Sunteți pe pagina 1din 65

A. O.

Kenada
5001 dup Cristos. Vntoarea de viezuri
Exist multe feluri de a fi nefericit i unul dintre acestea e de a fi n
permanen fericit, adic fericit fr vise, fr a mai avea contiina mpcat
sau nempcat i creznd cu ndrtnicie c totul i se cuvine!

Prolog. Despre fericirea universal.


Extras din jurnalul lui Tim Hooskin*
Aa-numitul Stabiliment Istoric patronat de Iagovan Solles e renumit
pentru exponatele sale: maini de lupt din secolul XXI, caroserii de automobile
din era postatomic, piese de artilerie din a doua jumtate a secolului XX.
ncropit pe parcursul a jumtate de veac, colecia mai cuprinde o miniatur
nfind prima navet spaial care a aterizat pe Marte, un computer fabricat
prin anii 2050, un tub cinescopic marca NOKIA, (an de fabricaie 1985!), plus o
mulime de obiecte de uz casnic, toate foarte vechi, datnd probabil tot din a
doua jumtate a secolului XX. De altfel, Iagovan Solles i ncnttoarea lui
nsoitoare, Estera, sunt istorici. Stabilimentul e proprietatea lor. Iagovan are
nouzeci i ase de ani, iar Estera aptezeci i patru.
Pentru nite locuitori ai Pmntului care triesc la nceputul secolului
cincizeci i unu, Iagovan i Estera sunt totui, ceea ce s-ar chema, doi oameni
n floarea vrstei.
Bineneles, aceste consideraiuni n-au nici o legtur cu faptul c i anul
acesta vom petrece Crciunul mpreun. Toat lumea tie c Iagovan Solles este
prietenul meu i c Estera este prietena Iuliei, nsoitoarea subnumitului Tim
Hooskin. Ce nu tie toat lumea, nici chiar Iulia, ca s nu mai vorbesc de
bonomul, surztorul meu prieten, e c acelai subnumit Tim Hooskin e
vinovat, n mare msur, de fericirea Speciei. Cu alte cuvinte, Tim Hooskin e
responsabil de tinereea care se citete pe faa Iuliei (are o sut doi ani), de
pofta de via a Esterei i de ncpnarea, oarecum infantil, cu care Iagovan
i sporete, de la an la an, colecia. i-asta pentru c eu sunt unul din cei
douzeci i trei de instructori care se ocup, pe Terra Nova, de pregtirea
viitorilor vntori de viezuri. Ct despre mine, care vizitez Stabilimentul odat

pe an i numai n concediu, rentlnirea cu vechiul meu prieten reuete


ntotdeauna s m binedispun. Suntem cam de aceeai vrst, amndoi
pasionai de istorie i fotbal virtual. n plus, Iagovan Solles nu pune niciodat
ntrebri indiscrete. Pentru el, sunt Tim Hooskin, fostul lui coleg de coal, un
prieten pe care se poate bizui oricnd la nevoie.
Prin urmare, la 15.35, ora local, ne mbarcm, Iulia i cu mine, n
elegantul i confortabilul aeromobil marca MERCEDES, iar la 15.40 aparatul se
desprinde de sol. Trei ore de zbor valsat i MERCEDESUL aterizeaz pe
aerodromul construit de Iagovan Solles cu mna lui pe terasamentul situat la
doar civa metrii de aa-numitul Stabiliment Istoric. Vremea e frumoas,
cerul, de-o albea orbitoare. De pe veranda Stabilimentului, Iagovan i Estera
ne fac semne. Cobor din aparat i admir, mpreun cu Iulia, peisajul. n spatele
cldirii de curnd zugrvit, clipocesc apele limpezi ale unui heleteu. Lng
heleteu, n dreapta, liziera unei pduri de eucalipi. n stnga, dealuri
acoperite cu culturi de plante exotice. Fundalul acestui peisaj de vis se
compune din coame de muni nzpezite, care sporesc senzaia c te afli pe un
pmnt virgin, plin de mistere, care nu seamn deloc cu peisajul arid de pe
Terra Nova. Fr ndoial, gndesc, cam aa trebuie s arate Paradisul. Dac o
fi existnd, pe undeva, un Paradis
*Tim Hooskin a fcut aceast nregistrare cu puin nainte de numirea sa
n funcia de comandant al Bazei de tranzit de pe Numa. Pe atunci, Hooskin era
nc instructor-ef al Colegiului Excepional de pe Terra Nova.
Urmeaz strngerile cordiale de mn, mbririle, remarcile mai mult
sau mai puin zgomotoase ale femeilor, observaia lui Iagovan, nu te-ai
schimbat deloc, btrne, contraobservaia lui Tim Hooskin, nici tu prietene.
Trecem n salon i de acolo, n sufragerie. Dup ce servim masa, femeile se
retrag pe verand, iar noi, Iagovan i cu mine, mergem s admirm exponatele
Stabilimentului. Iagovan mi arat, pentru a nu tiu cta oar, mainriile
inventate de primitivi pentru asasinarea semenilor lor, apoi miniatura navetei
spaiale care a aterizat pe Marte i, n sfrit, tubul cinescopic NOKIA, de care
este att de mndru.
Ca istoric i specialist, explic Iagovan, sunt obligat s admit c
primitivii aveau totui o tehnologie destul de avansat. i, dup un lung
moment de tcere: De multe ori m gndesc la omul care a construit acest tub.
M-ntreb cum arta Era slab, gras, fericit, nefericit? Probabil c niciuna,
nici alta, rpund cu jumtate de gur, mai mult ca s nu tac.
Te asigur c era i gras i nefericit, spune Iagovan i rde cu poft.
Ieim pe verand.
Frumos aparat! exclam Iagovan. Se refer la aeromobilul meu nounou.

Perfect ecologic i uor de ntreinut, completeaz Iulia.


Ca i cum ar mai exista pe Pmnt i aeromobile neecologice i greu de
ntreinut! Estera afieaz o min admirativ. Bate din palme. ntreab: Facem
un pescuit pe lac? Continu: Am vorbit la Regionala de programare meteo.
Astzi, de Crciun, va fi vreme frumoas. Au programat-o special pentru noi!
Mai trziu, pe malul lacului, discutm vrute i nevrute. Orice, numai s
treac timpul. Iulia o ntreab pe Estera dac s-a obinuit cu clima.
N-a mai putea locui n Nord, rspunde Estera. E prea frig. i-apoi,
nu-mi place zpada!
Lng mine, Iagovan Solles schimb fee, fee. Fumeaz igar dup
igar. Deodat, se rsucete pe clcie i pleac. Ceva nu-i n regul, gndesc.
Vechiul meu prieten traverseaz, cum zice el, o criz interioar.
l urmez.
Facem o plimbare, zic nelinitit, dar femeile sunt prea absorbite n
conversaie ca s-mi rspund.
l ajung din urm.
Tim, ncepe Iagovan dup ce ne ndeprtm suficient ca s putem
discuta n linite, nu te-am ntrebat niciodat ce faci tu acolo, pe Terra Nova.
Vreau s-i rspund, s-i rspund cinstit, fr ocoliuri, c asta-i o treab
a naibii de secret i de-ncurcat i c, pentru binele lui, e indicat s nici nu
tie, ns Iagovan Solles mi-o ia nainte: Oricum, nu m intereseaz. Mi-ajunge
s tiu c eti un om onest, c nu faci nimnui ru i c nu-i lipsete nimic!
A pronunat ntr-un fel att de straniu vocabula om, nct tresar.
Continu: Spune-mi, Tim Hooskin, eti fericit? Jur-mi cu mna pe inim, di cuvntul tu de onoare c eti fericit!
Sunt uluit. ntr-adevr, sunt fericit? Oficial, da, oficial, instructorul-ef
Tim Hooskin se poate considera un om fericit. ntrebarea lui Iagovan a fost ca
un fulger care a luminat acea parte ntunecat a contiinei mele despre care,
n ciuda anilor petrecui pe Terra Nova, mrturisesc c nu tiu mare lucru.
Ce-i trece prin minte, Vani?
Vani e diminutivul cu care l alintam cnd eram copii. Trecem de lizier i
ne-afundm n pdurea de eucalipi.
ti tu, Tim Hooskin, ce zi e azi? Bineneles. Toat lumea tie ce zi e
azi. E Crciunul. Asta nu nseamn nimic. Firete c toat lumea tie c azi e
Crciunul. Eu te-am ntrebat altceva. Ce nseamn, pentru tine, Crciunul?
Ehe, Tim Hooskin, instructor-ef la un nenorocit de colegiu de pe Terra
Nova, maestru n arta supravieuirii, ia s te vedem! Ce-nseamn, pentru tine,
Crciunul? Adic, vezi dumneata, bonomul Iagovan Solles poftete s afle, din
gura dumitale, cum stai la capitolul srbtori publice. i cum stai, Tim

Hooskin? Prost stai. Mai bine ai recunoate c nu ti ce nseamn Crciunul, c


n-ai o idee precis de ce omenirea asta care plesnete de fericire, de sntate i
de bogie l srbtorete n fiecare an, c nu ti ce anume srbtoresc semenii
ti bipezi i raionali, care nici ei nu tiu ce srbtoresc n fiecare an, dar
srbtoresc, asta e important, asta conteaz la urma urmei. ncurcat minte
mai ai, Vani!
Ridic din umeri.
Crciunul, Tim Hooskin, e o srbtoare religioas spune i-mi ntoarce,
brusc, spatele. Tace. i aud rsuflarea ntretiat. Pornim mai departe.
Ce-are Crciunul de-a face cu religia? ntreb.
Are, mi rspunde tulburat. i, dintr-o dat, izbucnete: Nemernicii.
Mgari cu diplome de savani. Ipocriii. Ne-au transformat n mainrii
genetice, au fcut din noi o aduntur de idioi inteligeni, fericii i perfect
inofensivi. Suntem o turm de cretini, Tim Hooskin. O turm de cretini perveri
i plictisii. Ei au fcut asta n numele fericirii universale, a acelei fericiri
universale de care astzi suntem att de mndri, aa cum un cine e mndru
de lesa care i reteaz orice urm de libertate. Crezi tu, Tim Hooskin, c viaa e
cu adevrat valoarea suprem? Eu tiu c viaa nu-i valoarea suprem, cel
puin nu viaa asta. Viaa e o divinitate goal, o conserv din care ai scos
coninutul, dac n-ai cu ce s-o umpli. Eu, Iagovan Solles, sunt un cretin. Tu,
Tim Hooskin, eti un cretin. Miliarde de cretini inteligeni i sofisticai
populeaz astzi Pmntul, cu toii legai frumuel n les, la adpost de griji,
de boli i, zicem noi, de prejudeci. ns pe dinuntru
Niciodat nu l-am vzut n starea asta. Un timp, nu schimbm o vorb.
Stabilimentul Istoric Iagovan Solles e o imens porcrie, Tim!
Dau s-l contrazic. mi face semn c nu-l intereseaz prerea mea n ce
privete Stabilimentul Istoric Iagovan Solles. Se linitete i-i continu
discursul.
i nchipui c exponatele alea reprezint, ca s zic aa, n ntregime,
istoria Speciei? Nici vorb, Tim Hooskin! i, m rog frumos, ce-nseamn,
pentru tine, cuvntul sta, primitiv? N-au nici o valoare exponatele, Tim
Hooskin. nelegi btrne cum vine asta? Nici o valoare! Sunt istoric numai cu
numele, dar tiu c prejudecile exist pretutindeni, c nu le putem evita i c
acum, mai mult ca oricnd, ele continu s existe Orice om care primete
totul de-a gata ajunge, cu timpul, s triasc n afara realitii. Devine o
legum. Noi am nvins aproape toate bolile, am transformat Pmntul ntr-o
grdin a desftrilor. Nimeni nu mai muncete, nimeni nu-i mai bate capul
cu ziua de mine. Ei, i ce va fi mine? Habar nu am. Efortul a devenit o
noiune abstract. Ia-o cum vrei, dar, sub o form sau alta, suntem nite
ntreinui. i cine muncete n locul nostru, Tim Hooskin? Mainriile alea

blestemate. Roboii. Noi stm acas, din cnd n cnd mai organizm cte o
conferin despre cutare chestiune care ne frmnt creierii i ne mndrim cu
realizrile noastre spirituale O imens, inutil pierdere de vreme! Prea mult
fericire smintete, btrne Stabilimentul Istoric Iagovan Solles e un capriciu
de ntreinut smintit. Noi numim primitivi nite fiine despre care nu tim
aproape nimic. Au disprut de pe Pmnt n urm cu vreo trei mii de ani, au
fost nlocuii de aceste mainrii genetice care suntem, de aceste grmezi de
implanturi mi vine s vomit! O s triesc dousute aizeci, dousute
aptezeci de ani, o via standard i cnd voi muri, voi consta uluit c n urma
mea n-a rmas dect o lung, obositoare huzureal. Primitivii triau n medie
aizeci, aptezeci de ani, dar erau, sufletete, infinit mai bogai dect noi. Se
omorau ntre ei, se trdau, dar aveau ansa de a alege ntre bine i ru Noi
nu putem alege dect binele. Or, asta e totuna cu a nu putea alege dect
rul
Sincer, mi displace furia care se citete pe chipul lui Iagovan Solles. M
calc pe nervi. Poate i din cauz c nu pricep nimic. Iagovan Solles, prietenul
meu cel bun, m privete tcut, sumbru, de parc ar vrea s obin, din partemi, o confirmare a opiniilor sale despre lume i via.
Ce vrei de la mine, Vani?
Orice ecuaie care descrie o lege de echilibru i arat c nu poi lua din
stnga, fr s nu pui n dreapta. Eu nu cunosc care este preul acestei
bunstri extraodinare, dar sunt convins c un pre exist i c cineva l
pltete n locul nostru. Nimic nu e gratuit, dect prostia i suficiena noastr
de fiine superioare, Tim Hooskin!
S-a potolit de tot. Gata, s-a-nchis n el, i mestec ntr-una gndurile
care nu-i dau pace. Optezeci de ani mi-au trebuit s aflu ce gndete Iagovan
Solles despre fericirea universal. Peste ali optzeci de ani o s descopr c
Iagovan Solles tia totul despre lumea viezurilor galbeni, n timp ce eu,
instructorul-ef Tim Hooskin, nu tiu nimic!
ncepe s se-ntunece, zic. Ar trebui s ne ntoarcem! Da, optete,
ar trebui s ne ntoarcem.
Face stnga-mprejur i-o ia la sntoasa prin pdure. Abia reuesc s in
pasul cu el. Deodat, se oprete. Scrijelete, cu unghia, scoara unui arbore
btrn, cu crengile uscate i desfrunzite.
Nimic nu e pierdut, ct vreme mai exist n universul acesta bolnav de
fericire un dram de suferin. Privete cerul, btrne! E albastru, imaculat i
misterios. tiu c undeva mai exist nc oameni nefericii, i certitudinea asta
m umple de speran. Ei sunt salvarea noastr!
Acum mergem umr n umr. i simt nemulumirea din felul apsat n
care n care pete.

Te-ai gndit vreodat ct de importante sunt visele? Primitivii visau, aici


e toat diferena. Eu pun seara capul pe pern i adorm imediat, dar nu visez
nimic. Un pustiu negru mi populeaz somnul Nici eu nu visez, Vani,
recunosc de ndat. Ce legtur au visele cu Crciunul?
Nu-mi rspunde. Se uit abtut ntr-o parte.
Mi-e groaz s nchid ochii, Tim Hooskin. Nopile mele sunt ale unui
insomniac. Cnd o privesc pe Estera dormind, m ia cu friguri. Arat oribil. O
fa alb, descompus, ca a unui cadavru. Iar eu art probabil la fel. Dou
cadavre care dormim unul lng cellalt Exist multe feluri de a fi nefericit i
unul dintre acestea e de a fi n permanen fericit, adic fericit fr vise, fr a
mai avea contiina mpcat sau nempcat i creznd cu ndrtnicie c
totul i se cuvine! Pe mine m ngrozete gndul c sunt un cadavru care se
odihnete lng alt cadavru! C dincolo de realitatea de peste zi, m ateapt,
noapte de noapte, acelai abis negru, fr nceput i fr sfrit. Nu mi-ai
rspuns la-ntrebare, Vani!
Parc nici nu m-a auzit.
Totul ar fi bine dac n-ar fi migrenele astea care nu se mai termin!
Sunt ncpnat ca un catr. i explic ritos c durerile de cap sunt
problema lui exclusiv (nu chiar exclusiv, gndesc!), c pe mine m
intereseaz un anumit rspuns i c el omite acest rspuns dei Ridic din
umeri. Nici pe el nu-l intereseaz faptul c pe mine m intereseaz un anumit
rspuns!
n urm cu cincizeci de secole s-a nscut pe Pmnt un Om. Asta s-a
ntmplat undeva, n Asia mic, ntr-o ar numit Iudeea. Oraul n care a
vzut lumina zilei Omul Acela se numea Betleem. Numele Omului a fost Isus
din Nazaret, pentru c tatl Lui a fost dulgher n Nazaret, alt ora din ara
aceea, Iudeea. Acest Isus i-a nvat pe oameni s aleag ntre bine i ru.
Drept rsplat, oamenii l-au rstignit pe cruce. i de ce-i att de important
Omul Acela? Doar nu e singurul care a avut pretenia s-i nvee pe primitivi
diferena dintre bine i ru! Omul Acela a fracturat istoria, a rupt-o n dou,
aa cum ai rupe tu, cu minile, o bucic subire de postav. Or, numai un Om
important putea s fac asta, Tim Hooskin. El s-a nscut ntr-un staul de vite,
dar a cucerit lumea fr arme i soldai
Iagovan Solles, acum chiar bai cmpii cu ilustr demnitate! Auzi
dumneata, a fracturat Istoria, a rupt-o n dou aa cum a rupe eu o bucic
de postav! M ngrijorezi de-a binelea, Vani!
Am lsat n urm liziera pdurii. Ne apropiem de Stabiliment. n dreapta,
heleteul arunc spre cer un ochi uria i flmnd, de un verde-albastrucenuiu fr cusur. Undeva, printre culturile de plante exotice, rsun,
amenintor i lugubru, un ltrat de cine. Se ntunec vznd cu ochii.

mprejurul Stabilimentului plutesc lene o mulime de felinare cu suspensii,


care mprtie pe pmntul umed o lumin rece, neprimitoare Nespus de ru
mi pare, Vani. i-ai deschis sufletul, dar eu n-am neles nimic. i poate c nui nimic ru n asta. Poate aa se ntmpl mereu, nu nelegem dect ceea ce
vrem s-nelegem, uitnd c aproape ntotdeauna lucrurile ne sunt date fr
putina de-a le ptrunde rostul. Eu n-am auzit nc de Omul Acela, pentru
mine existena lui e o enigm. Cum i explici tu, Vani, c oamenii L-au uitat,
dac totui, Omul Acela a fost att de important? Da, oamenii uit, pentru c
fericirea e egoist, inem de ea cu dinii, numai s n-o scpm din mini, s n-o
pierdem. Dar tu ai vorbit acum ca i cum oamenii de azi nu ar mai fi oameni n
adevratul sens al cuvntului. i-atunci, dac nu sunt oameni, ce sunt? Ce
suntem noi, Vani, tu i cu mine? mi dai de neles c am pierdut ceva esenial,
ceva fr de care viaa noastr, fericirea asta perpetu e o povar sau un
blestem. Apoi sugerezi c primitivii care populau Pmntul n urm cu milenii
ne erau superiori. Eu i cunosc prea bine pe primitivi, doar sunt instructor-ef
pe Terra Nova. tiu ce sunt. Nite barbari. Au suflete de asasini, sunt nemiloi,
duri, lipsii de scrupule. Pentru ei viaa e o supravieuire continu, un rzboi
permanent cu ceilali. Tu nici mcar nu ti c exist n univers astfel de
creaturi, n-ai de unde s ti. Pentru tine, Terra Nova e doar una din miliardele
de lumi populate o lume ostil, o proprietate a Companiei, pe care o mn de
coloniti ncearc din rsputeri s o amelioreze, da, s o amelioreze, pentru ca
urmaii urmailor ti s o poat locui fr s se gndeasc, ngrozii, la ziua de
mine. Iar eu, Tim Hooskin, prietenul tu, nu sunt dect unul dintre acei
coloniti nesbuii care, din plictiseal sau din spirit de aventur, ia-o cum vrei,
s-au grbit s apuce taurul de coarne i-au luat totul de la zero Toate astea
sunt poveti, Vani. Dac sunt fericit? Bineneles c sunt fericit!
Nu-i ciudat, Tim Hooskin, c oamenii L-au uitat, n vreme ce tu, un
colonist, te plimbi ntr-un aeromobil marca MERCEDES?
La care i rspund c n-am neles ntrebarea i c, avnd n vedere
prietenia care ne leag de mai bine de optzeci de ani, i-a rmne ndatorat
dac-ar fi ceva mai explicit.
Dac nu m nel, primele automobile MERCEDES dateaz de pe la
finele secolului al XIX-lea. Acum nu mai fabric automobile, fabric aeromobile.
Mie mi se pare ciudat c oamenii L-au uitat pe El, dar n-au uitat s foloseasc
mainriile astea, MERCEDES. Ca i cum tehnologia ar fi superioar spiritului!
Ce ironie a sorii, Tim Hooskin!
Se oprete la civa metrii de peluza Stabilimentului, sub unul din
felinarele care deseneaz n aer curbe de lumin ascendente i descendente. St
cu spatele la mine, aa c nu-i vd dect prul lung i foarte des, czut peste
umerii arcuii de ngrijorare. Tace. ntind mna s-l scot din tcerea-i filosofic,

dar se ntoarce brusc spre mine i zice cu un glas al crui ecou trist se risipete
numaidect: Omul Acela a murit pentru ca eu s pot alege! Pentru unul ca
mine a fost El rstignit, Tim Hooskin!
Cu-um? M gndesc, ngrozit, c bunul meu prieten i-a pierdut minile.
Cum vine asta, Vani, a murit pentru unul ca tine? A trit n ara aceea, Iudeea,
acum cincizeci de secole, i totui, a murit pentru tine! Apoi mi spun c
Iagovan Solles i rde de mine, c vrea s glumeasc pe socoteala mea mi
ridic privirea spre el, dar l aud rostind cu aceeai voce nbuit: Azi e ziua n
care s-a nscut El. Azi e Crciunul, Tim Hooskin!
Arhivarium.
Vntoarea de viezuri.
Vizuina (I)
Arhiva vntorului de viezuri.
La 16.30 ceaa devine att de persistent, att de galben, nct e inutil
s mai privesc arborii crescui pe peluza vizuinei abia dac mai zresc nite
forme alungite, nite contururi vagi prin perdeaua de vapori care urc din
pmnt spre nalturi inutil s mai ascult tcerea acestei lumi despre care
birocratorii COMPANIEI spun c e cea mai ostil i mai afurisit dintre lumile
galaxiei, inutil s pndesc permanenta metamorfoz a lucrurilor, ridicarea unui
col de granit din adncurile planetei, surparea unei creste pe care nu demult
am urcat-o ncotomnat n cochilia mea de vntor de viezuri. Metamorfoza
asta oricum nu o pot surprinde ct vreme stau cu fruntea rezemat de geam,
cu privirea aintit spre orizontul dumnos i inaccesibil. Totui, pentru
birocratori, lumea viezurilor galbeni e o lume abstract, inconsistent o lume
care nu exist. Ceea ce tiu despre ea, tiu numai din auzite, din relatrile pline
de lacune cu care i-au obinuit navigatorii COMPANIEI i rapoartele vntorilor.
Din exterior, vizuina pare o cas ceva mai artoas, cu etaj i parter.
Habar nu am de ce-i zice aa. Probabil datorit faptului c, odat intrat
nuntru, i dai seama c e o fortrea. O fortrea adevrat. Pereii, stlpii
de susinere, planeurile, totul e construit dintr-un material foarte rezistent, un
fibroaliaj impenetrabil i ignifug. Cele dou nivele exterioare se continu n
subteran cu altele trei: magazia cu provizii, laboratorul i hala de ntreinere a
computerului central, apoi hangarul unde se pstreaz i se decapeaz
cochiliile i generatorul de energie. Afar, n dreapta peluzei, este aerodromul
cu turnul de control i rampa de lansare a minitransportorului un hexagon
uria, numai beton i sticl, flancat de neoane roii i albe.
Aa c la 16.35 m ridic de pe scaun, ocolesc msua care troneaz n
mijlocul salonului, traversez camera de zi i m ndrept spre hangar. Prin
grilajul transparent, l zresc pe Milo cum muncete de zor la decapatul
cochiliei, cum mpinge grmezile de rin adunate sub standul de lucru i

cum adun grijuliu substana galben, urt mirositoare, despre care se zice c
valoreaz mai mult dect toate cargourile COMPANIEI la un loc. ncperea e
plin de containere cu rin aliniate pe dou rnduri, n spatele standului
de containere goale care trebuiesc umplute, sigilate i ncrcate n
minitransportor. Cele dou manipulatoare, vechi, dar nc funcionale, zac ceva
mai ncolo, lng inele care duc nspre aeromobilul gravitaional.
Afar nu-i dect galben! m mustr Ehko din spatele pupitrului de
comand. ntoarce spre mine amndoi ochii telescopici i strlucitori. efu',
aici este mult treab. Noul comandant de pe Numa cere douzeci de butoi cu
rin i nu a fost dect zece plin.
Rd, bineneles. Un P15 care nu distinge pluralul de singular, care
amestec timpii verbali i care m mai i ia peste picior cnd pierd vremea
ateptnd s mi se ntmple ceea ce nici unui vntor nu i s-a ntmplat
vreodat este, orict m-a strdui s-neleg, o minune cibernetic. Probabil c
vreunul dintre bieii aceia cu ochelari i cu mintea plin de formule, care se
ocup cu programarea i reprogramarea roboilor, s-a amuzat copios n ziua
cnd comandamentul de pe Numa a aprobat expedierea lui Ehko pe lumea
viezurilor galbeni.
Detepi biei! zic i continui s rd, n timp ce Ehko se rotete ca un
titirez n jurul carului mobil.
Cine e detepi?
Ehko mimeaz att de bine comportamentul uman, nct nu-mi rmne
dect s-i felicit, n gnd, pe programatorii COMPANIEI.
-!, zic, Nimeni! efu', nimeni nu e totuna cu nimeni!
Acum chiar a nimerit-o. Pe panoul din dreapta, apar luminie verzi i
albastre, semn c Cico a obturat circuitul de alimentare cu energie la
semnalizatoarele de pe aerodrom.
Cheam-l pe Sato i ncrcai restul butoaielor. Sato acuma a fost
reparat. Abia mine a fost gata!
Sato e un M21. E cel mai btrn dintre roboii COMPANIEI. Are la activ
cel puin aptezeci de ani petrecui pe lumea viezurilor galbeni, lsnd deoparte
anii petrecui prin hangarele bazei de tranzit de pe Numa. Ar trebui reciclat sau
scos din uz. Circuitele lui nu rezist la tensiuni prea mari, cnd l pui s ridice
o greutate peste limita teoretic de rezisten, se supranclzete i
ncremenete pe loc.
Atunci du-te singur! N-am nici un chef s ncarc butoaie!
Drept rspuns, Ekho ncepe s bolboroseasc, s emit sunete guturale,
care seamn cu bzitul unui bondar nfuriat. Se comport de parc-ar fi
construit n ntregime din carne i oase, de parc-ar avea nervi n loc de circuite
i creier n loc de microprocesoare. Ca un veritabil monstrule raional, jignit de

insolena individului biped dinaintea sa individ care nu vrea s priceap c


un lucru bine fcut este, la urma urmei, un lucru bine fcut, cruia nu-i intr
n trtcu ideea c butoaiele cu rin sunt mai importante dect restul
ciudeniilor care transform lumea viezurilor galbeni ntr-un iad
Dac n-ai ti c e doar o mainrie foarte sofisticat, ai putea s-l tratezi
ca pe o veche cunotiin, un prieten nonconformist i cam impertinent.
Uite ce-i Ekho, zic mpciutor, treaba asta poate fi amnat. CYBELA
sosete abia peste o sptmn. Avem timp s ncrcm o sut de butoaie, nu
zece sau douzeci!
Ochii telescopici se mic repede n sus i-n jos ca dou tentacule
independente una de cealalt.
A, zic, era s uit. Cine-i noul comandant pe Numa? Tim Hooskin,
rspunde scurt Ehko.
Tim Hooskin?! Nu-mi vine s-mi cred urechilor. Individul a fost
instructor-ef la Colegiul Excepional de pe Terra Nova, am avut plcerea s-l
cunosc personal. Un ticlos sadea, un mecher i jumtate, Tim Hooskin sta!
Am motivele mele s-i fiu, totui, recunosctor A avut cndva o slbiciune
inexplicabil, m-a ajutat ntr-un moment n care, fr sprijinul lui, aveam toate
ansele s devin cobaiul Serviciului de Securitate al COMPANIEI Nu tiu de
ca a fcut-o i nici pn astzi nu am reuit s neleg motivele care l-au
determinat s salveze un novice Uluitor ce minte mai au i birocratorii
COMPANIEI, s numeasc n funcia de comandant al unei Baze de tranzit cum
e Numa, un fost instructor! L-am avut n mn, puteam s-l nenorocesc, s-i
distrug cariera, s fac din el un zero absolut, dar l-am lsat n pace ca un
ntng ce sunt. Acum m are el la mn. Supraveghetorii i sunt, ntr-un fel
sau altul, subordonai. Navigatorii COMPANIEI i sunt, de asemenea,
subordonai. i eu i sunt, tot ntr-un fel sau altul, subordonat. Ai mierlit-o,
vntorule de viezuri! Gata, s-a zis cu tine!
Intru n hangar. M ndrept direct spre standul unde lucreaz Milo.
Cochilia, ntins la orizontal, pare un fel de robot-rzboinic. De fapt, asta i
este. Un robot-rzboinic, unul adevrat. O mulime de evi i antene i rsar din
cap i din scutul protector, confecionat din oel fibros, care o face s semene cu
o uria carapace de broasc estoas. Pe ambele brae, ntre cotier i
mecanismul de rotire a umrului, se vd, cu destul claritate, iniialele KS,
urmate de seria 01426: Khorma Shikab, cel de-al o mie patru sute douzeci i
aselea locatar al vizuinei, un vntor colit la Colegiul Excepional de pe Terra
Nova i expediat, n urm cu douzeci i patru de ani, pe lumea viezurilor
galbeni. sta sunt eu. Ca s zic aa, din punct de vedere statistic.

Mult rin, zice Milo. Gheara metalic descrie un arc de cerc i se


oprete la civa milimetrii de ncheietura genunchiului. Mai mult ca data
trecut! Data trecut nu am ntlnit viezurele rspund scurt i la obiect.
Vreau s m aez pe tamburelul din stnga bancului de lucru, dar m
rzgndesc. Mirosul de rin e att de ptrunztor, nct mi ntoarce
stomacul pe dos. n douzeci i patru de ani nu am reuit nc s m
obinuiesc cu el.
Cnd o s fie gata? ntreb totui, nainte s plec.
n trei sau patru ore, rspunde plictisit, ca un instructor stul s tot
repete aceeai lecie n faa unui elev mediocru i plin de ifose. n clipa aceea, n
ncpere rsun vocea metalic i perfect neutr a computerului central:
COMUNICARE DE PE NUMA. 18.45, ORA LOCAL. COMUNICARE
Da, Cico, am neles. 17.45. Pregtete deflectorul
Despre implanturi.
O serie de consideraiuni despre avantajele i dezavantajele insomniei
Azi e ziua n care s-a nscut El. Azi e Crciunul! Cuvintele lui Iagovan Solles
mi rsun-n urechi, nu m las s dorm. De fapt, nu-mi rsun-n urechi, mi
rsun n cap. Ceea ce e de o mie de ori mai ru. Ba de o sut de mii de ori mai
ru. Pentru c m apuc migrena (Ia f-i matale un implant, i gata, ai scpat
de migrene!), iar cnd m apuc migrena m gndesc c viaa a mea, firete
e ntr-adevr o imens porcrie. Totui, nu att de mare precum Stabilimentul
Istoric Iagovan Solles. Drept pentru care m ridic din pat i dau fuga la
buctrie. E 1.47 noaptea, Iulia doarme dus. E ca moart, are faa alb,
descompus de somn. Nu-mi place s-o vd aa. Arat oribil. Fr s vreau, miamintesc, din nou, de vorbele lui Vani: Un pustiu negru mi populeaz
somnul! Cam poetic. Nu-i pe gustul meu. Dac-ar fi pe gustul meu, ar suna
cam aa: Somnul meu e fr vise Sunt deci o fire a naibii de prozaic, de
comun. Presupun c de-asta m-am hotrt s-mi omor plictiseala i s devin
instructor n arta supravieuirii. Dar cum n ziua de azi nimeni nu mai e nevoit
s supravieuiasc cu excepia vntorilor de viezuri!
Arta pe care o stpnesc s-a dovedit tot att de inutil, precum o
grmad de deeuri menajere nereciclabile. Nu-i de mirare c-am ajuns pe Terra
Nova. C-n loc s-mi dovedesc abilitile prin cine tie ce catacombe de la
marginea Galaxiei, pozez n atoatetiutorul n faa unor primitivi care habar nau ce-i ateapt acolo, n lumea viezurilor galbeni.
Adevrul gol-golu e c nici eu nu prea tiu ce-i ateapt. Desigur, Tim
Hooskin, instructor-ef la Colegiul Excepional de pe Terra Nova, cunoate o
mulime de lucruri interesante despre lumea viezurilor galbeni. Asta nseamn
c o lung perioad din via i-a petrecut-o naintea unui ecran foarte
multicolor i foarte ingenios plasat ntre nite obiecte de ornament specifice

secolului cincizeci i unu spre exemplu, un cub cu pereii translucizi, plinochi cu lichid verde-fosforescent, din care nesc tot felul de forme bizare, de
pild o coloan de cca patruzeci, patruzeci i cinci de centimetrii, alctuit din
fragmente de elipsoizi care se preschimb, cu o vitez incredibil, halucinant,
n trunchiuri de con i invers ecran pe care apreau, aezate frumuel unele
sub altele, o mulime de informaii nepreuite despre lumea viezurilor galbeni.
i cum Tim Hooskin e un ins teribil de inteligent, nzestrat prin grija mult
iubiilor si prini cu un IQ remarcabil, e de la sine neles c toate acele
informaii nepreuite sfrir prin a fi integrate de sinapsele amintitului
maestru n arta supravieuirii i expuse, graie talentului oratoric al
respectivului, cu mult suplee i mult discernmnt axiologic, la orele de curs
pe care acesta le ine, an de an, prin slile Colegiului de pe Terra Nova. A, mai
trebuie spus i c aceste caliti, normale din punctul de vedere al insului
inteligent Tim Hooskin, i bineneles, ntreinute cu ajutorul mai mult sau mai
puin interesat al specialitilor n implanturi, au contribuit din plin la
ascensiunea expertului nostru, ba l-au impus ntr-un mod att de evident, de
indiscutabil, nct nu ne rmne dect s ne scoatem umili plria n faa
acestor diviniti atotputernice care sunt tiina i tehnologia veacului cincizeci
i unu!
Ca s fim ns cinstii pn la capt cu instructorul-ef Tim Hooskin, mai
rememorm odat ndelungata sa experien ntr-ale implanturilor, experien
cu nimic deosebit de aceea a majoritii contemporanilor si i care sun dup
cum urmeaz: la frageda vrst de trei aniori, un oarecare implantolog pe
nume Jermiah Kohn aplic micuului Hooskin, n virtutea unei cereri formulate
de ilustrul muzicolog M. Hooskin, printele copilului, aplic deci un implant,
primul dintr-o serie aproape nesfrit, care are drept rezultat imediat creterea
exponenial a capacitilor aperceptive ale micuului. La nici un an, ncntat
de reuita operaiunii, renumitul muzicolog M. Hooskin mai adreseaz o cerere
implantologului Jeremiah Kohn, cerere formulat exact n aceeai termeni, de
pe urma creia progenitura muzicologului se alege cu un al doilea implant i cu
o formidabil stiv de informaii despre matematicile superioare, n spe
partea de analiz, combinatoric i teoria mulimilor. Cum i a doua operaiune
reprezint un succes incontestabil pentru implantologul Jeremiah Kohn pe de o
parte i pentru M. Hooskin pe de alt parte, primul l sftuiete pe al doilea s
recurg la un al treilea implant, menit a prelungi existena terestr a
progeniturii, fr de care anterioarele succese ar deveni, cum se zice, ap de
ploaie congelat. Astfel c, ntr-o frumoas zi de toamn trzie, destinul micului
Hooskin este ca i pecetluit. Conform nelegerii, acesta va avea de trit dou
sute aizeci, dou sute aptezeci de ani btui pe muchie, adic o via
standard care ulterior, ar putea fi prelungit cu cel mult douzeci de ani, graie

acelorai binefctori ai umanitii, implantologii. Spre regretul comunitii,


cinstea asta nu-i va reveni lui Jeremiah Kohn, pentru banalul motiv c, peste
cca o sut zece ani, implantologul va fi trecut deja la cele venice, spre prerea
de ru a muzicologului, care oricum se declar mulumit de prestaia acestuia.
De aici nainte, totul evolueaz la parametrii normali. nc fragedului Tim
Hooskin i se aplic o sumedenie de implanturi, care mai de care mai scumpe i
mai sofisticate, care au menirea de-a corecta deficienele cu care l-a nzestrat
natura prin natere, de-a elimina eventualele moteniri genetice nedorite, de-a
retua unele din anomaliile fizice care ar putea s-l transforme pe subiectul
Tim Hooskin n obiect de brf public, n fine, de-a face din pomenitul subiect
un demn exponent al Rasei. Rezult c, pe parcursul unui singur deceniu, lui
Tim Hooskin i se aplic nu mai puin de una sut douzeci i apte de
implanturi. Un numr rezonabil, dac stm s ne gndim la cele patru sute de
implanturi ale Iuliei, ca s nu mai vorbesc de cele peste apte sute nouzeci de
implanturi ale Esterei, nsoitoarea prea bunului meu prieten, Iagovan Solles.
Un numr care i asigur lui Tim Hooskin o via lung, mbelugat i lipsit
de griji exceptnd, evident, migrenele, de care nu poate scpa dect dac
recurge la un nou implant, o scpare a ilustrului muzicolog M. Hooskin i a
renumitului implantolog Jeremiah Kohn, care nu aveau de unde s bnuiasc
aplecarea urmaului spre cefalalgie. Natural, consecina acestor eforturi
umanitare e rezumat magistral n niruirea de cuvinte care scap de pe
buzele eminentului Jeremiah Kohn n ziua n care Tim Hooskin mplinete
patrusprezece aniori: Eti aa cum i-a dorit ilustrul tu printe! De prisos
s amintesc c aceast fraz a strnit o furtun de lacrimi pe chipul vdit
emoionat al muzicologului, deoarece concentra ntr-o form simpl i
inteligibil ceea ce devenise Tim Hooskin: un posesor a peste jumtate din
informaiile acumulate de omenire pe parcursul ctorva mii de ani de civilizaie,
o dovad vie i de netgduit a superioritii omului fa de natura domesticit
i epurat de prejudeci. Pe scurt, viitorul instructor-ef al Colegiului
Excepional de pe Terra Nova. Diplomele de merit, doctoratele, atestatele i
specializrile obinute cu uurin n varii domenii de nobilul reprezentant al
Speciei sunt o confirmare peremtorie a remarcabilelor sale aptitudini, caliti,
.a.m.d.
Bineneles, toate astea nu-l mpiedic pe Tim Hooskin s se trezeasc la
1.47 noaptea, s suporte dureroasele insomnii pricinuite de ciudatele vorbe
aruncate de bunul su prieten, Iagovan Solles, la o sindrofie de familie i s
rscoleasc buctria Iuliei n cutare de analgezice. Din pcate, n pofida
eforturilor disperate, analgezicele sunt de negsit. Iulia, frumoasa,
seductoarea, inteligenta, provocatoarea i, pe ici, pe colo, niel cam perversa
nsoitoare a subsemnatului n-a suferit n viaa ei de cefalalgie, n-a avut de

cnd se tie o migren adevrat, astfel c suferindului Tim Hooskin nu-i


rmne dect s se consoleze naintea videopanoului care ocup jumtate din
peretele nordic al sufrageriei. Resemnarea lui Tim e motivat i de certitudinea
c, n cele din urm, insuportabila durere va disprea de la sine. Cum o atare
certitudine nu se dovedete, cu necesitate, i suficient, insomniacul Tim
Hooskin i prepar singur un pahar de gin tonic, dup care, aezat cuminte n
foarte confortabilul fotoliu cu suspensii, urmrete atent imaginile care se
perind pe videopanoul recent achiziionat de prea frumoas-i nsoitoare la un
pre fr concuren. n ncperea alturat, Iulia doarme prbuit n somnul
acela fr vise care-i schimonosete chipul, fcndu-l s semene cu chipul unui
mort, contiina ei pietrificat de cei peste o sut cincizeci de ani pe care i mai
are de trit zace ncremenit n pustietatea neagr a unei fericiri lipsite de iluzii
i sperane.
Deocamdat, durererile insomniacului Tim Hooskin cresc n intensitate.
Se acutizeaz. NOU. CUMPRAI IMPLANTURI PROTON & GAMTER. SIGUR.
ECONOMIC. FR EFECTE SECUNDARE. Tnra care prezint produsul i
arat bustul. PENTRU SNI OBRAZNICI I LIPSII DE PREJUDECI. Ceva
mai ncolo, un posibil candidat la premiul BONEL, un academician cu mutr de
gigolo. TINEREE VENIC LA UN PRE CUMSECADE. OFERT LIMITAT.
PN LA 1 IANUARIE, DISPONIBIL DIN STOC. IMPLANTURI MORRIS. Apoi
panoul se coloreaz brusc n violet. Un cmp pe care pasc, n perfect armonie
cu mama natur, o mulime de vcue roii. COCA-COLA FR ALCALOIZI. NU
PROVOAC DEPENDEN. O namil surde cuceritor i-i etaleaz muchii.
ETI CEL MAI TARE. ETI CEL MAI PUTERNIC. IMPLANTURILE HONDHAL.
IA-LE ACUM! Doi adolesceni fumeaz igare dup igare. Se aude o trompet.
Bti de tobe. VREI S FUMEZI LINITIT PN LA ADNCI BTRNEE?
IMPLANTURILE SPECIALE ELMAC NVING CANCERUL. ASTA DA VIA!
ntruct aceste palide-ncercri de spoire a fericirii cosmice pe un ecran
tridimensional nu sunt suficiente, urmeaz o proiecie foarte instructiv i
educativ, un film realizat n ntregime prin mijloace virtuale, n care doi
exponeni ai speciei, doi supereroi ndopai cu implanturi, sunt teleportai pe o
lume ostil situat undeva, la marginea galaxiei. Amestecai n evenimentele
care frmnt societatea local, supereroii lupt pe via i pe moarte (mai mult
pe via, gndete suferindul Tim Hooskin, ale crui dureri de cap au devenit
insuportabile!) mpotriva unui dictator lipsit de scrupule, o creatur nzestrat
cu puteri uimitoare i extraordinare. Cum era de ateptat, binele nvinge,
dovedindu-se, nc o dat dac mai era nevoie, superioritatea de netgduit a
implanturilor n faa puterilor malefice ale ntunericului. Abjectul dictator este
jupuit de piele de unul dintre eroi i expus privirilor celor oprimai care, uluii
de neateptata ntorstur a evenimentelor, se prosterneaz la picioarele

salvatorilor i ncheie un contract pe perioad nedeterminat cu acetia, n


beneficiul ambelor pri. Contractul stipuleaz, printre altele, obligaia prii
extraterestre de-a asigura, contra unor venituri derizorii (ntr-o zi, gndete
suferindul Tim Hooskin, o s pleznim de atta mrinimie!), aprovizonarea cu
implanturi a prii btinae. Filmul are un final apoteotic, n care proaspeii
furnizori de fericire universal chefuiesc cu proaspeii beneficiari de fericire
universal, sub cupola unei aule imense, n vreme ce afar, o mulime isteric
serbeaz marea victorie asupra tiraniei, printre ruine nlndu-se, maiestuos,
un grup statuar nfndu-i pe eliberatori ntru venica lor pomenire i spre
nvtura de minte a eliberailor.
Estimp, Iulia se trezete din somnu-i greu. Cauza acestei treziri
intempestive nu-i un mister pentru obiectul de decor Tim Hooskin: nsumnd
orele dormite de prea frumoas-i nsoitoare, Tim ajunge la concluzia c, pe
parcursul ultimei sptmni, Iulia s-a odihnit aproximativ nouzeci i dou de
ore ceea ce nseamn o medie zilnic de cel puin 13,1 ore. Constatarea nu-l
deranjeaz prea mult pe suferindul de migrene Tim Hooskin, n ultim
instan, toat lumea doarme pe apucate, nu-i Iulia excepia care confirm
regula. Ba dimpotriv, ea e regula care infirm excepia. n schimb, odat
intrat n sufragerie, Iulia ine s-i manifeste dezaprobarea fa de aplecarea
tot mai accentuat spre noctambulism a nsoitorului noctambulism pe care,
ea una, nu se simte defel datoare s-l neleag.
Zu aa, dragule, de ce nu te odihneti tu la ora asta?
La care Tim Hooskin mormie ininteligibil, ceva de genul pn la
dousute aptezeci de ani am vreme s m tot odihnesc, dar prea frumoasa lui
nsoitoare a att de buimac sau att de nepstoare, gndete suferindul
Tim Hooskin nct nu aude nimic i continu pe acelai ton: Ia s-i faci,
dragule, un implant pentru migrene, s vezi dup aceea cum o s te odihneti!
Lui Tim nu-i place deloc vocabula dragule. l irit cnd Iulia i se
adreseaz aa. Pe ecranul cu imagini tridimensionale, apoteoza a atins
paroxismul. Btinaii dansez innd n mini recipiente de metal pline cu
licori bahice. Recipientele se nal, se ciocnesc cu zgomot i se dau peste cap.
Iulia schieaz un gest de mirare, apoi spune cu o umbr de repro n
glscioru-i fermecat: De cnd doream s vd i eu filmul sta! Of, puteai s m
trezeti, o s mor de curioas! Ce ru eti, dragule! Pi, se justific
suferindul Tim Hooskin, lund o min de om spit, te odihneai aa frumos,
c mi-a fost nu tiu cum s te trezesc!
Nemaipomenit ce-i plac Iuliei complimentele. i e nemaipomenit cum tie
Tim Hooskin s le debiteze pe band rulant, s le mpart n stnga i-n
dreapta, mai ales cnd e cazul. Acum a fost cazul. Tim Hooskin are senzaia c
o s-i explodeze capul.

Povestete-mi, zice Iulia.


Nici vorb. Instructorul-ef Tim Hooskin n-are chef de povestit filme. Aa
c Iuliei nu-i rmne dect s se resemneze, s-i promit, solemn i pentru a
nu tiu cta oar, c o s-l prseasc cu prima ocazie pe morocnosul sta
care nici atta nu tie, s se poarte cu femeile Uf, ofteaz Iulia, un brbat
adevrat!Pe ecran, unul dintre cei doi super-eroi i expune, ostentativ i
nonalant, bustul. Oricum, peste trei zile morocnosul se ntoarce pe Terra
Nova! i, ca s-l enerveze, ca s-i treac pofta de-a mai refuza pe viitor o
doamn inteligent i binecrescut, zice cu naivitate: M-am gndit s iau un
robot casnic. Am auzit c tia ultima generaie sunt foarte reuii! Nu-mi
plac roboii! mrie morocnosul Tim Hooskin i ordon computerului central
s schimbe postul de televiziune. Pe ecranul tridimensional, apare iari
reclama aceea cu implanturile PROTON & GAMTER. Azi e ziua n care s-a
nscut El. Azi e Crciunul. Rmas singur n sufrageria imens, Tim se
adncete n gndurile sale.
Chiar trebuia s faci asta, Iagovan Solles? Chiar i imaginezi c eu nu
tiu c ceva ne lipsete, ceva esenial, fundamental, cum i place ie s spui?
Dac nu te-am neles n detaliu, nu nseamn c nu ncerc s te neleg n
general i-apoi, n-am vorbit niciodat despre prietenia noastr, ns eu tiu
bine c ceea ce ne leag nu-i nici copilria, nici pasiunea comun pentru istorie
i fotbal virtual. Ceea ce ne leag sunt migrenele astea insuportabile, durerea
asta care izbucnete n nopile lungi, inepuizabile, i bineneles,
noctambulismul Suntem, comparativ cu restul semenilor notrii, doi
insomniaci. Comparativ. Viaa de liliac nu-i de invidiat, dar e singura de care
dispunem. Sunt prea oribile chipurile acelea pietrificate de somn, prea sinistru
i de neptruns e abisul n care ne scufundm cnd nchidem ochii, pentru ca
un verb precum a odihni s nu-i provoace fiori de gea prin ira spinrii
Culmea e c ntotdeauna cnd ni se d dreptul de a alege, alegem viaa, nu
adevrul. Iar tu, n ziua n care i se va nate copilul din pntecele Esterei, vei
alege pentru el viaa i fericirea, nu adevrul pe care tot nu o s-l cunoti
niciodat. Vei proceda cu el exact cum au procedat cu tine prinii ti, vei alege
pentru el ce crezi c e mai bun. i ce-i mai bun dect o via lung i prosper?
Ce-i mai bun dect fericirea, Iagovan Solles? Tu spui c suferina, dar n
secunda cnd va trebui s alegi, vei alege fericirea, implantul
Dar Omul Acela, Iagovan Solles? Ce vise avea El, cum se odihnea? Eu
lucrez cu primitivi, i nv arta supravieuirii, ns nu i-am auzit vorbind
despre El. i ei L-au uitat, Vani. Poate c prinii lor adevrai, nu cei care
figureaz n fiele oficiale, cei care i viziteaz la Colegiu, nu L-au uitat. tia
sunt doar nite membrii ai Serviciului de Securitate Interplanetar care-i joac
rolul. Au o misiune de ndeplinit i neleg s-o ndeplineasc. Nici ei nu tiu cine

sunt adevraii prini ai vntorilor de viezuri. Eu nu tiu unde s-i caut, pe


ce lume ndeprtat care probabil nici nu figureaz pe rutele navigatorilor
Companiei. Cine tie de unde vin copiii care sunt educai pe Terra Nova? Iar eu
nu pot s spun nimnui, nici chiar ie, ce fac acolo, pe Terra Nova. Dac i-a
spune, a deconspira un secret al Companiei, or asta e cu neputin. Am depus
un jurmnt de fidelitate i bnuiesc ce m ateapt dac-l ncalc!
Ciudat e c tocmai eu, un insomniac, sunt responsabil de somnul i
fericirea Speciei. C din cauza unuia ca mine copilul tu va tri dousute
aptezeci de ani, din care mai bine de jumtate, dac nu cumva trei sferturi, i
va dormi efectiv. Iulia e un caz fericit, nu doarme dect treisprezece ore pe zi.
Alii dorm ct patrusprezece, cincisprezece ore. sta-i preul fericirii, poate. i
m gndesc c primitivii de pe Terra Nova, cei care n-au apucat nc s pun
piciorul pe lumea viezurilor galbeni, abia dorm cte opt, maximum nou ore pe
zi. I-am urmrit cu atenie. I-am spionat. n parte ca sarcin de serviciu. n
parte din curiozitate. i ei au insomnii. i pe ei i mai doare capul. Unii viseaz
n general, toi viseaz. Am urmrit de attea ori spectrogramele
tridimensionale cu nregistrrile acestor vise de primitivi, c deja am nceput s
m contrazic pe mine nsumi Sunt uluitoare Ei habar n-au c sunt
monitorizai, spionai n permanen A-a, unul singur, dar asta a fost demult,
acum douzeci i patru de ani, unul singur i-a dat seama. O tain cumplit
m leag de fiina aceea, Iagovan Solles De fapt, niciodat nu o s tiu ct de
multe a reuit s afle acel primitiv despre ceea ce se ntmpla n Colegiu.
Oricum, ce mai conteaz?
Ajuns n acest punct al meditaiei provocate de migrena care l stoarce de
vlag, suferindul instructor-ef Tim Hooskin svrete imprudena de-a
analiza principalele deosebiri dintre primitivii de pe Terra Nova i pmnteni.
Una ar fi IQ-ul. Pi da, un primitiv nu va fi niciodat n stare s rspund, n
mai puin de trei secunde, la ntrebarea elementar: ct face dousute treizeci
i patru virgul apte nmulit cu o mie patrusute optezeci i cinci virgul ase.
i-apoi, mintea primitivilor e prea nceat, gndirea lor e prea rigid, prea
ncorsetat de prejudeci A doua deosebire ar fi c primitivii triesc n medie
aizeci, aizeci i cinci de ani, iar pmntenii dousute aptezeci. De aproape
patru ori pe atta. Ai zice c longevitatea nu constituie, n sine, un criteriu de
comparaie. Dar o via lung i plin de experiene nseamn bogie
spiritual, nseamn putina de-a te dedica unui el nobil, capacitatea de a
privi lumea detaat de spaima pe care le-o inspir, primitivilor, inevitabilul
sfrit A treia e c primitivii sufer de tot felul de boli. Printre pmnteni,
procentajul suferinzilor e sub unu la un milion. Dar i-atunci e vorba de boli
uoare, accidente, etc. A patra. Primitivii sunt fie frumoi, fie i uri i frumoi
n acelai timp, fie uri. S lum, de pild, nlimea, aspectul fizic. Unul e

slab i nalt, altul scund i gras, altul are urechile mari i nasul strmb.
Pmntenii, marea majoritate bineneles, fiindc mai sunt i excepii, dar nu
foarte izbitoare, pmntenii sunt frumoi. O, da, foarte frumoi. Toi sunt nali.
N-au defecte vizibile. Femeile sunt la fel, brbaii la fel. O pmnteanc de o
sut aptezeci de ani arat ca o femel de primitiv de nousprezece ani. Unde
mai pui c n-au snii lsai, c nu au pic de pr pe fa, c sunt nalte, suple,
voluptoase, c nu fac burt, nu fac gu, etc. E groaznic s trieti n
vecintatea unor fiine a cror urenie fizic se accentueaz pe zi ce trece! n
plus, tot din punct de vedere fizic, pmntenii sunt mai viguroi, mai puternici.
Care primitiv ar fi capabil s fac flotri cu patru sute de kilograme n spate?
Orice adolescent de pe Pmnt poate face flotri cu patrusute de kilograme n
spate! A cincea deosebire. Desigur, avantajele oferite de tehnologie, dar asta nui o diferen fiziologic. A asea. Visele. Despre ele am meditat deja. A aptea
deosebire Pi, ce sens are s niri caracteristicile a dou Rase att de
diferite? Dobitoc eti tu, Tim Hooskin, s-i pierzi vremea cu asta? Nu, tocmai
am stabilit c nu pot fi, n ruptul capului, dobitoc! i instructorul-ef Tim
Hooskin se scarpin mulumit dup ceaf. i freac minile, bucuros c nu
poate fi, n ruptul capului, dobitoc IMPLANTURILE HELKEN. PENTRU O
VIA LUNG I PROSPER. ACUM, MAI IEFTIN, MAI ECONOMIC, MAI
EFICIENT
Durerea de cap s-a mai potolit. Se retrage, e ca o ap tulbure i nociv, o
viitur care a ieit din matc i care acum se ntoarce n albie. i brusc,
maestrul n arta supravieuirii Tim Hooskin se congestioneaz de furie. De
emoie, mai bine zis. Totui, i de furie. Cel puin aa i imagineaz el. Oricum,
cauza acestei suprri neateptate are o legtur cu teletransmitorul portabil
pe care abia acum i d seama a uitat s-l nchid. Iar dac a uitat s-l
nchid, nseamn c poate fi deranjat. Or, a fi deranjat la o or att de
nepotrivit 3.25, l avertizeaz ceasul de pe perete presupune o doz de
impertinen pe care el, Tim Hooskin, nu-i dispus s o tolereze S remarcm
dar, c, spre cinstea lui, suferindul nostru i stpnete destul de bine furia,
c se ridic din fotoliul cu suspensii cu o lentoare de felin, lentoare care nu
las nici un dubiu asupra inteniei sale, aceea de a-l pune la punct pe
neobrzatul, pe nesimitul care are nemaipomenitul tupeu s-l sune la o or
att de naintat din noapte. Se ridic deci i atinge cu mna triunghiul verdefosforescent de pe capacul teletransmitorului portabil aezat n stnga, pe
noptier.
Un ecran bidimensional. Citesc cu voce tare: MESAJ DIN PARTEA CDC.
SEMNEAZ ISAAC BOSE. Hm! Isaac Bose. Cine dracului mai e i sta?
Instructorul-ef Tim Hooskin se scarpin, din nou, dup ceaf. E nemulumit.
Nu-l mai poate repezi pe neobrzat, nu-i mai poate pemite luxul s-i nchid

gura, ca unui intrus oarecare, un strin care d buzna nepoftit n viaa lui. Va
fi obligat s-i nghit limba. CDC nseamn Consiliul Directorilor Companiei.
Aadar, Isaac Bose asta eti! Un nenorocit de directocrat! Mai exact, un
birocrator de rang superior. i mai exact: una dintre acele fiine care locuiesc n
imediata noastr vecintate i care vegheaz, din umbr, asupra destinelor
miliardelor de pmnteni fericii. S vedem, Isaac Bose, cine eti i ce vrei! Pe
ecran, apare o scfrlie de uria, prevzut cu dou maxilare proeminente care
mestec ntr-una, un du-te, vino care nu prevestete nimica bun. O namil de
om.
Isaac Bose, se prezint sec namila. Aa m cheam. M privete
scruttor, parc-ar vrea s-mi dezghioace easta, s afle ce gndesc.
Tim Hooskin, i rspund pe acelai ton. l privesc, la rndu-mi,
scruttor, de parc a vrea s-i despic i eu easta, s aflu ce gndete. Apoi
adaug: Instructor-ef pe Terra Nova.
Nu scoate o vorb. Se uit la mine i tace. Deodat, ncepe s-i frmnte
lobul urechii.
ti cine sunt, Tim Hooskin? ntreab. Ateapt s-i rspund lantrebare. Nu, nu tiu cine eti, Isaac Bose, n-am avut ocazia s fac cunotin
cu ilustra-i personalitate!
Sunt Preedintele Consiliului Directorilor Companiei! rostete Isaac
Bose cu voce rguit, solemn, ca a unui judector care rostete o sentin
irevocabil.
Gata, Isaac Bose, am czut pe spate de admiraie! Preedintele
Consiliului Directorilor Companiei! Ct pe-aci s fac infarct! Prin urmare,
gndesc, l am n fa pe cel mai puternic om de pe Pmnt. i cel mai puternic
om de pe Pmnt a inut s m deranjeze n toiul nopii, m-a cutat personal,
nu s-a folosit de intermediari, m-a cutat e un fel de-a spune, s-a ostenit s m
sune la o or att de nepotrivit Pi ia s ne punem noi niel mintea la
contribuie! Terra Nova este domeniul Companiei? Este. Colegiul Excepional
este proprietatea Companiei? Este. Eu sunt instructorul-ef Tim Hooskin, un
angajat al Colegiului nainte pomenit? Sunt. Prima concluzie e c sunt, sub o
form sau alta, anagajatul Companiei. A doua concluzie e c namila de pe
ecranul teletransmitorului portabil este eful meu, iar eu sunt subalternul
lui. Rezult automat c sus-pomenitul Preedinte al Cosiliului Directorilor
Companiei n-a sunat de florile mrului Ia s-auzim, domnule Preedinte, ce-ai
de spus n privina asta!
Tim Hooskin, zice cu aceeai voce rguit i solemn Isaac Bose, Tim
Hooskin, ncepnd de mine, 4 ianuarie, eti noul comandant al bazei de
tranzit de pe Numa! Directiva 4038, Consiliul Directorilor Companiei, n
conformitate cu prevederile

Etc. Etc.
Despre secrete (I)
Spovedania vntorului de viezuri.
COMUNICARE DE PE NUMA. 17.45, ORA LOCAL.
Recunosc cu mnua pe sufleel: nu-mi plac comunicrile. Nici unui
vntor de viezuri nu-i plac comunicrile. Mai nti, pentru c niciodat nu ti
cine le redacteaz. Faptul c de obicei mesajele vin semnate, nu nseamn deloc
c persoana al crei nume figureaz jos, n dreapta ecranului, este una i
aceeai cu persoana care a redactat textul. Al doilea, pentru c sunt inutile. i
la propriu i la figurat. La propriu, deoarece indiferent de cuprins, nu-mi
amintesc s le fi respectat vreodat ntocmai (firete, cu excepia celor n care
erau formulate cereri privind creterea numrului de containere care trebuiau
expediate pe Numa ori a celor care anunau proceduri de rutin de tipul C044
sau D103*). La figurat, deoarece chiar i atunci cnd eti obligat s le iei n
serios, tot nu poi renuna la ideea c birocratorii care-i pierd vremea cu
asemenea fleacuri sunt nite aiurii care nu tiu pe ce lume triesc. Un
exemplu: ultimul mesaj transmis prin subspaiu de pe Numa le cerea tuturor
vntorilor s efectueze controale periodice ale Perimetrelor de Siguran. n
viziunea celor de pe Numa periodic nseamn odat la 26 de ore (n comunicat
eram ameninai cu tot felul de sanciuni administrative, ba mai mult, eram
avertizai c Supraveghetorii nu vor avea altceva mai bun de fcut dect s
monitorizeze cu toat atenia aceste controale). Bineneles, vntorii i-au
vzut linitii de treburi, au nregistrat comunicatul, l-au stocat n arhivele
computerelor centrale, apoi au accesat Reeaua i-au nceput s glumeasc pe
socoteala birocratorilor. Ct despre promisele sanciuni administrative,
acestea au devenit, ca s zic aa, liter moart.
n al treilea rnd, nu-mi plac comunicrile verbale. A, desigur, desigur c,
din punct de vedere terapeutic, e reconfortant s discui cu un locuitor al unei
lumi att de ndeprtate de lumea viezurilor galbeni cum e Numa, e
reconfortant s ai certitudinea c universul e populat cu fiine ntru totul
asemntoare cu tine i s ti c singurtatea ta nu e att de absolut, de
iremediabil, precum pare. M rog, asta-i prerea instructorilor de pe Terra
Nova. Numai c aceast certitudine se transform n dezgust, ntr-o grea
incomensurabil (tot din punct de vedere terapeutic!) n momentul n care afli
c exist un regulament care i interzice s utilizezi aceast minune a
tehnologiei, comunicarea vizual, care te silete s te holbezi ca prostul la un
ecran cenuiu i indiferent, n vreme ce cellalt, insul cu care discui, te
privete linitit, vorba rposatului Iaoton Joshu, i studiaz nestingherit
anatomia, iar tu stai i admiri peisajul!

n general, e amuzant. Singura necunoscut n toat povestea asta cu


mesajele care vin de pe Numa sunt Supraveghetorii. Pentru cineva care n-a
auzit n viaa lui de Supraveghetori i care are pentru prima oar de-a face cu
ei, acetia i apar probabil nu probabil, sigur!
Ca un fel de diviniti superioare, atotputernice, cu care nu e bine si pui mintea, pentru simplul motiv c ei oricum i-au pus deja mintea cu tine.
Dar vntorii au nvat c aceast superioritate a lor nu valoreaz o ceap
degerat, ndeosebi cnd e vorba s nu respeci ceea ce i se pretinde, cnd teai hotrt s ncalci regulamentele COMPANIEI. Din dou una: ori
Supraveghetorii sunt ntr-adevr infailibili i atunci ei tiu totul despre vntorii
de viezuri, dar fac pe naivii i nu raporteaz dect ceea ce le convine, ori
raporteaz tot ceea ce vd i aud, ns ceea ce vd i aud abia dac reprezint o
prticic infim din cele ce se petrec pe lumea viezurilor galbeni. ntrebarea, n
ce msur Supraveghetorii sunt i eficieni, adic n ce msur informaiile
obinute de ei despre viaa, activitatea i mai ales, intimitatea vntorilor de
viezuri pot fi considerate ca fiind, s zicem, ntemeiate, rmne deschis. Cert e
c niciuna dintre desele nclcri ale regulamentelor de ctre vntori nu a fost
sancionat de ctre comandamentul de pe Numa
Cam att despre comunicri. Pn una alta, stau n camera
computerului central i m uit la ceas. 17.36. Am deci timp destul. Nou
minute. O groaz de timp. n nou minute, pe Numa sau pe Terra Nova se pot
ntmpla o mulime de lucruri. Pe lumea viezurilor galbeni nu se ntmpl
nimic. Adic se ntmpl, dar nu cu mine. Vreau s spun, se ntmpl, dar nu
cnd sunt eu de fa. Chestie de specific local, cum ar zice, mai n glum, mai
n serios, Ottho Lumox! Numai c specificul local conine prea multe
necunoscute. Prea multe extreme, prea multe paradoxuri, ar zice iari Ottho
Lumox! Odat ce te-ai obinuit cu extremele, cu paradoxul, ajungi s te simi
bine oriunde i restul nu mai conteaz. Nu te mai intereseaz dect ceea ce
sfideaz media, ceea ce contrazice bunul sim comun. La Colegiu, instructorii
ne spuneau ntr-una c performanele unui vntor de viezuri depind strict de
rapiditatea cu care acesta reuete s adopte calea de mijloc. n realitate, pe
lumea viezurilor galbeni lucrurile stau exact pe dos. Performanele vntorilor
depind doar de capacitatea lor de a ignora media, de a alege ntre dou extreme
pe cea mai convenabil. i-apoi, de cte ori nu s-a ntmplat ca un vntor s-o
ia razna? Varoni. Lampers. Adam Doria. Hughes. Santos. Mai nainte de ei,
Luria i Monsem Disprui n Zonele Negre. Aici, dac priveti lucrurile din
perspectiva bunului sim comun, riti s-i pierzi minile. Singurtatea poate
ucide un om n multe feluri, n privina asta nu exist o singur reet. S fim
n clar: pentru experii n tehnica supravieuirii de pe Terra Nova,
supravieuirea e doar o sum de probleme teoretice, or, ntr-un muuroi care-i

schimb configuraia de la o secund la alta, nu ai voie s raionezi ca un


teoretician, ca un instructor care pred o lecie de supravieuire unor novici
lipsii de experien. Pe lumea viezurilor galbeni supravieuieti, nu faci teorie!
17.40. Cico mi d raportul: deflectorul funcioneaz la parametrii optimi.
DISTORISIUNI N SUBSPAIU 0,17%. Suportabil. Desigur, limita maxim de
distorsiune 0,28% corespunde unei decomprimri a subspaiului Ai
nvat bine lecia, Khorma Shikab! Cu att ai rmas din noviciatul de pe Terra
Nova. Cu nite lecii bine nvate Nu i-au folosit la nimic acele lecii. Nici nu
aveau cum s-i foloseasc. Te-ai chinuit degeaba, i-ai zdrobit creerii, ai fcut
frumos naintea unora ca Tim Hooskin i Iaoton Joshu cu ultimul mcar i-ai
ncheiat socotelile!
i degeaba. Strngi rin, o mpachetezi n containere i o trimii
plocon pe Numa. DECOMPRIMARE SPECIFIC 3,9. Mainrie tmpit! De
fiecare dat cnd recepteaz un comunicat de pe Numa, Cico i d-nainte cu
povestitul. Oho, mi aduntur de circuite, mi grmad de minereu topit i
laminat, orice absolvent al Colegiului Excepional poate calcula coeficienii de
decomprimare n funcie de nivelul distorsiunilor! M lovesc cu palma peste
frunte. PRESIUNE UNGHIULAR 44,398 GRADE CM. Imbecil mai eti,
Khorma! Programatorii COMPANIEI l-au nzestrat pe Cico cu tot ce are nevoie
un computer central pentru a satisface nevoinele unui subdezvoltat mintal
Undeva, n abisul contiinei mele ceva se zvrcolete, url de furie,
eplodeaz n miliarde de sori minusculi. Amnuntele, Khorma. Amnuntele
sunt mai importante dect ntregul. Ele i arat cum gndesc ceilali, nu
ntregul, nu felul cum se mbrac, cum vorbesc cu tine, cum ncearc s-i
ctige bunvoina. De ce-au vrt programatorii n grmada asta de metal
topit i laminat attea informaii inutile, attea soluii pe care orice novice de
pe Terra Nova e capabil s le gseasc dintr-o suflare? S-i spui unui vntor
de viezuri c o distorsiune a subspaiului de 0,17% echivaleaz cu o
decomprimare specific de 3,9 e ca i cum ai explica unui doctorant n
matematici superioare c doi ori doi fac patru! De-aia au fcut-o, vntorule de
viezuri, pentru c-n ochii lor ai fost ntotdeauna o creatur inferioar, un
slbatic Iar ie i-au trebuit douzeci i patru de ani ca s pricepi ncotro bate
vntul! Cum de nu i-ai dat seama? i merii soarta, Khorma, o merii cu vrf
i-ndesat. I-ai privit n fa, i-ai sfidat cu snge rece, ai fcut ceea ce nici un
vntor de viezuri nu a fcut vreodat, ai ndrznit s ridici mna mpotriva
unui instructor, ai construit Reeaua i n-ai fost n stare s admii c un om
singur nu poate accepta dispreul semenilor si deoarece nu-l nelege, deoarece
chiar i dispreul devine, peste o anumit limit a singurtii, insesizabil!
17.45. Pe ecran au i nceput s apar, liter cu liter, cuvintele. Cursiv, de la
dreapta spre stnga. ntre timp, vocea neutr a lui Cico spintec eterul.

COMUNICARE DE LA COMANDAMENT Citesc la repezeal, plictisit, de parc


a citi o scrisoare, o telegram care a ajuns la mine din pur-ntmplare:
COMANDANTUL BAZEI DE TRANZIT NUMA UREAZ VNTORILOR
NOROC LA VNTOARE, SNTATE I PUTERE DE MUNC. STOP.
CONFIRMARE DE PRIMIRE A COMUNICRII OBLIGATORIE. STOP. NUMAI
PENTRU VNTORII SERIILE 01420-01432. CANTITATE MINIM DE RIN:
20 CONTAINERE TRANSPORT. STOP. PENTRU VNTORII SERIILE 0235602400. CANTITATE MINIM: 22 CONTAINERE TRANSPORT. STOP. VALABIL PE
PERIOADA 22.04-11.08. STOP. NU UITAI CUVINTELE MAESTRULUI IAOTON
JOSHU: UN EROU E NTOTDEAUNA LA JUMTATEA DISTANEI DINTRE
NUMRUL ZERO I LITERA A. STOP. ZERO NSEAMN EEC. A
NSEAMN ACCES. STOP. TIM HOOSKIN COMANDANTUL BAZEI DE
TRANZIT NUMA.
Carevaszic onorabilul maestru n arta supravieuirii Tim Hooskin a
pit n scen. Frumoas intrare, nimic de zis. Ireproabil. 20 CONTAINERE
TRANSPORT. Bine c nu 30 sau 40 sau 50! Adic, vedei dumneavoastr,
oamenii se mpart n dou categorii: n fraieri i n efi. Dac onorabilul Tim
Hooskin poate fi inclus n a doua categorie, subsemnatul n ce categorie intr?
S rspund Iaoton Joshu, rposatul, c el tie, el cunoate toate rspunsurile
la toate ntrebrile posibile i imposibile, formulate sau neformulate nc! Nu
degeaba maestrul Tim Hooskin, nou numit n funcia de comandant al bazei de
tranzit de pe Numa, l-a citat ca exemplu de nelepciune cosmic. O fi tiind
dumnealui ceva. n fine, treaba lui. Ce m intereseaz pe mine exemplele de
nelepciune citate de un oarecare Tim Hooskin, aerele lui de atoatetiutor? Aa
c recitesc comunicarea i i dau ordin lui Cico s stocheze mesajul, s-l
piteasc bine de tot n memoria-i de cimpanzeu electronic.
Nu m consider un fin observator al firii omeneti. Totui, ideea de-a
introduce ntr-o comunicare un citat din gndirea ultracreatoare a decedatului
Iaoton Joshu mi s-a prut, hm, cam hazlie. Ca s nu spun: deplasat. De prost
gust. Absolut neinspirat. Dei, pe de alt parte Pe de alt parte, la starea
actual i de perspectiv a maestrului Joshu mi-am adus i eu contribuia, ba
am pus umrul brbtete, mbogind posteritatea cu nc un nume ilustru i
srcind prezentul de nc o pramatie. Ei, i-aici am intrat n miezul chestiunii.
Care chestiune, rezumat, explicitat, supracondensat, sau cum vrei
domniile voastre, sun n halul urmtor: eu, Khorma Shikab, un vntor de
viezuri nu foarte iste, un individ mai degrab limitat i lipsit de discernmnt,
de o moralitate ndoielnic, l-am asasinat pe Iaoton Joshu. L-am obligat s
treac la cele venice. Am fcut-o cu snge rece, fr pic de remucare, pur i
simplu din dorina de-a experimenta. Experimentul a reuit, Iaoton Joshu ar
putea depune mrturie dac, prin absurd, o asemenea mrturie ar fi cu

putin. Nu regret nimic. n privina lui Iaoton Joshu, vreau s spun. Ceea ce
regret e c o astfel de operaiune de curire periodic a umanitii de reziduri e
imposibil de realizat. Pe ici, pe colo, se mai ntmpl, dar numai sporadic i
prin cte un concurs de mprejurri similar celui care m-a transformat pe mine,
Khorma Shikab, dintr-o fiin panic i meditativ, ntr-un penitent cu
amnuntul!
Experimentul, bineneles, n-avea cum s nu reueasc. Rposatul era
aidoma tutoror instructorilor de pe Terra Nova, un om tare convins de propria-i
suficient, arogant, dar cu aerul unei umiline care avea darul de-a te convinge
c ai n fa un inocent, n cel mai ru caz, un binevoitor. Nu era nici inocent,
nici binevoitor. Avea un chip negricios, ca de maimu, o privire ca smalul,
care pornea din ochii aprai de sprncene stufoase i care se roteau odat cu
scfrlia compus din dou emisfere, una foarte bombat, ca a unui
urangutan, i cealalt ascuit, ca a unei ppui. La Colegiu, toat lumea i
spunea Urangutanul. Pn i instructorii mai tineri tot aa i spuneau. Era
bnuitor cu novicii, i pedepsea din te miri ce i aplica pedepsele corporale cu o
plcere att de evident, nct, ori de cte ori o luam pe cocoa, m pufnea
rsul
Era hidos. Novicele Khorma Shikab, un tnr prostu i fr maniere, dar
plin de alese perspective datorit milostiveniei publice ntruchipate de
COMPANIE, l ntlnea adeseori pe maestrul Iaoton Joshu cu care schimba
preri despre foarte complexa art a supravieuirii, n sensul c primul tcea
chitic, iar al doilea vorbea, vorbea ntr-una Iar cnd al doilea avea
sentimentul c nu este ascultat cu atenia i respectul cuvenite unei persoane
de nsemntatea sa, l apuca pe primul de ceaf, l ddea de toi pereii, ba
chiar l lovea cu pumnii peste botul care i se prea c prea rnjete a dispre, l
lovea cu pumnii n ficat, n rinichi i pe unde apuca. Msura punitiv era
nsoit de dezmierdri foarte prieteneti, de vocabule i expresii diafane,
vaporoase i printeti care nu merit amintite deoarece nu-i de nasul nostru
s judecm metodele pedagogice ale instructorilor de pe Terra Nova, dar care
aveau oricum, spre cinstea dasclului, un pronunat caracter educativ.
Aspectul se cere consemnat ntruct i conferea maestrului o siguran, o
autoritate de netgduit asupra obrznicturii. Care obrznictur nu putea s
nu observe c, mai ales n aceste momente, figura maestrului Ioaton Joshu
emana o buntate fr margini, o bunvoin i o cumsecdenie care i
nmuia, dac nu sufletul mpietrit de rutate, cel puin oasele!
Aceast descriere e exact. Nu conine exagerri. Nu schimb, nici n
ru, dar nici n bine, realitatea. Realitatea e c mncam btaie pe rupte. Dar nu
din cauza asta am iniiat experimentul. Nu, experimentul meu nu are nici n
clin, nici n mnec, cu btaia. n fond, m obinuisem cu ea, ne obinuiserm

toi cu ea. Devenise o permanen. Am fost educai, pregtii s trim ntr-o


lume dur, lumea viezurilor galbeni, unde nu aveai ce face cu duhul blndeii,
unde cei cumini i panici ajung s-i piard controlul. Era explicaia oficial.
Iaoton Joshu arta cu degetul pe hart: cnd un vntor de viezuri i pierde
controlul l miroi de la o pot. Sare prleazul i o taie direct n Zonele Negre.
Chestia e c nu-i cine s-l miroase Nu m justific. Pe Terra Nova, etica nu e
disciplin obligatorie. Majoritatea vntorilor nu tiu deosebi rul de bine.
Singurele repere sunt rina, viezurele i muuroiul. Am nvat s mnuiesc
arme sofisticate, s aps pe butoane, s calculez decomprimarea specific, s
manevrez cochilia, aeromobilul gravitaional. Nu tiu, nu m intereseaz ce
nva alii pe alte lumi. Eu am tot dreptul s fiu plin de venin. Chiar dac
rposatul, identificat cu venicia, nu-mi mai poate retaza avntul, nu-mi mai
poate terge elanul
Experimentul a fost gratuit. Sincer, dac nu era Iaoton Joshu, era altul.
Tim Hooskin, de pild. A fost ca un pariu. Hotrrea mea de-a trimite un
instructor s viziteze eternitatea n-a fost o rzbunare. A fost o crim abstract.
Premeditat. Abstract i premeditat. Ca i cum ai ordona computerului
central s tearg un fiier anume din memorie. Toat povestea a pornit de la o
remarc a instructorului Joshu. ASTA NU TREBUIE S SE NTMPLE. El
vorbea de vntorii care pleac n Zonele Negre i nu se mai ntorc. L-am
ntrebat: DE CE NU TREBUIE S SE NTMPLE? Mi-a rspuns: PENTRU C
NU TREBUIE S SE NTMPLE! L-am ntrebat: CE SUNT ZONELE NEGRE? Mia rspuns: NU E TREABA TA! Erau dou rspunsuri imperative. Or, eu
nvasem pe pielea mea c rspunsurile imperative ascund secrete imperative.
Din clipa aceea n-am mai nchis ochii. DE CE exist rspunsuri simple i
rspunsuri imperative? DE CE rspunsurile simple nu ne tulbur contiina?
DE CE rspunsurile imperative ne fac viaa un infern? Am nceput s-i observ
cu luare aminte pe instructori. Apoi am aflat c niciunul nu era nscut pe Terra
Nova
tii, pe Terra Nova instructorii au propria lor reea de informaii. Cu
ajutorul ei comunicau cu exteriorul. Un fel de Net. Protii. Idioii. Novicii tiau
de existena acelui Net informaional, dar nu ndrzneau s ptrund n
ncperile speciale din care se putea accesa reeaua. Le lipsea curajul, atta tot.
Curajul i nebunia. i mie mi-a lipsit curajul. Dar uneori nebunia e mai
puternic dect curajul. ntrebrile imperative care-mi sfiau sufletul aveau
nevoie de un rspuns. Simeam ca animalul c rspunsul se afl acolo. DE CE
noi nu puteam comunica cu exteriorul? i novicii aveau propriul lor Net
informaional. Dar acesta era controlat de instructori. Era, cum s explic, un
Net interior. Era umilitor. Ni se vorbete mereu de libertile persoanei, de
dreptul fiecruia de a decide singur. Adevrul e c nu putem decide niciodat

singuri, c nu ne-am nscut ca s fim liberi. Ne-am nscut ca s avem iluzia


libertii. Instructorii erau liberi, deoarece exercitau asupra noastr o
constrngere permanent. NU E TREABA TA! Eu ajunsesem deja la concluzia
c liberi nu sunt dect asasinii, fiindc a fi liber nseamn a-l constrnge pe
cellalt. Ca s-mi dovedesc superioritatea, ca s dovedesc c pot fi liber, l-am
omort pe Iaoton Joshu. Printre altele. Instructorii erau nite asasini. Nu
omorau, dar tot asasini erau. Pe Terra Nova am nvat c un om poate fi asasin
n multe feluri, c ntre o crim fizic i una moral diferenele Ei, da, aceste
diferene nu exist. n fond, cu toii suntem asasini, din moment ce cu toii
acceptm s exercitm o constrngere ct de mic asupra celuilalt!
N-am spus nimnui ce aveam de gnd s fac. Am nceput s studiez. S
studiez e un fel de-a spune. Am nceput s experimentez. Mai nti am nvat
s cunosc Net-ul pe care operau novicii. Nu-mi furisem un plan. Preferam s
acionez la ntmplare. Un om care acioneaz conform unui plan dinainte
stabilit devine previzibil. Eu nu vroiam s fiu previzibil. Dup cteva luni
cunoteam att de bine reeaua novicilor, nct m-am lansat n experimente noi.
Am nceput prin a inventa fiiere noi, invizibile, nedectabile. Apoi am inventat
programe noi. Le-am introdus n reea. Nu foloseau la nimic aceste programe.
Doar la a verifica dac pot fi detectate. i au fost detectate. Unele, nu toate. Dar,
pe msur ce evoluam, instructorilor le era din ce n ce mai greu s le
descopere. Atunci cnd le descopereau, nu tiau de unde provin. Am riscat
enorm. Dac m-ar fi prins, dac ar fi aflat cine e autorul acelor virui
informaionali, a fi fost un om terminat.
n orice sistem, orict de perfect, exist fisuri. Eu nvam s descopr
fisurile. Dar ca s descoperi fisurile, trebuie s cunoti alfabetul. Iar alfabetul
ncepea cu Net-ul novicilor. Pornisem de la premiza c nu exist informaie
inofensiv. C orice informaie atrage dup sine alta, deoarece orice informaie
e inclus ntr-un sistem. Un sistem infailibil e un sistem care nu ofer absolut
nici o informaie. Or aa ceva e imposibil de realizat. Dac un sistem nu ofer
absolut nici o informaie, nseamn c se anuleaz, se autodizolv. Un sistem
care nu ofer absolut nici o informaie e aidoma unuia conceput n ntregime pe
hazard. Nu exist. Sau i dac exist, e inutilizabil. Hazardul, n sensul cel mai
precis al cuvntului, e incontrolabil. Tot ceea ce presupune o doz mai mic
sau mai mare de control, presupune i o doz mai mic sau mai mare de
necesiti vitale, de puncte nevralgice. Problema unui distrugtor de sisteme e
s gseasc aceste necesiti vitale, aceste puncte nevralgice, i s le anihileze
n timp util Net-ul novicilor coninea o serie ntreag de informaii aparent
inofensive. Date tehnice despre construcia computerelor, metode de
programare i utilizare a sistemelor, etc. Restul a fost numai o chestiune de
logic formal

Dup un an m-am hotrt s construiesc un Net informaional paralel cu


Net-ul utilizat de novici. N-am apucat s-mi vd opera terminat, pentru c
instructorii l-au descoperit. ntr-o diminea, ne-au adunat pe toi n marea
aul a Colegiului. Nici nu ne aezaserm pe locurile noastre c maestrul Iaoton
Joshu i-a nceput discursul. Era furios, abia putea s se stpneasc.
Vreau s fiu bine neles, a ltrat el cu o voce de bariton, vreau s fiu
bine neles! Cineva a nclcat regulamentele Colegiului. Acel cineva se afl aici,
n aceast sal i tie bine la ce anume m refer. l poftesc s ias n fa! Aici,
s-l vedem cu toii! i-a ntins un deget spre podiumul din stnga catedrei.
Aici, a repetat, s-l vedem cu toii! S-l admirm i s-l felicitm pentru
isprava fcut!
Novicii, mai ales cei din anii inferiori, ngheaser. Cei din anii superiori
reueau, de bine, de ru, s fac fa. Mie ns, nu tiu de ce, mi venea s rd
n hohote. Tim Hooskin edea n dreapta maestrului Joshu, cu minile
ncruciate pe piept. I-am cutat privirea, dar m-a ocolit nepstor. Amndoi
tiam despre ce-i vorba, simeam pericolul, dar mie pericolul mi provoac
ntotdeauna o stare de euforie, o beatitudine care m mpinge ca un resort
nainte. Aveam o poft nebun s ies i s le strig, da, eu sunt vinovatul,
privii-m, admirai-m, protilor, cretini ce suntei! Dar n-am ieit, am stat
cuminte n banca mea. Am afiat o min spit, ngrozit, mi-am vrt capul
ntre umeri i am strns bine din dini. O, mi ziceam, e doar nceputul, o s
vedei voi ce urmeaz! O s v plac, sigur c o s v plac!
V avertizez, domnilor novici, a continuat maestrul, v avertizez! Vom fi
duri, nu vom avea mil cu cel n cauz. Singura lui ans e s-i recunoasc
vina! Dup care a adugat amenintor: i vom pedepsi nu numai pe vinovai,
ci i pe cei care-i tinuiesc pe vinovai!
Novicii ncepur s se foiasc. i aruncau, unii altora, priviri
ntrebtoare. Erau consternai. Nu pricepeau ce se-ntmpl. Tensiunea care
domnea n marea aul a Colegiului atinsese paroxismul Vedei, totul e o
problem de mimetism, de adaptare la mediu. Eu m-am adaptat la mediu, mam transformat ntr-un soi de cameleon uman. A fi cameleon uman nseamn a
face ceea ce fac ceilali, a le imita gesturile. nseamn a-i nsui culoarea
dominant a ecosistemului Eu mi-am nsui culoarea dominant a
ecosistemului. Aruncam deci i eu priviri ntrebtoare n stnga i-n dreapta.
Fceam deci pe netiutorul. ntr-un cuvnt, mi-am jucat rolul ca la carte
Aveam un atu pe care nu trebuia dect s-l scot din mnec Atunci am
neles ct sunt de vulnerabili. Maestrul Joshu spusese: s-l vedem pe vinovat.
Apoi adugase: i vom pedepsi pe vinovai! Folosise o dat singularul, apoi
pluralul. Te-ai dat de gol, moneagule, singur te-ai trdat! i eu care credeam
c eti de nenvins! Nu ti cine e vinovatul, Iaoton Joshu, ai mizat pe fric, i-ai

nchipuit c-i suficient s ridici degetul i s amenini, pentru ca vinovatul s


se ridice n picioare i s-i recunoasc vina. Un om care acioneaz fr s
aib contiina propriei vinovi nu se trdeaz singur, nu se d de gol numai
pentru Iaoton Joshu amenin c-l va pedepsi exemplar, el privete lucrurile cu
detaarea conferit de absena sentimentului de culp i nu va recunoate
niciodat c a nclcat un regulament al crui legitimitate i-a fost ntotdeauna
strin. Iaoton Joshu, naintea unui asemenea vinovat nu eti dect un
btrnel habotnic, un bicisnic!
Prea bine, a ltrat Iaoton Joshu cu aceeai voce sugrumat de mnie,
prea bine, domnilor novici! Nu vrei s recunoatei cine-i vinovatul, l vom
arta noi! i a fcut un semn cu mna spre unul dintre instructorii mai tineri.
Acesta s-a ridicat, s-a rsucit pe clcie i a ieit. Peste cteva minute, n
aul i-au fcut apariia trei indivizi mbrcai n negru, cu chipuri sumbre,
ntunecate.
Dumnealor, a spus Iaoton Joshu, dumnealor sunt membrii ai
Serviciului de Securitate Interplanetar. Din acest moment, i maestrul a ntors
spre cei trei o privire struitoare, care exprima o vehemen fr margini, din
acest moment, cariera i viitorul dumneavoastr, domnilor novici, e n minile
lor!
n sal se auzeau doar rsuflrile sacadate ale novicilor. Iaoton Joshu i
instructorii ieir. Rmsesem singuri cu strnii mbrcai n negru
Biografia vntorului de viezuri (I)
Fragment din nregistrrile lui Tim Hooskin, comandant la bazei de
tranzit de pe Numa.
i prin urmare, aceste observaii nu sunt, ca s zic aa, ctui de puin
reprezentative. Khorma era doar unul dintre novicii Colegiului Excepional de
pe Terra Nova, un elev deosebit, studios, care se remarca printr-o atitudine
rezervat, distant chiar, prin felul de a vorbi, bunoar cu profesorii si, cu
instructorii de noviciat mai ales, fa de care nu catadixea s-i ascund
dispreul. Pentru el, acetia nu erau dect nite animale vorbitoare, nite
creaturi aflate pe treapta cea mai de jos a evoluiei. Dovad c odat chiar i-a
spus unui instructor ceva mai tnr i mai neexperimentat: Ai trit degeaba,
dac nu ti nimic despre lumea viezurilor galbeni! Instructorul a fcut o criz
de nervi, l-a luat efectiv la palme, dar Khorma a suportat cu stoicism
agresiunea, ba i-a ntors pe rnd obrazul stng i obrazul drept, ca s-i arate c
nu d doi bani pe palmele lui i c un imbecil tot imbecil rmne, indiferent
dac-i instructor sau mturtor de strzi. Dup cteva luni de la incident,
agresorul i-a dat demisia i a prsit Colegiul.

Parc-i vd i acuma sursul condescendent, privirea rece, sfredelitoare,


care te silea s dai napoi n faa copilului de cinsprezece ani i care impunea
mai mult respect dect vorbria docenilor venii de pe Pmnt ca s-i expun,
cu infatuare, teoriile belicoase despre viezurii galbeni! Culmea este c, n vreme
ce profesorii si l detestau i-i fceau zile negre, novicii, pn i cei din anii
superiori, l respectau i-l tratau ca pe un soi de ef de clan a crui autoritate
nici mcar nu intra n discuie. Khorma a reuit s se impun n lumea aceea
dur, nemiloas, fr mcar s i-o doreasc, deoarece, numai uitndu-te la el
nelegeai de ndat c nu-l intereseaz deloc puterea cu care l-au investit, n
mod tacit, elevii Colegiului, pe care a obinut-o fr efort i mai degrab
mpotriva voinei sale, deoarece nu iubea, de mic, gloria, dar nici pe cei care l
ligueau n sperana c, nvrtindu-se mereu n preajma sa, vor dobndi un
ascendent de netduit asupra restului novicilor. Pe scurt, n timp ce ali elevi sau impus cu ajutorul pumnilor i trucurilor ieftine la care recurgeau ori de cte
ori aveau ocazia viitorii vntori de viezuri, Khorma s-a impus prin
comportamentul acela ciudat i unic, prin gesturile acelea care anulau totul cu
senintate, care te intimidau, obligndu-te s bai n retragere.
Profesorii, trebuie spus, se simeau i ei intimidai de copilul acesta
straniu, care dovedea o inteligen ieit din comun, n pofida faptului c nu
era ceea ce el a numit, mult mai trziu, ntr-unul dintre ultimele lui referate
despre lumea viezurilor, un produs al rinii. Desigur, profesorii de pe Terra
Nova erau, cu toii, astfel de produse ale rinii, nu aveau cum s nu fie i ar fi
fost de-a dreptul ridicol s nu fie aa. Cel mai nzestrat dintre aceti dascli de
excepie, era bineneles, fostul instructor-ef, Iaoton Joshu, cel care, exact n
ziua n care Khorma a trecut examenul de nivel II, mi-a predat mie catedra de
instructaj practic i care decedat n urm cu 10 ani, pare-se, ntr-un accident
aviatic pe Mediterana, undeva la nord de Insula Creta, dac nu m-nel.
Asupra acestui profesor remarcabil i-a concentrat, de mic, Khorma
ntreaga sa atenie, asupra lui Iaoton Joshu, scondu-l din mini cu ntrebri
care l puneau pe dascl situaii jenante, imposibile, i-l fceau s regrete c
acceptase postul de instructor, fr s se gndeasc la eventualele situaii de
acest gen. Cu Joshu, cu care discutam adesea despre mrunelul Khorma, nam ajuns niciodat la un numitor comun n privina elevului eu i luam
aprarea ori de cte ori puteam, cutam s-l justific, dar fr s neleg prea
bine de ce, ca i cum, prin asta, mi-a fi splat o vin! Mi-amintesc c, dintre
toate ntrebrile puse de Khorma, dou reveneau cu obstinaie, de parc de ele
ar fi fost legat, n mod misterios, linitea sufleteasc a falsului discipol: De ce
niciunul dintre instructori nu a fost vreodat pe lumea viezurilor galbeni? De ce
pensionarii Companiei, fotii vntori de viezuri, nu revin niciodat pe Terra
Nova ca s-i viziteze maetrii? Firete c dasclul nu i-a rspuns, n fond ce

putea s-i rspund, nu tia nici el cum s se explice, fusese educat ca noi toi,
n spiritul respectului neabtut fa de COD i, orict ar fi fost de bine pregtit
n domeniul su, nu era capabil s priveasc mai departe de regulile care ne
reglementeaz existena i care ne oblig s fim ceea ce suntem.
Nu tiu cum am s-o scot la capt cu el! a exclamat, ntr-o zi, Iaoton
Joshu.
Mrturisirea, cam brutal i fr ocoliuri, m-a ocat. Era pentru prima
oar cnd vedeam un instructor ngrozit de gndul c trebuie s dea socoteal
unui novice, c trebuie s poarte un dialog cu acest novice i c, vrnd,
nevrnd, trebuie s rspund unor ntrebri formulate pe un ton aparent
inofensiv, cu naivitatea aceea care te punea pe gnduri.
Instructorul era palid, tras la fa i, dup cum arta, nu nchisese ochii
toat noaptea.
Exagerai, maestre, i-am rspuns, Khorma e un animal mic i curios,
nimic mai mult!
Iaoton Joshu mi-a aruncat o privire ntunecat, plin de subnelesuri.
Nu-i dai seama ce spui, Tim Hooskin! Khorma e un pericol mortal
pentru noi toi, o creatur care trebuie exterminat fr mil, fr remucri,
deoarece, ct vreme va tri acest monstru, acest barbar, omenirea va fi
ntotdeauna la un pas de neant!
Am nceput s rd. Nu-mi venea s-mi cred urechilor.
S fim serioi, maestre Joshu! E doar un primitiv, un instrument de care
avem nevoie pentru a obine ct mai mult rin! Cum poate fi cineva un
pericol pentru ceilali, cnd nivelul lui de percepie este sub medie? Doar a
trecut testele, tim c aici totul este n bun regul!
Totui, simeam indefinit, c lucrurile nu stteau tocmai aa. Dac
maestrul avea dreptate?
Iaoton Joshu a naintat spre mine i m-a privit fix n ochi.
Tim Hooskin, aproape c a strigat el, ascult-m cu luare-aminte. Noi
tim ce sunt aceti copii pe care i educm aici, la Terra Nova. Sunt polia
noastr de asigurare! Niciunul nu are implanturi, niciunul nu a fost nscut din
prini care s fi avut, vreodat, implanturi pe baz de rin. Verificarea se
face pn la a zecea generaie n urm, iar prinii lor vorbesc de cei
adevrai, nu de cei oficiali!
Nici nu figureaz n Analele CODULUI. Poi s rscoleti tot Pmntul,
s-i caui pe toate continentele, ei nu exist! nelegi? Nu exist! i ce-i cu
asta? Oricum, date problemei rmn neschimbate!
O strlucire lugubr trecu peste chipul mohort al dasclului.
Te-ai ntrebat vreodat de unde vin aceti copii, unde sunt crescui pn
la vrsta de trei ani? Cnd ajung aici, sunt doar nite cifre, nite simboluri

nscrise pe stinghia de la cptul incubatorului. Cine le sunt prinii?


Probabil c nici nu au prini! am spus cu jumtate de gur.
Cum s n-aib prini? Aa, pur i simplu. Poate c nu-s dect nite
copii crescui n laboratoarele Companiei!
Chiar c-o sfeclisem. Auzi, crescui n laboratoarele Companiei! Joshu
zmbi ngduitor: tii i tu, Tim Hooskin, c nu exist aa ceva! CODUL
interzice trimiterea pe lumea viezurilor galbeni a oamenilor crescui n
laborator.
Da, avea dreptate. Numai c eu nu am avut niciodat rbdarea s citesc
CODUL n ntregime, eu m-am mulumit cu acele capitole care m priveau
direct, care nu prea aveau legtur cu selecia i educarea vntorilor.
Birocratorii erau singurii oameni care cunoteau CODUL, singurii care i tiau
dedesupturile i chichiele. Ca instructor nu era treaba mea s cunosc, cu deamnuntul, toate prevederile CODULUI! Treaba mea era s-i nv pe novici
tehnicile de supravieuire, s produc pe band rulant maini de lupt perfecte,
n stare s se adapteze condiiilor vitrege din lumea viezurilor galbeni. Din
capitolul care se refer la vntorii de viezuri nu tiam dect att: c acolo nu
trebuie s ajung oameni care sunt asemenea mie sau asemenea maestrului
Joshu. Lumea viezurilor galbeni era teritoriul exclusiv al primitivilor.
Un timp ne-am privit n tcere. Bnuiesc c amndoi ne simeam
ntructva vinovai eu fr s neleg precis de ce vinovai i neghiobi
totodat, de parc, prin discuia noastr, am fi deschis o bre spre trecutul
plin de tenebre i ntrebri.
Mi-e greu s accept c un primitiv cum e Khorma reprezint un pericol
pentru omenirea ntreag! am spus n cele din urm. Un pericol fizic pentru
un om izolat, poate, dar n nici un caz altfel. Nu d sfntul s ai dreptate!
exclam Iaoton Joshu cu voce grav i se ndrept spre ua batant, semn c
dialogul nostru luase sfrit.
A doua zi, maestrul a cerut reevaluarea complet a tnrului Khorma
Shikab, iar cererea sa, formulat n termeni deloc elogioi la adresa tnrului
novice, a fost numaidect acceptat n Consiliul Instructorilor. Bineneles,
evaluarea a ieit negativ, ceea ce nsemna c novicele era, indiscutabil, un
primitiv i c se nscria n parametrii impui de COD.
Vizuina (II)
Afar, ploaia nceteaz brusc, fr nici un avertisment prealabil, ca i
cum o mn invizibil ar fi oprit un robinet invizibil, iar proprietarul minii sa fi sturat, n sfrit, s ne tot arunce n cap puhoaie de lichid galben. Vremea
e n continuare umed i cldu, aproape plcut. Dac n-ar fi ceaa asta care,
din fericire, ncepe s se risipeasc, s se topeasc vznd cu ochii, pn ce
devine doar un abur sticlos, galben, care plutete uor peste pmntul acoperit

cu bltoace de culoarea aurului topit, mai c-ai crede c te afli pe o lume de vis,
ntr-un teritoriu misterioas i atemporal.
Tustrei roboii au prsit deja vizuina, au ieit s adune mostre. Totui,
nu se ndeprteaz, nu trec dincolo de bornele care marcheaz perimetrul zonei
de siguran. Merg unul n spatele celuilalt. Milo primul, Sato al doilea, Ehko
ultimul. Din cnd n cnd se opresc. Braele metalice rscolesc nisipul i
pietriul de pe alee, sfredelesc trunchiurile arborilor plantai de Milo pe peluz,
zmulg fr mil lichenii, smocurile de iarb galben-verzuie care acoper pantele
laterale ale amplasamentului. Mostrele, nite capsule de plastic de mrimea
unei nuci, sunt depozitate cu grij pe platforma cruciorului mobil care se ine
scai de Ehko, zumzind ca un contor electro-magnetic.
Peste cteva ore, Milo i Sato s-au ntors primii. Ehko mai zbovete
puin pe-afar, cerceteaz cu atenie semnalizatoarele de pe aerodrom. Apare
dup 10 minute i depune pe standul de lucru din hangar un semnalizator
defect pe care Sato se apuc s-l repare.
ntre timp, Milo nlocuiete mostrele vechi cu cele noi. Capsulele cu
reziduri sunt golite pe rnd, dup care sunt ntroduse n spltorul mecanic.
efu', cochiliile a fost gata! zice triumftor Ehko, de parc el ar fi
decapat combinezonul, nu Milo.
Apoi, fr nici o legtur cu aceasta: Mine sosesc transportorul, iar
mostrele trebuie dus la Numa. Eu nu tiu la ce le mai este nevoie, dac tot nu
descoper nimic prin ea!
Milo, ntrat pe neateptate n laborator, m anun c a luat legtura cu
cei de pe Numa.
Vor s trimitem, peste norm, patru sau cinci butoaie! Degeaba le-am
explicat c nu avem de unde, c butoaiele trebuiesc reparate i c asta o s ne
ia cel puin trei zile de munc! C s ne descurcm cum putem, dar s nu
inem transportorul pe orbit, fiindc altfel i iau mna de noi! Curat
neobrzare! se burzuluiete Ehko.
M lmurete de ndat c el, cel mai iste dintre roboii COMPANIEI, s-a
cam sturat de cererile astea tot mai aberante chiar aa a spus: tot mai
aberante!
C circuitele lui nu prea suport cu ncntare un asemenea efort
considerabil, c vrea s-i odihneasc microprocesoarele (Am i noi drepturile
noastre!) i c dumnealui n-are chef s-i pun pielea la btaie pentru
amrii ia de bipezi de pe Terra Nova care dracu' tie ce fac cu rina, la ce-o
folosesc, c doar n-o mnnci pe pine!
i spun lui Milo s pregtesc butoaiele, s le ncarce n cala
aeromobilului. Apoi, ctre Ehko: Uite ce-i, stimabile, ordinele COMPANIEI nu
se discut, se execut! Dac nu-i convine regimul, schimb-l! Te trimit la

reciclare pe Numa, s le explici bieilor care se ocup cu programarea i


reprogramarea roboilor cum stm la capitolul microprocesoare!
Ochii telescopici ai lui Ehko se nroesc brusc, ard ca dou filamente de
metal supranclzite. Drept rspus, mi ntoarce spatele. Bombne ininteligibil.
Acum chiar nu m mai pot abine, izbucnesc n hohote de rs. mi dau seama
c iari l-am tratat ca pe o fiin vie, ca pe un produs al rinii n carne i
oase.
efu', este prea singur i prea nefericit! zice deodat, cu o intonaie
stranie n glas.
Tresar. Ce l-o fi apucat, aa, din senin? Este prea singur i prea nefericit!
Adic eu sunt prea singur i prea nefericit!
Pe-asta de unde-ai mai scos-o? Am scos-o! rspunde. De ce stai toat
ziua i privete pe geam, hai?
M trec fiorii. Ei drcie, gndesc, robotul sta ori a luat-o razna, s-a
defectat i ntr-adevr, trebuie expediat pe Numa la reciclare, ori eu nu mai
pricep pe ce lume triesc!
S zicem, Ehko, c n-am nici un chef s discut cu tine despre cererile
COMPANIEI. C tot ce vreau e s dorm, s dorm de-adevratelea, dar tiu c nu
pot nchide ochii i asta m scoate din mini. Aa c stau i m uit pe fereastr,
doar, doar m-o prinde i pe mine somnul! Somnul nu prinde pe vntori!
Somnul prinde numai dac tu pleac de-aici!
Odat i odat tot trebuia s se ntmple. Tot trebuia s mi se spun c
cel mai bun lucru pe care l-a putea face e s prsesc lumea viezurilor
galbeni, s m retrag pe Numa, n colonia fotilor vntori de viezuri, eliberat de
toate poverile, de toate gndurile, ca orice pensionar de treab care i
ncaseaz lunar pensia de la oficiile COMPANIEI i nu-i mai bate capul cu ziua
de mine, ori cu cea de poimine. Neobinuit e c mi-o spune un robot, o
ngrmdeal de tabl, circuite i uruburi care habar nu are ce nseamn s
trieti douzeci i patru de ani fr s dormi, fr s nchizi ochii, habar nu
are ce nseamn s tnjeti dup un minut de somn adevrat! i, la urma
urmei, nu vd de ce n-a face-o! Douzeci i patru de ani reprezint oricum, o
performan greu de egalat. De obicei, un vntor de viezuri rezist, n medie,
zece, cel mult doisprezece ani, dup care depune armele, se ntoarce pe Numa
ca s devin nimeni nu tie ce, un neom, un fel de reziduu uman, antropofob i
egocentric
Ce ti tu despre somn, Ehko?!
Nu-mi rspunde. i, m rog frumos, domnule Khorma Shikab, ce-ai pofti
s-i rspund? S-i explice el adevrul gol-golu? El, care nu-i nici mcar o
culme a tehnologiei, care-i construit n ntregime din metal i fibre optice, el,
pentru care somnul nu-i dect o noiune abstract! Ce ti tu despre somn,

Ehko?! Nimic nu tie, domnule Khorma Shikab, i nici dumneata nu ti, fiindc
somnul de dup ntlnirea cu viezurii galbeni nu seamn deloc cu somnul
oamenilor obinuii, la nu-i somn, e ceva mai ru dect somnul, mai ru chiar
dect moartea, despre care nu o s tim niciodat nimic, deoarece, dac-am ti,
n-ar mai avea nici un sens s ne gndim la toat nebunia asta, am ti exact ct
preuiesc tragediile care ne ntunec existena, momentele de extaz care ne
lumineaz viaa, aidoma unor faruri ndeprtate strlucind la captul unui
tunel ntunecos i plin de pericole.
efu', este prea singur i prea nefericit, repet Ehko pe neateptate. S
comand unu, doi nsoitoare pentru Shikab, vntori de viezur?
Unu, doi nsoitoare pentru Shikab, vntori de viezur.
Cu alte cuvinte: el, Ehko, un P15 care oricum ncurc pluralul cu
singularul, i ia angajamentul s expedieze pe adresa Departamentului de
Relaii Interumane o cerere-standard n care se solicit una, dou concubine
temporare, alese pe sprncean de experii menionatului departament n
conformitate cu profilul psihologic al subsemnatului Khorma Shikab, prilej cu
care el, Ehko, un P15 care se poate luda c are ceva experien n domeniu, va
aduce la cunotina respectivilor experi c nevoinele intime i fiziologice ale
beneficiarului nu suport amnri, refuzuri i alte asemenea paliative de
circumstan, c problema a devenit att de grav, att de presant, nct nu
mai poate fi rezolvat prin mijloace virtuale drept pentru care tot el, Ehko, un
P15 care nu se neal dect arareori cnd e vorba despre anumite subtiliti
de ordin admnistrativ, e gata s jure pe circuitele sale c cererea va fi aprobat
n regim de urgen, parafat de absolut toi birocratorii COMPANIEI care
firete c nu vor pierde ocazia s verifice, pe viu, nivelul de pregtire al tinerelor
doamne (Au fost i ei om, nu-i aa!), n fine, e gata s jure c va fi avizat de
nsui directorul amintitului departament care, ntre voi fie vorba, le va felicita
personal pe ndatoritoarele exponente ale sexului slab (Un tip stranici i
directorul tia!), amnunt deosebit de interesant din punctul nostru de
vedere, deoarece se va dovedi, i cu aceast ocazie, c specialitii aflai n
subordinea domniei sale sunt totui, nite ini al naibii de competeni n ce
privete complicatele relaii interumane. Dup care unu, doi prietene vor fi
mbarcate pe un transportor al COMPANIEI, instruite i tratate cu toat
bunvoina de echipajul alctuit n exclusivitate de mnctori de rin
politicoi i binecrescui, iar la captul epuizantei cltorii, doamnele vor fi
transferate la bordul unui aeromobil care face legtura ntre nava de pe orbit
i lumea viezurilor galbeni i debarcate, cu infinite precauii, pe aerodromul
construit de primii navigatori n spatele vizuinei.

Dac n-ai aflat nc, domnule Khorma Shikab, procedura este


standardizat, nscris n Regulamentele COMPANIEI, iar unu, doi nsoitoare
vor fi i ele genul standard, adic i frumoase, i inteligente, i curate! .a.m.d.
Tim Hooskin, regele protilor.
Bineneles, pe Numa am ajuns abia n dimineaa zilei de 17 ianuarie
dei, conform Directivei 4038, contrasemnat de nsui marele, uriaul,
atotputernicul dr. H. C. Isaac Bose, ar fi trebuit s fiu la post cel mai trziu pe
10 ianuarie. A rezultat o ntrziere de o sptmn fa de programul iniial.
Motivele ntrzierii: pe 8 ianuarie, deci a patra zi dup discuia cu maestrul
Bose, directorul Colegiului de pe Terra Nova a refuzat s aprobe transferul,
deoarece, zicea el, secretariatul Consiliului Directorilor Companiei, n
subordinea cruia funcioneaz Colegiul, trage de timp i nu se grbete s
elibereze confirmarea de execuie. Secretariatul a avut nevoie de opt zile ca s
emit documentaia i avizele n cauz. Opt zile. Pur i simplu, birocratorilor
Companiei nu le venea s cread c noul comandant al Bazei de tranzit de pe
Numa e un fost instructor n arta supravieuirii. Ct despre directorul
Colegiului de pe Terra Nova, acesta era, literalmente, stupefiat. I-am explicat,
ritos, c nu am nici un amestec n toat trenia i c sunt tot att de
surprins ca i el. A fcut ochii mari, s-a ncruntat, i-a scrpinat nedumerit
trtcua, i, dup un moment de tcere care se prelungea nefiresc, a ntrebat:
Hooskin, dumneata chiar vrei ca eu s cred asta?
Nu i-am rspuns. Peste alte opt zile, n ziua de dinaintea plecrii, a
trebuit totui s-i accept scuzele de rigoare. S-i contabilizez explicaiile. De
fapt, justificrile. Care justificri nu erau defel surprinztoare. Erau raionale.
i perfect inteligibile. Reieea c: a) el unul nu s-a opus niciodat, dar
niciodat, acestui transfer, ns procedura e procedur i trebuie respectat
indiferent de opiunile noastre individuale; b) n calitatea lui de subordonat al
Consiliului Directorilor Companiei sa simit dator s cear anumite lmuriri, a
fost constrns s-i exercite atribuiile legitime, nu de alta, dar nu se cade ca,
ntr-o situaie delicat s ne cramponm de ambiguiti declarative i formale;
c) el personal regreta nespus pierderea unui colaborator aa destoinic i
priceput n toate cele ca dumneata i cu care, din nefericire, n-am prea avut
ocazia s stau de vorb mai pe-ndelete. n concluzie, semneaz bucuros
confirmarea de execuie, date fiind noile mprejurri. Punct. i-a nchis. Iar eu,
din lips de ocupaie adevru-i c m cam sturasem s-i tot njur pe
birocratori, s m tot hlizesc la perei i s atept funcionarea mecanismelor
birocraiei universale m-am aezat frumuel la birou, am intrat pe Meganetul
nostru cel de toate zilele, am accesat Informatorul Companiei, am introdus
codul personal de acces i am cerut informaii referitoare la administratorul
secund al Bazei de tranzit de pe Numa.

Am ateptat cteva secunde. Pe ecranul tridimensional au nceput s


curg imagini i cuvinte, cuvinte i imagini, unele dup altele, ca o procesiune.
Am preluat informaiile care m interesau, am transferat totul n arhiva
personal i m-am pus pe citit (nota bene: adnotrile, observaiile i eventualele
comentarii aparin, n ntregime, subsemnatului): Dr. H.c. Victor Amogon ekel.
Vrsta: 129 de ani. Studii: colegiul postliceal din Collembola, apoi Universitatea
de tiine Conexe din Londra, seciunea terraformarea zonelor extramundane i
administrarea resurselor xenomorfe. O titulatur care nu spune mare lucru
despre meseria, despre specializarea n cauz, croit evident dup gndirea
ntortocheat, dup mintea sucit a birocratorilor Companiei. De altfel,
Universitatea e finanat, n mod aproape exclusiv, de Consiliul Directorilor
Companiei, campusul e proprietatea integral a Companiei, aspect care explic
de ce absolut toi directorii, supleanii, adjuncii, registratorii, ba chiar i
majordomii Consiliului au fost blagoslovii de Recoratul Universitii cu cte o
valiz de diplome honoris causa. Din menionatul Consiliu face parte i Victor
Amogon ekel, n dubla sa calitate de birocrator i administrator secund al
bazei de tranzit de pe Numa, amnunt care, n parantez fie spus, m va obliga
s-l tratez cu toat consideraiunea pe insul acesta a crui nfiare aduce mai
degrab a VIP internaional, a sex-simbol, dect a dr. Honoris causa.
Revenind la perioada collembolez, la adolescena lui Victor Amogon
ekel: aceast perioad a constituit, de timpuriu, un succes devastator. Victor
Amogon ekel a fost un elev srguincios i disciplinat. A terminat primul
Colegiul postliceal, primul pe toat linia, pretutindeni numai punctaje maxime,
superlative, diminutive mgulitoare, probabil c i aici i-au spus cuvntul
genetica suveran i implantologii, alii dect binecunoscutul, renumitul
Jeremiah Kohn. Nu probabil, sigur. La douzeci i unu de ani, viitorul dr. H. C.
Absolvise Universitatea de tiine Conexe cu meniunea magna cum laude. Au
urmat i alte specializri, doctorate, participri la simpozioane i seminarii
internaionale, majoritatea sub auspiciile aceleiai Universiti londoneze.
Jumtate de an mai trziu, specialistul n terraformarea zonelor extramundane
i administrarea resurselor xenomorfe a semnat un contract reciproc avantajos
cu responsabilii Companiei devenind angajatul cu fia nr. 009314782, a ncasat
prima de instalare n funcie, i-a pltit asigurarea de via i s-a mutat pe
Numa. Acolo i-a gsit o nsoitoare i a fcut un copil.
Acum, firete c noul meu subaltern, insul cu nfiare de sex-simbol, e
originar din Collembola. Zic: firete, deoarece, n anul nostru de graie, n
nceputul acesta promitor de mileniu, aproape toi collembolezii cu care am
avut plcerea s discut arat (i se comport) ca nite VIP-uri internaionale. i
aproape toi sunt fericiii posesori a cte unei valize de diplome, doctorate,
specializri, etc. (nota bene: inutil s precizez c toi sunt absolveni ai

Universitii de tiine Conexe din Londra). Prinii dr. H.c. Victor Amogon
ekel. Foarte pe scurt. Mai nti tatl. Un oarecare Anton ekel, 237 de ani,
specialist n xenohermeneutic i etologie comparat, autor al unei monografii
impresionante despre comportamentul primilor coloni din Collembola.
Aproximativ 7,5 milioane de vocabule. O jumtate de secol Anton ekel a predat
teoria interpretrii formelor multiple prin slile Academiei din Kyoto, dup care,
alt jumtate de secol, a studiat moravurile contemporanilor si pornind de la
premiza c, citez, ntre structurile psiho-mentale ale unei comuniti i
sistemul birocratic pe care l adopt respectiva comunitate se pot decela o serie
de similitudini de ordin diacronic, ba chiar dialectic i antitetic. M rog, asta-i
prerea autorului. n ce m privete, n-am avut rbdarea s citesc pn la
capt monografia, dar nici n-am prea priceput ce-i cu aceast serie de
similitudini de ordin diacronic, ba chiar dialectic i antitetic. Pe lng opera
citat, Anton ekel a mai scris o mulime de alte lucrri, prelegeri, studii,
dicionare de buzunar, monografii individuale sau n colectiv, a tratat subiectele
abordate cu o seriozitate remarcabil, s-a nvrtit mprejurul lor precum
titirezul, le-a epuizat, le-a stors ca pe lmie, ba dac nu m-nel, a scris i
vreo dou, trei romane (cca. 18 milioane de vocabule, fr comportamentul
colonilor din Collembola).
i ca o completare inevitabil: cteva cuvinte despre locul de natere al
numitului Victor Amogon ekel. Pe la nceputul mileniului trecut, acest aa-zis
teritoriu al nimnui a fost cumprat de un entomolog celebru, bogat, dar cam
excentric, convertit ulterior la filosofie, Mraximilianum Collembolius Drawin
care, din lips de ocupaie, l-a transformat n protectorat internaional, dndui toat silina ca amintitul protectorat s fie nregistrat n analele Naiunilor
Unite sub denumirea de Collembola. A reuit. Cum evoluia protectoratului a
fost una pozitiv, de la mic la mare i de la scurt la lung, Compania a gsit de
cuvin s investeasc sume ameitoare n acest perimetru renumit pentru
ciudeniile i arhaismele sale desuete, rezultatul fiind unul tot de factur
evoluionist: abia izgonii din locuinele lor comune unde triau aidoma
furnicilor lipsite de orice individualism, collembolezii s-au trezit potopii de o
grmad de binefaceri, spre exemplu binefacerea de-a te vedea urcnd, de la
stadiul de posac exponent al unei panice i xenofobe economii nchise, adic
de la stadiul de productor, proprietar i beneficiar, la cel cel de industria,
bancher i VIP internaional. Un subiect mai mult dect interesant, pe care
printele lui Victor Amogon ekel l-a tratat dup toate regulile artei, poate i
datorit faptului c prin venele hermeneutului Anton ekel curge snge de
collembolez autentic, neamestecat cu snge de colon importat din cine tie ce
colior ndeprtat al civilizaiei.

Alt completare inevitabil: brusc, n urm cu vreo treizeci de ani, Anton


ekel s-a mutat n Noua Zeeland. Acolo s-a convertit i el la ontologie i
gnoseologie, la metafizic, a inut s urmeze exemplul ilustrului su nainta,
Mraximilianum Drawin, chestie de tradiie i, n acelai timp, problem de
contiin, din propriile lui declaraii reieind c, din consideraiuni obiective
sau subiective, nu mai conteaz, omul nu mai putea tri fr interogaia
fundament. i de-atunci bravul nostru filosof nu face altceva dect s
priveasc ntr-una cerul lipsit de mistere, s dea din cap i s se ntrebe
gnoseologic i hermeneutic: cum dracului este posibil? Nu tie nimeni cum
dracului de este posibil, ntre noi fie vorba, nu tim nici mcar dac ceva este
posibil i, s ne ierte gnditorul, aceasta n-are nici cea mai mrunt
nsemntate. Mama lui Victor Amogon ekel. O oarecare Alla Domborovski,
manichiurist, pedichiurist, cosmetician, expert n tehnicile orientale de
masaj. A studiat n Thaillanda, cum se zice: la faa locului, s-a perfecionat la
Bankok i Istambul, apoi s-a potolit. Cei doi, Alla i Anton, nu s-au cunoscut la
Kyoto, s-au cunoscut la Berlin, cu ocazia unui simpozion interdisciplinar la care
au participat nu numai hermeneui i etologi, au participat i pedichiuriste i
cosmeticiene i experte n tehnicile orientale de masaj. A fost o iubire
fulgertoare, dragoste la prima vedere, fiecare a simit pentru cellalt o atracie
irezistibil, iar din atracia asta a rezultat dr. H.c. Victor Amogon ekel. Alla i
Anton au locuit mpreun pe toat perioada ct etologul i expunea ipotezele
zdrobitoare n faa studenilor asiatici. Cnd ns etologul a decis s se izoleze
de cele lumeti, s se mute n Noua Zeeland i s se apuce de filosofie (tiin
moart n zilele noastre!), manichiurista i-a ntors spatele. A dat bir cu fugiii.
n prezent i spre cinstea ei, Alla Domborovski are un salon de masaj la Paris,
i mprtete bogata experien tinerelor talentate i cu perspective, iar
Anton ekel continu s se hlizeasc la cer de pe nisipurile Noii Zeelande i s
caute rspunsul la ntrebarea fundamental
Astea-s datele obinute din Informatorul Companiei, datele referitoare la
Victor Amogon ekel. Nu-mi folosesc la nimic. Dup discuia cu maestrul Bose,
dup ce am primit confirmarea privind numirea subsemnatului n funcia de
comandant, mi-am nchipuit numaidect c unii mi vor purta smbetele, am
vrut s tiu cu cine o s am de a face, n ce ape se scald omenirea ngrmdit
pe aceast lume ndeprtat. Avusesem deja experiena cu transferul, refuzul
birocratorilor de-a trimite confirmarea de execuie. Presupuneam c Directiva
4038 a strnit o oarecare ilaritate printre angajaii acesteia, probabil c unii
dintre aspiranii la fotoliul de cpetenie zonal s-au simit umilii, cum Bazei, ce
caut sta aici, instructor la colegiul de pe Terra Nova, mare scofal. Logic,
printre umilii l-am inclus i pe Victor Amogon ekel. Mi-am mai nchipuit c,
dup pensionarea fostului comandant, ba i nainte de pensionarea acestuia,

dr. H.c. Victor Amogon ekel a visat s devin el nsui motenitorul direct al
fostului comandant. Nu a fost s fie, vreau s spun: dr. H.c. Victor Amogon
ekel nu numai c nu a ajuns comandant al Bazei de tranzit de pe Numa, nici
mcar nu l-a interesat o atare evoluie, probabil datorit faptului c dorea cu
relativ ardoare s se ntoarc n lumea lui de batin, s-i construiasc o
csu n Collembola lui natal i s se specializeze n popularizarea operelor
de maturitate ale printelui su, filosoful strmutat pe nisipurile Noii Zeelande.
i-n timp ce citeam i reciteam aceste informaii disparate m-am pomenit
ntrebndu-m: de ce tocmai eu? Adic, de ce tocmai eu, Tim Hooskin, un
simplu i nensemnat instructor n arta supravieuirii, un amrt care pred
aceast aa-zis art la un amrt de colegiu de pe Terra Nova, a fost numit n
funcia de comandant al Bazei de tranzit de pe Numa? Pi, ia s vedem. N-am
fost educat, pregtit s fiu eful nimnui, n-am stof de comandant, nu-mi plac
birocratorii, iar lucrurile la care m pricep cel mai bine le poate face oricine. Nam fcut nimic remarcabil n lunga, plictisitoarea-mi carier de ntreinut, de
purttor de implanturi. N-am omort, dar nici n-am ajutat pe nimeni (ba da,
am ajutat, dar asta a fost, oho, tare demult, am ajutat un primitiv s asasineze
un monstru, o paia construit dup chipul i asemnarea subsemnatului, lam ajutat pe acel primitiv prin tcerea mea care s-a prelungit vreme de
douzeci i patru de ani). Am evoluat i eu de la stadiul de paia la cel de
legum ndopat cu produse sintetice. i-uneori, m-am mai lsat cutremurat
de cuvintele bunului meu prieten, Iagovan Solles. E drept, nu de prea multe ori,
ci doar atunci cnd simeam c ceea ce tiu eu despre lume, ceea ce-am fost
nvat s fac nu se potrivete cu ceea ce se ascunde dincolo de aparenele ce
alctuiesc sofisticata i confortabila noastr realitate
n fine, n-am priceput de ce-au emis respectabilii membrii ai Consiliului
Directorilor Companiei acea Directiv 4038. Care le erau justificrile? Ci
dintre Cei Douzeci i apte au votat pentru instalarea lui Tim Hooskin n
funcia de comandant al Bazei de tranzit? Eram curios s aflu, aa nct am
intrat din nou n Informatorul Companiei, mi-am spus, din nou, numele i
codul personal de acces i am cerut informaii suplimentare. Printre altele, am
cerut s citesc Directiva 4038. Spre surprinderea mea, Informatorul Companiei
m-a refuzat categoric. Mi-a pus nainte o fraz ridicol, o niruire de vocabule
ct se poate de oficial. INFORMAIE PROTEJAT. INTRODUCEI PAROLA DE
ACCES NECONDIIONAT. Nu mi-a venit s-mi cred ochilor.
Carevaszic, exista o parol de acces necondiionat!
Carevaszic, Directiva 4038 era ceea ce s-ar chema un document cu
caracter ultrasecret!
i m rog frumos, pentru ce ultrasecret? Pe Terra Nova am lucrat n cel
mai mare secret, la cel mai nalt nivel de secret cunoscut de mine. nsemna c

existau nivele superioare de secret, care funcionau, dac-mi este permis s m


exprim astfel, dup nite reguli la care unul ca mine nici nu era capabil s
viseze. Dintotdeauna am crezut c existena primitivilor, scopul pentru care
erau pregtii novicii pe Terra Nova reprezenta cel mai mare nivel de secret
imaginabil. Nu m-a interesat, nu mi-am propus s aflu de unde erau adui
copiii primitivilor i cine le erau prinii. Aveam cteva ipoteze n legtur cu
aceast chestiune. Credeam c era suficient s ntreb ca s primesc rspunsul
corect. M mgulea ideea c fusesem inclus ntr-o elit care-i asumase,
contient, rolul de aprtoare a fericirii universale. Oameni precum Iagovan
Solles, Estera sau Iulia, nu fceau parte din aceast elit, nu tiau absolut
nimic despre lumea viezurilor galbeni, despre rin, despre existena
vntorilor de viezuri. Ei primeau totul de-a gata, iar eu eram responsabil cu
aceasta.
Am reformulat cererea, iar Informatorul Companiei mi-a rspuns exact n
aceeai termeni. INFORMAIE PROTEJAT. INTRODUCEI PAROLA DE ACCES
NECONDIIONAT. Am crezut c imaginaia mi joac feste, c ncep s-o iau
razna Stteam pe fotoliul cu suspensii i m holbam ca prostul n ecranul
tridimensional. i nu tiu cum i de ce, dar brusc am simit c devenisem un
pion angrenat ntr-un joc absurd i oribil, de genul unde-i oarecele, unde-i
pisica! A fost o intuiie. O strfulgerare. Am cerut Informatorului s-mi
prezinte lista comandailor Bazei de tranzit de la nfiinare i pn n prezent.
Lista complet, am specificat. Nume, prenume, anii petrecui pe Numa,
specializrile i profesiunile. M interesau ndeosebi anii i profesiunile. Am
ateptat. O secund. Dou. Trei. Pe ecran, au aprut, de la stnga spre dreapta,
informaiile cerute. Le-am citit cu atenie. Cu rbdare. Baza de tranzit de pe
Numa a fost nfiinat n urm cu aproximativ 2500 de ani. Lista comandanilor
coninea 165 de aliniate. 165 de nume. n realitate, erau doar 46, dar se
repetau, fiecare de trei ori.
Am mprit 2500 de la 46. nseamn c fiecare comandant al Bazei de
tranzit a stat pe funcie n medie 55 de ani teretri. Am comparat rezultatul
obinut de mine cu datele de pe ecran. Coincideau. innd cont de nivelul de
secret la care se lucreaz cu primitivii, cu vntorii de viezuri, coincidenele i
duratele sunt ndreptite. ndreptite, dac acceptm perspectiva sistemului.
Pe Terra Nova, o perioad activ nseamn zece, cel mult cincisprezece ani i
este urmat de o perioad pasiv care presupune epuizarea a minimum trei
generaii de novici. Circa 35, 40 de ani. Dup aceea, instructorii se rentorc pe
Terra Nova i o iau de la capt. Procedeul este identic cu cel de pe Numa, cu
diferena c, pe Baza de tranzit, aa-numitele perioade pasive sunt mai lungi,
iar perioadele active mai scurte.

Am parcurs, nc o dat lista, punndu-mi la grea ncercare rbdarea i


nervii. Apreau tot soiul de specializri bizare, neverosimile, atipice, unele
legate de ceea ce noi numim sectorul administrativ, de pild evaluri de
xenosisteme, xeno-organigramatori, expertizator n domeniul exopsiho-social,
exotransformatori, i altele. Pe coloana cu profesiunile aprea un singur
cuvnt, repetat cu obstinaie: birocrator. Concluzie numrul unu: sunt primul
comandant al Bazei de tranzit din istoria omenirii care nu aparine Corpului
Birocratorilor Companiei. Concluzie numrul doi: prin aceast numire, cineva
urmrete un scop. Concluzie numrul trei: nu cunosc scopul, dar pot s-mi
imaginez c ntre acesta i coninutul Directivei 4038 exist o legtur.
Concluzie numrul patru sau, mai corect, concluzie la concluzia numrul trei:
trebuie s aflu ce conine acea blestemat Directiv 4038. Concluzie ultim:
trebuie s verific directivele de numire pentru toi cei 46 de predecesori ai
subsemnatului.
Le-am luat pe rnd. N-am omis niciuna. Am trecut peste ele pe
nersuflate. Orice instructor de pe Terra Nova le-ar fi putut vedea. Iar
Informatorul Companiei mi le-a pus la dispoziie, de ndat ce am specificat
(pentru a cta oar?) codul de acces. A fost ca un oc. Sunt unicul comandant
al Bazei de pe Numa cruia i s-a interzis accesul la propria Directiv de numire
n funcie. Unicul. De necrezut. Am trit cu convingerea c pentru mine nu
exist ui nchise, c pot intra oriunde poftesc, c pentru aceasta e suficient s
pronun un nume, Tim Hooskin, i un cod personal de acces Iat c m-am
lovit de u pe care nu o pot deschide, pentru care nu-i suficient s-mi strig
numele i codul personal de acces. Cine tie cte asemenea ui or fi existnd?
M-am lsat ncet pe sptarul fotoliului cu suspensii, simind cum plutesc pe o
mare de incertitudini. Ursc incertitudinile. Am vrut s prsesc Meganetul i
Informatorul Companiei, am vrut s renun, dar m-am rzgndit. Realizam c
problema m depete i c bat pasul pe loc ncercnd s intru pe un teritoriu
presrat cu primejdii. Cu vocea gtuit de emoie, m-am apropiat de aparat i
am formulat, pentru prima oar n viaa mea, ntrebrile pe care niciodat numi trecuse prin minte s le adresez cuiva: Cine sunt adevraii prini ai
novicilor de pe Terra Nova? De unde sunt aduii aceti copii, viitorii vntori de
viezuri? Unde sunt crescui pn la vrsta de trei ani? i, mai nainte ca
ecranul s afieze rspunsul, am tiut care va fi acesta: INFORMAII
PROTEJATE. INTRODUCEI PAROLA DE ACCES NECONDIIONAT.
Tim Hooskin, eti regele protilor!
Reeaua. Ottho Lumox.
Cte ceva despre singurtatea vntorului de viezuri.
Aa c ori de cte ori se lumineaz de ziu, mi prsesc vizuina i m
ntind, ct sunt de mare, pe iarba galben, mirosind puternic a ment i urzici

tocate. Cteodat m-ntreb de unde vine mirosul acesta. Nu tiu. Poate e doar
un reflex al simurilor. Pe lumea viezurilor galbeni cresc tot felul de plante cu
excepia mentei i a urzicii, desigur. Toate au frunzele galbene, strbtute de
vinioare subiri, ca ale ararilor de pe Terra Nova. Ct despre arborii plantai
de Ehko pe peluza vizuinei, acetia s-au adaptat mediului. Unele specii de
pild castanii i-au schimbat complet nfiarea. Pur i simplu nu-i mai
recunoti. Au crescut foarte mult, vreau s spun, foarte nali i cu o rapiditate
extraordinar. Chiar i brazii pitici, comandai special pe Numa. E ciudat
totui. n douzeci i patru de ani, m-am obinuit s vd ntr-una copaci
galbeni, dar n mintea mea a rmas intact imaginea vegetaiei de pe Terra
Nova. Dei acolo, datorit climei aspre, nu ntlneai copaci dect pe platourile
nalte nconjurate de muni sau pe povrniurile aprate de musoni. n rest, ct
vedeai cu ochii numai licheni, jnepeni uscai i arari. Terra Nova nu e o lume
primitoare i cald. Nu seamn deloc cu Numa. Din cte mi amintesc i-mi
amintesc prea puine Numa e o lume n care timpul zboar de la sine, n care
colonitii nu se plictisesc de moarte, ateptnd s li se ntmple ceva
remarcabil, ceva despre care s aib ce povesti dup aceea. Majoritatea acestor
coloni vin de pe Pmnt, o lume ndeprtat i misterioas, despre care nimeni
nu pare dispus s vorbeasc altfel dect n oapt De parc acest Pmnt,
aflat la sute de paraseci distan de Numa, ar fi locuit de fiine superioare,
atotputernice, care, din cnd n cnd, mai catadixesc s ne arunce cte o
privire ncrcat de reprouri
Pn una alta, stau pe peluz. Simt n fa cerul acoperit de nori vtuii,
galbeni, ca nite umbre semitransparente, proiectate pe un fundal aurit. Vreau
s m ridic odat, s intru n vizuin, dar ceva m reine, poate gndul c
oricum, i n urmtoarele ore, nu voi face altceva dect s pclesc timpul, s
trag de el, ntr-o ncercare zadarnic de-a evita plictiseala. La nceput, m
strduiam mcar s nchid ochii. Odat ce-ai neles c eti un condamnat, c
i s-a luat dreptul la somn, dorina de a dormi nu te mai ispitete ca n primele
zile. Am devenit un insomniac, ca toi vntorii care locuiesc n lumea viezurilor
galbeni. Foarte rar, atunci cnd simt nevoia s dorm cu adevrat, m ntind pe
canapeaua din salon, dar tentativa se transform ntotdeauna ntr-o zvrcolire
lung i fr sens. De altfel, chiar ieri am avut o discuie pe tema asta cu Ottho
Lumox. N-am lmurit problema, ne-am fcut singuri ru tot ncercnd s ne
explicm unul altuia un lucru pe care nu-l nelegem.
Atepi, a constatat el cu voce chinuit.
Ottho e un vntor experimentat, a trit pe lumea viezurilor galbeni
aproape nou ani. A recunoscut c vrea s se retrag, dar nu tia ce-l ateapt
pe Numa. I-am rspuns c nu-l ateapt nimic.

Vei fi i tu unul dintre miile de pensionari ai COMPANIEI care primesc


totul de-a gata i care nu trebuie dect s ntind mna ca s apuce ceea ce li
se cuvine! Da, spuse gnditor, mi iau o nsoitoare i emigrez pe lumea
aceea, Pmnt.
I-am spus c nu tiu ce-i cu lumea aceea, Pmnt, i c nici el nu avea
de unde s tie. N-am neles niciodat de ce toi vntorii vor s emigreze
acolo, de ce Pmntul e ca o obsesie pentru toi care au locuit pe lumea
viezurilor galbeni.
Da, a recunoscut imediat, despre Pmnt nu tim mare lucru. Dup
un timp, a adugat: Habar n-am de ce vreau s emigrez tocmai acolo. Probabil
din cauza colonilor de pe Numa
I-am dat dreptate. n perioada de tranzit i-a vzut i el pe coloni, nu
putea s nu-i vad. Acele chipuri surztoare, relaxate, lipsite de griji
Pe o astfel de lume oricine i-ar dori s triasc a mai spus Ottho.
Apoi am flecrit despre o mulime de nimicuri, de pild despre faptul c
el, Ottho Lumox, i-ar dori un urma.
Singurtatea m nnebunete, Khorma! a strigat. Am stat nou ani pe
planeta asta pustie. n afar de nsoitoarele temporare, n-am vzut un om
adevrat. Un om n carne i oase!
M-a ntrebat dac l neleg.
Vreau s tiu de ce idioii de la Departamentul de Relaii Interumane nu
ne las s facem copii cu nsoitoarele temporare! a exclamat el cu venin, fr
s atepte rspunsul.
Sunt numai nite nsoitoare temporare, am spus. Cu nsoitoarele
permanente e altceva. Femei! a exclamat el aproape cu dispre.
Pn la un punct, orice vntor e un misogin. Dar, oricum a lua-o, un
misogin e un om care n-are alt soluie dect s atepte. Problema nu e
obiectul ateptrii, problema e cine sau ce anume te condamn la ateptare
nsoitoarele temporare n-au nici o vin, Ottho, am spus. Ele i fac
meseria. Profesionist. La rece. Nu se implic, pentru ele nu eti dect un
nsoitor temporar. Treaba lor e s creeze unora ca noi iluzia fericirii. Treaba ta
e s aduni rin i, dac eti n stare, s prinzi viezurele. Vezi, prin urmare,
ct de asemntori suntem!
Ottho Lumox s-a schimonosit de furie. Dup prerea lui, nu eram ctui
de puin asemntori. Se gndea, tot mai des n ultima vreme, s se ntoarc pe
Numa sau pe Terra Nova i s-i mpute pe toi.
i ursc! a rnjit el cu rutate. I-a ucide ca pe cini! N-ai rezolva
mare lucru, am spus. Sistemul va continua s funcioneze i dup aceea, aa
c rzbunarea nu i va folosi la nimic. Important e sistemul, deoarece sistemul
ne face s fim ceea ce suntem, nu oamenii. Pentru mine, imbecilii ia de pe

Numa nu sunt dect nite abstraciuni Ba, deloc! s-a ndrjit el. Nici
Supraveghetorii nu-s abstraciuni, nici instructorii de pe Terra Nova nu-s
abstraciuni. Sunt oameni vi, concrei, dovad c ne trateaz ca pe nite sclavi!
Am rs, bineneles. Supraveghetorii nu ne puteau intercepta, eram pe
Reea. Pentru mai mult siguran, din cnd n cnd schimbam frecvenele.
Regulamentele COMPANIEI interzic vntorilor s comunice ntre ei, s se ajute
unii pe alii. Acum douzeci i patru de ani, cnd am sosit aici, vntorii erau
ca nite insulie umane izolate pe suprafaa acestei lumi galbene. Trei ani mi-a
luat s pun la punct Reeaua, s-i pclesc pe Supraveghetorii care stau tot
timpul cu ochii pe noi. A meritat.
Chiar nu te bate gndul s te retragi, Khorma?
I-am rspuns c nu m-am gndit nc serios la asta.
Nu te-neleg, Khorma, a insistat Ottho. Ai stat douzeci i patru de ani
pe lumea asta blestemat i tot nu te-ai sturat! Nu m-am sturat, am
admis.
Poate c-i priete singurtatea! Poate.
Pe ecran, i vedeam chipul acoperit de pistrui, nasul rou, borcnat i
ochii verzi, ca de pisic. Are o fa incredibil de rotund, urechile roii, ascuite,
i un cap mare, care se sprijin pe un gt foarte gros i foarte scurt. E urt.
Adevrul e c vreau s dorm, a oftat, ntr-un trziu. M-am sturat s
rscolesc muuroaiele, doar, doar voi reui s vnez vreun amrt de viezure.
Nu pricep, n ruptul capului, de ce vrea COMPANIA s vnm un viezure, dac
tot nu-l putem prinde! Cred c nici ei nu tiu ce fel de animal e viezurele sta!
Poate nu-i animal, am spus.
M rog, a comentat Ottho Lumox. Ultima oar cnd am dat nas n nas
cu el, am dormit patruzeci i dou de ore. Da' nici mcar n-am apucat s-i vd
umbra!
ncepu s povesteasc. O avalan de cuvinte i ieeau din gur. Era din
ce n ce mai nervos, mai surescitat. Era dornic de rzbunare. i ddea i el
seama c echilibrul lui interior se duce pe apa smbetei. Ct poate suporta un
vntor de viezuri, Khorma? Nu tie nimeni. Ne uzm ca protii adunnd
pentru ei substana urt mirositoare, rina. n definitiv, totul se nvrte n
jurul somnului. Nu putem dormi, iar cnd dormim, dup ntlnirea cu
viezurele, suntem aidoma unor psihopai azvrlii pe un trm al tenebrelor.
Visele acelea ne urmresc pretutindeni, pentru c, de la prima ntlnire cu
viezurele, pn la ultima, ele se repet ntr-una, e ca i cum ar pecetlui un
sentiment de dezgust ori de inutilitate absolut. Ct de mult viseaz un om
normal, Khorma? Cteva minute. Noi vism ntr-una, ore i ore n ir. Cine
poate suporta s viseze, patruzeci de ore, aceleai comaruri ridicole, dar att
de ngrozitoare?

Neobinuit e i c aceste comaruri sunt identice. Ceea ce visezi tu,


Khorma Shikab, visez eu, Ottho Lumox. i-n acelai timp, viseaz alte sute de
vntori rspndii pe suprafaa acestei lumi oribile. Numai ordinea se
schimb, ai zice c un manipulator de vise omniprezent i invizibil
experimenteaz pe noi cine tie ce teorie absurd. Nu prea are imaginaie
manipulatorul, ar trebui s inventeze altceva. Dar visele nu le inventeaz
nimeni, ele nesc dintr-o zon a contiinei n care noi, cu toat tiina
noastr, nu putem ptrunde. Ceva ne scap, Khorma i, din cte am neles,
noi nu tiam asta, pn nu ai venit tu i ai inventat Reeaua. Aa mi s-a spus
i, de bun seam, aa este. Ingomar Khars, vntorul care a ocupat vizuina
mea nainte ca eu s fiu debarcat pe lumea viezurilor galbeni, mi-a povestit, cu
de-amnuntul, cum ai construit Reeaua. Fr ea, am fi fost i astzi nite
insule plutind n deriv pe o mare necunoscut, nite dezrdcinai care
nainteaz n aceeai direcie, netiind c la numai civa pai de ei sunt ali
dezrdcinai orbecind prin acelai ntuneric de neptruns
Poate c ele, comarurile, reprezint ceea ce suntem noi, vntorii de
viezuri. Faptul c ni le amintim cu atta claritate, nu nseamn c le i
nelegem, c putem s le ptrundem rostul. M-ntreb ce viseaz colonii de pe
Numa, instructorii de pe Terra Nova. Ce viseaz oare omenirea ndeprtat i
inaccesibil care populeaz Pmntul pe care eu vreau, cu ardoare, dar fr s
tiu de ce, s emigrez ntr-o bun zi? Ceva mi spune c visele lor nu seamn
defel cu ale noastre. Aproape c am putea s ne considerm privilegiai, dac nar fi vorba despre comaruri. Iar noi, care am crescut pe Terra Nova, care nu
cunoatem alte lumi n afara celor trei prin care am trecut meteoric, noi care
trim la limita suportabilitii, nu tim care este privilegiul!
i care-ar fi privilegiul, Khorma? Ni s-a spus c am fost alei dintre
miliarde de candidai, c ni s-a fcut o favoare prin aceast alegere, c acele
miliarde de candidai au toate motivele s ne invidieze i c de noi depinde
realizarea unui vis strvechi al omenirii. Visul ar fi viezurele galben. Dar eu
cred c nu e vorba despre un vis, e vorba de-o obsesie de paranoici mi vei
rspunde c nu-i nici o diferen ntre obsesie i vis, dar, mrturisesc sincer,
nu sunt capabil s i dau dreptate. Eu presupun c n asta const esena
vntorului de viezuri. n puterea lui de a suporta aceste comaruri care nu
aparin nimnui, care treptat, l individualizeaz de restul semenilor si i
sfresc prin a-l transforma n insomniac. Eu mi-aduc uneori aminte de visele
pe care le aveam pe Terra Nova, cnd eram nc un novice i nu bnuiam ce m
ateapt aici, n lumea viezurilor galbeni. Erau visele unui nc cu ca la gur,
visele unui adolescent care-i nchipuie c poate scpa uor de constrngerile
la care e supus i c poate ntoarce spatele oricui fr s se gndeasc la
consecine

Da, ne-au minit cu neruinare. De parc nu le-ar fi ajuns ct ne-au


chinuit acolo, pe Terra Nova. O s fii eroi, ziceau. Iar noi, ca nite copii proti,
i-am crezut. Amintirile unui vntor ncep cu Terra Nova i sfresc cu lumea
viezurilor galbeni. Dac n-ar fi comarurile astea, ai crede c totul se oprete
aici. Sunt confuz, incoerent, Khorma, dar intuiesc c visele vntorilor au o
legtur cu anumite evenimente care au marcat trecutul Speciei. Care sunt
aceste evenimente, nu tiu. Ei nu ne-au spus nimic, exist probabil o istorie
oficial care nu pomenete nimic de asemenea evenimente tragice care-ar fi
putut influena destinul a miliarde de oameni. Ai observat i tu cu ct
condescenden ne tratau instructorii pe Terra Nova. Ei bine, condescendena
asta m-a scos ntotdeauna din srite, ns ea are o motivaie. Precis. De
neclintit. Dar care? Un imbecil i poate permite s-i trateze semenii cu
superioritate, or colonii ca s nu vorbesc de instructori nu sunt imbecili.
Concluzia mea e c ei se tem de noi, c adunarea rinii nu e un scop n sine,
ci un mijloc i c o tain sinistr zace dincolo de aparenele pe care ei ni le vr
sub ochi. Abia atept s m ntorc pe Numa, s devin, cum spui tu, un
pensionar al COMPANIEI. i chiar dac m intereseaz, n primul rnd,
rzbunarea, nu nseamn defel c nu m intereseaz adevrul
L-am ascultat, ce puteam s fac! i atunci, pe loc, mi-am dat seama ct
de mult i schimbase Reeaua pe vntori. Nu mai erau singuri pe aceast lume
ostil. Nu mai erau la cheremul birocratorilor COMPANIEI. i-n plus, aveau un
secret care era numai al lor! Era oricum o victorie, fiindc vntorii ursc
regulamentele, ursc instinctiv tot ceea ce ine de COMPANIE i nu pierd o
ocazie s-i manifeste ura. Reeaua a creat un sentiment de solidaritate, o frie
mai puternic dect toate oprelitile pe care birocratorii i regulamentele
COMPANIEI le pun de-a curmeziul comunicrii ntre vntori i care ignor
justificrile oficialilor de pe Numa!
Poate c aici e soluia, am spus distrat.
Ce soluie? m-a ntrebat Ottho Lumox. Nu nelegea.
Vorbeam i eu aa, am rspuns. Dup care el a spus: Avem un nou
comandant pe Numa. Tim Hooskin. Fost instructor pe Terra Nova.
Da, l cunoate i el, i lui i-a fost instructor. l mira doar faptul c s-a
acceptat numirea unuia care nu fcea parte din corpul birocratorilor ntr-un
asemenea post.
Dar, la urma urmei, nu e relevant, a spus rznd Ottho Lumox.
Avea dreptate, nu e relevant. Dac ceea ce numim noi competen sau
pricepere presupune o doz mai mic sau mai mare de cinism, nseamn c
bieii cu ochi albatrii care conduc COMPANIA au avut de grij s numeasc
un om competent n funcia de comandant al bazei de tranzit. Tim Hooskin era
omul potrivit la locul potrivit.

E btrn, am spus. S tot aib vreo aizeci i cinci de ani.


Ottho Lumox a fcut ochii mari.
Nici vorb, zicea el. Abia dac a mplinit patruzeci!
Pozam pe netiutorul. l minisem, nu-i spusesem c vorbisem deja cu
Tim Hooskin. Am jucat teatru, n-am avut ncotro. l minisem chiar i atunci
cnd i spusesem c Tim Hooskin are aizeci i cinci de ani Ce s-i fi spus? E
dezolant s nu poi rosti anumite cuvinte, s trebuiasc mereu s te nvri n
jurul vorbelor i s ascunzi bnuiala teribil care te roade pe dinuntru,
sentimentul c ti ceva esenial dar nu ai voie s-l destinui, s-l scoi afar din
tine pentru nimic n lume I-am rspuns c, acum douzeci i patru de ani,
Tim Hooskin avusese deja patruzeci de ani. Prin urmare, ori el, Ottho Lumox,
nu fusese instruit de acest Tim Hooskin, ori nu vorbeam de una i aceeai
persoan. La care el a venit cu contraargumentul c la fel de bine m puteam
nela chiar eu, Khorma Shikab, deoarece nu scrie niciri c acest Tim Hooskin
e una i aceeai persoan care, n urm cu douzeci i patru de ani, m
instruise pe Terra Nova i avea deja patruzeci de ani.
Ar fi o premier, spunea el. Pentru vntorii de viezuri, ar fi un
dezastru. O s scoat untul din noi!
Pe neateptate, a schimbat vorba.
Zonele Negre, Khorma. Nimeni nu tie ce-i acolo. A ovit nainte s
continue. Nici COMPANIA nu tie. Ar da tot aurul de pe lume ca s afle. Dar
asta n-o s se-ntmple niciodat. Da, l aprob, asta n-o s se-ntmple
niciodat!
Am tiut imediat la ce se gndete. La vntorii care dispar fr urm n
Zonele Negre. Varoni. Hughes. Lampers. Adam Doria. Santos. Cinci n ultimele
trei luni. Pe ceilali nu-i mai pun la socoteal Care va s zic, el, Ottho
Lumox, e ispitit de Zone. E de ru, prietene! mpotriva acestei ispite nu poate
lupta nimeni, e ca o piaz rea care te urmrete pretutindeni, care-i sleiete
sufletul i te preschimb n neom. Fugi, pleac ncotro vezi cu ochii! ntoarce-te
pe Numa i triete-i linitit zilele care i-au mai rmas! Repede, pn nu e
prea trziu!
Crezi c sunt mori, Khorma? Nimeni nu tie, Ottho!
Asta a fost ieri. Acum stau ntins pe peluz i privesc cerul acoperit cu
nori pufoi i galbeni. Un turbion de aer cald rvete frunziul castanilor
plantai de Ehko n apropierea vizuinei. Apuc un fir de iarb i-l strecur ntre
dini. l strivesc. E amar ca fierea. M ridic n capul oaselor i, n treact, arunc
o privire pe ecranul scanarului telemetric. ncremenesc. Undeva, dincolo de
bornele care marcheaz Perimetrul de Siguran, cam la jumtatea distanei
dintre vizuin i limita sudic a Zonei Negre IV, a aprut un col de granit i,
lng el, un muuroi nou-nou, mare ct toate zilele. S-au ridicat din

mruntaiele pmntului, au crescut n vreme ce eu Nu-mi duc gndul pn


la capt. Dintr-un salt, sunt n picioare
O iau la fug spre vizuin. Ua se deschide singur. Abia am timp s-l
observ pe Ehko propit dincolo de prag. Braul robotului spintec aerul i se
oprete la nouzeci de grade, n direcia muuroiului.
efu', au ieit!
Trec pe lng el val vrtej. La intrarea n hangar, dau peste Milo i Sato
care se lupt din greu cu harnaamentele i muniia. Pe standul de lucru,
cochilia e pregtit, aa c m arunc nainte.
Configuraia muuroiului, zice Milo i-mi ntinde harta. 2016, identic
cu 2015.
Numa. Baza de tranzit (I)
Collembolezul care m ntmpin n dimineaa zilei de 17 ianuarie pe
peronul liniei de andocare nr. 7 a Bazei de tranzit de pe Numa are ntr-adevr
nfiarea unui VIP internaional: fruntea nalt, aruncat peste sprncenele
negre i arcuite, ochi albatri, inexpresivi, buzele rsfrnte deasupra unei
brbii albicioase, rotunjit ca un ou de porelan pictat. Constat cu plcere c
reprezentrile tridimensionale pe care mi le-a pus la dispoziie Informatorul
COMPANIEI sunt exacte: noul meu subaltern, uriaul stafidit i manierat din
faa mea, nu-i dect o grmad de paradoxuri existeniale ndesate ntr-un
combinezon negru, cu manon i guler galben uniforma birocratorilor de rang
superior.
ntinde spre mine o mn lipsit de vlag, aproape transparent.
Dr. H.c. Victor Amogon ekel. Birocrator, ef de stat major al Bazei de
tranzit, membru n Consiliul Directorilor COMPANIEI La dispoziia
dumneavoastr!
Reuesc s-mi reprim hohotul de rs care crete n mine ca o nlucire
absurd. Imaginai-v ce stupizenie! Vezi un ins despre care zici: plesnete de
inteligent, are o sumedenie de caliti, e brbat n toat regula i cnd colo
Dr. H.c. Victor Amogon ekel, adjunctul meu de pe Numa, aceast aberaie a
naturii, are voce de femeie. Adic dac nu l-ai vedea, dac te-ai mulumi numai
s-i asculi vocea
Tim Hooskin, rspund ntr-un trziu. Fr nici un dr. H.c.!
Victor Amogon ekel face un pas nainte, arboreaz poziia oficial, o
min compus la comand, surztoare i totui glacial, de parc ar participa
la dezhumarea unui cadavru. Arunc bagajele pe rulanta din stnga i pesc n
interiorul cadrului metalic. Scanerul mi scotocete anatomia, mi rscolete cu
dibcie ficatul, intestinele, rrunchii, iar eu atept cuminte, cuminel ca
rscolirea s se termine, iar blestemata de mainrie s elibereze avizul de
intrare pe teritoriul sfnt al civilizaiei.

n sfrit, pe ecranul tridimensional apare scris cu litere de-o chioap:


SUBIECT: TIM HOOSKIN.
CODUL NUMERIC DE IDENTIFICARE: 0454647
AVIZ FAVORABIL.
CONDUCEREA COMPANIEI V DORETE STAIONARE PLCUT.
Pe aici.
VIP-ul internaional, grmada de paradoxuri existeniale alunec spre
ieire. O iau pe urmele lui, ignornd trncneala savant a mainriei care
tocmai mi-a examinat structura molecular i care tocmai a constatat c
mulimea de implanturi Tim Hooskin corespunde ntru totul standardelor i
regulamentelor COMPANIEI.
LUCRURILE PERSONALE SE RETURNEAZ LA DESTINAIE.
CONDUCEREA COMPANIEI V MULUMETE PENTRU NELEGERE.
Pornim de-a lungul unui tunel care se intersecteaz cu alte tunele
orizontale, care la rndul lor se intersecteaz cu o mulime de nie, coridoare i
intrnduri dispuse n plan nclinat. Un labirint. Unul adevrat. Ici, colo, zresc
ui de ascensoare numerotate, cu tot felul de blazoane i inscripii bizare
desenate pe canaturile groase i lustruite, ca nite basoreliefuri prost executate.
Vocea plat, care izbucnete ca o tornad de decibeli din megafoane
invizibile, m nucete cu explicaii.
BAZA DE TRANZIT NUMA ESTE PROPRIETATEA EXCLUSIV A
COMPANIEI.
V RUGM S RESPECTAI CU STRICTEE INSTRUCIUNILE
COMANDAMENTULUI.
Ne pomenim ntr-o ncpere larg, dreptunghiular, n care se ptrunde
trecnd printre dou batante masive, situate la captul unor scri rulante,
paralele, care se mic n ambele sensuri. Tunelul lateral se termin ntr-un fel
de anticamer, un fel de antreu cu perei translucizi i tavanul ca o ogiv. Un
angajat al COMPANIEI, mbrcat din cretet pn-n vrful tlpilor n albastru
culoarea funcionarilor de rang inferior se strecoar grbit pe lng noi. O
linie de hiper-metrou.
i aici, ca pretutindeni, peronul e pustiu. Nu se vede ipenie de om.
Deasupra batantelor, un panou uria, pe care se citesc la repezeal:
SECTORUL IV C.
NIVEL DE SECURITATE 1
i dedesupt:
STAIA DE TRANSFER 027 IV.
NUMAI PENTRU UZUL PERSONALULUI AUTORIZAT
Sectorul acesta, explic afectat dr. H.k. Victor Amogon ekel i surde
cu subneles, sectorul acesta este utilizat numai de birocratorii COMPANIEI.

Zona este protejat, nu se intr i nu se iese fr codul numeric de


identitificare. Codul numeric de identificare? ntreb. E din ce n ce mai
straniu.
Codul numeric de identificare, repet vocea feminin a VIP-ului
internaional. L-ai vzut adineaori, la sosire! Ah, da. Sunt nedumerit. Nu
tiam c exist. Bineneles c exist.
i la ce folosete? Fiecare angajat al COMPANIEI are propriul su cod
numeric de identificare. Bineneles.
E ca la teatru. Unul vorbete, cellalt ascult, apoi cellalt vorbete, dup
care o lum de la capt.
Unde sunt oamenii? ntreb ca s schimb subiectul.
Lucreaz. Din cte v putei da seama, ne aflm ntr-un loc de unde
putem atinge orice punct al Bazei. i ceilali? V referii desigur la pasagerii
obinuii, la vizitatori! Acetia nu au acces la liniile de andocare din acest
sector. i apoi, n perioada asta avem foarte puini vizitatori. Majoritatea
cltorilor sunt coloni care folosesc Baza ca punct de tranzit. Sunt oameni care
au nvat s respecte regulile, care vin cu lecia gata nvat. Pentru ei
COMPANIA a construit dou linii auxiliare de andocare. Restul liniilor sunt
pentru uzul cargourilor care transport rina
Batanta n form de semicerc se deschide fr zgomot. n stnga, la
captul unui intrnd luminat de flotoare, zresc o u blindat, imens,
confecionat din cel mai pur i mai rezistent oel fibros.
Un banner electrooptic pe care literele strlucitoare alearg de la dreapta
spre stnga.
SECTORUL VB NIVEL DE SECURITATE O ACCESUL INTERZIS CU
EXCEPIA PERSONALULUI AUTORIZAT V RUGM PREZENTAI PERMISUL
DUMNEAVOASTR SPECIAL!
Aici locuiesc pensionarii COMPANIEI, mi explic ritos dr. H.k. Victor
Amogon ekel.
Pensionarii COMPANIEI? Fotii vntori, desigur. Presupun c ai fost
informat n legtur cu aceast chestiune delicat, chestiune pe care orice
funcionar al COMPANIEI o consider, ca s zic aa, prioritar
nc o ciudenie! Bineneles c nu am fost informat. Dr. H.c. Victor
Amogon ekel se uit la mine ca la o fiin venit din alt lume.
Bieii primitivi, dup experienele terifiante pe care le triesc acolo, pe
lumea viezurilor galbeni!
Se oprete brusc i-mi arunc, din nou, privirea aceea plin de
subnelesuri. Observ c brbia albicioas a adjunctului meu de pe Numa se
mic nainte i napoi ca un fierstru mecanic.
Ce nseamn PERMISUL DUMNEAVOASTR SPECIAL?

mi rspunde dup un timp: Procedurile standard de acces


necondiionat au fost stabilite nc de pe vremea cnd COMPANIA nu era dect
o corporaie obscur, controlat de Naiunile Unite i Consiliul Mondial pentru
Cooperare. Permisul special de acces i confer posesorului dreptul de intra
nestingherit n orice sector al Bazei de tranzit. Nu-i un rspuns, constat
maliios.
E singurul, m corecteaz cu promptitudine dr. H.c. Victor Amogon
ekel i, dup felul cum pronun cuvintele, neleg numaidect c noul meu
subaltern se strduiete din rsputeri s dea vocii sale un timbru convingtor
i solemn.
Nu neleg. i spun c, la urma urmei, permisele astea speciale nu
constituie defel preocuparea mea principal. Totui, ar fi interesant de aflat cine
le elibereaz.
Consiliul Directorilor COMPANIEI, mi raporteaz sec grmada de
paradoxuri existeniale. Mai exact, maestrul Isaac Bose n persoan.
Un salt i hiper-metroul se oprete brusc. Batantele lunec silenios n
lateral i vd nainte spaiul larg al unei catacombe uriae.
CENTRUL DE COMAND AL BAZEI DE TRANZIT NUMA.
Coborm direct pe peronul acoperit cu dale de marmor neagr i trecem
printre irurile de colonade care mpart catacomba n mai multe nave.
Deasupra noastr, flotoarele mprtie raze multicolore, mnunchiuri de lumin
care se rotesc asemenea unor rozete cu miliarde de fee translucide.
O intrare.
NIVEL DE SECURITATE O.
V RUGM PREZENTAI PERMISUL DUMNEAVOASTR SPECIAL.
Ochiul verde, sticlos, din dreapta batantei clipete sacadat, apoi se
coloreaz n rou intens. VIP-ul internaional scoate din buzunarul
combinezonului o cartel transparent pe care lucesc, asemenea unor licurici
minusculi, mai multe iruri de puncte verzi-albastre care dispar i reapar la
intervale scurte, egale, dnd senzaia optic de micare continu, n spiral.
Cartela dispare n fanta care despic ochiul sticlos n dou semisfere.
SUBIECT: VICTOR AMOGON EKEL.
CALITATEA: EF DE STAT MAJOR AL BAZEI DE TRANZIT NUMA.
INTRARE ACCEPTAT.
Ua se deschide n plan vertical i am timp s arunc o privire. Un antreu
destul de spaios, plin cu obiecte decorative, cu vaze mari cu cactui. Doi ciberi
de ntreinere i fac apariia dintr-o ncpere lateral i se opresc aproape de
picioarele noastre, zumzind ca dou albine care ateapt ordinele reginei.
Apartamentul dumneavoastr, rostete dr. H.c. Victor Amogon ekel.
Vrea s continue, dar se rzgndete, i vr mna adnc n buzunarul

combinezonului, scoate de acolo o cartel identic cu cea utilizat de el


adineaori i mi-o ntinde.
Permisul dumneavoastr special de acces necondiionat.
Muuroiul 2016 (I)
nregistrare de campanie.
Tunelul se strmtoreaz imediat ce dau colul, astfel c naintarea devine,
practic, imposibil. Un stvilar. Stalactitele i stalagmitele blocheaz complet
galeria, e cu neputin s m strecor printre ele fr s nu provoc o prbuire
n lan, fr s nu m trezesc prins n cursa pe care am sperat s-o evit n
ultimul moment, ca un oarece care, dei intuiete pericolul, nu renun la
bucica de cacaval uns cu otrav. n vremea asta, cochilia e din ce n ce mai
strmt, din ce n ce mai murdar, iar micrile mi sunt din ce n ce mai
greoaie, mai lipsite de coeren i precizie. Sunt narmat pn-n dini, am pe
mine cteva chintale de muniie, plus o mulime de generatoare, lansatorul de
grenade, mitraliera de 14,62 mm, puls-laserul, laserul-globular,
dezintegratorul, m rog, tot ce-a putut inventa omenirea n materie de asasinat
cu ridicata, art ca o mumie ambalat n fibrometal, sunt aprat de scuturi
impenetrabile, i totui, stau lipit cu spatele de zidria pe care se preling dre
subiri de rin lichid i nu am curajul s naintez, m prefac c totul e n
regul, numai ca s-mi adorm cumva instinctul de conservare care mi ordon
s fac stnga-mprejur i s dau bir cu fugiii. Transpiraia mi curge iroaie pe
fa, filtrele biomecanice abia mai reuesc s rein mirosul acela nbuitor de
rin, mirosul viezurilor galbeni, dar tiu bine c n-am s le opresc, fiindc
luminia roie de pe ecranul vizetei mi arat c rezerva de oxigen din
rezervoarele auxiliare a sczut aproape de nivelul critic
Ceaa din tunel s-a risipit demult, aa c pot numra linitit picturile de
acid care lunec de-a lungul stalagmitelor, de jos n sus, parc btndu-i joc
de gravitaia care m ine legat de sol, dar care pentru ele nu exist, pot vedea
cum plutesc uor prin atmosfera rarefiat, cum izbesc tavanul, preschimbate
ntr-o aluviune galben, destul de asemntoare cu argila sulfuroas de pe
Numa. Roboii au rmas n urm, la intrarea n galerie. n cti, vorbria lui
Ehko nu m mai amuz ca atunci cnd, n atmosfera primitoare, familiar a
vizuinei, mi explic secretele universului, acum m calc pe nervi, n cel mai
fericit caz, m las rece. ncet, ca un moneag bolnav de reumatism, m las pe
vine, mi pregtesc armele. Un declic. Puls-laserul. Laserul globular.
Dezintegratorul. Alt declic. Arunctorul de grenade i mitraliera. Iau poziie de
tragere, fixez inta i aps pe declanator. O avalan de lumin i flcri se
npustete n direcia stvilarului, peste stalactitele i stalagmitele care
explodeaz n miriade de schije multicolore. Pulberea rezultat din explozie se
depune pretutindeni, acoperind totul cu un strat gros de funingine portocalie.

Funinginea se oxideaz rapid, n dou, trei minute portocaliul a disprut, s-a


transformat n crmiziu, apoi n galben.
Calea e liber, deschis, ca o osea cu sens unic. M ridic de pe vine,
eliberez declanatorul i, dintr-un salt, m pomenesc dincolo de fostul stvilar.
naintez. Undeva, n stnga, trebuie s fie un coridor lateral, un tunel care
leag galeria principal de galeriile situate la periferia muuroiului. M
opresc. Examinez, cu atenie, zidria umed, acoperit cu un strat subire de
rin. Nici o intrare. Tunelul de legtur a disprut, vreau s spun: nu mai
este acolo unde trebuia s fie, s-a evaporat pur i simplu! Prin urmare,
gndesc, Milo s-a nelat. 2016 nu e identic cu 2015.
Brusc, transmitorul ncepe s vibreze, s emit parazii foarte
asemntori unor gfituri de btrn asmatic. n cti, vocea lui Ehko se
dezlnuie ca o moric stricat: Face ce face i s-au stric. Ortania.
Marafoiul. Grmad de fier roii. Furnalul te mnc, bre! Strigoi cu roate!
Defeciune la cruciorul mobil, intervine, n cele din urm, Milo. Vrea s-mi
explice n ce const respectiva defeciune, dar Ehko i d-nainte cu poezia:
Putregai n tot regula! S-au dus pe copc munca noastre! Axul convertor, m
lmurete Milo. Au explodat sateliii.
Nu-mi place deloc. E a treia oar cnd se ntmpl una ca asta, mai
precis: a treia oar n ultimele dou luni. Ultima dat cnd am cerut nlocuirea
cruciorului mobil, un oarecare Vasky, sau Masky, sau Lasky, naiba s-l ia cu
numele lui cu tot, mi-a rspuns nepat: venerabile, problema e ca i rezolvat,
n conformitate cu standardele oficiale, omenirea produce de zece ori mai multe
asemenea aparate dect au nevoie toi vntorii din univers. De rezolvat ns
nu s-a rezolvat nimic.
Cte butoaie ai ncrcat? ntreb.
apte, rspunde Milo.
nc trei i v retragei spre baza mobil! Asta se pot, admite Ehko. E
cam multe, dar se pot!
Civa metri i galeria ncepe s se lrgeasc, dar, n acelai timp, observ,
cu nelinite, c tunelul i-a modificat nclinaia fa de orizontal. E clar, am
intrat ntr-o plnie o corni ascendent, orientat probabil spre unul din
versanii sudici ai muuroiului. Sub cochilie i asta e a doua observaie care
m nelinitete terenul a devenit lunecos ca gheaa (n asemenea momente
chiar i invidiez pe navigatorii COMPANIEI care, de cnd lumea, nu fac altceva
dect s apese pe butoane, cocoai n fotoliile lor cu suspensii i s ne njure
ori de cte ori li se pare nu respectm procedurile-standard!).
Citire pe ecranul din partea stng a vizetei. Sato, singurul cyborg
neumanoid din toat galaxia care nu vorbete, o relicv preistoric veritabil,
mi comunic urmtoarele: CYBELA S-A PLASAT PE ORBIT STAIONAR. LA

14.55, ORA LOCAL, SE LANSEAZ TRANSPORTORUL. NTLNIRE PE


AERODROM, CEL MAI TRZIU LA 16.25. Apoi mi transmite mesajele. Sunt
dou. Primul, codificat, nesemnat, nedatat, o criptogram firete, expediat
prin subspaiu de drguul de Tim Hooskin: ATENIE LA VIEZURELE CU
ARIPI. Punct. Al doilea, tot de la drguul de Tim Hooskin i tot prin subspaiu,
de data asta nsoit de semntur, redactat pe un ton foarte categoric, aproape
oficial: DISPOZIIE DIN PARTEA CONSILIULUI DIRECTOR AL BAZEI DE
TRANZIT NUMA. REEXAMINARE DE RUTIN 023B. PROCEDURA-STANDARD
SE APLIC NCEPND CU 0134527. TIM HOOSKIN.
Aadar, bieii cu ochi albatrii, birocratorii, mi vor, nici mai mult, nici
mai puin, capul. nseamn c ori am reuit performana inimaginabil de a-i
clca pe codi pe mahrii care conduc COMPANIA, ori, pur i simplu,
Supraveghetorii au decis reexaminarea subsemnatului pe considerentul c
douzeci i patru de ani petrecui n lumea viezurilor galbeni trebuie s m fi
uzat suficient pentru a conchide c sunt, ceea ce s-ar chema, o epav uman.
Treaba cu mahrii n-are nici un temei logic, e doar o speculaie. Oricum, nici
dracu' nu tie ce nseamn procedura-standard de reexaminare 023B. Pn azi
n-am avut de-a face dect cu reexaminri de tip C sau D, care se aplic
vntorilor de viezuri din ase n ase ani. Dup cum nici dracu' nu tie de ce
Tim Hooskin, un domn foarte distins i plin de spirit, care ine cu tot
dinadinsul s-mi apere mie pielea, vrea s m scoat basma curat dintr-o
afacere care miroase de la o pot a lucrtur de oameni subiri.
Recunosc cinstit, Tim Hooskin e un individ ct se poate de cumsecade,
ndeosebi n ultima vreme, de cnd l-au lovit aa, netam, nesam, remucrile.
Mesajul lui, ATENIE LA VIEZURELE CU ARIPI, l-am interpretat totui ct se
poate de corect. De fapt, nu l-am interpetat, l-am adoptat ad literam, fiindc
viezurele cu aripi sunt eu, Khorma Shikab, iar tlmcirea exact a mesajului,
ATENIE LA TINE, sun a avertisment, un fel de ultimatum. Penibil. S zicem
c relaiile dintre mine i actualul comandant al bazei de tranzit de pe Numa au
evoluat surprinztor, graie unor circumstane nu neaprat legate de specificul
muncii noastre, ci mai degrab de un anume eveniment i-aici m refer la
ultima noastr discuie, discuia avut naintea festivitilor de absolvire a
Colegiului Excepional de pe Terra Nova. n ce m privete, remucrile astea
m las rece. Omul are ns o mulime de idei fixe, nsuite, pare-se, de la un
oarecare Iaoton Joshu, tipul de imbecil perfect, un paranoic care vedea
pretutindeni numai conspiraii, mi nchipui c i pe maic-sa o suspecta de
porniri antisociale, anti
Am trecut de captul plniei. Pesc nainte, tot nainte, plictisit,
nehotrt, njurndu-i printre dini pe birocratorii care m-au trimis n acest
infern, pe Tim Hooskin i Iaoton Joshu, pe toi navigatorii COMPANIEI care, n

clipa de fa, scruteaz infinitatea spaiului stelar din fotoliile lor cu suspensii,
i njur chiar i pe nefericiii aceia de Supraveghetori care triesc asemenea
unor lilieci singuratici, cuibrii n capsulele din interiorul sateliilor ce
survoleaz lumea viezurilor galbeni, oameni a cror singur vin este aceea dea se fi nscut ntr-un univers n care cei mari i puternici i transform pe cei
mici i slabi n instrumente docile i neajutorate. Pe urm, gndesc,
instrumentele mbtrnesc, nu mai sunt de folos nimnui. ntr-o zi, un
nenorocit de birocrator va accesa fiierul cu datele tale personale, l va citi pendelete, i va rscoli fr mil trecutul, prezentul i viitorul, dup care va
ajunge la concluzia c nu mai eti bun de nimic, c e de competena, ba chiar
de datoria lui s recomande Consiliului Director al COMPANIEI pensionarea ta,
invocnd cine tie ce pretext absurd, spre exemplu faptul c, la ultimul
transport, n loc de treizeci de containere, ai trimis doar douzeci i nou
Rmne de vzut ce-i cu reexaminarea asta i-n vreme ce gndurile mele
zboar aiurea, remarc, n treact, c gheaa dedesupt a disprut, c tavanul i
calea de acces sunt acoperite de un material vscos care fierbe, ca o mocirl
galben n care colcie viermii.
Instantaneu, m opresc. Vreau s aprind proiectoarele, s vd ce-i cu
mzga de la picioarele cochiliei, dar, spre surprinderea mea, contactele nu
funcioneaz. Contactele, nu proiectoarele. Totui, nu neleg ce se-ntmpl.
ncerc s m calmez, s profit de vizibilitatea relativ bun, aa c m apuc s
studiez terenul. Pereii galeriei i-au modificat nfiarea, arat ca un
basorelief prost executat, din care rsar tot felul de montrii antideluvieni,
figuri mitologice i capete de animale fantastice o mulime de protuberane i
crpturi care se intersecteaz, favoriznd acumulrile de rin care cresc,
cresc ntr-una, ca nite buboaie oribile pe faa stafidit a unui lepros
Mesaj de la Sato: MILO I EHKO S-AU NTORS LA BAZA MOBIL. Apoi
intervine Milo care m anun c a preluat comanda bazei, c totul e n regul
i c cele 10 containere cu rin au fost ncrcate n cala aeromobilului. i
spun s se desprind, s ia altitudine i s fixeze aparatul la cel mult patruzeci
de metrii de sol. Nu pricepe. Repet comanda. E clar, nu m mai aude. n cti,
rsun ntr-una paraziii aceia, ca o horcial de btrn asmatic.
Treizeci de secunde pn la impact m avertizeaz, pe neateptate,
vocea perfect neutr a computerului de bord.
M apuc greaa. Abia am timp s observ c ecranul radarului s-a
umplut de puncte roii, fosforescente. GNDACII. De unde dracu' au aprut?
Sunt mii, zeci de mii. Se deplaseaz cu o vitez halucinant, incredibil. Vin
drect spre mine, printr-un tunel situat undeva, mai la dreapta mea. mi simt
tmplele zvcnind dureros, de parc cineva mi-ar fi btut nite piroane ascuite
n cap. Fr s vreau, m gndesc c degeaba am trit douzeci i patru de ani

n lumea asta ngrozitor de ostil, degeaba i-am scotocit ungherele i


ascunziurile cu excepia zonelor interzise, firete dac tot nu reuesc s-mi
reprim teama care m zglie ca o furtun pe dinuntru.
Isaac Bose, Preedintele Consiliului Directorilor COMPANIEI.
Au trecut mai bine de 48 de ore de cnd micul transportor al
COMPANIEI, cu fuselajele lui de un ocru aprins, m-a debarcat pe Numa direct
pe linia de andocare nr. 7 i pentru cele o sut douzeci i apte de
implanturi ale maestrului n arta supravieuiri Tim Hooskin, acest interval a
constituie o lung i obositoare pierdere de vreme. Dup ce m-am desprit de
dr. H.c. Victor Amogon ekel, m-am instalat n noul apartament, nu nainte dea renuna la cei doi ciberi care m enervau cu sporoviala lor lipsit de sens. Iam expediat de urgen la serviciul administrativ. I-am avertizat pe
tehnocratorii care se ocup cu ntreinerea spaiilor de locuit ca, pe viitor, s m
scuteasc de prezena oricrui tip de ciborg, fapt care a strnit un val de
proteste din partea administratorului-ef. L-am potolit rapid, i-am explicat c
nu-mi plac ciborgii, nici chiar cei din ultima generaie (m gndeam deja la
Iulia) i mi-am vzut de ale mele. Punctul culminant al acestor 48 de ore l-a
constituit aa-numita ceremonie de investire ceremonie care a durat
aproximativ o or, de la 12.30 la 13.30, ora local. Acum e 13.45. Festinul
propriu-zis nu-l mai iau n calcul ntruct e n plin desfurare, se cunoate
ora la care a nceput, nu se cunoate ora la care se va termina. A fost teribil de
plictisitor, dei evenimentul n sine a avut i are mai degrab un aer monden,
dect unul oficial. Am fcut uz de toate cunotinele mele de etichet, m-am
comportat ca un gentleman desvit, n ciuda drcuorului care mi cere
imperativ s comit o mitocnie, s jignesc auditoriul cu vreo replic decupat
din limbajul grobian de pe Terra Nova. N-am fcut-o, m-am abinut.
Deocamdat. n aula n care a avut loc investirea i unde se desfoar festinul
sunt prezeni mai toi birocratorii Bazei, cu nsoitoarele lor cu tot, unii i-au
adus pn i progeniturile ndopate cu implanturi, absenteaz doar cei plecai
n concediu sau cei care asigur derularea activitilor de rutin. Oamenii au
fost i sunt exagerat de binevoitori, oameni de lume subiri i binecrescui, mi
strng minile cu o cldur care m face s transpir abundent, mi dau sfaturi
peste sfaturi, ntr-un cuvnt plesnesc de fericii i mulumesc cerului i
Consiliului Directorilor COMPANIEI pentru inspirata decizie de-a numi n
funcia de comandant al Bazei un fost instructor de colegiu, fie el i unul
excepional.
Surpriza a constituit-o, bineneles, apariia inopinat a maestrului Isaac
Bose, preedintele n exerciiu al Consiliului Directorilor COMPANIEI (PCDC),
cea mai puternic fiin din Universul acesta populat cu oameni de toate
dimensiunile, de toate mrimile, alfa i omega COMPANIEI, omul care, cnd

strnut, fac pe ei toi birocratorii Consiliului Mondial mpreun cu tticii,


mmicile, fraii, surorile, nsoitoarele, copiii i copiii copiiilor dumnealor.
Birocratorilor Bazei nu le-a venit s-i cread ochilor. O asemenea cinste n-a
pupat neam de neamul meu, onorabilul supermaestru a intrat n sal
neanunat, sub privirile uluite ale birocratorilor autohtoni, a nmnat
netrebnicului de Tim Hooskin sigiliul, nsemnele funciei de comandant, n
vreme ce asistena uotea indignat, dar mimnd o admiraie vecin cu
consternarea, cine-i bre amrtul sta de se arunc dup el cu attea onoruri,
de unde vine i ce-a fcut, apoi supermaestrul i-a nceput cuvntarea, a fost
nemaipomenit discursul, presrat cu expresii diafane care strneau
entuziasmul participanilor, a-a, ia s vedem, Tim Hooskin, un brbat aa i pe
dincolo, o mndrie a Rasei, un specimen reuit dintr-o mulime de puncte de
vedere, o creatur nzestrat cu o sumedenie de caliti, iat de ce COMPANIA la preferat dintre ali o mie de candidai la postul de cpetenie local, o alegere
inspirat fr-ndoial, care probeaz clarviziunea Consiliului Directorilor
COMPANIEI. i dorim noului comandant o carier de excepie, mult sntate i
putere de munc. Dac-ar fi s m iau dup aparene, a trage numaidect
concluzia c, datorit interveniei maestrului, nencrederea birocratorilor n
calitile de conductor ale subnumitului Tim Hooskin a fost pur i simplu
spulberat. Nu e aa. Un birocrator nu are ncredere dect n alt birocrator,
pentru banalul motiv c un om ntreg nu poate fi, prin definiie, dect
birocrator, toi ceilali fiind numai nite copii palide i nereuite ale prototipului
ideal. Care prototip ideal este, desigur, birocratorul, birocratorul COMPANIEI n
special. Iar cele o sut douzeci i apte de implanturi cu care am fost
blagoslovit prin buntatea ilustrului Jermiah Kohn i a foarte onorabilului meu
printe, M. Hooskin, nu definesc un birocrator, definesc un instructor n arta
supravieuirii, un nenorocit de educator de vntori de viezuri.
A urmat, firete, discursul subnumitului Tim Hooskin. N-a fost ceva
pregtit dinainte, nu prea am tiut ce s le spun acestor oameni. n timp ce
vorbeam, m ntrebam ce ateapt ei de la mine, m ntrebam ce hram poart
aceti indivizi plictisii, sastisii de propria lor existen. Am simit instinctiv c
nu sunt impresionai de ceea ce vd. Aa c am vorbit ca s nu tac, lantmplare, ncercnd mcar s le ctig bunvoina. Nu am reuit. Cnd am
isprvit discursul, asistena a rsuflat uurat. Sunt deci cel de-al 56-lea
dobitoc instalat n aceast funcie, n-am ceea ce s-ar chema o imaginaie
debordant i, se vede treaba, ori de cte ori casc gura, spun doar platitudini.
Pe deasupra, nici nu fac parte din corpul birocratorilor. Aa c m-am resemnat,
contient c trebuie s suport cu stoicism dispreul subalternilor pe care, la
rndul meu, trebuie s-i dispreuiesc fiindc altfel voi nnebuni cu siguran.
Dup toate aparenele, festinul se va prelungi mult peste ora prevzut iniial,

toat lumea se pup cu toat lumea, m gndesc, cu groaz i plcere, la patul


care m ateapt n noul meu apartament, noroc c m voi odihni singur, c nu
voi fi obligat s privesc, minute n ir, faa alb, descompus de somn a Iuliei.
Vreau s m retrag, dar o mn puternic mi se las uor pe umr. Maestrul
Isaac Bose. Cu o nclinare a capului, Preedintele Consiliului Directorilor
COMPANIEI m invit n biroul su.
Ia loc, comandante. Maestrul maetrilor Isaac Bose, cel mai puternic
dintre muritori, mi face semn, artnd spre fotoliul cu suspensii din faa sa.
Aici putem discuta n linite.
i mulumesc pentru amabilitate i m aez cu spatele la glisanta care se
deschide brusc. Secretara maestrului, o tnr zvelt, nalt, cu o figur
tears, inexpresiv, se strecoar ca o umbr i pune pe msua dintre noi o
sticl de coniac i dou pahare.
Nedumerit? Oarecum. Depinde la ce anume te referi, comandante,
rde dr. H.c. Isaac Bose. Ca s ti i dumneata: am un birou foarte confortabil
i foarte special amenajat pe fiecare din lumile controlate de Consiliul
Directorilor COMPANIEI.
l privesc cu atenie. De aproape, pare i mai uria dect pe ecranul
tridimensional. PCDC e un ins sptos i foarte nalt, cu o fa stacojie,
acoperit de pete vineii, amnunt ce d nfirii sale un aspect respingtor i
hilar totodat. Are o sut aizeci i nou de ani, dar arat ca un primitiv de
patruzeci. Rde mult i cu zgomot, iar vocea lui de bariton explodeaz mereu ca
amplificat de megafon.
ntr-adevr, zic. Avei un birou foarte confortabil i foarte special
amenajat, maestre. Totui, nu la asta m gndeam. Prezena dumneavoastr a
constituit o surpriz i pentru ceilali angajai ai Bazei! Una plcut sper.
Dau din cap afirmativ, dar nu scot o vorb. Sunt curios s vd ce
urmrete. ncperea e ntr-adevr confortabil i amenajat cu mult gust: trei
fotolii cu suspensii, msua pe care troneaz sticla de coniac i paharele, biroul
imens, n rest numai mobilier antic. Piese rare, complet necunoscute, statuete
cu forme stranii, cteva tablouri, dulapuri imense, cu uile sculptate, respirnd
o vechime ameitoare. Un confort fr tehnologie, n aparen lipsit de tot ceea
ce nseamn faciliti de ultim or. Totul pare simplu i practic, de o sobrietate
aproape amenintoare.
Conduc afacerile COMPANIEI de mai bine de aptezeci de ani, Hooskin.
mi pot permite lucruri la care alii nici mcar nu viseaz. Dac a juca cinstit,
ar nsemna s expediez acest mobilier i aceste piese rare la vreun muzeu de
antichiti. Nu o fac deoarece sunt egoist i mi place s m bucur singur de
ceea ce mi se cuvine. Raritile astea, i arat cu degetul, nici mcar nu sunt
nregistrate. Oficial nu exist.

Rmn cu gura cscat. M ateptam s aud o sumedenie de propoziii


frumoase, s asist la o veritabil demonstraie de for din partea unui
demagog sadea i cnd colo m-am pomenit naintea unui individ a crui cinism
depete orice nchipuire.
E un punct de vedere cam neobinuit, maestre Bose, spun i realizez c
m blbi ca un handicapat. Fr s vreau, m gndesc la Stabilimentul Istoric
patronat de bunul meu prieten, Iagovan Soles. Exponatele Stabilimentului
figureaz n toate bazele de date ale Consiliului Mondial, pot fi admirate de
oricine poftete. Absolut toate exponatele sunt nscrise n circuitul public.
Numai c valoarea acestora e infim comparabil cu valoarea pieselor din biroul
maestrului Isaac Bose.
N-am s devin binefctorul omenirii, Tim Hooskin, mrie dr. H.c.
Isaac Bose printre dini. Nu ajut la nimic. Filantropia e o mizerie odioas!
i, dintr-o dat, izbucnete, din nou, n hohote de rs. Un rs gros,
rguit, ca un ltrat.
Pur i simplu nu-mi pas! strig el. Nimnui nu-i pas! COMPANIA e o
mainrie perfect, iar semenii notri care se bucur de plcerile vieii pe
Pmnt pot dormi linitii: exist cineva care vegheaz ca acea huzureal s nu
se termine n vecii vecilor. Ghiftuirea este scopul oricrei fiine vii. Rostul meu,
al nostru comandante, e ca aceast mainrie s nu se strice, s funcioneze pe
mai departe. Te sftuiesc s nu uii asta, Tim Hooskin! Cel puin nu atta
vreme ct vei fi comandantul Bazei de tranzit de pe Numa!
M gndesc c, n locul meu, un om normal ar trebui s se ridice i s
plece trntind ua n nasul acestui netrebnic. Numai c eu nu sunt om, sunt
un amestec de implanturi i resturi umane, iar ncperea nu are ui, are
glisante care lunec silenios i care nu pot fi trntite cu putere n nasul
nimnui. Aa c prefer s rmn linitit, nemicat ca o stan de piatr.
Tcerea se prelungete nefiresc. PCDC are privirile aintite asupr-mi, ca
i cum ar vrea s vad ce efect au avut cele spuse asupra mea. i, pe
neateptate, schimb subiectul.
Zilele trecute ai ncercat s intri n Informatorul COMPANIEI
Vorbele maestrului se npustesc cu viteza unei ghilotine de oel fibros.
Spionat. E singurul cuvnt care-mi trece prin minte, pe care mi vine s l repet
cu obstinaie, ca un blestem. Transpiraia mi invadeaz toi porii pielii n vreme
ce, paradoxal, aerul din ncpere devine tot mai fierbinte i mai uscat.
Dac-mi permitei Nu-i permit, mi-o reteaz scurt maestrul Isaac
Bose. tiu ce vrei s spui, comandante. C n-ai comis nici o infraciune, c
ntrebrile tale sunt legitime i c, n definitiv, ai tot dreptul s afli ce se
petrece O pauz, apoi continu: Vezi dumneata, Hooskin, aici eti deja pe
teritoriul COMPANIEI. ntr-un anume sens, ntotdeauna ai fost pe teritoriul

COMPANIEI. Eu unul m terg undeva cu legitimitatea dumitale. Dac eti un


om curios, n-ai dect, nu m intereseaz. Dar aici noi facem regulile, iar
dumneata, odat ce ai primit s fi comandantul Bazei de tranzit, eti obligat s
le respeci, ba chiar s le aplici
S-a ncurcat n propriile cuvinte, aa nct prefer s-i evit privirea. n
schimb, petele vineii care-i zvcnesc pe chipul stacojiu m fascineaz. Nite
lipitori care colcie sub o pelicul subire de esut adipos.
De cnd sunt urmrit?
Abia am reuit s vorbesc. Vreau s repet ntrebarea, dar PCDC mi
rspunde cu o voce neobinuit de calm.
Toat viaa ai fost urmrit, Tim Hooskin. Fericirea miliardelor de fiine
umane care habar nu au despre existena vntorilor de viezuri cere unele
sacrificii pe care oameni ca noi, ca mine sau ca dumneata, trebuie s i le
asume! Chiar nu mai pricep nimic, maestre! am izbucnit. Ce rost au aceste,
cum s le numesc, tertipuri? E un lucru urt s spionezi un om cruia se
presupune c i-ai acordat ncrederea! De ce s numeti n funcia de
comandant al Bazei pe cineva care nu-i inspir ncredere i pe care eti obligat
s-l urmreti pretutindeni, ca pe un duman? neleg i pot s accept faptul
c ai anumite nedumeriri. E firesc. Consideri c ai dreptul s revendici anumite
explicaii. ntreab i i se va rspunde!
ncerc s judec la rece, mai exact: s ignor furia care m strnge ca o
piaz rea. Danseaz Tim Hooskin, eti pe terenul lor, iar dezgustul, furia mai
bine zis, nu-i folosete la nimic!
Sunt cel de-al 56-lea comandant al Bazei, optesc cu sil.
Eti perspicace, Hooskin! PCDC efectiv se amuz. Dr. H.c. Isaac Bose se
joac. E jocul lui preferat, jocul de pisica i oarecele, raiunea lui de-a exista.
Regula asta cu perioade active i perioade pasive se aplic i pe Terra
Nova. Vrsta real a instructorilor constituie cel mai stranic dintre secrete
M corecteaz de ndat: Nu chiar. i freac brbia. Exist secrete i
mai stranice, cum spui dumneata. neleg.
Cel puin eti de acord c un astfel de secret trebuie pstrat, aprat cu
orice pre, comenteaz imperturbabil maestrul Isaac Bose. Ce s-ar ntmpla
dac, prin absurd, primitivii ar deconspira acest secret, dac ar afla c
instructorii lor triesc dou sute aptezeci de ani? Ar ncepe imediat s-i pun
ntrebri. De la ntrebri pn la revolt nu-i dect un pas De acord, am
acceptat imediat. Asta ns nu m ajut la nimic. De ce tocmai eu? Asta e
ntrebarea care m frmnt. Sunt singurul comandant al Bazei care nu
aparine corpului birocratorilor COMPANIEI. Unde mai pui c nu am absolvit
nici o Academie londonez de tiine conexe! Nici mcar collembolez nu sunt!
Unul dintre motive are un nume: rposatul Iaoton Joshu. Urangutanul btrn

a naintat Consiliului Directorilor COMPANIEI o recomandare n acest sens.


Iar Consiliul a acceptat-o fr comentarii., am fcut ironic.
Consiliul a acceptat-o pur i simplu. Iaoton Joshu a fost o persoan
extrem de important pentru noi! De ce? Rposatul a fost membru n
Consiliul Directorilor COMPANIEI. Vicepreedinte. El conducea misiunea
Serviciului de Securitate al COMPANIEI pe Terra Nova. Era eful Direciei de
Recrutare i Personal al COMPANIEI. Muli dintre membrii Consiliului, inclusiv
eu, i eram datori vndui. Aproape toi i trecuserm prin mn. A fost cel mai
btrn i mai respectat dintre directorii COMPANIEI. Moartea lui a fost o
lovitur groaznic pentru noi!
Literalmente, sunt uluit. Prin urmare, gndesc cu febrilitate, Iaton Joshu
a jucat un rol. L-a jucat bine, de vreme ce ne-a pclit pe toi cu atta
uurin!
Maestrul Joshu a fost un specialist al disimulrii, zice PCDC gnditor.
Dar iubea prea mult extremele. i plcea s ocheze. Numirea dumitale,
Hooskin, e o favoare fcut, post mortem, acestui urangutan btrn i
ncpnat. Ne-a convins pe toi c politica de recrutri a COMPANIEI este
greit! Ce e greit? ntreb prostete, dar dr. H.c. Isaac Bose nu-mi rspunde.
Mai exist o explicaie n ce privete decizia Consiliului de-a numi n
funcia de comandant al Bazei un fost instructor al Colegiului excepional. tii
Hooskin, noi avem un control foarte limitat asupra vntorilor. Practic, din
clipa n care un novice ajunge pe lumea viezurilor galbeni, din clipa n care
devine cu adevrat vntor de viezuri, el iese oarecum de sub tutela
COMPANIEI. Am constatat c vntorii ncep treptat s se sustrag normelor
impuse de COD. Desigur, ei habar nu au c exist un COD, ei tiu c exist
nite regulamente i nite prevederi pe care au obligaia s le respecte. Iaoton
Joshu a ntocmit un referat complet pe aceast tem pe care l-a naintat
Consiliului Directorilor COMPANIEI. Concluzia referatului a fost inevitabil:
Consiliul trebuie s numeasc n funcia de comandant al Bazei de tranzit un
om cu experien, care i cunoate ndeaproape pe primitivi. Adic un fost
instructor, zic.
Exact! Pentru aa ceva exist Supraveghetorii! Nu sunt infailibili!
M rog, zic cu jumtate de gur. Oricum, trebuie s v cred. Totui, dac
lucrurile sunt att de simple, de clare precum spunei, de ce mi s-a interzis
accesul la acea Directiv 4038 de numire? Dintr-un motiv la fel de simplu: la
asemenea informaii nu au acces dect posesorii permiselor speciale de acces
necondiionat. Membrii Consiliului Directorilor COMPANIEI i o parte din
membrii Serviciului de Securitate. neleg.
Comandante, s lsm copilriile! Tonul pe care mi se adreseaz
maestrul maetrilor, dr. H.c. Isaac Bose e imperativ. i-a fost nmnat permisul

special de acces necondiionat. Acum poi intra unde pofteti. i recomand s


accesezi Informatorul COMPANIEI i s citeti referatul lui Joshu. Am s-l
citesc, spun.
Muuroiul 2016 (II) Treizeci de secunde pn la impact!
ncet, ca unul cruia de-abia i-au ieit piroanele din tmple, mi nving
scrba existenial, m eliberez de spaima ancestral ce-mi ntoarce maele pe
dos i s iau poziia de aprare. ocul a fost de scurt durat, paralizant pe
moment, totui, nu suficient de puternic pentru a m lsa descoperit. M
rotesc cu aizeci de grade fa de axul tunelului. Verific, din nou, contactele,
dar proiectoarele refuz n continuare s funcioneze. Trec pe comand
manual. Acum nu m mai intereseaz picturile de rin care sfideaz
gravitaia, nu m mai intereseaz mzga de la picioarele cochiliei, figurile
montrilor antideluvieni ce rsar din pereii galeriei Acum nu-mi mai pas de
cum va arta cochilia dup aceea, de viermii care colcie pe tavanul acoperit cu
stalactite scurte i groase. i nici la observaiile rutcios-ironice i filosofice
ale lui Ehko nu m gndesc. Pe ecranul radarului, punctele nainteaz rapid,
am senzaia c sunt nconjurat din toate prile de o mas de gelatin vie,
compact, care se prvlete inexorabil peste mine
Vedei i dumneavoastr cum evolueaz lucrurile: mergi ca tot omul
linitit prin muuroi, ai un el, un scop bine determinat, i cnd colo te
pomeneti cu GNDACII pe cap. n urm cu nici un minut radarul era mort,
inert ca orice radar care respect, prin construcie, principial, mediul
nconjurtor, o minunie care detecteaz tot ce mic pe o raz egal cu de
patru ori lungimea circumferinei muuroiului 2016, de-o sensibilitate
exagerat, reconfortant, dar complet inutil, deoarece GNDACII apar pe
neateptate, n interiorul ariei de acoperire a radarului, i dintr-o dat, ecranul
s-a umplut de puncte roii, fosforescente, iar computerul de bord a i-nceput
s-i explice ca unui prost ce eti cte secunde te despart de impactul
inevitabil, de puhoiul care inund fr zgomot galeriile, care nainteaz tcut
spre punctul n care te pregteti s-i nfruni adversarul
Niciodat n-am ntlnit atia GNDACI adunai la un loc! De unde-au
aprut? Din neant, de unde altundeva! Realitatea-i c n-am nici cea mai vag
idee de unde vin GNDACII. Ottho Lumox crede c vin dintr-o lume paralel cu
a noastr. Hughes, Varoni i-nc vreo doi zic, ziceau c din Zonele Negre. Ci
oameni, attea preri! n ce m privete, n-am nici o prere. i nici nu vreau
s-mi fac o prere, fiindc-ar nseamn s-nebunesc gndindu-m la cai verzi pe
perei, la basme de adormit copii!
Douzeci i cinci de secunde pn la impact!
Computerul de bord caut disperat o frecven liber, o fisur, ns nu
gsete nimic. n cti horcie paraziii. Am priceput, n sfrit, de ce s-a

ntrerupt legtura cu baza mobil, de ce nu pot s-l avertizez Milo! GNDACII


interfereaz toate frecvenele accesibile, bruiaz semnalele radio, astfel c baza
mobil va rmne la sol, iar Ehko, deteptciunea deteptciunilor, se va
amuza urmrind, mpreun cu Sato i Milo, schimbarea configuraiei
muuroiului Un spectacol frumos, de pe urma cruia Ehko va trage, ca de
obicei, cteva concluzii de maxim importan pentru omenirea mnctoare de
rin, dar pe care bineneles c omenirea mnctoare de rin nu le va lua
n considerare, se presupune chiar c le va lua n derdere, i-asta pentru
banalul, stupidul, nensemnatul motiv c Ehko e doar un robot, iar omenirea e
doar omenire.
Ehe, vntorule, tu care visezi la treburi sfinte n momente de cumpn,
un om obinuit, adic un om care vine pentru prima oar pe lumea viezurilor
galbeni, nu poate nelege ce-i cu GNDACII. Nu poate nelege! i cnd spui
asta, ba chiar n clipa n care ai articulat deja vocabulele: nu poate nelege,
te-ai i vzut silit s admii c pn i un verb att de des uzitat n limbajul
cotidian cum e a nelege, poate deveni, brusc, ininteligibil. Dar ce-s cuvintele
la urma urmei? tim despre ele c au, fiecare, cte un corespondent n lumea
real, c descriu obiecte, gesturi, emoii, stri sufleteti, ai fost deprins s
percepi aceast relaie, aceast legtur, ntr-un fel mecanic, involuntar, i iat
c tocmai datorit realitii, datorit iminenei ei, legtura dispare, se
volatilizeaz, ca i cum nici nu ar fi existat vreodat. Ceea ce rmne din acest
ntreg, din acest dispozitiv pe care l-ai crezut indestructibil, nu e relaia,
legtura propriu-zis dintre semnificant i semnificat, i nici realitatea pe care
oricum o-nelegem strict prin prisma semnificantului. Adevrul e c eu unul
habar nu am ce rmne!
Douzeci de secunde pn la impact!
A-a, firete c eu, Khorma Shikab, n-am pretenia c tiu totul despre
GNDACI. Nu tiu nimic despre GNDACI! Nici Hughes nu a tiut i a dat ortul
popii. Vreau s spun: a fugit ntr-o Zon Neagr. Nici sfrijitul acela de Lampers,
nici Varoni, nici Adam Doria n-au tiut nimic despre GNDACI. Au ters i ei
putina, au fugit n Zonele Negre. Nici Ottho Lumox nu tie i tot l-a apucat
nebunia, tot i-a ptruns n snge dorul de duc, dorul de Zone Negre. Vntorii
nu tiu nimic despre GNDACI. Nu tiu ce sunt. Cu ce se hrnesc i dac se
hrnesc. Ce rol au n acest ecosistem straniu i dac au vreun rol. Cum se
deplaseaz. Dac sunt inteligeni sau nu. Vntorii nici mcar nu tiu cum
arat. Eu, de pild, am la activ peste dou mii de misiuni. Peste dou mii de
incursiuni n muuroaiele viezurilor galbeni. i-nc nu tiu cum arat
GNDACII!
Ceva, ceva tot am aflat despre GNDACI: am aflat ct sunt de periculoi!
i-orice vntor tie ct sunt de periculoi GNDACII. Degeaba strig

birocratorii de pe Numa, inndu-le isonul instructorilor de pe Terra Nova! n


privina asta, experienele anterioare sunt inutile. Abia te ajut s-i menii
echilibrul mintal. Imbecilii! Vor rapoarte complete, vor explicaii EXHAUSTIVE,
nu cumva s pierdem, s ratm esenialul. Pe mine m cam doare-n cot de
esenialul lor! Aduntur de retardai. Esenialul nostru, al vntorilor de
viezuri, e supravieuirea. Mergi pe un teren minat, instabil, lipsit de repere,
presrat cu obstacole. naintezi, ai impresia c le ocoleti cu miestrie, te
opreti i ntorci privirea, crezi c eti stpnul acestui univers plin de neliniti
i deodat, te trezeti n faa unei ameninri. Realizezi c nu cunoti dect
direcia din care vine pericolul. Nu-i nelegi natura, nu ti cum acioneaz, n
virtutea cror legi. n fond, nu exist repetiie, aici nimic nu seamn cu ce-ai
trit i-ai vzut n misiunile precedente. Dac tremuri, dac ezii sau dai napoi,
eti terminat
Contactul direct cu GNDACII este fatal. ntotdeauna. Fr excepii.
Desigur, nu n sensul imaginat de un neiniiat. Fenomenul este inexplicabil.
Vreau s spun: inexplicabil, fiindc i eu, i ceilali vntori ne cramponm de
logic, de raional. Pe lumea viezurilor galbeni, fatalitatea se manifest foarte
diferit de reprezentrile noastre antropocentriste. Sfrijitul acela de Lampers, de
pild. A intrat ntr-o Zon Neagr. i intrat a rmas. nainte de el, Adam Doria.
i-nainte de Adam Doria, Varoni. i-nainte de tia trei, muli alii. Nu le mai
in minte numele. O mulime de vntori care-au intrat n muuroaie, au
ntlnit GNDACII, au avut contact direct cu ei i dup aceea, ntotdeauna
dup aceea, au ters-o n Zonele Negre. Contact direct! Pi noi nici mcar censeamn contact direct cu GNDACII nu tim. Cum spuneam mai-nainte, nu
tim nimic. Da, asta-i realitatea noastr, realitatea viezurilor galbeni, n-avem ce
face, ne supunem, muncim, strngem rin pentru alii, habar n-avem la ce-o
folosesc oamenii pe Pmnt c, vorba lui Ehko, doar nu o mnnci pe pine!
Cincisprezece secunde pn la impact!
n interiorul cochiliei, cldura devine sufocant. Insuportabil. Aerul e
fierbinte, irespirabil. Patruzeci i apte de grade Celsius. Transpiraia mi
iroiete pe fa, mi intr-n ochi, orbindu-m. Sunt srat pn-n mduva
oaselor. Datorit poziiei n care stau, rsucit spre dreapta, cu privirile
ncremenite pe monitorul care indic nivelul avariilor, simt cum ncep s-mi
amoreasc braele, de la umr spre ncheietura pumnului, iar mijlocul Nu-i
de mirare, parc m-a fi proptit n nite pumnale nevzute, al cror ti mi
zgrie, sus-jos, jos-sus, ira spinrii M ntind s dau drumul la ventilaie,
dar aerajul se blocheaz instantaneu, de cum ating, cu buricele degetelor,
tastatura electro-optic. n schimb, blestematele de proiectoare se aprind pe
neateptate, fapt care m oblig s-i mproc cu sudalme pe toi tehnicienii
COMPANIEI la un loc; pe mmicile i tticii lor mai ales; mmici i ttici care n-

au avut altceva mai bun de fcut dect s procreeze aceast grmad ordonat
de cretini meticuloi i ultraspecializai i care, la rndul lor, vor procrea alt
grmad de cretini meticuloi i ultraspecializai; muncitori ntru eternitate
prin uzinele i laboratoarele omenirii
M lmuresc totui ce-i cu ventilaia: rina a obturat complet
deschizturile laterale, s-a depus pe axele mobile i pe torpaleii rotoarelor.
Durerea din ale n loc s scad, crete. i-odat cu ea, groaza de
necunoscut o groaz teribil, animalic, sor geamn cu abjecia cea mai
abject, cu absurdul cel mai absurd. mpotriva oricui se poate lupta, mpotriva
ei nu. E ca un scrnet chinuit, monoton, nspimntor de acut. Murdrete tot
ce atinge. i nu las nimic neatins! i seac sufletul, te devasteaz pe
dinuntru, distruge orice umbr de omenie Dac mai aveai n tine vreo
umbr de omenie, vntorule de viezuri! M concentrez deci asupra
ventilatoarelor. Degeaba. Sistemul nu rspunde la comenzi, e literalmente
blocat. Axele mobile se nvrt n gol. Rina a trecut de filtrele centrifugale; s-a
sedimentat undeva, pe conductele ascendente, trangulndu-le. Cu chiu, cu
vai, reuesc s pornesc dou dintre cele opt rotoare, dar monitorul cu avariile
m atenioneaz c suprasarcina a provoacat deja supranclzirea lagrelor.
Stau ca pe ace.
Zece secunde pn la impact!
n ritmul sta, gndesc, o s le prjesc cu totul.

SFRIT