Sunteți pe pagina 1din 493

1

Angela se uit la agresorul ei. Masca lui de reptil era


grotesc. Solzii preau aproape reali. O limb roie atrna dintr-
o gur mrginit de dini zimai. Angela ncerc s gndeasc.
Ce ar trebui s fac Ce putea s fac !ndi"idul inea n mn
un pistol.
2
ROBIN COOK
TRATAMENT FATAL
www.virtual-project.eu
ROBIN COOK The Fatal Cure 1!
Tra"ucere "i# li$%a e#&le'( MILLIO MIRCEA) MILLIO
MARIANA
E"itura RAO Bucure*ti 2++2
!
Aceasta este o oper de ficiune. #ntmplrile i persona$ele
sunt imaginare% c&iar dac uneori a fost folosit un nume real. 'u
s-a recurs la astfel de nume cu intenia ca ele s reprezinte
locuri sau persoane anume% sau ( c&iar atunci cnd a fost
utilizat un nume real ( pentru a se sugera c ntmplrile
descrise ar fi a"ut loc cu ade"rat.
Aceast carte este dedicat dorinei de reformare a acti"itii
din domeniul ocrotirii sntii i caracterului de sfinenie al
relaiei dintre medic i pacient Sperana mea fierbinte este s
nu fie necesar ca aceste dou lucruri s se e)clud reciproc.
,
-ROLO.
ZIUA DE 17 FEBRUARIE A FOST FATAL PENTRU SAM
*lemming.
Sam se considera o persoan e)trem de norocoas. #n
calitate de agent de burs n cadrul uneia dintre principalele
firme de pe +all Street% de"enise bogat la "rsta de patruzeci i
ase de ani. Apoi% ca un $uctor care tie cnd s se opreasc%
Sam i ncasase ctigul i i luase zborul spre nord%
deprtndu-se de canioanele de beton ale 'e, -or.ului i
ndreptndu-se ctre idilicul /artlet% n 0ermont. Acolo se
apucase de ceea ce dintotdeauna i dorise s fac1 s picteze.
O parte din norocul lui Sam fusese sntatea lui i totui% la
ora patru i $umtate n ziua de 23 februarie% ncepu un
fenomen ciudat. 'umeroase molecule de ap din interiorul
multora dintre celulele sale pornir s se desfac n cte dou
fragmente1 un atom de &idrogen relati" inofensi" i un radical
o)&idric liber% cumplit de distructi".
Cnd aceste modificri moleculare de"enit manifeste%
sistemele de aprare la ni "el de celul ale lui Sam fur
acti"ate. 4ar n acea zi% aceste protecii mpotri"a radicalilor
liberi obosir repede5 nici c&iar "itaminele antio)idante 6% C i
beta-carotenul% pe care el le lua zilnic% n mod contiincios% nu
reuir s pun sta"il bruscului i copleitorului "al ucigtor.
7adicalii o)&idrici liberi ncepur s mistuie mrunt nsi
esena trupului lui Sam *lemming. #n scurt timp% membranele
celulelor afectate ncepur s lase s se scurg fluidul i
electroliii. 8otodat% unele dintre enzimele proteinice ale
celulelor se cli"ar% fiind scoase din funciune. /a c&iar i multe
molecule A4' fur atacate% cu consecina distrugerii unor gene
specifice.
9e patul su de la Spitalul Orenesc /artlet% Sam nc nu tia
nimic despre btlia molecular care se ddea% cu mize mari% n
interiorul celulelor sale. Ceea ce obser"a el erau doar cte"a
dintre urmrile ei1 o cretere a temperaturii% unele tulburri
/
digesti"e i nceputurile unei congestii pulmonare.
Mai trziu n dup-amiaza aceleiai zile% cnd c&irurgul lui
Sam% doctorul 9ortland% "eni s-l "ad% medicul constat cu
dezamgire i ngri$orare c Sam a"ea febr. 4up ce-i auscult
pieptul% doctorul ncerc s-i e)plice lui Sam c% din cte se
prea% inter"enise o complicaie. 4octorul spuse c o uoar
pneumonie se suprapusese peste con"alescena% de altminteri
fr probleme% de pe urma operaiei la care fusese supus pentru
remedierea fracturii sale de old. 4ar Sam de"enise de$a apatic
i oarecum confuz. 'u nelegea ceea ce-i spunea doctorul
9ortland referitor la starea sntii lui. 'ici mcar nu reinu
faptul c medicul i prescria antibiotice i l asigura c "a a"ea o
nsntoire rapid.
/a i mai ru% prognoza doctorului se do"edi a fi greit.
Antibioticul prescris nu izbuti s opreasc infecia ce continua
s progreseze. Sam nu i re"eni niciodat ndea$uns pentru a
aprecia ironia sorii c supra"ieuise celor dou $afuri armate din
'e, -or. Cit:% prbuirii unui a"ion n +estc&ester Count: i
unui gra" accident n care% la bariera de intrare n 'e, ;erse:%
fuseser implicate patru "e&icule% ca s moar din cauza unei
complicaii sur"enite n urma cderii pe un petic de g&ea% n
faa magazinului de articole de mena$ Stale:<s de pe Main
Street% n orelul /artlet din statul 0ermont.
0
1oi) 12 $artie
Stnd n faa celor mai importani salariai ai Spitalului
Orenesc Bartlet, Harold Traynor ls o pauz ndeajuns de
lung pentru a gusta plcerea momentului Tocmai ceruse
adunrii s fac linite !rupul celor prezeni acolo, toi efi de
secii, se supuse, tcnd Oc"ii tuturor erau aintii asupra lui
#e$otamentul lui Traynor fa de sluj%a sa ca preedinte al
consiliului de conducere al spitalului constituia un element de
mndrie &semenea momente n care era e$ident c prezena
lui inspira un amestec de team i admiraie i prilejuiau o mare
desftare
' ( mulumesc tuturor pentru c ai $enit aici ntr)o sear
cu atta ninsoare &m con$ocat aceast edin pentru a $
arta limpede cu ct seriozitate pri$ete consiliul de conducere
al spitalului nefericita agresiune a crei $ictim a fost
sptmna trecuta asistenta *rudence Huntington, n zona de
jos a parcrii +aptul c s$rirea $iolului a fost mpiedicata
prin sosirea nepre$zut a unui mem%ru al personalului de paz
al spitalului nu diminueaz nicidecum gra$itatea incidentului
Traynor fcu o pauz, pri$irea oprindu)i)se n mod
semnificati$ la *atric, S-egler .eful ser$iciului de paz al
spitalului se uit n alt parte, ca s e$ite oc"ii acuzatori ai lui
Traynor &tacul asupra domnioarei Huntington fusese al treilea
incident de acest fel din ultimul an i S-egler se simea, cum e
lesne de neles, rspunztor Traynor se uit apoi la /ancy
0idner, efa personalului de ngrijire a %olna$ilor Toate cele trei
$ictime fuseser asistente medicale aflate su% supra$eg"erea
ei
' Sigurana personalului nostru constituie pentru noi o
preocupare major, continu Traynor, ai crui oc"i trecur %rusc
de la !eraldine *olcari, efa seciei de dietetic, la !loria
Suarez, efa ser$iciului administrati$ 1n consecin, consiliul de
conducere a propus construirea unui spaiu de parcare pe mai
multe ni$eluri, situat n zona de jos a parcrii actuale /oul
3
spaiu $a fi legat direct de cdirea principal a spitalului i $a
a$ea o iluminare electric corespunztoare, precum i
$ideocamere de supra$eg"ere
Traynor i nclin uor capul n direcia lui Helen Beaton,
directorul general al spitalului 2a acest semn, Beaton ridic
pnza ce acoperea masa de conferine, dnd la i$eal o
mac"et ar"itectural amnunit a comple3ului spitalicesc
e3istent, care includea i o nou construcie masi$, pe trei
ni$eluri, ieit n afara corpului principal de cldiri, n partea din
spate a acestuia
*rintre e3clamaii apro%atoare, Traynor ocoli masa, trecnd
pe lng mac"et 4asa de conferine era deseori suportul unor
o%iecte medicale de tot felul, luate n considerare pentru a fi
ac"iziionate Traynor ntinse %raul s dea la o parte un stati$
cu epru%ete n form de plnie, astfel nct mac"eta s poat fi
$zut mai %ine &poi i scrut auditoriul Toi oc"ii erau aintii
asupra mac"etei Toat lumea, cu e3cepia lui 0erner (an
Sly,e, se ridicase n picioare
2a Spitalul Orenesc Bartlet, parcarea constituise
ntotdeauna o pro%lema, mai ales pe $reme proast, aa c
Traynor tia c adugirea propus de el a$ea s fie ntmpinat
cu %ucurie, c"iar i fr s fi a$ut loc recentul ir de agresiuni
din zona de jos a parcrii 5ra ncntat s constate c
prezentarea mac"etei sale se desfura ntocmai, cu succesul
pe care)l anticipase el &tmosfera din ncpere era ncins de
entuziasm /umai posomoritul (an Sly,e, eful ser$iciului te"nic
i ntreinere, rmnea impasi%il
' 6are)i pro%lema7 l ntre% Traynor /u eti de acord cu
aceast propunere7 (an Sly,e se uit la Traynor cu o e3presie
ce continua s fie lipsit de orice interes 5i %ine7 insist
Traynor, simindu)se ncordat
(an Sly,e reuea ntotdeauna s)l irite /iciodat nu)i plcuse
stilul de e3primare laconic i firea neemoti$ a indi$idului
' 5)n ordine, spuse (an Sly,e, pe un ton fr pic de
entuziasm
4ai nainte ca Traynor s apuce s rspund, ua slii de
conferine se desc"ise %rusc, iz%indu)se de opritorul fi3at pe
pardoseal Tresrir toi, mai ales Traynor
2
1n prag se afla #ennis Hodges, un septuagenar $iguros i
corpolent, cu trsturi cioplite grosolan i cu o piele $etejit de
trecerea timpului &$ea nasul roiatic i %ul%ucat, iar oc"ii
asemntori cu dou mrgele erau urduroi *urta o "ain din
stof de ln de un $erde ntunecat peste pantaloni de catifea
reiat, fr dungi *e cretetul capului a$ea o apc
$ntoreasc dintr)un material ecosez rou, pe care se
aternuse o fulguial de zpad 1n mna stng, nlat, inea
un teanc de "rtii
/u ncpea nici o ndoial c Hodges era mnios #e
asemenea, indi$idul du"nea puternic a alcool Oc"ii lui negri, ce
aminteau de gurile a dou e$i de pistol, i rotir pri$irea
ucigtoare asupra adunrii, oprindu)se, n cele din urm, la
Traynor
' (reau s discut cu dumneata, Traynor, n legtur cu
ci$a dintre fotii mei pacieni .i cu dumneata, Beaton,
adug, aruncndu)i directoarei spitalului o uittur scurt i
plin de dispre /u tiu ce soi de spital $ nc"ipuii c
conducei aici, dar eu $ pot afirma c mie nu)mi place ctui de
puin
' O", nu8 ngim Traynor, de cum i re$eni dup ocul
sosirii neateptate a lui Hodges .ocul pro$ocat de aceasta fu
repede urmat de o stare de ener$are ce)i depea senzaia de
uluire O pri$ire rapid n jurul ncperii l ncredina c $ederea
lui Hodges i ncnta i pe ceilali cam tot att ct pe el #octore
Hodges, ncepu apoi, silindu)se s fie politicos, cred c este
foarte e$ident faptul c a$em aici o edin #ac $rei s ne
scuzi9
' /u)mi pas ce dracu: facei $oi aici8 se rsti Hodges
;ndiferent ce)ar fi, nu prezint nici o importan fa de felul n
care $)ai purtat, dumneata i consiliul director, cu pacienii mei
6u pai furioi, porni spre Traynor 1n mod instincti$, acesta se
trase napoi, sprijinindu)se de sptarul fotoliului 4irosul de
-"is,y era foarte intens
' #octore Hodges, riposta el cu $dit mnie, nu este deloc
momentul potri$it pentru una dintre inter$eniile dumitale
intempesti$e 4i)ar face plcere s ne ntlnim mine ca s
discutm despre necazurile dumitale &cum, dac ai a$ea

ama%ilitatea de a ne lsa s ne continum tre%urile9


' (reau s $or%esc n clipa asta8 strig Hodges /u)mi place
deloc ce facei, dumneata i consiliul dumitale8
' &scult, %trn ne%un ce eti, replic Traynor cu asprime,
co%oar tonul8 Ha%ar nu am la ce te referi #ar o s)i spun ce
anume am fcut, eu i consiliul< ne)am spetit, luptndu)ne s
pstrm desc"ise uile acestui spital, iar n zilele noastre asta
nu)i deloc o sarcin uoar pentru nici un spital &a c mi
displace profund orice insinuare c lucrurile ar sta altfel &cum,
fii raional i las)ne s ne $edem de trea%
' /u pot s atept, insist Hodges O s discut cu dumneata
i cu Beaton c"iar acum +leacurile cum ar fi acti$itatea surorilor
medicale, regimurile dietetice i pro%lemele administrati$e mai
pot atepta 6eea ce $reau eu e mai important
' *oftim8 e3clam /ancy 0idner &sta)i stilul dumitale,
doctore Hodges s dai %uzna aici i s susii c pro%lemele
legate de ngrijirea %olna$ilor nu suit importante8 &fl de la mine
c9
' Stai puin8 inter$eni Traynor, ntinznd %raele, ntr)un
gest mpciuitor S nu ne lsm antrenai ntr)o ncierare
general +apt este, doctore Hodges, c noi discutm aici
despre tentati$a de $iol care a a$ut loc sptmna trecut Sunt
con$ins c nu sugerezi c un $iol i dou tentati$e de $iol
s$rite de un %r%at cu faa ascuns su% o masc de sc"ior ar
fi lipsite de importan
' 5ste i asta ce$a important, recunoscu Hodges, ns nu n
aceeai msur ca pro%lema la care m gndesc eu 1n plus,
c"estiunea cu $iolul este, n mod e$ident, o trea% intern
' O secund8 ceru Traynor (rei s spui c dumneata cunoti
identitatea $iolatorului7
' S zicem c da, admise Hodges &m %nuielile mele
#eocamdat nu m intereseaz s discut despre ele 4
intereseaz aceti pacieni
*entru a)i accentua cu$intele, trnti pe mas "rtiile pe care
le inuse n mn
Tresrind, Beaton zise<
' 6um ndrzneti s dai n$al aici, ca i cum ai fi
proprietarul spitalului i s ne spui ce anume este important i
1+
ce nu 6a director pensionat, nu prea i re$ine acest rol
' 1i mulumesc pentru sfatul necerut, replic Hodges
' 5)n ordine, e)n ordine, zise Traynor, lsnd s)i scape un
oftat de frustrare
.edina lui se transformase ntr)o ncierare $er%al 2u
"rtiile lui Hodges, i le $r n mn, apoi l conduse pe doctor
spre ua slii 2a nceput, Hodges se mpotri$i, dar, n cele din
urm, se ls condus afar din ncpere
' Tre%uie s stm de $or%, Harold, zise Hodges, de cum se
aflar pe coridor 5ste o pro%lem serioas
' Sunt con$ins de asta, replic Traynor, ncercnd s par
sincer .tia c o dat i o dat a$ea s fie ne$oit s asculte
psurile lui Hodges &cesta fusese directorul general al spitalului
cu mult $reme n urm, nc de pe cnd Traynor era la coala
primar Hodges ocupase postul ntr)un moment n care pe cei
mai muli medici nu)i interesase s)i asume respecti$a
responsa%ilitate 1n cei treizeci de ani n care fusese la
conducere, Hodges crmuise Spitalul Orenesc Bartlet,
transformndu)l dintr)un mic spital pro$incial ntr)un ade$rat
centru medical de categoria a treia &ceasta era instituia n
plin dez$oltare pe care i)o lsase lui Traynor atunci cnd i
prsise postul, cu trei ani n urm &scult, spuse Traynor,
indiferent de ceea ce te preocup, cu siguran e ce$a ce poate
atepta pn mine (om discuta la prnz #e fapt, $oi aranja
ca Barton S"er-ood i doctorul #el%ert 6antor s ia masa
mpreun cu noi #ac pro%lema pe care $rei s)o discutm se
refer la politica administrati$, aa cum presupun c e cazul,
ar fi mai %ine s fie prezeni i $icepreedintele i eful
personalului medical 5ti de acord7
' 6red c da, se n$oi Hodges, cu oarecare reinere
' &tunci ne)am neles, declar Traynor, ner%dtor, acum c
Hodges era domolit pentru moment, s se napoieze n sal i s
sal$eze ce se mai putea din edin (oi lua legtura cu ei n
seara asta
' *oate c nu mai sunt director, zise Hodges, dar continuu s
m simt rspunztor pentru ceea ce se ntmpl aici 1n
definiti$, dac n)a fi fost eu, dumneata n)ai fi fost numit n
consiliul de conducere i cu att mai puin n)ai fi fost ales
11
preedinte
' 1neleg asta, spuse Traynor #ar nu tiu, adug apoi n
glum, dac pentru aceast ndoielnic cinste ar tre%ui s)i
mulumesc sau s te %lestem
' 4 ngrijoreaz faptul c ai lsat puterea s i se urce la
cap, replic Hodges
' O", s fim serioi8 6e nelegi prin =putere>7 Sluj%a asta nu)
i nimic altce$a dect un ir de dureri de cap
' 1n fond, conduci o unitate economic de o sut de milioane
de dolari i care este cel mai mare ofertant de locuri de munc
din toat aceast parte a statului &sta nseamn putere
' Totui, este o pacoste, replic Traynor, iz%ucnind ntr)un
rs ner$os .i suntem norocoi c nc mai funcionm /u
tre%uie s)i reamintesc c cei doi concureni ai notri nu mai
e3ist Spitalul (alley s)a nc"is, iar Spitalul 4ary Sac,ler a fost
transformat ntr)un sanatoriu particular
' *oate c nc suntem n funciune, ns m tem c $oi,
oamenii %anului, uitai care este misiunea spitalului
' O", la dracu:8 ripost Traynor, pierzndu)i puin
stpnirea de sine (oi, doctorii %trni, tre%uie s $ trezii la o
nou realitate /u)i uor s conduci un spital, n condiiile
actuale de reducere a c"eltuielilor, de ngrijire controlat i de
inter$enii gu$ernamentale /u mai e $or%a de nici un profit
peste in$estiia iniial, aa cum era odinioar (remurile s)au
sc"im%at, necesitnd noi adaptri i noi strategii, care s
asigure supra$ieuirea #ispoziiile $in de la 0as"ington
' 1n mod sigur, 0as"ingtonul nu autorizeaz ceea ce facei,
dumneata i co"ortele dumitale, spuse Hodges, slo%ozind un rs
%atjocoritor
' Ba pe nai%a8 l contrazise Traynor &sta se numete
competiie, #ennis Supra$ieuirea celui mai %ine adaptat i mai
fle3i%il !ata cu prestidigitaia prin care se treceau c"eltuielile
dintr)o parte n alta, aa cum o%inuiai s te descurci dumneata
#ndu)i seama c era pe cale s)i piard calmul, Traynor fcu
o pauz 1i terse %ro%oanele de transpiraie care i apruser
pe frunte i inspir adnc ?ite ce)i, #ennis, tre%uie s m ntorc
n sala de conferine #u)te acas, linitete)te, rela3eaz)te,
ncearc s dormi 4ine ne $om ntlni i $om trece n re$ist
12
pro%lemele care te frmnt #e acord7
' Sunt puin cam o%osit, recunoscu Hodges
' Bineneles c eti, con$eni Traynor
' 4ine la prnz7 +gduieti7 +r scuze7
' 6ategoric, l asigur Traynor pe Hodges, %tndu)l uor cu
palma pe spate 2a "an, la dousprezece fi3
6u un sentiment de uurare, Traynor l urmri cu pri$irea pe
%trnul su mentor, care, trindu)i picioarele, se ndrepta
cu mersul lui caracteristic, ane$oios i legnndu)i oldurile, ca
i cum i)ar fi fost nepenite, spre "olul principal al spitalului
@e$enind ctre sala de conferine, Traynor se minun de
nenc"ipuita iscusin a indi$idului de a crea tul%urri #in
nefericire, %trnul era pe cale de a de$eni mai mult dect
incomod 5ra pe punctul de a de$eni un $irtual $estitor de
catastrofe
' S ncercm s resta%ilim puin ordinea, propuse Traynor,
acoperind cu glasul su zar$a la care se napoiase 1mi cer scuze
pentru aceast ntrerupere #in pcate, %trnul doctor Hodges
are deose%itul talent de a)i face apariia n momentele cele mai
nepotri$ite
' Asta)i un eufemism, zise Beaton Tot timpul d %uzna n
%iroul meu, s se plng c $reunuia dintre fotii lui pacieni nu
se acord ceea ce consider el a fi tratamentul cu$enit unui
(;*
B
Se poart ca i cum tot el s)ar mai afla la conducerea
acestei instituii
' 4ncarea nu)i niciodat pe placul lui, se $it !eraldine
*olcari
' .i nici curenia camerelor, adug !loria Suarez
' (ine n %iroul meu cam o dat pe sptmn, spuse /ancy
0idner 1ntotdeauna e $or%a de aceeai reclamaie< asistentele
medicale nu dau curs destul de repede cererilor fotilor lui
pacieni
' 5ste purttorul de cu$nt autoales, nsrcinat cu
e3primarea nemulumirilor acestora, zise Beaton
' 5i sunt singurii oameni din ora n stare s)l suporte,
1
(;*< a%re$iere de la 0er: !mportant 9erson Cl% englD E *ersoan foarte
important =n.tr.>.
1!
declar /ancy &proape toi ceilali l consider un ggu pus
pe glcea$
' 6redei c tie cine este $iolatorul7 ntre% *atric, S-egler
' #umnezeule, nu8 rspunse /ancy ;ndi$idul nu)i dect un
fanfaron
' #umneata ce crezi, domnule Traynor7 insist *atric,
S-egler
' 4 ndoiesc c ar ti ce$a, zise Traynor, nlnd din umeri,
dar, cu siguran, l $oi ntre%a, cnd m $oi ntlni cu el, mine
' /u te in$idiez pentru prnzul acesta, coment Beaton
' /u)l atept cu ner%dare, recunoscu Traynor 1ntotdeauna
am simit c indi$idul merit un oarecare respect, ns, ca s fiu
sincer, con$ingerea aceasta a mea ncepe s se u%rezeasc .i
acum, s re$enim la pro%lema care ne preocupa
1n curnd, Traynor reui s readuc edina la cursul ei
normal de desfurare, dar, pentru el, plcerea acelei seri se
risipise
?m%lnd ane$oie, Hodges naint pe 4ain Street, mergnd pe
mijlocul drumului #eocamdat, n nici unul din sensuri nu
circulau $e"icule 1nc nu trecuser plugurile F $reo cinci
centimetri de zpad pufoas acopereau oraul, n $reme ce
fulgii continuau s cad
Hodges ocr printre dini, descrcndu)se n parte de mnia
ce nu i se domolise &cum, c se ndrepta spre cas, era suprat
c)l lsase pe Traynor s)l amne
&jungnd n dreptul parcului oraului, cu c"iocul su pustiu
n$elit de o ptur de zpad, n faa oc"ilor lui Hodges se i$i
pri$elitea zonei de nord a localitii, pe lng %iserica
metodist &colo, n deprtare, c"iar pe +ront Street, la capt,
deslui corpul principal al spitalului Se opri cte$a clipe n loc,
uitndu)se cu nostalgie la cldire Se nfiora, cuprins de un
sentiment ru pre$estitor 1i nc"inase $iaa spitalului, ca
acesta s)i slujeasc pe locuitorii oraului #ar acum se temea
c instituia aceasta nu)i ndeplinea misiunea
1ntorcndu)i spatele, i relu drumul pe 4ain Street 1i
ndes n %uzunarul pardesiului foile de "rtie 3ero3ate pe care
le inea n mn #egetele i amoriser #up ce mai parcurse o
1,
jumtate de c$artal, se opri din nou #e ast)dat se uit la
ferestrele, cu cte dou oc"iuri de geam, $erticale ale Hanului
;ron Horse
G
O lumin incandescent, m%ietoare, se re$rsa pe
peluza rece, ng"eat, acoperit de nea
Hodges nu a$u ne$oie dect de cte$a clipe de gndire
pentru a decide c i)ar prinde %ine s mai %ea ce$a 2a urma
urmei, acum, c 6lara, soia lui, i petrecea mai mult timp la
rudele ei de la Boston dect cu el, la Bartlet, situaia nu mai era
ca pe $remea cnd ea l atepta s se ntoarc #e fapt,
nstrinarea lor prezenta n mod cert unele a$antaje Hodges
tia c i)ar face plcere o =ntrire> suplimentar pentru a
nfrunta cele douzeci i cinci de minute de mers pe jos ca s
ajung acas
1n $esti%ul, Hodges i scutur zpada de pe g"etele cu tlpi
de cauciuc i i atrn pardesiul ntr)un cuier de lemn *lria
i)o puse ntr)un ung"er li%er, de deasupra Trecnd pe lng un
$estiar folosit de o%icei pentru petreceri, acum pustiu, parcurse
un coridor scurt i se opri la intrarea %arului
1ncperea era construit din lemn de %rad negeluit, care, de
pe urma utilizrii pe durata a dou secole, arta de parc ar fi
fost car%onizat ?n emineu uria, din piatr cioplit, n care
ardea un foc puternic, domina unul din perei
Hodges cuprinse cu o pri$ire scruttoare, ntreaga camer
#in punctul lui de $edere, personajele aflate acolo nu erau deloc
atrgtoare, amintind cu greu de serialul 6"eers al /B6)ului 1l
$zu pe Barton S"er-ood, preedintele Bncii /aionale !reen
4ountain, de$enit acum, datorit lui Traynor i $icepreedinte al
consiliului de conducere al spitalului S"er-ood sttea ntr)un
separeu, mpreun cu /ed Ban,s, antipaticul patron al Societii
/e- 5ngland 6oat Hanger
H

2a o alt mas stteau doctorul #el%ert 6antor i doctorul


*aul #arnell 4asa era plin de sticle de %ere, coulee cu cartofi
prjii i platouri cu %rnzeturi Hodges i asemui cu doi porci, la
troac
(reme de o frntur de secund, Hodges se gndi s)i
2
!ron ?orse Cl% englD E 6alul de fier =n.tr.>.
3
'e, 6ngland Coat ?anger Cl% englD E ?meraul de Haine din /e-
5ngland =n.tr.>.
1/
scoat "rtiile din pardesiu, s se duc la S"er-ood i la 6antor,
s ia loc la masa lor i s discute cu ei #ar renun imediat la
aceast idee /u a$ea energia necesar i att 6antor, ct i
#arnell nu puteau s)l sufere 6antor, n calitatea lui de radiolog
i #arnell, ca medic patolog, a$useser amndoi de suferit
atunci cnd, cu cinci ani n urm, Hodges aranjase ca spitalul s
preia respecti$ele secii /u era pro%a%il ca ei s constituie un
auditoriu recepti$ la plngerile lui
2a %ar sttea n picioare Io"n 4ac,enzie, un alt localnic pe
care Hodges ar fi preferat s)l e$ite 1ntre Hodges i acest
personaj e3istau nc de mult unele nenelegeri Io"n era
proprietarul staiei de ser$ice auto 4o%il, aflat n afara
oraului, pe autostrada interstatal i se ngrijise timp de muli
ani de $e"iculele lui Hodges 1ns ultima dat cnd lucrase la
maina acestuia, defeciunea nu fusese remediat 6a s)i fie
reparat, Hodges fusese ne$oit s se deplaseze pn la
reprezentana firmei, n @utland #rept urmare, nu)i pltise
nimic lui Io"n
2a dou scaune dincolo de Io"n 4ac,enzie, Hodges l $zu pe
*ete Bergan i n sinea lui gemu *ete fusese un =copil
al%astru
J
>, care nu ajunsese s)i termine clasa a asea 2a
$rsta de optsprezece ani se lsase de n$tur i i
asigurase traiul fcnd di$erse munci sporadice Hodges
aranjase s i se dea o sluj% ca ajutor pe lng ec"ipa care se
ocupa de terenul din jurul spitalului, dar nu a$usese ncotro i
fusese de acord cu concedierea lui atunci cnd %iatul do$edise
c nu te puteai deloc %aza pe el #e atunci, *ete i purtase
ranc"iun
#incolo de *ete se ntindea un ir de scaune de %ar
neocupate 4ai departe de %ar i cu o treapt mai jos se aflau
dou mese comune #intr)un tonomat demodat, n stilul anilor
cincizeci, instalat lng peretele cel mai ndeprtat, se re$rsa o
muzic %u%uitoare 1n jurul meselor comune erau adunai o
mn de studeni de la 6olegiul Bartlet, un mic institut de tiine
umaniste, care de curnd adoptase sistemul de n$mnt
4
=6opil al%astru> =med.>1 copil care prezint din natere o cianozare
Ccoloraie al%struie a pieliiD, din cauza unei malformaii a inimii, ce nu
permite o o3igenare perfect a sngelui =n.tr.>.
10
mi3t
(reme de cte$a clipe, Hodges, oprit n prag, i trecu
greutatea trupului de pe un picior pe cellalt, ncercnd s
decid dac pentru un pa"ar de %utura merita s)i ncrucieze
drumul cu $reunul din acei oameni 1n cele din urm, amintirea
frigului de afar i anticiparea gustului -"is,yului l ndemnar
s intre n ncpere
/ednd atenie nimnui, se duse n captul cel mai ndeprtat
al %arului i se coco pe un scaun li%er #ogoarea radiat de
foc i nclzea spinarea 1n faa lui apru un p"rel i 6arleton
Harris, %armanul cel supraponderal, i)l umplu cu un -"is,y
#e-ar:s fr g"ea 6arleton i Hodges se cunoteau de mult
$reme
' 6red c $ei dori s)i gseti alt loc, fu de prere 6arleton
' #e ce oare7 ntre% Hodges, cruia i plcuse faptul c
nimeni nu)i remarcase intrarea
6arleton art cu %r%ia spre un pa"ar nalt, pe jumtate
golit, aflat pe tejg"eaua %arului, la o deprtare de dou scaune
' 4 tem c nenfricatul nostru ef al poliiei, domnul 0ayne
@o%ertson, a fcut aici o "alt, ca s)i mai trag sufletul &cum
este la toaleta %r%ailor
' O", fir)ar s fie8 e3clam Hodges
' S nu zici c nu te)am a$ertizat, adug 6arleton,
ndreptndu)se ctre ci$a studeni care se apropiaser de %ar
=2a nai%a, ntr)un fel sau altul este totuna8> i spuse Hodges
n sinea lui
#ac s)ar muta n captul cellalt al %arului, ar tre%ui s se
confrunte cu Io"n 4ac,enzie Hotr s rmn acolo unde era
i i apropie pa"arul de %uze
1nainte s apuce s ia o sor%itur, simi o palm care)i iz%ete
spinarea &%ia reui s nu)i ciocneasc pa"arul de dini i s
nu)l $erse
' 5i %ine, pe cinstea mea dac sta nu)i $raciul8
1ntorcnd capul, Hodges se uit mnios la c"ipul de om %eat
al lui 0ayne @o%ertson &cesta a$ea patruzeci i doi de ani i un
trup masi$ i ndesat 6nd$a fusese tot numai muc"i &cum
era jumtate muc"i i jumtate grsime 6el mai iz%itor aspect
al siluetei lui, $zute din profil, l constituia a%domenul, care,
13
practic, se re$rsa peste catarama centurii lui oficiale
@o%ertson era nc n uniform, cu pistol i tot ce tre%uie
' 5ti %eat, 0ayne, spuse Hodges #e ce nu te duci frumuel
acas, s dormi pn)i trec a%urii alcoolului7 adug,
ntorcndu)se iar spre %ar i ncercnd nc o dat s soar% o
gur din -"is,y)ul su
' 4ulumit dumitale, nu am nimic pentru care s merite s
m duc acas
6u micri lente, Hodges se rsuci iari n loc i se uit la
@o%ertson Oc"ii acestuia erau injectai, aproape tot att de roii
ca i o%rajii lui dolofani *rul %lond i era tuns scurt, dup moda
anilor cincizeci
' 0ayne, ncepu Hodges, s nu re$enim asupra acestor
lucruri Soia dumitale, fie)i rna uoar, nu era pacienta mea
5ti %eat #u)te acas8
' #umneata conduceai %lestematul la de spital, replic
@o%ertson
' 6eea ce nu nseamn c eram rspunztor pentru fiecare
caz n parte, idiotule8 ripost Hodges .i)n afar de asta, totul s)
a ntmplat n urm cu zece ani, adug, ncercnd iar s)i
ntoarc spatele
' Ticlosule8 mri @o%ertson
1ntinznd %raul, nfac gulerul cmii lui Hodges, $rnd s)l
salte pe acesta de pe scaunul de %ar 6arleton Harris $eni de
dup tejg"ea, cu o repeziciune pe care masi$itatea lui nu te lsa
s)o %nuieti i se $r ntre cei doi %r%ai #esfcu deget cu
deget mna cu care @o%ertson inea cmaa lui Hodges i
spuse<
' 5)n ordine, terminai amndoi8 Trecei fiecare n colul lui
&ici, la ;ron Horse, nu ngduim certurile
6u gesturi ce)i e3primau indignarea, Hodges i aranj
cmaa, i ddu pe gt pa"arul cu %utur i se duse n cellalt
capt al %arului 6nd trecu prin spatele lui Io"n 4ac,enzie, l
auzi %om%nind< =2epdtura8>, dar nu $ru s se lase pro$ocat
' /)ar fi tre%uit s inter$ii, 6arleton8 i strig doctorul 6antor
%armanului #ac @o%ertson l)ar fi fcut frme pe %trnul
Hodges, jumtate din ora l)ar fi o$aionat
6omentariul lui 6antor fu urmat de "o"otele sale de rs,
12
crora li se alturar cele ale doctorului #arnell Se ncurajar
unul pe cellalt, pn cnd ajunser s)i iz%easc genunc"ii cu
palmele i s se nece cu %erea 6arleton nu le ddu atenie, ci
trecu n spatele tejg"elei, ca s)l ser$easc pe Barton S"er-ood,
care se apropiase de %ar pentru a)i repeta comanda de
%utur
' #octorul 6antor are dreptate, zise S"er-ood, ndeajuns de
tare ct s)l aud toat lumea din %ar #ata $iitoare cnd se $or
nfrunta Hodges i @o%ertson, las)i s se descurce
' #oar nu gndeti i dumneata aa, spuse 6arleton, n timp
ce, cu de3teritate, amesteca %uturile lui S"er-ood
' #)mi $oie s)i $or%esc eu despre doctorul Hodges, replic
S"er-ood, cu glasul tot destul de tare pentru a fi auzit de toi
Bun $ecin nu este *rintr)o ntmplare din trecut, el este
proprietarul unei mici fii de pmnt care desparte cele dou
loturi ale mele .i ce face el7 6onstruiete acolo un gard uria
' Bineneles c am mprejmuit cu un gard terenul acela8
strig Hodges, incapa%il s)i in gura 5ra singurul mod n care
i puteam mpiedica pe afurisiii dumitale de cai s)i mprtie
%aligile pe toat proprietatea mea
' &tunci, de ce nu $inzi fia aia de pmnt7 ntre%
S"er-ood, ntorcndu)se spre Hodges /u)i este de nici un
folos
' /u pot s)o $nd, pentru c e pe numele soiei mele, spuse
Hodges
' *rostii8 replic S"er-ood +aptul c terenul i casa dumitale
sunt pe numele soiei nu este dect urmarea unui $ec"i iretlic
prin care s te aperi de orice "otrri judectoreti greite
6"iar dumneata mi)ai spus asta
' 1n cazul acesta ar tre%ui s cunoti ade$rul, zise Hodges,
ncercam s am o atitudine diplomatic /u am de gnd s)i
$nd terenul deoarece te dispreuiesc &sta)i mai uor de neles
pentru creierul dumitale tmpit7
S"er-ood se ntoarse spre restul ncperii i li se adres
tuturor celor prezeni<
' Suntei toi martori8 #octorul Hodges recunoate c
purtarea i este dictat de dispre /imic surprinztor, desigur i
atitudinea lui cu greu ar putea fi socotit cretineasc
1
' O", taci din gur8 replic Hodges 5 do$ad de puin
ipocrizie din partea unui preedinte de %anc s pun su%
semnul ntre%rii etica cretin a altcui$a, innd seama de
toate ipotecile prescrise care)i apas contiina #umneata ai
scos oameni din cminele lor, lsndu)i pe drumuri
' &sta)i altce$a, zise S"er-ood &a sunt afacerile Tre%uie
s m gndesc la acionarii mei
' O", aiurea8 e3clam Hodges, fluturndu)i mna ca pentru
a pune capt discuiei
O %rusc agitaie iscat la u atrase atenia lui Hodges Se
ntoarse la timp pentru a)l $edea pe Traynor i pe toi ceilali
participani la edina de la spital intrnd n grup n %ar 1i ddu
seama c Traynor nu era deloc ncntat s)l $ad 1nl din
umeri i se ntoarse iar la %utura lui, dar nu putu trece cu
$ederea faptul c, din ntmplare, acolo se aflau toi cei trei
funcionari superiori ai spitalului< Traynor, S"er-ood i 6antor
2undu)i pa"arul cu -"is,y, se ls s alunece jos de pe
scaunul su i se duse dup Traynor, la masa ocupat de
S"er-ood i de Ban,s 1l %tu uor pe umr pe Traynor
' 6e)ar fi s stm de $or% acum7 suger el Suntem
prezeni toi patru
' +ir)ar al dracului, Hodges8 iz%ucni Traynor #e cte ori
tre%uie s)i spun7 /u $reau s discutm n seara asta (om
discuta mine8
' #espre ce $rea s discute7 se interes S"er-ood
' 6e$a n legtur cu ci$a dintre fotii lui pacieni, l lmuri
Traynor ;)am zis c ne $om ntlni cu el mine, s lum prnzul
mpreun
' 6e se ntmpl7 ntre% doctorul 6antor, inter$enind n
glcea$
Simise mirosul sngelui i fusese atras spre masa aceeaK
asemenea unui rec"in ademenit de o prad
' #octorul Hodges nu este mulumit de modul n care
conducem noi spitalul, spuse Traynor &mnunte $om afla
mine
' +r ndoial, aceleai $ec"i plngeri, coment S"er-ood
+otilor lui pacieni nu li se acord ser$iciile cu$enite unor (;*)
uri
2+
' 6e recunotin8 e3clam doctorul 6antor, lundu)i $or%a
din gur lui Hodges, care ncercase s protesteze ;at)ne
druindu)ne timpul unor scopuri luda%ile pentru a menine
spitalul pe linia de plutire i ce primim n sc"im%7 /imic, n afar
de critici
' Scopuri luda%ile9 atta ru8 replic Hodges, zm%ind
%atjocoritor /ici unul din $oi nu m prostete 6eea ce $
intereseaz nu este facerea de %ine #umneata, Traynor, ai
ajuns s foloseti instituia asta pentru a)i susine grandomania
de curnd descoperit ;nteresul dumitale, S"er-ood, nu este
nici mcar tot att de sofisticat 5ste de natur pur financiar,
deoarece spitalul este cel mai important client al %ncii ;ar al
dumitale, 6antor, e tot att de simplu Singurul lucru care te
intereseaz este 6entrul de ;magistic
L
, acea societate mi3t a
crei nfiinare am ngduit)o ntr)un moment de ne%unie #intre
toate deciziile pe care le)am luat n calitate de director general
al spitalului, asta e cea pe care o regret cel mai mult
' 2a $remea respecti$ socoteai c era o afacere %un, zise
doctorul 6antor
' /umai pentru c mi nc"ipuiam c era singurul mod n care
se putea moderniza aparatura de scanare pentru tomografia
computerizat din dotarea spitalului, ripost Hodges #ar asta
se ntmpla nainte s)mi dau seama c aparatul a$ea s se
amortizeze n mai puin de un an, lucru care m)a fcut, firete,
s neleg c dumneata i cellalt radiolog particular jefuiai
spitalul de nite %ani pe care ar fi tre%uit s)i ctige
' /u m intereseaz s reiau aceast $ec"e discuie n
contradictoriu, declar doctorul 6antor
' /ici pe mine, con$eni Hodges #ar pro%lema este c n
cazul $ostru, al amndurora, caritatea inter$ine foarte puin sau
deloc n tot ceea ce facei *reocuparea $oastr o constituie
ctigul financiar, nu %inele pe care li)l oferii pacienilor $otri
sau comunitii
' /u dumneata eti cel n msur s $or%easc, se rsti
Traynor &i condus spitalul ca pe o moie personal Spune)ne
5
;magistic CmedicalD< metod sau comple3 de metode de e3aminare i
diagnosticare medical cu ajutorul imaginilor, ca de e3emplu tomografia
computerizat i rezonana magneto)nuclear =n.tr.>.
21
cine a a$ut grij de casa aia a dumitale, n toi acei ani7
' 6e $rei s zici7 ngim Hodges, aintindu)i pri$irea asupra
%r%ailor din faa lui, trecnd repede de la unul la altul
' /u este o ntre%are complicat, replic Traynor
2sndu)se condus de mnie, nfipsese n Hodges un cuit, pe
care acum $oia s)l mplnte pn n plasele
' /u tiu ce legtur are casa mea cu toate astea, reui
Hodges s rosteasc
Traynor se ridic pe $rful picioarelor, pentru a cuprinde cu
pri$irea ntreaga ncpere
' ?nde e (an Sly,e7 ntre% 5ste unde$a pe aici
' St lng emineu, spuse S"er-ood, artndu)i)l cu
degetul
+usese ne$oit s se lupte ca s)i rein zm%etul de
mulumire 6"estiunea aceea referitoare la casa lui Hodges l
usturase destul de mult timp Singurul moti$ pentru care nu o
adusese n discuie era faptul c Traynor interzisese aa ce$a
Traynor l strig pe (an Sly,e, dar acesta pru s nu aud
Traynor l strig din nou, pe nume, de astdat suficient de tare
pentru a fi auzit de toi cei din ncpere 6on$ersaiile ncetar
6u e3cepia muzicii ce se re$rsa din tonomat, $reme de cte$a
clipe n sal domni linitea
6u pai leni, (an Sly,e str%tu ncperea, simindu)se
stnjenit s fie n centrul ateniei 5ra contient c majoritatea
celor prezeni l pri$eau cu curiozitate #ar n curnd interesul
lor pieri i con$ersaiile fur reluate de acolo unde rmseser
' /u zu, omule, i spuse Traynor lui (an Sly,e *arc ai
um%la prin melas ?neori te pori de parc ai a$ea optzeci de
ani, nu treizeci
' 1mi pare ru, zise (an Sly,e, pstrndu)i e3presia %lajin a
feei
' (reau s)i pun o ntre%are, continu Traynor 6ine a a$ut
grij de casa i %unurile doctorului Hodges7
*ri$irea lui (an Sly,e trecu de la Traynor la Hodges i un
zm%et trist i flutur pe %uze Hodges i e$it oc"ii
' 5i %ine7 insist Traynor
' /oi am a$ut grij de ele, zise (an Sly,e
' +ii puin mai e3plicit, l ndemn Traynor 6ine =noi>7
22
' *ersonalul care se ocup de terenurile spitalului, spuse (an
Sly,e, fr a)i lua oc"ii de la Hodges i fr a i se sc"im%a
zm%etul
' #e cnd a durat asta7 ntre% Traynor
' 6u mult nainte de a $eni eu la spital, rspunse (an Sly,e
' Trea%a asta $a nceta cu ncepere c"iar de azi, "otr
Traynor S)a neles7
' #esigur, confirm (an Sly,e
' 1i mulumesc, 0erner, zise Traynor #e ce nu te duci la
%ar, s %ei o %ere, ct timp terminm noi de sporo$it cu
doctorul Hodges7
(an Sly,e se napoie la locul lui de lng emineu
' 6unoti $ec"ea zical, spuse Traynor =6ine se tie cu
musca pe cciul9>
' Tac)i gura8 se rsti Hodges
+u pe punctul de a mai aduga ce$a, dar se opri 1n sc"im%,
iei cu pai epeni din ncpere, prad unei mnii pline de
frustrare 1i nfc pardesiul i plria i se repezi afar,
afundndu)se n ninsoarea nopii
' Btrn ne%un ce eti, mormi pentru sine, ndreptndu)se
spre periferia sudic a oraului
5ra mnios pe el nsui pentru c)i ngduise unei =jigodii> s)i
a%at $reme de o clip indignarea n legtur cu ngrijirea
%olna$ilor 6u toate acestea, era ade$rat c ser$iciul de
ntreinere al spitalului a$usese grij de %unurile lui &sta
ncepuse cu ani n urm 1ntr)o %un zi, ec"ipa i fcuse, pur i
simplu, apariia Hodges nu pretinsese niciodat s i se presteze
ser$icii, dar nici nu fcuse $reodat ce$a pentru a pune capt
situaiei
1ndelungatul drum pe jos spre cas, n noaptea aceea
geroas, contri%ui la domolirea sentimentului de $ino$ie al lui
Hodges n legtur cu ser$iciile de grdinrie 1n definiti$,
acestea nu a$eau nimic de)a face cu ngrijirea %olna$ilor 6nd
coti, intrnd pe aleea F nc necurat cu plugul F care ducea
ctre casa lui, se "otr s se ofere s plteasc o sum
raional pentru ser$iciile primite /u a$ea de gnd s admit
ca trea%a asta s)i n%ue protestul referitor la pro%leme mai
gra$e
2!
6nd ajunse pe la mijlocul lungii sale alei, Hodges putu s)i
ndrepte pri$irea spre pajitea din josul acesteia *rin ninsoarea
$iscolit, a%ia distingea gardul pe care)l nlase pentru a nu le
ngdui cailor lui S"er-ood s treac peste proprietatea lui
/iciodat nu a$ea s)i $nd ticlosului fia aceea de pmnt
S"er-ood cptase cea de)a doua %ucat de teren printr)o
prescriere a unei ipoteci, de la o familie a crei ntreinere era
asigurat de unul dintre pacienii lui Hodges #e fapt, acela era
unul dintre %olna$ii ale cror foi de internare n spital se aflau
acum n %uzunarul lui Hodges
*rsind aleea de acces, Hodges o lu pe o scurttur care
trecea pe lng o %alt cu %roate 1i ddu seama c $reunul
dintre copiii din cartier tre%uie s fi patinat pe acolo, deoarece
zpada fusese nlturat de pe g"ea i se impro$izase o
poart de "oc"ei #incolo de %alt, casa pustie a lui Hodges se
profila prin ninsoare, n ntunericul nopii
Ocolind cldirea, Hodges se apropie de ua lateral a
construciei acoperite cu indrila, ce fusese adugat pentru a
lega casa de opron 1i scutur zpada de pe g"ete i intr 1n
$esti%ul, i scoase pardesiul i plria i le atrn n cuier
Scotocind prin %uzunarul pardesiului, trase afar "rtiile pe care
le purtase cu sine i le lu n %uctrie
#up ce le puse pe mas, se duse n %i%liotec, s)i toarne
un pa"ar de trie n locul celui pe care)l prsise la "an O
%taie insistent la u l opri la jumtatea drumului spre
sufragerie /edumerit, se uit la ceas 6ine putea s)i $in n
$izit la o asemenea or din noapte7 Sc"im%ndu)i direcia,
str%tu n sens in$ers %uctria i intr n $esti%ul +olosindu)i
mneca de la cma, terse condensul de pe unul din oc"iurile
de geam ale uii &%ia reui s deslueasc silueta de afar
' 6e mai e acum7 %om%ni, aplecndu)se s trag z$orul i
desc"iznd apoi ua &$nd n $edere ntreaga situaie, este
puin cam ciudat ca dumneata s)mi faci o $izit, mai ales la
aceast or Se uit ndelung la musafirul su, care nu scotea o
$or% Mpada i se n$rtejea n jurul picioarelor O", la dracu:8
e3clam el, nlnd din umeri ;ndiferent ce doreti, $ino
nuntru #ar s nu te atepi ca eu s joc rolul unei gazde
primitoare .i nc"ide ua n urma dumitale8
2,
6nd ajunse la unica treapt ce urca la ni$elul pardoselei
%uctriei, Hodges ddu s se ntoarc pentru a se ncredina c
ua fusese %ine nc"is mpotri$a $ijeliei 6u coada oc"iului $zu
ce$a ce se repezea spre capul lui *rintr)un gest refle3, se
aplec
&cea micare %rusc i sal$ $iaa O tij metalic plat trecu,
sclipind, pe lng tmpla lui, dar nu mai nainte de a)i fi crestat
adnc pielea capului +ora lo$iturii de$ie tija metalic pn pe
umrul su, fracturndu)i cla$icula #e asemenea, l fcu s se
pr%ueasc, ameit, pe pardoseal
Hodges se iz%i de masa din %uctrie 4inile se prinser de
marginea ei, ajutndu)l s se ridice n picioare #in rana
desc"is de pe pielea capului, sngele i nea n mici jeturi,
dup cum i pulsa inima, curgnd pe "rtiile lui Se ntoarse la
timp pentru a)l $edea pe cel care)l atacase apropiindu)se de el
cu un %ra nlat 1n mna nmnuat, agresorul inea strns
un drug, care semna cu o rang scurt i plat
6nd arma ncepu s co%oare pentru o a doua lo$itur,
Hodges ridic mna i nfca ante%raul oferit fr aprare,
mpiedicnd iz%itura 4etalul i crest totui pielea capului, la
linia de la care ncepea prul ?n snge proaspt iz$or din
arterele secionate
6u disperare, Hodges i nfipse ung"iile n ante%raul
agresorului su .tia, n mod intuiti$, c nu tre%uia s)i dea
drumulK c tre%uia cu orice pre s e$ite o nou lo$itur
(reme de cte$a clipe, cele dou trupuri se luptar unul
mpotri$a celuilalt 1ntr)un dans al morii, se rotir prin %uctrie,
iz%indu)se de perei, rsturnnd scaune i sprgnd farfurii
Totul era mprocat cu sngele celor doi com%atani
&gresorul scoase un ipt de durere cnd, dintr)o smucitur,
i eli%er %raul din strnsoarea lui Hodges 1nc o dat, drugul
de oel se ridic la o nlime nspimnttoare, iz%indu)se apoi
de ante%raul ntins al lui Hodges Su% fora lo$iturii, oasele
trosnir ca nite surcele
Bara metalic fu iar ridicat deasupra %trnului doctor, acum
cu totul zdro%it, fiind imediat co%ort cu putere #e astdat,
arcul pe care)l descrise prin aer nu fu mpiedicat de nimic i
arma czu de)a dreptul pe cretetul neaprat al capului lui
2/
Hodges, sfrmnd din craniul acestuia un fragment de os cu
muc"ii ascuite i nfigndu)i)l adnc n creier
Hodges se pr%ui greoi pe pardoseal, de$enit, printr)o
ndurare a sorii, nesimitor
20
1
45$%(t() 2, aprilie
' /5 &*@O*;54 #5 ?/ @N? 6&@5 S5 &+2A 1/ +&O& noastr, i
spuse #a$id 0ilson fiicei sale, /i,,i, care sttea alturi de el, pe
scaunul de lng ofer .tii cum se numete7
/i,,i i ntoarse spre tatl ei oc"ii de culoarea ma"onului i
i ddu la o parte o u$i de pr #a$id risc o pri$ire ctre ea
i, datorit razelor de soare ce ptrundeau prin par%riz, zri
cte$a din finele sclipiri aurii care strluceau n irisurile ei Se
asortau cu unele u$ie din prul fetiei, care a$eau nuana
mierii
' Singurele ruri pe care le cunosc, zise /i,,i, sunt
4ississippi, /ilul i &mazonul #eoarece nici unul dintre ele nu
se afl n /e- 5ngland, sunt ne$oit s declar c nu tiu
/ici #a$id, nici soia lui, &ngela, nu reuir s)i rein un
zm%et
' 6e)i att de amuzant7 ntre% /i,,i, indignat
#a$id se uit n oglinda retro$izoare i sc"im% cu &ngela
pri$iri pline de su%nelesuri &mndoi se gndeau la acelai
lucru i deseori discutaser despre el< /i,,i $or%ea ntr)un mod
care o fcea s par mai matur dect ar fi fost de ateptat
pentru $rsta ei %iologic de opt ani 6onsiderau aceast
caracteristic a ei ca fiind o trstur simpatic, ce i do$edea
inteligena #e asemenea, i ddeau seama c fiica lor se
maturiza mai repede dect n mod normal, din cauza
pro%lemelor ei de sntate
' #e ce ai rs7 insist /i,,i
' 1ntrea%)o pe mama ta, spuse #a$id
' Ba nu, cred c e3plicaia ar tre%ui s i)o dea tatl tu
' Terminai cu asta, amndoi, protest /i,,i /u)i cinstit #ar
mie nu)mi pas dac rdei sau nu, fiindc pot gsi denumirea
rului eu nsmi, declar ea, scond din torpedoul mainii o
23
"art
' /e aflm pe &utostrada PQ, o inform #a$id
' .tiu8 spuse /i,,i, oarecum necjit /u am ne$oie de nici
un ajutor
' ;art)m, zise #a$id, zm%ind
' &m gsit8 e3clam n curnd /i,,i, pe un ton triumftor
5ste rul 6onnecticut &re acelai nume ca i statul
' 6orect, ncu$iin #a$id .i constituie grania dintre ce i
ce7
(reme de cte$a clipe, /i,,i studie iari "arta
' #esparte statele (ermont i /e- Hamps"ire
' #in nou corect, spuse #a$id .i iat)l8 adug apoi, artnd
cu mna nainte
Tcur toi ct timp maina F un %rea, (ol$o al%astru, $ec"i
de unsprezece ani F trecu peste limea rului Su% ei, apa
curgea n$ol%urat spre sud
' Bnuiesc c zpada continu s se topeasc n muni,
remarc #a$id
' O s $edem munii7 ntre% /i,,i
' Bineneles, rspunse #a$id &a)numiii !reen 4ountains
R

&junser la cellalt capt al podului, unde autostrada cotea


treptat napoi, spre nord)$est
' &cum ne aflm n (ermont7 $ru s tie &ngela
' #a, mmico, rspunse /i,,i, pe un ton uor iritat
' 6t mai a$em pn la Bartlet7 ntre% &ngela
' /u tiu cu precizie, zise #a$id *oate $reo or
#up o or i un sfert, (ol$o)ul familiei 0ilson trecu pe lng
un panou rutier pe care scria< =+ii %ine$enii la Bartlet, cminul
6olegiului Bartlet>
#a$id sl%i apsarea piciorului pe pedala de acceleraie i
maina ncetini Se aflau pe un %ule$ard larg, numit n mod
adec$at 4ain Street
S
&rtera era mrginit de stejari falnici
#incolo de ar%ori se $edeau case cu acoperiuri de indril
&r"itectura era un amestec de stil colonial i $ictorian
6
!reen 4ountains< masi$ muntos din statul (ermont, S?&, de la a crui
denumire Cn lim%a romn =4unii (erzi>D a deri$at i denumirea statului
=n.tr.>.
7
4ain Street Cl% englD< Strada 4are =n.tr.>.
22
' *n acum, oraul arat ca n crile cu po$eti, remarc
&ngela
' ?nele dintre aceste localiti din /e- 5ngland par s fac
parte din #isney 0orld, spuse #a$id
' 6teodat, zise &ngela, rznd, cred c o imitaie i se pare
mai %un dect originalul
#up ce mai merser puin cu maina, casele de locuit fur
nlocuite de cldiri cu destinaie comercial sau de interes
cetenesc, construite mai ales din crmid i nfrumuseate cu
decoraiuni n stil $ictorian 1n zona central a oraului se nlau
iruri de construcii din crmid de cte trei i patru caturi *e
plci de marmur groase era scris anul zidirii lor 6ele mai multe
datau fie de pe la sfritul secolului al nousprezecelea, fie de la
nceputul secolului al douzecilea
' *ri$ii8 e3clam /i,,i ?ite acolo un cinematograf
&rt ctre un panou de pe o faad drpnat, care, cu
litere majuscule uriae, anuna filmul n curs de rulare 2ng
cinematograf se afla un oficiu potal, cu un steag american
zdrenuit ce flfia n adierea $ntului
' 6"iar c a$em noroc cu $remea asta, remarc &ngela
6erul era de un al%astru desc"is, presrat cu mici nori al%i,
pufoi Temperatura oscila n jurul $alorii de douzeci de grade
6elsius
' 6e)i asta7 ntre% /i,,i Seamn cu un $agon de tren fr
roi
' 5 ce$a ce se numete =$agon)restaurant> &semenea mici
localuri erau foarte apreciate prin anii cincizeci
/i,,i se mpinse n centura ei de siguran, aplecndu)se
nainte, ca s $ad mai %ine prin par%riz 6nd se apropiar de
centrul oraului, descoperir cldiri din granit cenuiu, mult mai
impuntoare dect construciile din crmid, mai ales Banca
/aional !reen 4ountain, cu turnul ei cu ceas, mpodo%it cu
nie i creneluri
' 6ldirea aceea c"iar c seamn cu ce$a din #isney 0orld,
zise /i,,i
' 6um e tatl, aa)i i fiica, cit &ngela
&junser n zona $erde a oraului, a crei iar% cptase deja
o culoare lu3uriant, aproape ca n miez de $ar *arcul era
2
presrat cu %rndue i narcise, al%e i gal%ene, mai numeroase
ndeose%i n jurul peluzei centrale, care fusese amenajat n stil
rococo #a$id trase maina la marginea carosa%ilului i opri
motorul
' 1n comparaie cu zona din preajma Spitalului 4unicipal
Boston, spuse #a$id, aici parc am fi n rai
1n captul nordic al parcului se afla o impuntoare %iseric
al%, al crei e3terior era mai degra% simplu, e3cepie fcnd
turla ei enorm &ceasta era n stil neogotic, ncrcat cu
ornamente traforate i turnuri su%iri 6lopotnia era nc"is
ntre coloane ce susineau arcade ascuite
' *n la inter$iurile noastre mai a$em cte$a ceasuri 6e
credei c ar tre%ui s facem7 ntre% #a$id
' #e ce s nu mai dm cte$a ture cu maina i pe urm s
lum prnzul7 propuse &ngela
' 4ie mi sun %ine, declar #a$id, %gnd maina n $itez
i relund drumul pe 4ain Street
*e latura $estic a parcului orenesc, trecur pe lng
%i%liotec, a crei cldire era construit, ca i cea a %ncii, din
granit cenuiu, dar semna mai mult a $il italieneasc dect a
castel
;mediat dup %i%liotec se afla coala elementar #a$id
trase maina la %ordur, n aa fel ca /i,,i s)o poat $edea 5ra
o cldire atrgtoare, din crmid, cu trei ni$eluri, construit
pe la rscrucea dintre secolul actual i cel precedent i creia i
se ane3ase o arip fr un stil anume, de dat mai recent
' 6e prere ai7 o ntre% #a$id pe /i,,i
' &colo ar fi s merg la coal, dac am $eni s locuim aici7
' *ro%a%il /u)mi nc"ipui c ar fi posi%il ca un ora de
mrimea asta s ai% mai mult de o coal
' 5 drgu, spuse /i,,i, cu oarecare rezer$
@elundu)i drumul, trecur repede prin zona comercial
&poi se pomenir n mijlocul campusului 6olegiului Bartlet
6ldirile erau construite, n majoritate, din acelai granit cenuiu
pe care)l mai $zuser n ora i a$eau aceleai decoraiuni
al%e 4ulte dintre ele erau m%rcate n ieder
' 4are deose%ire fa de ?ni$ersitatea Bro-n, coment
&ngela #ar e fermector
!+
' 4 ntre% adesea cum ar fi fost dac m)a fi dus la un
colegiu mic, aa ca acesta, reflect cu glas tare #a$id
' &tunci n)ai fi cunoscut)o pe mmica, zise /i,,i .i nici eu
nu m)a fi aflat aici
' &i mare dreptate, replic #a$id, rznd, iar eu sunt foarte
fericit c m)am dus la Bro-n
#up ce fcur un tur al colegiului, se ndreptar din nou spre
centrul oraului Trecur peste rul @oaring i descoperir dou
cldiri $ec"i, foste mori #a$id i e3plic lui /i,,i cum era
folosit pe $remuri energia apei ?na din mori adpostea acum
o firm de soft-are de calculatoare electronice, dar roata ei
continua s se n$rteasc lent O firm te informa c moara
cealalt de$enise acum Societatea /e- 5ngland 6oat Hanger
@e$enind n ora, #a$id parc lng zona $erde #e astdat,
co%orr din main i merser pe jos pe 4ain Street
' 5ste uimitor, nu7 /ici un gunoi, nici o mzglitur pe ziduri
i nici un $aga%ond, remarc &ngela 6a i cum ne)am afla n
alt ar
' 6e prere ai despre oameni7 o ntre% #a$id, constatnd
c, de cnd co%orser din main, trecuser pe lng di$eri
pietoni
' & zice c par s ai% o atitudine reinut, rspunse
&ngela #ar fr a fi neprietenoi
1n faa magazinului de articole de menaj Staley:s, #a$id se
opri
' O s intru aici, s ntre% unde am putea mnca
&ngela ddu apro%ator din cap 5a i /i,,i se uitau n $itrina
magazinului de nclminte alturat
#a$id se napoie dup cte$a secunde
' Se pare c, pentru un prnz rapid, cel mai %ine este la
$agonul)restaurant, dar Hanul ;ron Horse ofer mncarea cea
mai gustoas 5u unul $otez pentru $agonul)restaurant
' .i eu la fel, declar /i,,i
' 5i %ine, n cazul acesta, s)a "otrt, spuse &ngela
Toi trei comandar "am%urgeri dup moda $ec"e< cu cornuri
prjite, ceap crud i cu mult ,etc"up #up ce le terminar,
&ngela se scuz<
' 5 cu neputin s m duc la un inter$iu nainte de a m
!1
spla pe dini, zise ea
&c"itar nota de plat i #a$id lu o mn de %om%oane
mentolate
1n drumul de napoiere la main, se ntlnir cu o femeie
care mergea n aceeai direcie cu ei, innd n les un pui de
coc,er auriu
' O, ce drgu el e3clam /i,,i
&ma%il, femeia se opri, ca /i,,i s poat mngia celua
' 6e $rst are7 ntre% &ngela
' #ousprezece sptmni, rspunse femeia
' /e)ai putea ndruma spre Spitalul Orenesc Bartlet7 o
rug #a$id
' #esigur 4ergei tot nainte, pn la parc *e partea
dreapt este +ront Street O luai pe acolo, tot nainte, pn la
ua de intrare principala a spitalului
1i mulumir femeii i i continuar drumul /i,,i mergea
piezi, pentru a nu pierde din oc"i celul
' 5ra tare drgla, spuse ea #ac am $eni s locuim aici,
a putea a$ea un cine7
#a$id i &ngela sc"im%ar o pri$ire &mndoi erau nduioai
4odesta cerere a lui /i,,i, dup toate pro%lemele de sntate
cu care fusese ne$oit s se confrunte, fcea s li se topeasc
inimile
' Bineneles c ai putea s ai un cine, zise &ngela
' *oi c"iar s i)l alegi tu, adug #a$id
' 5i %ine, n cazul sta $reau s $enim aici, declar /i,,i, cu
con$ingere 5 posi%il7
&ngela se uit la #a$id, spernd c acesta a$ea s rspund,
dar el i fcu semn s rezol$e ea pro%lema &ngela ezita s dea
un rspuns /u tia ce s zic
' 5 greu de "otrt dac s $enim aici sau nu, spuse, n cele
din urm 53ist multe lucruri pe care tre%uie s le lum n
considerare
' 6a de pild7 $ru /i,,i s tie
' 6a de pild, dac eu i tatl tu $om fi agreai, rspunse
&ngela, n timp ce toi trei urcau n main, simindu)se uurat
c scpase cu o e3plicaie simpl
Spitalul Orenesc Bartlet era mai mare i mai impuntor
!2
dect se ateptaser #a$id i &ngela, dei tiuser c instituia
aceasta era un centru de referin pentru o nsemnat parte a
statului
1n ciuda afiului pe care scria clar =*arcarea n spate>, #a$id
opri maina la %ordur, n aleea cotit din faa intrrii principale
Trase frna, dar ls motorul n mers
' 5 de)a dreptul frumos, constat el /iciodat nu mi)am
nc"ipuit c a$eam s spun aa ce$a referindu)m la un spital
' 6e pri$elite8 se e3tazie &ngela
Spitalul se afla la mijlocul coastei unei coline, e3act la nord de
ora 5ra orientat spre sud i faada i era scldat n lumina
strlucitoare a soarelui 6"iar su% ei, la poalele dealului, $edeau
panorama ntregii localiti ;eea n e$iden, mai ales, turla
%isericii metodiste 1n deprtare, orizontul era mrginit de
conturul crestat al masi$ului !reen 4ountains
&ngela lo$i uor cu palma %raul lui #a$id
' &m face mai %ine s intrm, i spuse ;nter$iul meu
urmeaz s ai% loc peste zece minute
#a$id %g maina n $itez i, dnd ocol cldirii, parc n
spatele spitalului 53istau acolo dou parcri, amenajate pe
platouri construite n terase i desprite printr)un ir de ar%ori
!sir locuri li%ere, pentru $izitatori, lng intrarea din spate a
spitalului, n parcarea de la su%sol
*anouri indicatoare adec$at amplasate nlesneau orientarea
spre %irourile conducerii i o secretar ser$ia%il i ndrum
ctre %iroul lui 4ic"ael 6ald-ell 4ic"ael 6ald-ell era directorul
care se ocupa de pro%lemele de ordin medical ale Spitalului
Bartlet
&ngela ciocni n cadrul uii desc"ise 4ic"ael 6ald-ell, care
edea la masa lui de lucru, nl capul, apoi se ridic n
picioare, s)o salute 6u tenul lui msliniu i cu fizicul lui atletic i
ngrijit, i aminti imediat &ngelei de #a$id Se asemna cu #a$id
i prin $rsta lui, apropiat de cei treizeci de ani ai acestuia, ca
i prin nlimea lui de un metru optzeci 6a i cel al lui #a$id,
prul lui tindea s se rreasc uor spre tmple #ar
asemnrile se opreau aici Trsturile lui 6ald-ell erau mai
dure dect ale lui #a$id, iar nasul lui era $ulturesc i mai
su%ire
!!
' *oftii nuntru8 i in$it 6ald-ell, cu entuziasm ( rog8
;ntrai toi, spuse, gr%indu)se s mai fac rost de cte$a fotolii
#a$id se uit la &ngela, cerndu)i din oc"i indicaii &ngela
nl din umeri #ac acest 6ald-ell $oia s inter$ie$eze
ntreaga familie, din partea ei nu a$ea dect
#up cte$a scurte fraze de introducere, 6ald-ell se instal
iar la masa lui de lucru, cu dosarul &ngelei n faa lui
' Oi)am citit cererea i tre%uie s)i mrturisesc c sunt de)a
dreptul impresionat, zise el
' ( mulumesc, spuse &ngela
' Sincer s fiu, nu m ateptam ca medicul patolog s fie o
femeie, continu 6ald-ell ?lterior am aflat c acest domeniu
atrage din ce n ce mai multe femei
' Orele de program par a fi mai pre$izi%ile, e3plic &ngela 1n
acest fel, practicarea medicinii i faptul de a a$ea o familie
de$in lucruri mai compati%ile
*ri$i pe 6ald-ell cu atenie @emarca lui o fcuse s se simt
puin stnjenit, dar $oia s nu se gr%easc n a)i forma o
opinie despre el
' #in scrisorile de recomandare, am cptat impresia c
specialitii seciei de patologie de la Spitalul 4unicipal din
Boston consider c ai fost unul dintre cei mai strlucii
rezideni ai lor
' &m ncercat s)mi dau toat silina, zise &ngela, zm%ind
' ;ar referinele dumitale de la facultatea de medicin din
cadrul uni$ersitii 6olum%ia sunt tot att de impresionante,
continu 6ald-ell 1n consecin, ne)ar face plcere s te a$em
aici, la Spitalul Orenesc Bartlet &sta)i tot #ar poate c ai dori
s)mi pui unele ntre%ri7
' #a$id a solicitat i el o sluj% n Bartlet, l inform &ngela i
anume la una dintre principalele instituii de ocrotire a sntii
din zon F 6entrul 4edical (ermont
' /oi l numim 64(, spuse 6ald-ell .i este singurul H4O
P
din zon
' 1n scrisoarea de solicitare a postului, am artat c
8
H4O< &%re$iere de la Healt" 4aintenance Organization Cl% englD E
Organizaie de ocrotire a sntii CntrD
!,
disponi%ilitatea mea este legat de acceptarea lui, preciz
&ngela .i $ice$ersa
' .tiu foarte %ine acest lucru, zise 6ald-ell #e fapt, mi)am
luat li%ertatea de a contacta 64()ul i de a discuta cu directorul
regional 6"arles Telley despre cererea de angajare a lui #a$id
Birourile regionale ale 64()ului se afl c"iar aici, n cldirea
noastr destinat desfurrii acti$itilor profesionale
Bineneles c nu pot $or%i n numele lor n mod oficial, ns, din
cte neleg, nu este nici un fel de pro%lem
' ?rmeaz s m ntlnesc cu domnul Telley de ndat ce
$om nc"eia discuia de aici, zise #a$id
' *erfect, ncu$iin 6ald-ell &adar, doamn doctor 0ilson,
spitalului i)ar face plcere s)i ofere un post de medic patolog
adjunct (ei lucra cu ali doi patologi cu norm ntreag, n
primul dumitale an de adaptare, $ei primi optzeci i dou de mii
de dolari
6nd 6ald-ell i co%or pri$irea spre dosarul de pe %iroul su,
&ngela se uit la #a$id #up att de muli ani de datorii
mpo$rtoare i de $enituri sla%e, optzeci i dou de mii
preau o ade$rat a$ere 2a rndul su, #a$id i arunc o
scurt pri$ire conspirati$, mprtindu)i n mod $izi%il
gndurile
' #ein i cte$a informaii ca urmare a scrisorii dumitale de
solicitare, spuse 6ald-ell *oate c9 adug el cu o uoar
ezitare, poate c e ce$a ce ar tre%ui s discutm ntre patru
oc"i
' /u este necesar, replic &ngela *resupun c $ referii la
fi%roza c"istic a lui /i,,i 5a particip n mod acti$ la ngrijirea
ei medical, aa c ntre noi nu e3ist secrete
' +oarte %ine, apro% 6ald-ell 1nainte de a continua, i
adres un zm%et %lajin lui /i,,i &m aflat c aici, n Bartlet,
e3ist o %olna$ cu aceast afeciune Se numete 6aroline
Helmsford &re nou ani &m aranjat n aa fel, nct s $
ntlnii cu medicul ei, doctorul Bertrand *ilsner 5l este unul
dintre medicii pediatri de la 64(
' ( mulumim pentru osteneala pe care $)ai dat)o, spuse
&ngela
' /ici o pro%lem, o asigur 6ald-ell 5$ident, dorim ca s
!/
$enii aici, n ncnttorul nostru ora Tre%uie totui s $
mrturisesc c, atunci cnd m)am interesat, nu am citit cu
atenie condiiile *oate c e3ist ce$a ce ar fi necesar s tiu,
pentru a $ putea fi de mai mare ajutor
&ngela se uit la /i,,i
' #e ce nu)i e3plici domnului 6ald-ell ce este aceea fi%roz
c"istic7
' +i%roza c"istic este o pro%lem de sntate motenit,
spuse /i,,i, pe un ton gra$ i priceput 6nd am%ii prini sunt
purttori ai genei respecti$e, e3ist o pro%a%ilitate de douzeci
i cinci la sut ca un copil s ai% din natere aceast afeciune
O prezint apro3imati$ un nou)nscut dintr)o mie #nd
apro%ator din cap, 6ald-ell se strdui s)i menin zm%etul
+aptul de a primi lmuriri de specialitate din partea unei fetie
de opt ani era oarecum iritant *rincipala pro%lem, continu
/i,,i, este n legtur cu aparatul respirator 4ucusul din
plmni e mai gros dect cel din plmnii oamenilor normali
*lmnilor le este mai greu s elimine acel mucus mai gros,
ceea ce duce la congestionare i infectare *rimejdiile cele mai
gra$e le constituie %ronita i pneumonia Starea sntii
$ariaz foarte mult de la un indi$id la altul< unii oameni sunt
afectai gra$K alii, aa ca mine, tre%uie doar s ai% grij s nu
rceasc i s)i urmeze cu strictee terapia respiratorie
' +oarte interesant, zise 6ald-ell (or%eti, realmente, ca un
ade$rat profesionist *oate c ar tre%ui, cnd te $ei face mare,
s de$ii doctor
' &a i intenionez, replic /i,,i &m de gnd s studiez
medicina, s m specializez n pro%lemele respiratorii
@idicndu)se n picioare, 6ald-ell art cu mna spre u
' 6e)ar fi ca $oi, medici actuali sau n de$enire, s mergei n
cldirea care adpostete ca%inetele medicale i s facei
cunotin cu doctorul *ilsner7
1ntre zona administrati$ a spitalului, aflat n $ec"ea cldire
central i cldirea mai nou, destinat e3ercitrii profesiunii
medicale, nu a$eai de parcurs dect o scurt distan de mers
cu piciorul #up doar cte$a minute trecur toi printr)o u
ignifug i plcile de $inil cu care era pardosit coridorul fur
nlocuite printr)un co$or elegant
!0
#octorul *ilsner se afla la mijlocul orelor de dup)amiaz ale
programului su de consultaii, dar, cu ama%ilitate, i fcu timp
s)i primeasc pe mem%rii familiei 0ilson Bar%a lui al% i
deas l fcea s semene puin cu 4o 6rciun 6nd se aplec
i)i strnse mna, tratnd)o mai degra% ca pe un adult dect
ca pe un copil, /i,,i l simpatiz imediat
' &$em aici, n spital, un terapeut specializat n afeciuni
respiratorii realmente formida%il, le spuse doctorul *ilsner
0ilsonilor Ba mai mult, eu nsumi mi)am luat diploma de
fello,s&ip
@
n medicin respiratorie la Spitalul pentru 6opii din
Boston &a c socotesc c ne putem ocupa foarte %ine de /i,,i
' Splendid8 e3clam &ngela, $dit impresionat i uurat
;at o $este cu ade$rat linititoare 1nc de cnd a fost sta%ilit
diagnosticul lui /i,,i, n luarea tuturor deciziilor noastre inem
seama de cerinele ei speciale
' &a i tre%uie s facei, fu de acord doctorul *ilsner 6u
gradul su de poluare sczut i cu aerul su curat i proaspt,
Bartletul este o alegere %un 6u condiia de a nu fi alergic la
ar%ori sau iar%, cred c aici ar fi un mediu sntos pentru fiica
dumnea$oastr
6ald-ell i nsoi pe 0ilsoni pn la sediul central regional al
64()ului 1nainte de a pleca, le ceru s)i promit c, dup
inter$iul lui #a$id, a$eau s re$in la %iroul lui
+uncionarul de la recepia 64()ului l ndrum pe #a$id ctre
o mic sal de ateptare &%ia luaser toi trei cte o re$ist,
cnd 6"arles Telley iei din %iroul su personal
Telley era un %r%at corpolent, depindu)l n nlime pe
#a$id cu $reo douzeci de centimetri F ceea ce fu e$ident n
momentul n care i strnser minile +aa i era %ronzat, iar
prul lui, de culoarea nisipului, era str%tut de u$ie de un
%lond desc"is *urta un costum croit cu meticulozitate 5ra un
tip socia%il i e3u%erant, semnnd mai degra% a $nztor
ultra)talentat dect a director al unui institut destinat ocrotirii
sntii
9
*ello,s&ip Cl% englD< titlu uni$ersitar prin care unei persoane i se
recunoate calitatea de fello- Cmem%ruD al unui colegiu, specializat ntr)o
anume profesiune ?n astfel de titlu nu are coresponden n n$mntul
din @omnia =n.tr.>.
!3
6a i 6ald-ell, Telley in$it n %iroul su ntreaga familie
0ilson #e asemenea, fuse tot att de laudati$
' Sincer s fiu, te $rem, #a$id, spuse Telley, iz%ind cu
pumnul n %irou &$em ne$oie de tine n ec"ipa noastr Suntem
ncntai c i)ai luat rezideniatul n medicin intern, mai ales
c asta s)a ntmplat ntr)un loc ca Spitalul 4unicipal din Boston
*e msur ce tot mai muli locuitori ai oraelor se mut la ar,
constatm c ne este necesar soiul tu de specializare /)am
nici o ndoial c $ei constitui un ctig enorm pentru ec"ipa
noastr de la urgene i de la camera de gard
' Sunt ncntat c suntei ncntai, replic #a$id, nlnd
jenat din umeri
' 64()ul se dez$olt rapid n aceast zon a (ermontului,
mai ales c"iar n oraul Bartlet, se lud Telley ;)am nscris pe
toi salariaii de la fa%rica de umerae, ntregul colegiu i
societatea de soft-are, ca i pe toi salariaii municipali i
statali
' *are a fi un soi de monopol, glumi #a$id
' /oi socotim c este mai degra% ce$a legat de felul n care
ne nc"inm acti$itatea unei ngrijiri medicale de calitate i unui
control al c"eltuielilor, spuse Telley
' #esigur, zise #a$id pe un ton apro%ator
' @emuneraia ta $a fi, n primul an, de patruzeci i una de
mii, l inform Telley
#a$id i e3prim acordul printr)o nclinare a capului 1l
atepta o oarecare tac"inare din partea &ngelei, c"iar dac
amndoi tiuser de mai nainte c $eniturile ei a$eau s fie
simitor mai mari dect ale lui *e de alt parte, nu se
ateptaser ca ea s ctige de dou ori ct el
' #e ce s nu)i art e$entualul tu ca%inet7 propuse Telley,
plin de entuziasm Te $a face s nelegi mai %ine modul n care
funcionm i cum ar fi dac ai lucra aici
#a$id se uit la &ngela +elul n care Telley a%orda pro%lema
era, fr ndoial, mai dur dect cel al lui 6ald-ell
2ui #a$id, ca%inetul prezentat i se pru un $is (ederea ctre
sud, spre masi$ul !reen 4ountains, oferea o pri$elite att de
perfect, nct i ddea impresia c admiri un ta%lou
#a$id remarc patra pacieni care stteau n sala de
!2
ateptare, citind re$iste Se uit la Telley, cerndu)i din oc"i o
e3plicaie
' &r urma s mpri aceast camer cu doctoral @andall
*ortland, l lmuri Telley 5l este c"irurg ortoped & putea s
adaug c)i un tip cumsecade &m constatat c faptul de a utiliza
n comun spaiul de recepie i asistentele medicale constituie o
modalitate eficient de folosire a resurselor #)mi $oie s $d
dac el este disponi%il pentru un =%un ziua>
Telley naint i %tu n ceea ce #a$id crezuse c era o
oglind &ceasta se desc"ise printr)o alunecare #e partea
cealalt se afla o recepioner Telley i $or%i cte$a clipe, dup
care ua)oglind alunec din nou, nc"izndu)se
' (a iei peste o secund, zise Telley, re$enind lng
0ilsoni
2e descrise apoi felul n care era alctuit grupul de %irouri i
ca%inete de consultaii #esc"iznd o u de pe peretele $estic
al slii de ateptare, le oferi un tur de $izitare al ca%inetelor de
consultaii, proaspt zugr$ite i deocamdat pustii #e
asemenea, i duse n ncperea care ar urma s fie %iroul
personal al lui #a$id &$ea i acesta aceeai $edere super%
ctre sud, ca i sala de ateptare
' Salut tuturor8 strig un glas
0ilsonii, care pri$eau plini de admiraie pe fereastr,
ntoarser capul i $zur un %r%at cu nfiare tinereasc, dar
cu o e3presie ncordat, intrnd n camer cu pai mari 5ra
doctorul @andall *ortland Telley i prezent pe toi, c"iar i pe
/i,,i, aceasta din urm dnd mna cu cel nou)sosit ntocmai
aa cum fcuse i cu doctorul *ilsner
' Spune)mi @andy, zise doctorul *ortland cnd strnse mna
lui #a$id &cesta a$u impresia c cellalt l msoar din pri$iri
Ioci %asc"et7 l ntre% @andy
' ?neori, rspunse #a$id 1n ultima $reme n)am prea a$ut
mult timp pentru aa ce$a
' Sper s $ii la Bartlet, zise @andy &$em ne$oie de ci$a
juctori n plus 4car de cine$a care s)mi ia locul #rept
rspuns, #a$id zm%i 5i %ine, mi)a fcut plcere s $ cunosc
pe toi #in pcate, tre%uie s m ntorc la munc
' 5ste un om foarte ocupat, e3plic Telley, dup plecarea
!
doctorului *ortland 1n prezent, nu a$em dect doi medici
ortopezi /e sunt necesari trei #a$id se ntoarse nc o dat
spre fascinanta pri$elite de afar &adar, ce zici7 l ntre%
Telley
' & zice c suntem foarte impresionai, rspunse #a$id,
uitndu)se la &ngela
' (a tre%ui s ne gndim serios la toate acestea, zise ea
#up ce se desprir de 6"arles Telley, 0ilsonii se napoiar
la %iroul lui 6ald-ell &cesta insist s le ofere, lui #a$id i
&ngelei, un rapid tur de $izitare a spitalului /i,,i fu lsat la
centrul de tratamente am%ulatorii al spitalului, n care acti$au
$oluntari m%rcai n "alate roz
*rima oprire n cadrul turului de $izitare fu la la%orator
&ngela nu se mir cnd constat c acesta era, realmente,
dotat cu te"nica cea mai modern #up ce i art secia de
patologie, n care ea urma s)i desfoare cea mai mare parte
a acti$itii, 6ald-ell o duse s i)l prezinte pe eful
departamentului, doctorul Benjamin 0adley
#octorul 0adley era un domn trecut de cincizeci de ani,
ncrunit i cu nfiare distins *e &ngela o iz%i imediat
marea lui asemnare cu tatl ei
#up prezentri, doctorul 0adley spuse c, din cte
nelesese, credea c #a$id i &ngela a$eau o feti 1nainte ca
ei s apuce s rspund, el ncepu s laude sistemul colar
local
' 6opiii mei au a$ut ntr)ade$r foarte mult de ctigat ?nul
din ei este acum la 6olegiul 0esley, n 6onnecticut 6ellalt este
n ultimul an de liceu i a primit deja confirmarea preala%il de
admitere la 6olegiul Smit"
*este cte$a minute, dup ce)i luaser rmas)%un de la
doctorul 0adley i n timp ce mergeau n urma lui 6ald-ell,
&ngela l trase pe #a$id deoparte
' &i remarcat asemnarea dintre doctorul 0adley i tatl
meu7 l ntre% n oapt
' &cum, c spui tu, da, rspunse #a$id &re acelai gen de
inut i de ncredere n sine
' 4ie, asemnarea asta mi s)a prut e3traordinar, insist
&ngela
,+
' Hai s nu facem corelaii isterice, glumi #a$id
&l doilea o%iecti$ al $izitei fu camera de gard, urmat de
6entrul de ;magistic 4edical #a$id fu deose%it de
impresionat de nou ac"iziionatul aparat de rezonan magneto)
nuclear
' 5ste un aparat mai %un dect cel de la Spitalul 4unicipal
Boston, remarc el #e unde ai o%inut %anii pentru el7
' 6entrul de ;magistic este o societate mi3t pe aciuni,
aparinnd spitalului i doctorului 6antor, unul dintre medicii
care fac parte din conducere, rspunse 6ald-ell *rin grija lor,
6entrul este dotat n permanen cu ec"ipamentul cel mai
performant
#up 6entrul de ;magistic, #a$id i &ngela $izitar noua
cldire destinat radioterapiei, care se luda cu cei mai moderni
acceleratori lineari #e acolo re$enir n cldirea principal a
spitalului i la grupul de terapie intensi$ a nou)nscuilor n
stare critic
' /u tiu ce s zic, recunoscu #a$id cnd $izita lu sfrit
' &uzisem noi c spitalul ar fi %ine dotat, spuse &ngela, dar
ceea ce $edem e cu mult mai %ine dect ne nc"ipuisem
' 5ste de neles c ne mndrim cu el, admise 6ald-ell, n
timp ce)i poftea s intre iar n %iroul lui *entru a nc"eia
contractul cu 64()ul, am fost ne$oii s sporim simitor
amploarea i calitatea dotrilor noastre 6a s supra$ieuim,
tre%uia s concurm cu Spitalul (alley i cu Spitalul 4ary
Sac,ler #in fericire, am ctigat noi
' #ar tot ec"ipamentul acesta i atta modernizare au
costat, desigur, o a$ere, remarc #a$id
' &sta)i puin spus, con$eni 6ald-ell 1n zilele noastre, nu)i
uor s menii n funciune un spital, mai ales n aceast epoc a
unei competiii autorizate de gu$ern (eniturile sunt mici,
c"eltuielile cresc 5 greu i numai s supra$ieuieti ca instituie
6ald-ell i nmn lui #a$id un plic cafeniu, cu aspect oficial
;at cte$a informaii n legtur cu spitalul *oate c $ $a
con$inge s $enii aici i s acceptai ofertele noastre de
ser$iciu
' 6e ne putei spune despre cazare7 se interes &ngela,
gndindu)se i la acest aspect
,1
' 4 %ucur c m)ai ntre%at, zise 6ald-ell #e altfel, ar fi
tre%uit s $ rog s $ ducei pn la Banca /aional !reen
4ountain, s discutai cu Barton S"er-ood #omnul S"er-ood
este $icepreedinte al consiliului de conducere al spitalului #e
asemenea, este preedinte al %ncii ( $a da o idee despre
msura n care oraul ajut spitalul
#up ce o recuperar pe /i,,i de la centrul de asisten
am%ulatorie, deloc ncntat s plece din locul acela n care se
distrase att de %ine, 0ilsonii re$enir cu maina n parcul
oraului i fcur pe jos drumul pn la %anc 1nscriindu)se n
caracteristica general a modului n care erau primii n Bartlet,
Barton S"er-ood i pofti imediat n %iroul su
' 2a ultima edin a consiliului e3ecuti$, cererile $oastre de
angajare au fost luate n discuie i s)au %ucurat de un a$iz
fa$ora%il, le spuse Barton S"er-ood, sprijinindu)se de sptarul
fotoliului su i $rndu)i degetele mari ale minilor n
%uzunarele "ainei 5ra un %r%at mrunt, aproape de aizeci de
ani, cu un nceput de c"elie i cu o musta su%ire, parc
desenat cu creionul Sperm n mod sincer c $ei intra n
familia Bartlet *entru a $ ncuraja s $enii la Bartlet, $reau s
tii c Banca /aional !reen 4ountain este gata s $ ofere
mprumuturi pe %az de ipotec, pentru a $ putea cumpra o
cas
#a$id i &ngela fur uluii i amndoi rmaser cu gurile
cscate /ici n cele mai ne%uneti nc"ipuiri ale lor nu)i
imaginaser s fie n msur s cumpere o cas nc din primul
an al rezidenialului lor &$eau foarte puini %ani lic"izi i un
munte de datorii pentru studii< mai %ine de o sut cincizeci de
mii de dolari
S"er-ood continu s le dea amnunte, dar nici #a$id, nici
&ngela nu reueau s)i concentreze atenia asupra detaliilor
&%ia cnd se aflar iar n maina lor, ndrznir s $or%easc
' /u)mi $ine s cred, zise #a$id
' &proape c)i prea frumos pentru a fi ade$rat, fu de acord
&ngela
' &sta nseamn c $om $eni la Bartlet7 ntre% /i,,i
' O s mai $edem, rspunse &ngela
#eoarece n drumul de la Boston ncoace condusese #a$id,
,2
&ngela se oferi ca spre cas s conduc ea 1n timp ce ea era la
$olan, #a$id arunc o pri$ire prin informaiile pe care i le
dduse 6ald-ell
' ;at ce$a interesant, spuse el 5ste aici un e3tras din ziarul
local, n care se scrie despre contractul dintre Spitalul Orenesc
Bartlet i 64( Se arat c afacerea s)a nc"eiat n momentul n
care consiliul de conducere al spitalului, su% preedinia lui
Harold Traynor, a fost, n cele din urm, de acord cu cererea
64()ului de a asigura spitalizare contra unei ta3e lunare,
nespecificate, pe cap de pacient F o metod de control a
c"eltuielilor ncurajat de gu$ern i pri$it n mod fa$ora%il de
ctre organizaiile de tip H4O
' 5ste un %un e3emplu de modalitate prin care cei ce se
ngrijesc de $iaa oamenilor, cum ar fi spitalele i medicii, sunt
silii s fac unele concesii, spuse &ngela
' &i dreptate, con$eni #a$id &cceptnd ta3a pe cap de om,
spitalul a fost forat s acioneze ntocmai ca o societate de
asigurri 1i asum o parte din riscul de m%oln$ire al celor
nscrii la 64(
' 6e este aceea ta3a pe cap de om7 ntre%a /i,i
' Ta3a pe cap de om, i e3plic #a$id, ntorcndu)se spre ea,
inter$ine atunci cnd unei organizaii i se pltete o sum de
%ani pentru fiecare persoan 1n cazul planurilor de ocrotire a
sntii, plata se face de o%icei lunar /i,,i continua s par
nedumerit #a$id mai fcu o ncercare S lum un e3emplu
mai concret S zicem c 64()ul i pltete spitalului cte o mie
de dolari pe lun pentru fiecare persoan inclus n plan *e
urm, dac n decursul acelei luni cine$a tre%uie s fie spitalizat,
din indiferent ce moti$, 64()ul nu mai e o%ligat s plteasc
nimic &a c, dac n luna respecti$ nu se m%oln$ete
nimeni, spitalul pare s se comporte ca un %andit #ar ce se
ntmpl dac totui cine$a se m%oln$ete i tre%uie s se
interneze la spital7 6e crezi c se $a ntmpla atunci7
' 5u cred c i aa e posi%il s depeti puterea ei de
nelegere, inter$eni &ngela
' Ba pricep, spuse /i,,i #ac s)ar m%oln$i toi, spitalul ar
da faliment
#a$id zm%i mulumit i, n glum, i ddu &ngelei un g"iont
,!
n coaste
' O auzi7 e3clam triumftor !roza$ fiic am8
6te$a ore mai trziu se aflau din nou acas, n apropiere de
apartamentul lor din Sout"end &ngela a$u destul noroc nct s
gseasc un loc de parcare la o deprtare de numai o jumtate
de c$artal fa de ua lor 6u %lndee, #a$id o trezi pe /i,,i,
care adormise Toi trei merser pe jos pn la locuina lor i
urcar scara spre apartamentul aflat la al treilea etaj al %locului
fr lift
' (ai8 e3clam &ngela, care ajunsese sus prima
' 6e s)a ntmplat7 ntre% #a$id, uitndu)se pe deasupra
umrului ei
&ngela art spre u 6ptueala de scnduri era spintecat
ncepnd din locul n care fusese $rt o rang #a$id ntinse
%raul i mpinse ua &ceasta se desc"ise, fr a opune nici o
rezisten Toate cele trei z$oare fuseser sfrmate
#a$id aprinse lumina &partamentul fusese jefuit< mo%ilele
fuseser rsturnate i coninutul dulapurilor i al sertarelor
fusese mprtiat pe pardoseal
' O", nu8 strig &ngela, umplndu)i)se oc"ii de lacrimi
' 2initete)te, i spuse #a$id 6e)a fost a fost S nu
de$enim isterici
' 6e nelegi prin =s nu de$enim isterici>7 ntre% &ngela
2ocuina noastr e distrus Tele$izorul a disprut
' /e putem lua un alt tele$izor, replic #a$id, cu calm
/i,,i se napoie din camera ei i anun c aceea nici nu
fusese atins
' 4car pentru asta putem fi recunosctori, zise #a$id
&ngela dispru n dormitorul lor, n $reme ce #a$id $erifica
%uctria 6u e3cepia unei cutii cu ng"eat, n parte
consumat i care se topise pe mas, %uctria era n perfect
ordine
#a$id lu telefonul i form QBB 1n timp ce atepta s se
sta%ileasc legtura, &ngela i fcu apariia, cu lacrimi iroindu)
i pe o%raji i innd n mini o cutie de %ijuterii goal
#up ce #a$id i ddu amnunte operatoarei de la QBB, se
ntoarse spre &ngela &ceasta se strduia din greu s)i pstreze
calmul
,,
' Te rog doar s nu spui ce$a superraional, reui ea s
ngaime printre lacrimi S nu spui c ne putem lua alte %ijuterii
' 5)n ordine, e)n ordine, zise #a$id cu %lndee
' +aptul c $enind acas ne)am gsit apartamentul de$astat
n "alul sta face ca Bartletul s par i mai atrgtor, spuse
&ngela, tergndu)i lacrimile cu mneca 1n situaia de acum,
c"iar c sunt gata s las n urm neplcerile oreneti
' /u am nimic de natur personal mpotri$a lui, i spuse
doctorul @andall *ortland soiei sale, &riene, n timp ce se
ridicau de la masa la care tocmai luaser cina 5a le fcu semn
celor doi fii ai lor, 4ar, i &lien, s)o ajute s strng farfuriile
&tta doar c nu $reau s)mi mpart ca%inetul cu un internist
' #e ce nu7 ntre% &riene, lund $asele din minile fiilor ei
i aruncnd resturile de mncare n cutia de gunoi
' *entru c nu $reau ca pacienii operai de mine s stea n
aceeai sal de ateptare cu o gloat de oameni %olna$i8
rspunse @andy pe un ton rstit, potri$ind la loc dopul n sticla
de $in, neterminat i punnd)o n frigider
' +oarte %ine, zise &riene &sta o pot nelege 4 temeam s
nu fi fost cine tie ce dumnie ju$enil ntre c"irurg i internist
' /u fi ridicol8 protest @andy
' 5i %ine, adu)i aminte de toate %ancurile pe care le spuneai
despre interniti, pe $remea cnd erai rezident, i aminti &riene
' &ia era o ncierare $er%al foarte sntoas, replic
@andy, dar situaia de acum este cu totul altce$a /u $reau ca
nite oameni cu di$erse infecii s se afle n apropierea
pacienilor mei /)ai dect s numeti asta superstiie, nu)mi
pas 1ns cu pacienii mei am a$ut parte de destule complicaii,
ceea ce m)a cam deprimat
' /e putem uita la tele$izor7 ntre% 4ar,
&llen, cu oc"ii lui mari i angelici, sttea n picioare, n spatele
lui &$eau respecti$ apte i ase ani
' /e)am neles deja c9 ncepu &riene, dar pe urm tcu 1i
era greu s reziste pri$irilor rugtoare ale fiilor ei 1n afar de
asta, ar fi $rut s se %ucure de cte$a clipe de singurtate cu
@andy #e acord, se ndur ea O jumtate de or
' ?ra8 strig 4ar,, la unison cu &lien, nainte ca amndoi s)o
,/
z%ug"easc din camer
&riene l lu de %ra pe @andy i)l conduse n camera de zi 1l
ndemn s se aeze pe canapea, iar ea se instal n fotoliul din
faa acesteia
' /u)mi place felul n care $or%eti, i spuse Tot mai eti
suprat n legtur cu Sam +lemming7
' Bineneles c mai sunt suprat n legtur cu Sam
+lemming, replic @andy, ener$at *e toat durata
rezideniatului meu n)am pierdut nici un pacient &cum am
pierdut trei
' 53ist unele lucruri pe care nu le poi controla, ncerc ea
s)l liniteasc
' /ici unul dintre ei n)ar fi tre%uit s moar, zise @andy 4ai
ales su% ngrijirea mea 5u nu sunt dect un doctor de oase,
care am de)a face cu e3tremitile lor
' 1mi nc"ipuiam c i)ai depit starea depresi$, remarc
&riene
' &m iari pro%leme cu somnul, recunoscu @andy
' *oate c ar tre%ui s apelezi la doctorul +letc"er, i suger
&riene
1nainte ca @andy s apuce s rspund ce$a, ncepu s sune
telefonul &riene se repezi s ridice receptorul &junsese s
urasc sunetul acela, mai ales atunci cnd @andy a$ea n spital
pacieni pe care)i operase de curnd @spunse la al doilea
rit, spernd c era $or%a de un apel din partea unor
cunotine sau a unor prieteni #in nefericire, nu fu aa ?na
dintre surorile)efe de pe etaj, de la Spitalul Orenesc Bartlet,
dorea s)i comunice ce$a urgent doctorului *ortland
&riene i ddu soului ei telefonul 5l l lu cu oarecare reinere
i)l apropie de urec"e #up ce ascult cte$a clipe, faa i
de$eni al% ca $arul &poi puse receptorul n furc i i nl
oc"ii, ntlnind pri$irea &rlenei
' 5 $or%a de genunc"iul pe care l)am operat azi)diminea
0illiam S"apiro /u se simte %ine /u)mi $ine s cred *are s
fie acelai lucru & fcut fe%r i este ameit 5 pro%a%il s ai%
pneumonie
&rlene se apropie de soul ei, l cuprinse n %rae i l strnse
la pieptul ei
,0
' 1mi pare ru, zise, netiind ce altce$a ar putea s spun
@andy nu rspunse (reme de cte$a clipe nici nu ncerc s
se mite 1n cele din urm, se desprinse n tcere din %raele lui
&riene i, fr un cu$nt, iei din cas prin ua de ser$iciu #e la
fereastra %uctriei, &riene pri$i cum maina lui co%oar aleea
de acces a locuinei lor i cotete, intrnd pe strad 1i ndrept
trupul i cltin din cap 5ra ngrijorat din cauza soului ei, dar
nu tia ce s fac
,3
2
Lu#i) ! $ai
H&@O2# T@&U/O@ @AS?6; 1/T@5 #5!5T5 6;O6A/52?2 din
lemn de ma"on cu incrustaii de aur pe care i)l cumprase de
la S"re$e 6rump V 2o-, din Boston Sttea la captul mesei din
%i%lioteca Spitalului Orenesc Bartlet 1n faa lui se afla %iroul
pe care)l comandase pentru sala de conferine a spitalului *e
suprafaa acestuia erau mprtiate numeroasele i
amnunitele nsemnri pe care, mai de$reme n cursul
dimineii, o pusese pe secretara lui s le %at la main
#epind t%lia %iroului i risipit n mijlocul mesei se afla
o%inuita sumedenie de o%iecte medicale, n di$erse stadii de
e$aluare de ctre consiliul de conducere al spitalului Tot acel
talme)%alme era dominat de mac"eta propus pentru garajul
cu parcare
Traynor se uit la ceas 5ra ora ase seara fi3 2und
ciocnelul cu mna dreapt, l iz%i de mas cu o lo$itur %rusc
&tenia acordat detaliilor i punctualitatea erau dou
caracteristici pe care Traynor le preuia n mod deose%it
' & $rea, cu prilejul acesta, s c"em la ordine comitetul
e3ecuti$ al Spitalului Orenesc Bartlet, strig Traynor, cu toat
morga de care era n stare
5ra m%rcat cu cel mai %un costum al su, dintr)o stof cu
dungulie su%iri 1n picioare a$ea pantofi proaspt lustruii, cu
tocuri supranlate &$ea doar un metru aizeci i cinci i se
simea tras pe sfoar n ceea ce pri$ete statura *rul lui negru
i mpuinat era tuns ngrijit i pieptnat cu iscusin n aa fel,
nct s)i acopere c"elia de pe cretetul capului
6nd se pregtea n $ederea unor edine de consiliu, att din
punct de $edere al materialului ce urma sa fie luat n discuie,
ct i din cel al nfirii sale, Traynor consuma foarte mult
timp i efort &stzi, dup o cltorie de o zi la 4ontpellier, se
,2
dusese de)a dreptul acas, pentru a face un du i a)i sc"im%a
"ainele /ea$nd nici o rezer$ de timp, nu se oprise la %iroul
lui Harold Traynor era a$ocat n Bartlet, specializat n
administrarea %unurilor i n fi3area de ta3e #e asemenea, era
om de afaceri, cu interese ntr)o serie de ntreprinderi
comerciale din ora
1n faa lui, la mas, stteau Barton S"er-ood, $icepreedinteK
Helen Beaton, preedinte al consiliului i director general al
spitaluluiK 4ic"ael 6ald-ell, $icepreedinte i director medical al
spitaluluiK @ic"ard &rns-ort", trezorierK 6lyde @o%eson, secretarK
i doctorul #el%ert 6antor, actualul ef al personalului medical
@espectnd cu strictee procedura parlamentar, aa cum
este ea specificat n 7obert<s 7ules of Order
2A
% pe care l
cumprase dup ce fusese ales preedinte, Traynor i ddu
cu$ntul lui 6lyde @o%eson, pentru a citi procesul)$er%al de la
edina precedent
;mediat dup citirea i apro%area procesului)$er%al, Traynor
i limpezi glasul, pregtindu)se pentru raportul pe care)l
prezenta lunar, n calitatea lui de preedinte Se uit pe rnd la
fiecare din mem%rii comitetului su e3ecuti$, asigurndu)se c
toi erau ateni 5rau, cu e3cepia doctorului 6antor, care, ca de
o%icei, prea plictisit i foarte ocupat cu curirea negrului de
su% ung"iile sale
' &ici, la Spitalul Orenesc Bartlet, ncepu Traynor, ne
confruntm cu cerine serioase 1n calitatea noastr de centru
medical de referin, am fost scutii de unele dintre pro%lemele
financiare ale spitalelor rurale mai mici, dar nu de toate #ac
$rem ca spitalul s supra$ieuiasc n zilele dificile pe care le
trim, $om fi ne$oii s muncim i mai din greu dect n trecut
6u toate acestea, c"iar i n astfel de $remuri ntunecate, e3ist
din cnd n cnd o lumin &a cum unii dintre dumnea$oastr
au aflat, un distins client al meu, 0illiam S"apiro, a murit
sptmna trecut din cauza unei pneumonii contractate n
urma unei operaii la genunc"i #ei regret foarte mult decesul
nainte de $reme al domnului S"apiro, mi face plcere s $
10
7obert<s 7ules of Order Cl% englD E @egulamentul de funcionare
conceput de @o%ert =n.tr.>.
,
anun n mod oficial c domnul S"apiro, cu generozitate, a
desemnat spitalul ca unic %eneficiar al unei polie de asigurare
n $aloare de trei milioane de dolari
?n murmur de apro%are trecu printre persoanele prezente
Traynor ridic mna, cernd s se fac linite
' &cest gest carita%il nici n)ar fi putut $eni la un moment mai
potri$it /e $a scoate din zona lipsurilor i ne $a aduce pe linia
de plutire, dei nu pentru mult $reme 1n luna aceasta, $estea
proast o constituie constatarea c suma care reprezint fondul
nostru de amortisment pentru importantele noastre emisiuni de
aciuni este cu mult mai mic dect ar necesita o%iecti$ele pe
care le a$em n $edere Traynor se uit la S"er-ood, a crui
musta a$u o tresrire ner$oas +ondul $a tre%ui s fie
suplimentat, spuse Traynor O %un parte din donaia de trei
milioane de dolari $a tre%ui s fie folosit n acest scop
' (ina nu)mi aparine numai mie, ngim S"er-ood &m fost
ne$oit s majorez do%nda la capital &sta implica un risc8
' *reedinia nu accept e3plicaiile lui Barton S"er-ood,
declar Traynor, pe un ton tios
(reme de cte$a clipe, S"er-ood pru c ar $rea s
riposteze, dar rmase tcut
Strduindu)se s)i recapete calmul dup iz%ucnirea lui
S"er-ood, Traynor i cercet nsemnrile 2ipsa disciplinei i
displcea profund
' 4ulumit donaiei domnului S"apiro, continu el, situaia
gra$ n care se afl fondul de amortisment nu $a fi fatal
*ro%lema const n a mpiedica orice inspectori din e3terior s
ai% unele %nuieli n legtur cu deficitul acesta mai mare
dect era de ateptat /u ne putem permite s ni se modifice
$aloarea aciunilor 1n consecin, $om fi silii s amnm
lansarea unei emisiuni de aciuni pentru garajul cu parcare pn
cnd $a fi restaurat fondul de amortisment 6a msur
temporar, destinat s prentmpine agresarea infirmierelor
noastre, am sftuit)o pe preedinta comitetului nostru e3ecuti$,
Helen Beaton, s dea dispoziii n $ederea instalri unui iluminat
electric corespunztor n spaiul de parcare Traynor i roti
pri$irea prin ncpere 6onform 7egulamentului de funcionare%
pro%lema ar fi tre%uit s fie prezentat su% forma unei moiuni,
/+
dez%tut i supus la $ot, dar nimeni nu se agit, fiecare
e$itnd s ias n $reun fel n e$iden ?ltimul punct de pe
ordinea de zi se refer la doctorul #ennis Hodges, zise Traynor
#up cum tii toi, doctorul Hodges a disprut n martie trecut
1n cursul sptmnii precedente, m)am ntlnit cu eful nostru
de poliie, 0ayne @o%ertson, ca s discutm despre acest caz
/)a ieit la suprafa nici un indiciu, din care s aflm unde s)ar
afla Hodges i ce face #ac a fost $ictima unui asasinat, nu s)a
gsit nici o do$ad n acest sens, dei @o%ertson a recunoscut
c ansele ca el s nu mai fie n $ia cresc pe msur ce se
prelungete lipsa lui
' *rerea mea e c indi$idul se afl tot pe lumea asta, zise
doctorul 6antor 6unoscndu)l pe ticlos, a zice c, pro%a%il,
st n +lorida, rznd ca ne%unul de cte ori se gndete la cum
ne c"inuim noi cu tot ra"atul sta %irocratic
' ( rog8 strig Traynor, folosindu)i ciocnelul S pstrm
puin linite aici 53presia de plictiseal a lui 6antor se
transform ntr)una de dispre, dar nu mai spuse nimic Traynor
l fulger cu pri$irea, apoi i relu $or%a ;ndiferent ce
sentimente personale am a$ea fa de doctorul Hodges, nu
putem uita faptul c el a a$ut un rol e3trem de important n
istoria spitalului nostru #ac n)ar fi fost el, instituia aceasta ar
mai fi i acum un mrunt spital rural 4erita ca soarta lui s ne
ngrijoreze (oiam ca mem%rii consiliului e3ecuti$ s tie c
soia doctorului Hodges, de care acesta se desprise, aadar,
doamna Hodges, a decis s)i $nd locuina 5a s)a reinstalat
cu ci$a ani n urm n Boston)ul ei natal *strase o oarecare
speran c era posi%il ca soul ei s reapar, ns n urma
con$ersaiilor sale cu eful poliiei locale, @o%ertson, s)a "otrt
s rup legturile ei cu Bartletul &duc acum n discuie aceast
pro%lem, deoarece cred c la un moment dat, n $iitorul
apropiat, s)ar putea ca actualul consiliu de conducere s
doreasc s nale un monument n memoria considera%ilelor
contri%uii ale doctorului Hodges la dez$oltarea Spitalului
Orenesc Bartlet
1nc"eindu)i discursul, Traynor i strnse nsemnrile i i
ddu n mod oficial cu$ntul lui Helen Beaton, ca ea s)i poat
prezenta raportul lunar n calitatea ei de director general +r
/1
a)i prsi locul, Beaton se ridic n picioare i i mpinse
scaunul, deprtndu)l de mas &$ea n jur de treizeci i cinci de
ani i un pr %run)rocat, tuns scurt +aa ei a$ea umerii
o%rajilor lai, destul de asemntori cu ai lui Traynor *urta un
taior al%astru, care i ddea un aer de om de afaceri, pus n
$aloare de o earf de mtase
' 1n luna aceasta am discutat cu cte$a grupuri ci$ice,
ncepu ea #e fiecare dat, tema mea au constituit)o o%ligaiile
financiare ale spitalului & fost interesant s m con$ing c, n
general, multe dintre persoanele cu care am luat legtura nu
tiau nimic despre dificultile noastre, cu toate c tirile
referitoare la pro%lemele ocrotirii sntii au fost aproape
mereu prezente n ziare 2ucrul asupra cruia am insistat n
con$or%irile noastre a fost importana economic a spitalului
pentru ora i zona imediat nconjurtoare &m artat foarte clar
c, dac s)ar ntmpla ca spitalul s se nc"id, ar a$ea de
suferit toate afacerile i toi comercianii 1n definiti$, spitalul
este cel mai mare consumator de for de munc din aceast
parte a statului #e asemenea, le)am amintit tuturor c pentru
spital nu e3ist nici o %az de impozitare i c strngerea de
fonduri a fost i $a rmne ntotdeauna soluia)c"eie pentru ca
uile acestei instituii s fie n continuare desc"ise Beaton fcu
o pauz ct timp ntoarse prima fil a nsemnrilor sale S trec
acum la $etile proaste, spuse apoi, referindu)se la cte$a
grafice mari ce ilustrau informaiile pe care $oia s le transmit
1n $reme ce citea, inea acele grafice sus, n faa pieptului
;nternrile n aprilie au depit cu doisprezece la sut cifrele
pre$zute @ezultatele recensmntului nostru zilnic au fost cu
opt la sut mai mari dect n martie, iar durata noastr medie
de internare a crescut cu ase la sut 1n mod e$ident, toate
acestea constituie tendine gra$e, pe care sunt sigur c le $a
raporta trezorierul nostru, domnul @ic"ard &rns-ort" .i, n fine,
spuse Beaton ridicnd ultimul grafic, sunt ne$oit s raportez c
s)a nregistrat o scdere a renta%ilitii seciei noastre de
urgene, care, aa cum tii, nu face parte din nelegerea
noastr cu 64()ul n pri$ina ta3ei pe cap de om .i, ca pentru a
nruti i mai mult lucrurile, 64()ul a refuzat s ac"ite un
numr de note de plat ale camerei noastre de gard, susinnd
/2
c a%onaii notri au nclcat regulamentul 64()ului
' #race, asta nu)i $ina spitalului, protest doctorul 6antor
' 64()ului nu)i pas de astfel de amnunte de ordin te"nic,
spuse Beaton 1n consecin, am fost ne$oii s completm
facturile direct pe numele %olna$ilor i e lesne de neles c
acetia sunt suprai 6ei mai muli au refuzat s plteasc,
sftuindu)ne s ne adresm celor de la 64(
' &sistena medical e pe cale s de$in un comar, reflect
cu glas tare S"er-ood
' Spune)i asta reprezentantului dumitale de la 0as"ington,
replic Beaton
' S nu ne a%atem de la su%iect, zise Traynor
Beaton se uit iar la nsemnrile ei, apoi continu<
' ;ndicii calitati$i pentru aprilie s)au ncadrat n cifrele
scontate n mod normal @apoartele referitoare la di$erse
accidente au fost c"iar mai puin numeroase dect n martie i
nu s)a mai intentat nici o aciune judectoreasc mpotri$a unor
erori profesionale
' &sta c"iar c)i de mirare, coment doctorul 6antor
' &lte nouti ngrijortoare din aprilie sunt n legtur cu
agitaia sindical, continu Beaton /i s)a raportat c
nemulumirile s)au ndreptat mpotri$a seciei de dietetic i a
ser$iciului administrati$ ;nutil de spus c implicarea sindicatelor
ar agra$a simitor pro%lemele noastre financiare
' O criz dup alta8 remarc S"er-ood
' #ou zone cu renta%ilitate su% limita preconizat, continu
Beaton, sunt grupul de terapie intensi$ a nou)nscuilor i
acceleratorul linear 1n cursul lunii aprilie, am discutat aceast
situaie cu cei de la 64(, deoarece c"eltuielile noastre fi3e
pentru meninerea n funciune a acestor secii sunt foarte mari
&m su%liniat faptul c ei fuseser cei care au cerut aceste
ser$icii @eprezentanii 64()ului mi)au promis c se $or gndi la
transferarea la Bartlet a %olna$ilor pro$enii din zone care nu
dispun de astfel de faciliti, urmnd s ne ram%urseze
c"eltuielile n mod corespunztor
' &sta mi amintete ce$a, zise Traynor 1n calitate de
preedinte, considera c a$ea dreptul de a ntrerupe $or%a
oricui 6e s)a ntmplat cu $ec"ea aparatur cu co%alt)RW, pe
/!
care a nlocuit)o acceleratorul linear7 &u e3istat cum$a unele
in$estigaii ntreprinse de ser$iciul statal de %re$etare sau de
ctre comisia de reglementare n pro%leme nucleare7
' /u s)a $or%it nimic despre aa ce$a, rspunse Beaton /oi
i)am informat c aparatul este pe cale de a fi $ndut unui spital
gu$ernamental din *araguay i c ateptm %anii respecti$i
' /u $reau s fiu implicat n cine tie ce ncurctur
%irocratic n legtur cu aparatul acela, a$ertiz Traynor
Beaton ncu$iin dnd din cap i re$eni la ultima pagin a
nsemnrilor ei
' .i, n sfrit, sunt din pcate ne$oit s $ mai dau o $este
proast /oaptea trecut, cu puin nainte de ora dousprezece,
n parcare a a$ut loc o nou tentati$ de agresiune
' 6um aa7 strig Traynor #e ce n)am fost informat despre
asta7
' 5u nsmi n)am aflat dect azi)diminea, replic Beaton
&m ncercat s te sun de cum am fost ncunotinat, dar nu te)
am gsit Oi)am lsat un mesaj s m caui dumneata, ns n)ai
fcut)o
' &m fost plecat toat ziua la 4ontpellier, spuse Traynor,
cltinnd capul cu jale +ir)ar s fie, c"estia asta tre%uie s
nceteze 5ste un ade$rat comar pentru relaiile cu pu%licul
/ici nu $reau s m gndesc la ce cred cei de la 64(
' &$em ne$oie de garajul acela, su%lime Beaton
' !arajul tre%uie s mai atepte pn cnd ne $om putea
permite emiterea unor aciuni, zise Traynor (reau ca iluminatul
la s se realizeze rapid, s)a neles7
' &m $or%it deja cu 0erner (an Sly,e, spuse Beaton ;ar el
m)a informat c a luat legtura cu antreprenorul pentru
instalaii electrice (oi urmri situaia, ca lucrarea s se e3ecute
ct mai curnd cu putin
' ?f8 oft Traynor, stnd gr%o$it n fotoliu i uguindu)i
%uzele 5ste aproape de nenc"ipuit cte pro%leme poate s
implice conducerea unui spital8 Oare de ce m)am $rt n aa
ce$a7
2u ordinea de zi a edinei actuale, se uit prin ea, apoi i
ddu cu$ntul lui @ic"ard &rns-ort", trezorierul, ca acesta s)i
prezinte raportul
/,
&rns-ort" se ridic n picioare 5ra prototipul de conta%il
meticulos, cu oc"elari, a crui $oce era att de sla%, nct, ca
s)l poat urmri, toi fur ne$oii s)i ncordeze auzul 1ncepu
prin a)i ndemna pe cei prezeni s se refere la %ilanul pe care
fiecare din ei l primise n dimineaa aceea, n cadrul notelor
informati$e
' 6eea ce este e$ident din prima clip, spuse &rns-ort", e
faptul c c"eltuielile lunare continu s depeasc n mod
simitor plile lunare pe cap de om ncasate de la 64( #e
notat c discrepana s)a mrit din cauza creterii numrului de
internri i a prelungirii duratei de spitalizare #e asemenea,
pierdem %ani cu toi pacienii de la 4edicale nenscrii la 64(,
precum i cu toi nenorociii care nu sunt inclui n nici un plan
de asisten medical *rocentajul de pacieni pltitori sau al
celor care posed o asigurare de ndemnizaie standard este
att de sczut, nct nu putem reduce c"eltuielile ndeajuns de
mult, ca s ne acoperim pierderile 6a urmare a acestor pierderi
continue, situaia lic"iditilor spitalului s)a deteriorat 1n
consecin, recomand s se treac de la un sistem de in$estire
a %anilor pe termen de o sut optzeci de zile la unul pe termen
de treizeci de zile
' &u fost deja luate msuri n acest sens, anun S"er-ood
#up ce &rns-ort" se reaez pe locul lui, Traynor introduse
o moiune de apro%are a raportului trezorierului &ceasta fu
imediat susinut i admis fr nici un $ot mpotri$ &poi
Traynor se ntoarse ctre doctorul 6antor, in$itndu)l s prezinte
raportul personalului medical
#octorul 6antor se ridic ncet n picioare i i sprijini pe
mas minile strnse pumn 5ra un %r%at corpolent, ndesat,
cu un ten %oln$icios Spre deose%ire de ali $or%itori, nu se
folosi de nici o nsemnare
' *entru luna asta, doar dou pro%leme, spuse el, pe un ton
dezin$olt Traynor se uit repede la Beaton i)i prinse pri$irea,
apoi cltin din cap, scr%it 1i displcea profund
comportamentul %lazat al lui 6antor la edinele lor &nestezitii
sunt toi gata de lupt, zise doctorul 6antor #ar %ineneles c
asta era de ateptat, acum cnd au fost informai n mod oficial
c spitalul preia respecti$ul departament i c ei urmeaz s fie
//
pltii cu un salariu fi3 .tiu cum gndesc ei, deoarece am trecut
i eu prin aceeai situaie pe $remea conducerii lui Hodges
' 6rezi c $or intenta o aciune n justiie7 ntre% Beaton
' Sigur c asta $or face, rspunse doctorul 6antor
' 2as)i s)o fac8 spuse Traynor & fost deja creat un
precedent, cu cei de la patologie i radiologie /u prea cred c
ei i $or nc"ipui c ar putea continua sistemul ta3elor pe cap
de om &r fi o prostie
' & fost ales un nou director pentru pro%lemele de
renta%ilizare, anuna doctorul 6antor, sc"im%nd su%iectul i
anume doctorul *eter 6"ou
' Oare acest doctor 6"ou ne $a crea $reun necaz7 se
interes Traynor
' 4 ndoiesc, declar 6antor /ici mcar nu)i dorea postul
sta Traynor ddu apro%ator din cap .i ultima c"estiune legat
de personalul medical, continu doctorul, se refer la 4#
BB
QB
4i s)a spus c n toat luna asta nu s)a m%tat
' 2as)l totui n perioad de pro%, spuse Traynor S nu ne
asumm riscuri & mai recidi$at i alteori
#octorul 6antor i relu locul pe scaun Traynor ntre% dac
mai e3ista $reo alt pro%lem 6um nimeni nu reacion, el
introduse o moiune de suspendare #octorul 6antor se gr%i s
se ridice n picioare #up un rsuntor cor de =da>)uri, Traynor
iz%i cu ciocnelul n mas i declar edina nc"eiat
Traynor i Beaton i strnser "rtiile cu gesturi lente Toi
ceilali ieir n grup din sala de conferine, ndreptndu)se spre
Hanul ;ron Horse 6nd n urma lor rsun zgomotul uii de la
intrare, oc"ii lui Traynor i ntlnir pe ai lui Beaton 2sndu)i
geanta diplomat, Traynor ddu ocol mesei i o m%ri
ptima pe Beaton
4n n mn, prsir apoi n gra% sala de conferine i,
aa cum mai fcuser de multe ori, se retraser, de cealalt
parte a coridorului, pe o canapea din %iroul lui Beaton &colo, n
semintuneric, fcur dragoste cu frenezie, ntocmai aa cum
o%inuiser $reme de aproape un an dup flecare edin a
11
4#< a%re$iere de la Medicinae 4octor Cl% latD E #octor n medicinK
medic =n.tr.>.
/0
consiliului de conducere 5ra un scenariu %inecunoscut i nu
dur mult /u se osteniser s se dez%race
' 4i s)a prut c)a fost o edin mulumitoare, spuse
Traynor, n timp ce)i aranja m%rcmintea, dup ce
terminaser
' Sunt de acord, zise Beaton &prinse o lamp i se duse la o
oglind montat pe perete 4i)a plcut felul n care ai tratat
pro%lema iluminatului pentru parcare &i e$itat astfel nite
dez%ateri inutile
' #atorit ie, replic Traynor, ncntat de el nsui
' #ar m ngrijoreaz situaia financiar, recunoscu Beaton,
n $reme ce)i refcea mac"iajul Spitalul tre%uie neaprat s
ating cel puin pragul de renta%ilitate
' &i dreptate, admise Traynor, oftnd .i eu sunt ngrijorat
4i)ar plcea s le sucesc gtul ctor$a indi$izi de la 64( 5ste
ade$rat ironie a sorii faptul c ar fi foarte posi%il ca prostia
asta cu =concurena controlat> s ne sileasc s dm faliment
Tot anul acela de negocieri cu 64()ul a fost o situaie din care,
orice am fi fcut, am fi ieit n pierdere #ac n)am fi fost de
acord s adoptm sistemul ta3elor pe cap de om, nu am fi
primit contractul i am fi fost ne$oii s nc"idem instituia, aa
cum s)a ntmplat cu Spitalul (alley &cum, c am acceptat
sistemul acesta, tot mai e3ist ameninarea de a fi o%ligai s
punem capt afacerii
' Toate spitalele au necazuri &r tre%ui s nu uitm acest
lucru, dei nu)i cine tie ce consolare
' 6rezi c e3ist $reo ans s putem renegocia contractul
cu 64(7
' /ici una8 rspunse Beaton, cu un rs dispreuitor
' /u tiu ce altce$a s fac, mrturisi Traynor *ierdem
ncontinuu %ani, n ciuda planului nostru #?4, propus de
doctorul 6antor
' Tre%uie s modificm aceast denumire prescurtat, spuse
Beaton, iz%ucnind ntr)un rs de sincer $eselie Sun ridicol
BG

6e)ai zice dac am sc"im%a denumirea de 4rastic Btilization
12
1n lim%a englez, cu$ntul dumb% care se pronun apro3imati$ =dam>,
ca i a%re$ierea #?4 folosit de Traynor, nseamn =prost>, =tmpit> =n.tr.>.
/3
Measures
2C
n 4rastic Btilization Control
2D
7 #?6 sun mult mai
%ine dect #?4
' #e fapt, mi cam place #?4, replic Traynor 1mi amintete
c am fost tmpit c am fi3at la un ni$el att de sczut ta3a
noastr pe cap de om
' 2ui 6ald-ell i mie ne)a $enit o idee care s)ar putea s ne
fie de mare ajutor, zise Beaton, trgndu)i un scaun mai
aproape i aezndu)se n faa lui Traynor
' Oare n)ar tre%ui s ne ducem i noi la ;ron Horse7 suger
acesta /u $reau s trezim %nuielile nimnui Trim ntr)un
ora mic
' 6eea ce am s)i spun nu $a dura dect cte$a clipe,
fgdui Beaton 6ald-ell i cu mine ne)am frmntat minile s
pricepem cum de au ajuns specialitii pe care i)am angajat
pentru ser$icii de consultan s sta%ileasc o $aloare a ta3ei
pe cap de om ce s)a do$edit a fi prea mic /e)am dat seama c
le pusesem la dispoziie statistici de spitalizare pe care ni le
dduser cei de la 64( 6eea ce nu)i mai amintea nimeni era
faptul c acele statistici se %azau pe e3periena a$ut de 64(
cu propriul lor spital din @utland
' 6rezi c 64()ul ne)a dat cifre frauduloase7
' /u #ar ntocmai ca toate H4O)urile, atunci cnd au de)a
face cu propriile lor spitale, 64()ul are un stimul de natur
economic pentru ca medicii lor s limiteze durata de
spitalizare, ce$a despre care pu%licul nu are nici cea mai mic
%nuial
' Te referi la ce$a n sensul unor pli efecti$e ctre doctori7
' 53act 5ste o mituire su% form de prim 6u ct mai mult
reduce un medic c"eltuielile sale de spitalizare, cu att mai
mare este prima 5 un sistem foarte eficace 6ald-ell i cu mine
credem c putem institui aici, la Spitalul Orenesc Bartlet, un
stimulent economic asemntor Singura pro%lem este c $a
tre%ui s destinm acestui scop un oarecare capital de nceput
#e ndat ce sistemul $a de$eni operaional, se $a autofinana
13
4rastic Btilization Measures Cl% englD E 4suri #rastice de
@enta%ilizare =n.tr.>.
14
4rastic Btilization Control Cl% engD E 6ontrol #rasticX Se$er al
@enta%ilizrii =n.tr.>.
/2
prin reducerea spitalizri
' *are formida%il, declar Traynor, entuziasmat Hai s)l
punem n aplicare8 *oate c acest tip de program, n com%inaie
cu #?4, ne $a scoate din zona riscului de falimentare
' O s aranjez o ntlnire cu 6"arles Telley, ca s discutm
c"estiunea asta, spuse Beaton, lundu)i pardesiul
' #ac tot $or%im despre renta%ilizare, zise ea cnd pornir
pe lungul coridor ctre ieire, sper din tot sufletul s nu ajungem
s o%inem =autorizaia de necesitate> pentru inter$enii
c"irurgicale pe cord desc"is 5ste e3trem de important s n)o
o%inem Tre%uie s facem n aa fel ca 64()ul s)i trimit
pacienii care au ne$oie de un %y)pass la Boston, ca i pn
acum
' Sunt de acord din toat inima, declar Traynor, innd ua
desc"is pentru a o lsa pe Beaton s treac naintea lui ;eir
din spital n zona inferioar de parcare &cesta a fost unul din
moti$ele pentru care m)am dus astzi la 4ontpellier &m
nceput o oarecare acti$itate de culise n $ederea unui grup de
influenare negati$ n pro%lema cu autorizaia asta
' #ac am o%ine acel 6O/
BL
, am intra i mai ru n zona
periculoas a riscului de faliment, a$ertiz Beaton
Sosir la mainile lor, parcate una lng alta 1nainte de a se
instala la $olan, Traynor i roti pri$irile prin parcarea
ntunecat, mai ales ctre plcul de ar%ori care desprea
spaiul de parcare inferior de cel superior
' &ici e mai ntuneric dect ineam eu minte, i strig lui
Beaton 5ste ca i cum ai cuta necazurile cu lumnarea &$em
neaprat ne$oie de luminile acelea
' 4 $oi ocupa imediat de asta, fgdui ea
' 6e pacoste8 se $it Traynor #up ce c a$em toate
celelalte pro%leme cu care s ne %atem capul, mai tre%uie s ne
facem griji i cu un %lestemat de $iolator8 6e amnunte se
cunosc n legtur cu incidentul din noaptea trecut7
' &gresiunea a a$ut loc cam pe la miezul nopii i de
astdat n)a fost $or%a de o asistent medicala & fost una
15
6O/< a%re$iere de la Certificate of 'eed Cl% englD E &utorizaie de
necesitate =n.tr.>.
/
dintre infirmierele $oluntare, 4arjorie Tle%er
' *rofesoara7 preciz Traynor
' 1ntocmai 1nc de cnd s)a m%oln$it, a depus la fiecare
sfrit de sptmn un $olum de munc $oluntar
considera%il
' 6e se tie despre $iolator7
' &ceeai descriere< apro3imati$ un metru optzeci i purta o
masc de sc"ior #oamna Tle%er zicea c indi$idul a$ea nite
ctue
' Asta)i un detaliu simpatic, coment Traynor 6um a scpat7
' #oar printr)un noroc S)a ntmplat ca paznicul de noapte,
fcndu)i rondurile, s treac c"iar atunci pe acolo
' *oate c ar tre%ui s ntrim msurile de securitate, suger
Traynor
' &r fi necesari %ani pe care nu)i a$em, i reaminti Beaton
' &tunci, ar fi indicat s discut cu 0ayne @o%ertson, s
$edem dac poliia reuete s asigure o oarecare protecie
' &m stat eu deja de $or% cu el #ar @o%ertson nu dispune
de oameni suficieni pentru a trimite pe $reunul aici n fiecare
noapte
' 4 ntre% dac Hodges tia cu ade$rat cine este
$iolatorul
' 6rezi c s)ar putea ca dispariia lui s fi a$ut $reo legtur
cu %nuielile lui7
' /u m)am gndit la asta, spuse Traynor, nlnd din umeri
*resupun c e posi%il /u era Hodges omul care s)i pstreze
prerile pentru el
' ;at un gnd cam nspimnttor, zise Beaton
' 1ntr)ade$r Oricum, eu $reau s fiu informat imediat
despre astfel de agresiuni 4ai ales, nu am c"ef de nici o
surpriz n timpul unei edine a consiliului e3ecuti$ &a ce$a
mi creeaz o imagine proast
' 1mi cer scuze, dar am ncercat s te sun #e acum nainte
m $oi asigura c eti informat
' /e $edem la ;ron Horse, zise Traynor, urcnd n main i
pornind motorul
0+
!
1oi) 2+ $ai
' T@5B?;5 SA *256, 6& SA)4; ;&? +5T;O& #5 2& programul de
dup orele de clas, i spuse &ngela unuia dintre colegii ei de
rezideniat, 4ar, #anfort"
' 6e ai de gnd s faci cu toate lamelele acelea7 o ntre%
4ar,
' 6e pot s fac7 se rsti &ngela Tre%uie s)mi iau fiica
' 5)n ordine, nu te repezi la mine 1ntre%am i eu, aa 4
gndeam c, e$entual, te)a putea ajuta
' ;art)m Sunt, pur i simplu, ngrozitor de agitat #ac le)
ai putea $edea mcar pe astea cte$a, i)a rmne $enic
ndatorat, spuse &ngela, lund de pe stati$ cinci lamele de
microscop
' /ici o pro%lem, o asigur 4ar,, adugind la teancul lui de
lamele pe cele ale &ngelei
&ceasta i acoperi microscopul cu n$elitoarea respecti$, i
lu la repezeal lucrurile i prsi spitalul n fug #e cum iei
din parcare, fu a%sor%it n traficul %ostonian al orei de $rf
6nd, n cele din urm, opri maina n faa colii, /i,,i sttea,
pierdut, pe treptele de la intrare Mona aceea a oraului nu era
deloc plcut *ereii colii erau plini de mzglituri, iar cldirea
era nconjurat de o imens ntindere de %eton 1n afar de
ci$a ele$i de clasa a asea i a aptea care jucau %asc"et
dincolo de un gard nalt, nu se zrea nici un copil de $rsta colii
elementare ?n grup de adolesceni apatici, m%rcai n
$eminte ridicol de supradimensionate, um%lau fr $reun scop
anume pe lng cldire *e partea cealalt a strzii, c"iar n
dreptul colii, se afla culcuul din cutii de carton al unui amrt
fr adpost
' 1mi pare ru c am ntrziat, spuse &ngela, n timp ce /i,,i
urca n main i i fi3a centura de siguran
01
' /u face nimic, zise fetia, dar eram puin speriat &stzi, la
coal, s)a i$it o pro%lem serioas & $enit aici poliia i a fost
mare tm%lu
' 6e s)a ntmplat7
' ?nul din %ieii de)a asea a adus pe terenul de sport un
pistol, spuse /i,,i, pe un ton a%solut firesc & tras i a fost
arestat
' & rnit pe cine$a7
' /u, zise /i,i, cltinnd din cap
' #e ce a$ea un pistol7
' (nduse droguri
' 1neleg, spuse &ngela, ncercnd s)i pstreze calmul tot
att de %ine ca i fiica ei 6um ai aflat asta7 #e la ceilali copii7
' /u 5ram de fa, rspunse /i,,i, reinndu)i un cscat
+r ca ea s $rea, minile &ngelei se ncletar mai tare pe
$olan .coala elementar de stat fusese ideea lui #a$id
&mndoi depuseser eforturi considera%ile pentru a o alege pe
cea la care mergea /i,,i *n la ntmplarea de astzi, &ngela
fusese destul de mulumit #ar acum era speriat, n parte din
cauz c /i,,i era n stare s $or%easc despre acel incident ca
despre un lucru foarte firesc O nspimnta constatarea c /i,i
pri$ea aa ce$a ca pe o ntmplare o%inuit
' &stzi am a$ut o suplinitoare, o inform /i,,i .i nu m)a
lsat s)mi fac, dup gustare, curirea plmnilor
' 1mi pare ru, draga mea Te simi congestionat7
' Oarecum #up ce fusesem afar, respiram cam uiertor,
dar mi)a trecut
' O $om face de ndat ce $om ajunge acas ;ar eu $oi
telefona iari la secretariatul colii /u tiu ce)i cu ei de nu
neleg
&ngela tia care era pro%lema lor< prea muli copii i un
personal didactic nendestultor, iar cel pe care l a$eau se
sc"im%a ntruna 2a inter$ale de cte$a luni, &ngela tre%uia s)i
sune i s le e3plice ct de necesar i era lui /i,,i terapia
respiratorie
1n timp ce /i,,i atepta n main, &ngela parc lng un
automo%il deja parcat la %ordur i se repezi n %cnia local,
s cumpere ce$a cu care s rezol$e masa de sear 6nd iei
02
din magazin, su% tergtorul de par%riz se afla un tic"et de
parcare
' ;)am spus doamnei c $ei iei imediat, e3plic /i,,i, dar ea
a zis =+ormida%il8> i, oricum, ni l)a lsat
&ngela %lestem printre dini
1n urmtoarea jumtate de or se n$rtir prin imediata
apropiere a casei lor, cutnd un loc de parcare Tocmai cnd
&ngela era gata s renune, gsir unul
#up ce puse n frigider articolele de %cnie reci, &ngela o
ajut pe /i,,i s)i fac terapia respiratorie #e o%icei, o fceau
numai dimineaa, ns n anumite zile, ca de pild cele cu grad
de poluare ridicat, era necesar s)o fac mai des
@utina pe care o sta%iliser ncepea prin auscultarea pe care
o fcea &ngela cu stetoscopul pentru a se ncredina c /i,,i nu
a$ea ne$oie de un medicament %ron"odilatator #up aceea,
folosindu)se de un fotoliu mare i jerpelit pe care)l cumpraser
la un trg de $ec"ituri, /i,,i lua pe rnd nou poziii diferite
care, cu ajutorul gra$itaiei, nlesneau eli%erarea anumitor zone
ale plmnilor 6t timp /i,,i rmnea n cte una din acele
poziii, &ngela ciocnea uor, cu palma puin strns, respecti$a
zon a plmnilor *entru fiecare zon erau necesare dou sau
trei minute 1n douzeci de minute terminau
#up ce fcur terapia, /i,,i se napoie la temele ei colare,
iar &ngela intr n %uctria asemntoare cu o cam%uz, s se
apuce de pregtirea cinei *este o jumtate de or se ntoarse
acas i #a$id 5ra e3tenuat, deoarece toat noaptea
precedent se ocupase de neo%inuit de muli %olna$i
' 6e noapte8 se $it el
1ncerc s)o srute pe /i,,i pe o%raz, dar ea se trase napoi,
concentrndu)se asupra crii sale +etia sttea la masa din
sufragerie F dormitorul ei nu era destul de mare pentru a mai
ncpea acolo i un %irou
#a$id intr n %uctrie i fu respins n acelai mod de &ngela,
care era foarte ocupat cu pregtirile pentru cin &lungat de
dou ori, #a$id recurse la frigider #up ce desc"ise, cu
oarecare greutate, ua acestuia, din cauza spaiului mic n care
se aflau att el, ct i &ngela, scoase o cutie de %ere
' /e)au $enit la camera de gard doi pacieni cu S;#&,
0!
suferind de toate %olile cunoscute de specia uman, se plnse
el 6olac peste pupz, au fost i dou stopuri cardiace /)am
reuit nici mcar s arunc o pri$ire n camera de odi"n,
darmite s apuc s dorm ct de ct
' #ac eti n cutare de comptimire, nu i)ai gsit omul
potri$it, spuse &ngela, punnd la fiert nite paste finoase 1n
plus, mi stai n drum
' 5ti ntr)o dispoziie formida%ila, remarca #a$id
;ei din mica %uctrie i se instala pe unul din scaunele de la
tejg"eaua care o desprea pe aceasta de zona cu rol de
camer de zi i sufragerie
' .i eu am a$ut o zi stresant, e3plic &ngela & tre%uit s
las o lucrare neterminat, ca s m duc s)o iau pe /i,,i de la
coal /u cred c)i cinstit s fiu ne$oit s fac asta n fiecare zi
' &adar, sta e moti$ul pentru care eti isteric7 +aptul c o
iei pe /i,,i de la coal7 6redeam c era un lucru discutat i
sta%ilit 2a nai%a, tu eti cea care te)ai oferit, argumentnd c
programul tu ar fi mult mai pre$izi%il dect al meu
' /u putei $or%i mai ncet7 inter$eni /i,,i 1ncerc s citesc
' /u sunt deloc isteric8 se rsti &ngela n oapt &tta doar
c sunt mult prea stresat /u)mi place ca, pentru a)mi efectua
munca, s depind de alii .i ca i cum asta n)ar fi de ajuns,
/i,,i mi)a dat astzi nite $eti ngrijortoare
' 6a de pild97
' 1ntrea%)o pe ea
#a$id co%or de pe scaunul de %ar i se strecur ntr)unul din
fotoliile din sufragerie /i,,i i relat cum decursese ziua pentru
ea &ngela $eni i ea acolo i ncepu s pun masa, aeznd
farfuriile i tacmurile lng crile lui /i,,i
' 6ontinui s fii un susintor al colilor de stat, cnd auzi
$or%indu)se despre re$ol$ere i droguri printre ele$ii de clasa a
asea7 l ntre% pe #a$id
' 5 necesar ca colile de stat s fie susinute, replic el 5u
nsumi am n$at la o coal de stat
' (remurile s)au sc"im%at
' #ac oameni ca noi dau %ir cu fugiii, ripost #a$id, colile
n)au nici o ans
' /u $reau s fiu idealist cnd e $or%a de securitatea fiicei
0,
mele, declar &ngela pe un ton tios
6nd cina fu pregtit, mncar toi trei, n tcere, spag"ete
cu sos tomat i salat /i,,i continu apoi s citeasc, nednd
atenie prinilor ei &ngela oft zgomotos de cte$a ori,
petrecndu)i degetele prin pr 5ra pe punctul de a iz%ucni n
lacrimi #a$id fier%ea #up ce muncise att de greu n
precedentele treizeci i ase de ore, nu credea c merita un
astfel de tratament
#eodat, &ngela i mpinse napoi scaunul, zgriind
pardoseala, i lu farfuria i)i ddu drumul s cad n c"iu$et
Mngnitul cio%urilor i fcu pe #a$id i pe /i,,i s tresar
puternic
' &ngela, spuse #a$id, strduindu)se din rsputeri s)i
stpneasc glasul, te lai prea mult n $oia ner$ilor Hai s
discutm cum s facem cu luarea de la coal a lui /i,,i
Tre%uie s e3iste o soluie
&ngela i terse cte$a lacrimi ndrtnice de la colurile
oc"ilor @ezist ispitei de a)i da lui #a$id o replic usturtoare,
spunndu)i c imaginea pe care i)o fcea el despre sine,
considerndu)se un partener de $ia raional i plcut, nu era
nici pe departe o realitate &a c se ntoarse cu spatele la
c"iu$et i)i rspunse<
' S tii c ade$rata pro%lem este faptul c am tot e$itat
s lum o decizie n legtur cu ce $om face la nti iulie
' /u prea cred c acum ar fi momentul potri$it pentru a
discuta despre ce a$em de fcut cu restul $ieii noastre, zise
#a$id Suntem e3trem de o%osii
' O", aiurea8 e3clam &ngela, re$enind la mas i aezndu)
se iar pe scaun Tu niciodat nu socoteti c e momentul
potri$it /ecazul e c timpul trece i a nu lua o decizie, este
pn la urm, tot un soi de decizie *n la nti iulie e mai
puin de o lun i jumtate
' O,ay, zise #a$id, cu resemnare Stai s)mi iau listele,
adug, dnd s se ridice
' /u prea ne sunt necesare listele tale, spuse &ngela,
reinndu)l &$em trei opiuni &m ateptat s ne rspund cei
de la /e- Uor, i am primit rspunsul lor acum trei zile ;at pe
scurt care sunt opiunile noastre< ne putem duce la /e- Uor,,
0/
unde eu $oi ncepe s m specializez n medicin legal, iar tu,
n medicin respiratorieK putem rmne aici, la Boston, unde eu
$oi face medicin legal, iar tu $ei urma la Har$ard cursuri de
specializare n pro%leme de sntate pu%licK sau ne putem
duce la Bartlet i s ncepem s profesm efecti$
#a$id i plim% lim%a prin gur, ncercnd s gndeasc 5ra
frnt de o%oseal &r fi $rut s se mai uite prin listele lui, dar
&ngela continua s)l in de %ra
' 4 cam sperie ideea de a renuna la n$mnt, spuse el,
n cele din urm
' Sunt ntru totul de acord cu tine, recunoscu &ngela #e att
de mult $reme nu facem altce$a dect s n$m, nct ne
este greu s ne nc"ipuim alt fel de $ia
' 5ste ade$rat c n ultimii patru ani am a$ut foarte puin
timp pentru noi nine, spuse #a$id
' 2a un moment dat, calitatea $ieii tre%uie s de$in un el
final, se declar &ngela de acord cu el @ealitatea e c, dac ar
fi s rmnem aici, la Boston, pro%a%il am fi ne$oii s locuim
tot n apartamentul acesta &$em prea multe datorii ca s ne
permitem altce$a
' Situaia ar fi aceeai dac ne)am muta la /e- Uor,,
su%lime #a$id
' #oar dac n)am accepta s fim ajutai de prinii mei, zise
&ngela
' 1n trecut am e$itat soluia asta, i reaminti #a$id &jutorul
lor a implicat ntotdeauna prea multe restrngeri ale li%ertii
noastre
' Sunt de acord ?n alt lucru la care tre%uie s ne gndim
este starea sntii lui /i,,i
' 5u $reau un cel, zise /i,,i
' /i,,i se simte foarte %ine, spuse #a$id
' #ar aici, ca i la /e- Uor,, e mult poluare, atrase atenia
&ngela *n la urm, asta ne $a costa .i eu ncep s m satur
de cte crime se petrec aici, n ora
' *rin asta mi dai de neles c $rei s ne ducem la Bartlet7
' /u 1ncerc doar s m gndesc la toate soluiile 1ns
tre%uie s recunosc c atunci cnd aud de re$ol$ere i droguri
n clasa a asea, Bartletul ncepe s mi se par din ce n ce mai
00
%un
' 4 ntre% dac este c"iar att de paradiziac pe ct pare,
replic #a$id #eoarece ne ducem n att de puine locuri, poate
c l)am idealizat prea mult
' 53ist o modalitate prin care s ne lmurim, suger
&ngela
' Hai s ne ntoarcem acolo8 strig /i,,i
' +oarte %ine, se n$oi #a$id &stzi e joi 6e)ai zice s
plecm sm%t7
' 4ie)mi con$ine, zise &ngela
' ?raaa8 iz%ucni /i,,i
03
,
6i#eri) 21 $ai
T@&U/O@ S54/A TO&T5 S6@;SO@;25 *5 6&@5 25 dictase n
acea diminea i le aez ntr)un teanc ordonat pe colul mesei
lui de lucru /er%dtor, se ridic n picioare i i m%rc
pardesiul Tocmai str%tea anticamera %iroului su, cu gnd s
se duc s ia prnzul la ;ron Horse, cnd secretara lui, 6ollette,
l c"em napoi pentru a primi un apel telefonic din partea lui
Tom Baringer
Bom%nind printre dini, Traynor re$eni la masa lui de lucru
Tom era un client prea important ca el s)i permit s rateze
acea con$or%ire
' /iciodat n)o s g"iceti unde m aflu, zise Tom 2a
camera de gard, ateptnd s $in doctorul *ortland ca s m
peticeasc la loc
' #umnezeule, ce s)a ntmplat7 ntre% Traynor
' 6e$a stupid, recunoscu Tom 6urm cte$a frunze de pe
streinile mele, cnd scara pe care stteam s)a rsturnat 4i)am
fracturat afurisitul de old 6el puin, asta)i ceea ce mi)a spus
doctorul de)aici, de la camera de gard
' 1mi pare ru
' O", ar fi putut s fie i mai ru #ar e clar c nu $oi fi n
stare s iau parte la ntlnirea pe care o programasem pentru
dup)amiaza aceasta
' #esigur &$eai de discutat ce$a important7
' 4ai poate atepta #ar, ia stai, dac tot te am la telefon,
ce)ar fi s autorizezi s mi se instaleze aici, la spital, o linie
telefonic7 1mi nc"ipui c merit puin din atenia cu$enit (;*)
urilor
' S)a fcut, zise Traynor O s m ocup personal de trea%a
asta Tocmai sunt n drum s iau prnzul cu un mem%ru din
comitetul de conducere al spitalului
02
' #istracie plcut8 i ur Tom *une o $or% %un8
#up ce nc"ise telefonul, Traynor i spuse secretarei s
anuleze audiena lui Tom i s lase li%er spaiul respecti$ din
agend *auza aceea a$ea s)i ofere ansa de a recupera
rmnerea n urm cu dictarea
Traynor fu primul care sosi la ntlnirea fi3at pentru prnz
#up ce comand un martini sec, i roti pri$irea scruttoare
prin sala cu plafon de grinzi 6a de o%icei n ultima $reme, i se
rezer$ase cea mai %un mas din local, una situat ntr)un
separeu conforta%il, cu o $edere deose%it de spectaculoas
ctre rul @oaring, care curgea n spatele "anului *lcerea lui
Traynor spori cnd l $zu pe Ie% 0iggins, fostul lui ri$al i
$lstar al uneia dintre puinele familii $ec"i i %ogate din Bartlet,
stnd la o mas mult mai puin %ttoare la oc"i Ie% l tratase
ntotdeauna pe Traynor cu condescenden Tatl lui Traynor
lucrase n fa%rica de umerae, care, la $remea respecti$,
fusese una dintre proprietile 0igginsilor *e Traynor l ncnta
in$ersarea rolurilor< acum el era cel care se afla la conducerea
celei mai mari ntreprinderi din ora
Helen Beaton i Barton S"er-ood sosir mpreun
' @egret c am ntrziat, spuse S"er-ood, deprtnd de
mas un scaun i in$itnd)o pe Beaton s ia loc
2ui Beaton i lui S"er-ood li se ser$ir %uturile lor o%inuite
i toi ddur comanda pentru felurile de mncare dorite #e
cum plec c"elnerul, Beaton lu cu$ntul<
' &m cte$a $eti %une &zi)diminea m)am ntlnit cu
6"arles Telley i el nu are nimic mpotri$a inteniei noastre de a
institui un program de acordare a unor prime medicilor de la
64( Singura lui grij este dac asta i $a costa sau nu ce$a pe
cei de la 64(, ceea ce nu $a fi cazul & fgduit s le prezinte
ideea aceasta efilor si, dar nu m atept s apar nici o
pro%lem
' 4inunat8 e3clam Traynor
' /e $om ntlni din nou luni, adug Beaton 4i)ar plcea s
$ii i tu, daca ai timp
' 6ategoric, o asigur Traynor
' &cum, tot ce ne mai tre%uie este capitalul iniial &a c m)
am ntlnit cu Barton i cred c amndoi am rezol$at
0
c"estiunea, spuse Beaton, strngnd %raul lui S"er-ood
&cesta se aplec nainte i $or%i n oapt<
' 4ai inei minte acel mic fond secret pe care l)am creat noi
din %anii ncasai ca mit pentru construirea cldirii destinate
radioterapiei7 1i depusesem n Ba"amas &m de gnd s)i aduc
napoi, n rate mici, n funcie de necesiti #e asemenea,
putem folosi o parte din ei pentru $acane n insulele Ba"amas
&sta)i cel mai uor Ba c"iar putem plti cu ei %iletele de a$ion
n Ba"amas
2e fu adus mncarea i nimeni nu mai $or%i pn cnd nu se
deprta c"elnerul
' /e)am gndit c o $acan n insulele Ba"amas ar fi ca un
fel de mare premiu, e3plic Beaton &cesta i)ar putea fi acordat
medicului care ar realiza n anul respecti$ cel mai mic procentaj
de spitalizare
' &sta)i perfect, ncu$iin Traynor 1ntreaga idee mi se pare
din ce n ce mai %un
' O $om m%unti i mai mult i o $om pune n aplicare ct
mai curnd posi%il, zise Beaton *n acum, cifrele pentru luna
mai sunt mai proaste dect cele din aprilie ;nternrile sunt mai
numeroase i pierderea de %ani este, n mod corespunztor, mai
mare
' &m unele $eti %une, inter$eni S"er-ood *rin infuzia de
%ani lic"izi pro$enii din donaia asigurrii, fondul de
amortisment a re$enit la ni$elul su preconizat Trea%a asta s)a
fcut ntr)un mod pe care nu)l $a descoperi niciodat nici unul
dintre inspectorii financiari
' O situaie de criz e mereu urmat de o alta, se $it
Traynor, ne$rnd s)i recunoasc lui S"er-ood meritul de a
rezol$a o pro%lem pe care tot el o crease
' (rei s merg nainte cu emiterea de aciuni pentru garajul
cu parcare7 ntre% S"er-ood
' /u, rspunse Traynor #in nefericire, nu putem Tre%uie s
ne ducem iari la 6omisia Special, s cerem o nou
autorizaie &pro%area lor era legat de nceperea imediat a
realizrii proiectului 6u o e3presie dispreuitoare, Traynor art
cu %r%ia spre masa alturat *reedintele comisiei, Ie%
0iggins, consider c sezonul turistic ar putea fi afectat n mod
3+
defa$ora%il dac am construi n timpul $erii
' 6e pcat8 coment S"er-ood
' &m i eu o mic $este %un, adug Traynor Tocmai am
aflat, azi)diminea, c &utorizaia de necesitate pentru operaii
pe cord desc"is nu ne)a fost acordat pentru anul n curs /u)i
aa c este ngrozitor7
' O", ce tragedie8 e3clam Beaton, iz%ucnind n rs Sla$
#omnului8
#up ce li se ser$i cafeaua, Traynor i aduse aminte de
apelul telefonic al lui Tom Baringer 1i transmise informaia
respecti$ lui Beaton
' &m luat deja cunotin de internarea domnului Baringer,
spuse aceasta 6u ct$a timp n urm am introdus n calculator
un program care s m a$ertizeze cnd este spitalizat un astfel
de pacient &m i $or%it cu 6ald-ell i el $a a$ea grij s se
asigure c domnul Baringer $a fi tratat aa cum i se cu$ine unui
(;* 6e $aloare are fondul7
' ?n milion, rspunse Traynor /u)i imens, dar nici de
dispreuit
#up ce i terminar prnzul, ieir din local n lumina
strlucitoare a sfritului de prim$ar
' 6are)i situaia n ceea ce pri$ete iluminatul parcrilor7
ntre% Traynor
' S)a fcut totul, rspunse Beaton S)a rezol$at de mai %ine
de o sptmn Mona de sus e folosita numai n timpul zilei, iar
realiznd instalaia numai n cea de jos am economisit o sum
de %ani destul de mare
' 4i se pare raional, con$eni Traynor
1n apropiere de Banca /aional !reen 4ountain, ddur
peste 0ayne @o%ertson *lria lui cu %oruri largi, n stil militar,
i era mult co%ort pe frunte pentru a)i apra oc"ii de soare 6a
msura de protecie suplimentar, purta oc"elari de soare cu
lentile)oglind
' Bun, zise Traynor, pe un ton amical
1n c"ip de salut, @o%ertson i atinse %orul plriei cu degetul
' &u mai aprut ce$a nouti uluitoare n cazul Hodges7 l
ntre% Traynor
' /u prea, rspunse eful poliiei locale #e fapt, ne gndim
31
s)l lsm %alt
' /)ar fi prea de$reme7 l a$ertiz Traynor &mintete)i c
ze$zecul la %trn a$ea plcerea de a)i face apariia cnd era
mai puin ateptat
' .i nedorit, complet Beaton
' #octorul 6antor crede c tipul se afl n +lorida, zise
@o%ertson 1ncep s cred i eu la fel 4 gndesc c micul
scandal n legtur cu faptul c spitalul s)a ngrijit de casa lui l)o
fi fcut s se simt ndeajuns de prost pentru a)l con$inge s
prseasc oraul
' 4i)a fi nc"ipuit c a$ea o piele mai groas dect atta,
replic Traynor #ar cine sunt eu ca s fac presupuneri7
#up ce)i luar rmas)%un i sc"im%ar urri de %ine pentru
petrecerea -ee,endului, cei patru se napoiar fiecare la
tre%urile lui
1n timp ce suia cu maina dealul ctre spital, Beaton se
gndea la Traynor i la relaiile ei cu el /u era fericitK ar fi $rut
mai mult @endez)$ous)uri o dat sau de dou ori pe lun nu
prea erau ceea ce sperase ea
Beaton l cunoscuse pe Traynor cu ci$a ani n urm, cnd el
$enise la Boston pentru a participa la un curs de remprosptare
a cunotinelor n materie de drept fiscal 2a $remea aceea ea
lucra n ora ca director adjunct ntr)unul din spitalele de la
Har$ard &tracia fusese instantanee i reciproc *etrecuser
mpreun o sptmn torid, apoi se mai ntlniser cnd i
cnd, pn ce el o recrutase, con$ingnd)o s $in la Bartlet
pentru a conduce spitalul 1i dduse de neles c, n cele din
urm, ei doi a$eau s triasc mpreun, dar pn acum aa
ce$a nu se ntmplase Traynor nu o%inuse di$orul a crui
iminen i)o promisese Beaton simea c tre%uia s fac ea
nsi ce$a pentru a ndrepta situaiaK numai c nu tia ce
anume
@e$enind la spital, Beaton se duse direct la camera GWJ, unde
se atepta s)l gseasc pe Tom Baringer (oia s se
ncredineze c acesta era instalat conforta%il 1n sc"im%,
Beaton se mir cnd gsi acolo o alt pacient F o femeie cu
numele de &lice /otting"am Beaton strnse din dini, co%or la
parter i, cu pai apsai, intr n %iroul lui 6ald-ell
32
' ?nde este Baringer7 ntre% ea pe un ton tios
' 6amera GWJ, rspunse 6ald-ell
' #ac domnul Baringer n)a fost cum$a supus unei operaii
de sc"im%are a se3ului i n)a adoptat numele de &lice, nu el se
afl n camera GWJ
' S)a comis o ncurctur, zise 6ald-ell, ridicndu)se repede
n picioare
1i fcu loc pe lng Beaton i parcurse n gra% coridorul ce
ducea spre camera de internri &colo o cut pe Ianice Sperling
i o ntre% ce se ntmplase cu Tom Baringer
' 2)am dus la GWQ, spuse Ianice
' Oi)am zis s)l pui la GWJ
' .tiu, recunoscu Ianice #ar, de cnd am discutat, a de$enit
disponi%ila GWQ 5ste o camer mai mare &i precizat c domnul
Baringer este un pacient deose%it 4)am gndit c ar prefera s
fie la GWQ
' GWJ are o $edere mai frumoas i)n plus e dotat cu un pat
ortopedic nou Tipul are o fractur de old Sc"im% ori
camerele, ori paturile
' 5)n ordine, spuse Ianice, ridicnd oc"ii spre cer 53ist unii
oameni crora niciodat nu le poi face pe plac
6ald-ell se duse la %iroul lui Beaton i i $r capul prin ua
ntredesc"is
' 1mi pare ru c n)am urmrit situaia pn la capt, zise el
#ar $a fi ndreptat n mai puin de o or +gduiesc
Beaton ddu apro%ator din cap i i concentra din nou atenia
asupra muncii sale
3!
/
45$%(t() 22 $ai
#&(;# *OT@;(;S5 65&S?2 #5.T5*TATO@ 2& .&S5 +A@A un
sfert, ca i cum ar fi fost o zi de lucru o%inuita 2a ase i un
sfert era deja n dram spre spital Temperatura urcase deja pn
aproape de douzeci i patru de grade i cerul era senin 1nainte
de nou i terminase $izitele i re$enise acas
' 5i %ine, dragele mele, strig de cum intr n apartament,
nu $reau s pierd toat ziua asta ateptnd Haidei s pornim
la drum
' /u)i cinstit, tticule, protest /i,,i, aprnd n pragul
camerei sale /oi suntem cele care te)am ateptat pe tine
' 5ra doar o glum, o liniti #a$id, rznd i gdilnd)o n
joac
1n curnd plecar /u dup mult timp, peisajul citadin fu
nlocuit de su%ur%ii presrate cu ar%ori, urmate de lungi fii de
pdure 6u ct naintau spre nord, cu att mai frumoase
de$eneau mprejurimile, mai ales acum cnd copacii erau
nfrunzii
6nd ajunser la Bartlet, #a$id reduse $iteza, pn cnd
maina aproape c se tra 6a nite turiti a$izi de frumuseile
naturii, sor%eau pri$elitile cu oc"ii
' 5 i mai ncnttor dect mi rmsese n minte, declar
&ngela
' ?ite acelai cel8 strig /i,,i, artnd spre partea cealalt
a strzii /e putem opri7
' &i dreptate, spuse #a$id, trgnd maina ntr)un loc de
parcare n diagonal, li%er O recunosc pe doamn
' 5u recunosc cinele, replic /i,,i, desc"iznd portiera i
co%ornd din (ol$o
' Stai o clip8 strig &ngela
Sri jos din automo%il i o lu de mn pe feti, pentru a
3,
tra$ersa strada #a$id $eni dup ele
' Bun, iat)$ din nou8 i ntmpin doamna, cnd /i,,i se
apropie de ea (znd)o pe copil, celul trase de les /i,,i se
aplec i cinele o linse pe fa 2uat prin surprindere, fetia
iz%ucni n rs /u tiu dac $)ar interesa, continu doamna, dar
ceaua domnului Staley a ftat acum cte$a sptmni *uii
sunt c"iar $iza$i, n magazinul de articole de menaj
' *utem s ne ducem s)i $edem7 se rug /i,,i
' #e ce nu7 zise #a$id, mulumindu)i apoi femeii
Tra$ersnd iari strada, 0ilsonii intrar n magazinul de
articole de menaj 2ng intrare, ntr)un arc impro$izat, se afla
4olly, ceaua domnului Staley, alptnd cinci pui pufoi
' Sunt adora%ili8 e3clam /i,,i *ot s)i mngi7
' /u tiu, spuse #a$id, ntorcndu)se apoi ctre $nztor,
ceea ce)l fcu s se iz%easc de domnul Staley care sttea c"iar
n spatele lui
' Bineneles, poate s)i mngie, ncu$iin domnul Staley,
dup ce se prezentase #e fapt, sunt de $nzare 1n nici un caz,
nu am ne$oie de ase coc,eri aurii
/i,,i se ls n genunc"i i, strecurndu)i mna n arc,
mngie uor unul din pui 5l reaciona agndu)se de degetul
ei de parc ar fi fost un sfrc +etia c"ii de plcere
' ;a)l sus, dac $rei, o ndemn domnul Staley #in seria
aceasta de pui, sta)i =fiara>
/i,,i lu n %rae puiul 6eluul i frec %otul de o%razul ei
i o linse pe nas
' 1l iu%esc, declar /i,,i & $rea s fie al nostru Se poate7 O
s am eu grij de el
#a$id simi cum oc"ii i se umplu pe neateptate de lacrimi pe
care tre%uia neaprat s i le rein 1i lu pri$irea de la /i,,i i
se uit la &ngela &ceasta, tamponndu)i colurile oc"ilor cu o
%atist de "rtie, se uit la rndu)i la soul ei *ri$irile li se
ntlnir ntr)o clip de deplin nelegere 4odesta rugminte a
lui /i,,i i nduioa c"iar mai mult dect cu prilejul primei lor
$izite la Bartlet Oinnd seama de toate prin cte trecuse fetia,
cu fi%roz ei c"istic, ceea ce)i dorea nu era mult
' Te gndeti la ce m gndesc i eu7 ntre% #a$id
' &a cred, rspunse &ngela, ale crei lacrimi fur nlocuite
3/
de un surs &sta ar nsemna c am putea s cumprm o cas
' &dio, crime i poluare8 e3clam el &poi se uit n jos, la
/i,,i #e acord, spuse *oi a$ea cinele /e mutm la Bartlet8
/i,,i se lumin la fa Strnse la piept celul, care o linse pe
o%raji
#a$id se ntoarse spre domnul Staley i se nelese cu el n
pri$ina preului
' 1mi nc"ipui c peste $reo patru sptmni $or fi pregtii
s)i prseasc mama, zise domnul Staley
' &a $a fi perfect, fu de acord #a$id (om $eni aici la
sfritul lunii
6u oarecare greutate, /i,,i fu desprit de celuul ei i
0ilsonii ieir din magazin
' &cum ce facem7 ntre% &ngela, emoionat
' Hai s sr%torim "otrrea noastr, rspunse #a$id S
lum prnzul la "an
*este cte$a minute stteau la o mas cu $edere spre ru
#a$id i &ngela comandar fiecare cte un pa"ar cu $in al%
/i,,i ceru un suc de merioare 6iocnir toi trei
' & $rea s nc"in pa"arul n cinstea $enirii noastre n
grdina raiului, zise #a$id
' ;ar eu a $rea s toastez pentru nceputul ac"itrii datoriei
noastre, spuse &ngela
' Bine zis8 apro% #a$id i %ur toi trei
' 1i $ine s crezi7 l ntre% &ngela (eniturile noastre, ale
amndurora, $or depi o sut douzeci de mii de dolari
#a$id fredon cte$a msuri din cntecul +e<re n t&e
Mone:
2E
.
' 6red c pe cinele meu o s)l %otez @usty
BS
, declar /i,,i
' 5ste un nume minunat, fu de acord #a$id
' 6e prere ai despre faptul c eu $oi ctiga de dou ori ct
tine7 l tac"in &ngela
#a$id tiuse c o dat i o dat a$ea s apar i neptura
asta, aa c era pregtit
' Tu o s)i ctigi %anii n la%oratorul tu ntunecat i trist, o
16
+e<re in t&e Mone: Cl% englD E Capro3D Suntem plini de %ani =n.tr.>.
17
7ust: Cl% englD E @uginiul =n.tr.>.
30
necji la rndul lui, pe cnd eu, cel puin, $oi $edea oameni
ade$rai, $ii, recunosctori
' Oare situaia aceasta nu)i $a rni delicatul orgoliu
%r%tesc7
' &%solut deloc .i e plcut s tiu c, dac $reodat am
di$ora, a primi o pensie alimentar 1ntinzndu)se peste mas,
&ngela i ddu lui #a$id un g"iont n coaste #e altfel, adug el,
acest soi de difereniere nu $a mai dura mult 5ste o motenire
a unei epoci trecute 4edicii patologi, ca i c"irurgii i ali
specialiti pltii e3cesi$ de %ine, $or fi adui n curnd cu
picioarele pe pmnt
' 6ine zice asta7 ntre% &ngela
' &sta o zic eu8
#up prnz, se "otrr s se duc direct la spital, ca s)i
aduc la cunotin lui 6ald-ell decizia lor Se prezentar la
secretara acestuia i fur imediat poftii s intre n %iroul lui
' 5 fantastic8 e3clam 6ald-ell cnd l informar cu pri$ire la
decizia pe care o luaser .tiu deja i cei de la 64(7
' 1nc nu, rspunse #a$id
' (enii8 zise 6ald-ell S le dm $estea cea %un
6"arles Telley fuse tot att de incitat la aflarea $etii #up
ce)i strnse mna, felicitndu)l, l ntre% pe #a$id cnd credea
c a$ea s fie gata s nceap s primeasc pacieni
' &proape imediat, rspunse #a$id, fr ezitare *e nti
iulie
' @ezideniatul tu nu se $a termina dect pe treisprezece, i
aminti Telley /u $ tre%uie puin rgaz, ca s $ instalai7
' 6u datoriile noastre, replic #a$id, cu ct mai curnd
ncepem s lucrm, cu att ne $om simi mai %ine
' .i tu $ezi lucrurile n acelai fel7 o ntre% 6ald-ell pe
&ngela
' 6ategoric
#a$id se interes dac putea s se duc iari n ca%inetul
care)i fusese atri%uit Telley fu %ucuros s)i satisfac dorina
#a$id se opri n faa slii de ateptare, nc"ipuindu)i cum
a$ea s arate numele lui pe etic"eta nescris de su% numele
doctorului @andall *ortland Str%tuse un drum lung i greu,
ncepnd din clipa n care, n clasa a opta fiind, se "otrse s
33
de$in doctor, dar, n cele din urm, reuise
#esc"ise ua i trecu pragul +u smuls din $isare cnd o
siluet m%rcat ntr)un "alat imaculat, de c"irurg, se ridic
dintr)o sritur de pe canapeaua din sala de ateptare
' 6e)nseamn asta7 ntre% mnios indi$idul
#a$id a$u ne$oie de cte$a clipe ca s)l recunoasc pe
doctorul *ortland &sta n parte din cauza modului nepre$zut n
care a$ea loc ntlnirea, dar i pentru c, n luna ce trecuse de
cnd l $zuse #a$id ultima dat, doctorul *ortland se
sc"im%ase Sl%ise multK oc"ii i preau adncii n or%ite, cu o
e3presie o%sedat, iar o%rajii i se scoflciser
Telley trecu n faa grupului, fcu din nou prezentrile ntre
#a$id i @andall, apoi i e3plic acestuia de ce se aflau acolo
4nia doctorului *ortland se risipi 6a un %alon care pierde aer,
se pr%ui la loc, pe canapea #a$id o%ser$ c @andall nu
numai c sl%ise, dar era i foarte palid
' 1mi pare ru c te)am deranjat, i spuse
' Tocmai trgeam un pui de somn, se scuz doctorul
*ortland !lasul i era lipsit de $lag +elul n care $or%ea trda
aceeai e3tenuare ca i nfiarea sa &m rezol$at un caz n
dimineaa asta i m simeam o%osit
' Tom Baringer7 ntre% 6ald-ell #octorul *ortland confirm
printr)o nclinare a capului Sper c a mers %ine
' Operaia a decurs perfect, rspunse @andall &cum, tre%uie
s inem pumnii pentru e$oluia postoperatorie
#a$id i ceru nc o dat scuze, apoi, mpreun cu ceilali,
iei din ca%inet
' 1mi pare ru pentru cele ntmplate, spuse Telley
' 6e nu)i n ordine cu el7 ntre%a #a$id
' #in cte tiu eu, nimic, rspunse Telley
' /u arat %ine, insist #a$id
' 4ie mi s)a prut c arta deprimat, inter$eni &ngela
' 4uncete foarte mult, recunoscu Telley Sunt sigur c este,
pur i simplu, suprasolicitat
!rupul se opri n faa %iroului lui Telley
' &cum, c tim c $ei $eni, zise acesta, a $rea s)mi
spunei dac e3ist ce$a ce am putea face pentru a $ fi de
folos7
32
' (a tre%ui s ne ducem s $edem cte$a case, rspunse
&ngela 2a cine ne sugerai s apelm7
' 2a #orot"y 0eymout", rspunse 6ald-ell, concis
' &re dreptate, ntri Telley
' 5ste de departe cel mai %un agent imo%iliar din ora,
aduga 6ald-ell (enii napoi n %iroul meu i folosii telefonul
de acolo
O jumtate de or mai trziu, ntreaga familie se afla n %iroul
lui #orot"y 0eymout", situat la etajul nti al unei cldiri de pe
strada cu $agonul)restaurant, $iza$i de acesta
#orot"y era o femeie imens, dar simpatic, m%rcat ntr)o
roc"ie fr nici o form, care semna cu un cort
' Tre%uie s $ spun c sunt impresionat, declar ea (ocea
i era surprinztor de piigiat pentru o femeie att de
corpolent 6t timp erai n dram ncoace, $enind de la spital,
m)a sunat Barton S"er-ood, s m informeze c $rea s $
ajute .i s tii c nu deseori se ntmpl ca preedintele %ncii
s telefoneze nc dinainte ca eu mcar s)l fi ntlnit pe client
/u sunt foarte sigur n pri$ina gusturilor $oastre, continu
#orot"y, ncepnd s pun pe %iroul ei fotografii ale
proprietilor aflate n momentul acela pe pia &a c $a tre%ui
s)mi indicai unele preferine 6redei c $)ar plcea o cas
al%, cu acoperi de indril, n ora, sau una de ar, din piatr
i mai izolat7 .i ct de mare s fie7 &cest ultim considerent
este oare important7 ;ntenionai s a$ei mai muli copii7
&uzind ntre%area referitoare la e$entuala lor dorin de a
a$ea mai muli copii, #a$id i &ngela se ncordar *n la
naterea lui /i,,i, nici unul din ei nu %nuise c era purttor al
genei fi%rozei c"istice &ceasta era o realitate pe care nu o
puteau ignora
/etiind c atinsese un punct ne$ralgic, #orot"y continu s
nire fotografii ale unor locuine, ntre timp susinnd un
monolog nentrerupt
' ;at o proprietate deose%it de fermectoare, care tocmai a
fost scoas pe pia 5ste o frumusee8
&ngelei i se tie respiraia 2u fotografia /i,,i ncerc s se
uite peste umrul ei
' &sta mi place, zise &ngela, dndu)i i lui #a$id fotografia
3
5ra o cas din crmid, n stilul de la sfritul epocii
georgiene
BP
, sau n stil federal timpuriu, cu du%le ferestre cu
arcade de o parte i de alta a unei ui centrale, alctuite din
panouri 6oloane al%e i canelate susineau porticul cu fronton
de deasupra uii *este acesta se afla o mare fereastr n stil
palladian
BQ

' 5ste una dintre cele mai $ec"i case din crmid din
aceast zon, spuse #orot"y & fost construit n BPGW
' 6e)i acolo, n spate7 ntre% #a$id, artnd spre fotografie
' &cela este fostul siloz, i e3plic #orot"y, dup ce se uit la
imagine 1n spatele casei i legat de ea se afl un opron /u)l
putei $edea n fotografia asta, pentru c a fost fcut c"iar din
faa casei, din josul dealului *e $remuri, proprietatea era o
ferm de $aci de lapte i nc una renta%il, din cte neleg
' 5 super%, zise cu nostalgie &ngela, dar sunt sigur c n)
am putea s ne)o permitem
' 6onform celor spuse mie de Barton S"er-ood, ai putea,
contrazise #orot"y .i)n afar de asta, tiu c proprietara, 6lara
Hodges, este foarte ner%dtoare s $nd Sunt con$ins c ar
fi posi%il s ajungei la o nelegere a$antajoas Oricum, merit
s)o $edei Hai s mai alegem patru sau cinci case i s ne
ducem s le $izitm
*otri$ind cu iscusin ordinea $izitelor, #orot"y ls la urm
casa doamnei Hodges &ceasta era situat cam la trei)patru
,ilometri la sud de centrul oraului, pe creasta unei mici coline
6ea mai apropiat cas se afla la $reo dou sute de metri n
josul drumului 6nd intrar pe aleea de acces, /i,,i remarc
"eleteul cu %roate i fu imediat cucerit
' Heleteul este nu numai decorati$, zise #orot"y, ci i
formida%il pentru patinaj, iarna
#orot"y opri maina puin lateral, ntre cas i "eleteu #e
acolo a$eau o %un perspecti$ asupra cldirii, inclusi$ a
18
5poca georgian< epoca regilor !eorge ai &ngliei, respecti$ BSBJ)BPHW i
BQBW)BQHR =n.tr.>.
19
Stil palladian< stil neoclasic, inspirat din ar"itectura roman, specific
ar"itectului italian &ndrea di *ietro *alladio CBLWP)BLPWD +ereastra
palladian, sau =$eneian>, se caracterizeaz prin trei desc"ideri, cea
central fiind arcuit i mai nalt =n.tr.>.
2+
opronului legat de ea /ici #a$id nici &ngela nu scoase $reun
cu$nt 5rau amndoi profund impresionai de nfiarea no%il
i impuntoare a locuinei &%ia acum realizar c aceasta a$ea
trei, nu dou ni$eluri #e fiecare parte a acoperiului uguiat,
n$elit n ardezie, se $edeau cte patru lucarne
' Suntei sigur c domnul S"er-ood crede c ne putem
permite aa ce$a7 ntre% #a$id
' &%solut, l ncredina #orot"y (enii s $edem interiorul,
ntr)o stare apropiat de "ipnoz, #a$id i &ngela o urmar pe
#orot"y prin interiorul casei 6a un priceput agent imo%iliar ce
era, #orot"y i continu nentreruptul u$oi de sporo$ial,
spunnd lucruri cum ar fi =&ceast camer ofer multe
posi%iliti> i =#oar cu puin creati$itate i cu niic munc,
ncperea asta $a fi foarte conforta%il> Orice alt pro%lem, ca
aceea a tapetului care se desprindea sau cea a giurgiu$elelor
putrede ale ferestrelor fu minimalizat &spectele a$antajoase,
ca, de pild, dimensiunile mari ale numeroaselor emineuri i
frumoasa lucrtur a cornielor, fur ludate cu o nest$ilit
niruire de superlati$e
#a$id insist s $ad totul 6o%orr c"iar i treptele de
granit cenuiu ce duceau la su%sol, care prea e3trem de umed
i plin de mucegai
' Se simte un miros ciudat, remarc el Oare e3ist aici, jos,
$reo pro%lem cu apa7
' /)am auzit despre aa ce$a, rspunse #orot"y #ar este un
su%sol spaios i frumos #ac suntei un soi de om cu
ndemnare manual, a$ei aici loc destul pentru un atelier
&ngela i reinu un c"icotit, precum i un comentariu
nemgulitor +usese ct pe)aci s spun c #a$id a$ea
pro%leme i cnd tre%uia s sc"im%e un %ec, dar i inu gura
' (d c aici nu e3ist pardoseal, remarc #a$id,
aplecndu)se i rcind cu ung"ia puin lut
' 5ste o pardoseal din pmnt %ttorit, e3plic #orot"y
6e$a o%inuit n case mai $ec"i, cum e asta ;ar acest su%sol
prezint i alte caracteristici specifice unei locuine din secolul al
nousprezecelea (or%ind astfel, desc"ise o u masi$ de
lemn &ici este $ec"ea pi$ni pentru pstrarea fructelor i
rdcinoaselor
21
1ncperea F sla% luminat, cu un singur %ec mic F era dotat
cu rafturi pentru conser$e i lzi pentru cartofi i mere
' 5ste un loc mo"ort, spuse /i,,i *arc)ar fi o carcer
su%teran
' (a fi la ndemn dac $reodat i $in n $izit prinii, i
suger #a$id &ngelei ;)am putea instala aici, jos
&ngela i rostogoli oc"ii n cap, nlndu)i pri$irile spre cer
#up ce le prezent pi$nia, #orot"y i conduse spre cellalt
col al su%solului i le art o imens lad frigorific
' &ceast cas e pre$zut cu mijloace att $ec"i, ct i
moderne de depozitare a alimentelor, su%linie ea
1nainte de a prsi su%solul, #orot"y desc"ise o a doua u
#incolo de ea se afla un al doilea rnd de trepte de granit, care
urcau spre o u asemntoare cu o trap
' Scara aceasta duce afar, n curtea din spate, e3plic
#orot"y, artnd ci$a stnjeni de lemne de foc, frumos sti$uii
lng perete *e $remuri se ardea cr%une, dar s)a trecut pe
petrol, adug ea, atrgndu)le atenia asupra unui mare
rezer$or de com%usti%il lic"id, cocoat pe nite %utuci cenuii, n
colul opus faa de lada frigorific
#a$id ncu$iin dnd din cap, dei nu se prea pricepea la
so%e, indiferent cu ce s)ar fi fcut arderea
1n timp ce urcau scara pentru a re$eni n %uctrie, #a$id
simi iari mirosul acela de aer statut i $ru s tie cum era
gndit sistemul de e$acuare a reziduurilor casnice
' 5ste un sistem septic perfect, l asigur #orot"y 2a cererea
noastr a fost $erificat Se afl n partea de $est a casei #ac
$rei, $ pot arta instalaia de filtrare
' #e $reme ce a fost inspectat, sunt sigur c este n ordine,
zise #a$id, "a%ar nea$nd ce este acela un sistem de filtrare
sau cum ar tre%ui s arate
#a$id i &ngela o rugar pe #orot"y s)i lase n faa Bncii
/aionale !reen 4ountain 5rau ngrijorai i totodat
surescitai Barton S"er-ood i primi aproape imediat
' &m gsit o cas care ne place, l inform #a$id
' /u m mir, replic S"er-ood 1n Bartlet e3ist o
sumedenie de case super%e
' 5ste o cas a crei proprietar e 6lara Hodges, continu
22
#a$id, dndu)i prospectul ageniei imo%iliare *reul cerut este
de dou sute cincizeci de mii de dolari 6e prere are %anca
despre proprietate i despre pre7
' 5 $or%a de o splendid cas $ec"e, zise S"er-ood O tiu
%ine Trecu repede cu pri$irea peste prospect ;ar
amplasamentul este formida%il #e fapt, se n$ecineaz c"iar cu
proprietatea mea 6t pri$ete preul, cred c este o ade$rat
poman
' &adar, %anca ar fi de acord s contrasemneze cumprarea
de ctre noi la preul acesta7 ntre% &ngela, $rnd s fie sigur
F totul prea prea frumos ca s fie ade$rat
' Bineneles, dumnea$oastr $ei oferi mai puin, i sftui
S"er-ood 5u a sugera o ofert iniial de o sut nouzeci de
mii #ar %anca $a fi de acord s susin ac"iziionarea c"iar i la
preul cerut
#up un sfert de or, #a$id, &ngela i /i,,i ieir din nou n
lumina i cldura soarelui de (ermont /iciodat n $iaa lor nu
mai cumpraser o cas 5ra o decizie de o importan colosal
Totui, de $reme ce "otrser s se mute la Bartlet, se aflau
ntr)o stare de spirit propice lurii de decizii
' 5i %ine7 ntre% #a$id
' /u)mi pot imagina c am putea gsi ce$a mai %un, spuse
&ngela
' 5 loc c"iar i pentru a a$ea un %irou n camera mea,
inter$eni /i,,i
' 6u mulimea de ncperi pe care le are casa aia, zise #a$id,
ntinznd mna i ciufulindu)i prul, ai putea a$ea c"iar i
propria ta camer de lucru
' Hai s)o facem, decret &ngela
@e$enind n %iroul ageniei imo%iliare, i aduser la cunotin
decizia lor unei #orot"y ncntate 6te$a minute mai trziu,
aceasta i telefon 6larei Hodges i, dei procedeul era cam
necon$enional, se nc"eie o nelegere $er%al la preul de
dou sute zece mii de dolari
1n timp ce #orot"y ntocmea documentele oficiale, #a$id i
&ngela sc"im%ar o pri$ire 5rau uluii la gndul c de$eniser
proprietarii unei locuine mai frumoase dect $isaser $reodat
c ar fi putut s posede n anii $iitori Sentimentele lor includeau
2!
ns i o oarecare ngrijorare #atoria le crescuse la mai mult
dect du%lu, ajungnd la peste trei sute cincizeci de mii de
dolari
Spre sfritul zilei, dup cte$a drumuri dus)ntors ntre %iroul
lui #orot"y i %anc, toate documentele necesare erau
completate i se sta%ili o dat de nc"eiere a contractului
' &m cte$a nume pentru dumnea$oastr, spuse #orot"y
cnd terminar cu "rogria *ete Bergan se ndeletnicete cu
di$erse munci prin ora /u)i cel mai iste om din lume, dar face
trea% %un ;ar pentru zugr$eli, eu apelez la Io"n 4urray
#a$id not acele nume, cu numerele de telefon respecti$e .i
dac a$ei ne$oie de cine$a care s stea cu /i,,i cnd nu
suntei acas, sora mea mai mare, &lice #o"erty, ar fi ncntat
s $ ajute .i)a pierdut soul n urm cu ci$a ani 1n plus,
locuiete n zona dumnea$oastr
' &sta)i o informaie formida%il, se %ucur &ngela 6um
amndoi a$em ser$iciu, ne)ar fi necesar cine$a cam n fiecare
zi
4ai trziu n aceeai dup)amiaz, #a$id i &ngela se ntlnir
la noua lor locuin cu omul priceput la toate i cu zugra$ul Se
neleser s fac o curenie general, precum i un minimum
de zugr$eal i de reparaii necesare pentru ca cldirea s
reziste mai %ine la intemperii
#up o nou $izit la magazinul de articole de menaj, ca /i,,i
s)l poat mngia nc o dat pe @usty i s)i spun la
re$edere, 0ilsonii urcar n main i pornir la drum ctre
Boston 2a $olan era &ngela /ici #a$id, nici /i,,i nu moia
5rau surescitai de tot ce realizaser i plini de $ise n legtur
cu noua lor $ia, care a$ea s nceap ntr)un $iitor foarte
apropiat
' 6e prere ai despre doctorul *ortland7 o ntre% #a$id pe
&ngela, dup o perioad de tcere
' 6e $rei s spui7
' Tipul nu prea s)a purtat prietenos
' 6red c l)am trezit noi din somn
' 6"iar i aa, oamenii nu de$in att de irita%ili numai pentru
atta 1n plus, arta de parc ar fi fost n pragul morii S)a
sc"im%at e3traordinar de mult ntr)o lun
2,
' 4i s)a prut c $or%ea i arta ca un om deprimat
#a$id nl din umeri
' &cum, c m gndesc, zise apoi, nici prima oar cnd l)am
ntlnit nu era prea prietenos Tot ce $oia s tie era dac eu joc
%asc"et &re ce$a ce m face s nu m simt n largul meu Sper
c faptul de a lucra n acelai grup de ca%inete cu el s nu
de$in o pacoste
*n s ajung ei la Boston se ntunecase F n drum, se
opriser s ia cina 6nd re$enir n apartamentul lor, se uitar
n jur mirai, uimii c reuiser s triasc $reme de patru ani
ntr)un spaiu att de mic, ce)i ddea senzaia de claustrofo%ie
' Tot apartamentul sta ar ncpea n %i%lioteca noii noastre
case, coment &ngela
#a$id i &ngela se deciser s le telefoneze prinilor lor,
pentru a)i mprti cu ei emoiile &i lui #a$id se artar
ncntai #eoarece ei se retrseser la &m"erst, n /e-
Hamps"ire, li se prea c Bartletul se afla n imediata lor
$ecintate
' #e)acum nainte o s $ $edem mult mai des, copii, le
spuser
*rinii &ngelei a$ur o cu totul alt reacie
' 5ste uor s iei din marile ligi uni$ersitare, zise doctorul
6"ristop"er, dar e greu de re$enit Socotesc c ai fi putut s)mi
cerei prerea nainte de a face un lucru att de ne%unesc ?ite,
$or%ete i cu maic)ta
4ama &ngelei prelua receptorul i i e3prim dezamgirea c
#a$id i &ngela nu $eniser la /e- Uor,
' Tatl tu i)a pierdut o mulime de timp discutnd cu tot
felul de oameni, ca s se asigure c ai cpta aici posturi %une,
spuse ea 6red c, neprofitnd de eforturile lui, ai dat do$ad
de lips de respect
#up ce nc"eie con$or%irea, &ngela se ntoarse spre #a$id
' /iciodat nu ne)au oferit cine tie ce sprijin, zise ea, aa c
presupun c n)ar fi tre%uit s m atept ca acum s se sc"im%e
2/
0
Lu#i) 2, $ai
T@&U/O@ SOS; 2& S*;T&2 #5ST?2 #5 #5(@545 6NT SA);
rmn timp li%er nainte de edina din acea dup)amiaz 1n
loc s se duc direct la %iroul lui Helen Beaton, se duse n zona
pacienilor de la etajul nti, la camera GWQ #up ce inspir
adnc, ca s prind curaj, desc"ise ua +aptul c era
preedintele consiliului de conducere al spitalului nu modificase
cu nimic a$ersiunea lui fa de situaiile n care a$ea de)a face
cu pro%leme de ordin medical, mai ales cnd astfel de pro%leme
erau serioase
6ontient c n prezena suferinzilor gra$ %olna$i respiraia i
de$enea scurt i precipitata, Traynor str%tu ncperea
ntunecoas i se apropie de marele pat ortopedic &plecndu)
se i e$itnd cu scrupulozitate s se ating de ce$a, se uit cu
atenie la clientul su, Tom Baringer &cesta nu arta %ine i
Traynor nu $oia s se apropie prea mult, ca s nu se
molipseasc de cine tie ce %oal ngrozitoare +aa lui Tom era
cenuie, iar respiraia lui, ane$oioas ?n tu% de material plastic
erpuia pe dup capul lui, introducndu)i o3igen prin nas Oc"ii
i era meninui nc"ii cu ajutorul unor plasturi i de su%
pleoape i zemuia o unsoare
' Tom8 l c"em Traynor pe nume, n oapt
6um nu primi nici un rspuns, l c"em nc o dat, cu glas
mai tare #ar Tom nici nu se mic
' /u este n stare s rspund
Traynor tresri $iolent i se fcu al% ca $arul la fa 6rezuse
c, n afar de el i de Tom, n camer nu se mai afla nimeni
' *neumonia lui nu reacioneaz la tratament, spuse
necunoscutul, pe un ton mnios, stnd pe un scaun ntr)un col
al ncperii, n$luit n um%r, n aa fel, nct Traynor nu putea
s)i $ad c"ipul 4oare, ntocmai ca i ceilali
20
' 6ine eti dumneata7 ntre% Traynor, tergndu)i fruntea,
care se acoperise de %ro%oane de sudoare
Br%atul se ridic n picioare &%ia atunci $zu Traynor c era
m%rcat ntr)o salopet de c"irurg, peste care purta o "ain
al%
' Sunt @andy *ortland, medicul domnului Baringer, spuse
strinul, naintnd ctre cealalt latur a patului i uitndu)se n
jos, la pacientul su aflat n com Operaia a reuit, dar
pacientul e pe cale s moar *resupun c ai mai auzit $reo
$ersiune a acestei zicale usturtoare
' Bnuiesc c da, zise Traynor, nelinitit
.ocul pe care i)l pro$ocase prezena doctorului *ortland se
transforma ntr)o serioas ngrijorare *urtarea indi$idului a$ea
ce$a n mod cert ciudat Traynor nu era deloc sigur de ceea ce
putea s fac omul acela n momentul urmtor
' .oldul a fost reparat, spuse doctorul *ortland, ridicnd
marginea cearafului, ca Traynor s poat $edea rana %ine
cusut /ici o pro%lem de nici un fel #ar, din pcate,
tratamentul s)a do$edit a fi fatal /u e3ist anse ca domnul
Baringer s ias de aici pe propriile)i picioare *ortland ls s
cad cearaful la loc i, cu o e3presie sfidtoare, l pri$i pe
Traynor drept n oc"i 5 ce$a n neregul cu spitalul sta,
declar el /u am de gnd s suport eu singur ntregul %lam
' #octore *ortland, zise Traynor, pe un ton o$itor, mi se
pare c nu te simi %ine *oate c i pe dumneata ar tre%ui s te
$ad un medic
#octorul *ortland i ddu capul pe spate i iz%ucni n rs,
ns era un rs ca$ernos, lipsit de $oioie, care se sfri tot att
de %rusc pe ct ncepuse
' 5 posi%il s ai dreptate, zise el S)ar putea s)i ascult
sfatul
6u aceste cu$inte, se rsuci n loc i prsi ncperea Traynor
se simea uluit Se uit la Tom ca i cum s)ar fi ateptat ca
acesta s se trezeasc i s)i e3plice purtarea doctorului
*ortland /u reuea s priceap cum de puteau medicii s se
implice att de mult n starea pacienilor lor, ns *ortland prea
s fie un tip dezec"ili%rat
1ncerc pentru ultima oar s comunice cu Tom
23
6on$ingndu)se de inutilitatea efortului su, se deprt de pat,
mergnd de)a)ndrtelea i se furi afar din camer 6u
pruden, se uit dup doctorul *ortland /e$zndu)l nicieri,
Traynor porni gr%it spre %iroul lui Beaton 6ald-ell i Telley
erau deja acolo
' 1l cunoatei toi pe doctorul *ortland7 ntre%, instalndu)
se pe un scaun
6onfirmar n unanimitate, dnd din cap
' 5ste unul de)ai notri, zise Telley 5 c"irurg ortoped
' 6"iar adineauri am a$ut o ntlnire foarte ciudat cu el,
spuse Traynor 1n drumul meu ncoace, m)am oprit s)mi $d
clientul, pe Tom Baringer, care)i gra$ %olna$ #octorul *ortland
sttea ntr)un col al camerei ntunecate a lui Tom 1n clipa n
care am intrat, nici mcar nu l)am $zut 6nd a nceput s
$or%easc, s)a purtat foarte %izar, %a c"iar prea pus pe ceart
1mi nc"ipui c este deprimat din cauza strii lui Tom, dar a zis
ce$a cum c n)ar $rea s)i asume el tot %lamul i c ar fi unele
lucruri n neregula cu spitalul
' 6red c este stresat ca urmare a unei suprasolicitri n
cadrul muncii lui, suger Telley &$em ne$oie de cel puin nc
un c"irurg ortoped #in pcate, pn acum eforturile noastre de
angajare n)au a$ut succes
' 4i)a fcut impresia c)ar fi el nsui %olna$, insist Traynor
2)am sftuit s $ad un doctor, dar el a rs doar O s stau de
$or% cu el, promise Telley *oate c are ne$oie de puin
$acan 1ntotdeauna putem gsi un nlocuitor pe durata ctor$a
sptmni
' 5i, gata cu asta, zise Traynor, ncercnd s reintre n rolul
su de preedinte al consiliului de conducere S ne $edem de
edina noastr
' 4ai nainte, inter$eni Telley, afind unul din zm%etele lui
cuceritoare, a $rea s $ spun ce$a Superiorii mei sunt foarte
necjii din cauza a$izului nefa$ora%il referitor la 6O/)ul pentru
c"irurgie pe cord desc"is
' &m fost i noi dezamgii n legtur cu asta, replic
Traynor, oarecum nelinitit /u ne)a plcut s ncepem cu
stngul #in nefericire, pro%lema aceasta nu depinde de noi 6ei
de la 4ontpellier ne)au respins, dei noi ne nc"ipuiam c ne
22
prezentasem %ine posi%ilitile
' 64()ul se ateptase ca pn acum s fi fost pus n aplicare
un program de c"irurgie pe cord desc"is, aminti Telley &sta
fcea parte din pre$ederile contractului
' 5ra o c"estiune inclus n contract cu condiia ca noi s fi
primit 6O/)ul, l corect Traynor #ar n)am primit acea
autorizaie &a c "ai s ne uitm la ceea ce s)a fcut &m
modernizat aparatura de rezonan magneto)nuclear, am
construit secia de terapie intensi$ a nou)nscuilor i am
nlocuit $ec"ea aparatur de tratamente radiologice cu co%alt
printr)un nou accelerator linear n pas cu cele mai recente
cuceriri ale tiinei n acest domeniu 6red c am dat do$ad de
o %un)credin remarca%il i c am realizat toate astea, dei
spitalul a pierdut %ani
' *e cei de la 64( nu)i intereseaz dac spitalul pierde sau
nu %ani, replic Telley, cu att mai mult cu ct asta e, pro%a%il,
consecina unor minore ineficiente ale conducerii
' 6red c greeti, ripost Traynor, ng"iindu)i mnia iscat
de insinuarea jignitoare a lui Telley 1i displcea profund s fie
pus n defensi$, mai ales de ctre acest %irocrat tnr i
o%raznic 5u socotesc c pe cei de la 64( ar tre%ui s)i
intereseze faptul c noi pierdem %ani #ac lucrurile ar merge
mult mai ru, am fi silii s nc"idem porile &a ce$a ar fi
regreta%il pentru toat lumea Tre%uie s cola%orm /u e3ist
alt soluie
' #ac Spitalul Orenesc Bartlet s)ar duce de rp, zise
Telley, 64()ul i)ar muta interesele de afaceri n alt parte
' /ici asta nu)i uor, a$ertiza Traynor 6elelalte dou spitale
din zon nu mai funcioneaz ca faciliti sanitare pentru
ngrijirea unor cazuri gra$e
' &a ce$a nu constituie o pro%lem, replic Telley cu
nonalan #ac ar fi ne$oie, i)am transporta pe pacienii notri
la spitalul 64( din @utland Traynor simi c)i st inima n loc
*osi%ilitatea ca 64()ul s)i transfere pacienii nu)i trecuse
niciodat prin minte Sperase c ine3istena unor spitale
apropiate a$ea s)i permit s negocieze de pe o poziie
oarecum forte #in cte se prea, nu aceasta era realitatea *rin
asta nu $reau s dau de neles c n)a dori s cola%orez cu $oi,
2
cei de aici, zise Telley @elaia noastr ar tre%ui s fie una
dinamic 1n definiti$, a$em acelai scop< sntatea comunitii,
nc"eie el, zm%ind din nou, ca pentru a)i arta dinii al%i i de
o regularitate perfect
' *ro%lema e c actuala ta3 pe cap de om este prea mic,
spuse Traynor, fr ocoliuri Spitalizarea celor trimii de 64(
depete pre$ederile cu mai %ine de zece la sut /u putem
face fa mult timp unei asemenea depiri 6onsideram c e
necesar s renegociem $aloarea ta3ei pe cap de om &tta tot
' Ta3a pe cap de om nu se renegociaz dect la sfritul
perioadei pe durata creia a fost nc"eiat contractul, aminti
Telley pe un ton ama%il #rept cine ne luai7 (oi ai propus
actualul ni$el al ta3ei, n cadrul unei licitaii competiti$e .i ai
semnat contractul &a c acesta rmne $ala%il 6eea ce pot
face eu este s ncep unele negocieri cu pri$ire la ta3a pe cap
de om pentru ser$iciile de urgen, care n)au fost a$ute n
$edere n cadrul nelegerii iniiale
' #eocamdat nu putem fi3a o ta3 pe cap de om pentru
ser$iciile de urgen, ripost Traynor, simind c)l trece un $al
de transpiraie 4ai nainte tre%uie s ieim din zona roie a
riscului de falimentare
' 6eea ce constituie moti$ul con$ocrii edinei noastre din
aceast dup)amiaz, zise Beaton, lund cu$ntul pentru prima
oar i trecnd apoi la prezentarea $ariantei finale a
programului de acordare a unor prime propus pentru medicii din
cadrul 64()ului +iecrui doctor de la 64( i se $a plti o prim,
cu condiia ca numrul zilelor de spitalizare pentru a%onaii
respecti$i s se menin la un ni$el presta%ilit 6nd numrul
zilelor de spitalizare crete, plata scade i in$ers
' &sta seamn a mituire inteligent, remarc Telley,
iz%ucnind n rs Oinnd seama de ct de sensi%ili sunt medicii
fa de stimulentele economice, cu siguran c sistemul acesta
ar duce la reducerea numrului de zile de spitalizare i al
inter$eniilor c"irurgicale
' 1n esen, este acelai plan pe care)l aplic 64()ul la
spitalul su din @utland
' #ac funcioneaz acolo, ar tre%ui s ai% eficacitate i
aici, spuse Telley *e mine nu m deranjeaz, cu condiia ca
+
soluia aceasta s nu)i coste nimic pe cei de la 64(
' +ondurile necesare $or fi furnizate n totalitate de ctre
spital, preciz Beaton
' (oi prezenta efilor mei propunerea $oastr, zise Telley
&sta)i tot pentru edina de azi7
' &sta)i tot, confirm Beaton
Telley se ridic n picioare
' &m aprecia mult dac ai lua o decizie ct mai curnd cu
putin, spuse Traynor #in pcate, pe situaia noastr de %ilan
economic $edem o mare zon roie
' 4 $oi ocupa de asta c"iar azi, fgdui Telley O s ncerc
s am, pn mine, un rspuns definiti$, adug, dnd mna cu
toi i prsind ncperea
' & zice c lucrurile au decurs att de %ine pe ct era de
sperat, remarc Beaton, dup plecarea lui
' 5u m simt ncurajat, declar 6ald-ell
' /u mi)a con$enit aluzia lui neruinat la o conducere
incompetent, spuse Traynor /u)mi place atitudinea lui
o%raznic #in pcate, suntem ne$oii s a$em de)a face cu el
' 6eea ce nu mi)a plcut mie s aud a fost ameninarea de
a)i transfera pacienii la @utland, zise Beaton 1nseamn c
poziia de pe care negociem noi este i mai sla% dect mi
nc"ipuiam
' Tocmai mi)a trecut prin minte ce$a, spuse Traynor
&dineauri am luat parte la o ntrunire la ni$el nalt, care s)ar
putea s "otrasc soarta spitalului, dar la care nu a fost
prezent nici un medic
' 5ste o caracteristic a $remurilor, replic Beaton Sarcina
de a face fa crizei din domeniul ocrotirii sntii ne)a re$enit
nou, celor din administraie
' 6red c acesta)i ec"i$alentul din lumea medical al zicalei
=@z%oiul este prea important pentru a fi lsat n seama
generalilor>, spuse Traynor
@emarca fu ntmpinat de rsetele tuturor F oferea un %un
prilej de rela3are dup ncordarea din timpul edinei
' 6um rmne cu doctorul *ortland7 ntre% 6ald-ell Oare
ar tre%ui s fac ce$a7
' /u cred c ar fi ce$a de fcut, rspunse Beaton 5u n)am
1
auzit $or%indu)se dect de %ine n legtur cu priceperea lui ca
c"irurg 1n mod cert n)a nclcat nici una din reguli sau
reglementri Sunt de prere c ar tre%ui s ateptm s $edem
ce $or face cei de la 64(
' 4ie mi s)a prut c nu arta deloc %ine, insista Traynor /u
sunt psi"iatru i nu tiu cum arat cine$a care e pe punctul de a
a$ea o pr%uire ner$oas, ns, dac ar fi s g"icesc, a zice c
ar arta ntocmai ca el
Bzitul interfonului i lu pe toi prin surprindere, mai ales pe
Beaton, care dduse instruciuni clare ca edina s nu fie
ntrerupt su% nici un moti$
' O $este proast, anun ea, dup ce nc"ise aparatul &
murit Tom Baringer
Toi trei rmaser tcui 6el care $or%i primul fuse Traynor<
' /u e3ist nimic mai n msur dect moartea pentru a ne
reaminti c, n ciuda e$entualitii de a nfrunta sau nu riscul
falimentului economic, un spital constituie realmente un soi de
afacere cu totul deose%it
' &a este, i ddu dreptate Beaton Oelul muncii noastre
este ca ntregul ora, %a c"iar ntreaga regiune, s de$in ce$a
asemntor cu o mare familie .i ca n orice familie numeroas,
ntotdeauna cui$a i $ine rndul s moar
' 6are e rata mortalitii aici, la Spitalul Orenesc Bartlet7
ntre% Traynor /iciodat nu m)am gndit s m interesez
' /e situm n jurul unor cifre medii, rspunse Beaton 6u un
procent n plus sau n minus #e fapt, rata noastr e mai %un
dect a majoritii spitalelor uni$ersitare din marile orae
' ;at o uurare, constat Traynor (reme de o clip, m)am
temut c ar mai e3ista i alt moti$ de ngrijorare din partea mea
' S terminm cu $or%ria asta mor%id, zise 6ald-ell &m o
$este %un 5c"ipa so)soie pe care noi i 64()ul ne)am dat
atta silina s)o recrutm s)a decis s $in la Bartlet 6a atare,
$om dispune de un medic patolog cu o calificare e3celent
' 4 %ucur s aud asta, spuse Traynor 1n felul acesta, secia
de patologie $a progresa rapid
' Ba c"iar au cumprat $ec"ea cas a lui Hodges, adug
6ald-ell
' /u zu8 e3clam Traynor &sta)mi place 5ste un amnunt
2
care do$edete o oarecare ironie a sorii
6"arles Telley urc n +errari)ul lui cu dou locuri, porni
motorul i aps pe acceleraie 4aina reaciona ntocmai ca o
minune a te"nicii, ceea ce i era, mpingndu)l n sptarul
scaunului n clipa n care iei n trom% din parcarea spitalului
2ui 6"arles i plcea s ofeze, mai ales la munte 4odul n care
+errari)ul se aeza la drum i felul n care lua cur%ele era o
ade$rat ncntare
#up edina cu cei de la spitalul din Bartlet, Telley i
telefonase c"iar lui #uncan 4itc"ell, socotind c era un %un
prilej de a)i face cunoscut e3istena omului de la $rful
puterii #uncan 4itc"ell era preedintele consiliului de
conducere al 6entrului 4edical (ermont, precum i al altor
ctor$a organizaii de ocrotire a sntii i societi de
management spitalicesc din sudul rii Sediul su central era
situat, n mod con$ena%il, n (ermont, unde domnul 4itc"ell
a$ea o ferm
Telley nu tiuse la ce s se atepte i fusese nelinitit cnd
telefonase, dar se ntmplase c preedintele se purtase foarte
ama%il #ei Telley l nimerise tocmai cnd omul se pregtea s
plece la 0as"ington, 4itc"ell a$usese generozitatea de a
accepta o ntlnire cu Telley n faa cldirii principale a
&eroportului Burlington
1n timp ce 2earjet)ul 64()ului se afla n ultimele etape ale
alimentrii cu com%usti%il, 4itc"ell l in$it pe Telley pe
%anc"eta din spate a limuzinei sale, oferindu)i o %utur din
%arul acesteia *oliticos, Telley o refuz
#uncan 4itc"ell era un %r%at impuntor /u l egala n
nlime pe Telley, ns degaja o impresie de putere 5ra
m%rcat cu meticulozitate ntr)un costum de afaceri clasic, la
care adugase o cra$at de mtase i %utoni de manete, din
aur 4ocasinii si, maro)nc"is, erau din piele de crocodil
Telley se prezent i fcu un scurt istoric al cola%orrii sale cu
64()ul, menionnd, n e$entualitatea c 4itc"ell nu tia, faptul
c el era directorul regional pentru zona centrat n jurul
Spitalului Orenesc Bartlet #ar 4itc"ell prea s ai%
cunotin de calitatea lui Telley
!
' &m dori, e$entual, s cumprm acea instituie, i spuse el
' Bnuiam acest lucru, replic Telley i tocmai de aceea am
$rut s discut cu dumnea$oastr personal
#omnul 4itc"ell scoase o ta%ac"er de aur din %uzunarul
"ainei sale i se ser$i cu o igar !nditor, o iz%i uor de
capacul neted al ta%ac"erei
' #in spitalele acestea regionale se poate scoate un profit
frumuel, zise el #ar e ne$oie de o administrare atent
' 5ste ntru totul i prerea mea, spuse Telley
' #espre ce anume $oiai s discutm7
' 53ist dou pro%leme *rima implic un program de
acordare de prime, pe care spitalul $rea s)l instituie,
asemntor cu cel pe care)l aplicm noi n spitalele noastre 5i
$or s reduc c"eltuielile de spitalizare
' .i cealalt pro%lem7 ntre% 4itc"ell, suflnd un nor de
fum ctre plafonul mainii
' ?nul dintre medicii notri de la 64( a nceput s
reacioneze ciudat la complicaiile postoperatorii i$ite la
pacienii si, zise Telley Spune tot felul de lucruri, cum c n)ar fi
$ina lui i c e con$ins c e ce$a n neregul cu spitalul
' &re cum$a antecedente de natura unor deranjamente
mentale7 se interes domnul 4itc"ell
' /u unele pe care le)am putea noi identifica, rspunse
Telley
' @eferitor la prima pro%lem, s)i lsm s)i aplice
programul lor de prime 1n situaia actual nu ne intereseaz
cum stau ei cu %ilanul economic
' .i n legtur cu doctorul7
' 5ste e$ident c $a tre%ui s facei ce$a (oi lsa
amnuntele n seama dumitale O parte a talentului de a
conduce o organizaie aa mare cum e a noastr const n a ti
cnd s delegi rspunderea &cum ne aflm ntr)un astfel de
moment
' ( mulumesc, domnule 4itc"ell, spuse Telley, ncntat,
fiindu)i clar c tocmai i fusese acordat un $ot de ncredere
1n culmea fericirii, Telley co%or din limuzin i re$eni la
$olanul +errariului su 6nd iei din aeroport, l $zu pe 4itc"ell
prsindu)i maina i ndreptndu)se ctre a$ionul cu reacie al
,
64()ului =1ntr)o %un zi, i jur el, eu $oi fi cel care $a utiliza
a$ionul acela>
/
3
6i#eri) !+ iu#ie
&TNT S56O;& #5 45#;6;/A ;/T5@/A, 6NT .; 65& #5 patologie
organizar mici festi$iti neoficiale pentru grupul de a%sol$eni
din anul acela, care s marc"eze nc"eierea rezideniatului lor
#up ce)i luar diplomele, #a$id i &ngela renunar la
petrecerile programate pentru acea dup)amiaz i se gr%ir
spre cas 5ra ziua n care a$eau s prseasc Boston)ul,
ducndu)se la noua lor locuin i la carierele care i ateptau la
Bartlet, n statul (ermont
' 5ti emoionat7 o ntre% #a$id pe /i,,i
' &%ia atept s)l $d pe @usty, declar fetia
1nc"iriaser un camion al unei firme de transporturi, care s)i
ajute s se mute *entru a)i cra tot a$utul n cele dou
$e"icule, nu le tre%ui dect cte$a drumuri n susul i)n josul
scrii 6nd terminar de crat %agajul, &ngela se instal la
$olanul %rea,ului, iar #a$id urc n camion /i,,i prefer ca
prima parte a cltoriei s)o fac alturi de tatl ei
#a$id se folosi de prilej pentru a discuta cu fetia despre
transferul la o nou coal i pentru a o ntre%a dac a$ea s
simt lipsa prietenelor sale
' #e unele dintre ele o s)mi fie dor, zise /i,,i, dar de altele
nu Oricum, cred c $oi face fa
#a$id zm%i, fgduindu)i s in minte s)i relateze &ngelei
comentariul de copil precoce al lui /i,,i
6u puin nainte de grania /e- Hamps"ireului, fcur o
oprire ca s ia prnzul /er%dtori s ajung la noua lor
locuin, mncar repede
' 4 simt minunat la gndul c las n urm oraul acela
agitat i plin de crime, zise &ngela, n timp ce ieeau din
restaurant i se apropiau de $e"icule 1n momentul acesta nu)mi
pas dac $reodat m $oi mai napoia sau nu acolo
0
' /u tiu, replic #a$id, glumind 4ie o s)mi fie dor s aud
sirene, mpucturi, geamuri sparte i strigte de ajutor (iaa la
ar $a fi foarte plictisitoare
*refcndu)se mnioase, /i,,i i &ngela i traser n glum
ci$a pumni
*e durata restului cltoriei, /i,,i trecu la &ngela, n %rea,
*e msur ce naintau spre nord, $remea de$enea tot mai
plcut 2a Boston fusese canicul, o atmosfer sufocant i
cea 6nd intrar n (ermont, cldura dinuia, dar cerul era
senin i aerul mult mai umed
Bartletul prea calm n cldura nceputului de $ar &proape
fiecare per$az de fereastr era mpodo%it cu g"i$ece de flori
@educnd $iteza, cara$ana de dou $e"icule a 0ilsonilor
parcurse ncet strzile lene$oase ale oraului /u se $edeau
dect puini oameni, ca i cum toat lumea i)ar fi fcut siesta
' /e putem opri s)l lum pe @usty7 ntre% /i,,i, cnd se
apropiar de magazinul de articole de menaj Staley:s
' 4ai nti s ne instalm ct de ct, zise &ngela (a tre%ui
s construim ce$a n care s)l adpostim pn se deprinde s
nu fac murdrie n cas
#a$id i &ngela intrar pe aleea ce ducea spre locuina lor i
parcar $e"iculele unul lng altul &cum cnd casa le aparinea
n mod oficial, admiraia fa de ea le era i mai mare dect cu
prilejul primei lor $izite
#a$id co%or din camion, neputnd s)i ia oc"ii de la cldire
' 5 tare frumoas, spuse el, dar pare s ai% ne$oie de mai
multe reparaii dect credeam
&ngela se apropie de #a$id i urmri direcia n care se uita
el O parte din ornamentele de la corni czuser
' /u)mi fac griji, replic ea #e aceea m)am mritat cu
cine$a care e priceput la toate tre%urile casei
' 6onstat, ripost #a$id, rznd, c)mi $a fi destul de greu
s te transform ntr)o persoan care s ai% ncredere n mine
' (oi ncerca s nu am prejudeci, l tac"in ea
6u o c"eie ce le fusese trimis prin pot, desc"iser ua
principal i intrar n cas +r mo%ilier, aceasta arta cu totul
altfel 6nd o $zuser prima dat, fusese plin cu o%iecte care
le aparinuser soilor Hodges
3
' # impresia unei sli de dans, remarc #a$id
' 53ist c"iar i ecou, spuse /i,,i, strignd =?elloF> i
constatnd c pereii re$er%erau cu$ntul
' &a tii c ai ajuns n propriul tu loc n $ia, zise #a$id,
imitnd un accent englezesc 6nd casa ta are ecou
0ilsonii str%tur ncet "olul de la intrare &cum, c nu
e3istau co$oare, tocurile lor pcneau pe $asta pardoseal de
lemn ?itaser ct de imens era noul lor cmin, mai ales n
comparaie cu apartamentul lor de la Boston 1n afar de cte$a
mo%ile pe care fuseser de acord ca 6lara s le lase dup
plecarea ei F un scaun, o mas de %uctrie F casa era goal
1n "olul central, c"iar n faa scrii maiestuoase, din plafon
atrna un candela%ru impuntor 1n stnga se aflau o %i%liotec
i o sufragerie, iar n dreapta, o uria camer de zi ?n coridor
central ducea ctre o spaioas %uctrie rneasc, aceasta
ntinzndu)se pe toat limea cldirii, n partea din spate a
casei #incolo de %uctrie se afla adugirea pe dou ni$eluri i
acoperit cu indril care lega casa de opron &ceasta consta
dintr)un $esti%ul, cte$a cmri i o scar de ser$iciu care
ducea la etaj
@e$enind la scara cea grandioas, 0ilsonii urcar la etaj
&colo se aflau dou dormitoare, fiecare comunicnd cu cte o
%aie i un apartament principal, situat deasupra zonei
%uctriei
#esc"iznd o u dincolo de coridorul central n$ecinat cu
apartamentul principal, urcar treptele unei scri nguste, pn
la al doilea etaj, unde se aflau patru camere nepre$zute cu
posi%iliti de nclzire
' O mulime de spaiu tocmai %un pentru depozitare, aprecie
#a$id, pe un ton ironic
' 6are camer $a fi dormitorul meu7 ntre% /i,,i
' Oricare $rei tu, spuse &ngela
6o%orr la primul etaj i intrar n camera pe care i)o dorise
/i,,i #iscutar unde a$eau s pun mo%ilierul ei, inclusi$ %iroul
pe care nc nu)l poseda
' 5)n ordine, copii, nc"eie &ngela, cu glas autoritar S nu
pierdem $remea 5 timpul s descrcm lucrurile
#a$id i adres un salut militresc
2
Se napoiar la auto$e"icule i ncepur s)i duc n cas
o%iectele care constituiau a$utul lor, instalndu)le n ncperile
cu$enite 6anapeaua, patul i crile necesitar o ade$rat
lupt 6nd terminar, #a$id i &ngela se oprir su% arcada prin
care se intra n camera de zi
' &r fi distracti$, dac n)ar fi att de patetic, zise &ngela
6o$orul, care n camera lor acoperise pardoseala aproape din
perete n perete, arta, n mijlocul $astei ncperi, doar cu puin
mai mare dect un pre 6anapeaua lor jerpelit, cele dou
fotolii uzate i msua pentru cafea artau de parc ar fi fost
sal$ate de la un trg de $ec"ituri
' 5 puin spus =elegan>, replic #a$id ?n minimum de
decoraiuni interioare #ac aa ce$a ar aprea n re$ista
Arc&itectural 4igest% toat lumea ar ncerca s imite un
asemenea stil
' 6e facem cu @usty7 ntre% /i,,i
' Hai s ne ducem s)l lum, propuse #a$id &i fost o feti
cuminte i ne)ai ajutat mult (rei s $ii i tu, &ngela7
' /u, mulumesc O s rmn acas i $oi ncerca s
organizez ct de ct lucrurile, mai ales n %uctrie
' 1mi nc"ipuiam c n seara asta $om lua masa la "an, zise
#a$id
' /u, $reau s mncm aici, n noua noastr locuin, replic
&ngela
6t timp #a$id i /i,,i fur plecai n ora, &ngela despac"eta
cte$a din lzile din %uctrie, care conineau oalele, tigile i
farfuriile, precum i tacmurile #e asemenea, se familiariz cu
modul n care tre%uia s foloseasc maina de gtit i puse n
funciune frigiderul
/i,,i se napoie, purtnd adora%ilul celu n %rae, cu %otul
lui ncreit i cu urec"ile clpuge +etia inea cinele strns la
piept #e cnd l $zuser ultima oar, crescuse mult 2a%ele i
erau mari ct pumnii lui /i,,i
' (a fi un cine mare, aprecie #a$id
1n $reme ce /i,,i i #a$id njg"e%au, n $esti%ulul ane3ei, o
cuc destinat lui @usty, &ngela pregti mncarea pentru
/i,,i *e aceasta n)o ncnta gndul de a mnca naintea
prinilor ei, dar era prea o%osit pentru a se mai plnge #up

ce mnc i i fcu puin curire a plmnilor, e3ecutndu)i


e3erciiile de sc"im%are a poziiei corpului, att ea ct i @usty,
amndoi e3tenuai, fur dui la culcare
' &cum, am pentru tine o mic surpriz, anun &ngela n
timp ce, nsoit de #a$id, co%ora din camera lui /i,,i
1l lu de mn i l conduse n %uctrie #esc"iznd ua
frigiderului, scoase din acesta o sticl de 6"ardonnay
' O"o8 e3clam #a$id, cercetnd etic"eta Asta nu)i
o%inuitul nostru $in ieftin
' /u prea, recunoscu &ngela, $rnd mna n frigider i
scond o farfurie acoperit cu un er$eel de "rtie, de su%
care, ridicndu)l, ddu la i$eal dou cotlete de $iel
' &m impresia c ne ateapt un festin, remarc #a$id
' &i face mai %ine s fii con$ins de asta, zise &ngela Salat,
ang"inare, orez i cotlete de $iel *lus cel mai %un 6"ardonnay
pe care l)am putut cumpra
#a$id fripse carnea pe un grtar n aer li%er, construit n
partea lateral a terasei prin care se ieea din %i%liotec *n
s reintre el n cas, &ngela pusese celelalte mncruri pe masa
din sufragerie
/oaptea se lsase cu ncetul, umplnd casa #e um%re 1n
ntuneric, numai strlucirea celor dou lumnri, care alctuiau
piesa central a aranjamentului mesei, ilumina zona imediat
n$ecinat #ezordinea din restul casei rmnea ascuns pri$irii
Se aezar la mas fa)n fa, fr s $or%easc Se
mulumeau s se pri$easc unul pe cellalt n timp ce mncau
&mndoi erau impresionai de atmosfera aceea romantic,
dndu)i seama c n ultimii ani romantismul lipsise din $iaa
lor O%ligaiile implicate de rezideniatul fiecruia i
permanentele pro%leme de sntate ale lui /i,,i fuseser
prioritare
4ult dup ce terminaser de mncat continuar s stea acolo
i s se uite unul la cellalt, n $reme ce o simfonie de sunete
ale unei nopi n (ermont ptrundea prin ferestrele desc"ise
+lcrile lumnrilor plpiau senzual su% adierea aerului
rcoros ce str%tea ncperea mngindu)le feele 5rau clipe
magice de care amndoi $oiau s se %ucure din plin
O dorina comun i ndemn s treac din sufragerie n
1++
ntunecoasa camer de zi Se lsar s cad pe canapea, %uzele
ntlnindu)li)se n $reme ce se cuprindeau ntr)o cald
m%riare
1i lepdar $emintele, fiecare ajutndu)l cu ner%dare pe
cellalt 6u un fundal sonor de rit de greieri, fcur dragoste
n noul lor cmin
#imineaa aduse cu sine o zpceal general 6u cinele
care ltra, cernd s fie "rnit i cu /i,,i scncind necjit c
nu reuea s)i gseasc %lugii preferai, &ngela simea c
ajunge la captul r%drii #a$id nu era de nici un ajutor /u
iz%utea s dea de lista pe care o alctuise, cu ce anume se afla
n fiecare din lzile rmase nedesfcute
' !ata, ajunge8 strig &ngela /u $reau s mai aud nici un
scncet i nici o ltrtur
*entru moment, pn i @usty tcu
' 2initete)te, drag, zise #a$id 6u suprarea nu rezol$i
nimic
' S nu)mi spui mie s nu m supr8 se rsti &ngela
' 5)n ordine, replic #a$id, cu calm 4 $oi duce s)o aduc pe
doamna care urmeaz s ai% grij de /i,,i
' 5u nu sunt un %e%elu, protest /i,,i, scncind
' O", scutii)m8 e3clam &ngela, ridicndu)i oc"ii spre
ta$an
6t timp fu #a$id plecat, ca s)o aduc pe &lice #o"erty, sora
mai mare a lui #orot"y 0eymout", &ngela reui s)i recapete
stpnirea de sine 1i ddea seama c fcuser o greeal
spunndu)le noilor lor patroni c $oiau s)i nceap sluj%a pe
nti iulie &r fi tre%uit s)i acorde un rgaz de cte$a zile, ca s
se instaleze
&lice se do$edi a fi o ade$rat man cereasc 6u c"ipul
%lajin i plin de cldur, n oc"i cu o mic sclipire jucu i cu
prul al% ca neaua, semna foarte %ine a %unic &$ea un fel
plcut de a se purta i o energie surprinztoare pentru o femeie
de aptezeci i nou de ani #e asemenea, era nzestrat cu
compasiunea i r%darea de care a$ea ne$oie un copil suferind
de o %oal cronic i dotat cu mult personalitate, aa cum era
/i,,i 1n plus, ca o calitate suprem, l iu%ea pe @usty, ceea ce o
1+1
fcu pe /i,,i s)o ndrgeasc imediat
*rimul lucru pe care i)l art &ngela fu modul n care tre%uia
s)o ajute pe /i,,i s)i e3ecute terapia respiratorie 5ra
important ca &lice s n$ee procedura i ea se do$edi a fi o
persoan care pricepea repede
' (oi doi s nu $ facei nici o grij8 le strig &lice lui #a$id i
&ngelei, cnd acetia ieir prin ua de ser$iciu
/i,,i l inea n %rae pe @usty i)i agit l%ua n semn de la
re$edere
' (reau s merg cu %icicleta, o anun #a$id pe &ngela, de
cum ieir din cas
' (or%eti serios7 se mir ea
' &%solut
' 6um doreti, spuse &ngela, urcnd n (ol$o i pornind
motorul
6nd co%or lunga alee i coti la dreapta, ctre ora, i flutur
mna spre #a$id #ei era ncreztoare n propria)i capacitate
profesional, se simea puin nelinitita la gndul c ncepea
prima ei sluj% ade$rat
&dunndu)i curajul i amintindu)i c emoiile din prima zi
sunt fireti, se nfi la %iroul lui 4ic"ael 6ald-ell &cesta o
duse imediat s i)o prezinte lui Helen Beaton, directorul general
al spitalului #in ntmplare, Beaton era n conferin cu doctorul
#el%ert 6antor, eful personalului medical, dar ea ntrerupse
edina pentru a)i ura %un sosit &ngelei O in$it n %iroul ei i i)l
prezent pe doctorul 6antor
1n timp ce)i strngea mna, doctorul 6antor, fr pic de jen,
o msur din oc"i pe &ngela, din cretet pn)n tlpi 5a se
"otrse ca, pentru prima sa zi de sluj%, s se m%race cu una
dintre cele mai %une roc"ii de mtase ale ei
' #umnezeule8 e3clam el, e clar c nu semeni deloc cu cele
cte$a fete cu care eram coleg la facultatea de medicin
&celea erau toate nite tmpite neatrgtoare, zise, rznd apoi
cu poft
&ngela zm%i &r fi $rut s spun c printre colegii ei situaia
era tocmai contrar F toi cei ci$a %r%ai erau neatrgtori F
dar i inu gura #in prima clip, doctorul 6antor i fcu impresia
unui %r%at agresi$ &parinea, n mod e$ident, minoritii de
1+2
coal $ec"e care i acum se simea stnjenit de faptul c
femeilor li se ngduia s m%rieze profesiunea de medic
' Suntem foarte %ucuroi c ai intrat n familia Spitalului
Orenesc Bartlet, zise Beaton, n $reme ce o nsoea pe &ngela
spre u Sunt con$ins c $ei considera cola%orarea cu noi att
ca pe o pro$ocare, ct i ca pe o acti$itate ce)i $a rsplti
eforturile
*rsind zona administrati$, 6ald-ell o conduse pe &ngela la
la%oratorul clinic #e cum o $zu, doctorul 0adley sri de la
%iroul su i o m%ri cu e3u%eran, de parc ar fi fost $ec"i
prieteni
' +ii %ine$enit n ec"ip8 i ur doctorul 0adley, zm%indu)i
cu cldura &ngelei i continund s)i in strns %raele #e
sptmni ntregi atept ziua asta
' 5u te las, i spuse 6ald-ell &ngelei (d c aici eti pe
mini %une
' &i fcut o trea% groza$ angajnd un medic patolog att
de talentat, l felicit 0adley pe 6ald-ell 4erii s fii ludat
*lecnd, 6ald-ell radia de mndrie
' 6umsecade om, coment 0adley, pri$ind n urma lui
&ngela ddu apro%ator din cap, dar ea se gndea la 0adley
#ei era din nou contient de marea asemnare dintre el i
tatl ei, acum i ddea seama i de deose%irile dintre ei
6ldura entuziast a lui 0adley era o sc"im%are %ine$enit
dup rezer$a rece a tatlui ei Ba c"iar primirea e3u%erant a lui
0adley o fermeca 5ra linititor s se simt att de dorit nc
din prima ei zi de ser$iciu
' S ncepem cu ce este mai important, zise 0adley,
frecndu)i palmele Oc"ii lui $erzi strluceau de un entuziasm
copilresc S)i art %iroul dumitale
#esc"ise o u ce fcea legtura ntre propriul su %irou i un
altul, care arta ca i cum ar fi fost de curnd zugr$it i
mo%ilat 1ncperea era n ntregime al%< pereii, masa de lucru,
a%solut totul
' 1i place7 ntre% 0adley
' 5 minunat, rspunse &ngela
' &ceea, zise 0adley, artnd napoi, spre ua de
comunicaie, $a sta tot timpul desc"is &tt la propriu, ct i la
1+!
figurat
' 4inunat, repet &ngela
' &cum s facem din nou turul la%oratorului, propuse
0adley .tiu c l)ai $zut o dat, dar $reau s te prezint
personalului
2u dintr)un cuier un "alat profesional, al%, lung i apretat i)l
m%rca
1n urmtorul sfert de or, &ngela fcu cunotin cu mai multe
persoane dect putea spera s memoreze #up ce nc"eiar
turul la%oratorului, se oprir ntr)un ca%inet fr ferestre, $ecin
cu secia de micro%iologie 6a%inetul acela i aparinea
doctorului *aul #arnell, colegul specializat n patologie al
&ngelei
Spre deose%ire de 0adley, #arnell era un %r%at scund, cu
m%rcmintea mototolit i al crui "alat al% era presrat la
nimereal cu pete fcute pro%a%il n timp ce prepara lamele
pentru e3amene patologice *rea s fie un om plcut, dar ters
i retras, aproape antiteza ama%ilului i e3pansi$ului 0adley
#up terminarea $izitei, 0adley o conduse pe &ngela napoi,
la %iroul lui, unde i e3plic ndatoririle i responsa%ilitile care
a$eau s)i re$in
' 4 $oi strdui s fac din dumneata unul dintre cei mai %uni
medici patologi din ar, i fgdui el, cu entuziasmul unui
ade$rat mentor
6ei apro3imati$ cinci ,ilometri parcuri cu %icicleta i fcuser
lui #a$id o plcere imens &erul curat i rcoros al dimineii
fusese delicios, iar psrelele F c"iar mai numeroase dect i
nc"ipuise el *e drum $zuse ci$a coli%ri 6a o ncununare a
ntregii frumusei a naturii, imediat dup ce tra$ersase rul
@oaring, zrise, ntr)o strfulgerare de o clip, cte$a cprioare
ce str%teau un cmp ncrcat de rou
6nd ajunse la cldirea spitalului, constat c sosise prea
de$reme 6"arles Telley i fcu apariia a%ia pe la nou fr
ce$a
' *e cu$ntul meu, tare ner%dtor mai eti8 e3clam Telley,
cnd l gsi pe #a$id rsfoind re$istele din sala de ateptare a
64()ului Hai nuntru #a$id l urm n %iroul lui i Telley i
1+,
ddu s completeze cte$a formulare de rutin Te alturi unei
ec"ipe nemaipomenite, spuse Telley, n timp ce #a$id scria O
s)i plac aici< instalaii formida%ile, colegi cu o calificare
e3traordinar de %un 6e altce$a i)ai putea dori7
' 1ntr)ade$r, nu)mi $ine nimic altce$a n minte, recunoscu
#a$id
6nd "rtiile fur completate i dup ce i e3plic unele dintre
regulile de %az, Telley l nsoi pe #a$id pn la noul lui
ca%inet #esc"iznd ua grupului de ncperi i intrnd, #a$id se
opri o clip s admire plcua cu numele lui, deja montat n
fanta de pe e3teriorul uii +u surprins s $ad deasupra
numelui su pe cel de =#octor Te$in Uansen>
' 5ste acelai grup de ca%inete pe care l)am $zut data
trecut7 ntre% el cu o $oce sczut dup ce)l ajunse din urm
pe Telley
1n sala de ateptare se aflau ase pacieni
' &celai, confirm Telley, %tnd n ua)oglind
#up ce aceasta se desc"ise, alunecnd, Telley i)l prezent
pe #a$id funcionarei de la recepie, de ale crei ser$icii a$ea s
se foloseasc mpreun cu doctorul Uansen
' 4 %ucur s $ cunosc, zise &nne 0it"ington, cu un
puternic accent din sudul Bostonului, plesnindu)i %alonaul de
gum de mestecat, ceea ce)l fcu pe #a$id s tresar
' (ino s)i $ezi %iroul personal, l in$it Telley, spunndu)i
apoi lui &nne, peste umr, c atunci cnd a$ea s)i fac
apariia doctorul Uansen, s)l trimit la ei, pentru a i)l prezenta
pe doctorul 0ilson
#a$id era nedumerit 1l urm pe Telley n ceea ce fusese
%iroul doctorului *ortland *ereii fuseser proaspt zugr$ii
ntr)o nuan gri)desc"is, iar pe jos se aternuse un nou co$or,
$erde)cenuiu
' 6e prere ai7 l ntre% Telley, radios
' 6red c)i perfect, zise #a$id ?nde s)a dus doctorul
*ortland7
1nainte s apuce Telley s)i rspund, n prag apru doctorul
Uansen, care intr n ncpere cu pai repezi, cu mna ntins i,
ignorndu)l pe Telley, se prezent el nsui lui #a$id, pe care l
ndemn s)i spun =Te$in>
1+/
' +ii %ine$enit8 i ur apoi lui #a$id, %tndu)l uor cu palma
pe spate 5 %ine c ai $enit n ec"ipa noastr Ioci %asc"et sau
tenis7
' 6te puin din fiecare, rspunse #a$id, dar nimic n ultima
$reme
' O s te ajutm noi s)i reintri n form, l asigur Te$in
' 5ti ortoped7 l ntre% #a$id, uitndu)se cu atenie la noul
su coleg de ca%inet
Te$in era un %r%at cu o siluet ptroas i cu un c"ip
$izi%il agresi$ 5ra cu $reo zece centimetri mai scund dect
#a$id i, stnd n picioare lng Telley, prea foarte mrunt
' Ortoped7 repet Te$in, rznd dispreuitor /u prea 4
situez la captul opus al spectrului c"irurgical Sunt oftalmolog
' ?nde este doctorul *ortland7 ntre% #a$id din nou
Te$in se uit la Telley
' 1nc nu i)ai spus7
' /)am a$ut prilejul, zise Telley, deprtndu)i %raele de
trup, cu palmele n afar &%ia a sosit
' #in pcate, doctorul *ortland nu mai este cu noi, spuse
Te$in
' & prsit grupul7 $ru #a$id s tie
' 5ste i acesta un mod de a descrie situaia, replic Uansen,
cu un zm%et am%iguu
' #in nefericire, doctorul *ortland s)a sinucis n mai, spuse
Telley
' 6"iar aici, n camera asta, preciz Te$in Stnd acolo, la
%iroul acela, adug, artnd cu %r%ia spre masa de lucru &poi
ddu minii sale forma unui pistol, cu degetul arttor n c"ip de
ea$, ndreptat spre frunte Bang8 zise el S)a mpucat drept n
frunte, glonul ieind prin ceaf #e aceea a fost ne$oie s se
zugr$easc pereii i s se sc"im%e co$orul
#a$id simi c i se usuc gura Se uit la peretele gol din
spatele %iroului i ncerc s nu)i imagineze cum artase dup
acel incident
' 6e ngrozitor8 e3clam el 5ra cstorit7
' #in pcate, da, zise doctorul Uansen, nclinnd capul &$ea
soie i doi %iei de $rst mic O ade$rat tragedie .tiam
eu c era ce$a n neregul #intr)o dat a ncetat s mai joace
1+0
%asc"et sm%ta dimineaa
' /u arta %ine cnd l)am $zut ultima oar, spuse #a$id
5ra %olna$7 *rea s fi sl%it foarte mult
' Stare depresi$, rspunse scurt Telley
' #umnezeule8 oft #a$id /iciodat nu tii ce se poate
ntmpla
' Hai s trecem la un su%iect mai $esel, propuse Telley, dup
ce)i limpezise glasul Oi)am luat $or%a n serios, doctore 0ilson
&i pacieni programai c"iar pentru dimineaa aceasta 5ti
pregtit s ncepi7
' #esigur, declar #a$id
Te$in i ur lui #a$id succes i se ndrept spre unul din
ca%inetele de consultaii Telley i)l prezent pe #a$id lui Susan
Beardslee, asistenta medical cu care urma s cola%oreze
Susan era o femeie atrgtoare, n jur de douzeci i cinci de
ani, cu un pr negru, tuns scurt pentru a)i ncadra faa 6eea ce
lui #a$id i plcu imediat la ea fu personalitatea ei plin de
$ioiciune i entuziasm
' *rimul dumnea$oastr pacient se afl deja n ca%inetul de
consultaii, l inform Susan cu $oioie, nmnndu)i fia
medical respecti$ 6nd a$ei ne$oie de mine, nu tre%uie
dect s m sunai 1ntre timp, l $oi pregti pe urmtorul
pacient, adug ea, disprnd n cel de)al doilea ca%inet
' 6red c acum o s te prsesc, spuse Telley 4ult noroc,
#a$id8 #ac ntmpini $reo pro%lem sau o dificultate, apeleaz
la mine
#a$id desc"ise coperta fiei medicale i citi numele< 4arjorie
Tle%er, n $rst de treizeci i noua de ani Se plngea de o
durere n piept #a$id era pe punctul de a ciocni la ua
ca%inetului de consultaii, cnd citi rezumatul diagnosticului<
cancer al snului, tratat prin operaie c"irurgical, c"imioterapie
i iradiere 6ancerul fusese diagnosticat cu patru ani n urm,
cnd %olna$a a$usese treizeci i cinci de ani 1n momentul
depistrii sale, cancerul se e3tinsese la ganglionii limfatici
#a$id parcurse restul fiei repede cu pri$irea 5ra puin iritat
i a$ea ne$oie de cte$a clipe n care s se pregteasc O
pacient cu un cancer al snului, care ajunsese n stadiul de
metastaz sau care se rspndise de la sn n alte zone ale
1+3
trupului, constituia, pentru nceputul carierei lui, un caz gra$
#in fericire, 4arjorie se simea %ine
#a$id %tu n u i intr n ca%inet 4arjorie Tle%er sttea
r%dtoare pe masa de consultaii, m%rcat ntr)un "alat
anume destinat e3amenului medical Se uit la #a$id cu oc"i
mari, triti i inteligeni Mm%etul ei era dintre acelea care i
nclzeau inima
#a$id se prezent i se pregtea s)o ntre%e ce o supra,
cnd ea ntinse %raul i)i lu una din mini ntre degetele sale
;)o strnse i o duse la piept, la %aza gtului
' ( mulumesc c ai $enit la Bartlet, i spuse /iciodat nu
$ei ti ct de mult m)am rugat cerului ca aici s $in cine$a aa
cum suntei dumnea$oastr Sunt, cu ade$rat, e3trem de
%ucuroas
' 4 %ucur i eu c sunt aici, ngim #a$id
' 1nainte de $enirea dumnea$oastr, eram ne$oit s atept
i patru sptmni ca s fiu $zut de un medic, zise ea,
eli%ernd, n fine, mna lui #a$id &a a fost mereu, de cnd
pro%lemele de sntate ale personalului colii au trecut n
sarcina 64()ului .i de fiecare dat era un alt medic &cum mi s)
a spus c dumnea$oastr $ei fi medicul meu &sta e ce$a
foarte linititor
' 4 simt onorat c sunt medicul dumitale, rspunse #a$id
' 5ra ngrozitor s atept patru sptmni pentru a fi $zut
de medic, continu 4arjorie ;arna trecut am a$ut o grip att
de rea, nct am crezut c a$eam pneumonie #in fericire, pn
s m primeasc $reun doctor, ceea ce fusese mai ru trecuse
' *oate c ar fi tre%uit s te duci la camera de gard, suger
#a$id
' & $rea s fi putut face asta, replic 4arjorie, dar nu ni se
permite Odat, n urm cu dou ierni, m)am dus la ca%inetul de
urgene, dar 64()ul n)a $rut s plteasc, deoarece s)a do$edit
c fusese $or%a de o grip #ac pro%lema mea nu mi pune n
joc $iaa, sunt o%ligat s $in la ca%inetul de aici 2a urgene nu
m pot duce dect cu o apro%are preala%il din partea unui
medic de la 64( #ac m prezint la urgene, ei nu pltesc
' #ar asta)i a%surd, se re$olt #a$id 6um ai putea s tii
dinainte dac pro%lema dumitale i amenin sau nu $iaa7
1+2
' 5ste ntre%area pe care le)am pus)o i eu, zise 4arjorie,
nlnd din umeri, dar nu mi s)a rspuns &u repetat, pur i
simplu, ceea ce pre$edea regulamentul Oricum, m %ucur c
suntei aici #ac $oi a$ea $reo pro%lem, la dumnea$oastr $oi
$eni
' &a s faci, te rog, zise #a$id &cum, "ai s)ncepem s
discutm despre starea sntii dumitale 6ine i)o urmrete,
n pri$ina cancerului7
' #umnea$oastr, spuse 4arjorie
' /u ai un medic oncolog7 se mir #a$id
' 64()ul nu are oncologi, l inform 4arjorie Se presupune
ca pentru consultaii de rutin s m prezint la dumnea$oastr
i cnd considerai c ar fi necesar, s)mi facei trimitere la
doctorul 4ieslisc", oncologul 2a dnsul nu m pot duce dect
cu recomandarea dumnea$oastr
#a$id cltin din cap, recunoscnd c, n ceea ce pri$ete
proaspta lui clientel e3istau multe realiti pe care, pentru a
le afla, a$ea s)i fie necesar un oarecare timp .tia, de
asemenea, c a$ea s fie ne$oit s)i petreac mult $reme
studiind fia medical a lui 4arjorie
1n urmtorul sfert de or, #a$id se concentr asupra sarcinii
de a determina natura durerii pe care o simea 4arjorie n piept,
n timp ce)i ausculta pieptul i inter$alele dintre dou inspiraii
succesi$e profunde, o ntre% cu ce se ocupa la coal
' Sunt n$toare, i spuse 4arjorie
' 2a ce clase7 se interes el, lundu)i stetoscopul de la
urec"i i ncepnd pregtirile n $ederea efecturii unui 5T!
' 2a clasa a treia, zise ea cu mndrie &m predat un numr
de ani la clasa a doua, dar o prefer pe a treia 2a $rsta
respecti$, copiii realmente nfloresc
' +iica mea urmeaz s nceap clasa a treia la toamn, zise
#a$id
' &sta)i minunat8 se %ucur 4arjorie 1n cazul acesta $a fi n
clasa mea
' #umneata ai familie7
' O", da8 Soul meu, 2loyd, lucreaz la societatea de
soft-are 5ste programator &$em doi copii< un %iat la liceu i o
feti n clasa a asea
1+
#up o jumtate de or, #a$id se simi ndeajuns de edificat
pentru a o asigura pe 4arjorie c durerea din piept nu era deloc
ngrijortoare i nu a$ea nimic de)a face nici cu inima, nici cu
cancerul, principalele dou temeri ale lui 4arjorie 1nainte ca el
s ias din ca%inet, ea i mulumi nc o dat clduros pentru c
$enise la Bartlet
#a$id se retrase n %iroul su personal, cu un sentiment de
e3u%eran #ac toi pacienii lui ar fi tot att de plini de
simpatie i de apreciere cum fusese 4arjorie, putea s se
atepte s ai% parte la Bartlet de o carier care s)i aduc
multe satisfacii *use fia ei medical pe masa de lucru, pentru
a o studia ulterior mai n profunzime
2und dosarul din mapa fi3at pe ua celui de)al doilea
ca%inet de consultaii, #a$id se uit cu atenie la fia
urmtorului pacient 1n rezumatul diagnosticului scria< leucemie
tratat prin c"imioterapie 1n sinea lui, #a$id gemu F era nc un
caz dificil, care a$ea s necesite ore de lucru acas *acientul se
numea Io"n Tarlo- 5ra un %r%at de patruzeci i opt de ani,
care fusese n tratament timp de trei ani i jumtate
;ntrnd n camer, #a$id se prezent Io"n Tarlo- era un
%r%at c"ipe i $iguros, al crui c"ip reflecta inteligen i tot
atta cldur ca acela al lui 4arjorie 1n ciuda complicatei sale
anamneze
GW
, insomnia de care se plngea Io"n era mai lesne i
totodat mai repede trata%il dect durerea de piept a lui
4arjorie #up o scurt con$or%ire, lui #a$id i fu clar c
pro%lema actual era o reacie de natur psi"ic, uor de
neles, fa de un recent deces n familie #a$id i ddu o reet
pentru un medicament cu efect soporific, de care nu se ndoia
c a$ea s)l ajute pe Io"n s re$in la regimul lui de somn
o%inuit
#up ce termin cu Io"n, #a$id puse fia lui alturi de cea a
lui 4arjorie, n $ederea unui studiu ulterior mai amnunit &poi
o cut pe Susan O gsi n micul la%orator folosit pentru analize
simple, de rutin
' Sunt muli pacieni suferinzi de cancer, n clientela acestui
20
&namnez =med.>1 antecedentele de ordin medical ale pacientului
=n.tr.>.
11+
ca%inet7 ntre% #a$id, cu glas temtor
5l admira mult soiul de oameni care preferau s se
specializeze n oncologie Se cunotea pe el nsui ndeajuns de
%ine pentru a ti c nu era potri$it pentru aceast ramur a
profesiunii de medic, aa c fusese cuprins de o oarecare
ngrijorare cnd descoperise c primii doi pacieni $enii din
partea 64()ului a$eau i unul i cellalt, pro%leme cu cancerul
Susan l asigur c nu erau dect puini pacieni de acest fel
#a$id ar fi $rut s)o cread 6nd se napoie s scoat fia din
cutia corespunztoare ca%inetului de consultaii numrul unu, se
simi mai linitit /u era $or%a de o pro%lem de oncologie,
cazul se referea la dia%et
*entru #a$id, dimineaa trecu repede i cu %ine *acienii
fuseser o ade$rat ncntare Toi se purtaser ama%il, ateni
la ceea ce a$usese #a$id de spus i, spre deose%ire de pacienii
neasculttori cu care a$usese de)a face n timpul rezideniatului,
pruser ner%dtori s)i urmeze recomandrile #e asemenea,
toi i e3primaser mulumirea fa de $enirea lui #a$id, nu
c"iar cu aceeai ardoare ca 4arjorie, dar cu destula cldur ct
s)l fac s se simt %ine n legtura cu modul n care fusese
primit
2a prnz, #a$id se ntlni cu &ngela la cafeneaua deser$it de
$oluntari 4ncnd cte$a sand$iuri, discutar despre felul n
care decursese dimineaa pentru fiecare
' #octorul 0adley este formida%il, declar &ngela 5 foarte
ser$ia%il i interesat n a m n$a di$erse lucruri 6u ct l $d
mai mult, cu att mai puin mi amintete de tatl meu 5ste
incompara%il mai e3u%erant dect ar fi $reodat tata9 cu mult
mai entuziast i mai afectuos Ba c"iar m)a m%riat clduros
cnd am sosit acolo azi)diminea Tata ar prefera s moar
dect s fac aa ce$a
#a$id i $or%i &ngelei despre pacienii pe care)i consultase 5a
fu deose%it de nduioat cnd afl cum reacionase 4arjorie
Tle%er la $enirea lui #a$id
' 5ste n$toare, adug #a$id #e fapt, pred la clasa a
treia, aa c $a fi n$toarea lui /i,,i
' 6e coinciden8 e3clam &ngela 6e fel de om este7
' *are s fie o femeie cald, de$otat i inteligent & paria
111
c este o profesoar e3celent /ecazul e c are un cancer al
snului n stare de metastaz
' O", #umnezeule8
' #ar se simte %ine /u cred ca pn acum s fi a$ut $reo
recidi$, ns nu i)am studiat fia n amnunime
' 5ste o %oal crud, zise &ngela, gndindu)se la ct de des
i fcuse ea nsi griji nu cum$a s ai% cancer
' Singurul lucru de care m)a putea plnge pn acum n
legtur cu pacienii mei este c am $zut prea muli suferinzi
de cancer, spuse #a$id
' .tiu c nu asta e pasiunea ta, remarc &ngela
' &sistenta afirm c faptul c am nceput cu doi %olna$i de
cancer unul dup altul a fost o simpl coinciden (a tre%ui s
in pumnii strni
' /u)i cazul s te simi deprimat, l ncuraj &ngela,
amintindu)i prea %ine felul n care reacionase #a$id la
moartea ctor$a pacieni %olna$i de cancer, pe $remea cnd era
la nceputurile rezidenialului su
' &propo de deprimare, zise #a$id, aplecndu)se mai
aproape de &ngela i $or%ind n oapt &i aflat ce s)a ntmplat
cu doctorul *ortland7
&ngela cltin din cap n semn c nu
' S)a sinucis, spuse #a$id S)a mpucat n %iroul pe care)l
folosesc eu acum
' &sta)i cumplit 5ti o%ligat s rmi acolo7 *oate reueti
s te mui n alt grup de ca%inete
' /u fi carag"ioas 6e s)i spun lui Telley7 6 sunt
superstiios n legtur cu moartea i cu sinuciderea7 /u pot s
fac aa ce$a .i)n afar de asta, s)a refcut zugr$eala pereilor,
iar co$orul a fost sc"im%at O s fie totul n ordine, nc"eie
#a$id, nlnd din umeri
' #e ce s)a sinucis7 ntre% &ngela
' Stare psi"odepresi$, rspunse #a$id
' .tiam eu .tiam c era deprimat Ba c"iar am spus asta Oii
minte7
' 5u n)am zis c n)ar fi fost deprimat, replic #a$id &m spus
c prea %olna$ Oricum, pro%a%il c s)a sinucis la scurt timp
dup ce l)am cunoscut noi, deoarece 6"arles Telley zicea c a
112
fcut)o n mai
' Srmanul om, l cin &ngela &$ea familie7
' Soie i doi %ieei
&ngela cltin din cap 1n tagma medicilor, sinuciderea era o
soluie %inecunoscut de ea ?na dintre colegele ei din perioada
rezideniatului i curmase ea nsi zilele
' *entru a sc"im%a tonul discuiei cu unul mai puin sum%ru,
spuse #a$id, afl c 6"arles Telley m)a informat c e3ist un
plan de premiere prin care a putea fi rspltit dac menin
gradul de spitalizare la un ni$el minim 6u ct a acorda mai
puine zile de spitalizare, cu att mai %ine a fi pltit 5 posi%il
c"iar s ctig o e3cursie n insulele Ba"amas *oi crede aa
ce$a7
' &m auzit i eu de acest soi de plan de stimulare, zise
&ngela 5ste o mec"erie la care recurg organizaiile de ocrotire
a sntii pentru a reduce c"eltuielile
#a$id cltin din cap, ne$enindu)i s cread
' ?nele dintre realitile acestei =ocrotiri organizate a
sntii> i c"estia cu =competiia controlat> te fac cu
ade$rat s)i stea mintea)n loc 5u le consider metode de)a
dreptul jignitoare
' 5i %ine, ca s trec i eu la pro%leme mai plcute, te
informez c doctorul 0adley ne)a in$itat s lum, disear, masa
la el acas ;)am spus c ar tre%ui s)i cer prerea 6e zici7
' Tu $rei s mergem7
' 1n pri$ina asta, am alt $este %un, zise &ngela &m aflat
de la unul din la%orani c Barton S"er-ood are o fiic la liceu,
care lucreaz ca %a%y)sitter 5i sunt cei mai apropiai $ecini ai
notri &m telefonat i fata e dornic s $in la noi
' 6rezi c pe /i,,i ar deranja)o7
' &m ntre%at)o deja & spus c nu o supr i c a%ia
ateapt s)o cunoasc pe Taren S"er-ood Se pare c este una
dintre =efele de galerie>, cu ocazia di$erselor manifestri i
e$enimente pu%lice
' 1n cazul acesta, s mergem, spuse #a$id
Taren S"er-ood sosi cu puin nainte de apte #a$id o pofti
s intre n cas /iciodat n)ar fi %nuit c ea era lider de
11!
galerie 5ra o fat sla% i tcut, care, din nefericire, semna
mult cu tatl ei 6u toate acestea era plcut i intuiti$ 6nd i
fu prezentat lui /i,,i, fu ndeajuns de istea, nct s declare
c)i plceau la ne%unie cinii, mai ales puii lor
1n timp ce #a$id conducea maina, &ngela i termin
mac"iajul #a$id i ddea seama c ea era ncordat i ncerc
s)o liniteasc, spunndu)i c totul a$ea s decurg perfect i c
arta foarte %ine 6nd oprir n faa locuinei lui 0adley,
amndoi fur profund impresionai 6asa nu era tot att de
grandioas ca a lor, dar se afla ntr)o stare mult mai %un, iar
terenul nconjurtor era imaculat
' +ii %ine$enii, spuse 0adley, desc"iznd ua principal
pentru a)i ntmpina pe soii 0ilson
;nteriorul casei era nc i mai impresionant dect e3teriorul
Se a$usese grij de fiecare amnunt ?n mo%ilier antic sttea pe
co$oare orientale groase *icturi pastorale din secolul al
nousprezecelea mpodo%eau pereii
!ertrude 0adley i curtenitorul ei so erau oameni e3trem de
diferii, dnd crezare zicalei potri$it creia =contrariile se atrag>
5a era o femeie reinut, amintind de un oricel i a$ea prea
puine de zis 5ra ca i cum ar fi fost copleit de personalitatea
soului ei
+iica lor adolescent, 6assandra, pru la nceput s semene
mai mult cu mama ei, dar, pe msur ce treceau orele, de$eni
din ce n ce mai asemntoare cu e3u%erantul ei tat
6el care domin seara fu 0adley &cesta $or%i la modul
dogmatic despre o ntreag serie de su%iecte .i era clar c o
adora pe &ngela 2a un moment dat i nl oc"ii spre cer i i
mulumi sorii c, acum, c $enise &ngela, fusese rspltit cu o
ec"ip att de competenta
' ?n lucru e sigur, zise #a$id, n $reme ce se napoiau spre
cas cu maina #octorul 0adley este entuziasmat de tine
Bineneles, nu)l pot n$inui pentru asta
#rept rspuns, &ngela se cui%ri lng soul ei
#up ce sosir acas, #a$id o nsoi pe Taren peste cmp,
pn la ea acas, dei fata susinuse c nu era necesar 6nd
#a$id re$eni, &ngela l ntmpin la u, m%rcat n lenjeria pe
care n)o mai purtase de pe $remea lunii lor de miere
11,
' &rat mai %ine cnd nu sunt gra$id, remarc ea /u eti
de aceeai prere7
' &rta super% atunci i arat super% i acum
;ntrnd pe furi n camera de zi n$luit n semintuneric, se
aezar pe canapea 1ncet i cu tandree, fcur iari dragoste
+r frenezia din seara precedenta, fu c"iar mai plcut,
sentimentul de mplinire fiind i mai intens
6nd terminar, rmaser m%riai i ascultar simfonia
ritului de greieri i a orcitului de %roate
' 1n ultimele zile am fcut aici dragoste mai mult dect n
ultimele dou luni la Boston, constat &ngela, suspinnd
' &m fost supui unui mare stres
' &sta m face s m gndesc la un alt copil
#a$id i sc"im% poziia n aa fel, nct s poat distinge n
ntuneric profilul &ngelei
' &de$rat7 o ntre%
' 6u o cas de mrimea asta, am putea a$ea o sumedenie,
spuse &ngela, cu un uor surs
' &r tre%ui s tim dac e$entualul copil ar a$ea fi%roz
c"istic *resupun c am putea s ne %azm pe o
amniocentez
GB

' 6red c da, zise &ngela, fr entuziasm #ar ce am face


dac rezultatul ar fi poziti$7
' /u tiu, rspunse #a$id 5ste nspimnttor 5 greu de
tiut ce ar fi corect s facem
' 5i %ine, aa cum zicea Scarlett O:Hara
GG
, ne $om gndi la
asta mine
21
&mniocentez =med.>1 prele$area unei mostre de lic"id amniotic, prin
introducerea unui ac ta%ular prin mem%rana n care se afl fetusul nainte de
natere =n.tr.>.
22
Scarlett O:Hara< eroina din romanul 9e aripile "ntului% al scriitoarei
americane 4argaret 4itc"ell =n.tr.>.
11/
2
6ar( 7# 6er$o#t
*5 4AS?@A 65 (&@& 1/&;/T&, M;2525 S5 T@&/S+O@4&? n
sptmni, iar sptmnile n luni (iza$i de casa 0ilsonilor,
porum%ul dulce cretea pn la nlimea pieptului i putea fi
auzit de pe $eranda din fa cum fonete su% adierea serii
*tlgele roii dolofane se coceau rumenindu)se n grdina de
lng teras 4ere pduree de mrimea unei mingi de golf
ncepur s cad din copacul din apropierea opronului
2custele zumziau fr ntrerupere n cldura de la mijlocul
dimineilor de $ar
*e msur ce se o%inuiau cu ndatoririle sluj%elor lor, #a$id
i &ngela continuau s fie stimulai i rspltii +iecare zi
aducea cu sine o nou e3perien, pe care i)o mprteau unul
altuia cu entuziasm, n timp ce trnd$eau dup mese de sear
ti"nite
*ofta de mncare a lui @usty rmnea nediminuat,
constituind un moti$ de uimire pe msur ce de$enea tot mai
e3u%erant i cretea repede, cptnd, treptat, o mrime
corespunztoare cu cea a la%elor sale 1n ciuda creterii lui, i
pstra ncnttoarele caliti pe care le a$usese ca mic pui
Tuturor li se prea imposi%il s treac pe lng el fr a)l
mngia pe cap sau fr a)l scrpina su% una din urec"ile lui
aurii
1n noul mediu, /i,,i prea s nfloreasc 1n pri$ina
respiraiei, starea sntii ei era normal, iar plmnii i
rmneau curai #e asemenea, fetia leg noi prietenii #e
6aroline Helmsford era de departe cel mai apropiat 6aroline
era o copil minion, cu un an mai mare dect /i,,i, care
suferea i ea de fi%roz c"istic &$nd foarte multe e3periene
n comun, ntre fetie se crease o legtur deose%it de
puternic
110
+cuser cunotin n mod cu totul ntmpltor #ei
0ilsonilor li se $or%ise despre 6aroline cu prilejul primei lor
$izite la Bartlet, ei nu fcuser nici o ncercare de a lua contact
cu ea 6ele dou fetie se ciocniser una de alta n %cnia
local, ai crei patroni i totodat $nztori, erau prinii lui
6aroline
/i,,i se mprietenise i cu %iatul familiei Uansen, care se
ntmpla s fie e3act de aceeai $rst cu /i,,i &rni semna cu
tatl lui< scund, cu un trup ptros i cu o fire agresi$ 5l i
/i,,i se nelegeau %ine i i petreceau ceasuri ntregi n
interiorul i)n e3teriorul opronului, a$nd $enic cte ce$a de
fcut
Orict de mult i)ar fi iu%it munca, 0ilsonii se %ucurau i de
sfriturile lor de sptmn Sm%ta dimineaa, #a$id se
trezea o dat cu rsritul soarelui, ca s)i fac $izitele de rutin
la spital, dup care, mpreun cu un grup de medici, juca
%asc"et n formula trei)cu)trei n sala de gimnastic a liceului
#up)amiezile de sm%t i de duminic, #a$id i &ngela i
le rezer$au pentru tre%uri casnice 1n timp ce &ngela tre%luia
prin interior, ocupndu)se de perdele i de sc"im%area
m%rcmintei mo%ilelor $ec"i, #a$id se ndeletnicea cu lucrri
de e3terior, ca, de pild, repararea $erandei sau nlocuirea
%urlanelor #a$id se do$edi a fi c"iar mai puin ndemnatic
dect se temuse &ngela Tot timpul ddea fuga la magazinul de
articole de menaj Staley:s, ca s cear $reun sfat #in fericire,
domnului Staley i se fcea mil de el i i inea o mulime de
cursuri referitoare la repararea unor plase mpotri$a insectelor,
a unor ro%inete cu scurgeri i a unor ntreruptoare electrice
arse
1ntr)o sm%t, n ziua de GB august, #a$id se scul de$reme,
ca de o%icei, i prepar o cafea i plec la spital (izitele
decurser repede, deoarece nu a$ea de $zut dect un singur
pacient, pe Io"n Tarlo-, %olna$ul de leucemie 6a i ali pacieni
de)ai lui #a$id suferinzi de cancer, Io"n fusese deseori spitalizat
pentru tot felul de pro%leme &ceast ultim internare era
urmarea unui a%ces care i se formase pe gt #in fericire, se
simea foarte %ine #a$id se atepta s)i fac e3ternarea ntr)
una din urmtoarele cte$a zile
113
#up ce)i termin $izitele, #a$id se duse la liceu, pentru
meciul de %asc"et ;ntrnd n sala de gimnastic, fu surprins s
$ad c numrul de persoane care ateptau s joace era mai
mare dect de o%icei 6nd, n fine, i $eni rndul s intre n joc,
o%ser$ c competiia era mai aprig dect alteori 53plicaia
era c nimeni nu $oia s piard, deoarece n$inii erau eliminai
din ec"ip
+a de o competiie att de n$erunat, #a$id reacion
jucnd cu mai mult $igoare 2a un moment dat, dup un salt
napoi, cotul lui se iz%i zdra$n de nasul lui Te$in Uansen
#a$id se opri %rusc din alergare i se ntoarse la timp pentru
a)l $edea pe Te$in ducndu)i am%ele mini la nas *rintre
degete i picura snge
' Te$in8 strig el, speriat 6e)ai pit7
' +ir)ar al dracului, mri Te$in, de dup minile inute cu
Tmpitule8
' 1mi pare ru, i ceru scuze #a$id, simindu)se prost din
cauza propriei sale agresi$iti 2as)m s $d, zise, ntinznd
%raul i ncercnd s)i deprteze de fa minile
' /u m atinge, se rsti Te$in
' *otolete)te, domnule &gresi$ul strig Trent Uar%oroug",
din cellalt capt al slii Trent era c"irurg i unul dintre cei mai
%uni juctori cu mingea Iucase la Uale Hai s $edem ce)a pit
%trna =tromp> Sincer s fiu, m %ucur s constat c ai primit
puin din propriul tu medicament
' Bga)te)a unde$a, Uar%oroug", l repezi Te$in
6nd i ls minile n jos, $zur c din nara stng i
curgea snge 6reasta nazal i era nclinat ntr)o parte Trent
se apropie de el, s se uite mai cu atenie
' S)ar prea c i s)a spart ciocul
' 2a nai%a, zise Te$in
' (rei s i)l ndrept eu7 l ntre% Trent /)o s)i cer %ani
muli
' S sperm c i)ai pltit asigurarea pentru tratamente
greite, zise Te$in, aplecndu)i capul spre spate i nc"iznd
oc"ii
Trent prinse nasul lui Te$in ntre degetul su mare i
nc"eietura arttorului i, cu o micare %rusc, l readuse la
112
locul lui Trosnetul care se auzi i fcu pe toi cei prezeni F c"iar
i pe c"irurg F s tresar
Trent se trase un pas napoi, ca s)i admire opera
' &rat mai %ine dect originalul, declar el
#a$id ntre% dac i se ngduia s)l duc pe Te$in acas cu
maina, dar acesta, continund s $or%easc mnios, spuse c
a$ea s conduc el nsui
1n joc intr altcine$a, lund locul lui Te$in (reme de cte$a
clipe, #a$id rmase nemicat, uitndu)se la ua prin care ieise
Te$in &poi tresri, cnd cine$a i trase o palm uoar pe
spate, ntoarse capul i se pomeni fa)n fa cu Trent
' /u te necji din cauza lui Te$in, i zise acesta #in cte tiu
eu, a spart i el aici nasurile a dou persoane Te$in nu este un
tip deose%it de =fair)play>, dar, altminteri, e om cumsecade
6am fr c"ef, #a$id reintr n joc
6nd #a$id se napoie acas, /i,,i i &ngela erau gata pentru
=ieirea> din ziua respecti$ *entru sm%ta aceea nu)i
fcuser nici un plan, deoarece fuseser in$itai la un lac din
apropiere, unde ederea era pre$zut s se prelungeasc pn
a doua zi O dup)amiaz de not a$ea s fie urmat de o mas
preparat i ser$it n aer li%er +amiliile Uansen, Uar%oroug" i
Uoung F =cei trei U>, cum i spuneau c"iar ele F nc"iriaser, pe
toat durata $erii, o $il pe malul lacului Ste$e Uoung era
o%stetrician)ginecolog, precum i unul dintre cei care jucau
%asc"et cu regularitate
' Haide o dat, tticule, spuse /i,,i, ner%dtoare Suntem
deja n ntrziere
#a$id se uit la ceas Iucase %asc"et mai mult dect de
o%icei #nd fuga la etaj, intr repede su% du *este o jumtate
de or erau n main i plecai la drum
2acul era ca un smarald $erde, cui%rit ntr)o $ale %ogat
mpdurit, situat ntre doi muni ?nul din acetia adpostea o
localitate climateric fa$ora%il practicrii sc"iului, despre care
lui #a$id i &ngelei li se spusese c era una dintre cele mai %une
din zon
(ila F ncnttoare F consta dintr)o cldire cu un la%irint de
coridoare i cu numeroase dormitoare, construite n jurul unui
imens emineu masi$, din piatr %rut O spaioas $erand
11
acoperit se ntindea pe ntreaga faad a casei, oferind $edere
spre lac (eranda se prelungea n afar printr)o $ast platform,
legat prin cte$a trepte de un de%arcader n form de T, care
nainta n ap pe o distan de $reo doisprezece metri
/i,,i alctui imediat ec"ip cu &rni Uansen i amndoi pornir
n fug spre pdure, unde &rni era ner%dtor s)i arate lui /i,,i
o coli% construit ntr)un ar%ore &ngela intr n %uctrie, n
care /ancy Uansen, 6laire Uoung i !ayle Uar%oroug" se
ndeletniceau $esele cu prepararea mncrurilor #a$id li se
altur %r%ailor, care sor%eau %ere, urmrind fr prea mare
interes un meci oarecare la un tele$izor porta%il
#up)amiaza se scurse linitit, ntrerupt doar de mici tragedii
legate de opt copii z%urdalnici, care a$eau o%inuitele tendine
de a aluneca pe stnci, de a)i juli genunc"ii i de a)i rni
reciproc sentimentele Soii Uansen a$eau doi copii, familia
Uoung F unul, iar familia Uar%oroug" F trei
Singurul element neplcut ntr)o zi altminteri impeca%il fu
proasta dispoziie a lui Te$in #e la nasul spart, se alesese cu
uoare $nti n jurul oc"ilor /u doar o dat se rsti la #a$id,
acuzndu)l de stngcie i de faptul c l)ar fi ncurcat ntruna 1n
cele din urm, uimit c Uansen fcea din incidentul din acea
diminea o asemenea pro%lem, #a$id l lu deoparte
' 4i)am cerut scuze, i spuse i mi $oi mai cere o dat 1mi
pare ru & fost un accident Te asigur c n)am $rut
Te$in se uit mnios la #a$id, dndu)i impresia c nu a$ea
s)l ierte niciodat #ar apoi, oftnd, zise<
' Hai s mai tragem o %ere
#up cin, adulii se aezar n jurul unei mese imense, iar
copiii ieir la aer, pe punte, s pescuiasc 6erul nc mai a$ea,
spre apus, roeaa asfinitului i culoarea lui se reflecta n ap
Brotceii, precum i greierii i alte insecte i ncepuser de mult
concertul nocturn 2icuricii punctau um%rele de su% copaci
2a nceput, con$ersaia a$u ca tem frumuseea
mprejurimilor i a$antajele inerente de a locui n (ermont, unde
cei mai muli oameni se duc doar n $izit sau pentru scurte
$acane, ns cu timpul, discuia se ndrept F spre prerea de
ru a celor trei soii F ctre pro%leme legate de medicin
' &proape c a prefera s aud fleacuri referitoare la sport,
12+
se $it !ayle Uar%oroug", iar /ancy Uansen i 6laire Uoung i
mprtir, cu con$ingere, prerea
' 5 greu s nu $or%im despre medicin, cu toat aceast
aa)zis =reform> n curs de desfurare, zise Trent
6a i Ste$e, Trent nu era medic n cadrul 64()ului #ei
ncercaser s nfiineze o organizaie de asisten medical
prioritar mpreun cu o mare societate de asigurri i cu Blue
S"ield
GH
, nu a$eau cine tie ce succes 6ea mai mare parte a
%azei de pacieni fusese acaparat de 64(, ca urmare a
agresi$ei i competiti$ei lansri pe pia a acestei instituii
' Toat trea%a asta a reuit s m deprime, declar Ste$e
#ac a putea s nscocesc $reo metod prin care s m
ntrein, pe mine i pe)ai mei, m)a lsa de medicin ct ai clipi
din oc"i
' &r fi o cumplit irosire a talentului tu, spuse &ngela
' *resupun c da, i ddu dreptate Ste$e #ar a duce)o al
dracului de mult mai %ine dect z%urndu)mi creierii, ca tii)$oi)
cine
(reme de cte$a clipe, aluzia la doctorul *ortland i reduse pe
toi la tcere 6ea care o rupse fu &ngela
' /oi n)am auzit niciodat po$estea n legtur cu doctorul
*ortland, zise ea Tre%uie s recunosc c eram curioas &m
$zut)o pe srmana lui soie 5 e$ident c)i este foarte greu s
fac fa morii lui
' Se auton$ino$ete, spuse !ayle Uar%oroug"
' Tot ce)am aflat noi este c el era foarte deprimat, inter$eni
#a$id Starea aceea a lui a$ea $reo legtur cu ce$a anume7
' ?ltima dat cnd a jucat %asc"et era e3trem de mnios din
cauz c unul din pacienii lui, cu o fractur de old, era pe
moarte, spuse Trent 5ra $or%a de Sam +lemming, pictorul
?lterior, cred c a mai pierdut $reo doi
#a$id simi cum un fior rece i co%oar de)a lungul irii
spinrii &mintirea propriei sale reacii ca proaspt rezident la
moartea ctor$a dintre pacienii si i re$eni n gnd,
str%tndu)l cu o senzaie ca de g"ea
23
/lue S&ield Cl% englD E Scutul &l%astru< denumirea unei organizaii de
ocrotire a sntii, de tipul 6rucii @oii =n.tr.>.
121
' /ici mcar nu sunt con$ins c s)a sinucis, zise Te$in pe
neateptate, uluindu)i pe toi
1n afar de a se plnge de nendemnarea lui #a$id, n ziua
aceea Te$in nu $or%ise dect foarte puin *n i /ancy, soia
lui, se uit la el de parc ar fi proferat o %lasfemie
' 6red c ai face mai %ine s e3plici ce)ai $rut s spui, l
apostrof Trent
' /u am multe de e3plicat, cu e3cepia faptului c @andy nu
poseda nici un re$ol$er, zise Te$in 5ste unul din acele
amnunte scitoare pe care nimeni n)a fost n stare s)l
e3plice #e unde a fcut rost de arm7 /imeni n)a ieit n fa,
recunoscnd c @andy ar fi mprumutat pistolul de la el @andy
nu prsea niciodat oraul 6e)a fcut, l)a gsit pe strad7
!ndii)$ puin la asta, nc"eie Te$in, iz%ucnind ntr)un rs
ca$ernos
' 2as)o %alt, spuse Ste$e Tre%uie s)l fi a$ut, numai c
nimeni nu a$ea cunotin de asta
' &riene a declarat c nu tia nimic despre arm, insist
Te$in 1n plus, el a fost mpucat drept n frunte, direcia
glonului fiind nclinat n jos #e aceea i s)a mprtiat pe perei
creierul mic 5u n)am auzit niciodat de cine$a care s se fi
mpucat n felul acesta #e o%icei, dac nu $or s dea gre,
oamenii i $r ea$a n gur &lii se mpuc n tmpl 5 greu
s te mputi din fa, mai ales cu un magnum
GJ

6a i n prima zi de lucru a lui #a$id, Te$in imit cu propria)i


mn forma unui pistol #e astdat i ndrept =arma> spre
frunte, fcnd n aa fel ca gestul s par e3trem de stngaci
!ayle se nfiora, cuprins de o trectoare senzaie de $om
#ei era mritat cu un medic, discuiile despre snge i
mruntaie o m%oln$eau
' 1ncerci s sugerezi c ar fi fost asasinat7 ntre% Ste$e
' /u spun dect c eu nu sunt con$ins c s)a sinucis, repet
Te$in 4ai departe, fiecare poate s fac propriile sale
presupuneri
Oritul greierilor i orcitul %rotceilor dominar noaptea, n
$reme ce toi reflectau asupra tul%urtoarelor cu$inte ale lui
24
4agnum< pistol automat, utilizat pe $remuri n armata german Cn.trD
122
Te$in
' 5i %ine, eu cred c toate astea nu)s dect o prostie, zise, n
cele din urm, !ayle Uar%oroug" 6red c a fost o sinucidere din
laitate i simpatia mea se ndreapt spre &riene i cei doi %iei
ai ei
' Sunt de aceeai prere, declar 6laire Uoung
?rm o nou tcere peni%ila, care se prelungi pn cnd fu
rupt de Ste$e
' #ar $oi doi cum o ducei7 ntre% el, uitndu)se la #a$id i
la &ngela, aezai n faa lui, de cealalt parte a mesei 6um $i
se pare Bartletul7 ( simii %ine7
#a$id i &ngela sc"im%ar o pri$ire 6el care $or%i primul fu
#a$id<
' 5u m simt e3celent 1mi place oraul i, deoarece fac deja
parte din 64(, nu sunt ne$oit s m frmnt n legtura cu
politica medical 4)am pomenit cu o clientel numeroas,
poate puin prea numeroas &m mai muli pacieni cu pro%leme
de oncologie dect m ateptam i mai muli dect mi)ar plcea
s am
' 6e)i aceea oncologie7 ntre%a /ancy Uansen
Te$in i adres soiei sale o pri$ire ener$at, parc ne$enindu)
i s)i cread urec"ilor
' 6ancer, zise el cu dispre ;isuse, /ancy, doar tii &sta
' Scuze, rosti /ancy, cu tot atta iritare
' 6i pacieni cu cancer ai7 se interesa Ste$e
1nc"iznd oc"ii, #a$id se gndi $reme de cte$a clipe
' Sa $edem, spuse el 1l am pe Io"n Tarlo-, cu leucemie
5ste n spital c"iar acum O am pe 4ary &nn Sc"iller, cu un
cancer o$arian 1l am pe Ionat"an 5a,ins, cu un cancer de
prostat, l am pe #onald &nderson, despre care se credea c ar
fi a$ut un cancer pancreatic, care s)a do$edit totui a fi un
adenom %enign
' @ecunosc numele acesta, inter$eni Trent 5ste al unui
pacient cruia i s)a aplicat o procedur 0"ipple
' 1i mulumesc c ne)ai informat, zise !ayle, pe un ton
sarcastic
' &sta nseamn numai patru pacieni, remarc Ste$e
' 4ai sunt i alii O am i pe Sandra Hasc"er, cu melanom i
12!
pe 4arjorie Tle%er, cu un cancer al snului
' /e impresioneaz faptul c i)ai reinut pe toi n memorie,
coment 6laire Uoung
' 5ste uor, replic #a$id 1i in minte, pentru c m)am
mprietenit cu toi 1i $d n mod regulat, deoarece au o
sumedenie de pro%leme de ordin medical, ceea ce nu)i deloc
surprinztor dac ne gndim la mulimea de tratamente la care
au fost supui
' +oarte %ine i care)i pro%lema7 ntre% 6laire
' *ro%lema e c, acum, c m)am mprietenit cu ei i c mi)
am asumat responsa%ilitatea ngrijirii lor, m frmnt teama c
$or muri ca urmare a %olii i m simt rspunztor
' .tiu e3act ce)nseamn asta, spuse Ste$e /u pricep cum
poate cine$a s se specializeze n oncologie #umnezeu s)i
ai% n paz8 O jumtate din moti$ul care m)a ndemnat s)mi
aleg ca specializare o%stetrica a fost c, n general, asta)i o
ramur a medicinei lipsit de necazuri
' &celai lucru e $ala%il i n ceea ce pri$ete oftalmologia,
zise Te$in
' /u sunt de acord, protest &ngela 5u pot nelege foarte
%ine de ce se specializeaz unii oameni n oncologie 4oti$aia
const, pro%a%il, n satisfacia profesional, deoarece
persoanele care sufer de maladii potenial mortale au mari
ne$oi 1n cazul multor altor specialiti, nu tii niciodat cu
ade$rat dac i)ai ajutat sau nu pacienii 1n cazul oncologiei,
nu e3ist niciodat o astfel de incertitudine
' 5u o cunosc %ine pe 4arjorie Tle%er, spuse !ayle
Uar%oroug" &tt TI, ct i mijlociul meu, 6"andler, au a$ut)o ca
n$toare 5ste o femeie minunat &re metoda aceea, plin
de in$enti$itate, de a)i face pe copii s)i intereseze sila%isirea
deplasnd mici a$ioane de plastic pe un panou fi3at pe perete
' 1mi face plcere s)o $d, ori de cte ori $ine la ca%inet, cu o
programare, recunoscu #a$id
' Tu cum o duci cu sluj%a7 o ntre% /ancy Uansen pe
&ngela
' /ici c ar putea fi mai %ine, rspunse aceasta #octorul
0adley, eful seciei, a de$enit un ade$rat mentor
5c"ipamentul este e3presia celor mai recente realizri n
12,
domeniu &$em mult de lucru, dar nu n asemenea msur,
nct s nu putem respira +acem ntre cinci sute i o mie de
%iopsii pe lun, ceea ce constituie o cifr respecta%il &$em
prilejul de a $edea o patologie interesant, ca urmare a faptului
c spitalul din Bartlet funcioneaz ca un centru de ngrijire
medical de gradul trei &$em c"iar i un la%orator de analize
$irale, lucru la care nu m ateptam &a c, una peste alta,
totul este foarte incitant
' &i a$ut deja $reo altercaie cu 6"arles Telley7 l ntre%
Te$in pe #a$id
' &%solut nici una, rspunse #a$id, mirat /e)am neles
perfect #e fapt, c"iar n sptmna asta m)am ntlnit cu Telley
i cu directorul din cadrul 64()ului, care se ocup, la Burlington,
de pro%lema managementului de calitate &mndoi au fost
laudati$i n legtur cu rspunsurile date de pacieni pe
formularele prin care li se cere s aprecieze ngrijirea ce li se
acord i s precizeze msura n care sunt mulumii
' Ha)"a8 rse Te$in, dispreuitor 4anagementul de calitate
este o prostie &teapt pn i se $a face $erificarea
renta%ilitii 5 ce$a care, de o%icei, dureaz dou sau trei luni
&tunci s)mi spui ce prere ai despre 6"arles Telley
' *e mine nu m pri$ete, replic #a$id 5u practic o
medicin corect i atent 4 doare)n cot de programul de
premiere referitor la spitalizare i, cu siguran, nu alerg dup
unul din marile premii, cu e3cursii n Ba"amas
' *e mine m)ar interesa, zise Te$in 6onsider c este un
program %un #e ce s nu te gndeti de dou ori nainte de a
interna pe cine$a7 *acienii de)aici i respect recomandrile
Oamenii se simt mai %ine acas dect n spital #ac spitalul
$rea s ne trimit, pe mine i pe /ancy, n Ba"amas, nu
intenionez s m plng
' *entru oftalmologie, situaia este puin diferit dect
pentru medicina intern, su%linie #a$id
' !ata cu $or%ria asta pe teme medicale, decret !ayle
Uar%oroug" Tocmai m gndeam c ar fi tre%uit s aduc filmul
8&e /ig C&ill
GH
5ste un film formida%il pentru a fi $izionat ntr)un
25
8&e /ig C&ill Cl% englD< n traducere literala, Marele ng&e Cn.tr.>.
12/
grup ca acesta
' 6"iar c aa ce$a ar stimula o oarecare con$ersaie, zise
/ancy Uansen .i ar fi mult mai incitant dect $or%ria asta
medicala fr rost
' 5u nu am ne$oie de un film pentru a m gndi dac $reau
sau nu s)l las pe soul meu s fac dragoste cu una dintre
prietenele mele, n aa fel ca ea s poat a$ea un copil, declar
6laire Uoung 1n nici un caz8 .i cu asta, punct8
' O", fii rezona%il, inter$eni Ste$e, ndreptndu)i poziia
trupului, pn atunci gr%o$it *e mine nu m)ar deranja, mai
ales dac ar fi $or%a de !ayle, adug el, ntinzndu)se spre
aceasta i m%rind)o
!ayle, care edea lng el, c"icoti i se prefcu c se
z$rcolete n %raele lui
Trent i turn lui Ste$e puin %ere pe cretetul capului Ste$e
ncerc s)o prind cu lim%a
' &r tre%ui s fie o situaie disperat, spuse /ancy Uansen
.i, oricum, e3ist i soluia inseminrii artificiale
1n urmtoarele cte$a minute, toi, cu e3cepia lui #a$id i a
&ngelei, se nco$oiar de rs &poi se porni o serie de glume de
prost gust i de insinuri se3uale #a$id i &ngela pstrau
semisursuri rigide i ddeau din cap la poante, dar nu
participau acti$
' Stai o clip, toat lumea, strig /ancy Uansen printre
"o"ote de rs, dup o glum deose%it de deoc"eat 5u cred F
spuse, luptndu)se s se stpneasc F cred c ar tre%ui s)i
ducem pe copii la culcare, ca s putem face o %aie n pielea
goal 6e prere a$ei7
' 5u zic s)o facem, rspunse Trent, ciocnind o sticl de %ere
cu Ste$e
#a$id i &ngela se uitar unul la cellalt, ntre%ndu)se dac
nu cum$a sugestia aceea era o glum Toi ceilali se ridicar n
picioare i ncepur s)i c"eme copiii, care continuau s stea
pe de%arcader, pescuind pe ntuneric
4ai trziu, n camera lor, n timp ce se spla pe fa la
c"iu$eta montat pe perete, &ngela i se plnse lui #a$id,
e3primndu)i con$ingerea c grupul de amici regresase %rusc
la cine tie ce stadiu de dez$oltare anterior, adolescentin 1n
120
$reme ce $or%eau, i auzeau amndoi pe ceilali aduli srind de
pe de%arcader, ntr)un infernal zgomot de c"icoteli, strigte i
pleoscituri
' &duce a comportament de frie uni$ersitar, fu de acord
#a$id #ar nu cred c ar fi ce$a ru n asta /)ar tre%ui s)i
judecam
' /u sunt att de sigur, replic &ngela 6eea ce m
ngrijoreaz este senzaia c ne aflm ntr)un roman de Io"n
?pdi,e referitor la ma"alale Toat $or%ria asta fr rost
despre se3 i purtarea de acum m fac s m simt prost 6red
c s)ar putea s fie o consecin a plictiselii *oate c Bartletul
nu este un paradis, aa cum credem noi
' O", te rog, protest #a$id, uimit *rerea mea e c eti
prea critic i cinic 6onsider c atitudinea lor fa de $ia
este, pur i simplu, tinereasc, e3u%erant i dornic de
amuzament *oate c noi suntem cei ncuiai
&ngela se ntoarse cu spatele la c"iu$et, ca s se uite la
#a$id 1l pri$ea cu o e3presie mirat, ca i cum ar fi fost un
strin
' #ac doreti, eti a%solut li%er s te duci acolo despuiat i
s te alturi orgiilor, zise ea /u m lsa s te opresc8
' /)o lua cu totul razna, replic #a$id /u $reau s particip la
distraciile lor 6u toate acestea, nu $d lucrurile att de
tranant negru i al% cum se pare c le $ezi tu *oate ca
atitudinea ta este consecina educaiei tale catolice
' @efuz s m las pro$ocat, spuse &ngela, ntorcndu)se iar
spre c"iu$et .i, mai ales, refuz s fiu atras ntr)una din
discuiile tale lipsite de rost, pe teme religioase
' #in partea mea, asta)i perfect, zise #a$id, pe un ton afa%il
4ai trziu, cnd se %gaser n pat i stinseser lumina,
zgomotele $eseliei de pe de%arcader fuseser nlocuite de cele
produse de %roate i insecte 2initea era att de adnc, nct
auzeau clipocitul apei ce se lo$ea uor de mal
' 6rezi c ei mai sunt acolo7 ntre% &ngela n oapt
' Ha%ar n)am, rspunse #a$id Ba mai mult, nici nu)mi pas
' 6e prere ai despre comentariile lui Te$in referitoare la
doctorul *ortland7 l iscodi ea
' 6a s fiu sincer, Te$in a de$enit pentru mine un soi de
123
mister /iciodat n)am $zut pe cine$a care s poarte atta pic
din cauza unei lo$ituri n nas, primite n cursul unei ne$ino$ate
partide de %asc"et
' 4ie, comentariile lui mi s)au prut deplasate, ca s nu spun
mai mult, admise &ngela +aptul de a m gndi fie i o secund
la asasinate n Bartlet m face, n mod ciudat, s m ia cu frig
1ncep s am sentimentul scitor c, n curnd, se $a ntmpl
ce$a ru, poate din cauz c suntem prea fericii
' &sta)i firea ta isteric, zise #a$id, pe jumtate n glum,
ntotdeauna eti n cutarea unor elemente dramatice #e aceea
de$ii pesimista 5u socotesc c suntem fericii, pentru c am
luat deciziile corecte
' Sper s ai dreptate, spuse &ngela, g"emuindu)se n
ndoitura %raului lui #a$id
122

Lu#i) 0 8epte$%rie
T@&U/O@ T@&S5 4&.;/& 1/ &+&@& 6&@OS&B;2?2?; .;, cu
pai elastici, porni peste cmp, ctre irul de automo%ile
parcate lng gardul cu du%le z%rele 1n lunile de $ar,
terenurile de dup gard, destinate desfurrii trgurilor, erau
utilizate de cele mai multe ori pentru iarmaroace
meteugreti, ns astzi, Traynor i soia lui, IacYueline,
fuseser atrai acolo de cel de)al optulea picnic organizat cu
prilejul Milei 4uncii de ctre Spitalul Orenesc Bartlet
+esti$itile ncepuser la ora nou, prin concursuri de alergare
pentru copii
' 6e mod de a strica o zi de sr%toare, altminteri foarte
plcut, i spuse Traynor soiei sale /u pot s sufr picnicurile
astea
' &iurea8 replic IacYueline, pe un ton dispreuitor *e mine
nu m prosteti nici o secund
IacYueline era o femeie minion, puin supraponderal, care
se m%rca ntr)un stil e3agerat de conser$ator &cum purta o
plrie al%, mnui al%e i pantofi cu toc, dei $eniser pentru
o mas la iar% $erde, cu porum%, scoici n%uite n a%ur i
"omar de 4aine
' 2a ce te referi7 o ntre% Traynor, oprind maina i rsucind
c"eia n contact
' .tiu ct de mult i plac tre%urile astea legate de spital, aa
c nu face pe martirul cu mine 1i place s te scalzi n lumina
reflectoarelor, fiind centrul atraciei 1i joci cu toat fiina rolul
de preedinte al consiliului de conducere
Traynor se uit la soia sa cu indignare 6snicia lor era plin
de antagonisme i, de o%icei, el riposta usturtor, dar acum i
puse lact gurii IacYueline a$ea dreptate n pri$ina picnicului,
dar pe el l irita faptul c, de)a lungul celor douzeci i unu de
12
ani de cnd erau cstorii, ea ajunsese s)l cunoasc att de
%ine
' 6are)i pro%lema7 ntre% IacYueline *ornim sau nu la
trea%7
Bom%nind, Traynor co%or din main
1n timp ce mergeau ane$oie napoi, pe lng irul de maini
parcate, Traynor o $zu pe Beaton, care i saluta fluturndu)i
mna i se ndrept ctre ei, $enindu)le n ntmpinare 5ra
nsoit de 0ayne @o%ertson, eful poliiei i Traynor %nui
imediat c tre%uie s se fi ntmplat ce$a neplcut
' 6e %un potri$eal8 remarc IacYueline, cnd o $zu pe
Beaton c se apropie ;at)o pe cea mai entuziast dintre
linguitorii ti
' Taci din gur, IacYueline8 mri Traynor printre dini
' &m primit o $este proasta, anuna Beaton, fr nici un
pream%ul
' #e ce nu te duci la cort, s iei $reo gustare7 i suger
Traynor lui IacYueline, dndu)i un g"iont
#up ce)i arunc lui Beaton o pri$ire dispreuitoare, soia lui
plec
' /u pare deloc ncntat c se afl aici n dimineaa
aceasta, remarc Beaton
Traynor rse scurt, ca pentru a su%linia lipsa de importan a
unei astfel de pro%leme, dup care ntre%<
' 6are e $estea cea proast7
' #in pcate, ast)noapte sau, mai degra%, azi)diminea, a
a$ut loc o alt agresiune ndreptat mpotri$a unei asistente
medicale, rspunse Beaton +emeia a fost $iolat
' +ir)ar al dracului8 njur Traynor 5 $or%a de acelai indi$id7
' &a credem #escrierea e aceeai 6a i masca de sc"i #e
astdat, arma a fost un re$ol$er, n loc de cuit, dar criminalul
a$ea i acum ctuele acelea #e asemenea, a tras)o cu fora
ntre copaci, lucru pe care l)a fcut i n trecut
' Sperasem c instalaia de iluminat a$ea s mpiedice asta,
zise Traynor
' *oate c l)ar fi putut mpiedica, spuse Beaton, cu oarecare
ezitare
' 6e $rei s zici7
1!+
' &tacul a a$ut loc n parcarea de sus, unde nu e3ist lumini
#up cum i aminteti, noi n)am iluminat dect parcarea de la
su%sol, ca s economisim %ani
' 6ine are cunotin despre $iolul acesta7 ntre% Traynor
' /u foarte multe persoane 4i)am asumat rspunderea de a
lua legtura cu !eorge O:#onald, de la /artlet Sun i el a fost de
acord s nu pu%lice tirea n ziar &a c am putea o%ine un
rgaz Sunt con$ins c $ictima nu se $a gr%i s po$esteasc
multor oameni ce a pit
' 4i)ar plcea s pot face n aa fel, nct cei de la 64( s
nu afle nimic9 dac aa ce$a ar fi posi%il
' 6red c incidentul acesta su%liniaz ct de mare ne$oie
a$em de noul garaj
' /e este necesar, dar s)ar putea s nu)l cptm &sta)i
$estea mea proast pentru edina consiliului e3ecuti$ de
disear (ec"iul meu zeu al rz%unrii, Ie% 0iggins, s)a
rzgndit Ba i mai ru, i)a con$ins pe cei din comitetul
consilierilor oreneti c noul garaj este o idee complet greit
& reuit s)i fac pe toi sa cread c realizarea lui ar fi o jignire
adus oc"ilor
' .i asta nseamn sfritul proiectului7
' /u)i c"iar sfritul, dar este o lo$itur, recunoscu Traynor
O s reuesc eu s)l fac s fie $otat iar, ns o dat ce un lucru
ajunge s fie respins n felul acesta, e greu s)l ren$ii *oate c
$iolul de ast)noapte, orict de ru ar fi, ar putea constitui
catalizatorul de care a$em ne$oie ca s fie apro%at proiectul
Traynor se ntoarse spre @o%ertson i, n lentilele
reflectorizante ale oc"elarilor de soare ai acestuia, $zu dou
imagini deformate ale lui nsui
' *oliia nu poate face nimic7 l ntre%
' 1n afar de a pune un poliist s stea de paz acolo n
fiecare noapte, rspunse @o%ertson, nu putem face prea multe
2e)am dat deja dispoziie oamenilor mei s =mture> parcajele
cu lanternele lor ori de cte ori se afl n zon
' ?nde)i responsa%ilul cu paza spitalului, *atric, S-egler7
' 1l aduc imediat, fgdui @o%ertson, pornind n pas alergtor
spre "eleteu
' 5ti pregtit pentru disear7 o ntre% Traynor pe Beaton,
1!1
de ndat ce @o%ertson ajunsese destul de departe ca s nu)i
poat auzi
' Te referi la edin7 preciz ea
' 2a edina i dup edin, zise Traynor, cu un zm%et
lasci$
' 1n ceea ce pri$ete =dup>, nu sunt sigur Tre%uie s
discutm
' #espre ce s discutm7 replic Traynor, nemulumit de
ceea ce auzea
' /u)i acum momentul potri$it, spuse Beaton, $zndu)i pe
*atric, S-egler i pe 0ayne @o%ertson, care deja $eneau spre
ei
Traynor se sprijini de gard Se simea oarecum lipsit de $lag
Singurul lucru pe care se %aza era afeciunea lui Beaton Se
ntre% dac nu cum$a ea l nela, ntlnindu)se cu altcine$a,
ca, de pild, do%itocul de 6"arles Telley OftK ntotdeauna
e3ista ce$a care nu mergea cum tre%uie
*atric, S-egler se apropie de Traynor i l pri$i drept n oc"i
Traynor l considera ca pe un copil ncpnat 1n scurta epoc
n care Bartletul dominase liga lor intercolar, *atric, jucase
fot%al pentru liceul din Bartlet
' /u prea se puteau face multe, zise S-egler, ne$rnd s se
lase intimidat n legtur cu incidentul din parcare &sistenta
medicala lucrase dou sc"im%uri i nu i)a sunat pe cei de la
paz nainte de a pleca, aa cum le instruisem noi n repetate
rnduri pe infirmiere, s fac ori de cte ori plecau trziu *entru
a nruti i mai mult lucrurile, cnd $enise n ziua aceea la
ser$iciu, i lsase maina n parcarea superioar #up cum
tii, acela nu este iluminat
' ;isuse Hristoase8 %om%ni Traynor Se presupune c eu ar
tre%ui s supra$eg"ez %una funcionare a unei ntreprinderi de
mai multe milioane de dolari i sunt o%ligat s)mi %at capul cu
cele mai %anale amnunte #e ce nu i)a sunat pe cei de la paz7
' /u mi s)a spus, domnule
' #ac o%inem noul garaj, zise Beaton, pro%lema se $a
rezol$a
' ?nde este 0erner (an Sly,e, responsa%ilul cu pro%lemele
te"nice7 ntre% Traynor &ducei)mi)l aici
1!2
' #intre toi oamenii din lume, tu eti cel care ar tre%ui s
tie c domnul (an Sly,e nu se ocup de nici una din funciunile
sociale ale spitalului, i reaminti Beaton
' +ir)ar s fie, ai dreptate8 e3clam Traynor #ar te rog s)i
transmii din partea mea c $reau ca parcarea aceea de sus s
fie iluminat ntocmai ca i cea de jos #e fapt, spune)i s o
ilumineze ca pe o sal de %al .i, oricum, continu el,
ntorcndu)se din nou spre @o%ertson, de ce n)ai fost n stare s
descoperi cine este %lestematul la de $iolator7 Oinnd seama
de dimensiunile oraului i de numrul de $ioluri F despre care
se poate presupune c au fost s$rite de aceeai persoan F
a fi crezut c pn acum ar fi tre%uit s ai un suspect
' 2ucrm la asta, l asigur @o%ertson
' /)ai $rea s ne ducem la cort7 propuse Beaton
' #e ce nu7 replic Traynor, clocotind de furie 4i)ar plcea
ca din toate astea s m aleg mcar cu cte$a scoici
comesti%ile
6u aceste cu$inte, o lu pe Beaton de %ra i porni spre zona
rezer$at gustrilor
5ra pe punctul de a re$eni la su%iectul legat de e$entualul lor
rendez-"ous% cnd 6ald-ell i 6antor i $zur i se apropiar de
ei 6ald-ell era ntr)o dispoziie deose%it de $oioas
' Bnuiesc c ai aflat deja ct de %ine funcioneaz
programul de premiere, i spuse lui Traynor 6ifrele pentru
august sunt ncurajatoare
' /u, n)am aflat, zise Traynor, ntorcndu)se, ntre%tor,
ctre Beaton
' 5ste ade$rat, confirm aceasta &m de gnd s prezint
disear statisticile Bilanul este n ordine ;nternrile din august
ale celor de la 64( sunt la un ni$el cu patru la sut mai sczut
fa de cel din luna august a anului trecut &sta nu)i foarte mult,
dar tendina e ctre direcia corect
' 5 plcut s auzi din cnd n cnd i cte o $este %un, zise
Traynor, dar nu ne putem culca pe urec"ea asta Stteam $ineri
de $or% cu &rns-ort" i el m)a a$ertizat c, atunci cnd $or
pleca turitii, zona roie a riscului de faliment $a reaprea,
$rnd s se rz%une 1n iulie i august, o %un parte din
populaia rezultata din recensmnt erau pacieni pltitori, nu
1!!
oameni nscrii la 64( &cum, c s)a terminat cu Miua 4uncii,
turitii $or pleca acas &a c nu ne putem ngdui s ne
rela3m
' 6red c ar tre%ui s reacti$m controlul strict cu pri$ire la
renta%ilizare, spuse Beaton 5ste singura noastr speran
pentru a rezista pn cnd $a e3pira actualul contract referitor
la ta3a pe cap de om
' Bineneles c tre%uie s)o lum de la capt, zise Traynor
/u a$em de ales &propo, pentru informarea tuturor, aflai c
am sc"im%at n mod oficial denumirea de #?4 n #?6 &cum,
folosim a%re$ierea de la =#rastic ?tilization 6ontrol>
&nunul i fcu pe toi s c"icoteasc
' Tre%uie s declar c sunt dezamgit, spuse 6antor, nc
mai mustcind 5u fiind cel care a conceput planul acesta, eram
n fa$oarea denumirii de #?4
1n ciuda ndelungatei i nsoritei $eri, paloarea feei lui nu
dispruse dect n mic msura *ielea de pe picioarele lui
surprinztor de al%e era i mai palid *urta pantaloni scuri
=%ermuda> i ciorapi negri
' &m o ntre%are legat de politica pe care urmeaz s)o
adoptm, zise 6ald-ell 1n cadrul planului #?6, care este
statutul pentru o %oal cronic, aa cum ar fi fi%roza c"istic7
' /u m)ntre%a pe mine, replic Traynor 5u nu sunt doctor
6e nai%a este aia, o fi%roz c"istic7 (reau s zic, de auzit am
auzit termenul acesta, dar asta)i cam tot
' 5ste o maladie cronic motenit, l lmuri 6antor
6auzeaz o mulime de pro%leme respiratorii i !;
' *rin =!;> se nelege =gastro)intestinale>, e3plic de ast
dat 6ald-ell &paratul digesti$
' 1i mulumesc, zise Traynor, pe un ton sarcastic .tiu ce
nseamn !; #ar ce)i cu %oala aceea7 5ste9 mortal7
' #e o%icei, da, rspunse 6antor, ns cu o ngrijire
respiratorie intensi$, unii %olna$i pot duce o $ia acti$ pn
la cincizeci)aizeci de ani
' 6are e costul statistic anual implicat de o asemenea
afeciune7 se interes Traynor
' O dat ce se instaleaz pro%leme respiratorii cronice,
c"eltuielile pot atinge douzeci de mii i mai %ine de dolari pe
1!,
an, rspunse 6antor
' #umnezeule sfinte8 e3clam Traynor 6u un asemenea
cost, ar tre%ui s fie inclus n considerentele de renta%ilizare
5ste o afeciune des ntlnit7
' ?n caz la dou mii de nateri, spuse 6antor
' O", la dracu:8 njur Traynor, fluturndu)i mna pentru a
su%linia lipsa de importan a pro%lemei &tunci, este o maladie
prea rar pentru a ne frmnt n legtur cu ea
#up ce fgduir s nu ntrzie la edina consiliului de
conducere din seara aceea, 6ald-ell i 6antor i $zur de
drum, n direcii diferite 6ald-ell se ndrept spre meciul de
$olei n curs de a se njg"e%a pe mica plaj de pe malul
"eleteuluiK 6antor porni n linie dreapt ctre cada cu sticle de
%ere puse la g"ea
' Hai s mergem la mncruri, decise Traynor
1nc o dat pornir la drum spre cortul care adpostea irurile
de grtare cu cr%uni Toi cei pe lng care trecea Traynor, fie
nclinau capul, fie i adresau cte$a cu$inte de salut Soia lui
a$ea dreptate< i plcea la ne%unie acest gen de prilej de a)i
face apariia n pu%lic 1l fcea s se simt ca un rege Se
m%rcase n "aine o%inuite, dar cu meticulozitate< pantaloni
%ine croii, de comanda, mocasini cu tocuri nalte, fr ciorapi i
o cma cu mnec scurt, desc"eiat la gt 1ntr)o astfel de
ocazie, niciodat nu purta pantaloni scuri i era uimit $znd
ct de puin i psa lui 6antor de felul n care arta
+ericirea i fu um%rit de apropierea soiei sale
' Te distrezi %ine, scumpule7 l ntre%a ea pe un ton
sarcastic 1n mod sigur, aa Se pare
' 6e se presupune c ar tre%ui s fac7 ntre% el, retoric S
um%lu ncoace i ncolo ncruntat7
' /u $d de ce nu, replic IacYueline &a eti acas mai tot
timpul
' *oate c ar fi mai %ine s plec, zise Beaton, ncepnd s se
deprteze
' /u, spuse Traynor, apucnd)o de %ra ca s)o rein (reau
s aflu mai multe n legtur cu statisticile din august, pentru
edina de disear
' 1n cazul acesta $oi pleca eu, spuse IacYueline #e fapt, cred
1!/
c m $oi duce acas, drag Harold &m a$ut parte de o ceart
i am stat de $or% cu cele dou persoane la care in cel mai
mult Sunt sigur c unul sau mai muli dintre colegii ti $a fi
mai mult dect ncntat s te duc acas cu maina sa
Traynor i Beaton o urmrir cu pri$irea pe IacYueline, care
se ndeprta, clcnd cu pai mruni prin iar%a deas, cu
pantofii ei de %al
' #intr)o dat mi)a trecut pofta de mncare, spuse Traynor,
dup ce IacYueline dispruse din $edere Hai s ne mai micm
pe)aici
6o%orr pn la lac i, o $reme, urmrir meciul de $olei
&poi se ndreptar cu pai leni ctre terenul de softball
GE

' #espre ce $rei s discutm7 ntre% Traynor, lundu)i


inima n dini
' #espre noi, despre relaia noastr, despre mine, rspunse
Beaton Sluj%a mea e foarte %un 1mi place mult 4
stimuleaz #ar, cnd m)ai angajat, mi)ai dat de neles c
relaia dintre noi a$ea s duc unde$a 4i)ai afirmat c erai pe
cale s o%ii di$orul &sta nu s)a ntmplat /u $reau s)mi
petrec restul zilelor furindu)m prin coluri 1ntlnirile astea
amoroase nu sunt de ajuns &m ne$oie de mai mult Traynor
simi cum o sudoare rece i acoper %rusc fruntea 6u toate cte
se petreceau acum la spital, nu putea face fa i la asta /u
$oia s pun capt legturii sale cu Helen, dar nu a$ea cum s)o
nfrunte pe IacYueline 4ai gndete)te la ce i)am spus, zise
Beaton 1ns pn nu se $a sc"im%a ce$a, micile noastre
rendez-"ous-uri n %iroul meu tre%uie s nceteze
Traynor ddu din cap n semn c =da> #eocamdat, asta era
tot ce putea s spere mai %un &junser la terenul de softball i
pri$ir jocul cu gndul n alt parte Tocmai se organiza un meci
' ;at)l pe doctorul 0adley, zise Beaton
1i flutur mna i 0adley i rspunse la salut n acelai fel
2ng el se afla o femeie tnr i atrgtoare, cu pr castaniu)
nc"is, m%rcata n pantaloni scuri *urta o apc de %ase)%all
nclinat mec"erete ntr)o parte
26
Softball1 un fel de %asc"et, jucat pe un teren mai mic, cu o minge mai
mare i mai moale =n.tr.>.
1!0
' 6ine este femeia care l nsoete7 ntre%a Traynor, dornic
s sc"im%e su%iectul
' 5 cel mai proaspt medic patolog al nostru, l lmuri
Beaton &ngela 0ilson (rei s faci cunotina cu ea7
' 6red c ar fi indicat, rspunse Traynor
Se duser la cei doi i 0adley fcu onorurile 1n timpul
ndelungatei lui prezentri, l prosl$i pe Traynor, ca fiind cel
mai %un preedinte al consiliului de conducere pe care)l a$usese
$reodat spitalul, iar pe &ngela o preamri ca fiind cel mai
recent i mai strlucit patolog
' Sunt ncntat s $ cunosc, zise &ngela
O c"emare din partea celorlali juctori i fcur pe 0adley i
pe &ngela s se despart de Traynor i de Beaton 4eciul era pe
punctul de a ncepe
Beaton l pri$i cu atenie pe 0adley, n $reme ce acesta o
conducea pe &ngela la locul ei, la %aza a doua
GS
5l era s&ort-
stop
GI

' 6onstat o mare sc"im%are la %trnul doctor 0adley,


remarc Beaton &ngela 0ilson a trezit profesorul care zcea n
el ;)a dat un nou scop n $ia #e cnd a $enit ea aici, el este n
al noulea cer
Traynor o pri$i pe &ngela 0ilson, cum e$olua pe teren i cum
arunca mingile, cu $oeciune, ctre prima %az 1nelegea foarte
%ine interesul lui 0adley, numai c, spre deose%ire de Beaton,
nu i)l atri%uia doar unui entuziasm de mentor &ngela 0ilson nu
arta ca un medic, cel puin nu semna cu nici un doctor ntlnit
de Traynor $reodat
27
Baza a doua< unul dintre cele patru puncte sau poziii, numite =%aze>,
aflate pe circuitul pe care tre%uie s)l parcurg, n jocul de %ase)%all,
ad$ersarul celui care arunc mingea =n.tr.>.
28
S&ort-stop CB% englD< juctor de cmp, alturi de %aza a doua, n jocul
de %ase)%all Cn.trD
1!3
1+
Toa$#( 7# 6er$o#t
#5.; #&(;# .; &/!52& 1.; *5T@56?S5@A *&T@? &/; 2&
Boston, n timpul rezideniatelor, nu triser cu ade$rat
ntreaga splendoare a unei toamne n /e- 5ngland 2a Bartlet,
frumuseea naturii i tia respiraia 1n fiecare zi, coloritul
super% al frunzelor de$enea tot mai intens, ca i cum ar fi
ncercat s depeasc eforturile zilei precedente
*e lng ncntarea oc"ilor, toamna aduse plceri mai su%tile,
care te fceau s te simi %ine &erul de$eni rcoros, limpede ca
cletarul i att de pur, nct era o plcere s)l respiri 1n
atmosfer plutea o senzaie de n$iorare, care transforma
trezirea de diminea ntr)o ncntare +iecare zi era plin de
energie i de emoii, fiecare sear oferea o mulumire ti"nita,
nsoit de trosnetul lemnelor ce ardeau n cmin pentru a ine
la distan rcoarea din timpul nopii
2ui /i,,i i plcea coala ei 4arjorie Tle%er i de$eni
n$toare i, aa cum presupusese #a$id, era formida%il
#ei /i,,i fusese ntotdeauna o ele$ %un, acum era
e3celent &tepta cu ner%dare ziua de luni, cnd a$ea s
nceap o nou sptmn de coal Seara, fetia nu mai
contenea cu istorisirea a tot ce n$ase n clas n ziua
respecti$
*rietenia lui /i,,i cu 6aroline Helmsford nflori i cele dou
ajunser ca n timpul acti$itilor de dup cursuri s fie de
nedesprit Se ntri i prietenia lui /i,,i cu &rni #up multe
discuii n care se cntrir prerile pro i contra, /i,,i i
ctig dreptul de a merge la coala cu %icicleta, cu condiia s
nu se apropie de strzile principale *entru feti, acesta era un
nou soi de li%ertate i anume unul care i plcea #rumul ctre
coala o ducea pe lng casa familiei Uansen i &rni o atepta n
fiecare diminea ?ltimul ,ilometru i ce$a l parcurgeau
1!2
mpreun
Starea sntii lui /i,,i continua s fie %un &erul F rece,
uscat i curat F prea s fie o terapie perfect pentru aparatul ei
respirator 6u e3cepia amnuntului c era necesar s)i fac
zilnic terapia matinal n fotoliul ei jerpelit, totul era aproape ca
i cum n)ar fi suferit de o %oal cronic +aptul c se simea att
de %ine constituia pentru #a$id i &ngela o enorm alinare
?nul dintre e$enimentele importante ale acelei toamne fu
sosirea, n ultima parte a lui septem%rie, a prinilor &ngelei
&ceasta a$usese multe ndoieli dac s)i in$ite sau nu
Susinerea ideii de ctre #a$id nclinase %alana
#octorul 0alter 6"ristop"er, tatl &ngelei, fu rezer$at n
laudele sale pri$itoare la cas i la ora, dar condescendent n
legtur cu ceea ce numea el =medicina rural> @efuz cu
ncpnare s $iziteze la%oratorul &ngelei, in$ocnd scuza c
el nsui i petrecea prea mult timp din $ia n spitale
Bernice 6"ristop"er, mama &ngelei, nu gsi nimic care s
merite s fie ludat 6asa i se prea prea mare i cu prea muli
cureni de aer, primejdioi mai ales pentru /i,,i #e asemenea,
era de prere c frunzele din 6entral *ar, a$eau un colorit tot
att de frumos ca al celor din Bartlet i c nimeni nu a$ea
ne$oie s fac un drum de ase ore cu maina ca s se uite la
nite ar%ori
Singurul incident cu ade$rat peni%il a$u loc la masa de
sm%t seara Bernice insist s %ea mai mult dect era
nimerit pentru ea i, ca de o%icei, se amei &poi l acuz pe
#a$id, cu familia lui cu tot, c ar fi cauza %olii lui /i,,i
' 1n partea noastr nu a e3istat niciodat fi%roz c"istic,
spuse ea
' Bernice8 o apostrof doctorul 6"ristop"er pe un ton aspru
&fiarea ignoranei este o lips de decen
?rm o tcere tensionat, pn cnd &ngela reui s)i
stpneasc mnia &%ia atunci sc"im% su%iectul, trecnd la
cutrile de mo%ilier ntreprinse de ea i de #a$id la anticariatul
din apropiere i n magazinele de mo%ile uzate
Toat lumea se simi uurat cnd sosi $remea plecrii soilor
6"ristop"er, la amiaza zilei de duminic #a$id, &ngela i /i,,i
sttur cum se cu$ine, n picioare n faa casei i i fluturar
1!
minile pn cnd maina 6"ristop"erilor dispru din $edere n
josul drumului
' #ata $iitoare, cnd o s mai $or%esc despre $enirea lor
aici, s)mi tragi un picior, zise &ngela
#a$id iz%ucni n rs i o asigur c $izita nu decursese c"iar
att de ru
Super%a $reme de toamn se prelungi mult n octom%rie #ei
spre sfritul lui septem%rie fuseser cte$a zile reci, sosi $ara
indian
GQ
i aduse cu ea zile tot att de calde ca i cele ale $erii
nsei O du%ioas com%inaie ntre temperatur i umezeal
meninu frunziul copacilor mult timp dup ceea ce localnicii din
Bartlet spuneau c era o%inuit
*e la mijlocul lui octom%rie, n timpul unei pauze n cursul
meciului de %asc"et dintr)o diminea de duminic, Ste$e, Te$in
i Trent l ncolir pe #a$id
' 6e)ar fi dac tu i ai ti $)ai petrece -ee,endul sta
mpreun cu noi7 zise Trent /e $om duce toi la 0ater$ille
(alley, n /e- Hamps"ire /e)ar face plcere s $enii i $oi
' Spune)i care este ade$ratul moti$ pentru care $rem s
$in i ei, l ndemn Te$in
' ;a mai taci8 l repezi Trent, dndu)i lui Te$in, n glum, o
lo$itur uoar pe cretetul capului
' &de$ratul moti$ e c noi am nc"iriat o cldire cu patru
dormitoare, perse$er Te$in, ferindu)se de Trent Mgrciii tia
ar face orice ca s reduc c"eltuielile
' *rostii, protest Ste$e 6u ct $om fi mai muli, cu att ne
$om distra mai %ine
' #e ce $ ducei n /e- Hamps"ire7 ntre% #a$id
' 1n mod sigur, pentru frunzi acesta $a fi ultimul -ee,end,
zise Trent 1n /e- Hamps"ire e cu totul altce$a #ecorul e mai
aspru ?nii oameni considera c"iar c frunziul de acolo este
mai spectaculos
' /u)mi pot nc"ipui c ar putea fi mai frumos dect aici, n
Bartlet, spuse #a$id
' 0ater$ille este o localitate amuzanta, inter$eni Te$in
29
(ara indian< denumire dat n S?&, precum i n alte zone ale glo%ului,
perioadei de $reme calm, uscat i ceoas de la sfritul toamnei =n.tr.>.
1,+
4ajoritatea oamenilor o cunosc numai datorit sc"iului practicat
iarna #ar e3ist acolo posi%iliti pentru tenis, golf, e3cursii, %a
c"iar i un teren de %asc"et 6opiilor le place la ne%unie
' Haide, #a$id, insist Ste$e /u mai e mult i o s $in
iarna Tre%uie s ieii la aer i s profitai ct se mai poate &i
ncredere n noi
' 4ie mi se pare n ordine, zise #a$id #isear o s)i prezint
&ngelei propunerea i i $oi telefona unuia dintre $oi
2ucrurile fiind astfel "otrte, grupul celor trei se altur
celorlali pentru a)i termina meciul de %asc"et
1n seara aceea &ngela nu fu prea entuziasmat cnd #a$id i
$or%i despre in$itaie #up e3periena din -ee,endul petrecut
la lac, la care se mai aduga i faptul c a$eau mult de lucru
acas, #a$id i &ngela nu prea ntreinuser relaii sociale
&ngela nu $oia s participe la nc un -ee,end cu glume de
prost gust i cu aluzii la se3 1n ciuda prerii contrare a lui #a$id,
&ngela continua s se ntre%e dac nu cum$a prietenii lor, mai
ales femeile, sufereau de plictiseal i ideea de a se afla
mpreun cu ei ntr)un spaiu att de restrns i ddea o
oarecare senzaie de claustrofo%ie
' Haide, zu, insista #a$id O s fie amuzant &r tre%ui s
$edem mai mult din /e- 5ngland &a cum spunea Ste$e, n
scurt timp $a $eni iarna i $om fi ne$oii s stm nc"ii n cas
mai toat $remea
' (a fi costisitor, i atrase atenia &ngela, ncercnd s
nscoceasc moti$e pentru a nu accepta in$itaia aceea
' Hai, mmico, inter$eni /i,,i &rni mi)a spus c la 0ater$ille
e frumos
' 6t de costisitor poate s fie7 ntre% #a$id (om folosi $ila
n comun timp de patru zile 1n afar de asta, gndete)te la
$eniturile noastre
' !ndete)te la datoriile noastre, ripost &ngela &$em
dou ipoteci pe cas, din care una este imens i am nceput s
ram%ursm mprumuturile pentru studenia noastr .i nu tiu
dac maina o s fac fa unei ierni n (ermont
' 5ti carag"ioas, zise #a$id 5u in o socoteal e3act a
situaiei noastre financiare i ne descurcm foarte %ine /u)i ca
i cum ar fi $or%a de cine tie ce croazier e3tra$agant 6u
1,1
patru familii ntr)o singur $il, nu ne $a costa mai mult dect o
e3cursie cu cortul
' Te rog, mmico8 strig /i,,i
' #e acord, se n$oi &ngela, n cele din urm 1mi dau seama
cnd sunt depit numeric
*e msur ce treceau zilele sptmnii, surescitarea n
legtur cu e3cursia de$enea tot mai mare #a$id l con$inse pe
unul dintre ceilali medici de la 64(, #udley 4ar,"am, s)i preia
pacienii 1n seara de joi i fcur %agajele pentru a pleca n
dimineaa urmtoare
*lanul iniial era s se porneasc la drum la ora trei dup)
amiaza, ns dificultile ntmpinate pentru a scoate din spital
cinci medici n mijlocul dup)amiezii se do$edir a fi imposi%il de
n$ins &%ia dup ora ase reuir s plece cu ade$rat
2uar trei $e"icule Soii Uar%oroug" mpreun cu cei trei copii
ai lor urcar n camioneta proprieK Uansenii i Uoungii i urmar
n camioneta UansenilorK #a$id, &ngela i /i,,i luar (ol$o)ul &r
fi putut s se ng"esuie laolalt cu familia Uar%oroug", dar
&ngelei i plcea independena pe care le)o asigura faptul de a
a$ea propriul lor $e"icul
(ila comun era enorm 1n afar de cele patru dormitoare,
e3ista acolo o mansard n care copiii puteau s se instaleze
comod, folosind saci de dormit #up drum, toi erau o%osii Se
duser direct la paturi
& doua zi dimineaa, !ayle Uar%oroug" i lu sarcina de a
trezi pe toat lumea de$reme Str%tu casa cu pai apsai,
%tnd cu o lingur de lemn ntr)o tigaie i strignd c urma ca
peste o jumtate de or s plece toi s ia micul dejun
Iumtatea de or se do$edi a fi o e$aluare optimist a
momentului plecri #ei e3istau patru dormitoare i o
mansard, nu dispuneau dect de trei camere de %aie i
jumtate #uurile, uscarea prului i %r%ieritul fur un comar
prin complicatul control al circulaiei pe care l implicau 1n afar
de asta, /i,,i tre%uia s)i fac o%inuita curire a plmnilor,
cu sc"im%area poziiei Trecu aproape o or i jumtate pn
cnd grupul fu gata de drum
?rcnd n $e"icule n aceeai ordine ca i n seara
precedent, ieir din $alea nc"is ntre lanurile ei de muni i
1,2
pornir pe .oseaua ;nterstatal QH 6nd trecur prin +ranconia
/otc", att #a$id, ct i &ngela fur uimii de frumuseea
lu3uriant a frunziului de toamn profilat pe fundalul pereilor
duri i $erticali de granit cenuiu
' 4or de foame, zise /i,,i, dup o jumtate de or de mers
' .i eu, recunoscu &ngela ?nde ne ducem7
' 2a un local care se numete *olly:s *anca,e *arlor
HW
, o
inform #a$id Trent mi)a spus c se afl pe)aici pe unde$a, sus,
la nord de /e- Hamps"ire
6nd ajunser la restaurant, li se aduse la cunotin c,
pentru a o%ine o mas, tre%uia s atepte o jumtate de or
#in fericire, de cum ncepur s mnnce, toat lumea declar
c meritase s atepte 6ltitele, necate ntr)un autentic sirop
de arar de /e- Hamps"ire, erau delicioase, ca i slninua
afumat i crnaii
#up micul dejun fcur un tur de $izitare prin /e-
Hamps"ire, admirnd frunziul i peisajul muntos Se purtar
discuii n contradictoriu, dac frunziul de toamn era mai
frumos n (ermont dect n /e- Hamps"ire /u iei nimeni
n$ingtor &a cum se e3prim &ngela, era ca i cum ai
compara dou superlati$e
1n timp ce re$eneau cu mainile spre 0ater$ille (alley, pe o
poriune de drum deose%it de spectaculoas numit oseaua
Tancamagus, #a$id o%ser$ c nori cirus de mare altitudine
goneau pe $asta ntindere a %olii cereti *n s ajung ei la
0ater$ille, norii de$eniser mai groi, acoperind cu totul soarele
i fcnd ca temperatura s oscileze n jurul $alorii de
dousprezece grade
#e cum se napoiar la $ila, Te$in a$u c"ef de o partid de
tenis *ropunerea lui nu interes pe nimeni, dar el reui s)l
con$ing pe #a$id s joace #up ce condusese toat ziua,
acesta socotea c puin micare a$ea s)i fac %ine
Te$in era un juctor de tenis des$rit i, de o%icei, l %tea
pe #a$id cu destul uurina, ns de astdat nu era n forma
%un ce)l caracteriza Spre suprarea lui Te$in, #a$id ncepu s
ctige
30
9oll:<s 9anca.e 9arlor Cl% englD< Salonul =2a 6ltita lui *olly> =n.tr.>.
1,!
6u firea lui, care)l fcea s nu admit s fie nfrnt, Te$in se
strduia din ce n ce mai mult, dar n$erunarea nu reuea dect
s)l fac s comit i mai multe greeli 1ncepu prin a se mnia
pe el nsui, apoi pe #a$id 6nd acesta strig c o minge
fusese n out, Te$in ls s)i cad rac"eta din mn, ca i cum
nu i)ar fi $enit s cread
' /)a fost out8 rcni el
' Ba a fost, rspunse #a$id, ncercuind cu rac"eta lui urma
fcut de minge pe argil
Ocolind plasa, Te$in se duse s se uite la locul cu pricina
' /u sta a fost semnul, spuse el mnios
#a$id se uit la colegul lui de ser$iciu 1i ddu seama c
omul era furios
' OT, zise, spernd s risipeasc tensiunea ner$oas #e ce
s nu repetm mingea asta7
6nd o repetar, #a$id ctig din nou i, cu intenia de a
nsenina atmosfera, strig<
' &de$rul a ieit la i$eal
' #u)te dracului8 rspunse Te$in Ser$ete mingea8
&titudinea lui Te$in distruse orice plcere pe care i)ar fi fcut)
o jocul lui #a$id Te$in de$eni din ce n ce mai mnios,
contestnd aproape toate mingile lui #a$id &cesta suger s
opreasc partida Te$in insist s continue pn la capt 6eea
ce i fcur i cel care ctig fu #a$id
*e drumul de napoiere la $il Te$in nu $ru s $or%easc i
#a$id renun la ncercrile sale de a face con$ersaie 6i$a
stropi de ploaie i ndemnar s gr%easc pasul #e cum
ajunser, Te$in intr ntr)una din slile de %aie i trnti ua
Toat lumea se uit la #a$id &cesta ridic din umeri
' &m ctigat, spuse n c"ip de e3plicaie, simindu)se n
mod ciudat $ino$at
1n pofida focului $oios din emineu, a mncrii %une i a
a%undenei de %ere i $in, seara fu um%rit de dispoziia sum%r
a lui Te$in *n i soia lui i spuse c se purta ca un copil
O%ser$aia aceasta aprinse scnteia unui urt sc"im% de
cu$inte ntre so i soie i i fcu pe toi s se simt prost
1n cele din urm, posomoreala lui Te$in i molipsi i pe ceilali
Trent i Ste$e ncepur s se $aite c clientela lor se redusese n
1,,
asemenea msur, nct se simeau ne$oii s se gndeasc
serios s prseasc Bartletul 64()ul angajase deja oameni cu
specialitile lor
' +oarte muli dintre pacienii mei mi)au spus c ar $rea s
re$in la mine, dar c nu pot, zise Ste$e *atronii lor au negociat
cu 64()ul n pri$ina ac"itrii ta3elor de sntate #ac aceti
pacieni ar $eni la mine, ar tre%ui s plteasc din %uzunarele
lor 5ste un aranjament prost
' *oate c ai duce)o mai %ine dac ai pleca dracului de aici
ct mai putei, spuse Te$in, $or%ind pentru prima dat, fr s
se adreseze cui$a anume
' ;at un comentariu ndeajuns de criptic pentru a m face s
te rog s ni)l e3plici, zise Trent Oare domnul =#estin
*osomort> posed, printr)un pri$ilegiu personal, o informaie
de care noi, muritorii de rnd, nu a$em cunotin7
' #ac $)a spune, nu m)ai crede, replic Te$in, cu pri$irea
pironit spre foc
Strlucirea jarului se reflecta de pe lentilele lui groase, dndu)
i o nfiare stranie, de parc nu a$ea oc"i
' *une)ne la ncercare, l ncuraj Ste$e
#a$id arunc o scurta pri$ire spre &ngela, s $ad cum se
descurca ea n cursul acelei seri deprimante 6t despre el
nsui, situaia i se prea mult mai neplcut dect cea de la
lac, n august *utea s fac fa unor aluzii la se3 i unor glume
deoc"eate, ns i era foarte greu s suporte ostilitatea i
proasta dispoziie, mai ales cnd acestea erau e3primate
desc"is
' &m mai aflat cte ce$a n legtur cu @andy *ortland, zise
Te$in, fr a)i lua oc"ii de la foc #ar $oi n)o s credei nimic
din toate astea 1n orice caz, nu dup modul n care ai respins
sugestia mea c s)ar putea s fie $or%a de un asasinat
' #)i drumul, Te$in, zise Trent /u mai face atta teatru din
asta Spune)ne ce ai aflat
' &m luat prnzul cu 4ic"ael 6ald-ell, i inform Te$in (rea
ca eu s fac parte din unul dintre nenumratele lui comitete 4i)
a spus c preedintele consiliului de conducere al spitalului,
Harold Traynor, a$usese o con$ersaie ciudat cu *ortland n
ajunul morii acestuia ;ar Traynor i)a relatat cele discutate lui
1,/
6"arles Telley
' Treci la su%iect, Uansen, l ndemn Trent
' *ortland zicea c era ce$a n neregul cu spitalul
Trent csc gura, prefcndu)se ngrozit
' 5 ce$a n neregul cu spitalul7 Sunt uluit, sunt, pur i
simplu, uluit, zise el, cltinnd din cap 4are scofal, %iete8
Sunt o mulime de lucruri n neregul cu spitalul #ac sta)i
finalul po$etii, eu nu sunt prea impresionat
' & mai fost ce$a, replic Te$in *ortland i)a spus lui Traynor
c el nu $oia s)i asume %lamul
Trent se uit la Ste$e
' 4i)a scpat mie ce$a7
' Oare *ortland, atunci cnd aducea acele acuzaii, se
referea la $reun pacient7 ntre% Ste$e
' 5$ident, rspunse Te$in #ar asta e ce$a prea su%til ca un
c"irurg de felul lui Trent s poat pricepe 6eea ce)mi este mie
clar e c *ortland credea c se ntmplau lucruri stranii cu unul
dintre pacienii si *rerea mea este c ar fi tre%uit s)i in
gura #ac i)ar fi inut)o, pro%a%il c astzi ar mai fi printre noi
' Se pare c *ortland era pe cale de a de$eni paranoic,
remarc Trent 5ra deja ntr)o stare depresi$ 5u nu m las
con$ins 6eea ce ncerci tu s faci este s transformi un nimic
ntr)o ade$rat conspiraie .i, oricum, ce dac pacientul lui
*ortland a murit7
' *neumonie i oc cauzat de endoto3ine, preciz Ste$e &a
a fost prezentat cazul n cadrul raportului de deces
' 6e mai $rei7 zise Trent /u)i cine tie ce mister n legtur
cu o moarte atunci cnd n circuitul sang$in al cada$rului colcie
o sumedenie de %acterii gramnegati$e 1mi pare ru, Te$, nu m)
ai con$ins
Te$in se ridic %rusc n picioare
' Oare de ce)mi mai %at capul7 e3clam, nlndu)i %raele
spre cer Suntei toi or%i ca nite lilieci #ar tii ce7 *e cu$ntul
meu dac)mi pas
Trecnd peste !ayle, care se tolnise pe pardoseal n faa
focului, Te$in, cu pai apsai, urc treptele ce duceau la
dormitorul pe care)l ocupau el i /ancy Trnti ua n urma lui cu
destul putere ca di$ersele flecutee de pe polia emineului s
1,0
zngneasc
Toi i ndreptar pri$irile spre foc /imeni nu scotea o $or%
Stropii de ploaie se auzeau rpind pe luminator, ca nite %oa%e
de orez 1ntr)un trziu, /ancy se ridic n picioare i anun c
se retrage i ea
' 1mi pare ru n legtur cu Te$in, zise Trent /u
intenionam s)l pro$oc
' /u este $ina ta, spuse /ancy 1n ultima $reme a fost tare
ursuz 4ai este ns ce$a ce el nu $)a spus #e curnd a pierdut
i el un pacient9 ceea nu e tocmai un lucru o%inuit pentru un
oftalmolog
& doua zi, cnd se trezir, %tea un $nt cu rafale, se lsase o
cea deas i continua s plou cu stropi grei i reci 6nd
&ngela se uit pe fereastr, scoase un ipt, c"emndu)l pe
#a$id Temndu)se de cine tie ce catastrof, acesta sri jos din
pat 1nc nedezmeticit din somn, se uit afar (zu maina
(zu ploaia
' 6e se presupune c ar tre%ui s $d7 ntre%, somnoros
' 6opacii8 rspunse &ngela Sunt golai /u mai e nici o
frunz Tot frunziul a disprut ntr)o singur noapte8
' Tre%uie s fi fost $ntul, zise #a$id & %tut n o%loane
toat noaptea, adug, lsndu)se s cad pe pat i
ngropndu)se iari su% plapum
&ngela rmase la fereastr, fascinat de resturile sc"eletice
ale ar%orilor
' Toi par mori, opti /u)mi $ine s cred ct de sc"im%at e
pri$elitea 5 greu s nu consideri asta ca pe un semn ru
pre$estitor Se adaug la presentimentul pe care l)am a$ut, c
urmeaz s se ntmple ce$a
' #e $in e melancolia rmas dup rec$iemul
con$ersaional de asear, replic #a$id /u)mi $eni mie cu
dramatisme din astea mor%ide 5 prea de$reme Hai napoi n
pat, cte$a minute
?rmtorul oc fuse temperatura 6"iar i la nou dimineaa
era doar n jur de zero grade Se apropia iarna
(remea mo"ort nu m%unti proasta dispoziie a adulilor,
care se trezir cu aceeai posomorire cu care se duseser la
1,3
culcare 2a nceput, copiii fur $oioi, dei c"iar i ei ncepur s
fie afectai de starea psi"ic a prinilor #a$id i &ngela se
simeau uurai la gndul c a$eau s plece de acolo 1n timp ce
co%orau din muni cu maina, #a$id o rug pe &ngela s)i
aminteasc s nu mai joace niciodat tenis cu Te$in
' 6nd e $or%a de sporturile $oastre, $oi, %r%aii, suntei ca
nite copii, zise &ngela
' ;a stai8 se rsti #a$id /u asta era pro%lema 5l era
pro%lema *rea ine mult s ctige ntotdeauna el 5u nici
mcar nu $oiam s joc
' /u te ener$a atta, ncerc &ngela s)l liniteasc
' /u)mi place cnd se insinueaz c eu a fi de $in
' /imeni nu insinua aa ce$a, replic &ngela +ceam doar o
remarc n legtur cu %r%aii i cu sporturile lor
' 5)n regul, mi pare ru, se scuz #a$id Bnuiesc c nu
prea sunt n apele mele 4 nne%unete s am de)a face cu
oameni posomori /)a fost cel mai amuzant -ee,end
' 5ste un grup de oameni ciudai, coment &ngela 2a
suprafa par normali, ns pe su% pojg"ia de normalitate9 nu
sunt sigur #ar mcar nu s)au antrenat n $reo discuie despre
se3 i nu au nceput s se poarte ca la lacul acela *e de alt
parte, au reuit s scormoneasc iari tragedia cu *ortland
*entru Te$in, asta parc)i o o%sesie
' Te$in este un tip %izar 5 ceea ce ncercam s)i spun 1mi
displace profund s mi se tot reaminteasc de sinuciderea lui
*ortland 5ste ce$a ce face ca mersul la ca%inetul meu s
de$in un c"in Ori de cte ori amintete de ea, nu m pot
mpiedica s)mi imaginez cum tre%uie s fi artat peretele din
spatele %iroului meu, mprocat cu snge i creieri
' #a$id, protest &ngela pe un ton tios Te rog8 #ac nu)i
pas deloc de sensi%ilitile mele, gndete)te la ale lui /i,,i
*rin oglinda retro$izoare, #a$id se uit la feti
' Te simi %ine, /i,,i7
' 4 doare)n gt, spuse /i,,i /u m simt %ine
' O", nu8 e3clam &ngela, ntorcndu)se s se uite la fiica ei
i, ntinznd o mn, i atinse fruntea cu dosul palmei Tu eti
cel care a insistat s plecm n e3cursia asta stupid, murmur
ea
1,2
#a$id $ru s se apere, dar se rzgndi /u $oia s nceap o
ceart 5ra deja destul de ener$at
1,
11
Lu#i) 12 octo$%rie
/;TT; /? *5T@56? O /O&*T5 2;/;.T;TA .; /;6; *A@;/O;; ei
4ai ales &ngela era foarte necjit *e la primele ore ale
dimineii era clar c /i,,i ncepea s de$in din ce mai
congestionat 6u mult naintea zorilor, &ngela ncerc s aplice
o%inuitul procedeu de curire a plmnilor prin sc"im%area
poziiei com%inat cu o uoar percuie a toracelui 6nd
terminar, auscult cu stetoscopul pieptul lui /i,,i &uzi raluri F
zgomote ce nsemnau c %ron"iile lui /i,,i ncepeau s se nece
cu mucus
1nainte de ora opt, #a$id i &ngela sunar fiecare la %iroul
su, s anune c a$eau s ntrzie 1nfofolind)o pe /i,,i n mai
multe straturi de pturi, o duser s fie e3aminat de doctorul
*ilsner 2a nceput, primirea lor nu fu ncurajatoare +uncionara
de la recepie i inform c doctorul *ilsner a$ea un program
ncrcat /i,,i tre%uia s re$in a doua zi
&ngela nu accept s fie refuzat 1i spuse funcionarei c ea
era doamna 0ilson, medic la secia de patologie i c $oia s
discute cu doctorul *ilsner +emeia dispru n interiorul %iroului
#up cte$a clipe i fcu apariia nsui doctoral *ilsner, care i
ceru scuze
' +ata asta a mea a crezut c nu erai dect unii dintre
o%inuiii a%onai, e3plic el 6are este pro%lema7
&ngela i po$esti medicului cum o durere de gt se
transformase peste noapte ntr)o congestie i cum acea
congestie nu $oia s cedeze la o%inuitul drenaj prin sc"im%area
poziiei %olna$ei #octorul *ilsner o lu pe /i,,i n unul din
ca%inetele de consultaii i i auscult pieptul
' 6ategoric, %ron"iile sunt nfundate, zise el, lundu)i
stetoscopul de la urec"i &poi, ciupind)o n glum pe /i,,i, o
ntre% cum se simte
1/+
' /u m simt %ine, rspunse fetia, a crei respiraie era
ane$oioas
' *n de curnd se simea foarte %ine, spuse &ngela
' 6t ai clipi o $om aduce la starea normal, o asigur
doctorul, mngindu)i %ar%a al% #ar cred c ar fi mai %ine s)o
internm (reau s ncep nite anti%iotice intra$enoase i
cte$a procedee de terapie intensi$
' 6um consideri necesar, doctore, ncu$iin #a$id
O mngie pe /i,,i pe pr, simindu)se $ino$at c insistase
cu -ee,endul acela n /e- Hamps"ire
2a internri, Ianice Sperling i recunoscu att pe #a$id, ct i
pe &ngela 1i e3prim compasiunea fa de ei n legtur cu
fiica lor
' Oi)am pregtit o camer drgu, i spuse lui /i,,i &re o
$edere minunat spre munte
/i,,i ddu apro%ator din cap i o ls pe Ianice s)i prind pe
mn o %rar de plastic cu inscripiile de identificare #a$id o
$erific 5ra $or%a de camera GWJ, una care a$ea, ntr)ade$r, o
$edere deose%it de frumoas spre e3terior
4ulumit lui Ianice, procedura de internare decurse fr
pro%leme #up doar cte$a minute erau n drum ctre etaj
Ianice i conduse la camera GWJ i desc"ise ua
' Scuzai)m, zise ea, nedumerit, constatnd c ncperea
era ocupat, n pat aflndu)se o %olna$
' #oamna Tle%er8 e3clam /i,,i, mirat
' 4arjorie7 ntre% #a$id 6e #umnezeu faci aici7
' Asta)i norocul meu, rspunse 4arjorie 1n singurul -ee,end
n care suntei plecat, am pro%leme #ar doctorul 4ar,"am a
fost foarte ama%il
' 1mi pare tare ru c $ deranjez, i spuse Ianice lui 4arjorie
/u pot s neleg de ce computerul mi)a indicat camera GWJ,
dac n realitate este ocupat
' /u)i nici o suprare, o asigur 4arjorie 1mi place compania
aceasta
#a$id i spuse lui 4arjorie c se $a napoia n curnd Soii
0ilson o urmar pe Ianice pn la camera asistentelor medicale,
de unde ea sun la internri
' (reau s)mi cer scuze pentru ncurctura creat, le spuse
1/1
apoi celor doi prini O $om duce pe /i,,i la camera GBG
2a cte$a minute de la sosirea lor n camera GBG, i fcu
acolo apariia o ec"ip de surori medicale i specialiti, care se
ocupar de /i,,i Se ncepu administrarea anti%ioticelor i fu
programat terapeutul pentru e3erciiile respiratorii
6nd totul fu su% control, #a$id i spuse lui /i,,i c n cursul
ntregii zile el a$ea s re$in pentru $erificri periodice #e
asemenea, o sftui s fac tot ce a$eau s)i cear surorile
medicale i terapeuii de specialitate 1i ddu &ngelei o srutare
pe o%raz, lui /i,,i una pe frunte i plec la tre%urile sale
#a$id se napoie imediat la camera lui 4arjorie i se uit n
jos, la pacienta sa O dat cu trecerea lunilor, aceasta de$enise
una dintre preferatele lui 1n marele pat ortopedic prea e3trem
de mic 1n sinea lui, #a$id i zise c /i,,i ar fi artat de)a
dreptul minuscula
' Bra$o8 e3clam #a$id, prefcndu)se suprat 6are)i
po$estea aici7
' & nceput $ineri dup)amiaz, rspunse 4arjorie 6nd nu
prea $rei s)l c"emi pe medic, pro%lemele se i$esc ntotdeauna
$inerea Spre dimineaa zilei de sm%t, a nceput s m doar
piciorul drept 6nd am sunat la %iroul dumnea$oastr, mi s)a
dat legtura la doctorul 4ar,"am #nsul m)a primit imediat &
spus c a$eam fle%it i c tre%uia s m duc la spital, s fac
anti%iotice
#a$id o e3amin pe 4arjorie i confirm diagnosticul
' 6redei c era necesar s m internez7 ntre% 4arjorie
' 6ategoric, i confirm #a$id 6u fle%itele nu ne place s ne
asumm riscuri ;nflamarea $enelor merge mn)n mn cu
c"eagurile de snge #ar arat %ine Bnuiesc c deja s)a
ameliorat
' 6u siguran, s)a ameliorat, zise 4arjorie 4 simt de zece
ori mai %ine dect sm%t, cnd am $enit
#ei ntrziase la %irou, #a$id i petrecu nc zece minute
discutnd cu 4arjorie despre fle%ita ei, s se ncredineze c ea
nelesese %ine pro%lema 6nd termin, se duse n camera
asistentelor i citi fia ei medical Totul era n ordine #up
aceea l sun pe #udley 4ar,"am, s)i mulumeasc pentru c i
inuse locul pe durata -ee,endului i a$usese grij de 4arjorie
1/2
' /ici o pro%lem, l asigur #udley 4i)a fcut plcere s
stau de $or% cu 4arjorie &m depnat amintiri & a$ut)o ele$
pe fiica mea mai mare ntr)a doua
1nainte de a prsi camera asistentelor, #a$id o ntre% pe
Ianet 6ol%urn, sora ef, de ce se afla 4arjorie ntr)un pat
ortopedic
' *entru nici un moti$ anume, rspunse ea S)a ntmplat,
pur i simplu, ca patul acela s fie acolo 5a se simte mai %ine
aa, putei s m credei #ispoziti$ele electronice de comand
pentru nlarea i co%orrea capului i picioarelor patului nu se
defecteaz niciodat, ceea ce nu pot afirma despre paturile
noastre o%inuite
#a$id scrise n fia lui 4arjorie o scurt not, prin care declara
n mod oficial c el i asuma rspunderea pentru ngrijirea ei
&poi se duse s $ad ce mai fcea /i,,i +etia se simea deja
mult mai %ine, dei terapeutul pentru pro%leme de respiraie
nc nu $enise &meliorarea strii ei se datora, pro%a%il,
"idratrii prin perfuzii
1n cele din urm, #a$id se duse la cldirea n care se aflau
ca%inetele medicale 1ntrziase cu aproape o or
6nd sosi, o gsi pe Susan necjit 5a ncercase s jongleze
cu programrile pacienilor i s le anuleze pe cele la care acest
lucru era posi%il, dar, oricum, rmseser muli care ateptau
1n timp ce se strecura pe furi n %iroul su i i m%rca "alatul
al%, #a$id se strdui s)o liniteasc Susan l urm precum un
cel, prelund mesajele telefonice i notnd cererile de
consultaii
6u "alatul pe jumtate m%rcat, #a$id rmase %rusc
nemicat (zndu)l c de$ine al% ca $arul la fa, Susan se
ntrerupse la mijlocul unei fraze
' 6e este7 ntre% ea, alarmat
#a$id nu se mic i nici nu $or%i Se uita fi3 la peretele din
spatele %iroului su *entru oc"ii lui o%osii, lipsii de somn,
peretele prea mnjit n ntregime cu snge
' #omnule doctor 0ilson8 strig Susan 6e s)a ntmplat7
#a$id clipi i imaginea aceea tul%urtoare dispru
&propiindu)se de perete, i petrecu mna peste suprafaa
neted a acestuia, pentru a se ncredina c nu fusese $or%a
1/!
dect de o "alucinaie $izual trectoare Oft, minunndu)se
ct de impresiona%il de$enise Se ntoarse cu spatele spre
perete i i ceru scuze lui Susan
' 6red c e posi%il ca n copilrie s m fi uitat la prea multe
filme de groaz, zise el ;maginaia mea o ia razna
' *rerea mea este c ar fi mai %ine s)ncepem s primim
pacieni, spuse Susan
' #e acord
6ufundndu)se cu toat energia n munc, #a$id recuper
timpul pierdut *e la mijlocul dimineii ajunse n pas cu graficul
programrilor +cu o mic pauz n consultaii, pentru a le
telefona ctor$a persoane care l sunaser *rima dintre acestea
fu 6"arles Telley
' 4 ntre%am cnd o s)mi telefonezi, zise Telley, pe un ton
neo%inuit de oficial &m n %iroul meu un $izitator Se numete
/eal Harper 5ste din partea celor cu pro%leme de renta%ilizare
a 64()ului de la Burlington 4 tem c e ce$a ce tre%uie s
discutm mpreun
' 2a mijlocul orelor mele de consultaii7
' /u $a dura mult, l asigur Telley #in pcate, sunt ne$oit
s insist &i putea, te rog, s $ii ncoace7
6u gesturi lente, #a$id puse receptorul n furc #ei nu tia
de ce, se simi imediat ngrijorat, ca i cum ar fi fost un
adolescent c"emat s $in n %iroul directorului colii
#up ce o inform pe Susan unde se ducea, prsi cldirea
ca%inetelor 6nd sosi la %irourile 64()ului, funcionara de la
recepie i spuse s intre imediat
Telley se ridic de la masa lui de lucru, prnd nalt i %ronzat
ca de o%icei, ns cu un fel de a se purta sc"im%at &titudinea i
era gra$, aproape dur, cu totul diferit de e3pansi$itatea lui
dintotdeauna 1l prezent pe /eal Harper, un %r%at sla% i
meticulos, cu puin acnee 2ui #a$id, acesta i fcu impresia
c"intesenei %irocratului care st $enic ncuiat n %iroul su,
completnd formulare
Se instalar toi pe scaune Telley lu un creion i ncepu s
se joace cu el, n$rtindu)l ntre degetele am%elor mini
' &u fost ntocmite statisticile pentru primul trimestru, zise
el, pe un ton sum%ru .i nu sunt %une #a$id se uit pe rnd la
1/,
cei doi %r%ai, simindu)se din ce n ce mai ngrijorat
*roducti$itatea dumitale nu e satisfctoare, continu Telley
#in punct de $edere al numrului de consultaii acordate
pacienilor ntr)o or, dumneata te situezi la cel mai mic
procentaj din ntreaga organizaie 64( 1n mod e$ident, i
petreci cu fiecare pacient mult prea mult timp *entru a nruti
lucrurile, tot dumneata ai o%inut cel mai mare procentaj n ceea
ce pri$ete numrul per pacient al cererilor de efectuare a unor
analize de ctre la%oratorul 64()ului 6t despre recomandarea
de a se apela la consulturi n afara comunitii 64()ului, te
situezi cu mult dincolo de limitele graficului
' /u tiam c se fac asemenea statistici, spuse #a$id, pe un
ton jalnic
' .i asta nu)i tot, zise Telley *rea muli dintre pacienii
dumitale au fost $zui mai degra% n camera de gard a
Spitalului Orenesc Bartlet dect n ca%inetul dumitale
' &sta e de neles, replic #a$id &genda mea de programri
este plin pe dou sptmni de acum ncolo 6nd $ine cine$a
cu o pro%lem e$ident acut, care necesit o atenie imediat,
trimit persoana respecti$ la camera de gard
' !reit8 se rsti Telley /u tre%uie s trimii pacieni la
camera de gard #oar dac nu sunt pe punctul de a da ortul
popii, tre%uie s)i $ezi n ca%inetul dumitale
' #ar astfel de tul%urri mi)ar da peste cap graficul de
programri, protest #a$id #ac fac o pauz pentru a m
ocupa de urgene, nu)i pot consulta pe pacienii programai
' 1n cazul acesta, aa s fie, spuse Telley Sau las)i pe
pacienii cu aa)zise urgene s atepte pn cnd termini cu
cei programai 5ste la alegerea dumitale 1ns indiferent ce
decizi, nu recurge la camera de gard
' &tunci, la ce folosete camera de gard7 ntre% #a$id
' /u ncerca s faci pe isteul cu mine, doctore 0ilson,
replic Telley .tii al dracului de %ine la ce folosete camera de
gard 5ste destinat urgenelor n care e $or%a de $ia i de
moarte 6eea ce mi reamintete ce$a /u le sugera pacienilor
s solicite o am%ulan 64()ul nu $a plti pentru o am%ulan
dect n cazul n care e3ist o apro%are preala%il, iar apro%area
preala%il se acord numai n situaii ce pun realmente n joc
1//
$iaa
' ?nii dintre pacienii mei locuiesc singuri, inter$eni #a$id
#ac sunt %olna$i9
' S nu nrutim lucrurile i mai mult dect este necesar, i
retez Telley $or%a 64()ul nu conduce un ser$iciu de
transporturi Toat pro%lema e foarte simpl #)mi $oie s i)o
e3plic pe scurt Tre%uie s)i mreti serios producti$itatea,
tre%uie s diminuezi drastic numrul analizelor de la%orator pe
care le solicii, tre%uie s reduci sau i mai %ine, s ncetezi s
recurgi la consulturi n afara 64()ului i tre%uie s)i ii pacienii
departe de camera de gard 2a asta se rezum totul S)a
neles7
#a$id iei din %iroul 64()ului, cltinndu)se 5ra uluit
/iciodat nu considerase c ar fi procedat cu prea mult
larg"ee n ceea ce pri$ete utilizarea resurselor medicale Se
mndrise cu faptul c ntotdeauna punea pe primul plan
interesele pacienilor Tirada lui Telley era ener$ant, pentru a
nu spune mai mult
&jungnd la %iroul i ca%inetele sale de consultaii, #a$id intr
nuntru parc lipsit de $lag 1l zri pe Te$in disprnd
mpreun cu un pacient n spatele unei ui nc"ise i i reaminti
profeia lui referitoare la e$aluarea renta%ilitii Te$in a$usese
perfect dreptate n cazul lui, aceasta fusese distrugtoare ?n
alt lucru care l deranja pe #a$id era faptul c Telley nu fcuse
nici mcar o singur referire la calitate sau la aprecierea
poziti$ a pacientului
' &r fi mai %ine s $ gr%ii, zise Susan, n clipa n care l
$zu ;ari ai rmas n urm cu programrile
*e la mijlocul dimineii, &ngela plec pe furi de la la%orator i
se duse s $ad ce mai era cu /i,,i +u ncntat s constate c
fetia se simea tot att de %ine ca i ea +aptul c nu fcea
fe%r era deose%it de ncurajator 53ista, de asemenea, o
categoric diminuare su%iecti$ a congestiei lui /i,,i, urmare a
$izitei prelungite a terapeutului specializat n pro%leme
respiratorii &ngela folosi stetoscopul unei surori medicale
pentru a ausculta pieptul fetiei Se mai distingeau zgomotele
cauzate de un e3ces de mucus, ns nici pe departe aa cum se
1/0
auziser n dimineaa aceea
' 6nd m pot duce acas7 ntre% fetia
' #e)a%ia ai $enit aici, replic &ngela, ciufulindu)i prul #ar,
dac starea ta $a continua s se amelioreze la fel ca pn
acum, sunt sigur c doctorul *ilsner nu te $a mai reine mult
6nd se napoie la la%orator, &ngela se duse la secia de
micro%iologie, s $erifice e3udatul faringian al lui /i,,iK $oia s
se ncredineze c fusese pus pe lamele #eterminarea
amestecului de %acterii din tractul respirator al fetiei era de o
importan crucial 2a%orantul o asigur c operaiunea
respecti$ fusese efectuat
@e$enind n %iroul ei, &ngela i puse "alatul al% n cuier,
pregtindu)se s citeasc o serie de lamele destinate efecturii
unei "emograme 6"iar nainte de a se aeza pe scaun, o%ser$
c ua de comunicaie dintre %iroul ei i cel al lui 0adley era
larg desc"isa Se duse pn n prag i strecur o pri$ire dincolo
de el 0adley sttea la un microscop pentru uz didactic, cu dou
o%iecti$e 5l o zri i i fcu semn s se apropie
' ;at aici ce$a ce a $rea s $ezi, spuse 0adley
&ngela se duse la microscop i se aez n faa mentorului
su *e su% mas, genunc"ii aproape c li se atingeau 5a i
potri$i oc"ii la o%iecti$ i se uit cu atenie @ecunoscu imediat
mostra ca fiind un esut pulmonar
' 5ste un caz du%ios, remarc 0adley *acientul are doar
douzeci de ani Tre%uie s punem un diagnostic i nu a$em
$oie s greim &a c nu te gr%i *entru a)i su%linia cu$intele,
ntinse mna pe su% mas i cuprinse coapsa &ngelei cu puin
deasupra genunc"iului /u fi prea impulsi$ n a)i forma o
prere ?it)te cu atenie la toate canalele
6u oc"i e3perimentai, &ngela ncepu s e3ploreze n mod
sistematic lamela, dar nu reuea s se concentreze suficient
4na lui 0adley rmsese pe coapsa ei 5l continua s
$or%easc, e3plicnd ceea ce considera c ar fi punctele)c"eie
pentru sta%ilirea diagnosticului &ngelei i era greu s asculte
!reutatea minii lui o fcea s se simt e3trem de stnjenit
1n trecut, 0adley o mai atinsese deseori i, la rndul ei,
a$usese i ea prilejul de a)l atinge 1ns acelea fuseser gesturi
situate ntotdeauna n limitele unor relaii sociale accepta%ile,
1/3
ca, de e3emplu, atingerea unui %ra sau o %taie uoar cu
palma pe spate, sau o m%riare e3u%erant Se m%riaser
de mai multe ori n timpul partidei de softball% cu ocazia
picnicului din Miua 4uncii /iciodat nu e3istase $reo nuan de
intimitate, pn acum, cnd mna lui rmnea prins de piciorul
ei, cu degetul mare ctre interiorul coapsei
&ngela ar fi $rut s se deprteze sau s)i dea mna la o parte,
dar nu fcu nici una, nici alta 6ontinua s spere c 0adley a$ea
s realizeze %rusc ct de stnjenit se simea i c a$ea s se
retrag #ar aa ce$a nu se ntmpl 4na lui rmase pe
coapsa ei pe toat durata unei ndelungate e3plicaii referitoare
la moti$ul pentru care %iopsia tre%uia s fie considerat poziti$
din punct de $edere al cancerului
1n fine, &ngela se ridic n picioare 5ra contient de faptul
c tremura 1i muc lim%a i se ntoarse cu spatele, $rnd s
se napoieze n %iroul ei
' (oi fi gata s re$d lamelele, acelea de "ematologie de
cum $ei termina cu ele, strig 0adley n urma ei
1nc"iznd ua de legtur dintre %irouri, &ngela se duse la
masa ei de lucru i se ls s cad n fotoliu *e punctul de a
iz%ucni n lacrimi, i ascunse faa n mini, n $reme ce prin
minte i se perindau o mulime de gnduri Trecnd n re$ist
derularea ntmplrilor din luna precedent, i aminti toate
mprejurrile n care 0adley se oferise s rmn la %irou pn
trziu pentru a studia lamelele i toate dile n care el i fcuse
apariia atunci cnd ea a$ea cte$a clipe li%ere #ac ea se
ducea $reodat la cafenea, aprea i el i lua loc pe scaunul de
lng ea 6t despre atingeri, acum, cnd se gndea la asta,
&ngela i ddu seama c el nu lsa niciodat s)i scape $reo
ocazie
#intr)o dat, strdaniile de tip mentor i afeciunea
demonstrati$ pe care o afiase 0adley cptar un alt neles,
mai puin generos i mai neplcut *n i recenta discuie
referitoare la participarea la o ntrunire a medicilor patologi, n
luna urmtoare, la 4iami, o fcea s se simt stnjenit
2sndu)i minile n jos, &ngela rmase cu pri$irile pironite
n gol Se ntre% dac nu cum$a e3agera *oate c amplifica ea
peste msur acest incident, fcndu)i atta snge ru 1n
1/2
definiti$, #a$id o acuza mereu c dramatizeaz lucrurile *oate
c 0adley nu fusese contient de gestul su *oate c era att
de a%sor%it de rolul su didactic, nct nu)i dduse seama de
ceea ce fcea
4nioas, scutur din cap 1n adncul fiinei sale tia c nu
e3agera 6ontinua s)i fie recunosctoare lui 0adley pentru
timpul i eforturile lui, dar nu putea s uite senzaia minii lui pe
coapsa ei !estul era prea deplasat 6u siguran, fusese
contient 1n mod cert fusese deli%erat 1ntre%area era ce ar
putea ea s fac pentru a pune capt acestei familiariti
nedorite 2a urma urmei, el i era ef
2a sfritul orelor sale de ser$iciu, #a$id se duse n cldirea
central a spitalului pentru a $erifica starea n care se aflau
4arjorie i ali ci$a pacieni #up ce se ncredina c toi se
simeau %ine, se opri, n trecere, s)o $ad pe /i,,i
+iica lui se simea perfect, mulumit unei judicioase
com%inaii dintre un tratament cu anti%iotice, ageni mucolitici,
%ron"odilatatori i "idratare, pe de o parte i terapia
respiratorie, pe de alta +etia sttea sprijinit pe un maldr de
perne, cu o telecomand de tele$izor n mn ?rmrea un
spectacol)concurs, un mod de petrecere a timpului li%er care
acas i era interzis printr)o ncruntare
' ;a te uit, ia te uit8 e3clam #a$id *e cinstea mea dac
nu a$em aici o domnioar care duce o $ia cu ade$rat
ti"nit
' /u zu, tticule, protest /i,,i /u m)am uitat mult la
tele$izor & $enit doamna Tle%er n camera mea, %a c"iar am
fost ne$oita s fac cte$a e3erciii pentru coal
' &sta)i ngrozitor, replic #a$id, cu prefcut spaim 6um
merge cu respiraia7
#up att de multe ederi n spitale, /i,,i cptase o real
e3perien n a)i aprecia starea
' Bine, rspunse ea 1nc mai e puin ane$oioas, dar n mod
clar e mai %un
1n pragul uii i fcu apariia &ngela
' S)ar prea c am sosit tocmai la timp pentru o reuniune de
familie, constat ea, apropiindu)se i m%rindu)i pe rnd pe
1/
amndoi
&ngela se aez de o parte a patului, iar #a$id de cealalt i
sttur de $or% cu /i,,i $reme de o jumtate de or
' (reau s m napoiez acas, scnci /i,,i, cnd #a$id i
&ngela se ridicar n picioare, pregtindu)se de plecare
' Sunt con$ins de asta, zise &ngela .i noi $rem s te a$em
acas, dar tre%uie s ne conformm recomandrilor doctorului
*ilsner (om discuta cu el n cursul dimineii
#up ce le fcu semn cu mna n c"ip de la re$edere i i
urmri cu pri$irea prinii pn cnd acetia se fcur ne$zui
n lungul coridorului, /i,,i i terse o lacrim de la colul
oc"iului i ntinse mna spre telecomand 5ra o%inuit cu
ederea n spitale, dar de plcut tot nu)i plcea Singurul lucru
%un n asemenea situaii era c putea s se uite la tele$izor ct
poftea i la orice tip de programe, ce$a ce acas i era cu
des$rire interzis
*n cnd nu ajunser afar, su% copertina ce adpostea
intrarea din spate a spitalului, &ngela i #a$id nu scoaser o
$or% 6"iar i atunci con$ersaia lor fu minim #a$id se
mulumi s spun c era o prostie ca ploaia s)i ude pe amndoi
i porni n fug s aduc maina
1n drum spre cas nu discutar nimic Singurul zgomot era
repetatul i lugu%rul fit al tergtoarelor pe par%riz #a$id i
&ngela socoteau, fiecare n parte, c nu el, ci cellalt era
rspunztor pentru toate< spitalizarea lui /i,,i, dezamgitorul
-ee,end i ploaia care nu mai contenea
6a pentru a confirma %nuielile lui #a$id, &ngela rupse
tcerea n timp ce intrau pe aleea de acces spre locuina lor,
informndu)l c o pri$ire preliminar asupra culturii de sput a
lui /i,,i sugera posi%ilitatea unei infecii cu pseudomonas
aeruginosa.
' Asta nu)i un semn %un, continu ea 6nd tipul acesta de
%acterie ajunge s se sta%ileasc n cine$a care sufer de
fi%roz c"istic, de o%icei acolo rmne
' /u)i ne$oie s)mi spui, replic #a$id
+r prezena lui /i,,i, cina decurse ntr)o atmosfer rigid
4ncar la masa din %uctrie, n timp ce ploaia %tea mrunt
n ferestre 1n cele din urm, dup ce terminar de mncat,
10+
&ngela i gsi tria sufleteasc i cu$intele potri$ite pentru a
relata ceea ce se petrecuse ntre ea i 0adley
*e msur ce po$estirea se desfura, gura lui #a$id se
desc"idea ncet)ncet 6nd &ngela i nc"eie istorisirea, gura
lui rmsese cscat de uimire
' Ticlosul8 e3clam el, iz%ind cu palma n mas i scuturnd
mnios din cap &u e3istat $reo dou mprejurri n care mi)a
trecut prin minte c purtarea lui era puin cam prea
drgstoas, ca n ziua cu picnicul spitalului 1ns pe urm m)am
con$ins c eram de o gelozie ridicol #ar se pare c intuiia
mea era corect
' /u tiu cu certitudine, zise &ngela, ceea ce constituie n
parte moti$ul pentru care ezitam s)i spun /u $reau s tragi
concluzii pripite 5ste o situaie pe ct de tul%urtoare, pe att
de gra$ /u e drept ca noi, femeile, s fim ne$oite s ne
confruntm cu o astfel de pro%lem
' 5ste o pro%lem $ec"e Hruirea se3ual a e3istat de cnd
lumea, mai ales dup ce femeile au intrat n rndul forelor de
munc 1nc de mult a fcut parte din sfera medicinei, n special
pe $remea cnd toi doctorii erau %r%ai, iar toate surorile
medicale F femei
' .i nc mai dinuie, n ciuda creterii rapide a numrului de
femei medici, remarc &ngela 1i aminteti, desigur, unele
dintre mizeriile pe care am fost ne$oit s le suport din partea
ctor$a asisteni de la facultatea de medicin
' 1mi pare ru c s)a ntmplat aa ce$a, zise #a$id,
confirmndu)i spusele printr)o nclinare a capului .tiu ct de
ncntat fusesei de doctorul 0adley #ac $rei, m urc n
main, m duc la el acas i)i trag un pumn n nas
' 4ulumesc pentru sprijin, spuse &ngela, zm%ind
' 1mi nc"ipuiam c n seara asta erai att de tcut pentru
c eti ngrijorat n legtur cu /i,,i +ie din cauza aceasta, fie
din pricina -ee,endului
' 0ee,endul face parte din trecut, l asigur &ngela ;ar /i,,i
se simte foarte %ine
' .i eu am a$ut o zi proast, recunoscu #a$id, n cele din
urm
Se duse s)i ia o %ere din frigider, trase o sor%itur %un i
101
apoi i po$esti &ngelei despre trecerea n re$ist, n cadrul
edinei cu Telley i cu reprezentantul 64()ului de la Burlington,
a rezultatelor o%inute de el n ceea ce pri$ete renta%ilitatea
' &sta)i re$olttor8 e3clam &ngela, cnd #a$id i nc"eie
relatarea 6e tupeu, s)i $or%easc aa8 4ai ales innd seama
de aprecierile poziti$e pe care le)ai primit din partea pacienilor
ti
' Se pare c asta nu ocup un loc de frunte pe lista
prioritilor, zise #a$id, cu amrciune
' (or%eti serios7 Toat lumea tie c relaiile dintre medic i
pacient constituie piatra ung"iular a unei %une ngrijiri
medicale
' *oate c aa era pe $remuri, replica #a$id @ealitatea
actuala este determinat de oameni ca 6"arles Telley 5l face
parte din noua armat de %irocrai din domeniul medicinei, care
este pe cale de a fi creat cu ajutorul gu$ernului #intr)o dat,
economia i politica au ajuns s ocupe locul predominant n
arena medical 4 tem c principala preocupare este rezultatul
final de pe %ilanul financiar, nu ngrijirea %olna$ului &ngela
cltin din cap /ecazul este la 0as"ington, continu #a$id #e
fiecare dat cnd cei din gu$ern se implic serios n pro%lemele
legate de ngrijirea medical, ei par s strice i mai mult
lucrurile, ncearc s le fac pe plac tuturor i sfresc prin a nu
satisface pe nimeni ?it)te la organizaiile astea, 4edicale i
4edicaid F amndou sunt o nenorocire i amndou au un
efect dezastruos asupra medicinei n general
' 6e ai de gnd s faci7 l ntre% &ngela
' /u tiu, rspunse #a$id (oi ncerca s recurg cum$a la un
compromis Bnuiesc c m $oi adapta treptat, cte puin n
fiecare zi i o s $d ce se ntmpl #ar tu, ce intenii ai7
' /ici eu nu tiu, zise &ngela 6ontinuu s sper c m)am
nelat, c e3agerez
' *resupun c e posi%il, con$eni #a$id, cu %lndee 1n
definiti$, asta e prima oar cnd ai a$ut aceast impresie
0adley a fost tot timpul un tip cruia i plac atingerile #eoarece
pn acum tu nu ai spus nimic, poate c el i nc"ipuie c nu te
deranjeaz faptul de a fi atins
' 6e $rei, de fapt, s insinuezi prin asta7 ntre% &ngela pe
102
un ton tios
' @ealmente nimic, se gr%i #a$id s)o liniteasc /u fceam
altce$a dect s rspund la ceea ce spuneai tu
' &firmi cum$a c de $in a fost purtarea mea7
' *otolete)te8 zise #a$id, ntinznd mna peste mas i
apucnd)o de %ra 6almeaz)te8 Sunt de partea ta /u cred nici
o clip c ai fi $ino$at
Brusc, mnia &ngelei se domoli 1i ddea seama c reaciona
e3agerat de $iolent, ca o reflectare a propriilor ei incertitudini
53ista posi%ilitatea ca ea s)l fi ncurajat pe 0adley n mod
incontient 2a urma urmei, ar fi $rut s)i plac acelui om, aa
cum ar fi fost firesc din partea oricrui ele$, cu att mai mult cu
ct ea se simea datoare fa de 0adley pentru tot timpul
c"eltuit i eforturile depuse de el n folosul ei
' 1mi pare ru, spuse &ngela *ur i simplu, sunt cu ner$ii
ncordai la ma3imum
' .i eu la fel, zise #a$id Hai s mergem la culcare
10!
12
Mar9i) 1 octo$%rie
S*@5 #5M&4A!;@5& &/!525; .; & 2?; #&(;#, 1/ dimineaa
urmtoare nc mai ploua 1n contrast cu $remea mo"ort,
/i,,i era ntr)o dispoziie super% i se simea minunat de %ine
1i recptase c"iar i culoarea n o%raji #urerea de gt,
pre$estitoare a unei %oli prelungite, dispruse ca urmare a
tratamentului cu anti%iotice, do$edind c, dac fusese de natur
infecioas, aceasta fusese mai degra% de origine %acterian
dect $iral #in fericire, fetia nu mai fcea fe%r
' (reau s merg acas, repet /i,,i
' /)am discutat cu doctorul *ilsner, i reaminti #a$id #ar o
$om face, la un moment dat n cursul acestei diminei &i
r%dare
#up $izita la /i,,i, &ngela plec la la%orator, iar #a$id se
duse la camera asistentelor s ia fia lui 4arjorie 1nainte s
intre n camera ei, se gndise s)o e3terneze, dar reacia
profesoarei la salutul lui i spuse c era ce$a n neregul
' 6e se ntmpl, 4arjorie7 o ntre%, simind cum propriul
lui puls se accelereaz
+emeia era letargic #a$id i atinse cu dosul palmei fruntea i
%raele 6onstat c pielea i era cald Bnui c a$ea fe%r
4arjorie rspunse la ntre%rile insistente ale lui #a$id printr)
un murmur a%ia percepti%il #ei prea c nu are dureri, se
comporta ca i cum ar fi fost drogat
@emarcnd c respiraia lui 4arjorie era oarecum ane$oioas,
#a$id i auscult cu atenie pieptul &uzi zgomote sla%e,
caracteristice unei congestii *e urm e3amin zona fle%itei i
constat c aceasta era aproape rezol$at 6u o ngrijorare
crescnd, i fcu un e3amen medical riguros /egsind nimic
aparent n neregul, se napoie repede la camera asistentelor i
ordon s se efectueze un set de analize complet
10,
*rimul rezultat de analiz care sosi de la la%orator fu
numrtoarea glo%ulelor ei sang$ine /umrul sczut al
glo%ulelor al%e prea a fi n contradicie cu starea ei clinic,
ceea ce sugera e3istena unei pneumonii e$oluti$e @idicndu)
se de la masa de lucru, #a$id re$eni n camera lui 4arjorie i i
auscult pieptul nc o dat 6ongestia incipient era real
1napoindu)se n camera asistentelor, #a$id cumpni ce
anume a$ea de fcut Sosir i rezultatele altor analize, dar
toate F c"iar i radiografia pulmonar efectuat cu un aparat
porta%il F erau %une i ca atare de nici un folos #a$id se gndi
s solicite consultul mai multor medici, ns dup proasta
e$aluare din ajun referitoare la renta%ilitatea acti$itii sale,
a$ea o oarecare reinere *ro%lema consta n faptul c doctorii
care ar fi fost necesari nu fceau parte din organizaia 64()ului
1n loc de a apela la un consult, #a$id lu de pe etajer
Manualul de baz al medicului internist. #eoarece principala lui
ngrijorare o constituia faptul c era posi%il ca o %acterie gram)
negati$ s fi aprut n c"ip de suprainfecie, cut un anti%iotic
specific pentru o asemenea e$entualitate 6nd gsi unul, fu
con$ins c acela a$ea s rezol$e pro%lema
#up ce scrise recomandrile adec$ate, inclusi$ rugmintea
de a fi c"emat imediat n caz c n starea lui 4arjorie ar
inter$eni $reo sc"im%are, #a$id se duse n %iroul lui
5ra rndul &ngelei s se ocupe de e3aminarea seciunilor
congelate, prele$ate prin %iopsie n ziua respecti$ 1ntotdeauna
sarcina aceasta i se pruse e3tenuant, deoarece tia c n timp
ce ea lucra, pacientul rmnea su% anestezie, ateptnd
$erdictul %iopsiei, dac tumoarea era malign sau %enign
53aminarea seciunilor congelate se fcea ntr)un mic
la%orator, n cadrul slilor de operaii 1ncperea era ng"esuit
pe o latur a acestora i era $izitat doar rareori de ctre
personalul din slile de operaii &ngela lucra cu o concentrare
ma3im, studiind, la microscop, aranjarea celulelor /u auzi ua
care se desc"ise fr zgomot n spatele ei Ha%ar nu a$ea c n
ncpere mai $enise o persoan, pn cnd aceasta nu $or%i<
' 5i %ine, scumpo, cum merge trea%a7
Surprins, &ngela ridic repede capul, n $reme ce un $al de
10/
adrenalin i se re$rsa n $ene Simind cum sngele i pulseaz
n tmple, se pomeni c se uit la faa zm%itoare a lui 0adley
1i displcea profund ca $reo persoan F poate cu e3cepia lui
#a$id F s i se adreseze spunndu)i =scumpo> .i nu)i plcea s
fie luat prin surprindere
' 5 $reo pro%lem7 ntre% 0adley
' /u, rspunse &ngela pe un ton tios
' #)mi $oie s arunc o pri$ire, zise el, ndreptndu)se spre
microscop #espre ce caz e $or%a7
&ngela i oferi scaunul ei *e scurt, i descrise anamneza
%olna$ului respecti$ 0adley se uit la lamel, apoi se ridic n
picioare (reme de cte$a clipe discutar n jargon medical 1n
mod e$ident fur de acord c tumoarea era %enign F $este
%un pentru pacientul aflat su% anestezie
' (reau s te $d mai trziu n %iroul meu, zise 0adley,
fcnd cu oc"iul
&ngela ddu din cap, ignorndu)i gestul Se ntoarse cu
spatele i era pe punctul de a se aeza iar pe scaun, cnd simi
cum mna lui 0adley i trece uor peste fese
' /u te omor cu munca, scumpo8 strig el din prag, dup
care se strecur afar pe u
;ncidentul se petrecuse att de repede, nct &ngela nu
apucase s reacioneze n $reun fel #ar tia c atingerea nu
fusese accidental i acum a$ea certitudinea c atingerea
coapsei, n ajun, nu fusese un gest ne$ino$at
Timp de cte$a minute, rmase pe scaunul din micul
la%orator, tremurnd de indignare i ruine Se ntre% ce
anume ncuraja aceast %rusc ndrzneal 6u siguran, ea
nu)i sc"im%ase felul de a se purta n ultimele zile .i oare ce ar
tre%ui s fac7 /u putea s stea, pur i simplu, impasi%il,
ngduind ca aa ce$a s se repete &r fi ec"i$alat cu o in$itaie
fi din partea ei
&ngela decise c a$ea dou posi%iliti *utea s se confrunte
direct cu 0adley sau putea s se duc la directorul pentru
pro%leme medicale, 4ic"ael 6ald-ell #ar pe urm se gndi la
doctorul 6antor, actualul ef al personalului *oate c la el ar
tre%ui s se duc 2s s)i scape un oftat /ici 6ald-ell, nici
6antor nu preau a fi autoritatea ideal creia s i te adresezi n
100
caz de "ruire se3ual &mndoi erau tipul masculului feroce i
&ngela i amintea reaciile lor, cnd i cunoscuse prima oar
6ald-ell pruse ocat c femeile ajunseser s de$in medici
patologi, iar 6antor emisese remarca aceea care)i do$edea
ignorana, cum c puinele femei din grupa lui de studii de la
facultatea de medicin fuseser tmpite i neatrgtoare
Se gndi iar s se confrunte ea nsi cu 0adley, ns nici
soluia asta nu)i plcea
Bzitul aspru al interfonului o readuse %rusc la realitate
Mgomotul de pe circuit preced glasul asistentei)efe
' #oamn doctor 0ilson, spuse aceasta, n sala de operaii
numrul trei este ateptat rezultatul %iopsiei
1n dimineaa aceea, lui #a$id i fu mai greu s se concentreze
dect n dup)amiaza precedent /u numai c nu)i trecuse
suprarea n legtur cu aprecierea de ctre Telley a
rezultatelor muncii lui, dar acum l ngrijora i starea din ce n ce
mai proast a lui 4arjorie Tle%er
*e la mijlocul dimineii, #a$id l primi la consultaie pe Io"n
Tarlo-, unul dintre pacienii lui frec$eni, %olna$ de leucemie
Io"n nu a$ea programare #a$id i Susan l strecuraser printre
alii, dup ce el telefonase n acea diminea #oar cu o zi
nainte, #a$id l)ar fi trimis pe Io"n la camera de gard, dar
acum, intimidat de predica lui Telley, se considera o%ligat s)l
e3amineze el nsui
Io"n se simea prost 1n urma consumrii n seara precedent
a unui fel de mncare pe %az de crustacee crude, a$usese
gra$e pro%leme gastrointestinale, att cu $omismente, ct i cu
diaree 5ra des"idratat i prezenta o stare general foarte
deteriorat, cu colici a%dominale dureroase
(znd ct de ru se simea Io"n i amintindu)i c omul
suferea de leucemie, #a$id l intern imediat n spital 6eru s i
se fac o serie de analize, pentru a ncerca s)i determine cauza
simptomelor #e asemenea, ordon nceperea unui tratament
cu perfuzii, n scopul re"idratrii pacientului #eocamdat nu
recurse la anti%iotice, preferind s atepte pn cnd a$ea s)i
fac o oarecare idee n legtur cu pro%lema cu care se
confrunta *utea s fie o infecie %acterian sau putea fi $or%a
103
doar de o reacie la to3ine, deci, n jargon profesional, de o
to3iinfecie alimentar
6u puin nainte de unsprezece dimineaa, $estea cea proast
i fu dat lui Traynor de secretara lui, 6ollette &ceasta tocmai
fusese informat prin telefon c Ie% 0iggins a$usese iari
ctig de cauz n faa comitetului de consilieri comunali (otul
final referitor la garajul cu parcare al spitalului, pe care Traynor
reuise nc o dat s)l includ n ordinea de zi, fusese negati$
&cum, pro%a%il c pn la prim$ar nu mai e3ista nici mcar
posi%ilitatea de a)l pune din nou n discuie
' +ir)ar s fie8 njur Traynor, iz%ind furios cu am%ele mini
t%lia %iroului su 6ollette nici nu tresri, era o%inuit cu
iz%ucnirile efului ei Tare mi)ar plcea s)l nfac de gtul la
gras al lui i s)l strng pn se n$ineete
6ollette prsi discret ncperea Traynor ncepu s um%le cu
pai mari ncoace i)ncolo prin faa %iroului su 2ipsa de sprijin
de care se lo$ea cnd era $or%a despre conducerea spitalului l
scotea din srite /u reuea s priceap cum de puteau mem%rii
comitetului s fie att de miopi 5ra e$ident c spitalul
constituia cea mai important ntreprindere din ntregul ora
Tot att de e$ident era faptul c spitalul a$ea ne$oie de garajul
acela cu parcare
;ncapa%il s lucreze, Traynor i lu la repezeal pelerina de
ploaie, plria i um%rela i iei din %irou ca o furtun ?rc n
main i merse la spital #ac tot nu era $or%a s e3iste $reun
garaj cu parcare, cel puin a$ea s inspecteze el nsui
iluminatul actual /u $oia s rite ca n parcarea spitalului s se
mai s$reasc $ioluri
Traynor l gsi pe 0erner (an Sly,e n %rlogul lui fr
ferestre, care slujea ca %irou al ser$iciului de te"nic i
ntreinere Traynor nu se simise niciodat deose%it de %ine n
compania lui (an Sly,e &cesta era prea tcut, prea singuratic
i, relati$, nengrijit #e asemenea, indi$idul l intimida din punct
de $edere fizic, era cu ci$a centimetri mai nalt dect el i
sensi%il mai $njos, cu soiul acela de muc"i $oluminoi care
sugerau c ridicarea "alterelor constituia pentru el un "o%%y
' (reau s $d sistemul de iluminare din parcri, declar
102
Traynor
' &cum7 ntre% (an Sly,e, fr o%inuita nlare a
tonalitii glasului, pe care o folosesc oamenii cnd pun o
ntre%are
Toate cu$intele rostite de el erau lipsite de intonaie i asta l
deranja pe Traynor la auz
' &$eam puin timp li%er, e3plic acesta din urm (reau s
m asigur c este aa cum tre%uie
(an Sly,e i m%rc o pelerin de ploaie gal%en i iei din
%irou 6nd se aflar n afara spitalului, art spre fiecare din
felinarele e3istente n parcarea de la su%sol, trecnd de la unul
la altul fr nici un comentariu
&dpostit su% um%rel, Traynor l nsoea, dnd apro%ator din
cap n dreptul fiecrui felinar 1n timp ce mergea n urma lui prin
plcul de ar%ori pereni, Traynor se ntre% ce fcea (an Sly,e
cnd nu era de ser$iciu 1i ddu seama c niciodat nu)l $zuse
um%lnd prin ora sau trguind prin magazine ;ndi$idul era
%inecunoscut ca nea$nd alte ocupaii n afara spitalului
Simindu)se stnjenit de tcerea prelungit, Traynor i drese
glasul
' &cas totul e n ordine7 ntre% apoi
' *erfect, rspunse (an Sly,e
' 6u locuina, nici o pro%lem7
' /ici una
Traynor simi tentaia s)l fac pe (an Sly,e s rspund mai
pe larg, nu doar monosila%ic
' 1i place mai mult $iaa de ci$il dect aceea de osta n
marin7
(an Sly,e nl din umeri i ncepu s arate spre felinarele
din parcarea superioar Traynor continu s dea din cap n
dreptul fiecruia *reau s fie o mulime Traynor i not n
minte s dea pe acolo o rait cu maina, ntr)o sear, ca s $ad
ct lumin era dup ce se lsa ntunericul
' &rat %ine, coment el
*ornir napoi, spre spital
' 5ti atent cu %anii7 ntre% Traynor
' #a, zise (an Sly,e
' 6red c faci o trea% %un aici, la spital, continu Traynor
10
Sunt mndru de tine
(an Sly,e nu rspunse Traynor se uit la profilul ud de ploaie
al lui (an Sly,e, remarcndu)i ma3ilarele care a$eau ne$oie de
un %r%ierit Se ntre% cum de putea omul acesta s fie att de
impasi%il, dar din nou i ddu seama ca niciodat nu reuise s)
l neleag, c"iar de pe $remea cnd (an Sly,e era un copil
?neori, lui Traynor i $enea greu s cread c ei doi erau
rude, dei aceasta era realitatea, (an Sly,e fiind singurul lui
nepot, fiul surorii sale decedate
6nd ajunser la rndul de ar%ori care despreau cele dou
parcri, Traynor se opri Se uit printre ramuri
' 6um se face c pe aleea asta nu e nici un felinar7
' /imeni n)a pomenit ce$a despre $reun felinar pe alee,
replic (an Sly,e
5ra prima propoziie ntreaga pe care o e3prima Traynor fu
aproape ncntat
' 6red c unul sau dou felinare ar prinde %ine, zise el
(an Sly,e a%ia dac ddu din cap n semn de ncu$iinare
' 1i mulumesc pentru turul de $izitare, spuse Traynor, la
desprire
Se simea uurat c putea, n fine, s se descotoroseasc de
nsoitorul su 1ntotdeauna a$usese un sentiment de $ino$ie
pentru c se simea att de nstrinat fa de propria lui rud,
ns (an Sly,e constituia o mare enigm Traynor tre%uia s
recunoasc faptul c sora lui nu fusese tocmai un prototip de
normalitate Se numise Sunny
HB
, dar dispoziia ei psi"ic nu
fusese nici pe departe potri$it cu numele 1ntotdeauna fusese
tcut, nc"is n sine i mai toat $iaa suferise de o stare
depresi$
2ui Traynor i era i acum greu s neleag pentru ce se
cstorise Sunny cu doctorul 0erner (an Sly,e, dei tia c
indi$idul era un %ei$ Sinuciderea ei fusese ultima lo$itur
4car dac ea ar fi $enit la el, Traynor ar fi ncercat s)o ajute
1n orice caz, dat fiind motenirea genetic a lui 0erner (an
Sly,e, faptul c acesta era att de ciudat nu constituia c"iar o
surpriz Totui, cu calificarea sa de specialist n mecanica
31
Sunn: Cl% englD E (oios, radios, optimist Cn.trD
13+
na$al, indi$idul se do$edise a fi att util, ct i demn de
ncredere Traynor era %ucuros c sugerase ca spitalul s)l
angajeze
Traynor se trezi din aceste gnduri i se ndrept ctre %iroul
lui Beaton
' &m $eti proaste, spuse, de ndat ce secretara l pofti s
intre, informnd)o apoi pe directoare despre $otul comitetului
de consilieri referitor la garajul cu parcare
' Sper s nu mai a$em i alte atacuri, coment ea, fr a)i
ascunde dezamgirea
' .i eu la fel, zise Traynor #in fericire, felinarele $or constitui
un element de intimidare 6"iar adineauri am fcut un tur prin
parcri i m)am uitat la ele *ar s fie ndeajuns de adec$ate, cu
e3cepia iluminatului de pe aleea dintre cele dou parcri ;)am
cerut lui (an Sly,e s adauge $reo dou %ecuri acolo
' 1mi pare ru c n)am fcut iluminatul am%elor parcri de la
nceput, spuse Beaton
' 6um arat situaia financiar pentru luna aceasta7 ntre%
Traynor
' 4 temeam c)o s m ntre%i, rspunse Beaton &rns-ort"
mi)a dat c"iar ieri cifrele de la mijlocul lunii i nu sunt deloc
%une #ac cea de)a doua jumtate a lunii $a semna cu prima,
octom%rie $a fi, categoric, mai proast dect septem%rie
*rogramul de premiere este util, dar numrul de internri pentru
64( se situeaz tot deasupra ni$elului preconizat 6a lucrurile
s fie i mai rele, se pare c ne $in pacieni din ce n ce mai gra$
%olna$i
' *resupun c asta nseamn c $a tre%ui s insistm mai
mult asupra renta%ilitii, replic Traynor Sarcina de a sal$a
situaia i re$ine #?6)ului 1n afar de programul de premiere,
ne putem %aza numai pe noi nine 1n $iitorul apropiat nu m
mai atept la nici o danie de asigurri
' 4ai e3ist i alte mici neplceri de care ar tre%ui s ai
cunotin, zise Beaton #octorul QB a a$ut o recidi$ 2)a cules
@o%ertson de pe un drum regional 4ergea cu maina pe
trotuar
' *rofit prea mult de pri$ilegiile sale, replic Traynor, fr
ezitare 4edicii alcoolici mi)au creat deja destule dureri de cap,
131
adug el, amintindu)i de netre%nicul so al surorii sale
' 6ealalt pro%lem, continu Beaton, este c Sop"ie
Step"angelos, asistent)ef de la slile de operaii, a constatat
c de)a lungul anului trecut au fost s$rite importante furturi
de instrumente c"irurgicale 5a crede c le ia unul dintre
c"irurgi
' Oare ce mai urmeaz7 e3clam Traynor, oftnd ?neori
consider c sarcina de a conduce un spital este o imposi%ilitate
' +emeia are un plan prin care s)l prind pe fpta, preciz
Beaton 5a dorete s capete un OT pentru a)l pune n aplicare
' &%solut de acord, ncu$iin Traynor .i dac)l prinde, s
facem din el un e3emplu
;eind dintr)unul din ca%inetele de consultaii, #a$id fu
surprins s constate c suportul pentru fiele pacienilor fi3at pe
ua celuilalt ca%inet era gol
' /ici o fi7 ntre% el
' ()ai depit pe dumnea$oastr ni$, i e3plic Susan
+acei o pauz
#a$id profit de prilej ca s se repead la spital *rima oprire
fu la camera lui /i,,i 6nd pi nuntru, se mir gsindu)i
acolo att pe 6aroline, ct i pe &rni, stnd pe patul fetiei /u
se tie cum, cei doi copii reuiser s ptrund n spital fr s li
se refuze accesul Se presupunea c ar fi tre%uit s fie nsoii de
un adult
' /u ne $ei crea necazuri, nu)i aa, domnule doctor 0ilson7
se rug 6aroline
6aroline prea $izi%il mai mic dect pentru cei nou ani ai ei
Boala i mpiedicase creterea mult mai mult dect n cazul lui
/i,,i *rea mai degra% un copil de apte sau de opt ani
' /u, n)o s $ fac necazuri, i asigur #a$id #ar cum de ai
ieit de la coal att de de$reme7
' *entru mine a fost uor, rspunse &rni cu mndrie
Suplinitoarea n$toarei nu prea tie ce se ntmpl 5ste o
catastrof
#a$id i ndrept atenia asupra fiicei sale
' &m $or%it cu doctorul *ilsner i dnsul a spus c nu are
nimic mpotri$ ca tu s $ii acas n dup)amiaza aceasta
132
' !roza$8 e3clam /i,,i, surescitat 4ine pot s m duc la
coal7
' #espre pro%lema asta nu tiu nimic, zise #a$id (a tre%ui s)
o discutm cu mama ta
#up ce prsi camera lui /i,,i, #a$id trecu pe la Io"n
Tarlo-, s se asigure c acesta se instalase, c ncepuse
tratamentul cu perfuzii i c analizele cerute de el erau n curs
de efectuare Io"n l inform c nu se simea deloc mai %ine
#a$id l ncredina c, dup ce a$ea s fie perfect "idratat, se $a
constata o ameliorare
1n cele din urm, #a$id se opri s)o $ad pe 4arjorie Spera ca
anti%ioticul adugat n tratament s)i fi m%untit deja starea,
dar nu se ntmplase aa #e fapt, #a$id fu uimit cnd constat
ct de mult se deteriorase aceastaK 4arjorie se afla, practic, n
com
*anicat, i auscult pieptul 6ongestia de$enise mai
accentuat de cum fusese mai de$reme, ns tot nu ndeajuns
pentru a e3plica starea ei clinic @e$enind n goan la camera
asistentelor, #a$id $ru s tie de ce nu fusese c"emat
' 6"emat n ce pro%lem7 ntre%a Ianet 6ol%urn, asistent)
ef
' 1n legtura cu 4arjorie Tle%er8 rcni #a$id, n timp ce scria
recomandri pentru efectuarea altor analize ale sngelui i a
nc unei radiografii pulmonare cu aparatul porta%il
Ianet se sftui cu cte$a dintre celelalte asistente de pe etaj,
dup care i declar lui #a$id c nimeni nu o%ser$ase $reo
sc"im%are Ba c"iar spuse c una dintre infirmiere se dusese n
camera lui 4arjorie cu nu mai mult de o jumtate de or n urm
i raportase c n starea %olna$ei nu sur$enise nici o sc"im%are
' &sta)i cu neputin, se rsti #a$id, nfcnd receptorul i
ncepnd s dea o serie de telefoane
4ai de$reme, a$usese o reinere n a solicita un consult
&cum panica l fcea s doreasc s)i c"eme ct mai curnd
posi%il 1l suna pe medicul oncolog al lui 4arjorie, doctorul 6lar,
4ieslic" i pe specialistul n %oli infecioase, doctorul 4artin
Hassel%aum /ici unul din ei nu era medic n cadrul 64()ului
#a$id c"em, de asemenea, un neurolog, pe nume &lan
*ric"ard, care fcea parte din organizaia 64()ului
13!
2a solicitarea lui #a$id, toi cei trei medici se declarar
disponi%ili 6nd auzir apelul lui nne%unit i descrierea cazului,
fur toi de acord s $in imediat #a$id o sun apoi pe Susan,
s)o a$ertizeze de ceea ce se ntmpla 1i spuse s)i ntiineze pe
pacienii care se mai prezentau la ca%inet c el a$ea s ntrzie
6el care sosi primul fu oncologul, urmat la scurt timp de
specialistul n %oli infecioase i de neurolog 5i studiar fia
medical i discutar cu #a$id situaia, ducndu)se apoi n
corpore la 4arjorie #up ce o e3aminar cu atenie, se
retraser n camera asistentelor, s se consulte #ar a%ia
ncepuser s discute despre starea lui 4arjorie c i a$u loc
catastrofa
' /u mai respir8 strig o infirmier din camera lui 4arjorie,
rmas acolo ca s fac ordine dup plecarea medicilor
specialiti
1n timp ce #a$id i acetia alergau napoi, Ianet 6ol%urn
c"em ec"ipa de reanimare &ceasta sosi n cte$a minute i
intr n camera GWJ
6u o for de munc att de numeroas imediat disponi%il,
4arjorie fu repede intu%at i ajutat s respire Totul fusese
fcut cu o asemenea rapiditate, nct pulsul nici mcar nu i se
modific Toat lumea era con$ins c ea trecuse doar printr)o
scurt perioad de lips a o3igenului *ro%lema consta n faptul
c nu tiau de ce ncetase s respire
1n timp ce ei ncepeau s discute despre posi%ilele cauze,
inima ei i ncetini %rusc ritmul i apoi se opri 4onitorul afi o
sinistr linie dreapt 5c"ipa de reanimare o supuse unor ocuri,
n sperana de a)i repune n funciune inima, dar nu o%inu nici o
reacie din partea %olna$ei @epede, o supuser unei noi serii de
ocuri 6nd nici acestea nu a$ur efect, ncepur s)i fac
masaj pe cord
4uncir frenetic $reme de o jumtate de or, ncercnd toate
metodele la care se puteau gndi, ns nimic nu fu de folos
;nima nu $ru s rspund nici mcar la aplicarea unui stimulator
de cord e3terior Treptat, descurajarea i cuprinse pe toi i, n
cele din urm, printr)un acord general, 4arjorie Tle%er fu
declarat decedat
1n $reme ce mem%rii ec"ipei de reanimare i deconectau
13,
aparatura, iar infirmierele fceau ordine, #a$id se napoie
mpreun cu medicii consultani la camera asistentelor 5ra
distrus /u)i putea imagina un scenariu mai ngrozitor 4arjorie
$enise la spital cu o pro%lem relati$ minor, ntr)un moment n
care el se distra .i acum era moart
' 4are pcat, coment doctorul 4ieslic" 5ra o persoan
formida%il
' 5u a zice c a scpat foarte uor, innd seama de ce scrie
n fia ei, spuse doctorul *ric"ard 5ra totui de ateptat ca
%oala s)i $in de "ac
' Stai o clip, inter$eni #a$id 6redei c a murit de cancer7
' &sta)i e$ident, zise doctorul 4ieslic" &$ea cancer
diseminat nc de cnd am $zut)o eu prima oar #ei a
suportat totul mai %ine dect a fi prezis eu, era o femeie
%olna$
' #ar nu e3ista nici un indiciu clinic al tumorii, insist #a$id
*ro%lemele care au dus la acest sfrit fatal par s sugereze un
fel de proast funcionare a sistemului imunitar 6um legai
acest lucru de cancerul ei7
' Sistemul imunitar nu controleaz nici respiraia, nici inima,
replic doctorul *ric"ard
' 1ns numrul leucocitelor ei era n scdere, atrase atenia
#a$id
' Tumoarea ei nu era $izi%il, asta)i ade$rat, recunoscu
doctorul 4ieslic" #ac ar fi s)o desc"idem, %nuiesc c am gsi
cancer pretutindeni, inclusi$ n creierul ei &mintii)$, a$ea
metastaze e3tensi$e cnd i s)a pus prima oar diagnosticul
#a$id ddu apro%ator din cap 6eilali fcur acelai gest
#octorul *ric"ard l %tu uor pe #a$id cu palma pe spate
' /u putem s le n$ingem pe toate, spuse el
#a$id le mulumi medicilor consultani pentru c $eniser la
solicitarea lui 1i mulumir la rndul lor pentru c apelase la ei,
apoi i $zur fiecare de drum #a$id se aez la %iroul din
camera asistentelor Se simea $lguit i nefericit Tristeea i
sentimentul de $ino$ie fa de moartea lui 4arjorie erau c"iar
mai acute dect se temuse &junsese s)o cunoasc prea %ine
6a lucrurile s fie i mai rele, ea fusese cea mai iu%it
profesoar a lui /i,,i 6um a$ea s)i e3plice ce se ntmplase7
13/
' Scuzai)m, spuse Ianet 6ol%urn n oapt 2loyd Tle%er,
soul lui 4arjorie, se afl aici &r dori s stea de $or% cu
dumnea$oastr
#a$id se ridic n picioare /u tia de ct timp se afla n
camera asistentelor Ianet l ndrum spre "olul de ateptare al
pacienilor
2loyd Tle%er se uita pe fereastra la ploaia de afar #a$id
presupuse c a$ea n jur de patruzeci i cinci de ani Oc"ii i
erau nroii de plns #a$id l simpatiz imediat /u numai c
%ietul om i pierduse soia, dar rmsese i cu rspunderea a
doi copii orfani de mam
' 1mi pare ru, zise #a$id, pe un ton jalnic
' ( mulumesc, rspunse 2loyd, reinndu)i lacrimile .i $
sunt recunosctor pentru c ai a$ut grij de 4arjorie &precia i
ea mult preocuparea dumnea$oastr n legtur cu ea
#a$id nclin capul 1ncerc s spun lucruri care s e3prime
compasiunea /iciodat nu se simea n stare s adopte o
atitudine adec$at n momente ca acestea, dar se strduia ct
putea 1n cele din urm, se "azard s solicite permisiunea de a
face o autopsie .tia c cerea foarte mult, dar era profund
tul%urat de rapida deteriorare a strii lui 4arjorie (oia cu
disperare s neleag ce se ntmplase
' #ac asta i)ar putea ajuta ct de ct pe alii, zise domnul
Tle%er, sunt sigur c 4arjorie ar fi de acord
#a$id rmase s stea de $or% cu 2loyd Tle%er pn cnd
sosir i alte rude apropiate &poi, lsndu)i cu durerea lor,
#a$id porni spre la%orator O gsi pe &ngela la masa de lucru
din %iroul ei &ngela fu montat de $enirea lui i)i spuse acest
lucru &%ia pe urm o%ser$ e3presia lui ncordat
' 6e nu)i n regul7 l ntre% ngrijorat, ridicndu)se n
picioare i lundu)i mna
#a$id i relat totul +u ne$oit s se ntrerup de cte$a ori
pentru a)i recpta stpnirea de sine
' 1mi pare ru, zise &ngela, nconjurndu)l cu %raele i
strngndu)l ntr)o m%riare menit s)l liniteasc
' 6e mai doctor8 se lu el nsui n rs, luptndu)se s)i
rein lacrimile &i crede c, pn acum, m)am o%inuit cu astfel
de situaii
130
' Sensi%ilitatea face parte din farmecul tu, l asigur &ngela
.i tot ea este cea care te face s fii un %un medic
' #omnul Tle%er a fost de acord cu efectuarea unei autopsii,
spuse #a$id &sta m %ucur, deoarece nu am nici cea mai mic
idee n pri$ina cauzei care i)a pro$ocat moartea, mai ales att
de rapid ; s)a oprit respiraia i pe urm inima Toi medicii
c"emai la consult cred c de $in a fost cancerul *ro%a%il,
c"iar aa i este #ar a $rea ca spitalul Bartlet s confirme
aceast opinie &i putea s ai tu grij s se fac asta7
' Bineneles, zise &ngela #ar, te rog, nu te lsa prea
deprimat de cele ntmplate /)a fost $ina ta
' S $edem ce $a da la i$eal autopsia .i ce o s)i spun lui
/i,,i7
' &sta $a fi greu, con$eni &ngela
#a$id se napoie la ca%inetul su, cu gnd s ncerce s)i
e3amineze pacienii n ct mai scurt timp posi%il Spre %inele lor,
lui i displcea profund s fie att de zorit, ns situaia fusese
de aa natur, nct ntrzierea lui nu putuse fi e$itat /u
reuise s $ad dect doi cnd Susan l opri din drum ntre
ca%inetele de consultaii
' @egret c $ necjesc, i spuse ea, dar n %iroul
dumnea$oastr se afl 6"arles Telley, care $rea s $
$or%easc urgent
Temndu)se c $izita lui Telley ar a$ea o legtur cu moartea
lui 4arjorie, #a$id str%tu "olul i intr n %iroul su Telley
um%la ner%dtor ncoace i ncolo Se opri n loc cnd sosi
#a$id &cesta nc"ise ua n urma lui
+aa lui Telley era dur i mnioas
' 6onsider comportamentul dumitale deose%it de iritant, zise
el, copleindu)l pe #a$id cu nlimea lui
' 2a ce $ referii7 ntre% #a$id
' /u mai departe dect ieri am discutat cu dumneata despre
renta%ilitate 1mi nc"ipuiam c era foarte clar i c ai neles
Totui, astzi ai apelat n mod iresponsa%il la doi medici
consultani care nu sunt mem%ri ai 64()ului, pentru a e3amina
o pacient condamnat, fr nici o speran, la moarte Soiul
acesta de purtare d de neles c dumneata nu pricepi ctui
de puin principala pro%lem cu care se confrunt astzi
133
medicina< c"eltuielile inutile i risipitoare
Stpnit de o durere nc $ie, #a$id se lupta din greu s)i
pstreze stpnirea de sine
' Stai o clip & $rea s)mi spunei cum de tii c opiniile
medicilor consultani nu erau necesare7
' O", #oamne8 e3clam Telley cltinnd dispreuitor din cap
&sta)i e$ident 5$oluia %olna$ei nu s)a modificat 5ra pe moarte
i a continuat s moar Odat i odat toi tre%uie s moar
Banii i alte resurse n)ar tre%ui s fie risipite de dragul unor
gesturi eroice lipsite de speran
#a$id se uit drept n oc"ii al%atri ai lui Telley /u tia ce s
spun 5ra mut de uimire
Spernd s)l e$ite pe 0adley, &ngela l cut pe doctorul *aul
#arnell n cmrua lui fr ferestre situat de cealalt parte a
la%oratorului 4asa de lucru a medicului patolog era plin cu
maldre de recipiente cu culturi %acteriene 4icro%iologia
constituia domeniul lui de interes deose%it
' & putea s $or%esc cu dumneata cte$a clipe7 ntre%
&ngela, din pragul camerei lui *aul
5l i fcu semn cu mna s intre i se sprijini de sptarul
scaunului su rotitor
' 6um se procedeaz aici n pri$ina autopsiei7 se interes
ea #e cnd lucrez la spitalul acesta n)am $zut fcndu)se nici
una
' &sta)i o c"estiune pe care $a tre%ui s)o discui cu 0adley,
spuse *aul 5ste o pro%lem de politic intern 1mi pare ru
6u neplcere, &ngela se duse la %iroul lui 0adley
' 6e pot s fac pentru tine, scumpo7 fur cu$intele cu care o
ntmpin acesta, adresndu)i genul acela de zm%et pe care
ea l interpretase mai nainte ca fiind patern, dar care acum i se
prea li%idinos
Tresrind la apelati$ul de =scumpo>, &ngela i ng"ii
mndria i ntre% n ce consta procedura pentru o%inerea
apro%rii efecturii unei autopsii
' /oi nu facem autopsii, rspunse 0adley #ac este $or%a
despre un caz care ar putea interesa un medic legist, cada$rul e
trimis la Burlington 6ost prea mult s faci o autopsie i
132
contractul nostru cu 64()ul nu include aa ce$a
' #ar dac o solicit familia7 insist &ngela, tiind c n cazul
Tle%er nu asta era situaia
' #ac $or s pun la %taie o mie opt sute nouzeci de
dolari, putem s le facem pe plac &ltminteri, nu
&ngela ncu$iin dnd din cap, apoi plec 1n loc s se
ntoarc la munca ei, porni spre cldirea ca%inetelor medicale i
intr n %iroul lui #a$id Se sperie la $ederea numrului de
pacieni care ateptau s fie e3aminai Toate scaunele din sala
de ateptare erau ocupateK cte$a persoane stteau n picioare
pe coridor 1l prinse pe #a$id cnd acesta trecea dintr)un
ca%inet de consultaii n cellalt 1n mod e$ident, era isto$it
' /u pot s)i fac autopsie lui 4arjorie Tle%er, i spuse
' #e ce nu7 ntre%a #a$id
&ngela i relat ceea ce i e3plicase 0adley #a$id cltin din
cap, descurajat, oftnd printre %uzele strnse
' *rerea mea este c instituia aceasta se duce de rp
rapid, zise el, dup care i aduse &ngelei la cunotina opinia lui
Telley asupra modului n care se ocupase el de cazul Tle%er
' 5 ridicol8 e3clam ea, furioas (rei s zici c indi$idul a
dat de neles c recurgerea la un consult a fost inutil de $reme
ce pacientul a murit7 &sta)i o ne%unie
' 6e pot s)i mai spun7 replic #a$id, cltinnd din cap
&ngela nu tia cum s mai reacioneze Telley ncepea s
par primejdios de neinformat 5a ar fi dorit s mai stea de
$or%, dar #a$id nu a$ea timp
' &i o sal plin de pacieni, spuse ea, artnd cu mna
peste umr 6nd crezi c $ei termina7
' /)am nici cea mai mic idee
' 6e)ar fi s)o iau eu acas pe /i,,i i tu s m suni cnd $ei
fi gata de plecare7 4)a napoia i te)a lua i pe tine
' 4i se pare o propunere %un, se n$oi #a$id
' &tunci te las, dragul meu, zise &ngela (or%im mai trziu
&ngela se napoie la la%orator, nc"eie cu tre%urile zilei, apoi
se duse s)o ia pe /i,,i i amndou plecar cu maina acas
53ternarea din spital i crea fetiei o stare euforic @entlnirea
ei cu @usty fu e3u%erant
#a$id sun la apte i un sfert 2snd)o pe /i,,i instalat
13
comod n faa tele$izorului, &ngela se ntoarse la spital
6onducea ncet *loua att de tare, nct tergtoarele erau
ne$oite s lupte din greu ca s pstreze par%rizul curat
' 6e mai sear8 e3clam #a$id, urcnd repede n main
' 6e mai zi8 spuse &ngela, pornind i co%oare colina ctre
ora 4ai ales pentru tine 6um reziti7
' 4 descurc, rspunse #a$id 4)a ajutat faptul de a fi att
de ocupat &m fost recunosctor pentru aceast posi%ilitate de
a)mi a%ate gndurile de la cealalt pro%lem #ar acum $a
tre%ui s nfrunt realitatea 6e i $oi spune lui /i,,i7
' Tre%uie s)i spui, pur i simplu, ade$rul
' &sta)i mai uor de zis dect de fcut, replic #a$id .i dac
ea m ntrea% de ce a murit 4arjorie7 /ecazul e c nu tiu, nici
din punct de $edere fiziologic, nici dintr)unul metafizic
' 4)am mai gndit la ceea ce a spus Telley, zise &ngela 4i
se pare c el are o concepie fundamental greit n legtur cu
esena ngrijirii %olna$ului
' &cesta e un eufemism, ripost #a$id, iz%ucnind ntr)un
scurt rs sarcastic *artea nspimnttoare e c el se afl ntr)o
poziie care)i d puterea de a sta%ili regulile Birocrai de felul lui
Telley se $r nepoftii n pro%lemele de practic ale medicinei,
su% prete3tul unei reforme a sistemului de ngrijire a sntii
#in nefericire, marea mas a oamenilor nu %nuiete nimic
' &stzi am a$ut din nou o mic altercaie cu 0adley, l
inform &ngela
' Ticlosul8 6e)a mai fcut de data asta7
' 4i)a spus de cte$a ori =scumpo> .i i)a trecut uor mna
peste fundul meu
' #umnezeule8 6e ja$r nesimit8
' Tre%uie s fac ce$a n pri$ina asta & $rea totui s tiu
ce anume
' 6red c ar fi nimerit s $or%eti cu 6antor 4car el este
medic, nu doar un %irocrat care se ocup cu pro%leme de
ocrotire a sntii
' 6omentariul lui despre =tmpitele> F aa cum le)a numit el
de la facultatea de medicin F nu mi)a fcut o impresie %un,
replic &ngela
;ntrar pe aleea ce ducea spre locuina lor &ngela opri
12+
maina ct mai aproape posi%il de ua de intrare n $esti%ul
&mndoi se pregtir s)o ia la fug spre adpost
' 6nd o s nceteze ploaia asta7 se $it #a$id #e trei zile
toarn ncontinuu
Odat ajuni nuntru, #a$id decise s fac un foc, pentru a
mai n$eseli atmosfera casei, ct timp nclzea &ngela
mncarea pe care o preparase mai de$reme pentru ea nsi i
/i,,i 6o%ornd la su%sol, #a$id o%ser$ c prin rosturile dintre
%locurile de granit ale fundaiei mustea umezeala *e lng
umiditate, se simea mirosul de aer sttut i mucegai pe care l
mai sesizase i cu alte prilejuri 1n $reme ce lua lemne de foc, se
consol cu gndul la pardoseala de pmnt #ac s)ar ntmpla
ca la su%sol s ptrund o mare cantitate de ap, aceasta ar fi
a%sor%it n sol, disprnd pn la urm
#up ce mnc, #a$id i se altur lui /i,,i, n faa
tele$izorului Ori de cte ori era %olna$, am%ii prini de$eneau
ngduitori n pri$ina timpului ct i permiteau s urmreasc
programele #a$id se prefcu c l)ar interesa spectacolul n curs
de desfurare, acordndu)i un rgaz n care s)i adune
curajul necesar pentru a)i da lui /i,,i $estea pri$itoare la
4arjorie 1n cele din urm, n timpul unei pauze pu%licitare,
nconjur cu %raul umerii fiicei sale
' Tre%uie s)i spun ce$a, zise cu %lndee
' 6e7 ntre% /i,,i, mngindu)l mulumit pe @usty, care
sttea nco$rigat pe canapea, lng ea
' *rofesoara ta, 4arjorie Tle%er, a murit astzi
(reme de cte$a clipe /i,,i nu scoase nici un cu$nt,
uitndu)se n jos, la @usty i prefcndu)se c o preocupa o
nclceal de pr din spatele urec"ii acestuia
' &sta m ntristeaz foarte mult, continu #a$id, cu att
mai mult cu ct eu eram medicul ei Sunt sigur c i pe tine te
ndurereaz moartea ei
' /u, deloc, replic /i,,i repede, cltinnd din cap, uitndu)
se apoi la tele$izor, ca i cum ar fi interesat)o reclama
comercial
' /u este nimic ru n a fi trist, spuse #a$id
&poi ncepu s $or%easc despre dorul pe care)l simi n
legtur cu persoane la care ai inut mult i, deodat, /i,,i se
121
arunc n %raele lui, acoperindu)l cu un $al de lacrimi 1l
m%ria, strngndu)l cu o putere mai mare dect i amintea
el c l)ar fi strns $reodat #a$id o mngie pe cap, continund
s)i opteasc $or%e linititoare
1n pragul uii se i$i &ngela (znd c #a$id o inea
m%riat pe copila lor zguduit de "o"ote de plns, $eni la ei
1mpingndu)l cu %lndee pe @usty la o parte, se aez pe
canapea i i cuprinse n %rae att pe #a$id, ct i pe /i,,i
Sttur astfel mpreuna, legnndu)se uor, n timp ce ploaia
%tea n ferestre
122
1!
Miercuri) 2+ octo$%rie
1/ 6;?#& *@OT5ST52O@ 6O/T;/?5 &25 2?; /;TT;, #a$id i
&ngela insistar ca ea s lipseasc de la coal nc o zi Oinnd
seama de starea $remii i de faptul c fetia era n continuare n
tratament cu anti%iotice, nu e3ista nici un moti$ pentru a)i
asuma $reun risc
#ei /i,,i nu era cooperant ca de o%icei, i fcur n mare
gra% e3erciiile respiratorii terapeutice #up aceea, #a$id i
&ngela i auscultar, pe rnd, pieptul i amndoi se declarar
mulumii
&lice #o"erty sosi e3act la ora promis #a$id i &ngela erau
recunosctori c a$eau pe cine$a att de demn de ncredere i
att de uor disponi%il
1n timp ce urcau amndoi n (ol$o)ul al%astru, #a$id se
plnse c toat sptmna nu reuise s mearg cu %icicleta
&cum ploaia se mai domolise, dar norii erau joi i grei i o
cea deas se ridica din pmntul saturat de ap
&junser la spital la apte i jumtate 1n $reme ce &ngela se
ndeprta n direcia la%oratorului, #a$id urc la etajul %olna$ilor
internai 6nd intr n camera lui Io"n Tarlo-, se mir gsind
aternuturi pe jos, scri porta%ile i un pat gol 6ontinundu)i
drumul spre camera asistentelor, se interes ce se ntmplase
cu pacientul su
' #omnul Tarlo- a fost mutat la GWR, l inform Ianet
6ol%urn
' 6um aa7
' (oiau s zugr$easc ncperea, spuse Ianet &u $enit cei
de la ntreinere i ne)au anunat 2e)am adus acest lucru la
cunotin celor de la internri i ei ne)au zis s mutm %olna$ul
la GWR
' 6onsider c asta e o lips de respect, protest #a$id
12!
' 5i %ine, nu dai $ina pe noi, replic Ianet (or%ii cu cei de
la ntreinere
5ner$at de modul n care se procedase cu pacientul su,
#a$id adopt sugestia lui Ianet i co%or cu pai apsai la
ncperile rezer$ate ser$iciului de ntreinere Btu n cadrul uii
%iroului de te"nic i ntreinere 1nuntru, aplecat deasupra
unei mese, se afla un %r%at cam de $rsta lui #a$id 5ra
m%rcat cu o cma i pantaloni de lucra dintr)un %um%ac
$erzui, am%ele $eminte fiind mototolite O%rajii i era acoperii
de o %ar% de dou zile
' 6e este7 ntre% (an Sly,e, ridicndu)i pri$irile de la
registrul cu grafice de lucrri
!lasul i era lipsit de orice intonaie, iar e3presia impasi%il
' ?nul dintre pacienii mei a fost mutat din camera sa, spuse
#a$id (reau s tiu de ce
' #ac $ referii la camera GWR, aceea este n curs de
zugr$ire, rspunse (an Sly,e cu $oce monoton
' 5ste e$ident c acolo se zugr$ete, replic #a$id 6eea ce
nu e e$ident este moti$ul pentru care se zugr$ete
' &$em un grafic de lucrri, spuse (an Sly,e
' 6u sau fr grafic, eu nu prea cred c pacienii ar tre%ui s
fie deranjai, mai ales cnd e $or%a de pacieni care sunt %olna$i
i pacienii din spital sunt ntotdeauna %olna$i
' #ac a$ei $reo pro%lem, discutai cu Beaton, zise (an
Sly,e, rendreptndu)i atenia asupra registrului su
?luit de insolena lui (an Sly,e, #a$id rmase cte$a clipe
intuit n prag (an Sly,e l ignor cu uurin #a$id cltin din
cap, apoi se ntoarse s plece 1ntorcndu)se la etajul %olna$ilor
internai, se gndi serios s urmeze sfatul lui (an Sly,e i s
discute situaia cu directoarea spitalului &sta pn cnd intr n
noua camer a lui Io"n Tarlo- &ici, #a$id se pomeni %rusc n
faa unei pro%leme mai presante< starea lui Io"n Tarlo- se
nrutise
#iareea i $omismentele lui Io"n, care la nceput fuseser
inute su% control, re$eniser cu i mai mare intensitate 1n plus,
%olna$ul era acum totalmente lipsit de $lag i cnd fu trezit,
reacion apatic #a$id nu reuea s neleag aceste
simptome, deoarece Io"n se aflase su% perfuzii nc de la
12,
internarea sa i n mod clar nu era des"idratat
#a$id i e3amin pacientul cu atenie, dar nu gsi nici o
e3plicaie pentru accentuata modificare a strii lui clinice, mai
ales n ceea ce pri$ete starea psi"ic depresi$ Singurul lucru
la care putea s se gndeasc era posi%ilitatea ca Io"n s fi fost
ultrasensi%il la medicamentele soporifice prescrise de #a$id, cu
specificaia de a)i fi administrate numai la cererea acestuia
1napoindu)se n gra%a la camera asistentelor, #a$id scoase
din stelaj fia lui Io"n 6aut cu disperare printre rezultatele
analizelor care sosiser de la la%orator n cursul nopii,
strduindu)se s priceap ce se ntmpla i ncercnd s ia o
decizie n pri$ina a ceea ce a$ea de fcut n continuare 6a
urmare a discuiei n contradictoriu a$ut n ajun cu Telley, nu
$oia s solicite $reun consult, deoarece nici unul dintre medicii
pe care i)ar fi dorit F specialiti n oncologie i n %oli infecioase
F nu fceau parte din organizaia 64()ului
#a$id nc"ise oc"ii i i mas tmplele /u a$ea impresia c
ar fi progresat cu ce$a #in nefericire, din informaiile de care
dispunea lipsea o pies)c"eie< rezultatele analizei culturilor
scaunului, preluate n ajun, nc nu erau disponi%ile 1n
consecin, deocamdat #a$id nu tia dac a$ea sau nu de a
face cu o %acterie, iar dac rspunsul era afirmati$, despre ce
soi de %acterie era $or%a #e partea %un a lucrurilor se situa
faptul c, pn n prezent, Io"n nu fcea fe%r
@endreptndu)i atenia asupra fiei, #a$id se ncredina c
lui Io"n i se dduser somniferele prescrise cu indicaia de a)i fi
administrate numai la cerere !ndind c era posi%il ca acestea
s fi contri%uit la starea letargica a %olna$ului, anul prescripia
respecti$ #e asemenea, ceru s se fac o nou cultur a
scaunului i nc o "emoleucogram 6a ultim recomandare,
ceru ca lui Io"n s i se ia temperatura din or n or, cu ordinul
e3pres ca el nsui s fie c"emat n caz c aceasta ar crete
peste normal
#up ce termin lucrul la ultima %iopsie programat, &ngela
fcu ordine n micul la%orator de patologie din comple3ul slilor
de operaii i se duse n %iroul ei *entru ea, dimineaa aceea
fusese producti$ i plcutK reuise s)l e$ite cu totul pe
12/
0adley #in pcate, tia c, pn la urm, a$ea s fie ne$oit
s)l $ad i i fcea griji n legtur cu purtarea lui #ei se
considera o persoan optimist, se temea c pro%lema cu
0adley nu a$ea s se rezol$e de la sine
#e cum intr n %irou, &ngela o%ser$ c ua dintre camera ei
i cea a lui 0adley era ntredesc"is Se apropie de u, ct mai
silenios cu putin i ncerc s)o nc"id
' &ngela8 strig 0adley, fcnd)o s tresar i, astfel, s)i
dea seama ct de ncordat era (ino aici (reau s)i art ce$a
fascinant
&ngela oft i, cu neplcere, desc"ise ua 0adley sttea la
masa lui de lucru, n faa microscopului su o%inuit, nu a celui
destinat unor scopuri didactice
' (ino ncoace, o c"em 0adley iari 1i fcu &ngelei semn
cu mna, s se apropie i %tu cu palma captul de sus al
microscopului ;a arunc o pri$ire la lamela asta
6u pruden, &ngela intr n ncpere 2a o deprtare de
ci$a pai ezit 6a i cum i)ar fi intuit reinerea, 0adley se
mpinse puin napoi i scaunul lui alunec, deprtndu)se de
mas &ngela se apropie de microscop i se aplec s)i
potri$easc oc"ii la o%iecti$
1nainte ca ea s apuce s se uite la lamel, 0adley ntinse
%raul i o nfc pe dup mijloc O trase pe genunc"ii lui i o
imo%iliz ntre %raele sale
' Te)am prins8 strig el, pe un ton triumftor
&ngela scoase un ipt i se z%tu, ncercnd s se eli%ereze
/eateptata for a acelui gestului 1i fcuse griji c el $a
ncerca s)o ating n mod su%til, nu cu grosolnie
' #)mi drumul8 i porunci, mnioas, strduindu)se s)i
desprind degetele i s)i sl%easc strnsoarea
' /u nainte de a m lsa s)i spun ce$a, zise 0adley,
c"icotind
&ngela ncet s se z%at 1i inea oc"ii nc"ii Se simea
umilit i furioas
' &a e mai %ine, spuse 0adley &m primit $eti %une
6ltoria e gata aranjat &m i fcut rost de %ilete /e $om
duce la congresul de patologie care $a a$ea loc la 4iami, n
noiem%rie
120
&ngela desc"ise oc"ii
' 4inunat8 e3clam ea, cu tot sarcasmul de care era n stare
.i acum, d)mi drumul8
0adley o eli%er i &ngela sri jos de pe genunc"ii lui 1ns n
clipa n care se deprta de el, nemernicul reui s)i cuprind
mijlocul
' O s fie fantastic8 zise 0adley (remea $a fi perfect 2a
4iami, sta)i cel mai %un moment al anului (om locui c"iar pe
plaj /e)am rezer$at camere la Hotelul +ontaine%leau
' #)mi drumul8 porunci &ngela printre dinii ncletai
' Hei8 protest 0adley, aplecndu)se s se uite mai cu
atenie la ea 5ti ne%un, sau ce te)a apucat7 1mi pare ru dac
te)am speriat (oiam doar s)i fac o surpriz
1n cele din urm, i eli%er mna &ngela era nne%unit de
furie 4ucndu)i %uzele, ca s nu e3plodeze, se npusti afar
din %irou *rofund jignit i umilit, trnti ua dintre cele dou
%irouri
1i frec faa cu putere cu am%ele mini, ncercnd s)i
recapete ct de ct stpnirea de sine &drenalina ce)i curgea
prin $ene o fcea s tremure &$u ne$oie de cte$a minute ca
s se calmeze i respiraia s)i re$in la normal &%ia atunci i
nfc pardesiul i, cu pai apsai i mnioi, iei din %iroul ei
4car a$ansurile grosolane ale lui 0adley i dduser, n sfrit,
im%oldul necesar pentru a trece la aciune
5$itnd pe ct posi%il ploaia ceoas, iei n fug din cldirea
principal a spitalului, ndreptndu)se ctre 6entrul de
;magistic 4edical 6nd ajunse la adpostul streinilor, i
ncetini goana mergnd doar cu pai repezi Odat intrat n
cldire, se duse direct la %iroul lui 6antor
#eoarece nu se anunase n preala%il, fu ne$oit s atepte
aproape o jumtate de or pn cnd doctorul #el%ert 6antor
putu s)o primeasc 6t timp atept, se liniti destul de mult i
c"iar ncepu s se ntre%e din nou dac nu cum$a era ea nsi
$ino$at, fie i n parte, pentru comportamentul lui 0adley 1i
punea ntre%area dac n)ar fi putut s anticipeze cele
ntmplate i s nu fie att de nai$
' ;ntr, intr, o pofti 6antor cu ama%ilitate, ndat ce fu n
msur s)o primeasc
123
*entru a o ntmpina pe &ngela, se ridicase de la masa de
lucru, al crei aspect era ngrozitor de dezordonat +usese
ne$oit s dea la o parte un maldr de re$iste de radiologie
pentru a eli%era un fotoliu pe care s poat lua ea loc 1i oferi
ce$a gustri sau rcoritoare, dar ea refuz politicos 6antor se
aez n fotoliul su, i ncruci %raele i picioarele i ntre%
ce putea face pentru ea
&cum, c se afla fa)n fa cu eful personalului medical,
&ngela nu se simea deloc ncurajat Toate ndoielile ei n
legtur cu %r%atul acesta i cu atitudinea lui n pri$ina
femeilor i re$enir cu repeziciune *e c"ipul lui se ntiprise un
zm%et superior i ironic, de parc ar fi decis de mai nainte c,
indiferent de ce se afla n mintea ei femeiasc, nu putea fi $or%a
dect de ce$a lipsit de importan
' /u)mi e deloc uor, ncepu &ngela &a c $ rog s fii
ngduitor cu mine 4i)a fost greu s $in aici, dar nu tiu ce
altce$a s fac 6antor o ndemn s continue 4 aflu aici
pentru c sunt "ruita se3ual de doctorul 0adley
6antor renun la poziia lui picior peste picior i se aplec
nainte *e &ngela o ncuraj mcar faptul c l interesa ceea ce
spunea ea, dar pe urm o%ser$ c sursul ironic rmsese
' #e cnd dureaz asta7 ntre% 6antor
' *ro%a%il de cnd sunt aici, rspunse &ngela, intenionnd
s intre n amnunte, ns 6antor i retez $or%a
' *ro%a%il7 repet el, nlnd sprncenele (rei s spui c nu
eti sigur7
' 2a nceput nu era e$ident, e3plic &ngela 1n primele zile
mi)am nc"ipuit c se purta ca un mentor deose%it de entuziast,
aproape patern
&poi ea continu s relateze ceea ce se ntmplase nc de la
nceputK cum totul de%utase ca o pro%lem legat de limite
' 5l profita mereu de orice prilej pentru a fi aproape de mine
i pentru a m atinge, aparent, n mod ne$ino$at, spuse &ngela
#e asemenea, insista s discute cu mine pro%leme intime de
familie, ceea ce mie mi se prea c nu se cu$enea
' 6omportamentul pe care)l descrii dumneata s)ar putea
ncadra n ntregime n limitele unei prietenii i ale rolului de
mentor, o%ser$ 6antor
122
' #e acord, con$eni &ngela #e aceea am ngduit ca o astfel
de purtare s continue *ro%lema este c lucrurile s)au agra$at
' (rei s zici c atitudinea lui s)a sc"im%at7
' 1n mod categoric, confirm &ngela .i asta foarte recent
&poi, simindu)se ciudat de jenat, relat incidentul cu mna
pe coaps 4eniona cum el o mngiase uor pe ale i %ruscul
o%icei al lui 0adley de a i se adresa numind)o =scumpo>
' 5u nu $d nimic ru n folosirea cu$ntului =scumpo>, zise
6antor &ici, cu fetele mele de la 6entrul de ;magistic, l utilizez
tot timpul
&ngela nu putu dect s se "ol%eze la indi$idul din faa ei,
ntre%ndu)se ce $or fi gndind femeile din 6entrul de
;magistic n legtur cu comportamentul lui 1ncepea s se
atepte la o predic zdra$n din partea unui medic ale crui
concepii pri$itoare la femei erau, pro%a%il i mai n$ec"ite
dect ale lui 0adley 6u toate acestea, i nc"ipui c putea s
sfreasc ceea ce ncepuse, aa c relat cel mai recent
incident< cum o trsese 0adley pe genunc"ii lui, pentru a)i
anuna cltoria lor la 4iami
' 1n pri$ina asta nu tiu ce s spun, zise 6antor, dup ce ea
i nc"eie istorisirea & dat $reodat doctorul 0adley de neles
c sluj%a dumitale ar depinde de unele fa$oruri se3uale7
1n sinea ei, &ngela gemu, temndu)se c modul n care
nelegea 6antor noiunea de "ruire se3ual se limita la
mprejurrile cele mai fie
' /u, recunoscu ea #octorul 0adley nu a insinuat niciodat
ce$a de felul acesta #ar familiaritatea lui nedorit mi se pare
suprtoare Trece mult peste limitele unei prietenii sau ale
unor relaii profesionale, sau c"iar ale unui respect reciproc 1mi
ngreuneaz mult munca
' *oate c e3agerezi dumneata 0adley nu)i dect un tip
e3pansi$, atta tot #umneata nsi ai spus c este un om
entuziast 5i %ine, adug el apoi, $znd e3presia de pe faa
&ngelei, e i asta o posi%ilitate
&ngela se ridic n picioare Se sili s)i mulumeasc pentru
timpul acordat
' *entru a%solut nimic, zise 6antor, prsindu)i fotoliul
Oine)m la curent, tnr doamn 1ntre timp, i fgduiesc c
12
$oi sta de $or% cu 0adley de ndat ce $oi a$ea un prilej
2a auzul acestei ultime oferte, &ngela salut printr)o nclinare
a capului i iei din ncpere 1n drum spre %iroul ei, nu se putu
mpiedica s)i spun c faptul de a apela la 6antor nu a$ea s
rezol$e ctui de puin pro%lema #ac ar fi s ai% $reun efect,
acesta putea cel mult s constea ntr)o nrutire a lucrurilor
Toat dup)amiaza, ori de cte ori prinsese $reun prilej, #a$id
trsese cte o fug pn la Io"n Tarlo-, s $ad cum se mai
simea acesta #in pcate, starea lui Io"n nu se ameliorase
Totui, nici nu se nrutise, datorit faptului c #a$id luase
msuri de siguran n sensul ca perfuziile lui s in pasul cu
pierderea de lic"ide prin $rsturi i diaree 6nd spre sfritul
dup)amiezii intr n camera lui pentru ultima sa $izit din ziua
aceea, #a$id spera s constate c mcar starea mental a lui
Io"n s se fi m%untit #ar nu asta era situaia Io"n era tot
att de apatic ca de diminea, poate c"iar ce$a mai mult 2a
insistene repetate, el reui s)i rosteasc numele i tia c se
afla la spital, ns n ceea ce pri$ete luna sau anul, "a%ar nu
a$ea
@e$enind n camera asistentelor, #a$id re$zu rezultatele
analizelor i diagnosticele puse de la%orator disponi%ile
deocamdat, majoritatea acestora fiind normale Hemograma
fcut n ziua aceea indica o scdere a numrului de leucocite,
dar, innd seama de leucemia lui Io"n, #a$id nu a$ea nici cea
mai mic idee de cum ar fi tre%uit s interpreteze respecti$a
scdere 6ultura preliminar a scaunului, acum disponi%il, era
negati$ din punct de $edere al unor %acterii patogene
' ( rog s m c"emai dac temperatura domnului Tarlo-
crete sau dac simptomele sale gastrointestinale se agra$eaz,
le spuse asistentelor medicale nainte de a prsi sediul lor
Se ntlni cu &ngela n "olul principal al spitalului, mpreun,
alergar la main (remea de$enea din ce n ce mai urt /u
numai c ploaia nu nceta, ci se fcuse i mult mai 4g
1n drum spre cas, &ngela i relat lui #a$id ultimul incident
cu 0adley i reacia lui 6antor fa de reclamaia ei
' 1n pri$ina lui 0adley, renun la orice speran, zise #a$id,
cltinnd din cap 5ste un mgar #ar m ateptam la mai mult
1+
din partea lui 6antor, mai ales n calitatea lui de ef al
personalului medical 6"iar dac e un tip nepstor, ai crede c
ar tre%ui s cunoasc legea9 i responsa%ilitatea spitalului /u
cum$a a dormit n toi cei zece ani din urm, n decursul crora
au fost emise legi pri$itoare la "ruirea se3ual7
' /ici nu $reau s m mai gndesc la asta, replic &ngela,
nlnd din umeri Oie cum i)a mers astzi7 &i reuit s uii de
moartea lui 4arjorie7
' /)am a$ut timp s)mi amintesc, rspunse #a$id 2)am
internat pe Io"n Tarlo- i situaia lui m sperie
' 6e nu)i n ordine7
' Tocmai asta e ceea ce nu tiu &sta e ceea ce m sperie &
de$enit apatic, cam tot aa cum se ntmplase cu 4arjorie &re
o mulime de pro%leme funcionale de natur gastrointestinal
#in cauza lor a $enit la spital i de atunci acestea s)au agra$at
/u tiu ce se petrece, dar cel de)al aselea sim al meu trimite
semnale de alarm *artea proast e c "a%ar nu am ce s fac
#eocamdat nu)i tratez dect simptomele
' Asta)i genul de po$este care mi ntrete con$ingerea c
am procedat %ine specializndu)m n patologie, declar &ngela
#a$id i $or%i apoi &ngelei despre $izita lui la 0erner (an
Sly,e
' ;ndi$idul a fost mai mult dect grosolan, se plnse el
&proape c nu s)a uitat la mine &sta i d o idee despre cum
este pri$it un medic n noul mediu spitalicesc &cum, doctorul nu
e dect un simplu sluj%a, atta doar c lucreaz n alt sector
' 6nd pn i cei de la ser$iciul de ntreinere sunt
necooperani, i)e greu s acionezi ca aprtor al drepturilor
pacienilor
' 1ntocmai aa gndesc i eu, zise #a$id
6nd #a$id i &ngela sosir acas, /i,,i se %ucur la $ederea
lor Se plictisise mai toat ziua, pn ce &rni, n drumul de
napoiere de la coal, trecuse pe la ea s)i $or%easc despre
cel care $enise n locul fostei lor n$toare
' 5ste un %r%at, i spuse &rni lui #a$id .i)i foarte se$er
' Sper s fie un n$tor %un, zise #a$id, simind un nou
jung"i de $ino$ie la gndul morii lui 4arjorie
1n $reme ce &ngela se apuc s pregteasc masa de sear,
11
#a$id l conduse pe &rni cu maina acas 6nd se napoie,
/i,,i l ntmpin la u cu o reclamaie
' 1n camera de zi e frig
#a$id intr n ncperea respecti$ i pipi caloriferul &cesta
ardea de fier%inte ce era Se duse la uile cu geam ce ddeau
spre teras i se ncredina c erau %ine nc"ise
' ?nde ai simit frigul7 o ntre%a pe feti
' &ici, cnd stteam pe canapea, rspunse /i,,i (ino
ncoace, s $ezi
#a$id urm ndemnul fiicei sale i se aez lng ea ;mediat
simi n ceaf un curent de aer rece
' &i dreptate, spuse, ncepnd s $erifice ferestrele din
spatele canapelei Tre%uie s montm ferestrele du%le
' 6e sunt acelea =ferestre du%le>7 ntre% /i,,i
#a$id se lans ntr)o complicat prelegere despre pierderi de
cldur, cureni de con$ecie, izolaii i ferestre din termopan
' 4ai mult o ncurci, strig &ngela, din %uctrie, dup ce
ascultase o parte din con$ersaie Tot ce ntre%a ea era ce este
aceea o fereastr du%l #e ce nu)i ari una7
' Bun idee, ncu$iin #a$id (ino cu mine, /i,,i 6u
aceast ocazie $om aduce lemne de foc
' /u)mi place aici, jos, declar fetia n timp ce co%orau
scara spre pi$nia
' #e ce nu)i place7 $ru #a$id s tie
' 5ste un loc care m sperie, i e3plic /i,,i
' 5i, nu fi ca mama ta, o necji #a$id 1n casa asta o femeie
isteric e de ajuns
1n pi$ni se afla o sti$ de ferestre du%le, sprijinite de scara
de granit #a$id ddu una la o parte, ca /i,,i s o poat $edea
' Seamn cu o fereastr o%inuit, zise ea
' #ar nu se desc"ide, i atrase #a$id atenia @eine, ca ntr)o
capcan, aerul dintre geamul acesta i cel al ferestrei e3istente
&erul acela ser$ete ca izolaie
1n timp ce /i,,i cerceta fereastra, #a$id o%ser$, pentru
prima oar, un amnunt care)l intrig
' 6e este, tticule7 ntre% fetia, dndu)i seama c tatl ei
de$enise preocupat de altce$a
' 5 ce$a ce pn acum nu remarcasem, rspunse #a$id,
12
ntinznd %raul dincolo de maldrul de ferestre i petrecndu)i
palma peste peretele care constituia partea din spate a scrii
&stea sunt crmizi de zgur
' 6e sunt alea =crmizi de zgur>7 ntre% /i,,i
*reocupat de descoperirea sa, #a$id nu acord atenie
ntre%rii ei
' Hai s dm la o parte ferestrele astea, zise el, ridicnd)o pe
cea pe care)o inea n mn i crnd)o la zidul portant al
cldirii
/i,,i o trase pe urmtoarea n poziie $ertical
' *eretele acesta se deose%ete de ceilali perei ai
su%solului, constat #a$id, dup ce fusese mutat i ultima
fereastr .i nu pare s fie foarte $ec"i 4 ntre% de ce se afl
aici7
' 6e $rei s spui7 ceru /i,,i s)i e3plice
#a$id i atrase atenia asupra faptului c scara era construit
din granit &poi o duse n spatele treptelor i i art crmizile
de zgur 1i spuse c e3plicaia pe care i)o putea da era c
acestea din urm mascau, pro%a%il, un spaiu de depozitare
triung"iular
' Oare ce se afl acolo7 ntre% /i,,i curioas
' 4 ntre% i eu, zise #a$id, nlnd din umeri #e ce s nu
lum un trncop7 adug apoi *oate c gsim o comoar
' &de$rat7 se %ucur /i,,i
#a$id lu %arosul, care, mpreun cu o pan, era folosit
pentru despicarea lemnelor de foc i l aduse la treapta de jos a
scrii
6"iar n clipa n care #a$id ridica %arosul, &ngela strig din
susul scrii, ntre%ndu)i ce pozn puneau la cale
#a$id co%or %arosul i i duse un deget la %uze &poi i
rspunse &ngelei, de asemenea strignd, asigurnd)o c peste
un minut a$eau s urce cu lemnele de foc
' 5u o s fiu la etaj, s fac un du, strig iar &ngela #up
aceea $om mnca
' 5)n ordine, rspunse #a$id S)ar putea, adug el,
adresndu)i)se lui /i,,i, ca ea s nu $ad cu oc"i %uni ideea
noastr de a drma o parte din cas
@emarca lui o fcu pe feti s c"icoteasc
1!
#a$id atept suficient de mult ca &ngela s ajung la etaj i
a%ia atunci ridic iar %arosul #up ce)i spuse lui /i,,i s)i
fereasc oc"ii, iz%i o crmid de zgur din partea de sus a
peretelui, reuind s fac o mic gaur
' # fuga sus i adu o lantern, i zise fetiei
#in spaiul zidit emana un miros sttut 6t timp fu /i,,i
plecat, #a$id se folosi de %aros pentru a mri sprtura 6u o
ultim lo$itur, crmida de zgur se desprinse i #a$id o
scoase din perete 1n momentul acela re$eni i /i,,i cu lanterna
#a$id i)o lu i se uit n golul din spatele crmizilor
6nd $zu ce era nuntru, i sri inima din loc 1i scoase
capul din gaur att de repede, nct i jupui pielea cefei
frecndu)i)o de muc"ia ascuit a crmizii de zgur
' 6e)ai $zut7 l ntre% /i,,i, neplcndu)i e3presia de pe
c"ipul tatlui ei
' /u este o comoar, rspunse #a$id 6red c)ar fi mai %ine s)
o aduci pe mama ta
6t timp lipsi fetia, #a$id mri i mai mult gaura *n s
$in &ngela, n "alatul ei de %aie, el desprinsese un ntreg rnd
de crmizi
' 6e se ntmpl7 $ru &ngela s se lmureasc &i necjit)o
pe /i,,i
' &runc i tu o pri$ire, i spuse #a$id, dndu)i lanterna i
ndemnnd)o s $in s $ad
' &r fi mai %ine ca asta s nu fie o glum, l a$ertiz &ngela
' /u)i o glum, o asigur el
' #umnezeule8 e3clam &ngela, $ocea ei rsunnd n spaiul
acela mic
' 6e este7 ntre% /i,,i (reau s $d i eu
&ngela i scoase capul din sprtur i se uit la #a$id
' 5ste un cada$ru, zise ea .i, n mod e$ident, se afl acolo
de ce$a $reme
' ?n om7 ntre% /i,,i *ot s m uit7
' /u8 strigar ntr)un glas #a$id i &ngela
/i,,i ncepu s protesteze, dar fr prea mult con$ingere
' Hai s mergem sus i s facem focul acela, propuse #a$id,
trecnd)o peste maldrul de lemne i punndu)i n mini un
%utean
1,
&poi lu el nsui un %ra de %utuci
1n timp ce &ngela telefona la poliia oreneasc, #a$id i
/i,,i se ocupar cu aprinderea focului +etia nu mai contenea
cu ntre%ri la care #a$id nu putea s rspund
O jumtate de or mai trziu, un ec"ipaj al poliiei intr pe
aleea de acces a locuinei 0ilsonilor i naint pn n faa
casei 2a apelul &ngelei rspunseser doi poliiti
' 4 numesc 0ayne @o%ertson, se prezenta cel mai scund
dintre ei 5ra m%rcat n "aine ci$ile, cu o $est de %um%ac
$tuit, pus peste o cma din flanel cadrilat *e cap purta
o apc de %ase)%all a ec"ipei Boston @ed So3 Sunt eful
poliiei, iar acesta e S"er-in 4orris, unul dintre adjuncii mei
S"er-in i atinse %orul plriei 1nalt i deirat, era m%rcat
n uniform i inea n mn o lantern F tipul acela care
necesit patru %aterii
' Ofierul S"er-in a trecut s m ia dup ce ai sunat
dumnea$oastr, e3plic @o%ertson /u eram de ser$iciu, dar
trea%a prea s fie serioas
' &preciez faptul c ai $enit, spuse &ngela, nclinnd capul
1nsoit de #a$id, porni naintea celor doi /umai /i,,i
rmase la parter @o%ertson i lu lui 4orris lanterna i i $r
capul n gaura din perete
' +ir)a al dracului8 e3clam imediat Asta)i arlatanul la cu
leacuri %%eti 1mi pare ru c asta $i s)a ntmplat
dumnea$oastr, oameni %uni, zise apoi, ntorcndu)se cu faa
spre soii 0ilson, dar eu recunosc $ictima, cu toate c arat
puin mai ru din cauza trecerii timpului 5ste doctorul #ennis
Hodges #e fapt, asta era casa lui, aa cum pro%a%il tii &ngela
se uit n oc"ii lui #a$id i i n%ui un fior *ielea de pe ceaf i
se fcuse ca de gin 6eea ce tre%uie s rezol$m n primul
rnd este drmarea a ct a mai rmas din peretele acesta, ca
s putem scoate cada$rul, continu @o%ertson *e
dumnea$oastr $ deranjeaz asta n $reun fel7
#a$id spuse c nu a$eau nimic mpotri$
' 6e prere ai a$ea dac l)am c"ema pe medicul legist7
ntre% &ngela, care, ca urmare a interesului ei fa de medicina
legal, tia c protocolul cerea ca medicul legist s fie solicitat
n toate cazurile de moarte du%ioas
1/
(reme de cte$a clipe, @o%ertson se uit la &ngela, ncercnd
s se gndeasc la ce$a ce ar fi putut s zic /u)i plcea s)i
spun cine$a cum s)i fac meseria, mai ales o femeie Singura
pro%lem era c &ngela a$ea dreptate .i acum, c amnuntul
acela i fusese reamintit, nu putea s)l ignore
' ?nde)i telefonul7 ntre% el
' 1n %uctrie, spuse &ngela
+u ne$oie ca /i,,i s fie luat cu fora de lng telefon
Sunase tot timpul %a la 6aroline, %a la &rni, cu emoionanta
$este c n su%solul lor fusese gsit un cada$ru
#up ce fu c"emat medicul legist, @o%ertson i 4orris se
puser pe trea%, muncind s dea la o parte peretele din
crmizi de zgur
#a$id aduse la su%sol o frng"ie i o lantern cu suport, care
s)i ajute la ceea ce a$eau de fcut 2umina suplimentar le
ngdui i s $ad mai %ine cada$rul #ei n general acesta era
%ine conser$at, se o%ser$a o oarecare sc"eletizare a jumtii
de jos a feei 4ajoritatea dinilor i cte$a dintre oasele
ma3ilarelor erau dezgolite, dndu)i un aspect ngrozitor *artea
superioar a feei era surprinztor de intact Oc"ii se cscau n
mod "idos, n mijlocul frunii, la linia de unde ncepea prul, se
$edea o zon adncit, acoperit cu mucegai $erzui
' 4ormanul acela de material din col pare s fie format din
saci de ciment goi, zise @o%ertson, folosind fasciculul de lumin
al lanternei n c"ip de unealt indicatoare .i iat i o mistrie
#race8 .i)a luat acolo cu el de toate *oate c a fost o
sinucidere #a$id i &ngela se uitar unul la cellalt cu acelai
gnd< @o%ertson era fie cel mai prost detecti$ din lume, fie un
adept al umorului de prost gust 4 ntre% ce)or fi "rtiile alea7
continu @o%ertson, ndreptnd lumina spre cte$a foi de "rtie
mprtiate n adncurile acelui mormnt impro$izat
' &rat ca nite coli de "rtie car%on pentru maini de scris,
suger #a$id
' 5i %ine, ia uitai)$ la asta8 e3clam @o%ertson, dirijnd
fasciculul luminos spre o unealt parial ascuns su% cada$ru i
care semna cu o %ar plat
' 6e este7 ntre% #a$id
' &sta)i o rang, l lmuri @o%ertson O unealt %un la toate,
10
utilizat mai ales pentru demolri
/i,,i strig din capul scrii, ca s anune c sosise medicul
legist &ngela urc s)l ntmpine
#octorul Tracy 6omis" era un %r%at sla%, de nlime medie,
cu oc"elari cu rame de srm *urta o geant mare, din piele
neagr, aa cum a$eau medicii pe $remuri
&ngela se prezent, e3plicnd c era medic patolog la Spitalul
Orenesc Bartlet 1l ntre% pe doctorul 6omis" dac fcuse o
specializare anume ca medic legist 5l recunoscu c nu i i
e3plic &ngelei c se angajase ca medic legist districtual pentru
a)i completa $eniturile o%inute de la consultaii
' #ar fac aa ce$a de mai muli ani, adug el
' 1ntre%am numai pentru c pe mine nsmi m intereseaz
medicina legal, spuse &ngela, ne$rnd s)l fac pe %ietul om
s se simt prost
&poi l conduse pe doctorul 6omis" jos, la mormnt #octorul
sttu n faa cada$rului i pri$i cu atenie totul timp de cte$a
minute
' ;nteresant, zise, n cele din urm 6ada$rul se afl ntr)o
stare de conser$are deose%it de %un #e ct $reme este dat
disprut7
' 6am de opt luni, rspunse @o%ertson
' 6eea ce do$edete ce poate face un loc rcoros i uscat,
remarc doctorul 6omis" 4ormntul sta a fost ca o pi$ni de
$inuri $ec"i 5sta uscat c"iar i dup toat ploaia asta
' #e ce se o%ser$ o oarecare sc"eletizare n jurul
ma3ilarelor7 ntre% #a$id
' ;spra$a unor roztoare, pro%a%il, rspunse doctorul
6omis", aplecndu)se i desc"izndu)i, cu un pocnet sec,
geanta
#a$id se cutremur 2a gndul unor ji$ine roznd cada$rul, i
simi gura uscat ?itndu)se la &ngela, i ddu seama c ea
trecuse cu uurin peste acea informaie, fiind fascinat de
modul n care se desfurau lucrurile
1nainte de toate, doctorul 6omis" fcu o serie de fotografii,
inclusi$ unele luate foarte de aproape #up aceea i puse
mnui de cauciuc i ncepu s ia o%iectele din mormnt,
punndu)le n pungi de plastic, pentru a putea fi prezentate ca
13
pro%e n justiie 6nd ajunse la "rtii, toi cei prezeni se
strnser n jurul lui, s se uite la ele #octorul 6omis" lu
msuri ca nimeni s nu le ating
' +ac parte din nite fie medicale pro$enite de la Spitalul
Orenesc Bartlet, zise #a$id
' & pune pariu c petele acestea sunt snge, spuse doctorul
6omis", artnd pe "rtii cte$a zone mari, cafenii
#up aceea puse toate "rtiile ntr)o pung de plastic pe care
o sigil i o etic"et
6nd nu mai rmsese nici un o%iect neluat, doctorul 6ornis"
i ndrept din nou atenia asupra cada$rului *rimul lucru pe
care)l fcu fu s cerceteze %uzunarele ;mediat gsi portofelul,
n care nc se mai aflau cte$a %ancnote &lturi de ele gsi, de
asemenea, cte$a cri de credit pe numele de #ennis Hodges
' 5i %ine, n)a fost jaf, trase @o%ertson concluzia
#up aceea, doctorul 6omis" lu de la mna lui Hodges
ceasul, care continua s mearg Ba c"iar arta ora corect
' (reunul dintre fa%ricanii de %aterii ar tre%ui s foloseasc
asta pentru una din reclamele lor trsnite, suger @o%ertson,
strnind rsul lui 4orris, care tcu ndat ce)i ddu seama c
nimeni altcine$a nu rdea
#octorul 6omis" scoase apoi din geant un sac de plastic
imens, special pentru cada$re i)l rug pe 4orris s)i dea o
mn de ajutor ca s)l $re pe Hodges nuntru
' 6e prere a$ei, s)i n$elim minile n pungi7 propuse
&ngela
' Bun idee, zise doctorul 6omis", ncu$iinnd printr)o
nclinare a capului, dup cte$a clipe de gndire
Scoase din trusa lui cte$a pungi de "rtie i le prinse n jurul
minilor lui Hodges
Odat trea%a fcut, el i 4orris puser cada$rul n sac i
traser fermoarul
?n sfert de or mai trziu, 0ilsonii pri$ir cum ec"ipajul de
poliie i furgoneta medicului legist e3ecutar o ntoarcere,
co%orr pe alee i disprur n noapte
' 1i e cui$a foame7 ntre% &ngela
/i,,i i #a$id scoaser fiecare cte un oftat
' /ici mie nu)mi este, recunoscu &ngela 6e mai sear8
12
Se duser n camera de zi, unde #a$id a focul, mai
adugndu)i cte$a lemne /i,,i ddu drumul la tele$izor
&ngela se instal s citeasc
*e la opt deciser toi trei c puteau s mnnce ce$a
&ngela renclzi mncarea pe care o pregtise pentru cin, n
timp ce #a$id i /i,,i puneau masa
' Toate familiile au n dulap cte un sc"elet
HG
, spuse #a$id
cnd se aflau cam pe la mijlocul cinei &tta doar c al nostru s)
a ntmplat s fie n pi$ni
' /u mi se pare c asta ar fi amuzant, remarc &ngela
/i,,i declar c ea n)a priceput ce $oiau s zic i &ngela fu
ne$oit s)i e3plice sensul e3presiei la figurat #up ce nelese,
nici /i,,i nu gsi nimic amuzant n aa)zisa glum a tatlui ei
#a$id nu era deloc ncntat de sinistra descoperire din
su%solul locuinei lor 1l ngrijora mai ales posi%ilul ei efect
asupra lui /i,,i Sperase c, n acea situaie, puin umor ar fi
putut s risipeasc atmosfera ncordat #ar c"iar i el tre%ui s
admit c gluma fusese nesrat
#up tratamentul respirator al lui /i,,i, se duser toi la
culcare 6u toate c nu constituia un antidot, somnul prea s
fie cea mai %un soluie #ei lui /i,,i i lui #a$id le era somn,
&ngela nu reuea s pun gean pe gean i, n timp ce sttea
culcat n pat, de$eni acut contient de toate zgomotele care
se auzeau n cas /iciodat nu)i dduse seama de ct de
zgomotoas era, mai ales ntr)o noapte ploioas, cu $nt
puternic #in adncurile su%solului auzea pcnitul arztorului
cu petrol Se auzea c"iar i un intermitent geamt, de tonalitate
foarte joas, produs de $ntul care sufla prin coul so%ei din
dormitorul principal
O %rusc serie de zgomote, asemntoare cu iz%ituri
nfundate, o fcu pe &ngela s sar n sus i s se ridice n capul
oaselor
' 6e)i asta7 opti ea, agitat, dndu)i lui #a$id un g"iont
' 6e s fie ce7 ntre% acesta, doar pe jumtate treaz
&ngela l ndemn s asculte cu atenie Bu%uitul se auzi din
32
Traducere ad literam a e3presiei din lim%a englez 6"er: famil: &as a
s.eleton in t&e closet% al crei neles este c toat lumea ascunde cte un
secret ruinos CntrD
1
nou
' Asta8 e3clam &ngela Bu%uitul sta8
' Sunt o%loanele care se iz%esc de cas, spuse #a$id
6almeaz)te, pentru #umnezeu8
&ngela se ls iar pe pern, dar oc"ii i erau larg desc"ii
Somnul i pierise cu totul, mai ru dect atunci cnd se dusese
la culcare
' /u)mi place deloc ce se tot ntmpl pe)aici, zise ea #a$id
gemu destul de tare Mu aa, continu &ngela /u)mi $ine s
cred c, n decurs de numai cte$a zile, au aprut att de multe
sc"im%ri 4 temeam eu c aa se $a ntmpl
' Te referi n special la gsirea cada$rului lui Hodges7
' 4 refer la toate 2a sc"im%area $remii, la faptul c 0adley
m "ruiete se3ual, la moartea lui 4arjorie, la "ruirea la
care te supune pe tine Telley i, acum, la gsirea unui cada$ru
n su%solul nostru
' &sta nu nseamn dect c suntem foarte eficieni, replic
#a$id #m la o parte din drum tot rul dintr)o dat
' 5u $or%esc serios i9 ncepu &ngela s zic, dar fu
ntrerupt de un ipt scos de /i,,i
1ntr)o clip, #a$id i &ngela fur jos din pat i pornir n fug
pe coridorul central Se npustir n camera lui /i,,i +etia
sttea n ezut pe pat, pe c"ip cu o e3presie de uluire 2ng ea
se afla @usty, tot att de nedumerit
6opila a$usese un comar, cu un $ampir care aciona n
su%sol &ngela se aez de o parte a patului lui /i,,i, iar #a$id,
de cealalt 1mpreun ncercar s)i liniteasc fiica Totui, nu
prea tiau ce s)i spun #ificultatea decurgea din aceea c, de
fapt, comarul lui /i,,i fusese un amestec de $is i realitate
#a$id i &ngela fcur tot ce le sttea n putin ca s)o
liniteasc pe /i,,i *n la urm, o in$itar s $in s doarm
cu ei, n patul lor /i,,i se n$oi i toi trei se napoiar cu pai
"otri n dormitorul principal Se %gar n pat i se instalar
comod #in pcate, #a$id sfri prin a dormi pe marginea
patului, deoarece a o in$ita pe /i,,i nsemna a)l in$ita i pe
@usty
2++
1,
1oi) 21 octo$%rie
1/ #;4;/5&O& ?@4ATO&@5 (@545& /? *A@5& SA +;5 mult
mai %un *loaia ncetase, dar %urnia att de tare, nct ai fi
putut socoti la fel de %ine c ploua /u e3ista nici o sprtur n
ptura de nori grei ce acoperea cerul, iar aerul era c"iar mai
rece dect n ajun
1n timp ce /i,,i i fcea o%inuita curire a plmnilor,
ncepu s sune telefonul #a$id se gr%i s ridice receptorul
#at fiind ora matinal, se temea ca apelul s nu ai% $reo
legtur cu Io"n Tarlo- #ar se nelase 5rau cei de la
procuratura general a statului, care cereau permisiunea de a
trimite acolo un reprezentant al lor s se uite la locul crimei
' 6nd ai dori s $enii7 ntre% #a$id
' &r fi potri$it s $enim c"iar acum7 replic persoana de la
cellalt capt al firului &$em pe cine$a n zona imediat
apropiat de dumnea$oastr
' /oi $om mai fi acas timp de apro3imati$ o jumtate de
or, preciz #a$id
' /ici o pro%lem, rspunse interlocutorul su
@espectndu)i cu$ntul, cine$a de la %iroul procuraturii
generale sosi pn ntr)un sfert de or 5ra o femeie simpatic,
cu prul de o strident nuan rocat 1m%rcmintea ei,
con$enional, consta ntr)un taior %leumarin
' @egret c $ deranjez la o or att de matinal, spuse ea,
prezentndu)se apoi ca fiind 5laine Sulli$an
' /u)i nici un deranj, zise #a$id, desc"iznd ua i poftind)o
s intre n cas
&poi o conduse n josul scrii ce ducea n pi$ni i aprinse
felinarul cu suport pentru a ilumina mormntul acum gol
+emeia scoase la i$eal un aparat de fotografiat i fcu cte$a
poze #up aceea se aplec i i nfipse o ung"ie n lutul de pe
2+1
fundul mormntului 1n clipa aceea co%or i &ngela i se uit
peste umrul lui #a$id
' #in cte neleg, zise 5laine, cei de la poliia oreneasc
au fost aici asear
' 6ei de la poliie i un medic legist, preciz #a$id
' 6red c $oi propune s fie c"emai pentru cercetarea
locului crimei anc"etatori din partea poliiei statale, spuse ea
Sper ca asta s nu $ deranjeze
' 1ntmpin cu plcere aceast idee, afirm &ngela /u cred
c poliia oreneasc e c"iar att de %ine antrenat n
anc"etarea unor cazuri de omucidere
5$itnd cu diplomaie orice comentariu, 5laine se mulumi s
ncline capul
' *rezena noastr aici $a fi necesar, cnd $or $eni cei cu
in$estigarea locului crimei7 $ru #a$id s tie
' &sta rmne la latitudinea dumnea$oastr, rspunse
5laine S)ar putea ca la un moment dat un anc"etator s
doreasc s stea de $or% cu dumnea$oastr 6t despre cei cu
cercetarea locului crimei, e posi%il ca aceia s $in i s)i fac,
pur i simplu, trea%a
' (or $eni astzi7 ntre% &ngela
' (or sosi ct mai curnd cu putin, zise 5laine *ro%a%il, n
dimineaa asta
' O s aranjez ca &lice s fie aici, spuse &ngela
#a$id ddu apro%ator din cap
2a scurt $reme dup plecarea adjunctei procurorului general
statal, cei trei 0ilsoni prsir i ei locuina Miua aceasta urma
s fie prima zi de coal a lui /i,,i, dup ieirea ei din spital
+etia nu mai putea de %ucurie i emoie i i sc"im%ase
m%rcmintea de dou ori
1n timp ce prinii ei o duceau la coal, /i,,i nu fu n stare s
$or%easc despre nimic altce$a n afar de cada$ru 2a
desprire, odat ajuni la destinaie, &ngela i suger fiicei sale
s se a%in i s nu mai $or%easc despre acel incident #ar
tia c cererea ei era inutil< /i,,i le spusese deja lui 6aroline i
lui &rni, iar ei, fr ndoial, rspndiser po$estea mai departe
#a$id %g maina n $itez i pornir spre spital
' 4 frmnt gndul la cum mi $oi gsi pacientul n
2+2
dimineaa asta, zise #a$id 6"iar dac nu am primit nici un apel
telefonic, tot sunt ngrijorat
' .i pe mine m ngrijoreaz gndul c $oi da oc"ii cu
0adley, replic &ngela /u tiu dac o fi discutat deja 6antor cu
el, dar fie c da, fie c nu, situaia tot nu $a fi plcut
#ndu)i unul altuia cte un srut care s le poarte noroc,
#a$id i &ngela se desprir, ndreptndu)se fiecare ctre
pro%lemele care i ateptau n ziua aceea
#a$id se duse direct la camera lui Io"n Tarlo-, s $ad cum
se mai simea acesta #e cum intr n ncpere, o%ser$ c
respiraia %olna$ului era ane$oioas &sta nu era un semn %un
2undu)i stetoscopul, scutur puin umrul lui Io"n, $rnd s)l
fac s se ridice n ezut Io"n aproape c nu reacion
#a$id fu cuprins de panic 5ra ca i cum i s)ar fi ade$erit cele
mai cumplite temeri Se gr%i s)i e3amineze pacientul i
imediat constat c acesta prezenta toate simptomele unei
pneumonii gra$e
*rsind ncperea, #a$id ddu fuga la camera asistentelor
i, cu glas aspru, ordon ca Io"n s fie transferat imediat la
grupul de terapie intensi$ &sistentele i infirmierele se aflau
tocmai n mijlocul raportului de gardK sc"im%ul de zi lua locul
celui de noapte
' Trea%a aceasta nu poate atepta pn terminm cu
raportul7 ntre% Ianet 6ol%urn
' 2a dracu:, nu8 se rsti #a$id (reau s fie mutat imediat .i
a $rea s tiu de ce nu am fost c"emat7 #omnul Tarlo- a fcut
pneumonie %ilateral
' ?ltima dat cnd i)am luat temperatura dormea linitit,
zise sora care fusese de ser$iciu noaptea 1nelegerea era s $
c"emm dac i cretea temperatura sau dac i se agra$au
simptomele gastrointestinale /u s)a ntmplat nici unul din
aceste lucruri
#a$id nfca fia medical i o desc"ise la graficul
temperaturii Temperatura o luase puin n sus, dar nu aa cum
s)ar fi ateptat #a$id dup ce auscultase pieptul %olna$ului
' Hai s)l ducem totui la grupul de terapie intensi$, zise el
1n afar de asta, $reau s i se mai fac o serie de analize ale
sngelui i o radiografie pulmonar
2+!
6u o eficien demn de toat lauda, Io"n Tarlo- fuse
transferat la grupul de terapie intensi$ 1ntre timp, #a$id l
sun pe doctorul 6lar, 4ieslic", oncologul i pe specialistul n
%oli infecioase, doctorul 4artin Hassel%aum, rugndu)i s $in
acolo imediat
2a%oratorul reaciona rapid la cererea de analize pentru
grupul de terapie intensi$ i, n curnd, #a$id se uita la
rezultatele o%inute pentru Io"n /umrul de leucocite, care
fusese sczut, era acum i mai mic, indicnd faptul c sistemul
de aprare al lui Io"n nu putea s lupte mpotri$a pneumoniei
e$oluti$e &cesta era soiul de lips de reacie la care te poi
atepta din partea unui %olna$ cruia i se aplic o
c"imioterapie, dar #a$id tia c de luni de zile Io"n nu mai era
tratat prin c"imioterapie 6ea mai ngrijortoare dintre toate era
radiografia pulmonar< aceasta confirma o pneumonie %ilateral
e3tensi$
4edicii consultani sosir la scurt timp unul dup cellalt, s)l
e3amineze pe %olna$ i s $ad foaia de o%ser$aii a acestuia
6nd terminar, se deprtar de pat #octorul 4ieslic" confirm
faptul c Io"n nu mai urma nici o c"imioterapie i c de mult nu
mai urmase un astfel de tratament
' 6e nelegei dumnea$oastr din ni$elul sczut al
leucocitelor7 ntre% #a$id
' /)a putea s spun, recunoscu doctorul 4ieslic" *resupun
c are o legtur cu leucemia lui *entru a ne da seama, $a
tre%ui s)i facem o analiz a mdu$ei osoase, pe care eu nu o
recomand acum /u cu infecia pe care o are n prezent 1n plus,
asta este n teorie 4 tem c omul e muri%und
5ra ultimul lucru pe care ar fi dorit #a$id s)l aud, dei
ncepuse s se atepte la el /u)i $enea s cread c, n scurta
lui carier la Bartlet, era pe cale s piard un al doilea pacient
#a$id se ntoarse spre doctorul Hassel%aum &cesta fu la fel
de direct i de pesimist 5ra de prere c Io"n suferea de o
pneumonie masi$ i e$oluti$, cauzat de un tip de %acterie
deose%it de $irulent i c, n al doilea rnd, %olna$ul se afla n
stare de oc &trase atenia asupra faptului c tensiunea
arterial a lui Io"n era sczut i c rinic"ii nu)i funcionau cum
tre%uie
2+,
' &sta nu e %ine #omnul Tarlo- pare s ai% sisteme
fiziologice defensi$e foarte proaste, ca urmare, fr ndoial, a
leucemiei #ac decidem s)l tratm, tratamentul respecti$ $a
tre%ui s fie masi$ 5u am acces la ci$a ageni e3perimentali,
creai pentru a contri%ui la com%aterea acestui tip de oc cauzat
de endoto3ine 6e prere a$ei7
' Haidei s)o facem, zise #a$id
' 4edicamentele acestea sunt foarte scumpe, su%linie
doctorul Hassel%aum
' 1n %alan atrn $iaa unui om, replic #a$id
#up o or i jumtate, cnd lui Io"n ncepuse s i se aplice
tratamentul respecti$ i nu mai era nimic de fcut n plus, #a$id
porni n gra% spre %iroul lui .i de astdat, toate scaunele din
sala de ateptare erau ocupate 6i$a pacieni stteau n
picioare pe coridor Toat lumea era necjit, pn i
funcionara de la recepie
#a$id trase adnc aer n piept i se cufund cu energie n
rezol$area programrilor pre$zute pentru ziua aceea 1n
repetate rnduri, n inter$alul dintre doi pacieni suna la grupul
de terapie intensi$, informndu)se n legtur cu starea lui
Io"n #e fiecare dat i se spunea c nu inter$enise nici o
sc"im%are
1n plus fa de pacienii si programai n mod regulat, o serie
de semiurgene sporir dificultatea situaiei, prin faptul c
tre%uia s fie strecurate printre celelalte consultaii #ac n)ar fi
e3istat predica lui Teller, #a$id ar fi trimis acele cazuri la
camera de gard #oi dintre aceti pacieni F 4ary &nn Sc"iller
i Ionat"an 5a,ins F preau a fi $ec"i prieteni
#ei era oarecum speriat de felul n care e$oluase cazul lui
4arjorie Tle%er i acum cel al lui Io"n Tarlo-, #a$id se simi
o%ligat s)i interneze att pe 4ary &nn, ct i pe Ionat"an *ur i
simplu, nu s)ar fi simit %ine dac i)ar fi tratat ca pacieni
e3terni 4ary &nn a$ea o sinuzit e3trem de serioas, iar
Ionat"an o ngrijortoare aritmie cardiac 1nmnndu)le %ilete
de internare, i trimise pe amndoi la spital
6elelalte dou cazuri de semiurgen erau surori medicale,
care lucrau la etajul nti al spitalului, n sc"im%ul de noapte
#a$id le ntlnise cu cte$a prilejuri, cnd fusese c"emat n
2+/
spital pentru unele urgene &mndou se plngeau de aceleai
neplceri< sindroame de tip gripal, adic stare general proast,
o uoar fe%r i un numr mic de leucocite, precum i tul%urri
gastrointestinale constnd n crampe dureroase, greuri,
$omismente i diaree #up ce le e3amin, #a$id le trimise
acas, recomandndu)le odi"n la pat i terapie simptomatic
6nd a$u un minut li%er, o ntre%a pe Susan dac prin spital
=um%la> $reo grip
' /)am auzit de aa ce$a, rspunse Susan
*entru &ngela, ziua decurgea mai %ine dect se ateptase /u
a$usese nici o altercaie cu 0adley #e fapt, nici mcar nu)l
$zuse
*e la mijlocul dimineii l sun pe medicul legist, doctorul
0alter #unsmore, al crui numr l o%inuse din cartea de
telefoane a Burligtonului &ngela se prezenta ca fiind medic
patolog la Spitalul Orenesc Bartlet i continu prin a)i e3plica
pentru ce o interesa cazul Hodges &dug apoi c ea nsi se
gndise cnd$a s lucreze n domeniul medicinei legale
#octorul #unsmore o in$it imediat s $in la Burlington
pentru a $edea dotrile i modul lor de organizare
' #e fapt, de ce s nu $enii aici i s asistai la autopsia lui
Hodges7 suger el 4i)ar face mare plcere s fii alturi de
mine, dar tre%uie s $ a$ertizez c, asemenea celor mai muli
medici legiti, eu sunt un profesor frustrat
' 6nd intenionai s facei autopsia7 ntre% &ngela,
gndind c, dac aceasta ar putea fi amnat pn sm%t, i)
ar fi posi%il s)i accepte in$itaia
' 5 programat la sfritul acestei diminei, rspunse
doctorul #unsmore #ar e3ist o oarecare fle3i%ilitate & fi
%ucuros s)o facem n dup)amiaza asta
' Suntei foarte generos, replic &ngela #in pcate, nu tiu
ce ar spune eful meu dac mi)a lua li%er
' 1l cunosc pe Ben 0adley de ani de zile, zise doctorul
#unsmore O s)l sun i lmuresc cu el pro%lema
' /u sunt sigur c ar fi o idee %un
' *rostii8 2sai asta n seama mea &%ia atept s ne
cunoatem
2+0
&ngela era ct pe)aci s protesteze cnd i ddu seama c
doctorul #unsmore nc"isese deja telefonul *use i ea
receptorul la loc n furc /u a$ea nici cea mai mic idee despre
reacia pe care ar putea s)o ai% 0adley la inter$enia
doctorului #unsmore, dar i nc"ipuia c a$ea s afle destul de
curnd
&fl c"iar mai repede dect se atepta &%ia nc"isese
telefonul, c acesta rencepu s sune
' Sunt foarte prins aici, la sala de operaii, spuse 0adley, pe
un ton ama%il Tocmai am primit un telefon de la medicul legist
ef Mice c $rea s te duci acolo, s asiti la o autopsie
' &dineauri am $or%it i eu cu el /u eram sigur ce prere
a$ei n legtur cu asta
#up $oioia din tonul lui 0adley, &ngelei i era clar c acesta
nc nu fusese contactat de 6antor
' 6red c)i o idee formida%il, spuse 0adley *rerea mea
este c, ori de cte ori ne cere medicul legist o fa$oare, e de
dorit s i)o facem /iciodat nu ai ce pierde dac te ai %ine cu
el Te sftuiesc s te duci
' 4ulumesc, spuse &ngela, aa $oi face
#up ce puse receptorul n furc, l sun pe #a$id, s)i aduc
la cunotin planurile ei 6nd l a$u la cellalt capt al liniei,
glasul lui i se pru ncordat i o%osit
' #in glasul tu, am impresia c eti ntr)o stare ngrozitoare,
zise &ngela 6e s)a ntmplat7
' /u m ntre%a, zise #a$id (a tre%ui s)i po$estesc mai
trziu *entru moment sunt iari n urm fa de graficul
programrilor i oamenii nu mai au r%dare
&ngela l inform la repezeal n legtur cu in$itaia
medicului legist i)i spuse c o%inuse permisiunea de a)i da
curs #a$id i ur distracie plcut i nc"ise telefonul
2undu)i la repezeal pardesiul, &ngela prsi spitalul,
nainte de a porni spre Burlington, se duse acas, s)i sc"im%e
m%rcmintea 6nd se apropie de locuina lor, fu mirat s
$ad parcat n faa casei o camionet a poliiei statale 1n mod
e$ident, anc"etatorii $enii s cerceteze locul crimei nc se mai
aflau acolo
&lice #o"erty o ntmpin de la u, ngrijorat c s)ar fi
2+3
ntmplat ce$a ru &ngela o liniti imediat, ntre%nd)o apoi
unde erau oamenii de la poliia statal
' Sunt nc jos, zise &lice Se afl acolo de ore ntregi
&ngela co%or la su%sol, pentru a face cunotin cu
specialitii &cetia erau n numr de trei 1mprejmuiser toat
zona din spatele scrii cu o %and gal%en, prin care se
interzicea ptrunderea la locul crimei i instalaser cte$a
reflectoare care o luminau intens ?n %r%at utiliza te"nici
a$ansate, ncercnd s prele$eze amprente digitale de pe
pietre ?n altul scotocea cu atenie prin pmntul care alctuia
pardoseala mormntului &l treilea se slujea de un instrument
manual cu o denumire ciudat, cutnd fi%re i alte e$entuale
urme
Singurul personaj care se prezent fu domnul care se ocupa
de amprentele digitale Se numea Zuillan @eilly
' 1mi cer scuze c dureaz att de mult, zise Zuillan
' /u)i nici o suprare, l asigur &ngela, rmnnd acolo i
urmrindu)i cum lucreaz
/u $or%eau mult, fiecare fiind a%sor%it n munca sa &ngela
tocmai se pregtea s plece, cnd Zuillan o ntre% dac
interiorul casei fusese rezugr$it n ultimele opt luni
' /u cred, rspunse ea 6e este sigur e c noi n)am fcut)o
' Bun, zise Zuillan ()ar deranja dac am re$eni n seara asta
i am folosi puin luminol pe pereii de la etaj7
' 6e este luminolul7 ntre% &ngela
' O su%stan c"imic utilizat pentru cutarea unor
e$entuale pete de snge, i e3plic Zuillan
' 6asa a fost curat, replic &ngela, oarecum jignit c ei
i nc"ipuiau c nite pete de snge ar mai putea s fie
detectate
' Totui, merit o ncercare, zise Zuillan
' 5i %ine, dac credei c asta ar putea fi de ajutor9 se n$oi
&ngela (rem s fim cooperani
' ( mulumim, doamn
' 6e s)a fcut cu pro%ele luate de medicul legist7 se interes
&ngela &u ajuns n posesia poliiei locale7
' /u, doamn, sunt la noi
' +oarte %ine, spuse &ngela
2+2
Mece minute mai trziu, &ngela se afla n drum spre
Burlington &jungnd acolo, gsi cu uurin %iroul medicului
legist
' ( ateptam, zise doctorul #unsmore cnd &ngela fu
poftit s intre n %iroul su modem, cu mo%ilier puin
#in prima clip o fcu s se simt n largul ei Ba c"iar o rug
s i se adreseze cu 0alt
1n cte$a minute, &ngela fu m%rcat ntr)o salopet
c"irurgical aseptic 1n timp ce se ec"ipa cu o masc, mnui i
oc"elari de protecie, se simi in$adat de un $al de surescitare
*entru ea, sala de autopsii fusese ntotdeauna un trm al
descoperirilor
' 6red c $ei constata c aici suntem foarte profesionali, zise
0alt, cnd se ntlnir n faa slii de autopsiere *e $remuri, n
afara oraelor mari, medicina legal era pri$it oarecum n
glum &ctualmente situaia e cu totul alta
#ennis Hodges era ntins pe masa de autopsie Se fcuser
radiografii care se aflau deja pe panoul de $izualizare a
radiofilmelor 0alt i)l prezent &ngelei pe *eter, la%orantul de la
morg, care a$ea s)i asiste n cadrul procedurilor
4ai nti, se uitar la radiografii +ractura adnc din partea
de sus a frunii era n mod cert o ran mortal 53ista i o
fractur linear n spatele craniului 1n plus, se o%ser$a o
fractur a cla$iculei stngi, a cu%itusului stng i a radiusului
stng
' /u e3ist nici o ndoial c a fost omucidere, declar 0alt
Se pare c %ietul %trn s)a luptat zdra$n
' .eful poliiei locale sugera c ar fi $or%a de o sinucidere,
zise &ngela
' Sper c glumea, replic 0alt
' /u sunt foarte sigur /ici pe mine, nici pe soul meu nu
ne)a impresionat cu talentele lui de anc"etator 5 posi%il s nu fi
a$ut niciodat prilejul de a se ocupa de o omucidere
' *ro%a%il c nu, con$eni 0alt O alt pro%lem este c unii
dintre oamenii mai $ec"i din cadrul forelor crora le re$ine
sarcina de a impune respectarea legii nu au %eneficiat de cine
tie ce instruire
&ngela descrise ranga care fusese gsit alturi de cada$ru
2+
+olosind o rigl gradat pentru a determina dimensiunile
fracturii adncite i e3aminnd apoi rana nsi, ajunser la
concluzia c acea rang ar fi putut s fie arma crimei
*e urm i ndreptar atenia asupra minilor $rte n pungi
' &m fost ncntat cnd am $zut pungile de "rtie, zise
0alt #e mult $reme tot ncerc s)i con$ing pe medicii mei
legiti districtuali s le foloseasc n astfel de cazuri
&ngela ddu din cap, mndr n sinea ei c ea fusese cea
care, n seara precedent, i sugerase doctorului 6omis" acest
lucru
0alt scoase, cu grij, minile din n$eliurile lor i se sluji de o
lup pentru a le cerceta su% ung"ii
' Su% unele e3ist corpuri strine, anun 0alt, trgndu)se
la o parte, ca s se poat uita i &ngela
' &i $reo idee ce ar putea fi7 ntre% ea
' (a tre%ui s ateptm rezultatul unui e3amen microscopic,
spuse 0alt, n timp ce prele$a cu grij mostre de material i le
lsa s cad n %orcnele anume destinate pentru pstrarea
pro%elor, pe care aplica apoi etic"ete cu specificarea degetului
de pe care pro$enise flecare din acestea
&utopsierea n sine decurse repedeK fu ca i cum &ngela i
0alt ar fi fost o ec"ip %ine nc"egat 53istau multe aspecte
ale patologiei datorit crora lucrurile de$eneau interesante i,
conform promisiunii fcute, 0alt simea o ade$rat plcere n
e3ercitarea rolului su de profesor Hodges a$usese o
arterioscleroz serioas, un mic cancer pulmonar i o ciroz
"epatic a$ansat
' Bnuiesc c)i plcea -"is,y)ul, zise 0alt
#up terminarea autopsiei, &ngela i mulumi lui 0alt pentru
ospitalitate i)l rug s in la curent cu tot ce era n legtur cu
acel caz 0alt o ncuraja s)l sune ori de cte ori ar dori
1n drumul de napoiere la spital, &ngela se simea ntr)o
dispoziie mai %un, aa cum de zile ntregi nu i se mai
ntmplase +aptul de a participa la autopsia aceea constituise o
distracie %ine$enita 5ra %ucuroas c 0adley o lsase s
plece
6nd ajunse cu maina n parcarea spitalului, nu reui s
gseasc nici un loc li%er n zona rezer$at de lng intrarea din
21+
spate +u ne$oit s parc"eze mult mai departe, n parcarea
superioar +iind fr um%rel, pn s poat intra n cldire fu
ud leoarc
Se duse direct la %iroul ei /ici nu apucase %ine s)i atrne n
cuier pardesiul, c ua de legtur cu %iroul lui 0adley se i
ddu zgomotos de perete &ngela simi c)i sare inima din piept,
n pragul uii se i$i silueta amenintoare a lui 0adley
4a3ilarele lui coluroase erau ncletate, oc"ii ngustai i prul
lui crunt, de o%icei pieptnat cu grij, i era r$it *rea
furios ;nstincti$, &ngela fcu un pas napoi i se uit spre ua ce
ddea ctre coridor, cu gndul s)o ia la fug
0adley intr ca o furtun n ncpere, $enind direct la &ngela
i ng"esuind)o n masa ei de lucru
' & dori o e3plicaie, mri el printre dini #e ce, dintre toi
oamenii din lume, te)ai dus la 6antor cu po$estea asta stupid,
cu acuzaiile astea ne%uneti, ridicole i nefondate7 Hruire
se3ual8 #umnezeule8 &sta)i o a%surditate
(reme de cte$a clipe 0adley tcu i se uit mnios la
&ngela 5a ncerc s se fac mic, netiind dac ar tre%ui s
spun ce$a /u $oia s)l pro$oace pe indi$id Se temea c
acesta ar putea s)o lo$easc
' #e ce nu mi)ai zis mie ce a$eai de zis7 ip 0adley &poi se
opri n mijlocul tiradei sale, %rusc contient c ua dinspre
coridor a %iroului &ngelei era ntredesc"is #incolo de ea,
centralele telefonice ale secretarelor de$eniser tcute 0adley
se npusti spre u i o nc"ise, trntind)o #up tot timpul i
eforturile pe care i le)am nc"inat cu atta generozitate, asta)i
rsplata ce)o primesc8 rcni el /u cred c tre%uie s)i amintesc
c te afli aici ca angajat de pro% &i face %ine s)ncepi s te
pori mai cu grij, altminteri o s te pomeneti cutndu)i o
sluj% fr s fi cptat nici o recomandare din partea mea
/etiind ce altce$a s fac, &ngela ddu din cap 5i %ine, n)ai de
gnd s spui nimic7 se rsti 0adley, cu faa la numai ci$a
centimetri de cea a &ngelei /)o s faci altce$a dect s stai
acolo i s dai din cap7
' 1mi pare ru c relaiile dintre noi au ajuns n acest punct,
spuse ea
' &sta)i tot7 4i)ai mnjit reputaia cu acuzaii josnice i asta)i
211
tot ce)mi poi spune7 6eea ce ai fcut se numete calomnie,
femeie i afl de la mine< a putea, pentru asta, s te aduc n
faa tri%unalului
6u aceste cu$inte, 0adley se rsuci pe clcie, intr cu pai
furioi n propriul su %irou i trnti ua
&ngela respira precipitat, strduindu)se s)i rein lacrimile
Se pr%ui n fotoliu i cltin din cap 6eea ce se ntmpla era
cumplit de nedrept
Susan i $r capul pe ua unuia dintre ca%inetele de
consultaii i)i spuse lui #a$id c era cutat la telefon de cei de
la grupul de terapie intensi$ Temndu)se de tot ce putea fi
mai ru, el ridic receptorul &sistenta de la grupul de terapie
intensi$ l inform c domnul Tarlo- tocmai a$usese un stop
cardiac i c ec"ipa de reanimare se ocupa de el c"iar n
momentul acela
#a$id trnti receptorul n furc Simea c i se z%ate inima n
piept i instantaneu fu scldat ntr)o sudoare rece 2snd n
urm o asistent de ca%inet nefericit i o recepioner
nedumerit, porni n goan ctre grupul de terapie intensi$,
dar fu prea trziu *n s ajung acolo, totul se terminase
4edicul care rspundea de ec"ipa de reanimare deja l
declarase pe Io"n Tarlo- decedat
' 5i, nici n)a prea a$ut rost s ne strduim, zise doctorul
*lmnii omului erau plini, rinic"ii fcui praf, iar tensiunea
arterial zero
#a$id ddu din cap, a%sent Sttea cu pri$irea pironit asupra
pacientului su, n timp ce surorile de la grupul de terapie
intensi$ deconectau toate ec"ipamentele i tu%urile de
perfuzii 1n $reme ce ele continuau s fac ordine, #a$id se duse
la masa de lucru din mijlocul ncperii i se aez pe scaunul de
lng ea 1ncepu s se ntre%e dac era sau nu %un pentru
ndeletnicirea de doctor +cea cu greu fa acestei pri a
meseriei i repetarea unor astfel de episoade prea s)i
sporeasc dificultile, nicidecum s i le uureze
Sosir rudele lui Tarlo- i, ntocmai ca i familia Tle%er, se
artar nelegtoare i recunosctoare #a$id primi cu$intele
lor ama%ile simindu)se ca un impostor /u fcuse nimic pentru
212
Io"n /ici mcar nu tia de ce murise acesta &namneza lui cu
leucemia nu constituia o e3plicaie real
6"iar dac acum fusese informat n legtura cu politica
spitalului n ceea ce pri$ete autopsiile, #a$id i ntre% pe
mem%rii familiei dac ar ngdui ca lui Io"n s i se fac
autopsia #in punctul lui de $edere, nu pierdea nimic ncercnd
@spunsul familiei fu c a$eau sa se mai gndeasc la
propunerea lui
*rsind zona grupului de terapie intensi$, #a$id a$u
suficient prezena de spirit ct s se duc s $ad care mai era
situaia cu 4ary &nn Sc"iller i Ionat"an 5a,ins (oia s fie sigur
c ei fuseser instalai i ca tratamentele lor ncepuser s fie
aplicate
#in nefericire, descoperi ce$a ce)l fcu s se opreasc n loc<
4ary &nn fusese pus n camera GWR F camera pe care o
eli%erase de att de scurt $reme Io"n Tarlo- +u pe punctul de
a cere ca 4ary &nn s fie mutat, dar i ddu seama c
de$enea iraional de superstiios 6e le)ar fi spus celor de la
internri7 6 $oia ca nici un pacient de)al su s nu mai fie
instalat $reodat n camera GWR7 &a ce$a era, desigur, ridicol
#a$id $erific perfuziile care i se fceau lui 4ary &nn ; se
administra anti%ioticul #up ce fgdui c a$ea s re$in,
#a$id intr n camera lui Ionat"an .i acesta era instalat comod
i prea rela3at +usese montat un monitor cardiac Ionat"an i
spuse c dintr)o clip n alta urma s $in cardiologul
6nd se napoie la %irou, Susan l ntmpin cu informaia c
fusese cutat la telefon de 6"arles Telley
' (rea s $ $ad imediat, zise ea & su%limat c imediat
' 6i pacieni mai ateapt7 ntre% #a$id
' O mulime, rspunse Susan &a c ncercai s nu lipsii
prea mult
Simindu)se ca i cum ar fi purtat pe umeri po$ara ntregii
lumi, #a$id se tr pn la %iroul 64()ului /u tia cu e3actitate
de ce $oia 6"arles Telley s discute cu el, dar i putea nc"ipui
' /u tiu ce s fac, #a$id, zise 6"arles Telley, cltinnd din
cap, dup ce #a$id lu loc n %iroul su #a$id se minun de
iscusina lui de a juca un rol acum Telley era prietenul jignit
&m ncercat s discut cu tine raional, dar se pare c fie eti
21!
ncpnat, fie, pur i simplu, ie nu)i pas de 64( 6"iar n
aceeai zi, dup ce eu i $or%esc despre necesitatea de a e$ita
consulturile inutile n afara comunitii 64()ului, tu repei
acelai lucru, cu un alt pacient care, oricum, nu mai putea fi
sal$at 6e s m fac cu tine7 1nelegi c tre%uie a$ute n $edere
costurile asistenei medicale7 .tii c n ara asta e3ist o criz
economic7 #a$id ncu$iin din cap *n aici totul era
ade$rat &tunci de ce i este att de greu s te conformezi7
ntre%a Telley, pe un ton mai mnios .i de data asta suprai
nu sunt numai cei de la 64(, ci i conducerea spitalului &cum
cte$a clipe m)a sunat Helen Beaton, plngndu)se de costul
enorm al medicamentelor pe care le)ai prescris pentru cazul
acela trist, cu pacientul muri%und #ac aa ce$a se mai
numete eroism8 Omul era pe moarte, c"iar i medicii c"emai
la consult au spus asta &$ea leucemie de ani de zile /u
pricepi7 6eea ce faci este risip de %ani i de resurse Telley se
ener$ase din ce n ce mai mult, glasul ajungnd s)i de$in
strident +aa i se congestionase #ar acum se opri i oft
6ltin iar din cap, ca i cum n)ar fi tiut ce s fac Helen
Beaton se plngea i de faptul c ai cerut o autopsie, continu
el dup o $reme, cu $oce o%osit &utopsiile nu sunt incluse n
contractul cu 64()ul i tu ai fost informat despre asta foarte de
curnd Tre%uie s fii rezona%il, #a$id Tre%uie s m ajui sau9
Telley tcu, lsnd fraza n suspensie
' Sau ce7 zise #a$id, tiind prea %ine ce $oia Telley s
spun, dar $rnd s)l sileasc s rosteasc el acele cu$inte
' 1mi eti simpatic, spuse Telley, dar am ne$oie ca tu s m
ajui #easupra mea am oameni fa de care tre%uie s rspund
Sper c eti n stare s)i dai seama de asta
1n timp ce se napoia, cltinndu)se, la %iroul su, #a$id se
simea mai deprimat dect oricnd ;nter$enia nedorit a lui
Telley l irita i totui n unele pri$ine acesta a$ea dreptate
Banii i resursele n)ar tre%ui s fie irosite pe %olna$i care,
oricum, nu mai au anse de supra$ieuire, cnd ar putea fi
utilizate mai cu folos n alt parte #ar oare n asta consta aici
soluia7
4ai tul%urat i mai nefericit dect i amintea s mai fi fost
$reodat, #a$id desc"ise ua %iroului su Se pomeni n faa
21,
unei sli de ateptare pline cu pacieni necjii, care se uitau
mnioi la ceasuri i rsfoiau zgomotos cte$a re$iste
6ina n locuina 0ilsonilor decurse ntr)o atmosfer ncordat
/imeni nu $or%ea Toi erau agitai 5ra ca i cum S&angri-Ja
CC
)
ul lor ar fi de$enit aidoma cu $remea de afar
6"iar i /i,,i a$usese o zi proast 5ra suprat din cauza
noului ei profesor, domnul Hart 6opiii l porecliser deja domnul
Hate
HJ
6nd #a$id i &ngela sosir acas n seara aceea, ea l
descrise ca fiind un =ra"at %trn> foarte se$er #eoarece
&ngela o mustr pentru lim%ajul ei, /i,,i recunoscu c
descrierea i aparinea lui &rni
6ea mai mare pro%lem cu noul n$tor era c, la ora de
gimnastic, el nu)i ngduise lui /i,,i s aprecieze propriul ei
ni$el de posi%iliti n ceea ce pri$ete e3erciiile fizice i nici n)o
lsase s)i fac o%inuitul drenaj al plmnilor 2ipsa de
comunicare dusese la o confruntare n urma creia /i,,i se
simise prost
#up cin, #a$id le spuse, soiei i fiicei sale, c era timpul s
se mai nsenineze 1ncercnd s m%unteasc atmosfera, se
oferi s aprind un foc plcut n emineu #ar cnd co%or la
su%sol, a$u un oc ori%il $znd fia gal%en de mprejmuire a
locului crimei nirat de)a lungul pereilor din su%solul propriei
lui locuine *ri$elitea aceea i reamintea "idoasa imagine a
cada$rului lui Hodges
2u la repezeal cte$a lemne i urc scara n fug 1n mod
normal, #a$id nu era superstiios sau uor de speriat, dar, cu
recentele e$enimente, era pe cale s de$in i una i alta
#up ce fcu focul, #a$id ncepu s $or%easc entuziast
despre apropiata iarn i despre sporturile de care a$eau s se
%ucure n curnd F sc"i, patinaj i sniu Tocmai cnd &ngela
i /i,,i ncepeau s capete %una dispoziie sperat de el,
fasciculele de lumin ale unor faruri tra$ersar suprafaa
peretelui din camera de zi #a$id se duse la fereastr
' 5ste o furgoneta a poliiei statale, zise el 6e #umnezeu or
mai fi $rnd7
33
S&angri-Ja1 *aradis pmntesc imaginar, denumire a unui loc ascuns
despre care se $or%ete n romanul 9aradisul pierdut al lui I 4ilton =n.tr.>.
34
?ate Cl% englD E ur =n.tr.>.
21/
' &m uitat cu totul8 e3clam &ngela, ridicndu)se n picioare
6nd au $enit astzi aici cei cu cercetarea locului crimei, m)au
ntre%at dac puteau s re$in dup lsarea ntunericului, ca s
caute pete de snge
' *ete de snge7 Hodges a fost ucis acum opt luni
' 5i ziceau c merit s ncerce, e3plic &ngela
Te"nicienii erau tot cei trei %r%ai care fuseser acolo i de
diminea &ngela fu impresionat de lungimea zilei lor de
munc
' 6ltorim foarte mult prin ntregul stat, spuse Zuillan
&ngela i)l prezent lui #a$id Zuillan prea s fie eful
ec"ipei
' 6um decurge testul acesta7 l ntre% #a$id
' 2uminolul intr n reacie cu orice urm de fier din snge, i
e3plic Zuillan i cnd are loc o astfel de reacie, su%stana asta
de$ine fluorescent
' ;nteresant, zise #a$id, rmnnd totui sceptic
Te"nicienii erau ner%dtori s)i fac trea%a i s plece, aa
c #a$id i &ngela le stteau n drum 1ncepur cu $esti%ulul,
instalnd un aparat de fotografiat pe un trepied &poi stinser
toate luminile
*ul$erizar cu luminol pereii, folosind o sticl asemntoare
cu sprayurile pentru curirea geamurilor 2a fiecare mprocare,
sticla scotea un uor uierat
' ;at aici puin, zise Zuillan, n ntuneric
#a$id i &ngela ntinser gturile s se uite n ncpere #e)a
lungul peretelui se $edea o sla% i ciudat fluorescent, parc
alctuit din stropi
' /u)i de ajuns pentru o fotografie, zise unul dintre
te"nicieni
+cur nconjurul ncperii, dar nu mai gsir nici o alt zon
poziti$ &poi mutar aparatul de fotografiat n %uctrie
Zuillan ntre% dac puteau fi stinse luminile din sufragerie i de
pe coridor 0ilsonii le satisfcur imediat dorina
Te"nicienii continuar s)i $ad de trea%a lor #a$id, &ngela
i /i,,i pndeau la u
#eodat, cte$a poriuni ale peretelui de lng $estiar
ncepur s lumineze fluorescent
210
' 5 sla%, dar aici a$em mult, spuse Zuillan 5u $oi da mai
departe cu spray, $oi desc"idei o%turatorul aparatului de
fotografiat
' #umnezeule8 opti &ngela ?ite)i c gsesc snge prin
toat %uctria mea
0ilsonii $edeau siluetele $agi ale oamenilor i i auzeau cum
se deplaseaz prin %uctrie Te"nicienii se apropiar de o
mas la care renunase 6lara Hodges, lsnd)o acolo i pe care
o foloseau 0ilsonii cnd mncau n %uctrie *e neateptate,
picioarele mesei ncepur s strluceasc n mod fantomatic
' Bnuiala mea e c aici a fost s$rit crima, spuse unul
dintre te"nicieni 6"iar aici, lng mas
0ilsonii auzir cum aparatul de fotografiat era mutat, apoi
pocnetul puternic al o%turatorului ce se desc"idea, urmat de
uieratul fcut de sticla cu care se mproca luminolul Zuillan le
oferi e3plicaia c petele de snge erau att de sla%e, nct
luminolul tre%uia s fie mprocat ncontinuu
#up plecarea specialitilor n cercetarea locului crimei,
0ilsonii re$enir n camera de zi mai deprimai de cum fuseser
nainte /u se mai $or%i nici despre sc"i, nici despre sniu pe
colina din spatele opronului
&ngela se aez n faa emineului, cu spatele la foc i se uit
la #a$id i la /i,,i, care se pr%uiser amndoi pe canapea 2a
$ederea lor, &ngela fu copleit de o intens dorin de a)i
proteja /u)i plcea ceea ce tocmai aflase F c %uctria
coninea urmele de snge mprocat prin s$rirea unui omor
%rutal &ceea era ncperea pe care ea o considera, din multe
puncte de $edere, ca fiind centrul cminului lor, pe care ea i
nc"ipuise c o curase &cum tia c acea camer fusese
pngrit prin $iolen 1n mintea &ngelei, asta constituia o
ameninare direct la adresa familiei sale
#eodat &ngela rupse tcerea mo"ort care)i n$luia
' *oate c ar tre%ui s ne mutm, zise ea
' Stai o clip, spuse #a$id .tiu c eti supratK toi suntem
suprai #ar nu ne $om ngdui s de$enim isterici
' 6u greu a putea fi considerata isteric, ripost &ngela
' & sugera c ar tre%ui s ne mutm din cauza unei
ntmplri nefericite, n care noi nu am fost implicai i care a
213
a$ut loc n urm cu aproape un an, nu este defel do$ada unui
comportament raional, replic #a$id
' S)a ntmplat n casa asta, insist &ngela
' #in ntmplare, casa asta este ipotecat pn)n acoperi
Ba c"iar e du%lu ipotecat /u ne putem permite s plecm, pur
i simplu, numai din cauza unei suprri de ordin emoional
' &tunci, $reau s sc"im%m ncuietorile de la ui &ici a fost
un uciga
' *n acum nu o%inuiam s ncuiem uile
' O $om face cu ncepere de azi i $reau ca %roatele s fie
sc"im%ate
' #e acord, zise #a$id 2e $om sc"im%a
6nd opri maina n faa Hanului ;ron Horse, Traynor era ntr)
o dispoziie infect (remea prea s fie n ton cu starea lui
psi"ic< ploaia re$enise la o intensitate ce amintea de tropice
*n i um%rela lui se do$edi a fi necooperant 6onstatnd c
nu reuea s)o desc"id, %lestem i o az$rli pe %anc"eta din
spate #ecise c nu)i mai rmnea altce$a de fcut dect s)o ia
la fug pn la ua de intrare a "anului
6nd sosi el, Beaton, 6ald-ell i S"er-ood stteau deja ntr)
un separeu 6antor ajunse acolo imediat dup el 1n $reme ce
luau loc pe scaune cei doi %r%ai, 6arleton Harris, %armanul, se
apropie s ia comanda de %uturi
' ( mulumesc c ai ieit din cas pe o asemenea $reme,
spuse Traynor, dar, din pcate, unele e$enimente recente
impuneau o edin e3traordinar
' &sta nu)i o ntrunire oficial a consiliului de conducere,
protest 6antor Hai s nu fim att de formaliti
Traynor se ncrunt 6"iar i n situaii de criz, 6antor reuea
s)l ener$eze
' #ac)mi ngduii s continuu9 zise el, uitndu)se cu o
pri$ire zdro%itoare la 6antor
' *entru numele lui #umnezeu, Harold, d)i drumul cu ce ai
de zis8 e3clam acesta
' #up cum tii acum toi, cada$rul lui Hodges a reaprut, n
mprejurri destul de neplcute
' *o$estea a atras atenia mediilor de informare, confirm
212
Beaton & fost pe prima pagin n /oston Klobe.
' 4 ngrijoreaz efectul negati$ pe care aceast pu%licitate
l)ar putea a$ea asupra spitalului, zise Traynor 5 posi%il ca
aspectele maca%re ale morii lui Hodges s atrag interesul mai
multor medii de informare ?ltimul lucru pe care ni)l dorim este
ca o sumedenie de reporteri din afara oraului s $in s)i $re
nasurile pe)aici #atorit n mare msur lui Helen Beaton, am
iz%utit s facem ca tirea despre $iolatorul nostru cu masc de
sc"ior s nu apar n titlurile ziarelor 1ns dac n localitate ar
$eni reporteri din marile orae, ar fi imposi%il ca ei s nu dea
peste acel scandal picant 6u asta i cu straniul deces al lui
Hodges, s)ar putea s ne pomenim cu o grmad de pu%licitate
negati$
' #e la Burlington, am aflat c moartea lui Hodges e pe cale
de a fi declarat, categoric, omucidere, spuse 6antor
' Bineneles c $a fi categorisit ca omucidere, se rsti
Traynor 6um altfel ar putea s fie categorisit7 6ada$rul tipului
a fost ngropat n spatele unui perete din crmizi de zgur
*ro%lema cu care ne confruntm nu este dac moartea lui a fost
sau nu o omucidere *ro%lema e ce putem face noi pentru a
reduce impactul acestei funeste descoperiri asupra reputaiei
spitalului 5u sunt deose%it de ngrijorat n legtur cu modul n
care aceste e$enimente influeneaz relaia noastr cu 64()ul
' /u $d n ce fel moartea lui Hodges ar constitui pro%lema
spitalului, zise S"er-ood /u e ca i cum l)am fi ucis noi
' Hodges a condus spitalul $reme de mai %ine de douzeci
de ani, replic Traynor /umele lui e strns legat de Bartlet O
mulime de oameni tiu c el nu era mulumit de modul n care
conducem noi acti$itatea instituiei
' *rerea mea e c cu ct se $or%ete mai puin n numele
spitalului, cu att e mai %ine, spuse S"er-ood
' /u sunt de acord, protest Beaton 5u cred c spitalul ar
tre%ui s dea o declaraie prin care s arate c regret moartea
lui, su%liniind marea datorie pe care o are fa de el &r fi indicat
ca declaraia sa includ condoleane adresate familiei lui
' #e acord, zise 6antor &r prea ciudat s ignorm moartea
lui
' Sunt ntru totul de aceeai prere, spuse 6ald-ell
21
' #ac toat lumea consider c aa e %ine, zise S"er-ood,
nlnd din umeri, m $oi ralia atitudinii generale
' & $or%it cine$a cu @o%ertson7 ntre% Traynor
' 5u, rspunse Beaton /u are nici un suspect +anfaron cum
e, dac ar fi a$ut $reunul, cu siguran ar fi di$ulgat o asemenea
informaie
' 2a dracu:8 Oinnd seama de sentimentele pe care le a$ea
el nsui fa de Hodges, ar putea fi c"iar el un suspect, zise
S"er-ood, iz%ucnind n rs
' &a cum i tu ai putea fi unul, i)o ntoarse 6antor
' &celai lucru e $ala%il i pentru tine, riposta S"er-ood
' &sta nu)i o ntrecere, inter$eni Traynor
' #ac ar fi o ntrecere, concurentul cu cele mai mari anse
de ctig ai fi tu, i spuse 6antor lui Traynor Toat lumea tie ce
simeai fa de Hodges, dup ce s)a sinucis sora ta
' *otolii)$8 zise 6ald-ell #e fapt, nimnui nu)i pas cine a
fost fptaul
' S)ar putea ca asta s nu fie n ntregime ade$rat, l
contrazise Traynor 5 posi%il ca tipilor de la 64( s le pese 1n
definiti$, po$estea aceasta sordid se reflect negati$ att
asupra spitalului, ct i asupra oraului
' #e aceea sunt de prere c ar tre%ui s dm o declaraie
' &r $rea cine$a s introduc o moiune de $otare7 ntre%
Traynor
' #umnezeule, Harold8 e3clam 6antor /u suntem dect noi
cinci aici /u e necesar s respectm o procedur parlamentar
2a nai%a, suntem toi de acord
' +oarte %ine, spuse Traynor 6onsider toat lumea c ar
tre%ui s dm o declaraie oficial, n sensul sugerat de Beaton7
Toi cei prezeni nclinar capul n semn de confirmare
Traynor se uit la Beaton 6red c o asemenea declaraie ar
tre%ui s fie emis de %iroul tu, i spuse
' & fi ncntat s)o fac, l asigur Beaton
22+
1/
6i#eri) 22 octo$%rie
1/ 2O6?;/O& 0;2SO/;2O@, /O&*T5& +?S5S5 &!;T&TA
;mediat dup ora dou, /i,,i rencepuse s ipe i tre%uise s fie
trezit dintr)un alt comar ngrozitor ;ncidentul i tul%urase pe
toi i i inuse treji mai %ine de o or #a$id i &ngela regretau
c o lsaser pe /i,,i s se uite cum lucrau te"nicienii
specializai n cercetarea locurilor crimei, %nuind c ei nii
contri%uiser la spaima ei
4car zorile se i$ir senine i luminoase #up cinci zile de
ploaie continu, cerul era de un al%astru desc"is i fr fir de
nor 2ocul ploii fusese luat de un frig cumplit Temperatura
co%orse %rusc pn n jur de minus apte grade, lsnd
pmntul acoperit cu o ptur de promoroac neo%inuit de
groas
6t timp se m%rcar i luar micul dejun, con$ersaia
0ilsonilor fu destul de redus Toi e$itau s fac $reo referire la
testul cu luminol, dei &ngela nu $ru s se aeze la masa din
%uctrie, ci i mnc cerealele stnd n picioare lng
c"iu$et
1nainte ca &ngela i /i,,i s plece, #a$id o ntre% pe soia lui
care erau perspecti$ele n ceea ce pri$ete prnzul &ngela i
spuse c la dousprezece i jumtate a$ea s co%oare n "olul
spitalului, pentru a se ntlni cu el
1n drum spre coal, &ngela ncerc s)o ndemne pe /i,,i s)i
mai acorde domnului Hart, $reme de cte$a zile, ansa de a se
do$edi mai simpatic dect n prima zi
' *entru un n$tor e greu s preia clasa altcui$a 4ai ales
pe cea a unei persoane cu totul deose%ite, aa cum era
4arjorie
' #e ce n)a putut tticu: s)o sal$eze7 ntre% /i,,i
' & ncercat, rspunse &ngela, dar, pur i simplu, n)a fost s
221
fie 4ai mult de att nu pot face nici doctorii
6nd maina se opri n faa colii, /i,,i co%or dintr)o sritur
i era pe punctul de a porni n fug pe alee, cnd &ngela o
rec"em
' &i uitat plicul, i spuse, dndu)i scrisoarea prin care e3plica
pro%lemele de sntate ale lui /i,,i i ne$oile ei Oine minte,
dac domnul Hart are de pus $reo ntre%are, ar tre%ui s ne
sune fie pe mine, fie pe doctorul *ilsner
&ngelei i se lu o piatr de pe inim cnd, sosind la la%orator,
constat c 0adley nu se afla prin preajm Se cufund rapid n
munca ei, dar nici nu ncepuse %ine, cnd una dintre secretare o
anun c era cutat la telefon de medicul legist ef
' &m cte$a $eti interesante, zise 0alt 4aterialul o%inut
de noi de su% ung"iile lui Hodges era, ntr)ade$r, piele uman
' +elicitri8 se %ucur &ngela
' &m efectuat deja o e3aminare a &#/)ului /u este pielea
lui Hodges & pune pariu pe o mie de dolari c i aparine
agresorului su &sta s)ar putea do$edi a fi o pro% "otrtoare,
dac ar fi acuzat $reun suspect
' &i mai gsit $reodat asemenea pro%e incriminatorii7
ntre% &ngela
' #a, desigur /u rareori se ntmpl ca n cazul unor lupte
pe $ia i pe moarte fragmente din pielea agresorului s
rmn su% ung"iile $ictimei #ar tre%uie s recunosc c acest
caz se caracterizeaz prin cel mai lung inter$al de timp dintre
momentul s$ririi crimei i descoperirea cada$rului #ac
reuim s identificm un suspect, ar merita s punem totul pe
"rtie, pentru $reunul din ziare
&ngela i mulumi pentru c o inea la curent cu cercetrile
lui
' 5ra ct pe ce s uit, zise 0alt 1nfipte n fragmentele de
piele, am gsit cte$a particule de car%on *are ciudat 5 ca i
cum, n timpul luptei, ucigaul s)ar fi frecat de un emineu sau
de $atra unei so%e cu lemne Oricum, mi s)a prut c e ce$a
%izar, care s)ar putea s le fie folositor celor care cerceteaz
locul crimei
' 4 tem c e posi%il ca aceast informaie s nu fac
altce$a dect s)i ncurce, spuse &ngela, relatnd cum
222
decursese testul cu luminol din noaptea precedent 1n
apropierea emineului i a so%ei nu e3ista nici o mprocare cu
snge *oate c ucigaul se mnjise cu cr%une mai nainte, n
alt parte7
' 4 ndoiesc, zise 0alt /u am constatat nici o inflamare,
doar cte$a glo%ule sang$ine roii 6r%unele a ptruns n piele
n timp ce se desfura lupta
' *oate c Hodges a$ea el nsui cr%une su% ung"ii, suger
&ngela
' Te)ai gndit %ine Singurul necaz e c particulele de car%on
sunt distri%uite uniform pe eantioanele de piele
' &sta)i un mister, zise &ngela 4ai ales c nu se potri$ete
cu ce au gsit specialitii la locul crimei
' &a se ntmpl cu orice mister, replic 0alt *entru a)l
rezol$a tre%uie s dispui de toate faptele 1n mod e$ident, nou
ne lipsesc cte$a informaii de o importan crucial
#up ce $reme de o sptmn ntreag nu a$usese
posi%ilitatea de a merge cu %icicleta, #a$id gust din plin
plcerea unui drum de acas pn la spital &cordndu)i puin
timp n plus, adopt un traseu ce$a mai lung dect cel o%inuit,
dar mult mai spectaculos
1ncntarea aerului rece i proaspt i pri$elitea pajitilor
acoperite de c"iciur i limpezir gndurile (reme de cte$a
minute se eli%er de spaima legat de recentele sale eecuri pe
plan medical 6nd intr n spital, se simea mai %ine, aa cum
nu i se mai ntmplase de multe zile *rima pacient pe care o
$izit fu 4ary &nn Sc"iller
#in nefericire, 4ary &nn nu era $ioaie i $oioas #a$id fu
ne$oit s)o trezeasc din somn i, n timp ce o e3amina, ea
adormi din nou 1ncepnd s de$in puin ngrijorat, #a$id o
trezi iar 2o$indu)i uor zona sinusurilor, o ntre% cum se
simea 6u o $oce nedesluita, de om somnoros, ea rspunse c
se prea c durerea se mai domolise, dar c nu era sigur
#up aceea, #a$id i auscult pieptul cu stetoscopul i, n
$reme ce el i concentra atenia asupra zgomotelor respiraiei
ei, 4ary &nn adormi iari #a$id o ls s cad pe perne Se
uit la e3presia ei linititK era n puternic contrast cu starea lui
22!
psi"ic Somnolena ei continu l ngrijora profund
#a$id se duse la camera asistentelor, s studieze foaia de
o%ser$aii a lui 4ary &nn 2a nceput se simi mai %ine, $znd
c uoara fe%r fcut de ea n ajun rmsese staionar #ar
teama i crescu cnd citi nsemnrile asistentelor medicale i
afl c n cursul nopii apruser simptome gastrointestinale
Bolna$a se plnsese de greuri, $omitase i a$usese diaree
#a$id nu putea gsi e3plicaii pentru aceste simptome /u
tia %ine cum s procedeze #eoarece sinuzita prea s se fi
ameliorat ct de ct, nu sc"im% anti%ioticul, cu toate c e3ista
o mic posi%ilitate ca tocmai anti%ioticele s fi cauzat
pro%lemele gastrointestinale #ar ce era cu somnolena aceea7
6a msur de precauie, #a$id anul prescripia referitoare la
administrarea unor somnifere la cererea %olna$ei, ntocmai aa
cum procedase n cazul lui Io"n Tarlo-
6nd intr apoi n camera lui Ionat"an 5a,ins, i re$eni
dispoziia relati$ e3u%erant de mai nainte Ionat"an era ntr)o
form mai %un, e3pansi$ i %ine dispus i raport c monitorul
lui cardiac piuise cu precizia unui metronom, fr cea mai mic
urm de neregularitate
2undu)i stetoscopul, #a$id auscult plmnii lui Ionat"an
+u ncntat s constate c acetia erau perfect curai +aptul c
starea sntii lui Ionat"an se ameliora rapid nu)l mira 1n
dup)amiaza precedent petrecuse ceasuri ndelungate
studiind, mpreun cu cardiologul, cazul lui Ionat"an
6ardiologul fusese sigur c, n pri$ina inimii, nu a$ea s fie nici
o pro%lem
Toi ceilali pacieni ai si din spital se simeau la fel de %ine
ca Ionat"an 5l a$u astfel posi%ilitatea de a trece repede de la
unul la cellalt, %a c"iar de a le face ctor$a dintre ei
e3ternarea
#up ce i termin $izitele, #a$id se duse la %iroul su,
%ucuros c a$ea s soseasc de$reme 53perienele din ultimele
zile l ndemnaser s jure s fac toate eforturile din lume i s
nu mai rmn n urm fa de graficul programrilor
*e msur ce se scurgeau orele dimineii, #a$id de$enea tot
mai acut contient de $olumul de timp acordat fiecrui pacient
.tiind c i se monitoriza producti$itatea, ncerc s scurteze pe
22,
ct posi%il fiecare $izit #ei asta l fcea s se simt prost, se
temea c nu prea a$ea de ales &meninarea insinuat de
Telley, referitoare la e$entuala lui concediere, l zguduise 6u
datoria lor, familia nu)i putea permite ca el s rmn fr
sluj%
#eoarece ncepuse acti$itatea de la ca%inet de$reme, reui s
se menin toat dimineaa n a$ans fa de grafic 6nd dou
asistente medicale de la etajul nti al spitalului se prezentar i
cerur s fie e3aminate ca semiurgene, #a$id fu n msur s
le primeasc n clipa n care aprur la u
&mndou a$eau simptome de tip gripal, identice cu cele ale
celor dou asistente de mai nainte #a$id le trat n acelai
mod< recomandnd odi"n la pat i terapie simptomatic pentru
neplcerile lor gastrointestinale
#ispunnd de timp din %elug pentru a se ocupa de alte
pro%leme, #a$id a$u c"iar posi%ilitatea de a da o fug pn la
ca%inetul doctorului *ilsner 1i spuse pediatrului c deja $zuse
cte$a cazuri de grip i l ntre% ce era cu $accinul antigripal
al lui /i,,i
' ;)a fost deja fcut, l liniti doctorul *ilsner #eocamdat,
printre pacienii mei n)am a$ut nici un caz de grip, dar pentru a
face $accinurile, eu nu atept s $d astfel de cazuri, mai ales
cnd e $or%a de pacienii mei cu fi%roz c"istic
#e asemenea, #a$id i ceru doctorului *ilsner prerea n
legtur cu ideea de a)i administra lui /i,,i un tratament
profilactic cu anti%iotice #octorul i spuse c nu era n fa$oarea
unei asemenea decizii 6onsidera c era mai %ine s se atepte
pn cnd starea fetiei ar sugera c ar a$ea ne$oie de ele
#a$id termina nainte de amiaz cu e3aminarea pacienilor
programai pentru orele de diminea, %a c"iar a$u timp s
dicteze cte$a scrisori nainte de ntlnirea cu &ngela, n "olul
spitalului
' Oinnd seama de $remea frumoas de azi, ce)ai zice s ne
ducem n ora i s lum masa la $agonul)restaurant7 propuse
#a$id, socotind c puin aer proaspt le)ar face %ine
amndurora
' Tocmai m pregteam s sugerez acelai lucru, zise
&ngela #ar "ai s facem un ocol (reau s ne oprim la secia de
22/
poliie, s aflm cum $or s continue cercetrile n cazul
Hodges
' /u cred c este o idee %un, replic #a$id
' #e ce nu7
' /u sunt prea sigur, recunoscu #a$id 6"estie de intuiie,
%nuiesc /ici nu pot afirma c poliia oreneasc mi)ar fi
inspirat mult ncredere 6a s)i spun ade$rul, nu mi s)a prut
c i)ar interesa cine tie ct s anc"eteze cazul acesta
' #e aceea $reau s mergem acolo, zise &ngela (reau s fiu
sigur c ei tiu c pe noi ne intereseaz Hai, f)mi pe plac
' #ac insiti9 se n$oi #a$id, cu oarecare reinere
6omandar sand$iuri cu ton i le mncar pe treptele
peluzei #ei de diminea temperatura fusese mult su% limita
ng"eului, acum soarele strlucitor nclzea aerul pn la o
plcut $aloare n jur de douzeci de grade
#up ce)i terminar mncarea, merser pe jos la secia de
poliie 6ldirea acesteia era o construcie simpl din crmid,
cu dou caturi, ce se nla n zona $erde a oraului, fa)n fa
cu %i%lioteca
Ofierul de ser$iciu la pupitrul de la intrare fu ama%il #up o
scurt con$or%ire telefonic, i ndrept, pe #a$id i pe &ngela,
pe un coridor a crui pardoseal scria, la %iroul lui 0ayne
@o%ertson &cesta i in$it nuntru i se gr%i s eli%ereze dou
scaune metalice, dnd la o parte cte$a ziare i pungi cu
gogoi #up ce #a$id i &ngela luar loc, i sprijini spatele lat
de sptarul scaunului su, de acelai tip cu celelalte dou &poi
i ncruci %raele la piept i zm%i 6u toate c lumina
soarelui nu ptrundea direct n ncpere, eful poliiei purta
oc"elari cu lentile fumurii
' 4 %ucur c ai trecut pe aici, oameni %uni, zise el, cu un
accent care aducea $ag cu trgneala sudic 1mi pare ru c
acum cte$a seri am fost ne$oii s dm %uzna & $rea s)mi
cer scuze c $)am stricat seara
' &m apreciat faptul c ai $enit, spuse #a$id
' 6e pot face pentru $oi7 ntre% @o%ertson
' /e aflm aici pentru a $ oferi cola%orarea noastr,
rspunse &ngela
' 5i %ine, $ suntem recunosctori, spuse @o%ertson, cu un
220
zm%et larg, care)i dezgoli dinii ptroi /oi depindem de
comunitate +r sprijinul ei nu ne)am putea face trea%a
' (rem s $edem rezol$at cazul Hodges, zise &ngela (rem
s)l $edem pe uciga n spatele gratiilor
' *i, n mod cert nu suntei singurii, replic @o%ertson, cu
zm%etul parc lipit pe fa .i noi $rem s)l $edem rezol$at
' +aptul de a locui ntr)o cas n care s)a s$rit un omor
este foarte suprtor, insist &ngela 4ai ales dac asasinul
continu s se plim%e pe strzi Sunt sigur c nelegei
' &%solut
' &a c am $rea s tim ce am putea s facem pentru a fi
de ajutor
' 5i %ine, ia s $edem, zise @o%ertson, dnd pentru prima
oar semne de stnjeneal #e fapt, ngim el, nu prea e3ist o
mulime de lucruri pe care s le poat face cine$a
' 6e anume face poliia7 ntre% &ngela
Mm%etul pieri de pe faa lui @o%ertson
' 2ucrm la asta, fu rspunsul lui $ag
' 4ai precis, n ce const aceast acti$itate7 insist &ngela
1ngrijorat de direcia pe care ncepea s)o ia discuia, #a$id
ddu s se ridice de pe scaun, dar &ngela nu a$ea de gnd s
se mite din loc
' *i, munc de rutin, spuse @o%ertson
' 6e nseamn asta7 nu se ls &ngela
1n mod e$ident, @o%ertson nu se simea n largul su
' 5i %ine, ca s fiu sincer, zise el, deocamdat nu facem
mare lucru #ar atunci cnd a%ia dispruse Hodges, munceam zi
i noapte
' Sunt puin surprinsa c acum, cnd e3ist un cada$ru, nu
se remarc o ren$iere a interesului faa de acest caz, zise
&ngela, cu ncpnare .i medicul legist l)a clasificat ca fiind
indiscuta%il o omucidere &$em un uciga care se plim%a pe
strzi i eu $reau s $d c se face ce$a n pro%lema asta
' 5i %ine, cu siguran nu $ $om dezamgi, oameni %uni,
replic @o%ertson, cu un uor sarcasm 6e anume ai dori s
facem, ca s tim dinainte c $ei fi mulumii7
#a$id $ru s spun ce$a, dar &ngela nu)l ls s $or%easc
' (rem s facei ceea ce facei n mod normal ntr)un caz de
223
omucidere, spuse ea #ispunei de arma crimei, aa c
cercetai)o, cutnd amprente digitaleK aflai cine a cumprat)o
F lucruri de felul acesta /)ar tre%ui s $ spunem noi cum s
conducei o anc"et
' *ista e cam rece, dup opt luni, replic @o%ertson i, sincer
s fiu, nu)mi place c ai $enit aici s m n$ai cum s)mi fac
meseria 5u nu m duc la spital s $ spun cum s $)o facei pe)
a $oastr 1n afar de asta, Hodges nu era cel mai simpatizat om
din ora, iar noi, cu personalul limitat de care dispunem, suntem
ne$oii s ne sta%ilim unele prioriti *entru informarea $oastr,
a$em c"iar acum cte$a pro%leme mai presante, printre care o
serie de $ioluri
' *rerea mea este c n cazul Hodges ar tre%ui s se fac
lucrurile de %az, insist &ngela
' &u fost fcute, ripost @o%ertson &cum opt luni
' .i ce ai aflat7 ntre% &ngela
' O mulime de lucruri, rspunse @o%ertson, pe un ton rstit
&m aflat c n)a fost $or%a nici de spargere, nici de jaf, ceea ce
acum s)a confirmat &m aflat c a e3istat o oarecare lupt9
' =O oarecare lupt>78 repet &ngela /oaptea trecut,
anc"etatorii $enii din partea poliiei statale s cerceteze locul
crimei au do$edit c ucigaul l)a alergat pe doctor prin toat
casa noastr, iz%indu)l cu o rang, mprocnd toi pereii cu
snge #octorul Hodges a$ea multiple fracturi craniene, o
cla$icul fracturat i un %ra rupt 1ntorcndu)se spre #a$id,
&ngela i nl mnile ctre cer /u)mi $ine s cred8
' 5)n ordine, e)n ordine, zise #a$id, ncercnd s)o liniteasc
Se temuse c ea a$ea s fac o astfel de scen< &ngela nu
suporta incompetena
' 6azul necesit o cercetare dintr)o nou perspecti$, spuse
ea, ignorndu)l pe #a$id &stzi am primit un telefon din partea
medicului legist, care mi)a confirmat c $ictima a$ea su% ung"ii
piele de)a agresorului &sta)i genul de lupt care a a$ut loc
&cum, tot ce ne mai tre%uie este un suspect #e rest se pot
ocupa medicii legiti
' ( mulumesc pentru aceast informaie $enit la timp,
spuse @o%ertson .i $ mulumesc pentru c suntei ceteni
att de implicai n %inele oraului &cum, $ rog s m scuzai,
222
am de lucru
Se duse la u i o inu desc"is #a$id fu, practic, ne$oit s)o
trag pe &ngela afar din %irou 5ra tot ce putea s fac pentru
a o mpiedica s spun mai multe n drum spre ieire
' &i auzit ce$a din toate astea7 ntre% @o%ertson, cnd i
fcu apariia unul dintre adjuncii si
' +rnturi, rspunse adjunctul
' /u pot s)i sufr pe orenii tia plini de aere *entru
simplul fapt c au trecut pe la Har$ard sau printr)un alt loc de
felul sta, i nc"ipuie c se pricep la orice
6u aceste cu$inte, @o%ertson reintr n %iroul su i nc"ise
ua 2und telefonul, aps una din tastele de apel automat
' 1mi cer scuze c $ deranjez, spuse pe un ton re$erenios,
dar cred c s)ar putea s a$em o pro%lem
' S nu ndrzneti cum$a s)mi spui c sunt o femeie
isteric, zise &ngela, urcnd n main
' +aptul de a)l ncoli aa pe eful poliiei locale nu este, n
mod cert, o aciune raional, replic #a$id &du)i aminte, ne
aflm ntr)un ora mic /)ar tre%ui s ne crem dumani
' ?n om a fost ucis cu %rutalitate, cada$rul a fost aruncat n
su%solul nostru, iar poliia pare s nu fie interesat n gsirea
fptaului (rei s lsm lucrurile s rmn aa7
' Orict de regreta%il ar fi fost moartea lui Hodges, spuse
#a$id, ea nu ne pri$ete 5ste o pro%lem care ar tre%ui s fie
lsat n seama autoritilor
' *oftim7 strig &ngela Omul a fost omort n %taie n casa
noastr, n %uctria noastr &sta ne pri$ete, fie c tu $rei sau
nu s recunoti acest lucru i eu $reau s tiu cine l)a ucis /u)
mi place s m gndesc c ucigaul se plim% prin ora i
intenionez s fac ce$a n pri$ina asta 4ai nainte de toate, ar
fi necesar s aflm mai multe despre Hodges
' 6red c dramatizezi prea mult lucrurile i c eti
neraional
' &i mai afirmat asta cu destul claritate *ur i simplu, nu
sunt de acord cu tine
&ngela fier%ea de furie mai ales mpotri$a lui @o%ertson, dar
parial i mpotri$a lui #a$id &r fi $rut s)i spun c nici el nu
22
era un monument de raionalitate i de ama%ilitate, aa cum i
nc"ipuia el c era #ar se a%inu
&junser la parcarea spitalului Singurul loc disponi%il se afla
departe de intrare 6o%orr din main i pornir pe jos
' &$em deja o mulime de lucruri n legtur cu care s ne
facem griji, zise #a$id 6a i cum n momentul de fa n)am
a$ea destule pro%leme8
' &tunci, poate c ar tre%ui s angajm pe cine$a care s
anc"eteze n locul nostru, suger &ngela
' #oar nu $or%eti serios78 e3clam #a$id, oprindu)se din
mers /u dispunem de %ani pe care s)i aruncm pe asemenea
prostii
' 1n e$entualitatea c nu m)ai ascultat, eu nu consider c
sunt prostii 1i repet< n ora e3ist un uciga n li%ertate 6ine$a
care a fost n casa noastr *oate c deja am cunoscut acea
persoan !ndul acesta mi face pielea ca de gin
' Te rog, &ngela, protest #a$id, relundu)i mersul /u
a$em de)a face cu un uciga n serie /u cred c faptul c
asasinul nu a fost prins e c"iar att de ciudat Oare n)ai citit
articole despre asasini din orae mici n care nimeni n)ar $eni s
depun $reo mrturie, dei toat lumea tie cine este fptaul7
5ste un fel de justiie =n familie>, potri$it creia oamenii cred c
$ictima a cptat ce a meritat #in cte se pare, Hodges nu era
unanim admirat
&junser la spital i intrar 6"iar n prag fcur o ultim
oprire
' 5u nu $reau s etic"etez asta drept justiie =n familie>,
zise &ngela 6red c soluia aici ar fi o responsa%ilitate ci$ic
elementar #oar trim ntr)o societate a legilor
' 5ti incredi%il, replic #a$id, zm%ind, n ciuda necazurilor
sale &cum eti gata s)mi ii o predic despre responsa%ilitatea
ci$ic ?neori reueti s fii att de idealist, nct mi st
mintea)n loc #ar te iu%esc Se aplec i o srut pe o%raz O s
discutm mai trziu #eocamdat, linitete)te .i fr asta, ai
a$ut cu 0adley destule pro%leme care s te in ocupat
6u o ultim fluturare a minii, #a$id porni ctre cldirea
destinat ca%inetelor de consultaii &ngela l urmri cu pri$irea
pn cnd el ddu colul i dispru din $edere O nduioase
2!+
acea %rusc manifestare de afeciune !estul lui neateptat o
calm pentru moment
#ar peste cte$a minute, n timp ce sttea la masa de lucru,
ncercnd s se concentreze, i repet n minte discuia cu
@o%ertson i se nfurie din nou 1i prsi %iroul, ducndu)se n
cutarea lui *aul #arnell 1l gsi acolo unde se afla el
ntotdeauna< g"e%oat peste sti$e de caserole cu culturi de
%acterii
' &i locuit toat $iaa n Bartlet7 l ntre%
' Toat, cu e3cepia a patru ani de colegiu, patru de
facultate, patru de rezideniat i doi la marin
' & zice c ai putea fi numit localnic
' 6eea ce m face s fiu un localnic este faptul c #arnellii
au locuit aici $reme de patru generaii
&ngela intr n %iroul lui *aul i se rezem de masa lui de
lucru
' *resupun c ai auzit z$onurile despre cada$rul descoperit
n locuina mea, spuse *aul confirm printr)o nclinare a
capului Trea%a asta m necjete serios, continu &ngela Te)ar
deranja dac i)a pune cte$a ntre%ri7
' &%solut deloc
' 2)ai cunoscut pe #ennis Hodges7
' #esigur
' 6e fel de om era7
' 5ra un moneag argos, cruia puine persoane i duc
dorul &$ea o nclinaie spre a)i face dumani
' 6um de)a ajuns s fie directorul spitalului7
' *rin lipsa altcui$a mai indicat & preluat spitalul ntr)un
moment n care nici un alt doctor nu era dispus s)i asume o
asemenea responsa%ilitate Toi considerau c a conduce un
spital era su% demnitatea statutului lor de medici &a c
Hodges a a$ut mn li%er i a condus instituia ca pe o moie
personal, asociind)o F pentru a cpta prestigiu F cu o facultate
de medicin i organiznd)o ca pe un centru medical regional
1ns Hodges era cel mai prost diplomat din lume i nu)i psa nici
ct negru su% ung"ie de interesele altor persoane, cnd acestea
$eneau n contradicie cu cele ale spitalului
' 6a, de pild, atunci cnd spitalul a preluat patologia i
2!1
radiologia7
' 1ntocmai *entru spital a fost o micare %un, dar a creat o
mulime de dumnii 4ie mi)a micorat serios $eniturile 1ns
familia mea $oia s rmnem n Bartlet, aa c mi)am adaptat
c"eltuielile n consecin &li oameni l)au com%tut i, pn la
urm, au fost ne$oii s plece 1n mod e$ident, Hodges i)a fcut
o sumedenie de dumani
' & rmas i doctoral 6antor, remarc &ngela
' #a, ns e3plicaia e c el l)a con$ins pe Hodges s i se
alture ntr)o asociaie mi3t ai crei acionari erau el nsui i
spitalul, cu scopul de a crea un centru de imagistic medical
de ni$el mondial *n la urm, 6antor a ieit %ine din punct de
$edere financiar, dar el a fost o e3cepie
' 4ai adineauri am a$ut o discuie cu 0ayne @o%ertson, zise
&ngela &m cptat impresia clar c nu prea l ndeamn inima
s cerceteze cine l)a ucis pe Hodges i caut s)o lase mai moale
cu anc"eta
' /u m mir, replic *aul /u se fac multe presiuni pentru
rezol$area cazului Soia lui Hodges s)a mutat napoi, la Boston
i la $remea morii lui ea i Hodges nu se mpcau prea %ine 1n
ultimii ani triser mai mult desprii .i)n afar de asta, e
posi%il ca omorul s)l fi s$rit nsui @o%ertson 1ntotdeauna i
purtase pic lui Hodges Ba c"iar s)a certat cu acesta n noaptea
n care a disprut %trnul
' #e ce e3ista animozitate ntre cei doi7
' @o%ertson l n$inuia pe Hodges de moartea soiei sale
' +usese Hodges medicul soiei lui @o%ertson7
' /u, la $remea aceea clientela lui Hodges era minuscul
Tot timpul i)l petrecea conducnd spitalul #ar, n calitate de
director, i ngduise doctorului 0erner (an Sly,e s practice
medicina, dei aproape toat lumea tia c (an Sly,e a$ea o
pro%lem cu %utura 1n ciuda tuturor ateptrilor, Hodges a
lsat decizia referitoare la drepturile profesionale ale lui (an
Sly,e la aprecierea personalului medical (an Sly,e a ratat
operaia de apendicit a soiei lui @o%ertson, fiind su% influena
alcoolului #up aceea, @o%ertson a dat $ina pe Hodges /u era
raional, dar, de o%icei, ura nu e condus de raiune
' 1ncep s capt impresia c aflarea celui care l)a ucis pe
2!2
Hodges nu $a fi o trea% uoar, zise &ngela
' /ici nu tii ct dreptate ai, spuse *aul 1n relaia Hodges F
(an Sly,e e3ist un al doilea capitol Hodges era prieten cu
Traynor, actualul preedinte al consiliului de conducere al
spitalului Sora lui Traynor era cstorit cu (an Sly,e i cnd,
n cele din urm, Hodges i)a retras lui (an Sly,e dreptul de a
profesa9
' 5)n ordine, spuse &ngela, ridicnd mna 1ncep s prind
ideea 4 copleeti Ha%ar nu a$eam c oraul acesta e c"iar
att de neierttor
' 5ste un ora mic, e3plic *aul O mulime de familii au
locuit aici $reme ndelungat 5, practic, incestuos @ealitatea
este c e3istau o sumedenie de oameni care nu ineau la
Hodges &a c, atunci cnd el a disprut, n)au fost muli cei
care s se simt distrui
' &sta nseamn c ucigaul lui Hodges um%l li%er,
nesting"erit, zise &ngela ?n om despre care se poate
presupune c este un indi$id capa%il de $iolene e3treme
' *ro%a%il c n pri$ina aceasta ai dreptate
' Trea%a asta nu)mi place, spuse &ngela, nfiorndu)se
;ndi$idul acesta a fost n locuina mea, poate de mai multe ori 5
posi%il s cunoasc %ine casa
*aul nl din umeri
' 1neleg ce simi, zise el *ro%a%il c la fel a simi i eu #ar
nu tiu ce ai putea face n pri$ina asta #ac $rei s afli mai
multe despre Hodges, du)te s $or%eti cu Barton S"er-ood 1n
calitate de preedinte al %ncii, el cunoate pe toat lumea *e
Hodges l cunotea deose%it de %ine, deoarece dintotdeauna a
fcut parte din consiliul de conducere al spitalului, ca i tatl lui
mai nainte
&ngela se napoie la %iroul ei i ncerc din nou s lucreze,
ns tot nu reuea s se concentreze 1i era imposi%il s i)l
scoat pe Hodges din minte 1ntinznd mna spre telefon, l
sun pe Barton S"er-ood 1i amintea ct de prietenos fusese
cnd cumpraser ei casa
' #oamn doctor 0ilson, zise S"er-ood cnd intr pe circuit
6e plcere s $ aud8 6um o mai ducei, n casa aceea
frumoas a dumnea$oastr7
2!!
' 1n general, %ine, rspunse &ngela, dar tocmai despre asta
a dori s stau puin de $or% cu dumnea$oastr #ac a da o
fug pn la %anc, mi)ai putea acorda cte$a minute7
' 6ategoric, zise S"er-ood Oricnd
' (oi fi acolo imediat, fgdui &ngela
#up ce le spuse secretarelor c a$ea s se napoieze n scurt
timp, &ngela i lu la repezeal pardesiul i, ieind din cldire,
porni n fug spre main Mece minute mai trziu edea n
%iroul lui S"er-ood *arc a%ia n ajun se aflaser ea, #a$id i
/i,,i acolo, aranjnd s cumpere prima lor cas
+r a merge pe ocolite, a%ord de)a dreptul su%iectul care o
interesa &rt ct de neplcut i era faptul c Hodges fusese
ucis n locuina ei i ct de mult o nelinitea gndul c asasinul
era n li%ertate 1i spuse lui S"er-ood c spera ca el s $rea s)o
ajute
' S $ ajut7 se mir S"er-ood, stnd sprijinit de sptarul
fotoliului de piele, cu degetele mari ale am%elor mini $rte n
%uzunarele "ainei
' *oliia local nu pare interesat s rezol$e cazul, zise
&ngela 6u prestana i poziia pe care o a$ei n cadrul
comunitii oraului, un cu$nt din partea dumnea$oastr ar
a$ea mare efect n a)i con$inge s fac ce$a
' ( mulumesc pentru $otul dumnea$oastr de ncredere,
spuse S"er-ood $dit mgulit i aplecndu)se nainte, dar
realmente nu cred c ai a$ea $reun moti$ de ngrijorare
Hodges nu a fost $ictima unei rz%unri ntmpltoare, lipsite
de sens sau a unui uciga n serie
' #e unde tii7 replic &ngela .tii cum$a cine l)a omort7
' #umnezeule sfinte, nu8 e3clam S"er-ood, agitat /u
$oiam s dau de neles aa ce$a (oiam s zic9 ei %ine,
credeam9 nu e3ist nici un moti$ ca dumnea$oastr i familia
dumnea$oastr s $ simii n pericol
' Oare sunt muli cei care tiu cine l)a omort pe Hodges7
ntre% &ngela, amintindu)i teoria lui #a$id pri$itoare la justiia
=n familie>
' O, nu8 6el puin, eu nu cred &tta doar c Hodges a fost un
personaj antipatic, care le)a fcut ru multor oameni 6"iar i
mie mi era greu s m neleg cu el, zise S"er-ood, cu un rs
2!,
ner$os
&poi continua, po$estindu)i &ngelei despre peticul de pmnt
pe care Hodges l cumprase i)l mprejmuise i pe care numai
din ciuda nu $oise cu nici un c"ip s)l $nd, mpiedicndu)l
astfel pe S"er-ood s)i foloseasc cele dou parcele ale lui
' 6eea ce ncercai s)mi spunei este c moti$ul pentru care
nimnui nu i pas cine l)a ucis pe Hodges e acela c era
antipatizat
' 1n esen, da, recunoscu S"er-ood
' 6u alte cu$inte, ceea ce a$em aici este o conspiraie a
tcerii
' 5u nu a numi)o aa, protest S"er-ood 5ste o situaie n
care oamenii consider c s)a fcut dreptate, aa c nimnui nu
i pas dac a fost sau nu arestat cine$a
' 4ie mi pas, declar &ngela Omorul a fost s$rit n casa
mea 1n afar de asta, n ziua i n $remurile de astzi, o justiie
fcut de un grup automputernicit nu)i are rostul
' 1n mod normal, a fi primul care s fie de acord cu
dumnea$oastr /u ncerc s justific afacerea aceasta gsindu)i
argumente de ordin moral sau legal #ar Hodges era altfel 6eea
ce cred eu c ar tre%ui s facei este s $ ducei s stai de
$or% cu doctorul 6antor 5l $a fi n msur s $ dea o idee
despre genul de animozitate i agitaie pe care Hodges era n
stare s)l pro$oace *oate c atunci $ei nelege i $ei fi mai
puin nclinat s)i judecai pe alii
&ngela refcu drumul de napoiere cu maina, n susul colinei,
ctre spital, simindu)se nedumerit n legtur cu ce ar fi
tre%uit s fac /ici o secund nu era de acord cu S"er-ood i
cu ct afla mai multe despre afacerea Hodges, cu att ar fi $rut
s tie mai multe Totui, cu 6antor nu $oia s discute9 nu,
dup con$ersaia pe care o a$usese cu el n ajun
;ntrnd n spital, se duse direct la secia la%oratorului de
patologie n care se nsmnau culturile de %acterii i se
preparau lamelele 4omentul ales de ea era perfect< lamelele pe
care le ateptase nc din acea diminea tocmai fuseser
terminate 2und ta$a, se gr%i s se ntoarc n la%orator, s se
apuce de lucru
1n clipa n care intr n %iroul ei, 0adley i fcu apariia la ua
2!/
de comunicaie 6a i n ajun, era $izi%il suprat
' Tocmai te)am cutat prin pager, spuse pe un ton iritat
?nde nai%a ai fost7
' & tre%uit s fac un mic drum pn la %anc, rspunse
&ngela, nelinitit
Brusc, parc i se nmuiaser picioarele i se temea c 0adley
a$ea s)i piard controlul, aa cum se ntmplase cu o zi
nainte
' 2imiteaz)i $izitele la %anc la pauza dumitale de prnz, i
spuse el i, dup o o$ire de cte$a clipe, reintr n %iroul su,
trntind ua
&ngela ls s)i scape un oftat de uurare
#up plecarea &ngelei, S"er-ood nu se micase din fotoliul
su 1ncerca s decid cum s acioneze /u)i $enea s cread
c femeia asta fcea atta caz pentru Hodges Spera c nu
spusese nimic ce ar putea s regrete
#up cte$a clipe de gndire, lu telefonul &junsese la
concluzia c pentru el era mai %ine s nu ntreprind nimic
altce$a dect s transmit informaia aceea mai departe
' Tocmai s)a ntmplat ce$a despre care am crezut c ar
tre%ui s ai cunotin, spuse, cnd o%inu legtura 6"iar
adineauri am primit o $izit din partea celei mai noi mem%re a
personalului profesional al spitalului i este ngrijorat de
pro%lema cu Hodges9
#a$id termin cu ultimul su pacient programat pentru ziua
aceea, dict cte$a scrisori, apoi porni n gra% spre spital ca
s)i fac $izitele de dup)amiaz Temndu)se de ceea ce a$ea
s gseasc, o ls pe 4ary &nn Sc"iller la urm &a cum
%nuise intuiti$, starea sntii ei pornise n direcia nrutirii
1n cursul dup)amiezii, temperatura ei relati$ mic crescuse
treptat &cum ajunsese la cte$a linii peste treizeci i opt +e%ra
l nemulumea pe #a$id, mai ales prin faptul c urcase, dei ea
era pe anti%iotice, ns l deranja i mai tare altce$a< starea ei
psi"ic
#e diminea, 4ary &nn fusese somnolent, dar acum, cnd
#a$id ncerc s discute cu ea, constat c era att somnolent,
2!0
ct i apatic Sur$enise o sc"im%are net /u numai c era
greu s fie trezit i meninut n stare de trezie, dar c"iar i
atunci nu)i psa de nimic i acorda prea puin atenie
ntre%rilor puse de el #e asemenea, era dezorientat n ceea
ce pri$ete timpul i locul n care se afla, dei nc i mai tia
numele
#a$id o ntoarse pe o parte i i auscult pieptul ;mediat intr
n panic &uzea un cor de raluri i uierturi Se instalase o
pneumonie masi$ Totul se repeta ntocmai ca n cazul lui Io"n
Tarlo-
1ntr)o goan, #a$id re$eni la camera asistentelor, unde ceru
s se fac o numrtoare a glo%ulelor sang$ine, precum i o
radiografie pulmonar Studiind foaia de o%ser$aii a lui 4ary
&nn, nu constat nimic anormal 1nsemnrile fcute de asistente
n cursul acelei zile artau c starea ei fusese foarte %un
@ezultatul "emogramei complete sosi, indicnd o foarte sla%
reacie a leucocitelor la pneumonia e$oluti$, situaie ce
amintea att de cazul lui Tarlo-, ct i de cel al lui Tle%er
@adiografia efectuat cu aparatul porta%il confirm temerea lui<
o pneumonie e3tensi$, care cuprinsese am%ii plmni
/etiind ce s mai fac, #a$id l sun pe doctorul 4ieslic",
oncologul, ca s se sftuiasc la telefon #up necazurile pe
care le a$usese cu Telley, nu mai $oia s solicite un consult, cu
toate c aa ar fi fost mult mai %ine
+r s fi $zut pacienta, doctorul 4ieslic" nu fu n msur s
ofere dect prea puin ajutor 6onfirm c ultima dat cnd o
e3aminase pe 4ary &nn n ca%inetul su nu e3istase nici o
do$ad a e3istenei cancerului ei o$arian Totodat, i spuse lui
#a$id c nainte de tratament cancerul fusese e3tensi$ i c el
se atepta serios la o recidi$
1n timp ce #a$id discuta la telefon cu oncologul, n faa
camerei asistentelor apru o sor medical care anun,
strignd, c 4ary &nn intrase n con$ulsii
#a$id trnti telefonul n furc i alerg la patul %olna$ei 4ary
&nn se z%tea ntr)ade$r n c"inurile unei crize de epilepsie
Spinarea i era arcuit, iar picioarele i %raele i se iz%eau ritmic
de pat #in fericire, tu%ulaturile perfuziilor nu i se smulseser i
#a$id reui s controleze rapid criza printr)o medicaie
2!3
intra$enoas 6u toate acestea, ca urmare a crizei, 4ary &nn
rmase ntr)o stare comatoas
1napoindu)se la camera asistentelor, #a$id lans, prin
interfon, un apel general ctre neurologul 64()ului, doctorul
&lan *ric"ard #eoarece acesta se afla n spital, fcndu)i
$izitele, l sun pe #a$id imediat #up ce #a$id i descrise criza
i i prezent un scurt istoric al simptomelor %olna$ei, doctorul
*ric"ard l sftui s recomande o tomografie computerizat sau
un e3amen prin rezonan magneto)nuclear, n funcie de
aparatura disponi%il &dug c a$ea s $in s $ad %olna$a
de ndat ce $a putea
*entru tomografia computerizat, #a$id o trimise pe 4ary
&nn la 6entrul de ;magistic, nsoita de o asistent medical
pentru cazul c ar fi a$ut o nou criz #up aceea l sun iar pe
oncolog i, e3plicndu)i ce se ntmplase, solicit un consult
oficial &a cum procedase n situaii similare cu Tle%er i
Tarlo-, l c"em i pe doctorul Hassel%aum, specialistul n %oli
infecioase
#ei era imposi%il s nu)i fac griji n legtur cu reacia lui
Telley la aceste consulturi cu medici din afara 64()ului, #a$id
simea c nu a$ea de ales /u putea ngdui ca, acum, cnd era
$or%a de o criz de epilepsie, propria)i ngrijorare n pri$ina lui
Telley s)l influeneze n luarea unei decizii !ra$itatea strii lui
4ary &nn era e$ident
#e cum fu ntiinat c tomograful era disponi%il, #a$id porni
n gra% spre 6entrul de ;magistic Se ntlni cu neurologul n
camera de $izualizare, n timp ce primele imagini erau n curs
de procesare 1mpreun cu doctorul 6antor, urmrir amndoi n
tcere cum apreau pe rnd seciunile 6nd studiul lu sfrit,
#a$id fu uluit cnd constat c nu e3ista nici urm de tumor
metastatic &r fi jurat c rspunztoare pentru criza %olna$ei
era o astfel de tumor
' #eocamdat nu pot spune de ce a a$ut o criz, zise
doctorul *ric"ard 5 posi%il s fi fost o microem%olie, dar nu fac
dect sa speculez
Oncologul fu la fel de surprins de rezultatul tomografiei
' *oate c leziunea este prea mic pentru ca aparatul s)o
poat sesiza, suger el
2!2
' &paratul acesta are o rezoluie fantastic, replic doctorul
6antor #ac tumora era prea mic pentru ca %ijuteria asta s)o
detecteze, atunci ansele ca ea s fi pro$ocat o criz de
epilepsie sunt i mai mici
Specialistul n %oli infecioase c"emat n consult fu singurul
care a$u de adugat ce$a deose%it, dar $estea lui nu fu %un 5l
confirm diagnosticul de pneumonie e3tensi$ pus de #a$id
#emonstr, de asemenea, c %acteria implicat era un
organism de tip gram)negati$ similar, ns nu identic, cu
%acteria care cauzase pneumonia lui Tle%er i a lui Tarlo- Ba i
mai ru, el ls s se neleag c 4ary &nn se afla deja n stare
de oc septic
#e la 6entrul de ;magistic, #a$id o trimise pe 4ary &nn la
grupul de terapie intensi$, unde insist s i se aplice cea mai
agresi$ terapie disponi%il 1i ngdui medicului specialist n
%oli infecioase s sta%ileasc el regimul de anti%iotice
*ro%lema respiratorie o ls n seama anestezistului &cum,
respiraia lui 4ary &nn ajunsese s fie att de la%orioas, nct
ea a$ea ne$oie de un plmn artificial
6nd tot ce se putea face pentru 4ary &nn fusese fcut, iar
medicii c"emai la consult plecaser, #a$id se simi nucit
!rupul lui de pacieni cu pro%leme de oncologie de$enise mult
mai e3tenuant din punct de $edere emoional dect se temuse
el la nceput 1n cele din urm, prsi sala de terapie intensi$
i, doar pentru a se ncredina, se opri din nou s)l $ad pe
Ionat"an #in fericire, acesta se simea minunat
' /u m pot plnge dect de un singur lucru, zise el *atul
sta pare s nu asculte de comenzi, purtndu)se cum are el
c"ef ?neori, cnd aps %utonul, nu se ntmpl nimic /u se
nal nici capul, nici picioarele
' O s m ocup eu de asta, l asigur #a$id
@ecunosctor cerului pentru c, n fine, a$ea o pro%lem uor
de rezol$at, #a$id se duse iar la camera asistentelor i i atrase
atenia asupra acelei pro%leme asistentei)efe din tura de sear,
#ora 4a3field
' #oar nu i al lui8 e3clam #ora ?nele dintre paturile astea
$ec"i se defecteaz cam prea des #ar $ mulumim c ne)ai
spus 2e $oi cere imediat celor de la ntreinere s se ocupe de
2!
asta
#a$id prsi spitalul i i lu %icicleta &far, temperatura
sczuse de cum asfinise soarele su% orizont, dar lui i se pru c
frigul a$ea un efect terapeutic
6nd ajunse acas, gsi o zar$ ca de %alamuc /i,,i i
in$itase la ea att pe 6aroline, ct i pe &rni i toi alergau prin
camerele de la parter cu @usty pe urmele lor #a$id li se altur,
fcndu)i plcere s fie ng"iontit i clcat pe picioare de ctre
cei trei copii 4erita s ndure aceste neajunsuri, mcar i numai
pentru c l fceau s rd (reme de cte$a minute uit de
spital
*e la apte fr ce$a, &ngela l ntre% pe #a$id dac l)ar
deranja s)i duc acas pe 6aroline i pe &rni #a$id se n$oi
%ucuros i /i,,i i nsoi #up ce i ls pe cei doi copii la casele
lor, #a$id fu mulumit de prilejul de a fi singur cte$a clipe cu
fiica lui 4ai nti, $or%ir despre coal i noul n$tor *e
urm el o ntre% dac se gndea mult la cada$rul descoperit la
su%sol
' #in cnd n cnd, rspunse ea
' .i cum te face s te simi7
' 6a i cum niciodat n)a $rea s mai co%or acolo
' 1i pot nelege reacia, spuse #a$id &sear, cnd m)am
dus s iau lemne de foc, mi)a fost puin fric
' &de$rat7
' #a 1ns am un mic plan care ar putea s fie amuzant i
totodat de ajutor Te)ar interesa7
' Sigur c da8 strig /i,,i, entuziasmat 6are)i planul7
' /u ai $oie s spui nimnui, preciz #a$id
' OT, fgdui /i,,i
1n $reme ce)i continuau drumul spre cas, #a$id descrise
planul n linii mari
' 6e prere ai7 ntre% la sfrit
' 6red c)i groza$, declar /i,,i
' Oine minte, este un secret
' 1l $oi pstra, pe cu$nt de onoare
#e cum intr n cas, #a$id sun la grupul de terapie
intensi$, s afle care mai era situaia cu 4ary &nn @egretase
imens c n cazul celorlali pacieni ai lui, care muriser,
2,+
asistentele de pe etaj omiseser s)i aduc la cunotin
nrutirea strii lor @ecunotea totui c semnele $itale ale
pacienilor respecti$i nu se modificaser dect puin, n $reme
ce strile clinice se deterioraser considera%il
' 1n starea doamnei Sc"iller nu a inter$enit nici o sc"im%are,
i spuse prin telefon asistenta de la grupul de terapie intensi$
&poi i fcu o descriere ndelungat a semnelor $itale ale
doamnei Sc"iller, a datelor o%inute de la la%orator i c"iar a
reglajelor efectuate la aparatul care i nlesnea respiraia
*rofesionalismul asistentelor spori con$ingerea lui #a$id c
4ary &nn primea cele mai %une ngrijiri cu putin
5$itnd n mod intenionat masa din %uctrie, ca urmare a
dez$luirii din noaptea precedent, &ngela ser$i cina n
sufragerie #oar cu trei persoane i cu puinele ei mo%ile,
aceasta prea imens, dar &ngela se strdui s creeze o
atmosfer plcut aprinznd un foc n emineu i punnd
lumnri pe mas /i,,i se plnse c era att de ntuneric, nct
a%ia dac i $edea mncarea
#up ce terminar de mncat, /i,,i se retrase ca s se
foloseasc de jumtatea de or ct i se ngduia s se uite la
tele$izor #a$id i &ngela mai z%o$ir la mas
' /u $rei s m ntre%i cum mi)a decurs dup)amiaza7
ntre% &ngela
' Bineneles c $reau, rspunse #a$id 6um a fost7
' ;nteresant, zise &ngela @elat apoi con$ersaiile cu *aul
#arnell i Barton S"er-ood, n legtur cu #ennis Hodges
&dmise c era posi%il ca #a$id s fi a$ut dreptate cnd sugerase
c unele persoane din ora ar ti cine fusese fptaul
' 1i mulumesc pentru creditul acordat, spuse #a$id, dar
gndul c tu pui ntre%ri referitoare la Hodges nu m ncnt
deloc
' #e ce nu7
' #in mai multe moti$e 1n principal, pentru c amndoi
a$em alte lucruri n legtur cu care s ne facem griji #ar, n
afar de asta, i)a trecut $reodat prin minte c tot punnd
ntre%ri ai putea s)l strneti c"iar pe uciga7
&ngela recunoscu c nu se gndise la o astfel de posi%ilitate,
ns #a$id nu o asculta, ci sttea cu pri$irile pironite asupra
2,1
focului
' *ari distrat, remarc ea 6e nu)i n ordine7
' 1nc una dintre pacientele mele se afl la terapie intensi$,
luptndu)se cu moartea
' 1mi pare ru, spuse &ngela
' 5 nc o catastrof, zise #a$id, al crui glas tremura, cu
toate c el se strduia s)i stpneasc emoiile 1ncerc s)i fac
fa, dar e greu Bolna$a se simte foarte prost Sincer s fiu, m
tem c $a muri ntocmai ca Tle%er i Tarlo- *oate c nu tiu eu
ce fac *oate c n)ar tre%ui s fiu medic
&ngela ocoli masa i nconjur cu %raul umerii lui #a$id
' 5ti un medic minunat, opti ea &i un ade$rat "ar
*acienii te iu%esc
' 6nd mor, nu m mai iu%esc, replic #a$id 6nd stau pe
scaun n %iroul meu, n acelai loc n care s)a sinucis doctorul
*ortland, ncep s cred c acum tiu de ce a fcut)o
' /u $reau s te aud $or%ind aa, zise &ngela, zglindu)i
umerii &i stat iar de $or% cu Te$in Uansen7
' /u despre *ortland *are s)i fi pierdut interesul fa de
su%iectul acesta
' 5ti deprimat7
' *uin, recunoscu #a$id #ar situaia este nc su% control
' 1mi fgduiete c mi $ei spune dac nu $a mai fi su%
control7
' 1i fgduiesc
' 6are e pro%lema cu aceast pacient nou7 ntre% &ngela,
aezndu)se pe scaunul de lng el
' &sta constituie o parte din ceea ce este att de suprtor,
zise #a$id @ealmente nu tiu & $enit cu o sinuzit, care, su% un
tratament cu anti%iotice, era n curs de ameliorare #ar apoi, din
moti$e necunoscute, a fcut o pneumonie #e fapt, a nceput
prin a fi somnolent #up aceea a de$enit apatic i, n cele din
urm, a fcut o criz ca de epilepsie ;)am c"emat, s se uite la
ea, pe oncolog, pe neurolog i pe specialistul n %oli infecioase
/ici unul dintre ei n)a a$ut $reo idee strlucit
' &tunci, n)ar tre%ui s te simi att de $ino$at
' /umai c rspunderea este a mea, protest #a$id 5u sunt
medicul ei
2,2
' & $rea s te pot ajuta, spuse &ngela
' 1i mulumesc, zise el, ntinznd %raul i strngndu)i uor
umrul &preciez ngrijorarea ta, fiindc tiu c $or%eti sincer
#in pcate, nu e3ist nimic prin care s m poi ajuta n mod
direct, n afar de a nelege de ce nu sunt n stare s pun prea
mult la inim moartea lui Hodges
' *ur i simplu, nu suport ideea de a lsa lucrurile aa,
recunoscu &ngela
' #ar ar putea fi primejdios /u tii cu cine te confruni 5ste
puin pro%a%il ca ucigaul lui Hodges, indiferent cine)ar fi, s fie
ncntat de faptul c tu i $r nasul unde nu te pri$ete 6ine
tie ce ar fi n stare s fac un asemenea om7 ?ite ce i)a fcut
lui Hodges
&ngela i ndrept pri$irile spre foc, fascinat pentru moment
de cr%unii incandesceni care sclipeau amenintor n $atra
ncins 4oti$aia ei pentru dorina de a $edea soluionat cazul
morii lui Hodges era posi%ilul pericol n care s)ar afla familia ei
/u se gndise c nsi in$estigaia ei putea s)i pun ntr)o
primejdie i mai mare 6u toate acestea, tot ce a$ea de fcut
era s nc"id oc"ii i s $ad luminolul strlucind n %uctria
ei sau s)i aminteasc fracturile ori%ile de pe radiografiile din
sala de autopsii i, astfel, s tie c #a$id a$ea dreptate< o
persoan capa%il de o asemenea $iolen nu era cine$a pe
care s)l pro$oci
2,!
10
45$%(t() 2! octo$%rie
1/!@;IO@&T 1/ *@;(;/O& 2?; 4&@U &//, #&(;# +? 1/ picioare
nainte de rsritul soarelui ;ei din cas pe furi, fr a le trezi
pe &ngela i pe /i,,i i i ncleca %icicleta 1n clipa n care
soarele ncepu s se nale deasupra orizontului, el trecea peste
rul @oaring 5ra la fel de frig ca n ajun O nou ptur groas
de c"iciur n$elea cmpurile i m%rca ramurile desfrunzite
ntr)o teac sticloas
Sosirea matinal a lui #a$id le surprinse pe asistentele de la
grupul de terapie intensi$ #ei ncepuse s ai% o diaree
moderat de se$er, starea lui 4ary &nn nu se sc"im%ase n mod
spectaculos #a$id fu uimit i recunosctor pentru calmul cu
care asistentele fceau fa unei astfel de e$oluii 5ra un tri%ut
adus compasiunii i de$otamentului lor
Studiind nc o dat, de la nceput, cazul lui 4ary &nn, lui
#a$id nu)i $eni nici o idee nou Ba c"iar l suna pe unul dintre
fotii lui profesori de la Boston, despre care tia c era un om
nrit n o%iceiul de a se scula o data cu zorile #up ce ascult
descrierea cazului, profesorul se oferi s $in imediat #a$id fu
profund impresionat de generozitatea acelui om i de implicarea
lui n profesiunea aleas
6t timp atept sosirea profesorului, #a$id i fcu $izitele la
ceilali pacieni spitalizai Toi se simeau foarte %ine Se gndi
s)l e3terneze pe Ionat"an 5a,ins, dar se decise s)l mai in o
zi, doar pentru a fi sigur c starea lui n ceea ce pri$ete cordul
era sta%il
#e cum sosi profesorul, cte$a ore mai trziu, #a$id i
prezent cazul lui 4ary &nn, ca i cum ar fi re$enit n timp, pe
$remea programului su de specializare *rofesorul ascult cu
mare atenie, o e3amin pe 4ary &nn cu deose%it grij, apoi
studie n amnunime foaia de o%ser$aii #ar nici mcar el nu
2,,
a$u $reo intuiie nou 2a plecare, #a$id l conduse pn la
main i i mulumi din toat inima pentru efortul de a fi
ntreprins acea cltorie
/emaia$nd nimic altce$a de fcut la spital, se ntoarse
acas 5$it o%inuita partid de %asc"et de sm%ta
dimineaa, deoarece nc l mai ustura neplcuta ceart cu
Te$in Uansen, a$ut cu prilejul meciului lor de tenis 1n precara
lui stare emoional de acum, #a$id simea c ar face %ine ca
timp de nc o sptmn s se in departe de spiritul
competiti$ al lui Te$in
6nd ajunse acas, &ngela i /i,,i tocmai terminau de
mncat micul dejun #a$id le tac"in, spunndu)le c
pierduser jumtate din zi 1n $reme ce &ngela se ocupa de
tratamentul respiratoriu al lui /i,,i, #a$id co%or la su%sol i
ndeprt %anda gal%en care mprejmuia locul crimei #up
aceea lu cte$a dintre ferestrele du%le pentru caz de furtun
i, folosind scara ce ducea afar, le scoase n curte
2e montase deja la ferestrele de la parter, cnd /i,,i apru
lng el
' 6nd o s97 ncepu ea s ntre%e
#a$id i duse un deget la %uze, ndemnnd)o s tac i
artndu)i fereastra %uctriei, aflat n apropiere i prin care
putea fi $zut &ngela
' Ssst8 #e ndat ce $om termina cu curenia
O ls pe feti s)l ajute s care ramele cu plas jos, la
su%sol &r fi putut s fac trea%a aceasta singur, %a c"iar mai
uor, dar i plcea ca ea s)i nc"ipuie c era de ajutor 2e
rezemar de captul de jos al scrii, acolo unde fuseser mai
nainte ferestrele du%le contra furtunii
6nd toate fur puse la locul lor, #a$id i /i,,i o anunar pe
&ngela c ei doi a$eau s plece n ora, pentru cumprturi
&poi i nclecar %icicletele #ei se simea lsat pe dinafar,
&ngela se %ucur $zndu)i c se distrau att de %ine
@mas singur, &ngela ncepu s de$in puin nelinitit
@emarca orice scrit din casa aceea $ec"e 1ncerc s se
cufunde n cartea pe care o citea, dar nu trecu mult i se
pomeni uitndu)se la ui i c"iar la ferestre Sfrind prin a se
instala n %uctrie, nu fu n stare s)i mpiedice imaginaia
2,/
care o fcea s $ad pereii mnjii cu snge
' /u pot s triesc aici, zise cu $oce tare, dndu)i seama de
ct de paranoic de$enea 1ns ce s fac7
Se apropie de masa din %uctrie, ale crei picioare le frecase
cu cel mai %un dezinfectant 1i petrecu degetele peste
suprafaa ei Se ntre% dac luminolul era fluorescent i acum,
dup ce l splase cu atta grij Tot nu)i plcea gndul c
asasinul era n li%ertate 6u toate acestea, lua n serios
a$ertismentul lui #a$id, potri$it cruia era primejdios s)i $re
nasul n tre%uri legate de acea crim
#ucndu)se s ia cartea de telefoane, cuta la =detecti$i
particulari>, dar nu gsi nici o astfel de ru%ric Se uit apoi la
=detecti$i> i gsi o list 6ele mai multe denumiri aparineau
unor agenii de securitate, ns e3istau i cte$a nume de
persoane fizice ?nul dintre acestea F un oarecare *"il 6al"oun F
locuia n @utland, localitate care se afla doar la mic deprtare
de mers cu maina
1nainte de a)i mai lsa timp de gndire, &ngela form
numrul 1i rspunse un %r%at cu glas rguit, gra$ i "otrt
&ngela nu a$usese rgazul necesar pentru a ti ce a$ea s zic
1n cele din urm, ngim c dorea s in$estig"eze o omucidere
' *are interesant, spuse 6al"oun
&ngela ncerca s)i imagineze cum arta persoana de la
cellalt capt al firului Socotind dup $oce, i nc"ipui un
%r%at %ine cldit, cu umeri lai, cu pr negru i, poate, cu
musta
' 5$entual, ne)am putea ntlni, suger ea
' (rei s $in eu acolo sau dorii s $enii dumnea$oastr
aici7 ntre% 6al"oun
&ngela se gndi cte$a clipe /u $oia ca #a$id s descopere
ce inteniona ea s fac9 cel puin, nu deocamdat
' (oi $eni eu la dumnea$oastr, zise n receptor
' ( atept, spuse 6al"oun, dup ce i dduse instruciuni cu
pri$ire la drum
&ngela urc n fug la etaj, i sc"im% m%rcmintea i ls
pentru #a$id i /i,,i un %ilet n care scrisese< =Sunt plecat la
cumprturi>
Biroul lui 6al"oun era totodat i locuina lui &ngelei nu)i fu
2,0
greu s)l gseasc *e aleea de acces remarc +ord)ul lui
furgonet, ec"ipat n partea din spate a ca%inei cu un stelaj
pentru puti i cu un autocolant aplicat pe %ara de protecie din
spate, pe care scria< =&cest (e"icul a ?rcat pe 4untele
0as"ington>
*"il 6al"oun o pofti n camera sa de zi i i oferi un loc pe o
canapea a crei tapierie era uzat pn la urzeal 5l nsui era
departe de imaginea romantic pe care i)o fcea ea despre un
detecti$ particular #ei era un %r%at corpolent, era
supraponderal i mai n $rst dect presupusese ea dup $oce
&ngela %nuia c a$ea ntre aizeci)aizeci i cinci de ani Tenul
i era puin pstos *urta o cma de $ntoare cu carouri al%e
i negre *antalonii de pnz erau susinui cu o perec"e de
%retele negre *e cap a$ea o apc pe care, deasupra
cozorocului, se $edea un %lazon cu cu$intele =@oscoe 5lectric>
' ( deranjeaz dac fumez7 ntre% el, oferindu)i &ngelei o
cutie cu tra%ucuri &ntonio y 6leopatra
' 5 casa dumnea$oastr, spuse &ngela
' 6e e cu po$estea asta despre un omor7 ntre% el,
sprijinindu)se de sptarul fotoliului
&ngela i prezent un rezumat succint al ntregii afaceri
' 4i se pare interesant, zise 6al"oun (oi fi ncntat s
preiau cazul, pe %aza unui contract de lucru cu ora &cum,
despre mine Sunt ofier n poliia statal, ieit la pensie i
$du$ 6am asta)i tot &$ei $reo ntre%are7
&ngela l pri$i cu atenie pe 6al"oun, n timp ce acesta fuma
cu dezin$oltur ;ndi$idul era laconic, ca majoritatea locuitorilor
din /e- 5ngland *rea s fie un om care spunea lucrurilor pe
nume, calitate pe care ea o aprecia 4ai departe de atta, nu
a$ea nici o posi%ilitate s)i judece competena, cu toate c
faptul de a fi fcut parte din poliia statala prea de %un augur
' #e ce ai prsit cadrele poliiei7 l ntre%a
' *ensionare o%ligatorie, rspunse el
' &i lucrat $reodat la un caz de omucidere7
' /u n calitate de ci$il
' 6u ce tip de cazuri $ ocupai de o%icei7
' *ro%leme ntre soi, furturi n magazine, delapidri
imputa%ile unor %armani9 c"estiuni de felul sta
2,3
' 6redei c ai putea s preluai cazul acesta7
' /ici o pro%lem, zise 6al"oun &m crescut ntr)un orel din
(ermont, asemntor cu Bartletul 1mi este foarte %ine cunoscut
mediulK drace8 6unosc c"iar cte$a persoane care locuiesc
acolo 6unosc genul de $raj%e care mocnesc ani de)a rndul i
modul de gndire al oamenilor din astfel de comuniti Sunt
omul potri$it pentru trea%a asta, deoarece pot pune ntre%ri
fr a %ate la oc"i
&ngela se napoie cu maina la Bartlet, ntre%ndu)se dac
fcuse %ine angajndu)l pe 6al"oun Se ntre%a i cum a$ea s)i
spun lui #a$id ce fcuse
6nd sosi acas, se supr constatnd c /i,,i era singur
#a$id plecase la spital, s $ad cum se mai simea pacienta lui
&ngela o ntre% pe /i,,i dac #a$id ncercase s)o gseasc pe
&lice i s)o roage s $in la ei acas ct timp lipsea el
' /u, rspunse fetia, cu nepsare Tticu: a zis c a$ea s
se ntoarc repede i c, pro%a%il, a$eai s $ii tu naintea lui
&ngela "otr c tre%uia s ai% o discuie cu #a$id 1n
mprejurrile actuale nu)i plcea ca /i,,i s stea singur acas
&proape c nu)i $enea s cread c #a$id fusese n stare s)o
lase singur, iar faptul c el totui fcuse asta i anula toate
reinerile pe care le a$usese n legtur cu angajarea lui
6al"oun
1i spuse lui /i,,i c $oia s in uile ncuiate i amndou
fcur turul casei pentru a le $erifica pe toate Singura pe care o
gsir desc"is era ua de ser$iciu din spate 1n $reme ce)i
pregtea lui /i,,i o gustare rapid, o ntre%, ca din ntmplare,
cum i petrecuser timpul ea i tatl ei n acea dimineaa, dar
/i,,i nu $ru s)i spun
6nd se napoie #a$id, &ngela l lu deoparte ca s discute
pro%lema cu lsarea singur a lui /i,,i 5l adopt, la nceput, o
atitudine defensi$, dar pe urm fu de acord ca n $iitor s e$ite
astfel de situaii
+oarte curnd #a$id i /i,,i prur a fi iari prieteni la
cataram, ns &ngela nu le ddu atenie #up)amiezile de
sm%t erau momentele ei preferate /edispunnd de multe
prilejuri pentru a gti n cursul sptmnii, i plcea s)i
petreac o parte din zi rsfoind crile cu reete i gtind un fel
2,2
de mncare ca pentru oameni cu gusturi fine ntr)ale artei
culinare
*e la mijlocul dup)amiezii plnuise deja meniul *rsind
%uctria, desc"ise ua de la pi$ni i ncepu s co%oare Se
ndrepta spre frigider ca s ia nite oase de $iel cu care s
prepare un sos sa$uros, cnd realiz c nu mai fusese acolo din
noaptea n care $eniser te"nicienii *aii &ngelei de$enir mai
leni +aptul de a co%or n pi$ni singur o fcea s fie puin
nelinitit i, timp de cte$a clipe, se gndi s)l roage pe #a$id
s)o nsoeasc #ar i ddu seama c era carag"ioas 1n afar
de asta, nu $oia ca /i,,i s de$in i mai speriat dect era 1i
continua, aadar, drumul n josul scrii i se duse la frigiderul
instalat lng peretele cel mai deprtat 1n timp ce mergea,
arunc o pri$ire spre fostul mormnt al lui Hodges i se simi
uurat $znd c #a$id aezase sti$a de plase de la ferestre
peste groap
Tocmai ajungea la frigider cnd auzi n spatele ei un soi de
"rit 1ncremeni &r fi putut s jure c zgomotul $enea de
dup scar 2s frigiderul s se nc"id i apoi se ntoarse ncet
cu faa spre pi$nia sla% luminat
6u nespus groaz, $zu cum plasele ncep s se mite 6lipi
de cte$a ori i se uit din nou, spernd c imaginaia i jucase
feste #ar c"iar atunci plasele se pr%uir cu un zgomot
puternic, care)i rspndi ecoul n ncpere
&ngela ncerc s ipe, dar din gur nu)i iei nici un sunet,
ncerc s se mite, ns nu reui 6u mare efort, iz%uti, n cele
din urm, s fac un pas, apoi nc unul #ar se afla a%ia la
jumtatea drumului ctre scar cnd faa parial sc"eletizant a
lui Hodges se i$i din mormnt Omul nsui iei din groap
cltinndu)se *ru s fie dezorientat, pn cnd o zri pe
&ngela &tunci porni spre ea, cu %raele ntinse
!roaza &ngelei i ddu puterea s se mite &lerg ct putu
de repede ctre scar, dar era prea trziu Hodges i tie drumul
i o apuc de %ra
+aptul de a simi pe %raul ei mna fpturii aceleia desctu
glasul &ngelei 1ncepu s ipe, luptndu)se s se eli%ereze
&tunci $zu cum din mormnt se i$ete nc o fantom, un
duman mai mic ns la fel de "idos, cu e3act acelai c"ip
2,
Brusc, &ngela i ddu seama c Hodges rdea
1n timp ce #a$id i scotea o masc de cauciuc, &ngela nu fu
n stare dect s se "ol%eze, uluit /i,,i, fantoma mai mic, i
scoase de pe fa o masc identic &mndou artrile rdeau
isteric
2a nceput, &ngela se simi stnjenit, dar ruinea ei se
presc"im% rapid n furie !luma asta nu era deloc amuzant 1l
mpinse pe #a$id la o parte din drum i, cu pai mnioi, urc la
etaj
#a$id i /i,,i continuar s rd, ns n curnd rsetele lor
i pierdur con$ingerea, pe msur ce ncepeau s)i dea
seama ct de ru o speriaser pe &ngela
' 6rezi c s)a suprat cu ade$rat7 ntre% /i,,i
' 4 tem c da, zise #a$id Sunt de prere c am face mai
%ine s ne ducem sus i s stm de $or% cu ea
Tre%luind prin %uctrie, &ngela nu $ru nici mcar s se uite
la ei
' #ar ne pare ru, repet #a$id pentru a treia oar
' &mndurora ne pare ru, mmico, insist /i,,i, ns att
ea, ct i #a$id se sileau s)i n%ue c"icotelile
' /ici nu ne)am nc"ipuit c a$eai s te lai pclit, fie i
numai un minut, zise #a$id, ncercnd s se stpneasc *e
cinstea mea8 6redeam c a$eai s te prinzi imediatK a fost o
glum rsuflat
' #a, mmico, inter$eni /i,,i 5ram con$ini c a$eai s
g"iceti, deoarece sm%t e Hallo-een
HL
&stea o s fie
costumele noastre de Hallo-een Ba c"iar am cumprat o
masc identic pentru tine
' 5i %ine, putei s le aruncai, replic &ngela
/i,,i se lungi la fa i oc"ii i se umplur de lacrimi &ngela se
uit la ea i suprarea i se mai domoli
35
Hallo-een< ajunul Milei Tuturor Sfinilor CHB octom%rieD, sr%toare din
S?&, n timpul creia se fac tot felul de pozne Oamenii, cu mic cu mare, se
costumeaz i i pun mti, iar copiii colind pe la case ntre%nd< 8ric. or
treat C*ozn sau dar7D #arul const de o%icei n dulciuri Tradiia cere, de
asemenea, s se confecioneze, din do$leci, felinare cu c"ipuri groteti Se
spune c n aceast zi sufletele morilor i $iziteaz fostele locuine i
sr%toarea a cptat cu timpul semnificaii magiceCntrD
2/+
' 5i, "aide, nu te necji, i spuse, trgnd)o pe feti la
pieptul ei .tiu c e3agerez, adug, dar m)am speriat cu
ade$rat .i nu cred c)a fost amuzant
/er%dtor s nceap s lucreze la ceea ce putea fi
considerat ca fiind cel mai ciudat caz ntlnit de el de cnd se
apucase de mica lui afacere au3iliar, menit s)i completeze
pensia i asigurarea social, *"il 6al"oun, dup un drum cu
maina, intr n Bartlet pe la mijlocul dup)amiezii 1i parc
furgoneta la um%ra %i%liotecii din Bartlet i str%tu parcul
oraului, ndreptndu)se spre secia de poliie
' 0ayne e pe)aici7 l ntre% pe ofierul de ser$iciu
&cesta se mulumi s arate unde$a, n lungul coridorului
6itea un e3emplar al ziarului /artlet Sun.
6al"oun merse n direcia indicat i %tu la ua desc"is a
%iroului lui @o%ertson .eful poliiei nl capul, zm%i i l in$it
pe *"il s ia loc &poi se ls pe spate n fotoliul su i accepta
din partea lui 6al"oun un &ntonio y 6leopatra
' 4unceti pn la ore prea trzii pentru o zi de sm%t, i
spuse acesta *ro%a%il c se ntmpl multe aici, n Bartlet
' Hrogrie afurisit, replic @o%ertson O trea% infect .i
din an n an lucrurile nu fac dect sa se nruteasc
6al"oun ddu apro%ator din cap
' &m citit n ziar c a reaprut %trnul doctor Hodges, spuse
apoi
' 4da, confirm @o%ertson & produs o oarecare agitaie, dar
atmosfera s)a i linitit Bine c)am scpat de el ;ndi$idul era o
pacoste
' 6um aa7 ntre% 6al"oun
@o%ertson se congestiona la fa ct timp ddu din nou
drumul litaniei sale mpotri$a doctorului #ennis Hodges
@ecunoscu c de nenumrate ori aproape c ar fi $rut s)l fac
una cu pmntul pe ticlos
' 1neleg c Hodges nu era omul cel mai simpatizat din ora,
spuse 6al"oun #rept rspuns, @o%ertson slo%ozi un scurt rs
ironic 4ult de lucru, la cazul sta7 se interes 6al"oun pe un
ton nepstor, suflnd un nor de fum spre ta$an
' /u, zise @o%ertson /e)am pus puin n micare rotiele
2/1
atunci, cnd a disprut Hodges, dar am fcut)o mai mult ca s
ne aflm n trea%, respectnd rutina /imnui nu i psa prea
tare, nici mcar ne$esti)sii #e fapt, fostei lui ne$este Tocmai se
mutase napoi, la Boston, c"iar nainte de a fi disprut Hodges
' &cum ce se)ntmpl7 insist 6al"oun 1n /oston Klobe scrie
c poliia statal ntreprinde unele cercetri
' /ici ei n)au fcut altce$a dect s urmeze rutina, zise
@o%ertson 4edicul legist l)a sunat pe procurorul general al
statului *rocurorul statului a trimis un oarecare adjunct s $ad
despre ce era $or%a &djunctul sta a apelat la poliia statal,
care a trimis la faa locului anc"etatori s in$estig"eze locul
crimei #up aceea un locotenent de la poliia statal m)a sunat
pe mine 5u i)am zis c nu merita s)i piard timpul i c
a$eam s ne ocupm noi de po$estea asta &a cum tii i tu,
mai %ine dect cei mai muli oameni, ntr)un caz de felul acesta
poliia statal i ia ponturile de la noi, %ieii localnici, doar
dac nu se fac ce$a presiuni de pe unde$a, ca, de pild, de la
%iroul procurorului general al statului sau din partea $reunui
politician 2a dracu:8 *oliia statal are i alte cazuri, mai
presante, de care s se ocupe 6a i noi 1n plus, de)atunci au
trecut opt luni *ista s)a rcit de tot
' 2a ce lucrai $oi n prezent7 ntre% 6al"oun
' &$em o serie de $ioluri i agresiuni acolo, n parcarea
spitalului, rspunse @o%ertson
' &i a$ut $reun noroc s prindei fptaul7
' #eocamdat, nu
#up ce plec de la secia de poliie, 6al"oun porni agale pe
4ain Street i se opri la li%rria local *roprietara, Iane
0eincoop, fusese prieten cu soia lui 6al"oun, care a$usese o
ade$rat pasiune pentru citit, mai ales n ultimul an al $ieii
sale, ct zcuse intuit la pat
Iane l lu pe 6al"oun n %iroul ei, care era, de fapt, doar un
mic pupitru ng"esuit ntr)un col al depozitului de cri 6al"oun
declar c era numai n trecere i, dup puin sporo$ial i
depnare de amintiri, reui s aduc $or%a de #ennis Hodges
' #escoperirea cada$rului a fcut desigur $l$ n Bartlet,
recunoscu Iane
' 1neleg c tipul nu era un om simpatizat, spuse 6al"oun
2/2
6ine erau toi cei care i purtau sm%etele7
' &sta)i o $izit profesional sau una personal7 ntre% Iane,
uitndu)se cu atenie la 6al"oun i adresndu)i un zm%et
am%iguu
' Simpl curiozitate, rspunse el, fcnd cu oc"iul Oi)a fi
totui recunosctor dac ai pstra ntre%area mea pentru tine
#up o jumtate de or, n lumina tot mai sla% a soarelui de
dup)amiaz, 6al"oun refcea agale drumul n sens in$ers,
innd strns n mn o list cu mai %ine de douzeci de
persoane care l antipatizaser pe Hodges 2ista l includea pe
preedintele %ncii, pe proprietarul staiei de %enzin 4o%il din
apropierea autostrzii interstatale, pe eful poliiei F despre care
6al"oun tia deja F ci$a negustori i proprietari de depozite i
$reo ase doctori
6al"oun era surprins de lungimea listei, dar nu nemulumit, n
definiti$, cu ct era mai lung lista, cu att mai multe ore %une
de plat putea s)i treac n registru
6ontinundu)i drumul pe 4ain Street, 6al"oun se opri la
+armacia lui Harrison +armacistul, Harley Strom%ell, era fratele
lui 0endell Strom%ell, unul dintre camarazii de armat ai lui
6al"oun
Harley, ca i Iane, nu se ls pclit n legtur cu natura
ntre%rilor lui 6al"oun, dar fgdui s fie discret Ba c"iar
complet lista acestuia, oferind propriul su nume i pe cel al lui
/ed Ban,s, proprietarul societii /e- 5ngland 6oat Hanger, pe
cel al lui Harold Traynor i pe cel al lui Helen Beaton, noua
directoare a spitalului
' #e ce i era nesuferit tipul7 ntre% 6al"oun
' & fost o c"estie personal, zise Harley Hodges era lipsit de
cea mai elementar politee, afirm el, relatnd apoi cum
a$usese pe $remuri o mic filial farmaceutic, c"iar n incinta
spitalului, pn ntr)o zi cnd, fr nici o e3plicaie i fr
a$ertisment, Hodges l dduse, pur i simplu, afar (reau s
zic, era foarte firesc ca spitalul n curs de dez$oltare s ai%
propria sa farmacie pus la dispoziia pacienilor cu tratament
am%ulatoriu, continu Harley &sta am neles /umai c
soluionarea practic a fost fcut ntr)un mod foarte urt, din
cauza lui #ennis Hodges
2/!
6al"oun prsi farmacia, ntre%ndu)se ct de lung a$ea s
ajung lista pn s poat ncepe s)o scurteze n asemenea
msur, nct s)o reduc la cei ci$a suspeci serioi #ispunea
acum de aproape douzeci i cinci de nume, iar n Bartlet mai
e3istau cte$a persoane cu care ar fi putut s ia contact pentru
unele $erificri, nainte de a considera lista complet
#eoarece majoritatea magazinelor se nc"ideau peste noapte,
6al"oun tra$ers strada i se ndrept spre Hanul ;ron Horse
&cesta era un local de care, pentru el, se legau multe amintiri
plcute +usese restaurantul preferat al soiei lui pentru cine
oferite cu ocazii speciale, ca, de pild, sr%torirea zilelor de
natere sau a altor ani$ersri
6arleton Harris, %armanul, l recunoscu pe 6al"oun din
cellalt capt al ncperii *n s ajung detecti$ul la %ar, l i
atepta un pa"ar plin cu -"is,y 0ild Tur,ey Ba c"iar 6arleton
i turn i pentru el o jumtate de "al% de %ere, s poat
ciocni mpreun pa"arele n cinstea re$ederii
' 2ucrezi acum la ce$a interesant7 ntre% 6arleton, dup ce)
i dduse pe gt %erea
' &a cred, rspunse 6al"oun, aplecndu)se spre %ar
1n mod instincti$, 6arleton fcu acelai lucru
6t timp se pregtir de culcare, &ngela nu scoase nici un
cu$nt i e$it s ntlneasc pri$irea lui #a$id &cesta %nuia
c ei nu)i trecuse ener$area n legtur cu reng"iul jucat la
su%sol, cu mtile de Hallo-een 5l nu putea s sufere proasta
dispoziie i $ru s limpezeasc atmosfera
' @ecepionez mesajul cum c nc eti suprat din cauz
c /i,,i i cu mine te)am speriat, zise el /)am putea discuta
despre asta7
' 6e te face s spui c a fi suprat7 ntre% &ngela, cu
ne$ino$ie
' #)o)ncolo, &ngela, protest #a$id 4 pedepseti prin
tcere din clipa n care s)a dus /i,,i la culcare
' *resupun c m)a dezamgit faptul c eti n stare s)mi
faci aa ce$a cnd tii ct de necjit sunt n legtur cu
cada$rul acela 6red c ar fi tre%uit s fii mai simitor
' &m spus c)mi pare ru, zise #a$id /ici acum nu)mi $ine
2/,
s cred c nu ai iz%ucnit n rs n clipa n care ne)ai $zut
/icicnd nu mi)a trecut prin minte c a$eai s te sperii n "alul
n care te)ai speriat .i)n afar de asta, n)a fost doar o pozn
fr rost &m fcut)o spre %inele lui /i,,i
' 6e $rei s spui7 ntre% &ngela, pe un ton sceptic
' 6u comarurile pe care le triete, m)am gndit c i)ar face
%ine dac ar lua lucrurile n glum & fost un iretlic menit s)o
con$ing s co%oare la su%sol fr a)i fi fric .i a a$ut efect<
era concentrat asupra scopului de a)i juca ie o fest i nu s)a
mai gndit la temerile ei
' &i fi putut mcar s m a$ertizezi
' /u m)am gndit c aa ar fi tre%uit s procedez #up cum
am spus, nici nu mi)a trecut prin minte c a$eai s te lai
pclit .i tocmai caracterul conspirati$ al aciunii a fost cel
care a fcut)o pe /i,,i s se implice att de mult
&ngela se uit cu atenie la soul ei 1i ddu seama c acesta
era att sincer, ct i c"inuit de remucri #intr)o dat se simi
mai mult stnjenit, de faptul c fusese dus de nas, dect
mnioas 1i puse jos periua de dini, se apropie de #a$id i l
m%ria
' 1mi pare ru c m)am nfuriat, i zise *ro%a%il c sunt
e3tenuat Te iu%esc
' .i eu te iu%esc, replic #a$id &r fi tre%uit s)i spun ce
a$eam de gnd s facem Te)ai fi putut preface c nu tii *ur i
simplu, nu m)am gndit 1n ultima $reme, m)au frmntat multe
alte pro%leme Sunt i eu foarte stresat 4ary &nn nu se simte
mai %ine (a muri Sunt con$ins
' 5i, nu $or%i aa /iciodat nu poi fi sigur
' /u tiu Hai, las asta S mergem la culcare
1n timp ce terminau cu splatul, #a$id i po$esti &ngelei cum
$enise profesorul lui, fcnd tot drumul acela cu maina, de la
Boston i cum nici el nu a$usese nimic de adugat n pri$ina
cazului lui 4ary
' Te simi cum$a mai deprimat7 l ntre% &ngela
' 6am la fel, rspunse #a$id &zi)diminea m)am trezit la
patru i un sfert i n)am reuit s readorm 4 tot gndesc c n
legtur cu aceti pacieni e3ist ce$a ce)mi scapK poate c au
contractat cine tie ce %oal $iral 1ns m simt de parc a fi
2//
cu minile legate 4 frustreaz cumplit faptul c ori de cte ori
cer s se fac o analiz sau solicit un consult, tre%uie s m
gndesc la Telley i la 64( Situaia a de$enit att de rea, nct
am impresia c ar tre%ui s m gr%esc n e3aminarea
pacienilor programai zi de zi la ca%inetul meu
' (rei s spui c e3aminezi mai muli %olna$i7 ntre%
&ngela, n timp ce treceau din %aie n dormitor
' (ia Telley, din partea 64()ului mi s)au fcut i mai multe
presiuni, zise #a$id, ntrindu)i spusele printr)o nclinare a
capului 4 doare s recunosc, dar ceea ce $reau s spun e c
sunt ne$oit s e$it s stau de $or% cu pacienii i s rspund la
ntre%rile lor /u)i greu, deoarece i pot intimida pe %olna$i,
ns aa ce$a nu)mi place O mulime de indicii e3trem de
importante pentru punerea unui diagnostic corect se o%in din
soiul acela de sporo$ial n $oia creia se las pacienii cnd i
petreci puin timp cu ei
' Tre%uie s)i fac o mrturisire, zise deodat &ngela
' 6e anume7
Strecurndu)se su% cu$erturi, i po$esti lui #a$id cum se
dusese la @utland i l angajase pe *"il 6al"oun s cerceteze
cazul omuciderii lui Hodges
#a$id se uit cu atenie la ea, apoi i mut pri$irile n alt
parte, fr a scoate o $or% &ngela i ddu seama c era
suprat
' 6el puin, am luat n serios sugestia ta, c ar fi primejdios
ca eu s fac o asemenea anc"et, zise ea &cum, a$em un
profesionist care se ocup de asta
' #e ce l consideri profesionist pe tipul acela7 ntre% #a$id,
rentorcndu)i pri$irile spre ea
' 5ste un fost cadru al poliiei statale, ieit la pensie
' Speram c a$eai s de$ii mai raional n legtur cu
trea%a asta, zise #a$id &ngajarea unui detecti$ particular
nseamn a sri puin peste cal 6onstituie o risip %neasc
' /u)i o risip %neasc, dac pentru mine e ce$a important,
ripost &ngela .i ar tre%ui s fie important i pentru tine, dac
te atepi ca eu s continuu s locuiesc n aceast cas
#a$id oft, stinse lampa de pe noptiera sa i se ntoarse cu
spatele spre &ngela
2/0
5a tia c ar fi tre%uit s)l pre$in n legtur cu angajarea
detecti$ului Oft i ea i ntinse mna ctre lampa de pe
noptiera ei *oate c n pro%lema aceasta nu procedase corect,
dar rmnea con$ins c ideea de a)l angaja pe 6al"oun fusese
%un
&%ia stinseser luminile, c auzir cte$a %u%uituri puternice,
urmate de ltrturile lui @usty
&ngela aprinse lampa ei i se ddu jos din pat #a$id fcu
acelai lucru 1i luar n gra% "alatele i ieir pe coridor
#a$id aprinse lumina de pe sal @usty sttea n capul scrii,
uitndu)se n jos, ctre parterul n$luit n ntuneric 4ria
furios
' &i $erificat dac ua din fa era ncuiat7 opti &ngela
' #a, rspunse #a$id, mergnd pe coridor i mngindu)l pe
@usty 6e este, %iete7
@usty co%or scara i ncepu s latre la ua din fa #a$id se
duse dup el &ngela rmase n picioare, la captul de sus al
scrii
#a$id descuie ua
' +ii prudent, l a$ertiz &ngela
' #e ce nu)i pui una din mtile alea de Hallo-een7 i strig
#a$id &ngelei ;)am trage o sperietur %un intrusului, indiferent
cine ar fi
' 1nceteaz cu gluma, replic ea /u)i deloc amuzant
#a$id iei n pragul casei, inndu)l pe @usty de zgard
6erul ntunecat era presrat cu stele ?n ptrar de lun
asigura suficient lumin ct s se poat $edea pn la
intersecia aleii cu oseaua, dar nu se zrea nimic neo%inuit
' Hai, $ino, @usty, ndemn #a$id cinele, ntorcndu)se s
reintre n casK cnd se apropie de u, $zu, prins cu un cui n
cadrul ei, un %ilet scris la main 1l desprinse de)acolo
6oninutul mesajului era< =(edei)$ de tre%urile $oastre ?itai)l
pe Hodges8>
#up ce nc"ise i ncuie ua, #a$id urc scara i i nmn
%iletul &ngelei 5a l nsoi pn n dormitor
' O s duc asta la poliie, zise &ngela
' #race, e posi%il s fi pro$enit c"iar de la poliie, replic
#a$id, $rndu)se iari n pat i stingnd lampa &ngela l
2/3
imit
@usty porni cu pai mruni pe coridor, napoindu)se la /i,,i,
care, %ineneles, nici nu se micase &cum c"iar c mi)a pierit
somnul, se $it #a$id
' .i mie la fel, zise &ngela
Oritul strident al telefonului i fcu pe amndoi s sar n
sus #a$id rspunse de la primul apel &ngela aprinse lumina i
i urmri soul cu pri$irea *e msur ce asculta, acesta se
lungea la fa &poi puse receptorul n furc
' 4ary &nn a a$ut o nou criz i a murit, spuse el Oi)am zis
eu c aa se $a ntmpla, adug, ducndu)i o mn la oc"i i
acoperindu)i)i
&ngela se apropie de el i)l cuprinse n %rae 1i ddu seama
c #a$id plngea n tcere
' 4 ntre% dac $reodat $oi suporta mai uor aa ce$a,
zise el, tergndu)i oc"ii i ncepnd s se m%race
&ngela l nsoi pn la ua din spate #up ce)l $zu plecat,
ncuie ua n urma lui, apoi urmri cu pri$irea luminile de poziie
ale (ol$oului ce se deprta pe alee, pn cnd nu mai fur
$izi%ile
;ntrnd din $esti%ul n %uctrie, constat c n minte i
dinuia imaginea straniei strluciri a luminolului Se nfior /u)i
plcea s se afle noaptea n casa aceea imens i $ec"e,
singur, fr #a$id
2a spital, #a$id se ntlni pentru prima oar cu #onald, soul
lui 4ary &nn #onald, fiul lui adolescent i prinii lui 4ary &nn
se aflau n sala de ateptare a %olna$ilor, situat $iza$i de
grupul de terapie intensi$, discutnd linitit i consolndu)se
unul pe altul 6a i n cazul familiei Tle%er i al rudelor lui
Tarlo-, ei i e3primar recunotina pentru eforturile lui #a$id
/ici unul din ei nu a$u $reun cu$nt ru pentru el sau ce$a de
reclamat
' &m a$ut)o cu noi un timp mai ndelungat dect estimase
doctorul 4ieslic", zise #onald Oc"ii i erau nroii i a$ea prul
ciufulit, ca i cum a%ia s)ar fi sculat din somn Ba c"iar a reuit
s)i reia lucrul la %i%liotec
#a$id i e3prim compasiunea fa de familie, spunndu)le
2/2
ceea ce doreau ei s aud< c ea nu suferise #ar tre%ui s
mrturiseasc faptul c era cu totul nedumerit n pri$ina cauzei
crizelor ei
' /u $ ateptai la astfel de crize7 ntre% #onald
' &%solut deloc 6u att mai mult cu ct tomografia
computerizat a fost normal
Toi ddur din cap, de parc ar fi neles &tunci, su%
im%oldul unui impuls su%it, #a$id se a%tu de la ordinele lui
Telley i)i ntre% pe mem%rii familiei dac erau de acord cu
efectuarea unei autopsii, e3plicndu)le c ar fi posi%il ca aceasta
s dea rspunsul la o sumedenie de lucruri rmase nelmurite
' /u tiu, zise #onald, uitndu)se la rudele sale, care, toate,
preau la fel de nedecise
' #e ce s nu $ mai gndii la asta pn mine7 suger
#a$id (om reine trupul aici
*rsind grupul de terapie intensi$, #a$id se simea foarte
deprimat /u plec imediat acas, ci se ndrept cu pai leni
ctre camera cufundat n semintuneric a asistentelor medicale
de la etajul nti 5ra un moment calm al nopii 1ncercnd s)i
concentreze gndurile asupra altor pro%leme, arunc o pri$ire
pe foaia de o%ser$aii a lui Ionat"an 5a,ins 1n timp ce o studia
cu atenie, una dintre surorile din sc"im%ul de noapte i spuse c
domnul 5a,ins era treaz i se uita la tele$izor #a$id se duse
pn la camera acestuia i $r capul pe u
' Totul e)n ordine7 l ntre% pe Tarlo-
' 6e doctor contiincios8 e3clam Ionat"an, zm%ind &r
tre%ui s locuii aici
' Stimulatorul acela al dumitale merge %ine i regulat7
' 6a un mecanism de ceas 6nd o s pot pleca acas7
' *ro%a%il, astzi (d c i)au sc"im%at patul
' Sigur c da Se pare c n)au reuit s)l repare pe cel $ec"i
( mulumesc c le)ai dat un im%old @eclamaiile mele nu
preau s fie auzite
' /ici o pro%lem, l asigur #a$id *e mine
#a$id prsi spitalul i urc n maina lui *orni motorul, dar
nu %g sc"im%torul n $itez 1ntr)o singur sptmn
a$usese trei deceseK pacienii altor medici rmseser n $ia i
sntoi /u se putea mpiedica s)i pun su% semnul ntre%rii
2/
competena Se ntre%a dac era menit s fie doctor *oate c,
dac ar fi a$ut alt medic, acei trei pacieni ar mai fi i acum n
$ia
.tia c nu putea s stea n parcarea spitalului toat noaptea,
aa c, n cele din urm, %g maina n $itez i porni spre
cas Se mir $znd lumin n camera de zi *n s parc"eze
el i s co%oare din main, &ngela i ieise n u Oinea n
mn o re$ist medical
' Te simi %ine7 l ntre% ea, n $reme ce nc"idea i ncuia
ua n urma lui #a$id
' 4i s)a ntmplat s m simt i mai %ine, rspunse el #e ce
eti tot n picioare7
' 5ra imposi%il s dorm, fr tine aici, zise peste umr
&ngela, tra$ersnd %uctria i intrnd pe coridor 6u neputin,
dup ce ne)a fost prins pe u %iletul acela .i m)am gndit la
ce$a #ac tu eti ne$oit s pleci de acas aa, n toiul nopii, eu
$reau s am aici un re$ol$er
#a$id ntinse %raul i o sili pe &ngela s stea n loc
' 1n casa noastr nu $om a$ea nici un re$ol$er, spuse el
6unoti tot att de %ine ca i mine statisticile pri$itoare la
re$ol$ere n case n care e3ist copii
' &semenea statistici nu sunt fcute pentru familii de medici
cu un singur copil i acela fiind unul inteligent, ripost &ngela, n
afar de asta, mi $oi asuma rspunderea pentru a m
ncredina c /i,,i tie %ine ce e acela un re$ol$er i ce poate
face o astfel de arm
#a$id eli%era %raul soiei sale i porni spre scar
' /u am nici energia, nici starea sufleteasc necesar pentru
a discuta n contradictoriu cu tine
' +oarte %ine, zise &ngela, ajungndu)l din urm
Odat aflat la etaj, #a$id se "otr s mai fac un du 6nd
intr n dormitor, o gsi pe &ngela citind re$ista ei de patologie
/ici de ea nu se lipea deloc somnul
' &sear, dup cin, ai spus c ai dori s m poi ajuta, zise
#a$id 1i aminteti7
' Sigur c)mi amintesc
' S)ar putea s i se mplineasc dorina 1n urm cu o or i)
am ntre%at pe mem%rii familiei Sc"iller dac ar permite
20+
efectuarea unei autopsii &u zis c a$eau s)i ia rgazul unei
nopi de gndire i c)mi $or da rspunsul mine
' #in pcate, o asemenea decizie nu este de competena
familiei, remarc &ngela Spitalul nu le face autopsii pacienilor
64()ului
' #ar eu am a$ut o alt idee, replic #a$id &i putea s)o faci
tu nsi
&ngela i cumpni propunerea
' *oate c ar fi posi%il, zise dup un timp de cugetare 4ine
este sm%t i la%oratorul e nc"is, cu e3cepia analizelor
urgente
' 53act aa mi)am zis i eu, spuse #a$id
' 4)a putea duce mine la spital, mpreun cu tine, s stau
de $or% cu mem%rii familiei, spuse &ngela, ncepnd s)i plac
ideea
' Oi)a fi recunosctor, o asigur #a$id #ac ai reui s
gseti o cauz clar a morii ei, m)a simi mult mai %ine
201
13
:u$i#ic() 2, octo$%rie
& #O?& M; #;4;/5&O&, #&(;# .; &/!52& 5@&? e3tenuai, dar
/i,,i se simea foarte odi"nit #ormise toat noaptea, fr nici
un comar i era ner%dtoare s)i nceap ziua
#e o%icei, duminica 0ilsonii se sculau de$reme, ca s se duc
la %iseric, dup care luau, la Hanul ;ron Horse, o gustare ntre
micul dejun i prnz
4ersul la %iseric fusese ideea &ngelei 4oti$aia ei era de
natur nu religioas, ci social Socotea c asta constituia o
%un modalitate de integrare n comunitatea Bartletului Se
decisese asupra %isericii metodiste din zona $erde a oraului
&ceasta era de departe cea mai apreciat i mai frec$entat din
ntreaga localitate
' Tre%uie neaprat s ne ducem7 se $it #a$id n dimineaa
aceea, eznd pe marginea patului 6u degete nendemnatice,
ncercase s se m%race 6u toate c se culcase foarte trziu, se
trezise din nou nainte de i$irea zorilor Mcuse treaz ceasuri
ntregi Tocmai aipise cnd /i,,i i @usty intraser, opind, n
ncpere
' /i,,i ar fi dezamgit dac n)am merge, strig &ngela, din
camera de %aie
@esemnndu)se, #a$id termin cu m%rcatul O jumtate de
or mai trziu, familia urc n (ol$o i porni spre ora #in
e3periena din trecut, tiau c era indicat s lase maina n
parcarea "anului i s mearg pn la parc pe jos & parca c"iar
lng %iseric ar fi fost o nenorocire 6irculaia $e"iculelor ntr)o
zi de duminic era att de intens, nct tre%uia s fie dirijat de
un poliist de la secia oreneasc
1n dimineaa aceea, de ser$iciu cu controlul circulaiei era
0ayne @o%ertson #intre %uze i ieea un fluier din oel
ino3ida%il
202
' &sta pic tocmai la anc, zise &ngela, de cum l zri (oi
doi, ateptai)m aici
Onind din loc mai nainte ca #a$id s)o poat opri, se duse
direct la eful poliiei, innd n mn %iletul amenintor
' Scuzai)m, i se adres ea &m ce$a ce a $rea s $edei
Asta a fost prins cu un cui n ua noastr, ast)noapte, pe cnd
eram n pat, spuse, proptindu)i apoi minile n olduri i
ateptndu)i rspunsul
2ui @o%ertson i scp fluierul din gur Se uit la %ilet i pe
urm i)l ddu napoi &ngelei
' & zice c este un sfat %un ( recomand s)l urmai
' /u $ cer prerea cu pri$ire la sfatul coninut n %ilet,
replic &ngela, iz%ucnind n rs (reau s aflai cine l)a pus pe
ua noastr
' *i, zise el, scrpinndu)i ceafa i rostindu)i cu$intele
lent, nu prea a$em cine tie ce indicii pe care s ne %azm
cercetrile, n afara faptului c a fost scris pe o main Smit"
6orona de prin BQLG, cu clapa literei mici =o> defect
(reme de o clip, &ngela ncepu s)i reconsidere prerea
referitor la competena profesional a lui @o%ertson #ar pe
urm i ddu seama c acesta i %tea joc de ea
' Sunt sigur c $ $ei da toat silina, rspunse cu un
imens sarcasm, ns innd cont de atitudinea dumnea$oastr
fa de cazul uciderii lui Hodges, %nuiesc c nu ne putem
atepta la minuni
Mgomotul unor cla3oane i strigtele ctor$a oferi
nemulumii l silir pe @o%ertson s)i ndrepte din nou atenia
asupra circulaiei, care se transformase rapid ntr)un am%uteiaj,
n timp ce fcea tot ce putea pentru a descongestiona
intersecia, spuse<
' #umneata i mica dumitale familie suntei nou)$enii n
Bartlet *oate c ar tre%ui s $ gndii de dou ori nainte de a
$ %ga n tre%uri care nu $ pri$esc /u ai face altce$a dect
s $ atragei necazuri
' *n acum, necazuri i)am atras doar dumitale, ripost
&ngela 1neleg c, din ntmplare, dumneata eti una dintre
persoanele crora nu le pare c"iar att de ru de moartea lui
Hodges #in cte tiu, n mod greit l socoteti pe Hodges
20!
$ino$at de pierderea soiei dumitale
@o%ertson renun s mai dirijeze circulaia i se ntoarse spre
&ngela O%rajii lui dolofani se nroiser ca sfecla
' 6e)ai zis78 e3clam el
6"iar n clipa aceea #a$id se strecur ntre &ngela i
@o%ertson, silindu)i soia s se deprteze #e la o distan de
ci$a metri trsese cu urec"ea i nu)i plcuse ntorstura pe
care o lua con$ersaia
&ngela ncerc s)i repete afirmaia, dar #a$id o trase cu
putere de mn *rintre dinii ncletai, i spuse s tac din
gur #up ce se ndeprtaser destul de mult, o nfc de
umeri
' 6e nai%a te)a apucat7 o ntre% 1l pro$oci pe un om care,
n mod e$ident, are o pro%lem de personalitate .tiu c ai o
nclinaie spre dramatizare, dar asta nseamn s mergi puin
prea departe
' 1i %tea joc de mine, se plnse &ngela
' 1nceteaz8 i porunci #a$id *arc)ai fi un copil
' Se presupune c el ar tre%ui s ne apere, se rsti &ngela
Se presupune c ar tre%ui s sprijine legea #ar %iletul acela
amenintor nu l)a interesat a%solut deloc, tot aa cum nu)i
pas nici cine l)a omort pe Hodges
' 2initete)te, i spuse #a$id Te dai n spectacol
&ngela i lu oc"ii de la #a$id i i roti pri$irea prin zona din
imediata lor apropiere 6te$a persoane se opriser din drumul
lor ctre %iseric i se "ol%au la ei Ienat, i puse %iletul la loc
n geant, i netezi roc"ia i o lu pe /i,,i de mn
' (ino, i spuse fetiei S nu ntrziem de la sluj%
#up ce reuiser s)o recruteze pe &lice #o"erty pentru a
a$ea grij de /i,,i i de 6aroline, #a$id i &ngela plecar cu
maina la spital #up sluj%a de la %iseric, /i,,i o ntlnise pe
6aroline i aceasta din urm i nsoise la gustarea de la Hanul
;ron Horse
2a spital, cei doi 0ilsoni i ntlnir n "ol pe #onald Sc"iller i
pe Iosep"soni, rudele lui prin alian Stteau toi pe %ncile din
dreapta uii de intrare, discutnd despre propunerea cu
autopsia
20,
' Soul meu $)a cerut ncu$iinarea pentru efectuarea unei
autopsii, spuse &ngela 4 aflu aici ca s $ aduc la cunotin
c eu $oi fi cea care o $a face, dac dumnea$oastr $ $ei da
acordul #eoarece nici spitalul, nici 64()ul nu $a plti pentru
acest ser$iciu, m ofer s o fac n timpul meu li%er /u $ $a
costa nimic #e asemenea, s)ar putea o%ine unele informaii
preioase
' 5 foarte generos din partea dumnea$oastr, zise #onald
&zi)diminea nc nu ne "otrsem ce s facem, dar, dup cele
ce ne spunei, cred c nu am nimic mpotri$ #onald se uit la
Iosep"soni &cetia ddur apro%ator din cap 6red c i 4ary
&nn i)ar fi dat consimmntul, dac n acest fel ar putea fi
ajutai ali oameni
' *rerea mea e c aa ce$a e posi%il, replica &ngela
1nsoit de &ngela, #a$id co%or la su%sol, s scoat cada$rul
de la morg 1l luar sus, n la%orator i, cu o mas cu rotile, l
duser n sala de autopsii #e ci$a ani, ncperea care nu mai
fusese folosit pentru autopsii, de$enise un soi de depozit 6a s
eli%ereze masa destinat autopsierii, cei doi fur ne$oii s mute
din loc cte$a lzi
#a$id intenionase s asiste, dar, n curnd, &ngelei i fu clar
c lui i era foarte greu s fac fa situaiei /u era o%inuit cu
autopsiile i, n plus, acela era cada$rul unei paciente care, pn
n ajun, fusese tratat de el
' #e ce nu te duci s)i $izitezi %olna$ii7 i suger ea cnd fu
pe punctul de a ncepe
' 5ti sigur c te $ei descurca7 o ntre% #a$id
&ngela ddu din cap n semn c da
' Te $oi anuna prin pager cnd $oi termina i m $ei putea
ajuta s)o duc napoi, jos
' 1i mulumesc, zise #a$id 2a u ntoarse capul spre ea /u
uita, ine seama de faptul c ar putea fi $or%a de o %oal $irala
necunoscut &a c fii atent .i, de asemenea, a $rea s
capt o analiz complet din punct de $edere to3icologic
' #e ce te intereseaz aspectele to3icologice7 se mir
&ngela
' (reau s acopr toate posi%ilitile, rspunse #a$id +)mi
pe plac astzi, de acord7
20/
' /e)am neles, se n$oi &ngela, cu ama%ilitate &cum, afar
cu tine de)aici8 adug, lund un scalpel i fcndu)i semn lui
#a$id s plece
#up ce)i scoase gluga, "alatul i masca pe care i le pusese
cnd se pregtise pentru a asista la autopsie, #a$id ls s se
nc"id n urma lui uile acelei sli sinistre Se simea uurat c
fusese scutit de o asemenea ncercare *rsi la%oratorul i urc
la etajul rezer$at %olna$ilor internai
5ra foarte "otrt s)l e3terneze pe Ionat"an 5a,ins, cu att
mai mult cu ct i se spusese de ctre asistentele medicale c nu
e3istase nici o neregularitate n funcionarea cordului #ar asta
fu nainte de a fi intrat n camera lui Ionat"an, s)l salute 1n loc
de a fi ntmpinat de o%inuita $oioie a acestuia, #a$id i gsi
pacientul deprimat
Sensi%ilizat de recentele e$enimente, #a$id simi cum ntr)o
clip i se usuc gura su% efectul unui $al de adrenalin care i se
rspndi fulgertor prin corp Temndu)se s aud rspunsul, l
ntre% pe Ionat"an ce anume nu era n ordine
' &%solut totul, zise Ionat"an 5ra tras la fa i oc"ii i
pierduser strlucirea #in colul gurii i curgea un fir de sali$
&m nceput prin a a$ea crampe, apoi greuri i diaree /)am
poft de mncare i)mi $ine s ng"it ntruna
' 6e $rei s spui prin faptul c i $ine ncontinuu s ng"ii7
ntre% #a$id, cu team
' 4i se umple mereu gura cu sali$, rspunse Ionat"an
Tre%uie s ng"it sau s)o scuip
6u disperare, #a$id se strdui s atri%uie aceste simptome
unei categorii care s)i fie cunoscut Sali$aia i declan o
amintire de pe $remea facultii de medicin 1i aduse aminte
c era unul dintre simptomele otr$irii cu mercur
' &i mncat cum$a ce$a ciudat asear7 ntre%
' /u, rspunse Ionat"an
' 6e s)a)ntmplat cu perfuziile dumitale7
' 4i)au fost scoase ieri, la recomandarea dumnea$oastr
#a$id intr n panic 6u e3cepia sali$aiei, simptomele lui
Ionat"an i le reaminteau pe cele pe care le a$useser 4arjorie,
Io"n i 4ary &nn nainte de rapida nrutire a strii sntii
lor, urmat de deces
200
' 6e nu)i n ordine cu mine7 ntre% Ionat"an, sesiznd
ngrijorarea lui #a$id /u este ce$a gra$, nu)i aa7
' Speram s te e3ternez, zise #a$id, e$itnd un rspuns
direct 1ns, dac te simi att de ru, poate c ar fi prefera%il s
te mai inem o zi sau dou
' 6um zicei dumnea$oastr, spuse Ionat"an #ar s)i dm
de "ac repedeK n sptmna asta am de sr%torit o ani$ersare
a cstoriei
#a$id se gr%i s se ntoarc la camera asistentelor, cu
mintea prad unui $rtej de gnduri 1i spunea ntruna c era
imposi%il s se repete acelai lucru 5ra cu neputin .ansele
erau prea mici
Se pr%ui ntr)un fotoliu i lu din fiier foaia de o%ser$aii a
lui Ionat"an O studie cu atenie, recitind)o n ntregime, inclusi$
toate nsemnrile asistentelor 6onstat c n dimineaa aceea
temperatura lui Ionat"an fusese de treizeci i apte de grade cu
cte$a linii Oare asta se putea numi fe%r7 #a$id nu a$ea o
certitudineK $aloarea aceea se situa la limita normalitii
@e$enind repede n camera lui Ionat"an, #a$id i ceru s se
aeze pe marginea patului, ca s)i poat ausculta pieptul
*lmnii erau perfect curai
#a$id se napoie n camera asistentelor, se sprijini cu coatele
pe mas i i ascunse faa n mini Tre%uia s gndeasc /u
tia ce s fac i totui simea c era necesar s ntreprind
ce$a
1n mod impulsi$, ntinse mna spre telefon 6unotea deja
reacia la care se putea atepta din partea lui Telley i a 64()
ului, ns nu)i psa 1i sun pe doctorul 4ieslic", oncologul i pe
Hassel%aum, medicul specializat n %oli infecioase i i rug pe
amndoi s $in imediat 2e spuse c el credea c a$ea un
pacient care se afla n stadiul incipient al aceleiai suferine
care, n trei cazuri n decurs de tot attea zile, se do$edise a fi
mortal
6t timp atept sosirea medicilor c"emai la consult, ceru
efectuarea unui set complet de analize 53ista ansa ca
Ionat"an s se trezeasc a doua zi simindu)se foarte %ine, dar
#a$id se gndea c era posi%il s rite ca starea pacientului su
s e$olueze la fel ca n cazurile lui 4arjorie, Io"n i 4ary &nn
203
?n al aselea sim i spunea c Ionat"an se afla deja prins
ntr)o lupt mortal i n ultima $reme intuiia lui nu dduse
gre
6el care sosi primul fu specialistul n %oli infecioase #up o
scurt con$or%ire cu #a$id, acesta se duse s $ad pacientul
;mediat dup aceea $eni i doctorul 4ieslic" &cesta aduse cu
sine fiele medicale ale lui Ionat"an de pe timpul n care l
a$usese ca pacient 1mpreun cu #a$id, doctorul 4ieslic" re$zu
acele fie pagin cu pagin *n s termine, i nc"eiase i
doctorul Hassel%aum e3aminarea fcut %olna$ului 2i se
altur lui #a$id i doctorului 4ieslic", n camera asistentelor
6ei trei %r%ai tocmai ncepuser s discute cazul, cnd
#a$id de$eni contient c ceilali doi se uitau peste umrul lui
1ntorcnd capul, $zu silueta amenintoare a lui Telley
nlndu)se deasupra sa
' #octore 0ilson, zise Telley, pot s sc"im% dou $or%e cu
dumneata n "olul pacienilor7
' 1n momentul acesta sunt prea ocupat, spuse #a$id,
rentorcndu)se spre medicii cu care se consulta
' 1mi pare ru, dar sunt ne$oit s insist, replic Telley,
%tndu)l uor pe umr pe #a$id
&cesta i ddu mna la o parteK atingerea lui Telley nu)i fcea
plcere
' &sta mi)ar oferi posi%ilitatea de a)l e3amina i eu pe
%olna$, zise doctorul 4ieslic", ridicndu)se n picioare i
prsind camera asistentelor
' ;ar eu $oi profita de acest rgaz pentru a)mi scrie raportul,
declar doctorul Hassel%aum, scond din %uzunarul "ainei un
stilou i ntinznd mna spre foaia de o%ser$aii a lui Ionat"an
' +oarte %ine, accept #a$id situaia, ridicndu)se la rndu)i
n picioare ( rog s trecei nainte, domnule Telley
Telley tra$ers coridorul i intr n "olul %olna$ilor #up ce
intr i #a$id, nc"ise ua
' *resupun c i cunoti pe Helen Beaton, directoarea
spitalului i pe domnul 4ic"ael 6ald-ell, directorul cu
pro%lemele medicale, zise el, artnd spre cele dou persoane
care edeau pe canapea
' #a, desigur, confirm #a$id, amintindu)i)l pe 6ald-ell de
202
la inter$iurile &ngelei, iar pe Beaton o ntlnise cu prilejul mai
multor acti$iti din cadrul spitalului
1ntinse %raul, s dea mna cu fiecare din ei /ici unul nu se
osteni s se ridice n picioare &poi Telley se aez pe un scaun
#a$id lu i el loc
#a$id se uit pe rnd la feele niruite n jurul su Se atepta
la necazuri din partea lui Telley, gndindu)se c ntrunirea de
acum a$ea o legtur cu autopsia fcut lui 4ary &nn Sc"iller
Bnuia c acesta era moti$ul pentru care se aflau acolo acei
reprezentani ai spitalului Spera ca situaia asta s nu)i aduc
necazuri i &ngelei
' *resupun c ar tre%ui s intru direct n su%iect, spuse
Telley Te ntre%i, pro%a%il, cum de am reacionat att de rapid
la modul n care ai procedat n cazul lui Ionat"an 5a,ins #a$id
fu uluit cum era posi%il ca acetia trei s se afle aici, $or%indu)i
despre Ionat"an, cnd el a%ia ncepuse s in$estig"eze
simptomele %ietului om7 &m fost c"emai de coordonatoarea
care urmrete renta%ilitatea ngrijirii medicale, i e3plic
imediat Telley 5a fusese alertat de ctre asistentele de pe
etaj, conform unor dispoziii anterioare 6ontrolul renta%ilitii
este $ital Simim ne$oia s inter$enim &a cum i)am mai
spus, dumneata recurgi la mult prea multe consulturi, mai ales
din afara familiei 64()ului
' .i la mult prea multe analize, inter$eni Beaton
' *recum i la prea multe teste de diagnosticare, zise
6ald-ell
#a$id se "ol% la cei trei directori, ne$enindu)i s cread
+iecare i napoie pri$irea cu total impasi%ilitate 5i constituiau
un tri%unal n edin de judecat 5ra ca un fel de ;nc"iziie 5l
era judecat pentru erezii n domeniul economiei medicale i nici
unul dintre inc"izitorii lui nu era medic
' (rem s)i reamintim c ai de)a face cu un pacient care a
fost tratat pentru metastaz a cancerului de prostat, zise
Telley
' /e temem c deja ai fost prea generos i risipitor cu
prescripiile dumitale, spuse Beaton
' &i un trecut n ceea ce pri$ete utilizarea resurselor n
cazul a trei pacieni anteriori, care, n mod e$ident, nu mai
20
a$eau nici o ans de supra$ieuire, adug 6ald-ell
#a$id se lupta s)i controleze sentimentele #eoarece
oricum, ca urmare a trei decese succesi$e, ajunsese s)i pun
su% semnul ntre%rii competena, era $ulnera%il la criticile
directorilor
' 2oialitatea mea este fa de pacient, spuse el cu sfial, nu
fa de o organizaie sau un institut
' Suntem capa%ili s apreciem filosofia dumitale, replic
Beaton, dar o asemenea filosofie a dus la criza economic din
domeniul ocrotirii sntii #umneata tre%uie s)i lrgeti
orizonturile /oi a$em loialitate fa de ntreaga comunitate a
pacienilor /u se poate face totul pentru fiecare mem%ru al
acesteia O utilizare raional a resurselor impune o judecat
limpede
' #a$id, esena pro%lemei const n aceea c dumneata
foloseti ser$icii au3iliare ntr)o msur care depete cu mult
normele realizate de colegii dumitale medici
?rm o tcere #a$id nu tia ce s spun 1n fine, se decise
' 1ngrijorarea mea n aceste cazuri este cauzat de faptul c
asist la e$oluia unei maladii infecioase necunoscute #ac asta
ar fi ntr)ade$r situaia, ar fi o nenorocire s nu diagnosticm
%oala
6ei trei directori ai spitalului se uitar unul la altul, s $ad
cine a$ea s $or%easc Beaton nl din umeri i zise<
' *ro%lema asta nu este de competena mea Sunt prima
care recunosc acest lucru
' (ala%il i n ceea ce m pri$ete, spuse 6ald-ell
' #ar se ntmpl c n momentul acesta a$em aici, sosit
pentru consult, un medic specializat n %oli infecioase, aminti
Telley #e $reme ce 64()ul, oricum, l pltete, s)i cerem
prerea
Telley iei din ncpere i re$eni nsoit de doctorul 4artin
Hassel%aum i de doctorul 6lar, 4ieslic" Se fcur prezentrile
#octorul Hassel%aum fu ntre%at dac era posi%il ca toi cei trei
pacieni decedai ai lui #a$id i domnul 5a,ins s fi fost afectai
de o %oal infecioas necunoscut
' 1n mod sincer, m ndoiesc, declar medicul /u e3ist nici
un fel de do$ad c ei ar fi suferit de o maladie infecioas Toi
23+
trei au a$ut pneumonie, ns am impresia c aceasta a fost
cauzat de o de%ilitate general 1n toate cele trei cazuri,
agentul %olii a fost recunoscut ca fiind o %acterie patogen
Telley i ntre% pe am%ii medici care participaser la consult
ce tip de tratament considerau ei c ar tre%ui s i se aplice lui
Ionat"an 5a,ins
' ?nul pur simptomatic, zise doctorul 4ieslic", uitndu)se
apoi la doctorul Hassel%aum
' &sta ar fi i recomandarea mea, spuse acesta
' &mndoi ai $zut i lunga list de analize cerute de
doctorul 0ilson n scopul precizrii unui diagnostic, continu
Telley 6redei c $reuna dintre analizele acestea ar fi n
momentul de fa de o importan crucial7
#octorul 4ieslic" i doctorul Hassel%aum sc"im%ar o pri$ire
6el care $or%i primul fu doctorul Hassel%aum
' #ac ar fi $or%a de un caz al meu, m)a a%ine i a
atepta s $d ce se ntmpl 5 posi%il ca pn mine
diminea starea pacientului s fie normal
' Sunt ntru totul de aceeai prere, zise doctorul 4ieslic"
' 5i %ine, trase Telley concluzia, cred c toi suntem de
acord 6e zici, doctore 0ilson7
1ntrunirea lu sfrit printre zm%ete, strngeri de mini i o
aparent amiciie #ar #a$id se simea tul%urat i umilit, %a
c"iar deprimat 6u pai leni se napoie la camera asistentelor i
anul majoritatea recomandrilor scrise pentru Ionat"an #up
aceea se duse s $ad cum se mai simea acesta
' ( mulumesc c ai solicitat ca attea persoane s $in i
s m e3amineze, spuse Ionat"an
' 6um te simi7 l ntre% #a$id
' /u tiu, poate puin mai %ine
6nd #a$id intr n sala de autopsie, &ngela tocmai fcea
curenie 4omentul ales de el fusese %un O ajut pe &ngela s
duc napoi la morg cada$rul lui 4ary &nn *ractic, fu ne$oit
s)i smulg rspunsurile cu fora
' /)am gsit mare lucru, recunoscu ea
' /imic la creier7 ntre% #a$id
' 1n general, era curat, spuse &ngela, dar $a tre%ui s $edem
ce arat e3amenul microscopic
231
' (reo tumor7 insist #a$id
' 6red c era una foarte mic n a%domen, rspunse &ngela
1ns, nc o dat, pentru a fi siguri, $a fi necesar s ateptm
rezultatul e3amenului microscopic
' &adar, nimic nu i)a srit n oc"i ca fiind o cauz a morii7
' &$ea pneumonie, reaminti &ngela
#a$id ncu$iin printr)o nclinare a capului &sta tia deja i
el
' 1mi pare ru c n)am gsit mai mult, zise &ngela
' 1i sunt recunosctor pentru c ai ncercat, spuse #a$id
1n timp ce se ntorceau cu maina acas, &ngela i ddu
seama c #a$id era deprimat 2a ntre%rile ei nu rspunsese
dect monosila%ic
' *resupun c eti suprat pentru c n)am gsit cine tie ce
la autopsie, zise ea, negr%indu)se s co%oare din main dup
ce ajunseser acas
' *arial i din cauza asta, rspunse el, oftnd
' #a$id, tu eti un medic minunat, talentat Te rog s
ncetezi cu atitudinea asta dur fa de tine nsui
&tunci #a$id i po$esti cum fusese luat de Telley n faa
tri%unalului aceluia inc"izitorial &ngela de$eni li$id
' 6e tupeu8 e3clam ea /)ar tre%ui ca administratorii
spitalului s ajung s se implice n sta%ilirea tratamentului
medical
' /u tiu, zise #a$id, oftnd 1n unele pri$ine au dreptate
6ostul asistenei medicale constituie o pro%lem 1ns lucrurile
nu mai sunt att de clare cnd e $or%a de amnunte legate de
un %olna$ anume #ar medicii la care am apelat pentru consult
au fost de partea administratorilor
2a masa de sear, #a$id constat c nu i era foameK nu fcea
dect s)i plim%e mncarea de colo)colo prin farfurie *entru a
nruti situaia, /i,,i se plnse c nu se simea %ine
*e la ora opt, fetia ncepu s de$in congestionat i &ngela
o lu la etaj, pentru terapia respiratorie #up ce aceasta se
termin, &ngela re$eni la #a$id, n camera de zi Tele$izorul era
n funciune, dar #a$id nu se uita la ecranK sttea cu pri$irile
aintite spre foc
' *oate c)ar fi mai %ine ca /i,,i s nu se duc mine la
232
coal, zise &ngela
#a$id nu rspunse &ngela se uit cu atenie la faa lui
#eocamdat nu tia cine o ngrijora mai tare< /i,,i sau #a$id
23!
12
Lu#i) 2/ octo$%rie
#5 6?4 #5S6H;S5 O6H;; 2& S?/5T?2 65&S?2?; detepttor,
&ngela fu dezamgit c nu)l gsi pe #a$id lng ea #up ce
se scul din pat, aranj aternuturile 6erul acoperit pre$estea
iminena unor a$erse
6o%or la parter, s)l caute pe #a$id 1l gsi eznd n camera
de zi
' Te)ai sculat de mult7 l ntre%, ncercnd s par $oioas
' #e la patru, rspunse #a$id #ar nu te speria 6red c
astzi m simt ce$a mai %ine, adug apoi, adresndu)i &ngelei
un zm%et nu foarte con$ins
#ei continua s fie ngrijorat n legtur cu #a$id, &ngela fu
mulumit n ceea ce pri$ete respiraia lui /i,,i +etia se trezi
fr a%solut nici o congestie .i din nou dormise fr ntreruperi
toat noaptea, nemaifiind c"inuita de nici un comar 6"iar i
&ngela fu ne$oita s accepte c era posi%il ca #a$id s fi a$ut
dreptate cu pri$ire la efectele %inefctoare ale glumei sale
prosteti, cu mtile de Hallo-een
#in pcate, un comar a$usese nsi &ngela +usese un $is n
care se fcea c se ntorcea acas de la cumprturi, ncrcat
cu pungi pline cu articole de %cnie i gsea %uctria
inundat n snge #ar nu era un snge uscat 5ra un snge
proaspt, ce se scurgea de pe perei alctuind %li pe
pardoseal
#up tratamentul respiratoriu al lui /i,,i, &ngela i auscult
cu atenie pieptul 1n mod categoric, acesta era curat Spre
%ucuria lui /i,,i, &ngela i spuse c putea s se duc la coala
1n ciuda posi%ilitii de a ncepe s plou, #a$id insist s
plece la spital cu %icicleta &ngela nu ncerc s)l fac s se
rzgndeasc ;ntuia c nsui faptul c el era n stare s dea
do$ad de entuziasm pentru aa ce$a constituia un semn %un
23,
#up ce o ls pe /i,,i la coal, &ngela i continu drumul
spre la%orator, ner%dtoare s se apuce de munc #e o%icei,
lunea era foarte mult de lucru, deoarece n cursul -ee,endului
se strngeau o mulime de analize care tre%uia s fie prelucrate
;ntrnd repede n %iroul ei, a%ia dup ce)i agase pardesiul n
cuier l o%ser$ pe 0adley &cesta sttea n picioare, nemicat,
lng ua de comunicare
' Bun dimineaa, zise &ngela, ncercnd s par $oioas
2sndu)i "aina n cuier, se ntoarse cu faa ctre eful ei
;mediat i fu clar c acesta era nemulumit
' 4i s)a adus la cunotin c ai fcut o autopsie aici, n
la%orator, zise 0adley, mnios
' 5ste ade$rat, recunoscu &ngela #ar am fcut)o n timpul
meu li%er
' 5 posi%il s)o fi fcut n timpul dumitale li%er, ns autopsia a
fost fcut n la%oratorul meu, replic 0adley
' /u neg c am folosit facilitile spitalului, spuse &ngela,
nefiind de acord cu afirmaia c la%oratorul i aparinea lui
0adleyK fcea parte din dotarea spitalului
0adley nu era dect un salariat al acestuia, ntocmai ca i ea
' Oi s)a atras atenia n mod foarte clar c autopsiile nu sunt
permise
' 4i s)a atras atenia n mod foarte clar c autopsiile nu sunt
pltite de 64(
*ri$irea rece ca de g"ea a lui 0adley sfredeli oc"ii &ngelei
' 1n cazul acesta d)mi $oie s lmuresc o nenelegere, zise
el 1n cadrul acestei secii nu se $a face nici o autopsie dect cu
acordul meu 5u sunt cel care conduce aceast secie, nu
dumneata .i)n afar de asta, am dat dispoziii ca la%oranii s
nu prelucreze lamelele, culturile sau mostrele de to3icologie
6u aceste cu$inte, 0adley se napoie n %iroul su i nc"ise
ua de comunicare, trntind)o
6a de o%icei dup una dintre confruntrile lor tot mai
frec$ente, &ngela era suprat #e cum i recpta stpnirea
de sine, scoase pe masa de lucru pro%ele de esuturi, culturile i
mostrele de to3icologie pe care le prele$ase de la 4ary &nn
&poi am%al cu grij culturile i materialul to3icologic i trimise
totul la secia din Boston n cadrul creia lucrase ea n trecut
23/
&$ea acolo destui prieteni la care s apeleze pentru prelucrarea
lor *ro%ele de esuturi le pstr, intenionnd s studieze ea
nsi lamelele
#a$id i fcu rondul de $izite la pacieni, lsndu)l n mod
deli%erat la urm pe Ionat"an 6nd intr n camera lui, a$u un
oc F patul era gol
*resupunnd c fusese transferat pentru cine tie ce moti$
ridicol n alt ncpere, aa cum se ntmplase i cu Io"n Tarlo-,
#a$id se duse la camera asistentelor s ntre%e unde l putea
gsi pe Ionat"an Ianet 6ol%urn l inform c domnul 5a,ins
fusese transferat n cursul nopii, de ctre medicul de gard, la
grupul de terapie intensi$
#a$id rmase mut de uimire
' #omnul 5a,ins a$ea dificultate respiratorie i a intrat n
com, adug Ianet
' #e ce n)am fost c"emat7 ntre% #a$id
' &$eam dispoziie s nu $ c"emm, rspunse Ianet
' #at de ctre cine7
' #e 4ic"ael 6ald-ell, directorul spitalului pentru pro%leme
de ordin medical
' &sta)i a%surd8 strig #a$id #e ce97
' /i s)a spus c, dac $ei a$ea de pus unele ntre%ri, s o
sunai pe doamna Beaton, zise Ianet /u dai $ina pe noi
#a$id era nne%unit de furie #irectorul adjunct medical nu
a$ea dreptul de a emite un astfel de ordin #a$id nu auzise
niciodat o asemenea a%surditate 5ra suficient de ru c aceti
administratori i permiteau s)i dea sfaturi, dar a inter$eni n
mod att de %rutal n ngrijirea unui %olna$ constituia o total
nclcare a drepturilor lui de medic
#a$id nelegea totui c nu cu asistenta ef tre%uia s
discute *lec imediat din camera asistentelor, n cutarea
pacientului su 1n cele din urm, constat c starea lui Ionat"an
era, ntr)ade$r, critica Bolna$ul era n com i conectat la
plmnul artificial, aa cum foarte de curnd fusese i 4ary
&nn #a$id i auscult pieptul .i Ionat"an fcuse pneumonie
6ercetnd punga de perfuzii, $zu c lui Ionat"an i se
administrau n mod continuu anti%iotice intra$enoase
230
Se duse la pupitrul central s studieze foaia de o%ser$aii a lui
Ionat"an 1i ddu repede seama c e$oluia strii acestuia
ncepuse s semene aidoma cu cea a celor trei pacieni ai si
decedai Ionat"an manifestase pro%leme ale aparatului
gastrointestinal, ale sistemului ner$os central i ale sistemului
circulator
#a$id lu receptorul s)o sune pe Helen Beaton, cnd
coordonatorul grupului de terapie intensi$ l %tu uor pe umr
i)i nmn un alt telefon 1l cuta 6"arles Telley
' 4)au informat asistentele c ai $enit la grupul de terapie
intensi$, zise acesta 2e)am rugat s m c"eme n clipa n care
$ei aprea (oiam s)i aduc la cunotina c de cazul 5a,ins se
$a ocupa un alt medic din cadrul 64()ului
' /u putei face asta, protest #a$id, mnios
' +ii calm, doctore 0ilson, replic Telley Bineneles c 64()
ul poate s transfere un %olna$ n ngrijirea altui doctor i c"iar
asta am fcut &m ncunotinat i familia i ei au fost perfect de
acord
' #e ce7 ntre% #a$id, al crui glas i pierduse aproape
toat iritarea la aflarea $etii c n spatele acelei sc"im%ri se
ascundeau i rudele %olna$ului
' 6onsiderm c dumneata eti prea mult implicat
emoional, rspunse Telley &m decis de comun acord c ar fi
mai %ine pentru toi dac i s)ar lua cazul 1n felul acesta i se $a
da o ans s te liniteti Sunt contient c ai fost foarte
stresat #a$id nu tia ce s cread i, cu att mai puin, ce s
zic Se gndi s atrag atenia asupra faptului c starea lui
Ionat"an se nrutise ntocmai aa cum se temuse el, dar
decise c era prefera%il s tac /u era pro%a%il ca Telley s
in seama de ce ar fi a$ut el de spus /u uita ce am discutat
ieri, continu Telley Sunt con$ins c, dac $ei reflecta puin, $ei
nelege punctul nostru de $edere
6nd nc"ise telefonul, #a$id oscila ntre dou stri de spirit
*e de o parte, nc mai era furios c i se luase cazul printr)o
decizie unilateral, iar pe de alta, n spusele lui Telley e3ista un
sm%ure de ade$r #a$id nu tre%uia dect s se uite la minile
sale tremurnde pentru a recunoate c era mult prea implicat
emoional
233
6u pai nesiguri, iei din grupul de terapie intensi$ 6nd
trecu pe lng Ionat"an, nici mcar nu se uit la el &juns pe
coridor, constat, pri$indu)i ceasul, c era prea de$reme
pentru a se duce la ca%inetul su, aa c se duse la fiierul cu
foile de o%ser$aii ale %olna$ilor
Scoase foile referitoare la 4arjorie, Io"n i 4ary &nn
;nstalndu)se n intimitatea ca%inei de dictare, re$zu fiecare
foaie de o%ser$aii, recapitulnd respecti$ele e$oluii n decursul
perioadei de spitalizare 6iti toate recomandrile lui, toate
nsemnrile asistentelor i se uit la toate datele o%inute de la
la%orator i la rezultatele testelor de diagnosticare
1nc nu renunase la ideea c rspunztoare pentru sfritul
nefast n toate cele trei cazuri era o infecie necunoscut, ce$a
ce pacienii lui contractaser n timpul n care se aflaser n
spital
O astfel de infecie se numea infecie nosocomial #a$id
citise despre asemenea incidente sur$enite n alte spitale Toi
pacienii lui a$useser pneumonie, ns fiecare caz fusese
cauzat de ctre o tulpin %acterian diferit 1n mod cert,
pneumonia fusese rezultatul $reunei infecii preliminare
Singurul element comun n toate cele trei cazuri fusese
istoricul %olii Toi pacienii fuseser tratai de cancer, cu di$erse
com%inaii de c"irurgie, c"imioterapie i radioterapie #intre
toate aceste tratamente, singurul comun pentru toi pacienii
fusese c"imioterapia
#a$id tia foarte %ine c unul din efectele secundare al
c"imioterapiei era scderea rezistenei la infecii a %olna$ului
prin afectarea sistemului imunologic Se ntre% dac era posi%il
ca aceasta s ai% $reo legtur cu rapida e$oluie negati$ a
acelor %olna$i Oncologul, e3pertul n astfel de pro%leme,
acordase totui o mic importan acestui factor, deoarece n
toate cele trei cazuri c"imioterapia se nc"eiase cu mult naintea
spitalizrii Sistemele imunologice ale celor trei pacieni
re$eniser de mult la normal
*agerul de la centura lui #a$id i ntrerupse gndurile
?itndu)se la ecranul cu diode lic"ide, recunoscu numrul< era
cel al camerei de gard *unnd la locul lor foile de o%ser$aii,
porni n gra% spre parter
232
*acientul era #onald &nderson, un alt $izitator frec$ent al lui
#a$id #ia%etul lui #onald era deose%it de greu de controlat i
constituia principala cauz a deselor sale moti$e de a se
prezenta la medic (enirea sa de acum nu fcea e3cepie 6nd
intr n ca%inetul de consultaii, #a$id i ddu imediat seama c
za"rul din sngele lui #onald scpase de su% control #onald
era ntr)o stare semicomatoas
#a$id ceru efectuarea unei $erificri complete a glicemiei i
ncepu un tratament intra$enos 6t timp atept rezultatele de
la la%orator, sttu de $or% cu S"irley &nderson, soia lui
#onald
' #e o sptmn i este ru, se plnse aceasta #ar tii i
dumnea$oastr ct e de ncpnat
' 6red c $a tre%ui s)l internm, zise #a$id (a dura cte$a
zile pn cnd i $om sta%ili un nou regim
' 6"iar speram s)l internai, spuse S"irley 5 greu cnd el
este n starea asta, cu copiii i cu toate celelalte pro%leme
6nd o%inu rezultatele pri$itoare la glicemie, #a$id se mir
c #onald nu fusese i mai lipsit de $lag dect era @e$enind
s discute cu el F acum lucid datorit perfuziilor F reacion cu
ntrziere la $ederea unui c"ip cunoscut, zrit din mers, ntr)
unul din celelalte ca%inete de consultaii< era 6aroline
Helmsford, prietena lui /i,,i &lturi de ea se afla doctorul
*ilsner
#a$id se strecur pe lng 6aroline, trecnd fa)n fa cu
doctorul *ilsner +etia se uit la #a$id cu oc"i rugtori *artea
de jos a feei i era acoperit de o masc prin care primea
o3igen Tenul i era cenuiu, cu o uoar nuan al%strie
@espira ane$oie
#octorul *ilsner tocmai i ausculta pieptul 6nd l $zu pe
#a$id, i zm%i #e cum termin e3aminarea, l lu pe #a$id
deoparte
' Srmana copil trece prin clipe grele, coment el
' 6e nu)i n ordine7 se interes #a$id
' Situaia o%inuit, rspunse doctorul *ilsner 5ste
congestionat i are o fe%r cam mare
' O $ei interna7 ntre% #a$id
' 6ategoric #umneata tii mai %ine dect alii c nu ne
23
putem asuma riscuri cnd e $or%a de astfel de pro%leme
#a$id ncu$iin printr)o nclinare a capului 1ntr)ade$r, tia
Se uit nc o dat la 6aroline, care se c"inuia s respire *e
patul acela mare din ca%inetul medical prea foarte mic i
e3trem de $ulnera%il (ederea ei l fcu s se gndeasc
ngrijorat la /i,,i #at fiind fi%roza ei c"istic, pe pat s)ar fi
putut s fie /i,,i, nu 6aroline
' Suntei cutat la telefon de medicul legist ef, i spuse
&ngelei una dintre secretare
&ngela ridic receptorul
' Sper c nu te deranjez7 zise 0alt
' &%solut deloc, rspunse &ngela
' &m cptat cte$a date de ultim or n legtur cu
autopsia lui Hodges, anun 0alt Te intereseaz7
' 6ategoric, l asigur &ngela
' 4ai nti de toate, tipul a$ea n fluidul ocular o nsemnat
cantitate de alcool, zise 0alt
' /u tiam c aa ce$a s)ar putea detecta dup un timp att
de ndelungat, se mir &ngela
' #ac putem o%ine fluid ocular, este uor, spuse medicul
legist &lcoolul e destul de sta%il #e asemenea, am primit
confirmarea c &#/)ul pielii de su% ung"iile lui este diferit de al
su propriu &a c, n mod indu%ita%il, pielea pro$ine de la
uciga
' 6e se tie despre particulele acelea de car%on din piele7
ntre% &ngela ()ai mai gndit la ele7
' 6a s fiu sincer, nu m)am gndit prea mult 1ns mi)am
sc"im%at prerea n legtur cu faptul c ar fi contemporane cu
lupta dintre $ictim i asasin 4i)am dat seama c particulele se
aflau n derm, nu n epiderm Tre%uie s fi fost o ran mai
$ec"e, ca de pild o neptur cu creionul, de pe $remea cnd
era la coala primar 5u nsumi am o astfel de urm pe %ra
' &m i eu una n palma minii drepte, zise &ngela
' 4oti$ul pentru care nu m)am ocupat prea mult de caz este
c n)a e3istat presiune nici din partea procurorului general al
statului, nici din cea a poliiei statale #in pcate, am fost
supraaglomerat cu alte cazuri, la care se face o presiune
22+
enorm
' 1neleg, spuse &ngela *ro%lema continu totui s m
intereseze #ac mai apar nouti, te rog s mi le aduci la
cunotin
#up ce nc"ise telefonul, &ngela rmase cu gndurile
ndreptate asupra afacerii Hodges, ntre%ndu)se ce fcea *"il
6al"oun #e cnd l $izitase i)l angajase, nu mai a$usese nici o
$este de la el !ndul la Hodges i la 6al"oun i readuse n
minte sentimentul de $ulnera%ilitate pe care)l a$usese cnd
#a$id plecase noaptea de acas pentru a se duce la spital
?itndu)se la ceas, &ngela i ddu seama c era timpul s ia
pauza de prnz #econecta microscopul electronic, i n" din
cuier pardesiul, iei din cldire i se duse la main 1i declarase
lui #a$id c $oia s ai% un re$ol$er i $or%ise serios
1n Bartlet nu e3istau magazine cu articole de sport, dar
magazinul de articole de uz casnic Staley:s a$ea o serie de arme
de foc 6nd &ngela e3plic e3act ce dorea, domnul Staley
de$eni ntr)o clip ser$ia%il O ntre% ce moti$e o ndemnau s
cumpere un re$ol$er &flnd c scopul era aprarea locuinei
sale, negustorul i recomand o puc de $ntoare
*entru a)i face alegerea, &ngela nu a$u ne$oie de mai mult
de un sfert de or 6umpr o puc de $ntoare de cali%rul
doisprezece, cu repetiie #omnul Staley fu mai mult dect
fericit s)i arate cum s ncarce i cum s descarce arma &$u
deose%it grij s)i e3plice funcionarea siguranei trgaciului
&rma de foc se $indea nsoit de o %rour i domnul Staley o
ndemn s)o citeasc
1n drumul de napoiere la main, &ngela se simea jenat cu
pac"etul ei, dei insistase ca domnul Staley s)l n$eleasc ntr)
o "rtie groas, cafenieK o%iectul dinuntru era, oricum, uor de
recunoscut *n acum, nu crase niciodat o puc 1n cealalt
mn inea o cutie cu cartue
6u un sentiment de imens uurare, puse puca n
port%agajul mainii 1ndreptndu)se ctre portiera de pe partea
oferului, arunc, dincolo de parc, o pri$ire spre cldirea seciei
de poliie i a$u o ezitare #e cnd cu confruntarea cu
@o%ertson, n dimineaa precedent, se simise $ino$at #e
asemenea, tia c #a$id a$usese dreptate #in partea ei, fusese
221
o nes%uin s i)l fac duman pe eful poliiei, c"iar dac
acesta era un im%ecil fr perec"e
#nd drumul portierei mainii, tra$ers spaiul $erde i intr
n secia de poliie #up un minut de ateptare, @o%ertson se
ndur s)o primeasc
' Sper c nu $ deranjez, spuse &ngela
' /ici un deranj, mri el, n timp ce ea pea n ncpere
' /u $reau s $ rpesc mult timp, zise &ngela, lund loc pe
un scaun
' Sunt un sluj%a la dispoziia cetenilor, replic @o%ertson,
cu o%rznicie
' &m $enit ca s)mi cer scuze pentru ieri
' O"7 e3clam @o%ertson, n mod $dit luat prin surprindere
' *urtarea mea a fost total nepotri$it, spuse &ngela i mi
pare ru &sta s)a ntmplat numai fiindc am fost realmente
copleit de descoperirea acelui cada$ru n casa mea
' 5i %ine, este ama%il din partea dumitale c ai $enit, zise
@o%ertson, $izi%il tul%urat /u se ateptase la aa ce$a 1mi pare
ru de Hodges (om ine cazul desc"is i $ $om da de tire
dac mai apare $reun indiciu
' 6e$a a aprut n dimineaa aceasta, spuse &ngela,
$or%indu)i apoi lui @o%ertson despre posi%ilitatea ca ucigaul lui
Hodges s fi a$ut pe %ra o depunere de car%on pro$enit de la
un creion
' #e la un creion7 repet @o%ertson mirat
' #a, confirma &ngela @idicndu)se n picioare, ntinse
%raul stng cu palma n sus i)i art o mic pat neagr, su%
piele 6e$a asemntor cu asta, i e3plic ea 4)am ales cu ea n
clasa a treia
' O", neleg, spuse @o%ertson, dnd din cap n $reme ce un
zm%et am%iguu i flutur n colurile gurii 5i %ine, i
mulumesc pentru pont
' Tocmai m)am gndit s $i)l pasez, zise &ngela 4edicul
legist mai spunea i c pielea de su% ung"iile lui Hodges era, n
mod indiscuta%il, a asasinului S)a efectuat o $erificare a &#/)
ului
' /ecazul este c, fr un suspect, idioeniile astea
supersofisticate, cu &#/)ul, nu sunt de mare folos, replic
222
@o%ertson
' S)a $or%it cnd$a despre un orel din &nglia, n care un
caz de $iol a fost rezol$at cu ajutorul amprentelor de &#/,
remarc &ngela Tot ce)au a$ut de fcut a fost s)i supun pe
toi locuitorii oraului la un test de &#/
' &oleu8 e3clam @o%ertson 1mi pot imagina ce ar zice
?niunea &merican a #repturilor 6i$ice dac a ncerca s fac
c"estia asta aici, n Bartlet
' /u sugerez s)o facei, spuse &ngela, dar $oiam s a$ei
cunotin de amprenta &#/
' 1i mulumesc, zise @o%ertson .i)i mulumesc c ai $enit
pe)aici, adug, ridicndu)se n picioare cnd &ngela i prsi
scaunul, pregtindu)se de plecare
?itndu)se pe fereastr, o urmri cu pri$irea pe &ngela pn
cnd aceasta urc n main 1n timp ce ea demara, @o%ertson
lu telefonul i aps una din tastele cu formare automat a
numrului
' /)o s $ $in s credei, dar femeia aia nu se las 5 ca un
cine care a n"at un os
+aptul c ncercase s lmureasc lucrurile cu @o%ertson o
fcea pe &ngela s se simt mai %ine Totodat, nu se amgea
singur, creznd c ar fi sc"im%at cu ce$a situaia 1n mod
intuiti$, tia c el tot nu a$ea s mite nici mcar un deget
pentru a contri%ui la rezol$area cazului Hodges
6nd ajunse la spital, constat c toate locurile de parcare
rezer$ate pentru personalul medical din apropierea intrrii din
spate a spitalului erau ocupate +u ne$oit s zigzag"eze nainte
i napoi, n cutarea unui loc li%er /egsind nici unul, i
continu drumul pn n parcarea superioar 1n cele din urm,
zri unul tocmai n colul cel mai ndeprtat 1i lu aproape cinci
minute s se ntoarc pe jos la ua spitalului
' &sta nu)i ziua mea norocoas, zise ea cu $oce tare cnd
intr n cldire
' #ar garajul cu parcare nici mcar n)o s poat fi $zut din
ora, protest Traynor, $or%ind la telefon i a%ia ascunzndu)i
frustrarea #iscuta cu /ed Ban,s, care, n anul precedent,
de$enise unul dintre consilierii oraului /u, nu, nu8 repet el
22!
/u tre%uie s arate ca un %uncr din al #oilea @z%oi 4ondial
#e ce s nu ne ntlnim cnd$a la spital, ca s)i art mac"eta7
Te asigur c e destul de atrgtoare .i dac Spitalul Orenesc
Bartlet intenioneaz s de$in spitalul de %az al statului,
garajul sta ne este necesar
6ollette, secretara lui Traynor, intr n ncpere i puse pe
mapa din faa acestuia o carte de $izit 1n momentul acela /ed
continua s susin c Bartleul a$ea s)i piard farmecul
Traynor lu cartea de $izit *e cartona scria< =*"il 6al"oun,
detecti$ particular, ser$icii garantat mulumitoare> Traynor
acoperi cu mna receptorul i opti<
' 6ine dracu: este acest 6al"oun7
' /u l)am mai $zut niciodat, rspunse 6ollette, nlnd
din umeri, dar el afirm c $ cunoate Oricum, ateapt afar
5u tre%uie s dau o fug pn la oficiul potal
Traynor i flutur mna ctre secretara sa n semn de la
re$edere, apoi ls pe mas cartea de $izit 1ntre timp, /ed
continua s deplng recentele sc"im%ri din Bartlet, mai ales
construirea %locurilor de locuine comune n apropierea
autostrzii interstatale
' &scult, /ed, sunt ne$oit s plec rapid, i retez Traynor
$or%a Sper cu ade$rat s te gndeti puin la acest garaj al
spitalului, dotat cu posi%iliti de parcare .tiu c 0iggins a
$or%it mpotri$a lui, dar pentru spital e important .i, sincer, am
ne$oie de toate $oturile pe care le pot o%ine
Scr%it, Traynor puse receptorul n furc 1i era greu s
neleag miopia majoritii consilierilor /ici unul din ei nu
prea s)i dea seama de importana economic a spitalului i
acest lucru fcea ca funcia lui de preedinte al consiliului de
conducere al acestuia s de$in mult mai dificil
6u pruden, Traynor arunc o pri$ire n anticamera %iroului,
ca s)l $ad pe detecti$ul particular pe care se presupunea c l)
ar fi cunoscut ?n %r%at corpolent, m%rcat cu o cma
cadrilat n al% i negru, rsfoia unul din rapoartele trimestriale
ale spitalului 2ui Traynor i pru $ag cunoscut, fr totui a ti
de unde
1l in$it pe 6al"oun n %irou 1n timp ce ddeau mna, Traynor
i scormonea memoria, ns tot fr nici un rezultat 1i art
22,
$izitatorului su un fotoliu i amndoi luar loc
&%ia cnd 6al"oun meniona c fusese poliist statal se lmuri
Traynor
' 1mi amintesc, zise el *e $remuri erai prieten cu fratele lui
Harley Strom%ell
6al"oun confirm printr)o nclinare a capului i)l complimenta
pe Traynor pentru memoria sa
' /iciodat nu uit un c"ip, se lud acesta
' (oiam s $ pun cte$a ntre%ri n legtur cu doctorul
Hodges, spuse 6al"oun, trecnd direct la su%iect
6u gesturi ner$oase, Traynor rsucea ntre degete ciocnelul
pe care)l folosea n edinele consiliului e3ecuti$ al spitalului
/u)i plcea s rspund unor ntre%ri referitoare la Hodges i
totui se temea s refuze /)ar fi $rut s fac din asta o
pro%lem #orea doar ca toat po$estea aceasta neplcut cu
Hodges s dispar
' ;nteresul dumitale esta personal sau profesional7 l ntre%
pe 6al"oun
' O com%inaie, rspunse detecti$ul
' &i fost angajat7
' S)ar putea spune i aa
' #e ctre cine7
' /u)mi este ngduit s numesc persoana 6a om al legii,
sunt sigur c nelegei
' #ac te atepi ca eu s fiu cooperant, ar tre%ui s fii
dumneata nsui puin mai sincer
6al"oun i scoase din %uzunar cutia de &ntonio y 6leopatra,
ntre% dac i se ngduia s fumeze i)i oferi un tra%uc lui
Traynor, dar acesta l refuz 6al"oun i)l aprinse tacticos pe)al
su Sufl spre ta$an un nor de fum i apoi $or%i<
' +amilia este interesat s afle cine a fost rspunztor de
moartea %rutal a doctorului
' 5 ce$a lesne de neles, ncu$iin Traynor 1mi poi da
cu$ntul dumitale c $ei fi discret cu orice a spune7
' &%solut
' &tunci, e)n ordine 6e anume $rei s m ntre%i7
' Sunt n curs de alctuire a unei liste de persoane care l
antipatizau pe Hodges, zise 6al"oun .tii pe cine$a care ar
22/
tre%ui s fie inclus n lista mea7
' Iumtate din locuitorii oraului, rspunse Traynor,
iz%ucnind ntr)un rs scurt #ar nu m)a simi n largul meu dac
a da nume
' 1neleg c l)ai $zut pe Hodges n noaptea crimei, spuse
6al"oun
' Hodges a dat %uzna ntr)o edin pe care o ineam la
spital, preciz Traynor Asta era un o%icei neplcut de)al lui, pe
care i)l permitea mult prea des
' 1neleg c Hodges era mnios
' #e unde ai auzit amnuntul acesta7
' &m stat de $or% cu o serie de persoane din ora
' Hodges era mnios tot timpul, zise Traynor 5ra cronic
nemulumit de modul n care conducem noi spitalul (ezi
dumneata, doctorul Hodges a$ea n legtur cu aceast
instituie o concepie de proprietar #e asemenea, a$ea o
gndire n$ec"it 5ra un doctor de coal $ec"e, care a condus
spitalul ntr)o perioad caracterizat printr)o situaie economic
nfloritoare, aductoare de profit /u a$ea a%solut nici un sim al
aprecierii noului mediu de asisten medical coordonat i de
competiie managerial *ur i simplu, nu nelegea
' 6red c nici eu nu tiu prea multe despre asemenea
c"estiuni, recunoscu 6al"oun
' 4ai %ine ai n$a, l sftui Traynor, deoarece este o
pro%lem actual 1n ce plan de ocrotire a sntii eti
ncadrat7
' 2a 64(, declar 6al"oun
' Bra$o8 l felicit Traynor 1ngrijire medical coordonat +aci
deja parte din ea i nici mcar nu tii
' 1neleg c atunci cnd doctorul Hodges a dat %uzna peste
edina dumnea$oastr de la spital, a$ea la el nite foi de
o%ser$aii de)ale spitalului, zise 6al"oun
' /ite fragmente din unele foi de o%ser$aii, l corect
Traynor #ar eu nu m)am uitat la ele ;ntenionam ca a doua zi
s iau prnzul cu el i s discutm pro%lema care)l frmnta
+r ndoial, era ce$a legat de fotii lui pacieni Se plngea
mereu c acestora nu li se acorda atenia cu$enita unor (;*)uri
Sincer s fiu, omul era o ade$rat pacoste
220
' O deranja doctorul Hodges pe Helen Beaton, cea care
de$enise de curnd director general al spitalului7
' O", #umnezeule, da8 confirm Traynor Hodges nu se jena
s n$leasc n %iroul ei la orice or din zi Helen Beaton a fost,
pro%a%il, persoana care a a$ut cel mai mult de suferit de pe
urma %eelor n roate puse de Hodges 1n definiti$, ea ocupase
fostul lui post .i cine se pricepea mai %ine dect el s)i fac
greuti7
' 1neleg c n noaptea aceea n care el a dat %uzna peste
edina dumnea$oastr, l)ai ntlnit pe Hodges a doua oar,
zise 6al"oun
' #in pcate, da, recunoscu Traynor 2a "an #up cele mai
multe edine de la spital, de regula ne ducem la "an 1n
noaptea aceea, Hodges se afla acolo, %nd ca de o%icei i tot ca
de o%icei pus pe "ar
' & a$ut o discuie neplcut cu @o%ertson7
' Bineneles
' .i cu S"er-ood7
' 6u cine ai stat de $or%7 ntre% Traynor
' #oar cu ci$a localnici ai oraului, rspunse 6al"oun,
neleg c i doctorul 6antor a spus cte$a lucruri jignitoare
despre Hodges
' /u in minte #ar de ani de zile nu)l ng"iea pe Hodges
' 6um aa7
' Hodges a preluat radiologia i patologia pentru spital (oia
ca spitalul s sporeasc profiturile neateptate pe care le
aduceau acele secii de pe urma ec"ipamentelor aflate n
proprietatea spitalului
' #ar dumnea$oastr7 ntre% 6al"oun &m auzit c nici
dumnea$oastr nu)l ndrgeai pe Hodges
' Oi)am mai spus F indi$idul era o pacoste i un do%itoc
6onducerea spitalului era ndeajuns de dificila i fr amestecul
lui continuu n tre%urile noastre
' &m auzit c ar fi fost ce$a personal, insist 6al"oun 6e$a
n legtur cu sora dumnea$oastr
' ;a te uit8 #a: tiu c ai surse %une
' Simple %rfe de prin ora
' &i dreptate, recunoscu Traynor /u)i nici un secret Sora
223
mea, Sunny, s)a sinucis dup ce Hodges a anulat pri$ilegiile de
care se %ucura soul ei n spital
' &a c dumnea$oastr l socoteai $ino$at pe Hodges7
' 4ai mult la $remea aceea dect acum, preciz Traynor 2a
nai%a8 Soul lui Sunny era un %ei$an Hodges ar fi tre%uit s)i
retrag dreptul de a profesa nainte ca nenorocitul acela s fi
apucat s fac realmente $reun ru
' O ultim ntre%are, zise 6al"oun .tii cine l)a ucis pe
doctorul Hodges7
Traynor iz%ucni n rs, apoi cltin din cap
' /)am nici cea mai mic idee i nici nu)mi pas, spuse el
apoi Singurul lucru de care)mi pas este efectul pe care s)ar
putea s)l ai% moartea lui asupra spitalului
6al"oun se ridic n picioare i i stri$i tra%ucul ntr)o
scrumier de pe colul %iroului lui Traynor
' +)mi un ser$iciu, zise Traynor 5u i)am nlesnit lucrurile,
dei nu eram o%ligat s)i spun nimic Tot ce)i cer eu este s nu
dai amploare acestei afaceri cu Hodges #ac descoperi cine a
fost fptaul i intenionezi s)l dai pe indi$id n $ileag, mai
nainte ncunotineaz)m pe mine, ca spitalul s)i poat lua
unele msuri n legtur cu pu%licitatea, mai ales dac ucigaul
ar a$ea ce$a de)a face cu spitalul .i fr asta ne confruntm
actualmente cu o pro%lem de relaii cu pu%licul referitoare la o
alt c"estiune /u a$em ne$oie ca imaginea noastr s ai% de
suferit i prin altce$a
' 4i se pare raional
#up ce l conduse pe 6al"oun spre ieire, Traynor re$eni la
%iroul su, cut numrul de telefon de la Boston al 6larei
Hodges i form cifrele
' (reau s te ntre% ce$a, i spuse el dup o%inuitele
introduceri glumee 1i este cunoscut un domn cu numele de
*"il 6al"oun7
' #in cte mi amintesc, nu, zise 6lara #e ce m)ntre%i7
' 6"iar adineauri a fost n %iroul meu, i e3plic Traynor 5
detecti$ particular & $enit ca s pun ntre%ri referitoare la
#ennis & dat de neles c ar fi fost angajat de ctre familie
' Te asigur c eu una n)am angajat nici un detecti$
particular, spuse 6lara .i nici nu)mi pot imagina pe altcine$a
222
din familie fcnd aa ce$a, mai ales fr tirea mea
' #e asta m temeam #ac mai afli alte lucruri despre
indi$idul sta, te rog s)mi dai de tire
' 6u siguran, aa $oi face, zise 6lara
Traynor nc"ise telefonul i oft &$ea neplcutul
presentiment c urmau i alte necazuri 6"iar i de dincolo de
mormnt, Hodges era un %lestem
' ()a mai $enit o pacient, spuse Susan, dndu)i lui #a$id
fia medical ;)am zis s intre imediat 5ste una dintre
asistentele de la etajul nti
#a$id lu fia i intr n ca%inetul de consultaii &sistenta era
Be$erly Hop,ins #a$id o cunotea $agK ea lucra n sc"im%ul de
noapte
' 6are)i pro%lema7 o ntre%, zm%ind
Be$erly sttea pe masa de consultaii 5ra o femeie nalt i
supl, cu pr castaniu)desc"is Oinea n mn o t$i renal pe
care i)o dduse Susan ca s poat $oma +aa i era palid
' 1mi pare ru c $ deranjez, doctore 0ilson, spuse Be$erly
6red c este o grip & sta, pur i simplu, n pat, dar, aa cum
tii, suntem ndemnate s $enim la dumnea$oastr, n caz c
a$em de gnd s ne lum o zi li%er
' /ici o pro%lem, o liniti #a$id *entru asta m aflu aici 6e
simptome ai7
Simptomele erau asemntoare cu cele ale celorlalte patru
asistente< stare general proast, uoare neplceri de natur
gastrointestinal i su%fe%rilitate #a$id fu de acord cu
diagnosticul pe care l presupusese Be$erly O trimise acas
pentru odi"n n pat, recomandndu)i s %ea ct mai multe
lic"ide i s ia aspirin n funcie de necesitate
#up ce i termin programul de lucru n ca%inet, #a$id se
duse la spital, s)i $ad pacienii *e drum, ncepu s reflecteze
c, pn acum, singurele persoane pe care le $zuse suferind
de grip fuseser asistente medicale i toate cinci fceau parte
din personalul de la etajul nti
Se opri n loc, ntre%ndu)se dac doar printr)o simpl
coinciden asistentele pro$eneau toate de la acelai etaj la
care fuseser internai toi pacienii lui care sfriser prin a
22
muri Bineneles, nouzeci la sut dintre %olna$i se duceau la
etajul nti, ns lui #a$id i se prea ciudat c nici o asistent de
la sala de operaii sau de la camera de gard nu se m%oln$ea
de grip
#a$id i relu mersul i gndurile i se ndreptar iar spre
posi%ilitatea ca pacienii lui s fi murit din cauza unei %oli
infecioase contractate n spital *oate c e3ista o legtur i cu
simptomele de tip gripal pe care le prezentau asistentele
&doptnd o a%ordare dialectic a pro%lemei, #a$id i puse o
ntre%are< =#ar dac asistentele, care, n general, erau
sntoase, se alegeau cu o %oal relati$ uoar atunci cnd
erau e3puse la acea maladie misterioasa, iar pacienii care
fuseser tratai prin c"imioterapie i care, drept urmare, a$eau
un sistem imunologic oarecum compromis cptau o %oal cu
e$oluie fulgertoare i sfrit fatal7>
#a$id socotea c raionamentul acesta era $ala%il, ns cnd
ncerc s se gndeasc la $reo %oal cunoscut care s se
potri$easc la situaia de fapt nu reui s gseasc nici una
&cea %oal ar fi tre%uit s afecteze funciile gastrointestinale,
sistemul ner$os central i sngele i totui s fie greu de
diagnosticat c"iar i pentru un e3pert n domeniu, aa cum era
doctoral 4artin Hassel%aum
#ar dac ar fi $or%a de un agent to3ic e3istent n mediul
am%iant7 se ntre% #a$id 1i aminti de simptomul cu sali$aie
e3cesi$ al lui Ionat"an &cela l fcuse pe #a$id s se
gndeasc la o otr$ire cu mercur 6"iar i aa, ideea c ar fi
putut s fie implicat $reo otra$ prea tras de pr 6um s)ar fi
rspndit respecti$a otra$7 #ac ar fi fost aeropurtat, s)ar fi
m%oln$it, prezentnd aceleai simptome mai multe persoane,
nu numai patru pacieni i cinci asistente medicale #a$id decise
s se a%in s trag $reo concluzie nainte de a primi
rezultatele analizelor de to3icologie referitoare la 4ary &nn
!r%ind pasul, #a$id urc la etajul nti *acienii care i mai
fuseser lsai n ngrijire se simeau %ine /ici mcar #onald nu
necesita o prea mare atenie, dei #a$id i regl din nou dozajul
insulinei
#up ce i termin $izitele, #a$id co%or la parter, s)o caute,
la la%orator, pe &ngela O gsi n zona rezer$at c"imiei,
2+
ncercnd s rezol$e o pro%lem cu ajutorul unuia dintre
analizoarele cu muli parametri
' &i i terminat7 l ntre% &ngela, zrindu)l
' Se mai ntmpl i e3cepii, rspunse #a$id
' 6e mai face 5a,ins7
' O s)i spun mai trziu
&ngela se uit la el cu atenie
' 5 totul n ordine7 l ntre% apoi
' /u prea, recunoscu #a$id #ar nu $reau s discut despre
asta acum
&ngela se scuz fa de la%orantul cu care lucra i l lu pe
#a$id deoparte
' 6nd am $enit aici azi)diminea, am a$ut o mic surpriz,
i spuse ea 0adley era cumplit de furios din cauza autopsiei
fcute de mine
' 1mi pare ru, zise #a$id
' /u)i $ina ta, l liniti &ngela 0adley e, pur i simplu, un
do%itoc & fost rnit n orgoliul su *ro%lema e c nu a $rut s
permit prelucrarea nici uneia din pro%e
' +ir)ar al nai%ii8 njur #a$id 4 interesa foarte mult s aflu
rezultatele analizei de to3icologie
' /u)i ne$oie s)i faci griji &m trimis pro%ele de to3icologie
i culturile la Boston 2amelele o s le fac eu #e fapt, $oi
rmne disear la la%orator ca s m ocup de ele (rei s
pregteti tu cina pentru tine i /i,,i7
#a$id o asigur c a$ea s se ac"ite cu plcere de aceast
sarcin
*lecnd de la spital, #a$id se simea cuprins de un sentiment
de uurare 4ersul cu %icicleta n aerul proaspt din /e-
5ngland era n$iortor 6nd intr, pedalnd, pe aleea de acces
ctre cas, i pru ru c drumul se terminase
#up ce o trimise pe &lice acas, i fcu plcere s)i
petreac timpul mpreun cu /i,,i 4uncir amndoi n curte
pn cnd ntunericul i goni n cas 1n $reme ce /i,,i i fcea
temele, el prepar o mncare simpl, friptur cu salat 6nd
sfrir cu masa, i ddu fiicei sale $estea referitoare la 6aroline
' 5 c"iar %olna$7 ntre% /i,,i
' 6nd am $zut)o, prea s nu se simt deloc %ine,
21
rspunse #a$id 1ns adu)i aminte i tu erai puin congestionat
noaptea trecut 6red c ar fi mai %ine s ateptm pn $om
ti cu certitudine ce anume are 6aroline #e acord7
/i,,i ddu din cap n semn c da, ns prea necjit
6a msur de precauie, #a$id insist ca /i,,i s)i fac
o%inuitul drenaj al plmnilor, dei de regul ea i)l fcea
numai dimineaa, e3cepie constituind doar perioadele n care
nu se simea %ine /i,,i nu protest
#up ce fetia se duse la culcare, #a$id se apuc s studieze
capitolul referitor la %olile infecioase din unul dintre tratatele lui
medicale /u cuta ce$a anume 1i zicea c e3ista o ans ca
de)a lungul te3tului s gseasc $reo referire la infecia la care
se gndise mai de$reme, dar nimic de felul acesta nu)i atrase
atenia
*n s)i dea seama, se trezi moind cu manualul de
medicin desc"is pe genunc"i @eminiscene de prin facultatea
de medicin, i zise, rznd n %ar% Trecuse mult $reme de
cnd nu mai adormise cu nasul ntr)una din crile sale ?itndu)
se la orologiul de deasupra emineului, se mir $znd c era
trecut de unsprezece &ngela nc nu ajunsese acas
Simindu)se puin ngrijorat, sun la spital 6entralista i fcu
legtura cu la%oratorul
' 6e se ntmpl7 ntre% cnd auzi glasul &ngelei
' /imic, atta doar c dureaz mai mult dect m ateptam,
spuse ea ;mpregnarea cu colorani a su%stanei de pe lamele n
$ederea e3amenului microscopic ia timp &sta m face s
recunosc meritele la%oranilor care se ocup n mod normal de
trea%a aceasta &r fi tre%uit s te sun, dar sunt aproape gata
(oi fi acas pn)ntr)o or
' Te atept, zise #a$id
Trecuse mai mult de o or pn s fi terminat &ngela cu totul
&lese cte$a lamele i le depozit ntr)o caset metalic,
gndindu)se c era posi%il ca #a$id s $rea s se uite la ele
&ngela a$ea acas propriul ei microscop, astfel c, dac)l
interesa, el ar fi putut lesne s le arunce o pri$ire
2e ur ser$iciu uor la%oranilor din tura de noapte, apoi se
ndrept spre parcare
22
/u $zu $ec"iul ei (ol$o n zona rezer$at parcrii (reme de
cte$a clipe crezu c maina fusese furat, dar pe urm i
aminti c, nea$nd ncotro i)o lsase n captul cel mai
deprtat al parcrii superioare
#ei porni la drum cu pas $ioi, n curnd fu ne$oit s i)l
ncetineasc /u numai c a$ea de crat o geant grea, dar era
i e3trem de o%osit 2a jumtatea dramului ctre parcare
tre%ui s)i treac geanta n cealalt mn
1n parcare se aflau doar puine maini, aparinnd
personalului din sc"im%ul de noapte, dar i acestea rmneau n
urm pe msur ce &ngela nainta cu greu pe crarea ce ducea
spre parcarea superioar &ngela o%ser$ c era a%solut
singurK nu se mai $edea nici un alt om F cei din sc"im%ul de
sear plecaser de mult
6nd se apropie de potec, ncepu s nu se simt deloc n
largul ei /u era o%inuit s fie plecat de acas la o asemenea
or i nu se ateptase la atta singurtate #eodat i se pru c
aude ce$a n spatele ei 6nd ntoarse capul, nu $zu nimic
6ontinundu)i drumul, se gndi la animale sl%atice &uzise
c prin zon erau $zui uneori uri negri Se ntre% ce ar face
dac s)ar pomeni %rusc fa)n fa cu un urs =5ti ne%un8> i
spuse n sinea ei, $zndu)i mai departe de drum Tre%uia s
ajung acasK era trecut de miezul nopii
;luminatul din parcarea inferioar era mai mult dect
mulumitor, dar cnd intra pe crarea ce ducea spre cel
superior, fu ne$oit s stea n loc cte$a clipe pentru a le da
oc"ilor rgaz s se adapteze la ntuneric #e)a lungul potecii nu
e3ista nici un felinar, iar tufiurile dese de ar%uti pereni care o
mrgineau de o parte i de alta alctuiau o arcad natural
2tratul unui cine, unde$a, departe, o fcu s tresar
/elinitit, ptrunse mai adnc n tunelul de ar%uti, ncepnd
s urce o scar construita din tra$erse de cale ferat &uzea
trosnete dinspre pdure i fonetul $ntului printre ramurile
pinilor 6uprins de spaim, i aminti cu claritate clipele de
groaz petrecute n su%sol, cnd o speriaser #a$id i /i,,i i
amintirea aceea o fcu s fie i mai ncordat
2a captul de sus al treptelor, poteca de$enea orizontala i
cotea spre stng 4ai departe, naintea ei, $zu lumina din
2!
parcarea superioarK i rmseser de parcurs doar
cincisprezece metri
&proape c se linitise, cnd, dintr)un salt, din um%r se i$i un
%r%at (eni pn aproape de ea att de pe neateptate, nct
&ngela nu a$ea nici o ans de a scpa prin fug ;ndi$idul ridic
amenintor deasupra capului o mciuc +aa i era ascuns
su% o masc de sc"i neagr
#ndu)se napoi cu pai nesiguri, &ngela se mpiedic de o
rdcin de la suprafaa solului i czu /ecunoscutul se npusti
asupra ei &ngela scoase un ipt i se rostogoli ntr)o parte
&uzi %ufnitura mciucii cnd aceasta se mplnt n pmntul
moale pe care doar cu cte$a secunde nainte se aflase ea
6u greu, &ngela se ridic n picioare 6u mini nmnuate,
indi$idul o nfac, pregtindu)se s lo$easc iar cu mciuca
+olosindu)i toat puterea de care era n stare, &ngela l iz%i
ntre picioare cu geanta ce coninea caseta metalic Bruta
scoase un urlet de durere i %raul i sl%i strnsoarea,
eli%ernd)o pe &ngela
#eoarece drumul napoi spre spital era %locat de indi$idul
care acum se z$rcolea gfind, &ngelei nu)i rmnea dect s
fug ctre parcarea superioar 6u fore sporite de groaz, goni
ca niciodat n $iaa ei, paii si repezi scrnind pe asfalt 1l
auzea pe agresor n urma ei, dar nu ndrznea s se uite napoi
&lerga spre (ol$o, a$nd n minte un singur gnd< puca de
$ntoare
2sndu)i geanta s cad pe asfalt, &ngela mnui cu
stngcie c"eile mainii #e cum desc"ise port%agajul, smulse
de pe puc "rtia de am%alaj 1n"nd punga cu cartue, le
rsturn n gra% n port%agaj 2u un singur cartu i)l $r n
ncrctorul putii &poi se rsuci n loc, innd arma la ni$elul
taliei
#ar nimeni nu mai era acolo *arcarea era complet pustie
;ndi$idul nu o urmrise< ceea ce auzise ea fusese ecoul propriilor
ei pai
' /u eti n stare de nimic mai %un7 se rsti @o%ertson =?n
tip cam nalt> &tta tot7 &a ce$a cu greu s)ar putea numi o
descriere 6um e de presupus c l)am gsi pe indi$idul sta,
2,
dac $oi, femeile, nu suntei capa%ile s)l descriei mai %ine7
' 5ra ntuneric, zise &ngela, strduindu)se s se liniteasc
Totul s)a ntmplat foarte repede .i)n afar de asta, purta o
masc
' Oricum, ce nai%a cutai acolo, printre copaci, dup miezul
nopii7 +ir)ar al dracului8 Toate asistentele medicale au fost
a$ertizate
' 5u nu sunt asistent medical, replic &ngela Sunt medic
' 6e s spun78 e3clam @o%ertson pe un ton superior .i i
nc"ipui c $iolatorului luia i psa c erai asistent sau medic7
' 6eea ce $oiam s spun este c eu n)am fost a$ertizat 5
posi%il ca asistentelor s li se fi atras atenia, dar pe doctorie
nu le)a a$ertizat nimeni
' 5i %ine, dumneata ai fi putut s ai mai mult minte i s fii
mai prudent
' 1ncercai s dai de neles c atacul acesta a a$ut loc
cum$a din $ina mea7
' 6e fel de mciuc inea n mn7 ntre% @o%ertson,
nelund n seam ntre%area &ngelei
' Ha%ar n)am, rspunse aceasta ()am spus c era ntuneric
@o%ertson cltin din cap i se uit la adjunctul su
' Miceai c Bill tocmai trecuse pe acolo, cu maina de
patrulare7
' &a este, zise adjunctul 6u nici zece minute nainte de
incident, fcuse rapid o inspecie de rutin a am%elor parcri
' Hristoase, nu tiu ce s fac8 e3clam @o%ertson Se uit la
&ngela i nl din umeri #ac $oi, femeile, ai fi mcar ct de
ct mai cooperante, n)am a$ea pro%lema asta
' &m $oie s folosesc telefonul7 ntre% &ngela
*rimind ncu$iinarea, l sun pe #a$id 6nd el rspunse, ea
i ddu seama c)l trezise din somn Se mulumi s)i spun c
n zece minute a$ea s fie acas
' 6t e ceasul7 o ntre% #a$id, dar, dup o pri$ire ctre
orologiu, i ddu singur rspunsul #umnezeule sfinte, e trecut
de unu8 6e faci acolo7
' O s)i po$estesc dup ce ajung acas, zise ea &poi puse
receptorul n furc i se ntoarse spre @o%ertson &cum, mi se
permite s plec7 l ntre% pe un ton iritat
2/
' #esigur, spuse @o%ertson #ar, dac)i mai $ine n minte
ce$a, d)ne de tire &i $rea s te duc adjunctul meu cu
maina pn acas7
' 6red c m descurc singur, rspunse &ngela
Mece minute mai trziu, &ngela l strngea cu putere n %rae
pe #a$id, n pragul uii 5l fusese alarmat nu numai din cauza
orei trzii, ci i la $ederea soiei sale co%ornd din main cu o
geant ntr)o mn i cu o puc n cealalt #ar nu o ntre% ce
era cu arma aceea #eocamdat, se mulumea s)o in strns la
piept pe &ngela 5a se aga de el cu putere, prnd c n)ar mai
$rea s se desprind $reodat
1n cele din urm, &ngela l eli%er, i dez%rc pardesiul
murdrit i cr geanta i puca n camera de zi #a$id o nsoi,
uitndu)se lung la puc &ngela se aez pe canapea, i
strnse genunc"ii la piept, cuprinzndu)i)i cu %raele i i
nl pri$irea spre #a$id
' & $rea s)mi pstrez calmul, zise ea, cu glas linitit Te)ar
deranja s)mi aduci un pa"ar cu $in7
#a$id i fcu imediat pe plac Oferindu)i pa"arul, o ntre%
dac nu $oia s mnnce ce$a &ngela cltin din cap n semn
c nu i i sor%i $inul, innd pa"arul cu am%ele mini
6u glas stpnit, ncepu s)i po$esteasc lui #a$id despre
tentati$a de agresiune 1ns nu ajunse prea departe cu
istorisirea 5moia o fcu s iz%ucneasc n lacrimi (reme de
cinci minute nu fu n stare s $or%easc #a$id o cuprinse n
%rae, spunndu)i c nu era $ina ei F el nsui n)ar fi tre%uit
niciodat s)o lase s lucreze la spital pn att de trziu n
noapte
&ngela reui, n sfrit, s)i recapete stpnirea de sine 1i
relu po$estirea, ng"iindu)i lacrimile 6nd ajunse la partea
cu @o%ertson, care $enise s discute cu ea, mnia i se
redetept
' Omul sta e ce$a de nenc"ipuit8 e3clam ea *ur i simplu,
m nfurie Se purta de parc ar fi fost $ina mea
' 5ste o jigodie, con$eni #a$id
&ngela ntinse mna spre geant i i)o ddu lui #a$id
' Toate eforturile astea i lamelele n)au artat mare lucru,
spuse ea, tergndu)i lacrimile 1n creier nu e3ista nici o
20
tumoare 5ra o oarecare inflamare peri$ascular, ns
nespecific 6i$a neuroni preau deteriorai, dar e posi%il ca
asta s fi fost o modificare post)mortem
' /ici un semn al $reunei maladii infecioase sistemice7
insist #a$id
&ngela ddu din cap n semn c nu
' &m adus acas lamelele, n caz c ai $rea s le $ezi i tu,
spuse apoi
' &m constatat c ai fcut rost de o puc, remarc el
' 5 c"iar ncrcat, l a$ertiz ea, aa c fii atent .i nu)i
face griji 4ine o s)i e3plic lui /i,,i cum se um%l cu ea
?n trosnet nsoit de zgomotul unor geamuri sparte i fcu pe
amndoi s sar n picioare @usty ncepu s latre din camera lui
/i,,i, apoi co%or n goan scara #a$id lu puca
' Sigurana se afl c"iar deasupra trgaciului, i atrase
atenia &ngela
6u #a$id mergnd nainte, pornir spre camera de zi n$luit
n ntuneric #a$id aprinse %rusc lumina *atru dintre oc"iurile
de geam ale ferestrei cu arcad erau sfrmate, ca i
cerce$elele lor *e pardoseal, la apro3imati$ un metru de locul
n care stteau ei, $zur o crmida *rins de ea era o copie a
%iletului pe care)l primiser n noaptea precedent
' 4 duc s sun la poliie, zise &ngela &sta)i prea mult
1n timp ce ateptau s $in cei de la poliie, #a$id o ndemn
pe &ngela s ia loc
' &i fcut astzi ce$a n legtur cu afacerea Hodges7 o
ntre%
' /u, rspunse ea, n defensi$ 5i %ine, am primit un telefon
din partea medicului legist
' &i discutat cu cine$a despre Hodges7
' & fost menionat numele lui cnd stteam de $or% cu
@o%ertson
' 1n noaptea asta7 ntre% #a$id, surprins
' 1n dup)amiaza asta, preciza &ngela 4)am oprit s sc"im%
o $or% cu @o%ertson, cnd m ntorceam spre casa dup ce
cumprasem puca
' #e ce ai fcut aa ce$a7 ntre%a #a$id, nspimntat #up
cele ntmplate ieri n faa %isericii, m mir c ai a$ut
23
ndrzneala de a)l mai $izita pe indi$id
' (oiam s)mi cer scuze, e3plic &ngela #ar a fost o
greeal @o%ertson nici nu se gndete s ntreprind ce$a n
legtur cu uciderea lui Hodges
' &ngela, se ruga #a$id, tre%uie s ncetm s ne mai $rm
nasul n trea%a asta cu Hodges /u merit ?n %ilet prins pe u
este una, dar o crmid az$rlit prin fereastra e cu totul
altce$a
2uminile unor faruri se proiectar pe peretele ncperii, n
timp ce o main de patrulare a poliiei nainta pe aleea de
acces spre cas
' 6el puin, %ine c nu)i @o%ertson, zise &ngela, cnd reuir
s)l disting pe ofierul care $enea ctre ei
*oliistul se prezent ca fiind Bill 4orrison 1nc de la nceput
fu clar c nu era formida%il de interesat s anc"eteze acest
ultim incident de la locuina 0ilsonilor *unea doar ntre%rile
strict necesare pentru a completa formularul de reclamaie
6nd fu gata de plecare, &ngela l ntre% dac inteniona s ia
cu el crmida
' /u m gndisem la asta, rspunse Bill
' #ar atunci, cum rmne cu amprentele digitale7 insist
&ngela
*ri$irea lui Bill trecu de la &ngela la #a$id i pe urm napoi la
&ngela *e fa i se citea mirare i o oarecare tul%urare
' 6u amprentele digitale7 repet el
' 6e)i att de surprinztor7 ntre% &ngela ?neori se pot
o%ine amprente digitale de pe materiale cum ar fi piatra sau
crmida
' 5i %ine, nu tiu dac noi am trimite aa ce$a la poliia
statal, spuse Bill
' *entru orice e$entualitate, d)mi $oie s)i aduc o pung,
zise &ngela, plecnd repede spre %uctrie
6nd re$eni, inea n mn o pung de plastic 1i $r
degetele nuntrul ei, o ntoarse pe dos, lu crmida i i ddu
punga lui Bill
' *oftim, i spuse &cum, $oi, cei de la poliie, suntei
pregtii dac, ntmpltor, $ decidei c $rei s ncercai s
rezol$ai o crim
22
Bill se mulumi s dea din cap i, ieind din cas, porni spre
$e"iculul su de patrulare &ngela i #a$id l urmrir cu
pri$irea pn cnd pieri din $edere n josul aleii
' Sunt pe cale s)mi pierd ncrederea n poliia local, zise
#a$id
' 5u n)am a$ut niciodat aa ce$a, replic &ngela
' #ac @o%ertson este singura persoan cu care ai $or%it
astzi despre Hodges, m simt ndemnat s m ntre% cine se
face $ino$at de az$rlirea acestei crmizi prin fereastra
noastr7
' 6rezi c e posi%il ca poliia s ai% $reun amestec n trea%a
asta7
' /u tiu, zise #a$id /u)mi $ine s cred c ar merge att de
departe, dar cele ntmplate m fac s m gndesc c ei tiu
mai mult dect $or s spun 1n mod sigur, ofierul Bill nu prea
se omora cu firea n legtur cu incidentul de acum
' 1ncep s cred c oraul acesta nu este c"iar paradisul
utopic pe care ni)l nc"ipuiam noi, zise &ngela
#a$id se duse n opron, s taie o %ucat de placaj cu care s
astupe gaura din fereastr 6nd se napoie n cas, &ngela
mnca un castron de cereale reci
' &sta nu)i cine tie ce cin, remarc el
' 4 mir c totui mi)e foame, replic ea
&poi l nsoi n camera de zi i l pri$i cum se lupta s
desc"id scara pliant
' 5ti sigur c ar tre%ui s faci asta c"iar acum7 l ntre% 5l
se uit la ea cu o e3presie e3asperat /u mi)ai spus cum a
decurs ziua pentru tine, continu &ngela, n timp ce #a$id se
urca pe scar 6e mai e cu Ionat"an 5a,ins7 6um se simte7
' /u tiu, rspunse #a$id /u mai sunt medicul lui
' #e ce7
' Telley l)a dat n ngrijirea altui doctor
' *oate s fac aa ce$a7
' & fcut)o, zise #a$id, ncercnd s potri$easc %ucata de
placaj 6nd reui, scoase din %uzunar un cui 2a nceput am
fost furios, i continu el $or%a &cum, m)am resemnat *artea
%un e c nu mai tre%uie s m simt rspunztor
' #ar tot te $ei simi rspunztor, riposta &ngela Te cunosc
2
eu
#a$id o rug pe &ngela s)i dea ciocanul i ncerc s prind
placajul n cuie n poziia corect *n s iz%uteasc, un altul
dintre oc"iurile de geam ale ferestrei czu i se sparse pe
podea Mgomotul l fcu pe @usty s ias din camera lui /i,,i i
s nceap s latre din captul de sus al scrii
' 2ua)le)ar dracu: pe toate8 njur #a$id
' *oate c ar tre%ui s ne gndim s prsim Bartletul, zise
&ngela
' /u putem s ne strngem, pur i simplu, lucrurile i s
plecm &$em ipoteci i contracte /u suntem li%eri ca pe
$remuri
' #ar nimic nu ne iese aa cum speram &mndoi a$em
pro%leme la ser$iciu 5u am fost agresat ;ar po$estea asta cu
Hodges m nne%unete
' &facerea cu Hodges tre%uie s)o lai %alt, spuse #a$id Te
rog, &ngela
' /u pot, protest &ngela, oc"ii umplndu)i)se iar de lacrimi
&cum am c"iar i comaruri F comaruri n care $d snge n
%uctrie #e fiecare dat cnd intru acolo, m gndesc la tot
ce s)a ntmplat i nu reuesc s)mi scot din minte c persoana
$ino$at de omor se plim% prin mprejurimi i ar putea s $in
aici oricnd poftete Asta nu)i un mod de a tri, simind mereu
c tre%uie s ai n cas o puc
' /)ar tre%ui s a$em nici o puc, se rsti #a$id
' 5u n)am de gnd s stau aici noaptea cnd tu eti plecat la
spital, replic &ngela pe un ton iritat +r puc, nu accept
' &i face mai %ine s te asiguri c /i,,i $a nelege c nu are
$oie s se ating de ea, zise #a$id
' *ro%lema cu puca o $oi discuta cu ea mine, fgdui
&ngela
' 6 $eni $or%a de /i,,i, zise #a$id, s)a ntmplat s)o $d pe
6aroline n camera de gard &cum e n spital cu fe%r mare i
cu pro%leme respiratorii gra$e
' #umnezeule, nu8 e3clam &ngela /i,,i tie7
' ;)am spus n seara asta
' &re ce$a contagios7 ntre% &ngela 5a i /i,,i au fost ieri
mpreun
!++
' #eocamdat nu tiu, rspunse #a$id ;)am atras atenia lui
/i,,i c, pn nu tim, nu are $oie s)o $iziteze
' Biata 6aroline8 o plnse &ngela ;eri prea c se simte
foarte %ine #oamne, sper ca /i,,i s nu se m%oln$easc de
acelai lucru
' &a sper i eu, zise #a$id &ngela, a$em pro%leme mai
importante la care s ne gndim dect prostia asta cu cada$rul
lui Hodges Te rog, las)o %alt, de dragul lui /i,,i, dac nu
pentru %inele nostru
' #e acord, spuse &ngela, cam fr $oie 4 $oi strdui
' Sla$ #omnului8 oft #a$id &poi se uit la fereastra
spart &cum, ce m fac cu mizeria asta7
' 6e prere ai a$ea despre folosirea unei %enzi adezi$e i a
unui sac de plastic7 suger &ngela
#a$id se uit la ea cu oc"ii mrii de mirare
' #e ce nu m)oi fi gndit eu la asta7 se ntre%a
!+1
1
Mar9i) 20 octo$%rie
/;6; #&(;#, /;6; &/!52& /? #O@4; B;/5 &4N/#O; erau mai
mult dect o%osii, dar fiecare reaciona n felul su 1n timp ce
&ngelei i fu greu s adoarm, #a$id se trezi cu mult naintea
zorilor Se sperie cnd $zu ct arta ceasul< patru dimineaa
Simind c nu $a mai reui s adoarm, se ddu jos din pat i
iei din dormitor n $rful picioarelor, grijuliu s n)o deranjeze pe
&ngela 1n drum spre camera de zi, se opri la captul de sus al
scrii &uzise zgomot din camera lui /i,,i i se mir $znd)o c
apare n prag
' #e ce eti treaz7 o ntre% n oapt
' Tocmai m)am trezit, rspunse fetia 4 gndeam la
6aroline
#a$id intr n camera fiicei sale, s discute cu ea despre
prietena ei 1i spuse c el credea c acum 6aroline se simea
mult mai %ine 1i fgdui c a doua zi a$ea s se intereseze de
ea de cum a$ea s ajung la spital i o asigur c a$ea s)i
telefoneze ca s)i mprteasc $etile
6nd /i,,i a$u un acces de tuse profund, cu flegm, #a$id i
propuse s fac mpreun drenajul plmnilor ei, cu procedura
de sc"im%are a poziiei &ceasta dur aproape o jumtate de
or 6nd terminar, /i,,i declar c se simea mai %ine
6o%orr amndoi n %uctrie i i preparar o gustare
#a$id prji cte$a ou cu slnin, iar /i,,i puse pe mas o
grmjoar de %iscuii rmai de cu sear 6u un foc stranic n
emineu, mncarea cpt un aer festi$ ce prea s fie un %un
antidot mpotri$a strii lor de spirit
2a cinci i jumtate #a$id era deja clare pe %icicleta lui i
ajunse la spital mai de$reme de ase *e drum, i not n minte
s aranjeze cu cine$a s $in s repare fereastra cu arcad
6i$a dintre pacienii lui #a$id nc mai dormeau i el nu $ru
!+2
s)i deranjeze Se uit n foile lor de o%ser$aii, propunndu)i
s)i $ad mai trziu 6nd arunc o pri$ire prudent n camera
lui #onald, constat c acesta era perfect treaz
' 4 simt ngrozitor, se $it #onald /)am dormit toat
noaptea
' 6are)i pro%lema7 ntre%a #a$id, simind cum i se
accelereaz pulsul
Spre spaima lui, simptomele erau tul%urtor de %ine
cunoscute< crampe a%dominale dureroase nsoite de greuri i
diaree, n plus, ntocmai ca i Ionat"an, #onald se plnse c i
$enea ntruna s ng"it
#a$id ncerc s)i pstreze calmul (or%i cu #onald timp de
aproape o or, punndu)i ntre%ri amnunite n legtur cu
fiecare din neplcerile de care suferea i sta%ilind ordinea n
care apruser
#ei necazurile de care se plngea #onald i aminteau de
ceilali pacieni ai si, acum decedai, n anamneza lui #onald
e3ista un aspect diferit< #onald nu fusese niciodat tratat prin
c"imioterapie
;niial, #onald fusese diagnosticat ca a$nd un cancer
pancreatic, ns operaia c"irurgical do$edise c nu acesta era
diagnosticul Bolna$ul fusese supus unei operaii masi$e, numit
procedeul 0"ipple, care includea ndeprtarea unei pri din
pancreas, a unor poriuni din stomac i din intestine i a unei
importante cantiti de esut limfatic 6nd medicul patolog
e3aminase tumoarea, aceasta fusese identificat ca fiind
%enign
#eoarece #onald suferise o inter$enie c"irurgical major
asupra aparatului su digesti$, dar nu i se fcuse c"imioterapie
care s)i compromit sistemul imunitar, #a$id spera c
neajunsurile lui erau de natur pur funcional, nu $estitori ai
maladiei necunoscute de care suferiser ceilali pacieni
g"inioniti ai si
#up ce)i termin $izitele, #a$id sun la internri, s afle
numrul camerei lui 6aroline 1n drumul su ntr)acolo, tre%ui s
treac pe lng grupul de terapie intensi$ *regtindu)se s
nfrunte cu curaj $estea pe care era posi%il s)o primeasc, intr
s se intereseze de e$oluia %olii lui Ionat"an
!+!
' Ionat"an 5a,ins a murit azi)diminea la ora trei, i spuse
sora ef, foarte aferat & fost o e$oluie negati$ e3trem de
rapid /imic din ce fceam nu prea s ajute 4are pcat8 ?n
%r%at tnr ca el8 &sta do$edete c niciodat nu tii cnd i
$ine rndul s te duci
#a$id ng"ii cu greu un nod ce i se pusese n gt #du din
cap, se ntoarse n loc i prsi grupul de terapie intensi$ 6"iar
dac n adncul fiinei tiuse c Ionat"an a$ea s moar, i era
greu s accepte realitatea 1nc nu reuea s se con$ing de
acest fapt zguduitor< n ce$a mai mult de o sptmn, pierduse
patru pacieni
1ntr)o ordine de idei mai $esel, #a$id afl c, din fericire,
6aroline rspunsese %ine la tratamentul cu anti%iotice
intra$enoase i terapie respiratorie intensi$ +e%ra i dispruse,
faa i recptase culoarea trandafirie i oc"ii i strluceau
' /i,,i $rea s $in n $izit la tine, i spuse #a$id
' !roza$8 se %ucur 6aroline 6nd7
' *ro%a%il n dup)amiaza asta
' &i putea, $ rog, s)o rugai din partea mea s)mi aduc
aici cartea mea de citire i manualul de pronunie7
#a$id fgdui c a$ea s transmit mesajul
*rimul lucru pe care)l fcu de cum ajunse n %iroul su fu s
sune acas @spunse /i,,i #a$id i ddu $estea c prietena ei
se simea mult mai %ine i)i spuse c putea s)i fac o $izit
c"iar n ziua aceea #e asemenea, i transmise rugmintea lui
6aroline cu pri$ire la cri *e urm #a$id i ceru lui /i,,i s i)o
dea la telefon pe mama ei
' 5ste la du, spuse /i,,i S)i zic s te sune ea7
' /u, nu)i necesar, replic #a$id #ar $reau ca tu s)i
aminteti ce$a ;eri a adus acas o puc 5ste o arm de
$ntoare i e sprijinit de stlpul de jos al scrii /e
nelesesem ca ea s i)o arate i s te pre$in s n)o atingi
(rei, te rog, s)i aduci aminte s fac toate astea7
' #a, tticule, l asigur /i,,i
' (or%esc serios, spuse #a$id, nc"ipuindu)i)o pe fiica lui
rostogolindu)i oc"ii n cap S nu uii8
1nc"iznd telefonul, #a$id se ntre% oare ce era cu puca
aceea Trea%a asta nu)i plcea Totui, deocamdat nu a$ea de
!+,
gnd s aduc n discuie pro%lema 4ai mult dect orice, $oia
ca &ngela s renune la o%sesia ei cu pri$ire la uciderea lui
Hodges *entru #a$id, o crmid prin fereastra din fa a casei
constituia un a$ertisment a%solut suficient
Se "otr s profite de prilejul c dimineaa era nc pe la
nceputul ei i s se uite prin nite maldre de "roage care nu
se mai terminau niciodat i pe care era ne$oit s le rezol$e, n
legtur cu ca%inetul lui de consultaii #e cum puse primul
formular pe mas, ncepu s sune telefonul 6ea care l cuta
era o pacient pe nume Sandra Hasc"er 5ra o tnr cu o
anamnez de melanom care se rspndise spre ganglionii
limfatici din zona respecti$
' /u m ateptam s o%in legtura cu dumnea$oastr
direct, zise Sandra
' *entru moment, sunt singurul aici, i e3plic #a$id
Sandra i spuse c a$ea necazuri cu un dinte care fcuse
a%ces #intele fusese e3tras, dar infecia se agra$ase
' 1mi pare r[u c $ deranjez cu aa ce$a, continu ea, dar
temperatura mea a ajuns la treizeci i opt cu cte$a linii 4)a fi
dus la camera de gard, ns ultima dat cnd l)am dus acolo pe
fiul meu a tre%uit s pltesc eu consultaia 64()ul a refuzat s)o
ac"ite
' &m mai auzit po$estea asta, zise #a$id #e ce nu $ii aici
c"iar acum7 Te $oi $edea imediat
' 4ulumesc O sa fiu acolo ntr)o clip
&%cesul era impresionant Toat acea parte a feei Sandrei se
deformase din cauza umflturii !anglionii limfatici de su%
ma3ilar ajunseser aproape de mrimea unei mingi de golf
#a$id i controla temperatura &$ea, ntr)ade$r, treizeci i opt
cu patru
' Tre%uie s te internezi, i spuse el
' /u pot, replic ea &m multe de fcut .i fiul meu cel mic,
de zece ani, e acas cu $rsat de $nt
' (a tre%ui, pur i simplu, s aranjezi cum$a, zise #a$id /u
pot s te las s um%li de colo pn colo cu %om%a asta cu efect
ntrziat
#a$id i e3plic Sandrei, cu grij, anatomia zonei respecti$e,
su%liniind faptul c infecia se afla foarte aproape de creier
!+/
' #ac infecia ar ptrunde n sistemul dumitale ner$os, am
a$ea necazuri serioase, nc"eie el &i ne$oie de un tratament
continuu cu anti%iotice &sta nu)i de glum
' +oarte %ine, se n$oi Sandra 4)ai con$ins
#a$id sun la internri s anune $enirea Sandrei &poi i
ddu un formular pe care specificase un set de recomandri
medicale i o trimise s)i rezol$e pro%lema internrii
&ngela se simea ngrozitor de ru 5ra e3tenuat 6te$a
ceti de cafea nu fuseser de ajuns ca s)o n$ioreze Se fcuse
aproape ora trei pn s adoarm i nici somnul de dup aceea
nu fusese odi"nitor &$usese iari comaruri, re$znd n $is
cada$rul lui Hodges, pe $iolatorul mascat i crmida z%urnd
prin fereastr
6nd, n cele din urm, se trezi, fu surprins s constate c
#a$id plecase deja la ser$iciu
1n timp ce se m%rca, ncepu s regrete c)i fgduise soului
ei s ncerce s uite de pro%lema cu Hodges /u tia cum ar fi
putut =pur i simplu, s lase %alt po$estea cu Hodges>, aa
cum i sugerase #a$id &poi se ntre% iari ce se mai
ntmplase cu *"il 6al"oun 1nc nu primise nici o $este de la el
6"iar dac n)ar fi descoperit nimic important, ar fi putut mcar
s o informeze despre ceea ce fcuse pn n prezent Se decise
s)l sune, dar tot ce o%inu fu rspunsul ro%otului @enunnd la
ideea de a)i lsa un mesaj, se resemn s nc"id telefonul
6o%ornd la parter, o gsi pe /i,,i n camera de zi, foarte
ocupat cu citirea uneia din crile ei de coal
' 5)n ordine, spuse &ngela Hai sus, s facem drenajul acela
' 2)am fcut deja cu tticu:, zise /i,,i
' &de$rat7 se mir &ngela #ar de un mic dejun, ce prere
ai7
' .i pe sta l)am luat deja
' 2a ce or $)ai sculat7 ntre% &ngela
' *e la patru, rspunse fetia
&ngela nu era deloc mulumit c #a$id se sculase att de
de$reme *ro%lemele cu somnul erau deseori semn de astenie
ner$oas /u)i plcea nici faptul c /i,,i se trezise la o or prea
matinal
!+0
' 6um prea tticu: n dimineaa asta7 ntre% ea,
alturndu)i)se lui /i,,i n camera de zi
' +oarte %ine, spuse /i,,i & sunat n timp ce erai la du
Micea c a gsit)o pe 6aroline mai %ine i c pot s m duc s)i
fac o $izit n dup)amiaza asta
' ;at o $este minunat, se %ucur &ngela
' 4)a rugat i s)i aduc aminte de puc, adug /i,,i
(or%ea cam ciudat, ca i cum eu n)a fi tiut ce)i aia o puc
' 5ra ngrijorat, i e3plic &ngela &sta nu este o glum
*utile sunt ce$a periculos cnd e $or%a de copii 1n fiecare an, o
mulime de copii sunt ucii din cauza unor arme aflate n
posesia familiei #ar cel mai adesea, n astfel de cazuri sunt
implicate arme care se mane$reaz cu o singur mn
&ngela iei n "olul din fa i re$eni n camera de zi aducnd
puca Scoase cartuul din magazie i)i art lui /i,,i cum s)i
dea seama c nuntru nu mai era altul ?rmtoarea jumtate
de or i)o petrecu e3plicndu)i fetiei cum funciona puca,
lsnd)o s o armeze, s apese pe trgaci i c"iar s)o ncarce i
s)o descarce 6nd terminar cu instructajul, ieir amndou
afar, se duser n spatele opronului i traser fiecare cte un
cartu /i,,i declar c nu)i plcea s trag cu puca, fiindc
trea%a asta i producea dureri n umr
@e$enind n cas, &ngela i spuse fiicei sale c nu tre%uia ca
ea s se ating de puc /i,,i i zise s nu)i fac griji,
deoarece nici ea nu $oia s ai% de)a face cu acea arm
6um $remea era cald i nsorit, /i,,i $ru s se duc la
coal cu %icicleta &ngela fu de acord i cnd fetia porni spre
ora, o urmri cu pri$irea 5ra mulumit c o $edea simindu)se
att de %ine 4car lui /i,,i, Bartletul i pria
2a scurt timp dup plecarea fiicei sale, fcu i &ngela acelai
lucru #up ce parc maina n zona rezer$at, nu putu rezista
ispitei de a cerceta locul n care fusese atacat 4erse pe
drumul parcurs de ea n ajun, pn la plcul de ar%ori ce
desprea cele dou parcri i gsi urmele propriilor ei pai
ntiprite n pmntul noroios 6u ajutorul amprentelor, situ
locul n care czuse &poi descoperi tietura adnc lsat n sol
de mciuca indi$idului
6resttura a$ea o adncime de aproape zece centimetri
!+3
&ngela i $r degetele n ea i se cutremur *stra i acum n
minte imaginea clar i zgomotul mciucii care)i trecuse,
$jind, pe lng urec"e Ba c"iar i amintea $ag de o
strlucire metalic sclipind pe alturi
Brusc, &ngela i ddu seama de ce$a la care pn acum nu
se gndise< agresorul nu ezitase #ac ea nu s)ar fi ferit,
rostogolindu)se, ar fi fost lo$it ;ndi$idul nu ncercase s)o
$ioleze, ci $rusese s)o rneasc, poate c"iar s)o ucid
1i aminti de rnile de pe craniul lui Hodges, e3aminate de ea
n timpul autopsiei Hodges fusese iz%it cu o rang metalic
Oare capul ei ar fi putut s arate ca al lui Hodges7
6u toate c raiunea i spunea c greete, l sun pe
@o%ertson
' .tiu n legtura cu ce mi telefonezi, zise acesta, ener$at i
$d c nu poi s uii c"estia asta /)am de gnd s trimit
crmida aia la la%oratorul poliiei statale, ca s caute
amprente &r rde de mine toi din afurisitul sta de stat
' /u n legtur cu crmida $)am sunat, spuse &ngela,
e3punndu)i apoi presupunerea ei c atacul asupra sa fusese o
tentati$a de omor, nu o ncercare de $iol
6nd &ngela termin de $or%it, @o%ertson rmase att de
tcut, nct ea se temu c el nc"isese telefonul
' &lo7 rosti ea ntre%tor, ncepnd s)i piard r%darea
' Sunt tot la aparat, zise @o%ertson 4 gndesc ?rm o
nou pauz /8 &a ce$a nu pot crede, spuse @o%ertson ntr)un
trziu ;ndi$idul sta este un $iolator, nu un uciga 1n trecut a
a$ut ocazia de a ucide, dar n)a omort pe nimeni 2a dracu:8 *e
cele pe care le)a $iolat, nici mcar nu le)a rnit
&ngela se ntre% dac $ictimele $iolului nu se simeau rnite,
dar nu a$ea de gnd s discute n contradictoriu cu @o%ertson
pro%lema asta Se rezum la a)i mulumi pentru timpul acordat
i nc"ise telefonul
' 6e tmpit8 zise cu $oce tare
5ra o proast dac i nc"ipuise c @o%ertson a$ea s dea ct
de ct crezare teoriei sale 6u toate acestea, cu ct se gndea
mai mult la atac, cu att se con$ingea mai tare c nu $iolul
fusese scopul .i dac fusese o tentati$ de omor, atunci
aceasta tre%uia s ai% o legtur cu interesul ei pentru
!+2
uciderea lui Hodges *oate c indi$idul era c"iar asasinul lui
Hodges
&ngela se nfior #ac a$ea dreptate, nsemna c era $nat
!ndul acesta o ngrozi ;ndiferent ce ar ntreprinde, tre%uia s
ai% grij s fac n aa fel, nct s dea impresia c a%andona
cazul
Se ntre% dac ar tre%ui s)i mprteasc lui #a$id ultimele
ei %nuieli 5ra nedecis *e de o parte, ar fi dorit ca ntre ei s
nu e3iste niciodat secrete *e de alta, tia c el i)ar folosi
suspiciunile drept moti$ ca ea s renune s)i mai $re nasul n
afacerea Hodges #eocamdat, &ngela se "otr s nu)i spun
dect lui *"il 6al"oun F dac i cnd acesta $a lua legtura cu
ea
' & mai $rea puin cafea, zise Traynor, artnd spre
ceaca lui cu mnerul ciocnelului, ca pentru a o ajuta pe
c"elneri s priceap mai uor #up cum le era o%iceiul,
Traynor, S"er-ood, Beaton i 6ald-ell a$eau o ntrunire la micul
dejun premergtoare edinei lunare a consiliului e3ecuti$ al
spitalului, programat pentru seara din lunea urmtoare 5rau
instalai la masa lor preferat de la Hanul ;ron Horse
' &m mai prins curaj, declar Beaton 6ifrele preliminare
pentru cea de)a doua jumtate a lui octom%rie sunt mai %une
dect cele din prima jumtate 1nc n)am scpat de griji, dar
rezultatele de pn acum sunt simitor mai %une dect cele din
septem%rie
' @euim s inem o criz su% control, apoi ne confruntm cu
alta, remarc Traynor /u se mai termin niciodat 6e)i cu
po$estea aia, despre o doctori care ar fi fost agresat ast)
noapte7
' ;ncidentul a a$ut loc imediat dup miezul nopii, spuse
6ald-ell 5 $or%a de noul medic patolog, o femeie cu numele de
&ngela 0ilson 2ucrase pn trziu
' 1n care zon a parcrii s)a ntmplat7 ntre% Traynor,
ncepnd, potri$it o%iceiului su n momente de ner$ozitate, s)
i iz%easc palma cu ciocnelul
' *e poteca dintre cele dou parcri, rspunse 6ald-ell
' & fost instalat acolo $reun felinar7 se interes Traynor
!+
6ald-ell se uit la Beaton
' /u tiu, recunoscu aceasta #ar $om $erifica de cum ne
$om napoia la spital &i ordonat s se instaleze lumini acolo, dar
nu sunt sigur dac lucrarea s)a e3ecutat sau nu
' &i face mai %ine s tii cu certitudine, replic Traynor,
lo$indu)i palma neo%inuit de tare i zgomotul rsun n
ncpere /)am fost norocos cnd le)am acordat sprijin
consilierilor comunali n pro%lema garajului cu parcare &cum nu
$a mai putea fi supus la $ot pn la prim$ar
' &m $erificat la /artlet Sun% zise Beaton &u fost de acord s
nu pu%lice n ziar nimic despre tentati$a de $iol
' 6el puin, ei sunt de partea noastr, remarc Traynor
' 6red c loialitatea le este inspirat de reclamele pe care le
dm spre pu%licare, spuse Beaton
' 4ai a$em $reo alt c"estiune pe care s)o discutm n
edina consiliului7 ntre%a S"er-ood
' Se pregtete o nou %tlie n zona clinicii, rspunse
Beaton @adiologii i neurologii i ntresc muc"ii n $ederea
unei lupte sngeroase prin care s se decid care grupare s fie
desemnat n mod oficial s interpreteze @4/
HR
)urile craniene
' *ro%a%il, glumeti
' *e cinstea mea, replic Beaton #ac le)am da arme, ar fi o
lupt pe $ia i pe moarte 5 $or%a de dolari i de orgolii, o
com%inaie dur
' #octori afurisii8 e3clam Traynor, scr%it /u sunt n stare
s cola%oreze n nici o pro%lem /u sunt altce$a dect o
aduntur de tl"ari, dac $rei s tii prerea mea
' 6eea ce m face s re$in la 4# QB, spuse Beaton Tipul
intenioneaz s dea n judecat spitalul, n legtur cu
drepturile sale
' 2as)l s intenteze aciune, zise Traynor Ba c"iar m)am
plictisit de insistena cu care personalul medical cere s ne
referim la aceti =medici compromii> prin numere de cod 2a
nai%a8 #enumirea de =medic compromis> este ea nsi un
eufemism
36
@4/ =med.>1 a%re$iere a denumirii procedeului de e3aminare medical
prin rezonan magneto)nuclear =n.tr.>.
!1+
' &sta e singura pro%lem nou, preciza Beaton
' 4ai e ce$a7 ntre% Traynor, rotindu)i pri$irea n jurul
mesei
' ;eri dup)amiaz am a$ut o $izit ciudat, zise S"er-ood
(izitatorul era un detecti$ particular cu numele de *"il 6al"oun
' & $enit i la mine, spuse Traynor
' ;ndi$idul acesta mi creeaz o stare de ner$ozitate, declar
S"er-ood 4i)a pus o mulime de ntre%ri n legtur cu
Hodges
' .i mie la fel, confirm Traynor
' *artea interesant a fost c prea s tie deja foarte multe,
zise S"er-ood /u prea $oiam s)i dau informaii, dar nu)mi
con$enea nici s par ru$oitor
' 1ntocmai sentimentele mele, spuse Traynor
' 2a mine n)a $enit, inter$eni Beaton
' 6ine credei c l)a angajat7 ceru S"er-ood prerea
celorlali
' 2)am ntre%at, spuse Traynor & dat de neles c ar fi
cine$a din familie &m presupus c fcea aluzie la 6lara, aa c
am sunat)o 5a mi)a afirmat c nu tia nimic despre *"il
6al"oun *e urm i)am telefonat lui 0ayne @o%ertson 6al"oun
i fcuse deja o $izit 0ayne credea c cel mai pro%a%il
candidat ar fi &ngela 0ilson, noul nostru medic patolog
' *are o supoziie logic, remarc S"er-ood +emeia asta a
$enit la mine n legtur cu Hodges 5ra foarte necjit din
cauza descoperirii cada$rului acestuia n casa ei
' ;at o coinciden ciudat, spuse Beaton Bineneles c are
necazuri F mai nti gsirea unui cada$ru n locuina ei, apoi
faptul de a fi $ictima unei tentati$e de $iol
' *oate c tentati$a de $iol i $a domoli interesul fa de
afacerea cu Hodges, zise Traynor &r fi nostim ca din ce$a
potenial negati$ s rezulte ce$a poziti$
' .i dac *"il 6al"oun descoper cine l)a ucis pe Hodges7
ntre% 6ald-ell
' &sta ar putea fi o pro%lem, rspunse Traynor #ar au
trecut mai %ine de opt luni 6e anse e3ist7 *n acum, pista
tre%uie s se fi rcit de)a %inelea
6nd edina lu sfrit, Traynor o conduse pe Beaton la
!11
maina ei O ntre% dac i se sc"im%aser sentimentele n ceea
ce pri$ete relaia lor
' /u, zise ea #ar ale tale7
' /u pot s di$orez de IacYueline tocmai acum, spuse el
Oricum, nu atta timp ct %iatul meu este nc la colegiu #ar
cnd termin9
' *erfect, i retez Beaton $or%a (om discuta despre asta
atunci
1n $reme ce mergea cu maina ctre spital, cltin din cap,
e3asperat
' Br%ai8 e3clam ea, ener$at
#up ce)i $zuse ultimul pacient din acea zi, #a$id trecu n
partea cealalt a "olului i intr n %iroul su personal 2a masa
lui de lucru sttea /i,,i, rsfoind una din re$istele lui medicale
#a$id era ncntat c o interesa medicina Spera ca, dac
interesul ei ar dinui, fetia s ai% prilejul de a studia medicina
' &i terminat7 l ntre% ea
' S mergem
/u le lu mai mult de cte$a minute ca s parcurg mica
distan pn la spital i s urce un rnd de scri 6nd intrar
n camera lui 6aroline, aceasta se lumin la fa 5ra ncntat
mai ales pentru c /i,,i inuse minte s)i aduc i crile cerute
de ea 6aroline era o ele$a e3celent, ntocmai ca i /i,,i
' ;a uite ce pot s fac, zise 6aroline, ntinznd %raele,
prinzndu)se de %ara de deasupra capului i trgndu)se cu
totul afar din pat, cu picioarele agitndu)i)se n aer
#a$id %tu din palme 5ra o ispra$ care necesita o for
considera%il, mai mare dect ar fi %nuit el c ar fi a$ut %raele
ei fira$e 6aroline se afla ntr)un pat ortopedic imens, ec"ipat cu
un cadru nlat deasupra capului #a$id presupunea c mica
%olna$ fusese instalat n el pentru $aloarea lui ca mijloc de
amuzament, deoarece era e$ident c fetia se distra de minune
' 4 duc s)mi $izitez ceilali pacieni, spuse #a$id /u $oi
lipsi mult, adug el, fcndu)i semn cu degetul lui /i,,i, s ia
aminte .i nu le terorizai pe asistente, ne)am neles7
' +gduim s fim cumini, zise /i,,i, ncepnd imediat s
c"icoteasc mpreun cu 6aroline
!12
#a$id porni direct spre camera lui #onald &nderson /u era
ngrijorat n legtur cu starea sntii acestuia, deoarece pe
tot parcursul zilei telefonase pentru a fi la curent cu e$oluia
pacientului su @apoartele fuseser mereu aceleai< $alorile
glicemiei erau normale i simptomele gastrointestinale se
amelioraser
' 6um te mai simi, #onald7 ntre% #a$id de cum ajunse
lng pat
#onald ngim ce$a ce #a$id nu reui s neleag &cesta
ncerc nc o dat s discute cu el, dar i ddu repede seama
c omul era dezorientat
#a$id l e3amin cu atenie 1i auscult ndelung plmnii,
ns nu detecta nici un zgomot ngrijortor, con$ingndu)se c
plmnii erau curai #ucndu)se la camera asistentelor, ordon
o analiz complet a coninutului de za"r din snge
6t timp se prelucra respecti$a analiz, #a$id i $izita ceilali
pacieni Toi, inclusi$ Sandra, se simeau %ine #ei i se
administrau anti%iotice de mai puin de dousprezece ore,
Sandra susinea c durerea din falc cedase 6nd o e3amin,
lui #a$id i se pru c dimensiunile a%cesului erau nesc"im%ate,
ns ameliorarea simptomatic era o ncurajare /u)i modific
tratamentul 6eilali doi pacieni se simeau att de %ine, nct
le spuse c puteau s plece acas a doua zi
1n clipa n care termin de scris recomandrile sale n foaia de
o%ser$aii a ultimului pacient, secretara de pe etaj i $r su%
nas rezultatul analizei glicemiei lui #onald (aloarea era
normal #a$id lu peticul de "rtie i)l pri$i cu atenie /)ar fi
$rut ca rezultatul s fie normal &r fi $rut ca el s e3plice
sc"im%area sur$enit n starea mental a lui #onald
6u pai leni, re$eni n camera lui #onald, reflectnd
nedumerit la starea sntii acestuia Singura e3plicaie la care
se putea gndi era aceea c za"rul din sngele lui #onald
fcuse un salt formida%il fie n sus, fie n jos i c dup aceea se
corectase de la sine /ecazul cu un astfel de raionament era
c, de o%icei, ntregul sistem senzorial al %olna$ului re$enea la
normal o dat cu rencadrarea n limite normale a glicemiei
6nd reintr n camera lui #onald, #a$id continua s
gndeasc la e$entualele posi%iliti #e cum se uit la %olna$,
!1!
"ol% oc"ii, ne$enindu)i s cread +aa lui #onald cptase o
nuan $ineie ntunecat, iar capul i era dat pe spate, ntr)o
"ipere3tensie ?n firior de snge negricios i se prelingea din
gura ntredesc"is Trupul i se dezgolise pe jumtateK
aternuturile erau ntr)o dezordine total
.ocul iniial al lui #a$id se transform n aciune 2e anun
pe asistente c a$usese loc un stop cardiac i ncepu procedura
de reanimare cardiopulmonar 1n scurt timp sosi ec"ipa de
reanimare, care trecu la aplicarea o%inuitei sale rutine (eni
c"iar i doctorul &l%ert Hillson, c"irurgul lui #onald &cesta
tocmai i fcea $izitele cnd aflase de stopul cardiac
1n curnd, ncercarea de reanimare fu a%andonat 5ra
e$ident c #onald suferise un atac de cord cu ncetarea
respiraiei cu apro3imati$ cincisprezece)douzeci de minute
nainte de a)l fi gsit #a$id O dat cu trecerea unui timp att de
ndelungat n care creierul fusese lipsit de o3igen, nu mai era
nici o speran #a$id l declara pe #onald decedat la ora cinci i
un sfert
#a$id se simea distrus la gndul c pierduse nc un pacient,
dar se strdui s nu lase s se $ad ct era de afectat #octorul
Hillson prea ntristat, dar era e3pansi$ 5l declar c faptul c
#onald trise att de mult constituia un tri%ut adus %unei
ngrijiri medicale 6nd $eni la spital S"irley &nderson cu cei doi
%ieei ai si, i e3prim i ea sentimente asemntoare
' ( mulumesc c ai fost att de %un cu el, i spuse S"irley
lui #a$id, tergndu)i oc"ii #e$eniseri medicul lui preferat
#up ce fcuse tot ce)i sttea n puteri, #a$id porni spre
camera lui 6aroline, s)o ia pe /i,,i Se simea cu totul $lguit
Totul se petrecuse foarte repede
' 6el puin, n cazul acestui pacient tii care e cauza morii,
spuse &ngela dup ce #a$id i relatase ce se ntmplase cu
#onald &nderson
Stteau n camera de zi 6ina se terminase de mult /i,,i era
sus, n camera ei, fcndu)i temele pentru coal
' #ar nu tiu, se plnse #a$id Totul s)a petrecut e3trem de
repede
' /u, stai o clip 1n legtur cu ceilali pacieni, i pot
nelege tul%urarea, dar nu i n cazul celui de acum 2ui #onald
!1,
&nderson i se rearanjaser majoritatea organelor a%dominale,
dac nu)i fuseser c"iar scoase cu totul 1ncontinuu, %a intra, %a
ieea din ca%inetul tu de consultaii sau din spital /u te poi
n$ino$i pentru moartea lui
' /u mai tiu ce s cred, zise #a$id &sta)i ade$ratK cu
frec$entele lui infecii i cu dia%etul su periculos, %ietul om era
mereu n pragul pr%uirii #ar de ce un atac de cord7
' !licemia lui o lua ntruna razna, cu $alori ce $ariau de la o
e3trem la alta, spuse &ngela #ac a a$ut un atac cere%ral7
6eea ce $reau s su%liniez este c e3ist o sumedenie de
e3plicaii posi%ile
Telefonul i fcu pe amndoi s tresar 6u un gest refle3,
#a$id ntinse mna spre el Se temea c era spitalul, cu alte
$eti proaste 6nd persoana de la cellalt capt al firului
ntre% de &ngela, se simi uurat
&ngela recunoscu glasul imediat< era *"il 6al"oun
' 1mi cer scuze c n)am inut legtura, spuse detecti$ul &m
fost foarte ocupat, dar acum a $rea s stm puin de $or%
' 6nd7 ntre% &ngela
' *i, acum sunt instalat aici, la Hanul ;ron Horse, zise
6al"oun 5 la o deprtare de doar o arunctur de % #e ce s
nu $in pn acolo7
&ngela acoperi receptorul cu palma
' 5ste detecti$ul particular, *"il 6al"oun (rea s $in la noi
' 6redeam c nu te mai ocupi de afacerea Hodges, remarc
#a$id
' &a am i fcut, replic &ngela /)am mai $or%it despre ea
cu nimeni
' &tunci, ce)i cu *"il 6al"oun7
' /ici cu el n)am mai $or%it #e sm%t trecut #ar am
apucat s)l pltesc 6onsider c ar tre%ui mcar s aflu ce a
descoperit
' +ie cum $rei, zise #a$id, cu un oftat de resemnare
?n sfert de or mai trziu, cnd *"il 6al"oun intr pe ua lor,
#a$id se ntre% ce o fi fost n capul &ngelei de i)l descrisese ca
fiind un profesionist 6u apca lui roie de %ase)%all ntoars cu
cozorocul spre ceaf i cu cmaa de flanel, #a$id i zise c)l
putea lua drept orice, numai profesionist nu Teniii din
!1/
picioarele indi$idului nici mcar nu a$eau ireturi
' 1ncntat, spuse 6al"oun, dnd mna cu #a$id
2uar loc n camera de zi, pe scaunele $ec"i i jerpelite pe
care le aduseser ei de la Boston 6u un mo%ilier att de
srccios, ncperea a$ea nfiarea unei sli de dans ieftine
' #rgu cas, coment 6al"oun, rotindu)i pri$irea n jur
' Suntem nc n curs de mo%ilare, spuse &ngela, ntre%nd
apoi dac putea s)i aduc lui 6al"oun ce$a de %ut
5l zise c, dac n)o deranja, i)ar face plcere o %ere 6t timp
fu &ngela plecat dup %ere, #a$id continu s se uite cu
atenie la musafirul lor &cesta era mai n $rst dect se
ateptase #a$id ?n smoc de pr crunt se z%urlea de su%
apca roie pe care 6al"oun prea s nu ai% de gnd s)o
scoat
' ( supr dac fumez7 ntre% detecti$ul, oferindu)i i lui
#a$id cutia de tra%ucuri &ntonio y 6leopatra
' 1mi pare ru, dar ne deranjeaz, spuse &ngela re$enind n
camer i oferindu)i lui 6al"oun %erea promis +iica noastr are
pro%leme respiratorii
' /u)i nici o suprare, zise 6al"oun, pe un ton ama%il (oiam
s prezint un raport la zi asupra in$estigaiilor ntreprinse de
mine Trea%a a$anseaz %ine, dei nu fr eforturi #octorul
Hodges nu era cel mai simpatizat om din ora #e fapt, se pare
c jumtate din localnici l urau dintr)un moti$ sau altul
' &sta tim deja, l ntrerupse #a$id Sper c mai a$ei i alte
amnunte, mai specifice, care s $ justifice onorariul pe ora de
acti$itate
' #a$id, te rog, inter$eni &ngela, surprins de grosolnia
soului ei
' *rerea mea, continu 6al"oun, fr a da atenie cu$intelor
lui #a$id, este c doctorul Hodges era fie un om cruia puin i
psa de ce gndeau alii despre el, fie un indi$id "andicapat din
punct de $edere social 6a originar pursnge din /e- 5ngland,
pro%a%il c era o com%inaie ntre aceste dou $ariante, nc"eie
6al"oun, c"icotind i trgnd o duc de %ere &m alctuit o
list cu poteniali suspeci, continu el dup aceea, ns nc nu
i)am inter$ie$at pe toi #ar lucrurile ncep s de$in
interesante *e)aici se petrece ce$a ciudat ;ntuiesc asta cu
!10
toate fi%rele fiinei mele
' 6u cine ai stat de $or%7 ntre% #a$id, al crui ton pstra
o oarecare asprime care o ngrijora pe &ngela, dei ea se a%inu
s spun ce$a
' #eocamdat doar cu doi, rspunse 6al"oun, lsnd s)i
scape o rgial pentru care nu ncerc s se scuze i pe care
nici mcar nu sc"i gestul de a o ascunde ducnd mna la
gur #a$id se uit la &ngela &ceasta se prefcu a nu fi
o%ser$at &m discutat cu ci$a dintre grangurii de la spital,
continu detecti$ul 6u Traynor, preedintele consiliului de
conducere i cu $icepreedintele F S"er-ood &mndoi a$eau
moti$e s)i poarte ranc"iun lui Hodges
' Sper c intenionai s stai de $or% i cu doctorul 6antor,
zise &ngela &m auzit c el i purta sm%etele lui Hodges
' 6antor e pe list, o asigur 6al"oun #ar am $rut s ncep
de la $rf i s a$ansez n jos #umnia lui S"er-ood a$ea la
origine o fie de pmnt 6ea a lui Traynor era de natur mai
personal
#etecti$ul intr apoi n detalii, descriind triung"iul Traynor)
Hodges)(an Sly,e i nc"eind prin a relata cum se sinucisese
Sunny Traynor, sora lui Traynor
' 6e po$este ngrozitoare8 e3clam &ngela
' 5 ca o melodram de la tele$izor, con$eni 6al"oun #ar ai
crede c, dac Traynor s)ar fi simit o%ligat s se rz%une
cum$a pe Hodges, ar fi fost normal s fi fcut asta atunci, nu
acum 1n plus, Hodges l alesese pe Traynor ca persoana creia
s)i ncredineze preedinia consiliului e3ecuti$ al spitalului cu
mult dup acea sinucidere 4 ndoiesc c ar fi fcut asta dac
el i Traynor ar fi continuat s fie dumani ;ar odrasla lui (an
Sly,e, 0erner, lucreaz actualmente n cadrul spitalului
' 0erner (an Sly,e e rud cu Traynor7 se mir #a$id &sta
miroase a nepotism
' Se poate, zise 6al"oun #ar 0erner (an Sly,e Iunior a$ea o
$ec"e relaie de prietenie cu Hodges 5l a$usese grij de casa
acestuia ani de)a rndul *ostul lui la spital i se datora, pro%a%il,
mai mult susinerii lui de ctre Hodges dect lui Traynor
Oricum, eu nu)l suspectez de crim pe Traynor
' 6um de putei fi att de sigur7 ntre% &ngela
!13
' #e nimic nu putem fi siguri dect de faptul c Hodges a
fost asasinat, declar 6al"oun #incolo de asta, tot ce este
posi%il este s lum n considerare di$erse pro%a%iliti
' Toate astea sunt foarte interesante, spuse #a$id, dar $)ai
oprit asupra $reunui suspect sau mcar ai restrns lista
acestora7
' /u, nc nu, rspunse 6al"oun
' 6t de mult ne)a costat ca s ajungem la aceasta
ndoielnic rscruce de drumuri7
' #a$id8 inter$eni &ngela pe un ton tios 6red c nu eti
corect 5u socotesc c domnul 6al"oun a aflat o mulime de
lucruri ntr)un inter$al de timp scurt 6onsider c, acum,
pro%lema important este aceea de a ti dac dumnealui e de
prere c acest caz poate fi rezol$at
' 6u asta sunt de acord, spuse #a$id 6are)i aprecierea
dumnea$oastr ca specialist, domnule 6al"oun7
' 6red c am ne$oie de un tra%uc, zise detecti$ul ()ar
deranja, oameni %uni, dac ne)am duce s ne instalm afar7
6te$a minute mai trziu se adunar pe teras 6u tra%ucul i
cu o nou %ere, 6al"oun era nespus de mulumit
' 6red c acest caz este, n mod categoric, rezol$a%il,
declar el +aa lui ltrea, cu ten pstos, se lumina la
rstimpuri, cnd el pufia din tra%uc Tre%uie s tii i
dumnea$oastr ce$a n legtur cu micile orae din /e-
5ngland< ntre ele e3ist mai multe asemnri dect deose%iri
5u i cunosc pe oamenii tia i le neleg modul de a reaciona
1n general, cnd treci de la un ora la altul, personajele sunt
aceleai, numai numele sunt altele Trea%a fiecruia e trea%a
tuturor 6u alte cu$inte, sunt sigur c e3ist cte$a persoane
care tiu cine este ucigaul *ro%lema const n a)l face pe acel
cine$a s $or%easc ;ntuiia mi spune c spitalul e implicat la
un oarecare ni$el i c nimeni nu $rea s)i duneze cu ce$a .i
e3ist riscul ca spitalul s ai% de suferit, deoarece Hodges
fcuse din aceast instituie opera $ieii lui
' 6um $)ai o%inut pn acum informaiile7 ntre% &ngela,
mi nc"ipuiam c locuitorii din /e- 5ngland sunt oameni tcui,
de la care cu greu scoi o $or%
' #e regul asta)i ade$rat, recunoscu 6al"oun, dar, din
!12
ntmplare, ci$a dintre cei mai %uni %rfitori din ora sunt
prieteni de)ai mei< proprietarul li%rriei, farmacistul, %armanul i
%i%liotecarul #eocamdat ei au fost sursele mele &cum, nu)mi
mai rmne dect s ncep s elimin unii suspeci 1ns nainte
de a ncepe, tre%uie s $ pun o ntre%are< (rei s continuu7
' /u, rspunse #a$id
' Stai o clip, zise &ngela /e)ai afirmat c acest caz este,
n mod categoric, rezol$a%il 6t timp credei c $a dura
soluionarea lui7
' /u foarte mult, zise 6al"oun
' &sta)i prea $ag, remarc #a$id
6al"oun i ridic apca i i scrpin pielea capului
' & zice c pn)ntr)o sptmn, spuse apoi
' &r nsemna o groaz de %ani, zise #a$id
' 5u cred c merit, fu prerea &ngelei
' &ngela8 o implor #a$id 4)ai asigurat c $ei lsa %alt
trea%a cu Hodges
' 4 $oi ine de cu$nt, spuse &ngela 1l $oi lsa pe domnul
6al"oun s fac totul 5u n)o s stau de $or% cu a%solut
nimeni
' #umnezeule sfinte8 e3clam descurajat #a$id,
rostogolindu)i oc"ii de e3asperare
' Haide, #a$id, zise &ngela, dac te atepi ca eu s triesc
n casa asta, tre%uie s m susii n ceea ce ncerc s rezol$
#a$id ezit, apoi se gndi la un compromis
' OT, zise S sta%ilim o nelegere O sptmn, apoi am
terminat)o, orice)ar fi
' #e acord, se n$oi &ngela /e)am neles &cum, dat fiind
c suntem constrni de timpul limitat, adug ea, ntorcndu)
se spre 6al"oun, care este urmtoarea micare7
' 4ai nti, $oi continua s inter$ie$ez suspecii de pe lista
mea, spuse detecti$ul Totodat e3ist alte dou o%iecti$e
majore ?nul este acela de a reconstitui ultima zi din $iaa lui
Hodges, presupunnd c el a fost ucis n ziua n care a disprut
*entru a face asta, $reau s)o iau la ntre%ri pe asistenta care i)
a fost i secretar $reme de treizeci i cinci de ani 6el de)al
doilea o%iecti$ const n o%inerea unor copii ale documentelor
medicale care au fost gsite la Hodges
!1
' &celea se afl n custodia poliiei statale, spuse &ngela #at
fiind c ai lucrat n cadrul forelor poliieneti, n)ai putea o%ine
cu uurin copii7
' #in pcate, nu, zise 6al"oun *oliia statal are tendina de
a fi e3cesi$ de precaut cnd e $or%a de do$ezi aflate n
custodia lor .tiu, deoarece o $reme am lucrat n cadrul seciei
lor din Burlington specializate n in$estigarea locului crimei 5
ce$a ce face posi%il un soi de joc de)a =cine)prinde)ctig>
*oliia statal, creia i re$ine o%ligaia de a se ocupa de
e3pertize i pro%e, nu este interesat s c"eltuiasc o grmad
de timp i de efort pentru un caz de tipul acesta, pentru c ei i
iau ponturile de la poliia local #ac poliiei locale nu)i pas,
poliia statal o las mai moale cu anc"eta ?nul dintre moti$ele
pentru care celor de la poliia local nu le pas este acela c ei
nu posed do$ezi pe %aza crora s mearg mai departe
' ?n alt moti$ este c s)ar putea s fie c"iar ei cum$a
implicai, inter$eni &ngela, po$estindu)i apoi lui 6al"oun
incidentul cu crmida aruncat prin fereastr, despre %iletele
de ameninare i despre modul n care reacionase poliia
' /u m mir, zise fostul poliist @o%ertson figureaz pe lista
mea /u putea s)l sufere pe Hodges
' .tiam asta, confirm &ngela 4i s)a spus c @o%ertson d
$ina pe Hodges pentru moartea soiei sale
' 5u nu acord prea mare importan acestei po$eti, zise
6al"oun @o%ertson nu)i c"iar att de prost 6red c nefericita
ntmplare cu ne$asta lui a fost doar un prete3t Bnuiesc c
ura lui @o%ertson mpotri$a lui Hodges i a$ea rdcinile mai
degra% n purtarea %trnului doctor, despre care tim c nu
era deloc diplomatic & paria pe ultimul meu dolar c Hodges
tia ct de fanfaron era @o%ertson i ca atare nu)i arta
niciodat nici cel mai mic respect 4 ndoiesc sincer c
@o%ertson l)ar fi ucis pe Hodges, dar cnd am stat de $or% cu
el, mi)a fcut o impresie ciudat .tie ce$a ce nu $rea s)mi
spun
' 4odul n care poliia a tot tras de timp denot c e, cu
siguran, implicat, remarc &ngela
' &sta)mi amintete de un caz de pe $remea cnd fceam
parte din poliia statal, zise 6al"oun, dup ce mai trase un fum
!2+
lung din tra%uc 5ra $or%a tot de o omucidere ntr)un ora mic
5ram con$ini c ntregul ora, inclusi$ poliia local, tia cine o
fcuse, dar nimeni nu $enea s depun mrturie &m sfrit prin
a a%andona cazul & rmas nerezol$at pn)n ziua de azi
' 6e $ face s credei c n cazul Hodges situaia ar fi alta7
ntre% #a$id /u s)ar putea ntmpla i aici acelai lucru7
' ;mposi%il, spuse 6al"oun 1n cazul despre care tocmai $)am
$or%it, mortul era el nsui un uciga i un "o Hodges este cu
totul altfel 53ist o mulime de oameni care l urau, dar sunt i
ci$a care consider c era unul dintre eroii oraului #race8
&sta)i singurul spital de ni$el superior din /e- 5ngland, n afara
celor din marile orae i meritul de a)l fi fcut s de$in aa i)a
re$enit n ntregime lui Hodges O sumedenie de $iei omeneti
se datoreaz facilitilor create de Hodges aici /u $ facei griji,
cazul acesta $a fi soluionat S nu a$ei nici o ndoial n
pri$ina asta
' 6um $ei reui s o%inei copii ale documentelor lui
Hodges, dac nu le putei cpta dumnea$oastr ni$7 ntre%
&ngela
' &sta $a tre%ui s)o facei dumnea$oastr
' 5u7
' &a ce$a nu se include n nelegerea sta%ilit, inter$eni
#a$id &ngela tre%uie s rmn n afara acestei anc"ete /u
$reau ca ea s mai stea de $or% cu cine$a #e $reme ce
urmarea e c ne pomenim cu crmizi az$rlite prin ferestre,
nici nu m gndesc s accept o asemenea idee
' /u $a fi nici un pericol, insist 6al"oun
' #e ce eu7 $ru &ngela s priceap
' *entru c dumnea$oastr suntei att medic, ct i salariat
al spitalului #ac $ prezentai la secia de in$estigaii la locul
crimei din Burlington cu legitimaia adec$at i spunei c acele
copii sunt necesare pentru a se a$ea grij de %olna$i, cei de
acolo $ $or face o copie ct ai clipi 6ererile judectorilor i ale
medicilor sunt ntotdeauna onorate .tiu %ine &a cum am mai
amintit, pe $remuri am lucrat acolo
' *resupun c $izitarea sediului central al poliiei statale n)ar
putea fi ce$a foarte primejdios, zise &ngela /u e ca i cum a
lua parte la anc"et
!21
' Bnuiesc c e n ordine, se n$oi #a$id 6u condiia s nu
e3iste $reo posi%ilitate de a intra n $reo ncurctur cu poliia
' /ici un risc n pri$ina asta, l asigur 6al"oun 6el mai ru
lucru care s)ar putea ntmpla este ca ei s nu $rea s)i dea
copiile
' 6nd trec la aciune7 ntre%a &ngela
' 6e prere ai a$ea despre mine7 suger fostul poliist
' (a tre%ui s fie dup pauza mea de prnz
' O s $ iau la dousprezece din faa spitalului, zise
6al"oun, ridicndu)se n picioare i mulumind pentru %ere
&ngela se oferi s)l conduc pn la furgoneta lui, iar #a$id
reintr n cas
' Sper c nu creez pro%leme ntre dumnea$oastr i soul
dumnea$oastr, spuse 6al"oun, n timp ce se apropiau de
$e"iculul lui /u prea s fie foarte mulumit de anc"eta mea
' /u $a fi nici o pro%lem, zise &ngela #ar $a tre%ui s
respectm cu strictee nelegerea cu pri$ire la termenul de o
sptmn
' &r fi timp din %elug
' 4ai e ce$a ce $oiam s $ spun, adug &ngela,
e3punndu)i apoi teoria ei n legtur cu atacul a crei $ictim
fusese
' Hmm9 mormi 6al"oun 2ucrurile de$in mai interesante
dect mi nc"ipuiam &i face mai %ine s fii de dou ori mai
precaut i s lsai trea%a de detecti$ n seama mea
' &sta i intenionez s fac, l asigur &ngela
' &m a$ut grij s nu se afle c m)ai angajat, zise 6al"oun
' (a sunt recunosctoare pentru discreie
' *oate c mine ar tre%ui s $ iau din parcarea din spatele
%i%liotecii, nu din faa spitalului, spuse fostul poliist /u are rost
s riscm
!22
2+
Miercuri) 23 octo$%rie
S*@5 S*&;4& 2?; #&(;# .; & &/!525;, /;TT; S5 T@5M; cu
plmnii congestionai i cu o tuse profunda, producti$
&mndoi se temeau c era posi%il ca ea s se fi m%oln$it de
aceeai grip de care, pentru scurt $reme, suferise 6aroline
#a$id era deose%it de ngrijorat, deoarece decizia din ajun de a)i
permite lui /i,,i s)i fac o $izita lui 6aroline fusese a lui
1n ciuda ateniei sporite acordate de diminea terapiei
respiratorii a fetiei, starea ei nu se amelior Spre dezamgirea
lui /i,,i, prinii ei "otrr c nu tre%uia s se duc la coal
O sunar pe &lice, care fu de acord s $in pentru toat ziua
#eja stresat din cauza e$enimentelor de acas, cnd i
ncepu rondul de $izite la %olna$i, #a$id era cu ner$ii ncordai
la ma3imum 6u un numr att de mare de decese recente, i
era frica s)i $iziteze pacienii #ar temerile i erau nefondate
Toi se simeau foarte %ine 6"iar i starea Sandrei se
ameliorase considera%il
' ?mfltura i)a cedat, i spuse #a$id, palpndu)i uor
ma3ilarul
' &a simt i eu, zise ea
' .i temperatura i)a sczut su% treizeci i opt, remarc
#a$id
' Sunt ncntat ( mulumesc /ici mcar nu $oi face
presiuni asupra dumnea$oastr s m trimitei mai repede
acas
' +oarte inteligent decizie, aprecie #a$id, iz%ucnind n rs
&%ordarea indirect este deseori mai eficace dect cea direct
#ar tre%uie s te rein pn cnd $om fi sut la sut siguri c
infecia e su% control
' #e acord, zise Sandra, prefcndu)se a fi contrariat 1ns
dac sunt ne$oit s rmn, n)ai putea s)mi facei un ser$iciu7
!2!
' Bineneles c da, o asigur #a$id
' 6omenzile electrice ale patului meu nu mai funcioneaz
2e)am atras atenia asistentelor, dar ele au zis c nu au nici o
putere de a face ce$a n pri$ina asta
' (oi face eu ce$a, fgdui #a$id 4 tem c pro%lema
aceasta e cronic pe)aici 4 $oi duce c"iar acum s cer s se
rezol$e (rem s te simi ct mai comod posi%il
6nd se napoie la camera asistentelor, #a$id o gsi pe Ianet
6ol%urn i i se plnse n legtur cu situaia paturilor
' @ealmente nu se poate face nimic7 ntre% el
' &sta e ceea ce ni s)a spus de la ser$iciul de ntreinere,
cnd am raportat cum stau lucrurile, rspunse Ianet #oar nu
era s m cert cu omul acela 5 destul de greu s discui cu el
.i, cinstit $or%ind, pentru moment nu dispunem de nici un pat
de rezer$
2ui #a$id nu)i $enea a crede c a$ea s fie ne$oit s apeleze
iari la (an Sly,e pentru un alt fleac de competena ser$iciului
de ntreinere 1ns se prea c nu a$ea de ales dect s se
duc s ntre%e de ce nu putea fi reparat patul sau s apeleze
direct la Beaton 5ra o situaie a%surd
1l gsi pe (an Sly,e n %iroul su fr ferestre
' &m la etaj o pacient creia i s)a spus c patul ei nu poate
fi reparat, zise #a$id pe un ton iritat, dup o rapid %taie n
u 6are)i po$estea7
' Spitalul a cumprat un tip de paturi neadec$at, rspunse
(an Sly,e #in punct de $edere al ntreinerii, sunt un comar
' /u poate fi reparat7
' *oate fi reparat, dar se $a defecta iari
' (reau s fie reparat, zise #a$id pe un ton ritos
' O $om face cnd $om ajunge i la el /u m %ate la cap
&m tre%uri mai importante de fcut, l repezi (an Sly,e
' #e ce eti att de grosolan7 l ntre% #a$id
' ?ite cine $or%ete8 ripost (an Sly,e #umneata ai $enit
aici, s rcneti la mine, nu in$ers #ac ai o pro%lem, du)te i
spune)i)o conducerii
' &sta o s fac, zise #a$id
Se ntoarse n loc i urc scara, cu intenia de a se duce direct
la Helen Beaton #ar, cnd ajunse n "olul central, l $zu pe
!2,
doctorul *ilsner intrnd n spital i ndreptndu)se ctre scara
principala
' Bert8 strig #a$id *ot s)i $or%esc o clip7
#octorul *ilsner se opri #a$id se apropie de el, i descrise
congestia lui /i,,i i ncepu s)l ntre%e dac el considera c ar
tre%ui s treac la administrarea unor anti%iotice pe cale oral
Se ntrerupse la mijlocul frazei, remarcnd c interlocutorul su
era agitatK aproape c nici nu asculta ce)i spunea #a$id
' 5 ce$a n neregul7 l ntre%
' 1mi cer scuze, zise doctorul *ilsner Sunt cu gndurile n
alt parte 1n cursul nopii, starea lui 6aroline Helmsford a luat o
ntorstur neateptat, ctre mai ru &m fost aici aproape
ncontinuu &dineauri m)am dus acas s fac un du i s m
sc"im%
' 6e s)a ntmplat7 ntre% #a$id
' (ino s $ezi dumneata nsui, i propuse doctorul *ilsner,
ncepnd s urce scara #a$id fu ne$oit s alerge pentru a nu
rmne n urm 5ste la grupul de terapie intensi$, i e3plic
*ilsner #intre toate lucrurile posi%ile, criza a nceput cu un atac
cere%ral #a$id simi c i se nmoaie genunc"ii Tre%ui s
mreasc pasul pentru a)l ajunge din urm pe medicul pediatru,
care nainta cu repeziciune #a$id "a%ar nu a$ea c prietena lui
/i,,i suferise un atac cere%ral (estea aceasta i ren$ie amintiri
tul%urtoare legate de propriii si pacieni #up aceea,
pneumonia a e$oluat rapid, continu doctorul *ilsner &m
ncercat a%solut totul /imic nu prea s ai% $reun efect
6nd ajunser la grupul de terapie intensi$, doctorul *ilsner
ezit, sprijinindu)se de u 2s s)i scape un oftat de
e3tenuare
' 4 tem c acum este n stare de oc septic Tre%uie s)i
meninem tensiunea arterial Situaia nu e deloc %un Tare mi)
e team c o $om pierde
;ntrar n sal 6aroline era n com #in gur i ieea un tu%
conectat la un plmn artificial Trupul ei era plin de fire i
tu%ulaturi pentru perfuzii 6te$a monitoare i nregistrau pulsul
i tensiunea arterial ?itndu)se n jos, la copila suferinda,
#a$id se cutremur 1n minte, n locul lui 6aroline o $zu pe
/i,,i i imaginea aceea l ngrozi
!2/
&sistenta medical de la grupul de terapie intensi$ care se
ocupa de 6aroline prezent un raport succint #e cnd plecase
doctorul *ilsner, cu o or n urm, nu sur$enise nici o
ameliorare #e ndat ce primi acea scurt informare, doctorul
*ilsner, nsoit de #a$id, se apropie de masa din mijlocul
ncperii #a$id se folosi de prilej pentru a discuta cu el despre
starea sntii lui /i,,i #octorul ascult, apoi fu de acord c
tratamentul cu anti%iotice pe cale oral era indicat Suger tipul
de medicament i dozajul necesar
1nainte de a prsi grupul de terapie intensi$, #a$id ncerc
s)l susin moralmente pe doctorul *ilsner cu un cu$nt de
ncurajare .tia prea %ine cum se simea medicul pediatru &poi,
nainte de a se duce s se ocupe de pacienii si de la ca%inet, o
sun pe &ngela, s)i spun de anti%ioticele lui /i,,i #e
asemenea, i ddu $estea referitoare la 6aroline &ngela amui
de spaim
' 6rezi c $a muri7 l ntre%, dup o clip de uluire
' &a intuiete doctorul *ilsner, rspunse #a$id
' /i,,i a fost ieri cu ea, zise &ngela
' /u e ne$oie s)mi reaminteti #ar atunci 6aroline se
simea mult mai %ine 5ra afe%ril
' O", #umnezeule8 e3clam &ngela Se pare c ne $ine un
necaz dup altul *oi s faci tu rost de anti%ioticele pentru /i,,i
i s le duci acas n timpul pauzei tale de prnz7
' OT, zise #a$id, cu %un$oin
' 5u o s plec la Burlington, aa cum sta%ilisem
' Tot ai de gnd s te duci acolo7
' #esigur, spuse &ngela 4)a sunat 6al"oun, pentru
confirmare S)ar prea c a $or%it deja cu ofierul n su%ordinea
cruia se afl secia din Burlington care se ocup cu
in$estigarea locului crimei
' #rum %un, i ur #a$id, gr%indu)se s nc"id telefonul
nainte s spun ce$a ce ar fi putut s regrete *rioritile
&ngelei l scoteau din fire 1n timp ce el era %olna$ de ngrijorare
n legtur cu 6aroline i /i,,i, ea continua s fie o%sedat de
afacerea Hodges
' ( sunt recunosctor c ai %ine$oit s m primii, zise
!20
6al"oun, lund loc ntr)un fotoliu, n faa mesei de lucru a lui
Helen Beaton &a cum i)am spus secretarei dumnea$oastr, a
$rea s $ pun doar cte$a ntre%ri
' ;ar eu am o ntre%are pentru dumneata, replic Beaton
' 6ine s)nceap primul7 ntre% 6al"oun &poi scoase la
i$eal pac"etul lui de tra%ucuri *ot s fumez7
' /u, nu poi fuma 1n spital fumatul este interzis .i cred c
dumneata ar tre%ui s rspunzi primul la ntre%rile mele 5
posi%il ca rspunsul s afecteze durata acestui inter$iu
' 6ategoric &adar, da)i)i drumul
' 6ine te)a angajat7 ntre% Beaton
' &sta)i o ntre%are incorect, protest 6al"oun
' .i de ce, m rog7
' *entru c clienii mei au dreptul la discreie ;ar acum e
rndul meu 1neleg c doctorul Hodges era un $izitator frec$ent
al %iroului dumnea$oastr9
' #)mi $oie s te ntrerup, zise Beaton #e $reme ce clienii
dumitale prefer s)i ascund identitatea, nu $d nici un moti$
ca eu s cooperez cu dumneata
' &sta rmne la latitudinea dumnea$oastr, spuse 6al"oun
Bineneles c e3ist i persoane care s)ar putea ntre%a de ce a
discuta despre imediatul ei predecesor ar constitui o pro%lem
pentru directoarea spitalului Ba c"iar ar putea s nceap s
cread c dumnea$oastr tii cine l)a ucis pe Hodges
' 1i mulumesc pentru $izit, zise Beaton, ridicndu)se n
picioare i zm%ind /u $ei reui s m con$ingi s $or%esc, mai
ales fr s tiu cine se afl n spatele eforturilor dumitale
Singura mea preocupare este spitalul Bun ziua, domnule
6al"oun
' &m impresia c ne $om mai $edea, replic detecti$ul,
ridicndu)se i el din fotoliu
6al"oun prsi %irourile conducerii i co%or la su%sol
?rmtoarea persoan pe care inteniona s)o inter$ie$eze era
0erner (an Sly,e 1l gsi n atelierul spitalului, ocupndu)se de
nlocuirea motoarelor electrice ale ctor$a paturi de spital
' 0erner (an Sly,e7 ntre% 6al"oun
' 4da, zise (an Sly,e, cu glasul su lipsit de intonaie
' /umele meu e 6al"oun ( deranjeaz dac stau puin de
!23
$or% cu dumnea$oastr7
' #espre ce7
' #espre doctorul #ennis Hodges
' #ac n)ai nimic mpotri$ s)mi $d de lucru9 se n$oi (an
Sly,e, ndreptndu)i din nou atenia asupra motoarelor
' *aturile astea constituie o pro%lem frec$ent7 ntre%
detecti$ul
' #in nefericire, rspunse (an Sly,e
' #e $reme ce suntei eful ser$iciului, de ce le reparai
dumnea$oastr ni$7
' (reau s fiu sigur c trea%a e fcut %ine
6al"oun se retrase la %ancul de lucru i se aez pe un scaun
' *ot s fumez7 ntre%
' 4i)e indiferent
' 1mi nc"ipuiam c spitalul este un spaiu n care nu e $oie
s e3iste fum, zise 6al"oun, scondu)i un tra%uc 1i oferi unul
i lui (an Sly,e &cesta sttu un timp ne"otrt, ca i cum s)ar fi
gndit serios dac s)l accepte sau nu *e urm lu unul
6al"oun i)l aprinse nainte de a i)l aprinde pe)al su 1neleg c
l cunoteai foarte %ine pe Hodges, spuse el
' *entru mine a fost ca un tat, declar (an Sly,e, pufind
mulumit din tra%ucul lui 4ai mult dect un tat
' +r glum, zise 6al"oun
' #aca n)ar fi fost Hodges, niciodat nu m)a fi dus la
colegiu, zise (an Sly,e 4i)a dat o sluj%, s)i $d de cas
O%inuiam s dorm pn trziu i stteam de $or% &$eam o
sumedenie de necazuri cu ade$ratul meu tat
' 6um aa7 ntre% 6al"oun, dornic s)l fac pe (an Sly,e s
continue s $or%easc
' Taic)meu se m%ta aproape n fiecare noapte 4 %tea
i mama nu putea s fac nimic ca s)l mpiedice #e fapt,
ajungea s fie %tuta i ea
' #umnea$oastr i mama dumnea$oastr stteai de $or%
mpreun7 ntre% 6al"oun 6um s)ar zice, alctuiai un fel de
ec"ip mpotri$a tatlui dumnea$oastr7
' #race, nu8 protest (an Sly,e 5a l apra ntotdeauna,
susinnd, dup ce tata m stlcea n %taie, c el nu o fcuse
cu intenie 2a dracu:8 Ba c"iar ncerca s m con$ing c el m
!22
iu%ea i c de)aia m lo$ea
' &sta)i ce$a lipsit de raiune, spuse 6al"oun
' *i, sigur c da, fir)ar al dracului8 iz%ucni (an Sly,e, cu
sarcasm #a: de ce nai%a mi pui toate ntre%rile astea7
' 4 intereseaz moartea lui Hodges, zise 6al"oun
' #up atta amar de $reme7
' #e ce nu7 /u $)ar plcea s aflai cine l)a ucis7
' .i ce a face, dac)a ti7 S)l omor pe ticlos7 replic (an
Sly,e, rznd pn ce ncepu s tueasc
' /u prea fumai mult, nu)i aa7 l ntre% 6al"oun
#up ce reui s)i stpneasc tuea, (an Sly,e clatin din
cap n semn c nu +aa i se fcuse stacojie Se duse la o
c"iu$et din apropiere, s ia o gur de ap 6nd re$eni,
dispoziia i se sc"im%ase
' 6red c mi)a fost de ajuns atta $or%rie, zise pe un ton
%atjocoritor &m al dracului de mult de lucru /ici mcar n)ar
tre%ui s)mi pierd $remea cu paturile astea
' 1n cazul acesta, plec, spuse 6al"oun, ridicndu)se de pe
scaun 5u am o regul< niciodat nu z%o$esc ntr)un loc, dac
nu sunt dorit #ar $)ar deranja dac a mai $eni alt dat7
' O s m mai gndesc la asta, spuse (an Sly,e
#up ce prsi secia de ntreinere, detecti$ul ddu ocol
faadei spitalului i se duse la 6entrul de ;magistic 1i prezent
funcionarei de la recepie una din crile lui de $izit i ceru s
fie primit de doctorul 6antor
' &$ei fi3at o audien7 ntre% recepionera
' /u, rspunse 6al"oun #ar, ascult, spune)i c sunt aici ca
s discutm despre Hodges
' #ennis Hodges7 preciz recepionera, mirndu)se
' &ltul nu cunosc, zise 6al"oun .i pn atunci o s iau un loc
aici, n sala de ateptare
#etecti$ul o urmri cu pri$irea pe funcionar ct timp
telefon n interiorul organizaiei Tocmai ncepea s admire
ar"itectura i %ogata decoraiune interioar a "olului cnd i
fcu apariia o femeie cu nfiare impuntoare, care l in$it s)
o urmeze
' 6e $rei s spunei, cnd declarai c $rei s discutm
despre #ennis Hodges7 ntre% doctorul 6antor, n clipa n care
!2
6al"oun trecu pragul %iroului su
' 53act asta, replic fostul poliist
' .i de ce dracu: dorii o asemenea discuie7
' ( deranjeaz dac iau un loc7
6antor art cu mna spre unul din fotoliile din faa mesei
sale de lucru
6al"oun fu ne$oit s mute pe pardoseal un teanc de re$iste
medicale ce preau a nu fi fost desc"ise #up ce se aez,
urm o%inuita rutin de a cere $oie s fumeze
' #esigur, atta $reme ct mi oferii i mie unul, spuse
6antor 4)am lsat de tutun, fumnd doar atunci cnd pot tapa
pe cine$a de)o igar
6nd terminar amndoi cu aprinsul tra%ucurilor, 6al"oun l
inform pe 6antor c fusese angajat s)l descopere pe asasinul
lui Hodges
' /u cred c $reau s discut despre ticlosul acela, zise
6antor
' *ot ntre%a de ce7
' *entru ce a face)o7
' 1n mod e$ident, pentru a)l aduce pe ucigaul lui n faa
justiiei
' Socotesc c justiia a fost deja slujit 6elui care ne)a
scpat de pacostea aia, indiferent cine)o fi, ar tre%ui s i se dea
o medalie
' 4i s)a spus c a$eai o prere proast despre omul acela,
zise 6al"oun
' Asta)i un eufemism, spuse 6antor 5ra un indi$id demn de
tot dispreul
' @eueai s cola%orai7 ntre% detecti$ul
' 2ui nu)i psa de alii, rspunse 6antor
' ( referii la oameni n general sau la doctori7
' 4ai mult la doctori, %nuiesc *ur i simplu, nu)i psa 5l
a$ea o singur prioritate i aceea era spitalul 1ns concepia lui
n legtur cu instituia asta nu i cuprindea i pe medicii care
lucreaz n el & preluat radiologia i patologia i i)a pus pe li%er
pe ci$a dintre noi Tuturor ne $enea s)l strngem de gt
' 4i)ai putea da cte$a nume7 ntre% 6al"oun
' Sigur c da, nu)i nici un secret, zise 6antor, numrnd apoi
!!+
pe degete cinci medici, printre care se incluse i pe el nsui
' .i dumnea$oastr suntei singurul din grup care se mai afl
pe aici, remarc fostul poliist
' Sunt singurul rmas la radiologie, preciz 6antor 1i
mulumesc lui #umnezeu c am a$ut pre$ederea de a nfiina
acest centru de imagistic medical .i *aul #arnell mai este
aici 5l e la patologie
' .tii cine l)a ucis pe Hodges7 ntre% 6al"oun
6antor fu pe punctul de a rspunde, dar se opri
' .tii ce7 zise el Tocmai mi)am dat seama c am tot
sporo$it, dei declarasem nc de la nceput c nu $oiam s
discut despre Hodges
' &celai lucru mi s)a ntmplat i mie, recunoscu 6al"oun
Bnuiesc c $)ai rzgndit &adar, s re$enim la ntre%area
mea< tii cine l)a ucis pe Hodges7
' #ac a ti, nu $)a spune, replic doctorul 6antor
*e neateptate, detecti$ul i scoase ceasul de %uzunar, pe
care)l a$ea prins cu un lan scurt de gicile centurii
' *e cinstea mea8 e3clam, ridicndu)se n picioare 1mi pare
ru, dar sunt ne$oit s ntrerup aceast mic discuie /u mi)am
dat seama cum z%oar timpul #in pcate, am fi3at o alt
ntlnire
#up ce)i stri$i tra%ucul ntr)o scrumier aflat n faa
uluitului 6antor, 6al"oun iei n goan din ncpere Se duse
imediat la furgoneta lui, cu care porni spre %i%liotec O ajunse
din urm pe &ngela, tocmai cnd aceasta mergea cu pai mari
pe trotuarul din faa instituiei
' 1mi cer scuze c am ntrziat, spuse 6al"oun, dup ce,
ntinznd %raul, desc"ise portiera din dreptul scaunului de
lng ofer, in$itnd)o pe &ngela s urce n $e"icul 4 distram
att de %ine discutnd cu doctorul 6antor, nct n)am realizat
ct se fcuse ceasul
' &m ntrziat i eu cte$a minute, zise &ngela, urcnd n
ca%ina care du"nea a fum de igar sttut Sunt curioas n
legtur cu doctorul 6antor, adug ea & spus ce$a ce ne)ar
putea lmuri cu pri$ire la cazul nostru7
' /u el l)a ucis pe Hodges, rspunse 6al"oun #ar mi)a trezit
interesul 6a i Beaton Se petrece ce$a aici, simt asta (
!!1
deranjeaz dac fumez7 ntre% dup ce ntredesc"ise geamul
de pe partea oferului
' *resupuneam c acesta a fost moti$ul pentru care am
plecat cu furgonet dumnea$oastr, replic &ngela
' 4)am gndit totui s cer $oie, zise detecti$ul
' Suntei sigur c $izita asta la poliia statal o s decurg
%ine7 ntre% &ngela 6u ct m gndesc mai mult la ea, cu att
mai mult m ngrijoreaz 1n definiti$, ntr)o oarecare msur m
$oi prezenta su% o fals identitate (reau s zic, este ade$rat
c lucrez la spital, ns, de fapt, nu am ne$oie de documentele
acelea pentru a m ocupa de %olna$i 5u sunt medic patolog
' /u tre%uie s $ facei griji, o liniti 6al"oun S)ar putea s
nici nu fie necesar s spunei ce$a ;)am e3plicat eu deja
locotenentului toat trea%a /)a a$ut nimic mpotri$
' &m ncredere n dumnea$oastr, zise &ngela
' /u $ei fi dezamgit #ar $reau i eu s $ pun o
ntre%are @eacia de asear a soului dumnea$oastr continu
s m scie /u $reau s cauzez nici o pro%lem ntre
dumnea$oastr 6"estia e c m distrez cu cazul acesta mai
%ine dect cu oricare altul dup ce am ieit din poliie 6e)ar fi
dac a reduce costul orei mele de munc7 &sta ar mai liniti
lucrurile7
' ( mulumesc pentru grij, spuse &ngela, dar sunt sigur
c #a$id i $a sc"im%a atitudinea, dac ne $om ncadra n
termenul nostru de o sptmn
1n ciuda asigurrilor lui 6al"oun, cnd, ajungnd la sediul
central al poliiei din Burlington co%or din furgonet, &ngela
continua s se simt nelinitit, dar ngrijorarea ei fu inutil
#atorit prezenei lui 6al"oun, operaiunea se derul mult mai
simplu dect ar fi putut spera 1ntreaga discuie o purt 6al"oun
*oliistul n sarcina cruia intra pstrarea pro%elor nici n)ar fi
fost posi%il s fie mai ama%il i mai ser$ia%il
' #ac tot suntem aici, i spuse 6al"oun poliistului, ce)ar fi
s facem dou seturi de copii7
' /ici o pro%lema, zise poliistul, dndu)i F cu mini
nmnuate F originalele
6al"oun i fcu &ngelei cu oc"iul i)i opti<
' 1n felul acesta $om a$ea amndoi cte o copie
!!2
Mece minute mai trziu, &ngela i 6al"oun se aflau din nou n
furgonet
' & fost simplu ca %un ziua, spuse &ngela, cu un oftat de
uurare, scond copiile din plicul n care le pusese ofierul i
ncepnd s se uite prin ele
' 5u nu zic niciodat =Oi)am spus eu>, replic detecti$ul,
zm%ind /iciodat8 /u sunt eu soiul la de om
&ngela iz%ucni n rs &junsese s)i plac genul de umor al lui
6al"oun
' 6e)s astea7 o ntre% detecti$ul, uitndu)se peste umrul
ei
' Sunt copii ale foilor de internare a opt pacieni, rspunse
&ngela
' 5 ce$a neo%inuit n legtur cu ele7 $ru 6al"oun s tie
' /u)mi dau seama, rspunse &ngela, cu oarecare
dezamgire /u par s prezinte nici un element comun (rste
diferite, se3e diferite i diagnostice diferite (d aici o fractur
de old, o pneumonie, o sinuzit, o durere n piept, o durere n
zona a%dominal inferioar, o fle%it, un atac cere%ral i o piatr
renal /u tiu ce speram, ns toate astea par ce$a foarte
o%inuit
6al"oun porni motorul i se nscrise n traficul rutier
' /u tragei concluzii pripite, o sftui el
&ngela $r "rtiile la loc n plicul lor i ncepu s admire
peisajul &proape imediat recunoscu zona n care se aflau
' Stai o secund, zise Oprii pentru cte$a clipe
6al"oun trase $e"iculul la marginea drumului
' Suntem aproape de medicul legist ef, i e3plic &ngela
6e)ai zice dac am trece pe la el7 5ste cel care a fcut autopsia
lui Hodges i o $izit s)ar putea s suscite ce$a mai mult interes
din partea lui
' #in punctul meu de $edere, e perfect, zise detecti$ul 4i)ar
plcea s fac cunotin cu omul acesta
53ecutar o ntoarcere n loc n mijlocul oselei 4ane$ra o
nspimnt pe &ngela, care nc"ise oc"ii, s nu $ad $e"iculele
ce $eneau din sens contrar 6al"oun i spuse s se rela3eze
6te$a minute mai trziu, se aflau n cldirea n care lucra
medicul legist 1l ntlnir pe 0alter #unsmore ntr)o sal de
!!!
mese &ngela l prezent pe 6al"oun
' &i dori s mncai ce$a7 suger 0alter
&ngela i 6al"oun i luar fiecare cte un sand$i de la un
automat i re$enir la 0alt
' #omnul 6al"oun ajut la in$estigarea uciderii lui Hodges,
e3plic &ngela &m $enit mpreun la Burlington ca s o%inem
copii ale unor pro%e criminalistice #e $reme ce tot ne aflam n
zon, m)am gndit s ne oprim, s $edem dac au mai aprut
ce$a elemente noi
' /u, nu cred, zise 0alt, ncercnd s reflecteze @ezultatul
e3amenului to3icologic a sosit, dar era negati$, cu e3cepia
ni$elului de alcoolemie, despre care i)am $or%it 6am asta)i tot
#up cum spuneam, nimeni nu consider cazul acesta ca fiind o
prioritate
' 1neleg, replic &ngela &i mai aflat ce$a n legtur cu
particulele acelea de car%on, de su% piele7
' /ici mcar n)am a$ut timp s m mai gndesc la ele,
recunoscu 0alt
#up ce i mncar, cu lcomie, sand$iurile, &ngela declar
c tre%uia s se napoieze la Bartlet, e3plicndu)i lui 0alt c
plecase n timpul pauzei sale de prnz 0alt o in$it s re$in
oricnd $oia
#rumul de ntoarcere la Bartlet pru s dureze mai puin
dect cel de ducere la Burlington 6al"oun o ls unde$a n
spatele %i%liotecii, ca ea s)i poat lua propria ei main
' (oi ine legtura cu dumnea$oastr, fgdui detecti$ul .i,
inei minte, stai departe de po$estea asta
' /u $ facei griji, zise &ngela, fluturndu)i mna n semn
de la re$edere n timp ce se instala la $olanul mainii ei
Se fcuse aproape unu i jumtate 6nd ajunse n %iroul ei,
&ngela puse copiile documentelor lui Hodges n sertarul de sus
al mesei sale de lucru (oia s)i aminteasc s le ia seara
acas 1n timp ce i m%rca "alatul al% de la%orator, 0adley
desc"ise ua dintre %irourile lor, fr a se fi ostenit s %at n
preala%il
' Te caut de aproape douzeci de minute8 spuse el, pe un
ton iritat
' &m fost plecat din spital, zise &ngela
!!,
' &tta lucru era e$ident, replic 0adley &m fost ne$oit s
lansez apeluri prin pager de nu tiu cte ori
' 1mi pare ru, i ceru scuze &ngela 4i)am folosit pauza de
mas ca s rezol$ o pro%lem
' &i lipsit mai %ine de o or
' Se poate, dar am de gnd s rmn la ser$iciu peste
program, ceea ce fac n mod o%inuit 1n plus, m)am neles cu
doctorul #arnell s)mi in locul, n caz c ar aprea $reo
urgen
' /u)mi place ca medicii mei patologi s dispar n mijlocul
zile, spuse 0adley
' /)am lipsit mult, protest &ngela 1mi cunosc foarte %ine
ndatoririle i mi le ndeplinesc liter cu liter *ro%ele
c"irurgicale, care ar fi constituit singura urgen real, nu sunt
incluse n sarcinile mele 1n afar de asta, pro%lema mea implica
o $izit la medicul legist
' ;)ai fcut o $izit lui 0alt #unsmore7 se art 0adley
nencreztor
' *utei s)l sunai, dac $ ndoii de ceea ce spun, zise
&ngela, simind c mnia lui 0adley se potolise n parte
Brusc, se %ucur c i urmase inspiraia de o clip i fcuse
$izita aceea
' &m prea mult de lucru ca s)mi pierd timpul $erificnd pe
unde te duci i ce faci, zise 0adley *ro%lema e c, n ultima
$reme, m ngrijoreaz purtarea dumitale &r tre%ui s)i
reamintesc c eti nc n perioad de pro% Te pot ncredina
c, dac do$edeti c nu se poate pune %az pe dumneata, eti
un om terminat
6u aceste cu$inte, 0adley se retrase prin ua de comunicare
dintre cele dou %irouri i o nc"ise trntind)o
(reme de cte$a clipe, &ngela rmase cu pri$irile aintite
asupra uii 1i displcea profund aceast ostilitate fi a lui
0adley 6u toate astea, o prefera fa de "ruirea se3ual de
mai nainte Se ntre% dac ei doi a$eau s fie $reodat n stare
s ntrein relaii profesionale normale
#up ce fusese e3aminat ultimul pacient prezentat la
ca%inetul su de consultaii, #a$id se duse, cam fr tragere de
!!/
inim, la spital, s)i fac $izitele de dup)amiaz 1ncepea s se
team de ele, la gndul a ceea ce l)ar fi putut ntmpina
1nainte de a)i $izita propriii si pacieni, se duse la grupul de
terapie intensi$, s $ad care mai era situaia cu 6aroline
6opila se simea foarte ru, fiind, n mod e$ident, pe moarte
#a$id l gsi pe doctorul *ilsner stnd la masa din mijlocul slii
grupului de terapie intensi$ (eg"ea lipsit de sperane Bietul
om era distrus, ceea ce #a$id nelegea prea %ine
*lecnd de la grupul de terapie intensi$, #a$id ncepu rondul
de $izitare a propriilor si pacieni #e fiecare dat cnd intra
ntr)o nou camer, se simea ngrijorat, dar imediat se linitea,
constatnd c starea %olna$ului respecti$ era %un 6nd intr
n camera Sandrei, ngrijorarea persist Starea ei psi"ic se
deteriorase
#a$id se nspimnt Sc"im%area i se prea dramatic, dei
asistentele nu erau prea impresionate 6nd o $zuse la primele
ore ale dimineii, Sandra fusese $ioaie i contient &cum era
apatic fa de tot ce o nconjura i de$enise somnolent Oc"ii
ei i pierduser strlucirea Temperatura, care mai nainte i
sczuse, urcase iari la peste treizeci i opt de grade
6nd #a$id ncerc s)i $or%easc, rspunsurile ei fur $agi
Singura neplcere de care iz%uti s neleag c se plngea ea
erau nite crampe a%dominale, simptom care i readuse aminte
lui #a$id de ceilali pacieni ai lui, pe care ncercase s)i uite
#a$id simi c pulsul i se accelereaz /u credea c ar a$ea
puterea s suporte pierderea a nc unui pacient
@e$enind n camera asistentelor, studie cu atenie foaia de
o%ser$aii a Sandrei Singurul element nou era acela c se prea
c ea nu mai a$ea poft de mncare, aa cum reieea din
nsemnrile asistentelor, care notaser c %olna$a nu mncase
nimic la prnz #a$id $erific ce perfuzii i se fcuser F toate
erau adec$ate &poi se uit la toate rezultatele analizelor de
la%orator F fr nici o e3cepie, erau normale #a$id cuta cu
disperare un indiciu care s e3plice starea ei psi"ic actual, dar
n foaia de o%ser$aii nu e3ista nici un astfel de indiciu Singura
idee care)i $eni n minte fu posi%ilitatea ca suferina Sandrei s
fi fost cauzat de o meningit aflat n stadiu incipient sau de o
inflamare a scoarei cere%rale Teama c se putea ca ea s fac
!!0
o meningit constituise, de fapt, moti$ul pentru care o
internase
O e3amin nc o dat i, dei nici acum nu putu s detecteze
$reun semn de meningit, recurse la testul cel mai concludent,
i fcu o puncie lom%ar, pentru a o%ine lic"id cere%rospinal
(zndu)i claritatea, tiu imediat c acesta era normal, dar, ca
s fie a%solut sigur, l trimise la la%orator pentru o analiz
complet @ezultatul fu normal &ceeai confirmare o cpt i
n ceea ce pri$ete glicemia
Singurul lucru care o fcu pe Sandra s ias din apatie fu
durerea pe care i)o pro$oc #a$id palpndu)i a%cesul 1n
consecin, el adug n medicaia ei un alt anti%iotic 1n afar
de asta, nu mai tia ce ar fi putut s fac Se simea cu totul
neputincios /u)i rmnea dect s spere ntr)o ameliorare
1nclecnd pe %iciclet, porni spre cas 1i ddea seama de
ct era de deprimat F drumul acela nu)i fcea nici o plcere Se
simea profund ndurerat n legtur cu 6aroline i ngrijorat n
pri$ina Sandrei 1ns de cum ajunse acas nelese c nu)i era
ngduit s se lase n $oia autocomptimirii /i,,i se simea
ce$a mai ru dect la $remea prnzului, cnd el i dusese
anti%ioticele pe care tre%uia s le ia pe cale oral 6ongestia i se
agra$ase, iar temperatura urcase la treizeci i opt de grade
#a$id telefon la grupul de terapie intensi$ i o%inu
legtura cu doctorul *ilsner Se scuz c)l deranja, dar se simea
o%ligat s)l informeze c anti%ioticele pe cale oral nu preau s
ai% efect
' S mrim doza, spuse doctorul *ilsner, cu glas o%osit .i
cred c ar fi mai %ine ca, pe lng terapia respiratorie, s
folosim un agent mucolitic i un %ron"odilatator
' (reo sc"im%are n starea lui 6aroline7 ntre% #a$id
' /ici o sc"im%are, rspunse medicul pediatru
&ngela nu ajunse acas dect pe la apte seara #up ce se
duse s $ad cum se simea /i,,i, a crei stare se ameliorase n
urma edinei de terapie respiratorie la care fusese ajutat de
#a$id, $ru s fac un du #a$id o nsoi n camera de %aie
' 6aroline nu)i deloc mai %ine, spuse el, n timp ce &ngela
intra n cad
' 4i)e tare mil de prinii ei, zise &ngela *ro%a%il c sunt
!!3
zdro%ii sufletete Sper s dea #omnul ca /i,,i s nu se
molipseasc de %oala de care sufer 6aroline
' &m o alt pacient F Sandra Hasc"er F care mi trezete
aceleai temeri ca i cei de mai naintea ei
' 6e diagnostic i s)a pus la internare7 ntre% &ngela,
scond capul de su% du
' &%ces dentar, o inform #a$id & rspuns destul de %ine la
anti%iotice *e urm, n dup)amiaz asta, a sur$enit o %rusc
modificare a strii psi"ice
' #ezorientat7
' 4ai curnd doar apatic i $ag, spuse #a$id .tiu c asta
nu nseamn mare lucru, dar sc"im%area mi s)a prut
spectaculoas
' 4eningit7 suger &ngela
' Asta a fost singurul lucru la care m)am gndit, zise #a$id
/u a$ea deloc dureri de cap i nici o temperatur foarte ridicat
#ar, pentru o mai mare siguran, i)am fcut o puncie lom%ar,
ns totul era normal
' Te)ai gndit la posi%ilitatea unui a%ces cere%ral7
' +e%ra ei este mic #ar poate c mine, dac starea ei nu
$a fi mai %un, i $oi face un @4/, zise #a$id *ro%lema este c
ea mi reamintete de ceilali pacieni ai mei9 care au murit
' *resupun c nu $rei s faci apel la $reun consult7
' /u, doar dac a $rea ca ea s fie dat n ngrijirea
altcui$a S)ar putea s)mi atrag necazuri c"iar i numai
recomandnd un @4/
' Asta)i un mod infect de a practica medicina, se re$olt
&ngela #a$id nu rspunse 6ltoria la Burlington a decurs
%ine, adug ea
' 4 %ucur, zise #a$id, fr a e3prima interes
' Singurul necaz pe care l)am a$ut a fost cnd m)am
napoiat 0adley e complet lipsit de raiune & ajuns s m
amenine c)mi $a desface contractul de angajare9
' /u se poate8 strig #a$id, nspimntat &r fi un dezastru
' /u)i face griji, ncerc &ngela s)l liniteasc *ur i
simplu, i descarc ner$ii 5 imposi%il s m dea afar la att
de scurt timp dup ce l)am reclamat pentru "ruire se3ual
' &sta nu constituie o asigurare prea mare, replic #a$id
!!2
/ici prin minte nu mi)a trecut $reodat c ar fi posi%il s fii
concediat
4ai trziu, n timp ce ei doi luau cina, /i,,i declar c i era
foame &ngela o c"em s $in la mas, spunndu)i c putea s
mnnce ce poftea 1n timpul mesei, o ndemn pe feti s
mnnce mai mult #a$id o sftui s n)o foreze 1n curnd, cei
doi prini ajunser s se certe n legtur cu ce i ct era %ine
s mnnce fiica lor, fcnd)o pe /i,,i s fug de la mas n
lacrimi
#a$id i &ngela fier%eau de mnie, n$inuindu)se reciproc O
$reme nu mai $or%ir, preferind s dea drumul la tele$izor i s
urmreasc tirile n tcere 6nd se fcu ora ca /i,,i s se
duc la culcare, &ngela i spuse lui #a$id c a$ea s se ocupe ea
de terapia respiratorie a fetiei, n timp ce el $a strnge prin
%uctrie
#a$id a%ia apucase s duc farfuriile murdare n %uctrie, c
&ngela se i napoie
' /i,,i mi)a pus o ntre%are la care n)am tiut s rspund,
zise ea 4)a ntre%at dac prietena ei, 6aroline, se $a ntoarce
acas curnd
' .i ce i)ai spus7
' ;)am spus c nu tiu, recunoscu &ngela #at fiind c acum
/i,,i se simte ea nsi ru, mi)a displcut profund s)i spun
ade$rul
' /u te uita la mine, zise #a$id /ici eu nu $reau s)i spun
Hai s amnm $estea asta pn cnd se termin cu congestia
' #e acord, se n$oi &ngela S $d ce pot face
6u aceste cu$inte, iei din %uctrie i urc iar la etaj *e la
nou, #a$id sun la spital (or%i ndelung cu sora ef, care o
inea ntruna c starea Sandrei nu se sc"im%ase, cel puin nu n
mod spectaculos +emeia recunoscu totui c %olna$a nu
mncase nimic la masa de sear
#up ce el nc"ise telefonul, &ngela i fcu apariia, ieind
din %uctrie
' &i $rea s te uii la documentele pe care le)am adus astzi
de la Burlington7 l ntre%a ea
' /u m intereseaz, spuse #a$id
' 4ulumesc, replic &ngela .tii %ine c pentru mine e ce$a
!!
important
' 4 frmnt prea multe pro%leme gra$e, ca s)mi mai fac
griji i pentru c"estia aia
' 5u mi gsesc timpul i energia necesar ca s ascult
pro%lemele tale, replic &ngela &i putea, cel puin, s te pori
cu aceeai politee fa de mine
' /u prea cred c ar fi posi%ila o comparaie ntre aceste
lucruri, zise #a$id
' 6um poi s afirmi aa ce$a7 #oar tii ct de suprat sunt
din cauza necazului cu Hodges
' 5u nu $reau s te ncurajez s te mai amesteci n trea%a
asta 6red c mi)am e3primat foarte clar prerea n aceast
pri$in
' O", i)ai e3primat)o e3trem de clar 6eea ce este important
pentru tine, este cu ade$ratK ceea ce consider eu c e
important nu are, de fapt, nici cea mai mic importan
' 6u toate cte se ntmpl, mi se pare uimitor c tu continui
s ai fi3aia asta cu Hodges 6red c i)ai in$ersat ordinea
prioritilor 1n timp ce tu alergi la $ntoare prin Burlington, eu
stau aici, aducndu)i fiicei noastre anti%iotice, n $reme ce
prietena ei e pe moarte, n spital
' /u)mi $ine s cred c mi $or%eti aa
' .i pe deasupra, mai iei n glum i ameninarea lui 0adley,
c te $a da afar din sluj% Totul pentru c era att de
important s te duci la Burlington &scult ce)i spun< dac $ei fi
concediat, ne $om afla ntr)un dezastru financiar cumplit &sta
fr a mai pune la socoteal primejdia la care ne e3pui pe noi
toi prin continuarea acestei anc"ete
' Te crezi foarte raional8 rcni &ngela 5i %ine, te neli, i
nc"ipui c pro%lemele se rezol$ prin ignorarea lor 5u cred c
tu eti cel care i)a ncurcat ordinea prioritilor, nesusinndu)
m tocmai atunci cnd am cea mai mare ne$oie de sprijin 6t
despre /i,,i, poate c ea n)ar fi %olna$ dac tu n)ai fi lsat)o s)
o $iziteze pe 6aroline nainte s tim ce %oal a$ea %iata feti
' &sta nu)i cinstit8 url #a$id la rndul su, dar imediat dup
aceea tcu
Se considera un om raional i se mndrea c nu)i pierdea
calmul
!,+
/ecazul era c cu ct de$enea #a$id mai stpnit, cu att i
ieea mai mult din fire &ngela, iar cu ct se nfuria mai mult
&ngela, cu att mai calm de$enea #a$id *e la ora unsprezece,
erau amndoi e3tenuai, stori de orice $lag 6a urmare a unui
acord comun, #a$id dormi n camera de oaspei
!,1
21
1oi) 22 octo$%rie
2& 1/65*?T, 6N/# #5S6H;S5 O6H;; 1/ 1/T?/5@;6, #&(;# nu
a$u nici cea mai $ag idee despre locul n care se afla Bj%ind
cu degetele n jurul lmpii de pe noptiera necunoscut, reui, n
cele din urm, s)o aprind 1i roti pri$irile prin ncpere,
nedumerit de mo%ilierul nefamiliar 1i tre%ui aproape un minut
ca s)i dea seama c se afla n camera de oaspei ;mediat, ca
ntr)o strfulgerare, n minte i re$enir neplcutele incidente
din seara precedent
Se uit la ceasul de la mn &rta cinci fr un sfert
dimineaa Se ls iar pe pern, fiind scuturat de o puternic
senzaie de $om 1ndat dup greuri, ncepur crampe
a%dominale, urmate de o criz de diaree
Simindu)se ngrozitor de ru, se tr din camera de %aie
rezer$at oaspeilor pn la %aia principal, s caute $reun
medicament mpotri$a diareii 6nd gsi, n sfrit, o sticlua,
lu o doz zdra$n &poi porni n cutarea unui termometru i)l
$r n gur
1n $reme ce atepta s treac timpul necesar pentru o citire
corect, cut o aspirin Tot scotocind, i ddu seama c i
$enea s ng"it ntruna, ntocmai ca i pacienilor lui acum
decedai
Se uit cu atenie la c"ipul lui reflectat n oglind i de$eni
contient de o nou temere #ac se molipsise de misterioasa
maladie care i ucisese pacienii7 =#umnezeule8> i zise n
gnd
=&$eau aceleai simptome pe care le am i eu acum> 6u
degete tremurtoare, i scoase termometrul &cesta arta
treizeci i opt de grade Scoase lim%a i o cercet n oglind 5ra
tot att de palid ca i faa =+ii calm8> i porunci cu asprime
2u dou aspirine i le ng"ii cu un pa"ar de ap &proape
!,2
imediat fu cuprins de o nou cramp i fu ne$oit s se in de
marginea scaunului de 06 pn cnd se domoli durerea
6u un calm deli%erat, reflect la simptomele lui 5rau de tip
gripal, asemntoare cu cele ale celor cinci asistente medicale
pe care le e3aminase /u e3ista nici un moti$ pentru a se gr%i
s trag concluzii isterice
#up ce luase medicamentul contra diareii i aspirinele,
decise s urmeze sfatul pe care li)l dduse el nsui asistentelor<
se %g la loc n pat 6nd ncepu s sune ceasul detepttor
din dormitorul principal, se simea deja mai %ine
2a nceput, cei doi soi se uitar unul la cellalt cu precauie
&poi se aruncar unul n %raele celuilalt @maser aa,
strngndu)se cu putere, $reme de un minut ntreg i a%ia pe
urm $or%i #a$id<
' &rmistiiu7 ntre% el
&ngela i e3prim asentimentul printr)o nclinare a capului
&poi spuse<
' &mndoi eram e3traordinar de stresai
' .i, colac peste pupz, cred c m)a pocnit i pe mine ce$a,
zise #a$id, descriindu)i simptomele care)l treziser din somn
Singurul lucru care m necjete este sali$aia asta e3cesi$,
adug el
' 6e nelegi prin sali$aie e3cesi$7 ntre%a &ngela
' Tre%uie s ng"it ntruna, zise #a$id 5 ce$a asemntor cu
senzaia pe care o ai nainte de a $omita, dar nu c"iar att de
ru Oricum, mi)a mai trecut fa de cum era mai de$reme
' &i $zut)o pe /i,,i7 se interes &ngela
' 1nc nu, rspunse #a$id
#up ce se splar, se duser amndoi n camera fetiei
@usty i ntmpin cu $ioiciune /i,,i fu mai puin entuziasta
*lmnii i erau ce$a mai congestionai, n ciuda anti%ioticelor
administrate pe cale oral i a efectului suplimentar al terapiei
respiratorii
1n timp ce &ngela pregtea micul dejun, #a$id i telefona
doctorului *ilsner i i descrise starea lui /i,,i
' 6red c ar tre%ui s)o $d imediat, zise pediatrul #e ce s
nu ne ntlnim la camera de gard peste o jumtate de or7
' (om fi acolo, l asigur #a$id .i)i mulumesc 1i sunt
!,!
recunosctor pentru atenia pe care ne)o acorzi
5ra pe punctul de a nc"ide telefonul, cnd se gndi s se
intereseze n legtur cu 6aroline
' & murit, spuse doctorul *ilsner Sfritul a a$ut loc pe la ora
trei, azi)diminea Tensiunea ei arterial n)a mai putut fi
controlat 6el puin, nu a suferit, dei asta nu e cine tie ce
consolare
6u toate c era de ateptat, $estea l oc puternic pe #a$id
6u inima grea, se duse n %uctrie i i)o mprti &ngelei
&ngela pru gata s)o podideasc plnsul, dar n loc de asta
iz%ucni<
' /u)mi $ine s cred c ai fost n stare s)o lai pe /i,,i s se
duc s)o $iziteze8
/ucit de asprimea reproului ei, #a$id ripost<
' 4car eu am $enit ieri la prnz acas, pentru a m asigura
c /i,,i i lua anti%ioticele8 strig, dei se simea $ino$at c i
ngduise lui /i,,i s)i petreac un timp cu 6aroline
#a$id i &ngela se uitar unul la cellalt, luptndu)se cu
ener$area i cu temerile lor
' 1mi pare ru, zise &ngela, n cele din urm &m uitat de
armistiiul nostru 5ram, pur i simplu, prea ngrijorat
' #octorul *ilsner $rea s)o $ad pe /i,,i n camera de gard,
c"iar acum, spuse #a$id 6red c ar fi mai %ine s plecm
O nfofolir pe /i,,i i se duser la main &m%ii soi se
a%inur cu mare grij s spun ce$a suscepti%il de a)l irita pe
$reunul din ei /ici /i,,i nu $or%ea F pe mai toat durata
drumului, ea tui
#octorul *ilsner i atepta i o lu imediat pe /i,,i n unul din
ca%inetele de consultaii 6t timp o e3amin pe feti, #a$id i
&ngela sttur alturi 6nd doctorul termin, i lu pe amndoi
deoparte
' (reau s)o internm imediat, le spuse
' 6rezi c are pneumonie7 ntre% #a$id
' /u sunt sigur, dar e posi%il, rspunse doctorul /u $reau
s)mi asum nici un risc, dup cele ntmplate9 adug el,
lsndu)i fraza neterminat
' (oi rmne aici, cu /i,,i, i spuse &ngela lui #a$id Tu du)
te s)i faci $izitele
!,,
' #e acord, zise #a$id 6"eam)m prin pager, dac apare
$reo pro%lem
#a$id continua s se simt el nsui ruK aceast ultim
ntorstur a lucrurilor, cu /i,,i, l fcea s se simt i mai
prost O srut pe fiica lui i)i zise la re$edere, fgduindu)i c
pe tot parcursul zilei a$ea s $in s)o mai $ad /i,,i ddu din
cap, resemnat F mai trecuse ea prin toate astea i alt dat
#e la o asistent medical de la camera de gard, #a$id i
fcu rost de cte$a aspirine, dup care urc la etaj
' 6um se simte doamna Hasc"er7 o ntre% pe Ianet 6ol%urn
de cum o $zu
&teptndu)i rspunsul, se aez la masa de lucru i trase
ctre el foile de o%ser$aii ale pacienilor si
' /u prea s)au spus multe la raport, zise Ianet /u cred ca
$reuna dintre noi s fi intrat deja la ea n camer n dimineaa
asta /e)am concentrat atenia asupra ducerii la sala de operaii
a celor treizeci i apte de cazuri care necesitau inter$enii
c"irurgicale
5zitnd, #a$id desc"ise foaia de o%ser$aii a Sandrei 4ai
nti, se uit la graficul temperaturii /u fuseser salturi spre
temperaturi foarte mari ?ltima temperatur luat era doar cu o
linie peste treizeci i opt @e$enind la nsemnrile asistentelor,
citi c Sandra fusese gsit dormind de fiecare dat cnd n
camera ei intrase $reo sor medical
#a$id scoase un oftat de uurare *n acum, toate %une
6nd termin cu foile de o%ser$aii, ncepu s)i $iziteze
pacienii Toi se simeau %ine, cu e3cepia Sandrei
6nd intr n camera ei, #a$id o gsi dormind adnc
&propiindu)se de pat, se uit la umfltura de la ma3ilarul ei
*rea nesc"im%at 1i zgli uor umrul, c"emnd)o n oapt
pe nume 6um ea nu reacion n nici un fel, o scutur mai cu
putere i)i rosti numele mai tare
1n cele din urm, ea se mic, ducndu)i o mn la fa &%ia
dac fu n stare s desc"id oc"ii #a$id o scutur din nou Oc"ii
ei se desc"iser ce$a mai mult, dar tot ce reui s emit fur
nite sunete nearticulate 1n mod clar, era dezorientat
Strduindu)se s rmn calm, #a$id i lu puin snge pe
care l trimise la la%orator, pentru o analiz complet &poi trecu
!,/
la o e3aminare atent a %olna$ei, concentrndu)se mai ales
asupra plmnilor i a sistemului ner$os
6nd la scurt timp dup aceea se napoie la camera
asistentelor, i fu nmnat rezultatul analizelor de la%orator
Toate $alorile erau normale, inclusi$ cele din "emogram
2eucocitele, al cror ni$el crescuse din cauza a%cesului dentar,
sczuser ca urmare a tratamentului cu anti%iotice i se
meninuser la $alori normale, eliminnd infecia ca e3plicaie
pentru actuala stare clinic /u rmnea dect zgomotul din
plmni, care sugera o pneumonie incipient #a$id se ntre%
iari dac nu cum$a de $in era o deficien a sistemului ei
imunitar
O dat n plus, #a$id se afla n faa aceluiai trio de simptome
care afectau sistemul ner$os central, aparatul gastrointestinal,
sngele sau sistemul imuno%iologic @ecunotea un comple3,
dar nu a$ea nici cea mai mic idee cu pri$ire la factorul ascuns
n spatele acestuia
+aptul c nu tia ce s mai fac l c"inuia pe #a$id cumplit
(iaa unei femei de treizeci i patru de ani atrna de un fir 5l se
temea sa mai solicite un consult, n parte din cauza lui Telley i
n parte fiindc n cele trei cazuri similare medicii la care
apelase se do$ediser a nu fi de nici un ajutor ;ar solicitarea
unui consult pentru 5a,ins se soldase cu ncredinarea ngrijirii
%olna$ului unui alt medic #a$id nu mai ndrznea nici s
recomande o alt diagnosticare sau analize de la%orator, de
$reme ce n cazul celorlali pacieni nimic nu se do$edise a fi
fost de $reun folos Ha%ar nu a$ea ce s fac
' &$em un atac cere%ral la camera GBR8 strig de pe coridor
o asistent
#a$id se duse n fug 6amera GBR era a Sandrei
Sandra era n c"inurile unei crize de epilepsie dintre cele mai
cumplite 6orpul i era arcuit spre spate, iar mem%rele i se
agitau ritmic cu o asemenea for, nct patul se slta cu totul
de pe pardoseal #a$id rcni s i se aduc un tranc"ilizant
1ntr)o clip medicamentul i fu dat n mn 5l l inject n punga
de perfuzie a Sandrei 1n cte$a minute con$ulsiile ncetar,
lsnd trupul Sandrei $lguit i comatos
#a$id se uit la faa acum linitit a pacientei sale &$ea
!,0
impresia c el nsui era inta %atjocurii sorii pentru neputina
lui intelectual 1n timp ce sttuse la masa de lucru, ntre%ndu)
se ce s fac, atacul de epilepsie pusese stpnire pe trupul
Sandrei cu un dramatism teri%il
#a$id trecu %rusc la o acti$itate fe%ril 4nia lu locul
disperrii, fcndu)l s nu se mai team de nici o oprelite
pri$itoare la sta%ilirea unui diagnostic 1nc o dat ceru totul<
consult medical, analize de la%orator, e3amene radiologice,
c"iar i un @4/ cranian 5ra "otrt s descopere ce se
ntmpla cu Sandra Hasc"er
Temndu)se de o e$oluie negati$ rapid, fcu imediat i
aranjamentele necesare pentru transferarea Sandrei la grupul
de terapie intensi$ (oia o monitorizare continu a tuturor
semnelor ei $itale
Transferul se efectu n mai puin de o jumtate de or #a$id
ajut la mpingerea, pe coridor, pn la grupul de terapie
intensi$, a cruciorului pe care se afla Sandra #e ndat ce ea
fu luat de pe targ, #a$id se duse la masa destinat foilor de
o%ser$aii, cu intenia de a scrie noi recomandri, dar cu puin
nainte de a)i ajunge inta, se opri %rusc n loc< ntr)un pat
situat c"iar n faa mesei se afla /i,,i
#a$id rmase uluit /iciodat nu se ateptase s)o $ad pe
/i,,i n grupul de terapie intensi$ *rezena ei acolo l ngrozi
Oare ce putea s nsemne asta7
Simind o mn pe umrul su, ntoarse capul i l $zu pe
doctorul *ilsner
' 1mi dau seama c eti suprat $zndu)i fiica aici, spuse
acesta 2initete)te *ur i simplu, n)am $rut s risc nimic
53ist aici cte$a asistente deose%it de capa%ile, care sunt
o%inuite s se ocupe de pacieni cu pro%leme respiratorii
' 5ti sigur c)i necesar7 ntre% #a$id, ngrijorat, tiind ct
de puternic afecteaz mediul din grupul de terapie intensi$
psi"icul unui %olna$
' 5 spre %inele ei, zise pediatrul /u)i dect o simpl msur
de precauie O $oi scoate de aici de ndat ce $oi putea
' OT, zise #a$id, dei ultima ntorstur pe care o luaser
lucrurile continua s)l neliniteasc profund
1nainte de a scrie noile recomandri pri$itoare la Sandra, se
!,3
duse s stea cte$a clipe de $or% cu /i,,i +etia era mai puin
ngrijorat dect #a$id pentru c fusese adus acolo #a$id se
simi mai uurat constatnd c ea se mpca att de %ine cu
situaia
@endreptndu)i atenia spre Sandra Hasc"er, #a$id se aez
la masa din mijlocul slii i ncepu s scrie recomandrile
necesare &proape terminase, cnd funcionarul de ser$iciu la
grupul de terapie intensi$ l %tu uor pe %ra
' 1n "olul pacienilor $ ateapt un anume domn Telley, i
spuse el
#a$id simi c i se ncordeaz stomacul .tia de ce se afla
Telley acolo, dar nu era deloc ner%dtor s)l $ad i nu $ru s
se duc imediat la el 4ai nti, termin de scris recomandrile
i i le ddu asistentei)efe &%ia dup aceea plec s)l
ntlneasc pe Telley
' Sunt dezamgit, zise acesta, cnd #a$id se apropie
6oordonatoarea renta%ilitii m)a sunat acum cte$a minute9
' #oar o clip, i spuse cu asprime #a$id, retezndu)i $or%a
&m la grupul de terapie intensi$ o pacient %olna$ i n)am
timp de pierdut cu dumnea$oastr &a c deocamdat s nu)
mi stai n drum (oi $or%i cu dumnea$oastr mai trziu /e)am
neles7
(reme de o secund #a$id l pri$i mnios pe Telley drept n
oc"i &poi fcu stnga)mprejur i porni s ias din ncpere
' Stai puin, doctore 0ilson8 strig Telley /u te gr%i aa
tare
#a$id se rsuci n loc i, ca o $ijelie, $eni napoi +r nici un
a$ertisment, ntinse %raul i, nfcndu)l pe Telley de cra$at
i de pieptul cmii, l mpinse cu %rutalitate ndrt
Telley se pr%ui n fotoliul din spatele su #a$id i agit su%
nasul lui pumnul ncletat
' (reau s iei dracului de)aici8 i zise printre dini #ac nu
pleci, nu rspund de consecine S)i fie clar8
Telley pru c ng"ite un nod din gt, dar nu se clinti
#a$id se rsuci pe clcie i, cu pai mari, prsi "olul 6"iar
cnd s ias pe u, Telley strig n urma lui<
' O s $or%esc cu superiorii mei8
' &a s faci8 i rspunse #a$id peste umr, dup care,
!,2
continundu)i drumul, intr n grupul de terapie intensi$
6nd re$eni la mas, se opri s)i trag sufletul ;nima i
%tea s)i sparg pieptul Se ntre% ce)ar fi fcut, de fapt, dac
Telley i s)ar fi mpotri$it
' #octore 0ilson8 strig funcionarul de ser$iciu 2a telefon e
doctorul 4ieslic" Mice c l)ai cutat mai nainte
' Soul meu pred la colegiu, e3plic 4adeline !annon Oine
cursuri de dramaturgie i literatur
6al"oun se uitase ndelung la numeroasele rafturi de cri
care m%rcau pereii %i%liotecii familiei !annon
' 4i)ar face plcere s)l cunosc cnd$a, zise el &m citit o
mulime de piese de teatru Asta a fost "o%%y)ul meu de cnd
am ieit la pensie 4ai ales S"a,espeare
' #espre ce anume doreai s discutai cu mine7 ntre%
4adeline, sc"im%nd cu diplomaie su%iectul
Socotind dup nfiarea lui 6al"oun, se ndoia c pe Bernard
l)ar interesa foarte mult o discuie cu el
' &nc"etez uciderea doctorului #ennis Hodges, spuse
6al"oun #up cum tii, cada$rul lui a fost gsit de curnd
' O ntmplare ori%il, con$eni 4adeline
' 1neleg c ai lucrat o $reme pentru el
' 4ai %ine de treizeci de ani
' O munc plcut7 ntre% 6al"oun
' 6u prile ei %une i rele, recunoscu 4adeline 5ra un om
nemaipomenit de ncpnat, care la un moment dat putea s
fie cpos i irasci%il i n clipa urmtoare de$enea nelegtor i
generos 1l iu%eam i totodat l uram #ar $estea c i s)a gsit
cada$rul m)a distrus 1n sinea mea sperasem c, pur i simplu,
se sturase de toi i c plecase n +lorida 1n fiecare iarn, mai
ales n ultimii ci$a ani, tot zicea c tare ar $rea s plece n
+lorida
' .tii cine l)a ucis7 ntre% 6al"oun, uitndu)se n jur dup
$reo scrumiera, dar nu $zu nici una
' /)am nici cea mai mic idee, rspunse 4adeline 1ns fiind
$or%a de doctorul Hodges, cu siguran e3ist o mulime de
candidai
' 6a, de pild, cine7
!,
' 5i, dai)mi $oie s re$in asupra celor ce am spus, zise
4adeline 6a s fiu foarte cinstit, nu cred c $reuna dintre
persoanele pe care doctorul Hodges le scotea cu regularitate din
srite i)ar fi fcut realmente $reun ru Tot aa cum nici doctorul
Hodges n)ar fi dus niciodat la ndeplinire $reuna din
ameninrile pe care le profera att de des
' *e cine amenina7 ntre% 6al"oun
' 6am aproape pe oricine care a$ea o legtur cu noua
conducere a spitalului, rspunse 4adeline, iz%ucnind n rs .i
pe eful poliiei i pe directorul %ncii locale i pe proprietarul
staiei de %enzin 4o%il 2ista continu la nesfrit
' #e ce era Hodges att de suprat pe noua conducere a
spitalului7 insista 6al"oun
' 1n principal, din cauza pacienilor lui Sau, mai degra%, a
fotilor lui pacieni, e3plic 4adeline 6lientela lui medical s)a
spul%erat cnd a preluat el conducerea spitalului, apoi nc o
dat, cnd a mai aprut i 64()ul 5l nu era prea necjit din
cauza aceasta, fiindc tia c spitalul a$ea ne$oie de afacerea
cu Organizaia de Ocrotire a Sntii i era gata s lase
lucrurile mai moale 1ns pe urm $ec"ii lui pacieni au nceput
s re$in la el, plngndu)se de cum era ocrotit sntatea lor
su% o%lduirea 64()ului (oiau ca el s fie iari medicul lor, dar
asta nu mai era posi%il, deoarece se "otrse ca ngrijirea
sntii lor s se fac prin intermediul 64()ului
' #in cte spunei, se pare c Hodges ar fi tre%uit s fie
suprat pe cei de la 64(, zise 6al"oun
4ai nainte ca 4adeline s apuce s)i rspund, detecti$ul o
ntre% dac i se permitea s fumeze 4adeline spuse c nu, dar
se oferi s)i fac o cafea 6al"oun i accept oferta, aa c se
mutar amndoi n %uctrie
' ?nde rmsesem7 ntre% 4adeline, n timp ce punea ap
la fiert pe maina de gtit
' Tocmai sugeram c Hodges ar fi tre%uit s fie suprat pe
cei de la 64(, zise 6al"oun
' #a, mi)aduc amine 5ra suprat pe cei de la 64(, dar
suprat era i pe cei de la spital, pentru c spitalul era de acord
cu tot ce propunea 64()ul ;ar doctorul Hodges simea c el
a$ea un cu$nt destul de greu de spus la spital
!/+
' Suprarea lui a$ea legtur cu ce$a anume7 ntre%
6al"oun
' 6u mai multe lucruri, rspunse 4adeline 5ra suprat cu
pri$ire la asistena medical sau cu lipsa ei la camera de gard
Oamenii nu se mai puteau duce la camera de gard dect dac
plteau pe loc n %ani lic"izi &ltora nu li se permitea s se
interneze n spital atunci cnd considerau ei c ar fi fost
necesar, n ziua n care a disprut, era cu ade$rat suprat din
cauza morii unuia dintre fotii lui pacieni 1mi amintesc %ine
acest amnunt, fiindc doctorul Hodges striga i ipa c medicii
64()ului nu erau n stare s)i in n $ia pe pacienii lui &$ea
con$ingerea c ei erau incompeteni i c, r%dndu)le
incompetena, spitalul se fcea $ino$at de complicitate
' ( putei aduce aminte cum se numea pacientul n
legtur cu care era suprat Hodges n ziua dispariiei sale7
' *i, dumnea$oastr $d c $ ateptai la minuni8 e3clam
4adeline, n timp ce turna cafeaua 1i oferi o ceac detecti$ului,
care se ser$i cu trei lingurie pline de za"r i o porie zdra$n
de fric Stai o clip 1mi amintesc, zise ea deodat 1l c"ema
6lar, #a$enport /u am nici cea mai mic ndoial c sta era
numele
6al"oun scoase la i$eal setul su de copii pe care le o%inuse
mpreun cu &ngela la Burlington
' ?ite)l aici, zise, dup ce rsfoise printre "rtii 6lar,
#a$enport, fractur de old
' #a, despre el era $or%a, confirm 4adeline Bietul om
czuse de pe o scar, ncercnd s dea jos dintr)un copac un
pisoi
' ?itai)$ la celelalte nume, zise 6al"oun, dndu)i "rtiile
( spune ce$a $reunul din ele7
4adeline lu copiile fielor medicale i le pri$i pe rnd
' 4i le pot aminti pe fiecare din ele, zise apoi #e fapt,
acetia sunt pacienii la care m)am referit< cei n legtur cu
care era att de ener$at doctorul Hodges Toi muriser
' Hmmm, mormi 6al"oun, lund "rtiile napoi .tiam eu c
a$eau ei cum$a un rol n toate astea
' #octorul Hodges era suprat pe cei de la spital i din cauza
atacurilor din parcri, adug 4adeline
!/1
' #e ce7 ntre% 6al"oun
' 6onsidera c administraia spitalului ar fi tre%uit s fac
mult mai multe n pri$ina aceasta dect ceea ce fcea *e cei
din conducere i interesa mai mult s mpiedice apariia n pres
a tirilor referitoare la acele incidente dect s)l prind pe
$iolator #octorul Hodges era con$ins c acesta fcea parte din
personalul spitalului
' Se gndea la cine$a anume7
' #dea de neles c da 1ns mie nu mi)a spus pe cine
%nuia
' 6redei c e posi%il s)i fi spus soiei sale7
' *oate c da
' 6redei c i)o fi spus $reodat ce$a c"iar persoanei pe care
o suspecta7
' /)am nici cea mai mic idee, zise 4adeline #ar ceea ce
tiu e c inteniona s discute pro%lema cu 0ayne @o%ertson,
dei ei doi nu prea se mpcau %ine #e fapt, a$usese de gnd
s se duc la @o%ertson c"iar n ziua n care a disprut
' .i s)a dus7 ntre% 6al"oun
' /u, rspunse 4adeline 1n aceeai zi, doctorul Hodges a
aflat c 6lar, #a$enport murise 1n loc s se duc la @o%ertson,
doctorul mi)a cerut s)i aranjez o ntlnire la prnz cu doctorul
Barry Holster, radioterapeutul 4oti$ul pentru care am reinut
numele lui 6lar, #a$enport e c mi)am amintit c fcusem
aranjamentul acela pri$itor la o ntlnire la prnz
' #e ce era Hodges att de ner%dtor s se $ad cu
doctorul Holster7 ntre% 6al"oun
' #octorul Holster terminase de curnd s)l trateze pe 6lar,
#a$enport, rspunse 4adeline
#etecti$ul puse jos ceaca de cafea i se ridic n picioare
' &i fost minunat de cooperant i foarte ama%il, i spuse
lui 4adeline ( sunt recunosctor i $ admir att pentru cafea,
ct i pentru memoria dumnea$oastr
6u$intele lui o fcur pe 4adeline s se m%ujoreze toat
&ngela i terminase lucrul i, cu puin nainte de pauza de
prnz, rsfoia o re$ist de la%orator, cnd o cut la telefon
medicul legist ef
!/2
' 4 %ucur c te)am prins, zise 0alt
' #e ce7 ntre% &ngela
' S)a ntmplat ce$a e3traordinar, spuse 0alt .i
rspunztoare pentru asta eti tu
' *o$estete)mi despre ce)i $or%a, l ndemn &ngela
' Totul s)a datorat $izitei tale nepre$zute de ieri, zise 0alt
&i putea s urci repede n maina ta i s $ii ncoace7
' 6nd7
' 6"iar acum
' *oi s)mi dai ct de ct o idee despre ce e $or%a7 ntre%a
&ngela, intrigat
' & prefera s)i art, replic 0alt 5 ce$a realmente
nemaipomenit (a tre%ui s scriu despre asta sau, cel puin, s
prezint o comunicare tiinific la dineul anual al medicilor
legiti (reau ca tu s)i dai prerea imediat 6onsider asta ca
fcnd parte din educaia ta profesional
' & fi ncntat s $in, dar sunt ngrijorat n legtur cu
doctorul 0adley 1n ultima $reme relaiile noastre n)au fost
dintre cele mai %une
' O", d)l ncolo pe 0adley8 replic 0alt O s)l sun eu
Trea%a asta e important
' +aci n aa fel, nct mi e greu s te refuz, zise &ngela
' 5 tocmai ce $oiam
&ngela i lu la repezeal pardesiul 1n drum spre ieire,
arunc o pri$ire n %iroul lui 0adley &cesta nu era acolo 2e
ntre% pe secretare dac tiau unde se afla eful 5le i spuser
c se dusese s ia prnzul la Hanul ;ron Horse i c nu a$ea s
se napoieze nainte de ora dou &ngela l rug pe doctorul *aul
#arnell s)i in iar locul, n caz c ar aprea $reo urgen de
orice fel, e3plicndu)i c fusese solicitat de ctre medicul legist
ef s se duc s $ad ce$a a%solut e3traordinar
1nainte de a pleca spre Burlington, trase o fug pn la grupul
de terapie intensi$, s $erifice care mai era situaia cu /i,,i +u
ncntat s constate c fiica ei se simea mult mai %ine i c
era ntr)o dispoziie e3celent
&ngela ajunse la %iroul medicului legist ef ntr)un timp
record
' +ormida%il8 e3clam 0alt cnd o $zu aprnd n pragul
!/!
%iroului su #a: tiu c)ai $enit repede8 1n timp ce se ridica n
picioare ca s)o ntmpine, arunc o pri$ire la ceas 6e tip de
main sport conduci7
' Tre%uie s recunosc, zise &ngela, c telefonul tu mi)a
strnit curiozitatea 5ram ner%dtoare s ajung aici i, ca s)i
spun ade$rul, nici nu dispun de mult timp
' /u $om a$ea ne$oie de mult timp, o asigur 0alt,
conducnd)o la un microscop instalat pe o mas de lucru 4ai
nti, $reau s te uii la asta, adug el
&ngela regl o%iecti$ul i se uit (zu un specimen de piele
&poi, n derma acesteia distinse cte$a puncte negre
' .tii ce este7 o ntre% 0alt
' 6red c da, zise &ngela Tre%uie s fie pielea de su%
ung"iile lui Hodges
' 1ntocmai (ezi car%onul7
' 1l $d
' +oarte %ine &cum, uit)te la asta
&ngela i ridic oc"ii de la microscop i lu fotografia pe care
i)o prezenta 0alt
' 5ste o microfotografie pe care am o%inut)o cu ajutorul
unui microscop electronic cu fascicul de e3plorare, i e3plic
0alt Te rog s remarci c punctele nu mai seamn a car%on
&ngela pri$i cu atenie fotografia 6eea ce spusese 0alt era
ade$rat &cum, uit)te la asta, spuse acesta, nmnndu)i o
imagine o%inut pe imprimant 5ste ceea ce am realizat cu un
spectrofotometru nuclear *rocedeul pe care l)am aplicat a
constat n separarea granulelor cu ajutorul unui sol$ent acid i
apoi n analizarea lor /u sunt car%on
' .i ce sunt7 ntre% &ngela
' Sunt un amestec de crom, co%alt, cadmiu i mercur,
anun 0alt, triumftor
' &sta)i formida%il8 e3clam &ngela, cu toate c era e3trem
de nedumerit #ar ce nseamn acest lucru7
' 5ram i eu tot att de nelmurit ca i tine, spuse 0alt
Ha%ar nu a$eam ce semnificaie putea s ai% Ba c"iar
ncepusem s cred c spectrofotometrul nuclear o luase razna,
pn cnd am a$ut o inspiraie di$in 5ste o parte dintr)un
tatuaj
!/,
' 5ti sigur7
' &%solut *igmenii acetia sunt utilizai pentru tatuaje
&ngela mprti imediat entuziasmul lui 0alt 6u
posi%ilitile unor medici legiti, ei doi fcuser o descoperire
referitoare la asasin &cesta a$ea un tatuaj &%ia atepta s le
dea tirea asta lui #a$id i lui 6al"oun
#e cum se napoie la Bartlet, &ngela se ntlni nas n nas cu
*aul #arnell &cesta i pndise ntoarcerea
' &m o $este proast, i spuse #arnell 0adley tie c ai fost
plecat din ora i nu)i ncntat de trea%a asta
' 6um de a putut s afle7 ntre% &ngela, tiind c nu)i
spusese nimnui n afar de #arnell
' 6red c te)a spionat 5 singura e3plicaie la care m pot
gndi & $enit n %irou s m $ad la un sfert de or dup
plecarea ta
' ;)ai zis c m)am dus s m ntlnesc cu medicul legist ef7
' #a
' &tunci, totul ar tre%ui s fie n ordine, spuse &ngela 1i
mulumesc c m)ai pre$enit
' Baft8 i ur #arnell
&%ia se napoiase &ngela n %iroul ei, c i i fcu apariia o
secretar, care o ntiina c doctorul 0adley dorea s)o $ad n
%iroul dnsului 2ucrurile luau o ntorstur de ru augur *n
acum, 0adley nu recursese niciodat la un intermediar
&ngela l gsi stnd la masa de lucru 0adley se uit la ea cu
o pri$ire rece ca g"eaa
' 4i s)a spus c $oiai s m $edei, zise &ngela
' &a este, confirm el (oiam s te informez c eti
concediat Oi)a fi recunosctor dac i)ai strnge lucrurile i ai
pleca 6ontinuarea prezenei dumitale este duntoare pentru
moral
' 4i)e greu s cred ce)mi spunei, replic &ngela
' .i totui, aa este, zise 0adley, cu rceal
' #ac suntei suprat pentru c am fost plecat n timpul
pauzei mele de mas, ar tre%ui s aflai c m)am dus cu maina
la Burlington ca s)i fac o $izit medicului legist ef 4 sunase
c"iar el, rugndu)m s $in acolo ct mai repede cu putin
' /u doctorul 0alter #unsmore conduce acest ser$iciu, ci eu
!//
' /u $)a telefonat7 ntre% &ngela, simindu)se disperat 4)
a asigurat c $ $a suna 5ra entuziasmat n legtur cu ce$a ce
descoperise referitor la cada$rul gsit n locuina mea &ngela
se gr%i s)i relateze amnuntele respecti$e, dar 0adley
rmase neclintit /)am lipsit dect puin mai mult de o or,
insist ea
' /u m intereseaz scuzele, declar 0adley 6"iar ieri te)
am a$ertizat cu pri$ire la e3act acelai lucru #umneata preferi
s nu ii seama de a$ertismentele mele Te)ai do$edit a fi
nedemn de ncredere, nesupus i nerecunosctoare
' /erecunosctoare pentru ce7 e3plod &ngela *entru c
am refuzat cu dispre a$ansurile dumnea$oastr7 *entru c n)
am $rut s dau fuga la 4iami ca s petrec un -ee,end plin de
soare i amuzament cu dumnea$oastr7 *utei s m
concediai, domnule doctor 0adley, dar $ $oi spune ce pot
face eu< pot s $ dau n judecat pe dumnea$oastr i spitalul
pentru "ruire se3ual
' 1ncearc numai, tnr doamn8 se rsti 0adley Te $ei
face de rs n faa tri%unalului
&ngela iei din %iroul lui 0adley ca o $ijelie 5ra tur%at de
furie 6nd trecu prin anticamer, secretarele se ferir rapid din
calea ei
;ntr n %iroul ei i se apuc s)i strng lucrurile personale
/u erau multe Tot ec"ipamentul te"nic aparinea spitalului
#up ce)i am%al puinul a$ut ntr)o saco de pnz groas,
prsi ncperea /u $or%i cu nimeni, de team s nu)i piard
stpnirea de sine /u $oia s)i dea lui 0adley satisfacia de a o
fi fcut s plng
;nteniona s se duc direct la %iroul lui #a$id, dar se
rzgndi #up recenta lor ceart, i era fric de reacia lui la
$estea c i pierduse sluj%a &a c se duse direct la main i,
fr nici un scop anume, porni ctre ora
1n clipa n care trecea pe lng %i%liotec, puse frn i ddu
napoi Mrise, n parcaj, inconfunda%ila furgonet a lui 6al"oun
1i parc maina, ntre%ndu)se unde putea fi acesta
&mintindu)i c detecti$ul pomenise c l cunotea pe
%i%liotecar, se "otr s $ad dac nu cum$a era n %i%liotec
1l gsi pe 6al"oun citind ntr)o ni linitit, cu $edere spre
!/0
spaiul $erde al oraului
' #omnule 6al"oun7 opti &ngela
+ostul poliist i nl pri$irea
' &i $enit tocmai la anc, spuse, zm%indu)i &m cte$a
$eti
' #in pcate, am i eu cte$a $eti, replic ea 6e)ai zice s
ne ntlnim la mine acas7
' &%ia atept, declar 6al"oun
#e cum ajunse acas, &ngela puse ap la fiert 1n $reme ce
pregtea ceti i farfurioare, furgoneta lui 6al"oun apru pe
alee 6nd l auzi ciocnind, &ngela i strig c ua era
descuiat
' 6afea sau ceai7 ntre% ea n clipa n care detecti$ul intr
n %uctrie
' 6e %ei i dumnea$oastr, rspunse el
&ngela scoase ceainicul din %ufet i se gr%i s aduc ceaiul
i mierea
' ()ai ntors de la ser$iciu cam de$reme, remarc fostul
poliist
#eoarece, de cnd fugise de la %irou, i inuse tot timpul
emoiile n fru, reacia &ngelei fa de ne$ino$atul comentariu
al lui 6al"oun fu disproporionat de intens 5a i ascunse faa
n mini i iz%ucni n "o"ote de plns /etiind ce s spun sau
ce s fac, el sttea acolo, tcut i simindu)se neputincios
6nd plnsul &ngelei se mai domoli, reducndu)se la
intermitente suspine cu sug"iuri, 6al"oun i ceru scuze
' 1mi pare ru, zise el /u tiu ce am fcut, dar mi pare ru
&ngela se apropie de el i, nconjurndu)l cu %raele, i
rezem capul pe umrul lui m%rcat ntr)o cma pufoas 2a
rndul lui, 6al"oun o strnse la piept cu putere 6nd, n cele
din urm, ea se opri din plns, el i spuse c)ar face mai %ine s)i
e3plice tot ce se ntmplase
' 6red c eu o s %eau $in n loc de ceai, zise &ngela
' 5u, o %ere, spuse 6al"oun
#up ce se aezar la masa din %uctrie, &ngela i relat
cum ajunsese s fie concediat, e3plicndu)i ct de cumplite
puteau fi consecinele pentru familia ei
6al"oun se do$edi a fi un %un asculttor i a$ea simul intuiti$
!/3
a ceea ce tre%uia s spun O fcu pe &ngela s se simt mai
%ine Ba c"iar discutar i despre frmntrile ei n legtur cu
/i,,i
#up ce &ngela termin de $or%it despre pro%lemele ei,
6al"oun o inform c realizase oarecare progrese n ceea ce
pri$ete anc"eta
' *oate c nu $ mai intereseaz, adug el
' Ba da, m intereseaz n continuare, l asigur ea,
tergndu)i oc"ii cu un er$et de %uctrie Spunei)mi ce ai
mai aflat
' 4ai nti i)nti, zise 6al"oun, am descoperit ce legtur
e3ist ntre cei opt pacieni ale cror fie de internare n spital le
purta Hodges cu el pretutindeni Toi erau foti pacieni de)ai
si, care fuseser transferai la 64( i care muriser n cursul
lunilor premergtoare dispariiei lui Hodges Se pare c fiecare
deces constituise o surpriz pentru %trnul doctor #e aceea
era att de furios
' 5l ddea $ina pe spital sau pe 64(7
' Bun ntre%are, aprecie 6al"oun #in cte am reuit s aflu
de la secretara lui, Hodges ddea $ina i pe unii i pe alii, dar
principala lui suprare era mpotri$a spitalului &sta e de)neles<
el continua s considere spitalul ca pe o creaie a sa, aa c era
mai dezamgit de greelile pe care le $edea s$rite de ctre
acesta
' /e ajut asta s aflm cine l)a omort7 ntre% &ngela
' *ro%a%il c nu, recunoscu 6al"oun #ar informaia aceasta
nu)i dect nc o pies adugat n puzzle 1ns am mai
descoperit una< Hodges credea c tia cine este $iolatorul din
parcare Ba mai mult, credea c e3ista o legtur ntre fpta i
spital
' (d unde $rei s ajungei, zise &ngela #ac $iolatorul tia
c Hodges l %nuia, e posi%il ca el s)l fi ucis pe %trnul
doctor 6u alte cu$inte, s)ar putea ca $iolatorul i ucigaul lui
Hodges s fie una i aceeai persoan
' 53act, zise 6al"oun .i totodat, aceeai persoan care a
ncercat s $ ucid pe dumnea$oastr cu dou nopi n urm
' /u)mi mai aducei aminte, spuse &ngela, cutremurndu)se
&stzi, adug ea apoi, am aflat un amnunt specific despre
!/2
acest personaj, ce$a ce ar putea nlesni gsirea lui< are un
tatuaj
' 6um de tii asta7
&ngela i e3plic de ce se dusese la Burlington 1i spuse lui
6al"oun c 0alter #unsmore era a%solut con$ins c Hodges l
zgriase pe uciga, smulgndu)i o parte din pielea tatuat
' *e toi dracii8 e3clam 6al"oun &sta)mi place
6nd la ca%inetul su se prezent nc o asistent medical
de la etajul nti cernd s fie e3aminat pentru o presupus
grip, #a$id fu ner%dtor s)o $ad 6nd sosi, femeia fu
surprins s constate c nu era ne$oit s)i descrie
simptomele F le descrise #a$id n locul ei 5rau aceleai cu ale
lui, doar c mai pronunate /eplcerile ei de natur
gastrointestinal nu rspunseser %ine la medicamentaia
uzual Temperatura ei era de treizeci i opt cu dou linii
' &i o sali$aie sporit7 o ntre% #a$id
' #a, rspunse asistenta medical i pn acum, n)am mai
a$ut aa ce$a
' /ici eu, zise #a$id
(znd ct de ru se simea femeia, #a$id fu recunosctor c
simptomele lui se domoliser n cursul zilei O trimise pe
asistent acas, cu recomandarea de a se odi"ni n pat, de a
%ea multe lic"ide i de a lua indiferent ce medicamente
antipiretice, dup propria)i preferin
#up ce fusese e3aminat i ultimul pacient, #a$id se duse la
spital, s)i $iziteze pacienii internai Toat ziua parcursese
drumul acela ntr)un sens i)n cellalt, ducndu)se s $erifice
cum se mai simeau /i,,i i Sandra, aa c nu se atepta la
surprize
#e cum intr n grupul de terapie intensi$, /i,,i l $zu i se
lumin la fa Se simea remarca%il de %ine @spunsese la
anti%iotice i la ngrijirile specialistului n terapie respiratorie
/ici mcar nu o deranjase forfota i ng"esuiala din sala aceea
6u toate acestea, #a$id se %ucur cnd afl c era programat
s fie transferat a doua zi dimineaa n alt parte
Starea sntii Sandrei era e3act opusul, urmndu)i
continua e$oluie negati$ /u mai ieise deloc din com
!/
4edicii c"emai la consult nu fuseser de nici un ajutor
Oncologul se rezumase la a nla din umeri, declarnd c nu
putea s fac nimic ;nsistase asupra faptului c tratamentul
melanomului dduse rezultate %une Trecuser trei ani de cnd
fusese diagnosticat prima oar leziunea de pe coapsa ei, care
fusese ulterior ndeprtat, mpreun cu ci$a ganglioni
limfatici maligni
#a$id se aez la masa din grupul de terapie intensi$ i
rsfoi foaia de o%ser$aii a Sandrei @4/)ul cranian care i se
fcuse era normal F nici o tumoare i, n mod cert, nici un a%ces
cere%ral Se uit apoi la rezultatele analizelor de la%orator
cerute de el ?nele nu sosiser i nici nu a$eau s fie gata dect
peste cte$a zile 1n ciuda constatrilor medicului specialist n
%oli infecioase, #a$id ceruse s fie fcute culturi ale tuturor
fluidelor corpului #e asemenea, ceruse s fie efectuate
e3amene sofisticate ale acelorai fluide fiziologice, cutndu)se
urme de natur $iral cu ajutorul celor mai a$ansate metode
actuale din domeniul %iote"nologiei
#a$id nu a$ea nici cea mai mic idee despre ce ar putea s
fac Singura alternati$ posi%il era s ncerce s)o transfere pe
Sandra la unul din marile spitale uni$ersitare de la Boston 1ns
tia c, din cauza c"eltuielilor, 64()ul ar fi pri$it cu oc"i ri o
astfel de propunere, iar el nsui nu)i putea permite s)o fac pe
%anii lui
1n timp ce #a$id se frmnta n legtur cu Sandra, 6"arles
Telley intr n sal i se apropie de mas (izita lui l lu pe
#a$id prin surprindereK de o%icei, %irocraii din lumea medical
se ineau departe de locurile de felul grupului de terapie
intensi$, n care erau silii s se confrunte cu %olna$i n stare
critic 5i preferau s ad n %irourile lor ordonate i s se
gndeasc la pacieni ca la nite noiuni a%stracte
' Sper c nu te deranjez, zise Telley, care i recptase
zm%etul su prefcut
' 1n ultima $reme m)ai deranjat de fiecare dat cnd $)am
$zut, replic #a$id
' 1mi pare ru, spuse Telley pe un ton condescendent, dar
am o mic $este 1ncepnd din momentul acesta, ser$iciile
dumitale aici nu mai sunt necesare
!0+
' &adar, $ nc"ipuii c o putei lua pe Sandra Hasc"er din
ngrijirea mea7
' O", da, zise Telley, plin de satisfacie Mm%etul lui se lrgi
6a i pe toi ceilali pacieni 5ti concediat /u mai eti angajat
al 64()ului
#a$id rmase cu gura cscat 5ra uluit /e$enindu)i s
cread, l urmri cu pri$irea pe Telley, care, fluturndu)i mna
de parc i)ar fi luat la re$edere de la un copil, i ntorcea
spatele i prsea ncperea &%ia dup cte$a clipe sri de pe
scaun i, poticnindu)se, alerga dup Telley
' 6e se $a ntmpla cu toi pacienii programai s fie
e3aminai de mine7 strig n urma lui Telley, care i continua
deja drumul pe coridor
' &sta)i pro%lema 64()ului, nu a dumitale, rspunse Telley,
fr a se uita napoi
' 5ste o decizie definiti$7 strig #a$id Sau una pro$izorie,
depinznd de o audiere7
' 5 definiti$, amice
6u aceste cu$inte, Telley se deprta, disprnd din $edere
#a$id era nucit /u)i $enea s cread c fusese concediat
6u pai nesiguri intr n "olul pacienilor i se pr%ui n acelai
fotoliu n care l m%rncise pe Telley de diminea 6ltin din
cap a nencredere *rima lui sluj% ade$rata durase numai
cte$a luni 1ncepu s se gndeasc la multiplele implicaii pe
care a$ea s le ai% concedierea asupra familiei sale i l apuc
tremurul Se ntre% cum a$ea s)i spun &ngelei 5ra o
cumplit ironie a sorii c nu mai departe dect ieri el o
a$ertizase s nu)i pun sluj%a n pericol &cum, el era cel care
fusese concediat
#in locul n care sttea, o zri deodat pe &ngela intrnd n
grupul de terapie intensi$ (reme de cte$a clipe rmase
nemicat Se temea s)o nfrunte, dar tia c nu a$ea ncotro Se
ridic din fotoliu i intr pe urmele ei n sala grupului de terapie
intensi$ O gsi stnd n picioare lng patul lui /i,,i Se
strecur i el de partea cealalt
&ngela ddu de neles c era contient de $enirea lui printr)
o nclinare a capului, ns i continu con$ersaia cu fetia
&mndoi soii e$itau s se pri$easc n oc"i
!01
' O s)o pot $edea pe 6aroline cnd o s plec de la grupul de
terapie intensi$7 ntre% /i,,i
#a$id i &ngela se uitar o clip unul la cellalt 5ra clar c
nici unul nu tia ce s spun
' & plecat7 ntre% /i,,i
' #a, a plecat, rspunse &ngela
' & fost deja e3ternat8 strig /i,,i
Oc"ii ncepur s i se umple de lacrimi &tepta cu ner%dare
s)i $ad prietena, de ndat ce a$ea s fie transferat ntr)o
camer o%inuit
' *oate c $a $rea &rni s $in la tine n $izit, suger #a$id
#ezamgirea o fcu pe /i,,i s)i piard %una dispoziie i s
de$in dezagrea%il #a$id i &ngela tiau c atmosfera din
grupul de terapie intensi$ i spunea cu$ntul Se temeau s)i
mrturiseasc fiicei lor ade$rul n legtur cu 6aroline
#up ce fcur amndoi tot ce le sttea n puteri pentru a
ameliora dispoziia lui /i,,i, #a$id i &ngela plecar de lng
patul ei i prsir ncperea 1n timp ce ieeau din spital, fur
zgrcii cu $or%ele sc"im%ate ntre ei 6on$ersaia se concentr
asupra lui /i,,i i a mulumirii pe care o simeau amndoi
$znd ct de %ine e$olua starea ei clinic 5rau siguri c i cea
psi"ic a$ea s se amelioreze de ndat ce a$ea s fie
transferat ntr)o camer o%inuit
1n drum spre cas, &ngela conducea ncet pentru a nu)l scpa
din $edere pe #a$id, care pedala pe %iciclet Sosir acas n
acelai timp &%ia dup ce se instalaser n camera de zi,
prefcndu)se n mod ostentati$ c urmreau tirile de sear,
#a$id i drese glasul
' 4 tem c am o $este mai degra% proast, zise el 4i)e
jen s)i spun, dar n dup)amiaz asta am fost concediat (zu
e3presia de uluire care apru pe faa &ngelei i e$it s)o
pri$easc n oc"i 1mi pare ru .tiu c ne $a fi greu /u tiu ce
s zic *oate c nu sunt fcut pentru a fi doctor
' #a$id, spuse &ngela, ntinznd mna i strngndu)i %raul
.i eu am fost concediat
#a$id se uit la ea
' &i fost concediat7
&ngela confirm dnd din cap
!02
5l ntinse %raele i o trase aproape de el 6nd se
desprinser din m%riare i se uitar unul la cellalt nu tiau
dac s rd sau s plng
' 6e situaie nenorocit8 zise #a$id, n cele din urm
' 6e coinciden8 remarc &ngela
1i mprtir unul altuia amnuntele dureroase ale ultimelor
lor aciuni la Bartlet 1n cursul acestei con$ersaii, &ngela i
aduse la cunotin lui #a$id i cea mai recenta descoperire a
lui 0alt, precum i ntlnirea ei nepre$zut cu 6al"oun
' 5l crede c tatuajul $a ajuta la gsirea ucigaului, zise ea
' &sta)i %ine, replic #a$id, care nc nu mprtea
entuziasmul &ngelei cu pri$ire la cazul Hodges, mai ales de cnd
cu tul%urrile din $iaa lor
' 6al"oun a$ea i el cte$a $eti interesante, spuse &ngela
1i e3plic lui #a$id teoria detecti$ului potri$it creia $iolatorul
de la spital i ucigaul lui Hodges era una i aceeai persoan
' ;nteresant idee, coment #a$id
#ar gndurile lui erau deja n alt parte Se ntre%a ce a$eau
s fac el i &ngela pentru a)i asigura traiul zilnic n $iitorul
apropiat
' 4ai ii minte fiele acelea de internare pe care le flutura
Hodges pretutindeni7 continu &ngela 6al"oun a descoperit
care era legtura dintre ele Toi pacienii respecti$i muriser i
se pare c toate acele decese constituiser o surpriz pentru
Hodges
' 6um adic, o surpriz7 ntre% #a$id, de$enind deodat
interesat
' Bnuiesc c nu se atepta ca ei s moar, zise &ngela 5l
fusese cel care i tratase nainte s fie transferai la 64( 2ui
6al"oun i s)a spus c Hodges n$inuia, pentru moartea lor, att
spitalul, ct i 64()ul
' 6unoti anamneza $reunuia dintre aceti pacieni7 o
ntre% #a$id pe &ngela
' /u tiu dect diagnosticele care li s)au pus la internare,
rspunse ea
' #espre cum e cnd ai pacieni care mor pe neateptate a
a$ea i eu cte ce$a de po$estit, zise #a$id
1n con$ersaia lor urm o pauz n timpul creia reflectar
!0!
amndoi, intrigai, la tot ce se petrecuse n ziua aceea
' 6e $om face7 ntre% &ngela ntr)un trziu
' /u tiu, spuse #a$id Sunt sigur c $a tre%ui s ne mutm,
dar ce se $a ntmpla cu ipotecile7 (a fi necesar s ne sftuim
cu un a$ocat 4ai e i pro%lema dac $om $rea sau nu s)i dm
n judecat pe patronii notri
' 1n pri$ina asta eu sunt foarte "otrt, declar &ngela (oi
intenta aciune n justiie pentru "ruire se3ual, dac nu i
pentru concediere pe %aza unor moti$e nefondate /ici nu poate
fi $or%a s)o las pe scr%a aia de 0adley fr a plti cu $rf i
ndesat
' /u tiu dac acionarea n judecat este stilul nostru,
replic #a$id *oate c ar tre%ui s ne $edem, pur i simplu, de
$iaa noastr /u $reau s m cufund ntr)o mocirl de
ncurcturi a$oceti
' Hai s nu lum deocamdat nici o decizie, propuse &ngela
6e$a mai trziu sunar la grupul de terapie intensi$ /i,,i
continua s se simt %ine 5ra tot fr fe%r
' /e)om fi pierdut noi sluj%ele, zise #a$id, dar ct $reme
/i,,i e %ine, o $om scoate la capt
!0,
22
6i#eri) 2 octo$%rie
O #&TA 1/ *2?S, /;6; #&(;#, /;6; &/!52& /? #O@4;@A %ine
&a cum ncepuse s)i intre n o%icei, #a$id se trezi cu mult
naintea i$irii zorilor #ei era e3tenuat, nu se simea tot att de
%olna$ ca n dimineaa precedent
+r a deranja somnul &ngelei, co%or n camera de zi ca s
reflecteze asupra situaiei lor financiare Se apuc s
alctuiasc o list de lucruri pe care tre%uia s le fac i de
persoane cu care tre%uia s $or%easc, rnduindu)le n ordinea
prioritii 5ra ferm con$ins c greutile cu care se confruntau
necesitau calm i o gndire raional
/u dup mult timp, n pragul uii apru &ngela Oinea n mn
o %atist de "rtieK plnsese 1l ntre% pe #a$id ce fcea acolo
5l i e3plic, dar ea nu fu impresionata
' 6e)o s ne facem7 strig ea, cu lacrimi proaspete iroindu)i
pe o%raji &m ncurcat a%solut totul
#a$id ncerc s)o consoleze, artndu)i listele lui, ns ea le
mpinse deoparte, acuzndu)l c era lipsit de sentimente
' 2istele tale stupide nu $or rezol$a nimic, zise ea
' .i presupun c lacrimile tale isterice o s soluioneze totul,
ripost #a$id
#in fericire, nu lsar cearta s ia proporii &mndoi tiau c
erau mult prea o%osii ner$os .tiau i c fiecare a$ea propriul
s mod de a face fa unei crize
' &adar, ce ne rmne de fcut7 ntre% &ngela din nou
' 4ai nti, "ai s mergem la spital, s $edem cum se mai
simte /i,,i, propuse #a$id
' +oarte %ine, se n$oi &ngela &sta mi $a da o ans de a
sta de $or% cu Helen Beaton
' (a fi inutil, o pre$eni #a$id 5ti sigur c $rei s te e3pui
unui asemenea efort emoional7
!0/
' (reau s m con$ing c ea are cunotina de reclamaia
mea n legtur cu "ruirea se3ual, spuse &ngela
1nainte de plecare luar un mic dejun rapid &mndurora li se
prea ciudat c se duceau la spital i totui nu pentru a lucra
*arcar maina i se duser direct la grupul de terapie
intensi$
/i,,i se simea foarte %ine i era ner%dtoare s fie mutat
de acolo 6u toate c peste zi forfota i se pruse amuzant,
sc"im%ul de noapte nu fusese la fel de plcut /u prea putuse
s doarm
6nd sosi doctorul *ilsner, le confirm i el c /i,,i a$ea s
treac ntr)o camer o%inuit de ndat ce $a fi disponi%il
cine$a care s o transporte
' 6nd credei c $a $eni acas7 ntre% &ngela
' #up ct de %ine se simte, $a fi acas peste cte$a zile,
rspunse doctorul *ilsner (reau s fiu sigur c nu $a a$ea o
recidi$
1n timp ce #a$id rmase cu /i,,i, &ngela se duse la %iroul lui
Helen Beaton
' &i $rea s)o suni pe 6aroline i s)o rogi s)mi aduc aici
crile mele de coal7 l rug /i,,i pe #a$id
' 4 $oi ocupa eu de asta, i fgdui acesta
Se e3prim n mod intenionat e$azi$ 1nc nu a$ea curaj s)i
spun fiicei sale c prietena ei murise
1ntre timp, #a$id nu se putu mpiedica s o%ser$e c n patul
pe care)l ocupase Sandra n grupul de terapie intensi$ se afla
acum un %r%at n $rst Trecu aproape o jumtate de or
pn s)i ia inima n dini i s ntre%e ce se ntmplase cu ea
' Sandra Hasc"er a murit azi)diminea pe la trei, l lmuri
funcionarul de ser$iciu, $or%ind ca i cum ar fi prezentat un
%uletin meteorologicK era ntr)att de o%inuit cu moartea, nct
nu)l mai impresiona
#a$id nu fu la fel de impasi%il O ndrgise pe Sandra i toat
simpatia i compasiunea lui se ndreptar spre familia ei, mai
ales spre copiii rmai fr mam &cum numrul pacienilor
care)i muriser n rstimp de dou sptmni ajunsese la ase
Se ntre% dac aceast cifr constituia un record la Spitalul
Orenesc Bartlet *oate c 64()ul procedase cu nelepciune
!00
cnd l concediase
*romindu)i lui /i,,i c el i mama ei a$eau s re$in s)o
$ad mai trziu, dup ce ea $a fi fost mutat ntr)o camer
o%inuit, #a$id se duse la %irourile conducerii s)o atepte pe
&ngela &%ia se aezase pe un scaun, c &ngela i iei ca o
furtun din %iroul directorial 5ra plum%urie la fa Oc"ii ei negri
a$eau o strlucire intens, iar ma3ilarele i erau ncletate
Trecu pe lng #a$id fr a ncetini pasul 6a s)o ajung din
urm, fu ne$oit s alerge
' *resupun c ar fi inutil s ntre% cum a decurs discuia, zise
#a$id, n timp ce ieeau prin ua care ducea la parcare
' & fost ngrozitor, spuse &ngela Beaton susine decizia lui
0adley 6nd i)am e3plicat c la %aza ntregii afaceri se afl
acea "ruire se3ual, ea a negat c ar fi e3istat $reo "ruire
se3ual
' 6um a putut s nege, de $reme ce tu discutasei despre
asta cu doctorul 6antor7 se mir #a$id
' & zis c l)a ntre%at pe doctorul 0adley i c acesta a
declarat c nu fusese nici o "ruire se3ual #e fapt, el a
susinut c lucrurile se petrecuser e3act in$ers ;)a afirmat lui
Beaton c, dac e $or%a s fi e3istat o purtare nepotri$it,
atunci eu fusesem cea care ncercase s)l seduc
' O %inecunoscut tactic a celui care se ocup cu "ruirea
se3ual, remarc #a$id 1n$inuiete)o pe $ictim 6e jigodie8
' Beaton a zis ca ea l)a crezut, continu &ngela 4i)a spus c
el este un om de o integritate impeca%ila *e urm m)a acuzat
c a fi in$entat o po$este pentru a ncerca s m rz%un pe el,
fiindc mi respinsese a$ansurile
6nd ajunser acas, se pr%uir amndoi n cte un fotoliu,
n camera de zi /u tiau ce s fac 5rau prea deprimai i prea
derutai pentru a ntreprinde ce$a
Tcerea apstoare fu curmat de zgomotul unor cauciucuri
scrnind pe pietriul de pe aleea de acces spre locuina lor 5ra
furgoneta lui 6al"oun, care naint pn la ua din spate
6al"oun n persoan co%or din $e"icul &ngela l pofti n cas
' ()am adus cte$a gogoi, pentru a sr%tori prima
dumnea$oastr zi de $acan, zise el Trecu pe lng &ngela i
rsturn pac"etul pe masa din %uctrie 6u puin cafea, ne
!03
$om pune n stare de funcionare 1n clipa aceea, n pragul uii
i fcu apariia #a$id A9 o", ngim 6al"oun, uitndu)se
cnd la #a$id, cnd la &ngela
' 5)n regul, spuse #a$id .i eu sunt n $acan
' +r glum78 e3clam 6al"oun /oroc c am adus
dousprezece gogoi
*rezena lui 6al"oun fu ca un eli3ir 6afeaua fu i ea de ajutor
Ba c"iar #a$id i &ngela se pomenir c rd la unele po$estiri
ale lui 6al"oun de pe $remea cnd lucrase ca poliist statal
Buna dispoziie dinui pn cnd 6al"oun propuse s se apuce
de trea%
' 5i, ia s $edem8 zise el, frecndu)i minile, plin de
ner%dare *ro%lema s)a redus la gsirea cui$a care are un
tatuaj i nu putea s)l sufere pe Hodges &sta n)ar tre%ui s fie
foarte greu de fcut ntr)un ora mic
' 53ist un neajuns, atrase #a$id atenia #eoarece noi doi
suntem omeri, nu cred c ne putem permite s $ angajm
' S nu spunei asta, se $it 6al"oun Tocmai cnd toat
trea%a de$ine interesant
' /e pare ru, zise #a$id /u numai c n curnd $om fi
falimentari, dar, n mod e$ident, $om prsi Bartletul &a c,
printre alte lucruri, $om fi ne$oii s lsm n urm i toat
aceast afacere Hodges
' Stai o clip, spuse 6al"oun S nu ne pripim n c"estiunea
asta 4i)a $enit o idee O s lucrez gratis 6e prere a$ei7 5
$or%a de onoare i de reputaie 1n afar de asta, s)ar putea ca,
ocupndu)ne de po$estea cu Hodges, s)l prindem i pe
$iolator
' 5ste foarte generos din partea dumnea$oastr9 spuse
#a$id, ns pn s)i continue fraza, 6al"oun i)o ntrerupse
' 5u am trecut deja la urmtoarea faz a anc"etei, zise el
&m aflat de la 6arleton, %armanul, c e3ist mai muli poliiti ai
oraului, printre care se numr i @o%ertson, care au tatuaje
&a c m)am dus la @o%ertson i am sc"im%at cu el cte$a
$or%e, ca din ntmplare Tipul a fost mai mult dect %ucuros s
mi)l arate pe)al lui 5 mai degra% mndru de el 1l are pe piept<
este un $ultur pleu$, care poart un steag cu inscripia =/e
ncredem n #umnezeu> #in pcate, sau din fericire, depinde de
!02
punctul dumnea$oastr de $edere, tatuajul era n perfect
stare #ar eu m)am folosit de prilej ca s)i pun lui @o%ertson
unele ntre%ri n legtur cu ultima zi a lui Hodges @o%ertson a
confirmat ceea ce spusese 4adeline !annon, anume c Hodges
intenionase s ai% o ntlnire cu el, pe care, ulterior, o
anulase &a c cred c am dat peste ce$a S)ar putea ca 6lara
Hodges s fie c"eia enigmei 2a $remea morii doctorului, ei doi
erau nstrinai, dar continuau s)i $or%easc n mod frec$ent
&m impresia c de cnd triau desprii relaia lor se
m%untise considera%il Oricum, n dimineaa asta am sunat)o
pe 6lara /e ateapt, nc"eie fostul poliist, uitndu)se la
&ngela
' 6redeam c s)a mutat la Boston, spuse #a$id
' 6"iar a fcut)o, confirm 6al"oun 4 gndeam c &ngela
i cu mine9 9 sau, acum, toi trei, am putea s facem un
drum cu maina pn acolo
' 5u continuu s cred c, innd seama de ceea ce s)a
ntmplat, &ngela i cu mine ar tre%ui s lsm %alt ntreaga
afacere #ac dumnea$oastr dorii s mergei mai departe, $
pri$ete
' *oate c nu e %ine s ne gr%im cu luarea unei decizii,
spuse &ngela #ac 6lara Hodges este n msur s arunce o
oarecare lumin asupra pro%lemei cu pacienii aceia care au
murit7 &sear te interesa acest aspect al cazului
' 4da, asta)i ade$rat, recunoscu #a$id
5ra curios s tie cte similitudini e3istau ntre pacienii lui
Hodges i ai lui #ar nu era ndeajuns de curios ct s $rea s)i
fac o $izit 6larei
' Hai s)ncercm, #a$id, insist &ngela Hai s ne ducem
4 simt ca i cum oraul acesta ar fi conspirat mpotri$a noastr
i asta m deranjeaz Hai s)i dm o ripost
' &ngela, ncepi s dai impresia c)i pierzi controlul
&ngela i puse ceaca de cafea pe mas i)l apuc pe #a$id
de %ra
' Scuzai)ne, i spuse lui 6al"oun, trgndu)i soul n camera
de zi
' /u mi)am pierdut ctui de puin controlul, ncepu ea de
ndat ce se aflar destul de departe pentru a nu fi auzii de
!0
6al"oun *ur i simplu, mi place ideea de a face ce$a concret,
de a a$ea un el pentru care s lupt Oraul sta ne)a clcat n
picioare, aa cum a muamalizat moartea lui Hodges (reau s
tiu ce se ascunde n spatele tuturor acestor ticloii #up
aceea $om putea s plecm de aici cu capul