Sunteți pe pagina 1din 117

VOLTAIRE

Naivul
Textele volumului de fa sunt reproduse dup:
Voltaire, Opere alese; Dialoguri i anecdote filozofice
Traducere de Al. Philippide
Studiu introductiv, note si tabel cronologic de N. N.
Condeescu
Traducere, postfa i note de Doina Florea
Chiinu
Hyperion
1993

NAIVUL
POVESTIRE ADEVRATA 1767
Muzeul Carnavalet din Paris, muzeul istoric al oraului, pstreaz
ntr-o vitrin unul din acele documente care, n cteva rnduri, rezum
un aspect al vieii din trecut. Pe o coal mohort e scris urmtorul
ordin lapidar:
Domnule de Jumilhac, intenia mea fiind ca numitul Hugonet s fie
condus n castelul meu Bastilia, v scriu aceast scrisoare pentru a v
spune c avei s-l primii cnd v va fi adus i s-l inei acolo pn la
un nou ordin din parte-mi. Prezenta neavnd alt scop, rog pe
Dumnezeu s v aib, domnule de Jumilhac, n sfnta sa paz.
Scris la Versailles la 13 ianuarie 1765,
Louis
Porunc de ntemniare fr judecat i fr justificare adresat
guvernatorului Bastiliei de ctre nsui Ludovic al XV-lea: este una din
acele teribile Lettres de cachet prin care un nevinovat pizmuit, un
so prea vigilent, un unchi bogat ncpnat s triasc prea mult, dar
mai ales orice supus al majestii-sale, ct de ct slobod de gur, era
ridicat i poftit ntr-o celul a Bastiliei unde adesea i ddea duhul
dup zeci de ani, uitat de regele care l onorase cu invitaia de a-i
petrece restul zilelor ntr-unul din castelele sale.
Voltaire era angajat tocmai n acei ani n apriga lui lupt mpotriva
abuzurilor i nedreptilor regimului. Reabilitase pe Calas i nu
izbutise nc s conving opinia public de nevinovia lui Sirven, cnd
veni vestea dramei de la Abbeville (1766), executarea lui La Barre,
acuzat de impietate. Aciunea social a lui Voltaire, marile i
zgomotoasele lui campanii n sprijinul persecutailor pentru opiniile lor
sunt cu att mai onorabile cu ct s-au desfurat n condiiile unei
serioase recrudescene a reaciunii monarho-clericalo-feudale mpotriva

gndirii progresiste burgheze, reprezentnd opinia tuturor pturilor din


starea a treia oprimate de ornduirea vremii. De la criticismul
generaiei lui Montesquieu, filosofii trecuser la atacuri mai fie
mpotriva regimului i a bisericii catolice. Iat de ce autoritile regale
edictaser suprimarea Enciclopediei (1759), arestarea lui Rousseau
dup apariia tratatelor Contractul social i Emil (1762), iar mai
recent condamnarea romanului Belizariu (1766) de Marmontel,
elocvent pledoarie pentru tolerana religioas. Izgonirea iezuiilor din
Frana (1763), incontestabil victorie a lagrului enciclopedist, slbise
temporar fulgerele bisericii, care nu dezarmase ns.
Naivul lui Voltaire, aprut n 1767 la Geneva, este un episod al
acelor ani de lupt a filosofilor mpotriva abuzurilor regimului, o
denunare a primejdiei i scandalului arestrilor arbitrare printr-un
simplu ordin regal i totodat o demascare a putreziciunii morale a
vrfurilor administraiei lui Ludovic al XV-lea. Povestirea milita pe
plan literar n sensul acelei Istorii a Parlamentului din Paris la care
Voltaire tocmai lucra, rechizitoriu al acelorai abuzuri judiciare i
administrative, prezentat ns sub form de monografie istoric i care
avea s vad lumina zilei n 1769 la Amsterdam.
Ca de obicei, povestirea purta o fals atribuie, fiind pus pe socoteala
lui Quesnel, un jansenist mort cu vreo cincizeci de ani mai nainte.
ntr-o scrisoare din august 1767 ctre DAlembert, Voltaire respinge
chiar, cu fals indignare, paternitatea Naivului, ncheind pasajul ns
cu o semirecunoatere: Am nevinovia porumbelului i vreau s
dovedesc prudena arpelui. Iat deci motivul firesc al ascunderii n
dosul unui nume strin: prudena, teama de a nu avea neplceri din
partea autoritilor, cum i se ntmplase de curnd (1766), n urma
brourii Povestea morii cavalerului de la Barre.
Naivul se resimte de atmosfera de lupt n care a fost compus i
totodat de prudena proverbial a autorului. Aciunea povestirii este
aezat sub Ludovic al XIV-lea, cnd Louvois era nc ministrul

atotputernic al Rzboiului. Aluziile la personaje i evenimente


contemporane se ntlnesc la orice pagin. Dezgusttorul abuziv SaintPouange a existat ntr-adevr i exodul calvinitilor lovii de revocarea
Edictului din Nantes (1685) nu este deloc o nscocire a lui Voltaire.
Dar n dosul acestui plan istoric apar realitile contemporane. Hercule
de Kerkabon, breton crescut de huronii din Canada, i regsete familia,
lupt n Bretania mpotriva unor englezi debarcai pentru jaf, cum se
ntmpla adesea n cursul rzboiului de 7 ani (17561763) i pleac
la Versailles pentru a culege laurii vitejiei sale. Pe drum, ns,
comptimete prea deschis, n sinceritatea lui nativ, pe bieii calviniti
persecutai i obligai s se expatrieze pentru credina lor. Un spion
iezuit l denun, aa c abia ajuns la Versailles este arestat i trimis la
Bastilia n celula locuit de un btrn jansenist. Acolo ar fi mbtrnit
i Naivul, dac logodnica lui, frumoasa domnioara de Saint-Yves, nu lar fi salvat cu preul onoarei, apoi al vieii sale, domnul de SaintPouange, ajutorul lui Louvois, artndu-se fermecat de graiile ei. n
acest demnitar corupt i coruptor, contemporanii au recunoscut uor
pe unul din minitrii lui Ludovic al XV-lea, contele de Saint-Florentin,
traficant de graieri, sinecure i privilegii numai pe concesiuni din
partea unor solicitatoare drgue.
Naivul stigmatizeaz aadar amestecul bisericii n treburile de stat
i transformarea autoritilor laice n executoare ale intoleranei sale. i
mai viguros el denun lipsa libertilor ceteneti, simit mai ales
cnd o opinie sau gesturi neplcute stpnirii se soldau cu o trimitere
nemotivat i fr termen la Bastilia. Povestea francezului canadian
crescut de huroni este deci palpitant de realiti contemporane; este o
oper realist de critic ascuit care se dispenseaz de orientul feeric
din Zadig ca i de peregrinrile nesfrite ale lui Candid.
nvedereaz totui origini literare complexe. Critica societii
contemporane prin intermediul prerilor i paniilor unor strini,
introdus n literatura francez de genovezul Giovanni Marano

(Spionii la curile prinilor cretini, 1684) i reluat de Dufresny


(Distraciile unui siamez la Paris, 1699), fusese consacrat de
admirabilele Scrisori persane ale lui Montesquieu. Numeroi imitatori
fabricaser de atunci Scrisori iudaice, Scrisori peruviene i, mai
recent, un Maubert de Gouvest nite Scrisori irocheze (1752),
atribuite deci altor piei-roii din Canada Naivului. Galeria acestor
comozi critici americani ai moravurilor i prejudecilor franceze
ncepea cu Montaigne care le consacrase eseul Despre canibali (I, 31)
i continua nentrerupt prin La Hontan pn la Discursurile lui J. J.
Rousseau. Huronul lui Voltaire reprezint ns i o reaciune mpotriva
acestui clieu, chintesen de virtui i abis de nelepciune. Naivul,
ager i vioi, comite numai pocinoguri ct vreme civilizaia nu l-a
lefuit. Cnd, pe deasupra, l-au mai maturizat i suferinele, el devine
om ntreg, adic filosof militant.
Povestirea lui Voltaire este astfel i un ndemn la aciune. Cnd
Bastilia, cunoscut i de autor n tinereea lui, se va prbui sub
trncoapele revoluionarilor de la 1789, ncercrile huronului ntre
zidurile ei vor fi contribuit desigur la aceasta.

Capitolul I
PREOTUL BISERICII MAICA
DOMNULUI DIN MUNTE I CU
SORA LUI NTLNESC UN HURON
Odat, sfntul Dunstan, irlandez de neam i sfnt de meserie,
plec din Irlanda pe un muntior care porni pe mare spre coasta
Franei; cu vehiculul acesta, sfntul sosi n Golful Saint-Malo. Se
ddu jos pe rm i binecuvnt muntele care i se nchin adnc
i se ntoarse n Irlanda pe acelai drum pe care venise.
Dunstan cldi pe meleagurile acelea o bisericu i i ddu
numele de Maica Domnului din Munte, pe care l are i acum,
dup cum se tie.
n anul 1689, n ziua de 15 iulie, spre sear, printele
Kerkabon, parohul Bisericii Maica Domnului din Munte, ieise s
ia aer pe malul mrii, mpreun cu sora lui, domnioara de
Kerkabon. Printele, om mai n vrst, era un foarte bun preot, pe
care vecinii l iubeau, dup ce odinioar l iubiser vecinele. Ceea
ce mai ales l fcuse stimat era faptul c era singurul om al
bisericii de prin partea locului pe care nu trebuiau s-l duc n
brae la culcare dup ce sttea la mas cu niscaiva confrai.
Cunotea destul de binior teologia; i cnd se plictisea de citit pe
sfntul Augustin, petrecea cu Rabelais: aa c toat lumea l
vorbea de bine.
Domnioara de Kerkabon, care nu se mritase, cu toate c
avusese mare poft, se inea nc bine la patruzeci i cinci de ani

ci avea. Era o fire bun i simitoare. i plcea s petreac i era


foarte evlavioas.
Printele spuse ctre sor-sa, uitndu-se spre mare:
Vai! aici s-a mbarcat bietul frate-meu i cu cumnat-mea,
doamna de Kerkabon, pe fregata Rndunica, n 1669, ca s se duc
n Canada. Dac n-ar fi fost ucis, am mai fi putut trage ndejde
s-l mai vedem.
Crezi, oare, zise domnioara de Kerkabon, c pe cumnata
au mncat-o irochezii, aa cum am primit veste? Dar desigur c,
dac n-ar fi mncat-o, s-ar fi ntors n ar. Toat viaa are s-mi
par ru dup dnsa: era o femeie plcut. i fratele nostru, care
era foarte inteligent, ar fi ajuns desigur departe.
n timp ce-i aminteau cu melancolie de toate acestea, vzur
intrnd n Golful Rance o corbioar care sosea odat cu fluxul:
erau nite englezi care veneau cu mrfuri de vnzare. Srir pe
rm fr s se uite nici la preot, nici la domnioara, sora
dumisale, care fu foarte jignit cnd vzu c n-o iau n seam.
Cu totul altfel se purt un tnr voinic care i fcu vnt i sri
peste capetele celorlali drept n faa domnioarei: i fcu un semn
din cap, nefiind obinuit s fac reverene! Figura lui i hainele cu
care era mbrcat atraser privirile preotului i ale surorii lui.
Tnrul era cu capul gol i cu pulpele goale; n picioare avea
sandale; prul i era mpletit n cozi lungi; o vest scurt i
strngea trupul fin i zvelt. Avea o nfiare falnic i blnd.
ntr-o mn inea o sticl de rom i n cealalt un soi de pung n
care erau un phrel i nite biscuii. Vorbea franuzete foarte
bine. Oferi rom domnioarei de Kerkabon i fratelui ei; bu i el
cu dnii; le mai oferi o dat rom cu un aer att de simplu i de
firesc nct le plcu foarte mult. i spuser c sunt gata s-i fie de
folos dac are nevoie de ceva i l ntrebar cine este i unde se
duce. Tnrul le rspunse c nu se duce nicieri, c era curios i

voise s vad cum e coasta Franei i acum are s se ntoarc


napoi.
Printele, vznd dup accent c nu era englez, l ntreb pe
tnr din ce ar este.
Sunt huron1, rspunse el.
Domnioara de Kerkabon, uimit i ncntat c vede un
huron care era curtenitor cu dnsa, pofti pe tnr la mas. El nu
se ls rugat i toi trei pornir mpreun spre casa preotului.
Scunda i rotunda domnioar nu-l mai slbea din ochiori i
spunea din cnd n cnd preotului:
Biatul sta are o fa numai crini i roze! Nici n-ai crede
dup fa c-i huron!
Da, ai dreptate, rspunse preotul.
Ea nu mai contenea cu ntrebrile i tnrul rspundea la toate
foarte bine.
Vestea c a sosit un huron se rspndi imediat. Feele
simandicoase de prin partea locului venir i ele la mas.
Printele de Saint-Yves sosi cu sora lui, o tnr breton foarte
drgu i foarte cuviincioas. Judectorul i perceptorul venir i
ei cu nevestele. Puser pe strin ntre domnioarele Kerkabon i
domnioara de Saint-Yves. Toi l priveau i se minunau de
dnsul; vorbeau i-l ntrebau toi deodat; dar huronul nu se
tulbur deloc. Parc i-ar fi luat drept lozinc pe aceea a lordului
Bolingbroke2: Nihil admirari3. La un moment dat ns, ostenit de
atta zarv, le spuse destul de linitit, dar cu oarecare trie n
glas:
Huronii erau un popor slbatic de la nordul lacului Huron, n America de
Nord (Canada) (n. t.).
2
Henri Saint-John, viconte de Bolingbroke (16781751), om de stat, scriitor
i filozof englez.
3
Nimic nu e de admirat.
1

Domnilor, n ara mea oamenii vorbesc pe rnd; cum vrei


s v rspund cnd nu m lsai s-ascult ce spunei?
Raiunea face totdeauna pe oameni s intre cteva clipe n ei
nii. Toi tcur. Domnul judector, care, oriunde ar fi fost, lua
imediat n primire pe strini i care era cel mai curios om din tot
inutul, i spuse, deschiznd gura de-un cot:
Cum te cheam pe dumneata?
Acas mi spuneau Naivul i numele acesta l-am pstrat i
n Anglia, pentru c spun totdeauna pe fa ce gndesc i fac tot
ce vreau.
Cum se face c, nscut huron, ai putut s vii n Anglia?
M-au adus, n-am venit eu. Am fost fcut prizonier de
englezi, dup ce m-am luptat zdravn; i englezii, crora le place
curajul fiindc sunt curajoi i cinstii ca i noi, m-au pus c aleg:
ori s m ntorc la mine acas, ori s plec n Anglia. Eu am ales
plecarea, pentru c din fire mi place grozav s cltoresc.
Dar cum ai putut, spuse cu tonul lui impuntor judectorul,
s-i lai tatl i mama i s pleci?
N-am avut nici tat, nici mam, rspunse strinul.
Toi se nduioar i toi repetau:
Nici tat, nici mam!
Avem s-i slujim noi de prini, spuse stpna casei ctre
fratele ei. Ce interesant e domnul acesta huron!
Naivul i mulumi din inim, demn i mndru, i i spuse c
nu avea nevoie de nimic.
Dup cum vd, domnule Naiv, spuse gravul judector,
dumneata vorbeti franuzete mai bine dect ar putea vorbi un
huron.
Un francez pe care ai notri l-au luat prizonier cnd eu eram
foarte tnr i cu care m-am mprietenit m-a nvat franuzete.
Eu nv foarte repede tot ce vreau s nv. Cnd am sosit la

Plymouth, am gsit un francez refugiat, dintre aceia crora, nu


tiu de ce, le spunei hughenoi 4. El m-a ajutat s cunosc mai bine
limba dumneavoastr; i, ndat ce am ajuns s vorbesc bine, am
venit n ara dumneavoastr, pentru c mi sunt dragi francezii
atunci cnd nu pun prea multe ntrebri.
Printele de Saint-Yves, fr s ia n seam aluzia, l ntreb ce
limb i plcea mai mult: hurona, engleza ori franceza.
Hurona, bineneles, rspunse Naivul.
Se poate aa ceva? strig domnioara de Kerkabon; eu am
crezut totdeauna c franceza e cea mai frumoas limb, dup
limba breton.
i atunci toi care mai de care ncepur s-l ntrebe: cum se
spune n huron tutun i el rspunse taya, cum se spune a mnca
i el rspunse essenten. Domnioara de Kerkabon voi neaprat s
tie cum se spune a fi ndrgostit, el i rspunse trovander i
pretinse, nu fr dreptate, c aceste cuvinte erau tot aa de bune
ca i cuvintele franceze i engleze cu acelai neles. Trovander li se
pru tuturor foarte frumos5.
Printele Kerkabon, care avea n bibliotec gramatica huron
pe care i-o druise cuvioia-sa printele Sagar Theodat, clugr
franciscan i vestit misionar, se scul de la mas i se duse s-o
consulte. Se ntoarse n curnd foarte micat i plin de bucurie:
Naivul, spuse el, este huron adevrat. Discutar apoi despre
multiplicitatea limbilor i toi ntr-o prere spuser c, fr
ntmplarea cu Turnul Babel, pe ntreg pmntul s-ar fi vorbit
numai franuzete.
Judectorul cel cu multe ntrebri, care pn atunci fusese
puintel bnuitor fa de strin, ncepu s simt acum o adnc
Nume dat n Frana adepilor curentului protestant din secolele XVI i
XVII.
5
Toate aceste cuvinte sunt ntr-adevr hurone (nota lui Voltaire).
4

stim fa de dnsul; vorbi cu el mai politicos dect pn atunci,


fapt de care Naivul nu-i ddu seama.
Domnioara de Saint-Yves era foarte curioas s afle cum
iubesc oamenii n ara huronilor.
Fac fapte frumoase, rspunse el, ca s plac persoanelor
care v seamn.
Uimii, toi mesenii gsir c asta era foarte frumos.
Domnioara de Saint-Yves se nroi i se bucur tare mult.
Domnioara de Kerkabon se nroi i ea dar nu se bucur aa de
tare. Se simi puintel necjit c vorbele galante nu fuseser
pentru dnsa, dar era o fiin att de cumsecade nct dragostea
ei fa de huron nu se clinti deloc. l ntreb cu mult bunvoin
cte iubite a avut n Huronia.
N-am avut dect una, rspunse Naivul; domnioara
Abacaba, prieten cu doica mea. Trestiile nu sunt mai drepte,
hermina nu-i mai alb, oile nu-s mai blnde, vulturii nu sunt mai
mndri i cerbii nu sunt mai sprinteni dect era Abacaba. ntr-o
zi Abacaba, tot alergnd dup un iepure, ajunse prin preajma
noastr, la vreo cincizeci de leghe de unde locuiam noi. Un
algonkin rucrescut, care edea la vreo sut de leghe mai
departe, i-a luat iepurele. Cnd am aflat, am plecat n fug, l-am
trntit jos pe algonkin cu o lovitur de mciuc i l-am adus,
legat burduf, la picioarele iubitei mele. Prinii Abacabei au vrut
s-l mnnce; dar mie nu mi-au plcut niciodat asemenea
ospee, aa c i-am dat drumul i chiar m-am mprietenit cu
dnsul. Abacaba a fost aa de micat de purtarea mea, nct,
dintre toi iubiii ei, m-a ales pe mine. M-ar mai iubi i acuma
dac n-ar fi mncat-o un urs. L-am pedepsit pe urs i mult
vreme i-am purtat blana, dar asta nu mi-a adus nicio mngiere.
Domnioara de Saint-Yves, ascultnd acestea, simi o tainic
plcere cnd auzi c Naivul nu avusese dect o iubit i c

Abacaba nu mai era; dar nu putea s deslueasc pricina pentru


care simea plcere. Toi se uitau la huron; i toi spuneau c bine
a fcut c nu i-a lsat pe tovarii si s mnnce un algonkin.
Nendurtorul judector, care nu-i putea nbui patima
ntrebrilor, mpinse curiozitatea att de departe nct voi s tie
de ce religie era domnul huron i pe care o alesese; pe cea
anglican, pe cea galican sau pe cea hughenot.
Am religia mea, rspunse el, aa cum ai i dumneata pe a
dumitale
Vai! strig domnioara de Kerkabon, cum vd eu,
nenorociii ceia de englezi nici mcar nu s-au gndit s-l boteze.
Dar cum se face, spuse domnioara de Saint-Yves, c
huronii nu sunt catolici? Prinii iezuii nu i-au convertit oare pe
toi?
Naivul o asigur c n ara lui nimeni nu ncearc s te
converteasc, c un adevrat huron nu i-ar fi schimbat niciodat
prerea i c n limba sa nici mcar nu exista cuvntul
nestatornicie.
Aceste din urm cuvinte fcur o impresie deosebit asupra
domnioarei de Saint-Yves.
l vom boteza, l vom boteza, spuse domnioara de
Kerkabon fratelui ei. Vei avea aceast onoare, scumpul meu frate,
in neaprat s-i fiu na! Printele de Saint-Yves are s-l boteze,
va fi o ceremonie strlucit despre care se va vorbi n toat
Bretania i asta o s ne fac cinste.
Toi oamenii fur de acord cu stpna casei i strigar n cor:
l vom boteza!
Naivul le spuse c n Anglia oamenii erau lsai s triasc
cum le place. Spuse c propunerea asta nu-i plcea de fel i c
legea huronilor era cel puin tot att de bun ca i legea

bretonilor. n sfrit, spuse c a doua zi are s plece. Isprvir de


but sticla lui de rom i pe urm se duse fiecare s se culce.
Dup ce Naivul intr la el n odaie, domnioara de Kerkabon i
cu prietena ei, domnioara de Saint-Yves, nu se putur ine s nu
se uite prin gaura larg a cheii ca s vad cum dormea un huron.
Vzur c-i ntinsese plapuma pe podele i dormea acum ntr-o
atitudine foarte frumoas.

Capitolul II
HURONUL, NUMIT NAIVUL, I
GSETE PRINII
Naivul, dup obiceiul lui, se trezi odat cu soarele, la cntecul
cocoilor, care n Anglia i Huronia se cheam trmbiele zilei. El
nu era ca oamenii din societatea bun care lncezesc n pat pn
cnd soarele e la amiaz, care nu pot nici s doarm, nici s se
scoale, care i pierd attea ceasuri preioase n starea asta dintre
via i moarte i care se mai i plng c viaa e prea scurt. Dup
ce umbl vreo dou-trei mile i dobor mult vnat, vreo treizeci
de buci, numai cu alice, se ntoarse acas unde gsi pe printele
i pe sora dumisale plimbndu-se prin grdini, cu scufia de
noapte n cap. Le ddu tot ce vnase i, scond din sn un mic
talisman pe care l purta la gt, i rug s-l primeasc n dar
pentru buna gzduire.
Este tot ce am mai de pre, spuse el. Mi s-a spus c voi fi
fericit mereu ct timp voi purta flecuteul sta; de aceea vi-l dau,
ca s fii i domniile-voastre fericii.
Preotul i domnioara zmbir nduioai de naivitatea
huronului. Darul lui era alctuit din dou mici portrete destul de
prost zugrvite, legate mpreun cu o curelu foarte slinoas.
Domnioara de Kerkabon l ntreb dac sunt pictori n
Huronia.
Nu, spuse Naivul; portretele mi le-a dat doica mea.
Brbatu-su le luase de la nite francezi din Canada cu care
fusesem n rzboi. Atta tiu.

Preotul, n vremea asta, se uita cu atenie la cele dou portrete.


Deodat faa i se schimb, se emoion i minile ncepur s-i
tremure.
Sfinte Dumnezeule! strig el, e frate-meu cpitanul i cu
cumnat-mea!
Domnioara dup ce se uit la portrete, cu aceeai emoie
spuse i ea la fel. Erau uimii amndoi i plini de o bucurie
amestecat cu durere. Amndoi erau nduioai, amndoi
plngeau; inima le btea repede; strignd vorbe fr ir, i
smulgeau unul altuia portretele; fiecare dintre ei le lua i le ddea
napoi n fiecare clip; sorbeau din ochi portretele i pe huron;
rnd pe rnd i amndoi deodat l ntrebau n ce loc, n ce vreme
i cum anume miniaturile acestea ajunseser n minile doicii.
Socotir ct timp trecuse de la plecarea cpitanului. i aduser
aminte c primiser veste c ajunsese pn n ara huronilor; dar
de atunci nu mai auziser nimic despre dnsul.
Naivul le spusese c nu avusese nici tat, nici mam. Printele,
care era om detept, observ c tnrului i mijea mustaa; i el
tia foarte bine c huronii sunt spni. Are puf pe brbie, se
gndi el, ceea ce nseamn c e copilul unui european. Frate-meu
i cumnat-mea n-au mai fost vzui dup expediia mpotriva
huronilor din 1669; nepotu-meu trebuie s fi fost pe-atunci copil
de ; doica huron i-a scpat viaa i i-a fost mam. n sfrit,
dup sute de ntrebri i sute de rspunsuri, preotul i sor-sa
fur siguri c huronul era nepotul lor. Plngnd, l strnser n
brae; i Naivul rdea, fiindc nu-i putea nchipui c un huron
poate s fie nepotul unui preot breton.
Toi oaspeii venir n grdin. Printele Saint-Yves, care era un
mare fizionomist, compar cele dou portrete cu faa tnrului i
le art tuturor c Naivul avea ochii maic-sii, fruntea i nasul
cpitanului, iar obrajii semnau i cu ai unuia i cu ai celuilalt.

Domnioara de Saint-Yves, care nu vzuse niciodat nici pe


unul, nici pe cellalt, spuse i ea c Naivul seamn cu dnii leit.
Toi admirar Providena i nlnuirea lucrurilor. n sfrit, toi
erau att de convini i de siguri de obria Naivului, nct n cele
din urm consimi i el s fie nepotul preotului i spuse c i-ar
plcea s-l aib de unchi.
Toi se duser la biseric s mulumeasc lui Dumnezeu, n
timp ce huronul, cu nepsare, edea acas la un pahar de vin.
Englezii care l aduseser i care erau acum gata s porneasc
napoi venir s-i spun c e timpul s plece.
Se vede c nu v-ai gsit pe aici unchi i mtui, le spuse el;
eu rmn aici; ntoarcei-v la Plymouth; v las toate lucrurile
mele, nu mai am nevoie de nimic odat ce sunt nepot de preot.
Englezii se urcar pe corabie i plecar fr s le pese c
Naivul avea sau nu rude n Bretania.
Dup ce unchiul, mtua i toi ceilali venir de la biseric i
dup ce judectorul l coplei din nou pe tnr cu ntrebri, dup
ce spuser tot ce se poate spune sub imperiul uimirii, al bucuriei
i al iubirii, printele Kerkabon i printele Saint-Yves hotrr
s-l boteze pe Naiv ct mai repede. Dar cu un cocogeamite
huron de douzeci i doi de ani nu era acelai lucru ca i cu un
copil pe care l curei de pcate fr ca el s tie. Huronul trebuia
instruit i asta prea sa fie lucru greu, fiindc printele Saint-Yves
era de prere c un om care nu s-a nscut n Frana era lipsit de
inteligen.
Printele Kerkabon spuse c, chiar dac nepotul su n-avusese
norocul s se nasc n Bretania, el nu era totui lipsit de
inteligen, c asta se putea vedea dup toate rspunsurile lui i
c natura l favorizase mult, att dinspre partea tatei, ct i
dinspre cea a mamei.

l ntrebar mai nti dac citise vreo carte. El le spuse c-l


citise pe Rabelais tradus n englezete i cteva buci de
Shakespeare pe care le tia pe de rost, c gsise crile acestea la
cpitanul corbiei care l adusese din America la Plymouth i c i
plcuser mult de tot. Judectorul nu pierdu prilejul s-l
interogheze despre crile acelea.
Mrturisesc, spuse Naivul, c din ele mi s-a prut c ghicesc
ceva, dar restul nu l-am neles.
Printele Saint-Yves, auzind asta, se gndi c i el tot aa citise
ntotdeauna i c cea mai mare parte dintre oameni nu citeau nici
ei altfel dect aa.
Ai citit desigur Biblia? ntreb el pe huron.
Nu, printe; nu era printre crile cpitanului; n-am auzit
niciodat de dnsa.
Iat cum sunt blestemaii aceia de englezi, strig
domnioara de Kerkabon; pun mai mare pre pe o pies de
Shakespeare, pe un plum-pudding6 i pe o sticl de rom dect pe
crile lui Moise. De asta nici n-au convertit pe nimeni n
America. Sunt blestemai de Dumnezeu; i avem s le lum
Jamaica i Virginia, repede, repede.
Pn una-alta, chemar pe cel mai dibaci croitor din SaintMalo ca s-l mbrace pe huron din cap pn la picioare. Oaspeii
plecar. Judectorul se mai duse s mai pun ntrebri i aiurea.
Domnioara de Saint-Yves, la plecare, ntoarse de mai multe ori
capul s se uite la huron, iar el i fcu nite reverene adnci, aa
cum nu mai fcuse nimnui pn atunci.
Judectorul, nainte de a pleca, prezent domnioarei de SaintYves pe biatul lui, un prostnac deirat, proaspt ieit de pe
bncile colii; dar ea era att de absorbit de curtenia huronului,
nct abia se uit la dnsul.
6

Budinc de prune (engl.).

Capitolul III
HURONUL, NUMIT NAIVUL, E
CONVERTIT
Printele Kerkabon, vznd c a nceput s mbtrneasc i c
Dumnezeu i trimitea acum un nepot drept mngiere, se gndi
c acesta ar putea s-i fie urma la biseric dac ar izbuti s-l
boteze i s-l fac preot.
Huronul avea o memorie minunat. Vlaga trupeasc a
Bretaniei, sporit de clima Canadei, i fcuse capul att de
zdravn nct dac l loveai abia simea i cnd ntipreai ceva
nuntru nu se tergea; nu uitase niciodat nimic. Putina lui de a
pricepe era vie i limpede, deoarece copilria lui nu fusese
ncrcat cu fleacurile i cu prostiile care o copleesc pe a noastr,
aa nct orice lucru i intra n cap fr greutate. Preotul i ddu
s citeasc Noul Testament. Naivul l nghii cu mult plcere; dar
netiind nici pe ce vreme, nici n ce ar se petrecuser
ntmplrile povestite n aceast carte, el i nchipui c locul
aciunii este Bretania; huronul se jur c lui Caiafa i lui Pilat are
s le taie urechile i nasul dac cumva i ntlnete n calea lui.
Unchiu-su, ncntat de aptitudinile lui, i art repede cum
stau lucrurile. i lud zelul, dar i spuse c acest zel era zadarnic,
fiindc oamenii aceia muriser acum vreo mie ase sute nouzeci
de ani. n curnd Naivul tiu pe de rost aproape toat cartea.
Venea cteodat cu nite ntrebri care l puneau pe preot n mare
ncurctur. Acesta era nevoit adeseori s se sftuiasc cu
printele Saint-Yves care, netiind ce s rspund, chem un
iezuit breton s desvreasc convertirea huronului. n sfrit,

harul dumnezeiesc se svri. Naivul fgdui c se va cretina. i


nchipui c trebuie s nceap cu tierea mprejur, fiindc,
spunea el, n cartea pe care am citit-o vd c toi sunt tiai
mprejur. Asta nseamn c i eu trebuie s-mi jertfesc prepuiul.
Cu ct mai repede, cu att mai bine. Fr s se mai gndeasc,
chem chirurgul satului i l rug s-i fac operaia socotind c n
felul acesta va aduce mare bucurie domnioarei Kerkabon i
tuturor celorlali. Chirurgul, care nu mai fcuse asemenea
operaie, ddu de veste familiei care i puse minile n cap.
Domnioara de Kerkabon se temu c nepotu-su, care prea
hotrt i iute la treab, s nu-i fac singur operaia i s nu
greeasc, ceea ce ar putea s aib cine tie ce urmri triste de
care cucoanele, din buntate sufleteasc, se intereseaz
ntotdeauna foarte mult.
Preotul l lmuri pe huron i i spuse c tierea mprejur nu
mai era la mod, c botezul era mult mai uor i mai folositor; c
religia mntuirii nu era ca religia asprimii. Huronul, care avea
bun-sim i judeca drept, la nceput strui n prerea lui, dar pe
urm i recunoscu greeala, ceea ce e destul de rar n Europa la
oamenii care discut. n sfrit, spuse c e gata s se boteze.
Dar mai nti trebuia s se spovedeasc i sta era lucrul cel
mai greu. Naivul purta mereu cu dnsul cartea pe care i-o
dduse unchiu-su. n cartea asta el nu vedea nicieri c vreun
apostol s-ar fi spovedit. Asta l fcu s se mpotriveasc cu
ndrjire. Preotul i nchise gura, artndu-i n epistola sfntului
Iacob vorbele acestea care necjesc atta pe eretici: Mrturisii-v
pcatele voastre unii altora. Huronul nu mai spuse nimic i se
spovedi unui clugr franciscan. Cnd isprvi, l scoase pe
clugr din confesional i, apucndu-l zdravn de bra, se aez
n locul lui, l puse n faa lui n genunchi i i spuse:

tii c la carte spune: mrturisii-v unii altora. Eu i-am


spus pcatele mele; n-ai s iei de aici pn nu mi le spui i tu pe
ale tale.
n timp ce vorbea astfel, i proptea genunchiul n pieptul
prii adverse. Clugrul atunci ncepe s zbiere de rsun
biserica. La urletele lui vin fuga oameni din toate prile i vd pe
catehumen trgnd pumni clugrului n numele sfntului Iacob.
Bucuria de-a boteza un breton huron i englez era aa de mare,
nct i se trecur cu vederea aceste ciudenii. Muli teologi fur,
chiar de prere c nu mai era nevoie de spovedanie odat ce
botezul ine loc de orice. Rugar pe episcopul de Saint-Malo s
vin s-l boteze i episcopul, mgulit bineneles c va boteza un
huron, sosi cu mare alai, urmat de toi preoii episcopiei.
Domnioara de Saint-Yves, aducnd laude Domnului, i puse
rochia cea mai frumoas i chem o coafez din Saint-Malo; voia
s apar la ceremonie n toat strlucirea. Judectorul cel
ntrebcios veni i el cu toat lumea de prin mprejurimi. Biserica
era frumos mpodobit. Dar cnd voir s-l ia pe huron, nu-l
gsir nicieri.
Unchiu-su i mtu-sa l cutar n toate prile. Crezur c
era la vntoare, dup obiceiul lui. Toi cei poftii la botez
cutreierar pdurea i satele nvecinate. Huronul nu era chip de
gsit nicieri.
ncepur s se team c s-o fi ntors n Anglia, l auziser de
multe ori spunnd c-i plcea mult ara aceea. Preotul i cu sorsa erau convini c acolo oamenii nu se boteaz i le era team c
sufletul nepotului va rmne nemntuit. Episcopul era uimit i se
gndea s se ntoarc acas. Printele Kerkabon i preotul de
Saint-Yves erau desperai, judectorul ntreba pe toi trectorii cu
gravitatea sa obinuit; domnioara de Kerkabon plngea,
domnioara de Saint-Yves nu plngea, dar ofta adnc, ceea ce

dovedea ct de mult inea ea la Sfintele Taine. Amndou se


plimbau acum mhnite pe lng slciile i ppuriul de pe malul
rului Rance cnd, deodat, vzur n mijlocul apei un om n
pielea goal cu minile ncruciate pe piept. Scoaser un strigt i
se ntoarser. Dar curiozitatea nvinse orice alt gnd; se strecurar
binior printre trestii i, cnd fur sigure c nu le vede nimeni,
sttur pe loc voind s vad ce se ntmpl.

Capitolul IV
NAIVUL E BOTEZAT
Printele Kerkabon i printele Saint-Yves venir repede i l
ntrebar pe huron ce fcea acolo.
D-apoi, domnilor, atept botezul! De un ceas stau n ap
pn la gt. Nu-i frumos s m facei s-atept atta.
Drag nepoate, i spuse printele Kerkabon, nu aa se face
botezul n Bretania. Pune-i hainele i hai cu noi!
Domnioara de Saint-Yves, auzind aceasta, ntreb ncetior pe
domnioara de Kerkabon:
Ce zici? Oare o s-i pun hainele chiar aa de repede?
Huronul rspunse printelui:
Nu m mai nelai ca data trecut. De atunci pn acum
am studiat multe lucruri i sunt sigur c botezul nu se poate face
altfel. Eunucul reginei Candace7 a fost botezat ntr-un pru i m
prind pe ce vrei c n cartea pe care mi-ai dat-o nu putei s-mi
artai nicieri c botezul se face altfel dect aa. Ori am s fiu
botezat n ru, ori n-am s fiu deloc.
Degeaba i spuser c obiceiurile se schimbaser. Naivul era
ncpnat pentru c era i breton i huron. i ddea mereu cu
eunucul reginei Candace. i cu toate c mtu-sa i cu
domnioara de Saint-Yves, care l vzuser bine printre slcii,
aveau tot dreptul s-i spun c nu tocmai el trebuia s
pomeneasc de un asemenea ins, ele totui tcur fiindc erau
foarte discrete. Episcopul veni i el s vorbeasc cu dnsul, ceea
Candace, nume purtat n antichitate de mai multe regine ale Etiopiei,
nume care corespundea, de fapt, demnitii regale.
7

ce e mare lucru; dar nu izbuti s fac nimic. Huronul l nfrunt i


pe episcop.
Artai-mi, spuse el, n cartea pe care mi-a dat-o unchiumeu, un singur om care s nu fi fost botezat ntr-un ru i atunci
voi face tot ce vrei.
Mtu-sa, desperat, observase c prima oar cnd nepotusu fcuse reverene se nclinase n faa domnioarei de SaintYves mai adnc dect n fata tuturor celorlalte persoane; i mai
vzuse c nepotu-su nici pe episcop nu-l salutase cu atta
respect i cordialitate ca pe frumoasa domnioar. Se gndi
atunci c ea ar putea s-i scoat din ncurctur pe toi. O rug
s-i ntrebuineze trecerea de care se bucura n faa huronului i
s-l nduplece s se boteze dup felul bretonilor. Domnioara de
Kerkabon credea c nepotu-su nu va putea fi cretin dac inea
neaprat s fie botezat ntr-o ap curgtoare.
Domnioara de Saint-Yves se nroi toat de plcere cnd vzu
c i se d aceast nsrcinare att de important. Se apropie
sfioas de huron i strngndu-i mna cu mult cldur:
Nu vrei s faci nimic pentru mine? i spuse ea.
i, rostind acestea, i pleca ochii i i ridica iar, uitndu-se
gale.
O, tot ce vrei, domnioar, fac tot ce-mi porunceti: botezul
apei, botezul focului, botezul sngelui, i dau tot ce-mi ceri.
Domnioara de Saint-Yves avu gloria de-a face cu cteva vorbe,
ceea ce nu putuser s fac nici rugciunile printelui, nici
ntrebrile judectorului, nici chiar raionamentele episcopului.
Ea i simi triumful; dar nc nu simea ct era de mare acest
triumf.
Botezul fu svrit i primit cu toat cuviina, cu toat mreia,
cu toat bucuria. Unchiul i mtua lsar printelui Saint-Yves i
surorii lui cinstea de-a fi naii Naivului. Domnioara de Saint-

Yves nu mai putea de bucurie c e na. Ea nu tia la ce o oblig


acest mare titlu i primi aceast cinste fr s cunoasc urmrile
ei fatale.
Cum niciodat nu exist vreo ceremonie care s nu fie urmat
de un osp, i de data asta, dup botez, toi se aezar la mas.
Glumeii de prin partea locului spuser c nu trebuia botezat i
vinul. Printele Kerkabon spuse c vinul, dup zisa lui Solomon,
nveselete inima omului. Episcopul adugi c patriarhul Iuda a
trebuit s-i lege mgarul de un butuc de vi de vie i s-i
moaie haina n sngele strugurilor i c i pare ru c nu se poate
face la fel i n Bretania, creia Domnul nu i-a hrzit vii. Fiecare
cuta s spun cte o vorb de duh despre botezul Naivului i
cte un cuvnt galant naei. Judectorul, ntrebcios ca de obicei,
l ntreb pe huron dac i va ine fgduielile.
Cum vrei dumneata s nu mi le in, rspunse huronul, dac
le-am fcut n faa domnioarei de Saint-Yves?
Huronul se nfierbnt tot mai mult i bu zdravn n
sntatea naei.
Dac mna dumitale m-ar fi botezat, spuse el, cred c apa
rece pe care mi-au turnat-o n cap m-ar fi fript.
Judectorul gsi c asta era prea poetic, fiindc nu tia ct de
obinuit este alegoria n Canada. Dar naa fu ct se poate de
mulumit.
Huronului botezat i se dduse numele de Hercule. Episcopul
de Saint-Malo ntreba mereu cine era sfntul acesta de care nauzise niciodat. Iezuitul, care era foarte savant, i spuse c era
un sfnt care fcuse dousprezece minuni. Mai era i a
treisprezecea care era tot aa de mare ca i celelalte, dar despre
care nu se cuvenea s vorbeasc un iezuit: minunea asta era c
Hercule din cincizeci de fete fcuse cincizeci de femei ntr-o
singur noapte. Un glume care era pe acolo aduse vorba i

despre acest miracol. Toate doamnele plecar ochii n jos i se


gndir c, dup nfiarea pe care o avea, Naivul era vrednic de
sfntul al crui nume l purta.

Capitolul V
NAIVUL NDRGOSTIT
Trebuie spus c, de cnd cu botezul i cu ospul, domnioara
de Saint-Yves ncepu s doreasc din tot sufletul ca episcopul s-o
fac s ia parte i la alt Sfnt Tain mpreun cu domnul
Hercule Naivul. Dar, cum era binecrescut i foarte la locul ei, nu
ndrznea s-i mrturiseasc nici ei nsei sentimentele. Dac i se
ntmpl s scape vreo privire, vreo vorb, vreun gest, ea
nvluia totul cu un vl pudic de-o gratie nesfrit. Era iubitoare,
vesel i cuminte.
ndat dup plecarea episcopului, Naivul i cu domnioara de
Saint-Yves se ntlnir fr s le treac prin minte c se cutau
unul pe altul. Vorbir ntre ei fr s se gndeasc la ce ar putea
s-i spun. Naivul i spuse c o iubea din toat inima i c
frumoasa Abacaba, dup care fusese nebun cnd era n ara lui,
nici pe departe nu s-asemna cu dnsa. Domnioara i rspunse,
cu modestia ei obinuit, c trebuia vorbit ct mai repede cu
unchiul i cu mtua i c va vorbi i ea cu fratele ei, printele
Saint-Yves, i c era sigur c toi i vor da consimmntul.
Naivul i spuse c n-avea nevoie de consimmntul nimnui,
c i se prea un lucru caraghios s ntrebe pe alii ce trebuie s
fac i c atunci cnd doi oameni se nvoiesc ntre ei nu-i nevoie
de un al treilea care s-i uneasc.
Nu ntreb pe nimeni cnd am poft s mnnc, s vnez, s
dorm. tiu foarte bine c n dragoste nu-i ru s ai
consimmntul persoanei pe care o vrei, dar, cum nu sunt
ndrgostit nici de unchiu-meu, nici de mtu-mea, n-am de ce

s-i ntreb pe dnii pentru treaba asta i, dac vrei s m crezi,


poi s te lipseti i dumneata de printele Saint-Yves.
Bineneles c frumoasa breton i ntrebuin toat
delicateea ei sufleteasc pentru a-l aduce pe huronul ei n
marginile bunei-cuviine. Se supr chiar, dar suprarea i trecu
repede. n sfrit, nu se tie cum s-ar fi isprvit aceast
conversaie dar, fiindc se nnoptase, Saint-Yves veni s-o ia pe
sor-sa acas. Naivul ls pe unchiu-su i pe mtu-sa s se
duc la culcare; erau cam ostenii de ceremonie i de masa care
inuse cam mult. El i petrecu o bun parte din noapte fcnd
versuri n limba huron pentru iubita lui: fiindc trebuie s se tie
c nu-i ar pe lume n care dragostea s nu-i fac poei pe
ndrgostii.
A doua zi, dup dejun, unchiu-su vorbi astfel cu dnsul, fa
de domnioara de Kerkabon, care era foarte nduioat:
Ludat fie cerul c ai acum cinstea, drag nepoate, s fii
cretin i breton. Dar asta nu-i destul. Eu am nceput s
mbtrnesc. Frate-meu n-a lsat dect un petic de pmnt care
nu face mare lucru. Prebenda8 mea e bun. Dac vrei s te faci
diacon, aa cum trag ndejde, am s-i las prebenda ie i ai s
poi tri n belug, i ai s fii mngierea btrneii mele.
Naivul rspunse:
Unchiule, eu i doresc s trieti ct de mult! Nu tiu ce-i
aceea diacon, nici prebend, dar toate au s-mi fie bune numai so am pe domnioara de Saint-Yves la ndemn.
Cum asta, nepoate? Ce spui? i-i drag aa de tare
domnioara?
Da, unchiule.
Vai, nepoate, e cu neputin s te nsori cu dnsa.
8

Venit ecleziastic (n.t.).

Ba e foarte cu putin, unchiule: nu numai c mi-a strns


mna cnd a plecat, dar mi-a fgduit c are s m cear n
cstorie; i eu negreit am s m cstoresc cu dnsa.
Cu neputin, i spun. E naa ta i e un pcat groaznic
pentru o na s strng mna finului; nu-i voie s te nsori cu
naa; nici legile divine, nici legile umane nu ngduie asta.
Dar bine, unchiule, i bai joc de mine? De ce adic n-ar fi
voie s te nsori cu naa cnd e tnr i drgu? Eu n-am vzut
n cartea pe care mi-ai dat-o c e ru s te nsori cu fetele care au
ajutat pe cineva s se boteze. Mereu bag de seam c lumea face
aici o sumedenie de lucruri care nu sunt deloc n cartea dumitale
i n acelai timp nu se face nimic din ce se spune acolo. i spun
drept c asta m mir i m supr. Dac nu pot s-o am pe
frumoasa de Saint-Yves din pricin c m-am botezat, atunci s tii
c o rpesc i m dezbotez.
Printele se necji foarte; sor-sa ncepu s plng.
Drag frate, spuse ea, nepotul nostru nu trebuie s-i piard
mntuirea sufletului. Preasfntul nostru printe pap poate s-i
dea dispens i atunci are s poat fi cretinete fericit cu aceea
pe care o iubete.
Naivul o mbri pe mtu-sa.
Cine-i, spuse el, omul acela minunat care ocrotete cu atta
buntate pe biei i pe fete n dragostele lor? Vreau s m duc la
dnsul chiar acum.
l lmurir ce era papa i Naivul se mir i mai tare dect pn
atunci:
Nu-i nici vorb de aa ceva n cartea dumitale, unchiule
drag. Am cltorit i eu i cunosc marea. Suntem aici pe coasta
oceanului i eu, carevaszic, ar trebui s-o las pe domnioara de
Saint-Yves ca s m duc s cer voie s-o iubesc unui om care st
lng Marea Mediteran, la patru sute de leghe de aici, i a crui

limb n-o pricep! Asta este un caraghioslc pe care nu-l neleg.


Eu m duc chiar acum la printele Saint-Yves, care st numai la o
leghe de aici, i v asigur c am s m nsor cu iubita mea chiar
astzi.
Nici nu sfrise de vorbit i intr judectorul care, dup
obiceiul lui, l ntreb unde se duce.
M duc s m nsor, spuse Naivul plecnd n fug.
i peste un sfert de ceas ajunse la bretona lui care nc dormea.
Ah! drag frate, spuse printelui domnioara de Kerkabon;
niciodat n-ai s-l faci pe nepotul nostru diacon.
Judectorul fu foarte nemulumit: el ar fi vrut ca biatul lui s
o ia pe domnioara de Saint-Yves; i biatul acesta era nc i mai
prost i mai nesuferit dect tat-su.

Capitolul VI
NAIVUL SE DUCE LA IUBITA LUI I
SE NFURIE
Naivul, ndat ce sosi, ntreb pe servitoarea btrn unde-i
odaia stpn-si i, dup ce mpinse cu putere ua ru ncuiat,
se repezi la pat. Domnioara de Saint-Yves, trezindu-se deodat,
ncepu s strige:
Cum? Dumneata eti? Dumneata eti? Stai! Ce faci?
M nsor cu dumneata!
i ntr-adevr s-ar fi nsurat cu dnsa pe loc dac domnioara
nu s-ar fi zbtut, cu cuviina unei persoane binecrescute.
Naivul nu tia de glum. El gsea c toate mofturile astea erau
ct se poate de necuviincioase:
Nu aa se purta domnioara Abacaba, iubita mea cea dinti;
dumneata n-ai cuvnt; ai spus c te mrii cu mine i acum nu
vrei s te mrii. Asta nseamn c nesocoteti legile onoarei.
Bine, atunci am s te nv s te ii de cuvnt i am s te aduc
iari pe drumul virtuii.
Naivul avea o virtute vnjoas i cuteztoare, vrednic de
patronul su Hercule, cu al crui nume fusese botezat. Tocmai
voia s-i exercite virtutea n toat ntinderea ei dar, la ipetele
ascuite ale domnioarei, care era virtuoas n chip mai discret,
venir neleptul printe Saint-Yves cu menajera lui, un servitor
btrn i evlavios i un preot din parohie. La vederea lor, curajul
nvlitorului se mai potoli.
Dar bine, drag vecine, spuse printele, ce te-ai apucat s
faci?

Datoria mea, rspunse tnrul; mi ndeplinesc fgduiala


care pentru mine e sfnt.
Domnioara de Saint-Yves i potrivi hainele, nroindu-se. l
duser pe Naiv n alt odaie. Preotul i art necuviina purtrii
lui. Naivul se apr scond nainte privilegiile legii naturale pe
care o cunotea la perfecie. Preotul vru s-i explice c legea
pozitiv trebuie s fie mai presus i c, fr conveniile fcute
ntre oameni, legea naturii ar fi aproape ntotdeauna o tlhrie
natural.
Trebuie, spuse el, notari, preoi, contracte, dispense.
Naivul i rspunse cu reflecia pe care slbaticii au fcut-o
ntotdeauna:
nseamn c suntei nite oameni foarte necinstii dac avei
nevoie unii fa de alii de attea precauii.
i fu greu printelui s nlture aceast obiecie.
Mrturisesc, spuse el, c sunt printre noi muli nestatornici
i muli pungai i ar fi tot aa de muli i printre huroni dac ar
fi strni la un loc ntr-un ora mare. Dar mai sunt totodat i
suflete nelepte, cinstite, luminate, i oamenii acetia fac legile.
Cu ct un om e mai de treab, cu att trebuie s se supun mai
mult legilor; n felul acesta se d un exemplu vicioilor care au
respect fa de un fru pe care virtutea i l-a pus singur.
Rspunsul acesta surprinse pe Naiv. Am mai spus c judecata
lui era dreapt. l potolir cu cuvinte mgulitoare i i ddur
sperane: acestea sunt cele dou capcane cu care se prind oamenii
pe toat faa pmntului. Veni i domnioara de Saint-Yves, dup
ce se mbrc. Totul se petrecu cu cea mai mare cuviin. Dar cu
toat aceast cuviin, ochii strlucitori ai Naivului Hercule
fcur pe domnioara de Saint-Yves s i-i lase n jos pe ai ei i
ngrijorar pe cei de primprejur.

Cu mare greutate l trimiser acas. Trebuir s se foloseasc


din nou de trecerea pe care o avea pe lng dnsul domnioara
de Saint-Yves. Cu ct simea ea c avea mai mare putere asupra
lui, cu att l iubea mai tare. l fcu s plece i plecarea lui o
mhni foarte mult. n sfrit, dup ce rmase singur, printele,
care era nu numai fratele mult mai mare al domnioarei de SaintYves, dar i tutorele ei, se hotr s-i scape pupila de zelul
acestui ndrgostit primejdios. Se duse s cear sfatul
judectorului care, gndindu-se mereu s-i nsoare biatul cu
sora preotului, l sftui pe acesta s-o trimit pe biata fat la o
mnstire. A fost o cumplit lovitur: chiar o indiferent dac ar
fi trimis la mnstire ar ncepe s ipe, d-apoi o ndrgostit pe
ct de cuminte, pe att de pasionat! Pentru dnsa asta nsemna o
cumplit dezndejde.
Huronul, ntors acas, povesti tot ce se ntmplase, cu
naivitatea lui obinuit. Primi i aici aceleai mustrri, care avur
oarecare nrurire asupra spiritului, dar nicio nrurire asupra
simurilor lui. A doua zi, cnd voi s se duc la iubita lui ca s
discute cu dnsa despre legea natural i legea convenional,
domnul judector i spuse cu o insulttoare bucurie c ea era la
mnstire.
Foarte bine, spuse el, am s m duc s stau de vorb cu
dnsa la mnstire.
Nu se poate, spuse judectorul.
i i spuse cu de-amnuntul ce nseamn mnstire, c vorba
asta vine din grecete, c nseamn adunare de clugri sau de
clugrie. Huronul ns nu nelegea de ce nu putea i el s fie
primit n adunarea aceea, ndat ce afl c adunarea aceea era un
fel de nchisoare n care erau nchise fetele, lucru groaznic,
necunoscut la huroni i la englezi, se nfurie cum s-a nfuriat
patronul su Hercule cnd Eurit, regele Oechaliei, tot aa de crud

ca i printele Saint-Yves, n-a vrut s-i dea pe fiic-sa, Iola, tot aa


de frumoas ca i sora printelui. Naivul spuse c se va duce s
dea foc mnstirii, s-i scoat iubita de acolo sau s ard
mpreun cu dnsa. Domnioara de Kerkabon, nspimntat, nu
mai ndjduia s-i vad nepotul diacon i spunea plngnd c
avea pe dracul n el de cnd fusese botezat.

Capitolul VII
NAIVUL RESPINGE PE ENGLEZI
Naivul, scufundat ntr-o adnc melancolie, se duse s se
plimbe pe rmul mrii, cu puca pe umr, cu cuitul la bru,
intind din cnd n cnd cte o pasre i ispitit s inteasc mai
bine n el nsui. Dar i era nc drag viaa din pricina
domnioarei de Saint-Yves. Uneori l blestema pe unchiu-su, pe
mtu-sa i toat Bretania i i blestema botezul; n clipa
urmtoare le mulumea n gnd, fiindc datorit lor o cunoscuse
pe aceea pe care o iubea. Se gndea s se duc s dea foc
mnstirii, dar se rzgndea ndat de fric s nu dea foc i
iubitei lui. Valurile Mrii Mnecii nu sunt mai zbuciumate de
vnturi dect era inima lui de attea micri potrivnice.
Mergea cu pai mari, fr s tie ncotro, cnd deodat auzi
btnd toba. ndat vzu o mulime de oameni: unii alergau spre
rm i unii fugeau n faa celorlali.
Toi strigau din toate prile. Curiozitatea i curajul l
mpinser ntr-acolo. Ajunse din cteva salturi. Comandantul
miliiei9, care sttuse la mas cu dnsul, la printele Kerkabon, l
cunoscu imediat i veni la el cu braele deschise:
A! uite-l pe Naivul! Are s lupte alturi de noi!
i miliienii, care nu mai puteau de fric, simir c le vine
inima la loc i strigar i ei:
Naivul! Naivul!

n Frana, nainte de 1789, miliia era o trup format din trgovei i din
rani, cu caracter local i nepermanent (n.t.).
9

Ce s-a ntmplat, domnilor? ntreb el. De ce v-ai speriat


aa? Vi s-au trimis iubitele la mnstire?
Atunci toi strigar deodat:
Dar nu vezi c debarc englezii?
Ei, i ce-i cu asta? spuse huronul. Englezii sunt nite oameni
cumsecade. Nu mi-au propus niciodat s m fac diacon i nu
mi-au luat iubita.
Comandantul i spuse c englezii vin ca s prade Biserica
Maica Domnului din Munte i s bea vinul lui unchiu-su i
poate chiar s-o rpeasc pe domnioara de Saint-Yves, c corabia
cu care sosise el n Bretania venise n recunoatere, c englezii
fceau acte de ostilitate fr s fi declarat rzboi regelui Franei i
c toat provincia era n primejdie.
Bine, dac e aa, asta nseamn c ei calc legea natural.
Lsai-m pe mine; eu am stat mult vreme printre dnii, le
cunosc limba i am s vorbesc cu ei. Nu cred c au gnduri att
de rele.
n timp ce vorbeau, escadra englez se apropie. Huronul
alerg spre ea, se arunc ntr-o barc, ajunse la vasul amiral, se
urc pe bord i ntreb dac e adevrat c vin s prade ara fr
s fi declarat cinstit rzboi. Amiralul i toi cei de pe bord pufnir
de rs, i ddur s bea punch i l trimiser napoi.
Naivul, suprat, nu se mai gndi dect cum s se bat mai bine
mpotriva vechilor lui prieteni, ca s-i apere compatrioii i pe
printele Kerkabon. Gentilomii de prin apropiere venir repede
ntr-acolo. Huronul se duse i el cu dnii. Aveau cteva tunuri.
El le ncarc, el intete i trage cu ele rnd pe rnd. Englezii
debarc. Naivul se repede la dnii, omoar trei dintre ei i
rnete pe amiralul care l luase peste picior. Vitejia lui d curaj
miliienilor. Englezii se mbarc i pleac. Tot rmul rsun de

strigte de izbnd: Triasc regele! Triasc huronul! Fiecare l


ia n brae, fiecare vrea s-i lege rnile uoare pe care le-a cptat.
O! spuse el, dac domnioara de Saint-Yves ar fi aici, mi-ar
pune o compres.
Judectorul, care n timpul luptei se ascunsese ntr-o pivni,
veni i el s-i aduc laude. Dar fu foarte mirat cnd l auzi pe
Hercule Naivul spunnd ctorva tineri ntreprinztori care erau
mprejurul lui:
Prieteni! nu-i nimic c am salvat Biserica Maica Domnului
din Munte, acuma trebuie s mai salvm i o fat.
Toi tinerii se aprinser la aceste cuvinte. Toi se luar dup
dnsul i pornir n fug spre mnstire. Dac judectorul n-ar fi
dat repede de veste comandantului i dac trupa vesel n-ar fi
fost oprit, ei ar fi izbutit. Naivul fu adus acas la unchiu-su i la
mtu-sa, care l primir cu lacrimi de dragoste.
Vd eu c n-ai s fii nici diacon, nici preot, spuse unchiul.
Ai s fii un ofier i mai viteaz dect frate-meu cpitanul i
desigur tot aa de srac ca i el.
i domnioara de Kerkabon plngea i l mbria spunnd:
Are s moar n rzboi ca i frate-meu; mai bine s se fac
diacon.
Naivul, n timpul luptei, gsi o pung plin de guinee 10 pe care
probabil c o pierduse amiralul. El era sigur acuma c cu punga
asta va putea cumpra toat Bretania i mai ales va face din
domnioara de Saint-Yves o doamn din lumea mare. Toi l
ndemnar s se duc la Versailles s primeasc rsplata
serviciilor pe care le adusese. Comandantul i ofierii cei mai de
seam l ncrcar cu certificate. Unchiul i mtua fur i ei de
prere ca nepotul s plece. Va fi prezentat regelui fr greutate.
Asta era destul ca s-i dea un renume stranic. Adugir la punga
10

Veche moned englez de aur = douzeci i unul de ilingi (n.t.).

englezeasc un dar foarte mare din economiile lor. Naivul i


spunea: Cnd am s-l vd pe rege, am s-i cer n cstorie pe
domnioara de Saint-Yves i desigur c are s mi-o dea. Plec la
drum, salutat fiind de tot inutul, nbuit de mbriri, scldat
n lacrimi de matu-sa, binecuvntat de unchiu-su i trimind
respectuoase salutri domnioarei de Saint-Yves.

Capitolul VIII
NAIVUL SE DUCE LA CURTE. PE
DRUM ST LA MAS CU NITE
HUGHENOI11
Naivul lu drumul spre Saumur cu crua potei, pentru c pe
vremea aceea nu era alt mijloc de cltorie. Cnd ajunse n
Saumur, se mir vznd c oraul era aproape pustiu i c muli
locuitori plecau. I se spuse c, cu ase ani nainte, Saumur avea
peste cincisprezece mii de suflete i acum nu mai erau nici ase
mii. El vorbi de asta, seara la mas, la hanul unde trsese. La
mas erau mai muli protestani. Unii se tnguiau amar, alii
tremurau de mnie, alii spuneau plngnd:
Nos dulcia linquimus arva,
Nos patriam fugimus.12
Naivul, care nu tia latinete, ntreb ce nseamn aceste
cuvinte i i se spuse c asta nseamn: Ne prsim ogoarele
dragi i fugim din patria noastr.
i de ce s fugii din patrie, domnilor?
Din pricin c vor s ne sileasc s recunoatem pe papa.
i de ce s nu-l recunoatei? N-avei nae cu care vrei s v
nsurai? Mi s-a spus c numai el d voie.
Protestani francezi, expulzai din Frana de Ludovic al XIV-lea n 1685
(n.t.).
12
Virgiliu, Egloga nti (n.t.).
11

O, domnule! Papa acesta spune c este stpn pe domeniile


regelui.
Dar dumneavoastr, domnilor, ce meserie avei?
Cei mai muli dintre noi suntem negustori de pnzeturi i
fabricani.
Dac papa dumneavoastr spune c e stpn pe pnzeturile
i pe fabricile dumneavoastr, atunci facei foarte bine c nu-l
recunoatei; dar ct despre regi, e treaba lor, ce v pas de ei?
Atunci, un omule mbrcat n negru 13 intr i el n vorb i
expuse cu mult pricepere psurile lor. Vorbi despre revocarea
Edictului de la Nantes14 cu atta energie, deplnse n chip att de
poetic soarta celor cincizeci de mii de familii care fugiser i a
celorlalte cincizeci de mii convertite de dragoni15, nct Naivul
plnse i el.
Dar cum se face, spuse el, c un rege att de mare, a crui
glorie ajunge chiar pn i la huroni, se lipsete de attea inimi
care l-ar fi iubit i de attea brae care l-ar fi slujit?
A fost nelat ca i toi ceilali mari regi, rspunse omul n
negru. L-au fcut s cread c, dac va spune un cuvnt, toi
oamenii vor gndi ca el i i vor schimba religia, aa cum Lulli,
muzicantul lui, schimb ntr-o clip decorurile la oper. Nu
numai c i pierde acuma vreo cinci, ase sute de mii de supui
foarte folositori, dar i mai face i dumani; i regele William
care e acum stpn n Anglia a alctuit mai multe regimente din
francezii acetia care, altfel, s-ar fi luptat pentru monarhul lor.
Pastor protestant.
Edictul de la Nantes, dat de Henric al IV-lea n 1598, acorda protestanilor
anumite drepturi. Prin revocarea acestui edict, n 1658, protestanii i
pierduser orice drepturi n Frana i fur silii s plece (n.t.).
15
Adic cu de-a sila. Dragonade fur numite persecuiile svrite cu
ajutorul dragonilor regali, n sudul Franei, contra protestanilor, n urma
revocrii Edictului de la Nantes (n.t.).
13
14

Un asemenea dezastru e cu att mai uimitor cu ct papa 16,


pentru care Ludovic al XIV-lea i sacrific o parte din poporul
su, e dumanul lui fi. De nou ani se ceart cumplit ntre
dnii. Cearta asta a fost mpins att de departe, nct Frana a
sperat, n sfrit, c va putea s vad sfrmndu-se jugul, care o
supune de attea secole acestui strin i mai ales c nu va mai
trebui s-i dea bani, care sunt mobilul primordial al treburilor
pmnteti. Se pare deci c acest mare rege a fost nelat n ce
privete interesele lui i c mrinimia inimii sale a fost vtmat.
Naivul, din ce n ce mai micat, ntreb care erau francezii care
nelau astfel pe un monarh att de drag huronilor.
Sunt iezuiii, mai ales printele de la Chaise, duhovnicul
majestii-sale. S ndjduim c Dumnezeu i va pedepsi odat i
c vor fi alungai i ei, aa cum ne alung pe noi acum. Se poate
mai mare nenorocire dect a noastr? Domnul de Louvois 17
trimite n toate prile mpotriva noastr iezuii i dragoni.
Domnilor, spuse Naivul, care nu se mai putea stpni, eu
m duc la Versailles s-mi primesc rsplata pentru serviciile
mele. Voi vorbi cu acest domn de Louvois: mi s-a spus c el face
rzboaiele din cabinetul lui. Voi vedea pe rege. i i voi spune
adevrul. Nu se poate s nu te supui adevrului atunci cnd l
simi. M voi ntoarce n curnd ca s m nsor cu domnioara de
Saint-Yves i v poftesc la nunt.
Oamenii l luar atunci drept un mare senior care cltorea
incognito cu crua potei. Civa l luar drept bufonul regelui.
Inoceniu al XI-lea a dus o lupt nverunat mpotriva lui Ludovic al
XIV-lea din pricina regalei (un drept pe care l avea regele Franei de-a percepe
veniturile episcopiilor i streiilor vacante i de-a acorda, n timpul vacanei
unui scaun episcopal, veniturile ecleziastice care n mod obinuit erau
conferite de episcop) (n.t.).
17
Ministrul de rzboi al lui Ludovic al XIV-lea, principalul autor al
persecuiilor i al dragonadelor mpotriva protestanilor (n.t.).
16

La mas era i un iezuit travestit care slujea de spion cuvioieisale printelui de la Chaise. i raport acestuia tot i printele de
La Chaise l inform pe de Louvois. Spionul scrise printelui.
Naivul i scrisoarea sosir aproape n acelai timp la Versailles.

Capitolul IX
SOSIREA NAIVULUI LA
VERSAILLES. PRIMIREA LUI LA
CURTE
Naivul debarc din trsur n curtea buctriilor, ntreb pe
vizitiu la ce ceas putea s-l vad pe rege. Vizitii rser cum rsese
i amiralul englez. Naivul i lu la btaie. Ei rspunser la fel i
lucrurile s-ar fi ncurcat ru de tot dac n-ar fi trecut tocmai
atunci pe acolo un gentilom breton din gard, care alung
mojicimea.
Domnule, i spuse cltorul, pari s fii un om de treab; eu
sunt nepotul preotului de la Maica Domnului din Munte. Am
omort civa englezi. Acuma vreau s vorbesc cu regele. Te rog
s m duci la dnsul.
Ofierul, ncntat c a ntlnit pe un viteaz de pe meleagurile
lui i vznd c acesta nu prea prea s tie rostul de la Curte, i
spuse c nu se putea vorbi astfel cu regele i c trebuia s fie
prezentat de monseniorul de Louvois.
Bine, atunci du-m la acest monsenior de Louvois care
negreit m va conduce la majestatea-sa.
Ofierul spuse:
Cu monseniorul de Louvois e i mai greu de vorbit dect cu
regele. Am s te duc la domnul Alexandre, secretar general la
Rzboi; e ca i cum ai vorbi cu ministrul.

Se duser deci la domnul Alexandre, secretarul general, dar


nu putur s intre; avea treab cu o doamn de la Curte i
dduse ordin s nu intre nimeni.
Nu-i nimic, spuse ofierul; haidem la primul-secretar al
domnului Alexandre; e ca i cum ai vorbi cu domnul Alexandre
n persoan.
Huronul, foarte mirat, l urmeaz. Stau aa vreo jumtate de
ceas ntr-o mic anticamer.
Ce-i asta? spuse Naivul. Pe-aici sunt toi invizibili? E mult
mai uor s te bai n Bretania mpotriva englezilor dect s
ntlneti la Versailles oamenii cu care ai treab.
i alung plictiseala povestind compatriotului dragostea lui.
Dar un ceas sun i-l chem pe ofier la postul lui. i fgduir s
se ntlneasc a doua zi i Naivul mai sttu nc o jumtate de
ceas n anticamer visnd la domnioara de Saint-Yves i
gndindu-se ct e de greu s vorbeti cu regii i cu secretarii
generali.
n sfrit, apru i secretarul.
Domnule, i spuse Naivul, dac a fi ateptat ca s alung pe
englezi tot att ct m-ai fcut dumneata s atept o audien,
englezii ar devasta acum toat Bretania.
Vorbele acestea suprar pe secretar. l ntreb pe breton:
Ce vrei dumneata?
O rsplat, rspunse Naivul. Iat aici titlurile pe care le am.
i art toate certificatele. Secretarul le citi i i spuse c
probabil i se va acorda dreptul de-a cumpra un post de
locotenent18.
Eu? S dau bani pentru c am alungat pe englezi? S-mi
cumpr dreptul de-a muri pentru dumneata n timp ce dumneata
Sub vechiul regim francez, nainte de revoluia de la 1789, cea mai mare
parte din funciile publice se cumprau (n.t.).
18

dai aici linitit audiene? mi nchipui c glumeti. Vreau s am


comanda unei companii de cavalerie, dar fr s pltesc; vreau ca
regele s scoat din mnstire pe domnioara de Saint-Yves i s
mi-o dea n cstorie; vreau s vorbesc cu regele i s struiesc
pentru cincizeci de mii de familii pe care vreau s i le napoiez;
cu un cuvnt, vreau s fiu folositor; aadar, s mi se dea o slujb
i s fiu naintat.
Cum te cheam pe dumneata, domnule, c vorbeti aa de
tare?
O! O! rspunse Naivul, dar dumneata n-ai citit certificatele?
Atunci de ce te-ai mai uitat n ele? M numesc Hercule de
Kerkabon; sunt botezat, locuiesc la Cadranul albastru i am s m
plng de dumneata regelui.
Din toate acestea secretarul trase ncheierea, ca i cei de la
Saumur, c tnrul acesta nu era ntreg la minte i nu-l lu prea
mult n seam.
Tot n aceeai zi, cuvioia-sa printele de La Chaise,
duhovnicul lui Ludovic al XIV-lea, primi scrisoarea spionului
su, care l nvinuia pe Kerkabon c e de partea hughenoilor i
condamn aciunea iezuiilor.
Domnul de Louvois primi i el o scrisoare de la ntrebciosul
judector care l descria pe Naiv ca pe un ticlos care voia s dea
foc mnstirilor i s rpeasc fetele.
Naivul, dup ce se plimbase prin parcul de la Versailles, unde
se plictisise, dup ce sttuse la mas i mncase zdravn, se
culcase cu ndejdea c a doua zi avea s vorbeasc cu regele i c
va cpta nvoirea de-a se cstori cu domnioara de Saint-Yves,
c avea s dobndeasc cel puin comanda unei companii de
cavalerie i s obin ncetarea prigoanei mpotriva hughenoilor.
i legna sufletul cu aceste nchipuiri fericite, cnd jandarmii

intrar n odaie. Puser mna n primul rnd pe puca lui cu


dou focuri i pe sabie.
Fcur un inventar al banilor pe care i avea i l duser n
castelul pe care l-a ridicat Carol al V-lea, fiul lui Ioan al II-lea,
aproape de strada Sfntul Antoniu, la bariera Tournelles 19.
V las s v nchipuii care fu mirarea Naivului. La nceput
crezu c viseaz. Rmase aa n amorire. Apoi deodat, apucat
de-o furie care i nzecea puterile, i ia de gt pe doi din nsoitorii
lui care erau cu dnsul n caleaca, i zvrle afar i se arunc i el
dup dnii, trnd pe un al treilea care voia s-l in. Se
mpiedic i cade, este legat i urcat iari n trsur. Iat, i
spuse el, ce ctigi dac alungi pe englezi din Bretania. Ce-ai
spune tu, frumoas Saint-Yves, dac m-ai vedea n halul n care
sunt?
Sosir n sfrit la locuina care i fusese hrzit, l duser n
tcere n odaia n care trebuia s fie nchis, ca un mort care e dus
la cimitir. n odaie mai era un btrn solitar de la Mnstirea
Port-Royal20, numit Gordon, i care lncezea acolo de doi ani.
Poftim, i spuse cpetenia zbirilor, i-am adus cu cine s stai
de vorb.
i imediat iei i trase zvoarele grele ale porii groase i
ferecate cu drugi puternici. Cei doi captivi rmaser singuri,
desprii de ntregul univers.

Bastilia (n.t.).
Mnstire n apropierea Parisului, care, n a doua jumtate a veacului al
XVII-lea, a adpostit foarte muli savani ce se retrgeau acolo ca s poat
lucra n linite (solitarii de la Port-Royal) (n.t.).
19
20

Capitolul X
NAIVUL NCHIS LA BASTILIA CU
UN JANSENIST21
Gordon era un btrn verde i senin care tia dou lucruri
mari: s nfrunte nenorocirea i s mngie pe cei nefericii. Veni
n ntmpinarea tovarului su cu braele deschise i i spuse
mbrindu-l:
Oricine ai fi tu, care vii s mpri cu mine mormntul, fii
sigur c voi uita ntotdeauna de mine nsumi ca s-i alin
necazurile n prpastia infernal n care suntem cufundai. S
adorm Providena care ne-a adus aici, s suferim n pace i s
ndjduim.
Vorbele acestea avur asupra tnrului efectul picturilor
engleze22 care nsufleesc pe un muribund i l fac s-i deschid
ochii mirat.
Dup primele vorbe, Gordon, fr s-l ntrebe despre pricina
necazurilor lui, prin blndeea felului su de a vorbi i prin
interesul pe care doi nenorocii l au unul fa de cellalt, i
insufl dorina de a-i deschide inima i de-a se uura de povara
care-l copleea. Naivul nu putea ghici de unde vin nenorocirile
lui; i se prea un efect fr cauz. Gordon era i el tot aa de
mirat.

Adept al doctrinei lui Jansenius (15851638), teolog olandez care nega


libertatea de voin a omului, oamenii mprindu-se n alei, predestinai
salvrii, i pctoi, sortii venicei pieiri (n.t.).
22
Medicament ntritor (n.t.).
21

Negreit, spuse el huronului, Dumnezeu are planuri mari


cu dumneata dac te-a dus de la lacul Ontario pn n Anglia i
n Frana, te-a fcut s te botezi n Bretania i te-a adus aici
pentru mntuirea dumitale.
Eu cred, spuse Naivul, c numai dracul singur s-a
amestecat n soarta mea. Compatrioii mei din America nu s-ar fi
purtat niciodat cu mine n chip att de barbar. Ei nu cunosc
asemenea procedee. Li se spune slbatici; de fapt sunt nite
oameni de treab grosolani, iar oamenii de pe aici sunt nite
pulamale rafinate. Ce-i drept, m mir i eu destul de mult c am
venit din lumea nou n lumea veche ca s fiu nchis i zvort
mpreun cu un preot, dar m gndesc la sumedeniile de oameni
care pleac dintr-o parte a lumii ca s fie omori n alta sau care
se neac n drum i i mnnc petii. Nu vd deloc ce planuri
mari are Dumnezeu cu oamenii acetia.
Li se aduse mncare pe o ferestruic. Vorbir despre
Providen, despre ordinele de exil i de arestare cu pecete regal
i despre arta de a nu te lsa nvins de necazurile la care orice om
este expus.
Eu sunt aici de doi ani, spuse btrnul, i n-am alt
mngiere dect pe mine nsumi i cteva cri. Dar n-am fost
suprat nicio clip.
A! domnule Gordon, atunci dumneata nu-i iubeti naa?
Dac ai cunoate, ca mine, pe domnioara de Saint-Yves, n-ai mai
ti ce s faci de durere!
Vorbind astfel, nu-i mai putu ine lacrimile i, plngnd, se
simi mai uurat.
Dar de ce oare, spuse el, lacrimile uureaz? Eu cred c ar
trebui s fac tocmai dimpotriv.

Totul este fizic n noi, fiule, spuse btrnul. Orice secreie


face bine trupului i tot ce uureaz trupul uureaz i sufletul:
suntem mainile Providenei.
Naivul, care, aa cum am spus de cteva ori, avea mult minte,
cuget adnc la aceast idee, al crei germen pare-se c l avea n
el nsui. l ntreb pe tovarul lui de ce maina lui era de doi ani
zvort.
Din bunvoina lui Dumnezeu, spuse Gordon. Eu trec drept
jansenist. Am cunoscut pe Arnauld i pe Nicole 23. Iezuiii ne-au
prigonit. Noi credem c papa nu-i dect un episcop ca oricare
altul i din pricina asta printele de La Chaise a obinut de la
rege, al crui duhovnic este, ordinul de-a mi se rpi, fr nicio
formalitate judiciar, bunul cel mai preios al omului: libertatea.
Ciudat lucru, spuse Naivul, toi nenorociii pe care i-am
ntlnit sunt nenorocii numai din pricina papei! n ce privete
bunvoina divin de care vorbeti, mrturisesc c nu neleg
nimic, dar vd un mare har din partea lui Dumnezeu n faptul c
mi-a dat prilejul s gsesc n nenorocirea mea un om ca
dumneata, care toarn n inima mea o mngiere pe care nu m
mai credeam n stare s-o simt.
Cu fiecare zi, conversaia se fcea mai interesant i mai
instructiv. Sufletele celor doi captivi se legau ntre ele. Btrnul
tia multe i tnrul voia s tie multe. Dup o lun ncepu s
studieze geometria cu lcomie. Gordon i ddu s citeasc Fizica
lui Rohault24, care mai era nc la mod pe atunci, i Naivul, cu
bun sim, nu gsi n ea dect incertitudini.
Dup aceea, citi Cercetarea adevrului25. Cartea aceasta l
lumin.
Teologi janseniti care triau retrai la mnstirea Port-Royal (n.t.).
Jacques Rohault (16201675), fizician francez, discipol al lui Descartes.
25
De Malebranche (n.t.).
23
24

Cum, spuse el, nchipuirea i simurile noastre ne nal


pn ntr-att? Cum? Vaszic obiectele nu formeaz ideile
noastre i nici nu putem s ni le dm noi nine!
Dup ce citi volumul al doilea, nu mai fu aa de mulumit i
ajunse la ideea c e mai uor s distrugi dect s cldeti.
Gordon, mirat c un tnr ignorant rostete o cugetare ca asta,
pe care n-o dau la iveal dect minile cu experien, i form o
prere foarte bun despre spiritul lui i se alipi i mai mult de
dnsul.
Am impresia, i spuse Naivul odat, c Malebranche al
dumitale i-a scris jumtate din carte cu raiunea i cealalt
jumtate cu nchipuirea i cu prejudecile pe care le avea.
Cteva zile dup aceea, Gordon l ntreb:
Ce crezi dumneata despre suflet, despre felul n care
primim ideile pe care le avem, despre voina noastr, despre har,
despre liberul-arbitru?
Nu cred nimic, rspunse Naivul. Dac a crede ceva, ar fi c
suntem sub puterea Creatorului etern, ca astrele i ca elementele
naturii; c el face totul n noi, c suntem nite mici uruburi din
imensa main al crei suflet este el, c lucreaz cu legi generale
i nu cu intenii particulare. Numai asta mi se pare de neles, tot
restul este un abis de ntuneric pentru mine.
Bine, fiule, dar asta nseamn s faci din Dumnezeu autorul
pcatului.
Dar i harul dumitale ar face din Dumnezeu autorul
pcatului, fiindc desigur toi cei care n-ar primi acest har ar
pctui. i cel care ne mpinge la ru nu este oare autorul rului?
Naivitatea aceasta l ncurca foarte mult pe btrn. Simea c
face zadarnice sforri s ias din ncurctur i ngrmdea
attea cuvinte care preau c au un neles i care n-aveau

niciunul (ceva n felul premoiunii fizice 26), nct Naivului i se


fcea mil de dnsul. Aceast chestiune era n chip vdit legat
de originea binelui i a rului; i atunci bietul Gordon trecea n
revist cutia Pandorei27, oul lui Orosmad spart de Ahriman28,
dumnia dintre Typhon i Osiris29 i, n sfrit, pcatul originar;
i alergau amndoi prin ntunericul acesta fr s se ntlneasc
niciodat. Dar oricum, acest roman al sufletului i fcea s-i
ntoarc ochii de la privelitea propriei lor nenorociri; i, printr-o
ciudat vraj, mulimea nenorocirilor rspndite n lumea
ntreag i fcea s simt mai puin necazurile lor; nu ndrzneau
s se plng cnd totul era suferin.
Noaptea, ns, chipul frumoasei Saint-Yves alunga din mintea
ndrgostitului toate ideile de metafizic i de moral. Se detepta
cu ochii plini de lacrimi, i btrnul jansenist uita de har, de
abatele de Saint-Cyran, de Jansenius, ca s aduc mngiere unui
tnr pe care l credea czut ntr-un pcat de moarte.
Dup lecturi i discuii, vorbeau i de ntmplrile lor; i, dup
ce vorbeau zadarnic, citeau mpreun sau fiecare n parte.
Spiritul tnrului se ntrea tot mai mult. Mai ales n matematic
ar fi mers foarte departe, dac n-ar fi fost distrat din pricina
domnioarei de Saint-Yves.
Citi i istorie, dar istoria l mhni. Lumea i se pru prea rea i
prea nenorocit. ntr-adevr, istoria nu-i dect tabloul crimelor i
al nenorocirilor. Pe aceste scene vaste, mulimea oamenilor
nevinovai i panici nu se vede niciodat. Personajele sunt
Termen care, n limbajul teologilor janseniti, indic determinarea de
ctre Dumnezeu a aciunilor omeneti (n.t.).
27
Pandora, personaj mitologic, nzestrat cu toate graiile i talentele, creia
Zeus i-a druit o cutie n care erau nchise toate relele lumii.
28
Zeul rului n vechea religie persan.
29
Osiris, zeul soarelui i al luminii, n lupt venic cu fratele su Typhon
(Meth), zeul ntunericului, al nopii (vechea religie egiptean).
26

formate numai din ambiioi perveri. S-ar prea c istoria place


numai dac e la fel cu tragedia, care lncezete dac nu e
nsufleit de pasiuni, de crim i de mari necazuri. Clio 30 trebuie
narmat cu un pumnal, ca i Melpomene31.
Cu toate c istoria Franei e plin de grozvii, ca toate celelalte
istorii, totui ea i aprea att de dezgusttoare la nceputul ei,
att de seac pe la mijloc i att de mrunt chiar n timpul lui
Henric al IV-lea, att de lipsit de mari momente, att de strin
de frumoasele descoperiri care au fcut renumele altor naiuni,
nct era silit s lupte cu plictiseala ca s poat citi toate
amnuntele acestor calamiti obscure, ngrmdite ntr-un col
de lume.
Gordon era de aceeai prere. Rdeau amndoi cnd era vorba
de suveranii din Fezensac, din Fesensaquet i din Astarac.
Studierea lor n-ar fi fost bun dect pentru motenitorii lor, dac
ar fi existat. Frumoasele vremuri ale republicii romane l fcur
ctva timp indiferent fa de restul lumii. Spectacolele Romei
victorioase i legislatoare a naiunilor i umpleau tot sufletul. Se
nfierbnta contemplnd acest popor care a fost guvernat apte
sute de ani de entuziasmul libertii i al gloriei.
Aa treceau zile, sptmni, luni, i el s-ar fi crezut fericit n
lcaul dezndejdii, dac n-ar fi fost ndrgostit.
Firea lui bun se nduioa gndindu-se la preotul de la Maica
Domnului din Munte i la sensibila domnioar de Kerkabon.
Ce au s spun cnd n-au s mai primeasc nicio veste de la
mine? Au s cread c sunt un ingrat. Gndul acesta l chinuia;
i i plngea pe cei care l iubeau mai mult dect se plngea pe el
nsui.

30
31

Muza istoriei.
Muza tragediei.

Capitolul XI
CUM NAIVUL I DEZVOLT
NSUIRILE SPIRITULUI
Lectura i nal sufletul i un prieten luminat l mngie.
Prizonierul nostru se bucura de aceste dou avantaje pe care mai
nainte nu le bnuise. Mai c a fi ispitit s cred n metamorfoze,
fiindc am fost schimbat din brut n om. i alctui o bibliotec
aleas cu partea din banii lui de care i era ngduit s se
foloseasc. Prietenul lui l ndemn s-i pun n scris cugetrile.
Iat ce scrise el despre istoria antic:
mi nchipui c naiunile au fost mult vreme ca i mine,
adic n-au nceput s nvee dect trziu, i timp de secole nu sau ocupat dect de clipa prezent, foarte puin de trecut i
niciodat de viitor. Am mers vreo cinci-ase sute de leghe prin
Canada i n-am gsit niciun monument. Niciun locuitor nu tie
ce a fcut strbunicul su. Dar nu cumva asta e starea natural a
omului? Specia care triete pe continentul acesta mi se pare
superioar speciei de pe cellalt continent. Specia de aici i-a
sporit de cteva secole fiina cu ajutorul artei i al tiinei. Oare
aceasta se datorete faptului c ea are barb i c Dumnezeu n-a
dat barb americanilor32? Nu cred, fiindc vd c chinezii n-au
barb aproape deloc i cunosc arta de mai bine de cinci mii de
ani. ntr-adevr, odat ce au cronici scrise acum patru mii de ani,
nseamn c naia lor s-a nchegat i a nflorit de mai bine de
cincizeci de secole.
32

E vorba, bineneles, de btinaii piei-roii din America de Nord (n.t.).

Un lucru mai ales m surprinde n istoria veche a Chinei i


anume c aproape totul e verosimil i natural, mi place, fiindc
acolo nimic nu e miraculos.
De ce toate celelalte naiuni i-au atribuit origini fabuloase?
Vechi cronicari ai istoriei Franei, care nu sunt tare vechi, pun pe
francezi s se trag dintr-un oarecare Francus, fiul lui Hector.
Romanii spuneau c se trag dintr-un frigian, cu toate c n limba
latin nu-i mcar un singur cuvnt care s aib vreo legtur cu
limba frigian. Zeii au locuit zece mii de ani n Egipt i diavolii n
Sciia, unde au zmislit pe huni. nainte de Tucidide 33 nu vd
dect romane n felul lui Amadis, dar mult mai puin amuzante.
Nu vezi pretutindeni dect apariii, oracole, minuni, vrjii,
metamorfoze, tlmciri de visuri, care hotrsc deopotriv soarta
marilor imperii i a statelor mici: ici vezi animale care vorbesc,
dincolo animale la care lumea se nchin, zei transformai n
oameni i oameni transformai n zei. Dac avem numaidect
nevoie de poveti, atunci aceste poveti s fie mcar emblema
adevrului. mi plac povetile filosofilor, rd de acelea ale copiilor
i ursc pe acelea ale mincinoilor.
ntr-o zi ddu de o istorie a mpratului Justinian34. Citi acolo
c nite apedeui35 din Constantinopol dduser, ntr-o elineasc
foarte proast, un edict mpotriva celui mai mare cpitan de oti
din acele vremuri36 pentru c acesta rostise urmtoarele cuvinte:

Istoric grec din Atena (cca 469395 .e.n.), autorul Rzboiului peloponeziac,
lucrare n care sunt descrise luptele dintre Sparta i Atena, lupte la care a luat
el nsui parte.
34
mprat al Bizanului ntre anii 527565.
35
Ignorani (n.t.).
36
Aluzie la cenzurarea de ctre Facultatea de teologie a Sorbonei a
povestirii lui Marmontel, Belizarie, n care autorul condamn netolerana
religioas (n.t.).
33

Adevrul strlucete cu lumina lui proprie i spiritele nu se


lumineaz cu flcrile rugurilor37.
Apedeuii declarar c aceast afirmaie este eretic i c
tocmai axioma contrar este catolic, universal i elin:
Spiritele nu se lumineaz dect cu flacra rugurilor i adevrul
nu poate strluci cu lumina lui proprie. Aceti inostoli 38 osndir
astfel mai multe cuvntri ale cpitanului i ddur un edict.
Cum, strig Naivul, oamenii acetia dau edicte?
Nu sunt edicte, spuse Gordon; sunt nite contraedicte de
care toat lumea i btea joc la Constantinopol i n primul rnd
mpratul: era un suveran nelept care tiuse s-i sileasc pe
apedeuii inostoli s nu poat face dect bine. El tia c domnii
acetia precum i ali pastofori39 scoseser din rbdri pe
mpraii dinaintea lui n mprejurri mai grave.
Foarte bine a fcut, spuse Naivul. Pastoforii trebuie sprijinii
i nfrnai.
Naivul mai puse pe hrtie i alte reflecii care l nspimntar
pe btrnul Gordon. Carevaszic, i spuse el, cincizeci de ani
am pierdut ca s nv i acum mi-i team c n-am s pot ajunge
la bunul sim natural al acestui biat aproape slbatic! Tare m
tem c am lucrat numai ca s ntresc nite prejudeci. Biatul
acesta nu ascult dect de simpla natur.
Gordon avea cteva crulii de critic i cteva brouri
periodice n care nite oameni incapabili s produc ceva
defimeaz produciile altora, n care un Vis 40 ponegrete pe
Citat din povestirea Belizarie a lui Marmontel (n.t.).
mbrcai n in. Voltaire d acest nume comic teologilor Sorbonei.
Ignoranii n haine de in = teologii Sorbonei (n.t.).
39
Preoi (n.t.).
40
Jean de Vis (16381699), scriitor mediocru, duman a lui Molire i al lui
Racine (n.t.).
37
38

Racine41 i un Faydit42 pe Fnelon43. Naivul, cercetnd cteva din


ele, spuse:
Eu compar aceste cri cu musculiele care i depun oule
n ezutul cailor celor mai frumoi: dar cailor nu le pas i
alearg tot aa de repede ca de obicei.
Cei doi filosofi abia i aruncar privirile asupra acestor
excremente ale literaturii.
Citir apoi mpreun elementele astronomiei. Naivul puse s i
se aduc nite sfere cereti. Spectacolul acesta grandios l
fermeca.
Ce dureros lucru c nu ncep s cunosc cerul dect acum
cnd mi se rpete dreptul de a-l contempla! Jupiter i Saturn se
nvrtesc n aceste spaii imense; milioane de sori lumineaz
miliarde de lumi, i n acest col de pmnt pe care sunt aruncat
se afl fiine care m lipsesc pe mine, fiin care vd i simt, de
toate aceste lumi pe care le-a ajunge cu privirea i m lipsesc i
de lumea n care Dumnezeu a hotrt s m nasc! Lumina, care e
fcut pentru lumea ntreag, pentru mine e pierdut. n ara de
la miaznoapte, unde mi-am petrecut copilria i tinereea,
nimeni nu mi-o ascundea. Fr dumneata, iubite Gordon, a fi n
neant.

Jean Racine (16391699), unul dintre marii poei francezi ai secolului al


XVII-lea, autorul a numeroase tragedii n versuri, dintre care amintim: Fedra,
Britanicus, Andromaca, Ifigenia etc.
42
Autor al Telemacomaniei (1700), satir ndreptat mpotriva lui Fnelon
(n.t.).
43
Franois de la Mothe Fnelon (16511715), arhiepiscop francez, autorul
unor lucrri teologice n care a polemizat cu Bossuet.
41

Capitolul XII
CE CREDE NAIVUL DESPRE PIESELE
DE TEATRU
Tnrul huron era ca un copac vnjos care, nscut ntr-un
pmnt sterp, i ntinde repede rdcina i ramurile atunci cnd
este mutat ntr-un pmnt prielnic; ciudat era c pmntul acesta
era o nchisoare.
Printre crile cu care i treceau timpul cei doi prizonieri, erau
poezii, traduceri de tragedii greceti i cteva piese de teatru
franceze. Versurile care vorbeau de dragoste umplur sufletul
tnrului de plcere i de durere. Toate i aduceau aminte de
iubita lui. Fabula celor Doi porumbei44 i strpunse inima: nici el
nu se putea ntoarce la hulubria lui.
Molire l fermec. i art care sunt moravurile Parisului i ale
omenirii ntregi.
Pe care din comediile lui o preferi?
Tartuffe, fr ndoial.
i eu sunt de aceeai prere, spuse Gordon. Un ipocrit m-a
aruncat n nchisoare i poate c tot nite ipocrii te-au nenorocit
i pe dumneata.
Cum gseti tragediile acestea greceti?
Bune pentru greci, spuse Naivul.
Dar cnd citi Ifigenia modern, Fedra, Andromaca, Thalia45,
rmase n extaz, suspin, plnse i le tiu pe de rost fr s fi vrut
s le nvee.
44
45

De la Fontaine (n.t.).
Toate de Racine (n.t.).

Citete Rodoguna46, i spuse Gordon; se spune c e


capodopera teatrului; celelalte piese care i-au plcut aa de mult
nu sunt nimic fa de Rodoguna.
Tnrul, de la primele pagini, spuse:
Asta nu-i de acelai autor.
Dup ce cunoti?
Nu tiu bine, dar versurile acestea nu-mi merg nici la
ureche, nici la inim.
O, versurile nu nseamn nimic, spuse Gordon.
Atunci de ce s le mai faci? zise Naivul. Dup ce citi cu
mult atenie piesa, numai cu gndul de a avea o plcere, se uit
la prietenul lui cu ochii uscai i mirai, fr s tie ce s spun. n
sfrit, cnd Gordon l ndes cu ntrebrile s spun ce a simit,
iat ce rspunse:
N-am neles deloc nceputul; pe la mijloc am fost revoltat;
ultima scen m-a micat mult, dei mi se pare puin verosimil.
Niciun personaj nu m-a interesat i n-am inut minte nici
douzeci de versuri i de obicei in minte toate versurile care-mi
plac.
Piesa asta totui trece drept cea mai bun pe care o avem.
Dac e aa, atunci poate c e la fel cu muli oameni care nui merit locurile pe care le au. La urma urmei, asta e o chestie de
gust; gustul meu, desigur, nu e nc format, aa c m pot nela.
Dar dimineaa tii c eu am obiceiul s spun ce gndesc sau mai
degrab ce simt. Bnuiesc c n prerile oamenilor este de multe
ori iluzie, mod, capriciu. Eu am vorbit aa cum cere natura;
poate ca la mine natura e foarte puin desvrit, dar se prea
poate c cea mai mare parte dintre oameni nu cer sfatul naturii
mai niciodat.
46

Tragedie de Corneille (n.t.).

i recit cteva versuri din Ifigenia, de care era plin, i, dei nu


declama bine, le spuse cu atta adevr i cu atta ptrundere,
nct l fcu pe btrnul jansenist s plng. Citi dup aceea
Cinna47; nu plnse, dar simi admiraie.

47

Tragedie de Corneille (n.t.).

Capitolul XIII
DOMNIOARA DE SAINT-YVES SE
DUCE LA VERSAILLES
n timp ce nefericitul nostru mai mult i lumina mintea dect
i mngia sufletul, n timp ce spiritul lui, nbuit de atta
vreme, se dezvolta cu repeziciune i putere, n timp ce natura
care se desvrea n el l rzbuna de loviturile sorii, ce se
ntmplase cu printele i cu sora lui i cu domnioara de SaintYves? Dup o lun toi ncepur sa se neliniteasc; dup trei luni
fur copleii de durere. Falsele presupuneri i zvonurile fr
temei i nspimntar. Dup ase luni crezur c a murit. n
sfrit, printele i cu sora lui aflar, dintr-o scrisoare pe care un
ofier din gard o trimisese mai demult n Bretania, ca un tnr
care semna cu nepotul lor sosise ntr-o sear la Versailles, fusese
ridicat n timpul nopii i de atunci nimeni nu mai auzise
vorbindu-se de dnsul.
Vai, spuse domnioara de Kerkabon, s tii c nepotu-meu a
fcut vreo pozn i s-a bgat n cine tie ce ncurcturi. E tnr i
e breton; n-are de unde ti cum trebuie s se poarte la Curte.
Drag frate, eu n-am fost niciodat la Versailles, nici la Paris; iat
acum un bun prilej s m duc. Poate ne gsim nepotul: e fiul
fratelui nostru, avem datoria s-l ajutm. Cine tie, poate avem s
izbutim s-l facem i diacon cnd i-o mai trece focul tinereii!
Avea mult aplecare spre tiin. i aduci aminte cum discuta
despre Vechiul i Noul Testament? Noi rspundem pentru sufletul
lui, doar l-am botezat. Domnioara de Saint-Yves plnge toat
ziua. Trebuie s mergem la Paris. Dac st ascuns n vreo cas de

aceea de petrecere despre care am auzit vorbindu-se, avem s-l


scoatem de acolo.
Printele puse la inim vorbele surorii lui. Se duse la episcopul
de Saint-Malo, care l botezase pe huron, i i ceru ocrotirea i
sfatul. Prelatul gsi i el c aceast cltorie ar putea fi de folos.
Ddu printelui cteva scrisori de recomandaie, una ctre
printele de La Chaise, duhovnicul regelui i care avea cea mai
nalt dregtorie a rii, alta ctre arhiepiscopul Parisului, Harlay,
i alta ctre episcopul de Meaux, Bossuet.
Fratele i sora plecar. Dar, cnd ajunser n Paris, se vzur
rtcii ca ntr-un vast labirint fr fir i fr ieire. Bani nu aveau
prea muli; n fiecare zi le trebuia o trsur cu care s mearg n
cutare, dar nu gseau nimic.
Preotul se nfi la cuvioia-sa printele de La Chaise; dar
dumnealui era cu domnioara Du Tron i nu putea primi pe un
preot. Se duse la arhiepiscop: naltul prelat se nchisese ntr-o
odaie cu frumoasa doamn de Lesdiguires pentru treburi
bisericeti. Plec la vila episcopului de Meaux; acesta cerceta
mpreun cu domnioara de Maulon Amorul mistic de doamna
Guyon48. Totui izbuti s vorbeasc cu aceti doi prelai; amndoi
i spuser c nu se puteau ocupa de nepotu-su, deoarece acesta
nu era diacon.
n sfrit l vzu pe printele de La Chaise, iezuitul. Acesta l
primi cu braele deschise i i spuse c avusese ntotdeauna fa
de dnsul o stim deosebit, dei nu-l vzuse niciodat. Se jur c
iezuiii au avut ntotdeauna mare dragoste fa de bretoni.
Dar nu cumva, zise el, nepotul dumitale o fi hughenot?
Nu, cuvioase printe.
N-o fi jansenist?
48

Autoare de scrieri mistice (16481717) (n.t.).

Pot s ncredinez pe cuvioia-voastr c abia s-a cretinat.


Niciun an nu-i de cnd l-am botezat.
Foarte bine, foarte bine, vom avea grij de dnsul. Prebenda
dumitale e mare?
O, e foarte mic i cu nepotu-meu am cheltuial destul.
Sunt pe acolo janseniti? Bag de seam, printe, acetia
sunt mai primejdioi dect hughenoii i dect ateii.
N-avem janseniti deloc, cuvioase; la Maica Domnului din
Munte nu se tie ce e jansenismul.
Foarte bine. Voi face absolut totul pentru dumneata.
Ddu foarte prietenos bun ziua preotului i, dup ce acesta
plec, nu se mai gndi la dnsul.
Timpul trecea; preotul i sora lui ncepeau s-i piard
ndejdea.
n vremea asta, blestematul de judector grbea cstoria
ntrului de fecioru-su cu domnioara de Saint-Yves, pe care o
scoseser de la mnstire anume pentru asta. Ea i iubea mereu
finul, tot aa de tare pe ct ura pe soul pe care voiau s i-l dea.
Jignirea pe care i-o aduseser nchiznd-o ntr-o mnstire i
sporea pasiunea. Ordinul de-a se mrita cu feciorul judectorului
punea vrf la toate. Prerile de ru, dragostea i spaima i
tulburau sufletul. Dragostea, dup cum se tie, e mult mai dibace
i mai ndrznea la o fat, dect este prietenia la un preot
btrn i la o mtu de patruzeci i cinci de ani trecui. Pe lng
asta, domnioara de Saint-Yves, la mnstire, nvase multe
lucruri din romanele pe care le citise pe ascuns.
Ea i aducea aminte de scrisoarea aceea pe care un ofier din
gard o trimisese acas n Bretania i despre care mersese vestea
prin tot inutul. Se hotr s se duc chiar ea la Versailles i s
cerceteze cum stau lucrurile i, dac cumva iubitul ei era n
nchisoare aa cum se spunea, s se arunce la picioarele

minitrilor i s capete dreptate pentru dnsul. Ceva tainic i


spunea c la Curte o fat frumoas capt tot ce vrea. Dar nu tia
cu ce pre.
Ce face dup ce ia aceast hotrre? Se preface c s-a linitit i
s-a consolat i nu se mai poart urt cu ntrul de logodnic;
vorbete frumos cu nesuferitul socru, se poart frumos cu fratesu, rspndete voie bun n toat casa. Pe urm, n ziua nunii,
pleac n tain la patru dimineaa cu darurile de nunt i cu ce a
mai putut aduna. Aa de bine potrivi lucrurile nct, pe la
amiaz, cnd intrar la dnsa n odaie, ea era la cteva pote
deprtare. Mare le fu mirarea i necazul. ntrebciosul judector
puse n ziua aceea mai multe ntrebri dect pusese toat
sptmna. Mirele rmase mai tmpit dect fusese vreodat.
Printele Saint-Yves, mnios, se hotr s se duc dup sor-sa.
Judectorul i cu fecioru-su l nsoir. i astfel soarta mna la
Paris aproape tot inutul acesta din Bretania.
Domnioara de Saint-Yves i nchipuia, bineneles, c va fi
urmrit. Era clare. ntreba cu ndemnare pe toate tafetele
dac n-au ntlnit cumva un preot pntecos, o matahal de
judector i un june ntfle, care alergau spre Paris. Aflnd a
treia zi c nu erau departe, ea apuc pe alt drum i, cu destul
dibcie i noroc, ajunse la Versailles n timp ce ceilali o cutau
prin Paris.
Dar ce s fac la Versailles? Tnr, frumoas, fr cineva care
s-i dea un sfat, fr sprijin, necunoscut de nimeni, expus la
orice, cum s ndrzneasc s ntrebe pe un ofier din gard? Se
gndi atunci s se duc la un iezuit de rang inferior; erau iezuii
pentru toate feele i pungile, aa cum, spuneau ei, Dumnezeu a
dat hran felurit feluritelor soiuri de animale. Regelui i dduse
duhovnicul pe care-l avea acum i cruia toi cei ce umblau dup

prebende i spuneau capul bisericii galicane49. Pe urm veneau


duhovnicii prineselor. Minitrii nu aveau duhovnic: nu erau aa
de proti. Erau apoi iezuiii marilor slujitori de la Curte i mai
ales iezuiii cameristelor de la care aflau secretele stpnelor, i
asta nu era o slujb mrunt. Domnioara de Saint-Yves se duse
la unul dintre acetia, pe care l chema printele Bun-la-toate. Ea i
se destinui lui, i povesti ntmplrile ei, i spuse cine era, i art
primejdia n care se afla i l rug s-i gseasc o locuin la vreo
femeie aezat care s-o pun la adpost de ispite.
Printele Bun-la-toate o duse la soia unui paharnic, femeie
credincioas i foarte dornic de spovedit. Domnioara de SaintYves se grbi s-i ctige prietenia. De la dnsa afl unde era
ofierul din gard; trimise acestuia vorb s vin la ea. Aflnd de
la el c iubitul ei fusese ridicat dup ce vorbise cu un primsecretar, se duse la acest prim-secretar. Cnd vzu o femeie
frumoas, secretarul se mblnzi, pentru c trebuie s
recunoatem c Dumnezeu a fcut femeile frumoase numai
pentru c s mblnzeasc oamenii.
Conopistul nduioat i mrturisi tot:
Iubitul dumitale e la Bastilia de aproape un an i, dac n-ai
fi dumneata, poate c ar sta acolo toat viaa.
Domnioara de Saint-Yves lein. Cnd i veni n simiri,
conopistul i spuse:
Eu nu am trecere cnd e vorba de fcut bine; toat puterea
mea se mrginete s fac ru cteodat. Te sftuiesc s te duci la
domnul de Saint-Pouange care face i bine i ru; e vrul i
favoritul monseniorului de Louvois. De Louvois are dou suflete.
Unul e domnul de Saint-Pouange; doamna de Bellay e cellalt;
dar ea nu-i acum n Versailles. Nu-i rmne dect s ndupleci
pe protectorul de care i vorbesc.
49

Biserica galican = biserica francez (n.t.).

Domnioara de Saint-Yves, cu inima mprit ntre puin


bucurie i mult durere, ntre oleac de speran i o mare
nelinite, urmrit de fratele ei, adorndu-i iubitul, tergndu-i
lacrimile i lcrmnd iar, speriat, slbit, dar prinznd curaj, se
duse repede la domnul de Saint-Pouange.

Capitolul XIV
PROGRESELE SPIRITUALE ALE
NAIVULUI
Tnrul nostru fcea progrese repezi n tiin, mai ales n
cunoaterea omului. Pricina dezvoltrii repezi a spiritului lui se
datora educaiei lui slbatice aproape tot att de mult ca i firii lui
viguroase. Din pricin c nu nvase nimic n copilrie, nu avea
nici prejudeci. Mintea lui nu fusese ncovoiat de nicio eroare i
rmsese dreapt. El vedea lucrurile aa cum sunt, pe cnd noi,
din pricina ideilor pe care le primim n copilrie, toat viaa
vedem lucrurile aa cum nu sunt.
Asupritorii dumitale sunt nite ticloi, spunea el
prietenului su Gordon; te plng c eti asuprit, dar te plng i c
eti jansenist. Orice sect mi se pare o adunare de greeli. Spunemi dac sunt secte n geometrie.
Nu, dragul meu, i rspunse oftnd Gordon. Toi oamenii
deopotriv admit adevrul atunci cnd e demonstrat, dar nu se
mai neleg ntre ei cnd e vorba de adevruri obscure.
Spune mai bine neadevruri obscure. Dac ar fi fost mcar
un singur adevr ascuns n grmada de argumente care se tot
repet de cteva secole, el ar fi fost fr ndoial descoperit; i
lumea ar fi fost de acord mcar cu privire la punctul acela. Dac
adevrul acesta ar fi necesar aa cum soarele este necesar
pmntului, atunci ar fi strlucitor ca i soarele. E o absurditate, e
o batjocur adus omenirii, e un atentat mpotriva Fiinei infinite
i supreme s spui: Exist un adevr neaprat trebuincios
omului i acest adevr Dumnezeu l ine ascuns.

Tot ce spunea acest tnr ignorant pe care l instruise natura


fcea o impresie adnc asupra btrnului savant nefericit.
Nu cumva oare, se ntreba el, am ndurat attea necazuri
pentru nite himere? Sunt mult mai sigur de nenorocirea mea
dect de harul dumnezeiesc. Mi-am irosit viaa tot discutnd
despre libertatea lui Dumnezeu i a oamenilor i mi-am pierdut
libertatea mea; nici sfntul Augustin, nici sfntul Prosper n-au s
m scoat din prpastia n care sunt acum.
Naivul, lsndu-se n voia firii lui, zise:
Vrei s-i spun ceva cu toat ncrederea? Cei care se las
persecutai pentru aceste dearte discuii scolastice nu mi se par
oameni nelepi; iar cei care i persecut sunt nite montri.
Cei doi prizonieri erau foarte de acord c era o nedreptate s
fie nchii.
Eu sunt de o sut de ori mai de plns dect dumneata,
spunea Naivul. M-am nscut liber ca aerul; aveam dou viei,
libertatea i dragostea mea; acum mi s-au luat. Suntem amndoi
n lanuri fr s tim pentru ce i fr s putem ntreba pentru
ce. Douzeci de ani am fost huron. Se zice c huronii sunt barbari
fiindc se rzbun pe dumani; dar ei nu i-au asuprit niciodat
prietenii. Abia am pus piciorul n Frana i mi-am i dat sngele
pentru ea; am salvat poate o provincie i drept rsplat sunt
ngropat n mormntul acesta pentru oameni vii, unde a fi murit
de ciud fr dumneata. n ara asta oare nu sunt legi? Oamenii
aici sunt condamnai fr s fie judecai! n Anglia nu-i aa. Nu
mpotriva englezilor ar fi trebuit s lupt.
Filosofia lui, abia la nceput, nu putea s potoleasc natura
jignit n dreptul ei primordial i l lsa s-i dea drumul justei
lui mnii.
Tovarul lui nu-l contrazise. Absena sporete dragostea
nemplinit i filosofia n-o micoreaz. Vorbea de domnioara de

Saint-Yves tot aa de des ca i de moral i metafizic. Cu ct


sentimentele lui se purificau, cu att era mai ndrgostit. Citi
cteva romane noi; nu gsi multe n care s fie zugrvit starea
lui sufleteasc. Simea c inima lui mergea mai departe de ceea ce
citea. Aproape toi scriitorii acetia, spunea el, n-au dect spirit
i meteug. Preotul jansenist ajunse ncetul cu ncetul
confidentul dragostei lui. Pn atunci el nu tiuse despre
dragoste dect c e un pcat de care se nvinovesc oamenii cnd
se spovedesc. Acum vedea c e un sentiment puternic i dulce
care poate s nale sufletul, dar poate s-l i moleeasc i
cteodat poate strni virtui. n sfrit, ca ultim minunie, un
huron convertea acum pe un jansenist.

Capitolul XV
DOMNIOARA DE SAINT-YVES
REZIST LA NITE PROPUNERI
DELICATE
Domnioara de Saint-Yves, nc i mai ndrgostit dect
iubitul ei, se duse la domnul de Saint-Pouange, nsoit de
prietena la care locuia; amndou aveau vluri pe obraz. Cel
dinti om pe care l vzu la ua domnului de Saint-Pouange fu
fratele ei, printele Saint-Yves, care tocmai ieea. ntlnirea asta i
tie curajul, dar prietena o liniti.
Tocmai pentru c s-a vorbit mpotriva dumitale trebuie s
vorbeti i dumneata. Aici acuzatorii au ntotdeauna dreptate
dac nu te grbeti s-i dai n lturi. Vizita dumitale sunt sigur
c va avea mai mult efect dect vorbele fratelui dumitale.
O femeie ndrgostit e destul s-o ncurajezi puin i se face
foarte ndrznea. Domnioara de Saint-Yves se duse n
audien. Tinereea, farmecul, ochii ei galei i nlcrimai
atraser toate privirile. Curtenii subministrului uitar o clip de
idolul puterii i-l contemplar pe acela al frumuseii. SaintPouange o primi n cabinetul lui. Ea vorbi cu duioie i graie.
Saint-Pouange fu micat. Vzu c-i speriat i o liniti.
Vino disear, spuse el. Treburile dumitale merit s fie
chibzuite i discutate pe ndelete. Acum e prea mult lume i
audienele se sfresc prea repede. Trebuie s vorbesc cu
dumneata amnunit despre tot ce te privete.

i ludndu-i frumuseea i sentimentele, i spuse s vin la


apte seara.
Domnioara de Saint-Yves veni; prietena evlavioas o nsoi i
acum, dar sttu n salon i citi Pedagogul cretin50, n timp ce SaintPouange i domnioara de Saint-Yves erau ntr-o odaie alturi.
Saint-Pouange spuse:
Ai s m crezi, domnioar, c fratele dumitale a venit smi cear un ordin de arestare51 mpotriva dumitale? S-i spun
drept, eu l-a aresta mai degrab pe dnsul. i l-a trimite napoi
n Bretania.
Cum vd eu, suntei foarte darnici aici cu ordinele de
arestare dac vin oameni de la cellalt capt al rii s le cear
cum ar cere un ajutor! Eu nici gnd n-am s cer aa ceva
mpotriva fratelui meu. Am tot dreptul s m plng de el, dar
respect libertatea oamenilor. Eu cer acum libertatea unui om cu
care vreau s m cstoresc, un om datorit cruia regele i-a
pstrat o provinie, care poate s-l slujeasc pe rege i care e fiul
unui ofier ucis n serviciul regelui. Ce vin are? Cum a putut s
fie nchis n chip att de crud fr s fie judecat?
Subministrul i art atunci scrisoarea iezuitului i pe aceea a
iretului judector.
Cum, spuse ea, sunt care va s zic pe lume asemenea
montri? i eu s fiu silit s m mrit cu fiul ridicol al unui om
ridicol i ru? i pe temeiul unor astfel de informaii se hotrte
aici soarta cetenilor?
Se arunc n genunchi i ceru plngnd libertatea omului
nevinovat pe care l iubea. Farmecul ei crescu i mai mult. Era
att de frumoas, nct Saint-Pouange, pierznd orice ruine, i
ddu a nelege c ar putea s aib ce dorete dac i-ar da lui
50
51

Lucrare de Printele Outreman (15851652) (n.t.).


Lettre de cachet (n.t.).

trufandalele pe care le pstra pentru iubitul ei. Domnioara de


Saint-Yves, nspimntat i tulburat, se prefcu ctva timp c
nu nelege. El i spuse atunci mai lmurit ce voia.
O vorb spus la nceput cu ovial strnea alt vorb mai
tare, urmat de alta cu i mai mult neles. Saint-Pouange oferi nu
numai revocarea ordinului regal de arestare, ci i daruri, bani,
demniti, cptuieli; i cu ct fgduia mai mult, cu att sporea
dorina de-a cpta ce dorea.
Domnioara de Saint-Yves plngea, se nbuea aproape
prbuit pe canapea i nu-i venea s cread ceea ce vedea i
auzea. Saint-Pouange, la rndul lui, se arunc n genunchi. Nu
era un om neplcut i ar fi putut s nu sperie o inim mai puin
prins. Dar domnioara de Saint-Yves i adora iubitul; i se prea
c ar fi o nelegiuire cumplit s-l trdeze pentru ca s-i fie de
folos. Saint-Pouange i sporea mereu rugminile i fgduielile.
n sfrit, i pierdu capul pn ntr-atta nct i spuse c numai
aa putea s-l scoat din nchisoare pe omul la care ea inea cu
atta ndrjire i cu atta dragoste. Aceast conversaie ciudat
nu se mai sfrea. n anticamer, prietena citea Pedagogul cretin i
i spunea: Ce Dumnezeu fac de dou ceasuri? Niciodat
domnul de Saint-Pouange n-a acordat o audien aa de lung.
Desigur c a refuzat-o pe biata fat, dac ea i acum tot l roag!
n sfrit, domnioara de Saint-Yves iei din odaie foarte
tulburat, fr s poat scoate o vorb, gndindu-se adnc la
caracterele acestor oameni mari i mai puin mari care sacrific
cu atta uurin libertatea brbailor i cinstea femeilor.
Tot drumul tcu. Cnd ajunse acas, izbucni i povesti tot.
Prietena i fcu cruce de cteva ori:
Draga mea, chiar mine diminea trebuie s te duci ta
printele Bun-la-toate, duhovnicul nostru. El are mult trecere pe
lng domnul de Saint-Pouange; e duhovnicul unor cameriste de-

ale lui. E un om cucernic i de neles, chiar i cucoane din lumea


mare se spovedesc la dnsul. Las-te n seama lui; aa fac i eu i
mi-a mers bine ntotdeauna. Noi, bietele femei, avem nevoie s ne
cluzeasc un brbat.
Bine, drag prieten! Mine m duc la printele Bun-latoate.

Capitolul XVI
DOMNIOARA DE SAINT-YVES
CERE SFATUL UNUI IEZUIT
Cnd frumoasa i nemngiata domnioar de Saint-Yves fu
singur cu bunul ei duhovnic, i povesti c un om puternic i
desfrnat i propusese s scoat din nchisoare pe cel cu care ea
voia s se cstoreasc n chip legiuit i c i ceruse un pre foarte
mare pentru acest serviciu. i spuse c i era scrb s svreasc
o asemenea necredin i c, dac n-ar fi vorba dect de viaa ei,
i-ar jertfi-o mai bine dect s cad.
Ce ticlos! spuse printele Bun-la-toate. Trebuie s-mi spui
numele acestui nemernic; desigur c e vreun jansenist. Am s-l
denun cuvioiei-sale printelui de La Chaise, care are s-l pun
acolo unde ade acum omul care i-i drag.
Biata fat, dup multe oviri, i spuse n sfrit c e SaintPouange.
Monseniorul de Saint-Pouange! spuse iezuitul. A! copila
mea, asta e cu totul altceva. E vrul celui mai mare ministru pe
care l-am avut vreodat, un om de suflet, ocrotitorul cauzei celei
drepte i un bun cretin. Nu se poate s fi avut asemenea
gnduri; desigur c n-ai auzit bine.
O, printe, am auzit foarte bine. Sunt pierdut, oriice a
face. N-am de ales dect nenorocirea sau ruinea. Trebuie ori ca
iubitul meu s rmn ngropat de viu, ori ca eu s ajung s nu
mai fiu vrednic s triesc. Nu pot s-l las s piar i nu pot s-l
scap.

Printele Bun-la-toate ncerc s-o liniteasc cu aceste vorbe


blnde:
Mai nti, copila mea, s nu spui niciodat iubitul meu:
cuvntul acesta are n el ceva lumesc care ar putea s supere pe
Dumnezeu. Spune soul meu: fiindc, dei nc nu-i este so, l
socoteti ca atare i faci foarte bine.
Al doilea, cu toate c i este so n gnd, nu-i este i n fapt.
Aadar, n-ai svri un adulter, pcat mare de care trebuie s te
fereti ct poi mai mult.
Al treilea, faptele nu sunt vinovate cnd gndul e curat; i
nimic nu-i mai curat dect s-i scapi brbatul.
Al patrulea, ai pilde n sfnta antichitate care pot de minune s
slujeasc purtrii dumitale. Sfntul Augustin povestete c, sub
proconsulatul lui Septimius Acindynus, n anul mntuirii 340, un
biet om, neavnd cu ce s plteasc cezarului ce era al cezarului,
a fost osndit la moarte, aa cum trebuie, n ciuda maximei c
unde nu-i nimic, regele i pierde drepturile. Trebuia s plteasc o
livr de aur. Osnditul avea o soie n care Dumnezeu pusese
frumusee i deteptciune. Un bogta btrn fgdui femeii o
livr de aur i chiar mai mult cu condiia s svreasc cu dnsa
pcatul cel spurcat. Femeia crezu c face bine scpndu-l pe
brbatu-su de la moarte. Sfntul Augustin aprob mrinimoasa
ei resemnare. E drept c btrnul bogta a nelat-o i c
brbatu-su a fost spnzurat; dar ea a fcut tot ce-i sta n putin
ca s-l scape cu via.
Fii sigur, copila mea, c, atunci cnd un iezuit i pomenete
de sfntul Augustin, nseamn c sfntul acesta are deplin
dreptate. Eu nu-i dau niciun sfat. Eti deteapt i este de
presupus c vei fi de folos soului dumitale. Monseniorul de
Saint-Pouange este un om de cuvnt i n-are s te nele; asta e tot

ce pot s-i spun. M voi ruga Domnului pentru dumneata i trag


ndejde c totul va fi spre slava lui nemuritoare.
Domnioara de Saint-Yves, pe care vorbele iezuitului o
speriar tot aa de mult ca i propunerile subministrului, se
ntoarse foarte tulburat la prietena ei. Se gndea c ar fi mai bine
s se omoare i s scape astfel de groaza de a-l lsa n nchisoare
pe cel pe care l iubea i de ruinea de a-l scpa pltind cu ceea ce
avea ea mai scump i nu trebuia s aparin dect iubitului
acestuia nefericit.

Capitolul XVII
DOMNIOARA DE SAINT-YVES
CEDEAZ DIN PREA MULT
VIRTUTE
Se rug de prietena ei s-o omoare. Dar femeia asta, tot aa de
ngduitoare ca i iezuitul, vorbi cu dnsa i mai limpede:
Vai, spuse ea, aa i nu altfel merg treburile la Curtea asta
att de plcut, de galant i de renumit! Slujbele cele mai
proaste ca i cele mai nsemnate s-au dat de multe ori numai cu
preul care i se cere acum. Ascult-m i pe mine; mi-ai inspirat
prietenie i ncredere; am s-i mrturisesc c, dac m-a fi lsat
tot aa de greu cum te lai, brbatu-meu nu s-ar bucura de
slujbulia din care triete. El tie asta, dar, departe de a fi
suprat, el vede n mine binefctoarea lui i se socotete
protejatul meu. Crezi oare c toi cei care au fost n fruntea
provinciilor sau chiar a otirilor i-au datorat onorurile i averea
numai serviciilor pe care le-au adus? Sunt muli care le datoresc
nevestelor dumnealor. naltele dregtorii ale otirii le-a solicitat
amorul, i slujba s-a dat brbatului celei mai frumoase.
Dumneata eti ntr-o situaie mult mai interesant: trebuie s-i
scoi iubitul din nchisoare i s te mrii cu dnsul; asta e o
datorie pe care trebuie s-o ndeplineti. Doamnele mari i
frumoase de care vorbesc n-au fost defimate. Aa i cu
dumneata, toat lumea are s te laude, toi au s spun c i-ai
ngduit o slbiciune numai din prea mult virtute.

Ah! ce virtute! strig domnioara de Saint-Yves. Ce labirint


de nedrepti! Ce ar! Acum nv eu s cunosc oamenii! Un
oarecare printe de La Chaise i un judector caraghios l bag pe
iubitul meu n nchisoare, familia mea m persecut, i, n
nenorocirea mea, cel care mi ntinde mna ca s m ajute vrea
numai s m necinsteasc. Acum nv eu s cunosc oamenii! Un
iezuit a dobort pe un om nevinovat, alt iezuit vrea s m
doboare pe mine; sunt nconjurat numai de capcane i sunt pe
pragul ticloiei. Trebuie ori s m omor, ori s vorbesc cu regele.
Am s-l atept cnd are s se duc la biseric sau la teatru i am
s m-arunc la picioarele lui.
N-au s te lase s te apropii de dnsul, i spuse prietena. i
dac cumva ai nenorocul s spui ceva, de Louvois i cuvioia-sa
printele de La Chaise ar putea s te ngroape pe toat viaa ntro mnstire.
n timp ce aceast femeie cumsecade i sporea astfel tulburarea
i i nfigea pumnalul n inim, iat c sosete o tafet de la
domnul de Saint-Pouange cu o scrisoare i cu o pereche de cercei
frumoi. Domnioara de Saint-Yves, plngnd, nici nu vru s se
uite, dar prietena lu scrisoarea i cerceii.
Dup ce curierul plec, confidenta noastr citi scrisoarea prin
care cele dou prietene erau poftite seara la mas. Saint-Yves se
jur c nu se va duce. Prietena ncerc s-i pun cerceii de
diamant, ea nu voi i aa se mpotrivi mereu pn seara. n
sfrit, gndindu-se numai la iubitul ei, nvins, trt de
mprejurri, fr s tie unde are s-ajung, se ls dus la masa
fatal. Nu voise cu niciun chip s-i pun cerceii. Confidenta i
lu i i-i puse cu de-a sila nainte de-a se aeza la mas.
Domnioara de Saint-Yves era att de tulburat nct nu mai
spunea nimic; Saint-Pouange vedea n asta un semn bun. Spre
sfritul mesei, confidenta se retrase n chip discret. Saint-

Pouange scoase atunci revocarea ordinului de arestare i un


brevet prin care se acorda o rsplat nsemnat, comanda unei
companii; i i nnoi fgduielile.
Ah, spuse ea, ce mult te-a iubi dac n-ai vrea s fii att de
iubit!
n sfrit, dup o lung mpotrivire, dup suspine, strigte,
lacrimi, ostenit de lupt, tulburat, copleit, fr voin, n-avu
ncotro i se supuse. Nu mai avu altceva de fcut dect s-i
fgduiasc ei nsei c se va gndi numai la iubitul ei n timp ce
cellalt se va folosi fr mil de nevoia care o silea s cedeze.

Capitolul XVIII
DOMNIOARA DE SAINT-YVES
SCAP DIN NCHISOARE PE
IUBITUL EI I PE JANSENIST
n zorii zilei ea zbur la Paris ducnd cu dnsa ordinul
ministrului. E greu de zugrvit ce se petrecea n inima ei.
nchipuii-v o femeie cu un suflet cinstit i nalt, umilit din
pricina ruinii suferite, mbtat de dragoste, sfiat de
remucri fiindc i-a trdat iubitul, ptruns de plcerea de-a
salva pe cel pe care l ador. Se gndea la necazurile ei, la lupta i
la izbnda ei. Nu mai era acum o fat simpl cu mintea ngustat
de o educaie provincial. Dragostea i nenorocirea o instruiser.
n ea simirea se dezvoltase tot att de mult ct se dezvoltase
raiunea n nefericitul ei iubit. Femeile nva s simt mai uor
dect nva brbaii s gndeasc. ntmplarea ei era mai plin
de nvturi dect patru ani de mnstire.
Era mbrcat foarte simplu. i era groaz de hainele cu care se
nfiase funestului ei binefctor. Lsase prietenei cerceii de
diamant fr ca mcar s se uite la ei. Tulburat i fermecat,
idolatrizndu-i iubitul i urndu-se pe ea nsi, ajunse n sfrit
la poarta
Acestui palat groaznic, palat al rzbunrii,
Ce-nchise-adesea crima i nevinovia.52

52

Henriada, cntul al IV-lea, versurile 436437 (n.t.).

Cnd trebui s se dea jos din caleac, puterile o prsir. Fu


ajutat s coboare. Intr, cu inima zvcnind, cu ochii umezi, cu
fruntea ngndurat. Se nfi la guvernator; cnd voi s
vorbeasc, glasul i se stinse; i art ordinul bolborosind cteva
cuvinte. Guvernatorului i era drag prizonierul. Fu foarte
mulumit c a scpat. Inima lui nu era mpietrit aa cum era
inima unor preacinstii temniceri, confrai de-ai lui, care
gndindu-se numai la retribuia pentru paza prizonierilor,
trgndu-i venitul din victimele lor i trind din nenorocirile
altora, se bucurau cumplit de lacrimile celor nefericii.
l chem pe prizonier la dnsul. Cei doi ndrgostii, vznduse unul lng altul, leinar. Domnioara de Saint-Yves rmase
mult vreme n nesimire. Iubitul ei i veni repede n fire.
Bnuiesc c doamna e soia dumitale, zise guvernatorul. Nu
mi-ai spus c eti nsurat. Aflu acum c datorit ei ai fost scos de
aici.
Ah, nu sunt vrednic s-i fiu soie! spuse ea cu glas
tremurtor i czu iari n nesimire.
Cnd i veni din nou n simiri, ea i ddu brevetul cu rsplata
i numirea lui. Naivul, mirat i nduioat, se trezea dintr-un vis ca
s intre n altul.
De ce am fost nchis? Cum ai izbutit s m scapi de aici?
Unde sunt ticloii care m-au nchis? Eti o divinitate care te-ai
cobort din ceruri s-mi dai ajutor.
n timp ce el vorbea, domnioara de Saint-Yves pleca ochii n
pmnt, se uita apoi la dnsul, se nroea i i nturna n clipa
urmtoare ochii plini de lacrimi. n sfrit i spuse tot ce tia i tot
ce i se ntmplase ei, afar de ceea ce ea ar fi vrut s-i ascund
mereu i ceea ce altul dect Naivul, mai obinuit cu lumea i mai
nvat cu datinile Curii, ar fi ghicit uor.

E cu putin ca un ticlos ca judectorul s aib puterea smi rpeasc libertatea?! A! vd acum c oamenii sunt ca i cele
mai josnice animale; toi pot s fac ru. Dar e cu putin ca un
clugr, un iezuit, duhovnicul regelui, s fi contribuit la
nenorocirea mea tot att ca i judectorul? Nu pot s-mi nchipui
din ce pricin ticlosul acesta m-a persecutat! A spus oare c sunt
jansenist? n sfrit, cum i-ai adus aminte de mine? Nu meritam,
eram pe-atunci un slbatic. i ai putut, fr nimeni care s te
sftuiasc, fr ajutorul nimnui, s pleci la Versailles! Ai venit i
lanurile mele au czut! De bun seam c frumuseea i virtutea
au o vraj de nenvins care drm porile de fier i moaie inimile
de bronz.
Cnd auzi cuvntul virtute, domnioara de Saint-Yves ncepu
s plng. Ea nu tia ct era de plin de virtute n crima pe care
credea c a svrit-o.
Naivul urm:
nger care mi-ai rupt lanurile, dac ai avut (ceea ce nc nu
pricep) atta trecere ca s obii s mi se fac dreptate, spune s se
fac dreptate i unui btrn care m-a nvat s gndesc, aa cum
tu m-ai nvat s iubesc. Nenorocirile ne-au unit; l iubesc ca pe
un tat; nu pot s triesc nici fr tine, nici fr el.
Eu? S cer iari unui om care!
Da, vreau s-i datorez tot, i numai ie vreau s-i datorez
ceva. Scrie omului aceluia puternic, copleete-m cu binefacerile
tale, isprvete ce ai nceput, isprvete-i minunile!
Ea simi c trebuie s fac tot ce i cerea. Voi s scrie, dar mna
nu putu s-o asculte. De trei ori ncepu scrisoarea, de trei o rupse.
n sfrit scrise i cei doi ndrgostii ieir dup ce mbriar
pe btrnul martir al harului dumnezeiesc.

Domnioara de Saint-Yves, fericit i nemngiat, tia unde


locuiete fratele ei. Se duse acolo. Naivul gsi i el o locuin n
aceeai cas.
Abia sosir i protectorul ei i i trimise ordinul de eliberare al
lui Gordon i i ceru o ntlnire pe a doua zi. Astfel, la fiecare
fapt cinstit i mrinimoas pe care o fcea, preul era necinstea
ei. Ea privea cu scrb obiceiul acesta de-a vinde nenorocirea i
fericirea oamenilor. Ddu iubitului ei ordinul de eliberare i nu se
duse la ntlnirea cu un binefctor pe care nu mai putea s-l
vad fr s moar de durere i de ruine. Naivul nu se putea
despri de dnsa dect ca s scape pe un prieten. Plec n grab.
ndeplini aceast datorie gndindu-se ct de ciudate ntmplri
sunt uneori pe lume i minunndu-se de virtutea curajoas a
unei fete creia doi nefericii i datorau acum mai mult dect
viaa.

Capitolul XIX
NAIVUL, DOMNIOARA DE SAINTYVES I CU AI LOR SUNT IARI
MPREUN
Mrinimoasa i preacinstita necredincioas era acum
mpreun cu fratele ei, printele Saint-Yves, cu preotul de la
Maica Domnului din Munte i cu domnioara de Kerkabon. Toi
erau la fel de mirai, dar starea lor i sentimentele lor erau
deosebite. Printele Saint-Yves i plngea greelile la picioarele
surorii lui care l iertase. Unchiul i sensibila mtu plngeau i
ei, dar de bucurie. Judectorul urcios i fiul su nesuferit nu mai
tulburau acest tablou emoionant. Plecaser amndoi ndat ce
auziser c dumanul lor fusese scos din nchisoare. Se duseser
s-i ngroape n provincia lor prostia i teama.
Cei patru, frmntai de zeci de simiri deosebite, ateptau s
vie tnrul cu prietenul pe care se dusese s-l scape. Printele
Saint-Yves nu ndrznea s-i ridice ochii ctre sor-sa. Mtua
spunea:
n sfrit am s-mi vd iar nepotul.
Ai s-l vezi, zise domnioara de Saint-Yves. Dar s tii c nu
mai este cum era. Felul de a se purta, vorba, ideile, mintea lui,
toate s-au schimbat. Pe ct era de naiv i strin de toate, pe att e
acum de respectabil. Are s fie cinstea i mngierea familiei. De
ce nu pot s fiu i eu la fel pentru a mea!
Nici dumneata nu mai eti ca nainte. Ce i s-a ntmplat de
te-ai schimbat aa?

Tocmai atunci sosi i Naivul, de mn cu jansenistul lui. Scena


se fcu atunci mai nou i mai interesant. Ea ncepu prin
mbririle unchiului i ale mtuii. Printele Saint-Yves mai c
era s ngenuncheze n faa Naivului, care nu mai era acum
naivul. Cei doi ndrgostii vorbeau ntre dnii cu priviri care
rosteau toate sentimentele de care erau ptruni. Pe fruntea lui se
vedea strlucind mulumirea i recunotina; tulburarea umplea
ochii galei i rtcii ai fetei. Toi se mirau de ndurerarea ei n
mijlocul unei bucurii att de mari.
Toat familia l ndrgi repede pe btrnul Gordon. Fusese
nenorocit mpreun cu tnrul prizonier, i asta era un titlu mare.
Scpase datorit celor doi ndrgostii, i asta era destul ca s-l
mpace cu dragostea. Asprimea vechilor lui preri iei din inima
lui; se schimbase i el n om, ca i huronul. nainte de mas,
fiecare povesti ntmplrile prin care trecuse. Cei doi preoi i
mtua ascultau ca nite copii care ascult poveti cu strigoi i ca
nite oameni care luau parte cu sufletul la necazurile povestite.
Vai! spuse Gordon, mai sunt poate nc mai bine de cinci
sute de oameni cinstii care stau n aceleai lanuri pe care le-a
sfrmat domnioara Saint-Yves: nimeni nu tie de nenorocirea
lor. Mini care s loveasc n oamenii necjii se gsesc destule;
mai rar, se gsete cte-o mn care s dea ajutor.
Cugetarea asta att de adevrat i sporea simirea i
recunotina. Totul sporea triumful frumoasei Saint-Yves. Toi i
admirau mrinimia i curajul. Admiraia era amestecat cu
respectul pe care-l simi fr s vrei fa de o persoan despre
care se crede c are trecere la Curte. Printele Saint-Yves se
ntreba ns din cnd n cnd: Cum a izbutit sor-mea s aib
aa de repede atta trecere?
Tocmai voiau s se aeze la mas, cnd iat c prietena de la
Versailles sosete fr s tie ce s-a ntmplat. Era ntr-o caleac

cu ase cai i se vedea bine a cui era caleaca. Intr cu aerul


impuntor al unei doamne de la Curte care are treburi nalte, i
salut pe toi cu un semn foarte uor din cap i, lund-o deoparte
pe domnioara de Saint-Yves, i spuse:
De ce te faci atta ateptat? Vino cu mine. Uite-i
diamantele pe care le-ai uitat.
Orict de ncet spusese aceste vorbe, Naivul le auzi; i vzu i
diamantele. Fratele rmase uluit; unchiul i mtua nu simir
dect mirarea unor oameni de treab care nu vzuser niciodat
asemenea lucruri minunate. Tnrul, care nvase multe ntr-un
an de cugetare, cuget i acum fr s vrea i o clip pru
tulburat. Iubita lui vzu aceasta. Se nglbeni la fa i fu cuprins
de fiori. Abia se mai putea ine pe picioare.
Doamn, spuse ea prietenei fatale, m-ai nenorocit! M
omori!
Vorbele acestea strpunser inima tnrului. Dar nvase
acum s se stpneasc. Se fcu c nu le-a auzit de team s n-o
necjeasc n faa fratelui ei. Dar se nglbeni i el la fa.
Domnioara de Saint-Yves, ngrozit de schimbarea pe care o
vedea pe faa iubitului ei, o lu pe doamn de bra, iei cu ea ntrun coridor i arunc n faa ei diamantele pe jos.
tii bine c nu ele m-au ademenit; dar cel care mi le-a dat nare s m mai vad niciodat.
i n timp ce prietena le aduna de pe jos, ea i mai spuse:
S le ia napoi sau s i le dea; i acum du-te, nu m mai
face s-mi fie ruine de mine nsmi.
Ambasadoarea plec n sfrit, fr s poat pricepe
remucrile la care fusese martor.
Domnioara de Saint-Yves, cu inima grea, simind c se
nbu, trebui s se duc s se culce. Dar ca s nu sperie pe
nimeni, nu vorbi nimic despre suferina ei i, spunnd numai c e

ostenit, ceru voie s se duc s se odihneasc: ns numai dup


ce i liniti pe toi cu vorbe de mngiere i de dragoste i dup ce
arunc iubitului ei cteva priviri care i aprindeau sufletul.
Masa, n lipsa ei, fu la nceput trist; dar era tristeea aceea
interesant care d loc la conversaii atrgtoare i utile, mult mai
presus dect petrecerea uuratic pe care muli o caut i care de
obicei e doar o zarv plicticoas.
Gordon expuse n puine cuvinte istoria jansenismului i
molinismului53, a prigoanelor cu care un partid copleea pe
cellalt i a ncpnrii amndurora. Naivul le critic pe
amndou i deplnse pe oamenii care nu se mulumesc cu
discordia pe care o strnesc interesele lor i i nscocesc necazuri
noi pentru nite interese himerice i nite absurditi din care
nimeni nu nelege nimic.
Gordon povestea, Naivul cugeta, ceilali ascultau cu emoie i
se luminau cu o lumin nou. Vorbir de lungimea nenorocirilor
noastre i de scurtimea vieii. Toi fur de prere c orice profesie
are o meteahn i o primejdie legat de dnsa i c de la rege
pn la cel din urm ceretor totul pare s nvinoveasc natura.
Cum se gsesc oare atia oameni care, pentru cteva parale, se
fac prigonitorii, zbirii, clii celorlali oameni? Cu ct
neomeneasc nepsare un nalt funcionar isclete distrugerea
unei familii i cu ct slbatic bucurie nite mercenari oarecare o
aduc la ndeplinire!
Am vzut n tinereea mea, spuse Gordon, un om, rud cu
marealul de Marillac54, i care, fiind urmrit n provincia lui
pentru c inuse cu acest ilustru nefericit, se ascundea n Paris
Doctrin religioas ntemeiat de iezuitul spaniol Molina (15351600) i
care ncearc s mpace libertatea omului cu pretiina divin (n.t.).
54
Louis de Marillac (15731632), mareal al Franei. A luat parte la un
complot contra lui Richellieu, a fost prins i decapitat (n.t.).
53

sub alt nume. Avea aptezeci i doi de ani. Soia lui, care era cu
dnsul, era cam de aceeai vrst. Avuseser un biat destrblat
care, la paisprezece ani, fugise de acas; intrase n armat, apoi
dezertase i strbtuse toate treptele destrblrii i ale mizeriei.
n sfrit, dup ce i luase numele unei moii, ajunsese acum n
garda cardinalului Richelieu55 (fiindc preotul sta ca i Mazarin 56
avea o gard). Era acum ofier n ceata aceea de btui.
Aventurierul acesta fu nsrcinat s aresteze pe btrn i pe soia
lui i el ndeplini ordinul cu toat asprimea unui om care voia s
plac lui stpn-su. Mergnd cu dnii, i auzi plngndu-se de
lungul ir de nenorociri pe care le nduraser din copilrie.
Btrnii socoteau c unul din cele mai mari necazuri fusese
rtcirea biatului lor i pierderea lui. El i recunoscu. Totui i
duse la nchisoare spunndu-le c eminena-sa cardinalul trebuia
slujit nainte de orice. Eminena-sa i rsplti zelul.
Am vzut un spion al printelui de La Chaise care l-a trdat pe
frate-su cu ndejdea c va cpta o mic prebend pe care n-a
putut s-o aib, i l-am vzut murind, dar nu de mustrare de
cuget, ci de necaz c l-a pclit un iezuit.
Funcia de duhovnic, pe care am ndeplinit-o mult vreme, mia dat prilej s cunosc viaa multor familii. N-am vzut niciuna
care s nu fie cufundat n amrciune, dar pe din afar, ascunse
sub masca fericirii, toate preau c se scald n bucurie. i
ntotdeauna am observat c necazurile noastre cele mai mari sunt
numai rodul lcomiei noastre fr margini.
n ce m privete, spuse Naivul, eu cred c un suflet ales,
simitor i plin de recunotin poate tri fericit; i ndjduiesc s
Armand du Plessis, cardinal de Richellieu (15851642), om politic francez,
prim-ministru al lui Ludovic al XIII-lea.
56
Jules Mazarin (16021664), om de stat, apoi cardinal francez, recomandat
lui Ludovic al XIII-lea de ctre Richellieu.
55

m bucur de-o fericire nezdruncinat mpreun cu domnioara


de Saint-Yves; fiindc mi place s cred, adug el ntorcndu-se
ctre printele Saint-Yves, c nu-mi vei mai respinge cererea, ca
anul trecut, i c i eu m voi purta cu mai mult cuviin.
Printele se pierdu n scuze pentru ceea ce se ntmplase i n
fgduieli de dragoste etern.
Unchiul Kerkabon spuse c asta ar fi cea mai frumoas zi din
viaa lui. Mtua nu mai putea de bucurie i zicea:
i-am spus eu c n-ai s fii diacon! Dar taina asta e mai de
pre dect cealalt! Pcat c n-am avut i eu parte de dnsa! Dar
nu-i nimic, am s-i in loc de mam.
Toi se ntrecur acum s-o laude pe domnioara de Saint-Yves.
Iubitul ei era acum cu inima prea plin de cte fcuse ea
pentru dnsul i o iubea prea mult pentru ca ntmplarea cu
diamantele s-i fi fcut o impresie adnc, totui vorbele acelea
m omori pe care le auzise, l mai umpleau i acum de spaim i
i stricau bucuria, n timp ce laudele ce se aduceau iubitei lui i
sporeau dragostea. Toi vorbeau numai de dnsa i de fericirea pe
care amndoi o meritau. Puneau la cale s plece cu toii la Paris i
s stea mpreun, fceau tot felul de planuri mari i frumoase i
se hrneau cu toate ndejdile pe care cea mai mic licrire de
fericire le strnete cu atta uurin. Naivul, ns, n fundul
inimii simea ceva care alunga aceast iluzie. Citi din nou
fgduielile isclite de Saint-Pouange i brevetele semnate de
Louvois. Toi i descriser pe aceti doi oameni aa cum erau sau
aa cum se credea c sunt. Toi vorbir despre ministru i
ministere cu libertatea pe care o ai la mas i care n Frana e
socotit drept cea mai preioas libertate pe care o poi gusta pe
lume.
Dac a fi regele Franei, spuse Naivul, iat ce ministru de
Rzboi mi-a alege: a vrea s fie un om de vi foarte aleas

fiindc ar putea da ordine nobilimii. A cere ca el nsui s fi fost


ofier, s fi trecut prin toate gradele, s fie cel puin general i
vrednic s ajung mareal al Franei; fiindc e nevoie s fi fost el
nsui militar ca s cunoasc bine treburile otirii; i ofierii vor
asculta cu de o sut de ori mai mult voie bun pe un militar
care, ca i ei, i-a artat curajul dect pe un om de cabinet care,
orict ar fi de inteligent, nu poate dect cel mult s ghiceasc
operaiile unei campanii. Nu m-a supra dac ministrul meu ar
fi generos, chiar dac ministrul de Finane ar fi pus cteodat n
oarecare ncurctur. A vrea s lucreze uor i chiar cu veselia
aceea pe care numai oamenii superiori o au, care place poporului
i te face s ndeplineti mai lesne orice ndatorire.
Dorea ca ministrul s aib acest caracter ntruct observase c
ntotdeauna aceast bun dispoziie nltur orice cruzime.
Louvois poate c n-ar fi fost mulumit de urrile Naivului: el
avea altfel de merite.
Dar n timp ce stteau la mas, boala domnioarei de SaintYves se nrutea; sngele i se nfierbntase i fusese cuprins de
o febr mistuitoare. Suferea, dar nu se plngea fiindc nu voia s
tulbure bucuria celorlali.
Fratele ei, tiind c nu doarme, se duse s vad ce face. Starea
ei l mir foarte mult. Venir repede cu toii. Tnrul veni i el i
sttu la spatele printelui Saint-Yves. Dintre toi, el era desigur cel
mai speriat; dar se nvase acum s adauge i discreia la
fericitele daruri cu care l binecuvntase natura, i simul sigur al
bunei-cuviine ncepea s domine ntr-nsul.
Chemar un medic din apropiere. Era unul din aceia care i
viziteaz n fug bolnavii, confund boala pe care au vzut-o
adineauri cu cea pe care o vd acum i aplic orbete cteva
leacuri, ntr-o tiin unde, nici chiar cu ptrundere i chibzuial,
nu te poi feri de incertitudine i primejdii. nruti boala fiindc

se grbi s prescrie un remediu care era la mod pe atunci. Mod


pn i n medicin! Mania asta era foarte obinuit la Paris.
Mai mult chiar dect medicul, domnioara de Saint-Yves i
puse ea singur viaa n primejdie. Sufletul ei ucidea trupul.
Mulimea de gnduri care o frmnta i mprtia n vine o otrav
mai primejdioas dect frigurile cele mai mistuitoare.

Capitolul XX
DOMNIOARA DE SAINT-YVES
MOARE. CE SE MAI NTMPL
DUP ACEEA
Chemar alt medic. Acesta, n loc s ajute natura i s-o lase s
lucreze ntr-un trup tnr n care toate organele chemau viaa, nu
se ngriji s fac altceva dect s lucreze mpotriva confratelui
su. Peste dou zile boala deveni mortal. Creierul, care se zice c
e lcaul inteligenei, fu lovit tot att de tare ca i inima care,
dup cum se spune, e lcaul pasiunilor.
Ce mecanic de neneles a supus sentimentelor i gndirii
organele? Cum o singur idee dureroas tulbur curgerea
sngelui i cum sngele, la rndul lui, duce tulburarea lui n
mintea omeneasc? Ce este acel fluid necunoscut, dar sigur c
exist, care, mai repede i mai activ dect lumina, zboar n mai
puin de-o clip n toate canalele vieii, produce senzaiile,
memoria, tristeea sau bucuria, raiunea sau ameeala, ne aduce
aminte cu groaz de ceea ce am vrea s uitm, i face, dintr-un
animal ce gndete, sau un lucru demn de admirat sau ceva
vrednic de mil i de lacrimi?
Aa spunea btrnul Gordon, i gndurile acestea att de
fireti, dar care numai rareori le vin oamenilor, nu-i micorau
deloc sentimentele; el nu era dintre filozofii aceia nenorocii care
se silesc s fie nesimitori. Era micat de soarta acestei fete, ca un
tat care vede cum i moare cu ncetul copilul iubit.

Printele Saint-Yves era desperat, unchiul i cu mtua


plngeau de nu mai puteau. Dar starea iubitului ei cine ar putea
s-o descrie? Nicio limb n-are cuvinte care s se potriveasc cu
aceast culme a durerii; limbile sunt prea srace.
Mtua, istovit, inea n minile ei slabe capul muribundei;
fratele ei era n genunchi lng pat. Iubitul ei i strngea mna i
i-o uda cu lacrimi. i spunea c e binefctoarea lui, c e ndejdea
lui, viaa lui, jumtate din el nsui, iubit, soie. Cnd auzi
cuvntul soie, ea oft adnc, l privi cu o nesfrit dragoste i
deodat scoase un ipt de groaz; apoi, ntr-o clip de rgaz,
cnd slbiciunea, apsarea i durerea parc pier i sufletul i
capt iari libertatea i vlaga, ea spuse:
Eu, soia ta? O, dragul meu, numele acesta, fericirea asta,
rsplata asta nu mai sunt pentru mine! Mor, i e bine c mor. O,
zeu al inimii mele! tu pe care te-am jertfit demonilor iadului, s-a
isprvit, sunt pedepsit, fii fericit!
Vorbele acestea dulci i cumplite nu puteau fi nelese; ele
umpleau ns inimile de spaim i durere. Ea avu curajul s le
lmureasc. Fiecare cuvnt i fcu pe toi s se nfioare de uimire,
de durere i de mil. Toi blestemau deopotriv pe omul acela
puternic care reparase o nedreptate cu o crim i silise
nevinovia s-i fie complice.
Cum? Tu vinovat? spuse tnrul. Nelegiuirea poate fi
numai n inim i inima ta e curat i este a mea!
Vorbele lui preau c-i dau via; erau pentru dnsa o
mngiere; se mir c el o mai iubete. Btrnul Gordon ar fi
afurisit-o pe vremea cnd era jansenist; acum ns, de cnd se
cuminise, o stima i i era mil de dnsa.
n mijlocul attor lacrimi i necazuri, n timp ce primejdia n
care se gsea fiina asta scump umplea toate inimile, sosi un
curier de la Curte. Un curier! De la cine? i pentru ce? Venea din

partea duhovnicului regelui cu o scrisoare ctre preotul de la


Maica Domnului din Munte. Nu scria chiar duhovnicul, ci fratele
Vadbled, ucenicul lui, om foarte nsemnat pe vremea aceea; el
aducea la cunotin arhiepiscopilor ordinele cuvioiei-sale, el
ddea audiene, el fgduia prebendele, el trimitea cteodat
scrisorile cu ordinele de arestare sau de exil ce purtau pecetea
regelui. Acum el scria printelui Kerkabon c preacuvioia-sa
auzise de ntmplrile nepotului su, c acesta fusese nchis din
greeal, c aceste mici necazuri se ntmplau des, c nu trebuia
s te sinchiseti de ele i c, n sfrit, era bine ca el, preotul, s
vin a doua zi diminea s-i prezinte pe nepotu-su, c s-aduc
la dnsul i pe Gordon i c el, fratele Vadbled, i va introduce la
cuvioia-sa i la monseniorul de Louvois care va vorbi cu dnii
n anticamer.
Mai scria c ntmplrile Naivului i lupta lui cu englezii
fuseser povestite regelui, c negreit regele va binevoi s-l vad
cnd va trece prin galerie i poate chiar i va face un semn din
cap. Scrisoarea se isprvea cu mgulitoarea speran c toate
doamnele de la Curte vor pofti pe nepotul lui la toaleta lor de
diminea, c multe i vor spune: Bun ziua, domnule Naiv, i
c va fi vorba de dnsul cu siguran la masa regelui. Scrisoarea
era semnat: Al dumitale cu prietenie, Vadbled, frate iezuit.
Dup ce preotul citi cu glas tare scrisoarea, nepotu-su, furios
dar stpnindu-i o clip mnia, nu spuse nimic aductorului
scrisorii ci, ntorcndu-se ctre tovarul lui de suferin, l
ntreb ce spune despre asemenea stil. Gordon i rspunse:
Aa sunt tratai oamenii, ca nite maimue! nti btui i pe
urm pui s danseze.
Naivul, recptndu-i firea, care iese la iveal totdeauna n
marile frmntri ale sufletului, rupse scrisoarea n buci i le
zvrli curierului n fa:

Iat rspunsul!
Unchiu-su, ngrozit, vzu parc de pe acum cum cade peste
dnsul trsnetul cerului i douzeci de ordine regale de arestare.
Se duse repede s scrie i s scuze cum putu mai bine ceea ce el
lua drept o pornire tinereasc, dar era izbucnirea unui suflet
mare.
Griji mai dureroase cuprindeau sufletele. Frumoasa i
nefericita Saint-Yves simea c i s-apropie sfritul. Se linitise
acum; dar era linitea cumplit a naturii doborte care nu mai are
putere s lupte.
O, dragul meu! spuse ea cu o voce care se stingea, moartea
m pedepsete pentru slbiciunea mea. Mor cu mngierea c te
tiu liber. Te-am iubit atunci cnd te-am trdat i te iubesc i
acum cnd mi iau rmas bun de la tine pentru totdeauna.
Ea nu cuta s se mndreasc cu o zadarnic trie de suflet i
nici nu se gndea s-i dobndeasc o biat glorie, fcndu-i pe
civa vecini s spun: A murit fr fric. Cine poate s-i
piard la douzeci de ani iubitul, viaa i ceea ce se cheam
onoare fr preri de ru i fr sfieri? Ea tia n ce stare
ngrozitoare se gsea i arta asta prin privirile ei muribunde
care vorbeau cu atta putere. i plngea ca i ceilali n clipele n
care mai putea s plng.
ncerce alii s proslveasc moartea fastuoas a celor care
intr n nimicnicie fr s simt: asta e soarta tuturor animalelor.
Noi nu murim ca ele dect atunci cnd vrsta sau boala ne fac
asemenea lor prin stupiditatea organelor noastre. Cine pierde
mult are mari preri de ru; dac le nbu, asta nseamn c i
duce vanitatea pn n braele morii.
Cnd sosi clipa din urm, toi cei care erau acolo scoaser
strigte i lacrimi. Tnrul i pierdu cunotina. Sufletele tari,
cnd iubesc, simt mult mai adnc dect altele. Gordon, care l

cunotea bine, se temu s nu se omoare cnd era s-i vin n fire.


Nu lsar n preajma lui nicio arm. Tnrul bg de seam acest
lucru. Spuse rudelor lui i lui Gordon, fr s se plng, fr s se
tnguiasc, fr s se tulbure:
Credei c este cineva pe lume care s aib dreptul i
puterea s m opreasc de la moarte?
Gordon se feri s-i expun toate acele plicticoase banaliti
prin care muli ncearc s dovedeasc c nu-i voie s te foloseti
de libertatea ta i s ncetezi de-a fi atunci cnd te simi ru, c nu
trebuie s iei din cas cnd nu mai poi locui ntr-nsa, c omul
pe pmnt e ca un soldat la postul lui: asta ca i cum i-ar psa
ceva Fiinei fiinelor c mpreunarea ctorva pri de materie e
ntr-un loc sau altul; argumente neputincioase pe care o
dezndejde drz i chibzuit nu vrea s le aud i la care Cato 57
n-a rspuns dect cu o lovitur de pumnal.
Tcerea posomort i cumplit a tnrului, ochii lui
ntunecai, buzele tremurtoare, tremurul trupului strneau n
cei care-l priveau amestecul acela de comptimire i de groaz
care nctueaz toate puterile sufletului, care nu se poate rosti i
se arat numai prin vorbe fr ir. Veniser i gazda i toi ai
casei. Dezndejdea lui i sperie. Nu-l pierdeau din ochi i i
urmreau toate micrile. Trupul ngheat al domnioarei de
Saint-Yves fusese dus ntr-o odaie de jos, departe de ochii
iubitului ei, care parc tot o mai cuta, dei nu mai era n stare s
vad ceva.
n mijlocul acestui spectacol al morii, n timp ce trupul e scos
n faa casei, n timp ce doi preoi lng un agheasmatar mormie
rugciuni cu gndul aiurea, n timp ce unii trectori stropesc cu
agheasm sicriul fiindc n-au nicio treab, iar alii trec nepstori
Cato Uticensis (19546 .e.n.), republican roman, adversar al lui Iulius
Caesar. S-a omort cnd, prin izbnda lui Caesar, republica a fost pierdut.
57

mai departe, n timp ce rudele plng i ndrgostiii i nchipuie


c n-ar mai putea tri dup o asemenea pierdere, Saint-Pouange
sosete cu prietena din Versailles.
Pofta lui trectoare, mplinit numai o dat, se preschimbase n
dragoste. Faptul c nu i se primiser darurile l necjise. Printele
de La Chaise nu s-ar fi gndit niciodat s vin aici, ns SaintPouange, care avea mereu n faa ochilor chipul frumoasei SaintYves i care ardea de nerbdare s-i potoleasc o pasiune care,
dup ce fusese satisfcut numai o dat, i nfipsese n inim
ghimpele dorinei, se hotr s vin chiar el s-o caute pe aceea pe
care poate nici mcar de trei ori n-ar fi vrut s-o mai vad dac ar
fi venit ea singur la dnsul.
Saint-Pouange se d jos din caleac. Cel dinti lucru pe care l
vede e un sicriu. i ntoarce n alt parte ochii cu dezgustul
omului hrnit cu plceri care e de prere c n-are nevoie de un
spectacol ce-ar putea s-l mping la contemplarea pctoeniei
umane. Vrea s intre n cas. Doamna de la Versailles ntreb de
curiozitate cine a murit. I se spune c domnioara de Saint-Yves.
La numele acesta ea se fcu galben la fa i scoase un strigt.
Saint-Pouange i ntoarse capul, uluit i ndurerat. Gordon era
pe-aproape, cu ochii nlcrimai. i ntrerupse rugciunea i i
spuse curteanului toat ntmplarea. Vorbi cu nsufleirea pe care
o d durerea i virtutea. Saint-Pouange nu era ru din fire.
uvoiul treburilor i al plcerilor i trse sufletul, care nu se
cunotea nc pe sine nsui. nc nu ajunsese la btrnee, care
mpietrete de obicei inimile minitrilor. l ascult pe Gordon cu
ochii n jos; din cnd n cnd i tergea cte o lacrim mirndu-se
c-i vine s plng; afl atunci i el ce nseamn prerile de ru.
Vreau numaidect, spuse el, s-l vd i eu pe omul acela
neobinuit despre care vorbeti; m ndurereaz aproape tot att
de mult ca i fiina asta nenorocit pe care am fcut-o s moar.

Gordon l urm pn n odaia unde preotul, domnioara de


Kerkabon, printele Saint-Yves i civa vecini l trezeau din lein
pe tnrul care i pierduse iari cunotina.
Sunt pricina nenorocirilor dumitale, i spuse subministrul;
voi face tot ce pot ca s-mi ndrept greeala.
Cel dinti gnd al tnrului fu s-l ucid i dup aceea s se
omoare i el. Nimic nu era mai potrivit. Dar n-avea nicio arm i
era pzit de aproape. Saint-Pouange nu se ls descurajat de
refuzurile nsoite de mustrri, de dispreul i de scrba pe care le
meritase i pe care toi i le aruncar n fa. Timpul potolete tot.
Louvois izbuti n sfrit s fac un foarte bun ofier din Naivul
nostru, care mai trziu a aprut cu alt nume la Paris i n armat,
bine primit de toi oamenii de treab i care a fost deopotriv
militar i filosof ndrzne.
Nu vorbea niciodat de ntmplarea asta fr s se tnguie; i
totui, cnd vorbea, era pentru el o mngiere. Amintirea
domnioarei de Saint-Yves i-a fost scump pn n cea din urm
clip a vieii. Printele Saint-Yves i printele Kerkabon cptar
fiecare cte o prebend bun. Mtuii Kerkabon i pru bine c
nepotu-su s-a fcut militar i nu preot. Evlavioasa din Versailles
pstr cerceii de diamant i mai cpt nc un dar frumos.
Printele Bun-la-toate cpt nite cutii de ciocolat, cafea,
acadele, lmi zaharisite, precum i Meditaiile printelui Croiset i
Floarea sfinilor, amndou legate n marochin. Gordon sttu
mpreun cu Naivul pn la moarte, fiind prietenul lui cel mai
bun. Dobndi i el o prebend care l fcu s uite pentru
totdeauna doctrina jansenist. i lu drept lozinc: Nenorocirea e
bun i ea la ceva. Ci oameni de treab pe lumea asta n-au spus:
Nenorocirea nu-i bun la nimic!