Sunteți pe pagina 1din 175

O MIE I UNA DE

NOPI
Volumul 9
(Nopile 577-671)

CUPRINS:
PANIILE LUI HASSAN AL-BASSRI I ALE PREAFRUMOASEI
STRLUCIRE.5
DIVANUL OAMENILOR DE RS I DE BATJOCUR.151
Bubuitura de pomin.151
Cei doi poznai.155
Viclenie muiereasc.158
POVESTEA CU ADORMITUL TREAZ.169
DRAGOSTELE LUI ZEIN AL-MAWASSIF.245
POVESTEA CU TNRUL LENE.286

i eherezada i spuse sultanului ahriar:


PANIILE LUI HASSAN AL-BASSRI I ALE PREAFRUMOASEI
STRLUCIRE1 fwfl, o, norocitule sultan, c povestea aceasta mi-iuJ nunat
are un nceput cu totul nemaipomenit, pe care trebuie s i-l nfiez nainte
de a ncepe; altminteri nu ar fi prea uor de neles aa cum a ajuns ea pn la
mine.
ntr-adevr, a fost odat, n anii i n vremile tare de demult, un ah
dintre ahii Persiei i ai Khorassanului, care avea sub stpnirea lui rile
Indului, ale Sindului i ale Chitaiului, precum i noroadele care locuiesc
dincolo de Ox, n pmnturile slbatice. Se numea Kendamir ah. i era un
viteaz nenfricat i un voinic tare de virtute, care tia s mnuiasc stranic
sulia i era ptima dup ntreceri la lupte, dup vntoare i dup nvale
rzboinice; ci, dintre toate desftrile, ndrgea cel mai mult taifasurile cu
oamenii plcui i de soi ales, iar la ospee le da poeilor i povestitorilor locul

de cinste lng el. Ba mai mult: cnd vreun strin, dup ce cptase gzduire
la el i se bucurase de drnicia
1 n varianta tradus de M. A. Salie, nceputul acestei poveti face parte
dintr-o alt poveste, intitulat Povestea cu Seif-ali-Muluk, unde, n locul
ahului Kendamir, este vorba de ahul Muhammed ibn Sabaik, povestitor fiind
negutorul Hassan, iar povestea cea cutat numindu-se Povestea cu Seif-aliMuluk i Badi-ali-Djemali, care are un cu totul alt subiect. Lungimea ei de
peste 80 de pagini nu ne ngduie s-o redm aici.
i de mrinimia lui, i povestea vreo poveste nc nemaiauzit ori vreo
istorisire frumoas, ahul Kendamir l potopea cu huzmeturi i cu huzururi i
nu i da drumul s se ntoarc n ara lui dect dup ce i ndeplinea pn i
cele mai mici dorine i atunci punea s-l nsoeasc de-a lungul ntregii
cltorii un alai falnic de clrei i de robi la poruncile lui. Iar n ce-i privete
pe povestitorii lui obinuii i pe poei, apoi fa de acetia se purta la fel de
filotim ca i fa de vizirii i de emirii si. i, n felul acesta, saraiul lui ajunsese
lcaul ndrgit de toi cei care tiau s ticluiasc un vers, s ntocmeasc o
laud n stihuri ori s fac s nvieze n cuvnt trecuturile stinse i lucrurile
moarte.
Aa c nu poate s fie de nici o mirare c ahul Kendamir, dup un
rstimp, ascultase toate povetile cunoscute la arabi, la persani i la indieni i
le aezase n mintea lui, dimpreun cu stihurile cele mai frumoase ale poeilor
i cu nvturile dasclilor dedai cu cercetarea neamurilor celor de demult,
nct, atunci cnd a prefirat prin minte tot ce auzise, a vzut c nu-i mai
rmsese nimica de nvat i nimica de ascultat.
i dac se vzu ntr-o asemenea stare, fu cuprins de o tristee pn peste
poate i se cufund ntr-o grea z-csenie! i nemaitiind cum s-i treac
obinuitele lui ceasuri de tihn, se ntoarse ctre cpetenia hadmbilor si i i
zise:
Du-te repede i adu-mi-l pe Abu-Ali!
Or, Abu-Ali era povestitorul cel mai ndrgit de ahul Kendamir; i era
atta de dibaci la vorb i atta de plin de har, nct putea s fac s in o
poveste vreme de un an ntreg, fr a se opri vreodat i fr a lsa s
osteneasc, nici mcar o noapte, luarea-aminte a celor care l ascultau. Ci i el,
ca toi tovarii lui, i mistuise de mult tot ce tia i toate izvoadele lui de
poveti i de
A cinci sute aptezeci i asea noapte mult se afla ntr-o mare lips de
istorisiri noi.
Hadmbul se grbi, aadar, s se duc dup el i s-l aduc dinaintea
ahului. i ahul i spuse:

Iact, o, taic al vorbelor, c i-ai mistuit toate povetile i te gseti la


mare lips de istorii noi! Or, eu am trimis dup tine pentru c, mai presus de
orice, trebuie numaidect s-mi gseti vreo poveste nemaipomenit i
nemaitiut, aa cum eu s nu mai fi auzit vreuna asemenea! Cci, mai mult
dect oricnd, mi plac istorisirile i povestirile cu ntmplri rare. Dac, dar, ai
s izbuteti s m desfei cu vorbele frumoase pe care ai s mi le niri, eu, n
schimb, am s-i druiesc moii nemsurate, peste care s fii stpn i ceti i
palate, cu firman care s te fereasc de toate birurile i de toate djdiile; i am
s te aez de-a dreapta mea; i ai s domneti aa cum vei vrea tu, cu putere
deplin i ntreag, peste supuii i peste noroadele mpriei mele. Ba, de ai
s doreti, am s-i las ca motenire i scaunul domniei dup moartea mea i
chiar din viaa mea tot ce este al meu are s fie i al tu! Dar dac ursitoarea ta
o fi atta de jalnic nct s nu poi ndeplini dorina pe care i-am mrturisit-o
i care n sufletul meu atrn cu mult mai mult dect a stpni ntreg
pmntul, poi de pe-acuma s te duci s-i iei bun-rmas de la rudele tale i
s le spui c te ateapt eap!
La vorbele acestea ale ahului Kendamir, bsma-ul Abu-Ali pricepu c
era pierdut fr de scpare i rspunse:
Ascult i m supun!
i i plec fruntea, galben cu totul la chip i prad unei dezndejdi fr
de leac. Ci, dup un rstimp, ridic iar capul i zise:
O, doamne al vremilor, robul tu cel netiutor cere un hatr de la mila
ta, nainte de a muri!
i ahul ntreb:
i care-i hatrul?
El spuse:
Este acela de a-i drui numai un rgaz de un an, spre a-i ngdui s
gseac ceea ce i ceri. i dac, dup ce o trece acest rgaz, povestea cerut nu
va fi gsit, ori dac, gsit, nu are s fie cea mai frumoas, cea mai minunat
i cea mai osebit din cte au ajuns vreodat la urechea oamenilor, am s-mi
ndur, fr de nici o amrciune n sufletul meu, osnda cu eap!
La vorbele acestea, ahul Kendamir zise:
Rgazul este tare lung! i nimenea nu tie dac mai are de trit pn
mine!
Pe urm, adug:
Ci dorina mea de a mai asculta o istorisire este atta de mare, nct
i dau rgazul de un an; da numai cu nvoiala s nu te miti de acas n tot
acest rstimp!
i povestitorul Abu-Ali srut pmntul dintre minile ahului i se
ntoarse n mare grab acas la el.

Acolo, dup ce cuget ndelung, chem cinci tineri mameluci de-ai lui,
care tiau s citeasc i s scrie i care, pe deasupra, erau cei mai detepi, cei
mai credincioi i cei mai cumini dintre toi ciracii si, i le i > ddu la fiecare
cte cinci mii de dinari de aur. Pe urm le spuse:
Nu v-am crescut i nu v-am ngrjit i nu v-am hrnit n casa mea dect
pentru o zi ca aceasta! Acuma-i rndul vostru s-mi fii de folos i s m ajutai
s scap din minile ahului!
Ei rspunser:
Poruncete, o, stpne al nostru! Sufletele noastre sunt ale tale i
stm ca pre de rscumprare pentru tine!
El spuse:
Iact! Plecai fiecare prin cele ri strine, pe feluritele
A cinci sute aptezeci i aptea noapte drumuri ale lui Allah! Strbatei
toate mpriile i toate locurile de pe pmnt i batei la uile tuturor
nvailor, nelepilor i poeilor cei mai vestii! i i ' L i i ntrebai-i, ca s-mi
aducei rspuns, dac nu cumva tie vreunul povestea paniilor lui Hassan AlBassri! i dac, din mila Celui-Preanalt, vreunul dintre ei o tie, rugati-l s v-o
povesteasc ori s v-o scrie, la orice pre o fi! ntruct numai cu ajutorul acelei
poveti l putei scpa pe stpnul vostru de la eap care l ateapt!
Pe urm se ntoarse ctre fiecare dintre ei pe rnd; i i spuse celui dinti
mameluc:
Tu ai s te duci la rile Indului i ale Sindului, i la locurile i
trmurile care tin de ele. Iar celui de al doilea i spuse:
Tu ai s te duci la Persia i la China, i la rile vecine cu acestea!
i i spuse celui de al treilea:
Tu ai s strbai Khorassanul i locurile care tin de el!
i i spuse celui de al patrulea:
Tu ai s cercetezi Maghrebul, de la rsrit pn la apus!
i celui de al cincilea i spuse:
Iar tu, o, Mobarak, tu ai s bai ara Egiptului i tara Siriei!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute aptezeci i aptea noapte spuse:
Iar tu, o, Mobarak, tu ai s bai ara Egiptului i tara Siriei!
I aa le gri povestitorul Abu-Ali celor cinci mame-luci credincioi ai lui.
i, pentru plecare, le hotr o zi blagoslovit i le spuse:
Plecai n ziua aceasta binecuvntat! i s v n j toarcei cu povestea
de care atrn mntuirea mea!
i ei i luar bun-rmas de la el i se mprtiar pe cinci drumuri
osebite.

Or, cei dinti patru flci, dup unsprezece luni, se ntoarser unul cte
unul, cu nasul n pmnt i spuser dasclului lor c ursita, n pofida tuturor
cutrilor lor cele mai cu de-amnuntul prin rile cele ndeprtate pe care le
strbtuser, nu-i dusese pe urmele povestitorului ori ale nvatului pe care l
cutau i c nu ntlniser nicieri, nici n ceti, nici pe la corturi, dect
povestitori i poei de rnd, ale cror poveti le tie toat lumea; dar c, n ce
privete isprvile lui Hassan Al-Bassri, nimenea nu le tia!
La vorbele acestea, pieptul btrnului povestitor Abu-Ali se zbrci pn
peste poate i lumea se nnegur pe chipul lui. i strig:
Nu este ajutor i putere dect ntru Allah Atotputernicul! Vd bine
acuma c n Cartea ngerului st scris c sorocul meu m ateapt n eap!
i i fcu cele de datorin i adiata toat, nainte de a se duce s moar
de moartea aceea ca pcura! i-atta cu el!
Ci, n ceea ce l privete pe cel de al cincilea mame-luc, care se numea
Mobarak, acela i strbtuse toat ara Egiptului i o bun parte din Siria, fr
s fi dat de urma a ce cuta. i nici chiar povestitorii cei vestii de la Cairo nu-i
putuser da vreo lmurire, mcar c tiina lor ntrece orice nchipuire. Ba mai
mult! Nici mcar nu-i auziser pe prinii ori pe bunicii lor, povestitori ca i ei,
spunnd c s-ar fi pomenit vreodat de vreo a cinci sute aptezeci i aptea
noapte poveste ca aceea! nct tnrul mameluc luase calea Damascului, ci fr
s ndjduiasc a izbndi cumva n acea cutare.
Or, de cum ajunse la Damasc, fu cuprins pe dat de farmecul locurilor de
acolo, de grdinile cetii, de apele i de strlucirea lui. i ncntarea sa ar fi
ntrecut orice msur, dac nu i-ar fi fost mintea atta de prins de sarcina
aceea fr de ndejde. i, cum se nserase, strbtea uliele cetii cutnd
vreun han unde s mne peste noapte, cnd vzu, vnzolindu-se prin sukuri, o
grmad de hamali, de mturtori, de mg-rari, de sptori, de negustori i de
apagii, precum i o mulime de ali ini care alergau de zor nspre acelai loc,
ct puteau mai iute. i i zise: Cine tie ncotro se duce toat lumea asta!" i,
pe cnd se pregtea s-o ia i el la fug dup ei, fu izbit stranic de ctre un
tnr care tocmai se mpiedicase, prinzndu-i un picior n poalele caftanului,
din pricina zorului cu care alerga. Iar mamelucul l ajut s se ridice i, dup
ce l scutur de praf, l ntreb:
ncotro aa? Te vd tare grbit i plin de nerbdare, i nu stiu ce s
cred cnd m uit c i alii fac la fel ca tine?
Tnrul rspunse:
Vd bine c eti un strin, de vreme ce nu tii ncotro ne grbim aa.
Afl dar c, n ce m privete, vreau s ajung printre cei dinti n sala aceea
boltit n care ade eicul Isac Al-Monabbi, strlucitul povestitor din cetatea
noastr, acela care povestete cele mai minunate poveti de pe lume. i ntruct

acolo ntotdeauna i nluntru i pe afar, se strnge o mare mulime de


asculttori, iar cei care vin la urm nu pot s se mai bucure cum se cade de
povestea povestit, te rog s m ieri c acuma m grbesc s te las!
Ci tnrul mameluc se ag de hainele locuitorului din Damasc i i
spuse:
O, fecior de oameni de treab, m rog ie s m iei cu tine, ca s pot
afla i eu un loc bun lng eicul Isac. Cci i eu tare as mai vrea s-l ascult, i
am venit anume pentru el din ara mea, din adnc deprtare!
i flcul rspunse:
Atunci ine-te dup mine i d zor!
i amndoi, dnd coate la dreapta i la stnga printre oamenii ce se
ntorceau linitii pe la casele lor, se repezir nspre sala unde eicul Isac AlMonabbi i spunea povetile.
Or, cnd intr n sala aceea cu tavanul boltit, din care cobora o rcoare
dulce, Mobarak zri pe un je, n mijlocul cercului tcut de hamali, de
negustori, de oameni de vaz, de apagii i de alii, un preacinstit eic cu chipul
pecetluit de binecuvntare, cu fruntea ncununat de strlucire, care vorbea cu
un glas domol, urmndu-i mai departe povestea pe care o ncepuse de o lun
de zile, dinaintea credincioilor lui asculttori. Ci glasul eicului nu zbovi mult
pn s se nvioreze, povestind vitejiile fr de seamn ale viteazului su. i
deodat eicul se ridic din je, nemaiputnd s-i stpneasc nsufleirea i
ncepu s alerge printre cei care l ascultau, de la un cap la altul al slii, fcnd
s se nvrteasc spada voinicului reteztor de capete i cspindu-i n mii de
buci pe vrjmai: Aadar! S moar cei care se tin de hainii! i blestemai s
fie ei, i ari n focul gheenei! i Allah s-l mntuie pe cel viteaz! E mntuit! Ba
nu! Unde-s sbiile noastre, unde-s buzduganele noastre, s zboare n ajutorul
lui? Iat-l! Iese biruitor din ncierare, zdrobindu-i dumanii dobori, cu
ajutorul lui Allah! Atunci, slav Atotputernicului, stpnul vitejiei! i-acuma
viteazul s se duc n cortul lui, unde l a cinci sute aptezeci i opta noapte
ateapt iubita i toate frumuseile feticanei s-l fac s uite primejdiile
nfruntate pentru ea! i preamrit fie Allah, carele a zmislit femeia spre a pune
balsam n inima voinicului i pojar n mruntaiele lui!" ntruct cu vorbele
acestea eicul Isac i isprvea povestea din seara aceea, asculttorii, peste
msur de ncntai, se ridicar i, repetnd vorbele de la urm ale
povestitorului, ieir din sal. Iar mamelucul Mobarak, fermecat de miestria
atta de desvrit a povestitorului, se apropie de eicul Isac i, dup ce i
srut mna, i spuse:
O, stpne al meu, sunt un strin i vreau s-i pun o ntrebare.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a cinci sute aptezeci i opta noapte spuse:


O, stpne al meu, sunt un strin i vreau s-i pun o ntrebare.
Iar eicul i rspunse la salamalec i spuse:
Vorbete! Strinul nu ne este nicidecum strin! Ce necaz ai?
El rspunse:
Vin tare de departe, spre a-i aduce din partea stpnului meu,
povestitorul Abu-Ali din Khorassan, un dar de o mie de dinari de aur! Cci te
socotete ca dascl al tuturor povestitorilor acestor vremi i vrea s-i
dovedeasc prin aceasta preuirea lui!
eicul Isac rspunse:
De bun seam! Nimenea n-ar putea s nu tie de faima vestitului
Abu-Ali din Khorassan. Primesc cu drag i din toat inima darul de la stpnul
tu i a vroi s-i trimit i eu n schimb ceva, prin mijlocirea ta. Spune-mi, dar,
ce l-ar bucura mai mult, pentru ca ploconul meu s-i fie ct mai pe plac!
La vorbele acestea, atta de ndelung ateptate, ma-melucul Mobarak i
zise: Iact-m la tel! i aceasta-i ndejdea mea din urm!" i rspunse:
Allah, o, stpne al meu, copereasc-te cu toate binecuvntrile lui! Ci
numeroase-s bunurile acestei lumi asupra capului lui Abu-Ali, care nu-i
dorete dect numai un lucru, acela de a-i mpodobi mintea cu ceea ce nu
cunoate! nct m-a trimis la tine ca s-i cer, ca pe un hatr, s-i spui vreo
poveste nou, cu care i-ar putea ndulci urechile ahului nostru! Aa, de pild,
nimica nu l-ar bucura mai mult dect s afle de la tine, dac o tii cumva,
povestea care se cheam Paniile lui Hassan Al-Bassri!
eicul rspunse:
Pe capul i pe ochii mei! Dorina i va fi ndeplinit, cci tiu povestea
aceea! i, de altminteri, eu sunt singurul povestitor de pe faa pmntului care
o tie! i mare dreptate are stpnul tu Abu-Ali s-o caute, cci fr de nici o
ndoial c ea este una dintre cele mai grozave poveti de pe lume i mi-a fost
povestit i mie cndva de un sfnt dervi, rposat de mult, care o inea de la
alt dervi, rposat i el. Iar eu, ca s rspund la mrinimia stpnului tu, nu
numai c am s i-o povestesc, da am s i-o i dau s-o scrii, cu toate
amnuntele ei, de la nceput pn la sfrit. Numai c, la aceast danie din
partea mea, adaug o nvoial anume, pe care s te legi cu jurmnt c ai s-o
ndeplineti, dac vrei s capei povestea.
Mamelucul rspunse:
A cinci sute aptezeci i opta noapte
Sune gata s primesc orice nvoial, de-ar fi s-mi pun n primejdie
pn i sufletul!
El zise:

Iact: ntruct povestea aceasta este dintre cele care nu se povestesc


dinaintea oricui i nu-i fcut pentru toat lumea, ci numai pentru oamenii
alei, ai s te juri, n numele tu i n numele stpnului tu, c nu ai s spui
o vorb din ea la cinci soiuri de oameni: celor sraci cu duhul, ntruct cu
mintea lor vrtoas nu ar ti s-o preuiasc; farnicilor, care s-ar socoti jignii;
dasclilor de coal, care, nguti la minte i ntunecai, nu ar pricepe-o;
nerozilor, ntruct acetia sunt ca i dasclii; i necredincioilor, care nu ar ti
s trag din ea nici o nvtur folositoare!
i mamelucul strig:
Jur dinaintea feei lui Allah i dinainta ta, o, stpne al meu!
Pe urm i descinse brul i scoase din el o pung, n care se aflau o mie
de dinari de aur i o drui eicului Isac. Iar eicul, la rndu-i, i aduse o
climar i un calam i i zise:
Scrie!
i ncepu s-i spun, vorb cu vorb, toat povestea paniilor lui
Hassan Al-Bassri, aa cum i fusese spus i lui de ctre dervi. i treaba
aceasta dur apte zile i apte nopi, necurmat. Dup care mamelucul citi
dinaintea eicului tot ce scrisese, iar eicul mai mes teugri anumite pri i
ndrept greelile de scris. i mamelucul Mobarak, bucuros pn peste poate,
srut mna eicului i, dup ce i lu rmas-bun de la el, nu mai zbovi s ia
calea spre Khorassan. i cum bucuria l fcea uor, nu-i trebui, ca s ajung,
dect jumtate din timpul care Ie trebuie de obicei caravanelor.
Or, nu mai rmseser dect zece zile pn s se ncheie anul ce fusese
hotrt ca rgaz i pn ce teapa s fie nlat ntru osnda Iui Abu-Ali,
dinaintea porii palatului. i ndejdea se topise cu totul din sufletul bietului
povestitor, care i strnsese toate rudele i toi prietenii, ca s-l ajute s ndure
cu mai puin spaim ceasul cel nfricoat care l atepta. i iat c, n toiul
bocetelor, mamelucul Mobarak, fluturnd manuscriptul, i fcu intrarea i se
duse la stpnul su i, dup ce i srut mna, i nmn foile cele scumpe, pe
cea dinti dintre ele fiind scris, cu litere mari, titlul: Povestea paniilor lui
Hassan Al-Bassri.
Cnd le vzu, povestitorul Abu-Ali se ridic i l m-bri pe mamelucul
su i l pofti s ad de-a dreapta sa i se dezbrc de hainele de pe el, ca s-l
mbrace i s-l copere pe acesta cu semnele cinstirii i ale binecuvntrii; pe
urm, dup ce l slobozi din robie, i drui zece cai de soi ales, cinci iepe, zece
cmile, zece catri, trei arapi i doi copilandri. Dup care lu manuscriptul ce-i
izbvea viaa i l scrise iari, cu mna lui, pe o hrtie minunat, cu litere de
aur i cu cea mai frumoas caligrafie a lui, lsnd deprtare mare ntre
cuvinte, aa fel nct citirea s fie plcut i lesnicioas. i folosi pentru munca
aceea nou zile ntregi, abia lundu-i cte un rgaz s nchid ochii ori s

mnnce o curmal. i, ntr-a zecea zi, la ceasul menit tragerii lui n eap,
puse manuscriptul ntr-un sipet de aur i urc la ah.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute aptezeci i noua noapte spuse:
A cinci sute aptezeci i noua noapte i, ntr-a zecea zi, la ceasul menit
tragerii lui n eap, puse manuscriptul ntr-un sipet de aur i urc la ah.
Numaidect, ahul Kendamir i adun pe vizirii, pe emirii i pe musaipii
si, precum i pe poei i pe nvai i i spuse lui Abu-Ali:
Ceea ce spune un ah trebuie s se ndeplineasc! Citete-ne, dar,
povestea fgduit! Iar eu, larndu-mi, nu am s uit ceea ce a fost hotrt ntre
noi de la nceput!
i Abu-Ali scoase manuscriptul cel minunat din sipetul de aur i
desfur cea dinti foaie i i ncepu citirea. i desfur i cea de a doua
foaie i pe cea de a treia foaie i citi mai departe, nconjurat de uimirea i de
ncntarea tuturor celor de fat. Iar ahul fu atta de peste msur de
fermecat, nct nici nu mai vroi s pun capt citirii din ziua aceea! i mncar
i bur, dup care Abu-Ali citi mai departe; i tot aa mereu, pn la sfrit.
Atunci ahul Kendamir, vrjit pn peste marginile vrjirii i ncredinat
c de aci nainte nu va mai avea nici o clip de zcie, de vreme ce n minile
sale se afla o poveste ca aceea, se ridic n cinstea lui Abu-Ali i l cftni pe loc
n slujba de mare vizir, mazilindu-l pe vizirul de mai nainte din slujba viziriei,
i, dup ce l mbrc n mantia lui mprteasc, i drui, ca moie de veci, o
parte ntreag din mpria lui, cu toate trgurile, satele i cetile ei; i l opri
n preajma lui, ca tovar de tain i sfetnic. Pe urm porunci ca sipetul cu
manuscriptul cel scump s fie ncuiat n dulapul cu izvoade mprteti, ca s
poat fi scos de acolo i citit ori de cte ori zcia s-ar nfia la porile
sufletului su.
i tocmai povestea aceasta minunat, o, norocitule sultan, spuse
eherezada mai departe, am s pot eu acuma s i-o povestesc, datorit unei
copii aidoma, care a ajuns pn la mine.
Se povestete ci Allah este Atoatetiutor i Atoate-nelept i prea bun!
C a fost odat ntre cte au fost i s-au dus de-a lungul anilor celor
de demult n cetatea Bassrei, un copilandru care era cel mai ginga, cel mai
frumos i cel mai dulce dintre toi bieii de pe vremea lui. Se numea Hassan,
iar tatl i mama lui l iubeau cu o mare dragoste, ntruct nu-l dobndiser
dect la zilele lor de btrnee adnc, i numai n urma sfatului unui nvat
cititor de zodiace, care le adusese s mnnce bucile dintre capul i coada
unui arpe din neamul erpilor celor mari, dup nvtura stpnului nostru
Soleiman (cu el fie pacea i rugciunea!). Or, la ceasul menit, Allah cel

Atoateasculttor i cel Atoatevztor hotr chemarea negutorului, tatl lui


Hassan, n snul ndurrii lui; i negutorul rpos n pacea Domnului su
(aib-l Allah pe veci ntru mila lui!). i, n felul acesta, tnrul Hassan se
pomeni singur motenitor al bunurilor tatlui su. Ci, ntruct fusese tare ru
crescut de ctre prinii si, care l dumnezeiau, biatul se ncrdui degrab cu
nite flciandri de teapa lui i, n tovria lor, nu zbovi mult pn ce s
toace n chefuri i risip agoniseala de la ttne-su. i nu-i mai rmase n
mn nimica. Atunci, maic-sa, care avea inima miloas, nu putu s ndure a-l
vedea amrt, i, cu partea ei de motenire, i deschise n suk o furrie de
aurar.
Or, n curnd, frumuseea lui Hassan, cu ngduina lui Allah, ncepu s
ntoarc nspre furria aceea ochii tuturor trectorilor; i nimeni nu trecea
prin suk fr s se opreasc dinaintea uii, ca s priveasc lucrarea
Atoatezmislitorului i s se minuneze de ea.
i, n felul acesta, prvlia lui Hassan ajunse un loc de a cinci sute
aptezeci i noua noapte necontenit grmdire de negutori, de femei i de
copii, care se strngeau acolo, ca s-l vad cum mnuiete ciocanul de aurar i
s se minuneze n toat tihna de frumuseea lui.
Or, ntr-o zi ca toate zilele, pe cnd Hassan edea n furria sa, iar afar
grmada obinuit de privitori ncepea s se ndeseasc, iat c tocmai trece pe
acolo un persan cu o barb lung alb i cu un turban mare de muselin alb.
i hainele i clctura lui artau ndeajuns c era om ales i de vaz. i inea
n mn o carte veche. i se opri n faa prvliei i ncepu s se uite la Hassan
cu o luare-aminte struitoare. Pe urm se duse mai aproape de el i spuse, aa
fel ca s fie auzit:
Pe Allah, ce aurar, minunat!
i ncepu s clatine din cap cu semnele cele mai vdite ale unei ncntri
fr de margini. i ezu acolo, neclintit, pn ce trectorii se risipir pentru
rugciunea de dup-amiaz. Atunci intr n furrie i se temeni dinaintea lui
Hassan, care i rspunse la salamalec i l pofti cu gingie s ad. i persanul
ezu jos, zmbindu-i cu mult dulcea i i spuse:
Copilul meu, chiar c eti un tnr pn peste poate de plcut! Iar eu,
cum nu am nici un copil, a vroi s te nfiez, spre a te nva tainele
meteugului meu, cum nu-i altul pe lume i pe care mii i mii de ini m-au
rugat n zadar s-i nv. i-acuma sufletul meu i dragostea care s-a nscut n
sufletul meu pentru tine m ndeamn s-i dezvluiesc ceea ce pn astzi am
ascuns cu grij; ca s fii, dup moartea mea, pstrtorul tiinei mele. i, n
felul acesta, am s pun ntre tine i srcie o stavil de netrecut, i am s te
crut de truda aceasta grea cu ciocanul i de meseria aceasta prea puin

bnoas, nevrednic de fptura ta cea minunat, o, fiul meu i pe care o


ndeplineti potopit de praf, de zgur i de flcri! i Hassan rspunse:
Pe Allah, o, preacinstitule unchi al meu, nu doresc dect s fiu feciorul
tu i motenitorul tiinei tale!
Cnd vrei, dar, s ncepi a m ndruma? El rspunse:
Mine!
i ridicndu-se pe dat, lu cu minile amndou capul lui Hassan i l
srut. Pe urm iei fr s mai adauge nici un cuvnt.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute optzecea noapte spuse: lu cu minile
amndou capul lui Hassan i l srut. Pe urm iei fr s mai adauge nici
un cuvnt.
Atunci Hassan, tulburat pn peste poate de toate astea, i nchise
degrab furria i dete fuga acas, spre a-i povesti i maic-sii ce se petrecuse.
Iar mama lui Hassan, ngrijorat foarte, rspunse:
Ce-mi tot povesteti tu acolo, a Hassan? i cum de poi s te ncrezi n
vorbele unui pgn de persan?
El spuse:
Acest preacinstit nvat nu este nicidecum un pgn, ntruct
turbanul lui era din muselin alb, ca al drept-credincioilor!
Ea rspunse:
Ah, copile al meu, dezmeticete-te! Persanii acetia sunt nite vicleni i
nite amgitori! Iar tiina lor este a cinci sute optzecea noapte alchimia! i
numai Allah tie uneltirile pe care le urzesc ei n ntunecimea sufletului lor, i
cte ticloii svresc ca s-i prade pe oameni!
Ci Hassan ncepu s rd i spuse:
O, maic a mea, noi suntem oameni sraci i nu avem chiar nimic ce
ar putea s strneasc lcomia cuiva! Ct despre acest persan, nu se afl n
toat cetatea Bassrei nimenea care s aib un chip i o nfiare mai
ndatoritoare! i am vzut la el semnele cele mai vdite ale buntii i ale
cinstei! Mai degrab s-i mulumim > O) lui Allah carele a fcut s i se
nduioeze inima fat de starea mea!
La vorbele acestea, mama nu mai rspunse nimic. i Hassan nu putu s
nchid ochii n noaptea aceea, atta era de tulburat i de nerbdtor.
A doua zi plec de cu zori la suk cu cheile lui i deschise prvlia mai
nainte de toi ceilali negustori. i numaidect l i vzu pe persan c vine; i
Hassan se ridic repede n cinstea lui i dete s-i srute mna; ci persanul nu
vroi s-l lase i l strnse n brae i l ntreb:
Eti nsurat, o, Hassan? El rspunse:

Nu, pe Allah! Sunt flcu, mcar c maic-mea nu mai contenete s


m ndemne la nsurtoare!
Persanul zise:
Atunci e de minune! ntruct, dac ai fi fost nsurat, nu ai fi putut
niciodat s intri n tainele tiinei mele!
Pe urm adug:
Fiul meu, ai nite aram n furria ta?
El spuse:
Am colea o tav veche, gurit toat, de aram galben!
El spuse:
E tocmai ce mi trebuie! ncepe, dar i aprinde-i vatra, pune-i cazanul
pe crbuni i d drumul la foaie! Pe urm ia tava aceea veche de aram i tai-o
cu foarfec n buci mrunte!
i Hassan nu preget a ndeplini porunca. Iar persanul i zise:
Pune acuma bucile de aram n cazan i nteete focul pn ce toat
arama are s se topeasc!
i Hassan arunc bucile de aram n cazan, atta focul i ncepu s
sufle n aram cu eava de suflat, pn ce arama se topi. Atunci persanul se
ridic i veni la cazan i i deschise cartea i citi asupra aramei topite, care
clocotea, nite descntece ntr-o limb necunoscut; pe urm, ridicnd glasul,
rcni:
Hakh! Makh! Bakh! O, aram de rnd, soarele s te ptrund cu
nsuirile lui! Hakh! Makh! Bakh! O, aram de rnd, nsuirile aurarului s te
spele de necureniile tale! Hakh! Makh! Bakh! O, aram, schimb-te n aur!
i, rostind cuvintele acestea, persanul i duse mna la turban i scoase
de sub ndoiturile muselinei un top de hrtie mpturit, pe care l desfcu; i
lu cu vrful degetelor un strop de fin galben ca ofranul, pe care o arunc
degrab n mijlocul aramei topite din cazan! i pe dat arama topit se ntri i
se prefcu ntr-o turt de aur, din aurul cel mai curat!
Cnd vzu aa, Hassan rmase uluit pn peste poate; i, la un semn al
persanului, lu pila de aurar i frec, la un col, turta cea strlucitoare; i se
ncredin c era chiar de aur, de aurul cel mai curat i mai scump. Atunci,
pierit de uimire, dete s ia mna persanului i s i-o srute; ci acela nu vroi sl lase i i spuse:
O, Hassan, du-te degrab n suk i vinde turta aceasta de aur! i ia
ct poi pe ea i ntoarce-te la tine a cinci sute optzecea noapte acas s pui
banii bine, fr a spune o vorb despre ceea ce tii!
i Hassan se duse n suk i nmn turta telalului care, dup ce o
cercet ca greutate i ca nsuiri, o strig spre vnzare i se ddu pe ea mai
nti o mie de dinari de aur, pe urm dou mii, la cea de a doua strigare. i

turta i fu vndut la preul acesta unui negutor; iar Hassan lu cele dou
mii de dinari i se duse s-i dea mamei sale, zburnd de bucurie. Iar mama lui
Hassan, la vederea aurului, nu putu mal nti s rosteasc nici o vorb, atta
era de plin de uimire; pe urm, cnd Hassan, rznd, i povesti c dobndise
aurul acela de la tiina persanului, ridic minile i strig cu mare spaim:
Nu este alt dumnezeu afar de Allah, i nu este trie i putere dect
ntru Allah! Ce ai rcu tu, o, fiul meu, cu persanul acela dedat la alchimie?
Ci Hassan rspunse:
O, maic a mea, chiar c acest preacinstit nvat este pe cale s m
nvee alchimia! i a nceput prin a m face s vd cum se preschimb o aram
de rnd n aurul cel mai curat!
i fr s se mai sinchiseasc de dojenile maic-sii, Hassan lu din
buctrie piulia cea mare de aram, n care btrna pisa usturoiul i ceapa i
cu care zobea grul ca s fac turte de pine i alerg la persanul care l
atepta n furrie. i puse jos piulia de aram i se apuc s ae focul. i
persanul l ntreb:
Ce vrei s faci, a Hassan? El rspunse:
Vreau s prefac n aur piulia mamei mele! i persanul izbucni n rs
i spuse:
Eti cam necugetat, Hassane, dac vrei s te ari n suk, de dou ori
ntr-o zi, cu nite drugi de aur i s strneti bnuielile negustorilor, care au s
ghiceasc lesne c ne inem de alchimie i ai s ne aduci pe cap o tare afurisit
belea! Hassan rspunse:
Ai dreptate! Da tare a vrea s nv de la tine taina tiinei tale!
I i persanul ncepu s rd i mai nestvilit dect prima oar i spuse:
Eti necugetat, Hassane, dac i nchipui c tiina i tainele tiinei
se nva aa, n mijlocul drumului, ori n piaa din cetate i c poi s-i faci
ucenicia n mijlocul sukului, sub ochii agiei! Da dac, ntr-adevr, a Hassan,
doreti cu hotrre s nvei cum se cade, nu ai dect s-i strngi toate sculele
i s m urmezi la mine acas!
i Hassan, fr a ovi, rspunse:
Ascult i m supun!
i, ridicndu-se, i strnse sculele, nchise prvlia i se duse cu
persanul.
Or, pe drum, lui Hassan i venir n minte vorbele mamei sale despre
persani i un potop de gnduri ncepu s-i vlvoreasc minile; aa c se opri
din mers, fr a ti prea bine ce face i, cu capul plecat, ncepu s cugete
adnc. i persanul, ntorcndu-se, l vzu n starea aceea i se porni s rd;
pe urm i zise:

Eti necugetat, Hassane! Cci, dac ai avea i minte tot pe atta ct


drglenie, nu te-ai opri dinaintea sorii desftate care te ateapt! Cum
adic? Eu i vreau binele, i tu ovieti?
Pe urm adug:
Ci, o, fiul meu, ca s nu ai nici cea mai uoar ndoial n ce privete
gndurile mele, am s-i dezvlui tainele tiinei mele chiar n casa ta!
i Hassan rspunse:
Da, pe Allah! Asta are s-o liniteasc pe mama!
A cinci sute optzeci i una noapte i persanul spuse:
Mergi, aadar, naintea mea, ca s-mi ari drumul! i Hassan o lu pe
drum nainte, iar persanul dup el; i ajunser astfel la btrn.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute optzeci i una noapte spuse: i ajunser
astfel la btrn.
i Hassan l rug pe persan s atepte n sala de intrare i, alergnd ca
un mnz care zburd primvara pe ima, se duse s-o vesteasc pe maic-sa c
persanul venise n ospeie la ei. i adug:
De vreme ce are s mnnce din mncarea noastr, n casa noastr,
are s fie ntre noi legtura pinii i a srii; i, n felul acesta, nu o s mai ai de
ce s-i chinuieti gndurile din pricina lui. Btrna ns rspunse:
Allah s ne ocroteasc, fiul meu! Legtura de pine i de sare este
sfnt la noi; ci la pctoii acetia de persani, care sunt nchintori focului,
nite stricai i nite sperjuri, nu are nici o preuire! Ah, fiul meu, te pate
pacoste grea!
EI spuse:
Dup ce ai s-l vezi pe acest preacinstit nvat, nu ai s mai vrei s-l
lai s plece din casa noastr!
Ea spuse:
Nu! Pe mormntul tatlui tu, nu am s stau o clipit n casa aceasta,
ct vreme are s se afle aici pgnul! Iar dup ce are s plece, am s spl
duumeaua odii i am s afum cu tmie i nici nu am s te ating vreme de o
lun ntreag, de fric s nu m ntinez de la tine!
Pe urm adug:
Ci, ntruct el se afl n casa noastr, iar noi avem aurul pe care ni l-a
druit el, am s v pregtesc la amndoi ceva de mncare, pe urm am s plec
degrab pe la vecini!
i pe cnd Hassan se ducea ndrt la persan, btrna aternu masa i,
dup ce fcu nite trguieli bogate, puse pe tablale pentru ei pui rumenii i

castravei i zece feluri de zaharicale i de prjituri; i plec degrab s se


aciuiasc pe la vecini.
Atunci Hassan l aduse pe prietenul su persanul n sufragerie i l pofti
s ia loc, spunndu-i:
Trebuie s ne legm ntre noi cu pinea i cu sarea! i persanul
rspunse:
De bun seam! Legtura aceasta este un lucru de nesmintit!
i se aez lng Hassan i ncepu s mnnce cu el, sporovind
ntruna. i i spunea:
O, Hassane, fiul meu, pe sfnta legtur de pine i de sare, care se
afl acuma ntre noi, dac nu te-a iubi cu o dragoste att de fierbinte, nu te-a
nva lucrurile tainice pentru care ne aflm aici!
i, spunnd acestea, scoase din turban sculeul cu praful cel galben i,
artndu-i-l, adug:
Vezi praful sta? Afl, dar, c numai cu oleac de pulbere de aceasta
poi s schimbi n aur zece oca de aram. Cci praful acesta nu este altceva
dect al-iksi-rul' chintesenial, nvrtoat i pe urm fcut pulbere, pe care lam scos din zeama de la o sumedenie de buruieni de leac i de la o sumedenie
de mirodenii, care de
1 Elixirul.
A cinci sute optzeci i una noapte care mai osebite. i nu am ajuns la
nscocirea aceasta dect dup munci i osteneli pe care ai s le afli i tu ntr-o
zi!
i i ntinse lui Hassan sculeul, iar Hassan ncepu s se uite la el cu
atta luare-aminte, nct nu-l mai vzu pe persan cum scoate repede din
turban o bucat de bang, din bangurile ce se fac n insula Creta i cum o
amestec ntr-o prjitur. i persanul i ddu lui Hassan prjitura s-o
mnnce, iar Hassan, tot uitndu-se mai departe la fin, mnc prjitura i,
pe dat, se prbui lat, fr de simire, cu capul mai greu dect picioarele!
Numaidect persanul, scond un strigt de biruin, sri n picioare i
rosti: Ah, minunatule Hassan, de ci ani te tot caut fr s te gsesc! Da
acuma iat-te n minile mele i n-ai s mai scapi de sub puterea mea!" i i
suflec mnecile, i strnse cingtoarea i, apropiindu-se de Hassan, l ndoi
frumos, cu capul pe genunchi, i, inndu-l aa, i leg braele de fluierele
picioarelor i minile de tlpi. Pe urm, lu o lad de haine, o goli i l puse n
ea pe Hassan, cu tot aurul furit de lucrarea lui de alchimie. Pe urm iei s
caute un hamal, i ncrc lada n spinare i i porunci s i-o duc la rmul
mrii, unde se afla o corabie gata s-i ntind pnzele. i cpitanul, care nu
mai atepta dect sosirea persanului, ridic ancora. i corabia, mpins de

vntul dinspre uscat, se ndeprt de rm, cu pnzele umflate! i-aa cu


persanul, rpitorul lui Hassan i al lzii n care l nchisese!
Estimp, mama lui Hassan, iact! Cnd vzu c fiul ei pierise odat cu
lada i cu aurul i c hainele din lad erau mprtiate prin toat odaia i c
ua casei fusese lsat descuiat, pricepu c din ceasul acela Hassan era
pierdut pentru ea i c hotrrea ursitoarei era mplinit! Atunci se ls prad
dezndejdii i ncepu s se bat amarnic peste obraji i s-i sfie hainele de
pe ea i s geam, s suspine, s ipe de durere i s verse lacrimi, zicnd: Vai,
o, copilul meu, of! Vai, rod al sufletului i al inimii mele, of!" i i trecu noaptea
toat alergnd nnebunit pe la toi vecinii, ca s ntrebe de feciorul ei; ci fr
de nici un folos. Iar vecinii ncercar s-o aline; ea ns nu mai putea s fie
alinat. i din ceasul acela ncepu s-i treac zilele i nopile n lacrimi i n
jale, lng mormntul pe care l ridic n mijlocul casei sale i pe care scrise
numele fiului ei Hassan i ziua n care acesta fusese rupt de la dragostea ei. i
mai puse s se scrie i aceste stihuri pe marmura de pe mormnt, ca s le
poat citi fr de contenire i s plng:
n fiecare noapte Cnd somnul trist m fur, In fiecare noapte, O umbr
se strecoar, ncet, pe sub perdele La patu-mi vine tainic, Ca-ntr-o
fermectur i amgete visul Singurtii mele.
Dau s cuprind n brae Fptura lui iubit, A fiului meu care S-a dus i
nu mai vine; i sar din visul nopii, Dar vai! Acea clipit S-a dus, i-n casa
goal Nu-i nimeni lng mine.
i iac-asa tria biata mam, cu durerea ei.
A cinci sute optzeci i doua noapte iar persanul, plecat cu lada pe
corabie.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute optzeci i doua noapte spuse:
Iar persanul, plecat cu lada pe corabie, era cu adevrat un vrjitor tare
amarnic; i l chema Bahram magul i de meseria lui era alchimist. i n fiecare
an i alegea dintre fiii de musulmani cte un flciandru bine fcut, ca s-l
rpeasc i s fac din el ceea ce l ndemna s fac pgnia, stricciunea i
soiul lui blestemat; ntruct, aa cum a spus Printele Zicalelor, vrjitorul acela
nu era dect un cine, fecior de cine; i toi strmoii lui erau nite cini!
Atunci cum dar s fie el altceva dect un cine, ori cum s fac altceva dect
ceea ce face un cine?" Or, aadar, tot timpul ct inu cltoria pe mare,
Bahram magul cobora o dat pe zi n afundul corbiei, acolo unde se afla lada,
slta capacul i i da lui Hassan s mnnce i s bea, punndu-i chiar el n
gur mbucturile, dar lsndu-l mereu n starea de somnoreal. i cnd

corabia ajunse la captul cltoriei, Bahram porunci s se dea jos lada i


cobor i el pe uscat, n vreme ce corabia lua iari largul.
Atunci vrjitorul Bahram deschise lada, deznod legturile lui Hassan i
spulber puterea hangului, dndu-i flcului s miroase nite oet i
aruncndu-i n nas nite praf mpotriva somnului. Iar Hassan pe dat i veni
n simiri i se uit la dreapta i se uit la stnga i se vzu ntins pe un rm
de mare, unde pietrele i nisipul erau colorate n rou, n verde, n alb, n
albastru, n galben i n negru; i, din aceasta, pricepu c nu se afla pe rmul
mrii lui de batin. Atunci, tare nedumerit c se vedea n acel loc pe care nu l
cunotea, se ridic i l zri pe persan n spatele lui, stnd pe o stnc i
privindu-l cu un ochi deschis i cu un ochi nchis. i Hassan, numai dac l
vzu aa, simi pe dat n sufletul lui c fusese amgit i c de aci ncolo se afla
n puterea vrjitorului. i i aduse aminte de nenorocirile pe care i le prorocise
maic-sa i se mpc n inima lui cu hotrrile sorii, zicndu-i: mi pun
ndejdea n Allah!" Pe urm se duse la persan, care l ls s se apropie fr a
se clinti i l ntreb cu un glas tare tulburat:
Ce vrea s nsemne asta, taic? i oare nu ne-am legat noi ntre noi cu
legmntul pinii i srii?
Iar Bahram magul pufni n rs i spuse:
Pe Foc i pe Lumin! Ce-mi tot vorbeti de pine i de sare mie,
Bahram, care m nchin Flcrii i Jarului, Soarelui i Luminii? Au tu nu tii
c, n felul acesta, eu de mult am sub puterea mea nou sute nouzeci i nou
de tineri musulmani, pe care i-am rpit i c tu eti al o mielea? Ci pe Foc i pe
Lumin! Fr de ndoial c tu eti cel mai frumos dintre toi! i n-a fi crezut,
o, Hassan, c ai s-mi cazi atta de uor n nvod! Ci, slav Soarelui! Iat-te n
minile mele, i ai s vezi n curnd ct de mult te iubesc!
Pe urm adug:
Ai s ncepi, deocamdat, prin a te lepda de credina ta i a te
nchina la ceea ce m nchin eu!
La vorbele acestea, uimirea lui Hassan se schimb ntr-o suprare pn
peste poate i strig la vrjitor:
O, eic al blestemului, la ce cutezi tu s m ndemni? i ce ticloie
vrei s m pui s svresc?
Cnd l vzu pe Hassan atta de mniat, persanul, A cinci sute optzeci i
doua noapte ntruct avea alte gnduri cu el, nu vroi s struie mai mult n
ziua aceea, ci i zise:
O, Hassan, ceea ce i-am spus, cnd i-am cerut s te lepezi de legea
ta, nu a fost dect o prefctorie din parte-mi, ca s-i pun credina la ncercare
i s-i ajut s dovedeti, n felul acesta, o mare vrednicie dinaintea
Atoaterspltitorului!

Pe urm adug:
Dac te-am adus aici, te-am adus cu gndul s te nv, n
singurtate, tainele tiinei! Ia te uit la muntele acesta ascuit, care se ridic
deasupra mrii! Este Muntele-Norilor! i n el se afl lucrurile cele
trebuincioase pentru al-iksirul preschimbrilor. i, dac vrei s te lai dus pe
vrful lui, m jur ie, pe Foc i pe Lumin, c n-o s ai a te ci de nimic! Cci
de-a fi vrut s te duc fr de voia ta acolo, a fi fcut lucrul acesta pe cnd
dormeai! Or, de ndat ce o s ajungem pe culme, avem s culegem tulpinile de
buruieni care cresc pe trmul acela de deasupra norilor. i am s-i art
atunci ce trebuie s faci!
Iar Hassan, care, fr de voia lui, se simea stpnit de vorbele
vrjitorului, nu ndrzni s nu se supun i spuse:
Ascult i m supun!
Pe urm, aducndu-i aminte cu jale de mama i de ara lui, ncepu s
plng cu amar. Atunci Bahram i zise:
Nu plnge, Hassane! Ai s vezi n curnd ce dobndeti urmnd
sfaturile mele!
i Hassan ntreb:
Da cum o s putem noi s ne suim pe muntele acesta drept ca un
perete?
Vrjitorul rspunse:
Asemenea piedic s nu te sperie! Avem s ajungem mai lesne ca
pasrea!
Spunnd vorbele acestea, persanul scoase de sub hain o tobi de
aram, peste care era ntins o piele de coco i pe care erau spate nite litere
talismanice. i ncepu s bat cu degetele n daireaua aceea. i pe dat se
ridic un nor de pulbere i din mijlocul lui se auzi un nechezat prelung; i, ntro clipit, se i ivi dinaintea lor un cal negru naripat, care ncepu s bat n
pmnt cu copita, aruncnd foc pe nri. i persanul nclec pe el ndat i l
ajut i pe Hassan s se aburce la spatele lui. i, numaidect, calul btu din
aripi i porni n zbor; i, n mai puin timp dect ar fi de trebuin ca s
deschizi o pleoap i s-o nchizi pe cealalt, i i duse pn pe vrful MunteluiNorilor. Pe urm pieri.
Atunci persanul se uit la Hassan cu un ochi tot atta de crunt ca i pe
rmul mrii, pufni ntr-un hohot de rs nprasnic i strig.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute optzeci i treia noapte spuse:
Atunci persanul se uit la Hassan cu un ochi tot atta de crunt ca i pe
rmul mrii, pufni ntr-un hohot de rs nprasnic i strig:

Acuma, Hassane, te afli cu totul sub puterea mea; i nimenea nu are


s te mai poat scpa! Pregtete-te, dar, s-mi ndeplineti cu inim supus
orice voie i ncepe, pn una alta, cu a te lepda de credina ta i a mrturisi
c singura putere este Focul, printele Luminii!
Cnd auzi vorbele acestea, Hassan se trase ndrt strignd:
A cinci sute optzeci i treia noapte
Nu este alt Dumnezeu dect unul Allah! i Mahomed este trimisul lui
Allah! Ci tu, o, ticloase persane, nu eti dect un necredincios i un pgn! i
Stpnul Atotputerii are s te pedepseasc prin mine!
i Hassan, iute ca fulgerul, se repezi la vrjitor i i smulse din mini
daireaua; pe urm l mpinse nspre marginea muntelui cel ascuit i,
ncordndu-i voinicete amndou minile, l arunc n prpastie. i vrjitorul
cel sperjur i necredincios, dndu-se de-a rostogolul, czu i se zdrobi de
stncile mrii i i lepd duhul ntru pgnie. i Eblis i nh sufletul, ca s
ae cu el focul gheenei. i iact de ce moarte muri Bahram magul, vrjitorul
cel ticlos i alchimist.
Iar Hassan, scpnd astfel de insul care vroia s-l fac a svri toate
mieliile, ncepu dintru-nti s cerceteze pe toate feele daireaua cea vrjit, pe
care era ntins pielea de coco. Ci, netiind cum s se slujeasc de ea, socoti
c-i mai bine s nu se slujeasc nicicum; aa c i-o atrn la centur. Dup
care, rotindu-i ochii mprejur, vzu c ntr-adevr vrful de munte pe care se
afla era att de nalt, nct se ridica deasupra norilor strni pe la poalele lui.
i o cmpie fr de sfrit se ntindea pe acea culme i nchipuia, ntre cer i
pmnt, un fel de mare fr ap. i departe de tot ardea un foc mare i
sclipitor. i Hassan gndi: Acolo unde-i foc se afl i o fptur omeneasc!" i
porni ntr-acolo afundndu-se n acea cmpie unde, drept orice suflet, nu era
dect sufletul lui Allah! i cnd se apropie de int, putu ntr-un sfrit s bage
de seam c focul cel sclipitor nu era, n btaia de soare, dect strlucirea unui
palat de aur, ridicat pe patru stlpi nali, tot de aur.
La privelitea aceea, Hassan se ntreb: Ce sultan ori ce ginn o fi putnd
s locuiasc prin asemenea locuri?"
i, cum era tare ostenit de toate zbuciumrile prin cte trecuse, ca i de
drumul cel lung pe care l strbtuse, i zise: Cu mila lui Allah, am s m duc
la palatul acesta i am s cer portarului s-mi dea oleac de ap i ceva de
mncare, ca s nu mor de foame. i de-o fi un om de bine, are s m
adposteasc pe o noapte n vreun ungher!" i, dndu-se n voia sorii, ajunse
dinaintea porii celei mari, care era tiat dintr-o piatr de smarald; i, trecnd
pragul, intr n curtea de la intrare.
Or, nici nu fcu bine civa pai n acea curte c Hassan i zri dou fete,
frumoase de te ameeau, care edeau pe o lavi de piatr i jucau ah. i

ntruct erau tare cufundate n jocul lor, nu bgar de seam dintru nceput
intrarea lui Hassan. Cea mai tnr ns, cnd auzi clctura pailor lui, slt
capul i l vzu pe frumosul Hassan, care i el se oprise cnd le zrise. i fata
se ridic repede i spuse surorii sale:
Ia te uit, sora mea, ce flcu frumos! De bun seam c acesta
trebuie s fie nefericitul pe care vrjitorul Bahram l aduce n fiecare an pe
Muntele-Norilor! Da cum o fi fcut de-a scpat din minile diavolului acela?
La vorbele acestea, Hassan, care dintru-nti nu cuteza s se mite din
loc, naint ctre fete i, aruncn-du-se la picioarele celei mai tinere, strig:
Aa-i, o, stpn a mea, sunt chiar srmanul acela! i fata, dac l
vzu la picioarele ei pe flcul cel atta de frumos, cu stropi de lacrimi pe
marginea ochilor lui negri, se simi tulburat pn n strfundurile inimii; i,
cu o fa plin de mil, se ridic i i spuse suror-sii, artndu-l pe tnrul
Hassan:
Fii martor, sora mea, c din clipita aceasta m jur, dinaintea lui Allah
i dinaintea ta, c mi-l fac frate pe tnrul acesta i c vreau s mpart cu el
plcerile i a cinci sute optzeci i patra noapte bucuriile din zilele frumoase i
necazurile i suprrile din zilele mai puin norocite!
i l lu pe Hassan de mn, l ajut s se ridice de jos i l mbri aa
cum o sor iubitoare l mbrieaz pe un frate drag. Pe urm, inndu-l mai
departe de mn, l duse n palat, unde, mai nainte de orice, ncepu prin a-i
face la hammam o scald care l nvior cu totul; dup care l mbrc n nite
haine falnice, aruncnd hainele lui cele vechi i murdare de drum, i, ajutat
de sor-sa, care veni dup ei la hammam, l duse n odaie la ea, sprijinindu-l de
un bra, n vreme ce sor-sa l inea de cellaltul. i cele dou fete l poftir pe
tnrul lor oaspete s ad jos ntre ele, ca s mnnce. Pe urm cea mai
tnr i zise:
O, frate al meu preaiubit, o, dragule, tu, care cu venirea ta faci pietrele
casei s dnuiasc de bucurie.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute optzeci i patra noapte spuse:
O, frate al meu preaiubit, o, dragule, tu, care cu venirea ta faci pietrele
casei s dnuiasc de bucurie, vrei s ne spui numele cel fermector pe care l
pori i pricina care te-a adus la poarta casei noastre?
El rspunse:
Afl, o, sor care m ntrebi i tu, mai marea noastr, c m cheam
Hassan. Ci n ce privete pricina care m-a adus Ia palatul vostru, apoi aceea-i
soarta mea cea norocoas! Este ns adevrat c, dac am ajuns aici, nu am
ajuns dect dup ce am ndurat tare mari necazuri!

i povesti toate cte le pise cu vrjitorul Bahram magul, de la nceput


pn la sfrit. Ci nu este de nici un folos s le mai spunem nc o dat. i cele
dou surori, mniate de purtarea persanului, strigar amndou deodat:
O, cinele afurisit! C i s-a cuvenit moartea, i bine ai fcut, o, frate al
nostru, de i-ai precurmat pe veci putina de a se mai bucura de rsuflarea
vieii!
Dup care cea mai mare se ntoarse ctre cea mai mic i i zise:
O, Boboc-de-Trandafir, acuma este rndul tu s-i povesteti fratelui
nostru povestea noastr, ca s-o in minte!
i fermectoarea Boboc-de-Trandafir spuse: -Afl, o, frate al meu, o,
preafrumosule, c noi suntem nite domnie! Pe mine m cheam Boboc-deTrandafir, iar pe sora mea, care-i aci de fa, o cheam Boab-de-Mirt; i, tot
asa, mai am alte cinci surori, nc i mai frumoase dect noi, care acuma sunt
plecate la vntoare i care nu au s mai zboveasc mult pn s se ntoarc.
Pe cea mai mare dintre noi o cheam Steaua-Dimineii, pe cea de a doua o
chem Steaua-Serii, pe cea de a treia o cheam Cornalina, pe cea de a patra o
cheam Smaralda, pe cea de a cincea o cheam Dediea. Iar eu sunt cea mai
mic dintre toate apte. i suntem toate surori dup tat, dar nu i dup
mam; iar eu i cu Boab-de-Mirt suntem surori i dup mam. Or, tatl
nostru, care este unul dintre sultanii cei atotputernici peste ginni i peste
marezi, este un nfumurat i un asupritor care, socotind c nimenea nu este
vrednic s ajung so al vreuneia dintre fetele lui, s-a jurat c nu are s ne
mrite niciodat. i, ca s fie ncredinat c voina lui nu are s fie nclcat
vreodat, i-a chemat vizirii i i-a ntrebat: Nu cumva tii vreun loc pe unde
nu umbl nici oamenii i nici ginnii i care ar putea s le slujeasc de locuin
celor a cinci sute optzeci i patra noapte apte fete ale mele?" Vizirii rspunser:
i oare pentru ce, o, doamne al nostru?" El spuse: Ca s le pun pe cele apte
fete ale mele la adpost de oamenii i de ginnii de parte brbteasc!". Ei
spuser: O, doamne al nostru, noi gndim c femeile i fetele nu au fost
zmislite de ctre Cel-Binefactor dect ca s se mpreune cu brbaii prin
prile cele mai simitoare ale trupului lor! i, de altminteri, nsui Prorocul (cu
el fie rugciunea i pacea!) a spus: Nici o femeie nu va mbtrni fecioar n
Islam! Ar fi, dar, o mare ruine pe capul sultanului, dac fetele lui ar mbtrni
cu fecioria lor! i-apoi, pe Allah! Pcat de tinereele lor!" Ci printele nostru
rspunse: Mai bine s le vd moarte, dect s le mrit!" i adug: Dac numi artai numaidect locul de care v ntreb, capetele voastre au s v zboare
de pe grumaji!" Atunci vizirii rspunser: Dac-i aa, o, Mria Ta, afl c este
un loc gata gsit spre a-i pune fetele la adpost: este Muntele-Norilor, n care,
pe vremurile de demult, slluiau efriii cei rzvrtii mpotriva poruncilor lui
Soleiman. Acolo se afl un palat de aur, zidit odinioar de efriii cei rzvrtii,

spre a le sluji de adpost, dar care de atunci a rmas prsit i ade pustiu. Iar
locul unde-i aezat este prielnic, cci se bucur de un aer minunat i-i coperit
din belug cu pomi roditori i cu ape plcute, mai reci ca gheaa i mai dulci ca
mierea!" La vorbele acestea, ttnele nostru nu mai zbovi a ne trimite aici, cu
o liot falnic de ginni i de marezi care, odat ce ne aezar n pustietate, se
ntoarser la mpria tatlui nostru. Or noi, de cum am ajuns aici, am i
vzut c ntr-adevr locul acesta, departe de toate rapturile lui Allah, este un
loc nflorit, bogat n pduri, cu pajiti nsorite, cu livezi i cu izvoare de ape vii
ce curg din belug, asemenea unor salbe de mrgritare i unor nvlapi de
argint; i vzurm c praiele se mbulzesc unele peste altele, ca s priveasc i
s oglindeasc florile care le zmbesc; i vzurm c vzduhul este vrjit de
ciripeli i de miresme; i c porumbeii gulerai i turturelele preamresc pe
ramurile primverii i cnt laude Atoatefctorului; i c lebedele plutesc
mndre pe ape; i c punii, n straiele lor falnice, nvrstate cu corai i cu
nestemate n mii de culori, sunt ca nite tineri nsurei; c pmntul este un
pmnt neprihnit i amirosind a pomiori de camfor, mpodobit cu toate
podoabele raiului; i c, ntr-un sfrit, este o ar aleas i binecuvntat!
nct, o, frate al meu, nu ne simim nefericite c trim ntr-o tar ca aceasta, n
palatul acesta de aur; i, mulumindu-i pururea celui Atoaterspltitorului
pentru huzururile sale, nu ne pare ru dect de un lucru i anume c nu avem
n tovria noastr nici un brbat care s ne bucure cu chipul lui cnd ne
deteptm dimineaa i care s aib o inim iubitoare i ginga. Pentru
aceasta, o, Hassan, ne vezi acuma atta de bucuroase de venirea ta!
i, dup ce vorbi aa, fermectoarea Boboc-de-Trandafir l muie pe
Hassan n alinturi i daruri, aa cum se face ntre frai i ntre prieteni i ezu
cu drag la taifas mai departe cu el.
Estimp, venir i celelalte cinci domnie, surorile frumoaselor Boboc-deTrandafir i Boab-de-Mirt; i, vrjite i rpite de vederea unui flcu atta de
frumos i a unui frate atta de dulce, i fcur cea mai aleas i mai clduroas
primire. i dup salamalecurile i cele dinti urri i cuvinte, l puser s jure
c are s rmn cu ele o lung bucat de vreme.
i Hassan, care nu vedea nici o piedic.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
A cinci sute optzeci i cincea noapte dar cndfu cea de a cinci sute
optzeci i cincea noapte Spuse:
i Hassan, care nu vedea nici o piedic mpotriva acelei dorini, se jurui
din toat inima. i rmase pe lng ele, n palatul lor plin de minuni, i, din
acea clip, fu soul lor la toate vntorile i la toate plimbrile. i se bucura i
se simea fericit c are nite surori aa de fermectoare i aa de gingae; iar

ele se simeau minunat c au un frate aa de frumos i de desfttor. i i


petreceau zilele zburdnd mpreun prin poieni i de-a lungul praielor; iar
seara se dscleau laolalt, Hassan povestindu-le despre obiceiurile din ara lui
de batin, iar fetele povestindu-i datinile ginnilor, ale marezilor i ale efriilor.
i viaa aceasta plcut l fcea tot mai frumos din zi n zi i da chipului su o
nfiare chiar ca a lunii. i dragostea lui de frate cu cele apte surori, mai ales
cu tinerica Boboc-de-Trandafir, se ntemeia ntocmai ca fria unor copii nscui
din acelai tat i din aceeai mam.
Or, ntr-o zi, pe cnd edeau mpreun i cntau ntr-un crng, zrir
deodat un vrtej mare de pulbere ce se ridica pn la cer i acoperea faa
soarelui; i venea iute ctre ei, cu un vuiet ca de tunet. i cele apte domnie,
cuprinse de spaim, i spuser lui Hassan:
Oh! Fugi repede i ascunde-te n foiorul din grdin!
i Boboc-de-Trandafir l lu de mn i se duse cu el s-l ascund n
foior. i iact c trmba se risipi i de sub ea se ivi o oaste ntreag de ginni
i de marezi! Or oastea aceea era un alai pe care l trimisese la fetele lui
sultanul din Ginnistan, ca s le aduc la el, s fie de fa la ospeele cele mari
pe care avea de gnd s le dea n a cinci sute optzeci i cincea noapte cinstea
unuia dintre sultanii megiei. i, la vestea aceea, Boboc-de-Trandafir alerg la
ascunztoarea lui Hassan; i l mbri, cu lacrimi n ochi i cu pieptul uscat
de sughiuri jalnice i l ntiin c i ea i surorile ei au s plece i i spuse:
Ins, o, fratele meu, tu s atepi ntoarcerea noastr n palatul acesta,
peste care eti stpn deplin! i iat cheile de la toate odile!
i i ntinse cheile, adugnd:
Numai c, te rog fierbinte, a Hassan i te juruiesc pe sufletul tu drag,
s nu care cumva s deschizi odaia care se ncuie cu cheia ce poart ca semn
peruzeaua aceasta ncrustat n ea!
i i art cheia cu pricina. i Hassan, tare mhnit de plecarea ei i a
surorilor ei, o mbri plngnd i i fgdui c are s atepte neclintit
ntoarcerea lor i c nu are s deschid ua a crei cheie avea ca semn
peruzeaua ncrustat n ea. i fata, dimpreun cu cele ase surori ale ei, care
venir pe furi s-l vad pe fratele lor nainte de plecare, i luar bun-rmas cu
mult duioie de la Hassan i toate l srutar, una cte una; pe urm,
mpreun cu alaiul, i luar numaidect drumul ctre ara printelui lor.
Iar Hassan, dac se vzu singur n palat, fu cuprins de o mare mhnire;
i, dac se pomeni n singurtate, dup ce fusese n tovria cea minunat a
celor apte surori, i simi pieptul tare apsat; i, cutnd s-i spulbere i si domoleasc prerile de ru, se apuc s cerceteze, una cte una, odile
fetelor. i, vznd locul n care triau ele i lucrurile lor frumoase, i simea
sufletul cuprins de foc i inima btnd tulburat. i ajunse n felul acesta

dinaintea uii care se descuia cu cheia ce era nsemnat cu peruzeaua


ncrustat n ea. Ci nu voi nicidecum s se slujeasc de acea cheie i se
ntoarse de la u. Pe urm gndi: Cine tie pentru ce m-o fi sftuit atta sora
mea Boboc-de-Trandafir s nu deschid ua asta! i ce s-o fi putnd afla, acolo
nluntru, aa de tainic nct s-mi fie pus o atare oprelite? Da dac aa-i
voina surorii mele, nu am dect s rspund c ascult i c m supun!" i
plec, i, ntruct se lsa noaptea i l apsa singurtatea, se duse s se culce,
ca s-i adoarm mhnirea. Ci nu izbuti s nchid ochii, atta struia n
mintea lui ua aceea poprit; i gndul la ea l chinuia att de tare, nct i
spuse: Da dac tot m-a duce s-o deschid?" Ci gndi: Mai bine s atept pn
mine diminea!" Pe urm, nemaiputnd s atepte aa, neadormit, se ridic
zicndu-i: Mai bine m duc s descui usa acuma, numaidect, i s vd ce-o
fi n iatacul pe care l nchide, mcar de-ar fi s-mi gsesc i moartea acolo!" i
ridicndu-se, aprinse un opai i se duse la ua cea tainic. i bg cheia n
broasc, iar zvorul se descuie fr de nici o cazn; i usa se deschise ca de la
sine, fr de nici un zgomot; i Hassan intr n odaia n care da acea u.
Or, degeaba privi el n toate prile, c nu vzu dintru-nti chiar nimic:
nici un lucru, nici o rogojin, nici un pre. Dup ce ns fcu o roat prin
ncpere, zri ntr-un ungher, lipit de perete, o scar de lemn negru, care
ducea sus la o bageac tiat n tavan. i Hassan, fr a ovi, i puse jos
opaiul i, crndu-se pe scar, se sui pn la tavan i, de acolo, se strecur
prin bageac. i cnd scoase capul prin bageaca aceea, se pomeni deodat
afar, la faa unei terase ce se ntindea chiar peste tavanul odii.
Atunci Hassan se sui pe teras. Iar terasa toat era plin cu ierburi i cu
copcei, ntocmai ca o grdin i acolo, sub tainica lumin a lunii, vzu cum se
deterne, n mijlocul tcerii pmntului, cea mai frumoas privelite a cinci
sute optzeci i asea noapte care a vrjit vreodat un ochi de om.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute optzeci i asea noapte spuse:
Atunci Hassan se sui pe teras. Iar terasa toat era plin cu ierburi i cu
copcei, ntocmai ca o grdin i acolo, sub tainica lumin a lunii, vzu cum se
deterne, n mijlocul tcerii pmntului, cea mai frumoas privelite care a
vrjit vreodat un ochi de om. La picioarele lui, dormind n tihn, se ntindea
un lac mare, n care se oglindea toat strlucirea cerului i unde rmul, cu
toate creurile dulci ale apei, surdea de frunziurile cltinate ale dafinilor, de
mirii nflorii, de migdalii ncununai cu zpada lor, de steblele de glicine i
cnta preamrirea nopii din toate glasurile psrelelor lui. i pnza de mtas,
cuprins ntre piepturi de tufiuri btrne, se ntindea mai departe, s scalde
temeliile unui palat cu liniile zidirii ciudate, cu nite boite strvezii, nind n

limpezimea i n cletarul cerurilor. i, de la palatul acela, se ntindea pn la


ap, peste o punte de marmur i de mozaic, o podea mprteasc, pardosit
cu lespezi puse rnduri-rnduri i cu pietre de rubin i pietre de smarald i
pietre de argint i pietre de aur. i pe podina aceea se boltea, sprijinit pe patru
stlpi subiri de alabastru trandafiriu, un uranisc de mtase verde, ce ocrotea
cu dulceaa umbrei lui un je cioplit din lemn de aloe i din aur, miestrit
lucrat, pe care spnzura o vi de vie cu ciorchini grei i cu boabe de mrgritar
mari ct oule de porumbel. i totul era nconjurat de o mpletitur fcut din
foie de aur rou i de argint. i peste toate acele lucruri neprihnite dinuia
atta mpcare i atta frumusee, nct nici o fptur omeneasc, s fi fost
nsui Khosroe ori Kaissar, nu ar fi putut s nchipuiasc ori s dureze nite
minunii ca acelea.
nct Hassan, nmrmurit, nu mai cutez nici s se mite, de fric s nu
tulbure tihna dulce a acelor locuri; cnd, dintr-odat, vzu cum se desprinde
de pe cer i cum coboar vdit ctre lac un stol de psri mari. i ia-ct c se
lsar chiar pe rmul apei; i erau n numr de zece; i penele lor frumoase,
albe i dese, mturau iarba n mersul lor legnat i gale. i, n toate micrile
lor, parc ar fi ascultat de o pasre mai mare i mai frumoas dect toate
celelalte i care se ndreptase ncetior ctre podina aceea i se aezase n je.
i, deodat, toate zece laolalt, cu o micare ginga, se despuiar de penele
lor. i, aruncnd mantiile acelea, se ivir zece lune, de o frumusee
neprihnit, n chip de zece fecioare, goale din cretet pn n talp. i, rznd,
srir n apa care le ntmpin cu o ploaie de nestemate. i se scldar cu
mare desftare, hrjonindu-se laolalt, iar cea mai frumoas se repezea dup
ele, le prindea i le tvlea ntr-un potop de alinturi i le gdila i le muluia! i
ce mai chicoteli! i ce mai dezmierdri!
Cnd sfrir scalda, ieir din lac; iar cea mai frumoas se sui iari pe
podin i se duse s ad n je, neavnd alt mbrcminte pe ea dect pletele
ei. i Hassan, privindu-i nurii, simi cum i pierde minile; i gndi: Ah!
Acuma tiu bine de ce Boboc-de-Trandafir, sora mea, m-a oprit s deschid ua
aceasta! Iact c tihna mea s-a dus pe veci!" i cercet mai departe cu deamnuntul feluritele frumusei ale fecioarei goale. Ce minunie! Ah! i ce nu
vzu el atunci! ntr-adevr, A cinci sute optzeci i asea noapte nu ncape nici o
ndoial, fata aceea era cel mai desvrit lucru ieit din minile
Atoateziditorului. Oh! Ce goliciune strlucit! Gingia gtului ei i lumina
ochilor cei negri erau mai presus dect ale gazelelor; iar mijlocelul ei nalt i
subire mbta mai tare dect arakaua. Prul ei de neguri era o noapte de
iarn, deas i ntunecat. Gura-i aidoma cu un trandafir era gemma pecetei
lui Soleiman. Dinii-i de filde tnr erau o salb de mrgritare, ori nite
pietricele de grindin croite pe-o msur; gtu-i era un stlp de argint;

pntecele avea unghere i cotloane, iar spatele gropie i caturi; buricul ei era
att de larg, nct ar fi putut cuprinde o uncie ntreag de mosc negru;
coapsele-i erau voinice i deopotriv de tari i de mldioase, ca nite perne
umplute cu puf de stru; iar deasupra lor, n cuibu-i cald i vrjitor, aidoma
unui iepura fr urechi, sta o istorie plin de slav, cu terasa i cu bttura ei
i cu vlcelele ei ca plnia, n care s te tot lai s luneci, ca s uii negrele
amaruri. i tot aa ai fi putut gndi c-i i ca o bolt de cletar, rotund pe
toate prile i cldit pe o temelie vrtoas; ori c-i un tas de argint, stnd
rsturnat. i chiar c numai unei fecioare cumu-i aceasta i s-ar potrivi
versurile poetului:
Fecioara, cum venea atunci spre mine, In frumuseea-i cald mbrcat,
Ca trandafiru-n trandafirii lui, Cu sni ca dou rodii, dintr-odat: Iat un
trandafir i dou rodii!" Strigai vrjit, din inima mea toat. Ci m-nelam! A-i
semui obrajii Cu trandafirii, o, frumoas fat i sni-i tari cu nite biete rodii,
Greeal e! Pentru c, niciodat, Nici trandafirii de pe trandafiri, Nici rodiile
mndre n-au s poat S-i fie-asemeni cci pe trandafiri Poi s-i miroi; pe
rodii, ca pe-o road, Le poi culege; dar, tu, minunat, Cine-ar putea s se
mndreasc, oare, C te-a atins ori mirosit vreodat?
i-aa era fecioara care se suise s stea, falnic i goal, n je, pe malul
lacului.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute optzeci i aptea noapte spuse:
i-aa era fecioara care se suise s stea, falnic i goal, n je, pe malul
lacului. Dup ce se odihni de scald, fata spuse ctre tovarele sale, culcate
lng ea pe podea:
Dai-mi hainele!
i fetele venir i i puser drept vemnt numai o nfram de zarafir pe
umeri, o basma strvezie pe cap i o centur de atlaz peste mijloc. In felul
acesta o mpodobir! i era ca o mireas i mai minunat dect toate minunile.
i Hassan se uita la ea, ascuns pe dup pomii de pe teras i, cu toat dorina
care l ndemna s i se arate nainte, nu izbuti s fac nici o micare, atta de
nlemnit era de uimire i atta de pierit era de tulburare.
i fata spuse:
O, domnielor, iact c se face ziu i-i vremea a cinci sute optzeci i
aptea noapte s ne pregtim de plecare, cci ara noastr-i departe i ne-am
rsfat destul!
Atunci fetele o mbrcar n mantia ei de pene, se mbrcar apoi i ele la
fel i toate laolalt i luar zborul, punnd lumin pe cerul dimineii.

Atta! i Hassan, nmrmurit, le urma cu ochii i, nc mult timp dup


ce pieriser, tot mai scruta zarea ndeprtat, npdit amarnic de o dragoste
cum niciodat nu i se mai aprinsese n suflet la vederea niciunei fete de pe
pmnt. i lacrimi de dor i de iubire ncepur s-i curg pe obraji i strig:
Ah, Hassan, srmane Hassan! Iact-i acuma inima n minile fetelor acestea
de ginni, pe tine, pe care nici o frumusee nu te-a putut opri n ara ta!" i,
cufundat ntr-o visare adnc i cu obrazul n palm, ticlui versurile acestea:
Ce zori de ziu albi te alin In roua alb-a zrii de argint? Invemntatntr-o lumin lin i-n frumuseea ta de mrgrint, O, tu, cea dus, te ivii,
senin, Doar ca s-mi pui n suflet flori ce mint i chinul care inima-mi
dezbin? Cum de pot spune unii, cum pretind C dragostea e de dulcea
plin? Ah, chinu-acesta dac e alint, Atunci amarul smirnei ce-i, lumin?
i tot aa oft ntruna, mai departe, fr s nchid ochii, pn se ivi
soarele. Pe urm cobor pe rmul lacului i ncepu s rtceasc ncolo i
ncoace, adulmecnd n vzduhul proaspt miresmele lsate de domnie. i se
mistui aa ziua ntreag, ateptnd s vin iar noaptea, ca s se suie iari pe
teras, ndjduind c psrile au s se mai ntoarc. Ci nimeni nu mai veni n
noaptea aceea i nici n nopile urmtoare. i Hassan, dezndjduit, nu mai
vroi nici s mnnce, nici s bea, nici s se culce, i nu fcu alta dect s se
mbete tot mai tare de dorul lui dup necunoscuta aceea. i, n felul acesta, se
subia i slbea; i puterile l prsir ncet-ncet i bietul Hassan se ls s
cad moale la pmnt, zicndu-i: Moartea-i mai de dorit dect aceast via
de suferin!"
Estimp, cele apte domnie, fetele sultanului de peste Ginnistan, se
ntoarser de la ospeele unde fuseser poftite de tatl lor. i cea mai mic
dintre ele, chiar pn a-i schimba hainele de drum, alerg s-l caute pe
Hassan. i l gsi n odaia lui, ntins pe pat, tare nglbenit i tare schimbat; i
sta cu pleoapele nchise i lacrimile i curgeau domol pe obraji. i fata, cnd l
vzu aa, scoase un ipt de spaim i se repezi la el i l cuprinse n brae, aa
cum face o sor cu fratele ei i l srut pe frunte i pe ochi, zicndu-i:
O, frate al meu preaiubit, pe Allah! Mi se rupe inima cnd te vd n
starea aceasta! Ah, spune-mi ce te doare, ca s-i caut leacul!
i Hassan, cu pieptul zguduit de suspine, fcu din cap i din mn un
semn care vroia s nsemne: Nu!" i nu rosti nici o vorb. i fata, npdit de
lacrimi i cu mngieri nemrginite n glas, i spuse:
Fie-i mil, o, frate al meu Hassane, suflet al sufletului meu, desftare
a pleoapelor mele: cnd i vd ochii cufundai de slbiciune n gvanele lor i
trandafirii stini din obraji-i scumpi, viaa mi se ntunec i nu mai are nici un
farmec! Te juruiesc, pe sfnta dragoste care ne leag, nu-i mai tinui

suferinele i chinul fa de o sor care este gata s-i rscumpere viaa cu


preul a o mie de viei de-ale ei!
A cinci sute optzeci i aptea noapte i, pierdut, l acoperea cu srutri
i i inea minile amndou strnse la snul ei i aa l ruga, stnd n
genunchi lng patul lui. i Hassan, dup un rstimp, scoase un ir de suspine
grele i, cu glasul stins, ticlui stihurile acestea:
De m-ai privi mai cu luare-aminte, Pricina suferinei mi-ai vedea i n-ar
mai trebui s-nir cuvinte. Ci la ce bun s-mi tii durerea grea, Cnd nici un
leac nu am de-aci-nainte?
Vai, inima mea s-a pierdut cu firea i ochii-mi pururi treji nimic nu vdi
Iar ceea ce a dus cu ea iubirea, Numai iubirea poate da-ndrt!
Pe urm lacrimile lui Hassan se revrsar din belug; i adug:
Ah, sora mea, ce ajutor ai mai putea s-i aduci cuiva care sufer din
vina lui? i-apoi tare mi-e team c nu ai s poi dect s m lai s mor de
chinul i de nenorocul meu!
Ci fata strig:
Numele lui Allah fie cu tine i mprejurul tu, o, Hassan! Ce tot spui
tu? De-ar fi s-mi pierd i sufletul, eu nu pot face altceva dect s-i vin n
ajutor!
Atunci Hassan, cu suspine n glas, spuse:
Afl, dar, o, sora mea Boboc-de-Trandafir, c sunt zece zile de cnd nam mai mncat nimic, i aceasta din pricina cutror i cutror lucruri care mi
s-au ntmplat!
i i povesti toat pania lui, fr a uita nici un amnunt.
i dac auzi istorisirea lui Hassan, Boboc-de-Trandafir, departe de a se
arta necjit, cum ar fi fost n drept s fie, se simi cuprins cu totul de jalea
lui i ncepu s plng laolalt cu el.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute optzeci i opta noapte spuse: se simi
cuprins cu totul de jalea lui i ncepu s plng laolalt cu el. Dup care,
Boboc-de-Trandafir spuse:
O, fratele meu, linitete-i sufletul drag, limpe-zete-i ochii i terge-i
lacrimile! Cci m jur ie c sunt gata s-mi primejduiesc i viaa care mi este
drag i sufletul meu cel scump, ca s ndrept ce ai pit i s-i mplineti
dorul, ajutndu-te s-o ai pe acea necunoscut pe care ai ndrgit-o, inallah! Ci
te sftuiesc, o, frate al meu, s ii n tain lucrul acesta i s nu le spui
surorilor mele nici o vorb, altminteri te primejduieti s te pierzi i m pierzi i
pe mine odat cu tine. i dac i-or pomeni ele ceva despre ua cea oprit i
dac te-or ntreba despre ea, tu s le spui: Habar nu am de usa aceea!" i dac

s-or mhni c te vd atta de zaif, i dac i-or pune vreo ntrebare, s le spui:
Dac sunt aa, sunt din pricin c am tnjit prea mult singur de lipsa voastr.
i inima mea s-a zbuciumat prea mult de dorul vostru!"
i Hassan rspunse:
Hotrt! Aa am s le spun! Cci sfatul tu este minunat!
i o srut pe Boboc-de-Trandafir i i simi sufletul a cinci sute optzeci
i opta noapte c se linitete i pieptul c i se alin, uurat n felul acesta de
teama cea mare care l apsa c are s-o vad pe sora lui cum se supr pe el
din pricina uii celei tainice! i, nseninat pe deplin, rsufl din adnc i ceru
de mncare. i Boboc-de-Trandafir l mai srut o dat i plec far de zbav,
cu lacrimile n ochi, la surorile ei, s le spun:
Vai, surorile mele! Bietul meu frate Hassan este tare bolnav! De zece
zile nici un strop de mncare nu i-a mai intrat n gur, din pricina lipsei
noastre i a mhnirii n care s-a cufundat! L-am lsat aici singur, bietul de el,
far nimeni care s-i in de urt; i atunci i-a adus aminte de mama i de
ara lui i amintirile acestea l-au umplut de amrciune. Of, tare-i vrednic de
mil soarta lui, surorile mele!
La vorbele acestea ale blndei Boboc-de-Trandafir, domniele, care erau
mpodobite cu un suflet bun i uor de nduioat, alergar s-i duc de mncat
i de but fratelui lor; i se strduir s-l mngie i s-l nvioreze cu chipurile
i cu vorbele lor; i, ca s-l nveseleasc, i povestir toate ospeele i toate
minuniile pe care le vzuser la palatul tatlui lor, n Ginnistan. i vreme de
o lun de zile nu contenir s-i dovedeasc cele mai alese i mai duioase
ngrijiri, ci fr s izbuteasc a-l tmdui ntru totul.
La sfritul lunii aceleia, domniele, afar de Boboc '?
De-Trandafir, care le rug s-i ngduie s rmn n palat, ca s nu-l
lase singur pe Hassan, plecar la vntoare, dup obiceiul lor; i ele se
mrturisir ndatorate surorii lor mai mici pentru grija ce-o avea fa de
oaspetele lor. Or, de ndat ce ele plecar, Boboc-de-Trandafir l ajut pe Hassan
s se scoale, l lu n brae i l duse pe terasa peste care se ntindea lacul. i
acolo, lundu-l la sn i odihnindu-i capul pe umrul ei, i zise:
Spune-mi acuma, mieluelul meu, n care dintre foioarele acestea
care se niruiesc pe malul lacului ai vzut-o pe aceea care i pricinuiete
attea lacrimi?
i Hassan rspunse:
N-am vzut-o n niciunul dintre foioarele acestea, ci mai nti n apa
lacului i apoi pe jeul de pe podeaua aceea!
La vorbele acestea, fata se nglbeni cu totul la chip i strig:
O, pcatele noastre! Pi atunci, o, Hassan, aceea-i chiar fiica
mpratului ginnilor, acela care domnete peste mpria cea nemrginit n

care tatl meu nu este dect unul dintre caimacamii lui! i tara n care se afl
scaunul de domnie al mpratului nostru este la o deprtare de neajuns i este
nconjurat de o mare pe care nici oamenii i nici ginnii nu pot s-o strbat. i
el are apte fete, iar aceea pe care ai vzut-o tu este cea mai tnr. i
mpratul are o paz alctuit numai din nite fecioare rzboinice, de neam ales
i fiecare dintre ele se afl n fruntea unei oti de cinci mii de clree viteze. Or,
tocmai aceea pe care ai vzut-o tu este cea mai frumoas i cea mai oelit
dintre toate tinerele mprteti; i le ntrece pe toate la vitejie i la dibcie. O
cheam Strlucire! i vine s se preumble pe aici la fiecare lun nou, nsoit
de fetele dregtorilor tatlui su. n ce privete mantiile lor de pene, care le
poart prin vzduhuri ca pe nite psri, apoi ace-lea-s din dulapurile de haine
ale duhurilor! i numai cu ajutorul acelor haine avem s izbndim noi s ne
atingem inta. Afl, dar, o, Hassan, c alt cale nu ai ca s ajungi stpn pe
fptura ei, dect s pui mna pe haina ei cea fermecat. Pentru aceasta nu ai
dect s stai ascuns aici i s atepi ntoarcerea ei; i ai s te foloseti de clipa
cnd ea are s coboare s se scalde n a cinci sute optzeci i noua noapte lac i
ai s-i iei mantia i nimic altceva nu ai s-i mai iei! i, cu aceasta, o ai i pe ea!
i atunci, ia seama bine s nu care cumva s te nduioezi de rugminile ei i
nu care cumva s-i dai mantia ndrt, altminteri ai s fii pierdut fr de
izbav, iar noi toate avem s fim la fel preul rzbunrii ei i tot aa i tatl
nostru odat cu noi! Mai degrab nha-o de coade i trage-o dup tine; i are
s i se supun i s te asculte! i are s se petreac ce s-o petrece!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute optzeci i noua noapte spuse:
i are s se petreac ce s-o petrece!
La vorbele acestea spuse de Boboc-de-Trandafir, Hassan fu cuprins de
bucurie i simi cum o via nou se revars n el i i d ndrt deplintatea
puterilor. i se ridic singur pe picioare i lu n mini capul surorii sale i l
srut cu duioie, mulumindu-i pentru buntatea ei. i amndoi coborr n
palat i i petrecur vremea tifsuind voioi, ba despre una, ba despre alta,
laolalt cu celelalte fete.
Or, a doua zi, care se nimerise tocmai o zi de lun nou, Hassan atept
noaptea ca s se duc i s se piteasc sub podina de pe malul lacului. i nu
ezu acolo mai mult de cteva clipite, c se i auzi un flfit de aripi n tcerea
nopii i, la lumina lunii, psrile cele cu atta nerbdare ateptate se ivir i
intrar n lac, dup ce i scoaser mantiile de pene i mtsurile de dedesubt.
Iar minunata Strlucire, fiica mpratului mprailor ginnilor, i
cufund i ea n ap trupul falnic i gol. i era nc i mai frumoas i mai
ispititoare dect ntia oar. i Hassan, cu toat ncntarea i tulburarea care l

cuprinseser, izbuti s se strecoare, nevzut, pn la locul unde fuseser lsate


hainele, lu mantia de pene a fetei mpratului i se piti degrab sub podin.
Cnd frumoasa Strlucire iei din ap, pricepu dintr-o arunctur de
ochi, dup neornduiala hainelor mprtiate pe iarb, c o mn strin le
prihnise lucrurile. i se duse la haine i vzu c mantia ei pierise. i scoase
un ipt amarnic de spaim i de dezndejde i ncepu s se bat peste fa i
peste piept. Oh, ce frumoas era aa, sub lun, dezndjduita de ea! Ci
tovarele ei, cnd auzir iptul, se repezir s vad ce-i acolo i, pricepnd ce
se ntmplase, i luar fiecare degrab hainele i, fr a se mai gndi s-i
tearg goliciunea ud i s-i mai pun mtsriile de pe dedesubt, se
acoperir cu penele lor de zburtoare i, iui ca nite gazele speriate sau ca
nite porumbie vnate de erete, fugir nnebunite ctre vzduhuri. i ntr-o
clipit pierir, lsnd-o singur, la marginea lacului, pe plns, pe ndurerata,
pe necjita Strlucire, fata mpratului lor.
Atunci Hassan, mcar c tremura de tulburare, se repezi din
ascunztoarea lui la fata goal, care o lu la fug. Iar el se lu dup ea
mprejurul lacului, strignd-o cu numele cele mai gingae i ncredinnd-o c
nu vroia s-i fac nici un ru. Ci ea, ca o cprioar hituit de cini, fugea cu
minile nainte, gfind, cu pletele n vnt, nspimntat c fusese prins aa,
n goliciunea trupului ei de fecioar. Hassan ns, alergnd dup ea, o prinse,
ntr-un sfrit i o nfac de pletele pe care i le nfur pe dup mn i o sili
s vin cu el. Atunci ea nchise ochii i, supunndu-se sorii, se ls trt fr
a cinci sute optzeci i noua noaptt a mai pune nici o mpotrivire. i Hassan o
duse n odaia lui, unde, fr a se lsa nduioat de rugminile i de plnsetele
ei, o ncuie i fugi numaidect s-o ntiineze pe sora lui i s-i duc vestea cea
bun a izbnzii.
Iar Boboc-de-Trandafir veni fuga n odaia lui Hassan la prpdita de
Strlucire, care de jale i muca minile i plngea cu toate lacrimile din ochii
ei. i Boboc-de-Trandafir se arunc la picioarele ei, ca s-i dovedeasc cinstire
i, dup ce srut pmntul, i spuse:
O, domni a mea, pacea fie cu tine i mila lui Allah i binecuvntrile
lui! Tu luminezi locuina aceasta i o nmiresmezi cu venirea ta!
i Strlucire rspunse:
Cum? Tu eti, Boboc-de-Trandafir? Care va s zic aa ngdui tu s se
poarte fiii oamenilor cu fata mpratului tu? Tu tii ce putere are tatl meu; i
tii c mpraii ginnilor sunt supuii lui i c el poruncete peste otiri ntregi
de efrii i de marezi, nenumrate ca firele de nisip ale mrii; i ai cutezat s
primeti un om n casa ta, ca s m prind i ai vndut-o pe stpna ta!
Altminteri cum ar fi gsit omul acesta drumul ctre lacul n care m scldam?
La vorbele acestea, sora lui Hassan rspunse:

O, domni, fiic a mpratului nostru, o, tu, cea mai frumoas i cea


mai minunat dintre fetele ginnilor i ale oamenilor! Afl c acela care te-a gsit
la scald, o, neprihnito, este un flcu fr de pereche. i-i cu adevrat
mpodobit cu purtri mult prea fermectoare ca s nu fi avut nici cel mai mic
gnd de a te supra. Ci atunci cnd ursitoarea a hotrt un lucru, lucrul acela
trebuie s se ntmple! i chiar c numai ursita acestui flcu frumos care te-a
prins l-a fcut s se ndrgosteasc de tine cu patim; iar cei care iubesc sunt
vrednici de iertare! i dac te iubete aa cum te iubete, nu are de ce s fie
vinovat n ochii ti! i-apoi, n-a zmislit oare Allah femeile pentru brbai?
Dac ai ti, o, stpn a mea, ct de bolnav a fost din ziua cnd te-a vzut
pentru ntia oar! Era s-i dea i sufletul! Aa!
i i povesti mai departe domniei toat nprasna patimii aprinse n inima
lui Hassan i sfri spunnd:
i s nu uii, o, stpn a mea, c te-a ales, dintre cele zece nsoitoare
ale tale, ca pe cea mai frumoas i mai minunat! i mcar c i ele erau goale
la fel ca tine i tot att de lesne ca i tine s fie prinse la scald!
Cnd auzi cele spuse de sora lui Hassan, frumoasa Strlucire vzu bine
c trebuia s lase orice gnd de fug i se mulumi s scoat un oftat adnc de
supunere. i Boboc-de-Trandafir alerg numaidect s aduc o rochie
minunat, cu care o mbrc pe domni.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute nouzecea noapte spuse:
i Boboc-de-Trandafir alerg numaidect s aduc o rochie minunat, cu
care o mbrc pe domni. Dup care i puse s mnnce i racu tot ce putu
spre a-i risipi suprarea. i frumoasa Strlucire, pn la urm, se mai mpca
oleac i spuse:
Vd bine c aa mi-a fost scrisa de la ursitoare, s fiu desprit de
tatl meu, de rudele mele i de locurile din ara mea! i trebuie s m supun
ursitei!
Iar sora lui Hassan nu preget s-o ntreasc n acest gnd i izbuti atta
de bine, nct lacrimile domniei a cinci sute nouzecea noapte contenir cu
totul i ea se mpc ntr-un sfrit cu soarta ei. Atunci sora lui Hassan pieri o
clip, ca s dea fuga la frate-su i s-i spun:
D zor i du-te numaidect la preaiubita ta, cci clipa este prielnic.
i, de cum ai s intri n odaie, repede-te de-i srut picioarele, pe urm
minile, pe urm obrajii. i numai dup aceea s-i vorbeti i ct mai frumos i
mai drgla cu putin!
i Hassan, tremurnd de tulburare, se duse la domnia care, cnd l
vzu, se uit la el cu luare-aminte i, n ciuda suprrii ei, fu peste msur de

ncntat de frumuseea lui. Ci i ls ochii n jos, iar Hassan i srut


picioarele i minile i pe urm o srut pe frunte, ntre ochii amndoi,
spunndu-i:
O, domni peste cele mai frumoase domnie, via a sufletelor,
bucurie a privirilor, grdin a nelepciunii, o, sultan, o, mprteas a mea!
Fie-i mil, linitete-i inima i nsenineaz-i ochii, cci soarta i este plin de
fericire! Eu nu am alt gnd fa de tine dect s-i fiu rob credincios, aa cum
sora mea i este slujnic. Iar dorina mea nu este s te silnicesc, ci s m
cstoresc cu tine, dup legea lui Allah i a Profetului! i-atunci am s te duc la
Bagdad, n ara mea, unde am s-i cumpr robi i roabe i o cas vrednic de
tine n strlucirea ei. Ah! Dac ai ti ce tar minunat este ara n care se afl
Bagdadul, Cetatea Pcii i ce plcui i de treab i primitori sunt locuitorii si
i ce dulce i prietenoas este vecintatea lor! i-apoi am o mam care-i cea
mai bun dintre femei i care are s te iubeasc ntocmai ca pe o fat a ei i are
s-i gteasc cele mai minunate mncruri, ntruct, fr de ndoial, mama
mea este femeia care tie s gteasc cele mai bune mncruri din toat tara
Irakului!
Aa i vorbi Hassan tinerei Strlucire, fata mpratului de peste
Ginnistan! Iar domnia nu-i rspunse nici cu o vorb, nici cu o liter, nici cu
un semn! i deodat se auzi o btaie la poarta palatului. i Hassan, care avea
n seama lui s deschid i s nchid porile, spuse:
Iart-m, o, stpn a mea! Am s lipsesc numai o clipit!
i alerg s deschid poarta. Or, erau surorile lui, care se ntorceau de la
vntoare i care, cnd l vzur nsntoit i cu obrajii iari luminoi, se
bucurar pn peste marginile bucuriei. Iar Hassan se feri s le pomeneasc de
domnia Strlucire i le ajut s-i duc belugul de vnat, alctuit din gazele,
din vulpi, din iepuri, din bivoli i din toate soiurile de jivine. i se purt fa de
ele cu o drglenie deosebit, srutndu-le rnd pe rnd pe frunte i
alintndu-le i dovedindu-le dragostea sa, cu o cldur cu care nu prea erau
dedate din partea lui, ntruct el i pstra toate alinturile pentru sora lor,
Boboc-de-Trandafir! Aa c rmaser uimite de schimbarea aceea; ba celei mai
mari dintre fete i trecu prin gnd, pn la urm, c trebuie s fie vreo pricin
anume care prilejuia o atare voioie; i se uit la el cu un zmbet zefliu i i
fcu din ochi i i spuse:
O, Hassan, chiar c ne uimete voioia aceasta nestpnit a ta, cnd
pn astzi tu doar primeai mngierile noastre, fr-a vroi vreodat s
rspunzi la ele! Oare i prem mai frumoase n hainele noastre de vntoare,
ori poate c i suntem mai dragi acum, ori mai degrab-s amndou pricinile
deodat?

Hassan ns i ls ochii n jos i scoase un suspin de s topeasc pn


i cea mai aspr inim! Iar domniele, uluite, l ntrebar:
De ce suspini aa, o, fratele nostru? i ce i-a tulburat linitea? Vrei
oare s te ntorci la mama ta, n tara a cinci sute nouzecea noapte ta? Spune,
Hassane, deschide-i inima fa de surorile tale!
Ci Hassan se ntoarse ctre sora sa Boboc-de-Trandafir, care tocmai
venea i ea acolo i i spuse, mbujorndu-se peste msur:
Spune tu, mai bine! Cci mie tare mi-e ruine s le spun pricina care
m tulbur!
i Boboc-de-Trandafir spuse:
Surorile mele, nu-i nimic deosebit! Numai c fratele vostru a prins o
pasre tare frumoas din vzduh i dorete din partea voastr s-l ajutai s-o
mblnzeasc!
i toate strigar:
De bun seam! Nu-i nimic deosebit! Da pentru ce s-a mbujorat
Hassan aa din pricina aceasta?
Ea rspunse:
Iact! Din pricin c Hassan s-a ndrgostit ru, da cu ce dragoste,
de pasrea aceea!
Ele spuser:
Pe Allah! i cum ai s faci, o, Hassan, spre a-i dovedi dragostea fa
de o pasre de-a vzduhului?
i Boboc-de-Trandafir spuse, n vreme ce Hassan i lsa capu-n pmnt
i se nroea i mai tare:
Cu vorba, cu alintul i cu tot ce mai urmeaz! Ele spuser:
Pi, atunci, trebuie s fie destul de mare pasrea fratelui nostru!
Boboc-de-Trandafir spuse:
Este ct noi de mare! Ascultai-m, mai bine! i adug:
Aflai, o, surorile mele, c mintea fiilor lui Adam este tare ciudat! Din
pricina aceasta, atunci cnd l-am lsat aici singur-singurel pe bietul nostru
Hassan, ntruct i simea pieptul tare apsat, a nceput s rtceasc prin
palat, ca s se nveseleasc. Da mintea i era atta de tulburat, nct a
ncurcat cheile de la odi i, din nebgare de seam, a deschis ua de la iatacul
cel tainic, unde se afl terasa! i i s-a ntmplat cutare i cutare lucru!
i povesti, ns micornd vina lui Hassan, toat ntmplarea i adug:
Oricum, fratele nostru este de iertat, ntruct fata e frumoas! Ah, deai ti, surorile mele, ce frumoas e!
La vorbele acestea ale bunei Boboc-de-Trandafir, surorile ei spuser:
Dac-i atta de frumoas precum spui, ncepe, mai nainte de a ne-o
arta, prin a ne-o zugrvi mai ndeaproape!

Boboc-de-Trandafir spuse:
Cine-ar putea, a Allah, s vi-o zugrveasc? Mi-ar crete mai degrab
prul pe limb, nainte de a v putea spune farmecele ei, fie ct de ct. Ci am
s ncerc totui, mcar ca s nu v las, atunci cnd o s-o vedei, s v prbuii
pe spate! Bismillah, o, surorile mele! Laud Aceluia carele a mbrcat n
strlucire goliciunea ei de iasomie! Frumuseea gtului i strlucirea ochilor ei
negri este mai presus de frumuseea i de strlucirea gazelelor, iar mijlocelul ei
este mai mldiu ca al ramului de araka! Pru-i este o noapte de iarn, deas i
neagr; gura, aidoma cu un trandafir, este nsi gemma de la pecetea lui
Soleiman; dini-i de filde tnr sunt o salb de mrgritare, ori nite pietre de
grindin croite pe-o msur; gtu-i e un stlp de argint; pntecu-i are coluri i
unghere, iar spatele cute i caturi; buricu-i e atta de larg, nct poate s
cuprind n el o uncie de mosc negru; coapsele-i sunt voinice i, pe ct de tari,
pe-att de mldioase, ca nite perne umplute cu pene de stru i, deasupra lor,
n cuibul ei cald i fermector, asemeni a cinci sute nouzecea noapte unui
iepure fr urechi, o istorie plin de slav, cu terasa i cu bttura ei i cu
vlceaua ei ca o plnie, unde s te tot lai s luneci ca s-i uii de negrele
amaruri. i s nu v amgii ntru nimic, o, surorile mele! ntruct, cnd o s-o
vedei, ai putea tot aa s-o luai drept o bolt de cletar, rotund pe toate
prile i aezat pe o temelie voinic, ori un tas de argint stnd rsturnat. i
unei fete ca aceasta i se potrivesc pe drept stihurile poetului:
Fecioara, cum venea atunci spre mine In frumuseea-i cald mbrcat,
Ca trandafiru-n trandafirii lui, Cu sni ca dou rodii, dintr-odat: Iat un
trandafir i dou rodii!" Strigai vrjit, din inima mea toat. Ci m-nelam! A-i
semui obrajii Cu trandafirii, o, frumoas fat i sni-i tari cu nite biete rodii,
Greeal e! Pentru c, niciodat, Nici trandafirii de pe trandafiri, Nici rodiile
mndre n-au s poat S-i fie-asemeni cci pe trandafiri Poi s-i miroi; pe
rodii, ca pe-o road, Le poi culege; dar, tu, minunat, Cine-arputea s se
mndreasc, oare, C te-a atins ori mirosit vreodat?
i iact, o, surorile mele, tot ce am vzut, dintr-o arunctur de ochi, la
domnia Strlucire, fata mpratului mprailor din Ginnistan.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute nouzeci i una noapte Spuse:
i iact, o, surorile mele, tot ce am vzut, dintr-o arunctur de ochi, la
domnia Strlucire, fata mpratului mprailor din Ginnistan.
Dup ce auzir vorbele acestea ale surorii lor, fetele strigar vrjite:
Ct dreptate ai, o, Hassane, s fii ndrgostit de tnra aceea
minunat! Da, pe Allah! Du-ne degrab la ea, ca s-o vedem i noi, cu ochii
notri!

i Hassan, nseninat n ce privete surorile lui, le duse n foiorul n care


se afla frumoasa Strlucire. i ele, cnd vzur frumuseea ei fr de pereche,
srutar pmntul dintre minile ei i, dup salamalecurile de bun venit, i
spuser:
O, fiic a mpratului nostru, de bun seam c ntmplarea ta cu
flcul, fratele nostru, este nemaipomenit! Ci noi toate, cte ne aflm aici
dinaintea ta, i prorocim fericire n viitor i te ncredinm c, toat viaa ta, no s ai dect s te mndreti nespus cu flcul acesta, fratele nostru i cu
gingia purtrilor lui i cu iscusina lui la toate i cu dragostea lui! Gndetete, pe deasupra, c n loc s se slujeasc de un peitor, i-a mrturisit el singur
dragostea i nu i-a cerut nimica nengduit! Iar noi, dac nu am fi ncredinate
c fetele nu pot s se lipseasc de brbai, nu am face pe lng tine, fata
mpratului nostru, o ncercare atta de ndrznea! Las-ne, dar, s te
mritm cu fratele nostru i ai s fii mulumit de el, te ncredinm pe capul
nostru!
i, zicnd vorbele acestea, ateptar rspunsul. Ci ntruct frumoasa
Strlucire nu spunea nici da, nici ba, Boboc-de-Trandafir se duse lng ea, i
lu mna n a cinci sute nouzeci i una noapte minile ei i i zise:
Cu ngduina ta, o, stpn a noastr! i se ntoarse ctre Hassan i
i zise:
D mna ncoace!
i Hassan ntinse mna, iar Boboc-de-Trandafr i-o lu i o mpreun n
minile ei cu mna domniei Strlucire, spunndu-le la amndoi:
Cu voia lui Allah i ntru legea Trimisului lui, v cstoresc!
i Hassan, fericit peste msur, ticlui stihurile acestea:
Hurie, tu, cte minuni mbini i ct vraj-ntruchipezi n tine! Privindu-i
chipul neasemuit, Scldat n apa frumuseii line, Cine-ar putea vreodat s mai
uite Strlucitoarele-i comori depline?
Ochi-mi vd minunatu-i trup zidit Pe jumtate din rubine rare, Pe-a
treia parte-l vd alctuit Din mari gherdane de mrgritare, Pe-a cincea din
mosc negru, iar pe-a asea Din ambr, o, tu, aur i lucoare!
Printre fecioarele ce s-au nscut Din Eva care-a fost ntia dat i printre
cte-n raiul cu grdini i poart frumuseea ne-ntinat, Nu este mcar una cear putea Cu tine s se-asemuie vreodat!
Ah, de nu vrei dect s m ucizi, Atunci nu m ierta! Aci-s, de fa!
Iubirea a ucis srmani destui!
Iar dac vrei s m ntorci la via, Atunci coboar-i ochii ctre mine, O,
tu, podoab-a lumilor, mrea!
i fetele, cnd auzir aceste versuri, strigar toate deodat, ntorcndu-se
ctre Strlucire:

O, domni, oare ai s ne mai ceri acuma c i-am dat un flcu care


poate s-i spun gndurile n versuri atta de frumoase?
i Strlucire ntreb:
Este poet? Ele spuser:
De bun seam! Ticluiete oricnd i izvodete cu o uurin minunat
cntece i laude lungi de mii de versuri, n care totdeauna pune o simire foarte
cald!
Vorbele acestea, care artau att de limpede nc un har de-al lui
Hassan, izbutir ntr-un sfrit s cucereasc inima proaspetei neveste. i se
uit la Hassan, zmbind pe sub lungie-i gene. i Hassan, care nu atepta dect
un semn din ochii ei, o lu n brae i o duse n odaia lui. i acolo, cu
ngduina fetei, descuie ceea ce avea de descuiat i sparse ceea ce avea de
spart i despecetlui ceea ce era pecetluit! i se dedulci cu de toate, pn peste
marginile dedulcirii; i ea la fel. i, n puin vreme, gustar amndoi toate
bucuriile de pe lume. i dragostea pentru tinerica domni se ncrust n inima
lui Hassan mai presus de toate dragostile. i cnt ndelung din toate
psrelele sale! Or, mrire lui Allah carele i mpreun n desftri pe dreptcredincioii si i nu-i drmuiete darurile preafericite! Pe tine, Doamne, te
preamrim, pe tine te chemm ntr-ajutor! ndrum-ne pe crarea cea dreapt,
pe crarea acelora pe care i-ai acoperit cu binefacerile tale i nu pe a acelora
care au strnit mnia ta, nici pe calea acelora care umbl n rtcire!
A cinci sute nouzeci i doua noapte or, Hassan i Strlucire petrecur n
felul acesta laolalt patruzeci de zile, n snul tuturor desftrilor pe care le d
iubirea. i cele apte domnie, mai cu seam Boboc-de-Trandafir, se strduir
s nnoiasc n fiecare zi bucuriile celor doi soi i s le fac ederea n palatul
lor ct de dulce le era cu putin. Ci, dup acele patruzeci de zile, Hassan o
vzu n vis pe mama lui, care l dojenea c a uitat-o, pe cnd biata de ea i
trecea zi i noapte plngnd pe mormntul pe care l zidise pentru el n mijlocul
casei. i se detept din vis, cu lacrimi n ochi i scond nite suspine de-i
rupea sufletul! i cele apte domnie, surorile sale, alergar la el cnd l auzir
plngnd; i Boboc-de-Trandafir, mai ndurerat dect toate celelalte, o ntreb
pe fata mpratului ginnilor ce se ntmplase cu soul ei! i Strlucire
rspunse:
Nu stiu!
i Boboc-de-Trandafir zise:
Atunci am s-l ntreb pe el care-i pricina tulburrii lui!
i l ntreb pe Hassan:
Ce ai, mieluul meu?
i lacrimile lui Hassan ncepur s curg i mai amarnic; i, pn la
urm, i povesti visul, jeluindu-se ndelung.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute nouzeci i doua noapte spuse: i, pn la
urm, i povesti visul, jeluindu-se ndelung. Atunci fu rndul blndei Bobocde-Trandafir s plng i s boceasc, n vreme ce surorile ei spuneau ctre
Hassan:
Dac-i aa, o, Hassan, noi nu putem s te silim s mai stai cu noi, nici
s te oprim s te ntorci n ara ta, ca s-i vezi mama cea drag. Te rugm
numai s nu ne uii niciodat i s ne fgduieti c ai s vii s ne vezi, o dat
n fiecare an!
i sora lui cea mic, Boboc-de-Trandafir, se arunc sughind de plns la
gtul lui i, pn la urm, czu leinat de durere. i cnd i veni n simire,
prociti cu jale versuri de bun-rmas1 i i ghemui capul pe genunchi, nevroind
s asculte nici o alinare. i Hassan ncepu s-o srute i s-o mngie; i i
fgdui cu jurmnt c are s vin s-o vad o dat pe an. i, n vremea
aceasta, la rugmintea lui Hassan, celelalte surori ale sale ncepur s fac
pregtirile de cltorie. i cnd totul fu gata, fetele l ntrebar:
In ce chip vrei s te ntorci la Bassra? El spuse:
Nu stiu!
Pe urm i aduse deodat aminte de daireaua nzdrvan pe care o
luase de la vrjitorul Bahram i pe care era ntins pielea de coco. i strig:
Pe Allah! Asta-i calea! Da habar nu am cum s m slujesc de ea!
Atunci Boboc-de-Trandafir, care plngea, i terse o clip lacrimile i,
ridicndu-se, i spuse lui Hassan:
O, fratele meu mult-iubit, am s te nv eu cum s te slujeti de
dairea!
i lu daireaua i, sprijinind-o pe un old, se fcu a
1 La M. A. Salie:
Deci iat ceasul de pe urm Cu jalea lui nfricoat, Cel care sufletul ni-l
curm i sfarm bucuria toat.
A cinci sute nouzeci i doua noapte bate cu degetele n pielea de coco.
Pe urm i spuse lui Hassan:
Uite, aa trebuie s faci! i Hassan zise:
Am priceput, sora mea!
i lu la rndu-i daireaua din minile fetei, i btu n ea n chipul n care
o vzuse pe Boboc-de-Trandafir, ns cu mai mult putere. i numaidect, din
toate prile zrilor, se ivir nite cmile mari i nite dro-madere bune de
goan i nite catri i nite cai. i toat turma, alergnd n galop, se orndui,
tropotind, ntr-un ir lung, mai nti cmilele, pe urm dromade-rele cele
sprintene, pe urm catrii i caii.

Atunci cele apte domnie aleser animalele cele mai artoase, iar pe
celelalte le trimiser ndrt. i ncrcar pe cele pe care le aleseser grmezi
ntregi de daruri scumpe i haine i zaherea de drum. i puser pe spinarea
unei dromadere mari un palanchin falnic cu dou locuri, pentru cei doi soi. i
atunci ncepur s-i ia bun-rmas. Oh, ce jale! Biat Boboc-de-Trandafir, ce
trist erai i cum mai plngeai! Cum i se rupea inima ta de sor, cnd l
mbriai pe Hassan, care pleca mpreun cu fata mpratului! i cum mai
suspinai ca o turturea desprit nprasnic de soiorul ei! Ah, tu nu tiusei
pn acum, o, dulce Boboc-de-Trandafir, ct amrciune zace n cupa
despririi! i nici nu gndeai c preaiubitul tu Hassan, a crui fericire o
pregteai, o, tu, cea plin de duioie, avea s fie smuls atta de curnd de la
dragostea ta! Ci ai s-l mai vezi, fii ncredinat! Linitete-i, dar, sufletul
scump i nsenineaz-i ochii! De-atta plnset, obrajii ti, din trandafirii cum
erau, s-au fcut ca florile de granat! Curm-i plnsetele, Boboc-de-Trandafir,
linitete-i sufletul scump i nsenineaz-i ochii! Ai s-l vezi iari pe Hassan,
ntruct aa vrea ursita!
Or, iact caravana pornind la drum, n vlvora i-petelor sfietoare ale
despririi i pierind n deprtri, pe cnd Boboc-de-Trandafir se prbuea
iari rar de simire. i iute ca pasrea, caravana strbtu muni i vi, cmpii
i pustiuri i, cu voia lui Allah, care i menise bun pace, sosi fr de necaz la
Bassra.
Cnd ajunser la ua casei, Hassan o auzi pe maic-sa cum gemea i
cum plngea cu jale lipsa fiului ei; i ochii lui Hassan se umplur de lacrimi; i
atunci flcul btu n u. i glasul zdrobit al bietei btrne ntreb
dinluntru:
Cine este la u?
i Hassan zise:
Deschide-ne!
i btrna, tremurnd pe bietele ei picioare, veni i deschise ua i,
mcar c privirile-i erau slbite de lacrimi, l cunoscu pe fiul ei Hassan. Atunci
suspin o dat adnc i czu leinat! i Hassan i ddu toate ngrijirile cu
putin, ajutat de soia lui i o fcu s-i vin n fire. Atunci i se arunc la piept
i o srut cu drag, plngnd de bucurie. i, dup cele dinti revrsri ale
inimilor, Hassan i spuse mamei sale:
O, mam, iat-o pe fiica ta, soia mea, pe care i-o aduc ca s te
slujeasc!
i btrna o privi pe Strlucire i, dac o vzu atta de frumoas, rmase
nmrmurit i gata-gata s-i piard minile. i i spuse:
Oricine ai fi, fata mea, fii binevenit n casa aceasta pe care o luminezi!
i l ntreb pe Hassan:

Fiul meu, cum o cheam pe soia ta? El rspunse:


Strlucire, o, maic a mea!
A cinci sute nouzeci i doua noapte ea zise:
O, ce nume potrivit! Tare bine a mai fost cluzit cine i-a gsit numele
acesta, o, fiic a binecuvntrii!
i o lu de mn i ezu jos lng ea pe chilimul cel vechi din cas. i
Hassan atunci ncepu s-i povesteasc mamei sale toat povestea lui, de la
plecarea cea neateptat pn la ntoarcerea ndrt la Bassra, far a uita nici
un amnunt. i maic-sa rmase uluit de ce auzea, pn peste marginile
uluirii i nu mai tia ce s fac spre a cinsti, dup fala ei, pe fata mpratului
mprailor din Ginnistan.
Or, de nceput alerg n suk s cumpere tot soiul de bucate, dintre cele
mai alese; i pe urm se duse la sukul de mtsuri i cumpr zece rochii
minunate, tot ce se afla mai scump la negutorii cei mari; i le aduse soiei lui
Hassan i o nvemnt cu ele, punndu-i-le pe toate zece deodat, una peste
alta, ca s-i arate n felul acesta c nimica nu este prea mult pentru fala i
pentru harurile ei. i o srut de parc ar fi fost chiar fata sa. i ncepu pe
urm s-i gteasc nite mncruri nemaipomenite i nite prjituri fr de
seamn pe lume. i nu precupei nimic spre a o mulumi, copleind-o cu
bunti i cu cele mai gingae ngrijiri. Dup care se ntoarse ctre fiul su i
i spuse:
Nu tiu, Hassane, da eu tare socot c Bassra nu este o cetate vrednic
de stepena soiei tale; i ar fi mai bine pentru noi, din toate privinele, dac neam duce s trim la Bagdad, Cetatea Pcii, sub aripa cea ocrotitoare a califului
Harun Al-Raid. i-apoi, o, fiul meu, iact-ne c am ajuns dintr-odat prea
bogai i tare m tem c dac am rmne la Bassra, unde toat lumea ne tie
de oameni sraci, am trage asupra noastr lua-rea-aminte a tuturora, ntr-un
chip bnuielnic i s-ar putea s fim nvinuii, din pricina bogiilor noastre, c
ne-am ndeletnici cu alchimia! Cel mai bine, dup credina mea, este s plecm
ct mai curnd la Bagdad, unde, de la nceput, ne-am da drept nite bogtani
ori nite emiri de departe!
i Hassan i rspunse mamei sale:
Gndul tu este minunat!
i se ridic pe clip pe dat i vndu lucrurile i casa. Dup care lu
daireaua cea vrjit i btu n pielea de cocos.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute nouzeci i treia noapte spuse:
Dup care lu daireaua cea vrjit i btu n pielea de cocos. i
numaidect, din adncul vzduhurilor, se i ivir dromaderele cele mari, care

venir i se rnduir de-a lungul casei. i Hassan i mama lui Hassan i soia
lui Hassan luar ce pstraser mai de soi dintre lucrurile grele ca pre i uoare
ca greutate, i, suindu-se n palanchin, ndemnar dromaderele la drum. i n
mai puin vreme dect ar trebui spre a osebi mna dreapt de mna stng,
ajunser pe malurile Tigrului, la porile Bagdadului. i Hassan o lu nainte i
se duse s caute un misit pe care l puse s-i cumpere, la preul de o sut de
mii de dinari, un palat ct mai falnic de pe la vreun vizir dintre vizirii califului.
i, fr de zbav, le duse acolo pe mama i pe soia sa. i mpodobi palatul cu
un belug strlucit i cumpr robi i roabe i biei hadmbi. i nu precupei
nimic pentru ca strlucirea saraiului s fie a cinci sute nouzeci i treia noapte
cea mai falnic din toat cetatea Bagdadului.
Cptuit n felul acesta, Hassan duse de atunci, n Cetatea Pcii, o via
tare huzurit, mpreun cu Strlucire, soia lui, nconjurai amndoi de
ngrijirile pricepute ale preacinstitei btrne mame, care se strduia n fiecare zi
s nscoceasc o mncare nou i s gteasc felurite alte mncruri de care
afla de pe la vecinele ei, mncruri care se osebeau cu mult de bucatele de la
Bassra; cci la Bagdad se gteau fel de fel de mncruri ce nu se puteau izbuti
n nici o alt parte de pe faa pmntului. nct, dup nou luni de viaa
minunat i de hran aleas ca aceea, soia lui hassan nscu n tihn doi
bieei gemeni, ca nite lune. i pe unul l numir Nasser, iar pe cellalt l
numir Manssur.
Or, cnd trecu anul, n mintea lui Hassan se detept dorul dup cele
apte domnie i simi chemarea jurmntului pe care l fcuse fa de ele. i fu
cuprins aprig de dorina de a o vedea mai ales pe Boboc-de-Trandafir, sora lui.
i fcu aadar pregtirile cerute de cltoria aceea, cumpr pnzeturile cele
mai scumpe i lucrurile cele mai frumoase, vrednice s fie duse ca daruri, pe
care le gsi n Bagdad i n tot Irakul i i mprti mamei sale ce gnd avea,
adugnd:
Ct vreme am s lipsesc, vreau s te ndemn, pn peste marginile
ndemnrii, numai atta: s pstrezi cu mare grij mantia de pene a soiei mele
Strlucire, pe care am ascuns-o n locul cel mai tainic din cas. ntruct, o,
maic a mea, s tii bine c dac soia mea scump ar avea prilejul, spre marea
noastr nenorocire, de a vedea mantia aceea, i-ar aduce numaidect aminte de
deprinderea ei dinti, care-i pornirea de a zbura ca psrile i nu s-ar putea
opri s-i ia zborul de aici, mcar c poate inima n-ar lsa-o! Aa c ia seama
bine, o, maic a mea, s nu care cumva s-i ari mantia aceea! Cci dac s-ar
ntmpla o asemenea nprasn, eu, fr de nici o ndoial, ori a muri de
mhnire, ori m-a omor! Te mai sftuiesc, pe deasupra, s-o ngrijeti bine,
ntruct este alintat i-i deprins rsfat i s nu pregei s-o slujeti tu nsi,
mai degrab dect slujnicele, care nu stiu ca tine ce se cade i ce nu se cade, ce

se potrivete i ce nu se potrivete, ce este ginga i ce este necioplit. i mai cu


seam, o, maic a mea, s nu care cumva s-o lai s fac un pas afar din
cas, nici mcar s-i scoat capul pe fereastr, necum s ias pe teras; cci
tare m tem c largul vzduhului i vineeala cerului ar ispiti-o n vreun fel,
cine tie unde. nct iact, astea-s sfaturile mele! i dac vrei s mor, nu ai
dect s nu ii seama de ele!
i mama lui Hassan rspunse:
Feri-m-ar Allah s nu te ascult, o, copilul meu! S ne rugm n numele
Profetului! C doar n-oi fi nnebunit, ca s am trebuin de attea ndemnuri,
ori ca s ncalc cea mai mic porunc a ta! Du-te, dar, n pace, Hassan, i
linitete-i sufletul! i cnd te-i ntoarce, cu voia lui Allah, nu ai dect s-o
ntrebi pe Strlucire dac totul s-a petrecut aa cum ai vrut tu! Ci i eu, la
rndu-mi, vreau s-i cer un lucru, o, copile al meu i anume s nu-i lungeti
ederea departe de noi mai mult dect rstimpul trebuitor ct s te duci i s te
ntorci, dup un scurt popas la cele apte domnie!
Asa i vorbir ntre ei Hassan i mama lui Hassan. i nu tiau ce le
pstreaz necunoscutul n cartea ursitei, atunci cnd frumoasa Strlucire
asculta toate vorbele pe care i le spuneau ei i pe care ea i le nsemna n
minte!
Or, aadar, Hassan i fgdui mamei sale c nu are s lipseasc dect
rstimpul trebuitor i i lu bun-rmas a cinci sute nouzeci i patra noapte
de la ea i se duse s o srute pe Strlucire, soia lui i pe cei doi fii ai si,
Nasser i Manssur, care sugeau la snul mamei lor. Dup care btu n pielea de
coco a dairalei.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute nouzeci i patra noapte spuse:
Dup care btu n pielea de coco a dairalei i ncleca pe dromadera cea
sprinten, care se nfi numaidect, dup ce i mai spuse mamei sale nc o
dat toate sfaturile acelea, i-i srut mna. Pe urm i ndemn dromadera
ngenuncheat, care se ridic numaidect pe cele patru picioare ale ei i care
mai degrab zbur prin vzduh dect alerg pe pmnt, aruncndu-i
picioarele n vnt i mistuind deprtrile sub paii ei. i n curnd nu fu dect
un punct n zare.
Or, chiar c nu este de nici un folos s mai spunem cu ce mare bucurie
fu ntmpinat Hassan cnd ajunse la cele apte domnie i mai cu seam ce
fericit fu Boboc-de-Trandafir i cum mpodobir ele palatul cu ghirlande de
flori i cum l luminar. Mai degrab s-l lsm s povesteasc surorilor lui
toate despre cte are de povestit, mai ales despre naterea celor doi biei
gemeni ai lui, Nasser i Manssur; s-l lsm, pe deasupra, s se desfete cu ele

la vntoare i la jocuri; i facei-mi i ' cinstea, o, preacinstiilor i


preamrinimoilor asculttori ce m nconjurai, de a v ntoarce cu mine
ndrt la saraiul lui Hassan, n Bagdad, unde am lsat-o pe btrna sa mam
i pe Strlucire, soia lui. ngduii-mi hatrul acesta, o, domnii mei cei cu
mn darnic i avei s vedei i s auzii ceea ce preacinstitele voastre urechi
i preaminunaii votri ochi niciodat n viaa lor nici n-au mai auzit, nici n-au
mai pomenit, nici nu i-au nchipuit! i coboare asupr-v binecuvntrile
Atoatempritorului i cele mai alese din huzururile lui. Ascultai-m cu luareaminte, o, stpnii mei!
Aadar, o, preafalnicule, dup ce Hassan plec, Strlucire, soia lui, nu se
ndeprt i n-o prsi nici o clipit pe mama lui Hassan; i tot aa, vreme de
dou zile. Ci n dimineaa celei de a treia zile, Strlucire srut mna btrnei,
urndu-i ziu bun i i spuse:
O, maic a mea, tare a vrea s m duc la hammam, dup atta vreme
de cnd nu m-am mai mbiat din pricina alptrii lui Nasser i a lui Manssur!
i btrna spuse:
Ya Allah! O, ce vorbe necugetate, fata mea! Cum s te duci la
hammam, o, pcatele noastre? Au tu nu tii c i eu i tu suntem nite strine,
care nu cunoatem hammamurile din cetatea aceasta? i cum ai putea s
mergi acolo fr a fi nsoit de brbatul tu, care s-ar duce naintea ta, s-i
arvuneasc mai nti o odaie i s se ncredineze c totul este curat acolo
nluntru i c din tavan nu cad nici librci, nici tarhani, nici ali gndaci! Or,
soul tu este plecat acuma, iar eu nu tiu pe nimeni care ar putea s-i in
locul ntr-o mprejurare atta de nsemnat ca aceasta; i nu pot nici s te
nsoesc mcar eu, din pricina vrstei mele naintate i a slbiciunii mele! Dar,
fata mea, dac vrei, am s-i nclzesc nite ap chiar aici i am s te Iau i s
te scald de minune n hammamul din casa noastr! C am chiar tot ce mi
trebuie pentru aceasta i chiar am primit ieri o cutie cu praf de Alep
mblsmat i nite ambr i nite alifie de curat prul de pe picioare, A cinci
sute nouzeci i patra noapte i nite henne! Aa nct, fata mea, poi s fii
linitit n aceast privin. Are s fie minunat! Ci Strlucire rspunse:
O, stpn a mea, de cnd oare nu li se mai d femeilor ngduina de
a se sclda la hammam? Pe Allah! Dac i-ai fi spus una ca asta fie i unei
roabe, nici ea n-ar fi ndurat i, dect s mai rmn n casa voastr, i-ar fi
cerut mai degrab s fie vndut n suk, la mezat! Ci, o, stpna mea, ce
necugetai sunt brbaii care i nchipuie c toate femeile sunt la fel i c
trebuie s te pori fa de ele cu o mie de popreli, care mai de care mai vajnice,
ca s le mpiedice s fac lucruri oprite! Ci tu de bun seam c tii c atunci
cnd o femeie este ntru totul hotrt s fac un lucru, gsete ea cumva
mijlocul de a-i ajunge inta, n pofida tuturor oprelitilor i nimic nu poate s-o

mpiedice n vrerile ei, de-ar fi ele orict de peste putin de nfptuit i orict
de pline de necazuri! Of! Vai de tinereea mea! Sunt bnuit, i nimeni nu mai
are nici o credin n cinstea mea! i nu mi-a mai rmas dect s mor!
i, spunnd vorbele acestea, ncepu s verse lacrimi amare, s suspine i
s-i cheme asupra capului npastele cele mai negre!
Atunci mama lui Hassan, pn la urm, se ls nduioat de plnsetele
i de vicrelile ei, pricepnd de altminteri c nu mai avea nici o putin de aci
nainte s-o mai ntoarc pe Strlucire de la gndul ei. Se ridic, dar, n ciuda
anilor cei muli i a oprelitii poruncite de fiul su i pregti tot ce era de
trebuin pentru mbiere, att rufe curate ct i parfumuri. Pe urm spuse
ctre Strlucire:
Gata, fata mea! Hai s mergem i nu mai sta trist! i s ne izbveasc
Allah de mnia soului tu!
> t i iei cu ea din srai i o nsori la cel mai vestit hammam din cetate.
Ah! Ce bine ar fi fcut mama lui Hassan dac nu s-ar fi lsat nduplecat
de planetele Strlucirii i dac n-ar fi trecut pragul acelui hammam! Dar cine
poate s citeasc n cartea ursitelor, afar de Singurul-Atoatevztor? i cine
poate s spun de mai nainte ce se bizuie s fac ntre doi pai de drum? Ci
noi, care suntem musulmani, credem i ne punem ndejdea n vrerea Celui-deSus! i rostim: Nu este alt dumnezeu dect numai unul Allah, i Mahomed
este trimisul lui Allah!" Rugai-v n numele Profetului, o, drept-cre-dinciosilor
luminai asculttori ai mei!
Cnd frumoasa Strlucire, urmnd-o pe mama lui Hassan, care ducea
legtura n care se aflau rufele curate, intr n hammam, femeile ce se aflau
culcate n sala cea mare de la intrarea din mijloc scoaser cu toate deodat un
strigt de minunare, atta de uluite fiind de frumuseea ei.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute nouzeci i cincea noapte spuse:
Cnd frumoasa Strlucire, urmnd-o pe mama lui Hassan, care ducea
legtura n care se aflau rufele curate, intr n hammam, femeile ce se aflau
culcate n sala cea mare de la intrarea din mijloc scoaser cu toate deodat un
strigt de minunare, atta de uluite fiind de frumuseea ei.
i nu le mai slbir din ochi! Or, dac aa le fu ui ' i mirea cnd tnra
nevast era nc nvluit cu izarul i cu iamacul ei, care nu le fu nucirea
atunci cnd, dup a cinci sute nouzeci i cincea noapte ce se dezbrc,
Strlucire rmase ntr-un sfrit goal de tot! O, harp a regelui Daud, care l
vrjea pe Saul leul; i tu, fiic a pustiei, iubit a lui Antara, viteazul cel cu pr
crlionat, o, fecioar Abia cea cu olduri frumoase, care strneai n lung i n
lat, ncierndu-le, toate triburile Arabiei; i tu, Sett Budur, fiic a sultanului

Ghaiur, stpnul peste El-Buhur i El-Kussur, tu, cea care cu ochii ti de jar ai
tulburat pn peste poate ginnii i efriii; i tu, opot al izvoarelor; i tu, cntec
primvratic de psrele.
Ce mai nsemnai voi fa de goliciunea gazelei acesteia? Mrire lui
Allah carele te-a zmislit, o, Strlucire i carele a mperecheat n trupul tu de
slav rubinele i moscul, chihlimbarul strcurat i mrgritarele, o, tu, cea
ntru totul de aur!
Aa nct femeile din hammam, ca s-o priveasc mai n voie, i lsar
scalda i tihna i se inur pe urmele ei pas cu pas. i zvonul despre farmecele
ei se rspndi numaidect din hammam n toat vecintatea i, ntr-o clipit,
slile fur npdite, de nici nu se mai putea trece prin ele, de femeile aduse de
dorina de a o vedea pe acea minune de frumusee. i, printre acele femei
necunoscute, tocmai se afla i o roab de-a soiei califului harun Al-Rasid,
sultana El-Sett Zobeida. i acea roab tnr, pe numele ei Tohfa, rmase nc
i mai uluit dect toate celelalte femei de frumuseea desvrit a acelei lune
vrjite; i, cu ochii larg deschii, nmrmuri n rndul dinti, privind-o cum se
scald n havuz. i dup ce Strlucire i sfri scalda i se mbrc, micua
roab nu putu face altceva dect s se ia pe urmele ei, afar din hammam,
tras dup Strlucire ca de o piatr de magnet i ncepu s mearg n spatele ei
pe uli, pn ce Strlucire i mama lui Hassan ajunser la casa lor. Atunci
tnra roab Tohfa, neputnd s intre n palat, se mulumi s-i duc degetele
la buze i s-i trimit frumoasei Strlucire, odat cu un trandafir, un srut
rsuntor. Dar, spre nenorocul ei, hadmbul de la poart vzu trandafirul i
srutul i, mniat pn peste poate, ncepu s-i arunce nite njurturi
nfricotoare, bulbu-cndu-i ochii; lucru care o hotr pe Tohfa, ns cu
suspine, s ia calea ndrt. i se ntoarse la saraiul califului, unde se duse
degrab la stpna ei, Sett Zobeida.
Or, Sett Zobeida vzu c roaba ei cea drag era galben toat la chip i
tare tulburat; i o ntreb:
Oare unde ai fost, o, drgua mea, de mi te-ai ntors n starea aceasta
de tulburare i atta de galben la chip?
Ea spuse:
La hammam, o, stpna mea! Ea ntreb:
i ce ai vzut oare la hammam, Tohfa a mea, de mi te-ai ntors atta
de rvit i cu nite ochi atta de topii?
Ea rspunse:
O, stpna mea, da cum nu mi s-ar topi i ochii i sufletul i cum nu
mi-ar npdi n inim dorul dup aceea care mi-a rpit minile?
Sett Zobeida ncepu s rd i zise:
Ce-mi descni tu, o, Tohfa i despre ce mi vorbeti? Ea spuse:

Care flcu ginga, sau care fetican, care cerb, sau care gazel, o,
stpn a mea, s-ar putea asemui vreodat cu farmecele i frumuseea ei?
Sett Zobeida spuse:
O, nebuno de Tohfa, vrei s te hotrti odat s-mi spui cum o
cheam?
Ea spuse:
Nu tiu, o, stpn a mea! Ci, o, stpna mea, i jur pe multele
binefaceri cu care m-ai coperit! Nici o fptur de pe faa pmntului, n vremile
apuse, n vremile a cinci sute nouzeci i cincea noapte de azi, ori n vremile
care vor veni, nu se poate asemui cu ea! Tot ce tiu despre ea este c locuiete
ntr-un srai de pe malul Tigrului i care are o poart mare n partea dinspre
cetate i o alt poart n partea dinspre ap. i, pe deasupra, am auzit la
hammam c ar fi soia unui negustor bogat pe care l cheam Hassan Al-Bassri!
Ah, stpna mea, dac m vezi tremurnd toat dinaintea ta, nu-i doar de
tulburarea pricinuit de frumuseea ei, ci i de teama care m-a cuprins
gndind la urmrile nprasnice care s-ar strni cnd, din nenorocire, stpnul
nostru califul ar auzi de ea. De bun seam c ar pune s-i fie omort soul i,
n pofida tuturor legilor dreptii, ar lua-o de soie pe tnra aceea vrjit! i n
felul acesta i-ar vinde toate bunurile nepreuite ale sufletului su nemuritor,
pentru stpnirea vremelnic a unei fpturi, e drept, frumoase, dar pieritoare!
La vorbele acestea ale micuei roabe Tohfa, Sett Zobeida, care o tia ct de
neleapt i de cumpnit la vorb este de obicei, fu nespus de uluit i i zise:
Ci, o, Tohfa, eti mcar pe deplin ncredinat c n-ai vzut cumva
numai n vis o asemenea minune de frumusee?
Ea rspunse:
M jur pe capul i pe picioarele supunerii pe care o datorez buntii
tale fa de mine, o, stpna mea! Dup ce am vzut-o, i-am i aruncat un
trandafir i o srutare acelei copilandre cum nici o ar i nici un trm, nici la
arabi, nici la turci, nici la persani, n-a mai vzut una asemenea!
i Sett Zobeida atunci strig:
Pe viaa strmoilor mei cei neprihnii! Trebuie s vd i eu acea
nestemat fr de pereche i s m minunez i eu de ea, cu ochii mei amndoi!
i pe dat porunci s vin sptarul Massrur i i zise.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute nouzeci i asea noapte spuse:
i pe dat porunci s vin sptarul Massrur i i zise, dup ce sptarul
srut pmntul dintre minile ei:
O, Massrur, du-te ct mai degrab la saraiul cel cu dou pori, una
care d ctre Tigru i alta care se afl n partea din ctre cetate! i acolo s-o

caui pe copilandra care locuiete n palatul acela i s-o aduci la mine!


Altminteri i pierzi capul!
i Massrur rspunse:
A asculta este a te supune!
i iei, cu capu-naintea picioarelor i alerg la palatul cu pricina, care,
ntr-adevr, era palatul lui Hassan. i ajunse la poarta cea mare i trecu pragul
pe dinaintea hadmbului, care l cunoscu i se temeni dinainte-i pn la
pmnt. i ajunse la ua de intrare, n care btu.
Numaidect veni s deschid nsi btrna mam a lui Hassan. i
Massrur intr n odaia de la intrare, i i ur bun pace btrnei. i mama lui
Hassan i rspunse la salamalec i l ntreb:
Ce doreti? El spuse:
Eu sunt Massrur, sptarul! M-a trimis aici El-Saieda Zobeida, fiica lui
El-Kassem, soia lui Al-Emir Al-Mumenin Harun Al-Rasid, al aselea urma al
lui Al 7 j abbas, moul Profetului (asupra-i fie pacea lui Allah i binecuvntrile
sale!). i am venit s-o iau cu mine la palat, la stpna mea, pe tnra cea
frumoas care locuiete n casa aceasta!
A cinci sute nouzeci i asea noapte la vorbele lui Massrur, mama lui
Hassan, nspimntat i tremurnd, strig:
O, Massrur, noi suntem strine aici, iar fiul meu, soul acelei tinere,
lipsete, este plecat n cltorie! i, nainte de a pleca, anume mi-a poruncit s
n-o las pe soia lui s ias din cas, nici cu mine, nici cu altcineva i pentru
nimica-n lume! i tare mi-e team c, dac a lsa-o s ias, s-ar ntmpla cine
tie ce necaz, din pricina frumuseii ei, care l-ar sili pe fiul meu, cnd s-o
ntoarce acas, s-i fac moarte! Te rugm, dar, fierbinte, o, preabunule
Massrur, fie-i mil de jalea noastr i nu ne cere un lucru care este mai presus
de voina noastr i de putina noastr de a i-l mplini!
Massrur rspunse:
Nu-i fie fric de nimic, buna mea stpn! Fii ncredinat c nici un
necaz nu are s i se ntmple tinerei. Este vorba numai ca stpna mea Sett
Zobeida s-o vad pe aceast tnr frumusee, spre a se ncredina cu ochii ei
dac faima nu-i nflorete cumva podoaba farmecelor i a strlucirii. De
altminteri, nu-i acum ntia dat cnd sunt nsrcinat cu asemenea solie; i te
pot ncredina c nu o s avei, niciuna, nici alta, vreo pricin s v cii c vai supus unei dorine ca aceasta, ba dimpotriv! i, mai mult nc: aa cum
am s v duc ferite de orice primejdie dinaintea stpnei noastre Sett Zobeida,
tot aa m ndatorez s v aduc ndrt, ntregi i nevtmate, la casa voastr!
Cnd mama lui Hassan vzu n felul acesta c orice mpotrivire este
zadarnic, ba chiar primejdioas, l ls pe Massrur n odaia de intrare i se
duse s-o mbrace pe Strlucire i s-o gteasc; i, tot aa, s-i mbrace pe cei

doi micui, Nasser i Manssur. i i lu pe bieei cte unul pe fiecare bra i i


spuse Strlucirei:
De vreme ce trebuie s ne plecm dinaintea dorinei stpnei El-Sett
Zobeida, atunci hai s mergem la ea mpreun!
i trecu cea dinti n odaia de intrare i i spuse lui Massrur:
Suntem gata!
i Massrur iei i deschise drumul, urmat de mama i ' lui Hassan, care i
ducea pe cei doi copilai, urmat la rndu-i de Strlucire, nvluit cu totul n
vlurile ei. i Massrur le duse aa la palatul califului, pn dinaintea jeului cel
scund i larg pe care edea falnic, tolnit ntr-un pe, El-Saieda Zobeida,
nconjurat de liota ei de roabe i de cadne, printre care, n rndul dinti, se
afla micua Tohfa.
Atunci mama lui Hassan, dup ce i trecu pe cei doi copilai n braele
Strlucirei, care sta nvluit n izarul i n iamacul ei, srut pmntul dintre
minile mndrei Sett Zobeida i, dup salamalec, fcu temeneaua cuvenit. i
Sett Zobeida i rspunse la salamalec, i ntinse mna, pe care btrna o duse
la buze i o rug s se ridice. Pe urm se ntoarse nspre soia lui Hassan i i
zise:
O, binevenito, pentru ce nu-i dai jos iamacul? Aici nu se afl nici un
brbat!
i fcu un semn ctre Tohfa, care se apropie de Strlucire numaidect,
mbujorndu-se i atinse mai nti pulpana izarului, ducndu-i apoi la buze i
la frunte degetele cu care pipi izarul. Pe urm o ajut pe Strlucire s-i dea
jos izarul i i ridic apoi iamacul de pe fa.
O, Strlucire! Nici luna cnd iese din nor n deplintatea ei, nici soarele
n toat strlucirea lui, nici dulcea legnare a ramului n calda adiere a
primverii, nici boarea amurgului, nici sclipirea izvorului, nimic din tot ce
farmec fie vzul, fie auzul, fie mintea oamenilor, A cinci sute nouzeci i
aptea noapte n-ar fi putut, aa cum ai fcut tu, s rpeasc minile celor ce te
privir! De strlucirea frumuseii tale ntregul srai se lumin i strluci! De
bucuria vederii tale inimile zburdau ca nite miei i dnuiau n piepturi! Iar
nebunia bntuia prin toate capetele! Iar roabele se uitau la tine nmrmurite i
uoteau: O, Strlucire!" Ci noi, asculttori ai mei, s spunem: Mrire Aceluia
carele a zmislit trupul femeii ca pe un crin ntr-o vale i l-a druit dreptcredincioilor si ca pe un semn din rai!"
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute nouzeci i aptea noapte spuse:

Ci noi, asculttori ai mei, s spunem: Mrire Aceluia carele a zmislit


trupul femeii ca pe un crin ntr-o vale i l-a druit drept-credincioilor si ca pe
un semn din rai!"
Dup ce i veni n fire din uluiala care o npdise, Sett Zobeida se ridic
de pe jeul ei i se apropie de Strlucire, pe care o cuprinse n brae i o strnse
la piept, srutnd-o pe ochi. Pe urm o pofti s stea jos lng ea pe jeul cel
larg i i scoase, spre a i-o petrece Strlucirei pe dup gt, o salb fcut din
dou ire de mrgritare mari, pe care o purta de cnd se mritase cu AlRasid. Pe urm i zise:
O, sultan a ncntrilor, chiar c roaba meaTohfa s-a nelat cnd mia vorbit de frumuseea ta! Cci frumuseea ta este mai presus de toate
cuvintele! Ci ia spune-mi, o, desvrito, tii s dnuieti, ori s cni fie din
gur, fie din vreo lut? ntruct, atunci cnd cineva este ca tine, strlucete n
toate privinele!
Strlucire rspunse:
Chiar c nu tiu deloc, o, stpn a mea, nici s dnuiesc, nici s
cnt, nici din gur, nici din lut ori din imbale; i nu m pricep la niciuna
dintre cte le tiu de obicei femeile tinere! Ins, trebuie s-i spun, am i eu un
dar, care poate c are s i se par minunat: pot s zbor prin vzduhuri, ca
psrile!
La vorbele acestea ale Strlucirei, toate femeile se minunar:
O, ce fermectorie! O, ce minunie! Iar Sett Zobeida spuse:
Cum a putea, o, fermectoare, mcar c sunt peste poate de uimit,
s oviesc a te crede nzestrat cu un atare dar? Au nu eti tu mai minunat
dect lebedele i mai uoar privirilor noastre dect psrile? Ci, dac vrei s
ne duci inimile dup tine, ai s te nvoieti a face naintea ochilor notri dovada
unui zbor fr aripi?
Ea spuse:
Tocmai c, o, stpn a mea, am i aripi; ci ele nu se mai afl la mine!
A putea totui s le capt, dac aa i-ar fi voia! Pentru aceasta, nu ai dect
s-i ceri mamei soului meu s-mi aduc mantia mea de pene!
Numaidect Sett Zobeida se ntoarse ctre mama lui Hassan i i spuse:
O, preacinstit btrn, maic a noastr, vrei s te duci s ne aduci
mantia aceea de pene, ca s vd i eu cum se slujete de ea fiica ta cea
ncnttoare?
i biata femeie gndi: Iact-ne pe toi pierdui fr de scpare! Cnd are
s-i vad mantia de pene, are s i se trezeasc n minte deprinderea ei dintru
nceputuri i numai Allah tie ce are s se mai ntmple!" i rspunse cu glas
tremurat:

O, stpn a mea, fata mea Strlucire este tulburat de mreia ta i


nu mai tie ce vorbete! S-a pomenit oare a cinci sute nouzeci i aptea noapte
s poarte cineva vreodat haine de pene, cnd asemenea soi de veminte nu li
se potrivesc dect psrilor?
Ci Strlucire i curm vorba i spuse ctre Sett Zobeida:
Pe viaa ta, o, stpn a mea, m jur ie c mantia mea de pene este
nchis ntr-un sipet ascuns n casa noastr!
Atunci Sett Zobeida i scoase de la mn o brar scump, care preuia
ct toate vistieriile lui Khosroe i ale lui Kaissar i o ntinse mamei lui Hassan,
spunnd:
O, maic a noastr, viaa mea este n minile tale! M rog ie din inim
s te duci acas i s ne aduci mantia aceea de pene, numai ca s-o vedem i
noi o dat! i pe urm ai s-o iei ndrt aa cum este!
Ci mama lui Hassan se jur c ea nu a vzut niciodat vreo mantie de
pene, nici nimica asemenea. Atunci Sett Zobeida strig:
Ya Massrur!
i pe dat sptarul califului se nfi dinaintea sultanei lui, care i zise:
Massrur, d fuga degrab la casa acestor cinstite femei i caut peste
tot o mantie de pene, care este ncuiat ntr-un sipet ascuns!
i Massrur o sili pe mama lui Hassan s-i nmneze cheile de la cas i
alerg s cerceteze peste tot, pn ce, ntr-un sfrit, gsi mantia de pene ntrun sipet ascuns sub pmnt. i duse mantia la Sett Zobeida care, dup ce o
privi ndelung i se minun de miestria cu care fusese croit, i-o ntinse
frumoasei Strlucire.
Atunci Strlucire o cercet mai nti pan cu pan i se ncredin c era
tot att de nevtmat ca n ziua cnd i-o furase Hassan. i o desfcu, i intr
n ea, strngnd mprejuru-i cele dou pulpane i potrivindu-le. i se fcu
asemenea cu o pasre mare i alb! i, o, ce se mai minunar femeile care erau
de fa! Mai nti fcu o roat larg, lunecnd uor; apoi se ntoarse iari, fr
a atinge pmntul i se ridic legnndu-se pn sus la tavan! Pe urm cobor
iari, plutind uor i i lu cei doi copii, clare fiecare pe cte un umr,
spunnd ctre Sett Zobeida i ctre celelalte femei:
Vd c zborul meu v place. Aa c am s v mulumesc i mai deplin.
i i lu avnt i se ridic pn la fereastra de sus, aezndu-se pe
pervaz. i de acolo strig:
Ascultai-m! Cci m duc de la voi!
i Sett Zobeida, tulburat pn peste poate, i zise:
Cum, o, Strlucire, te i duci de la noi, lipsindu-ne pe veci de
frumuseea ta, o, sultni a sultnielor?
Strlucire rspunse:

Vai, o, stpn a mea! Cine pleac nu se mai ntoarce! Pe urm se


nturn nspre biata mam a lui Hassan, cea dezndjduit, cea nlcrimat,
cea prbuit jos pe chilimuri i i zise:
O, mam a lui Hassan, de bun seam c plecarea aceasta m
ndurereaz amarnic i m ntristeaz, din pricina ta i a fiului tu Hassan,
soul meu, cci zilele despririi au s-i sfie inima i au s v nnegureze
viaa; ci vai, nu pot s fac nimic! Simt c beia cerului mi cuprinde sufletul i
trebuie s zbor n vzduh. Iar dac fiul tu va vrea s m mai vad vreodat,
nu are dect s vin i s m caute n insulele Wak-Wak. Rmas-bun, aadar,
o, maic a soului meu!
i, dup ce rosti vorbele acestea, se ridic n zbor, se duse de se mai ls
o clipit pe vrful palatului, spre a-i netezi penele i pe urm porni iari n
zbor i se mistui n nori, cu cei doi copii ai ei.
A cinci sute nouzeci i opta noapte n clipita aceasta a istorisirii sale,
eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute nouzeci i opta noapte spuse:
i, dup ce rosti vorbele acestea, se ridic n zbor, se duse de se mai ls
o clipit pe vrful palatului, spre a-i netezi penele i pe urm porni iari n
zbor i se mistui n nori, cu cei doi copii ai ei.
Iar srmana mam a lui Hassan fu aproape s-i dea sufletul de durere
i rmase dobort la pmnt, nemicat. Iar Sett Zobeida se aplec asupra-i i
i ddu cu mna ei toate ngrijirile de trebuin; i, dup ce o mai nsuflei
oleac, i zise:
Ah, maic a mea, de ce, n loc s tgduieti totul, nu mi-ai spus
dintru nceput c Strlucire se putea sluji n felul acesta de rochia aceea
fermecat, de mantia aceea a npastei? C m-a fi ferit atunci s-o dau n
puterea ei! Da de unde putea s-mi treac mie prin gnd c soia fiului tu este
din neamul ginnilor din vzduhuri? M rog, dar, ie, o, maic a mea bun,
iart-mi netiina i nu m osndi prea tare, pentru o fapt la care n-am
gndit!
i biata btrn spuse:
O, stpn a mea, numai eu sunt vinovat! Iar roaba nu are ce s-i
ierte stpnei ei! Fiecare i duce agat de gt soarta! i soarta mea i a fiului
meu este s murim de durere!
i, cu vorbele acestea, iei din srai, lsnd toate fe 1 1 ' meile plngnd
amarnic i se tr pn acas la ea. Iar acolo i cut pe copilai i nu-i gsi; i
o cut pe soia fiului ei i nu o gsi! Atunci izbucni n lacrimi i n suspine,
mai aproape de moarte dect de via. i puse s se ridice n cas trei
morminte, unul mare i dou mici i lng ele i petrecea zilele i nopile,
gemnd i plngnd. i rostea stihurile:

Oh, bieii mei copii, srmanii meii Oh, pe obraji-mi veteji, necurmat,
Curg lacrimile mele, ca o ploaie Pe crengile unui copac uscat. Oh, bun-rmasul
vostru-i bun-rmasul i de la viaa care mi-ai luat. Pierzndu-v pe voi, cu voi
odat i sufletul din piepturi ne-a plecat. Oh, copilaii mei, doar eu, srmana,
Rmn s plng aici nencetat. C voi mi erai sufletul! Cum oare S mai
triesc, atunci cnd m-ai lsat? Oh, bieii mei copii, o, voi, srmanii! Rmn s
plng aici, nencetat!
i-atta cu ea! Ci, n ceea ce l privete pe Hassan, apoi acesta, dup ce
petrecu trei luni mpreun cu cele apte domnie, se gndi s plece ca s nu
fac s se ngrijoreze mama i soia lui. i btu n pielea de coco a dairalei; i
dromaderele se i nfiar. Iar surorile aleser zece dintre ele, iar pe celelalte
le trimiser ndrt. i ncrcar pe cinci dromadere drugi de aur i de argint,
iar pe alte cinci ncrcar pietre nestemate. i l puser pe Hassan s le
fgduiasc tuturora c are s se ntoarc s le vad peste un an. Pe urm l
srutar, una cte una, aezndu-se toate pe-un ir; i fiecare la rnd i
spuser cte o strof sau dou, tare gingae, n care i mrturiseau ce mhnite
le lsa plecarea lui. i se legnau agale din olduri, btnd msura stihurilor.
i Hassan le rspunse a cinci sute nouzeci i opta noapte cu stihurile acestea,
ticluite atunci pe loc:
Din lacrimile mele, Mrgritare albe, O, dragi surori, v drui
Neprihnite salbe. In clipa despririi, nfipt n a, stau drept, ifru-n alt
parte Nu tiu s-l mai ndrept.
Surorilor iubite, Cum m pot smulge, oare, De lng pieptul vostru, Din
scumpa-mbriare? Vai, trupul meu se duce, Dar sufletu-mi rmn! Cu
talp-n scara eii, Strng friele n mn.
Pe urm Hassan porni clare pe dromadera lui, n fruntea convoiului i
ajunse cu bine la Bagdad, Cetatea Pcii.
Or, cnd intr n casa lui, Hassan abia de-o mai cu-noscu pe maic-sa,
att de tare o schimbaser lacrimile i nemncarea i veghile pe amrta de ea.
i ntruct Hassan nu o vedea nicieri ieindu-i fuga nainte pe soia lui cu
copiii, o ntreb pe maic-sa:
Unde-i nevast-mea? i unde-s copiii?
i maic-sa nu putu s rspund dect cu suspinele ei. i Hassan
ncepu s alerge ca un smintit din odaie n odaie i vzu n sala de primire,
deschis i gol, sipetul n care ncuiase mantia cea fermecat. i se ntoarse i
vzu, n mijlocul odii, cele trei morminte! Atunci se prbui lat, cu fruntea pe
piatr, fr de simire. i cu toate ngrijirile maic-sii, care srise n ajutorul
lui, rmase n acea stare, de diminea pn seara. Ci, ntr-un sfrit, i veni
n simire i i sfie hainele i i coperi capul cu cenu i cu rn. Pe
urm, deodat, se repezi la spad i vru s se njunghie cu ea. Ci maic-sa se

repezi ntre el i spad, cu minile ntinse. i i lu capul i-l puse pe pieptul ei;
i l sili s ad jos, mcar c, de dezndejde, Hassan se zvrcolea pe pmnt
ca un arpe. i btrna ncepu s-i povesteasc, una cte una, toate cte se
petrecuser n lipsa lui; i ncheie spunndu-i:
Vezi i tu, fiul meu, c orict de nemrginit-i nenorocirea noastr, nu
se cade ca dezndejdea s-i intre n inim, atta vreme ct mai poi s-o gseti
pe soia ta n ostroavele Wak-Wak.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute nouzeci i noua noapte spuse:
Vezi i tu, fiul meu, c orict de nemrginit-i nenorocirea noastr, nu
se cade ca dezndejdea s-i intre n inim, atta vreme ct mai poi s-o gseti
pe soia ta n ostroavele Wak-Wak.
La vorbele acestea ale mamei sale, Hassan simi o ndejde cum i
nvioreaz dintr-odat bierile sufletului i, ridicndu-se numaidect, i spuse
maic-sii:
M duc la insulele Wak-Wak!
Pe urm cuget: Oare unde s-or fi aflnd insulele acestea cu numele ca
un ipt de pasre de prad? Or fi n mrile Indului, ori ale Sindului, ori ale
Persiei, ori l cinci sute nouzeci i noua noapte ale Chinei?" i, ca s se
dumireasc n aceast privin, iei din cas, mcar c totul i se prea negru i
nelmurit n faa ochilor i se duse s-i caute pe nvaii i pe dasclii de la
curtea califului i s-i ntrebe, pe fiecare n parte, dac tiu n ce mri se afl
aezate insulele Wak-Wak. i toi rspunser:
Nu tim! i de cnd suntem noi nu am auzit niciodat pomenindu-se
c s-ar afla undeva insulele acelea!
Atunci Hassan ncepu iari s-i piard ndejdea i se ntoarse acas,
cu pieptul bntuit de vntul morii. i i spuse maic-sii, lsndu-se s cad la
pmnt:
O, maic, nu la insulele Wak-Wak trebuie s m duc, ci mai degrab
acolo unde i-a lsat zdrenele Mama-Vulturilor1.
i izbucni n lacrimi, cu capu-n covor. Ci deodat se ridic i i spuse
maic-sii:
Allah mi-a trimis gndul s m ntorc la cele apte domnie care m
socotesc fratele lor i s le ntreb care-i drumul ctre insulele Wak-Wak.
i, fr a mai zbovi, i lu rmas-bun de la biata lui maic,
amestecndu-i lacrimile cu lacrimile ei, i ncalec iar pe dromaderul pe care
nc nu-l slobozise de cnd se ntorsese acas. i ajunse cu bine la palatul
celor apte surori, din Muntele-Norilor.

Cnd l vzur iar, surorile l ntmpinar cu toate semnele unei bucurii


peste poate de clduroase. i l srutar, scond chiote de veselie i urndu-i
bun venit. Iar cnd veni i rndul bunei Boboc-de-Trandafir s-l srute pe
fratele ei, aceasta vzu, cu ochii inimii ei iubitoare, schimbarea petrecut pe
chipul lui Hassan i tulburarea din sufletul su. i, fr a-i pune nici cea mai
mic ntrebare, izbucni n lacrimi pe umrul Iui. i Hassan ncepu s plng i
el mpreun cu ea i i zise:
1 Moartea.
Ah, Boboc-de-Trandafir, sora mea, ptimesc amarnic i am venit la tine
ca s caut singurul leac care mi poate alina chinurile! O, miresme ale
Strlucirii mele, vntul nu are s v mai abat ctre mine ca s-mi nvioreze
sufletul!
i Hassan, rostind vorbele acestea, scoase un strigt greu i se prbui
fr de simire.
Cnd l vzur aa, domniele, speriate, se nghesu-ir mprejurul lui,
plngnd, iar Boboc-de-Trandafir l stropi pe fa cu ap de trandafiri i l
scld cu lacrimile ei. i Hassan de apte ori ncerc s se scoale i de apte ori
czu iar la pmnt. ntr-un sfrit, izbuti s ntredeschid ochii, dup un lein
mai lung dect toate celelalte i le povesti surorilor sale trista lui poveste, de la
nceput pn la sfrit. Pe urm adug:
i acuma, o, surorile mele miloase, am venit s v ntreb de drumul
care duce la insulele Wak-Wak! Cci soia mea Strlucire, cnd a plecat, i-a
spus bietei mele mame: Dac fiul tu va vrea s m mai vad vreodat, nu are
dect s vin i s m caute n insulele Wak-Wak!"
Cnd surorile lui Hassan auzir vorbele acestea din urm, i plecar
capul, prad unei tulburri nemrginite i se privir mult vreme fr a vorbi.
ntr-un sfrit, rupser tcerea i strigar toate deodat:
Ridic-i mna ctre bolta cerului, o, Hassan i ncearc s ajungi la
ea, ori s-o atingi. i-ar fi cu mult mai uor dect s rzbai pn la acele insule
Wak-Wak unde se afl soia ta cu copiii ti!
La cuvintele acestea, lacrimile lui Hassan nboir ca un uvoi i i udar
cu totul hainele. Iar cele apte domnie, tot mai nduioate de durerea lui, se
strduir s-l aline. i Boboc-de-Trandafir i nconjur drgstos gtul cu
braele i i zise, srutndu-l:
A ase suta noapte
O, frate al meu, linitete-i sufletul i nsenineaz-i ochii, pe urm
cat s ai rbdare fa de potrivnicia sorii; cci Dasclul Zicalelor a zis:
Rbdarea este cheia linitii, iar linitea te ajut s rzbai la capt!" i tu tii,
o, frate al meu, c orice ursit trebuie s se mplineasc i c niciodat cel
cruia i este dat s triasc zece ani nu moarte n anul al noulea! Prinde, dar,

inim i terge-i lacrimile; iar eu am s fac tot ce-mi st n putin ca s ncerc


s-i nlesnesc calea de a rzbate pn la soia i la copiii ti, dac asta-i voia
lui Allah (proslvit fie El!). Ah! Blestemata aceea de mantie de pene! De cte ori
nu m-a btut gndul s-i spun s-o arzi i de fiecare dat m-am oprit, de team
s nu te supr. Gata! Ce-i scris, e scris! Avem s ne strduim s ndreptm,
dintre toate relele, pe acela care-i mai de ndreptat!
i se ntoarse ctre surorile ei i se arunc la picioarele lor i le jurui s
se uneasc cu ea, spre a chibzui prin ce mijloc ar putea fratele lor s afle
drumul la insulele Wak-Wak. Iar surorile i fgduir clduros, din toat inima.
Or, cele apte domnie aveau un mo, frate cu tatl lor, care o ndrgea
ntr-un chip cu totul i cu totul osebit pe cea mai mare dintre surori; i venea so vad o dat n fiecare an, nesmintit. Iar pe moul acela al lor l chema Abd AlKaddus.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase suta noapte spuse:
Or, cele apte domnie aveau un mo, frate cu tatl lor, care o ndrgea
ntr-un chip cu totul i cu totul osebit pe cea mai mare dintre surori; i venea so vad o dat n fiecare an, nesmintit. Iar pe moul acela al lor l chema Abd AlKaddus.
i, cu prilejul venirii lui din urm, i druise celei mai mari dintre
domnie, cea pe care o avea mai drag, un sculee plin cu aromate, spunndui c nu avea dect s ard un pic din acele aromate, dac s-ar ivi vreodat vreo
mprejurare n care fata ar socoti c are nevoie de ajutorul lui. nct, atunci
cnd Boboc-de-Trandafir le rug aa de fierbinte pe surorile sale s i stea
alturi, cea mai mare dintre domnie gndi c moul ei poate c ar putea s-l
scoat pe bietul Hassan din necaz. i spuse ctre Boboc-de-Trandafir:
D fuga i adu-mi scuul cu miresme i cuia de aur! i Boboc-deTrandafir alerg s caute sacul i cuia i le aduse surorii ei, care deschise
sacul, lu oleac de aromat i o arunc n cuie, peste crbunii aprini,
ndreptndu-i gndul ctre moul ei Abd Al-Kaddus i chemndu-l.
Or, de ndat ce fumul se nvlvor din cuie, iact c se i ridic un
vrtej de praf ce se apropia i din el se ivi, clare pe un elefant alb, eicul Abd
Al-Kaddus. i cobor de pe elefantul lui i i zise celei mai mari dintre surori i
domnie, fiica fratelui su:
Iat-m! Pentru ce am simit mireasma de aromate? i cu ce i pot fi
de folos, o, fata mea?
i fata se arunc la gtul lui i i srut mna i rspunse:

O, moule al nostru drag, iat c a i trecut mai bine de un an de cnd


n-ai mai venit s ne vezi i lipsa ta ne-a ngrijorat i ne-a ngndurat. De aceea
am ars miresme, ca s te vd i s fiu linitit.
El spuse:
Eti cea mai dulce dintre fetele fratelui meu, o, mult-iubit mea. Da s
nu crezi c, dac am zbovit s vin anul acesta, te-a fi uitat. Vroiam s vin s
te vd chiar mine! Da s nu-mi ascunzi nimica, ntruct de bun seam c
trebuie s ai tu a-mi cere ceva!
Ea rspunse:
Allah s te ocroteasc i s-i sporeasc zilele, o, moule al meu! De
vreme ce mi ngdui, a vrea, ntr-adevr, s-i cer un lucru!
El zise:
Spune! i l-am i druit!
Atunci fata i povesti toat povestea lui Hassan i adug:
i-acuma i cer s-mi faci cel mai mare bine i s-i spui fratelui
nostru Hassan cum s ajung n acele insule Wak-Wak!
La vorbele acestea, eicul Abd Al-Kaddus ls capu-n jos i i puse un
deget n gur, cugetnd adnc pre de un ceas de vreme. Pe urm i scoase
degetul din gur, nl capul i, fr a rosti un cuvnt, se apuc s trag nite
linii pe nisip. ntr-un sfrit rupse tcerea i, cltinnd din cap, le spuse
domnielor:
Fetele mele, spunei-i fratelui vostru c se zbucium zadarnic! Este
peste puterile lui s ajung la insulele Wak-Wak!
Atunci fetele, cu lacrimi n ochi, se ntoarser ctre Hassan i spuser:
Vai, o, fratele nostru!
Ci Boboc-de-Trandafir l lu de mn, l trase mai aproape i spuse
eicului Abd Al-Kaddus:
Moule al meu bun, f-i dovada despre ce ne-ai spus acuma i d-i
cteva sfaturi nelepte, pe care el a ase suta noapte are s le asculte cu inim
supus!
i btrnul i ntinse mna ctre Hassan s i-o srute i zise:
Afl, fiul meu, c degeaba te zbuciumi! Este cu neputin s ajungi la
insulele Wak-Wak, mcar de ar fi s-i vin n ajutor toat clrimea cea
zburtoare a ginnilor, toate cometele cele rtcitoare i toate planetele rotitoare!
ntruct insulele acelea Wak-Wak, fiul meu, sunt nite insule locuite de
amazoane fecioare i peste ele domnete nsui mpratul mprailor
Ginnistanului, printele soiei tale Strlucire. i tu, fa de insulele acelea,
unde nimenea n-a ajuns vreodat i de unde nimenea nu s-a ntors, te afli aici
la o deprtare de apte mri fr de margini, apte vi fr de fund i apte
muni fr de capete. Iar ele sunt aezate la marginile cele mai deprtate ale

pmntului, dincolo de care nu se mai afl nimica de cunoscut! Aa c nu


socot c ai s poi izbuti, cu nici un chip, s birui feluritele piedici care i stau
n drum. i gndesc c, pentru tine, cea mai bun hotrre de luat este de a te
ntoarce iar acas la tine, ori de a rmne aici cu surorile tale, care sunt
minunate! i nici nu te mai gndi la insulele Wak-Wak!
La vorbele acestea ale eicului Abd Al-Kaddus, Hassan se fcu galben ca
ofranul la chip, scoase un ipt greu i czu pierit. Iar domniele nu-i mai
putur opri suspinele; iar cea mai mic dintre ele i sfia hainele i i zgria
obrajii; i toate laolalt se puser pe gemete i pe vicreli mprejurul lui
Hassan. i, de ndat ce i veni iari n simiri, Hassan nu mai putu dect s
plng, cu capul pe genunchii blndei Boboc-de-Trandafir. i btrnul, pn la
urm, se nduio de privelitea aceea i mprtind i el durerea tuturora, se
ntoarse ctre domniele care ipau jalnic i le spuse cu un glas mohort:
Tcei odat!
i domniele i nghiir dintr-odat ipetele pe care le scoteau i
ateptar cu nerbdare ce avea s le spun moul lor. Iar eicul Abd Al-Kaddus
i propti mna pe umrul lui Hassan i i zise:
Contenete-i gemetele, fiul meu i f-i curaj inimii! Cci, cu ajutorul
lui Allah, am s dau o ntorstur prielnic treburilor tale. Ridic-te, dar i
urmeaz-m!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase sute una noapte spuse:
Iar eicul Abd Al-Kaddus i propti mna pe umrul lui Hassan i i zise:
Contenete-i gemetele, fiul meu i f-i curaj inimii! Cci, cu ajutorul
lui Allah, am s dau o ntorstur prielnic treburilor tale. Ridic-te, dar i
urmeaz-m!
i Hassan, pe care vorbele acestea l ntoarser pe dat la via, sri n
picioare, i lu n grab rmas-bun de la surorile lui, o srut de mai multe ori
pe Boboc-de-Trandafir i i spuse moneagului:
Sunt robul tu!
Atunci eicul Abd Al-Kaddus l pofti pe Hassan s se suie la spatele lui pe
elefantul cel alb i vorbi cu animalul acela uria care ncepu s se mite. i,
iute ca btaia de grindin, ca lovitura de trsnet i ca sclipirea de fulger,
elefantul cel mare i arunc picioarele n vnt i porni n zbor i se afund n
nesfritul zrii, mistuind sub paii lui deprtrile!
A ase sute una noapte or, n trei zile i trei nopi de goan, strbtur o
cale de apte ani. i ajunser lng un munte albastru, cu toate mprejurimile
lui albastre i n mijlocul lui cu o peter cu intrarea nchis de o poart de oel
albastru. i eicul Abd Al-Kaddus btu n poarta aceea i dinluntru iei un

negru albastru, care inea ntr-o mn o sabie albastr, iar n cealalt o pavz
albastr. Iar eicul, cu o sprinteneal de nenchipuit, smulse armele acelea din
minile negrului, care se trase numaidect la o parte spre a-l lsa s treac; i
moneagul, cu Hassan dup el, intr n peter, iar negrul cel albastru nchise
poarta n urma lor.
Ei, atunci, merser ca la vreo mil de cale, printr-o bolt lung n care
era o lumin albastr, iar stncile erau i ele strvezii i albastre, iar la captul
acelei boite se pomenir dinaintea a dou pori de aur uriae. Iar eicul Abd AlKaddus deschise una dintre acele dou pori uriae de aur i i spuse lui
Hassan s-l atepte pn ce s-o ntoarce. i se mistui nluntru. Ci, peste un
ceas, se ntoarse innd de fru un cal albastru, nuat i nfotzat tot numai
n albastru i l pofti pe Hassan s ncalece. i atunci deschise cea de a doua
poart de aur, i dinainte li se aternu dintr-odat o mare ntindere albastr,
iar la picioarele lor o cmpie larg, fr de zare. i-atunci eicul i spuse lui
Hassan:
Fiul meu, tot mai eti hotrt s mergi mai departe i s nfruni
primejdiile cele far de numr care te ateapt? Ori n-ai vrea mai degrab smi urmezi sfatul i s te ntorci la cele apte domnie, nepoatele mele, care ar
ti ele cum s te mngie de pierderea soiei tale Strlucire?
Hassan rspunse:
Mai degrab nfrunt de o mie de ori primejdia morii, dect s mai
ndur chinurile despririi!
eicul strui:
Hassane, fiul meu, au tu nu ai o mam pentru care lipsa ta-i un izvor
de lacrimi nesecat? i nu i-ar plcea mai degrab s te ntorci la ea, ca s-o
mngi?
El rspunse:
N-am s m ntorc nicicum la maica mea, fr de soia i copiii mei!
Atunci eicul Abd Al-Kaddus i zise:
Ei bine, dar, Hassane, du-te, sub ocrotirea lui Allah!
i i nmn o scrisoare pe care erau scrise cu cerneal albastr
urmtoarele: Ctre cel mai luminat i cel mai strlucit eic al eicilor, dasclul
nostru, preacinstitul Printele-Penelorx!"Te urm, i spuse:
Ia scrisoarea aceasta, fiul meu i du-te unde te-o duce calul tu. Are
s ajung la un munte negru, cu toate mprejurimile lui negre, dinaintea unei
peteri negre. Atunci s descaleci i, dup ce ai s legi frul de oblnc, s lai
calul s intre numai el singur n peter. Iar tu s atepi la poart; i ai s vezi
c iese un moneag negru, mbrcat n negru i negru peste tot, fr numai de
barba-i lung i alb, care-i atrn pn la genunchi. Atunci tu s-i srui
mna, s-i tragi pe cap pulpana caftanului lui i s-i nmnezi scrisoarea

aceasta, pe care i-o dau spre a-i ajuta s intri la el. ntruct el este PrintelePenelor! i-i dasclul meu, i-i cununa capului meu! i numai el pe pmnt te
poate ajuta n nfricotoarea ta ncercare! S te strduieti, dar, s i-l faci
binevoitor i s ndeplineti tot ce i-o spune s ndeplineti. Uassalam!
Atunci Hassan i lu bun-rmas de la eicul Abd Al-Kaddus i ddu
pinteni calului albastru, care nechez i
1 La M. A. Salie, scrisoarea este adresat lui Abu-r-Ruvei, fiul lui Balkis.
(Dup legendele arabe, Balkis era mprteasa din Saba, soia lui Soleiman ben
Daud Solomon, fiul lui David.)
A ase sute doua noapte porni ca o sgeat. Iar eicul Abd Al-Kaddus se
ntoarse n petera cea albastr.
Or, vreme de zece zile, Hassan ls calul s mearg n voia lui, cu o
iueal de nu l-ar fi putut ntrece nici zborul de pasre, nici volburile vijeliilor.
i aa strbtu o cale de zece ani n linie dreapt! i, ntr-un sfrit, ajunse la
poalele unui ir de muni negri, cu vrful nevzut, care se ntindeau de la
Rsrit pn la Scptat. i pe cnd se apropiau de munii aceia, calul ncepu
s necheze, domolindu-i goana.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase sute doua noapte spuse:
i pe cnd se apropiau de munii aceia, calul ncepu s necheze,
domolindu-i goana. i numaidect, din toate prile deodat, fr de numr ca
picturile de ploaie, se ivir n goan nite cai negri, care venir s-l adulmece
pe calul lui Hassan i s se frece de el. i Hassan se sperie de mulimea lor i
se nfrico c au s-i mpiedice calea mai departe; ci calul su i vzu de
drum nainte i ajunse la petera cea neagr, nconjurat de nite stnci mai
negre dect aripa nopii. i era chiar petera despre care i vorbise eicul Abd
Al-Kaddus. Desclec, dar, i, dup ce leg frul de oblncul de la a, i ls
calul s intre n peter; iar el ezu jos la intrare, aa cum i poruncise eicul.
Or, nici nu trecu bine un ceas de cnd sta acolo, c Hassan i vzu cum
iese din peter un preacinstit moneag, mbrcat n negru i negru i el tot,
din tlpi pn-n cretet, afar de barba-i lung i alb care i atrna pn la
bru. Era eicul eicilor, preastrlucitul Aii Printele-Penelor, fiul domniei
Balkis, soia lui Soleiman (cu ei cu toi fie pacea lui Allah i binecuvntrile
lui!). i Hassan, cnd l vzu, se arunc la genunchii lui i i srut minile i
picioarele i i trase pe cap poala caftanului lui punndu-se astfel sub
ocrotirea lui. Pe urm i nmn scrisoarea de la Abd Al-Kaddus. Iar eicul
Printele-Penelor lu scrisoarea i, fr a gri mcar o vorb, se ntoarse n
peter. i Hassan, dac nu-l mai vzu, ncepu s se dezndjduiasc; ci
iact-l pe moneag c se ivi iar, ns de data aceasta mbrcat cu totul i cu

totul n alb. i i fcu semn lui Hassan s vin dup el i intr naintea lui n
peter. i Hassan merse dup el i ajunse n felul acesta ntr-o sal uria,
ptrat, pardosit cu nestemate; i n fiecare col al ei se afla cte un btrn
mbrcat n negru, stnd jos pe un chilim i fiecare btrn era mpresurat de
un morman de terfeloage, iar dinainte avea cte o cuie de aur, n care ardeau
mirodenii; i fiecare dintre cei patru nelepi era nconjurat de ali apte
nvai, ucenicii lor, care copiau terfeloagele, ori citeau, ori cugetau. Ci atunci
cnd eicul Aii Printele-Penelor intr n sal, toi aceti preacinstii nvai se
ridicar n cinstea lui; i cei patru nvai de frunte se ridicar din ungherele
lor i venir de ezur lng el, n mijlocul slii. i, dup ce toat lumea ezu
jos, eicul Aii se ntoarse ctre Hassan i i spuse s povesteasc povestea lui n
faa acelei adunri de nelepi.
Atunci Hassan, tare tulburat, ncepu dintru-nti s verse un potop de
lacrimi; pe urm, izbutind s i le curme, ncepu, cu un glas ntretiat de
suspine, s povesteasc toat povestea, de la rpirea lui de ctre Bahram
magul, pn la ntlnirea cu eicul Abd Al-Kaddus, A ase sute doua noapte
ucenicul eicului Printele-Penelor i moul celor apte domnie. i, ct inu
toat povestirea, nelepii nu l oprir niciodat; ci, atunci cnd isprvi,
strigar cu toii deodat, ntorcndu-se ctre nvtorul lor:
O, preacinstite dascl, o, fiu al domniei Balkis, soarta tnrului
acesta este vrednic de mil, cci sufer i ca so i ca tat. i poate c vom
putea s-i dm o mn de ajutor ca s-i ia ndrt acea copilandr atta de
frumoas i acei doi copii atta de frumoi!
Iar eicul Aii rspunse:
Preacinstii frai ai mei, asta-i o treab grea. i tii i voi, ca i mine,
ctu-i de anevoie s ajungi la insulele Wak-Wak i mai cu seam ctu-i de
anevoie s te ntorci de acolo. i tii toat greutatea care urmeaz, odat ce ai
ajuns la acele insule, dup ce ai trecut attea piedici, s te apropii de
amazoanele fecioare, strjerele mpratului mprailor de peste ginni i ale
fiicelor lui. n asemenea mprejurare, cum vrei voi ca Hassan s rzbat pn
la domnia Strlucire, fata puternicului lor mprat?
eicii rspunser:
Preacinstite taic, ai dreptate, cine ar putea tgdui? Ci tnrul acesta
i-a fost trimis anume de ctre fratele nostru, cinstitul i strlucitul eic Abd AlKaddus i nu poi s nu ntmpini prietenete dorinele lui!
i Hassan, la rndu-i, dac auzi vorbele acelea, se arunc la picioarele
eicului, i coperi capul cu pulpana mantiei lui i, nconjurndu-i genunchii cu
braele, l jurui s-i dea ndrt soia i copiii. i tot aa srut minile la toi
eicii, care i mpreunar rugminile lor cu ale lui, cerndu-i fierbinte

dasclului lor ntru toate, eicul Printele-Penelor, s aib mil de acel tinerel
ne ' fericit! i eicul Aii rspunse:
Pe Allah! n viaa mea n-am mai vzut pe cineva lepdndu-se de zilele
lui mai hotrt dect acest tnr Hassan! Habar nu are nenfricatul nici ce
grozvie dorete, nici ce l ateapt! Ci fie, am s fac pentru el tot ce tine de
mine!
Dup ce spuse acestea, eicul Aii Printele-Penelor cuget vreme de un
ceas, nconjurat cuviincios de btrnii lui ucenici; pe urm i ridic iar fruntea
i i spuse lui Hassan:
nainte de toate, am s-i dau ceva care s te scape, la caz de
primejdie!
i i smulse un smoc de pr din barb, chiar din locul unde era mai
lung i i-l nmn lui Hassan, spunndu-i.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase sute treia noapte spuse:
i i smulse un smoc de pr din barb, chiar din locul unde era mai
lung i i-l nmn lui Hassan, spunndu-i:
Iat ce fac pentru tine! Dac ai s te afli vreodat n vreo primejdie
mare, nu ai dect s dai foc unui fir de pr din smocul acesta i am s-i vin pe
dat n ajutor!
Pe urm i ridic ochii nspre bolta slii i btu din palme, ca i cum ar
fi chemat pe cineva. i numaidect se nfi dinaintea lui, cobornd din bolt,
un efrit t 7 1 dintre efritii cei naripai. i eicul l ntreb:
L
Cum te cheam, o, efritule? El spuse:
A ase sute treia noapte
Robul tu Dahnas ben-Forktas, o, eicule Aii P-rintele-Penelor!
Iar eicul i zise:
Vino ncoace!
i efritul Dahna se duse lng eicul Aii, care i puse gura la ureche i i
spuse ceva n oapt. i efritul rspunse cu un semn din cap, care vroia s
nsemneze: Da!" Iar eicul se ntoarse ctre Hassan i i spuse:
Suie-te, fiul meu, suie-te n spinarea acestui efrit. El are s te duc pe
trmul norilor i de acolo are s te coboare pe un pmnt de camfor alb. iacolo, o, Hassan, efritul are s te lase, cci mai departe el nu poate s mearg.
i tu, atunci, are s trebuiasc s te descurci singur-singurel, prin ara aceea
de camfor alb. i de cum ai s iei din ea, ai s te afli n faa insulelor WakWak! i-acolo, cum te-o lumina Allah!

Atunci Hassan srut iar minile eicului Printele-Penelor, i lu bunrmas de la ceilali nelepi, mul-umindu-le pentru buntatea lor i nclec
pe umerii lui Dahnas, care se sui cu el n vzduh. i efritul l duse pn la
trmul norilor, iar de acolo cobor cu el n ara de Camfor Alb, unde l ls
i pieri.
nct, o, Hassane, o, tu cel de obrie din Bassra, tu cel care odinioar
uimeai sukurile din cetatea ta de batin i care nvolburai toate inimile, i-i
fceai pe toi cei care te vedeau s se topeasc de frumuseea ta, tu cel care ai
trit atta vreme fericit lng cele apte domnie i care ai strnit n sufletele lor
atta iubire i atta durere, iact c, mnat de dragostea ta pentru Strlucire,
ai ajuns, pe aripile efritului, la ara aceea de Camfor Alb, unde ai s nfruni
ceea ce nimenea pn la tine i nimenea dup tine nu va mai nfrunta
vreodat!
ntr-adevr, dup ce efritul l ls jos n ara aceea, Hassan porni la drum
drept nainte, pe un pmnt sclipitor i nmiresmat. i merse el i merse aa
mult vreme i, ntr-un sfrit, ntrezri n deprtare, n mijlocul unei cmpii,
ceva ce se asemuia cu un cort. i se ndrept ntr-acolo i, ntr-un sfrit,
ajunse aproape de tot de cortul acela. Ci, cum tocmai trecea printr-o iarb tare
deas, lovi cu piciorul ceva ce se afla ascuns n iarba aceea; i, cnd se uit,
vzu c era ceva alb, ca o grmad de argint i mare, ca un pilastru din cetatea
Iramului. Or, era un uria, iar cortul pe care l vedea Hassan nu era altceva
dect urechea lui, care i slujea de pavz mpotriva soarelui. i uriaul, trezit
aa din somnul lui, se ridic mugind i cuprins de o mnie atta de
nprasnic, nct i se umfl pntecul de aerul pe care l nghii, iar fundul i se
cutremur atta de amarnic, nct ncepu s-i geam din greu: fapt care strni
un ir de bubuituri cumplite, ca de tunet, care l azvrlir pe Hassan cu faa la
pmnt, pe urm l aruncar n sus, nct, de spaim, ochii i se ntoarser
peste cap! i, pn s cad iari jos pe pmnt, nc din zbor, uriaul l nha
de ceafa, tocmai de acolo unde este pielea mai moale i l inu aa, cu tria
braului su, spnzurat n aer ca o vrabie n gheara unui vultur. i se pregtea,
rotindu-l prin vzduh, s-l turteasc de pmnt, zobindu-i oasele i fcndu-l
s-i amestece lungimea cu limea.
Cnd vzu ce avea s pat, Hassan ncepu s se zbat din toate puterile
i strig:
Ah, cine s m mai scape? Ah, cine s m mai slobozeasc? O,
uriaule, fie-i mil de mine!
Cnd auzi ipetele acelea, uriaul i zise: Pe Allah! Nu cnt urt
psric asta! mi place ciripitul ei. nct am s-o duc numaidect sultanului
nostru!" i l apuc ginga de un picior, cu team s nu-l vatme i intr a ase
sute patra noapte ntr-o pdure deas, unde, n mijlocul unui lumini, sta

sultanul uriailor din ara de Camfor Alb, aezat pe o stnc ce-i inea loc de
je. i era nconjurat de strjerii lui, cincizeci de uriai, fiecare nalt de cincizeci
de coi. Iar acela care l aducea pe Hassan se apropie de sultan i i zise:
O, doamne al nostru, ia uite o psric pe care am prins-o de un
picior i pe care i-o aduc pentru glasul ei frumos! Cci ciripete plcut!
i l lovi pe Hassan uurel peste nas, zicndu-i:
Cnt oleac dinaintea sultanului!
Iar Hassan, care nu pricepea graiul uriaului, socoti c i-a venit ceasul
cel de pe urm i ncepu s se zbat, ipnd:
Ah, cine m-o mai scpa? Ah, cine m-o mai slobozi? i sultanul, cnd
auzi glasul acela, se zgudui i se bi de plcere i i zise uriaului:
Pe Allah! E minunat! Trebuie s-l duci numaidect fiicei mele, pe care
are s-o farmece!
i adug, ntorcndu-se ctre uria:
Da! Pune psric numaidect ntr-o colivie i du-te de-o atrn n
odaia fetei mele, lng patul ei, ca s-o poat veseli cu cntecele i cu ciripelile
ei.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute patra noapte spuse:
Da! Pune psric numaidect ntr-o colivie i du-te de-o atrn n
odaia fetei mele, lng patul ei, ca s-o poat veseli cu cntecele i cu ciripelile
ei.
Atunci uriaul l puse pe Hassan ntr-o colivie, cu dou strchini mari,
una pentru mncare i una pentru ap. i i mai puse i dou stinghii, pe care
s se poat cocota i s cnte n voie; i duse colivia n odaia fetei sultanului i
o atrn la capul patului ei.
Cnd l vzu pe Hassan, fata sultanului fu ca vrjit de chipul i de
nfiarea lui i ncepu s-i fac tot soiul de ghiduii i s-l rsfee n toate
felurile. i i vorbea cu glas nespus de dulce, spre a-l mblnzi, mcar c
Hassan nu pricepea nimica din vorbele ei. Dar, cum vedea c fata nu-i vroia
rul, ncerc s-o nduioeze fa de soarta lui, plngnd i gemnd. Iar
domnia, de fiecare dat, i lua gemetele i suspinele drept nite cntece
gingae; i simea o plcere pn peste poate; i nu mai putea s se despart de
el nici ziua, nici noaptea, o clipit mcar. i simea, cnd se uita la el, c toat
fiina ei se topea dup el. i nu tia ce ar putea s fac mai bine cu o psric
atta de mic i cum s se poarte cu ea. i adesea i fcea cu degetul i i
vorbea prin semne; dar nici el nu o pricepea i era departe de a ghici tot folosul
pe care l-ar fi putut dobndi de la o fat, este adevrat c uria, dar atta de
prietenoas.

Or, ntr-o zi, fata sultanului l scoase pe Hassan din colivie, ca s-l curee
i s-i schimbe hainele. i, dup ce l dezbrc, vzu, o, minunea minunilor! C
nu era ntru nimic lipsit de ceea ce aveau uriaii tatlui ei, mcar c toate celea
erau, ca mrime, peste poate de micue. i fata gndi: Pe Allah! Asta-i ntia
oar cnd vd o pasre cu asemenea lucruri!" i ncepu s se joace cu Hassan
i s-l ntoarc i s-l rsuntoarc pe toate prile, minunndu-se de ceea ce
afla la el n fiecare clip. Iar Hassan, n minile ei, era ntocmai ca o vrabie n
minile vntorului. i tnra uria, dac vzu c j sub degetele ei
castravetele se preschimba n bostan, se a ase sute patra noapte puse pe un
rs de se tvlea pe jos. i strig: Ce pasre minunat! Cnt ca psrile i se
poart cu femeile la fel de drgu ca i brbaii cei uriai!" i, vrnd s-i
rspund cu drglenie la drglenie, l lipi cu totul de ea i ncepu s-l
alinte peste tot, ca pe un brbat, ndemnndu-l n fel i chip, nu cu vorbe,
ntruct o pasre nu ar fi putut s le priceap, ci cu semne i cu fapte i atta
de iscusit, nct, pn la urm, se purt i el cu ea ntocmai ca un vrbioi cu
vrabia lui. i, din ceasul acela, Hassan ajunse pasrea fetei sultanului! Or,
Hassan, orict era de alintat i de rsfat i de giugiulit ca o pasre i n
pofida celor ce tria ntre fl-niciile uriaei, fata sultanului, i, de altminteri, a
celor ce la rndul lui o fcea i el s simt i n ciuda deplinei bunstri n care
tria n colivia sa, era departe de-a o uita pe Strlucire, soia lui, fiica
mpratului mprailor de peste Ginnistan i de peste insulele Wak-Wak, inta
cltoriei sale, de care tia c nu mai este prea departe! i, spre a iei din acel
bucluc, s-ar fi slujit bucuros de daireaua cea vrjit i de smocul de pr; ci,
cnd i schimbase hainele, fata sultanului uriailor i luase i acele lucruri
scumpe; i degeaba i le cerea el cu minile i cu tot felul de semne care se fac n
arbete, c ea nu pricepea neam ce-i cerea el i de fiecare dat socotea c i
cere s se zbenguiasc. Lucru ce fcea ca, ori de cte ori i cerea el daireaua,
s i se rspund cu o desftare; i ori de cte ori cerea smocul de barb,
trebuia s se dedea unei desftri; atta i-atta, nct chiar c, dup cteva
zile, ajunse ntr-un hal fr de hal i nu mai cuteza s fac nimic, nici cel mai
mic semn, de fric s nu vad la lucru rspunsul amarnicei uriae.
Iac-asa! i starea lui Hassan nu se schimba nicicum; i, bietul de el, se
sfrea i se sofrnea n colivia lui, nemaitiind ce hotrre s ia, cnd, ntr-o
zi, dup alinturi mai spornice dect de obicei, uriaa aipi n vreme ce se slujea
de el i l ls s scape. i Hassan se repezi numaidect la sipetul n care se
aflau lucrurile lui cele vechi, lu smocul de barb i aprinse un fir de pr,
chemndu-l n gnd pe eicul Aii Printele-Penelor. i iact.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase sute cincea noapte spuse:

i Hassan se repezi numaidect la sipetul n care se aflau lucrurile lui


cele vechi, lu smocul de barb i aprinse un fir de pr, chemndu-l n gnd pe
eicul Aii Printele-Penelor. i iact c palatul se cutremur, iar eicul cel
mbrcat n negru iei din pmnt dinaintea lui Hassan, care se arunc la
picioarele lui. Atunci eicul l ntreb:
Ce vrei, Hassane? i tnrul i rspunse:
M rog ie, nu face gur, c se trezete fata asta! i-atunci ajung fr
de izbav iari n minile ei, ca s fac iari pe pasrea!
i o art cu degetul pe uriaa cea adormit. Atunci eicul l lu de mn
i, cu harul puterii lui tainice, l duse afar din palat. Pe urm i spuse:
Povestete-mi ce i s-a ntmplat.
i Hassan i povesti tot ce fcuse de cnd ajunsese n ara de Camfor
Alb i adug:
i-acuma, pe Allah! O zi de-a mai fi rmas lng uriaa aceasta, mia fi dat sufletul pe nas!
A ase sute cincea noapte iar eicul spuse:
Eu te-am prevestit de cte o s ai de ptimit! Ci asta nu-i dect
nceputul! i, pe deasupra, trebuie s-i mai spun nc o dat, o, copile al meu,
ca s te hotrsc s faci cale ntoars, c n insulele Wak-Wak vraja brbii mele
nu mai are nici o putere i acolo ai s fii lsat numai n seama puterilor tale!
i Hassan spuse:
Eu trebuie s m duc, fie ce-o fi, dup soia mea! i nu-mi mai rmne
dect daireaua aceasta vrjit, care mi-ar putea sluji la caz de primejdie s m
scape din necaz!
Iar eicul Aii se uit la dairea i spuse:
A, o tiu! Este daireaua lui Bahram magul, un ucenic de-al meu de
odinioar; numai el, dintre toi ciracii mei, s-a abtut de la calea Iui Allah! Ci, o,
Hassane, afl c i daireaua aceasta, tot aa, nu va putea s-i fie de nici un
folos n insulele Wak-Wak, unde toate vrjile se dezleag i unde ginnii de pe
acele insule nu se supun dect numai domnului lor!
i Hassan zise:
Cui i este dat s triasc zece ani nu are s moar n cel de al noulea
an! Dac, dar, mi-o fi scrisa s mor n insulele acelea, nu-i nici o suprare! M
rog, dar, ie, o, preacinstite eic al eicilor, s-mi spui care este drumul pe care
trebuie s apuc ca s ajung acolo!
eicul Aii, atunci, drept orice rspuns, l lu de mn i i spuse:
nchide ochii i pe urm deschide-i!
i Hassan nchise ochii; pe urm, dup o clipit, i deschise. i totul
pierise, att eicul Printele-Penelor, ct i palatul fetei sultanului i ara de
Camfor Alb. i se pomeni pe o insul, cu rmul acoperit de nestemate de

felurite culori, lefuite de apele mrii. i habar nu avea c ajunsese ntr-un


sfrit la insulele cele atta de rvnite.
Or, nici nu apuc bine Hassan s-i arunce un ochi la dreapta i un ochi
la stnga, c se i repezir asupra-i, ieind din stncile de pe mal i din spuma
valurilor, stoluri ntregi de psri mari i albe, care acoperir cerul cu un nor
gros i apstor. i zborul vrjma se npusti nspre el ca un vrtej, cu un vuiet
de pliscuri nprasnice i de aripi zbtute; i toate gtlejurile naripate scoaser
laolalt un ipt rguit, repetat de mii de ori, n care Hassan cunoscu ntr-un
sfrit vorbele Wak-Wak, numele insulelor acelea! Atunci pricepu c ajunsese
pe pmnturile cele tainice i c psrile l vedeau c este strin i cutau s-l
alunge ctre mare. Iar Hassan fugi s se adposteasc ntr-o colib ce se ridica
nu departe de acolo i ncepu s cugete cum st treaba.
Deodat auzi pmntul bubuind i simi cum i se cutremur sub
picioare; i i ciuli urechea, inndu-i rsuflarea i vzu n deprtare
ngrondu-se un alt nor, din care treptat-treptat se ivir n soare vrfuri de
lnci i de coifuri, i strlucir cmile de zale. Erau amazoanele! Unde s mai
fugi? Iar galopul cel mnios, iute ca btaia de grindin, ori ca strlucirea de
fulger, fu lng el ct ai clipi din ochi. i i se nfiar dinainte, strnse ntr-un
ptrat mictor i nprasnic, rzboinicele clri pe nite iepe galbene ca aurul
strcurat, cu cozile lungi, cu armurele vnjoase, purtndu-i hurile sus i
slobode, mai iui ca vntul de la miaznoapte cnd sufl cu urgia mrii
nfuriate. i rzboinicele acelea, narmate de lupt, purtau fiecare cte o spad
grea la old, cte o lancie lung ntr-o mn, iar n mna cealalt cte o ghioag
care nfiora minile; i mai aveau, strnse la subioar, patru sulii care i
artau vrfurile nfricotoare.
A ase sute asea noapte or, de ndat ce rzboinicele l zrir pe
nepoftitul de Hassan stnd n pragul colibei, i strunir deodat iepele cele
abrae. i tot potopul de copite, oprindu-se, fcu s sar pn n slvile cerului
pietrele de pe rm, iar picioarele iepelor se afundar adnc n nisip. i nrile
lor largi i fornitoare se umflau odat cu nrile fecioarelor cele rzboinice; i
chipurile dezvelite sub coifurile cu fruntarele sltate erau frumoase ca nite
lune; iar oldurile lor rotunde i grele se mpreunau i preau totuna cu
oldurile cele galbene ale iepelor. Iar pletele lor lungi, gabene, negre i rocate
se amestecau, unduindu-se, cu prul din cozile i din coamele iepelor. Iar
coifurile de oel i platoele de smarald sclipeau n soare ca nite giuvaieruri i
ardeau fr s se mistuie.
i-atunci, din mijlocul acelui ptrat de lumin, se desprinse o amazoan
mai voinic dect toate celelalte.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a ase sute asea noapte spuse:


i-atunci, din mijlocul acelui ptrat de lumin, se desprinse o amazoan
mai voinic dect toate celelalte, cu faa nedezvelit sub coif, ci acoperit cu
totul de fruntara lsat i cu pieptul mbelugat de nite sni strlucitori sub
ocrotirea unei tunici de srm de aur mai strns ca aripile de lcust. i i
opri scurt iapa la civa pai de Hassan. Iar Hassan, netiind dac i era
potrivnic ori binevoitoare, se arunc dintru nceput dinaintea ei, cu fruntea n
rn, pe urm slt capul i spuse:
O, sultan a mea, sunt un strin pe care ursita l-a adus pe aceste
trmuri i m pun sub ocrotirea lui Allah i sub pavza ta! Nu m izgoni! O,
sultana mea, fie-i mil de un necjit care i caut soia i copiii!
La vorbele acestea ale lui Hassan, clreaa sri jos de pe cal i,
ntorcndu-se ctre rzboinicele ei, le fcu un semn s plece. i veni la Hassan,
care i srut pe dat picioarele i minile i i duse la frunte marginea de la
mantia ei. i ea l cercet cu luare-aminte; pe urm, ridicndu-i obrzarul, i se
art dezvelit. Iar Hassan, cnd o vzu, scoase un ipt mare i se trase
ndrt speriat; ntruct, n loc de o tnr, pe puin la fel de frumoas ca i
fecioarele rzboinice pe care le vzuse, avea dinaintea lui o btrn cu o
nfiare tare urt, cu un nas mare ct o ptlgea vnt, cu nite sprncene
strmbe, cu nite obraji scoflcii i flecii, cu nite ochi care se huleau unul
pe altul i cu cte o npast la fiecare dintre cele nou coluri ale chipului ei!
Ceea ce o fcea s semene ntru totul ca un mistre.
nct Hassan, ca s nu trebuiasc s se mai uite la faa aceea, i acoperi
ochii cu pulpana hainei. Iar baba lu acea micare drept semn de mare cinstire,
socotind c Hassan nu fcuse aa dect ca s nu par necuviincios privind-o n
fa; i fu nduioat pn peste poate de dovada aceea de cinstire, i i zise:
O, strinule, potolete-i spaima. Din ceasul acesta te afli sub ocrotirea
mea! i i fgduiesc ajutorin la orice nevoie!
Pe urm adug:
ns, mai nainte de orice, nimenea nu trebuie s te vad pe insula
noastr! Drept care i mcar c sunt nerbdtoare s-i aud povestea, am s
dau fuga s-i aduc cele de trebuin ca s te mbraci ca o amazoan, aa nct
s nu mai poi de aci nainte s fii osebit dintre a ase sute asea noapte
tinerele fecioare rzboinice, strjerele mpratului i ale fetelor mpratului!
i plec i se ntoarse peste cteva clipite cu o plato, o spad, o lance,
un coif i alte arme ntru totul asemenea cu cele pe care le purtau amazoanele.
i i le drui lui Hassan, care se mpodobi cu ele.1 Atunci btrna l lu de
mn i l duse pe o stnc nalt de pe malul mrii i, eznd jos acolo
mpreun cu el, i spuse:

Acuma, o, strinule, grbete-te de-mi povestete pricina care te-a


adus pe insulele noastre, unde pn la tine nici un adamit n-a cutezat s pun
piciorul!
i Hassan rspunse, dup ce i mulumi pentru buntatea ei:
O, stpn, povestea mea este povestea unui necjit care a pierdut
singurul bun pe care l avea i care strbate pmntul cu ndejdea c i va
gsi bunul acela!
i i povesti paniile lui, fr a ocoli nici un amnunt. Iar amazoana cea
btrn l ntreb:
i cum o cheam pe tnra ta soie? i cum i cheam pe copiii ti?
El spuse:
In ara mea, copiii mei se numeau Nasser i Manssur, iar soia mea se
numea Strlucire! Ci numele pe care l poart n ara ginnilor nu-l tiu!
i Hassan, dup ce sfri de spus totul, ncepu s plng cu lacrimi
mbelugate.
Iar btrna, dac auzi povestea lui Hassan i dac i vzu durerea, se
simi cuprins cu totul de mil i i spuse:
M jur ie, o, Hassane, c nici o mam nu s-ar ngriji
1 La M. A. Salie: Iar pe btrna cu care se ntlnise Hassan o chema
avahi. i era poreclit Umm-al-Davahi".
De copilul ei mai mult dect am s m ngrijesc eu de soarta ta. i,
ntruct spui c soia ta s-ar putea afla printre amazoanele mele, am s te duc,
chiar mine, s le vezi la mare pe toate goale. i, pe urm, am s le pun s
treac pe dinaintea ta, una cte una, ca s-mi spui dac ai s-o cunoti pe soia
ta printre ele!
Aa gri btrna Maica-Lncilor ctre Hassan Al-Bassri. i l liniti,
ncredinndu-l c prin viclenia aceea nu vor avea cum s n-o afle pe tnra
Strlucire! i i petrecu ziua ntreag cu el i l plimb prin insul; ducndu-l
s se minuneze de toate minuniile. i, pn la urm, btrna ncepu s-l
iubeasc pe Hassan cu o dragoste mare i i spuse:
Linitete-te, copilul meu! Te-am pus n ochii mei! i, chiar dac mi-ai
cere, pentru desftarea ta, toate rzboinicele mele, care sunt toate fecioare
tinere, ti le-a drui din toat cldura inimii mele!
Iar Hassan i rspunse:
O, stpna mea, eu, pe Allah, nu am s te prsesc dect atunci cnd
m-o prsi sufletul!
Or, a doua zi, aa cum i fgduise, btrna Maica-Lncilor veni n
fruntea rzboinicelor ei, n vuiet de dairale. i Hassan, mbrcat ca o
amazoan, edea pe stnca nalt care se ridica deasupra mrii. i, n felul
acesta, semna cu o fat de sultan.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase sute aptea noapte spuse:
Or, a doua zi, aa cum i fgduise, btrna MaicaA ase sute aptea
noapte lncilor veni n fruntea rzboinicelor ei, n vuiet de dairale. i Hassan,
mbrcat ca o amazoan, edea pe stnca nalt care se ridica deasupra mrii.
i, n felul acesta, semna cu o fat de sultan.
Estimp, fecioarele cele rzboinice, desclecnd de pe iepele lor, la un
semn fcut de btrna Maica-Lncilor care le era cpetenie, i lepdar armele
i platoele. i, subiri i strlucitoare, se ivir, o, aiurire de crini i de
trandafiri! Ca nite crini dintre frunzele lor i ca nite trandafiri dintre ghimpii
lor. i, albe i uoare, coborr n mare. i spuma apei se amestec cu pletele
lor slobode i despletite, ori mpletite i nalte ca nite turle. i zbaterea
talazurilor repeta zbaterea oldurilor lor de fecioare. i erau ca nite flori
deschise pe ape.
Ci, printre attea fete ca luna i printre attea bo-iuri mldioase, printre
atia ochi negri i printre atia dini albi, printre attea plete de felurite culori
i printre attea binecuvntate olduri, degeaba se tot uit Hassan, c nu vzu
frumuseea cea fr de asemuire a mult-iubitei lui Strlucire. i i spuse
btrnei:
O, maic bun, Strlucire nu se afl printre ele! Iar btrna amazoan
rspunse:
Cine tie, fiul meu? Poate c deprtarea nu i ngduie s judeci bine!
i btu din palme i toate fetele ieir din ap i venir s se nire pe
nisip, nc jilave de boabele de ap, ca de nite nestemate. i, una dup alta,
mldii i legnate, trecur pe dinaintea stncii pe care sta Hassan cu MaicaLncilor, neavnd pe ele, drept orice armur, dect pletele lor atrnnd pe
spate i grele numai de giuvaierurile trupului lor gol.
i-atunci vzui tu, o, Hassane, ceea ce vzui! O, voi, iepurie de toate
culorile i de toate soiurile, ntre coapsele acelor feticane, copile de crai! Erai
i grase i rotunde i dolofane i blaie i ca nite boite i voinice i arcuite i
nalte i netede i umflate i strnse i neatinse i ca nite jeuri i ca nite
scoici i grele i mofluze i mute i ca nite cuiburi i fr de urechi i calde i
ca nite corturi i fr de pr i botoase i sumese i ghemuite i mici i
gdilicioase i genuni, i uscate, i minunate, ns, fr de nici o ndoial, nu
erai ntru nimic asemenea cu iepuria mult-iubitei Strlucire!
nct Hassan ls toate fetele s treac i gri ctre btrna MaicaLncilor:
O, stpn a mea, viaa ta fie cu mine! Nu se afl niciuna printre toate
aceste fete tinere care, ct de ct, s se asemuie cu Strlucire!

Iar btrna rzboinic, nedumerit, i zise: -Atunci, o, Hassane, dup


toate acestea pe care le-ai vzut, nu mai rmn dect cele apte fete ale
mpratului nostru! Binevoiete s-mi spui dup ce semn a putea, cu vreun
prilej, s-o cunosc pe soia ta i zugrvete-mi-o cu ce are ea mai aparte! Iar eu
am s-mi nsemnez totul n minte! i i fgduiesc c, tiind n felul acesta
totul, nu am s zbovesc mult pn s-o gsesc pe aceea dup care umbli!
i Hassan rspunse:
S i-o zugrvesc, o, stpn a mea, ar fi s mor fr a izbuti; cci nu
este limb care s poat spune toate desvririle ei. Ci am s m strduiesc
s-i art mcar cam cum aduce. Are un chip, o, stpn a mea, ca o zi
binecuvntat; un mijlocel atta de subire, nct soarele n-ar putea s-i
atearn umbra pe pmnt; un pr negru i lung, atrnnd pe spate, ca
noaptea peste zi; nite sni care sfredelesc pn i haina cea mai tare; o limb
ca de albin; o miere n gur ca apa din fntna a ase sute aptea noapte
salsabil; nite ochi ca izvorul Kausar1; este mldie ca firul de iasomie; dinii-i
sunt ca nite boabe de grindin; are o aluni pe obrazul drept i un neg sub
buric; o gur ca o cornalin, de nu-i mai trebuie nici cup, nici ibric; nite
obraji ca bujorii din Neman; un pntec mldios i vrjitor, aidoma de larg i de
alb ca o cad de marmur; alele mai voinice i mai stranic zidite dect bolta
templului din Iram; nite coapse ntocmite n tiparul desvririi, dulci ca zilele
regsirii dup amara desprire, ntre care domnete jeul califului, altarul
tihnei i al beiei, al crui logogrif2 a fost nfiat de poet aa:
Numele meu care-i prileju-attor Fiori i tulburri este uor, C-i doar
din dou litere vestite Alctuit; pe-ntia, pasmite, O afli nmulindu-le-ntre ele
Pe cinci cu patru; iar pe-a doua, tot Numa-nmulind la fel ase cu zece! Aa
ajungi la tlcurile mele, i-n felu-acesta-i dat s se dezlege Cuvntul ce-l
nchipui eu, socoti i, dup ce spuse vorbele acestea, Hassan nu-i putu ine
mai mult lacrimile i ncepu s plng. Pe urm strig:
Jalea mea, o, Strlucire, este amar ca jalea unui dervi care i-a
pierdut strachina, ori cumu-i chinul
1 Salsabil (Selsebil) i Kausar, dup mitologia arab, o fntn i un izvor
de pe trmurile raiului.
1 Cuvntul arab kkoss, (grecescul kussos) se scrie cu dou litere: cea
dinti, litera kaf, fiind redat prin semnul grafic ce reprezint i cifra 20; iar cea
de a doua, litera sin, este redat prin semnul grafic cu care se reprezint i
cifra 60.
Unui hagiu care are o bub n clci, ori cumu-i durerea unuia cruia i
s-au tiat minile i picioarele!
Dup ce ascult toate astea, btrna amazoan ls capu-n jos o clip,
cufundndu-se ntr-o cugetare adnc; pe urm i spuse lui Hassan:

Ce npast, o, Hassane! Te pierzi fr de izbav i m pierzi i pe mine


odat cu tine! Cci feticana pe care mi-o zugrveti tu este, fr de nici o
ndoial, una dintre cele apte fete ale mpratului nostru preaputer-nic! Ce
nluc mai ai i tu, i ce smintit cutezan te bntuie! Intre tine i ea este o
deprtare ca de la pmnt la cer! i dac strui n dorina ta, ctre pieirea ta
zoreti! Ascult-m, dar, Hassane! Leapd-te de gndul acesta nesbuit i nui da sufletul pierzrii!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute opta noapte spuse:
Ascult-m, dar, Hassane! Leapd-te de gndul acesta nesbuit i nu-i
da sufletul pierzrii!
La vorbele acestea ale btrnei, Hassan fu aa de tulburat, nct se
prbui fr de simire; i, cnd i veni iari n fire, se porni pe un plns atta
de amarnic de i se scldar hainele n lacrimile ce le vrsa, i, peste poate de
dezndjduit, strig:
Iact, dar, o, tu a mea plin de mil, c trebuie s m ntorc
dezndjduit, dup ce am btut atta cale, chiar n clipa n care sunt aproape
s ajung la int! Cum a mai fi putut s m ndoiesc, dup ncredinarea ce
mi-ai dat, de izbnda ncercrii mele i de atotputerea a ase sute opta noapte
ta? Au nu chiar tu porunceti i eti cpetenie peste ostile din cele apte Insule
i pentru care nici o ncercare de felul acesta nu este cu neputin? Ea
rspunse:
De bun seam, fiul meu, pot multe asupra otilor mele, precum i
asupra fiecrei amazoane din aceste oti! nct, ca s te ntorc de la gndul tu
cel nesocotit, i dau s-i alegi, dintre toate aceste fecioare rzboinice, pe aceea
care i-o plcea cel mai mult: ia-o din partea mea n locul soiei tale! i pe urm
ntoarce-te cu ea n ara ta i ai s fii la adpost de mnia mpratului nostru!
Altminteri pieirea mea i pieirea ta sunt de nenlturat!
Hassan ns nu rspunse la sfatul btrnei dect cu alte lacrimi i cu
alte suspine. Iar btrna, nduioat de atta prisos de iubire, i spuse:
Allah fie cu tine, o, Hassane! Ce vrei, dar, s fac eu pentru tine? Dac
s-ar afla c te-am lsat s pui piciorul pe insulele noastre, capul meu nu ar mai
zbovi pe umerii mei. i dac s-ar afla vreodat c te-am dus s le vezi la
scald, goale, pe toate rzboinicele mele, tinere fecioare pe care nici o privire de
brbat nu le-a ntrezrit i pe care nici un deget de om nu le-a atins, sufletul
meu nu ar mai fi al meu!
i Hassan strig:
Pe Allah, o, stpn a mea, te ncredinez c eu nu m-am uitat la fetele
acelea n chip necuviincios i nu am prea luat seama la goliciunea lor!

Iar btrna spuse:


Pi chiar c ru ai fcut, o, Hassane, ntruct n toat viaa ta nu ai s
mai vezi asemenea privelite! Oricum, dac niciuna dintre acele fecioare nu te
ispitete, ca s te hotrsc s te ntorci n tara ta i s-i mntuieti astfel
sufletul, am s te ncarc cu bogii i cu scumpele roade din insulele noastre i
am s te acopr cu bunuri care au s te fac bogat i fericit pentru toate zilele
cte le mai ai de trit!
Ci Hassan se arunc la picioarele btrnei, i srut genunchii i zise
plngnd:
O, binefctoarea mea, o, lumin a ochilor mei, o, sultana mea, cum
a putea s m ntorc n ara mea dup ce am ndurat attea strdanii i am
nfruntat attea primejdii? Cum a putea s plec de pe insula aceasta, fr s-o
vd pe mult-iubit mea, cnd dragostea pentru ea m-a adus pn aici? Ah,
gndete-te, o, stpn a mea, c poate-i voia sorii ca s-o gsesc pe soia mea,
dup toate suferinele cte le-am ndurat!
i, dup ce rosti vorbele acestea, Hassan nu mai putu s-i stpneasc
aleanul din suflet i ticlui stihurile acestea:
Sultan-a frumuseii, fie-i mil De cel robit de pleopele-i nurlii Ce
subjugar ara lui Khosroe i lumea-ntregii lui mprii!
Nici nardurile tari, nici trandafirii, Nici cele mai alese mirodenii, Pe lng
rsuflarea ta nu-nseamn Dect o-ntruchipare de sluenii.
Iar boarea care-adie-nmireasmat Prin florile grdinilor din rai E toat-n
prul tu, s-i fericeasc Pe cei alturea de care stai.
Pleiadele cnd se aprind pe ceruri, Din ochii ti iau calda lor scnteie! i
stelele doar i-ar putea fi salb La gtul alb, o, tnr femeie!
A ase sute opta noapte cnd btrna amazoan auzi versurile acestea
ale lui Hassan, vzu c ar fi ntr-adevr o rutate s-i ia pe totdeauna ndejdea
de a-i mai gsi soia i i nelese durerea i i zise:
Fiul meu, alung-i din gnduri ntristarea i dezndejdea. Cci sunt
pe deplin hotrt acuma s ncerc totul ca s-i dau soia ndrt!
Pe urm adug:
Am s m apuc numaidect s m ngrijesc cu tot sufletul de treburile
tale, o, sracul de tine! Cci vd limpede c ndrgostitul nici nu aude, nici nu
pricepe nimic! Te las, dar i m duc la palatul mpriei de pe insula aceasta
pe care ne aflm, i, care-i una dintre cele apte insule Wak-Wak. Cci cat s
tii c fiecare dintre aceste apte insule este locuit i stpnit de una dintre
cele apte fete ale mpratului nostru, surori ntre ele dup tat, dar nu i dup
mam. Iar aceea care este stpn aici peste noi este cea mai mare dintre
surori i o cheam domnia Nur Al-Huda. Iar eu am s m duc s-o caut i s-i

vorbesc n folosul tu. Potolete-i, dar, sufletul, nsenineaz-i ochii i ateaptm cu inim linitit, pn ce m ntorc!
i i lu rmas-bun de la el i se ndrept nspre palatul domniei Nur
Al-Huda.
Odat ajuns n faa domniei, btrna amazoan, care era cinstit i
iubit de fetele mpratului i de nsui mpratul pentru nelepciunea ei i
pentru creterea i ngrijirea pe care le dduse tinerelor domnie, se ploconi i
srut pmntul dintre minile domniei Nur Al-Huda. i domnia se ridic
numaidect n cinstea ei i o mbri i o pofti s ad jos lng ea; i i zise:
Inallah! Fie ca tirile pe care mi le aduci s fie vestitoare de bine! Iar
de ai s-mi faci vreo rugminte, ori s-mi ceri vreun hatr, griete! Iat-m
gata s te ascult.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase sute noua noapte spuse: griete! Iat-m gata
s te ascult! Btrna Maica-Lncilor rspunse:
O, mprti a veacului i a vremii noastre, o, fiica mea, vin la tine ca
s-i povestesc o ntmplare cum nu s-a mai pomenit i care ndjduiesc c are
s-i plac i s te veseleasc. Afl, dar, c am gsit pe malul insulei noastre,
aruncat de valuri, un brbat tnr, de o frumusee vrjit, care plngea cu
amar. i cnd l-am ntrebat ce-i cu el, mi-a rspuns c l-a aruncat ursita pe
rmurile noastre, pe cnd se afla n cutarea soiei lui! i cnd l-am rugat smi spun cine este soia lui, mi-a zugrvit-o ntr-un chip atta de uluitor, nct
m-a cufundat ntr-o mare spaim n privina ta i n privina celorlalte domnie,
surorile tale! i mai trebuie s-i art, o, mprti mea, ca s spun tot
adevrul, c ochii mei n-au mai vzut vreodat, nici printre ginni, nici printre
efriti, un flcu aa de frumos ca flcul acesta!
Cnd auzi cele ce spunea btrna, domnia Nur Al-Huda fu cuprins de o
mnie cumplit i ip la btrna amazoan:
O, btrn a blestemului, o, ploditur dintr-o liot de ncornorai ai
ticloiei, cum ai fcut de-ai strecurat un brbat printre fecioarele noastre, pe
trmurile noastre? A, plod al neruinrii, cine-o s-mi dea s beau o a ase
sute noua noapte nghiitur din sngele tu, ori s mnnc o mbuctur din
carnea ta?
i btrna rzboinic ncepu s tremure ca o trestie n furtun i czu n
genunchi la picioarele domniei, care i strig:
Au ie nu i-e fric de osnda care te pate de la rzbunarea i de la
mnia mea? Pe capul tatlui meu, mpratul cel mare al ginnilor! Nu tiu ce m
ine de nu poruncesc s fii tiat buci, ca s slujeti de pild pe viitor

cluzilor ntru ticloie, care ar mai vrea s strecoare vreun strin n insulele
noastre!
Pe urm adug:
Ci, nainte de toate, d fuga de mi-l adu pe ada-mitul acela ndrzne,
care a cutezat s ncalce hotarele noastre!
i btrna se ridic, nemaitiind, n spaima ei, nici s-i deosebeasc
mna dreapt de mna stng i se duse s-l caute pe Hassan. i gndea:
Npasta aceasta amarnic, pe care mi-o trimite Allah prin mijlocirea domniei,
mi e pricinuit numai de tnrul Hassan! De ce nu l-oi fi silit eu mai degrab
s plece de pe insul i s ne arate limea dosului su?"
i-aa ajunse la locul unde se afla Hassan; i, de cum l zri, i spuse:
Ridic-te, o, tu, cel al crui soroc de pe urm este aproape! i hai cu
mine la mprti, c vrea s-i vorbeasc!
i Hassan porni dup btrn, zicndu-i: Ya salam! n ce prpastie am
s m prvlesc!" i-aa ajunse la palat, dinaintea domniei. i ea l primi,
stnd n jeul ei i cu faa acoperit ntru totul de iamac. i Hassan nu gsi
nimic mai bun de fcut, n acea mprejurare cumplit, dect s se apuce s
srute pmntul dinaintea jeului i, dup salamalecul de cuviin, s-i nalte
domniei o laud n versuri. Ea atunci se ntoarse nspre btrn i i fcu un
semn care vroia s nsemne: ntreab-l!" i btrna i spuse lui Hassan:
Preaputernica noastr mprti i rspunde la salamalec i te
ntreab, ca s-i rspunzi: Cum te cheam, care-i ara ta de batin, cum o
cheam pe soia ta i cum i cheam pe copiii ti!"
i Hassan, ajutat de ursita lui, rspunse, ntorcndu-se ctre domnia:
mprti a lumilor, sultan a veacului i a vremi-lor, o, tu, cum alta
nu-i nici n timp, nici n rstimp, n ce privete numele meu cel ticlos m
numesc Hassan cel plin de necazuri, de obrie din cetatea Bassra, din Irak.
Iar n ce o privete pe soia mea, nu-i tiu numele! Iar copiii mei, pe unul l
cheam Nasser, pe cellalt Manssur!
mprti l ntreb, prin mijlocirea btrnei:
i pentru ce te-a prsit soia ta? El spuse:
Pe Allah, nu stiu! Dar trebuie s fi fost fr de voia ei!
Ea l ntreb:
De unde a plecat? i cum? El spuse:
A plecat din Bagdad, chiar din palatul califului Harun Al-Raid, emirul
drept-credincioilor! i, pentru aceasta, nu a avut dect s se mbrace cu
mantia ei de pene i s se ridice n vzduh!
Ea ntreb:
i nu i-a spus nimic cnd a plecat? El rspunse:

I-a spus mamei mele: Dac fiul tu, chinuit de durerea lipsei mele, va
vrea vreodat s m mai vad, nu are dect s vin s m caute n insulele
Wak-Wak! i-acuma, bun-rmas, o, maic a lui Hassan! Hotrt c a ase sute
noua noapte tare m ntristeaz s plec aa i m mhnesc n sufletul meu,
cci zilele despririi au s-mi sfie inima i au s v nnegureze viaa; ci, vai!
Nu pot nimic! Simt dorul zborului cum mi npdete sufletul i trebuie s m
ridic n vzduh!" Aa a grit soia mea! i s-a dus n zbor! i de-atunci lumea
este neagr dinaintea ochilor mei, iar pieptul mi s-a umplut de jale!
Domnia Nur Al-Huda rspunse, cltinnd din cap:
Pe Allah! E nendoielnic c dac soia ta nu ar fi vrut s te mai vad,
nu i-ar fi dezvluit mamei tale locul unde pleca! Pe de alt parte ns, dac tear fi iubit cu adevrat, nu te-ar fi prsit aa!
Hassan se jur atunci, cu jurmintele cele mai grele, c soia sa l iubea
cu adevrat, c i dduse o sumedenie de dovezi despre dragostea i despre
credina ei, dar c nu putuse s-i nfrne chemarea ctre vzduh i pe cea a
deprinderii ei dinti, care este zborul psrilor! i adug:
O, Mria Ta, i-am povestit jalnica mea poveste! i iact-m dinaintea
ta, cerndu-i din suflet mil i ndurare pentru jalba mea prea ndrznea de
a m ajuta s-mi gsesec soia i copiii! Allah fie cu tine, o, sultana mea, nu m
alunga!
Cnd auzi vorbele acestea ale lui Hassan, domnia Nur Al-Huda cuget
pre de un ceas; pe urm slt capul i i spuse lui Hassan:
Am cugetat mult ce fel de chin i se cuvine i nu gsesc niciunul care
s fie ndeajuns spre a-i pedepsi cutezana!
Atunci btrna, mcar c era tare nfricoat, se arunc la picioarele
stpnei sale i i lu pulpana rochiei, cu care i acoperi capul i i spuse:
O, preafalnic mprti.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase sute zecea noapte spuse:
Atunci btrna, mcar c era tare nfricoat, se arunc la picioarele
stpnei sale i i lu pulpana rochiei, cu care i acoperi capul i i spuse:
O, preafalnic mprti, pe vredniciile mele de doic ce te-a crescut,
nu te zori s-l osndeti, mai cu seam acuma cnd tii c este un biet strin
care a n fruntat potop de primejdii i a ndurat sodom de amaruri! i numai
datorit vieii multe pe care i-a hrzit-o ursitoarea a putut s ndure
necazurile prin cte a trecut. i-i mai pe msura ta i mai vrednic de stirpea ta,
o, Mria Ta, s-l ieri i s nu nclci cumva, n dauna lui, legile gzduirii! iapoi, socoate i Mria Ta c numai dragostea l-a aruncat n aceast ncercare
nprasnic i c mult trebuie s li se ierte celor care iubesc. ntr-un sfrit, o,

stpn a mea i cunun pe capetele noastre, afl c, dac am cutezat s vin i


s-i vorbesc despre tnrul acesta atta de frumos, am fcut-o din pricin c
nimenea nu tie mai bine ca el, printre fiii oamenilor, s ticluiasc versuri i s
izvodeasc laude. i, ca s te ncredinezi de spusele mele, nu ai dect s-i ari
chipul tu dezvelit i ai s vezi cum are s tie a-i preamri frumuseea!
La vorbele acestea ale btrnei, domnia zmbi a rde i spuse:
Chiar c numai att i mai lipsea ca s treac orice msur!
Ci, tainic, domnia Nur, cu toat asprimea pe care o a ase sute zecea
noapte arta, fusese tulburat nluntrurile ei de frumuseea lui Hassan i nu
cerea mai mult dect s-i pun la ncercare virtutea i la stihuri i la ceea ce
urmeaz totdeauna dup stihuri. Aa c se prefcu a se lsa nduplecat de
vorbele doicii i, ridicndu-i iamacul, i art chipul dezvelit.
Cnd o vzu aa, Hassan scoase un ipt lung de vui tot palatul i czu
fr de simire. Iar btrna i ddu ngrijirile de trebuin i l aduse n sine; pe
urm l ntreb:
Ce-ai pit, fiul meu? i ce-ai vzut de te-ai tulburat aa?
i Hassan rspunse:
Ah, ce-am vzut, a Allah? Domnia este chiar soia mea, ori mcar
seamn cu soia mea aa cum o jumtate de pstaie seamn aidoma cu
cealalt j umtate sor cu ea!
Iar domnia, cnd auzi vorbele acestea, se puse pe un rs de se prbui
ntr-un pe i zise:
Tnrul acesta este nebun! Eu sunt soia lui? Pe Allah, da de cnd
plodesc fecioarele far de ajutorul brbatului i de cnd nasc copii cu vzduhul
vremii?
Pe urm se ntoarse ctre Hassan i i spuse rznd:
O, dragul meu, vrei mcar s-mi spui, ca s aflu i eu, n ce seamn
cu soia ta, i n ce nu seamn? ntruct vd c deocamdat eti tare
nedumerit n privina mea!
El rspunse:
O, sultan a mprailor, o, adpost al celor mari i al celor mici,
numai frumuseea ta m-a nnebunit! Cci te asemeni cu soia mea la ochii mai
luminoi dect stelele, la frgezimea pielii, la mbujorarea din obraji, la forma
dreapt a snilor frumoi, la dulceaa glasului, la mldierea i la subirimea
mijlocului, i la muli alti nuri, pe care nu am s-i spun, din sfial fa de ceea
ce este ascuns! Ci, dac m uit mai bine la farmecele tale, vd c ntre tine i ea
este o osebire, pe care numai ochii mei de ndrgostit o pot vedea i pe care nu
pot s-o zugrvesc cu vorba!
Cnd auzi vorbele acestea ale lui Hassan, domnia Nur Al-Huda pricepu
c inima lui nu are s se lipeasc niciodat de ea; i o cuprinse o ciud

nprasnic i se jur c are s afle care-i aceea dintre domnie, surorile ei, care
se mritase cu Hassan, rar de nvoirea mpratului, tatl lor! i i zise: Am
s-i pedepsesc, n felul acesta i pe Hassan i pe soia lui, potolindu-mi astfel
toat ciuda mea cea ntemeiat!" Ci i ascunse aceste gnduri n adncul
cugetului i, ntorcndu-se ctre btrn, spuse:
O, doic, du-te degrab dup cele ase surori ale mele, 1 pe rnd, n
insula n care se afl fiecare i spune-le c desprirea de ele m apas pn
peste poate, de mai bine de doi ani de cnd nu au mai fost pe la mine. i
poftete-le din partea mea s vin s m vad i adu-le cu tine! Ci mai ales ia
seama bine s nu le spui vreo vorb despre ce s-a ntmplat, ori s le vesteti
despre sosirea la noi a unui tnr strin care i caut soia! Du-te i nu zbovi!
Numaidect btrna, care nu avea de ce s pun la ndoial gndurile
domniei, iei din palat i zbur, iute ca fulgerul, pe la insulele n care se aflau
cele ase domnie, surorile mprtiei Nur Al-Huda. i izbuti, 'La M. A. Salie:
Iar cele apte fete ale mpratului erau surori bune -din acelai tat i aceeai
mam afar de fata cea mai mic. Pe fata cea mai mare o chema Nuri-aliHuda, pe a doua Hadjm-as-Sabak, pe a treia ams-ad-Duha, pe a patra
Sadjart-ad-Durr, pe a cincea Kut-ali-Kulub, pe a asea araf-ali-Banat, iar pe
cea de a aptea o chema Manar-as-Sana i aceasta era cea mai mic dintre
surori i era chiar soia lui Hassan i le era sor numai dup tat."
A ase sute unsprezecea noapte fr de nici o greutate, s le hotrasc pe
cele dinti cinci s vin cu ea. De cnd ajunse la cea de a aptea insul, unde
locuia domnia cea mai mic laolalt cu tatl ei, mpratul ginnilor, ntmpin
destul de mult mpotrivire pn s-o fac s se supun dorinei domniei Nur
Al-Huda. ntr-adevr, atunci cnd domnia cea mai mic, la sfatul btrnei, se
duse s cear de la tatl ei ngduina de a pleca, mpreun cu Maica-Lncilor,
s-o vad pe sora cea mai mare, mpratul, tulburat pn peste marginile
tulburrii de o asemenea cerere, strig:
Ah, fata mea cea mult iubit, comoara inimii mele, am n sufletul meu
ceva care mi spune c nu am s te mai vd, dac ai s te ndeprtezi de palatul
meu. i-apoi am mai i avut n noaptea aceasta un vis nfricotor, pe care am
s i-l povesesc. Afl, dar, o, fata mea, o, lumin a ochilor mei.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute unsprezecea noapte spuse:
Afl, dar, fata mea, o, lumin a ochilor mei, c un vis mi-a mpovrat
somnul i mi-a apsat pieptul n noaptea aceasta. Se fcea, n visul meu, c m
pre-umblam printr-o vistierie ascuns de orice privire i plin cu nite bogii
care nu se artau dect numai ochilor mei. i m minunam de toate cte le
vedeam; j 3 ci privirile mele nu se opreau dect la apte pietre nestemate, care

sclipeau ntre toate celelalte cu o strlucire minunat. Iar cea mai frumoas i
mai ispititoare era tocmai cea mai mic dintre ele. nct, ca s m pot bucura
mai bine de ea i ca s-o pun la adpost de alte priviri, am cuprins-o n palm,
am strns-o la inima mea i, lund-o cu mine, am ieit din vistierie. i, cum o
ineam dinaintea ochilor mei, sub razele soarelui, dintr-odat o pasre, dintr-un
soi neobinuit i cum nu se vd niciodat pe insulele noastre, s-a repezit la
mine, mi-a smuls piatra cea scump i a pierit n zbor. Iar eu am rmas
cufundat n uluire i n cea mai vie durere. i, cnd m-am deteptat din somn,
dup o noapte ntreag de zbucium, am chemat la mine pe tlmcitorii de vise
i le-am cerut s-mi tlmceasc tot ce vzusem n vis. i ei mi-au rspuns: O,
rege al nostru, pietrele nestemate sunt cele apte fete ale Mriei Tale, iar piatra
cea mai mic, pe care pasrea a rpit-o din minile tale, este fata ta cea mai
mic i care are s fie rpit cu sila de la dragostea ta!" Or, mie, acuma, fata
mea, tare mi-e fric s te las s pleci cu surorile tale i cu Maica-Lncilor i s
te duci la Nur Al-Huda, sora ta cea mai mare; cci nu tiu ce necaz i se poate
ntmpla la drumul acesta, fie la dus, fie la ntors!
i Strlucire (cci chiar ea era, soia lui Hassan) rspunse:
O, doamne i printe al meu, o, preamritule mprate, tu nu tii c
sora mea cea mai mare, Nur Al-Huda, a pregtit pentru mine un osp i m
ateapt cu cea mai fierbinte nerbdare! i iact-s doi ani i mai bine de cnd
m tot gndesc s m duc s-o vd, fr ca acest lucru s-mi fi fost ngduit; iar
acuma ea trebuie s aib tot felul de pricini s fie cam nemulumit de
purtarea mea. Ci nu-i face griji, o, printele meu! i nu uita c nu de mult,
atunci cnd am fcut o cltorie mai deprtat cu tovarele mele, tu m-ai
crezut pierdut pe totdeauna i i i pusesei hainele de jale dup mine. Ci eu
tot m-am ntors, fr de nici un necaz i bine a ase sute unsprezecea noapte
sntoas! Tot aa i de data aceasta, nu am s lipsesc mai mult de o lun,
dup care am s m ntorc iar la tine, cu voia lui Allah! i-apoi, de m-a duce
undeva departe de mpria noastr, a nelege spaima ta; da aici, n insulele
noastre, de ce vrjma s m tem? Cine ar putea s ajung pn la insulele
Wak-Wak, dup ce ar strbate Muntele-Norilor, Munii Albatri, Munii Negri,
Cele apte Vi i ara de Camfor Alb, fr a-i da de o mie de ori duhul pe
drum? Alung-i, dar, din minte orice ngrijorare, o, printe al meu,
nsenineaz-i ochii i linitete-i inima!
Dac auzi vorbele acestea ale fiicei lui, mpratul ginnilor binevoi s
ngduie a o lsa s plece; ci numai cu mult prere de ru i numai dup ce o
puse s-i fagduie c nu are s stea dect cteva zile la sora ei. i i ddu o
paz de o mie de amazoane i o srut cu dragoste. Iar Strlucire i lu rmasbun de la el; dup care se strecur la locul unde i ascunsese, la adpost de
orice primejdie, pe cei doi copii ai si, ca s-i srute i pe ei, despre care nimeni

nu tia nimic, ntruct, de cum se ntorsese, i trecuse n grija a dou roabe de


credin ale ei; pe urm plec laolalt cu btrna i cu cele cinci surori ale sale
spre insula unde domnea Nur Al-Huda.
Or, pentru a-i primi surorile, Nur Al-Huda se mbrcase cu o rochie de
mtase roie, mpodobit cu nite psri de aur care aveau ochii, ciocul i
ghearele fcute din rubine i din smaralde; i, ncrcat de podoabe i de
nestemate, sta n jeul ei din sala de primire. Iar dinaintea ei edea Hassan n
picioare; iar de-a dreapta-i edeau niruite nite fete cu spadele trase; iar de-a
stnga-i alte fete ineau nite lnci lungi i ascuite.
Tocmai atunci iat c sosi Maica-Lncilor cu cele ase domnie. i ceru
s intre n sala de primire; iar mprtia i porunci s-o aduc nluntru mai
nti pe cea mai mare dintre cele ase domnie, care se numea Fala-Neamului.
i domnia aceea era mbrcat cu o rochie de mtas albastr i era i mai
frumoas dect Nur Al-Huda. i veni lng je i srut mna surorii ei, care se
ridic n cinstea sa i o srut i o pofti s stea lng ea. Pe urm se ntoarse
nspre Hassan i i zise:
Spune-mi, o, adamitule, aceasta-i soia ta? i Hassan rspunse:
Pe Allah, o, stpn a mea! Domnia aceasta este minunat, i-i
frumoas ca luna cnd rsare; are prul de crbune, obrajii gingai, gura
zmbitoare, snii drepi, ncheieturile subiri i totul n ea-i plin de farmec; iar
ca s-o preamresc n stihuri, voi spune:
Ea se ivete, minunat, In hain-albastr mbrcat i-asemeni unui
giuvaier! i-i rupt pare c din ceri Ah, buza ei, numai plcere, E fagure bogat
de miere! Obraji-i dulci i zmbitori Sunt strat nmiresmat de flori! Iar trupu-i,
cum se nmldie, E-un fir nalt de iasomie! Privind mijlocu-i subirel i spatele-i
ct un crenel, O trestie-i i vine-a spune -lnfipt-n vrful unei dune!
Aa o vd eu, o, stpn a mea! Ci ntre ea i soia mea este o osebire pe
care limba mea se oprete s-o rosteasc!
Atunci Nur Al-Huda fcu semn btrnei doici s-o a ase sute
dousprezecea noapte aduc nluntru pe cea de a doua sor. i domnia inrr,
mbrcat ntr-o rochie de mtas de culoarea caisei. i era i mai frumoas
dect cea dinti; i se numea Fericirea-Casei. Iar sora ei, dup ce o srut, o
pofti s stea jos lng cealalt i l ntreb pe Hassan dac o cunotea n ea pe
soia lui.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute dousprezecea noapte spuse: i l ntreb
pe Hassan dac o cunotea n ea pe soia lui. i Hassan rspunse:
O, sultana mea, aceasta rpete minile celor care o privesc i
nlnuie inimile celor care se apropie de ea; i iat ce stihuri mi strnete:

Nici luna de pe-un cer de var, Cnd s-ar ivi cumva vreodat Pe bolta
iernii-nvlmite, In toi de noapte-ntunecat, N-ar fi, o, n-ar fi mai frumoas,
Nu poate fi mai minunat Dect ivirea ta de-acuma, O, sultni fermecat! Iar
pletele-i ca nite neguri Lsate-n voia lor s cad, Jos, pn la gleznele gingae
i panglica aceea lat Cu care-ai prins cunun neagr Pe fruntea ta ca de
zpad Privindu-le cu minunare, M-ndeamn s-i optesc deodat: Tu
adumbreti cu-aripa nopii Lumina zorilor curat!" Ci tu, la oapta mea
fierbinte, Rspunzi cu oapt-nmiresmat: Nu! Nu! E doar un nor ce-ascunde
Al lunii chip, cnd se arat!"
Asa o vd eu, o, sultana mea! Ci ntre ea i soia mea este o osebire pe
care limba mea nu este n stare s-o zugrveasc!
Atunci Nur Al-Huda fcu semn Maicii-Lncilor, care o aduse degrab pe
cea de a treia sor. i domnia intr mbrcat ntr-o rochie de mtas viinie;
i era i mai frumoas dect cele dou dinti, i o chema Sclipirea-Nopii. Iar
sora ei, dup ce o srut, o pofti s stea lng cea de dinainte i l ntreb pe
Hassan dac o cunotea n ea pe soia lui. i Hassan rspunse:
O, mprtia mea i cunun a capului meu, hotrt! Aceasta face s
zboare i minile celor mai nte-lepi, iar minunarea mea fa de ea m face s
ticluiesc stihurile acestea:
O, tu, cea nmuiat-n vraj, Tu, care-n mers te nmldii Uoar, lin, ca o
gazel i care-n pieptul celor vii Arunci din ploapele-i arcate, Cu o micare ceo-ntrzii, Potopul de sgei miastre, Ucigtoare i nurlii! O, soare-alfrumuseiintie, Ivirea ta, atunci cnd vii i ceruri i pmnturi umple a ase sute
dousprezecea noapte de slav i de bucurii, Iar cnd te duci i pune noaptea
pe lumea-ntreag temelii!
Aa o vd eu, o, mprti a vremilor. Ci sufletul meu tot nu vrea s
cunoasc n ea pe soia mea, n ciuda asemnrii desvrite dintre trsturile
i clc-tura lor!
Atunci amazoana cea btrn, la un semn al mpr-tiei Nur Al-Huda, o
aduse nluntru pe cea de a patra sor, pe care o chema Neprihana-Cerului. i
domnia era mbrcat ntr-o rochie de mtas galben, cu dungi de aur n lat
i n lung. i o srut pe sora ei, care o pofti s ad lng celelalte. i Hassan,
cnd o vzu, ticlui aceste stihuri:
i nu o zugrvesc ntru totul, cci pentru aceasta s-ar cere o cntare cu
mult mai lung. Ci, o, stpn a mea, trebuie s-i spun c nu este soia mea,
mcar c asemnarea dintre ele este izbitoare n multe!
Atunci Nur Al-Huda porunci s fie adus nluntru cea de a cincea sor a
ei, care se numea Ziurea-de-Ziu i care se apropie legnndu-i oldurile; i
era mldie ea se ivete, precum luna plin n noaptea fericit i senin. Vrjita

ei privire lumineaz crarea noastr-n neguri, ca o raz. La flacra din ochiul ei


ceresc Cnd vreau s vin i s m nclzesc, Cu-o suli ce scapr i arde,
Strjerii-i falnici: snii ei vrtoi, Mai tari ca piatra i mai nemiloi!
Ca o ramur de ban i uoar ca un pui de cprioar. i, dup ce o
srut pe sora ei cea mare, ezu pe locul care i se art, lng celelalte i i
potrivi cutele rochiei de mtas verde cusut cu fir de aur. i Hassan, cnd o
vzu, ticlui stihurile acestea:
Nici floarea purpurie de granat, In frunzele ei verzi, nu-i mai miastr i
nu e mai ginga nfurat dect eti tu, o, tnr domni n rochia aceasta
fermecat!
Iar dac te ntreb: Care e haina cea mai aleas i mai minunat pentru
obrajii ti cei rupi din soare?"
Tu-mi dai rspunsu-atunci, mbujorat: Nu are nici un nume haina
ceea, Pentru c-i sub cmaa-mi fr pat!"
Atunci eu strig cu dezndejde mare:
O, ce cma, o, ce blestemat, De-i pricin attor rni de moarte!
Am s-o numesc cmaa ne-ndurat!
Au nu eti tu, o, tnr domni, Cum nu-i pe lume nici o alt fat?
Cnd te ridici, n mndra-i frumusee, S tulburi ochii tuturor, pe dat
spun oldurile-i: Stai! Stai! Nu e bine!
Cea care peste noi vrea s se-abat e mult prea grea pentru puterea
noastr!"
Dar dac m apropiu, cu-nfocat i-adnc rug, frumuseea-i cald mi
spune-atunci: Hai! F-o! F-o-ndat.
Ci, cnd dau s te-ascult, atunci sfiala-i mi strig-amarnic: Nu! Nu!
Niciodat!"
Dup ce Hassan rosti versurile acestea, toate cele ce a ase sute
treisprezecea noapte se aflau de fa rmaser nmrmurite de harul lui; i
pn i mprtia, cu toat ciuda ei, nu se putu opri s nu-i arate preuirea.
nct amazoana cea btrn, ocrotitoarea lui Hassan, se prilejui de ntorstura
cea bun pe care o luau lucrurile, spre a ncerca s-l ridice iari pe Hassan n
bunvoina domniei zcanice:
O, sultana mea, te-am amgit oare atunci cnd i-am spus despre
priceperea minunat a acestui tnr la ntocmirea de stihuri? i nu-i el atta
de ginga i de sfios n izvodirile sale? Te rog, dar, s uii cu totul ndrzneala
ncercrilor lui i s i-I iei de acuma nainte pe lng tine ca poet i s te
slujeti de harul lui, la ospeele i la prilejurile cele mari!
mprtia i rspunse:
Da! Mai nti ns as vrea s sfrim cercetarea!
J adu numaidect aici pe sora mea cea mic!

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute treisprezecea noapte spuse:
Da! Mai nti ns as vrea s sfrim cercetarea!
Adu numaidect aici pe sora mea cea mic!
i btrna iei afar, apoi, ntr-o clipit, se i ntoarse, innd-o de mn
pe fata cea mai mic i pe care o chema Podoaba-Lumii, i care nu era alta
dect strlucire!
nct intrai i tu, o, Strlucire i nu erai mbrcat dect numai cu
frumuseea ta, nepstoare la gteli i la vluri amgitoare! Da ce ursit plin
de npaste i nsoea paii! Habar nu aveai, netiind nc ce fusese scris pentru
tine n cartea sorii!
Iar cnd Hassan, care sta n picioare n mijlocul slii, o vzu pe
Strlucire, scoase un ipt mare i czu la pmnt, fr de simire. Iar
Strlucire, dac auzi strigtul acela, se ntoarse i l cunoscu pe Hassan. i,
uluit c l vedea pe soul ei pe care l credea aa de departe, se ntinse ct era
de lung, fr de simire, rspunznd cu un alt ipt la iptul lui Hassan.
Dac vzu acestea, mprtia Nur Al-Huda nu se mai ndoi o clipit c nar fi aceasta sora care ajunsese soia lui Hassan i nu mai putu s-i ascund
pizma i mnia. i strig ctre amazoanele ei:
Infacai-l pe adamitul acesta i ducei-l de-l lepdai afar din cetate!
i strjerele ndeplinir porunca i l luar pe Hassan i se duser de-l
aruncar pe rm, afar din cetate. Pe urm mprtia se ntoarse nspre sora
ei, care fusese trezit din lein i ip la ea:
O, dezmato! Cum ai fcut de l-ai cunoscut pe adamitul acesta? i
cum de te-ai purtat atta de nelegiuit, n toate chipurile? Nu numai c te-ai
mritat cu el fr ngduina tatlui tu i a rudelor tale, da l-ai mai i prsit
pe soul tu i ai fugit din casa lui! i, n felul acesta, i-ai necinstit i neamul i
fala neamului tu! Or, o ticloie ca aceasta nu poate fi splat dect cu
sngele tu!
i ip ctre slujitoarele ei:
Aducei o scar i spnzurai-o de ea pe nelegiuita aceasta, chiar cu
pletele ei cele lungi i batei-o pn la snge cu vergile!
Pe urm iei din sala de primire mpreun cu celelalte surori i se duse n
iatacul ei s-i scrie lui ttne-su, mpratul, o scrisoare n care l vestea, cu
toate amnuntele tiute, de povestea cu Hassan i sora cea mic a ase sute
treisprezecea noapte i i mai vestea, odat cu necinstea ce se abtuse asupra
ntregului neam al ginnilor i osnda cu care socotise de datoria ei s-o
pedepseasc pe vinovat. i i sfrea scrisoarea cernd lui ttne-su s-i
rspund ct mai degrab, spre a-i spune care socoate el a fi pedeapsa deplin

cu care s fie pedepsit ticloasa. i nmn scrisoarea unei crainice sprintene,


care zori s-o ia i s-o duc mpratului.
Iar cnd citi scrisoarea de la Nur Al-Huda, mpratul vzu lumea
nnegurndu-se dinaintea ochilor lui i, mnat pn peste marginile mniei de
purtarea fetei lui mezine, i rspunse fetei celei mai mari c orice pedeapsa este
mic fa de nelegiuirea svrit i c pctoasa trebuie s fie dat morii,
ns c i las ei ntru totul grija de a ndeplini porunca, dup nelepciunea i
judecata ei.
Or, n vreme ce Strlucire, lsat n felul acesta pe minile surorii ei,
gemea spnzurat cu pletele de scar i i atepta caznele, Hassan, care fusese
aruncat pe rm, se trezi pn la urm din lein; se trezi ns numai spre a
cugeta la amarul nenorocirii lui, despre care de altminteri nici habar nu avea
ctu-i de mare. Ce mai putea el s ndjduiasc? Acuma, cnd nici o putere nu
mai putea s-l ajute, ce mai putea el s ncerce i pe unde s mai caute vreo
ieire de pe insula aceea blestemat? i se ridic, prad dezndejdii i porni s
rtceasc de-a lungul mrii, ndjduind nc s afle vreun leac npastelor lui.
i atunci i venir n minte versurile acestea ale poetului:
Cnd nu erai dect un smbur In snul cald al mamei tale, In snu-mi
i-am durat ursita i i-am menit un tlc i-o cale, In rostul Cugetrii Mele i
peste-a Plngerilor Vale.
Deci las-a vieii ntmplare S-i mearg drumul mai departe: Nu poi
s-ntorci crarea care i-a fost menit s te poarte. Iar cnd se-abate peste tine
Npasta unor vremi dearte, Tu las-i sorii tale grija De-a te-ndrepta n alt
parte.
Acest sfat nelept i mai nsuflei curajul oleac lui Hassan, care, rtcind
mai departe la ntmplare pe rm, se strduia s-i nchipuie ce s-o fi putut
ntmpla pe cnd era leinat i pentru ce fusese lsat n prsire pe prundul
mrii. i, pe cnd cugeta el n felul acesta, ntlni dou copile amazoane, ca de
vreo zece aniori, care se bteau pe nisip cu lovituri amarnice de pumni. i
vzu, nu departe de ele, aruncat pe jos, o tichie de piele pe care erau scrise
nite chipuri i nite litere. i se apropie de fetiele acelea, ncerc s le
despart i le ntreb pentru care pricin se ceart. Iar ele i spuser c se
certau a cui s fie tichia aceea! Atunci Hassan le ntreb dac nu vroiau s
primeasc a le fi el judector i s-l lase s hotrasc el a cui s fie tichia. i
fetiele primir, iar Hassan lu de jos tichia i le spuse:
Ei bine! Am s arunc o piatr n sus i care are s mi-o aduc dintre
voi dou, aceea are s capete tichia.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a ase sute paisprezecea noapte a ase sute


paisprezecea noapte spuse:
Ei bine! Am s arunc o piatr n sus i care are s mi-o aduc dintre
voi dou, aceea are s capete tichia.
i fetiele spuser:
Este minunat!
Atunci Hassan lu o piatr de pe prund i o azvrli din toate puterile lui
ct mai departe. i, pe cnd fetiele fugeau dup piatr, Hassan i puse tichia
pe cap, de ncercare i o ls aa. Or, peste un timp, fetiele se ntoarser, iar
aceea care gsise piatra strig:
Unde eti, mi omule? Iat, am ctigat!
i ajunse la locul unde sta Hassan i ncepu s se uite n toate prile,
fr a-l vedea pe acesta. Iar sora ei se uita i ea la fel de jur mprejur, n toate
prile, ci nu l vedea nicieri. Iar Hassan se ntreba: Doar nu-s oarbe,
amazonuele astea! Cum se face, oare, de nu m vd?" i strig:
Sunt aici! Haidei odat!
i micuele privir nspre locul de unde venea glasul, ci nu-l vzur pe
Hassan; i li se fcu fric i ncepur s plng. Iar Hassan se apropie de ele i
le puse mna pe umr i le spuse:
Iact-m! De ce plngei, micuelor?
i fetiele ridicar capul, ci nu-l vzur. i-aa de tare se speriar, nct o
luar la fug din toate puterile lor, ipnd amarnic, de parc ar fi fost fugrite
de vreun ginn din soiul celor rufctori.
i Hassan i zise atunci: Nu mai ncape nici o ndoial! Tichia aceasta
este fermecat! i vraja ei st n aceea c l face nevzut pe cel care o poart pe
cap!" i ncepu s joace de bucurie, zicndu-i: Allah mi-a trimis-o! Cci, cu
tichia aceasta pe cap, am s pot da fuga s-o vd pe soia mea, fr ca nimenea
s m vad!" i se ntoarse pe dat la cetate i, ca s se ncredineze mai bine
de virtuile acelei tichii, vru s-i ncerce puterea dinaintea amazoanei celei
btrne. i o cut pe btrn peste tot i, pn la urm, o gsi ntr-o odaie din
palat, legat n lanuri, din porunca domniei, la o verig nfipt n perete.
Atunci, ca s se ncredineze c este cu adevrat nevzut, se apropie de un raft
pe care erau rnduite nite vase de porelan i fcu s cad pe jos vasul cel mai
mare, care czu i se sparse la picioarele btrnei. Iar btrna scoase atunci un
ipt de spaim, gndind c o fi vreo pozn pe care i-o joac vreunul dintre
efriii cei ri, credincioi poruncilor mprtiei Nur Al-Huda. i se aez dup
datin s rosteasc descntecele alungtoare de duhuri i spuse:
O, efritule, i poruncesc, ntru numele spat pe gemma de la pecetea
lui Soleiman, s-mi spui cum te cheam!
i Hassan rspunse:

Nu sunt nici un efrit, ci sunt Hassan Al-Bassri cel pe care l ocroteti


tu! i am venit ca s te slobozesc!
i, spunnd aceste vorbe, i scoase tichia cea nzdrvan i se fcu
vzut i cunoscut! Iar btrna strig:
Of, vai de tine, of, amrtule Hassane! C tu nu tii c mprtia se
ciete c nu te-a dat dintru nceput morii, sub ochii ei, i nu tii c i-a trimis
roabele n toate prile s te caute, fgduind un chintal de aur drept rsplat
aceleia care te-o aduce ndrt la ea, mort sau viu! Nu mai zbovi, dar, nici o
clipit i scap-i capul cu fuga!
Pe urm i povesti lui Hassan ce cazne cumplite punea la cale mprtia
ca s-o omoare pe sora ei, cu ngduina mpratului ginnilor. Ci Hassan
rspunse:
A ase sute paisprezecea noapte
Allah are s-o scape i are s ne scape i pe noi pe toi din minile
acestei domnie crunte! Ia uit-te la tichia aceasta! Este fermecat! i datorit
ei pot s m fac nevzut!
i btrna strig:
Slav lui Allah, o, Hassane, care poate s dea via i osemintelor
morilor, i care i-a trimis tichia aceasta spre mntuirea noastr! Grbete-te
de m dezleag, ca s-i art chilia unde este nchis soia ta!
i Hassan retez legturile n care se afla btrna i o lu de mn i i
puse pe cap tichia fermecat. i pe dat se fcur amndoi nevzui. Iar
btrna l duse la temnia unde zcea Strlucire, soia lui, legat cu pletele de o
scar i ateptndu-i cu fiecare clipit moartea n cazne grele. i o auzi cum
spunea n oapt versurile acestea:
Ce jalnic singurtate! Ce neagr noapte fr stele! Vai, ochii mei, lsai
s curg Izvorul lacrimilor mele! Iubitul meu e-acum departe! De unde s mai
am ndejde, Cnd inima mea i ndejdea-mi Nu-l tiu pe unde pribegete? O,
lacrimile mele, curgei Din ochii-mi ari, pe mai departe! Ci o s izbutii
vreodat S stingei focul ce m arde? Iubitule pierdut, o, scumpe, Te port n
suflet i n gnd i chipul tu nu mi-l va terge Nici stihul trist de pe mormnt!
i Hassan, mcar c n-ar fi vrut s se arate aa dintr-odat, ca s-o
fereasc de vreo tulburare prea mare pe soia lui, nu putu, cnd o auzi i cnd
o vzu pe Strlucire, mult-iubit lui, s mai ndure zbuciumul care l frmnta,
ci i scoase tichia i se repezi la ea s-o ia n brae. Iar ea l cunoscu i se topi la
pieptul lui. Iar Hassan, ajutat de btrn, i dezleg legturile i o aduse
ncetior la via i o lu pe genunchi fcndu-i vnt cu minile. Iar ea deschise
ochii i, cu lacrimile pe obraji, l ntreb:
Ai cobort din cer ori ai ieit din snul pmntului? O, soul meu, vai,
vai! Ce putem noi mpotriva sorii? Ceea ce este scris trebuie s se ntmple!

Grbete-te, dar i fugi pn a nu fi gsit aici i las soarta mea s-i urmeze
calea, iar tu ntoarce-te pe unde ai venit, ca s nu-mi mai pricinuieti durerea
de a te vedea i pe tine czut prad cruzimii surorii mele!
Ci Hassan rspunse:
O, mult-iubit mea, o, lumin a ochilor mei, am venit ca s te
slobozesc i s te iau cu mine la Bagdad, departe de ara aceasta crud!
Ci ea strig:
Ah, Hassane, ce nesocotin mai vrei s svreti? Fie-i mil! Du-te
i nu mai spori chinurile mele i cu cele ale tale!
Ci Hassan rspunse:
O, Strlucire, o, sufletul meu, afl c n-am s ies din palatul acesta
dect mpreun cu tine i cu ocrotitoarea noastr, mtua cea bun de colea.
i, de-ai s m ntrebi ce mijloc socot s folosesc, am s-i art tichia aceasta.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
A ase sute cincisprezecea noapte dar cnd fu cea de a ase sute
cincisprezecea noapte Spuse:
i, de-ai s m ntrebi ce mijloc socot s folosesc, am s-i art tichia
aceasta.
i Hassan i art tichia cea fermecat, o puse pe cap dinaintea ei,
pierind numaidect; pe urm i povesti cum i-o scosese Allah n cale, spre a le fi
de mntuire! i Strlucire, cu obrajii scldai n lacrimi de bucurie i de cin,
i spuse lui Hassan:
Ah, toate relele pe care le-am ndurat nu vin dect de la greeala pe
care am svrit-o eu, cnd am prsit casa noastr din Bagdad, fr de
ngduina ta! O, stpnul meu preaiubit, fie-i mil i cru-m de dojenelile
care mi se cuvin, cci vd i eu acuma c o femeie trebuie s nvee a-i preui
soul! i iart-mi greeala, pentru care m rog de ispa dinaintea lui Allah i
dinaintea ta! i ncearc s m nelegi ct de ct, ntruct sufletul meu n-a fost
n stare s nu asculte de ndemnul care l-a npdit atunci cnd a vzut mantia
de pene!
i Hassan rspunse:
Pe Allah, o, Strlucire, numai eu sunt vinovat c te-am lsat singur la
Bagdad. Ar fi trebuit s te iau cu mine totdeauna! Da de-acuma-nainte aa am
s fac, poi s fii linitit!
i, dup ce spuse vorbele acestea, o aburc n crc, o lu pe btrn de
mn i i coperi capul cu tichia. i tustrei se fcur nevzui. i ieir din
palat, i se ndreptar n goana mare nspre cea de a aptea insul, unde se
aflau ascuni cei doi copilai ai lor, Nasser i Manssur.

Atunci Hassan, mcar c fu pn peste poate de tulburat cnd i vzu


iari cei doi copii teferi i sntoi, nu vroi s mai piard vremea cu
mbriri de dragoste, ci pe amndoi micuii i ncredin btrnei, care i lu
clare pe umerii ei. Pe urm, fr a fi vzut de nimeni, Strlucire izbuti s ia
trei mantii de pene, noi-noue; i se mbrcar cu ele. Pe urm se luar tustrei
de mn i, prsind fr prere de ru insulele Wak-Wak, pornir n zbor ctre
Bagdad.
Or, Allah le meni bun pace i, dup o cltorie cu popasuri scurte,
ajunser ntr-o diminea n Cetatea Pcii. i se lsar pe terasa casei lor i
coborr scara, i intrar n sala unde edea biata maic a lui Hassan, pe care,
de mult durerea i gndurile o betejiser i o orbiser aproape de tot. i Hassan
ascult o clipit la u i o auzi nluntru pe sraca femeie cum gemea i cum
se jeluia. Atunci btu n u i glasul btrnei ntreb:
Cine este la u? Hassan rspunse:
O, maic a mea, este ursita care vrea s-i ndrepte asprimile!
La vorbele acestea, mama lui Hassan, netiind nc dac nu era o
nlucire ori adevr-adevrat, dete fuga, pe bietele ei picioare, s deschid ua.
i l vzu pe fiul ei, Hassan, cu soia i cu copiii lui i cu amazoana cea
btrn, care sta la spatele lor, cuviincioas. i tulburarea fiind prea tare
pentru ea, czu leinat n braele lor. i Hassan o ajut s-i vin iari n
simire, scldnd-o cu lacrimile i o strnse cu drag la piept. Iar Strlucire veni
la ea i o acoperi cu un potop de mngieri, cerndu-i iertare c se lsase
biruit de pornirea ei din nscare. Pe urm o poftir i pe Maica-Lncilor i i-o
nfiar ca pe ocrotitoarea i pe izbvitoarea lor. i-atunci Hassan a ase sute
cincisprezecea noapte i povesti maic-sii toate ntmplrile cele de pomin cte
le pise i pe care nu ar avea nici un rost s le mai spunem o dat.
i l preamrir laolalt pe Cel-Preanalt, carele n-uise s se vad iari
la un loc.
i de-atunci trir cu toii mpreun n viaa cea mai desftat i cea mai
plin de fericire. i, n fiecare an, nu lipsir o dat s se duc toi, cu caravana
chemat de daireaua cea vrjit, s le vad pe cele apte domnie, surorile lui
Hassan, n palatul cel cu bolta verde, de pe Munii-Norilor.
i-aa c numai dup tare muli ani veni s-i caute Sfrmtoarea cea de
neoprit a bucuriilor i a desftrilor! Ci mrire i slav Aceluia carele
stpnete peste mpria vzutelor i a nevzutelor, Cel pururea viu, Cel
venic i carele nu cunoate moarte!
Dup ce eherezada povesti astfel povestea aceasta fr de asemuire,
micua Doniazada i sri de gt i o srut pe gur i i zise:

O, sora mea, ce minunat-i povestea aceasta i ce plin de miez i ce


fermectoare i ce plcut este! Ah, ce tare mi-e drag de Boboc-de-Trandafir i
ce ru mi pare c Hassan nu a luat-o i pe ea de soie, laolalt cu Strlucire!
Iar sultanul ahriar spuse:
eherezada, povestea aceasta este uluitoare! i era aproape s m fac
s uit o mulime de treburi pe care, mine chiar, am s pun s se
ndeplineasc!
Iar eherezada spuse:
Da, o, Mria Ta, ci ea nu-i nimic pe lng aceea pe care vreau s i-o
mai povestesc, despre bubuitura de pomin.
Iar sultanul ahriar strig:
Ce tot spui tu, eherezada? i ce bubuitur de pomin este aceea, de
care eu habar nu am?
eherezada spuse:
Este aceea pe care am s i-o spun mine sultanului, dac am s mai
fiu n via!
Iar sultanul ahriar i zise: Hotrt! Nu am s-o omor dect dup ce are
s m lmureasc despre ce-i vorba!" n clipita aceasta a istorisirii sale,
eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfioas.
DIVANUL OAMENILOR DE RS I DE BATJOCUR bubuitura de pomin
e povestete ci Allah este mai tiutor!
C a fost odat n cetatea Kokaban, din Yaman, un beduin din tribul
fazii, pe care l chema Abul-Hossein i care, cu muli ani n urm, prsise
viaa de beduin i ajunsese un trgove de vaz i un negutor dintre
negutorii cei mai bogai. i, ntia oar, se nsurase pe vremea tinereii sale!
Ci Allah o chemase pe nevast-sa ntru mila sa, dup un an de csnicie. nct
prietenii lui Abul-Hossein nu mai conteneau s-l tot ndemne s se nsoare iar,
procitindu-i vorbele poetului:
Ridic-te odat, prietene-al meu drag! Nu atepta s-i treac voioasa
primvar Ia uite ce copile frumoase! Hai, te-nsoar! Tu nu tii c femeia, pe
dup-al casei prag, E-un almanah miestru cu care anul zboar?
i Abul-Hossein, pn la urm, nemaiputnd s nfrunte ndemnurile
prietenilor si, se hotr s nndeasc nite vorbe cu btrnele peitoare; i se
nsur ntr-un sfrit cu o fetican frumoas ca luna cnd strlucete j peste
mare. i, de nunt, orndui ospee mari Ia care i pofti pe toi prietenii i pe toi
ci i cunotea, precum i ulemalele, fachirii, derviii i cuvioii. i deschise
larg toate uile casei sale, i orndui s li se dea musafirilor mncruri de toate
felurile, i, printre altele, orez de apte soiuri osebite i sorbeturi i miei
umplui cu alune, cu migdale, cu fistic i cu stafide i o cmil tnr fript
ntreag i pus la mas netiat. i toat lumea mnc i bu i fu cuprins

de veselie, de bucurie i de mulumire. i mireasa fu plimbat i artat


tuturora de apte ori pe rnd, mbrcat de fiecare dat cu alt rochie, mai
frumoas dect cea de dinainte. Ba o plimbar i-a opta oar printre musafiri,
spre deplina mulumire a celor care nu izbutiser s-i sature ochii cu vederea
ei. Dup care muierile cele btrne o duser n odaia de nunt i o culcar ntrun pat nalt ca un crivat mprtesc i o pregtir n toate privinele pentru
sosirea mirelui.
Atunci Abul-Hossein, n mijlocul alaiului, intr la soia sa, clcnd rar i
falnic. i se aez o clip pe divan, ca s-i dovedeasc siei i ca s arate soiei
sale i femeilor din alai ct de plin este el de gingie i de msur. Pe urm se
ridic mre, spre a primi urrile femeilor i a-i lua rmas-bun de la ele,
nainte de a se apropia de patul n care feticana l atepta sfioas; cnd,
deodat, iact! Slobozi, o, pcatele lui! Din pntecele-i prea plin de crnuri
grele i de buturi, o rsufltur pn peste poate de bubuitoare, cumplit i
mare! Fereasc-ne Allah de Cel-Ru!
La bubuitul acela, fiecare femeie se ntoarse nspre vecina ei, vorbind cu
glas tare i fcndu-se c n-ar fi auzit nimic; iar feticana la fel i ea, n loc s
rd ori s-i bat joc, ncepu s-i zdrngneasc brrile. Ci Abul-Hossein,
fstcit pn peste poate, se prefcu a fi chemat de nite treburi grabnice i, cu
ocara n inim, cobor n curte, puse aua pe iap, sri n spinarea ei i, lsnd
i cas i nunt i soie, fugi mistuindu-se n negurile nopii. i iei din cetate
i se afund n pustie. i ajunse la rmul mrii, unde vzu o corabie gata de
plecare spre India. i se mbarc pe corabia aceea i ajunse pe coasta
Malabarului.
Acolo, cunoscu civa ini, btinai din Yaman, care l duser i l
nfiar sultanului acelei tari. i sultanul l puse ntr-o slujb de ncredere i
l numi cap peste strjile sale. i Abul-Hossein rmase n ara aceea zece ani,
cinstit i respectat i n tihna unei viei huzurite. i de fiecare dat cnd i
aducea aminte de bubuitura cea pctoas, i alunga gndul acela aa cum se
alung miasmele cele urte.
Ci, dup ce trecur cei zece ani, fu cuprins de tristeea dorului de ara
printeasc; i ncet-ncet ajunse s gogeasc de alean; i ofta fr contenire,
gndindu-se la casa i la cetatea lui; i simea c moare de dorul acela
nbuit. Ci, ntr-o zi, nemaiputnd s-i ndure chinurile sufletului, nu-i mai
lu nici mcar bun-rmas de la sultan i fugi i se ntoarse n ara Hadramut,
din Yaman. Acolo se mbarc teptil n straie de dervi i plec pe jos nspre
cetatea Kokaban; i ajunse astfel, ti-nuindu-i numele i necazul, pe dealul
care strjuiete cetatea. i, cu lacrimi n ochi, vzu terasa btrnei sale case i
terasele nvecinate i zise: De nu m-ar cunoate careva! Deie Allah s fi uitat
cu toii povestea mea!" i, cugetnd aa, cobor dealul i o apuc pe drumuri

ocolite nspre casa lui. i, din drum, vzu stnd jos, n pragul unei pori, o
btrn care despduchea capul unei fetie de vreo zece ani; iar fetia i spunea
btrnei:
O, maic a mea, tare as vrea s stiu ci ani am, cci o prieten de-a
mea vrea s-mi fac horoscopul. Vrei s-mi spui n ce an m-am nscut? i
btrna cuget o clip i rspunse:
A ase sute cincisprezecea noapte
Te-ai nscut, o, fata mea, chiar n anul bubuiturii. Cnd auzi vorbele
acelea, amrtul de Abul-Hossein fcu cale ntoars i o lu la fug,
aruncndu-i picioarele n vnt. i i zicea: Iact c bubuitura ta a ajuns o zi
de pomenire n hronici! i are s dinuiasc prin veacuri, atta ct s-or
mpodobi cu flori palmierii!" i nu se mai opri din fug i din umblet dect
atunci cnd ajunse n ara Indiei. i tri cu amar n surghiun pn la moarte.
Cu el fie ndurarea i mila lui Allah!
Pe urm eherezada, n noaptea aceea, mai spuse:
Cei doi poznai tot aa am auzit, o, norocitule sultan, c au fost odat n
cetatea Damascului, n Siria, un om ajuns de pomin din pricina renghiurilor, a
tertipurilor i a poznelor lui i un altul la Cairo, tot atta de vestit pentru
aceleai virtui. Or, pezevenghiul de la Damasc, care adeseori auzise vorbinduse despre semenul lui de la Cairo, ar fi dorit s-l cunoasc pe acela, cu att mai
mult cu ct muteriii si obinuii i spuneau fr ncetare:
Nu ncape ndoial! Hotrt c egipteanul este mult mai viclean, mai
iste, mai bine druit i mai piicher dect tine! Iar tovria lui este cu mult
mai nveselitoare dect a ta. De altminteri, dac nu vrei s ne crezi, nu ai dect
s te duci s-l vezi la treab, la Cairo i ai s te ncredinezi c te ntrece!
i atta l zdrr, pn ce omul i zise: Pe Allah! Nu-mi mai rmne
dect s m duc la Cairo, ca s vd cu ochii mei cele ce se spun despre el!" i
i fcu pregtirile i plec din Damasc, cetatea lui i porni la drum spre Cairo,
unde ajunse, cu voia lui Allah, bine i sntos. i ntreb, fr s piard
vremea, de casa semenului su i se duse la el n ospeie. i fu primit cu toat
strlucirea unei ospeii ct se poate de alese i fu cinstit i gzduit, dup urrile
de bun venit cele mai prieteneti. Pe urm amndoi ncepur s-i povesteasc
ntmplrile mai de seam de pe lume i i petrecur noaptea tifsuind
plcut. Or, a doua zi, cel de la Damasc i spuse celui de la Cairo:
Pe Allah, o, tovare al meu, nu am venit de la Damasc la Cairo dect
ca s judec cu ochii mei renghiu-rile i poznele pe care le joci fr ncetare n
cetate! i nu a vrea s m ntorc n ara mea dect mbogit cu nvtur!
Vrei, dar, s m faci martor la ceea ce atta de fierbinte doresc s vd?
Cellalt spuse:

Pe Allah! O, tovare al meu, cei care i-au vorbit despre mine te-au
amgit, fr ndoial! Eu de-abia dac tiu s deosebesc mna mea stng de
mna mea dreapt! Cum s tiu, dar, s dau lecii de subirime i de
deteptciune unui damaschin ales, cum eti tu? Dar, ntruct este de datoria
mea de gazd s te duc s vezi lucrurile frumoase din cetatea noastr, hai s
mergem s facem o plimbare!
Aadar, iei cu el i l duse, nainte de toate, s vad moscheea Al-Azhar,
pentru ca s poat povesti locuitorilor din Damasc minunile nvturii i ale
tiinei. i pe drum, trecnd pe lng negutorii de flori, i ntocmi un buchet
din ierburi frumos mirositoare, din maci, din trandafiri, din busuioc, din
iasomii, din fire de romani i de mghiran. i aa ajunser amndoi la
moschee i intrar n curte. Or, cnd intrar acolo, zrir n faa fntnii unde
se fceau splrile cele cerute de datin, ciucii n umbltoare, pe cei care i
uurau nite nevoi grabnice. i insul de la Cairo zise ctre cel de la Damasc:
A ase sute optsprezecea noapte
Ei bine, prietene, dac ai vrea s le faci o pozn inilor acetia ciucii la
rnd, cum ai ticlui lucrurile?
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute optsprezecea noapte spuse:
Ei bine, prietene, dac ai vrea s le faci o pozn inilor acetia ciucii la
rnd, cum ai ticlui lucrurile?
Cellalt rspunse:
Lucrul este ct se poate de la ndemn. A trece pe la spatele lor cu o
mtur de mrcini i, ca din greeal, mturnd nainte, i-a nepa n fund.
Cel din Cairo spuse:
Felul acesta de pozne este cam vrtos i cam mocofan, prietene! Ba o
atare glum e chiar i lipsit de gingie! Iat ce a face eu!
i, vorbind astfel, se apropie cu o nfiare prieteneasc i ndatoritoare
de cei care edeau ciucii n um > bltoare i i mbie pe toi pe rnd cu cte un
mnunchi de flori, zicnd:
Cu ngduina ta, o, stpne al meu!
i fiecare i rspundea, tulburat i mniat pn peste poate:
Prpdi-i-ar casa Allah, o, fecior de codo! Ce, aici suntem la osp?
i toi cei ce se aflau strni n curtea moscheii, vznd chipurile mofluze
ale inilor cu pricina, rdeau de nu mai puteau.
Aa c, dup ce vzu toate astea cu chiar ochii lui, pcliciul de la
Damasc se ntoarse nspre cel de la Cairo i i spuse:
Pe Allah, m-ai biruit, o, eicule al pclicilor! i are dreptate zicala
care spune: iret ca un egiptean care trece i prin gaur de ac!"

Pe urm eherezada, n noaptea aceea, mai spuse:


VICLENIE MUIEREASC mi s-a povestit, o, norocitule sultan, c ntr-o
cetate ca toate cetile, o nevast tnr, de neam mare, al crei so lipsea
adeseori plecnd n cltorii mai apropiate ori mai deprtate, pn la urm nu
a mai putut s ndure ghiesurile clocotului din ea i i-a ales, ca balsam
alintor, un flciandru care nu-i avea semn printre flciandrii acelei vremi.
i amndoi se iubir cu o dragoste nemaipomenit; i se simeau mulumii
unul cu cellalt, n toat voioia i n toat tihna, sculndu-se ca s mnnce,
mncnd ca s se culce i culcndu-se ca s se zbeguiasc. i trir aa o
bun bucat de vreme.
Or, ntr-o zi, flcul fu luat piepti de un eic cu barb alb, un stricat cu
dou fete, ntocmai ca i cuitul cu dou tiuri al vnztorilor de colocase. Ci
flcul nu vroi nicicum s se supun la ceea ce i cerea celalalt i, lundu-se la
ceart cu el, l lovi vrtos peste fa i i smulse ticloasa de barb. Iar eicul se
duse i se plnse valiului cetii de btaia pe care o ndurase; i valiul porunci
ca flcul s fie priponit i aruncat n temni.
Estimp, nevestica afl ce pise drguul ei i, ti-indu-l la popreal, fu
cuprins de o ciud amarnic, nct nu zbovi s ticluiasc un plan spre a-i
slobozi iubitul i, mpodobindu-se cu cele mai frumoase haine ale ei, se duse la
palatul valiului, ceru s fie primit de a ase sute optsprezecea noapte el i fu
poftit n sala de judecat. Or, pe Allah! Numai artndu-se aa, n toat
frumuseea ei, nevestica ar fi i dobndit de la bun nceput ctig la toate
judecile de pe tot pmntul n lung i-n lat. ntr-adevr, dup salamalecuri, i
spuse valiului:
O, valiule, stpne al nostru, flcul Cutare, pe care ai poruncit s-l
bage la opri, este chiar fratele meu i stlpul casei mele. i a fost nvinuit pe
nedrept de martorii eicului i de eic, care este un ticlos i un dezmat. Vin,
dar, s cer de la dreptatea ta s-l slobo-zeti, altminteri casa mea are s cad n
prpd; iar eu as muri de foame!
Or, de cum o vzu pe tineric, inima valiului ncepu s fiarb stranic de
dragul ei; i, mptimit dup nevestic, i zise:
Hotrt! Sunt gata s-l slobozesc pe fratele tu! Ci, mai nti, intr n
haremul casei mele i, cnd s-or sfri judecile, am s vin la tine ca s stm
de vorb mai pe ndelete!
Ea ns, pricepnd ce vrea valiul, i zise: Pe Allah! O, barb de catran,
n-ai s m atingi tu dect cnd o face plopul mere!" i rspunse:
O, valiule, stpne al nostru, este mai bine s vii tu la mine acas,
unde am avea tot rgazul s vorbim despre toate, mai n tihn dect aici unde
eu nu sunt dect o strin.
i valiul, bucuros pn peste poate, o ntreb:

i unde se afl casa ta? Ea spuse:


n cutare loc! i am s te atept acolo, n seara aceasta, pe la scptat
de soare!
i plec de la valiu, pe care l ls cufundat ntr-o mare zbuciumat i se
duse s-l caute i pe cadiul cetii.
Intr, aadar, n casa cadiului, care era un om n vrst i i spuse:
O, cadiule, stpne al nostru! El spuse:
Da! Ea urm:
M rog ie s-i arunci privirile asupra necazului meu i Allah are s
se bucure de tine!
El ntreb:
Cine te-a asuprit? Ea rspunse:
Un ticlos de eic care, cu ajutorul martorilor lui mincinoi, a izbutit
s-l bage la temni pe fratele meu, singurul stlp al casei mele. i vin ca s te
rog s mijloceti pe lng valiu s-i dea drumul fratelui meu!
Or, cnd cadiul o vzu i o auzi pe tineric, czu ndrgostit de ea
nebunete i i zise:
Hotrt! Am s m ngrijesc de fratele tu. Ci, pn una alta, intr
colea n haremul meu i ateapt-m acolo. i avem s tinuim cum st treaba.
i ai s ajungi s-i izbndeti dorina!
i tinerica i zise: A! Fiu de codo, ai s m ai cnd o face plopul mere!"
i rspunse:
O, stpne al nostru, ar fi mai bine s te atept la mine acas, unde
nimenea nu ne-ar supra!
El ntreb:
i unde se afl casa ta? Ea spuse:
In cutare loc! i am s te atept acolo, chiar n seara aceasta, dup
scptatul soarelui!
i plec de la cadiu i se duse s-l caute pe vizirul sultanului.
Cnd ajunse dinaintea vizirului, i povesti despre ntemniarea flcului,
pe care l da drept fratele ei i l a ase sute optsprezecea noapte rug s
porunceasc a fi slobozit. i vizirul i spuse:
Nu este nimic mpotriv! Ci, pn atunci, intr colea n haremul meu,
unde am s vin la tine, ca s stm de vorb despre treaba aceasta!
Ea spuse:
Pe viaa capului tu, o, stpne al nostru, eu sunt tare ruinoas i
nu a ti nici mcar pe unde s umblu prin haremul Mriei Tale. Casa mea
ns este mult mai potrivit pentru taifasuri de soiul acesta i am s te atept
acolo chiar n seara aceasta, la un ceas dup scptatul soarelui!

i i spuse n ce loc se afla casa ei i plec de la el ca s se duc la palat


la sultanul cetii.
Or, cnd intr n sala mprteasc, sultanul, uimit de frumuseea ei, i
zise: Pe Allah! Ce bucic bun de nfulecat cald nc i pe nemncate!" i o
ntreb:
Cine te-a asuprit? Ea spuse:
Nu sunt asuprit, ntruct mai este i dreptatea sultanului!
El zise:
Allah singur este drept! Dar ce pot s fac eu pentru tine?
Ea spuse:
S dai porunc s i se dea drumul fratelui meu ntemniat pe nedrept!
El spuse:
Lucru-i uor! Du-te, copila mea i ateapt-m n harem! i nu are s
se ntmple dect ceea ce te poate mulumi!
Ea spuse:
Dac-i aa, o, Mria Ta, m-a duce s te atept mai degrab acas la
mine. Cci sultanul nostru tie c pentru lucruri de soiul acesta este nevoie de
multe gtiri, ca de pild de o baie, de primeneli i de altele asemenea. i toate
acestea nu a putea s le fac cum se cuvine dect n casa mea, care, de-ar fi
clcat de paii sultanului nostru, ar fi pe veci cinstit i binecuvntat!
Sultanul spuse:
Atunci fie aa!
i amndoi se nvoir n privina ceasului i a locului de ntlnire. i
tinerica plec de la srai i se duse s caute un tmplar.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase sute douzecea noapte spuse:
i tinerica plec de la srai i se duse s caute un tmplar. i i spuse:
S-mi trimii n seara aceasta acas un dulap mare, cu patru
desprituri puse una peste alta i fiecare des-pritur avnd o u aparte
care s se nchid stranic cu un lact!
Tmplarul rspunse:
Pe Allah! O, stpn a mea, lucrul nu se poate face pn-n sear!
Ea spuse:
Am s-i pltesc orice ai s-mi ceri! El spuse:
Dac-i aa, are s fie gata. Nu i cer ns ca pre nici aur, nici argint,
o, stpn a mea, ci numai ceea ce tii i tu! Intr, dar, n odaia din fund, ca s
pot s stau de vorb cu tine!
La vorbele acestea ale tmplarului, nevestica rspunse:
A ase sute douzecea noapte

O, tmplar al binecuvntrii, ce om lipsit de pricepere mai eti i tu! Pe


Allah! Oare acea prpdit de odaie din fundul prvliei tale se poate potrivi cu
o tifsuial de soiul celei cum vrei tu s tifsuieti? Mai degrab vino n seara
aceasta acas la mine, de ndat ce ai s-mi trimii dulapul i ai s m gseti
gata s stau de vorb cu tine pn dimineaa!
i tmplarul rspunse:
Cu toat dragostea inimii i ca o cinstire datorat! i nevestica urm:
Da atunci, s nu-mi mai faci un dulap cu patru desprituri, ci unul
cu cinci! ntruct mi trebuie chiar unul cu cinci desprituri, ca s strng n el
tot ceea ce am de strns!
i dup ce i spuse unde ade, plec i se ntoarse acas la ea.
Acolo scoase dintr-o lad cinci rochii, de croieli i de culori osebite, le
orndui cu grij i puse de pregti mncrurile i buturile i orndui florile,
apoi aprinse mirodenii. i atept sosirea oaspeilor si.
Or, pe nserate, hamalii tmplarului aduser dulapul cu pricina; i
nevestica le spuse s-l aeze n odaia de primire. Pe urm i ls pe hamali s
plece i, pn s aib ea rgazul s cerceteze lactele dulapului, se i auzir
bti la u. i, numaidect dup aceea, cel dinti dintre oaspei se i ivi,
anume valiul cetii. i ea se ridic n cinstea sa i srut pmntul dintre
minile lui i l pofti s guste din rcoritoare. Pe urm ncepu s lunece nspre
el nite ochi lungi de-o palm i s-i arunce nite priviri arztoare, aa de
iscusit nct valiul se ridic de mijloc i, cu micri repezite i cutremurate, vru
s se bucure de ea pe dat. Ci muieruca, desfcn-du-se din strnsoare, i
spuse:
O, stpne al meu, ce lipsit eti de iscusin! Mai nti ncepe prin a te
dezbrca, spre a fi slobod n micri! Iar valiul spuse:
Nu am nimica mpotriv!
i i scoase hainele. Iar muieruca i ntinse, aa cum se face de obicei la
petrecerile muieraticilor, n locul hainelor lui de culoare ntunecat, o rochie de
mtas galben i de o croial ciudat i o tichie de aceeai culoare. i valiul se
mpopoon cu rochia cea galben i cu tichia cea galben i se pregtea s se
veseleasc. Ci, tot atunci, se auzi o btaie repezit la u. i valiul, tare
mbufnat, ntreb:
Ateptai vreo vecin, ori vreo ghicitoare? Ea rspunse, speriat:
Nu, pe Allah! Ci am uitat c soul meu se ntoarce n seara aceasta din
cltorie! i chiar el bate acuma la u!
El ntreb:
i-acu ce are s fie cu mine? i ce s fac?
Ea spuse:
Nu e dect o cale de scpare, i-anume s intri n dulapul de colea!

i deschise ua de la ntia despritur a dulapului i i spuse valiului:


Intr nluntru! El spuse:
Pi cum s fac? Ea spuse:
S te ghemuieti pe vine!
i valiul, frnt n dou, se ciuci n dulap. Iar nevestica ncuie usa cu
cheia i se duse s deschid celui care btea.
Or, acesta era cadiul. i femeia l primi ntocmai cum l primise i pe
valiu, i, la ceasul potrivit, l nvemnt ntr-o rochie roie, de o croial
nemaipomenit i cu o a ase sute douzecea noapte tichie de aceeai culoare;
i, cum el vroia s se repead la ea, i zise:
Nu, pe Allah! Nu mai nainte de a-mi scrie un bilet n care s
porunceti slobozirea fratelui meu!
i cadiul i scrise biletul cerut, i i-l nmn chiar n clipita cnd se
auzir bti la u. i tnra nevast, cu un chip speriat, strig:
Este soul meu, care se ntoarce din cltorie!
i l puse pe cadiu s se cocoeze n cel de al doilea cat al dulapului i se
duse s-i deschid celui care btea la u.
i era nsui vizirul. i pi i el ceea ce piser i ceilali doi; i, gtit cu
o rochie verde i cu o tichie verde, fu nghesuit la cel de al treilea cat al
dulapului, n clipa n care sosea la rndu-i sultanul cetii. i sultanul, n
acelai chip, fu dichisit cu o rochie albastr i cu o tichie albastr i, n clipa
cnd da s fac lucrul pentru care venise, ua rsun iari, i, vznd spaima
tinerei neveste, fu nevoit i el s se ghemuiasc tare anevoie, ntruct era
dolofan pn peste poate.
Atunci intr tmplarul, cu nite ochi mistuitori i, drept pre pentru
dulap, vru numaidect s se repead la tineric. Ea ns i zise:
O, tmplarule, de ce ai fcut aa de strmt cel de al cincilea cat al
dulapului? De-abia dac se poate vr n el atta ct ncape ntr-o ldi!
El spuse:
Pe Allah! Catul acela poate s cuprind i patru ini chiar mai mari
dect mine!
Ea spuse:
ncearc, s vd i eu dac poi s intri!
i tmplarul, cocondu-se pe nite scunae puse unul peste altul, intr
n cea de a cincea despritur, unde fu numaidect ncuiat cu cheia.
Pe dat, lund biletul pe care i-l scrisese cadiul, nevestica se duse la
paznicii temniei, care, cnd vzur pecetea pus n josul scrisului, l slobozir
pe flcu. Atunci amndoi se ntoarser acas n graba mare i, de bucurie, ca
s-i srbtoreasc ntlniul, se zbenguir vrtos i ndelung, cu zarv i cu
gfieli stranice. i, nluntrul dulapului, cei cinci ncuiai auzeau toate

acelea, ci nu cutezau i nici nu puteau s crcneasc. i, ghemuii unul


deasupra altuia n cele cinci caturi, habar nu aveau cnd o s fie scoi de acolo.
Or, dup ce tinerica i flcul i sfrir zbegurile, strnser de prin
cas tot ce putur s strng din lucrurile mai de pre, puser totul ntr-o lad,
vndur lucrurile celelalte i plecar din cetatea aceea, mutndu-se n alt
cetate din alt mprie. i-atta cu ei!
Ci, n ceea ce i privete pe cei cinci, iact! Cnd se mplinir dou zile
de cnd se aflau acolo, fur cuprini tuscinci de o nevoie amarnic de a se
uura. i cel dinti dintre ei care i slobozi udul fu dulgherul. i, cum se uura
aa, udul ncepu s curg n capul sultanului. Iar sultanul, tot atunci, se
slobozi i el n capul vizirului, care se slobozi n capul cadiului, care se slobozi
n capul valiului. Atunci toi ddur glas, afar de sultan i de tmplar,
strignd:
O, ce porcrie!
i cadiul cunoscu glasul vizirului, care cunoscu i el glasul cadiului. i
i spuser ntre ei:
Iact-ne c am czut n la! Noroc c sultanul a scpat!
Ci, n clipita aceea, sultanul, care tcuse din mndrie, strig:
Tcei odat! Sunt aici! i habar nu am cine s-a uurat n capul meu!
Atunci tmplarul strig:
A ase sute douzeci i doua noapte
nale Allah fala sultanului! Tare socot c eu sunt acela! Cci eu m
aflu n cel de al cincilea cat!
Pe urm adug:
Pe Allah! Eu sunt pricina tuturor npastelor acestea, ntruct dulapu-i
lucrat de mine!
Estimp, soul muierutii se ntoarse din cltorie; i vecinii, care nu
bgaser de seam plecarea femeii, l vzur cum btea la ua lui zadarnic. i i
ntreb de ce nu rspunde nimeni. Iar ei nu tiur s-i spun nimic. Atunci cu
toii laolalt, dup ce ateptar destul, sparser ua i intrar n cas; ci vzur
casa goal i fr nimic altceva n ea dect dulapul cu pricina. i auzir
dinluntrul dulapului glasuri de oameni. i nu socotir alta dect c dulapul
trebuie s fie npdit de niscaiva ginni.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase sute douzeci i doua noapte spuse:
i auzir dinluntrul dulapului glasuri de oameni. i nu socotir alta
dect c dulapul trebuie s fie npdit de niscaiva ginni.

i hotrr, cu glas mare, s dea foc dulapului i s-l ard cu tot ce s-o fi
aflnd n el. i, cum se pregteau s-i duc planul la ndeplinire, se auzi
glasul cadiului din adncul dulapului, strignd:
Oprii-v, oameni buni! Nu suntem nici ginni, nici hoi! Ci suntem
Cutare i Cutarel i, n cteva vorbe, le povesti toat viclenia care i d-ulase.
Atunci vecinii, cu soul n cap, sfrmar lactele i i slobozir pe cei cinci
ncuiai, pe care i gsir mpopoonai cu hainele acelea ciudate pe care i
pusese tinerica s le mbrace. Acu, dac i vzur aa, nimenea nu mai putu s
nu rd de acea ptranie. Iar sultanul, ca s-l aline pe so de fuga soiei, i
zise:
Te cftnesc al doilea vizir al meu!
i-aa cu povestea aceasta. Ci Allah este mai tiutor!
i, sfrind, eherezada i spuse sultanului ahriar:
Ci nu care cumva s crezi, o, Mria Ta, c toate acestea pot s fie
asemuite cu Povestea Adormitului treaz\par
i, ntruct sultanul i
mpreunase sprncenele la auzul numelui acelei poveti despre care nu tia
nimic, eherezada, fr a zbovi mai mult, spuse:
POVESTEA CU ADORMITUL TREAZ i s-a povestit, o, norocitule sultan, c
a fost odinioar la Bagdad, pe vremea califului Harun Al-Raid, un tnr, holtei,
pe care l chema Abul-Hassan i care ducea o via tare ciudat i tare
anapoda. ntr-adevr, vecinii lui nu-l vedeau niciodat s primeasc dou zile la
rnd acelai om, sau s pofteasc n casa lui vreun locuitor din Bagdad; cci
toi cei care veneau la el erau strini, nct oamenii din mahalaua lui,
nepricepnd nimica din tot ce putea s fac acesta, l porecliser Abul-Hassan
cel Dezmat.
n fiecare sear, Abul-Hassan avea obiceiul s se duc la captul podului
din Bagdad i acolo atepta s se iveasc vreun strin i, de cum zrea vreunul,
fie bogat, fie srac, fie tnr ori btrn, se ndrepta ctre el, zmbitor i plin de
curtenie i, dup salamalecuri i urri de bun venit, l poftea s primeasc a fi
gzduit n casa lui pentru cea dinti noapte a aceluia la Bagdad. i l ducea la
el acas i l ospta ct putea mai bine; i, cum era tare prietenos i avea o fire
plcut, i inea tovrie oaspetelui toat noaptea i nu precupeea nimic spre
a-i da cea mai bun prere despre mrinimia sa. A doua zi ns i spunea:
O, oaspetele meu, s tii c dac te-am poftit la mine, atunci cnd n
cetatea aceasta numai Allah te
1 Povestea aceasta, repovestit de I. L. Caragiale, a aprut n volumul
postum Abu-Hasan (Bucureti, 1915), al marelui scriitor.
Cunotea, am fcut-o pentru c aveam pricinile mele s m port aa. Ci
m-am juruit s nu gzduiesc niciodat dou zile la rnd acelai strin, de-ar f
el cel mai minunat i cel mai plcut dintre fiii oamenilor. nct, aadar, iat-m

nevoit s m despart de tine; i chiar te rog, dac m ntlneti vreodat pe


uliele Bagdadului, s te faci c nu m cunoti, ca s nu m sileti cumva s te
ocolesc!
i, vorbindu-i astfel, Abul-Hassan i ducea oaspetele la vreun han din
cetate, i da toate sfaturile de care acela s-ar fi putut s aib trebuin, i lua
bun-rmas de la el i nu-l mai vedea. i dac, din ntmplare, se nimerea s
ntlneasc prin sukuri pe vreunul dintre strinii pe care i gzduise, se
prefcea a nu-l cunoate, spre a nu fi nevoit cumva s se opreasc i s-i dea
binee. i tot aa se purta mai departe, fr a pregeta nici mcar o sear s
aduc n casa lui un alt strin.
Or, ntr-o sear, pe la scptatul soarelui, cum sta el aa, dup obiceiul
su, la capul podului de la Bagdad, atepnd sosirea vreunui strin, vzu c
venea ctre el un negustor bogat, mbrcat n felul negustorilor de la Mossul i
urmat de un rob nalt i cu nfiare falnic.
Or, era nsui califul Harun Al-Raid, mbrcat teptil, cum avea el
obiceiul s fac n fiecare lun, ca s vad i s cerceteze cu chiar ochii lui cele
ce se petreceau prin Bagdad. i Abul-Hassan, cnd l vzu, fu departe de a
ghici cine era; i se ridic din locul unde edea i se ndrept nspre el, i, dup
salamalecul cel mai ginga i dup urarea de bun venit, i spuse:
O, stpne al meu, binecuvntat s fie sosirea ta printre noi! F-mi
hatrul de a primi n noaptea aceasta gzduirea mea, n loc s te duci s dormi
la han. i mine diminea o s fie vreme s-i caui n tihn o i locuin dup
placul tu!
A ase sute douzeci i patra noapte i, spre a-l hotr s primeasc, i
povesti n cteva cuvinte c de mult vreme avea obiceiul s dea gzduire,
numai pentru o noapte, celui dinti strin pe care l vedea trecnd pe pod. Pe
urm adug:
Allah este darnic, o, stpne al meu! n casa mea ai s gseti o
gzduire deplin, pine cald i vin limpede!
Cnd auzi vorbele lui Abul-Hassan, califului i se pru ntmplarea atta
de ciudat i Abul-Hassan atta de fistichiu, nct nu ovi o clip s-i urmeze
ispita de a-l cunoate. nct, dup ce se ls rugat oleac, numai aa, de ochii
lumii i ca s nu par a fi un om prost crescut, primi rugmintea, zicnd:
Pe capul i pe ochii mei! Allah s-i sporeasc binefacerile asupra ta,
o, stpne al meu! Iat-m gata s te urmez!
i Abul-Hassan i art oaspetelui drumul i l duse la casa lui, tinuind
cu el ntruna foarte plcut.
Or, mama lui Hassan, n seara aceea, gtise o mas minunat. Le aduse
mai nti nite gogoi prjite n unt i umplute cu carne tocat i cu smburi de
pin, pe urm un clapon tare gras, mpresurat de patru pui mari de gin, pe

urm o gsc umplut cu stafide i cu fistic i la sfrit o tocni de porumbei.


i toate astea, ntr-adevr, erau alese la gust i plcute la vedere.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute douzeci i patra noapte spuse:
i toate astea, ntr-adevr, erau alese la gust i plcute la vedere. aa c
amndoi, aezndu-se dinaintea tablalelor, mncar cu mare poft; i AbulHassan alegea, ca s le dea oaspetelui su, bucile cele mai bune. Pe urm,
cnd sfrir de mncat, robul le aduse ibricul i ligheanul; i se splar pe
mini, n vreme ce mama lui Hassan strngea tvile de mncruri, spre a servi
castroanele cu fructe, pline de struguri i curmale i pere, precum i alte
tablale pe care se aflau tvile pline cu prjituri, cu magiun i migdale i cu tot
felul de zumaricale. i mncar pe sturate, dup care ncepur s bea.
Atunci Abul-Hassan umplu cu vin cupa de osp i, innd-o n mn, se
ntoarse nspre oaspetele su i i spuse:
O, oaspete al meu, tu tii c niciodat cocoul nu bea mai nainte de a
fi chemat i ginile, cu cotcodceli dulci, s vin s bea cu el. Or eu, dac ar
trebui s duc cupa aceasta la buze ca s beau de unul singur, butura mi s-ar
opri n gt i de bun seam c a muri. Te rog, dar, pentru noaptea aceasta, s
lai cumptarea pe seama inilor cu inima rea i s caui bucuria mpreun cu
mine n fundul cupei. Cci, cu adevrat, o, oaspete al meu, fericirea mi-e peste
poate s am n casa mea un om atta de strlucit ca tine!
i califul, care nu vroia nicidecum s-l supere i care pe deasupra dorea
s-l fac s vorbeasc, nu deprt cupa, ci ncepu s bea laolalt cu el. i cnd
vinul ncepu s le uureze sufletele, califul i spuse lui Abul-Hassan:
O, stpne al meu, acuma, cnd ne-am mprtit cu pinea i cu
sarea, nu vrei s-mi spui care este pricina de te pori aa fa de strinii pe care
nu-i cunoti i nu vrei s-mi povesteti, ca s-o tiu i eu, povestea ta, care
trebuie s fie uimitoare?
i Abul-Hassan rspunse:
Afl, o, oaspete al meu, c povestea mea nu este a ase sute douzeci
i patra noapte deloc uimitoare, ci numai plin de nvminte. M numesc
Abul-Hassan i sunt fiul unui negustor care, la moartea lui, mi-a lsat cu ce s
triesc din belug n Bagdad, cetatea noastr. Or, ntruct fusesem inut tare
din scurt pe cnd tria taic-meu, m grbii s fac tot ce-mi sta n putere
pentru ca, n puin vreme, s ajung din urm timpul pierdut n tinereele
mele. Ci, ntruct am fost druit din fire cu nelepciune, am avut grij s-mi
mpart motenirea n dou pri, una pe care am schimbat-o n aur i alta pe
care am pstrat-o n bunuri. i luai aurul pe care l dobndisem de la partea
dinti i m apucai s-l cheltuiesc, cu mn spart, n tovria unor tineri de

vrsta mea, pe care i osptam i i ineam pe seama mea i pentru plcerea


mea, cu o drnicie i o mrinimie de emir. i nu precupeii nimic pentru ca
viaa noastr s fie plin de plceri i de bucurie. Or, fcnd aa, m pomenii
c dup un an nu-mi mai rmsese nici mcar un singur dinar pe fundul
bisactelei mele i m ntorsei ctre prietenii mei, ci ei pieriser. Atunci m
apucai s-i caut i s le cer la rndul meu s m ajute n mprejurarea n care
m vedeam. Ci toi, unul dup altul, mi ticluir vreo pricin care nu le
ngduia s-mi dea cu ce s triesc mcar pentru o zi. Eu, atunci, m ntorsei
n mine i pricepui ct dreptate avusese ttne-meu, rposatul, s m creasc
aspru. i m ntorsei acas la mine i ncepui s cuget la ce mi mai rmnea
de fcut. i atunci m oprii la o hotrre pe care din ziua aceea o in neabtut.
M-am jurat, ntr-adevr, dinaintea lui Allah, s nu mai am de-a face cu nici un
om din ara mea i s nu mai gzduiesc n casa mea dect strini; i, pe
deasupra, necazul m-a nvat c prietenia scurt i cald este cu mult mai de
dorit dect prietenia lung i care se sfrete ru i m legai s nu stau dou
zile la rnd cu acelai strin poftit n casa mea, de-ar fi el cel mai minunat i
cel mai plcut dintre fiii oamenilor! Cci simisem amarnic ct de crude sunt
legturile sufletului i cum te opresc ele s guti pe deplin bucuriile prieteniei.
Aa c, o, oaspete al meu, s nu te minunezi cumva mine de diminea, dup
noaptea aceasta n care prietenia ni se arat sub nfiarea ei cea mai
ndatoritoare, dac am s fiu nevoit s-mi iau rmas-bun de la tine. i chiar
dac mai trziu ai s m ntlneti pe uliele Bagdadului, s nu i se par urt
din partea mea c nu am s te mai cunosc!
Cnd auzi povestea aceasta a lui Abul-Hassan, califul i spuse:
Pe Allah! Purtarea ta este o purtare minunat i n viaa mea nu am
vzut un petrecre purtndu-se cu atta nelepciune ca tine! nct preuirea
mea fa de tine este pn peste poate; tu ai tiut, cu bunurile pe care le-ai
pstrat din cea de a doua parte a motenirii tale, s duci o via cuminte, care
i ngduie s ai n fiecare noapte tovria unui alt om cu care poi totdeauna
s-i nnoieti plcerile i taifasurile i de care nu ai nici cum s te sastiseti,
nici cum s suferi vreo dezamgire.
Pe urm adug:
Ci, o, stpne al meu, ceea ce mi-ai spus n privina despririi noastre
de mine mi pricinuiete o suprare pn peste poate. ntruct a fi vrut s-i
rspltesc n vreun fel facerea de bine fa de mine i gzduirea din noaptea
aceasta. Te rog, dar, s-mi spui acum o dorin i, i jur pe Kaaba cea sfnt,
c m leg s i-o ndeplinesc. Rostete-te, aadar, deschis i s nu te sfieti
cumva s-mi ceri ct de mult, cci bunurile lui Allah se afl cu prisosin
asupra negustorului care sunt i nimic nu are s-mi fie greu de ndeplinit, cu
voia lui Allah.

A ase sute douzeci i cincea noapte n clipita aceasta a istorisirii sale,


eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase sute douzeci i cincea noapte spuse: i nimic
nu are s-mi fie greu de ndeplinit, cu voia lui Allah.
La vorbele acestea ale califului strvestit n negutor, Abul-Hassan, fr
a se tulbura ori a arta nici cea mai mic uimire, rspunse:
Pe Allah! O, oaspete al meu, ochiul meu este rspltit din plin cu
vederea ta, iar binefacerile tale ar fi pe deasupra. i mulumesc, dar, pentru
grija ta fa de mine; ci, cum nu am nici o dorin de jinduit i nici o rvn de
mplinit, sunt tare ncurcat cum s rspund la gndurile tale! ntruct soarta
mea mi ajunge i nu mai doresc nimic alta dect s triesc aa cum triesc,
fr a avea vreodat nevoie de cineva! Ci califul spuse iar:
Allah fie cu tine, o, stpne al meu, nu-mi strica bucuria i las-i
sufletul s-mi spun o dorin, ca s i-o ndeplinesc! Altminteri a pleca de aici
cu inima tare chinuit i tare umilit! ntruct o facere de bine pe care ai
primit-o este mai grea de purtat dect o rutate, iar omul cu suflet ales trebuie
s plteasc totdeauna ndoit binele! aa c vorbete i nu te teme c m-ai sili
cumva!
Atunci Abul-Hassan, vznd c nu poate s fac altfel, ls capu-n jos i
ncepu s cugete adnc la dorina pe care se vedea silit s-o aib; pe urm,
deodat, ridic fruntea i gri:
Ei bine, am gsit! Da asta-i dorina unui nebun, fr de nici o ndoial.
i tare socotesc c nu ar fi s i-o spun, ca s nu ne desprim lsndu-i un
gnd aa de urt despre mine! Califul spuse:
Pe viaa capului meu! Da cine poate s spun dintru nceput dac un
gnd este nebun ori cuminte? Eu, ce-i drept, nu sunt dect un negustor, ns
pot s fac cu mult mai mult dect ar lsa de crezut despre puterea mea lefteria
pe care o am! Grbete, dar i spune!
Abul-Hassan rspunse:
Am s spun, o, stpne al meu, ci i jur pe virtuile Profetului nostru
(cu el fie pacea i rugciunea!) c numai califul ar putea s mplineasc ceea ce
vreau eu! Ori ar trebui s fiu eu calif, mcar pe-o zi, n locul stpnului nostru
emirul drept-credincioilor, Harun Al-Rasid!
I califul ntreb:
Da la urma urmei, a Abul-Hassan, ce ai face tu dac ai fi calif mcar o
zi?
El rspunse:
Iact!
i Abul-Hassan se opri o clip, pe urm spuse:

Afl, o, stpne al meu, c cetatea Bagdadului este mprit n


mahalale i c fiecare mahala are n fruntea ei cte un eic care se numete
eicul al-balad. Or, spre pacostea mahalalei n care locuiesc eu, eicul al-balad
de aici este un om atta de balcz i de plin de sil, nct pesemne c s-o fi
nscut, fr de nici o ndoial, din mpreunarea vreunei hiene cu vreun mascur.
Apropierea lui duhnete, cci gura-i nu este nicidecum o gur ca oricare, ci un
goz nglat, ca o gaur de umbltoare; ochii lui, de culoarea petelui, bat n
lturi i stau gata s-i cad la picioare; buzele-i umflate seamn cu o bub
rea, iar cnd vorbete arunc fleoate de scuipat;
A ase sute douzeci i cincea noapte urechile-i sunt ca nite urechi de
porc; obrajii flecii i puhavi seamn cu fundul unei maimue btrne;
falcile-i au rmas fr dini, de cte scrne au mestecat; trupu-i este ros de
toate beteugurile; n ce-i privete dedesubtul, n-a mai rmas nimica din el:
atta a slujit de cloac nsrmbelor de mgrari, de haznalagii i de
mturtori; nct a ajuns o putreziciune, i-acum n locul lui nu mai sunt dect
nite ghemotoace de ln care-i in mruntaiele s nu se povrne.
Or, tocmai ticlosul acela dezmat, ajutat de ali doi dezmai, pe care
am s i-i zugrvesc, i ngduie s strneasc tulburare n toat mahalaua.
C nu este mrvie pe care s n-o svreasc i nu este clevetire pe care s
n-o vnture; i, cum are un suflet scrnav, i vars rutile de muiere btrn
tocmai mpotriva oamenilor de treab, linitii i curai. Ci, ntruct nu poate s
umble singur peste tot ca s mput mahalaua cu duhorile lui, are n slujba sa
doi ciraci, tot atta de misei ca i el. Cel dinti dintre aceti misei este un rob
spn la chip ca un hadmb, cu ochii galbeni i cu un glas la fel de greos ca
sunetele scpate din fundurile mgarilor. i robul acela, fiu de trfotin i plod
de cine, se d drept arab sadea, mcar c nu este dect un rum dintre cei mai
ticloi i din cel mai nevoinic soi. Meseria lui este de a se duce s se ncrduie
cu buctarii, cu slugile i cu hadmbii de pe la casele vizirilor i ale maimarilor mpriei, ca s dibuiasc tainele stpnilor i s le duc dasclului
su, eicul albalad i s le mprtie pe la crciumi i prin tot felul de locuri
pctoase. Nu-i e sil de nici o murdrie i linge orice fund, dac pe fundul pe
care l linge poate s gseasc un dinar de aur. n ce-l privete pe cel de al
doilea ticlos, apoi acela este un fel de rsul-lumii, cu nite ochi bulbucai, a
crui ndeletnicire este s spun tot soiul de mscri i de blestemii prin
sukuri, unde-i sunt vestite i easta capului chel ca o coaj de ceap i
behiturile-i atta de urte nct, la fiecare vorb pe care o scoate, ai zice c st
s-i sloboad maele. De altminteri, nici un negutor nu l poftete s vin i
s ad n prvlia lui, din pricin c-i atta de greoi i de mare nct, dac se
aaz pe un scaun, scaunul numaidect se face ndri sub greutatea lui! Or,
acesta nu este chiar la fel de ticlos cum este cel dinti, da este mult mai

nrod! Dac, dar, o, stpne al meu, a ajunge numai pe-o zi emir al dreptcredincioilor, nu a cuta nici s m mbogesc pe mine, nici s-mi
mbogesc neamurile, ci nu as zbovi s izbvesc mahalaua noastr de
nemernicii acetia trei i i-a mtura la groapa cu murdrii, dup ce l-a
pedepsi pe fiecare dup msura spurcciunii lui. i, n felul acesta, a da
ndrt linitea locuitorilor din mahalaua noastr. i-asta-i tot ceea ce doresc.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase sute douzeci i aptea noapte spuse:
i, n felul acesta, as da ndrt linitea locuitorilor din mahalaua
noastr. i-asta-i tot ceea ce doresc.
Cnd auzi vorbele acestea ale lui Abul-Hassan, califul i zise:
ntr-adevr, a Abul-Hassan, dorina ta este dorina unui om care se
afl pe calea cea dreapt i a unei inimi care este o inim minunat, cci numai
oamenii cei drepi i inimile minunate nu pot s ndure ca nepedeapsa s fie a
ase sute douzeci i aptea noapte norocul celor ri. Ci s nu socoti c dorina
ta ar fi atta de anevoioas pe ct mi ddeai tu de gndit; ntruct tare sunt
ncredinat c dac emirul drept-credincioi-lor ar auzi de ea, el, care nu
ndrgete nimic mai mult dect ntmplrile cele ciudate, s-ar bucura s-i
lase puterea n minile tale pe o zi i-o noapte! Ci Abul-Hassan se puse pe rs
i zise:
Pe Allah! Vd bine acuma c tot ce vorbirm noi nu fu alta dect o
glum. i sunt ncredinat la rndu-mi c dac ar auzi de nzdrvnia mea,
califul ar da porunc s fiu nchis la casa de nebuni! Aa c, m rog ie, dac
ntmplarea te-o duce prin preajma oamenilor de la srai, s nu care cumva s
pomeneti vreodat despre cele ce tinuirm noi colea, n aburii buturii!
i califul, ca s nu-i supere gazda, i spuse:
M jur c n-am s pomenesc despre asta nimnuia!
Ci, n sinea lui, se jur c nu are s lase s-i scape prilejul de a se veseli
aa cum niciodat nu se mai veselise de cnd i strbtea cetatea mbrcat
strvestit n tot felul de teptiluri. i i spuse lui Abul-Hassan:
O, gazd a mea, acuma se cade s-i torn i eu s bei, cci pn
acuma numai tu te-ai ostenit s-mi torni mie!
i lu brdaca i cupa, turn vin n cup, strecurnd n ea i un strop de
bang cretan curat i i ntinse cupa lui Abul-Hassan, spunndu-i:
S-i fie cu noroc i cu sntate! Iar Abul-Hassan rspunse:
Se poate oare s nu primesc butura pe care ne-o d musafirul
nostru? Ci, Allah fie cu tine, o, stpne al meu! ntruct mine de diminea nu
am s pot s m scol ca s te nsoesc la plecarea din casa mea, te rog s nu
uii, cnd pleci, s nchizi ua bine n urma ta!

i califul i fgdui c aa are s fac. Iar Abul-Hassan, linitit n privina


aceasta, lu cupa i o goli dintr-o nghiitur. Ci pe dat bangul i ndeplini
rostul i Abul-Hassan se prvli pe jos, cu capul dinaintea picioarelor, ntr-un
chip atta de fulgertor, nct califul ncepu s rd. Dup care l chem pe
robul ce rmsese la poruncile sale i i spuse:
Ia-l n spinare i vino dup mine!
Iar robul se supuse i, lundu-l pe Abul-Hassan n spinare, porni, dup
calif, care i zise:
Ia seama bine unde se afl casa aceasta, nct s poi s-o gseti
atunci cnd am s-i poruncesc!
i ieir n uli, uitnd s nchid ua dup ei, n ciuda rugminii lui
Abul-Hassan.
Cnd ajunser la srai, intrar nluntru pe ua cea tainic i se duser
n iatacul califului, unde se afla odaia de culcare. Iar califul i spuse robului:
Scoate-i hainele, mbrac-l cu hainele mele de noapte i ntinde-l n
patul meu!
i, dup ce robul ndeplini porunca, califul l trimise s-i aduc acolo pe
toi dregtorii de la palat, pe viziri, pe musaipi i pe hadmbi, precum i pe
toate femeile din harem; i cnd toi se aflar dinaintea lui le spune:
Mine de diminea s fii cu toii n odaia aceasta i fiecare dintre voi
s stai zornici la poruncile omului acesta care se afl culcat aci n patul meu,
mbrcat cu hainele mele. i s nu pregetai s-i artai aceleai cinstiri pe care
le avei fa de mine i s v purtai fa de el, la orice-ar fi, ntocmai ca i cum
el a fi chiar eu. i, cnd avei s rspundei la ntrebrile lui, s-l numii emir
al drept-credincioilor i s luai seama s nu care cumva s v mpotrivii la
vreuna dintre dorinele lui. ntruct dac vreunul dintre voi, de-ar fi el chiar i
fiul meu, s-ar cugeta s nu ia n seam poruncile pe care vi le dau, are s fie
spnzurat pe clip pe dat la poarta cea mare a palatului!
A ase sute douzeci i aptea noapte la vorbele acestea ale califului, toi
cei de fa rspunser:
A auzi nseamn a ne supune!
i, la un semn al vizirului, ieir toi, n tcere, pricepnd c emirul
drept-credincioilor, dac le dduse acele porunci, avea de gnd s se
veseleasc ntr-un chip fr de pereche.
Dup ce plecar, Al-Raid se ntoarse nspre Giafar i nspre sptarul
Massrur, care rmseser n sal i le zise:
Ai auzit ce-am spus. Ei bine! Mine trebuie ca voi s v sculai cei
dinti i s venii cei dinti n odaia aceasta, ca s stai la poruncile acestuia
care mi va ine locul! i s nu v artai nedumerii de niciuna din poruncile
pe care vi le-o da; i s v prefacei c l luai drept nsui califul, orice v-ar

spune el spre a v scoate din greeala voastr prefcut. i s facei orice


cheltuial pe care v-ar pune s-o facei, de-ar fi s vntuii toat haznaua
mpriei; i s rspltii i s pedepsii i s spnzurai i s omori i s
cftnii i s mazilii, ntocmai cum are s v cear el. i s nu v ngrijii
cumva s venii mai nti s m ntrebai pe mine. De altminteri am s fiu i eu
ascuns pe undeva pe-aproape i am s vd i s aud tot ce are s se petreac!
i mai cu seam s facei n aa fel nct s nu-i dea nicicum prin cap nici o
clip c tot ce i se ntmpl ar fi vreo petrecere ticluit la poruncile mele! Asta-i
tot! i-aa s fie! Pe urm adug:
Nu cumva s uitai, cnd v trezii, s venii s m ' J sculai i pe
mine, la ceasul rugciunii de diminea!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase sute douzeci i noua noapte Spuse:
Nu cumva s uitai, cnd v trezii, s venii s m sculai i pe mine,
la ceasul rugciunii de diminea!
Or, a doua zi, la ceasul hotrt, Giafar i Massrur nu zbovir s vin i
s-l scoale pe calif, care ndat ddu fuga s se ascund pe dup o perdea din
odaia n care dormea Abul-Hassan. i de acolo putea s aud i s vad tot ce
avea s se ntmple, fr a fi n primejdie de a-l bga de seam nici Abul
Hassan, nici ceilali care se aflau de fat.
Atunci Giafar i Massrur intrar, dimpreun cu toi dregtorii, cu toate
femeile i cu toi robii; i toi se aezar, dup cinuri, la locurile lor obinuite.
i domnea n odaie o rnduial i o tcere, ntocmai de parc ar fi fost vorba de
scularea emirului drept-cre-dincioilor. i cnd toi se aezar aa dup
rnduial, robul ce fusese hotrt de mai nainte se apropie de Abul-Hassan,
nc adormit i i puse sub nas un ghe-motoc mbibat cu oet. i numaidect
Abul-Hassan strnut o dat, a doua oar i a treia oar, zvrlind pe nas nite
murdrii lungi, pricinuite de bang. Iar robul culese acele murdrii pe o tav de
aur, ca s nu cad pe pat ori pe covor; pe urm terse nasul i faa lui AbulHassan i l stropi cu ap de trandafiri. Iar Abul-Hassan se dezmetici pn la
urm din toropeala lui i, trezindu-se, deschise ochii.
i se vzu mai nti ntr-un crivat falnic, cu un polog de atlaz rou
dauriu, nstelat cu mrgritare i cu nestemate! i i ridic ochii i se vzu
ntr-o sal mare i cu tavanul mbrcat cu mtsuri de zarafir, cu uile
perdeluite cu zarpale, iar n coluri cu nite oluri mari a ase sute douzeci i
noua noapte de aur i de cletar! i i arunc ochii mprejur i se vzu
nconjurat de nite feticane i de nite roabe tinere stnd plecate, de o
frumusee rpitoare; i, n spatele lor, zri mulimea de viziri, de emiri, de
musaipi, de arapi hadmbi i de lutrese gata s ating strunele cele vuitoare

i s cnte laolalt cu cntreele care edeau roat pe podin. i, lng el, pe


un scuna, cunoscu, dup culoarea lor, hainele, caftanul i turbanul emirului
drept-credincioilor.
Dup ce vzu toate astea, Abul-Hassan nchise ochii la loc, ca s
adoarm iar, atta de ncredinat fu c se afla n vraja vreunui vis. Ci tot atunci
vizirul cel mare Giafar se apropie de el i, dup ce srut de trei ori pmntul,
i spuse cu un glas supus:
O, emire al drept-credincioilor, ngduie robului tu s te mbrace,
ntruct este ceasul rugciunii de diminea!
La vorbele acestea ale lui Giafar, Abul-Hassan se frec la ochi de mai
multe ori, pe urm i ciupi braul cu atta mnie, nct scoase un ipt de
durere i i zise: Nu, pe Allah! Nu visez! Iact c am ajuns calif!" Da tot mai
ovia i spuse cu glas tare:
Pe, Allah! Toate astea-s o nchipuire a minilor mele ameite de
buturile pe care le-am but az-noapte cu negustorul de la Mossul, i-s i
urmarea celor ce am vorbit cu el ca un nebun!
i se ntoarse cu faa nspre perete, ca s adoarm iar. i, ntruct nu se
mai clinti deloc, Giafar se apropie i mai mult de el i i zise:
O, emire al drept-credincioilor, ngduie-i robului tu s se minuneze
c l vede pe domnul lui cum se abate de la datina de a se scula pentru
rugciune!
i tot atunci, la un semn al lui Giafar, lutresele ncepur un cntec de
harpe, de lute i de imbale i glasurile cntreelor rsunar dulce. i AbulHassan se ntoarse nspre cntree, zicndu-i cu glas tare:
Da de cnd, a Abul-Hassan, cei care dorm aud ceea ce auzi i vd ceea
ce vezi?
i se ridic de mijloc, pn peste poate de uluit i de minunat, ci tot
ndoindu-se c ar fi aievea toate acelea. i i puse minile deasupra ochilor, ca
s poat vedea mai bine i ca s-i dovedeasc mai bine cele ce tria, i i zise:
Uallah! Au nu-i ciudat? Au nu-i de-a mirrile? Unde eti, dar, Abul-Hassan,
o, fiu al maicii tale? Visezi ori nu visezi? De cnd palatul acesta, patul acesta,
dregtorii acetia, hadmbii acetia, femeile acestea minunate, lutresele
acestea, cntreele acestea fermectoare i toate astea i toate alea?" Ci, n
clipa acea, muzica se opri i Massrur sptarul se apropie de pat, srut
pmntul de trei ori la rnd i, ridicndu-se, i spuse lui Abul-Hassan:
O, emire al drept-credincioilor, ngduie-i robului tu cel mai de pe
urm s-i spun c a i trecut ceasul rugciunii i c este vremea s vii la
divan pentru treburile mpriei!

Iar Abul-Hassan, tot mai nuc i nemaitiind, n buimceala lui, ce


hotrre s ia, l privi pn la urm pe Massrur ntre cei doi ochi i i spuse cu
mnie:
Cine eti, m, tu? i eu cine sunt, m? Massrur rspunse cu glas
supus:
Tu eti stpnul nostru, emirul drept-credincioilor, califul Harun AlRaid, al cincilea din neamul lui Bani-Abbas, cobortorul din moul Profetului
(cu el fie rugciunea i pacea!). Iar robul care i vorbete este bietul, sracul,
umilitul, nimicul-nimicului, Massrur, cel cinstit cu slujba mprteasc de a
purta spada voinei domnului nostru.
A ase sute treizecea noapte n clipita aceasta a istorisirii sale,
eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute treizecea noapte spuse:
Iar robul care i vorbete este bietul, sracul, umilitul, nimicul-nimicului,
Massrur, cel cinstit cu slujba mprteasc de a purta spada voinei domnului
nostru.
Auzind vorbele acestea ale lui Massrur, Abul-Hassan strig:
Mini, fecior dintr-o mie de ncornorai! Ci Massrur, fr a se tulbura,
rspunse:
O, stpne al meu, hotrt! Altul n locul meu, dac l-ar auzi pe calif
c-i vorbete aa, ar muri de durere! Ci eu, btrnul tu rob, care sunt de
atia ani n slujba ta i care triesc n umbra binefacerilor tale i a buntii
tale, eu stiu c lociitorul Profetului nu mi vorbete aa dect ca s-mi pun
credina la ncercare! Fie-i, dar, mil, o, stpne al meu, i, m rog ie, nu m
pune prea ndelung la ncercare! Sau, mai degrab, dac vreun vis urt i-a
frmntat somnul, scutur-te de el i d-i linite robului tu cel ngrijat!
La cuvntarea aceasta a lui Massrur, Abul-Hassan nu putu s se
stpneasc mai mult i, pufnind ntr-un hohot nprasnic de rs, se rsturn
n pat i ncepu s se rostogoleasc zvrcolindu-se printre pturi i aruncndu-i picioarele peste cap. i, de dup perdea, Harun Al-Raid, care auzea i
vedea tot, i umfla bucile obrajilor ca s-i nbue rsul ce-l scutura.
Dup ce rse aa vreme de un ceas, Abul-Hassan, ntr-un sfrit, se mai
potoli oleac i, ridicndu-se de mijloc, i fcu semn unui rob micu i negru s
se apropie i i zise:
Ia spune-mi, c, m cunoti?
Micuul ls ochii n jos cu supuenie i cu sfial i rspunse:
Eti stpnul nostru, emirul drept-credincioilor, Harun Al-Raid,
califul Profetului (binecuvntat fie el!) i lociitorul pe pmnt al Domnului
Pmntului i al Cerului.
Abul-Hassan i strig ns:

Mini, o, chip de catran, o, plod dintr-o mie de codoi!


Se ntoarse apoi nspre una dintre roabele cele tinere care se aflau de fa
i, fcndu-i semn s se apropie, i ntinse un deget spunndu-i:
Muc-m de degetul sta! Am s m dumiresc mai bine dac dorm
sau dac sunt treaz!
i feticana, care tia c i califul vede i aude tot ce se petrece, i zise n
sine: Iact prilejul pentru mine s-i art emirului drept-credincioilor ce tiu
s fac eu spre a-l veseli!" i, strngnd din dini cu toate puterile ei, muc
pn la os. i Abul-Hassan, scond un urlet de durere, strig:
Au! Ah! Vd bine c nu dorm! Hotrt! Nu dorm! i o ntreb tot pe
tinerica aceea:
Poi tu s-mi spui dac m cunoti i dac sunt cu adevrat acela care
se spune?
i roaba rspunse, ntinznd minile:
Numele lui Allah fie asupra califului i mprejurul lui! Eti, o, stpne
al meu, emirul drept-credincioilor, Harun Al-Rasid, lociitorul lui Allah!
La vorbele acestea, Abul-Hassan strig:
Iat-te c ai aj uns ntr-o noapte lociitorul lui Allah, o, Abul-Hassan,
o, fiule al maicii tale!
A ase sute treizecea noapte pe urm, scuturndu-se, strig la tnra
roab:
Mini, o, tearfo ce eti! Au nu stiu eu cel mai bine cine sunt?
Ci tot atunci cpetenia hadmbilor se apropie de pat i, dup ce srut
de trei ori pmntul, se ridic i, frnt n dou, i spuse lui Abul-Hassan:
S m ierte stpnul nostru! Da este ceasul la care stpnul nostru
merge la umbltoare s-i uureze trupul!
i i petrecu braele pe sub subiorile lui i l ajut s se dea jos din pat.
i, de ndat ce se ridic, drept pe picioare, sala i saraiul rsunar de strigtul
cu care toi cei de fa l ntmpinar:
Allah s dea biruin califului!
i Abul-Hassan gndi: Pe Allah! Au nu-i sta un lucru de-a minunelea!
Ieri eram Abul-Hassan! i astzi sunt Harun Al-Raid!" Pe urm i zise: De
vreme ce este ceasul s m duc s m uurez, hai s m uurez! Ci nu sunt
tocmai lmurit acuma dac acesta este ceasul pentru amndou felurile de
uurare!" Ci fu smuls din aceste cugetri de ctre cpetenia hadmbilor, care i
ntinse o pereche de iminei chindisii cu aur i cu mrgritare, iminei care, fiind
nali la clci, erau menii anume spre a fi nclai la umbltoare. Ci AbulHassan, care n viaa lui nu mai vzuse asemenea iminei, i lu i, socotind c
sunt niscaiva lucruri scumpe ce i se aduceau n dar, i puse n una din
mnecile cele largi ale caftanului de pe el!

Cnd vzur i asta, cei de fa, care pn aci izbutiser s-i


stpneasc rsul, nu putur s-i nnbue veselia mai mult. i unii
ntoarser capul, pe cnd alii, prefcndu-se c srut pmntul dinaintea
strlucirii califului, se prbuir pe covoare, icnind. i, de dup perdea, califul
fusese cuprins de un rs nfundat atta de amarnic, nct czuse ntr-un pe,
ntins pe jos.
Estimp, cpetenia hadmbilor, inndu-l pe Abul-Hassan pe dup umeri,
l duse la o umbltoare pardosit cu marmur alb, pe cnd toate celelalte odi
din srai erau coperite cu chilimuri bogate. Dup care l aduse ndrt n odaia
de culcare, ntre dregtori i femei, toi aezai n dou iruri. i numaidect
alti robi se >) j) > apropiar, anume nsrcinai cu mbrcarea i scoaser de pe
el hainele de noapte i i aduser ligheanul de aur, umplut cu ap de trandafiri,
pentru splrile cele de datin. i, dup ce se spl, trgnd cu poft pe nas
apa nmiresmat, l mbrcar cu hainele mprteti, i puser cununa i i
nmnar schiptrul de aur.
Dac vzu aa, Abul-Hassan gndi: S vedem! Sunt eu sau nu sunt
Abul-Hassan?" i cuget o clip i, cu un glas hotrt, strig tare, n aa fel ca
s fie auzit de toi cei de fat:
Nu sunt Abul-Hassan! Cel care are s spun c sunt Abul-Hassan are
s fie tras n eap! Sunt nsui Harun Al-Raid!
i, dup ce rosti aceste cuvinte, Abul-Hassan, cu un glas poruncitor i
stpn pe sine de parc s-ar fi nscut n scaunul de domnie, porunci:
Pornii!
i numaidect alaiul se alctui; i Abul-Hassan, trecnd la urm, porni
dup alaiul care l duse la sala mprteasc. i Massrur l ajut s se urce pe
tron, unde se aez, n uralele tuturor celor de fa. i i puse schiptrul pe
genunchi i privi mprejur. i vzu c toat lumea era aezat n bun
rnduial n sala cea cu patruzeci de ui; i vzu strjile cu spade strlucitoare
i vizirii i emirii i navabii, mai-marii tuturor neamurilor din mprie, i alii
nc, fr de numr. i cunoscu, n mulimea j 7 ' tcut, chipuri pe care le tia
bine: vizirul Giafar, Abu-Nuwas, Al-ljli, Al-Racai, Ibdan, Al-Farazdac, Al-Loz, A
ase sute treizecea noapte al-Sacar, Omar Al-Tartis, Abu-lsac, Al-Calia i Jadim.
Or, pe cnd i plimba el n felul acesta privirile peste fiecare chip, Giafar
nainta, urmat de dregtorii cei mai de seam, toi mbrcai n haine strlucite;
i, ajungnd dinaintea tronului, se ploconir cu faa la pmnt i rmaser aa
pn ce le porunci el s se ridice. Giafar atunci trase de sub mantie un sul
mare pe care l desfur i din care scoase un teanc de hrtii, pe care ncepu
s le citeasc una cte una i care erau judecile din ziua aceea. i AbulHassan, mcar c nu mai avusese niciodat pn atunci prilejul nici barem s
aud despre asemenea treburi, nu fu nici o clip ncurcat; i se rosti asupra

fiecreia dintre pricinile ce i se nfiar cu atta iscusin i dreptate, nct


califul, care venise de se ascunsese dup o perdea din sala tronului, rmase cu
totul minunat.
Cnd Giafar sfri de citit, Abul-Hassan l ntreb:
Unde este cpetenia agiei?
i Giafar i-l art cu degetul pe Ahmad-cel-Hooman, cpetenia agiei i i
zise:
Acela-i, o, emire al drept-credincioilor!
Iar cpetenia agiei, dac se vzu artat, iei numaidect de la locul unde
se afla i se apropie falnic de tron i se ploconi la picioarele lui, cu faa la
pmnt. i Abul-Hassan, dup ce i ngdui s se ridice, i spuse:
O, cpetenie a agiei, ia cu tine zece strjeri i du-te pe dat n cutare
mahala, pe cutare uli, la cutare cas! Acolo ai s gseti un porc greos care
este eicul albalad al mahalalei, i ai s-l vezi stnd ntre cei doi ciraci ai lui,
doi nemernici nu mai puin ticloi dect el. Zeberete-i numaidect i ncepe,
ca s-i deprinzi cu ceea ce au s ndure, prin a le trage cte patru sute de
lovituri de varg la tlpi la fiecare.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase sute treizeci i doua noapte spuse:
Zeberete-i numaidect i ncepe, casa-i deprinzi cu ceea ce au s ndure,
prin a le trage cte patru sute de lovituri de varg la tlpi la fiecare. Dup care
s-i sui pe o cmil rioas, mbrcai n zdrene i cu fata ntoars nspre
coada cmilei i s-i plimbi prin toate mahalalele cetii, punnd pristavul s
strige: Iat nceputul osndei clevetitorilor, al spurctorilor de femei, al celor
care tulbur vecinii i i vars balele asupra oamenilor cumsecade!" Dup care
s pui s fie tras eicul al-balad n eap prin gur, ntruct pe acolo a pctuit
i ntruct fund nici nu mai are; i s-i arunci hoitul putred drept hran
cinilor. Pe urm s-l iei pe cel spn i cu ochii galbeni, cel mai ticlos dintre
cei doi ciraci care l ajutau pe eicul al-balad la treaba lui cea spurcat i s pui
s fie necat n groapa cu scrne a casei lui Abul-Hassan, vecinul su. Pe urm
are s vie rndul celuilalt cirac! Aceluia, care e un mscrici i un nrod de
rsul lumii, s nu-i dai alt pedeaps dect aceasta: s-l pui pe un tmplar
dibaci s fac un scaun durat n aa fel nct s se sfarme cu trosnet de fiecare
dat cnd insul cu pricina are s vrea s se aeze pe el i s-l osndeti pe
mscros s se aeze toat viaa lui pe scaunul acela! Du-te! i ndeplinete
poruncile mele!
Dac auzi cuvintele acestea, cpetenia de agie Ahmad-cel-Hooman, care
primise de la Giafar porunca s ndeplineasc toate cte i va cere Abul-Hassan,
i puse mna n cap, ca s arate limpede c e gata s-i dea el nsui a ase

sute treizeci i doua noapte capul dac nu are s ndeplineasc ntocmai


poruncile primite. Pe urm srut nc o dat pmntul dintre minile lui
Abul-Hassan i iei din sala tronului.
i-aa! Iar califul, cnd l vzu pe Abul-Hassan ndeplinindu-i cu atta
mreie sarcinile mprteti, se simi cuprins de o mare desftare. Iar AbulHassan i vzu mai departe de judeci, de cftniri, de maziliri i de
ncheierea treburilor domneti, pn ce cpetenia agiei se ntoarse la picioarele
tronului. i Abul-Hassan l ntreb:
Ai ndeplinit poruncile mele?
Iar cpetenia agiei, dup ce se temeni ca de obicei, scoase o hrtie din
sn i i-o ntinse lui Abul-Hassan, care o despturi i o citi n ntregime. Or,
hrtia era chiar senetul n care se arta osnda dobndit de cei trei cumetri,
isclit de martori domneti i de oameni binecunoscui din mahala. i AbulHassan spuse:
E bine! Sunt mulumit! Aa s fie pedepsii totdeauna clevetitorii,
spurctorii de femei i toi cei care se bag n treburile altuia!
Dup care Abul-Hassan fcu semn cpeteniei vistieriei s se apropie i i
spuse:
Ia numaidect din vistierie o pung cu o mie de dinari de aur, du-te n
mahalaua n care am trimis-o pe cpetenia agiei, ntreab unde se afl casa lui
Abul-Hassan, acela care este poreclit Dezmatul. i ntruct acel Abul-Hassan,
departe de a fi dezmat, este mai degrab un om minunat i un tovar de
inim i, cum este bine cunoscut n mahalaua sa, toat lumea are s se
grbeasc s-i arate casa lui. Atunci s intri n cas i s ceri s vorbeti cu
btrna i vrednica lui mam; i, dup salamalecurile i cinstirile datorate
acelei btrne minunate, s-i spui: O, mam a lui Abul-Hassan, iat o pung
cu o mie de dinari de aur pe care i-i trimite stpnul nostru califul. Iar acest
dar nu este nimic fa de vredniciiile tale. Ci vistieria, la vremea aceasta este
goal i califului i pare ru c nu poate astzi s fac mai mult pentru tine."
i, fr s mai atepi, s-i ntinzi punga i s te ntorci s-mi dai seam ce-ai
fcut.
i cpetenia vistieriei rspunse c ascult i c se supune i zori s duc
la ndeplinire porunca.
Dup asta, Abul-Hassan art, cu un semn, c marele vizir Giafar
trebuie s nchid divanul. i Giafar trecu semnul mai departe vizirilor,
emirilor, dregtorilor i tuturor celor de fa i toi, dup ce se temenir la
picioarele scaunului domnesc, ieir n aceeai rnduial n care veniser. i
nu mai rmaser lng Abul-Hassan dect marele vizir Giafar i sptarul
Massrur, care se apropiar de el i l ajutar s se ridice, lundu-l unul de sub
braul drept, iar cellalt de sub braul stng. i l duser n srai, la iatacurile

cele dinuntru ale femeilor, unde era pregtit ospul acelei zile. i femeile de
slujb venir numaidect s ia pe lng el locul lui Giafar i a lui Massrur i l
duser n sufragerie.
Pe dat se auzi un zvon de alute, de cobze, de imbale, de fluiere, de
clarenete i de cvale, care nsoeau glasurile proaspete de feticane, cu atta
farmec, cu atta dulcea i cu atta limpezime, nct Abul-Hassan, vrjit pn
peste marginile vrjirii, nu mai tia ce s cread. i, ntr-un sfrit, i zise:
Acuma nu am cum s m mai ndoiesc! Sunt cum nu se poate mai aievea
emirul drept-credincioilor, Harun AI-Raid. Cci toate astea nu pot fi vis!
ntruct altminteri cum a putea s vd, s aud, s simt i s umblu aa cum
fac? Hrtia asta, cu senetul de osndire al celor trei ticloi, o tin n mn;
cntecele acestea, glasurile acestea, le aud; i toate celelalte i cinstirile acestea
sunt pentru mine! Sunt califul, ce mai!"
A ase sute treizeci i patra noapte n clipita aceasta a istorisirii sale,
eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute treizeci i patra noapte spuse:
Sunt califul, ce mai!
i se uit la dreapta i se uit la stnga i ceea ce vzu l ntri i mai
mult n credina flniciei sale. Era n mijlocul unei sli minunate n care aurul
ardea pe toi pereii, n care culorile cele mai vrjitoare strluceau n felurite
chipuri pe perdele i pe chilimuri i n care, spnzurnd din tavanul de azur,
apte policandre de aur, cu apte brae, aterneau o strlucire fr seamn. i
n mijlocul slii, pe nite sofrele, se aflau apte ta-blale mari, de aur greu,
pline cu mncruri minunate, al cror abur mblsma aerul cu ambr i cu
mirodenii. Iar mprejurul acelor sofrale stteau n picioare, ateptnd un semn,
apte feticane, de o frumusee fr de pereche, nvemntate n haine de culori
i de croieli felurite. i fiecare inea n mn cte un evantai, gata s nvioreze
aerul n jurul lui Abul-Hassan.
Atunci Abul-Hassan, care din ajun nu mai mncase nimic, se aez
dinaintea tablalelor; i numaidect cele apte feticane ncepur toate deodat
s vnture evantaiele, ca s fac rcoare n preajma lui. Ci, cum nu era nc
deprins s se bucure de atta vnturtur n vreme ce mnca, le privi pe cele
apte feticane pe rnd, cu un zmbet dulce i le spuse:
Pe Allah, o, fetelor, socot c una singur ar fi de-ajuns s-mi fac vnt.
Venii, dar, toate i aezai-v mprejurul meu, ca s-mi inei tovrie. i
spunei-i arpoaicei de colo s vin s ne fac ea vnt!
i le sili s vin i s se aeze la dreapta, la stnga i dinaintea lui, n aa
fel nct, nspre orice parte s-ar fi ntors, s aib dinaintea ochilor o privelite
ispititoare.

Atunci ncepu s mnnce; ci, peste cteva clipite, bg de seam c


fetele nu cutezau s se ating de mncare, din supuenie fa de el; i le mbie
de mai multe dai s mnnce fr sfial, i le ddu cu chiar mna lui cteva
buci alese. Pe urm le iscodi pe fiecare n parte cum le cheam; i ele i
rspunser:
Ne cheam Boab-de-Mosc, Gt-de-Alabastru, Foaie-de-Trandafr,
Inim-de-Rodie, Gur-de-Mrgean, Nucoar-lnmiresmat i Trestie-de-Zahr!
Cnd auzi numele cele atta de gingae, Abul-Hassan strig:
Pe Allah! Numele acestea vi se potrivesc, o, fetelor! Cci nici moscul,
nici alabastrul, nici trandafirul, nici mrgeanul, nici nucoara cea nmiresmat,
nici trestia-de-zahr nu-i pierd harurile trecnd n gingia voastr!
i, ct inu masa, le spuse aa mai departe cuvinte atta de frumoase,
nct califul, ascuns pe dup perdea i care l veghea cu mare luare-aminte, se
firitisea tot mai tare c pusese la cale o petrecere ca aceea. Cnd masa se
sfri, fetele i vestir pe hadmbi, care numaidect aduser cele de trebuin
pentru splarea minilor. i feticanele se repezir i luar din minile lor
ligheanul de aur, ibricul i tergarele i, ngenunchind dinaintea lui AbulHassan, i turnar ap n mini. Pe urm l ajutar s se spele; i hadmbii,
dnd n lturi o perdea mare, l poftir n alt sal, n care erau ornduite
poame pe nite tablale de aur. i fetele l nsoir pn la usa acelei sli, de
unde se traser ndrt.
Atunci Abul-Hassan, sprijinit de doi hadmbi, intr n sala aceea, care
era nc i mai frumoas i mai falnic mpodobit dect cea dinti. i, de ndat
ce ezu jos, A ase sute treizeci i asea noapte alte cntece, cntate de un taraf
de lutrese i de cntree din gur, se auzir rsunnd minunat. i AbulHassan, rpit cu totul, zri pe tablale zece rnduri de poame dintre cele mai
rare i mai alese; i erau acolo apte tablale; i fiecare tabla se afla sub un
policandru spnzurat n tavan; i dinaintea fiecrei tablale edea cte o
fetican, nc mai frumoas i mai mpodobit dect cele de dinainte; i fiecare
avea, tot aa, cte un evantai. i Abul-Hassan le cercet rnd pe rnd i fu
vrjit de frumuseea lor. i le pofti s ad jos mprejurul lui; i, spre a le face
curaj s mnnce, nu preget s le dea cu chiar mna lui, n loc s le lase pe
ele s-l slujeasc. i le ntreb cum le cheam i spuse fiecreia cte o
drglenie potrivit, mbiindu-le fie cu o smochin, fie cu un ciorchin de
strugure, fie cu o felie de lubeni, fie cu o banan. i califul, care l auzea, se
veselea pn peste poate i era tot mai mulumit s vad de fiecare dat
msura pe care Abul-Hassan putea s-o dea.
Dup ce Abul-Hassan gust din toate poamele ce se aflau pe tablale i
dup ce le ddu i fetelor s guste, se ridic, ajutat de hadmbi, care l duser
n a treia sal, nc i mai frumoas dect cele dou de mai nainte.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute treizeci i asea noapte spuse: se ridic,
ajutat de hadmbi, care l duser n a treia sal, nc i mai frumoas dect
cele dou de mai nainte. Or, aceea era sala pentru dulciuri. Se aflau acolo,
ntr-adevr, apte sofrale, fiecare sub cte un a ase sute treizeci i asea
noapte policandru i dinaintea fiecrei sofrale sta o fetican n picioare; i pe
sofralele acelea se aflau tvi cu vase de cletar i castroane zmluite pline cu
prjituri minunate. i erau de toate culorile i de toate felurile. Erau prjituri
moi i prjituri uscate i plcinte de foi i de toate! i Abul-Hassan, mpresurat
de alte cntece i de zvoana altor lute, gust cte oleac din toate dulciurile
acelea nmiresmate i le puse s guste i pe fete, pe care le pofti, n acelai chip,
s-i in tovrie. i tiu s spun fiecreia cte o vorb dulce, ntrebnd-o
cum o cheam.
Dup care fu dus ntr-a patra sal, care era sala buturilor i care era de
departe cea mai uluitoare i cea mai minunat. Sub cele apte policandre de
aur din tavan se aflau apte tablale i pe fiecare tabla se aflau oluri de toate
soiurile i de toate mrimile, rnduite frumos; i se auzeau nite lute i nite
glasuri de cntree, nevzute pentru ochiul care se afla acolo i dinaintea
tablalelor edeau n picioare apte feticane, ce nu mai erau mbrcate n haine
grele, ca surorile lor din slile celelalte, ci acoperite numai cu o cma de
mtas, i erau de neamuri osebite i de nfiri osebite: cea dinti era
smead, cea de a doua neagr, cea de a treia alb, cea de a patra blaie, cea de
a cincea gras, cea de a asea slab i cea de a aptea rocovan. i AbulHassan le cercet cu att mai mult plcere i luare-aminte cu ct putea s
judece n voie i asupra formelor i asupra nurilor lor, prin strvezimea
mtsurilor subiri. i le pofti cu o plcere pn peste poate s ad jos
mprejurul lui i s-i toarne de but. i ncepu s le ntrebe pe rnd cum le
cheam, pe msur ce i ddeau cupa s bea. i de fiecare dat cnd golea o
cup, fura de la fetican ba un srut, ba o muctur, ba o ciupitur de buc.
i se juc aa cu ele mai departe, pn ce copilul cel motenit ncepu s ipe.
Atunci, ca s-l potoleasc, le ntreb pe cele apte feticane:
Pe viaa mea! Care dintre voi vrea s aib grij de copilul sta afurisit?
i cele apte feticane, la ntrebarea aceea, drept orice rspuns, se
repezir la sugar i vrur s-l alpteze. i fiecare l trgea spre ea dintr-o parte
i din cealalt, rznd i chicotind, pn ce tatl copilului, nemaitiind nici s
atepte, nici ce s doreasc, l ghemui la snu-i, spunnd:
A adormit iar! i-aa!

Iar califul, care se inea peste tot dup Abul-Hassan, ascunzndu-se de


dup perdele, se bucura n tcere de ceea ce vedea i auzea, i binecuvnta
soarta care i sco ' ese n cale un om ca acela.
Ci, estimp, una dintre feticane, care primise de la Giafar poruncile de
cuviin, lu o cup i arunc n ea cu dibcie un strop de fain adormitoare
din aceea de care califul se folosise n noaptea dinainte ca s-l adoarm pe
Abul-Hassan i i zise:
O, emire al drept-credincioilor, m rog ie, mai bea i cupa aceasta,
care poate c are s trezeasc iar biatul cel drag!
i Abul-Hassan, izbucnind n rs, rspunse:
He, uallah!
i lu cupa pe care i-o ntindea feticana i o bu dintr-o sorbitur. Pe
urm se ntoarse nspre fata care l mbiase i vru s-i vorbeasc, ci nu mai
izbuti s deschid gura, bigui ceva i se rostogoli deodat cu capu-naintea
picioarelor.
Atunci califul, care se veselise de toate astea pn peste marginile veseliei
i care nu mai atepta dect somnul acela al lui Abul-Hassan, iei de dup
perdea, A ase sute treizeci i aptea noapte nemaiputnd s se in pe picioare
de ct rsese. i se ntoarse nspre robii ce veniser n fug i le porunci s-l
dezbrace pe Abul-Hassan de hainele mprteti cu care l mbrcaser
dimineaa i s-l mbrace cu hainele lui obinuite. i dup ce porunca fu
ndeplinit, l chem pe robul care l crase pe Abul-Hassan i i porunci s-l
aburce iari n spinare, s-l duc acas i s-l culce n patul lui. Cci califul
i zise n sinea sa: Dac asta ine mai mult, ori mor eu de rs, ori nnebunete
el!" i robul l lu n crc pe Abul-Hassan, l scoase din srai pe ua cea
tainic i l duse degrab de-l culc n patul lui, n casa lui, avnd grij de data
aceasta s ncuie ua la plecare. In ceea ce l privete pe Abul-Hassan.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase sute treizeci i aptea noapte spuse: n ceea ce
l privete pe Abul-Hassan, apoi acesta rmase cufundat ntr-un somn adnc
pn a doua zi la amiaz i nu se detept dect atunci cnd puterea hangului
asupra creierilor lui se risipi cu totul. i, nainte de a izbuti s deschid ochii,
gndi: Cea care mi place cel mai mult, dac m gndesc bine, dintre toate
feticanele, este fr nici o ndoial tnra Trestie-de-Zahr; i dup ea Gurde-Mrgean; i numai n al treilea rnd Mnunchi-de-Mrgritare, blioara,
cea care mi-a dat cupa de pe urm asear!" i strig cu putere:
Hai, venii, o, fetelor! Trestie-de-Zahr, Gur-de-Mrgean, Mnunchide-Mrgritare, Zori-de-Ziu, Steaua-Dimineii, Boab-de-Mosc, Gt-deAlabastru, Fa-de-Lun, Inim-de-Rodie, Floare-de-Mr, Foaie-de-Trandafir!

Hai! Venii degrab! Ieri am fost oleac ostenit! Astzi ns copilul are s se
poarte cuminte!
i atept o clip. Ci ntruct nimeni nu rspundea i nimeni nu da fuga
la glasul su, se mnie i, deschiznd ochii, se ridic de mijloc. i se vzu
atunci n odaia lui, i nicidecum n saraiul cel falnic n care locuise n ajun i
unde poruncise ca un stpn peste tot pmntul. i se gndi c se afl sub
puterea vreunui vis i, ca s se scuture de acel vis, ncepu s strige din toate
puterile lui:
Hei, Giafar, o, fiu de cea i tu, Massrur, codo-sule, unde suntei?
La strigtele acestea, maic-sa cea btrn veni n fug i i spuse:
Ce ai, copile al meu? Numele lui Allah fie asupra ta i mprejurul tu!
Ce-ai visat, o, fiul meu, o, Abul-Hassan?
i Abul-Hassan, mniat c o vedea pe btrn la capul patului lui, strig:
Cine eti, btrno? i cine-i Abul-Hassan acela? Ea zise:
Pe Allah! Sunt mama ta! i tu eti fiul meu, tu eti Abul-Hassan, o,
copile al meu! Ce vorbe anapoda mi-e dat s aud din gura ta? Parc nu m-ai
cunoate!
Ci Abul-Hassan i strig:
ndrt, o, btrn blestemat! Vorbeti cu emirul drept-credincioilor,
califul Harun Al-Raid! Piei din faa lociitorului lui Allah pe pmnt!
La vorbele acelea, biata femeie ncepu s se bat amarnic peste obraji,
strignd:
Numele lui Allah fie cu tine, o, copile al meu! Fie-i mil, nu ridica
glasul s rosteti asemenea sminteal! Te aud vecinii, i-atunci avem s fim
pierdui fr a ase sute treizeci i aptea noapte de scpare! Deie Allah s
coboare asupra minii tale judecata i tihna! Abul-Hassan strig:
Ii spun s iei de aici pe dat, o, btrn ticloas! Tu eti smintit,
cnd m iei drept fiu-tu! Eu sunt Harun Al-Raid, emirul drept-credincioilor,
stpnul Rsritului i al Apusului!
Ea se btu iar peste fa i spuse, vicrindu-se:
Prpdi-l-ar Allah pe Cel-Ru! i mila Celui-Prea-nalt s te
slobozeasc din stpnia lui, o, copilul meu! Cum de-a putut s-i intre n cap
un gnd aa de smintit? Au tu nu vezi c odaia n care te afli este departe de a
fi saraiul califului i c de cnd te-ai nscut tot aici ai trit i niciodat nu ai
locuit altundeva dect aici, niciodat cu altcineva dect cu maica ta cea
btrn care te iubete, fiul meu, a Abul-Hassan! Ascult-m i alung de la
tine din minte visurile acestea zadarnice i cu primejdie care te-au zbuciumat
n noaptea asta i bea, ca s te liniteti, oleac de ap din ulciorul acesta!
Atunci Abul-Hassan lu ulciorul din minile mamei sale, bu un gt de
ap i spuse, oleac mai linitit:

S-ar putea, ntr-adevr, s fiu i Abul-Hassan!


i i ls capu-n jos i, cu mna sprijinit n obraz, cuget vreme de un
ceas i, fr a ridica fruntea, spuse, vorbindu-i sie, ca unul care se trezete
dintr-un somn adnc:
Da, pe Allah! Se cam prea poate s fiu Abul-Hassan! Sunt AbulHassan, fr de nici o ndoial! Odaia asta este odaia mea, uallah! Acuma o
cunosc! Iar tu eti mama mea! i eu sunt fiul tu! Aa-i, sunt Abul-Hassan!
i adug:
Da prin ce fermectorie mi-au putut npdi minile nite zticneli ca
acelea?
Auzind vorbele acestea, biata btrn plnse de bucurie, ncredinat c
fiu-su s-a potolit ntru totul. i dup ce i terse lacrimile, tocmai se pregtea
s-i aduc de mncare i s-l iscodeasc pe fiul ei mai cu de-amnun-tul
despre visul cel ciudat pe care l avusese, cnd Abul-Hassan, care vreme de o
clip privise int dinaintea lui, sri deodat ca un nebun i, nfcnd-o pe
biata femeie de haine, ncepu s-o zglie i s-i strige:
A, ticloas de btrn! Dac nu vrei s te strng de gt, s-mi spui
numaidect cine sunt vrjmaii care m-au dat jos din scaunul de domnie i
cine-i acela care m-a nchis n temnia aceasta i cine eti i tu, cea care m
veghezi n cocioaba aceasta pctoas! A! Teme-te de urmrile mniei mele,
cnd am s m ntorc la scaunul domnesc! Gndete-te la rzbunarea
preanaltului tu stpn, califul care rmn eu, Harun Al-Raid!
i, zglind-o aa, pn la urm o scp din mni. Iar ea se duse i se
ghemui pe rogojin, suspinnd i bocind. i Abul-Hassan, mnios pn peste
poate, se arunc ndrt n pat i rmase cu capu-n mini, prad unei vlvore
de gnduri.
Ci, dup o bucat de vreme, btrna se ridic iar i, cum inima ei era
plin de dragoste fa de fiul su, nu preget s-i aduc, mcar c tremura,
oleac de sorbet cu ap de trandafiri i s-l ndemne s ia o nghiitur; i i
spuse, ca s-l fac s-i schimbe gndurile:
Ascult, fiul meu, ceea ce am s-i povestesc este un lucru care, sunt
ncredinat, are s-i fac o tare mare bucurie. Afl c a venit ieri cpetenia
agiei s-i zebereasc din partea califului pe eicul al-balad i pe cei doi ciraci ai
lui; i, dup ce a pus s li se trag la fiecare cte patru sute de vergi la talpa
picioarelor, a poruncit s fie plimbai, aezai de-a-ndoaselea pe o cmil rioas, prin toate mahalalele oraului, n huiduielile i a ase sute treizeci i
noua noapte scuipiturile femeilor i copiilor. Pe urm a pus s fie tras n eap
prin gur eicul al-balad, pe urm cel dinti dintre ciracii lui s fie aruncat n
haznaua cu scrne a casei noastre i l-a osndit pe cel de-al treilea la un chin

tare ciudat i anume de a-l pune s ad toat viaa lui pe un scaun care se
sfrm sub el.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute treizeci i noua noapte spuse: la un chin
tare ciudat i anume de a-l pune s ad toat viaa lui pe un scaun care se
sfrm sub el.
Dup ce Abul-Hassan auzi povestea aceea care, aa cum gndea btrna
cea bun, ar fi trebuit s ajute la mprtierea tulburrii din sufletul lui
ntunecat, fu mai ncredinat dect oricnd de mreia lui domneasc i de
cinul motenit, de emir al drept-credincioilor. i i spuse maic-sii:
O, btrn a nenorocirilor, vorbele tale, departe de a m tulbura, nu
fac dect s m ntreasc n gndul, pe care de altminteri nu mi l-am
schimbat niciodat, c sunt Harun Al-Raid. i, ca s-i dovedesc i ie lucrul
acesta, afl c chiar eu am poruncit cpeteniei agiei, lui Ahmad-cel-Hooman,
s-i pedepseasc pe cei trei miei din mahalaua aceasta! Contenete, dar, s-mi
mai spui c sunt stpnit de duhul lui eitan. Temenete-te n faa mea, srut
pmntul dinainte-mi i cere-i iertare de la mine pentru vorbele tale cele
necugetate i pentru ndoielile pe care le-ai artat n privina mea!
La vorbele acestea ale fiului ei, mama nu mai avu nici o ndoial n
privina nebuniei lui Abul-Hassan i i spuse:
Allah Milosrdnicul fac s coboare asupra capului tu roua
binecuvntrii sale, o, Abul-Hassan i s te ierte i s-i fac mil de tine,
ajutndu-te s fii iari un om cu minte i cu judecat! Ci, m rog ie, o, fiul
meu, contenete s mai rosteti numele califului i s ci-l dai ie, cci pot s te
aud vecinii i-i spun vorbele tale valiului, care are s te zebereasc i are s te
spnzure la poarta palatului!
Pe urm, nemaiputnd s-i stpneasc tulburarea, ncepu s se
vicreasc i s se bat peste piept cu dezndejde.
Or, aceast privelite, n loc s-l potoleasc pe Abul-Hassan, nu fcu
dect s-l ntrte i mai tare; i se ridic n picioare drept, apuc un ciomag i,
repezin-du-se la maic-sa, n turbarea mniei lui, ip la ea cu glas nfricotor:
Nu i ngduiesc, o, blestemato, s-mi mai zici Abul-Hassan! Sunt
Harun Al-Rasid nsui i, dac te mai ndoieti, am s-i bag n cap adevrul cu
lovituri de ciomag!
i btrna, la vorbele acelea, mcar c tremurnd toat de spaim i de
tulburare, nu uit c Abul-Hassan este fiul ei i, privindu-l aa cum i privete
o mam copilul, i spuse cu glas dulce:
O, fiul meu, nu socot c legea lui Allah i a Profetului su i s-a
vnturat din minte pn ntr-atta ct s ajungi a uita cuviina pe care un fiu o

datoreaz fa de mama lui care l-a purtat nou luni n pntecele ei i l-a
hrnit cu laptele i cu dragostea ei! Las-m mai bine s-i spun, pentru cea de
pe urm dat, c nu faci bine cnd i lai minile s se cufunde ntr-o vistorie
ciudat ca aceea i cnd te mpunezi cu numele a ase sute treizeci i noua
noapte mprtesc de calif, care nu este dat dect stpnului i domnului
nostru, emirul drept-credincioilor, Harun Al-Rasid. i mai cu seam nu te face
vinovat de o nere-cunotin atta de mare fa de calif, chiar a doua zi dup ce
el ne-a coperit cu binefacerile sale. Afl, ntr-adevr, c a venit ieri n casa
noastr cpetenia vistieriei palatului, trimis de chiar emirul drept-credincioilor
i mi-a dat, din porunca lui, o pung cu o mie de dinari de aur, nsoind-o cu
cereri de iertciune c n-a putut s trimit mai muli bani i fgduindu-mi c
acesta nu are s fie cel de pe urm dar al mrinimiei sale.
Cnd auzi vorbele acestea ale mamei sale, Abul-Hassan i pierdu i cele
mai de pe urm ndoieli n ceea ce privete starea lui de dinainte i fu
ncredinat c a fost totdeauna califul, de vreme ce el nsui trimisese punga cu
cei o mie de dinari mamei lui Abul-Hassan. Se uit aadar la biata femeie, cu
nite ochi mari i ame ' > nintori i ip:
Mrturiseti tu, spre nenorocirea ta, o, btrn pctoas, c nu chiar
eu i-am trimis punga cu aur i c nu chiar din porunca mea cpetenia
vistieriei mele a venit ieri s i-o aduc? i mai cutezi tu, dup toate astea, s
m numeti fiul tu i s-mi spui c sunt Abul-Hassan Dezmatul?
i ntruct maic-sa i astupase urechile ca s nu mai aud asemenea
nfricoate vorbe, Abul-Hassan, aat pn peste marginile arii, nu mai
putu s se stpneasc i se repezi la ea, cu ciomagul n mn i porni s-o
stlceasc n bti.
Atunci biata femeie, nemaiputnd s tac de dureri i de mnie fa de o
purtare ca aceea, ncepu s ipe i s cheme vecinii n ajutor, strignd:
O, vai de pcatele mele! Srii, o, musulmanilor! i Abul-Hassan, pe
care strigtele ei nu fceau dect s-l ndrjeasc i mai mult, i da mai departe
cu lovituri de ciomag asupra btrnei, ipnd la ea din cnd n cnd:
Sunt ori nu sunt eu emirul drept-credincioilor? i maic-sa
rspundea, n ciuda loviturilor:
Tu eti fiul meu! Eti Abul-Hassan Dezmatul! Estimp, vecinii venir
fuga la ipetele i la zarva.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase sute patruzecea noapte spuse:
Estimp, vecinii venir fuga la ipetele i la zarva aceea, nvlir n odaie i
se repezir ntre mam i fiu, ca s-i despart, smulser ciomagul din minile

lui Abul-Hassan i, mnioi pe purtarea unui astfel de fiu, l nhar vrtos, ca


s nu-i mai lase putina s se mite, i l ntrebar:
Ai nnebunit oare, Abul-Hassan, de ridici aa mna asupra mamei
tale, aceast biat btrn? i-ai uitat cu totul nvturile Crii celei Sfinte?
Ci Abul-Hassan, cu ochii arznd de mnie, strig:
Care Abul-Hassan? Cui i spunei voi Abul-Hassan? i vecinii, la
ntrebarea aceasta, rmaser pn peste poate de nuci, i, ntr-un sfrit, l
ntrebar:
Ce? Nu eti tu Abul-Hassan Dezmatul? i btrna aceasta de treab
nu este mama ta, care te-a crescut i te-a hrnit cu laptele i cu dragostea ei?
El rspunse:
A, fii de cini, lipsii din faa mea! Eu sunt stpnul a ase sute
patruzecea noapte vostru, califul Harun Al-Raid, emirul drept-credin-cioilor!
Cnd auzir vorbele acestea ale lui Abul-Hassan, vecinii se ncredinar
pe deplin de nebunia lui; i, nevrnd s-l lase slobod pe un om pe care l
vzuser n orbia turbrii sale, l legar de mini i de picioare i l trimiser pe
unul dintre ei s-l cheme pe portarul de la bolnia de nebuni. i, peste un ceas,
portarul de la bolnia de nebuni, urmat de doi paznici voinici, veni cu tot
tacmul de lanuri i de ctue i innd n mn o vasc din vn de bou. i
ntruct Abul-Hassan, la vederea acestuia, se zvrcolea amarnic s scape din
legturi i i njura cu foc pe cei ce se aflau acolo, portarul i arse peste umeri
vreo dou-trei lovituri cu vna de bou. Dup care, fr a mai lua seama la
ipetele lui i la numele pe care i-l da, l legar n fiare i l duser la bolnia de
nebuni, mpresurat de o mare nghesuial de trectori, care i dau unii cte o
lovitur de pumn, alii cte o lovitur de picior, socotindu-l nebun.
Cnd ajunse la bolni, fu nchis ntr-o cuc de fier, ca o fiar slbatic
i preacinstit cu o mam de btaie de cincizeci de lovituri, cu vna de bou,
drept leacul cel dinti. i, din ziua aceea, cpt, o dat dimineaa i o dat
seara, cte o chelfneal de cincizeci de vine de bou, nct dup zece zile de
doftoriceal de-aceasta czu pielea de pe el i nprli ca un arpe. Atunci se
ntoarse n sinei i cuget: Iact la ce stare am ajuns acuma! De bun seam
c m-am nelat, de vreme ce toat lumea m ia de nebun! Ci nu este cu
putin ca tot ce mi s-a ntmplat la srai s fie numai urmarea unui vis! Ce
mai! Nu vreau s adncesc mai mult treaba, ori s mai ncerc s pricep ceva,
ntruct as nnebuni de-a binelea! De altminteri, nu este acesta singurul lucru
pe care mintea omului nu poate dovedi s-l priceap i m las n seama lui
Allah s dezlege el cum st taina!"
Or, pe cnd se cufundase n astfel de cugetri noi, veni maic-sa s vad
n ce stare se mai afl i dac i venise la rosturi mai cumini. i, cnd l vzu
aa j > J de vitruit i aa de sfrit, izbucni n suspine; ci izbuti s-i

stpneasc durerea i, pn la urm, putu s-i dea binee cu dragoste; i


Abul-Hassan i rspunse la salamalec, cu glas linitit, ca un om cu mintea
ntreag, rostind:
Asupra ta s fie izbvirea i mila lui Allah, o, maic a mea!
Iar btrna simi o mare bucurie cnd auzi c este numit astfel, cu
numele de mam i i zise:
Numele lui Allah fie asupra ta, o, copilul meu! Binecuvntat fie Allah
care i-a dat ndrt judecata i care i-a ntors la locul lui sntos creierul cel
zticnit!
i Abul-Hassan, cu un glas tare pocit, rspunse:
mi cer iertare de la Allah i de la tine, o, maic a mea! Chiar c nu
pricep cum de am putut s spun toate smintelile pe care le-am spus i s m
port aa de anapoda cum numai un smintit e n stare s se poarte! De bun
seam c am fost stpnit de eitan, care m-a mpins la nite trsni ca acelea!
i nu ncape nici o ndoial c altul n locul meu ar fi ajuns la smuceli i mai
mari! Da bine c s-a sfrit tot i c iat-m scpat de nebuneala mea!
La vorbele acestea, mama i simi lacrimile de durere cum i se schimb
n lacrimi de bucurie i strig:
Mi-e inima att de bucurat, o, copile al meu, de parc te-a fi adus pe
lume a doua oar. Binecuvntat fie Allah n veci!
Pe urm adug.
A ase sute patruzeci i una noapte n clipita aceasta a istorisirii sale,
eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute patruzeci i una noapte spuse:
Binecuvntat fie Allah n veci! Pe urm adug:
Hotrt c tu nu ai s-i bagi nici o vin, o, copile al meu, cci tot rul
pe care l-am pit nu ne-a venit dect de la negustorul acela strin pe care l-ai
poftit n ultima noapte s mnnce i s bea cu tine i care a plecat dimineaa
fr s aib grij s nchid ua n urma lui. Or, tii i tu c ori de cte ori usa
unei case rmne deschis nainte de rsritul soarelui, eitan intr n casa
aceea i pune stpnire pe minile celor ce locuiesc n ea! i atunci se ntmpl
ceea ce se ntmpl! S-i mulumim aadar lui Allah, care nu a ngduit rele i
mai mari asupra capetelor noastre!
Iar Abul-Hassan rspunse:
Ai dreptate, o, maic! A fost lucrarea stpniei lui eitan! n ce m
privete, eu m-am rugat de negustorul de la Mossul s nu care cumva s uite a
nchide ua dup el, ca s nu poat eitan s intre n casa noastr; ci
negustorul n-a fcut aa i astfel ne-a pricinuit toate necazurile!
Pe urm adug:

Acuma, cnd simt limpede c minile nu mi mai sunt tulburate i c


smintelile s-au sfrit, m rog ie, o, dulce maic a mea, s vorbeti cu portarul
de la bolnia de nebuni s m slobozeasc din cuca aceasta i din chinurile pe
care le ndur aici n fiecare zi!
i mama lui Abul-Hassan alerg, fr a mai sta pe gnduri, s-l
vesteasc pe portar c fiul ei i venise n mini. i portarul se duse mpreun
cu ea s-l cerceteze i s-l iscodeasc pe Abul-Hassan. i ntruct rspunsurile
erau cumini i Abul-Hassan mrturisea c el este Abul-Hassan i nu Harun
Al-Raid, portarul l scoase afar din cuc i l slobozi din lanuri. i AbulHassan, abia putnd s se mai in pe picioare, se ntoarse ncetior acas,
ajutat de maic-sa i zcu acolo mai multe zile, pn ce se ntrem iari i
pn ce urmrile btilor primite se mai zviduir oleac.
Atunci, ntruct ncepuse s se cam mohorasc de atta singurtate, se
hotr s nceap iari viaa lui de mai nainte i s se duc, pe la scptat de
soare, s stea la capul podului i s atepte sosirea oaspetelui strin pe care i-l
putea trimite ursita.
Or, seara aceea era tocmai cea dinti a lunii; iar califul Harun Al-Raid,
care, dup obiceiul lui, se mbrca asemenea unui negutor la fiecare nceput
de lun, ieise i el tainic din palatul su, n cutarea vreunei ntmplri i
totodat ca s vad el nsui dac n cetate domnete buna ornduial aa cum
dorea el. i, n felul acesta, ajunse pe podul la capul cruia edea Abul-Hassan.
i lui Abul-Hassan, care pndea ivirea vreunui strin, nu-i trebui mult pn ce
s-l zreasc pe negustorul de la Mossul pe care l gzduise i care se ndrepta
nspre el, urmat, ca i ntia oar, de un rob voinic.
Cnd l vzu, Abul-Hassan, fie pentru c l socotea pe negustor pricina
dinti a necazurilor sale, fie pentru c avea obiceiul s se fac a nu-i cunoate
pe cei pe care i poftise o dat n casa lui, ntoarse capul degrab nspre apa
rului, ca s nu fie nevoit s dea binee musafirului su de odinioar. Califul
ns, care prin iscoadele sale aflase tot ce i se ntmplase lui Abul-Hassan,
precum a ase sute patruzeci i una noapte i doftoriceala pe care o ndurase la
bolnia de nebuni, nu vroi s lase cumva s-i scape prilejul de a se mai veseli
oleac pe seama unui om atta de ciudat. i de altminteri califul, care avea o
inim bun i darnic, se hotrse tot aa ca, ntr-o zi, s ndrepte, pe ct i sta
n putere s-o fac, paguba suferit de Abul-Hassan i s rsplteasc, ntr-un
fel ori altul, cu faceri de bine, veselia pe care o gustase n tovria lui. nct de
cum l zri pe Abul-Hassan se apropie de el i, aplecndu-i capul pe sub
umrul su, din pricin c Abul-Hassan sta drz cu capu-ntors nspre ap i i
zise privindu-l n ochi:
Salamalecul fie asupra ta, o, prietene al meu, Abul-Hassan! Sufletul
meu dorete s te mbrieze!

Ci Abul-Hassan, fr a se uita la el i fr a se clinti, i rspunse:


Nu ncape nici un fel de salamalec ntre mine i tine! Du-te! Nu te
cunosc!
i califul se minun:
Cum, Abul-Hassan? Nu-l cunoti pe oaspetele pe care l-ai gzduit o
noapte ntreag la tine n cas?
El rspunse:
Nu, pe Allah! Nu te cunosc! Cat-i de cale! Ci Al-Raid strui pe lng
el i i zise:
Da eu te cunosc prea bine i nu pot s cred c m-ai uitat chiar de tot,
ct vreme nu s-a scurs dect abia o lun de cnd ne-am ntlnit cea din urm
oar i de la seara aceea plcut pe care am petrecut-o ntre patru ochi cu tine,
n casa ta!
i ntruct Abul-Hassan tot nu vroia s rspund nimic, califul i arunc
braele mprejurul gtului, ncepu s-l srute i i spuse:
O, Abul-Hassan, fratele meu, tare-i urt din partea ta s-mi faci o
glum ca aceasta! n ce m privete, apoi eu sunt foarte hotrt s nu te las
pn ce n-ai s m mai duci o dat n casa ta i pn ce nu ai s-mi povesteti
pricina suprrii tale pe mine. Cci vd limpede, din felul cum mi rspunzi, c
ai s m mustri de ceva! Abul-Hassan, cu glas strnit, strig:
Eu s te mai duc o dat n casa mea, o, chip aductor de belele, dup
tot rul pe care l-am tras de pe urma venirii tale la mine? Hai, ntoarce dosul i
arat-mi l-timea umerilor ti!
Califul ns l mai srut o dat i i spuse:
Ah! Prietene al meu, Abul-Hassan, tare aspru te pori cu mine! Dac
este adevrat c venirea mea n casa ta i-a fost pricin de necazuri, fii pe
deplin ncredinat c iact-m-s gata s ndrept tot rul pe care rar voia mea
l-am pricinuit! Povestete-mi, dar, ce s-a ntmplat i rul pe care l-ai ptimit,
ca s pot s aduc un leac la el!
i, n ciuda suprrii lui Abul-Hassan, se ls pe vine lng el i i
nlnui gtul cu braele, aa cum face un frate cu fratele su i atept
rspunsul.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute patruzeci i treia noapte spuse:
i, n ciuda suprrii lui Abul-Hassan, se ls pe vine lng el i i
nlnui gtul cu braele, aa cum face un frate cu fratele su i atept
rspunsul.
Atunci Abul-Hassan, mbunat de acele mngieri, sfri cu a spune:
A ase sute patruzeci i treia noapte

Fie, am s-i povestesc lucrurile tare ciudate care mi s-au ntmplat


din seara aceea a noastr i sataralele care au urmat. i toate astea din pricin
c ai uitat s nchizi ua dup tine i aa a intrat Stpnia n casa mea!
i i povesti tot ceea ce i se pruse c vzuse aievea i ceea ce presupunea
el, fr de nici o ndoial, c n-a fost dect o amgire strnit de eitan i toate
nenorocirile i doftoriceala cea amarnic pe care o ndurase la bolnia de
nebuni, i zarva cunat n mahala de toat tevatura aceea i faima cea
proast pe care o dobndise pentru totdeauna fa de toi vecinii si! i nu sri
peste nici un amnunt i puse n povestea lui atta foc i nir cu atta
ncredinare istoria cu nchipuita lui stpnire de ctre eitan, nct califul nu
se putu opri s nu izbucneasc ntr-un hohot lung de rs! i Abul-Hassan,
neputnd pricepe nicicum ce pricin strnea rsul acela, l ntreb:
Au nu i-e mil defel de npasta care s-a abtut asupra mea, de-i rzi
aa de mine? Ori poate gndeti c mi-a rde eu de tine, povestindu-i o
poveste nscocit? Dac-i aa, am s-i spulber ndoielile i am s-i aduc toate
dovezile despre cele ce-i nirai!
i, spunnd acestea, i scoase minile din mnecile caftanului i i
dezgoli umerii, spinarea i fundul i i art califului, n felul acesta, rnile i
vntile de pe pielea lui cea dubcit de btile cu vna de bou.
La privelitea aceea, califul nu se putu opri s nu se nduioeze de soarta
amrtului de Abul-Hassan. i din clipita aceea i curm orice gnd de a mai
face vreo soie cu el, i l mbri de data aceasta cu mult mai mult dragoste
adevrat i i zise:
Allah fie cu tine, o, Abul-Hassan, fratele meu! M rog ie fierbinte s
m iei n casa ta i n noaptea aceasta, cci doresc s-mi bucur sufletul cu
bun-primirea ta.
i ai s vezi c mine Allah are s-i ntoarc nsutit binefacerea!
i i spuse mai departe vorbe atta de dulci i l srut atta de
drgstos, nct l nduio c, n ciuda hotrrii sale de a nu primi niciodat
de dou ori acelai ins, s-l duc n casa lui. Ci, pe drum, i zise:
M las biruit de struinele tale, da numai cu mare prere de ru! i
n schimb nu vreau s-i cer dect numai un lucru, i anume de a nu mai uita
i de data aceasta ua deschis, cnd ai s pleci mine de diminea din casa
mea!
i califul, nbuind nluntrul su rsul care l zguduia la credina pe
care Abul-Hassan tot o mai avea c intrase eitan n casa lui pe ua deschis, i
fgdui cu jurmnt c are s aib grij s-o nchid. i ajunser n felul acesta
acas.
Cnd se vzur n cas i dup ce se mai hodinir oleac, robul le
aternu masa, iar dup ce mncar le aduse buturile. i, cu pocalul n mn,

ncepur s tifsuiasc veseli, ba despre una, ba despre alta, pn ce butura


ncepu s fiarb n minile lor. Atunci califul aduse cu dibcie vorba despre
dragoste i o ntreb pe gazda sa dac i se ntmplase vreodat s se aprind
nprasnic de vreo femeie, ori dac nu cumva se i nsurase, sau dac se
pstrase totdeauna becher. i Abul-Hassan rspunse:
Se cade s-i spun, o, stpne al meu, c pn astzi nu am ndrgit
cu adevrat dect tovarii cei veseli, bucatele alese i parfumurile; i nu am
gsit n via nimica mai presus de un taifas, cu pocalul n mn, dimpreun
cu prietenii. Ci aceasta nu vrea s nsemne c la un prilej nu m-a pricepe s
preuiesc nurii unei femei, mai ales dac s-ar asemui cu vreuna dintre acele
feticane minunate pe care eitan m-a lsat s le vd n visele de a ase sute
patruzeci i patra noapte pomin care m-au nnebunit; una dintre acele
feticane pururea voioase care tiu s cnte din gur ori din lut, s
dnuiasc i s potoleasc pruncul pe care l avem de motenire; care i
hrzesc viaa ntru desftarea noastr i se strduiesc s ne bucure i s ne
veseleasc. Hotrt! Dac as ntlni vreodat o fat ca aceea, n-a pregeta s-o
cumpr de la tatl ei i s m nsor cu ea i s-i dovedesc o dragoste adnc. Ci
asemenea soi nu se afl dect la emirul drept-credincioilor i poate la Giafar,
vizirul cel mare! Drept care, o, stpne al meu, n loc s m leg cu o muiere cu
care m-a primejdui s-mi amrsc viaa din pricina sufletului ei acru i a
beteugurilor ei, mi place cu mult mai mult tovria unor prieteni trectori i
a btrnelor butelci de colea. In felul acesta, viaa mi-e linitit i, dac as
rmne srac, mi-a mnca singur pinea cea neagr a srciei!
i, rostind vorbele acestea, Abul-Hassan goli dintr-o sorbitur pocalul pe
care i-l ntindea califul i se rostogoli numaidect pe covor, cu capu-naintea
picioarelor. Pentru c emirul drept-credincioilor avusese grij i de data
aceasta, s-i amestece n vin oleac de fin de bang cretan. i pe dat robul, la
un semn al stpnului su, l aburc n spinare pe Abul-Hassan i iei din
cas, urmat de califul care, de data aceasta, nemaiavnd de gnd s-l trimit
pe Abul-Hassan ndrt la casa lui, nu mai uit s ncuie cu grij ua n urma
sa. i ajunser la srai i, fr zgomot, se strecurar nluntru, prin poarta cea
tainic i intrar n iatacurile.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute patruzeci i patra noapte spuse:
i ajunser la srai i, fr zgomot, se strecurar n-luntru, prin poarta
cea tainic i intrar n iatacurile domneti. Acolo califul porunci ca AbulHassan s fie ntins chiar n patul Mriei Sale, ca i ntia oar i puse s fie
mbrcat ca i atunci. i porunci la fel i i ceru lui Massrur s vie s-l scoale

de cu ziu, nainte de ceasul de rugciune. i se duse s se culce ntr-o odaie


de alturi.
Or, a doua zi de diminea, la ceasul hotrt, califul, trezit de Massrur, se
duse n odaia n care se afla nc aipit Abul-Hassan i porunci s vin
dinaintea sa toate feticanele care, ntia oar, se aflaser n slile prin care
trecuse Abul-Hassan, precum i toate cntreele din gur i din alute. i le
puse s se aeze frumos, n bun rnduial i le spuse ce au de fcut. Pe urm,
dup ce porunci s i se dea s rsufle oleac de oet lui Abul-Hassan, care
strnutnd scoase pe nas un mucule, se ascunse pe dup o perdea i fcu
semnul hotrt.
Numaidect cntreele i mbinar laolalt glasurile cele dulci cu
zvoana de harpe, de flaute i de chimvale, i fcur s rsune nite cntece
asemntoare cu cn tecele ngerilor din rai. i Abul-Hassan, tot atunci, iei
din starea lui de somnie i, nainte de a deschide ochii, auzi cntecele acelea
pline de farmec, care l trezir cu totul. i deschise ochii i se vzu nconjurat
de cele douzeci i opt de feticane pe care le ntlnise, apte cte apte, prin
cele patru sli; i le cunoscu dintr-o clipire i tot aa cunoscu i patul i odaia
i zugrvelile i podoabele. i cunoscu, la fel i glasurile care l fermecaser
ntia oar. i se ridic de mijloc, cu ochii zgii i i petrecu de mai multe ori
mna peste fa, ca s se ncredineze i mai bine de starea sa de trezie.
A ase sute patruzeci i patra noapte n clipita aceea, aa cum fusese
hotrt de mai nainte, cntecele contenir, iar n odaie se aternu o tcere
mare i toate femeile i lsar ochii n jos, sfioase, dinaintea ochilor mprteti
care le priveau. Atunci Abul-Hassan, uluit pn peste poate, i muc degetele
i strig n tcerea aceea:
Vai de pcatele tale, a Abul-Hassan, o, fiu al maicii tale! Acuma-i
amgirea; ci mine vin vna de bou i lanurile, i bolnia de nebuni, i cuca
de fier!
Pe urm strig iar:
Ah! Ticloase negutor de la Mossul, dare-ar Allah s te nbui n
braele lui eitan, stpnul tu, n fundul iadului. Tot tu i-acuma, fr de
ndoial, n-ai ncuiat ua i l-ai lsat pe eitan s intre n casa mea i s pun
stpnire pe mine. i iact cum Cel-Ru mi ntoarce pe dos minile i m face
s vd lucruri anapoda. Allah s te prpdeasc, o, eitane, pe tine i pe toi
cei care s-au vndut ie i pe toi negutorii de la Mossul! i prbui-s-ar toat
cetatea Mossulului peste locuitorii ei i ngropa-i-ar sub drmturi!
Pe urm nchise ochii iar, i i deschise, i iar i n ' chise i iar i deschise
i tot aa, de mai multe ori i strig:
O, srmane Abul-Hassan, tot ceea ce ai mai bun de fcut este s te
culci linitit la loc i s nu te mai scoli i dect atunci cnd ai s simi limpede

c a ieit Cel-Ru din trupul tu i c minile i s-au aezat la locul lor


obinuit! De nu, tii ce te ateapt mine!
i spunnd vorbele acestea, se arunc ndrt n pat, i trase ptura
peste cap i, ca s-i dea singur nchipuirea c doarme, ncepu s sforie ca o
cmil n clduri ori ca o turm de bivoli n ap.
Or califul, de dup perdea, vznd i auzind toate astea, fu zguduit de un
rs de mai-mai s se nbue.
n ceea ce l privete pe Abul-Hassan, apoi acesta nu izbuti s adoarm,
ntruct Trestie-de-Zahr, cea ndrgit, se apropie, urmnd poruncile pe care
le primise, de patul n care acesta sforia fr a dormi i, cu glas dulce, i spuse
lui Abul-Hassan:
O, emire al drept-credincioilor, dau de tire nlimii Tale c este
ceasul de a te scula pentru rugciunea de diminea!
Ci Abul-Hassan, cu glas nfundat, strig de sub ptur:
Blestemat fie Cel-Ru! Piei, o, eitane! Trestie-de-Zahr, fr a se
tulbura, spuse iar:
Fr de ndoial emirul drept-credincioilor se afl n prada vreunui
vis urt! Nu eitan i vorbete, o, stpne al meu, ci Trestie-de-Zahr cea
mrunic! Alungat fie Cel-Ru! Eu sunt Trestie-de-Zahr cea mrunic, o,
emire al drept-credincioilor!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute patruzeci i cincea noapte spuse:
Eu sunt Trestie-de-Zahr cea mrunic, o, emire al drept-credincioilor!
La vorbele acestea, Abul-Hassan arunc ptura de pe el, deschiznd
ochii, o vzu, ntr-adevr, stnd pe marginea patului, pe micua Trestie-deZahr, cea drag lui i, n picioare, dinainte-i, n trei rnduri, pe celelalte
feticane, pe care le cunoscu, una cte una: Foaie-de-Trandafir, Gt-deAlabastru, Mnunchi-de-Margritare, Steaua-Dimineii, Zori-de-Ziu, Boabde-Mosc, Inim-de-Rodie, Gur-de-Margean, Nucoar-nmiresmat, A ase
sute patruzeci i cincea noapte vraja-lnimilor i celelalte! i, dac le vzu, i
frec ochii, de mai s i-i bage n fundul capului i strig:
Cine suntei voi? i cine sunt eu?
i ele rspunser cu toate deodat, pe glasuri felurite:
Slav stpnului nostru, califul Harun Al-Raid, emirul dreptcredincioilor, domnul lumii!
i Abul-Hassan, pn peste poate de uluit, ntreb:
Au nu sunt eu Abul-Hassan cel Dezmat?
Ele rspunser toate laolalt, pe glasuri felurite:

Izgonit fie Cel-Ru! Nu eti Abul-Hassan, ci Abul Hossn! Tu eti


domnul nostru i cununa de pe capetele noastre!
i Abul-Hassan i zise: De data aceasta am s vd eu limpede dac
dorm ori sunt treaz!" i, ntorcndu-se nspre Trestie-de-Zahr, i zise:
Micuo, ia vino colea!
i Trestie-de-Zahr i ntinse capul, iar Abul-Hassan i zise:
Muc-m de ureche!
i Trestie-de-Zahr i nfipse dinii ei micui n ciucurele urechii lui
Abul-Hassan, atta de stranic, nct bietul de el ncepu s ipe ascuit i ntrun chin nfricotor. Pe urm rcni:
Hotrt! Sunt emirul drept-credincioilor, Harun Al-Rasid nsui!
Numaidect alutele ncepur s cnte toate deodat, n pas mbietor la
dnuial i cntreele ncepur toate deodat un cntec vesel. i toate
feticanele, lundu-se de mn, ntinser n odaie o hor mare i, sltnd
sprintene din picior, ncepur s dnuiasc mprejurul patului, dnd rspuns
cntecului cu liu-liu-nlor, i cu atta voioie i cu atta zurb, nct Abul- ' i) 3
Hassan, strnit deodat i cuprins de nflcrare, zvrli i pturi i
perne, i arunc tichia de noapte n sus, sri din pat, se dezbrc de tot,
smulgndu-i hainele de pe el i, cu nsrmba nainte i cu fundul gol, se
repezi ntre feticane i se ncinse la dan cu ele, rsucindu-se n toate
chipurile, scuturndu-i pntecele, dnnaia i fundul, n toiul hohotelor de
rs i al zarvei care sporea. i fcu attea caraghiozlcuri i svri attea
sclm-bieli ghidue, nct califul, de dup perdea, nu-i mai putu stpni
nvala veseliei i se porni s sloboade un ir de hohote de rs atta de
nprasnice, nct rsunau mai tare dect tot vuietul danului, i al cntecelor,
i al dairalelor, al strunelor i al clarenetelor! i, prins de sughiuri, se prbui
pe spate i era mai-mai s leine. Ci izbuti s se ridice i, dnd perdeaua la o
parte, scoase capul i strig:
Abul-Hassan, a Abul-Hassan, au tu te-ai jurat s m faci s mor de
rs?
La vederea califului i la sunetul glasului su, dan-ul conteni dintrodat, feticanele ncremenir care pe unde se aflau i larma se potoli atta de
desvrit, nct s-ar fi auzit pn i cderea unui ac pe jos. i Abul-Hassan,
nmrmurit, se opri i el ca toi ceilali i nV toarse capul nspre locul dincotro
venea glasul. i l zri pe calif i, tot din acea privire, l cunoscu pe negutorul
de la Mossul. Atunci, cu iueala unui fulger, nelegerea pricinei tuturor
necazurilor cte i se ntmplaser i strbtu mintea. i dintr-odat ghici tot
tighilul. nct, departe de a se fstci ori de a se tulbura, se prefcu a nu-l
cunoate pe calif; i vrnd s se veseleasc i el la rndu-i, se duse spre calif i
i zise:

He! He! Iact-mi-te, o, negutor al fundului meu! Stai oleac! Ai s


vezi tu acuma cum am s te nv s mai lai deschise uile oamenilor de
treab!
Iar califul ncepu s rd din toate beregile lui i rspunse:
A ase sute patruzeci i cincea noapte
Pe volniciile preasfinilor mei strmoi, o, Abul-Hassan, fratele meu,
fac jurmnt c, spre a te despgubi de toate necazurile pe care i le-am
pricinuit, am s-i druiesc tot ce i va dori sufletul! i ai s fii socotit j de aici
nainte, n palatul acesta, ca un frate al meu!
i l srut cu voioie, inndu-l strns la piept.
Dup care se ntoarse nspre feticane i le porunci s-l mbrace pe AbulHassan, fratele lui, cu nite haine scoase din dulapul su i s-i aleag tot ceea
ce este acolo mai bogat i mai falnic. i fetele zorir s ndeplineasc porunca.
Iar cnd Abul-Hassan fu mbrcat cu totul, califul i spuse:
Acum, Abul-Hassane, vorbete! Tot ce ai s-mi ceri are s i se dea pe
dat!
Iar Abul-Hassan srut pmntul dintre minile califului i rspunse:
Nu vreau s cer dect numai un lucru de la prea-darnicul nostru
stpn i anume de a-mi face hatrul s m lase s triesc toat viaa mea la
umbra lui!
i califul, micat pn peste poate de frumuseea sim-tmintelor lui
Abul-Hassan, i zise:
Scump mi-e lipsa ta de lcomie, a Abul-Hassan! nct nu numai c te
aleg chiar din clipa de-acum, ca tovar al meu de pahar i ca frate al meu, dar
i mai dau i intrare slobod la srai i plecare slobod, la orice ceas din zi ori
din noapte, fr a avea trebuin s ceri nvoirea de-a veni ori de-a pleca. Mai
mult! Vreau chiar ca iatacurile soiei mele Sett Zobeida, fiica mou ' lui meu, s
nu-i fie oprite niciodat, ca altora. Iar cnd am s intru la ea, tu ai s mergi cu
mine, la orice ceas va fi s fie din zi ori din noapte!
Totodat califul i drui lui Abul-Hassan un iatac minunat n srai i, de
nceput, i hotr o simbrie de zece mii de dinari de aur. i i fgdui c are s
vegheze chiar el ca nu cumva s duc lips de ceva vreodat. Dup care l ls
i se duse la divan s vad de trebile mpriei.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute patruzeci i asea noapte spuse:
Dup care l ls i se duse la divan s vad de trebile mpriei. Atunci
Abul-Hassan nu vroi s zboveasc mai mult i se duse i el s vesteasc pe
maic-sa despre toate cte i se ntmplaser. i alerg la ea i i istorisi de-a fir
a pr toate nzdrvniile care se petrecuser, de la nceput pn la sfrit. Ci

nu ar fi de nici un folos s le mai spunem o dat. i nu preget s i le


lmureasc de rost, dat fiind c mintea ei singur nu izbutea s ajung a
pricepe c nsui califul fusese cel care i jucase toate acele renghiuri, numai
aa, ca s se veseleasc. i adug:
Ci dac totul, pn la urm, s-a ntors ntru folosul meu, fie preamrit
Allah cel Fctor-de-bine!
Pe urm Abul-Hassan o ls degrab, fgduindu-i c are s vin s-o
vad n fiecare zi, n vreme ce zvonul despre ntmplarea lui cu califul i despre
starea lui cea nou se mprtia n toat mahalaua i de acolo n tot Bagdadul,
pentru ca mai apoi s ajung i n prile mai apropiate i mai deprtate ale
mpriei.
Iar lui Abul-Hassan, n loc ca trecerea de care se bucura pe lng calif
s-l fac ngmfat ori greos, nu fcu dect s-i strneasc i mai mult voioia,
firea cea zmbitoare i hazul. i nu trecea o zi fr ca el s nu nveseleasc pe
calif i pe toi cei ce triau la srai, mari a ase sute patruzeci i asea noapte
i mici, cu giumbulucurile lui pline de naz i cu snoavele lui. i califul, care
nu mai putea s triasc fr el, l lua peste tot, pn i n iatacurile domneti,
ori la soia sa, Sett Zobeida: un hatr pe care nu-l fcuse vreodat nici mcar
lui Giafar, vizirul su cel mare.
Or Sett Zobeida bg de seam n curnd c Abul-Hassan, ori de cte ori
se afla mpreun cu califul n iatacurile femeilor, rmnea cu ochii aintii la
una dintre nsoitoarele ei, i anume chiar la aceea care se numea Trestie-deZahr; i copilandra, sub privirile lui Abul-Hassan, se nroea toat de plcere.
Drept aceea Sett Zobeida i zise ntr-o zi soului ei:
O, emire al drept-credincioilor, de bun seam c ai bgat de seam
i tu, ca i mine, semnele de dragoste nendoielnice pe care le schimb AbulHassan i micua Trestie-de-Zahr. Ce gndeti tu, aadar, despre o mpreunare
ntre ei doi?
El rspunse:
Se poate! i nu vd nimica mpotriv. De altminteri, ar fi trebuit s m
gndesc i eu la lucrul acesta mai de mult. Ci treburile mpriei m-au fcut
s uit de o asemenea grij. i m simt tare stnjenit, ntruct i fgduisem lui
Abul-Hassan, nc de cnd am fost pentru a doua oar n casa lui, c am s-i
gsesc o soie de soi. Or vd c Trestie-de-Zahr i s-ar cam potrivi. i nou nu
ne mai rmne dect s-i ntrebm pe amndoi i s vedem dac le-ar fi pe plac
s se mpreune.
Numaidect i chemar la ei pe Abul-Hassan i pe Trestie-de-Zahr i i
ntrebar dac primesc s se uneasc amndoi. i Trestie-de-Zahr, drept orice
rspuns, se mulumi s se nroeasc pn peste poate i se arunc la

picioarele falnicei Sett Zobeida, srutndu-i poala rochiei, n semn de


mulumire. Ci Abul-Hassan rspunse:
De bun seam, o, emire al drept-credincioilor, robul tu AbulHassan este necat de mrinimia ta. Ci, pn a o lua la el acas, ca soie, pe
aceast fat desfttoare, al crei nume singur este de ajuns spre a-i zugrvi
alesele nsuiri, a vroi, cu ngduina ta, ca stpna noastr Sett Zobeida s-i
pun o ntrebare.
Iar Sett Zobeida zmbi i spuse:
i care-i ntrebarea aceea, o, Abul-Hassan? El rspunse:
O, stpn a mea, a vroi s tiu dac soaei mele i este drag ceea ce
mi este drag mie. Or, trebuie s-i mrturisesc, o, stpn a mea, c singurele
lucruri pe care le preuiesc sunt voioia vinului, degustarea bucatelor i
desftarea cntecului i a stihurilor frumoase! Dac, dar, Trestie-de-Zahr
ndrgete i ea lucrurile acestea i dac, pe deasupra, mai este i simitoare i
nu zice niciodat ba la ceea ce tii i tu, stpn a mea, sunt gata s-o ndrgesc
cu o dragoste mare. Dac nu, pe Allah! Rmn holtei!
i Sett Zobeida, la vorbele acestea, se ntoarse rznd nspre Trestie-deZahr i o ntreb:
Ai auzit. Ce ai de rspuns?
i Trestie-de-Zahr rspunse fcnd un semn cu capul, care nsemna da.
Atunci califul porunci s vin fr de zbav cadiul i martorii, care
scriser senetul de cstorie. i, cu prilejul acela, se ddur la palat ospee i
petreceri mari, vreme de treizeci de zile i de treizeci de nopi, dup care cei doi
soi putur s se bucure unul de altul n toat voia.
i i petreceau viaa mncnd, bnd, rznd n hohote i cheltuind fr
de socoteal! i tablalele cu bucate, cu poame, cu dulciuri i cu buturi nu se
aflau niciodat goale n casa lor i bucuria i desftrile le a ase sute
patruzeci i asea noapte luminau toate clipele. nct, dup o bucat de vreme,
tot risipindu-i banii n ospee i petreceri, nu le mai rmase nimica n mn.
i ntruct califul, luat cu treburile mpriei, uitase s-i hotrasc lui AbulHassan o leafa statornic, se trezir ntr-o diminea fr de para chioar i nu
putur n ziua aceea s-i plteasc pe negustorii ce le ddeau de toate pe
veresie. i se vzur tare amri, i nu cutezar, din mndrie, s se duc i s
cear, fie ce-ar fi fost, de la calif ori de la Sett Zobeida. Atunci lsar capu-n
pmnt i ncepur s cugete la starea n care se aflau. Ci Abul-Hassan ridic
cel dinti capul i zise:
Hotrt! Am fost tare risipitori! i nu vreau s m fac de ruine i s
m duc s cer bani ca un ceretor.
i nu vreau nici ca tu s te duci i s ceri de la Sett zobeida! nct am
chibzuit la ce ne mai rmne de fcut, o, Trestie-de-Zahr!

i Trestie-de-Zahr rspunse, suspinnd:


Spune! Sunt gata s te ajut n gndurile tale, cci nu putem s ne
ducem s ne milogim i pe de alt parte nu putem nici s ne schimbm felul de
a tri de pn acum i s ngrdim cheltuielile, ntruct atunci i-am vedea pe
ceilali cum ne privesc de sus!
i Abul-Hassan spuse:
tiam bine, o, Trestie-de-Zar, c niciodat nu ai s te dai n lturi i
s nu m ajui n multele mprejurri n care ne-am afla adui de hotrrile
sorii! Ei bine, afl c pentru noi nu mai este dect o singur cale ca s ieim
din ncurctur, o, Trestie-de-Zahr! Ea rspunse:
Spune-o degrab! El zise:
Este aceea de a ne hotr s murim.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute patruzeci i aptea noapte spuse:
Este aceea de a ne hotr s murim.
La vorbele acestea, tnra Trestie-deZahr, nspimntat, strig:
Nu, pe Allah! Nu vreau s mor! i poi s te slujeti singur, numai
pentru tine, de calea aceasta!
Abul-Hassan, fr a se tulbura ori a se supra, rspunse:
A, fiic de muiere, tiam eu bine, nc de pe cnd eram holtei, c
nimica nu este mai scump dect singurtatea! i nevolnicia rspunsului tu
m ncredineaz mai mult dect oricnd! Dac n loc s-mi fi rspuns cu acea
repezeal cu care mi-ai rspuns, te-ai fi ostenit s-mi ceri lmuriri, atunci te-ai
fi veselit pn peste poate de moartea cu care te-am mbiat i cu care nc te
mai mbiu! Au tu nu pricepi, ca s avem bani pentru toate zilele cte ne-au mai
rmas, c e vorba s murim de o moarte prefcut i nicidecum de o moarte
adevrat?
La vorbele acestea, Trestie-de-Zahr ncepu s rd i ntreb:
Pi cum aa? El spuse:
Ascult, dar! i s nu uii nimica din cte am s te nv. Iact! De
ndat ce eu am s fiu mort, ori mai degrab de ndat ce am s m prefac c
sunt mort, cci cel dinti am s mor eu, tu s iei un giulgiu i s m nveleti
cu el. Dup ce ai s faci asta, s m aezi n mijlocul odii acesteia n care ne
aflm acuma, n a ase sute patruzeci i aptea noapte chipul cerur de datin,
cu turbanul aezat peste fa i cu picioarele ntoarse nspre sfnta Kaaba de la
Mecca. Pe urm s ncepi s scoi nite ipete ascuite, s veri lacrimile cele de
datin, precum i pe cele de nedatin, s-i sfii hainele i s te prefaci c-i
smulgi prul! i, dup ce ai s te ornduieti cum se cade n starea aceasta, s
te duci, plngnd necontenit i cu prul despletit, la stpna ta Sett Zobeida i,

cu vorbe tiate de suspine i de felurite leinuri, s-i povesteti cu mare


nduioare de moartea mea, pe urm s te lai jos pe pmnt i s stai asa,
vreme de un ceas, i s nu-i vii n simiri dect dup ce ai s fii scldat n ap
de trandafiri, cu care nu au s pregete s te stropeasc. i-atunci ai s vezi, o,
Trestie-de-Zahr, cum are s intre aurul n casa noastr!
La vorbele acelea, Trestie-de-Zahr rspunse:
Hotrt! O moarte ca asta e cu putin. i m n-voiesc a te ajuta s-o
izbndeti!
Pe urm adug:
Da eu cnd are s trebuiasc s mor i n ce fel? El spuse:
Deocamdat f ce-i spusei eu s faci. i, mai departe, are s aib grij
Allah!
i adug:
Iact! Eu sunt mort.
i se ntinse n mijlocul odii i se fcu mort.
Atunci Trestie-de-Zahr l dezbrc, l nveli n giulgiu, l ntoarse cu
picioarele nspre Mecca i i aez turbanul peste fa. Dup care ncepu s
ndeplineasc tot ce i spusese Abul-Hassan s fac, adic s ipe jalnic, s
boceasc amarnic, s plng cu lacrimi obinuite i neobinuite, s-i rup
hainele, s-i smulg prul i s se zgrie pe obraji. i, dup ce ajunse n
starea hotrt, plec galben la chip cum e ofranul i cu prul despletit s se
nfieze dinaintea mreei Sett Zobeida i, de-nceput, se ls s cad de-a
lungiul la picioarele stpnei sale, scond un geamt de s topeasc i inima
pietrelor.
Dac o vzu aa, Sett Zobeida, care auzise de la bun nceput din iatacul
ei ipetele de jale i bocetele de moarte pe care le scotea Trestie-de-Zahr de
departe, nu mai avu nici o ndoial, vznd-o pe iubita sa Trestie-de-Zahr n
starea aceea, c moartea nu i-ar fi ndeplinit rosturile asupra soului ei AbulHassan. nct, ntristat pn peste marginile ntristrii, i dete cu chiar mna
sa toate ngrijirile pe care le cerea starea ei i o lu pe genunchi i izbuti s-o
aduc ndrt la via. Ci Trestie-de-Zahr, dezndjduit i cu ochii scldai n
lacrimi, gemea mai departe i se zgria cu unghiile i i smulgea prul i se
btea peste fa i peste piept i, printre hohote, suspina numele lui AbulHassan. i, ntr-un sfrit, povesti, n vorbe rupte, c Abul-Hassan murise, n
timpul nopii, de o tulburare de pntece. i adug, mai dndu-i o lovitur
peste piept:
Nu-mi mai rmne dect s mor i eu la rn-du-mi. Ci Allah s
alungeasc tot cu atta viaa stpnei noastre!
i se mai ls o dat s cad la picioarele bunei Sett Zobeida; i lein de
durere.

Cnd vzur toate astea, femeile ncepur s se je-luiasc mprejurul ei i


s cineze moartea acelui Abul-Hassan care atta le veselise, pe cnd tria, cu
ghiduiile i cu inima lui voioas. i, cu lacrimile i cu suspinele lor, i dovedir
Trestiei-de-Zahr, trezite din lein cu ajutorul apei de trandafiri cu care fusese
stropit, c luau parte la jalea i la durerea ei.
Iar Sett Zobeida, care i ea, mpreun cu soaele sale, plngea moartea lui
Abul-Hassan, ntr-un sfrit, dup a ase sute patruzeci i opta noapte toate
vorbele de prere de ru care se spun n asemenea mprejurri, o chem pe
vistieria sa i i spuse:
Du-te degrab i ia din vistieria mea un sac cu zece mii de dinari de
aur i adu-i-l srmanei acesteia, amrtei de Trestie-de-Zahr, ca s aib cu ce
s rnduiasc aa cum se cuvine nmormntarea soului ei Abul-Hassan!
i vistieria zori s ndeplineasc porunca i hotr ca sacul cu galbeni s
fie ncrcat n spinarea unui ha-dmb, care l duse la usa casei lui AbulHassan.
Pe urm Sett Zobeida o srut pe iubita ei i i mai spuse un ir de vorbe
dulci, ca s-o aline i o nsoi pn la ieire, zicndu-i:
Ajute-i Allah s-i uii necazul, o, Trestie-de-Zahr i tmduiasc-i
rnile i lungeasc-i viaa cu toi anii pe care i-a pierdut rposatul.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute patruzeci i opta noapte spuse:
Ajute-i Allah s-i uii necazul, o, Trestie-de-Zahr, tmduiasc-i
rnile i lungeasc-i viaa cu toi anii pe care i-a pierdut rposatul.
Iar cernita Trestie-de-Zahr srut plngnd mna stpnei sale i se
ntoarse singuric acas.
i intr n odaia n care Abul-Hassan o atepta, ntins neclintit ca un
mort i nvluit n giulgiu i nchise ua dup ea i ncepu cu un hohot de rs
de bun-vestire. i i spuse lui Abul-Hassan:
Scoal-te din mori, o, taic al iscusintii, i vino s cari cu mine sacul
acesta cu aur, rodul ireteniei tale! Pe Allah! Astzi nc n-avem s murim de
foame!
i Abul-Hassan, ajutat de soaa sa, zori s se descotoroseasc de giulgiu
i, srind n picioare, se repezi la sacul cu aur i l tr n mijlocul odii i
ncepu s opiasc ntr-un picior mprejurul lui. Dup care se ntoarse nspre
Trestie-de-Zahr i o firitisi pentru acea isprav i i spuse:
Ci asta nu este tot, o, nevast! Acuma este rndul tu s mori, i este
rndul meu s-mi dobndesc sacul!
i-o s vedem, n felul acesta, dac am s fiu i eu tot att de dibaci pe
lng calif cum ai fost tu pe lng Sett Zobeida. Cci se cam cade ca emirul

drept-credincioi-lor, care atta s-a veselit pe seama mea odinioar, s afle c


nu numai el se pricepe s izbndeasc la pozne! Ci nu are nici un rost acuma
s pierdem vremea cu vorbe de clac! Gata! Ai murit!
i Abul-Hassan o potrivi pe nevast-sa n giulgiul n care fusese nvelit el,
o aez n mijlocul odii n care zcuse el ntins, o ntoarse cu picioarele nspre
Mecca i o sftui s nu mai dea nici un semn de via, orice-ar fi s se mai
ntmple! Cnd sfri, se mbrc anapoda de cum se mbrca de obicei, i
desf turbanul pe jumtate, i frec ochii cu ceap ca s plng cu belug de
lacrimi i, sfiindu-i hainele i smulgndu-i barba i btndu-se n piept cu
lovituri amarnice de pumn, ddu fuga s-l caute pe calif, care n clipa aceea sta
cu marele vizir Giafar i cu Massrur i cu o sumedenie de curteni n mijlocul
divanului. i califul, dac l vzu n starea aceea de mhnire i de dezndejde
pe acel Abul-Hassan pe care l tia de obicei att de htru i de chisnovat, fu
pn peste poate de uimit i de tulburat i, curmnd sfatul divanului, se ridic
de la locul su i alerg la Abul-Hassan, pe care l zori s-i spun pricina a
ase sute patruzeci i opta noapte durerii sale. Ci Abul-Hassan, cu o nfram
la ochi, nu rspunse dect cu nite plnsete i cu nite suspine ndoite, ca s
lase s-i scape, ntr-un sfrit, printre un potop de oftaturi i un potop de
leinuri prefcute, numele Trestiei-de-Zahr, zicnd:
Vai! O, biata Trestie-de-Zahr! Vai, o, tu, cea fr de noroc! Ce-am s
m fac eu fr tine?
La vorbele i la suspinele acelea, califul pricepu c Abul-Hassan venea
s-i vesteasc moartea Trestiei-de-Zahr, soia sa i fu peste poate de tulburat.
i i npdir lacrimile n ochi i i spuse lui Abul-Hassan, punndu-i mna pe
umr:
Aib-o Allah ntru mila sa! i lungeasc-i el zilele cu toate cele cte i
le-a luat acelei roabe dulci i minunate! Noi i-o druisem spre a-i fi prilej de
bucurie i iact c i-a ajuns pricin de jale! Biata de ea!
i califul nu se putu opri s nu plng cu lacrimi fierbini. i i terse
ochii cu nframa. i Giafar i cei > > j > lalti viziri i toi cei ce se aflau de fat
plnser la fel, > r ' cu lacrimi fierbini, i i terser i ei ochii, aa cum j ') ')
fcuse califul.
Pe urm califul avu acelai gnd ca i Sett Zobeida; i porunci s vin
vistiernicul i i spuse:
Numr-i numaidect lui Abul-Hassan zece mii de dinari, ca s aib
cu ce plti cheltuielile de nmormntare ale rposatei lui soii! i ai grij s-i fie
dui la usa casei sale!
i vistiernicul rspunse c ascult i c se supune i alerg s
ndeplineasc porunca! Iar Abul-Hassan, mai dezndjduit dect oricnd,
srut mna califului i plec suspinnd.

Cnd ajunse n odaia unde l atepta Trestie-de-Zahr, stnd tot nvelit


n giulgiu, strig:
Hei, socoteai c numai tu eti n stare s dobndeti atia galbeni cte
lacrimi ai vrsat? Na! Iact i sacul meu!
i trase sacul pn n mijlocul odii; i dup ce o ajut pe Trestie-deZahr s ias din giulgiu, spuse:
Da! Ci asta nu este nc totul, o, nevast! Acuma trebuie s facem aa
fel nct, atunci cnd s-o da n vileag matrapazlcul nostru, s nu care cumva
s tragem asupra noastr mnia califului i a miloasei Sett Zobeida. Iact,
aadar, ce avem s facem.
i se apuc s-o nvee pe Trestie-de-Zahr ce gnduri are n privina
aceasta. i-atta cu ei doi.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute patruzeci i noua noapte spuse:
i-atta cu ei doi!
n ceea ce l privete ns pe calif, apoi acesta, dup ce sfri sfatul de la
divan, pe care de altminteri l scurt n ziua aceea, nu mai zbovi s-l ia pe
Massrur i s se duc la srai, la Sett Zobeida, ca s-i spun i ei prerile lui
de ru pentru moartea roabei sale dragi. i ntredeschise ua de la iatacul
soiei i o zri, ntins pe patul ei i nconjurat de slujnicele care i tergeau
ochii i o alinau. i califul se apropie de ea i i spuse:
O, fiic a moului meu, deie Allah s trieti tu anii pe care i-a pierdut
srmana ta roab Trestie-de-Zahr!
La vorbele acelea de prere de ru, Sett Zobeida, care atepta venirea
califului spre a-i spune ea vorbe de prere de ru pentru moartea lui AbuHassan, rmase a ase sute patruzeci i noua noapte uimit pn peste poate
i, creznd c emirul drept-credincioilor cptase o veste greit, rosti:
Ocroteasc Allah viaa scumpei mele Trestie-de-Zahr, o, emire al
drept-credincioilor! Mai degrab eu se cuvine a lua parte la jalea ta! Deie Allah
s trieti i s rstrieti tu cu mult mai mult dect prietenul tu, rposatul
Abul-Hassan! Cci, dac m vezi atta de mhnit, nu sunt aa dect din
pricina morii prietenului tu i nicidecum din pricina morii Trestiei-de-Zahr,
care, slav lui Allah, este bine sntoas!
La vorbele acelea, califul, care avea toate temeiurile s cread c i se
spusese adevrul cel mai adevrat, nu se putu opri s nu zmbeasc; i,
ntorcndu-se nspre Massrur, i spuse:
Pe Allah! O, Massrur, ce crezi tu de vorbele acestea ale stpnei tale?
Ea, cea atta de cuminte i de neleapt de obicei, ia uite ce lipsit de judecat
se dovedete, ntocmai ca toate femeile! Aa de adevrat este c toate sunt ca

una, pn la urm! Eu vin s-o alin i ea ncearc s-mi fac n ciud i s m


amgeasc, dndu-mi o veste care tiu c nu este adevrat! M rog ie, ia
spune-i chiar tu! i povestete-i ce ai vzut i ce ai auzit ntocmai ca i mine!
Poate c atunci are s-i schimbe gndul i nu are s mai vrea a ne vinde
altele! i Massrur, ca s se supun califului, i spuse sultanei:
O, stpn a mea, stpnul nostru, emirul drept-credincioilor, are
dreptate! Abul-Hassan este bine sntos i ntr-o stare minunat, da plnge i
se jelete de pierderea soiei sale Trestie-de-Zahr, cea scump ie, moart n
noaptea aceasta din pricina unei tulburri de pntece! Afl c ntr-adevr AbulHassan a plecat adineaori de la divan, unde a venit s ne vesteasc el nsui
moartea soiei sale. i s-a ntors acas la el, tare amrt, i druit de mila
mult-darnic a califului nostru cu un sac cu zece mii de dinari de aur, pentru
cheltuielile de nmormntare!
Vorbele lui Massrur, departe de a o tulbura pe Sett Zobeida, nu fcur
dect s-o ntreasc n credina c emirul drept-credincioilor vroia s
glumeasc i strig:
Pe Allah, o, emire al drept-credincioilor, astzi nu este deloc vremea
potrivit s te ii de otii, cum ai obiceiul! tiu eu bine ce spun; iar vistieria
mea are s-i spun ct m ine nmormntarea lui Abul-Hassan. S-ar fi czut
mai degrab s lum i noi mai mult parte la durerea roabei noastre, i nu s
rdem, aa cum facem, fr de cuviin i fr de msur!
i califul, la vorbele acestea, simi cum l npdete mnia i strig:
Ce tot spui tu, o, fiic a moului meu? Pe Allah, nu cumva ai nnebunit
de rosteti asemenea lucruri? i spun c Trestie-de-Zahr este cea care a
murit! i-apoi degeaba ne mai certm asupra acestui lucru! Am s-i dau
dovada despre cele ce i-am mprtit!
i ezu jos pe chilim i se ntoarse nspre Massrur i i spuse:
D fuga acas la Abul-Hassan i vezi, mcar de n-a mai avea
trebuin de alt dovad afar de aceea pe care o stiu, care dintre cei doi soti a
murit! i ntoarce-te repede s ne spui!
i pe cnd Massrur da fuga s ndeplineasc porunca emirului dreptcredincioilor, califul se ntoarse nspre Sett Zobeida i i spuse:
O, fiic a moului meu, avem s vedem noi acuma limpede care dintre
noi doi are dreptate! Ci, de vreme ce struieti atta ntr-un lucru care este
destul de limpede, vreau s pun rmag mpotriva ta orice-ai vrea tu s
zlogesc!
Ea rspunse:
A ase sute cincizecea noapte

Primesc! i vreau s pun zlog mpotriva ta lucrul care mi este cel mai
drag pe lume, adic chiocul meu cu zugrvituri, mpotriva a orice vei vrea tu
s pui, orict de mic ar fi preul acelui lucru!
El spuse:
Pun ca zlog, mpotriva zlogului tu, tot ce am mai drag pe lume,
adic saraiul meu de zaiafeturi! Socot c n felul acesta nu m prilejuiesc de
slbiciunea ta! Cci saraiul meu de desftri este cu mult mai presus ca pre i
ca frumusee dect chiocul tu de zugrvituri!
Set* Zobeida, pn peste poate de mbufnat, rspunse:
Nu este vorba acuma s tim, ca s ne certm i mai j ' ru, dac
saraiul tu este mai presus dect chiocul meu! In privina aceasta, nu ai dect
s asculi ce se spune n spatele tu! Da este vorba mai degrab s dm o
chezie rmagului nostru. Aa nct s ne legm pe fatihaIar califul spuse:
Bine, s ne legm pe fatihaua din Coranl i rostir mpreun suraua
de nceput a Crii celei Sfinte, ca s pecetluiasc rmagul dintre ei.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute cincizecea noapte spuse:
i rostir mpreun suraua de nceput a Crii celei Sfinte, ca s
pecetluiasc rmagul dintre ei. i, ntr-o tcere vrjma, ateptar
ntoarcerea sptarului Massrur. i-atta cu ei!
A n ceea ce l privete pe Abul-Hassan, apoi acesta sta la pnd ca s
vegheze toate cte s-ar fi putut ntmpla i l sri de departe pe Massrur venind
i pricepu scopul pentru care l cuta. i i spuse Trestiei-de-Zahr:
O, Trestie-de-Zahr, ia uite c Massrur vine drept la casa noastr! i,
fr de nici o ndoial, trebuie s fi fost trimis la noi din pricina glcevii care de
bun seam c a izbucnit, n privina morii noastre, ntre calif i Sett Zobeida.
Acuma se cade a ncepe cu a-i da dreptate califului mpotriva darnicei Sett
Zobeida. Grbete-te, dar i mai f o dat pe moarta, ca s te nvluiesc fr de
zbav!
i Trestie-de-Zahr se prefcu numaidect moart, iar Abul-Hassan o
nvlui n giulgiu i o aez ca i ntia dat; i pe urm ezu jos repede lng
ea, cu turbanul desfat, cu chipul lungit i cu nframa la ochi.
Or, tot atunci, intr i Massrur. i dac o vzu pe Trestie-de-Zahr
nzovonit, n mijlocul odii i pe Abul-Hassan cufundat n dezndejde, nu se
putu opri s nu se ntristeze i rosti:
Nu este alt dumnezeu dect numai unul Allah! Mhnirea mea dup
tine este nespus de mare, o, srman Trestie-de-Zahr, sora noastr, o, tu cea
odinioar atta de ginga i de dulce! Ce jalnic este soarta ta pentru noi toi!

i ce grabnic a fost pentru tine porunca de a te ntoarce la Acela carele te-a


zmislit! Mcar aib-te Atoaterspltitorul ntru mila i ntru tihna lui!
Pe urm l srut pe Abul-Hassan i, tare trist, se grbi s-i ia rmasbun de la el i s se duc s-i dea seama califului despre cele cercetate. i nu
se simea ntru nimic stnjenit s-i arate astfel drzei Sett Zobeida ct este de
ndrtnic i de greit atunci cnd l nfrunt pe calif.
Intr, aadar, la Sett Zobeida i, dup ce srut pmntul dintre minile
ei, i spuse:
Allah s lungeasc viaa stpnei noastre! Rposata a ase sute
cincizecea noapte zace nzovonit, n mijlocul odii, iar lutul su a i nceput s
se umfle sub giulgiu i s miroas! In ce-l privete pe bietul Abul-Hassan, tare
m tem c nu are s mai vieuiasc mult dup soia lui!
La vorbele acestea ale lui Massrur, califul se umfl de plcere i se nfiora
de mulumire; pe urm, ntor-cndu-se nspre Sett Zobeida, nglbenit de tot
la fa, i spuse:
O, fiic a moului meu, ce mai atepi de nu trimii dup calemgiu ca
s scrie pe numele meu chiocul cu zugrveli?
Ci Sett Zobeida ncepu s-l ticloeasc pe Massrur i, pn peste poate
de mniat, i spuse califului:
Cum de poi s crezi vorbele hadmbului sta mincinos i plod de
mincinoi? Ce, n-am vzut-o eu cu ochii mei, i roabele mele nu au vzut-o i
ele odat cu mine, aici, acum un ceas, pe mult-iubit meaTrestie-de-Zahr,
amrt i plngnd moartea lui Abul-Hassan?
i ndrjindu-se de chiar vorbele ei, zvrli papucul n capul lui Massrur i
ip:
Iei de-aici, o, fecior de cine!
i Massrur, nc i mai uluit dect califul, nu vroi s-o strneasc mai
mult pe stpna sa i, frngndu-se n dou, nu mai zbovi s se
crbneasc, cu capu-n pmnt.
Atunci Sett Zobeida, plin de mnie, se ntoarse nspre calif i i spuse:
O, emire al drept-credincioilor, n-a fi gndit vreodat c ntr-o zi ai
s te nvoieti cu hadmbul sta ca s-mi strneti o durere atta de mare i s
m faci s cred ceea ce nu este! Cci nu mai am de ce s nu socot c vorbele lui
Massrur n-ar fi fost ticluite de mai nainte spre a m necji pe mine! Oricum, ca
s-i dovedesc limpede c dreptatea este de partea mea, vreau s trimit i eu la
rndu-mi pe cineva s vad care dintre noi doi a pierdut rmagul. i dac tu
vei fi cel care a spus adevrul, nseamn c eu sunt o smintit i c toate
nsoitoarele mele sunt smintite ca i stpna lor! Iar dac, dimpotriv, am
dreptate eu, atunci vreau s-mi dai, peste zlogul rmagului nostru i capul
neobrzatului sta de hadmb de pcur!

i califul, care tia, din alte panii, ct de fnoas este verioara lui, se
nvoi numaidect cu tot ceea ce Sett Zobeida i ceruse. i Sett Zobeida porunci
s vin pe dat la ea btrna-i doic, n care avea toat ncrederea i i spuse:
O, doic, du-te fr de zbav acas la Abul-Hassan, prietenul
stpnului nostru califul i vezi numai cine a murit n casa aceea, dac a murit
Abul-Hassan, ori soia lui, Trestie-de-Zahr. i ntoarce-te degrab s-mi spui
ce ai vzut i ce ai aflat!
i doica rspunse c ascult i c se supune i, n pofida picioarelor ei
btrne, porni zornic la drum nspre casa lui Abul-Hassan.
Or Abul-Hassan, care veghea cu ochii grijuliu toate micrile din faa
casei sale, o zri de departe pe btrn cum venea cu mers trudnic; i pricepu
numaidect pricina pentru care fusese trimis i, ntorcndu-se nspre soia
lui, spuse rznd:
O, Trestie-de-Zahr, am murit.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase sute cincizeci i una noapte o, Trestie-de-Zahr,
am murit!
i cum nu mai avea vreme de pierdut, se nveli a ase sute cincizeci i
una noapte singur n giulgiu i se ntinse pe jos, cu picioarele nspre Mecca. i
Trestie-de-Zahr i puse turbanul pe fa i, cu prul despletit, ncepu s se
bat peste obraji i peste piept, scond ipete de jale. i, n clipa aceea, intr n
odaie btrna doic. i vzu ceea ce vzu! i, tare trist, se duse la
dezndjduita Trestie-de-Zahr i i spuse:
Allah s reverse asupra capului tu anii pierdui de rposatul! Vai, fata
mea, Trestie-de-Zahr, iact-te singuric, n vduvie, n toiul tinereii tale! Ceai s te faci tu acuma fr Abul-Hassan, o, Trestie-de-Zahr?
i se porni s plng laolalt cu ea o bucat de vreme. Pe urm i spuse:
Vai, fata mea, sunt nevoit s te las, mcar c-mi pare tare ru! Ci
trebuie s m ntorc n mare grab la stpna mea Sett Zobeida, ca s-o scot din
amarnica tulburare n care a cufundat-o mincinosul acela sfruntat de Massrur,
care i-a spus c te-a lovit moartea pe tine, n locul soului tu Abul-Hassan!
i Trestie-de-Zahr, gemnd, zise:
De-ar fi dat Allah, o, maic a mea, ca hadm-bul acela s fi spus
adevrul! N-a mai fi eu aici ca s plng aa cum plng acuma! Da de
altminteri nu are s zboveasc prea mult nici moartea mea! Mine de
diminea, cel trziu, au s m ngroape i pe mine, rpus de jale.
i, spunnd vorbele acestea, i ndoi plnsetele, suspinele i bocetele. i
doica, mai mohort ca oricnd, o mai srut o dat i iei binior, ca s n-o
tulbure, i nchise ua dup ea. i se duse s dea seam stpne-sii despre cele

ce vzuse i auzise. i, cnd sfri de povestit, ezu jos, cu sufletul la gur, de


cte fcuse la vrsta ei naintat.
Cnd auzi cele spuse de doic, Sett Zobeida se ntoarse mndr nspre
calif i i zise:
nainte de toate, trebuie s-l spnzuri pe robul tu Massrur, hadmbul
neobrzat!
i califul, pn peste poate de nucit, porunci s vin numaidect
Massrur dinaintea sa i l privi cu mnie i vru s-l certe pentru minciuna lui.
Ci Sett Zobeida nu-i ls rgaz. ntrtat de vederea hadmbului, se ntoarse
nspre doic i i spuse:
Mai povestete o dat, o, doic, de fa cu plodul sta de cine, ceea ce
ne-ai spus adineauri!
i doica, fr a fi apucat mcar s-i trag sufletul, fu nevoit s mai
povesteasc o dat, de fa cu Massrur. i Massur, ntrtat de vorbele ei, cu
toate c se aflau de fa i califul i Sett Zobeida, nu se putu opri s nu strige la
ea:
A, bab tirb ce eti, cum de cutezi s mini cu atta neruinare i
s-i nglezi aa prul cel alb? Vrei s m faci s cred c n-am vzut-o eu cu
ochii mei pe Trestie-de-Zahr, moart i nvluit n giulgiu?
i doica atunci, cu toat rsuflarea tiat, ntinse gtul mnioas i ip
la el:
Nu este alt mincinos n afar de tine, o, arap negru! Nu n
spnzurtoare ar trebui s pieri, ci tiat bucele i s fii pus s-i mnnci
singur carnea rupt din tine!
Iar Massrur i rspunse:
S taci, bab farfara! Du-te i povestete-i gogo-sile la muierile din
harem!
Ci Sett Zobeida, scoas din fire de obrznicia lui Massrur, se porni dintrodat pe nite hohote cu suspine, zvrlindu-i n cap pernele, vasele, ibricele i
scu-eele i l scuip n ochi i, ntr-un sfrit, zdrobit, se prbui pe pat
plngnd.
Dac vzu i auzi toate astea, califul rmase pn peste poate de
buimcit, i plesni minile una de alta i spuse:
A ase sute cincizeci i una noapte
Pe Allah! Massur nu este numai el mincinos! i eu sunt un mincinos i
doica este la fel de mincinoas i tu tot aa eti o mincinoas, o, fiic a moului
meu!
Pe urm i ls capu-n jos i nu mai zise nimic. Ci, dup un ceas de
vreme, ridic iar capul i spuse:

Pe Allah! Trebuie s aflm numaidect adevrul. Nu ne mai rmne,


aadar, dect s ne ducem cu toii la casa lui Abul-Hassan i s vedem singuri
care dintre noi este mincinos i care spune adevrul.
i se ridic i o pofti pe Sett Zobeida s-l nsoeasc; i, urmat de
Massrur, de doic i de liota de femei, porni nspre casa lui Abul-Hassan.
Or, cnd zri alaiul care venea la ei, Trestie-de-Zahr, mcar c fusese
dsclit dintru bun nceput c treaba s-ar cam putea dovedi tare ncurcat i
tulbure, nu se putu opri s nu strige:
Pe Allah! Nu de fiecare dat cnd este aruncat, rmne ulciorul
nevtmai ci Abul-Hassan ncepu s rd i zise:
Acuma avem s murim amndoi, o, Trestie-de-Zahr!
i o culc pe nevast-sa pe jos, o nvlui n giulgiu, se bg i el ntr-un
cearceaf de mtas pe care l scoase dintr-o lad i se ntinse lng ea, fr a
uita s-i pun turbanul peste fa, cumu-i datina. i de-abia sfri pregtirile
acelea, c alaiul i intr n cas.
Cnd califul i Sett Zobeida vzur privelitea de moarte ce li se nfia
dinaintea ochilor, rmaser nmrmurii i mui. Pe urm, deodat, Sett
Zobeida, pe care atta zbucium n atta de scurt vreme o vlguise de tot, se
nglbeni de-a binelea, se schimb la fa i czu leinat n braele femeilor. i,
cnd se detept din leinul ei, vrs un potop de lacrimi i strig:
Vai de tine, o, Trestie-de-Zahr! N-ai mai putut s trieti dup soul
tu, i-ai murit de durere!
Califul ns, care nu vroia nicicum s neleag lucrurile n felul acesta i
care de altminteri plngea i el moartea prietenului su Abul-Hassan, se
ntoarse nspre Sett Zobeida i i spuse:
Nu, pe Allah! Nu Trestie-de-Zahr a murit de durere, ci srmanul
acesta de Abul-Hassan, care nu a putut s mai triasc dup moartea soaei
sale! Asta-i nendoielnic!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute cincizeci i treia noapte spuse:
Califul ns, care nu vroia s neleag lucrurile n felul acesta i care, de
altminteri plngea i el de moartea prietenului su Abul-Hassan, se ntoarse
nspre Sett Zobeida i i spuse:
Nu, pe Allah! Nu Trestie-de-Zahr a murit de durere, ci srmanul
acesta de Abul-Hassan, care nu a putut s mai triasc dup moartea soaei
sale! Asta-i nendoielnic!
i adug:
Aa! Ci tu plngi i leini i socoi c n felul acesta ai avea dreptate!
Iar Sett Zobeida rspunse:

i tu crezi c ai avea dreptate mpotriva mea, numai pentru c te-a


minit robul acesta blestemat!
i adug:
Aa! Ci unde sunt slugile lui Abul-Hassan? Dai fuga degrab i
cutai-mi-le! i-au s tie ele s ne spun a ase sute cincizeci i treia noapte
ntocmai, pentru c ele i-au nvelit pe stpnii lor, care dintre cei doi soti a
murit cel dinti i care-i acela care a murit de durere! Iar califul spuse:
Ai dreptate, o, fiic a moului meu! Iar eu, pe Allah! Fgduiesc zece
mii de dinari de aur aceluia care are s-mi aduc ncredinarea!
Or, nici nu isprvi bine de rostit vorbele acestea, c se i auzi un glas de
sub giulgiu, care spunea:
S mi se numere cei zece mii de dinari! i dau ncredinare califului
nostru c eu, Abul-Hassan, am murit la urm, numai de durere, de bun
seam!
La glasul acela, Sett Zobeida i femeile, cuprinse de spaim, scoaser un
ipt mare, mbulzindu-se ctre u, pe cnd, dimpotriv, califul, care pricepu
pe dat pozna ticluit de Abul-Hassan, fu npdit de un rs atta de
nprasnic, nct czu pe spate, n mijlocul odii i strig:
Pe Allah, a Abul-Hassan, acum am s mor eu, de-atta rs!
Pe urm, dup ce califul se potoli din rs, iar Sett Zobeida se scutur de
spaima ei, Abul-Hassan i Trestie-de-Zahr ieir de sub giulgii i n toiul
hohotelor tuturora se apucar s povesteasc pricina ce-i ndemnase s fac
acea pozn. i Abul-Hassan se arunc la picioarele califului; iarTrestie-deZahr srut picioarele stpnei sale; i amndoi, cu o nfiare tare spit,
i cerur iertare. Iar Abul-Hassan adug:
Ct vreme am fost holtei, o, emire al drept-cre-dincioilor, n-am avut
nici o grij din pricina banilor! Ci Trestie-de-Zahr aceasta, pe care am
dobndit-o de la mila ta, e atta de fometoas, nct ar mnca pungile cu tot ce
se afl n ele, i, pe Allah! Ar fi n stare s mistuie toat vistieria mpriei tale,
cu vistier cu tot!
Iar califul i Sett Zobeida se puser iar pe rs n hohote. i i iertar pe
amndoi i, pe deasupra, poruncir s li se numere, acolo pe loc, cei zece mii
de dinari dobndii n urma rspunsului lui Abul-Hassan i nc zece mii
pentru iertarea de moarte.
Dup care, califul, pe care aceast mic neltorie l lmurise n legtur
cu cheltuielile i nevoile lui Abul-Hassan, nu vroi s-l mai lase de aci nainte pe
prietenul su s duc lips de o simbrie statornic. i porunci vistiernicului si numere n fiecare lun o danie tot atta ct i cea a vizirului su cel mare. i
binevoi, mai mult nc dect odinioar, ca Abul-Hassan s rmn prietenul
su credincer i tovarul su de pahar. i trir cu toii viaa cea mai

huzurit, pn ce veni Despritoarea celor ce se au dragi, Dobortoarea


palatelor i Ziditoarea de morminte, Cea-de-neabtut i Cea-de-nenlturat!
Iar eherezada, n noaptea aceea, sfrind astfel de povestit povestea
aceasta, i spuse sultanului ahriar:
Asta-i tot ceea ce tiu eu, o, Mria Ta, n privina Adormitului treaz. Ci,
dac mi ngduieti, am s-i povestesc o alt poveste, care-i cu mult mai
presus i n toate privinele, dect aceea pe care ai ascultat-o acuma!
i sultanul ahriar spuse:
Vreau mai nti, pn a-i da ngduina, s-mi spui, o, eherezada,
cum se cheam povestea aceea!
Ea spuse:
Este povestea Dragostelor frumoasei Zein Al-Mawassif. El spuse:
i care-i povestea aceea, de care eu habar n-am? eherezada zmbi i
spuse:
DRAGOSTELE LUI ZEIN AL-MAWASSIF i s-a povestit, o, norocitule
sultan, c a fost odat, n vremile i n anii tare de demult, un flcu frumos
ntru totul, pe care l chema Anis i care, fr de nici o ndoial, era cel mai
bogat, cel mai darnic, cel mai ginga, cel mai minunat i cel mai ispititor flcu
de pe vremea lui. i cum, pe deasupra, mai i iubea tot ceea ce este de iubit pe
pmnt, femeile, prietenii, mncarea bun, poezia, muzica, parfumurile, florile,
izvoarele cele frumoase, plimbrile i toate desftrile, tria n huzurul unei
viei fericite.
Or, ntr-o dup-amiaz, frumosul Anis dormea n tihn, dup tabietul lui,
sub un rocov din grdin. i vis un vis n care se fcea c parc se juca i se
veselea cu patru psri frumoase i cu o porumbi strlucitor de alb. i
parc se fcea c tot mai mult i plcea s le alinte, s le mngie pe pene i s
le srute, cnd deodat un corb mare i hd se repezi cu pliscul amenintor la
porumbi i o rpi, vntuindu-le pe celelalte patru psri gingae, tovarele
porumbiei. i Anis se detept tare mohort i se ridic i plec s caute pe
careva care ar fi putut s-i tlmceasc visul. Ci rtci mult vreme fr s
gseasc pe nimeni. i tocmai ncepuse a se gndi s se ntoarc acas, cnd,
trecnd pe lng o locuin tare frumoas ca nfiare, auzi dinluntru, la
apropierea sa, un glas de femeie,
1 La M. A. Salie, titlul este Povestea cu Massrur i Zein-ali-Mavasif.
Minunat i duios, care cnta stihurile acestea:
Mireasma dulce-a dimineii, Cu prospeimea-i strlucind, Pe-ndrgostii i
rcorete i le revars-n piept alint. Ci pieptul meu robit mai poate S guste-al
linitilor jind?

O, prospeime-a dimineii, Mai stins-ai oare vreun alean ca dragostea cen mine arde dup un cprior-sultan, Mai mndru, mai mldiu, mai ginga ca
ramul arborelui ban?
i Anis i simi sufletul ptruns de duioia glasului acela; i, mnat de
dorina de a o vedea pe cea care cnta, se apropie de poart, pe care o gsi
deschis pe jumtate i privi nluntru. i vzu o grdin minunat n care,
departe pn unde rzbteau privirile, nu erau dect straturi de flori frumoase,
umbrare nverzite i tufiuri de trandafiri, de iasomii, de vineele, de narcise i
de nenumrate alte flori, printre care vieuia, sub cerul lui Allah, un neam
ntreg de cntrei.
nct, mbiat de limpezimea acelor locuri, Anis nu mai ovi s treac
pragul porii i s intre n grdin. i zri n afundul verdeii, la captul unei
crri adumbrite de trei boli, o roat alb de feticane singure.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase sute cincizeci i cincea noapte a ase sute
cincizeci i cincea noapte spuse:
i zri n afundul verdeii, la captul unei crri adumbrite de trei bolti, o
roat alb de feticane sin 3 i gure. i porni nspre ele i ajunse n dreptul celei
dinti boli, pe care se putea citi nscrisul acesta, spat n litere de culoarea
chinovarului:
O, cas, fie ca nicicnd Tristeea s nu-i calce pragul, Nicicnd al vremii
greu comand N-apese pe cei din ogeagul Cruia-i eti copermnt!
i fie s durezi n veci, Iar poarta pururea adaste-i cu bucurie oti ntregi
de musafiri i vechi i proaspei i gata oricnd s petreci cu dragi prieteni i cu
oaspei!
i ajunse la cea de a doua bolt i putu s citeasc pe ea nscrisul
acesta, spat n litere de aur:
O, cas-a fericirii, fie s dinuieti Att timp ct aceste tufiuri de poveti
S-or bucura de cntec optit de psrele!
Prietenia toarne-i mireasma peste tine Att timp ct aceste flori sta-vor
s suspine De-ntreaga frumusee pe care-o strng n ele!
Stpnii s-i triasc n tihn i plcere Att timp ct n fructe vor
strnge pomii miere i ct a lumii bolt va strluci de stele!
A ase sute cincizeci i cincea noapte ajunse astfel sub cea de a treia
bolt, unde putu s citeasc aceste stihuri spate n litere albastre ca apele
mrii:
O, cas, numai vis i slav, Fie s strluceti de-a pururi Cu frumuseea
ta suav, i-ntr-ale soarelui azururi i-n dulcea nopilor otav, Nencercat de
cusururi Sub greaua timpului zbav Ori ale trecerii huzururi!

Or, dup ce trecu de aceast cea de a treia bolt, ajunse la captul


crrii; i dinaintea lui, n josul treptelor de marmur splat care suiau la
intrarea casei, vzu o fetican ce trebuie s fi avut mai bine de paisprezece ani,
dar care, fr de nici o ndoial, nu atinsese cincisprezece ani. i sta tolnit pe
un covor de catifea, sprijinit pe nite perne. i alte patru feticane edeau
lng ea, la poruncile sale. i era frumoas i alb ca luna, cu nite sprncene
izbvite, tot atta de gingae ca un arc fcut din mosc scump, cu nite ochi
mari i negri plini de mceluri i de tlhrii, cu o gur de corai tot atta de
micu ct o nucoar, i cu o brbi ce optea cu desvrire: Iact-m!" i
nendoielnic c ar fi prjolit de dor, cu attea farmece, pn i inimile cele mai
ngheate i mai nendurate.
nct frumosul Anis merse drept la feticana cea frumoas, se temeni
pn la pmnt, i duse mna la inim, la buze i la frunte i spuse:
Salamalecul fie asupra ta, o, sultan a neprihnirii! Ci ea i rspunse:
Cum de ai cutezat, o, tinere neobrzat, s intri ntr-un loc oprit i care
nu este al tu? El rspunse:
O, stpn a mea, vina nu este a mea, ci a ta i a acestei grdini! De la
poarta deschis pe jumtate am vzut grdina aceasta, cu straturile ei de flori,
cu iasomiile, cu mirii i cu vineelele ei i am vzut grdina ntreag, cu
tufiurile i cu florile sale, cum se ploconea dinaintea lunii frumuseii care
edea chiar aici unde stai tu! i sufletul meu n-a putut s mai ndure dorul
care-i da ghies s vin i s se plece i s-i aduc laude dimpreun cu florile i
cu psrile!
i feticana ncepu s rd i i spuse:
Cum te cheam? El spuse:
Robul tu Anis, o, stpn a mea! Ea spuse:
mi place de tine pn peste poate, a Anis! Vino i ezi lng mine!
l pofti, aadar, s stea lng ea i i spuse:
Ya Anis, tare am chef s m veselesc oleac! tii s joci ah?
El spuse:
Da, firete!
Iar ea fcu semn uneia dintre tinerele dimprejur, care numaidect le
aduse cutia de atrange fcut din abanos i din filde, cu coluri de aur i cu
pionii roii i albi, pionii roii fiind cioplii din rubin, iar pionii albi fiind cioplii
din cletar. i fata l ntreb:
Vrei s le iei pe cele roii ori pe cele albe? El rspunse:
Pe Allah, o, stpn a mea, am s le iau pe cele albe, cci cele roii
sunt de culoarea gazelelor i, din aceast privin, ca i din multe altele nc, i
se potrivesc ca desvrire!
A ase sute cincizeci i cincea noapte ea spuse:

Se poate!
i porni s aeze pionii. i jocul ncepu.
Ci Anis, care lua seama mai mult la nurii potrivnicei sale dect la pionii
de ah, era pierdut de minunare fa de frumuseea minilor ei, care i se
preau asemenea cu o plmad de migdale i fa de minunia i de gingia
degetelor ei, asemenea camforei celei albe. i, ntr-un sfrit, Anis strig:
Cum a putea s joc fr de primejdie, o, stpn a mea, mpotriva
unor degete atta de frumoase?
Ci ea, cu luare-aminte la joc, i rspunse:
ah! ah, a Anis! Ai pierdut!
Pe urm, ntruct l vedea pe Anis c nu lua deloc seama la joc, i spuse:
Anis, ca s iei seama mai cu grij la joc, hai s jucm pe o sut de
dinari de fiecare joc!
El rspunse:
De bun seam!
i aez pionii. i la rndu-i feticana, care se numea Zein Al-Mawassif,
tot atunci ridic vlul de mtas ce-i coperea pletele i se arta ca un stlp
strlucit de lumin. i Anis, care nu izbutea s-i mai desprind privirile de pe
potrivnicia sa, juc mai departe tot fr s tie ce face: ba lua pionii cei roii
drept pionii albi, ba muta anapoda, i-aa c pierdu cinci jocuri la rnd, de cte
o sut de dinari fiecare. i Zein Al-Mawassif i spuse:
Bag de seam c nu eti mai cu luare-aminte nici acuma! Hai s
jucm pe mai mult! O mie de dinari de joc!
Ci Anis, n ciuda sumei pe care jucau, nu se dovedi mai grijuliu i pierdu
iar. Atunci ea i spuse:
Hai s jucm pe tot aurul tu i al meu!
El primi i pierdu. Atunci Anis juc pe prvliile, pe grdinile i pe robii
lui i pierdu tot, rnd pe rnd. i nu i mai rmase nimica n mini.
Atunci Zein Al-Mawassif se ntoarse nspre el i i spuse:
Anis, eti un smintit. i nu vreau s te cieti c ai intrat n grdina
mea i c m-ai cunoscut. aa c i dau ndrt tot ce ai pierdut! Ridic-te i
pleac linitit pe unde ai venit!
Ci Anis rspunse:
Nu, pe Allah, o, sultan a mea, nu mi pare deloc ru dup cele ce am
pierdut! Iar dac ai s-mi ceri i viaa, are s fie a ta pe dat. Ci, fie-i mil! Nu
m sili s plec!
Ea spuse:
De vreme ce nu vrei s iei ndrt ceea ce ai pierdut, du-te mcar i
caut cadiul i martorii, ca s scrie o danie n toat legea cu bunurile acestea
pe care le-am ctigat!

Iar Anis plec numaidect s-i aduc pe cadiu i pe martori. i cadiul,


mcar c era s scape calamul din mn cnd vzu frumuseea dulcii Zein AlMawassif, ntocmai senetul de danie i i puse pe cei doi martori s-l
pecetluiasc cu pecetea lor. Pe urm se duse.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute cincizeci i asea noapte spuse:
i cadiul, mcar c era s scape calamul din mn cnd vzu frumuseea
dulcii Zein Al-Mawassif, ntocmi senetul de danie i i puse pe cei doi martori
s-l pecetluiasc cu pecetea lor. Pe urm se duse. Atunci Zein a ase sute
cincizeci i asea noapte al-Mawassif se ntoarse nspre Anis i i spuse rznd:
-Acuma, Anis, poi s pleci i tu. Nu ne mai cunoatem!
El spuse:
O, sultan a mea, m lai, aadar, s plec fr a-mi ndeplini dorina?
Ea spuse:
Tare a vrea, Anis, s-i mplinesc ceea ce zici, dar mi-au mai rmas
cteva lucruri pe care s i le cer! Are s trebuiasc s-mi mai aduci patru
burdufuri cu mosc curat, patru uncii de chihlimbar cenuiu, patru mii de
viguri de atlazuri de aur de cea mai frumoas lucrtur i patru catri cu tot
tacmul lor!
El spuse:
Pe capul meu, o, stpn a mea! Ea ntreb:
Cum ai s faci ca s mi le dai? C nu mai ai nimic! El spuse:
Are s aib grij Allah! Am destui prieteni care s-mi mprumute banii
de care duc lips.
Ea spuse:
Atunci d fuga s-mi aduci cele ce i-am cerut.
i Anis, fr a se ndoi c prietenii si nu i-ar veni n ajutor, iei i se
duse s-i caute.
Atunci Zein Al-Mawassif i spuse uneia dintre nsoitoarele sale, pe care o
chema Hubub:
Du-te dup el, o, Hubub i iscodete-i drumurile. i cnd ai s vezi c
toi prietenii despre care vorbete n-au binevoit s-i vin n ajutor i c pentru o
pricin ori alta s-au descotorosit de el, s te duci i s-i spui: O, stpne al
meu Anis, stpna mea Zein Al-Mawassif m-a trimis la tine ca s-i spun c
vrea s te vad numaidect!" i s-l aduci cu tine i s-l pofteti n odaia de
oaspei. i atunci are s se ntmple ce s-o ntmpla!
Iar Hubub rspunse c ascult i c se supune i zori s plece dup Anis
i s-l urmeze peste tot pe unde umbla.

n ce o privete pe Zein Al-Mawassif, apoi aceasta intr n cas i se duse


la hammam s se scalde. Iar nsoitoarele sale i ddur dup scald toate
ngrijirile de trebuin unei gteli fr de seamn, pe urm smulser jos prul
care era de smuls, netezir ceea ce aveau de netezit, parfumar ceea ce aveau
de parfumat, alungir ceea ce aveau de alungit i subiar ceea ce aveau de
subiat. Pe urm o mbrcar cu o rochie chindisit cu zarafir i i puser pe
cap o cunun de argint pe care se sprijinea un diadem bogat de mrgritare,
avnd la spate un nod cu dou capete, fiecare mpodobit cu cte o piatr de
rubin mare ct un ou de porumbel i care i spnzurau pe umerii strlucitori ca
argintul strcurat. Pe urm se apucar s-i mpleteasc prul cel frumos i
negru, nmiresmat cu mosc i cu ambr, n douzeci i cinci de cosie care i
atrnau pn la clcie. i, cnd isprvir s-o gteasc i cnd se art
asemenea unei mirese, se aruncar la picioarele ei i i spuser, cu un glas
tremurnd de minunare:
Pstreze-te Allah ntru strlucirea ta, o, stpn a noastr i deprteze
pururea de la tine privirile pizmailor, i fereasc-te de deochi!
i n vreme ce ea ncepu s se preumble cu pai ct mai ispititori, prin
sal, ele nu mai conteneau s-i spun, din adncul inimii lor, fel i fel de laude.
Estimp, tnra Hubub se ntoarse cu frumosul Anis, pe care l poftise acas la
Zein Al-Mawassif de ndat ce prietenii acestuia se descotorosiser de el fr a
binevoi s-i vin n ajutor. i l duse n sala n care se afla stpna sa Zein AlMawassif.
Cnd frumosul Anis o zri pe Zein Al-Mawassif n a ase sute cincizeci i
asea noapte toat strlucirea frumuseii ei, se opri nmrmurit i se ntreb:
Oare ea s fie, sau mai degrab-i una dintre tinerele mirese care nu se vd
dect n rai?" Ci Zein Al-Mawassif, bucuroas de uimirea pe care i-o strnise lui
Anis, se duse la el zmbind, l lu de mn, l cluzi pn la divanul cel larg i
scund, pe care se aez i l pofti i pe el s stea jos lng ea. Pe urm fcu un
semn nspre slujitoarele ei, care numaidect aduser o tabla ntins, lucrat
dintr-o bucat de argint, pe care se aflau spate stihurile acestea despre
mncruri: ntinge-n farfuriile bogate Cu dumicatul tu i ia cu zel i bucur-i
privirile de toate i bucur-i i inima la fel Cu-aceste fr seamn dulci bucate,
Gustoase, felurite, miresmate:
i sosuri i tocnuri i fripturi, Fie la tav, fie la grtar i colrezi
mustoi i prjituri, Dulceuri i sorbeturi i lictar, Magiunuri, chislie,
uscturi -Spre desftarea fericitei guri!
O, prepelie, o, clapon voinic, O, voi, puiandri haidei, s m bucur! Voi,
miei gingai, hrnii doar cu fistic i-acuma mpnai vrtos cu struguri, Mcar
c n-avei pene nici un pic, Eu v iubesc i n-am s v dezic!

Ct despre tine, fragede chebap, Allah cel mare bine-te-cuvnte! De


durita-i carne la proap mi-s poftele de-a pururea flmndei Nici un prilej pe
lume n-am s scap Cu tine oriicnd s-mi fac de cap!
Iar tu, cea care n castronul plin, Salat, tu, de portulac verde, Te scalzi
pare c-n suflet de mslin Simt sufletu-mi de dragu-i cum se pierde! Al tu
sunt i la tine m nchin, Iubita mea, cu care m alin!
Te zbai n piept, de drag i chiuieti, Oh, inim, cnd vezi dormind pe
tav Perechea ceea proaspt de peti, Culcai acolo-n frageda otav De izmnmiresmat i rvneti S guti minunea lor ca din poveti.
Acum nici un cuvnt s nu mai scoat Preafericita-mi gur! Tac doar!
S tac i, cu mult dichis, s vad Cum s deguste acest praznic rar, Pe care no s-l tie seri vreodat Calamul nice unui hronicar, Nici un izvod din lumea
asta toat!
Atunci slujnicele puser dinaintea lor bucatele nmiresmate. i mncar
laolalt pe sturatele i i ndulcir gurile. i li se aduser pocalele cu vin i
bur din aceeai cup. i Zein Al-Mawassif se plec nspre Anis i i zise:
Iact c am mncat mpreun pinea i sarea, iar tu, n felul acesta,
eti oaspetele meu! Aa c acuma nu ai cum s poi gndi c a putea s mai
pstrez nici cel mai mrunt lucru care a fost al tu. nct, fie c vrei, fie a ase
sute cincizeci i opta noapte c nu vrei, i dau ndrt tot ce am ctigat!
Iar Anis fu nevoit, vrnd-nevrnd, s primeasc n dar bunurile care
fuseser ale lui. i se arunc la picioarele codanei i i mulumi ndelung. Ci ea
l ridic i spuse:
Dac vrei cu adevrat, o, Anis, s-mi mulumeti pentru darul acesta,
nu ai dect s vii cu mine n patul meu. i acolo, de data aceasta fr ag, ai
s-mi dovedeti dac tii s joci bine ah.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase sute cincizeci i opta noapte spuse: nu ai dect
s vii cu mine n patul meu. i acolo, de data aceasta fr ag, ai s-mi
dovedeti dac tii s joci bine ah.
i Anis, srind n picioare, rspunse:
Pe Allah, o, stpn a mea, ai s vezi n pat cum craiul cel alb are s-i
dovedeasc pe toi potrivnicii!
Spunnd vorbele acestea, o lu n brae i, mpovrat cu luna aceea, se
repezi nspre odaia de culcare, unde tnra Hubub i deschise ua. i acolo
juc o partid de atrange cu feticana, dup toate datinele unei miestrii
desvrite; i pe urm juc a doua partid i a treia partid i tot aa mai
departe, pn la cea de a cincisprezecea partid, fcndu-l pe mprat, la

fiecare atac, s se poarte atta de vitejete nct codana, minunn-du-se i


totodat rmas fr de rsuflare, se mrturisi nvins i strig:
Eti desvrit, o, taic al lncierilor i al clreilor!
Pe urm adug:
Allah fie cu tine, o, stpne al meu! Spune-i mpratului s se
odihneasc!
i rznd, se scul i puse capt, pentru seara aceea, partidelor de ah.
Atunci, cu sufletul i cu trupul cufundat n oceanul desftrilor, se
odihnir o clip unul n braele celuilalt. i Zein Al-Mawassif i spuse lui Anis:
Acesta-i un ceas de tihn dobndit pe drept, o, ne-nvinsule Anis! Ci,
ca s-i pot judeca mai bine virtuile, as vrea s aflu de la tine dac eti i la
stihuri la fel de desvrit ca la ah! Ai putea, dar, s ornduieti pe ritm
feluritele clipe ale ntlnirii noastre i ale jocului nostru, aa ca s ni le putem
spa mai temeinic n amintire?
i Anis rspunse:
Lucrul mi-i uor, o, stpn a mea!
i ezu jos pe patul nmiresmat i, n vreme ce Zein Al-Mawassif sta cu
braul n jurul gtului lui i l mngia cu drag, el ticlui lauda aceasta cereasc:
Hai i-ascultai povestea vrjitoare A unei feticane ca din vis, De
paisprezece ani i-un sfert, pe care Am ntlnit-o ntr-un paradis!
Ca ea frumoas nu-i nici luna plin Pe cerul lui Allah! Se legna Ca o
gazel zvelt prin grdin i totulfremta n preajma sa.
Se temeneau din ramuri, mldioase, Nainte-i, pomii; psrile, sus, O
preamreau n cntece voioase Cnd m-am oprit n faa ei i-am spus:
A ase sute cincizeci i opta noapte O, chip strlucitor, cu tine fie Senina
pace-a lui Allah, mereu! Sultan mndr, rogu-m-adnc ie S-mi spui, ca s-l
cunosc de-acum i eu, Ce nume poart-aceea ce-mi aprinde Numai cu o
privire-a ei de jar Vrtejul nebuniilor n minte i-al dragostei nepotolit pojar?"
Cu sunet dulce de mrgritare Jucate ntr-o cup de argint, Aa-mi
rspunse-atunci la ntrebare Suavul glas al ei ca un alint: Nu poi ghici i
singur acel nume? E oare chipul meu att de-ascuns C nici un har nu-l
oglindete cum e i-lface-n ochii ti de neptruns?"
Eu rspunsei: Nu! Nu! Fr-ndoial: Tu eti Podoaba Harurilor1, eti
Cea creia m rog cerndu-i: Ia-m! Podoab-a Lumii, s nu m goneti!
i-n schimb, o, preafrumoaso, am s-i msur Mrgritare, ambr, aur,
mosc, Nard, gemme, giuvaieruri i mtsuri, Podoabe-n valuri, cte se cunosc!"
Lucind, lumina zmbetului, cald, Pe dinii-i tineri fulger atunci: Ia-m,
dar, ochi iubit! i laolalt S ne supunem dulcilor porunci!" ' Zein Al-Mawassif
nseamn Podoab a Harurilor.

O, suflete-al meu, sali de bucurie! O, cingtoarea desfcut-a ei! Pe urm,


ah, cmaa-i strvezie! i trupu-i gol apoi, zvrlind scntei!
O, alinare-a dorurilor mele! Srut al ei, de miere i parfum! Miresmele de
flacr din piele, Gropiele-i din care foc bum!
Zavistncilor care tot ngaim Scorniri prosteti cu limba lor cea rea, Am
s le-o zugrvesc cu-ntreaga-i faim, Doar vor pricepe-atunci beia mea:
Bogatu-i pr, ca noaptea la culoare, Pe spatele-i alb curge la pmnt; Ci
trandafirii care dau n floare Ii sunt pe fa ca un iad arznd.
Sprncenele-i subiri sunt arcuri crunte, Iar pleoapele-i, cu-o ploaie de
sgei, Ucid pe cel ce st s le nfrunte! Privirea-i e hanger de mare pre!
Pocal cu tmios i-i gura! Fagur Srutul ei! Sau ap de izvor!
Mrgritare-s dinii albi iraguri Culese din adncul mrilor!
Ca gtul de gazel-i gtu-i, iat, Subire i nmiresmat cu nard; Iar
pieptu-i e-o tabl de smal curat Pe care dou cupe-ntoarse ard.
A ase sute cincizeci i opta noapte gropia-i miresmat de pe pntec E o
beie de parfum ceresc; Iar dedesubt, al vieii mele cntec, E dorul dup care
jinduiesc!
St falnic, ca un jil mre de rege, Cu cei doi stlpi de slav nali i drepi
In stare nebunia s-o dezlege i-n minile celor mai nelepi.
nvluit n uba lui vrjit, Nesfiicios i tnr i ghidici Cnd i-o atingi,
se zbate vlurit, Ca pielea pe-un catr lovit de bici.
Ah, ochiu-i abia poate s se lase Privit n roul su mistuitor; Iar buzele i
sunt dulci i crnoase, Cu vrful mndru i strlucitor.
De te apropii drz i vitejete, Te-ateapt cald, voios i hotrt; De trud,
de loviri nu se sfiete i nici de btlii, nu, ct de ct!
O, Zein Al-Mawassif, aa eti mreaj i patim! In veci nu voi uita Nici
nopile de dragoste i vraj, Nici luminoasa frumusee-a ta!
Auzind lauda aceasta ticluit atunci n cinstea sa, Zein Al-Mawasiif fu
cuprins de un val de bucurie i se lumin de o strlucire pn peste marginile
strlucirii.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase sute cincizeci i noua noapte Spuse:
Cnd auzi lauda aceasta ticluit n cinstea ei, Zein Al-Mawassif fu
cuprins de un val de bucurie i se lumin de o strlucire pn peste marginile
strlucirii. i l mbri pe Anis i i spuse:
O, Anis, ce desvrire! Nu vreau s mai triesc dect cu tine!
i i petrecur mpreun noaptea toat, cu fel de fel de zbeguri, cu
giugiuleli i cu alte lucruri asemenea, pn dimineaa. i i petrecur ziua
unul lng altul, ba mai hodinindu-se, ba mai mncnd i bnd, ba mai

veselindu-se, pn seara. i trir aa mai departe, vreme de o lun, n drdora


bucuriilor i a desftrii.
Or, cnd se ncheie luna, tnra Zein Al-Mawassif, care era mritat,
primi o scrisoare de la soul su, prin care i se vestea grabnica sosire a
acestuia. i, dup ce citi scrisoarea, strig:
Fire-ar s-i rup picioarele! Fire-ar deprtat slu-tenia! Iact c
desfttoarea noastr viaa de-acum are s fie tulburat de sosirea chipului
acela de rea-vestire! i i art iubitului su scrisoarea i i spuse:
Ce s facem noi acuma, o, Anis? El rspunse:
M las ntru totul pe seama ta, o, Zein! Pentru c, n ceea ce privete
vicleniile i iretlicurile, femeile au fost totdeauna mai presus dect brbaii!
Ea spuse:
Da! ns brbatul meu este tare amarnic, i nu are margini de zuliar
ce e! i are s ne fie tare anevoie s nu-i strnim bnuielile!
i cuget vreme de un ceas, apoi spuse:
A ase sute cincizeci i noua noapte
Nu vd alt cale ca s te aduc n cas, dup afurisita lui de venire,
dect aceea de a te nfia drept un negutor de parfumuri i de mirodenii!
Cuget, dar, la meseria asta i mai cu seam ia bine aminte, cnd o fi la
tocmeal, s nu-l superi ntru nimic!
i se neleser amndoi n ce chip s-l nvluiasc pe so.
i iact c soul se ntoarse de pe drumurile lui i rmase peste poate de
uimit cnd o vzu pe nevast-sa glbejit toat, din cretet pn-n talp. Or,
vicleana se adusese ea nsi n acea stare frecndu-se singur cu ofran. Iar
brbatu-su o ntreb, tare speriat, de ce boal se bolnvise; i ea i rspunse:
Dac m vezi aa de glbejit, vai, nu este din pricina vreunei boli, ci
din pricina jalei i a ngrijorrii care m-au npdit ct vreme ai fost plecat!
Tare m rog ie s nu mai pleci de-acuma ncolo la drum fr a lua cu tine un
so care s te poat apra ori s te ngrijeasc! i-atunci am s fiu mai linitit
n privina ta!
El rspunse:
Din toat inima, aa am s fac! Pe viaa mea, gndul tu este
ntemeiat! Linitete-i, aadar, sufletul, i caut s te ntorci la culoarea
strlucitoare de altdat a feei tale!
Pe urm o srut i plec la prvlia sa, ntruct era un mare negutor,
evreu de credina lui. Iar soia, feticana, tot aa, era evreic, ntocmai ca i el.
Or Anis, care luase toate nvturile n privina meseriei celei noi pe care
urma s-o mbrieze, l atepta pe so n pragul prvliei. i, ca s lege ct mai
grabnic prietenie cu el, l mbie cu parfumuri i cu mirodenii la un pre cu mult
mai mic dect preul obinuit. Iar soul lui Zein Al-Mawassif, care avea un

suflet hapsn, fu atta de mulumit de afacerea aceea i de felul de a negutori


i de a se purta al lui Anis, nct ajunse muteriul su statornic. i nu peste
multe zile ajunse s-l mbie a se ntovri cu el, dac ar fi putut s aduc o
sum de bani mulumitoare. Iar Anis nu preget s primeasc o atare mbiere
care, fr de nici o ndoial, avea s-l apropie de preaiubita sa Zein AlMawassif; i i rspunse c i el avea aceeai dorin i c rvnea s fie r i
tovar cu un negutor atta de preuit. i ntocmir fr de zbav senetul lor
de ntovrire i l pecetluir cu peceile lor, de fa cu doi martori dintre maimarii din suk.
Or, n seara acelei zile chiar, soul frumoasei Zein Al-Mawassif, spre a
cinsti senetul de ntovrire, l pofti n casa lui pe noul su tovar, s mpart
cina cu el. i l duse acas; i, cum era evreu, i cum evreii nu le in pe femeile
lor ascunse de privirile strinilor, vroi s-l arate neveste-sii. i se duse s-o
vesteasc de sosirea tovarului su Anis i i spuse:
Este un tnr bogat i cu purtri frumoase. i doresc s vii s-l vezi!
Iar Zein Al-Mawassif, bucuroas pn peste poate de tirea aceea, nu vroi
totui s lase nicidecum s i se vad simmintele i, preiacndu-se a fi
amarnic de suprat, strig:
Pe Allah! Cum de cutezi tu, o, taic al brbii, s aduci strini
nluntrul casei tale? i cu ce fel de ochi socoti tu s m supui la greaua
nevoin de a m arta lor, fie cu faa descoperit, fie cu ea acoperit? Numele
lui Allah s fie cu mine i mprejurul meu! Trebuie s-mi uit acum sfiala ce se
cade s-o aib orice femeie tnr, numai pentru c i-ai gsit un tovar? Mai
degrab m las tiat n buci!
Ci el rspunse:
Ce vorbe necugetate mai spui i tu, o, femeie! i a ase sute aizeci i
una noapte oare de cnd am hotrt noi s facem ca musulmanii, care au n
credina lor s-i ascund femeile? i ce mai ruine anapoda la tine i ce mai
sfial aiurea! Noi suntem mozaici, iar fandoseala asta a ta este chiar cu totul
din cale afar pentru o mozaic!
Aa i vorbi. Ci, n cugetul su, gndea: Ce binecuvntare a lui Allah
asupra casei mele s am o soie atta de cuminte, de cumptat, de neleapt
i de plin de msur!" Pe urm ncepu s-i vorbeasc cu atta rvn, nct,
pn la sfrit, o hotr s vin i s ndeplineasc chiar ea datoriile de gazd
fa de tovarul lui cel nou.
Or, Anis i Zein Al-Mawassif, cnd se vzur, se ferir s lase a iei n
vileag c se cunoteau. i Anis, ct inu cina, ezu cu ochii n jos, tare ruinos;
i se fcea plin de o mare sfiiciune i nu se uita dect la so. Iar evreul gndea
n sinea lui: Ce tnr minunat!" nct, la sfritul cinei, nu preget s-l
pofteasc pe Anis i a doua zi s-i fie musafir la mas. i Anis veni a doua zi i

n ziua cealalt; i, de fiecare dat, se purt ntru totul cu o iscusin i cu o


cumptare desvrite.
Ci evreul tot fusese tulburat de un lucru ciudat, care se petrecea de
fiecare dat cnd se afla Anis n cas. Cci, cu adevrat, negutorul avea n
cas o pasre mblnzit.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase sute aizeci i una noapte spuse: cu adevrat,
negutorul avea n cas o pasre mblnzit, care fusese crescut de evreu i
care l cunotea i l ndrgea pe stpnul ei. Ci, n vremea ct evreul lipsise de
acas, pasrea i mutase dragostea asupra lui Anis i se deprinsese s vin i
s se aeze pe capul i pe umerii lui i s se alinte n fel i chip, pn ntr-atta
c, atunci cnd stpnul ei, evreul, se ntoarse din cltorie, pasrea nu mai
vroi s-l cunoasc, privindu-l ca pe un strin. i nu mai avea nici ipete de
bucurie, nici bti din aripi i nici alinturi dect pentru tnrul Anis, tovarul
stpnului ei. i evreul cuget n sinei: Pe Mussa i Aarun! Pasrea aceasta
m-a uitat! Iar purtarea ei fa de mine mi face i mai de pre simmintele
soiei mele, care s-a mbolnvit de durere cnd am lipsit!" Aa gndea el! Ci un
alt lucru ciudat l tulbur nu peste mult i i strni o sumedenie de prepuneri
chinuitoare.
ntr-adevr, bg de seam c soia sa, cea atta de cumpnit i de
aezat de fa cu Anis, ndat ce adormea avea nite vise tare ciudate. i
ntindea minile, gfia, suspina i se rsucea n fel i chip, rostind numele lui
Anis i vorbindu-i aa cum vorbesc ndrgostiii cei mai ptimai. Iar evreul fu
pn peste poate de uimit s vad c lucrul acesta se petrecu mai multe nopi
n ir i gndi: Pe Pentateuc! Asta-i ca s mi se dovedeasc anume c femeile
sunt toate la fel i c atunci cnd vreuna dintre ele este cuminte i curat i
cumptat, aa cum este soia mea, tot trebuie ca ntr-un fel ori n altul s-i
ndeplineasc dorurile cele spurcate, fie chiar i numai n vis! Departe de noi fie
Cel-Ru! Ce blestemate mai sunt i fpturile astea zmislite din para iadului!"
Pe urm i zise: Trebuie numaidect s-o pun la ncercare pe nevast-mea!
Dac s-o lepda de ispit i dac are s rmn curat i cuminte, nseamn
c i purtarea psrii i zvrcolelile din vise nu sunt dect nite ntmplri ca
toate ntmplrile, fr de nici o nsemntate!"
A ase sute aizeci i una noapte or, cnd veni ceasul de mas obinuit,
evreul spuse soiei sale i tovarului su c este poftit la valiu pentru o
vnzare mare de mrfuri; i i rug s-l atepte cu masa pn ce s-o ntoarce i
el. Pe urm i ls singuri i iei prin grdin. Ci, n loc s se duc la valiu, se
ntoarse degrab pe unde plecase i se sui la catul de deasupra al casei; de

acolo, dintr-o odaie care avea o bageaca ce da nspre sala de oaspei, putea s
iscodeasc tot ce urma s se petreac.
Or, nu avu de ateptat mult vreme urmarea, care se art din partea lor
n chip de srutri i de giugiuleli de o trie i de o patim nprasnice. i
ntruct nu vroia s se dea n vileag c se afl acolo i nici s le dea de bnuit
c nu plecase la valiu, fu nevoit s priveasc, vreme de un ceas, la toate
desftrile vajnice ale celor doi ndrgostii. Ci dup acea ateptare chinuit,
cobor la ei i intr n sal, cu un chip zmbitor, ntocmai ca i cum habar nu
ar fi avut de nimic. i ct inu masa se feri cu grij s-i lase s ghiceasc
simmintele ce-l munceau i se purt cu mai mult cinstire i cu mai mult
drglenie fat de tnrul Anis, care, de altminteri, se art nc i mai
aezat i mai sfios ca de obicei.
Dar cnd masa se sfri i tnrul Anis plec, evreul i zise: Pe coarnele
Domnului nostru Mussa! Am s le ard inimile desprindu-i!" i scoase de la
piept o scrisoare pe care o deschise i o citi; pe urm strig:
Iact c iar am s fiu silit s plec ntr-o cltorie lung. Cci
scrisoarea aceasta mi vine de la nite prieteni ai mei din strinti i trebuie
s m duc la ei ca s punem mpreun la cale o mare afacere negutoreasc!
Iar Zein Al-Mawassif tiu cum s-i ascund n chip desvrit bucuria
pe care i-o aducea tirea aceea i spuse:
O, soul meu mult-iubit, ai s m lai, aadar, s mor de lipsa ta?
Spune-mi mcar ct vreme ai s rmi departe de mine! El spuse:
Vreme de vreo trei-patru ani, nici mai mult, nici mai puin!
Iar ea strig:
Ah, srman Zein Al-Mawassif! Ce soart mai ai i tu, s nu te bucuri
niciodat de ederea cu tine a soului tu! O, dezndejde a sufletului meu!
Ci el i spuse:
Nu te mai necji! Cci de data aceasta, ca s nu te mai las singur i
s te primejduiasc boala i mhnirea, vreau s mergi i tu cu mine! Ridic-te,
dar i cheam-le pe slujnicele tale Hubub, Khutub, Sukub i Rukub s te
ajute s-i strngi calabalcurile de plecare!
La vorbele acelea, Zein Al-Mawassif, zdrobit, nglbeni de tot la chip i
ochii i se umplur de lacrimi i nu mai putu s rosteasc nici mcar un cuvnt.
Iar soul ei, care nluntrul su se simea glgind de mulumire, o ntreb cu
un glas plin de duioie:
Ce ai, Zein? Ea rspunse:
Nimic, pe Allah! Sunt numai oleac tulburat de tirea aceasta
plcut, tiind c n-am s mai rmn singur fr tine!
Pe urm se scul i ncepu s se pregteasc de plecare, ajutat de
slujnicele sale, sub ochiul evreului, soul ei. i Zein nu tia cum s fac s afle

i Anis trista veste. ntr-un sfrit, izbuti s se foloseasc de o clip prielnic


spre a nsemna pe poart stihurile acestea de desprire pentru iubitul ei:
Anis, i las tristeea mea, s-o plngi! Acuma, iat, singur vei rmne, A
ase sute aizeci i doua noapte cu suflet sfiat de rni adncii Sunt prad
unei crunte anasne. Numai un suflet ru i zuliar, Mai mult dect nevoia, ne
desparte, i face bucuria hd cuibar In inima pizmaului de moarte, Cnd vede
ct nealinat amar M macin pe mine i m arde. Cipe Allah cel Neclintit m
jur, Anis, c-a nimnui, afar' de tine, N-am s mai fiu, de-ar npdi pe mine
Mijlocitori ct frunza din pduri!
Dup care se sui pe cmila ce fusese pregtit pentru ea i, tiind c avea
s nu-l mai vad niciodat pe Anis, se afund n palanchinul ei, spunnd
versuri de rmas-bun casei i grdinii. i caravana toat porni la drum, cu
evreul n frunte, cu Zein Al-Mawassif la mijloc i cu slujnicele la coad. i-atta
cu Zein i cu evreul, soul ei.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute aizeci i doua noapte spuse:
i-atta cu Zein i cu soul ei, evreul.
Iar n ceea ce l privete pe tnrul Anis, iact! A doua zi, cnd nu-l mai
vzu venind la suk, dup obiceiul su, pe negustorul evreu, tovarul lui, fu
peste poate de nedumerit i l atept s soseasc pn seara. Ci degeaba.
Atunci se hotr s se duc i s vad el nsui pricina unei lipse ca aceea. i
aa ajunse dinaintea porii de la intrare i citi nsemnarea pe care Zein AlMawassif o spase cu mna ei acolo. i i pricepu nelesul i, nucit, se ls s
cad jos la pmnt, prad dezndejdii. Iar cnd i mai veni oleac n sine din
tulburarea pe care i-o pricinuia plecarea iubitei lui, ncepu s-i ntrebe pe vecini
despre ea. i aa afl c evreul, soul ei, o dusese dimpreun cu slujnicele i cu
o mulime de calabalc, pe dou cmile i cu zaherea pentru o cltorie tare
lung.
La tirea aceea, Anis ncepu s se nvrteasc ntocmai ca un smintit prin
singurtile grdinii; i ticlui versurile acestea:
S ne oprim s plngem La dulcea amintire A mult-iubitei noastre, Aici,
unde fonesc Copacii din grdina-i Privit cu iubire i unde casa-i doarme In
somnul nefiresc, Iar urmele-i rmase, Ca-n inim-mi, cu oapte Nu pot s le
mai tearg, Orict s-ar vnzoli, Nici vnturile crunte Ce bat din miaznoapte,
Nici vnturile blnde Ce bat din miazzi!
S-a dus! Dar bietu-mi suflet E lng ea oriunde, Legat de strmurarea Ce
d ndemn la drum a ase sute aizeci i doua noapte cmilelor! Ah, vino, Tu,
noapte, din afunde Nemrginiri, ah, vino i rcorete-acum Obrajii mei n
flcri i potolete jarul Ce inima mi-o arde i mi-o preface-n scrum. O, vnt

dinspre deserturi, Tu, cel ce n suflare Aduci mireasma scump A rsuflrii ei,
Nu i-a spus oare leacul Care-ar maifi n stare S curme-aceste lacrimi Ce curg
din ochii mei? Nu i-a spus oare leacul Ah, leacul sfnt cu care S-ntorc al vieii
licr In trupul meu de stei?
Vai mie! Mokademmul A dat semnal de duc, i-n toi adnc de noapte
Cernita chervanea St gata de plecare Cnd zorii nici n-apuc Pe vi s-i
pun vlul Luminii pentru ea! Cmilele-ngenunche! Calabalcu-i gata! Iar ea se
suie trist In palanchin. S-a dus! S-a dus, vai! i m las Pe urmele ei, biata,
Pierdut fr ndejde, Cu sufletul rpus.
i o urmez departe Pe drumurile rele Stropind rna zrii Cu lacrimile
mele!
Pe urm, cum se lsase s lunece astfel pe calea gndurilor i a
amintirilor, auzi croncnind un corb ce-i avea cuibul ntr-unui din palmierii
din preajm. i ticlui stihurile acestea:
O, corbule, ce caui tu-n grdina iubitei mele? Oare plngi aa, Cu glasul
tu de jale, jalea mea i dragostea-mi ce i-a pierdut lumina?
Vai! Vai! ipi tu n tristu-i grai i toate ip-n jurul tu: Vai! Vai!
Pe urm Anis nu mai putu s ndure attea chinuri i amaruri i se
ntinse pe pmnt i l fur somnul. i iat c i se art n vis iubita lui; i se
simea fericit lng ea; i o strngea n braele lui i ea tot aa pe el. Ci deodat
se trezi i nlucile pieir. i nu mai putu dect s ticluiasc stihurile acestea:
Icoan sfnt a iubitei mele! In toi de noapte-adnc mi apari i vii,
povara dorurilor grele O clip s-o alini, att mcar!
Ah, visele sunt trista fericire Ce le rmne celor desprii! Dar ct de
grele-s ele la trezire, Nlucile din ochii vetejii!
A ase sute aizeci i treia noapte ea mi vorbete, rde, m mngie; Eu
fericirea lumii-o in la piept; Din toate ns nu-i dat s rmie Dect suspinuatunci cnd m detepi aa se jeluia tnrul Anis. i tria aa mai departe, la
umbra casei prsite, nendeprtndu-se dect ca s mnnce i el ct de ct
acas la el. i-atta cu Anis.
Estimp, caravana, cnd ajunse la deprtare de o lun de la cetatea cu
pricina, aez conac. Iar evreul puse s se ridice corturile nu departe de cetatea
ce se afla lng mare. Acolo, o dezbrc pe nevast-sa de hainele cele bogate,
lu o nuia lung i mldioas i spuse:
A, stricato i destrblato, pielea ta cea prihnit nu mai poate fi
curat dect cu asta! S vin acuma s te scape din minile mele tnrul
acela Anis, dezmatul!
i, cu toate ipetele i mpotrivirile ei, o fichiui amarnic, cnd cu
dreapta, cnd cu stnga. Pe urm arunc peste ea o mantie aspr din pr de
capr i se duse cu ea n cetate s caute un potcovar i i zise potcovarului.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fit cea de a ase sute aizeci i treia noapte spuse: i se duse cu
ea n cetate s caute un potcovar i i zise potcovarului:
S fereci ct mai vrtos picioarele acestei roabe; dup care s-i fereci i
minile. i-aa are s-mi slujeasc de vit de clrit!
Iar potcovarul, nmrmurit, l privi pe btrn i i zise:
Pe Allah! Este ntia oar cnd sunt chemat s ferec o fptur
omeneasc! Au ce-a svrit roaba aceasta tnr ca s i se cad o atare
osnd?
Btrnul spuse:
Pe Pentateuc! Aceasta este osnda cu care noi, evreii, i pedepsim pe
robii notri, atunci cnd avem a ne plnge de purtarea lor.
Ci potcovarul, uluit de frumuseea strlucitei Zein Al-Mawassif i
tulburat pn peste poate de farmecele ei, l sfrunt pe evreu cu sil i cu
mnie i l scuip n ochi; i, n loc de a se atinge de tnra fetican, ticlui
acolo pe loc stihurile acestea:
Tu, mai degrab, o, catr smintit, S fii pe toat pielea potcovit, Mai
nainte de a fi sluite picioarele ei preablagoslovite!
C de-ai avea un pic de minte-n glav, Ai fi vzut i tu c nu potcoav se
cade-acestor gingae picioare, Ci aur, n inele lucitoare!
i s fii bine-ncredinat aa:
C o fptur mndr cum e ea, De-o fi s-ajung poate c vreodat
naintea Celui-Sfnt, la judecat, Judectoru-o scoate-ntr-o clipit nevinovat i
neprihnit.
Pe urm potcovarul alerg la valiul cetii i i povesti tot ce vzuse,
zugrvindu-i frumuseea cea minunat a strlucitei Zein Al-Mawassif i osnda
la care vrea s-o supun evreul, soul ei. Iar valiul porunci cavazilor s se duc
pe dat la corturi i s aduc dinaintea lui pe roaba a ase sute aizeci i treia
noapte cea frumoas, pe evreu i pe celelalte femei din caravan. i strjerii
zorir s ndeplineasc porunca. i, peste un ceas, se ntoarser i mpinser n
sala de judecat, dinaintea valiului, pe evreu, pe Zein Al-Mawassif i pe cele
patru slujnice, Hubub, Khutub, Sukub i Rukub. i valiul, uluit de frumuseea
mndrei Zein Al-Mawassif, o ntreb:
Cum te cheam, fiica mea?
Ea spuse, scuturndu-i oldurile:
Roaba ta Zein Al-Mawassif, o, stpne al nostru! i el o ntreb:
Da insul sta atta de urt, cine este? Ea rspunse:
Este un evreu, o, stpne al meu, care m-a luat de la mama i de la
tatl meu i m-a necinstit i a vroit, cu tot soiul de chinuri amarnice, s m

sileasc s m leapd de sfnta lege musulman a prinilor mei! i n fiecare


zi m pune s ndur schingiuri grele i ncearc n acest chip s-mi frng
drzenia! i, ca dovad pentru cele ce mrturisesc eu aici, o, stpne al meu, ia
uite urmele loviturilor cu care m zobete necurmat!
i i dezvlui cu mult sfiiciune partea de sus a braului i art dungile
cu care era nvrstat. Pe urm adug:
i-apoi, o, stpne al nostru, preacinstitul potcovar are s
mrturiseasc la ce schingiuire pgneasc a vrut s m supun! Iar slujnicele
mele au s adevereasc i ele cele spuse de mine! n ce m privete, eu sunt o
musulman, o drept-credincioas i mrturisesc c nu este alt dumnezeu afar
de Allah, i c Mahomed este trimisul lui Allah!
La vorbele acestea, valiul se ntoarse nspre slujnicele Hubub, Khutub,
Sukub i Rukub i le ntreb:
Este adevrat ce spune stpna voastr? Ele rspunser:
Este adevrat!
Atunci valiul se ntoarse nspre btrn i, cu ochii scprnd, i strig:
Afurisit s fii tu, vrjma al lui Allah! De ce ai rupt-o pe tinerica
aceasta de la tatl i de la mama ei, de la casa i de la tara ei, i ai schineiuit-o,
i ai ncercat ' D ' t s-o faci s-i lepede sfnta noastr credin i s-o arunci n
ticloasele de blestemii ale pctoiei tale? i el rspunse:
O, stpne al nostru, pe viaa capului lui Yacub, al lui Mussa i al lui
Aarun! M jur ie c tnra aceasta este soia mea legiuit!
Atunci valiul strig:
S fie ciomgit!
Iar strjerii l ntinser la pmnt i i traser la talpa picioarelor o sut
de lovituri de ciomag i pe spinare tot o sut de lovituri de ciomag. i, cum
acela ipa i rcnea rar contenire, mpotrivindu-se i urlnd c Zein AlMawassif era a lui dup lege, valiul spuse:
De vreme ce nu vrea s mrturiseasc, s i se reteze minile i
picioarele i s fie biciuit!
Cnd auzi osnda aceea nprasnic, btrnul strig:
Pe coarnele cele sfinte ale lui Mussa! Dac numai atta trebuie ca s
scap, ei bine! Mrturisesc c femeia aceasta nu este soia mea i c am rpit-o
de la ai ei!
Atunci valiul gri:
De vreme ce mrturisete, s fie aruncat n tem-nit! i acolo s
rmie cte zile o mai avea de trit!
i cavazii ndeplinir pe dat porunca. i l trr n temni. i de bun
seam c acolo avea s se sfr-seasc, ntru necredina i urenia lui. Nu l-ar
mai a ase sute aizeci i treia noapte avea Allah n veci ntru mila sa! i zvrli-

i-ar sufletul n pojarul din catul cel mai de la urm al iadului! Ci noi suntem
drept-credincioi! i noi mrturisim c nu este alt dumnezeu dect numai unul
Allah, i c Mahomed este trimisul lui Allah!
n ce o privete pe Zein Al-Mawassif, apoi aceasta srut mna valiului
i, nsoit de cele patru slujnice, Hubub, Khutub, Sukub i Rukub, se ntoarse
la corturi i porunci cmilarilor s ridice tabra i s porneasc la drum nspre
ara iubitului ei Anis.
Or, caravana cltori fr de necaz i, n seara celei de-a treia zile, ajunse
la o mnstire cretineasc, locuit de patruzeci de clugri i de patriarhul lor.
i patriarhul acela, pe care l chema Danis, tocmai sta jos naintea porii
mnstirii, s se bucure de reveneal, cnd feticana cea frumoas trecu clare
pe cmila ei, cu capul scos afar din palanchin. i patriarhul, la vederea acelui
chip de lun, simi cum i se nvioreaz btrna carne moart; i se cutremur
i n picioare i n spinare i n inim i n capul su. i se ridic din jilul lui
i, ploconindu-se pn la pmnt dinaintea palanchinului frumoasei Zein AlMawassif, o pofti pe fetican s coboare i s se odihneasc acolo cu toat
liota ei. i strui pe lng ea s-i petreac noaptea la mnstire, ncredinndo c la vreme de noapte miun peste tot tlharii de drumul mare. i Zein AlMawassif, nevrnd s se ncpneze a nu primi acea gzduire, mcar c era
din partea unor cretini i clugri, cobor din palanchin i intr n mnstire,
urmat de cele patru slujnice ale sale.
Or, patriarhul Danis, aprins de dragoste dup frumuseea i farmecele
strlucitei Zein Al-Mawassif.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute aizeci i cincea noapte spuse:
Or, patriarhul Danis, aprins de dragoste dup frumuseea i farmecele
strlucitei Zein Al-Mawassif, nu tia cum s fac s-i mrturiseasc patima lui.
Cci lucrul acesta era, ntr-adevr, tare anevoios. ntr-un sfrit, socoti c a
gsit calea cea mai bun i anume de a trimite la fetican pe clugrul cel mai
bun de gur dintre cei patruzeci de clugri ai mnstirii. i clugrul acela se
duse la codan, cu gndul de a-i vorbi n folosul patriarhului su. Ci, la vederea
acelei lune de frumusee, i simi limba nnodat n gur cu o mie de noduri i,
dimpotriv, degetul lui cel de sub brcinar ncepu s vorbeasc tare lmurit de
sub mantia lui, ridicndu-se ca un nas de elefant. i, la privelitea aceea, Zein
Al-Mawassif, ncepu s rd din tot gtul ei, mpreun cu Hubub, Khutub,
Sukub i Rukub. Pe urm, cnd l vzu pe clugr c st mut, cu nasul n sus,
Zein fcu un semn nspre slujnice, care srir numaidect i l mpinser afar
din odaie.

Atunci patriarhul Danis, dac l vzu pe clugr c se ntoarce cu o


nfiase tare amrt, i zise: Fr ndoial, n-a izbutit s-o nduplece!" i
mn alt clugr la ea. i cel de al doilea clugr se duse la Zein Al-Mawassif;
ci i se ntmpl i lui ntocmai cum i se ntmplase i celui dinti. i fu izgonit
i se ntoarse cu capul plecat la patriarh; iar patriarhul, atunci, trimise pe al
treilea i pe al patrulea i pe al cincilea i tot aa mai departe, pn la al
patruzecilea. i, de fiecare dat, clugrul a ase sute aizeci i cincea noapte
trimis cu votria se ntorcea mofluz, fr a fi izbutit s nfieze solia
patriarhului su i fr a-i fi artat altceva n fata feticanei dect tulburarea
motenirii ce i-o lsase ttne-su.
Cnd vzu toate astea, patriarhul i aduse aminte de zicala care spune:
Cel mai bine este s te scarpini cu unghiile tale i s mergi pe picioarele tale!"
i se hotr s fac singur ceea ce era de fcut.
Atunci se ridic i intr cu pas falnic i msurat n odaia n care se afla
Zein Al-Mawassif. i iact! ntocmai ca i celorlali clugri, i se ntmpl tot
ce li se ntmplase i lor, adictelea rmase cu limba nnodat cu o mie de
noduri i cu graiul numai al sculei. i fat
) O de rsul i de zeflemelile codanei i ale tovarelor ei, iei din odaie cu
nasul atrnndu-i pn la pmnt.
Or, de ndat ce plec el, Zein Al-Mawassif se ridic i le spuse soaelor:
Pe Allah! Trebuie s fugim din mnstirea aceasta ct mai iute, cci
tare mi-e team c aceti clugri amarnici i cu patriarhul lor cel duhnos s
nu vin i s ne siluiasc la noapte i s ne spurce cu atingerea lor
pngritoare!
i prilejindu-se de negurile nopii, se furiar toate cinci afar din
mnstire i, nclecnd iari pe cmile, pornir la drum mai departe, nspre
ara lor. i-atta cu ele.
n ce-i privete pe patriah i pe cei patruzeci de clugri, apoi acetia,
cnd se trezir dimineaa i cnd bgar de seam fuga strlucitei Zein AlMawassif, i simir mruntaiele cum se zvrcolesc de ciud. i se strnser n
biseric, s cnte ca asinii, dup nravul lor. Ci n loc s-i cnte antifoanele i
s-i ngaime rugciunile obinuite, ia uite ce ticluiau:
Clugrul cel dinti cnta:
Strngei-v, fraii mei, laolalt, Pn ce nu v-o prsi sufletul meu, Cci
mi-a btut ceasul cel de pe urm!
Pojarul dragostei mi arde oasele, Patima mi sfie inima i m mistui
de-o frumusee rar care-a venit la noi s ne ucid cu sgeile ucigae zvrlite
de genele pleoapelor ei.
Iar cel de al doilea clugr rspunse cu aceast cntare:

O, tu, cea care acuma Drumeeti departe de mine, De ce, dac mi-ai
rpit inima, Nu m-ai luat de tot cnd ai plecat? Te-ai dus i duci i tihna mea
cu tine! Ah, dare-ar Domnul s te-ntorci curnd, Ca s m vezi cum mi dau
sufletul In braele tale!
Cel de al treilea clugr cnt:
O, tu, cea al crei chip strlucete n ochii mei, i-mi umple sufletul, imi npdete inima, Pentru duhul meu amintirea ta este mai dulce dect este
mierea pentru buzele de copil!
Iar dinii ti care zmbesc viselor mele sunt mai strlucitori ca sabia lui
Azrael.
A ase sute aizeci i cincea noapte ca o umbr-ai trecut i ai turnat n
luntrurile mele o flacr mistuitoare.
Dac vreodat n vreun vis ai veni lng patul meu, L-ai gsi scldat de
lacrimile mele.
Cel de al patrulea clugr rspunse:
S punem straj gurii noastre, O, fraii mei i s nu lsm slobode
Vorbele cele zadarnice Care mohorsc Inimile noastre chinuite, O, tu, lun
plin a frumuseii, Dragostea ta i-a cernut Strlucitele-i raze Peste capul meu
neguros i m-a aprins de-o patim Fr de sfrit.
Cel de al cincelea clugr, suspinnd, cnt:
Eu nu mai am dect un dor
Dorul dup iubita mea!
Frumuseea ei ntunec strlucirea lunii!
oldurile ei falnice l preamresc pe-Acela carele le-a zmislit!
i iat c inima mea e mistuit de dragostea pe care mi-a deteptat-o
frumuseea ei!
i lacrimile curg din ochii mei ca nite picturi de onix.
Cel de al aselea clugr, atunci, duse mai departe:
O, tufiuri pline de trandafiri, O, stele de pe ceruri, Unde-i aceea care s-a
ivit Pe zarea noastr, i-a creia putere uciga, Fr de sprijinul niciunei
arme, Ii biruiete pe brbai Numai cu privirile sale?
Pe urm, cel de al aptelea clugr cnt cntarea aceasta:
Ochii mei care au pierdut-o Se umplu de lacrimi; Patima se-aprinde, Iar
ndejdea se stinge. O, vrjitoare dulce, Ivit n cile noastre Patima seaprinde, Iar ndejdea se stinge.
i, la fel, mai departe, toi clugrii ddur glas, unul dup altul, cte
unei cntri ticluite atunci, pn ce veni i rndul patriarhului lor care, cu glas
plngre, behi:
Sufletul mi-e plin de tulburare i ndejdile m-au prsit.
O frumusee rpitoare a trecut pe cerul nostru i mi-a dus tihna cu ea.

Acuma somnul a pierit de pe pleoapele mele, A ase sute aizeci i asea


noapte i jalea mi le mistuie. Doamne, m jeluiesc ie De chinurile mele!
Doamne, F ca sufletul meu s se duc i fptura-mi s piar Ca o umbr!
Cnd i sfrir de llit cntecele, clugrii se aruncar cu faa pe
podelele bisericii i bocir ndelung. Dup care hotrr s zugrveasc din
minte chipul celei fugite i s-l aeze pe altarul pgniei lor. Ci nu putur s-i
mplineasc gndul, ntruct i ajunse moartea i puse capt chinurilor lor,
dup ce i spar singuri mormintele, n mnstire.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute aizeci i asea noapte spuse: dup ce i
spar singuri mormintele, n mnstire.
i-aa cu cei patruzeci de clugri i cu patriarhul lor!
Estimp, veghea lui Allah i meni caravanei bun tihn i, dup o cltorie
fr suprri, sosi cu bine n ara de obrie. i Zein Al-Mawassif, ajutat de
soaele sale, se cobor din palanchin i puse piciorul la pmnt n grdina ei. i
intr n cas i numaidect porunci s se gteasc totul i s se parfumeze
patul cu ambr scump, pn a nu o trimite pe Hubub s-l vesteasc de
ntoarcerea sa pe mult-iubitul Anis.
Or, Ia ceasul acela, Anis, care i trecea zilele i nopile numai ntr-un
plns, sta i somnolea, ntins pe patul lui i avea un vis n care o vedea limpede
pe iubita sa cum se ntorsese acas. i, ntruct credea n vise, se ridic tare
tulburat i plec numaidect la casa iubitei Zein Al-Mawassif ca s se
ncredineze dac visul era adevrat. i intr pe poarta de la grdin. i ndat
simi n vzduh mireasma de ambr i de mosc a mult-iubitei sale. i zbur
ctre cas i intr n odaia n care, gata de mult, Zein Al-Mawassif l atepta s
vin. i czur unul n braele celuilalt i ezur mult timp nlnuii aa,
vdindu-i semnele ptimaei lor iubiri. i, ca s nu leine de bucurie i de
tulburare, bur dintr-un ulcior plin cu o butur rcoritoare de zahr cu
lmie i cu ap de flori. Dup care i descrcar sufletele, poves-tindu-i tot
ce li se ntmplase n vremea despririi lor; i nu tceau dect ca s se alinte
i s se srute cu drag. i numai Allah tie socoata i drzia dovezilor lor de
dragoste din noaptea aceea. i, a doua zi, o trimiser pe tnra Hubub dup
cadiu i dup martori, care scriser pe loc senetul lor de cstorie. i trir
amndoi o via preafericit, pn ce veni Secertoarea flcilor i a
feticanelor! Ci slav i mrire Aceluia carele, ntru dreptatea sa, mparte
frumuseea i desfturile! i rugciunea i pacea fie cu sultanul trimiilor,
Mahomed, care a menit raiul pentru drept-credincioii si!
Dup ce eherezada povesti astfel povestea lui Anis i a frumoasei Zein
Al-Mawassif, micua Doniazada strig:

O, surioara mea, ct dulcea, ct desftare, ct curie i ct


desvrire n vorbele tale!
Iar eherezada spuse:
Dar ce este toat aceast poveste pe lng aceea pe care a ase sute
aizeci i asea noapte vreau s-o mai povestesc, dac, bineneles, vrea s-mi
ngduie sultanul, despre Tnrul cel Lene? i sultanul ahriar spuse:
De bun seam, eherezada! Am s-i mai ngdui i noaptea aceasta,
cci vorbele tale m-au mulumit, iar eu nu cunosc Povestea cu Tnrul Lenei
i eherezada spuse:
POVESTEA CU TNRUL LENE1 e povestete printre multe altele c
ntr-o zi, pe cnd califul Harun Al-Rasid edea n scaunul lui de domnie, a
intrat n sal un bietei hadmb care inea n mini o cunun de aur rou,
ncrustat cu mrgritare i rubine i tot soiul de gemme i de nestemate dintre
cele mai scumpe. i hadmbuul a srutat pmntul dintre minile califului i
a spus:
O, emire al drept-credincioilor, stpna noastr Sett Zobeida m-a
trimis s-i aduc salamalecurile i supunerea ei i totodat s-i spun c
acestei cunune minunate, pe care o tii bine, i lipsete din vrf o gemm mare
i nu s-a putut gsi niciodat una destul de frumoas spre a fi pus n locul
gol. i a poruncit s se caute pe la toi negustorii i a scotocit prin toat
vistieria sa, dar pn acuma nc nu a izbutit s gseasc o piatr vrednic s
stea n vrful cununei acesteia! Drept care dorete s porunceti tu s se fac
cercetrile de cuviin, spre a-i mplini plcerea.
Atunci califul s-a ntors nspre vizirii, emirii, curtenii i musaipii si i lea spus:
Cutai cu toii gemma aceea, ct de mare i de frumoas o dorete
Sett Zobeida!
Or, au cutat cu toii gemma printre nestematele soiilor lor; ci nu au
gsit nimic pe potriva dorinei a ase sute aizeci i aptea noapte stpnei Sett
Zobeida. i au dat seam califului de zdrnicia cutrilor lor. Iar califul i-a
simit inima tare strns la vestea aceea i le-a spus:
Cum se poate s fiu calif i domnul domnilor de pe pmnt i s nu se
poat s am un lucru atta de nevolnic cum este o piatr? Vai de cpnile
voastre! Ducei-v i cercetai pe la negustori!
Iar ei au cercetat pe la toi negustorii, care au rspuns la fel:
Nu mai cutai degeaba! Stpnul nostru califul nu va putea s
gseasc o gemm ca aceea dect la un tnr din Bassra, care se numete AbuMohammad-Oase-Moi!
Iar ei s-au dus s-i dea seam califului despre cele ce aflaser,
spunndu-i:

Stpnul nostru califul nu va putea s gseasc gemma dect la un


tnr din Bassra, care se numete Abu-Mohammad-Oase-Moi!
Atunci califul i-a poruncit lui Giafar, vizirul su, s-i dea de tire emirului
de la Bassra s se duc s-l caute numaidect pe Abu-Mohammad-Oase-Moi i
s-l aduc cu mare zor la Bagdad, dinaintea sa.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase sute aizeci i aptea noapte spuse: s-l caute
numaidect pe Abu-Mohammad-Oase-Moi i s-l aduc cu mare zor la Bagdad,
dinaintea sa. i Giafar a scris pe dat o scrisoare i l-a nsrcinat pe sptarul
Massrur s plece cu mare grab la Bassra i s-o duc chiar el emirului ElZobeidi, crmuitorul cetii. i Massrur a plecat, fr a mai zbovi, s-i
ndeplineasc solia.
Cnd crmuitorul Bassrei, emirul El-Zobeidi, aprimit scrisoarea califului,
a rspuns c ascult i c se supune; i, dup ce i-a dat trimisului califului
toate cinstirile i supunerile datorate, i-a pus la ndemn nite strji care s-l
duc acas la Abu-Mohammad-Oase-Moi. i massrur a ajuns ndat la palatul
n care locuia tnrul acela i a fost ntmpinat la poart de o ceat de robi
mbrcai bogat, crora le-a spus:
Dai de tire stpnului vostru c emirul drept-credincioilor l cheam
la Bagdad!
i robii au intrat s duc stpnului lor tirea.
ntr-o clipit, tnrul Abu-Mohammad s-a i ivit n pragul casei sale i l-a
vzut pe trimisul califului cu str-jile emirului de la Bassra; i s-a plecat pn
la pmnt dinaintea lui i a spus:
M supun poruncilor emirului drept-credincioilor! Pe urm a
adugat:
Ci m rog mriilor voastre, o, prealuminailor, s intrai pe-o clip ca
s-mi cinstii casa!
Massrur a rspuns:
Nu prea putem s zbovim pe-aici, din pricina poruncilor grabnice ale
califului, care nu ateapt dect sosirea ta la Bagdad!
El a spus:
Ci tot trebuie s-mi dai rgazul de trebuin ca s-mi fac pregtirile de
drum. Intrai, dar i hodinii-v!
Massrur i nsoitorii si au mai fcut, chipurile, oleac de nazuri, dar
pn la urm au intrat dup tnr.
i au vzut, nc din odaia de la intrare, nite perdele falnice de catifea
albastr esute cu zarafr subire, i marmure scumpe i lucruri de lemn cioplit
i tot felul a ase sute aizeci i aptea noapte de minunii i peste tot i pe

chilimuri i pe lucruri i pe perei ori pe tavane, numai aurrii i argintrii i


nestemate strlucitoare. i gazda i-a dus la o sal de scald, sclipind de
curenie i nmiresmat ca un boboc de trandafir, atta de minunat cum nici
saraiul califului nu avea una asemenea. Iar dup scald robii i-au mbrcat n
nite mantii scumpe de atlaz verde, mpodobite cu flori fcute din mrgritare,
din aur subire i din nestemate de toate culorile. i, spunndu-le urrile de
dup scald, robii le-au adus pe dou tvi de smal aurit cupele cu sorbeturi i
rcoritoare. Dup care au intrat cinci tineri, frumoi ca ngerul Harut, care au
nmnat fiecruia, din partea stpnului lor, dup urrile de scald, cte o
pung cu cinci mii de dinari, ca dar. i atunci au intrat robii dinti, aceia care
i duseser la hammam; i i-au poftit s vin dup ei i i-au dus n sala de
oaspei, unde i atepta Abu-Mohammad, stnd pe un divan de mtase i cu
coatele sprijinite pe nite perne tivite cu mrgritare. i s-a ridicat n cinstea lor
i i-a poftit s ad jos lng el i a mncat i a but, laolalt cu ei tot felul de
mncruri minunate i de buturi cum nu se afl dect la palatele kaizerilor.
Atunci tnrul s-a ridicat i le-a spus:
Sunt robul emirului drept-credincioilor! Pregtirile de drum au fost
fcute i putem s plecm la Bagdad!
i au ieit din Bassra i au luat calea ctre Bagdad. i, dup o cltorie
fericit, au ajuns n Cetatea Pcii i au intrat n palatul emirului dreptcredincioilor.
Cnd s-a vzut n fata califului, Abu-Mohammad a srutat pmntul
dintre minile lui i a luat o nfiare plin de cuviin i de cumptare. i
califul l-a poftit s ad jos. i el a ezut sfios pe marginea scaunului i, cu o
vorbire foarte aleas, a rostit:
O, emire al drept-credincioilor, robul tu cel supus a aflat, fr s-i fi
spus cineva, pricina pentru care este chemat dinaintea domnului su. Drept
care, n loc de numai o gemm, a socotit de datoria lui de nevrednic supus s-i
aduc emirului drept-credincioilor tot ceea ce i-a hrzit soarta!
i dup ce a rostit vorbele acestea, a adugat:
Dac stpnul nostru mi ngduie, am s pun s se deschid lzile pe
care le-am adus cu mine, ca dar al unei slugi pentru domnul su!
i califul i-a spus:
Nu vd nimica mpotriv!
Atunci Abu-Mohammad a poruncit s fie adus cea dinti lad i a scos
din ea, printre alte minunii ce rpeau minile, trei pomi de aur, cu tulpinile de
aur, cu crengile i cu frunzele de smarald i de berii ver-de-albastru i cu
poamele de rubine, de mrgritare i de topaze, n loc de portocale, de mere i
de granate. Pe urm, n vreme ce califul se minuna de frumuseea acelor pomi,
a deschis cea de a doua lad.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase sute aizeci i opta noapte spuse:
Pe urm, n vreme ce califul se minuna de frumuseea acelor pomi, a
deschis cea de a doua lad i, printre alte bogii, a scos un chioc de mtase i
de aur, ncrustat cu mrgritare, hiacinte, rubine, safire i multe alte gemme
cu nume necunoscute; i stlpul din mijloc al acelui chioc era fcut din lemn
de aloe indian; i toi pereii chiocului erau tighelii cu gemme de toate
culorile, iar pe dinluntru era mpodobit cu desene de un meteug minunat,
nfind zbeguri de animale i zboruri de psri; i toate acele animale i
acele psri erau fcute din aur, din crisolite, din granate, din smaralde i din
multe alte soiuri de gemme i de mademuri scumpe.
i dup ce a scos din lad acele felurite lucruri, pe care le-a aternut pe
chilimuri una peste alta, la nimereal, Abu-Mohammad s-a ridicat n picioare
lng ele i, fr a-i mica nici mcar capul, i-a sltat i i-a cobort
pleoapele. i pe dat chiocul ntreg s-a ornduit singur n mijlocul slii, cu
atta iueal, rnduial i potriveal de parc ar fi fost ntocmit de douzeci de
ini pricepui; i cei trei pomi minunai s-au dus i s-au aezat singuri la
intrarea chiocului, adpostindu-l cu umbra lor.
Atunci Abu-Mohammad s-a mai uitat o dat la chioc i a dat un uierat
foarte slab. i numaidect psrile-gemme dinluntru au nceput s cnte i
jivinele de aur au nceput s le rspund cu dulcea i cu gingie. i AbuMohammad, peste o clipit, a scos alt uierat i corul ntreg a tcut numaidect
pe nota nceput.
Cnd i-a mai venit oleac n fire din uluirea n care l cufundase vederea
acelor lucruri cum altele asemenea nu mai vzuse niciodat, califul i-a spus
tnrului:
Poi tu s-mi spui, o, tinere, de unde ai dobndit toate lucrurile
acestea, ct vreme nu eti dect un supus dintre supuii mei! Toat lumea te
cunoate pe numele de Abu-Mohammad-Oase-Moi, i stiu c tatl tu nu era
dect un biet zbanagiu2 la hammam, care a a ase sute aizeci i opta noapte
murit fr s-i fi lsat nici un fel de motenire! Cum se face, dar, de-ai ajuns,
n atta de puin vreme i atta de tnr nc, la treapta aceasta de bogie,
de fal i de putere?
i Abu-Mohammad a rspuns:
Am s-i spun povestea mea, o, emire al drept-credincioilor, care este
o poveste atta de minunat i de plin de ntmplri nemaipomenit de vrjite,
nct dac ar fi scris cu acul pe colul dinluntru al ochiului, ar fi o nvtur
de mari foloase pentru acela care ar vroi s se bucure de ea!
i Al-Raid, pn peste poate de zdrit, a spus:

Grbete-te i ne deapn ceea ce ai s ne spui, a Abu-Mohammad!


i tnrul a spus:
Afl, dar, o, stpne al drept-credincioilor (Allah nale-te ntru putere
i slav!) c, ntr-adevr sunt cunoscut ndeobte pe numele de AbuMohammad-Oase-Moi i c sunt fiul unui biet zbanagiu de pe vremuri de la
hammam, care a murit fr s ne lase, mie i maic-mii, nici cele de trebuin
ca s facem fat nevoilor. nct aceia care i-au povestit amnuntele acestea iau spus adevrat; ci ei nu i-au spus nicipentru ce i nici cum am dobndit eu
porecla! Or, iact! nc din copilria mea, o, emire al drept-credincioilor, eu
am fost copilul cel mai lene i mai molu din ci se pot gsi pe faa
pmntului. i, ntr-adevr, aa de mare erau netruda i lenevia mea, nct,
dac m aflam culcat pe pmnt i dac soarele cdea cu toate flcrile lui pe
cpna mea goal, n toiul amiezii, eu nu aveam inim s-mi schimb locul ca
s m mut la umbr i m lsam copt ca o colocas3, mai degrab dect s
mic un picior sau o mn.
Or, la moartea rposatului meu tat (aib-l Allah ntru mila sa!), eram un
copilandru de cincisprezece ani; da parc n-a fi avut dect doi ani ca vrst,
cci nu vroiam nici s muncesc, nici s m mic din locul meu; iar biata maicmea era nevoit s slugreasc pe la oamenii din mahala, ca s nu murim de
foame, pe cnd eu mi petreceam zilele ntins pe-o latur i nu aveam nici
mcar putere s-mi ridic mna ca s gonesc mutele care i aezaser sat n
toate gurile de pe chipul meu.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase sute aizeci i noua noapte spuse: mutele care
i aezaser sat n toate gurile de pe chipul meu.
Or, ntr-o zi, dintr-o ntmplare destul de rar printre ntmplri, maicmea, care ostenise o lun ntreag slugrind pe la cine-i da de munc, intr n
odaia mea, innd n mn cinci bnui de argint, rodul trudei ei ntregi. i mi
spuse: O, copile al meu, tocmai am auzit c vecinul nostru, eicul Muzaffar,
pleac spre ara Chinei! Or, tii i tu, copile al meu, c acest preacinstit eic
este un om minunat, un om de bine care nu-i rde de nite srcani ca noi i
nu-i alung niciodat. Ia, dar, aceste cinci drahme de argint i scoal-te s
mergi cu mine la eic; i s-i dai aceste cinci drahme i s-l rogi s-i cumpere
din China niscaiva mrfuri pe care s le vinzi apoi aici i cu care (de-ar da
Allah, ntru mila lui fa de noi!) s dobndeti, fr de nici o ndoial, un ctig
frumos. Iat, aadar, pentru noi, prilejul s a ase sute aizeci i noua noapte
ne mbogim! Iar acela care nu vrea s primeasc pinea lui Allah este un
pgn!" Or, eu, la predica aceea a mamei mele, mi sporii i mai mult trndvia
i m prefcui mort de-a binelea. Iar maic-mea m rug i m rsrug n toate

chipurile, n numele lui Allah i pe mormntul tatlui meu i pe toate! Da


degeaba! Cci m fceam c sfori! Atunci mi zise: Pe harurile rposatului! M
juruiesc, o, Abu-Mohammad-Oase-Moi, dac nu vrei s m asculi i s mergi
cu mine la eic, c n-am s-i mai dau nici s bei, nici s mnnci, i-am s te
las s mori de foame!" i rosti vorbele acestea cu un glas atta de hotrt, o,
emire al drept-credincioilor, nct pricepui c de data aceasta are s se ie de
cele ce spunea; i scosei atunci un grohit surd, care vroia s zic: Ajut-m
s m scol!" i ea m lu de mn i m ajut s m ridic i s ed pe scaun.
Eu atunci, sfrit de trud, ncepui s plng i, printre geamte, suspinai: Dmi trlicii!" i ea mi-i aduse, iar eu i zisei: Pune-mi-i n picioare!" i ea mi-i
puse n picioare. i eu i zisei: Ajut-m s m ridic!" i ea m ridic i m
sprijini s stau drept. Iar eu, gemnd de s-mi dau sufletul, i zisei: Sprijinm s merg!" Iar ea veni n spatele meu i m sprijini mpingndu-m ncetior
spre a m face s calc. Iar eu ncepui s merg cu pai rari, oprindu-m Ia
fiecare pas s rsuflu i plecndu-mi capul pe umeri de parc mi-a fi dat
sufletul. i ntr-un sfrit ajunsei, n felul acela, la malul mrii, la eicul
Muzaffar care, mpresurat de oamenii i de prietenii lui, se pregtea s se suie
pe corabie pentru plecare. Iar sosirea mea fu ntmpinat cu mare uimire de
toi cei de fa, care strigau uitndu-se la mine: O, ce, minune! E ntia dat
cnd l vedem pe Abu-Mohammad-Oase-Moi umblnd! i este ntia dat cnd
iese din casa lui!" Or eu, cnd ajunsei lng eic, i spusei: O, unchiule al meu,
tu eti eicul Muzaffar?" El mi spuse: La poruncile tale, o, Abu-Mohammad, o,
fiu al prietenului meu, rposatul zbanagiu (Allah aib-l ntru bunvoia i mila
sa!) ". Eu i zisei, ntinzndu-i cele cinci drahme de argint: Ia aceste cinci
drahme, o, eicule i cumpr-mi pe ele niscaiva mrfuri de la China! i poate
c aa, prin mijlocirea ta, are s fie un prilej s ne mbogim i noi!" Iar eicul
Muzaffar nu vroi s nu primeasc cele cinci drahme; i le vr la chimirul su,
zicnd: In numele lui Allah!" i mi spuse: Binecuvntarea lui Allah!" i i lu
rmas-bun de la mine i de la mama mea; i, nsoit de o mulime de negutori
care se ntovriser cu el pentru acea cltorie, se sui pe corabia care s-l
duc n China. Or, Allah meni bun pace eicului Muzaffar, care ajunse fr de
suprare n rile Chinei. i cumpr i tot aa fcur i ceilali negustori care
erau cu el, ce era de cumprat i vndu ce avea de vndut i trgui i fcu tot
ce avea de trguit i de fcut. Dup care se sui, ca s se ntoarc n ara
noastr, tot pe corabia pe care o nchinase de la Bassra, mpreun cu soii si.
i ridicar pnzele i lsar China n urm. Dup zece zile de plutire, eicul
Muzaffar se scul deodat, ntr-o diminea, i plesni cu dezndejde palmele
una de alta i strig: S se strng pnzele!" i negustorii, tare nedumerii, l
ntrebar: Care-i treaba, o, eicule Muzaffar?" El spuse: Trebuie s ne
ntoarcem ndrt n China!" i ei, pn peste poate de uluii, l ntrebar: Da

de ce aa, o, eicule Muzaffar?" El spuse: Aflai c am uitat s cumpr


mrfurile pentru care Abu-Mohammad-Oase-Moi mi-a dat cele cinci drahme de
argint!" i negustorii i spuser: Allah fie cu tine, o, eicule al nostru! Nu ne
sili, dup toate ostenelile ndurate i dup toate primejdiile nfruntate i dup o
lips atta de lung din ara noastr, s ne ntoarcem n China pentru un a
ase sute aizeci i noua noapte fleac ca acesta!" El spuse: Trebuie numaidect
s ne ntoarcem n China! Cci m-am juruit pe credina mea cu fgduiala fa
de Abu-Mohammad i de biata maic-sa, soia prietenului meu, rposatul
zbanagiu!" Ei spuser: Asta s nu te apese ntru nimic, o, eicule! Cci
suntem gata s-i pltim fiecare cte cinci dinari de aur ca dobnd la cele cinci
drahme de argint pe care i le-a nmnat Abu-Mohammad-Oase-Moi! i ai s-i
dai tot aurul acesta la sosirea noastr acas!" El spuse: Primesc darul vostru,
n numele lui!" Atunci negustorii i pltir fiecare cte cinci dinari de aur, n
numele meu, eicului Muzaffar, i i vzur de drum mai departe. Or, de-a
lungul drumului, corabia se opri, ca s ia merinde, la o insul de printre cele
multe insule. i negustorii i eicul coborr s se preumble pe uscat. Iar
eicul, dup ce se preumbl i se bucur de reveneala de pe insula aceea, se
ntoarse s se urce pe corabie, cnd vzu pe rmul mrii un negutor de
maimue care avea de vnzare vreo douzeci de asemenea rapturi. Ci printre
toate acele maimue, avea i una care era tare prpdit la nfiare, cheal,
tremurnd ntruna i cu ochii urduroi. Iar maimuele celelalte, de fiecare dat
cnd stpnul lor ntorcea capul ca s stea de vorb cu muteriii, nu pregetau
s se repead la tovara lor cea ticloas i s-o mute i s-o zgrie i s i se
ude pe cap. Iar eicul Muzaffar, care avea o inim miloas, tare fu micat de
starea acelei srmane maimue i l ntreb pe negutor: Cu ct dai maimua
aceea?" El spuse: Aceea, o, stpne al meu, nu este scump. i-o las, ca s
scap de ea, cu cinci drahme numai!" Iar eicul i zise: Este taman ct mi-a dat
orfanul! i am s-i cumpr jivina aceasta, c doar o putea s se slujeasc de ea,
artnd-o prin sukuri i s-i ctige pinea lui i a mamei sale!" i plti
negutorului cele cinci drahme i puse pe unul dintre corbierii de pe corabie
s prind maimua. Dup care se sui pe corabie, mpreun cu soii si
negustori, gata de plecare. Or, pn s se desfoare pnzele, vzur nite
pescari care se cufundau n adncurile mrii i, de fiecare dat cnd ieeau din
ap, ineau n mini nite scoici pline cu mrgritare. i maimua vzu i ea.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute aptezecea noapte spuse:
i maimua vzu i ea lucrul acela. i numaidect fcu >) j o sritur i
se cufund n ap. i se bg pn la fundul mrii i iei peste o bucat de
vreme innd n mini i n gur nite scoici pline cu mrgritare de o mrime

i de o frumusee uluitoare. i se cara pe corabie i l > veni s-i dea eicului


tot ce pescuise. Pe urm i fcu din mn mai multe semne care vroiau s
spun: Leag-mi ceva la gt!" i eicul i leg un sac la gt i maimua sri
iari n mare i iei iar cu sacul umplut cu scoici pline cu mrgritare, mai
frumoase i mai mari dect cele dinti. Pe urm iar sri n mare, de mai multe
ori la rnd, i de fiecare dat se ntoarse s-i aduc eicului sacul plin cu
pescuitul ei minunat. i-aa! Iar eicul i toi negutorii erau pn peste fire
de uluii. i i spuneau: Nu este putere i trie dect ntru Allah
Atotputernicul! Maimua aceasta stpnete taine pe care noi nu le putem
ptrunde! Ci toate astea-s ntru norocul lui Abu-Mohammad-Oase-Moi, fiul
zbanagiului!" Dup care a ase sute aptezecea noapte plecar de la insula
mrgritarelor4. i, dup o cltorie minunat ajunser la Bassra. Or, de cum
puse piciorul pe uscat, eicul Muzaffar veni s bat la ua noastr. i maicmea ntreb dinluntru: Cine este acolo?" i el rspunse: Sunt eu! Deschide,
o, mam a lui Abu-Mohammad! M-am ntors din China!" i maic-mea strig:
Scoal-te, Oase-Moi! Iact eicul Muzaffar care s-a ntors din China! Du-te i
deschide-i poarta i temenete-te dinainte-i i spune-i bun venit! Pe urm s-l
ntrebi ce i-a adus, n ndejdea c Allah i-o fi trimis, prin mijlocirea lui, cu ce
s ne ndestulm nevoile!" Iar eu i spusei: Ajut-m s m scol i s umblu!"
i ea aa fcu. i m ostenii, mpiedicndu-m n poalele mantiei, pn la u
pe care o deschisei. i eicul Muzaffar, urmat de robii lui, intr n odaia de
primire i mi spuse: Salamalecul i binecuvntarea fie asupra celuia ale crui
cinci drahme au fost noroc cltoriei noastre! Ia uite, o, fiul meu, ce i-am
adus!" i porunci s se nire n odaie sacii de mrgritare, mi nmn aurul
pe care i-l dduser negustorii i mi puse n palm sfoara cu care era legat
maimua. Pe urm mi spuse: Asta este tot ceea ce i-au dobndit cele cinci
drahme! n ce privete maimua, o, fiul meu, s n-o chinuieti, ntruct este o
maimu binecuvntat!" i i lu rmas-bun de la noi i plec mpreun cu
toi robii si. Eu atunci, o, emire al drept-credincioilor, m ntorsei nspre
maic-mea i i spusei: Vezi i tu, o, maic a mea, cine avea dreptate dintre noi
doi! Mi-ai asuprit viaa n fiecare zi spunndu-mi: Scoal-te, Oase-Moi i
muncete! Iar eu i spuneam: Cel care m-a zmislit are s-mi dea cu ce s
triesc!" i maic-mea mi rspunse: Dreptu-i, fiul meu! Fiecare i poart
ursita legat la gt i, orice-ar face, nu poate s scape de ea!" Pe urm m ajut
s numr mrgritarele i s le mpart pe mrimi i pe frumusee. i m
scuturai de moleeala i de trndvia mea i ncepui s m duc la suk n
fiecare zi i s vnd mrgritare la negustori. i dobndii ctig stranic, care
mi ngdui s cumpr pmnturi, case, prvlii, grdini, palate i mulime de
robi brbai, femei i copilandri. Or, maimua mergea cu mine peste tot i
mnca tot ce mneam eu i bea ce beam eu i nu m scpa din ochi niciodat.

Ci, ntr-o zi, pe cnd m aflam n palatul pe care pusesem s mi se zideasc,


maimua mi fcu semn c vrea o climar, hrtie i calam. i i adusei cele trei
lucruri. i ea lu hrtia, pe care o aez pe mna ei stng, aa cum fac
calemgiii i lu calamul, pe care l nmuie n climar i scrise: O, AbuMohammad, du-te de-mi caut un coco alb! i vino cu el n grdin, dup
mine!" Iar eu citii rndurile acelea i m dusei s caut un coco alb i alergai n
grdin s i-l dau maimuei, pe care o gsii innd n mini un arpe. i
maimua lu cocosul i l
) r slobozi asupra arpelui. i pe dat cele dou fpturi se luar la lupt
i cocoul l birui pn Ia urm pe arpe i l ucise. Pe urm, altminterea de
cum fac cocoii, l mnc pe tot, pn la capt. Maimua atunci lu cocoul, i
smulse penele toate i le sdi una lng alta n grdin. Pe urm omor cocoul
i ud cu sngele lui toate penele. i lu pipota cocoului, o cur i o puse n
mijlocul grdinii. Dup care.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a ase sute aptezeci i una noapte micua Doniazada
i spuse surorii sale:
A ase sute aptezeci i una noapte
O, sora mea, te rog mult! Grbete de ne spune ce-a fcut maimua lui
Abu-Mohammad dup ce a sdit penele cocoului n grdin i le-a udat cu
sngele cocoului!
Iar eherezada spuse:
Din toat inima i cu drag! i urm:
Dup care se duse dinaintea fiecrei pene, i clmpni flcile scond
nite ipete pe care eu nu le putui pricepe i se ntoarse iar lng mine, ca s
fac o sritur de-a mirrile, ridicndu-se de pe pmnt i pierind din ochii
mei, n vzduhuri. i-n clipita aceea toate penele de coco din grdina mea se
preschimbar n pomi de aur, cu crengile i cu frunzele de smarald i de berii
verde-albastru i avnd drept roade rubine, mrgritare i toate soiurile de
nestemate. Iar pipota cocoului se preschimb n chiocul acesta vrjit, pe care
mi-am ngduit s i-l druiesc, o, emire al drept-credincioilor, dimpreun cu
trei pomi din grdina mea! Eu atunci, mbogit de aci nainte cu bunurile
acestea fr de socoat, dintre care fiecare nestemat preuiete ct o vistierie,
triesc astzi n huzur i fericire! i toate astea numai fiindc n tinereele mele
mi-am pus credina n buntatea cea fr de margini a Atoatempritorului,
carele nu-i las niciodat n nevoie pe drept-credincioii si!
Dup ce a ascultat povestea aceasta, califul s-a minunat pn peste
marginile minunrii i a strigat:
Bunvoina lui Allah este fr capt!

i l-a oprit pe Abu-Mohammad pe lng sine, ca s poat s povesteasc


povestea aceasta diecilor de la palat spre a fi scris. i nu l-a lsat s plece din
Bagdad dect dup ce l-a coperit de cinstiri i de daruri, cu o drnicie pe
potriva celei pe care o dovedise oaspetele su fa de el. Ci Allah este cel mai
darnic i mai puternic!
Dup ce sultanul ahriar ascult povestea, i spuse eherezadei:
O, eherezada, povestea aceasta m mulumete, pentru nvtura ei!
Iar eherezada zise:
Da, Mria Ta, ci ea nu-i nimic fa de aceea pe care vreau s i-o
povestesc n seara aceasta!

SFRIT
[1] In traducerea lui M. A. Salie, titlul este Povestea cu Abu-Muhammed
cel lene.
[2] De la cuvntul zban ventuz. In traducerea lui M. A. Salie,
rposatul tat al lui Mohamed se ndeletnicea cu luarea de snge la hammam,
fcea adic hrcsiri, ceea ce ar fi impus n traducerea noastr termenul de
haracsagiu".
[3] Colocasia antiquomm plant tropical, cultivat pentru rizomul ei
bogat n fecul.
[4] La M. A. Salie: Insula Zindj numele arab al insulei Zanzibar.