta. Noi fixm i timpul. Noi livrm marfa. Dumneavoastr o s-l escortai napoi la Londra. De ct timp au fost aranjate aceste detalii? De cteva ore? Zile? Zile. Carson se opri aici. i strnse minile din nou una n cealalt, aezndu-se nemicat, privindu-l cu ochii si albatri pe brbatul din faa sa. Iar ruta? insist Whelby. Din Iugoslavia la Benghazi, prin Libia. Dakota va ateriza la aeroportul Benina. E izolat, n deert. Se va realimenta cu combustibil. Apoi va porni spre aeroportul Cairo-Vest Nu! Tonul lui Whelby era tios, inflexibil. Aranjamentul este cunoscut de cteva zile, astfel nct se poate s fi existat vreo scurgere. De la Benina vreau s fie transportat la Lydda, n Palestina. Voi fi acolo ca s l ntmpin. Tipul va fi probabil extenuat dup tot ce-a ptimit, plus zborul. i vor face bine vreo dou zile ntr-un loc neateptat, undeva n Ierusalim. Schimbarea de rut va contracara orice scurgere. Londrei nu-i place prea mult cum stai cu securitatea pe-aici
423

Biata Londr Ar putea trimite pe altcineva care s fluture un topor. Un cuvnt pentru cei nelepi. Numai ntre noi doi. Lydda. De acord? Carson sttea de parc era cioplit din mahon. Era incredibil ct de nemicat putea rmne pentru lungi perioade. Whelby avu grij s nu mai adauge nimic. Simea cum scoianul cntrea argumentele pro i contra. Whelby tia c argumentul su avea o logic destul de greu de respins. Avusese grij s nu par amenintor doar cineva care constat cum stau lucrurile, cu un ton aproape plin de nelegere. tii cum stau lucrurile, nu eu fac regulile. Un cuvnt pentru nelepi Lydda s fie, anun Carson n cele din urm. Ne place ca musafirii notri s fie mulumii. Bnuiala mea care va trebui verificat este c vei zbura la Lydda mine la aceeai or. Asta nu v spune nimic despre momentul n care va ateriza Lindsay. Cinstit s fiu, nici eu nu tiu nc. O noapte la Grey Pillars pentru dumneavoastr Grey Pillars era denumirea local a Marelui Cartier General din Orientul Mijlociu. Era un cartier rezidenial izolat de restul oraului prin garduri de srm ghimpat. Carson se ridic n spatele biroului su, ca i cum ntlnirea s-ar fi terminat. Rmnnd n scaunul su, Whelby i ncruci picioarele din nou. Mi-ar conveni mai mult o camer aici, dac este disponibil. N-am venit pn aici ca s fiu nchis ntr-un lagr de prizonieri de rzboi. Am libertatea de ami lua singur hotrrile Era o afirmaie, nu o ntrebare. Exprimat n acelai mod linitit i degajat. Carson i nchise ochii pe jumtate, aranjndu-i tocul pistolului i cureaua. Dai-mi un motiv. Aa, ca s tiu. Securitatea. Adversarii in probabil Grey Pillars sub supraveghere. Aici sunt anonim, ct de anonim pot fi. Fr paznici, v rog. mi pot purta singur de grij. De acord! i putei avea camera aceasta. Maiorul Harrington va ine
424

legtura cu dumneavoastr. ntmpltor, zborul dumneavoastr spre Lydda va porni de la aeroportul Heliopolis, nu de la Cairo Vest. Vei urca iari ntr-un avion yankeu. Din acelai motiv listele cu pasageri? nvai repede. Cei de la RAF, pur i simplu, nu v vor transporta deasupra peninsulei Sinai fr s aib un nume. Cea mai apropiat rud n caz de prbuire i toate chestiile astea birocratice. Yankeii nu umplu prea des pn la refuz un aparat, c veni vorba. Carson i puse apca nalt. Schi un salut ncet, innd mna ridicat mai mult dect era n regulament i, privindu-l din nou pe Whelby cu atenie, merse la u i mai spuse doar un lucru. O s v nregistrez eu aici, cnd ies. Nu e nevoie s v apropiai de recepie. Nu existai

Lydda! n biroul su de la etajul al doilea, la Grey Pillars, Harrington explod. Palestina e un cmp minat! Nu-mi place deloc treaba asta F-o Carson sttea n picioare i privea pe fereastr la grdina nsorit de dedesubt, peste balustradele din fier forjat i strada linitit cu rnduri de copaci. Putea vedea punctul de control prin care trebuia s treac oricine nainte de a ptrunde n lcaul sacru. Ultimul mesaj radio de la Len Reader spune-mi, te rog, din nou ce spunea Pe scurt, avem un punct de referin pe hart, unde trebuie s aterizeze Dakota n Bosnia. Semnalele de identificare convenite nainte de aterizarea avionului cci friii aprind deseori focuri ce marcheaz o pist fals. E un schimb ciudat o cantitate de arme i muniii n locul lui Lindsay. Cei de sus au
425

spus c e-n regul. Urmtorul mesaj al lui Reader este lumina verde. i unde se afl avionul Dakota? Ateapt la aeroportul Benina, cu ncrctura deja la bord. Pilotul are instruciuni s revin la Cairo Vest dup aceea. tiu c-ai ncercat, Harrington. Am spus Lydda i Lydda va rmne. Anun pilotul care i sunt noile instruciuni. Aa am s fac. Harrington ezit. Ce-ai fcut cu Tim Whelby? O, i cnd ajunge aici Nu ajunge aici. St n camera 16 la Shepheards. Aa a vrut. Doamne, ce tip ciudat. Ar trebui s fie aici tiu. Carson se ntoarse de la fereastr, n timp ce o suflare de briz Dumnezeu tie de unde flutur grelele perdele de pnz. Pe de alt parte, poate c este o idee bun ca el s nu ptrund n sistemul nervos central. Am doi oameni care tiu cum arat, cci i-au observat sosirea dintr-o trsuric, postai astfel nct pot vedea dac prsete hotelul. Care-i ideea? Poate prsete hotelul ca s arunce o privire deliciilor din Cairo sau face o vizit dansatoarelor din buric O s fie urmrit peste tot. A spus c vrea s rmn sub acoperire. Comportarea lui a fost foarte logic. S vedem dac rmne n tiparul pe care i l-a ales pentru sine Tot nu mi-ai spus ce crezi cu adevrat despre el, coment Harrington. Carson se opri, cu mna pe clana uii. Trsturile sale impasibile, erudite nghear ntr-o ncrunttur concentrat. i plcea s se gndeasc bine la ce va spune nainte de a rspunde. Nu m-a duce cu el n jungl, zise el i prsi camera.
426

Capitolul 38

n dimineaa urmtoare, la ora opt fix, Whelby btu din nou la ua camerei 24. Cu o or mai trziu dect n ziua precedent. Ua fu deschis din nou de omuleul osos. Whelby se gndi c acesta arta i mai scheletic dect la ultima sa vizit. Poate postete, se gndi el rutcios. Ai veti noi? ntreb Vlacek de ndat ce se aflar pe balcon. Am reuit s obin aterizarea pe aeroportul Lydda, Dumnezeu tie cum Cnd ajunge? Nu tiu. l vrei cumva mpachetat i legat cu fund roz? Fund roz? Vlacek vorbea n continuare n acelai ton calm i egal, dar urmtoarele sale cuvinte l fcur pe Whelby s l treac fiorii. Presupun c aceasta nu este o glum Amndoi suntem angajai ntr-o treab serioas. Care este ruta? Din Iugoslavia la aerodromul Benina de lng Benghazi, apoi la Lydda, dup plinul de combustibil la Benina. Deci vei ajunge la Lydda? Probabil c n cursul zile de mine. De la aeroporul Heliopolis. Atunci du-te la Ierusalim ca s m atepi. Hotelul Sharon. Eu voi fi n camera 24! mi pot aminti un fapt att de simplu. i aruncau unul altuia ntrebri i rspunsuri ca la ping-pong, fr ca vreunul s l plac pe cellalt i dorind amndoi ca ntlnirea s fie ct mai scurt. Whelby
427

i bg minile n buzunarele tunicii, cu degetele mari strnse n pumn. Nu-l privi pe omule ct rosti afirmaia, nelund n seam ntreruperile. Pn acum am fcut tot ce am putut. Harrington poate trece oricnd s m vad, aa c te rog s m asculi. Nu pot garanta c voi ti precis cnd sosete Lindsay i, dup ct timp va fi plecarea noastr Am spus dou zile. Vlacek nu prea prea c ascult. n mna stng inea o ceac de cafea turceasc, mpodobit cu verde; n dreapta, unul dintre trabucurile sale care miroseau ngrozitor. Bea alternativ din cafea i trgea din trabuc, privind n deprtare cu ochii si cprui ca de sticl. O s fac tot ce pot. Dou zile sunt eseniale. Whelby nu rspunse. i ncrei deliberat nasul, pentru a-i arta neplcerea provocat de miros. Nu avu niciun efect asupra lui Vlacek. Acesta fcea mare economie de efort, observ Whelby. Decise s porneasc ofensiva i s ncheie ntlnirea. Poi ajunge la Lydda la timp? Chiar dac eu zbor mine acolo Desigur Atunci aa rmne. Trebuie s m ntorc n camer. Nu-mi place n mod deosebit aranjamentul acesta de a ne ntlni n acelai hotel. Sunt o persoan foarte popular la Cairo Nu i cu mine. Acum am plecat Dou zile, domnule Standish. Whelby prsi camera cu aceeai precauie ca n ziua precedent. Mergnd repede pe coridor i dnd colul spre camera sa, avu un oc neplcut. n afara uii
428

sale se afla Harrington, care tocmai ridicase mna pentru a bate n tblia ei. A, aici suntei Maiorul omise cu grij s rosteasc vreun nume, n timp ce Whelby bg cheia n broasc, descuie i i fcu semn s i-o ia nainte. Cnd acesta nchise ua, Harrington adulmec i fcu o fa lung. Miros de trabuc ieftin mucegit ar fi un cuvnt mai bun. Cred c-ai avut nsoitori nu prea plcui. Nu-i aa? Holul de la parter are tot felul de mirosuri dulcege orientale Acest scurt schimb de cuvinte vesel i ptrunztor l alarm pe Whelby. Harrington era un interogator profesionist. Recunotea stilul. ntrebarea pus ntmpltor. Lsat s pluteasc n aer. Apoi tcerea care i inocula suspectului o nevoie urgent de a replica, de a spune ceva. Luai loc, suger Whelby. Ceva de but? Cafea? Ceva tare? Harrington alese scaunul cu sptar tare de lng masa cu tblie de sticl, obligndu-l pe Whelby s se aeze pe cellalt, astfel nct se aflau fa n fa. Ca ntr-o edin de interogatoriu. Nimic, mulumesc, spuse Harrington afabil. Soarele e sus pe cer, iar eu nu beau niciodat nainte ca ceasul s bat de dousprezece. Dar se pare c pentru dumneavoastr bate Se opri n timp ce Whelby se aez ncet n faa sa. n discuie sunase ceva ru prevestitor. Oare Harrington s fi aflat despre Vlacek? i oare ct de persona grata era omuleul acela n Cairo? Cu un efort de voin, Whelby i reprim nelinitea. Un anchetator de prim mn l determina pe suspect s se distrug singur, cu propriile sale neliniti. Atept fr a spune nimic. La Heliopolis, la amiaz, continu Harrington n cele din urm. Avionul decoleaz pentru Lydda. Am rezolvat-o cu yankeii. O s v conduc acolo, s v ndrum. Apoi totul depinde de dumneavoastr. Povestea de acoperire este c suntei un prieten de-al meu care este n permisie de odihn. Extenuat de prea mult munc. Artai destul de palid, dac m gndesc bine. V doboar?
429

Responsabilitatea, vreau s spun O s m descurc. Care va fi ocupaia mea? Yankeii sunt tipi foarte sociabili Administrator, replic Harrington prompt. Acoper o mulime de nimicuri. Dar o s fii pasager clandestin. Nimeni n-o s v ntrebe de identitate. Erai n hol cnd am sosit eu? Metoda era destul de diabolic, se gndi Whelby. Tocmai cnd crezi c a renunat se ntoarce bzind la int. Oare s se nfurie? Hotr c nu. i ntinse ambele brae i i nbui un cscat. Stm pe-aici pn la prnz? ntreb el. Dumneavoastr bineneles c da. Am fost foarte ocupat de cnd ai venit ieri. Cel mai bun informator al meu pune n legtur furtul a trei puti automate i a trei ncrctoare de la un depozit al armatei din Tel-el-Kebir cu o viitoare tentativ de asasinare a lui Lindsay Whelby tresri uimit. Ls ca reacia sa s fie vizibil. Iar ochii nsoitorului su nu i prsir faa. Inexpresiv. Aa acionase Harrington. Expresia feei i tonul vocii fuseser lipsite de expresie. Unde-i Tel-el-Kebir? ntreb Whelby. Bun ntrebare. Este depozitul artileriei britanice. E aici n Egipt, la jumtatea drumului pe Canal ntre Cairo i Ismailia. Deci ei nc mai cred c se ndreapt ncoace. Dac informaia dumitale este corect. Scuz-m, dar e destul de greu de crezut. Informatorul acesta clandestin, desigur nu s-a nelat niciodat. Harrington l cercet pe Whelby, care trgea de un buton cusut neglijent la maneta sa. Nu-i psa niciodat prea mult de haine. Whelby rmase tcut din nou, refuznd s sar n golul tentant.
430

Atept s punei ntrebarea evident, aceea pe care oricine n situaia dumneavoastr ar fi pus-o imediat, remarc Harrington. Presiunea cretea. Harrington ncepuse n stilul tiu c nu te superi c pun ntrebarea asta, btrne. Punea deschis n discuie situaia lui Whelby. Totui, o izbucnire temperamental ar fi fost lipsit de nelepciune. i ce ntrebare ar putea fi aceea? vru s afle Whelby. Cine se afl n spatele tentativei de asasinat Fr ndoial c nemii, presupun Whelby arta surprins de ntorstura pe care o luase discuia. Asta, dac se ia n consideraie zvonul. Cred c trebuie s-mi acorzi dreptul de a fi rezervat n aceast privin. Rezervai-v un loc la Oper. Nu sunt nemii, iar sursa mea este foarte demn de ncredere. S acceptm asta i s pornim de la ea, da? Se optete c ruii sunt cei care nu vor ca Lindsay s ajung acas.

Avionul american decol de la Heliopolis exact la prnz. Punndu-i palma n dreptul ochilor, mpotriva luminii orbitoare a soarelui, Harrington l urmri cum dispare nspre peninsula Sinai, lsnd o dr murdar n spate. Dintr-o cldire din spatele su iei, cu pasul su ncet, s i se alture, Carson care purta o pereche de ochelari de soare. Sttur mpreun un moment, ntr-o tcere stnjenitoare. Ce crezi? ntreb Carson. i scoase ochelarii, i strnse i i puse ntr-un etui. Micrile i erau grijulii i precise. E ceva ciudat cu el, a putea s jur, replic Harrington. Dovedete-o.
431

Nu pot. Cunoti pe cineva care fumeaz igri de foi ieftine, poate chiar trabucuri? Cu un miros ca balega de cmil? Nu. De ce? Purta mirosul sta cu el cnd l-am ntlnit la Shepheards. Rezist doar puin timp i apare dac stai aproape repet, aproape de cineva care fumeaz aa ceva. Dar ddea impresia c n-a vorbit cu nimeni. i tie s pareze ntrebrile importante E de ateptat, dac iei n consideraie de unde vine. Stteau sub soarele de amiaz, fr a fi contieni c i ardea. Sttuser acolo att timp. Acum erau n ateptare i amndoi o tiau. Rzboiul se ndeprtase de ei foarte mult. Mareea dispruse i nu se va mai ntoarce niciodat. Dar nc mai existau fire subiri care i legau de Balcani. De Grecia. De Iugoslavia. Mai rmaser ctva timp n soare, deoarece astfel puteau vorbi linitii n tain. Am un sentiment ciudat, spuse Harrington. Un presentiment foarte puternic c avem de-a face cu ceva teribil de important., aici, n palmele noastre. Comandorul sta de aviaie, Lindsay. Trebuie s-l scoatem viu de-aici. Mi-e ngrozitor de team Era o remarc att de puin caracteristic pentru Harrington, nct Carson se uit lung la el. Harrington nc mai privea cerul pe care dispruse avionul, ca i cum ar fi dat orice s fie la bord. Cu cine ai luat legtura n Ierusalim? ntreb Carson. Cu sergentul Terry Mulligan, de la poliia palestinian. O s-l ntmpine pe acest Standish la avionul de Lydda. i aduci aminte de el? Tare ca un nuc btrn. N-ar avea ncredere nici n bunica lui. Dar de ce poliia palestinian n loc de armat? ntreb Carson.
432

E obinuit cu intrigile cu prinderea ticloilor. Asta e un bun motiv? Dac avem de-a face cu Standish, a spune c da. Miroase a intrig La fel de tare ca fumul acela de trabuc ieftin. Mulligan va repera mirosul la de ndat ce va pune Standish piciorul jos din avion.

La bordul avionului nu erau mai mult de o jumtate de duzin de pasageri. Cnd decolar de la Heliopolis, ocupau cu toii locuri izolate. Whelby edea lng o fereastr, privind ocrul puternic al deertului Sinai, plat ca i proverbiala mas de biliard. n deprtare se ridicau muni ca nite conuri de cenu neagr, tremurnd n aerul fierbinte. i ddu seama c se oprise cineva lng scaunul gol de lng el. Privi n sus precaut Spunei-mi s nu stau aici, dac vrei s fii singur, dar mi place s am companie cnd zbor V rog s luai loc. i eu m simt singur. Mcar o dat, Whelby nu se prefcea. ntotdeauna i plcuser femeile, se nelegea bine cu ele. Ea era o americanc de vreo treizeci de ani, cu o siluet bine fcut, nfurat strns n costumu-i tropical din dou piese. Dai-mi voie n cel mai natural mod, el se aplec i o ajut s i nchid centura de siguran. Ea se relax i l urmri cu marii ei ochi cenuii, iar chipurile lor erau foarte apropiate. Spre amuzamentul ei, el i lu cu blndee minile nguste cu degete lungi i le strnse una de cealalt. Aa. V-ai relaxat? Foarte bine. Mulumesc. Sunt Linda Climber. De la Ambasada American, n vacan
433

Peter Standish. i eu sunt n vacan i strnser minile. Ea i le strnse intenionat pe ale ei din nou, dup aceea. Prul ei era nchis la culoare i i ajungea pn la umeri. Whelby era sigur c ea trecuse pe la coafor nainte de a se sui n avion. Avea sprncene groase i dese, nu din acelea pensate, oribile. Avea un nas lung i drept, o gur mare, cu buze pline, i o brbie ferm. Sttea linitit n timp ce el o cerceta cu o jumtate de zmbet i cu ceva timid n comportare. M vei recunoate, spuse ea i zmbi, fr s i deschid buzele. Dac te ntrebi de ce sunt singur, atunci s tii c soul meu a trebuit s plece undev a. Nu cumva cunoti un hotel linitit n Ierusalim? Da, s-ar putea. Hotelul Sharon. Dar din moment ce n n-am s stat acolo, trebuie s-l verificm mai nti. Un prieten mi-a vorbit despre el. Nu te poi baza ntotdeauna pe prieteni. Hotelurile pot deveni mai proaste sau mai bune Dar nu te deranjeaz Am un transport oficial care m ateapt la aeroportul Lydda. Pentru mine ar fi o plcere s putem cltori mpreun Whelby avea un anumit fel de-a fi cu femeile. Acas, ceilali brbai invidiau acest har, dar nu le atrgea ura, probabil pentru c nu pruse niciodat un vntor de femei. Cu modestia sa, calmul su i timiditatea sa, acestea i cdeau n brae. Iar acesta era primul pas spre pat. La prima vedere nu prea i sttea n caracter s se amestece cu strini n timpul misiunilor sale. Ceea ce fcuse fusese parial un capriciu Linda Climber era o femeie atrgtoare cu picioare care n mod normal ar fi fcut mintea unui brbat s o ia n alt direcie. Dar ea era i o acoperire excelent. Dac ar putea-o instala decent la hotelul Sharon, ar avea un motiv excelent pentru a vizita locul atunci cnd avea s vin s l contacteze pe Vlacek. De asemenea, l-ar neutraliza pe sergentul Mulligan ce nume ngrozitor n drumul
434

de la Lydda la Ierusalim. S schimbm locurile, spuse el mai trziu, ca s poi privi pe fereastr. Ai ce vedea Mna ei surprinztor de rece o atinse pe a lui n timp ce el sttea pe interval, pentru a schimba locurile. Ea privi pe fereastr, iar el se aplec pentru a vedea i el. Alesese bine momentul. Privete linia aceea despritoare, cu deertul arid, ocru la culoare, pe aceast parte, i cu nesfrita oaz verde care urmeaz n partea cealalt E dreapt de parc ar fi fost tras cu linia. Egiptul i deertul Sinai pe partea aceasta. Pe cealalt Palestina, cmpiile cultivate de evrei. Sunt dou lumi diferite, Peter. Strine una de cealalt? Remarca i reveni n minte dup ce aterizaser. Sunt dou lumi diferite Strine una de cealalt. Ca cele dou lumi strine una de cealalt pe care le avea el n cap. ntotdeauna separate una de cealalt. Zmbi n timp ce ea spuse ceva, roie de plcere. Pn n momentul n care trebuia s aterizeze la Lydda, el tiu c ea era gata pentru o aventur. Nu fcuse nimic special ca s-o ndemne la aa ceva. Era o relaie care nu i-ar fi reuit mai tnrului comandor de aviaie Lindsay.

Nu l plcu pe sergentul Mulligan de cum l vzu, dar avu grij s ascund aceasta. Mulligan, un brbat nalt, spilcuit, de vreo treizeci de ani, cu un pr tuns foarte scurt, avu aceeai reacie, dar nu aceeai prezen de spirit. Cu mine este o doamn american, doamna Climber. Vreau s vd cum se instaleaz ntr-un hotel din Ierusalim. Cine este? Domnule veni rspunsul ca i cum Mulligan se gndise mai
435

trziu la aceasta. Securitatea de aici este foarte ferm. O s-mi asum ntreaga responsabilitate, sergent. Cunoti hotelul Sharon? Probabil va dori s fie lsat acolo, pentru a vedea locul Fcu s sune ca i cum sugestia ar fi venit de la Linda. Ateptar n soarele fierbinte ca s coboare din avion. Aeroportul Lydda era doar cu puin mai mare dect un aerodrom, cu iarb tuns scurt ca prul sergentului Mulligan. Este de la Ambasada American din Cairo, murmur Whelby. Nimic de care s fii ngrijorat. Dac spunei dumneavoastr Dezaprobarea ntregii afaceri era manifestat n vocea i purtarea lui Mulligan. Fu politicos cnd fu prezentat, apoi i conduse spre o main blindat parcat aproape de o cldire. Pe sub sprncenele nchise la culoare i stufoase, ochii si alergau ncoace i ncolo i i apropiase o mna de tocul pistolului din partea dreapt. Whelby observ c acesta era deschis acum. Vom merge n chestia asta? strig Whelby. Cred c glumeti, spuse Linda Climber. O s-mi ag ciorapii. Mulligan se opri la adpostul mainii blindate, n spaiul ngust dintre aceasta i cldire. i inu predica n fraze scurte, tioase. Un soldat britanic aezat n spatele tabloului de bord se uit n jos la ei, cu un chip ngheat. Maina asta blindat este o bun prezentare a ceea ce v ateapt, ncepu Mulligan. Se ntmpl cumva c, atunci cnd zburai, s vedei linia dreapt cu deertul pe-o parte i cmpurile pe cealalt? Da rspunse Whelby pe un ton plictisit. Ascultai-m amndoi. S-ar putea ca asta s v salveze vieile. La sud de linia aceea este Egiptul, n stare de pace, acum c Monty i st lui Rommel n spate. La nord aici unde ne aflm noi suntem n stare de rzboi. Nu v apucai
436

s v plimbai pe-aici pe cont propriu. Iar dac ieii, evitai strzile lturalnice. Chiar este necesar, sergent? o sperii pe doamna. ncerc s-o sperii ct mai tare Sergentul l privi pe Whelby cu neplcere fi. Am avut douzeci i patru de oameni n pluton. Remarcai, v rog, timpul trecut. n ultimele trei sptmni, trei dintre ei au fost ucii de porcii ia asasini ai rezistenei evreieti. mpucai n spate. N-au avut nici mcar o ans. Sunt mai ri dect nemii cel puin, ei poart uniform i lupt pe fa. Art spre o main de protocol cu perdelele trase peste ferestre, parcat la umbr. Dar maina blindat? se interes Whelby. oferul pornise motorul. Plcile metalice de protecie vibrar. Biatul sta va deschide drumul. Noi o s-l urmm la o sut de metri deprtare. Dac evreii au pus vreo min, atunci el ncaseaz explozia. Spunei-i mulumesc caporalului Wilson de-acolo de sus n vocea i purtarea lui Mulligan se simea ostilitatea fi acum. Whelby i strnse buzele pung, grijuliu s nu se uite la Wilson. Sergentul i conduse la maina de protocol, apoi se ntoarse spre Linda Climber, vorbind cu un glas dulce i politicos. Voi lua eu valiza dumneavoastr. Suii-v i simii-v comod. O s fie totul bine. Nu suntem departe de Ierusalim inu deschis ua din spate, o apuc de cot cu mna dreapt, pentru a o ajuta s se urce, ignorndu-l pe Whelby. Ea se aplec n fa pe marginea scaunului i zmbi cu simpatie veritabil. Mulumesc, sergent. ncep s neleg ct de greu poate s fie aici. V rog s-i mulumii caporalului Wilson din partea mea, dac nu este ridicol i place o doamn atrgtoare. Se va simi bine
437

Drumul de la Lydda spre Ierusalim urca, o serie de serpentine abrupte care i ducea din ce n ce mai sus deasupra cmpiei. O zon ideal pentru am buscade. Sergentul Mulligan conducea pstrnd o distan de mai bine de sut de metri de maina blindat care urca n fa. Maina de protocol era un vehicul luxos, care avea mult loc n spate. De sergentul Mulligan i desprea un geam de sticl ce fusese nchis nainte de plecare, lsndu-i s discute linitii. Linda Climber, n mod obinuit vorbrea, fu foarte tcut n prima parte a cltoriei. Whelby o mai strnse o dat de mn linititor, apoi avu grij s nu mai spun nimic. ntotdeauna lsa femeile s conduc. La nceput. Aproape c ajunseser n vrful urcuului n zig-zag i puteau simi cum se netezete drumul, cnd Whelby se aplec nainte i trase n jos peretele de sticl. Poi opri cam la o sut de metri deprtare de Sharon? D-mi cteva momente ca s inspectez locul Cred c se poate aranja Monstrul la de fier ne va mai nsoi? Caporalul Wilson ne va escorta pn la Ierusalim i apoi i va vedea de drumul su. Tonul aspru i privirea distant pe care o arunc Mulligan peste umr nspre Whelby exprimau furia sa nbuit la menionarea mostrului aceluia. Whelby nchise geamul i zmbi pentru sine. Mersese. l pusese la punct pe perspicacele Mulligan. Cred c nu i-a plcut ceea ce tocmai i-ai spus, remarc Linda. Nu stau prea bine cu exprimarea. Cred c-am fcut-o de oaie. Ce faci la ambasad? Sau sunt prea indiscret?
438

Sunt asistenta unuia dintre funcionarii oficiali. Sun foarte bine, dar, de fapt, doar dactilografiez, stenografiez scrisorile sunt o stenograf bun i fac muni i muni de dosare. Trebuie s fii un om important, dac i se ofer atenia i protecia asta sau sunt indiscret? Da, eti, spuse el degajat. Nu fi impresionat de primirea care mi s-a fcut. Sunt n vacan cum spun americanii. Mi-au spus: F-ne un serviciu, btrne, du la Ierusalim hrtiile astea. Sunt destul de importante. O s te transportm noi de la Lydda. Zmbi modest. De fapt, sunt un nimeni Minciuna fu rostit calm, convingtor. Construise totul pe moment. Nu mai vorbir pn cnd ajunser la Ierusalim, iar monstrul caporalului Wilson o lu ntr-o direcie diferit la o intersecie.

Whelby se ntoarse acolo unde parcase Mulligan maina, pe trotuar, la vreo cteva sute de metri de hotelul Sharon. Deschise ua dreapt din fa, aplecndu-i capul, verific dac peretele despritor era nchis, izolnd spatele mainii unde sttea Linda Climber, i spuse ncet sergentului Mulligan, care trebui s se aplece ca s aud. Hotelul Sharon pare s fie destul de bun pentru ca doamna Climber s se stabileasc acolo. O s m cazez i eu tot acolo. Dar avei totul pregtit la cazarm. Care este exact locul pe care l va supraveghea oricine m urmrete. Am libertate de aciune. Intenionez s m folosesc de ea. Locul sta mi convine de minune un hotel retras, sergent Mulligan. Nu sunt un amator. Adopta aceeai tactic pe care o folosise cu Jock Carson n Cairo, atunci cnd locotenentul ncercase s-l nchid la Grey Pillars. Vorbi ca i cum n-ar fi avut niciun rost s mai discute chestiunea. Mulligan mai fcu o ncercare, vorbind cu voce cobort. Chiar i la un hotel mic va trebui s v nregistrai, s v artai
439

paaportul Cltoresc cu acte false Iisuse, voi oamenii v credei chiar Dumnezeu Hotrte-te care dintre oamenii acetia sus-pui vrei s fiu eu. ntre timp, d-mi un numr de telefon unde te pot contacta. Eu voi fi n camera 6 de la Sharon. Lu bucata de hrtie mpturit pe care Mulligan, cu buzele strnse, mzglise numrul de telefon, apoi deschise ua din spate. Linda cobor pe caldarm, i netezi fusta i se ntoarse pentru a-i lua valiza de la Mulligan. O mn alb, cea a lui Whelby, apuc mnerul, ddu din cap spre sergent i o lu de bra. Am verificat hotelul Sharon. Nu este chiar Waldorf, dar e curat, iar meniul pare comestibil. Traversar o strad pavat. Erau foarte puini oameni primprejur. Ajuns pe trotuarul opus, Whelby se opri i art cu minile n deprtare. Uimitor, ntr-adevr. Cnd eram mic, mi-au dat la coala de duminic nite poze colorate ale vechiului Ierusalim, ca nite cri potale mari pe care s le faci semne de carte. O poz n fiecare sptmn. Locul acesta arat exact ca n pozele acelea n 1943, Ierusalimul nc mai avea o atmosfer biblic. Fiind aezat ntr-o depresiune, era nconjurat de nlimile a apte coline. Avea o atmosfer neltoare de pace, de stabilitate de secole E copleitor de frumos, zise Linda. i-ai luat valiza cnd te-ai dus s verifici hotelul. Unde este? n camera mea ncepu din nou s mearg. i-am spus c sunt n vacan. Au rezervat camera 6 pentru mine i pstreaz camera 8 pentru tine. Alegerea este a ta. Dac-i place, stai aici. Dac nu, o s-i gsesc un alt loc. Hotelul Sharon era o veche cldire cu o faad lung i dou etaje. Avea un acoperi subire de igle cndva roii, acum terse pn la culoarea teracotei.
440

Patru trepte conduceau spre o verand de lemn, desprit de strad printr-o balustrad, n care se aflau msuele mpodobite cu fee de mas roii. Plante agtoare dese erpuiau n ghivecele lor, mbrcnd pereii i intrnd prin ferestrele deschise. E ncnttor, zise Linda. De tine depinde, rspunse Whelby. Era alegerea ei.

Stnd eapn la volanul mainii de protocol parcate, Mulligan i urmri cum urcau treptele. Ochii aruncar o privire n oglinda retrovizoare, iar minile i se ndreptar spre puc, atunci cnd auzi pai apropiindu-se. Apoi se relax. Era tropitul bocancilor armatei. Caporalul Wilson, cu un chip inexpresiv, ca de obicei, deschise ua din dreapta fa. Mulligan i fcu semn s urce. M-au reperat c mergeam n spate, sergent? ntreb Wilson. Sunt destul de sigur c nu. M bucur s te vd ntreg. Ce se ntmpl? Sau n-ar trebui s ntreb? Cu ct tii mai multe n privina asta, cu-att mai bine, replic Mulligan. n special pentru c o s am nevoie de dumneata ca s m sprijini. Unde ai parcat maina blindat? Pe o strad lateral, la vreo cincizeci de metri deprtare. Nobby Clarke are grij de ea pn m ntorc. Credeam c-o s ne ducem omul pn la cazarm. i eu, Wilson, i eu. Dar mi-am zis c are i el creieri. Drgu tip. nghite vocale i trece peste cea mai mare parte din consoane. Acum s-a cazat este propria lui expresie la Sharon. Aa c-o s am nevoie de vreo doi oameni n uniform care s patruleze prin fa. Asta o s-i fac inte pentru atacatorii evrei. Vreau ca maina dumitale blindat, cu puca Lewis i toat garnitura, s stea pe
441

o strad lateral, ca s-mi acopere oamenii. O s-l sun pe colonelul Payne de ndat ce m ntorc, dar sunt sigur c va fi de acord. Sigur, dup ajutorul recent pe care l-ai dat Deci al naibii domn Standish, care nu rostete vocalele i prea puin din consoane, va bloca ase din oamenii mei douzeci i patru de ore din douzeci i patru, i mai muli din ai dumitale. Dac s-ar fi dus la cazarm, n-ar fi avut nevoie de paz suplimentar. Naiba s-l ia! Dar cum rmne cu fata? E o bucic bun. A plecat cu ea? Cred c asta l atrage s stea la Sharon. Mulligan i scoase apca i se scrpin n cap. tii ceva, Wilson? Niciodat s nu presupui c-i adevrat ce-i mai evident. Chiar nainte de a m ntoarce, o s verific registrul hotelului

Camerele noastre sunt una lng cealalt, observ Linda, innd cheia n mn, fr a o bga n broasc. Se uit dintr-o parte la Whelby. Camera 8 pentru mine, camera 6 pentru tine Ai auzit cum a descris Mulligan situaia de aici. Am crezut c-o s te simi mai n siguran. El sttea n picioare, innd ambele valize. A sa, pe care o luase de la recepie, unde o lsase atunci cnd vizitase mai nainte hotelul, precum i pe a ei, pe care insistase s o duc pe scrile vechi. Frumos din partea ta. S aruncm o privire. Descuind ua, ea intr ntr-o camer de mod veche, dar bine mobilat. O alt u ducea spre baie. Ea scoase un hohot i i duse o mn la gur. Doamne, ia uit-te la pat Acesta era foarte mare, cu bare de aram peste care se aflau nite ornamente mari n form de ghind. Ferestrele mari ct peretele erau deschise, dnd spre
442

privelitea ndeprtatului Munte al Mslinilor. Whelby i puse valiza pe un scaun i se opri lng ea. Ea atept ca el s o ating, dar el rmase distant, cu o expresie distant pe chipul su palid. Trebuie s predau hrtiile acelea, remarc el, uitndu-se la ceas. Poi atepta pn la dou i s cobori dup aceea ca s lum prnzul? Desigur. O s arunc o privire prin magazine Fii atent pe unde mergi. La dou, deci. i ine-i ua ncuiat tot timpul. Da, sergent Mulligan glumi ea. El nchise ua din exterior i atept pe coridor. Numai cnd o auzi cum ncuie acion repede. Cu valiza n mn, se ndrept spre scar i alerg uor spre etajul urmtor. Camera 24 era la captul unui coridor pustiu, care mirosea a podea proaspt lustruit. Ca reacie la btaia sa, ua fu deschis ca i cum cel care se afla n camer, Vlacek, l atepta.

Peisajul era ca n timp de pace. Soarele de diminea fcea s strluceasc verdele puternic al terenului de polo. Singurele sunete erau pocnetul crosei de polo n minte i izbitura uoar a potcoavelor cailor. Jock Carson tocmai se pregtea s loveasc mingea, cnd l zri pe Harrington la marginea cmpului, fluturnd o bucat de hrtie pentru a-i atrage atenia. Gezira Sporting Club era o insul n mijlocul Nilului, chiar n faa oraului Cairo de care era legat prin cteva poduri. Carson i flutur crosa pentru a-i preveni pe ceilali juctori. i conduse calul n trap uor n afara cmpului, desclec, scoase o bucat de zahr pe care armsarul su o fcu imediat s dispar, apoi ncredin animalul unui egiptean
443

care atepta. Probleme? ntreb el, n timp ce mergea alturi de Harrington nspre pavilion, citind mesajul. n sfrit! Harrington prea agitat. Un mesaj de la Reader, din Iugoslavia. Sa ncheiat afacerea. Trei sute de puti automate cu treizeci de ncrctoare de bucat. n schimb, l primim pe Lindsay Trebuie s mai trimitem arme n Libia? Nu! Asta-i partea minunat. Blestematul acela de Heljec, sau cum i-o chema, a nceput prin a vrea douzeci i cinci de mortiere, o ntreag divizie blindat, aa i-am putea spune. Reader l-a redus la ceea ce se afl deja la bordul avionului Dakota care ateapt la Benina! Tipul e fantastic! Vd c mesajul confirm punctul de pe hart pentru o zon de aterizare din Bosnia. Pentru ct timp? Gazonul de sub picioarele lor era moale, iar balamucul de la Cairo se afla la kilometri deprtare. Trebuie s ne micm. Ne ateapt Jeep-ul. Pun pariu c o s-mi depesc recordul pe drumul de ntoarcere la Grey Pillars. Carson i tergea sudoarea de pe frunte i gt cu prosopul pe care i-l dduse stewardul egiptean. Se ncrunt n timp ce continu s studieze mesajul. Am un presentiment oribil n privina afacerii steia. Ceva nu e-n regul. O s se termine prost, foarte prost

Capitolul 39

n biroul lui Harrington suna telefonul cnd ajunser napoi. El se repezi din
444

u, alunecnd pe podeauna bine lustruit, aa cum mai fcuse de attea ori nainte, i recpt echilibrul, puse o mn pe masa de lucru i ridic receptorul cu cealalt, nainte ca acesta s se opreasc din sunat. Harrington la telefon Aici Linda Climber. Ambasada American? Am spus ambasad. Vrei s repet a treia oar? Harrington la dispoziia dumneavoastr, ca ntotdeauna. A sosit un pachet pentru dumneavoastr din New Jersey. Stabiliser cu certitudine indentitatea. Alunecnd n scaun, Harrington fcu semn cu cealalt mn spre derivaie. Carson, care nchise ua, ridic receptorul. Nu pot fi prea sigur pe prietenul nostru Prea nefericit, n timp ce continua. Pare corect. Ai un caiet i un creion? Stm la hotelul Sharon. Da, mpreun, ca s zicem aa. Numrul de telefon i interiorul Harrington mzgli ceva ce numai el putea nelege. Altceva despre prietenul nostru? Face excursii de unul singur. S-ar putea s mai fie cineva n hotel. S-a blbit o dat. A spus c iese i m-am uitat pe fereastr spre ieire. N-a aprut. Sa ntors dup zece minute, a spus c i-a lsat portofelul n alt camer i dac na vrea s ies cu el pentru o plimbare diminea Ce or era ct a lipsit? De la zece fix la zece i zece Cum s-a comportat cnd s-a ntors? insist Harrington. Normal. Ea se opri. Poate un pic mai relaxat, cu o umbr de uurare. Asta-i tot. Sun de la Mulligan. El e plecat momentan. Ai grij ce faci. Mai ncearc.
445

Aa i intenionez. Puser la loc receptoarele n acelai moment. Carson apuc un baston de ofier i ncepu s msoare camera, lovindu-i uor dinii cu captul bastonului. Se opri lng o fereastr deschis. Nicio adiere nu mica perdeaua n dimineaa aceasta. Peste complexul de cldiri de la Grey Pillars se lsase un aer umed, ca un linoliu nbuitor. Anun pilotul de la Benina s fie gata de decolare, zise Carson. nc nu i trimite coordonatele zborului. Putem schimba totul n ultimul minut. C vorbeam despre minute minutele acelea lips din viaa lui Standish m tot ncurc Ce poi face n zece minute? Unii oameni au schimbat cursul istoriei n timpul acesta. Nu-mi place deloc treaba asta, tii. Sun Londra pentru o verificare. Exprim-i ndoielile. i ce va rspunde Londra? vru Carson s afle, furios. Deocamdat nu-i urgent. Poate dup dou sptmni, dup ce i-au spart capetele, va veni un rspuns ce-o s ne pun la locul nostru sptmni. Curierul nostru are toat ncrederea noastr. Ne putem baza deplin pe el Rosti ultimele cuvinte cu o voce groas. Le place acest pe deplin1, poate pentru c sun ca sfnt2 Deci niciun mesaj pentru Londra? Trebuie s ne descurcm singuri ca ntotdeauna. Pasul lui Carson deveni mai vioi. i las ie toat conducerea afacerii. Dac apare ceva dubios, tu decizi. Bine? Desigur. Plecai undeva?

1 2

n original wholly, pronunat ['houlli] (n.trad.). In original holy, pronunat [houli] (n.trad.). 446

La Lydda, cu primul avion disponibil. Ai grij s am un mijloc de transport care s m duc la Ierusalim. Roag-te lui Dumnezeu s depistez fleacul acela care m nnebunete

Acum, cnd Stalin investea cu toat ncrederea informaiile de la Ciocnitoare via Lucy n iarna timpurie a anului 1943, Armata Roie recucerise Kievul. Ruii naintau de-a lungul ntregului front, cu preul unei enorme vrsri de snge. Peste pduri czuse zpada, acoperind Vizuina Lupului. Ramurile copacilor se aplecau, acoperite de ghea. Deseori, n pdurea deas se auzea o mpuctur. Poc! Dar nu era o mpuctur, ci doar sunetul unei crengi care se rupea. Cerul jos, ca o mare cenuie, acoperit de zpad, apsa asupra taberei. Atmosfera afecta locuitorii la fel de mult ca i vetile de pe front. Numai Fhrerul i meninea aerul optimist. n locuina sa spartan dintr-o cldire de lemn, cci i displcea buncrul construit pentru cazul n care avea loc un raid aerian, el se plimba de colo-colo n timp ce i inea o predic lui Bormann. Purta obinuiii si pantaloni nchii la culoare, tunica cu eghilei lai i trei nasturi nchii n fa, avnd pe piept ca singur decoraie Crucea de Fier. Vreau s fie adus napoi urgent comandorul de aviaie Lindsay. Trebuie s negociem o nelegere cu Anglia. Voi garanta existena Imperiului Britanic, o for de stabilizare important unic n lume. Dac va fi vreodat distrus, atunci ar fi un adevrat haos. Apoi ne putem ndrepta toate forele pentru a-i elimina pe sovietici, care sunt dumanii Angliei la fel de mult ca i ai notri. Unde se afl Lindsay acum? Mi se rcete prnzul Pe mas se afla o farfurie cu piure de legume, acoperit, pentru a fi pstrat cald. Hitler mnca frugal, neinteresndu-se prea mult de hran. Singura sa slbiciune era plcinta cu mere pe care i-o oferea la Berghof. Sunt ngrijorat, pentru c s-ar putea ca Lindsay s fi observat schimbarea
447

de identitate, ncepu Bormann ezitant. Am citit dosarul lui. Pe vremuri a fost actor profesionist. Unii dintre vizitatorii de aici v privesc cu expresii uimite de exemplu Ribbentrop A spus cineva vreun cuvnt? l provoc Hitler. Chiar dac bnuiete cineva ceva, cum ar putea ndrzni s dea glas ndoielilor sale? Eu sunt piatra de temelie care susine ntregul Reich. Fr mine, ei nu sunt nimic. Ei tiu asta Apoi mai este Eva Eva! Fhrerul era amuzat, dar vorbea cu o ferocitate ironic. Eva i cu mine ne nelegem bine! Ia-i ochii lascivi de la ea sau o s te spnzur! Mein Fhrer! Nu voiam s spun Te ntreb din nou. Unde este Lindsay? Era o tactic tipic a Fhrerului de a distrage pe cineva de la subiectul incomod pe care l deschiseser, introducnd un alt subiect, care l descumpnea pe cellalt. Eva Braun i dezvluise aceast stratagem. Atept n orice moment un mesaj de la colonelul Jaeger, care i-a aezat cartierul general la Zagreb. nc l mai vneaz pe Lindsay n Iugoslavia. Jaeger a reuit pn acum s in n micare grupul de partizani care l ascunde pe Lindsay, pentru a-i opri pe englezi de a-l lua cu un avion din Balcani Acest Jaeger este un om excelent. Eu nsumi l-am ales pentru sarcina aceasta. i aduci aminte? Dar trebuie s se mite repede. Alexander controleaz acum sudul Italiei. Misiunile militare Aliate in strns legtura cu partizanii. Bormann Dispoziia lui Hitler se schimb subit. Lovi cu pumnul n mas. Peste marginea castronului sri piure pe mas. Vezi, mi-ai stricat prnzul. Vreau rezultate! l vreau pe Lindsay! M voi duce la biroul de transmisiuni i voi lua legtura cu colonelul Jaeger imediat Te atept s te ntorci nainte de a-mi fi terminat ce-a mai rmas din piure.
448

Un castron nou Du-te, Bormann! Du-te!

Pe drumul spre biroul de transmisiuni, Bormann se ntlni cu Jodl, care tocmai intrase n Inelul A de Securitate dup ce artase permisul special semnat de Himmler. Cu un chip tras, Jodl i plimb mna nmnuat n direcia baracamentului. Locul sta nchis ne termin pe toi Unde-ai fost, dragul meu prieten? ntreb Bormann ca din ntmplare. M-am plimbat prin pdure i m-am gndit Deci, se pare c altcineva Keitel, cu cizmele acoperite de zpad, nfurat ntr-o mant i o earf ca cea a lui Jodl, tocmai apruse i el prin punctul de control. Purtndu-se ca ntotdeauna distant, Keitel i ridic bastonul spre ei i schimb direcia, pentru a-i evita, ndreptndu-se n pas ncet i msurat spre locuina sa. i Keitel ncepe s-o ia razna, observ Jodl. Cred c-a mers mult prin pdure. I-ai vzut cizmele? Deci i lui i place s se ndeprteze de ceilali. Dumneata pari la limitele puterilor, l tachin Jodl. Ai probleme cu Fhrerul? naltul ef de stat major i ncruci braele. Ar trebui s faci nite exerciii i dumneata, remarc el, zmbind cinic. Orarul dumitale o s te doboare ntr-o bun zi. Probleme cu Fhrerul? Desigur c nu! i m-am plimbat n dimineaa aceasta. tiu, te-am vzut de la fereastr
449

l urmri pe Bormann ndeprtndu-se grbit, o siluet mic i mpiedicat care alerga prin zpad. Jodl ridic din umeri, lovindu-i palmele nmnuate pentru a-i nclzi minile ngheate. Ticlos mic i servil. n adncurile pdurii, emitorul folosit de ctre Ciocnitoare nc zcea n ascunztoarea sa de buteni. Zpada forma un strat gros deasupra locului unde mini nmnuate l ascunseser n dimineaa aceea dup ce i folosiser.

Colonelul Jaeger la telefon, de la Zagreb Cu rsuflarea tiat, Bormann i aez trupul masiv ntr-un scaun din biroul de transmisiuni. Fr vreun cuvnt de mulumire, lu receptorul de la ofierul de serviciu i ddu din cap. Iei de-aici i las-m-n pace Bormann la telefon Tocmai voiam s sun Fhrerul Ascultai cu atenie. Nu prea am timp. Vocea profund, bubuitoare a lui Jaeger l ntrerupse pe Bormann n mijlocul propoziiei. Colonelul vorbea cu glasul su de cazarm. n sfrit, ajunsese la captul rbdrii cu banda aceea de la cartierul general. Ce naiba tiau ei despre ce se ntmpl n lumea exterioar? Telefonez ca s transmit Fhrerului c am ncolit grupul de partizani care l deine pe Lindsay. Au scpat de nenumrate ori de noi, dup o btlie cu pierderi uriae. Acum voi lansa un atac aerian, folosind trupe aeropurtate. Acesta va fi elementul surpriz care a lipsit pn acum. Dai-mi-l pe Fhrer i i voi spune eu nsumi Pn acum am neles Pn acum! Doamne, omule, tocmai i-am dat cea mai precis apreciere militar posibil a situaiei. Asta-i tot.
450

Dar programarea n timp a operaiunii nc n-a fost stabilit. Depinde de condiiile meteorologice. Lindsay se afla singur cu acel grup? M asculi? Oare i-a disprut memoria? Tocmai am folosit expresia grupul partizanilor care l deine pe Lindsay. Din glasul lui Jaeger dispruse orice urm de rbdare. Lng el, Schmidt prea nelinitit, fluturnd un deget prevenitor. Colonelul ridic amenintor mna, innd receptorul ca pe un b, apoi zmbi i fcu semn cu ochiul. Ce-ai vrut s spui? ntreb el printre dini la telefon. Cnd pot atepta veti despre desfurarea lucrurilor? repet Bormann. Cnd vor avea loc. Trnti receptorul la loc n furc i urc pn la primul etaj al vechii vile de piatr din mprejurimile Zagrebului. Ningea, dar numai uor, cu fulgi care pluteau n aer. Ce mai prezic geniile de la meteo? O nseninare complet a vremii n douzeci i patru de ore de acum ncolo. O zi fr nor mine. Sigur fr zpad. Fr dac i dar, iar raportul este n scris, replic Schmidt. Cred c le-ai cam forat mna! Sunt gata trupele de parautiti ale lui Stoerner? Oamenii i mainile sunt gata de lansare oricnd spunei dumneavoastr Ce m-a face fr dumneata, dragul meu Schmidt? Ai face depresiune mintal Jaeger i ddu capul pe spate i hohoti de rs. Aceast relaie dintre ofierul
451

superior i subordonatul su se dezvoltase ncet, n marea campanie mpotriva Franei, din 1940, ca i n timpul teribilelor ncercri de pe frontul de est. Expresia colonelului deveni din nou grav. O s fie o curs contra cronometru, nu-i aa? Nu prea v neleg, domnule Vremea aceea bun, dac aa o s fie, perfect pentru lansarea parautitiior notri, dar i pentru englezi s aduc un avion care s-l ia pe Lindsay. Iar Dumnezeu tie c ne-am cam sturat de zvonurile despre avioanele care vin s-l ia imediat. Din interiorul cartierului general al brigadierului Fitzroy Maclean i chiar din alte surse. Oh, am decis s merg i eu cu parautitii. A trecut cam mult de cnd n-am mai atrnat de o paraut Pentru numele lui Dumnezeu, domnule. Dup Kursk, era ct pe-aci s fii retras din armat pe motiv de invaliditate. i v-aducei aminte ce v-a spus doctorul acela din Mnchen. C-ar trebui s fac numai ceea ce am chef. Am chef s sar cu parauta peste comandorul de aviaie Lindsay. Anun-l pe Stoerner c va mai fi nevoie de o paraut. De dou. Am fcut acelai curs cu dumneavoastr la Langheim. Ascult-m, Schmidt. Tonul lui Jaeger era grav. Am o presimire despre operaiunea asta. Ai o soie i doi copii Ca i dumneavoastr. Am ndeplinit orice ordin mi-ai dat. Nu m facei s fiu vinovat de insubordonare acum La naiba, fie cum vrei, mri Jaeger. Cnd Schmidt prsi camera pentru a-l suna pe Stoerner, Jaeger se aez la un birou i lu o foaie de hrtie dintr-un sertar. i lu ceva timp s compun scrisoarea ctre soia sa. ntotdeauna urse corespondena.
452

Draga mea Magda, am avut o via minunat mpreun. i totul datorit ie, datorit infinitei tale bunti i griji. i scriu n ajunul unei misiuni oarecum periculoase pe care trebuie s-o ntreprindem. N-a vrea s suferi un oc dac or s-i trimit unul dintre comunicatele acelea oficiale terne

Tocmai a sosit mesajul, i spuse Reader lui Lindsay. Avem lumin verde. Avionul aterizeaz mine la orele unsprezece, fiind supus, ca ntotdeauna, blestematelor de schimbri de vreme Doamne, ninge. Ai nnebunit? Preziceri de vreme bun mine. Iar vremea noastr vine dinspre vest, peste Adriatica i pe deasupra Italiei, aa c-ar trebui s tie. Reader prea optimist. Doamne, n douzeci i patru de ore am putea fi dincolo de Balcanii tia nenorocii pentru totdeauna mi promit un lucru. N-o s m mai ntorc niciodat n gaura aceasta de iad. Privi n sus n timp ce Paco venea spre ei. Purta o hain de camuflaj, o fust groas de ln i cizme pn la genunchi. Prul ei blond era bine pieptnat i ducea puca automat a lui Reader n mna dreapt. El i artase cum s-o foloseasc. Vrei s vii la o plimbare, doamna mea? suger Reader vesel. S ne punem sngele n micare. De acord. Cum te simi n dimineaa asta, Lindsay? Bine. O privi cum traversa platoul cu Reader, att de aproape unul de cellalt, nct mai c se atingeau. Expresia i era mohort i amar. Sttea n picioare cu bul n mn. Acum putea merge, iar temperatura i era normal. Sub ngrijirea doctorului Macek, febra fusese adus sub control. Relaia lor cu partizanii se schimbase radical n timpul lunilor n care luptaser
453

mpreun, fugind mereu de nemi, scpnd de ncercrile lui Jaeger de a le ntinde o capcan. Deseori n ultima secund. Reader, care nc i juca rolul de sergent cockney, ascunzndu-i adevratul grad i pregtirea din serviciile secrete, era n mare parte responsabil pentru schimbare. Nu-i mai ascundea emitorul pe care l tra dintr-un loc ntr-altul. Se angajase ntr-un numr de btlii cu agresivul Heljec i ctigase. Dac vrei putile i muniia, insistase el de nenumrate ori, trebuie s cooperezi cu oamenii mei. Lindsay, eu nsumi, Paco dac vrea trebuie s fim scoi de aici cu avionul. Hartmann, de asemenea. Avionul care ne va aduce putile. Reader pierduse socoteala sptmnilor, lunilor n care avusese loc cearta. Hruire, mereu hruire. Acesta era felul de via din Balcani. l introdusese pe Hartmann ca pe un subiect de trguial, intenionnd s-l sacrifice la momentul potrivit. Aceasta cauzase o ceart violent cu Paco i Lindsay. Hartmann a fost foarte bun cu mine, i spuse Paco lui Reader. Trebuie s aib un loc n avion. Este un fri, i zise Reader. Lui Heljec n-o s-i plac asta i, de fapt, ce rost are toat zarva asta Gustav Hartmann vine cu noi, interveni Lindsay. Iar acesta este un ordin. Nu uita c te depesc n rang, maiorule i cine organizeaz toat petrecerea asta? explodase Reader. mi cheltui jumtate din blestemata asta de via ca s m cert cu banditul sta. tii care-i ultima lui cerin? Mortiere i bombe, pentru numele lui Iisus. Ar fi norocos dac Hartmann este de la Abwehr, spuse Lindsay linitit. Oamenii notri vor fi foarte interesai s-l interogheze Nu! Nu face parte din instruciunile mele
454

Face parte dintr-ale mele. Tonul lui Lindsay era tios. Nu trebuie s-i dau un motiv. Se ntmpl doar ca el s fie antinazist. Am vorbit cu el Antinazist! vorbi Reader pe nas. Toi or s fie aa cnd o s-i nvingem. Destul. i dau ordin direct. Hartmann face parte din afacere. Dumneata hotrti cum aranjezi totul. De asta ai fost trimis aici. F-l pe Heljec s cedeze sau o s preiau eu nsumi negocierile. Dac spunei dumneavoastr, domnule comandor!

Lindsay ascunsese deliberat faptul c Hartmann era, de asemenea, un martor nepreuit al condiiilor extraordinare de la Vizuina Lupului. n dimineaa de dinaintea aterizrii avionului, n timp ce Paco rtcea pe undeva cu Reader, Hartmann apru i i se altur lui Lindsay. tia doi par s intre ntr-o relaie, observ Hartmann, urcndu-se pe stnc de lng Lindsay. Nu sunt orb Scoate-i-o din minte, l avertiz neamul. O femeie este o fptur imprevizibil. A te ndrgosti de cineva care nu te va iubi niciodat este mai ru dect tortura Gestapoului. Dureaz mai mult Mi-a intrat n snge Atunci mi pare foarte ru pentru dumneata. Hartmann i ndes tutun din pungu n pip i o aprinse cu mare mulumire. Acum se restrnsese la o pip pe zi. Paco i adusese o rezerv nou, luat de un partizan de la un neam mort. Atunci Hartmann se gndise la cte lucruri putem face pentru a ne satisface patimile! Avionul va sosi mine, spuse Lindsay deodat.
455

Aa m gndeam i eu. I-am vzut cum curau pietrele de pe pista de acolo. Nu pare posibil. Pe vremea aceasta. i ndeprt fulgii de pe umrul jachetei. Zpada cdea ncet, acoperind pmntul curat pentru pist. Era rece, dar slbise vntul aspru i muctor al zilelor precedente. Mine se prevede o zi senin i nsorit. Ceea ce poate coincide cu un nou atac din partea lui Jaeger. Insistentul nostru colonel a fost prea linitit n ultima vreme. Heljec tocmai a dat toate dispoziiile. Sunt pzite toate crrile spre platou prin ravine. Poate lui Heljec nu-i pas de noi, dar sigur vrea putile acelea automate. Te-am vzut cum scriai din nou n jurnalul dumitale, ghemuit sub o stnc nainte ca Reader s-i fi stricat ziua. Lindsay scoase din hain carnetul negru legat n piele, inndu-l nchis pentru a-l proteja de fulgii care cdeau. l inu n echilibru n palm i l privi pe Hartmann cu o expresie mohort. Mzglesc acolo de sptmni, dup cum tii. Totu-i aici. Bnuielile noastre despre cel de-al doilea Hitler de la Vizuina Lupului. Concluziile dumitale n privina identitii spionului sovietic. Dac mi se ntmpl ceva, atunci acesta trebuie, pur i simplu, s ajung la Londra i ei vor ti Sun prea melodramatic Chiar nu conteaz dac reuesc s scap de-aici sau nu. Sunt, pur i simplu, realist. Jurnalul trebuie s ajung la ei. i te-ar ajuta i pe dumneata. n avion ai rezervat un loc la clasa nti Mulumesc Hartmann trase din pipa care nu mai avea un gust att de bun. Era tulburat de
456

atitudinea lui Lindsay, de fatalismul pe care l observase la ofierul RAF. n tot timpul ct vorbiser, Lindsay urmrise cele dou siluete care mergeau ncet pe platou. Paco i Reader.

NDA OK QSR5 NDA OK QSR5 Cteva secunde mai trziu, Meyer, care asculta la centrul de supraveghere din Dresda, cu Walter Schellenberg n faa sa, nregistr o serie de cinci litere i cinci cifre. Ele erau codul asupra cruia se czuse de acord. Acum, spuse Meyer, s trecem de pe lungimea de unda de 43 de metri, pe care Fantoma o folosete pentru semnalul de apel, pe cea de 39 de metri. Aceasta este lungimea de und pe care transmit mesajul principal Meyer ptrunsese n sistemul lui Lucy. i luase luni ntregi de experimente rbdtoare, dar ceasornicarul din timp de pace insistase. Ochii vicleni ai lui Schellenberg sclipeau trimftori n timp ce acesta se aplec nainte cu o pereche de cti pentru urechi Zece minute mai trziu, transmisiunea pe care o nregistra Meyer se sfri. Era nainte de noaptea n care Jaeger trebuia s i lanseze atacul aerian asupra platoului din Bosnia. Schellenberg i scoase ctile, se ridic, ntinse un bra peste mas i ddu mna cu Meyer. Eti un geniu. Vei intra n istorie. Sper c tii asta Nu mi-am fcut dect datoria. Iar sistemul mobil de supraveghere de la Strasbourg Telefonul din cabina de sticl sun. Meyer se ntinse dup receptor i ddu din cap ctre Schellenberg. Cred c ei sunt. Sunt foarte rapizi
457

El se prezent, apoi ddu din nou din cap spre Schellenberg, ascultnd i fcnd doar un comentariu ntmpltor. Din nou? Ca i nainte. Suntei siguri? Mulumi politicos celui ce sunase, ceea ce nu-i scp lui Schellenberg. Comandantului SD-ului Serviciul Secret SS nu-i scpa niciodat nimic. Meyer, care era ntotdeauna foarte modest, avea probleme n a-i ascunde mulumirea. Cei de la Strasbourg au localizat Fantoma pentru a patra oar. Este Elveia, Lucerna. L-am prins! Masson de la serviciile elveiene. Schellenberg i cltin capul, cu invidie reinut n privina ndrznelii omologului su elveian. El permite transmiterea mesajelor ctre sovietici. tim c este vorba despre sovietici Pentru c folosesc ntotdeauna cinci litere i cinci cifre pentru cod exclam Meyer. Exact! i dup toate lunile astea! Acest entuziasm nestpnit i contagios explica n mare parte popularitatea sa printre subalterni. Acum l pot distruge pe Masson! O s-l oblig s destinuiasc identitatea spionului de la Vizuina Lupului! S-ar putea s avem nc timpul de a schimba rezultatul ntregului rzboi! Era tipic pentru Schellenberg s discute deschis cu Meyer despre cele mai bine pstrate secrete de stat. Meyer era pe deplin demn de ncredere. mprtindu-i ncrederea, Schellenberg ctiga loialitatea total a subordonatului su, incredibila sa nclinare spre munc. Am mizat pe aceast a patra confirmare, continu Schellenberg. Deja miam aranjat o ntlnire cu Masson n Elveia, peste cteva ore Dar or s v permit s trecei grania? Meyer era uluit. n mod teoretic, era o violare grav a preioasei neutraliti a Elveiei, pe care aceast ar o pstrase la fel de grijuliu ca o fat mare fecioria.
458

Voi cltori incognito, explic Schellenberg cu un gest ostentativ. Am mai fcut i alte vizite. Trebuie s prsesc Dresda imediat. General Roger Masson, sosesc Zpada cdea din abunden n timp ce el iei grbit din cldire.

Era ora zece noaptea la Zagreb, cnd Jaeger fu anunat de ctre camera de gard de la parter, din vechea vil, c l ateapt Karl Gruber de la Gestapo. Spune-i s atepte! Jaeger trnti telefonul i se ntoarse spre Schmidt, care sttea la o alt mas, aplecat peste o hart a Bosniei. Avem nevoie de fiecare minut pentru a verifica detaliile Operaiunii Corbul, am fi extrem de norocoi dac-am prinde o or de somn, i cine crezi c ne aterizeaz n prag? Gruber de la Gestapo! Cred c-a mirosit c se-ntmpl ceva din care poate profita ca s-i rite pielea preioas chiar la Zagreb. Mai bine l-ai vedea. Aflai ce are de gnd i atunci poate c-o s-l deviem Ai dreptate, bineneles. Aprobarea lui Jaeger fu ovitoare. ntotdeauna ai, adug el sec. S cobor i s-l aduc chiar eu? Mai nti, a scoate un pic untul din el. O s-i spun ct de ocupat suntei. Este oare chiar att de important? Mai bine s ne culcm puin i s lsm totul pe diminea. A putea s-l amn! Noi vom fi plecai pn diminea Poate ai noroc! Niciun cuvnt despre Operaiunea Corbul, l avertiz el. Art eu ca un prostnac? ntreb Schmidt. La o ntrebare neplcut ateapt un rspuns neplcut. n ajunul parautrii desantului, cei doi brbai se apropiaser i mai mult, dac aceasta era posibil. Sunt al naibii de norocos s l am pe Schmidt, se gndi
459

Jaeger, n timp ce atepta. Ar fi trebuit s-l mpiedic s mearg n continuare n afacerea asta Nu trebui dect s atepte cteva minute. Se auzi o btaie n u, iar el strig Intr! n cadrul uii se afla Gruber, nsoit de Willy Maisel. ncepuse spectacolul. n spatele celor doi ageni Gestapo, Schmidt schi un salut ironic. Jaeger sttea ca de piatr la masa de lucru fr a-i saluta. Observ c Schmidt mpturise harta de pe biroul su nainte de a cobor. Puteai avea ncredere c se va ocupa netulburat de toate ordinele. Cei doi funcionari ai Gestapoului se aezar pe nite scaune pe care Schmidt le puse la o oarecare distan de masa de lucru. Gruber i-l apropie prompt pe al su. ntinse o mn grsu pe care Jaeger se prefcu a nu o vedea, privind n jos la hrtiile sale. Se gndi c Willy Maisel nu arta prea fericit de ntreaga situaie. Gruber se rsuci n scaun, fi privi lung pe Schmidt, care era acum aezat la masa lui. Se ntoarse pentru a se uita fix la Jaeger cu ochii si cu cearcne. Amndoi brbaii ddeau semne de oboseal. Acest lucru este foarte confidenial, ncepu Gruber. Ar fi mai bine dac am fi singuri, v rog. Nu. Iar sugestia dumitale este o insult la adresa lui Schmidt, care ar prelua automat comanda n caz c mie mi s-ar ntmpla ceva. Dar se va ntmpla ceva cu dumneata, colonele? ntreb Gruber. Ceva se poate ntmpla oricruia dintre noi. Rebelilor croai le place s aeze bombe n cele mai neateptate locuri. Dumneata ai fi o int important dac afl de prezena dumitale Avu satisfacia de a vedea cum ofierul de la Gestapo tresare cu faa sa ca de coc. Din nou, nu mai spuse nimic, forndu-l pe Gruber s fac el totul. nelegem c s-ar putea s-l avei n curnd pe comandantul de aviaie Lindsay n minile voastre. Ne va fi predat nou, pentru fi interogat la cartierul
460

general Gestapo din Graz. Instrumente de smuls unghiile i cleti pentru o mic manichiur de amator? Jaeger i scutur capul. Nicio ans. Dac l mai prindem vreodat pe Lindsay, o s-l escortez personal pn la ntlnirea cu Fhrerul la Vizuina Lupului. Gruber i pierdu cumptul. Maisel ridic ochii spre tavan, n timp ce nsoitorul su smulse o foaie din buzunar i o arunc pe birou. Ridic pumnul strns pentru a o lovi, n timp ce deschise gura pentru a vorbi. Apoi observ expresia lui Jaeger. Pumnul dispru n aer. Instruciunile mele, zise el pe un ton normal, sunt din ordinul Fhrerului. Jaeger desfcu hrtia, urmrindu-l tot timpul pe Gruber. Apoi citi documentul cu grij, l rempturi i l ddu napoi politicos. Lsndu-se pe spate n scaun, i ncruci braele. Bucata asta de hrtie este semnat de Bormann. Am un document care-mi ncredineaz puteri depline semnat de nsui Fhrerul. Ducei-v napoi la cartierul vostru general i dormii puin. Sau, mai bine, ducei-v napoi la aerodrom i plecai napoi n Germania. Nu v mai pot garanta sigurana n aceast parte a lumii. Depinde de voi Se ridic, inndu-i minile la spate, n afara vederii. O cltorie sigur, domnilor

Deschide chiar dumneata duba, Moshe. Privete ce vei obine dup ce i vei ndeplini misiunea, zise Vlacek. i ddu o cheie nsoitorului su mic i masiv. Duba se afla ntr-o curte izolat dintr-o parte retras a Ierusalimului. Moshe nu era numele su adevrat era comandantul bandei Stern, unul dintre cele mai active i mai violente grupuri de rezisten evreieti. Moshe lu cheia, arunc din nou o privire iute prin curtea pavat i bg cheia n broasc. Deschise ua din partea stng i se uit la grmada de puti Lee Enfield proaspt unse. n spate se afla un morman de cutii cu muniie.
461

Grbete-te, l ndemn Vlacek. Acum poi doar s priveti. Livrarea numai dup ce faci treaba. Lindsay acesta pe care l vrei lichidat cnd vine? Curnd. Curnd. Va fi adus cu avionul la aeroportul Lydda. Prea bine pzit. Stai s termin, l repezi Vlacek. Va sta n Ierusalim o zi, poate dou. i se va spune unde este inut. Vei ti imediat ce sosete Moshe, un brbat cu pr nchis la culoare, cu o piele bronzat plin de semne de la vrsat, ddu din cap cu ndoial, se sui n dub i lu o puc la ntmplare. Verificnd mecanismul dup ce se asigurase c nu e ncrcat, ddu drumul piedicii, privi de-a lungul ctrii la adpostul dubei i aps pe trgaci. Dup ce ls jos puca, se duse la una dintre cutii, scoase o unealt de sub haina sa neglijent i deschise capacul cutiei. Lu o mn de cartue, alese unul i l bg n ncrctor. Mai nti pusese piedica, spre marea uurare a lui Vlacek. Scoase cartuul, l arunc din nou n cutie i ddu drumul putii. Sri sprinten din dub i l ls pe Vlacek s nchid i s ncuie. Lindsay al dumitale este mort, spuse el.

Era o ironie amar. La nceputul cltoriei lui Lindsay, Reader pusese la btaie puti pentru a salva viaa ofierului RAF, pentru a-l duce cu avionul n sigurana Orientului Mijlociu. n Palestina, Vlacek folosea putile furate din depozitul armatei britanice pentru a plti banda Stern ca s pun capt vieii lui Lindsay. n tulburarea vicioas a rzboiului, nu banii, nici mcar aurul nu era moneda universal. Ci putile.
462

De ndat ce Moshe se ndeprt pe motocicleta sa, Vlacek fcu un semn. Uile duble ale uneia dintre cldirile care ddeau spre curtea prsit se deschiser. nuntru se afla o dub mare fr plcue de nmatriculare cu uile de la spate deschise. Dou scnduri grele formau o ramp care ducea n interior. Vlacek nsui se aez la volanul dubei mai mici, ncrcate cu puti i cu muniie. O conduse cu mare ndemnare de-a lungul curii, urc rampa improvizat i intr n duba mai mare. Cellalt brbat nchise uile i se grbi spre cabin. La cteva minute de la plecarea lui Moshe, duba cea mare porni de sub porticul care ducea ntr-o strad pustie. Pstrnd limitele de vitez legale, aceasta urm un traseu ntortocheat spre o alt curte la vreo trei kilometri deprtare, unde fu parcat ntr-o cldire similar. Vlacek iei din vehiculul mare, periindu-i praful de pe haine. N-avea nicio intenie s rite ca banda lui Stern s fac un raid pentru a captura putile, nainte de a-i fi ndeplinit partea de angajament. Ca i n Iugoslavia, nicieri nu exista ncredere.

Orele unsprezece mine, spuse Reader n timp ce nchidea antena telescopic a emitorului su. Trimit un Dakota, Dumnezeu s ne ajute. S sperm c mcar ne trimit unul care are aripi Este sigur? ntreb Paco. Fr rezerve? Doar poveti. Le-am dat coordonatele de pe hart. Doamn, ai nevoie de un bilet ca s te convingem? tii c am avut attea alarme false nainte Vin. l vor pe Lindsay. Un ef a zburat special ca s-l vad. Ce ef? ntreb Paco, deodat alarmat.
463

Se ntunecase demult. nghesuii mpreun ntr-o peter, Lindsay, Paco i Hartmann ateptaser ca Reader s se ntoarc dup ce folosise transmitorul pe o proeminen la marginea platoului. Se oprise ninsoarea, un semn dttor de speran. Dar era un frig muctor. Nu puteau fi aprinse focuri. Heljec le interzisese. Nu v pot spune mai multe pn nu ne suim n avion, replic Reader laconic. Instruciunile. Se vr n sacul su de dormit improvizat. Ale cui instruciuni? Care este destinaia noastr? De ce tot misterul sta? Lindsay era nelinitit. Nu putea spune exact de ce, dar simea c ceva nu era n regul. Reader se ghemui jos, fr a face vreun efort pentru a-i ascunde iritarea. Securitatea, presupun. Acum, camarade, m lai s-nchid un ochi sau o s bolboroseti toat noaptea asta nenorocit? Ai o zi grea mine. Oare n-avem cu toii?

Ora H este unsprezece, l anun Schmidt pe Jaeger, n timp ce punea jos telefonul. Tocmai a venit de la nsui Stoerner. tiu. Colonelul ddu ultimul ordin operaional i mpinse foaia peste mas, apoi se ntinse i csc. Eu nsumi am decis ora atacului. Nu n zori, ca de obicei, pentru c atunci sunt n stare de alert. Pe la unsprezece tocmai s-au relaxat i au decis c mai este nc o zi linitit. Sunt aa de obosit, nct a putea dormi chiar aici, n scaun Sus, n picioare, zise Schmidt. N-am adus aici paturile alea de campanie, ca s mpodobeasc ncperea. Jaeger se ridic, i scoase tunica, se aez pe patul de campanie i i scoase bocancii de parautist. i pusese de diminea, ca s se obinuiasc cu ei.
464

Bocancii de parautist confortabili i supli, pot fi importani pentru viaa unui parautist. Stnd ntins ct era de lung n pat, Jaeger i trase ptura peste el. ntorcndui capul pe pern, l privi pe Schmidt nainte de a-i nchide ochii. Orele unsprezece mine. Somn uor.

Capitolul 40

Generalul Walter Schellenberg trecea cu maina grania elveian pe la Konstanz. Nici nu i-ar fi dat seama c trece ntr-o ar diferit dac n-ar fi fost punctul de control. Konstanz este una dintre ciudeniile geografice ale Europei. Oraul este literalmente mprit n dou. Partea de nord este german, cea de sud, elveian. Aezat n spate n Mercedesului su, cu geamurile acoperite de perdele, el purta un costum civil. Oprirea la postul de control nu dur mai mult de un minut. Generalul Masson trimisese un aghiotant care nlturase toate formalitile normale. Era seara trziu i foarte ntuneric, cci noaptea era fr lun, n timp ce Mercedes-ul continua s mearg spre un loc numit Frauenfeld. Generalul Masson i atepta musafirul ntr-o camer de la etaj, la Gasthof Winkelreid. O mas era pregtit pentru cin. Tacmuri solide de argint. Pahare superb lustruite, care luceau n lumina lumnrii. Vinul preferat al lui Schellenberg ntrun recipient cu ghea aezat pe un trepied. Pereii lambrisai reflectau tremurul uor al lumnrilor. Dragul meu general Masson! Ce plcere s v ntlnesc din nou! Dac ai ti ct de relaxant este pentru mine fiecare vizit n Elveia! Timp de cteva ore
465

uit de toate grijile i problemele mele. Schellenberg era n dispoziia cea mai fermectoare i optimist, att de cordial, nct purtarea sa ar fi dezarmat orice brbat mai puin precaut dect eful Serviciului Secret elveian. Dispoziia lui Masson era foarte diferit. l salut pe neam cu politee, dar expresia sa era calculat i detaat, aproape rece. Schellenberg, care era un om sensibil, depist schimbarea de atmosfer de la vizita sa precedent, dar se prefcu a nu observa. Cinar. Am descoperit un Rubens recent din ntmplare o ilustrare superb a geniului su Schellenberg mnc i bu cu plcere. Vorbea inteligent. Picturile vechilor maetri. Opera lui Goethe. Un nou roman franuzesc. Muzica lui Beethoven. Masson asculta pur i simplu, cercetnd cu ochii si albatri expresiile schimbtoare ale neamului. Numai cnd se ncheie cina i se retraser n cele dou fotolii trase n faa unui cmin care ardea, trosnea i pria o jumtate de butean, se ntmpl brusc ceva. Niciun fel de servitori nu trebuia s intre n camer dect dac erau chemai de Masson. Schellenberg i inu n lumin paharul n form de par, cu un vechi i excelent coniac Napoleon. Privea mulumit la pahar n timp ce vorbea. Viaa Fhrerului este n primejdie. Dumneata eti responsabilul. Adposteti un spion sovietic care transmite Moscovei cele mai mari secrete ale noastre. Imediat ce se va afla, Fhrerul va ordona invadarea Elveiei. Cine este spionul de la cartierul general al Fhrerului? Am venit s-i aflu numele.

Jock Carson edea la masa simpl de lemn din biroul pus la dispoziia sa n
466

cazarma poliiei de ctre sergentul Mulligan. Prin fereastra deschis vedea luminile Ierusalimului, cci aici nu exista camuflaj. Un miros uor de explozibil, pe care l asocia ntotdeauna cu moartea, plutea n aerul pur al nopii. Era neplcut de umed. Se uit la mas, la tblia bine frecat a acesteia, desfigurat de vechi pete de cerneal. Atepta de peste o or legtura telefonic cu Cairo. Telefonul sun numai de dou ori nainte ca el s nface receptorul. Carson la telefon. Dumneata eti Harrington? Avem la dispoziie o linie direct a armatei, deci d-i drumul. Vreo veste? Poate am reuit ceva. Glasul lui Harrington era slab, dar limpede, destul de limpede, nct Carson s detecteze triumful. Am spus s-i dai drumul, pentru numele lui Dumnezeu i-aduci aminte lista de persoane pe care mi-ai dat-o, cu cei care locuiesc la hotelul Sharon? Ei bine, am confruntat-o cu registrul de la Shepheards. n afar de Standish, mai este un numitor comun. Un om numit Vlacek. V. Vlacek. V. De la Victor. Ct timp a stat la Shepheards? Dou nopi. Noaptea de dinaintea sosirii lui Standish i noaptea n care Standish a fost acolo. Pcat c nu tim cnd a aflat Standish c vine aici. Cine este Vlacek? ntreb Carson. Un polonez pe deplin respectabil, care lucreaz pentru echipamentul acela de propagand, lng cazarma Abassia. A venit din Rusia o dat cu armata polonez Din Rusia! Ce este, efule? Glasul lui Harrington suna perplex. Ne luptm cu nazitii,
467

nu cu ruii. Uneori m ntreb i eu. Vlacek sta pare s aib permisiunea s mearg peste tot Am verificat i asta. Discret. Am aflat c-a avut o permisie. S-a hotrt deodat s-o ia Asta este! Asta cutam. Chiar c ntindem coarda coincidenelor pn se va rupe. Este necesar o ntlnire cu domnul Vlacek. i nu prea mai avem timp De-asta v-am sunat imediat ce-am aflat. Standish tie c sosete Lindsay? Trebuie s tie Vocea lui Carson suna ca i cum i prea ru. tie i c va fi ntr-un Dakota. N-am putut supraveghea eu tot. Dar nu tie ora. Nimic altceva? Am o ntlnire cu domnul Victor Vlacek

Linda Climber se dusese devreme la culcare. Se ntoarse pe o parte i cercet faa lui Whelby cu un deget, pornind de la sprncenele groase pn la pomeii obrajilor i nasul su crnos. Eti o persoan foarte misterioas, Peter. Pari s ai attea de fcut pentru un brbat n vacan. ntotdeauna te grbeti undeva ntotdeauna mi-a plcut s m plimb singur. nc de cnd eram copil, n India. i strnse n brae spatele gol i o trase mai aproape. Ea continu s vorbeasc, n timp ce el i ntoarse ncheietura i se uit la ceas. Eti un brbat foarte profund, Peter, simt asta. nchizi att de mult n tine. Iar acum o s-o terg din nou pentru cteva minute. O srut i cobor din pat. Am uitat s-mi sun un vechi prieten cruia i-am promis c ne vom ntlni mine. i puse halatul i papucii. M ntorc n cteva minute. Nu fugi
468

mbrcat astfel? Cu nimic pe mine? i poi suna prietenul de aici Numrul este la mine n camer. Niciodat n-am inut minte numerele El se privi ntr-o oglind de perete, i pieptn prul i se uit n urm n timp ce ea se ridic n capul oaselor, strngnd cearafurile pe snii goi. Whelby nu nelesese niciodat acest aspect ciudat al modestiei feminine. Ddu din cap linititor cnd plec. Linda njur n sinea ei. Ce programare perfect. Cu greu l-ar fi putut urmri s vad unde se duce. Ceea ce poate nu nsemna nimic. Dar se adunaser prea multe asemenea nimicuri.

n sfrit, veti sigure, i spuse Whelby lui Vlacek, n camera 24. Lindsay va sosi mine la aeroportul Lydda. Aparatul va fi un Dakota. Poate va ateriza dup cderea ntunericului, dar va fi sigur mine. Am nevoie de mai mult dect att Brbatul cu chip osos fcu un gest nerbdtor. Sigur c-au dat un reper oarecare despre ora sosirii sau de unde vine avionul? Nu. Am ntrebat, dar Mulligan a fost ambiguu. N-am insistat. Ar fi dat de bnuit. i-am artat fotografia lui Lindsay, deci identificarea n-ar trebui s fie o problem. A vrea s pstrez fotografia aceea. O pot avea? Nu. Trebuie s se ntoarc n dosarul pe care l-am terpelit de la Londra. A trece peste un detaliu ca acesta te poate conduce la dezastru. Cnd te voi vedea din nou? Ce metod vei folosi pentru a r r rezolva problema? Nu m vei mai vedea. Metoda mea nu e treaba dumitale. Voi prsi acest hotel ast-sear. Te distrezi bine cu doamna Climber? O privire penetrant, care testa reacia lui Whelby. Pierdere de timp. Purtarea
469

modest i simpl a englezului nu ls s transpire nimic, n timp ce acesta se plimba prin camer, cu minile n buzunarul halatului. M ngrijoreaz. Pune o groaz de ntrebri. Este inteligent, dar am senzaia c sunt interogat Cum ai ntlnit-o? O ntlnire ntmpltoare n avionul care ne-a adus de la Cairo. Ea a venit la mine Ea a venit la dumneata? Ceva din glasul lui Vlacek l fcu pe Whelby s se ntoarc i s cerceteze expresia omuleului. Nu-i plcu ce vzu. Fusese o greeal s discute despre americanc. De ce? La ce vrei s ajungi? vru s tie Whelby. mbrac-te imediat. Du-te direct la cazarm Vlacek se uit la ceas. Stai acolo pn la miezul nopii i asigur-te c oamenii pe care i tii vor fi acolo tot timpul. Spune c atepi un telefon de la Cairo. Orice. Stabilete cum stai. Nu-mi place asta Amprentele dumitale se afl n camera doamnei Climber? Nu. De-asta mi in minile n buzunar. A devenit a doua natur Ai lsat n camer ceva ce i aparine? Interogatoriul ncruciat al lui Vlacek era nemilos, rostit pe un ton monoton pe care Whelby l gsea enervant. Nu, zise el brusc. Nu te ntoarce acolo. Du-te drept n camera dumitale, mbrac-te repede i pleac. Ai zece minute
470

Nu-mi place asta, repet Whelby. Ce planuri faci? Femeia nu tie nimic Asta-i ce presupui dumneata. F cum i zic. De acum nainte eu am tot controlul. Eti supus ordinelor mele. Vlacek zmbi neplcut. ntotdeauna ai fost

Jock Carson parc maina lng trotuar, iei din ea, o ncuie i se ndrept ncet spre hotelul Sharon pe care l putea vedea n deprtare foarte luminat. Prea multe lumini pentru ora aceea. n timp ce se apropia, vzu cele dou maini de poliie goale parcate cu grij n umbr. Grbi pasul. Unul dintre paznicii de noapte i iei n ntmpinare cnd tocmai se pregtea s urce treptele din faa hotelului. Acolo prea s fie neobinuit de mult agitaie. Ai auzit despre crim, domnule? Ce crim? Doamne, se gndi el, l-au prins pe Whelby. O americanc ce sttea aici. Se pare c ea Carson nu mai auzi restul propoziiei. Urc repede scrile, deschise ua i intr n holul unde era recepia. Un ofier palestinian n uniform albastr l opri Scuzai-m, domnule, pot vorbi cu dumneavoastr? Locuii aici? Carson i scoase actul special de identitate, i-l nmn celuilalt i privi n jur ca i cum cuta un indiciu. Poliistul i ddu napoi legitimaia i pru stnjenit. mi pare ru, domnule. Facei parte dintre anchetatori? Unde s m duc? Camera 8, etajul nti Carson trecu pe lng tejgheaua de la recepie, cu picioarele sale voinice
471

micndu-se ca nite pistoane. Ignornd funcionarul, el ntoarse registrul hotelului cu o sut optzeci de grade i urmri lista de nume. Doamna L. Climber, camera 8. Domnul P. Standish, camera 6. V. Vlacek, camera 24 V pot ajuta cu ceva? ncepu funcionarul. Carson alerg pe scri i se opri sus pentru a vedea ct era ceasul. Dousprezece i un sfert. Un alt poliist n uniform sttea de paz n faa camerei 8. Aceeai rutin de prezentare a legitimaiei. Camera era plin de poliiti. Un brbat de vrst mijlocie cu o geant n mn era pe punctul de a pleca. Verificau amprentele i fceau fotografii la lumina unui blitz. Sergentul Mulligan i iei nainte. O treab urt Pot s-o vd? Mai mult din datorie dect pentru c voia aceasta. Carson nu fusese de acord cu misiunea Lindei Climber n Palestina. Avusese unele ndoieli, dar Linda l convinsese. Avusese o nelegere quid pro quo cu americanii. O fat american lucra pentru Serviciul Secret britanic; el dduse n schimb o fat de la Wren care s lucreze pentru ei. Pruse o idee original. n momentul acela. Se apropie de pat, cu Mulligan n urma sa. A fost strangulat, l avertiz Mulligan. O bucat de srm ca aceea pe care o folosesc la tiatul brnzei, aa zice doctorul de aici. Nu e o privelite prea plcut Sttea pe spate pe perna ptat cu rou. Gtul i era tiat de la o ureche la cealalt, iar pe fa avea o expresie de teroare. Cu un chip mpietrit, Carson observ c aternuturile erau mototolite i scoase de pe saltea. Toate semnele c se luptase pentru viaa sa. n camer era mare dezordine. Sertare scoase, al cror coninut fusese vrsat pe podea. O cutie cu bijuterii zcea pe podea, cu capacul scos din balamale. Carson simi un nceput de grea. Cnd vorbi, o fcu neobinuit de dur.
472

Camera 6 este cea alturat. Ocupat de Standish. Sugerez s-i cutai amprentele. A fost violat? Privirea lui se plimb deasupra ntregului loc blestemat. Nu, replic Mulligan. Apropo, acesta este doctorul Thomas N-a fost violat, zise doctorul Thomas cu o voce profesional seac, cu un puternic accent vel. Am mai vzut cazuri ca acesta nainte, vreau doar s m duc acas i s m bag napoi n pat. Dar avusese loc un contact sexual cu foarte puin vreme nainte. n seara aceasta. Deci sigur nu e vorba de viol? insist Carson. Chestiunea era mai important dect probabil i ddea seama cineva din camera aceea. Tocmai am spus asta, i zise Thomas. Ea a vrut Carson se ntoarse spre Mulligan care l privea curios. A vrea s continuai prin a verifica amprentele din camera 6, pentru a le compara cu cele de aici. Nu conteaz dac Standish este n pat. Sculai-l. Nu este n pat. Nu este nici mcar n hotel. Iar oamenii mei deja cerceteaz camera pentru amprente. Au folosit cheia administratorului. Standish a fost la cazarm n ultimele dou ore. Am aflat c ateapt o convorbire de la Cairo Cnd s-a ntmplat? Carson evit s se uite la pat. Nu-l privi nici mcar pe Thomas, care i rspundea la ntrebare. Nu-i plceau doctorii Pn la autopsie tiu asta! Carson se comporta foarte dictatorial. Nu vreau ndoielile. D-mi ceea ce-ai considera drept prere calificat
473

ntotdeauna scriei replicile altora n locul lor? Carson i intrase lui Thomas pe sub piele. Continu s nu se uite la acesta, n timp ce doctorul vorbea. Cam ntre zece i miezul nopii, mai aproape de miezul nopii a zice Ceea ce l elibereaz pe Standish de orice bnuial, observ Mulligan. Verificarea din camera 6 este pur rutin. Cred c doctorul Thomas dorete s coboare, dac nu mai avei alte ntrebri Carson cltin din cap i atept pn cnd plec doctorul. Care este verdictul despre ce s-a ntmplat? Locul arat ca i cum ar fi trecut un uragan. Jaf cu violen extrem. Caseta ei de bijuterii era deschis. Nu a mai rmas nimic. Erau semne c a fost forat un inel de pe mna ei stng. Asta sugereaz un sprgtor profesionist. Nu e la fel cu crima, mai ales metoda folosit Camera 24, zise Carson. Deschise clapa tocului de la pistol. Mai bine ai aduce vreo doi oameni cu noi, cu armele pregtite. Un domn Victor Vlacek ocup camera aceea. Mulligan nu coment i nici nu puse ntrebri. Chemnd doi oameni, el l urm pe Carson afar pe coridor. Ajunser n faa camerei 24, iar Mulligan l privi pe Carson pentru un indiciu. peraclul administratorului, opti acesta. Fiind ambidextru, i inu pistolul Smith Wesson de calibrul 38 n mna stng, bg grijuliu peraclul n broasc i l ntoarse cu la fel de mare grij. Apoi apuc mnerul, l rsuci repede i deschise ua de perete. Stteau n prag, prini pe picior greit. Camera era goal i n stare de haos. Haine pe jumtate sfiate pe pat. Perne pe jos. Sertare scoase i rsturnate pe podea. Uile ifonierului deschise, un maldr de haine aruncate de pe umerae zcnd pe jos. Carson merse n vrful picioarelor spre baie, a crei u era deschis. Privi nuntru, scutur din cap, apoi o adiere a vntului de sear mic perdeaua tras
474

la fereastr. Travers camera i se uit afar. Numai atunci i puse revolverul n toc i se ntoarse cu faa la ceilali. Al naibii spectacol se repet, zise Mulligan. Dar cte camere a ntors cu susul n jos n noaptea asta? Numai astea dou, mi nchipui Nu pricep Probabil c asta-i i ideea. Carson art spre fereastra deschis. E o scar de incendiu pe-acolo. Exist vreo ieire prin spatele hotelului? Uor ca i cum ai cdea de pe cal. Exist curtea, garajele, un zid jos pe care l-ar putea sri i un puti, un spaiu deschis de teren pustiu i dincolo de astea ai ajuns pe o strad linitit. Mai exist o ieire de incendiu i sub fereastra doameni Climber, de asemenea, deschis. Cnd ne-ai adus aici ai crezut c era Vlacek, dar Mulligan fcu un gest neajutorat acelai lucru s-a ntmplat i aici. Unde-i corpul? Nu cred c-l vom gsi vreodat, sergent. A fost o treab profesionist. De la cap la coad. Chiar sunt ngrijorat acum n privina asta? Cred c este doar nceputul. Doar pentru nceptori

n afara cldirii Gasthof Winkelreid, n Frauenfeld, ningea cu fulgi mari n timp ce Schellenberg l nfrunta pe Masson n camera de la etajul nti. Se putea auzi huruitul unui plug de zpad pe care l chemase eful Serviciului Secret elveian pentru a pstra drumul deschis. Acest oaspete german nu trebuia s rmn sub nicio form n Elveia peste noapte. Insist s-mi dezvluii numele spionului sovietic din Germania, repet Schellenberg. Altfel, nu pot rspunde de consecine.
475

ara mea nu va fi invadat de ctre Wehrmacht, replic Masson rece. Folosii antajul, dar aceasta este o cacealma Nu este. Exist o hart Am o copie a hrii aceleia de peste doi ani Masson spunea adevrul. Harta la care fcea aluzie Schellenberg fusese tiprit n Germania. Ea arta frontierele viitoare ale Marelui Reich care cuprindea toate popoarele vorbitoare de limb german, incluzndu-i i pe vorbitorii de german din Elveia aptezeci la sut din ntreaga ar. n ciuda cldurii de la marele foc de buteni, amabilitatea dispruse din conversaia celor doi brbai care se nfruntau acum deschis, ca doi adversari. n toate ntlnirile precedente, Schellenberg trecuse alternativ de la vorbe bune la ameninri. Masson fusese binevoitor i cooperant. Acum Schellenberg era ocat. Masson era impasibil, ns neclintit, refuznd s cedeze mcar un pas. Wehrmacht-ul de-abia se poate descurca cu ce are pe mas acum, continu Masson brutal. A deschide un nou front este dincolo de puterile sale. Sau n-ai auzit c Armata Roie nainteaz dincolo de Kiev? Wehrmacht-ul se retrage pretutindeni. Aliaii sunt n Italia. tim cu toii c vor deschide un al doilea front n Frana, n 44 Avem problemele noastre, fu de acord Schellenberg. Dumneavoastr s-ar putea s avei curnd probleme, spuse Masson nemilos. S presupunem doar s presupunem c Germania pierde rzboiul? Atunci vei avea nevoie de o gaur de oarece n care s v ascundei ca s nu fii capturat de ctre rui. Pe drumul dumneavoastr de ntlnire cu Aliaii, ruta de scpare va fi Elveia Nimic nu demonstra mai dramatic schimbarea de relaii dintre cei doi brbai dect poziiile lor. n timp ce Schellenberg se cufundase n fotoliu, innd cu o mn paharul gol de coniac, Masson sttea drept ca un judector, cu o expresie sever.
476

tim, continu el s preseze, c, cu acordul i sprijinul deplin al lui Himmler ai fcut deja oferte inutile Aliailor ncercnd s ajungei la o nelegere cu ei, care i-ar reduce la tcere pe sovietici Era adevrat. Arhivele care au ieit la lumin de atunci ncoace dovedesc c, nc din 1943, Himmler l autorizase pe Schellenberg s duc tratative de pace cu britanicii. Himmler nu risca nimic. Dac se ntmpl ca Fhrerul s miroas aceast trdare, Reischfhrer-ul Himmler ar fi trecut orice rspundere pe seama a ceea ce punea la cale lociitorul su. Anunul acela nenorocit de la Casablanca. Predare necondiionat, mri Schellenberg. nbu rezistena oamenilor notri. Nebunie! Nebunie! Oare Churchill nu tie prin ce ameninare trece vestul din partea bolevicilor? Churchill tie, rspunse Masson. La cinci mii de kilometri deprtare de Europa, Roosevelt nu tie. Vei avea nevoie de gaura aceea de oarece, prietene. ntr-una din zilele acestea. Iar eu nu voi raporta comandantului meu suprem, generalul Guisan, aceast parte din conversaia noastr Sunt recunosctor Schellenberg era redus la recunotin. Fcu un ultim efort. Refuzai s numii spionul sovietic? n curnd trebuie s plec n aceast privin nu v pot ajuta i, dei Schellenberg nu-l credea, Masson spunea adevrul. N-avea nici cea mai mic idee despre adevrata identitate a Ciocnitorii

n Ierusalim, sergentul Mulligan l conduse pe Carson napoi la cazarm cu vitez foarte mare prin strzile ntunecate. Jeep-ul nu ncetinea ritmul la curbe. Lui Carson i se prea c derapau pe dou roi. ntotdeauna conduci aa? ntreb el cu blndee. Noaptea, da. Nu vrei s ne trezim cu o grenad n cap, nu-i aa? Curbele sunt primejdioase.
477

Chiar aa de ru? Mai ru. Am ajuns, slav Domnului Prima aciune ndeplinit de Mulligan la ora trei dimineaa fu s declare alarm roie pentru Victor Vlacek. Avea o descriere complet pe care o obinuse de la Harrington, din Cairo. Trntind telefonul, se uit pe deasupra unei mese la Carson care privea prin camera goal. Nu pot garanta nimic, l preveni el. Ar putea foarte bine s o tearg pur i simplu peste grani n Siria. O s-i previn pe Francezii Liberi, dar ce-o s le pese? ntr-adevr, de ce le-ar psa? aprob Carson obosit. Vlacek nu mai fu vzut niciodat de atunci. Se presupunea c trecuse grania n Siria. De acolo se putea foarte bine s-o fi luat spre nord, s fi traversat lunga frontier turc i s-i fi croit drum n Republic Sovietic a Armeniei. n timp ce zorii i aruncau prima lumin ru prevestitoare peste Palestina, brbatul numit Moshe care cu muli ani mai trziu avea s ocupe o poziie privilegiat n guvernul israelian se ascundea n spatele ctorva stnci de pe drumul de la Lydda la Ierusalim. i potrivi binoclul, iar aeroportul Lydda apru brusc n lentilele gemene. Moshe se pregti de o lung ateptare. Aceasta era ziua.

Capitolul 41

Comandantul de escadron Murray-Smith era un om scund, masiv, care-i lsase ostentativ o musta mic, neagr, ngrijit. Sttea ndrtul pupitrului de comand al avionului Dakota pe care l pilota peste Mediteran spre Iugoslavia. n opinia colegilor si, nu era dect un afurisit de nfumurat, dar recunoteau c are o ndrzneal de invidiat.
478

Pe aerodromul din Benina, n Libia, i anunase brusc decizia de a pleca, strnind o ntreag harababur n ultimul moment. n mod normal, un ofier cu gradul su nu ar fi iniiat o asemenea misiune. E nelept ceea ce faci? l ntrebase comandantul aerodromului. Cui i pas de nelepciunea ta? replicase Murray-Smith. Sunt responsabil de aceast misiune. Plec eu nsumi cu Dak-ul, repet el. Dumnezeu e martor c tia au tot ncercat s fac tot ce se poate ca s-l scoat din rahat pe porcul la de Lindsay. E decizia ta. mi pare bine c te-ai prins att de repede care e situaia. Conway va fi copilotul meu. De acord, Conway? Te bucuri? Atunci zmbete, afurisitule. Whisky Conway, poreclit aa n mod evident dup butura lui preferat, numai bucuros nu era i l bnuia c l-a ales pe el din pur cinism. Murray-Smith l auzise de curnd numindu-l Hitler de buzunar, ntr-unul din momentele lui Conway de beie crunt. n timp ce avionul zbura la trei mii de metri nlime, Conway, acionnd ca navigator, i desfcu pe genunchi o hart la scar mare. El nu tia, dar acesta era motivul pentru care Murray-Smith l obligase s se bage n chestia asta: era probabil cel mai bun navigator dintre Alger i Cairo. S-ar prea c vremea se mbuntete. sta da noroc Cerul era o mare senin de un albstru deschis fr pat. Dedesubtul lor, Mediterana era o a doua mare, la fel de ntins i calm, dar de un albastru mai intens. Murray-Smith se uit la ceasul pe care l avea la mn. Nu avea niciodat ncredere n ecranul strlucitor de la bord, cnd avea alte mijloace la ndemn. i nnebunise pe toi cei care fceau parte din personalul de la sol. Trebuie s pilotez sicriul sta zburtor, asta era fraza lui favorit. Voi umblai cu afurisitele voastre de picioare pe terra firma, caporale, i spuse el mecanicului nainte s decoleze. Pe cnd mie, dac mi se oprete o singur roti
479

aici i-i ciocni tmpla sau aici nuntru i ciocni aripa avionului s-a zis cu mine. Ei, da, comandantul de escadril Murray-Smith era pentru toat lumea din jurul lui ca bomboana de pe prjitur. Cnd l vedeau venind, oamenii o luau la fug n direcie opus. O s fim acolo ntr-o or. Nu crezi, Conway? ntreb n timp ce nclin uor avionul, ca s menin direcia. ntr-o or vom ateriza n Cazan Heljec, sau cum dracu te cheam, ine-te bine c venim! strig MurraySmith. Noi avem armele, voi avei omul, aa c s nu mai pierdem timpul O, Doamne, se gndi Conway, sta se distreaz.

Hartmann i Paco strbteau ncet ntreaga pist improvizat, examinnd fiecare centimetru al terenului, urmai de Heljec, care era foarte nemulumit. Neamul i impusese punctul de vedere asupra efului partizanilor, oprindu-se la fiecare pas i insistnd s fie mutat orice piatr ce ieea cu civa centimetri deasupra solului. Paco fcea pe traductoarea. Dup asta, fiecare groap rmas trebuia umplut cu pietri i pmnt dintr-un co de nuiele imens, umplut pn la refuz, pe care l crau doi partizani. Nu e de mirare c nu se ajunge nicieri n ara asta napoiat, mormi Hartmann. Neisprvitul de mine! mi cer scuze, am uitat c este vorba de ara ta. Dar sunt pe jumtate englezoaic, i aminti ea. i nu cred c voi vrea vreodat s m ntorc aici. Niciodat. Nu pot s-mi scot din minte ce a fcut Brigada Amazoanelor. Du-te i nveselete-l pe Lindsay Dup ce ne terminm treaba aici. Avionul trebuie s soseasc din clip n
480

clip. E aproape unsprezece. Lindsay, contient c Hartmann fcea treaba pe care ar fi trebuit s-o fac el, edea extenuat pe o piatr. Febra glandular l chinuia din nou, storcndu-i toat energia. njur momentul nepotrivit. Doctorul Macek apru din spatele unui bolovan i-i puse mna pe frunte. Nu i-e grozav de bine, nu-i aa? ntreb el. Nu prea. Ar trebui s fiu acolo, cu Hartmann i Paco. N-ai temperatur. O perioad de convalescen e necesar. Bine c vine avionul dup attea luni de ateptare A vrea s-i mulumesc pentru tot ce ai fcut Dar asta mi-e profesia. O s-mi mulumeti, dac te vei odihni dup ce ajungi la destinaie. Poate ne mai ntlnim vreodat. Nu prea vd cum Macek aprob i se ndeprt, cu un zmbet pe faa-i blnd. ntregul platou era pustiu n lumina strlucitoare a dimineii, cu excepia grupului care verifica i fcea ultimele amenajri pe pist. Heljec eliberase platoul de oameni i arme, concentrndu-i la marginea rpelor care nconjurau platoul. Era convins c toate cile de acces se aflau temporar sub controlul su. Lindsay fcu un efort i se ridic de pe piatr, ndreptndu-se chioptnd pn la pist. Folosea bastonul pe care i-l confecionase Milic. Srmanul Milic, parc murise de o sut de ani n atacul german. Nu fusese niciodat menionat, iar marea parte a partizanilor uitase deja c a existat. Cum merge, Hartmann? strig el. Avionul ar trebui s apar, nu-i aa? Pista e nivelat, prietene, rspunse neamul. Att ct s-a putut. Iar avionul ar trebui s soseasc n orice moment, ntr-adevr, dac ajunge la timp. Vrei s zici, dac va reui s ne gseasc vreodat.
481

Tu chiar ai ncredere n RAF? glumi Hartmann, dndu-i seama ct trebuia s-l fi costat pe Lindsay deplasarea pn acolo, n starea n care era. n mod deliberat nu schiase niciun gest de ajutor. Lui Lindsay nu i-ar fi convenit s fie tratat ca un infirm. Trebuie s vin dinspre sud, aa c ntr-acolo trebuie s ne uitm Sunt nelinitit ca o fat pe punctul de a nate primul ei copil, zise Paco. Nu-i aa c-i ridicol? Toi suntem la captul rbdrii, o asigur Lindsay, n timp ce-i ridic o mn streain la ochi, scrutnd cerul. Oare i recpta vechile instincte? Se ntoarse cu gndul la vremea cnd nvase s priveasc n toate direciile, constant, de la bordul unui Spitfire, deasupra minunatelor pajiti verzi ale inutului Kent Se uit spre sud, dup cum i sugerase Hartmann, apoi continu s exploreze deprtrile, rsucindu-se uor cu treizeci i ase de grade. Nu era niciun nor nicieri. Era de necrezut dup zpada din ziua precedent. Crestele munilor se decupau cu claritate pe fundalul albastru al cerului. Nimic nspre est. Nici nspre est-nord-est. Nimic. Se ntoarse uor, fcnd un cerc. Fusese ntotdeauna bine cotat pentru vederea excelent pe care o avea. n curnd se va afla cu faa spre nord. Se mai rsuci cu cteva grade. Dumnezeule! Nu! Fii gata s ntmpinai transoceanicul! Se vede venind peste culmea de acolo, spre sud Era Reader venind spre ei cu emitorul n geant pe care o cra n spate. Fusese pe cel mai nalt punct al platoului, ncercnd s stabileasc un contact de ultim moment. Faptul c se afla mai sus l fcuse s vad primul Dakota apropiindu-se. Uit-te spre nord, deteptule! strig Lindsay. Vin nemii, un ntreg batalion de transportoare

482

La bordul avionului, Conway i lovi ncntat genunchiul cu pumnul strns, fcnd o gaur n harta din poal. Uite platoul! Uite semnul steaua comunist cu cinci coluri alctuit din pietre. Fir-ar al dracului, terenul sta nu las nici cea mai mic posibilitate de eroare Calmeaz-te, omule, l potoli Murray-Smith. Pot s aterizez cu chestia asta i pe o muchie de cuit Cam asta i este! Conway apuc un binoclu i l focaliz pe figurile minuscule care priveau n sus, spre Dakota. Unul dintre ei mnuia un baston cu o mn, fcnd semn n sus cu degetul mare de la cealalt mn. Apoi ncepu s gesticuleze ca nebunul cu bastonul. Cred c la de acolo e Lindsay, la cu bastonul. Tot nvrte chestia aia ca un isteric. Presupun c e de neles Lund n consideraie faptul c un ntreg escadron al afurisiilor de la Luftwaffe se apropie dinspre nord, e ntr-adevr de neles, spuse Murray cu un sarcasm muctor. Suntem mult mai aproape, s-ar putea s reuim Dumnezeule mare! De-abia acum vzu Conway ceea ce Murray-Smith observase dintr-o privire cu cteva secunde nainte. O flot de puncte ntunecate pe ecranul radarului, mrindu-se pe msur ce le privea. Erau transportoarele friilor, la o nlime considerabil, rspndite pe o arie larg i naintnd n iruri, niciun avion deasupra altuia. Pariez c va avea loc o parautare de desant, spuse Murray-Smith. O operaie major. Coborm. S sperm c au scos toate pietrele de pe terenul de aterizare. Oricum vom afla imediat, nu-i aa? Jaeger, cu Schmidt alturi, echipai cu paraute gata de lansare, stteau n
483

avionul de comand. Zborul de la Zagreb fusese lipsit de evenimente, singurul lucru care se ivise neateptat fiind momentul n care colonelul Stoerner, comandantul trupelor de parautiti, fusese chemat urgent la pilot. Probabil suntem foarte aproape de int, spuse Schmidt. Am nceput s transpir Toat lumea transpir! Parautitii stteau pe dou rnduri, fa n fa de-a lungul ntregii lungimi a avionului. Cel care conducea lansarea se aezase lng u. Jaeger privi de-a lungul irului de fee rigide, care aveau picturi de transpiraie pe fruni. Nu vorbea nimeni. Jaeger putea mirosi tensiunea, o spaim rece. Oamenii priveau drept nainte, nefiresc de nemicai. Singurul sunet care se auzea era zgomotul constant al motoarelor, scritul vreunei legturi de la paraut. Fiecare nou operaie de lansare nu le uura cu nimic pe urmtoarele. La fiecare operaie, zece la sut din oameni sufereau o cdere nervoas. Dintre cei care supravieuiau. Caraghios, opti Schmidt, ultima operaie de acest fel a fost pe aerodromul Maleme, n Creta, dar nu-mi mai amintesc nici mcar n ce an a fost. Nu pot s cred Jaeger privi n sus, cnd Stoerner se ntoarse din cabina pilotului i-l apuc de bra. Veteranul sta arta foarte ciudat: cu capul rotund i fr urm de gene. l trase pe Jaeger de bra. Am o vorb cu tine. Vino n fa Ceea ce nsemna c apruse un moment de criz nainte chiar de a ncepe operaia. Jaeger se gndi la toate posibilitile n timp ce l urm pe comandant spre centrul avionului. Cu o or mai devreme, un avion mic zburase spre int, inndu-se departe de platou. Pilotul raportase c partizanii se aflau nc pe poziii, aa c ce mai era Intr n cabin, aplecndu-se s fac loc parautei prin deschiderea ngust.
484

Stoerner, capabil, dar cam repezit dup opinia lui Jaeger, nchise ua. Art nainte cu un deget osos. Jaeger putu s vad clar Dakota. Am ajuns tocmai la timp, rosti gutural Stoerner. Uite-l pe pilotul englez cum vrea s fug Nu fuge, replic Jaeger. Vrea s aterizeze, e ndrzne E nebun! zise Stoerner uitndu-se nainte. N-are timp suficient Nu te baza pe asta. M ntorc. M parautez primul. Apoi Schmidt i restul. Vrei s faci pe viteazul? N-ai dect Stoerner fcu un gest, ca i cnd ar fi spus: dac vrei s te sinucizi, eu nu te mpiedic. Gestul l fcu n gol, fiindc Jaeger prsise cabina. De data asta nu se ntoarse la locul su. i fcu semn lui Schmidt s-l urmeze i se opri lng comandantul operaiunii de lansare. Lumina roie era nc aprins. Jaeger i prinse chinga de cablul de ancorare cnd se deschise ua. O rafal de aer ngheat nlocui n cteva secunde atmosfera ncrcat de transpiraie dinuntru. Schmidt i prinse i el chinga. E vreo problem? ntreb el cu buzele n urechea lui Jaeger. Britanicii l iau pe englez. Chiar n momentul sta un avion Dakota aterizeaz pe platou. Totul atrn de cteva minute. Cnd vom atinge pmntul, trage n avion, ca s-l mpiedici s decoleze. Asta e prima prioritate. n timp ce vorbea, Jaeger i control pistolul-mitraticr. Asigurndu-se c era n stare de funcionare, scoase rezervorul de gloane i-i ndes arma la piept, n jachet, cu patul nainte. Oamenii se vnzoleau n spatele avionului, fiecare desfurnd o activitate sistematic, aezndu-se la rnd. Jaeger observ amestecul obinuit de uurare i nelinite. Uurare, pentru c se ncheiase perioada de ateptare; nelinite, fa de ceea ce-i atepta pe platou sau dac parautele se vor deschide, sau nu.
485

Storner i spusese mai devreme lui Jaeger c mai mult de jumtate din ei nu fcuser dect o prob de lansare. Germania ncepea s duc lips de timp i oameni antrenai. Jaeger atept lumina verde.

E chiar o muchie de cuit, zise Murray-Smith cu veselie, n timp ce platoul se apropia n vitez de ei. Doamne! Li s-a comunicat lungimea minim, zise Conway cu respiraia tiat. Roile de aterizare atinser pmntul, sltar, vrfurile aripilor se echilibrar cu greu. Murray-Smith ncetini aparatul pn la limita extrem. i muc buza de jos, semnul concentrrii maxime, n timp ce Dakota mtur marginea nordic a terenului, de unde platoul sfrea n eternitate. Aproape c se oprise, cnd fcu o manevr care aproape c-l scoase din mini pe Conway. ntoarse aparatul cu o sut optzeci de grade, oprindu-se pe cmpul de aterizare, cu faa spre sud, gata s decoleze imediat. mpotriva oricrui regulament, nu opri motoarele. Deschide ua din spate, se rsti la Conway. Trebuie s-i facem pe znaticii tia s se mite repede. Deschise ua cabinei i sri pe pmnt, o siluet absurd de mic printre partizanii care miunau pe lng ei. l reper pe omul care se apropia chioptnd, sprijinit n baston, observ jacheta ptat i rupt cu nsemnele RAF i pe blonda rpitoare ce-i sttea alturi. Lindsay? Da. Eu Care dintre indivizii tia e eful misiunii? Heljec, asta de aici. Paco poate s-i traduc
486

N-avem timp de traductori. M va nelege. Privete Nu m vor lsa s urc n avion pn nu vor avea armele i muniia Nu te vor lsa, pe dracu! Vom vedea Alerg la avion din care Conway coborse deja mai multe cutii de lemn cu ajutorul unor frnghii i le dduse n minile partizanilor. Desfcu legturile unei cutii, i scoase capacul, apuc la ntmplare mai multe feluri de puti i le arunc n braele lui Heljec. l apuc pe Lindsay cu o mn i art spre avion cu cealalt, vorbindu-i fr oprire lui Heljec: Acum v-ai primit afurisitele de arme! Mi-am riscat viaa ca s aduc nenorocita asta de ncrctur. Pe Lindsay l iau cu mine acum! Vedei c avei vizitatori, n caz c n-ai observat, i nu sunt genul pe care mi i-a dori vecini de mas Gesticula nebunete, artnd nspre avion. Indicnd insistent cu degetul escadrila Luftwaffe care aproape ajunsese deasupra platoului, ipnd la Heljec, de parc ar fi mutruluit vreun mecanic nepriceput. Ar fi putut fi amuzant, dac situaia n-ar fi fost aa de disperat. Omul scund nfruntndu-l pe masivul Heljec. i avusese dreptate, n-avea nevoie de traductor. Heljec se uit la el ca trsnit, apoi ncepu s distribuie armele i ncrctoarele. Ei bine, acum urc-te odat, pentru numele lui Dumnezeu! i spuse Murray-Smith. Conway, d-i o mn de ajutor, are un picior bolnav. Vrei s le fac eu pe toate? Ca de obicei Schimbul se fcu repede. Depozitul avionului se goli ntr-o clip. Lindsay fu trt nuntru, tras de Conway i mpins de Hartmann. Apoi neamul o slt pe Paco, iar Reader se urc singur. Dar Hartmann? se repezi Paco. Se aplec i l ajut s urce. Conway nchise ua, n timp ce Murray-Smith
487

apru dinspre cabin. Era grbit i aspru: Venii aici! Ocupai-v locurile. sta nu e un Liberator yankeu, n care s v rostogolii de ici-colo ca boabele de fasole n pstaie, aa c stai dracului pe scaune i legai-v cu afurisitele alea de centuri! Va fi o decolare dur, foarte dur. Violent e prea puin spus Violent e prea puin spus pentru tine, amice, spuse Reader n timp ce se aez pe un scaun. Vorbise n gol, pentru c Murray-Smith se ntorsese deja n cabina lui, n faa pupitrului de comand. Arunc o privire la obiectele ca nite umbrele care mpnzeau cerul n numr din ce n ce mai mare. Ia uite-i, Conway. O ntreag armat. E timpul s-o tergem Dakota pru s nceap decolarea cu incredibil ncetineal, din cte vedea Paco prin geamul de lng scaunul ei. Parc se trau cnd l vzu pe primul neam atingnd pmntul, rostogolindu-se, desprinzndu-i legturile parautei i ghemuindu-se, intind cu pistolul-mitralier. O, Doamne, Lindsay! l recunoscu cu precizie pe Jaeger. i aintise eava putii spre cabina pilotului. Ali parautiti aterizar. Heljec, narmat cu una dintre putile nou primite, ni din spatele unei pietre i-i descrc jumtate de ncrctor dintrun foc. Jaeger fu aruncat nainte de ocul gloanelor, cu faa contorsionat, n agonie. Oare ce gndete omul n ultimele momente? Drag Magda, am trit mpreun o via minunat Murise nainte de a atinge solul. Paco simi c i se face ru. O imagine vie i apru n minte. Hotelul Cele patru anotimpuri din Mnchen i prnzul cu Jaeger, att de mndru n uniforma lui, att de curtenitor, att de Ei, la dracu! Avionul lu vitez n timp ce Murray-Smith ncerc s decoleze, fr s priveasc la dreapta sau la stnga. Auzea, peste zgomotul motoarelor, cnitul
488

putilor-mitralier, rafala de gloane ce lovea fuzelajul, exploziile grenadelor. Ignor totul. Lindsay vzu figura att de familiar a doctorului Macek aprnd din spatele unei pietre, pe punctul de a arunca ceva ce inea n mn. O rafal rapid l arunc i-l fcu s dispar din vedere. Lindsay nu avu nicio ndoial c fusese ucis. L-au omort pe Macek, i spuse lui Paco care edea lng el. Bietul de el Dumnezeule, la ce bun toate aste? M ntreb acelai lucru nc de cnd am zburat prima oar la Berchtesgaden, replic Lindsay.

Dup luni de spaim nentrerupt i suferine prelungite la nesfrit n iarn din Balcani, prima imagine a Africii de Nord fusese de neuitat. Privind pe fereastra avionului vzu ocrul cald al deertului Libiei ce se ntindea pn la orizont. Aflndu-se nc desupra albastrului intens al Mediteranei, priveau panglica alb a valurilor ce desprea marea de coast. Avionul ncepu s coboare. Zece minute mai trziu, Murray-Smith ateriz la Benina. Conway deschise ua i o cldur benefic inund avionul. Stm aici o jumtate de or, pn umplem rezervorul, le spuse Conway. Trebuie s cobori, aa c putei s v ntindei puin picioarele, dar s nu pierdei din ochi avionul. Doctorul Macleod i ofer serviciile oricui are nevoie de ngrijire medical A vrea s-i mulumesc pilotului, spuse Lindsay. Nu v-a sftui domnule comandor, dac-mi permitei. E o figur comandantul sta de escadron, Murray-Smith. Niciodat nu poi ti cum va reaciona. n orice caz, un alt pilot o s v duc la destinaia final.
489

Asta fiind unde? Nu tiu, domnule. mi pare ru Se nvrtir n jur, n cldura dogortoare, cu un straniu sentiment de dezorientare. Lindsay i imagin c era din cauza spaiului deschis, dup atmosfera claustrofob din Bosnia. Se hotr c era timpul s scoat ceva informaii de la Reader. Paco i Hartmann veneau n urma lui. Cred c am un grad mai mare dect al tu, maior Reader, ncepu Lindsay. n mod normal, n-a da nici doi bani pe un asemenea atu, dar acum trebuie s tiu care este destinaia noastr. Cairo? Tunis? Lydda, n Palestina Asta e o nebunie tonul lui Lindsay exprima nencredere. Putem vorbi o clip ntre patru ochi? Poate ne repezim pn la cldirea aerodromului, dac vrei s-i dezmoreti picioarele Lindsay se scuz fa de Paco i Hartmann i se ndrept spre cldire. Se bucura de cldur ca un copil, dup frigul nendurtor din Iugoslavia. Cnd nu mai putur fi auzii, se opri n faa lui Reader. Ct de multe tii? Vreau s aflu totul. Ceva nu-mi miroase a bine. Zburm ntr-o direcie greit, destinaia mea e Londra. Avioanele de Londra pleac din Cairo-Vest. Tot nu neleg! De ce s zbor mai nti la Lydda? Din motive de securitate, din cte am neles. n plus, acolo te ateapt un tip care a fost trimis special de la Londra pentru tine. Aa c te vei bucura de un tratament de prima mn. Ce tip? Unul Peter Standish Reader ezit. l vei ntlni la sfritul zilei, aa c pot
490

foarte bine s-i spun. Standish este un nume de mprumut. l cheam Tim Whelby. neleg. Lindsay i continu chioptatul prin deertul plin de pietre. Nu se putea vedea portul Benghazi, pentru c se afla dup o movil, pe malul mrii. n jur nu era dect deertul, o lumin orbitoare, o cldire, un Dakota i un camion cu benzin. l auzi pe Reader venind n urma lui, apoi grbind pasul ca s-l ajung. Aa c, spuse Reader, din moment ce ai avut un minut s te gndeti, a aprecia dac mi-ai spune ce te nemulumete, de fapt. Tim Whelby e destul de inofensiv. Nu-i place s pun lumea pe foc, prefer s fie n relaii bune cu toat lumea Aha, deci te-ai prins i tu de obiceiul sta al lui care m intrig. De ce te intrig? N-ai observat niciodat Lindsay continua s mearg n timp ce vorbea i se simea mai bine dect se simise vreodat de cteva luni ncoace c se ostenete grozav s fie n termeni buni i cu indienii, i cu cei de la universitate? Indienii erau acei membri al SIS-ului recrutai din Serviciul Secret Civil indian. Erau nenduplecai, fideli tradiiei, inflexibili cnd era vorba de schimbri, dar loiali coroanei. Cei de la universitate erau specialitii de la Oxford, intelectualii care analizau orice problem cu mintea deschis. Formau o alt tagm, diferit de cea a tradiionalitilor. Puteai s aparii ori unui club, ori celuilalt. Foarte rar se ntmpla ca cineva s cocheteze cu amndou. Ei bine, accept Reader, dac stau s m gndesc, cred c ai dreptate. E n stare de aa ceva! nc ceva, ntotdeauna am avut impresia c joac un rol, c nimeni nu tie de fapt cum e el cu adevrat
491

Nu pot schimba acum drumul. E totul hotrt. Hotrt de cine? De Whelby, presupun Reader avu o explozie de furie. La dracu, am fost izolat ca i tine, rupt de lume n blestemata aia de Iugoslavie. Vorbete cu Whelby cnd ajungem la Lydda. Dac e cineva pe urmele tale dac asta te frmnt cine-i va nchipui c te ntorci ntr-o gaur mpuit ca Lydda? Whelby. Cnd se urcar n Dakota pentru a doua parte a cltoriei, Lindsay fu surprins. Alesese un loc lng o fereastr, ateptndu-se ca Paco s stea lng Reader. Fata se aez pe locul de lng el, fr un cuvnt, apucndu-se s-i lege centura. Sper c nu te plictisete compania mea, murmur ea n timp ce noul pilot ncepu s ruleze avionul, pregtindu-se de decolare. M pot muta oricnd, e loc destul Nu, eti binevenit, credeam doar C l-am ales pe Len Reader drept tovar de drum? Desluesc rspunsul pe chipul tu. nc nu te-ai prins, nu-i aa? Crezi c m prind cam greu? Era nc nesigur pe sine cnd era vorba de femei. Se temea ntotdeauna s nu fie respins. Poate c doborse vreo ase nemi n inutul dintre Kent i Canalul Mnecii, dar n anumite privine era nc nematurizat, timid cnd trebuia s ias din carapacea sa. Da! vocea ei sun vehement. Eti puin cam ncet i unei fete nu-i place cnd trebuie s fac ea toate micrile Dar ai spus tiu ce-am spus n Iugoslavia, dar ce ans putea fi ca vreunul din noi s ias viu de acolo? i-am mai spus i c am o suspiciune n ceea ce-i privete pe
492

Reader. Acum n-o mai am. Am vrut s fiu sigur c nu s-a strecurat printre noi vreun impostor. Un impostor? Adic un neam care se d drept englez, ce dracu. E o metod pe care au mai folosit-o, cu nite consecine ngrozitoare. Amintete-i c am fost educat n Anglia, aa c tiu destule despre locurile de acolo. Am folosit cea mai mrunt amintire ca s-l testez pe Reader, s ncerc s-l prind pe picior greit. Pentru o femeie, cel mai uor mod de a testa un brbat e s pretind c-i place de el, n sperana c va depune armele. Doamne, Lindsay, uneori cred c eti cam greu de cap i strecur mna mic pe sub a lui, lsnd-o acolo. El i ntoarse capul i o privi. Avea acel minunat zmbet ambiguu pe chip. Ochii ei verzi, nchii pe jumtate, zmbeau de asemenea. i odihni capul pe umrul lui. Lindsay, prostnacule Al dracului de greu de cap. Prost ca noaptea Era copleit de emoie, gsindu-i cu greu cuvintele. i lu mna care prea att de mic i i-o strnse. Ea nelese. Lindsay, m duci la Londra? Vreau s vd din nou Green Park Te duc unde vrei tu Unde sunt psrile alea mari pe lac, alea caraghioase, cu gu Pelicani. sta e parcul St. James. Am s-i art ntreaga Londr. Apoi mergem la ar Mi-ar plcea, rspunse ea ntorcndu-i capul pe umrul lui, iar el i simi prul atingndu-i obrazul. tiu un mic sat n Surrey, lng Guildford. ngrmdit la poalele dealurilor Peaslake?
493

l tii i tu! Se ndrept, cu chipul strlucind. Ce minunat! N-am s m mai ntorc niciodat n Iugoslavia. Am dubl naionalitate, doar tii, paaport britanic N-am tiut, nu mi-ai spus niciodat. Asta uureaz lucrurile. Nu mai ai pe nimeni n Iugoslavia? Pe nimeni. Sunt singurul copil, aa c, dup ce amndoi prinii mi-au fost ucii n bombardamentul din Belgrad, am rmas complet singur, zise ea, strecurndu-i mna dup braul lui. Nu vreau s te scap din ochi pn ajungem la Londra. Nu-mi pas dac voi deveni cu timpul o pisloag! Nu-mi pas! n acest scurt interval, n timp ce Dakota se ndrepta lin spre Palestina, probabil erau foarte fericii. Lng fereastra din partea opus edea Reader care avea un auz excepional de fin, aa c auzi fr s vrea o mare parte din conversaia lor. Sttea cu ochii pe geam, privind marea pe care o traversau de o bun bucat de vreme. Era convins c nici Lindsay, nici Paco nu aveau nici cea mai mic idee c zburau peste Mediteran. n momentul cnd repet Nu-mi pas! Paco i duse mna la gur. Doamne, am strigat? Probabil a auzit tot avionul Ai strigat, dar nu conteaz. Nici mie nu-mi pas. nc ceva, s-ar putea s nu cltorim tot timpul mpreun pn la Londra De ce? Probleme de securitate. Am o misiune de ndeplinit. Ceea ce mi aduce aminte c am ceva de vorbit cu Reader. Nu va dura mult. Nu te ridica, m pot strecura pe lng tine i puse o mn pe genunchiul ei ca s se sprijine i o inu acolo pentru un moment. Aezndu-se pe locul de lng Reader, se ntoarse cu spatele, astfel nct Paco
494

s nu poat prinde nicio frntur din coversaia lui cu maiorul de la Serviciul Secret. Scoase din buzunar jurnalul legat n piele. Asta s rmn strict ntre mine i tine, Reader. Jurnalul acesta e vital. Informaiile din el le am n cap, aa c, dac nu ajung la Londra, am nevoie de un loc sigur n care s las jurnalul. Altfel, tot ceea ce s-a ntmplat i pierde sensul. Asta nu vreau s se ntmple Ce-mi ceri, de fapt, s fac? Nici tu nu eti n afara oricrui pericol, aa c, nu cunoti pe cineva n Palestina n care s poi avea ncredere total, cineva la care s putem depozita jurnalul pn cnd voi trimite dup el? Doar un civil. Un tip numit Stein. E lefuitor de diamante. Cariera lor se bazeaz pe integritate. n plus, nu e amestecat n niciuna dintre organizaiile evreieti. Poi s-i ncredinezi i viaa fr nicio team. Poate c aa va fi Prsindu-l pe Reader, se opri pe interval, cnd Hartmann se apropie de el. Neamul l ntreb dac pot sta puin de vorb. i aleser dou locuri izolate i Hartmann ncepu s vorbeasc n englez: Acum, c suntem n teritoriul Aliat, pot s-mi dau n vileag secretul. Am fost trimis n misiune special de amiralul Canaris, eful Abwehrului, dup cum bine tii. Mi-a dat instruciuni s fug din Germania, aa c am sesizat ocazia de a te urma pe dumneata. A fost mai mult o chestiune de rezisten nervoas, fiindc trebuia s nel att de muli oameni Gruber, Jaeger, Schmidt, Maisel adversari dintre cei mai periculoi. i pe Bormann nsui, bineneles. Am simit ntotdeauna c era ceva ciudat cu dumneata M-am gndit c s-ar putea s simi, coment Hartmann. Cunosc numele ntregii opoziii antinaziste. Am ncercat s trecem informaiile noastre agenilor Aliai din Spania, dar cineva ne-a blocat drumul. Un tip numit Whelby ne-a fcuto
495

l tiu, rspunse Lindsay i nu mai coment. Trebuie s fiu escortat n siguran pn la Londra. Suntem pregtii s negociem un tratat de pace, n schimbul asasinrii lui Hitler i a restabilirii unui guvern civil antinazist. i voi putea da nume abia dup ce ajungem la Londra. Pn atunci, te rog s rmn ntre noi chestiunea aceasta. Doar aa poi fi sigur c vei ajunge n siguran la Londra, i spuse Lindsay.

Era nc lumin cnd Moshe, ghemuit n spatele unor stnci, privind nspre aerodromul din Lydda, observ pentru prima oar avionul apropiindu-se. Trecea prin toate chinurile iadului din cauz c veghease vreme ndelungat, dar avea o rezisten aproape anormal. Pe o pnz ntins lng el se afla o sticl de ap, resturile unor sandviuri cu brnz i un binoclu cu infraroii. n curnd ntunericul se va lsa peste pmntul pustiu i n-avusese de unde s tie dac nu cumva avionul care-l aducea pe Lindsay va sosi dup cderea serii. i regl binoclul atrnat de gt i-l ndrept asupra pistei acoperite cu iarb. Dakota zbur drept spre ea, atinse solul i ncetini n timp ce se apropia de cldirea aerodromului. Moshe tia c de cealalt parte a cldirii erau parcate o main a statului major i un vehicul blindat. Omul pe care i-l prezentase Vlacek n Ierusalim ca fiind Tim Whelby se ndrepta spre avion fr plrie i mbrcat numai cu un echipament de camuflaj, n ciuda serii rcoroase. Moshe i ainti lentilele asupra lui Whelby, ateptnd semnalul care s i-l identifice pe comandantul de aviaie Lindsay. O scar de metal fusese fixat pe o latur a avionului de unul dintre oamenii personalului. Doi soldai britanici narmai cu puti ncepur s patruleze terenul din jurul avionului. n vrful scrii apru un om sprijinit n baston. n timp ce pasagerul cobora treptele scrii, Moshe se uita cu mare atenie. Cnd atinse pmntul, omul se ntoarse i Moshe i vzu faa. Nu era nicio
496

ndoial, sta era Lindsay! Apoi primi i confirmarea final a identitii omului de la RAF. n timp ce ddea mna cu Lindsay, Whelby i atinse ca din ntmplare lobul urechii cu mna stng, semnul pe care l hotrse cu Vlacek. Coborr i ceilali din avion. Spre surprinderea lui Moshe, printre ei era i o fat cu prul blond, urmat imediat de ali doi brbai. Moshe i continu veghea. Voia s observe ce sistem de securitate era folosit, pentru c atunci cnd Lindsay se va rentoarce din Ierusalim, ca s zboare spre Cairo, vor folosi cu siguran aceeai tehnic. sta era prostul obicei al britanicilor de a intra ntr-o rutin care de multe ori le-a fost de-a dreptul fatal.

Capitolul 42

Dragul meu, bine ai venit n civilizaie dup attea luni exclam Whelby strngndu-i mna lui Lindsay, n timp ce-i ducea degetele la urechea stng. Eti puin cam slbit. Ai grij c aici sunt cunoscut drept Peter Standish De ce ai venit aici? l ntreb Lindsay fr s zmbeasc. Ca s te conduc acas, bineneles. La Londra, vrei s zici? ntr-adevr. Pe ce drum? Vrei s afli chiar acum? Trebuie.
497

Ne ntoarcem la Cairo n dou zile, dup ce v odihnii. De acolo mergem n btrna Londr Un ofier n uniforma poliiei din Palestina li se altur dnd semne de nerbdare. Interveni n conversaie adresndu-i-se lui Lindsay fr s-l bage n seam pe Whelby: Scuzai-m, dar pe la noi exist tot felul de indivizi gata oricnd s trag. Suntem foarte expui aici i in s ajungei n siguran n Ierusalim, nainte de cderea nopii Sergent Mulligan comandorul de aviaie Lindsay, fcu Whelby prezentrile. Bnuiesc c ne vei escorta n tinicheaua aia veche Ar fi bine s nu v aud caporalul Wilson, se repezi Mulligan. Ultima oar vai referit la main ca fiind monstrul la de fier. Ar trebui s tii c Wilson a supravieuit n trei atacuri cu bombe datorit acestei maini i c ine foarte mult la ea. Voi suntei cinci, aa c patru vor sta n spate, dintre care doi pe scaunele rabatabile, eu am s conduc. Eu pot s stau lng dumneata, sergent, se oferi Paco. Cu toate c mi-ar face mare plcere, te rog s stai n spate, dac nu te superi. Locul din fa e al mortului. Tocmai ai intrat ntr-o zon de rzboi. Tocmai am prsit una, replic Paco amabil. Aa c ai tot dreptul s beneficiezi de toat sigurana pe care i-o putem oferi, o inform Mulligan. Domnule Standish, sunt sigur c nu vei refuza invitaia de a sta lng mine? Mergem? Lindsay ncepu s se conving de faptul c Standish nu prea era favoritul sergentului Mulligan. Avnd n vedere propriile lui sentimente n aceast privin, situaia era interesant.

498

Moshe urmri convoiul prsind aerodromul i cotind pe drumul spre Ierusalim ce urma versantul dealului. Mai nti venea maina blindat, deschiznd drumul, ca s verifice dac nu cumva oseaua era minat. Cu o sut de metri n urma ei venea maina statului major, cu toi cei cinci pasageri ai ei. Sergentul palestinian conducea n aa fel, nct s menin decalajul ntre cele dou maini, cu farurile aprinse pentru c se lsase ntunericul. Moshe se ntoarse s ia binoclul cu infraroii. Cu nc o sut de metri n spatele mainii statului major, doi motocicliti ai armatei britanice protejau spatele convoiului. Asta ar fi putut fi o problem. La o distan rezonabil n spatele lor, un camion cu legume o lu pe drumul spre Ierusalim. oferul avea misiunea de a nregistra ruta urmat de convoi i de a-i raporta mai trziu lui Moshe. La jumtatea drumului, camionul trebuia s dispar la o cotitur i s fie nlocuit de o furgonet de bcnie, condus de un alt membru al organizaiei. Moshe se ridic, i slt rucsacul i se ndrept spre locul n care-i ascunsese propria lui motociclet.

Se ndreptar spre cazarm. nainte de a prsi Lydda, avuseser o disput n ceea ce privete locul spre care s se ndrepte. Sergentul Mulligan combtuse fr menajamente ideea lui Whelby de a se instala la hotelul Sharon. Am fost deja confruntai cu o crim acolo. Locul e foarte expus. Nu pot garanta nimnui securitatea. Dumneata ce sugerezi? interveni Lindsay. Cazarma poliiei. Putem amenaja o camer separat pentru doamna spuse Mulligan, privind spre Paco. Ideea cu hotelul e de-a dreptul nebuneasc, avnd n vedere situaia de aici Hartmann era cel care fcuse aceast intervenie surprinztoare. l studiase pe Whelby nc de cnd aterizaser. Mulligan, care tot nu nelesese ce cuta
499

neamul acolo, se ntoarse spre el: Dumneata de unde tii care e situaia aici? Avem sursele noastre spuse Hartmann i nu mai continu. Atunci rmne cazarma, hotr Lindsay, fiindc nu vedea niciun motiv pentru care ar fi trebuit mcar s-l consulte pe Whelby. Londonezul ridicase din umeri. Prefera s nu mai insiste. La cazarm l ntlnir pe Jock Carson care nu le puse nici cea mai mic ntrebare, fiindc vedea ct sunt de epuizai nou veniii dup lunga lor cltorie. Mncar cu toii n tcere, lsnd jumtate din mncare n farfurii. Oboseala i lunile lungi de lipsuri le micoraser stomacul. Se aruncar n paturile lor, alt experien de care se dezobinuiser, i dup ce se rsucir o vreme de pe o parte pe alta, czur ntr-un somn adnc. n dimineaa urmtoare, dup micul dejun, Lindsay l lu pe Reader de-o parte. Ca s nu poat fi auzii, ieir n curtea interioar. Se simeau n largul lor, nconjurai de cldirile cu dou etaje, dup atta vreme de nesiguran. Putem s-l vedem astzi pe tipul la, Stein? ncepu Lindsay. Vreau s-i ncredinez jurnalul. Mulligan spune c vom pleca mine la Cairo Am stat cteva luni n Ierusalim acum doi ani, deci cunosc locul. Biroul lui Stein se afl foarte aproape de cazarm. Mulligan e ocupat cu organizarea plecrii de mine, aa c s-ar putea s trecem de postul de control Hai s ncercm. Las-m pe mine s vorbesc. Am nvat cum s-i iau pe tipii de aici Se dovedi a fi surprinztor de uor. Reader intr stpn pe el n biroul de lng bariera de la ieire, innd n mn cartea de credit a armatei n care era specificat gradul lui de maior n Serviciul Secret. Mergem la o ntlnire, i spuse Reader tios gardianului din spatele
500

biroului. O problem urgent a armatei. Ne ntoarcem ntr-o or, cel mult dou. Ateptar pn cnd gardianul le copie plin de zel, ntr-un registru, numele i gradul, ora la care au prsit cazarm, apoi i fcu un semn gardianului de afar, care ridic bariera. E cam slab sistemul lor de securitate, nu crezi? coment Lindsay dup ce se ndeprtar de cazarm. Asta, pentru c voiam s ieim, i explic Reader, ceea ce nsemna c cineva ne verificase deja. Dac voiam s intrm, ar fi fost o alt mncare de pete Mulligan se va nfuria, dac afl S sperm c ne vom ntoarce nainte ca mcar s fi aflat de dispariia noastr Biroul lui Aaron Stein se afla la etajul nti al unei vechi cldiri de piatr cu dou etaje, de pe o strad lateral. Nimic nu indica pe u pe cel care locuia acolo. Reader ciocni n lemnul uii i ca rspuns se deschise o mic fereastr din u, dup stilul evreiesc, iar o pereche de ochi negri i irei i cercet cu atenie. Lindsay i ddu seama ce complicat sistem de siguran folosea Stein. Numr opt lacte i zvoare ce se traser nainte ca ua s se deschid. Aceeai operaiune n sens invers se repet dup ce intrar nuntru. nfiarea lui Stein l surprinse pe Lindsay. Nu prea mai n vrst de douzeci de ani. Avea tenul palid i catifelat, prul negru, o nlime medie i o constituie solid. Aaron, i-l prezint pe comandorul de aviaie Lindsay. Vrea s lase ceva la tine spre pstrare. Garantez personal pentru el. Lindsay se grbi s-i ntind mna. Aaron Stein i-o strnse protocolar, studiindu-l cu privirea pe vizitator. Pru satisfcut de ce vzuse. M bucur de cunotin, domnule comandor. Pe aici, v rog, n biroul meu. n birou, un alt tnr i atepta n picioare. Lindsay ddu din nou mna, n
501

timp ce Aaron fcea prezentrile. El e fratele meu, David. Suntem parteneri, aa c orict de confidenial ar fi afacerea voastr, putei vorbi fr grij n faa lui. n plus, e mai sigur pentru voi, n cazul n care mi se ntmpl ceva. Sper c nu ncepu Lindsay. Aaron l opri cu un gest. n timp ce vorbea, le indic nite scaune. David Stein semna grozav de bine cu fratele su. Puteau fi confundai cu uurin. Lindsay i aminti pentru o clip scena la care fusese martor cnd ajunsese prima dat la Berghof: falsul Hitler exersnd ca s capete gesturile i modul Fhrerului de a ine discursuri, reflectat de o mie de ori n oglinzile care l nconjurau. Se spune c fiecare om i are perechea sa pe undeva Trim timpuri periculoase, explic Aaron. Fratele meu i cu mine am plecat din Romnia cnd au venit la putere Antonescu i Garda de Fier. Versiunea romneasc a nazismului Fratele meu se refer la situaia de aici cnd vorbete de pericole, interveni David. Noi credem ntr-o patrie a evreilor, dar nu credem n violen De asta am plecat din Romnia, continu Aaron. Nou nu ne place Irgun Zvai Leumi, banda Stern Sau chiar Haganah Armata Patriei Evreilor, interveni David. Muli dintre ai notri nu ne plac, pentru c nu acceptm violena. Dup rzboi, dup ce vor fi nfrni nemii, vom pleca la Anvers sau chiar la Londra. Atta vreme ct nu nvinge Rusia, relu Aaron. sta e un pericol teribil Cuvintele se rostogoleau fr ntrerupere din gurile celor doi frai. Lindsay avea impresia c se bucurau de ocazia de a vorbi liber, dup o vreme ndelungat n care i controlaser fiecare cuvnt. Aaron fcu un gest de scuz. Am vorbit prea mult doar despre noi. Ce putem face pentru dumneata, domnule comandor?
502

Lindsay le art jurnalul i ceru un plic rezistent. Aaron scoase un plic foarte gros de tipul celor pe care le folosesc avocaii. Lindsay se aez la o mas, puse jurnalul n plic i-l sigil. mprumut un stilou i se gndi cteva minute. Apoi scrise lizibil. Relatarea vizitei mele n Cel de-al Treilea Reich i a perioadei n care am stat n Iugoslavia n anul 1943. n cazul n care voi muri, s fie nmnat locotenentului Jock Carson de la secia 3, cazarma Grey Pillars, Cairo, Egipt. Ian Lindsay, comandor de aviaie. i ntinse plicul lui Aaron, napoie stiloul lui David i oft uurat, de parc i s -ar fi luat o povar grea de pe umeri. l vom pstra n seif, spuse Aaron. E n regul? Bine. Vd din ce ai scris aici c i dumneata simi, ca i noi, c trim ntr-o lume nesigur, poate chiar i aici Mulumesc, aia va sta foarte bine. Printre altele, putei s-mi dai un semn de recunoatere, astfel nct, dac v scriu, cerndu-v s nmnai plicul unui curier, s tii c cererea vine de la mine? Cartea mea de vizit? Desenez pe ea steaua lui David Bun idee Lindsay bg cartea de vizit n portofel. Dac v scriu o scrisoare, ca o msur de siguran n plus, voi face o scurt referire la stiloul albastru pe care l-am folosit cnd am scris pe plic Aaron se apucase deja s nvrt cifrul de la lactul seifului din perete. Dup ce deschise ua, se ddu la o parte, ca Lindsay s poat vedea c pusese plicul nuntru, nchise ua i anul cu o rotire aleatorie combinaia care deschidea lactul. V mulumesc foarte mult, spuse Lindsay. Ddu mna cu amndoi fraii care-l privir cu o oarecare tristee, i se pru lui Reader. Prsir sediul lor fr un alt cuvnt. Lindsay se opri pe coridor. l auzir pe Aaron nchiznd lactele, mpingnd zvoarele. Zmbi amar nspre Reader.
503

A fost groaznic momentul n care a bgat plicul n seif. Am avut senzaia c se petrece ceva ireversibil. Haide napoi la cazarm

Capitolul 43

Prsir cazarma n dimineaa urmtoare, ca s se ntoarc la aeroportul din Lydda unde i atepta Dakota ca s-i duc la Cairo. Convoiul se form n incint. nti, maina blindat, avndu-l pe caporalul Wilson la turel. Apoi venea maina statului major pe care o conducea tot sergentul Mulligan. Momentul plecrii fusese devansat cu o or n ultimul moment, aa c plecar ntr-o grab nebun. Motociclitii care ncheiau convoiul ateptau n spatele mainii statului major i fumau o ultim igar n soarele dimineii. Ziua se anuna din nou a fi frumoas i rcoroas. Fusese din nou o disput ntre Whelby i Mulligan. Stnd cu minile n buzunar n biroul lui Mulligan, Whelby se ncpna ca un catr. Dup cum tii, sergent, am telefonat la Cairo. Atept un rspuns urgent de la Londra aici la Grey Pillars. Trebuie s rmn s primesc telefonul, aa c am s v ajung din urm. Am nevoie de un mijloc de transport i de un ofer. Nu te impacienta atta, am s ajung la timp la avion. Oricum, abia o s te trti cu maina aia blindat n convoi.. Am s v dau un jeep, unul deschis i fr protecie, se rsti Mulligan. E singurul mijloc de transport de rezerv de care dispun. i un ofer E foarte bine dac-mi dai un jeep. n felul sta voi fi obligat s v ajung din urm
504

Facei cum vrei. Avionul va pleca dup cum am stabilit. N-o s stea s atepte pe nimeni, nici chiar pe dumneavoastr Whelby ateptase n birou, privindu-i pe cei patru cum se urc n maina statului major. Lindsay, Paco, Reader i Hartmann n spate, doi dintre ei din nou pe scaunele rabatabile. Nimeni nu edea lng Mulligan, pe locul mortului. Vzu maina blindat rulnd spre ieire. Mai erau i ali spectatori. De la ferestrele cldirilor din jurul incintei, cei care nu erau n timpul serviciului se uitau lung la convoiul care plec. n mod oficial, nimeni n afar de Mulligan i cei din convoi nu tia care le era destinaia. Dar zvonurile circul ntr-o cazarm. Chipurile care priveau erau nemicate i toi aveau un aer dezolat. Mulligan porni dup ce atept s se ndeprteze cu o sut de metri maina blindat. Whelby sttea perfect nemicat, tiind c n spatele lui se afla un funcionar aezat la birou. Maina statului major dispru dincolo de poart, iar Whelby se for s-i pstreze chipul imobil. De-abia plecaser motociclitii, cnd un jeep intr n vitez pe poarta nc deschis, frn brusc i fcu o curb de o sut optzeci de grade n mijlocul incintei, iscnd un nor de praf. oferul cobor i se apropie de Whelby. Caporal Haskins la datorie. Suntei domnul Standish? Da, eu sunt Jeep-ul pe care l ceruse Mulligan la telefon ajunsese mult mai repede dect se ateptase Whelby. Arunc o privire spre telefonul de pe mas ca s vad reacia. Atept pn suntei gata, domnule! zise vesel pistruiatul Haskins. Cunosc i destinaia dumneavoastr. Mai bine dezmorete-i picioarele, caporal. Nu ezita s fumezi o igar ct timp stai i atepi. Atept un telefon de la Cairo.
505

Mulumesc, domnule, rspunse Haskins i-i fcu cu ochiul funcionarului, n timp ce se aez i-i scoase pachetul de igri. Mulligan interzicea fumatul n vecintatea lui. Se gndi c Standish prea mai de treab, dar asta era impresia pe care o ddea ntotdeauna Whelby subalternilor si. Acesta se gndea la avertismentul lui Vlacek. Orice s-ar ntmpla, s nu cumva s te ntorci mpreun cu ei la Lydda

n sfrit, suntem n drum spre Londra, rosti Paco bucuroas. De abia atept s ajung acolo. M simt n al noulea cer Veselia ei lumin puin linitea aproape apstoare din main. edea pe unul din scaunele din spate, fa n fa cu Hartmann, nghesuit pe un scaun rabatabil. Lng ea Lindsay edea tcut, avndu-l pe Reader n fa. Suferea de o uoar recidivare a febrei glandulare. Hartmann i duse o mn spre unul din buzunare, apoi i-o retrase. Gestul i era de acum foarte familiar lui Paco. Haide, l ncuraj ea vesel. Aprinde-i pipa. Nu prea e aer i dm voie s fumezi o singur pip pn la Lydda. E o diminea aa de frumoas Cobor geamul din dreptul ei. Soarele strlucea pe un cer albastru. Nu era niciun nor. Hartmann i zmbi recunosctor, i scoase pipa i ncepu s i-o umple Unde e Whelby? zise Lindsay dintr-o dat. Sri n picioare. n graba de dinaintea plecrii, nu observase absena englezului. Avea o expresie alarmat, mpinse geamul care i separa de Mulligan i repet ntrebarea. Ne urmeaz ntr-un jeep, rspunse sergentul laconic. Trebuia s atepte un
506

telefon din Cairo. I-am spus c n-o s-l atepte avionul, aa c e treaba lui Am neles rspunse Lindsay rar. nceteaz cu agitaia! Paco l prinse de bra i-l strnse cu afeciune. Hartmann o privea cu plcere. Niciodat nu artase mai tnr, cu ochii strlucitori i rspndind acea stare de euforie care-i cuprinsese cnd aterizaser la Benina. Trase mulumit din pip n timp ce maina ncepu s coboare pe drumul lung i plin de serpentine ce ducea la Lydda.

Civilul care se prefcea c-i repar un cauciuc spart de la biciclet vzu maina statului major plecnd. Mai atept cteva minute, apoi se sui pe biciclet i pedal o mic distan, pn gsi o cabin telefonic. Numrul pe care l form rspunse imediat: Aici e Danny, spuse biciclistul. Moshe la telefon. E bine? Coletul a fost expediat. Au mpachetat totul? Nu au uitat nimic? ntreb Moshe. Nimic. Am numrat chiar eu obiectele. Bun. Atunci ocup-te de urmtoarea expediie Biciclistul nchise telefonul. Urmtoarea expediie era planificat pentru ziua urmtoare, aa c Danny pedal pn la ascunztoarea lui i atept urmtorul telefon, cel care avea s-i spun de unde s ridice cantitatea secret de arme, ceea ce avea s se ntmple abia dup apariia tirii n ziare i comunicarea ei la radio. Ieind dintr-o cas veche, din marginea oraului, care se afla pe drumul spre
507

Lydda, Moshe se grbi s-i ia motocicleta ascuns ntr-un hangar. Trebui apoi s-i ascund din nou vehiculul dup ce ajunse, dar nainte de a trece pe poziie.

Din turela mainii sale blindate, ochii caporalului Wilson cercetau n toate direciile n timp ce vehiculul continu s coboare. Cuta cel mai mic semn de micare. Maina blindat deschidea drumul ca protecie mpotriva posibilelor mine aezate pe osea. Greutatea mainii blindate ar fi fcut s detoneze orice min de impact, garantnd sigurana drumului pentru maina statului major care venea la o sut de metri distan. Dac drumul era sigur pentru maina blindat, atunci era sigur i pentru maina mult mai uoar care o urma. n plus, nimeni n-ar fi riscat vreo alt form de atac, maina blindat fiind att de aproape i cu toate armele automate la dispoziie. Convoiul continua s coboare dealul. nc trei kilometri i aveau s ajung la aeroportul din Lydda. Moshe era ascuns n spatele acelorai pietre pe care le folosise i n ziua precedent ca s pndeasc sosirea avionului. Dar, de data asta, privea n direcie opus, cu binoclul aintit n susul dealului, ntr-un punct n care drumul cotea brusc. Moshe se considera un patriot. Tot ceea ce conta pentru el era restabilirea statului Israel. Pe englezi i considera dumani, ca i pe arabi. Iar cea mai puternic valut n ochii lui, care s-i ajute s-i rscumpere patria, erau armele. Ar fi fost n stare de orice ca s obin mai multe arme, indiferent din ce surs. Vzu maina blindat intrnd n cmpul su vizual, soldatul cocoat n turel care-i ntorcea capul dintr-o parte n alta. Moshe nghe. Maina continu s coboare dealul. Maina statului major intr n cmpul su vizual. Cu ajutorul binoclului su puteric, Moshe reui s vad pasagerii din main. Lindsay edea n spate, lng fereastra de pe partea sa. ndrtul lui observ, o secund, fata cu pr blond. Ridic din umeri. Oare cte fete evreice nu fuseser omorte n Europa?
508

i scoase cu grij binoclul atrnat n jurul gtului i l nfund ntr-un buzunar. Fr s-i ia ochii de pe main, pipi dup exploziv i-l apuc cu amndou minile. Un copac noduros de pe marginea drumului arta locul n care fusese ngropat n timpul nopii mina imens. Refcuser pn i suprafaa drumului, acoperind poriunea nou, mprtiind praf peste ea. Un cablu mergea de la min, de-a lungul pantei, pn la detonator. Maina blindat trecu peste locul n care se afla mina. Maina statului major ajunse n dreptul copacului noduros. Moshe aps pe exploziv cu toat puterea. oseaua sri n aer.

Caroseria mainii fu nimicit. Zgomotul nfiortor al exploziei se auzi pn la Lydda. Plind, caporalul Wilson ntoarse capul. i arunc, o secund, privirea n urm, apoi i ls capul n jos i trase capacul. Buci din main fur aruncate n aerul nsorit, cznd ca rapnelele pe capacul nchis al mainii blindate. Mai trziu, fu gsit, n cmpul de alturi, o bucat rsucit i ars din asiul mainii statului major. Diametrul craterului fcut n osea era de trei metri. Nu existau supravieuitori. n momentul n care loviturile ca de rapnel ncetar, Wilson mpinse capacul i arunc o privire n spate. Maina armatei dispruse, dezintegrat de teribil explozie. Nu exist morminte pentru Lindsay, Paco, maiorul Len Reader, maiorul Gustav Hartmann i sergentul Mulligan. Nu s-a gsit niciodat vreo parte din corpurile lor care s merite s fie nhumate. O slujb de nmormntare tcut avu loc mai trziu n cercul intim al cazarmei poliiei.

Ajungnd dup o jumtate de or cu jeep-ul, Whelby iei de pe osea ca s ocoleasc craterul. Oamenii care sosiser cu mainile de salvare priveau neputincioi carnajul. Whelby schimb cteva cuvinte cu Wilson care era nc n stare de oc.
509

n mod clar a fost un alt atentat sngeros al evreilor. sta e rzboiul. Spune-le asta celor de la pres cnd vor ajunge aici. M ateapt avionul la Lydda, aa c am plecat Pe aerodrom, Jock Carson, care plecase nainte s controleze avionul, l atepta. Whelby i strnse mna i se urc n avion fr un cuvnt. Carson l urm, dei ar fi dat orice s se duc la locul dezastrului. Tocmai primise un mesaj urgent de la Grey Pillars, ordonndu-i s se ntoarc n Egipt ct de repede posibil. n cteva minute, aparatul zbura spre Cairo.

Dup ce auzi printre tirile de la radio din dimineaa urmtoare, c o main militar a statului major explodase n buci pe drumul spre Lydda, Aaron Stein form numrul de la Grey Pillars pe care i-l dduse Lindsay. Ceru s vorbeasc cu locotenentul Jock Carson de la secia 3. Nu exist nimeni aici cu acest nume, l inform operatorul. Cine ntreab? Dar trebuie s fie, insist Stein. Locotenentul Jock Am spus c nu exist nimeni aici cu acest nume. Cine ntreab? Stein, speriat de ntorstura evenimentelor, nchise telefonul i privi la fratele su, apoi arunc o privire la seif. Ce facem cu plicul? Carson nu exist l lsm acolo i ne vedem de treab, rspunse David. N-aveau de unde s tie c imediat ce ajunsese la sediul statului major cu o zi n urm, Carson fusese trimis ntr-o misiune urgent la Burma. Cnd sun Stein, Carson era deja la bordul unui avion, la jumtatea drumului spre India. Dosarele armatei nregistreaz un colonel Carson de la Serviciul Secret care a fost ucis mai trziu n Burma.

510

Partea a IV-a

CIOCNITOAREA: Der Specht

Capitolul 44

Roza Christic. Veghe pe Rin. Acestea erau primele dou nume de cod pe care Hitler le alesese pentru ofensiva secret ce trebuia lansat mpotriva Aliailor din vest, prin vile i pdurile munilor Ardeni. Dar, de data aceasta, nu mai fu ca n mai 1940, cnd masiva ptrundere prin Ardeni, la Sedan, pe Meuse, vestise nfrngerea BEF-ului i distrugerea marii armate franceze, totul bazndu-se pe planul la care lucrase i pe care l mbuntise nsui Fhrerul de atunci Ceaa de toamn. Acesta fu numele de cod ales n cele din urm pentru noua operaiune din Ardeni pe care trebuia s-o ndeplineasc armata german. Iar data era unsprezece decembrie 1944. Aliaii debarcaser n vestul Europei pe ase iunie i ajunseser pn aproape de Rin. n est, Armata Roie mtura Balcanii i Europa central. i ntotdeauna avansau tiind dinainte exact unde se aflau trupele germane, dup informaiile furnizate de Ciocnitoare i transmise lui Stalin via Lucy.
511

Ceaa de toamn e o nebunie, i se confes Jodl lui Keitel n vagonulrestaurant, n timp ce trenul Fhrerului, Amerika, se aproapia de cartierul general temporar din vest al lui Hitler. Posibil, dar de ce? ntreb ndesatul Keitel. mi amintesc exact cuvintele lui din aprilie 1940, cnd a refuzat ideea prelurii unei strategii din primul rzboi mondial. A spus: sta e vechiul plan al lui Schlieffen, aceeai figur nu merge de dou ori Iar acum face el nsui aceeai greeal. Ceaa de toamn este o repetiie a planului su strlucit de cnd am fost aici n 1940 Nu vrei s-i expui obiecia ta i individului stuia? suger Keitel cnd Martin Bormann intr n vagon. Reichsleiter-ul, stpn pe el ca ntotdeauna, n ciuda staturii sale de pitic, travers vagonul, trecnd uor cu privirea peste toi cei de fa, ca i cnd ar fi ncercat n continuare s repereze trdtorul de care Hitler era convins c se afl ascuns printre apropiaii lui. Ochii si se ntlnir cu ai lui Jodl, care-i rspunse cu o privire ironic pn cnd trecu de masa lor. eful statului major relu conversaia de unde o lsase. Toat afacerea mi pare foarte stranie, ca i cnd Fhrerul din 1940 n-ar fi acelai cu cel din 1944 S-o fi mbolnvit dup ce a suferit atentatul de la Vizuina Lupului Keitel se opri i ncepu s mnnce nite pine. Era un obicei pe care Jodl l observase des la Keitel: emitea fraze foarte transparente, dar, dac ascultai cu atenie, nu prea s fi spus vreodat ceva care ar fi putut fi folosit mpotriva lui. Ne duce pn i n acelai cartier general pe care Hitler l-a folosit n 1940, continu Jodl. Felsennest Cuibul Vulturului. Cred c e un semn de ru augur pentru Ceaa de toamn Domnilor! strig Bormann din captul vagonului. Conferin n
512

apartamentul ocupat de Fhrer. Imediat, v rog. Micul dejun poate s atepte. Dar se va rci, murmur Keitel.

Ceaa de toamn se risipi literalmente. Ct timp ceaa nvluise pdurile Ardenilor, divizia blindat avansase, sprgnd frontul spre podurile de importan vital de pe Meuse, aa cum fcuser i n mai 1940. Apoi vremea se schimb. Cerul se lumin i puterea copleitoare a forelor aeriene Aliate bombard divizia de blindate, fornd tancurile nemilor s se retrag. Prea c Hitler i pierduse flerul militar. Hitler ajunse la Felsennest pe unsprezece decembrie 1944. Plec napoi spre Berlin pe cincisprezece ianuarie 1945 cu ntreg anturajul su, din care fcea parte i trio-ul inevitabil: Bormann, Jodl i Keitel. Nu va mai prsi niciodat viu Berlinul. Treizeci aprilie 1945. Berlinul era n flcri. Fumul i cenua care pluteau prin aer se amestecau cu lucirea roie a infernului. Armata Roie avansa spre centrul oraului, foarte aproape de buncrul subteran unde se sinuciseser Hitler i Eva Braun. Corpurile lor fuseser crate n curtea din afara buncrului, cufundate, pur i simplu, n benzin i arse. Nu mai rmsese nimic n afar de oase. Cei care mai rmseser din anturajul lui Hitler fur cuprini de panic i ncercar s se predea n minile Aliailor, ca o cale de scpare din faa ruilor. n dimineaa de 1 mai, Martin Bormann se altur unui grup de fugari. Plnuiser s fug prin metrou, ptrunznd prin staia de la Wilhelmplatz i ieind din nou, fr s fie vzui de patrulele ruseti, prin staia de pe Friedrichstrasse. De acolo, urma s traverseze rul Spree i s se strecoare printre liniile ruseti. Planul merse prost de la nceput. Oraul, bombardat de rui, era n ruin,
513

strzile erau nesate cu buci mari de zidrie: nu se vedea nici mcar o singur cldire intact. Praful de crmid pulverizat era peste tot, acoperindu-le hainele, intrndu-le n gur. Nu trebuie s ne oprim, i spuse Bormann lui Artur Axmann, un comandant de tineret hitlerist. Treci n spatele tancului aceluia, ne va feri de focul putiior naintau poticnindu-se prin noapte, folosind tancul german ca pe un scut mobil, n timp ce acesta trgea repetat auspra liniilor dumane. Noaptea era luminat ca ziua de nentreruptele focuri de culoarea sngelui ce veneau de deasupra. Zgomotul era insuportabil. Obuzele ruseti explodnd. Zgomotul fcut de prbuirea uneia dintre puinele cldiri rmase, pereii azvrlii n afar, prbuindu-se n strad. Hoardele asiatice rseser una dintre cele mai mari capitale vestice. Culcat! l avertiz Bormann. Urm un uierat sinistru. Ceva lovi tancul n urma cruia veneau. Acesta se opri, izbucnind n flcri. Uniforma lui Bormann era nnegrit de fum, plin de murdrie. Lsndu-l pe Axmann ghemuit n spatele unui morman de moloz, Bormann se ndeprt n grab. Ultimul martor occidental care l-a vzut pe Bormann n via a fost maiorul SS Joachim Tiburtius, care era aproape de Bormann i tovarul lui cnd tancul a fost distrus. Dup explozie nu l-a mai vzut pe Bormann i i-a croit drum spre liniile germane care mai rezistau nc. Un sfert de or mai trziu, Tiburtius, singur n infernul din Berlin, a vzut n apropiere o cldire nc intact ce se profila pe lumina flcrilor ca un dinte ascuit. Era hotelul Atlas. A intrat n cldire i s-a oprit n hol cuprins de uimire. Martin Bormann strbtea holul spre ieire. Era un miracol c supravieuise. Dar nu mai purta uniform. Gsise undeva un costum civil. Maiorul Tiburtius a ateptat opt ani nainte s raporteze ceea ce vzuse n noaptea aceea. Istorisirea lui a fost publicat n ziarul Der Bund din Berna, n numrul din aptesprezece februarie 1953.
514

El (Bormann) se schimbase n haine civile. Am fugit amndoi spre Schiffbauerdamm i Albrechtstrasse. n cele din urm, l-am pierdut din vedere

Stalin nsui trimisese n Berlin compania special, secret, a Armatei Roii, cu o dubl sarcin. Un aspect neobinuit al companiei formate din unsprezece brbai narmai pn n dini era faptul c li s-a adugat un translator i c acest translator era o femeie, Yelena Rjevskaia. Chiar mai ciudat era faptul c Yelena era adevratul comandant al acestei uniti. Pentru prima sarcin fusese instruit personal de Stalin, s-l gseasc pe Hitler viu sau mort La numai un kilometru de hotelul Atlas, Bormann intr direct n minile acestei uniti. Se opri nemicat n timp ce compania l nconjur, aintindu-i spre el pistoalele-mitralier. Fu de-a dreptul surprins cnd apru Yelena i i se adres ntr-o german fluent: Tu eti Martin Bormann? Da. i unde l putem gsi pe Hitler? ntreb ea. n faa buncrului subteran de lng ruinele noii Cancelarii. V pot duce acolo Nu e necesar, l ntrerupse Yelena, avem o hart a ntregului Berlin. Nu i-au mai rmas dect oasele, continu Bormann. Au turnat petrol peste corpuri