Sunteți pe pagina 1din 68

EDITURA ARTEMIS

Piaa Presei Libere nr. l, corp Bl, C.P. 120


cod 71341, Bucureti Tel./fax 212.98.06, 222.66.61

HANS A. POHLSANDER

mpratul CONSTANTIN
Traducere de MIRELLA ACSENTE

EDITURA

ARTEMIS

Coperta: Daniel Nicolescu

Coperta I: Fragmente din statuia lui Constantin (330 d.Hr.)


Palazzo dei Conservatori, Roma Coperta IV: Arcul lui Constantin, Roma

Hans A. Pohlsander, The Emperor Constantine, 1996 Routledge, membr a Taylor & Francis Group

Toate drepturile asupra acestei ediii n limba romn aparin Editurii Artemis

ISBN: 973-566-078-4

CUPRINS
Lista ilustraiilor......................................................................
6
Mulumiri .......................,......................................................
7
Cronologie .............................................................................
8
1.
Introducere.................................................................
11
2.
mpraii soldai i Diocletian..................................... 13
3.
Venirea la putere a lui Constantin............................... 24
4.
Convertirea lui Constantin ......................................... 35
5.
Constantin, singurul crmuitor al Vestului ............... 45
6.
Conflictul cu Liciniu .................................................. 57
7.
Controversa arian, Conciliul de la Nicea i
consecinele sale ................................................................... 66
8.
Criza din familia imperial ......................................... 75
9.
Noua Rom ................................................................ 83
10. Guvernarea lui Constantin................................................ 94
10.
Ultimii ani ai lui Constantin, moartea i
funeraliile sale..........................................................*............. 100
11. Imaginea lui Constantin n arta roman........................... 106
12. Concluzie.......................................................................... 111
Anexe
I Izvoarele documentare pentru domnia lui
Constantin............................................................................... 117
II Glosar de termeni greceti, latini i tehnici........................ 121
III Note biografice ............................................................... 125
IV Crezul ..............................................................................132
Bibliografie...........................................,.................................
FUNDAIA

ROMNIA DE MINE*' BIBLIOTECA


NR

LISTA ILUSTRAIILOR

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Imperiul Roman /15


Termele Imperiale din Trier / 31
Bazilicile cretine din Roma n perioada constantinian / 53
Medalion de argint al lui Constantin / 60
Icoan nfind Primul Conciliu Ecumenic / 70
Bazilicile cretine din Ierusalimul constantinian /79
Constaninopol / 88

135

8. Marele palat din Constantinopol / 89


9. Tabele genealogice / 97
-.,
10. Cap de marmur uria al lui Constantin /109

MULUMIRI

Mulumirile mele se ndreapt ctre Profesorul Louis W. Roberts, colegul meu de la


Universitatea din Albany, care a citit o parte a manuscrisului meu i mi-a oferit idei valoroase, ctre
Profesorul Charles Odahl, de la Boise State University, care a citit ntregul manuscris i mi-a fcut
numeroase sugestii pentru mbuntirea textului, precum i ctre Profesorul Eric J. Evans de la
Lancaster University, care m-a ndrumat n acest proiect de la iniierea lui i pn la ncheierea
sa.

CRONOLOGIE
Principalele date ale istoriei Imperiului Roman,

235-337

235-284
244-249
249-251
249
253-260
257
268-270
270-275
283-284
284-305
285
293, l martie
caesari
301
303
305, l mai

306, 25 iulie
307
Maximian
8
CRONOLOGIE

308,11 nov.
310 311
311,11 mai

mpraii soldai
Filip Arabul
Deciu
'
Persecuia cretinilor
Valerian
".'
O nou persecuie a cretinilor
Claudiu II Goticul
:
Aurelian
Numerianus
Diocletian
Maximinian este numit caesar
Crearea Primei Tetrarhii: Diocletian i
Maximian augusti, Galeriu i Constantin
Edictul asupra preurilor
nceputul Marii Persecuii anticretine
Diocletian i Maximian se retrag; Galeriu
i Constaniu devin augusti
Constaniu moare la Eburacum (York);
Constantin aclamat mprat
Cstoria lui Constantin cu Fausta, fiica lui

312, 28 oct.
313, (?) feb.
313
314 315 316 317, l martie
324
324, 8 nov.
325, primvar
325, 20 mai 26 iulie 325-326 326
330,11 mai 333, 25 dec. 335-336
335,13 sept.
Diocletian, Maximian i Galeriu se ntlnesc la Carnuntum; Liciniu este numit augustus
Moartea lui Maximian Edictul de toleran limitat" al lui Galeriu
Moartea lui Galeriu Btlia de la Podul Milvius Constantin i Liciniu se ntlnesc la Milano;
cstoria lui Liciniu cu Constantia, sora vitreg a lui Constantin Edictul de la
Milano"; controversa donatist
Conciliul de la Arles Constantin i srbtorete decennalia Primul rzboi ntre Constantin i
Liciniu Crispus, Constantin II i Liciniu II numii caesari
Al doilea rzboi ntre Constantin i Liciniu
Constaniu II numit caesar Moartea lui Liciniu I i Liciniu II Conciliul de la Nicea; adoptarea
Crezului nicean
Constantin i srbtorete vicennalia Moartea lui Crispus i a Faustei; pelerinajul
Helenei n ara Sfnt Sfinirea oraului Constantinopol Constant numit caesar Constantin i
srbtorete tricennalia; Conciliul de la Tir
Sfinirea Bisericii Sfntului Mormnt din Ierusalim
MPRATUL CONSTANTIN

335, 7 nov.
Atanasie este exilat n Trier
337, dup Pati Constantin este botezat de episcopul
Eusebiu din Nicomedia
337, 22 mai
Moartea lui Constantin la Nicomedia
337
Lovitur a armatei n Constantinopol
337, 9 sept.
Constantin II, Constaniu II i Constant
i iau titlul de augustus

10

INTRODUCERE

mpratul Constantin este considerat cel mai important mprat al Antichitii Trzii.
Personalitatea sa puternic a pus bazele civilizaiei europene postclasice; domnia lui a fost
plin de evenimente i deosebit de impresionant, iar victoria sa la Podul Milvius se numr
printre momentele hotrtoare ale istoriei mondiale.
Dar Constantin este n acelai timp i un personaj controversat, iar aceast controvers a nceput
chiar din Antichitate. Iulian Apostatul l-a acuzat pe Constantin de lcomie i risip. Istoricul pgn
Zosimos l-a considerat responsabil de prbuirea Imperiului (de Apus). Pe de alt parte, cretinii
Lactaniu i Eusebiu au vzut n Constantin un binefctor al omenirii trimis de divinitate;
aceast opinie pozitiv a predominat pe tot parcursul Evului Mediu.
n epoca modern, Constantin a fost aspru criticat. Astfel, Edward Gibbon, n remarcabila
sa lucrare The Decline and Fall of the Roman Empire (1776-l788), a afirmat c mpratul
Constantin a degenerat ntr-un monarh crud i desfrnat", care putea sacrifica, fr ovial,
legile justiiei i sentimentele umane dictatelor patimilor sau intereselor sale". El a susinut de
asemenea c mpratului
11
MPRATUL CONSTANTIN

nu-i psa de religie, i c politica sa cretin a fost motivat de raiuni pur politice.
n Epoca lui Constantin cel Mare (1852), renumitul istoric elveian Jakob Burckhardt a vzut n
Constantin un personaj esenialmente nereligios, chinuit de ambiia i setea sa de putere, mai
mult chiar, un egoist criminal" i un sperjur. i, conform lui Burckhardt, n problemele
religioase nu era doar inconsecvent, dar i intenionat ilogic".
n secolul al XX-lea, istorici competeni ai Antichitii au examinat documentele cu mai mult
obiectivitate i au ajuns la concluzii mai echilibrate. Vom ncerca n capitolele care urmeaz s
prezentm aceste concluzii ntr-o form concis, sau - acolo unde nu se pot trage concluzii faptele i problemele ntr-un mod imparial.

12

MPRAII SOLDAI I DIOCLETIAN

Pentru a-l nelege mai bine pe mpratul Constantin trebuie s aruncm o scurt privire asupra
perioadei n care s-a nscut i i-a petrecut copilria, i care i-a lsat amprenta asupra personalitii
sale.
Jumtatea de secol care s-a scurs ntre moartea mpratului Alexandru Sever n 235 i urcarea la
tron a mpratului Diocletian n 284 a marcat Imperiul Roman de o serie aproape nesfrit de
crize i catastrofe de natur politic, militar, economic i social.
O dovad clar a instabilitii perioadei o constituie rapida succesiune de mprai. Cu o
regularitate previzibil, mprat dup mprat se ridicau din rndurile armatei, domneau pentru un
scurt timp, apoi mureau pe cmpul de lupt sau cdeau victime asasinatelor. Durata medie a
acestor domnii este de numai 3 ani, i nici una nu a durat mai mult de 8 ani. Numrul real al
mprailor este greu de stabilit cu exactitate, deoarece pe lng cei ce au fost recunoscui de
Senat au existat i muli uzurpatori i pretendeni. Toi urcaser treptele ierarhiei militare i de
aceea sunt adesea numii mpraii soldai, sau mpraii de cazarm. Muli dintre ei au fost capabili
i energici, dar nici unul nu a reuit s ntrerup
fUNDA" ROMANI A DE

13
MPRATUL CONSTANTIN

ciclul vicios, n acelai timp, integritatea imperiului era


ameninat de micrile separatiste din Rsrit i Apus: mpratul Aurelian (270-275) a trebuit s
nfrng Palmira secesionist, aflat sub domnia reginei Zenobia, n est, i n acelai timp s lupte
mpotriva unui imperiu galo-roman secesionist.
De-a lungul frontierei rino-dunrene, romanii s-au confruntat cu triburi germanice mai mari,
mai bine organizate si mai de temut dect pn atunci: saxonii, francii, alamanii, marcomanii,
vandalii, burgundii, vizigoii, i ostrogoii. n permanen, unul sau mai multe dintre aceste triburi
ptrundeau n teritoriul roman, ndeosebi Galia i nordul Italiei au suferit de pe urma repetatelor
incursiuni germanice; Dacia a trebuit s fie abandonat. Nici mcar cetatea Romei nu era n
deplin siguran; Zidul lui Aurelian, lung de 12 mile, care nconjura inima cetii, constituie un
monument al miestriei ingineriei romane, dar n acelai timp si o dovad a insecuritii Romei, n
est, Persia sasanid ducea o politic ndrjit de agresiune i expansiune, n anul 260, mpratul
Valerian a fost fcut prizonier de ctre suveranul sasanid apur I la Edessa sirian, i, dup mari
umiline, a murit n captivitate.
n aceast situaie, este evident faptul c necesitatea de a recruta, plti i aproviziona o armat
permanent numeroas constituia o prioritate. Impozitarea i rechiziionarea de alimente, adeseori
gestionate n mod incorect i ineficient, au impus o povar insuportabil asupra populaiei civile i
au slbit ntreaga economie. Inflaia a devenit de nestpnit, iar moneda s-a devalorizat. Dat fiind
c populaia rural, dispersat, a nceput s-i prseasc pmnturile roditoare, producia agricol
a sczut drastic. Tlhriile s-au nmulit, n orae, era din ce n ce mai greu s se gseasc membri
ai
14

O________ 250
O

250

500 Mile

300 Kilometri

1. Imperiul Roman (Cartography Office, Departament of Geography, University of Toronto)


MPRATUL CONSTANTIN

clasei proprietarilor, curiales, dispui s ocupe posturi administrative i s-i asume toate
responsabilitile financiare cerute de aceste posturi. Pe lng toate aceste probleme, ciuma
bntuia n unele regiuni ale imperiului, ndeosebi n Balcani i nordul Africii.
Observatorului modern i se pare aadar total nepotrivit c n 248, n timp ce imperiul trecea
printr-o perioad att de grea, mpratul Filip Arabul (244-249) a celebrat mplinirea a o mie de ani
de la fondarea Romei cu un festival extravagant i foarte costisitor. Dar sentimentul precumpnitor
al epocii era unul profund conservator: salvarea nu era cutat n ceva nou i ndrzne, ci ntr-o
ntoarcere la practicile, instituiile i valorile tradiionale, n acest context trebuie s nelegem
msurile anticretine luate de mpratul Deciu n 249 i de mpratul Valerian n 257. Dar nici aceste
msuri nu au avut succes i curnd s-a renunat la ele.
n final, mpratul Diocletian (284-305) a fost cel care, prin neobositele sale eforturi, a readus o
siguran i stabilitate relativ n imperiu. Dar cine a fost acest remarcabil personaj?
Diocletian, nscut sub numele de Diocles, provenea dintr-un mediu foarte umil, asemenea
multor mprai soldai dinaintea lui. Originea modest nu mai constituia n acele vremuri o piedic
pentru un militar n ridicarea sa n ierarhie pn la cele mai nalte trepte, care odinioar fuseser
apa-najul clasei senatoriale. i, la fel ca i ali mprai soldai -Deciu sau Claudiu Goticul, de pild
-, el provenea din Iliria (Balcani). Aceasta nu constituie o coinciden, cci regiunea era cunoscut
pentru ataamentul ei la valorile romane tradiionale, precum patriotismul, disciplina i evlavia sa,
ca i pentru calitatea recruilor ei.
Diocles, viitorul Diocletian, s-a nscut la 22 decembrie 243, 244 sau 245, n Salona, astzi o
suburbie a oraului Split, pe
MPRAII SOLDAI I DIOCLETIAN

coasta dalmat. Tatl su era libert, sau poate el nsui era un sclav eliberat. A primit o educaie
militar i, la fel ca muli contemporani ai si, a cutat o carier n armat. Nu cunoatem detalii
ale carierei sale dinainte de 284.
Numerianus, fiul mpratului Carus (282-283), a domnit alturi de fratele su mai mare Carinus

din iulie 283 pn n noiembrie 284; Numerianus era instalat n est, iar Carinus n vest. Datorit
vrstei i temperamentului su, Numerianus nu era potrivit responsabilitilor sale; prefectul
pretorian Arrius Aper era cel care deinea de fapt controlul, i el l-a omort pe Numerianus la
Nicomedia n sperana de a urca el nsui pe tron. Aper a fost probabil nu doar un om puternic, ci i
unul nemilos, cci tnrul pe care l-a trimis la moarte era i ginerele su. Dar planurile lui Aper au
euat: un consiliu al armatei, ntrunit la Nicomedia la 20 noiembrie 284, l-a proclamat ca mprat nu
pe Aper, ci pe Diocles, pe atunci comandant al protectores domestici, cavaleria casei regale". Ct
despre nefericitul Aper, el a fost prins de soldai i Diocles l-a omort pe loc. Mai rmsese ns de
rezolvat problema fratelui mai mare al lui Numerianus, Carinus, pe care armata l neglijase. Forele
celor doi rivali s-au ntlnit n primvara anului 285 la rul Margus (Morava), lng Belgrad. Armata
lui Carinus a nfrnt-o pe cea a lui Diocles, dar Carinus a fost omort n lupt, ceea ce a fcut
victoria inutil; ambele armate s-au declarat n favoarea lui Diocles (Diocletian).
Pentru Imperiul Roman al veacului al III-lea, felul n care noul mprat ajunsese n vrful
ierarhiei constituia o norm mai degrab dect o excepie. Ceea ce fcuse el fusese fcut de
multe ori pn atunci; ceea ce l deosebea de predecesorii lui era faptul c el a reuit acolo unde ei au
euat, i c a rezistat mai bine de 20 de ani, pe cnd ei fuseser ndeprtai dup domnii mult mai
scurte. El a spart ciclul.
17
MPRATUL CONSTANTIN

i nici nu poate fi nvinuit din punct de vedere moral pentru ceea ce a fcut; orice alt modalitate
de a aciona l-ar fi costat viaa.
Noul mprat i-a luat numele de Gaius Aurelius Valerius Diocletianus, i a nceput sarcina dificil
de a restaura imperiul. i el, ca i toi cei dinaintea lui, a fost conservator n abordarea sa: instituiile
tradiionale trebuiau restaurate sau ntrite, i nu nlocuite, iar n aceast abordare conservatoare
religia a jucat un rol major. Diocletian era capabil, ncreztor i mndru, iar ca soldat cunotea
importana disciplinei.
La nceputul domniei sale, cu siguran nainte de sfritul anului 285, Diocletian l-a numit
caesar pe un ilir de ncredere, tovarul su de arme, Maximian, si i-a ncredinat responsabilitatea
aprrii prii occidentale a imperiului, n special frontiera pe Rin. Curnd, la l aprilie 286,l-a
promovat la rangul de augustus. O domnie comun a doi augusti mai fusese ncercat i nainte,
dar fr succes: Marc Aureliu avusese alturi de el, la nceputul domniei sale, ca augustus, pe
insignificantul Lucius Verrus, iar Galien fusese augustus mpreun cu tatl su Valerian. La l
martie 293, Diocletian a lrgit aceast domnie comun a doi augusti ntr-un sistem cunoscut acum
sub numele de Tetrarhie, sau Prima Tetrarhie, spre a o deosebi de A Doua Tetrarhie, care a existat
pentru scurt vreme dup retragerea sa n 305. El a realizat aceasta prin numirea altor doi iliri,
Galeriu si Constaniu, drept caesari, sau mprai juniori". Galeriu era caesar subordonat lui
Diocletian, iar Constaniu, tatl lui Constantin, lui Maximian. Pentru a ntri legtura dintre fiecare
caesar i propriul su augustus, cei doi caesari au fost adoptai de augusti-i lor; mai mult, Valeria,
fiica lui Diocletian, s-a cstorit cu Galeriu, iar Teodora, fiica (sau fiica vitreg, conform unor surse) a
lui Maximian, a devenit soia lui Constaniu.
18
MPRAII SOLDAI I DIOCLETIAN

Noul sistem nu mprea imperiul. Fiecare dintre cei patru mprai avea responsabiliti
specifice, ndeosebi n probleme de aprare, dar nu existau restricii teritoriale. Fiecare augustus i
superviza propriul caesar, iar Diocletian rezervase pentru sine autoritatea suprem. Toate legile noi
erau date n numele celor doi augusti. Noul sistem oferea o eficien mai mare n administrarea
imperiului i o securitate mrit de-a lungul granielor (prin reducerea timpului de ripost). De
asemenea, el oferea o modalitate de reglementare a succesiunii: era de ateptat ca la timpul potrivit

cei doi augusti s se retrag de la conducere, urmai fiind de cei doi caesari, care deja acumulaser
mult experien, i care aveau la rndul lor s numeasc ali caesari. Astfel, teoretic, sistemul se
putea perpetua la nesfrit; el urma s mpiedice modalitatea degradant n care majoritatea
mprailor din secolul al III-lea, inclusiv Diocletian nsui, ajunseser la putere. Faptul c el a
funcionat doar o singur dat nu a fost cu siguran vina lui Diocletian.
Diocletian s-a ocupat i de o nou organizare teritorial a imperiului. Acum existau 4 regiuni,
prefecturile de mai trziu: Vestul, Italia, Iliria i Estul. Fiecare avea propria ei capital sau, mai
corect spus, principala reedin imperial: Constaniu locuia n Trier, Maximian n Milano, Galeriu
n Salonic, i Diocletian n Nicomedia (azi, Izmit, Turcia). Cetatea Romei, dei nc sediul
Senatului, sczuse n importan. Al doilea nivel de administraie era dioceza, i n imperiu existau
12 dioceze, fiecare condus de un vicarius i constnd dintr-un numr de provincii. Diviznd
provinciile existente, Diocletian a mrit mult numrul provinciilor imperiului, de la circa patruzeci
la peste o sut; n general, se considera c scopul lui era de a reduce posibilitatea de revolt.
Trebuie de asemenea menionat c Italia, cu excepia
19
MPRATUL CONSTANTIN

oraului Roma, i-a pierdut statutul privilegiat, i a fost mprit n provincii supuse impozitrii
la fel ca toate celelalte teritorii ale imperiului.
Eforturile lui Diocletian si ale colegilor" si de a asigura integritatea si sigurana imperiului au
fost ncununate de succes. Diocletian nsui a dus o campanie reuit pe frontiera dunrean i a
nbuit o revolt n Egipt. caesar-u\ su Galeriu i-a nfrnt pe goi pe Dunrea Inferioar i, dup o
retragere iniial, a obinut o victorie zdrobitoare n 298 asupra suveranului sasanid Narses;
Arcul de Triumf al lui Galeriu din Salonic constituie i azi o mrturie a acelei victorii. Maximian a
aprat frontiera de la Dunre i a nfrnt o insurecie n Mauretania. Caesar-u\ su Constantin a
meninut frontiera pe Rin i a recucerit Britannia de la comandantul naval secesionist Carausius si
de la uzurpatorul Allectus care i-a urmat acestuia. Pentru a obine aceste succese militare,
Diocletian mrise mult dimensiunile armatei sale, probabil dublnd numrul soldailor. El o
mprise n dou ramuri, armata mobil de campanie, cunoscut sub numele de comitatenses, i
trupele de grani, aa-numitele limitnd.
n privina ntririi slabei economii romane, Diocletian a avut mai puin succes. Aceast
economie era mai mpovrat ca niciodat datorit creterii armatei, birocraiei tot mai mari i
existenei celor patru reedine imperiale. O egalizare a impozitrii a adus totui o oarecare
uurare. Reforma monetar a lui Diocletian, efectuat n 294, a avut succes doar parial; un edict
monetar dat n 301 a reprezentat un alt efort de stabilizare a sistemului monetar. Faimosul Edict
asupra preurilor, dat tot n 301, a fost o ncercare de a stopa inflaia prin stabilirea unor preuri
maximale pentru o lung list de bunuri i servicii, ncercarea a euat, dar pentru istorici textul
rmas reprezint singurul document
20
MPRAII SOLDAI I DIOCLETIAN

important al istoriei economice romane, n eforturile sale de a controla economia, Diocletian a


folosit chiar i msuri coercitive prin care membrii diferitelor categorii profesionale, fie ei muncitori
agricoli sau meteugari, erau legai obligatoriu de meseria i de colegiile lor. Evident, el nu era
economist, la fel ca toi ceilali din Antichitate.
Dorina lui Diocletian pentru conformarea la dogme, inclusiv cele religioase, ca i considerentele
politice l-au determinat s iniieze n 302 o persecuie aprig a maniheenilor, adepi ai vizionarului
mesopotamian Mani (214-276) i considerai prieteni ai Persiei. Dar maniheismul a supravieuit
persecuiei, iar mai trziu, n secolul al IV-lea, printre adepii si s-a numrat timp de nou ani i Sf.
Augustin.

La scurt timp avea s vin rndul cretinilor, dei se spunea c soia lui Diocletian, Prisca, i
fiica sa Valeria erau procretine. La 23 februarie 303, biserica cretin din Nicomedia a fost
drmat din ordinul lui Diocletian, n ziua urmtoare a fost dat primul edict anticretin. El nu
constituia o surpriz, deoarece cu puin timp n urm avusese loc un incident stnjenitor la auguri,
i preoii pgni dduser vina pe cretini. De asemenea, Diocletian ncepuse deja s ndeprteze
cretinii din armat i serviciul imperial. Acest prim edict le cerea cretinilor s-i predea
Scripturile pentru a fi arse; n acelai timp, edictul hotra distrugerea tuturor bisericilor cretine, n
var a urmat un al doilea edict, dup dou incendii suspecte n palatul imperial din Nicomedia; el
cerea ca toi episcopii cretini s fie arestai. Cel de-al treilea edict, dat la sfritul aceluiai an,
hotra ca toi cretinii ntemniai s fie obligai s aduc jertfe i apoi s fie eliberai; probabil c
nchisorile erau deja pline, n cursul acestor evenimente, Diocletian s-a dus la Roma pentru a-i
celebra acolo, alturi de Maximian, nceputul celui de-al douzecilea
21

MPRATUL CONSTANTIN

an al domniei, vicennalia sa; aceasta a fost prima i singura sa vizit n cetatea Romei, n sfrit, un al
patrulea edict, emis probabil n primvara anului 304, ordona ca toi cretinii s aduc jertfe, n caz
contrar urmnd a fi executai. Aplicarea acestor edicte a fost inegal n imperiu; pe cnd n Est a fost
foarte sever, n alte pri a fost diferit, i foarte superficial n teritoriile guvernate de Constaniu.
Dei persecuia a inut muli ani, rezultatele nu au fost de durat.
n De mortibus persecutorum (Despre morile persecutorilor), Lactaniu l nvinuiete pe Galeriu
pentru persecuie, i, potrivit scopului acestui pamflet, vede n moartea chinuit a lui Galeriu, descris
n detalii oribile, voina lui Dumnezeu. Eusebiu este primul care, n Ekklesiastike historia (Istoria
ecleziastic), afirm c prin persecuie Dumnezeu a vrut s-i pedepseasc pe cretini pentru
disensiunile din rndurile lor; mai trziu, n Viaa lui Constantin cel Mare, l nvinuiete i el pe
Galeriu. La rndul su, Constantin, n nchinare ctre Adunarea Sfinilor (dac interpretarea este
corect), l indic pe Galeriu drept autor al persecuiei. Explicaiile oferite de cercettorii moderni
ncearc s vad dincolo de ura fa de cretini pe care Lactaniu i-o atribuie lui Galeriu; dorina
lui Diocletian de a ncuraja valorile romane tradiionale a fost cu siguran un factor n acest sens.
Diocletian i Maximian i luaser titlurile de lovius i respectiv Herculius, prin aceasta
reafirmnd religia ancestral i n acelai timp sugernd supuilor lor c se bucur de patronaj
divin, nconjurndu-se din ce n ce mai mult de simbolismul i ritualurile puterii imperiale consfinite
de divinitate, ei i tot ceea ce avea legtur cu ei au devenit sacri. Dar zeii le-au asigurat doar un
succes parial; att Edictul asupra preurilor ct i Marea Persecuie au euat. Istoricii au
recunoscut marele talent organizatoric al lui Diocletian;
22
MPRAII SOLDAI I DIOCLETIAN

el a fost chiar considerat cel mai remarcabil organizator imperial de la Augustus i un om de stat
de prim mrime. Fr ndoial, Diocletian a pus capt anarhiei i a refcut stabilitatea imperiului,
n pofida dificultilor copleitoare. De asemenea, el a schimbat total natura rolului de mprat
roman: mpratul nu mai era un princeps, un prim om" care mprea sau pretindea a mpri
autoritatea cu Senatul, ci mai degrab un dominas, un stpn" care domnea cu o putere
absolut.
La l mai 305, Diocletian i un Maximian ovitor i anunau retragerea.

23

VENIREA LA PUTERE A LUI CONSTANTIN

Viitorul mprat Constantin i-a fost druit viitorului mprat Constaniu de ctre o femeie numit
Helena. Este potrivit s vorbim acum despre originea acestei remarcabile femei i despre relaia ei
cu Constaniu.
Dup toate probabilitile, Helena s-a nscut n oraul Drepanumn Bitinia (n nord-vestul
Asiei Mici), cruia mai trziu Constantin i-a schimbat numele n Helenopolis n onoarea mamei
sale. Ulterior, s-a afirmat c locul naterii Helenei ar fi fost alte orae din Europa sau Asia,
precum Colchester n Anglia, Trier n Germania sau Edessa n Siria, dar aceste localizri sunt total
improbabile i trebuie respinse. Data naterii poate fi dedus doar din ceea ce tim despre moartea
ei. Cunoatem din surse sigure c n 326, dup moartea nepotului su Crispus si a nurorii sale Fausta,
a mers n pelerinaj n ara Sfnt, i c a murit la scurt timp dup ntoarcerea din acel pelerinaj la
vrsta de 80 de ani. Astfel, putem conchide c a murit n c. 328-330 - dovezile numismatice indic
mai precis anul 329 -, si c s-a nscut n 250 sau cu puin timp nainte.
n relatrile lor privind originea lui Constantin, unii autori antici afirm c Helena era
concubina lui Constaniu,
24
VENIREA LA PUTERE A LUI CONSTANTIN

n timp ce alii nu specific statutul ei legal sau social, iar un numr de autori o numesc soie (uxor)
a lui Constaniu. Statutul legal al relaiei dintre Helena i Constaniu rmne astfel neclar, dar
majoritatea istoricilor moderni consider c Helena nu era cstorit legal cu Constaniu. Se pare
c Helena avea un statut social umil. Sf. Ambrozie din Milano afirm c ea era o stabularia, o
servitoare ntr-un han sau o tavern; o stabularia bun, adaug el. Hanul n care muncea Helena,
conform unei surse recente, se afla n oraul su natal Drepanum i era condus de prinii ei, i se
spune c aici l-a cunoscut pe Constaniu. Dup prima lor ntlnire, oriunde si oricnd ar fi avut loc,
Helena l-a nsoit probabil pe Constaniu n misiunile lui militare, cci ea l-a nscut pe Constantin n
Naissus, n provincia Moesia Superior, astzi oraul Nis din Serbia.
Surse sigure dau ca dat a naterii lui Constantin 27 februarie, fr a preciza anul. Unele
afirmaii ale lui Eusebiu din Viaa lui Constantin cel Mare ne fac s conchidem c viitorul mprat s-a
nscut ntre 271 i 273; alte surse plaseaz naterea lui Constantin ntre 272 i 277. Unii autori au
ncercat s demonstreze c el s-ar fi nscut n anii 280, dar aceast ipotez a fost recent respins n
mod irevocabil.
Cariera lui Constaniu a fost ncununat de succese, n 27l-272, sub Aurelian, a fost membru al
protectores (militari superiori n slujba mpratului), n est, iar ulterior a ajuns la rangul de tribun, n
284-285 a fost praeses (guvernator de provincie subordonat unui consularis) al Dalmaiei. Mai
mult ca sigur a fost prefectul pretorian al lui Maximian n 288-293. La l martie 293, dup cum am
vzut, a fost promovat la rangul de caesar. Unele surse antice afirm c acum i s-a cerut s renune
la Helena i s se cstoreasc cu Teodora, fiica lui Maximian. Pe de alt parte, un panegiric
25
MPRATUL CONSTANTIN

adresat lui Maximian la 21 aprilie 289 conine o remarc ce sugereaz c el era deja cstorit cu
Teodora la acea dat. Noi suntem convini, lund n considerare sursele studiate, c separarea lui
Constaniu de Helena a avut loc n 293, ca o condiie preliminar a numirii lui Constaniu, i nu
mai devreme. Nu tim unde i n ce condiii a trit Helena dup desprirea de Constaniu, i

nimic nu arat c drumurile lor s-au mai ntlnit vreodat. i nici nu tim n ce an sau la ce vrst
Constantin a fost luat de lng mama sa, sau dac s-au mai vzut n lunga perioad de separare.
Dar rmne evident faptul, dovedit de evenimentele ulterioare, c ntre ei a existat o legtur
afectiv puternic.
n 305, nainte de a-i anuna retragerea, Diocletian s-a sftuit la Nicomedia cu caesar-u\ su
Galeriu n privina alegerii celor doi noi caesari; se pare c Maximian i Constaniu nu au fost
consultai. Alegerea s-a ndreptat ctre Severus, un comandant militar din Pannonia (Ungaria), i
Maximinus Daia, sau Daza, un alt militar, care era nepotul lui Galeriu i, la fel ca i acesta, un
nverunat duman al cretinilor. Maxeniu, fiul lui Maximian, i Constantin, fiul lui Constaniu, au
fost n mod intenionat trecui cu vederea. Primul, dei cstorit cu Valeria, fiica lui Galeriu, era un
personaj mediocru. Dar Constantin se remarcase n lupte n est att sub Diocletian ct si sub
Galeriu, ajunsese la rangul de tribun, i se bucura de o mare popularitate n rndul soldailor; mult
lume se atepta s fie ridicat la rangul imperial.
Pe l mai 305, la Nicomedia, Diocletian i-a acordat titlul de caesar lui Maximinus Daia n prezena
armatei, i n aceeai zi, la Milano, ntr-o ceremonie similar, Maximian i-a acordat titlul imperial lui
Severus. Galeriu i Constaniu au urcat la rangul de augustus, nlocuindu-i p"e Diocletian i
Maximian, care, dup retragere, au devenit simpli ceteni. Diocletian
26
VENIREA LA PUTERE A LUI CONSTANTIN

s-a retras la palatul pe care i-l construise la Salona, iar Maximian pe proprietatea sa din Lucania
(n sudul Italiei). Membrii celei de A Doua Tetrarhii i-au mprit provinciile imperiului, aa cum
fcuser i membrii Primei Tetrarhii. Constaniu i-a pstrat Galia si Britannia, primind n plus i
Spania. Italia, Africa i Pannonia i-au revenit lui Severus. Galeriu a ales Balcanii, fr Pannonia, i
Asia Mic. Provinciile estice i-au fost atribuite lui Maximinus Daia.
. Acum, cnd nu mai exista autoritatea restrictiv a lui Diocletian, ntre cei patru mprai
relaiile erau tensionate, n special ntre Constaniu i Galeriu. Constaniu a solicitat s i se permit
fiului su Constantin, care fusese cu Diocletian i Galeriu n est, s i se alture. Galeriu a fost de
acord, i Constantin s-a grbit s vin alturi de tatl su, nelsndu-i timp lui Galeriu s se
rzgndeasc. Constantin s-a ntlnit cu Constaniu la Gesoriacum (Boulogne), a traversat alturi de
el Marea Mnecii i l-a nsoit ntr-o campanie mpotriva picilor (populaia de la nord de Valul lui
Hadrian, n Scoia de astzi). La 25 iulie 306, Constaniu moare la Eburacum (York), i soldaii l
proclam imediat pe Constantin drept augustus, aa cum fcuser i armatele din trecut de multe
ori. Astfel, principiul dinastic s-a dovedit mai puternic dect cel tetrarhic. De atunci, Constantin a
celebrat ziua de 25 iulie ca dies imperii, consfinind astfel aciunea ilegal a soldailor. Galeriu, aflnd
ce s-a ntmplat, a oferit o soluie de compromis: titlul de augustus i aparinea de drept lui
Severus, dar Constantin putea fi caesar. Pentru moment, Constantin a acceptat, dar pacea i A Treia
Tetrarhie nu aveau s dureze prea mult.
n Roma, Senatul i Garda Pretorian sufereau de mult din cauza pierderii puterii, prestigiului
i privilegiilor. Ei i-au gsit un aliat n Maxeniu, fiul lui Maximian, i pe
27
MPRATUL CONSTANTIN

28 octombrie 306 l-au proclamat mprat, iniial la rangul de princeps. Apoi Maximian s-a ntors
din acea retragere pe care o acceptase n sil, nu numai pentru a-i sprijini fiul, dar i pentru a pretinde
din nou pentru sine puterea de augustus. Severus nu a reuit s li se opun lui Maxeniu i Maximian,
cci nu se bucurase de popularitate n Italia, iar armata lui era slbit de dezertri. S-a retras la
Ravena, unde, n primvara lui 307, s-a predat lui Maximian, care promisese s-i crue viaa, dar
curnd l-a obligat s se sinucid.
ntre timp, Maximian si Constantin ajunseser la o nelegere, i Constantin nu a venit n

ajutorul lui Severus. n 307, Maximian i Constantin au cerut mpreun consulatul, dar au fost
recunoscui doar n propriile lor domenii, n septembrie 307, la Trier, Constantin s-a cstorit cu
fiica lui Maximian, Fausta, renunnd la iubita sa Minervina, care i druise primul lui fiu, Crispus.
Cnd Maximian i Maxeniu au intrat n conflict, Maximian a cutat adpost la Constantin n Galia.
ncercrile lui Galeriu de a-l ndeprta pe Maxeniu au euat, i acesta din urm a pretins rangul de
augustus la 27 octombrie 307.
Diocletian a reaprut pentru scurt timp spre a se ntlni cu Maximian i Galeriu pe 11
noiembrie 308, la Carnuntum (lng Viena), fapt atestat nu numai de surse literare, dar si de o
inscripie votiv nchinat lui Mithras de ctre cei trei mprai. El a fost invitat s solicite puterea
ca augustus superior, dar a refuzat, declarnd c i fcea mai mult plcere s cultive varz n
grdina palatului su. Diocletian nu a mai aprut pe scena politic. Data morii sale nu este
cunoscut cu precze: 311, 312 sau 313. Palatul lui, unde se afl i mausoleul su, a rmas pn
n zilele noastre ca unul dintre cele mai mari realizri arhitectonice ale Antichitii Trzii.
28
VENIREA LA PUTERE A LUI CONSTANTIN

ntre cei trei mprai reunii la Carnuntum s-a realizat o nelegere: Maximian urma s se
retrag din nou, iar Maxeniu a fost declarat uzurpator (aa cum era i un anume Domitius
Alexander, care ajunsese guvernator al Africii, fiind nfrnt de Maxeniu n 311). ntr-o ncercare de
a pstra principiul tetrarhic, Galeriu a numit un nou augustus, Liciniu. Aceast numire i desconsidera
pe cei doi caesari, Maximinus Daia i Constantin; curnd, i ei au devenit augusti, nefiind mulumii
cu titlul defilius augusti pe care li-l oferise Galeriu.
Dei Constantin i oferise adpost lui Maximian i se cstorise cu fiica acestuia Fausta, el avusese
grij s nu-i acorde btrnului nici un fel de putere sau autoritate. Maximian a abuzat ns de
ospitalitatea oferit, a ignorat legturile de rudenie i, n 310, a ncercat nc o dat s pun mna
pe putere, n timp ce Constantin se afla n campanie mpotriva barbarilor de pe Rin, el a capturat
visteria de la Arles i s-a proclamat din nou augustus. ncercarea sa ns a euat; Constantin s-a
ntors rapid mpotriva lui. Maximian a trebuit s se declare nvins la Massilia (Marseilles) i curnd
a fost obligat s se sinucid, dup un ultim atentat ratat la viaa lui Constantin, conform unei poveti
nfiortoare a lui Lactaniu.
Acum, pe cmpul de lupt se aflau cinci rivali: Constantin, Maxeniu, Galeriu, Liciniu i
Maximinus Daia. Galeriu a fost primul eliminat, n mai 311 el a murit de o boal ngrozitoare (cancer
la stomac?) la Nicomedia; a fost nmormntat n oraul su natal Romulianum, pe Dunre, i nu
n splendidul mausoleu pe care i-l construise la Tesalonic. Cei patru mprai rmai, toi purtnd
titlul de augustus, se priveau cu profund nencredere.
n aceti ani de tulburri, Constantin nu s-a ocupat doar de nfrngerea rivalilor existeni sau
poteniali, ci i de aprarea inuturilor sale mpotriva barbarilor de la granie. Dup
29
MPRATUL CONSTANTIN

ce fusese proclamat mprat la York, pe 25 iulie 306, el a fcut rapid ordine n Britannia i s-a
ntors pe continent, n urmtorii ase ani principala sa reedin a fost oraul Trier, aa cum fusese
pentru tatl su Constaniu i, naintea acestuia, pentru mpratul Maximian. El a stat n Trier lungi
perioade de timp i n 313, 314, 316 i 328. Folosind oraul ca baz a operaiunilor sale, a purtat
campanii ncununate de succes mpotriva francilor n 306-307 i mpotriva bruc-terilor (nordul
Ruhrului) n 307-308. Doi dintre conductorii franci capturai n prima campanie au fost aruncai
fiarelor n amfiteatrul din Trier; n cursul celei de-a doua campanii, Constantin a construit un pod
peste Rin la Colonia Agrippinensis (Kln). El se afla n cursul unei campanii mpotriva francilor i
alamanilor n 310 cnd a aflat de uzurparea lui Maximian. Tot de la Trier a fcut i dou vizite n
Britannia, una n 307 i cealalt probabil n 310.

Aici, la Trier, Constantin a adus-o pe mama sa Helena, care n sfrit putea s ias din
obscuritatea n care se cufundase dup desprirea de Constaniu. i astzi, orice vizitator al oraului,
chiar si unul care tie prea puine lucruri despre istoria roman sau care nu este foarte interesat de
ea, poate vedea urmele vechii splendori imperiale ale Trier-ului. Cel mai remarcabil monument al
oraului, Porta Nigra, dateaz din secolul al II-lea, la fel ca i podul roman peste Mosel i Termele
Sf. Barbara; amfiteatrul a fost construit la sfritul secolului I. Dar Termele Imperiale (Fig. 2),
impresionante chiar i ca ruine, i aa-numita Bazilic, de fapt sala de primire (aula palatina) a
Palatului Imperial, sunt legate de numele lui Constantin.
Catedrala din Trier, purtnd hramul Sf. Petru, are o lung istorie ce coboar n timp pn la
Constantin. Sursele medievale menioneaz c Helena si-a donat casa" din Trier pentru
30

2. Bile Imperiale (Kaiserthermen") din Trier. Desen de L. Dahm (Rheinisches Landersmuseum, Trier).

MPRATUL CONSTANTIN

a fi transformat n biseric, iar episcopul Agritius din Trier a sfinit aceast biseric. Sursele
medievale care ne ofer aceast informaie nu sunt n general sigure, i se tie c lucrrile la
catedral au fost ncheiate la muli ani dup ce Helena a prsit Trier-ul, i la civa ani dup
moartea episcopului Agritius. Nu este deci surprinztor faptul c n trecut istoricii au negat orice
legtur posibil ntre Helena si nceputurile construirii catedralei din Trier. Dar spturile
arheologice fcute sub naosul catedralei n 1945-l946 i apoi n 1965-l968 au schimbat total aceste
opinii, n cursul spturilor s-a descoperit o ncpere de circa 10 pe 7 m, care fusese construit dup
316, dar fusese distrus dup 330. Amplasamentul, data construciei i calitatea decoraiilor i-au fcut

pe cercettori s stabileasc faptul c aceast ncpere fcuse iniial parte din reedina imperial,
Casa Helenei", i c ea fusese drmat pentru construirea pe acest loc a bisericii constantiniene.
Tavanul pictat al ncperii a fost gsit in situ, dar spart n mii de fragmente. Cele 15 casete care l
formaser au fost restaurate cu mari eforturi si sunt acum expuse n Muzeul diocezan din Trier, n
patru dintre aceste casete sunt reprezentate femei bogat mbrcate i mpodobite cu bijuterii, care
sunt fie membre ale familiei imperiale, fie personaje alegorice. Dac prima interpretare este cea
corect, cele patru pot fi Helena, mama lui Constantin, soia acestuia Fausta, sora sa vitreg Constantia,
i soia fiului su Crispus, numit tot Helena. Noi suntem convini c aceasta este interpretarea corect.
Dei Constantin i Maxeniu erau cumnai, relaiile dintre ei erau tensionate. Maxeniu si
Maximian se certaser, dup cum am vzut, i Maximian se refugiase la Constantin. Dar dup
moartea lui Maximian, datorat lui Constantin, Maxeniu a pretins s-i rzbune tatl i a impus unui
Senat obedient
32
VENIREA LA PUTERE A LUI CONSTANTIN

s-l zeifice. Cnd Constantin s-a angajat s o cstoreasc pe sora sa vitreg Constantia cu Liciniu,
la sfritul lui 311 sau nceputul lui 312, Maxeniu s-a simit ameninat. Curnd, statuile lui Constantin
din Roma i din ntreaga Italie au fost drmate. Mesajul era clar, i rspunsul lui Constantin nu s-a
lsat ateptat, n vara anului 312 el a trecut Alpii Graici pe la pasul Mont Cenis cu o armat
numeroas, de 40.000 de oameni. Oraul fortificat Segusio (Susa) i bloca drumul; Constantin l-a
asediat dar nu l-a distrus i nici jefuit, ceea ce a determinat alte orae din nordul Italiei s i se predea.
Lng Augusta Taurinorum (Torino), Constantin a nfrnt o for advers; Milano i-a deschis
porile. Constantin a ctigat nc o btlie n apropierea Veronei; restul nordului Italiei a trecut
de partea lui.
Maxeniu rmsese n Roma, la adpostul Zidului lui Aurelian, cu sperana c nu va putea fi
scos de acolo de ctre Constantin, la fel cum Severus i Galeriu nu reuiser s-l scoat pe
Maximian. Dar, pe msur ce armatele lui Constantin se apropiau, locuitorii Romei deveneau
agitai i ostili, i Maxeniu a nceput s se team de trdare. El a consultat Crile Sibilinice i a
aflat c pe 28 octombrie va pieri un duman al romanilor". Ziua de 28 octombrie era propria lui
dies imperii, i, cum era superstiios, Maxeniu s-a hotrt s duc lupta n afara porilor oraului.
Pe un pod de vase construit n grab lng Podul Milvius, armata lui a trecut pe malul drept al
Tibrului. Aici, Maxeniu a suferit o nfrngere total. Oamenii si au fost pui pe fug; mii dintre
ei, printre care i Maxeniu nsui, s-au necat n Tibru. Un duman al romanilor", din punctul de
vedere al lui Constantin, pierise ntr-adevr.
n ziua urmtoare, 29 octombrie, Constantin a intrat n ora. Trupul lui Maxeniu fusese gsit,
i Constantin a cerut
33
MPRATUL CONSTANTIN

s i se taie capul i, nfipt ntr-o lance, s fie purtat pe strzi; ulterior l-a trimis n Africa, n chip de
mesaj elocvent. Senatul, care doar cu un an n urm se ploconise n faa lui Maxeniu, a decretat
damnatio memoriae pentru el, i l-a ales pe Constantin Augustus Superior.
Acum, Constantin era stpnul necontestat al Occidentului.

CONVERTIREA LUI CONSTANTIN

Cnd, la l mai 305, Diocletian i Maximian i-au anunat retragerea, persecuia cretinilor nc mai
avea loc. Problema pus de cretini, sau mai degrab de insistena mprailor, pe conformarea la

dogmele religioase nu fusese rezolvat, i membrii colegiului imperial nu au formulat sau


aplicat o politic uniform.
La scurt timp dup ce a fost proclamat mprat, Maxeniu a decretat toleran pentru cretinii din
teritoriile sale; totui, el nu a ordonat restituirea proprietilor confiscate ale cretinilor. Mai trziu,
disensiunile dintre cretinii din Roma i preocuparea pentru ordinea public l-au determinat s intervin de dou ori n problemele Bisericii, alungndu-i pe papii Marcellus i Eusebiu. Evident,
propaganda constantinian avea s-l numeasc pe Maxeniu un tiran".
n aprilie 311, pe patul su de moarte, Galeriu a dat un edict n care Eusebiu a vzut o pedeaps
clar a Providenei divine" i care este uneori numit retractarea lui Galeriu". n acest remarcabil
act, Galeriu, dei i dispreuia pe cretini, recunotea c persecuia euase, i permitea - n sil - din
nou cretinilor s-i urmeze religia i s se adune ntr-un mod organizat; el nu oferea restituirea
proprietilor, n acelai
35

l
MPRATUL CONSTANTIN

timp, le cerea cretinilor s se roage pentru sntatea sa i bunstarea statului. Maximinus Daia a
ignorat edictul lui Galeriu n teritoriile sale i a continuat persecuia. Printre victimele lui s-a numrat
i renumitul preot i nvat Lucian, martirizat pe 12 ianuarie 312 n Antiohia.
Constantin a pus capt tuturor persecuiilor n teritoriile sale imediat ce a venit la putere,
impunnd nu numai tolerana, ci i restituirea bunurilor cretinilor. El a acionat oficial, i fr a se
consulta cu colegii si imperiali. Cu toate acestea, nu era pregtit nc s devin el nsui cretin.
Monedele btute n aceast perioad dovedesc devoiunea sa fa de Marte, apoi din ce n ce mai
mult fa de Apollo, venerat ca Sol Invictus, soarele invincibil". Un panegirist care i s-a adresat lui
Constantin la Trier n 310, dup aciunea rapid ndreptat mpotriva lui Maximian, ne arat c,
n drumul de ntoarcere de la Massilia, Constantin a vizitat cel mai frumos templu al lumii",
referindu-se probabil la cel al lui Apollo Grannus de la Grand (lng Neufchtel, n Vosgi), i
acolo a avut o viziune: Apollo, nsoit de Victoria, a aprut n faa lui i i-a oferit (patru?) coroane de
laur, promindu-i o domnie lung i prosper. Linguirea grosolan a pane-giristului continu:
Constantin este cel a crui venire divinul cnt al poeilor a prevestit-o". Este semnificativ i faptul
c de acum nainte Constantin s-a disociat de herculieni, partida lui Maxeniu; noua linie a
propagandei susinea c tatl lui Constantin, Constaniu, era un descendent al mpratului Claudiu
Goticul (268-270), dei nu se preciza relaia exact. Din nou, principiul dinastic se impunea n faa
celui tetrarhic.
Urmtorul pas important n evoluia religioas a lui Constantin a fost fcut n 312. Lactaniu
menioneaz c n noaptea precedent btliei de la Podul Milvius, lui
36
CONVERTIREA LUI CONSTANTIN

Constantin i s-a cerut n vis s aeze semnul lui Hristos pe scuturile soldailor si. Acest semn
se crede c era hi-ro, (hi - X - i ro - P - sunt primele dou litere din forma greac a cuvntului
Hristos"; n monogram cele dou litere sunt scrise n ligatura). Constantin a fcut aa cum i s-a
spus -probabil c trupele sale, n mare majoritate pgne, au fost total nedumerite -, a ctigat
btlia, i de atunci a crezut n puterea Zeului cretinilor".

Douzeci i cinci de ani mai trziu, Eusebiu, n Viaa lui Constantin cel Mare, ne ofer o
versiune total diferit, cea pe care Constantin nsui i-a relatat-o, sub jurmnt. Cnd Constantin
se ndrepta cu armatele sale ctre Roma - fr a preciza locul i momentul exact -, s-a observat n
plin zi un fenomen ciudat: pe cer apruser o cruce de lumin i cuvintele prin acest semn vei fi
nvingtor" (hoc signo victor eris, sau rotir) VIKO). n cursul nopii ce a urmat, Hristos i-a aprut lui
Constantin i i-a spus s aeze semnul ceresc pe stindardele armatei sale, noul stindard de lupt
devenind cunoscut sub numele de labarum.
Cele dou relatri pot fi cu greu puse de acord. Dintre cele dou, cea a lui Lactaniu este de
departe cea mai credibil. Relatarea lui Eusebiu, dei se potrivete climatului religios al timpului,
este ndoielnic att n privina momentului ales ct i a coninutului su. Dac fenomenul a fost
vzut de ntreaga armat, de ce nu este mai larg cunoscut? Acest fenomen, dac a aprut ntradevr, e posibil s fi fost un halo solar. Unii cercettori susin c labarum-ul nu a fost folosit
nainte de 324.
n faimoasele stanze ale lui Rafael de la Vatican putem admira marea fresc a btliei de la
Podul Milvius, care imortalizeaz unul dintre cele mai semnificative evenimente din istoria
Antichitii. Dar prezena unei cruci pe cer deasupra
37
MPRATUL CONSTANTIN

btliei nverunate nu este corect din punct de vedere istoric, i nici justificat de Lactaniu sau
Eusebiu.
Putem afirma cu certitudine c n 312, naintea sau n timpul btliei, Constantin a avut o
experien care a fost probabil interpretat de episcopul Ossius (sau Hosius) din Cordova, care l
nsoea, i care i-a demonstrat puterea Zeului cretinilor" i l-a determinat s profeseze cretinismul. Putem de asemenea fi siguri c era vorba aici mai degrab de convingere religioas dect de
oportunitate politic. Constantin nu era un liber cugettor, ci un credincios; se pare c simea o
nevoie profund de a se afla sub protecia unei zeiti supreme. Profesnd cretinismul, nu avea nici
un avantaj care s nu poat fi obinut prin simpl toleran, iar cretinii nc mai constituiau o
minoritate, n special n Occident. La scurt timp dup cucerirea Romei, Constantin le-a trimis
episcopului de Cartagina i proconsulului Africii nite scrisori din care se vede nendoielnic faptul
c el susinea religia cretin, subveniona Biserica cretin din fonduri publice, scutea clerul de
obligaiile publice, considera c venerarea cuvenit a Divinitii" era de o importan vital
pentru bunstarea imperiului, i se considera servitorul lui Dumnezeu. Dar n ce sens a devenit cretin
i ct de bine nelegea el mesajul cretin este o alt problem.
La sfritul anului 311 sau nceputul lui 312, dup moartea lui Galeriu dar nainte de btlia de
la Podul Milvius, Constantin i-a promis-o pe sora a vitreg Constantia (unul dintre cei ase copii
ai lui Constaniu cu Teodora) colegului su imperial Liciniu. Constantia avea atunci cel mult 18 ani, n
timp ce Liciniu avea de mai bine de dou ori vrsta ei. Aceast logodn a pecetluit o nelegere politic
ntre cei doi mprai: Constantin avea mn liber mpotriva lui Maxeniu, iar Liciniu mpotriva lui
Maximinus Daia. Aa cum am vzut,
38
CONVERTIREA LUI CONSTANTIN

Constantin l-a nfrnt pe Maxeniu pe 28 octombrie 312 la Podul Milvius. Maximinus Daia a fost
nvins de Liciniu pe 30 aprilie 313 pe Campus Ergenus lng Adrianopol (n Tracia) i s-a sinucis
la Tars (n Cicilia) la scurt timp, probabil n iulie. Lumea roman se afla acum n minile celor doi
stpni, Constantin n Vest i Liciniu n Est.
ntre timp, probabil n februarie 313, cei doi mprai se ntlniser la Milano, ocazie cu care
avusese loc cstoria Constantiei cu Liciniu. (Ar fi interesant de tiut n ce rit a fost celebrat
cstoria i ce credea Constantin despre aceast unire.) Tot la Milano, cei doi mprai au czut

de acord asupra unei politici religioase comune, nelegerea i-a gsit expresia, cteva luni mai
trziu, n edictul cunoscut n mod obinuit dar greit sub numele de Edictul de la Milano. Textul
acestui edict este dat de Lactaniu n latin i de Eusebiu n greac. De fapt, este o scrisoare
adresat de Liciniu guvernatorilor provinciilor controlate pn atunci de Maximinus Daia. El le
cere tuturor destinatarilor s nceteze orice persecuie a cretinilor, iar proprietile confiscate ale
cretinilor, individuale sau colective, s fie imediat returnate; n acelai timp, toi cetenii, i n
mod specific cretinii, sunt liberi s profeseze orice credin doresc. Scrisoarea garanta tolerana
religioas pentru care apologeii cretini pledaser n trecut; statutul cretinilor din Vest nu era
schimbat, iar protecia de care se bucurau deja era extins i asupra celor din Est. Scrisoarea nu
consfinea cretinismul ca religie de stat, i nici nu-l angaja personal pe Liciniu n credina cretin.
n ceea ce-l privete pe Constantin, fr ndoial era deja plin de nelegere fa de cretini
nainte de 312, an n care el nsui a trecut la credina cretin, iar n timp nelegerea i
convingerile personale privind aceast credin au devenit mai profunde. Totodat, el pare s fi
neles c
39
MPRATUL CONSTANTIN

majoritatea supuilor si, i n special nobilimea senatorial din Roma, erau pgni, i a evitat s
le aduc ofens. Constantin a continuat s dein funcia depontifex maximus.-Simbolurile cretine
au aprut ntr-un ritm foarte lent pe monedele sale. Faimosul Arc de Triumf ridicat n onoarea sa
de ctre Senat i terminat n 315 reprezint o alt dovad n acest sens. Pe monument nu se afl nici
un simbol cretin, iar textul nscris pe el este neutru din punct de vedere religios: Constantin - se
spune acolo - a ctigat victoria asupra tiranului" (Maxeniu) prin imboldul Divinitii (instinctu
divinitas) i prin mreia minii sale (magnitudine mentis)". El este eliberatorul cetii" i cel ce
a statornicit pacea".
n prezent, este acreditat ideea conform creia Constantin a primit botezul doar la scurt vreme
nainte de moartea sa (vedei Capitolul 11). Ar fi ns o greeal s interpretm acest lucru ca o
lips de sinceritate sau de credin, n secolele al IV-lea i al V-lea cretinii adeseori i amnau
botezul pn spre sfritul vieii. Acesta nu este cazul numai al lui Constantin, ci i al lui
Constaniu II, Teodosiu I, i chiar Sf. Ambrozie. Sf. Augustin comenteaz acest fapt n
Confesiunile sale. Practica nu era to tui ncurajat de Biseric.
ntr-un text hagiografic de la nceputul secolului al V-lea, Vita S Silvestri sau Actus S Silvestri,
apare o ciudat relatare privind convertirea lui Constantin. Textul nu menioneaz nimic n
legtur cu viziunea lui Constantin dinaintea btliei cu Maxeniu, ci mai curnd l prezint pe
Constantin ca, iniial, un opresor pgn care cere tuturor cretinilor s aduc jertfe. Papa Silvestru i
clerul se retrag pe Muntele Soracte, n afara oraului. Constantin se mbolnvete de lepr, i
preoii pgni l sftuiesc s-i caute vindecarea scldndu-se n sngele unor copii, dar
compasiunea lui l mpiedic s le urmeze sfatul; el le cere copiilor adunai pentru a deveni
40
CONVERTIREA LUI CONSTANTIN

victimele lui, i mamelor lor, s plece. Apoi, ntr-un vis i apar Apostolii Petru i Pavel. Constantin
se duce la papa Silvestru, pe Muntele Soracte, pentru ca acesta s-i interpreteze visul, i accept
cretinismul. Dup o sptmn petrecut n post i rugciuni, Constantin este botezat de ctre
papa Silvestru n Roma, cnd se vindec i de lepr. Silvestru adaug apoi o alt fapt glorioas
realizrilor sale de pn atunci: nfrnge un dragon fioros care amenina locuitorii Romei. Toate
acestea, se spune, au loc la scurt timp dup ce Constantin a intrat n cetate. Simpla cronologie ne
face s refuzm imediat aceast relatare ca fiind doar o ficiune: Silvestru a devenit pap abia n
314.
Dar aceast ciudat poveste s-a bucurat de o via lung i a exercitat o influen considerabil.

Ea a fost acceptat de Liber Pontificalis (Cartea Papilor), o colecie de biografii papale compilat n
circa 530. Mai trziu n cursul secolului a fost considerabil nflorit, aa cum se ntmpl adeseori n
hagiografie, n Chronicon a lui Johannes Malalas: Constantin, se spune aici, a fost botezat de
Silvestru, episcopul Romei, alturi de mama lui Helena i toate neamurile sale i prietenii, i o
mare mulime de ali romani". Cronica lui Teofan Confesorul, datnd din c. 810-815, susine ca
fapt sigur botezarea de ctre Silvestru att a lui Constantin ct si a fiului su Crispus n Roma, i
respinge afirmaiile conform crora aceasta nu s-a ntmplat ca fiind o plsmuire a arienilor (despre
Arius i arianism, vedei Capitolul 7); autorul i susine afirmaia prin menionarea Baptisteriului
lui Constantin", adic a Baptisteriului Luteran.
Att Breviarium Romanum, publicat de papa Pius V n 1568, ct i Martyrologium
Romanum, publicat n 1584 de papa Grigore XIII, afirm c mpratul Constantin a fost
botezat de Silvestru, n 1588, papa Sixtus V a ordonat
41
MPRATUL CONSTANTIN

ridicarea n piazza aflat n nordul Bazilicii San Giovanni in Laterano a unui obelisc egiptean care
fusese iniial adus la Roma i ridicat n Circus Maximus de Constaniu II, dar care czuse cu mult
timp n urm i fusese lsat aa. Pe soclul obeliscului ridicat din nou, cel mai mare din Roma, o
inscripie spune privitorilor c aici a fost botezat Constantin". In 1592, cardinalul Cesare Baronio,
istoric ecleziastic i bibliotecar al Vaticanului, menioneaz n ale sale Annales Ecclesiastici c
mpratul Constantin a fost botezat de Silvestru. O ultim aprare a acestei teze, care contravine
oricrei raiuni, a fost oferit de un istoric francez n 1906!
ntre timp, versiunea eronat a botezrii lui Constantin a inspirat cteva remarcabile opere de
art ecleziastic. Micul dar frumosul Triptic Stavelot, datat c. 1165 i aflat la New York City's
Pierpont Morgan Library, frescele istorice din secolul al XIII-lea aflate n Oratoriul Sf. Silvestru n
Biserica I Sni Quattro Coronati din Roma, i un vitraliu din secolul al XV-lea aflat n Biserica St.
Michael din Ashton-under-Lyne (Greater Manchester, Anglia) merit a fi menionate aici. Cea mai
renumit este totui fresca Botezul lui Constantin, aflat n stanze-\e lui Rafael de la Vatican.
n sfrit, legenda Sf. Silvestru a fcut posibil faimoasa contrafacere din secolul al VIII-lea
cunoscut sub numele de Donaia lui Constantin (oficial, Constitutum Constantini), i care a avut ca
scop creterea autoritii morale i a puterii seculare a papalitii. Este vorba de o scrisoare despre
care se afirm c a fost scris de Constantin n 315 (sau 317?), prin care acesta recunoate
ntietatea scaunului episcopal din Roma fa de patriarhalele Antiohiei, Ierusalimului,
Alexandriei i Constantinopolului (dar acesta din urm nu fusese nc fondat!), n semn de
recunotin pentru botezarea i nsntoirea sa, el i druiete lui Silvestru Palatul
42
CONVERTIREA LUI CONSTANTIN

Laterano i le acord lui i succesorilor si autoritatea asupra Romei, Italiei i Vestului".


Constantin anun c-i va cldi propria capital n Est (un alt anacronism!). El i-a acordat lui
Silvestru dreptul de a purta diferite nsemne imperiale, i i-a inut friele calului n mod
protocolar, moment reprezentat ntr-una dintre frescele din Oratoriul Sf. Silvestru din Biserica I
Sni Quattro Coronati din Roma, menionate mai sus. Acelai lucru se spune c l-ar fi fcut i Pepin
cel Scurt, tatl lui Charlemagne, pentru papa tefan II n 754. n cele din urm, Donaia lui
Constantin a fost dovedit n secolul al XVI-lea ca fiind fals.
Trebuie s ne ndreptm acum din nou atenia asupra evenimentelor din 312, i a deciziei pe
care a luat-o n acel an Constantin n privina religiei. Aceast hotrre, departe de a fi o problem
personal, i aplicarea ei n ultimii 25 de ani din viaa lui Constantin, au afectat profund nu numai
Biserica, ci i statul, religia i politica lumii romane. Evident, religia i politica erau strns mpletite
n lumea roman, aa cum fuseser i n cea greac. Schimbrile dintr-o sfer aduceau n mod

inevitabil schimbri n cealalt.


n cei aproape 300 de ani de existen anterioar, Biserica fusese n mod periodic supus
persecuiei; n acelai timp, ea se bucurase de independen. Prin implicarea sa activ, dei
binevoitoare, n problemele Bisericii, Constantin a lipsit-o de aceast independen. El se considera
nu numai un conductor al lumii numit de Divinitate, dar i un kolnos episkopos, adic un
supraveghetor general i arbitru al problemelor ecleziastice. El a folosit Biserica drept un
instrument de politic imperial i i-a impus acesteia ideologia lui imperial. Dorina sa de
armonie i unitate a Bisericii a prevalat asupra oricror alte considerente. Era clar c acum Biserica
era obligat s adopte o atitudine diferit fa de imperiu,
43
MPRATUL CONSTANTIN

autoritatea guvernrii i fa de serviciul militar. Cnd episcopii au preluat funcii juridice i


administrative, Biserica nu numai c a confirmat aparatul guvernamental, dar a i devenit o parte
a sa.
Primii cretini fuseser o minoritate umil i clcat n picioare. O dat cu trecerea timpului,
aceast situaie s-a schimbat, i tot mai muli cretini puteau fi gsii n rndurile clasei de mijloc
urbane, n timpul lui Diocletian i ntlnim chiar la curte i n serviciile imperiale, att civile ct si
militare. Dar adevrata putere i bogie a fost dobndit de Biseric doar sub Constantin.
Indiferena iniial fa de bunurile lumeti a fost acum nlocuit de folosirea acestor bunuri n
serviciul divin. Procesul a fost nsoit de un declin al spiritualitii, iar creterea monasticismului a
fost, cel puin n parte, un rspuns la acel declin i la crescnda deertciune a Bisericii.
Imperiul nu a fost att de mult afectat n privina structurii i instituiilor sale, care n mare au
rmas intacte (vedei Capitolul 10), ct n ideologia sa fundamental. Acum el a devenit o copie a
Regatului cerului, iar mpratul - vicere-gentul lui Dumnezeu pe pmnt. Constantin devenise fondatorul unui imperiu cretin. Edward Gibbon a atribuit declinul i prbuirea Imperiului Roman unui
numr de patru cauze; una dintre acestea era, conform spuselor sale, triumful barbariei i al
religiei", adic triumful Bisericii. Alturarea celor doi termeni spune multe despre prejudecile lui
Gibbon, care astzi nu sunt mprtite de muli istorici.

44

ONSTANTIN, SINGURUL CARMUITOR AL VESTULUI

Guvernul roman considerase dintotdeauna c supravegherea i reglementarea problemelor religioase


constituie una dintre funciile sale legitime, un efort de a menine acea pax deorum, relaia
armonioas ntre poporul roman i zei. mpraii nii, ncepnd cu Augustus, deinuser funcia
de pontifex maximus, aflndu-se astfel la conducerea instituiei religioase. De aceea, Constantin
respecta pe deplin tradiia roman atunci cnd a anunat c sprijinea cretintatea, cnd a pltit
subsidii Bisericii cretine i a asigurat dispense clerului ei. El nu tia atunci c aciunile sale urmau
s marcheze nceputul uneia dintre cele mai mari probleme ale civilizaiei occidentale postclasice,
relaia dintre autoritatea laic i cea spiritual, dintre Stat i Biseric. Iar dac spera c Biserica
putea contribui la unificarea imperiului, curnd avea s fie dezamgit. El nu anticipase c disputele
din snul Bisericii i vor consuma o mare parte din timp i energie.

n aprilie 313, Constantin a primit o petiie ce i fusese adresat de unii cretini din Africa de
Nord i nmnat de proconsulul Anullius. Petiionarii erau nemulumii de Caeclian, episcopul
de Catagina, i i cereau lui Constantin s aleag dintre episcopii din Galia judectorii care s se
45
MPRATUL CONSTANTIN

ocupe de cazul lor (din Galia, spuneau ei, pentru c acolo nu existaser persecuii). Trebuie
menionat c petiionarii nu i s-au adresat episcopului de Roma, ci mpratului nsui, prin aceasta
recunoscndu-l drept arbitru al problemelor ecleziastice. Nu era ns prima dat cnd un mprat
aciona ca judector n problemele Bisericii: cu 40 de ani n urm, Aurelian fusese rugat s
arbitreze o disput ntre Biserica Antiohiei i Pavel din Samosata, episcopul ei destituit, asupra
proprietii Bisericii.
Dar cine erau aceti petiionari i care le era nemulumirea? Pentru a rspunde la aceste
ntrebri trebuie s ne ntoarcem la Marea Persecuie a lui Diocletian. Nu toi episcopii i
clericii rspunseser la acea persecuie cu aceeai credin si curaj. Unii sfidaser pe fa
autoritile, uneori pn aproape de a deveni martiri; alii renunaser la credina lor i cu
umilin i predaser Sfintele Scripturi pentru a fi arse, devenind astfel traditores (din latinescul
trado, a ceda). Alii aleseser o cale de mijloc, ascunzndu-se sau prednd cri eretice mai
degrab dect Scripturile. Cnd persecuia s-a ncheiat, a aprut un conflict ntre rigoriti, care
susineau o pedeaps sever pentru cei care fuseser lipsii de credin, i moderai, care au
adoptat o atitudine mai conciliant, n Africa de Nord aceast lupt s-a dat ntre Secundus,
primatul Numidiei, i Mensurius, mitropolitul Cartaginei, reprezentanii faciunilor rigorist i,
respectiv, moderat. Nu era o simpl disput sau nenelegere teologic ntre conductorii
Bisericii, ci a luat mai degrab forma unui conflict de clas, deoarece susintorii faciunii
rigoriste fceau parte n special din rndurile populaiei rurale i ale clasei urbane de jos, n
timp ce moderaii erau sprijinii ndeosebi de clasele de mijloc i superioar urbane.
46
CONSTANTIN, SINGURUL CRMUITOR AL VESTULUI

Cnd Mensurius a murit n 311, arhidiaconul su Caecilian, i el un moderat, i-a convins imediat pe
trei episcopi - numrul minim pentru ca o alegere s fie valid conform legilor ecleziastice - s-l
aleag episcop, iar pe unul dintre ei, Felix din Aptunga, s-l hirotoniseasc. Rigoritii nu era ns
deloc dispui s accepte acest fait accompli. Conflictul a fost intensificat i de o oarecare Lucilla, o
spaniol bogat, a crei ostilitate Caecilian o strnise prin interzicerea de a se venera relicvele unui
martir. i astfel, n 312, episcopul Secundus a ntrunit n Cartagina un conciliu de 70 de episcopi numrul 70 are o bogat tradiie n practica evreiasc i cretin; acest conciliu a hotrt c
Caecilian fusese ales contrar canonului, l-a demis, i a ales n locul lui pe un oarecare Majorinus,
duhovnicul doamnei Lucilla. Dar Caecilian nu putea fi uor ndeprtat, i el a beneficiat de
ngduina lui Constantin, aa cum am vzut n capitolul anterior.
Cnd i-a formulat rspunsul la petiie, Constantin a fost probabil ajutat de episcopul Ossius (sau
Hosius) din Cordova, care venise la curte n 312 n calitate de consilier. Constantin a ales trei episcopi
gali drept judectori n respectiva disput: Reticius din Autun, Maternus din Colonia, i Marinus din
Arles. De asemenea, i-a cerut episcopului Miltiades din Roma s prezideze judecata. Caecilian a fost
invitat s se apere personal i s aduc cu el zece suporteri; opozanii si au fost i ei invitai s
trimit zece reprezentani. La rndul su, Miltiades a adugat 15 episcopi italieni la lista de
judectori, transformnd de fapt totul ntr-un sinod de episcopi, Sinodul din Roma. ntre timp,
Majorinus murise; rigoritii l-au nlocuit cu un anume Donatus, devenind astfel cunoscui sub
numele de donatiti. Sinodul s-a ntrunit pe 2 octombrie 313 n Palatul Laterano din Roma, pe care
Constantin i-l dduse ca reedin episcopului Romei. Conciliului nu i-au trebuit

47
MPRATUL CONSTANTIN

dect trei zile pentru a se pronuna n favoarea lui Caecilian. Disidenii nu au renunat; ei au fcut
apel, din nou la mprat i nu la episcopul Miltiades. Hirotonisirea lui Caecilian nu era valid susineau ei - pentru c Felix, episcopul care l unsese, fusese un truditor, adic unul care predase
Scripturile. Ei chiar l contestau pe Miltiades pentru c n urm cu 10 ani fusese diaconul lui
Marcellinus, episcopul Romei destituit (pentru o scurt perioad).
Constantin a rspuns la acest apel convocnd un conciliu i mai mare de episcopi ce urma s
se ntruneasc pe l august 314 la Arles, n sudul Galici, sub preedinia lui Marinus, episcopul
orasului-gazd. Participanilor li s-a pus la dispoziie cu generozitate serviciul imperial de transport.
Treizeci i trei de episcopi, majoritatea din Galia, dar incluznd i cinci din Britannia, i ali 13
clerici, s-au ntrunit la Arles. Printre ei se afla i Agritius din Trier, menionat deja n Capitolul 3,
dar nu i Miltiades. nainte ca lucrrile conciliului s se ncheie, Miltiades trecuse n lumea celor
drepi i fusese nlocuit cu Silvestru, cruia tradiia i atribuie n mod greit convertirea i
botezarea lui Constantin, aa cum am vzut n Capitolul 4. n Viaa lui Constantin cel Mare, n
contextul evenimentelor petrecute n anii 312-315, Eusebiu menioneaz aprobativ c mpratul
Constantin a convocat sinoduri ale servitorilor lui Dumnezeu, c a asistat la adunrile lor i a
participat la deliberri. Aceasta sugereaz, fr ns a dovedi n mod cert, c mpratul a fost
prezent la conciliu. Conciliul trebuie s se fi desfurat pe durata mai multor sptmni, deoarece
pe ordinea de zi nu se afla doar problema donatist, ci i altele precum celibatul clerului,
hirotonisirea episcopilor, data Patilor, spinoasa problem a rebotezrii, i cea a cretinilor nrolai
n armata roman, n cele din urm mpratul a dizolvat conciliul,
48
CONSTANTIN, SINGURUL CRMUITOR AL VESTULUI

numindu-i pe episcopi fratres carissimi (frai preaiubii), dar - se spune - plictisit de ei.
La sfritul sesiunii, episcopii au raportat papei Silvestru despre activitatea i hotrrile lor; se
mai pstreaz un fragment din scrisoarea lor i cele 22 de canoane. La fel ca i colegii lor ntrunii la
Roma n anul precedent, ei se pronunaser n favoarea lui Caecilian i mpotriva lui Donatus. Cu
toate acestea, donatitii nu s-au conformat hotrrii conciliului, n toamna lui 316, Constantin a dat
alt ordonan imperial mpotriva lor. ncercrile lui de a-i reprima dovedesc disponibilitatea sa de
a folosi puterea statului ntr-un efort de a pune capt unei periculoase schisme din snul Bisericii,
dar fr succes. Dei aa-numitul Edict de la Milano proclamase tolerana religioas n ntregul imperiu,
Constantin a ordonat ca proprietile donatitilor s fie confiscate, iar liderii lor exilai, n 321, a
hotrt s renune la folosirea forei mpotriva lor i i-a ndreptat atenia ctre alte probleme, n
secolele al IV-lea i al V-lea, exista n Africa de Nord o puternic Biseric donatist separatist, n
336, a avut loc un conciliu la care au participat 270 de episcopi donatiti. Teologia Sf. Augustin a fost
n parte elaborat ca rspuns la provocarea donatist. Abia n secolul al VII-lea invazia musulmanilor a
nlturat ultimele urme de donatism.
De la Arles, Constantin s-a ndreptat ctre frontiera de pe Rin pentru a porni o campanie de
toamn mpotriva triburilor germane. Eusebiu, n obinuitul su stil hiperbolic, spune c mpratul
a ctigat victorii asupra tuturor naiunilor barbare", iar unele dintre monedele btute n 314-315
l celebreaz ca victor omnium gentium. Semnturile sale n Codex Theodosianus (codificarea
dreptului roman fcut de mpratul Tedosiu II n 438) arat c a stat n Trier pe 29 octombrie, 8
noiembrie i 30 decembrie 314. A fost n Trier
49
MPRATUL CONSTANTIN

i cnd i-a nceput consulatul din anul 315, dup cum aflm de pe moneda de aur emis pentru
celebrarea acestui eveniment, n cursul unei campanii anterioare construise un pod pe Rin, aa

cum am vzut n Capitolul 3. n 315 a terminat i a inaugurat un fort la Divitia (Deutz), pe malul
drept al Rinului, n dreptul Coloniei, dup cum aflm din inscripia votiv ce se mai pstreaz i
astzi.
Aceasta trebuie s se fi petrecut nainte s plece la Roma pentru decennalia sa (a zecea
aniversare a aclamrii sale ca mprat). A ajuns acolo pe 18 sau 21 iulie. Faimosul Arc al lui
Constantin, menionat n Capitolul 3, a fost terminat la timp si inaugurat ca parte a festivitilor. Au
existat ntreceri, jocuri i donaii, dar Constantin a omis n mod deliberat tradiionalele sacrificii
aduse zeilor pgni, nalilor oficiali imperiali le-a oferit medalii speciale decennalia din argint, cu
simboluri cretine pe ele. Pe 27 septembrie a prsit Roma pentru a se ntoarce n Galia. Pe 19
octombrie 315 exist dovezi c a fost n Milano. Iarna 315/316 a petrecut-o n Trier, alturi de fiii
si Crispus i Constantin II, soia sa Fausta i mama lui, Helena.
Ne vom ndrepta acum atenia ctre programul de construcii al lui Constantin n cetatea
Romei, i l vom situa n contextul su politic i religios, n timpul domniei lui Diocletian, Roma
i pierduse mult din importana sa politic i ncetase s mai fie efectiv un centru al puterii. Noile
reedine imperiale, precum Nicomedia i Trier, erau acum adevratele centre ale puterii. Dei
Roma constituia nc sediul Senatului, acest organism era acum n mare msur limitat la funcii
onorifice i ceremoniale; chiar i prefectul oraului era numit de mprat. Pe de alt parte,
senatorii reprezentau bogia i o veche tradiie; muli dintre ei erau consuli, prefeci sau
guvernatori de provincie. Prezena lor
50
CONSTANTIN, SINGURUL CRMUITOR AL VESTULUI

la Roma fcea din aceasta singura capital legitim, nc aureolat de lunga sa istorie si celebrat de
poei. Diocletian recunoscuse importana Romei prin hotrrea sa de a-i srbtori aici vicennalia,
aa cum am menionat deja. Constantin l-a urmat, srbtorindu-i att decennalia ct i vicennalia n
cetate, dar dup 326 nu a mai revenit n ora.
Programul de construcii al mprailor ne arat i el faptul c importana simbolic a oraului
dispruse pentru ei. Diocletian a restaurat curia (sala Senatului) i Bazilica lulia n Forumul
Roman, care fuseser distruse de un incendiu, i a construit marile Terme care i poart numele i
gzduiesc astzi Museo Nazionale Romano delle Terme, i Biserica Santa Mria degli Angeli.
Maxeniu a lsat Romei un Templu al lui Venus refcut, rotonda cunoscut sub numele de
Templul lui Romulus (dup numele fiului su Romulus i nu cel al ntemeietorului Romei),
neterminata Basilica Nova (cunoscut i ca Bazilica lui Constantin), toate n Forum, iar pe Via Appia
un circ i un mausoleu. De asemenea, el a ridicat Zidul lui Aurelian la aproape de dou ori
nlimea sa iniial; ce ironie a sorii faptul c aceasta nu l-a salvat n acea fatal zi de octombrie
312!
Constantin nu putea s nu construiasc i el, dei nu pare s fi ndrgit prea mult oraul. Pe
Quirinale, acolo unde se nal astzi Palatul Prezidenial, a construit o term, din care ne-au rmas
statuile celor doi Dioscuri (Castor i Pollux) flancnd un obelisc, n Forumul Roman el a ncheiat
lucrrile la marea Basilica Nova pe care Maxeniu o lsase neterminat, adugnd o a doua absid
n partea de nord i o a doua intrare pe latura sudic. Aceast cldire a fost ultima dintre marile
bazilice laice din Roma, i a fost pe bun dreptate numit o capodoper de inginerie i arhitectur. Ea consta dintr-o nav central i dou laterale, dintre
51
MPRATUL CONSTANTIN

care cea de nord a rmas pn astzi. Tavanul navei era o bolt ncruciat, sprijinit pe opt
coloane monolitice; una dintre coloane se nal astzi n Piazza Santa Mria Maggiore. Mamei sale
Helena Constantin i-a druit Palatul Sessoriano, ale crui impresionante ruine mai pot fi vzute i
acum, iar o mare sal a palatului a fost transformat mai trziu (sub fiii lui Constantin, credem

noi) n Biserica Santa Croce in Gerusalemme. Se tie c Helena a restaurat termele care i purtau
numele, dar care nu mai exist astzi. Probabil c tot din timpul domniei lui Constantin dateaz
arcul masiv cu patru laturi cunoscut sub numele de lanus Quadrifons, n Forum Boarium.
Bisericile ridicate de Constantin ne intereseaz n mod special (Figura 3). Cele patru biserici
patriarhale" din Roma sunt San Giovanni in Laterano, San Pietro in Vaticano (spre a o deosebi de
Sn Pietro in Vincoli), San Paolo fuori le mura, i Santa Mria Maggiore. Primele dou au fost
construite la cererea i cu sprijinul lui Constantin, n timp ce a treia nu este asociat n mod sigur
cu numele lui, iar cea de a patra a fost ridicat la un secol dup el.
Printre proprietile imperiale care au ajuns n minile lui Constantin dup ce a devenit
stpnul Romei se numr i Palazzo dei Laterani, numit aa dup familia care l deinuse la
un moment dat, Laterani, dar l pierduse sub domnia lui Nero; palatul mai era cunoscut i sub
numele de domus Faustae, deoarece fcuse parte din zestrea Faustei. Constantin i l-a atribuit
papei Miltiades ca reedin, i aici s-a inut sinodul ce s-a ocupat de problema donatist.
Lng palat se nlau cazrmile unei uniti militare, quits singulari, pe care Constantin a
desfiinat-o. La ordinul lui, cazrmile au fost demolate pentru ca pe locul lor s se ridice prima
construcie cretin
52
p

Pons M

L
Basilica Sanctae Martyris Agnae,
et Mausoleum Constantinae
in Palatio Sessoriano
Mausoleum Helenae

<y \
Basilica
%X
3) Basilica Beato Petro Apostol
Basilica Beato Laurentio Martyri
Constantimana
\

/9 6) Basilica Beatis Martyribus


(/
Marce m n o et Petro, et

Basilica Apostolorum

3. Bazilicile cretine din Roma n perioada constantinian. Din Charles M. Odahl,


Early Christian Latin Literature. Chicago, 1993, p. 139. (Charles M. Odahl and
Ares Publishers Inc.)

MPRATUL CONSTANTIN
4) Basilica Beato Paulo Apostolo

a lui Constantin, iniial numit Basilica Salvatorius sau Basilica


Constantiniana, iar ulterior Basilica di Sn Giovanni in Laterano; lucrrile au
nceput nainte de 315, probabil chiar n toamna lui 312. Era o cldire mare, de 98 x 56 m, cu o
nav central, nave laterale duble, o absid i acoperi de lemn. Din construcia original nu a

rmas prea mult. Lng bazilic mpratul a construit marele baptisteriu octogonal ce avea s
serveasc drept model pentru alte construcii asemntoare. San Giovanni in Laterano era, i a
rmas, marea biseric mam a ntregii cretinti, catedrala Romei, depind n importan
Basilica di Sn Pietro.
Lucrrile la Vechea Sn Pietro" (pentru a o deosebi de noua construcie) au nceput ntre 315 i
319, i s-au ncheiat n jurul anului 329. Aceast bazilic era i mai mare dect San Giovanni,
avnd o lungime de 120 m. i planul ei era diferit, n afar de nava central i navele laterale
duble, avea un atrium nchis (element care mai apare i la alte cteva biserici din secolul al IV-lea),
un nartex i un transept. O inscripie votiv cu litere de aur a fost aezat deasupra arcului de
triumf. Jilul episcopal i cele pentru cler se aflau n absid. Colonadele interioare erau formate din %
de coloane. Patru dintre aceste coloane au fost folosite n 1610-l612 de ctre arhitecii Giovanni
Fontana i Flaminio Ponzio la construirea maiestuoasei Fontana Paola pe colina Janiculum
(Gianicolo). n centrul transeptului se afla martyrium-ul, capela Sf. Petru, cci basilica a fost n mod
deliberat construit deasupra mormntului apostolului (astfel fiind acoperit un vechi cimitir). Liber
Pontificalls menioneaz c mpratul Constantin a aezat peste mormntul Sf. Petru o imens
cruce de aur, a crei inscripie cartea o reproduce, destul de incorect, i, conform acestei inscripii,
donatorii crucii erau
54
CONSTANTIN, SINGURUL CRMUITOR AL VESTULUI

Constantin i Helena. Existena crucii deasupra mormntului Sf. Petru este confirmat de sculpturile
aflate pe latura din spate a unei casete d filde din secolul al V-lea descoperit la Samagher, lng
Pola, n Istria, i acum aflat la Muzeul de Arheologie din Veneia.
Pe Via Appia, deasupra Catacombei Sf. Sebastian, Constantin a ridicat Basilica Apostolorum,
numit aa deoarece se credea c, n timpul persecuiilor cretine, fuseser aduse aici relicvele
Apostolilor Petru i Pavel. Vechea biseric, avnd planul n form de U", cu o arcad ce nconjura
absida, era mult mai mare dect actuala Biseric Sn Sebastiano ad catacumbas". O alt bazilic
funerar din perioada constantinian, cu un plan similar, este San Lorenzo de pe Via Tiburtina.
Pe vechea Via Labicana, astzi Via Casilina, la aproximativ trei mile de Porta Maggiore, vechea
Porta Labicana, Constantin a nlat o bazilic n onoarea martirilor Marcellinus i Petru. Legat
de bazilic era o rotond boltit pe care Constantin voia la un moment dat s o fac mausoleu pentru
el si familia sa. Bazilica nu mai exist, i pe locul ei a fost construit mai trziu o biseric. Dar din
mausoleu au rmas urme importante, cunoscute sub numele de Tor Pignattara, de la urcioarele
de lut (pignatte) din structura sa. ntr-o ni dreptunghiular din peretele mausoleului, n faa
intrrii, se afla odinioar sarcofagul de porfir rou al Helenei, aflat acum n Sala a Croce Grece
din Museo Pio Clementino, la Vatican.
S-a subliniat de multe ori faptul c toate ctitoriile cretine ale lui Constantin se aflau pe
proprietile imperiale sau n afara zidurilor cetii, departe de centrul oraului cu templele
sale pgne. Toate aceste aezminte erau bogat nzestrate i nu au fost precupeite
cheltuielile, dar
55
MPRATUL CONSTANTIN

bisericile erau mult mai grandioase nuntru dect pe dinafar. Ambiguitatea programului su de
construcii reflect astfel ambiguitatea programului su politic: Constantin dorea s ncurajeze
cretinismul i, n acelai timp, s evite un conflict deschis cu faciunea pgn. Pentru istoria arhitecturii este semnificativ faptul c mpratul a ales pentru bisericile sale un stil ce mult timp
servise unor scopuri laice, bazilica.

56

CONFLICTUL CU LICINIU

La nceputul lui 313, dup cum am vzut n Capitolul 4, Constantin i Liciniu s-au ntlnit la
Milano, i au czut de acord asupra unei politici religioase comune. De asemenea, fr a mpri
imperiul, i-au stabilit sferele de control. Liciniu nu a pretins Italia, care i se cuvenea datorit numirii
sale iniiale, dar pe care Constantin i-o luase lui Maxeniu. Dup Milano, Liciniu l-a eliminat pe
Maximinus Daia i a pornit campanii la frontiera cu Persia, iar apoi mpotriva goilor. Constantin sa ndreptat ctre frontiera pe Rin, apoi i-a celebrat decennalia la Roma. n iulie 315, Constantia i-a
druit lui Liciniu un fiu care a fost numit Valerius Licinianus Licinius; naterea acestui copil trebuia
s ajute i mai mult la consolidarea legturilor dintre cei doi mprai, n 312, 313 i 315 Constantin
i Liciniu au deinut mpreun consulatul, ambii pentru a doua, a treia i a patra oar; n 314 ei au
permis ca doi senatori s dein funcia de consul. Cei doi augusti apar mpreun pe unele monede
btute n acea perioad. Dup btlia de la Podul Milvius, Senatul l numise pe Constantin
Maximus augustus (augusus superior), i n unele inscripii el poart aceast titulatur. Dar
decoraiile de pe Arcul lui Constantin sugereaz armonie i egalitate ntre cei doi
57
MPRATUL CONSTANTIN

conductori, cci ei apar de opt or ntr-un strict paralelism. Cu toate acestea, relaiile dintre ei
erau tensionate. Probabil c de ambele pri exista o profund nencredere, cci i unul i cellalt
dovediser prin aciunile lor anterioare c scopul lor primordial era puterea unic, nelegerea din
313 se nscuse din necesitate, nu din bunvoin reciproc; era deci inevitabil ca n cele din urm
s izbucneasc ostilitile.
Aceasta s-a ntmplat n 316, nu n 314 cum menioneaz n mod greit una dintre surse i
cum afirm n mod eronat unii istorici. Activitatea lui Constantin din acel an poate fi urmrit
clar: n ianuarie a fost n Trier, n martie n Chlons-sur-Sane, n mai n Viena, n august n
Arles, iar n septembrie n Verona, n timp ce Liciniu se pare c s-a aflat n Balcani. Cam n aceeai
perioad imaginea lui Liciniu a disprut de pe monedele de bronz btute la Arles, Trier, Roma i
Ticinum, ceea ce sugereaz o rupere a relaiilor. Pe 8 octombrie, cele dou armate s-au ntlnit la
Cibalae, n Pannonia, de unde i numele sub care a fost cunoscut acest rzboi, Bellum Cibalense.
Armata lui Liciniu, n pofida superioritii sale numerice, a suferit pierderi serioase, i Liciniu a fugit
de pe cmpul de lupt, nti pentru a se pune la adpost la Sirmium, apoi la Adrianopol. Se
menioneaz n mod special c i-a dus soia, fiul si averea n siguran. A urmat o a doua btlie,
probabil n ianuarie 317, pe Campus Ardiensis n Tracia; de data aceasta, nici una dintre cele dou
tabere nu i-a putut revendica victoria.
nelegerea care s-a ncheiat ntre cei doi prevedea ca Liciniu s-i cedeze lui Constantin toate
provinciile sale europene cu excepia Tracici, pstrndu-i ns poziia de augustus. Pe l martie 317, la
Serdica (Sofia de astzi), Constantin a anunat numirea a trei caesari. Acetia erau fiul su Crispus
58
CONFLICTUL CU LICINIU

(de la Minervina), n vrst de 12 ani, fiul su Constantin (cu Fausta), nscut pe 7 august 316, i
fiul lui Liciniu i al Constantiei, tnrul Licinius, care avea un an i opt luni. Dei aceste numiri
erau clar n avantajul lui Constantin, ele aveau ca scop aplanarea conflictului dintre cei doi mprai,
aa-numita Concordia Augustorum proclamat de unele monede emise cu aceast ocazie.

Consulatul a fost din nou deinut de doi senatori n 317. n 318, el a fost mprit de augustusu\ Liciniu (pentru a cincea oar consul) i de caesar-u\ Crispus (pentru prima oar), n anul
urmtor, prin nelegere, cei doi consuli au fost augustus-u\ Constantin, pentru a cincea oar, i
caesar-ul Licinius, pentru prima oar. n 320, Constantin a renunat la principiul reciprocitii i
al onorurilor mprite, devenind pentru a asea oar consul i lundu-l alturi pe tnrul su fiu
Constantin. Pentru 321, Constantin a cerut din nou consulatul pentru familia sa, numindu-i caesari
pe cei doi fii ai si Crispus i Constantin, amndoi pentru a doua oar. Nu este surprinztor faptul
c cei doi nu au fost recunoscui n Est, unde cei doi Liciniu au pretins consulatul pentru ei nii,
n 322 i 323, Constantin a numit drept consuli doi senatori importani, iar n 324, din nou pe fiii si
Crispus i Constantin; nici unul dintre acetia nu a fost recunoscut de Liciniu. Concordia
Augustorum se destram.
i n problemele religioase existau divergene. Dup btlia de la Podul Milvius, Constantin
nu a renunat imediat i total la venerarea Zeului-Soare. Legenda Soli Invicto Comii, Nenvinsului
Soare Tovarul su" apare pe reversul monedelor sale chiar n anul 320. Cnd, n 321, Constantin a
cerut tribunalelor s nu judece n zilele de duminic, el s-a referit la duminic nu ca la Ziua
Domnului", ci ziua srbtorit prin celebrarea Soarelui". Cu toate acestea, el se
59

4. Medalion de argint al lui Constantin, Ticinum, 315.


Din Reallexikon fur Antike und Christentum V, Stuttgart, Anton Hierseman
Verlag, 1957, p. 327 (Franz Joseph Dlger-Institut, Bonn).

considera servitorul Zeului Cretin, care i ncredinase [lui Constantin] grija guvernrii tuturor
lucrurilor de pe pmnt". Aceasta reprezenta o cretere treptat a angajamentului su fa de
Evanghelia cretin i a credinei lui n aceasta, n 315, la monetria din Ticinum a fost btut un
medalion de argint nfindu-l pe Constantin cu monograma cretin pe coif (Figura 4). Astfel,
asemenea politicii lui Constantin, i monedele sunt ambigue, punnd n eviden nu o convertire
brusc, ci o atitudine ce se schimba treptat.
60

CONFLICTUL CU LICINIU

Exist i alte dovezi care trebuie luate n considerare. Episcopul Ossius se numra printre
consilierii cei mai de ncredere ai lui Constantin. Un alt cretin, nvatul Lactaniu, a fost cel cruia
mpratul i-a ncredinat educaia fiului su Crispus. (Din pcate, nu tim cu exactitate cnd i-a
asumat Lactaniu aceast sarcin i nici poziia lui Crispus n problemele religioase.) n De
mortibus persecutorum (c. 314), Lactaniu l numete pe Constantin primul mprat roman care,
dup ce a condamnat greelile, a recunoscut i a urmat mreia unicului Dumnezeu", nchinare
ctre Adunarea Sfinilor, fcut^ntr-o Vinere Mare, ntre 317 i 324, sau, cum s-a sugerat, n 325,
n Antiohia, dovedete de asemenea dezvoltarea sa religioas continu, sub influena lui Lactaniu.
Legislaia sa este i ea n mod clar n favoarea Bisericii: n 318 el a extins autoritatea juridic a
episcopilor; n 320 a anulat interdiciile impuse nc de la Augustus asupra celibatului; n 321 a
legalizat motenirile lsate Bisericii; n acelai an a permis eliberarea sclavilor n cadrul Bisericii.
Liciniu a urmat o cale diferit. El fusese de acord cu o politic de toleran, i pentru un timp a
urmat acea politic. Soia sa era o cretin devotat, fapt cunoscut din corespondena dintre ea i
Eusebiu din Caesarea. Dar Liciniu nsui nu s-a convertit niciodat, n 313, nainte de btlia
mpotriva lui Maximinus Daia, el le-a cerut soldailor si s spun o rugciune monoteist, dar
nu cretin. Monedele sale dovedesc devoiunea sa fa de lupiter Conservator, n tradiia tetrarhic
fondat de Diocletian. El i suspecta pe supuii si cretini c l susineau pe Constantin, n timp, el
recursese la diferite msuri agresive: i-a ndeprtat pe cretini din serviciul imperial, le-a cerut
acestora s se adune pentru slujbele lor religioase nu n biserici ci n aer liber, n afara porilor
oraului, i n adunri separate pentru brbai i femei, i
61

ni
MPRATUL CONSTANTIN

a interzis vizitele episcopilor din orae diferite, fcnd astfel imposibil ntrunirea unor concilii sau
hirotonisirea altor episcopi. Aceasta, n pofida faptului c Eusebiu, episcopul de Nicomedia, era un
favorit al Constantiei i se bucura de o influen considerabil la curte.
Se pare c au existat i cteva cazuri de arestare i execuie. Faimosul martiriu al celor
Patruzeci de Martiri din Sebasta - soldai cretini care au preferat s moar dect s aduc
sacrificii zeilor pgni - a avut loc, se spune, n timpul domniei lui Liciniu. Atitudinea lui Liciniu ia permis lui Constantin s se erijeze n rolul de eliberator al cretinilor asuprii din jumtatea
rsritean a imperiului i s prezinte rzboiul ce urma s aib loc drept o cruciad pentru cauza
Dumnezeului cretin. Conform Vieii lui Constantin cel Mare a lui Eusebiu (martor prtinitor totui),
Liciniu a fost ncreztor n ajutorul unei multitudini de zei" pn la sfritul su tragic.
Pe cnd relaiile dintre cei doi mprai deveneau tot mai ncordate, Constantin i aduna forele
armate n Balcani, stnd cea mai mare parte a timpului la Sirmium sau la Serdica. n 323, n cursul
unei campanii mpotriva goilor (sau a sar-mailor?), care trecuser Dunrea i invadaser
teritoriul roman, el a violat teritoriul lui Liciniu, crend astfel un casus belii. Ostilitile au
nceput n 324; cele dou tabere adunaser armate de peste 100.000 de oameni. Constantin l-a
nfrnt pe Liciniu de dou ori: pe 3 iulie la Adrianopol, i pe 18 septembrie la Chrysopolis.
Victoria, aa se susinea acum, fusese obinut de armata sa prin puterea miraculoas a labarumului. Liciniu a supravieuit celor dou btlii, s-a retras la Nicomedia, i la scurt timp s-a predat lui

Constantin. Constantin a intrat triumftor n Nicomedia - acum el devenise stpnul unic i


necontestat al lumii romane.
62
CONFLICTUL CU LICINIU

O contribuie substanial la victoria Iui Constantin o avusese fiul su Crispus, care i


dovedise deja talentul n operaiunile militare mpotriva francilor i alamanilor. De data aceasta, n
pofida vrstei, primise comanda unei flote adunate la Tesalonic, format din 200 de vase de rzboi
i 2000 de transportoare (acestea din urm necesare pentru a trece trupele peste Bosfor). El l-a
nfrnt pe amiralul lui Liciniu, Abantus (sau Amandus), la intrarea n Helespont, a cucerit
Helespontul, Propontisul i Bosforul, i a asediat Bizanul, care a czut dou luni i jumtate
mai trziu.
Constantia pare s fi stat alturi de soul ei n toi aceti ani, fr ndoial grei datorit
diferenelor de vrst i credin religioas ntre cei doi. Dup btlia de la Chrysopolis, ea s-a dus
la cartierul general al lui Constantin i a cerut ndurare pentru viaa soului ei. Constantin a cedat
n faa rugminilor surorii sale i a promis s-i crue viaa lui Liciniu. Acesta s-a predat
nvingtorului, i Constantin i-a ordonat s triasc la Tesalonic, ca simplu cetean. Cu toate
acestea, doar cteva luni mai trziu a ordonat omorrea lui Liciniu. Trei surse antice ne spun c,
fcnd aceasta, el a nclcat un jurmnt solemn. Una dintre aceste surse, istoricul Zosimos, se arat
ostil fa de Constantin, spre deosebire de ceilali doi, Eutropiu i Sf. Ieronim. Eusebiu,
strduindu-se s pun faptele lui Constantin ntr-o lumin favorabil i fr s ofere nici un
detaliu, spune doar c mpratul l-a supus pe Liciniu dreptei pedepse a morii", n secolul urmtor,
istoricul Socrate va susine c avea cunotin de complotul lui Liciniu cu unii barbari pentru a
relua rzboiul - o poveste deloc verosimil.
Chiar i tnrul Liciniu, un copil de circa 10 ani, a czut victim furiei i suspiciunilor lui
Constantin. Ni s-au pstrat trei relatri privind moartea sa; coroborate, ele arat c aceasta
63
MPRATUL CONSTANTIN

s-a petrecut n 325 sau 326. ntr-una dintre ele se pune ntrebarea cum a justificat Constantin omorrea
unui copil inocent, propriul su nepot, i de ce Constantia nu i-a reproat acest fapt. Ea a supravieuit
muli ani pierderii soului si fiului su, deinnd un rang nalt, nobilissima femina, i bucurndu-se de
mult influen la curtea lui Constantin. A participat chiar i la Conciliul de la Nicea si a sprijinit
cauza arian. (Pentru aceste aspecte, vedei capitolul urmtor.) Cnd a murit, probabil n 330,
Constantin s-a aflat alturi de ea. Dup moartea Constantiei, a fost btuta o moned comemorativ n
onoarea ei i un ora a primit numele su (Maiuma, portul oraului Gaza din Palestina).
Doisprezece ani mai trziu, a existat o alt victim a rzbunrii lui Constantin. Este vorba de un
al doilea fiu al lui Liciniu, nelegitim, nscut de o sclav, care nu trebuie confundat cu fiul pe care i l-a
druit Constantia, aa cum au fcut unii istorici, ncepnd cu Otto Seeck. La acest fiu, dei nu i se
cunoate numele, se face referire n dou dintre hotrrile oficiale ale lui Constantin. Prima,
primit la Cartagina pe 29 aprilie 336, ordona ca fiul lui Liciniu", care ajunsese la cea mai nalt
demnitate" (probabil rangul de vir nobilissimus], trebuia s fie lipsit de toate onorurile si
.proprietile, s fie biciuit i legat, i s fie declarat la statutul pe care-l avusese la natere. Din cea
de-a doua lege, primit la Cartagina pe 21 iulie 336, aflm c nefericitul fiu al lui Liciniu" fugise dar
fusese prins; acum trebuia s fie legat i pus s munceasc n gynaeceum-M\ (estoria imperial)
din Cartagina.
Dup ce a fcut ordine n nou-dobnditele sale provincii rsritene, Constantin s-a ocupat imediat
de problemele religioase. O scrisoare trimis tuturor arhiepiscopilor, n toamna lui 324, depea
coninutul Edictului de la Milano. Nu mai era vorba aici de o neutralitate religioas; mpratul nu-i
mai

64
CONFLICTUL CU LICINIU

ascundea simpatiile religioase, ci sublinia adevrul cretinismului i erorile pgnismului. Puterea


lui Dumnezeu i asigurase victoria - scria el -, i pusese capt tiraniei nelegiuite. El ordona ca toi
cretinii condamnai la munc silnic s fie eliberai, cei exilai s se ntoarc la casele lor, iar
proprietile confiscate de la cretini - private sau comune - s fie napoiate. Constantin i-a
ncurajat pe episcopi s repare bisericile deteriorate i s construiasc unele noi acolo unde era
nevoie. Mai mult, el a interzis jertfele aduse zeilor pgni, consultarea oracolelor i inaugurarea
unor noi statui de cult. Aplicarea acestor msuri era, evident, o alt problem; pgnismul era nu
numai religia favorizat, ci i religia oficial a imperiului.

65

CONTROVERSA ARIAN, CONCILIUL DE LA NICEA I CONSECINELE


SALE

n primii si trei sute de ani de existen, Biserica cretin nu numai c a trebuit s ndure
persecuii periodice, dar a i fost pus n pericol n snul ei de diferite micri eretice sau
schismatice precum docetismul, gnosticismul n variatele sale manifestri, montanismul,
sabelianismul i donatismul. n faa unor asemenea ameninri, era necesar ca Biserica s-i
ntreasc organizarea, s-i stabileasc propriul canon biblic i s-i defineasc mai clar doctrina.
Unul dintre punctele ce trebuiau clarificate era nvtura Bisericii referitoare la Divinitate, n
Occident, unde nu exista o nclinaie spre speculaia filosofic sau teologic, Biserica era n mare
msur n consens asupra acestui subiect, creznd n unitatea Divinitii i n egalitatea celor trei
persoane care o alctuiau. Nu la fel stteau lucrurile i n Est, unde n special Origene dduse
studiului teologiei un caracter mai filosofic, specific platonic. Problema care apruse nc de la
nceputul secolului al IV-lea era natura exact a relaiei dintre Fiu i Tat. Aa cum a sintetizat n
1905 remarcabilul teolog german Adolf von Harnack, Este zeitatea care a aprut pe pmnt i l-a
reunit pe om cu Dumnezeu identic cu zeitatea suprem, care guverneaz pmntul si cerul, sau este

un
66
CONTROVERSA ARIAN, CONCILIUL DE LA NICEA

semizeu?" La aceast ntrebare urma s rspund dogma Treimii, apogeul dezvoltrii doctrinale a
Bisericii de nceput.
Biserica din secolele I i al II-lea rspunsese la ntrebarea lui Harnack mai degrab cu prima
dect cu a doua variant. Hristos, care este mai pe sus de toate lucrurile, Dumnezeu binecuvntat
n veci", putem citi n Romani, 8:9. Omilia din secolul al II-lea cunoscut sub numele de Clement 2
ncepe astfel: Frailor, ar trebui s ne gndim la Hristos ca la Dumnezeu, ca la judectorul celor
vii i celor mori". Iar n Martiriul lui Policarp (155 sau 156) citim: Cci pe el [Hristos], ca Fiu al lui
Dumnezeu, l preamrim; pe martiri, ca discipoli i imitatori ai Domnului, i venerm". Dar exista i
concepia adopionist", care susinea c divinitatea i-a fost conferit omului lisus la un moment
dat, ca de pild la botezul sau nvierea Sa; Faptele Apostolilor 2:32-36 pot fi interpretate n acest
sens *. Iar aa-numiii monarhieni (termenul i include i pe sabelieni) din secolele al II-lea i al Ill-lea
susineau c Tatl, Fiul i Sfntul Duh erau doar moduri" diferite mai degrab dect identiti
separate.
Nu este o coinciden faptul c aceast problem a ajuns la un moment de criz la
Alexandria, la scurt timp dup 312. Episcopul Alexandru a cerut unui numr de prez-biteri s dea
propria lor interpretare a unui pasaj biblic, aparent Proverbele, 8:22-31, Domnul m-a fcut cea
dinti din
* 32. Dumnezeu a nviat pe acest lisus, i noi toi suntem martori ai Lui.
i acum, o dat ce S-a nlat prin dreapta lui Dumnezeu, i a
primit de la Tatl fgduina Duhului Sfnt, a turnat ce vedei
i auzii.
34.
Cci David nu s-a suit n ceruri, ci el singur zice: Domnul
a zis Domnului meu: ezi la dreapta Mea,
35.
pn ce voi pune pe vrjmaii Ti sub picioarele Tale.
36.
S tie bine dar, toat casa lui Israel, c Dumnezeu a fcut Domn
i Hristos pe acest lisus, pe care L-ai rstignit voi." (N.T.)
33.

67
MPRATUL CONSTANTIN

lucrrile Lui" etc. nvatul (dar i, se spune, arogantul) Arius, un fost elev al lui Lucian din
Antiohia, i-a exprimat doctrina asupra lui Hristos ca o creaie: Hristos, nainte s fie nscut sau
creat, nu a existat; a fost o vreme cnd el nu a existat. Astfel, Hristos nu este co-etern cu Tatl. Tatl,
Fiul i Sfntul Duh sunt trei hypostaseis distincte (gr. hypostasis sau ousia; lat. substantid). Fiul era
subordonat Tatlui, un intermediar, fiind pe prima poziie printre creaturi.
n 318, episcopul Alexandru a adunat n conciliu aproape o sut de episcopi din Libia i Egipt,
care au condamnat doctrina lui Arius i l-au excomunicat. Arius a cerut ajutorul lui Eusebiu din
Caesarea si lui Eusebiu din Nicomedia; cei doi episcopi au intervenit n favoarea lui, spre
nemulumirea lui Alexandru. Arius s-a dus mai nti n Caesarea, apoi s-a refugiat la Nicomedia,
unde nu numai episcopul, i el discipol al lui Lucian, dar i mprteasa l priveau cu simpatie (319);
disputa a continuat.
Cnd Constantin, spre sfritul anului 324, a aflat de disput, i-a trimis sftuitorul spiritual de
ncredere Ossius la Alexandria, ntr-o ncercare de creare a unitii. Ossius ducea cu el o scrisoare
pe care Constantin o adresase att lui Arius (care se rentorsese la Alexandria), ct i lui Alexandru, n
aceast scrisoare Constantin i exprima consternarea i profunda dezamgire fa de cele aflate.
Sperase - scria el - s gseasc prin ei o ndreptare a greelilor celorlali (adic a pgnilor), dar
aceste sperane erau acum spulberate. Motivul disputei lor el l considera nesemnificativ i inutil;
aceste ntrebri n-ar fi trebuit niciodat puse, i nici nu meritau un rspuns. Redai-mi nopile

linitite i zilele fr griji", i ruga el.


Misiunea lui Ossius nu a avut succes. Pe drumul de ntoarcere la Nicomedia, el s-a oprit n Antiohia,
la nceputul lui 325,
68
CONTROVERSA ARIAN, CONCILIUL DE LA NICEA

pentru a se altura unui grup de peste cincizeci de episcopi adunai spre a alege un nou episcop al
oraului; alegerea lor se oprise asupra lui Eustaiu, un antiarian convins. Lui Ossius nu i-a fost greu
s-i conving pe episcopi s-l condamne pe Arius i doctrina sa; ei i-au anatemizat pe aceia care
spun c Fiul lui Dumnezeu este o creatur" sau c a fost [o vreme] cnd el nu a existat". Trei episcopi
disideni, printre care i Eusebiu din Caesarea, au fost excomunicai, avnd ns posibilitatea de a se
reabilita la un viitor conciliu.
Constantin a reacionat acum la criz prin convocarea a ceea ce este cunoscut ca Primul Conciliu
Ecumenic al Bisericii (Figura 5), desemnnd ca loc de ntrunire mai nti Ancira, apoi Nicea. ntre
dou i trei sute de episcopi au rspuns chemrii sale; numrul exact nu poate fi determinat, iar
cifra de 318, dat uneori ca fiind cea corect, este cu siguran fictiv. Cei mai muli au venit din
Est. Papa Silvestru, invocnd probleme de sntate, a trimis doi diaconi care s-l reprezinte. Italia,
Galia i Africa au trimis doar cte un episcop; Britannia i Spania nu au avut nici un reprezentant,
dei Ossius a participat n calitatea sa de sftuitor al lui Constantin (avnd prioritate chiar i fa
de reprezentanii papei). Alexandru din Alexandria era bineneles i el acolo, la fel ca i Eustaiu din
Antiohia i Marcellus din Ancira, un alt oponent ndrjit al lui Arius. Unii dintre episcopii prezeni
erau confesori care suferiser n urma recentei Mari Persecuii, precum Pafnutie din Egipt i poate
i Spiridon din Cipru. Un alt participant era Atanasie, protejatul episcopului Alexandru, diacon i
secretar, a crui carier avea curnd s domine istoria acestei controverse pn la moartea sa pe 2
mai 373.
Sesiunea de deschidere a avut loc pe 20 mai 325 n marea sal a palatului din Nicea. Constantin
nsui se afla acolo,
69

5. Icoan nfind Primul Conciliu Ecumenic. Artist necunoscut, secolul al XVII-lea. (Muzeul din Zakynthos,
Grecia)

strlucitor n vemintele imperiale, pentru discursul de deschidere. El a cerut armonie i a deplns


disensiunile, pe care le considera mai rele dect un rzboi sau un dezastru. Apoi a continuat s
asiste i chiar s participe la dezbateri, ceea nu putea dect s mpiedice discuiile deschise i
libere, n prima parte a dezbaterilor, Eus'ebiu din Caesarea, aflat nc sub dizgraia excomunicrii
sale de la Antiohia, a prezentat
70
CONTROVERSA ARIANA, CONCIL1UL DE LA NICEA

Crezul Bisericii sale din Caesarea (vedei Anexa IV). Acesta a fost acceptat doar cu unele adugiri
deosebit de importante. Constantin nsui, urmnd probabil sfatul lui Ossius, a propus adugarea
cuvntului homoousios (lat. consubstantialis, de aceeai esen sau substan). A fost adugat
anatema asupra celor care spuneau c a fost [o vreme] cnd el [Hristos] nu exista" sau c nainte
ca El s se nasc El nu a fost", sau c a fost creat, sau c era din alt substan sau esen dect
Tatl. Crezul care a rezultat (vedei Anexa IV) era astfel considerabil diferit de cel pe care l
propusese Eusebiu.
Toi episcopii - cu excepia a doi - au semnat. Eusebiu, stnjenit, a trimis o scrisoare Bisericii
sale din Caesarea, ncercnd s prezinte evenimentele i propriile sale aciuni ntr-o lumin ct mai
bun posibil. Arius a refuzat s cedeze i a fost exilat, la fel ca i cei doi episcopi care refuzaser s
semneze Crezul. Eusebiu din Nicomedia i Teognis din Nicea au semnat, dar au protestat mpotriva
excomunicrii celor doi episcopi disideni; trei luni mai trziu, aveau s fie i ei demii i exilai, dup
cum vom vedea.
Acta (procesele-verbale) ale deliberrilor nu se mai pstreaz, dar mai exist nc cele douzeci
de canoane ale conciliului. Printre problemele discutate de conciliu s-a numrat i data Patilor, care i

preocupase i pe episcopii ntrunii la Arles n 314. S-a stabilit ca toate Bisericile s foloseasc de
atunci nainte calculele deja utilizate n cea mai mare parte a imperiului, cu excepia Siriei, Palestinei
i Iliriei. Constantin nsui a comunicat aceasta hotrre Bisericilor cretine, expri-mndu-si cu aceast
ocazie si unele sentimente puternic antisemite. Conciliul a ncercat de asemenea s aplaneze schisma
melitian care mprise Biserica Egiptului. Episcopilor i clericilor li se interzicea din nou s se mute
dintr-un orantr-altul (canonul 17); de asemenea, nu aveau voie s mprumute
71
MPRATUL CONSTANTIN

bani cu dobnd (canonul 17). Pe 25 iulie, dies imperii a lui Constantin, mpratul i-a invitat pe
episcopi la un banchet n palatul su. n ziua urmtoare el a inut un discurs de desprire, cernd
din nou bun nelegere i cooperare.
Crezul de la Nicea, dei substanial revzut la Conciliul de la Constantinopol n 38l-382 (vedei
Anexa IV), a devenit piatra de ncercare a ortodoxiei, n centrul su se afl homoousion, doctrina
consubstanialitii, n Occidentul de limb latin, Crezul a devenit cunoscut ca symbolum Athanasianum sau Nicaenum.
Constantin se mndrea cu Conciliul de la Nicea i cu ceea ce acesta realizase sub conducerea lui.
Dar mai erau nc multe de fcut pentru unitatea din snul Bisericii. La scurt timp dup conciliu,
mpratul a dat un edict mpotriva diferitelor grupuri eretice sau schismatice minore, precum valentinienii, marcionitii (ambele secte gnostice), novaienii (adepi ai rigoristului Novaian), catafrigienii
(montanitii din Frigia) i paulianitii (adepii lui Pavel din Samosata). Dar adevrata problem
continuau s o reprezinte arienii, n Alexandria existau civa preoi care rmseser credincioi
doctrinei lui Arius. Constantin a ordonat deportarea lor la Nicomedia. Acolo ei au fost sprijinii de
Eusebiu din Nicomedia i Teognis din Nicea. Constantin, furios, i-a exilat pe cei doi episcopi i a cerut
locuitorilor din Nicomedia i Nicea s aleag ali episcopi. Mnia sa se ndrepta n special ctre
Eusebiu, pe care l acuza c fusese un susintor al lui Liciniu.
Constantin dorea foarte mult ca exilatul Arius s se ntoarc la enoriaii si, i l-a invitat la
curte. Arius a venit i a fcut un jurmnt de credin care evita angajamentul fa de
homoousion, dar care a fost acceptat de mprat. Acesta i-a cerut lui Alexandru s-l primeasc pe
Arius i s-l reinstaleze ca episcop; Alexandru a refuzat. Constantin
72
CONTROVERSA ARIAN, CONCILIUL DE LA NICEA

a repetat cererea, de data aceasta n cuvinte mai dure; din nou Alexandru a refuzat. Constantin a
convocat iari Conciliul de la Nicea (la Nicomedia, n 327), care l-a reprimit pe Arius. n acelai timp,
i Eusebiu din Nicomedia i Teognis din Nicea au fost rechemai i reinstalai n scaunul lor
episcopal. Curnd, Eusebiu avea s devin principalul sftuitor pe probleme ecleziastice al lui
Constantin, n locul lui Ossius, care se ntorsese n Spania sa natal.
Probabil tot n acelai an, 327, Eustaiu, episcopul de Antiohia i un aprig aprtor al
ortodoxiei, a fost nlturat de pe scaunul su; dumanii si nu se dduser n lturi de la a aduce
tot felul de acuzaii false mpotriva lui. Eusebiu din Caesarea, care jucase un rol central n aceste
intrigi, i-ar fi putut urma pe scaunul episcopal, dar a refuzat, ceea ce i-a adus laudele lui Constantin.
Pe 17 aprilie 328, Alexandru, episcopul de Alexandria, a murit, n locul lui fiind ales, la 8
iunie, fostu) su diacon Atanasie, care a refuzat i mai categoric s-l reinstaleze pe Arius,
sfidnd ordinele mpratului. Noul episcop al Alexandriei era la fel de ncpnat ca i
mpratul. i disputa a continuat, n 332, Atanasie s-a aprat cu succes n faa mpratului
mpotriva diverselor acuzaii formulate de ctre inamicii si. La ordinul lui Constantin, un alt
conciliu s-a ntrunit n 335 la Tir, sub conducerea unui mputernicit imperial, Flavius Dionysius.
Conciliul a luat n discuie diferitele acuzaii aduse mpotriva lui Atanasie, l-a gsit vinovat i l-a
demis din scaunul episcopal. Apoi conciliul i-a ntrerupt lucrrile pentru a asista, la invitaia lui

Constantin, la sfinirea Bisericii Sfntului Mormnt de la Ierusalim. La reluarea discuiilor,


episcopii adunai n conciliu au discutat cererea mpratului de a-i primi pe Arius i adepii lui n
comunitate i au acceptat cererea. Dar Arius
73
MPRATUL CONSTANTIN

a murit n 336 la Constantinopol, n condiii umilitoare - pe cnd se afla ntr-o latrin public.
n ceea ce-l privete pe Atanasie, acesta s-a hotrt s-i susin personal cauza n faa
mpratului. Prsind n secret Tir-ul la adpostul nopii, a ajuns la Constantinopol pe 30
octombrie 335. El l-a acostat pe Constantin pe unul dintre drumurile care duceau n ora. mpratul a
fost luat prin surprindere dar, impresionat de personalitatea lui Atanasie, s-a rzgndit i i-a mustrat
aspru pe episcopii care l condamnaser. Dar apoi civa episcopi, printre care i cei doi Eusebiu, au
venit imediat la Constantinopol i au reuit s-l fac din nou pe mprat s se rzgndeasc; printre
altele, ei au spus c Atanasie ameninase s opreasc aprovizionarea naval cu grne de la
Alexandria la Constantinopol. Atanasie a fost trimis n exil n ndeprtatul Trier; el a prsit
Constantinopolul pe 7 noiembrie, la o sptmn dup ce ajunsese n ora. A fost eliberat doar
dup moartea lui Constantin n 337, de ctre Constantin II. Atanasie a prsit Trier-ul cu o scrisoare
de recomandare adresat de noul mprat (caesar nc i nu augustus} ctre Biserica din
Alexandria i datat 17 iunie. Pe drumul de ntoarcere ctre Egipt, Atanasie s-a oprit la
Viminacium n Moesia Superior pentru o audien la Constaniu II. De asemenea, a fcut o escal la
Constantinopol i a participat la ungerea unui nou episcop, Pavel, care urma s strneasc multe
controverse. El a ajuns n Alexandria abia pe 23 noiembrie.
Atanasie a vizitat din nou Trier-ul n 343 i poate i n 346. Oricum, ederea sa n ora i-a
lsat amprenta asupra Bisericii de acolo: episcopii Maximinus i Paulinus din Trier au fost aprtori
curajoi ai episcopului Atanasie i ai doctrinei lui n anii 340-360.

74

8 CRIZA DIN FAMILIA IMPERIAL

Anii 324 i 325 au constituit pentru Constantin apogeul succesului. Victoriile sale asupra lui Liciniu
l fcuser singurul crmuitor al lumii romane. Adusese - cel puin aa credea el - unitate n snul
Bisericii cretine prin convocarea Conciliului de la Nicea i participnd activ la acesta, i srbtorea
cel de-al douzecilea an la putere. Dar n 326 nenorocirea l-a lovit, n acel an - ncercrile de a stabili o
dat mai exact nu au dus la nici un rezultat concludent -, Constantin a ordonat execuia fiului su
Crispus. Ordinul a fost ndeplinit la Pola, n Istria. Cltorea oare Crispus singur, sau i nsoea
tatl? Se afla n drum spre Roma, poate, pentru a srbtori acolo vicennalia tatlui su, sau era pe
drumul de ntoarcere? Nu tim. i, mai important, ce fcuse pentru a-i atrage sentina la moarte din
partea propriului su printe? Nu exist nici un indiciu al unei nstrinri crescnde ntre tat i fiu.
Crispus deinuse consulatul n 318, 321 i 324; se remarcase n recentul rzboi mpotriva lui Liciniu.
Constantin srbtorise naterea fiului lui Crispus, primul su nepot, n 322. Nimic nu ne ndreptete
s credem c exista un complot al lui Crispus mpotriva lui Constantin. i nici nu este probabil ca
mpratul, i el rod al unei uniuni ntmpltoare, s fi acionat datorit
75
MPRATUL CONSTANTIN

grijii pentru drepturile fiilor si legitimi mai mici i pentru principiul legitimitii dinastice.

Naterea ilegitim a lui Crispus nu constituise pn atunci un impediment pentru avansarea lui n
ierarhie; de ce l-ar fi constituit acum? Iar prin nlturarea lui Crispus, ntr-un moment cnd toi
ceilali fii ai si aveau sub zece ani, Constantin i slbea mai degrab dect ntrea poziia.
n acelai an, la scurt timp dup moartea lui Crispus, Constantin a omort-o i pe soia sa
Fausta, dup o csnicie de nousprezece ani. Se spune c a fcut-o aseznd-o ntr-o baie mult prea
fierbinte, i exist istorici care consider, fr motiv ns, c aceasta s-a ntmplat n Termele
Imperiale din Trier. Cele dou mori s-au succedat la att de scurt timp nct pare foarte
probabil o legtur ntre ele. i, ntr-adevr, Aurelius Victor (secolul al IV-lea) vorbete n
Compendiul su despre o asemenea legtur:
Se crede c la instigarea soiei sale Fausta, Constantin a ordonat ca fiul su Crispus s fie
omort. Apoi, cnd mama sa Helena, adnc ndurerat pentru nepotul ei, l-a mustrat, el i-a omort
soia Fausta aeznd-o ntr-o baie fierbinte."
ncrederea noastr n veridicitatea acestei relatri este slbit de cuvintele se crede". Felul n
care a murit Fausta ridic i el semne de ntrebare, mai ales deoarece loan Gur de Aur (c. 347^407),
patriarhul Constantinopolului, susine c Fausta a murit de frig n muni. Zosimos, n secolul al VI-lea,
ofer o versiune nflorit a povetii gsite la Aurelius Victor:
Cnd toat puterea i-a revenit doar lui Constantin, el nu i-a mai ascuns rul dinluntrul lui,
ci i-a ngduit s fac toate dup voia sa... Fiul lui Crispus, care fusese onorat cu rangul de caesar,
aa cum s-a pomenit mai nainte, a fost bnuit a avea legturi cu mama sa vitreg Fausta; Constantin
l-a nimicit fr s in seama de legile naturii. Cnd mama
CRIZA DIN FAMILIA IMPERIALA

lui Constantin Helena a fost tulburat de aceste fapte i suferea mult pentru pierderea tnrului,
Constantin, ca s o consoleze, a ndreptat un ru cu altul i mai mare; a poruncit s fie pregtit o baie
insuportabil de fierbinte, i a cerut ca Fausta s fie aezat n ea, i s fie scoas numai dup ce
murise."
Este imposibil astzi s separm faptele reale de legend i s tim cu siguran ce ofense
comiseser Crispus i Fausta. Cteva legi emise n 326 de ctre Constantin arat c mpratul era n
acea perioad preocupat s protejeze caracterul sacru al csniciei. Putem oare conchide din aceasta c
ofensele aduse de Crispus i Fausta erau de natur sexual?
Att Crispus ct i Fausta au primit damnatio memoriae, adic numele lor au fost terse din
inscripiile i nscrisurile publice. Nici fiii supravieuitori ai lui Constantin nu au reabilitat vreodat
memoria mamei lor. n Istoria ecleziastic, ntr-una dintre ediiile dinaintea anului 326, Eusebiu
vorbise despre Crispus cu o linguire exagerat, sugernd chiar c relaia dintre Constantin i
Crispus era comparabil cu cea dintre Tat i Fiu n Sfnta Treime. Dar n Viaa lui Constantin cel
Mare, Eusebiu trece numele lui Crispus i al Faustei sub tcere.
i care a fost rolul Helenei n aceast tragedie familial? Trebuie remarcat c n nici una dintre
cele dou relatri Helena nu este acuzat c ar fi uneltit mpotriva Faustei; ni se spune doar c a fost
tulburat de moartea lui Crispus, i c i-a reproat-o lui Constantin. Diferite alte surse nici nu o menioneaz n acest context. De aceea, nu avem nici un motiv pentru a o acuza pe Helena i nu pe
Constantin pentru moartea Faustei. Dar e posibil c Helena s fi considerat c fiul ei l condamnase
n mod pripit pe Crispus, i, ntr-adevr, se pare c nu a existat o procedur juridic n acest sens.
De asemenea, e plauzibil existena geloziei i rivalitilor ntre
77
MPRATUL CONSTANTIN

soacr i nor. Nimic din toate acestea nu i-ar aduce Helenei condamnarea ntr-un tribunal, dar
suspiciunile exist.
Faptul c mpratul a devenit cretin deoarece cretinismul i oferea iertare pentru pcatele pe care
le comisese mpotriva neamurilor sale a fost afirmat de Iulian Apostatul i repetat, aa cum era de
ateptat, de Zosimos. Dar aceast idee trebuie respins n mod hotrt. Anul crucial pentru convertirea

lui Constantin a fost 312, si nu 326. i, dac ntr-adevr fusese chinuit de povara pcatelor sale, oare
n-ar fi cutat taina ierttoare a botezului mult mai curnd dect a fcut-o?
Cnd era deja naintat n vrst", Helena a ntreprins un pelerinaj n ara Sfnt, cltorind
nu ca persoan particular, ci ca reprezentant a fiului su i ca augusta. Nu tim cnd i-a
nceput pelerinajul, cte luni sau ani a durat cltoria, i nici cnd s-a ntors. Ceea ce tim este c
vizita ei a avut loc dup Conciliul de la Nicea, i c ea a murit la scurt timp dup ntoarcere, iar
sursele numismatice indic anul 329 ca cel al morii sale. Astfel, o cltorie de doi ani, 326-328,
ar prea plauzibil. Nu cunoatem cu exactitate nici itinerarul su, dar probabil c a trecut prin
Antiohia sirian; prezena ei n regiune pare s fi contribuit la cderea episcopului Eustaiu
(vedei Capitolul 7), care n mod nechibzuit a fcut o remarc nepoliticoas la adresa ei.
Numeroi istorici au legat acest pelerinaj de tragedia care a avut loc n familia imperial n 326,
i pe bun dreptate; s-a sugerat chiar c acesta a reprezentat un act de ispire fie a propriilor ei
pcate, fie a celor ale lui Constantin. Cu siguran a fost un act de pietate personal, ca i o
vizit oficial. Eusebiu vorbete n termeni elogioi despre pietatea, umilina i caritatea ei, i nu
avem nici un motiv s-i punem la ndoial afirmaia. Constantin i Helena erau unii de un scop
pios comun: construirea i nfrumusearea
78

-."x ,

\
-y\
V

YS
Valea

Hinnom

----Zidul
-----

oraului, sec. I f f
t
Zidul oraului, sfritul perioadei antice i Evul Mediu

1. Bazilica Golgota. Complexul


Sfntului Mormnt, de 130 m, se ridica
spre vest de )a linia median nord-sud a Ierusalimului, cu
o scar de mar
mur, o curte deschis, bazilica propriu-zis (Sancta Ecclesia Martyrium),
o a doua curte cu o parte din Stnca Golgotei, i lcaul sfnt care
cuprindea mormntul lui Hristos (Sancta Ecclesia Anastasii).
2. Bazilica Eleona. Un complex de c. 70 m se nla spre est pe Muntele
Mslinilor, cu o curte, o biseric-bazilic i un lca deasupra unei peteri
unde lisus i-a instruit pe apostoli.
6. Bazilicile cretine din Ierusalimul constantinian. Din Charles M. Odahl, Early Christian Latin Literature, Chicago, 1993,
p. 157.
MPRATUL CONSTANTIN

bisericilor n locurile cele mai sfinte ale cretintii. Despre acestea vom vorbi n continuare.
Cnd, dup cel de-al doilea rzboi al iudeilor, mpratul Hadrian a transformat cetatea
evreiasc a Ierusalimului n oraul roman Aelia Capitolina, a fost ridicat un templu al lui Venus pe o

platform aezat chiar pe locul considerat de cretini a fi cel al nvierii. Dup Conciliul de la
Nicea, Constantin a poruncit drmarea templului pgn ofensator, i chiar i a platformei pe care
sttea, n cursul lucrrilor de demolare a fost descoperit mormntul considerat a fi - i dup toate
probabilitile i este - mormntul lui lisus. Constantin a cerut apoi s fie construit o splendid
biseric, Biserica Sfntului Mormnt, numit uneori Noul Ierusalim". Lcaul a fost sfinit pe 13
septembrie 335 de o adunare de episcopi care participau atunci la Conciliul din Tir (vedei Capitolul
7). Sfinirea a fcut parte din tricennalia lui Constantin, i de atunci a fost comemorat anual prin
srbtoarea Encaenia. Biserica avea forma unei bazilici cu cinci nave, i era cunoscut i sub numele
de Martyrium. n curtea aflat n partea de vest a bazilicii se aflau piatra Calvarului, sau Golgota, i
sfntul mormnt, care civa ani mai trziu a fost nconjurat de faimoasa rotond numit Anastasis
(nviere), cu un diametru de 30 de metri. Principala noastr surs de informaii este Eusebiu, care
atribuie construcia numai lui Constantin, fr a o meniona pe Helena. Cldirea a avut de suferit n
timp, i structura actual, o biseric din timpul cruciadelor secolului al XII-lea, nu seamn prea
mult cu cea iniial.
La Betlehem, Biserica Naterii Domnului a fost construit deasupra i n jurul peterii sau grotei
n care se credea c se nscuse lisus. Din nou, principala noastr surs este Eusebiu, dar relatarea
este imprecis n privina rolului pe care Constantin i Helena l-au avut n construirea acestei
80
CRIZA DIN FAMILIA IMPERIALA

biserici; pare rezonabil un efort comun. Biserica avea un plan similar cu cel al Bisericii Sfntului
Mormnt, dar era de proporii ceva mai reduse, n secolul al VI-lea, mpratul lustinian a nlocuit
structura original cu o construcie mai mare, existent i astzi; mozaicurile pardoselii din biserica
original din secolul al IV-lea au fost gsite n cursul spturilor arheologice la 60 de centimetri sub
podeaua bisericii lui lustinian.
O a treia biseric ce ne intereseaz n acest context este Biserica Eleona, sau Biserica de pe
Muntele Mslinilor. Nici n acest caz Eusebiu nu precizeaz n mod clar implicarea lui Constantin i a
Helenei, i din nou putem presupune o participare comun. Aceast biseric era mai modest ca
dimensiuni, fiind o bazilic cu trei nave. n extremitatea de est se afla o absid, sub care era o cript
sau peter n care se credea c lisus i mprtise nvtura discipolilor si. Astzi se mai vd
anurile fundaiilor, mici buci din pereii fundaiilor i fragmente din mozaicurile pardoselii din
naos.
Relatri ulterioare, dar nu foarte credibile, i atribuie Helenei fondarea a 28,30 sau 48 de
biserici n timpul pelerinajului ei. Se presupune c ar fi vizitat Muntele Sinai, Alepul i Ciprul. Dar
cea mai glorioas realizare a pelerinajului Helenei a fost presupusa invenia (descoperire) a
Adevratei Cruci a Patimilor lui Hristos. Muli cercettori consider -din motive ntemeiate aceast realizare ca o legend mai degrab dect un fapt istoric. Ea explic totui una dintre cele mai
ndrgite tradiii ale cretintii, care i-a gsit expresia n hagiografie i n sute de lucrri de art
sacr, i, n acelai timp, a fcut-o pe Helena sfnt. (Ea este srbtorit pe 18 august n
Occident, iar n Rsrit mparte cu fiul ei ziua de 21 mai. nlarea Crucii se srbtorete pe 14
septembrie att n Vest, ct i n Est.) n afar de aspectele care in de
81
MPRATUL CONSTANTIN

legend, pelerinajul ei a fost n mod clar un eveniment memorabil. Dar Helena nu a fost primul pelerin
n ara Sfnt, dei s-a afirmat uneori acest lucru.
Cea de-a patra biseric a lui Constantin n ara Sfnt nu este asociat cu Helena, ci cu Eutropia,
soacra mpratului. Aceasta, pe care Constantin se pare c o stima foarte mult, a cltorit n ara
Sfnt cam n acelai timp cu Helena, dar nimic nu sugereaz c ar fi cltorit mpreun. Printre
locurile vizitate de Eutropia s-a aflat i Mamre (lng Hebron), un loc sfnt pentru evrei i cretini,

deoarece aici, conform Genezei, 18, Avraam i-a artat ospitalitatea fa de trei mesageri divini la
umbra unui stejar sau terebint.
Eutropia a descoperit c acest loc sfnt era pngrit de rituri pgne i de activiti laice. Ea i-a
vorbit despre aceasta lui Constantin, care a cerut imediat ca locul s fie curat i s se nale acolo o
biseric. Biserica a fost terminat n 333. Astzi se mai pot vedea fragmente din zidul exterior, i
tim c n atrium se aflau altarul, fntna i copacul lui Avraam. Buci din acel copac au fost
vzute de Sf. Ieronim.
Construciile ridicate de Constantin n Palestina i-au conferit acestei ri un loc central n
lumea cretin, pe care nu-l mai avusese pn atunci; ele de fapt au fcut-o ara Sfnt", n
capitolul urmtor vom vorbi despre un proiect i mai ambiios al mpratului.

82

NOUA ROMA

n a doua jumtate a secolului al Vll-lea .Hr., colonitii greci din Megara au fondat cetatea
Bizanului pe malul european al Bosforului, n jurul anului 150 .Hr., nainte chiar ca Macedonia s
devin provincie roman (148 .Hr.), oraul a fost transformat n colonie roman. Curnd, avea s
fie punctul terminus pe Via Egnatia, care ducea la Tesalonic n Macedonia i la Dyrrhachium, pe
malul Adriaticii. mpratul Septimiu Sever a asediat oraul, care se alturase rivalului su
Pescennius Niger, n 193 d.Hr., l-a cucerit dup aproape trei ani, i-a distrus zidurile i i-a lsat
soldaii s l jefuiasc. Curnd avea s-l reconstruiasc la dimensiuni mai mari. i Constantin, aa
cum am menionat n Capitolul 6, a trebuit s-l asedieze n timpul celui de-al doilea rzboi al su
mpotriva lui Liciniu. Ochiul ager al lui Constantin a vzut avantajele poziiei sale geografice, la fel cum
vzuser i atenienii sau spartanii n Rzboiul Peloponesiac, sau Filip II al Macedoniei n lupta lui
pentru putere.
ntr-adevr, Bizanul avea o aezare favorabil. Ocupa o poziie-cheie la rscrucea drumurilor
din Asia i Europa, legnd Estul de Vest i Nordul de Sud, i oferea accesul uor la provinciile
balcanice, care au jucat un rol foarte important
83
MPRATUL CONSTANTIN

n secolele al Ill-lea i al IV-lea, i la care Constantin inea foarte mult. De aici, i frontiera
rsritean, care solicita att de des atenia mprailor, putea fi mai uor atins dect din orice alt
reedin occidental, n acelai timp, cel care stpnea oraul controla i circulaia corbiilor prin
Bosfor ctre i de la Euxin (Marea Neagr). Este clar astfel de ce oraul a avut de-a lungul
secolelor o importan strategic.
Bizanul era situat pe un triunghi de pmnt mrginit la vest de Tracia, la sud de Propontis
(Marea de Marmara), iar la nord de un golfule cunoscut mai trziu sub numele de Cornul de Aur,
care forma un port natural cu ap adnc. Pmntul Tracici era fertil, clima blnd, iar apele
Proponti-sului bogate n pete. Erau ntrunite astfel toate condiiile unei dezvoltri economice

favorabile. Constantinopolul, dup cum considera istoricul britanic Edward Gibbon, pare s fi fost
creat de Natur ca centru i capital a unei mari monarhii". Peste Bosfor, pe coasta atlantic, se aflau
cetile Chrysopolis i Chalcedon, iar la circa 50 de mile mai la est era Nicomedia, care-i servise de
reedin lui Diocletian.
Cu mult timp nainte de Constantin, diferii regi greci i mprai romani fondaser sau
refcuser orae pe care le-au numit dup ei, precum Filippopolis i Adrianopol. Tetrarhii nu
locuiser la Roma; nici Constantin nu a rmas acolo dup nfrngerea lui Maxeniu. Dar Constantin
a mers i mai departe. Noul lui ora va rivaliza cu Roma, aa cum nici una dintre reedinele imperiale
nu o fcuse pn atunci. Hotrrea lui de a restaura Bizanul ca oraul Constantinopol pentru a
face din el capitala imperiului su a fost crucial; ea va afecta cursul istoriei lumii pentru multe secole
de-acum ncolo, fiind pe bun dreptate comparat cu crearea Alexandriei cu cteva veacuri n urm,
sau cu cea a Sankt Petersburg-ului cteva veacuri mai trziu. Aceast hotrre este la fel de
84
NOUA ROMA

important i profund ca i decizia Iui Constantin de a mbria cretinismul. Noul ora a devenit un
centru al cretinismului, reedina unui patriarh, comparabil ca dimensiuni cu Roma, Alexandria,
Antiohia sau Ierusalimul. Noua Rom" a motenit instituiile politice ale vechii Rome, dar i tradiiile culturale ale Rsritului grec.
Aceast important hotrre a prins probabil contur destul de ncet n mintea lui Constantin.
Construirea mausoleului familiei pe Via Labicana, n afara zidurilor Romei, arat n mod clar c la un
moment dat se gndea s fie nmormntat acolo. Ne putem imagina c a existat o nstrinare tot
mai mare ntre poporul Romei i mprat. Constantin nu se simea probabil bine n oraul plin de
temple i instituii pgne. El trebuie s fi observat cu mhnire c muli membri ai aristocraiei
senatoriale rmneau credincioi riturilor pgne; altarul i statuia Victoriei nc se mai nlau n
casa Senatului. La rndul su, poporul Romei se simea ofensat de un mprat care ignora n mod
ostentativ sacrificiile tradiionale - cnd a intrat victorios n ora n 312,-cnd i-a srbtorit
decennalia n 315 i vicennalia n 326. Roma nu voia s devin capitala cretin a imperiului lui
Constantin. Consideraii politice i strategice cereau ca noua capital cretin s fie n est, unde se
mutase centrul de gravitate al imperiului.
Pe 8 noiembrie 324, Constantin i-a numit fiul Constaniu n funcia de caesar. S-a sugerat, dar nu
s-a stabilit cu exactitate, c n aceeai zi el a oferit rangul de augusta soiei sale Fausta i mamei lui,
Helena. Mai important n acest context este faptul c n acea zi - o duminic - el a stabilit n mod
oficial hotarele noului su ora, mutndu-le cu circa patru kilometri n afar i mrind cam de
patru ori suprafaa sa. Dac e s-l credem pe Filostorgios, istoric din secolul al V-lea,
85
MPRATUL CONSTANTIN

Constantin a trasat pe pmnt linia viitoarelor ziduri cu o suli, ca un ktistes (ctitor) grec.
Acelai istoric afirm c nsoitorii lui Constantin s-au mirat de marea circumferin a noilor
ziduri, iar Constantin le-ar fi rspuns: O s continui pn ce acela ce merge naintea mea se va
opri". Avea oare o alt viziune? Oare n mintea lui ceea ce fcea n acea zi era la fel de semnificativ
ca i victoria de la Podul Milvius? Cu siguran Constantin ar fi fost dezamgit dac ar fi tiut c
dup nici un secol zidurile lui Teodosiu II aveau s dubleze suprafaa oraului, i c zidurile lui
Teodosiu, i nu ale sale, sunt cele care mai pot fi vzute i astzi.
Construirea i popularea noului ora s-au desfurat foarte rapid. Noile ziduri au fost
terminate n 328. mpratul a oferit oamenilor diferite stimulente pentru a se stabili n noul lui
ora, mai ales dac erau constructori pricepui. Provocrile tehnice i logistice trebuie s fi fost
foarte mari, i realizarea a fost cu adevrat remarcabil. Pe 11 mai 330 noul ora a fost inaugurat
n mod oficial, cu ceremonii desfurate pe hipodrom.

Augurul pgn Sopater (ulterior condamnat la moarte de ctre Constantin) alesese aceast zi
ca fiind propice, Monedele btute n acel an anunau lumii ntregi evenimentul; pe aversul acestor
monede imaginea Constantinopolis-ului aprea cu un sceptru n form de cruce pe umrul su,
subliniind astfel caracterul cretin al oraului. Festivitile au durat 40 de zile. n ultima zi a
festivitilor, o statuie de aur a lui Tyhe (Fortuna) a Constantinopolului a fost purtat pe strzile
oraului. Acesta nu era un rit cretin, dar nu trebuie vzut ca o ntoarcere a lui Constantin la
paganism; el, ca i majoritatea oamenilor, o considera probabil pe Tyhe nu o zei pgn, ci un
simbol sau o personificare a oraului. Statuii i s-a gsit lcaul n fostul templu al lui Cibele. Iar de
86
NOUA ROM

atunci ziua de 11 mai a fost srbtorit, la fel cum Roma srbtorea ziua de 21 aprilie ca ziua sa de
natere.
Noul ora era modelat din multe puncte de vedere dup Roma (vedei Figura 7). La fel ca i
vechea capital, era construit pe apte coline i mprit n 14 districte administrative (dei dou
dintre acestea se aflau n afara zidurilor oraului). Exista i aici un Senat; membrii si aveau ns
ranguri inferioare senatorilor din Roma, fiind numii clari (remarcabili)
i nu darissimi (deosebit de remarcabili), i existau dou case ale Senatului, i nu una. Locuitorii
Constantinopolului primeau grne subvenionate, la fel ca i cei din Roma. Am vzut n Capitolul 7

7. Constantinopol (Dumbarton Oaks, Washinghton, DC).


87

felul n care a reacionat Constantin cnd a aflat de ameninarea lui Atanasie c va opri
transporturile de grne din Egipt la Constantinopol.
n mai mare msur dect Trierul, Roma sau Ierusalimul, noul ora i-a oferit lui Constantin
posibilitatea de a construi i planifica pe scar larg. Cu toate acestea, Constantin nu trebuia s
elaboreze un plan complet nou. El a pstrat anumite elemente din oraul severian, precum Mese

(drumul principal), agora, care a devenit Augusteum (numit dup mama sa, augusta), i
amplasamentul hipodromului. A mrit i nfrumuseat deja existentele Bi ale lui Zeuxippos. Poate
c a gsit acolo instalat aa-numita Coloan a Goilor. Coloana celebreaz probabil o victorie
obinut de Claudiu Goticul, presupusul strmo al lui Constantin, asupra goilor n 269 la Naissus,
locul de natere al lui Constantin. Pe soclul coloanei se afl inscripia Fortunae reduci ob devictos
Gothos, pentru Fortuna revenit datorit nfrngerii goilor". Din pcate, nu se menioneaz cnd i
de ctre cine a fost ridicat coloana. De aceea este posibil ca ea s fi fost nlat mai trziu de
ctre Constantin nsui, pentru a celebra propria sa victorie asupra goilor.
n perimetrul ocupat acum de Moscheea Sultanului Ahmet (Moscheea Albastr), Constantin a
construit palatul imperial (Figura 8). Palatul avea acces direct la kathisma, loja regal care se
nla deasupra hipodromului, i probabil si la Biserica Hagia Sophia. Intrarea n palat, bogat
mpodobit, era cunoscut sub numele de Poarta Chalke (de Bronz). Pictura de deasupra portalului,
descris de Eusebiu, nfia un Constantin victorios care omora un dragon; l reprezenta oare
acesta pe Liciniu, sau pgnismul, ori poate, ntr-un mod mai general, toate forele rului?

88

oo

8. Marele Palat din Constantinopol. Din George M. A. Hanfmann, From Croesus to Constantine, Ann Arbor, 1975, fig.
176. (University of Michigan Press)
MPRATUL CONSTANTIN

Hipodromul, care fusese nceput de Septimiu Sever dar care era nc neterminat atunci cnd
Constantin a devenit stpnul oraului, a fost finalizat i mrit la o capacitate de circa 50.000 de
locuri, n centrul medianei (spina) mpratul a aezat Coloana arpelui de la Delfi. Aceasta fusese
ridicat pentru a comemora victoria grecilor din anul 479 .Hr. asupra perilor la Pltea. Coloana era
doar unul dintre multele obiecte pe care Constantin i le nsuise pentru a-i mpodobi oraul, ceea
ce l-a fcut pe Sf. Ieronim s remarce c aproape toate oraele au fost golite". Ea se nal i
acum n ora, cu soclul mult sub nivelul strzii de astzi. Trepiedul de aur care o ncorona odinioar
deja nu mai exista n secolul al IV-lea .Hr.; soclul circular al coloanei poate fi vzut n Delfi. n

captul sudic al spina, Constantin a ridicat un obelisc nalt, care a fost restaurat de Constantin VII
Porfirogenetul n secolul al X-lea. Mai important este considerat de obicei marele obelisc egiptean
care, cu o ntrziere de cteva decenii, a fost n final amplasat lng cellalt capt al spina de ctre
Teodosiu II; el fusese unul dintre cele dou obeliscuri ridicate la Karnak de ctre Tutmosis III.
Hipodromul nu era folosit numai pentru distracia locuitorilor oraului, ci i pentru hotrrile
oficiale publice.
In faa Vechii Pori a zidurilor severiene, Constantin a ridicat forumul care i poart numele.
Avea o form circular sau eliptic, amintind de forumul oval de la Gerasa (Jarash) din Iordania.
Era nconjurat de un ir dublu de colonade, ntrerupt de dou coridoare boltite care permiteau
accesul din dou strzi principale, Mese i Regia, n centrul forumului se nla Coloana lui
Constantin. Construit din nou tambururi de porfir, avea 25 m nlime, cu diametrul de 2,90 m.
Deteriorat grav de un incendiu, ceea ce a mai rmas din ea este prins n cercuri de fier, i poart

numele
90
NOUA ROMA

de Coloana Ars. Baza coloanei era fixat ntr-un tetrapilon, la care fusese ataat un altar, pentru a
se putea celebra acolo liturghia, n vrful coloanei se afla statuia lui Helios, care avea trsturile lui
Constantin. Purta o coroan cu apte raze; n mna stng inea o suli, n cea dreapt un glob.
Istoricul Socrate din secolul al V-lea susine c mpratul a pus n statuie o bucat din Crucea
Mntuitorului, care i-a fost trimis de mama sa. Grigore din Tours, n secolul al VI-lea, a auzit c n
capul statuii se afla unul dintre cele patru Cuie Sfinte gsite de Helena. Este uor s ignorm
aceste afirmaii ca fiind simple legende; mai dificil este ns interpretarea statuii. Se vedea oare
Constantin ca o manifestare divin a lui Helios, sau aa dorea s fie privit de ctre supuii si? i
oare l asocia, n mintea sa, pe Helios cu Hristos? Mozaicul lui Hristos-Helios din mausoleul familiei
lulia, n necropola din Vatican, aflat sub podeaua Bazilicii Sf. Petru, sugereaz c aceast asociere a
fost ntr-adevr fcut. Concluzia logic, dar blasfematoare, a acestei asocieri ar fi atunci c mpratul se vedea ca o manifestare a lui Hristos. Altarul aflat la baza statuii ar susine aceast concluzie.
Sau poate Constantin nu a mers chiar att de departe i s-a considerat doar" reprezentantul lui
Hristos, domnind pe pmnt aa cum Hristos domnete n Cer? Poate c citise Epistola ctre
Romani, 13:1, unde Pavel spune: Oricine s fie supus stpnirilor celor mai nalte; cci nu este
stpnire care s nu vin de la Dumnezeu. i stpnirile care sunt, au fost rnduite de Dumnezeu."
Fapt interesant, Eusebiu nu pomenete de coloan, statuie sau altar.
Un monument mai puin controversat, din care a mai supravieuit un fragment, este Milion, o
mic structur, probabil un tetrapilon, de la care erau msurate toate distanele. Era asemntor cu
Milarium Auream din Forumul Roman,
91
MPRATUL CONSTANTIN

i constituia o expresie clar a centralitii reale i pretinse a oraului. Dou texte bizantine, din
secolele al VIII-lea i, respectiv, al X-lea, afirm c deasupra Milion-ului se aflau statuile lui
Constantin i a Helenei, cu o cruce ntre ele. Dac aceasta este adevrat, trebuie totui menionat c
aceste statui nu pot fi din vremea lui Constantin, deoarece sunt n mod evident inspirate de
legenda post-constantinian a Adevratei Cruci.

Constantin a nceput i construcia a dou mari biserici, Hagia Sophia (Sfnta nelepciune) i
Hagia Eirene (Sfnta Pace). Aceste dou denumiri nu puteau fi jignitoare pentru pgni, ncerca
oare Constantin, chiar i acum i n capitala sa cretin, s pstreze un fel de neutralitate? El nu a
trit s vad nici una dintre biserici terminat. Lucrrile la Hagia Sophia, cunoscut i ca Marea
Biseric", au nceput n 326, conform uneia dintre sursele noastre, dar a fost sfinit abia la 15
februarie 360, sub Constaniu II. Treizeci i patru de ani de construcie par o perioad excesiv de
lung, innd seam c pentru construirea Bisericii Sfntului Mormnt din Ierusalim a fost nevoie
doar de zece ani; este introdus astfel un element de nesiguran. Biserica a fost grav afectat de un
incendiu n 404, i resfinit de Teodosiu II n 415. A fost distrus n revolta Nika din 532 i
nlocuit de lustinian cu biserica ce se nal astzi ca cel mai important monument al arhitecturii
bizantine. tim despre biserica original c era o bazilic cu cinci nave, cu galerii, un atrium n vest
i o absid n est. Biserica Hagia Eirene original, aflat n apropiere de Hagia Sophia, a fost i ea
distrus n revolta Nika din 532. Biserica ce a nlocuit-o, ridicat de lustinian i refcut n secolul
al VIII-lea dup un cutremur, se nal si astzi, dar seamn mult prea puin cu cea original.
92
NOUA ROMA

n ceea ce privete fondarea Bisericii Sfinilor Apostoli, exist dou curente de opinie n sursele
noastre i n istoriografia modern. Unul dintre acestea susine c biserica a fost construit de ctre
Constantin, sau cel puin nceput de el; cellalt afirm c a fost ridicat de Constaniu II. Noi
suntem convini, bazndu-ne pe scrierile lui Eusebiu i pe opiniile de specialitate ale profesorilor
Richard Krautheimer i Gilbert Dagron, c prima opinie este cea corect. Vom discuta despre aceast
ctitorie constantinian n capitolul urmtor, n contextul nmormntrii lui Constantin.
Cele trei biserici menionate aici, Hagia Sophia, Hagia Eirene i Sfinii Apostoli, nu erau numai
cele mai mari din Constantinopol, dar i cele mai importante, att din punct de vedere politic ct i
ecleziastic. Biserica Sfinii Apostoli era aezat pe cea mai nalt colin a oraului (cea de-a patra),
fiind astfel vizibil din Bosfor, iar celelalte dou se aflau n imediata apropiere a Palatului
imperial.
Att n Vest ct i n Est, arhitecii lui Constantin au creat primele cldiri monumentale cretine,
diferite de modestele domus ecclesiae care serviser drept locuri de ntlnire a cretinilor nainte de
epoca lui Constantin. Ei au folosit att planuri longitudinale ct i centrale, primele pentru a satisface
nevoile liturgice, cele din urm pentru scopuri memoriale, i au scris primul capitol n istoria
arhitecturii ecleziastice.

93

10 GUVERNAREA LUI CONSTANTIN

Nu deinem suficiente informaii asupra laturii laice a domniei lui Constantin; sursele noastre i muli
istorici din perioadele ulterioare par s fi fost mult mai mult interesai de cea religioas. Cu toate
acestea, putem sublinia unele aspecte.

n general, Constantin s-a abinut de la inovaii impresionante, mulumindu-se de obicei s


completeze sau s continue aranjamentele fcute de Diocletian. O schimbare important a inut de
prefecii pretorieni, care acum au devenit minitri civili. Augustiis-M\ i fiecare dintre cei doi
caesari erau ajutai de un prefect pretorian, ca, de exemplu, Crispus, cnd 'a primit oficial, la o
vrst foarte fraged, responsabilitatea provinciilor din vest. ntr-un aranjament destul de neobinuit,
cel care administra provincia Africa era un prefect pretorian. La nivelul imediat inferior, fiecare
diocez, cuprinznd n mod normal trei provincii, era condus de un vicarius. Guvernatorii provinciilor
deineau fie rangul mai nalt de consularis, fie cel inferior de praeses. Cetatea Romei rmnea n
afara organizrii provinciale i era administrat de un prefect al oraului.
n administraia civil a imperiului pare s fi existat o mare corupie, pe care Constantin a criticat-o
cu vehemen: el a ameninat c va tia minile rapace ale oficialilor [corupi]",
94
GUVERNAREA LUI CONSTANTIN

sau c va reteza capetele i gturile nemernicilor". Numeroasele hotrri legale date de el sau de
oamenii si dovedesc preocuparea fa de detaliile administrative.
Unele dintre msurile lui Constantin arat o veritabil grij pentru bunstarea supuilor si.
Odat el a cerut distribuirea de bani, alimente i mbrcminte prinilor sraci din Italia i Africa, n
334, cnd foametea a lovit Siria, a cerut s fie mprite alimente prin intermediul bisericilor.
Constantin, ca un cenzor roman din timpul Republicii, dorea s apere structura moral a
societii romane, n special n ceea ce privete comportamentul sexual. El chiar a poruncit ca prinii
care au fost prtai la seducerea fiicei lor s fie pedepsii cu turnarea de plumb fierbinte pe gt!
Dac se descoperea c o femeie liber i un sclav ntreinuser relaii sexuale erau amndoi
condamnai la moarte, sclavul fiind ars de viu. Un numr de hotrri legale ce aveau ca scop aprarea
caracterului sfnt al cstoriei au fost date n 326; din pcate, nu tim dac au vreo legtur cu criza
aprut n familia imperial chiar n acel an (vedei Capitolul 8).
n 325 au fost scoase n afara legii spectacolele cu gladiatori, dar ele au continuat n Occident
pn la nceputul secolului urmtor. Rstignirea ca modalitate de execuie a fost i ea interzis. Iar
criminalii nu trebuiau nfierai pe fa, nu pentru c mpratul ar fi obiectat la aceast cruzime, ci
pentru c faa este modelat asemenea frumuseii cereti". Cei nchii n temnie nu trebuiau s stea
toi laolalt. Abandonarea copiilor mici era interzis.
Sclavii au beneficiat de legislaia lui Constantin sub cel puin dou aspecte. El a hotrt ca
familiile de sclavi s nu fie separate atunci cnd se mprea o proprietate; i a permis ca n
biserici s poat avea loc eliberarea sclavilor. Pe de alt parte, dac un sclav era btut att de
tare de ctre
95
MPRATUL CONSTANTIN

stpnul su nct murea, stpnul nu era acuzat. Iar sclavia ca instituie nu a fost niciodat
contestat.
Constantin a cheltuit sume uriae pe ajutoarele date bisericilor, pe proiectele de construcii i pe
darurile generoase oferite unor persoane particulare sau grupuri. El a obinut venituri suplimentare
instituind dou noi taxe: una pe proprietile funciare ale senatorilor i alta pentru negustorii din
orae; cea din urm, destul de ciudat, era fixat la fiecare cinci ani. Confiscarea averilor templelor
pgne a adus probabil mai puini bani dect au afirmat criticii mpratului.
In domeniul reformei monetare, Constantin a avut mai mult succes dect Diocletian (vedei
Capitolul 2), n special cu un nou tip de moned, solidus-ul de aur. El a fost acceptat chiar i n afara
granielor imperiului i i-a pstrat valoarea neschimbat pn n secolul al XI-lea. Un scriitor din
secolul al VI-lea remarca plin de admiraie c toate naiunile fac nego n banii lor [ai romanilor],
i n toate locurile, dintr-un capt ntr-altul al lumii, ei sunt acceptai i invidiai de toi oamenii i

toate regatele". Monedele de bronz ale lui Constantin au fost mai puin apreciate.
i apoi, exista problema succesiunii (Figura 9). Constaniu I i Teodora avuseser trei fii
i trei fiice: Flavius Dalmatius (numit cenzor n 333), lulius Constantius (numit consul n 335;
tatl lui Iulian Apostatul) i Hannibalianus; Constantia (vedei Capitolele 4 i 6), Anastasia
(conotaiile cretine ale numelui ei sunt deosebit de interesante), i Eutropia (a nu se confunda
cu soacra lui Constantin, care purta acelai nume). Flavius Dalmatius a avut un fiu cu acelai
nume, pe care Constantin l-a numit caesar la 18 septembrie 335. Fiii lui Constantin fuseser i ei
numii caesari anterior: Constantin II la l martie 317 (vedei Capitolul 6), Constaniu II la 8
noiembrie 324 (vedei
96
A. Constanii! I i Helena

( l ) Helena = Constanii! I

(if Mihervina = Constantin I = Fausta (2) Crispus

f>

Constantin II Constanii! II Constant Constantina Helena B. Constantin I i Teodora


;-

->

-l

-:

(2) Teodora = Constanii! I

Flavius
Iulius Hannibaltanus Constantia Anastasia Entropia
Dalmatius Constantius
= Licinius
Dalmatius, Hannibalianus
Callus, Iulian Apostatul

Note:
' ''
'
1. Fausta a fost fiica lui Maximian i sora lui Maxeniu.
2. Helena, fiica lui Constantin, s-a cstorit cu Iulian Apostatul.
3. Teodora a fost fiica (sau fiica vitreg) a lui Maximian.
9. Tabele genealogice

97
MPRATUL CONSTANTIN

Capitolul 9), iar Constant la 25 decembrie 333. Astfel, n ultimii doi ani ai domniei lui
Constantin, au existat din nou patru caesari. Constantin II i avea reedina la Trier, Constant
probabil la Milano, Flavius Dalmatius probabil la Naissus, iar Constaniu II la Antiohia; fiecare
caesar avea pe lng el un prefect pretorian. Augustus-ul i-a pstrat principala reedin la
Constantinopol. n plus, tnrul Hannibalianus, un alt fiu al lui Flavius Dalmatius, a fost numit

n ciudata funcie de rege al regilor i al naiilor pontice", n mod evident dup un atac al perilor
asupra Armeniei; de asemenea, el a primit-o pe Constantina, fiica lui Constantin, ca soie. Nu
este clar care dintre caesari avea de gnd Constantin s fie augustus dup moartea sa. Constantin
a continuat i a dezvoltat organizarea armatei instituit de Diocletian: armata era mprit n dou
ramuri, trupele de grani, limitnd i ripenses, i armata de campanie mobil, numit comitatenses.
n fiecare zon de aprare trupele de grani erau comandate de un dux, nu de guvernatorul
provinciei. Armata de campanie, care era format din uniti de elit i se bucura de privilegii mai
mari, se afla sub comanda mpratului nsui, sau a unuia dintre caesari, ajutat de un Conductor al
Infanteriei i un Conductor al Cavaleriei. Guvernatorii de provincie i prefecii pretorieni au fost
scutii de majoritatea funciilor lor militare; cei din urm nu mai aveau funcii de comand, dar
continuau s fie responsabili cu furnizarea de recrui, alimente i armament. Garda Pretorian fusese
deja desfiinat n 312 - ca pedeaps pentru c se raliase tiranului" Maxeniu. Noua gard imperial
se numea scholae palatinae i se afla sub comanda unui magister officiorum. Tot mai muli germani
au fost recrutai n armata roman, i unii au fost chiar numii n funcii de comand.
98
GUVERNAREA LUI CONSTANTIN

n anii 306-308 i 314-315 Constantin a purtat campanii ncununate de succes la grania


german, dup cum am vzut n Capitolele 3 i 5. i n ultimii si ani sigurana imperiului a
constituit o preocupare pentru el. A repurtat unele succese n campaniile la frontiera pe Dunre
mpotriva goilor n 322 i a sarmailor n 334. Campaniile au avut ca rezultat o recuperare parial
i temporar a Daciei, care fusese prsit de mpratul Aurelian (270-275); acum, Constantin i-a
adugat la titlurile deinute i pe cel de Dacicus Maximus. n Cipru, un oarecare Calocaerus a
condus o rscoal datat 333-334. Micarea a fost suprimat de Flavius Dalmatius, fratele vitreg al
lui Constantin (vedei mai sus), iar aa-zisul uzurpator (un conductor de cmile la origine!) a fost
capturat i a murit de o moarte violent la Tars. n 336, mpratul se pregtea pentru o campanie
mpotriva perilor; n iarna 336-337, o ambasad persan a fost respins categoric.
Constantin, ca i Diocletian naintea lui, s-a nconjurat cu un ceremonial de curte complicat. El
i tot ceea ce era asociat cu persoana sa au devenit sacri, n prezena lui se cerea o tcere plin de
respect; de aceea uierii erau numii silentiarii. Consilierii si stteau n picioare cnd se ntlneau
cu el n consilii, de unde i numele sub care au devenit cunoscui - consisterium. Distana impus
de mprat nu numai c l-a ferit de comploturi, dar l-a i izolat de supuii si. Cu toate acestea,
Constantin i-a ncurajat s-i adreseze petiii.
Spiritul predominant al guvernrii lui Constantin a fost unul conservator. Convertirea lui la
cretinism i susinerea acestuia au dus la mai puine inovaii dect ar fi fost de ateptat; ntr-adevr,
ele au servit unui scop ntru totul conservator, pstrarea si continuitatea imperiului. Exist un
element de continuitate i n crearea Noii Rome, care era modelat din mai multe puncte de
vedere dup vechea Rom.
99

11
ULTIMII ANI AI LUI CONSTANTIN, MOARTEA I FUNERALIILE SALE

ntre anii 325 i 337, Constantin a continuat s sprijine Biserica, ntr-o scrisoare ctre Eusebiu din
Caesarea, el nota cu satisfacie c numrul celor convertii la cretinism din Constantinopol
crescuse foarte mult i era nevoie s se mai construiasc biserici. Dc asemenea, i cerea lui
Eusebiu s se ngrijeasc de realizarea a 50 de exemplare din Sfintele Scripturi i de aducerea lor

prin transport public la Constantinopol. Eusebiu s-a ocupat imediat de aceast sarcin, avnd grij
ca Scripturile s fie strnse n superbe volume legate i bogat ornamentate. Constantin a confirmat
primirea volumelor i n acelai timp i-a exprimat bucuria pentru dezvoltarea Bisericii din Constantia
n Palestina (fosta Maiuma, portul Gzei, numit aa n onoarea surorii sale decedate, Constantia).
Constantin a susinut i actele de caritate cretine, alocnd bisericilor grne care s fie mprite
sracilor. Cnd oraul Antiohia a fost lovit de foamete n 334, oamenii au primit grne prin
intermediul bisericilor.
Constantin a continuat s foloseasc resursele statului pentru construirea de biserici. La
Aquileia a fost ridicat n perioada constantinian o bazilic dubl; astzi n-a mai rmas n picioare
dect biserica din sud. Pe dou dintre cele zece
100
ULTIMII ANI AI LUI CONSTANTIN, MOARTEA SA

plci ale unei pardoseli de mozaic care a fost datat n anul 325 gsim o serie de portrete care e
posibil s-l reprezinte pe Constantin i pe unii membri ai familiei imperiale, n Nicomedia
mpratul a cerut s fie construit o biseric impuntoare i magnific". La Antiohia, marele
Octogon, sau Biserica de Aur", o biseric de neasemuit mrime i frumusee", a fost nceput n
327 i sfinit n 341. La Cirta, capitala Numidiei, rebotezat Constantina n onoarea mpratului,
Constantin a pltit pentru construirea unei bazilici, care a fost terminat n 329. Cnd ea a fost luat
de donatiti, imediat a fost nceput alta pentru catolici, tot pe cheltuiala mpratului (330).
Susinerea de ctre mprat a cauzei cretine a devenit un factor important i n relaiile externe.
Micul regat Iberia (astzi Georgia) din Caucaz a adoptat cretinismul la un moment dat n timpul
domniei lui Constantin, dar nu exist dovezi c aceasta s-ar fi datorat unei aciuni din partea lui
Constantin. Avem ns mai multe date despre situaia cretinilor din Persia. Acolo, dup o perioad de
persecuii la sfritul secolului al III-lea, cretinii au fost tolerai pn ce au fost suspectai - nu pe
nedrept - c ar fi nutrit sentimente pro-romane. Printre episcopii reunii la Nicea n 325 se afla i unul
din Persia, ntr-o scrisoare ctre regele persan apur (sau Sapor) II, din.325 sau 326, Constantin se
nfia drept protectorul cretinilor din Persia, n Armenia, care se nvecina att cu Imperiul Roman
ct i cu regatul persan, regele Tiridate (Trdat) III fusese convertit la cretinism de ctre Sf. Grigorie
Lumintorul, iar regatul su devenise n mod oficial cretin la nceputul secolului al IV-lea (nu exist un
consens asupra datei exacte). Conform unei tradiii armene, regele i sfntul, acum episcop, au
cltorit, civa ani mai trziu, la curtea lui Constantin, unde au fost primii cu cele mai mari
onoruri.
101
MPRATUL CONSTANTIN j l j j ; ,

'rr

'

Dar Constantin a fcut mai mult dect o finanare binevoitoare a cauzei cretine; el a suprimat
pgnismuln mod activ, cel puin n cteva situaii specifice. Construirea Bisericii Sfntului
Mormnt la Ierusalim i a bazilicii din Mamre a implicat distrugerea templelor pgne existente n
locurile respective, dup cum am vzut. La Aphaca (Alqua) pe Muntele Liban, la izvoarele rului
Adonis (astzi Nahr Ibrahim), n mod tradiional locul mitului Afroditei i al lui Adonis, se
vorbea despre destrblarea implicat de cultul Afroditei; Constantin a pus s se drme templul.
La Heliopolis (Baalbek), n Fenicia, a interzis cultul lui Venus Heliopolitana, care includea
prostituarea ritual, si a cerut construirea unei biserici. La Aegeae, n Cicilia, soldaii mpratului au
drmat templul lui Asclepios, centrul unui popular cult de vindecare. La Antiohia, Templul Muzelor
i-a schimbat destinaia n scopuri laice. Peste tot au fost confiscate bogiile templelor, care au
ajuns n trezoreria imperial. Departe de a critica aceste msuri aplicate n for, Eusebiu, n
Panegiric pentru Constantin, din 25 iulie 336, l luda pe mprat pentru c a curat toat
murdria greelilor nelegiuite din regatul su de pe pmnt". Dar, n pofida afirmaiilor lui
Eusebiu, nu exist nici o dovad a unei dispariii generale a riturilor pgne n imperiu.

Am vzut deja c mpratul nutrea puternice sentimente mpotriva evreilor. Acestea s-au tradus
ntr-o legislaie anti-evreiasc atribuit cel mai sigur ultimilor ani ai lui Constantin, dei o datare
exact este dificil. Constantin le-a permis evreilor accesul n Ierusalim doar o dat pe an - pentru
a-i deplnge soarta; oraul nu fusese accesibil evreilor de cnd Hadrian fondase Aelia Capitolina.
Evreii care ncercau cu fora s mpiedice convertirea unui coreligionar la cretinism erau ari de vii!
Evreilor nu li se permitea s dein propriii
102
ULTIMII ANI AI LUI CONSTANTIN, MOARTEA SA

lor sclavi cretini, s circumcid sclavii pe care-i deineau sau s converteasc pe cineva la credina
lor. Pe de alt parte, un oarecare losif din Tiberiada, convertit de la iudaism la cretinism, a fost
ridicat la rangul de comes (conte) i a primit permisiunea i banii necesari pentru a construi biserici
n Galileea.
S revenim acum la problema botezrii lui Constantin. Am respins deja n Capitolul 4 ideea c
el a fost botezat n 312 de ctre papa Silvestru la Roma. S vorbim acum despre mprejurrile n care
au avut loc botezul i moartea sa.
La scurt timp dup Pastele (3 aprilie) din 337, Constantin a nceput s se simt bolnav. S-a dus
la Drepanum (Helenopolis), i acolo, ntr-o expresie final de pietate filial, s-a rugat la mormntul
martirului Lucian, sfntul preferat al mamei sale. S-a ndreptat apoi ctre suburbiile Nicomediei i
i-a convocat pe episcopi", pentru a folosi ciudata formul a lui Eusebiu. Adresndu-li-se, mpratul
le-a spus c cea mai fierbinte speran a sa fusese s fie botezat n rul Iordan; dar acum, dorina
lui era s primeasc taina salvatoare chiar atunci i acolo. Pentru a-l cita din nou pe Eusebiu,
prelaii au svrit ceremoniile sacre n felul obinuit i... l-au fcut prta la ritul mistic". Eusebiu
era un maestru al evaziunii; el nu numete episcopul care a svrit botezul. Cronica Sfntului
Ieronim, scris la mai bine de 40 de ani mai trziu, ofer informaia care lipsea: La sfritul vieii
sale, Constantin a fost botezat de Eusebiu, episcopul de Nicomedia, i a mbriat doctrina
arian". i Sf. Ieronim adaug cu mhnire: i de aici au urmat pn n zilele noastre declinul
bisericilor i discordia pe ntregul pmnt", n Cronica sa, episcopul Isidor din Sevilla, n secolul al VIIlea, i exprim i el regretul: Ce trist! El a nceput bine, dar a sfrit prost." Amrciunea simit
de Ieronim i Isidor este
103
MPRATUL CONSTANTIN

de neles: ar fi fost mult mai potrivit pentru conductorul Imperiului Roman s primeasc botezul la
Roma, din minile papei. Dup aceasta, Constantin nu a mai purtat niciodat vemintele imperiale,
ci acelea albe ale unui neofit cretin, n ziua de Rusalii, 22 mai, n anul 337, Constantin a murit la
Nicomedia; trupul su a fost dus cu escort la Constantinopol i expus pe un catafalc de onoare n
Palatul imperial. El pusese la punct toate detaliile legate de nmormntarea sa: sarcofagul lui a fost
aezat sub domul central din Biserica Sfinilor Apostoli, nconjurat de cenotafurile sau stelele
memoriale ale Sfinilor Apostoli, devenind astfel n mod simbolic cel de-al treisprezecelea Apostol.
La vremea respectiv nu au existat obiecii la acest aranjament extraordinar, dar n 359 Constaniu II
a mutat sarcofagul n Biserica Sf. Acachie. n 370 acesta a fost readus la Biserica Sfinilor Apostoli,
dar nu n locul su iniial, ci ntr-un mausoleu circular recent construit, anexat la biseric dar
separat de ea - un aranjament mai acceptabil -, care urma s adposteasc i rmiele viitorilor
mprai. Este interesant i c n 356 i 357 biserica a primit relicvele lui Timotei, discipolul Sf. Pavel,
ale Apostolului Andrei i ale lui Luca Evanghelistul. Depunerea acestor relicve a schimbat caracterul
bisericii i e posibil s fi influenat ndeprtarea sarcofagului lui Constantin. Unii scriitori bizantini de
mai trziu vor ncerca s ne conving c primul membru al familiei imperiale nmormntat n
Biserica Sfinilor Apostoli a fost Helena, mama mpratului. Unii dintre ei chiar susin c
mpratul i mama lui mpart acelai sarcofag. Dar toate aceste afirmaii nu au nici o baz real.

Ctitoria constantinian a fost nlocuit n 550 de ctre lustinian cu o alt biseric. Astzi,.pe locul
unde se afla odat Biserica Sfinilor Apostoli se nal Moscheea Fatih, sau Moscheea lui
Mahomed II Cuceritorul, construit
104
ULTIMII ANI AI LUI CONSTANTIN, MOARTEA SA

n 146l-l473; ea ncorporeaz n structura sa cteva coloane luate din prima construcie cretin.
Dup moartea i nmormntarea lui Constantin, un timp nu s-a tiut foarte bine cine avea s
dein puterea. Constaniu a venit n grab la Constantinopol din Antiohia i, n absena frailor si, s-a
ocupat de funeralii, dar nu s-a proclamat augustus. Se pare c armata a fost cea care a hotrt c
succesiunea trebuie s se limiteze la cei trei fii n via ai lui Constantin. Posibilii rivali au fost
nlturai printr-o lovitur violent: btrnul Dalmatius i lulius Constantius, frai vitregi ai
mpratului, ca i nepoii si, caesar-u\ Dalmatius i tnrul Hannibalianus, regele regilor". Se pare
c btrnul Hannibalianus, cel de-al treilea frate vitreg al lui Constantin, murise cu ceva timp n
urm. Cei doi fii ai lui lulius Constantius, Gallus i Iulian, au fost lsai n via. (Primul a fost
numit caesarm 351, dar a fost executat n 354, bnuit fiind de trdare. Cel de-al doilea a intrat n
istorie sub numele de Iulian Apostatul.) O alt victim a tulburrilor din acel an a fost Ablabius,
mna dreapt a lui Constantin i prefect pretorian sub Constaniu II. Legile au continuat s fie
emise n numele defunctului mprat. Abia pe 9 septembrie 337, Constantin II, Constaniu II i
Constant i-au luat titlul de augustus.

105

12

AGINEA LUI CONSTANTIN N ARTA ROMAN

Portretele mprailor romani trebuie studiate nu numai dintr-o perspectiv estetic, ci i - mai ales
- pentru mesajul ideologic si politic pe care ele l transmit. Astfel, membrii Primei Tetrarhii au de
obicei o nfiare sever, chiar nspimnttoare. Dar chiar i primele portrete ale lui Constantin, pe
monedele btute la Trier n 306, arat o ndeprtare de la acel tipar, printr-o modelare mai blnd,
mai natural, i printr-o tendin clasicizant.
Aceast tendin este mai pregnant n medalioanele care l reprezint pe Constantin pe arcul
su din Roma. Dei aceste medalioane sunt luate de pe monumentele lui Traian i Hadrian i
resculptate, ele pot fi considerate autentice. Medalioanele prezint un mprat tnr i frumos, cu
pr destul de lung, cu obrazul ras, diferit de tradiia anterioar. O band subire de sculpturi n
relief, n 6 panouri, ncepnd cu faada ngust de la vest a arcului, celebreaz evenimentele din 312:
plecarea armatei lui Constantin din Milano, asediul Veronei, victoria de la Podul Milvius, intrarea
triumfal n Roma, cuvntarea adresat poporului, i mprirea de gratificaii. Este interesant c
pe arc s-a gsit un loc i pentru un portret al lui Claudiu Goticul, presupusul strbun al lui

106

IMAGINEA LUI CONSTANTIN N ARTA ROMAN

Constantin. Este adevrat c arcul nu a fost ridicat de ctre Constantin, ci pentru Constantin de
ctre Senat; cu toate acestea, se pare c el a fost de folos programului de relaii publice" al
mpratului i c s-a inut cont de dorinele sale.
Medalionul de argint btut la Ticinum n 315, care l nfieaz pe Constantin cu monograma HiRo pe coif, a fost deja menionat n Capitolul 6.
ncepnd cu 324, se observ pe monedele lui Constantin o nou imagine a chipului su. Privirea
lui este acum ndreptat n sus i n deprtare; aceasta reflect pretenia lui nu la divinitate, ci la
misiunea i inspiraia sa divin. De asemenea, din acest moment el renun s mai poarte coroana
de lauri i adopt o diadem. Precedentul acestui gest nu trebuie cutat ntr-un context cretin, ci
ntr-unul elenistic, la Alexandru cel Mare. Nu este o coinciden faptul c Eusebiu compar
succesele lui Constantin cu cele ale lui Alexandru, comparaia fiind, evident, n favoarea primului.
La Metropolitan Museum of Art din New York poate fi vzut un uria cap de marmur al lui
Constantin, de trei ori mrimea natural. Dei nu poart diadema la care ne-am fi ateptat, el a fost
datat 325/326. Trebuie s remarcm o adncitur pronunat pe nas i ochii si disproporionat de
-mari ridicai ctre cer.
Dar, fr ndoial, cea mai cunoscut asemnare cu Constantin o reprezint uriaul cap de
marmur din // cortile din Palazzo dei Conservatori de pe colina Capitoliu din Roma. Cel care l-a
vzut o dat nu-l va mai uita. Are o nlime de 2,55 metri i cntrete ntre 8 i 9 tone. Statuia din
care fcuse odat parte, ce-l reprezenta pe mprat aezat, avea mai bine de 9 m nlime, adic de
7-8 ori mrimea natural, n afar de cap se mai pot vedea un fragment de tors, buci de picioare,
braul drept, i, n mod ciudat, dou mini drepte,
107

Il
MPRATUL CONSTANTIN

uor diferite una de cealalt. Toate aceste fragmente au fost gsite n 1487 n Basilica Nova din
Forum i au fost duse pe Capitoliu din ordinul papei Innocentiu VIII. La cap observm brbia
puternic, o adncitur pe nas i mai pronunat dect cea de la capul din New York, i din nou
ochii disproporionat de mari ndreptai n sus. Impresia general este de privire fix, de
imperturbabilitate i o mreie aproape supranatural (vedei Figura 10).
Datarea acestui cap a ridicat multe probleme. Pe de o parte, exist motive pentru a-l data n
anii 312-315, cnd Constantin ncheia lucrrile la Basilica Nova, dup propriile sale planuri,
adugnd o alt absid, n plus, Eusebiu afirm c mpratul a cerut imediat dup intrarea lui n ora
s i se ridice o statuie n Roma. Pe de alt parte, elementele stilistice ale capului exclud o dat
att de timpurie, sugernd o perioad apropiat de anul 330. Soluia ingenioas care a fost propus
e c statuia a fost iniial ridicat n 312-315, i refcut n mod substanial dup 325, mai ales pentru
a face capul s fie conform cu noul tipar. Aceasta ar explica i prezena celor dou mini drepte: una,
probabil innd un sceptru, a fost nlocuit de cealalt care inea un sceptru n form de cruce. Mai
rmn dou probleme: exist ntr-adevr semne ale refacerii capului, i de ce mna dreapt original nu
a fost distrus atunci cnd a fost nlocuit cu alta? Dar dac aceast teorie este corect, se poate
presupune c refacerea statuii a avut loc n timpul vizitei lui Constantin la Roma n 326.

Un alt portret remarcabil al lui Constantin poate fi vzut la Muzeul Naional din Belgrad. Este
un cap din bronz n mrime natural care provine de la Naissus (Nis), locul de natere al
mpratului; el a fost datat n circa 330. i aici impresia este a unei puternice personaliti.
Remarcm din nou nasul acvilin, dar ochii ridicai n sus au o privire mai
108

10. Cap de marmur uria al lui Constantin. Roma, Palazzo dei Conservatori. Foto: Hans A. Pohlsander.

109
MPRATUL CONSTANTIN

puin ndeprtat, mpratul poart o diadem mpodobit cu pietre preioase.


Trebuie menionate i alte dou statui ale lui Constantin, ambele datate n circa 320, i n care
mpratul apare n veminte militare. Iniial, statuile au fcut parte din ansamblul de pe colina
Quirinale din Roma (vedei Capitolul 2). Astzi, una se afl n nartexul Bazilicii San Giovanni in
Laterano, iar cealalt pe rampa Campidoglio-ului.
La moartea lui Constantin au fost btute patru tipuri diferite de monede omagiale. Unul
dintre ele este cu adevrat remarcabil. Este vorba de o moned de mici dimensiuni de tipul nummus
centenionalis, fcut dintr-un aliaj de cupru i argint. A fost btut la cteva monetarii din Vest i

Est dup ce fiii lui Constantin i-au luat titlul de augustus. Pe avers se afl capul lui Constantin
acoperit cu un vl i legenda Constantin zeificat, tatl augusti-lor". Dei au fost omise alte
caracteristici iconografice pgne ale monedelor omagiale, precum rugul funerar sau vulturul, nu
exist aici o ruptur de tradiia pgn: mpratul a devenit divus. Pe revers, Constantin, purtnd o
pelerin, cu mna dreapt ntins nainte, urc spre cer ntr-o cvadrig, pe cnd mna dreapt a lui
Dumnezeu (element destul de obinuit n arta cretin ulterioar) se ntinde ctre el spre a-l primi,
n timp ce unii cretini ar fi putut s-i aminteasc de urcarea la cer a profetului Ilie ntr-un car de
foc, majoritatea au vzut aici mai degrab o aluzie la Sol/Helios/Apollo ndreptndu-se n carul su
ctre soare. Astfel, simbolismul solar a fost folosit pentru Constantin pn la sfritul vieii sale.
Eusebiu descrie moneda, dar fr a face referiri la conotaiile sale pgne, de care cu siguran era
contient.

110

13 CONCLUZIE

n final, ne mai rmne s evalum personalitatea lui Constantin i locul lui n istorie. Spre
deosebire de Nero i Domiian, sau Antoninus Pius i Marcus Aureliu, Constantin nu poate fi pur i
simplu nscris pe lista mprailor ri" sau pe cea a mprailor buni". Orice ncercare de acest fel
ar nedrepti complexitatea informaiilor deinute. Aceast complexitate este reflectat de faptul c nu
exist un consens n opiniile istoricilor asupra unor importante aspecte legate de personalitatea i
domnia lui Constantin. La un capt al spectrului de opinii, Alistair Kee conchide c ideologia
imperial a lui Constantin a cucerit Biserica i L-a trdat pe Hristos. La cellalt capt al spectrului
se situeaz prerea lui Paul Keresztes, conform creia Constantin a fost un mprat cretin cu
adevrat mare i un adevrat Apostol al Bisericii cretine".
Nici o istorie a Romei antice nu se poate ncheia fr un capitol dedicat lui Constantin, si nici o
istorie a Bizanului nu poate ncepe fr un astfel de capitol, n aceasta putem vedea o msur a
importanei lui istorice, a poziiei sale ntr-un moment critic de cotitur n istorie. La fel, o istorie
a Bisericii cretine de la nceputurile sale care s-l ignore
111
MPRATUL CONSTANTIN

este de neconceput. i astfel, att istoricii laici ct i cei ecleziastici au acumulat o vast literatur
asupra acestui subiect, att de vast nct nici un specialist nu poate susine c o cunoate n
totalitate.
Unii istorici au vorbit despre o revoluie constantinian", n timp ce alii au evitat aceste termen.
De ce? Este adevrat c n cursul carierei sale Constantin a luat dou decizii epocale: s sprijine
cretinismul i s creeze o nou capital n Est. Aceste hotrri nu au dus ns la o ruptur cu trecutul
n multe aspecte ale vieii imperiului. Nu a existat o'reorganizare radical a societii; nici mpratul i
nici Biserica nu par s fi avut n vedere acest lucru. Dei Constantin a emis un mare numr de
hotrri legale, inclusiv unele determinate de credina sa cretin, el nu a fcut o revizuire a
sistemului legal n lumina eticii cretine, n guvern i armat au fost meninute multe instituii
tradiionale. Ca administrator, el a fost mai preocupat s menin i s aduc modificri la sistemul
imperial pe care-l motenise dect s-l schimbe radical - cu excepia unui singur domeniu", a afirmat
Timothy D. Barnes. Arta cretin, neavnd propriile sale tradiii fundamentale, nu putea dect s
adopte si s adapteze normele i formele artei greceti i romane tradiionale.

Continund i ncheind opera lui Diocletian, Constantin a fundamentat bazele statului bizantin care
avea s dinuie timp de mai bine de un mileniu dup moartea sa; iar aceasta este o realizare
remarcabil. Zece mprai care i-au urmat, inclusiv ultimul mprat al Bizanului, i-au purtat
numele, i un nou mprat nu putea primi un compliment mai mare dect s fie numit un nou
Constantin". Mare parte din identitatea acestui stat bizantin provine din religia sa; el a fost construit
pe o alian ntre tron i Biseric. Dar cei doi parteneri ai alianei nu se aflau pe poziii egale; ntotdeauna
a existat o preponderen
112
CONCLUZIE

a autoritii imperiale asupra celei ecleziastice. Dei Constantin a avut grij s le permit
episcopilor, adunai n conciliu, s ia hotrri n problemele spirituale, el se afl la baza acelei teorii a
relaiilor dintre stat i Biseric ce mult timp - dei nu foarte corect - a fost numit cezaropapism".
Opinia modern asupra acestei teorii nu este de obicei una pozitiv.
n final, trebuie s-i refuzm lui Constantin, la fel ca i A.H.M. Jones, titlul de cel Mare". i o
facem fr a-i nega meritele deosebite ca general i importana sa istoric. Dar trebuie s
subliniem aspectele negative ale caracterului su i ale multor aciuni ale sale. Impetuos prin fire,
el a luat adeseori hotrri pe care mai trziu le-a regretat, sau a lansat ameninri pe care, din
fericire, de cele mai multe ori nu le-a dus la ndeplinire. Este una dintre marile ironii ale istoriei faptul
c celui numit Constantin i lipsea constana. Politica sa ecleziastic din anii 325-327 demonstreaz
din plin acest lucru. Personaje-cheie, precum Atanasie, Arius sau Eusebiu din Nicomedia, s-au
bucurat de favorurile lui sau au ieit din graiile sale, uneori cu o uimitoare rapiditate. Ramsay
MacMullen vorbete despre nestatorniciile" lui Constantin.
Aranjamentele pe care Constantin le-a fcut, sau nu a reuit s le fac, pentru succesiunea sa,
i arat latura slab, deoarece ele sunt total nesatisfctoare. i-a petrecut cei mai rodnici ani ai
vieii luptnd pentru puterea unic, i n final a obinut-o. Augustus, Vespasian, Traian, Hadrian i
Antoninus Pius ar fi putut s-l nvee cum s o treac n minile unui succesor. Nobilele eforturi, dei
mai puin reuite, ale lui Diocletian n acest domeniu ar fi trebuit s constituie o lecie n plus. i nu
se poate spune c soarta nu i-a acordat suficient timp. n ultim instan, responsabilitatea pentru
sngeroasa lovitur din 337 i aparine celui care putea cel mai bine s o opreasc, Constantin
nsui.
113
MPRATUL CONSTANTIN

Chiar i ntemeierea Constantinopolului nu constituie un succes absolut. Vechea Rom de pe


Tibru, i nu Noua Rom de pe Bosfor, este cea rmas n centrul istoriei europene de-a lungul
secolelor. i este oare posibil ca Biserica Roman din Vest i cea Greac din Est s fi rmas una
dac mpratul nu ar fi mutat capitala imperiului n Est? De asemenea, se poate susine c
centralizarea bogiei i puterii imperiale n Est a slbit Vestul i i-a grbit prbuirea final.
Biserica Ortodox l recunoate pe Constantin ca sfnt, mprind cu mama sa Helena ziua de 21
mai, i avnd n plus propria sa zi pe 3 septembrie, ncepnd cu secolul al V-lea, de la istoricul
Teodoret, s-a ncetenit obiceiul n Est ca mpratul Constantin s fie numit isapostolos (egal cu
apostolii). El i menine acest rang i astzi n liturghia din Biserica Ortodox Greac, unde este
anume comparat cu Apostolul Pavel. Dar trebuie s-i refuzm lui Constantin titlul de sfnt", riscnd
prin aceasta s-i ofensm pe credincioii ortodoci. Nu trebuie s negm c el a trecut la religia
cretin, c s-a considerat servitorul lui Dumnezeu i c a vrut s-i conduc pe oameni ctre
adevrata credin n zeitatea suprem. Putem s-i iertm momentul trziu al botezului su.
Dar Constantin a murit cu minile ptate de snge. Nu vorbim de miile de oameni care au
murit n rzboaiele lui; n aceste btlii el a fcut ceea ce ar fi fcut probabil oricare altul n locul
lui. Prin ororile rzboiului el a adus binecuvntarea pcii. Mai mult atenie s-a dat faptului c el a

fost responsabil - n diverse feluri i n msuri diferite - pentru moartea multor apropiai. S nu-l
condamnm pentru moartea lui Maximian; probabil c btrnul o ceruse". Maxeniu a murit n
lupt, dar nimic nu sugereaz c viaa i-ar fi fost cruat dac ar fi fost capturat. S nu emitem
judeci pripite n cazul lui Crispus i al Faustei, deoarece nu cunoatem n
114
CONCLUZIE

detaliu faptele i mprejurrile. Dar cu siguran Constantin este vinovat de omorrea celor doi
Liciniu, tatl i fiul.
Anumite concepte-cheie ale credinei cretine, precum pocina, ispirea i izbvirea, nu au
devenit niciodat proprii lui Constantin. Dup cum a afirmat istoricul Joseph Vogt, Constantin a
rmas strin marilor profunzimi ale credinei cretine". Ramsay MacMullen spune c
spiritualitatea era ceva cu care el nu i-a pierdut niciodat prea mult timp", n timp ce Alistar Kee
noteaz c religia lui Constantin nu era nici profund, nici prea plin de nvminte", dei el i
era devotat n mod fanatic". Nu exista suficient cutare spiritual, i doar prea mult interes pentru
probleme exterioare i materiale - cldiri, donaii, onoruri si privilegii.
Trebuie, desigur, s admitem c umilina nu reprezenta o trstur nltoare n sistemul de
valori roman, i c ea este greu de atins de ctre cei ce se afl n poziii de mare putere. Cu toate
acestea, ea constituie o calitate pe care suntem ndreptii s o ateptm de la un sfnt cretin. Iar
lui Constantin umilina i lipsea cu totul. Aranjamentele pe care le-a fcut pentru propria sa
nmormntare au fost pline de ndrzneal, dac nu chiar blasfematorii. Ctitoriile sale bisericeti
nu au constituit doar expresia pietii; ele au fost i celebrri ale victoriilor sale. Inscripia pe care
el a cerut s fie aezat pe arcul de triumf al Vechii Biserici Sf. Petru din Roma (vedei Capitolul 5)
este revelatoare n acest sens - Pentru c sub crmuirea ta lumea s-a ridicat triumftoare ctre
ceruri, Constantin Victor i-a nchinat aceast cldire". Eusebiu menioneaz c mpratul a
construit bazilica din Nicomedia pentru a-i srbtori propria victorie i victoria Mntuitorului su.
i Eusebiu nu vede nimic condamnabil n gestul lui Constantin de a-i asemna propria izbnd cu
cea a lui Hristos.
115
MPRATUL CONSTANTIN

S ne limitm deci la a recunoate n Constantin un crmuitor hotrt, un remarcabil general


care nu a pierdut nici o btlie, i cel mai neobosit lucrtor pentru unitatea cretin de la Sf.
Pavel", pentru a-l cita pe Robin Lane Fox. Asemenea personaliti, cu o astfel de for i astfel de
defecte, sunt cele care creeaz istoria, care ne capteaz imaginaia i ne rein atenia. Superba
statuie ecvestr a lui Constantin, sculptat de Bernini si aflat pe Scala Regia de la Vatican, ne
impresioneaz nu numai prin miestria sa artistic, dar i datorit celui pe care l reprezint.

116

ANEXA I

voarele documentare pentru domnia Iui Constantin

Sursele literare pentru domnia lui Constantin nu sunt nici complete, nici att de impariale precum
am dori. n special informaiile asupra aspectelor laice ale domniei sale sunt insuficiente.
Cele mai importante dintre sursele literare sunt scrierile lui Eusebiu din Caesarea (c. 260-339).
Istoria ecleziastic a lui Eusebiu a fost publicat n cea de-a patra i finala sa ediie n circa 325,
dup cderea lui Liciniu n 324, dar nainte de moartea lui Crispus din 326. A fost numit pe drept
cuvnt o realizare uria i i-a adus autorului ei numele de printe al istoriografiei ecleziastice", n 336,
la tricennalia lui Constantin, Eusebiu a inut discursul festiv Elogiu lui Constantin; Despre mormntul
lui Hristos, o descriere a Bisericii Sfntului Mormnt din Ierusalim, elaborat cu un an n urm,
este anexat la acesta. Viaa lui Constantin, scris dup moartea mpratului n 337 i prnd
neterminat, este mai degrab un panegiric dect o adevrat biografie. Ea este n general
recunoscut ca fiind opera lui Eusebiu.
Scrierile lui Eusebiu au i ele lipsurile lor: admiraia lui pentru Constantin nu a cunoscut limite,
i pentru a-i atinge scopul a suprimat, distorsionat sau denaturat unele fapte.
117
MPRATUL CONSTANTIN

Dar cu siguran Jakob Burckhardt l judec mult prea aspru cnd l numete primul istoric total
nesincer al Antichitii". Noi trebuie s-i fim recunosctori pentru obiceiul de a cita, n ntregime,
textele a numeroase documente constantiniene, precum scrisori, decrete i cuvntri. Rufinus
Tyrannius din Aquileia (c. 345^10) a tradus n latin Istoria ecleziastic a lui Eusebiu, adugnd
celor zece cri originale nc dou ale sale, ducnd istoria mai departe pn n 395. n secolul al
V-lea, Socrate Scolasticul, Sozomenos i Teodoret au scris istorii ecleziastice care se suprapun i
uneori completeaz sau corecteaz prile finale din Istoria lui Eusebiu, i apoi ofer propria lor
relatare a anilor 324-327 (i dup).
Printre cele dousprezece Panegirice latine care s-au pstrat exist cinci (numerele 4-7 i 12 n
ediiile Baehrens i Mynors; numerele 6-l0 n ediia Galletier) care i sunt adresate lui Constantin; ele
au fost pronunate de oratori gali n anii 307-321. Panegiricele sunt foarte tendenioase i
suprtoare pentru tiparul modern prin stilul nflorat i linguirea grosolan. Cu toate acestea, ele
dezvluie unele aspecte ale perioadei i detalii din primii ani de domnie ai lui Constantin.
Lactaniu (c. 240-c. 320), originar din Africa de Nord, a fost numit profesor de retoric la
Nicomedia i un timp a lucrat ca preceptor pentru tnrul Crispus. Cea mai important oper
teologic a sa este Instituiile divine, dar pentru cel care studiaz epoca lui Constantin mai
important este un tratat de mici dimensiuni, Despre morile persecutorilor, publicat probabil n
314. Ideea central a tratatului este c toi persecutorii au sfrit ru - agonia lui Galeriu este descris
n detalii ngrozitoare -, dar i c binele, n persoana lui Constantin, nvinge rul.
nchinare ctre Adunarea Sfinilor a lui Constantin, dei, paternitatea ei a fost pus sub semnul
ntrebrii iar data sa
118

ANEXE

este controversat, ne permite s nelegem ideologia politico-religioas a mpratului. Ea a fost


reprodus de Eusebiu ca o anex la Viaa lui Constantin.
Origo Constantini Imperatoris este o biografie concis dar consistent care poate fi datat n
secolul al IV-lea; ea este foarte obiectiv i de ncredere, adeseori oferind informaii care nu sunt
date de Eusebiu. Lucrarea constituie prima parte dintr-un manuscris cunoscut sub titlul de
Anonymus Valesianus sau Excerpta Valesiani (dup eruditul francez Henri de Valois, care l-a editat
pentru prima oar n secolul al XVII-lea). Cea mai util ediie modern este cea a lui Ingemar
Knig (Trier, 1987), cu traducerea german i comentarii istorice.
Historia Nova a lui Zosimos (datnd de la nceputul secolului al VI-lea) a fost scris dintr-o
perspectiv pgn i i este mult prea ostil lui Constantin.
Din pcate, primele treisprezece cri din Istoria lui Ammianus Marcellinus (c. 330-393) s-au
pierdut. Conceput ca o continuare la Tacit, aceast Istorie acoperea anii 96-378; crile pierdute near fi oferit, printre altele, i o relatare a domniei lui Constantin.
Hotrrile legale ale lui Constantin, n numr de cteva sute, pot fi gsite n Codex
Theodosianus, o sistematizare a dreptului roman realizat la iniiativa mpratului Teodosiu II (408450). Din pcate, utilitatea coleciei este oarecum diminuat de faptul c semnturile date la fiecare
decizie legal nu sunt sigure, att n ceea ce privete locul ct i data.
O excelent selecie de inscripii latine legate de Constantin este oferit de Herman Dessau n
Inscriptiones Latinae Selectae (Berlin, 1892-l916), voi. I.
Monedele emise n timpul domniei lui Constantin sunt deconcertante, datorit marii lor
varieti. Unele monede
119
MPRATUL CONSTANTIN

constantiniene sunt de o valoare documentar incontestabil; multe ilustreaz schimbrile religioase


din imperiu.
Pentru materialul documentar disponibil n limba englez, cititorii trebuie s consulte bibliografia.

120

ANEXAI! Glosar de termeni greceti, latini i tehnici

Canon Regulament sau dogm decretat de un conciliu


ecleziastic. Consistoriu Un grup de brbai care stau mpreun n
picioare"; consiliul de sfetnici al mpratului. Consubstanial Vezi homoousios. Consular
(comularis) Guvernator provincial de rang
consular. Curiales Membrii consiliilor oreneti locale, cunoscui i
sub numele de decuriones, i descendenii lor. Damnatio memoriae tergerea numelui unei
persoane din
nscrisurile publice i de pe monumente. Senatul roman a
decretat damnatio memoriae pentru civa mprai ri". Decennalia Festival srbtorit la
fiecare zece ani, n mod
specific n al zecelea an al domniei unui mprat. Dies imperii Ziua aniversar a obinerii
imperium-ului unui
mprat, adic ziua venirii sale la putere. Domus ecdesiae Cas particular folosit ca loc de
adunare
i venerare cretin. Casa-biseric de sub Biserica Sn
Clemente din Roma i cea din Dura-Europos pe Eufrat
constituie exemple reprezentative. Filius augusti Titlu conferit de Galeriu lui Maximinus Daia
i Constantin pentru a-i mpca.

l
121
MPRATUL CONSTANTIN

Hi-Ro Monogram constnd din literele greceti X (Hi) i P (Ro) i semnificnd Hristos (XPISTOI).
Homoousios Din grecete homo = egal, acelai, i ousia = substan, esen; n latin, consubstantialis,
consubstanial. La Conciliul de la Nicea, Constantin a propus acest termen pentru a defini relaia
dintre Fiu i Tat.
Hypostasis Termen grecesc pentru substan" sau esen"; sinonim cu ousia; n latin, substantia.
Labarum Un vexillum sau stindard militar ncununat de Hi-Ro.
Liber Pontiflcalis Cartea Papilor, o colecie de biografii papale. Compilat pentru prima dat n
secolul al VI-lea, se ncheie cu papa Pius II (m. 1464).
Maniheism Micare religioas creat de profetul persan Mani n secolul al III-lea. ncorporeaz
elemente de iudaism, cretinism, budism i zoroastrism i este marcat de dualism.
Nobilissimus/nobilissima Titlu conferit n perioada de sfrit a Imperiului Roman membrilor familiei
imperiale.
Ousia Vezi hypostasis.
Panegiric Discurs omagial oficial care respecta anumite reguli ale retoricii. Ca gen literar, panegiricul a
fost dezvoltat de greci; Socrate a scris un panegiric pentru Filip II al Macedoniei. Pliniu cel Tnr a
scris unul pentru mpratul Traian. O colecie de dousprezece panegirice latine include cinci scrise
pentru Constantin.
Pax deorum Pace cu zeii", o relaie armonioas ntre poporul roman i zei.
Pontifex Maximus Cel mai nalt rang religios n cadrul guvernului roman, ncepnd cu Augustus,

mpraii i-au arogat aceast funcie.


122
ANEXE

Porta Nigra Poarta Neagr", poarta de nord din zidurile Trier-ului, construit n secolul al II-lea, cel
mai cunoscut simbol al oraului pn n zilele noastre.
Praeses Oficial care prezideaz", guvernator provincial cu rang inferior unui consularis.
Garda Pretorian For militar de elit creat de Augustus i ncartiruit n Roma. Adeseori a jucat
un rol decisiv dar neplcut n alegerea unui mprat. A fost desfiinat de Constantin n 312.
Prefect pretorian Iniial, comandantul Grzii Pretoriene. Spre sfritul epocii imperiale puteau exista
civa prefeci pretorieni, ca reprezentani ai mpratului n principalele diviziuni ale imperiului.
Princeps Titlul preferat de Augustus pentru a-i descrie poziia n stat; de aici, termenul de
principat".
Sasanid Termenul se refer la Imperiul Persan i conductorii si ntre anii 224 i 636; trebuie fcut
distincia de Persia Ahemenizilor.
Jocurile Seculare Jocuri i sacrificii care celebrau sfritul unui saeculum. Cele mai cunoscute sunt
Jocurile Seculare organizate de Augustus n 17 .Hr. i cele organizate de Filip Arabul n 248.
Crile Sibilinice - Colecie de profeii ale Sibilei Cumaeene, preoteasa lui Apollo din Cumae. Crile
erau inute n Capitoliu de ctre un colegiu de 15 preoi i erau consultate numai la ordinul
Senatului.
Substantia - Vezi hypostasis.
Tetrarhie Guvern format din patru persoane. Prima Tetrarhie a constat din Diocletian, Maximian,
Galeriu i Constaniu; A Doua Tetrarhie a fost format din Galeriu, Constaniu, Sever i Maximinus
Daia.
123
MPRATUL CONSTANTIN

Traditor Cretin care, n timpul persecuiilor, a predat


Scripturile autoritilor. Tribuni Conductori militari de rang nalt; iniial au existat
ase la fiecare legiune. Tricennalia - Festival organizat la fiecare treizeci de ani, n
mod specific n al treizecilea an al domniei unui mprat. Vicarius - n organizarea teritorial
instituit de Diocletian,
un vicarius (reprezentant personal") guverna o diocez,
care n mod obinuit consta din trei provincii. Vicennalia - Festival organizat la fiecare
douzeci de ani,
n mod specific n al douzecilea an al domniei unui
mprat.

124

ANEXA III Note biografice

Agritius Episcop de Trier la nceputul secolului al IV-lea. Se tie c a participat la Conciliul de la Aries
din 314, i se pare c a avut legturi strnse cu mprteasa Helena n timpul ederii ei n Trier.
Alexandru Episcop de Alexandria, c. 312-328. A trebuit s combat att schisma meletian ct i
controversa arian. A participat la Conciliul de la Nicea n 325.
Ambrosius Episcop de Milano, 374-397. A fost un aprig aprtor al ortodoxiei catolice mpotriva
arienilor i pgnilor, a promovat cultul martirilor i a contribuit la convertirea Sf. Augustin, n dou
confruntri i-a meninut poziia n faa mpratului Teodosiu I.
Antoninus Pius mprat (138-l61). Unul dintre mpraii adoptai din secolul al II-lea, el fusese
adoptat de predecesorul su Hadrian, iar la rndul su l-a adoptat pe Marcus Aurelius. El, Marcus
Aurelius i Comodus sunt cunoscui sub numele de Antonini.
Arius Prezbiter n Alexandria. A susinut c Fiul nu este co-etern i nici egal cu Tatl. A fost
condamnat de un sinod convocat la Alexandria n 318 sau 319, i de Conciliul din Nicea n 325. Cel
mai ndrjit susintor al su a fost Eusebiu din Nicomedia. A murit n 336 la Constantinopol.
125

m
MPRATUL CONSTANTIN

Atanasie Diacon n Alexandria sub episcopul Alexandru, i episcop de Alexandria n 328-373, dei a fost
exilat de mai multe ori. S-a opus cu vehemen reprimirii lui Arius i adesea a fost n conflict cu
mpratul arian Constaniu II.
Augustin, Sfntul (354-430), episcop de Hippo Regius n Africa de Nord i Doctor al Bisericii", autor
al De civitate Dei (Cetatea lui Dumnezeu) i Confessiones (Confesiuni).
Augustus (Octavian) mprat (27 .Hr.-l4 d. Hr.). El a asigurat succesiunea lipsit de probleme a fiului
su vitreg i adoptiv Tiberiu.
Aurelian mprat (270-275). A construit zidul de fortificaii al Romei care i poart numele. A nfrnt-o
pe regina Zenobia a Palmirei i a nbuit o micare separatist n Galia. A practicat cultul zeuluisoare Sol Invictus.
Aurelius Victor Istoric din secolul al IV-lea, autor al lucrrii Caesares, o colecie de biografii imperiale.
Guvernator al Pannoniei n 361 i prefect al Romei n 389.
Carausius Comandant al flotei romane din Marea Nordului. A cucerit Britannia i pri din Galia,
proclamndu-se mprat (augustus). A fost asasinat n 293 pe cnd era atacat de Constaniu I.
Claudiu U Goticul mprat (268-270). A repurtat o strlucit victorie asupra goilor la Naissus (Nis),
de unde i cognomenul su. Constantin i-a revendicat ascendena.
Constant Cel mai mic dintre cei patru fii ai lui Constantin I. A fost proclamat caesar n 333 i a fost
augustus n 337-350. Iniial guvernator al Italiei, Africii i Iliriei, i-a extins stpnirea asupra
ntregului Occident dup nfrngerea i omorrea fratelui su mai mare Constantin II n 340.
Constantia Sora vitreg a lui Constantin I. A fost cstorit cu mpratul Liciniu n 313. Dup moartea
acestuia a deinut o poziie de onoare la curtea lui Constantin. A fost o simpatizant a
doctrinei ariene.
126

ANEXE

Constantin II Cel mai mare dintre cei trei fii ai lui Constantin cu Fausta. A fost proclamat caesarm 317 i a
fost augustiis n 337-340. A fost nfrnt i omort de fratele su mai mic Constant pe cnd invada
Italia.
Constaniu I Tatl lui Constantin I, caesar n 293-305 i augustiis n 305-306. In cea mai mare parte
a vieii a locuit n Trier, dar a murit la Eboracum (York), n timpul Marii Persecuii s-a supus
doar formal edictelor lui Diocletian.
Constaniu II Al doilea dintre cei trei fii ai lui Constantin
; cu Fausta. A fost proclamat caesarm 324 i a fost augustiis
n 337-361, stpnind att Vestul ct i Estul din 350. n
disputa dintre Arius i Atanasie el a sprijinit tabra arian.
Crispus Cel mai mare fiu al lui Constantin I, nscut de Minervina n c. 305. A fost proclamat caesar n
317 i a luptat cu succes n rzboiul mpotriva lui Liciniu. A fost asasinat, din ordinul tatlui su, n
326 la Pola, n mprejurri neclare.
Deciu mprat (249-251). n 250 a lansat prima mare persecuie anticretin sistematic i generalizat
n ntregul imperiu. A murit n lupt cu goii.
Eusebiu din Caesarea Episcop de Caesarea n Palestina, c. 313-339. A participat la Conciliile de la
Antiohia (325), Nicea (325) i Tir (335). A fost numit Printele istoriografiei ecleziastice" (vedei
Anexa I).
Eusebiu din Nicomedia Episcop (317-342), mai nti de Berytus (Beirut), apoi de Nicomedia, i n
final de Constantinopol. A fost un susintor al lui Arius i al doctrinei acestuia, nlturat n 325,
a fost reconfirmat doi ani mai trziu i a devenit principalul consilier ecleziastic al lui Constantin,
pe care l-a botezat n 337.
Eustaiu Episcop de Antiohia, n Siria. A fost un drz aprtor al ortodoxiei atanasiene, dar a fost
nlturat n
127
MPRATUL CONSTANTIN

327, probabil dup ce a intrat n conflict7 cu mprteasa Helena.


Eutropia Soia mpratului Maximian i mama lui Maxeniu i a Faustei. Constantin pare s o fi stimat
foarte mult, chiar dup moartea Faustei. Ea a vizitat ara Sfnt i i-a descris mpratului starea
sanctuarului de la Mamre.
Fausta Fiic a mpratului Maximian. S-a cstorit cu Constantin n 307, i-a druit cinci copii i a fost
proclamat augusta dup victoria asupra lui Liciniu. A fost asasinat, din ordinul lui Constantin, n
326, n mprejurri neclare.
Filip Arabul mprat (244-249). n 248, cu ocazia aniversrii a 1000 de ani de la fondarea Romei, a
organizat ultimele Jocuri Seculare.
Filostorgios Istoriograf ecleziastic (c. 368-c. 439). Adept al doctrinei ariene; din opera sa au supravieuit
doar ctev?. fragmente.
Galien mprat (260-268). A pus capt persecuiei anticretine iniiat de tatl su Valerian.
Grigor I Lusavorici / Grigorie Lumintorul, Sfntul Apostolul armenilor". El l-a convertit pe regele
Tiridate III al Armeniei la nceputul secolului al IV-lea, i a devenit primul katholikos al Bisericii
Armene.
Hadrian mprat (117-l38). Unul dintre mpraii adoptai din secolul al II-lea, adoptat de
predecesorul su Traian, el adoptndu-l la rndul su pe Antoninus Pius.
Helena Mama lui Constantin I. De origini modeste, ea s-a nlat la rangul de augusta. A ntreprins un
pelerinaj n ara Sfnt, probabil n 326. Tradiia i atribuie descoperirea Sfifitei Cruci, i ea a
devenit o sfnt att n Biserica Ortodox, ct i n cea Catolic.
Ieronim, Sfntul Erudit, traductor i ascet (c. 347-419/420). A tradus Cronica lui Eusebiu din
Caesarea din greac n latin i a continuat-o pn n anul 378. A lsat versi128

ANEXE

unea Vulgata a Bibliei. A participat la Conciliul de la Constantinopol din 381.


Iulian Apostatul mprat (36l-363). A fost fiul lui lulius Constantius, unul dintre fraii vitregi ai lui
Constantin I. ncercrile sale de a mpiedica rspndirea cretinismului au fost oprite de moartea sa
ntr-o campanie mpotriva perilor.
lustinian mprat (527-565). A refcut cteva biserici ctitorite de Constantin: Biserica Naterii Maicii
Domnului din Bethlehem, i Hagia Sophia i Hagia Eirene din Constantinopol.
Lactaniu Erudit cretin (245/250-325). Vedei Anexa I.
Liciniu II Fiul lui Liciniu I i al Constantiei. A fost proclamat caesar n 317, dar a fost asasinat din
ordinul lui Constantin n primvara anului 325.
Lucian, Sfntul Conductorul unei coli teologice din Antiohia, printre studenii si numrndu-se
Arius i Eusebiu din Nicomedia. A fost martirizat n 312 la Nicomedia i a devenit sfntul preferat
al Helenei.
Lucius Verus mprat (16l-l69); comprat alturi de Marcus Aurelius.
Macarie Episcop al Ierusalimului n perioada pelerinajului Helenei. ntr-o scrisoare reprodus de
Eusebiu, Constantin i cere s construiasc Biserica Sfntului Mormnt.
Marcus Aurelius mprat (16l-l80), cu Lucius Verus comprat (16l-l69). El l-a desemnat pe fiul su
Commodus drept succesor.
Miltiade Pap (31l-314). n 313 a ntrunit un conciliu de episcopi la Roma pentru a rezolva problema
donatist, dar nu a participat la Conciliul de la Aries din anul urmtor.
Narses Rege al Persiei (293-302). A fost nfrnt zdrobitor de mpratul Galeriu n 298, eveniment
comemorat de Arcul lui Galeriu din Tesalonic.
129
MPRATUL CONSTANTIN

Ogene Erudit cretin (c. 185 - c. 251). Nscut n Alexandria, a devenit de tnr conductorul colii
catehetice din Alexandria, dar mai trziu s-a mutat n Caesarea. Scriitor prolific, el a exercitat o
influen profund asupra gndirii cretine.
Ossius (Hosius) Episcop de Cordova, Spania (c. 257-c. 357). Ca principal sftuitor ecleziastic al lui
Constantin n 312-326, el a jucat un rol important naintea i n timpul Conciliului de la Nicea.
Septimiu Sever mprat (193-211) i fondator al dinastiei Severilor. Arcul su de triumf exist i
astzi n Forum Romanum. A avut o activitate remarcabil de construire n Bizan.
Silvestru Pap (314-315). O.tradiie larg rspndit dar greit susine c el l-a botezat pe mpratul
Constantin i c a primit Donaia lui Constantin. Nu a participat la Conciliul de la Nicea.
Teodora Fiic sau fiic vitreg a mpratului Maximian. S-a cstorit cu Constaniu I nu mai trziu de
293, acestuia cerndu-i-se s renune la Helena. I-a nscut ase copii.
Teodorei Istoriograf ecleziastic din secolul al V-lea. Vedei i Anexa I.
Teodosiu II mprat (408-450). A extins oraul Cons tan ti-nopol, construind noi ziduri care mai pot fi
vzute i astzi. O mare realizare a domniei sale o constituie publicarea n 438 a Codex
Theodosianus, o compilaie de legi romane i o valoroas surs de informaii pentru domnia lui
Constantin. Vedei i Anexa I.
Tiridate IH Rege al Armeniei (c. 287-c. 330). S-a aflat n relaii prieteneti cu romanii i a fost
convertit la cretinism, la nceputul secolului al IV-lea, de ctre Grigorie Lumintorul.
130
ANEXE

Traian mprat (98-l17). A fost unul dintre mpraii adoptivi din secolul al II-lea, fiind adoptat de
predecesorul su Nerva, iar el adoptndu-l la rndul su pe Hadrian.
Valerian mprat (253-260). n 258 a reluat persecuia cretinilor. A fost nfrnt i capturat de regele
persan apur I n 260. A suferit multe umiline nainte de a fi n cele din urm omort.

Vespasian mprat (69-79) i ntemeietor al dinastiei Flavilor. A asigurat succesiunea fr probleme a


fiului su Titus.
Zosimos Istoric pgn (!) grec de la nceputul secolului al VI-lea. Vedei Anexa I.

131

ANEXA IV Crezul

1. Crezul propus de Eusebiu din Caesarea la Conciliul de


la Nicea:
Cred ntru unul Dumnezeu, Tatl Atotiitorul, Fctorul vzutelor tuturor i nevzutelor. i ntru
unul Domn lisus Hristos, Cuvntul lui Dumnezeu, Dumnezeu din Dumnezeu, lumin din lumin,
via din via, Fiu Unul-Nscut, nscut mai nainte de toate, nscut mai nainte de toi vecii din
Tatl, prin Care toate s-au fcut, Care pentru a noastr mntuire S-a ntrupat, i a venit printre
oameni, i a ptimit, i a nviat a treia zi, i S-a nlat la Tatl, i iari va s vie cu slav s judece
vii i morii. i cred i ntru Duhul Sfnt.
(Socrate, Ekktesiastike historia, 1.8.3)
2. Crezul adoptat de Conciliul din Nicea:
Cred ntru unul Dumnezeu, Tatl Atotiitorul, Fctorul vzutelor tuturor i nevzutelor. i ntru unul
Domn lisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, nscut din Tatl, Unul-Nscut, care este, din fiina Tatlui,
Dumnezeu din Dumnezeu, lumin din lumin, Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adevrat, nscut,
iar nu fcut, de o fiin cu Tatl, prin Care toate s-au fcut, att n cer ct i pe pmnt, Care pentru
132
ANEXE

noi oamenii i pentru a noastr mntuire s-a pogort i s-a ntrupat, s-a fcut om, a ptimit i a
nviat a treia zi, i s-a nlat la ceruri, venind s judece vii i morii. i ntru Duhul Sfnt. Dar cei

ce spun, c a fost [o vreme] cnd El nu exista, i c nainte ca El s se nasc El nu a fost, i c El s-a


nscut din nimic, sau cei ce spun c El este de o fiin sau esen diferit, sau c Fiul lui Dumnezeu
este supus modificrii sau schimbrii, pe toi acetia cade anatema Bisericii catolice i apostolice.
(Socrate, Ekklesiastike historia, 1.8.4)
3. Crezul niceano-constantinopolitan, numit n mod curent Crezul nicean":
Cred ntru unul Dumnezeu, Tatl Atotiitorul, Fctorul cerului i al pmntului, vzutelor tuturor
i nevzutelor. i ntru unul Domn lisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, Unul-Nscut, Care din Tatl Sa nscut mai nainte de toi vecii, Lumin din Lumin, Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adevrat,
nscut, iar nu fcut, Cel de o fiin cu Tatl, prin Care toate s-au fcut. Care pentru noi oamenii i
pentru a noastr mntuire, S-a pogort din ceruri i S-a ntrupat de la Duhul Sfnt i din Mria
Fecioara i S-a fcut om. i S-a rstignit pentru noi n zilele lui Poniu Pilat, i a ptimit i S-a
ngropat. i a nviat a treia zi dup Scripturi. i S-a nlat la ceruri i sade de-a dreapta Tatlui. i
iari va s vie cu slav, s judece vii i morii, a Crui mprie nu va avea sfrit. i ntru Duhul
Sfnt, Domnul de via fctorul, Care din Tatl* purcede,
* n acest loc din Crez, Biserica Occidental, mai nti n Spania i apoi n celelalte ri, a adugat i din Fiul"
(filioque). Aceasta constituie baza doctrinei dublei purcederi", care nu a fost acceptat n Est i a reprezentat una dintre
diferenele ntre Bisericile Occidental i Rsritean care au dus n final la marea schism din 1054.

133
MPRATUL CONSTANTIN

Cel ce mpreun cu Tatl i cu Fiul este nchinat i slvit,


, Care a grit prin proroci, ntru una, sfnt, catolic i
apostolic Biseric. Mrturisesc un Botez ntru iertarea
. pcatelor. Atept nvierea morilor. i viaa veacului ce
, va s fie. Amin!

134

BIBLIOGRAFIE

Material bibliografic de baz in limba englez

P. M. Bruun, The Roman Imperial Coinage, vol. VII: Constantine and Licinius, AD 313-337, Londra, Spink
& Son, 1966.
P. R. Coleman-Norton, Roman State and Christian Church, vol. I, Londra, SPCK, 1966.
R. Davis, The Book of the Pontiffs (Liber Pontificalis), Translated Texts for Historians, Latin Series V,
Liverpool, Liverpool University Press, 1989.
Eusebiu, The History of the Church, trad. Ib. engl. G.A. Williamson, ediie revzut cu o nou
introducere de Andrew Louth (d.), Londra, Penguin, 1989.
Eusebiu, The Life of Constantine, trad. Ib. engl. C. McGiffert i E.C. Richardson, n Select Library of
Nicene and Post-Nicene Fathers, seria a doua, vol. I, New York, Christian Literature, 1890; retip.
Grand Rapids, MI, William B. Eerdmans, 1978.
Eusebiu, Panegyric to Constantine, n H.A. Drake, In Praise of Constantine, A Historical Study and
New Translation of Eusebius' Tricennial Orations, Berkeley, University of California Press, 1976.
135
MPRATUL CONSTANTIN

Lactaniu, De Mortibus Persecutorum (On the Deaths of the


Persecutors), ed. i trad. Ib. engl. J.L. Creed, Oxford,
Clarendon Press, 1984. L. R. Loomis, The Book of the Popes, New York, Columbia
University Press, 1916, retip. 1965. Origo Constantini Imperatoris or Anonymus Valesianus,
trad. Ib. engl. J.C. Rolfe, n Ammianus Marcellinus,
vol. Ill, Loeb Classical Library, Cambridge, MA, Harvard
University Press, 1952, pp. 506-531. C. Pharr et ai, The Theodosian Code and the Sirmondian
Constitutions, Princeton, Princeton University Press, 1952. J. Stevenson, A New Eusebius:
Documents Illustrating the
History of the Church to AD 337, ed. revzut, Londra,
SPCK, 1987. C. H. V. Sutherland, The Roman Imperial Coinage, vol. VI:
From Diocletian's Reform ( AD 294) to the Death of
Maximinus (AD 313), Londra, Spink & Son, 1967.
Material bibliografic suplimentar n limba englez

mpratul Constantin i n special convertirea sa la cretinism constituie subiectul unei vaste literaturi
de specialitate. Aici este menionat doar o selecie a acestor titluri.
Cele mai complete lucrri generale asupra acestui subiect sunt:
A. H. M. Jones, Constantine and the Conversion of the Europe, Londra, English Universities Press,
1948, i New York, Macmillan, 1962.
R. MacMullen, Constantine, New York, The Dial Press, 1969.
136
BIBLIOGRAFIE

Studii mai specializate:


S. S. Alexander, Studies in Constantinian Church Architecture", Rivista di archeologia cristiana,
47 (1971),
pp. 28l-330, i 49 (1973), pp. 33-44. A. Alfldi, The Conversion of Constantine and Pagan Rome,
Oxford, Clarendon Press, 1948 i 1969. G. T. Armstrong, Imperial Church Building in the
Holy
Land in the Fourth Century", Biblical Archaeologist,
30 (1967), pp. 90-l02. L. W. Barnard, Church-State Relations, AD 313-337",
Journal of Church and State, 24 (1982), pp. 337-355. T. D. Barnes, Lactantius and
Constantine", Journal of Roman
Studies, 63 (1973), pp. 29-46. T. D. Barnes, The Emperor Constantine's Good Friday
Sermon", Journal of Theological Studies, serie nou,
27 (1976), pp. 414^23. T. D. Barnes, Constantine and Eusebius, Cambridge, MA,
Harvard University Press, 1981. T. D. Barnes, The New Empire of Diocletian and Constantine,
Cambridge, MA, Harvard University Press, 1982. T. D. Barnes, From Eusebius to Augustine,
Partea a Il-a,
Aldershot, Hampshire, Variorum, 1994. N. H. Baynes, Constantine the Great and the Christian
Church,
Londra, British Academy, 1931, retip. New York, Oxford
University Press, 1975. R. Beny, P. Gunn, The Churches of Rome, New York,
Simon & Schuster, 1981. G. C. Brauer, Jr., The Age of the Soldier Emperors: Imperial
Rome, AD 244-284, Park Ridge, NJ, Noyes Press, 1975. R. A. G. Carson, Coins of the Roman
Empire, Londra i
New York, Routledge, 1990.
137
MPRATUL CONSTANTIN

H. Chadwick, Conversion in Constantine the Great", Studies


in Church History, 15 (1978), pp. l-l3. V. C. De Clercq, Ossius of Corduba: A Contribution to
the
History of the Constantinian Period, Washington, DC,
Catholic University of America Press, 1954. J. W. Crowfoot, Early Churches in Palestine,
Londra, 1941;
retip. College Park, MD, University of Maryland Press,
1971. L.D. Davis, The First Seven Ecumenical Councils (325-787):
Their History and Theology, Collegeville, MM, Liturgical
Press, 1990, Capitolele l-3. J. W. Drijvers, Flavia Maxima Fausta: Some Remarks",
Historia, 41 (1992), pp. 500-506. J. D. Drijvers, Helena Augusta: The Mother of Constantine
the Great and the Legend of Her Finding the True Cross,
Leiden, E. J. Brill, 1992. W. H. C. Prend, The Donatist Church, Oxford, Clarendon
Press, 1952,1976 i 1985. W. H. C. Frend, The Rise of Christianity, Philadelphia, Fortress
Press, 1984, Capitolele 13-l5. Edward Gibbon, The History of the Decline and Fall of the
Roman Empire, ed. J. B. Bury, 7 vol., Londra, Methuen,
1896-l900. J. Harries, I. Wood (d.), The Theodosian Code, Ithaca,
NY, Cornell University Press, 1993, Partea a Il-a. E. D. Hunt, Holy Land Pilgrimage in
the Later Roman
Empire AD 312-460, Oxford, Clarendon Press, 1982,
Capitolele l-2. A. H. M. Jones, The Later Roman Empire, 284-602, 2 vol.,
Oxford, Blackwell, 1964; retip. Baltimore, The Johns

Hopkins University Press, 1986. A. Kee, Constantine Versus Christ, Londra, SCM Press, 1982.
138
BIBLIOGRAFIE

P. Keresztes, Constantine: A Great Christian Monarch and


Apostle, Amsterdam, J. C. Gieben, 1981. R. Krautheimer, The Constantinian Basilica",
Dumbarton
Oaks Papers, 21 (1967), pp. 115-l40. R. Krautheimer, Rome: Profile of a City, 312-l308, Princeton,
Princeton University Press, 1980, Capitolul l. R. Krautheimer, Three Christian Capitals:
Topography and
Politics, Berkeley, University of California Press, 1983. R. Krautheimer, Early Christian and
Byzantine Architecture,
d. a IV-a, Harmondsworth, Middlesex, Penguin, 1986. R. Lane Fox, Pagans and Christians,
New York, Alfred A.
Knopf, 1987, Capitolul 12. M. Maclagan, The City of Constantinople, New York, Praeger
Publishers, 1968. R. MacMullen, Christianizing the Roman Empire, New
Haven, Yale University Press, 1984. T. F. Mathews, The Early Churches of Constantinople: Architecture and Liturgy, University Park, PA, Pennsylvania
State University Press, 1971. R. L. Milburn, Early Christian Art and Architecture, Berkeley,
University of California Press, 1988. A. Momigliano (d.), The Conflict between Paganism and
Christianity in the Fourth Century, Oxford i New York,
Oxford University Press, 1963. C. Odahl, The Celestial Sign on Constantine's Shields at
the Battle of the Milvian Bridge", Journal of the Rocky
Mountain Medieval and Renaissance Association, 2 (1981),
pp. 15-28. C. Odahl, Constantine's Epistle to the Bishops at the Council
of Aries: A Defence of Imperial Authorship", The Journal
of Religious History, 17 (1993), pp. 274-289.
139
MPRATUL CONSTANTIN

C. Odahl, The Christian Basilicas of Constantinian Rome",


Ancient World, 26 (1995), pp. 3-28. J. Pelikan, The Christian Tradition, vol. I: The Emergence
of the Catholic Tradition (100-600), Chicago, University
of Chicago Press, 1971, Capitolul 4. J. Pelikan, The Excellent Empire: The Fall of Rome and the
Triumph of the Church, San Francisco, Harper & Row,
1987. H. A. Pohlsander, Crispus: Brilliant Career and Tragic End",
Historia, 33 (1984), pp. 79-l06. H. A. Pohlsander, Constantia", Ancient Society, 24 (1993),
pp. 15l-l67. H. A. Pohlsander, The Date of the Bellum Cibalense:
A Reexamination", Ancient World, 26 (1995), pp. 89-l01. R. H. Smith, The Tomb of Jesus",
Biblical Archaeologist,
30 (1967), pp. 74-90. Y. Tsafrir (d.), Ancient Churches Revealed, Ierusalim:
Israel Exploration Society, i Washington DC: Biblical
Archaeology Society, 1993. J. Vogt, The Decline of Rome: The Metamorphosis of Ancient
Civilization, New York, Praeger, 1967, Capitolul 2. W. F. Volbach, Early Christian An, New
York, Abrams, 1962. E. M. Wightman, Roman Trier and the Treveri, Londra,
Praeger, 1970. R. D. Williams, Arius: Heresy and Tradition, Londra, Darton,
Longman and Todd, 1987. S. Williams, Diocletian and the Roman Recovery, New York,
Methue

140