Sunteți pe pagina 1din 44

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H.

Mackintosh

TIMPUL I VIAA PROFETULUI ILIE TIBITUL de C.H.Mackintosh

INTRODUCERE
Artarea unui proroc n Israel era ntotdeauna dovada decderii acelui popor. Ct vreme ornduielile poruncite erau pstrate n puterea lor de la nceput i Legea era pzit, nu era nevoie de alt lucrare i nu se auzea glasul vreunui profet. Cnd ns ncepea decderea, cnd poruncile i ornduielile Domnului nu mai erau trite n duhul i puterea zilelor de la nceput, s-a simit nevoia unei slujbe noi, care era mplinit prin puterea Duhului Sfnt n profei. n toat mulimea rnduielilor din Levitic, nu era nimic care s duc la o slujb deosebit, ca aceea a prorocului Ilie Tibitul, fiindc firea pmnteasc ar fi mpiedicat lucrarea prorocului. Cuvntul profetului nu putea fi vestit dect prin puterea Duhului Sfnt. Ct vreme rnduielile din Levitic i mplineau rostul lor, n-a fost nevoie ca Duhul Sfnt s-i desfoare o putere nou. n zilele glorioase ale lui Solomon, nu era nevoie de un profet ca Ilie. Atunci totul era n rnduial, toate erau n stare bun, fiecare parte a mecanismului mergea bine. mpratul era pe tron i avea grij s pstreze drepturile ceteneti ale lui Israel; preotul era n templu i i mplinea ndatoririle lui religioase; leviii i cntreii erau la locul lor - cu un cuvnt, totul mergea bine, aa c nu era nevoie de glasul unui profet. Cu timpul ns, totul s-a schimbat; uvoaiele rului au cuprins pmntul i au zguduit temeliile sistemului civil i religios n Israel. Oameni fr credin s-au urcat pe tronul de domnie al lui David i au clcat n picioare drepturile poporului, fcndu-i voia lor; rul a ajuns att de mare nct, n cele din urm, nelegiuitul Ahab i soia sa, Izabela, s-au aezat pe tronul de pe care mpratul Solomon mprise dreptatea. Domnul nu mai putea s lase ca valul rului s creasc i mai mult. Iat de ce a aruncat din tolba Sa o sgeat pregtit s strpung cugetul lui Israel, ca s-l aduc din nou la credincioie fa de El. Aceast sgeat era Ilie Tibitul, martorul curajos i necrutor, care a rmas n lupt cnd toi prsiser lupta, cci nu mai aveau putere s se mpotriveasc uvoiului de rele care-i npdise. Dar nainte de a cerceta viaa i lucrarea acestui om ales este bine s artm rostul profeiei. Dac vom lua seama la slujba profeilor, vom vedea c fiecare din ei avea cte o nsrcinare deosebit i avea s ajung la un ndoit scop. Domnul Se ndrepta spre cugetul alor Si pentru ca s-i fac s osndeasc rul i, n acelai timp, le ndrepta ochiul credinei spre slava viitoare. Profetul arta lumina i adevrul lui Dumnezeu; el ddea pe fa rul dinuntru, vorbea de starea trist a poporului i dovedea c au prsit pe Dumnezeu. n felul acesta, el fcea s se clatine temeliile sistemului religios mincinos care se statornicise n Israel. Profetul nu se oprea ns aici; ar fi fost ntr-adevr trist dac ar fi vorbit numai de pcatele poporului i de pierderea gloriei lor de odinioar. Pe lng cuvntul: Israele, ai czut!, el putea s adauge din partea lui Dumnezeu aceast asigurare aductoare de mngiere: Dar scparea ta este la Mine! Iat cele dou pri ale lucrrii profetului: pe de o parte, cderea lui Israel, iar pe de alt parte, harul lui Dumnezeu. Israel i pierduse gloria prin neascultarea sa, dar la sfrit, prin moartea Fiului lui Dumnezeu i ascultarea de El, se va ntoarce iari. Slujba profetului era ntr-adevr foarte nalt i sfnt. Ce slujb binecuvntat este s fii trimis n mijlocul unui sistem religios ruinat i s poi arta 1

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh vremea fericit cnd Dumnezeu Se va descoperi n harul Su, pentru fericirea rscumprailor Si, att n cer, ct i pe pmnt! i ce este acest har dac nu Evanghelia? Prin ce se deosebete slujba unui profet de a unui evanghelist? Prin nimic! Cci i evanghelistul, ca i profetul, arat omului c este pierdut, dar n acelai timp i vestete i preul lucrrii svrite de Domnul Isus Hristos. Iat mrturia evanghelistului: - pe de o parte, el vorbete despre ruina omului i sfritul tuturor pretenilor lui; - pe de alt parte, el vestete artarea slavei lui Dumnezeu, dup sfaturile Lui, n rscumprare. Fericit, glorioas i dumnezeiasc slujb! S dea Domnul ca inimile noastre s neleag adevrul ei de pre!

NTIA TRIMITERE A PROFETULUI ILIE


(1 mprai 17.1) Domnia lui Ahab, fiul lui Omri, cuprinde un timp ntunecos i trist n istoria poporului Israel. Nedreptatea era atunci la culme; pcatele lui Ieroboam preau puin lucru fa de mulimea nelegiuirilor lui Ahab. Nelegiuita aceea, Izabela, fiica regelui pgn al Sidonului, fusese aleas de Ahab ca s-i fie tovar de via. Ea a adus asuprirea lui Israel i a rsturnat vechea lui nchinare. Duhul Sfnt ne spune totul n cuvintele: Ahab a fcut mai mult ru dect toi mpraii lui Israel care au fost naintea lui, ca s mnie pe Domnul Dumnezeul lui Israel (1 mprai 16.33). Toi mpraii dup Ieroboam pctuiser naintea Domnului. A svri ns mai multe rele dect toi, arat o vinovie grozav de mare. Iat cine era Ahab; iat cine edea pe tronul lui Israel cnd Ilie Tibitul i-a nceput lucrarea sa de profet. Sub domnia lui Ahab, o tristee adnc stpnea peste toi. Toate luminile se stinseser, toate glasurile care mrturiseau pe Domnul Dumnezeu amuiser. Cerul, pe care altdat strluciser attea lumini, era acum ntunecat i tcut. Moartea se ntindea pretutindeni. Prea c diavolul va pune stpnire peste tot. Dar Dumnezeu, n ndurarea Sa fa de poporul Su apsat i rtcit, a ridicat un martor al Su, mare i puternic, n persoana prorocului Ilie. n astfel de mprejurri, un martor adevrat va avea negreit o mare influen i va face o mare zguduire. Dup o secet de lung durat, ploaia face s i se simt puterea rcoritoare i binefctoare. Venise vremea s se arate un om care s lucreze cu putere de la Dumnezeu mpotriva puterii rului. Este bine s lum seama c Ilie ne este nfiat ca omul care, nainte de a pi n lume, a cptat o deosebit cretere n coala lui Dumnezeu. De altfel, acest lucru se vede la toi martorii lui Dumnezeu n aceast lume. Toi au fost nvai de Dumnezeu nainte de a lucra n faa oamenilor; iar cei ce au neles mai bine inta i nsemntatea creterii lor n coala lui Dumnezeu au fost cei mai tari i cei mai struitori n slujba lor ntre oameni. Cine ajunge s aib ntre oameni o stare care ntrece msura creterii lui n ascuns cu Dumnezeu trebuie s se cutremure gndindu-se la soarta care l ateapt, cci nu va izbuti n mrturia pe care o d ntre oameni. O cldire care nu este potrivit cu temelia pe care st, se va prbui cu siguran. Copacul care i ntinde ramurile dincolo de msura adncimii rdcinilor sale, va fi dobort de furtun. Tot aa este cu cine pete n public, ca s slujeasc lui Dumnezeu; acela are nevoie s triasc mai nti, un timp, singur cu Dumnezeu. Trebuie s treac printr-o coal bogat n experiene; altfel, nu va fi dect un om de vorbe, nu un martor adevrat; trebuie s aib mai nti ureche deschis pentru ascultare, pentru ca, dup aceea, limba lui s poat vorbi cu nelepciune. Unde sunt acei martori care s-au artat, din cnd n cnd, n calea Bisericii lui Dumnezeu, dar dup aceea au disprut deodat? De unde veneau i unde sunt acum? De ce nu au rmas? Pentru c nu erau dect nite scntei aprinse de oameni; nu aveau n ei nici adncime, nici puterea de a 2

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh strui i nici adevr. Iat de ce au intrat n umbr, dup ce au strlucit un timp; ei n-au fcut altceva dect au mrit ntunericul din jurul lor sau au fcut ca acest ntuneric s fie simit i mai dureros. Orice slujitor al lui Dumnezeu trebuie s poat spune, n msura sa, ca i apostolul Pavel: Binecuvntat s fie Dumnezeu i Tatl Domnului nostru Isus Hristos, Printele ndurrilor i Dumnezeul oricrei mngieri, Cel care ne mngie n orice necaz al nostru, pentru ca noi s-i putem mngia pe cei care se afl n orice necaz, prin mngierea cu care noi nine suntem mngiai de Dumnezeu (2 Corinteni 1.3-4). Capitolul 17 din 1 mprai ne istorisete cea dinti artare n public a lui Ilie; dar n epistola lui Iacov, Duhul Sfnt ne d lmuriri din care putem lua nvtur cu privire la orice slujb deosebit pe care am avea-o de ndeplinit. Istoria sfnt ne nfieaz un profet artndu-se deodat i zicnd: Viu este Domnul Dumnezeul lui Israel! dar nu spune nimic despre felul cum s-a pregtit prorocul mai nainte n ce privete legtura sa cu Dumnezeu; nu ne spune cum a nvat felul de vorbire. Despre aceasta, cu toate c am dori s le tim, Duhul Sfnt nu ne spune nimic n cartea mprailor. Ilie apare deodat n puterea dobndit n vieuirea lui ascuns cu Dumnezeu. l vedem n public, dar nu-l vedem i n pregtirea lui ascuns pentru aceast lucrare. Iacov ne descopere secretul cnd ne vorbete de rugciunea struitoare pe care Ilie a ndreptat-o ctre Dumnezeu nainte de a iei ca s-i mplineasc slujba pe care o avea de fcut naintea oamenilor. Ilie era un om cu aceeai fire ca i noi i s-a rugat cu struin s nu plou i n-a plouat pe pmnt trei ani i ase luni (Iacov 5.17). Dac Duhul Sfnt nu ne-ar fi fcut cunoscut prin Iacov acest fapt, ne-ar fi lipsit una din cele mai puternice motive de a ne ruga. Dar Scriptura este de la Dumnezeu i este desvrit; nimic nu-i lipsete: iat de ce Iacov ne vorbete de struina lui Ilie n rugciune, n singurtatea din munii Galaadului. Fr ndoial c acolo Ilie a plns starea nenorocit a poporului su Israel i s-a ntrit pentru lucrarea pe care avea s-o ndeplineasc. Aceast mprejurare din viaa profetului cuprinde pentru noi o nvtur de mare folos. Trim ntr-o vreme de srcie i de secet spiritual. Cretintatea a ajuns n starea oaselor uscate de care vorbete Ezechiel. Este nevoie s ne mpotrivim nu numai relelor din trecut, dar i stricciunii din vremea de fa, cnd multele abateri ale lumii pgne au ajuns la maturitate i se mpodobesc cu haine cretineti. Cnd ne ndreptm spre cei care au cunotina adevrului i evlavia exterioar, ne simim ndreptii s ne ateptm la o lucrare cretin mai sntoas i mai profund; dar, vai, curnd observm c aceast cunotin nu este dect o teorie lipsit de putere, care nu are nici o influen asupra omului luntric. Vom afla de asemenea c, pe aceti oameni adevrul lui Dumnezeu nu-i intereseaz prea mult; ei cunosc attea lucruri cu mintea; i nu li se mai poate spune ceva, fiindc pretind c le tiu. De aceea ei ascult mrturisirea adevrului, dar fr s fie micai. Adevrul nu ajunge la ei ca ceva nou i nu-i dau atenie. n starea aceasta, care va fi puterea credinciosului? Ce poate el s fac? S se roage. Numai rugciunea fierbinte i struitoare, n legtur strns cu Dumnezeu, poate s-l pzeasc. i trebuie o adevrat obinuire a sufletului de a tri n faa Domnului. Numai aa poate s ajung s-i dea bine seama de sine nsui i de tot ce-l nconjoar; i tot aa capt puterea de care are trebuin pentru a lucra spre slava lui Dumnezeu, fie fa de frai, fie fa de lume. Ilie era un om cu aceeai fire ca i noi; i tria n mijlocul unei lumi nstrinat de Dumnezeu. El vedea cum pier credincioii dintre fii oamenilor i cum rul din jur cretea ca talazurile mrii. Lumina adevrului se stingea; n locul altarului lui Dumnezeu se ridica altarul lui Baal i strigtele lui Baal nlocuiser cntecele sfinte ale leviilor. Cu un cuvnt, n faa ochilor profetului, nu era dect ruin. El o simea; plngea pentru ea, dar se i ruga cu struin. Iat izvorul nesecat al puterii profetului. El se ndrepta spre Dumnezeu i i vrsa inima naintea Lui, plngnd ruina i durerile neamului su iubit. El simea adnc starea trist care era n Israel i de aceea se ruga; nu rece i de form, ci fierbinte i struitor.

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh Ilie este o pild bun pentru noi. Niciodat n-a fost mai mare nevoie de rugciune n Biserica lui Dumnezeu ca n vremea de fa. S-ar putea spune c satan ntrebuineaz toat iscusina pe care o are ca s mpovreze sufletele i s mpiedice toate strduinele poporului lui Dumnezeu. Pentru unii, el se servete de ocupaiile lor, pentru alii de greutile familiale, pentru alii de durerile i greutile lor personale. Vrjmaii sunt muli i numai puterea lui Dumnezeu ne poate face n stare s biruim aceste piedici. Dar Ilie n-a fost chemat s se strecoare, cum o putea prin mijlocul rului. Chemarea lui a fost s aib influen asupra celorlali oameni. A fost chemat s fie credincios lui Dumnezeu, ntr-o vreme de decdere i a trebuit s lupte ca s-i ntoarc poporul la Dumnezeul prinilor lor. Ct de mare nevoie avea de a cuta pe Dumnezeu n rugciunea fcut n ascuns i s capete astfel putere de sus, nu numai pentru a fi ferit de ru, ci i pentru a fi o unealt binecuvntat pentru ceilali oameni! Ilie simea aceast nevoie i de aceea se ruga cu struin s nu plou. Astfel, a intrat la lucru puterea lui Dumnezeu i rugciunea lui Ilie a fost ascultat, cci n-a czut ploaie pe pmnt timp de trei ani i ase luni. Dumnezeu lucreaz ntotdeauna cnd credina se ndreapt spre El avnd ca int slava Lui. Aa s-a ndreptat i prorocul spre Dumnezeu. Ilie nu putea s priveasc cu nepsare starea rii sale, care ajunsese o pustie aspr i secetoas; el nu putea s vad pe fraii si pierind de foame i de toate nenorocirile care vin odat cu foametea. Nu! Profetul se rugase s nu plou cu gndul de a ntoarce inimile copiilor spre prini, de a aduce naiunea sa la vechea credin, de a smulge din rdcin prerile greite care puseser stpnire pe poporul rtcit. Dumnezeu l-a ascultat pentru c aceast rugciune a profetului Ilie fusese pus de Duhul Sfnt pe sufletul robului Su. Bine este s ateptm toate de la Dumnezeu! Rugciunea nu numai c primete rspuns de la Dumnezeu, dar aduce i bucurie i mngiere pentru sufletele noastre. Ce fericire este pentru cretinul trecut prin ncercri sau ispite s fie singur cu Dumnezeu! Ce uurare este pentru el si verse inima naintea Domnului i s-i nale dorinele ctre El! Numai Dumnezeu poate s fac pe credincios n stare s biruiasc puterea copleitoare a lucrurilor de acum, mutndu-l n pacea i lumina care este n prezena Sa. S ateptm totul de la Dumnezeu! Fie ca greutile din zilele noastre s dea prilejul de a ne apropia tot mai mult de tronul harului ca s aflm acolo puterea de a influena n bine pe alii, fiecare n cercul su! n acelai timp inima noastr va fi mngiat i mbrbtat prin ndejdea pe care o avem n Tatl nostru, cci fgduina Lui: Cei ce se ncred n Domnul i vor nnoi puterea! s-a mplinit ntotdeauna. Scump fgduin! O, de-am putea s-o trim ct mai mult. Aa i-a nceput Ilie Tibitul slujba. El a ieit narmat din locul sfnt al lui Dumnezeu, cu putere de sus, pentru a detepta din amorire pe semenii si. n cuvintele spuse de Ilie: Viu este Domnul Dumnezeul lui Israel naintea cruia stau este o mare putere. Ele ne arat n chip izbitor, temelia pe care sttea credina acestui om ales al lui Dumnezeu i totodat ceea ce-l sprijinea n slujba pe care o fcea. El sttea naintea Domnului Dumnezeului lui Israel i, n felul acesta, putea s vorbeasc cu ndrzneal i putere. Dar ce tia Ahab, acel rege ru, de viaa ascuns cu Dumnezeu din sufletul lui Ilie, nainte ca glasul prorocului s-i fi vorbit cugetului su! El nu tia c Ilie, nainte de a se arta n lume, dusese, n chip deosebit, o via de rugciune. Ahab nu tia nimic, ns Ilie tia i de aceea a ndrznit s-l nfrunte chiar pe capul rutii. El a putut s vorbeasc chiar mpratului Ahab, aducndu-i la cunotin judecile lui Dumnezeu. n privina aceasta, prorocul poate s slujeasc de pild tuturor celor chemai s vorbeasc n Numele Domnului. Toi ci au o chemare, ar trebui s-i dea bine seama c, tocmai prin acest fapt, ei sunt ridicai peste influena prerilor oamenilor. De multe ori se ntmpl c cei care vorbesc cu putere i ndrzneal naintea unor persoane, rmn ncurcai naintea altora i mpiedicai n slujba lor. Lucrul acesta nu s-ar ntmpla, dac ei ar fi bine lmurii i bine ncredinai de chemarea lor venit de sus, iar slujba i-ar mplini-o naintea Dumnezeului Celui viu. Slujitorul Domnului nu trebuie s se lase influenat de cei crora le vorbete; el trebuie s-i 4

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh ntreac pe aceia, rmnnd totui smerit n sufletul su. Cuvntul lui trebuie s fie: Este ceva foarte nensemnat s fiu judecat de voi sau de judecata omului (1 Corinteni 4.3). Aa a fost, n deosebi, cu Domnul Isus. El nu Se lsa influenat de gndurile sau prerile celor crora le vorbea. Aceia puteau s-L contrazic, s I se mpotriveasc, s nu-I primeasc nvtura, dar acest lucru nu-L fcea s piard din vedere nici mcar o clip nsrcinarea pe care o avea din partea lui Dumnezeu. n toat lucrarea Sa, Domnul purta cu Sine sigurana sfnt pe care a spus-o accentuat n sinagoga din Nazaret: Duhul Domnului este peste Mine, pentru c Ma uns s vestesc sracilor Evanghelia! (Luca 4.18). Iat temelia slujbei Lui ca Fiu al Omului. n El era puterea Duhului i astfel Se simea mereu ca Slujitorul lui Dumnezeu, ridicat deasupra influenei celor din jurul Su. nvtura lui Isus nu era a Lui, ci a Celui ce-L trimisese. Ilie putea s spun: Domnul Dumnezeul lui Israel, naintea cruia stau; el era mereu trimisul Domnului, ce vorbea dup porunca Domnului (Hagai 1.12-13). Toi slujitorii lui Dumnezeu ar trebui s cunoasc din ce n ce mai bine aceast sfnt responsabilitate asupra oamenilor i mprejurrilor. Ei ar trebui s fie ct mai puin sub impresia gndurilor i simmintelor omeneti. Ce avem noi a face cu gndurile oamenilor n ceea ce ne privete pe noi? C ei ascult sau nu, c primesc sau nu vestirea noastr, c suntem stimai sau dispreuii din pricina lucrrii pe care o facem, aceasta n-are importan; important este ca noi s fim aprobai de Domnul ca slujitori ai Lui. Iat cu ct putere i cu ct hotrre vorbete profetul: n anii acetia nu va fi nici rou, nici ploaie, dect la cuvntul meu! El era sigur c se afl n faa Domnului i c rostete cuvntul Lui; da, el se fcuse deja una cu interesele Domnului, pn acolo nct putea s spun: la cuvntul meu! Aceasta este starea aleas a trimisului Domnului cnd vestete Cuvntul Lui. Acestea sunt roadele minunate ale rugciunii ascunse: Ilie era un om cu aceeai fire ca noi i s-a rugat cu struin s nu plou i n-a plouat pe pmnt trei ani i ase luni! O, de-ar ncuraja aceste cuvinte pe toi cei care doresc s lucreze pentru Domnul, n zilele noastre pline de attea slbiciuni! Trebuie s rmnem tot mai mult n prezena lui Dumnezeu i s simim tot mai adnc aceast nevoie. Dac am simi tot mai adnc aceast nevoie am avea i mai mult din acel duh de rugciune, care recunoate c Dumnezeu este Cel care d, iar noi suntem nite vase ale harului Su. Adeseori ne lsm ncurcai prin rugciunea care const numai din nite cuvinte lipsite de adevr. La muli, astfel de rugciuni ajung un fel de predici ntre ei i Dumnezeu, i cad astfel n curs. Trebuie s veghem ca rugciunile noastre s fie urmarea lucrrii Duhului Sfnt n noi i s nu fie doar mplinirea superstiioas a unei datorii. A vrea s spun cteva cuvinte despre rugciunile laolalt ale credincioilor. Rugciunea este prea neglijat ntr-o vreme ca a noastr n care este atta nevoie de ea. Este lucru bine cunoscut c viaa, puterea i slujirea atrn de rugciunea laolalt. Unde nu sunt adunri de rugciune, slujirea i mrturia sufer; interesele Bisericii lui Dumnezeu nu sunt preuite, iar lucrurile pmnteti ocup prea mult loc n inimile credincioilor. Dac ne vom simi slbiciunea, o vom i mrturisi mpreun; i atunci, puterea tuturor va fi rennoit. Toate lucrrile nsemnate printre credincioi au fost urmarea rugciunilor laolalt. Este i firesc s fie aa! Dumnezeu nu va rspndi harul Su dttor de via peste cei care se mulumesc cu obinuina. Domnul Dumnezeu nsui zice: Deschide-i gura i i-o voi umple! Dac ne mulumim cu ceea ce avem, cum s ne ateptm la mai mult? Fiecare cititor cretin s caute s ndemne pe fraii si la rugciunea mpreun cu ceilali, i se vor arta roadele bune.

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh

PROROCUL N SINGURTATE
(1 mprai 17.2-24) ndat ce prorocul Ilie a spus ce avea de spus a fost chemat ntr-un loc pustiu, n singurtate, departe de lume. i Cuvntul Domnului a fost ctre Ilie: Pleac de aici, ndreapt-te spre rsrit i ascunde-te lng prul Cherit, care este n faa Iordanului. Aceste cuvinte cuprind o nvtur adnc. Ilie ajunsese s aib un loc de cinste n faa ntregului Israel i cu toate c lucrarea lui fusese urmarea singurtii sale de mai nainte i a deprinderii sufletului su de a tri n legtur cu Dumnezeu, totui Dumnezeu gsea cu cale s-l cheme din nou n singurtate. n felul acesta, Ilie nva nu numai s ocupe o stare nalt fa de fraii si, ci i s ia un loc smerit naintea lui Dumnezeu. n aceasta este o mare nvtur pentru noi cci toi avem nevoie s fim pstrai n smerenie. Durata nvturii noastre n coala lui Dumnezeu trebuie s ntreac durata lucrrii noastre n public. Ilie a dat, pentru un timp, o mrturie public, dup ce fusese n singurtate pentru trei ani i jumtate. Profetul avea nevoie s fie pzit n singurtate de multele forme ale rului. Domnul cunotea firea i nclinaiile slujitorului Su i lucra fa de el dup cum era nevoie! Este umilitor cnd ne gndim ct de puin suntem n stare s dm mrturie despre Domnul Isus Hristos n public. Suntem plini de noi nine. Credem c suntem oameni nsemnai i c Dumnezeu Se va servi de noi. Atunci Dumnezeu ne spune, cum a spus odinioar profetului, s ne retragem n singurtate, pentru ca, n linitea sfnt a prezenei Sale, s nvm s ne cunoatem propria noastr nimicnicie. Acelai lucru l-a fcut Domnul Isus cu ucenicii Si. Cnd ei s-au ntors la El plini de nsemntatea slujbei lor (c i dracii le erau supui), Domnul le-a zis: Venii singuri la o parte, ntr-un loc pustiu. Sufletul nelept vede numaidect nsemntatea unei astfel de retrageri. Nu este bine s te gseti mereu n aciune cu oamenii! Nici un om nu poate s-o duc mult n felul acesta. nsi Fiul lui Dumnezeu cuta locuri singuratice, unde, departe de zgomotul i forfota cetii putea s se bucure de linite pentru rugciune i legtur ascuns cu Dumnezeu. Isus S-a suit pe muntele Mslinilor; Sculndu-Se dis-de-diminea, cu mult nainte de a se face ziu, a ieit i S-a dus ntr-un loc pustiu; i Se ruga acolo. Domnul avea nevoie s Se retrag, cu toate c drumul Su pe pmnt a fost desprit de lume. Duhul slujbei Domnului este zugrvit n aceste cuvinte: nvtura Mea nu este a Mea, ci a Celui ce M-a trimis! O, de ar putea toi slujitorii lui Dumnezeu s neleag bine acest lucru! Bine este s ne retragem ct mai mult. Diavolul lucreaz asupra srmanei noastre inimi ca s facem din slujba noastr i din adevrul lui Dumnezeu o pricin de laud pentru noi, n aa fel ca gndurile noastre s se roteasc mereu n jurul nostru. Nu este de mirare atunci, c Domnul nu Se mai slujete de noi; cum poate El s Se mai serveasc de cei care nu-i dau onoarea care I Se cuvine? Cum poate El, Cel Venic, s Se serveasc de Israel, cnd acesta vrea s se mndreasc de acest lucru? S ne rugm s primim putere pentru a deveni cu adevrat smerii i blnzi i mai gata de a fi socotii ca abandonaii tuturor pentru Numele Domnului nostru. Ilie a fost chemat s locuiasc mult vreme n singurtatea de la prul Cherit, dar nu fr a avea o fgduin de pre din partea Dumnezeului lui Israel cu privire la hrana de care avea trebuin: Am poruncit corbilor s te hrneasc acolo. Domnul va ocroti pe slujitorul Su i-i va trimite hrana prin corbi ct vreme acesta va sta ascuns de faa oamenilor. Ce ngrijire ciudat! De ct ncredere avea nevoie Ilie ca s atepte n fiecare zi ca psrile acelea s-i aduc hrana! Dar Ilie nu depindea de corbi, ci de cuvintele lui Dumnezeu: Am poruncit. Nu corbii, ci Dumnezeu l hrnea pe Ilie; Dumnezeul lui Israel era cu el n singurtate i Ilie tria acolo prin credin. Ce har pentru un suflet s se poat sprijini pe fgduina lui Dumnezeu n toat simplitatea! Ce preios lucru este s fii ridicat deasupra mprejurrilor i s ai parte de prezena lui Dumnezeu i de purtarea Lui de grij! 6

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh n timp ce Ilie fugea de oameni, Dumnezeu i Se arta tot mai lmurit. Aa va fi totdeauna, cci, dac noi ne retragem i disprem din ochii oamenilor, Dumnezeu Se descopere tot mai mult sufletelor noastre. Dac Ilie ar fi struit s rmn mai departe n starea lui de cinste n faa lumii, ar fi rmas srac sufletete; i-a fost ns de folos s fie ascuns un timp, cci cele trebuincioase nu veneau dect n singurtate i smerenie. Am poruncit corbilor s te hrneasc acolo! Dac prorocul ar fi plecat n alt parte, n-ar fi primit nimic de la Dumnezeu. Ce nvtur trebuie s lum din toate acestea? Pentru ce sunt sufletele noastre aa de srace i de lipsite? Pentru ce bem att de puin din rul pe care ni l-a dat Dumnezeu pentru nviorarea noastr? Pentru c nu suntem destul de retrai. Dumnezeu nu ne va ntri n vederea unei glorii pmnteti, ci vrea s fac acest lucru pentru El. Dac am nelege mai bine c noi nu mai suntem ai notri, am avea mai mult putere duhovniceasc! Dumnezeu fgduise s dea hran lui Ilie ntr-un anumit loc; nu n orice loc, ci numai la prul Cherit avea s primeasc prorocul Ilie totul de la Dumnezeu. Aa este i cu fiecare credincios; el trebuie s cunoasc locul unde vrea Dumnezeu ca el s mearg i acolo s rmn. Nu avem dreptul s alegem noi; Domnul nsui trebuie s hotrasc locul unde s stm. Ferice de slujitorii care tiu acest lucru i se supun neleptei ndrumri a Stpnului! Corbii erau ndrumai spre prul Cherit ca s aduc prorocului Ilie pine i carne. Dac Ilie ar fi voit s se aeze n alt parte, ar fi trebuit s se ngrijeasc singur de cele trebuitoare; dar cu ct mai bun este purtarea de grij a lui Dumnezeu! Aceasta o simea Ilie pe drumul spre prul Cherit, tiind c Domnul poruncise corbilor s-l hrneasc acolo. ngrijirea lui Dumnezeu se gsete numai n locul rnduit de El. Aa a fost cluzit Ilie dintr-o singurtate n alt singurtate! Venind din Galaad cu vestea din partea Dumnezeului lui Israel ctre mprat i fcnd-o cunoscut acestuia, a fost ndrumat de Dumnezeu spre o singurtate prelungit, n care sufletul lui avea s fie ntrit, iar puterea lui avea s fie rennoit n legtura cu Dumnezeu. Cine n-ar dori s aib parte de nvtura pe care o d Tatl? Cui nu i-ar plcea s fie dus din ochii oamenilor i s stea mai presus de influena lucrurilor pmnteti i fireti, n lumina prezenei lui Dumnezeu? Cu un cuvnt, care credincios n-ar dori s fie singur cu Domnul Dumnezeu? Singur a fost Moise pe muntele lui Dumnezeu; singur Aaron n Locul Preasfnt; singur Ilie la prul Cherit. Apostolul Ioan a fost i el singur pe insula Patmos. Domnul Isus a fost singur pe muntele Mslinilor. Este bine s ne ntrebm ce nseamn o astfel de singurtate. nseamn a sfri cu tine nsui i cu lumea, a fi plin de desvrirea i buntatea lui Dumnezeu, a privi buntatea Lui, tiind c El este Acela care lucreaz n noi i pentru noi; nseamn a fi deasupra crnii i gndurilor ei i deasupra pmntului, cum i deasupra cilor i nvinuirilor lui satan. nseamn, mai ales, a simi c am fost adui n aceast sfnt singurtate numai i numai prin scumpul snge al Domnului nostru Isus Hristos. Iat cteva din roadele singurtii n prezena lui Dumnezeu! Nu este lucru uor a lmuri aceasta, dar fiecare credincios, ale crui gnduri sunt formate prin Duhul Sfnt, va nelege ce nseamn acest lucru. O, de-am dori s fim totdeauna mai mult singuri cu Tatl nostru; de am sfri-o cu toate sforrile noastre de a ne pstra trecerea de care ne bucurm i de am cunoate bucuria, libertatea i pacea Locului Sfnt, unde Dumnezeu Se face cunoscut sufletelor noastre, n atributele Sale felurite i unde El ne umple de o bucurie negrit! A cunoate starea pe care o avem dincolo de perdea i a ti c Dumnezeu este cu noi - iat izvoarele bucuriei negrite, nepieritoare, dumnezeieti. Dar, cu toate c Ilie era singur n locul fericit de la prul Cherit, nu a fost scutit de ncercrile care in de viaa de credin. Corbii veneau, ntr-adevr, n fiecare zi; ei ascultau de porunca dumnezeiasc, iar prul Cherit curgea ntr-una. Hrana i era dat i apa i era asigurat; aa c, dac ar fi fost vorba numai de el, Ilie putea s uite toiagul judecii care era peste ara sa. Dar credina lui trebuia pus la ncercare. Omul credinei nu-i putea gsi mulumirea pe pmnt. El trebuia s fie tras ca vinul dintr-un vas n altul. 7

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh Un copil al lui Dumnezeu trebuie s treac dintr-o clas n alta, n coala Domnului Isus i cnd prin har va fi trecut greutile unei stri, va trebui s nfrunte greutile altei stri. Trebuia, deci, ca sufletul profetului s fie pus la ncercare, ca s arate c el se ncredea n Domnul Dumnezeul lui Israel, nu n prul Cherit. De aceea este scris: dup cteva zile, prul a secat. Suntem ntotdeauna n primejdie de a depinde de mprejurri. Cnd acestea ne sunt pe plac, credem c avem credin tare; cnd ns ele ne sunt mpotriv, credina noastr oviete. Dar credina nu se uit la mprejurri, ci privete spre Dumnezeu, pentru c numai cu El are legtur i ea se ntemeiaz pe fgduina Lui. Aa a fost cu prorocul Ilie. Pentru el nu avea nsemntate c prul Cherit curge sau nu. El putea s zic: Chiar dac toate izvoarele de pe pmnt vor seca, sufletul meu i va avea mereu izvorul n Dumnezeu. Dumnezeu era izvorul nesecat al binecuvntrii lui. Prul a secat din pricina secetei de pretutindeni, dar nici o secet nu putea s fac s sece izvorul dumnezeiesc pe care l cunotea profetul. El tia cci Cuvntul lui Dumnezeu era tot aa de sigur i atunci cnd prul a secat, iar acesta era cuvntul pe care-l avusese n timpul ederii sale pe malul prului. i cuvntul Domnului a fost ctre el, zicnd: Ridic-te i du-te la Sarepta Sidonului i locuiete acolo, pentru c, iat, am poruncit acolo unei femei vduve s te hrneasc. Credina lui Ilie trebuia s stea mereu pe aceeai temelie neschimbat: Am poruncit! Ce har! mprejurrile se schimb, ndejdea omeneasc piere, izvoarele seac, dar Dumnezeu i Cuvntul Su sunt aceleai: ieri, azi i n veci. Prorocul Ilie n-a fost deloc tulburat de aceast nou porunc pe care a primit-o de sus. Ca i Israel odinioar, el nvase s-i ntind i s-i strng cortul dup micrile norului lui Dumnezeu. Tabra de alt dat trebuia s-i urmeze drumul norului ceresc, care mergea spre Canaan i se oprea aici i acolo, n pustie, pentru a da poporului un loc de odihn. Tot aa era i cu Ilie; chiar i atunci cnd a rmas n singurtatea de pe malurile Sareptei el asculta Cuvntul Domnului. Odinioar nu le fusese ngduit israeliilor s-i aleag ei singuri calea pe care trebuiau s mearg; Domnul rnduia totul pentru ei. El le arta cnd s porneasc, ncotro s mearg i locul unde s se opreasc. El le arta toate acestea prin micrile norului de deasupra capetelor lor. Dac norul rmnea deasupra cortului dou zile sau o lun sau multe zile, locuind peste el, fiii lui Israel rmneau n tabr i nu porneau; dar, cnd se ridica, porneau. Dup porunca Domnului aezau tabra i dup porunca Domnului porneau; pzeau cele de pzit ale Domnului dup porunca Domnului prin Moise (Numeri 9.22-23). Aceasta era fericita stare a celor rscumprai ai Domnului n cltoria lor din Egipt spre Canaan; nu le era ngduit s mearg dup voia lor. Dac un israelit n-ar fi voit s plece cnd se ridica norul, ar fi fost osndit s moar de foame n pustie. Mana i apa le erau date ct vreme urmau pe Domnul. Hrana i nviorarea lor nu se aflau dect pe calea ascultrii de Dumnezeu. Aa i cu prorocul Ilie; lui nu-i era ngduit s-i fac voia; nu putea s hotrasc singur ct timp s stea la prul Cherit, nici cnd s plece la Sarepta. Cuvntul Domnului hotra totul pentru el i, ascultnd de acest cuvnt, afla hrana care-i trebuia. Ce nvtur minunat pentru un credincios! Calea ascultrii este calea fericirii. Dac am ti s slujim, starea noastr duhovniceasc ar fi cu mult mai puternic i mai sntoas. Nimic nu contribuie la sntatea i tria sufletului ca ASCULTAREA. Sufletul se ntrete prin efortul pe care l face pentru a asculta. Lucrul acesta este adevrat pentru toi, dar mai ales pentru cei care au vreo slujb de ndeplinit; ei trebuie s umble n ascultare de Domnul dac vor s fie folositori n mplinirea slujbei lor. Cum ar fi putut Ilie s spun, cum a fcut-o mai trziu pe muntele Carmel: Dac Domnul este Dumnezeu, urmai-L! dac mersul lui ar fi artat un duh de neascultare i de rzvrtire? Ar fi fost cu neputin! Un slujitor trebuie s mearg pe calea ascultrii, cci nsui numele de slujitor cuprinde n sine ideea de ascultare, tot aa dup cum numele de lucrtor presupune lucrul. Cineva a spus c un slujitor trebuie s rspund din clipa n care a auzit chemarea. O, dac am putea s fim mai cu

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh bgare de seam la fiecare chemare din partea Stpnului nostru i gata a alerga acolo unde ne cheam El! Cuvntul nostru s fie: Vorbete, Doamne cci robul Tu ascult! Cuvntul Domnului, pe o parte, urechea deschis a robului pe alt parte iat ceea ce trebuie pentru a nainta n mod sigur i fericit. Dar acest drum al ascultrii nu este ntotdeauna uor. El cere o nentrerupt lepdare de sine. Acest drum nu poate fi dect msura n care ochiul este aintit spre Dumnezeu i cugetul este sub lucrarea adevrului. Orice fapt de ascultare poart n sine o mare rsplat; trebuie ns ca carnea i sngele, adic omul vechi, s fie dat la o parte, lucru care nu este uor. Profetul a fost chemat s mearg la prul Cherit pentru a fi hrnit acolo de nite corbi. Carnea i sngele n-ar nelege nimic din aceasta. Apoi, cnd prul a secat, Ilie a trebuit s-i ndrepte paii spre Sarepta Sidonului, ca acolo s fie hrnit de o vduv srac, lipit pmntului, gata s moar de foame. Totui, aa suna porunca: Ridic-te i du-te la Sarepta Sidonului i locuiete acolo, pentru c, iat, am poruncit acolo unei femei vduve s te hrneasc. Sosind acolo, Ilie nu vedea nimic, care s-i ntreasc fgduina; dimpotriv, ce-i vedeau ochii ar fi putut s-l umple de ndoieli i temeri, dac n adevr s-ar fi uitat la mprejurri. i a venit la intrarea cetii i, iat, acolo era o femeie vduv strngnd vreascuri. i a strigat ctre ea i a zis: Adu-mi, te rog, puin ap n vas, ca s beau. i ea a mers ca s-i aduc. i el a strigat ctre ea i a zis: Adu-mi, te rog, o bucat de pine n mna ta. i ea a zis: Viu este Domnul Dumnezeul tu, n-am o bucat de pine coapt, ci numai un pumn de fin ntr-un vas i puin untdelemn ntr-un urcior; i, iat, strng dou vreascuri, ca s intru i s-o pregtesc pentru mine i pentru fiul meu, ca s-o mncm. i apoi vom muri. Aceasta i-au vzut ochii prorocului cnd a ajuns la locul pe care i-l artase Dumnezeu; totul era trist i aductor de descurajare pentru carne i snge. Dar Ilie nu cere sfat de la carne i snge; curajul su era ntrit prin Cuvntul neschimbat al Domnului. ncrederea lui se ntemeia pe credincioia lui Dumnezeu, nu pe mprejurrile de afar. Pentru vederea omeneasc, viitorul prea ntunecat i amenintor, dar ochiul credinei strbate norii i vede dincolo de ei temelia tare pe care st credina care se ntemeiaz pe acest Cuvnt! Psalmistul zice: Mrturiile Tale mi sunt motenire pentru totdeauna (Psalm 119.111). Ce motenire de pre! Adevr curat i nemuritor! S binecuvntm pe Dumnezeu pentru c ne-a fcut parte de el! Acest Cuvnt va fi pentru credincios o realitate venic, chiar cnd lumea i poftele ei vor fi trecut i cnd orice carne va fi trecut ca iarba. Mulumiri fie aduse lui Dumnezeu pentru harul Lui nespus de mare! mprejurrile care se nfiau ochilor profetului la sosirea la Sarepta Sidonului, erau deci: o vduv i fiul ei, care erau gata s moar de foame; dou guri i un pumn de fin. Totui fgduina era aceasta: Am poruncit acolo unei femei vduve s te hrneasc. Ce ncercare pentru credin! Dar Ilie nu se ndoia de fgduina lui Dumnezeu prin necredin; el a fost ntrit n credin, dnd slav lui Dumnezeu. El avea de-a face cu Dumnezeul Cel Preanalt i Atotputernic, Stpnul cerului i al pmntului, care purta grij de nevoile lui. Chiar dac nu era deloc fin i untdelemn pentru Ilie nu era mare lucru, cci el privea dincolo de mprejurri, la Dumnezeu care conduce toate lucrurile. Nu atepta de la vduv, ci de la Dumnezeu; nu se ncredea n pumnul de fin, ci n porunca lui Dumnezeu. Duhul lui era limpede n mijlocul mprejurrilor zdrobitoare pentru oricine ar fi mers prin vedere; i astfel, putea s spun cu deplin ncredinare: Fina din vas nu se va termina i untdelemnul din urcior nu se va sfri, pn n ziua cnd Domnul va trimite ploaie pe faa pmntului. Acesta este rspunsul credinei la vorbirea necredinei. Aa vorbete Domnul, rspunde credina la toate. Cine i nsuete fgduina lui Dumnezeu a sfrit-o cu mpotrivirile pe care le aduce necredina. Necredina pune mprejurrile ntre om i Dumnezeu, pe cnd credina pune pe Dumnezeu ntre suflet i mprejurri. Iat o mare i nsemnat deosebire! O, de-am putea s mergem n puterea i tria credinei spre lauda Aceluia pe care credina l cinstete ntotdeauna. nc un lucru mai este de luat n seam n aceast ntmplare i anume: moartea pare c plutete deasupra capetelor celor ce nu merg prin credin. Vom mnca i apoi vom muri! zice vduva. Moartea i necredina sunt strns legate ntre ele. Sufletul nu poate fi cluzit pe drumul 9

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh vieii, dect de tria credinei; i dac nu lucreaz credina, nu este nici via, nici ridicare mai sus. Aa era cu acea vduv srman. Ndejdea ei de via atrna de vasul cu fin i de urciorul cu untdelemn. n afar de acestea, ea nu mai vedea nici un alt fel de izvor de via. Sufletul ei nu cunotea nc fericirea pe care o d legtura cu Dumnezeul Cel viu, singurul care poate s ne scape de la moarte! Ea nu se afla nc n starea aceea de a crede pe Dumnezeu n ciuda oricrei alte ateptri. Ct de slab este ndejdea care se ntemeiaz pe un vas de fin i pe un urcior cu untdelemn! Ct de slab este ateptarea care nu se ntemeiaz dect pe creatur! i nu suntem noi deseori gata s ne sprijinim pe mijloace tot att de srace naintea ochilor lui Dumnezeu cum este un vas cu fin? Lucrul acesta se petrece ntotdeauna cnd sufletul nu depinde de Dumnezeu. Credina are nevoie de Dumnezeu; fr El credina nu are nimic. Prin puterea lui Dumnezeu, un pumn de fin va da credinei attea izvoare de hran, ct ar putea s dea turmele care pasc pe mii de coline. N-avem aici dect cinci pini i doi peti; dar ce sunt acestea la atia? Aceasta este vorbirea inimii omeneti; dar credina nu vorbete aa. Ea va zice: Avem pe Dumnezeu n mijlocul attor oameni. Necredina va zice: Nu putem face nimic. Credina va zice: Dumnezeu face totul! nainte de a prsi acest acest fapt nsemnat, s folosim aceste nvturi i atunci cnd este vorba de un srman pctos, al crui cuget a fost atins. Cel vinovat se aga ntotdeauna de cte un mijloc zadarnic pentru iertarea pcatelor n loc s primeasc jertfa svrit de Domnul Isus pe cruce, lucrare care a satisfcut pentru totdeauna cerinele dreptii dumnezeieti i care rezolv toate nevoile unui cuget ncrcat de pcate. Nu am pe nimeni ca s m arunce n scldtoare cnd se tulbur apa; i, pn cnd vin eu, coboar altul naintea mea (Ioan 5.7). Iat vorbirea celui ce nu a nvat s priveasc la Domnul Isus, mai presus de orice ajutor omenesc. Nu am pe nimeni, zice srmanul pctos nainte de a primi darul credinei. Credina ns zice: Eu am pe Domnul Isus, puterea sngelui Lui nu-mi va lipsi, preul acestui snge nu va scdea niciodat; iar Domnul va aduna i va pune n siguran pe vecie, n locuina Sa cereasc, pe toi rscumpraii Si. Dac aceste rnduri vor intra n minile vreunui srman pctos, care tremur i oviete, l ndemn s primeasc mntuirea pe care o d Dumnezeu, n harul Su nesfrit. Dumnezeu a pus rstignirea Domnului Isus ntre pctos i pcatele pctosului. Nu rmne nimic de fcut altceva dect s primim mrturia lui Dumnezeu. Deosebirea mare ntre un credincios i un necredincios este aceasta: - pentru credincios, Domnul Isus este ntre el i pcatele lui; - pentru necredincios, pcatele lui sunt ntre el i Domnul Isus. Pentru credincios, Domnul Isus este totul; el nu se mai gndete la mulimea pcatelor sale, ci la preul sngelui i al persoanei Domnului. Credinciosul tie c Domnul nu st acum pe scaunul de judecat, ci pe scaunul harului. Dac Dumnezeu ar lucra ca Judector, gndurile credinciosului ar fi ocupate cu pcatul; dar pentru c Dumnezeu lucreaz acum n har, gndurile credinciosului glorificat s fie Numele Domnului nu sunt ocupate dect cu preul sngelui Domnului Isus Hristos. O, de-am putea s ne bucurm de o legtur mai simpl i mai nentrerupt cu gndurile cerului, lsnd la o parte cele ale pmntului! Fac Domnul acest lucru cu credincioii Si! Aceste gnduri nu alctuiesc o deprtare fr folos de la vorbirea noastr; s ne ntoarcem ns la subiectul nostru. Am artat c omul credinei trebuie turnat dintr-un vas n altul. Fiecare ntmplare, fiecare parte din viaa credinciosului este ca trecerea dintr-o clas n alta n coala Domnului Isus, acolo unde El are s ne nvee o lecie nou, dar poate mai grea dect cea dinainte. ntrebarea este dac Ilie se afla la Sarepta n mprejurri mai grele ca la prul Cherit? Nu era mai bine pentru el s fi fost lsat n grija unei inimi omeneti dect s atepte ceva de la corbi? Mai mult, nu era mai plcut pentru el s se fi gsit ntr-o familie dect n pustia Cherit? Toate acestea sunt adevrate, totui singurtatea i are ncercrile ei. La Cherit, prorocul nu auzea cuvinte ca acestea: eu i fiul meu. Acolo nu erau interese egoiste, care s-l mpiedice de a se bucura de hrana pe care i-o da Dumnezeu; dar din clipa n care a prsit singurtatea ca s intre 10

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh ntre oameni a trebuit s vad c inimii omeneti nu-i place ca cineva s se ating de lucrurile la care ine ea. Ilie a neles ce nseamn cuvintele eu i fiul meu - i c ele dau pe fa puterile ascunse ale egoismului de care sunt plini fiii lui Adam. Dar, va zice cineva, era i firesc pentru inima vduvei s se gndeasc nti la ea i la fiul ei dect la alii. Aa este i aa face firea ntotdeauna. Iat cuvintele unui om firesc: i s iau eu pinea mea i apa mea i carnea mea, pe care am njunghiat-o pentru tunztorii mei, i s le dau unor oameni pe care nu-i tiu de unde sunt? (1 Samuel 25.11). Firea va cuta ntotdeauna foloasele ei. Nu-i este dat acestei lumi trectoare s umple sufletul omenesc pn ntr-att nct s-l fac s mai aib ceva de dat pentru binele altora! Numai Dumnezeu poate s lucreze n felul acesta. Numai harul lui Dumnezeu poate s lrgeasc inima omului fa de toi nenorociii. Buntatea omeneasc poate face mult cnd mijloacele sunt destul de bogate, dar numai harul poate face pe oameni n stare s uite de sine i s vin n ajutorul nevoilor altora. Oamenii te caut cnd le faci bine! iat gndul care stpnete lumea. Nimic nu ne poate scpa de acest gnd dect sigurana c Dumnezeu ne-a fcut mai mult bine i c este spre folosul nostru s ndjduim n El pn la sfrit. Cunoaterea acestui gnd dumnezeiesc punea n gura prorocului aceste cuvinte: Dar f-mi nti mie din ea o mic turt i adu-mi-o; i dup aceea f i pentru tine i pentru fiul tu. Cu aceste cuvinte, Ilie cerea drepturile lui Dumnezeu asupra celor ce stteau la ndemna vduvei; rspunsul la o astfel de cerere va da totdeauna sufletului multe binecuvntri. Acest lucru cerea din partea vduvei credin, cci starea ei era grea. i trebuia tria credinei ntr-o fgduin a lui Dumnezeu: Pentru c aa zice Domnul Dumnezeul lui Israel: Fina din vas nu se va termina i untdelemnul din urcior nu se va sfri, pn n ziua cnd Domnul va trimite ploaie pe faa pmntului. Nu este oare ntotdeauna aa cu orice credincios? Da, cci ntotdeauna trebuie s umblm prin credin! Fgduina lui Dumnezeu trebuie s fie ntotdeauna tria sufletului credinciosului. N-ar fi fost o ncercare a credinei vduvei, dac vasul ar fi fost plin cu fin; cnd ns fina a fost pe sfrite i nu-i mai rmsese dect un pumn de fin i i se cerea s dea unui strin, numai credina putea s rspund la aceast porunc. Dar aa lucreaz Domnul adeseori cu ai Si. Aa a fcut El cu ucenicii Si cnd a hrnit mulimile: Spunea aceasta ca s-i ncerce, cci El tia ce avea de gnd s fac. Domnul ne cere adeseori s facem un pas ntr-o parte unde credina ne va fi pus la ncercare i, din momentul n care facem acest pas, nu numai c nelegem motivul, dar i primim puterea de a merge nainte. De fapt, toate drepturile lui Dumnezeu la ascultarea noastr sunt ntemeiate pe nvtura dat odinioar lui Israel: Vorbete fiilor lui Israel s mearg nainte (Exod 14.16). Unde? Prin mare? Pe drum? Dumnezeu n harul Su rspunde: i tu, ridic-i toiagul i ntinde-i mna peste mare i despic marea; i fiii lui Israel s intre pe uscat n mijlocul mrii. (Exod 14.16). Prin credin, omul este chemat s fac un astfel de lucru fr s tie unde merge. Dar aceast nsemnat ntlnire dintre Ilie i vduv ne nva i mai mult: i anume c, n afar de puterea harului, nimic nu poate s ridice sufletul omenesc deasupra egoismului n care el triete. Slava buntii dumnezeieti, cnd arunc lumin peste un suflet, risipete negura de care este nvluit lumea i face pe om n stare s gndeasc i s lucreze dup gnduri mai nalte dect acelea care cluzesc lumea. Aceast vduv srac ieise din cas gndindu-se numai la nevoile ei i nu avea n fa alt speran dect moartea. Este oare altfel cu mulimea de oameni care ne nconjoar? Ar putea s fie altfel omul nentors la Dumnezeu? Nu! Cel mai vestit, cel mai nelept, cel mai nvat om, dac se gsete n afara luminii harului dumnezeiesc este ca acea vduv srac. Cluzit de gnduri egoiste i neateptnd altceva dect moartea, iat starea omului nentors la Dumnezeu. Aa l vede Dumnezeu. Dar adevrul lui Dumnezeu face o mare schimbare. Adevrul a lucrat cu putere n acea vduv i a fcut s se ocupe de altul i s ngrijeasc de el, n vreme ce sufletul ei se umplea de gnduri care o nvioraser. Aa va fi ntotdeauna. Din clipa n care sufletul primete harul lui Dumnezeu este scpat de acest veac ru i scos din curentul care duce cu el milioane de oameni. Sufletul acela este 11

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh cluzit de gnduri noi i este nsufleit de un scop ceresc. Harul nva pe om s triasc i s lucreze pentru alii. Cu ct vom gusta mai mult dulceaa harului dumnezeiesc, cu att mai sincer va fi dorina de a sluji altora. O, de-am putea s simim tot mai adnc iubirea Domnului Isus, care ne strnge n acest timp de rceal i nepsare! S trim i s lucrm aducndu-ne aminte c nu mai suntem ai notri i c am fost cumprai cu un pre. Vduva din Sarepta a trebuit s nvee acest adevr. Domnul a cerut de la ea mai nti pumnul de fin din vas i untdelemnul din urcior; dup acea a pus mna i pe fiul ei: tot ce avea ea mai scump. Moartea intr n casa unde Ilie, vduva i fiul ei se bucurau mpreun de roadele de pre ale harului dumnezeiesc: fiul femeii, stpna casei, s-a mbolnvit; i boala lui a fost grea, aa c nu a mai rmas suflare n el. Fiul acesta fusese pentru vduv o piedic pentru a recunoate drepturile lui Dumnezeu vestite de Ilie. n moartea acelui copil este cuprins o nvtur de mare folos pentru credincioi. Dac dm voie vreunui lucru oarecare, precum printe sau copil, so sau soie, frate sau sor s se aeze n calea ascultrii i a predrii noastre n slujba Domnului Isus, acel lucru ne va fi luat. n gndurile ei, vduva aceasta dduse fiului un loc mai mare dect prorocului Domnului: fiul i-a fost luat pentru ca ea s nvee c nu numai pumnul de fin este al Domnului, ci i cel mai drag din cte avea ea pe pmnt. Trebuie s ai o mare msur de predare n braele Domnului pentru a te folosi de toate lucrurile ca un bun ispravnic al lui Dumnezeu. Suntem tentai s socotim toate lucrurile ca fiind ale noastre i s nu ne aducem aminte de drepturile lui Dumnezeu peste tot ce avem i tot ce suntem. n aceasta este vorba nu numai de ascultare, ci i de binele i motivele noastre de totdeauna. Vduva recunoscuse drepturile lui Dumnezeu asupra finii ce-i aparinea. i care a fost urmarea? Ea i casa ei au fost hrnite civa ani. n cele din urm, Domnul pune mna i pe fiul ei. i ce urmeaz de aici? Prin puterea lui Dumnezeu, fiul a fost nviat din mori. n felul acesta, Dumnezeu i-a artat c El poate nu numai s pstreze viaa cuiva, ci s i-o i dea. Aceast putere de nviere a fost ntrebuinat n aceste mprejurri i aa vduva i-a primit napoi fiul, dup cum primise i hrana, de-a dreptul din mna Domnului Dumnezeului lui Israel. Ferice de cei ce depind de o astfel de buntate! Ferice de cei al cror vas cu fin i urcior cu untdelemn sunt umplute de mna Tatlui ceresc! Ferice i de cei care in ce este mai drag inimii lor, n legturile nvierii. Acestea sunt privilegiile chiar i ale celor mai slabi credincioi n Domnul Isus Hristos! nainte de a trece la altceva, s lum seama c ncercarea prin care a cercetat Dumnezeu pe aceast femeie, a fcut n ea o schimbare. Cugetul ei i spune: Ai venit la mine ca s aduci aminte de nelegiuirea mea? Cnd se apropie Dumnezeu de noi, se observ totdeauna cum cugetul devine simitor, lucru care este de mare nsemntate. Adeseori omul urmeaz fgaul vieii, profitnd de vasul i de urciorul plin, fr s-i pun cugetul mai adnc la lucru. Aceast punere la lucru a cugetului nu se va gsi dect acolo unde este i o umblare n legtur cu Dumnezeu sau o deosebit cercetare din partea lui Dumnezeu. n toate cile lui Dumnezeu fa de noi este o ndoit lucrare: o lucrare de dreptate i o lucrare de har. Cea dinti d pe fa rul; cea de a doua l nltur; una arat ceea ce este omul, alta arat ce este harul lui Dumnezeu; una scoate la lumin lucrrile ascunse ale rului, care sunt n inima omului, alta pune n lumin bogiile nesfrite ale harului care sunt n inima lui Dumnezeu. Amndou aceste lucrri sunt de trebuin: adevrul pentru a pstra slava lui Dumnezeu, harul pentru a aduce binecuvntare asupra noastr; adevrul pentru a ndreptii felul de a fi al lui Dumnezeu i nsuirile Lui, harul pentru a da odihn desvrit inimii i cugetului pctosului. Ce bucurie este s tim c harul i adevrul au venit prin Isus Hristos! (Ioan 1.17). Cile Domnului fa de vduva din Sarepta n-ar fi fost ntregi dac ele n-ar fi adus-o la mrturisirea aceasta: Acum, prin aceasta, cunosc c eti un om al lui Dumnezeu i cuvntul Domnului n gura ta este adevrul! Ea nelesese ce este harul din minunata ngrijire de nevoile ei i a cunoscut ce este adevrul prin moartea fiului ei. Dac am fi simitori cu inima i mai ageri cu mintea, am descoperi ntotdeauna aceste dou trsturi ale cilor Tatlui ceresc cu noi. Avem ntotdeauna parte de harul Lui i vedem mereu adevrul Lui n cile Sale, adevr care trebuie s 12

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh ne arate rul ascuns al inimii noastre i s ne fac s-l osndim i s-l nlturm. Ct vreme vasul i urciorul sunt pline, cugetul nostru merge spre adormire; cnd ns Domnul bate la ua inimii noastre prin disciplin atunci ne trezim; iar aceast trezire face s ne judecm singuri. Suntem mpotriva acelor cercetri de sine care ar da natere la ndoieli cu privire la mntuire, dar trebuie s ne aducem aminte c eul trebuie judecat; dac nu-l judecm nu putem nainta pe cale. Nu s-a spus niciodat credinciosului s se cerceteze pe sine ca s descopere c nu este n credin. Aceast idee este ntemeiat pe o nelegere greit a cuvintelor de la 2 Corinteni 13.5: Pe voi niv cercetai-v dac suntei n credin! Gndul apostolului este mpotriva nelesului pe care vrea cte cineva s-l scoat din cuvintele inspirate, dup cum se vede din contextul acestui verset. Corintenii ncurajau pe unii apostoli mincinoi, care ndrzneau s pun la ndoial slujba lui Pavel. Lucrul acesta fcea pe Pavel s-i apere apostolia; i face acest lucru vorbind mai nti despre slujba sa i adaug apoi un ndemn duios ctre corinteni: Pentru c voi cutai o dovad c n mine vorbete Hristos cercetai-v pe voi niv! Cea mai puternic i cea mai izbitoare dovad c Pavel era n adevr un apostol pus de Dumnezeu n aceast slujb reieea din faptul c ei, corintenii, erau n credin. Deci, nu ne putem nchipui c apostolul le zice s se cerceteze pe ei nii ca s vad c nu erau n credin. Dimpotriv, ei aveau s se cerceteze pe ei nii pentru c tiau c sunt sfinii n Hristos Isus i aa putea s le dea apostolul acest ndemn, ca s scoat n eviden realitatea misiunii sale. Este totui o deosebire ntre cercetarea de sine i judecata de sine. Este un lucru foarte bun s judeci cu asprime i cu dreptate firea pe care o purtm n noi i care ne mpiedic de a alerga spre inta care ne este pus nainte. Domnul s ne dea mai mult putere duhovniceasc pentru ca s facem ntotdeauna aceast judecat! Nu trebuie ns ca cercetarea de sine s ne aduc ndoieli cu privire la harul i credincioia lui Dumnezeu. Dac Dumnezeu nu ar fi Dumnezeu, atunci totul este pierdut. Dar n cercetarea pe care o face Dumnezeu la aceast femeie gsim i un cuvnt de ntiinare pentru proroc. Ilie se nfiase naintea vduvei aceleia ca un om al lui Dumnezeu i trebuia s dovedeasc acest lucru. Domnul face acest lucru pentru Ilie, nviind acel copil; astfel a cunoscut mama copilului c Ilie este, n adevr, un om al lui Dumnezeu. nvierea copilului ndreptea cuvintele spuse de Ilie vduvei. Omul lui Dumnezeu trebuia s arate, n msura sa, puterea nvierii, pentru ca drepturile s-i fie recunoscute. Aceast putere se va arta n biruina asupra eului i asupra tuturor lucrurilor rele. Credinciosul este nviat mpreun cu Domnul Isus Hristos i are parte de natura dumnezeiasc, dar el este tot pe pmnt i poart nc acest trup care-l smerete. Astfel c, dac nu se leapd de sine, va vedea n curnd c oamenii se ndoiesc de el c este un om al lui Dumnezeu. Profetul avea aici un scop mai nalt: de a stabili adevrul lui Dumnezeu care a ieit de pe buzele lui; acesta este adevratul scop al unui om al lui Dumnezeu. Numele bun de care se bucur este de puin nsemntate pentru el. Numai pentru a dovedi c Evanghelia este de la Dumnezeu, Pavel i apr apostolia n epistola ctre Galateni i Corinteni. Puin i psa ce gndea altul despre el; i psa ns foarte mult ca Evanghelia pe care o propovduia s fie respectat. Pentru binele lor, el dorea s arate c ceea ce propovduia era Cuvntul adevrat. Era lucru nsemnat pentru profetul Ilie s primeasc din partea Domnului mrturia cu privire la slujba lui i de unde vine ea, nainte de a intra n mprejurrile din capitolul 18. Sufletete, el a ctigat mult din retragerea n Sarepta. Duhul lui a fost nviorat, a primit pecetea de la Dumnezeu pe slujba sa i a ctigat ncrederea vduvei. n felul acesta, Ilie a putut s nceap din nou lucrarea sa public, cu sigurana c era un om al lui Dumnezeu i c spusele Domnului, n gura lui, erau adevr. nc un cuvnt. Este trist lucru cnd un slujitor al lui Dumnezeu este nevoit s se apere, fiindc aceasta dovedete ori c el nu are dreptate, ori c cei ce-l nvinuiesc se nal. Cnd trebuie s se apere, slujitorul s nu piard din vedere de a sta de partea lui Hristos i a adevrului Su. Se ntmpl adeseori, cnd slujba noastr este vorbit de ru sau numele nostru bun este 13

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh atacat, c mndria inimii noastre ne ndeamn s ne aprm. Dar nu trebuie s uitm c, n afar de legturile noastre cu Domnul Isus i cu ai Si, nu suntem dect rn i nu meritm s ni se dea nici o consideraie, nici o cinste; s ne ferim deci de a cuta s ne aprm bunul nostru renume. Noi suntem martori ai harului Domnului Isus i vom urmri ca Numele Lui s fie cinstit; de noi nine s nu ne ngrijorm. Dumnezeu s ne ajute s umblm aa fel nct, dndu-ne bine seama de starea n care am fost primii i de rspunderea pe care o avem, s ne artm ca o epistol a Domnului Isus Hristos, cunoscut i citit de toi oamenii! Am ajuns la sfritul unei pri nsemnate din viaa lui Ilie, cuprinznd un timp de trei ani i jumtate, timp n care el a fost ascuns de ochii lui Israel. Pn acum ne-am ocupat numai cu lucrurile de cpetenie ale adevrului, care se gsete la suprafaa istoriei lui Ilie. Dar nu putem noi oare s scoatem nvtur din viaa lui i n ceea ce poate el s ne nfieze? Cred c da. Amintirea fcut de Domnul Isus cu privire la trimiterea prorocului Ilie la o vduv, poate s ne slujeasc drept asemnare cu naiunile n Adunarea lui Dumnezeu: Dar adevrat v spun: multe vduve erau n Israel, n zilele lui Ilie, cnd a fost nchis cerul pentru trei ani i ase luni, astfel nct a fost foamete mare peste toat ara; i la nici una din ele n-a fost trimis Ilie dect la o femeie vduv din Sarepta Sidonului (Luca 4.25-26). Domnul Isus S-a nfiat lui Israel ca Profetul lui Dumnezeu, dar nu L-au primit. Fiica Sidonului n-a voit s asculte glasul Domnului. Cuvintele pline de har, care ieeau din gura Domnului, nu gseau dect rspunsul: Oare nu este acesta fiul lui Iosif? Dar n faa dispreului care venea din partea poporul Israel, Domnul gsete mngiere, gndindu-Se la cei peste care putea s se rspndeasc harul lui Dumnezeu, al crui martor era, n toat bogia i simplitatea Sa, n afar de iudaism. Cu toate c harul lui Dumnezeu era mpiedicat de mndria, de necredina sau mpietrirea inimii unora, se va face cu att mai simit la alii. Astfel, El zice: Este puin s fii robul Meu, ca s ridici seminiile lui Iacov i s ntorci pe cei pstrai ai lui Israel; te voi da i ca lumin a naiunilor, ca s fii mntuirea Mea pn la captul pmntului (Isaia 49.6). Adevrul de pre al chemrii naiunilor este pe deplin artat n Sfnta Scriptur, fie prin asemnare, fie prin nvturi lmurite. Ar fi lucru folositor s le cercetm; dar aici, scopul nostru este s ne ocupm de viaa i lucrarea profetului Ilie, n ndejdea c Domnul va face ca aceste gnduri simple s fie spre mngierea rscumprailor Si.

CASA LUI AHAB


S lsm pentru un timp pe profet i s cercetm starea trist a lui Israel n timpul cnd Ilie era ascuns de Dumnezeu. Ct vreme cerul era nchis, starea rii era nspimnttoare. Faa pmntului este uscat i stearp cnd cerul nu mai d ploaia rcoritoare. Astfel era i cu ara aceasta, care depindea aa de mult de apa cerului. Egiptului nu i-ar fi psat de ncetarea ploii deoarece binecuvntrile lui nu depindeau de ploaie. Avnd izvoarele n ar, Egiptul putea s zic: Rul meu este al meu (Ezechiel 29.3). Nu tot aa era cu ara Domnului, ar cu muni i vi. Dac cerul nu-i ddea ploaie, se usca totul. Israel nu putea s zic: Rul meu este al meu! El trebuia s se uite n sus; ochii poporului trebuiau s fie ndreptai spre Domnul, cum erau i ochii Domnului ndreptai asupra poporului. Cnd ns legturile dintre cer i pmnt se rupeau, Israel suferea n chip ngrozitor. Aa era pe vremea lui Ilie cnd cerul a fost nchis timp de trei ani i ase luni i foametea stpnea n toat ara. Israel trebuie s simt urmrile grozave ale prsirii singurului Izvor de adevrat binecuvntare. Era foamete mare n Samaria. i Ahab a zis lui Obadia: Cutreier ara la toate izvoarele de ap i la toate rurile; poate vom gsi iarb, ca s pstrm n via caii i catrii, ca s nu nimicim din animalele noastre. i i-au mprit ara pentru ca s-o cutreiere. Ahab a mers pe o cale singur i Obadia a mers pe alt cale singur. 14

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh Israel pctuise i trebuia s simt nuiaua dreptei judeci a Domnului. Ce stare umilitoare pentru vechiul popor al lui Dumnezeu: mpratul a fost nevoit s caute iarb; ce deosebire fa de gloria i belugul din timpul domniei lui Solomon! Dar Dumnezeu fusese hulit i adevrul Lui fusese prsit. Izabela rspndise influena ei nenorocit prin prorocii mincinoi. n locul altarelor lui Dumnezeu erau altarele lui Baal. De aceea, cerurile erau de aram i pmntul de fier. Starea din afar a rii era tabloul strii sufleteti a poporului. n toate ndrumrile date de Ahab robului su, nu este nici mcar un cuvnt care s vorbeasc de Dumnezeu sau de pcatul care atrsese mnia i judecata lui Dumnezeu peste ar. mpratul zice: Cutreier ara la toate izvoarele de ap i la toate rurile. Ahab nu avea nici un gnd mai nalt; inima lui nu se ndrepta smerit spre Domnul i nu-L chema n nenorocire. De aici au ieit cuvintele: Poate vom gsi iarb. Dumnezeu este alungat din gndurile lui; n ele nu este dect egoism. Numai iarb s gseasc; de Dumnezeu nu se preocupa. Ar fi fost fericit cu profeii idolatri ai Izabelei dac nu lar fi urmrit grozviile foametei; i atunci, n loc de a cuta, cu cin i smerenie, cauza lipsei i n loc de a cere iertare de la Dumnezeu, a ieit egoist i fr cin s caute iarb. Ei bine, el se vnduse ca s fac ru i ajunsese robul Izabelei. Palatul lui devenise cuibul tuturor duhurilor necurate. Ca nite psri rpitoare, prorocii lui Baal nconjurau tronul lui i rspndeau idolatria n toat ara. Grozav lucru cnd inima se deprteaz de Dumnezeu! Nu tii unde va ajunge! Ahab era israelit, dar fusese ctigat pentru un sistem religios mincinos, n fruntea cruia sttea soia lui, Izabela. El se lepdase de credin, pierduse cugetul bun i se lsase prins de nelegiuire. Nu este om mai ru ca acela care se ntoarce de la voia lui Dumnezeu; un astfel de om va nainta n frdelegi, ca orice rob al pcatului i al lui satan. Pare c satan se bucur n chip deosebit de el, slujindu-se de un astfel de om ca de o unealt a planurilor lui rele mpotriva adevrului lui Dumnezeu. Cititorilor, dac ai nvat vreodat s preuii calea adevrului i a sfineniei i dac v-a bucurat voia lui Dumnezeu, vegheai! Pzii-v inima cu toat abnegaia! Pzii-v de orice influen religioas fals! inei seama c trim ntr-o lume a crei atmosfer este ucigtoare pentru viaa duhovniceasc. Cu o ptrundere infernal, format prin cunoaterea inimii omeneti n timp de mai bine de ase mii de ani vrjmaul i-a ntins n jurul vostru mrejele din toate prile i numai o legtur nentrerupt cu Dumnezeu v poate pzi! Aducei-v aminte de Ahab i rugai-v nencetat ca s fii scpai de ispit! Cuvntul urmtor v poate folosi de ntiinare: Blestemat este omul care se ncrede n om i care i face carnea bra al su i a crui inim se deprteaz de Domnul. i va fi ca un tufi n pustiu i nu va vedea cnd va veni binele; ci va tri n locurile arse ale pustiului, ntr-un pmnt srac i nelocuit (Ieremia 17.5-6). Aa era Ahab: un nenorocit, cu toate c purta coroana pe cap i toiagul mprtesc n mn; el nu se gndea nici la Dumnezeu, nici la poporul su. n cuvintele i faptele lui nu vedem nici o grij, nici pentru Israel, nici pentru Dumnezeu. El nu spune nici mcar o vorb despre poporul care-i fusese ncredinat i care, dup nvtura lui Dumnezeu, trebuia s-i ocupe gndurile. Gndurile lui nu treceau dincolo de caii i catrii lui. Iat lucrurile la care se gndea Ahab n timpul nenorocirii lui Israel! Ce deosebire ntre acest egoism josnic i ntre gndurile nalte ale omului dup voia lui Dumnezeu, care, atunci cnd ara tremura sub nuiaua Domnului, zicea: Nu eu am poruncit s se numere poporul? Eu sunt acela care am pctuit i am fcut ru, dar aceste oi ce au fcut? Te rog, s fie mna Ta, Doamne Dumnezeul meu, peste mine i peste casa tatlui meu, dar nu peste poporul Tu, ca s fie lovii! (1 Cronici 21.17). Iat duhul care trebuie s nsufleeasc pe un adevrat mprat! nsufleit de Duhul Stpnului su, David se aeza n faa loviturilor, pentru ca oile s fie cruate. El se aeza ntre ele i vrjmaul lor. Toiagul de domnie era n mna lui un toiag de pstor. El nu se gndea la caii i la catrii si, nici chiar la el i casa tatlui su, ci la poporul lui Dumnezeu, la oile Lui. Fericite vor fi seminiile mprtiate ale lui Israel cnd din nou vor avea parte de ngrijirile adevratului David.

15

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh Ar fi fost bine s urmm mai pe larg istoria lui Ahab i s artm nedreptatea lui fa de dreptul Nabot i reaua lui influen asupra bunului rege Iosafat. Ar fi trebuit s cercetm i alte mprejurri ale nenorocitei lui domnii, dar aceasta ne-ar ndeprta de subiect. De aceea vom arta numai pe unul din cei mai de seam slujitori ai lui Ahab i dup aceea vom reveni la Ilie. Obadia, mai marele casei lui Ahab, se temea de Dumnezeu, dar n ascuns; n felul acesta, el se gsea ntr-o atmosfer necurat. Casa rului Ahab i a nelegiuitei Izabela va fi fost un chin pentru sufletul drept al lui Obadia. El nu gsea dect piedici n calea slujbei lui. Tot ce fcea pentru Domnul, fcea n ascuns; nu ndrznea s lucreze pe fa i cu hotrre. Cu toate acestea, el fcea destul pentru a arta ce ar fi fost n stare s fac, dac ar fi fost aezat ntr-un loc mai bun i ar fi avut parte de mprejurri mai bune. El a luat o sut de proroci i-i ascunsese; cte cincizeci ntr-o peter i acolo i hrnea cu pine i cu ap. Acest lucru era o frumoas dovad de rvna inimii lui pentru Domnul; era o biruin a lucrrii dumnezeieti asupra mprejurrilor grele. Tot aa fusese mai nainte cu Ionatan n casa lui Saul; i acela fusese mpiedicat cu cruzime n slujba lui Dumnezeu i fa de Israel. El ar fi trebuit s se in ntr-o total desprire de rul care stpnea n casa tatlui su. Locul lui la masa lui Saul ar fi trebuit s fie gol cum era cel al lui David. Ar fi trebuit s se afle n petera Adulam mpreun cu David cel lepdat i cu mica lui ceat dispreuit. Acolo ar fi gsit un cmp mai larg i mai potrivit pentru a-i da pe fa rvna lui pentru Dumnezeu i pentru unsul Su. Obiceiul socotit bun fcea, fr ndoial, pe Ionatan s rmn n casa lui Saul i pe Obadia s rmn n casa lui Ahab. Probabil socoteau c Dumnezeu i-a aezat acolo! Dar obiceiul nu este credin i nu va ajuta pe nimeni n slujba Domnului, oricare i-ar fi lucrarea. Credina ne va cluzi ntotdeauna s-o rupem cu regulile aezate de oameni pentru ca ea s se poat arta ntr-un mod mai clar. Ionatan se simea cteodat ndemnat s lipseasc de la masa lui Saul pentru a merge s mbrieze pe David. Dar pentru aceasta ar fi trebuit s prseasc numaidect masa lui Saul i s-i uneasc soarta cu a lui David. n loc de a se mulumi s vorbeasc pentru fratele su, ar fi trebuit s se fac una cu el. N-a fcut acest lucru i de aceea a pierit la Ghilboa prin mna celor netiai mprejur. Astfel, ct a trit, a fost hruit i mpiedicat de regulile nedrepte dup care crmuia Saul - reguli care au subjugat cugetele celor credincioi i au fcut ca Ionatan s moar fr glorie prin mna filistenilor. Tot aa a fost i cu Obadia. Partea lui nu era s fie alturi de acel care ocupa cea mai de jos treapt de pe scara cderii de la credin, scar pe care mpraii lui Israel au cobort mereu. Ca urmare, Obadia a trebuit s se ascund ca s slujeasc lui Dumnezeu i profeilor Lui. Obadia se temea de Ahab i de Izabela. N-avea nici curajul, nici tria necesar pentru a se mpotrivi tuturor nedreptilor acelora; nu gsea nimic pentru creterea vieii i simmintelor sale. Sufletul i se usca n aerul nesntos care-l nconjura i, n felul acesta, avea prea puin influen asupra timpului i a oamenilor din veacul lui. n timp ce Ilie nfrunta pe Ahab i slujea pe fa Domnului, Obadia slujea lui Ahab i se ascundea cnd era vorba de interesele Domnului. n timp ce Ilie inspira aerul curat al prezenei Domnului, Obadia respira aerul stricat de la curtea pgn a lui Ahab. n timp ce Ilie i primea n fiecare zi hrana din mna Domnului Dumnezeului lui Israel, Obadia colinda ara ca s caute iarb pentru caii i catrii lui Ahab. Ct deosebire ntre unul i altul! Nu sunt oare i n zilele noastre muli ca Obadia ocupai cu aceleai lucruri? Nu sunt oare muli care, dei se tem de Dumnezeu, iau totui parte la nenorocirea oamenilor, cu toate c ar voi s abat de la ei pierzarea care-i ateapt? Este aceasta o lucrare potrivit pentru credincioi? Caii i catrii unei lumi nelegiuite trebuie oare s ocupe gndurile i puterile cretinului, fcndu-l s lase la o parte interesele Bisericii lui Dumnezeu? NU! Nu trebuie s fie aa! Cretinul trebuie s aib n vedere un scop mai nalt; eforturile lui trebuie s se desfoare ntr-o atmosfer cereasc. Dumnezeu merit s ne aib, nu Ahab! Este mult mai bine s hrneasc pe prorocii Domnului ntr-o peter dect s nlesneasc afacerile lumeti! Acesta este un lucru nsemnat i toi putem scoate nvtur, ca s tim cum s 16

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh umblm naintea Aceluia care cerceteaz inimile. S rspundem cinstit la ntrebrile: Ce facem noi? Ce int avem? Semnm pentru firea pmnteasc sau pentru Duhul? Lucrm numai pentru pmnt? Este inta noastr mai pe sus de noi i de lumea aceasta? Acestea sunt ntrebri nsemnate. Inima i simmintele omului trag ntotdeauna n jos, spre pmnt. Palatul lui Ahab surde inimii fireti mai mult dect casa vduvei srace din Sarepta. S ne gndim ns la sfrit, cci numai sfritul ne descopere adevrul. Astfel citim n Psalmul 73.17: Pn am intrat n locaurile sfinte ale lui Dumnezeu: atunci am neles sfritul lor. Prin faptul c se gsea n dependen de Dumnezeu, Ilie tia c Ahab se afla pe o pant alunecoas pe care casa lui avea s se prbueasc; tia c toat gloria lui Ahab se va sfri la mormnt i c sufletul nemuritor va fi chemat la judecat. Omul lui Dumnezeu nelege toate acestea i de aceea st desprit de ele. Brul lui de curea, hrana lui simpl, singurtatea lui preuiau mult mai mult dect toate plcerile de la curtea lui Ahab. Judecata lui era sntoas; se asemna cu afirmaia: Lumea i pofta ei trece, dar cine face voia lui Dumnezeu rmne n veac. S dea Dumnezeu ca toi cei ce iubesc Numele Domnului Isus s fie mai hotri i mai ndrznei n mrturia lor pentru El! Suntem cldicei, adeseori prea pornii s mpcm lumea i firea pmnteasc i s schimbm brul de curea cu haina pe care ne-ar oferi-o Ahab i Izabela! S dea Domnul alor Si harul de a mrturisi c lucrurile lumii sunt rele i s se despart de cile ei, de lucrurile ei; cu un cuvnt de tot ce aparine de lume. Noaptea este mult naintat i ziua este aproape; s lepdm deci faptele ntunericului i s mbrcm armura luminii! (Romani 13.12). nviai mpreun cu Domnul Isus, s ne gndim la lucrurile de sus, nu la cele de pe pmnt pentru c cetenia noastr este n ceruri i s ateptm nencetat pe Domnul Isus ca Mntuitor, care va schimba trupul strii noastre smerite i-l va face asemenea trupului slavei Sale, dup lucrarea puterii pe care o are de a-i supune toate lucrurile!

PROROCUL PE MUNTELE CARMEL


(1 mprai 18.1-46) Cel dinti verset din acest capitol ne arat c o nou nsrcinare i-a fost dat prorocului: i a fost aa: dup multe zile, Cuvntul Domnului a fost ctre Ilie, n anul al treilea, zicnd: Du-te i arat-te lui Ahab; i voi trimite ploaie pe faa pmntului. Ilie este chemat s ias din singurtatea sa din Sarepta ca s se arate n public i s se nfieze naintea mpratului Ahab. Pentru cine este un adevrat slujitor i are n el duh de slujitor, nu conteaz ce nsrcinare primete. Fie c i se zice: Mergi i ascunde-te!, fie c i se zice: Du-te i arat-te!, slujitorul este gata s asculte! Domnul pregtise pe robul Su n ascuns, timp de trei ani i jumtate. La prul Cherit i la Sarepta Sidonului, i dduse multe i nsemnate nvturi, iar cnd a venit timpul potrivit ca s se arate lui Israel, a fost chemat s prseasc singurtatea i s se arate din nou ca martor al lui Dumnezeu. El nu a stat la ndoial mcar o clip, cu toate c probabil i-ar fi plcut mai bine singurtatea dect lucrurile i schimbrile furtunoase i dureroase, care erau n lume. Era ns un slujitor i att era de ajuns. El era tot aa de gata s nfrunte pe nelegiuitul Ahab i pe profeii lui Baal, pe ct era de gata s stea ascuns trei ani i jumtate. Ce bine ar fi ca i noi s dorim duhul unui slujitor smerit i asculttor! Un astfel de duh ne va pzi n mijlocul unor greuti, ne va scpa de vorbe goale i ne va cluzi n calea slujirii, n timp ce ceilali vor pierde vremea n vorbrii nesfrite. Dac suntem gata s ASCULTM, nu vom fi lsai niciodat n necunotin cu privire la calea adevrat a slujbei noastre! Prorocul a ascultat ndat de Cuvntul Domnului. O astfel de ascultare cuprinde, n sine, totdeauna lepdare de sine. A primi porunca de a prsi singurtatea, ca s se nfieze naintea unui tiran mnios, care, cu Izabela mpreun ntrta contra lui o mulime de profei idolatri, era un lucru care cerea lepdare de sine. Dar, prin har, Ilie era gata s-l fac. El simea c nu mai era 17

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh al lui. Ilie era un slujitor i de aceea se inea mereu cu mijlocul ncins i cu urechile deschise, supus chemrilor Stpnului su, oricare ar fi fost acele chemri. Ce fericit stare! O, de am cuta i noi s o avem! Ilie merge deci s ntmpine pe mpratul Ahab; iar noi l vom urmri acum ntr-una din ntmplrile cele mai nsemnate din viaa lui. nainte ns de a ntlni pe Ahab, Ilie iese n calea lui Obadia i, n ntlnirea pe care a avut-o cu acesta, se arat felul de a fi al fiecruia. Obadia nu se adreseaz prorocului cu acea dragoste care trebuie s se arate n purtarea unui frate fa de alt frate, ci mai degrab cu rceala unui om care venea din lume. Tu eti, n adevr, domnul meu Ilie? Cu toate c vederea feei lui Ilie poate s-l mite, totui cred c lipsea acea legtur strns care trebuie s fie ntre doi slujitori ai Domnului. Ilie, de asemenea are o purtare rece; el zice: Eu sunt; du-te i spune-i domnului tu: Iat pe Ilie!. Ilie avea cu el taina lui Dumnezeu, tain pe care fratele su n-o cunotea. i cum n-ar fi aa? Casa lui Ahab nu era locul sfaturilor dumnezeieti. Obadia mplinea o slujb n legtur cu locul de unde venea i persoana pe care-l trimisese. inta lui Obadia era s gseasc iarb pentru a ine n via caii i catrii lui Ahab. inta lui Ilie era s vesteasc hotrrea lui Dumnezeu c va trimite ploaie pe pmnt i s lucreze ca s se ntoarc naiunea sa la credina i ascultarea de la nceput. Amndoi erau credincioi i fiecare slujea unui stpn. Obadia slujea, n adevr, stpnului su; dar Ahab trebuia s-i fie stpnul? Nu cred c slujba lui Obadia n casa lui Ahab a ieit din legtura sa cu Dumnezeu. Este drept c, aceast slujb nu-l va lipsi de numele i de caracterul lui de om temtor de Dumnezeu, cci nsui Duhul Sfnt ne spune acest lucru; dar este trist lucru s vezi pe un astfel de om n casa celui mai nelegiuit dintre mpraii lui Israel, care s-au lepdat de credin! Ilie n-ar fi primit o astfel de stare; pe el nu ni-l putem imagina ocupndu-se cu o astfel de slujb, care cerea toat puterea fratelui su din lume. Ilie n-ar fi recunoscut pe Ahab ca stpn, cu toate c trebuia s-l recunoasc ca mprat. Este deosebire mare ntre a fi supusul unui mprat i ntre a fi slujitorul su. Autoritile sunt rnduite de Dumnezeu; dar trebuie s facem deosebire ntre supunerea fa de autoriti i ntre lucrarea mpreun cu ele. Supunerea fa de autoriti este dreapt i dup Scriptur face parte din ascultarea de Dumnezeu; a lucra ns mpreun cu ele este un lucru care aduce mari greuti celui ce vrea s slujeasc lui Dumnezeu. Nu voim s judecm pe cei care pot s-i nchine viaa slujirii acestei lumi; ei se vor gsi ns ntr-o situaie grea dac voiesc s slujeasc i Stpnului ceresc. Felul cum nelege lumea s triasc este mpotriva voii lui Dumnezeu i este cu neputin s fac cineva i voia lumii i voia lui Dumnezeu. Dac Obadia ar fi fost mai hotrt de partea Domnului, n-ar fi avut nevoie s spun: Nu i s-a spus oare domnului meu ce am fcut? El socotea c a fcut mare lucru ascunznd pe profei, nct se mira c acest lucru nu-l tie toat lumea. Dar Ilie n-avea nevoie s pun o astfel de ntrebare fiindc purtarea lui era cunoscut de toi. Faptele i slujba lui Ilie fa de Dumnezeu nu erau fapte grozav de mari n viaa sa. De ce? Fiindc nu era ncurcat n treburile casei lui Ahab. El era liber i putea s lucreze pentru Dumnezeu, fr s se neliniteasc de gndurile lui Ahab sau ale Izabelei. Lucrnd n felul acesta, Ilie era nvinuit c tulbur pe Israel. Cu ct cineva este mai credincios lui Dumnezeu i adevrului Su, cu att este mai nvinuit. Cnd toi adorm ca nite mori, dumnezeul acestui veac este mulumit cci mpria nu-i este tulburat; cnd ns se arat un martor al lui Dumnezeu, acela va fi socotit, cu siguran, ca strin i ca un tulburtor al pcii i al ordinii. Se cade ns ca pacea s nu fie tulburat cnd ea se face una cu cei ce tgduiesc adevrul i Numele Domnului? Inima omului de lume nu se preocup dect cu ntrebarea: Este pace? - i nu se ntreab dac aceast pace este ctig n paguba adevrului i sfineniei. Firii pmnteti i place s fie lsat de capul ei; i chiar printre credincioi, muli caut pacea i linitea, chiar i atunci cnd credincioia fa de Domnul Isus i de poruncile Lui ar cere o mrturie mpotriva nvturii mincinoase sau a faptelor rele. Dorina veacului acestuia este de a da problemelor credinei cel din urm loc. Lucrurile lumii i ale firii 18

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh pmnteti sunt mult mai nsemnate pentru oamenii din vremea aceasta i nu vor ca ele s fie ntrerupte fie i numai pentru puin timp, de lucruri care au o nsemntate venic. Ilie ns nu gndea aa. El simea c oamenii trebuie trezii din somnul pcatului. El vedea cum naiunea sa era cufundat n idolatrie i se pregtea de condamnare. i azi, lucrurile stau la fel, dar furtuna luptei pentru adevr este totdeauna mai bun de acceptat dect linitea pcatelor i a plcerilor lumeti. Te bucuri, negreit, cnd nu se simte furtun; cnd ns este nevoie de ea i cnd vrjmaul caut s ntind peste poporul lui Dumnezeu toiagul greu al linitii n pcat, trebuie s fim recunosctori c se mai gsete atta via care vede necesar o astfel de trezire. Dac n timpul domniei lui Ahab i Izabelei, n-ar fi fost un Ilie n Israel, dac toi ar fi fost ca Obadia, atunci Baal i prorocii lui ar fi avut o deplin putere asupra poporului. Dar Dumnezeu a ridicat un martor care n-a dorit s duc o via uoar, dac o astfel de via era n paguba slavei lui Dumnezeu i a celor dinti porunci date lui Israel. n puterea Celui-Prea-nalt, Ilie nu s-a temut s nfrunte ceata nspimnttoare de opt sute cincizeci de preoi pgni, a cror existen atrna de starea de orbire a poporului. n fruntea acestei cete era o femeie furioas, care rsucea pe brbatul ei slab, cum i plcea. Lucrarea profetului Ilie cerea mult trie sufleteasc, fiindc era nevoie de convingeri adnci i puternice despre adevrul sfnt, pentru a lucra aa cum era drept. Numai o nelegere limpede a strii de decdere a poporului Israel putea s-l fac n stare s prseasc Sarepta i s peasc cu ndrzneal n mijlocul preoilor lui Baal, atrgnd asupra sa o furtun de mpotrivire. Dac ar fi voit, Ilie ar fi putut s rmn n pace, lsnd s stpneasc Baal i s nu se ating de ntriturile idolatriei. Dar nu putea; i de aceea a ieit naintea nelegiuitului Ahab cu aceste vorbe ptrunztoare: Eu n-am tulburat pe Israel, ci tu i casa tatlui tu, pentru c ai prsit poruncile Domnului i ai umblat dup baali. Astfel, Ilie a dat pe fa rul pn la rdcin; lepdarea de Dumnezeu i de poruncile Lui sfinte era pricina tuturor nenorocirilor. Omul este gata totdeauna s uite pcatul care este pricina nenorocirilor i nu se gndete dect la nenorocire; dar nelepciunea ne nva s ne ntoarcem privirile de la nenorociri i s ne mrturisim pcatul din pricina cruia au venit nenorocirile. Tot aa este i atunci cnd nvtura abtut se strecoar printre cretini. Dac vreun credincios se simte chemat s i se mpotriveasc cu trie, va trebui s se atepte s fie socotit ca aductor de tulburare i chiar ca cel ce e cauza tuturor tulburrilor. Dar un suflet sincer i nelept va nelege c toate acelea nu vin de la cel ce se mpotrivete nvturii stricate, ci de la cel care a introdus-o i de la cei care au primit-o i o susin. Dar aprtorul adevrului trebuie s vegheze asupra duhului i caracterului su, ca s nu fac nici un ru cnd atac nvtura greit, cci muli din cei care au nceput, n mod sincer, s ia aprarea unui adevr, au lsat de dorit n privina aceasta i au adus pagub mrturiei. Vrjmaul este viclean i totdeauna gata s lucreze asupra ngustimii i nedreptii oamenilor, fcndu-i s se opreasc la slbiciunile de caracter ale celui ce apr adevrul i s piard din vedere lucrurile nsemnate de care este vorba. Profetul Ilie mergea la lupt bine narmat. Ilie venea din locuina retras pe care i-o dduse Cel-Prea-nalt, unde nvase s se judece pe sine i s se biruiasc pe sine; n felul acesta, el a fost pregtit pentru lupt. Ilie nu era un vorbre gata de ceart; el sttuse mult vreme naintea lui Dumnezeu i, astfel, duhul lui fusese pregtit s nfrunte toat ceata prorocilor lui Baal. El sttea naintea lor n vrednicia pe care o d sfinenia. n el nu era nici grab, nici tulburare, nici ovire. El lucra n faa lui Dumnezeu i de aceea era plin de pace i de linite. n asemenea mprejurri, duhul omului este pus la ncercare; cci numai puterea lui Dumnezeu putea s in pe Ilie n starea n care s-a aflat pe muntele Carmel. El era un om cu aceleai slbiciuni ca i noi i fiindc avea destul putere sufleteasc s se mpotriveasc idolatriei, vrjmaul ar fi putut s-i inspire ideea c el era un om mare, dac ndrznete s se arate singur, ca aprtor al vechii credine a lui Israel. Pentru c Ilie era o mrturie a lui Dumnezeu a fost ntrit n aceast ncercare. Domnul este aproape de cei ce i sunt credincioi; tot aa ar fi fost i cu Obadia, dac el ar fi voit s fie tovarul lui Ilie pe calea lui Dumnezeu, n loc de a fi slujitorul lui Ahab; dar nu a fost 19

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh astfel, cu toate c sufletul lui drept era chinuit, ca odinioar sufletul lui Lot, prin purtarea oamenilor stricai din Sodoma. O, cititori credincioi, s umblm dup ceva mai nalt! S nu ne lsm robii de sistemele acestei lumi! Cerul este patria noastr i acolo este ndejdea noastr. Noi nu mai suntem din lume; Domnul Isus Hristos ne-a rscumprat i ne-a scos din veacul acesta de acum, ca s fim lumini n ntuneric i s umblm ca oameni cereti, ascultnd n totul de voia lui Dumnezeu, cea bun, plcut i desvrit. Ilie lucra ns ca slujitor al lui Dumnezeu nu numai n purtarea i vorbirea sa, ci el se arta i ca nvat de Dumnezeu n ceea ce privete adevrurile mari pe care avea s se ntemeieze ndreptarea ce o vestea. Felul lui de purtare i de vorbire ar fi slujit la puin lucru dac i-ar fi lipsit credina. Ar fi fost uor s poarte un bru de piele i s aib o nfiare impuntoare; dar numai nelegerea duhovniceasc a gndurilor lui Dumnezeu face pe un slujitor al Lui n stare s aib o influen de ndreptare asupra oamenilor din vremea sa. Ilie era bine pregtit n aceast privin; nfiarea lui i credina lui i se potriveau. Cunoscnd c avea cu sine o tain care va elibera pe fraii si din robia pgn a lui Baal, el zise lui Ahab: i acum trimite i adun la mine pe tot Israelul pe muntele Carmel, pe cei patrusute cincizeci de profei ai lui Baal, i pe cei patrusute de proroci ai Aerei, care mnnc la masa Izabelei. Ilie hotrte s pun n fa pe Baal i pe Dumnezeul lui Israel naintea ntregului popor. El simte c totul trebuie pus la ncercare. Fraii lui nu mai trebuie s stea o clip la gnduri ncotro s-o apuce. Ce putere n acest cuvnt al prorocului, care strig naintea miilor lui Israel: Pn cnd vei chiopta de amndou picioarele? Dac Domnul este Dumnezeu, urmai-L; i dac este Baal, urmai-l! Era limpede! Prorocii lui Baal nu puteau nici s tgduiasc, nici s se mpotriveasc unui astfel de cuvnt, cci prorocul Ilie nu cerea dect hotrre! Un mers nehotrt nu era de nici un pre. Prorocul Ilie voia ca israeliii s fie sau reci sau n clocot. tim din capitolul urmtor c erau apte mii de brbai care nu-i plecaser genunchii naintea lui Baal i care nu ateptau dect clipa n care o mn curajoas s ridice steagul adevrului pentru ca s se adune n jurul lui. Nici unul din ei n-ar fi avut ndrzneala s fac un astfel de lucru, dar se bucurau de ndrzneala i tria lui Ilie. Aa a fost ntotdeauna n istoria poporului lui Dumnezeu. n timpurile cele mai ntunecate, au fost i inimi care au plns n ascuns rul i ndeprtarea de Dumnezeu, au dorit artarea luminii duhovniceti i erau gata s-i salute razele cu bucurie. Dumnezeu nu s-a lsat niciodat fr martori i, cu toate c stelele au o lumin slab nct nu pot s strbat norii din timpul nopii, totui stele au fost totdeauna pe cer, chiar i n timpurile cele mai ntunecate. Aa a fost i n zilele lui Ilie: apte mii de stele erau acoperite de norii necredinei. Aceste persoane nu se supuneau ntunericului, cu toate c le lipsea puterea de a lumina i pe alii, dar era o stea de o mreie ndestultoare pentru a risipi negura i a da putina ca i celelalte s strluceasc: era Ilie Tibitul, pe care-l vedem acum cu putere i mreie cereasc strlucind chiar n cetatea ntrit a lui Baal, rsturnnd masa Izabelei, artnd nebunia ntregului sistem idolatru i svrind o mare schimbare n Israel. Miile lui Israel au fost aduse s se plece ntr-o adevrat umilin, iar sngele profeilor lui Baal a fost amestecat cu apa Chisonului. Religia neadevrat a cutat ntotdeauna s fie bine vzut de lume; cnd ns adevrul a strlucit, lumea ntotdeauna l-a dispreuit. Prorocii mincinoi mncau la masa Izabelei. Dac Izabela n-ar fi avut masa, n-ar fi avut nici profei; acetia cutau masa ei i nicidecum binele sufletului Izabelei! Ce har din partea Domnului c a ridicat un astfel de eliberator pentru poporul Su! Ce lovitur de moarte pentru profeii lui Baal! Fr ndoial c aceia n-au adus niciodat idolilor o jertf cu mai mult neplcere ca acum; aceasta nseamn pregtirea cderii lui Baal i a nchintorilor lui. Ce privelite! Strigau i i fceau tieturi cu sbiile i cu suliele pn a curs snge; strigau n zadar: Ascult-ne, Baale! Dar Baal nu putea s aud i nici s rspund.

20

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh Vznd pcatul i nebunia lor, profetul Ilie i ironizeaz. Ei strig atunci i mai tare i joac n jurul altarului, dar degeaba! Profeii mincinoi trebuiau dai pe fa naintea poporului i s-i piard trecerea de care se bucurau. Minile care, dup ndemnurile lor, fuseser ridicate adeseori ntr-un cult diavolesc erau gata acum s-i prind i s-i omoare. n zadar strigau: Ascult-ne, Baale! n toate acestea vedem adevrul cuvintelor lui Ieremia, cnd vorbete de cei ce prsesc pe Domnul. Nu conteaz n cine i n ce ne punem ncrederea; fie c ne-am pune-o n rnduieli religioase, fie n altceva, ntotdeauna prsirea lui Dumnezeu atrage dup sine blestemul. Apoi lupta va veni pe neateptate, Baal va fi chemat n zadar. Nu va fi nici un glas i nici absolut nimeni care s ia aminte i s rspund. Ce grozav este desprirea de Dumnezeul Cel viu! Ct de dureros va fi s afli, la sfrit, c te-ai sprijinit pe o trestie rupt! Cititorule, dac n-ai aflat pentru cugetul tu vinovat pacea pe care o d sngele Domnului Isus Hristos, dac ai team s te ntlneti cu Dumnezeu, ngduie-mi s-i pun ntrebarea prorocului: Pn cnd vei chiopta de amndou picioarele? Pentru ce stai departe, cnd Domnul Isus te cheam blnd s iei jugul Lui asupra ta? Crede-m c vine ceasul cnd Cineva mai mare dect Ilie, nu te va mai asculta dac nu vei fi cutat din timp un adpost n Domnul Isus! Ascult aceste cuvinte: Deoarece eu am chemat i voi ai refuzat s auzii, mi-am ntins mna i nimeni n-a luat seama, ci ai respins orice sfat al meu i n-ai vrut nici o mustrare a mea, voi rde i eu n nenorocirea voastr, mi voi bate joc, cnd v va cuprinde frica. Cnd v va cuprinde frica deodat, ca o furtun, i nenorocirea voastr va veni ca o vijelie, cnd necaz i strmtorare vor veni peste voi (Proverbe 1.24-27). nfricotoare cuvinte! Ct de grozav va fi ns mplinirea lor! Cititorule, vino la Domnul Isus Hristos; la Izvorul de ap vie, la Izvorul de via, unde vei afla pace i siguran, nainte de a izbucni furtuna mniei lui Dumnezeu. Cnd stpnul casei se va scula i va nchide ua, va fi prea trziu. Gndete-te la acest lucru cu toat seriozitatea i nu lsa ca vrjmaul sufletelor s te duc n pierzarea venic. Nu lsa s vin vremea aceea cnd va fi prea trziu. S vedem acum cealalt parte a tabloului. Prorocii lui Baal erau ncurcai; ei jucaser, strigaser, se rniser, dar n zadar. Tot sistemul lor mincinos fusese dat pe fa. Rtcirea era judecat; nu rmnea dect ca mreaa cldire a adevrului s fie nlat naintea celor care fuseser atta vreme robii de mndrie deart i mincinoas. Atunci Ilie a zis ctre ntreg poporul: Apropiai-v de mine! i tot poporul s-a apropiat de el. i a reparat altarul Domnului, care era drmat. i Ilie a luat dousprezece pietre, dup numrul seminiilor fiilor lui Iacov, ctre care a fost cuvntul Domnului, zicnd: Israel va fi numele tu. i cu pietrele a zidit un altar n Numele Domnului Totdeauna este bine s ateptm cu rbdare, pn cnd rul i minciuna coboar pn unde le este locul. Adevrul iese la lumin n timp; i cu toate c rtcirea caut s se mbrace n hainele vechimii, timpul o va dezbrca de aceste haine i o va arta aa cum este. Ilie a neles lucrul acesta i de aceea a putut s rmn linitit i s atepte ceasul prbuirii lui Baal, nainte de a arta lui Israel calea cea bun. Este nevoie de o nelegere adnc i adevrat a gndurilor lui Dumnezeu, pentru a putea atepta n felul acesta. Dac prorocul ar fi fost un suflet uuratic i neluminat, s-ar fi simit ndemnat s ridice o furtun mpotriva vrjmailor si. Dar un duh nalt nu se grbete i nu se tulbur. El se mic n jurul unui centru care-l ridic deasupra oricrei influene. Aa era Ilie: sfnt, evlavios i liber. El avea o vrednicie cereasc, pe care trebuie s-o aib toi slujitorii Domnului. Pe muntele Carmel, n timp ce privea la zadarnicele sforri ale prorocilor lui Baal, Ilie se nfia n toat vrednicia chemrii pe care o avea. Nu numai purtarea lui, dar i gndurile care-l cluzeau n lucrarea sa, mrturiseau despre slujba lui de proroc al Domnului. Care erau gndurile dup care lucra Ilie? Erau gndurile care alctuiau temelia unitii poporului Israel. Cel dinti lucru pe care l-a fcut a fost s repare altarul Domnului, care fusese sfrmat. Acela era centrul lui Israel; iar Ilie, ca un adevrat reformator trebuia s se gndeasc la acest lucru nainte 21

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh de orice. Cei ce caut s fac o ndreptare numai pe jumtate, se mulumesc doar s rstoarne ceea ce este minciun, fr s pun ns temelia pe care s zideasc ce este adevrat; dar o astfel de reform nu dureaz, cci se va pstra prea multe lucruri rele i astfel nu va putea fi o mrturie a adevrului. Altarul lui Baal trebuia s cad, iar altarul Domnului trebuia s fie ridicat. Sunt oameni gata s aduc jertf Domnului pe altarul lui Baal, adic s pstreze un sistem ru, dndu-i un nume frumos. ns, singurul centru al unitii, recunoscut de Dumnezeu, este Numele Domnului Isus Hristos; simplu EL i numai EL. Credincioii sunt mdulare ale Trupului Domnului Isus i nu trebuie socotii ca nite membri ai unui sistem religios. Dumnezeu i vede pe toi alctuind un singur Trup; i ei trebuie s se respecte ca fcnd parte din acest Trup, aa cum spune Scriptura. Ilie pe muntele Carmel, recunoate unitatea lui Israel. i Ilie a luat dousprezece pietre, dup numrul seminiilor fiilor lui Iacov, ctre care a fost cuvntul Domnului zicnd: Israel va fi numele tu. Aceasta este o mrturie nalt, pe care nici chiar Solomon n-a ntrecut-o. A recunoate cele dousprezece seminii ale lui Israel, cnd ele erau desprite, slbite i deczute, nseamn a intra n gndirea lui Dumnezeu cu privire la poporul Su. Totui, acest lucru l va pune totdeauna Duhul lui Dumnezeu n inima israelitului credincios; acela nu va uita cele dousprezece seminii ale noastre. Ele pot fi mprite i mprtiate din pricina slbiciunii i necredincioiei lor, dar Dumnezeul lui Israel le nfieaz totdeauna n unitatea desvrit n care au mers odinioar, unitate pe care o va arta din nou n viitor, cnd unii prin adevratul David vor reveni la templul Celui-Prea-nalt. Prorocul Ilie vedea, prin Duhul, aceast unitate. Cu ochiul credinei, Ilie vedea mai departe trista i lunga vreme de robie a lui Israel i privea poporul nu ca pe Iuda i Efraim, ci ntr-o unitate vzut, ca Israel, cci Cuvntul spune: Israel va fi numele tu. El nu se uita la ceea ce era Israel, ci la ceea ce spunea Dumnezeu; aceasta este credina. Necredina i-ar fi zis: Ai o pretenie prea mare; este o ngmfare din partea ta s vorbeti de dousprezece seminii, cnd ele nu sunt dect zece; este o nebunie s vorbeti de unitate, cnd ele sunt desprite. Aa vorbete necredina, care nu poate nici s neleag gndurile lui Dumnezeu i nici s vad lucrurile aa cum le vede Dumnezeu. Credinciosul ns se ntemeiaz pe mrturia neschimbat a lui Dumnezeu, care nu poate fi desfiinat de vinovia omului, de vinovata necredin a omului. Israel va fi numele tu. Preioas i nezdruncinat fgduin! Nimic nu poate s-o desfiineze; nici mintea copilroas a lui Roboam, nici politica viclean a lui Ieroboam. Chiar josnicia lui Ahab nu putea s mpiedice pe Ilie de a lua poziia cea mai nalt a unui israelit, poziia unui nchintor, cu un altar zidit din dousprezece pietre, dup numrul celor dousprezece seminii ale lui Israel. Aceeai lrgime de inim i de gnduri o gsim la Ezechia, acel mprat al lui Iuda, care a poruncit ca jertfa de ardere de tot i jertfa pentru pcat s fie aduse pentru tot Israelul. Credina nu este mrginit de mprejurri omeneti; cu o sfnt libertate, ea se ntemeiaz pe Cuvntul lui Dumnezeu i nu se mulumete cu nimic mai puin dect cu ceea ce recunoate Scriptura. Acelai lucru este i azi pentru credincioi. Dac ascultm ce zice firea pmnteasc, necredincioas, gndurile noastre nu ne vor ridica mai sus dect nefericita stare de pe pmnt a Bisericii; dac ns ne conduce credina, ea ne va nla, artndu-ne Adunarea n desvrirea ei, ca Trupul Domnului Isus, care este n cer. Aa trebuie s ne imaginm Biserica, nu n grosolanele sisteme fireti i lumeti care sunt alctuite de oameni i care nu sunt recunoscute de Dumnezeu. Cnd privim la sectele religioase, care s-au artat n lumea religioas, desfurnd o mare activitate, nu ne putem face o idee lmurit despre Biseric, ci trebuie s ne aezm deasupra norilor pmntului, cci, ca i Cpetenia ei, ea este nviat. Dumnezeu s fie ludat c este aa! N-am voii ca ea s fie pe pmnt. Orice sforare de a forma o Biseric pe pmnt a dat gre i suntem nevoii s tragem concluzia c nu exist un teren neutru pe care s-ar putea face o unire statornic ntre Biserica din cer i cea a Romei. Dac am cuta o tovrie care s corespund lumii care ne nconjoar, un copac destul de mare care s adposteasc n el toate psrile din vzduh, atunci, negreit Roma ar corespunde 22

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh dorinelor noastre. Dac ns am nvat ct se cuvine de la Domnul Isus i din Evanghelia Lui n aa fel, nct duhurile noastre s dea napoi dinaintea oricrui sistem deczut, satanic, care sap la temelia sfineniei, atunci trebuie s lsm pmntul, cci, ca i odinioar porumbelul lui Noe, nu vom gsi pe el nici un loc de odihn unde s ne punem talpa piciorului. Pe pmnt este destul de mult religie; sunt secte fr numr, cu nvturi i certuri asupra punctelor de nvtur; dar unde gsim n mijlocul tuturor acestora Biserica n caracterul ei de fecioar curat? Ei bine, n zadar o vom cuta printre secte i partide religioase, printre viaa lumeasc, fariseism i formalism rece de pe pmnt. Toate acestea nu alctuiesc dect un sistem ngrozitor, ale crui pcate aduc ocar asupra Numelui lui Dumnezeu i arunc necinste asupra adevratului cretinism. n adevr, vznd cretintatea zilelor noastre, oamenii i-o nchipuie ca o grdin de rele, sub forma de plceri lumeti, rea credin, zgrcenie mbrcat cu o hain sfnt de mrturisiri de credin i de vorbe frumoase. Sufletul simitor este izbit de aceast stare de lucruri; totui sunt i nsemnate abateri de la aceste rele. Prin harul lui Dumnezeu sunt ntotdeauna i oameni care nu i-au mnjit hainele; da, rmne cte o scnteie sub cenu, oameni care doresc s cheme pe Domnul dintr-o inim curat. O, de-am putea s vedem mrindu-se numrul lor! i nu numai att, dar mai dorim ca Domnul s binevoiasc s dea alor Si harul s mearg ntr-o sfnt legtur! n felul acesta, diavolul nu s-ar mai putea mndri. S ne mngiem la faptul c ntotdeauna va fi o mrturie n mijlocul vrjmailor Domnului, pe fa sau ascuns. Am fi pornii s ne retragem fiecare n casa sa dac n-am fi ndemnai s nu prsim strngerea noastr laolalt; i nu ndrznim s nu ascultm de acest cuvnt. Singurul centru de strngere laolalt este nsui Domnul Isus i Numele Lui. Duhul Sfnt adun pe credincioi numai n jurul acestui Centru. Dar, cu toat starea umilitoare a Bisericii de pe pmnt, credinciosul poate s gseasc odihn privind Biserica n chemarea ei cereasc. Aceasta mngie i ntrete duhul nostru n mijlocul celor mai grele mprejurri. Dac noi nu vom reui s ne pstrm poziia noastr, Dumnezeu ne-o pstreaz, i mai mult, nc, ne pstreaz i pe noi. Dorina de a sta izolai vine din egoism. Adeseori, unuia sau altuia nu-i place s se adune laolalt cu nite cretini slabi, care i simt nedesvrirea. Ne gndim prea mult la bunul nostru nume. Unul sau altul va spune c nu ine de nici o biseric; trebuie ns s lum bine seama, c toi credincioii ar trebui s se gseasc, aa cum este scris, strni mpreun; lucrul acesta ar alctui o tovrie deosebit, dar dispreuit de lume. Moise a suferit mpreun cu poporul lui Dumnezeu. Aceasta era artarea credinei lui. El ar fi putut s rmn n palatul lui Faraon, ferindu-se de orice ocar, dar Duhul Domnului Isus l-a cluzit s aleag mai bine calea Sa i s se fac una cu ai Si. Sunt apoi daruri i virtui care cresc n cei care caut s mearg mpreun cu ceilali, lucru care nu s-ar face dac cineva st retras. Greutatea este mare, fr ndoial, dar i rsplata va fi mare i ne va despgubi de orice suferin i de orice osteneal. Cretinii s nu prseasc deci strngerea lor laolalt din indiferen sau din duh lumesc, sau ascultnd oaptele vrjmaului de a-i risipi. Sfritul va da la iveal totul i atunci fiecare i va primi lauda de la Dumnezeu. Nu trebuie s ncetm de a strui s nfptuim ceea ce este Adunarea ca Trup al Domnului Isus n cer. Dac uitm lucrul acesta, alegem una sau alta din numeroasele secte care sunt n cretintate. Trist alegere! Cci ntre aceste sisteme i Adunarea lui Dumnezeu nu este nici o asemnare. mbrcmintea larg a Bisericii poate fi fcut ici i colo, dar fiina ei nu este n acele buci. Ilie Tibitul ne este o pild de credin tare n fgduinele lui Dumnezeu ntr-o vreme cnd totul prea a fi mpotriv. Prin credin, el a putut s se ridice deasupra rului care l nconjura i s zideasc un altar din dousprezece pietre, cum a fcut Iosua cnd a ridicat un altar de biruin pe malurile Iordanului. Am vzut gndul de cpetenie, dup care Ilie voia s fac ndreptarea. Gndul acesta era un gnd sntos i Dumnezeu l-a recunoscut. Focul din cer a pus n ncurctur pe prorocii lui Baal, a ntrit credina lui Ilie i i-a scos pe israelii din nehotrrea 23

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh lor. Credina lui Ilie a dat loc lucrrii lui Dumnezeu. Prorocul pusese s sape un an i s-l umple cu ap, fcnd astfel greutatea ct mai mare cu putin, pentru ca biruina lui Dumnezeu s se arate pe deplin. i aa a fost. Domnul rspunde la chemarea credincioilor! Profetul zisese: Rspunde-mi, Doamne, rspunde-mi, i s cunoasc poporul acesta c Tu, Doamne, eti Dumnezeu i c Tu le-ai ntors inima napoi. Iat o rugciune neleapt! Ilie se ocup cu Dumnezeu i poporul Su. El nu zice: Rspunde-mi, Doamne, ca s cunoasc poporul acesta c eu sunt un adevrat proroc. Singurul lui scop era s ntoarc pe copiii lui Israel la Dumnezeul prinilor lor i s pun n cugetul lor dreptatea lui Dumnezeu, n locul preteniilor lui Baal. i Dumnezeu a ascultat pe slujitorul Su, cci abia a isprvit rugciunea c a i czut foc de la Domnul i a mistuit arderea de tot, lemnele, pietrele i pmntul i a supt i apa care era n an. Cnd a vzut poporul lucrul acesta, au czut cu toii cu faa la pmnt i au zis: Domnul, El este Dumnezeu! Domnul, El este Dumnezeu! Adevrul a biruit. Profeii mincinoi au rmas uimii. Cuprins de o mnie sfnt, Ilie i-a junghiat la prul Chison i astfel, rul fiind judecat, nici o piedic nu mai sttea n calea binecuvntrii lui Dumnezeu, lucru pe care Ilie l-a pus naintea lui Ahab n aceste cuvinte: Suiete, mnnc i bea, cci este un vuiet de mare ploaie. Cuvintele acestea arat ce-l stpnea pe Ahab: Mnnc i bea! Aceasta era tot ce tia sau voia el s tie. El ieise s caute iarb i nimic mai mult; iar prorocul i aducea acum vestea despre ceea ce cuta. Ilie nu putea s-l pofteasc s se uneasc mpreun cu el, ca s dea slav lui Dumnezeu pentru biruina asupra rului, cci tia c Ahab n-ar fi rspuns la aceasta. i totui, amndoi erau israelii; dar unul era n legtur cu Dumnezeu, pe cnd cellalt era rob al pcatului. Ahab se mngia cu gndul c avea ce s mnnce i s bea, pe cnd Ilie rmnea singur cu Dumnezeu. Bucuria profetului era sfnt i binecuvntat. Cine n-ar vrea mai bine legtura cu Dumnezeu n locul plcerilor grosolane, pctoase, lumeti? Dar s lum seama la deosebirea care este ntre puterea lui Ilie naintea oamenilor i ntre smerenia lui naintea lui Dumnezeu! El ntlnise cu vrednicie pe Obadia (un credincios ntro situaie greit), dar rspunsese lui Ahab cu o dreapt asprime. Se gsise n mijlocul frailor lui rtcii, n tria i harul unui adevrat reformator; dar de nelegiuiii proroci ai lui Baal i-a btut joc i i-a ucis apoi cu sabia rzbunrii. Aa s-a purtat el naintea omului. i Ilie s-a suit pe vrful Carmelului i s-a plecat la pmnt i i-a pus faa ntre genunchi. Ce minunat! Profetul i cunotea locul su adevrat, fie naintea lui Dumnezeu, fie naintea oamenilor. naintea oamenilor, el lucra dup mprejurri, cu nelepciunea dat de Duhul. naintea lui Dumnezeu, se pleca cu smerenie sincer i respectuoas. Fie ca toi slujitorii Domnului, s tie s mearg tot aa n relaiile lor pe pmnt! Vom urmri acum pe proroc n mprejurri deosebite de acestea.

PROROCUL PE MUNTELE HOREB


(1 mprai 19.1-21) Viaa celor ce au avut de ndeplinit o anumit slujb pentru Domnul, a fost mai totdeauna plin de lupte. Despre ei s-ar putea spune ceea ce se spune despre cei ce cltoresc pe mare, n corbii: Se suiau spre ceruri, se coborau n adnc, sufletul le era pierdut n faa primejdiei! i vedem cnd n nlimi, cnd n adncimi; o clip n soare, alta n furtun. Aceasta se ntmpl ns nu numai cu marii slujitori ai lui Dumnezeu, ci cu orice credincios; orict de necunosctor ar fi el n ce privete calea sa, el trece prin astfel de mprejurri. Nimeni nu poate s alerge pe drumul credinei, fr s dea de greuti. Dar este bine c se ntmpl aa; i nu exist cretin serios care s nu aleag mai degrab un drum greu dect o 24

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh crare alunecoas. Domnul gsete cu cale s ne treac prin greuti ca s ne fac mai dulce odihna de la sfrit i s ne pregteasc pentru slujirea din vremea de acum. n mpria slavei nu vom mai avea nevoie de ncercri. Vom recunoate atunci c drumul nostru pe pmnt nu a fost prea aspru, ci dimpotriv, c nu se putea s fim lipsii nici mcar de una din ncercrile prin care am trecut aici pe pmnt. Acum nu vedem desluit i adeseori nu nelegem pricina ncercrilor noastre, iar nerbdarea ne face adesea s murmurm. Dac ns ne supunem voii lui Dumnezeu, vom putea spune n curnd c Domnul ne-a condus pe o cale dreapt, ca s ajung ntr-o cetate de locuit (Psalm 107.7). Profetul Ilie nu prevzuse furtuna ce avea s se dezlnuie asupra lui. El coborse din muntele Carmel i mersese naintea carului lui Ahab, n puterea Duhului, pn la intrarea n Israel. Dar acolo a fost oprit. De cine? De o persoan care pn atunci sttuse ascuns. Era nelegiuita Izabela, care, dei ascuns, nu sttuse degeaba. Fr ndoial c ea se folosise de influena pe care o avea fa de soul ei slab, de a crui putere se slujea pentru ndeplinirea planurilor ei rele. Ea i deschisese casa profeilor lui Baal; i aceasta n folosul stpnului ei. Izabela nu este ns numai o persoan singuratic, ci nfieaz o ntreag ceat de oameni sau, mai degrab, ntruparea unui principiu, care de veacuri se mpotrivete adevrului lui Dumnezeu, principiu ajuns la culme n curva cea mare din Apocalipsa. Duhul Izabelei este duhul de prigoan, de stpnire, care lucreaz cu struin; el arat puterea diavolului. Ahab este ns cu totul altfel. n el se vede omul care nu se ngrijoreaz de lucrurile religioase. El nu dorea dect s-i mulumeasc poftele trupeti i lumeti. El nu-i ddea osteneala s se pronune asupra drepturilor lui Dumnezeu sau asupra preteniilor lui Baal. Pentru el, ori Baal, ori Dumnezeu, era tot una. Acesta este omul pe care Izabela l dirija cum i plcea. Ea i lua asupra ei sarcina de a mulumi dorinele lui Ahab; i n acelai timp se slujea cu dibcie de puterea pe care o avea el spre a se mpotrivi adevrului lui Dumnezeu. Ahabii sunt ntotdeauna nite unelte n minile Izabelei. n Apocalipsa vedem Babilonul (curva) clare pe fiar, adic religiunea stricat cluzind puterea civil. Cu alte cuvinte vedem duhul Izabelei deplin dezvoltat, slujindu-se de duhul lui Ahab. Toate aceste lucruri vor s trezeasc pe cei de astzi care au urechi de auzit. Oamenii devin tot mai nepstori fa de interesele adevrului lui Dumnezeu. Ei sunt gata s primeasc, fie pe Domnul Isus, fie pe Baal, numai marea mainrie a societii s nu fie stnjenit n mersul ei. Primesc orice nvtur numai s nu se arate cu ea n faa celorlali oameni. n felul acesta, oamenii cu ideile cele mai opuse pot s se uneasc ntre ei, ascunzndu-i gndurile i urmnd cu struin poftele lumeti. Aa este duhul vremii i aa sunt pornirile lui; iar cnd duhul Izabelei se va ridica iari, va cluzi pe oameni pe calea care-i va duce n ntunericul venic, cale pe care muli au mers pn acum. Grozav gnd! Voi zice din nou: Cine are urechi de auzit, s aud! De la Izabela, prorocul Ilie a primit lovitura care i-a dobort duhul: i Ahab a istorisit Izabelei n amnunte tot ce fcuse Ilie i cum omorse cu sabia pe toi profeii. Ahab a istorisit Izabelei! El nu-i btea capul cu acest fapt ca s-i aib partea lui la aceast ntmplare; i lipsea tria. Poate c ploaia mare care a venit i se prea a fi urmarea omorrii acelor preoi. Aa s-a fcut c a rmas nepstor. Ce nsemna Baal, ce nsemna Dumnezeu pentru Ahab? Cnd Ahab i cei ca el au ce s mnnce i ce s bea, nu se sinchisesc de adevr i de suflet. Simirile grosolane i nebune ale crnii i stpnesc. Voi, fii ai veacului acestuia, care zicei: S mncm i s bem, cci mine vom muri, gndii-v la Ahab i aducei-v aminte de sfritul lui! Cinii i-au lins sngele! Iat sfritul mncrii i buturii! Ct despre sufletul lui Ahab, venicia va arta care este soarta lui (Luca 16.19-31). n Izabela ns, vedem o persoan creia nu-i lipsete nici interesul, nici tria. Pentru ea lupta era de cea mai mare nsemntate i era hotrt s lucreze cu trie. i Izabela a trimis un sol la Ilie, zicnd: Aa s-mi fac dumnezeii i nc i mai mult, dac mine, pe timpul acesta nu voi face sufletului tu ca sufletul unuia dintre ei. 25

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh Profetul este chemat s sufere prigoan. Pe Carmel nfruntase pe toi profeii lui Baal. Pn atunci, mersul lui fusese biruitor, ca urmare a legturii lui cu Dumnezeu, dar acum prea c soarele ncepea s apun pentru el i orizontul lui devine trist i posomort. i, cnd a vzut el lucrul acesta, s-a ridicat i a plecat, ca s-i salveze viaa; i a venit la Beer-eba, care este a lui Iuda, i a lsat acolo pe slujitorul su. i a mers n pustiu cale de o zi i a venit i s-a aezat sub un ienupr i dorea moartea sufletului su; i a zis: Destul! Acum, Doamne, ia-mi sufletul, pentru c nu sunt mai bun dect prinii mei. Duhul lui Ilie era abtut. El privete lucrurile prin norul ntunecos, care le acoper. I se pare c tot lucrul lui este pierdut i c nu-i rmne dect s se culce i s moar. Duhul lui, obosit de sforrile care-i preau zadarnice pentru ntoarcerea poporului la credin, dorete s intre n odihn. n toate acestea vedem nerbdare i necredin. Cnd era pe muntele Carmel, Ilie nu spunea c vrea s plece de pe pmnt; atunci el tia c face o lucrare bun, avea biruin i nu se gndea la plecare. Dar Domnul voia s arate robului Su nu numai ce trebuie s fac, ci i ce trebuie s sufere. Omul este gata mai repede s lucreze dect s sufere; totui Domnul este tot aa de mult slvit n cel ce sufer cu rbdare, ca i n cel mai harnic slujitor al Su. Harurile care cresc n acela care ndur suferine ndelungate, rspndesc o mireasm tot att de plcut ca i roadele unei lucrri neobosite. Ilie ar fi fcut bine s-i aduc aminte de acest lucru; dar inimile noastre pot s simt durerea i descurajarea lui. Nu sunt muli slujitori ai Domnului, care s nu fi dorit s dezbrace armtura i s sfreasc cu oboseala luptei, mai ales cnd li se pare c lucrarea lor este n zadar i cnd i nchipuie c fac doar umbr pmntului. Trebuie s ateptm clipa eliberrii noastre, dar pn atunci, trebuie s ne urmm drumul ntr-o slujire rbdtoare i fr murmur! Este o mare deosebire ntre dorina de a scpa de ncercri i dorina de a fi n Casa Tatlui. Odihna este dulce pentru lucrtor. De asemenea, este plcut s te gndeti la locuinele care neau fost asigurate prin lucrarea Domnului Isus. Dumnezeu va terge toate lacrimile noastre i Mielul va duce pe ai Si la puni verzi i la fntni cu ap vie. Toat ateptarea aceasta a slavei este, negreit frumoas, dar nu avem dreptul s zicem Domnului s ne ia viaa. Aceasta nseamn nerbdare. Ct de deosebite sunt cuvintele apostolului Pavel: Dar sunt strns din dou pri, avnd dorina s plec i s fiu mpreun cu Hristos, pentru c este cu mult mai bine, dar a rmne n trup este mai necesar pentru voi i, fiind ncredinat de aceasta, tiu c voi rmne i voi fi cu voi toi, pentru naintarea i bucuria credinei voastre (Filipeni 1.23-25). Aceste cuvinte ne arat un adevrat duh cretin. Slujitorul Bisericii trebuie s caute binele ei, nu foloasele sale. Dac Pavel ar fi cutat bunul su trai, ar fi dorit s prseasc pmntul; innd ns seama de nevoile credincioilor, alege s rmn pentru naintarea bucuriei i credinei lor. Ilie ar fi trebuit s fac la fel i s doreasc s rmn pentru binele lui Israel, dar i-a lipsit credina. Prorocul Ilie a fugit n pustie, mnat de necredin ca s-i scape viaa. Dorea ca viaa s-i fie luat, numai pentru a scpa de greuti. Din toate acestea putem nva o lecie folositoare. Necredina ne ndeprteaz de locul mrturiei i slujirii. Ct vreme Ilie a mers prin credin a fost la nlimea chemrii lui de slujitor i martor; cnd ns i-a lipsit credina, i-a prsit locul i a fugit n pustie. Necredina ne mpiedic de a sluji Domnului i ne face nefolositori. Nu putem s lucrm pentru Dumnezeu dect n puterea credinei i trebuie s ne aducem aminte de acest lucru n timpul de fa, cnd atia oameni prsesc mrturia cretin i se dau la o parte. Gndesc c putem spune, ca lucru adevrat, c atunci cnd cineva se retrage dintr-o poziie aleas, n ce privete mrturia, este cluzit, n chip sigur, de necredin. Aa stau lucrurile n zilele noastre cu muli care odinioar erau n mare cinste pentru c neleseser ziceau ei adevrul cu privire la prezena Duhului Sfnt n Adunare. Cnd acest adevr este bine neles i pstrat cu trie, el ne face liberi de autoritatea omului n ce privete credina i ne cluzete dincolo de sistemele n care este recunoscut aceast autoritate.

26

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh Dac Duhul Sfnt ne cluzete n Adunare, omul nu are nici un drept s se amestece ca s hotrasc i s aeze oameni; cci, fcnd aa, trece peste drepturile lui Dumnezeu. Deci, dac cineva crede n acest adevr nsemnat, aceast credin nu va fi fr influen asupra comportrii lui i-l va despri de orice sistem n care acest adevr nu este cunoscut. Nu este vorba de cei care vor s se alipeasc; aceasta este o chestiune care vine mai pe urm. nti trebuie s nceteze de a face rul i dup aceea s nvee s fac binele. Totui, unii din cei care pretindeau altdat c neleg adevrul i c lucreaz dup adevr, au pierdut ncrederea i rbdarea i s-au ntors n sistemele din care ieiser. Ca i Ilie, ei n-au dat peste rezultatele la care s-au ateptat i din acest motiv au plecat. Astfel de inimi s-au lsat doborte de ntristare i descurajare. Ei, care mrturiseau c au neles adevrul despre prezena Duhului Sfnt n Adunare i alte adevruri n legtur cu acesta, nu au izbutit s le i triasc. Nu numai att, dar n multe cazuri ei s-au artat cum n-ar fi trebuit i vrjmaul n-a lipsit de a se folosi de aceasta pentru a descuraja pe cei ce doresc s rmn credincioi Domnului. Acetia, vznd nereuita oricrei mrturii colective pe pmnt, s-au retras dezndjduii. S lum bine seama c necredina l-a dus pe Ilie n pustie i necredina este pricina pentru care poziia de mrturie, n prezena Duhului Sfnt n Adunare, este prsit. Cei ce se retrag arat c nu aveau a face cu Dumnezeu i cu adevrul Lui venic, ci cu omul i cu mprejurrile. Dac adevrul lui Dumnezeu este temelia lucrrii noastre, nu vom fi influenai de schimbrile i greelile oamenilor! Omul poate s greeasc; cele mai bune i mai sincere sforri ale lui pentru a pune n lucrare adevrul lui Dumnezeu sunt nedesvrite, dar aceste greeli pot oare s desfiineze adevrul lui Dumnezeu? Nicidecum! Dumnezeu va fi gsit adevrat i omul mincinos! Dac cei care au nvat despre unitatea Bisericii apuc pe calea despririi n partide religioase, dac cei care cred n prezena Duhului Sfnt n Adunare, se supun totui unei autoriti omeneti n domeniul credinei; dac cei care mrturisesc c ateapt pe Domnul alearg dup lucrurile veacului acestuia, nsemneaz oare c acestea desfiineaz nvturile dumnezeieti? Nicidecum! Cci adevrul dumnezeiesc este neschimbat. Dumnezeu nu se schimb chiar dac omul s-ar arta de o mie de ori mai slab dect este. Aadar, n loc de a ne lsa mpini de dezndejde pentru c omul a ntrebuinat ru adevrul lui Dumnezeu, trebuie cu att mai mult s inem strns acest adevr ca fiind singura siguran a sufletelor noastre n mijlocul ruinei care este n mijlocul nostru. Dac Ilie ar fi inut tare adevrul care i umplea inima cnd era pe Carmel, nu l-am fi vzut nici sub ienupr, nici nu l-am fi auzit zicnd cuvintele: Ia-mi sufletul, pentru c nu sunt mai bun dect prinii mei. Dar Domnul i aduce aminte, n harul Su, de robul Su chiar cnd acesta doarme sub ienupr. El tie din ce suntem fcui; i aduce aminte c suntem rn. n loc de a mplini dorina ndrznea a slujitorului Su ntristat i descurajat, Domnul vrea s-l pregteasc i s-l ntreasc pentru lupte noi. Omul nu lucreaz aa, dar aa lucreaz harul lui Dumnezeu ale crui ci i gnduri nu sunt ca ale noastre. Binecuvntat s fie Numele Lui! Omul lucreaz deseori cu asprime fa de aproapele su i fr nici o mil; nu tot aa face ns i Dumnezeu. El lucreaz cu cea mai mare mil fa de noi. Domnul nelege greutile lui Ilie i i aduce aminte de credincioia slujitorului Su n lupta pentru Numele i adevrul Su; de aceea i-a venit n ajutor la vreme de dezndejde. Ilie s-a culcat i a adormit sub ienupr: i iat, un nger l-a atins i i-a zis: Scoal-te, mnnc!. i s-a uitat i, iat, la capul su era o azim coapt pe pietre fierbini i un urcior cu ap. i a mncat i a but i s-a culcat din nou. i ngerul Domnului s-a ntors a doua oar i l-a atins i a zis: Scoal-te, mnnc! Pentru c drumul tu este foarte lung. i s-a sculat i a mncat i a but i, cu puterea mncrii aceleia, a mers patruzeci de zile i patruzeci de nopi pn la Horeb, muntele lui Dumnezeu (1 mprai 19.5-8). Domnul cunoate mai bine dect noi lucrarea pe care o avem de fcut i, n harul Su, ne ntrete cum tie El c avem nevoie. Prorocul voia s doarm, n suprarea sa, dar Domnul voia s-l ntreasc pentru slujba care urma.

27

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh n Ghetsimani, ucenicii copleii de ntristare pentru c vedeau, pe ct li se prea, sfritul tuturor ndejdilor lor, au adormit; dar Domnul Isus voia ca ei s fie cu coapsele ncinse i cu braele ntrite pentru a nfrunta ncercarea. Ilie a mncat i a but i, astfel ntrit, a mers pn la Horeb. El pare c este hotrt s prseasc locul de slujb i mrturie; i dac nu poate s doarm sub ienupr, se va ascunde ntr-o peter i rmne noaptea n ea. Cnd un credincios se deprteaz de locul n care credina l-ar fi pstrat, nu se poate ti mai dinainte pn unde va merge. Numai credina n Cuvntul lui Dumnezeu poate s ne pzeasc pe calea slujirii, pentru c ea, credina, ne d puterea de a atepta sfritul; pe cnd necredina se ocup de mprejurri i ne cufund n descurajare. Credinciosul trebuie s-i fac bine socoteala i s nu atepte s gseasc aici dect ncercri i dezamgiri. Adeseori dorim odihn i mulumire n cutare sau cutare mprejurare, dar aceasta nu este dect un vis. Fr ndoial c Ilie ndjduia s vad fcndu-se prin el o mare schimbare, dar, n loc de schimbare, viaa i este n primejdie. Ar fi trebuit s se atepte la aa ceva. El care nfruntase fr team pe Ahab i pe profeii lui Baal ar fi trebuit s rabde i vorbele pe care i le trimitea Izabela. Dar nu a fcut aa pentru c i-a lipsit credina. Cnd i lipsete cuiva credina, se sperie pn i de umbra lui. Privind pe Ilie pe muntele Horeb, te ntrebi dac tot el este acela care fusese pe muntele Carmel, cu altarul din dousprezece pietre pentru a arta n faa frailor si dreptatea Dumnezeului lui Israel. Ei bine, ce slab fptur este omul cnd nu este sprijinit de credina simpl n mrturia lui Dumnezeu! David a putut s ias naintea lui Goliat n puterea credinei, dar mai trziu a zis: Voi pieri ntr-o zi de mna lui Saul! Credina st deasupra mprejurrilor i se ndreapt ctre Dumnezeu; necredina pierde din vedere pe Cel Atotputernic i nu se ocup dect de mprejurri. Necredina zicea despre copiii lui Israel c erau ca nite lcuste naintea vrjmaului, pe cnd credina zicea c ei pot prea bine s biruiasc pe canaanii (Numeri 13). Totui, Domnul nu prsete pe slujitorul Su n peter; El l urmrete i acolo ca s-l aduc la locul pe care l prsise n nerbdarea i necredina sa. i, iat, cuvntul Domnului a fost ctre el i i-a zis: Ce faci aici, Ilie? Ce ntiinare! De ce se ascunsese Ilie n peter? De ce i prsise locul de cinste al mrturiei? Din pricina vorbelor pe care i le trimisese Izabela i din pricin c lucrarea lui nu fusese recunoscut. El credea c va culege din lucrarea sa roade i nu ameninri sau, pe ct se prea, chiar prsire din partea tuturor. Iat de ce s-a retras ntr-o peter n munte, ntr-un loc potrivit pentru a-i hrni descurajarea. Trebuie s mrturisim ns c, ceea ce se ntmplase era de aa fel, c putea s-i rneasc prorocului inima. El ieise din singurtatea de la Sarepta, pentru a nfrunta pe tot poporul Israel, condus de Izabela i de o mulime nelegiuit de preoi i profei; prin harul lui Dumnezeu, el i ncurcase pe acetia; Dumnezeu fcuse s se coboare foc din cer, ca rspuns la rugciunea lui i tot Israelul primise, pe ct se prea, adevrul pe care-l vestise el. Toate aceste ntmplri ridicaser, fr ndoial, ndejdile lui la o treapt nalt. Totui, la sfrit, viaa i este ameninat i nu vede pe nimeni care s-l urmeze; el este nvluit ntr-un nor ntunecos, prsete cmpul de lupt i se ascunde ntr-o peter. Este mai uor s osndeti pe altul, dect s lucrezi cum se cuvine. De aceea, nu trebuie s ne grbim cnd este vorba s judecm faptele unui slujitor aa de ales ca Ilie Tibitul. Dar, cu toate c n-avem s-l judecm, putem s lum nvtur i ntiinri din aceast parte a vieii lui. Putem s lum o lecie folositoare din cuvintele: Ce faci aici? S ne gndim la faptul c prin nerbdare i necredin, prsim adevratul nostru loc de slujire ntre fraii notri, ca s mergem s ne culcm sub ienupr sau s ne ascundem ntr-o peter. Nu sunt oare, n aceast clip, muli, care odinioar se ocupau serios de unitatea i de adunarea celor iubii de Dumnezeu, dar acum au adormit ori s-au ascuns, adic oameni care nu mai fac nimic pentru a rspndi aceste adevruri? Ce trist! Unor astfel de oameni li se pune ntrebarea: Ce faci tu aici? Da, ce faci? Sau mai degrab: ce nu faci?; i aceasta spre rul oilor Domnului Isus. Cine se retrage n felul acesta, nu mai este un om care nu face nici un ru, ci este unul care stric, cci aduce pagub frailor si. Ar 28

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh fi fost mai bine s nu fi rspndit niciodat adevruri de pre, dect s le prseasc dup aceea. A ndrepta privirile asupra unor mari adevruri i dup aceea s le prseti, nseamn a lucra ca un vinovat. Putem s avem mil de cei ce nu cunosc sau s cutm s-i nvm; dar acela care, dup ce a mrturisit adevrul, l-a prsit, nu mai poate fi vrednic de a fi ascultat. Dar nu numai necredina i dezamgirea, cu privire la unele adevruri, mping pe unii i pe alii din credincioi la izolare; lipsa de izbnd n slujb poate avea aceeai urmare. Iat c aa a fost i cu Ilie. Biruina de pe Carmel i-a dat, fr ndoial, mare ndejde cu privire la lucrarea sa i nu era pregtit pentru dezamgire. Dar cel mai bun leac pentru necredin i dezamgire este s privim tot timpul int la Domnul Isus! Dac, de pild, vedem oameni mrturisind adevrul despre unitatea Bisericii i despre prezena Duhului Sfnt n Adunare, mrturisind c ei cunosc aceste adevruri, dar nu le nfptuiesc, trebuie s ne retragem? Nicidecum! Aceasta ar nsemna s facem ca adevrul lui Dumnezeu s depind de credincioia omului, gnd care nu va fi primit de nici un cretin luminat. Nu! S privim mai degrab n sus, ca s vedem acolo Adunarea, ca Trup al Domnului Isus, ale crui mdulare sunt scrise din venicie, fiecare pe nume, n Cartea lui Dumnezeu. S privim pe Domnul Isus la dreapta lui Dumnezeu n ceruri i vom vedea n aceasta i motivaia prezenei Duhului Sfnt n Adunare. Binecuvntat s fie Dumnezeu! Aceste adunri sunt bine ntemeiate, cu siguran, cci darurile harului i chemarea lui Dumnezeu sunt fr prere de ru. n sfrit, dac cineva este ncercat cu privire la slujba sa, dac vrjmaul caut s-l descurajeze prin dezamgire, s-i ndrepte privirile la Domnul Isus. Este bine s-i aduc aminte c este aproape vremea cnd toi cei care au slujit Domnului din dragoste pentru Numele Lui, vor fi rspltii din plin; i aceasta se va face cu toat nfiarea trist a lucrurilor de aici. S ne ferim totui, ca nu cumva slujba noastr i roadele ei s ia locul Domnului Isus n inimile noastre. Exist primejdia, ca un slujitor al Domnului s-i nceap lucrarea cu inim sincer fa de Domnul Isus i, dup aceea, prin viclenia vrjmaului i prin propria slbiciune, s dea lucrrii mai mult loc dect Domnului. Dac Ilie ar fi avut naintea ochilor si pe Dumnezeul lui Israel, n-ar fi czut n dezndejde. Putem s cunoatem adevrata stare a lui Ilie din rspunsul pe care l-a dat la glasul lui Dumnezeu: Am fost plin de rvn pentru Domnul Dumnezeul otirilor, pentru c fiii lui Israel au prsit legmntul Tu, au drmat altarele Tale i au ucis cu sabia pe profeii Ti; i am rmas eu singur i caut s-mi ia viaa. Ce deosebire ntre vorbirea aceasta i aceea de pe Carmel! Pe Carmel, Ilie vorbea pentru Dumnezeu; aici vorbete pentru sine nsui. Acolo, el cuta s ntoarc pe fraii si, nfindu-le adevrul lui Dumnezeu; aici, i nvinuiete pe fraii si, artnd pcatele lor naintea Domnului. S lum bine seama la ordinea lucrrilor: 1) Au prsit legmntul; 2) Au sfrmat altarele; 3) Au ucis cu sabia pe proroci. Rul a pornit de acolo c au prsit legmntul harului lui Dumnezeu; dup aceea rul a mers crescnd. Eu am fost plin de rvn, dar ei au prsit legmntul Tu! Aa vorbea profetul n durerea sa n pustia Horeb. S-ar putea spune c el se socotea ca singurul care lucrase pentru Dumnezeu sau care rmsese credincios. Am rmas eu singur i caut s-mi ia viaa! Aceasta nu era dect urmarea fireasc a strii lui. Din clipa n care cineva se retrage din locul de mrturie i de slujire, ncepe s se ndrepteasc pe sine i s nvinuiasc pe fraii si; faptul c se retrage, arat totdeauna pretenia pe care o are c a rmas credincios i c ceilali au czut. Dar tuturor celor ce se despart de fraii si nvinuindu-i, ntrebarea ce li se pune este aceasta: Ce faci aici? Cine are urechi de auzit, s aud! Domnul ns cheam pe Ilie s ias din peter. El i zice: Iei i stai pe munte, naintea Domnului. i, iat, Domnul a trecut i un vnt mare i puternic despica munii i sfrma stncile naintea Domnului. Domnul nu era n vnt. i, dup vnt, un cutremur de pmnt: Domnul nu 29

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh era n cutremurul de pmnt. i, dup cutremurul de pmnt, foc: Domnul nu era n foc. i, dup foc, un glas blnd, n oapt. n felul acesta, prorocul trebuia s nvee s se mulumeasc a fi unul dintre mai muli, pentru a mplini voia lui Dumnezeu. Ilie gndea c el trebuie s fac toate; se atepta s rstoarne toate piedicile i s aduc neamul su la fericita credincioie fa de Dumnezeu. Dar ct este de greu chiar celei mai alese unelte s neleag propria sa lips de nsemntate! Cei mai devotai, cei mai nlai nu sunt dect nite pietre n cldire, nite uruburi ntr-o mare mainrie; i cnd cineva crede c este singura unealt a lui Dumnezeu se nal singur. Pavel putea s sdeasc, Apolo s ude, dar Dumnezeu face s creasc! Astfel Ilie a trebuit s nvee c Domnul avea i ali servi n afar de el; c n tolba Lui avea i alte sgei de tras cnd avea s vin vremea. Vntul, cutremurul i focul trebuiau s-i fac lucrarea; i chiar dup aceea susurul blnd i subire va fi bine auzit n toat lucrarea sa cea bun. Numai Dumnezeu poate s se fac ascultat, cu toate c El nu vorbete dect cu glas blnd i subire. Ilie a stat n peter pn cnd a auzit susurul i dup aceea i-a acoperit faa cu mantaua, a ieit i a stat la gura peterii. Numai n faa Domnului ne aflm n adevrata noastr poziie. Putem avea gnduri nalte despre noi nine i despre slujba noastr, dar cnd suntem pui n faa lui Dumnezeu, ne vine mai bine s ne acoperim faa cu mantaua adic s ne ascundem. Cnd Moise se afla n prezena lui Dumnezeu a nceput s se cutremure i nu ndrznea s priveasc. Lui Iov i era scrb de el nsui i s-a pocit n praf i n cenu. La fel este cu toi cei care se afl n lumina prezenei lui Dumnezeu; acolo i vd ei nimicnicia i neleg c Dumnezeu poate s se lipseasc de ei. Domnul este totdeauna gata s recunoasc cel mai mic serviciu care i se face, dar din momentul cnd un slujitor se ocup prea mult cu slujba sa, Dumnezeu i arat c poate s lucreze i fr el. Aa a fost cu Ilie care se retrsese din lucru i din lupt, dorind s moar. El credea c este singurul martor, un slujitor prsit i descurajat. Dumnezeu a fcut ca el s se nfieze naintea Sa pentru a-i retrage nsrcinarea, fcndu-i cunoscut numele urmaului: Du-te, ntoarce-te pe drumul tu, ctre pustiul Damascului; i, cnd vei ajunge, s ungi pe Hazael mprat peste Siria. i pe Iehu, fiul lui Nimi, l vei unge mprat peste Israel; i pe Elisei, fiul lui afat, din Abel-Mehola, l vei unge profet n locul tu. i va fi aa: pe cel care va scpa de sabia lui Hazael l va ucide Iehu; i pe cel care va scpa de sabia lui Iehu l va ucide Elisei. i Mi-am oprit n Israel apte mii, toi genunchii care nu s-au plecat naintea lui Baal i toate gurile care nu l-au srutat. Cuvintele acestea au luminat, fr ndoial, sufletul lui Ilie. apte mii! i el se credea singur! Domnul nu rmne niciodat fr slujitori. Dac vntul nu este de ajuns mai este cutremurul i focul i, n cele din urm, susurul blnd i subire. Ilie avea s afle c pentru Israel mai erau i alte slujbe de fcut dect cea a lui Hazael; Iehu i Elisei trebuiau s nceap lucrul. i dup cum susurul blnd fcuse pe Ilie s ias din peter tot aa nsrcinarea plin de har dat lui Elisei va scoate din ascunziurile lor miile de oameni necunoscui pn atunci. Ilie nu va face tot; el nu era dect unul din cei muli. Ochiul nu poate zice minii: N-am trebuin de tine!, sau capul s spun picioarelor: N-am trebuin de voi! Aceasta este lecia nsemnat dat lui Ilie n ntmplrile mree de pe muntele Horeb. El se urcase acolo plin de sine nsui, gndind c este singurul martor al lui Dumnezeu; acum se cobora de acolo cu cunotiina umilitoare, dar salvatoare c el nu era dect unul din apte mii. Ce schimbare se fcuse n gndurile lui! Nimeni nu poate s nvee ca Dumnezeu cnd vrea EL s ne dea o lecie. Dumnezeu face astfel de lucruri n folosul nostru. Binecuvntat s fie Numele Lui! El a fcut pe Ilie s-i recunoasc lipsa de nsemntatea n aa fel nct prorocul a fost fericit s ias din peter i s coboare de pe munte, s nceteze de a mai plnge i de a mai nvinui i s arunce cu smerenie mantaua lui de proroc pe umerii altuia. Toate acestea sunt pline de nvtur! Dup ce a auzit de cei apte mii, tcerea lui Ilie ne izbete. El nvase acum ceea ce Carmelul nu-l putuse face s neleag, ceea ce nici Sarepta, nici Cheritul nu-l nvase. n aceste locuri el nvase multe lucruri despre Dumnezeu i adevrul Lui, dar pe Horeb el a nvat s cunoasc

30

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh propria sa micime. Ca urmare, el trece altuia slujba sa; i nu numai att, dar fcnd lucrul acesta, zice lui Elisei: Gndete-te la ce i-am fcut! n acest slujitor al lui Dumnezeu observm lepdarea de sine din clipa n care a neles c nu era dect unul din cei mai muli. El ntiineaz pe Ahab, n via lui Nabot, i pe Ahazia, pe patul de moarte i apoi pleac din ar lsnd altora grija de a isprvi lucrarea pe care o ncepuse. Aa a fost i cu Ioan Boteztorul, care a venit n Duhul i n puterea lui Ilie; el trebuia s se mulumeasc s fac loc Altuia i dup aceea s se retrag. O, de-am ti s artm i noi acelai duh de lepdare de sine, duh care s ne cluzeasc s facem lucrarea fr s ne ludm, sau dac ea trece n minile altora, s ne bucurm de lucrul acesta! Ioan Boteztorul, ca i Ilie, a trebuit s nvee acest adevr; a trebuit s se mulumeasc s-i sfreasc zilele n nchisoare, n timp ce Altul lucra. Ioan a fost pus la ncercare i a trimis vorb Domnului Isus, ca s-L ntrebe dac El este Cel ce trebuia s vin sau s atepte pe un altul. Nu i se prea cu putin s fie lsat n nchisoarea lui Irod. Ioan a putut s nvee s se mulumeasc cu starea sa. El spusese la nceput despre Domnul Isus Hristos: Trebuie ca El s creasc, iar eu s scad!, dar probabil nu se gndea s scad aa de mult. Aa era totui voia lui Dumnezeu fa de alesul Su slujitor. Gndurile lui Dumnezeu nu se potrivesc cu gndurile noastre. Ioan Boteztorul, mplinindu-i slujba de nainte-mergtor al Fiului lui Dumnezeu a pierit prin voia unei femei nelegiuite cnd un tiran pgn nu a voit s-i calce jurmntul. La fel a fost i cu Ilie. Slujba lui fusese strlucitoare: el se artase lui Israel n toat vrednicia unui trimis ceresc. Adevrul lui Dumnezeu ieise de pe buzele lui, iar Dumnezeu l cinstise n lucrarea lui; cnd ns a nceput s se gndeasc la propria sa glorie spunnd c rmsese doar el singur, Domnul i-a artat greeala i l-a trimis s cheme un urma. O de-am putea s nvm din aceasta s fim cu adevrat smerii i supui n slujba noastr, oricare ar fi ea. S nu ne ludm ca i cum ea ar fi de o mare nsemntate sau cum noi nine am fi ceva. i chiar dac slujirea noastr ar fi fr road i noi nine dispreuii i lepdai, chiar i atunci s privim nainte, la sfritul n care toate vor fi date pe fa. Aa fcea dumnezeiescul nostru Stpn. El Se uita la bucuria care-i era pus nainte; i, artnd spre aceast lucrare, nu Se oprea ca s Se ocupe cu gndurile oamenilor. El nu Se plngea de cei care-L lepdau, l dispreuiau i-L rstigneau. El nu-i nvinuia. Unul din cele din urm cuvinte ale Domnului a fost: Tat, iart-i! Stpn binecuvntat, d-ne putere s ne smerenim, s lucrm cu har i s iertm! O, de-am mergem pe urmele Tale pe acest pmnt uscat i fr ap!

NLAREA PROROCULUI LA CER


(2 mprai 2.1-18) Slujba de proroc pentru Ilie se ncheie n momentul cnd i aruncase mantaua pe umerii lui Elisei. A mai fcut el cte ceva, dar slujba lui ctre Israel se sfrise din clipa cnd Elisei, fiul lui afat din Abel-Mehola a fost uns n locul lui. El singur prsise lucrarea, voind s-i scape viaa. Venise timpul s numeasc un urma. Gndindu-ne la slujba lui Ilie nu trebuie s-l privim numai ca proroc, ci i ca om. El nu era numai un slujitor al lui Dumnezeu, ci i un fiu al lui Dumnezeu; i noi l vedem att ca om credincios, ct i ca lucrtor n slujba lui Dumnezeu; struina lui i mplinirea cu bucurie a lucrrii lui depindeau mai ales de credincioia sa. Cnd s-a lsat prins de un duh nepotrivit cu slujba lui, a trebuit s treac slujba n minile altuia. Se poate spune c Ilie a venit ntr-un timp deosebit n istoria lui Israel i cu un anumit scop. Lucrarea lui fiind sfrit, o alt unealt era necesar. Aa era; dar la Ilie era i nerbdarea; aceasta l fcea s-i prseasc slujba pentru c nu-i izbutise totul dup cum gndise el. Sfaturile lui Dumnezeu i lucrrile oamenilor nu se aseamn ntre ele. Ilie sfrise ce i se dduse s fac i alt profet trebuia s nceap o lucrare 31

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh deosebit; dar aceasta nu are a face cu fapta lui Ilie. Tot aa Iosua trebuia s urmeze lui Moise, dar acest lucru este din pricin c Moise s-a grbit i de aceea nu i s-a ngduit s treac Iordanul. Cu toate acestea, lucruri mai bune erau pstrate pentru Ilie. Lucrase cu grab, se ascunsese n peter unde nvinuise pe Israel. Dorea s prseasc lumea aceasta plin de ncercri i ceruse s fie scos din slujba de aici. Dar Dumnezeul ndurrilor avea cu Ilie gnduri care nu se suiser niciodat la inima lui. Ce bine este s lsm lui Dumnezeu grija de a lucra dup gndurile Sale n cile noastre! Avem totdeauna de pierdut cnd punem piedic n calea lucrrii lui Dumnezeu; i totui mereu suntem pornii s facem aa. Omul nu vrea s-i permit lui Dumnezeu s-l ndrepteasc i mereu se amestec n minunatul plan al rscumprrii dat de El. Cu toat experiena pe care o are despre nelepciunea lui Dumnezeu, credinciosul caut mereu s se aeze de-a curmeziul felului de a lucra al lui Dumnezeu atunci cnd este vorba de disciplin. El gndete c poate s fac aa nct toate lucrurile s-i fie spre binele su; dar aceasta este o nebunie ngmfat. Roadele lucrrii omului vor fi pentru unii, pierzarea venic; pentru alii, pierderea tririi harului lui Dumnezeu, n timpul de acum. Dac Ilie ar fi fost ascultat cnd i-a cerut moartea, ct ar fi pierdut de mult! Era mai bine s fie ridicat ntr-un car de foc, dect s fie luat din via ntr-o clip de nerbdare. Ilie ceruse pe cel din urm, ns Dumnezeu i-a dat pe cel dinti. Cnd a vrut Domnul s-l nale pe Ilie la ceruri ntr-un vrtej de vnt, Ilie a plecat cu Elisei de la Ghilgal (2 mprai 2.1). Nu vreau s m abat de la subiectul de care ne ocupm i s vorbesc despre intrarea lui Elisei n slujb, de ncetineala lui de la nceput i dup aceea de refuzul lui de a prsi pe Ilie. n acest capitol vedem pe Elisei nsoind pe Ilie de la Ghilgal la Betel, de la Betel la Ierihon; toate aceste locuri erau vestite n istoria poporului Israel. Betel nume care nseamn Casa lui Dumnezeu - era locul unde Iacov vzuse, odinioar, scara aceea minunat care se ridica de la pmnt la cer i care nchipuia gndurile de viitor ale lui Dumnezeu, fie pentru binecuvntarea familiilor cereti, fie a celor pmnteti. Iacov s-a ntors la Betel, dup porunca lui Dumnezeu, dup ce fusese curit de ntinciunile din Sihem (Geneza 35.1). Betel era, deci, o localitate nsemnat pentru israelii. Dar Betel fusese spurcat. Idolul lui Ieroboam acoperise adevrurile sfinte ale scrii lui Iacov. Aceast scar ridica inimile de la pmnt la cer i le purta spre sfatul harului lui Dumnezeu, spre slava de sus. Vielul de aur, dimpotriv, lega inima de un sistem stricat de religie politic n care numele lucrurilor cereti nu erau ntrebuinate dect pentru a susine lucrurile pmnteti. Ieroboam se servea de casa lui Dumnezeu pentru a-i asigura stpnirea peste mpria lui Israel. El se mulumea s rmn la picioarele scrii, fr s priveasc n sus. Inima lui lipit de pmnt, nu se preocupa de nlimile la care ducea scara lui Iacov. El nu cuta dect slava pmnteasc i odat ce-o avea, puin i psa dac se nchina naintea idolului din Betel sau naintea altarului Domnului, n Ierusalim. Acel altar nu nsemna nimic pentru el. Ierusalim, Betel sau Dan pentru acest om religios, ca i pentru orice om asemntor cu el, nu erau dect nite nume. n minile fiilor veacului acestuia, religia nu este dect o unealt pentru foloasele pmnteti, nu pentru a-i ridica n cer. Omul pngrete tot ce este sfinit. Dac i se d n mn adevrul cel mai curat, cel mai ceresc, l va strica repede. Dai-i cea mai aleas rnduial i ndat omul o va reduce la o form fr via, fcnd-o s-i piard adevratul ei neles. Aa a fost cu Betelul; aa este cu toate lucrurile sfinte care ajung pe mna omului. Ghilgalul, de unde a pornit cei doi proroci, are i el un loc nsemnat. La Ghilgal, Domnul nlturase ocara Egiptului de pe capul poporului Su; acolo Israel srbtorise cel dinti Pate n Canaan; acolo mncase din roadele rii. Ghilgalul a fost locul legmntului dintre Iosua i rzboinicii lui; de acolo au plecat mbrcai, n puterea Domnului, pentru a birui pe canaanii i sau ntors pentru a mpri prada. Acolo era un loc vestit pentru Israel, un loc plin de amintiri sfinte, dar care i pierduse faima. Ocara Egiptului venise din nou peste Israel; i cele nvate la Ghilgal i pierduser influena asupra inimii poporului lui Dumnezeu. 32

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh Bochim (locul plngerii) nlocuise de mult vreme Ghilgalul pentru Israel. Ghilgalul nu mai era dect o form veche i fr putere, cci Israel nu mai mergea n adevrul de la Ghilgal. Ct privete Ierihonul, acolo otile Domnului, sub cpetenia lor puternic, au avut cea dinti biruin n pmntul fgduit, artnd puterea credinei. n sfrit Ierihonul era locul unde Domnul i artase puterea n legtur cu chivotul legmntului. n ochii credinei, la Iordan, moartea fusese biruit de puterea vieii, iar rul arta semnele biruinei n mijlocul i pe malurile sale. Astfel, aceste locuri diferite: Betel, Ghilgal, Ierihon i Iordan, erau foarte nsemnate pentru un adevrat copil al lui Avraam; dar adevrata lor putere i nsemntatea lor erau de nerecunoscut. Betelul nu mai era casa lui Dumnezeu; Ghilgalul nu mai era preuit ca locul n care fusese nlturat ocara Egiptului de peste popor; zidurile Ierihonului, drmate odinioar prin credin, fuseser zidite din nou; iar Iordanul nu mai era socotit ca rul unde se arta puterea Domnului. Cu un cuvnt, toate aceste locuri i pierduser nelesul lor de odinioar i Domnul ar fi putut, chiar n timpul lui Ilie, s ndrepte cuvintele Sale ctre casa lui Israel: Aa vorbete Domnul ctre casa lui Israel: Cutai-M i vei tri! Nu cutai Betelul, nu v ducei la Ghilgal i nu trecei la Beer-eba, cci Ghilgalul va fi dus n robie i Betelul va fi nimicit. Iat un adevr nsemnat pentru cei care se in de vechile forme. Din acest loc nsemnat, nvm c nimic nu este de valoare, dect legtura personal cu Dumnezeu. Oamenii pot s susin formele religioase, punnd n fa vechimea lor mare, dar unde gsim o vechime mai mare ca aceea de la Ghilgal i Betel? Totui aceste locuri au fost ruinate i distruse; iar credincioii au fost ndemnai s le prseasc i s priveasc cu o credin simpl la Dumnezeul Cel viu. Prorocul a trecut prin toate aceste locuri cu puterea i vrednicia unui om ceresc pentru c locul hotrt pentru el era dincolo de pmnt. El ar fi vrut s lase n urma sa pe Elisei, n timp ce se grbea pe drumul care ducea la cer. Dar Elisei voiete s-l nsoeasc s zicem aa chiar pn la porile cerului; iar pe fraii lui curioi i ndemna s tac, zicndu-le: Tcei! Ilie i urmeaz drumul n puterea chemrii lui cereti. Domnul m-a trimis!, zice el i, ascultnd de chemarea lui Dumnezeu, trece prin Ghilgal, Betel, Ierihon i, n sfrit, trece i Iordanul. El las n urma sa toate formele vechi i toate locurile sfinte, care ar fi putut opri din drum pe cei care nu erau ca ei nsufleii de o ndejde cereasc. Fiii profeilor puteau s se lipeasc de aceste locuri pline de amintiri fericite; dar lucrurile cele mai scumpe de pe pmnt nu puteau s atrag pe acela care se gndea la ridicarea sa la cer. Cerul era inta lui, nu Betelul sau Ghilgalul; el era gata s prseasc pmntul cu toate ncercrile care sunt pe el. Las n urm pe Ahab i Izabela, cu soarta lor nfricoat, i trece dincolo de ara legmntului rupt, de altarele drmate i de prorocii ucii. El mergea dincolo de ntuneric i de durere, de ncercrile i amgirile acestei lumi zbuciumate, ntr-un car de foc, ceresc. Fr ndoial c, trupul lui a fost schimbat ct ai clipi din ochi, cci carnea i sngele nu pot s moteneasc mpria lui Dumnezeu. Moartea nu are putere asupra lui Ilie; el intr biruitor n carul lui de biruin i se ridic la odihna sa. Ferice de tine, Ilie! Lupta lui se sfrise, alergarea lui se terminase, biruina era ctigat. El fusese un strin pe pmnt, nu semna cu oamenii din lume, nici cu muli dintre fiii mprailor ei. El ieise din munii Galaadului ca un martor, cu coapsele ncinse, pentru a osndi mersul unei lumi care se pretindea religioas. El nu avea aici loc de odihn, ci ca un cltor ceresc mergea nainte spre odihn. De la nceput pn la sfrit, calea lui Ilie a fost o cale cu totul deosebit. Ca i Ioan Boteztorul, el era un glas care striga n pustie, departe de locuinele oamenilor; i cnd s-a artat n lume, a fost ca un martor ceresc, al crui nceput i destin ntrece orice gnd omenesc. Acest om cu bru de piele nu a fost cunoscut dect ca un martor mpotriva rului, un trimis al adevrului lui Dumnezeu. El nu avea legturi cu oamenii; dar n toate cile sale, el arat o vrednicie care nltur orice amestec cu lumea i-i asigura considerare i respect. Era nconjurat de pacea sfnt a altarului, aa c nici deertciunea lumii, nici nebunia ei nu puteau s stea n faa lui. Ilie nu era ca Elisei, urmaul su, un om care se ntovrea cu alii. Drumul lui era singuratic; a venit nici mncnd, nici bnd. A fost vrednic de privit n toate; la intrarea lui n slujba de 33

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh proroc, ca i la ieirea din ea, la sfrit. El a fost un om ca nimeni altul, n toate privinele. Chiar faptul c nu a murit, l face vrednic de o deosebit atenie. S lum seama la drumul pe care mergea Ilie cnd se ndrepta spre locul de unde avea s fie luat n cer. El a mers pe drumul pe care l-a strbtut Israel n timpul lui Iosua dar n sens invers: Israel a mers de la Iordan la Ierihon, iar Ilie de la Ierihon la Iordan. Iordanul desprea pustia de Canaan i profetul l-a trecut, lsnd Canaanul n urma sa. Carul a venit pentru el nu n Canaan, ci n pustie. ara era ntinat i trebuia curit de cei care aduseser necuria n ea. Faima se dusese chiar din locul cel mai iubit; I-cabod (s-a dus slava) era pretutindeni. De aceea a plecat Ilie de acolo i s-a dus n pustie, artnd minilor luminate c pentru oamenii cereti pe pmnt nu rmne dect pustia, iar sus, n cer, odihna. Pmntul, care putea s fie odihna omului lui Dumnezeu, era ntinat. Iordanul fusese desprit, pentru ca Israel s treac din pustie n Canaan; acum el se deschidea pentru a lsa s treac un om ceresc din Canaan n pustie, unde l atepta carul care avea s-l duc n cer. Ndejdile pmnteti erau prsite, Ilie nvase c tot ce este n lume, nu este dect deertciune i nu-i mai rmnea dect ce este dincolo de ale pmntului. El lucrase ntre altarele drmate ale lui Israel i dduse mult vreme mrturie n mijlocul unui popor neasculttor i rzvrtit; acum dorea s treac la odihn. El va merge acolo ntr-un chip vrednic de Dumnezeu, cci Dumnezeu punea braele Sale venice n jurul lui, pentru a-l elibera de sub puterea morii. Moartea nu avea pentru el un bold, mormntul nu mai avea biruin asupra lui. De pe nisipul pustiei, Ilie putea s se uite n sus i fr s sufere mprejurrile umilitoare ale bolii i ale morii, el privea cerul gata s-l primeasc. El a fost eliberat de suferinele umilitoare ale muritorilor i a schimbat mantaua de proroc cu un car de foc. Ridicndu-se la cer, putea s-i lase mantaua s cad la pmnt. Pmntul nu era n ochii lui dect ceva ntinat i era foarte fericit s-l prseasc. Este adevrat c lsa n urm pe cineva care cunotea ce pre avea el i-l durea lipsa lui, un om care putea s strige: Printe! Printe! Carul lui Israel i clreii lui! - dar el trecea dincolo de orice simmnt omenesc, de orice simire pmnteasc. Elisei putea s cear nvoirea de a merge s-i ia rmas bun de la prini nainte de a pleca; dar aici, Ilie se afla dincolo de aceste legturi. Lucrurile de jos nu mai aveau nici o atracie pentru el; carul l atepta, iar lucrurile omeneti erau dedesubtul lui. Ce stare! Totui, este singura stare potrivit cu un om ceresc. Lumea i pmntul nu mai au nici un drept asupra celui ce crede n Domnul Isus cci jertfa de pe cruce a sfrmat legturile care l ineau odinioar. Dup cum Iordanul desprea pe Ilie de Canaan i-l ndrepta spre pustie unde l atepta carul Celui Venic, tot aa jertfa de pe cruce a Domnului pune pe credincios pe un teren nou. Jertfa de pe cruce duce pe credincios n pustie, dincolo de moarte; i el nu mai are alt scop dect rpirea pentru a ntlni pe Domnul. Iat partea oricrui credincios, orict de slab i nenvat ar fi el. Cnd ns este vorba de a i TRI acest lucru, aceasta este altceva; cci pentru a se bucura cineva de aceast stare, are nevoie de prtie cu Dumnezeu i de judecata de sine. Carnea i sngele nu pot s neleag ce nseamn rpirea pentru un om ceresc. Nici chiar fiii prorocilor nau neles aceasta cci au zis lui Elisei: Iat acum, cu robii ti sunt cincizeci de brbai viteji; te rog s mearg ei i s-l caute pe stpnul tu; poate Duhul Domnului l-a ridicat i l-a aruncat pe vreun munte sau n vreo vale. Iat gndul lor cu privire la nlarea la cer a lui Ilie. Ei nu puteau s-i nchipuie c Ilie s-a dus n cer ntr-un car de foc. Ei se opreau la lucrurile de pe pmnt cci nelegerea lor nu ajungea pn acolo nct s recunoasc i s preuiasc un adevr att de mre. Elisei s-a supus struinei lor, dar ei au fost nevoii s-i vad nebunia prin lucrarea fr folos a celor trimii. Cincizeci de oameni viteji n-au putut s gseasc nicieri pe prorocul nlat la cer. El nu mai era pe pmnt. Pentru a-l urma pe acest drum, trebuie o alt putere dect a omului firesc. Omul firesc nu primete lucrurile Duhului lui Dumnezeu i nu le poate nelege, pentru c trebuiesc judecate duhovnicete. Cei cluzii de Duhul vor nelege harul de care a avut parte prorocul cnd a fost eliberat de cerinele morii i a fost dus, n chip mre, n odihna cereasc.

34

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh Sfritul prorocului a fost glorios. Care dintre noi n-ar dori un asemenea sfrit? Ce har mare ca un om s fie cinstit n modul acesta! Binecuvntat s fie Mntuitorul, Fiul lui Dumnezeu, Domnul vieii, care a venit din slava Sa cereasc pentru a muri pe cruce. n puterea acestei lucrri care avea s se fac, a fost Ilie eliberat de moarte i urcat n cer fr s moar! Domnul s ne fac s cunoatem tot mai mult dragostea Lui! Gndind la drumul parcurs de Ilie, din Galaad la Cherit, la Sarepta, la Carmel, la Horeb i n cer, zicem: O, ce mare este dragostea lui Dumnezeu! Cine ar fi putut s pun la cale un astfel de drum? Numai Dumnezeu poate s fac aa ceva. Drumul lui Ilie Tibitul preamrete harul lui Dumnezeu fcnd de ruine nelepciunea vrjmaului. Ridicarea unui credincios la cer este urmarea rscumprrii. A scpa un suflet de iad este o biruin; a nvia trupul unui credincios este o artare i mai mare a harului lui Dumnezeu; dar a lua un om viu, n toat puterea lui, i a-l duce de pe pmnt la cer este o desfurare i mai mare a puterii lui Dumnezeu n rscumprare. Aceasta o vedem la Ilie, care a fost ridicat cu trup, suflet i duh la cer. El a fost eliberat de zgomotul i tulburarea acestei lumi. Rul putea s creasc, oamenii i ideile lor puteau s se arate pe fa, nelegiuirile lui Israel vor fi n curnd la culme, mndrul asirian i nuiaua Domnului va veni pentru a pedepsi poporul, dar ce mai nsemnau toate acestea pentru prorocul nlat la cer? Nimic! Cerul se deschidea deasupra lui. Cltor n pustie, el sfrea cu ara Canaanului. Prsea ntinciunile i stricciunea poporului ca s-i ia locul n nlime i s atepte acolo ntmplrile acelea mari i minunate la care i va mai avea nc partea sa. Ucenicii dormeau n grdina Ghetsimani cnd Domnul era n chin de moarte. Ei dormeau n faa suferinelor cum dormeau n faa slavei. Firea nu pricepe nici una, nici alta! Domnul zice lui Petru: Nici un ceas nu ai putut veghea mpreun cu Mine? El tia c duhul este plin de rvn, dar carnea este neputincioas. Domnul Isus putea s zic ucenicilor c ei rmseser cu El n toate ncercrile Lui; totui ei dormiser pe muntele schimbrii la fa i n Ghetsimani i chiar aveau s-l prseasc atunci cnd El avea s fie n chin ngrozitor! i cnd s-au sculat, au vzut slava Lui i pe cei doi brbai care stteau mpreun cu El. n clipa cnd se despreau brbaii acetia de Domnul, Petru a zis lui Isus: Stpne, este bine ca noi s fim aici i s facem trei corturi: unul pentru Tine, unul pentru Moise i unul pentru Ilie, netiind ce spune (Luca 9.33). Fr ndoial c era bine s fie acolo; era mult mai bine s fie acolo, dect s coboare de pe munte ca s ntlneasc toate mpotrivirile i nedreptile oamenilor. Cnd Petru a vzut slava i pe Moise i pe Ilie i se prea sufletului su de israelit c nu mai este nici o piedic pentru srbtorirea srbtorii Corturilor. El dormea cnd Moise i Ilie vorbeau despre moartea Domnului Isus, dar cnd s-a trezit din somn, i-ar fi plcut s-i fac un cort pe acest loc de pace i de slav, sub cerurile deschise. Petru nu tia ce spune! Aceea nu era dect clipa trectoare. Cele dou persoane cereti aveau s se deprteze, iar Domnul Isus avea s fie dat n minile oamenilor. El va trece de pe muntele slavei pe muntele suferinelor. Petru nsui avea s fie cernut de satan, umilit i zdrobit sub simmntul cderii i al vinoviei sale. El va fi ncins de un altul i dus unde nu va voi. O lung noapte de durere se pregtea pentru Biseric. Armatele Romei vor veni s calce Ierusalimul n picioare i s-l jefuiasc. Trosnetele rzboiului i rscoalelor se vor face simite n toat lumea civilizat. Toate lucrurile acestea i multe altele vor trebui s se ntmple ca odihna dorit de Petru s se aeze pe pmnt. Profetul Ilie trebuia s viziteze din nou pmntul nainte de a veni marea i nfricoata zi a Domnului (Maleahi 4.5). Ilie va veni mai nti i va aeza din nou toate lucrurile. Pn cnd, Doamne? Acesta s fie strigtul nencetat al inimilor noastre n timp ce naintm spre odihna i slava care ne ateapt. Timpul este scurt i o venicie plin de realiti dumnezeieti i glorioase este aproape! O, deam tri n lumina acestei slave! O, de ne va fi dat s vedem, prin credin, frumoasa auror a dimineii fr nori, care va rsri n curnd! Totul ne arat c sfritul este aproape. Toate cte se petrec n lume i toate vetile care ajung pn la noi, ne vorbesc despre venirea mpriei lui Dumnezeu! Marea i valurile lumii mugesc tare, popoarele se frmnt. Toate acestea arat 35

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh apropierea sfritului. Un glas din cer ne spune: Privete n sus! Cei ce L-au primit pe Mntuitorul au arvuna motenirii viitoare! Ei au fost pe munte i, cu toate c trebuie s coboare, ca s nfrunte ncercri i dureri pe pmnt au totui gustarea de mai nainte a bucuriilor i binecuvntrilor care vor fi partea lor venic. Ei pot s dea slav lui Dumnezeu n fiecare zi pentru c ndejdea lor nefiind mrginit la orizontul trist al acestei lumi, au o locuin dincolo de tot ce este trector. Meditaiile noastre s-ar putea termina aici, cu nlarea prorocului Ilie la cer, dar este n Noul Testament o ntmplare deosebit, n care apare Ilie - i dac nu am vorbi de ea, studiul nostru nu ar fi complet. Pe muntele schimbrii la fa, Moise i Ilie s-au artat n slav i vorbeau cu Domnul Isus despre moartea Lui, care avea s fie n Ierusalim. Domnul luase cu Sine pe Petru, Iacov i Ioan i-i dusese pe vrful muntelui pentru a vedea slava Lui viitoare. El voia s le ntreasc sufletele ca s poat nfrunta ncercrile drumului pe care aveau s-l strbat. Ce slav! Domnul nsui, n haine albe strlucitoare; Moise nfind pe cei adormii, Ilie nfind pe cei ce vor fi rpii! Petru, Iacov i Ioan stlpii Bisericii erau acolo; i este un adevr clar c Domnul nostru voia s-i pregteasc pe apostoli pentru ziua suferinelor Sale, artndu-le slava care i atepta. Domnul Isus Hristos avea nainte crucea cu toate grozviile ei. El spusese ucenicilor, puin mai nainte de schimbarea la fa, c Fiul Omului trebuie s sufere mult, s fie lepdat de btrni, de mai marii preoilor i de crturari. El va fi rstignit, dar a treia zi va nvia. Totui, a vrut s arate alor Si slava Sa nainte de a trece prin suferine. Suferina de pe cruce a Domnului Isus este temelia oricrei binecuvntri; ea este slava Domnului Isus i a celor ce sunt ai Si; ea este bucuria poporului Israel cnd se va ntoarce n ara lor i tot ce aduce eliberarea creaiei de sub jugul stricciunii. Totul atrn de suferina de pe cruce a Domnului i Mntuitorului nostru. Patimile i durerile Domnului alctuiesc temelia slavei Bisericii, a binecuvntrii poporului Israel i a ntregii creaii. S nu ne mirm deci c, despre aceast suferin au vorbit ntre ei Domnul Isus, Moise i Ilie, i dup cum este scris: Ei vorbeau despre moartea pe care trebuia so sufere la Ierusalim! Totul era n legtur cu moartea Lui. Trecutul, prezentul i viitorul se sprijinea pe jertfa de pe cruce ca temelie nemuritoare. Moise putea s neleag bine cum jertfa de pe cruce nltur umbrele cuprinse n rnduielile i slujbele de sub Lege. Ilie putea s gseasc n ea tot ce da putere slujbei de profet. Legea i prorocii artau jertfa de pe cruce ca temelia slavei viitoare. Ct de nsemnat era acest adevr despre care vorbeau ei pe muntele schimbrii la fa, n mijlocul slavei strlucite! Mare nsemntate are jertfa de pe cruce a Domnului Isus Hristos pentru pmnt, pentru cer i pentru toat creaia lui Dumnezeu! Ea este centrul gndurilor i sfaturilor lui Dumnezeu. Ea pstreaz slava lui Dumnezeu i pacea pctosului. Pe ea se vede spat cuvntul: Glorie lui Dumnezeu n cele preanalte i pe pmnt pace, n oameni bun nelegere! Nu este, deci, de mirare c Moise i Ilie s-au artat n slav ca s vorbeasc despre un lucru att de nsemnat. Ei aveau s se ntoarc n odihna lor, n timp ce Stpnul lor avea s coboare la lupt, ca s ia asupra Sa crucea n toat grozvia ei. Dar ei tiau bine c se vor ntlni ntr-o slav fr nori, slav al crui centru venic este Mielul, slav care va strluci cnd orice glorie omeneasc i pmnteasc se va sfri n noapte, slav care va rmne pe veci. Ce fceau n acest timp ucenicii? Ei dormeau cnd Moise i Ilie vorbeau cu Fiul lui Dumnezeu despre suferinele i crucea Lui. Firea omului poate s doarm chiar n faa slavei strlucite!

36

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh

NCHEIERE
Cu toate c Ilie Tibitul se aseamn, n slujba sa cu Ioan Boteztorul, cum am vzut, totui, dac privim la persoana lui, la drumul su de cltor i, n deosebi la nlarea lui la cer, ni se nfieaz simbolic Biserica sau familia cereasc. Socotindu-l n felul acesta, cteva observaii asupra nvturilor de seam cu privire la Biseric, vor fi, probabil, la locul lor, alctuind ncheierea celor spuse pn aici. Este nsemnat lucru s nelegem nvtura despre caracterul ceresc al Bisericii, cci acest adevr ne va pzi de feluritele forme ale rului i de nvturile greite din zilele noastre. A avea o cunotin temeinic despre originea cereasc a Bisericii, despre poziia i destinul ei ceresc nsemn a avea cea mai bun aprare mpotriva deertciunii lumeti i a nvturii stricate. Orice sistem de nvtur sau de organizaie care leag Biserica de pmnt n poziia ei de acum, fie ndejdea ei de viitor, este greit i are o influen rea. Biserica nu ine de pmnt; viaa, locul i ndejdile ei sunt cereti; chemarea i existena ei depind ca s zicem aa, de lsarea la o parte a pmntului. Edenul i Canaanul au fost odinioar locuri binecuvntate prin lucrarea lui Dumnezeu, ns pcatul le-a stricat. Astzi, cei ce primesc Evanghelia lui Dumnezeu, propovduit n Numele Mntuitorului rstignit, nviat i preamrit, devin mdulare ale Trupului Domnului Isus Hristos i sunt chemai s prseasc orice speran pmnteasc. nviai prin glasul Celui ce S-a nlat la ceruri, avnd via din viaa Lui, acetia sunt strini i cltori pe pmnt. Starea lui Ilie Tibitul, n pustie, aproape de Iordan,1 nfieaz starea Bisericii. Viaa Bisericii se desfoar ntre jertfa de pe cruce, pe de o parte, i ntre venirea Domnului Isus Hristos de alt parte. ntre aceste dou limite, pmntul nu are loc. A nfia Biserica drept o tovrie pmnteasc, ar nsemna s-o coborm mult mai jos dect gndurile lui Dumnezeu. nvtura despre chemarea cereasc a Bisericii a fost artat n toat frumuseea ei de Duhul Sfnt prin apostolul Pavel. Pn la el i chiar la nceputul lucrrii lui, Dumnezeu S-a ocupat cu Israel. Pusese n Israel un ntreg ir de martori a cror lucrare avea ca scop binecuvntarea poporului pmntesc. Prorocii ddeau mrturie lui Israel nu numai cu privire la starea lui deczut, ci i cu privire la aezarea mpriei n viitor dup legmntul fcut cu Avraam, Isaac, Iacov i David. Ei nu vorbeau despre Adunare, Trupul lui Hristos n cer. Cum ar fi putut ei s fac lucrul acesta, cnd aceast tain adnc nu fusese nc descoperit fiilor oamenilor? Descoperirea Bisericii, alctuit din evrei i neamuri, aezai n Hristos, n locurile cereti, nu fcea parte din mrturia profetic a Vechiului Testament. Prorocul Isaia vorbete ntr-un limbaj din cel mai ales despre gloria Ierusalimului n zilele din urm. El vorbete de naiunile care vor veni n lumina lui i de mpraii care se vor apropia de strlucirea lui. Dar nu trece mai departe de slava mpriei pe pmnt, deci nu merge mai departe de legmntul fcut cu Avraam. Acest legmnt asigur binecuvntarea lui Avraam i, prin el, binecuvntarea naiunilor; dar nu gsim n Lege i proroci taina Bisericii. Dup cum se vede la nceputul Faptelor Apostolilor, Adunarea prezint un model de har i de rnduial foarte delicat pe care nimic din ce poate cunoate i preui omul, nu-l poate ntrece. Dar ce se vede acolo nu era Biserica, ci mpria. Cei ce cred c cele dinti capitole din Faptele Apostolilor arat Biserica n cea mai nalt nfiare a ei, n-au neles gndurile lui Dumnezeu n aceast privin. Viziunea lui Petru (Faptele Apostolilor 10) este lmurit un pas nainte fa de predica lui din capitolul 3. Prin faa de mas mare ce coboar din cer i se urc n cer, era imaginat Biserica. Dar gndul cel mare al tainei cereti nu era nc artat. n adunarea de la Ierusalim pentru a hotr cu privire la primirea naiunilor, apostolii aprobau pe Iacov cnd spunea: Simon a istorisit cum nti Dumnezeu a cutat s ia dintre naiunii un popor pentru Numele Su. i cu aceasta se potrivesc cuvintele profeilor, dup cum este scris: Dup aceasta M voi ntoarce i voi zidi din nou cortul cel czut lui David i voi zidi din nou
1

Vorbind de pustie, m gndesc la drumul profetului ca s treac Iordanul n pustie. Dac ne uitm la drumul pe care l-a fcut Israel din Egipt prin pustie n Canaan, vedem alt nfiare a adevrului. Cine se las nvat de Duhul Sfnt, va nelege deosebirea dintre acestea dou.

37

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh ruinele lui i-l voi ntri, pentru ca rmia de oameni s-L caute pe Domnul, i toate naiunile peste care este chemat Numele Meu, spune Domnul, care face acestea, cunoscute dintotdeauna (Faptele Apostolilor 15.14-18). Aici observm c n chemarea naiunilor nu era nimic mpotriva cuvintelor profeilor. Acelai lucru este i cu Biserica; dei nu a fost amintit n profei, chemarea ei este n armonie cu profeii. Este deosebire ntre artarea unui adevr i armonia cu acest adevr, cnd el este artat de un altul. Au neles oare apostolii adunai la Ierusalim c evreii i naiunile sunt aezate mpreun cu Domnul Isus n locurile cereti? Unii au auzit de la Pavel aceast descoperire (Galateni 2.1-2), dar se pare c nu toi l-au neles. Ei nu se gndeau la poziia cereasc a Bisericii, ci la rnduiala ei de pe pmnt. Credem deci c, predicarea ctre naiuni, prin Petru, nu era dezvoltarea marei taine a Bisericii, ci prezentarea mpriei dup cuvintele prorocilor i dup dumnezeiasca declaraie de la Matei 16.18-19: i Eu de asemenea i spun c tu eti Petru i pe aceast stnc voi zidi Adunarea Mea i porile Locuinei Morilor nu o vor nvinge. i i voi da cheile mpriei cerurilor i orice vei lega pe pmnt va fi legat n ceruri i orice vei dezlega pe pmnt va fi dezlegat n ceruri. Luai bine seama cci aici este vorba despre mprie, nu despre Adunare, n nfiarea ei cereasc. Nu este vorba, deci, de Biserica n locurile cereti, ci de ceea ce era ea pe pmnt. Petru a primit cheile mpriei i s-a slujit de ele, nti pentru a deschide mpria iudeilor i apoi naiunilor. El n-a primit nsrcinarea de a conduce Biserica n locurile cereti; chiar n epistolele sale, el nu vorbete de tain. El nfieaz Biserica pe pmnt ca strin i avnd ndejdea sus. A fost dat marelui apostol al naiunilor Pavel s nvee, prin puterea Duhului Sfnt, taina slvit a Bisericii. Astfel, el spune c a fost rnduit apostol ca nscut nainte de vreme (1 Corinteni 15.9). Pn atunci, evenimentele nu aveau maturitatea care trebuia pentru descoperirea tainei; iat de ce apostolul spune c a fost nscut nainte de vreme. Israel nu fusese definitiv judecat; Domnul crua nc cetatea prea iubit, cci El este ncet la mnie. Cineva a zis: Cnd Domnul prsete un loc de ndurare sau cnd intr ntr-un loc de judecat, merge cu pai ncei! Aa este! i cu toate c apostolul naiunilor i-a fost dat s nvee pe alii adevrurile care treceau dincolo de marginile lui Israel, totui el se ndrepta mai nti ctre poporul Israel. El lucra mpreun cu cei doisprezece apostoli, cu toate c Evanghelia nu o nvase de la ei. n Faptele Apostolilor 13.46, citim: Vou trebuia s vi se vesteasc nti Cuvntul lui Dumnezeu; dar, fiindc voi l respingei i v judecai voi niv nevrednici de viaa etern, iat, ne ntoarcem spre naiuni. Pentru ce? Pentru c Dumnezeu este plin de mil i de rbdare. Astfel, Pavel avea cu el nu numai sfaturile, ci i dragostea lui Dumnezeu. Cu toate c el a fost slujitorul Adunrii pentru a arta taina care nu fusese descoperit altdat fiilor oamenilor, se gndea totui la fraii si, la prinii si dup trup; el se deprta cu pai ncei de cetatea sortit judecii. ntr-un cuvnt, dup cum Evanghelia lui nu putea fi vestit dect pe temeiul prsirii rii i a poporului pmntesc, avea totui rbdare nainte de a vesti nvtura sa, cci i iubea naiunea. El nsui spune: Apoi, dup paisprezece ani m-am suit din nou la Ierusalim mpreun cu Barnaba, lund cu mine i pe Tit. i m-am suit potrivit unei descoperiri i le-am prezentat Evanghelia pe care o predic printre naiuni, dar n special celor mai de seam, ca nu cumva s alerg sau s fi alergat n zadar (Galateni 2.1-2). Apostolul Pavel fusese ales s apar n afar de cursul obinuit al lucrurilor, slujba lui nu era pmnteasc sau iudaic, aa c ea putea s dea natere la tot felul de ntrebri, dac, n adevr, ea era de la Dumnezeu.2 Apostolului Pavel i-a fost ncredinat ceea ce el numete Evanghelia mea, dar important este s tim dac totul era gata n ce privete pe Israel pentru descoperirea planurilor
Muli au ncercat s lipseasc pe apostolul Pavel de slujba lui cereasc, aezndu-l ntre cei doisprezece. Fcnd aa, acetia se ntreab, cu privire la alegerea lui Matia dac a fost de la Dumnezeu sau dac a fost numai de la apostoli. Dar este lmurit c Duhul Sfnt a recunoscut alegerea lui Matia, cci i peste el a venit Duhul Sfnt ca i peste ceilali. Se nelege c cei ce vor s rmn n sistemele omeneti, vor cuta s reduc slujba lui Pavel la nivelul pmntului.
2

38

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh dumnezeieti. Apostolul simea nsemntatea acestui lucru i de aceea l-a spus unui numr mic de credincioi. n mijlocul adunrii din Ierusalim, el nu putea vorbi pe fa despre acest mare adevr. Simea c nc nu sosise timpul potrivit pentru vestirea acestui mare adevr. Temerile lui erau ndreptite. Nu erau muli cretini n Ierusalim gata s primeasc Evanghelia lui Pavel. Chiar civa ani mai trziu, vedem pe Iacov, care dei ocupa un loc deosebit n Adunare, c ndemna pe Pavel s se cureasc i s-i rad capul. i cu ce scop? Ca s n-o rup cu pmntul. Vezi, frate, cte mii de iudei au crezut i toi sunt zeloi pentru Lege. i ei au fost ntiinai despre tine c i nvei lepdarea de Moise pe toi iudeii dintre naiuni, spunnd c ei nu trebuie s-i circumcid copiii, nici s umble potrivit obiceiurilor. Ce este deci de fcut? Negreit, trebuie s se adune mulime, pentru c vor auzi c ai venit. Deci f ceea ce-i spunem: avem patru brbai care sunt sub jurmnt; ia-i i curete-te mpreun cu ei i pltete-le cheltuielile, ca s-i rad capul. i toi vor cunoate c nu este nimic din ceea ce au fost ntiinai despre tine; ci c i tu nsui umbli dup rnduial, pzind Legea (Faptele Apostolilor 21.20-24). Aici vedem lmurit c marea tain nu era neleas i n-ar fi fost primit de biserica din Ierusalim.3 Putem s nelegem c Iacov se temea de ceea ce va urma din propovduirea Evangheliei lui Pavel printre cei care erau legai nc de chemarea pmnteasc. Este adevrat c evreii credincioi aveau ceva mai bun dect altarul pmntesc, dar nc nu erau gata s primeasc Evanghelia lui Pavel. i apoi, inima se lega de gndul c Ierusalimul trebuie s fie vatra luminii i a mrturiei cretine, care s-i rspndeasc razele pretutindeni. Dar dac taina mprtit de Pavel la civa, ar fi fost vestit miilor de iudei, acetia nu ar fi primit-o; i atunci, centrul de lumin ar fi devenit centrul de dezbinare. Mai mult, acelai motiv care fcuse odinioar pe apostol s vesteasc taina la un mic numr de credincioi, a putut s-l fac mai trziu s nu se potriveasc cu cei care nu trecuser dincolo de ordinea pmnteasc a mpriei. Toate simmintele inimii lui Pavel, ca om i ca iudeu, l-au fcut s aib rbdare fa de Ierusalim i s stea la gnduri cnd era vremea s rspndeasc o nvtur, care arunca n umbr iudaismul, nlnd gndurile credincioilor spre cer. Pavel cunotea bine deertciunea curirilor dup Lege; n templul din Ierusalim el nu vedea dect nite umbre, a cror realitate este n cer. Inima lui Pavel era ns plin de dragoste pentru fraii lui, care se aflau n cultul iudaic. De aceea sttea la gnduri, dac s le comunice lumina deplin pe care o primise. Se temea ca nu cumva lumina s orbeasc pe cei ce erau obinuii cu umbrele zilelor de demult. Dac aceasta este explicaia purtrii, ea ni-l arat ca pe un om foarte deosebit i ne face s vedem n el dou lucruri: pe o parte, avnd simmintele lui Dumnezeu cu privire la Israel; iar pe alt parte, avnd slujba de a mprti sfaturile lui Dumnezeu cu privire la Biseric. Amndou sunt frumoase; i cnd prea c las ca cele dinti s ia locul celei de a doua, face o fapt pe care o putem nelege. Inima lui Pavel s-a oprit la Ierusalim pn ce Domnul l-a silit s prseasc aceast cetate. Slujba lui era pentru naiuni; totui el se ducea la Ierusalim i ncetineala lui de a iei din el ne aduce aminte de paii ncei ai slavei Domnului cnd prseau templul (Ezechiel 10 i 11). Dar Domnul voia ca slujitorul Su s prseasc Ierusalimul. Grbete-te i iei repede din Ierusalim, pentru c nu vor primi mrturia ta despre Mine! i eu am spus: Doamne, ei nii tiu c eu puneam n nchisoare i bteam prin sinagogi pe cei ce cred n Tine; i cnd se vrsa sngele martorului Tu tefan, stteam i eu acolo i ncuviinam uciderea lui i pzeam hainele celor care-l omorau. Aa se apra apostolul lund asupra sa vina celor necredincioi; dar Domnul, neputndu-i ngdui s rmn la Ierusalim, i zice: Du-te, pentru c Eu te voi trimite departe, la naiuni (Faptele Apostolilor 22.18-21). Trebuia ca adevrul s fie vestit; trebuia ca sfaturile lui Dumnezeu s se mplineasc. n zadar voia Iacov s opreasc adevrul; n zadar sta Pavel la gnduri dac voia s intre din nou n Ierusalim; iar cuvintele pe care le-am artat mai nainte alctuiesc amintirea apostolului cu
mprejurarea de care se amintete aici a avut loc la civa ani dup vizita de care vorbete Pavel n epistola ctre Galateni 2. Aceasta pare s fi avut ca motiv discuia cu privire la naiuni. Faptul acesta d trie cuvntului: n deosebi celor mai cu vaz Pavel nu putea s vesteasc Evanghelia sa iudeilor credincioi din Ierusalim.
3

39

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh privire la ceea ce-i spusese Domnul alt dat. Cu toate c i-a spus s plece din Ierusalim, el s-a dus din nou acolo i tim care a fost urmarea ultimei vizite pe care a fcut-o n oraul su drag. Lucrul de care se temea Iacov i pe care voia s-l ocoleasc, s-a ntmplat. O rscoal a avut loc i Pavel a fost dat n minile naiunilor, nu ca un om liber, ci ca un sol n lanuri. El putea totui s spun c, din pricina ndejdii lui Israel, era legat astfel. Ar fi putut s ocoleasc lanurile, dac nu i-ar fi iubit att de mult naiunea. Israel rmne fr dezvinovire, iar apostolul Pavel devine prizonier i martir. Astfel, Pavel prsete definitiv Ierusalimul. El l vizitase din cnd n cnd i ar fi voit s rmn n el, dar nu era locul lui acolo. Ierusalimul fusese obiectul ngrijirii dumnezeieti i centrul binecuvntrilor de veacuri, dar avea s fie clcat n picioare de naiuni; templul lui avea s fie drmat i turma Domnului Isus care se adunase aici avea s fie risipit. Dup civa ani, oraul acela, centrul cilor lui Dumnezeu, avea s fie zdrobit sub picioarele grele i crude ale romanilor. Plecarea lui Pavel poate fi socotit ca semnul care mergea naintea acestor ntmplri. Marele adevr care-i fusese descoperit, nu putea fi pe deplin artat dect dup ce ara, ca loc n care lucra Dumnezeu, era prsit. Cretinul nelegtor va privi cltoria lui Pavel la Roma cu cel mai mare interes.4 Prsind Ierusalimul, apostolul Pavel nu prsete pe Israel. Apostolul nu-i pierdea ndejdea cu privire la acest popor. Nu a fost primit n Ierusalim, dar poate l vor primi la Roma. Dac nu au ascultat mrturia n rsrit, poate o vor primi n apus. Oricum, el va ncerca, fiindc nu va prsi pe cei care nu-l primiser. n cartea Faptele Apostolilor 28.17, 18, 20, 23 citim: i a fost c dup trei zile, el i-a chemat mpreun pe cei care erau conductori ai iudeilor; i, cnd s-au adunat ei, le-a zis: Frailor, dei eu n-am fcut nimic mpotriva poporului sau a obiceiurilor printeti, din Ierusalim, am fost predat ca ntemniat n minile romanilor, care, dup ce m-au cercetat, voiau s-mi dea drumul, pentru c nici o vin de moarte nu era n mine Deci pentru acest motiv v-am chemat: s v vd i s v vorbesc; cci pentru sperana lui Israel sunt legat cu acest lan. i hotrndu-i o zi, veneau la el, la locuina lui, mai muli. El le vorbea de dimineaa pn seara, mrturisind despre mpria lui Dumnezeu cutnd s-i ncredineze cu privire la Isus, att din legea lui Moise, ct i din profei. Solul n lanuri tot mai cuta oile pierdute ale casei lui Israel, oferindu-le lor mai nti mntuirea lui Dumnezeu. Dar ei erau n nenelegere unii cu alii i, la sfrit, apostolul a fost nevoit s le spun: Bine a vorbit Duhul Sfnt, prin profetul Isaia ctre prinii notri, spunnd: Mergi la poporul acesta i spune: Auzind, vei auzi i nicidecum nu vei nelege; i, vznd, vei vedea i nicidecum nu vei cunoate. De acum nu mai are nici o ndejde. Toate eforturile dragostei fuseser n zadar i apostolul, cu inima ntristat, i las pe iudei n starea lor de orbire, ca urmare a faptului c nu au primit mntuirea lui Dumnezeu. Orice piedic a fost dat la o parte din calea predicrii depline a ntregii Evanghelii de ctre Pavel. El se afl n mijlocul naiunilor, prizonier la Roma i prsit de ctre evrei. El a fcut tot ce i-a stat n putin ca s mai rmn cu ei. Mai nainte, inima lui plin de dragoste nu ndrznea s repete judecata prorocului. Acum totul se sfrise; orice ndejde era pierdut. Toate aezrile i tovriile omeneti nu sunt pentru el dect ruin i dezamgiri. De acum ncolo, el trebuie s descopere taina sfnt dup care Biserica va fi condus de pe pmnt la cer. Aa se termin cartea Faptele Apostolilor, care ca i Evangheliile este, mai mult sau mai puin, n raport cu mrturia dat lui Israel. Ct vreme
Un gnd nsemnat n legtur cu subiectul nostru este acesta: Cltoria apostolului Pavel la Roma este istoria Bisericii pe pmnt. Corabia pornete n bun stare, gata s nfrunte tria valurilor. Dup cteva zile, apostolul d un sfat care nu este primit i naufragiul are loc. Trebuie totui s facem deosebire ntre corabie i cei ce erau n ea; corabia a fost sfrmat, dar cei ce erau n ea au scpat. S aplicm acest lucru la istoria Bisericii, n mersul ei pe pmnt. Mrturia pleac din Ierusalim, de unde pleac i apostolul Pavel la Roma. Mrturia apostolului ar fi condus Biserica pe pmnt i ar fi pzit-o de naufragiu; dar aceast mrturie, fiind prsit, a adus ruina. Totui, s nsemnm deosebirea ntre mrturia colectiv a Bisericii i credincioia fiecruia n parte. Cine are urechi de auzit va gsi totdeauna cuvinte de nvtur i de ndrumare, chiar n vremurile cele mai ntunecoase. Valurile pot s sfrme mrturia colectiv, dar cine face voia lui Dumnezeu rmne n veac!
4

40

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh Israel era acela spre care se ndrepta mrturia, ea a continuat, dar a ncetat cnd Israel a fost lsat n rtcire. S vedem acum care era aceast tain, aceast mrturie, aceast Evanghelie - i ce avea ea deosebit. Este nsemnat lucru s nelegem adevrul acesta. Care era Evanghelia lui Pavel? Era ea, n ce privete mrturia pctosului deosebit de aceea pe care o propovduiau ceilali apostoli? Nu! Pavel propovduia att iudeilor, ct i neamurilor, pocina fa de Dumnezeu i credina n Domnul Isus Hristos. Acesta era miezul propovduirii lui; dar ce era deosebit n Evanghelia lui Pavel, nu coninea cile lui Dumnezeu fa de pctoi, ci mai ales cile Lui fa de sfini. n ea era vorba de mntuirea pctosului dup ce a fost socotit drept. Ceea ce deosebea Evanghelia lui Pavel era poziia n care aeza Adunarea. Nu era dect un singur mijloc de mntuire pentru pctos: CREDINA N JERTFA DOMNULUI ISUS HRISTOS; dar puteau s fie diferite trepte de nlare n ce privete poziia celor credincioi. De pild, un credincios de la nceputul crii Faptele Apostolilor avea favoruri mai nalte dect un sfnt de sub Lege. Moise, profeii, Ioan Boteztorul, Domnul nostru (n slujba Sa personal) i cei doisprezece apostoli, toi arat diferite nfiri ale poziiei credinciosului naintea lui Dumnezeu; dar Evanghelia apostolului Pavel mergea mai departe. Ea nu era mpria oferit celor ce se pociau, cum a vestit-o Ioan Boteztorul i Domnul nostru Isus Hristos; nu era nici mpria deschis iudeilor i naiunilor de apostolul Petru (n Faptele Apostolilor capitolul 3 i 10); ci era chemarea cereasc a Bisericii alctuit din iudei i naiuni ntr-un singur Trup, nu pe pmnt, ci aezat n locurile cereti, n Domnul Isus Hristos. Epistola ctre Efeseni descoper deplin taina voii lui Dumnezeu, n ce privete Adunarea. Acolo aflm o nvtur deplin cu privire la poziia noastr cereasc, la ndejdile noastre cereti i la lupta noastr n locurile cereti. Apostolul nfieaz acolo Biserica nu ca fiind n cltorie pe pmnt lucru care este mereu adevrat ci ca aezat n cer; nu lucrnd aici jos, ci odihnindu-se acolo sus. Astfel este scris c Dumnezeu ne-a nviat mpreun cu Hristos i ne-a aezat mpreun n locurile cereti, n Hristos. Nu c El va face acest lucru, ci c l-a i fcut. Cnd Domnul Isus a nviat din mori, toate mdularele Trupului Su (Adunarea) au fost nviate; cnd El S-a nlat la cer i ei au fost nlai; cnd El S-a aezat acolo, s-au aezat i ei. Toate acestea erau n planul lui Dumnezeu i trebuiau s se nfptuiasc cu timpul, prin Duhul Sfnt trimis din cer. Acesta era gndul, hotrrea neclintit a lui Dumnezeu cu privire la mdularele Trupului care este Adunarea. Credincioii nu au cunoscut mai nainte acest adevr; el nu a fost artat prin slujba celor doisprezece apostoli, dup cum vedem n Faptele Apostolilor, pentru c mrturia pentru Israel continua nc. Atta vreme ct ara lui Israel era locul lucrrilor dumnezeieti i ct rmnea nc ceva motiv de ndejde pentru Israel, taina cereasc nu era vestit; cnd ns ara a fost prsit i Israel a fost lsat la o parte, apostolul neamurilor scrie din nchisoarea din Roma, Bisericii, i-i arat toate privilegiile strlucite n legtur cu poziia ei n Domnul Isus Hristos. Pavel, prizonier n Roma, nelesese c nu mai era nimic de sperat de la om. Nu se mai gndea la o desvrit mrturie pe pmnt dat de Biseric. El nu vedea Biserica dect n cer, n toat frumuseea i perfeciunea Domnului Isus. El tia care va fi mersul ei pe pmnt; se va ntmpla cu ea ce s-a ntmplat cu corabia n care el cltorise de la Ierusalim la Roma. Dar inima lui i-a fost ntrit prin fericita siguran c nimic nu putea atinge unitatea Trupului Domnului Isus Hristos; cci, cu toate c, artarea n afar a acestei uniti lipsea pe pmnt, ea era pstrat neatins n cer. Aceast siguran, era un izvor de bucurie pentru apostolul Pavel, cu toate c se afla n temnia lui Nero ca un prizonier dispreuit.5
Este nsemnat lucru s avem gnduri corecte cu privire la prezena Duhului Sfnt n Adunare i cu privire la Trupul Domnului Isus. Cine are pe cea dinti va cuta i pe a doua. Iat ce scrie un preios slujitor al Domnului: Duhul Sfnt a cobort din cer ca s strng un singur Trup pe pmnt. Am fost botezai ntr-un singur Duh, ca s alctuim un singur Trup; i suntem rspunztori s pstrm unitatea Duhului. Cel ce a fcut unitatea Trupului este Dumnezeu. Dac Dumnezeu a dat n Biseric daruri de vindecri, negreit c acest lucru nu este i n cer. Nu avem dect s citim 1 Corinteni 9.17 i vom vedea c unitatea Bisericii pe pmnt este un lucru de temelie, nsemnat i
5

41

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh Apostolului Pavel nu-i era team cci el tia c Biserica, dei sfrmat aici, era n minile Fiului lui Dumnezeu i c El este atotputernic s o pstreze pn n clipa binecuvntat cnd va fi rpit ca s ntmpine pe Domnul. Dar va ntreba cineva: Cum se poate zice c cei credincioi sunt aezai n locurile cereti cnd de fapt ei sunt nc n lume, n lupt cu durerile i ispitele ei? Acelai lucru se poate spune i cu privire la nvtura din Romani capitolul 6: Cum se poate zice c cei credincioi sunt mori fa de pcat, cnd ei simt mereu lucrarea pcatul? Rspunsul la aceste dou ntrebri se gsete n faptul c Dumnezeu vede pe credincios ca mort n Hristos; tot aa vede El i Adunarea: nviat i aezat n cer, n Hristos Isus. Dar numai prin credin putem nfptui aceste adevruri! Este scris: Socotii-v mori; aa spune Dumnezeu (Romani 6.11)! Puterea credinciosului pentru a stpni stricciunea care rmne n el st n faptul c el se socotete mort fa de pcat; i puterea de a se despri de lume st n faptul c el se socotete nviat i aezat n Hristos. Dup gndul lui Dumnezeu, Biserica nu are a face cu pcatul i cu lumea; ea este ca i Hristos; dar gndul lui Dumnezeu i nfptuirea lui sunt dou lucruri deosebite. Se mai poate spune c la Romani 11, apostolul afirm c naiunile iau locul lui Israel pe pmnt. Dar acolo nu este vorba de taina Bisericii: Mslinul nu este simbolul Trupului Domnului Isus Hristos n cer. n Romani 1, apostolul Pavel vorbete de Evanghelia sa i de dorina de a o vesti n Roma. n ultimul capitol din Romani, el las s se neleag c se gndete la descoperirea tainei, dar n primele unsprezece capitole nu vorbete mai pe larg despre Biseric ca Trup al Domnului Isus. Nu este gndul Duhului Sfnt s vorbeasc n acest parte a Scripturii de evrei i naiuni aezai ca un singur Trup n cer. Nu se va putea spune niciodat despre Biseric ca Trup al Domnului: Vei fi tiat! Numai gndul la aa ceva este un lucru care te cutremur. Ce este, deci, mslinul? Este pomul mrturiei pe pmnt; n el au fost altoite naiunile care se numesc cretine, dar care nu au struit n buntatea lui Dumnezeu. Mslinul, ca mprie, este n raport cu pmntul; i tot ce este al pmntului nu va fi niciodat desvrit. Biserica nu este a pmntului n ce privete originea i ndejdea ei; ea este din cer. Timpul Bisericii este o parantez n istoria cilor lui Dumnezeu fr nici o legtur cu ce a fost mai nainte sau cu ce va fi mai pe urm. ntmplrile de pe pmnt nu sunt legate de prezena ei aici sau lipsa ei de aici. Dac rpirea Adunrii ar avea loc n seara aceasta, lumea i toate sistemele ei politice i religioase i-ar urma mai departe drumul lor, ca i pn acum. Adunarea lui Dumnezeu nu face parte din mecanismul acestei lumi i toi care vor s-o introduc n acest mecanism nu neleg adevratul ei caracter. Dac sufletele noastre sunt pline de taina cereasc a Bisericii, vom putea s judecm sntos cretintatea cu sectele i sistemele ei. Cititorul cretin va nelege c sufletul omenesc nu poate s neleag adevrul dumnezeiesc cu privire la Adunare, dar chiar i se mpotrivete. Am vzut ct timp a trebuit pentru ca omul s poat s prind nelesul ei i c acest neles i-a fost ca s zicem aa impus. Ne este de ajuns s cercetm istoria Bisericii n timpul ultimelor veacuri ca s vedem ct de slab a fost pstrat acest adevr i ct de repede a fost uitat i prsit. Inima fireasc se leag de pmnt. Gndul unei tovrii pmnteti are o atracie pentru ea.
dumnezeiesc. Acesta este marele adevr care va deosebi pe cei care au credin pentru a merge cu credincioie n aceste zile din urm. Fr aceasta, ateptarea venirii Domnului Isus Hristos nu va fi dect ndejdea eliberrii fiecruia. Toat epistola ctre Efeseni se ocup cu acest adevr care alctuiete temelia ateptrii; tot aa i alte epistole. Coborrea Duhului Sfnt pentru a alctui Biserica i prezena Duhului Sfnt pe pmnt, caracterizeaz lucrarea lui Dumnezeu, n timpul ct Domnul Isus este sus i este dovada ce nu poate fi clintit c aceast unitate exist pe pmnt. De aceea, cei care au prsit pmntul, pentru a merge n cer (cu toate c sunt mereu din Biseric), nu sunt socotii ca fcnd parte din unitatea de acum, de aici, de jos. Sufletele lor sunt desprite de trupurile lor i ei lipsesc de pe locul unde Domnul Se preamrete astzi prin faptele puterii Lui. Ei nu mai fac parte din aceast unitate, care d mrturie despre harul lui Dumnezeu pe pmnt. Atenionez pe cititor cci ori de cte ori menionez n aceste meditaii c Adunarea nu este aici, aceasta nseamn c izvorul i puterea unitii ei nu sunt aici, dar este sigur c unitatea ar trebui s se arate aici pe pmnt.

42

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh Adevratul caracter al Bisericii nu va fi nfptuit dect de o minoritate. Reformatorii veacului al XVI-lea nu au cercetat acest subiect nsemnat. Ei au fost unelte pentru a pune n lumin preioasa nvtur a mntuirii prin credin n contrast cu superstiia romano-catolic, i pentru a arunca asupra sufletelor oamenilor lumina Scripturii n opoziie cu dogmele false i amgitoare ale tradiiei omeneti. Era mult, totui trebuie s recunoatem c ei nu s-au ocupat de poziia i ndejdea Bisericii. n adevr este o foarte mare deprtare ntre sistemele omeneti religioase i Adunarea din cer; la sfrit se va vedea c nu este unire ntre aceste dou cci orice sistem religios alctuit i condus de nelepciunea i puterile omeneti, orict de bine intenionate ar fi principiile lui, are ntotdeauna n sine lucruri pmnteti. Judecate de Duhul Sfnt n strlucirea luminii cereti, toate sistemele au lipsuri i abateri. Gndul cu privire la Adunarea n CER oameni de jos care-i au centrul unirii SUS este prea curat i prea nalt ca s poat fi cunoscut de firea omeneasc. Inima se leag de lucrurile de jos, nenelegnd c, n timpul cnd Dumnezeu i strnge Adunarea prin Duhul Sfnt, El nu Se ocup de pmnt. El lucreaz ca s pregteasc Trupul lui Hristos pentru cer. n timpul cnd se ocupa pe fa de pmnt, Biserica nu exista ca Biseric; iar cnd Dumnezeu va ncepe s Se ocupe din nou de Israel i de pmnt, Biserica va fi departe de pmnt. Pentru a nelege acest adevr este nevoie de o mai mare msur de nelegere duhovniceasc.6 O ntrebare se ridic, firete, n sufletul oricrui credincios: Care este forma cea mai potrivit cu Scriptura a conducerii Adunrii? Singurul rspuns la aceast ntrebare este: Ataai-v de cei care-i dau toat silina s pzeasc unitatea Duhului prin legtura pcii! Sectele nu alctuiesc Adunarea; partidele religioase nu alctuiesc Trupul lui Hristos! Dac ne alipim de secte ne vom gsi n vreun pria care vine de la curva cea mare despre care vorbete Apocalipsa 17 i 18. S nu ne nelm cci principiile se vor dezvolta i sistemele i vor gsi apogeul. Prerile greite vor lucra pentru a mpiedica nfptuirea adevrurilor cereti de care vorbim. Cei ce vor voi s pstreze Evanghelia lui Pavel se vor afla ca i el, prsii i dispreuii n mijlocul strlucirii acestei lumi. Ciorovielile dintre secte i zgomotul certurilor religioase vor nbui, fr ndoial, glasurile modeste ale celor ce vor vorbi de chemarea cereasc a Adunrii i de rpirea ei. Omul duhovnicesc ns, care se afl n mijlocul acestei ncurcturi de plns, s-i aduc aminte c, orice sistem de disciplin bisericeasc i tlcuire profetic ce leag Adunarea de pmnt i de lucrurile de pe pmnt, este mpotriva Duhului i a adevrului marei taine care a fost descoperit de Duhul Sfnt n scrierile apostolului naiunilor. Terminnd, voi spune c simt profund ct am fost de slab n artarea nvturii cu privire la Adunare; dar nu m ndoiesc de nsemntatea acestei nvturi i sunt ncredinat c odat cu apropierea sfritului, lumina acestui adevr se va rspndi mai mult peste credincioi. M tem c acum puini l neleg. Dac s-ar fi neles mai bine chemarea cereasc a Adunrii, s-ar fi fcut mai puine sforri pentru a dobndi un nume i o situaie pe pmnt. Pavel, marele martor al chemrii cereti a Adunrii, nu putea s apar n ochii oamenilor acestui veac dect ca un om fr pre. La fel va fi i cu cei ce merg dup nvturile lui i pe urmele lui, care sunt urmele
Trebuie s facem deosebire ntre lucrrile publice ale lui Dumnezeu i ntre lucrrile tainice ale providenei Sale. Cele dinti au ncetat cnd Israel a fost lsat la o parte i vor ncepe iari cnd Israel va reveni pe scen; ns lucrurile ascunse ale Providenei continu mereu. Dumnezeu conduce evenimentele pentru a-i mplini voia. Adunarea nu are nevoie de ajutorul lumii n ce privete rnduiala sau disciplina. Duhul Sfnt locuiete n Adunare orict de sfrmat sau risipit ar fi ea, cu toat necredina omului n aceast privin. Dac cineva vrea s introduc n ea lucruri pmnteti sau omeneti, nu va face dect s ntristeze pe Acela a crui prezen este lumina credincioilor, izvorul, puterea slujirii i a disciplinei. Ct despre ndejdea Adunrii, noi ateptm pe Mntuitorul, nu ntmplrile de pe pmnt. Slav Domnului c cei credincioi n-au s atepte artarea lui Anticrist, ci artarea n mreie a slavei Fiului lui Dumnezeu, care i-a iubit i S-a dat pe Sine pentru ei. Credincioii trebuie s neleag c ei n-au de ateptat dect rpirea lor pentru a ntlni pe Domnul Isus n vzduh. Lumea i va bate joc de aceast ateptare i nvtorii mincinoi vor da nvturi mpotriva acestui adevr pentru a zdruncina credina celor sinceri; dar, prin har, noi ne vom mngia mai departe unii pe alii i vom spune mpreun cu prorocul: Sunt aproape zilele i mplinirea fiecrei viziuni (Ezechiel 12.23).
6

43

Timpul i viaa profetului Ilie Tibitul C. H. Mackintosh Mntuitorului! Apostolul se putea mngia cu gndul c Totui temelia tare a lui Dumnezeu rmne, avnd pecetea aceasta: Domnul i cunoate pe cei ce sunt ai Si! i Oricine rostete Numele Domnului, s se deprteze de nedreptate! Apostolul tia c tocmai n timpurile cele mai ntunecate, unii vor chema Numele Domnului dintr-o inim curat. O, de ne-ar fi dat s drumeim cu astfel de credincioi n mijlocul acestei lumi triste pn vom vedea pe Domnul Isus, aa cum este i vom fi fcui pentru totdeauna asemenea Lui!

44