Sunteți pe pagina 1din 25

UNIVERSITATEA BABE BOLYAI

FACULTATEA DE TEOLOGIE ORTODOX



Cluj Napoca


J IMBOREAN SILVIU AURELIAN


Constantin cel Mare i
Lactaniu



Editura Semntorul
2013

1











2



Introducere

Aceast lucrare analizeaz adevrul istoric al
operelor lui Lactaniu i Eusebiu din Cezareea, punnd
accentul pe opera Despre moartea persecutorilor, oper
redactat n anii eliberrii cretinismului de sub tirania
mprailor romani i a dreptii svrite de Marele
Constantin, primul mprat cretin al Imperiului Roman.

Elemente biografice

n aceast seciune voi prezenta cteva elemente
biografice despre viaa lui Constantin cel Mare. Acesta s-a
nscut l a 22 februarie 280, la Naiss, Nis, n Serbia
actual . i-a petrecut tinereea ca ostatic la curtea
mpratului Diocleian sau la curtea co-mpratului
Galeriu. Era ostatic, pentru ca nu cumva tatl su,
3

Constaniu Clor, care era i el Cezar, s se rscoale
mpotriva mpratului. Este posibil s fi cunoscut martiriul
Sfntului Gheorghe i minunile svrite n Rsrit,
pentru c dragostea sa fa de mucenici trebuie s fi avut
un suport real.
1
A fost un rzboinic curajos, cu multe
caliti, cu suflet de erou. Mai nti s-a cstorit cu
respectabila Ninevna, de la care l-a dobndit pe Crispus,
cel dinti copil. Din motive politice, la fel ca tatl su, a
divorat de Ninevna i s-a cstorit cu fiica co-
mpratului Maximian, Fasta. Fericitul istoric
Vostantzglou scrie mai multe despre ea. Constantin a
dobndit de la ea trei fii: pe Constantin, pe Constaniu i
pe Constans, toi trei viitori mprai. Diocelian a pus n
aplicare un nou sistem administrativ, Renovatio Imperii,
adic tetrarhia, n anul 285.
2

Diocleian era primul dintre auguti i cezar, iar
Galeriu, al doilea dintre auguti; Maximian, de asemenea,
co-august, avndul drept cezar pe Constaniu Clor, tatl

1
T. D. Barnes, Lactantius and Constantine, The J ournal of Roman Studies,
Vol. 63, 1993, pp. 39-40;
2
Ibidem, p. 41;
4

lui Constantin, la Nis. n anul 305, la 1 Mai, Diocleian i
Maximian au abdicat, iar Galeriu i Clor au fost proclamai
august n Apus, iar Galeriu n Rsrit. Constantin a fost
chemat n Apus, aproape de tatl su, care a murit n
306. n 25 iulie, n acelai an, armata la proclamat pe
Constantin mprat. Aici trebuie s menionm un lucru.
Constantin, aadar, a fost proclamat mprat de armat
i de Senat. La fel i Maxeniu, fiul lui Maximian, a fost i
el proclamat mprat, pe 28 octombrie. n 311 moare
Galeriu, fiind succedat de Liciniu, care o ia de soie pe
Constanta, sora vitreg a lui Constantin.
3

Pe 28 octombrie 312, Constantin l nvinge pe
Maxeniu la podul Milva (Mulva). Senatul l declar pe
Constantin prim-august. n 313, Liciniu l nvinge pe
Maximian, rmnnd doar doi auguti: Constantin, cel
dinti, i Liciniu, al doilea. n 313 are loc celebrul Edict de
la Milan (Mediolanum). n 321, Liciniu repet persecuiile,
dnd un nou decret mpotriva cretinilor, dei decisese n
313, mpreun cu Constantin, s nceteze persecuiile.

3
Ibidem, pp. 42-43;
5

Apoi are loc conflictul dintre cei doi i nfrngerea lui
Liciniu.
4
n 324, Constantin devine singur mprat
(), iar imperiul i redobndete unitatea,
extins pe o suprafa imens: din Thule, care s-ar putea
s fie Islanda de azi, sau Irlanda, pn n Persia i India.
Imperiul devine un stat unic, cu administraie centralizat
i un singur mprat. n 325 are loc Sinodul I Ecumenic,
iar n 330 este inaugurat nou capital, Noua Rom. Pe
22 mai 337, Constantin moare la Drpano, n Bithinia
Asiei Mici, oraul de batin al Sfintei Elena, numit i
Elenopolis. Constantin a fost botezat de prietenul su,
Eusebiu de Nicomidia, lund vemnt alb, dup ce fusese
mai nti catehumen, iar apoi mbolnvindu-se i murind,
fiind n vrst de aproape 60 de ani. A fost dus i
nmormntat n capital, Noua Rom.
5





4
Ibidem, pp. 44-45;
5
Ibidem, p. 46;
6


Critici aduse la adresa lui Constantin
cel Mare

Este cunoscut faptul c, atitudinea istoricilor fa
de Marele Constantin este contradictorie. Pentru unii, el
constituie o mare enigm sau un criminal abominabil i
un oportunist, pentru alii, ns, el e un miracol al istoriei.
Acest lucru se-ntmpl pentru c, de obicei, predomin
criteriile ideologice i evaluri prezumtive, n lipsa utilizrii
surselor.
6
Una dintre cele mai mari crime din domeniul
istoric, care conduce direct la autodesfiinarea istoricului
i cercetrilor lui, este utilizarea istoriei prelucrnd-o
dup bunul plac, n vederea susinerii unor lucruri care nu
sunt fundamentate istoric. De asemenea, o alt problem
o constituie nu numai utilizarea ideologic a istoriei i a
izvoarelor istorice, ci i anacronismul istoric, adic

6
Ibidem, p. 29;
7

interpretarea unor evenimente i personaliti istorice
prin judeci i premise ale prezentului.
7


Lactaniu i Eusebiu

Venind vorba de Marele Constantin, doi istorici
contemporani lui au prezentat evenimentele care i-au
adus recunotere cretin i l-au ridicat la rangul de Sfnt
al Bisericii cretine. Astfel Eusebiu din Cezareea, cunoscut
i ca printele istoricii bisericeti, avea legturi de
prietenie cu Marele Constantin i, tocmai de aceea,
informaiile date de el trebuie judecate i comparate cu
cele furnizate de alte izvoare. Dac nu pot fi comparate,
ele rmn drept mrturii, dar nu pot fi utilizate de nimeni
n vederea susinerii vreunor teze.
8

Un alt istoric contemporan, prieten cu fiul lui
Constantin, Crispus, a fost Lactaniu. El a scris lucrarea
Despre moartea persecutorilor, a prigonitorilor

7
Ibidem, pp. 30-33;
8
Ibidem, pp. 34-37;
8

cretinismului. Dar i Sfntul Grigorie Teologul, n
poemele sale se preocup de cele dou Rome, cea veche
i cea nou. Pe cea de-a doua o consider legtura dintre
Orient i Apus, dar voi reveni asupra acestei chestiuni
mai trziu. Aceste sunt cele mai sigure izvoare
contemporane.
9

Pe de alt parte, un istoric care a evideniat
elemente negative despre Marele Constantin i care s-au
perpetuat pn n ziua de azi este istoricul pgn,
idololatru fanatic, Zsimos (425-518). El a scris la un
secol, un secol i jumtate dup Marele Constantin.
Eusebiu, dup cum am mai spus, printele istoriei
eclesiastice, a rposat n 339 sau 340. Constantin cel
Mare murise n 337, deci fuseser contemporani. Zsimos
a fost un suporter fanatic al religiei antice, scriind
lucrarea Istoria Nou ncepnd cu mpratul August i
ncheindu-o cu anul 410. Izvoarele lui sunt pgne, iar
informaiile pe care le d nu pot fi confirmate. Cei care
vor s exploateze situaia mpotriva lui Constantin cel

9
Ibidem, p.38
9

Mare recurg permanent la elementele nedovedite ale lui
Zsimos.
Aceast lucrare va analiza adevrul istoric al
operelor lui Lactaniu, punnd accentul pe opera Despre
moartea persecutorilor, oper redactat n anii eliberrii
cretinismului de sub tirania mprailor romani i a
dreptii svrite de Marele Constantin, primul mprat
cretin al Imperiului Roman.
10

Lactaniu despre Constantin

Lucrarea De Mortibus Persecutorum este dedicat
duhovnicului Donatus, care a fost torturat i persecutat
de 3 magistrai (prefecii pretoriani Flaccinus, Sossianus
Hierocles i Priscillianus) care au fost responsabili de
succesivel e condamnri n Nicomedia pn cnd
muribundul Galerius a declarat amnistie pentru toi
cretinii. Cuvintele de nceput evideniaz clar contextul
scrierii: Dumnezeu a auzit rugciunile lui Donatus,
inimacii sunt distrui, o pace linititoare zace asupra

10
Ibidem, p. 38;
10

lumii, Biserica aproape ruinat se ridic din nou. Pentru
Dumnezeu s-au ridicat mprai care au nimicit domniile
crude ale tiranilor, i au ters lacrimile celor care au fost
chinuii de domnia acestora. Cei care l-au atacat pe
Dumnezeu zac mori, i Lactantiu leag moartea lor
pentru a arta generailor viitoare cum i manifest
Dumnezeu virtutea i miestria prin pedepsirea tuturor
inamicilor Lui.
11

Dup o mic prezentare a soartelor avute de ctre
persucutorii cretinilor (Nero, Domitian, Decius, Valerian
i Aurelian), Lactantiu ncepe o descriere slbatic i
detaliat a persoanelor, familiilor i aciunilor lui
Diocletian, Maximian i Galerius cu un bilan asupra
nceperii persecuilor, de la abdicarea lui Diocletian (1
mai 305), i cu nominalizarea celor doi noi Cesari,
Severus and Maximinus Daia. Urmeaz o prezentare
detaliat i sever (critic) asupra aciunilor lui Galerius i
Augustus care au dus la proclamarea lui Constantin ca
mprat i a primei sale aciuni: acelea de a declara

11
Lactaniu, Despre moartea persecutorilor, Editura Polirom, 2011, pp.
17-18;
11

cretinismul ca singura religie. De aici Lactantiu
urmrete evenimentel e politice ale urmtorilor 4 ani:
recunoterea de ctre Galerius a lui Constantin ca Cesar,
proclamarea lui Maxentius, moartea lui Severus, eecul
lui Galerius de a-i impune autoritatea n Italia, tentativa
lui Maximian de a-l detrona pe Maxentius, conferina de
la Carnuntum unde Licinus a fost proclamat Augustus,
ultimul refugiu al lui Maximian la Constantin i moartea
sa.
12

Maximian a fost primul persecutor care a murit.
Deodat Dumnezeu i-a ntors privirea spre cellalt
Maximian (Galerius) care a fost iniiator al persecuiilor i
care se gndea la vicennalia i la fondurile necesare
pentru celebrarea acestora. n cursul celui de-al
optsprezecelea an de domnie, Dumnezeu l-a lovit cu o
boal incurabil. Nici doctori, nici Apollo, sau Asclepius nu
l-au putut salva de aceast boal, fapt pentru care i-a
ntors gndirea spre Dumnezeu, promovnd Edictul de la
Nicomedia din 30 Aprilie 310 prin care permitea

12
Ibidem, pp. 23-26;
12

cretinilor s se roage, s se ntlneasc n locuri de
rugciune i eliberndu-i astfel din nchisoare. La scurt
timp dup aceasta Galerius a murit.
13

La auzul morii acestuia Maximius a ocupat Asia
Minor, a ncheiat un tratat cu Licius i a continuat s
promoveze politicile demarate n Siria i Egipt. Dei
Galerius a emis Edictul pentru a fi continuat de ctre toi
conductorii viitori, Maximius l-a abolit, ca urmare a
petiiilor venite din partea cetenilor pgni. De
asemenea a numit efi ai locaurilor de cult n care s se
aduc omagii zeilor locali, nepermind accesul cretinilor
n acestea. Acesta a pretins c este milostiv, cretinii
nefiind omori n zonele unde zeul Oriens avea lcauri,
n teritoriul controlat de Maximius, doar mutilai: se
permitea s le fie scoi ochii, s li se taie minile,
picioarele, nasul i urechile. Maximius dorea s instaureze
aceste practici n tot regatul su ns acesta a fost
descurajat de o scrisoare primit din partea lui
Constantin. Astfel a continuat practicile de persecuie

13
Ibidem, pp. 27-29;
13

ntr-o form ascuns, ucignd prin nnecare cretinii i
apelnd la metode de corupie i antaj pentru a le
schimba religia.
14

Dup moarte lui Diocletian, Maximius a fost
singurul dintre inamicii lui Dumnezeu care mai tria.
Acesta a intrat n alian cu Maxentius, care era n rzboi
cu Constantin. ns Constantin l-a nvins pe Maxentius,
ntrnd n Roma i oferind-o de soie pe sora sa, lui
Licinius n Milan. Maximius a ncercat s-l surprind pe
Licius intrnd n Europa ns a fost nvins n apropiere de
Adrianopole. Licinius, care l-a nvins pe Maximius cu
ajutorul Domnului a avansat spre Nicomedia, unde pe 13
Iunie, ca semn de mulumire fa de Domnul, a publicat
o scrisoare pe care a naintat-o guvernatorului de
Bithynia: prin care toi permitea tuturor libertatea n a-i
alege religia i returna toata proprietile
furate/confiscate de la cretini. Licinius a declarat c
permite ca bisericile s fie restaurate, ncheind astfel o
persecuie ce a durat aproximativ 10 ani i 4 luni. Dup

14
Ibidem, pp. 30-33;
14

care l-a urmrit pe Maximius, care s-a sinucis la Tarsus,
pe unde armata lui Licinius a reuit s treac de porile
siciliene.
15

Trei capitole de epilog ncheie lucrarea. Prima, cu
execui a fiilor lui Galerius i Severius, i a fiului i ficei lui
Maximius, de ctre Licinius, mpreun cu sinuciderea
vduvei lui Maximinius. Dup care prinderea nevestei lui
Galerius dup o urmrire de 15 luni, i uciderea acesteia
mpreuna cu mama ei. i ultimul cu o od de mulumire
fa de buntatea lui Dumnezeu, i a rugminii de a pzi
pe oamenii i poporul cretin de diabolicele bestii,
ncheind cu o rugciune de a pzi bisericile i a se recldi
n pace.
16

Lactantiu a scris aceast oper n imediata
apropiere a ncheierii persecuiei, fiind vizibil marcat de
aceasta: nunc post atrae tempestatis violentos turbines
placidus aer et optata lux refulsit. Publicarea lucrrii De
Mortibus Persecutorum a trebuit s fie undeva n
apropierea morii lui Maximius (vara anului 313), ns

15
Ibidem, pp. 33-35;
16
Ibidem, p. 36;
15

Lactantiu a inclus i evenimente ulterioare. Capitolele
care succed lucrarea propriu-zis, includ nu doar executia
lui Candidianus fiul lui Galerius, dar i fiului lui Severus, a
familiei lui Maximius, dar i a nevestei lui Galerius dup o
urmrire de 15 de luni, i uciderea acesteia mpreuna cu
mama ei, care ar fi nsemnat cel puin anul 314.
17


Viziunea lui Constantin, relatat de
Lactaniu

Cu puin timp nainte de btlia de la Milvius,
Constantin, indecis, se ruga la Dumnezeu s-l ajute. ntr-
o zi, n amiaza mare, Constantin i soldaii care erau n
jurul su au vzut dintr-o dat pe cer o cruce luminoas,
care purta o inscripie n grecete: , , adic
ntru aceasta, nvingi. Netiind ce s fac, n noaptea
urmtoare n timpul somnului i-a aprut Hristos care i-a
lmurit sensul acestui semn pe care Constantin l-a
adoptat pentru soldaii si. La acesta se poate aduga

17
Ibidem, p. 36;
16

povestirea pe care o face puin dup btlie autorul
cretin Lactaniu, care ne spune cum dup un vis din
ajunul btliei, Constantin a pus s se nscrie pe scuturile
soldailor un nou semn care i se revelase, adic
monograma fcut din primele litere greceti ale numelui
lui Hristos (X i P). Ori, relatarea lui Eusebiu, reinut
de tradiia ortodox , se dovedete a fi cea mai bun
explicaie a schimbrii lui Constantin. Din punct de
vedere politic, decizia lui Constantin prea iraional:
cretinii numrau n cel mai bun caz 10% din populaie,
i marea majoritate i considerau ca cea mai mare
ameninare pentru puterea imperial. De ce tocmai cel
care vroia s restabileasc imperiul ar fi ales s urmeze
mpotriva voirii propriei sale populaii un cult minoritar?
Iat deci, c prin btlia de la Milvius, ctignd imperiul
cu ajutorul semnului cretin, Constantin devenise brusc
aprtorul Bisericii i al cretinilor.
18


18
Pentru semnele supranaturale primite, n Antichitatea trzie, n vis sau n
viziune, putem vedea J aqueiline Amat, Songes et visions: lau-dela dans
litterature latine tardive( Etudes augustiniennes, Paris, 1985);
17

n 313 Constantin d edictul de la Milano:
cretinismul devine o religie licit i bunurile confiscate n
timpul persecuiilor lui Diocleian sunt restituite.
Constantin se proclam cretin i i ncurajeaz pe
cetenii romani s se converteasc, lsndu-le totui
libera alegere. Ia diverse msuri care arat tuturor
favoarea de care se bucura cretinismul, (spre exemplu
instaurarea duminicii ca zi de odihn). Construiete
lcauri de cult: la Roma, palatul de la Latran este oferit
papei, n timp ce o mare bazilic este construit pe colina
Vaticanului, pe locul moatelor Sfntului Petru. Sfnta
Elena descoper Sfnta Cruce la Ierusalim i Constantin
zidete bazilica Sfntului Mormnt.
19

Schimbarea este de anvergur: de pe o zi pe alta,
cretinii nu mai sunt obligai s triasc ntr-o semi-
clandestinitate, n teama c oricnd se poate declana o
nou persecuie. De acum nainte, Biserica, sprijinindu-
se pe puterea imperial , dispune de mijloace pentru a
atinge ntreaga populaie. Astfel au loc convertiri n

19
Ibidem, pp. 36-37;
18

mas: timp de un secol, majoritatea populaiei imperiului
se convertete, iar n 391 mpratul Teodosie poate
interzice cultul pgn. Din momentul n care cretinismul
devine religie majoritar se pune problema organizrii lui.
Constantin, devenit protectorul legitim al Bisericii,
intervine n viaa ei. De exemplu, reunete Sinodul de la
Niceea n 325 pentru a pune capt unei probleme dificile,
a tezelor lui Arie, un preot care nega divinitatea lui
Hristos , teze condamnate n cursul acestui sinod. Pe
scurt, o revoluie inimaginabil are loc: ntreaga lume
cunoscut de romani devine cretin i Constantin e
proclamat isapostolos, egal cu apostolii. Acesta nu
nseamn c el devenise de pe o zi pe alta un cretin
desvrit; de altfel funcia imperial avea propriile ei
exigene: a face rzboiul, a face fa teribilelor lupte i
rivaliti familiale legate de acest funci e.
20




20
Ibidem, pp. 37-38;
19


Relatarea despre viziunea i
convertirea lui Constantin, relatat de
Eusebiu de Cezareea

Eusebiu de Cezareea, prezint viziunea lui
Constantin, n cartea I a, cap. 28-30, afirmnd c
mpratul Constantin, observnd inferioritatea militar n
care se afla, s-a rugat lui Dumnezeului tatlui su,
cerndu-i s se descopere pe Sine i s l ajute n necazul
de fa: i cum edea mpratul nlnd astfel
rugciune struitoare, i s-a artat un semn cu totul fr
de seamn de la Dumnezeu. Era cam pe la ceasurile
amiezei, cnd ziua ncepuse s cad i Constantin a vzut
ochii si pe cer, deasupra soarelui, semnul de biruin al
crucii, fcut din lumin i deasupra o inscripie: ntru
aceasta vei nvinge.
21


21
Eusebiu de Cezareea, Relatarea despre viziunea i convertirea lui
Constantin, pp. 29-30;
20

n timpul somnului, Hristos, Fiul lui Dumnezeu, i s-
a artat mpratului cu semnul vzut de el pe cer,
poruncindu-i c semnul ce i s-a artat, s-l foloseasc
spre ajutor ori de cte ori va avea de luptat cu dumanii.
Eusebiu, ne spune mai departe, c mpratul tulburat de
acea viziune, a chemat la el pe preoii ce deineau
nvtura Lui, ntrebndu-i ce fel de Dumnezeu era acela
i care este tlcuirea artrii semnului de el. Preoii au
dat un rspuns prompt i anume spunndu-i c acela era
Dumnezeu Fiul, Unul Nscut al singurului Dumnezeu i c
semnul era simbolul nemuririi, un semn triumfal al
biruinei pe care el o avusese asupra morii, atunci cnd
slluia n treact pe pmnt.
22

Din aceast privin relevant, este comportarea
sa fa de cretinism, dovada acestui fapt a fost statuia
sa din Forul de la Roma, care dup instruciunile lui
trebuia s poarte n mna dreapt o cruce. Din spusele
lui Eusebiu, inscripia dedicatorie de sub statuie spunea:
Prin acest semn aductor de mntuire, care este

22
Ibidem, pp. 30-31;
21

adevrata dovad a puterii, eu am salvat oraul vostru de
sub jugul tiranului, am eliberat Senatul i poporul roman,
redndu-i vechea demnitate i strlucire. n privina
simpatiei lui Constantin fa de cretinism, dup anul
312, semnificative sunt dou scrisori, una trimis lui
Maximin n orient, n care intervine n favoarea cretinilor,
cealalt expediat prefectului Anullinus n Africa de Nord,
unde-i cerea s redea Bisericii toate bunurile confiscate.
Tot atunci, dintr-un alt document aflm c mpratul
Constantin trimite o numeroas sum de bani episcopului
ortodox Caecilian de Cartagina, pe care acesta putea s o
foloseasc pentru clerul dreptmritor i prea sfntului
cult ortodox. Totui, cel mai clar i important interes a
mpratului Constantin cel Mare fa de cretinism este
Edictul de la Milan din anul 313, dat mpreun cu
Liciniu.
23




23
Ibidem, pp. 31-32;
22



Concluzii

Viaa mpratului Constantin cel mare a fcut subiectul
unor discuii controversate n istorie.
Critici la adresa lui s-au adus datorit contextului istoric
n care acesta a permis cretinismului s devin religie
oficial.
Lactanius este un istoric contemporan cu Constantin cel
Mare, care a relatat evenimentele istorice ale acelei
perioade ntr-o manier obiectiv i realist, neputnd fi
acuzat de subiectivism, cum ar putea fi cazul istoricului
Eusebiu din Cezareea.



23




Bibliografie:
1. Lactaniu, Despre moartea persecutorilor, Editura
Polirom 2011;
2. Eusebiu de Cezareea, Viaa lui Constantin cel
Mare, partea a doua, Editura Institutului Biblic i
de Misiune al Bisericii Ortodoxe Romne,
Bucureti, 1991;
3. Barnes, T. D., Lactantius and Constantine, The
J ournal of Roman Studies, Vol. 63, (1973).




24


Cuprins



I ntroducere.................................................................................2
Elemente biografice......................................................................2
Critici aduse la adresa lui Constantin cel Mare................................6
Lactaniu i Eusebiu......................................................................7
Lactaniu despre Constantin..........................................................9
Viziunea lui Constantin, relatat de Lactaniu.............................. 15
Relatarea despre viziunea i convertirea lui Constantin, relatat de
Eusebiu de Cezareea...................................................................19
Concluzii .................................................................................... 22
Bibliografie:................................................................................ 23
Cuprins...................................................................................... 24