Sunteți pe pagina 1din 18

Isaac Asimov

CONVINGERE
(din volumul Vntul schimbrii, The Winds of Change, 1988)

Ai visat vreodat c zbori? a ntrebat-o dr. Roger Toomey pe soia sa.


Jane Toomey i-a ridicat privirea ctre el.
Bineneles!
Degetele ei agile nu se opriser din trebluial, continund s croeteze de zor la un erveel
complicat i total lipsit de utilitate. Televizorul era deschis i mormia nfundat n ncpere, cu toate
c imaginile sale, conform unei ndelungate obinuine, nu erau urmrite de nimeni.
Mai devreme sau mai trziu, toat lumea viseaz c zboar, a continuat Roger. E ceva
universal valabil. Eu am avut, ns, visul sta de mai multe ori. Tocmai acesta este lucrul care m
nelinitete.
Nu neleg unde vrei s ajungi, iubitule, i-a replicat Jane. mi pare ru c sunt nevoit s-o
spun.
Apoi, cu voce joas, femeia s-a apucat s numere ochiurile.
Cnd te gndeti cu adevrat la asta, ncepi s-i pui ntrebri, a perorat Roger mai departe.
De fapt, nu visezi chiar c zbori. Nu ai aripi; cel puin, eu n-am avut niciodat. Nu depui nici un
efort. Doar pluteti. Asta e. Pluteti.
Eu cnd zbor, l-a ntrerupt Jane, nu rein amnuntele. O singur dat, in minte c am
aterizat pe acoperiul Primriei i nu eram mbrcat cu nimic. Nu tiu cum, dar se pare c, n vise,
nimeni nu st s se uite la tine i nici nu se arat scandalizat atunci cnd eti gol. Ai observat
treaba asta? ie i vine s intri n pmnt de ruine, dar ceilali trec pe lng tine i nici nu te bag
n seam.
Automat, ea a tras de fir i ghemul s-a rostogolit din co, cznd pe podea. Acest amnunt,
ins, era total lipsit de importan.
Roger a dat ncet din cap. Treptat, chipul lui devenise palid i marcat de ndoieli. Cu pomeii
ridicai, cu nasul lung i ascuit i cu prul ce n fiecare an i se retrgea tot mai mult din prile
laterale ale capului, profesorul prea alctuit numai din coluri. Avea treizeci i cinci de ani.
Te-ai ntrebat vreodat ce anume te face s visezi c pluteti? i-a ntrebat el soia.
Nu, n-am fcut-o.
Jane Toomey era blond i micu. Drglenia ei avea ceva fragil i era total lipsit de
ostentaie; femeia reuea s te farmece fr ca mcar s-i dai seama. Avea ochii albatri i
strlucitori i nite obraji rozalii ca ai unei ppui de porelan. mplinise treizeci de ani.
Multe vise constituie doar o interpretare a creierului, ca r spuns la un stimul imperfect
recepionat. ntr-o fraciune de secund, stimulii sunt plasai forat ntr-un context convenabil, a
continuat Roger.
La ce te referi, dragul meu?
Uite, am visat odat c eram ntr-un hotel i participam la un congres de fizic. Eram ntr-o
sal mpreun cu mai muli prieteni. Totul prea perfect normal. Dintr-o dat, ns, s-a iscat o
debandad, nsoit de multe ipete, i, fr nici un motiv, am intrat n panic. Am fugit pn la
u, dar aceasta nu se deschidea. Unul cte unul, prietenii mei au disprut. Se pare c ei puteau
prsi ncperea, ins eu nu reueam s vd cum fceau acest lucru. I-am strigat, dar ei nu m
bgau n seam. Mi se nzrise c hotelul era n flcri. Nu mirosea a fum, i, totui, pur i simplu
tiam c e un incendiu. Am dat fuga pn la o fereastr i am vzut o scar n exteriorul cldirii.
Am alergat ca nebunul de la o fereastr la alta, dar nici una nu ddea spre scara de incendiu.
Rmsesem singur n sal. M-am aplecat n afar i am nceput s strig, cuprins de disperare.
Nimeni, ns, nu m auzea. Apoi au nceput s soseasc mainile pompierilor, mici punctulee roii
ce se deplasau rapid pe strzi. Imaginea asta o in minte foarte bine. Sirenele urlau, solicitnd cale
liber. Le puteam auzi din ce n ce mai tare, pn ce sunetul lor a ajuns s-mi rsune n tot capul.
M-am trezit i, firete, am constatat c suna ceasul. Problema este c nu puteam s am un vis att
de lung i att de bine ticluit nct aciunea lui s fi ajuns, n momentul cnd sunase detepttorul,
tocmai ntr-un punct n care s poat folosi din plin acest sunet. Era mult mai rezonabil s-mi
nchipui c visul a nceput chiar n clipa n care s-a declanat soneria ceasului i c, ntr-o fraciune
de secund, a reuit s-mi induc toat acea senzaie de durat. N-a fost dect o gselni rapid a
creierului meu pentru a putea explica acel zgomot brusc care sprsese tcerea.
Acum a fost rndul lui Jane s se ncrunte. i, ceea ce prea de neimaginat, minile ei au
mpins lucrul deoparte.

Pentru numele lui Dumnezeu, Roger! Te por i tare ciudat de cnd te-ai ntors de la colegiu!
La mas n-ai mncat aproape nimic i, acum, conversaia asta ridicol! Nu te-am auzit niciodat
vorbind att de ciudat. Cred c nu i-ar strica s iei nite bicarbonat.
Am nevoie de mai mult dec t att, i-a rspuns soul ei cu voce joas. Deci, ce anume
provoac un vis n care pluteti?
Hai s schimbm subiectul, dac nu te superi!
Jane s-a ridicat hotrt din fotoliu, s-a apropiat de televizor i a dat sonorul aproape la
maximum. Un tnr cu obraji scoflcii i cu un timbru plcut de tenor a ridicat, dintr-o dat,
glasul i a asigurat-o, suav, de dragostea sa nermurit.

Dup o vreme, Roger a micorat sonorul i s-a aezat cu spatele la aparat.


Levitaia! a exclamat el. Asta e! Exist o modalitate prin care fiinele pot pluti. Oamenii sunt
nzestrai de la natur pentru a face acest lucru. Doar c, atunci cnd se afl n stare de veghe, nu
tiu cum s foloseasc acest talent. Uneori, ns, cnd dorm, se ridic n aer doar puin, poate doar
unu-doi milimetri. Acest lucru nu s-ar putea vedea nici dac cineva ar fi cu ochii pe ei, ns ar fi
ndeajuns pentru a crea senzaia necesar nceperii unui vis-plutitor.
Roger, delirezi! a protestat Jane ngrijorat. A vrea s te opreti. Vorbesc serios!
Dar brbatul pesemne c n-o auzise, fiindc a continuat:
Cteodat, ne lsm ncet n jos i senzaia dispare. Alteori, controlul zborului dispare brusc
i atunci vism c ne prbuim. Jane, ai visat vreodat c te prbueti?
Da, binen...
Stai atrnat pe marginea unei cldiri sau eti pe colul unui scaun i, dintr-o dat, te
rostogoleti. Simi groaznicul oc al cderii i te trezeti brusc, gfind, cu inima btndu-i
puternic. Ai czut cu adevrat, nu exist o alt explicaie...
Pe neateptate, uimirea i ngrijorarea s-au ters de pe faa lui Jane, lsnd loc unui
amuzament timid.
Roger, mpieliatule, m-ai pclit! Of, eti ngrozitor!
Ce vrei s spui?
Oh, nu ncepe din nou! Nu te mai poi preface! Acum tiu exact ce faci pregteti intriga
unei povestiri i o testezi pe mine. Ar fi trebuit s-i ghicesc inteniile i s nu plec urechea la
prostiile pe care mi le-ai ndrugat.
Roger a privit-o uimit, chiar puin dezorientat, apoi s-a apropiat de fotoliul ei i i-a vorbit pe un
ton extrem de blnd:
Nu am fcut asta, Jane!
Nu pricep de ce nu. De c nd te cunosc, te-am auzit mereu spunnd ct de mult ai vrea s
scrii ceva... Dac ai o intrig, mai bine i-ai nota-o. N-are nici o valoare dac o foloseti doar ca s
m sperii cu ea.
Tnra femeie i simea, acum, inima mai uoar i, ca atare, minile ei au nceput din nou
baletul cu firul i croeta.
Jane, asta nu-i o poveste!
Dar ce altceva...
Azi diminea, cnd m-am trezit, am czut pe saltea!
Roger o privea fr s clipeasc.
Am visat c zburam, a nceput el s-i explice. A fost ceva clar, n-am nici un dubiu. mi
amintesc fiecare clip a visului. Cnd m-am trezit, eram ntins pe spate. M simeam linitit i chiar
fericit. M-am ntrebat doar de ce tavanul arta att de ciudat. Am cscat, m-am ntins i am atins
tavanul. Pentru o clip, m-am holbat la braul meu ntins care se lipise de tavan. Apoi m-am rsucit.
N-am micat nici un muchi, Jane. Mi-am rsucit ntregul corp, pur i simplu, pentru c aa am
vrut. Stteam acolo, la un metru i jumtate deasupra patului, iar jos, n pat, erai tu, dormind. Mam speriat. Nu tiam cum s ajung din nou la locul meu, dar n secunda n care m-am gndit s
cobor, m-am i prbuit. A fost, ns, o prbuire lent. ntregul proces era perfect controlat. Am
rmas vreun sfert de or nemicat n pat, mai nainte de a ndrzni s fac vreun gest. Dup aceea,
m-am dat jos, m-am splat, m-am mbrcat i m-am dus la munc...
Iubitule, ai face mai bine s o scrii, a ncercat Jane s glumeasc. Dar nu te ngrijora, totul e
n regul! Ai muncit prea mult...
Te rog! Nu te apuca s -mi niri banaliti!
Oamenii muncesc prea mult, chiar dac e banal s afirmi acest lucru. La urma urmelor, ai
visat cu cincisprezece minute mai mult dect ai crezut...
N-a fost un vis.
Dar bineneles c a fost! Nici mcar nu mai in minte de cte ori am visat c m-am trezit, mam mbrcat i am pregtit micul dejun, apoi m-am trezit cu adevrat i am descoperit c trebuia s
fac din nou totul, de la nceput. Uneori am visat chiar c visez, dac nelegi ce vreau s spun.
Chestia asta te poate zpci groaznic...

nelege-m, Jane! Am venit la tine cu o problem pentru c am simit c tu eti singura


persoan n care m pot ncrede. Te rog s m iei n serios!
Ochii albatri ai lui Jane s-au mrit de uimire.
Iubitule, mi dau ntreaga silin s te iau n serios. Numai c tu eti profesor de fizic, nu
eu. Tu tii totul despre gravitaie, nu eu. Tu m-ai lua n serios dac eu i-a spune c m-am trezit
plutind?
Nu. Nu! i sta este lucrul cel mai ngrozitor. Nu vreau s cred, numai c sunt nevoit s-o fac.
N-a fost vis, Jane! Am tot ncercat s-mi spun c a fost un simplu vis. Nici n-ai idee ct de mult mam chinuit s m conving pe mine nsumi c nu s-a ntmplat nimic. Pn n clipa n care am ajuns
la colegiu eram sigur c aveam dreptate. N-ai observat nici o ciudenie la mine cnd am luat micul
dejun?
Ba da. Acum, dac stau s m gndesc, cred c...
M rog, presupun c n-a fost ceva bttor la ochi, pentru c, dac ar fi fost aa, mi-ai fi
spus-o. Oricum, mi-am inut fr probleme cursul de la ora nou. Pn la unsprezece, uitasem deja
ntregul incident. Apoi, chiar dup prnz, am avut nevoie de o carte. mi trebuia Page i... De fapt,
cartea n sine nu are nici o importan; principalul era c aveam nevoie de ea. Se afla pe un raft mai
de sus, dar puteam ajunge la ea. Jane...
S-a oprit brusc, ezitnd.
Haide, Roger, continu !
Ai ncercat vreodat s apuci un lucru care se gsete la un pas deprtare? Te ntinzi i, n
mod automat, faci un pas ctre el, n vreme ce ntinzi mna. E o aciune n ntregime involuntar.
Aici intervine coordonarea ntregului corp.
neleg. i ce-i cu asta?
M-am ntins spre carte i, n mod involuntar, am fcut un pas n sus. n aer, Jane! Am pit
pe aer!
Roger, o s-l chem pe Jim Sarle!
Nu sunt bolnav, fir-ar s fie!
Cred c ar trebui s stea de vorb cu tine. Doar e prietenul nostru. Nu te va vizita n calitate
de medic. N-o s facei altceva dect s discutai.
i cu ce o s m ajute asta?
De furie, chipul lui Roger se congestionase.
O s vedem. Acum stai jos, iubitule! Te rog!
Jane s-a ndreptat spre telefon, dar el a oprit-o, nfcnd-o de ncheietura minii.
Tu nu m crezi!
Oh, Roger!
Nu m crezi!
Te cred. Bineneles c te cred. Vreau doar s...
Vrei doar ca Jim Sarle s stea de vorb cu mine. Asta arat ct de mult m crezi. Eu i spun
adevrul, iar tu m ndemni s vorbesc cu un psihiatru. Uite, nu trebuie s m crezi pe cuvnt. i
pot dovedi c nu aiurez. Pot dovedi c sunt n stare s plutesc.
Te cred.
Te rog, nu te prosti! tii bine c mi dau seama atunci cnd cineva vrea doar s-mi fie pe
plac. Rmi pe loc! i acum, uit-te la mine!
Roger s-a retras ctre mijlocul ncperii i, fr alte preliminarii, s-a ridicat de la podea. Atrna
n aer, legnndu-se uor; vrfurile pantofilor se gseau la vreo cincisprezece centimetri deasupra
covorului.
Jane ncremenise de uimire.
D-te jos, Roger! Oh, pentru numele lui Dumnezeu, d-te jos! a murmurat ea.
Brbatul a nceput s coboare lin i, n scurt vreme, picioarele i-au atins podeaua fr s fac
nici un zgomot.
Ai vzut?
Vai de mine, vai de mine...
Femeia rmsese cu ochii pironii asupra lui, pe jumtate nspimntat, pe jumtate abtut.
La televizor, o doamn cu piept bogat cnta n surdin despre ct de minunat era ideea de a
zbura, sus pe cer, mpreun cu iubitul ei.

nvluit n bezna nopii, Roger Toomey sttea nemicat pe pat i privea n gol.
Jane, a optit el ntr-un trziu.
Ce e?
Nu dormi?
Nu.
Nici eu nu pot s dorm. M in de tblia patului ca s fiu sigur c nu... tii tu...

Mna lui s-a deplasat, ntr-un gest febril, atingndu-i uor faa. Femeia a tresrit i s-a tras
ntr-o parte, ca i cum acel contact i-ar fi provocat un oc electric.
mi pare ru! s-a scuzat ea. Sunt puin cam nervoas.
E-n regul. Oricum, intenionez s m scol.
i ce-o s faci? Trebuie s dormi.
Deocamdat nu pot, aa c n-are nici un sens s te in treaz i pe tine.
Poate c n-o s se ntmple nimic. Nu este obligatoriu s peti la fel n fiecare noapte. Pn
noaptea trecut n-ai avut nimic...
Eti sigur? Poate c doar n-am mai ajuns niciodat att de sus. Poate c nu m-am trezit
niciodat n timp ce pluteam, ca s fi avut ocazia de a descoperi acest lucru. n orice caz, acum este
altfel.
Brbatul edea pe pat, cu picioarele ndoite, cu minile cuprinzndu-i genunchii i cu fruntea
sprijinit pe ei. Dup cteva clipe, a dat ptura la o parte i i-a frecat obrazul de flanela moale a
pijamalei sale.
Acum n mod sigur este altfel, a continuat el. i numai la asta m gndesc. De ndat ce voi
adormi, de ndat ce voi nceta s m mai menin n mod contient n aceast poziie, sunt sigur c
o s m ridic.
Nu vd de ce ar fi aa. Pesemne c depui un efort teribil.
Tocmai asta este problema. Nu fac nici un efort.
par trebuie s te lupi cu fora gravitaional, nu-i aa?
mi dau seama c aa ar trebui s fie, i totui nu fac nici un efort. Dac a putea mcar s
neleg acest lucru, nu m-ar mai deranja atta.
i-a lsat picioarele s-i atrne la marginea patului, apoi s-a ridicat.
Nu vreau s mai discut despre asta! a spus el hotrt.
Nici eu nu mai vreau, a morm it soia lui.
i Jane a nceput s plng, ncercnd s-i nbue hohotele, dar reuind doar s le
transforme n gemete nfundate, care sunau mult mai ru.
mi pare ru, Jane! a ncercat Roger s-o mngie. Te-am ntors pe dos cu chestia asta...
Nu, nu m atinge! Pur i simplu... pur i simplu... las-m n pace!
Cu pai nesiguri, brbatul s-a ndeprtat de pat.
Unde te duci? I-a ntrebat ea.
Pe canapeaua din salon. Vrei s m ajui puin?
Ce trebuie s fac?
Vreau s m legi.
S te leg de ea?
Da, cu nite sfoar. Nu prea strns, ca s m pot rsuci, dac am nevoie. Te deranjeaz?
Deja picioarele ei goale cutau papucii pe podea.
E-n regul! a oftat femeia.

Roger Toomey sttea n micua ncpere ce-i inea loc de birou i privea teancul de lucrri din
faa sa. Pentru moment, nu tia cum o s reueasc s le corecteze.
De atunci, din noaptea n care plutise pentru prima oar, i pn acum, inuse cinci cursuri
despre electricitate i magnetism. ntr-un fel sau altul, izbutise s le duc la bun sfrit, dei nu-i
fusese uor. Studenii puseser o mulime de ntrebri prosteti, aa c, n mod sigur, el nu fusese
la fel de explicit i de precis ca de obicei.
Astzi, ns, scpase de predarea unui curs, dnd o lucrare de control neprogramat. Nu-i mai
btuse capul s pregteasc subiecte noi; pur i simplu, folosise nite subiecte de la un alt test, din
urm cu civa ani.
Acum avea lucrrile n fa, cu rspunsurile mai mult sau mai puin adecvate, i trebuia s le
corecteze i s pun note. De ce? Chiar conta oare ce spuneau ei? Sau oricine altcineva? Era att de
important s cunoti legile fizicii? i, c tot venise vorba de ele, care erau aceste legi? Chiar existau,
cu adevrat, nite legi? Sau totul nu era dect o harababur, fr cap i fr coad, n care
niciodat nu avea s fie gsit vreo urm de organizare? Oare nu cumva, n pofida tuturor
aparenelor, Universul rmsese acelai haos iniial, ateptnd n continuare Spiritul care s
nceap s se mite n adncul su?
n plus, insomnia nu-l ajuta defel. Chiar legat de canapea, dormise pe sponci, i, ce era mai
ru, tot visase.
S-a auzit un ciocnit n u.
Cine-i acolo? a strigat el furios.
A urmat o pauz, apoi o voce nesigur a rzbtut pn la el:
Sunt domnioara Harroway, domnule profesor. Am adus scrisorile pe care le-ai dictat.
Bine, intr, intr!

Secretara departamentului abia ntredeschise ua, strecurndu-i trupul slab i lipsit de graie
n birou. n mn inea un teanc de hrtii. De fiecare dintre ele era prins cte un indigo i cte un
plic timbrat, cu adresa deja scris.
Roger era nerbdtor s scape de ea. Aceasta a fost greeala lui. S-a ntins ctre secretar, ca
s ia mai repede scrisorile, i a simit cum se ridic de pe scaun.
Mai nainte de a se putea concentra asupra gndului coborrii, a mai naintat puin, nepenit
n aceeai poziie, iar cnd a ncercat s se redreseze i-a pierdut echilibrul i s-a rostogolit.
Era mult prea trziu. Domnioara Harroway a dat bezmetic din mini, mprtiind scrisorile
pe podea. Apoi a ipat scurt i s-a npustit de-a-ndratelea spre ieire, lovind ua cu umrul,
ricond dintr-un perete n altul i, n cele din urm, lund-o la fug de-a lungul culoarului,
nsoit de cnitul tocurilor sale nalte.
Roger s-a adunat de pe jos, frecndu-i oldul care-l durea cumplit.
La naiba! a mrit el.
Dar, de fapt, nelegea comportarea bietei femei. i imagina tabloul pe care aceasta trebuie s-l
fi avut n faa ochilor: un brbat n toat firea ridicndu-se uurel din scaunul su i plutind cu
mna ntins n direcia ei.
A strns scrisorile de pe jos i a nchis ua biroului. Se fcuse destul de trziu; n mod sigur,
culoarele aproape se goliser, iar secretara se manifestase incoerent. Totui... Atepta cu nelinite s
vad dac nu cumva lumea avea s se strng ca la urs.
Dar nu s-a ntmplat nimic. Poate c femeia zcea leinat, pe undeva. La nceput, Roger a
simit c era datoria lui s-o caute i s-o ajute, dar apoi i-a revizuit prerile, considernd c propria
sa contiin o luase razna. Pn cnd nu avea s afle exact ce era n neregul cu el, pn cnd nu
avea s neleag clar ce reprezenta acest comar dement care-l chinuia n permanen, nu trebuia
s fac nimic care s-l dea de gol.
Numai c el tocmai fusese la un pas de a compromite totul.
A trecut n revist scrisorile era cte una pentru fiecare fizician important din ar.
"Savanii" locali nu erau indicai pentru acest gen de lucruri. S-a ntrebat, totui, dac nu cumva
domnioara Harroway nelesese cele relatate n cuprinsul lor. Spera s nu fi fost aa. Folosise n
mod deliberat un limbaj tehnic, poate chiar mai mult dect era nevoie. Fcuse acest lucru ndemnat
de dou motivaii: pe de o parte, pentru c trebuia s fie discret; pe de alt parte, pentru a-i
impresiona corespondenii cu faptul c el, Toomey, era pe drept cuvnt un capabil om de tiin.
Rnd pe rnd, Roger a pus scrisorile n plicurile potrivite. Cele mai strlucite creiere din ar,
i-a zis n sinea lui. Oare aveau s reueasc s-l ajute n vreun fel?
Nu tia.

Biblioteca era nvluit n tcere. Roger Toomey a nchis Revista de Fizic Teoretic, a aezat-o
din nou pe raft, la locul ei, i a privit-o ncruntat. Revista de Fizic Teoretic! La urma urmelor,
exista oare vreun colaborator n stare s rein ceva din acest amalgam de absurditi? Gndul
respectiv i-a provocat un oc puternic. Pn de curnd, acetia fuseser pentru el cei mai grozavi
oameni din lume.
nc se mai strduia, pe ct i era posibil, s-i triasc viaa n conformitate cu morala i
filozofia lor. Cu ajutorul lui Jane, care devenea pe zi ce trecea din ce n ce mai necooperant, fcuse
nite msurtori. ncercase s investigheze fenomenul, s-i pun n eviden relaiile, s-l evalueze.
Pe scurt, ncercase s-l nfrng n singurul mod pe care-l cunotea s-l reduc la o simpl
expresie a legilor comportamentale eterne, crora trebuie s li se supun ntregul Univers.
(Trebuie s li se supun. Cele mai sclipitoare mini susin acest lucru.)
Numai c nu avusese ce s msoare. Levitaia sa nu era nsoit de nici o senzaie de efort. n
cas cum era i firesc, nu ndrznea s fac teste afar , putea la fel de uor s ating tavanul
pe ct de uor ii era s se ridice doar un centimetru de la podea, singura diferen fiind c prima
aciune dura mai mult. Simea c, dac ar fi dispus de suficient timp, ar fi putut s se nale orict;
ar fi fost capabil s se duc pn i pe Lun, dac ar fi fost cazul.
Pe durata levitaiei, putea ridica i greuti. Fenomenul n sine se producea cu o vitez mai
redus, dar nu exista o cretere a efortului.
n urm cu o zi, o abordase pe Jane pe neateptate, innd ntr-o mn un cronometru.
Ce greutate ai? o ntrebase el.
Cincizeci de kilograme, replicase ea scurt.
Femeia se uita la el fr s neleag care-i erau inteniile.
Roger o apucase de dup mijloc cu un bra. Ea ncercase s se elibereze din strnsoare, dar el
se fcuse c-o ignor. mpreun, ncepuser s se ridice foarte ncet. Jane se agase de el cu
disperare, alb la fa de groaz.
Douzeci de minute i treisprezece secunde, spusese el, atunci cnd atinsese tavanul cu
cretetul capului.
Cnd ajunseser din nou pe podea, Jane se smulsese din braele lui i ieise rapid din camer.

Cu cteva zile mai nainte, trecuse pe lng un cntar medical, ce sttea stingher la un col de
strad. n jur, nu era nici ipenie de om, aa c se urcase pe el i bgase n fant o moned. Cu
toate c bnuise ceva de genul acesta, totui rmsese ocat vznd c nu mai cntrea dect vreo
paisprezece kilograme.
ncepuse s umble cu buzunarele pine de mruni i s se cntreasc ori de cte ori avea
ocazia. n zilele n care sufla un vnt mai puternic, era mai dificil; se simea ca i cum ar fi avut
nevoie s i se agae de picioare o greutate mai mare, pentru a nu fi luat de curenii de aer.
Reglarea nlimii i a vitezei se fcea n mod automat. Oricare ar fi fost cauza care l mpingea
s leviteze, acel ceva pstra un echilibru ntre confort i siguran. n acelai timp, ns, putea s
exercite i el un control contient asupra plutirii, la fel cum putea s-i controleze i respiraia.
Suindu-se pe un cntar, putea face acul s urce aproape pn la greutatea lui normal sau s
coboare pn la zero.
n cele din urm, i cumprase un cntar i ncercase s msoare viteza cu care reuea s-i
schimbe greutatea. Dar aceasta nu-l ajutase deloc. Viteza se dovedise a fi mai mare dect
posibilitatea de deplasare a acului indicator. Nu izbutise dect s culeag date despre coeficienii de
compresibilitate i despre momentele de inerie.
Dar, de fapt, ce nsemnau toate acestea?
A pornit spre. u, grbovit i trndu-i picioarele. n drumul lui, atingea cnd i cnd mesele
i scaunele, iar odat ajuns la perete, s-a sprijinit discret de el. Simea c avea nevoie stringent s
fac acest lucru. Atingerea materiei i oferea informaii n legtur cu poziia sa n raport cu solul.
Dac mna nu mai atingea o mas sau dac ncepea s-i alunece n susul zidului, nsemna c avea
din nou probleme.
Ca de obicei, coridorul era mpnzit de studeni. Roger i-a propus s nu-i bage n seam. n
ultimele zile, tinerii se obinuiser treptat cu ideea c era inutil s-l mai salute. Profesorul i
nchipuia c unii l vor considera bizar, iar alii de-a dreptul antipatic. A trecut pe lng lift fr s
se opreasc. Nu-l mai folosea, mai ales la coborre. Cnd liftul pornea n jos, i era imposibil s nu
se ridice n aer pentru o clip. Nu avea nici o importan ce msuri i lua: tot s-ar fi desprins de
podea, iar ceilali s-ar fi holbat la el ca la urs.
Roger a ntins o mn spre balustrada ce ncepea n capul scrilor i, chiar nainte de a o
atinge, s-a mpiedicat de propriul su picior. Cu greu i puteai imagina o micare mai
nendemnatic. Cu trei sptmni n urm, s-ar fi rostogolit de-a berbeleacul pn la etajul
inferior.
De data aceasta, ns, sistemul su autonom a preluat controlul situaiei. Aplecat nainte, cu
braele desfcute ca aripile unui vultur, cu degetele rchirate, cu picioarele pe jumtate ndoite,
profesorul a plutit n josul scrii asemenea unui planor. Cineva neavizat ar fi putut crede c aluneca
pe o srm.
Roger era prea zpcit de cursul evenimentelor pentru a se putea controla, prea paralizat de
groaz pentru a mai schia vreun gest. S-a oprit automat, cam la vreo jumtate de metru de
fereastra situat n partea de jos a scrii, i a rmas acolo, plannd deasupra ei.
La etajul de unde coborse erau doi studeni, amndoi lipii acum de perete; nc trei se aflau
n captul de sus al scrilor, doi la etajul de dedesubt, iar un altul se g sea chiar lng el, la
cotitura pe care o fceau scrile, att de aproape nct se puteau atinge.
Se lsase o linite de mormnt. Toi se uitau buimaci la el.
Roger i-a recptat echilibrul, a cobort ncet pe podea i apoi s-a repezit n josul scrilor,
mpingnd cu brutalitate un student ce i se ivise n cale.
n spatele su a izbucnit un uvoi de exclamaii.

Doctorul Morton vr ea s m vad?


Roger s-a rsucit n fotoliul su, inndu-se strns de unul dintre braele acestuia.
Da, dr. Toomey! i-a confirmat noua secretar a departamentului.
Apoi tnra s-a grbit s ias din ncpere. Deja aflase, n scurtul rstimp de cnd domnioara
Harroway demisionase, c era ceva "n neregul" cu dr. Toomey. Studenii l ocoleau. n ziua aceea,
de pild, n sala de curs, locurile din spate fuseser pline de tot soiul de gur-casc, ce uotiser n
permanen, n vreme ce locurile din fa rmseser goale.
Roger s-a uitat n mica oglind prins pe perete, lng u. i-a aranjat haina i a scuturat
cteva fire de praf de pe ea, dar aceste gesturi de cochetrie nu-i mbunteau cu nimic nfiarea.
Pielea lui devenise treptat strvezie. De cnd ncepuse ntregul ir de neplceri, slbise cel puin
cinci kilograme, cu toate c, n realitate, nu avea posibilitatea de a afla exact ct pierduse n
greutate. n general, avea o nfiare bolnvicioas, ca i cum sistemul su digestiv s-ar fi sfdit n
permanen cu el, de fiecare dat reuind s ias nvingtor.
Nu-i era ctui de puin team de discuia pe care urma s-o aib cu preedintele
departamentului. n ultima vreme, se pricopsise cu un cinism pronunat n privina incidentelor

legate de levitaie. Dup toate aparenele, martorii recentei sale aventuri pstraser tcerea. Doar
domnioara Harroway vorbise.
Aranjndu-i pentru ultima dat cravata, Roger a ieit din birou. Pn la cabinetul lui Philip
Morton nu era prea mult de mers pe coridor, ceea ce i convenea de minune. Acum, toate eforturile
lui se ndreptau spre dobndirea deprinderii de a se deplasa cu o ncetineal sistematic. A ridicat
un picior i l-a pus naintea celuilalt, urmrind cu atenie ntregul proces. Apoi, extrem de
concentrat, l-a ridicat pe cellalt i l-a pus mai n fa. nainta pe culoar de-a dreptul cocoat,
supraveghindu-i propriile picioare.
Atunci cnd Roger i-a fcut apariia n biroul doctorului Morton, acesta din urm, vzndu-l,
s-a ncruntat. Preedintele avea ochi mici, o musta crunt neglijent aranjat i un costum
ifonat. n cercurile tiinifice, reputaia lui nu era nemaipomenit, btrnul fiind recunoscut
pentru tendina sa de a lsa predarea cursurilor n seama altor profesori din cadrul catedrei .
tii, Toomey, am primit o scrisoare tare ciudat de la Linus Deering, a rostit el agale. I-ai
scris cumva pe... s-a uitat peste o h rtie de pe birou douzeci i doi, luna trecut? Asta este
semntura ta?
Roger i-a aruncat privirea peste ea i a ncuviinat. Brusc, a simit cum l cuprinde o nelinite
rea, i a ncercat s descifreze scrisoarea lui Deering, dei era pus invers. Era ceva neateptat.
Dintre toate scrisorile pe care le expediase n ziua incidentului cu domnioara Harroway, nu primise
rspuns dect la patru.
Trei dintre ele cuprinseser doar cteva vorbe goale, lipsite de cldur, ceva n genul: "Prezenta
indic primirea scrisorii dumneavoastr din data de 22. Nu cred c v pot ajuta n privina
problemei de care aminteai". Cel de-al patrulea rspuns, de la Ballantine of Northwestern Tech,
fcuse aluzie ntr-un mod stupid la un institut de cercetri psihice. Roger nu putea spune cu
siguran dac indivizii respectivi doreau s-l ajute n vreun fel sau intenionau s-l insulte.
Scrisoarea lui Deering ar fi fost a cincea. n ea i pusese toate speranele.

Dr. Morton a tuit cu putere pentru a-i drege glasul, apoi i-a pus pe nas o pereche de
ochelari.
Vreau s-i citesc ce scrie. Ia loc, Toomey, ia loc! Zice: "Drag Phil..." Preedintele i-a
aruncat o privire rapid, nsoit de un zmbet prostesc. Linus i cu mine ne-am ntlnit anul
trecut, la convenia Federaiei. Am but ceva mpreun. Un tip tare drgu...
i-a potrivit din nou ochelarii i a revenit la scrisoare:
"Drag Phil, exist un oarecare Roger Toomey n departamentul tu? Cu o zi n urm, am
primit o scrisoare tare ciudat de la el. Nu prea tiu exact ce trebuie s neleg din ea. Mai nti, miam propus s-o ignor, ca pe attea alte scrisori trimise de diveri aiurii. Apoi mi-am zis c, de vreme
ce scrisoarea are antetul departamentului condus de tine, tu ar trebui s tii ceva despre asta. N-ar
fi exclus s fie un escroc ce ncearc n acest fel s obin un gir favorabil. Includ aici i scrisoarea
primit de la numitul Toomey, pentru ca tu s poi verifica efectiv care este situaia. Sper s trec ct
de curnd prin zon...". Mai departe sunt doar probleme personale.
Morton a mpturit scrisoarea, i-a scos ochelarii, i-a pus ntr-un toc de piele pe care l-a bgat
apoi n buzunarul de la piept, dup care i-a ncruciat degetele i s-a aplecat nainte.
Acum, a rnjit el, nu cred c trebuie s-i citesc propria-i scrisoare. A fost o glum? O
mistificare?
Doctore Morton, a r spuns Roger cu greutate, am fost ct se poate de serios. Nu vd nimic n
neregul cu scrisoarea mea. Am trimis-o mai multor fizicieni. Cred c acest fapt vorbete de la sine.
Am fcut observaii asupra unui caz de... de levitaie i voiam informaii despre posibilele explicaii
teoretice ale unui asemenea fenomen.
Levitaie? Chiar aa?
E un caz real, domnule pre edinte.
Ai fcut observaiile personal?
Bineneles.
Fr fire ascunse? Fr oglinzi? Ascult-m pe mine, Toomey, tu nu te pricepi la soiul sta
de pcleli...
Au fost serii de observaii fcute ntr-un cadru tiinific. Posibilitatea unei escrocherii este
exclus.
Ai fi putut s m consuli i pe mine, Toomey, mai nainte de a trimite aceste scrisori.
Poate c ar fi trebuit s-o fac, domnule preedinte, dar, sincer s fiu, am crezut c... nu vei
privi cu ochi buni toat aceast afacere.
i mulumesc pentru apreciere. E bine c i dai seama de acest lucru. i totui, s foloseti
hrtii cu antetul departamentului... Drept s-i spun, Toomey, sunt cu adevrat surprins. Firete, n
particular, te privete ce faci cu viaa ta. Dac doreti s crezi n levitaie, d-i drumul i f-o, dar
asta numai n timpul tu liber! Pentru binele departamentului i al colegiului, ar trebui s-i fie
foarte clar c nu trebuie s amesteci genul sta de lucruri cu activitatea ta didactic. De fapt, ai

cam slbit n ultima vreme, nu-i aa? Da, da, nu ari deloc bine... n locul tu, m-a duce s
consult un doctor. Poate chiar un specialist n boli nervoase...
Nu credei c un psihiatru ar fi o idee mai bun? i-a sugerat Roger cu amrciune.
Ei, asta este problema ta personal ! n orice caz, puin odihn...
Chiar n acea clip, telefonul a nceput s sune. Apelul a fost preluat de secretar, dar imediat
butonul rou al derivaiei a clipit de dou ori. Dr. Morton a ridicat receptorul aparatului de pe biroul
su.
Alo... Oh, dr. Smithers, da... hm... Da... n legtur cu cine?... Bine, de fapt, e cu mine
chiar n acest moment... Da... Da, imediat.
eful departamentului a aezat receptorul n furc i s-a uitat gnditor la Roger.
Decanul vrea s ne vad, pe amndoi.
n legtur cu ce, domnule?
N-a spus.
Btrnul profesor s-a sculat din fotoliu i s-a ndreptat spre u.
Nu vii, Toomey?
Ba da, domnule.
Roger s-a ridicat anevoie, vrndu-i cu mult grij vrful unui pantof sub biroul lui Morton.
Decanul Smithers era un brbat usciv, cu o fa lung, ascetic. O mare parte din dantura sa
era fals i nu toi dinii ii veneau chiar la fix, ceea ce fcea ca unele cuvinte pe care le rostea s
sune uierat.
nchide ua, domnioar Bryce, i-a spus el secretarei. Pentru ctva timp, nu vreau s fiu
ntrerupt de nici un telefon. Luai loc, domnilor!
Apoi, privindu-i cu un aer ru prevestitor, a adugat:
Cred c e mai bine s trec direct la subiect. Nu tiu exact ce face dr. Toomey, dar ar trebui s
nceteze imediat...
Uluit, Morton s-a rsucit ctre Roger.
Ce ai fcut?
Roger a ridicat descumpnit din umeri.
Faptele mele nu au fost n concordan cu inteniile mele...
La urma urmelor, se pare c subestimase mncrimea de limb a studenilor.
Oh, haide, haide! Decanul p rea nerbdtor. Sincer s fiu, nu tiu ct s cred i ct s
nu cred din aceast poveste, dar se pare c te-ai ocupat de nite scamatorii de salon. Nite trucuri
idioate, de-a dreptul nepotrivite cu spiritul i demnitatea acestei instituii...
Nu mai neleg nimic, a intervenit Morton.
Decanul s-a ncruntat.
Atunci se pare c nu eti la curent cu cele ntmplate. Sunt de-a dreptul uluit cum cadrele
didactice pot ignora nite lucruri cunoscute i arhicunoscute de toi studenii. Pn acum nu mi-am
dat seama de acest lucru. Eu nsumi am auzit de incident cu totul ntmpltor; de fapt, printr-un
foarte fericit complex de mprejurri, de vreme ce am fost n msur s interceptez un reporter de la
un ziar, care sosise aici de diminea, cutnd o persoan pe care o numea "Dr. Toomey, profesorul
zburtor".
Cum? a strigat oripilat Morton.
Roger asculta cu un aer pierdut.
Aa s-a exprimat reporterul. N-am fcut dect s-l citez. Se pare c unul dintre studenii
notri a sunat la ziar. L-am dat afar pe reporter i am cerut ca studentul s se prezinte n biroul
meu. Dup afirmaiile sale, profesorul Toomey a zburat am folosit acest termen, "zburat", pentru
c studentul a insistat s-l utilizeze n josul scrii i apoi s-a ntors sus n acelai mod. A mai
adugat c exist vreo doisprezece martori care-i pot confirma spusele.
M-am dus doar n josul scrilor, a mormit Roger.
Decanul Smithers ncepuse s se nvrt agitat prin biroul su. Se ambala singur, iar vorbele i
se revrsau din gur n cascad.
Uite ce-i, Toomey, n-am nimic mpotriva teatrului de amatori. Ct vreme am fost n
Consiliul de Conducere, am luptat din rsputeri mpotriva rigiditii i a falsei demniti. Am
ncurajat relaiile de prietenie ntre diferitele grade sociale din cadrul facultii, i nu am obiectat
nici mcar fa de o fraternizare rezonabil cu studenii. Prin urmare, nu am nimic mpotriv s pui
n scen un spectacol n beneficiul studenilor n propria ta cas. Nu m ndoiesc c nelegi ce s-ar
putea ntmpla cu colegiul dac ar intra pe fir nite ziariti iresponsabili. Vom avea o mod a
profesorului zburtor, urmat de o mod a farfuriilor zburtoare? Dac reporterii vor lua legtura
cu dumneata, vreau s negi categoric toate aceste lucruri.
neleg, domnule decan Smithers.
Am certitudinea c vom scpa de acest incident fr probleme de lung durat. Trebuie s-i
cer, ns, cu toat fermitatea de care sunt capabil, n numele autoritii de care dispun, s nu mai
repei niciodat... ... performana. Dac o mai faci, voi cere. s fii demis... M-ai neles, dr.
Toomey?

Da, i-a rspuns spit Roger.


n cazul acesta, bun ziua, domnilor!

Dr. Morton l-a condus pe Roger napoi n biroul su. De data aceasta, i-a concediat secretara
i a zvort ua n urma ei.
Sfinte Sisoe, a optit el, nebunia asta are vreo legtur cu scrisoarea ta, Toomey?
Pe Roger ncepeau s-l lase nervii.
Oare nu este evident? n acele scrisori fceam referire chiar la mine.
Poi s zbori? Vreau s spun, s levitezi?
Oricare dintre cei doi termeni este potrivit.
N-am auzit niciodat o asemenea... La dracu', Toomey, domnioara Harroway te-a vzut
vreodat levitnd?
O singur dat. A fost un acei...
Bineneles, acum totul este clar. Srmana femeie, era ntr-o stare de isterie de nedescris
nici mcar nu era clar ce voia s spun. Suna de parc te-ar fi acuzat de... de...
Morton prea extrem de stnjenit.
Oricum, n-am crezut o iot ! a continuat el. Era o secretar bun, ntr-adevr, dar n mod
evident nu fcea parte din categoria celor capabile s atrag atenia unui brbat. M-am simit de-a
dreptul uurat atunci cnd ne-a prsit. M-am gndit c data viitoare va avea un revolver, sau m
va acuza pe mine... Ai... ai levitat, n faa ei, nu-i aa?
Da.
Cum faci chestia asta?
Roger a cltinat abtut din cap.
Tocmai asta este problema. Nu tiu.
Nu anulezi cumva legea gravita iei? i-a permis Morton s zmbeasc.
Cred c tocmai aa ceva se ntmpl. ntr-un fel sau altul, trebuie s fie implicat i
antigravitaia.
Uite ce-i, Toomey, nu-i nimic de r s n asta! l-a mustrat eful departamentului, suprat din
cauz c o glum de-a sa fusese luat n serios.
De rs?! Pentru numele lui Dumnezeu, domnule preedinte, las cumva impresia unui tip
care are chef s rd?
Ei bine... n mod clar, ai nevoie de odihn. Nu ncape nici o ndoial. Puin repaus, i
aiureala ta o s treac. Sunt sigur de asta.
Nu e o aiureal !
Roger i-a lsat pentru o clip capul n jos, apoi, pe un ton mai linitit, a continuat:
Haidei s v propun ceva, dr. Morton! Ce-ai zice s fii alturi de mine n afacerea asta?
ntr-un fel, acest fenomen va deschide orizonturi noi n fizic. Nu tiu cum... funcioneaz; pur i
simplu, nu reuesc s-mi imaginez nici o modalitate. Amndoi ns, mpreun, am putea...
ntre timp, privirea ngrozit a celuilalt devenise ceva aproape tangibil.
tiu c totul sun ciudat, a perorat mai departe Roger. Dar v voi demonstra. Totul este
perfect real. A fi vrut s nu fie...
Stai, stai! Morton a s rit din fotoliu ca un arc. Nu te epuiza! Ai mare nevoie de odihn !
Nu cred c ar trebui s atepi vacana de var. Du-te acas chiar acum! Voi aranja s-i primeti
salariul i voi avea grij i de cursurile tale. tii, le-am predat i eu, mai demult...
Domnule preedinte, e vorba despre ceva foarte important.
tiu... tiu... Dr. Morton l btu printete pe umr. -Totui, biete, nu pari a fi deloc n
apele tale. Ca s fiu cinstit, ari ca dracu'. Ai nevoie de mult odihn.
Pot s levitez.
Roger a ridicat din nou vocea.
ncercai, doar, s scpai de mine pentru c nu m credei, nu-i aa? a adugat el. Credei
c v mint? Care ar fi motivul?
Te agii fr rost, biete! Stai s dau un telefon. O s chem pe cineva s te duc acas.
V repet, pot s levitez! a ipat Roger.
Dr. Morton s-a fcut stacojiu la fa.
tii ce, Toomey, hai s nu discutm despre asta! Nu mi-ar psa nici dac i-ai lua zborul
chiar n clipa asta.
Vrei s spunei c, dac ai vedea, tot n-ai crede n ea?
n levitaie? Bineneles c nu.
eful departamentului ajunsese i el la limita rbdrii.
Dac te-a vedea c zbori, a nceput el s zbiere, m-a duce la un oculist sau la un
psihiatru. Mai degrab m-a considera eu nebun dect s cred c legile fizicii...
Dndu-i seama de ceea ce spunea, s-a oprit brusc i a tuit, pentru a-i drege vocea.
Deci, aa cum am stabilit, hai s nu mai discutm despre asta. O s dau doar un telefon...

Nu-i nevoie, domnule! i-a rspuns Roger, dezamgit. Plec. M duc s m odihnesc. La
revedere.
i profesorul a ieit din ncpere, micndu-se mult mai repede dect o fcuse n ultimele zile.
n picioare, cu minile sprijinite de birou, Morton l-a privit cum se ndeprta i s-a simit extrem de
uurat.

Ajungnd acas, Roger l-a gsit pe James Sarle n sufragerie. Cnd profesorul a intrat pe u,
medicul tocmai i aprindea pipa, innd-o bine n cuul minii noduroase; apoi a stins chibritul,
fluturndu-i prin aer, iar chipul su rou i sntos s-a destins ntr-un zmbet.
Bun, Roger! Vd c ai renunat la prieteni. N-am mai primit nici un semn de la tine de mai
bine de o lun.
Sprncenele negre ale doctorului s-au unit deasupra nasului, conferindu-i acea expresie
amenintoare care, ntr-un anume fel, l ajuta s stabileasc atmosfera potrivit n relaiile cu
pacienii si.
Roger s-a rsucit spre Jane, care era tolnit ntr-un fotoliu. Chipul femeii trda o oboseal
profund, ceea ce devenise un lucru obinuit n ultima vreme.
De ce l-ai adus aici? a ntrebat-o el.
Stai! Oprete-te, omule! a intervenit Sarle. Nimeni nu m-a adus. Eu sunt mai mare dect ea,
aa nct nu m-a putut mpiedica s intru.
Bnuiesc c v-ai ntlnit ntmpltor, nu-i aa? Faci programri pentru toate ntlnirile tale
ntmpltoare?
Hai s spunem altfel, a rs Sarle. Mi-a povestit o parte din ceea ce s-a ntmplat.
mi pare ru dac nu eti de acord cu acest lucru, Roger, dar a fost prima ocazie pe care am
avut-o ca s vorbesc cu cineva care putea s m neleag, a murmurat Jane pe un ton stins.
De unde i-a venit ideea c el poate s neleag? Spune-mi, Jim, tu ai crezut ce i-a relatat?
Nu este un lucru uor de crezut, trebuie s recunoti asta, i-a rspuns Sarle. Dar mcar
ncerc...
E-n regul, s presupunem c am zburat. S ne nchipuim c m ridic chiar acum i
plutesc. Ce-ai face?
Poate a leina... Poate a spune "Sfinte Sisoe"... Poate a izbucni n rs. De ce nu ncerci
mai nti s-o faci? Vom vedea dup aceea pe ce picior dansm...
Roger rmase cu privirea aintit asupra lui.
Chiar vrei s vezi?
De ce nu?
Cei care au asistat la "spectacol" fie au urlat, fie au fugit, fie au nepenit de fric. Reziti la
aa ceva, Jim?
Cred c da.
O.K.
Roger s-a nlat la vreo jumtate de metru de la podea i, ajuns acolo, a executat un entrechat1
lent. Apoi a rmas n aer, ridicat parc n poante, cu picioarele apropiate i braele ntinse graios,
ntr-o poz de veritabil parodie.
Mai grozav dect Nijinski, nu-i aa, Jim?
Reacia lui Sarle a fost cu totul diferit fa de cum anticipase. Doctorul n-a fcut altceva dect
s se aplece, pentru a-i culege de pe jos pipa ce-i scpase din mn.
Jane i-a nchis ochii, iar de sub pleoapele coborte au prins s i se preling, n tcere, lacrimi.
Coboar, Roger, i-a cerut Sarle.
Profesorul a planat ncet n jos, pn a atins din nou podeaua.
Am scris unor fizicieni, savan i de renume, a nceput el s povesteasc, aezndu-se pe un
scaun. Am ncercat s le explic situaia ntr-un mod ct mai obiectiv, ct mai detaat, susinnd
totodat c acest fenomen ar trebui investigat. Cei mai muli dintre ei nici nu m-au bgat n seam.
Unul singur i-a trimis o scrisoare btrnului Morton ca s-l ntrebe dac nu cumva sunt un e scroc
sau un nebun.
Ooo, Roger! a optit Jane.
Crezi c sta este cel mai ru lucru? Ateapt numai: decanul m-a chemat acum o or n
biroul su, poruncindu-mi s ncetez cu scamatoriile de salon. ntmpltor, deunzi m
mpiedicasem pe scri i, n mod automat, m-am ridicat, pentru a fi n siguran. Morton, n
schimb, zice c nu m-ar crede c pot s zbor chiar dac m-ar vedea cu proprii si ochi. n aceast
situaie, pretinde el, s vezi nu nseamn s i crezi. De aceea, mi-a ordonat s-mi iau o vacan
prelungit, ca s m odihnesc. Nu m mai ntorc acolo.
Roger, tu vorbeti serios? a ngimat Jane, cu ochii mrii de uimire.
Nu m mai pot ntoarce. M-am sturat de ei! i se mai consider oameni de tiin!

1 Entrechat (n dansul clasic) sritur cu btaia picioarelor (ntre ele) n aer

Dar ce vei face?


Nu tiu, a rspuns profesorul, ngropndu-i capul n mini. Spune-mi tu, Jim, a continuat
el, cu voce nfundat, ca psihiatru, care este prerea ta: oare de ce nu vor s m cread?
Poate c este o problem de autoaprare, Roger, a rostit agale Sarle. Oamenii nu prea se dau
n vnt dup lucrurile pe care nu le neleg. Chiar i cu cteva sute de ani n urm, pe vremea cnd
muli oameni credeau n existena puterilor supranaturale, cum ar fi fost, s zicem, zburatul pe
coada mturii, aproape ntotdeauna acestea erau considerate ca avndu-i originea n forele rului.
i, din pcate, nici pn astzi semenii notri n-au renunat la aceast mentalitate. Poate c nu mai
cred efectiv n diavol, dar sunt convini c ceea ce este straniu este ceva ru. n consecin, vor
lupta cu nverunare mpotriva ideii de levitaie sau vor fi speriai de moarte dac vor fi nevoii so accepte. Hai s nu ne pclim singuri: sta este adevrul!
Roger a cltinat abtut din cap.
Tu vorbeti despre oamenii obinuii, iar eu m refer la oamenii de tiin.
i savanii tot oameni sunt.
tii bine ce vreau s spun. n cazul meu, se manifest un fenomen aparte. Nu este vorba de
vrjitorie i nici nu am ncheiat un pact cu diavolul. Pentru numele lui Dumnezeu, Jim, trebuie s
existe o explicaie natural. Nu cunoatem totul despre gravitaie. De fapt, de-abia tim cte ceva.
Nu crezi c exist o posibilitate ca, printr-o metod biologic, s poi anula gravitaia? Poate c eu
reprezint un fel de mutaie. Poate c am... ei bine, s-i spunem un muchi... care poate contracara
gravitaia. Cel puin, poate anula efectul gravitaiei asupra persoanei mele. Deci, hai s analizm
acest lucru. De ce s stm cu braele ncruciate? nchipuiete-i pe viitor va avea omenirea, dac
vom stpni antigravitaia...
Oprete-te, Rog! l-a ntrerupt Sarle. Ia mai gndete-te niel la chestia asta! De ce eti tu att
de nemulumit? Din cele relatate de Jane, n prima zi cnd i s-a ntmplat acest lucru, aproape c
nnebunisei de fric adic mai nainte ca s-i dai seama c tiina nu te va lua n seam i c
superiorii ti nu-i vor arta pic de nelegere.
Aa e, a murmurat tnra.
Ce motive aveai s te simi astfel? a continuat Sarle. Din senin, cptasei o putere mare,
nou, minunat; o libertate nesperat fa de greutatea ucigtoare a gravitaiei...
Oh, nu vorbi prostii! A fost... ngrozitor. Nu reueam s neleg ce se ntmpla. Nici acum nu
neleg.
Pi tocmai asta e, biete! Era ceva ce nu puteai pricepe i, ca urmare a acestui lucru, era ceva
nspimnttor. Eti fizician i cunoti legile care guverneaz Universul. Sau, dac nu le cunoti tu,
tii c sunt alii care le cunosc. Chiar dac o anumit problem nu este neleas de nimeni, tii c,
ntr-o bun zi, cineva o va pricepe. Cuvntul-cheie este a cunoate, i el face parte din viaa ta.
Brusc, te-ai trezit confruntat cu un fenomen pe care tu l considerai c violeaz una dintre legile de
baz ale Universului. Oamenii de tiin afirm: dou mase se vor atrage reciproc conform unei legi
matematice fixe. Aceasta este o nsuire inalienabil a materiei i a spaiului. Nu exist excepii. i
iat c, acum, tu ai devenit o astfel de excepie.
Halal excepie! a mormit posomort Roger.
Vezi, Roger, a continuat Sarle, pentru prima oar n istoria sa, omenirea posed ceea ce ea
consider a fi nite legi inviolabile. n culturile primitive, un aman putea folosi o vraj pentru a
aduce ploaia. Dac farmecele nu aveau efectul scontat, asta nu afecta valabilitatea magiei. Eecul
su nsemna doar c vrjitorul uitase o parte din incantaie, sau nclcase vreun tabu, sau
suprase vreun zeu. n culturile teocratice moderne, poruncile Zeitii nu pot fi nclcate. i totui,
dac un om le nesocotete, dar el continu s prospere, aceasta nu va reprezenta un semn c
respectiva religie i-ar fi pierdut valorile. Este acceptat ideea c drumurile Providenei sunt de
neptruns i c, undeva, te ateapt o pedeaps divin. Cu toate acestea, astzi avem legi care ntradevr nu pot fi nclcate, iar una dintre ele este legea gravitaiei. Aceasta acioneaz chiar dac
acela care o invoc a uitat s mormie em-em-supra-er-ptrat...
Pe faa lui Roger s-a nfiripat un zmbet strmb.
Te neli, Jim. Legile inviolabile au fost n permanen nclcate. Atunci cnd a fost
descoperit, radioactivitatea era considerat un lucru imposibil. Cantiti incredibile de energie
apreau din neant. Era la fel de ridicol ca i levitaia...
Radioactivitatea este un fenomen obiectiv, care poate fi reprodus experimental i despre care
s-au putut face comunicri, n urma unor analize. n orice mprejurare, uraniul va voala pelicula
fotografic. Un tub Crookes poate fi construit de oricine i tot pentru oricine va emite, n mod
identic, un flux de electroni. Tu...
Am ncercat s comunic...
tiu. Dar poi oare s-mi spui, de exemplu, cum a putea levita i eu?
Bineneles c nu.
Ei vezi, asta constituie o limit pentru toi ceilali, care pot doar s observe fenomenul, fr a
fi capabili s-l i reproduc n laborator. Acest lucru plaseaz levitaia ta pe acelai plan cu evoluia

stelar respectiv, ceva despre care po i emite teorii, dar pe care niciodat nu-l poi supune unei
experiene.
i, cu toate acestea, oamenii de tiin i nchin viaa studiului astrofizicii.
Cum i-am spus, savanii sunt i ei tot oameni. Dac nu pot ajunge la stele, se strduiesc s
fac tot ce consider c e mai bine n respectivul domeniu. Dar la tine pot ajunge i, de aceea,
neputina de a analiza levitaia ta i-ar scoate din fire.
Jim, dar nici mcar n-au ncercat! Vorbeti ca i cum a fi fost, deja, luat n studiu. Indivizii
tia nici mcar nu m bag n seam!
E ct se poate de firesc. Levitaia ta face parte dintr-o ntreag clas de fenomene care nu vor
fi niciodat luate n considerare. Telepatia, clarviziunea, premoniia i alte zeci de puteri
paranormale nu sunt, practic niciodat, investigate n mod serios, dei sunt raportate ntr-o
manier ct se poate de credibil. Numrul oamenilor de tiin deranjai de experimentele fcute de
Rhine, n legtur cu E.S.P 2., a fost cu mult mai mare dect al celor care au czut pe gnduri. Prin
urmare, trebuie s nelegi c ei nu au nevoie s te studieze pentru a ti c nu vor s te studieze. Ei
sunt contieni de acest lucru dinainte.
i o asemenea situaie i se pare amuzant, Jim? Oameni de tiin refuznd s investigheze
nite fapte; oameni de tiin care ntorc spatele adevrului... Iar tu stai n fotoliu rnjind i faci
afirmaii ironice!
Nu, Roger, tiu c e o treab serioas. i zu c nu pot oferi omenirii nite explicaii
credibile. i mprtesc doar prerile mele, ceea ce-mi trece mie prin cap. ncearc s nelegi c eu
nu fac dect s iau lucrurile aa cum sunt. i tu trebuie s procedezi la fel. Las deoparte
idealurile, teoriile sau prerile despre ceea ce ar trebui s fac oamenii. E necesar s ai n vedere
ceea ce ei fac. Atunci cnd o persoan este pregtit s recunoasc mai degrab existena faptelor
dect a iluziilor, problemele sale au tendina s dispar. n cel mai ru caz, ele sunt privite din
adevrata lor perspectiv i devin rezolvabile.
Roger s-a agitat, cuprins de neastmpr.
Aiureli de psihiatru! E ca i cum i-ai pune mna pe fruntea unui individ i i-ai spune "Crede
i vei fi vindecat!" Dac srmanul fraier nu se vindec, e pentru c nu a avut destul credin.
Vraciul nu poate iei n pierdere.
Poate c ai dreptate. Totui, hai s vedem, care este problema ta?
Te rog, nu-mi mai ine predici! tii foarte bine care-i problema mea, aa c hai s nu ne
nvrtim n jurul cozii...
Levitezi, nu-i aa?
S zicem c asta e. Merge ca o prim aproximare...
Nu eti serios, Roger, dar n momentul de fa probabil c ai dreptate. Este doar o apreciere
iniial. La urma urmelor, nc mai studiezi aceast problem. Jane mi-a spus c ai fcut nite
experimente.
Experimente! Pentru numele lui Dumnezeu, Jim, nu fac experimente! Doar plutesc. Am
nevoie de creiere geniale i de echipament, am nevoie de o echip de cercettori... Din pcate, nimic
din toate acestea nu exist!
Atunci, problema ta o constituie cel de-al doilea punct, nu-i a a? a insistat doctorul.
ntocmai, i-a replicat Roger. Problema mea e s fac rost de o echip de cercetare. Crede-m,
am ncercat, m-am strduit din rsputeri s-o obin, pn mi s-a fcut lehamite...
Cum anume ai ncercat?
Am trimis o grmad de scrisori. Am cerut ca... Ooo, termin, Jim! Nu m simt n stare s
trec prin mecheria aia cu pacientul-de-pe-canapea. Ce naiba, doar i-am explicat totul!
tiu c ai strigat n gura mare: "Am o problem. Ajutai-m!". Ai mai ncercat i altceva?
Uite care-i treaba, Jim, am de-a face cu oameni de tiin n toat firea...
Firete. n consecin, ai considerat c o solicitare direct este suficient. Din nou, teoria
este pus fa n fa cu faptele. Te-am avertizat n privina aspectelor ridicate de cererea ta. Atunci
cnd te afli pe o autostrad i faci semn cu mna mainilor care trec, n sperana c vei fi luat i tu
pentru o bucat de drum, solicii direct un lucru, dar, cu toate astea, majoritatea mainilor
continu s treac pe lng tine fr s opreasc. Ideea este c atitudinea ta sincer a dus la un
eec. Acum, care este problema ta? Cel de-al treilea punct!
S gsesc un alt mod de abordare, care s nu dea gre? La asta te referi?
Exact.
Deci tiu i eu acest lucru, fr s mi-l spui tu.
Chiar l tii? Eti gata s prseti coala, s uii de profesia ta, s te despari de tiin?
Unde i-e consecvena, Roger? Abandonezi o problem atunci cnd nu-i reuete prima experien?
Renuni, atunci cnd o teorie se dovedete nepotrivit? Filozofia tiinei experimentale, valabil
pentru obiectele lipsite de via, ar trebui s fie valabil i pentru oameni.

2 Extrasensory Perception percepie extrasenzorial

Atunci ce propui s ncerc? S mituiesc pe cineva? S proferez ameninri? S m pun pe


bocit?
James Sarle s-a ridicat n picioare.
Chiar vrei o sugestie? a ntrebat el.
D-i drumul! a oftat Roger.
F aa cum i-a spus btrnul Morton. Ia-i o vacan i las naibii levitaia. Aceasta este o
chestiune de care te vei ocupa n viitor. Dormi n pat i plutete, sau nu pluti care-i diferena?
Ignor levitaia, rzi de ea sau chiar bucur-te de ea. Poi s faci orice, numai grijile las-le
deoparte, pentru c nu reprezint problema ta. Asta este ideea de baz. Nu levitaia este cea mai
important problem a ta. Folosete-i timpul gndindu-te cum s-i faci pe savani s studieze ceva
ce ei nu vor s studieze. sta este amnuntul cel mai urgent, pe care l-ai omis pn acum.
Sarle s-a apropiat de cuierul de pe hol i i-a luat haina, fiind urmat ndeaproape de Roger. Au
trecut cteva clipe fr ca nici unul dintre ei s scoat vreo vorb.
E posibil s ai dreptate, Jim, a spus profesorul ntr-un trziu, fr s-l priveasc pe cellalt.
Tot ce se poate, i-a r spuns doctorul, pe un ton morocnos. ncearc, i apoi spune-mi cum
a fost. Rmas bun, Roger!
Deschiznd ochii, Roger Toomey a clipit, deranjat de strlucirea matinal ce invadase
dormitorul.
Hei, Jane, unde e ti? a strigat el.
Unde crezi c sunt? s-a auzit din buctrie vocea soiei lui.
Vino ncoace, te rog!
Ea i-a fcut apariia n dormitor, innd o furculi n mn.
tii, costia n-o s se prjeasc singur...
Ascult, azi noapte am plutit?
Nu tiu. Am dormit.
Grozav ajutor!
Profesorul s-a dat jos din pat i i-a bgat picioarele n papuci.
Oricum, nu cred c am fcut-o, a continuat el.
Crezi c ai uitat cum se procedeaz? l-a ntrebat timid Jane, cu o und de speran n glas.
N-am uitat. Privete!
i Roger a intrat triumfal n buctrie, plutind.
Totui, am sentimentul c nu s-a ntmplat nimic, a adugat el. Cred c asta este a treia
noapte linitit.
Ei, asta e bine, a oftat Jane, relu ndu-i locul lng plit. nseamn c luna asta de odihn
te-a ajutat cu ceva. Dac l-a fi chemat din prima zi pe Jim...
Oh, te rog, s nu o lum de la nceput! Lun de odihn, pe naiba! Cred c s-a schimbat ceva
din cauz c duminica trecut m-am hotrt, n sfrit, ce urmeaz s fac. Din acea zi m simt mai
relaxat. Asta-i tot.
i ce vei face?
n fiecare primvar, Northwestern Tech ine o serie de seminarii pe diverse teme din fizic
Intenionez s particip i eu la acestea
Vrei s spui c te vei duce pn la Seattle?
Bineneles.
Despre ce se va discuta?
Ce conteaz? Vreau doar s-l vd pe Linus Deering.
Dar nu este el cel care te-a considerat nebun?
ntocmai.
Roger a nghiit o mbuctur bun de omlet, dup care a continuat:
Dar, n acelai timp, este i cel mai bun dintre toi.
S-a ntins s ia sarea i, fr s vrea, s-a ridicat de pe scaun cu civa centimetri. Dar acestea
erau amnunte crora nu le mai ddea nici o importan.
M gndesc c poate reuesc s rezolv problema cu ajutorul lui, a conchis profesorul.

De cnd Linus Deering venise la Seattle, seminariile de primvar de la Northwestern Tech


deveniser cunoscute pe plan naional. El era cel care le conducea, reuind s imprime lucrrilor un
ton distinctiv. El i prezenta personal pe vorbitori i tot el orchestra asaltul ntrebrilor publicului,
cu care se sfrea att edina de diminea, ct i cea de dup-amiaz, i tot el era sufletul
petrecerii cu care se ncheia sptmna de dezbateri tiinifice.
Roger Toomey cunotea toate aceste amnunte din auzite. Acum, ns, avea ocazia s-l vad pe
faimosul savant n plin aciune, pe propriu-i teren. Profesorul Deering nu era prea nalt; n schimb,
avea pielea mslinie i poseda o claie de pr castaniu i ondulat, caracteristici care-l fceau s ias
n eviden n mijlocul unei mulimi. Gura lui mare, cu buze subiri, prea tot timpul pe punctul de
a schia un zmbet ironic. Era un bun orator, vorbind rapid i curgtor, fr s foloseasc notie, i

ntotdeauna prea s-i expun ideile cu un aer de superioritate, acceptat fr crcnire de


asculttorii si.
Cel puin, aa fusese n prima diminea a seminarului. n timpul edinei de dup-amiaz,
ins, toi cei adunai n amfiteatru n-au putut s nu remarce o anumit ezitare n comentariile sale.
Mai mult chiar, n timpul ederii sale pe podium, ct a durat prezentarea lucrrilor programate,
profesorul a dat dovad de o tulburare nefireasc. Din cnd n cnd, privea pe furi ctre partea din
spate a slii.
Aezat chiar n ultimul rnd, Roger Toomey observa toate acestea cu ncordare. Revenirea sa
temporar la normalitate, care ncepuse n clipa n care se gndise c era posibil s existe o cale de
rezolvare pentru problema sa, prea s fi luat sfrit.
n cueta n care i petrecuse noaptea, nu reuise s doarm. Se imaginase ridicndu-se n
ritmul cnitului roilor, deplasndu-se n tcere i, trecnd de u, ajungnd pe culoar, unde ar fi
fost trezit de strigtul unui nsoitor de bord, ceea ce l-ar fi pus n faa unei situaii ngrozitor de
stnjenitoare. Prin urmare, pentru a prentmpina orice necaz, prinsese Perdeluele cuetei cu
cteva ace de siguran, fr a obine, ns, mult-doritul sentiment de securitate; de aceea, nu
nchisese ochii toat noaptea aipise doar de cteva ori, tresrind la fiecare smucitur a trenului.
n timpul zilei, mai adormise un pic pe locul su, n vreme ce, afar, munii defilau prin faa
geamului, iar seara ajunsese n Seattle cu gtul nepenit, cu dureri n oase i cu o senzaie general
de disperare.
Hotrrea lui de a participa la seminar venise mult prea trziu pentru a mai putea obine o
camer la cminul studenesc al Institutului. Bineneles c nici nu se punea problema de a mpri
camera cu cineva. n consecin, ceruse un apartament la un hotel din centrul oraului, ncuiase
ua, nchisese i blocase toate ferestrele, mpinsese patul la perete i, apoi, lipise biroul de partea
lateral a patului, dup care, frnt de oboseal, adormise.
Nu inea minte s fi visat ceva, iar dimineaa, cnd se trezise, se gsea nc n zona ngrdit pe
care i-o njghebase seara. Acest fapt l fcuse s se simt deja mai destins.
Cnd ajunsese n Amfiteatrul tiinelor Fizice, din campusul universitar, dduse cum se i
atepta, de altfel peste o sal mare i doar o mn de oameni. Respectnd tradiia, seminariile se
ineau n timpul vacanei de Pate, de aceea n asisten nu se aflau studeni. Vreo cincizeci de
fizicieni erau ngrmdii de-o parte i de alta a culoarului principal, ajungnd chiar pn n
apropierea podiumului, restul amfiteatrului proiectat pentru a ad posti vreo patru sute de
cursani rmnnd gol.
Roger i alesese un loc pe ultimul rnd; de acolo, nu exista riscul de a fi observat de afar,
prin geamurile nguste i nalte ale uii de la intrare, iar ceilali participani nu l-ar fi putut zri
dect dac s-ar fi rsucit cu aproape o sut optzeci de grade.
Evident, singurii care l vedeau perfect erau vorbitorul de pe podium i profesorul Deering.
Roger nu auzise mare lucru din lucrrile propriu-zise. Se concentrase la maximum, n
ateptarea acelor momente cnd Deering avea s rmn singur n faa lui, unic martor al
demonstraiei pe care inteniona s o fac. i clipa aceea sosise, n cele din urm.
Pe msur ce Deering arta din ce n ce mai tulburat, Roger Toomey devenea tot mai ndrzne.
n timpul rezumatului final de dup-amiaz, aproape c s-a ntrecut pe sine nsui.
Profesorul Deering s-a oprit brusc, n mijlocul unei propoziii prost ncepute i n totalitate
lipsit de sens. Asculttorii si, care ncepuser s se foiasc pe scaune de ctva vreme, au rmas
ncremenii, vzndu-l cum ridic braul i ip rguit:
Tu! Tu, cel de colo!
Roger Toomey sttuse chiar n mijlocul culoarului, cu un aer degajat, suspendat la vreo aptezeci
i cinci de centimetri de podea i inndu-i picioarele sprijinite de sptarul unui scaun invizibil.
Atunci cnd Deering a artat cu degetul spre el, Roger s-a lsat rapid ntr-o parte. Pn cnd sau ntors cele cincizeci de capete, el edea linitit pe un banal scaun de lemn. Mai mult chiar,
afind cel mai nevinovat aer din lume, a privit n stnga i-n dreapta, apoi, urmrind direcia
indicat de degetul acuzator al lui Deering, s-a ridicat n picioare.
Vorbii cu mine, domnule profesor? a ntrebat el candid.
Singurul lucru care trda lupta slbatic ce o purta cu sine nsui pentru a-i pstra calmul i
tonul mirat era un foarte uor tremur al cuvintelor.
Ce faci acolo? l-a repezit Deering, tensiunea acumulat n timpul dimineii explodnd n
sfrit.
Pentru a vedea mai bine, civa dintre cei prezeni se ridicaser i ei n picioare. Un scandal
neateptat era gustat n egal msur att de o adunare de cercettori n domeniul fizicii teoretice,
ct i de o gloat pestri strns pe un stadion, la un meci de baseball.
Nu fac nimic! a r spuns Roger. Nu neleg ce vrei s insinuai.
Iei imediat afar! Prsete sala!
Pesemne, Deering i ieise din fire din cauza amestecului exploziv de emoii; n mod normal,
ns, n-ar fi avut o asemenea atitudine. Oricum, "acuzatul" a oftat i s-a hotrt s profite de ocazia
oferit.

Sunt profesorul Roger Toomey de la colegiul Carson, a vorbit el cu voce tare i ct mai clar,
silindu-se s se fac auzit peste hrmlaia iscat. Sunt membru al Asociaiei Fizicienilor Americani.
Am fcut cerere pentru a primi permisiunea de a participa la aceste lucrri, am fost acceptat i am
pltit taxa de participare. Stau aici n virtutea dreptului meu, la care nu intenionez s renun.
Iei afar! a repetat Deering ca un automat.
Nu o voi face! i-a r spuns tranant Roger.
Acum, el ncepuse s se ambaleze, cuprins de o furie n ntregime artificial i auto-impus.
Din ce cauz trebuie s plec? Ce vin mi gsii?
Deering i-a trecut mna tremurtoare prin pr i a nghiit n sec, incapabil s rspund.
Roger a profitat de ocazie pentru a-i fructifica avantajul.
Dac ncerci s m dai afar de la aceste lucrri, fr un motiv serios, n mod sigur voi da
Institutul n judecat!
Declar nchis prima zi a sesiunii seminariilor de primvar despre Descoperiri recente n
tiinele fizice, a anunat Deering precipitat. Urmtoarea noastr edin va avea loc mine
diminea, la ora nou, tot n aceast sal...
n vreme ce profesorul mai vorbea, Roger a prsit n grab amfiteatrul.
n acea noapte, cineva a ciocnit timid la ua camerei sale. Zgomotul l-a luat pe nepregtite,
fcndu-l s rmn nepenit n fotoliu
Cine e? a strigat Roger.
Pot s v vd pentru o clip? s-a auzit un rspuns pe un ton ovielnic.
Era vocea lui Deering. Bineneles c numele hotelului la care trsese i numrul camerei erau
nregistrate la secretariatul Institutului. Dei sperase s obin o ntrevedere, Roger nu se ateptase
ca evenimentele zilei s dea rezultate att de rapid.
Recptndu-i sigurana de sine, s-a apropiat de u i a deschis-o.
Bun seara, profesore Deering! a rostit el, adoptnd o atitudine rigid.
Deering a intrat n camer i a privit mprejurul su. Purta un pardesiu subire i n-a fcut
nici un gest cum c ar fi vrut s-l scoat. i inea plria n mn, dar nu lsa s se neleag c ar
fi intenionat s-o lase jos.
Profesorul Roger Toomey, a spus el, de la colegiul Carson. Corect?
Accentuase cuvintele cu o anume emfaz, ca i cum numele ar fi avut o semnificaie deosebit.
ntocmai. Ia loc, profesore!
Deering a rmas, ins, n picioare.
Deci, care e ideea? Ce urm reti?
Nu neleg.
Ba sunt sigur c nelegi. N-ai fi aranjat toat povestea asta ridicol fr s ai un scop.
ncerci s m faci s trec drept un idiot sau ai de gnd s m amesteci n cine tie ce aiureal?
Vreau s tii c n-o s-i mearg. Iar acum, s nu ncerci s foloseti fora. Am prieteni care tiu
exact unde m aflu n acest moment. Te sftuiesc s-mi spui adevrul i apoi s-o tergi din ora!
Profesore Deering, i atrag respectuos atenia c aceasta este camera mea. Dac ai venit aici
doar pentru a m amenina, i cer chiar acum s pleci. Iar dac nu pleci, voi pune s fii dat afar...
Ai de gnd s continui aceast... aceast persecuie?
Nu te-am persecutat n nici un fel. Nici mcar nu te cunosc, domnule!
Nu eti tu acel Roger Toomey care mi-a scris o scrisoare n legtur cu un caz de levitaie pe
care voia s-l investighez eu?
Roger i-a privit interlocutorul cu o uimire bine jucat.
Despre ce scrisoare e vorba?
Negi c ai scris-o?
Bineneles. Despre ce vorbeti? Ai acea scrisoare?
Profesorul Deering a strns din buze, fiind pe punctul de a-i pierde cumptul.
Nu conteaz asta! Negi c erai atrnat de nite fire, la sesiunea de astzi dup-amiaz?
De nite fire? Nu pricep deloc ce vrei s spui.
Erai n stare de levitaie!
Te rog, pleac, profesore Deering! Nu cred c te simi prea bine!
Negi c levitai? a insistat fizicianul, ridicnd vocea.
Cred c eti nebun! a exclamat Roger cu patetism. Vrei s spui c am pus la cale nite
mecherii de magician n aul? Astzi a fost prima oar n viaa mea cnd am clcat n acea sal,
iar atunci cnd am intrat, tu te gseai deja acolo. Ai gsit ceva fire sau chestii de genul sta, dup
ce am plecat eu?
Nu tiu cum ai fcut-o i nici nu-mi pas. Negi c levitezi?
Bineneles c da.
Te-am vzut. De ce mini?
M-ai vzut n stare de levitaie? Profesore Deering, poi s-mi spui i mie cum e posibil aa
ceva? mi nchipui c, graie cunotinelor dumitale, tii c adevrata levitaie este un concept lipsit

de sens, singurul loc unde aceasta devine realitate fiind spaiul extraterestru. i rzi cumva de
mine?
n numele Cerului, a uierat Deering printre dini, de ce nu spui adevrul?
Asta i fac. Oare i nchipui c dac ntind mna i execut un semn cabalistic... aa... ncep
s plutesc prin aer?
i Roger chiar s-a nlat, atingnd tavanul cu cretetul.
Capul lui Deering s-a dat brusc pe spate.
Ah! Uite... Uite...
Roger a revenit cu picioarele pe podea, zmbind.
Nu poi s vorbeti serios!
Ai fcut-o din nou! Chiar adineauri ai fcut-o!
Ce-am fcut, domnule?
Ai levitat. Tocmai te-ai ridicat n aer. Nu poi nega acest lucru!
Ochii lui Roger au cptat o expresie extrem de serioas.
Cred c eti bolnav, profesore!
tiu ce-am vzut.
Poate c ai nevoie de odihn. Ai muncit prea mult...
Nu a fost o halucinaie.
Vrei s bei ceva?
Roger s-a ndreptat spre dulapul unde i inea valiza, n vreme ce Deering, cu ochii holbai, se
uita la el cum merge. Vrfurile pantofilor si se menineau n permanen la o distan de cinci
centimetri deasupra covorului.
Ajuns la captul puterilor, Deering s-a lsat s cad n fotoliu.
Da, te rog! a spus el cu voce stins .
Roger i-a ntins sticla de whisky i l-a privit cum bea cu poft, necndu-se puin.
Cum te simi acum? I-a ntrebat dup cteva minute.
Te rog, lmurete-m, a murmurat Deering, ai descoperit cumva un mod de a anula
gravitaia?
Roger continua s-l fixeze cu un zmbet ironic.
Revino-i n fire, profesore! Dac a fi descoperit antigravitaia n-a fi folosit-o ca s m
amuz pe seama ta. A fi fost la Washington. A fi devenit un secret militar. A fi... Oricum, n-a fi
fost aici! Lucrul acesta ar trebui s-i fie clar.
Deering a srit brusc n picioare.
Ai de gnd s rmi i la celelalte lucrri?
Bineneles.
Profesorul Deering a dat din cap, i-a nfundat plria pn la sprncene i a prsit camera n
grab.

n urmtoarele trei zile, profesorul Deering n-a mai prezidat seminariiie. Nu fusese dat nici o
explicaie pentru absena sa. Dei n cugetul su se ddea o lupt aprig ntre speran i team,
Roger Toomey a preferat s stea alturi de ceilali asculttori, ncercnd s treac neobservat.
Faptul c Deering l atacase n public l fcuse cunoscut, iar aprarea sa argumentat i conferise o
popularitate gen David mpotriva lui Goliat.
Joi seara, dup o mas nesatisfctoare, Roger s-a ntors la hotel, dar, cnd s intre n camer,
a rmas n cadrul uii, cu un picior pe prag. Din ncpere l privea profesorul Deering, iar pe patul
lui edea un alt brbat, cu o plrie gri, dat mult pe ceaf.
Cel care a vorbit primul a fost strinul.
Intr, Toomey!
Roger s-a conformat.
Ce se ntmpl? a ntrebat el mirat.
Strinul i-a deschis portofelul i i-a prezentat o legitimaie mbrcat n plastic.
Sunt Cannon, de la F.B.I., l-a l murit el.
neleg c ai ceva trecere la guvern, profesore Deering, a replicat Roger.
Oarecum.
Ei bine, s neleg c sunt arestat? De ce crim sunt nvinuit?
Ia-o uurel! l-a potolit Cannon. Am cules ceva informaii despre tine, Toomey. Asta este
semntura ta?
Agentul i-a artat lui Roger o scrisoare, ndeajuns de aproape pentru ca el s-o poat vedea, dar
nu att de aproape nct s i-o poat smulge. Era scrisoarea pe care i-o adresase lui Deering i pe
care acesta din urm i-o trimisese lui Morton.
Da, a recunoscut Roger.
Dar astea?

n mna lui Cannon apruse un teanc de scrisori. Roger i-a dat seama c F.B.I.-ul intrase pe
fir, interceptndu-i ntreaga coresponden.
Toate sunt ale mele, a rspuns el, obosit.
Deering a pufnit pe nri.
Profesorul Deering ne-a spus c poi s pluteti, i-a continuat interogatoriul agentul federal.
S plutesc? Ce dracu' vrei s spui cu "s plutesc"?
S pluteti n aer, a repetat flegmatic Cannon.
Crezi o asemenea nebunie?
Eu nu m aflu aici ca s cred sau s nu cred, dr. Toomey! l-a repezit cellalt. Sunt un agent
al guvernului Statelor Unite i am o misiune de ndeplinit. n locul tu, a coopera.
Cum pot s cooperez la aa ceva? Dac eu a veni la tine i i-a spune c profesorul Deering
poate s pluteasc prin aer, m-a trezi n doi timpi i trei micri pe canapeaua unui psihiatru...
La cererea sa, profesorul Deering a fost examinat de un psihiatru. Oricum, de c iva ani,
guvernul a dobndit obiceiul de a asculta cu mult atenie ce are de spus profesorul Deering. Pe de
alt parte, pot s te atenionez c avem i alte dovezi.
Cum ar fi?
Civa studeni de la colegiul tu te-au vzut plutind. n plus, mai exist i o doamn care a
fost pn de curnd secretara ef a departamentului unde lucrezi. Avem declaraii de la toi...
Ce fel de declara ii? a ntrebat Roger. Din cele pline de bun sim, pe care mi le-ai pune n
dosar fr probleme i pe care le-ai putea arta i congresmanului meu?
Dr. Toomey, l-a ntrerupt profesorul Deering cu nerbdare, ce ctigi prin negarea faptului c
poi levita? Propriul tu decan susine c este la curent cu... aventurile tale. Mi-a mai spus c
urmeaz s te informeze c, n mod oficial, contractul i va expira la sfritul anului colar. N-ar
face acest lucru fr un motiv serios.
Este un lucru lipsit de importan , i-a rspuns Roger.
Dar de ce nu vrei s admii c te-am vzut levitnd? a insistat Deering.
De ce a face-o?
A vrea s fie foarte clar, Toomey, a intervenit Cannon, c, dac dispui de vreun mecanism
pentru anularea gravitaiei, acesta ar fi de mare importan pentru guvern...
Serios? mi imaginez c ai verificat, deja, tot ce am fcut pn acum, pentru a gsi
eventualele acte care s dovedeasc lipsa mea de patriotism.
Investigaia este n plin desfurare! i-a rspuns sec agentul.
Bine, atunci hai s lum n discuie un caz ipotetic, a spus Roger zmbind. S presupunem
c admit c a putea levita. S presupunem c nu tiu cum reuesc s fac acest lucru. S
presupunem c nu am nimic de oferit guvernului, cu excepia corpului meu, plus o problem lipsit
de soluie.
Cum poi ti c problema e de nerezolvat? s-a repezit Deering.
Odinioar , te-am rugat s studiezi un asemenea fenomen, i-a reamintit el, pe un ton linitit.
Din pcate, ns, ai refuzat...
Nu te mai gndi la treaba asta! Deering ncepuse s vorbeasc grbit, nghiind aproape
cuvintele. Pentru moment, nu ai o pozi ie social. i pot oferi postul de profesor asociat de
fizic, firete n cadrul departamentului meu. ndatoririle tale de profesor vor fi doar pe hrtie. n
realitate, te vei ocupa numai cu cercetri legate de levitaie. Ce zici de asta?
Sun atractiv, a rspuns Roger, cutnd s-i ascund satisfacia.
Pot s-i mai spun c vei avea la dispoziie fonduri guvernamentale nelimitate.
i ce trebuie s fac? Doar s admit c sunt n stare s levitez?
tiu c poi s-o faci, doar te-am vzut. Acum vreau o demonstraie i pentru domnul
Cannon.
Picioarele lui s-au ridicat, iar corpul i s-a ntins pe orizontal, la nivelul capului agentului
federal. Apoi, Roger s-a rsucit pe o parte, lsnd impresia c i-ar sprijini tmpla pe cotul drept.
Lui Cannon i-a czut plria pe pat.
Pluteti! a ipat el.
Deering era aproape incoerent din cauza exaltrii.
l vezi, omule?
n mod sigur, e ceva la mijloc...
Atunci f un raport despre acest lucru. Scrie tot ce ai vzut, m auzi? F o descriere
complet. Atunci nu vor mai spune c e ceva n neregul cu mine. Eu nu m-am ndoit nici o clip de
ceea ce vzusem...
Numai c profesorul n-ar fi avut de ce s se arate att de fericit dac aceast afirmaie ar fi fost
n ntregime adevrat.

Nici mcar nu tiu cum e vremea n Seattle, s-a plns Jane. n plus, mai am un milion de
lucruri de fcut.
Ai nevoie de ajutor? a ntrebat-o Jim Sarle, aezat confortabil ntr-un fotoliu.
Bietul de tine, nu m poi ajuta cu nimic!
i femeia a zburat din camer, dar, spre deosebire de soul su, la ea era vorba de o aciune
luat n sens figurativ.
Chiar n acel moment i-a fcut apariia i Roger Toomey.
Jane, n-am primit nc lzile pentru cri? a strigat el. Bun, Jim! Tu cnd ai venit? i Jane
unde e?
Am venit acum un minut, iar Jane e n camera de alturi. A trebuit s trec de un poliist ca
s pot s intru. Ce naiba, omule, te-au nconjurat din toate prile!
hm, a rspuns Roger, distrat. Le-am povestit despre tine.
tiu c le-ai povestit. Totui, am fost pus s jur c voi pstra secretul. Le-am spus c,
oricum, pentru mine era vorba de un caz de secret profesional. De ce nu-i lai pe cei de la compania
de transporturi s mpacheteze? Doar pltete guvernul, nu-i aa?
Cei de la companie n-ar face lucrurile cum trebuie! a intervenit Jane, intrnd din nou n
camer i lsndu-se s cad pe canapea. O s fumez o igar.
F o pauz, Roger, i-a cerut Sarle prietenului su, i spune-mi ce s-a ntmplat.
Roger a zmbit cu timiditate, apoi a nceput s povesteasc:
Aa cum m sftuisei, Jim, mi-am scos din cap problema nepotrivit i m-am ocupat de cea
care trebuia. Mi se prea c n permanen aveam s m confrunt cu o alternativ: ori eram un
arlatan, ori eram nebun. Deering spusese clar acest lucru n scrisoarea pe care i-o trimisese lui
Morton. Decanul i nchipuia c sunt arlatan, iar Morton m suspecta c a fi nebun. Pe de alt
parte, chiar dac reueam s le art c pot ntr-adevr s levitez, Morton m avertizase c problema
rmnea aceeai: fie eu a fi fost privit drept un arlatan, fie s-ar fi considerat c martorul
nnebunise. Morton nsui mi spusese c, dac m vedea zburnd, prefera s cread c mintea i-o
luase razna, dect s accepte evidena. Bineneles, nu fcea altceva dect s spun vorbe mari.
Nimeni nu crede n propria-i nebunie atta vreme ct mai exist o alternativ, fie ea orict de
absurd. De fapt, pe asta m-am bazat i eu. n consecin, mi-am schimbat tactica i m-am dus la
seminariile lui Deering. Nu i-am spus c pot s plutesc; i-am artat acest lucru, dup care am negat
c a fi fcut aa ceva. Alternativa era evident. Fie l mineam, fie el atenie, te rog, el, nu eu
era nebun. Mi se prea evident faptul c, n momentul n care avea s fie pus cu adevrat la
ncercare, mai degrab ar fi crezut n posibilitatea levitaiei dect s-i pun la ndoial propria
sntate mintal. Toate aciunile sale ulterioare, nverunarea cu care m-a urmrit, cltoria pn
la Washington, oferta fcut pentru acest post, toate aveau drept scop ntrirea convingerii sale c
era ntreg la minte, iar nu dorina de a m ajuta pe mine...
Cu alte cuvinte, levita ia ta a devenit problema lui, a rs Sarle.
Jim, te gndisei cumva la ceva asemntor, atunci cnd am avut mica noastr discuie? l-a
ntrebat Roger.
Doctorul a cltinat din cap.
O idee vag exista n mintea mea, dar un om trebuie s-i rezolve singur propriile probleme,
dac vrea ca treaba s fie bine fcut. Crezi c acum vor reui s descopere principiul levitaiei?
Nu tiu, Jim. Tot nu pot s mprtesc celorlali aspectele subiective ale acestui fenomen.
Dar asta n-are importan. Ceea ce conteaz este c le vom investiga.
i-a lovit palma stng cu pumnul drept, dup care a continuat:
n ceea ce m privete, am rezolvat problema cea mai important, i anume c i-am fcut s
m ajute.
Chiar aa? s-a mirat Sarle, pe un ton aproape optit. Eu a zice c aspectul cel mai
important este c tu le-ai permis s te oblige s-i ajui, ceea ce este un lucru total diferit.
--------------------