Sunteți pe pagina 1din 87

Agatha Christie

Miss Marple - Povestiri


Povestiri din volumele "The Thirteen Problems" aka "The Tuesday Club
Murders" (1932) i "Miss Marple's Final Cases and Two Other Stories" (1979)

CUPRINS:

Casa Idolului Astartei. 1


Trotuarul ptat cu snge. 8
Motenirea. 13
Semnul degetului cel mare al Sf. Petru. 19
Cei patru suspeci. 26
Iarba morii. 33
Sanctuarul. 41
O glum ciudat. 52
Cazul servitoarei perfecte. 58

Casa Idolului Astartei


Ei acum, doctore Pender, ce o s ne povesteti?
Btrnul preot zmbi cu blndee.
Mi-am petrecut viaa n locuri linitite, spuse el. Mi s-au ntmplat
foarte puine evenimente. Totui, odat cnd eram tnr, am trecut printr-o
experien foarte stranie i tragic.
Chiar? exclam Joyce Lemprire n mod ncurajator.
N-am uitat-o niciodat, continu preotul. Atunci m-a impresionat
profund i, chiar i astzi, dac fac un uor efort s-mi reamintesc, mi revine
simmntul acela de groaz i oroare pe care l-am trit n momentul la
ngrozitor, cnd am vzut un om murind, fr vreun motiv aparent.
M faci s m nor, Pender, se plnse sir Henry.
i eu m-nor, cum zici, i rspunse cellalt. De atunci nu am mai rs
de oamenii care folosesc cuvntul atmosfer. Exist aa ceva. Exist anumite
locuri imprimate i saturate cu inuene bune sau rele, care-i pot face
simit puterea.
Casa aceea, "The Larches", aduce mult nefericire, remarc Miss
Marple. Btrnul domn Smithers i-a pierdut toi banii i a trebuit s-o
prseasc, apoi s-a mutat familia Carlslake i Johnny Carlslake a czut pe
scri, i-a rupt piciorul aa c doamna Carlslake a fost nevoit s plece n
sudul Franei s-i ngrijeasc sntatea, iar n ceea ce privete familia
Burden, care locuiete acum acolo, am auzit c bietul domn Burden urmeaz
s e operat foarte curnd.

Cred c sunt prea multe superstiii n legtur cu treburile astea,


opin domnul Petherick. Foarte multe proprieti au de suferit de pe urma
unor zvonuri puse n circulaie fr temei sau din prostie.
Am cunoscut una sau dou "fantome" care aveau o personalitate
foarte robust, remarc sir Henry chicotind.
Cred, interveni Raymond, c ar trebui s-i permitem domnului
Pender s-i continue povestirea.
Joyce se ridic i stinse cele dou lmpi, lsnd camera s e luminat
numai de focul jucu din emineu.
Atmosfer, zise ea. Acum putem continua.
Dr. Pender i zmbi, se rezem de speteaza scaunului i, dup ce-i
scoase pince-nez-ul, ncepu s povesteasc pe un ton blnd, evocator.
Nu tiu dac vreunul dintre dumneavoastr cunoatei Dartmoor-ul.
Localitatea de care v vorbesc este situat pe malurile apei Dartmoor. Era o
cas foarte frumoas i, dei fusese de vnzare de mai muli ani, nu-i gsise
cumprtori. Probabil, situaia era mai neplcut iarna, dar privelitea era
mrea i cldirea nsi avea unele trsturi curioase i originale. A fost
cumprat de un om pe nume Haydon sir Richard Haydon. l cunoscusem n
timpul facultii i, dei, nu-l mai vzusem civa ani, pstrnd vechile
legturi de prietenie, am acceptat cu plcere invitaia sa de a m duce la
Silent Grove, cum se numea noua sa proprietate.
Cei din cas nu erau prea numeroi. Acolo locuiau Richard Haydon
nsui i vrul su, Elliot Haydon. Se mai aau o lady Mannering cu o ic
palid, cam tears, pe nume Violet.
Era un cpitan Roger cu soia, mari amatori de clrie, cu feele btute
de vnt, care triau numai pentru cai i vntoare. Lor li se alturau un tnr
dr. Symonds i o domnioar Diana Ashley. tiam ceva despre cea din urm.
Fotograa ei aprea des n ziarele despre nalta societate i se numra printre
frumuseile celebre ale vremii. nfiarea era cu totul izbitoare.
Brunet, nalt, cu tenul frumos, de un alb palid, pe cnd ochii ei negri,
pe jumtate nchii, uor oblici i ddeau un curios aer picant oriental. Avea
de asemenea, o voce minunat, profund, dar ca un clopoel.
Am observat imediat c prietenul meu, Richard Haydon era foarte mult
atras de ea i am bnuit c ntreaga adunare fusese chemat ca s creeze un
cadru pentru ea. Ct privete sentimentul ei, nu eram att de sigur. Era
capricioas n etalarea favorurilor sale. ntr-o zi vorbea numai cu Richard i nu
mai acorda nimnui altcuiva atenie, n ziua urmtoare l prefera pe vrul
acestuia, Elliot i prea c nu are habar de existena unei persoane pe nume
Richard, ca, n continuare, s-i dedice zmbetele cele mai fermectoare
linititului i retrasului dr.
Symonds.
n dimineaa de dup sosirea mea, gazda noastr ne-a artat
proprietatea. Casa n sine nu avea nimic remarcabil o cldire solid, bine
construit din granit de Devonshire. Ridicat s reziste timpului i
intemperiilor. Nu era romantic, dar foarte confortabil. De la ferestre se

puteau vedea panorama regiunii necultivate i terenurile rezervate pentru


vntoare, vaste dealuri rotunjite, ncoronate cu Tor-uri* btute de vreme.
Pe pantele celui mai apropiat Tor se gseau diferite cercuri de colibe,
relicve din strvechile zile ale epocii de piatr. Pe un alt deal, fusese recent
excavat. o movil n care se gsiser anumite obiecte din bronz. Haydon
ncepuse s manifeste interes pentru lucrurile legate de antichitate i ne
vorbi cu mult ncrare i entuziasm. Chiar acest loc, ne explica el, era
deosebit de bogat n mrturii despre trecut.
Locuitori din neolitic, druizi, romani i chiar urme ale primilor fenicieni
puteau gsite.
Dar locul acesta este cel mai interesant dintre toate, a spus el. I-ai
reinut numele
Silent Grove*. Ei bine, e destul de uor s-i dai seama de unde i se
trage denumirea.
Ne indic ceva anume cu mna. Dei partea aceea era necultivat,
numai stnci, buruieni i un soi de ferig slbatic, la vreo sut de iarzi de
cas se ridica un crng cu copaci ndesii unul n altul.
O relicv din cele mai vechi timpuri, spuse Haydon. Copacii au murit
i alii au fost plantai n loc, dar, n general, s-a pstrat foarte mult cum era
odinioar poate pe vremea locuitorilor fenicieni. Venii s v uitai!
L-am urmat cu toii. Cnd am intrat n crng, o curioas tensiune m
cuprinse. Cred c de vin era linitea. Nici o pasre nu prea s-i fcut
cuibul n copacii acetia. Domnea un simmnt de dezolare i oroare. L-am
vzut pe Haydon privindu-m cu un zmbet curios.
Simi ceva n legtur cu locul sta, Pender? m ntreb el.
Antagonism cumva? Sau nelinite?
Nu-mi place, i-am rspuns nelinitit.
Eti n drepturi depline. Aceasta a fost fortreaa unuia dintre cei mai
vechi dumani ai credinei tale. Acesta este Crngul lui Astarte*.
Astarte?
Astarte sau Ishtar sau Ashtoreth sau oricum vrei s-i zici. Eu prefer
numele fenician de Astarte. Cred c exist, n ar, un Crng al Astartei
cunoscut la nord de Wall. N-am nici o dovad, dar mi place s cred c
deinem aici un adevrat, un autentic Crng al Astartei. Uite, n acest cerc
dens de copaci, s-au desfurat ritualuri sacre.
Ritualuri sacre, murmur Diana Ashley. Ochii ei vistori priveau
undeva departe. M ntreb cum se desfurau?
Nu prea onorabile, n orice caz, rse tare, fr rost, cpitanul Roger.
i persoane destul de abile, mi nchipui.
Haydon nu-i acord atenie.
* deal stncos sau pisc, n special n Devon i Cornwall.
* (engl.) crngul linitit
* Astarte, Ashtaroth, Ashtoreth, Ishtar, echivalentul oriental al Afroditei,
zeia iubirii i rodirii.
n mijlocul Crngului trebuia s fost un templu, spuse el. Nu pot s
v art urma vreunuia, dar mi-am pus i eu puin imaginaia la contribuie.

n momentul acela peam ntr-un mic lumini din mijlocul copacilor. n


centru, se aa ceva asemntor unei case de var construit din piatr.
Diana Ashley se uit ntrebtoare spre Haydon.
O numesc Casa Idolului, spuse acesta. Este Casa Idolului lui Astarte.
Se ndrept spre ea. nuntru, pe un stlp simplu de abanos sttea o
mic gurin ciudat reprezentnd o femeie cu coarne, clare pe un leu.
Astarte a fenicienilor, spuse Haydon, Zeia Lunii.
Zeia Lunii, strig Diana. O, hai s facem o petrecere pe cinste la
noapte. Cu haine de carnaval. i s venim aici, la lumina lunii, s srbtorim
ritualurile Astartei.
Am fcut un gest brusc i Elliot Haydon, vrul lui Richard, se ntoarse
repede spre mine.
Nu v plac toate astea, Padre, nu-i aa?
Nu, nu-mi plac, am recunoscut pe un ton grav.
Se uit la mine n mod curios.
Dar nu-i dect o prostie. Dick n-are cum s tie dac acesta este un
crng cu adevrat sacru. E doar o fantezie de-a lui; i place s se joace cu
ideea asta. i oricum, dac ar fost.
Dac ar fost?
Ei bine. rse el stingherit. Doar nu crezi n chestii de-astea, nu-i aa?
Dumneata, un pastor!
Nu sunt sigur c eu ca pastor n-ar trebui s cred n asta.
Dar treburile acestea s-au terminat i au disprut de mult.
Nu sunt chiar aa de sigur, i-am rspuns, contemplnd cele din jurul
meu. tiu doar un lucru: n general, nu sunt un om sensibil la atmosfer, dar,
de cnd am intrat n acest crng de copaci, am o curioas impresie c simt
rul i ameninarea n jurul meu.
Privi, din nou stnjenit, peste umr.
Da, spuse, este. este oarecum straniu. tiu ce vrei s spui, dar
bnuiesc c numai imaginaia noastr ne face s ne simim aa. Ce prere ai,
Symonds?
Doctorul tcu un minut, dou, nainte de a rspunde. Apoi spuse linitit:
Nu-mi place. Nu pot s v spun de ce. Dar, ntr-un fel sau altul, nu-mi
place.
n momentul acela, Violet Mannering veni spre mine.
mi repugn locul sta, ip ea. mi repugn. S ieim de-aici!
Ne-am ndeprtat i ceilali ne-au urmat. Numai Diana Ashley ntrzia.
Am ntors capul, m-am uitat peste umr i am vzut-o stnd n faa casei
idolului, privind cu intensitate la imaginea dinuntru.
Ziua era neobinuit de frumoas i clduroas aa c propunerea
Dianei Ashley de a organiza o petrecere costumat n seara aceea a fost bine
primit. Obinuitele rsete, oapte i cusutul disperat n secret am avut
parte de toate i, cnd ne-am fcut apariia pentru cin, au izbucnit ca de
obicei strigte de veselie.
Rogers i soia sa erau "mbrcai" ca locuitori ai colibelor din neolitic,
ceea ce explica brusca dispariie a preurilor din faa cminelor. Richard

Haydon i-a imaginat c e un marinar fenician, iar vrul su eful unei


bande de hoi; doctorul Symonds fcea pe buctarul ef, lady Mannering pe
o sor de spital i fata ei pe o sclav cerchez. Eu m-am travestit, cam
strveziu, ntr-un clugr. Diana Ashley a cobort ultima, dezamgindu-ne pe
toi, indc era nfurat ntr-un domino* negru inform.
Necunoscuta, declar ea plin de aere. Asta sunt. Acum, pentru
Dumnezeu, hai s mergem la mas.
* mbrcminte de bal costumat.
Dup cin am ieit din cas. Era o noapte frumoas, cald, blnd i
luna se ridica. Am cutreierat, am plvrgit i timpul a trecut destul de
repede. Trebuie s trecut o or cnd ne-am dat seama c Diana Ashley nu
mai era cu noi.
Sunt sigur c nu s-a dus la culcare, spuse Richard Haydon.
Violet Mannering cltin din cap:
O, nu, interveni ea. Am vzut-o ndreptndu-se n direcia aceea,
acum vreun sfert de or.
n timp ce vorbea indica crngul de copaci care se prola negru i plin
de umbre n lumina lunii.
M ntreb ce pune la cale, se repezi Richard Haydon, jur c vreo
drcovenie. S mergem s vedem!
Ne-am ndreptat cu toii ntr-acolo, oarecum plini de curiozitate de ce
putea pune la cale domnioara Ashley. Totui, n ceea ce m privete,
simeam o anumit reinere de a intra n cercul de copaci ntunecat,
prevestitor de rele. Ceva mai puternic dect mine prea s m rein i s
m ndemne s nu pesc nuntru. Eram mai convins dect oricnd de rul
esenial al locului. Cred c unii dintre ceilali simeau aceleai senzaii ca i
mine, dei n-ar fost dispui s-o recunoasc. Copacii erau att de apropiai
unii de alii, nct lumina lunii nu putea ptrunde.
Se auzeau mai multe sunete n jurul nostru oapte i oftaturi. Aveam
sentimentul a ceva extrem de straniu, aa c din spirit de conservare, am
rmas cu toii grupai.
Deodat, am dat de poiana din mijlocul crngului i am rmas
ncremenii de uimire, ntruct n pragul Casei Idolului, se prola o siluet,
nvluit toat n tifon diafan, purtnd dou coarne proeminente care se
ridicau din masa neagr a prului ei.
Doamne Snte, exclam Richard Haydon i fruntea i se umplu de
sudoare.
Dar Violet Mannering era mai perspicace.
E Diana, exclam ea. Cum s-a transformat? O, arat oarecum altfel!
Silueta din prag i ridic minile. naint un pas i cnt pe un ton
nalt, plcut.
Sunt Preoteasa Astartei, fredon ea. Avei grij cum v apropiai de
mine, cci moarte in n mna mea.
Nu f asta, drag, protest lady Mannering. Ne trec toi orii, s tii!
Haydon sri spre ea.
Doamne, Diana, strig el. Eti minunat!

Ochii mei se obinuiser de-acum cu lumina lunii i puteam vedea mai


clar. Aa cum spusese Violet, ea arta schimbat. Faa era mult mai oriental
conturat, ochii nite deschizturi oblice degajau o oarecare cruzime n
strlucirea lor i ciudatul zmbet ce i se citea pe buze nu-l mai vzusem
niciodat.
Ai grij, strig ea prevenind pe oricine. Nu v apropiai de zei.
Dac cineva pune mna pe mine, moare.
Eti minunat, Diana, strig i Haydon, dar termin! Nu tiu cum,
dar. nu-mi prea place!
El se ndrepta spre ea prin iarb i ea ntinse o mn.
Oprete-te, strig ea. nc un pas i te voi lovi cu magia Astartei.
Richard Haydon rse i grbi pasul, cnd, deodat, un lucru curios se
ntmpl. Ezit o clip, apoi pru c se mpiedic i czu lat.
Nu se ridic, ci rmase unde czuse cu faa la pmnt.
Deodat, Diana ncepu s rd ca o isteric. Era un hohot straniu, oribil,
care tulbura linitea poienii.
Cu o njurtur, Elliot se repezi n fa.
Nu suport asta, ip el, ridic-te Dick, ridic-te, omule!
i totui, Richard Haydon zcea unde czuse. Elliot Haydon se apropie,
ngenunche lng el i-l ntoarse ncet cu faa-n sus. Se aplec peste el,
uitndu-se la faa acestuia.
Apoi se ridic brusc i rmase cltinndu-se puin.
Doctore, zise, doctore, pe crucea mea, vino! Cred. cred c e mort.
Symonds se repezi ntr-acolo, pe cnd Elliot se ntoarse ncet spre noi.
Se uita n jos la minile sale ntr-un fel pe care nu l-am neles.
n clipa aceea o auzirm pe Diana ipnd slbatic:
L-am omort! O, pe Dumnezeul meu, n-am vrut, dar l-am omort!
i lein, cznd pe o grmad de iarb clcat n picioare.
Doamna Rogers url ca scoas din mini:
O, s plecm din locul sta ngrozitor, ni se poate ntmpla orice
aicea. Vai, e nortor!
Elliot m apuc de umr.
Nu se poate, domnule, murmur el, i spun c nu se poate! Un om
nu poate ucis aa.
E.e mpotriva Naturii.
Am ncercat s-l linitesc.
Exist vreo explicaie, am zis eu. Vrul tu trebuie s suferit de pe
urma unei slbiciuni neateptate a inimii. ocul i excitarea.
El m ntrerupse:
Nu nelegi. i ridic minile s le vd i am observat pete roii pe
ele. Dick nu a murit de pe urma ocului, a fost lovit. lovit n inim i nu exist
nici o arm.
L-am privit nencreztor. n momentul acela, Symonds se ridicase dup
ce examinase trupul i se ndrepta spre noi. Era palid i tremura tot.
Am nnebunit cu toii? spuse el. Ce-i cu locul sta, nct lucruri de
acest gen se pot ntmpla aici?

Deci e adevrat? am ntrebat eu.


Ddu din cap c da.
Rana seamn cu una fcut de un stilet lung, subire, dar. nu-i nici
un stilet acolo.
Ne-am uitat cu toii unii la alii.
Dar trebuie s e acolo, strig Elliot Haydon. Trebuie s czut din
ran. Trebuie s e, undeva, pe jos. S cercetm!
Ne-am uitat degeaba n jur. Violet Mannering spuse deodat:
Diana avea ceva n mna ei. Un fel de stilet. L-am vzut. L-am zrit
strlucind cnd l amenina.
Elliot Haydon cltin din cap:
Nu s-a apropiat la mai mult de trei iarzi de ea, obiect el.
Lady Mannering se aplecase peste fata care leinase.
N-are nimic n mn acum, ne inform ea, i nu vd nimic pe
pmnt. Eti sigur c l-ai vzut, Violet? Eu nu l-am vzut.
Doctorul Symonds se apropie de fat.
Trebuie s-o ducem n cas, spuse el. Rogers, vrei s m ajui?
Am crat fata leinat n cas. Apoi ne-am ntors i-am luat cadavrul lui
sir Richard.
Dr. Pender se opri i, parc cerndu-i scuze, ne privi pe toi pe rnd.
Astzi, se cunosc unele lucruri mai bine, datorit inuenei
romanelor detective. Orice biat de pe strad tie c un cadavru trebuie s
e lsat unde se gsete. Dar, pe timpul acela, nu aveam asemenea
cunotine, aa c am dus trupul lui Richard Haydon n dormitorul su din
casa ptrat de granit, iar majordomul a fost trimis pe biciclet s aduc
poliia, de la vreo 12 mile deprtare.
Atunci, Elliot Haydon m trase de o parte.
Uite ce e, spuse el, m ntorc la crng. Arma aceea trebuie gsit.
Dac a fost vreo arm, am rspuns eu sceptic.
M apuc de bra i m trase cu furie.
i-a intrat superstiia aia n cap. Crezi c moartea lui a fost
supranatural; bine, eu m ntorc n crng s au.
Eram, n mod curios, mpotriv ca el s procedeze aa. Am fcut tot ce
mi-a stat n putin ca s-l mpiedic. Simpla idee a cercului acela des de
copaci m ngrozea i aveam presentimentul unei noi nenorociri. Dar Elliot
era pornit de-a binelea. Cred c i el era speriat, dar nu vroia s-o recunoasc.
S-a dus ferm hotrt s dezlege tot misterul.
A fost o noapte foarte nfricotoare; niciunul dintre noi nu putea s
doarm sau s ncerce mcar. Cnd au sosit, poliitii nu prea au crezut nimic
din toat povestea. Ei i-au exprimat dorina puternic de a o ancheta
ndeaproape pe domnioara Ashley, dar apoi s-au izbit de doctorul Symonds,
care s-a opus, n mod vehement, ideii. Domnioara Ashley i revenise din
lein sau din trans i el i administrase un somnifer puternic. Sub nici un
motiv, ea nu trebuia tulburat pn a doua zi.

Nimeni nu s-a gndit pn pe la apte dimineaa la Elliot Haydon i


atunci Symonds a ntrebat, deodat, unde e. I-am explicat ce fcuse Elliot i
faa grav a lui Symonds cpt un aer i mai grav.
A vrea s nu se dus. E. e o prostie, spuse el.
Doar nu crezi c i s-ar putut ntmpla ceva ru?
Sper c nu. Padre, cred c dumneata i cu mine am face mai bine s
ne ducem s vedem.
tiam c are dreptate, dar a trebuit s-mi adun tot curajul de care eram
n stare ca s m nham la treaba asta. Am pornit mpreun i am intrat din
nou n crngul acela blestemat de copaci. L-am strigat de dou ori i nu am
primit nici un rspuns. ntr-un minut, dou, am dat de poiana care prea
palid i fantomatic n lumina dimineii care abia mijea. Symonds m apuc
de bra i eu am scos o exclamaie nbuit. Noaptea trecut, vzusem la
lumina lunii trupul unui brbat zcnd cu faa n jos, n iarb. Acum, n zorii
dimineii, aceeai privelite se nfia ochilor notri. Elliot Haydon zcea n
exact acelai loc n care fusese vrul su.
Doamne Snte! spuse Symonds. L-a rpus i pe el!
Am alergat amndoi spre el. Elliot Haydon era incontient, dar respira
ncet; de data aceasta nu mai era nici o ndoial n privina cauzei tragediei:
o arm lung i subire din bronz rmsese n ran.
L-a lovit prin umr, nu prin inim. sta-i norocul, coment doctorul.
Pe cinstea mea, nu tiu ce s cred. n orice caz n-a murit i el ne va putea
povesti ce s-a ntmplat.
Dar tocmai asta e, c Elliot Haydon n-a fost n stare. Relatarea sa a fost
ct se poate de vag. Cutase fr succes stiletul i, n cele din urm,
renunnd s mai bjbie, se apropie de Casa Idolului. Abia atunci, ncepu s
intuiasc tot mai clar c cineva l urmrea cu privirea dintre copaci. A ncercat
s alunge aceast impresie, dar n-a putut s-o ndeprteze cu totul. A descris
cum un vnt rece, ciudat a nceput s bat. Prea c nu vine dinspre copaci,
ci din interiorul Casei Idolului. Se ntoarse i se uit nuntru. A vzut mica
siluet a Zeiei i a simit c se nela din punct de vedere optic. Silueta
prea s creasc tot mai mare. Apoi, deodat, a primit o lovitur ce a simito ntre tmple i care l-a fcut s se dea napoi, dar atunci cnd a czut, a
fost contient de o durere adnc, usturtoare n umrul su stng.
Stiletul a fost identicat de data aceasta ca ind identic cu cel
descoperit n spturile din movila de pe deal i care fusese cumprat de
Richard Haydon. Unde l inuse, n locuin sau n Casa Idolului din crng,
nimeni nu prea s tie.
Poliitii au fost de prere i aa va rmne pe veci c el a fost
njunghiat, n mod deliberat, de domnioara Ashley, dar, lund n considerare
depoziiile noastre, ale celorlali, c ea s-a aat la trei iarzi deprtare de el, ei
n-au putut s-o inculpe. i, aa, afacerea este i va rmne un mister.
Se aternuse linitea.
Se pare c nu e nimic de zis, ncerc Joyce Lemprire, n cele din
urm. Totul e att de oribil i straniu! N-ai gsit personal nici o explicaie, dr.
Pender?

Btrnul ddu armativ din cap.


Da, spuse el. Am o explicaie, adic un fel de explicaie. Una cam
curioas dar mi se pare c nu acoper toate aspectele.
Am fost la edine de spiritism, spuse Joyce, aa c putei spune ce
dorii, dar se ntmpl lucruri foarte ciudate. Bnuiesc c pot explicate
printr-un anume fel de hipnotism.
Fata s-a transformat cu adevrat ntr-o Preoteas a Astartei i presupun
c, ntr-un fel sau altul, ea trebuie s-l njunghiat. Poate c ea a aruncat
stiletul pe care domnioara Mannering l-a vzut n mna ei.
Sau o fost vreo suli, suger Raymond West. n fond, lumina lunii
nu e foarte puternic. Ea s-ar putut s aib un fel de lance n mna i l-a
lovit de la distan; apoi, presupun c trebuie s inem seama i de hipnotism
n mas. Vreau s zic c erai cu toii pregtii s-l vedei dobort prin
mijloace supranaturale i aa ai vzut c s-a ntmplat.
Am asistat la multe lucruri minunate fcute cu arme i cuite la circ
sau varieti, spuse sir Henry. Cred c e posibil ca un om s se putut
ascunde printre copaci i de acolo s aruncat un cuit sau un stilet cu
destul dexteritate, bineneles dac era un profesionist.
Recunosc c este cam deplasat, dar pare singura teorie cu adevrat
credibil. V amintii c cellalt om a avut clar impresia c se ascundea
cineva n crng i-l supraveghea. n ceea ce privete faptul c domnioara
Mannering a spus c Diana Ashley avea un stilet n mn, pe cnd ceilali au
contrazis-o, asta nu m surprinde. Dac ai avea experiena mea, v-ai da
seama c relatrile a cinci persoane privitoare la acelai lucru difer att de
mult nct frizeaz incredibilul.
Domnul Petherick tui.
Dar n toate aceste teorii se pare s trecem cu vederea un fapt
esenial, remarc el. Ce s-a ntmplat cu arma? Domnioara Ashley nu s-ar
putut descotorosi de o suli, aa cum sttea n mijlocul luminiului i dac un
uciga ascuns ar aruncat stiletul, atunci acesta ar rmas n ran cnd
omul a fost rsucit. Cred c trebuie s renunm la toate teoriile fanteziste i
s ne limitm la fapte concrete.
i unde ne duc faptele concrete?
Ei bine, un lucru pare destul de clar. Nimeni nu a fost n apropierea
omului cnd acesta a fost dobort, aa c singura persoan care ar putut
s-l njunghie a fost el nsui. De fapt, sinucidere.
Dar de ce naiba s vrut s se sinucid? ntreb Raymond West,
nencreztor.
Avocatul tui din nou.
Ah, asta iar e o problem de teorie, spuse el. Deocamdat, nu m
intereseaz teoriile.
Excluznd supranaturalul, n care nu cred nici o clip, mi se pare c
este singura modalitate n care lucrurile s-ar putut ntmpla. i-a npt
pumnalul n piept i, cnd a czut, braele i s-au desfcut, scondu-l din ran
i aruncndu-l departe printre copaci. Cred c este, dei oarecum
improbabil, o ntmplare posibil.

Dei nu vreau s m amestec, spuse Miss Marple, totul mi se pare


ct se poate de uluitor. Dar lucruri curioase se ntmpl, s tii. La
petrecerea de anul trecut din grdina doamnei Sharpley, omul care aranja
ceasul pentru golf, a srit peste ceva, i-a pierdut cunotina i nu i-a revenit
dect dup cinci minute.
Da, drag mtu, spuse Raymond cu blndee, dar el nu a fost
njunghiat, nu-i aa?
A, sigur c nu, drag, rspunse Miss Marple. Tocmai asta v
spuneam. Bineneles c nu exist dect un singur mod n care acel biet sir
Richard ar putut njunghiat, dar tare a vrea s tiu ce l-a fcut nti s se
mpiedice. Ar putut , desigur, rdcina unui pom. El se uita numai la fat i
la lumina lunii dai peste lucruri fr s vrei.
Spunei c exist doar un singur mod n care sir Richard ar putut
njunghiat, Miss Marple? ntreb pastoral, uitndu-se curios la ea.
E foarte trist i nu-mi place s m gndesc la asta. Omul era
dreptaci, nu-i aa? Vreau s zic, pentru a se rni la umrul stng trebuia s
e. Mi-a prut ntotdeauna att de ru de bietul Jack Baynes pentru ceea ce
a pit n timpul rzboiului! V amintii, s-a mpucat n picior, 7 dup lupte
foarte grele la Arras. Mi-a povestit despre asta cnd m-am dus s-l vd la
spital; i-i era tare ruine. Nu cred c acest biet individ, Elliot Haydon, a
protat mult dup urma crimei sale oribile.
Elliot Haydon, strig Raymond. Crezi c el e fptaul?
Nu vd cum ar putut-o face altcineva, spuse Miss Marple, uor
surprins, fcnd ochii mari. Vreau s zic dac, aa cum subliniaz foarte
nelept domnul Petherick, lum n considerare faptele concrete i ignorm
acea atmosfer cu zeie pgne despre care nu cred c e prea plcut. Elliot
s-a dus nti la el de l-a ntors cu faa n sus i, desigur, pentru a face acest
lucru trebuie s fost cu spatele la toi, iar mbrcmintea de ef de briganzi
i impunea s aib o arm de orice fel la bru. mi aduc aminte c am dansat
cu un brbat mbrcat ca ef de briganzi cnd eram tnr. Avea cinci feluri
de cuite i stilete i nu pot s v povestesc ct de ciudate i incomode erau
pentru partenera sa.
Toi ochii erau aintii asupra dr. Pender.
Am aat adevrul, spuse acesta, cinci ani dup ce s-a ntmplat
tragedia. Dintr-o scrisoare pe care mi-a trimis-o Elliot Haydon. Scria n ea c
i imagina c eu l-am suspectat ntotdeauna. Mai zicea c a fost o tentaie
spontan. i el o iubea pe Diana Ashley, dar era doar un biet avocat pledant
srac care se lupta s supravieuiasc. Odat Richard eliminat din cale,
motenindu-i titlul i moiile, vedea deschizndu-i-se frumoase perspective.
Stiletul i ieise din cingtoare cnd se aplecase jos lng vrul su i,
aproape nainte de a avea timp s se gndeasc ce face, l npse i-l puse
napoi n cingtoarea sa. El nsui s-a njunghiat mai trziu pentru a nltura
orice bnuial. Mi-a scris n ajunul plecrii ntr-o expediie spre Polul Sud, n
caz, cum zicea, c s-ar putea s nu se mai ntoarc niciodat. Nu cred c
avea de gnd s se mai ntoarc i tiu c, aa cum s-a exprimat Miss Marple,
n-a protat deloc dup urma crimei. "Timp de cinci ani, scria el, am trit ca n

iad. Sper, cel puin, c voi putea s-mi ispesc pedeapsa, murind n mod
onorabil".
Se aternu tcerea.
i el a murit ntr-adevr onorabil, spuse sir Henry. Ai schimbat
numele n povestea ta, dr. Pender, dar cred c l-am recunoscut pe omul la
care te-ai referit.
Cum v spuneam, continu btrnul prelat, nu cred c vreo
explicaie acoper chiar toate aspectele. mi nchipui ns, c exista o
inuen rea n acel crng, o inuen care l-a determinat pe Elliot Haydon s
acioneze. Chiar i pn n ziua de astzi nu pot s m gndesc la Casa
Idolului Astartei fr s m cutremur.
Trotuarul ptat cu snge
E curios, spuse Joyce Lemprire, dar nu-mi prea place s v relatez
povestea mea. S-a ntmplat demult, mai exact acum cinci ani, dar m-a
obsedat tot timpul de atunci. Partea frumoas, linitit de deasupra i cea
ascuns, macabr de dedesubt. i lucru ciudat e c schia pe care am pictato atunci s-a mbibat de aceeai atmosfer. Cnd te uii prima dat la ea, e
doar o schi neterminat a unei strzi n pant din Cornwall, luminat de
razele soarelui. Dar, dac te uii mai mult timp, ceva sinistru se strecoar n
ea. N-am vndut-o, dar nici nu m uit vreodat la ea. Se a n colul
studioului, cu faa la perete.
Numele localitii este Rathole. E un mic sat pescresc ciudat din
Cornwall, foarte pitoresc, poate prea pitoresc. A conservat cam mult din
atmosfera tipic pentru "La ceainria voastr veche". Are prvlii cu fete
tunse scurt, n bluze de pnz groas, care decoreaz motouri pe pergament.
Totul e drgu i ciudat, dar i plin de orgolii.
Ce, nu tiu eu? remarc, mormind dezaprobator, Raymond West.
Blestemul autocarului pentru excursii, mi nchipui. Indiferent ct de ngust e
drumul care duce la ele, nici un sat pitoresc nu e sigur.
Joyce i ddu dreptate.
Sunt drumuri foarte nguste care duc la Rathole i n pant, ca
acoperiul casei. Ei bine, dar s-mi continui povestirea. M dusesem n
Cornwall pentru dou sptmni, ca s pictez.
Exist un han vechi la Rathole numit "The Polharwith Arms". Se zice c
fusese singura cldire care rmsese n picioare, dup ce spaniolii
bombardaser cu obuze localitatea, prin 1500 i ceva.
Nu cu obuze, observ Raymond West, ncruntndu-se. Te rog,
ncearc s i mai exact cu istoria, Joyce.
n orice caz, spaniolii au descrcat tunuri undeva, de-a lungul coastei
i au tras n ei i casele s-au fcut praf. Dar, oricum, nu despre asta e vorba.
Hanul era un loc vechi, minunat, cu un fel de portal susinut de patru stlpi.
M instalasem foarte bine i tocmai m-apucasem de lucru, cnd un automobil
se zri trndu-se i rsucindu-se n jos pe deal. Sigur c avea s se opreasc
n faa hanului, tocmai unde m stnjenea cel mai mult. Coborr un brbat
i o femeie nu le-am luat seama n mod deosebit. Ea purta un soi de rochie
mov din pnz i o plrie de aceeai culoare.

Imediat, brbatul iei din nou i, spre marea mea satisfacie, mut
maina jos, pe chei i o ls acolo. Se ntoarse la han, trecnd pe lng mine.
Chiar n momentul acela, o alt main nenorocit sosi, cobornd pe drumul
rsucit i din ea iei o femeie mbrcat n rochie de creton foarte
extravagant, de o culoare iptoare, roie cu poinsettia*, ce purta o plrie
mare de pai cubanez, nu-i aa? de un rou foarte aprins.
Femeia aceasta n-a oprit n faa hanului, ci a condus automobilul mai
jos pe strad, spre cellalt. Cnd brbatul a vzut-o, a strigat uimit: "Carol, pe
cinstea mea, nu-mi imaginam s te ntlnesc n locul sta uitat de lume. Nu
te-am vzut de ani de zile. Hei uite-o pe Margery, soia mea. Trebuie s vii so cunoti".
Au urcat mpreun spre han i am zrit-o pe cealalt femeie ieind pe
u i ndreptndu-se ctre ei. Am vzut-o n trecere pe cea cu numele de
Carol. Sucient s observ o brbie bine pudrat n alb i o gur rujat n rou
aprins i m-am ntrebat, doar m-am ntrebat, dac Margery va prea
ncntat s-o cunoasc. N-am putut s m uit de aproape la Margery, dar, de
la deprtare, prea s arate prost mbrcat i cu o purtare neresc de
stngace.
Bineneles c asta nu era treaba mea, dar, cteodat, observi frnturi
foarte ciudate de via i, fr s vrei, le interpretezi. De unde stteau ei nam putut prinde dect momente din discuia care ajungea pn la mine. Se
gndeau s fac baie. Soul, al crui nume prea s e Denis, vroia s ia o
barc i s vsleasc de-a lungul coastei. Spunea c era o peter faimoas
cam la o mil, care merita s e vizitat. Carol dorea i ea s vad petera,
dar fu de prere s se plimbe pe stnci i s ajung la ea pe uscat. Zicea c
nu poate suferi brcile. n cele din urm, rmaser nelei aa. Carol avea so ia pe poteca de pe stnci i s se ntlneasc cu ei la peter, n timp ce
Denis i Margery luau o barc i ajungeau acolo vslind.
Auzindu-i vorbind de fcut baie, m-a apucat i pe mine cheful s fac
una. Era o diminea foarte clduroas i nu prea aveam spor la tabloul meu.
M-am gndit c lumina soarelui de dup-amiaz va avea un efect mai reuit.
Aa c mi-am adunat lucrurile i m-am dus spre o plaj micu, pe care o
descoperisem, ce se aa n partea opus peterii. Am tras o baie grozav, am
mncat de prnz limb conservat i dou roii i m-am ntors dup-mas
plin de ncredere i entuziasm s-mi continui schia.
Totul n Rathole prea s e adormit. Avusesem dreptate n privina
soarelui, umbrele erau mult mai pronunate. Hanul "The Polharwith Arms" era
n centrul tabloului. O raz de soare cobor oblic, lumin trotuarul din fa,
avnd un efect destul de curios. Am ghicit c cei trei se ntorseser cu bine,
deoarece dou costume de baie unui rou i altul bleumarin atrnau pe
balcon, uscndu-se la soare.
Ceva se ntmplase cu un col al schiei aa c m-am aplecat cteva
momente s-l ndrept.
Cnd am ridicat din nou privirea, o siluet se sprijinea de unul din
stlpii de la "The Polharwith

* specie mexican cu frunze mari roii care nconjoar ori mici


galbene (bot. Euphorbia pulcherrima); denumire de la J. R. Poinsett,
ambasador american n Mexic, care a descoperit-o.
Arms", prnd s aterizat acolo ca prin farmec. Era mbrcat ca
pentru mers pe mare i mi-am nchipuit c e pescar. Dar purta o barb lung
neagr i dac a cutat un model pentru un cpitan spaniol ru, nu a
gsit unul mai potrivit. M-am apucat s lucrez febril, nainte ca el s se mite
din loc, dei, din atitudinea lui rezulta, c era prea bine pregtit s sprijine
stlpii pe vecie.
Totui, s-a dezlipit din locul acela, dar, din fericire, nu nainte s prind
ceea ce vroiam.
Veni spre mine i ncepu s vorbeasc. O, dar cum mai vorbea omul
la!
Rathole, spunea, a fost un loc foarte interesant.
Aasem deja lucrul acesta i, dei l-am aprobat, nimic nu m-a salvat.
Am nghiit toat povestea cu bombardamentul, adic cu distrugerea satului
i cum proprietarul de la "The Polharwith Arms" a fost ultimul om ucis.
Strpuns pe propriul su prag de sabia unui cpitan spaniol i cum sngele
su s-a mprtiat pe trotuar i pata n-a putut splat timp de o sut de ani.
Totul se potrivea de minune cu atmosfera adormit, languroas a dupamiezii. Vocea omului era foarte blnd i, totui n acelai timp, se simea n
ea ceva cam nfricotor. Dei avea o purtare foarte plcut, simeam c din
re era crud. Mi-a povestit cu lux de amnunte despre inchiziie i teroarea
rspndit de faptele spaniolilor, fcndu-m s le neleg mai bine dect
pn atunci.
Tot timpul ct mi-a vorbit am continuat s pictez i, deodat, mi-am dat
seama c, ascultndu-i cu emoie povestirea, introdusesem ceva ce nu era
acolo. Pe acel ptrat alb de trotuar pe care czuser mai nainte razele de
soare, n faa uii de la "The Polharwith Arms", pictasem nite pete de snge.
Prea extraordinar c mintea putea juca asemenea feste minii, dar, cnd
m-am uitat din nou n direcia hanului, am simit un al doilea oc. Mna
trasase numai ceea ce ochii vzuser: picturi de snge pe trotuar.
M-am uitat ncremenit cteva clipe. Apoi, am nchis ochii i mi-am zis
n sinea mea: "Nu i aa de proast, nu-i nimic acolo, cu adevrat", dup care
i-am deschis, dar petele de snge erau nc n locul acela.
Deodat, am simit c nu mai puteam rezista. I-am ntrerupt pescarului
uvoiul su de cuvinte.
Spunei-mi, n-am vederea foarte bun. Acolo sunt pete de snge pe
trotuar?
M privi cu indulgen i buntate.
Nu mai sunt pete de snge n zilele noastre, doamn. Ceea ce v
povestesc s-a ntmplat acum cinci sute de ani.
Da, i-am rspuns, dar n momentul sta, pe trotuarul cuvintele mi
nghear pe buze.
tiam, tiam c el nu vedea ceea ce eu vedeam. M-am ridicat i, cu
minile care-mi tremurau, am nceput s-mi adun lucrurile. n momentul

acela, tnrul care sosise cu maina de diminea iei pe ua hanului, privi n


sus i-n jos pe strad, cu totul uluit. n balconul de deasupra, soia lui iei i
strnse costumele de baie. O lu n jos, spre main, dar, brusc, se ntoarse i
travers drumul ndreptndu-se ctre pescar.
Spune-mi, domnule, nu tii dac femeia care a venit cu a doua
main nu s-a ntors nc?
Doamna n rochia norat? Nu, domnule, n-am vzut-o. A plecat pe
stnci spre peter, de diminea.
tiu, tiu. Am fcut toi trei baie acolo i, dup aceea, a plecat pe jos
ncoace i de atunci n-am mai vzut-o. Nu putea s-i ia atta timp s ajung.
Stncile de pe-aici nu sunt periculoase, nu-i aa?
Depinde, domnule, pe ce drum apuci. Cel mai bine e s iei un
nsoitor care cunoate locurile.
Fr ndoial, se referea la el nsui i ncepu o ntreag dizertaie pe
aceast tem, dar tnrul i-o retez nu prea politicos, se ntoarse alergnd
spre han i-i strig soiei sale din balcon.
Auzi, Margery, Carol nc nu s-a ntors. Ciudat, nu-i aa?
Nu i-am auzit rspunsul lui Margery, dar soul continu:
tii, nu mai putem atepta. Trebuie s ne grbim spre Penrithar. Eti
gata? Am s ntorc maina.
A fcut aa cum a zis i, imediat, cei doi au plecat, ntre timp,
ncercasem, n mod hotrt, s-mi dovedesc ct de ridicole erau nchipuirile
mele. Dup ce maina a plecat, m-am ndreptat spre han i am examinat
ndeaproape trotuarul. Bineneles c nu erau pete de snge. Nu, absolut
totul fusese rezultatul imaginaiei mele care o luase razna. Totui, ntr-un fel
lucrul prea s e i mai nfricotor. n timp ce stteam acolo, auzii vocea
pescarului.
Se uita la mine ntr-un mod curios.
V-ai gndit c ai vzut picturi de snge aici, da, doamn?
Am dat din cap armativ.
Asta-i foarte curios, asta-i foarte curios. Exist o superstiie la noi,
doamn. Dac cineva vede petele acelea de snge.
Se opri.
Da? l-am ntrebat.
Continu pe tonul acela moale, cu intonaie de Cornwall, dar, fr s-i
dea seama, limpede, cu o pronunie corect, complet lipsit de ntortocherile
de vorbire regional.
Doamn, se spune c, dac cineva vede petele acelea de snge, va
avea loc un deces n urmtoarele douzeci i patru de ore.
nortor! M trecu un or pe la spate.
Continu cu convingere:
Exist o tbli foarte interesant n biseric despre moartea.
Nu, mulumesc, am spus hotrt, m-am ntors rapid pe clcie i
am luat-o n sus pe strad spre csua unde locuiam. Exact cnd am ajuns,
am vzut n deprtare pe femeia pe care o chema Carol, cobornd pe poteca

dintre stnci. Se grbea. Pe fundalul cenuiului stncilor, semna cu o oare


roie, otrvitoare. Plria ei era de culoarea sngelui.
M-am cutremurat. ntr-adevr mi se urcase tot sngele la cap. Mai
trziu am auzit zgomotul fcut de maina ei. M-am ntrebat dac i ea se
ducea la Penrithar; dar ea apuc drumul la stnga, n direcie opus. Am
urmrit maina cum a urcat dealul i a disprut, rsund parc mai uurat.
Rathole apru din nou n aerul su linitit, somnoros.
Dac asta-i tot, sublinie Raymond West cnd Joyce se opri, mi voi da
imediat verdictul: indigestie, puncte n faa ochilor dup mese.
Asta nu-i tot, rencepu Joyce. Trebuie s ascultai urmarea. Am citit-o
n ziar, dou zile mai trziu, sub titlul "Fatalitatea unei bi n mare". Se arta
cum doamna Dacre, soia cpitanului Denis Dacre, s-a necat, din nenorocire,
la Landeer Cove, puin mai departe, pe coast. Ea i cu soul locuiau atunci la
hotelul de acolo i-i exprimaser dorina de a face baie, dar un vnt rece se
porni. Cpitanul Dacre apreciase c era prea frig, aa nct el mpreun cu
alii din hotel se duseser pe terenul de golf din partea stng. Totui,
doamna Dacre spusese c nu era prea rece pentru ea i se ndreptase
singur spre golful mrii. Cnd nu s-a ntors, soul ei s-a alarmat i, nsoit de
prietenii si, s-a dus pe plaj. I-au gsit hainele lng o stnc, dar n-au dat
de urma nefericitei doamne. Cadavrul ei s-a gsit abia dup o sptmn,
cnd a fost adus la mal, la o oarecare distan, mai jos pe coast. Prezenta o
lovitur puternic n cap, care-i precedase moartea i se agrea teoria c ea
trebuie s se aruncat n mare i s se lovit cu capul de vreo stnc. Dup
cte am putut aa, moartea ei survenise exact la douzeci i patru de ore
dup ce vzusem petele de snge.
Protestez, zise sir Henry. Asta nu e o problem, e o poveste cu
fantome. Domnioara Lemprire este, evident, un medium.
Domnul Petherick tui ca de obicei.
Un lucru m intrig, interveni el, acea lovitur n cap. Cred c nu
trebuie s excludem posibilitatea unei farse. Nu avem suciente date la
ndemn pentru asta.
Halucinaia sau viziunea domnioarei Lemprire este, desigur,
interesant, dar nu-mi dau seama prea clar asupra crui punct dorete ea s
ne pronunm.
Indigestie i coinciden, zise Raymond, i oricum nu poi sigur c
erau aceiai oameni. Pe lng aceasta, blestemul, sau orice ar fost, se
aplic numai locuitorilor din prezent de la Rathole.
Presimt, spuse sir Henry, c sinistrul pescar are ceva de-a face cu
aceast povestire. Dar sunt de acord cu domnul Petherick c domnioara
Lemprire ne-a dat foarte puine date.
Joyce se ntoarse spre dr. Pender care, zmbind, ddu netiutor din cap.
E o poveste foarte interesant, zise el, dar m tem c sir Henry i
domnul Petherick au dreptate c exist prea puine date pe care s ne
bazm.
Joyce se uit atunci curioas la Miss Marple, care i zmbi.

i eu cred, Joyce drag, c eti puin ireat. Desigur, eu vd altfel


lucrurile. Vreau s zic c noi, ca femei, apreciem amnuntul legat de haine.
Dar nu cred c e o problem cinstit s i-o pui unui brbat. Trebuie s avut
loc o mulime de schimbri rapide. Ce femeie rea! i un brbat nc i mai
ru.
Joyce se uit surprins la ea.
Mtu Jane, exclam ea, vreau s zic Miss Marple, cred, sunt
convins c tii adevrul.
Ei bine, drag, recunoscu Miss Marple, e mult mai uor pentru mine,
care stau aici linitit, dect a fost pentru tine, tu ind i o pictori att de
sensibil la atmosfer, nu-i aa?
Stnd aici i mpletind vezi clar faptele. Picturile de snge cdeau pe
trotuar din costumul de baie care atrna deasupra; acesta ind rou,
bineneles, criminalii nii nu i-au dat seama c era ptat de snge. Biata
fat, att de tnr, biata de ea!
Scuz-m, Miss Marple, zise sir Henry, dar dumneata cunoti totul n
timp ce eu sunt nc complet nelmurit. Dumneata i domnioara Lemprire
prei s tii despre ceea ce vorbii, dar noi, brbaii, suntem n necunotin
de cauz.
Am s v spun acum sfritul povestirii, zise Joyce. Era un an mai
trziu. M aam ntro mic staiune pe coasta de Est i pictam, cnd,
deodat, am avut acel sentiment straniu pe care-l simi cnd i se repet
ceva ce i s-a ntmplat mai nainte. Erau dou persoane, un brbat i o
femeie, pe trotuarul din faa mea i ei ntmpinau o a treia persoan, o
femeie mbrcat ntr-o rochie roie de creton cu poinsettia: "Carol, ce
splendid! Ce ntmplare s te ntlnesc dup atia ani. O cunoti pe soia
mea? Joan, aceasta este o veche prieten, domnioara Harding".
L-am recunoscut de ndat pe brbat. Era acelai Denis pe care-l
vzusem la Rathole. Soia era alta, adic era o Joan n loc de o Margery; dar
ea era de acelai tip, tnr, cam prost mbrcat i foarte tears. Am
crezut pentru o clip c nnebunesc. Au nceput s vorbeasc despre not. Am
s v spun ce-am fcut. Atunci m-am dus ca din puc la poliie. mi
nchipuiam c o s socoteasc c sunt, probabil, cam icnit, dar nu-mi psa.
i totul s-a ntmplat s e n regul. Acolo era un om de la Scotland Yard,
care venise exact pentru lucrul acesta. Se prea o, e groaznic s vorbesc
despre asta c poliia avea bnuieli n privina lui Denis Dacre. Acesta nu
era numele su real, lua diferite nume pentru diverse ocazii. Fcea cunotin
cu fete, de obicei ct se poate de terse, fr multe rude sau prieteni, se
nsura cu ele, le asigura viaa pentru mari sume de bani i apoi, o, e oribil!
Femeia pe nume Carol era soia lui adevrat i puneau ntotdeauna n
aplicare acelai plan. De fapt, aa au i reuit s-l prind.
Companiile de asigurare au devenit suspicioase. El venea ntr-o
staiune linitit de la mare cu noua sa soie, apoi aprea cealalt femeie i
se duceau toi trei s noate. Soia era ucis, Carol se mbrca n hainele ei i
se ntorcea n barc cu el. Apoi, plecau din localitate, oricare ar fost, dup
ce ntrebau despre presupusa Carol i, cnd ajungeau n afara satului, Carol

i punea n grab, napoi, rochia ei roie iptoare, se machia strident, se


ntorcea n sat i pleca cu propria ei main. Cutau s ae n ce direcie o
lua curentul apei i presupusul deces se ntmpla n urmtorul loc de not dea lungul coastei, dar n direcia curentului. Carol juca rolul 12 soiei, se ducea
singur spre o plaj mai ferit, lsa lucrurile soiei lng o stnc i pleca n
rochia ei de creton norat ateptnd linitit pn cnd soul ei putea s-o
rentlneasc.
Presupun c atunci cnd a ucis-o pe biata Margery, ceva snge trebuie
s ptat costumul de baie al Carolei i, acesta ind rou, ei n-au observat,
aa cum spune Miss Marple. Dar cnd l-au atrnat peste balcon, a nceput s
picure. Ah! se cutremur. nc l mai vd.
Desigur, spuse sir Henry, acum mi reamintesc foarte bine. Davis era
numele adevrat al brbatului. Am scpat din vedere c unul din multele sale
nume ctive fusese Dacre. Formau o pereche extraordinar de viclean,
ntotdeauna mi s-a prut att de uimitor c nimeni nu a sesizat schimbarea
de identitate. De acord cu Miss Marple c hainele sunt mult mai uor de
descoperit dect feele; dar a fost o schem foarte inteligent, deoarece, dei
l suspectam pe Davis, nu ne-a fost uor s-l acuzm de crim, ntruct,
ntotdeauna, prea s aib un alibi ireproabil.
Mtu Jane, spuse Raymond, uitndu-se la ea curios, cum de
reueti? Ai dus o via att de linitit i, totui, nimic nu pare s te
surprind.
ntotdeauna mi se pare c un lucru seamn foarte mult cu un altul,
n lumea asta, sublinie Miss Marple. tii, a fost o doamn Green care i-a
nmormntat cinci copii i toi asigurai pe via. Natural, cineva a nceput s
devin bnuitor.
Ddu din cap dezaprobator:
Exist extrem de mult rutate n viaa de la ar. Sper c voi, dragi
tineri, s nu mai cunoatei ct de rea este lumea!
Motenirea.
Domnul Petherick tui dndu-i mai mult importan ca de obicei.
M tem c mica mea problem vi se va prea tuturor cam blnd,
spuse el n chip de scuz, dup senzaionalele povestiri pe care le-am auzit.
Nu-i nici o vrsare de snge, dar mi se pare o afacere interesant, destul de
ingenioas i, din fericire, tiu rspunsul corect la ea.
Nu e vorba de ceva grozav de juridic, nu-i aa? ntreb Joyce
Lempriere. Vreau s zic treburi legate de legi i scandaluri de genul Barnaby
mpotriva lui Skinner din anul 1881.
Domnul Petherick se lumin plin de admiraie, uitndu-se la ea pe
deasupra ochelarilor.
Nu, nu, drag domnioar. Nu trebuie s te temi de aa o subtilitate.
Povestea pe care am de gnd s-o relatez este ct se poate de simpl i
direct i poate urmrit de orice om care n-a fcut studii de drept.
Fr echivocuri juridice, da? spuse Miss Marple, ameninndu-l cu o
andrea.
Fr, n-avei grij, o asigur domnul Petherick.

Bine, nu sunt chiar aa de sigur, dar hai s ascultm povestea.


E n legtur cu un fost client de-al meu. Am s-i spun Clode Simon
Clode. Era un om extrem de bogat i locuia ntr-o cas mare nu foarte
departe de aici. Avusese un u, ucis n rzboi i de la acest biat i rmsese
un singur copil, o feti. Mama ei murise la natere i, dup moartea tatlui,
venise s locuiasc cu bunicul su care, pe dat, s-a ataat extrem de mult
de ea. Micua Chris putea face orice vroia din bunicul ei. Niciodat nu mi-a
fost dat s vd un om att de complet vrjit de un copil i nu pot s v
descriu durerea i disperarea cnd, la vrsta de 11 ani, fetia a fcut
pneumonie i a murit.
Bietul Simon Clode era de neconsolat. Un frate i murise recent n
circumstane tragice i atunci Simon Clode le oferise, cu generozitate, o cas
copiilor fratelui su dou fete, Grace i Mary i un biat, George. Dar, dei
era bun i generos cu nepotul i nepoatele sale, btrnul nu le-a artat
niciodat aceeai dragoste i ataament ca micuei sale nepoele. Pentru
George Clode s-a gsit o slujb la o banc din apropiere i Grace s-a cstorit
cu un tnr cercettor chimist inteligent, numit Philip Garrod. Mary, care era
o fat linitit, reinut, rmase acas i avea grij de unchiul ei. Cred c-l
ndrgea n felul ei calm, neostentativ. i dup toate aparenele, lucrurile
mergeau foarte bine. Trebuie s v spun c, dup moartea micuei Christobel,
Simon Clode a venit la mine cu instruciuni s redactez un nou testament.
Prin acest 13 document, averea sa, care era uria, urma s e mprit egal
ntre nepoi, cte o treime ecruia.
Timpul trecea. ntlnindu-l, din ntmplare, ntr-o zi, pe George Clode lam ntrebat ce face unchiul su, pe care nu-l mai vzusem de ctva timp.
Spre surpriza mea, George se ntunec la fa: "A vrea s-l trezii la realitate
pe unchiul Simon", spuse el necjit. Faa sa cinstit, dar nu prea inteligent,
arta speriat i ngrijorat: "Acest spirit al afacerilor merge din ce n ce mai
ru". "Ce spirit al afacerilor?" am ntrebat eu foarte surprins.
Atunci George mi-a povestit totul. Cum domnul Clode ncepuse treptat
s se intereseze de subiect i cum, cnd era n form maxim, se ntmplase
s ntlneasc un medium american, o anume doamn Eurydice Spragg.
Aceast femeie, pe care George nu ezit s-o caracterizeze ca pe o escroac
din toate punctele de vedere, ctigase o inuen imens asupra lui Simon
Clode. Ea era practic pretutindeni n cas, inea multe edine n care spiritul
lui Christobel aprea bunicului su iubitor.
Recunosc c nu sunt dintre aceea care ridiculizeaz sau dispreuiesc
spiritismul. Dup cum v-am spus, cred n dovezi. i cred c, atunci cnd avem
o minte imparial n care dovada este n favoarea spiritismului, rmn multe
lucruri care nu pot puse pe seama fraudei sau trecute cu vederea. Aadar,
cred i nu prea. Exist anumite dovezi pe care nu poi s-i permii a le
dezaproba.
Pe de alt parte, spiritismul duce foarte uor la fraud i impostur i,
din ceea ce tnrul George Clode mi-a vorbit despre aceast doamn,
Eurydice Spragg, m-am convins tot mai mult c Simon Clode se aa pe mini
rele i c doamna Spragg era probabil o impostoare de cea mai proast

spe. Btrnul, aa abil cum era el n afaceri, putea uor inuenat cnd
venea vorba despre dragostea pentru nepoata sa moart.
ntorcnd lucrurile pe toate faetele, m simeam tot mai nelinitit. mi
erau dragi tinerii din familia Clode, Mary i George, i mi-am dat seama c
aceast doamn Spragg, cu inuena sa asupra unchiului lor, le-ar putea
cauza necazuri n viitor.
Cu prima ocazie, m-am folosit de un pretext pentru a-i face o vizit lui
Simon Clode. Am gsit-o pe doamna Spragg instalat ca un musar cruia i
se aduceau toate onorurile i era privit cu prietenie. De ndat ce-am vzut-o,
am fost cuprins de cele mai rele presimiri. Era o femeie nalt, de vrst
mijlocie, mbrcat iptor. La tot pasul trntea expresii despre "dragii notri
care au trecut n nein " i alte lucruri de genul acesta.
i soul ei sttea n cas, pe nume Absalom Spragg, un brbat nalt i
slbnog, cu o expresie melancolic i ochi extrem de irei. De-ndat ce am
putut rmne singur cu Simon Clode, i-am vorbit, tacticos, despre acest
subiect. El se manifest plin de entuziasm. Eurydice Spragg era minunat! i
fusese trimis direct, n urma unei rugciuni! Nu-i psa deloc de bani, pentru
ea era sucient bucuria de a ajuta o inim ndurerat. Avea chiar un
sentiment matern pentru micua Chris. ncepuse s-o considere aproape ca pe
o ica. Apoi continu s-mi de-a amnunte: cum auzise vocea lui Chris, ct
de bine i fericit se simea cu tatl i mama ei. mi mai vorbi despre alte
sentimente exprimate de copil, care, comparndu-le cu amintirile mele
despre micua Christobel, mi preau ct se poate de nepotrivite. Ea sublinia
faptul c "tata i mama o iubesc pe draga doamn Spragg".
Dar, sigur, izbucni el, Petherick tu eti un zeemist.
Nu, nu sunt zeemist. Departe de mine aa ceva. Unii dintre cei care
au scris pe aceast tem sunt oameni ale cror dovezi le-a accepta fr s
ezit i a acorda, oricrui medium recomandat de ctre ei, respect i credit.
mi nchipui c aceast doamn Spragg prezint multe garanii.
Simon era extaziat dup doamna Spragg. i fusese trimis de bunul
Dumnezeu. Dduse peste ea pe plaja unde petrecuse dou luni vara. O
ntlnire ntmpltoare cu un rezultat att de minunat!
Am plecat foarte nemulumit. Mi se mpliniser temerile cele mai rele,
dar nu-mi ddeam seama ce puteam face. Dup ce m-am gndit i am
chibzuit ndelung, i-am scris lui Philip 14
Garrod care, aa cum v-am spus, se cstorise cu cea mai mare dintre
fetele Clode, Grace. I-am expus cazul, bineneles, n termenii cei mai
prudeni cu putin. Am subliniat pericolul ca o asemenea femeie s pun
stpnire pe mintea btrnului. i i-am sugerat ca domnul Clode s e pus n
contact, dac era posibil, cu unele cercuri reputate de spiritism. M-am gndit
c aceasta nu va o treab prea dicil pentru Philip Garrod s-o aranjeze.
Garrod a acionat cu promptitudine. El i-a dat seama, spre deosebire
de mine, c sntatea lui Simon Clode se aa ntr-o stare precar i, ca om
practic, n-avea intenia s-i lase soia, cumnata sau cumnatul s e spoliai
de motenirea care li se cuvenea de drept. Veni n sptmna urmtoare,
aducnd cu el ca musar pe celebrul profesor Longman. Acesta era un om de

tiin de prim clas a crui performan n spiritism te obliga s-l tratezi cu


respect.
Era nu numai un savant strlucit, dar i un om de o deosebit
corectitudine i probitate.
Rezultatul vizitei a fost ct se poate de nefericit. Se pare c Longman
spusese foarte puine lucruri ct timp sttuse acolo. Au fost inute dou
edine, n condiii pe care nu le cunosc. Ct timp s-a aat n cas, Longman
nu s-a pronunat, dar, dup plecarea sa, i-a trimis o scrisoare lui Philip
Garrod. n ea, recunotea c nu putuse s detecteze vreo neltorie la
doamna Spragg, dar c, totui, dup prerea sa personal, fenomenele nu
erau reale. Domnul Garrod, mai scria el, putea s arate aceast scrisoare
unchiului su, dac aprecia potrivit i mai sugera c el nsui l-ar putea pune
pe domnul Clode n legtur cu un medium de o perfect integritate.
Philip Garrod i duse scrisoarea direct unchiului su, dar rezultatul nu a
fost cel la care se ateptase. Btrnul a fcut un trboi grozav. Totul nu era
dect o intrig care s-o discrediteze pe doamna Spragg, o sfnt nedreptit
i jignit! Ea i povestise deja de ct amar invidie suferea n ara aceasta.
Sublinie c Longman a fost forat s spun c nu a detectat vreo escrocherie.
Eurydice Spragg venise la el n momentul cel mai dicil al vieii sale, l
ajutase i-l alinase i el era pregtit s-i susin cauza, chiar dac asta
nsemna s se certe cu toi membrii familiei sale. Ea reprezenta mai mult
pentru el dect oricine pe lumea asta.
Philip Garrod fu poftit afar din cas, fr prea mult ceremonie, dar, ca
urmare a furiei sale, sntatea lui Clode se nruti denitiv. O lun ntreag
sttuse aproape tot timpul n pat i se prea c era foarte posibil s rmn
invalid, legat de pat pn cnd ceasul morii l-ar eliberat. La dou zile dup
plecarea lui Philip, am fost chemat urgent i m-am grbit ntr-acolo.
Clode se aa n pat i arta, chiar i dup prerea mea de avocat, ntradevr foarte ru. Abia putea respira.
Mi se apropie sfritul, spuse el. l simt. Nu m contrazice, Petherick.
Dar nainte de a muri vreau s-mi ndeplinesc datoria fa de ina care a
fcut mai mult pentru mine dect oricine n lumea asta. Vreau s redactez un
nou testament.
Desigur, am consimit eu, dac-mi dai instruciunile acum, am s-i
fac o ciorn i i-o trimit mine.
Nu aa, spuse el. tii de ce, omule, pentru c s-ar putea s mor n
noaptea asta. Am scris aici ceea ce vreau cut sub pern i tu s-mi spui
dac e bine.
Scoase o foaie de hrtie cu cteva cuvinte mzglite cu creionul. Era
simplu i ct se poate de clar. Lsa cte 5.000 de lire nepoatelor i nepotului
iar restul din vasta sa avere Eurydicei Spragg "n semn de gratitudine i
admiraie".
Nu mi-a plcut, dar asta era. Nu se punea problema de senilitate,
btrnul era ct se poate de sntos.
Sun clopoelul dup doi servitori. Venir imediat. Fata n cas, Emma
Gaunt, era o femeie nalt, ntre dou vrste, care se aa acolo de muli ani

i-l ngrijise pe Clode cu mult devotament. mpreun cu ea veni buctreasa,


o tnr cu piept plin, de vreo 30 de ani. Simon Clode le privi pe amndou
pe sub sprncenele lui stufoase.
Vreau s-mi i martore la testamentul meu. Emma adu-mi stiloul.
Emma se duse asculttoare spre birou.
Nu n sertarul acela din stnga, fat, spuse iritat btrnul Simon. Nu
tii c este n cel din dreapta?
Nu, e aici, domnule, spuse Emma, scondu-l.
Atunci trebuie s-l pus tu greit ultima oar, mormi btrnul. Nu
suport ca lucrurile s nu stea la locul lor.
nc mormind, lu stiloul de la ea i i copie ciorna, aprobat de mine,
pe o foaie de hrtie curat. Apoi se semn. Emma Gaunt i buctreasa Luci
David, semnar i ele. Am ndoit testamentul i l-am introdus ntr-un plic lung,
albastru. nelegei c a fost scris pe o foaie de hrtie obinuit.
Tocmai cnd servitoarele se ntorceau s prseasc ncperea, Clode
czu pe pern abia respirnd i cu faa schimonosit. M-am aplecat asupra lui
ngrijorat i Emma Gaunt se ntoarse repede. Totui, btrnul i reveni i
zmbi slab.
E n regul, Petherick, nu te speria. n orice caz am s mor linitit
acum dup ce am fcut ceea ce vroiam.
Emma Gaunt se uit ntrebtoare la mine s tie dac putea s
prseasc ncperea. Am dat din cap ncurajnd-o i ea iei, mai nti
oprindu-se s ridice plicul albastru care-mi alunecase pe jos n clipa cnd
fusesem ngrijorat. Mi-l nmn i eu l strecurai n buzunarul de la hain,
dup care ea plec.
Eti suprat, Petherick, spuse Simon Clode. Eti plin de prejudeci,
ca toi ceilali.
Nu este o chestiune de prejudecat, i-am rspuns. Doamna Spragg
poate tot ceea ce susine c este. N-a face nici o obiecie dac i-ai lsa o
mic motenire ca amintire a recunotinei tale, dar i spun sincer, Clode, c
e ru s-i dezmoteneti propriile tale rude de snge n favoarea unui strin.
Cu asta, m-am ntors i am plecat. Fcusem ce am putut ca s-mi
exprim protestul.
Mary Clode iei din sufragerie i m ntlni n hol.
Luai ceaiul nainte de a pleca, nu-i aa? Venii aici! i ea m conduse
n sufragerie.
Focul ardea n cmin, iar camera arta plcut i vesel. mi lu haina
tocmai cnd fratele ei, George, intr n camer. Acesta o lu i-o puse peste
un scaun din captul ncperii, apoi reveni n faa focului, unde se servea
ceaiul. n timpul acesta se ridic o problem privind moia. Simon Clode
spusese c nu vroia s e deranjat i l lsase pe George s hotrasc.
George era cam nervos privind decizia pe care trebuia s-o ia de unul
singur. La sugestia mea, dup ceai, ne-am dus n birou i am cercetat
documentele respective. Mary Clode ne-a nsoit.
Dup un sfert de or m pregteam de plecare. Amintindu-mi c-mi
lsasem haina n sufragerie, m-am dus acolo s-o iau. Singura persoan n

camer era doamna Spragg, care ngenunchease lng scaunul pe care se


aase aceasta. Prea s ndrepte ceva care nu era necesar la husa de creton.
Cnd intrarm, se ridic i avea faa foarte roie.
Husa asta niciodat nu st ca lumea, se plnse ea. Zu, a putea s
fac eu una mai bun.
Mi-am luat haina i m-am mbrcat. n timpul sta am observat c plicul
care coninea testamentul czuse din buzunar i se aa pe duumea. L-am
pus la loc n buzunar, i-am spus "la revedere" i am plecat.
Cnd am sosit la biroul meu. Am s v descriu urmtoarele mele aciuni
cu grij. Mi-am scos haina i-am luat testamentul din buzunar. l ineam n
mn i stteam lng mas cnd funcionarul intr. Cineva dorea s-mi
vorbeasc la telefon i derivaia de la biroul meu era deranjat. Ca urmare, lam nsoit n biroul din fa i-am rmas acolo vreo cinci minute, angajat n
discuia de la telefon.
Cnd am ieit, mi-am gsit funcionarul ateptndu-m.
Domnul Spragg dorete s v vad, domnule. L-am condus n biroul
dumneavoastr.
M-am dus acolo i l-am gsit pe domnul Spragg stnd la mas. Se ridic
i m salut ntr-o manier oarecum mieroas, apoi mi inu o cuvntare
lung i fr noim. Esenialul prea s e o justicare inabil a lui i a soiei
sale. Se temea c oamenii spuneau etc., etc. Soia sa fusese cunoscut nc
din copilrie pentru puritatea inimii sale i a motivelor ei. .a.m.d.
.a.m.d. M tem c am fost c-am rece cu el. n cele din urm, cred, i-a
dat seama c vizita sa 16 euase i plec oarecum brusc. Atunci mi-am
reamintit c lsasem testamentul pe mas. L-am luat, am sigilat plicul, am
scris al cui era i l-am pus n seif.
Acum ajung la captul povestirii mele. Dou luni mai trziu, domnul
Simon Clode a murit.
N-am s intru n detalii anevoioase, am s v relatez adevrul gol-golu.
Cnd plicul sigilat, care coninea testamentul, a fost deschis s-a descoperit c
nu coninea dect o foaie de hrtie alb.
Se opri, uitndu-se n jur la feele curioase. Zmbi ncntat.
Desigur, c apreciai poanta? Timp de dou luni, plicul sigilat se
aase n seiful meu.
Nu putuse modicat atunci. Nu, intervalul a fost foarte scurt: ntre
momentul n care testamentul a fost semnat i cel n care l-am nchis n seif.
Acum, cine avusese prilejul i n interesul cui se fcuse asta?
Am s v recapitulez punctele principale ntr-un scurt rezumat:
Testamentul a fost semnat de domnul Clode i pus de mine ntr-un plic. Pn
aici toate bune. Apoi l-am pus n buzunarul de la hain. Aceasta mi-a fost
luat de ctre Mary i nmnat de ea lui George, eu ind de fa n timp ce
el mi aez haina. Ct vreme m-am aat n birou, doamna Eurydice Spragg
ar avut o mulime de timp s scoal plicul din buzunarul de la hain, s-i
citeasc coninutul i, de fapt, gsind plicul pe jos i nu n buzunar dovedete
c aa ar procedat. Dar aici ajungem la un punct curios: ea a avut prilejul
de a substitui testamentul cu o hrtie alb, dar nu avea motiv.

Acesta era n favoarea ei; i fcnd substituirea se deposeda de


motenirea pe care o dorea cu atta nerbdare. Acelai lucru este valabil i n
cazul domnului Spragg. i el a avut prilejul. A fost lsat singur cu documentul
n discuie vreo dou, trei minute n biroul meu. Dar, din nou, nu era n
avantajul su s procedeze aa. Suntem confruntai cu aceast problem
curioas: doi oameni care au avut prilejul de a introduce o foaie alb de
hrtie, dar fr vreun motiv, i ali doi oameni ce aveau motivul, dar nu i
prilejul. Apropo, n-a exclude s-o bnuiesc pe servitoarea Emma Gaunt.
Aceasta le era devotat tinerilor stpni i detesta familia Spragg.
Sunt sigur c ar fost tentat s ncerce substituirea dac s-ar gndit
la asta. Dar, dei a pus mna ntr-adevr pe plic, cnd l-a ridicat de pe
duumea i mi l-a nmnat, cu siguran, n-a avut prilejul s umble la
coninutul su i n-ar putut nlocui plicul printr-o iueal de mn
(de care, oricum, n-ar capabil) deoarece plicul a fost adus n cas de
mine i nimeni de-acolo n-ar putut avea un duplicat.
Se uit la cei din jur ncntat.
Poftii, asta este mica mea problem. Sper c am expus-o clar. M-ar
interesa s aud prerile voastre.
Spre uimirea tuturor, Miss Marple izbucni ntr-un hohot prelung de rs.
Ceva prea s-o amuze extraordinar de mult.
Ce s-a ntmplat, mtu Jane? Nu ne spui i nou gluma? ntreb
Raymond.
M gndeam la micul Tommy Simonds, un bieel cam obraznic, dar
cteodat foarte amuzant. Unul dintre acei copii cu fee inocente, care sunt
ntotdeauna pui pe fcut otii. M gndeam cum, sptmna trecut, la
coala de Duminic el a ntrebat: " Doamn profesoar, se spune albuul de
ou este alb sau albuul de ou sunt albe? " i domnioara Durston i explic
acestuia c oricine ar spune " albuurile de ou sunt albe sau albuul de ou
este alb", la care obraznicul de Tommy a spus: " Bine, atunci am s spun c
albuul de ou este galben! " A fost o obrznicie din partea lui, bineneles, dar
veche de cnd lumea. O tiam de cnd eram copil.
Foarte nostim, drag mtu Jane, zise cu bunvoin Raymond, dar
sigur asta n-are nimic de-a face cu povestea foarte interesant pe care
domnul Petherick ne-a spus-o.
Ba da, are, l contrazise Miss Marple. E o capcan! Precum i
povestea domnului Petherick. Aa sunt avocaii! Ah, drag prietene! i ea i
fcu semn din cap a repro.
Chiar tii despre ce c vorba? se minun avocatul, fcndu-i cu ochiul.
Miss Marple scrise cteva cuvinte pe o bucic de hrtie, o mpturi i
o trimise din mn n mn. Domnul Petherick o deschise, citi ce era scris pe
ea i se uit cu apreciere la Miss Marple.
Drag prieten, remarc el, exist oare ceva ce nu cunoti?
O tiu de copil, rspunse Miss Marple. M-am i jucat cu ea.
Habar n-am despre ce este vorba, spuse sir Henry. Sunt sigur c
domnul Petherick are vreo scamatorie juridic inteligent n mnec.

Nici vorb, fcu domnul Petherick. Nici vorb. Este o chestiune ct se


poate de clar i direct. Nu trebuie s-i acordai atenie domnioarei Marple.
Ea are felul ei propriu de a privi lucrurile.
Ar trebui s gsim adevrul, spuse Raymond West, uor vexat.
Faptele, desigur, par destul de simple. n fond, cinci persoane au atins plicul
acela. Familia Spragg ar putut, n mod clar, umbla n el, dar e la fel de clar
c n-au fcut-o. Rmn ceilali trei. Acum, cnd vezi mijloacele minunate prin
care conspiratorii fac un lucru n faa ta, cred c hrtia ar putut extras i
nlocuit cu alta de ctre George Clode, n timp ce ducea haina spre captul
camerei.
Ei bine, eu cred c-a fost servitoarea, spuse Joyce. Ea a alergat i i-a
spus lui Mary ce se ntmplase i aceasta a luat un alt plic albastru i doar lea nlocuit.
Sir Henry cltin din cap.
Nu sunt de acord cu niciunul dintre voi, spuse el rar. Astfel de lucruri
sunt fcute de conspiratori, pe scen i n romane, dar cred c sunt
imposibile n viaa real, mai ales, sub privirea versat a unui om ca prietenul
meu, domnul Petherick. Dar, mi-a venit o idee, e doar o idee i nimic mai
mult. Noi tim c profesorul Longman tocmai fusese acolo n vizit i c
vorbise foarte puin. E destul de rezonabil s presupunem c cei doi Spragg
au fost foarte nelinitii de rezultatul acelei vizite. Dac Simon Clode nu le-a
mrturisit nimic, ceea ce e foarte probabil, ei ar interpretat sosirea
domnului Petherick dintr-un cu totul alt unghi de vedere.
Ei credeau, probabil, c domnul Clode i fcuse deja testamentul n
beneciul doamnei Eurydice Spragg i c cel nou ar putut schimbat exact
n scopul de a o nltura de la motenire, ca urmare a revelaiilor profesorului
Longman sau, altfel zis, aa cum spunei voi avocaii, c Philip Garrod l
impresionase pe unchiul su cu sentimentele fa de rudele sale de snge. n
acest caz, s presupunem c doamna Spragg era pregtit s nlocuiasc
documentul.
Asta i face, dar domnul Petherick intr ntr-un moment nefericit, nct
ea nu are timp s-l citeasc pe cel adevrat i-l arunc n grab n foc ca
avocatul s nu descopere lipsa lui.
Joyce respinse foarte hotrt din cap toat pledoaria.
Nu l-ar arde niciodat fr s-l citeasc.
Soluia e una simpl, admise sir Henry. Presupun c. domnul
Petherick nu a ajutat el nsui providena.
Sugestia era doar o glum, dar micul avocat se ndrept n scaun ca un
om a crui demnitate fusese ofensat.
O sugestie ct se poate de nelalocul ei, remarc el cu asprime.
Ce prere are doctorul Pender? ntreb sir Henry.
Nu pot s spun c am vreo idee clar. Cred c substituirea trebuie s
fost efectuat ori de doamna Spragg, ori de soul ei, foarte posibil pentru
motivul artat de sir Henry. Dac nu a citit testamentul dect dup plecarea
domnului Petherick, atunci trebuie s fost pus ntr-o dilem, de vreme ce
el n-a putut s acioneze cum vroia. E posibil ca ea s bgat testamentul

printre documentele domnului Clode, acolo unde se gndea c acesta ar


fost gsit dup decesul lui. Dar nu tiu de ce nu a fost descoperit. Asta ar
putea doar o simpl speculaie, c Emma Gaunt a dat peste el i, dintrun devotament deplasat fa de stpnii si, l-a distrus cu bun tiin.
Consider c soluia doctorului Pender este cea mai bun dintre toate,
spuse Joyce. E adevrat, domnule Petherick?
Avocatul ddu din cap negativ.
Voi continua de unde am rmas. Am fost consternat i la fel de
derutat ca voi toi. Nu cred c-a aat vreodat adevrul probabil niciodat
dar m-am luminat. S-a procedat i n mod inteligent.
M-am dus i am luat cina cu Philip Garrod o lun mai trziu, i, n timpul
conversaiei noastre, el mi-a povestit un caz interesant,de care aase recent.
A vrea s vi-l povestesc, Petherick, bineneles, n mod condenial.
Foarte bine, i-am rspuns eu.
Un prieten de-al meu, care se atepta la o motenire din partea
uneia dintre rudele sale, a fost foarte deprimat cnd a aat c acea rud se
gndea s lase ce i se cuvenea unei persoane cu totul nemerituoase. M tem
c prietenul meu e puin cam fr scrupule n metodele sale. n cas era o
servitoare foarte devotat intereselor prii legitime, dac a putea s-o
numesc aa.
Prietenul meu i-a dat instruciuni foarte simple i un stilou umplut aa
cum trebuia. Ea urma sl pun ntr-un sertar de la biroul din camera
stpnului ei, dar nu n sertarul obinuit n care era inut stiloul n general.
Dac stpnul i cerea s e martor la semnarea oricrui document i dorea
s-i aduc stiloul, ea trebuia s i-l dea nu pe cel adevrat, ci duplicatul
acestuia. Asta era tot ce avea ea de fcut. Nu-i ddu alte amnunte.
Servitoarea era o in devotat i-i duse la ndeplinire instruciunile n cel
mai mic detaliu.
Se opri i adug:
Sper c nu v plictisesc, Petherick?
Absolut deloc, am zis. Sunt ct se poate de interesat.
Ochii notri se ntlnir.
Desigur, prietenul meu i este cu totul necunoscut, spuse el.
Desigur, i-am rspuns eu.
Atunci totul este n regul, conchise Philip Garrod. Fcu o pauz iapoi, spuse zmbind:
Ai neles poanta? Stiloul era umplut cu ceea ce n mod obinuit se
numete cerneal care dispare o soluie de amidon i ap la care au fost
adugate cteva picturi de iod. Astea produc un lichid de un albastru foarte
nchis, dar scrisul dispare n ntregime dup patru sau cinci zile.
Miss Marple chicoti.
Cerneal care dispare, zise ea. O tiu. De multe ori m-am jucat cu ea
cnd eram copil.
i ea se uit strlucind de satisfacie la toi cei din jur, oprindu-se,
pentru a-i face nc o dat cu degetul domnului Petherick.

Cu toate astea, este un clenci, domnule Petherick, spuse ea. Exact


ca un avocat.
Semnul degetului cel mare al Sf. Petru
i acum, mtu Jane, e rndul dumitale, spuse Raymond West.
Da, mtu Jane, ateptm ceva cu totul picant, rsun vocea lui
Joyce Lemprire.
Ei acum, rdei de mine, dragii mei, oft linitit Miss Marple. Credei
c dac am trit n locul sta uitat de lume toat viaa n-am avut posibilitatea
s mi se ntmple lucruri foarte interesante?
S m ierte Dumnezeu dac am considerat viaa de la ar aa de
linitit i monoton, se scuz Raymond plin de fervoare. Nu dup oribilele
revelaii pe care le-am auzit de la dumneata! Lumea din metropol pare un
loc blnd i panic n comparaie cu St. Mary Mead.
Ei bine, dragul meu, l asigur Miss Marple, natura uman este cam
aceeai peste tot i, rete, ai prilejul s-o observi mai ndeaproape ntr-un sat.
Eti ntr-adevr unic, mtu Jane, strig Joyce. Sper s nu te superi
c-i spun mtu Jane? adug ea. Nu tiu de ce-o fac.
Nu tii, drag? ntreb Miss Marple.
O privi cteva clipe cu o und ciudat, care-o fcu pe fat s se
nroeasc toat. Raymond West se frmnt n scaun i tui oarecum
stnjenit.
Miss Marple se uit la amndoi, zmbi din nou i-i concentr atenia
asupra tricotatului.
E-adevrat, desigur, c am dus o via care se poate numi lipsit de
evenimente, dar am cptat mult experien n rezolvarea a diferite mici
probleme care se ivesc. Unele au fost ct se poate de ingenioase, dar n-ar
avea nici un rost s vi le povestesc pentru c sunt legate de lucruri minore
care nu v-ar interesa, precum: cine a tiat plasa de la geanta din sfoar a
doamnei Jones? De ce doamna Sims a purtat numai o dat noua sa hain de
blan? Lucruri foarte interesante, cu adevrat, pentru oricine studiaz natura
uman. Nu, singura ntmplare pe care mi-o amintesc i care v-ar trezi
interesul este cea privitoare la soul bietei mele nepoate Mabel.
S-a ntmplat cu vreo 10-15 ani n urm i, din fericire, totul s-a
terminat i lumea a uitat.
Oamenii au memorii foarte scurte mare noroc, mi-am zis ntotdeauna.
Miss Marple se opri i murmur pentru sine.
Trebuie doar s numr rndul acesta. Descreterea e puin mai
dicil. 1, 2, 3, 4, 5 i apoi trei ochiuri luate; e n ordine. Acum, despre ce
vorbeam? O, da, despre biata Mabel.
Mabel era nepoata mea. O fat drgu, cu adevrat o fat foarte
drgu, dar nu mai puin cam ceea ce s-ar putea numi prostu. i plcea
tare mult s e melodramatic i s se plng mult mai mult dect era cazul
ori de cte ori era necjit. Cnd avea 22 de ani s-a cstorit cu un domn
Denman i m tem c n-a fost o csnicie foarte fericit.
Sperasem foarte mult ca ataamentul dintre ei s nu duc la nimic, dar
domnul Denman era un brbat cu un temperament foarte violent nu tipul

de om care ar avut rbdare cu fanteziile lui Mabel i am mai aat c


fuseser i nebuni prin familia lui. Totui, fetele erau la fel de ncpnate pe
vremea aceea ca i acum, aa cum vor ntotdeauna. i Mabel s-a cstorit
cu el.
N-am vzut-o prea des dup mariaj. A venit s locuiasc la mine o dat
sau de dou ori i m-au invitat la ei de cteva di, dar, de fapt, mie nu prea
mi place s locuiesc n casele altor oameni i am reuit ntotdeauna s
gsesc o scuz plauzibil. Erau cstorii de zece ani, cnd domnul Denman
a murit subit. Nu au avut copii i el i-a lsat toi banii si lui Mabel. I-am scris,
desigur, oferindu-m s m duc la Mabel dac avea nevoie de mine; ea mi-a
rspuns printr-o scrisoare de foarte mult bun sim i am neles c nu era
chiar copleit de amrciune.
M-am gndit c era resc deoarece tiam c de la un timp nu se prea
nelegeau. Abia dup trei luni am primit o scrisoare ct se poate de isteric
de la Mabel, implorndu-m s m duc la ea, zicnd c lucrurile merg din ce
n ce mai ru i c ea nu mai rezist.
Aa c, bineneles, continu Miss Marple, i-am dat bani de concediu
Clarei, am trimis argintria i cana mare de bere a regelui Charles la banc
spre depozitare i-am plecat de ndat. Am gsit-o pe Mabel ntr-o stare
foarte nervoas. Casa, Myrtlie Dene, era foarte mare, mobilat foarte
confortabil. Acolo se aau o buctreas, o camerist i o inrmier ce aveau
grij de btrnul domn Denman, socrul Mabelei, care era ceea ce se numete
"un om nu prea n toate minile". Destul de linitit i bine crescut, dar
cteodat foarte ciudat. Cum s v spun, fuseser nebuni prin familie. Am
fost foarte ocat cnd am vzut ct se schimbase Mabel. Era toat numai
nervi, tremurnd i mi-a fost ct se poate de greu s-o fac s-mi povesteasc
peste ce necaz dduse. Am aat, aa cum se ntmpl ntotdeauna cu astfel
de lucruri, n mod indirect. Am ntrebat-o despre nite prieteni de care vorbea
mereu n scrisorile ei, familia Gallagher. Spre surprinderea mea, mi-a spus ci vedea foarte rar atunci. Cnd i-am menionat ali prieteni am primit acelai
rspuns. I-am vorbit atunci despre nebunia de a se nchide n sine, de a se
izola i a sta numai pe gnduri, n special despre prostia de a se ndeprta de
prietenii ei. Atunci mi-a destinuit adevrul.
Nu e vina mea, ci a lor. Nimeni de aici nu vrea s vorbeasc acum cu
mine. Cnd m duc pe strada mare, toi o iau ntr-o alt direcie, n aa fel
nct s nu e obligai s m ntlneasc sau s-mi vorbeasc. Sunt un fel de
leproas. Este ngrozitor i nu mai pot s suport. Va trebui s vnd casa i s
plec n strintate. Totui, de ce trebuie s u izgonit dintr-o cas ca asta?
N-am fcut nimic.
Am fost mult mai tulburat dect v pot mrturisi. Tricotam pe atunci
un fular de ln pentru btrna doamn Hay i, n agitaia mea, am scpat
dou ochiuri i n-am descoperit asta dect mult timp mai trziu.
Draga mea Mabel, i-am spus, m uimeti. Dar, care este cauza
acestor lucruri?
nc de mic, Mabel fusese ntotdeauna dicil. mi era ct se poate de
greu s-o fac s-mi dea un rspuns direct la ntrebarea mea. Spunea numai

lucruri vagi despre discuii rutcioase i oameni indoleni care n-aveau nimic
mai bun de fcut dect s vorbeasc i despre unii care bgau idei n capul
celorlali.
mi este destul de clar, am asigurat-o eu. Evident, circul o poveste
n legtur cu tine.
Dar care e povestea trebuie s-o tii la fel de bine ca toat lumea. i te
rog s mi-o spui.
E aa de rutcioas, gemu Mabel.
Bineneles, c este rutcioas, am rspuns iute. Nu-i nimic de
povestit despre ce le trece oamenilor prin minte, care s m surprind. Acum,
Mabel, vrei s-mi expui ntr-o englez clar ce spun oamenii despre tine?
Atunci am aat totul.
Se prea c moartea lui Georey Denman ind "brusc i neateptat"
a dat natere la diferite zvonuri. De fapt, ca s-o spunem drept, aa cum i-am
spus-o i ei, oamenii vorbeau c ea i otrvise soul.
Acum, dup cum mi nchipui c tii, nimic nu este mai crud dect
calomnia i nimic mai dicil de combtut. Cnd oamenii te vorbesc pe la
spate nu poi respinge sau nega nimic i zvonurile cresc n intensitate, fr ca
cineva s le poat opri. Sigur eram de un lucru: Mabel era incapabil s
otrveasc pe cineva. i nu nelegeam de ce s i se ruineze viaa i casa si devin insuportabil numai pentru c, dup toate probabilitile, fcuse
ceva prostesc i lipsit de sens.
Nu iese fum fr foc, i-am spus. Acum, Mabel, trebuie s-mi
povesteti ce i-a strnit pe oameni s nsileze o asemenea poveste. Trebuie
s fost ceva.
Mabel a fost foarte incoerent i a declarat c nu s-a ntmplat nimic,
absolut nimic, cu excepia faptului c, desigur, moartea lui Georey fusese
instantanee. Pruse c se simte foarte bine la supeu n seara aceea i se
mbolnvise violent n timpul nopii. Chemase doctorul, dar bietul om murise
la cteva minute dup sosirea medicului. Se considerase c decesul
survenise ca urmare a ingerrii unor ciuperci otrvitoare.
Bine, am zis, mi nchipui c o moarte violent de acest fel ar putea
face limbile s trncneasc, dar, sigur, nu fr alte fapte suplimentare. Te-ai
certat cu Georey sau ceva de genul acesta?
Ea recunoscu c se certase cu el n dimineaa precedent la micul
dejun.
i servitorii au auzit, nu-i aa? am ntrebat-o.
Nu erau n camer.
Nu, draga mea, dar ei erau probabil foarte aproape, afar lng u.
Cunoteam prea bine fora vocii isterice ascuite a Mabelei. Georey
Denman era i el un om obinuit s ridice glasul cnd se supra.
Pentru ce v-ai certat?
O, lucruri obinuite. Erau ntotdeauna mereu i mereu aceleai
lucruri. Cte un eac ne deranja i atunci Georey devenea imposibil
aruncnd lucruri ngrozitoare i eu i spuneam ce credeam despre el.
Atunci v-ai certat o mulime? am ntrebat eu.

N-a fost vina mea.


Drag copil, i-am zis, nu conteaz a cui a fost vina. Nu conteaz ce
discutm. ntr-un loc ca acesta, viaa particular a ecruia constituie mai
mult sau mai puin proprietate public.
Tu i soul tu v-ai certat tot timpul. Ai avut o ceart deosebit de
puternic ntr-o diminea i n noaptea aceea soul i-a murit brusc i
misterios. Asta-i tot, sau mai e i altceva?
Nu tiu ce vrei s spui prin altceva, zise Mabel morocnoas.
Exact ceea ce spun, draga mea. Dac ai fcut vreo prostie, pentru
numele lui Dumnezeu nu mi-o ascunde. Eu vreau s fac tot ce pot ca s te
ajut.
Nimeni i nimic nu m poate ajuta, doar moartea, se rsti Mabel.
Trebuie s ai puin mai mult ncredere n Providen, drag, i-am
spus. E-n regul acum, Mabel, tiu perfect de bine c mai e ceva pe care mi-l
ascunzi.
ntotdeauna tiam, nc de cnd era mic, cnd mi spunea tot
adevrul. mi lua mult timp, dar pn la urm tot l scoteam de ia ea. n
dimineaa fatal se dusese la farmacist i cumprase nite arsenic.
Bineneles c trebuise s semneze n registru pentru el. Firesc, farmacistul
povestise despre asta.
Cine-i doctorul tu, am ntrebat-o.
Dr. Rawlinson.
l tiam din vedere. Mabel mi-l artase cu o zi mai nainte. Ca s v
spun ntr-un limbaj ct se poate de simplu, el era ceea ce a descrie un
btrn care abia se ine pe picioare. Am prea mult experien de via ca s
cred n infailibilitatea doctorilor. Unii sunt oameni detepi, alii nu; i cei mai
buni dintre ei, jumtate din timp nu tiu de ce suferi. Eu nu am de-a face cu
doctorii i nici cu medicamentele lor.
Am meditat la situaie, mi-am pus boneta i m-am dus s-i fac o vizit
dr. Rawlinson. Era exact cum mi-l nchipuisem un btrn drgu, bun,
vorbea neclar i att de miop c i se fcea mil, puin surd i pe deasupra
sensibil i sentimental n cel mai nalt grad. Se ncr de ndat ce am adus
n discuie moartea lui Georey Denman, mi-a vorbit o mulime despre
diferitele soiuri de ciuperci, comestibile i otrvitoare. O ntrebase pe
buctreas i ea recunoscuse c una sau dou ciuperci gtite fuseser
"puin ciudate", dar cum erau trimise de la magazin crezuse c nu aveau
nimic. Cu ct se gndea la ele, cu att mai mult era convins c aparena lor
era neobinuit.
S-ar putea, am zis eu. Pentru nceput arat ca ciupercile obinuite i
termin prin a portocalii cu pete roii. Nu-i nimic de care categoria asta de
oameni s nu-i reaminteasc dac ncearc.
Am neles c Denman nu mai putea s vorbeasc cnd doctorul a
ajuns la el. Era incapabil s nghit i murise dup cteva minute. Medicul
prea perfect satisfcut de certicatul pe care-l dduse. Dar ct de mult din
asta era ncpnare i ct certitudine, nu puteam sigur.

M-am ntors direct acas i-am ntrebat-o de ndat pe Mabel de ce


cumprase arsenic.
Trebuie s-i trecut vreo idee prin cap, am insistat.
Mabel a izbucnit n plns.
Vroiam s m sinucid, gemu ea. Eram, prea nefericit. Credeam c
termin cu toate.
Mai ai arsenicul? am ntrebat-o.
Nu, l-am aruncat.
Am rmas ntorcnd problema pe toate feele.
Ce s-a ntmplat cnd s-a mbolnvit? Te-a chemat?
Nu. Ddu din cap. A sunat clopoelul violent. Trebuie s sunat de
mai multe ori. Pn la urm, Dorothy, camerista, l-a auzit, a trezit
buctreasa i au cobort. Cnd Dorothy l-a vzut, s-a speriat. El se
zbuciuma i delira. A lsat-o pe buctreas cu el i s-a repezit la mine.
M-am sculat i m-am dus la el. Desigur, mi-am dat seama imediat c
era groaznic de bolnav.
Din nefericire Brewster, care are grij de btrnul domn Denman, era
plecat n noaptea aceea, aa c nu era nimeni care s tie ce s fac. Am
trimis-o pe Dorothy dup doctor, pe cnd buctreasa i cu mine am rmas
cu el, dar dup cteva minute n-am mai putut suporta; era prea ngrozitor.
Am alergat n camera mea i am nchis ua.
Foarte ru i egoist din partea ta, i-am spus eu; i, fr ndoial,
purtarea ta de atunci nu te-a ajutat cu nimic, poi sigur de asta.
Buctreasa trebuie s-o povestit peste tot. Bine, bine, asta-i o treab
proast.
Apoi am stat de vorb cu servitorii. Buctreasa vroia s-mi vorbeasc
despre ciuperci, dar am oprit-o. M sturasem de ciupercile alea. n schimb,
le-am ntrebat pe buctreas i pe 22 camerist, n amnunt, despre starea
stpnului lor n noaptea aceea. Amndou au spus la fel c el prea s se
ae n agonie, c nu era n stare s nghit, c putea vorbi numai cu o voce
strangulat i cnd spunea ceva erau numai frnturi, nimic de neles.
Ce spunea cnd vorbea incoerent? am ntrebat curioas.
Ceva despre un fel de pete, nu-i aa? spuse buctreasa
ntorcndu-se ctre cealalt.
Dorothy i ntri spusele.
O grmad de pete", zise ea, nite prostii ca astea. Mi-am dat
seama imediat c nu era n toate minile, bietul domn.
Nu prea s gsesc vreun neles n lucrurile astea. Ca o ultim
scpare, m-am dus sus s-o vd pe Brewster, o femeie deelat de vreo 50 de
ani.
E pcat c n-am fost aici n noaptea aceea, zise ea. Nimeni nu pare
s ncercat s fac ceva pentru el pn cnd a sosit doctorul.
Mi se parc c delira, am spus cu ndoial n glas; dar acesta nu-i un
simptom de otrvire cu ptomain, nu-i aa?
Depinde, rspunse Brewster.
Am ntrebat-o cum i merge pacientului ei. Ddu din cap trist.

Cam ru!
E slbit?
O, nu, e destul de puternic din punct de vedere zic, cu excepia
ochilor. Ei l las din ce n ce mai mult. S-ar putea s ne supravieuiasc
tuturora, dar mintea i se sclerozeaz foarte repede acum. Le-am spus
domnului i doamnei Denman c-ar trebui internat ntr-o instituie, dar doamna
Denman nu vrea s aud de aa ceva cu nici un pre.
Trebuie s v spun c Mabel a avut ntotdeauna o inim bun.
Ei bine, aa stteau lucrurile. M-am gndit la toate aspectele i, n cele
din urm, am decis c rmnea un singur lucru de fcut. Avnd n vedere
zvonurile care circulau, trebuia cerut permisiunea pentru exhumarea
cadavrului, ntocmit un certicat post-mortem adecvat pentru ca s punem
capt odat pentru totdeauna calomniilor. Desigur, Mabel, a fcut scandal,
mai ales din motive sentimentale s tulburi mortul din pacea mormntului
su etc. etc. dar eu m-am inut ferm pe poziie.
N-o s m lungesc prea mult cu partea asta a povestirii. Am obinut
permisiunea, au fcut autopsia sau cum i zic, dar rezultatul n-a fost att de
satisfctor cum ne-am ateptat. Nu era nici o urm de arsenic asta tot
era bine dar concluzia raportului suna "c nu exist nimic care s indice
prin ce mijloace decedatul murise".
Aadar, vedei, asta nu ne-a scos deloc din necaz. Oamenii au continuat
s vorbeasc despre otrvuri rare, imposibil de detectat i prostii de felul
sta. Discutasem cu patologul care scrisese certicatul i i-am pus mai multe
ntrebri: el i-a dat toat silina s se eschiveze de a rspunde la
majoritatea, dar am aat de la el c, dup prerea sa, era ct se poate de
improbabil ca ciupercile otrvite s cauzat decesul. O idee mi trecu prin
cap i l-am ntrebat ce otrav, dac exista vreuna, ar putut folosit pentru
obinerea acelui rezultat. Mi-a explicat ndelung, dar trebuie s recunosc c
nu prea l-am urmrit, dar n rezumat totul ducea la concluzia aceasta:
moartea ar putut surveni ca urmare a unui puternic alcaloid vegetal.
Ajunsesem la urmtoarea idee: presupunnd c tenta de nebunie se
aa i n sngele lui Georey Denman, n-ar putut el s se sinucid? ntr-o
anumit perioad a vieii, el studiase medicina i cunotea foarte bine
otrvurile i efectele acestora.
Nu credeam c era un lucru foarte probabil, dar nu m puteam gndi la
altceva. i aproape mi pierdusem rbdarea, v spun sincer. Acum, a zice c
voi, tinerii de astzi, vei rde. Dar eu cnd m au ntr-adevr la ananghie
mi spun ntotdeauna o mic rugciune, oriunde, cnd m plimb pe strad
sau m au ntr-un bazar i ntotdeauna obin un rspuns. Acesta poate un
eac, aparent fr nici o legtur cu subiectul, dar iat despre ce este vorba.
Am avut acest text prins cu ace deasupra patului meu cnd eram mic:
"ntreab i i se va rspunde"! n dimineaa 23 de care v povesteam, m
plimbam pe strada principal i m rugam din toate puterile. Am nchis ochii
i cnd i-am deschis, ce credei c a fost primul lucru pe care l-am vzut?

Feele a cinci persoane, manifestnd diferite grade de curiozitate, se


ntoarser spre Miss Marple. Totui, trebuie s nu ne ndoim vreo clip c
niciunul n-ar ghicit rspunsul corect la ntrebare.
Am vzut, continu Miss Marple convingtoare, vitrina de la
magazinul vnztorului de pete. Era un singur lucru n ea, un haddock
proaspt.
Se uit n jur triumftoare.
O, dumnezeule! exclam Raymond West. Un rspuns la o rugciune
un haddock proaspt!
Da, Raymond, zise Miss Marple sever, i n-are rost s i profan.
Mna Domnului este pretutindeni. Primul lucru pe care l-am vzut acolo au
fost petele negre semnele degetului cel mare al Sf. Petru. Aa e legenda, o
tii. Degetul cel mare al Sf. Petru. i asta m-a fcut s neleg. Aveam nevoie
de credin, de credina adevrat dintotdeauna a Sf. Petru. Am legat cele
dou lucruri, credin i pete.
Sir Henry i su nasul n grab. Joyce i muc buza.
Acum, ce mi-a dat prin gnd? n mod sigur, att buctreasa ct i
camerista menionaser c petele fusese unul dintre lucrurile despre care
vorbise muribundul. Eram convins, absolut convins c exista o anumit
soluie pentru mister n aceste cuvinte. M-am ntors acas hotrt s dau de
captul afacerii.
Se opri.
V-a trecut vreodat prin minte, continu btrna doamn, ct de mult
ignorm ceea ce se numete, cred, contextul? Este un loc pe lng Dartmoor
numit Grey Wethers. Dac vorbeti cu un fermier de acolo i menionezi Grey
Wethers, el va conchide, probabil, c te referi la cercurile acelea din piatr,
dei e posibil ca s vorbeti despre starea vremii; i, la fel, dac te referi la
cercurile de piatr, un strin, care ar auzi un fragment din conversaie, ar
putea crede c te referi la starea vremii. Deci, cnd repetm o conversaie,
de regul, nu repetm cuvintele exacte; adugm alte cuvinte care ni se par
c-ar nsemna exact acelai lucru.
Am stat de vorb separat cu buctreasa i cu Dorothy. Am ntrebat
buctreasa dac era pe deplin sigur c stpnul ei menionase cu adevrat
heap of sh, adic o grmad de pete.
Ea a spus c era sigur.
Acestea au fost cuvintele lui exacte, am ntrebat-o, sau a menionat
un anume soi de pete?
Asta e, spuse buctreasa, era un soi deosebit de pete, dar nu-mi
pot reaminti acum care. O grmad de. ce era? Nu pete de fcut mncare.
S fost biban. sau tiuc? Nu. Nu ncepea cu p*.
Dorothy i-a reamintit, de asemenea, c stpnul ei menionase un fel
special de pete. "Era un tip strin de pete", spuse ea. A pile of adic o
grmad de. ce a zis c era?
A spus el heap sau pile? am ntrebat-o*.
Cred c a spus pile. Dar, vedei, nu prea sunt sigur, e att de greu
s-i aminteti cuvintele exacte, nu-i aa, Miss Marple, n special cnd nu par

s aib vreun sens. Dar acum, cnd stau i m gndesc sunt aproape sigur
c a spus pile i petele ncepea cu C; dar nu era nici cod, nici langust*.
Ceea ce urmeaz este partea de care sunt ntr-adevr mndr, se
nsenin Miss Marple, pentru c, bineneles, nu tiu nimic despre
medicamente, care mi se par lucruri neplcute, periculoase. Am pstrat de la
bunica mea o veche reet pentru ceai din tanacetum care valoreaz ct un
munte din medicamentele voastre. tiam c erau mai multe volume de
* n englez biban (perch) i tiuc (pike) ncep cu aceeai liter.
* "Heap" i "pile"sunt sinonime i nseamn grmad.
* n englez "craysh" medicin n cas i ntr-unui din ele se aa un
index de medicamente. tii, prerea mea era c Georey luase o anumit
otrav i ncerca s-i spun numele.
Ei bine, m-am uitat nti la lista cu H, ncepnd cu He. Nimic acolo care
s sune apropiat; apoi am nceput cu P. i aproape imediat am dat de. ce
credei?
Se uit roat, amnndu-i momentul su de triumf.
Pilocarpin. N-ai putea nelege un om care abia vorbete i ncearc
cu greu s pronune cuvntul! Cum i-ar suna unei buctrese care n-a auzit
niciodat cuvntul? Nu i-ar lsa impresia de pile of carpi adic o grmad de
crap?
Pe cinstea mea! exclam sir Henry.
Nu m-a gndit o clip la asta, zise doctorul Pender.
Extrem de interesant, remarc domnul Petherick. Chiar extraordinar.
Am rsfoit repede la pagina artat de index. Am citit despre
pilocarpin i efectele ei asupra ochilor i ale altor organe care nu preau s
aib vreo legtur cu acest caz, dar, n cele din urm, am ajuns la o
propoziie ct se poate de semnicativ: "A fost testat cu succes ca antidot
pentru otrvirea cu atropin".
Nu pot s v spun ct m-am luminat atunci. Nu m gndisem niciodat
c Georey Denman s-ar putut sinucide. Nu, aceast nou soluie era nu
numai probabil, dar i cea corect, pentru c mi ddeam seama c toate
elementele se potriveau n mod logic.
N-am de gnd s ncerc s ghicesc, interveni Raymond. Continu,
mtu Jane i explic-ne ce era att de uimitor de clar pentru dumneata.
Evident c eu nu m pricep deloc la medicin, recunoscu Miss
Marple, dar s-a ntmplat s tiu un lucru, c atunci cnd vederea a nceput
s m lase, doctorul mi-a prescris s pun picturi de sulfat de atropin n ei.
M-am dus direct sus n camera btrnului Denman. L-am luat la sigur.
Domnule Denman, tiu totul. De ce v-ai otrvit ul?
M privi cteva minute era un btrn destul de frumos n felul su i
apoi izbucni n rs. A fost unul dintre cele mai urte hohote de rs pe care leam auzit n viaa mea. V pot asigura c mi s-a fcut pielea gin. Mai
auzisem aa ceva numai o singur dat nainte, cnd biata doamn Jones s-a
scrntit la cap.
Da, recunoscu el, i-am fcut felul lui Georey. Am fost mai detept
dect Georey.

Avea de gnd s m duc de aici, nu-i aa? S m nchid ntr-un azil?


I-am auzit vorbind despre asta. Mabel este o fat bun. Mabel mi-a inut
partea, dar tiam c nu va n stare s i se opun lui Georey. n cele din
urm ar fcut cum vroia el; ntotdeauna a procedat aa. Dar l-am aranjat. lam aranjat pe bunul, iubitul meu u! Ha, ha! M-am strecurat noaptea. A fost
foarte uor. Brewster era plecat. Dragul meu u dormea; avea un pahar cu
ap lng pat; se trezea ntotdeauna n mijlocul nopii i-l bea. Am vrsat-o.
ha, ha! i am turnat sticlua cu picturi de ochi n pahar. El avea s se
trezeasc i s-l dea peste cap nainte de a-i da seama ce era. Doar o
lingur de picturi. sucient, sucient. i aa a fcut! Au venit la mine
dimineaa i mi-au adus vestea cu foarte mult grij. Se temeau s nu m
supere. Ha! Ha! Ha!
Ha! Ha!
Ei bine, zise Miss Marple, acesta este sfritul povestirii. Desigur,
bietul btrn a fost internat ntr-un azil. Nu era chiar responsabil pentru ceea
ce fcuse, adevrul a fost dezvluit i toat lumea s-a ntristat pentru Mabel
i nu mai tiau ce s fac s se mpace cu ea pentru bnuielile lor nejuste.
Dar, dac Georey nu i-ar dat seama ce lucru nghiise i n-ar ncercat s
fac pe toat lumea s neleag s-i aduc antidotul repede, n-am
descoperit niciodat. Cred c sunt simptome foarte clare ale atropinei
pupilele dilatate ale ochilor i chestii din astea, dar, sigur, aa cum am spus,
dr. Rawlinson era foarte miop, bietul btrn. i n aceeai carte de medicin,
pe care am continuat s-o citesc i o parte din ea a fost ct se poate de
interesant se descriau simptomele otrvirii cu ptomain i atropin i ele
nu se deosebesc.
Dar v pot asigura c niciodat n-am vzut o grmad de haddock
proaspt fr s m gndesc la semnul degetului cel mare al Sf. Petru.
Urm o tcere foarte lung.
Draga mea prieten, spuse domnul Petherick, draga mea prieten
eti ntr-adevr uluitoare.
Voi recomanda Scotland Yard-ului s vin la dumneata s-i cear
sfaturi, zise sir Henry.
Bine, n orice caz, mtu Jane, spuse Raymond, e un lucru pe care
nu-l tii.
O, ba da, l tiu, drag, spuse Miss Marple. S-a ntmplat chiar nainte
de cin, nu-i aa?
Cnd ai condus-o pe Joyce s admire apusul de soare. Acela este un loc
preferat. Acolo, aproape de gardul viu din iasomie. Unde lptarul a ntrebat-o
pe Annie dac poate s anune cstoria.
La naiba, mtu Jane, sri Raymond, nu ne strica povestea noastr
de iubire. Joyce i cu mine nu suntem ca lptarul i Annie.
Vezi, aici greeti, drag, zise Miss Marple. Toat lumea se aseamn
foarte mult, zu.
Dar, din fericire, poate nu-i dau seama de asta.
Cei patru suspeci.

DISCUIA se nvrtea n jurul unor crime nedescoperite i rmase


nepedepsite. Fiecare i spunea prerea: colonelul Bantry, soia lui grsu i
blajin, doctorul Lloyd i chiar btrna Miss Marple. Singurul care nu vorbea,
dei era cel mai ndreptit s-o fac, dup cum credeau cu toii, era Sir Henry
Clithering, fost inspector la Scotland Yard. Acesta tcea i i rsucea mustaa
zmbind uor de parc se gndea la ceva i-i venea s rd.
Sir Henry, a zis doamna Bantry, de ce nu spui nimic, zu, mi vine s
urlu, rmn attea crime nepedepsite, ce zicei despre asta?
V referii la titlurile de o chioap din ziare, de felul acesta:
SCOTLAND YARD AT FAULT AGAIN urmate de o list de misterioase cazuri
nerezolvate?
i care alctuiesc doar un mic procentaj fa de cele petrecute n
ntreaga lume, a zis dr.
Lloyd.
Asta cam aa este. Sutele de crime rezolvate i sutele de fptai
pedepsii rareori sunt trmbiate n ziare. Dar nu despre asta vorbeam. Cnd
vorbim de crime nedescoperite i nepedepsite, avem n vedere dou lucruri
total diferite. n prima categorie intr toate crimele despre care Scotland
Yardul n-a auzit niciodat i nimeni nu tie c s-au ntmplat.
Cred c nu sunt prea multe de felul acesta, a zis doamna Bantry.
Nu sunt?
Sir Henry, doar nu vrei s spunei c sunt att de multe?
Cred c trebuie s e un numr foarte mare de astfel de cazuri, a zis
Miss Marple gnditoare.
Btrna domnioar, de mod veche, cu un farmec aparte, cu un aer
imperturbabil, a spus acest lucru pe un ton ct se poate de calm.
Draga mea Miss Marple, a zis colonelul Bantry.
Bineneles, a zis aceasta, o bun parte dintre oameni sunt proti i
se dau n vileag, dar o mare parte nu sunt proti i te cutremuri cnd te
gndeti ce pot nfptui dac nu au puternice principii morale.
Da, a zis Sir Henry, sunt muli istei. Adeseori, cnd o crim e
descoperit datorit faptului c ai lucrat prost, i zici tot timpul: dac nu miar scpat asta, nimeni n-ar tiut niciodat.
Da, e ntr-adevr ceva serios, Clithering, a zis colonelul Bantry. Chiar
foarte serios!
Aa crezi?
Ce vrei s spui? Sigur c e ceva foarte serios.
Spunei c rmn crime nepedepsite, dar oare aa s e?
Nepedepsite de lege se poate, dar cauza i efectul lucreaz n afara legii.
Credei c dup fapt urmeaz rsplat. A spune lucrul acesta e o nerozie,
dup prerea mea, lucrurile nu stau chiar aa.
Se poate, se poate, a zis colonelul Bantry, dar asta nu schimb
gravitatea problemei. A fcut o pauz.
Sir Henry Clithering a zmbit.

Nouzeci i nou la sut dintre oameni gndesc, fr ndoial, ca


dumneavoastr. Dar dumneavoastr nu tii c cel mai important e s
dovedeti nevinovia, nu vina. La lucrul acesta nu se gndete nimeni.
Eu nu neleg, a spus Jane Helier.
Eu neleg, a zis Miss Marple. Cnd doamna Trent a observat c-i
lipsea o jumtate de coroan din poet, cea suspectat a fost femeia de
serviciu, doamna Arthur. Soii Trent erau convini c ea a fost, dar ind
oameni cumsecade i tiind c are o familie mare i c soul ei era beiv, n-au
fcut mare scandal din asta. Dar s-au purtat altfel cu ea de atunci, n-au mai
lsat-o singur n cas cnd erau plecai, ceea ce o fcea s e foarte
nedumerit; i alii au nceput s aib o rezerv fa de ea. i deodat au
descoperit c vinovat era guvernanta, doamna Trent o vzuse n oglind prin
ua ntredeschis. Norocul, mai bine zis providena. Iat ce vrea Sir Henry s
spun. Muli cred c cel mai condamnabil lucru e s fure cineva bani, asta se
vede i n povestirile cu detectivi! Dar pentru doamna Arthur adevrul era o
problem de via i de moarte, ea nu era vinovat cu nimic. Asta voiai s
spunei, Sir Henry, nu-i aa?
Miss Marple, ai ghicit exact ceea ce voiam s spun. Menajera despre
care vorbii a avut noroc, nevinovia ei a ieit la iveal. Dar muli oameni
triesc toat viaa sub apsarea unei suspiciuni care n realitate nu se
bazeaz pe nimic.
V gndii la o anumit ntmplare, Sir Henry? a ntrebat doamna
Bantry insinuant.
La drept vorbind, m gndesc la un caz foarte ciudat. E un caz n
care presupun c s-a comis o crim, dar n-am nici to ans s o dovedesc
vreodat.
Bnuiesc c e vorba de otrvire, a optit Jane, ceva care e foarte
greu de descoperit.
Dr. Lloyd se foia pe scaun. Sir Henry a dat din cap:
Nu, scump doamn, nu e vorba de sgeata otrvit a indienilor din
America de Sud. A dorit s e aa ceva. E mult mai prozaic i nu-i nici o
speran s descoperim fptaul. Un btrn a czut din capul scrilor i i-a
frnt gtul; unul din acele regretabile accidente care se ntmpl zilnic.
Dar ce s-a ntmplat n realitate?
Cine poate ti? Sir Henry a ridicat din umeri. S-l mpins cineva? O
sfoar ntins chiar n capul scrilor i luat apoi cu mare grij? Nu vom putea
ti niciodat.
Dumneavoastr nu credei c a fost un accident? De ce? a ntrebat
doctorul.
E o poveste lung, dar. sunt sigur c nu avem nici o ans s gsim
pe cineva vinovat, ar nentemeiat. Dar exist o alt fa a lucrurilor despre
care a vrea s vorbesc. Vedei, sunt patru oameni care i-ar putut juca
aceast fest btrnului. Numai unul dintre ei e vinovat, iar ceilali trei au
minile curate. Dar, chiar dac adevrul ar iei la lumin, toi trei ar rmne
acoperii de o umbr de suspiciune.
Ar bine s ne spunei toat istoria, a zis doamna Bantry.

Nu vreau s-o lungesc prea mult, dar nu pot trece peste nceputul
acestei poveti. E vorba despre o afacere legat de o organizaie german
secret Schwarze Hand ceva asemntor cu organizaia terorist italian,
Camorra1. Contrabanditi i teroriti. A aprut imediat dup primul rzboi i
luase mare amploare. Muli oameni au fost victimele acestei organizaii.
Autoritile n-au reuit s intre n legtur cu ei pentru c i pstrau cu
strnicie secretele, a 1 Camorra organizaie terorist secret italian. i
are originile n Neapole, n anii 1830.
Operaiunile sale au inclus activiti criminale de diferite feluri, ca
jafuri, antaje, tlhrii la drumul mare. La sfritul anilor 1840, Camorra a
cucerit o mare putere politic, dar apoi a pierdut terenul. n 1911, guvernul
italian i-a aplicat o lovitur puternic. Totui, organizaia nu este nc
lichidat.
fost imposibil s gseasc printre ei un trdtor. n Anglia nu s-a auzit
nimic despre aceast organizaie, dar n Germania a avut urmri groaznice.
Pn la urm au fost descoperii i obligai s se mprtie, graie efortului
unui brbat, doctorul Rosen, care era pe atunci o gur bine cunoscut n
serviciul secret. El a devenit membru al organizaiei, a ptruns n cele mai
secrete cercuri i a fost cel care a contribuit la prbuirea lor. n urma acestui
fapt, era mai nelept s plece din Germania o vreme, pentru c se gsea
chiar sub ochii lor. A venit n Anglia, adusese i recomandri de la poliia din
Berlin. Chiar eu am avut o ntrevedere personal cu el. Era descurajat i
resemnat, nu se ndoia de ceea ce l atepta. M vor gsi, Sir Henry, fr
ndoial. Era un brbat impuntor, cu un cap frumos, o voce profund, uor
gutural, care i trda originea.
Totul e dinainte prevzut, dar nu-i nimic, eu m atept la orice. Mi-am
asumat acest risc atunci cnd m-am vrt n afacere. Am fcut tot ce am
putut. Organizaia nu se va mai reface niciodat, dar muli dintre membrii ei
sunt n libertate i singura revan ar pentru ei viaa mea. E doar o
chestiune de timp, dar a vrea ca acest timp s e ct mai lung cu putin.
tii, eu am adunat i am publicat unele materiale foarte interesante,
rezultatul muncii mele de o via. Mi-ar plcea s pot s-mi nchei munca.
Vorbea simplu, cu oarecare grandilocven pe care nu puteam s n-o
admir. I-am spus c vom lua toate precauiile, dar el n-a dat atenie
cuvintelor mele.
ntr-o zi, mai devreme ori mai trziu, m vor prinde, a repetat el. Cnd
ziua aceea va veni, nu trebuie s v facei reprouri Nu m ndoiesc c vei
face tot ce v st n putin.
Apoi a nceput s-mi nire planurile sale care erau ct se poate de
simple. i-a propus s-i cumpere o csu la ar, unde ar putut s
triasc linitit i s-i continue munca. A ales pentru asta un sat n
Somerset, Kings Gnaton, cam la zece kilometri de calea ferat, ce nu era
atins de civilizaie. A cumprat o csu splendid, i-a adus unele modicri
i mbuntiri i s-a stabilit acolo foarte mulumit. n casa lui locuiau:
nepoata sa, Greta, secretarul su, o btrn servitoare din Germania care l

slujise, cu credin aproape patruzeci de ani i un servitor foarte ndemnatic


pentru curte i grdin, care era din Kings Gnaton.
Cei patru suspeci, a zis ncet dr. Lloyd.
Exact. Patru suspeci. Att i nimic mai mult. Timp de cinci luni viaa
a decurs panic la Kings Gnaton, pn cnd s-a ntmplat nenorocirea. ntr-o
diminea dr. Rosen s-a prbuit de pe scri i l-au gsit mort dup o
jumtate ele or. Cnd a avut accidentul, Gertrud era n buctrie, cu ua
nchis, i n-a auzit nimic cel puin aa susinea ea. Frulein Greta era n
grdin ocupat cu plantatul orilor, cum spusese chiar ea. Grdinarul Dobbs
era n ser, unde tocmai i lua gustarea de la ora unsprezece, dup cum
zicea el. Secretarul era la plimbare, deci nu putea s spun o vorb despre
cele ntmplate. Niciunul nu avea un alibi i nu putea corobora povestea sa
cu a altuia. Un lucru e sigur: nimeni din afar n-ar putut face lucrul acesta,
pentru c un strin, n sat, n-ar trecut neobservat. Ambele ui, din fa i
din spate, erau nchise, ecare dintre ai casei avea cheia lui. Cum vedei,
lucrurile sunt mpotriva celor patru. Fiecare pare s e dincolo de orice
bnuial. Greta era ica unicului su frate; Gertrud l slujise cu credin timp
de patruzeci de ani; Dobbs nu ieise niciodat din sat, iar Charles Templeton,
secretarul.
Da, a zis colonelul Bantry, ce-i cu el? mi pare suspect. Ce tii despre
el?
Ceea ce tiu despre el l disculp de orice acuzare. tii, Charles
Templeton a fost unul dintre oamenii mei.
Oh! a exclamat colonelul Bantry, dnd vdit napoi.
Da, aveam nevoie ele unul, dar nu voiam s se tie n sat. Lui Rosen
i trebuia un secretar, aa c i l-am recomandat pe Templeton. E un
gentleman, un tip foarte priceput i vorbete germana curent.
Dar atunci pe cine bnuii? a ntrebat doamna Bantry foarte
ncurcat. Toi par nevinovai, ceea ce e imposibil.
Da, aa se pare, dar s privim lujrurile i din alt unghi. Frulein Greta
era o fat n-cnttoare, dar rzboiul ne-a demonstrat mereu c poate
ntoarce pe frate contra fratelui, pe tat contra ului i aa mai departe, ne-a
demonstrat c cele mai simpatice i mai ncnttoare fete au fcut lucrurile
cele mai uimitoare. Lucrul acesta s-ar potrivi i lui Gertrud, cine tie ce alte
fore s-au declanat n cazul ei? Poate o ceart cu stpnul sau poate un
resentiment mocnit nscut din lunga ei servitute. Femeile de teapa ei pot ,
uneori, uimitor de nverunate. Dar Dobbs? Ar putea exclus pentru c nu
avea legturi cu cei din familie? Banii pot face multe Dobbs ar putut atras
i cumprat cu bani.
Un lucru e sigur: un mesaj sau un ordin a venit dinafar, pentru c altfel
nu s-ar explica cele cinci luni de imunitate. Agenii organizaiei lucrau. Nu
erau nc siguri de trdarea lui Rosen, au amnat lucrurile pn cnd n-au
mai avut nici o ndoial cu privire la trdarea lui.
Cnd toate ndoielile au fost date la o parte, au trimis un mesaj
spionului din cas, un mesaj care spunea: Moarte!
Ce mrvie! a zis Jane Helier ngrozit.

Dar cum a ajuns mesajul? E o treab pe care ncerc s-o claric i care
e singura speran de a descoperi vinovatul. Unul dintre cei patru a intrat n
legtur cu ei i comunica ntr-un anumit fel cu acetia. Nu era timp de
pierdut i, sigur, n momentul n care a primit ordinul, a trecut la fapte. E
gritor pentru organizaia Schwarze Hand.
M apropii de problem pe o cale care vi se va prea ridicol de
meticuloas. Cine a fost pe la ei n dimineaa aceea? Am aici lista, nu mi-a
scpat niciunul.
A scos un plic din buzunar, a luat o hrtie i a citit:
Mcelarul a adus carne de oaie, am cercetat i corespunde realitii;
biatul de la prvlie i-a adus fin de porumb, dou livre de zahr, o livr de
unt i o livr de cafea, am cercetat i corespunde realitii. Potaul i-a adus
dou prospecte lui Frulein Rosen, o scrisoare din localitate pentru Gertrud,
trei scrisori pentru dr. Rosen, una cu timbru strin i dou scrisori pentru
domnul Templeton, una tot cu tampil din strintate.
Sir Henry s-a oprit i a scos un teanc de hrtii din plic.
Ar interesant de vzut. Mi le-au dat diveri tipi care le-au
descoperit i cules de la coul de gunoi. V spun drept, au fost cercetate de
specialiti n scrisul cu cerneal simpatic i aa mai departe. N-am nici o
ndoial asupra acestui fapt.
Toi s-au adunat n jurul lui s se uite. Prospectele veneau de la un
grdinar i de la o cunoscut rm de blnuri din Londra. Cele dou facturi
adresate doctorului Rosen erau, una din localitate n legtur cu seminele
pentru grdin i alta de la o rm de papetrie din Londra. Scrisoarea, care
i era adresat, suna astfel: Dragul meu Rosen, Abia m-am ntors de la Dr.
Helmuth Spaths. L-am vzut pe Edgar Jackson alaltieri. El i Amos Ptrry abia
s-au ntors de la Tsingtau. i spun cu toat Onestitatea c nu-i invidiez pentru
cltorie. D-mi veti despre tine ct se poate de repede. i cum i-am mai
spus: pzete-te de un anumit tip. tii ce vreau s spun, chiar dac nu eti de
acord.
A dumneavoastr, Georgina
Corespondena lui Templeton const din aceast factur de la
croitorul su i o scrisoare venit de la un prieten din Germania, a continuat
Sir Henry. Scrisoarea, din nefericire, a rupt-o pe cnd se plimba. n sfrit,
iat scrisoarea primit de Gertrud: Drag doamn Schwartz, Sperm c
putei veni la ntrunirea de vineri seara, vicarul sper s venii cu toii, vei
bine venii. Reeta pentru unc a fost foarte bun, v mulumesc pentru ea.
Sper c suntei sntoas i, pn la revederea de vineri seara, rmn a
dumitale, Emma Greene
Dr. Lloyd a zmbit uor, la fel a fcut i doamna Bantry.
Cred c ultima scrisoare nu poate luat n considerare, a zis dr.
Lloyd.
Aa cred i eu, a zis Sir Henry, dar cu o rezerv: am luat toate
msurile de precauie s vd dac era vorba de o ntrunire religioas i dac
doamna Greene exist. Trebuie s m foarte ateni.

Aa cum spune mereu prietena noastr, Miss Marple, a zis dr. Lloyd
zmbind. Ai czut n reverie, Miss Marple, la ce te gndeti?
Miss Marple a tresrit.
Ce prostie! Tocmai m ntrebam de ce cuvntul Onestitate e scris cu
liter mare n scrisoarea adresat doctorului Rosen.
Doamna Bantry a ntrit ideea:
Aa e, a zis ea, oh!
Da, dragii mei, a zis Miss Marple, cred c ai observat.
n scrisoare l previne de ceva, a zis colonelul Bantry. E primul lucru
care mi-a atras atenia. Am bgat de seam mai mult dect credei. Da, l
previne clar. mpotriva cui?
E ceva curios cu scrisoarea aceasta, a zis Sir Henry. Dup cum spune
Templeton, dr.
Rosen a deschis scrisoarea la micul dejun i a azvrlit-o, zicnd c nu
tie cine e tipul care i-a scris.
Nu era un tip, a zis Jane Helier, era semnat de una Georgina.
E greu de spus asta, poate Georgey, tot aa de bine, a zis dr. Lloyd,
dei pare s e mai repede Georgina. Ceea ce m izbete, ns, e c scrisul
aparine unui brbat.
S tii c lucrul acesta e foarte interesant, a zis colonelul Bantry. A
azvrlit scrisoarea pretinznd c nu tie de la cine era. Voia s citeasc ceva
pe chipul cuiva. Al cui? Al fetei ori al brbatului?
Ori pe al menajerei, i-a spus prerea doamna Bantry. Poate tocmai
intrase n camer aducnd dejunul. E ceva foarte deosebit aici, nu tiu ce
poate .
Apoi s-a uitat peste scrisoare. Miss Marple a venit mai aproape de ea, a
pipit hrtia cu degetele i au nceput s vorbeasc n oapt.
Dar de ce secretarul a rupt cealalt scrisoare? a ntrebat deodat
Jane Helier. Lucrul acesta pare foarte, foarte curios. De ce a primit o scrisoare
din Germania? Dei, dup cum spunei, el e n afar de orice bnuial.
Dar Sir Henry n-a spus aa ceva, a zis repede Miss Marple,
ntrerupnd discuia optit cu doamna Bantry. El ne-a spus c sunt patru
suspeci, aa c n piesa acasta joac i Templeton. Nu-i aa, Sir Henry?
Aa e, Miss Marple. Am nvat un lucru dintr-o amar experien: s
nu te grbeti niciodat s spui c cineva e n afar de orice bnuial. Pn
acum v-am dat motive s credei c trei dintre ei pot vinovai, dei e puin
probabil s e. N-ar trebui ca acest lucru s e valabil i n cazul lui
Templeton. Dar, urmnd cele spuse mai nainte, am fost forat s recunosc c
n ecare armat, n marin i n poliie exist un numr de trdtori din
rndurile acesteia, chiar dac nu ne convine s admitem aceast idee. Am
examinat la rece cazul lui Charles Templeton. M-am ntrebat adeseori, ceea
ce domnioara Helier a ntrebat adineaori. De ce el a fost singurul dintre cei
din cas care nu a putut arta scrisoarea pe care o primise, scrisoare care, pe
deasupra, mai avea i un timbru german? De ce s primeasc scrisori din
Germania?

Ultima ntrebare e naiv, fr ndoial, dar i-am pus-o i lui. Mi-a


rspuns destul de simplu: mama lui avea o sor mritat cu un german,
scrisoarea era de la verioara lui. Am aat ceva ce nu tiusem nainte c
Templeton avea rude n Germania, ceea ce m-a fcut s-l pun hotrt 30 pe
lista celor suspeci. Era omul meu, aveam mare ncredere i ineam la el; dar,
urmnd calea justiiei i a cinstei, trebuie s admit c el e cap de list.
Dar e ceva aici, nu tiu ce, nu tiu. i, dup toate probabilitile, n-o s
tiu niciodat. Nu problema pedepsirii ucigaului, o alt problem mi se pare
de o mie de ori mai important: a distruge ntreaga carier a unui om cinstit
din cauza unei suspiciuni de care nu pot s nu in seama.
Miss Marple i-a dres glasul i a zis cu blndee:
Sir Henry, dac am neles exact, tnrul Templeton e singurul la
care v gndii att de mult?
ntr-un fel, da. Teoretic a putea s m gndesc la toi patru, dar nu
e cazul. De pild, Dobbs. l pot bnui ct vreau, asta nu i-ar afecta cu nimic
cariera. Tot satul tie c moartea doctorului Rosen a fost un accident. Gertrud
e ceva mai mult afectat. Ar putea duce la o schimbare n atitudinea
domnioarei Rosen fa de ea, lucru care n-ar avea cine tie ce importan
pentru e.
n legtur cu Greta Rosen, ei bine, aici e greutatea problemei. Greta e
o fat foarte frumoas i Charles Templeton e un tnr foarte atrgtor i
vreme de cinci luni au stat mpreun, fr alte distracii din afar. Ceea ce
era de ateptat, s-a ntmplat. S-au ndrgostit unul de altul, chiar dac nu iau mrturisit acest lucru. Apoi a venit nenorocirea. Acum trei luni, dup vreo
dou zile de la ntoarcerea mea, m-a cutat Greta Rosen. Vnduse csua i
voia s se ntoarc n Germania, ncheiase toate afacerile unchiului su. A
inut s vin neaprat la mine, dei tia c m retrsesem din poliie. Voia s
m vad ntr-o chestiune absolut personal. Mai nti m-a luat pe departe,
apoi a revenit la subiect. Ce prere aveam? Scrisoarea cu marc din
Germania, aceea pe care Charles a rupt-o, era n regul? Ar vrut s e n
regul, ea credea tot ce-i spusese el, dar dac ar putea s tie sigur!
Vedei? Acelai lucru: s poi avea ncredere, dar bnuiala oribil st la
pnd, i se nge n creier, nu te las n pace. I-am vorbit absolut deschis i
am rugat-o s fac la fel. Am ntrebat-o pn unde au ajuns, dac ineau unul
la altul.
Eu aa cred, mi-a spus ea, din cte tiu eu eram foarte fericii, ecare
zi trecea att de plcut. Amndoi tiam asta, dar nu ne grbeam, aveam
destul timp nainte. ntr-o bun zi mi-ar spus c m iubete i eu i-a spus
la fel. Oh, v putei nchipui c acum totul s-a schimbat.
Nori negri plutesc ntre noi, cnd ne ntlnim nu tim ce s ne spunem.
Amndoi gndim acelai lucru: o, dac a sigur! Iat de ce v rog, Sir
Henry, s-mi spunei: Fii sigur c cel care l-a ucis pe unchiul tu nu e
Charles Templeton! Spunei-mi lucrul acesta, v rog spunei-mi asta!
Nu puteam s-i spun aa ceva. i ei se vor ndeprta unul de cellalt cu
bnuiala ntre ei ca o fantom pe care n-o vor putea alunga niciodat.

S-a lsat pe spatele scaunului, arta obosit i palid i ddea din cap
descurajat.
Nu mai e nimic de fcut, afar de cazul n care Miss Marple ar putea
s ne ajute. Ai putea, Miss Marple? Am presimirea c scrisoarea v spune
ceva, aceea despre ntrunirea religioas. Nu v amintete de cineva sau de
ceva limpede ca lumina zilei? Ai putea s ajutai doi tineri disperai s e iar
fericii?
Dincolo de aspectul bizar al lucrurilor, era ceva cinstit n apelul su.
Ajunsese s aib o impresie foarte bun despre posibilitile mentale ale
acestei domnioare btrn, fragil i demodat. S-a uitat la ea cu un fel de
speran n priviri.
Miss Marple a nceput s tueasc, n timp ce i netezea dantelele
rochiei.
mi amintete, a recunoscut ea, ntru-ctva de Annie Poultny.
Scrisoarea e ct se poate de limpede pentru mine i doamna Bantry. Nu
vorbesc despre scrisoarea referitoare la ntrunirea religioas, ci despre alta.
Trind atta timp la Londra i neocupndu-v cu grdinritul, Sir Henry, nu ai
putut observa ceva?
Ei? a zis Sir Henry, ce s observ?
Doamna Bantry a ntins mna i a luat un prospect. L-a deschis i a
nceput s citeasc cu glas tare i rspicat: Dr. Helmuth Spath. Liliac, ori
splendide, susinute de o tulpin foarte lung i dur.
Efect decorativ n grdin. O noutate foarte frapant; Edgar Jackson.
Splendide crizanteme de culoare crmizie; Amos Perry. Rou aprins, efect
decorativ deosebit; Tsingtau. Rou-portocaliu strlucitor, plant de grdin
de mare efect, orile tiate rezist mult timp proaspete; Honesty1, cu liter
mare n scrisoare, v amintii? Flori roz i albe, bogate, enorme.
Doamna Bantry a azvrlit catalogul i a zis cu o voce care parc tuna:
Dalii!
Dalii!
i litera iniial nseamn moarte2, a adugat Miss Marple. Acesta
era i avertismentul.
Ce putea s fac el cu o scrisoare primit de la cineva pe care nu-l
cunotea, ncrcat de nume pe care nu le tia? A aruncat-o pur i simplu
secretarului su.
Aadar.
Oh, nu, a zis Miss Marple, nu secretarul, lucrurile sunt clare, el nu e
vinovat. Dac ar fost vinovat n-ar lsat s e gsit aceast scrisoare i
n-ar rupt niciodat scrisoarea primit de el din Germania. ntr-adevr,
nevinovia lui, dai-mi voie s-o spun e bttoare la ochi.
Atunci, cine?
Ei bine, e sigur, att ct poate sigur un lucru pe lumea aceasta, c
mai era cineva la micul dejun care ar putut, n anumite mprejurri, s pun
mna pe scrisoare i s-o citeasc.
Numai aa poate s e. V amintii c a primit prospectul pentru ori
de la acelai pota.

Greta Rosen, a zis Sir Henry ncet. Atunci vizita pe care mi-a fcut-o.
Brbaii nu neleg niciodat lucrurile astea, a zis Miss Marple. M
tem c ei cred, adeseori, c noi femeile btrne suntem ca pisicile care vd
pe ntuneric. Asta aa e! Din nefericire tim foarte multe despre semenele
noastre. Nu m ndoiesc c ceva sttea ntre ei.
Tnrul a simit brusc o repulsie inexplicabil, o suspecta fr s vrea i
nu-i putea ascunde suspiciunea. i cred c vizita fetei la dumneata arat o
curat dumnie. Se simea destul de sigur pe ea, dar s-a bgat la ap
inutil, ncercnd s te fac s-i ndrepi bnuiala denitiv asupra bietului
Templeton.
Niciodat n-ai fost att de sigur de asta, ca dup vizita fetei.
Sunt sigur c nu s-a trdat cu nimic. a nceput Sir Henry.
Brbaii, a zis Miss Marple, calm, nu neleg niciodat lucrurile
astea.
i fata asta., a zis el i s-a oprit. A comis o crim cu snge rece i
mai vrea s ias basma curat!
Nu, Sir Henry, a zis Miss Marple, nu va iei basma curat. Niciunul
dintre noi nu crede asta. Amintete-i ce ai spus mai nainte. Nu. Greta Rosen
i va primi rsplata. A intrat n hor, trebuie s joace i va juca cu oameni
foarte suspeci, cu contrabanditi i teroriti, o tovrie care n-o va duce la
bine i care i rezerv un sfrit amar.
Aa cum spuneai, trebuie s ne pese de cel nevinovat, nu de cel
vinovat. Templeton se va cstori, cred eu, cu verioara sa din Germania,
gestul de a rupe scrisoarea, ei bine, dei pare suspect, are cu totul alt neles
dect cel pe care i l-am atribuit n seara asta. A rupt-o de team c cealalt
fat o va vedea i i va cere s i-o arate. Da, pentru c cred c ntre ei s-a
nripat o idil. Cu Dobbs nu-i nici o problem, el nu avea altceva n cap
dect gustarea de la ora unsprezece. Mai rmne biata Gertrud cea care mi
amintete de Annie Poultny. Dup ce a slujit-o cu credin vreme de cincizeci
de ani, a fost suspectat c a furat testamentul domnioarei Lamb, dei nu
avea nici o dovad mpotriva ei. Ct pe ce s moar de inim rea.
Numai dup ce a murit, adevrul a ieit la iveal din cutia n care inea
ceaiul, unde btrna domnioar Lamb l pusese bine. Dar era prea trziu
pentru biata Annie. De aceea sunt 1 Onestitate n englez, dar i dalie
2 Death, n englez.
ngrijorat n cazul btrnei nemoaice. Cnd eti btrn, eti uor de
lovit. Mi-e mai mare mila de ea, mai mult dect de Templeton care e tnr,
artos i, dup cum se vede, favoritul femeilor.
V rog s-i scriei, Sir Henry, i s-i spunei c nevinovia ei e n afar
de orice ndoial.
Stpnul ei a murit i ea triete i se gndete tot timpul c e
suspectat de. Oh! Nu suport nici s m gndesc la aa ceva.
O s-i scriu, Miss Marple, o s-i scriu, a zis Sir Henry i s-a uitat la ea
ntr-un fel foarte curios. tii, nu v pot nelege. Punctul dumneavoastr de
vedere e totdeauna cu totul altul dect m-a atepta.

M tem c punctul meu de vedere e fr importan, a zis Miss


Marple cu modestie.
Rareori plec din St. Mary Mead.
i totui ai rezolvat un caz care putea s constituie un mister de
ordin internaional, a zis Sir Henry. Am convingerea c dumneavoastr l-ai
rezolvat. Miss Marple s-a nroit toat, apoi s-a pornit iar:
Cred c am primit o educaie potrivit pentru ziua de azi. Eu i sora
mea am avut o guvernant din Germania o Frulein, o in foarte
sentimental. Ne-a nvat limbajul orilor ceva care azi nu se mai nva
nicieri, dar care e ceva foarte interesant. De pild, o lalea galben nseamn
iubire fr speran, pe cnd n China nseamn mor de gelozie la
picioarele tale. Scrisoarea era semnat Georgina, cuvnt care n german
nseamn dalie, ceea ce face totul foarte limpede. ncerc s-mi amintesc ce
nseamn dalie, dar mi scap.
Memoria mea nu mai e ca mai demult. Dar, oricum, nu nseamn
moarte. Sigur nu nseamn moarte. Ce lucruri triste se petrec pe lume!
Aa e, a zis doamna Bantry suspinnd. Noroc cu orile i cu prietenii!
Ne-a pus la urm, observai, a zis dr. Lloyd.
Pe vremuri cineva mi trimitea n ecare sear la teatru orhidee mov,
a zis Jane vistoare.
A vrea s intru n graiile tale, a zis Miss Marple, asta nseamn
orhidee.
Sir Henry a tuit ntr-un fel aparte i i-a ntors capul.
Domnioara Marple a strigat deodat:
mi amintesc! Dalie nseamn trdare i inducere n eroare.
Minunat, a zis Sir Henry, absolut minunat!
i a oftat uurat.
Iarba morii
Atunci, e rndul doamnei B., spuse ncurajator Sir Henry Clithering.
Doamna Bantry, gazda, l privi cu repro.
V-am mai spus c nu vreau s u azi Doamna B. Sun prea
impuntor.
Fii atunci eherezada.
Chiar dac a ehe. Cum ai spus? Tot nu v pot povesti nimic;
ntrebai-l pe Arthur, dac nu m credei.
Tu te pricepi la relatarea faptelor concrete, dar nu ai imaginaie, zise
colonelul Bantry.
Aa este, adug doamna Bantry. Flutur catalogul de bulbi pe carel pstra pe masa din faa ei. V-am ascultat pe toi i nu pricep cum facei.
Unul spune ceva, altul rspunde, unii ntreab, unii gndesc, toat lumea
este implicat eu n-a putea aa ceva! n plus, nu am nici un subiect n
jurul cruia s es o poveste.
D-mi voie s nu te cred, doamn Bantry, zise dr. Lloyd. Cltin din
capul crunt a nencredere.
Btrna Miss Marple spuse cu o voce blnd:
Firete, drag.

Doamna Bantry se scuz n continuare:


Nu tii ce via banal duc eu. Necazurile cu servitoarele, cu
buctresele, scurte vizite n ora la trguieli, dentist, sau la cursele de cai de
la Ascot pe care Arthur le urte aa de mult, sau grdinritul.
Ah, zise dr. Lloyd. Grdina. tim cu toii c este marea
dumneavoastr pasiune.
Trebuie s e o adevrat plcere s ai o grdin, zise Jane Helier,
tnra i frumoasa actri. Adic, atta vreme ct nu trebuie s sapi sau s-i
murdreti minile. i eu ador orile.
Grdina, repet Sir Henry. N-am putea-o lua drept punct de pornire?
ncercai, doamn B. Bulbii otrvii, narcisele letale, iarba morii!
E ciudat c spunei aceste lucruri, zise doamna Bantry. mi amintesc
eu de ceva acum.
Arthur, mai ii minte afacerea de la Clodderham Court? tii doar,
btrnul Sir Ambrose Bercy.
i aminteti ce btrn amabil i curtenitor l crezusem cu toii?
Desigur. Da, a fost o ntmplare tare ciudat. Continu, Dolly.
Spune-o tu mai bine, dragule.
Nu vorbi copilrii. Continu tu. Dac ai nceput, n-ai dect s termini
singur. Eu mi-am terminat partea mea.
Doamna Bantry inspir adnc. i mpreun minile i pe faa ei se
aternu o umbr de ndurerare. Vorbi repede i cursiv.
Nu sunt prea multe de spus. Iarba morii de aici am pornit s fac
legtura, dei n mintea mea i zic salvie i ceap.
Salvie i ceap, se minun dr. Lloyd.
Doamna Bantry conrm.
Iat cum s-a ntmplat, explic ea. edeam, eu i Arthur, cu Sir
Ambrose Bercy la Clodderham Court, i ntr-o zi, din greeal (ntr-un mod dea binelea prostesc), odat cu salvia s-a cules i un mnunchi de frunze de
degeelu-rou. n seara respectiv, la cin raele au fost umplute cu ele i
toat lumea s-a mbolnvit, iar o tnr, srmana pupila lui Sir Ambrose
Bercy a i murit.
Se opri.
Doamne, doamne, ce tragic, spuse Miss Marple.
Nu-i aa?
Ei, i ce-a mai urmat? ntreb Sir Henry.
Nimic, zise doamna Bantry. Asta-i tot.
A urmat un suspin general. Dei fuseser avertizai de dinainte, nu se
ateptaser ca povestea s e att de scurt.
Dar, draga mea doamn, protest Sir Henry, asta nu poate tot.
Ceea ce ne-ai relatat dumneavoastr este o ntmplare tragic, dar n nici un
caz o enigm.
Ei, ar mai ceva, zise doamna Bantry. Dar dac v-a spune i acest
lucru, ai ghici imediat ce-a fost.
Apoi privi sdtor la cei adunai i le aminti:

V-am spus c nu pot s creez din fapte o povestire care s par


verosimil.
Aha! Sir Henry se ridic din scaunul lui comod i-i potrivi lornionul.
S tii, eherezada, c e cel mai reconfortant aa: ne provoci ingeniozitatea.
nc nu sunt sigur dac n-ai fcut-o deliberat pentru a ne stimula
curiozitatea. S ncercm s ghicim din douzeci de ntrebri. Miss Marple,
ai vrea s ncepei dumneavoastr?
Eu a vrea s tiu ceva despre buctreas, zise Miss Marple. Trebuie
s fost o femeie proast sau neexperimentat.
Foarte proast, zise doamna Bantry. A plns mult dup aceea zicnd
c frunzele i-au fost culese i aduse drept salvie i ea nu avea de unde s tie
acest lucru.
A fost una care nu prea gndete, adug Miss Marple. Probabil o
femeie mai n vrst i o buctreas bun, m gndesc, nu?
O, una excelent, zise doamna Bantry.
E rndul dumneavoastr, domnioar Helier, i se adres Sir Henry.
Oh, vrei s spunei c e rndul meu s pun o ntrebare? Urm o
pauz n care Jane reect i n nal spuse neajutorat: De fapt, nici nu tiu
ce s ntreb.
Ochii ei frumoi l priveau rugtor pe Sir Henry.
De ce nu ntrebai asupra dramatis personae, domnioar Helier?
suger acesta, zmbind.
Jane l privi cu nedumerire.
Personajele n ordinea apariiei lor, claric Sir Henry cu amabilitate.
O, da, ntr-adevr, bun idee, accept Jane.
Doamna Bantry ncepu imediat s numere pe degete persoanele
implicate.
Sir Ambrose, Sylvia Keene (fata care a murit), o prieten a ei care
sttea tot acolo, Maud Wye, una din acele fete negricioase i urte, dar care
totui impresioneaz niciodat n-am neles cum de reuesc s
impresioneze. Apoi mai era domnul Curie, care venise s discute despre cri
cu Sir Ambrose niscaiva cri rare, ciudenii n latin, tot felul de
pergamente nvechite. Apoi mai era Jerry Lorimer, un fel de vecin. Reedina
sa, Fairlies, se nvecina cu proprietatea lui Sir Ambrose. i-apoi mai era
doamna Carpenter, un gen de femeie pisicu, ntre dou vrste, rsfat;
era un fel de,dame de compagnie pentru Sylvia, mi se pare.
Dac acum e rndul meu, i mi se pare c aa este, zise Sir Henry,
pentru c stau lng domnioara Helier, a dori foarte mult, doamn Bantry,
scurte portrete verbale ale tuturor celor care s-au perindat prin cas.
Dar., doamna Bantry ezit.
ncepei cu Sir Ambrose, continu Sir Henry. Cum era el?
Era un btrn foarte distins, de fapt nici nu era chiar aa de btrn,
nu cu mult peste aizeci, cred. Era foarte delicat; avea inima slbit, nu putea
urca scrile, i montase un lift n acest scop, aa c prea mai btrn dect
era din cauza bolii. Avea maniere deosebit de elegante, ranat acesta este

cuvntul care l-ar descrie cel mai exact. Nu-l puteai vedea niciodat iritat sau
suprat. Avea un pr alb frumos i o voce nespus de plcut.
Bun, zise Sir Henry. Mi-l imaginez deja pe Sir Ambrose. i acum fata,
Sylvia, sau cum spunei c se numea?
Sylvia Keene. Era frumoas, ntr-adevr frumoas. Blond i cu un
ten splendid. Nu prea deteapt. De fapt, chiar proast.
Ei, las, las Dolly, protest soul ei.
Bineneles, Arthur nu e de aceeai prere, zise sec doamna Bantry.
Dar era proast, niciodat nu spunea un lucru demn de ascultat.
Era una dintre inele cele mai graioase pe care le-am vzut
vreodat, mrturisi colonelul Bantry cu duioie. S-o vzut cnd juca tenis
era pur i simplu ncnttoare. i plin de umor, o in amuzant. i cu
maniere alese. Garantez c toi tinerii o vedeau aa.
Aici greeti, interveni doamna Bantry. Juvenalitatea n sine nu mai
are farmec pentru tinerii de azi. Numai ageamiii de felul tu, Arthur, mai
fabuleaz aa n privina tinerelor.
A tnr nu-i sucient, zise Jane. Trebuie s ai i S. A.
Ce nseamn S. A.? ntreb Miss Marple.
Sex appeal, o lmuri Jane.
Aha, adic ceea ce pe vremea mea se numea,a avea pe vino-ncoa,
se dumiri Miss Marple.
Nu e rea treaba cu descrierile, zise Sir Henry. Doamna,de
compagnie ai descris-o, dac nu m-nel doamn Bantry, drept genul
pisicu, nu?
Nu m-am referit la o felin, ci la un gen de persoan torctoare,
dac m-nelegei, rspunse doamna Bantry. ntotdeauna amabil. Aa era
Adelaide Carpenter.
Cam ci ani avea?
n jur de patruzeci. Locuia acolo de mult, de cnd Sylvia avea
unsprezece ani. O persoan plin de tact. Una din acele vduve nefericite cu
multe neamuri aristocratice dar cu 35 prea puini bani. Personal, n-o agream;
dar mie nu mi-au plcut niciodat oamenii cu degete lungi i albe. i nu miau plcut nici pisicuele.
Dar domnul Curie?
O, un btrnel din aceia grbovii de ani, care seamn atta ntre ei
c aproape nu-i deosebeti. Se ncra numai cnd era vorba despre crile
lui vechi, niciodat altcndva. Nu cred c Sir Ambrose l cunotea mai
ndeaproape.
Dar vecinul Jerry?
Un biat foarte ncnttor. Era logodit cu Sylvia. De aceea, toat
povestea a fost att de trist.
M ntreb, ncepu Miss Marple dar se opri.
Ce?
Nimic, drag.
Sir Henry o privi curios pe btrnic. Apoi adug ngndurat:
Deci tinerii erau logodii. De mult vreme?

Cam de un an. Sir Ambrose se opusese logodnei pe motivul c Sylvia


era prea tnr.
Dar, dup un an de logodn, ced i cstoria urma s aib loc curnd.
Dar, spunei, tnra avea vreun venit?
Unul foarte mic, o sut-dou lire pe an.
Nimic suspect pn acum. Clithering, zise colonelul Bantry i rse.
E rndul doctorului s ntrebe, zise Sir Henry. Eu m aez.
Curiozitatea mea este strict profesional, zise doctorul Lloyd. Mi-ar
plcea s tiu ce diagnostic s-a stabilit la anchet, adic, vreau s spun dac
v amintii sau tii cumva.
tiu cu aproximaie, zise doamna Bantry. S-a vorbit de otrvire cu
digitalin, aa se spune?
Dr. Lloyd aprob din cap.
Agentul activ al digitalinei are efect asupra inimii i este, de fapt, un
medicament bun n unele forme de tulburri cardiace. E un caz curios. N-a
crede, totui, c mncnd cineva un preparat din digital ar putea avea un
efect fatal. Se cam exagereaz cu otrvirea prin ingerarea unor frunze sau
fructe duntoare. Puini oameni i dau seama c agentul vital, alcaloidul,
trebuie extras cu grij i trebuie preparat.
Doamna MacArthur i-a trimis, zilele trecute, nite bulbi speciali
doamnei Toomie, interveni Miss Marple. Iar buctreasa doamnei Toomie i-a
luat drept cepe i a reuit s mbolnveasc toat familia Toomie.
Dar nimeni n-a murit din asta, zise dr. Lloyd.
Nu, nu a murit nimeni, recunoscu Miss Marple.
Eu am cunoscut o fat care a murit intoxicat cu ptomain, i aminti
Jane Helier.
S continum investigarea crimei, suger Sir Henry.
Crim? se minun Jane. Credeam c e vorba de un accident.
Dac ar fost un accident, spuse Sir Henry, nu cred c doamna
Bantry ne-ar relatat acest caz. Din cele spuse pn acum, mi dau seama c
a fost un accident doar n aparen; n esen a fost ceva mai cumplit, mi
amintesc de un alt caz: diveri musari discutau dup cin la un party. Pereii
erau mpodobii cu tot felul de arme vechi. Vrnd s fac o glum, unul dintre
meseni apuc un pistol vechi i inti spre un alt comesean ameninndu-l c-l
mpuc. n acel moment, pistolul s-a descrcat i l-a ucis pe cel intit. n
acest caz, a trebuit n primul rnd s constatm cine a ncrcat arma i, mai
apoi, cine a condus n aa fel conversaia, nct rezultatul a fost acest joc
grotesc, pentru c omul care a intit era absolut inocent.
Se pare c ne confruntm cu aceeai problem i acum. Frunzele
acelea de digital au fost amestecate voit cu cele de salvie, tiindu-se
dinainte ce se poate ntmpla. Dac o scoatem din discuie pe buctreas
i o scoatem, nu? rmne urmtoarea ntrebare: cine a cules frunzele cu
pricina i le-a dus la buctrie.
Foarte simplu de rspuns, zise doamna Bantry. Sylvia nsi a dus
frunzele n buctrie.

Era una din treburile ei s culeag, pentru salate, diverse ierburi,


morcovi, m rog, tot soiul de verdeuri pe care grdinarii nu le culeg cum
trebuie. Ei ndeobte se tem s-i dea ceva proaspt i crud; ateapt s e
bine coapte. Sylvia i doamna Carpenter obinuiau s se ndeletniceasc cu
aceste treburi. Iar n colul cu salvie, ntr-adevr, cretea i digital, aa c
greeala a fost reasc.
Dar Sylvia le-a cules ea nsi?
Asta nimeni nu mai tie. Dar aa s-a presupus.
Presupunerile sunt ntotdeauna periculoase, interveni Sir Henry.
Cert este c nu doamna Carpenter le-a cules, zise doamna Bantry.
Pentru c, ntmpltor, s-a plimbat cu mine pe teras n acea diminea. Am
ieit mpreun dup micul dejun. Era neobinuit de cald i senin pentru o zi
de primvar timpurie. Sylvia a cobort singur n grdin, dar ceva mai
trziu, am vzut-o la bra cu Maud Wye.
Erau prietene bune, nu-i aa? ntreb Miss Marple.
Da, rspunse doamna Bantry. Pru c mai vrea s adauge ceva, dar
se opri.
De cnd se aa prietena ei acolo? continu Miss Marple.
De vreo dou sptmni, zise doamna Bantry.
n vocea ei se strecur o uoar tulburare.
Nu v plcea domnioara Wye, suger Sir Henry.
O, cum s nu.
Tulburarea din vocea ei se accentu.
Ne ascundei ceva, doamne Bantry, spuse Sir Henry uor acuzator.
M gndeam la ceva, dar parc n-a mai vrea s insist, zise Miss
Marple.
La ce?
La faptul c ai spus c tinerii erau logodii i c de aici provenea
marea tristee. Dar vocea dumneavoastr nu suna prea convingtor cnd ai
spus asta, nelegei?
Ce persoan chiibuar suntei, zise doamna Bantry. Le tii
ntotdeauna pe toate. Da, ntr-adevr m gndeam la ceva dar nu tiu dac
ar trebui s-o spun sau nu.
Trebuie s-o spunei, zise Sir Henry. Oricte scrupule ai avea, nu
trebuie s ne ascundei nimic.
Atunci, iat despre ce e vorba: ntr-o sear, de fapt chiar n seara
premergtoare tragediei, m-am plimbat ntmpltor pe teras nainte de cin.
Fereastra camerei de zi era deschis. i i-am vzut pe Jerry Lorimer i pe
Maud Wye. El. el o sruta. Nu tiam dac e ceva ntmpltor sau, m rog,
chiar tiu eu ce altceva. tiam c lui Sir Ambrose nu i-a plcut niciodat Jerry
Lorimer, deci l cunotea ce fel de tnr era. Dar de un lucru sunt sigur: fata
aceea, Maud Wye, l iubea nespus de mult. De-ai vzut-o cum l privea
cnd nu i observa nimeni. i cred, de fapt, c erau mai potrivii ei doi dect
Sylvia cu el.

Vreau s v ntreb ceva nainte!ca Miss Marple s aib cuvntul, zise


Sir Henry. Vreau s tiu dac, dup tragedie, Jerry Lorimer s-a cstorit cu
Maud Wye?
Da, dup ase luni, conrm doamna Bantry.
eherezado, eherezado, i cnd m gndesc ce simplu ne-ai spus
aceast poveste la nceput. i uite ce palpitant a devenit, zise Sir Henry.
Oase goale i cnd te gndeti ct carne gsim acum pe ele.
Nu vorbi aa, spuse doamna Bantry. i nu folosi cuvntul carne.
Vegetarienii o fac. Ei obinuiesc s spun:eu nu mnnc niciodat carne, o
spun ntr-un fel de-i taie cheful s-i mai mnnci friptura. Domnul Curie era
vegetarian. El mnca ceva foarte special la micul dejun. Btrneii acetia cu
brbi sunt ntotdeauna ciudai. Au i un fel de lenjerie de corp.
Ce naiba, Dolly, spuse soul ei, ce tii tu despre lenjeria de corp a
domnului Curie?
Nimic, zise doamna Bantry cu demnitate. Doar stteam i m
gndeam.
mi schimb armaia anterioar, spuse Sir Henry. Prezentarea
personajelor e foarte interesant, parc le i vd aievea. Miss Marple, avei
cuvntul.
Firea omului e ntotdeauna foarte curioas, Sir Henry. E ciudat s vezi
cum anumite tipuri tind ntotdeauna s acioneze n acelai fel.
Dou femei i un brbat, vechiul i eternul triunghi uman, continu
Sir Henry, mi imaginez c aceasta este baza cazului nostru.
Dr. Lloyd i drese vocea.
M gndeam la ceva. Doamn Bantry, spunei c i dumneavoastr
ai fost bolnav?
Ba bine c nu! i Arthur! i toi ceilali.
Deci toi, zise doctorul. nelegei la ce m gndesc? Cine a plnuit
totul a acionat ciudat: e c a mers la marele risc, e c n-a inut cont de
viaa niciunuia. E greu de crezut c un om poate, n mod voit, s otrveasc
opt oameni n scopul nlturrii unuia singur.
neleg unde batei, zise Sir Henry meditativ. Mrturisesc c i eu mam gndit la acest aspect.
Putea s se otrveasc i pe sine, adug Jane Helier.
A lipsit cineva de la mas n seara aceea? ntreb Miss Marple.
Doamna Bantry cltin din cap:
Toat lumea a fost acolo.
n afar de domnul Lorimer, presupun, draga mea. El nu locuia n
cas, nu?
Nu, dar n seara aceea a cinat cu noi, zise doamna Bantry.
Aha! Miss Marple i schimb vocea: Asta-i cu totul altceva.
Se art ncruntat i uor agitat.
Ce proast sunt, murmur ea, chiar proast.
V mrturisesc c acest aspect m surprinde, Lloyd, zise Sir Henry.
Cum se putea asigura cineva c fata i numai fata va primi doza fatal?

Nu putea, zise doctorul. Asta m face s cred altceva. Dar dac


presupunem c nu fata a fost victima prevzut?
Cum?
n toate cazurile de otrvire cu mncare rezultatul este nesigur.
Civa oameni mnnc aceeai mncare. Ce se ntmpl? Unul sau doi sunt
uor bolnavi, doi sau mai muli sunt serios afectai, iar unul moare. Cam aa
e: nimic nu e sigur. Dar exist cazuri unde intervine un alt factor. Digitalina
este un medicament care acioneaz direct asupra inimii dup cum v-am
mai spus, este i prescris n unele cazuri. Acum, n cas exista o singur
persoan care suferea de inim. Dac el era victima aleas? Doza care
pentru ceilali nu ar fost fatal ar fost fatal pentru el cam aa trebuie
s gndit ucigaul. C lucrurile s-au ntmplat altfel, este dovada a ceea ce
tocmai v spuneam nesigurana i imprevizibilitatea efectului
medicamentelor asupra omului.
Deci, dumneavoastr credei c Sir Ambrose a fost persoana vizat?
ntreb Sir Henry.
Da, da, i fata s fost omort din greeal.
Cui i reveneau banii dup moartea lui? se interes Jane.
Iat o ntrebare bun, domnioar Helier. Una din primele care
obinuiam s le pun n vechea mea profesie, spuse Sir Henry.
Sir Ambrose avea un u, zise doamna Bantry. Dar se certaser cu
civa ani n urm.
Cred c biatul era nebun. Totui, nu sta n puterea lui Sir Ambrose s-l
dezmoteneasc.
Clodderham Court era o motenire inalienabil. Martin Bercy urma s
capete titlul de proprietar al ntregii averi. Ar mai fost nite bunuri pe care
Sir Ambrose se hotrse s le lase drept motenire Sylviei. tiu toate
acestea, pentru c Sir Ambrose a murit la mai puin de un an de la tragica
ntmplare despre care v povesteam i nu i-a rennoit testamentul dup
dispariia fetei. Cred c banii au fost transferai Coroanei sau probabil c i-a
motenit tot ul su, n calitate de ruda cea mai apropiat, nu tiu exact cum
a fost.
Deci moartea lui ar interesat doar un u care, oricum, nu era
prezent i pe fata care a murit, se gndi Sir Henry cu voce tare. Asta nu
lmurete prea mult situaia.
Dar femeia cealalt, pe care doamna Bantry a numit-o pisicu, ea
nu se alegea cu nimic? ntreb Jane.
Ea nu a fost menionat n testament, preciz doamna Bantry.
Miss Marple, nici mcar nu ne ascultai, observ Sir Henry. Suntei cu
gndul departe de noi.
M gndeam la btrnul domn Badger, farmacistul, zise Miss Marple.
Avea o menajer foarte tnr, ndeajuns de tnr s-i poat nu numai
ic, ci chiar nepoat. N-a spus nimnui nici un cuvnt, familiei sau nepoilor
care triau n ateptarea unei moteniri, iar cnd a murit, ce credei? Erau
cstorii de doi ani, fr tirea nimnui. Firete, domnul Badger era
farmacist i un btrn destul de necioplit, pe cnd Sir Ambrose Bercy era un

gentleman perfect, dup cum spune doamna Bantry, dar, cu toate acestea,
natura uman este aceeai peste tot.
Se ls un moment de linite. Sir Henry arunc o privire aspr ctre
Miss Marple care i rspunse cu blndeea ochilor ei albatri, uor exoftalmici.
Jane Helier sparse tcerea.
Spunei-mi, aceast doamn Carpenter arta bine?
Da, n felul ei, dar. nimic deosebit.
Avea o voce plcut, i aminti colonelul Bantry.
De felin, c altfel nu-i pot spune. Era o pisicu, aprecie doamna
Bantry.
i ie ti se va spune aa ntr-o bun zi, Dolly.
Nu-mi displace s u o pisicu n cercul prietenilor mei, zise doamna
Bantry. Dar, oricum, eu nu agreez femeile, tii i tu. Prefer brbaii i orile.
Avei excelente gusturi, n-am ce spune, interveni Sir Henry. Mai ales,
n a-i pune pe brbai pe primul loc.
O chestiune de tact, lmuri doamna Bantry. Ei, dar s revenim la
problema noastr.
Cred c v-am relatat totul corect, nu, Arthur?
Da, draga mea. Oricum, nu cred c cineva se ndoiete de acest
lucru.
i acum, dumneavoastr. Doamna Bantry art cu degetul nspre Sir
Henry.
O s-o iau mai pe ocolite, pentru c, vedei dumneavoastr, nu am
certitudinea cazului.
S-l lum pe Sir Ambrose. El n-ar apelat la aceast modalitate de
sinucidere; pe de alt parte, nu ar ctigat nimic de pe urma morii fetei.
Deci, l scoatem de pe lista suspecilor. Domnul Curie. N-avea nici un motiv s
doreasc moartea fetei. Iar dac inta otrvirii ar fost Sir Ambrose, motivul
ar c furase vreun manuscript rarisim. Nu st n picioare, deci i domnul
Curie este scos de pe lista suspecilor, n poda suspiciunilor doamnei Bantry.
Domnioara Wye. N-ar avut nici un motiv s-l omoare pe Sir Ambrose, n
schimb ar putut dori moartea Sylviei. Rvnea la inima i la mna
logodnicului acesteia, dup cum am aat i din cele relatate de doamna
Bantry. Ea a fost cu Sylvia dimineaa n grdin, aa c a avut posibilitatea s
culeag frunzele otrvitoare. Domnioara Wye rmne pe list. Tnrul
Lorimer. Avea motive pentru ambele cazuri. Dac scpa de fat, putea s se
nsoare cu cealalt. Dei e cam drastic s ucizi pentru un asemenea motiv
cnd o logodn se desface att de uor n zilele noastre. Dac ar murit Sir
Ambrose, s-ar nsurat cu o fat bogat, nu cu una srac. Acest aspect are
importan sau nu, n funcie de situaia lui nanciar. Dac se descoper c
proprietatea lui era ipotecat i doamna Bantry ne-a ascuns acest lucru, a
cere penalizarea ei pentru aciune incorect. i-acum, doamna Carpenter. S
tii c o suspectez pe aceast doamn. O dat, pentru minile ei albe, mai
apoi pentru alibiul excelent avut pentru momentul cnd s-au cules ierburile.
N-am niciodat ncredere n alibiuri. i mai am un motiv pentru care o
suspectez, dar deocamdat l pstrez numai pentru mine. Totui, pentru c

trebuie s-mi exprim prerea, o consider pe domnioara Maud Wye autoarea


crimei pentru c exist mai multe probe mpotriva ei dect a celorlali.
Urmtorul. Doamna Bantry art spre doctorul Llyod.
Cred c greii, Clithering, n a menine prerea c moartea fetei a
fost premeditat. Sunt convins c ucigaul voia s-l lichideze pe Sir Ambrose.
Pe tnrul Lorimer nu-l cred n stare de aa ceva pentru c avea prea puine
cunotine. Sunt nclinat s cred c vinovata este doamna 39
Carpenter. Ea tria de muli ani n familie, cunotea starea sntii lui
Sir Ambrose i putea foarte bine s aranjeze astfel lucrurile ca Sylvia s e
cea care s culeag frunzele (ai spus i dumneavoastr c fata nu era prea
deteapt). Motivul, v mrturisesc, nu-l vd; dar m aventurez s presupun
c Sir Ambrose ntocmise odat un testament n care i ea gurase. Cam asta
pot spune.
Doamna Bantry i ndrept degetul arttor spre Jane Helier.
Nu tiu ce s spun, dect att: de ce s nu e chiar fata vinovat? Ea
a dus frunzele n buctrie, la urma urmei. Ai spus c Sir Ambrose se
opusese cstoriei ei. Dac el murea, ea cpta banii i se putea mrita. i
tia la fel de bine care este starea sntii lui Sir Ambrose ca i doamna
Carpenter.
Degetul doamnei Bantry se ndrept acum spre Miss Marple.
i-acum, atoatetiutoarea noastr prieten, zise ea.
Sir Henry a explicat totul foarte clar, ncepu Miss Marple. Doctorul
Lloyd a avut perfect dreptate n tot ce a spus. Pentru ei, totul este foarte
limpede. M ntreb ns dac doctorul Lloyd a sesizat un aspect al spuselor
sale. Vedei dumneavoastr, neind medicul curant al lui Sir Ambrose, nu
putea ti ce fel de boal a inimii avea acesta, nu-i aa?
Nu prea vd ce vrei s spunei, Miss Marple, o ntrerupse doctorul
Lloyd.
Dumneavoastr presupunei, nu-i aa, c Sir Ambrose avea o
afeciune n care digitalina era duntoare. Dar n-avem nici o dovad c ar
aa. Ar putea la fel de bine s e i invers.
Invers?
Da, n-ai spus dumneavoastr c este deseori prescris n bolile
cardiace?
Tot nu neleg. Miss Marple, unde vrei s ajungei?
S-ar putut foarte bine ca Sir Ambrose s aib digitalin n
permanen, fr s trebuiasc s-o justice. Ceea ce ncerc s spun
(ntotdeauna m exprim greoi) este aceasta: s presupunem c cineva vrea
s otrveasc pe altcineva cu o doz fatal de digitalin. Cel mai simplu lucru
nu e oare s aranjeze n aa fel, nct toat lumea s e otrvit cu frunze de
digitalin? n niciunul din cazuri nu va fatal, rete, dar n acelai timp,
nimeni nu va surprins s existe o victim; dup cum spunea i doctorul
Lloyd, aceste lucruri sunt incerte.
Nimeni nu se va ntreba dac fata a mncat o doz fatal de digitalin
sau ceva de felul acesta.

Putea foarte bine s-i fost amestecat ntr-un cocteil, sau n cafea,
sau chiar s-i fost administrat sub forma unei buturi tonice.
Vrei s spunei c Sir Ambrose i-a otrvit pupila, pe fata
ncnttoare pe care o iubea?
Exact, spuse Miss Marple. Vedei cazul domnului Badger i al
menajerei sale tinere. S nu-mi spunei c-i un lucru absurd ca un brbat de
aizeci de ani s se ndrgosteasc de o fat de douzeci. Se ntmpl n
ecare zi. ndrznesc s spun c n cazul unui autocrat ca Sir Ambrose este
nebunie curat, cum deseori se ntmpl n asemenea mprejurri. El n-a
putut suporta gndul de a o vedea mritat s-a i opus ct a putut i a
cedat. Gelozia lui nebuneasc a luat asemenea proporii nct a preferat s-o
omoare dect s-o lase lng tnrul Lorimer. Probabil c avea de mult n cap
acest gnd, devreme ce frunzele de degeel creteau printre salvii. Le-ar
cules chiar el, la un moment dat, i le-ar trimis la buctrie chiar prin ea. E
groaznic s te gndeti la asta, dar cred c trebuie s privim mai
comptimitor aceast situaie. Brbai, onorabili chiar, la vrsta aceasta
devin ciudai, mai ales cnd e vorba de tinere.
Ultimul nostru organist. o, dar s nu mai brfesc.
Doamna Bantry, sta-i adevrul? ntreb Sir Henry.
Doamna Bantry aprob din cap.
Da. Niciodat nu mi-a imaginat aceast ntmplare altfel dect ca
pe un accident. Pe urm, dup moartea lui Sir Ambrose, am primit o
scrisoare. Lsase instruciuni s-mi e trimis. n ea mi-a dezvluit tot
adevrul. Nu tiu de ce, dar noi doi ntotdeauna ne-am neles foarte bine.
n tcerea care se ls, simi o obieciune mut i se grbi s adauge:
40
S nu credei c trdez secrete. Am schimbat toate numele
personajelor. N-ai observat ce uimit a fost Arthur cnd am rostit numele de
Sir Ambrose? N-a neles de la nceput. Am schimbat totul. Este ca n cri,
cnd la nceput scrie: Toate personajele din aceast nuvel sunt ctive.
Niciodat nu ai cine sunt de fapt.
Sanctuarul.
Soia vicarului ddu colul bisericii cu braele pline de crizanteme. De
ghetele ei solide se prinsese mult pmnt din grdin i cteva urme se aau
i pe nasul ei, dar de asta ea nu avea ctui de puin habar.
Se chinui puin s deschid poarta de la biseric, ce atrna ruginit, pe
jumtate prins n balamale. O boare de vnt i agit plria ponosit,
fcnd-o s-i ad i mai aiurea dect pn atunci. "Mai du-te la naiba!"
spuse Bunch.
Botezat de prinii si optimiti Diana, doamna Harmon devenise
Bunch la o vrst timpurie pentru motive oarecum evidente i numele i
rmase acesta nc de atunci. Strngnd la piept crizantemele, se ndrept
spre cimitir i de-acolo spre ua bisericii.
Aerul de noiembrie era blnd i umed. Norii acopereau cerul, lsnd
pete albastre ici i colo. nuntru, biserica era ntunecoas i rece; era
nclzit doar n timpul slujbelor.

Brrr! se nfrigur Bunch. Mai bine a termina repede cu asta. Nu


vreau s mor de frig.
Cu repeziciune nscut din obinuin adun obiectele necesare: vaze,
sticle, ap. "A vrut s avut crini" se gndi Bunch n sinea ei. "M obosesc
crizantemele astea uscive".
Minile ei durdulii aez orile n vase.
Nu era nimic original sau artistic n aranjamente, deoarece Bunch
Harmon n persoan nu era nici original, nici nu avea sim artistic, dar era
unul obinuit de cas, plcut. Ducnd vasele cu grij, Bunch pi prin mijlocul
bisericii, ndreptndu-se spre altar. n momentul acela soarele iei dintre nori.
Lumina ptrundea prin fereastra dinspre rsrit, prevzut cu un geam
uor colorat, mai ales n albastru i rou darul unui membru bogat al
parohiei din epoca victorian. Efectul era aproape impresionant n
neateptata sa opulen. "Ca bijuteriile " se gndi Bunch. Deodat se opri,
uitndu-se uimit nainte. Pe treptele altarului se aa o form ntunecat
ghemuit.
Lsnd cu grij orile jos, Bunch se apropie de ea i se aplec
deasupra-i. Un brbat zcea acolo, chircit tot. Bunch ngenunche lng el i,
ncet, cu precauiune, l ntoarse cu faa n sus.
i lu pulsul era slab, se pierdea, vorbind despre starea omului, aa
cum fcea i paloarea aproape verzuie a feei. Nu ncpea ndoial, se gndi
Bunch, omul era pe moarte.
Era un brbat de vreo 45 de ani, mbrcat ntr-un costum uzat. Ddu
drumul minii lipsite de putere de la care luase pulsul i se uit la cealalt
mn a omului. Aceasta prea ncletat pe inim ca un pumn. Privindu-l mai
ndeaproape observ c strngea n mn o compres sau o batist mare pe
care o inea la piept. n jurul minii erau urmele unui lichid maroniu ce se
uscase i pe care Bunch l lu drept snge nchegat. Bunch se ridic,
ncruntndu-se.
Pn atunci ochii omului fuseser nchii, dar, n momentul acela, i
deschise deodat i se uit x la faa femeii. Nu erau nici mpienjenii, nici
tulburi. Preau foarte vioi i inteligeni.
i mic buzele i Bunch se aplec s prind cuvintele, sau mai bine
zis, cuvntul. Rostise numai un singur cuvnt "Sanctuar".
I se pru c vede un zmbet foarte slab n timp ce pronuna acest
cuvnt. Nu era nici o ndoial n legtur cu el, pentru c, dup o clip, repet
"sanctuar".
Apoi, cu un oftat slab, prelung, i nchise din nou ochii. Din nou Bunch
ncerc s-i ia pulsul. Mai avea, dar acum era mai slab i tot mai rar. Se ridic
n picioare hotrt.
Nu te mica, nici nu ncerca s te miti. M duc dup ajutor.
Ochii brbatului se redeschiseser i acum prea s-i xeze atenia
asupra luminii colorate care ptrundea prin fereastra de est. Murmur ceva
ce Bunch nu prea nelese. Se gndi, tresrind, c ar putut numele soului
ei.
Julian? ntreb ea. Ai venit aici dup Julian?

Dar nu primi nici un rspuns. Omul zcea cu ochii nchii, respirnd


ncet, fr vlag.
Bunch se ntoarse i iei repede din biseric. Se uit la ceas i ddu din
cap cu oarecare mulumire. Doctorul Griths trebuia s e nc la chirurgie.
Era numai la cteva minute deprtare de biseric. Intr, fr s atepte s
bat sau s sune, trecnd prin camera de ateptare, direct n cabinetul
medicului.
Trebuie s venii imediat, spuse Bunch. Un om moare n biseric.
Cteva minute mai trziu, doctorul Griths se ridica din genunchi,
dup o sumar examinare.
Putem s-l ducem de aici n casa parohial? L-a putea consulta mai
bine acolo nu c i-ar folosi la ceva!
Bineneles, rspunse Bunch. M duc nainte s pregtesc lucrurile.
S-i aduc pe Harper i Jones, da? S v ajute s-l crai.
Mulumesc. Pot s telefonez de la casa parohial dup o ambulan,
dar m tem c pn vine.
Nu-i termin fraza. Bunch spuse:
Hemoragie intern?
Doctorul Griths ncuviin. Mai adug:
Cum naiba de a ajuns aici?
Cred c trebuie s fost aici toat noaptea, fu de prere Bunch,
gndindu-se: Harper deschide biserica dimineaa i se duce la lucru, dar, de
obicei, nu intr n ea.
Dup vreo cinci minute, doctorul Griths puse receptorul la loc i se
ntoarse n camera pentru micul dejun, unde rnitul zcea pe nite pturi
aezate n grab pe sofa. Bunch tocmai lua un lighean cu ap i se pregtea
s ias cu el, dup ce doctorul l examinase.
Deci, asta-i, o anun Griths. Am trimis dup o ambulan i am
anunat poliia.
Sttea ncruntat, uitndu-se la pacientul ntins pe jos, cu ochii nchii.
Mna stng i se mica ntr-un fel nervos, spasmodic lng coaste.
A fost mpucat, preciz Griths. mpucat foarte de aproape. i-a
fcut batista ghemotoc i i-a bgat-o n ran ca s opreasc sngerarea.
Dup ce s-a ntmplat, ar putut s mearg mult? ntreb Bunch.
O, da, e foarte posibil. Se tie c un om rnit mortal s-a ridicat i a
mers pe strad, ca i cum nimic nu s-ar ntmplat i, apoi, deodat, s-a
prbuit, dup cinci sau zece minute. Deci, se poate s nu fost mpucat n
biseric. O, nu! Trebuie s fost mpucat la o oarecare deprtare. Desigur,
s-ar putut sinucide, arunca revolverul i s-ar mpleticit, venind orbete
ctre biseric. Nu prea neleg de ce s-a ndreptat spre biseric i nu spre
casa parohial.
O, tiu de ce, l opri Bunch. A rostit: "Sanctuar".
Doctorul se uit uimit la ea.
Sanctuar?
A venit Julian, anun Bunch, ntorcndu-i capul, cnd auzi paii
soului n hol. Julian!

Vino aici!
Reverendul Julian Harmon intr n camer. Purtarea sa rezervat,
profesoral l fcuse s par, ntotdeauna, mai btrn dect era n realitate.
Vai de mine! exclam Julian Harmon, privind uimit i ngrijorat trusa
chirurgical i trupul ntins pe sofa.
Bunch i relat, ca de obicei, n puine cuvinte:
Era n biseric, pe moarte. A fost mpucat. l cunoti, Julian? Mi s-a
prut c i-a pronunat numele.
Vicarul se apropie de sofa i se uit la muribund:
Bietul de el, spuse i ddu din cap. Nu, nu-l cunosc. Sunt aproape
sigur c nu l-am mai vzut niciodat.
n momentul acela, ochii muribundului se deschiser nc o dat.
Trecur de la medic la Julian Harmon i de la acesta la soia lui. Ochii i
rmaser aintii pe faa lui Bunch. Griths naint.
Dac ne-ai putea spune, ntreb el precipitat.
Dar cu ochii pironii asupra lui Bunch, omul spuse pe un ton slab: "V
rog. v rog." i apoi, cu un uor tremur, i ddu suetul.
Sergentul de poliie Hayes i bg creionul n gur i ntoarse pagina
carnetului.
Deci, asta-i tot ceea ce-mi putei spune, doamn Harmon?
Asta-i tot! conrm Bunch. Acestea sunt lucrurile din buzunarele
hainei sale.
Pe o mas, lng cotul sergentului Hayes se aa un portmoneu, un
ceas vechi, cam uzat, cu iniialele W. S. i un bilet de ntors spre Londra.
Nimic altceva.
Ai descoperit cine e? ntreb Bunch.
Un domn sau o doamn Eccles a telefonat la poliie. El este fratele
ei, se pare. Pe nume Sandbourne. A fost de ctva timp, ntr-o stare proast cu
sntatea i nervii. i mergea i mai ru de la o vreme. Alaltieri a plecat i nu
s-a mai ntors. A luat un pistol cu el.
i a venit ncoace s se mpute cu el? ntreb Bunch. De ce?
tii, era deprimat.
Bunch l ntrerupse.
Nu m refer la asta. Ci la altceva, de ce aici?
Din moment ce sergentul Hayes, n mod evident,nu cunotea rspunsul
la asta,i oferi unul colateral:
A ajuns aici cu autobuzul 510.
Bine, spuse Bunch din nou. Dar, de ce?
Nu tiu, doamn Harmon, zise sergentul Hayes. Nu avem nici o
mrturie. Dac echilibrul su mental era afectat.
Burich termin fraza n locul lui:
Putea s-o fac oriunde. Dar, totui, mie mi se pare inutil s iei un
autobuz pn la o mic localitate din provincie ca aceasta. Nu cunotea pe
nimeni de pe aici? Chiar?
Pe nimeni, dup cte tim pn acum, zise sergentul Hayes. Tui ca
un om stnjenit i adug, n timp ce se ridica n picioare: S-ar putea ca un

domn sau o doamn Eccles s vin s v viziteze, doamn, dac nu v


supr.
Sigur c nu m supr, l asigur Bunch. E foarte resc. A vrea
numai s le pot spune ceva.
De acum plec, o anun sergentul Hayes.
Sunt att de mulumit c n-a fost crim, spuse Bunch, conducndul la ua din fa.
O main se oprise la poarta casei parohiale. Uitndu-se la ea,
sergentul Hayes remarc:
Doamn, se pare c domnul i doamna Eccles vin chiar acum s stea
de vorb cu dumneavoastr.
Bunch se pregti suetete s reziste la ceea ce, simea ea, prea s
e o ncercare cam dicil. "Totui, se gndi, pot s-l chem oricnd pe Julian
s m ajute. Un preot este de mare ajutor cnd oamenii sunt n doliu."
Bunch nu ar putut spune exact cum s-ar ateptat s arate domnul i
doamna Eccles, dar era contient, cnd i ntmpin, c ceva o surprindea la
ei. Domnul Eccles era un brbat solid, noritor, a crui re n-ar putut
dect vesel i glumea. Doamna Eccles prea puin plinu. Avea o gur
mic, strns pung, ca de om meschin; vocea ei era subire, piigiat.
A fost un oc teribil, doamn Harmon, dac v putei imagina, spuse
aceasta.
O, tiu, recunoscu Bunch. Trebuie s fost. V rog luai loc. Pot s v
ofer, da, poate e puin prea devreme pentru ceai.
Domnul Eccles refuz dnd din mna sa masiv.
Nu, nu, nu v deranjai pentru noi. Suntei foarte bun, v
mulumesc. Vroiam doar s.
ei bine. ce-a spus bietul William i chestii de astea, tii?
A fost mult timp n strintate, interveni doamna Eccles i cred c
trebuie s trit nite evenimente neplcute. De cnd s-a ntors acas a fost
foarte linitit i deprimat. Spunea c nu merit s trieti n lumea asta i c
nu mai avea nimic de ateptat de la ea. Bietul Bill, ntotdeauna a fost un om
posomort.
Bunch i privi, pentru cteva clipe, fr s vorbeasc.
A luat revolverul soului meu, aa a fcut, continu doamna Eccles.
Fr ca noi s tim.
Apoi, se pare, c-a venit aici cu autobuzul. Mi se pare c-a fost foarte
frumos din partea lui. c n-a vrut s-o fac n casa noastr.
Bietul biat, bietul biat, spuse domnul Eccles, oftnd. Nu se face sl judecm.
Urm o alt scurt pauz, dup care domnul Eccles ntreb:
A lsat vreun mesaj? Ultime cuvinte, ceva de genul acesta?
Ochii lui strlucitori i mari o cercetau ndeaproape pe Bunch. i
doamna Eccles se aplec n fa, nerbdtoare dup un rspuns.
Nu, rosti Bunch calm. A intrat n biseric, cnd era pe moarte,
pentru sanctuar.
Doamna Eccles spuse pe un ton uimit:

Sanctuar? Nu cred c.
Domnul Eccles o ntrerupse.
Locul sfnt; draga mea, zise el nerbdtor. Asta vrea s spun soia
vicarului. Este un pcat sinuciderea, tii. Cred c vroia s se spovedeasc.
A ncercat s spun ceva chiar nainte de a muri, le povesti Bunch. A
nceput cu, "v rog", dar n-a putut s mai continue.
Doamna Eccles i-a dus batista la ochi i a smiorcit:
O, doamne, e teribil de trist, nu-i aa?
Haide, haide, Pam, o potoli soul. Nu pune la inim. N-ai cum s
mpiedici lucrurile astea. Bietul Willie. Oricum, acum s-a linitit. Bine, v
mulumim foarte mult, doamn Harmon. Sper c nu v-am deranjat. tim c
soia unui vicar este o femeie ocupat.
Au dat mna cu ea i apoi familia Eccles s-a ntors deodat, ca s
ntrebe:
O, da, mai e un lucru. Credem c haina lui a rmas aici, nu-i aa?
Haina lui? se ncrunt Bunch.
Doamna Eccles spuse:
Am dori toate lucrurile lui, tii, din sentimentalism.
A avut un ceas, un portmoneu i un bilet de cale ferat n buzunare,
zise Bunch. I le-am dat sergentului Hayes.
Atunci, totul e n regul, declar domnul Eccles. Ni le va de el, cred.
Actele lui trebuie s e n portmoneu.
Era o bancnot de o lir, preciz Bunch. Nimic mai mult!
Nici un fel de scrisori? Nimic de genul sta?
Bunch neg.
Bine, v mulumim din nou, doamn Harmon. Haina pe care o purta,
poate c e tot la sergent, nu?
Bunch se ncrunt, fcnd un efort s-i aminteasc.
Nu, spuse ea. Nu cred. ia s vd. Doctorul i cu mine i-am scos haina
ca s-i examineze rana. Se uit, n trecere, prin camer. Trebuie s-o dus sus
cu prosoapele i ligheanul.
Doamn Harmon, dac nu v suprai, ai putea. Am vrea haina lui,
tii, ultimul lucru pe care l-a purtat. Soia mea e o re foarte sentimental!
Desigur, ncuviin Bunch. Ai dori s-o cur mai nti? M tem c e
cam. ptat.
O, nu, nu, nu, asta nu conteaz. Bunch se ncrunt.
M ntreb unde. scuzai-m o clip!
Se duse sus i dup cteva minute se rentoarse.
mi pare tare ru, spuse ea gfind, servitoarea trebuie s-o pus
laolalt cu alte lucruri pe care le-am dat la curat. Mi-a luat o mulime de
timp s-o gsesc. Poftii! S vi-o mpachetez?
Fr s in seama de protestele lor, ea o mpachet; apoi i luar, din
nou, la revedere i soii Eccles plecar.
Bunch travers ncet holul i intr n bibliotec. Reverendul Julian
Harmon i ridic privirea i faa i se lumin. Scria o predic i se temea c se

ndeprtase de la subiect din cauza interesului pentru relaiile politice dintre


Iudeea i Persia, n timpul domniei lui Cirus*.
Da, drag, o ntreb el afectuos.
Julian, ce e un sanctuar, n mod exact?
Julian Harmon, ncntat, i puse deoparte hrtiile cu predica.
Ei bine, ncepu el, n templele romane i greceti, sanctuar se folosea
pentru "cella" unde era statuia zeului. Cuvntul latin pentru altar, "ara"
nseamn protecie. Continu n maniera asta doct. n anul 399 e.n., dreptul
la sanctuar n bisericile cretine a fost, n cele din urm, recunoscut n mod
denitiv. Prima meniune a dreptului la un sanctuar n Anglia se a n Codul
de legi publicat de Ethelbert n anul ase sute.
Ctva timp vorbi tot astfel, n manier de expozeu, dar era, adesea,
ncurcat de cum recepiona soia lui informaiile sale de erudit.
Drag, l opri ea. Eti un scump.
Aplecndu-se, l srut pe vrful nasului. Julian se simi n pielea unui
cine care fusese felicitat pentru c i reuise o gur de dresaj.
Familia Eccles a fost aici, l inform Bunch.
Vicarul se ncrunt.
Familia Eccles? Nu-mi prea amintesc.
Nu-i cunoti. Sunt sora i cumnatul omului din biseric.
Draga mea, trebuia s m chemat.
N-a fost nevoie, l asigur Bunch. Nu cutau consolare. Acum stau i
m ntreb. Se ncrunt. Dac-i las mine un vas de Jena cu mncare n
cuptor, crezi c o s te descurci Julian? Cred c am s m duc pn la Londra
dup cumprturi.
Cumprturi? Soul se uit descumpnit la ea. Te gndeti la vreo
barc, iaht sau ceva de genul sta?
Bunch rse.
Nu, drag. E o zi n care se vnd convenabil albituri la magazinul
"Burrows and Portman". tii, cearafuri, fee de mas, prosoape i crpe de
buctrie. Ce s m fac cu crpele astea de buctrie care se rup ntruna.
Dup aceea, adug, pe gnduri, am s trec s o vd pe mtua Jane.
Acea doamn n vrst, blnd, Miss Jane Marple, tocmai se bucura de
plcerile oferite de metropol, instalat de vreo dou sptmni, confortabil,
n apartamentul nepotului ei.
Ce drgu din partea lui Raymond, murmur ea. El i cu Joan au
plecat n America pentru 14 zile i au insistat s vin aici i s m distrez. i
acum, drag Bunch, spune-mi, te rog, ce te preocup.
Bunch era na favorit a lui Miss Marple i btrna doamn o privi cu
mare afeciune cum ea i mpinse mai pe spate cea mai bun plrie de
fetru, ncepndu-i povestirea.
Relatarea lui Bunch a fost concis i clar. Miss Marple ncuviin din
cap cnd Bunch termin.
neleg, zise ea. Da, neleg.

* Cirus II cel Mare, rege persan (559-530 .e.n.) din dinastia


Ahemenizilor; fondatorul Imp. persan; a cucerit Media (550 .e.n.), Lidia (547
.e.n.) i Babilonul (539 .e.n.); Iudeea, stat constituit n c. 926 .e.n.
fusese ocupat n 587 .e.n. de babilonieni.
De aceea am simit c trebuia s te vd, o asigur Bunch. Dup cum
tii, eu neind prea deteapt.
Dar, draga mea, eti deteapt.
Nu, nu sunt. Nu la fel de inteligent ca Julian.
Sigur c Julian are o inteligen foarte deosebit, spuse Miss Marple.
Asta e, conchise Bunch. Julian are minte, dar, pe de alt parte, eu am
simurile mele.
Ai foarte mult bun sim, Bunch, i eti foarte inteligent.
tii, nu prea mi dau seama ce ar trebui s fac. Nu pot s-i cer lui
Julian pentru c, ei bine, m nelegi, Julian face atta caz de corectitudine.
Aceast armaie pru s e neleas perfect de Miss Marple, care-i
spuse:
Drag, tiu ce vrei s spui. Noi, femeile. suntem altfel. i continu:
mi-ai povestit ce s-a ntmplat Bunch, dar a vrea s cunosc nti, exact, ceea
ce crezi tu.
Totul e de-a-ndoaselea, se plnse Bunch. Omul care era acolo, pe
moarte, n biseric tia totul despre sanctuar. A spus-o ntocmai ca Julian, m
refer la faptul c era unul citit, educat. i dac se mpucase, nu s-ar trt,
apoi, pn la biseric pentru a spune "sanctuar".
Sanctuar nseamn c eti urmrit i cnd intri ntr-o biseric eti n
siguran. Urmritorii ti nu se mai pot atinge de tine. ntr-o vreme, nici legea
nu-i putea face nimic.
Se uita ntrebtoare la Miss Marple. Aceasta i ddu dreptate. Bunch
continu:
Oamenii aceia, familia Eccles, erau alt soi: ignorani i grosolani. i
mai e un lucru.
Ceasul acela ceasul mortului. Purta iniialele W. S. pe spate. Dar
nuntru l-am deschis era scris foarte mic: "Lui Walter de la tatl su" i o
dat. Walter. Dar cei doi Eccles vorbeau despre el tot timpul ca despre
William sau Bill.
Miss Marple prea pregtit s intervin, dar Bunch se repezi cu
precizarea:
O, tiu c nu i se spune ntotdeauna pe numele cu care ai fost
botezat. Adic, neleg c ai putut botezat William i numit "Porgy" sau
"Carrots". Sau altfel. Dar sora ta nu i-ar zice William ori Bill dac numele tu
era Walter.
Vrei s zici c nu era sora lui?
Sunt aproape sigur c nu era sor cu el. Erau oribili, amndoi. Au
venit la casa parohial s-i ia lucrurile i s ae dac spusese ceva nainte de
a muri. Cnd le-am conrmat c n-o fcuse am observat o uurare pe feele
lor. n sinea mea cred c Eccles l-a mpucat, termin Bunch.
Crim? ntreb Miss Marple.

Da, zise Bunch. Crim. De aceea am venit la tine, draga mea.


Armaia lui Bunch ar putut prea nepotrivit unui asculttor
neavizat, dar, n anumite cercuri, Miss Marple avea reputaia de a trata cazuri
criminalistice.
A spus "v rog" ctre mine, nainte de a muri, adug Bunch. Dorea
s fac ceva pentru el. Partea proast e c n-am idee ce anume!
Miss Marple rmase pe gnduri cteva clipe dup care se concentr
asupra aceluiai aspect ce o preocupase deja pe Bunch.
Dar de ce a venit tocmai acolo? ntreb ea.
Te gndeti, zise Bunch, c, dac doreti un sanctuar, ai putea intra
ntr-o biseric de oriunde. Nu e nevoie s iei un autobuz, care merge numai
de patru ori pe zi, pentru a ajunge ntr-un loc retras ca al nostru!
Trebuie s venit acolo n mod special, se gndi Miss Marple. Trebuie
s venit s vad pe cineva. Chipping Clegghorn e o localitate micu,
Bunch. Sunt sigur c ai idee pe cine venise s vad!
Bunch i trecu n revist n gnd pe locuitorii satului su, nainte de a da
din cap, plin de ndoial, c nu era sigur.
De fapt, spuse ea, putea oricine.
N-a menionat niciodat vreun nume?
A spus Julian, sau mi s-a prut c a spus Julian. Ar putea Julia, cred.
Dup cte cunosc, nu triete nimeni cu numele de Julia n Chipping
Clegghorn.
Strnse puin ochii n timp ce ncerca s-i rememoreze scena. Brbatul
zcnd acolo pe treptele altarului. Razele soarelui ptrunznd prin fereastra
cu bijuteriile ei de lumin roie i albastr.
Bijuterii*, spuse Miss Marple, cufundat n gnduri.
Acum ajung, o ntrerupse Bunch din reverie, la cel mai important
lucru din toate.
Motivul pentru care am venit, de fapt, astzi, aici. tii, familia Eccles a
fcut mare caz s le dau haina lui. Am scos-o cnd doctorul l-a examinat. Era
o hain veche, ponosit, nu exista nici o raiune pentru care ei s vrut s-o
aib. Pretindeau c din sentimentalism, dar asta e o prostie.
Oricum, m-am dus sus s-o caut i, n timp ce urcam scrile, mi-am
reamintit cum el a fcut un fel de gest cu mna, ca i cum se cuta prin
hain. Aa c, atunci cnd am luat haina, am studiat-o cu foarte mult
atenie i am observat c, ntr-un loc, cptueala fusese cusut la loc cu a
de alt culoare. Am descusut-o i am gsit nuntru o bucic de hrtie. Am
scos-o i am cusut cptueala frumos, cu a potrivit. Am fost grijulie i nu
prea cred c familia Eccles o s-i dea seama c eu am fcut-o. Eu nu cred,
dar nu pot sigur. Dup aceea, am cobort cu haina i mi-am cerut scuze
pentru ntrziere.
i bucata de hrtie? ntreb Miss Marple.
Bunch i deschise geanta.
Nu i-am artat-o lui Julian, spuse ea pentru c el ar fost de prere
c eu ar trebuit s Ie-o dau celor doi Eccles. Dar m-am gndit c ar mai
bine s i-o aduc ie.

Un tichet de bagaje, anun Miss Marple, uitndu-se la ea. Gara


Paddington.
El avea un bilet de ntoarcere ctre Paddington, n buzunar,spuse
Bunch.
Ochii celor dou femei se ntlnir.
Asta reclam aciune, spuse repezit Miss Marple. Dar cred c-ar
necesar mult pruden. Ai observat cumva, drag Bunch, dac te urmrea
cineva cnd ai venit azi la Londra?
S u urmrit! exclam Bunch. Doar nu crezi.
Ba cred c e posibil, ntri Miss Marple. Cnd orice este posibil, ar
trebui s ne lum msuri de precauie. Se ridic cu o micare rapid. Ai venit
cu pretextul de-a te duce dup cumprturi. De aceea, cred c lucrul cel mai
bun de fcut este s plecm dup ele. Dar nainte de a porni, trebuie s
facem vreo dou mici aranjamente. Nu cred, adug Miss Marple pe gnduri,
c voi avea nevoie chiar acum de haina mea de stof cu picele i guler de
castor.
Dup vreo or i jumtate cele dou doamne, mbrcate n ce aveau
mai prost i mai ponosit, dar innd amndou pachete cu albituri pentru
cas abia cumprate, se aezar la un mic restaurant retras, numit "The
Apple Bough" pentru a-i reface forele cu o friptur i un pudding cu rinichi,
urmate de tart cu mere i crem fcute din ou i lapte.
ntr-adevr, prosoape de fa de calitatea celor dinainte de rzboi,
spuse gfind Miss Marple. i cu un "J" pe ele. Ce bine mi pare c pe soia lui
Raymond o cheam Joan. Am s le pun deoparte pn cnd o s aib, cu
adevrat, nevoie de ele i atunci i le voi da ei, dac m in mai mult cele
vechi.
Aveam, ntr-adevr, nevoie de crpe de buctrie, spuse Bunch. iau fost foarte ieftine, dei nu la fel ca acelea pe care femeia aia cu prul
rocat a reuit s mi le smulg.
O tnr elegant, cu ruj aplicat din abunden pe buze, intr n
momentul acela n "The Apple Bough". Dup ce se uit vag mprejur, pentru
o clip sau dou, se ndrept grbit spre masa lor. Aez un plic lng cotul
lui Miss Marple.
Poftim, domnioar, spuse ea iute.
O, mulumesc Gladys, spuse Miss Marple. i mulumesc foarte mult.
Eti aa de drgu.
* Exist o oarecare asemnare ntre pronunia cuvintelor Julian i jewels
(bijuterii, pietre preioase, rubine la un ceas).
mi face ntotdeauna plcere s v servesc, o asigur Gladys. Ernie
mi spune mereu: "Tot ce tii mai bine ai nvat de la Miss Marple aceea a ta,
ct ai fost n serviciul ei" i-mi face ntotdeauna plcere s v servesc.
E o fat att de bun, zise Miss Marple cnd Gladys se ndeprt. Tot
timpul aa de bun i ndatoritoare.
Se uit n plic i apoi i-l ddu lui Bunch.
Acum foarte prevztoare drag, o avertiz ea. Apropo, mai e nc
inspectorul acela drgu la Melchester?

Nu tiu, cred c da.


Bine, dac nu, o asigur Miss Marple gnditoare, l pot suna oricnd
pe inspectorul ef.
Cred c-i va aduce aminte de mine.
Fii sigur de asta! Toi i aduc aminte, de tine. Eti pur i simplu
unic! exclam Bunch.
Se ridic.
Ajuns la Paddington, Bunch se duse la biroul de bagaje i art
tichetul. Cteva clipe mai trziu, un geamantan vechi i cam uzat i fu
nmnat i, lundu-l cu ea, se ndrept spre peron.
Cltoria spre cas a decurs normal. Bunch se ridic atunci cnd trenul
se apropie de Chipping Clegghorn i apuc valiza cea veche. Tocmai coborse
din vagon, cnd un brbat, alergnd pe peron i-o smulse, deodat, din mn
i fugi cu ea.
Oprii-l! strig Bunch. Oprii-l, oprii-l! Mi-a furat valiza!
Controlorul de bilete care, la aceast gar rural, era un om cam
molu, abia ncepuse s spun: "Hei, ascult, nu poi face asta.", cnd o
lovitur precis aplicat n piept l mpinse ntr-o parte i omul cu valiza iei
din gar. Se ndrept spre o main care-l atepta. Aruncnd valiza nuntru,
era pe punctul de-a se urca i el, dar nainte de-a putea face vreo micare, o
mn l apuc de umr i vocea inspectorului de poliie Abel rsun:
Ia ascult, ce nseamn toate astea?
Bunch sosi gfind din gar.
Mi-a smuls valiza. Tocmai coborsem cu ea din tren.
Prostii, spuse brbatul. Nu tiu ce vrea s zic doamna asta. E valiza
mea. Eu tocmai am cobort cu ea din tren.
Se uit la Bunch cu o privire bovin, inexpresiv. Nimeni n-ar ghicit c
inspectorul de poliie Abel i doamna Harmon petrecuser timp ndelungat n
orele libere ale inspectorului, discutnd despre meritele respective ale
ngrmintelor i chimicalelor pentru tufele de trandari.
Doamn, spunei c aceasta este valiza dumneavoastr? ntreb
inspectorul de poliie Abel.
Da, categoric!
i dumneata, domnule?
Eu zic c asta-i valiza mea.
Brbatul era nalt, brunet i bine mbrcat cu o voce afectat i care-i
ddea aere. O voce feminin din main interveni:
Da bineneles c-i valiza ta, Edwin. Nu tiu ce vrea s zic femeia
asta.
Trebuie s claricm, stabili inspectorul de poliie Abel. Dac este
valiza dumneavoastr doamn, spunei-mi ce conine?
Haine, rspunse Bunch:o hain lung n picele cu un guler de
castor, dou jachete de ln i o pereche de panto.
Da, e destul de clar, constat inspectorul de poliie Abel. Se ntoarse
ctre cellalt.

Sunt costumier la teatru, spuse tipul cel brunet dndu-i importan.


Aceast valiz conine recuzita ce aparine teatrului pe care am adus-o aici
pentru spectacolul unor amatori.
E-n regul, domnule, spuse inspectorul de poliie Abel. Atunci s ne
uitm nuntru i s vedem, nu-i aa? Putem merge la poliie sau, dac v
grbii, ducem valiza napoi la gar i-o deschidem acolo.
mi convine, ncuviin brunetul. M numesc Moss, de fapt Edwin
Moss.
Poliistul, innd valiza, se ntoarse la gar.
O ducem la mesagerie, George, i spuse impiegatului.
Inspectorul de poliie Abel puse valiza pe tejgheaua ociului de
mesagerie i aps pe ncuietoare. Valiza se deschise. Bunch i domnul Edwin
Moss stteau de o parte i de alta a poliistului, uitndu-se rzbuntor unul la
altul.
Ah! exclam Abel cnd fu ridicat capacul.
nuntru, ndoit cu grij se aa o hain lung de stof cam uzat cu un
guler din blan de castor. Mai erau dou pulovere din ln i o pereche de
panto fr toc.
Exact cum ai spus, doamn, zise satisfcut poliistul, ntorcndu-se
spre Bunch. Nimeni n-ar putut zice c domnul Edwin Moss a pus ceva la
cale. Regretul i scuzele sale au fost magnice:
mi cer scuze, zise el. V rog s primii scuzele mele. Credei-m,
doamn drag, cnd v spun ct de ru mi pare. Purtarea mea a fost lipsit
de orice scuz, pur i simplu de neiertat.
Se uit la ceas. Acum trebuie s m grbesc. Probabil valiza mea a
rmas n tren. Ridicndu-i nc o dat plria, i spuse mieros lui Bunch: mii
de scuze i iei n grab din mesagerie.
Ai de gnd s-l lai s-i scape? l ntreb Bunch conspirativ pe
inspectorul de poliie Abel.
Acesta din urm i fcu ncet cu ochiul.
N-o s ajung prea departe, doamn, o asigur el. Adic, n-o s
ajung departe neobservat, dac nelegei ce vreau s spun.
O! fcu Bunch uurat.
Doamna aceea btrn a telefonat, spuse Abel, cea care a fost aici
acum civa ani. E deteapt, nu-i aa? A fost o ntreag vnzoleal toat
ziua. Nu m-a mira dac sergentul sau inspectorul ef n-o s treac pe la
dumneavoastr mine diminea.
Inspectorul ef fu cel care veni, pe nume Craddock, de care Miss Marple
i amintea. O salut pe Bunch cu un zmbet, ca pe o veche prieten.
Din nou crim n Chipping Clegghorn, spuse el vesel. Nu ducei lips
de senzaie aici, nu-i aa, doamn Harmon?
M-a putea lipsi de aa ceva, rspunse Bunch. Ai venit s-mi punei
ntrebri sau mi povestii altceva n schimb?
nti, am s v spun unele lucruri, i explic inspectorul. Pentru
nceput, domnul i doamna Eccles sunt de ctva timp sub supravegherea
noastr. Avem motive s credem c au avut legtur cu mai multe jafuri n

partea asta a lumii. Apoi, dei doamna Eccles are un frate pe nume
Sandbourne, ce s-a ntors recent din strintate, brbatul muribund, pe care
l-ai gsit ieri n biseric, nu era n mod sigur Sandbourne.
tiam c nu e, spuse Bunch. De fapt numele lui era Walter nu
William.
Inspectorul ddu aprobator din cap.
El se numea Walter St. John i a scpat acum 48 de ore din
nchisoarea Charrington.
Desigur, i spuse Bunch ca pentru ea, el era urmrit de justiie i sa dus spre sanctuar.
Apoi ntreb: ce fcuse?
Trebuie s m ntorc cu mult timp n urm. E o poveste complicat. n
urm cu muli ani a existat o anume dansatoare care avea numere n musichall-uri. Nu cred c-ai auzit vreodat de ea, dar se specializase ntr-o poveste
de sorginte arab, "Aladin n petera bijuteriilor". Purta strasuri i nimic
altceva.
Nu era, cred, o dansatoare grozav, n schimb era atractiv. Oricum, o
anumit personalitate regal-asiatic se ndrgostise de ea nebunete. Printre
alte lucruri, i-a druit un magnic colier din smaralde.
Bijuteriile strmoeti ale unui rajah? murmur Bunch uluit.
Inspectorul Craddock tui.
Da, o versiune oarecum mai modern,doamn Harmon. Legtura na durat foarte mult, s-a terminat cnd atenia nobilului nostru a fost atras de
un anumit star de cinema ale crei cereri nu erau chiar att de modeste.
Zobeida, ca s-i spunem dansatoarei pe numele ei de scen, i pstr
colierul dar, cum era de ateptat, acesta i-a fost furat. A disprut din cabina
ei de la teatru i n mintea autoritilor a domnit suspiciunea c ea nsi ar
pus la cale furtul acestuia. Asemenea lucruri s-au cunoscut din publicitatea
care li s-a fcut sau din motive mai puin cinstite.
Colierul n-a fost niciodat recuperat, dar n timpul investigaiei, atenia
poliiei a fost atras de acest om, Walter St. John. Era un brbat educat i de
familie bun care cam deczuse, aa c el se angajase ca bijutier la o rm
puin cunoscut, suspectat de a juca rolul de paravan pentru furturile de
bijuterii.
S-a dovedit c acest colier trecuse prin minile sale. Totui, el a fost, n
cele din urm, judecat, condamnat i trimis la nchisoare n legtur cu furtul
altor bijuterii. Nu mai avea foarte mult timp de ispit pedeapsa, aa nct
evadarea lui a fost oarecum o surpriz.
Dar de ce a venit aici? ntreb Bunch.
i noi am vrea foarte mult s tim asta, doamn Harmon. Lundu-i
urmele, se pare c s-a dus, mai nti, la Londra. Nu a vizitat pe niciunul din
vechii lui asociai, ci o femeie n vrst, o doamn Jacobs, care fusese mai
nainte o cabinier la teatru. Ea nu a vrut s ne spun un cuvnt pentru ce
motiv a venit el, dar, potrivit altor locatari din cas, a plecat cu o valiz.
neleg, spuse Bunch. A lsat-o la ociul de bagaje din Paddington i
apoi a venit ncoace.

n timpul acesta, spuse inspectorul Craddock, familia Eccles i omul


care i zice Edwin Moss erau pe urmele sale. Ei vroiau valiza aceea. L-au
vzut urcndu-se n autobuz. Trebuie s mers cu maina naintea lui i s-l
ateptat cnd a cobort din autobuz.
i a fost ucis? ntreb Bunch.
Da, spuse Craddock. A fost mpucat. Cu revolverul lui Eccles, dar
cred mai degrab c Moss e ucigaul. Acum, doamn Harmon, ceea ce dorim
noi s am este unde se a valiza pe care Walter St. John a depus-o, de
fapt, la gara Paddington?
Bunch zmbi.
mi nchipui c mtua Jane a i luat-o deja, zise ea. Vreau s spun
Miss Marple. Iat care a fost planul ei: a trimis o fost servitoare de-a ei cu o
valiz n care-i pusese lucruri de-ale sale la mesageria din Paddington i noi
am schimbat ntre noi tichetele. Eu am luat valiza ei i-am venit cu ea n tren.
Ea prea s se atepte ca cineva s ncerce s mi-o fure.
Acum a fost rndul inspectorului Craddock s zmbeasc.
Aa mi-a i zis cnd a telefonat. M duc cu maina la Londra s-o vd.
Dorii s venii, doamn Harmon?
Ei bine, zise Bunch, cntrind lucrurile. De fapt, este o ocazie foarte
fericit. M-a durut un dinte noaptea trecut, aa nct ar trebui s m duc la
Londra la dentist, nu-i aa?
Absolut, spuse inspectorul Craddock.
Miss Marple se uit de la Craddock la faa nerbdtoare a lui Bunch
Harmon. Valiza se aa pe mas.
Sigur c n-am deschis-o, i asigur btrna doamn. Nu m-am gndit
s fac aa ceva pn nu vine cineva ocial. i apoi, adug ea cu un zmbet
ce ascundea o modestie afectat de tip victorian: e nchis!
Ai vrea s ghicii ce e nuntru, Miss Marple? ntreb inspectorul: 50
mi imaginez, zise Miss Marple, c sunt costumele de teatru ale
Zobeidei. Dorii o dalt, inspectore?
Dalta ddu imediat rezultate. Amndou femeile exclamar uimite
cnd capacul fu ridicat.
Lumina soarelui, care ptrundea prin fereastr, fcea s strluceasc
ceea ce prea o comoar inestimabil de bijuterii scnteietoare, roii,
albastre, verzi, portocalii.
Petera lui Aladin, spuse Miss Marple. Bijuteriile lucitoare pe care le
purta fata cnd dansa.
Ah, zise inspectorul Craddock. Bine, dar ce e aa de preios la asta,
cnd te gndeti c un om a fost omort pentru ca s i se ia valiza?
Cred c a fost o fat ireat, spuse Miss Marple gnditoare. A murit,
nu-i aa, inspectore?
Da, a murit acum trei ani.
A avut acel colier din smaralde foarte preioase, se gndi cu glas tare
Miss Marple. A dat s i se scoat pietrele preioase din montura lor i le-a
xat pe ici, pe colo, pe costumul ei da teatru, unde toi le considerau drept
simple strasuri colorate. Apoi, a dat s i se fac o copie a colierului adevrat

i, bineneles, asta a fost furat. Nu e de mirare c nu a aprut niciodat pe


pia. Curnd, houl i-a dat seama c pietrele erau false.
Iat un plic, anun Bunch, dnd la o parte unele pietre strlucitoare.
Inspectorul Craddock l lu i scoase din el dou hrtii care preau
ociale. Citi cu glas tare:
Certicat de cstorie ntre Walter Edmund St. John i Mary Moss".
Acesta era numele real al Zobeidei.
Deci erau cstorii, spuse Miss Marple. neleg!
i cealalt hrtie? ntreb Bunch.
Un certicat de natere a unei fetie Jewel.
Jewel? strig Bunch. Deci, aa! Jewel! Jill! Asta-i! Acum neleg de ce
a venit la Chipping Clegghorn. E ceea ce a ncercat s-mi spun: Jewel.
Familia Mundy, i tii de la Laburnum Cottage. ngrijeau de fetia cuiva. in
mult la ea. Le-a fost ca o nepoat. Da, mi amintesc acum c numele ei e
Jewel, numai c, bineneles, o strig Jill.
Doamna Mundy a avut o congestie cerebral acum o sptmn i
btrnul e foarte bolnav de pneumonie. Urmau s e amndoi internai. Miam dat toat silina s gsesc undeva o familie pentru Jill. Nu vroiau s e
dus la un cmin.
Cred c tatl ei a auzit de astea n nchisoare, a reuit s evadeze, s ia
valiza de la btrna cabinier la care el sau soia o lsase. Presupun c dac
bijuteriile au aparinut, cu adevrat, mamei, ele pot folosite acum pentru
copil.
Aa cred i eu, doamn Harmon, dac sunt aici.
O, sigur c se a aici, spuse vesel Miss Marple.
Slav Domnului c te-ai ntors, drag, zise reverendul Julian Harmon,
ntmpinndu-i soia cu dragoste i sund uurat. Doamna Burt ncearc
ntotdeauna s-i dea osteneala, cnd eti plecat, dar mi-a fcut pentru la
prnz nite plcint cu pete cu totul deosebit. N-am vrut s-o jignesc i i-am
dat-o lui Tiglath Pileser, dar nici el n-a voit s-o nfulece, aa c am aruncat-o
pe fereastr.
Tiglath Pileser, zise Bunch, mngind motanul din casa parohial,
care torcea pe genunchii ei, este foarte pretenios n legtur cu petele pe
care-l mnnc. Mereu i spun c s-a boierit!
Cei cu dintele tu, drag? Te-a vzut stomatologul?
Da, spuse Bunch. Nu m-a durut mai deloc i i-am fcut iar o vizit
mtuii Jane.
Btrnica aia scump, spuse Julian, sper c nu-i slbesc puterile.
Ctui de puin, zmbi Bunch.
n dimineaa urmtoare, Bunch duse un buchet de crizanteme
proaspete la biseric. Soarele ptrundea din nou prin fereastra de est i
Bunch rmase n lumina sclipitoare, pe treptele altarului. Spuse foarte ncet,
n oapt: "Totul va bine cu fetia ta. Eu o s am grij. Promit".
Apoi aranj prin biseric, lu loc n stran i, pentru cteva clipe, se
rug, dup care se ntoarse la casa parohial s atace treburile gospodreti
care se adunaser n ultimele dou zile.

O glum ciudat
i aceasta este Miss Marple, spuse Jane Helier, ncheind prezentrile.
Ca artist, tia s obin efectul dorit. Era, cu siguran, punctul
culminant, nalul triumftor! Tonul ei era pe jumtate plin de admiraie
politicoas, pe jumtate plin de satisfacie.
Partea nostim era c persoana prezentat cu atta pomp era doar o
fat btrn n vrst, gentil. n ochii celor doi tineri care, prin bunvoina
Janei, tocmai fcuser cunotin cu ea, se citeau uimire i o nuan de
dezamgire. Erau amndoi drgui fata, Charmian Stround, subire i
brunet, brbatul Edward Rossiter, un tnr uria blond, amabil.
Charmian spuse cu rsuarea ntretiat:
Oh, ne pare grozav de bine s v cunoatem.
Dar ochii ei exprimau ndoial. i arunc o privire fulgertoare,
ntrebtoare Janei Helier.
Drag, spuse Jane, rspunzndu-i la privire, e absolut minunat. Laso n seama ei. V-am spus c am s-o aduc aici i am reuit. I se adres
domnioarei Marple: O s le-o descurci; sunt sigur. V va uor.
Miss Marple i ntoarse ochii ei bleu-verzi calzi ctre domnul Rossiter.
Vrei s-mi spunei despre ce e vorba? ntreb ea.
Jane este prieten cu noi, intr n vorb, nerbdtoare, Charmian.
Edward i cu mine suntem la ananghie. Jane ne-a spus c dac venim la
petrecerea ei, o s ne fac cunotin cu cineva care a fost. care ar . care ar
putea.
Edward i sri n ajutor:
Jane ne-a spus c suntei o somitate n materie, Miss Marple!
Ochii btrnei doamne sclipir, dar protest cu modestie:
Oh, nu, nu! Nici vorb. Numai cnd cineva triete la ar ca mine
ajunge s cunoasc att de multe despre natura uman. Dar m-ai fcut chiar
curioas. Hai spunei-mi ce problem avei.
M tem c-i teribil de banal o comoar ngropat, spuse Edward.
Chiar? Dar asta pare grozav de interesant!
tiu. Precum "Comoara din insula pirailor"*. Dar problema noastr
n-are tenta romantic obinuit. Nici un reper pe o hart indicat printr-un
craniu i oase ncruciate, nici o indicaie de genul: "patru pai la stnga, la
vest prin nord". Este teribil de prozaic doar unde s spm.
Ai ncercat cumva?
A zice c am spat vreo doi acri i mai bine! Tot locu-i rscolit,
numai bun de zarzavaturi. Tocmai eu ntrebam ce s punem dovlecei sau
carto.
Charmian spuse deodat:
Putem chiar s v povestim totul?
Dar, desigur, draga mea.
Atunci, haidei s gsim un loc linitit. Vino, Edward.
Ea i scoase din camera aglomerat i plin de fum, urcar scrile pn
la un salon de la etajul doi. Dup ce s-au aezat, Charmian ncepu brusc:

* referire la romanul cu acelai nume (1882) de Robert Louis Stevenson


(1850-1894).
S ncepem. Povestea pornete de la unchiul Mathew, str-strunchiul amndurora. Era teribil de btrn. Edward i cu mine suntem
singurele sale rude. inea la noi i, ntotdeauna, a spus c, atunci cnd va
muri, ne va mpri averea sa. Ei bine, a murit n martie i a lsat ca tot ce
avea s e mprit, n mod egal, ntre Edward i mine. Ceea ce v-am spus
sun destul de dur nu vreau s credei c ne pare bine c a murit ne era,
ntr-adevr, drag. Dar fusese bolnav n ultimul timp. Problema e c "tot" ce
ne-a lsat s-a dovedit a practic absolut nimic.
i, ca s u sincer, asta a fost o lovitur pentru amndoi, nu-i aa,
Edward?
Edward, amabil, ncuviin.
tii, spuse el, ne-am bazat puin pe ea. Vreau s zic, cnd tii c o
mare sum de bani i va reveni, nu te dai n vnt dup munc, ncerci s te
descurci doar. Sunt n armat i nu e cazul s v spun cum sunt pltit, nici
Charmian n-o duce mai strlucit. Lucreaz ca regizor teh-nic ntr-un teatru
repertorial foarte interesant i-i place, dar nu prea scoate bani. Ne-am
gndit s ne cstorim i nu prea ne-am fcut griji cu partea material indc
amndoi tiam c, ntr-o zi, vom bogai.
i acum, v dai seama, nu suntem! spuse Charmian. Mai mult,
Ansteys casa familiei
la care i eu i Edward inem, va trebui, probabil, s e vndut.
Edward i cu mine simim c nu putem suporta asta! Dar, dac nu gsim
banii unchiului Mathew va trebui s-o vindem.
Edward interveni:
tii, Charmian, nc n-am ajuns la punctul principal.
Vorbete, atunci.
Edward se adres domnioarei Marple:
Uitai despre ce e vorba. Cnd unchiul Mathew a mbtrnit a
devenit tot mai suspicios.
Nu mai avea ncredere n nimeni.
Foarte nelept din partea lui, spuse Miss Marple. Defectele naturii
umane sunt de necrezut.
Da, poate avei dreptate. Oricum, unchiul Mathew credea asta. Avea
un prieten care i pierduse banii ntr-o banc i un alt prieten care a fost
ruinat de un avocat care a fugit cu banii; i el nsui a pierdut bani din cauza
unei companii frauduloase. Ajunsese s susin, cu toat convingerea, c
singurul loc sigur i sntos era s-i transformi banii n lucruri solide i s le
ngropi.
Ah! fcu Miss Marple. ncep s neleg.
Da. Prietenii l-au contrazis, artndu-i c, n felul sta, nu obine nici
o dobnd, dar el susinea c asta nu prea conta. Majoritatea banilor, spunea
el, "ar trebui inui ntr-o cutie sub pat sau ngropai n grdin". Astea erau
propriile lui cuvinte.
Charmian continu:

i cnd a murit n-a lsat aproape nimic n aciuni, dei era foarte
bogat. De aceea credeam c aa trebuie s fcut.
Edward explic:
Am aat c i vnduse aciunile, scosese sume mari de bani din
cnd n cnd i nimeni nu tie ce a fcut cu ele. Dar pare probabil c a trit
potrivit principiilor sale cumpra aur i-l ngropa.
N-a spus nimic nainte de a muri? N-a lsat nici o hrtie? Nici o
scrisoare?
Asta-i partea nnebunitoare a chestiunii. Nu a lsat. Fusese
incontient timp de cteva zile, dar i-a revenit nainte de a muri. S-a uitat la
noi doi i a chicotit un chicot slab, pierdut.
A spus: "Suntei aranjai, porumbeii mei drglai". Apoi, s-a btut cu
mna pe ochi ochiul drept i ne-a fcut cu ochiul. i apoi a murit. Unchiul
nostru cel btrn Mathew, bietul de el.
S-a btut cu mna pe ochi, spuse Miss Marple dus pe gnduri.
Edward interveni nerbdtor:
V spune asta ceva? Asta m-a fcut s m gndesc la povestea cu
Arsne Lupin* n care era ceva ascuns n ochiul de sticl al unui om. Dar
unchiul Mathew nu avea nici un ochi de sticl.
Miss Marple scutur din cap:
Nu, nu pot s m gndesc la nimic, deocamdat.
Charmian spuse dezamgit:
Jane ne-a spus c-o s ne artai de ndat unde s spm!
Domnioara Marple zmbi.
tii, nu sunt chiar un scamator. Nu l-am cunoscut pe unchiul vostru,
nu tiu ce fel de om era i nu am idee de cas sau de teren.
Charmian spuse:
Dac le-ai tii?
Ei bine, atunci trebuie s e destul de simplu, nu-i aa? zise Miss
Marple.
Simplu! spuse Charmian. Venii la Ansteys s vedei dac e simplu!
E posibil ca ea s nu lansat, n mod serios, invitaia, dar Miss Marple
spuse repede:
Da, drag, foarte drgu din partea voastr. Mi-am dorit ntotdeauna
s am ansa de a cuta comori ascunse. i adug, uitndu-se la ei cu un
zmbet strlucitor de epoc victorian trzie, cu o dobnd frumuic!
Vedei! spuse Charmian, fcnd gesturi dramatice.
Tocmai dduser o rait prin Ansteys. Fcuser turul grdinii din
spatele buctriei care era toat rscolit. Au colindat prin pdurice, unde,
n jurul ecrui copac mai mare, se spase i, acum se uitau triti la biata
suprafa care fusese odat uniform nverzit. Se urcar n pod, unde
geamantane i cutii vechi fuseser golite de coninutul lor. Coborr n
beciuri, unde unele pietre fuseser smulse cu greu din locurile lor. Au
msurat i au ciocnit n toate zidurile i domnioarei Marple i s-a artat
ecare pies veche de mobil care coninea sau putea suspectat de a
poseda un sertar secret.

Pe o mas, n camera de diminea, se aa o grmad de hrtii, toate


documentele pe care rposatul Mathew Stround le lsase. Nu fusese distrus
nici o hrtie, iar Charmian i Edward aveau predilecia de a se ntoarce mereu
la ele, parcurgnd, cu seriozitate, chitane, invitaii i scrisori de afaceri, n
sperana de a localiza pe undeva un clu, un indiciu.
Credei c mai e ceva la care nu ne-am uitat? ntreb Charmian cu o
und de speran.
Miss Marple ddu din cap c nu:
Se pare c ai cutat temeinic, drag. Poate, dac mi permitei, prea
temeinic. M gndesc, ntotdeauna, c un om i face un plan. Ca prietena
mea, doamna Eldritch; ea a avut o servitoare mic, att de drgu, care
lustruia linoleumul frumos, dar ea fcea treaba asta aa de temeinic nct a
lustruit duumeaua de la baie prea mult, astfel c, atunci cnd doamna
Eldritch a ieit din baie, tergtorul de plut i-a alunecat de sub picioare, a
czut foarte ru i i-a rupt, pur i simplu, piciorul! Foarte neplcut, pentru
c, bineneles, ua de la baie era nchis, grdinarul a trebuit s-aduc o
scar i s intre pe fereastr teribil de jenant pentru doamna Eldritch, care
a fost, ntotdeauna, o femeie foarte pudic.
Edward ddea semne de nerbdare. Miss Marple spuse imediat:
V rog s m iertai. Sunt grozav, tii, n a m abate de la subiect.
Dar un lucru i amintete de altul. i cteodat e util. Tot ce vroiam s v
spun e c, poate, dac ncercm s ne ascuim mintea i s ne gndim la un
loc probabil.
Edward spuse suprat:
Gndii-v dumneavoastr, Miss Marple. Creierul meu i al lui
Charmian sunt tabula rasa!
Drag, drag. tiu. e foarte obositor pentru voi. M-a uita prin astea.
Art hrtiile de pe mas.
* principalul personaj n povestirile detective ale scriitorului francez
Maurice Leblanc (1864-1941) ale crui cri s-au bucurat de popularitate.
Doar dac nu e ceva personal. Nu vreau s par indiscret.
Oh, ctui de puin. Dar m tem c n-o s gsii nimic.
Se aez la mas i, n mod metodic, cercet tot maldrul de
documente. Cum lua unul l i sorta automat, fcnd mici grmjoare. Dup
ce termin, rmase privind x nainte cteva minute.
Edward ntreb cu o uoar und de maliiozitate:
Ei, ce zicei, Miss Marple?
Aceasta i reveni, tresrind:
Pardon, v rog?
Ai gsit ceva relevant?
Oh, nu, nimic de genul sta. Cred c tiu ce fel de om era unchiul
vostru, Mathew.
Asemntor unchiului meu Henry, cred. i plceau glumele simple.
Burlac, evident m ntreb de ce? Pesemne o dezamgire n tineree?
Metodic pn la un punct, dar nu-i plcea s e ncorsetat aa sunt unii
burlaci!

n spatele domnioarei Marple, Charmian i fcu un semn lui Edward.


Vroia s zic c e "sisi".
Miss Marple continua s ecreasc, plin de voioie, despre rposatul
ei unchi Henry.
i plceau foarte mult jocurile de cuvinte. i unor oameni, jocurile de
cuvinte li se par plicticoase din cale-afar. Un joc de cuvinte poate foarte
iritant. Era i un om foarte suspicios. Era tot timpul convins c servitorii l
furau. i cteodat, desigur, aa i fceau, dar nu totdeauna. Asta devenise
o obsesie pentru el, bietul om. Spre sfrit, i bnuia c-i umbl i-i falsic
mncarea i, n cele din urm, refuz s mai mnnce altceva dect ou
erte! Spunea c nimeni nu putea s umble n interiorul unui ou ert. Dragul
de el, unchiul Henry, fusese att de vesel odinioar i plcea foarte mult
cafeaua dup ce servea masa. Obinuia s spun: "Cafeaua asta nu-i ap de
mare", vrnd s zic, nelegei, c ar vrea-o mai mare.
Edward simea c, dac mai aude ceva de unchiul Henry, nnebunete.
i plceau i tinerii, continu Miss Marple, dar avea o nclinaie n a-i
tachina puin, nelegei la ce m refer. Obinuia s pun pungile cu dulciuri
unde un copil nu putea s ajung.
Lsnd politeea la o parte, Charmian zise:
Cred c asta-i oribil!
Oh, nu, drag, era doar un burlac n vrst, tii, i nu cunotea la
copii. De fapt, nu era deloc prost. inea o groaz de bani n cas i instalase
un seif. Fcea mare caz de el ce sigur era. Ca urmare a faptului c
trncnise atta, bandiii i-au spart casa ntr-o noapte i au fcut, pur i
simplu, o gaur n seif cu ajutorul unei substane chimice.
Aa i-a trebuit, spuse Edward.
Oh, dar nu era nimic n seif, spuse Miss Marple. tii, de fapt, inea
banii n alt parte n spatele unor volume de rugciuni, n bibliotec, chiar
aa. Spunea c oamenii n-ar lua niciodat o carte de genul sta de pe vreun
raft!
Edward o ntreb nviorat de idee:
Asta-i! Ce-ar s ne uitm n bibliotec?
Dar Charmian cltin din cap dispreuitoare.
Crezi c nu m-am gndit la asta? Am cutat n toate crile, marea
trecut, cnd ai fost plecat la Portsmouth. Le-am scos pe toate, le-am
scuturat. Nu-i nimic acolo.
Edward oft. Apoi, ridicndu-se, ncerc s se descotoroseasc, cu tact,
de musara lor ce-i dezamgise:
A fost grozav de drgu din partea dumneavoastr s venii i s
ncercai s ne ajutai.
Pcat c n-a ieit nimic. M tem c v-am rpit prea mult timp. Totui, v
duc cu maina i o s putei prinde trenul de trei i jumtate.
Oh, fcu Miss Marple, dar trebuie s gsim banii, nu-i aa? Nu trebuie
s renunai, domnule Rossiter. Dac, la nceput, nu reuii, ncercai,
ncercai din nou.
Vrei s spunei c o s mai. ncercm?

De fapt, spuse Miss Marple, eu nc nu am nceput. "nti prinde


iepurele"*, cum spune doamna Beeton n cartea ei de bucate o carte
minunat, dar cumplit de costisitoare; majoritatea reetelor ncep cu: "Luai
250 de grame de smntn i o duzin de ou". Ia s vd, unde eram? Oh,
da. Ei bine, am prins, ca s zicem aa, iepurele iepurele ind, bineneles,
unchiul vostru, Mathew, i trebuie doar s hotrm acum unde i-o ascuns
banii. Trebuie s e foarte simplu.
Simplu? ntreb Charmian.
Oh, da, drag. Sunt sigur c trebuie s fcut un lucru evident. Un
sertar secret asta-i soluia mea.
Edward i replic sec:
Nu poi pune lingouri de aur ntr-un sertar secret.
Nu, nu, sigur c nu. Dar nu avem nici un motiv s credem c banii
sunt sub form de aur.
Spunea ntotdeauna.
Aa fcea i unchiul meu Henry cu seiful lui! Aa nct bnuiesc
foarte serios c o spunea numai de form. Diamante astea s-ar putea aa
foarte uor ntr-un sertar secret.
Dar ne-am uitat n toate sertarele secrete. Am adus i un tmplar s
examineze mobila.
Chiar, drag? Asta a fost foarte nelept din partea voastr. V-a
sugera faptul c biroul unchiului vostru ar locul cel mai probabil. A fost
escritoire-ul acela nalt de la perete?
Da. O s v art.
Charmian se duse la el. Las n jos tblia. nuntru erau sertrae i
sertrele. Deschise o ui din centru i aps un buton de la sertarul din
stnga. Fundul ascunztorii din centru scoase un clinchet i avans spre ea.
Charmian l scoase, lsnd s se vad bine un gol sub el.
Nu era nimic.
Vedei, nu-i asta o coinciden? exclam Miss Marple. Unchiul Henry
avea un birou exact ca sta, numai c al lui era furniruit cu nuc i sta-i din
mahon.
Oricum, zise Charmian, nu-i nimic nuntru, dup cum vedei.
Cred c tmplarul vostru, observ Miss Marple, era tnr. El nu tia
totul. Oamenii erau foarte dibaci cnd fceau, odinioar, ascunztori. Exist
aici un astfel de lucru: un loc secret n altul secret.
Scoase un ac de pr din colanul ei aranjat din pr crunt. Dup ce l
ndrept, i npse vrful n ceea ce prea o guric ntr-o parte a locului
secret din centru. Cu puin greutate trase un sertra. nuntrul lui era o
legtur de scrisori i o hrtie mpturit.
Edward i Charmian se npustir asupra lucrurilor. Cu degete
tremurtoare, Edward despturi hrtia. i ddu drumul cu un gest de dispre.
O reet de buctrie. unc prjit!
Charmian desfcea funda cu care erau legate scrisorile. Scoase una i
se uit la ea: "Scrisori de dragoste"!
Miss Marple reaciona n stil victorian:

Ce interesant! Poate este motivul pentru care unchiul vostru nu s-a


cstorit niciodat.
Charmian citi cu glas tare: "Dragul meu Mathew, trebuie s-i
mrturisesc c mi se pare foarte mult timp de cnd am primit ultima ta
scrisoare. ncerc s-mi umplu timpul cu diferite scrisori ce-mi sunt
ncredinate i, adesea, mi spun c sunt cu adevrat norocoas s vd attea
lucruri de pe glob, dei nici nu m gndeam cnd am plecat n America c
trebuia s voiajez pn n insulele astea ndeprtate!"
Charmian se ntrerupse: "De unde este? Oh, Hawaii"? Ea continu: "Dar
vai, btinaii sunt nc departe de a vedea lumina credinei. Sunt dezbrcai,
n stare de slbticie i-i petrec majoritatea timpului notnd i dansnd,
mpodobindu-se cu ghirlande de ori. Domnul Gray i-a convertit pe civa,
dar este o munc titanic, iar el i doamna Gray sunt triti i descurajai
* aluzie la zictoarea "nti prinde iepurele i apoi gtete-1" (engl.:
First catch your hare, then cook him).
ncerc s fac tot ce pot s-l nveselesc i s-l ncurajez, dar i eu sunt
adesea trist pentru un motiv pe care-l poi ghici, drag Mathew. Vai, lipsa ta
este o ncercare grea pentru o inim care iubete. Jurmintele tale rennoite
i protestele c ii la mine m-au bucurat foarte mult. Acum i pentru
totdeauna inima mea credincioas i devotat i aparin, drag Mathew, i
rmn.
Dragostea ta adevrat,
Betty Martin.
P. S. Pun scrisoarea pe adresa prietenei noastre comune, Matilda
Graves, ca de obicei. Sper ca Cerul s ne ierte acest mic subterfugiu".
Edward uier.
O femeie misionar! Deci, asta era iubirea unchiului Mathew. De ce nu
s-or cstorit niciodat?
Se pare c ea a cutreierat toat lumea, spuse Charmian, uitndu-se
prin scrisori.
Mauritius. tot felul de locuri. Probabil a murit de friguri galbene sau de
altceva.
Un chicotit slab i fcu s tresar. Aparent, Miss Marple tare se amuza.
Hai, hai, ia uite ce avem aici! zise ea.
Citea reeta pentru unc prjit. Observnd privirile lor ntrebtoare,
citi cu glas tare: "unc prjit cu spanac. Luai o bucat bun de unc,
umplei-o cu cei de usturoi i acoperii-o cu zahr neprelucrat, roiatic.
Coacei ncet n sob. Servii cu o garnitur de piure de spanac".
Ce mai credei despre asta?
Cred c sun groaznic, spuse Edward.
Nu, nu, de fapt ar putea foarte gustos, dar ce credei de toat
treaba asta?
Deodat, o raz de lumin i inund faa lui Edward.
Credei c este vreun cod. vreo criptogram de vreun fel?
I-o smulse din mn.

Privete, Charmian, ar putea , tii! Altfel, n-are nici un rost s pui o


reet de buctrie ntr-un sertra secret.
Exact, spuse Miss Marple. Foarte, foarte semnicativ.
Charmian spuse:
tiu ce ar putea . cerneal invizibil! Hai s-o nclzim. Aprinde soba
electric.
Edward aa fcu. Dar nici un semn de scris nu apru la acest
tratament.
Miss Marple tui.
tii, de fapt cred c v complicai prea mult. La drept vorbind, reeta
este numai o indicaie. Cred c scrisorile sunt semnicative.
Scrisorile?
n special semntura, spuse Miss Marple.
Dar Edward abia c o auzi. O chem emoionat pe Charmian:
Vino aici! Are dreptate. Uite. plicurile sunt foarte vechi, dar scrisorile
sunt scrise mult mai trziu.
Exact, spuse Miss Marple.
Sunt doar aparent vechi. Pariez pe orice c btrnul unchi Mathew
le-a falsicat el nsui.
Cu siguran, zise Miss Marple.
Toat afacerea este o plcere. N-a existat niciodat o femeie
misionar. Trebuie s e un cod.
Dragii mei, dragi copii. nu trebuie s complicai totul att de mult.
Unchiul vostru era, de fapt, un om foarte simplu. El a vrut s fac o mic
glum, asta-i tot.
Pentru prima dat, i-au acordat ntreaga lor atenie.
De fapt ce dorii s spunei exact, Miss Marple? ntreb Charmian.
Vreau s spun, drag, c de fapt ii banii n mna ta n aceast clip.
Charmian se holb la reet.
Semntura, drag, asta explic totul. Reeta este doar o indicaie.
Dac dm la o parte toi ceii de usturoi i zahrul i restul, ce rmne de
fapt? Ce, unc i spanac, nu? unc i spanac! nsemnnd nimic*! Aadar
este clar c scrisorile sunt importante. i apoi, dac luai n considerare ce a
fcut unchiul vostru chiar nainte de a muri, el s-a btut uor la ochi ai zis.
Deci, asta e. sta este clu-ul, vedei?
Charmian zise:
Noi suntem nebuni sau dumneata?
Dar, draga mea, trebuie s auzit expresia folosit cnd ceva nu e
veritabil sau nu mai are nici o valoare n zilele noastre: "all my eye and Betty
Martin"*.
Edward rmase cu gura cscat, ochii czndu-i pe scrisoarea din
mn. "Betty Martin."
Dar, desigur, domnule Rossiter. Aa cum tocmai ai spus nu exist.
nu a existat o asemenea persoan. Scrisorile au fost scrise de unchiul
dumneavoastr i cred c s-a distrat grozav scriindu-le. Aa cum zicei,
scrisul de pe plicuri este mult mai vechi. de fapt, plicurile nu puteau s

aparin n nici un fel scrisorilor, deoarece timbrul de pe una pe care o inei


este din o mie opt sute cincizeci i unu.
Fcu o pauz i explic subliniind cu emfaz: o mie opt sute cincizeci i
unu. i asta explic totul, nu-i aa?
Mie nu, zise Edward.
Ei bine, neleg, spuse Miss Marple, a zice c nici eu n-a neles
dac n-ar fost nepoelul meu, Lionel. Un bieel att de scump i att de
pasionat colecionar de timbre. tie totul despre timbre. El mi-a povestit
despre timbre rare i scumpe i c o descoperire nou, minunat a fost
scoas la licitaie. i mi aduc chiar aminte c a menionat un timbru unul
albastru de doi ceni din o mie opt sute cincizeci i unu. Valora circa douzeci
i cinci de mii de dolari, cred. nchipuii-v! mi imaginez c i celelalte timbre
sunt la fel de rare i valoroase.
Fr ndoial, le-a cumprat prin intermediari i a avut grij s tearg
urmele, cum se spune n povestirile detective.
Edward gemu. Se aez i-i ngrop faa n mini.
Ce s-a ntmplat? ntreb Charmian.
Nimic. Mi-a trecut prin cap gndul groaznic c, dac n-ar fost Miss
Marple, am putut arde scrisorile astea din decen i cavalerism!
Ah, spuse Miss Marple, tocmai asta nu-i dau, niciodat, seama
aceti gentlemeni btrni crora la place s fac farse. mi amintesc c
unchiul meu Henry i-a trimis unei nepoate favorite o bancnot de cinci lire
drept cadou de Crciun. A pus-o ntr-o felicitare pe care a lipito i a scris
deasupra: "Cu dragoste i cele mai bune urri. Din pcate, asta-i tot ce-mi
pot permite n acest an". Biata fat, suprat de ceea ce credea c-i doar
zgrcenia lui, arunc totul, direct n foc. Aa nct, bineneles, el a trebuit si dea o alt bancnot.
Sentimentele lui Edward fa de unchiul Henry au suferit o schimbare
brusc i complet.
Miss Marple, spuse el, m duc s aduc o sticl de ampanie. S bem
cu toii n sntatea unchiului Henry.
Cazul servitoarei perfecte
Oh, v rog, doamn, pot s v vorbesc o clip?
S-ar putea crede c era prin natura ei o absurditate, de vreme ce Edna,
mica servitoare de la Miss Marple, sttea de fapt de vorb cu stpna chiar n
acel moment.
Recunoscnd, totui, obinuina, Miss Marple spuse prompt:
* (engl.) Gammon and spinach! Meaning nonsense! Gammon: a)
slnin afumat, slnin cu orici, partea din unc care are i grsimea; b)
plvrgeal cu intenia de a nela pe cineva. Spinach: a) spanac; b) ceva
inexistent.
* (aprox.) "Wax Albina"; "Spanac pe b".
Desigur, Edna. Vino i nchide ua. Despre ce e vorba?
nchiznd asculttoare ua, Edna pi n camer, mpturi colul
orului ei ntre degete i nghii de cteva ori.
Zi, Edna! spuse Miss Marple ncurajatoare.

Oh, v rog, doamn, e vorba de verioara mea, Gladdie. tii, i-a


pierdut slujba.
Vai de mine, mi pare ru s aud asta. Ea era la conacul cel mare, nui aa, la domnioara. doamna. Skinner?
Da, doamn, exact, doamn. i Gladdie este foarte necjit din
cauza asta, grozav de necjit.
Gladys a schimbat slujbele cam des nainte, totui, nu-i aa?
Aa e, doamn. De felul ei, Gladdie este mereu amatoare de
schimbare. Nu pare, niciodat, cu totul aezat, dac nelegei ce vreau s
spun. Dar, ntotdeauna, ea a fost cea care a anunat c pleac, tii!
i de data aceasta e invers? ntreb Miss Marple scurt.
Da, doamn, i asta a suprat-o pe Gladdie de groaz.
Miss Marple arta uor surprins. i amintea de Gladys, care venise
cteodat s bea ceai n buctrie n "zilele ei libere", ca de o fat solid,
chicotind, cu un temperament foarte echilibrat.
Edna continu:
S vedei, doamn, cum s-a ntmplat cum consider domnioara
Skinner.
Cum consider domnioara Skinner? ntreb Miss Marple cu rbdare.
De data aceasta Edna fu n stare s povesteasc ntreaga trenie.
Oh, doamn, a fost aa un oc pentru Gladdie. tii, una din broele
domnioarei Emily a disprut i s-a fcut atta caz i zarv pentru asta ca
niciodat, cci, desigur, nimnui nu-i place s i se ntmple aa ceva; este
ngrijortor, doamn, tii ce vreau s spun. i Gladdie a ajutat s se
cerceteze peste tot i domnioara Lavinia spunea c se duce la poliie s
anune i atunci broa a aprut: czuse n spatele sertarului de la toalet i
Gladdie a fost foarte mulumit. Chiar a doua zi o farfurie s-a spart i
domnioarei Lavinia i sri andra s-o dea afar i i-a spus lui Gladdie c-i d
un preaviz de o lun. i Gladdie crede c nu e vorba de o farfurie, c
domnioara Lavinia se folosete de asta ca un pretext i c trebuie s e din
cauza broei i c ele i nchipuie c ea a luat-o i a pus-o napoi cnd s-a
ameninat cu poliia, i Gladdie n-ar face un asemenea lucru, n-ar face
niciodat. i crede c zvonul se va rspndi i va mpotriva ei i sta-i un
lucru foarte serios pentru o fat, dup cum tii, doamn.
Miss Marple ncuviin. Dei nu-i plcea n mod deosebit Gladys, cea
dat afar i care avea propriile ei opinii, era aproape sigur de cinstea
perfect a fetei i-i putea prea bine imagina c afacerea trebuie s o
necjit.
Edna spuse pe un ton rugtor:
Se poate, doamn, s facei ceva n legtur cu asta?
Spune-i s nu e proast, zise Miss Marple hotrt. Dac nu a luat
ea broa, fapt de care sunt sigur, atunci n-are nici un motiv s e necjit.
Se va rspndi zvonul, zise Edna descurajat.
Domnioara Marple spuse:
Am. am. s m duc acolo dup-amiaz. Am s vorbesc cu
domnioara Skinner.

Oh, v mulumesc, doamn, spuse Edna.


Vechiul conac era o cas mare n stil victorian, nconjurat de pdure i
de un parc. De cnd se dovedise de nenchiriat i de nevndut dup cum era,
un ntreprinztor speculativ l mprise n patru apartamente cu un sistem
central de nclzire i cu folosirea "domeniului" n comun de ctre chiriai.
Experimentul fusese satisfctor. O btrn doamn bogat i excentric
mpreun cu camerista ei ocupau un apartament. Btrna doamn avea o
pasiune pentru psri i ntreinea n ecare zi o adunare a naripatelor la
mese. Un judector indian la pensie i soia sa au nchiriat un al doilea. Un
cuplu 59 foarte tnr, recent cstorit, l-a ocupat pe al treilea i cel de al
patrulea fusese luat, numai cu dou luni n urm, de dou tinere pe nume
Skinner. Chiriaii erau n relaii foarte distante unii cu alii, ntruct nu aveau
nimic n comun. Proprietarul fusese auzit spunnd c acesta era un lucru
excelent. El se temea de prietenii, urmate de certuri i plngerile de rigoare
ce i s-ar adresat.
Miss Marple i cunotea pe toi chiriaii, dei nu tia pe niciunul dintre ei
prea bine.
Domnioara Skinner, cea mare, domnioara Lavinia era ceea ce se
poate spune membrul conductor al rmei. Domnioara Emily, cea mic, i
petrecea majoritatea timpului n pat, suferind de variate boli care, n opinia
celor din St. Mary Mead, erau mai mult imaginare.
Numai domnioara Lavinia credea cu toat devoiunea n martiriul i
rbdarea cu care suferea sora sa i alerga pe dat, btnd satul de la un
capt la altul, dup comisioane i lucruri pe care "sora mea i le dorete
deodat".
n St. Mary Mead se credea c, dac domnioara Emily suferea pe
jumtate pe ct susinea, ar trimis de mult dup doctorul Haydock. Dar
domnioara Emily, cnd i se sugera acest lucru, i nchidea ochii cu un aer
superior i murmura c n cazul ei nu era uor cei mai buni specialiti din
Londra fuseser derutai i un nou venit minunat n breasl i prescrisese cel
mai modern tip de tratament i ea spera cu adevrat c starea sntii i se
va ameliora mulumit acestuia. Nici un medic generalist nu-i putea deloc
nelege cazul.
Dup prerea mea, spunea sincera domnioar Hartnell, ea e foarte
neleapt c nu-l cheam. Dragul de el, doctorul Haydock, n maniera aia a
sa repezit i-ar putea spune c n-are nimic, s se dea jos din pat i s nu mai
fac atta caz! I-ar face foarte mult bine!
Scpnd de un asemenea tratament arbitrar, domnioara Emily
continu, aadar, s zac pe sofale, s se nconjoare cu cutiue pline de
pastile ciudate i s resping aproape tot ce i se gtea i s cear altceva
de obicei ceva dicil i care nu era la ndemn de obinut.
Ua i-o deschise domnioarei Marple, Gladdie care arta mai deprimat
dect ar crezut vreodat Miss Marple c e capabil. n sufragerie (un sfert
din fostul living, care fusese mprit n sal de mas, salon, baie i coul de
rufe pentru servitoare), domnioara Lavinia se ridic s-o ntmpine pe Miss
Marple.

Lavinia Skinner era o femeie nalt, slbnoag, osoas de vreo


cincizeci de ani. Avea o voce argoas i o purtare repezit.
mi pare bine c v vd, zise ea. Emily zace n pat. se simte ru
astzi, biata de ea.
Spera s v vad, ceea ce ar reconforta-o, dar sunt momente cnd nu
se simte n stare s vad pe nimeni. Draga de ea, e tare rbdtoare.
Miss Marple i rspunse politicos. Servitoarele era principala tem de
conversaie n St.
Mary Mead, aa nct nu-i fu greu s dirijeze discuia n direcia asta.
Miss Marple spuse c auzise c fata aia drgu, Gladys Holmes, urma s
plece.
Domnioara Lavinia i conrm spusele.
De miercuri ntr-o sptmn. A spart lucruri, tii. Nu putem permite
aa ceva.
Miss Marple oft i-i ddu cu prerea c toi trebuie s ne obinuim
astzi cu lucruri de-astea. E att de greu s faci servitoarele s vin la ar.
Credea domnioara Skinner c era ntr-adevr bine s se despart de Gladys?
tiu c e greu s gseti servitoare. ncuviin domnioara Lavinia.
Familia Devereux n-a gsit pe nimeni dar nici nu m mir se ceart tot
timpul, jazz toat noaptea, se mnnc la orice or, fata aia nu tie cum se
ine o gospodrie. Mi-e mil de brbatul ei! i apoi, familia Larkin tocmai a
rmas fr servitoare. Sigur, cu rea judectorului i dorina lui de a i se
pregti Chota Hazri*, cum i zice el, la ora ase dimineaa i doamna Larkin
care e mereu nemulumit. Nu m mir nici de asta, de pild. Janet de la
doamna Carmichael este cea mai stabil, desigur, dar dup mine este o
femeie foarte dezagreabil i o nfrunt pe btrna doamn.
* (n anglo-indian) un fel uor de mncare pentru dimineaa devreme.
Atunci, nu credei c ar trebui s revenii asupra deciziei n privina
Gladysei? E o fat tare bun. i cunosc ntreaga familie; oameni foarte cinstii
i de calitate.
Domnioara Lavinia se mpotrivi:
Am motivele mele, spuse ea dndu-i importan.
Miss Marple murmur:
V-a lipsit o bro, am auzit.
Cine-a trncnit? mi nchipui c fata. Pe cinstite, sunt aproape sigur
c ea a luat-o. i apoi s-a speriat i a pus-o la loc, dar, vedei, nu poi spune
nimic dac nu eti sigur. Schimb subiectul. Venii s-o vedei pe domnioara
Emily, Miss Marple. Sunt sigur c-o s-i fac bine.
Miss Marple o urm docil la o u, unde domnioara Lavinia btu, fu
invitat s intre i-i introduse musara n cea mai bun camer din
apartament n care lumina nu ptrundea mai deloc din cauza jaluzelelor pe
jumtate trase. Domnioara Emily sttea culcat n pat, bucurndu-se, dup
toate aparenele, de penumbr dar i de suferinele sale nedenite.
Lumina slab o fcea s par o in subire, cu o alur imprecis, cu o
grmad de pr blond-cenuiu nengrijit n jurul capului, din care se
desprindeau crlioni, totul artnd ca un cuib de pasre cu care nici o

pasre, care s-ar respectat, nu s-ar putut mndri. n camer era un miros
de ap de colonie, biscuii rncezi i camfor.
Cu ochii pe jumtate nchii i cu o voce slab, subiratic, Emily
Skinner le explic c era "una din zilele ei proaste".
Cel mai ru lucru cnd eti bolnav e faptul c i dai seama ce povar
devii pentru cei din jur, zise domnioara Emily pe un ton melancolic. Lavinia
e att de bun cu mine. Lavie, drag, mi e att de greu c te necjesc
mereu, dar dac ai umple sticla cu ap erbinte aa cum mi place dac e
prea plin m apas cam mult, pe de alt parte, dac nu e sucient de plin,
se rcete imediat!
mi pare ru, drag. D-mi-o. O s-o golesc puin.
Dac tot o faci, umple-o din nou. Nu avem ruscus* n cas, nu-i aa,
nu, nu conteaz.
Pot i fr asta. Nite ceai slab i o feliu de lmie n-avem lmi?
Chiar? Nu pot s beau ceai fr lmie. Cred c laptele s-a tiat puin azi
diminea. M-a fcut s nu mai am chef smi pun lapte n ceai. Nu conteaz.
Pot s triesc i fr ceaiul meu. Numai c m simt att de slbit. Se spune
c stridiile sunt hrnitoare. M ntreb dac a ncerca cteva. Nu, nu, prea
mult btaie de cap s le cumperi la ora asta naintat. Pot s rabd pn
mine.
Lavinia iei din camer murmurnd ceva incoerent despre dusul cu
bicicleta pn n sat.
Domnioara Emily zmbi alene musarei sale i sublinie c nu-i plcea
deloc s dea cuiva vreo btaie de cap.
Miss Marple i spuse Ednei n seara aceea c se temea c misiunea sa
euase.
Era foarte tulburat de faptul c zvonuri despre necinstea Gladysei
circulau deja n sat.
La pot, domnioara Wetherby o abord:
Drag Jane, i-au dat o recomandare scris n care se spune c este
binevoitoare, sobr i respectabil, dar nu se arat nimic despre cinste. Mi se
pare foarte semnicativ! M tem c e ceva n legtur cu broa. Cred c
trebuie s e ceva n chestia asta, tii, deoarece nimeni nu d drumul azi la o
servitoare dac nu e ceva destul de grav. Le va foarte greu s gseasc pe
alta. Fetele, pur i simplu, nu se duc la conacul cel vechi. Sunt nervoase cnd
se ntorc acas n zilele lor libere. O s vezi c surorile Skinner n-o s
gseasc pe altcineva i atunci, poate, sora aia teribil de ipohondr se va da
jos din pat i va pune mna s fac ceva!
Mare a fost suprarea n sat cnd s-a dovedit c domnioarele Skinner
angajaser, de la o agenie, o servitoare nou, care, dup toate relatrile, era
un model de cinste i virtute.
O recomandare dup trei ani de slujb, foarte clduroas, prefer
provincia i cere un salariu mai mic dect Gladys. Cred c am avut un
adevrat noroc.
* e o plant

Chiar, adevrat? ntreb Miss Marple creia i se aduser la


cunotin aceste detalii de ctre domnioara Lavinia n magazinul
negustorului de pete.
Pare prea bun ca s e adevrat.
Apoi, prerea celor din St. Mary Mead a fost c modelul de cinste i
virtute s-a rzgndit n ultima clip i nu a mai sosit.
Niciunul dintre aceste pronosticuri nu se adeveri, totui, i satul lu
cunotin de comoara domestic pe nume Mary Higgins care trecu prin
localitate n taxi spre conacul cel vechi.
Trebuiau s recunoasc cu sinceritate c arta bine. O femeie cu o
nfiare foarte respectabil, foarte corect mbrcat.
La urmtoarea vizit pe care Miss Marple o fcu la conacul cel vechi, cu
ocazia adunrii organizatorilor unei srbtori n parohie (la care cine vroia i
vindea lucruri), Mary Higgins deschise ua. Era, cu siguran, o servitoare cu
un aer superior, cam de vreo patruzeci de ani, cu pr negru lins, obraji roii,
o siluet plinu, mascat discret n negru cu un or alb i bonet "exact
tipul de servitoare bun, de mod veche", cum explic mai trziu Miss Marple
i cu vocea potrivit, amabil, respectuoas, att de diferit de accentele
tari, nazale ale vocii Gladysei.
Domnioara Lavinia arta mult mai puin hruit ca de obicei i, dei a
regretat c n-a putut s-i ia i ea un stand, din cauza grijii pe care trebuia s
i-o poarte surorii sale, totui particip cu o sum frumuic i a promis s
contribuie cu seturi de sugative i osete pentru bebelui.
Miss Marple coment alura ei de bunstare.
Simt c-i datorez foarte mult lui Mary. Sunt att de mulumit c mam hotrt s scap de fata cealalt. Mary este cu adevrat o comoar.
Gtete bine, servete frumos la mas i pstreaz, cu scrupulozitate,
curenia n micul nostru apartament, ntoarce saltelele n ecare zi. i se
poart minunat cu Emily!
Miss Marple ntreb imediat de Emily.
Oh, draga de ea. S-a simit foarte ru din cauza vremii, n ultimul
timp. N-are; ncotro, asta-i, cteodat face puin lucrurile s par mai dicile.
Vrea s i se gteasc cte ceva i, apoi, cnd e servit, spune c nu poate s
mnnce acum i apoi vrea din nou, dup jumtate de or i totul s-a rcit i
trebuie renclzit, Asta cere munc, nu glum, dar, din fericire, Mary nu le
pune la inim. E obinuit s ngrijeasc invalizi, aa zice, i-i nelege. Este
mare lucru.
Draga mea, ai avut noroc, spuse Miss Marple.
Chiar aa. Simt c Mary ne-a fost trimis ca un rspuns la o
rugciune.
Mi se pare aproape prea bine ca s e adevrat, spuse Miss Marple.
A , a puin atent, dac a n locul tu.
Lavinia Skinner nu prinse nuana din aceast remarc. Ea spuse:
Oh, v asigur c fac tot ce pot s se simt bine. Nu tiu ce m-a face
dac ar pleca.

Nu cred c va pleca pn cnd nu va gata de plecare, adug Miss


Marple i o privi cu neles pe gazda sa.
Domnioara Lavinia spuse:
Cnd nu ai griji gospodreti, asta i ia aa o greutate de pe inim,
nu-i aa? Cum se poart micua Edna?
Se descurc destul de bine. Nu ca Mary a voastr. Dar eu tiu totul
despre Edna pentru c e o fat din sat.
Cnd iei n hol auzi vocea bolnavei care spunea pe un ton ridicat:
Ai lsat compresa asta s se usuce. doctorul Allerton a spus n mod
deosebit c trebuie s e tot timpul umed. Bine, bine, las-o. Vreau o ceac
cu ceai i un ou ert. ert numai trei minute i jumtate, ine minte i trimiteo pe domnioara Lavinia la mine.
Mary cea ecient apru din dormitor i i spuse Laviniei: "Domnioara
Emily v cheam, doamn", deschise ua pentru Miss Marple, o ajut s-i
pun haina i-i nmn umbrela n maniera cea mai ireproabil.
Miss Marple lu umbrela, o scp, ncerc s-o ridice i i czu geanta
care se deschise.
Mary, politicoas, adun diferite ecutee o batist, un carneel cu
adrese, un portmoneu de piele demodat,doi ilingi, trei penny i o bucat de
baton dulce de ment, n dungi.
Miss Marple primi ultimul obiect cu oarecare jen.
Oh, drag, sta trebuie s fost al bieelului doamnei Clement. El l
sugea i-mi amintesc c mi-a luat geanta s se joace cu ea. El trebuie s-l
pus nuntru. E teribil de lipicios aa?
S-l iau, doamn?
Oh, dac vrei? Mulumesc foarte mult.
Mary ridic ultimul lucru, o oglinjoar i dup ce o primi, Miss Marple
exclam ncntat:
Ce noroc c nu s-a spart.
Dup aceea ea plec, Mary rmase politicoas la u innd o bucat
de baton de zahr cu dungi, fr nici o expresie deosebit pe fa.
Timp de zece zile, St. Mary Mead a trebuit s ndure, s aud calitile
comorii domnioarei Lavinia i a domnioarei Emily.
n a unsprezecea zi, satul fu trezit de o veste trsnet.
Mary, modelul de cinste i virtute dispruse! Patul ei era neatins i ua
din fa a fost gsit dat la perete. Se strecurase n linite, n timpul nopii.
i nu numai Mary lipsea! Dou broe i cinci inele ale domnioarei
Lavinia, trei inele, un pandantiv, o brar i patru broe ale domnioarei
Emily lipseau de asemenea!
Era nceputul catastrofei.
Tnra doamn Devereux i pierduse diamantele pe care le inea ntrun sertar deschis, ca i nite blnuri de valoare primite ca dar de nunt.
Judectorului i soiei sale li se luaser bijuterii i o anumit sum de bani.
Doamna Carmichael a suferit cele mai mari pagube. Nu numai c avea nite
bijuterii de foarte mare valoare, dar mai inea i o mare sum de bani care
dispruse din apartament. Fusese seara liber a Janettei i stpna sa

obinuia s se plimbe prin grdin pe nserate, chemnd psrile i


presrndu-le rimituri. Devenise clar c Mary, servitoarea cea perfect,
avusese chei potrivite pentru toate apartamentele!
Trebuie s mrturisim c a fost o anumit satisfacie cam deplasat n
St. Mary Mead.
Domnioara Lavinia se ludase att de mult cu miraculoasa ei Mary. "i
tot timpul sta, drag, fusese o hoa obinuit!" spuneau oamenii.
Urm o descoperire interesant. Nu numai c Mary dispruse n neant,
dar agenia, care o trimisese i garantase recomandrile, se alert cnd
descoperi c Mary Higgins, care le ceruse de lucru i ale crei recomandri
fuseser acceptate, nu existase niciodat, n ciuda tuturor cutrilor. Era
numele unei servitoare care locuise la sora adevrat a unui diacon, dar
adevrata Mary Higgins tria linitit ntr-un loc prin Cornwall.
Inteligent toat treaba, recunoscu inspectorul Slack. i dac vrei s
tii de la mine, femeia asta lucreaz cu o band. S-a mai ntmplat un caz de
acelai fel n Northumberland acum un an. Lucrurile furate n-au fost gsite
niciodat i nici ea n-a fost prins. Totui, stm mai bine dect cei din Much
Burham!
Inspectorul Slack era ntotdeauna un om plin de sine.
Totui, sptmnile treceau i Mary Higgins rmnea triumftoare n
largul ei. n van inspectorul Slack* i dubl energia care-i lipsea numelui su.
Domnioara Lavinia plngea tot timpul. Domnioara Emily era aa de
tulburat i se ngrijor att de mult de starea ei, nct trimise imediat dup
doctorul Haydock.
ntregul sat era teribil de curios s ae ce credea el despre bolile de
care pretindea c sufer domnioara Emily, dar, normal, nu-l putea nimeni
ntreba. tiri satisfctoare se rspndir totui n legtur cu asta, prin
domnul Meek, asistentul farmacistului care se plimba cu Clara, servitoarea
doamnei Price-Ridley. S-a aat apoi c doctorul Haydock prescrisese un
* (engl.) slack moale, neglijent, inactiv.
amestec de asafoetid* i valerian care, potrivit domnului Meek, era
remediul universal pentru soldaii ce simuleaz boli!
Curnd dup aceea, s-a aat c domnioara Emily, fr s renune la
ngrijirile medicale pe care le primea, a declarat c n starea de sntate n
care se aa simea c e de datoria ei s e aproape de specialistul din Londra
ce nelegea cazul ei. Era bine i pentru Lavinia, spunea ea.
Apartamentul a fost subnchiriat.
Cteva zile dup aceea, Miss Marple, cam mbujorat i agitat, fcu o
vizit poliiei din Much Burham i ntreb de inspectorul Slack.
Inspectorului Slack nu-i plcea de Miss Marple. Dar era contient c
eful poliiei, colonelul Melchett nu-i mprtea opinia. De aceea, cam
bombnind o primi.
Bun ziua, Miss Marple, Cu ce v pot de folos?
Oh, drag, m tem c te grbeti, spuse Miss Marple.
O groaz de treab, dar mi putei rpi cteva momente, spuse
inspectorul Slack.

Oh, drag, fcu Miss Marple, sper s-i pot explica pe neles ce am
de zis. E att de dicil s te explici, nu crezi? Nu, poate pentru dumneata nu
e. Dar tii, neind educat n stil modern, am avut o guvernant, care m
nva datele despre regii Angliei i cunotine generale i cum se fac acele
de cusut i chestii de astea. La grmad, nelegi, nu te nva s treci la
subiect. Ceea ce, de fapt, vreau s fac. Este vorba de fata domnioarei
Skinner, Gladys, pe care o cunoti.
Mary Higgins, spuse inspectorul Slack.
Oh, da, cea de-a doua servitoare. Dar e vorba de Gladys Holmes, o
fat cam impertinent i cam prea plin de ea, dar, de fapt, foarte cinstit i
este foarte important ca acest lucru s e recunoscut.
Nu-i nici o plngere mpotriva ei pn acum, dup cte tiu, spuse
inspectorul.
Nu, tiu c nu este nici o plngere, dar asta este partea proast.
Pentru c, vedei, oamenii continu s cread anumite lucruri. Oh, drag. tiu
c m exprim ru. Ceea ce de fapt vreau s spun e c lucrul important este
s-o gsim pe Mary Higgins.
Desigur, spuse inspectorul Slack. Avei vreo idee n privina asta?
Da, de fapt am, spuse Miss Marple. Pot s v pun o ntrebare?
Amprentele v sunt de vreun folos?
Ah, fcu inspectorul Slack, aici ea e mult prea abil pentru noi. i
fcea toat treaba cu mnui de cauciuc sau cu mnui de servitoare, se
pare. i ea a fost foarte precaut. a ters toate lucrurile din dormitorul ei i
de pe chiuvet. Nu s-a putut gsi nici o singur amprent n toat casa.
Dac ai avea amprentele ei, asta v-ar ajuta?
S-ar putea, doamn. Ar putea cunoscute la Scotland Yard. Nu e
prima ei lovitur, a zice!
Miss Marple ncuviin ncurajat. i deschise geanta i scoase o mic
cutie de carton.
nuntru, nvelit n vat era o oglinjoar.
Din geanta mea, spuse Miss Marple. Amprentele servitoarei sunt pe
ea. Cred c-ar satisfctoare. ea a atins o substan extrem de lipicioas o
clip mai nainte.
Inspectorul Slack se uita uluit.
I-ai luat amprentele n mod intenionat?
Desigur.
Atunci o bnuiai?
Ei bine, tii, m-a uimit c era puin prea bun ca s e adevrat.
De fapt, i-am i spus domnioarei Lavinia. Dar ea, pur i simplu, nu a reinut
aluzia! tii, inspectore, m tem c nu cred n modele de cinste i demnitate.
Majoritatea dintre noi avem defectele noastre. i slujba n gospodrie le
scoate la iveal foarte repede.
* o substan nchis la culoare obinut din nite plante din Irak i
vestul Indiei i folosit n medicin ca antispasmodic.

Bine, spuse inspectorul Slack revenindu-i, m simt obligat fa de


dumneavoastr, cu siguran. Le vom trimite la Scotland Yard i vom vedea
ce au de spus.
El se opri. Miss Marple i lsase capul puin pe o parte i-l privea cu
mult subneles.
Ce zici, inspectore, nu crezi c-ar cazul s caui puin mai aproape?
Ce vrei s spunei, Miss Marple?
E foarte dicil de explicat, dar cnd dai peste un lucru deosebit l
observi. Dei, adesea, lucruri deosebite pot doar nite eacuri. tii, am
simit asta tot timpul; vreau s zic despre Gladys i bro. Ea este o fat
cinstit; ea nu a luat broa. Atunci de ce a crezut domnioara Skinner c a
luat-o? Domnioara Skinner nu e o proast, nici vorb de asta! De ce a fost
ea att de nerbdtoare s-o lase pe fat s plece cnd aceasta era o
servitoare bun i servitoarele sunt greu de gsit? Asta a fost ceva deosebit,
tii. Aa c m-am ntrebat. M-am tot ntrebat. i am observat un alt lucru
deosebit! Domnioara Emily este ipohondr, dar este prima ipohondr care
nu a trimis dup vreun doctor imediat. Ipohondrilor le plac doctorii.
Domnioarei Emily nu.
Unde vrei s ajungei, Miss Marple?
Ei bine, tii, vreau s v sugerez c domnioara Lavinia i
domnioara Emily sunt persoane speciale. Domnioara Emily i petrece
aproape tot timpul ntr-o camer ntunecat i dac prul la nu-i o peruc,
atunci eu mi nghit propria mea me de la spate! i ceea ce vreau s spun
e asta: Este perfect posibil ca o femeie slab, palid, cu prul crunt,
suferind s e una i aceeai cu femeia brunet, mbujorat i plinu. i
nimeni din cte tiu nu le-a vzut pe domnioara Emily i pe Mary Higgins n
unul i acelai loc. Au avut o mulime de timp s fac dubluri dup toate
cheile, o mulime de timp s ae totul despre ceilali chiriai i apoi s scape
de fata din partea locului. Domnioara Emily face o plimbare rapid peste
cmp ntr-o noapte i sosete la gar ca Mary Higgins a doua zi. i apoi, la
momentul potrivit, Mary Higgins dispare i toi se pun cu surle i trmbie pe
urmele ei. V spun unde-o putei gsi, inspectore; pe sofaua domnioarei
Emily Skinner. Luai-i amprentele, dac nu m credei, i vei descoperi c am
dreptate! O pereche de hoae detepte, asta sunt domnioarele Skinner. i,
fr ndoial, n legtur cu un complice inteligent care ascunde bunurile
furate. Dar, de data asta, nu le mai merge! N-am de gnd s las ca cinstea
unei fete de caracter din satul nostru s e terfelit n halul sta! Gladys
Holmes este ct se poate de cinstit i toat lumea trebuie s-o tie! Bun
ziua!
Miss Marple ieise demn, nainte ca inspectorul Slack s-i revin.
Pfui! Fcu el. Dac are dreptate.
Curnd descoperi c Miss Marple avea, din nou, dreptate.
Colonelul Melchett l-a felicitat pe Slack pentru eciena sa i Miss
Marple a invitat-o pe Gladys s vin la ceai cu Edna i i-a vorbit, n mod
serios, s nu-i mai schimbe slujba de ndat ce va obine una.

SFRIT