Sunteți pe pagina 1din 299

1

Robin Cook
FRICA DE MOARTE
n romnete:
Simina Teodora Coman i Daniel Coman
www.virtual-project.eu
EDITURA ZZ, 1995
1988 by Robin Cook
2
MULUMIRI
Aceast carte nu ar f putut f scris fr sprijinul i
ncurajrile tuturor prietenilor mei care m-au ajutat n perioadele
difcile.
tii cu toii cine suntei acei prieteni i v exprim din toat
inima ntreaga mea recunotin.
DEDICAIE
Fratelui meu mai mare, Lee i surorii mele mai mici, Laurie.
Niciodat nu m-am afat ntre doi oameni mai cumsecade.
Cu mulumiri domnului dr. Iorgu Pavel
Traductorii
3
PROLOG
11 octombrie, miercuri dup-amiaz. Apariia neateptat a
proteinelor strine a fost ca un echivalent molecular al ciumei. Era
o sentin la moarte ce nu putea f amnat, iar Cedric Harring
nu avea nici cea mai mic idee despre drama care avea s se
petreac n organismul su.
Spre deosebire de el, celulele individuale ale corpului su tiau
cu precizie care vor f consecinele dezastruoase ale acestui
fenomen. Noile proteine misterioase care se ngrmdiser n
mijlocul lor i le strpunseser membranele erau copleitoare,
fcnd ca enzimele concepute s in piept nou-veniilor s fe
insufciente i total inefciente. n interiorul hipofzei lui Cedric,
noile proteine ale morii reuiser s se prind cu putere de
represorii care inhibau genele hormonului morii. Din acel
moment, o dat cu expunerea genelor fatale, rezultatul era
inevitabil. Hormonul morii a nceput s fe sintetizat n cantiti
fr precedent. Ptrunznd n circuitul sanguin, hormonul a
inundat n scurt timp tot organismul lui Cedric. Nici o celul nu
mai era imun. Sfritul a devenit doar o chestiune de timp.
Cedric Harring a nceput astfel s se dezintegreze n elementele
sale astrale.
4
1
Durerea prea provocat de un pumnal incandescent nfpt n
piept. Ea radia n sus, ajungnd la paroxism i paraliznd
maxilarul i braul stng. Brusc, Cedric fu cuprins de groaza pe
care i-o ddea nspimnttoarea presimire c va muri. Cedric
Harring nu mai experimentase niciodat pn atunci acest
sentiment.
Instinctiv, i nclet i mai tare minile pe volan, reuind s
controleze ct de ct vehiculul care se strecura prin trafc. Simea
c nu mai are aer. De pe strada Berkeley se angaj pe Storrow
Drive, una din arterele principale din centrul oraului Boston i
acceler, ndreptndu-se spre vest i contopindu-se cu trafcul
infernal. Imaginea drumului plutea naintea ochilor si, apoi se
ndeprta, de parc totul s-ar f afat la captul unui tunel.
Cu o voin ieit din comun, Cedric lupta cu ntunericul care
amenina s-l nghit. Puin cte puin, imaginea ncepu s
devin mai clar. Era nc n via. n loc s opreasc, instinctul i
dict c singura lui ans era s ajung n cel mai scurt timp la
un spital. Printr-o fericit coinciden, spitalul Good Health Plan
se afa n apropiere. Mai rezist un pic, se ndemn el.
Durerea era nsoit de o transpiraie abundent, care i-a
cuprins la nceput fruntea i n scurt timp ntregul corp.
Broboanele de sudoare i se prelingeau n ochi, provocndu-i
usturimi, dar Cedric nu se ncumeta s lase volanul din mini
pentru a se terge. n momentul n care iei din autostrad i se
angaj pe Fenway, o zon verde a Bostonului, durerea reveni,
apsndu-i pieptul ca o ching din oel. Mainile din fa
ncetiniser naintea unui semafor. Cedric nu putea s opreasc.
Nu mai avea timp. Aplecndu-se nainte, claxon i trecu cu toat
viteza prin intersecie. Cteva maini abia reuir s-l evite la
5
numai civa centimetri. Vzu fetele oferilor cuprini de spaim
i furie. Acum rula pe Park Drive, depind pe partea stng
cartierul Back Bay i parcurile nengrijite din zon. Durerea
devenise constant, acut i copleitoare. Abia mai putea respira.
Spitalul era undeva n dreapta, pe locul n care se afase cndva
blocul Sears. nc puin. Te rog Undeva deasupra se zrea un
uria indicator alb, pe care aprea o sgeat roie i cuvntul
URGEN scris cu litere de aceeai culoare.
Cedric reui s ajung direct pe platoul camerei de gard, apoi
frn n ultimul moment i se izbi n bordura de beton. Se prbui
peste volan, atingnd claxonul. Abia mai respira.
Prima persoan care ajunse la main fu paznicul spitalului.
Acesta smulse portiera i, observnd paloarea nspimnttoare a
lui Cedric, strig dup ajutor. Cedric abia putu s ndruge: O
durere n piept. Asistenta ef, Hilary Barton, i fcu apariia i
chem o brancard. Cnd asistentele i paznicul spitalului reuir
s-l scoat din main, sosi i un rezident de la camera de gard,
care i ajut s aeze bolnavul pe targ. Numele su era Emil
Frank i lucra ca rezident de numai patru luni. i el observ
paloarea i transpiraia abundent a pacientului.
Diaforez, spuse el cu autoritate. Probabil un atac de inim.
Hilary i ddu ochii peste cap. Bineneles c era un atac de
inim. Se grbi s duc pacientul nuntru, nebgndu-l n
seam pe doctorul Frank, care-i pusese deja stetoscopul i
ncerca s asculte btile inimii lui Cedric.
De ndat ce ajunser la sala de tratament, Hilary ceru s i se
aduc tubul de oxigen, instalaia de perfuzie i aparatul pentru
electrocardiogram, ocupndu-se personal de prinderea celor trei
electrozi. Imediat ce Emil porni perfuzia, asistenta i suger s
cear 4 mg de morfn pentru a i le administra de urgen
bolnavului.
Pe msur ce durerea se mai domoli, mintea lui Cedric deveni
mai clar. Dei nimeni nu i spusese, tia c suferise un atac de
6
cord. Mai tia c fusese la numai un pas de moarte. Chiar i
acum, cnd avea n faa ochilor masca de oxigen, instalaia de
perfuzie i electrocardiograful care mprtia pe jos metri de
hrtie, Cedric i ddu seama c niciodat nu se simise mai
vulnerabil.
O s v mutm la secia de boli coronariene, spuse Hilary.
Stai linitit, o v facei bine, adug ea, btndu-l uor pe
mn.
Bolnavul ncerc s zmbeasc.
Am sunat-o i pe soia dumneavoastr. Trebuie s soseasc
dintr-o clip n alta.
Sala de tratament intensiv a seciei de boli coronariene era
foarte asemntoare, din punctul de vedere a lui Cedric, cu
camera de gard i cel puin la fel de nspimnttoare. Se afau
acolo o mulime de aparate electronice sofsticate i ultramoderne.
Cedric i auzea btile inimii amplifcate sub forma unui sunet
mecanic, iar cnd i ntoarse capul vzu pe monitorul rotund o
linie fosforescent, frnt din cnd n cnd de un impuls scurt.
Dei aparatele i creau un sentiment de team, prezena
tehnologiei de vrf l linitea. i mai linititoare era sosirea n
secie a doctorului su, care fusese chemat prin pager la scurt
vreme dup internarea lui.
Cedric fusese pacientul doctorului Jason Howard timp de cinci
ani. ncepuse s-l consulte pe acesta atunci cnd efi si de la
Boston National Bank luaser msura de a obliga personalul de
conducere s-i fac un control medical anual. Atunci cnd n
urm cu mai muli ani doctorul Howard i-a vndut peste noapte
cabinetul particular i s-a alturat medicilor de la Clinica de
medicin preventiv, Cedric l-a urmat cu contiinciozitate.
Aceasta a necesitat trecerea de la sistemul de asigurare a
asistenei medicale de tip Blue Cross la sistemul cu plat
anticipat, atracia principal constituind-o nsui doctorul
Howard i nu spitalul n sine, aa cum Cedric l-a fcut pe doctor
7
s neleag n termeni foarte clari.
Cum v simii? ntreb Jason strngnd braul lui Cedric,
fr s-i ia ns ochii de pe monitorul electrocardiografului.
Nu grozav, rosti Cedric pe un ton sfrit.
Fusese nevoit s trag de mai multe ori aer n piept pentru a
putea scoate cele dou cuvinte.
Am s v rog s ncercai s v relaxai.
Cedric nchise ochii. S m relaxez! Bun glum.
V doare ru?
Cedric ncuviin din cap. Obrajii i erau scldai de lacrimi.
Mai administrai-i o doz de morfn, ceru Jason.
La puin vreme dup cea de-a dou doz, durerea deveni mai
suportabil. Doctorul Howard discuta cu rezidentul, dorind s se
asigure c fuseser luate probele de snge necesare i cerndu-i
acestuia s-i aduc un anume tip de sond. Cedric l privea. Se
linitea numai la vederea proflului plcut, acvilin al lui Howard i
simind sigurana i autoritatea acestuia. Dar cel mai mult simea
compasiunea doctorului Howard. Doctorul Howard era sincer
preocupat de starea lui.
Va trebui s aplicm o mic procedur, l auzi spunnd pe
Jason. Vrem s introducem o sond Swan-Ganz, pentru a afa ce
se ntmpl acolo, n interior. O s v facem o anestezie local, aa
c nu o s doar, bine?
Cedric ncuviin. n ceea ce-l privea, doctorul Howard avea
mn liber s fac tot ce considera c e necesar. Aprecia n mod
deosebit felul de a f al doctorului. Nu le vorbea niciodat de sus
pacienilor si. N-o fcuse nici mcar n urm cu trei sptmni,
cnd Cedric se prezentase pentru controlul periodic i cnd
Howard l ciclise n legtur cu regimul lui prea bogat n
colesterol, cu prostul obicei de a fuma dou pachete de igri pe zi
i cu lipsa de micare. Ce bine ar f fost dac ascultam de
sfaturile lui, gndi Cedric. Dar n ciuda criticii zdrobitoare pe
care doctorul Howard o fcuse stilului su de via, doctorul
8
fusese nevoit s recunoasc faptul c analizele i ieiser bine.
Colesterolul nu era prea mare, iar electrocardiograma nu indicase
nici o problem. Cptnd curaj, Cedric amnase tentativele de a
se lsa de fumat i de a se apuca de sport.
Apoi, la mai puin de o sptmn dup acel control, Cedric a
avut senzaia c luase o grip. Dar acesta n-a fost dect
nceputul. Sistemul su digestiv a nceput s se deregleze i o
criz de artrit l-a chinuit cumplit. Pn i vederea prea c
ncepe s-i slbeasc. i aminti c ntr-o bun zi i-a spus soiei
lui c se simea de parc ar f mbtrnit cu treizeci de ani. Avea
toate simptomele pe care le avusese i tatl su n ultimele luni de
via, petrecute ntr-un sanatoriu particular. Uneori, cnd se
privea pe neateptate n oglind, avea chiar impresia c vede stafa
btrnului.
n ciuda ultimei doze de morfn, Cedric simi o nou durere
ascuit, de parc pieptul i-ar f fost strpuns de un pumnal
ncins. Avu din nou senzaia din main, c se af ntr-un tunel.
l mai vedea nc pe doctorul Howard, dar acesta se afa foarte
departe, iar vocea i se auzea din ce n ce mai stins. Apoi tunelul
ncepu s se umple de ap. Cedric avu o tresrire i ncerc din
rsputeri s noate spre suprafa. Braele sale loveau aerul cu
frenezie.
Mai trziu, Cedric i recpt cunotina pentru cteva clipe.
n timp ce se lupta s revin la realitate, simi o apsare
intermitent pe piept i un obiect strin n gt. Cineva
ngenunchease alturi, ncrucindu-i minile pe toracele su.
n momentul n care n piept se produse o violent explozie,
Cedric scoase un strigt de durere, apoi ntunericul cobor asupra
lui ca un aternut de plumb.
Moartea fusese dumanul dintotdeauna al doctorului Jason
Howard. Ca rezident la spitalul Massachusetts General dusese
aceast credin la extrem, necednd niciodat n faa unui stop
9
cardiac dect dup insistenele vreunuia dintre efi si.
Acum refuza s cread c un om de cincizeci i ase de ani, pe
care el l examinase cu numai trei sptmni n urm i l gsise
sntos, era pe punctul de a muri. Pentru el era un afront
personal.
Ridicndu-i privirea ctre monitorul care indica nc o
activitate EKG normal a inimii, Jason puse mna pe gtul lui
Cedric. Pulsul nu se mai simea.
Aducei-mi un ac pentru puncie, ceru el. i cineva s-i ia
tensiunea arterial.
n timp ce palpa pieptul bolnavului pentru a gsi apendicele
xifoid, primi un imens ac pentru puncie cardiac.
Pacientul nu mai prezint tensiune arterial, i spuse Philip
Barnes, anestezistul care rspunsese la apelul codifcat ce se
declanase n momentul producerii stopului cardiac.
Anestezistul introdusese un tub endotraheal n traheea lui
Cedric i acum l ventila apsnd ritmic burduful aparatului
pentru respiraie asistat.
Pentru Jason diagnosticul era ct se poate de clar: ruptur
cardiac. Dei electrocardiograful continua s funcioneze, nu se
nregistra nici o aciune de pompare a inimii i predominant era
starea de disociere electromecanic. Aceasta nu putea nsemna
dect un singur lucru. Poriunea inimii lui Cedric care fusese
lipsit de poria ei de snge se sprsese ca o boab de strugure
zdrobit. Pentru a confrma cutremurtorul diagnostic, Jason
mplnt acul pentru puncie n pieptul lui Cedric, strpungnd
nveliul pericardic. Cnd trase pistonul, seringa se umplu de
snge. Nu mai exista nici un dubiu. Inima lui Cedric se sprsese
pur i simplu.
S-l ducem imediat la chirurgie, strig Jason, apucnd cu
putere bara din captul patului.
Philip arunc o privire plin de subneles lui Judith Reinhart,
asistenta efa a seciei de boli coronariene. Amndoi tiau c nu
10
avea nici un rost. n cel mai bun caz l-ar f putut pune pe Cedric
la un aparat de circulaie extracorporal, dar dup aceea ce vor
mai putea face?
Philip opri ventilarea pacientului. Dar n loc s ajute i el la
mpingerea patului, se duse la Jason i-i puse uor braul pe
umr, ncercnd s-l opreasc.
Trebuie s se f produs o ruptur cardiac. tii bine. i eu
tiu. Pe sta l-am pierdut, Jason.
Jason fcu un gest de mpotrivire, dar Philip l inu i mai
strns. Privi chipul sidefu al lui Cedric. tia c Philip avea
dreptate. Dei nu-i fcea plcere s recunoasc, pacientul era
pierdut.
Ai dreptate, spuse el, lsndu-se fr tragere de inim scos
din secie de Philip i de Judith, pentru a permite celorlalte
asistente s pregteasc corpul nensufeit.
n drum spre registratur, Jason admise ideea c Cedric era cel
de-al treilea pacient care murea la numai cteva sptmni dup
efectuarea examenului periodic. Primul fusese tot victima unui
atac de cord, iar al doilea suferise o comoie cerebral.
Poate c ar f cazul s-mi schimb meseria, spuse Jason
numai pe jumtate serios. Chiar i starea pacienilor internai de
care m ocup evolueaz greu.
Ghinion, asta-i tot, spuse Philip btndu-l trengrete pe
umr. Cu toii avem perioade rele. O s fe bine, ai s vezi.
Da. Aa e, rspunse Jason.
Philip se ntoarse la secia de chirurgie.
Jason gsi un scaun liber i se aez cu toat greutatea. tia c
va trebui s se pregteasc sufetete pentru ntlnirea cu soia lui
Cedric, care urma s soseasc la spital dintr-o clip n alta. Se
simea sleit de puteri.
Ar f trebuit s m f obinuit deja cu ideea morii, rosti el cu
glas tare.
Tocmai faptul c nu ai fcut-o dovedete c eti un doctor
11
bun, spuse Judith, apoi plec s se ocupe de formalitile actului
de deces.
Jason accept complimentul, dar tia prea bine c atitudinea sa
fa de moarte venea de dincolo de profesiunea sa. Cu numai doi
ani n urm, moartea distrusese tot ce avusese mai scump pe
lume. Parc auzea i acum telefonul sunnd la un sfert de or
dup miezul nopii aceleia de noiembrie. Aipise n camera lui de
lucru, ncercnd s treac peste nsemnrile personale pe care le
fcuse n sptmna aceea. Se gndise c trebuia s fe soia lui,
care suna de la Spitalul de copii s-l anune probabil c va mai
ntrzia. Era medic pediatru i fusese chemat de urgen pentru
un caz de insufcien respiratorie. Dar la aparat era un poliist de
la circulaie. El l-a anunat pe Jason c un semitrailer din Albany
ncrcat cu plci de aluminiu pentru construcii intrase pe
contrasens i lovise frontal maina soiei lui. Biata femeie nu a
mai avut nici o scpare.
Jason i amintea vocea poliistului, de parc totul s-ar f
ntmplat ieri. La nceput a fost ocat i nu i-a venit s cread,
dup care sngele a nceput s-i farb de mnie. Apoi a fost
cuprins de sentimentul propriei vinovii. Ar f putut s mearg i
el cu Danielle, aa cum o fcuse de attea ori i s-i petreac
timpul citind ceva la biblioteca medical. Sau ar f putut mcar
insista ca soia lui s doarm la spital n noaptea aceea.
Cteva luni mai trziu, a vndut casa bntuit de prezena
Daniellei, precum i cabinetul i biroul pe care le mprise cu
aceasta. A fost momentul n care a hotrt s se angajeze la
spitalul Good Health Plan. A fcut tot ce-l sftuise un prieten
psihiatru pe nume Patrick Quillan. Dar durerea nu se stinsese
nc i nici mnia.
Scuzai-m, domnule doctor Howard.
Jason i ridic privirea spre chipul senin al lui Kay Ramn,
secretara seciei.
Doamna Harring se af n sala de ateptare, spuse Kay. I-am
12
spus c vei veni s stai de vorb cu ea.
O, Dumnezeule, spuse Jason, frecndu-se la ochi. Era difcil
pentru oricare doctor s discute cu rudele pacienilor decedai,
dar de cnd murise Danielle, Jason simea durerea celor din
familia mortului ca pe propria lui suferin.
Vizavi de secia de boli coronariene se afa un micu salon cu
reviste vechi, scaune mbrcate n vinilin i 5 plante artifciale.
Doamna Harring se uita pe fereastra ce ddea spre parcul Fenway
i spre rul Charles. Era o femeie slbu, cu un pr lsat s
ncruneasc. Cnd Jason intr, ea se ntoarse i l privi cu ochii
nroii i ngrozii.
Sunt doctorul Howard, spuse Jason, fcndu-i semn s ia
loc.
Ea se conform, dar se aez doar pe marginea scaunului.
Deci e grav ncepu ea, cu glasul pierdut.
M tem c este foarte grav, spuse Jason. Domnul Harring a
decedat. Am fcut tot ce ne-a stat n putin. Cel puin nu a
suferit.
Jason se ura pentru aceste minciuni pe care le rostise pe
negndite. tia bine c Cedric suferise. Vzuse groaza de moarte
de pe chipul lui. Moartea era ntotdeauna o lupt, nicidecum
scurgerea panic a vieii din trup, aa cum era nfiat n flme.
Culoarea dispru de pe chipul doamnei Harring i, pentru o
clip, Jason crezu c femeia va leina. n cele din urm, aceasta
reui s spun:
Nu pot s cred.
Jason ncuviin printr-o micare a capului.
V neleg.
i o nelegea ntr-adevr.
Nu e drept, spuse ea, privindu-l sfdtor pe Jason i
nroindu-se la fa. Abia i-ai fcut examenul medical i l-ai
declarat sntos. I-ai fcut toate analizele i au ieit bune. De ce
n-ai gsit nimic? Ai f putut preveni acest incident.
13
Jason recunoscu furia, obinuitul preambul al marii suferine.
i era foarte mil de ea.
Nu se poate spune c l-am declarat complet sntos, spuse
el cu delicatee. Analizele de laborator au fost satisfctoare, dar l-
am atenionat, ca de obicei, c ar f cazul s se lase de fumat i s
in un regim mai sever. I-am amintit tot timpul c i tatl lui a
murit din cauza unui atac de cord. Toi aceti factori l situau n
categoria pacienilor supui la un nalt grad de risc, n ciuda
testelor de laborator.
Numai c tatl lui avea aptezeci i patru de ani cnd a
murit. Cedric abia mplinise cincizeci i ase. Ce rost mai au
controalele astea periodice, dac soul meu a murit la numai trei
sptmni dup efectuarea lor?
mi pare foarte ru, spuse Jason ncet Posibilitile noastre
de prognoz sunt limitate. Suntem contieni de lucrul acesta. Nu
ne rmne dect s facem tot ce ne st n putin.
Doamna Harring scoase un oftat adnc. Umerii ei nguti
czur neputincioi. Jason i ddu seama c furia femeii se
domolise. n locul ei se instalase zdrobitoarea tristee. Cnd
femeia ncepu s vorbeasc, vocea i tremura.
tiu c ai fcut tot ce v-a stat n putin. Iertai-m!
Jason se aplec spre ea i-i puse o mn pe umr. i simi
trupul frav sub mtasea subire a rochiei.
tiu ct de greu v este.
Pot s-l vd? ntreb ea printre lacrimi.
Desigur, i rspunse Jason, ridicndu-se i oferindu-i braul.
tiai c Cedric fcuse o programare pentru a v consulta? l
ntreb doamna Harring cnd ieir pe coridor, tergndu-i ochii
cu un erveel pe care l scosese din poet.
Nu, nu tiam, recunoscu Jason.
Pentru sptmna viitoare. Nu a reuit s se programeze mai
devreme. Nu se simea deloc bine.
Jason simi neplcuta stare de nelinite pe care i-o crea grija de
14
a se dezvinovi. Dei era ncredinat c nu comisese nici o
greeal, nu excludea posibilitatea unor anchete penale.
Cnd a fcut programarea, s-a plns cumva de dureri de
piept? ntreb Jason oprind-o pe doamna Harring n faa uii
seciei de boli coronariene.
Nu. Nu. Vorbea ns despre tot felul de simptome fr
legtur ntre ele. n general se plngea de o stare de oboseal.
Jason rsuf uurat.
Zicea c-l dor ncheieturile, continu doamna Harring. i
ochii l necjeau. Abia reuea s mai conduc maina pe timp de
noapte.
Difculti la conducerea mainii pe timp de noapte? Dei un
astfel de simptom nu avea nici o legtur cu atacul de cord, n
mintea lui Jason se declan un semnal de alarm.
i pielea i se uscase foarte mult i ncepuse s-i cad mult
pr
n mod normal, prul se regenereaz, spuse Jason mecanic.
Era ct se poate de clar c acest pomelnic de simptome
nespecifce nu avea nimic n comun cu violentul atac de cord
suferit de Cedric.
Jason mpinse masiva u a seciei i-i fcu semn doamnei
Harring s-l urmeze. Apoi o conduse spre ncperea n care se afa
cadavrul.
Cedric fusese acoperit cu un cearceaf alb i curat. Doamna
Harring i puse mna subire i osoas pe capul soului ei.
Dorii s-i vedei faa? o ntreb Jason.
Doamna Harring fcu semn c da, n timp ce lacrimile care i
apruser din nou n ochi ncepur s-i iroiasc pe obraji. Jason
ddu la o parte cearceaful i fcu un pas napoi.
O, Doamne! strig ea. Arat ca tatl lui nainte de a muri. Nu
mi-a f nchipuit vreodat c moartea mbtrnete att de mult!
De obicei nici nu mbtrnete, refect Jason. Acum, cnd nu se
mai gndea la inima lui Cedric, observ i el modifcrile
15
survenite pe chipul defunctului. Prul i se rrise. Ochii preau
mult adncii n orbite, dnd bietului om un aspect jalnic, mult
diferit de nfiarea lui Cedric de acum trei sptmni, cnd
acesta se prezentase la controlul periodic. Jason ntinse
cearceaful la loc i o conduse pe doamna Harring napoi n mica
sal de ateptare. O ajut s se aeze pe un scaun i lu la rndul
su loc n faa ei.
tiu c nu e cel mai potrivit moment, spuse el, dar v-am
ruga s ne permitei s examinm cadavrul soului
dumneavoastr. Poate vom putea afa ceva folositor n
soluionarea cazurilor viitoare.
Dac acest lucru i va ajuta pe alii
Doamna Harring i muc buza. i venea greu s se gndeasc
acum la aa ceva, cu att mai difcil s ia o decizie.
Cu siguran c i va ajuta. Apreciem foarte mult
generozitatea dumneavoastr. Dac ateptai un pic, am s trimit
pe cineva pentru ntocmirea formalitilor necesare.
Bine, rosti doamna Harring cu resemnare.
mi pare foarte ru pentru cele ntmplate, i spuse din nou
Jason. V rog s m sunai dac avei nevoie de ceva.
Jason o gsi pe Judith i-o anun c doamna Harring i-a dat
acordul n privina autopsiei.
I-am sunat pe cei de la morg i am vorbit cu doctoria
Danforth, care mi-a spus c vor s preia ei cazul, i spuse Judith.
n cazul acesta, ai grij, te rog, s ne trimit i nou toate
rezultatele.
Jason avu un moment de ezitare.
Spune-mi, te rog, ai observat ceva ciudat la domnul Harring?
Vreau s tiu dac nfiarea lui i s-a prut normal pentru un
brbat de cincizeci i ase de ani.
Nu-mi dau seama, spuse Judith, apoi plec grbit.
Cnd rspunzi de o secie cu unsprezece pacieni, tot timpul se
ivete cte o criz cardiac.
16
Dei i ddea seama c urgena lui Cedric i dduse programul
peste cap, Jason continua s fe tulburat de moartea neateptat
a pacientului su. Se hotr i o sun pe doctoria Danforth, care
i rspunse cu un glas plin de rezonan. Reui s o conving ca
autopsia s se efectueze ct mai discret, explicndu-i c moartea
survenise n urma unei boli cardiace ereditare n familia
respectivului i c ar f dorit s compare patologia inimii cu
rezultatele EKG-ului la efort. Medicul legist renun cu ngduin
la acest caz.
nainte de a pleca din secie, Jason proft de ocazie pentru a
vedea un alt pacient de-al su care nu se simea de loc bine.
Brian Lennox, un brbat n vrst de aizeci i unu de ani era
tot o victim a unui atac de cord. Fusese internat n urm cu trei
zile i, dei la nceput evoluase bine, starea sa se deteriorase
brusc. n dimineaa aceea, cnd Jason efectuase vizitele
obinuite, hotrse s-l mute pe Lennox de la secia de boli
coronariene, dar pacientul ncepuse s aib durerile acute care
prevesteau o insufcien cardiac congestiv. Faptul i provocase
lui Jason o profund dezamgire, ntruct Brian Lennox urma s
fe inclus pe lista pacienilor si a cror stare de sntate se
nrutise n ultimul timp. n loc s-l transfere pe pacient, Jason
prescrisese un tratament intensiv pentru prevenirea crizei
cardiace.
n momentul n care l vzu pe domnul Lennox, Jason i ddu
seama c orice efort de a-l readuce pe acesta la starea n care
fusese internat era zadarnic. Bolnavul sttea n capul oaselor,
respirnd des i fr vlag n masca de oxigen. Faa sa cptase o
paloare prevestitoare de ru, de care Jason nvase deja c
trebuie s se team. Asistenta care l supraveghea tocmai se
ndrepta de spate dup ce i reglase perfuzorul.
Cum merge? ntreb Jason, strduindu-se s zmbeasc.
Nu era ns nevoie s pun o astfel de ntrebare. Lennox ridic
17
o mn moale. De vorbit, nu putea vorbi. Toat atenia sa era
acum concentrat asupra eforturilor de a respira.
Asistenta l trase pe Jason dintre paravanele care l nconjurau
pe bolnav. Pe ecusonul ei se putea citi Domnioara Levay,
asistent medical.
Se pare c nimic nu mai merge ca lumea, spuse ea
ngrijorat. Presiunea pulmonar a crescut foarte mult, n ciuda
tuturor eforturilor noastre. I-am administrat diuretice, hidralazin
i nitroprusiat de sodiu. Nu tiu ce s mai fac.
Jason privi ncperea peste umrul domnioarei Levay. Domnul
Lennox continua s respire ca o locomotiv n miniatur. Nu mai
avea nici o idee, n afara unui transplant, dar, desigur, problema
aceasta nu se putea pune. Pacientul era un fumtor nrit i fr
nici o ndoial c suferea de emfzem i de tulburri cardiace. Dar
domnul Lennox ar f trebuit s reacioneze la medicaia
administrat. Singurul lucru pe care Jason i-l putea imagina era
c zona inimii afectat de atacul de cord se extindea.
S i se fac un consult cardiologie, spuse Jason. Poate c
specialitii vor putea determina msura n care vasele coronariene
sunt afectate. E singurul lucru la care m mai pot gndi. Poate c
va deveni un candidat la autotransplant.
Tot e ceva, spuse domnioara Levay i, fr s mai atepte,
plec la biroul central pentru a suna de acolo.
Jason reveni n spaiul limitat de paravane, copleit de mila fa
de Brian Lennox. Ar f dorit s poat face mai mult pentru el, dar
diureticele ar f trebuit s reduc lichidele n timp ce hidralazina i
nitroprusiatul aveau rolul de a regla cantitatea de snge care intra
i ieea din inim. Toate acestea trebuiau s reduc efortul fcut
de inim pentru a pompa sngele i astfel s-i permit organului
vital s se vindece dup abacul de cord. Tratamentul se dovedea
ns inefcient. n ciuda tuturor eforturilor depuse i a tehnologiei
moderne folosite, starea sntii lui Lennox continua s se
agraveze vertiginos. Ochii si mpienjenii se adnciser n cap.
18
Jason i puse mna pe fruntea lui Brian i-i ddu prul la o
parte de pe sprnceana transpirat. Spre surprinderea lui,
rmase n mn cu mai multe fre. ncurcat pe moment, Jason le
privi atent, apoi trase cu grij i alte uvie, care se smulser la fel
de uor, aproape fr s opun nici o rezisten. Pe perna de sub
capul lui Brian, Jason observ i mai multe fre de pr. Nu era
foarte mult, dar n orice caz, peste ateptrile sale. Aceast
constatare l fcu s se ntrebe dac vreunul din medicamentele
pe care le recomandase pacientului aveau un astfel de efect
secundar. i propuse s nu uite s se intereseze chiar n seara
aceea. Fr ndoial c n momentul de fa cderea prului nu
constituia un motiv de ngrijorare att de mare. Dar i amintea de
ceea ce-i relatase doamna Harring. Curios!
Dup ce a lsat vorb s fe sunat de ndat ce se vor afa
rezultatele consultului cardiologie al lui Brian Lennox i dup ce a
mai aruncat o privire masochist cadavrului nvelit n cearceaf al
lui Cedric Harring, Jason a plecat din secia de boli coronariene i
a luat liftul pn la etajul doi, care fcea legtura ntre spitalul
propriu-zis i cldirea n care se afau cabinetele pentru
consultarea pacienilor ambulatorii. Centrul medical Good Health
Plan era un impresionant stabiliment central din cadrul
sistemului sanitar cu plat anticipat. El era alctuit dintr-un
spital cu patru sute de paturi, cu un centru de chirurgie
ambulatorie, un departament separat pentru pacienii
ambulatorii, o secie de cercetare, situat ntr-o arip a cldirii
special conceput pentru acest scop i dintr-un etaj ntreg care
adpostea birourile serviciului administrativ. Cldirea principal,
conceput iniial ca sediu al frmei Sears, fusese proiectat cu un
deosebit sim artistic. Ea a suferit modifcri i a fost complet
renovat pentru a rspunde funcionalitii spitalului i seciei
administrative. Cldirea, unde erau primii pacienii ambulatori i
n care se afa i secia de cercetare era nou, dar fusese
construit astfel nct s se armonizeze cu fosta structur,
19
respectnd cu mult grij aceleai detalii. Ea se ridica pe nite
piloni, deasupra spaiului pentru parcarea mainilor. Cabinetul
lui Jason se afa la etajul trei, mpreun cu toate celelalte cabinete
de medicin general.
La Centrul medical GHP lucrau aisprezece interniti.
Majoritatea se specializaser, cu toate c o mic parte din ei, ca i
Jason, se meninuser ca generaliti. Jason considerase
ntotdeauna c-l interesa ntreaga panoplie a bolilor omeneti i
nu numai anumite organe sau sisteme.
Birourile doctorilor erau rspndite pe tot perimetrul, iar n
centru se afa un birou de registratur, nconjurat de spaii de
ateptare cu fotolii foarte comode. Cabinetele n care se efectuau
consulturile erau grupate n spaiile dintre birouri. La unul din
capete, se afau mici saloane pentru tratament. n secie lucra un
numeros personal alctuit din secretare i asistente, care ar f
trebuit s se roteasc, dar care n realitate aveau tendina de a se
pune n subordinea unuia sau altuia dintre doctori. Aceast
situaie se dovedea a f ct se poate de efcient, ntruct permitea
adaptarea la excentricitile fecrui doctor. O asistent pe nume
Sally Baunan i o secretar pe nume Claudia Mockelberg optaser
pentru Jason. El colabora bine cu ambele femei, n special cu
Claudia, care manifesta un interes aproape matern fa de Jason.
i pierduse unicul fu n Vietnam i pretindea c Jason semna
foarte mult cu acesta, n ciuda diferenei de vrst.
Ambele femei l vzur pe Jason venind i intrar dup el n
birou. Sally avea braul plin de fe ale pacienilor care ateptau
afar. Era o femeie foarte riguroas n tot ce fcea, iar absena lui
Jason i tulburase rutina planifcat cu atta grij. Era
nerbdtoare s nceap spectacolul, dar Claudia o fcu s-i
nfrneze elanul i o pofti afar.
A fost att de ru pe ct se citete pe faa ta? ntreb ea.
Se vede chiar att de clar? ntreb la rndul su Jason, n
timp ce se spla pe mini la lavoarul din colul ncperii.
20
Ari de parc te-ar f clcat trenul, constat ea.
Cedric Harring a murit. i aduci aminte de el?
Vag, admise Claudia. Dup ce ai fost chemat la urgen, i-am
scos fa. E pe biroul tu.
Jason i arunc o privire spre birou i o vzu acolo. Uneori,
operativitatea de care ddea dovad Claudia era de-a dreptul
enervant.
Nu vrei s te aezi cteva clipe? l ndemn Claudia.
Mai mult dect oricine de la GHP, Claudia cunotea reacia lui
Jason n faa morii. Ea era una dintre singurele dou persoane
din Centru creia Jason i se confesase n legtur cu accidentul
fatal al soiei lui.
Cu siguran c ne afm n urm cu planifcarea, spuse
Jason. Sally o s strmbe iar din nas.
O, s-o ia dracu pe Sally!
Claudia l nconjur pe Jason apoi l mpinse uor n scaun.
Sally poate s mai atepte.
Jason zmbi fr s vrea. Aplecndu-se, atinse cu degetele fa
lui Cedric Harring.
i-aduci aminte de ceilali doi pacieni care au murit luna
trecut la scurt timp dup examenul medical periodic?
Briggs i Connoly, spuse Claudia fr ezitare.
Ce-ar f s le scoi fele? Nu-mi place tendina asta.
Numai dac mi promii c nu ai de gnd i cut
Claudia cuvintele s te agii fr rost n legtur cu acest
lucru. Oamenii mor. Din nefericire, aa se ntmpl. E o latur a
afacerii. nelegi? Ce-ai zice de o cafea?
Fiele, repet Jason.
Bine, bine, spuse Claudia ieind.
Jason deschise dosarul lui Cedric Harring i consult evoluia
i rezultatul examenului periodic. n afara obiceiurilor
nesntoase, nu aprea nimic demn de luat n seam. Trecnd la
EKG i la EKG-ul la efort, Jason privi cu atenie cardiograma,
21
cutnd vreun semn care s dezvluie dezastrul ce urma s se
produc. Chiar i n aceast faz n care cunotea
deznodmntul, Jason nu putu gsi nimic suspect.
Claudia reveni n ncpere i deschise ua fr s mai bat.
Jason o auzi pe Sally vicrindu-se Claudia, dar Claudia
nchise ua i se ndrept spre biroul lui Jason, aruncndu-i pe
mas fele lui Briggs i Connoly.
Btinaii ncep s-i piard rbdarea, spuse ea, apoi plec.
Jason deschise cele dou dosare. Briggs decedase n urma unui
puternic atac de cord, asemntor probabil cu cel suferit de
Harring. Autopsia dezvluise o ocluzie extins a tuturor vaselor
coronariene, n ciuda faptului c EKG-ul efectuat nainte cu patru
sptmni de la deces arta la fel de normal ca al lui Harring. De
asemenea, la fel ca n cazul lui Harring, EKG-ul la efort fusese
normal. Jason cltin din cap descurajat. Mai mult dect EKG-ul
normal, cel la efort trebuia s dezvluie asemenea neregulariti
fatale. Era cu siguran un semnal c examenele medicale erau o
msur inutil. Nu numai c ele nu descopereau aceste
neajunsuri grave, dar ddeau pacientului un vag sentiment de
siguran. Rezultatele find normale, pacienii nu mai aveau nici o
motivaie pentru a-i schimba stilul de via nesntos. Briggs, ca
i Harring, avea peste 55 de ani, era un fumtor nrit i nu fcea
niciodat sport.
Al doilea pacient, Rupert Connoly, decedase n urma unei
congestii cerebrale. i n cazul lui, accidentul vascular se
petrecuse la scurt vreme dup un examen medical periodic, care
nu dezvluise nici o anomalie alarmant. Pe lng un stil de via
n general nesntos, Connoly fusese un mare butor, fr s fe
ns alcoolic. Jason era pe punctul de a nchide fa cnd observ
ceva ce i scpase pn atunci. n raportul efectuat n urma
autopsiei, medicul patolog nregistrase existena unei cataracte
avansate. Creznd c nu reinuse corect vrsta pacientului, Jason
reveni la pagina biografc. Connoly avea numai 58 de ani.
22
Cataracta nu era o boal nentlnit la aceast vrst, dar era
totui rar. Revenind la rezultatele examenului medical periodic,
Jason cut vreo meniune despre aceast boal. Era jenant
faptul c omisese tocmai cataracta. Ochii, urechile, nasul i
gtul, notase el, sunt n limitele normale. Jason se ntreb dac
nu cumva devenise mai neatent o dat cu vrsta. Dar observ
apoi imediat c descrisese retina ca normal i fr probleme. Era
imposibil ca, n urma examenului retinei, Jason s nu f
descoperit i cataracta. Nefind oftalmolog, Jason i cunotea
limitele n acest domeniu. Se ntreb dac nu cumva unele tipuri
de cataract nu sunt mai obturante dect altele. Adug aceast
ntrebare la lista de probleme pe care o avea n minte n vederea
cercetrii.
Jason puse dosarele deoparte. Trei brbai aparent sntoi
decedaser toi la o lun dup ultimul examen medical.
Dumnezeule, gndi el. Nu rare sunt cazurile n care oamenii se
tem s mearg la spital. Dac zvonul se rspndete, ar putea s
nu mai vin deloc la control.
Lund n brae cele trei dosare, Jason iei din birou. O vzu pe
Sally ridicndu-se de la ghieul central i privindu-l ntrebtor.
Jason i spuse ncet doar dou clipe n timp ce strbtu sala
de ateptare. Trecu pe lng civa pacieni, crora li se adres cu
o nclinare a capului i cu zmbete. Intr pe culoarul care ddea
spre biroul lui Roger Wanamaker. Roger era medic internist
specializat n cardiologie i Jason i respecta mult opinia. l gsi
tocmai cnd ieea dintr-un salon de consultaii. Era un brbat
obez, cu o fa de cine de vntoare btrn, brbie dubl i
pielea foarte zbrcit.
mi acorzi o consultaie special? ntreb Jason.
Te cost ceva parale, l tachin Roger. Despre ce e vorba?
Jason l urm n biroul dezordonat.
Din nefericire, am descoperit cteva dovezi stnjenitoare.
Jason deschise fele celor trei foti pacieni decedai la pagina
23
consacrat ecografei i ie aez n faa lui Roger.
Mi-e i ruine s vorbesc despre acest subiect, dar trei dintre
pacienii mei de vrst mijlocie au murit la scurt vreme dup ce
examenul lor medical a demonstrat c erau destul de sntoi.
Unul a murit chiar azi. Ruptur cardiac dup un infarct
miocardic puternic. Eu i-am fcut consultul periodic acum trei
sptmni. Uite, sta e. tiind la ce s m atept, nici mcar
acum nu pot gsi vreo neregularitate sau vreun semn care s o
marcheze. Ce prere ai?
Urm un moment de linite, n care Roger studie
electrocardiogramele.
Fii binevenit n clubul nostru, spuse el n sfrit.
Ce club?
Electrocardiogramele sunt bune, spuse Roger. Cu toii am
trecut prin aceeai experien. n ultimele luni eu nsumi am avut
patru asemenea cazuri. Fiecare dintre doctorii care au fost dispui
s aduc vorba despre subiect, a avut cel puin un caz sau dou.
Cum de nu s-a afat pn acum?
Tu vorbeti? ntreb Roger, afnd un zmbet crispat. Nici
despre tine nu se poate spune c ai fcut reclam experienei
trite, nu-i aa? E vorba despre rufe murdare. Preferam cu toii s
nu atragem atenia asupra lor. Dar tu deii acum funcia de sef de
serviciu. De ce nu ceri o ntrunire?
Jason ddu ursuz din cap. Sub egida administraiei GHP, care
lua toate deciziile organizatorice majore, funcia de ef de serviciu
nu era prea rvnit. Toi internitii ocupau anual prin rotaie
aceast postur i, acum dou luni, povara czuse pe umerii lui
Jason.
Cred c aa ar trebui s fac, spuse Jason strngndu-i
fele de pe biroul lui Robert. Chiar dac nu rezolv nimic, mcar
ceilali doctori vor putea afa c nu sunt singuri, n cazul n care
au trit aceeai experien.
Sun bine, fu de acord Roger, ridicndu-i cu efort trupul
24
masiv. Dar nu te atepta ca toi s fe la fel de deschii ca tine.
Jason reveni la biroul central, fcndu-i un semn lui Sally s
pregteasc urmtorul pacient. Sally porni ca din puc. Apoi
Jason se ntoarse spre Claudia.
Claudia, f-mi te rog o favoare. Vreau s-mi faci o list cu
toate examenele medicale pe care le-am efectuat n ultimul an,
scoate toate fsele i verifc starea sntii tuturor. Vreau s m
asigur c nici un pacient nu a avut probleme serioase de
sntate. Se pare c i unii dintre ceilali doctori au avut aceleai
probleme. Cred c ar trebui s dm mai mult atenie problemei.
O s fe o list lung? l preveni Claudia.
Jason tia acest lucru. n dorina de a promova aa-zisa
medicin preventiv, GHP fcuse o pledoarie insistent n
favoarea acestor examene periodice i pornise n direcia
procesului de ngrijire a unui numr ct mai mare de oameni.
Jason tia c, n medie, consultase ntre cinci i zece pacieni pe
sptmn.
n orele care urmar, Jason se consacr pacienilor lui, care l
npdir cu un val nesfrit de probleme i de lamentri. Sally
umplea necontenit slile de consult n momentul n care pacientul
dinainte pleca. Srind peste masa de prnz, Jason reui s
recupereze.
Pe la mijlocul dup-amiezii, n timp ce Jason se ntorcea de la
una din slile de tratament unde efectuase o sigmoidoscopie
1
unui
pacient cu colit ulceroas recurent, Claudia i atrase atenia i-i
fcu semn s vin la biroul central. Pe chipul ei se ntiprise un
zmbet obraznic n timp ce Jason se apropia. Jason i ddu
seama c punea ceva la cale.
Avei o vizit de onoare, spuse Claudia, uguindu-i buzele,
imitnd-o pe Lily Tomlin.
Cine e? ntreb Jason, ndreptndu-i din instinctiv privirea
1
Metod de vizualizare a valvulelor sigmoide, nite cute membranoase
situate la originea aortei i a arterei pulmonare (n.red.).
25
spre salonul de ateptare.
E n birou, spuse Claudia.
Jason privi ntr-acolo. Ua era nchis. Claudia nu obinuia s
lase pe oricine s intre n birou. Jason se uit din nou spre
secretar:
Cum de ai permis cuiva s intre n biroul meu?
A insistat, rspunse Claudia i cine sunt eu s-l pot refuza?
Era evident c indiferent cine ar f fost, acesta o jignise. Jason o
cunotea foarte bine. i oricine ar f fost, cu siguran c era o
persoan important din GHP. Dar pe Jason ncepuse s-l
oboseasc acest joc.
Ai de gnd s-mi spui despre cine e vorba sau trebuie s
rmn o surpriz?
Doctorul Alvin Hayes, spuse Claudia, clipind des i zmbind
cu sarcasm.
Agnes, secretara care lucra pentru Roger, rnji.
Jason le fcu un semn cu mna a lehamite i se ndrept spre
biroul lui. Vizita doctorului Alvin Hayes era un eveniment unic. El
era simbolul i cercettorul-vedet al GHP-ului, angajat n cadrul
Programului pentru a face reclam instituiei. Fusese o micare
copiat de la Humana Corporation, care l angajase pe doctorul
William Devries, vestitul chirurg de cardiologie plastic. GHP, n
calitate de organizaie pentru ngrijirea sntii, nu mbria
ideea cercetrii de dragul cercetrii i totui l angajase pe Hayes
cu un salariu demn de invidiat, n scopul extinderii i
mbuntirii imaginii sale, n a special n rndul comunitii
tiinifce din Boston. n defnitiv, doctorul Alvin Hayes era un
biolog de renume mondial n domeniul geneticii moleculare,
aprnd i pe coperta revistei Time dup ce descoperise o metod
de obinere a hormonului uman de cretere prin tehnologia de
recombinare a ADN-ului. Hormonul de cretere pe care-l obinuse
era o imitaie exact a variantei umane. n ncercrile fcute
naintea lui se obinuse un hormon asemntor, dar nu identic cu
26
cel descoperit de Hayes, care constituia o inovaie important.
Jason ajunse n dreptul biroului su i deschise ua. Nu putea
nelege de ce Hayes l cuta tocmai pe el. Hayes l ignorase pe
Jason nc din ziua n care fusese angajat cu un an n urm, n
ciuda faptului c fuseser amndoi n aceeai grup la Harvard
Medical School. Dup absolvire, fecare a luat-o pe drumul su,
dar cnd Hayes a fost angajat de ctre GHP, Jason l-a cutat i i-a
urat personal bun-venit. Hayes fusese distant, evident impresionat
doar de propria celebritate i-i manifestase deschis dispreul fa
de decizia lui Jason de a rmne n cadrul medicinei clinice. n
afara ctorva ntlniri ntmpltoare, cei doi se ignorau. De fapt,
Hayes nu prea bga n seam pe nimeni de la GHP, devenind pe zi
ce trece, aa cum pretindeau unii, un savant nebun. Ajunsese
chiar la extrema n care propria nfiare avea de suferit. Purta
haine lbrate i neclcate i i lsase prul ciufulit s-i creasc
asemenea unui hippie din turbulenii ani aizeci. n ciuda brfelor
aprute pe seama lui i a faptului c avea foarte puini prieteni,
toat lumea l respecta. Hayes muncea ore n ir i scria
numeroase lucrri i articole tiinifce.
Alvin Hayes se lbrase ntr-unul din scaunele din faa
biroului lui Jason. Erau amndoi cam de aceeai nlime.
Trsturile lui Hayes erau ns fasce i bieeti, iar prul
nepieptnat i cdea peste faa ce prea mai livid dect oricnd.
Totdeauna avusese el acea paloare academic specifc
oamenilor de tiin care i petrec tot timpul n laborator. Dar
ochiului format al lui Jason nu-i scpar paloarea mai
pronunat i nici pielea fasc, care-l fceau pe Hayes s par
bolnav i peste msur de obosit. Jason se ntreb dac era o
vizit pur profesional.
Scuz-m c te deranjez, spuse Hayes, fcnd efortul s se
ridice n picioare. tiu c eti ocupat.
Nu m deranjezi deloc, mini Jason, ocolind biroul,
aezndu-se pe un scaun i scondu-i stetoscopul din jurul
27
gtului. Cu ce-i pot f de folos?
Hayes prea agitat i obosit, ca i cum n-ar f dormit de cteva
zile.
Trebuie s vorbesc cu tine, spuse el cobornd glasul i
aplecndu-se nainte ntr-un mod conspirativ.
Jason se trase napoi. Rsufarea lui Hayes avea un miros fetid,
iar ochii i erau sticloi i pierdui, amnunte care i ddeau un
uor aspect de nebun. Halatul alb de laborator era ifonat i
ptat. Ambele mneci erau sufecate deasupra cotului. Brara
ceasului era att de larg nct Jason se ntreb cum de nu-i cade
de la mn.
Ce te frmnt?
Hayes se aplec i mai mult, sprijinindu-i ncheieturile
degetelor pe registrul de pe birou.
Nu aici. Vreau s stm de vorb n seara asta. n alt parte,
nu la GHP, opti el.
n ncpere se ls o linite ncordat. n mod evident, purtarea
lui Hayes era anormal i Jason se ntreb dac n-ar f bine s
ncerce s-l duc la prietenul lui, Patrick Quillan, gndindu-se c
un psihiatru i-ar putea f de folos ntr-o mai mare msur. Dac
Hayes vroia s-i spun ceva n afara spitalului, nu putea f vorba
despre sntatea lui.
E important, adug Hayes, lovind cu nerbdare n biroul lui
Jason.
Bine, spuse repede Jason, speriat c Hayes ar putea f
cuprins de un acces de furie n cazul n care ar mai ezita. Ce-ai
zice s lum cina mpreun?
Dorea s se ntlneasc cu Hayes ntr-un loc public.
De acord. Unde?
N-are importan unde, spuse Jason, ridicnd din umeri. Ce
zici de cartierul North End, unde se servete mncare
italieneasc?
Bine. Ora i locul?
28
Jason trecu n revist lista restaurantelor pe care le cunotea
din cartierul North End al Bostonului, o aglomerare de strdue
ntortocheate, care te fceau s crezi c ai fost teleportat n mod
misterios n sudul Italiei.
Ce-ai zice de Carbonara? suger el. Se af n piaa Rachel
Revere, peste drum de Paul Revere House.
l tiu, spuse Hayes. La ce or?
La opt?
E bine.
Hayes fcu stnga-mprejur i se ndrept cu pai ovitori spre
u.
i nu mai invita pe nimeni altcineva. Vreau s vorbim ntre
patru ochi.
Fr s mai atepte vreun rspuns, Hayes plec, nchiznd ua
dup el.
Jason i scutur capul cu uimire, apoi reveni la pacienii lui.
Dup cteva minute era din nou absorbit de munca lui i uitase
de bizara ntlnire cu Hayes. Dup-amiaza se scurse fr surprize
neplcute. Cel puin, pacienii ambulatorii ai lui Jason preau s
reacioneze corespunztor tratamentelor pe care li le prescrisese.
Asta i ddu un imbold att de necesar ncrederii zdruncinate de
afacerea Harring. i mai rmseser de consultat doar doi pacieni
dup ce fcuse o mic intervenie chirurgical n una din slile de
tratamente, nainte de a disprea n cabinetul su pentru a dicta
tratamentul, o vzu pe Shirley Montgomery sprijinit de biroul
central, stnd la discuii cu secretarele. n ambiana de spital,
Shirley ieea n eviden precum Cenureasa la bal. n contrast
cu celelalte femei, care erau mbrcate n fust i bluz alb sau
purtau costume cu pantalon tot de culoare alb, Shirley avea pe
ea o rochie clasic din mtase, care nu reuea s-i ascund
formele atrgtoare. n ciuda faptului c puin lume ghicea
adevrul la simpla ei vedere, Shirley era directorul executiv al
ntregii organizaii GHP. Era frumoas ca un manechin, dar n
29
acelai timp era doctor n domeniul administraiei sanitare, titlu
obinut la Universitatea din Columbia i i luase i licena la
Harvard Business Scool.
Posednd toate aceste caliti, att fzice ct i mintale, Shirley
ar f putut intimida lumea din jur, dar nu era de loc aa. Era
sociabil i sensibil, nelegndu-se bine cu toat lumea: de la
oamenii de serviciu, secretare, asistente i pn la chirurgi. Lui
Shirley Montgomery i se datora o mare parte din unitatea ce inea
GHP s nu se destrame i care fcea ca treburile s mearg att
de bine.
Cnd l vzu pe Jason, se scuz fa de secretarele cu care
sttea de vorb i veni spre el cu dezinvoltura i graia unei
balerine. i pieptnase prul aten i des peste cap i i-l
prinsese ntr-o coad de cal bogat ce-i atrna pe un umr.
Machiajul era aplicat cu atta profesionalism, nct abia putea f
perceput. Ochii mari de culoare albastr sclipeau de inteligen.
Scuzai-m, domnule doctor Howard, spuse ea pe un ton
ofcial.
n colurile gurii se putea zri un zmbet ters. De cteva luni
ncoace, fr tirea angajailor, Shirley i Jason se ntlneau i n
alte mprejurri dect cele de la locul de munc. Totul ncepuse la
una din edinele semestriale ale personalului medical, cnd s-au
ntlnit la cocteilul de dup reuniune. Jason a avut o tresrire
subit cnd a auzit c soul ei tocmai murise de cancer.
n timpul cinei care a urmat, Shirley i-a spus lui Jason c, n
urm cu trei ani, soul ei se trezise cu dureri ngrozitoare de cap.
La cteva luni a murit din cauza unei tumori la creier care nu a
rspuns nici unui tratament. n acea perioad lucrau amndoi la
Humana Hospital Corporation. Dup aceea, la fel ca i Jason,
Shirley a simit nevoia s se mute i s vin la Boston. Dup toat
aceast poveste, Jason a fost att de afectat, nct a hotrt s
sparg i el zidul tcerii. n aceeai sear i-a vrsat i el propria
suferin legat de accidentul i de moartea soiei sale.
30
Infuenat de aceast extraordinar similitudine afectiv, ntre
Jason i Shirley a luat natere o legtur care pendula undeva
ntre prietenie i dragoste. Fiecare dintre ei era contient de faptul
c cellalt era nc prea sensibilizat pentru a face nite pai
pripii.
Jason era uimit. Nu l cutase niciodat aici. Ca de obicei, nu
avea dect cea mai vag noiune despre ce se petrecea n mintea ei
att de complex. Din mai multe puncte de vedere, Shirley era cea
mai sofsticat femeie din cte ntlnise vreodat.
V pot f de folos cu ceva? o ntreb el, ncercnd s-i
ghiceasc inteniile.
tiu c suntei ocupat acum, spuse ea, dar vroiam s tiu
dac suntei liber disear.
Apoi cobori glasul i ntoarse spatele privirii indiscrete a
Claudiei.
n seara asta dau o petrecere organizat aa, n ultima clip,
la care vor veni mai multe cunotine de la Harvard Business
School. A vrea s vii i tu. Ce zici?
Jason regret imediat c acceptase s ia masa cu Alvin Hayes.
Ce bine ar f fost dac s-ar f ntlnit cu el doar la un pahar.
tiu c te anun cam trziu, adug Shirley, simind ezitarea
lui Jason.
Nu asta e problema. Dar i-am promis lui Alvin Hayes c iau
cina cu el.
Cu doctorul Hayes al nostru? ntreb Shirley n mod evident
surprins.
Cu el n persoan. tiu c sun ciudat, dar prea total
rtcit. i cu toate c n-a fost prea prietenos, mi s-a fcut mil de
el. Eu i-am propus s lum masa mpreun.
La naiba! spuse Shirley. Te-ai f simit bine cu prietenii mei.
Asta e Poate alt dat
Alt dat promit s-mi programez mai atent timpul liber,
spuse Jason.
31
Shirley se pregtea s plece, cnd Jason i reaminti de discuia
avut cu Roger Wanamaker.
Poate c ar trebui s-i spun i ie c am de gnd s convoc o
ntrunire a personalului medical. Mai muli pacieni au murit din
cauza unor boli coronariene pe care examenele noastre medicale
nu le-au depistat. n calitatea mea de ef n exerciiu al
serviciului, m-am gndit c ar trebui s acord atenie acestui
subiect. S mori la o lun dup ce analizele i-au ieit bine nu
prea face cinste medicinei preventive.
Dumnezeule, spuse Shirley. S nu ncepi s mprtii zvonuri
ca sta!
Ei bine, e puin cam enervant cnd un pacient pe care i-ai
dat toat silina s-l consuli ct mai bine i pe care l-ai declarat
sntos revine la spital ntr-o condiie catastrofal i moare.
Evitarea unui astfel de eveniment este de fapt scopul examenelor
medicale preventive. Cred c ar trebui s mrim sensibilitatea
testului nostru la efort.
Iat un obiectiv admirabil, fu de acord Shirley. Te rog doar s
nu faci prea multe valuri. Controalele noastre periodice joac un
rol major n campania de atragere a unui numr ct mai mare de
clieni printre companiile din zon. S rmn ntre noi.
Absolut, spuse Jason. Regret c nu pot veni n seara asta.
i eu, spuse Shirley cu glas sczut. Nu cred c doctorul
Hayes e o companie prea plcut. Ce e cu el?
E un mister pentru mine, recunoscu Jason, dar o s-i spun
i ie.
Te rog chiar, spuse Shirley. Eu constitui unul dintre motivele
pentru care GHP l-a angajat. M simt rspunztoare. Mai stm de
vorb, atunci.
Shirley plec, zmbindu-le pacienilor din preajm.
Jason o urmri pentru o clip cu privirea, apoi o surprinse pe
Claudia holbndu-se. Aceasta i aplec vinovat capul n hrtii.
Jason se ntreb daca secretul legturii sale cu Shirley se afase.
32
Ridic nepstor din umeri i se ntoarse la ultimii doi pacieni.
33
2
n ciuda iernii aspre pe care o prevestea, toamna trzie din
Boston i prea lui Jason un anotimp vesel. Cu plria lui de
psl n stil Indiana Jones pe cap i mbrcat cu pardesiul
Burberry, Jason era la adpost de rcoarea nopii de octombrie.
Pale de vnt mprtiau ultimele frunze nglbenite ale ulmilor
n jurul picioarelor lui Jason, n timp ce acesta i croia drumul
prin pasajul cu coloane de sub State House. Traversnd
promenada Government Center, Jason ocoli piaa Faneuil Hali cu
artitii ei de strad i ajunse n cartierul North End, supranumit
i Mica Italie a Bostonului. Locul era mpnzit de lume: brbai
stnd la colul strzilor i discutnd cu gesturi largi, femei
aplecate peste pervazul ferestrei, stnd la taclale cu prietenele lor
de peste drum. Aerul mirosea puternic a cafea proaspt mcinat
i a produse de panifcaie coapte, cu arom de migdale. La fel ca
Italia nsi, cartierul era un deliciu, al senzaiilor.
La dou intersecii mai jos de strada Hanover, Jason fcu la
dreapta i n fa i apru imediat modesta cas a lui Paul Revere,
cu acoperiul de indril. Scuarul cu pietri pe jos era delimitat
de nite lanuri grele marinreti de culoare neagr, prinse de
stlpi din metal. Chiar peste drum de casa lui Paul Revere se afa
unul din restaurantele preferate ale lui Jason, Carbonara. n pia
mai existau nc alte dou restaurante, dar nici unul nu se putea
compara cu Carbonara. Jason urc treptele de la intrare i fu
ntmpinat de eful de sal, care l conduse la masa lui, aezat la
fereastra din fa, de unde putea vedea pitoreasca pia.
Asemenea multor locuri din Boston, peisajul avea n el ceva ireal,
ca i cum ar f fost pregtit pentru un parc tematic.
Jason comand o sticl de vin alb din soiul Gavi i se delecta
34
cu o porie de paste, ateptnd s apar Hayes. Dup zece
minute, vzu oprind un taxi, din care cobor Hayes. Dup ce
maina plec, Hayes rmase pe trotuar pentru cteva clipe,
cercetnd cu atenie strada North n direcia dinspre care venise.
Privindu-l, Jason se ntreb ce mai atepta. n cele din urm,
Hayes se ntoarse i intr n restaurant.
n timp ce eful de sal l conducea la mas, Jason remarc ct
de deplasat prea Hayes n decorul elegant i printre mesenii
modern mbrcai. n locul halatului de laborator ptat, Hayes
purta o hain de tweed larg, cu o cotier rupt. Prea c
ntmpin greutate la mers i Jason se ntreb dac nu cumva
buse ceva nainte.
Fr s bage n seam prezena lui Jason, Hayes se arunc n
scaunul liber i ncepu s se uite pe fereastr, tot n direcia
strzii North. Apruse o pereche care se plimba bra la bra.
Hayes i urmri pe cei doi pn ce acetia disprur pe strada
Prince. Ochii lui erau n continuare sticloi, iar Jason remarc
faptul c pe tot nasul i apruse o estur de vase capilare de
culoare roie sub form de evantai. Pielea i era alb ca varul, nu
cu mult diferit de cea a lui Harring n momentul n care Jason l
vzuse la secia de boli coronariene. Era clar c Hayes nu se
simea bine.
Scotocind ntr-unul din buzunarele umfate ale hainei, Hayes
scoase un pachet boit de igri Camel fr fltru, i aprinse una
cu mini tremurnde, apoi spuse cu o emoie puternic ce i se
putea citi n ochi:
Cineva m urmrete.
Jason nu tiu cum s reacioneze.
Eti sigur?
Fr ndoial, spuse Hayes, trgnd adnc fumul din igar.
O parte din scrumul nc fumegnd czu pe faa de mas alb.
Un tip brunet, lustruit, bine mbrcat, strin, adug el cu
rutate n glas.
35
i asta te preocup pe tine? ntreb Jason ncercnd s fac
pe psihiatrul.
Dup toate aparenele, mai presus de toate, Hayes era extrem
de paranoic.
Dumnezeule, bineneles! ip Hayes.
Cteva capete se ntoarser i Hayes i potoli glasul.
Tu n-ai f nelinitit dac cineva ar vrea s te omoare?
S te omoare? repet Jason, acum sigur c Hayes
nnebunise.
Absolut! Pe mine i pe ful meu.
N-am tiut c ai un fu, spuse Jason.
De fapt, nici nu tiuse c Hayes era nsurat. n spital circula
zvonul c Hayes frecventa discoteca n rarele ocazii n care vroia
s se distreze.
Hayes strivi igara n scrumier, njur n barb i-i aprinse
alt igar, pufind scurt i nervos. Jason i ddu seama c
Hayes era la limit i c trebuie s-l trateze cu grij. Era pe
punctul de a face o decompensare.
mi pare ru dac i se va prea o prostie ce-i voi spune, zise
Jason, dar a vrea s te ajut. Bnuiesc c acesta este i motivul
pentru care ai vrut s stai de vorb cu mine. Si sincer, Alvin, nu
ari bine deloc.
Hayes i puse pe frunte ncheietura minii drepte, n timp ce
cotul i rmase pe mas. igara aprins era periculos de aproape
de prul ciufulit. Jason fu ispitit s dea la o parte ori igara, ori
prul. Nu vroia ca Hayes s-i dea foc i s ard ca pe rug.
Temndu-se ns de starea de zpceal n care se afa Hayes,
Jason nu fcu nici unul din gesturi.
Domnilor, dorii s comandai ceva? ntreb chelnerul, care
se apropiase fr zgomot de masa lor.
Pentru numele lui Dumnezeu! mri Hayes ridicndu-i
capul. Nu vezi c avem ceva de vorbit?
Scuzai-m, domnule, spuse chelnerul nclinndu-se i apoi
36
ndeprtndu-se.
Dup ce trase adnc aer n piept, Hayes i ndrept din nou
atenia spre Jason:
Va s zic, nu art deloc bine?
Nu, ai o culoare bolnvicioas i pari tot att de obosit pe ct
de suprat.
A, clinicianul clarvztor, spuse Hayes cu sarcasm.
Apoi adug:
Iart-m, n-am vrut s fu rutcios. Ai dreptate. Nu m
simt deloc bine. Pot spune c m simt chiar ngrozitor.
i ce anume te deranjeaz?
Mai toate: artrita, tulburri gastrointestinale, vederea mi-a
devenit neclar Chiar i pielea mi s-a uscat. Gleznele m
nnebunesc de durere i am senzaia c tot corpul mi se
descompune.
Ar f fost mai bine s ne ntlnim chiar n cabinetul meu,
spuse Jason. Poate c va trebui s-i fac un control riguros.
Poate alt dat, dar nu pentru asta te-am chemat. S-ar
putea ca pentru mine s fe oricum prea trziu, dar a f bucuros
dac mi-a salva mcar ful.
Se opri brusc i-i art lui Jason ceva pe fereastr.
Uite-l!
Rsucindu-se pe scaun, Jason abia reuir zreasc o siluet
ce tocmai disprea pe North Street. ntorcndu-se din nou spre
Hayes, l ntreb:
De unde i-ai dat seama c era el?
M urmrete din clipa n care am ieit de la GHP. Cred c
vrea s m omoare.
Incapabil s discearn ntre realitate i iluzie, Jason continu
s-l studieze cu atenie pe colegul su. Brbatul avea o
comportare mai mult dect ciudat, dar vechiul clieu chiar i
paranoicii au dumani l obseda acum pe Jason. Poate c Hayes
era ntr-adevr urmrit de cineva. Scond din frapier sticla de
37
Gavi, Jason i turn lui Hayes un pahar, apoi i turn i lui unul.
Poate c ar f mai bine s-mi spui i mie despre ce e vorba.
Hayes ddu pe gt vinul ca pe un degetar de rachiu, apoi se
terse la gur cu dosul palmei.
E o poveste foarte bizar. Ce-ai zice de nc un pahar cu vin?
Jason i umplu din nou paharul, iar Hayes continu:
Nu cred c tii prea multe despre subiectul cercetrilor
mele
Vag.
M ocup de problema creterii i dezvoltrii, spuse Hayes. De
procesul de declanare i de stopare a genelor. Cum e cazul
pubertii; ce anume declaneaz genele corespunztoare.
Rezolvarea acestei probleme ar reprezenta o realizare de o
deosebit importan. Nu numai c am putea infuena procesul
de cretere i de dezvoltare, dar probabil c am f capabili s
oprim declanarea cancerului sau, dup atacurile de cord, s
declanm diviziunea celular pentru regenerarea muchiului
inimii. n orice caz, n termeni mai simpli, declanarea i oprirea
genelor creterii i dezvoltrii au constituit principala mea
preocupare. Dar, aa cum se ntmpl de multe ori n munca de
cercetare, ansa a jucat i de data asta un rol pozitiv. n urm cu
patru luni, n toiul experimentelor, am fcut o descoperire
neateptat, paradoxal i n acelai timp uimitoare. Vreau s
spun c am fcut o mare descoperire tiinifc. Te rog s m crezi
c e demn chiar de un premiu Nobel.
Jason ar f dorit s nu fe adevrat, dar ncepu s se gndeasc
dac nu cumva Hayes prezenta, pe lng simptomul paranoiei i
pe cel al iluziei grandorii.
n ce const aceast descoperire?
Ateapt o clip, l ntrerupse Hayes, apoi i puse igara n
scrumier i-i duse mna dreapt la piept.
Nu te simi bine? l ntreb Jason.
Chipul lui Hayes cptase o nuan cenuie i mai nchis, iar
38
la rdcina prului i apruse o dung de transpiraie.
M simt bine, l asigur Hayes, lsndu-i mna pe mas. N-
am fcut nici un raport asupra acestei descoperiri pentru c mi-
am dat seama c ea constituia prima etap a unei descoperiri i
mai mari. M refer la ceva nrudit cu antibioticele sau cu
structura elicoidal a ADN-ului. Am fost att de emoionat, nct
am lucrat ore suplimentare. Dar am afat la un moment dat c
descoperirea mea iniial nu mai constituia nici un secret. C
fusese deja folosit. Cnd am bnuit acest lucru, am
Hayes se opri la mijlocul frazei. l privi pe Jason cu o expresie
care la nceput semna a confuzie, dar care se transform imediat
n fric.
Alvin, ce e cu tine? l ntreb Jason.
Hayes nu-i rspunse. Cu mna dreapt i apsa pieptul. Ls
s-i scape un geamt, apoi se prinse cu ambele mini de faa de
mas, trgnd-o spre el. Paharele cu vin se rsturnar. Hayes
ncerc s se ridice n picioare, dar nu mai reui. O dat cu o tuse
violent i sufocant, Hayes scuip pe mas un val de snge,
ptnd faa de mas i stropindu-l pe Jason, care sri napoi i
rsturn scaunul. Sngele nu se mai oprea. Ieea n valuri
succesive, mprocnd totul n jur, n timp ce mesenii afai n
preajm ncepur s ipe.
Jason, doctor find, i ddu seama de ce se petrece. Sngele
era de un rou deschis i era practic pompat prin gura lui Hayes.
Asta nsemna c venea direct de la inim. n secundele care
urmar, Hayes rmase eapn n scaun, confuzia i durerea
nlocuind frica din privirile lui. Jason nconjur masa i-l prinse
de umeri. Din pcate, nu exista nici o posibilitate de a opri
hemoragia. Hayes ori pierdea tot sngele, ori se sufoca. Jason nu
putea face nimic, dect s-l in n timp ce viaa i se scurgea din
trup.
Cnd corpul lui Hayes se nmuie, Jason l ls s cad brusc pe
podea. Cu toate c organismul omului e format din aproape ase
39
litri de snge, cantitatea afat pe mas i pe jos prea cu mult
mai mare. Jason se ntoarse spre masa vecin, de unde lumea
fugise i lu un ervet ca s-i tearg minile. Pentru prima dat
de la nceputul catastrofei, i ddu seama de locul unde se afa.
Ceilali clieni ai restaurantului sriser cu toii de la mesele lor,
lsndu-le goale i se nghesuiser n captul opus al ncperii.
Din nefericire, multora li se fcuse ru.
eful de sal, el nsui verde la fa, se cltina pe picioare.
Am chemat salvarea, reui el s spun prin mna ce i-o
inea ncletat la gur.
Jason se uita la Hayes. Fr o sal de operaie, fr un aparat
perfecionat de respiraie asistat, nu exista nici o ans s fe
salvat. n situaia de fa, ambulanta era inutil. Dar cel puin
putea lua corpul de acolo. Privind din nou la corpul lipsit de via,
Jason decise c Hayes fusese victima unui cancer pulmonar. O
tumoare i erodase probabil aorta, cauznd hemoragia. n mod
paradoxal, igara lui Hayes rmsese aprins n scrumiera care
era acum plin de un snge spumos. O dr de fum se ridica
alene spre tavan.
n deprtare, Jason auzi sunetul strident al sirenei de pe
maina salvrii. Dar nainte de aceasta, sosi la faa locului o
main a poliiei, cu un girofar albastru deasupra. n restaurant
ddur buzna doi poliiti n uniform. Ambii se oprir brusc la
vederea scenei sngeroase. Cel mai tnr dintre ei, Peter Carbo,
un biat blond de vreo nousprezece ani, se nverzi imediat la
fa. Colegul lui, Jef Mario, l trimise repede s-i interogheze pe
clienii restaurantului. Jef Mario era cam de o seam cu Jason,
diferena dintre ei era poate de vreo doi ani.
Ce dracu s-a ntmplat? ntreb poliistul, uimit la vederea
imensei cantiti de snge.
Sunt doctor, explic Jason. Brbatul e mort. i-a pierdut tot
sngele. Nu s-a putut face nimic pentru el.
Ghemuindu-se asupra lui Hayes, Jef Mario ncerc cu mare
40
grij s-i ia pulsul. Satisfcut, se ridic apoi n picioare i-i
ndrept atenia spre Jason.
Ai fost prieteni?
Mai mult colegi, spuse Jason. Lucram amndoi la Good
Health Plan.
i el, tot doctor? ntreb Jef Mario, artnd cu degetul n
direcia lui Hayes.
Jason ddu din cap afrmativ.
Era bolnav?
Nu sunt sigur, spuse Jason. Dac ar f s fac o supoziie, a
spune c a avut cancer. Dar nu tiu.
Jef Mario scoase un carnet de notie i un creion. Deschise
apoi carnetul.
Cum l chema?
Alvin Hayes.
Avea familie?
Aa cred, spuse Jason. Ca s fu sincer, nu tiu prea multe
despre viaa lui particular. A amintit ceva despre un fu, aa c
bnuiesc c are familie.
i cunoatei adresa de acas?
M tem c nu.
Oferul de poliie Mario l privi pentru o clip pe Jason, apoi
ntinse mna n jos spre Hayes i-i cercet cu grij buzunarele, de
unde scoase un portofel cu acte, peste care i arunc privirea.
Tipul n-avea carnet de conducere, spuse Mario, ateptnd de
la Jason o confrmare.
N-aveam de unde s tiu.
Jason simi c ncepe s tremure. Oroarea ntmplrii ncepu
s l afecteze.
Sunetul sirenei devenise din ce n ce mai strident, iar acum, pe
fereastr, se putea zri, pe lng lumina albastr i una roie.
Peste puin timp, doi brbai purtnd uniforma serviciului de
ambulan, intrar n ncpere, unul dintre ei ducnd n mn o
41
geant metalic care semna cu o trus de scule. Cei doi se
duser direct la Hayes.
Dnsul e doctor, spuse Jef Mario, artnd cu creionul spre
Jason. Spune c s-a terminat. Susine c tipul a murit din cauza
unei hemoragii provocate de cancer.
Nu sunt sigur dac e cancer, spuse Jason.
Vocea lui sun mai tare dect intenionase. Acum tremura n
mod vizibil, aa c-i mpreun minile.
Cei doi asisteni l examinar scurt pe Hayes, apoi se ridicar n
picioare. Cel care crase geanta i spuse celuilalt s aduc targa.
Bine, uite adresa lui, spuse Jef Mario, care ncepuse din
nou s cerceteze portofelul lui Hayes.
Scoase de acolo o carte de vizit.
Locuiete lng Boston City Hospital.
i copie adresa n carneel. Poliistul mai tnr nota nume i
adrese, inclusiv pe ale lui Jason.
Cnd fur pe punctul de a pleca, Jason ntreb dac poate
nsoi cadavrul. Nu dorea s-l trimit pe Hayes singur la morg.
Poliitii i spuser c nu aveau nimic mpotriv. Cnd ieir n
strad, Jason observ c se strnsese o mulime de lume. Vesti ca
aceasta se ntindeau cu mare repeziciune n cartiere ca North
End, dar oamenii erau tcui i stteau consternai n faa morii.
Jason zri un brbat spilcuit, care dispru n spatele mulimii.
Dup mbrcminte prea a f om de afaceri, mai degrab latino-
american sau spaniol dect italian i, pentru o clip, Jason se
ntreb cum de-l observase.
Apoi unul din asistenii salvrii spuse:
Vrei s-i nsoeti prietenul?
Jason ddu afrmativ din cap i se urc n spatele ambulanei.
Se aez pe un scunel vizavi de Hayes, la picioarele lui. Unul din
asisteni se aez pe un scaun asemntor, mai aproape de capul
lui Hayes. Cu o zdruncintur, maina o lu din loc. Prin geamul
din spate, Jason vzu restaurantul i lumea care se mprtia.
42
Cnd o luar pe Hanover Street, trebui sa se tin de ceva. Sirena
nu funciona, dar lumina intermitent nc mai sclipea. Jason i
putea vedea refexele n vitrinele magazinelor.
Cltoria nu dur dect vreo cinci minute. Asistentul ncerc s
nchege o conversaie, dar Jason se prefcu preocupat. Privind la
trupul acoperit al lui Hayes, Jason ncerca s neleag
ntmplarea la care fusese martor. Gndul c moartea l urmrea
nu-i ddea pace. l fcea s se simt n mod curios rspunztor de
moartea lui Hayes, ca i cum acesta ar mai f fost nc viu dac n-
ar f avut nenorocul de a se ntlni cu Jason. Jason tia c, la
nivelul raiunii, asemenea gnduri erau ridicole. Dar sentimentele
nu se bazeaz totdeauna pe raiune.
Dup o curb strns spre stnga, maina ddu n mararier,
apoi se opri. Cnd ua din spate fu deschis, Jason recunoscu
locul unde se afa. Intraser n curtea interioar a Massachusetts
General Hospital. Locul i era cunoscut. Aici i fcuse stagiul de
medicin intern cu ani n urm. Jason se ddu jos. Cei doi
asisteni l coborr pe Hayes cu ndemnare, n timp ce roile de
sub targ atinser pmntul. n linite, mpinser corpul
nensufeit n camera de gard, unde o sor de la triaj i ndrum
spre un salon gol folosit pentru cazurile de reanimare.
n ciuda faptului c era doctor, Jason nu cunotea protocolul n
situaii ca moartea lui Hayes. Era surprins c se prezentaser la o
camer de gard, din moment ce pentru Hayes nu se mai putea
face nimic. Dar gndindu-se mai bine, i ddu seama c Hayes
trebuia declarat n mod ofcial mort. i aduse aminte c i el o
fcuse pe cnd era medic liber profesionist.
ncperea era dotat acu tot felul de echipamente pregtite de
funcionare. ntr-un col se gsea o chiuvet cu ap i spun.
Jason i spl de pe mini sngele lui Hayes. ntr-o oglind mic
de pe perete, Jason vzu c i pe fa era stropit cu mult snge.
Dup ce-i frec faa, se terse cu un prosop de hrtie. Era plin de
snge i pe hain, pe pieptul cmii i pe pantaloni, dar n
43
privina acestora nu putea face nimic. Dup ce termin cu
splatul, un medic ddu buzna n ncpere cu un carnet n mn.
Ddu fr jen la o parte cearceaful care-l acoperea pe Hayes,
apoi i puse stetoscopul n jurul gtului. Chipul lui Hayes era
straniu de palid n lumina fuorescent.
Eti rud cu el? ntreb cu indiferent medicul n timp ce l
asculta pe Hayes la piept.
Cnd doctorul i scoase stetoscopul din urechi, Jason i
rspunse:
Nu, sunt un coleg. Lucram mpreun la Good Health.
Eti doctor n medicin? l mai ntreb medicul, pe un ton
puin mai politicos.
Jason ddu afrmativ din cap.
Ce i s-a ntmplat prietenului tu?
Medicul cercet ochii lui Hayes cu o lantern mic.
A fcut o hemoragie n timpul cinei, spuse Jason, vrnd n
mod deliberat s par grosolan, puin ofensat de atitudinea
nemiloas a interlocutorului su.
Fr glum. E mort de-a binelea! constat medicul, trgnd
la loc cearceaful peste capul lui Hayes.
Jason fcu eforturi s nu-i spun medicului ce prere avea
despre nesimirea lui, dar i ddu seama c n-ar f fost dect o
pierdere de vreme. n schimb, iei n hol i urmri agitaia de la
camera de gard, aducndu-i aminte de vremurile cnd el nsui
fusese stagiar aici. Prea c trecuse mult vreme de atunci i
totui nimic nu se schimbase.
Dup treizeci de minute, corpul lui Hayes fu dus pe targ napoi
la ambulan. Jason urmri cum era vrt din nou nuntru.
V deranjeaz dac mai rmn la cptiul lui? ntreb
Jason, netiind ce-l determinase s ntrebe i dndu-i seama c
reaciona n stare de soc.
Mergem la morg, spuse oferul, dar eti invitatul meu.
n timp ce ieeau din curtea spitalului, Jason fu dintr-o dat
44
surprins s-l vad pe acelai om de afaceri spilcuit pe care-l
zrise la restaurant. Apoi ddu din umeri. Ar f fost o coinciden
prea mare. Totui, era destul de ciudat c tipul avea aceeai alur
hispanic.
Jason nu mai fusese niciodat pn atunci la morga oraului.
n timp ce cadavrul lui Hayes era purtat pe targ prin ui batante
crestate i uzate i dus n camera frigorifc, lui Jason i pru ru
c venise cu el i de aceast dat. Atmosfera era la fel de
neplcut cum i-o imaginase. Camera frigorifc era mare i pe
ambele pri erau frigidere n form ptrat, cu ui ce fuseser
odinioar albe. Podeaua i pereii erau acoperii cu o gresie veche,
ptat i crpat. Mai existau acolo i cteva trgi cu rotile, unele
ocupate de cadavre acoperite cu cearceafuri care aveau pete de
snge. n ncpere mirosea a dezinfectant i a pete, iar Jason
simi c abia mai poate respira. Un brbat rumen la fa, care
purta un or i mnui de cauciuc, veni i ajut la mutatul
cadavrului lui Hayes pe una din trgile vechi i murdare de snge
ale morgii. Apoi plecar cu toii pentru a ntocmi actele necesare.
Rmnnd nc puin n camera frigorifc, Jason refect la
sfritul brusc al distinsei viei a lui Hayes. Apoi, urmrit de
amintirea vie a propriului drum la spital dup moartea Daniellei,
iei i el dup asisteni.
n urm cu o jumtate de veac, pe cnd fusese construit,
Boston City Morgue era considerat o oper de art arhitectural.
n timp ce urca treptele largi care duceau la birourile de sus,
Jason remarc cteva amnunte arhitecturale cu motive egiptene.
Dar cldirea avusese de suferit o dat cu trecerea timpului. Acum
era ntunecoas, murdar i total nepotrivit. Ororile vzute aici
depeau imaginaia lui Jason.
Pe cei doi asisteni i pe brbatul rumen i gsi ntr-un birou
murdar. Terminaser cu ntocmirea actelor i rdeau de vreo
glum, ignornd complet apstoarea atmosfer a morii.
45
Jason le ntrerupe conversaia pentru a-i ntreba dac se afa
acolo n acel moment vreun medic legist.
Da, rspunse asistentul. Doamna doctor Danforth tocmai
termin un caz urgent n sala de autopsie.
Exist vreun loc unde s o pot atepta? ntreb Jason.
Nu se simea n stare s mearg n sala de autopsie.
La etaj exist o bibliotec, spuse unul dintre asisteni. E
chiar lng cabinetul doamnei doctor.
Biblioteca era ntunecoas, umed i cuprindea volume mari,
legate, ce conineau rapoarte asupra autopsiilor efectuate nc din
secolul al XVIII-lea. n mijlocul ncperii trona o mas mare din
lemn de stejar i ase scaune masive. Dar cel mai important era
faptul c n ncpere se gsea un telefon. Dup ce se gndi puin,
Jason se hotr s-o sune pe Shirley. tia c se afa n toiul
distraciei, dar consider c ar vrea i ea s tie ce s-a ntmplat.
Jason! exclam ea. Te-ai hotrt s vii?
Din pcate, nu. Am avut ceva necazuri.
Necazuri?
O s ai un oc, o avertiz Jason. Sper c ezi pe un scaun.
Nu m mai ferbe, spuse Shirley.
De-acum ngrijorarea i se putea simi i mai mult n glas.
Alvin Hayes a murit.
Urmar cteva clipe de tcere. Pe fundal se puteau auzi rsete
care sunau nelalocul lor.
Cum s-a ntmplat?
Nu sunt foarte sigur, spuse Jason, dorind s-o scuteasc de
groaznicele detalii. O catastrof de domeniul medicinii interne.
Un fel de atac de cord?
Cam aa ceva, rspunse evaziv Jason.
Dumnezeule! Bietul om! tii ceva despre familia lui?
Am fost ntrebat, dar nu tiu chiar nimic.
Nici eu nu tiu mai nimic. E divorat. Are i copii, dar mi se
pare c i are n ngrijire soia lui, care locuiete undeva pe lng
46
Manhattan. Cam asta e tot ce tiu. Hayes era foarte discret n
legtur cu viaa lui personal.
mi pare ru c te necjesc acum cu asta.
Nu f ridicol. Unde eti acum?
La morg.
Cum ai ajuns acolo?
Am nsoit n ambulan cadavrul lui Hayes.
Vin s te iau de acolo.
Nu-i nevoie, spuse Jason. Am s iau un taxi dup ce vorbesc
cu medicul legist.
Cum te simi? l ntreb Shirley. Cred c a fost o experien
ngrozitoare.
Alt dat m-am simit mai bine dect acum.
Asta m-a convins. Vin s te iau cu maina.
i ce faci cu musafrii? protest Jason cu jumtate de gur.
Se simea vinovat c-i stric petrecerea, dar nu destul de
vinovat ca s-i refuze oferta. tia c nu era pregtit s rmn
singur cu amintirea ntmplrii din seara respectiv.
Se descurc i singuri, spuse Shirley. Unde te afi exact?
Jason o ndrum, apoi nchise telefonul. i ls capul s-i cad
n mini i nchise ochii.
Scuzai-m, spuse o voce groas, cu un uor accent irlandez.
Suntei doctorul Jason Howard?
Chiar el, spuse Jason, ridicndu-se brusc.
n ncpere i fcuse apariia un brbat mthlos. Avea o fa
lat, gene dese, un nas borcnat i dini ptrai. Prul nchis
btea uor n rou.
Sunt detectivul Michael Curran, de la criminalistic, se
prezent el ntinznd o mn lat i plin de btturi.
Jason o prinse ntr-a sa i o scutur, tulburat de apariia
brusc a detectivului mbrcat ct se poate de modest. Jason i
ddu seama c era studiat din cap i pn n picioare.
Oferul Mario mi-a raportat c erai mpreun cu victima,
47
spuse detectivul Curran aezndu-se pe un scaun.
Investigai mprejurrile morii lui Hayes?
Simpl rutin, spuse Curran. O ntmplare destul de
dramatic, dup descrierea oferului Mario. Nu vreau ca Mario s
m bat la cap dac se vor ivi ntrebri mai trziu.
O, neleg, spuse Jason.
Sincer vorbind, prezena detectivului Curran l fcea s-i
reaminteasc de insistenele lui Hayes c cineva ncerca s-l
ucid. n ciuda faptului c moartea lui prea a f mai degrab un
dezastru natural dect o crim, Jason i ddea seama c aceast
team a lui Hayes era unul din motivele pentru care l nsoise la
morg, dorind s afe aici cauza decesului.
Oricum, spuse detectivul Curran, trebuie s v pun
ntrebrile obinuite n astfel de situaii. Dup opinia
dumneavoastr, v ateptai la moartea doctorului Hayes? Vreau
s spun, era bolnav?
Din cte tiu, nu, rspunse Jason. Totui, cnd l-am vzut n
aceast dup-amiaz i apoi n cursul serii, nu am avut impresia
c se simea prea bine.
Genele detectivului Curran clipir uor.
Ce vrei s spunei?
Arta groaznic. i cnd i-am spus acest lucru, a recunoscut
c nu se simea bine.
Ce simptome avea? ntreb detectivul scond un mic
blocnotes.
Oboseal, deranj stomacal, jen articular. M-am gndit c
poate avea febr, dar nu puteam f sigur.
Ce ai crezut despre aceste simptome?
M neliniteau, recunoscu Jason. I-am spus c ar f mai bine
dac ar veni la cabinetul meu ca s-i fac unele investigaii. Dar el
a insistat s ne vedem n afara incintei spitalului.
i care a fost motivul pentru care v-a cerut acest lucru?
Nu sunt sigur.
48
Apoi Jason ncepu s-i descrie ceea ce constituia probabil
paranoia lui Hayes i-i vorbi despre declaraiile acestuia n
legtur cu o invenie.
Dup ce not totul, Curran i ridic privirea. Devenise mai
atent.
Ce vrei s spunei prin paranoia?
Spunea c cineva l urmrete i c vrea s-l omoare pe el i
pe ful lui.
A spus cine?
Nu, rspunse Jason. Ca s fu sincer, ddea semne de
manie. Se purta foarte ciudat. Am crezut c e pe punctul s aib o
decompensare.
Decompensare? ntreb Curran.
Cdere nervoas, explic Jason.
neleg, spuse Curran, revenind la carneelul lui.
Jason l urmri n timp ce scria. Avea un obicei ciudat de a-i
suge din cnd n cnd captul creionului.
n acea clip, n pragul uii apru o alt persoan. Femeia ocoli
masa i veni n partea dreapt a lui Jason. Jason i detectivul se
ridicar n picioare. Nou-venita era o femeie minion de doar un
metru cincizeci nlime. Se prezent drept doctor Margaret
Danforth. n contrast cu fzicul ei, avea o voce care rsuna n
ncperea mic.
Luai loc, le ceru ea, zmbindu-i lui Curran, pe care era
evident c-l cunotea.
Jason i spuse c femeia avea cu siguran peste 35 de ani.
Avea trsturi mici i delicate, sprncene nalte i arcuite, care i
ddeau un aer inocent. Prul scurt era foarte crlionat. Purta o
rochie sobr de culoare nchis, cu un guler de dantel. Lui Jason
i fu greu s asocieze silueta ei cu poziia de medic legist la morga
din Boston.
Detectivul Curran i mpinse scaunul n spate i ncepu s se
balanseze.
49
Moartea subit a unui doctor ntr-un restaurant din cartierul
North End. Se pare c a vomat o mare cantitate de snge.
A expectorat ar f un termen mai exact, l ntrerupse Jason.
Cum aa? ntreb detectivul Curran, nghiontindu-l.
Apoi linse din nou captul creionului i fcu o corectur.
Voma presupune c vine de la sistemul digestiv, spuse
Jason. Sngele ns venea evident de la plmni. Era rou deschis
i spumos.
Spumos! mi place cuvntul, spuse Curran, apoi se aplec
din nou peste carneel i fcu o nou corectur.
Presupun c era snge arterial, interveni doctoria Danforth.
Aa cred, spuse Jason.
Asta ce nseamn? ntreb Curran.
Probabil o ruptur a aortei, i rspunse doctor Danforth, care
i inea minile mpreunate n poal, de parc ar f participat la o
petrecere unde se servea ceaiul. Aorta este principalul vas de
snge care pleac de la inim, i explic ea lui Curran. Prin ea
circul spre periferie sngele oxigenat.
Mulumesc, spuse Curran.
Pare a f ori cancer, ori anevrism, adug femeia. Anevrismul
este o dilatare patologic a unui vas sanguin.
Mulumesc nc o dat, spuse Curran. E aa de comod cnd
lumea tie c sunt ignorant.
Jason avu pentru o clip impresia c-l are n fa pe Peter Falk,
jucnd rolul detectivului Columbo. Era destul de sigur c
detectivul Curran numai ignorant nu era.
Suntei de acord cu mine? i se adres direct doamna
Danforth lui Jason.
A opta mai degrab pentru un cancer la plmni. Hayes era
un fumtor nrit.
Asta mrete aceast probabilitate.
Exist i posibilitatea unei feste? ntreb Curran uitndu-se
la medicul legist pe sub genele stufoase.
50
Doctorul Danforth rse scurt.
Dac diagnosticul este cel pe care l cred eu, singura fest i-
ar putea aparine doar Atotputernicului sau industriei de tutun.
Aa cred i eu, spuse Curran, nchizndu-i carneelul i
vrndu-i creionul n buzunar.
Avei de gnd s facei autopsia acum? ntreb Jason.
Pentru numele lui Dumnezeu, nu! spuse doctor Danforth.
Dac ar exista motive presante, am face-o. Dar nu exist. Ne vom
ocupa mine diminea, la prima or. Am putea avea unele
rezultate pe la zece i jumtate, dac dorii s sunai n jurul
acelei ore.
Curran i puse minile pe mas, ca i cum s-ar f pregtit de
plecare. n schimb, spuse:
Doctorul Howard a afrmat c victima credea c cineva
ncearc s-o omoare. Am dreptate, domnule doctor?
Jason ddu afrmativ din cap.
Aa c continu Curran, ai putea avea n vedere acest
aspect n momentul autopsiei?
Sigur c da, spuse doctor Danforth. Suntem ntotdeauna
ateni n cazurile pe care le avem. Asta ne e meseria. Acum o s v
rog s m scuzai, dar trebuie s merg acas. Astzi am srit
peste cin.
Jason simi o uoar grea. Se ntreba cum i mai putea f
foame doctoriei Danforth dup o zi ntreag n care a fcut
disecii pe cadavre. n timp ce coborau amndoi la etajul nti,
Curran coment i el acest aspect. El se oferi s-l duc pe Jason
acas cu maina, dar Jason i spuse c ateapt un prieten s
vin s-l ia. Nu termin bine vorba, c ua dinspre strad se
deschise i apru Shirley.
Un prieten, deci, opti Curran, fcndu-i lui Jason cu ochiul
n timp ce ieea.
O dat n plus, apariia femeii era ca un miracol. La petrecere
i pusese o rochie de mtase roie, mulat pe corp, cu un cordon
51
lat de piele neagr. ntreaga ei fin trda att de mult vitalitate
i dragoste de via, nct prezena ei n morga murdar constituia
un contrast bttor la ochi. Jason simi nevoia s-o scoat imediat
din locul acela, ca nu cumva vreo for malefc s se ating de
ea. Dar ea rezist insistenei lui. Shirley i arunc braele n jurul
lui i-i lipi capul de al su, ntr-un acces de compasiune. Jason
se topi. Propria reacie l surprinse. Ca un adolescent, se trezi
luptndu-se cu lacrimile care-l npdeau. Era o situaie jenant.
Shirley se retrase i-l privi n ochi. Jason reui n cele din urm
s-i adreseze un zmbet strmb.
Ce zi! spuse el.
ntr-adevr! fu ea de acord. Mai ai vreun motiv s rmi aici?
Jason ddu din cap c nu.
Hai s mergem, te duc acas, spuse ea mpingndu-l afar
unde BMW-ul ei i atepta ntr-un loc interzis pentru parcare.
Intrar n main i motorul porni.
Te simi bine? l ntreb Shirley n timp ce se ndreptau spre
Massachusetts Avenue.
M copleesc toate morile astea Ca i cum nu a f fcut
tot posibilul
Te judeci prea aspru. Nu-i poi lua rspunderea pentru toat
lumea. n plus, Hayes nu i-a fost pacient.
tiu.
Un timp nu scoaser nici un cuvnt. Apoi Shirley sparse
tcerea.
Cu Hayes e o adevrat tragedie. Era aproape un geniu i nu
cred c avea peste 45 de ani.
Era de vrsta mea, spuse Jason. Am fost n acelai an la
facultatea de medicin.
N-am tiut, spuse Shirley. El prea mult mai btrn.
Mai ales n ultimul timp, spuse Jason.
Trecur de Symphony Hall. Tocmai se terminase un spectacol i
lumea n inut de gal cobora pe scara principal.
52
Ce-a spus medicul legist? ntreb Shirley.
Probabil un cancer. Dar nu vor face autopsia dect mine
diminea.
Autopsia? Cine a dat autorizaia?
Nu e nevoie de autorizaie dac medicul legist consider c
moartea e suspect.
Dar ce e suspect n cazul lui Hayes? spuneai c a avut un
atac de cord.
N-am spus c a fost atac de cord. Am spus c e ceva n acest
sens. n orice caz, acesta pare a f protocolul, de a face autopsie n
orice caz de moarte neateptat. De fapt, un detectiv m-a i
interogat.
Pare o irosire a banilor contribuabililor, spuse Shirley n timp
ce o luar la stnga, pe Beacon Street.
Unde mergem? ntreb brusc Jason.
Te duc acas la mine. Musafrii n-au plecat nc. Prezenta lor
i va face bine.
Nici vorb, spuse Jason. Nu m simt n stare s fu sociabil.
Eti sigur? Nu vreau s fi neaprat sociabil. Lumea va
nelege.
Te rog, spuse Jason. Sunt prea slbit ca s m cert. Am
nevoie de somn. i, uit-te la mine, art ca o epav.
Bine, dac pui aa problema
La urmtoarea intersecie Shirley o lu la stnga, apoi din nou
la stnga pe Commonwealth Avenue, ndreptndu-se spre Beacon
Hill. Dup o perioad de tcere, tot ea sparse linitea.
Mi-e team c moartea lui Hayes va f o mare lovitur pentru
GHP. Contam pe faptul c el va obine nite rezultate
extraordinare. Repercusiunile vor f dure pentru mine, din
moment ce sunt rspunztoare pentru angajarea lui.
Atunci urmeaz-i propriile sfaturi, spuse Jason. Nu te poi
considera vinovat pentru sntatea lui.
tiu, dar ncearc s spui acest lucru consiliului de
53
conducere.
n cazul sta m vd obligat s-i spun ceva. Mai am i alte
veti proaste. Se pare c Hayes era convins c fcuse o adevrat
descoperire tiinifc. Ceva extraordinar. tii cumva despre ce
putea f vorba?
N-am nici cea mai mic idee, spuse Shirley alarmat. i-a
spus el mai multe?
Nu, din nefericire, rspunse Jason. i n-am fost sigur dac
s-l cred sau nu. Se purta destul de bizar, ca s nu folosesc un
cuvnt mai dur i susinea c cineva vroia s-l omoare.
Crezi c suferea de o cdere nervoas?
Mi-a trecut prin minte.
Sracul om! Dac a fcut cu adevrat o descoperire, GHP va
pierde de dou ori mai mult.
Dar, n cazul n care a fcut o descoperire deosebit, n-ai
putea afa despre ce e vorba?
Se vede c nu l-ai cunoscut pe doctorul Hayes, spuse Shirley.
Era un tip deosebit de discret, att n privina vieii particulare,
ct i a celei profesionale. Jumtate din ce tia, inea numai
pentru el.
Ocolir Boston Garden, apoi rular n jurul Beacon Hills, o
zon rezidenial format din cldiri de crmid, ale crei strzi
cu sens unic fceau din condusul mainii un comar.
Dup ce au traversat Charles Street, Shirley o lu n sus pe
Vernon Street i intr n piaa pietruit Louisburg. Cnd se
hotrse sa renune la viaa de la periferia oraului ca s triasc
n centru, Jason fusese destul de norocos c gsise un
apartament cu un sigur dormitor, cu vederea spre pia. Era o
cas mare, al crei proprietar avea un apartament n aceeai
cldire, dar care nu prea sttea acolo. Pentru Jason, casa avea o
poziie perfect. i ceea ce era i mai important, apartamentul
avea i un mare avantaj pentru un ora mare: un loc de parcare.
Jason cobor din main i se aplec spre geamul deschis:
54
Mulumesc c ai venit s m iei. Pentru mine a nsemnat
mult.
Jason ntinse mna i o strnse uor pe Shirley de umr.
Shirley se ntinse brusc, l apuc pe Jason de cravat,
trgndu-i capul spre ea. l srut apsat, porni motorul i plec
n tromb.
Jason rmase n curb, ntr-o pat de lumin ce venea de la
felinarul cu gaz i o privi cum dispare n jos, pe Pinckney Street.
ndreptndu-se spre u, se scotoci dup chei. Era bucuros c
Shirley intrase n viaa lui i, pentru prima dat, se gndi serios
la posibilitatea unei legturi adevrate.
55
3
Nu fusese o noapte linitit. De cte ori nchidea ochii, Jason
revedea expresia stranie ntiprit pe chipul lui Hayes cu puin
nainte de catastrof i retria ngrozitorul sentiment al neputinei
cu care privise sngele nind pe gura victimei.
Scena l urmri i pe drumul spre serviciu. i trecu prin minte
c uitase s le spun lui Curran i lui Shirley despre destinuirea
lui Hayes acum c descoperirea lui nu mai constituia un secret i
c fusese deja folosit. Jason avea de gnd s-l sune pe detectiv
de la GHP, dar n momentul n care intr, i se transmise s
mearg direct la salonul bolnavilor de inim.
Starea sntii lui Brian Lennox se nrutise mult. Dup un
examen scurt, Jason i ddu seama c nu mai putea face
aproape nimic. Nici consultul cardiac pe care-l ceruse cu o zi
nainte nu era optimist i totui Harry Sarnof programase un test
coronarian de urgen pentru dimineaa respectiv. Singura
speran, dar i aceasta destul de slab, mai rmnea o
intervenie chirurgical imediat.
Sora ntreb cnd ieir din salonul lui Brian:
Dac sufer un atac, s-l pregtesc de operaie? S tii c
nici rinichii nu-i mai funcioneaz cum trebuie.
Lui Jason nu-i plcea s ia astfel de decizii, dar spuse cu
fermitate c dorea ca pacientul s fe inut la reanimare cel puin
pn veneau rezultatele de la testul coronarian.
Restul pacienilor lui Jason aveau o stare la fel de jalnic.
Cazurile de diabet, toate cele cu implicaii multiple, stteau foarte
prost. n dou dintre ele, rinichii nu mai funcionau, iar al treilea
caz era de-a dreptul amenintor. Partea cea mai deprimant era
c pacienii nu veniser la spital din aceste motive. Blocarea
56
rinichilor intervenise n timp ce Jason i trata pentru alte
probleme.
Cei doi pacieni ai lui Jason, bolnavi de leucemie, nu
rspundeau la tratament aa cum se ateptase el. Ambii
ncepuser s sufere de mari probleme ale inimii, chiar dac
fuseser internai pentru boli respiratorii. Cei doi suferinzi de
SIDA ncepuser s se simt mult mai ru. Singurii pacieni care
se simeau bine erau cele dou fete cu hepatit. Ultimul pacient
era un brbat n vrst de 35 de ani, internat pentru verifcarea
valvelor inimii. Acesta suferise n copilrie de un reumatism
articular acut. Slav Domnului, starea acestuia rmsese
neschimbat.
Ajungnd n biroul su, Jason se vzu nevoit s fe dur cu
Claudia. Vestea despre moartea lui Hayes se rspndise deja n
ntreg complexul GHP, iar Claudia nu mai putea de curiozitate.
Jason i spuse c nu are de gnd s vorbeasc despre acest
subiect. Claudia insist, iar Jason o ddu afar din birou. Mai
trziu i ceru scuze i i povesti pe scurt despre ntmplare. La
ora zece i jumtate, Jason primi prin telefon de la Henry Sarnof
veti deprimante. Arterele coronariene ale lui Brian Lennox erau
ntr-o stare mult mai proast, dar fr blocaj focal. Cu alte
cuvinte, erau uniform cuprinse de ateroscleroz, ntr-un ritm att
de rapid nct nu exista nici o ans nici ntr-o intervenie
chirurgical. Doctorul Sarnof i spuse lui Jason c nu mai vzuse
niciodat o evoluie att de rapid i-i ceru permisiunea s o
descrie amnunit. Jason i rspunse c nu avea nimic mpotriv.
Dup ce vorbi la telefon cu doctorul Sarnof, Jason se ncuie
timp de cteva minute n biroul su. Cnd se simi pregtit
sufetete, sun la secia de boli coronariene i o ceru pe sora care
l ngrijea pe Brian Lennox. Cnd sora se prezent la telefon,
Jason discut cu ea rezultatele testului coronarian. Apoi i spuse
c Brian Lennox nu va f operat. Fr nici o speran, suferina lui
Brian va f scurtat. Sora fu de acord. Dup ce puse receptorul n
57
furc, Jason rmase cu ochii pironii la aparat. n momente ca
acesta, se ntreba de ce alesese medicina.
n pauza de prnz, se hotr s verifce n persoan rezultatele
autopsiei lui Hayes. La lumina zilei, morga nu mai prea un loc
att de lugubru, ci doar o cldire veche, nengrijit i nu prea
curat, ca attea altele. Chiar i detaliile egiptene preau acum
mai degrab comice dect impuntoare. Totui, Jason evit
camera frigorifc i se duse direct la biroul strmt al doctoriei
Margaret Danforth, afat lng bibliotec. O gsi aplecat
deasupra mesei de lucru, mncnd un hamburger Big Mac. Ea i
fcu un semn cu mna, zmbind.
Bine ai venit.
mi pare ru c v deranjez, spuse Jason, aezndu-se pe un
scaun.
Jason se minun nc o dat ct de mic i de feminin prea
Margaret n ciuda slujbei pe care o avea.
Nu-i nici un deranj, spuse ea. I-am fcut autopsia doctorului
Hayes n aceast diminea.
Margaret se ls pe spate pe scaunul care scri uor, apoi
continu:
Am fost puin surprins. Nu a fost cancer.
Dar ce a fost?
Anevrism. Anevrism aortic, care a cuprins i arborele
traheobronhic. Hayes n-a avut niciodat siflis, nu-i aa?
Jason cltin din cap.
Nu, din cte tiu eu. M ndoiesc c ar f avut.
Arta cam ciudat, spuse Margaret. V deranjeaz dac
mnnc n continuare? Peste cteva minute am o alt autopsie.
Deloc, rspunse Jason, ntrebndu-se cum putea oare s
mnnce.
Stomacul lui ddea deja semne de nelinite. n ntreaga cldire
mirosea uor a pete.
Ce arta ciudat?
58
Margaret mestec, apoi nghii.
Aorta avea un aspect brnzos, friabil. De fapt i traheea era
la fel. N-am mai vzut niciodat la nimeni aa ceva, n afara
tipului de 114 ani, cruia i-am fcut autopsia. Poi crede aa
ceva? S-a scris despre el i n The Globe. Avea 44 de ani cnd a
nceput primul rzboi mondial. E uimitor!
Cnd vei avea raportul microscopic?
Margaret se art puin jenat.
Peste dou sptmni. Nu deinem fonduri pentru a angaja
un personal specializat. Probele la microscop dureaz ceva timp
Dac ai putea s-mi dai cteva eantioane, le-a putea oferi
spre studiu departamentului nostru.
Suntem obligai s o facem la noi. Sunt sigur c nelegei
Nu v cer s n-o facei, spuse Jason. Vroiam doar s spun c
i noi putem. Am salva astfel ceva timp.
n fond, nu vd de ce nu.
Ridicndu-se n picioare, Margaret mai lu o muctur
sntoas din hamburger i-i fcu semn lui Jason s o urmeze.
Urcar scrile pn la etajul la care se afa camera de autopsie.
Era o ncpere dreptunghiular, cu patru mese din oel
inoxidabil aranjate perpendicular pe axa longitudinal. Mirosul de
formaldehid i de alte substane era de nesuportat. Dou mese
erau ocupate, iar celelalte dou erau n curs de curire.
Simindu-se ca acas n acest mediu, Margaret mai mesteca nc
la ultima bucat din prnzul ei cnd l conduse pe Jason la
chiuvet. Dup ce trecu cu privirea peste o mulime de sticle cu
capac de plastic, n care se afau eantioane, Margaret alese
cteva. Apoi, lund-o pe fecare n parte, scoase afar coninutul,
l aez pe o mas de tranare i tie din fecare o bucat cu
ajutorul unei lame. Care semna foarte mult cu un cuit obinuit,
folosit la buctrie pentru tierea crnii. Apoi lu cteva sticle
pentru eantioane noi, le puse etichete, turn nuntru
formaldehid i vr nuntru eantioanele respective. Cnd
59
termin treaba, nveli sticlele ntr-o pung de hrtie maro i i le
ddu lui Jason. Totul fusese fcut cu mult profesionalism.
ntorcndu-se la GHP, Jason se ndrept spre secia de
patologie, unde l gsi pe doctorul Jackson Madsen aplecat peste
microscop. Doctorul Madsen era nalt i deirat. La vrsta de 60
de ani, alerga nc cu succes la probele de maraton. n clipa n
care l vzu pe Jason, i exprim compasiunea fa de cele
ntmplate.
Nu prea exist secrete pe aici, spuse Jason cu oarecare
amrciune n glas.
Bineneles c nu, rspunse Jackson. Din punct de vedere
social, centrul medical e ca un orel. Brfa e aici ca la ea acas.
Apoi, vznd punga maro, adug:
Ai ceva pentru mine?
Da, ntr-un fel.
Jason i explic apoi ce fel de eantioane erau i, adugnd
faptul c din moment ce analizele efectuate de laboratorul
municipal durau dou sptmni, ntreb dac Jackson avea ceva
mpotriv s fe analizate n laboratorul de la GHP.
Mi-ar face chiar plcere, spuse Jackson lund punga.
Apropo, ai vrea s tii rezultatul n cazul Harring chiar acuma?
Jason nghii n sec.
Bineneles.
Ruptur de cord. Primul caz pe care l-am ntlnit n atia
ani. Ventricolul stng a crpat. Se pare c infarctul a afectat cea
mai mare parte a inimii. La autopsie am observat c toate vasele
coronariene erau atinse. Omul a avut cea mai grav boal de
inim pe care am ntlnit-o n cariera mea.
La ce-or mai f bune testele noastre preventive, gndi Jason.
Simind nevoia s se justifce, i explic lui Jackson c revzuse
rezultatele analizelor lui Harring i c tot nu putuse gsi nici un
semn amenintor pe o ecogram fcut la mai puin de o lun
nainte de deces.
60
Poate c ai face mai bine s-i revizuieti mainriile, spuse
Jackson. i spun, inima acestui brbat era foarte ru bolnav.
Seciunile microscopice vor f gata mine, dac te intereseaz.
Plecnd din secia de patologie, Jason se gndi la comentariile
lui Jackson. Ideea unei posibile defeciuni a ecografului nu-i
trecuse prin minte. Dar cnd ajunse n biroul su, alung aceast
idee. Existau mai multe posibiliti de depistare a unei eventuale
defeciuni n funcionarea instalaiei EKG. n plus, erau folosite
dou aparate, att pentru ecografa la repaus, ct i pentru cea la
efort. Dar, gndindu-se la acest lucru, Jason i aduse aminte de
ceva. La fel ca Jason, cnd se angajase la GHP, lui Hayes i se
fcuse un examen medical complet. Toi angajaii erau supui
unui asemenea examen.
Dup ce Claudia i prezent mesajele telefonice, Jason o rug
s vad dac Hayes avea f medical i, dac da, s i-o aduc.
ntre timp o evit pe Sally i se duse la radiologie. Cu ajutorul
unei secretare de la secia respectiv, gsi fa lui Hayes. Aa cum
se ateptase, fa coninea un examen de rutin cu raze X,
efectuat cu ase luni n urm. i arunc privirea pe rezultat.
Apoi, cu flmul n mn, se duse la unul din cei patru radiologi ai
seciei. Doctorul n medicin Milton Perlman tocmai ieea din
camera de fuoroscopie cnd Jason l abord, i descrise moartea
i rezultatele autopsiei lui Hayes i-i ddu radiografa pulmonar
a acestuia. Milton lu radiografa, merse cu ea n biroul su, o
puse ntr-un diascop i aprinse lumina. Privi un minut ntreg la
imaginea de pe folia de celuloid, apoi se ntoarse spre Jason.
Nu exist aici nici un semn de anevrism, spuse el. Aorta
arat normal, nu se vede nici o calcifere.
E posibil aa ceva? ntreb Jason.
Trebuie sa fe, spuse Milton verifcnd numele i numrul
radiografei. Cred c totdeauna exist posibilitatea unei
ncurcturi a numelui, dar m ndoiesc totui. Dac Hayes a
murit de anevrism, atunci aceast boal a evoluat n ultima lun.
61
N-am mai auzit de un asemenea caz.
Ce mai pot spune? ntreb Milton desfcndu-i minile, cu
palmele n sus.
Jason se ntoarse la birou, cugetnd la cele ntmplate.
Anevrismul putea evolua rapid, mai ales dac victima suferea de o
combinaie ntre o boal a vaselor de snge i o tensiune mare,
dar cnd studie rezultatul examenului medical al lui Hayes,
tensiunea i btile inimii erau, aa cum bnuise, normale.
Negsind semne ale unei boli vasculare, Jason i ddu seama c
nu poate face nimic n acea faz, dect s atepte rezultatul
microscopic. Poate c Hayes contactase vreo boal infecioas
ciudat, care-i atacase vasele de snge i. Inclusiv aorta. Pentru
prima dat, Jason se ntreb dac nu cumva se vedeau primele
semne ale unei noi i ngrozitoare boli.
Schimbndu-i sacoul cu un halat alb. Jason iei din birou,
izbindu-se de Sally.
Suntei n ntrziere, l dojeni ea.
Crezi c-mi spui vreo noutate? ntreb Jason ndreptndu-se
spre salonul de consultaii A.
Datorit unei munci asidue i cu puin noroc, Jason recuper
din timpul pierdut. Norocul consta n faptul c nu avusese
pacieni noi care s necesite un examen complet i c la pacienii
vechi nu se nregistraser probleme noi. Pe la ora trei i permise
chiar o pauz. Cineva renunase la vizit.
Toat dup-amiaza, Jason fusese obsedat de cazul lui Hayes.
Avnd puin timp liber la dispoziie, urc la etajul VI. Acolo se afa
laboratorul doctorului Hayes. Jason se gndi c poate asistenta
lui Hayes avea vreo idee dac marea descoperire despre care i
vorbise doctorul avea vreun fundament real.
n momentul n care iei din lift, se simi de parc ar f pit
ntr-o alt lume. Ca s-l stimuleze pe Hayes s vin la GHP,
comitetul de conducere i construise un laborator nou-nou, care
ocupa o mare parte din etajul al aselea.
62
Holul de lng lift era mobilat cu canapele confortabile din
piele, covoare moi i chiar i cu o bibliotec cu geamuri din sticl,
plin cu studii recente despre biologia molecular. Dincolo de
aceast sal de primire era o alt camer curat, n care vizitatorii
trebuiau s se mbrace cu halate albe i papuci de protecie.
Jason ncerc ua. Era deschis, aa c intr.
i puse un halat i botoei i ncerc i ua din interior. Dup
cum se ateptase, aceasta era nchis. Lng u era o sonerie.
Aps pe buton i atept. Deasupra ramei de sus clipea ledul
rou al unei camere TV cu circuit nchis. Apoi, cu un zbrnit,
ua se deschise i Jason ptrunse nuntru.
Laboratorul era mprit n dou pri principale. Prima era
construit din melamin i plci de ceramic alb i era format
dintr-o camer central mare, cu mai multe birouri pe margine.
Lumina fuorescent din tavan avea un efect ameitor. Camera era
plin cu aparatur sofsticat, necunoscut lui Jason. O u din
otel ncuiat separa prima parte de cea de-a doua. Un indicator
amplasat lng u preciza: CAMERA ANIMALELOR I
INCUBATOARE BACTERIALE: INTRAREA INTERZIS!
Pe una din bncile extensibile de laborator din prima parte
edea o femeie foarte blond, pe care Jason o mai vzuse de
cteva ori la bufetul GHP. Avea trsturi ferme, un nas uor
acvilin i prul i era pieptnat la spate ntr-un coc foarte strns.
Jason remarc ochii roii ai femeii, semn c aceasta plnsese de
curnd.
V rog s m scuzai, sunt doctorul Jason Howard, spuse el
ntinznd mna.
Ea i ddu mna. Avea o piele rece.
Helene Brennquivist, spuse ea cu un uor accent scandinav.
mi putei acorda cteva clipe?
Helene nu rspunse, n schimb, i nchise caietul i mpinse
deoparte vasele n care se gseau culturile de bacterii.
A dori s v pun cteva ntrebri, continu Jason.
63
El remarc faptul c femeia avea o capacitate uimitoare de a
pstra pe chip o expresie absolut neutr.
Acesta este, sau mai bine zis, a fost laboratorul doctorului
Hayes? ntreb Jason, fcnd un scurt semn cu mna spre
ncperea n care se afa.
Ea ddu afrmativ din cap.
i presupun c ai lucrat cu doctorul Hayes?
Urm o alt cltinare a capului, de data aceasta mai puin
perceptibil dect prima. Jason avu sentimentul c trezise deja n
ea sentimentul de autoaprare.
Bnuiesc c ai auzit deja vetile proaste n legtur cu
doctorul Hayes, spuse Jason.
De data aceasta Helen clipi des i lui Jason i se pru c vede
strlucirea lacrimilor.
M-am afat lng doctorul Hayes n clipa morii, i explic
Jason, privind-o pe Helen cu atenie.
n afara ochilor nlcrimai, pe chipul femeii nu se putea citi
nici o emoie i Jason se ntreb dac era i aceasta o manifestare
a durerii.
Cu puin nainte de a muri, Hayes mi-a spus c fcuse o
descoperire tiinifc major
Jason ls fraza neterminat, spernd ntr-un rspuns imediat.
Acesta ns nu veni. Helene continua s se holbeze la el.
Ei bine, existat aa ceva? ntreb Jason aplecndu-se
nainte.
N-am tiut c ai terminat de vorbit, spuse Helen. Nu mi-am
dat seama c ai pus o ntrebare.
Aa este, admise Jason. Era numai o speran c mi vei
rspunde. Sper sincer c tii la ce se referea doctorul Hayes.
M tem c nu. i alte persoane de la administraie au urcat
deja pn aici i mi-au pus aceeai ntrebare. Din nefericire, n-am
nici cea mai mic idee despre ceea ce a vrut s spun doctorul
Hayes.
64
Jason crezu c Shirley fusese cea care venise s-o vad pe Helen
la primele ore ale dimineii.
Suntei singura persoan care lucra alturi de doctorul
Hayes n acest laborator?
Da, spuse Helen. Am avut o secretar, dar doctorul Hayes a
concediat-o n urm cu trei luni. Era de prere c vorbea prea
mult.
Despre ce se temea el c va vorbi?
Despre tot i toate. Doctorul Hayes era foarte secretos. n
special cnd era vorba de munca lui.
Aa mi s-a spus i mie.
Impresia iniial c Hayes devenise paranoic prea s se
confrme acum. i totui Jason insist:
Cu ce v ocupai exact, domnioar Brennquivist?
Sunt biolog n domeniul molecular. La fel ca doctorul Hayes,
dar departe de capacitatea lui. Folosesc tehnicile de recombinare a
ADN-ului pentru a determina colibacteria E s produc, diferite
proteine care-l interesau pe doctorul Hayes.
Jason ddu din cap ca i cum ar f neles. Auzise de termenul
de recombinare a ADN-ului, dar nu avea dect cea mai vag
noiune despre nelesul adevrat al cuvntului. De cnd
terminase facultatea de medicin, se produsese o explozie n
tiina ce se ocup de acest domeniu. Dar exista un singur lucru
de care i aducea aminte i anume teama c studiile efectuate n
domeniul recombinrii ADN-ului ar putea produce bacterii
capabile s dea natere unor boli noi i necunoscute. Cu moartea
subit a lui Hayes n minte, Jason ntreb:
Ai dat cumva peste nite soiuri noi i potenial periculoase?
Nu, rspunse Helen fr s existe.
Cum putei f att de sigur?
Din dou motive. nti pentru c eu am fcut toat munca
de recombinare i nu doctorul Hayes. n al doilea rnd, folosim un
soi de colibacterii E care nu se pot dezvolta n afara laboratorului.
65
Aha, spuse Jason, dnd din cap ncurajator.
Doctorul Hayes era interesat de cretere i dezvoltare. i
petrecea majoritatea timpului izolnd factorii de cretere de axa
hipotalamic-pituitar, rspunztoare de pubertate i de
dezvoltarea sexual. Factorii de cretere sunt proteinele. Sunt
sigur c tii acest lucru.
Bineneles, spuse Jason.
Ce femeie ciudat, gndi el. La nceput abia i smulgeai vorba
din gur. Acum, dac se af pe terenul tiinifc, a devenit extrem
de comunicativ.
Doctorul Hayes mi-a dat o protein i am pornit de la
producerea ei prin metodele de recombinare a ADN-ului. De asta
m ocup eu aici.
Helen se ntoarse spre vasele unde se afau culturile de bacterii
i, ridicnd unul, i desfcu capacul. l ntinse spre Jason. La
suprafa pluteau cocoloae albicioase de bacterii.
Helen puse vasul la locul lui.
Doctorul Hayes era fascinat de activarea/dezactivarea
genelor, de echilibrul dintre reprimare i exprimare i de rolul de
reprimator al proteinelor, precum i de legtura lor cu ADN-ul. El
folosea ca prototip gena hormonului de cretere. Dorii s vedei
ultima diagram pe care o fcuse cromozomului 17?
Sigur, spuse Jason, forndu-se s zmbeasc.
n laborator rsun zgomotul unei sonerii, acoperind pentru
cteva secunde bzitul slab al echipamentului electronic.
Ecranul din faa lui Helen se trezi la via, artnd patru oameni
i un cine care se afau n hol. Jason i recunoscu imediat pe doi
dintre ei Shirley Montgomery i detectivul Michael Curran.
Ceilali doi erau strini.
O, Doamne, spuse Helen n timp ce ntindea mna spre
ntreruptor.
Jason rmase pe loc n timp ce nou-veniii invadar ncperea.
Shirley avu un moment de surpriz vzndu-l pe Jason, dar, cu
66
calm, l prezent pe detectivul Curran lui Helen. n timp ce
Curran ncepu s-i pun acesteia ntrebri, Shirley l lu de bra
pe Jason i-l mpinse spre cel mai apropiat birou, despre care
Jason bnuia c fusese al lui Hayes. Pereii erau acoperii de
fotografi n prim-plan, luate pe toat perioada evoluiei,
reprezentnd organele genitale umane de-a lungul evoluiei
anatomice a pubertii. Toate erau frumos ncadrate n rame de
oel inoxidabil.
Ce decor interesant, coment Jason cu o grimas.
Shirley se prefcu c nici nu vede fotografile. Chipul ei, de
obicei calm, avea acum o expresie de ngrijorare i de iritare.
Afacerea asta ncepe s ne scape din mn.
Ce vrei s spui? ntreb Jason.
Se pare c poliia a prins noaptea trecut un tip necunoscut,
cu care doctorul Hayes fcea comer cu droguri. I-au
percheziionat apartamentul i au gsit o cantitate considerabil
de heroin, cocain i bani lichizi. Acum au mandat s-i
percheziioneze laboratorul.
Dumnezeule! exclam Jason, nelegnd de ce aduseser i
cinele.
i ca i cum toate acestea n-ar f de ajuns, au afat c tria
cu o femeie pe nume Carol Donner.
Numele mi pare cunoscut, spuse Jason.
N-ar trebui s-i par, coment Shirley pe un ton aspru.
Carol Donner e dansatoare de dansuri exotice la Clubul Cabaret
din Combat Zone.
S fu al naibii! chicoti Jason.
Jason! se rsti la el Shirley. Nu e nimic de rs!
Dar nu rd, protest el. Sunt doar uluit.
Dac tu eti uluit, i dai seama ce vor spune directorii din
consiliu? i cnd te gndeti c eu am insistat pentru angajarea
lui Hayes. Numai moartea lui i ar f fost deajuns! Acum problema
se transform rapid ntr-un comar pentru departamentul
67
relaiilor publice!
Ce ai de gnd s faci acum? ntreb Jason.
N-am nici cea mai vag idee, recunoscu Shirley. Pentru
moment, intuiia mi spune c, cu ct facem mai puin, cu att e
mai bine.
Ce crezi despre poteniala invenie a lui Hayes?
Cred c omul czuse prad propriei imaginaii, spuse
Shirley. Vreau s spun c era amestecat n contrabanda cu
droguri i cu o dansatoare de cabaret, pentru numele lui
Dumnezeu!
Exasperat, ea se ntoarse n secia principal, unde detectivul
Curran mai purta nc discuii aprinse cu Helen. Ceilali doi
brbai, ajutai de cine, percheziionau metodic laboratorul.
Jason se uit la ei cteva clipe, apoi se scuz c trebuie s-i
termine programul de lucru. Mai avea de consultat civa pacieni
ambulatorii i mai trebuia s fac vizita de dup-amiaz.
Pe drumul spre cas, dei era mai convins dect oricnd c
Hayes fusese mai degrab la limita unei cderi nervoase dect la
un pas de o invenie, Jason trecu pe la bibliotec i lu un volum
subire intitulat ADN-ul recombinant: o introducere pentru
neiniiai.
Trafcul n orele de vrf fusese, ca de obicei, o competiie de
genul care-pe-care, iar cnd trase frna de mn n momentul n
care ajunse la locul de parcare din faa casei sale, Jason simi
obinuita uurare c a supravieuit nevtmat. i duse servieta
n apartament i o puse pe masa de lucru din micul birou cu
vedere spre pia. Ulmii dezgolii de frunze se proflau acum ca
nite schelete pe cerul ntunecat. Se trecuse deja la orarul de
iarn i, cu toate c nu era dect 6.45 p.m., afar se lsase
noaptea. Dup ce se schimb n inuta de jogging, Jason alerg pe
Mt. Vernon Street, travers Storrow Drive pe podul Arthur Fiedler
i merse n fug de-a lungul rului Charles. nainte de a se
68
ntoarce, fugi pn n dreptul podului Boston University. Spre
deosebire de anotimpul verii acum erau puini alergtori. Pe
drumul de ntoarcere, Jason fcu o halt la magazinul De Luca,
de unde cumpr nite pete proaspt, cele necesare pentru o
salat i o sticl rece de California Chardonnay.
Lui Jason i plcea s gteasc i, dup ce fcu un du, pregti
petele la grtar cu puin usturoi i ulei de msline. Amestec
salata, apoi scoase vinul din frigider, unde-l pusese s-l mai
frapeze puin. i turn un pahar. Cnd totul fu gata, puse
mncarea pe o tav i o duse n birou. Pregtirile find terminate,
Jason deschise crulia despre recombinarea ADN-ului i se
pregti pentru noapte.
Prima parte a crii era o trecere n revist. Jason tia despre
acidul dezoxiribonucleic, cunoscut mai bine sub denumirea de
ADN, c era o molecul care avea forma unei sfori rsucite de
dou ori. Era format din subuniti care se repetau, numite
baze, care aveau proprietatea de a se mperechea cu fecare dintre
celelalte n moduri foarte specifce. Anumite pri ale ADN-ului se
numeau gene i fecare gen era legat de producerea unei
proteine specifce.
Jason avu un sentiment de ncurajare cnd sorbi o nghiitur
din vinul su. Cartea era bine scris i oferea explicaii pe
nelesul oricui. i plceau pasajele picante ca cel n care se
spunea c fecare celul uman avea patru miliarde de astfel de
perechi-baz. Urmtorul capitol al crii trata subiectul
bacteriilor, precum i faptul c bacteriile se reproduc uor i
rapid. n cteva zile, bilioane de celule identice puteau lua natere
dintr-o singur celul iniial. Acest lucru era important deoarece,
n ingineria genetic, bacteriile serveau ca destinatar al micilor
fragmente de ADN. Acest ADN strin era ncorporat n propriul
ADN al bacteriei, ca apoi, o dat cu diviziunea celulei, s produc
fragmentele originale. Bacteria, cu ADN-ul nou ncorporat, era
numit soiul recombinant i noua molecul ADN se numea ADN
69
recombinant. Pn aici toate bune i frumoase.
Jason mnc puin pete cu salat i bu din vin. Capitolul
urmtor deveni un pic mai complicat. n el se vorbea despre
modul n care genele din molecula de ADN ajungeau s produc
respectivele proteine proprii. Prima parte trata despre problema
segmentului de ADN n asociere cu molecula numit mesager,
adic cu ARN-ul. Apoi mesagerul ARN dirija producerea proteinei
ntr-un proces numit transcripie. Jason mai bu puin vin.
Ultima parte a capitolului deveni deosebit de interesant deoarece
explica mecanismul complicat care declana i stopa aciunea
genelor.
Ridicndu-se de la birou, Jason travers livingul i se duse la
buctrie. Deschise frigiderul i-i mai turn un pahar de vin.
Revenind n camera de lucru, privi afar pe fereastr la luminile
aprinse n partea opus a pieei, la mnstirea St. Margaret.
Totdeauna l amuzase ideea existenei unei mnstiri n cea mai
rvnit zon rezidenial a Bostonului. S renuni la lumea
material, s devii clugri i s te mui n Louisburg! Jason
zmbi i privi la cartea despre ADN-ul recombinant. Aezndu-se
din nou, Jason reciti pasajul care se referea la perioada de
activare a genelor. Era complicat i fascinant n acelai timp. Se
pare c fuseser descoperite o mulime de proteine care serveau
drept reprimator al funciei genelor. Aceste proteine se ataau
ADN-ului sau determinau ncolcirea n spiral a ADN-ului,
pentru a acoperi genele nclcite.
Jason nchise cartea. Citise destul pentru o singur noapte. n
plus, el cutase n mod incontient capitolul care trata despre
controlul exercitat asupra funciei genelor. Citind ce scria n el, i
reveni n minte comentariul lui Hayes privitor la felul n care
genele erau declanate i stopate. Helen vorbise despre acelai
lucru, doar c folosise cuvinte diferite.
Lund i vinul cu el, Jason se duse n living. Plimbndu-i
absent mna pe suprafaa de sticl a sfenicului aezat deasupra
70
cminului, i ls n voie gndurile s analizeze posibilitile. Ce-
a vrut oare s spun Hayes cnd a pomenit despre o descoperire
tiinifc major? Pentru o clip, Jason renun la ideea c Hayes
suferise de mania grandorii. De fapt, era un cercettor de nivel
mondial i muncise mult. Aa c nu era exclus s f spus
adevrul. Dac fcuse ntr-adevr o descoperire, aceasta trebuia
s fe din domeniul activrii i dezactivrii genelor i probabil c
trata problema creterii i a dezvoltrii. Imaginea fotografilor
reprezentnd organele genitale ntunec pentru o clip mintea lui
Jason.
Zbrnitul telefonului l trezi din visare pe Jason. Era sora ef
de la secia de boli coronariene.
Brian Lennox a murit acum cteva minute. A nregistrat o
ultim linie n form de V care a degenerat ntr-o asistol.
Vin imediat, spuse Jason.
Puse receptorul n furc i se gndi la jargonul tiinifc al
surorii, recunoscnd c el ascundea un instinct de autoaprare.
nc o dat n plus, umbra morii atrna deasupra capului su ca
un nor otrvitor.
71
4
Alarma radio-detepttorului l fcu pe Jason s sar din pat.
Dduse volumul mai tare ca s nu adoarm la loc. Petrecuse o
mare parte din noapte consolnd-o pe soia lui Brian Lennox. i
lu ziarul de pe treptele din faa casei, se brbieri i fcu un du,
n timp ce doamna Cafea i ndeplinea zilnicul act miraculos.
Dup ce se mbrcase, apartamentul era scldat n mirosul
aromat al cafelei proaspt preparate. Cu cana n mn, Jason se
retrase n camera de lucru, scond din nveliul protector i alb
de plastic ziarul Boston Globe.
Avea de gnd s treac direct la rubrica sportiv cnd i sri n
ochi titlul de pe prima pagin: DOCTOR, DROGURI I O
DANSATOARE. Nu era un articol mgulitor la adresa doctorului
Hayes. Se fcea o legtur nu prea cinstit ntre moartea ocant
a lui Hayes i drogurile ce au fost gsite n apartamentul lui i
chiar o comparaie ntre legtura amoroas a acestuia cu
dansatoarea i cazul profesorului de la Tufts Medical School, care
fusese condamnat pentru o crim comis mpotriva unei
prostituate. Articolul era nsoit de dou fotografi: coperta revistei
Time pe care apruse Hayes i, lng a doua, care reprezenta o
femeie intrnd n Club Cabaret, sttea scris: Carol Donner
intrnd la locul ei de munc. Jason ncerc s vad mai bine
cum arat Carol Donner, dar i fu imposibil. inea o mn
ridicat, ascunzndu-i chipul. Pe fundal se puteau citi pe o
inscripie urmtoarele cuvinte: STUDENTE FRA SUTIEN. Sigur,
gndi Jason zmbind n barb.
Citi restul articolului i-i pru ru pentru Shirley. Poliia.
Raportase c fusese gsit o cantitate semnifcativa de heroin i
de cocain n apartamentul din South End, pe care Hayes l
mprea cu Carol Donner.
72
Jason se duse la spital, unde i gsi pacienii, n general, n
stare proast. Matthew Cowen, care suferise o cateterizare n
urm cu a zi, avea simptome ciudate i alarmante, de natura celor
suferite de defunctul Cedric Harring: artrit, constipaie i
uscciune a pielii. n mod normal, nici unul din aceste simptome
nu l-ar f ngrijorat prea mult pe Jason. Dar n perspectiva
recentelor evenimente, l fceau s se simt nelalocul lui. Din nou,
spectrul unei boli infecioase necunoscute i incontrolabile plutea
deasupra lui. Avea presentimentul c starea lui Matthew se va
schimba n ru.
Dup ce ceru un consult dermatologic pentru Cowen, Jason se
ndrept posomort spre biroul su, unde Claudia l salut cu
tirea c scosese cazurile examenelor medicale pn la litera P. i
sunase pe pacieni i afase c doar doi se plngeau de probleme
de sntate.
Jason ntinse mna dup caietul de statistic i-l deschise.
Prima era Holly Jennings, al doilea Paul Klingler. Amndoi i
fcuser examenul medical n urm cu o lun.
Cheam-i napoi, spuse Jason i roag-i s vin ct pot mai
repede, dar fr s-i alarmezi.
Va f greu s nu-i supr. Ce s le spun?
Spune-le c vrem s repetm nite teste. Folosete-i
imaginaia.
Mai trziu, n aceeai zi, Jason hotr s vad dac nu cumva o
putea vrji pe tehniciana de laborator a lui Hayes, pentru a obine
ceva mai multe informaii, dar n clipa n care o vzu pe Helen, i
ddu pe loc seama c nu avea de gnd s se lase vrjit.
Poliia a gsit ceva? ntreb el, tiind deja c rspunsul va f
nu.
Shirley l sunase i-i spusese c poliitii plecaser, adugnd:
i mulumesc lui Dumnezeu pentru aceste mici favoruri.
Helen ddu din cap c nu.
tiu c eti ocupat, spuse Jason, dar crezi c poi s-mi
73
acorzi i mie un minut? A vrea s-i mai pun cteva ntrebri.
n cele din urm Helen se opri din lucru i se ntoarse spre el.
Mulumesc, spuse el zmbind.
Expresia ntiprit pe chipul femeii nu se schimbase. Nu era o
expresie neplcut, ci doar neutr.
Nu-mi place s tot amintesc de acest subiect, spuse Jason,
dar afrmaiile doctorului Hayes despre importanta lui descoperire
nu-mi ies din cap. Eti sigur c nu ai idee despre ce-ar putea f?
Ar f o tragedie dac s-ar pierde o adevrat invenie n domeniul
medical.
V-am spus tot ce tiu. A putea s v art ultima schi a
cromozomului 17 pe care a fcut-o doctorul Hayes. Credei c v-ar
folosi?
Hai s ncercm.
Helen l conduse n biroul lui Hayes, nelund n seam
fotografile care mbrcau pereii, dar Jason nu putu s le ignore.
Se ntreba ce fel de brbat putea munci ntr-un asemenea mediu.
Helen scoase o foaie mare de hrtie, pe care era desenat n
amnunt desfurarea succesiv a perechilor-baz ale moleculei
de ADN i care cuprindea i o poriune a cromozomului 17. Era
un numr ameitor de astfel de perechi-baz: sute i sute de mii.
Zona care-l interesa pe doctorul Hayes e aici.
Helen i art o poriune mare, n care perechile erau colorate
cu rou.
Acestea sunt genele legate de hormonul de cretere. Este
foarte complicat.
Ai dreptate, spuse Jason, dndu-i seama c mai avea mult
de citit pn cnd va nelege fenomenul n totalitatea lui.
Exist vreo ans ca aceast schem s f dus la o
descoperire tiinifc major?
Helen se gndi o clip nainte de a rspunde, apoi cltin din
cap:
Tehnica este cunoscut deja de o bucat de vreme.
74
Crezi c ar putea folosi n vindecarea cancerului? ntreb
Jason, tatonnd terenul. Ar f putut doctorul Hayes s descopere
ceva n domeniul cancerului?
Pe noi nu ne preocupa deloc cancerul, spuse Helen.
Dar dac era interesat de diviziunea celular i maturizare, e
posibil s f descoperit ceva n legtur cu aceast maladie. n
special n cercetrile lui despre declanarea i stoparea aciunii
genelor.
Bnuiesc c e posibil, spuse Helen fr entuziasm.
Jason era sigur c Helen nu vroia s-l ajute ct ar f putut-o
face. n calitate de asistent a lui Hayes, ar f putut ti mai multe
despre cercetrile acestuia. Dar Jason nu putea fora situaia.
Ce-mi poi spune despre nsemnrile sale de laborator?
Helen se ntoarse la locul ei pe banca din laborator. Deschiznd
al doilea sertar al mesei, scoase un registru.
Asta e tot ce am, spuse ea i i-l ddu lui Jason.
Registrul era umplut pe trei sferturi. Jason i putu da seama
c era doar un carnet de notie, fr nregistrrile experimentelor,
iar fr aceste date, notiele nu aveau nici un sens.
Nu mai exist i alte caiete de laborator?
Au mai fost cteva, admise Helen, dar doctorul Hayes le
pstra tot timpul la el, n special n ultimele trei luni. Dar inea
totul n minte. Avea o memorie fantastic, mai ales a cifrelor
Pentru o secund, Jason vzu o lumin n ochii lui Helen i se
gndi c poate i va deschide sufetul, dar nu dur mult.
Helen se cufund din nou n tcere. i lu lui Jason caietul din
mn i-l puse la loc n sertar.
Permite-mi s-i mai pun o ntrebare, ncerc Jason,
cutndu-i cuvintele. Ai putea s-mi spui dac doctorul Hayes a
avut un comportament normal n ultima vreme? Prea nfricoat
i extenuat cnd l-am vzut.
Jason insist n mod intenionat asupra strii lui Hayes.
Mi s-a prul normal, spuse Helen pe un ton neutru.
75
La naiba! gndi Jason. Acum era sigur c Helen nu fusese
sincer cu el. Din nefericire, nu putea face nimic n acest sens.
Mulumindu-i i scuzndu-se, Jason se retrase din biroul lui
Hayes. Cobor cu liftul, se feri de privirile lui Sally i urc la secia
patologie.
l gsi pe Jackson Madsen n laboratorul chimic, unde se ivise o
problem la una din mainile automate. Erau prezeni i doi
reprezentani ai companiei i Jackson fu fericit c se putea
ntoarce n biroul su cu Jason, pentru a-i arta mostrele din
esuturile inimii lui Harring.
Stai s vezi asta, i spuse Jackson aeznd o lamel la
microscop.
Se uit prin lentil, micnd cu mult ndemnare lamela cu
degetul mare i cu indexul. Apoi se retrase un pas napoi i-l ls
pe Jason s arunce i el o privire.
Vezi vasul acela? ntreb el.
Jason ddu din cap c da.
Observ lumenul distrus. Este cel mai grav caz de
ateroscleroz pe care l-am vzut vreodat. Partea aceea roz
seamn cu un amiloid. Este uimitor, mai ales dac spui c
ecografa lui a fost bun. i acum s-i mai art ceva.
Jackson puse la microscop o alt mostr.
Ia uit-te aici.
Jason privi din nou prin obiectivul microscopului.
Ce ar trebui s vd?
Observ ct de mrite sunt nucleele, spuse Jackson. i
partea aceea roz Precis e amiloid.
Ce nseamn asta?
E ca i cum inima tipului s-ar f afat sub asediu. Observ
celulele infamatorii.
Neobinuit s priveasc la microscop, Jason nu le remarcase la
nceput, dar acum i sreau n ochi.
Ce crezi despre ele? ntreb el.
76
Nu tiu sigur. Ce vrst zici c avea tipul?
Cincizeci i ase de ani.
Jason i ndrept spinarea, apoi continu:
Exist vreo posibilitate, dup prerea ta, s f dat peste vreo
nou boal infecioas?
Jackson se gndi o clip, apoi cltin din cap.
Nu cred c infamaia e destul de mare pentru aa ceva. Pare
mai mult metabolic, dar nu pot afrma mai mult. O, nc un
lucru, adug el, punnd o alt mostr la microscop. Aceasta este
o parte din nucleul rou din creier, spuse Jackson n timp ce
focaliza lentila. Spune-mi ce vezi.
Jason privi din nou la microscop. n interiorul neuronului era
un nucleu proeminent, precum i o zon granular nchis la
culoare. I-o descrise lui Jackson.
E lipofuscin, spuse Jackson. n totalitate nespecifc, dar
poate sugera c domnul tu Harring era un tip bolnav. Mostrele ar
f putut aparine bunicului meu.
Este pentru a doua oar cnd aud aceste cuvinte, spuse
Jason ncet. Nu-mi poi furniza i alte amnunte mai clare?
mi pare ru, spuse Jackson. A f vrut s-i pot f de mai
mult folos. O s mai fac nite teste pentru a f sigur c aceste
depozite din interiorul inimii sunt amiloizi. O s te anun dac
afu ceva.
Mulumesc, spuse Jason. Ce mai e cu mostrele de la Hayes?
Nu sunt nc gata.
Jason reveni la etajul doi i travers secia pacienilor
ambulatorii. n calitate de doctor, totdeauna s-a ndoit de
efcacitatea unor teste, proceduri sau medicamente. Dar nu
avusese motiv s se ndoiasc de competena sa profesional. De
fapt, n majoritatea situaiilor, a crezut totdeauna c se situeaz
deasupra mediei. Acum nu mai era att de sigur. Aceste ndoieli l
tulburau, mai ales pentru c, de la moartea Daniellei, se dedicase
n exclusivitate muncii sale, fcnd din ea elul major al vieii.
77
Unde ai fost? l ntreb Sally, zrindu-l pe Jason n
momentul n care el ncerca s se strecoare neobservat n birou.
n numai cteva minute, Sally l ngrop pe Jason ntr-o
multitudine de probleme mrunte, care, din fericire, i absorbir
ntreaga atenie. Cnd n sfrit putu s-i trag sufetul era
trecut de ora 12. Consult ultimul pacient, care dorea sfaturi i
vaccinuri n vederea unei cltorii n India, apoi se hotr s
sfreasc aici programul de lucru.
Claudia ncerc s-l conving s ia prnzul cu ea i cu cteva
alte secretare, dar Jason refuz politicos. Se retrase n birou i
ncepu s refecteze. Pentru Jason, partea cea mai rea era
sentimentul de frustrare. Simea c ceva mergea ngrozitor de
prost, dar nu tia ce anume i ce s fac. Un sentiment de
singurtate puse stpnire pe el.
La naiba! spuse Jason, lovind biroul cu palma deschis,
sufcient de tare pentru a face s zboare cteva foi.
Trebuia s evite alunecarea ntr-o depresiune nervoas. Trebuia
s fac ceva. i schimb halatul alb cu sacoul, lu din mers
pager-ul i cobor la main. Ocoli Fenway, trecnd pe lng
Gardner Museum, iar pe dreapta ls n urm Museum of Fine
Arts. Apoi se ndrept spre sud pe Storrow Drive i cobor la
Arlington. Destinaia lui era cartierul general al poliiei din
Boston.
Ajungnd la locul stabilit, un poliist l ndrum la etajul al
cincilea. De ndat ce cobor din lift, l vzu pe detectiv venind pe
culoar cu o can plin ochi cu cafea. Curran nu avea hain,
nasturele de sus al cmii era descheiat, iar cravata desfcut.
Sub braul stng i se balansa un toc de pistol din piele uzat.
Pru surprins s-l vad pe Jason, pn cnd acesta i reaminti c
se mai ntlniser la morg i la GHP.
A, da, spuse Curran cu uorul lui accent irlandez. Cazul
Alvin Hayes.
l invit pe Jason n biroul su auster, n care se afau o mas i
78
un fet, ambele din metal. Pe perete era atrnat un calendar cu
meciurile echipei de baschet Celtics.
Dorii puin cafea? l invit Curran, punnd cana pe birou.
Nu, mulumesc.
Suntei inteligent, spuse Curran. tiu c toat lumea se
plnge de cafeaua din instituii, dar asta e otrav curat.
Detectivul trase de la perete un scaun de metal i-l pofti pe
Jason s se aeze.
Cu ce v pot f de folos, domnule doctor?
Nu sunt sigur. Cazul doctorului Hayes m obsedeaz. V-
amintii c v-am spus c doctorul Hayes a afrmat c fcuse o
descoperire important? Ei bine, acum cred c exist o mare
ans s-o f fcut. De fapt, Hayes a fost un cercettor de nivel
mondial i lucra ntr-un domeniu cu mari posibiliti.
Ateptai o clip. Nu mi-ai spus chiar dumneavoastr c
Hayes suferise o depresiune nervoas?
Pe vremea aceea consideram c avusese un comportament
nepotrivit, spuse Jason. Credeam c e paranoic i c bate cmpii.
Acum nu mai sunt sigur. i dac a fcut ntr-adevr o descoperire
pe care n-a dezvluit-o pentru c nc mai lucra la perfecionarea
ei? S presupunem c cineva afase i, dintr-un motiv sau altul,
vroia s-o treac sub tcere.
i l-a omort? l ntrerupse Curran cu un aer superior.
Domnule doctor, uitai un fapt major: Hayes a murit din cauze
naturale. N-a existat nici o trdare, nici o ran la cap provocat de
vreo arm, nici un cuit nfpt n spate. Am gsit heroin, cocain
i bani n casa lui. Nu e de mirare c se purta ca un paranoic.
Problema drogurilor e ct se poate de serioas.
Informaia aceea anonim nu a fost puin cam ciudat?
ntreb Jason devenind dintr-o dat curios.
Se ntmpl mereu. Cineva se ucrete dintr-un motiv
oarecare, aa c ne sun ca s-i ia revana.
Jason se uit mirat la detectiv. Era convins c fliera drogurilor
79
era lipsit de moral, dar nu tia ce-l fcea s aib aceast
impresie. Apoi i aduse aminte c Hayes trise cu o dansatoare.
Poate c nu era chiar att de lipsit de moral.
Ca i cum i-ar f citit gndurile, Curran spuse:
Ascult, doctore, apreciez faptul c i-ai pierdut timpul ca s
bai drumul pn aici, dar faptele sunt fapte. Nu tiu dac tipul
sta a fcut sau nu vreo descoperire, dar las-m s-i spun ceva.
Dac era trafcant de droguri, le i lua. Asta-i cert. Am cerut
brigzii de droguri s-i caute numele n computerele lor. N-au dat
de nimic, dar asta nseamn c nc nu a fost prins. E norocos c
a murit din cauze naturale. n orice caz, nu pot justifca timpul
pierdut de secia de criminalistic pentru cercetarea acestui
deces.
Eu tot mai cred c mai e ceva la mijloc.
Curran cltin din cap.
Doctorul Hayes ncerca s-mi spun ceva, insist Jason.
Cred c avea nevoie de ajutor.
Sigur, spuse Curran. Probabil c vroia s te atrag n cercul
lui de trafcani. Ascult, doctore, i dau un sfat: uit de aceast
afacere.
Curran se ridic n picioare, dndu-i de neles lui Jason c
discuia se ncheiase.
Cobornd n strad, Jason lu tichetul de parcare de pe
tergtorul de parbriz. Aezndu-se apoi la volan, se gndi la
convorbirea avut cu detectivul Curran. Acesta fusese cordial, dar,
n mod evident, dduse prea puin crezare gndurilor i intuiiei
lui Jason. n timp ce porni motorul, Jason i aduse aminte de un
lucru pe care Hayes i-l spusese n legtur cu descoperirea lui.
Spusese c era paradoxal. Asta prea o modalitate neobinuit
de a caracteriza o descoperire tiinifc major, mai ales n cazul
n care povestea ar f fost nscocit.
Revenit la GHP, Jason i vizit bolnavii, mergnd din salon n
salon, ascultnd, pipind, atingnd, mprtind necazurile i
80
dnd sfaturi. Acest lucru i plcea cel mai mult la meseria sa.
Oamenii i deschideau inima n faa lui, att la propriu ct i la
fgurat. Se simea privilegiat i necesar. i mai reveni puin
ncrederea n sine.
Era aproape ora patru cnd se apropie de salonul de consultaii
C i lu fa bolnavului. i reaminti cum l cheam. Era Paul
Klinger, brbatul cruia i fcuse examenul medical periodic.
nainte de a intra, Jason revzu repede rezultatele analizelor.
Brbatul prea a f sntos, colesterolul se afa n limitele
normale, la fel i trigliceridele i EKG-ul. Jason intr n salon.
Klinger era un tip zvelt, cu prul blond rocat i avea ncrederea
calm caracteristic yankeului bogat.
Ce n-a ieit bine la testele pe care le-am fcut? ntreb el
ngrijorat.
De fapt, au ieit bine.
Dar secretara mi-a spus c ai vrea s repetai unele dintre
ele i c trebuie s m prezint astzi.
mi pare ru. Nu trebuia s v impacientai. Cnd secretara
a auzit c nu v simii prea bine, s-a gndit c ar f bine s mai
aruncm o privire.
Tocmai am scpat de o grip, spuse Paul. Au adus-o copiii de
la coal. Acum m simt mult mai bine. Singura problem este c
nu am mai fcut micare de peste o sptmn.
Gripa nu-l speria pe Jason. Totui l examin pe Paul Klinger cu
atenie i repet diferitele teste cardiace. n cele din urm, i spuse
lui Klinger c-l va suna n cazul n care analiza sngelui nu va iei
tocmai bine.
Dup ce mai consult doi pacieni, Jason ajunse la Holly
Jennings, director executiv al uneia dintre cele mai mari frme de
publicitate din Boston. Holly nu era prea bucuroas i nici nu se
sfa s-i ascund sentimentele. i, n ciuda faptului c n salonul
de examinri exista un af care interzicea fumatul, ea fumase tot
timpul ct ateptase.
81
Ce naiba se ntmpl? l ntreb ea pe Jason cnd acesta
intr n salon.
Examenul medical pe care-l fcuse cu o lun n urm dovedise
c era sntoas, chiar dac Jason o sftuise s se lase de fumat
i s dea jos cele zece, cincisprezece kilograme pe care le pusese
n ultimii cinci ani.
Am auzit c nu v simii prea bine, spuse Jason prietenos.
El observ c femeia prea obosit i nu-i scpar din vedere
nici cearcnele negre de sub ochii acesteia.
Asta-i tot? se rsti femeia. Secretara mi-a spus c vrei s
repetai nite analize. Ce n-a ieit bine data trecut?
Au fost bune. Vrem doar s discutm puin. Vorbii-mi
despre starea sntii dumneavoastr.
Dumnezeule! M tri pn aici, speriindu-m ca dracul,
fcndu-m s pierd dou prezentri importante doar ca s
purtm o conversaie? Nu puteam vorbi la telefon?
Ei bine, din moment ce tot ai venit, de ce nu-mi spunei cum
v simii?
Obosit.
Altceva?
n general, nu grozav de bine Nu mai dorm bine. N-am avut
poft de mncare. Nimic special Ei bine, trebuie s recunosc c
n-am spus adevrul. M-au durut ochii. A trebuit s port mult
ochelarii de soare, chiar i la birou.
Altceva? ntreb Jason simindu-se cuprins de un soi de
fric.
Holly ddu din umeri.
Nu tiu din ce motive, dar i prul a nceput s mi se
rreasc.
Jason o examin cu cea mai mare atenie. Pulsul i tensiunea i
erau puin mrite, dar asta se putea datora i stresului. Avea
pielea uscat, n special la extremiti. Cnd i repet ecografa,
constat c ritmul inimii era puin modifcat, dovedind o
82
oxigenare redus. Cnd i suger femeii s mai fac o alt
ecografe la efort, aceasta refuz.
Nu pot s vin alt dat pentru acest test?
A prefera s-l fac acum, spuse Jason. De fapt, ce-ai zice s
v internai pentru cteva zile?
Glumii? Nu am timp de aa ceva. Sincer vorbind, nici nu m
simt chiar att de ru. De ce mi facei aceast propunere?
Vreau s facem toate analizele. A vrea s v vad att un
cardiolog, ct i un oftalmolog.
Sptmna viitoare. Luni sau mari. Acum am de rezolvat
nite treburi care nu suport amnare.
Fr tragere de inim, Jason o ls pe Holly s plece, nu
nainte ns de a-i lua puin snge. Nu o putea fora s rmn i,
pe deasupra, nici nu avea vreo dovad clar ca s-o conving c se
afa n pericol. Era doar un presentiment un presentiment ru.
Ajuns acas, Jason i fcu programul obinuit. Alerg, se opri
pe la magazinul De Luca, de unde cumpr un pui pe care-l puse
apoi n cuptor, fcu un du i se retrase n birou cu o bere rece ca
gheaa. Fcndu-se comod, i continu lectura despre ADN.
ncepu s neleag cum reuise Hayes s izoleze genele specifce.
Asta fcea probabil i Helen Brennquivist n dimineaa respectiv.
O dat ce era descoperit o colonie de bacterii adecvat, aceasta
era cultivat pentru a produce miliarde de alte bacterii. Apoi,
folosind enzimele, bacteria ADN-ului era separat i fragmentat,
iar gena dorit era izolat i purifcat. Ulterior putea f
recombinat cu diferite bacterii n zone ale ADN-ului care puteau
f activate de ctre cercettor. n forma respectiv, bacteriile
recombinante se comportau ca nite uzine n miniatur n
producerea proteinei pentru care fusese codifcat gena
respectiv. Aceast metod o folosise Hayes cnd produsese
hormonul lui de cretere. El a nceput cu o parte de ADN uman,
gena care producea hormonul de cretere, a clonat-o cu ajutorul
83
bacteriei, apoi a combinat-o n bacteria ADN-ului ntr-o zon
controlat de o gen care rspundea de digestia lactozei.
Adugnd la aceast cultur i lactoz, specia de bacterii
recombinante a lui Hayes fusese stimulat s produc hormonul
uman de cretere.
Jason i bu berea i se duse la buctrie s-i mai desfac
una. Era copleit de ceea ce afase. Nu era de mirare c unii
cercettori de talia lui Hayes erau ciudai. Ei erau contieni de
puterea pe care o deineau n manipularea vieii. Aceast
nelegere a fenomenului l nspimnta i l tulbura n acelai
timp pe Jason. Tehnologia ADN-ului avea o putere de temut n a
face bine sau ru. Direcia era, dup prerea lui Jason, aleatorie.
narmat cu aceste informaii, Jason nclina i mai mult s
cread c Hayes, dei se afa sub infuena stresului general,
spusese adevrul, cel puin n privina descoperirii tiinifce.
Jason nu era la fel de sigur de afrmaia lui Hayes c cineva vroia
s-l omoare. Ar f vrut s f petrecut mai mult timp cu Hayes n
cursul ultimelor luni. i dorea s f tiut mai multe despre el.
Deschiznd cuptorul, Jason cercet puiul. Acesta se rumenea
frumos i prea delicios. Puse la fert ap pentru orez i se
ntoarse n birou. Punndu-i picioarele pe masa de lucru i
mpingnd napoi scaunul de sub el, Jason ncepu s citeasc
urmtorul capitol care trata despre tehnicile de laborator i
ingineria genetic. Prima parte se referea la metodele prin care
erau fragmentate moleculele ADN-ului cu ajutorul enzimelor
numite endonucleaze restrictive. Jason trebui s citeasc textul
de mai multe ori. Era un material foarte difcil.
Sunetul strident al detectorului de fum l surprinse pe Jason.
Srind n picioare de pe biroul pe care adormise adnc, alerg n
buctrie. Apa pentru orez fersese i se evaporase, iar fundul de
tefon fumega, umplnd buctria cu fum neccios. Jason puse
vasul sub un jet de ap, unde acesta ncepu s stropeasc i s
fsie. Ddu drumul ventilatorului i deschise una din ferestrele
84
afate n living, iar buctria se goli treptat de fum. n cele din
urm detectorul de fum ncet s mai sune. Jason se bucur c
proprietarul nu se afa nici de aceast dat n ora.
Cnd cina fu gata, fr orez, Jason o duse pe birou, mpingnd
hrtiile i crile deoparte. n timp ce ncepu s mnnce, privirea
i czu pe prima pagin a ziarului Boston Globe, cu articolul
Doctor, droguri i o dansatoare. Lu ziarul cu mna stng i se
uit din nou la Carol Donner. Gndul c Hayes ar f putut tri cu
femeia aceea l buimcea. Jason se ntreba dac Hayes nu czuse
cumva prad imaginaiei brbailor n vrst de a salva o
prostituat care, n ciuda meseriei, are o inim de aur. Gndindu-
se la Hayes ca la un coleg care a trit ntr-un mediu similar cu cel
n care trise i el, inclusiv aceeai coal de medicin, Jason
consider c n ceea ce-l privea pe Hayes, un asemenea clieu era
tras de pr. Dar, dup cum a spus Curran, faptele erau fapte. Era
ct se poate de clar c Hayes trise cu fata. Jason arunc ziarul
deoparte.
Dup ce citi tot ce putuse gsi n legtur cu uscciunea pielii,
Jason duse vasele murdare la buctrie i le clti. Imaginea lui
Carol Donner, cu mna pe care o inea ridicat ca s-i ascund
faa, nu-i ieea din minte. Se uit la ceas. Era zece i jumtate.
De ce nu? se ntreb el cu voce tare. La urma urmei, dac Hayes
a trit cu femeia aceasta, poate c ea tia ceva care s-i poat da
un indiciu n legtur cu descoperirea fcut de Hayes.
Oricum, n-avea nimic de pierdut. Se mbrc cu un pulover i
cu o hain de tweed i iei din apartament.
De la Beacon Hill nu erau dect cincisprezece minute de mers
pe jos pn n Combat Zone. Dar n cele cincisprezece minute,
Jason travers o imens distan social. Beacon Hill era simbolul
bogiei i al proprietii confortabile, cu strzi pavate i felinare
de gaz. Combat Zone era opusul sordid. Pentru a ajunge acolo,
Jason ocoli Boston Common, ajunse la Washington Street, cu
irul su nesfrit de baruri pn la Boylston Street. Aici
85
hoinreau oamenii strzilor, amestecai printre grupuri
zgomotoase de studeni i printre muncitorii din Dorchester,
mbrcai n haine de piele i salopete albastre. Clubul Cabaret se
afa la mijloc, ntre un cinematograf la care rulau flme porno i o
librrie pentru aduli, n a crei vitrin erau expuse o varietate de
accesorii sexuale. Firma STUDENTE FRA SUTIEN era vopsit
ntr-o culoare fosforescent.
Jason se ndrept spre u i intr. Se trezi ntr-un bar, care nu
era altceva dect o ncpere lung i ntunecat, luminat n
mijloc de un refector care cdea pe un podium din lemn. Barul,
n form de U, nconjura podiumul. n spate erau cteva separeuri
mici, iar muzica se auzea n surdin prin nite difuzoare mari
care fancau treptele ce duceau spre podium.
Atmosfera era mbcsit de fum de igar i de mirosul acela
special de deodorant ieftin de interior. Barul era aproape plin de
brbai ce edeau aplecai peste paharele cu butur. Era greu s
vezi ceva n interiorul separeurilor, dar, n timp ce trecu pe lng
ele, Jason putu zri numeroase femei mbrcate n rochii scurte i
franjurate. Gsi un scaun lng bar. O chelneri mbrcat ntr-o
bluz alb i pantaloni negri scuri i strmi veni imediat s ia
comanda.
Cnd i fur aduse berea i paharul, o dansatoare pe jumtate
dezbrcat cobor treptele i ncepu s se plimbe cu un aer plin de
sine pe podium. Jason se uit n sus spre ea, iar privirile li se
ntlnir pentru o clip. Prea plictisit. Femeia avea faa
machiat din abunden, iar prul decolorat avea consistena
paielor. Jason i ddu peste treizeci de ani, nici vorb s f fost
student.
Privind n jurul lui, Jason observ aceeai expresie de
plictiseal i pe feele brbailor n timp ce ochii lor urmreau din
refex plimbrile n sus i-n jos ale dansatoarei de pe podium.
Jason i sorbi berea direct din sticl. n nici un caz, n-ar f atins
cu buzele vreun pahar n locul acesta.
86
Cnd rock-and-roll-ul lu sfrit, dansatoarea pru pentru o
clip dezorientat. i mut greutatea de pe un toc de 10 cm pe
cellalt, ateptnd urmtorul numr.
Jason remarc tatuajul n form de inim pe care dansatoarea
l avea pe coapsa dreapt. Urmtorul numr ncepu anunat de o
btaie puternic de tobe i blonda i rencepu ondulrile. n timp
ce se legna, i scoase sutienul sumar. Acum nu mai avea pe ea
dect o benti ce se cznea s-i acopere prile intime i pantofi.
i totui, brbaii de la bar continuau s rmn nepstori.
Singurele micri pe care le fceau erau cele prin care i duceau
la buze butura sau igara. Cel puin pn cnd dansatoarea
ncepu s se mite de-a lungul podiumului. Apoi civa clieni
ncepur s scoat la vedere bancnotele.
Jason privi scena pentru un timp, apoi se uit din nou prin
ncpere. Nu departe se afa un separeu ocupat de un brbat
mbrcat ntr-un costum de culoare neagr, care fuma trabuc i
studia o agend prin nite ochelari fumurii. Jason nu avea nici
cea mai mic idee cum putea vedea ceva, dar decise c precis
fcea parte din direciune. Mai muli tipi solizi, cu gturi groase,
purtnd tricouri albe, stteau de ambele pri ale separeului, cu
braele lor crnoase ncruciate, ntorcndu-i capetele ntruna la
dreapta i la stnga, pentru a supraveghea barul.
Cnd muzica se termin, stripteuza cea blond i ridic
hainele i fugi pe scri. Se auzir doar cteva aplauze rzlee.
Cnd muzica rencepu, pe trepte cobor o nou dansatoare, care
se roti pe podium. mbrcat ntr-un costum de iganc, iptor i
nfoiat, ea ar f putut f sora primei dansatoare sora mai mare.
Jason pricepu rapid ideea programului. O fat, mbrcat
ntr-o costumaie de slbatic, apru i dans, scondu-i din ce
n ce mai multe haine pe msur ce numrul se derula. Trecur
patruzeci i cinci de minute i Jason se ntreba dac i Carol
Donner era programat s apar n seara respectiv. O ntreb pe
una dintre chelnerie.
87
Ar trebui s urmeze ea. Mai dorii un rnd, domnule?
Jason scutur din cap. i era deajuns o singur bere pentru
toat seara. Privind din nou n jur, el observ c unele dintre
stripteuze coborser n bar. Ele se opreau s stea de vorb cu
brbatul ce purta ochelari fumurii, ca apoi s colinde prin
ncpere i s stea la taclale cu clienii. Jason ncerc s i-l
imagineze pe Hayes, faimosul biolog molecular, stnd aici la bar
i, orict se strduia, nu reuea deloc.
Muzica se opri pentru o clip i luminile de pe podium se
micorar. Pentru prima dat se auzi o voce n difuzor, care
anuna urmtoarea apariie: faimoasa Carol Donner. Clienii
plictisii, sprijinii de bar, prur c se trezesc dintr-o dat. Se
auzir cteva fuierturi.
Muzica se schimb ntr-un rock mai domol i pe podium apru
o siluet. Cnd luminile se reaprinser, Jason rmase uimit. Spre
surpriza lui, Carol Donner era o tnr frumoas. Pielea ei avea o
strlucire sntoas i ochii ei aruncau scntei. Era mbrcat
ntr-un costum mulat pe corp, pe cap avea o banderol, iar n
picioare purta jambiere, de parc s-ar f afat la o lecie de aerobic.
Picioarele i erau goale. Se mica pe podium cu graie i
dezinvoltur, iar Jason remarc n zmbetul ei c i fcea plcere.
Pe msur ce numrul se derula, fata i scoase jambierele,
cordonul de mtase din jurul taliei i apoi costumul. Publicul
ndobitocit de butur ncepu s ovaioneze n timp ce fata urca
scara, dansnd n bustul gol. De ndat ce dispru, clienii se
cufundar din nou n amoreal. Jason o atept pe Carol s
apar n bar, ca celelalte fete, dar dup ce se scurser douzeci de
minute, i ddu seama c s-ar putea s nu vin. i mpinse
scaunul i se ndrept spre brbatul cu ochelari de soare. Unul
dintre bodyguarzi l observ i-i desfcu braele.
Scuzai-m, spuse Jason brbatului cu agenda. Pot s
vorbesc cu Carol Donner?
Brbatul i scoase trabucul din gur.
88
Dar tu cine dracu mai eti?
Jason ezit s-i dea numele adevrat, timp n care brbatul cu
ochelari de soare i fcu un semn unuia dintre bodyguarzi. Jason
simi cum o mn mare l apuc de bra i-l mpinge spre u.
Vreau numai
Dar nu reui s spun mai mult. Fusese apucat de hain i
purtat n vitez de-a lungul barului i prin draperia neagr, iar cu
picioarele abia dac atingea pmntul. Cnd se trezi mpins n
strad, fu cuprins de un puternic sentiment de umilin.
89
5
Dup ce alarma detepttorului l trezi, Jason simi nevoia s
stea sub du mai multe minute, pn cnd se simi capabil s
nfrunte o nou zi. Cu o sear nainte, dup ce se ntorsese din
neplcuta vizit de la Club Cabaret, a fost rechemat a spital. Unul
dintre pacienii lui bolnavi de SIDA, un brbat pe nume Harvey
Rachman, fcuse stop cardiac. Cnd Jason sosise la spital,
personalul de serviciu i fcea reanimare de cincisprezece minute.
Abia dup dou ore de ncercri zadarnice, s-au recunoscut
nvini. Comentariul surorii efe conform cruia brbatul scpase
astfel de suferin, nu constituia o prea mare consolare pentru un
Jason ocat. Pe el l necjea de fecare dat cnd moartea ctiga
competiia.
Singurul aspect pozitiv nregistrat n timpul vizitei din
dimineaa respectiv fusese externarea unuia dintre cazurile de
hepatit. Lui Jason i prea ru c fata pleca. Acum nu mai avea
dect un singur pacient care se simea bine.
La secia de boli coronariene, Matthew Cowen nu se simea
deloc mai bine. La indispoziiile de care se plnsese, se mai
adugase acum i o deteriorare a vederii. Simptomele l
neliniteau pe Jason. Harring i Lennox se plnseser i ei de
scderea acuitii vizuale cu cteva sptmni nainte de a muri
i Jason se gndi din nou la posibilitatea apariiei unei boli noi,
multisistemice. Ceru un consult oftalmologie. Dup ce-i ncheie
vizita, Jason se duse la secia de patologie s vad dac
eantioanele de la autopsia lui Hayes erau gata. Poate c ele i vor
putea da o explicaie de ce att de muli oameni, aparent sntoi,
sufereau stopuri cardiace.
Trebui s atepte pn ce Jackson ddu un raport asupra unui
90
test seciei de oncologie. Era vorba despre o biopsie a snului i
era pozitiv.
Asta m face s m simt ntotdeauna ngrozitor, spuse
Jackson punnd receptorul n furc.
Apoi adug pe un ton puin mai vesel:
Pariez c vrei s vezi rezultatele lui Hayes.
Cut pe birou pn gsi mapa care-i trebuia. Deschiznd-o,
scoase un eantion i-l art lui Jason.
Ateapt s vezi asta E aorta lui Alvin Hayes, explic
Jackson n timp ce Jason o privea la microscop.
Moartea celulelor i dezorganizarea erau evidente chiar i
pentru ochiul lui neformat.
Nu e de mirare c a clacat! continu Jackson. N-am mai
vzut o asemenea deteriorare la nici un caz sub aptezeci de ani,
cu excepia pacienilor crora le-a fost gsit o boal a aortei. i
s-i mai art ceva.
Jackson nlocui eantionul cu altul.
Asta este inima lui Hayes. Uit-te la vasul coronarian. Arat
la fel cu cel al lui Cedric Harring. Toate vasele coronariene sunt
aproape obturate. Dac aorta lui Hayes n-ar f cedat, el ar f murit
de un atac de inim. Tipul era o bomb ambulant cu efect
ntrziat. i nu e numai asta, mai avea i o infamaie a tiroidei,
tot ca Harring. De fapt, sunt attea asemnri, nct m-am uitat
din nou la aorta lui Harring. i ce crezi c am descoperit? i aorta
lui Harring era pe punctul de a crpa.
Mai exact, ce vrei s spui cu asta? ntreb Jason.
Jackson i desfcu braele a neputin.
Nu tiu. Exist mari asemnri ntre aceste dou cazuri.
Cum ar f infamaia larg rspndit, dar care nu cred c e de
natur infecioas. Pare mai mult de natur autoimunitar, ca i
cum sistemul lor imunitar ar f nceput s atace propriile lor
organe.
Vrei s spui ca la lupus?
91
Da, ceva de acest gen. Oricum, Alvin Hayes era foarte bolnav.
Aproape toate organele i erau ntr-o avansat stare de uzur.
ncepuse s se dezintegreze de-a dreptul.
Spunea c nu se simte prea bine, coment Jason.
Ha! exclam Jackson. Asta-i eufemismul anului.
Jason plec de la secia de patologie, ncercnd s neleag
afrmaia lui Jackson. n ciuda opiniei lui Jackson, Jason se gndi
din nou c ar f posibil s fe vorba de o boal infecioas
necunoscut. De fapt, ce fel de boal autoimunitar ar f putut
evolua att de rapid? Jason i rspunse singur la ntrebare: nici
una.
nainte de a ncepe din nou consultaiile pacienilor
ambulatorii, Jason decise s treac pe la laboratorul lui Hayes.
Nu pentru c s-ar f ateptat din partea lui Helene s-i fe de folos,
dar considera c ar putea-o interesa faptul c Hayes fusese att
de bolnav n ultimele sale sptmni de via. Spre surprinderea
lui, observ c Helene plnsese.
Ce s-a ntmplat?
Nimic, rspunse ea scuturnd din cap.
Nu lucrezi?
Am terminat.
Dintr-o dat, Jason i ddu seama c fr Hayes lng ea ca
s-i dea indicaii, Helene era pierdut. Se prea c nu fusese
informat despre marea lucrare, fapt ce-l determin pe Jason s
se ndoiasc de cunotina ei n privina descoperirii lui Hayes, n
cazul n care ar f existat vreuna. Discreia de care dduse dovad
Hayes era o pierdere pentru societate.
Te superi dac vreau s stau de vorb cu tine cteva minute?
ntreb Jason.
Nu, rspunse Helene n felul ei laconic, apoi i fcu semn s
intre n biroul lui Hayes.
Jason o urm i fu din nou ocat de fotografile reprezentnd
92
organele genitale.
Tocmai am trecut pe la secia de patologie, ncepu Jason
dup ce se aezar. Se pare c doctorul Hayes era foarte bolnav.
Eti sigur c nu s-a plns de starea sntii lui?
Ba s-a plns, admise Helene, afrmnd contrariul fa de
declaraia iniial. Spunea tot timpul c se simte slbit.
Jason o privi mirat. Helene prea mai vulnerabil, mai deschis
i Jason mai remarc faptul c, n contrast cu dile anterioare,
acum prul ei atrna pe umeri n loc s fe prins la spate n coc.
Ultima dat mi-ai spus c avea acelai comportament
neschimbat.
Aa a fost. Dar spunea c se simte ngrozitor. Nenelegnd
aceast distincie semantic, Jason fu convins pentru o dat n
plus c Helene ncerca s ascund ceva. Se ntreb care o f
motivul, dar simea c nu va afa nimic dac o va nfrunta.
Domnioar Brennquivist, spuse Jason pe un ton rbdtor,
vreau s te mai ntreb o dat. Eti absolut sigur c nu tii la ce
s-ar f putut referi Hayes cnd mi-a spus c a fcut o descoperire
tiinifc major?
Ea scutur din cap:
Zu c nu tiu. Adevrul e c lucrurile nu stteau bine n
laborator. n urm cu trei luni, obolanii care au fost tratai cu
factorii de stimulare ai hormonului de cretere au nceput s
moar n chip misterios.
De unde proveneau aceti factori?
Doctorul Hayes i extrgea singur din creierul de obolan.
Mai ales din hipotalamus. Apoi i producea prin tehnicile de
recombinare a ADN-ului.
Deci experienele au dat gre?
Complet, spuse Helene. Dar ca orice mare cercettor,
doctorul Hayes nu s-a simit descurajat. Din contr, s-a dedicat i
mai mult muncii sale. A testat diferite proteine, dar, din nefericire,
cu aceleai rezultate fatale.
93
Crezi c doctorul Hayes a minit cnd mi-a spus c a fcut o
descoperire?
Doctorul Hayes nu minea niciodat, spuse Helene indignat.
Atunci cum i explici? ntreb Jason. La nceput am crezut
c Hayes suferea de o cdere nervoas. Acum nu mai sunt att de
sigur de acest lucru. Ce prere ai?
Doctorul Hayes nu a avut nici o cdere nervoas, spuse
Helene, ridicndu-se i dndu-i lui Jason de neles c discuia se
ncheiase.
Helene nu avea de gnd s asculte calomniile la adresa
defunctului ei ef.
Cu un sentiment de frustrare, Jason cobor la biroul su, unde
Sally pregtise deja doi pacieni pentru examenul medical. ntre
cele dou consultaii, Jason reui s scape de Sally destul vreme
pentru a putea cerceta rezultatele analizelor de laborator ale lui
Holly Jennings. Singura schimbare mai semnifcativ fa de cele
anterioare era o valoare mai ridicat a gamma globulinei,
determinndu-l pe Jason s se gndeasc din nou la o boal, alta
dect SIDA, prin care era afectat sistemul autoimunitar. n loc s
inhibe sistemul imunitar, ca n cazul virusului HIV, problema
prea s ia o form destructiv.
Pe la jumtatea dimineii, Jason fu sunat de Margaret
Danforth, care-i spuse fr alt introducere:
M-am gndit c ar trebui s tii c n urina doctorului Hayes
au fost gsite uoare urme de cocain.
Deci Curran a avut dreptate, gndi Jason n timp ce punea
receptorul n furc. Dar Jason nu putea spune dac faptul era
legat sau nu de afrmaia lui Hayes despre descoperirea fcut,
sau de frica de a f atacat.
Jason fu obligat s renune la speculaiile sale n faa marelui
numr de pacieni care-l ateptau pentru consultaii. Tensiunea
crescu datorit unui telefon de la Shirley, care se pare c afase
despre vizita lui la Helene.
94
Jason, spuse ea pe un ton aspru, te rog s nu mai rscoleti
lucrurile. Las spiritele s se calmeze n privina cazului Hayes.
Cred c Helen tie mai multe dect ne spune.
De fapt de partea cui eti tu? ntreb Shirley.
Bine, bine, spuse el, ntrerupnd-o cu mojicie, n momentul
n care Madaleine Krammer, o veche pacient, fusese adus la
urgen.
Pn acum, inima ei funcionase n condiii normale. Dintr-o
dat, i se umfaser gleznele i ncepuse s horcie. n ciuda
medicamentaiei puternice, boala ei congestiv de inim se
agravase att de tare, nct Jason insistase ca femeia s fe
spitalizat.
Nu sptmna asta, protestase Madaleine. Vine n vizit ful
meu din Carolina cu noul lui bebelu. Nu mi-am vzut niciodat
nepoica. V rog!
Madaleine era o femeie de aizeci i cinci de ani, vesel, cu
prul de un gri argintiu. Lui Jason i plcuse totdeauna de ea
pentru c plngea foarte rar i pentru c i era mereu foarte
recunosctoare pentru tratamentul medical prescris.
mi pare ru, Madaleine. N-a f fcut acest lucru dac nu l-
a f considerat necesar. Singura modalitate prin care i putem
schimba tratamentul este numai sub o strict observaie.
Mormind ceva, Madaleine accept resemnat. Jason i spuse
c va veni s-o vad mai trziu i o ls pe minile pricepute ale
Claudiei. Pe la ora patru dup-amiaz, Jason reuise s
recupereze ntrzierea din planifcare. Ieind din birou, Jason
ddu peste Roger Wanamaker, a crei siluet impresionant bloca
n ntregime holul ngust.
E rndul meu, spuse Roger. Ai puin timp liber ca s stm de
vorb?
Bineneles, spuse Jason, care nu refuza niciodat un coleg.
l conduse pe Roger napoi n birou. Acesta, ceremonios, ls s
cad pe mas o f medical.
95
Aa, ca s nu te simi singur, spuse el. E fa unui director
executiv de la Data General, n vrst de cincizeci i trei de ani,
care a fost adus la camera de gard mort de-a binelea. Cu mai
puin de trei sptmni n urm, i-am fcut un examen medical
complet.
Jason deschise fa i arunc o privire asupra rezultatelor
examenelor medicale, inclusiv a EKG-ului i a analizelor de
laborator. Colesterolul era mrit, dar nu foarte tare.
Un alt atac de inim? ntreb el rsfoind fa la rezultatul
radiografei pulmonare. i acesta era normal
Nu, spuse Roger. Comoie cerebral. Tipul a suferit de un
atac chiar la mijlocul unei edine de consiliu. Soia lui e suprat
foc. M-a fcut s m simt ngrozitor. Mi-a spus c soul ei a
nceput s se simt ru de cnd a venit la noi.
Ce simptome avea?
Nimic deosebit, spuse Roger. n special insomnii i agitaie,
lucruri de care se plng tot timpul majoritatea directorilor.
Ce dracu se petrece? ntreb Jason ca pentru sine.
M depete, spuse Roger. Dar ncep s am un sentiment
ciudat ca i cum ne-am afa n faa unei epidemii sau ceva de
genul acesta.
Am vorbit cu Madsen de la patologie. L-am ntrebat ce crede
despre eventualitatea unei boli infecioase necunoscute. A spus c
nu e cazul. Mai degrab e vorba de ceva metabolic, poate
autoimunitar.
Cred c ar trebui s facem ceva. Ce zici de ntlnirea pe care
ai propus-o?
nc n-am convocat-o, recunoscu Jason. Am pus-o pe
Claudia s scoat toate fele tuturor examenelor medicale pe care
le-am fcut n ultimul an i am rugat-o s verifce cum se simt
pacienii. Poate c ar trebui s faci i tu acelai lucru.
E o idee bun.
Ce spune autopsia acestui caz? ntreb Jason, dndu-i
96
napoi fa lui Roger.
E la medicul legist.
S-mi dai i mie rezultatul.
Dup plecarea lui Roger, Jason i fcu o noti s nu uite s
convoace o ntlnire cu ceilali interniti la nceputul sptmnii
urmtoare. Chiar dac nu vroia s tie ct de rspndit era
problema, i ddea seama c nu putea s stea deoparte i s
priveasc n timp ce pacienii cu rezultate bune la analize
terminau prin a ajunge la morg.
n drum spre ultimul pacient, Jason se surprinse din nou
gndindu-se la Carol Donner. Venindu-i brusc o idee, fcu cale
ntoars la fierul central, unde o gsi pe Claudia. O rug s
mearg la serviciul personal s vad dac poate face rost de
adresa de acas a lui Alvin Hayes. Jason era sigur c dac cineva
putea face acest lucru, aceasta era Claudia.
ndreptndu-se din nou spre pacienii ambulatorii, Jason se
ntreb de ce nu ncercase s obin adresa lui Hayes mai
devreme. Dac aceast Carol Donner trise cu el, era mult mai
simplu s stea de vorb cu ea la ea acas dect la Club Cabaret.
Poate c ea avea vreo idee despre descoperirea lui Hayes, sau dac
nu, mcar despre sntatea lui. Cnd Jason termin cu ultimul
pacient, Claudia fcuse deja rost de adres. Era n South End.
Dup ce consult toi pacienii ambulatorii i dict
corespondena necesar, Jason se ndrept spre liftul principal
pentru a ncepe vizita pacienilor si internai. Madaleine
Krammer fu prima.
Arta deja mai bine. O diurez puternic i dezumfase
considerabil picioarele i minile, dar cnd o mai consult o dat,
Jason fu din nou tulburat s constate c pupilele femeii preau
foarte dilatate i nu reacionau la lumin. Jason nsemn ceva pe
fa ei, apoi i continu vizita.
nainte de a merge s-l vad pe Matthew Cowen, Jason i scoase
mai nti fa pentru a vedea ce se constatase n urma
97
examenului oftalmologie. ocat, Jason citi: Cataract slab la
ambii ochi. A se repeta consultul peste ase luni. Lui Jason nu-i
veni s-i cread ochilor. Cataract la treizeci i cinci de ani? i
aduse aminte c n autopsia lui Connoly aprea i cataracta. i
aminti, de asemenea, de pupilele dilatate ale Madaleinei Krammer.
Ce dracu mai era i asta? n timp ce se ndrepta pe culoar s-l
vad pe Matthew, Jason era n continuare deosebit de derutat.
O s-mi dai iari medicamentele acelea ciudate? ntreb
Matthew de ndat ce-l vzu pe Jason.
Nu, de ce ntrebi?
Pentru c a nceput s-mi cad prul.
Ca s demonstreze ceea ce spunea, Matthew trase de nite
uvie, care, ntr-adevr, se desprinser imediat. Le mprtie pe
pern.
Jason ridic o uvi i o plimb ntre degetul mare i index.
Prul prea normal, n afara unei albee la rdcin. Apoi Jason
examin pielea capului lui Matthew. i aceasta prea normal i
nu prezenta infamaii sau locuri dureroase.
De cnd se petrece treaba asta? ntreb el, revenindu-i n
minte, uimitor de clar, amintirea lui Brian Lennox, precum i
afrmaiile doamnei Harring c soul ei ncepuse s-i piard
prul.
Astzi e mult mai ru, spuse Matthew. Nu vreau s par un
paranoic, dar se pare c totul mi se ntmpl numai mie.
E doar o coinciden, i rspunse Jason, ncercnd s-i dea
curaj n acelai timp i siei. l voi ruga pe dermatolog s te mai
consulte o dat. Poate c are vreo legtur i cu uscciunea pielii.
Care mai e situaia n aceast privin? Ai constatat vreo
mbuntire?
E mai ru. N-ar f trebuit s vin la spital.
Jason fu ispitit s-i dea dreptate, mai ales pentru c toi
pacienii si se simeau att de ru. Dup ce-i termin vizita, era
sleit de oboseal. Aproape c uitase c nite prieteni bine
98
intenionai insistaser s mearg n seara aceea la o petrecere ca
s-l prezinte unei frumoase juriste de treizeci i patru de ani, al
crei nume era Penny Lambert. Mai avea la dispoziie o or i
hotr c nu mai avea rost s mearg acas. Aa c scoase o hart
a oraului Boston, pe care o avea n main i cut Springfeld
Street, pe care se afa apartamentul lui Hayes. Era dincolo de
Washington Street. Considernd c era ora potrivit pentru a o
prinde pe Carol Donner, Jason se hotr s mearg chiar acolo.
Uor de spus, greu de fcut! ndreptndu-se spre sudul oraului,
Jason intr ntr-un trafc aglomerat i merse bar n bar pe
Massachusetts Avenue. Dnd dovad de mult voin, reui s
intre pe Washington Street, de unde vir la stnga i apoi din nou
la stnga, pe Springfeld. Localiz cldirea unde era apartamentul
lui Hayes i gsi un loc de parcare.
Zona era un amalgam de cldiri renovate i nerenovate. A lui
Hayes fcea parte din a doua categorie. Pe scara de la intrare erau
numeroase inscripii grafti. Jason intr n hol i observ c
multe cutii potale fuseser desfcute i c ua de intrare din
interior nu era ncuiat. De fapt, ncuietoarea fusese smuls de
mult vreme i nu mai fusese nlocuit. Apartamentul lui Hayes
era la etajul al treilea. Jason ncepu s urce scara prost luminat.
Mirosea a mucegai i a igrasie.
Cldirea era mare, cu cte un apartament pe fecare etaj. La
etajul al treilea, Jason clc peste nite ziare Boston Globe, care
nc mai erau n nvelitoarea lor de plastic. Nu gsi nici o sonerie,
aa c btu la u. Neprimind nici un rspuns, Jason btu nc o
dat i mai tare. Ua se ntredeschise scrind. Uitndu-se n
jos, Jason observ c ncuietoarea fusese forat de curnd i c
lipsea o parte din tocul uii. Folosindu-se de degetul arttor,
Jason deschise ua. Aceasta scri din nou, ca de durere.
E cineva acas? strig Jason.
Nu primi nici un rspuns. Intr n apartament.
E cineva acas?
99
Nu se auzea nici un zgomot, doar apa curgnd la toalet. Jason
nchise ua n urma lui i privi prin holul ntunecat spre o u
ntredeschis.
Jason arunc o privire i aproape o zbughi napoi.
Apartamentul fusese rscolit. Livingul, odinioar decorat cu
antichiti atrgtoare i cu reproduceri, era n ntregime rvit.
Toate sertarele biroului i ale bufetului fuseser trase afar i
trntite pe jos. Pernele de pe canapea fuseser tiate i coninutul
unei biblioteci mari era mprtiat pe jos.
Clcnd cu grij peste aceast dezordine, Jason i arunc
privirea ntr-un dormitor mic, care era n aceeai stare ca i
sufrageria, apoi merse pe culoar spre locul unde i nchipuia c
trebuia s fe dormitorul cel mare. i acolo era aceeai dezordine.
Toate sertarele fuseser trntite pe jos, iar hainele din ifonier
fuseser smulse de pe umerae i aruncate pe podea. Ridicnd
cteva, Jason observ ca erau numai haine brbteti.
Deodat, ua de la intrare scri, iar Jason simi un for pe
ina spinrii. Ls s-i cad hainele din mn. Vru s ntrebe din
nou dac era cineva acas, spernd s fe Carol Donner, dar era
prea speriat ca s poat articula vreo vorb. nghe de spaim,
cu urechile ciulite s prind cel mai mic zgomot. Poate c a fost
un curent de aer Apoi Jason auzi o bufnitur surd, care prea
a f zgomotul fcut de un pantof lovind o carte sau un sertar
czut. Era clar c cineva intrase n apartament i Jason avea
sentimentul c oricine ar f fost, acesta tia de existena lui acolo.
Broboanele de transpiraie care i apruser pe frunte ncepur
s-i picure de-a lungul nasului. Avertismentul pe care i-l dduse
detectivul Curran n legtur cu pericolul pe care-l prezenta
lumea drogurilor i reveni n minte. Se ntreb dac exista vreo
cale s se strecoare afar. i ddu ns seama c se afa la
captul unui culoar lung.
Dintr-o dat, n pragul uii apru o siluet nalt. Chiar dac
era ntuneric, Jason i ddu seama c omul avea arm.
100
Jason fu cuprins de panic. Dar tot nu fcea nici o micare.
Dup o clip, o siluet mai scund i se altur primeia i,
mpreun, ptrunser n ncpere. Apoi naintar implacabil spre
Jason, pas cu pas. Prea c trecuse o venicie. Jason ar f vrut s
ipe i s fug.
101
6
n clipa imediat urmtoare, Jason crezu c a murit. Vzuse o
strfulgerare. Abia dup aceea i ddu seama c nu fusese foc de
arm, ci c un bec fusese aprins deasupra capului su. Era nc
n via. n faa lui stteau doi poliiti n uniform. Lui Jason i
veni s-i mbrieze, att se simea de uurat.
M bucur s v vd, biei, spuse Jason.
ntoarce-te! i ordon poliistul mai corpolent, nelund n
seam comentariile lui Jason.
V pot da o explicaie ncepu Jason, dar i se spuse s-i
in gura, s-i pun minile pe perete i s-i desfac picioarele.
Cel de-al doilea poliist l percheziion, scondu-i portofelul.
Dup ce se convinser c Jason nu avea arm asupra lui, i
traser minile de pe perete i-i puser ctue. Apoi l duser de-a
lungul apartamentului, pe scri n jos i ajunser n strad.
Civa trectori se oprir s urmreasc cum Jason era mpins pe
bancheta din spatele unei maini fr nsemne.
Poliitii nu scoaser nici o vorb ct dur drumul pn la
secie, iar Jason consider c nu are nici un rost s le dea vreo
explicaie pn nu ajung la destinaie. Acum, c se calmase,
ncepu s refecteze la ce avea de fcut. Bnuia c i se va permite
s dea un telefon i se ntreba dac s-o sune pe Shirley sau pe
avocatul pe care-l consultase cnd i vnduse casa.
Dar cnd sosir la secie, poliitii l duser ntr-o ncpere mic
i goal, unde l i lsar. Ua fcu un mic zgomot dup ce ieir
i Jason i ddu seama c fusese ncuiat pe dinafar. Nu mai
fusese niciodat pn atunci la nchisoare i nu se simea deloc
bine.
Pe msur ce minutele treceau, Jason i ddu seama de
gravitatea situaiei. i aduse aminte de rugmintea lui Shirley de
102
a nu mai rscoli cazul. Numai Dumnezeu tia ce efecte va putea
avea arestarea lui asupra imaginii clinicii, n cazul c va deveni
public.
ntr-un trziu, ua ncperii se deschise i intr detectivul
Curran, urmat de poliistul mai scund. Jason se bucur s-l vad
pe Curran, dar i ddu seama imediat c plcerea nu era
reciproc. Ridurile de pe chipul lui Curran preau mai adnci ca
niciodat.
Scoatei-i ctuele, spuse Curran fr s zmbeasc.
Jason se ridic n picioare n timp ce poliistul n uniform i
eliber minile. Jason se. Uita la Curran, ncercnd s-i ghiceasc
gndurile, dar chipul acestuia rmnea impenetrabil.
Vreau s vorbesc cu el ntre patru ochi, i spuse Curran
poliistului care nclin capul i iei.
Ia-i portofelul sta blestemat! spuse Curran, vrndu-l n
palma lui Jason. Nu prea iei n seam sfaturile ce i se dau, nu-i
aa? Ce trebuie s fac ca s te conving c afacerile cu droguri
sunt o problem serioas?
Dar am ncercat numai s stau de vorb cu Carol Donner
Minunat! Aa c i-ai vrt nasul s ne strici toate
aranjamentele.
Ca de exemplu? ntreb Jason, simind c ncepe s se
enerveze.
Brigada de moravuri a pus sechestru pe apartamentul lui
Hayes deoarece am afat c s-a cotrobit prin el. Speram s
prindem pe cineva care prezint puin mai mult interes dect
dumneata!
mi pare ru.
Curran scutur capul, nemulumit:
Putea f i mai ru. Puteai f rnit. Te rog, domnule doctor,
ce-ar f s te ntorci la meseria dumitale?
Acum sunt liber s plec? ntreb Jason nevenindu-i s
cread.
103
Da, spuse Curran ntorcndu-se spre u. N-am de gnd s
te mai rein. N-are rost s pierdem vremea.
Jason plec de la secia de poliie i lu un taxi care-l duse
napoi pe Springfeld Street, de unde i recuper maina. Privi n
sus la cldirea care adpostea apartamentul lui Hayes i se
nfor. Trise o experien ngrozitoare.
Cu destul adrenalin n sistemul su nervos pentru a putea
alerga o mil n patru minute, Jason se bucura c-i fcuse
planuri pentru seara respectiv. Prietenii lui, familia Alic,
invitaser un grup de persoane vesele, iar vinul i mncarea erau
ntr-adevr grozave. Fata cu care vroiau s-i fac cunotin,
Penny Lambert, era o tnr tipic pentru clasa funcionarilor
mijlocii, mbrcat ntr-un stil cam conservator, ntr-un taior de
mtase albastr i cu un jabou bogat, tot din mtase. Din fericire
era prietenoas i vorbrea i prea potrivit s compenseze
neputina lui Jason de a nu se mai gndi la apartamentul lui
Hayes i nevoia de a vorbi cu Carol Donner.
Dup ce terminar de servit cafeaua i coniacul, lui Jason i
veni o idee. Poate c dac se oferea s o conduc pe Penny acas,
ar f putut s-o conving s treac pe la clubul lui Carol. Era
evident c fata nu mai locuia n apartamentul lui Hayes i Jason
i imagina c ar avea mai multe anse s vorbeasc cu ea dac
era nsoit de o alt femeie. Penny i accept bucuroas oferta de a
o conduce i, o dat ce intrar n main, Jason o ntreb dac i
place aventura.
Ce vrei s spui? l ntreb ea cu pruden.
M-am gndit c poate i-ar plcea s vezi i cealalt fa a
Bostonului.
Ca de exemplu o discotec?
Ceva de genul sta, spuse Jason. ntr-un mod puin pervers,
Jason se gndi c experiena respectiv nu i-ar strica lui Penny.
Era destul de drgu, dar prea previzibil.
Penny se relax, zmbi i trncni pn cnd oprir n faa
104
clubului Cabaret.
Eti sigur c e o idee bun? l ntreb ea.
Haide, o ndemn Jason.
Pe drum i fcuse o scurt introducere, explicndu-i c vroia s
o vad pe fata cu care trise doctorul Hayes. Penny i aduse
aminte c citise povestea n ziare, dar nu fusese prea convins,
aa c Jason fu nevoit s-o mai duc puin cu vorba pn ce Penny
l ls s parcheze maina i s intre.
Spectacolul de vineri urma s fe ceva deosebit. Prinznd-o pe
Penny de mn, Jason i croi drum prin ncpere, spernd s nu
dea peste brbatul cu ochelari fumurii i de cei doi bodyguarzi ai
acestuia. Cu ajutorul unei bancnote de cinci dolari, reui s-o
conving pe una dintre chelnerie s le dea un separeu lng
peretele din margine, mai ridicat cu cteva trepte de podea. De
acolo puteau vedea podiumul n timp ce rmneau parial ascuni
de dansatoare de ctre siluetele ntunecate ale brbailor care
edeau la bar.
Intraser exact ntr-o pauz dintre numere. Tocmai
comandaser butura cnd difuzoarele se trezir la via. Jason
se obinuise cu ntunericul i putea distinge chipul lui Penny.
Ceea ce vedea cel mai bine la ea era albul ochilor. Femeia abia
dac mai clipea.
Apru o stripteuz nfurat ntr-un vl diafan. Se auzir
cteva fuierturi. Penny rmase tcut. Cnd i ddu chelneriei
banii pentru butur, Jason o ntreb dac cumva Carol Donner
avea s danseze n seara respectiv. Fata i rspunse c primul ei
numr era la unsprezece. Jason avu un sentiment de uurare
cel puin nu avusese de suferit o dat cu rscolirea
apartamentului.
Dup plecarea chelneriei, Jason vzu c dansatoarea ajunsese
deja la iretul din jurul alelor, iar Penny i inea buzele lipite
strns.
E dezgusttor, spuse ea cu dispre.
105
Nu e Boston Symphony, fu de acord Jason.
Are i celulit.
Jason se uit cu mai mult atenie cnd dansatoarea urc
treptele. Aa era, dosul coapselor era plin de gropie. Jason zmbi.
Ciudat ce sim al observaiei aveau femeile.
Brbaii tia chiar se distreaz? ntreb Penny cu dezgust.
Bun ntrebare. Nu tiu. Majoritatea dintre ei par plictisii.
Dar plictiseala le trecu tuturor cnd apru Carol Donner. Ca i
n seara trecut, mulimea se nvior de ndat ce fata i ncepu
programul.
Ce prere ai? ntreb Jason.
E o dansatoare bun, dar nu-mi vine s cred c prietenul tu
era ncurcat cu ea.
Asta este i prerea mea, spuse Jason.
Dar acum nu mai era att de sigur. Carol Donner emana o
personalitate diferit de cea la care se ateptase.
Dup ce Carol i termin programul i, la fel ca data trecut,
nu mai apru printre meseni, Jason simi c a stat destul. Penny
abia atepta s plece i Jason observ c nu prea avusese multe
de spus pe drumul spre cas. i ddu seama c nu rmsese cu
o impresie prea bun despre cabaret. Cnd o ls n faa uii,
Jason nici mcar nu mai fcu efortul s-i spun c o s-o mai
caute. tia c familia Alic va f dezamgit, dar i spuse c ei ar f
trebuit s-l cunoasc mai bine, nu s-l ncurce cu un jabou.
Dup ce se ntoarse acas, Jason se dezbrc i lu de pe birou
studiul despre ADN. Se vr n pat i ncepu s citeasc.
Aducndu-i aminte de oboseala prin care trecuse n aceeai
dup-amiaz, crezu c va adormi repede. Citi despre bacteriofagi,
particulele virale care infectau bacteriile i despre modul cum
erau folosii acetia n ingineria genetic. Apoi trecu la capitolul
despre plasmide, despre care nu auzise pn cnd ncepuse s
citeasc despre ADN. Se minun cnd af c acestea erau
106
molecule circulare i mici de ADN, care existau n bacterii i care
se reproduceau cu fdelitate o dat cu bacteriile. i ele aveau un
rol enorm de important de vehiculare n introducerea segmenilor
de ADN n interiorul bacteriei.
Treaz nc, Jason se uit la ceas. Era trecut de ora dou i nici
vorb de somn. Ridicndu-se din pat, se duse n living i privi
afar la piaa Louisburg. O main opri. Era chiriaul care ocupa
apartamentul dinspre grdin din casa n care locuia Jason. i el
era doctor i, cu toate c erau n bune relaii, Jason tia puine
despre el n afar de faptul c se ntlnea cu o mulime de femei
frumoase. Jason se ntreba unde le gsea oare pe toate. Fr s se
dezmint, brbatul iei din main nsoit de o blond atrgtoare
cu care dispru printre rsete nfundate. Jason auzi nchizndu-
se ua de la intrare. Tcerea se aternu din nou. Jason nu i-o
putea scoate din minte pe Carol Donner, dorindu-i s stea de
vorb cu ea. n timp ce se uita la ceasul de pe poli, i veni o idee.
Se ntoarse repede n dormitor, se mbrc din nou i iei n
strad s-i ia maina.
Avnd unele ndoieli despre posibilele consecine, Jason
conduse maina napoi, spre Combat Zone. n contrast cu restul
oraului, aici era nc mult activitate. Trecu o dat pe lng Club
Cabaret, apoi nconjur cldirea i intr pe o strad lturalnic,
unde i parc. Opri motorul. Prezena unor tipi suspeci care
zboveau pe pragul caselor sau pe strdua lturalnic l fcea pe
Jason s nu se simt n largul su. Control dac erau ncuiate
toate portierele.
La un sfert de or de la sosirea lui, un grup mare de oameni
ieir din club i apoi se mprtiar care ncotro. Dup alte zece
minute aprur i dansatoarele. Sttur puin de vorb n faa
clubului, apoi se desprir. Carol nu era printre ele. n momentul
n care crezu c o pierduse, Carol iei i ea nsoit de unul din
bodyguarzi. Acesta purta peste tricoul alb o jachet de piele cu
fermoarul nencheiat. O luar spre dreapta, ndreptndu-se spre
107
Washington Street, ctre magazinul Filene.
Jason porni motorul mainii, netiind ce trebuia s fac n
continuare. Din fericire, trafcul era intens, att cel pietonal, ct i
cel rutier. Pentru a nu o pierde pe Carol din ochi, Jason trase
maina pe dreapta. Un poliist l vzu i-i fcu semn s plece de
acolo. Carol i prietenul ei o luar la stnga pe Boylston Street, se
ndreptar spre o parcare n aer liber i intrar ntr-un Cadillac
mare, de culoare neagr.
Cel puin nu-mi va f greu s-l urmresc, gndi Jason. Dar
nemaifcnd acest lucru pn atunci, Jason descoperi c nu era
la fel de uor cum i imaginase, mai ales dac vroia s nu fe
observat. Cadillacul trecu pe lng Consiliul municipal, o lu spre
nord pe Charles Street, apoi la stnga pe Beacon Street, trecnd
de Hampshire House. Dup cteva intersecii, maina trase pe
stnga carosabilului i opri. Era o zon a oraului numit Black
Bay, unde se afau case mari din secolul trecut, construite din
piatr. Majoritatea dintre ele fuseser transformate n
ntreprinderi rentabile sau societi mixte. Jason trecu de Cadillac
n momentul n care Carol tocmai cobora.
ncetinind, Jason o privi prin oglinda retrovizoare cum alerga pe
treptele unei cldiri mari cu ferestre boltite. Jason o lu la stnga
pe strada Exeter, apoi se ndeprt pe Marlborough. Dup ce
atept s se scurg vreo zece minute, Jason fcu un nou
nconjur. Ajuns din nou pe Beacon Street, se uit dup Cadillacul
negru. Acesta dispruse.
Jason parc maina n faa unei guri de ap, la jumtatea
drumului ntre intersecie i cldirea n care intrase Carol. La ora
trei noaptea, cartierul Black Bay era linitit nu trecea nici un
pieton, doar cte o main din cnd n cnd. Lund-o pe aleea
care ducea spre casa lui Carol, Jason supraveghe faada cu ase
etaje i nu vzu nici o lumin la nici una dintre ferestre. Intr n
holul exterior, se uit la numele din dreptul soneriilor. n total
erau paisprezece. Spre dezamgirea lui, nu gsi nici un Donner.
108
Ieind din nou afar, Jason se gndi la ce trebuia s fac n
continuare. Aducndu-i aminte c vzuse o alee ce trecea printre
strzile Beacon i Marlborough, nconjur ansamblul de cldiri,
numrndu-le, pn o localiz pe cea a lui Carol. La etajul al
patrulea se vedea o lumin aprins. Jason bnui c trebuia s fe
a lui Carol din moment ce era puin probabil ca altcineva s mai
fe treaz la ora aceea.
Intenionnd s se ntoarc n hol i s apese pe soneria
potrivit, Jason o lu napoi pe alee. Vzu imediat o siluet
singuratic, dar i continu drumul, spernd c brbatul va trece
pur i simplu pe lng el. Pe msur ce distanta dintre cei doi se
micora, Jason i ncetini paii, apoi se opri. Spre disperarea lui,
Jason l recunoscu pe bodyguard. Jacheta din piele a acestuia era
tot desfcut i sub ea se vedea tricoul alb, ntins la maximum de
muchii puternici. Era acelai individ care l aruncase n strad
de la Club Cabaret cu o sear nainte.
Brbatul continua s se apropie de Jason, ndoindu-i degetele
ca pentru a anticipa ce avea de gnd s fac. Jason bnui c avea
vreo 25 de ani, iar faa buhit a brbatului trda cura cu
steroizi. Era clar c vroia glceav. Iar sperana c tipul nu-l va
recunoate se dovedi nefondat cnd namila mri:
Pervesu dracului ce eti! ip el, oprindu-l pe Jason din
mers.
Jason se eschiv fcnd o micare la stnga i-l prinse pe
vljgan de coaps, ncercnd s-l surprind pe picior greit. Din
nefericire, parc ar f apucat de picior un pian. n schimb, Jason
fu smucit n sus. Pentru el, inegalitatea acestui meci deveni
evident, astfel c se hotr s aleag calea dialogului.
De ce nu caui pe cineva de calibrul tu? strig el exasperat.
Pentru c nu-mi plac perverii, spuse musculosul,
ridicndu-l pe Jason de la pmnt.
Zvrcolindu-se ntr-o parte i n alta, Jason reui s ias din
hain i o lu la goan n jos pe alee, lovind un tomberon de
109
gunoi.
Te-nv eu minte s-i mai dai trcoale lui Carol! url namila,
lovind cu piciorul tomberonul de gunoi n momentul n care
ncepu s alerge dup Jason.
Dar anii de jogging ai lui Jason i spuser cuvntul. n ciuda
greutii sale, brbatul era destul de rapid i totui Jason auzi
cum respiraia urmritorului su devine din ce n ce mai greoaie.
Aproape ajunsese la captul aleii cnd Jason alunec pe nite
pietricele, pierzndu-i echilibrul pentru o clip. n momentul n
care ncerca s se ridice, o mn grea l apuc de umr i-l
ntoarse cu faa n sus.
110
7
Nu micai! Poliia! se auzi o voce care sparse linitea nopii.
Jason i bodyguardul nghear. Portierele unei maini de
poliie fr nsemne, parcat la intrarea pe alee, se deschiser
brusc i trei poliiti n haine civile coborr. Pentru a doua oar,
lui Jason i se ordon:
Faa la perete! Desf picioarele!
Jason se supuse, dar bodyguardul ezit o clip. n cele din
urm acesta mri spre Jason:
Ai avut noroc, ticlosule!
Apoi se conform i el.
ine-i gura! ipa unul dintre poliiti.
Jason i urmritorul lui fur percheziionai repede, apoi li se
spuse s se ntoarc cu faa i s-i in minile deasupra
capului. Un poliist scoase o lantern i le verifc actele de
identitate.
Bruno Demarco? ntreb poliistul innd lanterna
ndreptat spre bodyguard.
Bruno ddu afrmativ din cap. Lumina se mut pe Jason.
Doctorul Jason Howard?
Da.
Ce se petrece aici? ntreb poliistul.
Trtura asta ncerca s-mi deranjeze prietena, l inform
Bruno ca ieit din mini. A urmrit-o.
Poliistul se uita cnd la Jason, cnd la Bruno, apoi se duse la
main, deschise portiera i lu ceva de pe bancheta din spate.
Cnd se ntoarse, i napoie portofelul lui Bruno i-i spuse s plece
acas i s se culce.
La nceput, Bruno pru c nu pricepe, dar n cele din urm i
111
lu portofelul.
Te in eu minte, ticlosule, i ip el lui Jason, apoi dispru
n direcia strzii Beacon.
Tu, spuse poliistul ctre Jason, tu treci n main.
Jason era uluit. Nu-i venea s cread c-l lsaser pe agresor
s plece, nu pe el. Era pe punctul de a se plnge cnd poliistul l
apuc de mn i-l mpinse pe bancheta din spate.
Ai nceput s ne deranjezi foarte tare, spuse detectivul
Curran, care edea n main i fuma cu indiferent. Trebuia s
las namila aia s te lucreze.
Jason nu-i putea gsi cuvintele.
Sper c ai idee, continu Curran, despre ct de mult ne strici
cazul sta. nti punem sub observaie apartamentul lui Hayes. Te
bagi i strici totul. Apoi o urmrim pe Carol Donner i te bagi i
aici. Putem clasa ntreaga operaiune. Cu siguran, n-o s mai
afm nimic de la ea n aceast situaie. Unde dracu i-ai lsat
maina? Presupun c ai venit cu o main, nu?
Imediat dup col, spuse Jason cu umilin n glas.
Te sftuiesc s te urci la volan i s te duci acas, spuse
Curran ncet. i-i mai dau un sfat: s te ntorci la medicina
dumitale i s lai pe seama noastr investigaiile. Ne faci munca
imposibil.
mi pare ru, ncepu Jason, n-am crezut c
Acum pleac, spuse Curran concediindu-l cu un gest al
minii.
Jason cobor din maina poliiei, simindu-se ca un prost. Sigur
c o urmreau pe Carol. Dac trise cu Hayes, era probabil i ea
amestecat n comerul cu droguri. De fapt, innd cont de
meseria ei, era o treab aproape sigur. Dup ce se urc la
volanul mainii lui, Jason se gndi la haina pe care o pierduse,
apoi o ddu dracului i porni spre cas.
Se fcuse deja ora trei noaptea cnd i tr picioarele pe
treptele care duceau spre apartamentul su i, fcndu-i datoria,
112
ddu drumul la robot. Nu-i luase cu el pager-ul cnd plecase n
urmrirea lui Carol Donner i spera s nu-l f sunat nimeni. Era
prea obosit pentru a mai face fa unei urgene. Nu era nici un
apel de la spital, dar Shirley i lsase un mesaj, rugndu-l s o
sune de ndat ce ajunge acas, indiferent de or. Centralista i
spunea c este urgent.
Uimit, Jason form numrul. Shirley rspunse la primul apel.
Pe unde naiba ai umblat?
E o poveste lung.
Vreau s-mi faci un serviciu. Vino imediat pn la mine.
E trei i jumtate, implor Jason.
Nu i-a cere-o dac n-ar f important.
Jason mbrc o alt hain, cobor la main i conduse spre
Brookline, ntrebndu-se ce urgen putea f din moment ce nu
suporta nici o amnare. Cu siguran c era ceva n legtur cu
Hayes.
Shirley locuia pe Lee Street, o strad ce nconjura Brookline
Reservoir i care erpuia n sus spre o zon cu locuine bune i
vechi. Casa n care locuia Shirley era construit din piatr folosit
n forma ei natural, frumos proporionat, cu acoperi n form
de mansard i cu dou frontoane identice. Cnd intr pe aleea
pietruit, vzu c toat cldirea era luminat. Opri n dreptul
intrrii i n momentul cnd cobor din main Shirley
deschisese deja ua.
i mulumesc c ai venit, spuse ea, mbrindu-l scurt.
Era mbrcat ntr-un jerseu de camir i nite jeani decolorai
i, pentru prima dat de cnd o cunotea, prea total zpcit.
l conduse ntr-un living mare i-l prezent la doi directori
executivi de la GHP, care erau i ei n mod vizibil suprai. Jason
ddu mna nti cu Bob Walthrow, un brbat scund i chel i cu
Fred Ingelnook, care semna mult cu Robert Redford.
Vrei un cocteil? ntreb Shirley. Ari de parc i-ar prinde
bine unul.
113
Numai un sifon, te rog, spuse Jason. Sunt mort de oboseal.
Ce se petrece?
Alte necazuri. Am fost sunai de la securitate. Azi-noapte s-a
comis o spargere n laboratorul lui Hayes i, practic, a fost distrus.
Vandalism?
Nu suntem siguri.
Probabil, spuse Bob Walthrow. A fost percheziionat.
Lipsete ceva? ntreb Jason.
Nu tim nc, spuse Shirley. Dar nu asta e problema. Vrem
s nu afe presa. GHP nu-i mai poate permite o publicitate
nefavorabil. Suntem pe cale de a ncheia contracte cu dou mari
corporaii care i-au manifestat dorina de a se asocia cu
Programul. S-ar putea speria dac ar afa c poliia crede c
laboratorul lui Hayes a fost rvit pentru a se cuta acolo
droguri.
E posibil, spuse Jason. Medicul legist mi-a spus c Hayes
avea cocain n urin.
Dar-ar dracii! spuse Bob Walthrow. S sperm c presa nu
va afa de acest lucru.
Trebuie s reducem paguba la minimum! interveni Shirley.
i ce propunere ai n acest sens? ntreb Jason, ntrebndu-
se de ce fusese chemat.
Consiliul de conducere vrea s pstrm sub tcere acest
ultim incident.
Asta poate f destul de greu, spuse Jason sorbind o gur de
sifon. Presa va afa probabil despre eveniment din registrele
poliiei.
Tocmai aici e problema, spuse Shirley. Am hotrt s nu
anunm poliia. Dar vroiam s afm i prerea ta.
A mea? ntreb Jason surprins.
Ei bine, continu Shirley, vrem s cunoatem opinia
personalului medical. Eti ef n exerciiu. Ne-am gndit c ai
putea afa n mod discret ce prere au ceilali medici.
114
Presupun c da, spuse Jason, ntrebndu-se cum ar putea
face un sondaj n rndul celorlali interniti fr a da n vileag
acest episod. Dar dac vrei s cunoatei prerea mea personal,
nu cred c e deloc o idee buna. De altfel, n-o s putei ncasa
asigurarea dac nu informai mai nti poliia.
E o problem, spuse Fred Ingelnook.
E adevrat, fu de acord Shirley, dar e minor n raport cu cea
a relaiilor cu publicul. Pentru moment, n-o s-o raportm. Dar
vom studia problema asigurrii i vom cere prerea eflor de
departament.
Cred c aa e bine, spuse Fred Ingelnook.
Bine, zise i Bob Walthrow.
Discuia se ncheiase i Shirley i trimise acas pe cei doi
directori executivi. Cnd Jason vru s-i urmeze, ea l reinu,
propunndu-i s se ntlneasc n aceeai diminea la ora opt.
Am rugat-o pe Helene s vin mai devreme. Poate reuim s
nelegem ceva din ceea ce se ntmpl.
Jason ncuviin din cap, continund s se ntrebe de ce nu
putuse Shirley s-i spun toate astea la telefon. Dar era prea
obosit ca s-i mai pese i, dup ce o srut scurt pe obraz, cobor
n strad la main, spernd s mai prind dou sau trei ore de
somn.
115
8
n dimineaa aceea de smbt, trecuse de ora opt cnd Jason,
cu ochii mpienjenii, intr n biroul lui Shirley. Pereii erau
mbrcai n lambriuri de mahon, pe jos era un covor verde nchis
i toate armturile erau din alam, astfel c prea mai degrab
biroul unui bancher dect cel al unui director executiv dintr-o
instituie de medicin preventiv. Shirley vorbea la telefon cu un
funcionar de la asigurri, aa c Jason se aez i atept. Dup
ce termin convorbirea, Shirley i spuse:
Ai avut dreptate n legtur cu asigurarea. Nu au de gnd s
plteasc nici o despgubire dac spargerea nu a fost raportat.
Atunci raporteaz-o.
Mai nti s vedem ct de mari sunt pierderile i ce lipsete.
Trecur n cldirea destinat pacienilor ambulatorii i luar
liftul pn la etajul ase. Acolo i atepta un paznic care le descuie
ua interioar. Nu-i mai puser papucii de protecie i nici
halatul alb.
La fel ca apartamentul lui Hayes i laboratorul era ntors pe
dos. Toate sertarele i cutiile fuseser golite pe jos, dar
echipamentul de nalt tehnicitate prea neatins, astfel c pentru
amndoi fu clar c fusese cutat ceva i c nu fusese o vizit n
scopul distrugerii. Jason arunc o privire n biroul lui Hayes. Era
la fel de murdar, coninutul biroului i al multor cutii cu dosare
find mprtiat pe jos.
Helene Brennquivist, alb i tras la fa, apru n pragul uii
camerei pentru animale. Avea din nou prul prins la spate, dar,
fr obinuitul ei halat larg de laborator, Jason putu s-i dea
seama c era chiar atrgtoare.
Poi s spui dac lipsete ceva? o ntreb Shirley.
116
Nu-mi vd carnetul de date, spuse Helene. i cteva din
culturile de bacterii E. Coli au disprut. Dar lucrul cel mai grav s-
a petrecut cu animalele.
Ce-i cu ele? ntreb Jason, observnd pe faa ei de obicei
inexpresiv c tremura de fric.
Poate c ar f mai bine s aruncai o privire. Au fost ucise
toate.
Jason trecu pe lng Helene i intr n camera animalelor pe
ua din oel. Fu imediat lovit de o duhoare puternic de grdin
zoologic. Aprinse lumina. Era o ncpere mai mare, de
aproximativ cincisprezece metri lungime i nou metri lime.
Cutile animalelor era aranjate n iruri i una peste alta, uneori
chiar ase.
Jason ncepu s se uite la primul ir, aruncnd o privire n
cutile individuale. n urma lui, ua se nchise cu un clic decisiv.
Helene nu exagerase: toate animalele pe care le vedea Jason erau
moarte, contorsionate n poziii. Hidoase, multe dintre ele cu
limbile nsngerate, ca i cum i le-ar f ros n timpul agoniei
fnale.
Brusc, Jason se opri. Uitndu-se la un grup de cuti mai mari,
vzu ceva care-i ntoarse stomacul pe dos: obolani dintr-o specie
pe care n-o mai vzuse niciodat. Erau uriai aproape de
mrimea unui porc i cozile n form de bici erau groase ca
ncheietura minii lui Jason. Dinii ieii n afar erau lungi de
zece centimetri. Apoi vzu nite iepuri tot att de mari i oareci
albi de mrimea unor cini.
Acest aspect al ingineriei genetice l nspimnta pe Jason. Desi
i era fric de ce mai avea s vad, curiozitatea l mpinse s mai
fac civa pai. ncet, privi i n celelalte cuti, vznd creaturi
familiare, contorsionate n poziii care-i fceau ru. tiina o luase
razna: iepuri cu mai multe capete i oareci cu mai multe labe i
ochi. Pentru Jason, manipularea genetic a bacteriilor primitive
era un lucru, iar deformarea mamiferelor cu totul altceva.
117
Jason se ntoarse n partea central a laboratorului, unde
Shirley i Helene se uitau la culturile de bacterii.
Ai vzut animalele? o ntreb cu scrb Jason pe Shirley.
Din nefericire. Cnd era Curran aici. Nu-mi aduce aminte!
GHP a autorizat aceste experimente? ntreb Jason.
Nu, rspunse Shirley. Nu l-am ntrebat niciodat pe Hayes.
N-am crezut niciodat c ar trebui s-o facem.
Fora celebritii, coment Jason cu cinism.
Animalele fceau parte din cercetrile doctorului Hayes
asupra hormonului de cretere, ncearc s se apere Helene.
Indiferent, spuse Jason, pe care nu-l interesa pentru
moment s se certe cu Helene pe motive de etic. Oricum, sunt
toate moarte.
Chiar toate? ntreb Shirley. Ce ciudat! Ce crezi c s-a
ntmplat?
Au fost otrvite, spuse Jason ncruntat. Totui, nu neleg de
ce cineva interesat de droguri i-ar bate capul s omoare
animalele de laborator.
Ai vreo explicaie pentru toate astea? ntreb Shirley
furioas, ntorcndu-se spre Helene.
Femeia mai tnr scutur din cap c nu, plimbndu-i agitat
privirea prin ncpere.
Shirley continua s se uite la Helene, care ncepu s se mute
nelinitit de pe un picior pe altul. Jason privea scena, intrigat de
purtarea brusc agresiv a lui Shirley.
Ai face mai bine s fi cooperant, spuse Shirley, sau vei avea
mult de furc. Doctorul Howard e convins c ne ascunzi ceva.
Dac e adevrat i dac afm ceva, sper c-i dai seama ce pot
face din cariera ta.
Spaima Helenei deveni n sfrit vizibil.
N-am fcut dect s urmez ordinele doctorului Hayes, spuse
ea cu o voce pierdut.
Ce ordine? i cobor Shirley vocea pe un ton amenintor.
118
Fceam i un fel de colaborare extern
Ce fel de colaborare?
Doctorul Hayes lucra clandestin pentru o companie numit
Gene, Inc. Am dezvoltat o specie de E. Coli recombinant ca s
producem un hormon pentru ei.
tiai c munca de colaborare i cu alte frme era interzis n
mod expres prin contractul ncheiat cu noi?
Mi-a spus, recunoscu Helene.
Shirley se uit fx la Helene timp de un minut. n cele din urm
spuse:
Nu vreau s spui nimnui nimic despre acest lucru. Vreau
s-mi faci o list detaliat cu toate animalele i lucrurile care
lipsesc sau au fost stricate n acest laborator i s mi-o aduci
direct mie. Ai neles?
Helene ddu din cap c da.
Jason o urm pe Shirley care iei din laborator. Era evident c
ea reuise unde el dduse gre i anume spargerea faadei lui
Helen. Dar Shirley nu-i pusese ntrebrile eseniale.
De ce n-ai forat-o s ne spun despre invenia lui Hayes? o
ntreb Jason cnd ajunser n faa liftului.
Shirley lovi butonul de mai multe ori, foarte nervoas.
Nu m-am gndit la asta. De fecare dat cnd cred c
afacerea Hayes se af sub control, apare ceva nou. Am specifcat
o clauz n contract, prin care era interzis colaborarea i cu alte
frme.
Oricum, nu mai conteaz acum, spuse Jason, urmnd-o pe
Shirley n lift. Omul a murit.
Ea oft:
Ai dreptate. Poate c exagerez. A vrea s se termine o dat
toat afacerea asta.
Tot mai am convingerea c Helene tie mai multe dect ne
spune.
O s mai stau de vorb cu ea.
119
i dup ce ai vzut animalele alea, nu crezi c ar trebui s
chemi poliia?
O dat cu poliia vine i presa, i reaminti Shirley. Iar presa
nseamn necazuri. n afar de animale, nu pare c ar f fost
stricat ceva deosebit de valoros.
Jason i inu gura. Raportarea unei spargeri era o decizie a
administraiei. Pe el l interesa mai mult s afe n ce consta
descoperirea fcut de Hayes i tia c mei poliia i nici presa nu
vor ajuta la rezolvarea enigmei. Se ntreb dac descoperirea avea
legtur cu monstruoasele animale. Gndul c ar putea f aa l
fcu s se cutremure.
Jason i ncepu vizita cu Matthew Cowen. Din nefericire, starea
sntii lui se nrutise. Pe lng celelalte probleme, Matthew
ncepuse s aib un comportament bizar. Numai cu cteva minute
n urm, surorile l gsiser umblnd pe coridoare, mormind
pentru sine cuvinte de neneles. Cnd Jason intr n salon,
Matthew fusese aezat n pat, dar acesta se uita la Jason ca la un
strin. Matthew era total dezorientat i nu mai tia nici ce zi e,
nici locul unde se af i nu recunotea pe nimeni. Dup prerea
lui Jason, asta nsemna un singur lucru: omul suferise o embolie
i, probabil, cheagurile de snge de la valvele inimii lui bolnave
ajunseser la creier. Cu alte cuvinte, suferise o congestie sau,
poate, chiar mai multe congestii.
Fr s mai piard nici o clip, Jason ceru un consult
neurologic. De asemenea, l chem i pe chirurgul care fcuse
intervenia. Cu toate c era pentru o anticoagulare rapid, Jason
hotr s atepte prerea neurologului, ntre timp, i ddu
pacientului aspirin i persantin, pentru a reduce aderena
tromocitar. Congestiile erau o evoluie ngrijortoare i n acelai
timp un semn ru.
Termin repede celelalte vizite i se pregtea. S mearg acas
s-i fac somnul de care avea atta nevoie, cnd fu anunat s se
prezinte la salonul de urgene pentru unul din pacienii lui. njur
120
n barb, alerg pe scri n jos, spernd c oricare ar f problema,
va putea f rezolvat uor. Din nefericire, lucrurile nu stteau
deloc aa.
Cnd ajunse cu respiraia tiat n salonul principal de
tratamente, gsi un grup de rezideni care fceau eforturi s
reanimeze un pacient afat n stare comatoas. O privire scurt
aruncat asupra monitorului i art c nu exista nici un fel de
activitate cardiac.
Jason se apropie de Judith Reinhard, care-i spuse c pacienta
fusese gsit incontient de ctre soul ei cnd acesta a ncercat
s-o trezeasc dimineaa.
Aparatul a nregistrat vreo activitate cardiac sau
respiratorie?
Nici un fel, spuse Judith. De fapt mie mi se pare c e rece.
Jason atinse piciorul femeii i-i ddu dreptate. Faa acesteia era
ntoars n direcie opus.
Cum o cheam pe pacient? ntreb Jason, pregtindu-i n
mod intuitiv moralul pentru o lovitur.
Holly Jennings.
Jason se simi ca i cum cineva l-ar f lovit n stomac.
Dumnezeule! murmur el.
V simii bine? ntreb Judith.
Jason ddu din cap c da i insist ca echipa s continue
eforturile de reanimare mai mult dect perioada rezonabil. Jason
bnuise unele tulburri cnd o vzuse pe Holly joi, dar nu att de
grave. Nu putea accepta faptul c, la fel ca Cedric Harring, Holly
va muri la mai puin de o lun dup ce rezultatele examenului
medical dovediser c era sntoas i la dou zile dup ce Jason
o vzuse din nou.
ocat, Jason ridic receptorul i o sun pe Margaret Danforth.
Deci nici de data asta nu exist antecedente cardiace?
Nici.
Ce se-ntmpl acolo la voi? ntreb Margaret.
121
Jason nu rspunse. Vroia ca Margaret s renune la caz, pentru
ca autopsia s se efectueze la GHP, dar Margaret ezit.
Ne vom ocupa de caz chiar astzi, spuse Jason. Ii vom
trimite un raport la nceputul sptmnii viitoare.
mi pare ru, spuse Margaret, ncercnd s ia o hotrre. n
mintea mea exist o mulime de ntrebri i cred c legea m
oblig pe mine s fac autopsia.
neleg. Dar bnuiesc c nu ai nimic mpotriv dac ne-ai da
i nou nite probe, pentru a le putea cerceta i aici.
Aa cred, spuse Margaret fr entuziasm. Ca s fu sincer,
nici mcar nu cunosc legislaia. Dar m interesez. A prefera s
nu atept dou sptmni rezultatele examenului microscopic.
Jason se duse acas i se culc. Dormi patru ore, ntrerupt
find de un apel telefonic al neurologului n privina lui Matthew.
Vroia s-i administreze anticoagulante i s-i fac o tomografe
computerizat axial. Jason l implor s fac ce credea c e mai
bine.
ncerc s adoarm din nou, dar nu putu. Se simea n pragul
unei psihoze i era speriat. Se ridic din pat. Era o zi de toamn
trzie i mohort, cu o burni mrunt, ce fcea ca Bostonul s
fe ngrozitor. Luptnd mpotriva unei depresiuni nervoase, Jason
ncepu s se plimbe ncoace i ncolo prin apartament, cutnd
ceva care s-i ocupe gndurile. Dndu-i seama c nu mai putea
rmne n cas, se mbrc ntr-o inut sport i cobor la main.
tiind c poate va da de necazuri, trecu de Beacon Street i parc
n faa apartamentului lui Carol.
Dup zece minute, ca i cum Dumnezeu s-ar f hotrt n
sfrit s-i dea un rgaz, apru Carol. mbrcat n jeani i un
pulover pe gt, cu prui castaniu bogat prins ntr-o coad de cal,
prea a f tnra student creia clubul Cabaret i fcea reclam.
Simind c burnieaz mrunt, ea i deschise umbrela cu motive
forale i o porni pe strad n sus, trecnd la civa pai de Jason
care se fcu mic pe scaunul din main, temndu-se fr vreun
122
motiv ntemeiat ca ea s nu-l recunoasc.
Lsndu-i un avans bunicel, Jason cobor din main pentru a
o urmri pe jos. O pierdu din ochi pe Dartmouth Street, dar o zri
din nou pe Commonwealth Avenue. n timp ce continua s-o
urmreasc, era foarte atent ca nu cumva s dea peste Bruno sau
Curran. La intersecia dintre strzile Dartmouth i Boylston,
Jason se opri la un stand de ziare i rsfoi o revist. Carol l
depi, atept ca lumina semaforului s devin verde i travers
n grab strada Boylston. Jason se uit cu atenie la oameni i la
maini, n cutarea vreunui element suspect. Dar nu exista nici
un indiciu c fata n-ar f fost singur.
Acum Carol trecea pe lng Biblioteca Public a oraului i
Jason bnui c se ndrepta spre Copley Piaza Shopping Mall.
Dup ce cumpr revista, care se dovedi a f The New Yorker,
Jason i continu urmrirea. Cnd Carol i nchise umbrela i
intr n Copley Piaza, Jason grbi pasul. i ddea seama c o
poate pierde uor ntr-un complex comercial i hotelier att de
mare ca acesta.
Urmtoarele trei sferturi de or, Jason i le petrecu prefcndu-
se c privete atent aranjamentele din vitrine, c citete ziarul sau
c se uit la lumea din jur. n tot acest timp, Carol trecuse cu pas
vioi pe la magazinele Louis Vuitton, Ralph Lauren i Victorias
Secret. La un moment dat, Jason crezuse c era urmrit, dar
pn la urm se dovedi c cel n cauz ncercase doar s o
acosteze. Cnd acesta o abordase, se pare c l respinsese, pentru
c brbatul dispruse rapid.
La puin vreme dup ora trei i jumtate, Carol i luase
pachetele cu cumprturi i umbrela i se retrsese n Au Bon
Pain. Jason intr dup ea i se aez la coad chiar n faa ei. n
timp ce ateptau s li se ia comanda, proft de ocazie pentru a-i
privi frumosul chip oval, tenul fn, msliniu i ochii negri i
umezi. Era o tnr frumoas. Jason presupunea c avea njur de
douzeci i patru de ani.
123
Frumoas zi pentru o cafea, spuse el spernd s poat astfel
intra cu ea n vorb.
Eu una prefer ceaiul.
Jason zmbi tmp. Nu se pricepea la acostat femei i la firt.
i ceaiul e bun, continu el temndu-se s nu se f fcut de
rs.
Carol comand sup, ceai i un croissant simplu, apoi i duse
tava la una din mesele comune. La rndul su, Jason ceru un
cappuccino, apoi, ezitnd o clip de parc nu gsea un loc liber,
se apropie de masa ei.
Pot s m aez? ntreb el trgnd scaunul.
Mai muli consumatori aezai la mas i ridicar privirile i
printre ei se numrase i Carol. Unul dintre brbai i mut
pachetele. Jason se aez, trimindu-le tuturor un zmbet
neputincios.
Ce coinciden, se adres el lui Carol. Ne ntlnim din nou.
Carol l privi pe deasupra cetii de ceai. Nu spuse nimic, dar
nici nu era nevoie s-o fac pentru c expresia de pe chipul ei trda
iritarea.
Brusc, Jason recunoscu c gestul lui putea f luat drept o
intenie de acostare i c risca s fe trimis la plimbare.
Scuzai-m, spuse el, nu intenionez s v deranjez. M
numesc doctor Jason Howard i am fost coleg cu doctorul Alvin
Hayes. Suntei Carol Donner i a vrea foarte mult s stau de
vorb cu dumneavoastr.
Lucrezi la GHP? l ntreb suspicioas Carol.
Sunt actualul ef al personalului medical.
Era pentru prima dat cnd Jason folosea acest titlu care ntr-
un spital academic obinuit avea o mare importan, dar care la
GHP nu era dect o corvoad plictisitoare.
De ce te-a crede? l ntreb Carol.
Dac vrei, pot s-i art legitimaia.
Bine.
124
Jason duse mna spre buzunar, dar Carol l prinse de bra.
Nu e nevoie, spuse ea. Te cred. Alvin mi vorbea cteodat
despre tine. Zicea c eti cel mai bun clinician de acolo.
M simt fatat, interveni Jason, surprins n acelai timp,
innd cont de puinele contacte pe care le avusese cu Hayes.
mi pare ru dac am fost suspicioas, spuse Carol, dar am
avut mult btaie de cap, mai ales n ultimele cteva zile. Despre
ce ai vrea s discutm?
Despre doctorul Hayes. n primul rnd, a vrea s-i spun c
moartea sa a fost o mare pierdere pentru noi. Condoleanele mele.
Carol ridic din umeri ntr-un gest de nepsare. Jason nu tiu
cum s interpreteze reacia ei.
nc nu pot crede c doctorul Hayes era amestecat n
problema drogurilor. tiai acest lucru?
tiam, dar ziarele au dat o alt interpretare. Alvin era doar
un consumator care i administra doze minime, de obicei
marijuana i numai din cnd n cnd cocain. n mod cert, nu a
folosit niciodat heroin.
Deci nu era un trafcant?
n nici un caz, crede-m, a f tiut i eu.
Dar n apartamentul lui s-a gsit o cantitate impresionant
de droguri i o mare sum de bani.
Singura explicaie pe care mi-o pot da, este c att drogurile
ct i banii au fost puse acolo de ctre cei de la poliie. Alvin era
mereu n criz de amndou. Dac vreodat avea vreun ban n
plus, l trimitea familiei.
Te referi la fosta lui soie?
Da. Copiii se afau n custodia ei.
i de ce ar f fcut poliia aa ceva? ntreb Jason gndindu-
se n acelai timp c cele spuse de femeia din faa lui refectau
perfect paranoia lui Hayes.
Cinstit s-i spun, nu tiu. Dar nu mi pot imagina o alt
modalitate prin care drogurile ar f putut ajunge acolo. Pot s te
125
asigur c n seara aceea, la ora nou cnd am plecat eu, nu le
avea.
Jason se aplec spre ea i-i spuse cu glas ncet:
n noaptea n care a murit, doctorul Hayes mi-a spus c
fcuse o descoperire important. i-a pomenit i ie despre aa
ceva?
Mi-a spus ceva. Dar asta se ntmpla acum trei luni.
Pentru o clip, Jason deveni optimist, dar apoi Carol i spuse c
nu tie n ce consta descoperirea respectiv.
Nu avea ncredere n tine?
n ultima vreme, nu. Ne cam rciserm.
Dar triai mpreun, sau i de data asta au greit ziarele?
Triam mpreun, recunoscu Carol, dar n ultima perioad
deveniserm doar colegi de camer. Relaia noastr se deteriorase.
Se schimbase foarte mult. Nu era vorba doar de boala lui fzic;
ntreaga lui personalitate era diferit. Prea retras, aproape
paranoic. mi spunea tot timpul c ar trebui s te consulte i am
ncercat s-l conving s-o fac.
Chiar nu ai nici o idee n ce consta descoperirea lui? insist
Jason.
mi pare ru, spuse Carol, ntinznd minile ntr-un gest de
scuz. mi amintesc doar c spunea c descoperirea era
paradoxal. i-mi amintesc acest lucru pentru c mi s-a prut
ciudat s descrii un succes n felul acesta.
i mie mi-a spus acelai lucru.
Mcar era consecvent. Singurul comentariu pe care l-a mai
fcut a fost c dac totul avea s ias bine, eu o s m bucur
foarte mult pentru c sunt frumoas. Sunt chiar vorbele lui.
Nu i-a dat nici un detaliu?
Asta-i tot ce mi-a spus.
Jason mai sorbi o dat din cappuccino i privi cu atenie chipul
lui Carol. Cum ar putea o descoperire paradoxal s ajute
frumuseea acestei femei? ncerc s fac o legtur ntre aceste
126
vorbe i presupunerea lui c descoperirea lui Hayes avea legtur
cu tratarea cancerului. Nu, nu se potrivea.
Carol i termin ceaiul i se ridic.
M bucur c te-am cunoscut, spuse ea, ntinzndu-i mna.
Jason se ridic i el, prinznd cu stngcie scaunul care era s
se rstoarne. Plecarea brusc a tinerei femei l luase prin
surprindere.
Nu vreau s par prost crescut, dar am o ntlnire, i explic
ea. Sper c vei reui s rezolvi misterul. Alvin a muncit foarte
mult. Ar f o adevrat tragedie dac a fcut o descoperire
important i aceasta s-a pierdut.
Sunt de aceeai prere, spuse Jason, nnebunit c femeia va
disprea din nou. Nu vrei s ne mai ntlnim? A mai avea attea
de discutat cu tine.
Cred c da. Dar s tii c eu sunt foarte ocupat. Cnd ai
vrea s ne mai vedem?
Ce-ai zice de mine? propuse nerbdtor Jason. La o gustare
nainte de prnz.
Va trebui s stabilim o alt or. Eu muncesc noaptea, iar
smbta e cea mai plin zi.
Jason i putea imagina acest lucru.
Te rog, insist el, ar putea f important.
Fie. S zicem la dou dup-amiaz. Unde?
Ce-ai zice de Hampshire House?
E-n regul, rspunse Carol, strngndu-i sacoele i
umbrela.
i mai zmbi o dat, apoi iei din local.
Carol i privi ceasul i grbi pasul. ntlnirea neateptat cu
Jason nu fgurase n programul ei, iar acum n-ar f vrut s-l fac
s atepte pe ndrumtorul ei de diplom. Muncise pn noaptea
trziu i apoi pn n jurul prnzului la stilizarea capitolului trei
al dizertaiei sale i era nerbdtoare s aud prerea profesorului
127
ei.
Lu liftul pn la nivelul strzii i n tot acest timp se gndi la
conversaia pe care o avuse cu doctorul Howard.
Fusese o surpriz pentru ea s-l ntlneasc pe brbatul despre
care auzise de atta vreme o mulime de lucruri. Alvin i spusese
c Jason i pierduse soia i c reacionase la aceast tragedie
schimbndu-i complet anturajul i dedicndu-se n ntregime
muncii sale. Lucrul acesta i se pru fascinant lui Carol pentru c
i teza ei aborda tocmai psihologia suferinei. Iar doctorul Jason
Howard prea un caz perfect din acest punct de vedere.
Portarul hotelului Weston scoase din fuierul su un sunet att
de puternic i de strident nct lui Carol i iuir urechile. n timp
ce taxiul se ndrepta greoi spre ea, Carol admise c reacia ei fa
de doctorul Jason Howard mersese ceva mai departe de interesul
pur profesional. l gsise pe acest brbat deosebit de atrgtor i-
i dduse seama c vulnerabilitile pe care i le cunoscuse
dinainte o fcuser s-l plac. Chiar i stngcia sa n societate
constituia o calitate care te fcea s-l ndrgeti i mai mult.
Piaa Harvard, spuse Carol dup ce se sui n taxi.
Brusc i ddu seama c abia ateapt invitaia la mas de a
doua zi.
Rmas n faa cetii de cafea care se rcise, Jason recunoscu
uimirea sa fa de neateptata inteligen i farmecul lui Carol. Se
ateptase s dea peste o fat simpl de provincie care i-a prsit
liceul din oraul natal, ispitit de bani i droguri. n schimb, a
descoperit n ea o femeie matur i plcut, capabil s ntrein
orice gen de conversaie. Ce pcat c o persoan nzestrat cu
aceste caliti s-a complcut n lumea sordid pe care o
frecventa
Bzitul insistent i strident al pagerului l readuse brusc la
realitate. Opri semnalul i privi la afajul cu cristale lichide.
Cuvntul urgent plpi de dou ori i fu urmat de un numr de
128
telefon necunoscut lui Jason.
Dup ce art directorului localului legitimaia sa de cadru
medical, acesta din urm i ngdui s foloseasc telefonul din
spatele casei de marcat.
V mulumesc pentru telefon, domnule doctor Howard. Sunt
doamna Farr. Soul meu, Gerald Farr, se plnge de dureri violente
de piept i are difculti cu respiraia.
Chemai o salvare, spuse Jason. Aducei bolnavul la camera
de gard a GHP. Domnul Farr este cumva un pacient de-al meu?
Lui Jason numele i se prea cunoscut, dar nu-l putea localiza
n momentul acela.
Da, rspunse doamna Farr. I-ai fcut un examen medical n
urm cu dou sptmni. Este vicepreedintele Bncii din
Boston.
O, nu, gndi Jason cnd nchise telefonul. Din nou acelai lucru.
Hotrnd s-i lase maina n strada Beacon pn cnd va rezolva
urgena aprut, iei n grab din cafenea dnd peste trectorii de
pe culoarul care fcea legtura cu hotelul complexului Copley
Piaza i sri ntr-un taxi.
Ajunse la camera de gard a GHP naintea soilor Farr. i spuse
lui Judith la ce trebuiau s se atepte i sun chiar la secia de
anestezie, ncntat s afe c Philip Barnes se afa acolo.
Cnd l vzu pe Gerald Farr, Jason i ddu seama imediat c
temerile sale fuseser ndreptite. Pacientul agoniza de durere,
era foarte palid, iar pe frunte avea broboane cristaline de sudoare.
Primul EKG indica faptul c o mare parte a inimii sale fusese
afectat. Cazul nu se anuna a f deloc simplu. Morfna i oxigenul
au reuit s-l mai calmeze pe pacient, iar pentru proflaxia
mpotriva btilor neregulate ale inimii i-a fost administrat o
doz de lidocain. n ciuda tuturor acestor eforturi, Farr nu
reaciona pozitiv. Studiind urmtorul EKG, Jason avu sentimentul
c zona Cuprins de infarct se extinsese.
n disperare, fcu tot ce-i sttea n putin. Dar fr nici un
129
rezultat. La patru fr cinci minute, bolnavul ddu ochii peste cap
i inima lui ncet s mai bat.
Neacceptnd, ca de obicei, s cedeze, Jason ceru s se treac la
msurile de reanimare. Reuir de mai multe ori s fac inima s
bat din nou, dar de fecare dat aceasta revenea la starea de
inerie.
Farr nu i-a mai recptat cunotina. La ase i un sfert,
Jason a declarat n cele din urm decesul pacientului su.
Fir-ar s fe! exclam el, scrbit de sine i de via n general.
Nu era obinuit s njure i lui Judith Reinhart nu-i scp
reacia sa. Ea i sprijini frunte pe umrul lui Jason i-l lu pe
dup gt.
Ai fcut tot ce i-a stat n putin, Jason, spuse ea ncet. Nici
un alt doctor n-ar f putut face mai mult. Dar puterile noastre
sunt limitate.
Brbatul acesta avea numai cincizeci i opt de ani, zise
Jason, luptndu-se cu lacrimile neputinei.
Judith scoase din ncpere asistentele i doctorii rezideni, apoi
se ntoarse la Jason i-i puse o mn pe umr.
Uit-te la mine, Jason, spuse ea.
Fr tragere de inim, Jason i ntoarse faa spre asistent.
Din colul ochiului su coborse o singur lacrim. Pe un ton
blnd dar ferm, femeia i spuse s nu mai pun astfel de episoade
la sufet.
neleg c dou decese n aceeai zi sunt un lucru ngrozitor,
adug ea, dar nu e vina ta.
Jason tia raional c Judith avea dreptate, dar emoional
lucrurile stteau altfel. n plus, Judith nu avea nici o idee despre
starea deplorabil a pacienilor lui internai, n special a lui
Matthew Cowen, iar lui nu-i venea s i-o spun. Pentru prima
dat pn acum, se gndi serios s abandoneze medicina. Din
pcate nu-i venea n minte nici un alt lucru de care s se apuce.
Nu era pregtit pentru nimic altceva.
130
Dup ce o asigur pe Judith c totul era n regul, Jason plec
s discute cu doamna Farr, pregtindu-se sufetete pentru a
nfrunta furia acesteia. Numai c doamna Farr, n adncul
suferinei sale, se hotrse s-i nsueasc ntreaga vin. Ea
spunea c soul ei se plnsese de starea lui proast nc de acum
o sptmn, dar ea nu-l bgase n seam pentru c fusese
ntotdeauna un pic ipohondru. Jason ncerc s o consoleze, aa
cum ncercase i Judith cu el. Avu aproape acelai succes.
Convins c medicul legist va prelua i acest caz, Jason nu o mai
necji pe doamna Farr cu sugestia de a face o cerere de autopsie.
Prin lege, cei de la medicina legal nu aveau nevoie de autorizaie
special pentru efectuarea autopsiilor n cazul unor decese care
ridicau semne de ntrebare. Pentru a f mai sigur, o sun totui pe
Margaret Danforth. Primi un rspuns pe msura ateptrilor sale:
doctoria dorea ntr-adevr s preia cazul i dac tot fusese
sunat de Jason, i spuse cte ceva i despre Holly Jennings.
mi retrag cuvintele de azi diminea, spuse Margaret. Ai
avut doar ghinion. Cazul Jennings este la fel de grav ca i cel al lui
Cedric Harring. Nu numai inima ei arta ngrozitor, ci i toate
vasele de snge.
Pentru mine nu este o consolare prea mare, rspunse Jason.
n ce m privete, i-am fcut un control care indica o stare de
sntate perfect. Am reluat EKG-ul mari, dar nici din acesta nu
au rezultat dect schimbri minime.
Nu mai spune! Ateapt mai bine s vezi lamelele. n mare,
vasele coronariene par 90 la sut astupate, diseminat i nu focal.
Intervenia chirurgical nu ar f rezolvat nimic. A, era s uit, m-
am interesat i se pare c nu exist nici un impediment s v
trimitem i vou mici eantioane din cazul Jennings. O s mi
trebuiasc ns o cerere scris din partea ta.
Nici o problem, rspunse Jason. E valabil i pentru Farr?
Desigur.
Jason lu un taxi pn n locul n care i lsase maina, apoi
131
plec acas. n ciuda ceii i ploii, se hotr s ias la un jogging.
Noroiul i transpiraia abundent aveau asupra lui un efect plcut
de purifcare, iar dup du simi o oarecare linite sufeteasc
dup emoiile copleitoare i sentimentele depresive ale zilei. Chiar
n momentul n care se gndea la ceva de mncare, sun Shirley
i-l invit s cineze mpreun. Prima reacie a lui Jason fusese s
o refuze. Dar n cele din urm recunoscu c se simea nc prea
deprimat pentru a rmne singur i accept. Dup ce-i puse pe
el nite haine mai rezonabile, cobor la main i porni spre
Brookline.
Zborul numrul 409 al companiei Eastern, care lega Miami de
Boston fr escal, fcu un viraj brusc pentru a se alinia
deasupra pistei de aterizare. Atinse solul la apte treizeci i apte,
n momentul n care Juan Diaz i nchise revista i privi prin
hublou Bostonul nvelit n cea. Era a doua oar cnd venea n
acest ora i nu-l ncnta deloc.
Nu putea nelege nici n ruptul capului cum oamenii de aici
puteau alege un loc cu o clim att de capricioas. Plouase i n
urm cu cteva zile, cnd venise la Boston pentru prima dat.
Privind pista, observ rafalele de vnt i blile de ploaie i-i
aduse aminte cu nostalgie de Miami, unde toamna trzie pusese
n fne capt unei veri caniculare.
Lundu-i bagajul de mn de sub fotoliul din faa lui, Juan se
ntreb ct va trebui oare s rmn la Boston. i aminti c data
trecut rmsese doar dou zile i nu trebuise s fac nimic. Era
curios dac i de data aceasta va avea aceeai soart fericit. La
urma urmei primea oricum cei cinci mii de dolari.
Avionul se ndrepta acum spre unul din terminalele
aeroportului. Juan privi n jurul su cu un sentiment de mndrie.
i-ar f dorit s-l vad acum familia lui din Cuba. Ce uluii ar f!
Cnd te gndeti c ajunsese s cltoreasc cu clasa I! i asta
dup ce fusese condamnat la nchisoare pe via de ctre
132
guvernul lui Castro, apoi fusese eliberat numai dup opt luni i
trimis mai nti la Mariel i dup aceea, spre marea lui mirare, n
Statele Unite. Aceasta fusese pedeapsa pe care o primise dup ce
fusese condamnat pentru mai multe crime i violuri trimiterea
n America. i venea mult mai uor s-i fac munca cu care se
ndeletnicea n Statele Unite. Juan simea c singura mn pe
care i-ar f dorit s o strng era aceea a unui fermier de arahide
de undeva din Georgia. Avionul se mai nclin o dat, apoi rmase
nemicat. Juan se ridic n picioare i-i ntinse oasele. Cu geanta
n mn, porni s-i recupereze restul bagajului. Dup ce i gsi
valiza, lu un taxi pn la hotelul Royal Sonesta, unde se caz
sub numele de Carlos Hernandez din Los Angeles. Avea chiar i o
carte de credit pe acest nume, cu serie valabil. tia c totul era
n regul, din moment ce datele acestea le procurase chiar el de pe
o not de plat a complexului comercial Bal Harbour din Miami.
Dup ce s-a instalat confortabil n camera de hotel i i-a pus i
al doilea costum de mtase n debara, Juan s-a aezat la masa de
scris i a format un numr care i se dduse n Miami. Cnd
persoana de la cellalt capt al frului a rspuns, el i-a spus c
are nevoie de un pistol, de preferat calibrul 0,22. Dup ce termin
aceast treab, scoase numele i adresa victimei i ncerc s o
localizeze pe harta pus la dispoziie de administraia hotelului.
Nu era prea departe.
Seara petrecut cu Shirley a fost un mare succes. Au mncat
friptur de pui cu anghinar i cu orez nedecorticat. Dup aceea
au but Grand Marnier n faa focului ce ardea n living i au stat
de vorb. Astfel Jason a afat c tatl lui Shirley fusese doctor i
c pe vremea facultii i ea dorise s-i calce pe urme.
Tata mi-a spus s m gndesc mai bine, spuse Shirley. Dup
prerea lui medicina suferea un proces de schimbare.
i s tii c avea dreptate.
mi spunea c va f acaparat de domeniul afacerilor i c cei
133
crora le va mai psa de aceast profesiune vor trebui s aib
cunotine de management. i astfel m-am transferat, la cursul de
management i cred c am fcut bine.
Cu siguran, fu de acord Jason, gndindu-se la explozia
fenomenelor birocratice i la dilema disfuncionalitilor.
Medicina suferise ntr-adevr modifcri. O dovad a acestor
mutaii o constituia i faptul c el nsui era acum salariat al unei
corporaii. Ca student, i imaginase mereu c va ajunge s
lucreze pe cont propriu.
La sfritul serii, a intervenit un scurt moment de stngcie.
Jason susinea c ar f mai bine s plece acas, dar Shirley l
ncuraja s rmn.
Crezi c ar f o idee bun? o ntreb Jason.
Ea ncuviin din cap.
Jason nu era nc hotrt, spunnd c va trebui s se
trezeasc devreme pentru a face vizita de diminea i c nu ar
dori s o deranjeze. Shirley insist ns, explicndu-i c de obicei
se scoal la apte i jumtate, inclusiv duminica.
Se privir un timp. Lumina focului plpia pe chipul tinerei
femei.
Nu-i asumi nici o obligaie, i spuse ea uor. tiu c nu
trebuie s ne ncingem prea mult, dar hai totui s petrecem
noaptea asta mpreun. Amndoi am trecut printr-o perioad de
tracasare.
Bine, spuse Jason, recunoscnd c nu are puterea s reziste
tentaiei.
n plus, se simea fatat i de insistena de care Shirley dduse
dovad. Devenise tot mai deschis fa de ideea c nu numai el era
capabil s simt ceva pentru alii ci i alt persoan simea ceva
pentru el.
Dar lui Jason nu i-a fost dat s doarm linitit toat noaptea.
La ora trei i jumtate simi o mn pe umr i se ridic n capul
oaselor, nedndu-i seama pe moment unde se af. n lumina
134
difuz, nu putu s deslueasc dect chipul lui Shirley.
mi pare ru c trebuie s te deranjez, dar m tem c
telefonul acesta e pentru tine, spuse ea uor, dndu-i receptorul
de pe noptier.
Jason lu telefonul i-i mulumi. El nici nu auzise cnd sunase.
Sprijinindu-se pe un cot, puse receptorul la ureche. Era sigur c
va primi veti rele i se dovedi c aa i era. Matthew Cowen
fusese gsit mort n pat, aparent n urma unei congestii violente.
Ai anunat familia? ntreb Jason.
Da, rspunse asistenta. Locuiesc n Minneapolis. Mi-au spus
c diminea ajung aici.
Mulumesc, spuse Jason, ntinznd absent receptorul spre
Shirley.
Probleme?
Jason ncuviin din cap. Problemele deveniser deja o
obinuin pentru el.
Mi-a murit un tnr pacient. Treizeci i cinci de ani sau ceva
de genul sta. Suferea de un reumatism cardiac. Era internat
pentru teste n vederea unei intervenii chirurgicale.
Ct de grav era afeciunea sa cardiac? ntreb Shirley.
Era grav, rspunse Jason, avnd n faa ochilor chipul lui
Matthew, amintindu-i-l aa cum arta cnd fusese adus la spital.
Trei dintre valvele sale erau afectate. Ar f trebuit s i se
nlocuiasc toate patru.
Deci nu existau garanii prea mari.
Nu, admise Jason. nlocuirea a trei valve poate f o
intervenie neltoare. A suferit mai mult vreme o congestie
cardiac, iar aceasta i-a afectat fr ndoial inima, plmnii,
rinichii i fcatul. Ai f aprut multe complicaii, dar avea vrsta de
partea lui.
Poate c tot rul a fost spre bine, i suger Shirley. Poate c
n felul acesta a fost scutit de mult suferin. Din cte spui tu, se
pare c i-ar f petrecut tot restul vieii prin spitale.
135
Poate, rspunse Jason fr prea mult convingere.
i ddea seama de intenia lui Shirley: femeia vroia s-l
liniteasc, iar Jason i aprecia efortul. O btu uor pe coapsa de
sub halatul subire.
i mulumesc pentru sprijin.
Cnd Jason cobor grbit la main i se pru c e o noapte
ngrozitor de friguroas. nc mai ploua, ba chiar mai tare dect
nainte. Ddu drumul la sistemul de nclzire i ncepu s se frece
pe picioare pentru a-i pune sngele n micare. Cel puin nu mai
avea de a face cu trafcul intens. Duminica la patru dimineaa
oraul era pustiu. Shirley ncercase s-l conving s nu plece,
explicndu-i c nu mai putea face nimic acum cnd tnrul
murise i n lipsa familiei decedatului. Pe ct erau de adevrate
aceste argumente, Jason simea c nu putea s nu-i
ndeplineasc obligaia fa de pacient. n plus, i mai ddea
seama c oricum nu ar mai f putut adormi la loc, n nici un caz
acum, cnd mai avea un mort pe contiin.
Parcarea de la GHP era aproape goal. Jason putu s-i trag
maina n apropierea intrrii n spital i nu sub corpul
ambulatorilor, unde obinuia s o parcheze. Ieind n grab din
main, preocupat de cazul lui Matthew Cowen, nici nu observ o
siluet ntunecat, ghemuit lng intrare. Dup ce ocoli botul
mainii, silueta apru brusc n faa lui Jason. Luat cu totul prin
surprindere, Jason scoase un ipt, dar silueta se dovedi a f unul
dintre beivii strzii care frecventau camera de gard a spitalului
i care cereau civa bnui. Cu mna tremurnd, Jason i
ntinse un dolar, spernd c n fne nenorocitul i va cumpra
ceva de mncare.
Shirley avusese dreptate. Lui Jason nu-i mai rmnea dect s
fac o ultim observaie n fa lui Matthew Cowen. Intr s vad
cadavrul. Chipul lui Matthew prea n fne calm i, aa cum i
sugerase i Shirley, prea c tnrul scpase de suferinele
nesfrite. n tcere, Jason i ceru iertare mortului.
136
Chemndu-l pe medicul rezident de gard, Jason l instrui s
cear permisiunea familiei pentru autopsie. Apoi i explic
acestuia c el s-ar putea s nu fe disponibil prea curnd. n cele
din urm, simindu-se la fel de inutil ca ntotdeauna dup acest
gen de decese, prsi spitalul i se ntoarse la apartamentul su.
Rmase ntins o vreme, privind n gol la tavan i neputnd s
adoarm. n clipa aceea se ntreba ce slujb i-ar putea gsi n
industria farmaceutic.
137
9
Cedric Harring, Brian Lennox, Holly Jennings, Gerald Farr i
acum Matthew Cowen. Jason nu mai pierduse niciodat att de
muli pacieni ntr-o perioad att de scurt. Parada chipurilor
acestora i chinuise somnul toat noaptea, astfel c pe la
unsprezece, cnd s-a trezit, era epuizat de parc nu ar f dormit
nici o clip. i-a impus totui cu mult greutate s-i fac
obinuita alergare de ase mile, apoi a fcut un du i i-a pus cu
grij o cma de culoare galben deschis, cu guler i manete albe
pantaloni maro nchis i un sacou ecosez de un brun deschis, din
pnz de in i mtase. Se bucura c ntlnirea cu Carol avea s-i
mai ndeprteze frmntrile sufeteti.
Hampshire House se afa pe strada Beacon, chiar n faa
grdinii publice a oraului. n contrast cu ploaia de smbt,
cerul, pe care alergau nori gonii de vnt, era nsorit. Drapelul
american arborat deasupra intrrii flfia, biciuit de briza
toamnei trzii. Jason ajunse mai devreme i ceru o mas n
salonul din fa, la parter. Focul din cmin trosnea plcut, iar un
pianist cnta un potpuriu de lagre vechi.
Jason i privi pe cei din jurul su. Toi erau mbrcai elegant i
purtau conversaii animate, fr s tie c o nou catastrof
medical fcea ravagii n oraul lor chiar n momentul acela
Apoi Jason se gndi c n-ar f bine s dea fru att de liber
imaginaiei sale. ase mori nu nsemnau neaprat o epidemie. n
plus, nici mcar nu era nc sigur dac era ceva contagios. i
totui nu i-i putea scoate din cap pe cei care muriser. Carol sosi
la dou i cinci minute. Jason se ridic de la mas i-i fcu semn
cu mna. Tnra femeie era atrgtoare n bluza alb de mtase
i n pantalonii negri de ln. Apariia ei plin de prospeime,
138
tineree i inocen departe de clubul n care o vzuse prima oar
l uluia ntotdeauna pe Jason. Observndu-l, ea i adres un
zmbet larg i-i croi drum spre mas. Cnd ajunse lng el abia
mai respira.
mi cer scuze pentru ntrziere, spuse ea, aranjndu-i
sacoul de velur, sacul de pnz plin cu hrtii i poeta de umr n
timp ce privea des spre ua de la intrare.
Mai atepi pe cineva? o ntreb Jason.
Sper s nu, dar nebunul sta de patron insist att de mult
asupra proteciei mele. Mai ales dup moartea lui Alvin. L-a pus
pe un tip s m supravegheze tot timpul, bnuiesc c pentru a-mi
asigura protecia. Noaptea nu-mi pas, dar n timpul zilei m
deranjeaz foarte tare. Domnul Muchi i-a fcut apariia i n
dimineaa asta, dar l-am trimis la plimbare. Nu e exclus ns s
m f urmrit totui.
Jason se ntreb dac ar avea rost s-i spun c fcuse deja
cunotin cu Bruno, dar se hotr s n-o fac. Abia dup ce au
fost servii i s-au ncredinat c matahala de Bruno nu era prin
preajm, s-au mai linitit un pic.
Poate c-ar trebui s fu mai recunosctoare fa de patronul
meu, spuse Carol. El a fost att de bun cu mine. Chiar acum
locuiesc n unul din apartamentele sale din strada Beacon. Nici
mcar nu pltesc chirie.
Jason nu dorea s se gndeasc la toate motivele pentru care
patronul lui Carol ar dori s-i ofere acesteia un frumos
apartament. Jenat, i concentr atenia asupra omletei din
farfurie.
Deci spuse Carol futurndu-i furculia prin aer. Ce mai
doreai s afi de la mine?
Muc apoi cu poft din pinea prjit.
i-ai mai amintit ceva n legtur cu descoperirea lui Alvin
Hayes?
Nu, rspunse Carol nghiind. n plus, chiar i atunci cnd
139
mi mai vorbea despre munca lui, nu nelegeam nimic. Uita
mereu c nu toi interlocutorii lui erau specialiti n genetic.
Carol rse, iar ochii ei scnteiar atrgtor.
Cineva mi spunea c Alvin acceptase s lucreze pentru o
alt frm de bioinginerie, continu Jason. tii ceva n sensul
sta?
Bnuiesc c te referi la Gene, Inc.
Carol se ntrerupse, iar zmbetul i pli.
Asta trebuia s rmn un mare secret, adug ea,
aplecndu-i capul ntr-o parte. Dar acum, c tot a murit,
bnuiesc c nu mai are nici o importan. Alvin a lucrat pentru
aceast frm aproape un an.
tii cumva cu ce se ocupa acolo?
N-a putea spune precis. Ceva legat de hormonul de cretere.
Dar ulterior nu s-a mai neles cu ei. Probleme fnanciare, sau aa
ceva. Nu cunosc detalii
Jason nelese c la urma urmei nu se nelase cu nimic.
Helene nu-i spusese totul. Dac Hayes se certase cu cei de la
Gene, Inc., ea ar f trebuit s tie.
Ce tii despre Helene Brennquivist?
E o tip drgu, i rspunse Carol lsnd furculia jos. M
rog nu e tocmai prerea mea cea mai sincer despre ea. Poate
c e ntr-adevr o tip cumsecade, dar, s-i spun adevrul,
Helene este motivul pentru care eu i Alvin am ncetat s mai fm
amani. Lucrnd att de mult mpreun, a nceput s-l viziteze din
ce n ce mai des la apartament. Dup aceea am descoperit c erau
ncurcai unul cu altul. i chestia asta n-am mai suportat-o. M-a
enervat cumplit faptul c fusese att de secretoas i mai ales sub
nasul meu i n propria mea cas.
Jason era uluit. Bnuise c Helene tinuiete unele lucruri, dar
nici prin cap nu-i trecuse vreodat c se culcase cu Hayes. Studie
cu atenie chipul lui Carol. i ddu seama c simpla amintire a
afacerii amoroase dintre cei doi i provocase sentimente neplcute.
140
n clipa aceea se ntreba dac tnra femeie fusese la fel de
furioas pe Hayes cum fusese pe Helene.
Ce poi s-mi spui despre familia lui Hayes? ntreb el,
schimbnd intenionat vorba.
Nu prea multe. Am vorbit o dat sau de dou ori cu nevast-
sa la telefon, dar n-am ntlnit-o niciodat. Erau divorai de vreo
cinci ani sau cam aa ceva.
Hayes avea cumva un biat?
Doi. Doi biei i o fat.
tii unde locuiau?
ntr-un orel din New Jersey. Leonia sau ceva de genul sta.
mi aduc totui aminte numele strzii, Park Avenue. N-am putut
s-l uit tocmai pentru c suna att de pretenios.
i-a menionat vreodat c unul dintre bieii lui ar f
bolnav?
Carol i scutur capul. Fcu apoi semn unei picolie c mai
vrea cafea. Un timp continuar s mnnce n tcere, bucurndu-
se de gustul mncrii i de atmosfera din local.
Cnd pagerul lui Jason ncepu s sune, tresrir amndoi. Din
fericire, era un mesaj de la spital, n care i se transmitea c
familia lui Cowen sosise n ora i dorea s se ntlneasc cu el la
spital pe la patru.
ntorcndu-se de la telefon, Jason i propuse s profte de
vremea frumoas de afar i s fac o plimbare n parc. Dup ce
travers strada Beacon, ea l surprinse lundu-l de bra.
Descoperi c i el este surprins de faptul c i fcea plcere. n
ciuda profesiunii ei oarecum dubioase, Jason era nevoit s
recunoasc plcerea imens pe care i-o producea compania
acestei femei. Pe lng aspectul ei atrgtor, vitalitatea lui Carol
era molipsitoare.
Ocolir lacul, trecur pe sub statuia ecvestr a lui Washington,
apoi peste podul care lega cele dou maluri ale cursului de ap
din centrul parcului. Brcuele n form de lebd fuseser
141
retrase pe perioada sezonului rece. Dup ce gsir o banc liber
sub o salcie rmas acum fr frunze, Jason aduse din nou vorba
despre Hayes.
A fcut vreodat ceva neobinuit n ultimele trei luni? Ceva
neateptat care nu-i sttea de obicei n caracter?
Carol lu de jos o pietricic i o arunc n ap.
E o ntrebare difcil, spuse ea. Unul din lucrurile care mi
plcea la Alvin era tocmai frea sa impulsiv. Fcea multe lucruri
fr o planifcare prealabil. Cum ar f de exemplu excursiile.
A cltorit mult n ultima vreme?
O, da, rspunse Carol cutnd pe jos nc o pietricic. Anul
trecut, n mai, a fost n Australia.
Te-ai dus i tu cu el?
Nu, pe mine nu m-a luat. Mi-a spus c e o cltorie n
exclusivitate de afaceri i c avea nevoie de Helene s-l ajute la
efectuarea mai multor experiene. Pe vremea aceea l mai
credeam, proasta de mine.
Si ai afat n ce consta afacerea respectiv?
Ceva n legtur cu nite oareci australieni. mi amintesc
c-mi explica c aceste animale ar avea nite obiceiuri ieite din
comun, dar asta e tot ce am afat. Avea n laborator o mulime de
oareci i de obolani.
tiu, spuse Jason imaginndu-i, revoltat, animalele
sacrifcate.
O ntrebase dac observase la Hayes vreun comportament
ciudat. O cltorie pe neateptate n Australia ar putea f
considerat un lucru bizar, dar fr s tie preocuprile tiinifce
din acel moment ale lui Hayes, Jason nu se putea pronuna cu
siguran. Subiectul acesta va trebui s-l reia cu Helene.
A mai fcut i alte cltorii?
A trebuit s plec la Seattle.
Cnd asta?
La jumtatea lui iulie. Se pare c draga de Helene nu era n
142
apele ei i Alvin avea nevoie de un ofer.
De un ofer?
Asta era o alt ciudenie a lui Alvin, spuse Carol. Nu
conducea maina. Spunea c n-a reuit i nici nu va reui
vreodat s-o fac.
Jason i aminti c n noaptea morii lui Hayes cei de la poliie
nu gsiser asupra lui carnetul de conducere.
i ce s-a ntmplat la Seattle?
Mai nimic. Am stat doar dou zile i numai n ora. Am
vizitat Universitatea Washington, apoi am urcat pn la cascade.
O zon pitoreasc, dar dac i nchipui cumva c la Boston plou
prea mult, du-te i viziteaz regiunea de Pacifc Northwest. Ai fost
vreodat acolo?
Nu, i rspunse Jason absent, ncercnd s-i imagineze o
descoperire care s aib legtur cu drumurile la Seattle i n
Australia. Ct ai stat?
La care dintre excursii te referi?
Ai fost de mai multe ori?
De dou ori, spuse Carol. Prima dat am stat cinci zile. Am
vizitat Universitatea Washington i mprejurimile. A doua oar, la
mai multe sptmni dup prima, am rmas acolo doar dou
nopi.
Si de ambele di ai fcut acelai lucru?
Carol scutur din cap.
A doua oar am trecut doar prin Seattle i ne-am dus direct
la cascade.
i ce-ai putut face acolo?
M-am plimbat i m-am odihnit. Am tras la o caban. A fost
splendid.
i Alvin? El ce a fcut?
Cam acelai lucru. Numai c pe el l interesa ecologia i
chestiile de genul sta. nelegi omul de tiin
Deci a fost un fel de vacan? ntreb Jason complet uluit.
143
Bnuiesc c da, i rspunse ea, aruncnd nc o pietricic n
ap.
Ce a fcut Alvin la Universitatea Washington?
S-a ntlnit cu un vechi prieten. Nu-mi vine n minte numele
lui. Un fost coleg de la Columbia.
Era i el genetician, ca Alvin?
Cred c da. Dar n-am rmas prea mult acolo. Ct timp au
stat ei de vorb, eu am vizitat departamentul de psihologie.
Cred c a fost foarte interesant, zmbi Jason, imaginndu-i
ct de mult le-ar f plcut celor de la departamentul de psihologie
s pipie cu minile lor academice rotunjimile lui Carol Donner.
Fir-ar s fe! exclam ea, uitndu-se brusc la ceas. Trebuie
s fug. Am iari o ntlnire.
Jason se ridic i o lu de mn. l impresiona delicateea cu
care Carol i descria munca ei. Am o ntlnire suna n gura ei
foarte profesional. Merser mpreun pn la marginea parcului.
Carol refuz oferta lui de a o conduce cu maina, i lua la
revedere i o lu pe strada Beacon. Jason urmri cu privirea
silueta care se ndeprta. Prea att de lipsit de griji i de
fericit. Ce pcat, gndi el. Timpul, care n mintea ei de copil pare
a nu avea limite, i va lsa urma i asupra ei. Ce via o mai f i
asta n care i ctigi existena dansnd cu snii dezgolii n
baruri i dndu-i ntlniri cu brbai? Jason nici nu vroia s se
gndeasc la aa ceva. ntorcndu-se n direcie opus, Jason
porni pe jos pn la supermarketul De Luca, de unde i cumpr
cele necesare pentru cin: frigrui de pui i salat verde, n tot
acest timp i struia n minte conversaia pe care o avusese cu
Carol. Avea acum mult mai multe informaii, dar acestea i creau
mai multe ntrebri dect concluzii. Si totui, dou lucruri erau
certe. n primul rnd, era clar c Hayes fcuse ntr-adevr o
descoperire i, n al doilea rnd, cheia enigmei era Helene
Brennquivist.
144
n mai puin de douzeci i patru de ore, Juan pusese la punct
tot scenariul. i cum aceasta nu trebuia s par o lovitur clasic,
i trebuise mai mult timp de gndire.
Stratagema obinuit consta n lichidarea victimei n plin
strad i n mijlocul mulimii. i puneai pistolul cu un calibru mic
la tmpl i pac! totul se termina. Acest gen de aciune
necesita o planifcare mai puin complicat, constnd doar n
gsirea mprejurrilor celor mai adecvate. Toat treaba se baza pe
comportamentul mulimii ntr-o astfel de situaie. Dup un astfel
de eveniment ocant, toat lumea se concentreaz numai asupra
victimei i astfel fptaul poate disprea neobservat, ba chiar se
poate preface c este un trector curios. Trebuie s fe atent doar
s scape de arm.
Instruciunile pe care le primise de data aceasta erau ns
diferite. Totul trebuia s par consecina unui viol, specialitatea
lui Juan. Zmbi n barb, nevenindu-i s cread c urma s fe
pltit pentru un lucru pe care obinuia s-l fac din plcere.
America era o ar ciudat i minunat, n care legea acorda de
multe ori mai mult consideraie criminalului dect victimei.
De data aceasta Juan i ddea seama c va trebui s-i
surprind victima singur. i asta l incita i mai mult. n felul
acesta lucrurile deveneau i mai distractive, pentru c, n lipsa
martorilor, va putea face ce dorete cu femeia, din moment ce la
plecarea lui aceasta va f oricum moart.
Juan hotr s-i urmreasc victima i s-o acosteze n holul
blocului ei. Ameninarea cu violena corporal, fcut pe un ton
blnd i chibzuit, va f sufcient pentru a o convinge s-l duc cu
ea n apartament. i, o dat ajuns acolo, totul se reducea la
distracie i jocuri.
i urmri obiectivul care fcuse cteva cumprturi n Piaa
Harvard. Femeia cumprase o revist de la un chioc din col,
apoi se ndreptase ctre bcnia Sages. Juan i fcu de lucru pe
trotuar, uitndu-se n vitrina unei librrii i mirndu-se c un
145
astfel de magazin este deschis duminica. Obiectivul lui iei din
bcnie cu o pung de plastic n mn, travers strada pe
diagonal i intr ntr-o cafenea cu specifc de patiserie. Juan se
lu dup ea. Nu-i displcea ideea unei cafele, chiar dac aceasta
era preparat n stil american. El, unul, prefera cafeaua
cubanez: tare, dulce i aromat. n timp ce sorbea din fertura
chioar, i examin cu atenie victima. Era uluit de norocul care
dduse peste el. Femeia era de-a dreptul frumoas. Dup el, n-
avea mai mult de 25 de ani. Am dat lovitura, gndi el. Simi c
intrase deja n erecie. i pentru asta nu trebuia s se prefac.
O jumtate de or mai trziu, obiectivul termin, plti i prsi
cafeneaua. Juan arunc pe mas o bancnot de zece dolari. Avea
chef s fe generos. La urma urmei, cnd se va ntoarce la Miami,
va f cu cinci mii de dolari mai bogat.
Spre ncntarea lui, femeia o lu pe Brattle Street. Juan ncetini
pasul, mulumindu-se s nu o piard din ochi. Cnd femeia ddu
colul spre Concorde, ncepu i el s se grbeasc, dndu-i
seama c victima ajunsese deja foarte aproape de cas. Cnd
aceasta ajunse n faa blocului Craigie Arms Apartment, Juan se
afa chiar n spatele ei. O privire scurt n susul i n josul
bulevardului Concorde i spuse c momentul era foarte prielnic.
De acum, totul depindea de ce se va ntmpla n cldire.
Juan zbovi o vreme pentru a f sigur c ua interioar fusese
deschis. Calculnd cu grij fecare secund, intr n hol i puse
piciorul n pragul uii interioare. n momentul acela i se adres
femeii:
Domnioara Brennquivist?
Tresrind pe moment, Helene privi chipul hispanic, brunet i
plcut al lui Juan.
Ja, rspunse ea cu accent scandinav, creznd c era unul
din chiriaii blocului.
Muream de nerbdare s v cunosc. M numesc Carlos.
Helene fcu o pauz care avea s-i fe fatal, innd nc n
146
mn cheile.
Locuii n acest bloc? ntreb ea.
Sigur c da, i rspunse Juan cu uurina criminalului cu
experien. La primul etaj. Dar dumneavoastr?
La doi, spuse Helene, trecnd pragul uii, urmat ca o
umbr de Juan. ncntat de cunotin, adug ea.
n clipa aceea se ntreb dac era mai bine s urce pe scri sau
s ia liftul. Prezena lui Juan o nelinitea.
Speram s putem sta de vorb, spuse Juan, mergnd alturi
de ea. Ce-ar f s m invii la tine s bem un phrel?
Nu cred c
n clipa aceea, vznd revolverul, Helene i pierdu rsufarea.
Te rog s nu m nfurii, domnioar, i se adres Juan pe un
ton linitit. Cnd devin nervos sunt n stare de lucruri pe care
apoi le regret.
Juan aps pe butonul de apel al liftului. Uile se deschiser. i
fcu semn lui Helene s intre i o urm. Totul decurgea perfect.
Cnd liftul ncepu cu o zglitur s urce, Juan i zmbi cu
cldur. Era de preferat s menin o atmosfer ct mai calm.
Helene era paralizat de fric. Netiind cum s procedeze, nu
fcu nimic. Dei o umplea de groaz, brbatul din faa ei prea un
tip rezonabil i, pe deasupra, era i foarte bine mbrcat. Avea mai
degrab aspectul unui prosper om de afaceri. Poate c era trimis
de cei de la Gene, Inc. S-i percheziioneze apartamentul. Pentru
o clip, se gndi s ipe sau s ncerce s fug, dar i aduse
aminte de revolver.
Uile liftului se deschiser la etajul doi. Juan i fcu graios
semn s mearg mai departe. Cu cheile n mna care tremura, se
ndrept spre ua ei i o deschise. Juan i puse imediat piciorul
n prag, aa cum procedase i n holul blocului. Dup ce intrar
amndoi, brbatul nchise ua i o ncuie folosind toate cele trei
yale. Helene rmsese fr glas n micul antreu, incapabil s
fac vreo micare.
147
Poftete, o ndemn Juan, fcndu-i politicos semn s intre
n living.
Spre surprinderea lui, pe canapea se afa o blond
ademenitoare. Lui Juan i se spusese c Helene locuia singur. Ce
mai conteaz? gndi el.
Cum zicea proverbul acela al vostru? murmur el. Dac nu
curge, pic. Petrecerea asta se anun de dou ori mai interesant
dect m ateptam.
i futur revolverul prin aer i-i fcu semn Helenei s se aeze
vizavi de colega ei de camer. Cele dou femei schimbar priviri
nelinitite. Apoi Juan smulse cordonul telefonului din priza de pe
perete, lsnd cele trei fre s atrne neputincioase. Se apropie de
combina stereo i ddu drumul la radio. n ncpere se auzir
acordurile unei piese difuzate de un post specializat pe muzic
clasic. Manevrnd butoanele acordului digital, prinse n cele din
urm un post de muzic hard rock i ddu volumul la maximum.
Ce petrecere e aia fr un pic de muzic? strig el n timp ce
scoase dintr-un buzunar o sfoar subire.
148
10
Jason ajunse mai devreme la spital luni dimineaa i vizitarea
pacienilor i umplu sufetul de durere. Nici unul dintre ei nu se
simea bine. Dup ce ajunsese la birou, sunase la Helene de
fecare dat cnd avea un moment de rgaz. Nu-i rspundea ns
nimeni. Pe la zece a dat chiar o fug pn la laboratorul de la
etajul ase, pe care ns l gsi ntunecat i pustiu. Cnd a revenit
n birou, era deja iritat. Simea c Helene i ascunsese ceva nc
de la nceput, iar acum, nefind de gsit, nu fcea dect s
complice i mai mult lucrurile.
Jason ridic receptorul, sun la personal i obinu adresa i
numrul de telefon de acas ale Helenei. O sun imediat. Dup ce
auzi apelul de vreo zece ori, trnti neputincios receptorul n furc.
Sun din nou la personal i ceru s vorbeasc cu efa acestui
compartiment, Jean Clarkson. Cnd i auzi glasul, Jason o
ntreb de Helene Brennquivist:
A sunat cumva s anune c e bolnav? Am ncercat toat
dimineaa s dau de ea.
M mir, spuse doamna Clarkson. La noi nu a sunat i din
cte tiu e o angajat de ndejde. Nu-mi aduc aminte s f lipsit o
singur zi ntr-un an i jumtate de cnd lucreaz la noi.
Dar dac s-ar mbolnvi, ntreb Jason, credei c ar
anuna?
Cu siguran.
Jason nchise telefonul. Iritarea lui se transformase n
ngrijorare. Avea o presimire rea fa de absenta Helenei.
Claudia i vr capul pe ua biroului.
Te caut doamna doctor Danforth pe linia doi. Vrei s-i fac
legtura?
149
Jason ncuviin din cap.
Ai nevoie de fa vreunui pacient?
Nu, mulumesc, spuse Jason ridicnd receptorul.
n aparat se auzi vocea sonor a doctoriei Danforth:
Eu zic c-ar trebui s testai mai atent pacienii de la Good
Health. N-am mai vzut n viaa mea cadavre ntr-o astfel de stare.
Gerald Farr a fost la fel de grav ca i ceilali. Nu i-am gsit nici un
organ care s nu arate ca al unui btrn de o sut de ani!
Jason nu-i ddu nici un rspuns.
Alo? reveni Margaret.
V ascult, spuse Jason.
i era i de data aceasta jen s-i spun colegei sale c numai
cu o lun n urm efectuase un control complet al lui Farr i-l
gsise perfect sntos, n ciuda vieii sale total iraionale.
M mir cum de nu a suferit un atac violent cu muli ani mai
devreme, spuse Margaret. Toate vasele sanguine i erau sclerozate.
Carotidele i erau aproape deschise.
Ce mai tii de pacientul lui Roger Wanamaker? o ntreb
Jason.
Cum l chema?
Nu mai tiu, recunoscu el. A murit vineri n urma unui atac.
A, da. i la el s-a descoperit o degenerare aproape total. Eu
credeam c o clinic de medicin preventiv are alte obiective. V
zic eu c o s dai faliment dac mai dai astfel de diagnostice
pacienilor bolnavi, spuse Margaret rznd. Bineneles c
glumesc. A fost tot un caz de boal multisistemic.
La dumneavoastr acolo facei i teste de determinare a
toxinelor? o ntreb brusc Jason.
Sigur c da. Mai ales acum. Facem testul de stabilire a
consumului de cocain, chestii de genul sta.
Ce-ar f s insistai un pic asupra acestui test n cazul lui
Farr? Credei c se poate?
Cred c mai avem nite probe de snge i urin, rspunse
150
Margaret. Ce-ai vrea s verifcm?
Cam totul. ncerc sa afu ceva, dar nc nu am nici cea mai
mic idee despre ce se ntmpl.
Am s-o fac cu plcere, spuse Margaret, dar pot s v spun
sigur c Farr nu se droga. Lui pur i simplu i s-au sfrit zilele.
Ajunsese cu treizeci de ani mai btrn dect era n realitate. tiu
c nu e o explicaie prea tiinifc, dar sta e adevrul.
Totui v-a f recunosctor dac ai face testele.
Se rezolv, spuse Margaret i o s v trimitem i vou nite
probe de laborator. mi pare ru c la noi dureaz att de mult
examenul de microscop.
Jason nchise i reveni la munca lui, oscilnd ntre ndoiala de
sine i jena pentru c nu putea nelege ce se ntmpl. De cte
ori mai gsea un moment de rgaz, forma din nou numrul de la
laboratorul Helenei. Aceasta continua s nu rspund. O sun
din nou pe Jean Clarkson, care i spuse c l-ar f anunat dac ar
f afat ceva de Helene Brennquivist i l rug s nu o mai
deranjeze, apoi i trnti telefonul n nas. Jason i aminti cu
nostalgie de zilele n care se bucura de mai mult respect din
partea personalului spitalului.
Dup ce-i vizit i ultimul pacient al dimineii, Jason se aez
i ncepu s bat nervos cu degetele n birou. Deodat l npdi
un val de certitudine, care-i spunea c absena lui Helene nu era
numai semnifcativ. Era ct se poate de grav. De fapt, nutrea
convingerea c era att de grav nct ar trebui s anune fr
ntrziere poliia.
Schimb halatul cu haina de la costum i plec la main. Se
hotrse s se vad n persoan cu detectivul Curran. Dup
ultima lor ntlnire, nu mai era convins c acesta l-ar lua n serios
la telefon.
i aminti fr greutate drumul spre biroul poliistului.
Uitndu-se prin ncperea mobilat srccios, l zri pe detectiv
lucrnd aplecat deasupra unui formular afat pe masa metalic.
151
Cu pumnul lui imens ncletat pe creion, prea un pucria ce
ncearc s evadeze.
Ce mai faci, Curran? spuse Jason n sperana c l va gsi
ntr-o dispoziie mai bun dect n noaptea trecut.
Curran i ridic privirea din hrtia la care lucra.
O, nu! exclam el, aruncnd creionul pe formularul rmas
necompletat. Doctorul meu preferat!
Cu un gest exagerat de exasperare, i fcu semn lui Jason s
intre.
Jason i trase un scaun cu sptar metalic lng biroul lui
Curran. Detectivul i arunc o privire prevestitoare de rele.
S-a mai ntmplat ceva, spuse Jason. M-am gndit c ar
trebui s afi i tu.
Credeam c te-ai hotrt s te apuci iari de medicin.
Jason continu, nelund n seam remarca tioas:
Helene Brennquivist a lipsit toat ziua de la spital.
Poate s-a mbolnvit. Poate e obosit. Poate c s-a sturat s-
o tot bai la cap cu ntrebrile tale.
Jason se strdui s-i pstreze frea.
Cei de la personal mi-au spus c e o tip foarte
contiincioas i c nu ar lipsi nici mcar o zi fr s anune. Am
sunat-o i acas, dar nu mi-a rspuns nimeni.
Detectivul Curran i arunc lui Jason o privire dispreuitoare.
Te-ai gndit i la faptul c, tnr i atrgtoare cum e, o f
plecat i ea s-i petreac week-end-ul cu vreun prieten?
Nu cred. De la ultima noastr ntlnire am mai afat c a fost
ncurcat cu Hayes.
Curran se ridic n picioare i, pentru prima dat, i acord lui
Jason toat atenia sa.
Am avut tot timpul sentimentul c ascunde ceva n legtur
cu Hayes, continu Jason. Acum tiu i de ce. Cred, de asemenea,
c tie mult mai multe despre munca lui dect pretinde, precum
i despre motivul care a determinat percheziionarea casei i
152
laboratorului. Cred c Hayes a fcut o descoperire important i
c cineva ncearc s pun mna pe nsemnrile lui
Dac aceast descoperire exist cu adevrat.
Sunt sigur c exist, spuse Jason. i asta se adaug la
suspiciunile mele n legtur cu moartea lui Hayes. Prea s-au
potrivit toate.
Tragi concluzii pripite.
Hayes mi-a spus c cineva ncearc s-l omoare. Cred nc o
dat c a fcut o important descoperire i din cauza asta a fost i
ucis.
Oprete-te! strig Curran, lovind cu pumnul n mas.
Medicul legist a stabilit c Alvin Hayes a decedat de moarte
natural.
Mai precis, de anevrism. Dar a fost urmrit.
Aa credea el, l corect Curran cu glas tuntor.
i eu cred c era urmrit, i replic Jason cu aceeai
vehemen. Asta ar putea explica i scotocirea apartamentului
su i a
tim deja motivul pentru care apartamentul i-a fost ntors cu
josul n sus, l ntrerupse Curran. Numai c nainte de asta am
gsit banii i drogurile!
Nu e exclus ca Hayes s f consumat cocain, ridic la rndul
su tonul Jason. Dar n nici un caz nu era un trafcant de
droguri! i mai cred c drogurile acelea i-au fost introduse de
altcineva n cas i c
Era pe punctul de a aminti de discuia lui cu Carol, dar se opri.
Nu era nc pregtit s-i spun lui Curran ct de mulase zbtuse
s se vad cu dansatoarea.
n orice caz, relu Jason pe un ton mai calm, cred c motivul
devastrii laboratorului su a fost dorina cuiva de a da peste
nsemnrile respective.
Ce naiba s-a mai ntmplat i la laborator? url Curran
deschiznd larg pleoapele obosite i devenind rou ca racul.
153
Jason nghii n sec.
Fir-ar s fe! se rsti din nou Curran. Vrei s spui c
laboratorul lui Hayes a fost devastat i mie nu mi s-a spus nimic?
Ce credei c facei voi acolo?
Conducerea clinicii s-a temut de eventualele comentarii
negative ale presei, spuse Jason, nevoit s apere hotrrea cu care
nu fusese de acord niciodat.
Cnd s-a ntmplat asta?
Vineri noaptea.
Ce a disprut din laborator?
Mai multe registre cu nsemnri i cteva culturi de bacterii.
Nu s-au atins de nici unul din echipamentele de valoare. Practic
nu se poate spune c a fost un furt.
Jason urmri chipul ca de cine al lui Curran pentru a gsi un
semn care s-i justifce ngrijorarea fa de soarta Helenei.
S-au produs stricciuni? A fost un act de vandalism? se
mulumi s mai ntrebe acesta.
Au ntors laboratorul cu susul n jos i au aruncat totul pe
jos. Deci era un talme-balme. Singura distrugere propriu-zis a
fost aceea a animalelor.
Bravo, spuse Curran. Montrii ia trebuiau oricum distrui.
Mie unuia mi face ru numai cnd i vd. i cum au fost omori?
Au fost probabil otrvii. Rmne s stabileasc
departamentul nostru de patologie.
Detectivul Curran i trecu degetele groase prin prul ce fusese
o dat rocat.
tii ceva? ntreb el retoric. Cu colaborarea de care m-am
bucurat din partea capetelor voastre de lemn, s fu al naibii dac
nu m bucur c am transferat cazul acesta Brigzii de moravuri.
S se ocupe ei de el. N-ai dect s te duci la ei, s le ii discursuri
pline de ifose i s rcneti la ei. Poate c ei vor scoate un cap de
acuzaie din faptul c savantul tu nebun se ciocnea cu
asistenta lui i cu dansatoarea aia exotic
154
Hayes i dansatoarea nu mai erau amani n momentul
morii lui.
Serios? ntreb Curran cu un rs scurt i cavernos, care
sfri ntr-un rgit. De ce nu te duci la Brigada de moravuri,
doctore i s m lai pe mine n pace? Am o mulime de crime
reale pe cap.
Curran i lu creionul i reveni la formularul lui.
Turbat de furie, Jason cobor la parter i ddu napoi permisul
lui de vizitator. Conducnd pe Storrow Drive, cu rul Charles ce
se ntindea lene n dreapta sa, Jason reui n cele din urm s se
calmeze. Tot mai era convins?
C ceva se ntmplase cu Helene, dar decise c din moment
ce poliiei nu-i psa, el unul nu avea nimic de fcut..
Trase maina n parcarea de la GHP i reveni n biroul su.
Claudia i Sally nu se ntorseser nc din pauza de mas. Civa
pacieni ateptau deja la u. Jason i puse din nou halatul alb
pe el i sun s se intereseze de rezultatul consultului cardiac al
Madaleinei Krammer. Harry Sarnof fusese de acord cu aprecierea
lui Jason i lui Madaleine i se fcuse i o angiogram.
Imediat dup ntoarcerea lui Sally, i ncepu munca,
consultndu-i pacienii programai n ziua aceea. Tocmai l
examina pe cel de-al treilea pacient al dup-amiezii cnd Claudia
i vr capul pe ua cabinetului.
Ai un vizitator, l anun ea.
Cine? ntreb Jason, rupnd o reet din carnet.
Nenfricata noastr ef. i are spume la gur. M-am gndit
c n-ar f ru s te avertizez.
Jason i nmn reeta pacientului, i arunc stetoscopul n
jurul gtului i iei pe hol ndreptndu-se ctre biroul su. Shirley
sttea n picioare, lng fereastr. n clipa n care l auzi pe Jason
se ntoarse s-l nfrunte. Era, fr nici o ndoial, furioas.
Sper din toat inima s-mi oferi o explicaie plauzibil,
doctore Howard, spuse ea. Adineauri am primit un telefon de la
155
poliie. Sunt pe drum spre noi s-mi ia o declaraie ofcial despre
motivul pentru care nu am anunat violarea laboratorului lui
Hayes. Spuneau c-au auzit asta de la tine i m-au ameninat c
voi suferi consecinele legii.
mi pare ru, spuse Jason. A fost un accident. Am fost ntr-
adevr la poliie, dar nu cu intenia de a le spune despre
laborator
i atunci ce naiba cutai la poliie?
Vroiam s stau de vorb cu Curran, continu Jason cu
vinovie n glas.
De ce?
Aveam nite informaii pe care credeam c e bine s le tie i
el.
Despre laborator?
Nu, spuse Jason, lsnd minile s-i cad pe lng trup.
Helene Brennquivist nu a venit azi la serviciu. Descoperisem ntre
timp c ea i cu Hayes fuseser ncurcai i m-am grbit s trag
nite concluzii. Chestia cu laboratorul mi-a scpat pur i simplu.
Cred c ar f mai bine dac te-ai limita la profesarea
medicinei, spuse Shirley, pe un ton ceva mai sczut.
Aa mi-a spus i Curran, oft Jason.
M rog, spuse Shirley lundu-l de bra, mcar tiu c nu ai
fcut-o intenionat. Pentru o clip ncepusem s m ntreb de
partea cui eti. i spun eu, cazul sta al lui Hayes are o via
proprie. De cte ori cred c problema s-a rezolvat, mai apare ceva.
mi pare ru, spuse Jason din toat inima. Eu nu am vrut s
creez probleme.
Nu-i nimic. Dar nu uita niciodat, moartea lui Hayes
provoac deja necazuri acestei instituii. Hai s nu mai complicm
situaia i aa difcil.
i strnse mna lui Jason i se ndrept spre u.
Jason se ntoarse la pacienii si, hotrt s lase investigaiile
n seama poliiei. Era aproape ora patru, cnd Claudia l
156
ntrerupse din nou.
Eti cutat la telefon, opti ea.
Cine e? ntreb nervos Jason.
De obicei, Claudia nregistra mesajele, urmnd ca Jason s
rspund acestora la sfritul zilei de munc. Doar dac, desigur,
nu era vreo urgen. Dar Claudia nu vorbea n oapt cnd era
vorba de o urgen.
Carol Donner, spuse ea.
Jason sttu ne gnduri, apoi i spuse c va rspunde din biroul
su Claudia l urm, ntrebndu-l n oapt:
E Carol Donner aceea?
Care Carol Donner?
Dansatoarea de la Combat Zone, spuse Claudia.
N-am de unde s tiu, i rspunse Jason intrnd n birou.
nchise ua n nasul Claudiei i ridic receptorul:
Doctor Howard la telefon, spuse el.
Jason, sunt eu, Carol Donner. mi pare ru c te-am
deranjat.
Nici un deranj.
Glasul ei i trezi n minte plcuta imagine a tinerei cu care luase
masa la Hampshire House. Auzi un pocnet n aparat.
Numai o clip, Carol.
Puse jos receptorul, deschise ua i o cut din priviri pe
Claudia. Cu o expresie iritat, i fcu semn s nchid telefonul.
Iart-m, te rog, spuse el dup ce reveni n birou.
Nu te-a f deranjat dac nu a f crezut c e ceva foarte
important, continu Carol. Dar am dat peste un pacheel n fetul
meu de la serviciu. Apropo, eu sunt dansatoare la Club Cabaret
O, exclam vag Jason.
M rog, spuse Carol. Azi a trebuit s merg pn la club i l-
am gsit acolo. Alvin mi spusese cu mai multe sptmni n
urm s-l pstrez n fetul meu, dar eu am uitat cu desvrire
de el.
157
i ce e n el?
Registre legale, hrtii i scrisori. Chestii de genul sta.
Droguri n-am gsit, dac la asta te gndeai.
Nu, nu la asta m gndeam. Dar m bucur c m-ai sunat.
Registrele ar putea f importante. A vrea s le vd i eu.
Bine, spuse Carol. n noaptea asta am s fu la club. Am s
m gndesc la o modalitate s i le dau. Patronul meu mi d
mult btaie de cap cu protecia pe care mi-o ofer. Se ntmpl
ceva ciudat, pe care ei nu vor s-l tiu, dar sunt legat de
caraghiosul sta care m urmrete tot timpul. A prefera s nu te
amestec n povestea asta.
Pot s vin chiar eu s iau pachetul?
Nu. Nu cred c-ar f o idee prea inspirat. i spun eu cum
facem. Dac mi dai numrul tu, te sun eu la noapte cnd ajung
acas.
Jason i ddu numrul.
nc ceva, spuse Carol. Asear mi-am dat seama c mai
exist ceva ce nu i-am spus. Cu circa o lun n urm, Alvin mi-a
spus c va rupe relaia lui intim cu Helene. Zicea c dorea ca ea
s se concentreze numai asupra muncii lor.
i crezi c i-a spus i ei?
Nu am nici cea mai mic idee.
Helen nu a venit astzi la serviciu.
Vorbeti serios? ntreb Carol. Ciudat. Din cte tiu eu era
foarte contiincioas cnd era vorba de munc. Poate c ea este
cauza pentru care patronul meu se comport att de ciudat.
De unde s tie el de Helene Brennquivist?
Are o reea informaional foarte cuprinztoare. tie ce se
ntmpl n tot oraul.
Punnd receptorul n furc Jason refect la inconsistentele
derutante dintre meseria lui Carol i rafnamentul ei intelectual.
Reea informaional era un termen specifc erei computerului i
la care nu te puteai atepta de la o dansatoare de cabaret.
158
ntorcndu-se la pacienii si, Jason evit sistematic privirea
interogativ a Claudiei. i ddea seama c aceasta moare de
curiozitate, dar avea de gnd s nu-i ofere nici o satisfacie.
Spre sfritul dup-amiezii, doctorul Jerome Washington, un
negru corpolent, specialist n tulburri gastrointestinale, l
ntrerupse pe Jason, solicitndu-i un scurt consult.
Sigur c da, i rspunse Jason, conducndu-l n biroul su.
Roger Wanamaker mi-a sugerat s discut cu tine despre
acest caz.
Scoase de sub bra o f voluminoas i o puse pe mas.
nc cteva fe de astea i m specializez n industria
proflelor de aluminiu.
Jason deschise fa. Pacientul era un brbat de aizeci de ani.
I-am fcut un control domnului Lamborn acum douzeci i
trei de zile, spuse Jerome. Tipul era un pic supraponderal, dar
care dintre noi nu este? n rest am considerat c nu are probleme
i i-am spus-o i lui. Apoi, n urm cu o sptmn, s-a prezentat
la mine ntr-o stare de ziceai c moartea i d trcoale. Pierduse
zece kilograme. L-am internat, creznd c avea o malignitate care
mi scpase la controlul general. I-am fcut toate analizele, ca la
carte. Nimic. i acum trei zile a murit. Am fcut tot ce-am putut
s conving familia s accepte o autopsie. i ce crezi c s-a
descoperit?
Absena oricrei maligniti.
Exact, spuse Jerome. Nici o malignitate, numai c toate
organele sale erau total degenerate. I-am spus lui Roger i el m-a
ndemnat s vin la tine, pentru c tu m vei nelege.
i eu am avut astfel de probleme, spuse Jason. Ca i Roger,
de altfel. S fu sincer, m tem c ne afm n faa unui dezastru
medical necunoscut.
i ce ai de gnd s faci? l ntreb Jerome. Eu unul nu cred
c voi rezista prea mult acestei tensiuni emoionale.
Te neleg. Dup toate decesurile pe tare le-am nregistrat n
159
ultima vreme, m-am gndit i eu s m las de meseria asta. Si
nu-mi dau seama de ce nu reuim s depistm aceste simptome
prin analizele pe care le efectum. L-am anunat pe Roger c o s
convoc o edin pentru sptmna viitoare, dar acum cred c nu
ne mai putem permite s ateptm.
Imaginea sngelui lui Hayes nind pe mas reveni dur n
mintea lui Jason.
S ne adunm chiar mine dup-amiaz. Am s-o pun pe
Claudia s pun totul la punct i am s cer tuturor secretarelor s
alctuiasc o list cu toate analizele pe care le-am fcut n ultimul
an pentru a vedea ce s-a ntmplat cu pacienii respectivi.
Mi se pare corect, spuse Jerome. Cazuri ca acestea nu sunt
deloc menite s-i sporeasc ncrederea n forele proprii.
Dup plecarea lui Jerome, Jason se duse la secretariatul
central pentru a pregti ntrunirea personalului medical de a
doua zi. i ddea seama c o parte din funcionari vor f nevoii s
rmn i dup program, dar mulumi providenei pentru
existena computerelor. Se auzir cteva murmure de dezaprobare
cnd le explic ce trebuia fcut, inclusiv reprogramarea
pacienilor din dup-amiaza respectiv, dar Claudia i asum
rolul de moderator. Jason era convins c lucrurile se vor rezolv
de ndat ce timpul scurt o va permite.
La cinci i jumtate, dup ce-i examin ultimul pacient, Jason
mai ncerc o dat s sune acas la Helene. Nici acum nu-i
rspunse nimeni. Sub impulsul momentului se hotr s opreasc
pe la ea n drum spre cas. Citi adresa pe care o primise de la
serviciul personal i observ c locuiete n Cambridge, pe
Concorde Avenue. Apoi adresa i deveni ct se poate de clar. Era
vorba de blocul Craigie Arms.
Ce coinciden, cuget el. nainte de a o cunoate pe Danielle,
vorbise cu o fat care locuia tot n Craigie Arms.
Jason cobor la main i porni spre Cambridge. Circulaia era
160
infernal, dar graie faptului c tia bine zona nu avu nici o
greutate n gsirea adresei. i parc maina i ptrunse n holul
att de cunoscut al blocului. Trecnd n grab peste irul de
butoane ale interfonului, gsi numele de Brennquivist i aps.
Mai exista posibilitatea ca Helene s nu f rspuns la telefon, dar
s fe mai receptiv la sunetul interfonului. Tot nici un rspuns.
Jason se uit pe lista chiriailor, dar numele de Lucy Hagen nu
mai fgura. La urma urmei trecuser cincisprezece ani.
Atunci aps butonul administratorului blocului. Un mic
difuzor montat deasupra uiei ddu un semn de via i glasul
morocnos al domnului Gratz se auzi strident n holul pardosit cu
gresie.
Nu s-a comandat nimic aici.
Jason se prezent imediat, admind c domnul Gratz s-ar
putea s nu-l mai recunoasc dup atia ani. Apoi i spuse c
este ngrijorat de soarta unei colege, locatar a blocului. Domnul
Gratz nu scoase nici un cuvnt, dar la broasca uii interioare se
auzi un bzit. Jason trebui s alerge civa pai pentru a prinde
momentul. Ajuns nuntru, Jason fu izbit de inconfundabilul
miros, pe care nu-l putuse uita niciodat dup cincisprezece ani,
cel de ceap prjit. Pe holul de gresie se deschise o u metalic
i domnul Gratz i fcu apariia mbrcat, ca de obicei, cu vesta
lui strns pe trup i cu blugii soioi. Obrajii lui artau c nu se
mai brbierise de vreo dou zile. Privi cu atenie chipul lui Jason,
i ceru din nou numele, apoi l ntreb:
Nu eti cel care veneai ntr-o vreme pe la domnioara Hagen,
de la 2-J?
Jason era impresionat. Tipul acesta nu ar ctiga cu siguran
nici un concurs de frumusee, dar se pare c avea o memorie de
elefant. Apucase s-l cunoasc pentru c Lucy avea probleme
mari cu canalizarea i Larry Gratz era toat ziua n apartamentul
ei.
Cu ce v pot f de folos? l ntreb Larry.
161
Jason i spuse c Helene Brennquivist nu venise la serviciu i
nu rspunsese nici la telefon i c lucrul acesta l ngrijorase.
Eu nu pot s v deschid apartamentul ei.
A, neleg, spuse Jason. Vreau doar s m asigur c totul e
n ordine.
Gratz l privi o clip, mri ceva, apoi porni spre lift. Scoase din
buzunar un inel de chei ce preau sufciente pentru a deschide
jumtate din uile cartierului Cambridge. Urcar cu liftul fr s
schimbe o vorb.
Apartamentul Helenei se afa n captul unui hol lung. Cu mult
nainte de a ajunge n dreptul uii, cei doi putur s aud o
muzic de rock-and-roll la volum maxim.
Se pare c d o petrecere, spuse Gratz.
Sun la u timp de un minut, dar nu primi nici un rspuns.
Gratz i lipi urechea de u i sun din nou.
Nici soneria nu se mai aude, continu el. M mir cum nu s-a
plns nimeni de muzica asta.
Ridicnd un pumn pros, lovi cu putere n u. n cele din
urm, alese o cheie i deschise yala. Cnd deschiser ua,
volumul muzicii crescu simitor.
Fir-ar s fe! spuse Gratz. Hei! strig el apoi, dar nu primi
nici un rspuns.
Apartamentul avea un holior cu o deschiztur cu arcad spre
stnga, dar chiar i de acolo de unde se afa Jason recunoscu
mirosul inconfundabil al morii. Vru s spun ceva, dar Gratz l
opri.
Mai bine atepi aici, spuse Gratz ncercnd s acopere
muzica asurzitoare n timp ce avansa spre living.
O, Dumnezeule! exclam el o clip mai trziu.
Ochii i erau larg deschii, iar chipul i se contorsionase de
groaz. Jason privi printre arcad i trupul lui Larry. ncperea
arta ca ntr-un comar.
Administratorul alerg spre buctrie, cu palmele la gur. n
162
ciuda pregtirii sale, Jason simi c stomacul i se ntoarce pe dos.
Helene i nc o femeie se afau pe canapea, goale i cu minile
legate la spate. Trupurile lor fuseser mutilate cu slbticie. n
msua de cafea era nfpt un uria cuit de buctrie, plin de
snge..
Jason se ntoarse s vad ce se ntmpl n buctrie. Larry
sttea aplecat deasupra chiuvetei i voma. Prima lui reacie fu s-l
ajute pe btrn, dar se gndi c-i mai bine aa. n schimb, se
duse la ua de la intrare i inspir recunosctor o gur de aer
proaspt. Cteva minute mai trziu se mpiedic de el i Larry.
Du-te, te rog i cheam poliia, spuse Jason, lsnd ua s
se nchid n urma lui.
Relativa linite era dttoare de via. Greaa i trecu.
Recunosctor c i se ceruse s fac ceva, Larry alerg pe scri
n jos. Jason se sprijini de perete i ncerc s se gndeasc la
altceva. Tremura tot.
La scurt vreme sosir doi poliiti. Erau tineri i se cam
nverzir la fa cnd vzur ce se ntmplase n living. Dar apoi
trecur la sigilarea locului i la interogarea lui Gratz i a lui
Jason. Cu grij, s nu deranjeze nimic, ei scoaser n cele din
urm aparatul de radio din priz. ntre timp sosiser mai muli
poliiti, inclusiv detectivi n civil. Jason suger c detectivul
Curran ar putea f interesat de acest caz i cineva l chem i pe
acesta. Un fotograf tot de la poliie ncepu s imortalizeze, cadru
dup cadru, ncperea devastat. Apoi sosi i medicul legist.
Jason atepta n hol cnd i fcu apariia i Curran, abia
urnindu-se ctre apartamentul ce aparinuse Helenei.
Dnd cu ochii de Jason, se opri o clip doar pentru a se rsti la
el:
Tu ce dracu caui aici?
Jason i inu gura, iar Curran se ntoarse ctre poliistul care
strjuia n dreptul uii:
Unde este detectivul care rspunde de acest obiectiv? rosti el
163
rspicat, futurndu-i insigna pe sub nas.
Poliistul art cu degetul n direcia livingului. Curran intr,
lsndu-l pe Jason n hol.
La scurt timp i fcur apariia i ziaritii, cu obinuitul
arsenal de aparate de fotografat i blocnotesuri cu spiral.
ncercar s intre, dar poliistul n uniform de la u i opri.
Aceast msur i oblig s se mulumeasc cu intervievarea
oricrei persoane din zon, inclusiv a lui Jason. El le spuse c nu
tie nimic, dup care fu lsat n pace.
Dup o vreme apru din nou Curran. Numai c de data aceasta
prea un pic cam verde la fa. Veni direct la Jason. Scoase o
igar dintr-un pachet mototolit i fcu un adevrat teatru din
gsirea unui b de chibrit. n cele din urm, se nvrednici s se
uite i la Jason.
S nu-mi spui i-am spus eu, i se adres el.
N-a fost doar o crim pe baz de viol, nu-i aa? ntreb calm
Jason.
Asta nu e de competena mea s stabilesc. Cert este c a fost
un viol. Ce te face s crezi c e vorba de ceva mai grav?
Mutilarea victimelor s-a fcut dup decesul lor.
Da? i ce te face s crezi asta?
Lipsa sngelui. Dac cele dou femei ar f fost nc n via,
s-ar f produs o hemoragie mult mai mare.
Sunt impresionat, spuse Curran. i, dei nu-mi face plcere
s recunosc, nu credem c a fost vorba de vreun descreierat
obinuit. Exist probe asupra crora nu m pot pronuna, dar
pare opera unui profesionist n domeniul crimei. A fost folosit i
un revolver de calibru mic.
Deci eti i tu de acord c moartea Helenei are legtur cu
Hayes.
E posibil, spuse Curran. Mi s-a spus c tu ai descoperit
cadavrele.
Cu ajutorul superintendentului blocului.
164
Ce te-a adus n acest loc, doctore?
Jason nu-i rspunse imediat.
N-a putea spune cu certitudine, spuse el n fne. Cum i
spuneam, faptul c Helene nu a venit astzi la serviciu mi-a creat
un sentiment de nelinite.
Curran i ntinse gtul i examin holul. Trase adnc din
igar, apoi scoase fumul pe nas. njur se adunase o mulime de
poliiti, reporteri i locatari curioi. Dou brancarde fuseser
aliniate de-a lungul peretelui, pentru scoaterea din cldire a celor
dou cadavre.
Poate c n-am s transfer acest caz celor de la moravuri,
spuse el n cele din urm, apoi plec.
Jason l abord pe poliistul care pzea ua apartamentului
Helenei.
A vrea s tiu dac acum pot s plec i eu.
Hei, Rosati! strig poliistul.
Detectivul care rspundea de obiectiv, un brbat plpnd cu
faa scoflcit i cu o cpi de pr negru i rebel, i fcu apariia
aproape instantaneu.
Omul vrea s plece, spuse poliaiul, artnd spre Jason.
V-am luat numele i adresa? ntreb Rosati.
Numele, adresa, numrul de telefon, asigurarea social,
permisul de conducere, totul..
Atunci e n regul, spuse Rosati. O s inem legtura cu
dumneavoastr.
Jason ncuviin din cap, apoi porni pe hol, cu picioarele
tremurnd. Cnd iei pe Concorde Avenue, fu surprins c deja se
ntunecase. Aerul rece al serii era mbcsit de fumul de
eapament. i, ca o ultim palm, Jason gsi sub tergtorul de
parbriz i o amend pentru parcare interzis. O rupse nfuriat,
dndu-i seama c parcase ntr-o zon n care acest lucru nu era
permis dect riveranilor.
Drumul spre GHP dur mult mai mult dect cel parcurs la
165
venire. Pe Storrow Drive se circula la ora aceasta bar la bar, aa
c abia la apte i jumtate, Jason reui n fne s-i parcheze
maina n faa spitalului i s intre n cldire. Ajungnd n birou,
gsi pe mas o imens list tiprit pe imprimanta computerului
i cuprinznd toi pacienii GHP crora li s-a fcut n ultimul an
controlul general, precum i observaiile privind starea actual a
sntii acestora. Secretarele au fcut o treab bun, gndi
Jason, apoi puse hrtia n geant.
Urc apoi la etajul unde se afau pacienii internai. Una dintre
asistente i ddu rezultatele arteriogramei Madaleinei Krammer.
Toate vasele coronariene indicau un proces semnifcativ,
nefocalizat i difuz de deteriorare rapid. Cnd aceste rezultate au
fost comparate cu un studiu similar efectuat n urm cu ase luni,
degenerarea a devenit i mai clar. Harry Sarnof, cardiologul care
a consultat-o, nu era de prere c pacienta putea f o candidat
pentru intervenia chirurgical i, dat find nivelul sczut al
colesterolului i al acizilor grai, nu prea avea ce sugera pentru
ameliorarea situaiei. Pentru a se ncredina pe deplin, Jason ceru
s se fac un consult cardiac de ctre un chirurg, apoi intr n
salon s-i vad pacienta.
Ca de obicei, Madaleine se afa n cea mai bun dispoziie i-i
minimaliza simptomele. Jason o anun c ceruse s fe
examinat de un chirurg i-i promise c va trece s-o mai vad i a
doua zi. Avea ns acea ngrozitoare presimire c femeia nu o va
mai duce prea mult. Examinndu-i gleznele, constat c pielea
ncepuse s se jupoaie.
V-ai scrpinat cumva? o ntreb.
Puin, recunoscu Madaleine apucnd cearaful i
acoperindu-se ca i cum s-ar f simit jenat.
Avei mncrimi la glezne?
Cred c e din cauza cldurii de aici. E un aer foarte uscat,
tii?
Jason nu tia. n realitate, sistemul de aer condiionat al
166
spitalului meninea umiditatea la un nivel constant i normal.
Cu un sentiment ngrozitor de senzaie trit deja, Jason se
ntoarse la biroul central al asistentelor i ceru s se efectueze un
consult dermatologic, precum i ntreaga gam de analize chimice
care includeau patruzeci de teste automate. Cu siguran c lui i
scpase ceva.
Restul vizitelor pe care le fcu pacienilor fur la fel de
descurajatoare. Prea c toi pacienii lui intraser ntr-o stare de
declin. Cnd plec de la spital se hotr s dea o fug pn la
Shirley. Simea nevoia de a sta de vorb cu cineva, iar ea i dduse
foarte clar de neles c i fcea plcere s se ntlneasc cu el.
Credea, de asemenea, c era de datoria lui s rup tcerea n
legtur cu moartea Helenei, nainte ca Shirley s f afat totul din
pres. tia c vestea o va rvi. i trebuir vreo douzeci de
minute pn cnd reui s parcheze maina pe aleea pietruit din
faa casei ei. Fu ncntat s vad c nuntru luminile erau
aprinse.
Jason! Ce surpriz plcut! spuse Shirley dup ce i deschise
ua.
Era mbrcat ntr-un costum rou de gimnastic, colani negri
iar pe cap avea o band alb.
Tocmai m pregteam s merg la gimnastica aerobic.
Ar f trebuit s te sun nainte.
Fii serios, spuse Shirley apucndu-l de mn i trgndu-l
nuntru. Mereu caut cte un motiv s nu m duc.
l conduse n buctrie, unde masa era acoperit cu un munte
de rapoarte i de nsemnri. Jason se gndi o clip la imensa
cantitate de munc pe care o necesit conducerea i funcionarea
n bune condiiuni a unei instituii ca GHP. Ca ntotdeauna, fu
impresionat de capacitatea lui Shirley.
Dup ce femeia i aduse ceva de but, el o ntreb dac afase
vestea.
Nu tiu nimic, rspunse Shirley scondu-i banderola de pe
167
frunte i scuturndu-i prul des. Ce veste?
E vorba de Helene Brennquivist, spuse cu glasul pierdut
Jason.
E cumva o veste care mi va produce plcere? ntreb Shirley
lund paharul de pe mas.
Din pcate nu cred, spuse Jason. A fost ucis mpreun cu
colega ei de camer.
Shirley scp paharul pe canapea, apoi, cu micri mecanice
ncepu s curee mizeria pe care o fcuse.
Ce s-a-ntmplat? ntreb ea dup o lung tcere.
Moartea a survenit n urma unui viol. Cel puin aa pare la
prima vedere.
Rememornd scena, Jason simi c i se face ru.
ngrozitor! spuse Shirley ducndu-i mna la piept.
A fost ceva nfortor, fu de acord Jason.
Este cel mai ngrozitor comar al unei femei. Cnd s-a
ntmplat?
Din cte se pare noaptea trecut.
Shirley rmase cu privirea pierdut.
Cred c-ar f bine s-l sun imediat pe Bob Walthrow. Acest
eveniment nu va face dect s aduc i mai multe nenorociri pe
capul serviciului de relaii publice.
Shirley se slt cu efort n picioare i se ndrept cu pai
tremurtori spre telefon. Jason simi emoia din glasul femeii, care
explica interlocutorului ei ce se ntmplase.
Nu te invidiez pentru munca ta, spuse el dup ce Shirley
nchise telefonul.
Ochii ei strluceau, plini de lacrimi.
Nici eu pentru munca ta, continu Shirley. De cte ori te vd
dup ce pierzi un pacient, m bucur c nu am urmat medicina.
Dei nici lui Shirley i nici lui Jason nu le era cine tie ce
foame, ncropir o cin constnd din spaghete. Shirley ncerc s-l
conving pe Jason s rmn la ea peste noapte, dar acesta, dei
168
gsise alinare alturi de ea i primise din partea ei sprijinul
necesar pentru a ndura mai uor gndul morii lui Helene i
ddu seama c nu putea rmne. Trebuia s fe acas cnd Carol
l va suna. Pretinznd c are de terminat o lucrare, plec i se
ntoarse la apartamentul su.
Dup o alergare trzie i dup un du, Jason se aez
confortabil n fotoliu, avnd n fa situaia pacienilor GHP care
fcuser anul trecut controlul general. Cu picioarele pe masa de
scris, parcurse cu atenie ntreaga list, constatnd c totalul de
controale fusese repartizat egal ntregului corp de doctori
interniti. Cum lista fusese tiprit n ordine alfabetic i nu
cronologic, lui Jason i trebui ceva timp pn s-i dea seama c
rezultatele mai slabe apreau mult mai des n ultimele ase luni
dect n perioada de nceput a anului. De fapt, chiar i fr a face
notri pe material se putea constata o cretere substanial a
deceselor survenite n mod neateptat n ultimele cteva luni.
Folosindu-se de un creion, Jason ncepu s numere decesele
recente. Fu ocat de totalul acestora. Apoi form numrul
centralei GHP i ceru serviciul de evident i arhive. Cnd una
din secretarele din tura de noapte i rspunse, i ddu lista
pacienilor ambulatorii i o ntreb dac fele acestora pot f
scoase din bibliorafturi i aduse pe biroul lui. Secretara i
rspunse c nu exist nici o problem.
Punnd n serviet materialul realizat pe imprimanta
computerului, Jason lu tratatul de endocrinologie al lui Williams
i se ntoarse la capitolul despre hormonul de cretere. Aa cum
se ntmpla i cnd era vorba de multe alte subiecte, cu ct citea
mai mult, cu att nelegea mai puin. Hormonul de cretere i
relaia lui cu creterea i cu maturizarea sexual erau dou
chestiuni enorm de complicate. Att de complicate nct, n
curnd, adormi cu masivul tratat pe abdomen.
Soneria telefonului l trezi violent, att de brusc nct trnti
cartea pe jos. Apuc receptorul cu o smucitur rapid,
169
ateptndu-se s fe sunat de la spital. i fu necesar nc o
secund s-i dea seama c era Carol Donner. Jason i privi
ceasul trei fr unsprezece minute.
Sper c nu te-am trezit, spuse Carol.
Nu, nu! mini Jason.
Picioarele care rmseser pe birou n tot timpul somnului i
amoriser.
Ateptam telefonul tu. Unde eti?
Acas, i rspunse Carol.
Pot s trec s iau pachetul?
Nu e la mine, spuse Carol. Ca s evit orice problem l-am dat
unei prietene care lucreaz cu mine. O cheam Melody Andrews.
Locuiete pe Revere Street 69, pe Beacon Hill, continu ea, apoi i
ddu telefonul lui Melody. Ateapt un telefon de la tine i la ora
asta cred c a ajuns deja acas. Anun-m i pe mine care este
prerea ta despre material i dac apare vreo problem, noteaz i
numrul meu.
i dict la telefon numrul.
i mulumesc, spuse Jason, notnd totul.
l surprinse dezamgirea care l cuprinse la gndul c nu se va
ntlni chiar cu ea.
Ai grij de tine, mai spuse Carol, apoi nchise.
Jason rmase la birou, ncercnd nc s se trezeasc.
Pe msur ce reui, i ddu seama c nu-i spusese lui Carol
despre moartea Helenei. La urma urmei, acesta va f un bun motiv
pentru a o mai suna o dat, gndi el n timp ce forma numrul
prietenei lui Carol.
Melody Andrews rspunse ntr-un pronunat accent al celor din
sudul Bostonului. i spuse lui Jason c pachetul era la ea i c
putea veni oricnd s-l ia. Mai adug i faptul c va mai rmne
vreo jumtate de or nainte de a se duce la culcare.
Jason i puse pe el un pulover i o geac scurt, iei din cas,
strbtu strada Pinkney, o lu pe West Cedar i urc pe strada
170
Revere. Casa n care locuia Melody se afa undeva pe dreapta.
Sun la u i femeia apru n u, cu prul pus pe bigudiuri.
Jason n-ar mai f crezut c cineva mai folosea n zilele astea astfel
de accesorii. Chipul ei era obosit i tras.
Jason se prezent. Melody abia dac se osteni s dea din cap,
apoi i nmn un colet nvelit n hrtie maronie i legat cu sfoar.
Cntrea vreo patru kilograme. Cnd Jason i mulumi, femeia nu
fcu dect s ridice din umeri i-i rspunse:
E-n regul.
ntors acas, Jason se dezbrc imediat de geac i de pulover.
Privind pachetul cu nerbdare, aduse un foarfece din buctrie i
tie sfoara. Apoi duse pachetul n camera lui de lucru i-l aez
pe birou. nuntru gsi dou registre pline cu nsemnri de mn,
diagrame i date privind unele experiene. Pe coperta unuia dintre
registre erau tiprite cuvintele Proprietate a Gene, Inc. Pe cellalt
scria pur i simplu Caiet de nsemnri. n pachet se mai afa i un
plic plin cu coresponden.
Primele scrisori pe care le citi Jason erau de la Gene, Inc. n ele
i se cerea lui Hayes s-i respecte angajamentele contractuale i
s aduc napoi protocolul privind Somatomedinul i cultura de
bacterii de E. Coli recombinante pe care le scosese n mod ilegal
din laboratorul lor. Pe msur ce continua s citeasc, pentru
Jason deveni limpede c Hayes era cu totul de alt prere n ceea
ce privea dreptul de proprietate a procedurii i al bacteriilor i c
acesta se afa pe punctul de a patenta ceva similar. Jason mai gsi
i un numr de scrisori de la un avocat pe nume Samuel
Schwartz. Jumtate dintre ele se refereau la cererea de patentare
a bacteriilor E. Coli productoare de Somatomedin, iar restul
aveau ca subiect nfinarea unei corporaii. Rezulta c Alvin
Hayes era deintorul a cincizeci i unu la sut din aciuni, n
timp ce restul de patruzeci i nou la sut se mpreau ntre
copiii lui i Samuel Schwartz.
Cam att se poate afa din coresponden, gndi Jason. Puse
171
scrisorile napoi n plic. Lu apoi registrele. Cel pe coperta cruia
sttea scris Gene, Inc. prea a f protocolul despre care se vorbea
n scrisori. Parcurgndu-l n grab, Jason i ddu seama c
lucrarea prezenta n detaliu procesul de creare a culturii de
bacterii recombinante necesare producerii Somatomedinului. Din
lecturile sale de pn atunci tia c somatomedinii erau factori ai
creterii produi de celulele hepatice n prezena hormonului de
cretere.
Lsnd la o parte primul registru, Jason l lu pe al doilea.
Experimentele descrise nu erau complete, dar se refereau la
producerea unui anticorp monoclonal al unei anumite proteine.
Numele proteinei nu aprea, dar Jason gsi o diagram a
succesiunii aminoacizilor ei. n cea mai mare parte, materialul
depea cu mult capacitatea de nelegere a lui Jason, dar
judecnd dup pasajele ntregi ce fuseser tiate i dup
adnotrile marginale rezulta c experimentele nu progresau
conform ateptrilor i c la momentul ultimei nsemnri Hayes
nu reuise, cu siguran, s creeze anticorpul propus.
Jason i ntinse oasele i se ridic de la birou. Era dezamgit.
Sperase c pachetul de la Carol i va oferi o imagine mai clar
asupra descoperirii fcute de Hayes, dar, cu excepia
documentaiei privind controversa dintre Hayes i Gene, Inc.,
Jason nu afase dect infm de puin n plus fa de ce tiuse
nainte de a deschide coletul. Intrase n posesia protocolului de
producere a Somatomedinului, dar aceasta nu prea nicidecum o
invenie ieit din comun. Toate celelalte nsemnri de laborator
constituiau un eec.
Frnt de oboseal, Jason stinse lumina i se duse la culcare.
Fusese pentru el o zi lung i ngrozitoare.
172
11
Comaruri cuprinznd permutri vulgare ale scenei de groaz
petrecute n apartamentul Helenei l trezir pe Jason nainte ca
soarele s lumineze cerul. Puse cafeaua i n timp ce atepta ca
aceasta s fe fltrat, i lu ziarul i citi reportajul despre dubla
crim. Nimic nou. Aa cum se ateptase, accentul se punea pe
actul violului. Punndu-i registrul companiei Gene, Inc. n
serviet, Jason iei din cas i porni spre spital.
Cel puin la ora aceasta nu era aglomeraie pe drumul spre
GHP i, n plus, avu i posibilitatea s-i aleag locul de parcare.
Nici mcar chirurgii, care de obicei soseau la o or att de
necivilizat, nu veniser nc.
Ajuns la GHP, se ndrept direct spre biroul su. Aa cum
ceruse, pe biroul lui zcea acum un morman de fe medicale. i
ddu jos sacoul i ncepu s le parcurg. innd tot timpul cont
de faptul c acetia erau pacieni care decedaser la un interval
de maximum o lun dup ce primiser un rezultat favorabil la
controlul medical general din partea unor doctori care efectuaser
cele mai complexe analize pe care GHP le putea oferi, Jason
ncepu s caute nite aspecte comune tuturor, dar nimic nu i
atrase atenia. Compar EKG-urile i nivelul colesterolului, al
acizilor grai, al imunoglobulinelor i al globulelor din snge. Nici
unul din grupurile comune de compui, elemente sau enzime nu
varia fa de valorile normale pentru astfel, de teste. Singurul
aspect comun era acela c decesul majoritii acestor pacieni
survenise la o perioad ce nu depea o lun de la efectuarea
analizelor. Lucrul i mai suprtor pe care Jason l constat era
c n ultimele trei luni numrul morilor crescuse n mod
spectaculos.
173
Dup parcurgerea celor douzeci i ase de fe medicale, n
mintea lui Jason apru brusc o corelaie. n ciuda faptului c
pacienii respectivi nu prezentaser simptome fzice, fele lor
indicau o predominan a viciilor sociale de mare risc. Erau
supraponderali, fumtori nrii, abuzau n privina consumului
de medicamente, beau prea mult, nu fceau micare sau sport
sau combinau mai multe din aceste practici nesntoase. Brbai
i femei destinai a avea n cele din urm serioase probleme de
sntate. Aspectul ocant l constituia faptul c starea sntii
lor se deteriorase ntr-o perioad att de scurt. i de ce decedau
oare att de brusc? La urma urmei nu exageraser mai mult n
viciile lor dect cu un an n urm. Poate c era numai o chestiune
de statistic: fuseser norocoi pn atunci i brusc le venise
ceasul fatal. Aceasta ipotez nu prea ns a rmne n picioare,
ntruct numrul cazurilor de deces era totui prea mare. Jason
nu era un statistician cu prea mult experien, aa c se hotr
s roage un matematician mai bun dect el s examineze aceast
situaie.
n momentul n care crezu c nu-i va trezi pe pacieni, Jason
prsi biroul su i ncepu s-i efectueze vizitele. Nu constat
nici o schimbare. ntors n birou i nainte de a-l consulta pe
primul pacient programat, sun la patologie pentru a se interesa
de animalele moarte gsite n laboratorul lui Hayes i atept
cteva minute pn cnd tehniciana gsi raportul respectiv.
L-am gsit, spuse femeia. Toate au murit prin otrvirea cu
stricnin.
Jason puse receptorul n furc, apoi o sun pe Margaret
Danforth de la morg. Cum Margaret era ocupat n momentul
acela cu o autopsie, i rspunse o tehnician. Jason o ntreb
dac testul toxicologic fcut lui Gerald Farr a scos la iveal ceva
interesant.
Analiza toxicologic e negativ, i rspunse tehnician.
nc o ntrebare. Ar f fost posibil ca acest test s releve
174
prezena stricninei?
Ateptai o clip, spuse tehniciana.
Pe fundal, Jason o putu auzi pe femeie strignd dup medicul
examinator. Apoi interlocutoarea lui reveni la telefon.
Doamna doctor Danforth spune c da, testul ar f indicat i
stricnina dac aceasta ar f fost prezent n probe.
Mulumesc, spuse Jason.
nchise telefonul, apoi se ridic de la birou. Se duse la fereastr
i privi afar. Circulaia pe Riverway devenise foarte dens. Cerul
era ncrcat de nori. Era nceputul lui noiembrie, o lun nu prea
frumoas pentru locuitorii Bostonului. Jason se simea nelinitit,
agitat i dezndjduit. i aduse aminte de pachetul de la Carol i
se ntreb dac nu ar f mai bine s i-l predea lui Curran. Dar la
ce ar ajuta? Cei de la poliie investigau cazul lui Hayes ca pe al
unui trafcant droguri.
Revenind la masa de lucru Jason lu cartea de telefoane i
cut numrul companiei Gene, Inc. Constat c sediul frmei se
afa pe Pioneer Street n partea de est a Cambridgeului, n
apropiere de campusul universitar MIT. Brusc, se aez i form
numrul. Centralista i rspunse cu un puternic accent britanic:
Dorii s v fac legtura cu domnul doctor Leonard Dawen,
preedintele companiei?
Ar f foarte bine, rspunse Jason.
Auzi apoi apelul postului de interior i n scurt timp i rspunse
o secretar:
Cabinetul doctorului Dawen.
A dori s vorbesc cu domnul doctor Dawen.
Cine l caut, v rog?
Sunt doctorul Jason Howard.
mi putei spune n legtur cu ce?
E vorba de nite nsemnri de laborator care au ajuns n
posesia mea. Spunei-i doctorului Dawen c lucrez la GHP i c
am fost prieten cu Alvin Hayes.
175
Ateptai o clip, v rog, i rspunse secretara cu un glas ce
prea nregistrat pe un robot telefonic.
Jason deschise sertarul din mijloc al biroului su i se juc cu
colecia lui de creioane. Auzi un pocnet n receptor, apoi o voce
puternic.
Doctorul Leonard Dawen la telefon.
Jason explic cine este, apoi fcu o descriere a registrului de
laborator.
mi permitei s v ntreb cum ai ajuns n posesia lui,
domnule?
Nu cred c mai are vreo importan. Important este c acum
se af la mine.
Nu avea de gnd s-o amestece n aceast poveste i pe Carol.
Registrul acela este proprietate a companiei noastre, spuse
doctorul Dawen.
Vocea sa era calm, dar ascundea un ton amenintor i
poruncitor.
As f bucuros s vi-l restitui n schimbul ctorva informaii
despre doctorul Hayes. Credei c ne-am putea ntlni?
Cnd?
Ct mai curnd posibil, spuse Jason. A putea trece pe la
dumneavoastr imediat dup prnz.
Vei aduce i registrul?
Cu siguran.
n restul dimineii, Jason avu mari difculti s se concentreze
asupra irului nesfrit de pacieni programai pentru acea zi. Fu
ncntat c Sally nu programase consulturi medicale i pe
perioada prnzului. n momentul n care termin ultimul consult,
iei n grab i se ndrept spre maina din parcare.
Ajungnd n Cambridge, Jason strbtu cu greu zona MIT i
East Cambridge, ale crei zgrie-nori aveau o arhitectur att de
modern nct contrastau izbitor cu cldirile din crmid, mai
vechi i mai tradiionale din New England. Angajndu-se n fne pe
176
Pioneer Street, Jason gsi imediat sediul lui Gene, Inc., o cldire
uluitor de modern nvelit n granit negru lustruit. Spre
deosebire de cldirile nvecinate, aceasta avea numai ase etaje.
Ferestrele sale erau nite despicturi nguste care alternau cu
cercuri de bronz umplute cu oglinzi. Avea un aspect solid, ca un
castel dintr-un flm de science fction.
Jason cobor din main, cu servieta n mn i-i ridic
privirea spre uimitoarea faad a cldirii. Dup ce citise att de
mult despre ADN-ul recombinant i dup ce vzuse grdina
zoologic a lui Hayes, att de violent deformat, Jason se temea c
avea s intre ntr-o cas a groazei. Intrarea principal era de
form circular, alctuit din mai multe raze de granit ce ddeau
impresia unui ochi uria ale crui pupile erau uile negre. Holul
de la intrare era tot din granit negru: zidurile, podeaua, chiar i
tavanul. n mijlocul spaiului rezervat recepiei se afa o statuie
iluminat generos, reprezentnd molecula dublu-spiralat a ADN-
ului ce se deschidea ca un fermoar.
Jason se apropie de o atrgtoare coreeanc afat n spatele
unui zid de sticl i n faa unui panou de control ce aducea mai
degrab cu cel din astronava Enterprise. n ureche avea o casc
minuscul conectat la un mic microfon al crui cablu se rsucea
n spiral la spate. Femeia l salut pe Jason folosindu-i numele
i-l anun c este ateptat n sala de conferine de la etajul patru.
Glasul ei preluat de micul microfon avea un ton metalic.
n clipa n care fata de la recepie termin ce avu de spus, unul
dintre panourile de granit se deschise, dnd la iveal un ascensor.
Mulumindu-i fetei, Jason se gndi o clip c aceasta semn cu
un robot nzestrat cu via. Zmbindu-i, intr n ascensor i cut
butoanele etajelor.
Ua se nchise n urma lui. Nu exista nici un panou de
comand cu butoane pentru fecare etaj i totui ascensorul
ncepu s urce.
Cnd uile se deschiser din nou, Jason se trezi ntr-un hol
177
negru, lipsit de orice u. Presupuse c ntreaga cldire era
controlat dintr-un singur loc, poate chiar de ctre fata de la
recepie. Un panou de granit din stnga sa se deschise prin
culisare. n cadrul intrrii edea un brbat cu trsturi aspre, dar
mbrcat impecabil ntr-un costum nchis cu dungi dese, cma
alb i o elegant cravat roie.
Domnule doctor Howard, eu sunt Leonard Dawen, spuse
brbatul, fcndu-i semn lui Jason s intre.
Nu-i ntinse mna. Glasul su avea acelai ton poruncitor pe
care Jason i-l aminti din convorbirea telefonic. n comparaie cu
austeritatea de mormnt a restului cldirii, sala de conferine
avea mai degrab aspectul unei biblioteci cu pereii nvelii n
lambriuri i prea ct se poate de confortabil i agreabil, cel
puin pn n momentul n care ddeai cu ochii de cel de-al
patrulea perete, care era din sticl. Acesta ddea spre ceea ce
prea a f un laborator ultramodern. n ncpere se mai. Afa un
brbat, un oriental mbrcat ntr-un combinezon cu fermoar.
Dawen l prezent ca find domnul Hong, inginer al companiei
Gene, Inc. Dup ce se aezar cu toii n jurul unei mici mese de
conferine, Dawen spuse:
Presupun c avei asupra dumneavoastr registrul de
laborator
Jason deschise servieta i-i ntinse registrul lui Dawen, care la
rndul lui i-l ddu lui Hong. Inginerul ncepu s-l studieze pagin
cu pagin. Se instal o tcere grea.
Jason i privi pe rnd pe cei doi brbai. Se ateptase la o
atmosfer ceva mai cordial. La urma urmei le fcea o favoare.
Se rsuci un pic i privi prin peretele de sticl. Podeaua
ncperii din spatele sticlei era la nivelul etajului inferior.
Cea mai mare parte a laboratorului era ocupat de vase din
metal inoxidabil, amintindu-i lui Jason de o vizit pe care o fcuse
o dat la o fabric de bere. Bnui c e vorba de un incubatoarele
pentru culturile de bacterii recombinante. Se mai afau acolo o
178
mulime de alte echipamente i o reea complicat de conducte.
Oameni n combinezoane albe i cu glugi de aceeai culoare se
deplasau de ici-colo, fcnd msurtori i reglaje.
Hang nchise zgomotos registrul.
Se pare c nu lipsete nimic, spuse el.
O surpriz plcut, interveni Dawen.
Apoi, ntorcndu-se spre Jason, continu:
Sper c v dai seama c tot ce se af n acest registru are
un caracter confdenial.
Nu avei nici o grij, spuse Jason, afnd un zmbet forat.
Oricum n-am neles mare lucru. Pe mine m intereseaz mai
mult doctorul Hayes. Cu puin nainte de moartea sa, mi-a
mrturisit c fcuse o descoperire foarte important. A f curios
s tiu dac nsemnrile din acest registru pot f considerate
astfel.
Dawen i Hong schimbar cteva priviri.
E vorba mai degrab de o descoperire comercial, spuse
Hong i nicidecum de o nou tehnologie.
Este exact lucrul la care m-am ateptat i eu. Hayes era att
de zpcit nct nu-mi mai puteam da seama dac mai este
complet raional. Dar dac a fcut cu adevrat o mare descoperire
tiinifc, a regreta foarte mult ca aceasta s se piard pentru
umanitate.
Chipul aspru al lui Dawen se mblnzi pentru prima oar de la
venirea lui Jason.
Jason continu, concentrndu-i atenia asupra inginerului:
Avei vreo idee despre ceea ce vroia s spun Hayes?
Din pcate, nu. Hayes era un tip foarte secretos.
Dawen i ncruci minile deasupra mesei i-l privi pe Jason
n fa.
Ne era team c ne vei stoarce de bani pentru a recupera
acest material, spuse el atingnd coperta registrului de laborator.
Trebuie s nelegei c doctorul Hayes ne-a fcut multe necazuri.
179
Care era rolul doctorului Hayes n aceast companie? ntreb
Jason.
L-am angajat pentru a produce o bacterie recombinant,
explic Dawen. Intenionam s producem un factor de cretere n
cantiti industriale.
Jason bnui c era vorba de somatomedin.
Am czut de acord s-i pltim global pentru ntregul proiect
i s-i permitem accesul la toate facilitile pe care le ofer
compania noastr n vederea efecturii propriilor sale cercetri.
Avem cteva echipamente unice n lume.
Avei vreo idee la ce se refereau cercetrile sale? ntreb
Jason.
Hong interveni i discuie:
Majoritatea timpului i-l petrecea izolnd proteine ale
factorului de cretere. Unele dintre acestea exist n cantiti att
de mici nct pentru izolarea lor este necesar un echipament
deosebit de sofsticat.
Izolarea unuia dintre aceti factori de cretere ar putea f
considerat o descoperire important? se interes Jason.
Nu vd cum, i rspunse Hong. Chiar dac acetia nu au fost
niciodat izolai pn acum, cunoatem efectele lor
nc un drum nfundat, refect Jason plictisit.
Nu-mi amintesc dect un singur lucru care ar putea f mai
semnifcativ, spuse Hong ciupindu-i vrful nasului, n urm cu
vreo trei luni, Hayes devenise foarte frmntat n legtur cu nite
efecte secundare. Spunea c era ceva paradoxal.
Jason tresri. Auzea pentru a doua oar acest lucru.
Avei vreo idee despre ce a cauzat aceste frmntri? ntreb
el.
Hong i scutur capul.
Nu, spuse el, dar dup aceea nu l-am mai vzut o vreme.
Cnd a reaprut, ne-a spus c a fost pe Coast. Dup aceea s-a
cufundat ntr-o munc complicat de extragere a unei substane
180
din ceva ce adusese cu el de acolo. Nu tiu dac a reuit, dar la
scurt vreme a trecut la tehnologia anticorpului monoclonal. n
momentul acela frmntrile sale par a f luat sfrit.
Termenul de anticorp monoclonal i aduser aminte lui Jason
de cel de-al doilea registru de laborator, fcndu-l s se ntrebe
dac nu ar f fost bine s-l aduc i pe acela cu el. Poate c
domnului Hong i-ar f fost mult mai util dect lui.
Doctorul Hayes v-a mai lsat i alte materiale semnifcative
pentru cercetrile sale? ntreb Jason.
Nimic deosebit, i rspunse Leonard Dawen. i doar am
verifcat cu foarte mare atenie, pentru c a plecat de la noi cu
registrul nostru de laborator i cu culturile noastre. De fapt, l-am
dat i n judecat. Nu ne-am gndit niciodat pn atunci c va
ncerca s susin c produsul pentru care l-am angajat este
proprietatea lui.
i ai reuit s v recuperai culturile? ntreb Jason.
Am reuit.
Unde le-ai gsit?
S spunem c le-am cutat n locul potrivit, i rspunse
evaziv Dawen. Dar chiar dac am recuperat bacteriile, v suntem
totui recunosctori pentru c ne-ai adus napoi protocolul
ncheiat. n numele companiei a dori s v mulumesc pentru
asta. Sper c v-am fost i noi de ajutor ntr-o mic msur.
Poate, spuse vag Jason.
i trecu prin minte c, dintr-o ntmplare, i descoperise pe cei
care scotociser apartamentul i laboratorul lui Hayes. Dar de ce
ar f dorit oamenii de tiin de la Gene, Inc. s ucid animalele?
se ntreba n acelai timp dac uriaele animale fuseser tratate
cu Somatomedinul produs la Gene, Inc.
V mulumesc pentru timpul pe care mi l-ai acordat, i
spuse lui Dawen. Sunt impresionat de ceea ce am vzut aici.
V mulumesc. Lucrurile evolueaz pozitiv. Intenionm s
obinem soiuri recombinante de animale de ferm i asta ct de
181
curnd.
Adic porci i vaci?
Exact. Prin metode genetice putem obine porci cu mai
puin grsime, vaci care s dea mai mult lapte i psri cu mai
multe proteine i asta pentru a nu v da dect cteva exemple.
Fascinant, spuse Jason fr prea mult entuziasm.
Oare ct avea s mai dureze pn cnd vom putea obine i
oameni prin ingineria genetic. Avu din nou frisoane revenindu-i
n minte obolanii i oarecii supradezvoltai ai lui Hayes.
Ajuns n main, Jason i privi ceasul. i mai rmnea nc o
or pn la edina cu personalul medical pe care o convocase
pentru a discuta cazul recentelor decese, aa c se hotr s-i fac
o vizit i lui Samuel Schwartz, avocatul lui Hayes.
Porni maina i iei din parcarea companiei Gene, Inc. Croindu-
i drum spre Memorial Drive. Travers rul Charles i opri n
dreptul farmaciei Philips de pe Charles Circle. Lsnd semnalul
de avarie s clipeasc, intr n grab n magazin i lu din cartea
de telefoane adresa lui Schwartz. Zece minute mai trziu se afa n
sala de ateptare a avocatului, frunzrind un numr mai vechi al
revistei Newsweek.
Samuel Schwartz era un obez imens cu o chelie strlucitoare. i
fcu semn lui Jason s intre de parc ar f dirijat circulaia.
Aezndu-se la loc pe scaunul su i aranjndu-i ochelarii cu
rame metalice, ncepu s-l studieze pe Jason, care, la rndul su,
lu loc n faa masivului birou de mahon.
Deci suntei un prieten al rposatului Alvin Hayes.
Mai degrab coleg dect prieten.
M rog, spuse Schwartz rotindu-i prin aer mna durdulie.
Cu ce v pot f de folos?
Jason relu ntreaga poveste a lui Hayes despre pretinsa
descoperire tiinifc. i explic apoi c ncerca s afe la ce lucra
n acea perioad Hayes i c dduse peste corespondena
decedatului cu Samuel Schwartz.
182
A fost clientul meu. i ce-i cu asta?
Nu e nevoie s v aprai.
Dar nu m apr deloc. Sunt mai degrab nverunat. Am
muncit de m-am spetit pentru haimanaua aia i fr nici un folos.
Nu v-a pltit?
Niciodat. M-a pisat la cap c dac voi munci pentru el, m
va recompensa cu un pachet de aciuni la noua lui companie.
Un pachet de aciuni?
Samuel Schwartz rse din toat inima.
Din nefericire, acum cnd Hayes e mort, aciunile nu mai au
nici o valoare. La fel s-ar f ntmplat poate i dac ar mai f trit.
Ar f trebuit s-mi fac un control la cap.
tii cumva dac noua corporaie a lui Hayes inteniona s
vnd un serviciu sau un produs? l ntreb Jason.
Un produs. Hayes mi-a spus c se af pe punctul de a
obine cel mai valoros produs cunoscut pn n prezent n
domeniul sntii. i eu l-am crezut. Mi-am imaginat c un tip
care a aprut i pe coperta revistei Time trebuie s aib ceva n
trtcu.
Avei vreo idee despre ce fel de produs era vorba? l ntreb
Jason, ncercnd c nu-i trdeze emoia din glas.
Nici cea mai mic idee. Hayes nu mi-a spus niciodat.
Avea vreo legtur cu anticorpii monoclonali? continu
Jason, ncercnd s nu cedeze prea uor.
Schwartz rse din nou.
Eu unul nu a recunoate un anticorp monoclonal chiar
dac a clca pe el.
Maligniti?
Era o simpl tentativ de-a lui Jason, dar spera c astfel va
mprospta memoria lui Schwartz.
Produsul lui ar f putut f folosit n tratamentul cancerului?
Brbatul obez ridic din umeri:
Nu tiu. Poate.
183
Hayes i-a spus unei femei c descoperirea lui o va putea face
i mai frumoas. Afrmaia aceasta v spune ceva?
Ascult, domnule doctor Howard. Hayes nu mi-a spus nimic
despre produsul su. Eu m ocupam doar de actele necesare noii
corporaii.
Dar ai fcut i o cerere de omologare a unui nou produs.
Omologarea nu are nimic n comun cu corporaia. Asta urma
s se fac n numele lui Hayes.
Pagerul lui Jason i fcu pe ambii brbai s tresar. Doctorul
se uit pe ecranul minuscul. Cuvntul urgent clipi de dou ori,
urmat de un numr de telefon de la GHP.
A putea s dau un telefon de la dumneavoastr? ntreb
Jason.
Schwartz i mpinse aparatul de-a curmeziul biroului.
Suntei invitatul meu, domnule doctor.
Telefonul era de la etajul unde era internat Madaleine
Krammer. Femeia suferise un stop cardiac i acum i se
administrau procedurile necesare. Jason anun ca va veni
imediat. Mulumindu-i lui, Samuel Schwartz, Jason iei n grab
din biroul avocatului i atept cu nerbdare ascensorul.
Ajuns n rezerva Madaleinei, i fu dat s vad o scen de-acum
att de cunoscut. Pacienta nu mai reaciona la nici un impuls.
Inima ei refuza s mai rspund inclusiv la ocurile exterioare.
Jason insist s i se acorde ajutorul necesar pentru reanimare, n
timp ce n mintea lui se succedau diferite medicamente i
tratamente posibile, dar dup o or de eforturi supraomeneti
chiar i el fu nevoit s cedeze i s dea, fr tragere de inim,
dispoziia de ncetare a procedurilor. Dup plecarea tuturor, Jason
mai rmase lng patul Madaleinei. i fusese o veche prieten,
una din primele paciente pe care o tratase n cariera lui de medic
particular. O infrmier acoperi faa decedatei cu un cearceaf.
Nasul Madaleinei se reliefa ca un pisc muntos n miniatur,
acoperit cu zpad. Cu mult grij, Jason ddu cearceaful la o
184
parte. Dei nu depise cu mult vrsta de aizeci de ani, nu-i
venea s cread ct de btrn arta. Din momentul internrii,
chipul ei i pierduse toate rotunjimile care i ddeau un aspect
vesel, lund forma scheletic a celor care se afau la un pas de
moarte.
Simind nevoia s rmn un pic numai cu gndurile sale,
Jason se retrase n biroul su, evitndu-le pe Claudia i pe Sally,
care aveau fecare de pus cte o sut de ntrebri urgente n
legtur cu conferina care urma s nceap i cu reprogramarea
attor pacieni. Jason ncuie ua i se aez la birou. Prin
moartea unei paciente att de vechi se mai rupea un fr care l
lega de viaa sa de dinainte. Jason se simea dureros de singur,
temtor i totui uurat c amintirea Daniellei trecea pe un plan
secundar.
Telefonul ncepu s sune, dar el nu-l bg n seam. Privi
maldrul de fe ale pacienilor decedai de pe birou, printre care
se afa i cea a lui Hayes. Fr s vrea, i reveni n minte cazul lui
Hayes. Se simea cuprins de un sentiment de frustrare pentru c
pachetul de la Carol, n care i pusese attea sperane, nu-i
oferise dect puine informaii n plus. Pachetul fcuse s par un
pic mai credibil ideea potrivit creia Hayes fcuse o descoperire
pe care, cel puin el, o considerase uluitoare. Jason blestem n
gnd caracterul secretos al lui Hayes.
Lsndu-se pe spate, i ncruci minile la ceaf i-i ridic
privirea spre tavan. Epuizase toate ipotezele n legtur cu Hayes.
Apoi ns i aminti vorbele inginerului oriental, care i spusese c
Hayes adusese ceva din incursiunea lui de pe Coast, probabil de
la Seattle. Nu era exclus s f fost vorba de o prob mai deosebit,
din moment ce fostul lui coleg efectuase pe aceasta un complicat
proces de extracie. Din spusele lui Hong rezulta c Hayes izolase
probabil un fel de factor al creterii menit a stimula acest proces,
pe cel de difereniere, de maturizare, sau pe toate trei n aceeai
msur.
185
Jason se ndrept de spate i lovi sec n mas. Amintindu-i
cum Carol i povestise c Hayes fcuse o vizit unui coleg de la
Universitatea Washington, Jason fu strfulgerat de ideea c acesta
obinuse o prob a unui anumit material de la cel n cauz.
Jason se hotr imediat s plece la Seattle, bineneles cu
condiia ca i Carol s accepte s-l nsoeasc. Ar trebui s
accepte. La urma urmei, numai ea l-ar putea ajuta s-l gseasc
pe acel prieten al lui Hayes. n plus, cteva zile libere ar f avut
pentru Jason un efect de-a dreptul terapeutic. Rmnndu-i
puin timp nainte de ntlnirea cu personalul medical, decise s
treac un pic pe la Shirley.
Secretara lui Shirley insistase la nceput c efa ei este prea
ocupat pentru a-l primi pe Jason, dar el o convinse s-i anune
mcar prezena. O clip mai trziu, i se fcea semn s intre.
Shirley vorbea la telefon. Jason se aez fr s mai atepte o
invitaie i, treptat reui s-i dea seama care era subiectul
conversaiei. Shirley trata o problem cu un ef de sindicat,
reuind s-l manipuleze pe acesta cu o uurin impresionant.
n acest timp, tnra femeie i trecea absent degetele prin prul
des. Era un gest femeiesc minunat, amintindu-i lui Jason c n
spatele aparenelor de ordin profesional se ascundea o femeie
foarte atrgtoare, difcil dar plcut.
Shirley nchise telefonul i zmbi.
Ce plcere! spuse ea. Zilele acestea ai fost tot timpul plin de
surprize, nu-i aa, Jason? Bnuiesc c ai venit s-i ceri scuze
pentru c nu ai rmas mai mult cu mine noaptea trecut.
Jason ncepu s rd. Francheea ei era dezarmant.
Poate. Dar mai e ceva. M gndeam s-mi iau cteva zile
libere. Azi-diminea am pierdut nc un pacient i cred c voi
avea nevoie de puin relaxare.
Shirley plesci din limb n semn de comptimire.
Te ateptai s moar?
Cred c da. Cel puin n ultimele cteva zile. Dar n ziua n
186
care am internat-o nici nu m puteam gndi c se va sfri n
spital.
Shirley scoase un oftat.
Nu tiu ce simi tu n astfel de situaii.
n nici un caz nu e uor, recunoscu Jason. Dar ceea ce face
totul i mai dureros este frecvena din ultima vreme a acestor
evenimente.
Sun telefonul, dar Shirley o ndrum prin interfon pe secretar
s preia ea mesajul.
Oricum, continu Jason, m-am hotrt s-mi iau cteva zile
libere.
Cred c e o idee foarte bun, spuse Shirley. i-a urma cu
plcere exemplul dac s-ar termina o dat nenorocitele astea de
negocieri cu sindicatele. Unde te-ai gndit s pleci?
Nu tiu nc, mini Jason.
Seattle se afa la o distant att de mare nct i era ruine s
rosteasc acest nume.
Nite prieteni de-ai mei au un hotel n Insulele Virgine. A
putea s le dau un telefon, se oferi Shirley.
Nu, mulumesc. Nu m omor dup soare. Ce s-a mai
ntmplat dup tragedia Helenei Brennquivist? Bnuiesc c toat
lumea s-a precipitat.
Nu-mi mai aduce aminte, spuse Shirley. S fu sincer, eu
una nu am putut face fa. De caz se ocup Bob Walthrow.
Eu am avut o noapte de comaruri, recunoscu Jason.
Nu m mir.
Acum trebuie s merg la o ntlnire, spuse Jason ridicndu-
se n picioare.
Vei f liber s cinm mpreun? l ntreb Shirley. Poate vom
reui s ne mai nveselim unul pe altul.
Sigur. La ce or?
S zicem pe la opt.
Atunci ne vedem la opt, spuse Jason ndreptndu-se spre
187
u.
n timp ce ieea, Shirley strig dup el:
mi pare foarte ru pentru pacienta ta.
edina personalului medical se bucura de o participare mai
mare dect se ateptase Jason, dat find convocarea ei n prip.
Paisprezece din cei aisprezece interniti veniser, iar muli dintre
ei i aduseser i asistentele. Era limpede c recunoscuser cu
toii c se afau n faa unei probleme serioase.
Jason ncepu prin a da citire statisticii pe care i-o extrsese
din materialul listat pe imprimanta computerului i care
cuprindea toate decesele nregistrate la un interval de o lun dup
efectuarea examenelor medicale. El fcu precizarea c numrul
cazurilor de deces crescuse n ultimele trei luni i anun c
ncearc s verifce starea tuturor pacienilor GHP care fuseser
supui controlului medical general n ultimele aizeci de zile.
Pacienii care au fost examinai au fost egal distribuii ntre
noi? ntreb Roger Wanamaker.
Jason ncuviin.
Urmar la cuvnt mai muli doctori, care spuseser c se tem
de apariia unei boli contagioase la nivelul ntregii ri. Nici unul
dintre ei nu putea nelege ce legtur ar putea avea aceast boal
cu controlul medical general i de ce decesele nu reuiser a f
anticipate. efa n exerciiu a seciei de cardiologie, doctoria
Judith Rolander, ncerc s-i nsueasc cea mai mare parte a
vinei, recunoscnd c n majoritatea cazurilor pe care le-a
reexaminat, EKG-ul fcut n timpul controlului nu indica
problemele iminente ulterioare, neputnd f vorba de lips de
previziune.
Discuiile se mutar apoi la subiectul testului la stress,
considerat principala metod de a prezice un eveniment cardiac
cu consecine fatale. S-au exprimat numeroase opinii n jurul
acestei probleme, toate justifcate n felul lor. La recomandarea
celor prezeni n sal s-a format un comitet ad-hoc nsrcinat cu
188
studierea cilor de sporire a valorii de prognoz a testului la
stress.
Lu apoi cuvntul Jerome Washington, care, ridicndu-se cu
greu n picioare, spuse:
Dup prerea mea nu acordm o atenie necesar stilului
nesntos de via. i se pare c acesta este factorul comun
tuturor acestor pacieni.
n sal se fcur cteva glume pe seama corpolenei lui Jerome
i a pasiunii sale pentru igrile de foi.
De acord cu voi, continu el. tii cu toii, pacienii trebuie s
fac ce le zicem noi i nu ce facem noi.
Toat lumea izbucni n rs.
Vorbesc serios, continu el. Cunoatem cu toii riscul unui
regim neraional, al fumatului, al excesului de alcool i al lipsei de
micare. Aceti factori sociali au o valoare de anticipare mult mai
mare dect o uoar anormalitate nregistrat pe EKG.
Jerome are dreptate, spuse Jason. Factorul de risc datorat
vieii neraionale a fost singurul punct negativ comun pe care l-am
constatat la cei n cauz.
Prin vot, s-a decis formarea unui al doilea comitet a crui
sarcin s fe investigarea contribuiei factorilor de risc la
problema pus n discuie i prezentarea recomandrilor ce se
impun.
Harry Sarnof, cardiologul care fcea n luna aceea consultrile,
ridic mna i Jason i ddu cuvntul. Dup ce se ridic, Harry
ncepu s vorbeasc despre o cretere a morbiditii i a
mortalitii nregistrat n rndurile pacienilor internai de care
rspundea. Jason l ntrerupse:
Scuz-m, Harry, spuse. El. i neleg preocuparea i, sincer
s fu, am avut i eu cazuri aparent similare cu cele despre care
vorbeti. Noi ne-am adunat ns acum pentru a analiza problema
pacienilor ambulatorii care au efectuat examenele medicale
periodice n spitalul nostru. Dac cei de fa doresc, putem
189
programa o a doua ntlnire pentru a discuta o potenial
problem referitoare la cei internai. Nu e exclus s existe o
legtur ntre cele dou categorii de pacieni.
Harry i ridic neputincios braele n aer i se aez fr prea
mult tragere de inim.
n continuare, Jason le recomand colegilor si s cear
autopsia tuturor pacienilor care decedeaz n mod neateptat,
atunci cnd cazurile respective nu sunt preluate de medicul legist.
El mai inform auditoriul c rezultatele primite de la biroul de
medicin legal n urma investigrii pacienilor si indicau faptul
c cei n cauz sufereau de afeciuni ale mai multor sisteme,
avnd inclusiv probleme grave de natur cardiovascular. Desigur,
aceste concluzii nu fcur dect s submineze preocuparea legat
de faptul c bolile nu fuseser depistate la efectuarea EKG-ului,
att n condiii de repaus, ct i de efort. Jason mai adug
observaia celor de la patologie, potrivit creia era vorba de un
component autoimun.
Dup terminarea reuniunii, doctorii continuar s dezbat
problema, mprii n grupuri mai mici. Jason i strnse lista cu
datele statistice i ncepu s-l caute pe Wanamaker. Acesta se afa
n mijlocul unei discuii aprinse cu Jerome.
Pot s v ntrerup puin? ntreb Jason.
Cei doi brbai se deprtar un pic pentru a-i permite lui Jason
s li se alture.
Intenionez s plec din ora pentru cteva zile.
Roger i Jerome schimbar cteva priviri.
Nu cred c i-ai gsit o vreme prea prielnic pentru aa ceva.
Simt nevoia s-o fac, spuse Jason fr s-i dezvolte ideea.
Problema este c am cinci pacieni internai. Ar f amabil,
domnilor, unul dintre dumneavoastr s-mi in locul? Recunosc
din capul locului c toi aceti pacieni sunt ntr-o stare destul de
precar.
Asta nu mai conteaz, spuse Roger. Eu unul am rmas aici
190
noapte i zi pentru a-i ine n via pe cei ase bolnavi ai mei. i
in eu locul cu toat plcerea.
Acum, cnd i rezolvase toate problemele, Jason se duse n
biroul su i o sun pe Carol Donner, considernd c la aceast
or naintat a dup-amiezii va avea mai multe anse s o
gseasc acas. Telefonul sun prelung i, tocmai cnd Jason se
pregtea s nchid, femeia i rspunse, cu sufetul la gur. i
spuse c era n baie.
Vreau s ne vedem n seara asta, spuse Jason.
O, i rspunse nehotrt Carol.
Tnra femeie ezita.
S-ar putea s fe destul de difcil, spuse ea.
Apoi adug nfuriat:
De ce nu mi-ai spus i mie despre Helene Brennquivist
asear? Am citit n ziar c tu ai fost cel care a descoperit cele dou
cadavre.
Iart-m, se apr Jason. S fu ct se poate de sincer cu
tine, cnd m-ai sunat azi noapte m-ai trezit din somn i n clipa
aia nu m mai gndeam dect la pachet.
L-ai luat? ntreb Carol pe un ton mai domolit.
Da, spuse Jason. Mulumesc.
i?
Materialul nu m-a lmurit pe msura ateptrilor.
M mir, spuse Carol. Registrele acelea trebuie s f fost
importante, din moment ce Alvin a insistat atta s le pstrez la
mine. Dar nu asta e problema acum. E ngrozitor ce s-a-ntmplat
cu Helene. Patronul meu este att de ngrijorat nct nu m mai
las s ies din cas dect n compania uneia dintre gorilele de la
club. n clipa n care vorbim, ngerul meu pzitor se af n faa
casei.
E foarte important s fi singur cnd vom sta de vorb,
spuse Jason.
Nu cred c va f posibil. Matahala asta primete ordine de la
191
patronul meu, nu de la mine. Iar eu nu vreau s am nici un
necaz.
Bine. Sun-m atunci de ndat ce ajungi acas, spuse
Jason. Promite-mi! Gsim noi o soluie pn atunci.
Tot trziu o s ajung, l avertiz Carol.
Nu conteaz. E ceva foarte important.
Bine, ncuviin Carol nainte de a nchide.
Jason ddu dup aceea nc un telefon la United Airlines i se
interes de zborurile care legau Bostonul de Seattle. I se spuse c
exista o curs zilnic la ora 16.
Lundu-i stetoscopul, Jason prsi biroul i plec s-i fac
vizitele. tia c pentru a-i f mai uor lui Roger s-l suplineasc,
era de datoria lui s-i lase acestuia toate fele aduse la zi. Nici
unul dintre pacieni nu se prezenta prea bine, iar Jason descoperi
cu amrciune c nc un bolnav intrase ntr-un stadiu avansat
de cataract. Tulburat de aceast nou evoluie, ceru un consult
oftalmologie. De data aceasta era sigur c nu observase nici un
simptom la internarea pacientului. Cum fusese oare posibil ca
aceast afeciune a ochilor s evolueze att de rapid?
Ajuns acas, i mbrc echipamentul de jogging, apoi iei i
alerg timp de o or bun, ncercnd s-i fac ordine n gnduri.
Dup ce fcu un du, se schimb i porni spre Shirley simi c se
af ntr-o dispoziie mult mai bun.
Shirley se ntrecuse pe sine n pregtirea cinei, ceea ce-l fcu pe
Jason s nceap s cread c poate f ncadrat n categoria
superfemeilor. Muncise o zi ntreag pentru a administra o
companie care valora mai multe milioane de dolari i purtase
negocieri cruciale cu sindicalitii. Cu toate acestea, de ndat ce
ajunsese acas, ncropise o mas fabuloas, compus din friptur
de ra cu paste finoase i anghinare. Mai mult dect att, l
ateptase ntr-o rochie de mtase neagr cu care oricine s-ar f
putut duce la orice spectacol de oper. Jason se simea jenat
pentru c venise n jeani i ntr-un tricou sport pe care i-l
192
trsese peste o bluz pe gt.
Ne-am mbrcat aa cum am dorit fecare, spuse Shirley
rznd.
i ntinse un Kir Royale i-i spuse s spele frunzele de cicoare i
restul celor necesare pentru salat. Verifc apoi cuptorul i-l
anun c raa era aproape gata. Jason era nnebunit de mirosul
din buctrie.
Mncar n sufragerie, fa n fa, la un capt i la cellalt al
unei mese lungi, cu ase scaune aezate pe cele dou laturi. De
fecare dat cnd vroia s toarne vin n pahare, Jason era nevoit
s se ridice i s parcurg o distan de mai muli pai, lucru care
o amuza copios pe Shirley.
n timpul mesei, Jason i relat despre reuniunea cadrelor
medicale i despre hotrrea tuturor doctorilor de a intensifca i
de a spori calitatea testelor n condiii de stres. Shirley se art
ncntat, reamintindu-i lui Jason c efectuarea controalelor
periodice ale persoanelor cu funcii de conducere era una din
resursele fnanciare importante ale spitalului GHP. l mai inform
c pe viitor se va insista i mai mult pe controalele preventive ale
acestei categorii de pacieni.
Mai trziu, la cafea, l anun:
n dup-amiaza aceasta fost pe la mine Michael Curran.
Serios? Sunt convins c nu i-a fcut nici o plcere. i ce a
vrut?
Date personale despre Helene Brennquivist. I-am pus la
dispoziie tot ce deineam. A discutat pn i cu lucrtoarea de la
personal care a angajat-o.
Ai afat cumva dac au vreun suspect?
Nu, rspunse Shirley. Sper ca totul s se f terminat bine.
Mi-a f dorit s mai pot sta o dat de vorb cu Helene. Eu
tot mai cred c mi-a ascuns ceva n legtur cu Hayes.
nc mai crezi c fcuse o descoperire?
nc mai crezi c fcuse o descoperire?
193
Absolut.
Jason i povesti despre registrele de laborator i despre vizitele
pe care le fcuse la Gene, Inc. i lui Samuel Schwartz. i mai
spuse c Schwartz l sprijinise pe Hayes n nfinarea unei frme
care s desfac pe pia noua descoperire, oricare ar f fost
aceasta.
i avocatul nu tia despre ce produs era vorba?
Nu. Se pare c Hayes nu avea ncredere n nimeni.
Dar ar f avut nevoie de un capital iniial. Ar f fost nevoit s
se ncread n cineva, dac inteniona s produc i s
comercializeze produsul su.
S-ar putea, recunoscu Jason. Dar eu nu am gsit pe nimeni
cruia s-i f spus ceva, cel puin pn acum. Din nefericire,
Helene e posibil s f tiut cel mai mult.
i te-ai hotrt s mai caui?
Cred c da, spuse Jason. Fi se pare o prostie?
N-a putea spune. Mai degrab cred c te zbai degeaba. Ar f
o adevrat tragedie dac s-ar pierde o descoperire tiinifc
important, dar cred sincer c e timpul s dm uitrii afacerea
Hayes. Sper c i iei aceste zile libere pentru a te odihni un pic i
nu pentru a continua s vnezi aceast iluzie.
Ce-i veni s spui aa ceva? o ntreb Jason, surprins de
propria lui transparen.
tiu c nu eti genul de om care se las nvins prea uor,
spuse Shirley, apoi se apropie de el i-i puse mna pe umr. De ce
nu mergi n Caraibe. La sfritul sptmnii m-a putea rupe un
pic de treburile mele i a veni i eu
Jason tri o emoie pe care nu o mai simise de la moartea
Daniellei. Ideea soarelui ferbinte i a apei rcoroase i cristaline l
ncnta n mod deosebit, mai ales dac ar avea-o lng el i pe
Shirley. Dar imediat avu un moment de ezitare. Nu tia nc dac
este pregtit pentru o astfel de experien emoional. i, n plus,
i propusese s mearg la Seattle.
194
A vrea s plec undeva pe Coasta de Vest, spuse n cele din
urm. Vreau s fac o vizit unui vechi prieten de acolo.
Sun destul de nevinovat n ce m privete. Dar Caraibele
mi par o idee mai inspirat.
Poate cu prima ocazie, adug Jason strngnd-o uor de
bra. Ce-ai zice de-un coniac?
Cnd Shirley se ridic s aduc sticla de Curvoisier, Jason i
urmri contururile trupului cu un interes crescnd.
La dou i jumtate noaptea, cnd sun Carol, Jason era nc
treaz de-a binelea. Fusese att de ngrijorat c fata s-ar putea s
uite, nct nu reuise s doarm nici un minut.
Sunt frnt de oboseal, Jason, spuse Carol n loc de salut.
Iart-m, dar trebuie neaprat s vorbesc cu tine. Pot s fu
la tine n zece minute.
Nu cred c-ar f o idee prea bun. Cum i-am mai spus deja
azi, nu sunt singur. Afar e cineva care supravegheaz n
permanen cldirea. De ce insiti att de mult s ne vedem n
noaptea asta? N-o putem rezolva mine?
Jason se gndi s-i spun la telefon de intenia lui de a o invita
la Seattle, dar decise c va avea o ans mai mare de a o convinge
cnd vor sta fa n fa. Nu era cel mai fresc lucru s invii o
tnr s te nsoeasc la Seattle dup numai dou ntlniri cu
ea.
Paznicul sta al tu e singur?
Da, dar ce mai conteaz? Tipul e ca un taur de solid.
n spatele cldirii era parc o alee. A putea ptrunde pe
scara de incendiu.
Pe scara de incendiu?! Ar f o nebunie! Ce naiba e att de
important nct trebuie s m vezi chiar n noaptea asta?
Dac i-a spune, n-ar mai trebui s te vd.
Pi tii, nu m prea dau n vnt s fu vizitat de brbai n
toiul nopii.
195
Da, sigur, i spuse n gnd Jason.
Ascult, continu el cu voce tare. Am s-i spun ce este att
de important. Am tot ncercat s-mi nchipui n ce a constat
descoperirea lui Hayes. Am fcut tot ce mi-a stat n putin, n
afar de un lucru. i pentru asta am nevoie de ajutorul tu.
M-ai lmurit butean, doctore Jason Howard.
Este adevrat. Eti singura persoan care m poate ajuta.
Carol rse.
Dac pui problema aa, cine ar putea s te refuze? Bine,
vino. Dar o faci pe propriul risc. Trebuie s te avertizez c nu am
prea mult infuen asupra tnrului Atlas de afar.
Am asigurarea de vtmare corporal pltit la zi.
Locuiesc n ncepu Carol.
tiu unde locuieti, o ntrerupse Jason. De fapt, am avut
deja o nfruntare cu Bruno, dac acesta este cumva numele
ncnttorului paznic al uii tale.
l cunoti pe Bruno? ntreb Carol nevenindu-i s cread.
Un tip foarte drgu. Un minunat partener de conversaie.
n cazul sta este de datoria mea s te atenionez c Bruno e
cel care m-a condus acas.
Din fericire, biatul sta i sare imediat n ochi. Stai cu ochii
pe fereastra din spate. N-a vrea s-mi rup oasele pe scara de
incendiu.
E o nebunie ce faci tu, spuse Carol.
Jason i puse pe el o pereche de pantaloni largi i o bluz,
ambele de culoare neagr. Pentru a nu f zrit pe scara de
incendiu trebuia s evite culorile deschise. Se nl cu adidai i
cobor la main. Parcurse Beacon Street privind cu atenie strada
n cutarea unui semn al prezenei lui Bruno. Vir la stnga, pe
Gloucester Street, apoi din nou la stnga, pe Commonwealth.
Cnd travers Marlborough, ncetini. tia c nu avea nici o ans
s gseasc un loc de parcare, aa c opri n apropierea primului
hidrant. Nu ncuie portierele mainii; la nevoie, pompierii ar putea
196
trece tulumbele chiar prin main.
Se ddu jos i scrut cu privirea aleea care lega strzile Beacon
i Marlborough. Luminile intermitente formau pete izolate.
Existau numeroase zone neiluminate, iar copacii aruncau umbre
ca pnza de pianjen. Jason i reaminti perfect ultima sa
tentativ de a scpa de urmrirea lui Bruno, ntmplare petrecut
pe aceeai strdu.
Lundu-i inima n dini, Jason o lu pe aleea cu pricina, la fel
de ncordat ca un alergtor care ateapt semnalul de start.
O micare brusc la stnga sa l fcu s-i piard respiraia.
Era un obolan, mare ct o pisic. Simi c i se ridic prul de pe
ceaf. Continu s nainteze, bucuros c nu dduse nc de
Bruno. Era atta linite, nct i putea auzi propria respiraie.
Ajuns n dreptul cldirii lui Carol, nainte de a se uita dup
scara de incendiu, observ cunoscuta lumin din fereastra de la
etajul patru. Din nefericire, scara era prevzut cu un mecanism
care necesita coborrea ei de la primul etaj. Jason privi njur n
cutarea unui obiect pe care s se urce. Nu vzu dect un
tomberon de gunoi, ori asta nsemna s-l goleasc i s-l
rstoarne invers. n ciuda inevitabilului zgomot pe care aceast
operaiune l-ar f produs, i ddu seama c nu avea alt soluie.
l trecu un for de groaz cnd recipientul de metal se izbi de
asfalt i cnd mai multe cutii goale de bere ncepur s se
rostogoleasc zgomotos pe strad.
Jason i inu respiraia i privi n sus. Nu se aprinsese nici o
lumin. Bucuros, se urc pe tomberon i apuc partea de jos a
scrii rabatabile.
Hei! strig cineva.
Jason ntoarse capul i vzu cunoscuta alur mthloas
alergnd spre el, micndu-i ritmic braele musculoase i
pufind ca o locomotiv. n clipa aceea, Bruno arta ca un funda
al echipei Washington Redskins.
La naiba, spuse Jason.
197
Se trase cu toat puterea de scar, spernd ca aceasta s nu
cad sub greutatea lui. Din fericire, acest lucru nu se ntmpl.
Se ridic, cnd ntr-un bra, cnd n cellalt pn ce reui s
pun piciorul pe prima treapt, apoi urc n grab spre primul
etaj.
Hei, pervers blestemat ce eti, striga Bruno dup el. Coboar
imediat!
Jason avu un moment de ezitare. Ar f putut scpa de
urmritorul su clcndu-l pe degete, dac acesta ar f luat-o
dup el, dar asta nu l-ar f ajutat cu nimic s ajung la Carol. n
plus, dac s-ar isca o larm prea mare, cineva ar putea chema
poliia. Jason se hotr s rite. Urc n grab urmtoarele dou
segmente ale scrii de incendiu i ajunse la fereastra lui Carol.
Cum fata se afa acolo, ea ridic fereastra glisant chiar n clipa n
care l zri. nainte de a putea scoate un cuvnt, Jason i spuse cu
sufetul la gur:
Neonazistul tu e pe urmele mele. Crezi c e narmat?
Jason se trezi n mijlocul unei buctrii uriae.
Nu tiu.
Va ajunge aici dintr-o clip n alta, spuse Jason, nchiznd
fereastra cu zgomot i blocnd-o.
Operaia aceasta avea s-l ntrzie pe Bruno nc vreo zece
secunde.
Poate c-ar f bine s stau de vorb cu el, suger Carol.
Crezi c te va asculta?
Nu sunt sigur. E un tip foarte ncpnat
Asta e i impresia mea, spuse Jason. i mai tiu c nu prea
se omoar dup mine. Cred c a avea nevoie de ceva asemntor
cu un batac de base-ball.
Dar nu poi s dai n el, Jason.
Nici nu-mi doresc aa ceva, dar nu sunt convins c Bruno va
f dispus s discute civilizat cu noi. mi trebuie un obiect cu care
s-l amenin i s-l in la distan.
198
Am un vtrai.
Adu-mi-l.
Jason stinse lumina din buctrie. Lipindu-i nasul de geam,
putu s-l vad pe Bruno luptndu-se din greu s se ridice pe
primul segment al scrii. Era puternic, dar prea corpolent. Carol
se ntoarse cu vtraiul. Jason l cntri n mn. Cu puin noroc l
va putea convinge pe tipul de jos s asculte de el.
tiam de la nceput c nu e o idee bun, spuse Carol.
Jason privi n jur i observ c ncperea avea pe podea un
linoleum demodat. Apoi i ndrept privirea ctre ua care lega
buctria de restul apartamentului. Era o u groas i solid
care se ncuia cu cheie. Nu era exclus ca ntr-o perioad
anterioar ncperea s f avut o alt destinaie.
Spune-mi, Carol, ai avea ceva mpotriv dac i-a face un
pic de mizerie aici? Sunt dispus s pltesc curenia.
Ce-i mai trece prin cap?
Ai ntmpltor o sticl mai mare cu ulei de gtit?
Cred c da.
Poi s mi-o dai?
Perplex, Carol deschise ua cmrii i scoase de acolo un
bidon de patru litri cu ulei de msline italienesc.
E perfect, spuse Jason.
Dup ce mai arunc o privire fugar pe fereastr, scoase n
grab masa i cele dou scaune din buctrie. Carol l privea din
ce n ce mai derutat.
E n regul. S ieim de aici, i ceru Jason.
Carol ptrunse n hol.
Jason scoase dopul bidonului de ulei de msline i ncepu s
toarne coninutul pe podea cu micri largi i iui. n clipa n care
nchise i ncuie ua, auzi lovituri n fereastra de la buctrie,
urmate de zgomotul produs de geamul spart.
Propti apoi n u masa de buctrie.
Vino, spuse el lund-o pe Carol de mn.
199
n mna cealalt mai inea nc vtraiul. Merse cu faa pn la
ua de la intrare a apartamentului, care era asigurat
corespunztor cu dou ncuietori i cu o bar de metal. n clipa
aceea, din buctrie se auzi o bufnitur asurzitoare. Era prima
cztur a lui Bruno.
Ai avut o idee nstrunic, spuse Carol rznd.
Cnd ai numai 72 de kilograme n faa unui astfel de om,
trebuie s compensezi cu altceva.
Inima lui Jason nc sttea s-i sar din piept.
Oricum, nu-mi dau seama ct se va mai distra Bruno n
buctrie, aa c trebuie s ne grbim. Am nevoie de tine. Ultima
ans de a reconstitui descoperirea lui Alvin Hayes este de a m
duce la Seattle i de a ncerca s afu ce a cutat acolo. Se pare
c
Urm o nou bufnitur zgomotoas, urmat de un lung ir de
njurturi, unele dintre ele find rostite ntr-o italian ct se poate
de curat.
Cred c o s turbeze de furie, spuse Jason n timp ce descuia
ua de la intrare.
neleg, deci, c vrei s vin cu tine la Seattle. Asta era tot?
Eram convins c vei nelege. Hayes a adus de acolo o prob
biologic pe care a prelucrat-o apoi n laboratorul su de la Gene,
Inc. Trebuie s afu despre ce era vorba. i indiciul cel mai preios
este tipul cu care s-a ntlnit la Universitatea Washington.
Cel cruia i-am uitat numele.
Dar l-ai vzut i l-ai putea recunoate?
Probabil.
tiu c nu e frumos din partea mea s-i cer aa ceva,
continu Jason. Dar cred n continuare c Hayes a fcut o
descoperire tiinifc i, judecnd dup antecedentele sale,
aceast descoperire este ct se poate de important.
i eti convins c incursiunea la Seattle ar putea rezolva
aceast enigm?
200
E o ncercare cu puini sori de izbnd, dar singura care mi-
a mai rmas.
Ua de la buctrie rsun zgomotos, apoi l auzir pe Bruno
cum izbete ritmic n ea.
Cred c am abuzat de ospitalitatea ta, spuse Jason. Bruno
n-o s-i fac nici un necaz, nu-i aa?
Doamne ferete! Patronul meu l-ar jupui de viu. Din cauza
asta e acum att de turbat. Crede c sunt n pericol.
Spune-mi, Carol, vii cu mine la Seattle? o ntreb Jason n
timp ce ndeprta drugul de fer care bloca ua..
Cnd ai vrea s pleci? l ntreb ovitoare Carol.
Astzi dup-amiaz. Nu stm mult. Ai putea s le lai un
mesaj c vei lipsi puin?
Am mai fcut-o i altdat. Am s-i spun c merg pn
acas. Dup moartea Helenei, patronul meu s-ar putea s fe
uurat dac m-ar ti plecat din ora.
Atunci spune-mi c eti de acord, o implor Jason.
S-a fcut, spuse Carol adresndu-i unul din acele zmbete
care i nclzeau inima. De ce nu?
Avem un zbor spre Seattle chiar n dup-amiaza aceasta la
ora patru. Te voi atepta la poarta de mbarcare. M ocup eu de
bilete. Ce zici?
E o nebunie, spuse Carol, dar sun amuzant.
Ne ntlnim acolo.
Jason cobor n fug scrile i se ndrept spre main,
temndu-se c Bruno i-ar f schimbat direcia cobornd tot pe
scara de incendiu.
201
12
Jason se trezi devreme i-l sun pe Roger pentru a-l pune la
curent cu starea pacienilor si. Astzi nu avea de gnd s mai
treac pe la spital. nainte de a se ntlni cu Carol la zborul de
Seattle de la ora patru, inteniona s mai fac un drum. i
pregti n grab bagajul, find atent s nu uite mbrcmintea
pentru vreme rece i ploioas, apoi comand un taxi pentru
aeroport. Ajunse n timp util pentru a-i putea lsa valiza la
serviciul de bagaje, apoi lu cursa de ora unu cu destinaia La
Guardia. Ajuns n La Guardia, nchirie o main i porni spre
Leonia, New Jersey. Era poate o ans i mai mic dect cea
oferit de Seattle, dar Jason era decis s stea de vorb i cu fosta
soie a lui Hayes. i propusese s nu lase nentoars nici cea mai
mic piatr.
Leonia se dovedi a f un orel surprinztor de adormit pentru o
aezare ce se ntindea att de aproape de New York. n mai puin
de zece minute dup ce travers podul George Washington, se
trezi pe o arter larg mprejmuit de o parte i de alta de
magazine cu un singur etaj i cu spaii de parcare n fa. Strada
s-ar f putut foarte bine numi Main Street, USA. Numele ei era
ns Broad Avenue. Pe ea se afa o farmacie, un magazin cu
articole de ferrie, o brutrie i chiar un bufet-expres. Totul arta
ca un peisaj din flmele anilor cincizeci. Jason intr n bufet, ceru
un lichior de vanilie i consult cartea de telefon. Gsi o Louise
Hayes care locuia pe Park Avenue. n timp ce-i bea lichiorul,
Jason se ntreba dac ar f mai nelept s o sune pe femeie sau s
mearg direct la ea. Opt pentru a doua variant.
Park Avenue era o derivaie a Broad Avenue ce urca pe colina
care strjuia mica aezare la est. Dup Pauline Boulevard drumul
202
o lua arcuit spre nord. Acolo, Jason gsi casa Louisei Hayes. Era o
cldire modest din indril de culoare maronie ntunecat, care
n mod evident necesita multe reparaii. Din gazonul din faa casei
nu mai rmsese aproape nimic.
Jason sun la u. i deschise o femeie de vrst mijlocie, cu
zmbetul pe fa i mbrcat cu un capot care fusese cndva
rou. Avea un pr aten foarte srmos. De coapsa ei sttea
agat o feti de vreo cinci sau ase ani, cu degetul mare vrt
adnc n gur.
Suntei doamna Hayes? o ntreb Jason.
Femeia nu se putea compara nici pe departe cu celelalte dou
prietene ale lui Hayes.
Da.
Sunt doctorul Jason Howard, un coleg al soului
dumneavoastr.
Nu se gndise dinainte la ce avea s-i spun.
Da? repet doamna Hayes, mpingnd-o instinctiv pe micu
n spatele ei.
A dori s stm un pic de vorb, dac avei un pic de timp.
Jason i scoase portofelul i-i ntinse femeii permisul de
conducere cu fotografa lui i legitimaia sa de la GHP.
Am fost i coleg de facultate cu soul dumneavoastr, adug
el pentru a convinge i mai mult.
Louise examin documentele, apoi i le ddu napoi.
Nu vrei s intrai?
V mulumesc.
i interiorul casei ar f necesitat eforturi pentru a f pus n
ordine. Mobilierul era foarte uzat, iar covoarele roase. Peste tot
erau mprtiate jucriile copilului. Louise adun n grab
obiectele de pe un col al canapelei i-i fcu semn lui Jason s se
aeze.
Dorii un ceai sau o cafea?
A prefera o cafea, rspunse el.
203
Femeia prea agitat i Jason credea c aceast activitate o va
mai calma. Louise plec n buctrie, de unde ncepu s se aud
curgnd apa. Micua rmase singur, privindu-l pe Jason cu ochii
ei mari i cprui. Cnd Jason i zmbi, alerg i ea n buctrie.
Jason examin ncperea n care se afa. Era ntunecat i
trist, iar pe perei erau lipite cteva reclame fotografce. Louise
reveni, urmat pas cu pas de feti. i ntinse lui Jason o can de
cafea, apoi aez pe msua din fa zahrul i frica. Jason i
puse din amndou.
Louise se aez n faa lui.
mi cer scuze dac nu am fost prea ospitalier la nceput,
spuse ea. Nu mi se ntmpl n fecare zi s primesc vizita unor
persoane care s se intereseze de Alvin.
V neleg, spuse Jason.
O privi cu mai mult atenie pe femeie. Sub aspectul ei
neglijent, Jason descoperi trsturile terse ale unei femei
atrgtoare. Cu siguran, Hayes avea gusturi bune.
mi cer scuze pentru deranj, dar Alvin mi-a vorbit de multe
ori despre dumneavoastr. Am proftat de prezena n zon i m-
am gndit s v fac o vizit.
Considerase c nu-i va strica s ndruge cteva minciuni.
Chiar v-a vorbit despre mine? ntreb indiferent Louise.
Jason se hotr s fe mai prudent. Nu venise aici pentru a
rscoli sufetul femeii.
Motivul pentru care am vrut s stau de vorb cu
dumneavoastr, continu el, este faptul c Alvin mi-a mrturisit
c a fcut o important descoperire tiinifc.
Jason ncepu s-i povesteasc despre mprejurrile morii lui
Hayes i despre felul n care el, Jason, hotrse s declaneze o
cruciad personal n ncercarea de a afa dac soul ei fcuse
ntr-adevr o astfel de descoperire. i mai explic femeii c ar f o
adevrat tragedie ca o astfel de descoperire s se piard i s nu
poat f folosit de omenire. Louise ncuviin, dar atunci cnd fu
204
ntrebat dac tie ceva despre descoperirea respectiv rspunse
c nu.
Nu discutai astfel de probleme cu Alvin?
Nu. Nu vorbeam dect despre copii i despre unele probleme
fnanciare.
Ce v mai fac copiii? ntreb Jason, amintindu-i de grija lui
Hayes pentru ful su.
Sunt bine amndoi, mulumesc.
Amndoi?
Da, i rspunse Louise. Lucy e aici, adug ea, btnd-o uor
pe feti cu mna pe cap, iar John e la coal.
Eu triam cu impresia c avei trei copii.
Jason observ cum ochii femeii se nceoar. Dup o tcere
apstoare, ea spuse:
Ei bine mai este nc unul. Alvin junior. Triete sub un
regim de strict supraveghere. Se af ntr-o coal din Boston.
mi pare ru.
Nu-i nimic. V-ai f ateptat s m f obinuit deja cu ideea
asta, dar nu am s rusesc niciodat. Cred c este i motivul
pentru care m-am desprit de Alvin. Nu m-am putut acomoda cu
situaia asta.
Unde anume se af Alvin junior? ntreb Jason, contient de
faptul c atinge o zon foarte delicat.
La coala Hartford.
i cum se simte acolo?
Jason auzise de coala Hartford. Era o instituie achiziionat
de GHP o dat cu un spital pentru cazuri mai deosebite. Jason
mai tia c respectiva coal era de vnzare. Pentru GHP nu mai
reprezenta dect o surs de pierderi.
Cred c bine, rspunse Louise. M tem c nu-l pot vizita
prea des i asta mi zdrobete sufetul.
V neleg, spuse Jason, ntrebndu-se dac acesta era ful
despre care i vorbise Alvin n noaptea n care murise.
205
Am putea s dm un telefon i s ne mai interesm ce mai
face copilul?
Bnuiesc c da, spuse Louise fr nici o reacie fa de
natura neobinuit a acestei ntrebri.
Se ridic cu greutate n picioare, cu fetia nc agat de ea, se
duse la telefon i form numrul scolii. Ceru cminul de copii i
se interes de sntatea fului ei. Dup ce nchise telefonul spuse:
Mi-au spus c starea biatului este ct se poate de bun.
Singura problem nou ar f o artrit, care a intervenit n timpul
terapiei.
E de mult vreme acolo?
De cnd Alvin a nceput s lucreze la GHP. Posibilitatea de a-
l nscrie pe Alvin junior la Hartford a fost unul din motivele pentru
care a acceptat postul.
Dar cellalt biat? spuneai c e bine.
Mai bine nici nu se poate, spuse Louise cu o mndrie
nedisimulat. E n clasa a treia i e considerat printre cei mai
sclipitori elevi.
Asta-i minunat, spuse Jason, ncercnd s rememoreze
noaptea morii lui Hayes. Alvin i spusese c cineva dorete s-l
omoare pe el i pe ful su. C pentru el fusese prea trziu, dar
poate pentru biatul lui nu. Ce naiba vroise s spun? Jason se
gndise c poate unul din biei era bolnav fzic, dar se pare c nu
era cazul.
Mai dorii cafea? l ntreb Louise.
Nu, mulumesc. A vrea s v mai ntreb un singur lucru.
Cnd a murit, Alvin era pe punctul de a-i nfina o corporaie.
Copiii dumneavoastr urmau s fe deintori de aciuni. tiai
ceva despre acest proiect al lui?
Absolut nimic.
Aa, deci, spuse Jason. V mulumesc pentru cafea. Dac v
pot ajuta cu ceva la Boston, cum ar f s m mai interesez de
Alvin junior, nu ezitai s m sunai.
206
Jason se ridic, iar micua i ascunse capul n poalele mamei.
Sper c Alvin nu a suferit prea mult, spuse femeia.
Nu, nu a suferit, o mini Jason.
nc i mai amintea expresia de agonie de pe chipul lui Alvin.
Ajuni n faa uii, Louise spuse pe neateptate:
O, era s uit. La cteva zile dup moartea lui Alvin, cineva a
ptruns n casa noastr. Din fericire eram cu toii plecai.
Vi s-a furat ceva?
Jason se ntreba dac fuseser cei de la Gene, Inc.
Nu, i rspunse Louise. Probabil c au vzut dezordinea
obinuit i au plecat, adug ea zmbind. Se pare ns c au
scotocit peste tot. Chiar i n ghiozdanul copilului.
Jason se gndi la discuia lui cu Louise pe tot drumul dintre
Leonia, New Jersey i podul George Washington. Nu se ateptase
s fe att de descurajat. La urma urmei nu afase nimic
important care s-i justifce aceast cltorie. Dar i dduse
seama c existase un motiv mai puternic pentru dorina lui de a
merge acolo. Fusese curios la culme s o cunoasc pe soia lui
Hayes. Ca unul cruia viaa i rpise propria soie att de brutal,
Jason nu putea s neleag motivul pentru care cineva ca Hayes
se desprise de bun voie de femeia lui. Jason nu suferise ns
niciodat trauma unui fu retardat.
Jason reui s prind avionul de ora dou cu destinaia Boston.
ncercase s citeasc. Ceva pe drum, dar nu reuise s se
concentreze. Era ngrijorat c nu o va ntlni pe Carol la aeroport
sau i mai ru, c aceasta i va face apariia n compania lui
Bruno.
Din nefericire, avionul de ora dou care ar f trebuit s aterizeze
la Boston la dou i jumtate nici nu reui s decoleze din La
Guardia mai devreme de aceast or. Cnd Jason ajunse la
destinaie, se fcuse deja trei i cincizeci de minute. Plec s-i
recupereze bagajul din fetul cu cifru, apoi alerg de la terminalul
207
companiei Eastern la cel al companiei United.
n faa ghieului la care se vindeau bilete era o coad imens i
Jason nu-i putea imagina ce fac agenii respectivi pentru a
prelungi att de mult fecare tranzacie. Era deja patru fr
douzeci i nu se vedea nici urm de Carol Donner.
Veni, n fne i rndul lui Jason. Prezent cartea de credit
American Express i ceru dou bilete n circuit pn la Seattle
pentru cursa de ora patru, preciznd c rezervarea pentru
ntoarcere o va face ulterior.
Cel puin n cazul lui, agentul se dovedi operativ. n mai puin
de trei minute, Jason primi biletele i tichetele de mbarcare i se
ndrept alergnd spre Poarta nr. 19. Se fcuse patru fr cinci.
Se fceau ultimele apeluri pentru mbarcare. Sosind cu sufetul la
gur la Poarta nr. 19, Jason se interes dac ntrebase cineva de
el. Cnd fta de la ghieu i rspunse c nu, o descrise rapid pe
Carol i o ntreb dac o vzuse cumva.
E o femeie foarte frumoas, adug el.
Sunt convins, i zmbi funcionara. Din pcate nu am
observat-o. Dac avei ns de gnd s mai plecai la Seattle, v-a
recomanda s v grbii.
Jason privi din nou cadranul ceasului de pe perete. Agentul de
la mbarcri era ocupat cu numrarea biletelor. Un alt agent fcu
ultimul anun al zborului spre Seattle. Nu mai rmseser dect
dou minute pn la ora patru.
Aruncndu-i pe umr bagajul de mn, Jason mai arunc o
privire peste mulimea de pasageri se ce ndreptau spre terminal.
n clipa n care era pe punctul de a-i pierde orice speran, o
vzu. Alerga n direcia lui. Jason ar f trebuit s exulte. Problema
era c la numai civa pai n spatele ei se zrea i trupul
mthlos al lui Bruno, Ceva mai departe, pe acelai culoar, n
locul n care bagajele erau recuperate din detectorul cu raze X
trndvea un poliist. Jason i fcu n minte un plan: aceea va f
direcia n care se va putea salva, dac va f nevoie.
208
Sacoa de pe umr o mpiedica foarte mult pe Carol s alerge.
Bruno nu fcea nici o tentativ de a o sprijini. Tnra femeie veni
direct la Jason. Expresia de pe chipul lbrat al lui Bruno se
transform din ciud n confuzie i, n cele din urm, n furie
oarb.
Am ajuns la timp? ntreb Carol gfind.
Agentul se afa acum la ua care ducea spre tunelul de
mbarcare, cu intenia de a bloca accesul.
Ce caui aici, b nenorocitule? url Bruno, ridicndu-i
privirea spre inscripia care indica destinaia cursei.
Apoi se ntoarse acuzator spre Carol:
Parc spuneai c te duci acas, Carol.
S mergem, l ndemn Carol pe Jason, apucndu-l de bra
i mpingndu-l spre ieirea pe pist.
Jason se mpiedic din cauza ntoarcerii brute, dar nu-i
dezlipi ochii de pe chipul dolofan al lui Bruno, care luase o tent
hidoas de rou. Vinele de pe tmpl i se ngroaser ca nite
igri de foi.
O clip, v rog! strig Carol agentului.
Acesta ncuviin i strig la rndul su n direcia tunelului.
Jason l urmri cu privirea pe Bruno pn n ultima clip. l vzu
dnd buzna spre un grup de cabine telefonice.
Da tiu c v place s venii n ultima clip, spuse agentul,
rupnd cte o jumtate din fecare talon de mbarcare.
Jason i ndrept n fne privirea nainte, convins c Bruno
hotrse s nu se dea n spectacol. Cnd coborr din tunel,
Carol l mai inea nc de bra. Trebuir s mai atepte pn cnd
operatorul tunelului btu cu putere n ua aeronavei pentru a-l
convinge pe ajutorul comandantului s deschid dup ce sigiliul
fusese deja aplicat.
Ai mers un pic cam departe, le spuse acesta ncruntndu-
se.
Cum se aezar, Carol i ceru scuze pentru ntrziere.
209
Simt c turbez de furie, spuse ea, nghesuindu-i geanta de
mn sub fotoliul din fa. Apreciez grija lui Arthur pentru
integritatea mea corporal, dar ce se ntmpl e ridicol.
Cine e Arthur?
Patronul meu, i rspunse Carol dezgustat. Mi-a spus c
dac plec acum, voi f concediat. Cred c la ntoarcere am s-mi
dau demisia.
Crezi c-ai putea s-o faci? interveni Jason, ntrebndu-se n
ce mai consta munca lui Carol n afar de dans.
Dup prerea lui, femeile de genul lui Carol pierdeau foarte
uor controlul asupra propriilor viei.
Mi-am propus oricum s m las ct de curnd de aceast
meserie, spuse Carol.
n clipa aceea avionul se zgli, fcnd o manevr de
ndeprtare de poarta de mbarcare.
tii n ce const munca mea? l ntreb Carol.
Oarecum, rspunse vag Jason.
Dar nu ai pomenit niciodat, continu femeia. Majoritatea
brbailor aduc mereu vorba despre aa ceva.
M-am gndit c treaba aceasta te privete numai pe tine,
rspunse Jason.
La urma urmei, cine era el s o judece?
Eti un pic cam ciudat, spuse Carol. Un tip plcut, dar
ciudat.
Credeam c sunt ct se poate de normal.
Ha! exclam vesel Carol.
Cum trafcul era foarte intens, fur nevoii s atepte peste
douzeci de minute pn cnd avionul decol i se angaj pe
direcia vest.
Nu mai credeam c o s reuim, spuse Jason, ncepnd n
fne s se mai relaxeze.
mi pare ru, se scuz din nou Carol. Am ncercat s m
descotorosesc de Bruno, dar el s-a agat de mine ca scaiul. Nu
210
vroiam s afe c nu plec acas, n Indiana. Dar ce puteam s fac?
Nu-i nimic, spuse Jason, dei n adncul sufetului su l
deranja c n afar de el i Shirley mai exista cineva care i
cunotea destinaia.
i-ar f dorit ca aceasta s rmn secret. n acelai timp nu-i
ddea seama dac acest lucru conta att de mult.
Lundu-i notie pe o agend cu fle galbene, Jason ncepu s o
interogheze pe Carol despre programul celor dou vizite pe care
Hayes le fcuse la Seattle. Cea mai important era prima dintre
ele. Cei doi trseser la hotelul Mayfair i, printre altele, vizitaser
un club numit Totem, similar cu Cabaretul din Boston. Jason o
rug s-i descrie acest local.
Un loc plcut, rspunse Carol, dar nu ieit din comun. Nu
avea nimic din atmosfera de antren de la Club Cabaret. Seattle
mi-a prut un ora mai conservator.
Jason era de aceeai prere i se ntreba cum de-i irosise
Hayes timpul ntr-un astfel de loc, cnd se afa n compania lui
Carol.
Hayes a stat de vorb cu cineva n acel local?
Da. Arthur i aranjase o ntlnire cu patronul clubului.
Arthur? Hayes l cunotea pe patronul tu?
Erau prieteni. n felul acesta l-am cunoscut pe Alvin.
Jason i reaminti de zvonurile care circulau n legtur cu
pasiunea lui Hayes pentru discoteci i localuri de genul acesta. Se
pare c fuseser adevrate. Dar ideea prieteniei dintre un biolog
de talie mondial i un patron de local n care se dansa la bustul
gol prea de-a dreptul caraghioas.
tii cumva ce a discutat Alvin cu tipul acela?
Nu, rspunse Carol, dar nu au stat prea mult de vorb. Eu
nu le-am dat atenie, pentru c urmream dansatoarele. Erau
destul de bune.
Ai mai vizitat i Universitatea Washington, corect?
Aa este. Chiar n prima zi.
211
i crezi c l-ai recunoate pe cel cu care s-a ntlnit Alvin
acolo? ntreb Jason pentru a f mai sigur.
Cred c da. Era un tip nalt i artos.
i dup aceea?
Am plecat n muni.
ncepuse sezonul?
Aa cred.
Alvin s-a ntlnit i acolo cu cineva?
Cu nimeni n special. Dar a stat de vorb cu o mulime de
oameni.
Dup servirea mesei, Jason se aez confortabil n fotoliu. Se
gndea la ceea ce-i spusese Carol, considernd c cel mai
important eveniment fusese vizita la Universitatea Washington. i
trezea curiozitatea i clubul de noapte pe care merita s-l viziteze
i el.
Ar mai f ceva, continu Carol. n timpul celei de-a doua
cltorii am fost nevoii s pierdem ceva timp cutnd bioxid de
carbon solid.
Dumnezeule! La ce v trebuia aa ceva?
Nu tiam i nici Alvin nu mi-a spus. Venise cu un vas
termoizolant pe care vroia s-l umple cu bioxid de carbon solid.
Poate c pentru a transporta specimenul, refect Jason. Sun
promitor.
Imediat dup ce au aterizat la Seattle i-au potrivit contiincioi
ceasurile dup ora Coastei Pacifcului. Jason i-a aruncat privirea
prin hubloul aeronavei. Aa cum se atepta, la Seattle ploua. Se
vedeau picturile n blile ntunecate de pe pist. n curnd,
pn i hubloul era brzdat de uvoaie de ap.
nchiriar o main i, de ndat ce se eliberar din trafcul
aglomerat din zona aeroportului, Jason spuse:
Pentru a-i stimula memoria, m-am gndit s ne cazm la
acelai hotel n care ai locuit i data trecut.
212
Bineneles, n camere separate.
Carol se rsuci s-l priveasc n semintunericul din main.
Jason insista cu tot dinadinsul ca aceasta s rmn doar o
excursie de lucru.
Maina care rula n spatele lor era un Ford Taurus bleumarin.
n spatele volanului se afa un brbat de vrst mijlocie, ntr-o
bluz pe gt, o geac din piele de cprioar i pantaloni cadrilai.
Cu numai cinci ore nainte primise un telefon prin care i s-a spus
s fe la aeroport la aterizarea cursei de la Boston a companiei
United. Acolo urma s identifce un doctor de patruzeci i cinci de
ani, care sosea n compania unei frumoase tinere. Cei doi se
numeau Howard i Donner, iar el trebuia s-i in sub
supraveghere. Misiunea se dovedise mult mai simpl dect se
ateptase. Pentru a confrma identitatea celor doi, se luase dup
ei pn la ghieul frmei Avis.
Acum nu-i mai rmnea dect s nu-i ia ochii de pe ei.
Probabil c va f contactat de cineva care va veni de la Miami.
Pentru aceast munc va primi obinuita sum de cincizeci de
dolari pe or plus cheltuielile zilnice. Ar f vrut s tie dac cei doi
erau urmrii pentru soluionarea unor probleme conjugale.
Hotelul era elegant. Judecnd dup inuta dezordonat a lui
Hayes, Jason nu s-ar f ateptat la un gust att de rafnat din
partea acestuia. i-au luat camere separate, dar Carol a struit ca
ua dintre acestea s rmn descuiat.
N-are nici un rost s fm att de rezervai, i spusese ea.
Jason nu tiu cum s interpreteze acest ndemn.
Cum n avion abia se atinseser de mncare, Jason propuse s
cineze nainte de a pleca la Totem Club. Carol se schimb i, cnd
intrar n restaurantul hotelului, Jason fu ncntat de ct de
tnr i de frumoas arta. Avur surpriza ca eful de sal s-i
cear chiar actele de identitate tinerei fete n momentul n care
213
Jason comandase o sticl de chardonnay californian. Episodul o
nforase pe Carol, care pretindea c arat deja ca o femeie matur
la cei douzeci i cinci de ani ai si.
Pe la zece seara, unu dup fusul orar al Coastei de Est, erau
gata s plece la Totem Club. Lui Jason i se fcuse deja somn, dar
Carol se simea foarte bine. Pentru a evita orice greuti, lsar
maina nchiriat n parcarea hotelului i comandar un taxi.
Carol recunoscu c, atunci cnd fusese cu Hayes, avuseser mari
difculti n gsirea localului.
Totem Club se afa n afara centrului comercial al oraului, la
marginea unui cartier rezidenial foarte frumos, n care nu
ntlneai nimic din atmosfera sordid a Combat Zone din Boston.
Cldirea era nconjurat de o parcare asfaltat pe care nu gseai
nici urm de mizerie. n faa ei nu se vedea nici un ceretor, aa
cum se ntmpl n amintita zon a Bostonului. Arta ca un
restaurant sau un bar obinuit, numai c intrarea era fancat de
doi stlpi din ipsos nfind cte un totem. Cnd se ddu jos din
main, Jason auzi ritmul muzicii rock de dinuntru. Alergar
prin ploaie pn la intrare.
n interior, clubul arta mult mai conservator dect Cabaretul.
Jason observ din prima clip c majoritatea consumatorilor erau
perechi i nu butorii de elit care se niruiau la tejghelele
localurilor din Boston. Localul avea chiar i un mic ring de dans.
Singura asemnare cu localul din Boston era confguraia barului,
care era tot n form de U, avnd n centru un culoar de acces
pentru dansatoare.
Aici nu obinuiesc s danseze cu bustul gol, i opti Carol.
Fur condui ntr-un separeu de la primul nivel, departe de bar.
Sub ei se mai afa un nivel. O tnr picoli le aduse meniul
localului i i ntreb ce doresc s bea.
Dup ce fur servii, Jason o ntreb pe Carol dac l-a vzut
cumva pe patron. Fata nu-l observase la nceput, dar dup un
sfert de or l apuc de bra pe Jason i se aplec peste mas spre
214
el.
Uite-l acolo, spuse ea, artndu-i un tnr de vreo treizeci de
ani, mbrcat n smoking, cu o cravat roie i cu bru de mtase.
Avea un ten msliniu, iar prul su des i negru avea refexe
albstrui.
i mai aminteti cum l cheam?
Carol scutur din cap.
Jason iei din separeu i porni spre patronul care avea un chip
prietenos i o expresie copilreasc. n clipa n care Jason ajunse
n dreptul su, tnrul rdea i-l btea pe spate pe unul dintre
brbaii de la bar.
Scuzai-m, spuse Jason. Sunt doctorul Jason Howard din
Boston.
Patronul se ntoarse spre el i-i adres un zmbet artifcial.
Eu sunt Sebastion Frahn, spuse tnrul. Fii bine venit la
Totem.
Pot s stau o clip de vorb cu dumneavoastr?
Zmbetul de pe chipul tnrului se stinse.
n legtur cu ce?
Pentru a v explica a avea nevoie de un minut, dou.
Sunt ngrozitor de ocupat. Poate mai trziu.
Nepregtit pentru un refuz att de categoric, Jason rmase o
clip urmrindu-l pe Frahn care trecea printre clienii si.
Zmbetul i revenise imediat.
Ai reuit? l ntreb Carol dup ce se ntoarse n separeu i
se aezase pe scaunul lui.
Nu. Am strbtut trei mii de mile ca s afu c tipul nu vrea
s stea de vorb cu mine.
n astfel de situaii oamenii trebuie s fe prudeni. Stai s
ncerc i eu.
Fr s mai atepte rspunsul lui Jason, Carol se furi afar
din separeu. Jason o urmri cu privirea cum i croiete drum cu
micri pline de graie spre patron. O vzu cum i pune mna pe
215
bra i schimb cteva vorbe cu el. Apoi l observ pe tnr
ncuviinnd printr-o micare a capului i privind n direcia
separeului. Brbatul mai ddu o dat din cap, apoi plec. Carol se
ntorcea.
Vine imediat.
Ce i-ai spus?
i-a adus aminte de mine, spuse cu simplitate Carol.
Jason ar f vrut s tie ce nelegea ea prin asta.
i-a amintit i de Hayes?
O, da, spuse Carol. Nici o problem.
i ntr-adevr, n mai puin de zece minute, Sebastion Frahn
mai fcu un tur prin local i se opri n dreptul mesei lor.
mi pare ru c v-am expediat att de repede. Nu tiam c
suntei prieteni.
Nu-i nici o problem, spuse Jason.
Nu nelegea ce vroise s spun patronul, dar tonul acestuia i
pruse cordial.
Cu ce v pot f de folos?
Carol mi spunea c vi-l mai amintii pe doctorul Hayes.
Sebastion se ntoarse spre Carol.
E vorba despre brbatul cu care ai fost aici ultima dat?
ntreb el.
Carol fcu semn c da.
Desigur c-mi amintesc. Era prieten cu Arthur Koehler.
Credei c ai putea s-mi spunei i mie despre ce ai
discutat? Pentru mine ar putea f foarte important.
Jason a lucrat la acelai spital cu Alvin, interveni Carol.
Nu am nici o reinere s v spun despre ce am discutat.
Omul vroia s mearg la pescuit de somoni.
La pescuit! exclam Jason.
Da. Vroia s prind cteva exemplare mai mari, dar nu i-ar f
plcut s mearg prea departe. I-am recomandat s ncerce la
Cascada Cedrilor.
216
Asta-i tot? ntreb Jason dezamgit.
Cteva minute am discutat i despre frma Seattle
Supersonics.
Mulumesc, spuse Jason. V sunt recunosctor pentru
timpul pe care mi l-ai acordat.
Pentru puin, spuse Sebastion zmbind. Ei, acum trebuie s-o
iau din loc.
Tnrul se ridic, ddu mna cu ei i-i invit s mai treac pe
acolo. Apoi dispru.
Nu-mi vine s cred, spuse Jason. De fecare dat cnd cred
c am dat de un capt al frului, se dovedete c totul a fost doar
o glum. Auzi, vroia s mearg la pescuit!
La cererea lui Carol mai rmaser o jumtate de or s
urmreasc programul localului i, la ntoarcerea la hotel, Jason
era frnt de oboseal. Dup ora Coastei de Est era ora patru.
Jason se pregti de culcare i se bg n aternuturi, copleit de
un sentiment de uurare. Fusese dezamgit de rezultatele vizitei
la Totem Club, dar mai rmnea Universitatea Washington. Mai
avea puin pn s se cufunde ntr-un somn adnc cnd auzi o
btaie uoar n ua care lega cele dou camere de hotel. Era
Carol. l anun c i e o foame de lup i c nu poate s adoarm.
Puteau s comande ceva de mncare? Simindu-se obligat s se
comporte ca un gentleman pn la sfrit, Jason fu de acord.
Comandar o sticl de ampanie i o porie de somon afumat.
mbrcat ntr-un capot de plu fn, Carol mnca somon cu
srele, aezat pe marginea patului lui Jason. ncepu s-i
povesteasc despre copilria ei petrecut n Bloomington, Indiana.
Jason nu o mai auzise vorbind att de mult pn acum. Trise
ntr-o ferm i, nainte de a se duce la coal, trebuia s mulg n
fecare zi vacile. Jason i-o imagina parc fcnd aceast munc.
Avea n ea aceea prospeime care sugera o astfel de via. Ceea ce
nu reuea Jason era s fac o legtur ntre viaa de dinainte a
fetei i cea pe care o ducea acum. Ar f vrut s tie ce anume a
217
determinat aceast cotitur nefast, dar se temea s o ntrebe. n
plus, oboseala pusese att de tare stpnire pe el, nct abia i
mai putea ine ochii deschii. Adormi, iar Carol, dup ce l acoperi
cu o ptur, se ntoarse n camera ei.
218
13
Tresrind din somn, Jason i privi ceasul care arta ora cinci
dimineaa. Asta nsemna la Boston opt, ora la care de obicei pleca
la spital. Trase draperiile i avu imaginea unei zile foarte senine.
n deprtare, un feribot traversa Puget Sound ndreptndu-se
ctre Seattle i lsnd n urm o imens dr de spum.
Dup ce-i fcu duul, Jason btu n ua care desprea cele
dou camere. Nu primi nici un rspuns. Btu din nou. n cele din
urm crp un pic ua, lsnd un crmpei de raz de soare s
ptrund n camera rcoroas i ntunecat. Carol dormea nc
adnc cu perna strns n brae. Jason o privi o clip. Fata era de
o frumusee angelic. nchise ua cu grij, s nu o trezeasc.
Se ntoarse n patul lui, sun la room service i comand un
mic dejun pentru dou persoane constnd din suc de portocale,
cafea i croissant. Apoi telefon la GHP i ceru cu Roger
Wanamaker.
Merge treaba?
Nu prea, recunoscu Roger. Marge Todd a fcut o embolie
sever n noaptea asta. A intrat n com i a murit. Stop
respirator.
Dumnezeule! exclam Jason.
mi pare ru c-i dau o veste att de proast. Tu ncearc s
te simi bine n continuare.
Te mai sun eu peste o zi, dou, spuse Jason.
nc un deces. n afara unei tinere bolnave de hepatit, Jason
ncepuse s cread c singurul mod n care pacienii si mai
puteau iei din spital era cu picioarele nainte. Se ntreba dac nu
ar f mai bine s se ntoarc imediat la Boston. i totui Roger
avea dreptate. Acolo nu mai putea face oricum nimic. Trebuia s
219
elucideze misterul Hayes, chiar dac i mai pierduse din
optimism.
Dou ore mai trziu, Carol btu la u, apoi intr cu prul nc
ud dup du.
Mi-ai luat-o nainte, spuse ea cu veselie.
Jason comand cafea proaspt.
Se pare c azi avem noroc de vreme bun, spuse el
artndu-i soarele strlucitor de afar.
Nu f chiar aa de sigur. Vremea pe aici se poate schimba
cnd nu te atepi.
n timp ce Carol i servea micul dejun, Jason mai bu o cafea.
Sper c nu te-am btut prea mult la cap azi-noapte, spuse
Carol.
Nu f caraghioas. Mie mi pare ru c am adormit.
Dar tu ce-mi poi spune despre viaa ta, doctore? l ntreb
Carol, punndu-i gem pe croissant. Nu prea mi-ai spus prea
multe despre tine.
Fata nu aminti c, de fapt, Hayes i spusese destule despre el.
Nici nu am prea multe de spus.
Carol i ridic sprncenele. Cnd vzu zmbetul brbatului
izbucni n rs.
Pentru o clip am crezut c vorbeti serios.
Jason ncepu s-i povesteasc despre copilria lui la Los
Angeles, despre studiile fcute la Berkeley i la Harvard Medical
School i despre stagiatura de la spitalul Massachusetts General.
Fr s vrea, se trezi descriindu-i-o pe Danielle i vorbindu-i
despre oribila noapte de noiembrie n care aceasta fusese ucis.
Nimeni pn acum nu-l fcuse s se destinuie mai deschis, nici
mcar Patrick, psihiatrul la care a fost dup moartea Daniellei.
Jason se trezi descriind depresiunea care pusese stpnire pe el
n urma numrului tot mai mare de decese pe care l-a nregistrat
n ultima vreme i chiar vestea morii lui Marge Todd pe care o
primise n cursul dimineii de la Roger.
220
Sunt fatat c-mi faci aceste destinuiri, i spuse cu
sinceritate Carol.
Nu se ateptase din partea lui la atta deschidere i ncredere
n ea.
Ai avut parte de o mulime de suferine emoionale.
Viaa e cteodat i aa, spuse Jason oftnd. Nu tiu ce mi-a
venit s te plictisesc cu povetile mele.
Nu m-ai plictisit deloc. Cred ca ai reuit s te adaptezi perfect
la noua situaie. i-a fost greu s-i schimbi locul de munc i
mediul de via, dar pasul sta i-a fost benefc.
Chiar crezi asta? o ntreb Jason.
Nu-i amintea dac i-a vorbit i despre aa ceva. Nu se
ateptase s fe att de deschis fa de Carol, dar acum cnd
lucrurile se consumaser, se simea mai uurat.
Simindu-se att de bine mpreun, se mbrcar i ieir din
camerele lor abia la zece i jumtate. Jason i ceru portarului s-i
trag maina n faa hotelului, apoi cei doi coborr cu ascensorul
n hol. Aa cum prevestise Carol, n momentul n care ieir din
hotel cerul se ntunecase i ploua des.
Cu ajutorul unei hri oferite de frma Avis i al memoriei lui
Carol reuir s ajung la Facultatea de Medicin a Universitii
Washington. Carol i art corpul de cldire n care se afa secia
de cercetri tiinifce unde venise ultima oar cu Hayes. Ajunser
la intrare i fur imediat ntmpinai de un brbat n uniform de
paz. Nu aveau ecusoane eliberate de Universitatea Washington.
Sunt doctor n Boston, spuse Jason, scondu-i portvizitul
pentru a-i arta legitimaia.
Domnu, pe mine nu m intereseaz de unde suntei. Nu
avei ecuson, nu intrai. Simplu ca bun ziua. Dac vrei s
intrai, trebuie s trecei mai nti pe la Administraia Central.
Dndu-i seama c nu avea nici un rost s insiste, cei doi
pornir spre Administraia Central. Pe drum, Jason o ntreb
cum s-a descurcat Hayes cu cei de la paz.
221
L-a sunat mai nti pe prietenul lui, spuse Carol. Tipul a
cobort i ne-a luat din parcare.
Funcionara de la Administraia Central s-a dovedit amabil i
serviabil, punndu-i lui Carol la dispoziie chiar cartea facultii
pentru a-l identifca eventual pe prietenul lui Hayes dup
fotografe. Imaginea chipului nu a fost ns sufcient pentru
Carol. n schimb, narmai cu ecusonul respectiv, cei doi s-au
ntors la secia pentru cercetri tiinifce.
Carol l conduse pe Jason la etajul cinci. Coridorul era plin de
aparatur de rezerv, iar pereii dovedeau c nu se mai zugrvise
cam de mult vreme. Se simea un miros usturtor asemntor
cu al formaldehidei.
Aici se af laboratorul, spuse Carol, oprindu-se n dreptul
unei ui deschise.
n stnga uii se puteau citi dou nume: doctor Duncan Sechler
i doctor Rhett Shannon. Se afau, aa cum bnuise i Jason, n
secia de genetic molecular.
Care dintre ei este? ntreb Jason.
Nu tiu, rspunse Carol, apoi se ndrept spre un tnr
tehnician i-l ntreb dac cei doi doctori se afau acolo.
Sunt amndoi. Acum se af n camera cu animale.
Tnrul i art direcia, iar cnd Carol porni ntr-acolo,
ntoarse capul pentru a o putea privi i de la spate. Jason fu uimit
de atitudinea ostentativ a asistentului.
Ua prin care se fcea accesul la camera cu animale era
prevzut cu un imens geam. n interior se afau doi brbai n
halate albe, care recoltau snge de la o maimu.
E tipul nalt i cu pr grizonat, spuse Carol, artnd cu
degetul.
Jason se apropie de geam. Brbatul, cam de aceeai vrst cu
el, era plcut la nfiare i cu o constituie atletic. Prul su
argintiu i ddea un aspect distins. n contrast, cellalt brbat era
aproape cu desvrire chel. Cele cteva fre de pr pe care le mai
222
avea fuseser pieptnate pe cretet pentru a mai ascunde
goliciunea.
Oare i va mai aduce aminte de tine?
Posibil. Nu ne-am vzut dect puin, pentru c eu am plecat
imediat la departamentul de psihologie.
Ateptar pn cnd cei doi doctori i terminar treaba i
ieir din laborator. Brbatul nalt i cu pr argintiu inea n
mn eprubeta cu snge.
Scuzai-m, spuse Jason. mi putei acorda un minut?
Brbatul examin ecusonul lui Jason.
Suntei de la Brigada antidrog?
O, Doamne, nu, zmbi Jason. Sunt doctorul Jason Howard,
iar dumneaei este domnioara Carol Donner.
i cu ce v pot f de folos?
Trec pe la tine mai trziu, Duncan, i ntrerupse tipul cu
chelie.
Bine, spuse Duncan. O s fac imediat analiza sngelui.
Apoi, ntorcndu-se spre Jason, continu:
Scuzai-m.
Nu e nici o problem. A f vrut s vorbesc cu dumneavoastr
despre o cunotin mai veche.
Da?
E vorba de Alvin Hayes. V mai amintii dac v-a fcut vreo
vizit aici?
Sigur c da, rspunse Duncan, ntorcndu-se ctre Carol.
Nu erai i dumneavoastr cu el?
Avei o memorie foarte bun, ncuviin Carol.
Vestea morii sale m-a ocat. Mare pcat!
Carol mi-a spus c Hayes venise s v anune un lucru
foarte important, continu Jason. Mi-ai putea spune despre ce
era vorba?
Duncan prea jenat i privea agitat la tehnicienii din jur.
Nu cred c mi-ar face plcere s discut acest subiect.
223
mi pare ru. Era o problem de munc sau o chestiune
strict personal?
Ar f mai bine s discutm n biroul meu.
Jason i stpnea cu mare greutate emoia. Se prea c
dduse n fne peste ceva semnifcativ.
Dup ce intrar n birou, Duncan nchise ua. n ncpere se
afau dou scaune cu sptare metalice. Lund de pe ele
mormanele de reviste, Duncan i pofti s ia loc.
Ca s v rspund la ntrebare, spuse el, Hayes a venit la
mine pentru o problem personal, nu pentru una legat de
munc.
Am strbtut trei mii de mile ca s discutm cu
dumneavoastr, spuse Jason.
Nu avea de gnd s se dea btut prea uor, dar perspectiva nu
prea foarte ncurajatoare.
Dac m-ai f sunat nainte, v-a f scutit de atta drum.
Ceva din amabilitatea iniial a lui Duncan dispruse din glasul
su.
Poate c ar trebui s v spun de ce suntem att de
preocupai de aceast chestiune, spuse Jason.
ncepu s-i explice despre misterul potenialei descoperiri a lui
Hayes i despre zadarnicele sale ncercri de a afa n ce consta
aceasta.
i credeai c Hayes a venit la mine pentru a-mi cere
sprijinul? ntreb Duncan.
Aa speram.
Duncan izbucni ntr-un rs neplcut. Apoi l privi pe Jason cu
colul ochiului.
Cu siguran c nu suntei un consumator de narcotice, nu-i
aa?
Jason nu mai tia ce s cread.
Fie. Am s v spun ce vroia Hayes. Un loc de unde s-i
cumpere marijuana. Mi-a spus c i e groaz s se urce n avion
224
cu aa ceva, iar eu l-am pus n legtur cu un puti din campusul
universitar.
Jason era paralizat de uimire. Toat emoia pe care o avusese la
nceput l prsi.
mi pare ru c v-am rpit din timpul dumneavoastr
preios
Nu face nimic.
Jason i Carol ieir din corpul seciei de cercetare tiinifc,
nu nainte de a preda ecusoanele celui de la paz.
Carol zmbea pe ascuns.
Nu-i nimic nostim n treaba asta, s tii, i spuse Jason cnd
se urcar n main.
Ba da, dar nu-i dai tu seama deocamdat.
Acum am putea s ne ntoarcem acas, spuse el posomort.
O, nu! M-ai trt dup tine pn aici i nu am de gnd s
plec pn nu i art i munii. Sunt foarte aproape de aici.
S m mai gndesc, i rspunse dus pe gnduri Jason.
Carol avu ctig de cauz. Se ntoarser la hotel, i luar
lucrurile i, nainte ca Jason s-i dea mcar seama, se afau pe
autostrad, la ieirea din ora. Insistase s conduc ea. La scurt
timp, cartierele mrginae ale oraului fcur loc unei pduri
verzi nvluite n negur, iar ridicturile deluroase se
transformar n muni. Se oprise i ploaia. n deprtare, Jason
zri primele piscuri nvelite n zpad. Peisajul era att de
ncnttor nct uitase de dezamgirea sa.
O s vezi c mai departe e i mai frumos, spuse Carol n
momentul n care prsir autostrada i se angajar pe drumul
care ducea spre Cascada Cedrilor.
Acum i amintea perfect drumul i i arta plin de fericire
peisajul din jur. Intrnd pe un drum care scurta i mai mult
traseul, Carol conducea acum de-a lungul Rului Cedrilor.
Era o feerie a naturii, cu codri adnci, stnci abrupte, muni ce
se conturau n zare i ruri repezi. Cum se nserase, Carol intr
225
pe un drumeag de piatr mcinat i opri n cele din urm n faa
unei pitoreti cabane de munte, conceput ca o imens cldire cu
cinci etaje. Dintr-un co nalt din piatr se ridicau lene inele de
fum. Deasupra treptelor ce duceau spre intrare sttea scris
HANUL SOMONILOR.
Aici ai locuit i cnd ai venit cu Alvin? ntreb Jason,
iscodind cabana prin parbrizul mainii.
La captul scrilor se afa un portic uria din lemn de pin,
cioplit rudimentar.
Da. Aici am stat.
Carol se ntoarse s-i ia poeta de pe bancheta din spate.
Coborr din main. Afar era un frig tios, iar n atmosfer
domnea mirosul neptor de fum provenit din lemne de pdure.
n deprtare, Jason auzi susurul unui izvor.
Rul se af de partea cealalt a cabanei, spuse Carol urcnd
treptele scrii. Un pic mai sus e o cascad foarte simpatic. O s-o
vezi i tu mine.
Jason o urm, dar abia acum se ntreb ce naiba cuta el
acolo. Cltoria fusese un eec total; locul lui era napoi la
Boston, alturi de pacienii si afai ntr-o stare att de critic. Si
totui se afa acum n Munii Cascadelor, n compania unei fete pe
care nu avea nici o justifcare s continue s-o soarb din ochi.
Interiorul hanului era la fel de pitoresc ca i exteriorul. Holul
principal era uria i se ridica pe nlimea a dou niveluri.
ntregul spaiu era dominat de un emineu de dimensiuni
gargantuelice. Pereii erau mbrcai n creton i decorai cu
capete de animale iar pe jos erau mprtiate mai multe piei de
urs. n jurul focului se afau mai muli oameni care citeau, iar o
familie juca o partid de scrabble. Cteva capete se ntoarser
dup Jason i Carol cnd acetia se ndreptar spre biroul de
cazare.
Ai fcut vreo rezervare la noi? ntreb brbatul din spatele
tejghelei.
226
Jason crezu c respectivul are chef de glume. Cabana era
imens, situat n mijlocul unui inut pustiu, se afau la nceputul
lui noiembrie i, n plus, nu era nici sfrit de sptmn. Nu i-
ar f nchipuit c cererea de locuri de cazare putea f att de mare.
Nu am fcut rezervare, spuse Carol. Sunt cumva probleme?
S m uit un pic, spuse brbatul, aplecndu-se deasupra
registrului.
Cte camere avei n acest hotel? l ntreb Jason, nc uluit.
Patruzeci i dou de camere i ase apartamente, spuse
recepionerul, fr s-i ridice privirea.
Se ine cumva vreun congres al cizmarilor?
Brbatul ncepu s rd.
n fecare an n aceast perioad hotelul e plin. E sezonul
somonilor.
Jason auzise cte ceva despre somonii din Pacifc i despre
misterioasa lor ntoarcere n apele curate n care i depun icrele.
Crezuse ns c acest fenomen are loc primvara.
Suntei norocoi, spuse recepionerul. Am gsit o camer,
dar va trebui s v mutai din ea mine sear. Cte nopi
intenionai s rmnei la noi?
Carol se uit la Jason. Acesta era cuprins de un val de furie
cum adic, o singur camer?! Nu tia ce s rspund. ncepu s
se blbie.
Trei nopi, rspunse Carol.
E-n regul. i cum ai dori s pltii?
Urm un moment de tcere.
Prin carte de credit, spuse Jason, ducndu-i mna dup
portvizitul din buzunar.
Nu-i venea s cread c ceea ce i se ntmpla era adevrat.
n timp ce-l urmau pe culoarul de la etajul doi pe biatul care le
cra bagajele, Jason nc se mai ntreba cum de acceptase s
ajung ntr-o astfel de situaie. Spera ca n camer s existe mcar
dou paturi. Cu toate c o admira sincer pe Carol, nu se simea
227
nc n stare de o aventur amoroas cu o dansatoare exotic care
Dumnezeu tie ce ndeletniciri mai avea n afar de asta.
De aici avei un peisaj minunat, spuse biatul care le
adusese bagajele.
Jason intr, dar ochii si se oprir mai nti nu pe ferestre, ci
pe paturi. Respir uurat cnd observ paturi separate.
Dup plecarea biatului, Jason se duse, n fne, la geam pentru
a admira peisajul de-a dreptul spectaculos. Rul Cedrilor, care n
acest loc se lrgea n ceea ce prea a f un mic lac, era mprejmuit
de conifere nalte ce mprtiau n lumina slab a crepusculului
pete de purpuriu nchis. Chiar sub ei se afa un gazon ce cobora
n pant pn la malul apei. n apa rului ptrundeau adnc o
mulime de pontoane, folosite pentru legarea a vreo douzeci,
treizeci de ambarcaiuni cu rame. Pe nite suporturi speciale
afate pe uscat puteau f zrite mai multe canoe. La captul unui
ponton erau legate patru brci de cauciuc dotate cu motoare
exterioare. Dup poziia acestor brci, afate cu partea posterioar
spre aval i cu funiile de abordare ntinse la maximum, Jason
nelese c rul avea un curent puternic, n ciuda aspectului su
aparent linitit.
Ei, ce zici? ntreb Carol, btnd din palme de bucurie. Nu-i
aa c e drgu?
Tapetul de pe pereii camerei avea un motiv foral. Podeaua era
din scnduri late de brad, acoperite cu preuri. Pe paturi se afau
plapume cu imprimeuri care le fceau s arate ca nite cuverturi
vtuite.
E minunat, spuse Jason.
i arunc o privire i n baie, spernd c va gsi halate.
Se pare c tu eti conductorul expediiei. Ce urmeaz
acum?
Mergem imediat la mas. Sunt moart de foame. Din cte-mi
aduc aminte, restaurantul este deschis doar pn la apte. Lumea
se culc devreme aici.
228
Restaurantul avea un perete semicircular din sticl, care ddea
spre ru. n mijlocul acestui perete se afa o u dubl, prin care
se putea ajunge pe o teras, spaioas. Jason bnui c, vara,
masa era servit acolo. Cobornd treptele terasei puteai ajunge pe
gazon. Pe pontoane fusese aprins lumina care se refecta acum
pe luciul apei.
Aproape jumtate din cele douzeci de mese erau ocupate.
Majoritatea consumatorilor ajunseser deja la cafea. Lui Jason i
se pruse c toate discuiile se stinser n momentul apariiei n
local a lui Carol.
Nu tiu de ce am impresia c toi ochii sunt ndreptai spre
noi, opti Jason.
Pentru c te frmnt gndul c vei dormi n aceeai camer
cu o tnr pe care abia ai cunoscut-o, i opti la rndul ei Carol.
Cred c i-e un pic team, ai un sentiment de vinovie i eti
nesigur de ceea ce se ateapt de la tine.
Falca lui Jason se ls uor n jos. ncerca s ptrund n ochii
calzi i umezi ai lui Carol pentru a nelege ce ascund acetia. i
ddea seama c roise n obraji. Cum naiba putea f att de
perceptiv o fat care dansa pe jumtate goal? Pn acum,
Jason fusese ntotdeauna mndru de capacitatea lui de a evalua
caracterul oamenilor; la urma urmei, era meseria lui. n calitatea
lui de medic, trebuia s simt foarte bine dinamica luntric a
pacientului su. i atunci de ce avea impresia c era ceva ciudat
cu aceast fat?
Privind chipul mpurpurat al lui Jason, Carol ncepu s rd.
De ce nu vrei s te relaxezi i s ncerci s te simi bine?
Calmeaz-te, doctore. N-am de gnd s te muc.
Bine. Aa am s fac.
Mncar somon, oferit de buctria localului n diverse
sortimente. Dup mai multe deliberri, alegerea lor se opri asupra
unei porii de somon copt n aluat pe care, pentru a rmne n
normele gastronomiei, l udar cu un chardonnay de Washington
229
surprinztor de bun, dup prerea lui Jason. La un moment dat,
Jason i ddu seama c rsese zgomotos. De mult vreme nu se
mai simise att de liber. Tot n clipa aceea i dduser seama c
rmseser singuri n restaurant.
Mai trziu, stnd n pat, cu ochii aintii n tavanul ntunecat,
Jason se simi din nou confuz. Momentul culcrii fusese precedat
de o adevrat comedie. Umblaser prin camer nvelii n
prosoape de baie, dduser cu banul pentru a vedea cine intr
primul la baie, apoi cine s se dea jos din pat pentru a stinge
lumina. Jason nu-i mai amintea s f fost vreodat att de
emoionat de ideea unei prezene femeieti att de aproape de el.
Se rsucise mult vreme n pat. n bezna din ncpere, abia
distingea conturul lui Carol. Fata dormea pe o parte. Pe fundalul
sonor al cascadei ndeprtate se putea distinge i respiraia ei
ritmic i linitit. Nu mai era nici o ndoial c adormise. Jason o
invidia pentru lipsa ei de prejudeci i pentru somnul
imperturbabil. Ceea ce l intriga nu era caracterul contradictoriu
al personalitii lui Carol, ci mai degrab faptul c se simea att
de bine n preajma ei. i asta datorit ei.
230
14
Din punctul de vedere al vremii, avur noroc i n continuare.
Dimineaa, cnd traser draperiile, rul i orbi cu sclipirea a
milioane de pietre preioase, n clipa n care terminar micul
dejun, Carol anun c vor pleca ntr-o excursie.
Lundu-i cu ei hrana rece asigurat de hotel n astfel de
situaii, pornir pe ru n sus, urmnd o potec meticulos
marcat pe care o mprir cu o sumedenie de psri i animale
mici. La circa un sfert de mil de caban ddur peste cderea de
ap de care pomenise Carol. Aceasta consta ntr-o succesiune de
praguri stncoase avnd fecare cam un metru i jumtate
nlime. Jason i Carol se alturar unui numr mare de turiti
adunai pe o platform din scnduri i urmrir mui de uluire
cderea n gol a uvoiului slbatic. Chiar sub ei, un superb pete
avnd mai bine de un metru lungime i pictat n toate culorile
curcubeului, strpunse suprafaa nvolburat a apei i, sfdnd
legea gravitaiei, fcu un salt uria peste primul prag stncos al
cascadei. La cteva secunde zvcni din nou, depind cu mult cel
de-al doilea prag.
Dumnezeule! exclam Jason. i amintea c citise undeva c
somonii erau n stare s strbat rurile rapide mpotriva
curentului, dar n-ar f crezut c pot depi n sens invers pn i
cderile de ap ca aceasta. Jason i Carol rmaser fascinai n
timp ce ali somoni continuar s sar. Energia de care ddeau
dovad aceti peti nu putea dect s-l uluiasc pe Jason. Uria
era fora dorinei de procreare determinat genetic.
Nu-mi vine s cred! spuse Jason, urmrind un uria
exemplar care nota mpotriva curentului.
i pe Alvin l fascina acest fenomen, spuse Carol.
231
De asta i ddea seama i Jason, mai ales dac te gndeai la
interesul lui Hayes fa de hormonii dezvoltrii i ai creterii.
Vino, spuse Carol, lundu-l de mn. Trebuie s-i mai art
ceva.
i continuar drumul pe poteca de munte, care pe o distan
de patru sute de metri se ndeprt de marginea apei i-i purt n
mijlocul pdurii. Cnd poteca reveni pe marginea rului, acesta se
lrgise formnd nc un lac mai mic, asemntor cu cel din faa
Hanului Somonilor. Era lat de patru sute de metri i lung de un
kilometru i jumtate, iar pe suprafaa lui se vedeau o mulime de
pescari.
O caban conceput ca o machet n miniatur a Hanului
Somonilor se cuibrea printre nite brazi uriai, n faa ei, spre
malul apei, se afa un mic ponton de care stteau legate vreo ase
brci cu vsle. Carol l conduse pe Jason de-a lungul potecii
pavate cu piatr cubic, apoi intrar n csua de lemn.
Cabana inea de fapt tot de complexul Hanul Somonilor i era
menit s ofere toate facilitile necesare unei partide de pescuit.
Cum intrai, pe dreapta, ddeai peste un ghieu de sticl, n
spatele cruia domina silueta unui brbos mbrcat ntr-o cma
de ln, roie i cadrilat, bretele roii, pantaloni decolorai i
bocanci peticii. Dup prerea lui Jason avea n jur de aptezeci
de ani i i-ar f stat de minune n postura de Mo Crciun ntr-un
magazin universal. n spatele btrnului se afau etalate n ordine
o mulime de undie. Carol l prezent pe Jason brbatului mai n
vrst, al crui nume era Stooky Grifths, spunndu-i c lui
Alvin i fcuse mare plcere s se vad cu Stooky n timp ce ea
pescuia.
Hei, spuse brusc Carol. Ce-ar f s-i ncerci un pic mna la
un pescuit de somoni?
Eu nu, rspunse Jason, pe care pescuitul i vntoarea nu-l
interesaser niciodat.
Eu cred c am s ncerc. Hai, vino, nu f la!
232
Ia-o nainte, o ndemn Jason. Eu m descurc i singur.
Bine.
Fata se ntoarse spre Stooky, care i ddu o undi i nite
momeal, apoi ncerc nc o dat s-l conving pe Jason s
mearg cu ea, dar acesta i scutur capul.
Aici ai pescuit cnd ai venit cu Alvin? ntreb el, uitndu-se
prin fereastr la rul din faa micuei cabane.
Nu, rspunse Carol, adunndu-i sculele de pescuit. Alvin
era la fel ca tine. Nu venea niciodat cu mine. Dar eu am prins
unul foarte mare. Chiar de acolo, de pe ponton.
Alvin nu a pescuit niciodat? ntreb surprins Jason.
Nu, i rspunse Carol. El sttea doar i se uita la peti.
Eu nelesesem c lui Sebastion Frahn i spusese c vrea s
mearg la pescuit.
Ce pot eu s spun? De ndat ce ajungeam aici, Alvin se
mulumea s hoinreasc prin jur i s admire peisajul. tii i tu
cum sunt oamenii de tiin.
Jason i scutur capul, nemaitiind ce s neleag.
M gseti pe ponton, l anun cu glas cristalin Carol. Dac
te rzgndeti cumva, vino i tu. E foarte distractiv.
Jason o urmri cum alearg pe poteca de piatr cubic,
ntrebndu-se de ce oare se interesase Alvin att de mult de
locurile de pescuit cnd el nu aruncase niciodat cu undia n
ap.
n coliba de lemn intrar doi brbai care se tocmir cu Stooky
s ia undie, momeal i o barc. Jason iei pe terasa din fa
unde se afau mai multe fotolii-balansoar. Stooky pusese de
mncare pentru psri pe streaina casei, iar acestea ddeau
trcoale. Jason le privi o vreme, apoi porni spre malul apei pentru
a i se altura lui Carol.
Apa era limpede i cristalin, iar pe fund se puteau vedea cu
claritate pietrele i frunzele czute din copacii din jur. Deodat un
pete uria ni sclipind din pata ntunecoas de smarald verde a
233
adncului i trecu ca o sgeat pe sub ponton spre un loc umbros
i cu ap mai puin adnc, afat la vreo cincisprezece metri de
primul.
Urmrindu-l cu privirea, Jason observ o tulburare a luciului
apei. Curios, porni spre locul acela naintnd pe rm. Ajuns
aproape, zri un alt somon uria zcnd pe o rn, micndu-i
slbit coada ntr-o ap de numai civa centimetri adncime.
Jason ncerc s-l mping cu un b spre un loc mai adnc, dar
nu reui. Era limpede c petele suferea de o boal. La o jumtate
de metru mai ncolo, observ un alt somon ce zcea nemicat ntr-
o ap de numai cteva degete i mai aproape de rm, un pete
mort din care se nfrupta o pasre mare.
Jason se ntoarse la aleea de piatr cubic. Stooky ieise din
micua lui caban i se legna acum n unul din fotoliile-
balansoar, cu o pip ntre dini. Rezemndu-se de parapet, Jason
l ntreb de petele mort, curios s afe dac existau probleme de
poluare.
Nu, spuse Stooky, trgnd mai multe fumuri din pipa roas.
Aici nu avem poluare. Petii pe care i-ai vzut tocmai au depus
icrele i acum le-a venit vremea s moar.
Da, aa e, spuse Jason, amintindu-i brusc de lecturile sale
despre ciclul vieii somonilor. Aceti peti fceau un efort
supranatural pentru a se ntoarce n locurile de reproducere, dar
imediat ce-i depuneau icrele i le fecundau, mureau. Nimeni nu
afase precis cauza. Se lansase o teorie privind problema trecerii
de la apa srat la apa dulce, dar nimeni nu avea certitudinea c
aceasta era explicaia fenomenului. Era unul din misterele
naturii.
Jason se uit spre Carol. Fata era ocupat cu lansarea undiei
de pe ponton.
ntorcndu-se din nou spre Stooky, l ntreb:
i aminteti ntmpltor s f stat vreodat de vorb cu un
oarecare doctor Alvin Hayes?
234
Nu.
Era cam de aceeai nlime cu mine, continu Jason. Avea
prul lung i era cam palid la fa.
n meseria mea vd o mulime de oameni.
Sunt convins, spuse Jason. Dar brbatul de care i vorbesc
eu a fost aici cu fata aceea.
ntinse mna n direcia lui Carol. Avea convingerea c Stooky
nu vzuse la viaa lui prea multe fete care s arate ca ea.
Cea de pe ponton?
Exact. Arat nemaipomenit de bine.
Rotocoale mici de fum ieir din gura lui Stooky. Ochii
btrnului se ngustar.
Nu cumva tipul de care vorbeti venea de la Boston?
Jason ncuviin printr-o micare a capului.
Mi-l amintesc, spuse Stooky. Dar numai fa de doctor nu
avea!
Lucra n cercetare.
Poate c asta explic totul. Era un tip foarte ciudat. Mi-a dat
o sut de dolari ca s-i fac rost de douzeci i cinci de capete de
somon.
Doar de capete?!
Exact. Mi-a dat i numrul lui de telefon din Boston i mi-a
spus s-l sun cnd sunt gata.
i dup aceea a venit din nou ncoace s-i ia capetele?
ntreb Jason, amintindu-i c Hayes i Carol fcuser dou
drumuri spre aceste locuri.
Da. Mi-a zis s le cur bine i s le ambalez n ghea.
i de ce a durat aa de mult? Cu atta pete n jur, puteai
strnge douzeci i cinci de capete ntr-o singur dup-amiaz.
Numai c el avea nevoie de un anumit fel de somon, spuse
Stooky. Trebuiau s fe peti care depuseser icrele de curnd, iar
tia nu se ating de nici o momeal.
Trebuie s-i prinzi cu nvodul. Tipii pe care i vedei acolo dau
235
la pstrv.
i-a cerut cumva o anume specie de somon?
Nu. Singura condiie era ca petii respectivi s-i f depus
icrele.
i-a spus cumva la ce-i trebuiau acele capete?
Nu mi-a spus i nici eu n-am ntrebat, spuse Stooky. Din
moment ce m pltea, m-am gndit c asta e treaba lui.
i spui c i-a cerut doar capete de peste, altceva nimic?
Doar capete de pete.
Jason plec dezndjduit i dezorientat. Ideea potrivit creia
Hayes ar f btut trei mii de mile doar pentru nite capete de pete
i marijuana i se prea absurd.
Carol l zri la marginea pontonului i-i fcu semn cu mna s
se apropie de ea.
Trebuie s ncerci i tu, Jason, spuse ea. Era s prind un
somon.
Somonul nu muc aici, fu rspunsul lui Jason. A fost
probabil un pstrv.
Carol lu o fgur dezumfat.
Jason i studie conturul frumos al feei. Dac ipoteza lui iniial
era corect, atunci capetele de somon puteau f legate logic de
ncercrile lui Hayes de a crea un anticorp monoclonal. Dar cum
ar f dus asta la meninerea frumuseii lui Carol, aa cum i
spusese el fetei? Nu avea nici o logic.
Cred c nu conteaz dac a fost un pstrv sau un somon,
spuse Carol, apoi i concentr din nou atenia asupra undiei
sale. Eu m distrez oricum.
Un uliu ce se rotea mai de mult pe deasupra capetelor lor
plonj brusc n apa mic i ncerc s apuce cu ghearele sale
puternice un somon muribund, dar petele era prea mare i
pasrea se ridic din nou spre cer. Rmas cu ochii pe pete,
Jason vzu cum acesta nceteaz s se mai zvrcoleasc i moare.
Am prins unul! strig Carol n timp ce varga undiei i se
236
arcuise la maximum.
Emoia prinderii petelui reui s limpezeasc mintea lui Jason.
El o ajut pe Carol s aduc la mal un pstrv mricel, un pete
frumos cu ochi negri i sclipiri de oel. Lui Jason i se fcu mil de
el. Dup ce-i scoase crligul din buza inferioar, o convinse pe
Carol s-l arunce n ap. Petele dispru ca o sgeat.
Pentru masa de prnz o luar pe malul rului pn ajunser la
un promontoriu stncos. n timpul mesei nu le fu dat s admire
numai panorama rului, dar i culmile acoperite de zpad ale
Munilor Cascadelor. Privelitea i lua respiraia. Abia spre sear
pornir spre Hanul Somonilor. n dreptul cabanei vzur un alt
pete uria afat n ghearele morii. Se afa culcat pe o parte i era
vizibil datorit pntecului alb i strlucitor.
Ct de trist e, spuse Carol, apucndu-l de bra. De ce oare
trebuie s moar?
Jason nu avea nici un rspuns. i venise n minte fostul clieu
astea sunt legile naturii, dar nu spuse nimic. Pentru cteva
momente rmaser s urmreasc cum asupra somonului uria
se npustir o mulime de peti mai mici care ncepur s
mnnce din carnea nc vie.
Dezgustat, Carol l trase pe Jason de bra. i vzur mai
departe de drum. Pentru a schimba subiectul, Carol ncepu s
vorbeasc despre o alt plcere pe care hotelul ar trebui s-o ofere
clienilor si: navigarea pe plute din lemn. Jason ns n-o mai
auzea. Imaginea de groaz a micilor peti de prad ce se hrneau
din somonul muribund i declanase germenul unei idei. Deodat,
ca i cum ar f avut o revelaie, nelese n ce consta descoperirea
lui Hayes. Nu era un lucru paradoxal, era de-a dreptul ngrozitor.
Culoarea de pe chipul lui Jason dispru. Se opri din mers.
Ce s-a-ntmplat? l ntreb Carol.
Jason nghii n sec. Ochii si priveau fr int i fr s
clipeasc.
Ce s-a ntmplat, Jason?
237
Va trebui s ne ntoarcem imediat la Boston, spuse cu
gravitate n glas, apoi porni cu un pas mai grbit, aproape
trgnd-o dup el pe Carol.
Ce tot spui acolo? protest ea.
El nu-i ddu nici un rspuns.
Jason. Ce se ntmpl cu tine?
Carol l fcu n fne s se opreasc.
Iart-m, spuse el ca ieit din trans. Brusc mi-a venit o idee
despre posibila descoperire a lui Hayes. Trebuie s ne ntoarcem.
i vrei s-o facem chiar n seara asta?
Chiar acum.
Stai o clip. n seara asta nu mai avem nici un avion spre
Boston. Aici suntem cu trei ore n urm. Putem s mai rmnem
un pic i s plecm diminea la prima or, dac insiti.
Jason nu ddu nici un rspuns.
S rmnem cel puin la cin, adug iritat Carol.
Jason se ls calmat de insistenele fetei. La uima uimelor, cine
tie? S-ar putea s m f nelat, gndi el. Carol cerea o explicaie,
dar Jason i spuse c oricum n-ar f neles nimic.
Frumos din partea ta s m subestimezi.
mi pare ru. Am s-i spun totul cnd voi f convins c sunt
sigur.
Dup ce-i fcu duul i se mbrc, Jason i ddu seama c
fata avusese dreptate. Dac ar f plecat spre Seattle, ar f ajuns la
aeroport abia la miezul nopii, ora Bostonului. Pn n zori nu ar
f avut nici o curs.
Cobornd la restaurant, fur condui la o mas situat chiar n
faa uilor ce duceau spre verand. Jason o ls pe Carol s se
aeze cu faa la ui, spunnd c merita s se bucure de privelite.
Dup ce li se aduse meniul, i ceru scuze pentru c fusese att
de ursuz i recunoscu c fata avusese perfect dreptate cnd l
sftuise s nu plece imediat.
Sunt impresionat c recunoti aa ceva, spuse Carol.
238
Pentru varietate, comandar pstrv n loc de somon i un
chardonnay de Napa Valley n locul vinului din podgoriile locale.
Afar, bezna pusese treptat stpnire i, n scurt timp, luminile de
pe pontoane se aprinser.
Jason nu reuise deloc s se concentreze asupra mncrii.
ncepuse s-i dea seama c, n msura n care teoria sa se
adeverea, Hayes fusese asasinat, iar Helene nu fusese doar
victima unui act ntmpltor de violen. Dac Hayes avusese
dreptate i cineva i folosea accidentala i nspimnttoarea
descoperire, rezultatul putea deveni mult mai grav dect acela al
unei epidemii.
n timp ce Jason i muncea mintea cu astfel de ntrebri, Carol
se strduise s poarte cu el o conversaie, dar dndu-i seama c
interlocutorul ei era dus departe, se aplec spre el i-l prinse de
bra.
Nici nu te-ai atins de mncare, spuse ea.
Jason se uit absent la mna care l apucase de bra, la farfuria
din faa lui i apoi la Carol.
M preocup un gnd. Iart-m.
Nu-i nimic. Dac nu i-e foame, poate c-ar trebui s mergem
s ne interesm de avioanele care pleac diminea la Boston.
Putem atepta pn termini i tu de mncat, spuse Jason.
Carol i arunc erveelul pe mas.
Am mncat mai mult dect sufcient, mulumesc. Jason se
uit dup osptarul lor. Privirea lui strbtu ntreaga ncpere,
apoi se fx asupra unui brbat care tocmai intrase n sala de
mese i se oprise la pupitrul efului de sal. Respectivul mtura
ncet cu privirea ntreaga sal, mas cu mas. Purta un costum
albastru nchis i o cma alb deschis la gt. Chiar i de la
distana la care se afa, Jason observase imensul lan de aur care
i atrna la gt. Acesta sclipea orbitor n lumina care venea din
plafonul slii.
Jason l privi cu atenie pe brbat. I se prea cunoscut, dar nu-
239
i ddea seama unde-l mai vzuse. Avea trsturi de hispanic, cu
prul negru i ten foarte ars de soare. Avea nfiarea unui
prosper om de afaceri. Brusc, Jason i aminti de unde l
cunoate. i vzuse chipul n ngrozitoarea noapte a morii lui
Hayes. Brbatul acesta fusese afar din restaurant i tot el se
afase n afara camerei de gard a spitalului din Massachusetts.
Chiar n clipa aceea, tipul ddu cu ochii de Jason, care fu
brusc strbtut de un for pe ira spinrii. Se pare c brbatul l
recunoscuse pe Jason pentru c imediat porni spre el, cu mna
dreapt cufundat, ca din ntmplare, n buzunarul sacoului. Se
apropia de ei, acoperind foarte repede distana. Venindu-i n
minte uciderea Helenei Brennquivist, Jason intr n panic.
Intuiia i spunea ce avea s se ntmple, dar el nu mai putea s
fac nici o micare. Se uita n continuare la Carol. Ai f vrut s
strige i s-i spun s fug, dar nu putea. Era paralizat. Privind
cu colul ochiului, l zri pe brbat apropiindu-se de masa vecin.
Jason? rosti Carol, nclinndu-i capul ntr-o parte.
Brbatul ajunsese la numai civa pai de ei. Jason l vzu
scondu-i mna din buzunar i observ strlucirea metalului
acoperit apoi de cealalt mn. Vederea armei, i ddu n fne lui
Jason imboldul de a aciona. ntr-un impuls energic, trase cu
putere faa de mas, aruncnd pe jos toate farfuriile, paharele i
argintria. Carol sri n picioare scond un ipt.
Jason se npusti asupra brbatului, punndu-i faa de mas
pe cap i mpingndu-l peste o mas nvecinat pe care acesta o
transform ntr-o puzderie de cioburi de porelan i sticl. Cei de
la mas ipar i ncercar s fug de acolo, dar muli dintre ei se
mpleticir n ncurctura de scaune ntoarse cu picioarele n sus.
n dezordinea creat, Jason o apuc pe Carol de mn i o
trase dup el spre verand. Reuind s depeasc starea de
team care l paralizase la nceput, Jason devenise acum un
torent de energie. tia cine era omul de afaceri cu nfiare
hispanic: criminalul despre care Hayes pretindea c se af pe
240
urmele sale. Jason nu se mai ndoia c urmtoarele victime
urmau s fe Carol i el nsui.
O tr dup el pe Carol pe primele trepte, intenionnd s
ocoleasc hotelul i s ajung la parcare. i ddu ns seama c
nu va reui. Aveau mai multe anse cu una din brcile legate de
ponton.
Jason! ip Carol cnd brbatul schimb direcia i ncepu
s o trag dup el spre gazon. Ce s-a-ntmplat cu tine?
Jason auzi cum n spatele lor uile restaurantului fuseser
izbite la perete i-i ddu seama c erau urmrii.
Cnd ajunser pe ponton, Carol ncerc s se opreasc.
Hai o dat, fr-ar s fe! strig Jason scrnind din dini.
Uitndu-se napoi spre han, vzu silueta unui brbat care
strbtu n grab veranda, apoi se npusti pe trepte n jos.
Carol ncerc s-i elibereze mna, dar Jason o strnse i mai
tare i o mpinse nainte.
Tipul sta vrea s ne omoare, strig el.
Npustindu-se nainte, alergar pn n captul pontonului,
fr s bage n seam brcile cu rame. Jason i strig lui Carol s-
l ajute s dezlege trei din brcile de cauciuc i s le mping n
mijlocul curentului. n clipa n care urmritorul lor ajunse la
ponton, cele trei brci pluteau deja pe ru n jos. Jason o ajut pe
Carol s se suie n cea de-a patra barc, dup care se arunc i el
i mpinse cu piciorul n ponton pentru ca ambarcaiunea s se
desprind ct mai repede. ncepur s pluteasc i ei pe ru n
jos, la nceput lin, apoi ctignd vitez. Jason o oblig pe Carol
s se ntind la podea, apoi o acoperi cu propriul lui trup.
Un pocnet abia perceptibil fu imediat urmat de o bufnitur
surd, undeva n barc. Aproape simultan, din locul acela se auzi
cum iese aer. Jason scoase un geamt. Tipul trgea n ei cu un
pistol cu amortizor de sunet. Un alt pocnet surd fu urmat de
sunetul sonor al glonului care ricoase din motorul exterior, iar
glonul urmtor se auzi plescind n ap.
241
Spre uurarea sa, Jason i ddu seama c barca fusese
conceput compartimentat. Chiar dac un glon ar f provocat
dezumfarea unui compartiment, ea nu s-ar f scufundat. Cteva
gloane mai czur foarte aproape, apoi Jason auzi cum un obiect
de lemn se izbete de ponton. i ridic cu grij capul i privi ntr-
acolo. Brbatul scosese una din canoe din suportul ei i o lansase
la ap.
Jason fu din nou ngheat de fric. Urmritorul putea vsli
mult mai rapid dect plutea liber barca lor de cauciuc. Singura lor
ans era s porneasc motorul, un tip vechi care se punea n
funciune prin tragerea unui nur. Jason mpinse maneta n
poziia pornit i trase de nur. Motorul nu ddu nici cel mai mic
semn de via.
Urmritorul se urcase deja n canoe i vslea acum n direcia
lor. Jason trase din nou de nur: nimic. Carol i slt capul i
spuse agitat:
Se apropie de noi.
n urmtoarele cincisprezece secunde, Jason trase cu disperare
de mai multe ori nurul motorului. n tot acest timp vzuse
silueta canoei care nainta ncet spre ei. Verifc nc o dat dac
maneta era pe poziia pornit, apoi mai ncerc o dat, dar fr
nici un succes. Privirea i se opri asupra rezervorului de benzin,
pe care l spera plin. Capacul negru al rezervorului i se pru un
pic cam lejer, aa c ncepu s l strng. Chiar lng capac se
afa un buton. Jason intui c acesta se folosete pentru a mri
presiunea n rezervor. l aps de vreo ase ori, observnd c de
fecare dat trebuia s fac un efort din ce n ce mai mare.
Ridicndu-i din nou privirea spre ru, vzu canoea care ajunsese
aproape n dreptul lor.
Apucnd din nou nurul starterului, Jason trase cu toat
puterea. Motorul se trezi la via cu un huruit. Apoi se ntinse din
nou spre manet i o comut pe poziia invers, ntruct
ambarcaiunea plutea n aval cu spatele nainte. Aps cu putere
242
acceleraia i se arunc pe fundul brcii, intuind-o sub el pe
Carol. Aa cum se ateptase urmar alte cteva gloane trase,
dou din ele atingnd barca de cauciuc. n momentul n care
Jason se ncumet s priveasc din nou n urm, constat c
distana dintre ei i urmritor se mrise considerabil. n bezna
din jur, canoea abia se mai zrea.
Stai culcat, i porunci el lui Carol, n timp ce ncerca s
evalueze avariile brcii.
O poriune a laturii drepte a prorei era dezumfat, ca i o parte
din rama punii. n rest, barca era intact, ntorcndu-se la
motorul exterior, Jason slbi acceleraia, puse motorul n poziia
nainte, apoi orient fusul crmei n direcia curentului apei,
dirijnd ambarcaiunea spre mijlocul rului. Ultimul lucru pe care
i l-ar f dorit acum ar f fost s se izbeasc de vreo stnc.
E-n regul, o anun pe Carol. Acum poi s te ridici.
Carol se ridic prudent de pe fundul brcii i-i trecu degetele
prin pr.
Nu-mi vine s cred! strig ea, ncercnd s acopere huruitul
motorului. Ce naiba facem acum?
Vom naviga n continuare n josul rului pn vom zri nite
lumini. n zona asta trebuie s fe o mulime de case.
n timp ce-i continuau drumul, Jason se ntreba dac ar f
bine s opreasc la un alt ponton. La urma urmei, urmritorul lor
s-ar f putut urca n main i ar f putut conduce de-a lungul
rului. Poate voi gsi o lumin pe malul cellalt, refect el.
Judecnd dup siluetele copacilor care strjuiau segmentul
lrgit al rului, Jason putu s-i dea seama de viteza cu care
naintau i care nu o depea pe cea a unui mers grbit. Avu, de
asemenea, sentimentul c rul ncepuse s se ngusteze treptat,
mai ales c se simea o cretere a vitezei. Navigau de o jumtate
de or i nc nu dduser de nici o lumin. Nu aveau n fa
dect pdurea ntunecat ce nconjura un cer fr lun, dar
presrat de stele.
243
Nu vd nimic, ip Carol.
E-n regul, o liniti Jason.
Dup nc un sfert de or de navigare, copacii de pe mal se
apropiar brusc, semn c segmentul lrgit al rului se apropia, la
rndul su, de sfrit. Vznd copacii de la aceast distan,
Jason i ddu seama c apreciase eronat viteza de naintare;
acetia se derulau prin faa ochilor si mult mai rapid dect i-ar
f nchipuit. Aplecndu-se n spate, opri acceleraia. Micul motor
scoase un scncet dureros. Imediat ce zgomotul lui se stinse de
tot, Jason auzi un zgomot i mai prevestitor de rele. Era bubuitul
ca de tunet al unei cderi nvolburate de ap.
O, Doamne, rosti ca pentru sine Jason, amintindu-i de
cascada situat n amonte de Hanul Somonilor.
mpinse lateral motorul exterior i ntoarse barca n loc. Apoi
acceler la maximum. Spre surprinderea i consternarea lui,
aceast manevr ncetini dar nu opri de tot plutirea n voia
puternicului curent. Imediat Jason ncerc s orienteze barca
spre mal. Ambarcaiunea ncepu s se deplaseze ncet lateral.
Apoi se dezlnui un adevrat infern. Rul intra ntr-un defleu
ngust i stncos n care era atras inevitabil i ambarcaiunea
celor doi. De-a lungul marginii de sus a brcii de cauciuc era
prins din loc n loc cu capse de siguran o frnghie groas.
Jason se apuc cu putere de ambele pri, acoperind cu braele
sale ntinse ntreaga lime a brcii, i strig lui Carol s procedeze
la fel. Fata nu-l auzi din cauza urletului asurzitor al apei, dar
dup ce-l vzu, ncerc s-l imite. Din nefericire, ea nu reui s
apuce frnghia din ambele pri. Se prinse de una din laturi i-i
nepeni un picior sub unul din scaunele de lemn ale brcii. n
clipa aceea intrar n primul vrtej i barca fu aruncat n aer ca
un dop de plut. Un imens uvoi de ap i biciui peste ochi, apoi
inund ambarcaiunea. Jason fu necat de jetul puternic. Bezna
din jur i apa care-i intrase n ochi l aduseser n imposibilitatea
de a mai vedea ceva. Simi trupul lui Carol lipit de al lui i ncerc
244
s-l ancoreze cu picioarele. Urm o izbitur surd i barca se
rsuci n direcia invers acelor de ceasornic. n ciuda ocurilor
violente, Jason avea tot timpul n faa ochilor imaginea cascadei,
dndu-i seama c dintr-o clip n alta se puteau prbui n
abisul uciga.
Cuprini de groaz, Jason i Carol se agar cu disperare de
frnghiile din interior. Trupurile lor erau aruncate rapid de la un
capt la altul i dintr-o latur n alta a brcii afat n ntregime la
discreia curentului apei. Dintr-o clip n alta puteau f aruncai
peste bord. Apa acoperise n ntregime i cabina. Era rece ca
gheaa.
Dup un interval de timp ce li se pruse o eternitate n iad, rul
se mai potoli. Barca intrase n continuare n vrtejuri ameitoare
i se balansase amenintor, dar nu mai primise ocurile violente
care o aruncaser de cteva ori n aer. Jason arunc o privire n
afar. Distingeau cu uurin stncile de pe ambele maluri ale
apei. nelegea c primejdia nu trecuse nc. Cu un puternic talaz
care i ridic pe neateptate n vzduh, violenta lupt pe via i
pe moarte rencepu. Jason simi c degetele ncep s-l doar;
contraciile musculare nentrerupte i frigul i fceau efectul.
Apuc frnghia cu toat puterea, ncercnd n acelai timp s o
ancoreze ct mai strns cu picioarele pe Carol. Durerea din mini
devenise att de acut nct, la un moment dat, se temu c va
ceda.
Apoi, la fel de brusc cum ncepuse, comarul se sfri. Dei se
mai nvrtea nc n jurul propriei axe, barca intr n cele din
urm ntr-o poriune a rului n care apa era mai domoal.
Tunetul torentelor nvolburate se auzea acum mai slab. Malurile
rului se deschiser din nou, oferind o imagine clar a cerului
nstelat. n barc intrase un strat de vreo douzeci de centimetri
de ap rece ca gheaa, dar Jason observ c motorul exterior
pufia n continuare tacticos de parc nimic nu s-ar f ntmplat.
Cu minile tremurnd, Jason ndrept barca i opri rotirea ei
245
ameitoare. Degetele sale pipir un buton afat n interiorul
cadrului pupei. Se ncumet s rite i aps pe el; apa din barc
se retrase ncet.
Jason nu-i dezlipi ochii de pe siluetele copacilor de pe mal. n
fa, rul se nclina abrupt spre stnga. Dup ce ddur i acest
cot, vzur n fne lumini. Jason crmi spre rm.
Pe msur ce se apropiau de mal, se puteau vedea cldiri bine
iluminate, pontoane i mai multe brci de cauciuc ca cea n care
se afau. Dei se mai temea nc de ucigaul care ar f putut
ajunge pn aici cu maina, Jason tia n acelai timp c singura
lor ans era de a ajunge pe uscat. Trase barca la cel de-al doilea
ponton i opri motorul.
Dar tii c te pricepi s distrezi o fat? spuse Carol cu dinii
clnnindu-i n gur de frig.
mi pare bine c nu i-ai pierdut nc simul umorului, spuse
Jason.
S nu crezi c o s mi-l mai menin prea mult vreme. A
vrea s tiu i eu ce naiba se ntmpl aici.
Jason se ridic nepenit, inndu-se de ponton. O ajut pe
Carol s se dea jos, cobor i el, apoi leg frnghia de un tachet.
Din una dintre cldiri rsuna o melodie de muzica country.
Trebuie s fe un bar, spuse Jason, lund-o pe fat de mn.
Trebuie s ne uscm i s ne nclzim un pic, pn nu facem o
pneumonie.
O lu nainte pe aleea de pietri, dar n loc s intre n local, se
duse n parcare i ncepu s studieze vehiculele afate acolo.
Ia stai, spuse Carol plin de nervi. Ce mai ai de gnd s
facem acum?
Cutam o main cu chei, i rspunse Jason. Avem nevoie de
o main.
Nu pot s cred aa ceva! izbucni din nou Carol. Parc
spuneai c trebuie s ne nclzim. Nu tiu ce ai de gnd s faci,
dar eu am s intru n restaurantul sta.
246
Fr s mai atepte vreun rspuns, fata porni cu pai hotri
spre intrare.
Jason o ajunse din urm i o apuc de bra.
M tem c tipul care a tras dup noi se va ntoarce.
Atunci vom da telefon la poliie, spuse Carol.
Se eliber din strnsoarea lui Jason i intr n restaurant.
Hispanicul nu se afa n local, aa c, punnd n aplicare
propunerea lui Carol, sunar la poliie i afar c aceasta se
ntmpla s fe reprezentat chiar de ctre eriful din localitate.
Patronul restaurantului refuz s cread c cei doi navigaser
prin Cascada Diavolului n puterea nopii.
Nimeni nu s-a mai ncumetat s-o fac pn acum, spuse el.
Le procur dou halate ce aparinuser buctarului ef, dou
perechi de pantaloni n carouri negre i albe, mult prea mari
pentru ei, precum i un sac de plastic n care s-i pun hainele
ude. Tot el insistase s dea pe gt cte un grog fert cu rom care,
n cele din urm, puse capt tremurturilor.
Jason, trebuie s-mi spui ce se ntmpl, i spuse Carol n
timp ce ateptau venirea erifului.
Se aezaser la o mas n faa tonomatului Wurlitzcr din care
rsunau lagre ale anilor 50.
Nici eu nu sunt sigur, i rspunse Jason. tiu doar c tipul
care a tras n noi se afa n afara restaurantului n care a murit
Alvin. Dup prerea mea Alvin a fost victima propriei sale
descoperiri, dar dac nu ar f murit n noaptea aceea, acelai
brbat l-ar f ucis oricum. Deci Alvin avea dreptate cnd spunea
c cineva i dorete moartea.
Nu mi se pare prea verosimil, spuse Carol ncercnd s-i
ndrepte prul care i se uscase n inele ncurcate.
tiu. Majoritatea conspiraiilor nu par verosimile.
i cum rmne cu descoperirea lui Hayes?
Nu tiu nimic sigur, dar dac teoria mea este corect,
aceasta este prea nspimnttoare pentru a putea f contemplat.
247
Acesta este i motivul pentru care am vrut s ne ntoarcem ct
mai repede la Boston.
Chiar n clipa aceea ua se deschise i n local i fcu apariia
Marvin Arnold, eriful din localitate. Era un munte de om,
mbrcat ntr-o uniform maronie foarte ifonat i care etala mai
multe catarame i curelue dect vzuse Jason n toat viaa sa.
i mai impresionant la el era un Magnum .357 care-i atrna la
oldul stng. O astfel de arm i-ar f dorit i Jason la Hanul
Somonilor.
Marvin afase deja de incidentul de la Hanul Somonilor i se
dusese personal acolo pentru a verifca starea lucrurilor. Nu i se
relatase ns despre nici un brbat narmat i nimeni nu auzise
nici mcar un foc de arm. Povestindu-i cum au stat lucrurile n
realitate, Jason i ddu seama c Marvin l privea cu mult
scepticism. Singurul lucru care l surprinse i l impresionase
totui pe erif a fost vestea c Jason i Carol au cobort Cascada
Diavolului n plin noapte.
Multora nu le va veni s cread, spuse el, cltinndu-i
admirativ capul masiv.
Marvin i conduse cu maina lui pn la Hanul Somonilor,
unde, spre surprinderea sa, Jason af c i se imput stricciunile
de care era fcut responsabil pentru incidentul din restaurant.
Nimeni nu vzuse nici o arm. i, lucru i mai surprinztor,
nimeni nu-i amintea s f remarcat vreun tip cu ten msliniu,
mbrcat ntr-un costum bleumarin. n cele din urm, direciunea
hotelului hotr s renune la plngere, lsnd acoperirea
pagubelor pe seama celor de la asigurri. Situaia find acum
clarifcat, Marvin i duse mna la plrie i se pregti s plece.
Cum rmne cu protecia noastr? l ntreb Jason.
Protecie fa de cine? Nu vi se pare de-a dreptul jenant c
nimeni nu poate s confrme povestea voastr? Ascultai-m cu
atenie! Eu cred c ai fcut destule necazuri n seara asta. V
sftuiesc s urcai la camera voastr i s tragei un pui de somn
248
ca lumea.
Dar avem nevoie de protecie, insist Jason, intenionnd s
par autoritar. Ce ne facem dac ucigaul revine?
Ascult, amice. Eu nu pot s rmn toat noaptea ca s te
in pe tine de mn. Sunt singur pe tur i trebuie s stau cu
ochii pe toat zona asta. ncuiai-v n camer i ncercai s
dormii un pic.
Adresnd un ultim salut directorului hotelului, Marvin iei cu
micri greoaie pe ua principal.
La rndul su, directorul i adres lui Jason un zmbet
binevoitor, apoi dispru n biroul su.
Aa ceva nu poate f adevrat, spuse Jason cu un amestec de
team i iritare. Nu pot s cred c nimeni nu l-a remarcat pe tipul
cu trsturi hispanice.
Intr n cabina n care era instalat telefonul public i cut n
carte o agenie de detectivi particulari. Gsi numerele de telefon
ale mai multor astfel de agenii din Seattle, dar cnd ncerc s le
contacteze i rspunse de fecare dat robotul. i ls numele i
numrul de telefon de la hotel, dar nu avea nici o speran c va f
contactat de cineva n timpul nopii.
Ieind din cabina telefonic, o anun pe Carol c vor pleca
imediat. Fata i urm pe scri.
E ora nou i jumtate seara, protest ea dup ce intrar n
camer.
Nu-mi pas. Plecm de aici ct se poate de repede. Strnge-i
lucrurile.
i eu nu am chiar nimic de spus n treaba asta?
Nu. A fost ideea ta s rmnem aici n seara asta i s
chemm poliia local care ne-a fost de atta folos. Acum e rndul
meu. Plecm de aici.
Timp de un minut, Carol rmase n mijlocul ncperii uitndu-
se la Jason care i fcea bagajele, apoi hotr c poate avea
dreptate i el. Zece minute mai trziu, dup ce s-au schimbat n
249
hainele lor i-au dus bagajele jos i au achitat cazarea.
Va trebui s v ncasez i pentru noaptea aceasta, i inform
brbatul din spatele recepiei.
Jason nu se mai osteni s se opun. n schimb, l rug pe
recepioner s le aduc maina la ua de la intrare. i ntinse o
hrtie de cinci dolari, iar funcionarul se art foarte amabil s-i
serveasc.
Odat ajuns n main, Jason se atepta s fe mai puin agitat
i s se simt mai puin vulnerabil. Nu se ntmpl ns aa. Abia
dup ce demar din parcarea hotelului i ncepu s coboare pe
drumul de munte cufundat n bezna adnc i ddu brusc seama
ct de izolai erau. Un sfert de or mai trziu, n oglinda
retrovizoare i aprur farurile unei maini. La nceput ncerc s
nu le bage n seam, dar apoi i deveni ct se poate de clar c
maina din spate se apropia vertiginos, n ciuda faptului c el
accelera din ce n ce mai mult. Groaza de care fusese cuprins cu
cteva ore n urm puse din nou stpnire pe el. Palmele ncepur
s-i transpire.
Ne urmrete cineva, spuse el.
Carol se rsuci pe fotoliul din fa i privi n urm. Dup ce
ddur o curb, luminile din spate nu se mai vzur, dar
reaprur imediat ce se angajar din nou pe o poriune de drum
drept. Acum erau i mai aproape. Carol privea nainte.
i-am spus eu c trebuia s rmnem.
Acum nu mai are nici un rost! i rspunse sarcastic Jason.
Aps acceleratorul pn la podea. Depiser deja o sut de
kilometri pe or pe oseaua presrat, cu viraje periculoase.
Jason strnse i mai tare volanul n mini, apoi i ridic privirea
spre oglinda retrovizoare. Maina care i urmrea era foarte
aproape. Farurile sale preau ochii unui monstru. ncerc s se
gndeasc la ceva, dar nu-i mai rmnea dect s conduc mai
repede dect cel din urm. n faa lor apru o nou curb. Jason
rsuci volanul. Carol rmase cu gura deschis ntr-un strigt
250
surd. Se apropiau inevitabil de prpastie. Jason aps frna i
maina derap mai nti ntr-o parte, apoi n cealalt. Carol se
apuc de mnerul torpedoului pentru a nu f aruncat din fotoliu.
Jason simi c centura de siguran i se ntinde la maximum.
Luptndu-se cu maina, Jason reui s o menin pe osea.
Urmritorul redusese ns considerabil distana. Acum se afa
chiar n spatele lui, iar farurile sale umpleau maina lui Jason de
o lumin ireal. Cuprins de panic, Jason aps acceleraia pn
la podea, scond vehiculul din balansul lateral. Acum se
ndreptau cu toat viteza spre o mic colin. Maina din spate nu
se dezlipea de ei, urmrindu-i aa cum un cine de vntoare se
ine dup urma cprioarei.
Apoi, spre consternarea amndurora, maina lor fu npdit de
o lumin roie intermitent. ntr-o clip i ddur seama c
aceast lumin provenea de pe acoperiul mainii din spate. Dup
ce Jason i ddu seama despre ce era vorba, ncetini fr s-i
dezlipeasc ochii de pe oglinda retrovizoare. n aceeai msur
ncetini i maina din spate. Ceva mai n fa, n dreptul unei
ramifcaii, Jason trase pe dreapta i opri. La rdcina prului i se
adunaser broboane de sudoare. Minile i tremurau nc dup ce
strnseser cu atta disperare volanul. n spate, oprise i cealalt
main, iar girofarul ei mprtia lumina roie pe copacii de pe
marginea drumului. n oglinda retrovizoare, Jason vzu portiera
deschizndu-se i pe Marvin Arnold ieind. Sigurana
Magnumului su nu era pus.
Ei, fr-a s fu! spuse el, proiectnd lumina lanternei sale pe
faa ncurcat a lui Jason. E chiar micul amorez.
Jason l repezi furios:
De ce dracu nu ai dat drumul la girofar de la nceput?
Am vrut s prind un ofer care are boala vitezei, i rspunse
cu lehamite Marvin. Nu tiam c m afu chiar pe urmele
nebunului meu preferat.
Dup ce le fcu moral fr prea mult tragere de inim i le
251
ddu un talon de amend pentru conducere care pune n pericol
buna desfurare a trafcului, i ls s-i continue drumul.
Jason era prea furios pentru a mai scoate vreun cuvnt.
Parcurser n tcere drumul pn la autostrad, apoi i spuse lui
Carol:
Cred c ar f mai bine s mergem cu maina pn la
Portland. Dumnezeu tie ce ne mai ateapt pe aeroportul din
Seattle.
N-am nimic mpotriv, spuse Carol, prea istovit pentru a se
mai opune.
Oprir s doarm vreo dou ore ntr-un motel de lng Portland
i la rsritul zorilor plecar la aeroport unde se mbarcar pe o
curs de Chicago. De la Chicago luar un avion pn la Boston,
unde aterizar la puin vreme dup ora cinci i jumtate, n
seara zilei de smbt.
n taxiul care oprise n faa apartamentului lui Carol, Jason
izbucni brusc n rs.
Nici nu tiu cum a putea vreodat s-mi cer scuze pentru
necazurile n care te-am bgat.
Carol i lu sacoa de umr.
M rog, cel puin n-a fost plictisitor. Ascult, Jason, nu vreau
s-i par sarcastic i nici ciclitoare, dar spune-mi i mie ce se
ntmpl.
Am s-i spun de ndat ce voi f sigur. i promit. Serios. Te
rog, ns, s-mi faci o plcere. n noaptea asta nu iei din cas. S
sperm c nu a afat nimeni c ne-am ntors, dar dac vor afa se
va dezlnui tot iadul pe pmnt.
Nu am de gnd s ies nicieri, doctore, suspin Carol. Mi-a
ajuns ce-am ptimit zilele astea.
252
15
Jason nici nu mai trecu pe acas. De ndat ce Carol se fcu
nevzut n cldirea sa, i spuse taximetristului s-l duc n locul
n care i lsase maina i de acolo plec direct la GHP. Ajuns la
spital, trecu imediat n aripa pentru pacienii ambulatorii. Era ora
apte seara i imensa sal de ateptare era pustie. Jason intr
direct n biroul su, i ddu jos sacoul i se aez n faa
terminalului de computer. GHP cheltuise o groaz pe sistemul de
computere i se mndrea cu acest lucru. Fiecare staie avea acces
la banca central de date n care se afau informaii despre toi
pacienii. Dei fele individuale rmneau una din principalele
surse de informaii despre pacieni, o mare parte a materialului se
putea obine i din memoria computerului. Un avantaj al
sofsticatei mainrii l constituia posibilitatea acesteia de a trece
prin toat baza de informaii a GHP, de a afa grafc datele pe
ecran i de a analiza aceste date n orice mod o dorea utilizatorul.
La nceput, Jason apel din memoria calculatorului datele
referitoare la curbele curente ale supravieuirii. Grafcul trasat de
computer avea forma unor povrniuri abrupte, ncepnd de
undeva de sus, apoi devenind mai domoale pn cnd se
prbueau de tot. Grafcul reprezenta rata de supravieuire a
benefciarilor serviciilor GHP n funcie de vrsta acestora. Aa
cum era de ateptat, cei afai spre limita vrstei mai naintate
prezentau cea mai sczut rat a supravieuirii. Cu toate acestea,
dei n ultimii cinci ani vrsta medie a pacienilor GHP crescuse
gradat, curbele de supravieuire rmneau practic nemodifcate.
n continuare, Jason i comand computerului s-i listeze
grafcele lunare ale ultimului semestru. Temerile lui se
confrmar: rata mortalitii crescuse la pacienii afai n jurul
253
vrstei de aizeci de ani i aceasta mai ales n ultimele trei luni.
Un zgomot brusc l fcu s sar de pe scaun, dar uitndu-se pe
hol s afe ce se ntmplase, nu vzu dect femeia de serviciu.
Rsufnd uurat, Jason se ntoarse la monitorul computerului
din biroul su. Ar f vrut s poat separa datele referitoare la
pacienii crora li se fcuse controlul periodic, dar nu tia cum s-o
fac. Aa c trebui s se mulumeasc cu nemiloasele rate ale
mortalitii. Aceste grafce prezentau procentele cazurilor de deces
n funcie de vrsta pacienilor. De data aceasta curba avea o
traiectorie invers. Pornea de la baz, apoi, pe msur ce vrsta
fcea s creasc procentul deceselor, urca vertiginos. Dup aceea,
Jason ceru computerului s-i listeze un set de astfel de grafce
suprapuse pe cele anterioare, lun dup lun. Rezultatul era
ocant, mai ales pentru perioada ultimelor dou luni. Curbele
deceselor ncepeau s creasc abrupt ncepnd cu vrsta de
cincizeci de ani.
Jason mai rmase nc o jumtate de or n faa terminalului,
ncercnd s gseasc comanda necesar pentru separarea
cadrelor de conducere care i-au fcut controalele periodice n
spital. Dac ar f reuit, se atepta s descopere o rat rapid a
mortalitii la persoane de cincizeci de ani i peste care erau
supuse unor factori mari de risc cum ar f tabagismul, consumul
excesiv de alcool, regimul alimentar neraional i sedentarismul.
Nu reui ns s obin accesul la aceste date. Calculatorul nu
fusese programat pentru extragerea unor astfel de date. Jason ar
f trebuit s ia fecare nume pe rnd i s obin el nsui datele
necesare dup multe eforturi, dar nu ar f avut oricum timp
pentru aa ceva. n plus, amenintoarele curbe ale ratei
mortalitii erau sufciente pentru a-i ntreine suspiciunea. Acum
tia c nu se nelase. Dar mai exista o modalitate de a dovedi
acest lucru. Fr nici o tragere de inim, iei din birou i se
ntoarse la maina lui.
Ieind de pe Riverway, Jason se ndrept spre Roslindale. Pe
254
msur ce se apropia, devenea i mai agitat. Nu-i putea da
seama cu ce va f confruntat, dar bnuia c nu va f deloc plcut.
Destinaia lui era Hartford School, instituia pentru copii
retardai, patronat de GHP. Dac Alvin Hayes avusese dreptate n
legtur cu boala sa, nu era exclus s f spus adevrul i cnd se
referise la copilul ntrziat mintal.
Hartford School era situat n spatele vestitului parc
dendrologic Arnold, un loc idilic cu coline elegante acoperite de
pduri, cu pajiti i presrat cu ochiuri de ap. Jason ptrunse n
parcarea pustie i opri maina la numai zece metri de poarta de la
intrare. Frumoasa cldire n stil colonial, avea un aspect aparent
netulburat care contrazicea tragediile familiale pe care le
adpostea. Retardarea sever constituia un subiect difcil de
abordat chiar i pentru specialitii din domeniu. Jason i aminti
perfect c n urma unor vizite precedente examinase civa copii.
Din punct de vedere fzic, muli dintre ei aveau o fzionomie fr
cusur, ceea ce fcea i mai tulburtor rezultatul obinut la testul
de inteligen.
Cum ua de la intrare era ncuiat, Jason aps pe butonul
soneriei i atept. i deschise un paznic supraponderal, ntr-o
uniform albastr soioas.
Pot s v ajut cu ceva? ntreb el, dnd ct se poate de clar
de neles c nu avea nici un chef de aa ceva.
Sunt doctor, spuse Jason, ncercnd s foreze intrarea, dar
paznicul se aezase ferm n calea lui.
mi pare ru, domnule doctor, dar dup ora ase vizitele sunt
interzise.
Pe mine nu m putei considera vizitator, spuse Jason.
Scoase portvizitul i-i ntinse paznicului legitimaia eliberat de
GHP.
Paznicul nici nu se uit la ea.
Dup ora ase vizitele sunt interzise, repet el, apoi adug:
fr nici o excepie.
255
Dar eu interveni Jason, oprindu-se la jumtatea frazei.
Vznd expresia de pe chipul celui din fa, i ddu seama c
nu mai avea ce discuta cu el.
Dai un telefon mine diminea, domnule, mai spuse
paznicul trntindu-i ua n nas.
Jason se ntoarse n dreptul treptelor i privi nc o dat la
cldirea cu cinci etaje. Era construit din crmid, iar ferestrele
erau nconjurate cu rame de granit. Nu avea de gnd s se dea
att de uor btut. Bnuind c paznicul se mai afa nc cu ochii
pe el, Jason se ntoarse la main i porni spre osea. La vreo
sut de metri, trase pe dreapta. Iei din main i, cu oarecare
difcultate, i croi drumul spre coal prin parcul dendrologic.
Ddu ocol cldirii, fr s ias niciodat din umbr. Pe toate
laturile, n afar de cea frontal, se afau scri de incendiu care
duceau pn pe acoperi. Din nefericire, ca i acas la Carol, nici
una din aceste scri nu porneau de la nivelul solului, iar Jason
nu gsi nici un obiect de care s se foloseasc pentru a ajunge la
prima treapt.
n dreapta cldirii descoperi cteva trepte care coborau spre o
u ncuiat. Pipind n ntuneric, simi c ua are n mijloc un
geam. Urc scrile i, dup o vreme, gsi ceea ce cuta: o piatr
de mrimea unei mingi de base-ball. inndu-i respiraia, Jason
se ntoarse la u i sparse geamul. n noaptea linitit, zgomotul
fusese sufcient de mare pentru a trezi i morii din groap. Jason
alerg spre copceii din apropiere i se ascunse, urmrind ce se
ntmpl. Dup un sfert de ceas n care nu-i fcuse apariia
nimeni, se ncumet s ias i se ntoarse la u. Cu mult bgare
de seam, cut pe dinuntru ncuietoarea uii. Nu se declan
nici o alarm.
Pentru urmtoarea jumtate de or Jason naint cu greu
printr-un subsol care, dup toate probabilitile, era folosit drept
depozit. Gsi in cele din urm o scar i se gndi dac ar f bine
s ias cu ea afar pentru a se urca pe una din scrile de
256
incendiu. Renun la idee i ncepu s caute cu frenezie o lumin.
Minile sale ddur n cele din urm de un comutator.
Se gsea n atelierul de ntreinere, o ncpere plin de maini
de tiat iarba, de lopei i alte scule de genul acesta. Lng
comutatorul de lumin se afa o u. Jason o crp uor. Dincolo
se afa centrala cazanelor, o ncpere mult mai mare dect prima
i luminat foarte slab.
Micndu-se rapid, Jason travers cea de-a doua ncpere, apoi
urc o scar metalic foarte abrupt. Deschise ua de la captul
scrii i-i ddu imediat seama c ajunsese n holul de la intrare.
Din vizitele anterioare tia c scara ce ducea spre rezervele
copiilor se afa undeva n dreapta. La stnga era un ofciu unde o
femeie de vrst mijlocie, mbrcat ntr-o uniform alb prea
mare pentru ea, citea aplecat asupra unei mese. Aruncndu-i
privirea ctre ua de la intrare, Jason putu zri picioarele
paznicului ntinse pe un scaun. Faa nu i se vedea.
Strduindu-se s nu fac nici un zgomot, Jason se strecur pe
ua pivniei, apoi o nchise cu tot atta grij n urma sa. Pentru o
clip se af n raza vizual a femeii, dar aceasta nu-i ridic ochii
din cartea ei. Continund s se mite foarte uor, el strbtu n
linite holul i ptrunse n casa scrilor. n momentul n care iei
complet din raza vizual a femeii i a paznicului, rsuf uurat.
Urcnd cte dou trepte pe vrfuri, se ndrept spre etajul al
treilea unde tia c se af rezervele copiilor ntre patru i
doisprezece ani.
Dei ncerca s fac ct mai puin zgomot, paii si pe treptele
de marmur aveau un ecou care tulbura linitea cavernoas a
cldirii. Deasupra lui se afa un luminator care n momentul acela
arta ca un colier de onix negru pe tavan.
Ajuns la etajul al treilea, Jason deschise cu grij ua de la casa
scrilor. i amintea c n captul unui lung coridor trebuia s se
afe un ofciu cu perei de sticl, aparinnd infrmierelor i
observ c, n ciuda faptului c holul era ntunecat, din ofciul
257
respectiv ieea lumin. Un ngrijitor era, ca i femeia de la parter,
ocupat cu cititul unei cri.
Scrutnd holul n diagonal, Jason zri ua care ducea spre
salon. Aceasta era prevzut cu un geam central protejat de o
plas de srm. Dup ce mai arunc o ultim privire n direcia
ngrijitorului, Jason porni pe vrfurile picioarelor i ptrunse n
ncperea ntunecat. Fu imediat izbit de un miros de mucegai.
Dup ce atept o vreme pentru a se convinge c ngrijitorul nu-l
descoperise, ncepu s caute o lumin. Pentru a-i confrma
suspiciunile trebuia s aprind lumina, chiar dac aceasta ar f
atras descoperirea lui.
ncperea posomort se umplu brusc de lumina nemiloas a
tuburilor fuorescente. Salonul avea o lungime de vreo
cincisprezece metri. Pe o latur i pe alta se afau dou iruri de
paturi metalice i joase desprite ntre ele printr-un culoar
ngust. Existau i ferestre, dar acestea erau prea sus, aproape de
tavan. n captul salonului se afau mai multe toalete faianate,
un furtun rsucit n form de colac, pentru curenie, precum i o
u care ducea spre scara de incendiu. Jason strbtu culoarul
dintre irurile de paturi, citind numele scrise pe plcuele afate la
capul fecrui pacient: Harrison, Lyons, Gessner Copiii,
deranjai de lumin, ncepur s se ridice in capul oaselor,
privindu-i pe intrus cu ochi mari i goi.
Jason se opri cuprins de un ngrozitor sentiment de repulsie
care se transforma n groaz. Era mai ru dect i imaginase.
ncetul cu ncetul, privirea sa trecu de la unul din jalnicele chipuri
la altul. n locul nfirii unor copii, acetia artau ca nite
centenari senili n miniatur, cu ochi rotunzi ca nite mrgele, cu
pielea uscat i zbrcit i cu pr crunt i rrit, dnd la iveal
pete goale de scalp. Jason ddu i de numele lui Hayes. Ca i
ceilali, copilul arta mbtrnit prematur. Avea genele rrite, iar
pleoapele de jos i atrnau neputincioase. Din locul n care ar f
trebuit s se afe pupilele, se vedea refexia ca de sticl mat a
258
unor cataracte avansate. Dincolo de perceperea luminii, copilul
era orb.
Unii dintre copii se dduser jos din paturi, balansndu-se ntr-
un echilibru precar pe nite picioare lipsite de vlag. Apoi, spre
teroarea lui Jason, ncepur s se ndrepte spre el. Unul dintre ei
ncepu s pronune slab cuvintele v rog, repetndu-le la
nesfrit cu un glas strident i piigiat. n curnd i se alturar
i alii, formnd un cor ngrozitor i ireal.
Jason se retrase, temndu-se s nu fe atins. i ful lui Hayes
se ddu jos din pat i ncepu s se ndrepte spre el, braele sale
osoase btnd aerul cu micri circulare dezordonate.
Retrgndu-se din calea cetei de copii, Jason atinse ua
salonului cu spatele. Urmritorii si ncepur s-l trag de haine.
ngrozit i dezgustat, Jason deschise ua salonului i se retrase pe
hol. Dup ce o nchise n urma sa, copiii ncepur s-i striveasc
chipurile ca de mumii de geamul din mijloc, continund s
rosteasc cu glas ncet: v rog.
Hei, tu! auzi n spatele su un glas rguit.
ntorcndu-i capul, Jason l vzu pe ngrijitorul care ieise din
ofciul su i-i rotea prin aer cartea deschis, uluit de ceea ce i
era dat s vad.
Ce se-ntmpl aici? strig brbatul.
Jason strbtu n fug coridorul care ducea spre casa scrilor,
dar nu apuc s coboare dect cteva trepte, c auzi de undeva de
jos un alt glas:
Tu eti, Kevin? Ce s-a ntmplat?
Aruncndu-i privirea pe deasupra grilajului, Jason l zri pe
paznicul de la intrare care ajunsese deja la palierul etajului nti.
Fir-ar s fe! exclam paznicul, apoi se npusti cu bastonul
n mn pe scri n sus.
Jason schimb direcia i reveni la etajul al treilea. Cnd trecu
n fug pe coridor i intr din nou n salon, ngrijitorul nc mai
sttea n cadrul uii, paralizat de uimire. Unii dintre copii
259
strbteau ncperea fr nici un el, alii se prbuiser napoi
pe paturile lor. Jason le fcu semne agitate s-l urmeze, aa nct
n momentul n care paznicul i ngrijitorul i fcur apariia,
acetia fur imediat nconjurai de o ceat de biei.
Cei doi ncercar s-i croiasc drum prin mulime, dar copiii
se prinser de ei, murmurnd n continuare lugubrul i
monotonul cor de v rog.
Ajungnd n dreptul uii de evacuare afate n cellalt capt al
ncperii, Jason aps pe mnerul acesteia care, din motive de
siguran, fusese instalat la vreo doi metri de la podea. La nceput
ua nu se deschise. Era limpede c nu mai fusese folosit de
muli ani. Jason observ c se blocase dup prima vopsire.
Opintindu-se cu umrul n ea, reui n cele din urm s o
deschid. Ieind din nou n bezna nopii, mpinse mai muli copii
napoi n salon, apoi nchise din nou ua masiv.
Fr s mai piard nici o clip, se cr pe scara de incendiu
i ncepu s coboare ct putu de repede. Acum nu mai era nevoie
s evite zgomotele. Ajunsese la primul etaj cnd deasupra lui se
deschise o u. Din nou auzi strigtele stridente ale copiilor. Apoi
simi vibraia unor ghete grele pe scara de incendiu.
Scond un bulon metalic, fcu ca scara s coboare i s scoat
o bufnitur nbuit n momentul n care izbi asfaltul din
parcarea de dedesubt. nainte de aceasta, Jason reuise s urce
pe ea. Uorul decalaj i permise paznicului afat pe urmele lui
Jason s recupereze distana care i desprea. Cu toate acestea,
odat ajuns pe gazon, obinuina de a alerga a lui Jason i spuse
cuvntul. El l ls mult n urm pe paznic i avu sufcient timp
pentru a ajunge la main, pentru a porni motorul i a demara n
vitez. n oglinda retrovizoare abia l mai putea zri pe
urmritorul su, care ajunsese la marginea drumului i-l
amenina cu pumnul n lumina unui felinar. Jason i stpnea
cu greu dezgustul i furia fa de cele vzute. Plec direct la sediul
poliiei din Boston i-i ls nepstor maina ntr-o zon din faa
260
cldirii n care parcarea era interzis.
Doresc s vorbesc imediat cu detectivul Curran, i spuse
oferului de serviciu, apoi i prezent actele de identitate.
Poliistul i privi netulburat ceasul, apoi sun la secia de
criminalistic. Vorbi pre de un minut, apoi acoperi receptorul cu
mna.
Nu vrei s vorbii i cu altcineva?
Nu. Eu l vreau pe Curran. i imediat, v rog.
Poliistul mai vorbi cteva minute la telefon, apoi nchise.
Detectivul Curran nu se af la serviciu, domnule.
Sunt convins c va accepta s stea de vorb cu mine, chiar
dac a ieit din serviciu.
Nu asta e problema, i rspunse poliistul. Detectivul Curran
este ocupat cu cercetarea unui caz de dubl omucidere n Revere.
Trebuie s sune cam ntr-o or. Dac dorii, putei s-l ateptai
sau s-i lsai numrul dumneavoastr de telefon. Procedai cum
dorii, domnule.
Jason refect timp de un minut. Nu dormise mai deloc toat
noaptea, iar ideea unui du, a unor haine curate i a unei mese
cumsecade l atrgea n mod deosebit. n plus, in momentul n
care se va vedea cu Curran va f ocupat o bun bucat de vreme.
Ls oferului de serviciu numrul su de telefon de acas i
rug s fe sunat de Curran de ndat ce va f posibil.
Zborul companiei United de la Seattle avusese o ntrziere
considerabil, motiv pentru care Juan Diaz era foarte prost dispus
n momentul aterizrii la Logan. Nu mai euase att de penibil
ntr-o misiune ce-i fusese ncredinat de la aciunea din New York
n care i confundase victima. Se afase la numai cteva secunde
de momentul lichidrii doctorului i a trfei de la clubul de noapte
cnd Jason, un amator n domeniu, l fraierise. Juan nu avea nici
o scuz, aa cum i spusese i legturii sale superioare. tia c
era de datoria lui s-i rscumpere greeala i abia atepta s-o
261
fac. Cum cobor din avion, se duse s dea un telefon. La captul
cellalt i se rspunse dup primele dou apeluri.
n tot timpul n care strbtu scurta distan dintre sediul
poliiei i Piaa Louisburg, Jason ncercase s-i tearg din
memorie oribila scen a copiilor mbtrnii prematur de la coala
Hartford. Nici nu mai vroia s se mai gndeasc la Hayes i la
descoperirea acestuia pn cnd nu se va afa n siguran n
prezena lui Curran. Ajuns n dreptul cldirii sale, o ocoli de vreo
dou ori pentru a f sigur c nimeni nu o supraveghea. n cele din
urm, convingndu-se c paznicul de la coal nu reinuse datele
din actele lui de identitate i c deci nu avea nici o idee despre
persoana lui, Jason i parc maina, i urc bagajele n
apartament i aprinse luminile. Spre uurarea sa, apartamentul
arta neschimbat. Privind pe fereastr la scuarul din faa cldirii,
constat c locul era la fel de linitit ca de obicei. Tocmai dorea s
intre sub dus, cnd i aminti c trebuia s mai vorbeasc cu
cineva n afar de detectiv. Form numrul de. Telefon al lui
Shirley, care i rspunse abia dup cel de-al optulea apel. Pe
fundal, Jason auzi glasuri animate.
Jason! exclam ea. Cnd te-ai ntors din vacant?
Azi-noapte.
S-a ntmplat ceva? ntreb ea, percepnd oboseala i
ngrijorarea din glasul lui.
Am dat de un mare necaz. Cred c am afat nu numai n ce
const descoperirea lui Hayes, dar i utilizarea dezastruoas care
i-a fost dat. Si s tii c GHP este amestecat ntr-o msur mult
mai mare dect i-ai putea nchipui.
Spune-mi despre ce e vorba.
Nu la telefon.
Atunci vino imediat aici. Am nite invitai, dar scap repede de
ei.
Acum atept un telefon de la Curran.
262
neleg nseamn c ai luat deja legtura cu el.
E plecat s cerceteze un caz, dar m va suna n scurt timp.
Atunci n-ar f mai bine s vin eu la tine? Ai bgat spaima n
mine cu povestea ta.
Fii bine venit n clubul nspimntailor, spuse Jason
scond un rs scurt i amar. Vino i tu aici. N-ar f ru s fi i tu
de fa la discuia cu Curran.
Plec imediat spre tine.
O, ar mai f ceva. i mai aminteti cumva cine este directorul
medical n exerciiu de la coala Hartford?
Cred c doctorul Peterson, rspunse Shirley. Mine pot s
m interesez i s afu sigur.
Peterson sta a fost i el implicat n studiile clinice ale lui
Hayes? ntreb Jason, amintindu-i dintr-o dat c Peterson
fusese doctorul care i fcuse analizele lui Hayes.
Cred c da. Are vreo importan?
Nu sunt nc sigur, spuse Jason. Dar dac te hotrti s vii,
grbete-te. Curran s-ar putea s sune dintr-un moment n altul
Jason puse receptorul n furc i fu din nou pe punctul de a intra
sub dus, cnd i ddu seama c i Carol s-ar putea s fe n
pericol. Lu din nou telefonul i form numrul ei.
Vreau s m asigur c nu vei iei din cas, i spuse el n
momentul n care fata i rspunse. Nu glumesc. S nu deschizi
nimnui ua i s nu iei din cas.
Dar ce s-a mai ntmplat?
Conspiraia Hayes e mai periculoas dect mi-am nchipuit.
Pari nelinitit, Jason.
n ciuda strii sale de spirit, Jason zmbi. Uneori Carol vorbea
ca un psihiatru.
Nu sunt nelinitit. Mi-e o fric de mor. Dar peste puin
vreme voi f chemat de cei de la poliie.
O s m anuni i pe mine ce se ntmpl? l ntreb Carol.
i promit.
263
Jason nchise telefonul i intr n fne n baie, unde ddu
drumul la dus.
264
16
La u sun cineva i Jason cobor n grab s deschid. De
dup poriunea de geam a uii de la intrare i zmbea Shirley.
Fcu un pas napoi pentru a o lsa s treac i-i admir
mbrcmintea, ca de obicei impecabil. n noaptea aceasta
pusese pe ea o fust mini din piele neagr i o jachet lung din
piele de cprioar de culoare roie.
Curran a sunat? ntreb ea n timp ce urcau scrile.
nc nu, i rspunse Jason verifcnd nc o dat dac a
ncuiat cum trebuie ua apartamentului.
Acum poi s-i dai drumul, spuse Shirley alunecnd uor din
jacheta ei.
Pe dedesubt purta o bluz fn din camir. Se aez pe
marginea canapelei lui Jason, cu minile n poal i atept.
Ceea ce am s-i povestesc nu-i va face plcere, ncepu
Jason, aezndu-se lng ea.
Am ncercat s m pregtesc sufetete. D-i drumul.
La nceput va trebui s-i fac o scurt introducere. Dac nu
eti la curent cu cercetrile actuale din domeniul mbtrnirii,
ceea ce i voi spune nu va avea nici o semnifcaie pentru tine. n
ultimii civa ani, oameni de tiin ca Hayes i-au consacrat o
mulime de timp ncercnd s ncetineasc procesul de
mbtrnire. Cea mai mare parte a muncii lor s-a desfurat pe
celulele de cultur, dei unele din experiene s-au fcut pe oareci
i pe cobai. Majoritatea experienelor au dus la concluzia c
mbtrnirea este un proces natural, ale crui baze genetice sunt
reglate de factori neuroendocrini, imunitari i umorali.
Deja nu mai neleg nimic, recunoscu Shirley, ridicndu-i
minile ntr-un gest ironic de cedare.
265
n cazul sta, ce-ai zice s bem ceva? propuse Jason,
ridicndu-se n picioare.
Ce-mi poi oferi?
O bere. Dar am i vin i trie. Alege tu.
Cred c o bere ar f grozav.
Jason se duse n buctrie, deschise ua frigiderului i lu de
acolo dou sticle reci de bere Coor.
Voi, doctorii suntei cu toii la fel, se plnse Shirley, sorbind o
nghiitur. n limbajul pe care l folosii, totul pare att de
complicat.
n cazul acesta chiar este complicat, spuse Jason, aezndu-
se la locul lui. Genetica molecular constituie disciplina
fundamental a vieii. Cercetarea n acest domeniu este deosebit
de riscant, nu numai pentru c oamenii de tiin ar putea crea
n mod accidental o nou bacterie sau un virus ce pot ucide. Ea
este riscant chiar i atunci cnd se procedeaz corect, pentru c
obiectul cercetrilor este viaa nsi. Tragedia lui Hayes nu a fost
eecul su; problema lui este c a reuit.
i ce anume a descoperit?
Am s-i spun imediat, continu Jason, lund o nghiitur
mai mare i tergndu-i apoi gura cu dosul palmei. D-mi voie s
pun problema i n alt fel. Cu toii ajungem la pubertate cam n
acelai timp i dac nu intervine vreo boal sau vreun accident,
mbtrnim i murim cam n acelai interval de timp.
Shirley fcu semn din cap c a neles.
Bun, spuse Jason, aplecndu-se spre ea. Acest lucru se
ntmpl pentru c organismele noastre sunt programate genetic
s respecte un anumit program intern de funcionare. Pe msur
ce naintm n vrst, unele gene sunt activate n timp ce altele
sunt inhibate. Acesta este fenomenul care l-a fascinat cel mai
mult pe Hayes. El a studiat modurile n care semnalele umorale
emise de creier controleaz creterea i maturizarea sexual.
Izolnd proteinele umorale, una cte una, el a descoperit efectul
266
acestora asupra esuturilor periferice. Hayes a sperat s afe ce
anume provoac iniierea procesului de divizare a celulelor sau
stoparea acestui proces.
Atta lucru pricep i eu, spuse Shirley. Este i unul din
motivele pentru care l-am angajat la noi. Am sperat c va face o
descoperire n domeniul combaterii cancerului.
Acum va trebui s fac o scurt digresiune, continu Jason. A
mai existat un cercettor pe nume Denckla, care a fcut mai
multe experiene pentru a descoperi modalitatea de a ntrzia
procesul de mbtrnire. El a extras hipofzele mai multor cobai i,
dup nlocuirea hormonilor necesari, a constatat c animalele
respective aveau o durat mai mare de via.
Jason tcu i o privi ncercnd s vad dac femeia l urmrea.
Trebuia s spun ceva? l ntreb ea.
Experienele lui Denckla nu-i sugereaz nimic?
De ce nu-mi spui chiar tu?
Denckla a ajuns la concluzia c hipofza secret nu numai
hormonii creterii i pubertii, dar i pe cel al mbtrnirii. El a
numit acest hormon hormonul morii.
Shirley izbucni ntr-un rs nervos.
Sun foarte optimist.
Ei bine, prerea mea este c n timp ce studia factorii de
cretere, Hayes a dat i peste hormonul morii descoperit de
Denckla. De aceea spunea c a fcut o descoperire paradoxal. n
timp ce cuta nite stimulatori ai creterii, a descoperit un
hormon care cauzeaz mbtrnirea rapid i moartea.
i ce se ntmpl dac acest hormon ar f administrat cuiva?
ntreb Shirley.
Dac administrarea s-ar face n condiii de izolare, probabil
c nu s-ar ntmpla prea multe. Subiectul ar putea resimi unele
simptome ale mbtrnirii, dar hormonul ar f probabil
metabolizat, iar efectele sale limitate. Numai c Hayes nu a studiat
respectivul hormon n condiii de izolare. El i-a dat seama c
267
trebuie s existe un factor care favorizeaz hormonul morii, tot
aa cum este declanat i secreia hormonilor sexului i ai
creterii. n felul acesta atenia lui a fost imediat atras de ciclul
vieii la somoni, peti care la numai cteva ore de la procreare
mor. Cred c a adunat mai multe capete de somon i din creierul
acestor peti izolat factorul declanator al hormonului morii.
Aceasta este dup prerea mea activitatea pe cont propriu pe care
a desfurat-o pentru Gene, Inc. Factorul de declanare odat
izolat, el a pus-o pe Helene s-l produc n cantiti mari prin
procedeele ADN-ului recombinant, n laboratorul su din cadrul
GHP.
i de ce ar f vrut Hayes s produc aa ceva?
Cred c spera s obin un anticorp monoclonal care s
mpiedice secreia hormonului morii i s stopeze astfel procesul
de mbtrnire.
Brusc, Jason i ddu seama ce dorise s spun Hayes cnd se
referise la descoperirea lui ca la un mijloc de a menine
frumuseea. Ea ar f pstrat chipurile frumoase, precum cel al lui
Carol, venic tinere.
Ce s-ar ntmpla dac factorii de declanare a hormonului
morii ar f administrai unui subiect?
Aceasta ar declana gena morii, elibernd hormonul de
mbtrnire la fel cum se ntmpl lucrurile i cu somonul i cu
consecine aproape identice. Subiectul ar mbtrni i ar muri n
trei sau patru sptmni, fr ca nimeni s tie de ce. i n clipa
aceasta ajungem la cel mai ngrozitor moment al povestirii. Cred
c cineva a pus mna pe hormonul creat n mod artifcial de
Helene n laboratorul nostru i a nceput s-l administreze
pacienilor notri. Indiferent cine ar f, nu poate f dect un
nebun. Eu ns cred c aa au stat lucrurile. Hayes a descoperit
ticloia, probabil cnd a fost s-i viziteze biatul i atunci i s-a
administrat i lui factorul mbtrnirii. Chiar dac n-ar f murit n
noaptea aceea, sunt convins c tot ar f fost ucis n cele din urm,
268
spuse Jason cutremurndu-se.
Cum ai reuit s descoperi asta? opti Shirley.
Am mers pe frul cercetrilor lui Hayes. Cnd Helene a fost
asasinat, mi-am dat seama c Hayes spusese adevrul, att n
ceea ce privete descoperirea sa ct i intenia cuiva de a-l lichida.
Dar Helene a fost violat de un necunoscut care a ptruns n
apartamentul ei.
Aa este. Dar numai pentru a deruta poliia n legtur cu
mobilul crimei. Am simit mereu c femeia aceea tia mult mai
multe despre munca lui Hayes. Am fost sigur de asta n momentul
n care am afat c era ncurcat cu el.
Dar cine ar dori s ne ucid pacienii? ntreb Shirley
cuprins de disperare.
Un sociopat. Un dement de genul celui care punea cianur n
Tylenol. n seara asta, la clinic, am cerut computerului s-mi
afeze grafc curbele supravieuirii i ale deceselor. Rezultatul a
fost incredibil. Rata deceselor pacienilor GHP trecui de cincizeci
de ani i care sufereau de afeciuni cronice sau erau supui unor
factori ridicai de risc a nregistrat o cretere semnifcativ.
Jason se opri brusc:
Fir-ar s fe!
Ce s-a-ntmplat? ntreb Shirley, prnd agitat de parc
pericolul o pndea la primul col.
Am uitat ceva. Am listat grafcele n funcie de lunile anului
i am uitat s cer situaiile pentru fecare doctor n parte.
Crezi c n spatele acestei mrvii se af un doctor? ntreb
Shirley, nevenindu-i s cread.
S-ar putea. Un doctor sau poate o asistent. Factorul
declanator trebuie s fe o protein polipeptid, deci ar trebui
injectat. Dac s-ar administra pe cale bucal, sucurile gastrice
ar degrada-o.
O, Doamne! exclam Shirley apucndu-i capul ntre mini.
i eu care credeam c alea dinainte erau necazuri, adug ea,
269
apoi respir adnc i-i ridic privirea spre el. Crezi c nu exist
nici o ans s te f nelat, Jason? Poate c e o greeal a
computerului. Dumnezeu tie, sistemele de procesare a datelor
mai cad cteodat
Jason i puse o mn pe umr. i ddea seama c imperiul
pentru care Shirley se luptase cu atta nverunare se afa pe
punctul de a se prbui.
Nu m-am nelat, spuse el cu blndee. n noaptea asta am
mai fcut ceva. M-am dus s-l vd pe ful lui Hayes la Hartford.
i?
Acolo se ntmpl lucruri de groaz. Nu e exclus ca tuturor
copiilor din salonul lui s li se f administrat factorul de
declanare. Se pare c acesta acioneaz mai lent asupra
subiecilor care nu au intrat nc n pubertate i astfel bieii sunt
nc n via. Trebuie s existe un fel de competiie hormonal cu
hormonul creterii. Arat ns cu toii ca nite btrni de o sut
de ani.
Shirley se cutremur.
Acesta e i motivul pentru care am vrut s tiu cine este
directorul medical n exerciiu.
i crezi c vinovatul este Peterson?
Ar trebui considerat suspectul principal.
Poate c ar trebui s mergem imediat la spital i s verifcm
nc o dat informaiile furnizate de computer. Cu ocazia asta am
putea cere i situaia pe fecare doctor.
nainte ca Jason s poat rspunde, soneria de la intrare
rsun strident, fcndu-i pe amndoi s tresar. Jason sri n
picioare, cu inima gata s-i explodeze n piept. Shirley vrs
paharul de bere pe mas.
Cine ar putea s fe?
Nu tiu.
Jason i spusese lui Carol s nu ias din cas, iar Curran ar f
trebuit s dea mai nti un telefon.
270
Ce ne facem? ntreb disperat Shirley.
M duc jos s vd.
Crezi c e o idee bun?
Ai vreuna mai bun?
Shirley scutur din cap.
Ai grij s nu deschizi ua.
Crezi c sunt nebun? O, am uitat s-i mai spun ceva.
Cineva a ncercat s m ucid.
Nu poate f adevrat! Unde?
ntr-un ndeprtat han de ar, la est de Seattle.
Jason descuie ua apartamentului.
Poate c-ar f mai bine s nu cobori, i spuse precipitat
Shirley.
Trebuie s vd cine e.
Jason se opri n capul scrilor i privi spre ua de la intrare.
Prin unul din panourile de sticl se zrea o siluet.
Ai grij, i spuse Shirley.
Jason ncepu s coboare n linite. Cu ct nainta, umbra
individului din hol devenea mai mare. Acesta se afa chiar n faa
tabelului cu locatari i apsa nervos butonul soneriei. Deodat se
nvrti pe clcie, apoi i turti chipul pe de geam. Pentru o clip
faa strinului i a lui Jason se afar la numai civa centimetri
deprtare. Nu puteai confunda chipul masiv i ochii mici i
apropiai. Vizitatorul nocturn era chiar Bruno, culturistul. Jason
se ntoarse pe loc i o zbughi pe scri n sus n timp ce n u
rsunar bti zgomotoase.
Cine e?
Un gangster musculos pe care l cunosc, i spuse Jason,
ncuind ua de dou ori i singura persoan care tia c plec la
Seattle.
Ideea aceasta i venise abia acum, ngrozindu-l. Alerg n
camera lui de lucru i nfc receptorul telefonului.
Fir-ar s fe! exclam el dup un minut.
271
Ls receptorul n furc, apoi ncerc telefonul din dormitor.
Nici la acest aparat nu mai avea ton.
Telefoanele sunt moarte, i spuse el cu nencredere lui
Shirley, care n tot acest timp l urmrise, observnd panica ce
pusese stpnire pe el.
i ce putem face acum?
Plecm. Nu am de gnd s fu prins n propriul meu
apartament.
Scotocind n debaraua din hol, Jason gsi n cele din urm
cheia de la poarta care separa cldirea de aleea ngust ce ddea
n strada West Cedar. Deschise fereastra de la dormitor, se cr
pe scara de incendiu i o ajut i pe Shirley. Unul dup altul,
coborr n grdinia ai crei mesteceni golii de frunze artau ca
nite fantome albe n bezn. Odat ajuni pe alee, alergar spre
poart i Jason cut cu disperare gaura cheii. Ieir apoi n
strada ngust care era linitit i pustie. Numai lumina slab a
lmpilor cu gaz de pe Beacon Hill mai strpungea din cnd n
cnd ntunericul, njur nu era nici o micare.
S mergem! spuse Jason, apoi o lu la fug pe West Cedar
spre Charles.
Eu mi-am lsat maina n piaa Louisburg, spuse gfind
Shirley, ncercnd s in pasul cu el.
i a mea e tot acolo, dar e clar c nu ne mai putem ntoarce.
Am un prieten care mi va mprumuta maina lui.
Pe strada Charles se afau civa pietoni n faa lui 7-Eleven.
Jason se gndi s intre n magazin i s sune la poliie, dar acum,
dup ce ieise din apartament, se simea mai n siguran. n
plus, nainte de a sta de vorb cu Curran, ar f vrut s mai
consulte nc o dat computerul de la GHP.
Coborr pe strada Chestnut, strjuit de vechile cldiri
federale. Mai muli ceteni ieiser s-i plimbe cinii i asta l
fcea pe Jason s se simt mai sigur. Cu puin nainte de a intra
pe strada Brimmer, Jason se opri la un garaj public unde i ddu
272
paznicului o hrtie de zece dolari i-i ceru acestuia s-i aduc
maina care aparinea unui prieten. Din fericire, tipul l
recunoscu pe Jason i scoase n scurt timp un BMW albastru.
Cred c ar f mai bine s mergem la mine, spuse Shirley,
urcndu-se pe locul din fa. Putem s-l sunm pe Curran de
acolo i s-i spunem unde te afi.
Mai nti ns vreau s trecem pe la spital.
Avnd parte de un drum aproape deloc aglomerat, ajunser la
clinic n mai puin de zece minute.
M ntorc ntr-un minut, spuse Jason dup ce opri maina n
dreptul intrrii. Vii i tu sau m atepi aici?
Nu f ridicol, spuse Shirley deschiznd portiera din dreptul
ei. Vreau s vd cu ochii mei grafcele alea.
Fluturar permisele de acces pe sub nasul paznicului i luar
liftul, chit c nu urcau dect pn la etajul I. Cei de la serviciul de
ntreinere lsaser cldirea ntr-o stare impecabil: revistele
fuseser stivuite n ordine pe etajere, courile de gunoi fuseser
golite, iar podelele fuseser lustruite cu cear. Jason se duse
direct n biroul su, se aez la masa de lucru i porni terminalul
computerului.
Eu am s-l sun pe Curran, spuse Shirley, ieind spre
centrala secretarelor.
Jason i fcu semn c o auzise. Era deja cufundat n datele de
pe ecranul monitorului. La nceput apel codurile numerice ale
mai multor doctori ai clinicii. l interesa ndeosebi Peterson. Cnd
obinu toate numerele ddu comanda de grupare a pacienilor
GHP n funcie de doctori i apoi de trasare a curbelor deceselor
pentru fecare grup pentru ultimele dou luni, n care
nregistraser cele mai multe mutaii dup listarea tuturor
pacienilor. Se atepta ca Peterson s nregistreze fe o rat nalt,
fe una sczut a deceselor, convins c un psihopat va
experimenta tratamentul fe la un numr minim, fe la unul foarte
mare de pacieni ai si.
273
Shirley se ntorsese n birou i acum l urmrea cum apeleaz
noi date din memoria computerului.
Prietenul tu Curran nu s-a ntors nc, spuse ea. A sunat la
serviciu i a anunat c va mai f prins nc vreo dou ore cu
treaba lui.
Jason i fcu semn c o auzise. Acum era mai interesat de
curbele trasate pe monitor. Avu nevoie de aproape zece minute
pentru a realiza toate grafcele. Jason rupse banda continu de
hrtie n mai multe buci pe care le puse n ordine.
Par a f identice, spuse Shirley, aplecndu-se peste umrul
lui.
Aproximativ, admise Jason. Chiar i cea a lui Peterson. Nu-i
dovedete implicarea, dar nici pe noi nu ne ajut prea mult.
Jason rmase cu privirea fxat asupra computerului,
ncercnd s se gndeasc la alte date care i-ar putea f
folositoare. Nu-i veni ns nici o idee.
Pentru moment, asta-i tot ce mi-a putut trece prin cap. De
aici ncolo de cazul acesta va trebui s se ocupe poliia.
Atunci hai s mergem, spuse Shirley. Eti extenuat.
Aa este, recunoscu Jason, pentru care i ridicatul de pe
scaun constitui un efort.
Astea sunt grafcele pe care le-ai tras pe imprimant mai
devreme? ntreb Shirley, artnd spre un teanc de hrtii afate
lng terminal.
Jason ncuviin.
Ce-ar f s le lum cu noi? A vrea s mi le explici i mie.
Jason ndes colile ntr-un plic mare.
Am lsat numrul meu de telefon celor din biroul lui Curran,
spuse Shirley. Cred c este cel mai indicat loc n care putem
atepta s ne sune. Ai apucat s mnnci ceva?
O mncare nfortoare pe avion, dar mi se pare c-au trecut
zile ntregi de atunci.
Mie mi-a mai rmas ceva pui rece.
274
Grozav!
Ajuni la main, Jason o rug s conduc ea pentru a putea
s se mai relaxeze i s mai refecteze la cele ntmplate.
Nici o problem, rspunse ea, lundu-i cheile din mn.
Jason se aez pe fotoliul din dreapta i arunc plicul pe
bancheta din spate. i prinse centura de siguran, se ls pe
spate i-i nchise ochii. ncepu s se gndeasc la modalitile n
care pacienilor clinicii li s-a putut administra factorul de
declanare. Din moment ce proteina respectiv nu putea f
administrat pe cale bucal, Jason se ntreba cum de reuise
criminalul s injecteze pacienii programai pentru controlul
periodic. Recoltarea sngelui se fcea n laboratoare speciale, dar
eprubetele vidate nu permiteau n nici un fel injectarea altei
substane. Cu totul altfel stteau lucrurile pentru pacienii
internai, crora li se fceau dese injecii i perfuzii intravenoase.
Cnd Shirley trase maina n faa casei sale, Jason nu reuise
s ajung nc la nici o concluzie plauzibil. Cnd cobor din
main, Jason se cltin i fu ct pe-aci s cad. Scurtul moment
de repaus nu fcuse dect s-i amplifce oboseala. Se ntoarse s
ia plicul de pe bancheta din spate.
Simte-te ca la tine acas, l ndemn Shirley, conducndu-l
n living.
Mai nti s verifcm dac n-a sunat Curran.
M uit eu imediat pe robot. Ce-ar f s i torni un pahar
pn pregtesc eu puiul?
Prea obosit pentru a se mai putea mpotrivi, Jason se duse
pn la bar, i turn nite Dewar peste cteva cuburi de ghea,
apoi se ntoarse pe canapea. n ateptarea lui Shirley se gndi din
nou la posibilele ci de administrare ale factorului de declanare.
Nu existau prea multe posibiliti. Dac nu a fost injectat, nu
rmnea dect supozitorul rectal sau orice alt contact direct cu o
membran mucoas. Multora dintre pacienii care i-au fcut
examenul periodic le-a fost administrat i barium i Jason se
275
ntreba dac nu cumva acesta era rspunsul.
n timp ce sorbea din scotch, i fcu apariia i Shirley, care
aducea puiul rece i salata.
Vrei s-i pregtesc i ie ceva de but? se oferi Jason.
Shirley aez tava pe msua joas.
De ce nu?
Apoi adug:
Nu te ridica. Aduc eu totul.
Jason o privi cum i adaug o pictur de vermut n paharul
cu votc i n clipa aceea i veni n minte ideea picturilor pentru
ochi. Tuturor pacienilor care i fceau controlul periodic li se
efectuau teste complexe de oftalmologie, incluznd administrarea
de picturi care aveau rolul de a dilata pupilele. Dac cineva ar f
dorit s introduc factorul declanator al genei morii, mucoasa
ocular s-ar f dovedit un mediu deosebit de propice, absorbindu-l
perfect. Mai mult dect att, cum factorul declanator ar f putut
f introdus n secret n medicaia regulat a afeciunilor
oftalmologice, rezulta c fatalele picturi ar f putut f
administrate fr premeditare de orice doctor sau tehnician
nevinovat.
Jason simea c-i plesnete capul. Gsirea unei explicaii
plauzibile a cheii misterului fcu dintr-o dat posibil existena
unui masacru n mas pus la cale de un psihopat.
Shirley se ntoarse de la bar, amestecnd coninutul paharului.
Pentru o clip, Jason se hotr s nu o plictiseasc i pe ea cu
noile sale revelaii.
Ceva veti de la Curran? o ntreb el n schimb.
Nimic pn acum, rspunse Shirley, aruncndu-i o privire
ciudat.
Pentru un moment, Jason crezu c femeia i citise gndurile.
A avea s-i pun o ntrebare, spuse ea ovitoare.
Factorul sta care declaneaz hormonul morii nu face cumva
parte i el dintr-un proces natural?
276
Ba da, i rspunse Jason. Acesta este i motivul pentru care
patologia nu poate f de prea mult folos. Toate victimele, inclusiv
Hayes, au decedat n urma a ceea ce se numete moarte natural.
Factorul declanator activeaz gena la pubertate i o menine din
ce n ce mai activ dup acest moment.
Adic mbtrnirea noastr ncepe o dat cu pubertatea? l
ntreb consternat Shirley.
Asta este teoria actual, i rspunse Jason. Bineneles c
procesul este gradat, accelerndu-se n perioada mai trzie a
vieii, pe msur ce nivelul hormonului creterii i al sexualitii
degenereaz. Factorul de declanare se pare c activeaz toate
genele morii simultan, astfel nct la un adult insufcient
nzestrat cu hormoni de cretere care s le fac fa acestora, el
provoac o mbtrnire rapid, aa cum se ntmpl cu somonii.
Dup prerea mea, cred c e vorba de o perioad de vreo trei
sptmni. Cel mai afectat pare a f sistemul cardiovascular.
Acesta cedeaz primul, provocnd moartea. Dar poate f i un alt
sistem organic.
Dar spuneai c mbtrnirea este un proces natural, repet
Shirley.
mbtrnirea este o parte a vieii, fu de acord Jason. Din
punct de vedere evoluionist, este la fel de important ca i
creterea. Ai dreptate, este un proces natural, continu Jason,
scond un rs cavernos. Hayes avea de bun seam dreptate
atunci cnd descria descoperirea sa ca paradoxal. Dup toate
eforturile sale de a ncetini procesul de mbtrnire, el n-a fcut
dect s-l accelereze.
Dac mbtrnirea i moartea au o valoare evoluionist,
susinu n continuare Shirley, atunci poate c au i o valoare
social.
Jason o privi cu un sentiment crescnd de ngrijorare. i-ar f
dorit s nu f fost att de obosit. Creierul i expedia semnale de
alarm pe care el se simea prea epuizat pentru a le mai
277
decodifca. Interpretndu-i tcerea ca pe o ncuviinare, Shirley
continu.
Am s-ncerc s-i pun altfel problema. n general medicina se
confrunt cu provocarea de a oferi ngrijiri competente la preuri
sczute. Numai c datorit duratei de via din ce n ce mai mari,
spitalele sunt inundate de o populaie vrstnic pe care o in n
via la un pre enorm, aceasta secnd nu numai resursele
economice ale celor n cauz, dar i energia personalului medical.
GHP, de exemplu, a nceput foarte bine pentru c marea
majoritate a pacienilor arondai erau tineri i sntoi. Acum,
dup douzeci de ani, sunt cu toii mai btrni i necesit o
ngrijire medical mult mai mare. Dac n unele situaii
mbtrnirea ar putea f accelerat, ar putea f mi bine att
pentru pacieni, ct i pentru spitale. Cel mai important lucru,
ntri Shirley, este ca btrnii i infrmii s mbtrneasc i s
moar repede pentru a preveni o suferin prea mare ct i
utilizarea prelungit a unei ngrijiri medicale costisitoare.
Pe msur ce creierul inert al lui Jason ncepu s neleag
raionamentul lui Shirley, acesta se simea i mai paralizat de
groaz. Dei ar f vrut s strige n gura mare c ceea ce susinea
ea se numea crim legalizat, se trezi c rmne n continuare
nemicat pe marginea canapelei, ca o pasre ngheat de spaim
n faa unui arpe veninos.
Jason, ai cumva idee ct cost meninerea n via a unor
pacieni n ultimele luni petrecute de acetia ntr-un spital?
ntreb Shirley, confundnd din nou tcerea lui cu un gest de
aprobare. Ai habar? Dac medicina nu ar cheltui att de mult
pentru cei afai pe moarte, ar putea face o mulime de lucruri
folositoare pentru cei n via. Imagineaz-i ce lucruri minunate
am putea face pentru tineri, dac GHP nu ar geme de pacieni de
vrst mijlocie, sortii a f venic bolnavi datorit stilului lor
necorespunztor de via. i oare pacienii care nu se ngrijesc
deloc de starea sntii lor, cum ar f fumtorii nrii i beivii,
278
sau cei care se drogheaz, nu-i grbesc cu proprie tiin
sfritul? E oare o greeal dac le-am grbi moartea pentru a nu
mai f o povar pentru restul oamenilor?
Gura lui Jason se deschise n fne ntr-o ncercare de protest,
dar nu gsi cuvintele necesare pentru a o combate. Nu putu dect
s dea din cap, nereuind nc s cread ce-i fusese dat s aud.
Nu pot s cred c nu vei accepta realitatea c medicina nu
mai poate supravieui sub povara zdrobitoare a problemelor
cronice de sntate a unor oameni inapi fzic, acei pacieni care
i-au btut joc timp de treizeci sau patruzeci de ani de
organismele pe care li le-a druit Dumnezeu.
Acest lucru nu-l pot hotr nici eu, nici tu, izbucni n fne
Jason.
Chiar dac procesul de mbtrnire este pur i simplu
accelerat de ctre o substan natural?
Asta se numete crim! spuse apsat Jason, cltinndu-se
pe picioare.
Se ridic i Shirley, apoi se mic ncet spre glasvandul care
separa ncperea de sufragerie.
Poftete, domnule Diaz, spuse ea, deschiznd larg cele dou
ui. Eu am ncercat s fac tot ce am putut.
n clipa n care se ntoarse i ddu cu ochii de brbatul pe care
l vzuse ultima oar la Hanul Somonilor, lui Jason i se usc gura.
Chipul brunet i frumos al lui Juan se nsufeise de nerbdare. n
mn avea un mic pistol de construcie german, cu un amortizor
de sunet de mrimea unui trabuc.
Jason se retrase nendemnatic cu spatele, pn cnd se ciocni
de peretele opus al ncperii. Ochii si alunecar de pe arm pe
chipul surprinztor de frumos al ucigaului, apoi se oprir asupra
lui Shirley, care l privea calm de parc s-ar f afat ntr-o edin
a consiliului administrativ.
De data asta nu mai ai la dispoziie o fa de mas, spuse
Diaz, iar rnjetul su scoase la iveal nite dini perfeci de vedet
279
de cinema.
Se apropie i mai mult de Jason, punnd eava pistolului su la
numai zece centimetri de capul acestuia.
Adio, spuse el cu un gest prietenesc.
280
17
Domnule Diaz, spuse Shirley.
Da, rspunse Juan fr s-i ia ochii de la Jason.
S nu-l mputi dect dac vei f obligat s-o faci. E de preferat
s tratm cu el aa cum am fcut i cu doctorul Hayes. Mine i
voi aduce documentele de la clinic.
Jason ddu afar aerul din piept. Nu-i dduse seama c-n tot
acest timp i inuse respiraia.
Zmbetul de pe chipul lui Juan dispru. Nrile i fremtar; era
dezamgit i furios.
Cred c ar f mult mai indicat s-l ucid chiar acum,
domnioar Montgomery.
Nu-mi pas ce crezi tu. Eu sunt cea care pltete. Acum s-l
ducem n pivni. i nu-mi crea greuti. tiu ce am de fcut.
Juan schimb poziia pistolului, astfel nct metalul rece atinse
tmpla lui Jason. Doctorul tia c brbatul i pndea cea mai
mic greeal pentru a gsi un motiv s apese pe trgaci, deci
rmase nemicat, mpietrit de groaz.
Haide odat! strig Shirley din holul de la intrare.
Mic, spuse Juan, mutnd pistolul de la tmpla lui Jason.
Jason mergea eapn, cu minile lipite de corp. Juan l urma
foarte aproape, atingndu-i din cnd n cnd spatele cu arma.
Shirley deschise o u de sub scara care trecea pe deasupra
uii de la intrare. Jason vzu o mulime de trepte care duceau la
subsol.
n timp ce se apropia de ea, Jason ncerc s-i caute privirea,
dar femeia l evit. Jason pi peste pragul uii i ncepu s
coboare, cu Juan dup el.
Doctorii m-au uluit totdeauna, spuse Shirley, aprinznd
281
lumina din pivni i nchiznd ua n urma ei. Ei consider c
medicina este fcut doar pentru a-i ajuta pe bolnavi. Adevrul
este c dac nu faci ceva cu bolnavii cronici, nu vor exista bani
sufcieni i nici mn de lucru pentru a-i ajuta pe cei care pot f
cu adevrat vindecai.
Privind la chipul ei calm i frumos, la mbrcmintea ei
perfect, lui Jason nu-i venea s cread c era aceeai femeie pe
care o admirase ntotdeauna.
Shirley se opri i-i fcu semn lui Jason s-o ia de-a lungul unui
culoar lung i ngust, la captul cruia se afa o u grea de
stejar. Croindu-i drum pe lng Juan i Jason, Shirley o descuie
i aprinse lumina care inund o ncpere mare, de form ptrat.
Jason fu mpins nuntru, unde vzu o u deschis spre stnga,
o mas de lucru i o alt u masiv nchis, n partea dreapt.
Apoi lumina se stinse, ua fu trntit i el se trezi n ntuneric.
Pre de cteva minute, rmase nemicat, paralizat din cauza
ocului i a beznei. Auzea unele zgomote ndeprtate; apa curgnd
prin evi, sunetul fcut de nclzirea central i pai deasupra
capului. Era ntuneric bezn; nu-i ddea seama nici mcar dac
avea ochii deschii sau nchii.
Cnd se simi n sfrit n stare s fac o micare, se retrase
spre ua pe care intrase. Puse mna pe clan i ncerc s o
deschid. Trase de u. Nu exista nici cea mai mic ndoial c
fusese ncuiat. Un timp i plimb palmele de-a lungul tocului, n
cutarea balamalelor. Dar renun la idee de ndat ce i aduse
aminte c ua ddea n hol.
Plecnd de lng u, Jason o lu cu pai mruni pe margine,
pipind cu pruden pereii. Ajunse la col i schimb direcia cu
nouzeci de grade. i continu drumul cu pai mici de tot, pn
cnd ddu peste cadrul uii deschise. ntinse cu mult grij mna
n interior, n cutarea unui ntreruptor. Ddu peste unul n
partea stng, la nivelul pieptului. l roti. Nu se ntmpl ns
nimic.
282
naintnd pe marginea ncperii, ncepu s pipie pereii,
ncercnd s-i dea seama de dimensiuni. Degetele lui atinser un
obiect de metal de pe perete, a crui parte din fa era din sticl.
Pipind mai jos, la nivelul taliei, ddu peste o chiuvet. La dreapta
era o toalet. ncperea nu era mai mare de un metru jumtate pe
doi.
Revenind n camera principal, Jason i continu circuitul.
Ddu peste o a doua ncpere mic, chiar lng baie, a crei u
era de asemenea nchis. Deschiznd-o, simul olfactiv i spuse c
era vorba de o debara din lemn de rinoase. nuntru se afau
mai muli saci plini cu haine.
ntorcndu-se n ncperea principal, Jason ddu din nou
colul. Dup vreo doisprezece pai mici, se ciocni uor de un banc
de lucru, care se afa la aproximativ un metru n interior.
nconjurnd captul mesei, pipi dedesubtul ei, unde ddu de
nite sertare. Aprecie c masa era de aproximativ trei metri pe
patru i jumtate. De partea cealalt a mesei ddu din nou de
perete, simind cu mna nite rafturi pe care erau nite cutii ce
preau a conine vopsea. Dup ce rafturile se terminau, ncepea
un alt col.
La mijlocul celui de-al patrulea perete, Jason ddu peste o alt
u masiv, ncuiat i asigurat. Pipi locul unde se afa
ncuietoarea, dar avea nevoie de o cheie. Ua nu avea balamale.
Continundu-i circuitul, Jason ajunse la al patrulea col. Dup
cteva minute, se afa din nou la intrare.
Aezndu-se n patru labe, ncepu s pipie podeaua. Era din
beton turnat. Ridicndu-se din nou n picioare, ncerc s se
gndeasc la ce ar mai putea face. Nu-i venea nici o idee
salvatoare. Dintr-o dat fu niciodat de claustrofobie, dar de
aceast dat simi cum panica pune stpnire pe el. AJUTOR!
strig el, dar la urechi nu-i ajunse dect ecoul propriei voci. V
ROG! ip el din nou. ncepu s loveasc cu putere n u, pn
ce deveni contient de durerea din mini. Se opri brusc, ntr-o
283
convulsie nervoas i-i strnse la piept palmele zdrobite.
Aplecndu-se puin, Jason atinse ua cu fruntea. n acel moment,
lacrimile ncepur s-i curg pe obraji.
Nu mai plnsese din copilrie. Nici mcar dup moartea
Daniellei. Durerea nbuit n toi aceti ani nise la suprafa
n subsolul lui Shirley, unde sttea acum chircit. i pierdu total
controlul i se ls s cad ncet pe podea, ghemuindu-se n faa
uii de la intrare ca un cine nchis n cuc, necndu-se cu
propriile lacrimi.
Slbticia reaciei emoionale l surprinse i pe el. Dup zece
minute de plns convulsiv, ncepu s-i vin n fre. Se simea
puin jenat fa de el nsui deoarece crezuse totdeauna c se
putea controla mai bine. ntr-un trziu, se ridic cu spatele
sprijinit de u. n ntuneric, i terse lacrimile de pe obrajii
umezi.
n loc s cad prad unei disperri totale, Jason ncepu s se
gndeasc la ncperea n care se afa. ncerc s-i ghiceasc
dimensiunile i s vizualizeze locul unde se afau obiectele pe care
le ntlnise n timpul explorrii, ncepu s se ntrebe dac nu mai
existau oare i alte comutatoare de lumin. Ridicndu-se n
picioare, se ntoarse ncet la a doua u ncuiat, cea din dreapta.
Cnd ajunse n dreptul ei, pipi pereii de ambele pri, dar nu
gsi nici un ntreruptor.
Traversnd din nou ncperea, ajunse la baie. Rsuci
ntreruptorul de mai multe ori. Apoi cut dulia, gndindu-se s
schimbe becul n cazul n care ar putea localiza lampa din tavanul
ncperii principale. Descurajat, reveni n camera principal.
Ah! strig Jason cnd se lovi de un stlp, iar nasul i se strivi
de o suprafa de metal cu un diametru de vreo zece centimetri.
Pierzndu-i pentru o clip echilibrul, simi c nasul ncepuse
imediat s i se umfe. n dreapta pipi marginea ascuit a unui
os: i fracturase nasul. Ochii i se umplur din nou de lacrimi, dar
de aceast dat era din refex, nu din cauza emoiei. Cnd i
284
revenise destul ca s poat porni mai departe, era dezorientat.
Fcu cale ntoars cu pai mruni, pn ce ddu din nou de un
perete. Numai dup aceea putu s localizeze bancul de lucru.
Aplecndu-se nainte, Jason ncepu s deschid sertarele,
pipind cu grij n fecare din ele. Fiecare despritur nu
coninea dect un singur sertar detaabil. Gsi i alte bidoane cu
ce bnuia el a f vopsea, dar nici o scul. Ridicndu-se, se aplec
peste bancul de lucru i pipi peretele de deasupra lui. n partea
dreapt exista un stelaj ngust pe care erau aezate borcane mici
i cutii. Cutnd din nou n partea din mijloc, Jason vru s dea
din nou de perete, n sperana c va gsi o trus de scule sau ceva
asemntor cu nite urubelnie, ciocane i dli. Nu gsi ns
dect un vas de sticl. Curios s afe ce este, Jason l pipi de jur
mprejur i constat c vasul de sticl era asigurat ntr-o cutie de
metal. n cutia de metal intrau nite tuburi. Jason i ddu seama
c e vorba despre un aparat electric de msur.
Cutnd n partea stng a bancului de lucru, Jason ddu din
nou de perete. i aici era rafturi cu vase de plastic i din
ceramic, dar nu gsi nici o unealt.
Descurajat, se ntreb ce ar mai f putut face. Se gndi s
gseasc ceva pe care s se urce, astfel nct s poat controla
pereii n apropierea tavanului, n cazul c ar f existat vreo
fereastr de aerisire. Apoi gndul i zbur din nou la aparatul de
msur. Urcndu-se pe mas, Jason localiz aparatul i ddu
peste nite fre care duceau la o a doua cutie dreptunghiular.
Pipind suprafaa, ddu imediat peste un inel de metal prins n
balamale. Cu o smucitur uoar, deschise cutia.
n interior se afa panoul de serviciu al cldirii. ntinse ncet
mna nuntru, spernd din tot sufetul c nu va atinge vreun fr
neasigurat. n schimb, degetele lui ddur peste irul de jos al
ntreruptoarelor de circuit.
Timp de cinci minute, Jason se gndi cum s foloseasc noua
descoperire. Dndu-se jos de pe mas, deschise sertarul de
285
dedesubt, l goli, aeznd cutiile de tabl n sertarele alturate.
Apoi scoase sertarul, care din fericire nu era prins n cuie i intr
n el. Avea loc sufcient.
Iei din sertar, se cr din nou pe mas i scoase, una cte
una, toate siguranele. Apoi nchise panoul de siguran, se
strecur n sertarul gol, trase ua dup el i ncepu s se roage.
Dac lumea se dusese deja la culcare, lipsa de curent electric nu
constituia nici o problem.
Dup ce se scurser vreo cinci minute, auzi o u deschizndu-
se. Apoi auzi voci i, printr-o sprtur din ua comodei, vzu o
dr tremurtoare de lumin. Apoi se auzi o cheie rsucindu-se n
broasca de la intrare i ua fu dat la perete. Privind prin
sprtur, Jason ntrezri dou siluete. Una dintre ele inea n
mn o lantern pe care o plimba ncet prin ncpere.
S-a ascuns, spuse Juan.
Nu-i nevoie s-mi spui lucrul sta, rspunse Shirley cu
iritare n glas.
Unde e panoul de siguran? ntreb Juan.
Lumina i schimb direcia pe deasupra mesei de lucru.
Rmi pe loc, spuse Juan.
Brbatul fcu civa pai spre mijlocul ncperii, interpunndu-
se ntre Jason i lanterna pe care o inea probabil Shirley. Jason
bnui c Juan avea minile ocupate cu arma.
Jason se ls pe partea din spate a comodei i ridic picioarele.
De ndat ce auzi sunetul fcut de punerea la loc a siguranelor,
lovi ua cu toat puterea i fora pe care o avea n picioarele lui de
alergtor. Deschiderea brusc a uilor l lu pe Juan prin
surprindere, lovindu-l n vintre. Url de durere i se cltin pe
picioare, prbuindu-se lng dulapul din lemn de pin.
Jason nu pierdu nici o clip. Se tr afar i travers n alergare
ncperea, ajungnd la u nainte ca Shirley s o poat nchide.
Se lovi cu toat puterea de u, dup care ddu peste Shirley i
czur amndoi la podea. Shirley scoase un ipt cnd capul i se
286
lovi de beton. Lanterna i zbur din mn.
Cltinndu-se pe picioare, Jason alerg de-a lungul coridorului,
n direcia scrii, mulumind lui Dumnezeu, c acea parte a
cldirii era din nou luminat. Se prinse de balustrad i se folosi
de ea pentru a sri peste primele trepte. n aceeai clip auzi
zgomotul acela nfundat. Simi pe loc o durere n coaps i
piciorul drept se frnse sub el. Ridicndu-se, ncepu s sar ntr-
un picior pe restul treptelor. Se afa foarte aproape de foaier. Nu se
putea recunoate nvins chiar acum.
Trndu-i piciorul drept, Jason se lupt s treac pragul uii
principale. Jos, auzi pe cineva care ncepuse s alerge n sus pe
scar.
Zvorul se deschise i Jason iei n noaptea rece de noiembrie.
tia c fusese mpucat. Simea cum sngele din ran i se
prelingea pe picior n pantof.
Jason reui s ajung n mijlocul drumului cnd Juan l prinse
din urm i-l lovi cu patul armei, rsturnndu-l pe pietri. Jason
czu n patru labe. nainte de a se putea ridica n picioare, Juan l
lovi i Jason czu pe pate. Din nou, pistolul era ndreptat spre
capul lui.
Brusc, amndoi fur scldai de o lumin orbitoare. Meninnd
n continuare pistolul ndreptat spre Jason, Juan ncerca s-i
fereasc ochii de fasciculele puternice a dou faruri. O clip mai
trziu, se auzi zgomotul fcut de portierele unei maini, care se
deschideau, urmat de clinchetul nefast al unor pistoale care erau
armate. Ca un animal ncolit, Juan se ddu napoi civa pai.
Stai cuminte, Diaz, rsun un glas necunoscut lui Jason.
Brbatul care i se adresase lui Juan avea o voce groas i un
puternic accent folosit n cartierele din sudul Bostonului.
S nu faci vreo prostie. Nu vrem s avem ncurcturi nici cu
tine i nici cu cei din Miami. Nu-i cerem dect s te duci
frumuel la maina ta i s pleci. Eti de acord?
Juan ncuviin din cap. Cu mna stng nc mai ncerca s-i
287
apere privirea de lumina orbitoare a farurilor.
Atunci, d-i drumul! porunci vocea.
Dup ce mai fcu doi sau trei pai nesiguri napoi, Juan se
ntoarse i-o lu la goan spre main. Porni motorul, l ambal,
apoi demar n tromb.
Jason se rsuci cu faa la pmnt. Imediat dup plecarea lui
Juan, Carol Donner iei alergnd din cercul de lumin i
ngenunche n faa lui.
Dumnezeule, eti rnit!
Pe coapsa lui Jason apruse o imens pat de snge.
Aa s-ar prea, spuse Jason nedesluit.
Prea multe i se ntmplaser ntr-un rstimp att de scurt.
Dar nu m doare prea tare, adug el.
Din ntuneric se ivi o alt siluet. Era Bruno i n mna lui se
vedea o masiv puc Winchester.
O, nu! exclam Jason, ncercnd s se ridice n capul
oaselor.
Nu-i face griji, l liniti Carol. De data asta tie c-mi eti
prieten.
n clipa aceea pe veranda de la intrarea n cldire apru i
Shirley. Hainele i erau rvite, iar prul zbrlit, ca ai unui
punkist Rmase o clip sub privirea tuturor, apoi intr din nou n
cas, trntind ua n urma ei. Imediat se fcu auzit i zngnitul
ncuietorilor.
Trebuie s-l ducem urgent la spital, spuse Carol artnd
spre Jason.
i fcu apariia un al doilea culturist i, mpreun cu Bruno, l
ridicar cu grij pe rnit.
Nu-mi vine s cred, spuse Jason, care se trezise purtat pe
brae dincolo de fasciculul luminos al farurilor. Vehiculul se
dovedi a f un imens Lincoln alb, cu o anten TV n form de V,
instalat pe capota din spate. Cei doi brbai musculoi l aezar
pe Jason pe bancheta din spate, unde atepta un alt brbat cu
288
ochelari fumurii, prul lins i dat pe spate i cu un trabuc
neaprins n colul gurii. Era Arthur Koehler, patronul lui Carol.
Carol sri i ea n main i fcu prezentrile. Culturitii se
urcar n fa i maina porni.
M bucur s v vd pe amndoi, spuse Jason. Dar ce v-a
adus aici, pentru numele lui Dumnezeu?
La o smucitur mai violent a mainii, Jason se chirci de
durere.
Vocea ta, i rspunse Carol. Dup felul cum mi-ai vorbit cnd
m-ai sunat ultima oar, mi-am dat seama c ai intrat iari n
bucluc.
Dar cum ai afat c sunt aici, n Brookline?
Bruno s-a inut dup tine, spuse Carol. Dup ce am vorbit
cu tine, l-am sunat pe amabilul meu patron, aici de fa, continu
ea, atingndu-l pe Arthur cu mna pe picior.
nceteaz! i-o retez Arthur.
A lui fusese vocea care l nspimntase pe Juan.
L-am rugat pe Arthur s-i ofere protecie i mi-a rspuns c
o va face cu o singur condiie: s mai dansez cel puin nc dou
luni sau pn gsete o nlocuitoare.
Aa este, numai c pn la urm m-a convins s accept
numai o lun, se lament Arthur.
V sunt foarte recunosctor, spuse Jason. Chiar ai s
renuni la dans, Carol?
E o putoaic dat naibii, spuse Arthur.
Sunt uluit, continu Jason. N-a f crezut c o fat ca tine
poate s renune la ceva oricnd vrea.
Ce vrei s spui? l ntreb indignat Carol.
Am s-i spun eu, spuse rznd Arthur, aplecndu-se n fa
i lovind-o la rndul lui prietenete pe old. El i-a nchipuit c
eti o prpdit care iese la agat pe strad.
Rostind aceste cuvinte, Arthur izbucni n adevrate hohote de
rs care se transformar n tuse. Carol trebui s-l loveasc de mai
289
multe ori n spate, pn i reveni.
Cnd aprind chestiile astea, m apuc i mai tare, spuse
Arthur, artnd trabucul.
Apoi, n semintunericul din main, i ntoarse privirea spre
Jason.
Crezi c dac ar f fost o prostituat i-a mai f dat voie s
plece la Seattle? Hai s fm serioi!
mi cer scuze, spuse Jason. Eu credeam c
Credeai c pentru simplul fapt c dansez ntr-un club de
noapte sunt o trf, interveni Carol pe un ton ceva mai puin
indignat. S fu sincer, nu eti prea departe de adevr. Unele
dansatoare se ocup i de aa ceva, dar majoritatea, nu. Pentru
mine a fost o ocazie extraordinar. Numele meu de familie nu este
Donner, ci Kikonen. Ca fnlandezi, am avut ntotdeauna o
atitudine mai sntoas fa de goliciunea trupului dect voi,
americanii.
mi e nepoat din partea nevestii, explic Arthur. n felul
acesta am ajuns s o angajez.
Voi doi suntei rude? ntreb uluit Jason.
Dei nu ne face prea mare plcere s-o recunoatem, spuse
Arthur, izbucnind din nou n rs.
nceteaz, i-o retez Carol.
Dar Arthur turui n continuare:
Nu ne face nici o plcere c cineva din familia noastr a
urmat studiile la Harvard. Pentru noi, asta e o ntinare a
prestigiului.
Eti student la Harvard? ntreb Jason, ntorcndu-se spre
Carol.
mi pregtesc doctoratul acolo. Meseria de dansatoare o fac
numai pentru a-mi acoperi cheltuielile de studii.
Ar f trebuit s-mi dau seama c Alvin n-ar f acceptat
niciodat s se ncurce cu o banal dansatoare de cabaret, spuse
Jason. Oricum, v sunt recunosctor amndurora. Dumnezeu tie
290
ce s-ar f ntmplat dac n-ai f venit. De Shirley Montgomery tiu
c se va ocupa poliia, dar pe Juan n-a f vrut s-l lsai s
scape.
Nu-i face probleme, spuse Arthur. Carol mi-a povestit ce s-a
ntmplat la Seattle. O bun bucat de timp n-o s-i mai fac
apariia n faa voastr. Nu am vrut ns s am necazuri cu
oamenii mei din Miami. Putem s acionm mpotriva lui prin
intermediari sau a putea s v furnizez despre el sufciente
informaii ca poliia din Miami s-l nface. Or s aib sufciente
materiale compromitoare despre el ca s-l bage la rcoare,
crede-m.
Jason se uit n ochii lui Carol.
Nu tiu cum a putea s m achit fa de tine.
Am s-i dau eu cteva idei, i rspunse cu veselie Carol.
Arthur izbucni ntr-o nou criz de rs. Cnd i reveni, Bruno
cobor geamul care desprea cele dou compartimente ale
mainii.
Hei, perversule, i se adres el lui Jason, chicotind pe
nfundate. Unde vrei s te lsm? La camera de gard de la GHP?
Sub nici o form, rspunse Jason. Momentan mi-a cam
sczut entuziasmul pentru sistemul de asigurare a sntii cu
plata anticipat. Ducei-m la spitalul Mass General.
291
EPILOG
Lui Jason nu-i plcuse niciodat s stea la pat, dar acum era
de-a dreptul ncntat. Era internat de trei zile n urma operaiei
de la picior. Durerea i se redusese semnifcativ, iar personalul de
ngrijire de la spitalul General se dovedea a f deosebit de
competent i de atent cu pacienii. O mare parte din asistente i
amintiser chiar de el, de pe vremea cnd fusese rezident la acest
spital.
ns cel mai plcut aspect al spitalizrii sale rmnea faptul c
n fecare zi se afa lng el Carol, citindu-i cu voce tare,
fermecndu-l cu povestirile ei nostime sau pur i simplu inndu-i
de urt n tcere.
Cnd ne vom simi amndoi mai bine, spuse ea n cea de-a
doua zi n timp ce rearanja forile trimise de Claudia i de Sally,
cred c ar trebui s mai mergem o dat la Hanul Somonilor.
De ce am face-o? ntreb Jason care, dup experiena trit,
nu-i mai putea imagina c i-ar mai dori s viziteze vreodat
locul acela.
A vrea s ncerc din nou o coborre pe Cascada Diavolului,
spuse bine dispus Carol. Dar de data aceasta pe lumina zilei.
Glumeti!
Vorbesc serios. Cred c e nemaipomenit sub razele soarelui.
O tuse uoar i fcu s-i ntoarc privirile spre ua rezervei.
Corpolena lui Curran i inuta sa dezordonat fceau o not
foarte discordant cu atmosfera spitalului. Minile sale uriae
strngeau cu putere o plrie de ploaie kaki, peste care trecuser
parc roile unui camion.
Sper c nu te deranjez, doctore Howard, spuse el cu o
politee care nu l caracteriza.
292
Jason bnui c detectivul era tot att de intimidat de atmosfera
de spital cum fusese i el n secia de poliie.
Nu ne deranjezi deloc, spuse el, ridicndu-se n capul
oaselor. Intr i ia loc.
Carol trase un scaun de lng perete i l aez lng pat.
Curran se aez, nelsnd plria din mini.
Ce-i mai face piciorul? ntreb el.
Bine, i rspunse Jason. A fost o ruptur de muchi. N-o s
am nici o complicaie.
M bucur.
Servii o bomboan? l ntreb Carol, ntinzndu-i o cutie cu
bomboane de ciocolat pe care o trimiseser secretarele de la
GHP.
Curran le examin cu grij, alese o viin nvelit n ciocolat i
o vr pe toat n gur. Dup ce o nghii, spuse:
M-am gndit c ai vrea s tii ce a mai aprut nou n caz.
Sigur c am vrea, interveni Jason.
Carol se aez i ea pe marginea opus a patului.
n primul rnd, Juan a fost arestat n Miami. Tipul are un
dosar imens. E unul din darurile pe care Castro le-a fcut
Americii. Acum ncercm s obinem extrdarea lui n
Massachusetts pentru a-l judeca pentru omorrea lui
Brennquivist i lui Lund, dar va f foarte greu. Se pare c alte
patru sau cinci state, inclusiv Florida, l vor pe nenorocitul sta
pentru fapte similare.
N-a putea zice c-l comptimesc, spuse Jason.
Tipul e un psihopat, fu de acord Curran.
Cum a rmas cu GHP? ntreb Jason. Ai reuit s dovedeti
c factorul declanator al genei morii era administrat prin
picturi de ochi chiar n cabinetul de oftalmologie?
n problema asta lucrm intens mpreun cu procurorul
general, rspunse Curran. Se pare c va iei un adevrat scandal.
Ct crezi c se va face public din toat povestea aceasta?
293
Deocamdat nu ne putem da seama. Ceva va trebui s fe
dat n vileag. coala Hartford a fost nchis, iar prinii copiilor
internai acolo nu sunt orbi. n plus, din cte am afat de la
procurorul general, un numr mare de familii din Boston au dat
n judecat GHP, pretinznd despgubiri de milioane de dolari.
Shirley i gaca ei sunt terminai.
Shirley spuse Jason cu o privire trist pe chip. i cnd te
gndeti c ntr-o vreme, dac nu ar f aprut n viaa mea Carol,
eram ct pe-aci s m ncurc cu aceast doamn.
Carol i art n glum pumnul.
Cred c-i datorez nite scuze, domnule doctor, spuse
Curran. La nceput te-am considerat o mare belea pe capul meu.
Cu timpul, s-a dovedit c a-i fost cel care a nimicit cea mai oribil
conspiraie a morii de care am auzit vreodat.
n mare parte asta s-a datorat ansei, spuse Jason. Dac nu
m-a f afat alturi de Hayes n noaptea morii sale, noi, doctorii,
am f crezut i acum c ne confruntm cu un nou tip de epidemie.
Hayes sta trebuie s f fost un tip tare detept, spuse
Curran.
Un adevrat geniu, interveni Carol.
tii ce m frmnt cel mai mult pe mine? relu Curran.
Pn n ultima clip a vieii, Hayes a fost convins c lucreaz la o
descoperire care va ajuta omenirea. Poate c i-a imaginat c va
deveni un erou ca Salk
2
. C va lua premiul Nobel i chestii de
genul sta. C va salva umanitatea. Nu sunt un om de tiin, dar
am impresia c domeniul de cercetare al lui Hayes este ct se
poate de riscant. tii la ce m refer?
tiu exact la ce te referi, spuse Jason. tiina medical a
presupus dintotdeauna salvarea vieilor i reducerea suferinei. n
zilele noastre ns, tiina a cptat un potenial impresionabil.
Lucrurile pot lua orice ntorstur.
2
Jonas Salk bacteriolog american care a pus la punct vaccinul
antipoliomielitic (n.tr.).
294
Din cte neleg, continu Curran, Hayes a descoperit un
medicament care producea mbtrnirea i moartea n cteva
sptmni, fr s f intenionat aa ceva. Asta m face s cred c
uneori o luai i voi razna.
Greesc cumva?
Ai dreptate, fu de acord Jason. Poate c uneori prea mult
deteptciune ne duneaz. E ca i cum am muca la nesfrit
din fructul oprit.
Aa e. i vom f din nou alungai din paradis, adug
Curran. C veni vorba, Unchiul Sam n-are nite cini de paz care
s fe tot timpul pe urmele unora ca Hayes?
Nu prea exist multe informaii utile n acest domeniu; spuse
Jason. Exist prea multe conficte de interese, n plus, att
medicii ct i profanii au tendina de a crede c toate cercetrile
din domeniul medical sunt din capul locului folositoare.
Grozav, pufni Curran. Un fel de main care alearg fr
ofer cu 160 de kilometri pe or.
E poate cea mai potrivit analogie pe care am auzit-o
vreodat, spuse Jason.
Mda, continu detectivul ridicnd din umerii si uriai. Cel
puin putem lmuri situaia de la GHP. Rechizitoriul ofcial va f
redactat ct de curnd. Desigur, toi suspecii au fost eliberai pe
cauiune. Dar cazul a cptat un rsunet nemaipomenit. Toi
directorii spitalului au nceput s se loveasc pe la spate,
ncercnd s invoce tot felul de pretexte. Se pare c, iniial, amicul
nostru Hayes l-a abordat pe un oarecare Ingelbrook.
Ingelnook. E unul din vicepreedinii de la GHP, spuse
Jason. Se ocup parc cu fnanele.
S-ar putea, continu Curran. Se pare c Hayes l-a abordat
pentru a face rost de un capital iniial cu care s fac fa
concurenei unei companii.
tiu, spuse Jason.
Detectivul i arunc o privire aspr.
295
Chiar tii? i, m rog, ct de mult tii despre afacerea asta,
doctore Howard?
N-are nici o importan. Zi-i mai departe!
M rog. Hayes trebuie s-i f spus lui Ingelnook c era pe
punctul de a descoperi un elixir al tinereii.
Acesta ar f fost conceput ca un antidot al factorului de
declanare al hormonului morii, spuse Jason.
Ia stai un pic, l ntrerupse Curran. Poate c dumneata ar
trebui s-mi vorbeti despre asta i nu vice-versa.
Iart-m, spuse Jason, dar se pare c am neles n fne
despre ce e vorba. Te rog, continu.
Pe Ingelnook l-a ncntat mai mult hormonul morii dect
elixirul tinereii, continu Curran. De mai mult vreme i
frmnta costurile pentru a menine competitivitatea GHP. Pn
n prezent, conspiraia include doar ase persoane, dar nu e
exclus s fe mai multe. Acetia se fac vinovai de eliminarea unui
mare numr de pacieni pe care-i considerau prea costisitori din
punct de vedere al ngrijirii medicale. Frumos, nu-i aa?
Aa c i-au ucis, spuse ngrozit Carol.
Ei continuau s-i spun c acest proces era ct se poate de
natural, complet Curran.
Halal scuz! La urma urmei cu toii vom muri o dat i o
dat, coment cu amrciune Jason.
Brusc, prin faa ochilor si se perindar din nou chipurile
pacienilor pe care i pierduse.
Oricum, acesta va f sfritul programului GHP, spuse
Curran. n afara acuzaiilor pentru crimele comise exist i o
mulime de reclamaii pentru practici necorespunztoare. n
situaia aceasta, bnuiesc c v-ai gndit deja s v gsii o alt
slujb.
Aa se pare, spuse Jason, apoi i ridic privirea spre Carol
i adug: Carol i va termina n curnd studiile de psihologie
clinic. Ne-am gndit s ne deschidem mpreun un cabinet i, n
296
ce m privete, s revin la practica particular. Pentru o vreme nu
mai vreau s aud de nici o corporaie.
Sun foarte frumos, spuse Curran. n cazul acesta voi putea
s-mi ngrijesc mintea i motoraul n acelai loc.
Ai putea f primul nostru pacient.
SFRIT
297
CUPRINS
PROLOG..............................................................................................................4
1.............................................................................................................................5
2...........................................................................................................................30
3...........................................................................................................................49
4...........................................................................................................................63
5...........................................................................................................................78
6...........................................................................................................................88
7...........................................................................................................................96
8.........................................................................................................................101
9.........................................................................................................................120
10.......................................................................................................................130
11.......................................................................................................................151
12.......................................................................................................................177
13.......................................................................................................................191
14.......................................................................................................................202
15.......................................................................................................................221
16.......................................................................................................................231
17.......................................................................................................................245
EPILOG............................................................................................................255
298
CUPRINS.........................................................................................................260
299