Sunteți pe pagina 1din 20

Introducere

Ostil bisericii, dar cu o prere bun despre Isus Hristos. Aceste cuvinte descriu un mare numr de oameni din ziua de astzi, n special tineri. Ei se mpotrivesc oricrui lucru care aduce a instituie. Nu pot suporta organizarea instituional i privilegiile sale adnc nrdcinate. i resping biserica nu totalmente fr motiv deoarece o vd corupt de aceste metehne i fr speran de ndreptare. Dar ceea ce resping este biserica contemporan, nu pe Isus Hristos nsui. Ei sunt att de critici i de reinui tocmai din cauz c vd o contradicie ntre ntemeietorul cretinismului i starea actual a bisericii pe care El a ntemeiato. Cu toate acestea, persoana i nvtura lui Isus nu iau pierdut farmecul. n primul rnd, El nsui a fost un personaj nemulumit de organizarea instituional, iar unele dintre cuvintele Sale aveau nuane revoluionare. Idealurile Lui par s fi fost ntru totul onorabile. A inspirat dragoste i pace, oriunde 9

Sa dus. i, n al doilea rnd, a i fcut ceea ce lea predicat altora. Dar a fost El real? Un numr apreciabil de oameni din ntreaga lume cresc nc n cmine cretine, unde adevrul lui Hristos i al cretinismului este recunoscut. Dar, cnd li se dezvolt facultile critice i ncep s gndeasc pe cont propriu, li se pare mai uor s renune la religia copilriei dect s fac efortul de a cerceta dac este sau nu adevrat. Foarte muli alii nu cresc ntrun mediu cretin. n schimb, ei absorb nvtura islamului, a hinduismului sau a budismului sau nite tipare de gndire n care Dumnezeu nu are loc defel. Cu toate acestea, citind despre Isus, ambele grupuri consider c El exercit o fascinaie creia nui pot scpa cu uurin. De aceea, punctul nostru de plecare este personalitatea istoric a lui Isus din Nazaret. El a existat n mod cert. n legtur cu aceasta nu poate exista nici o ndoial rezonabil. Existena Sa ca personalitate istoric este susinut de scriitori pgni i cretini deopotriv. Apoi, indiferent ce altceva sar mai putea spune n privina Lui, El a fost, de asemenea, om n adevratul neles al cuvntului. Sa nscut, a crescut, a muncit i a asudat, Sa odihnit i a dormit, a mncat i a but, a suferit i a murit ca ali oameni. A avut un trup omenesc real i emoii omeneti reale. Dar putem crede cu adevrat c, ntrun anumit fel, El a fost i Dumnezeu? Nu este divinitatea lui Isus mai degrab o superstiie cretin pi10

toreasc? Exist vreo dovad pentru aceast uimitoare afirmaie cretin, conform creia tmplarul din Nazaret a fost unicul Fiu al lui Dumnezeu? Aceast chestiune este fundamental. Nu o putem ocoli. Trebuie s fim cinstii. Dac Isus nu a fost Dumnezeu n trup omenesc, atunci cretinismul este complet discreditat. Nu ne rmne dect o religie ca oricare alta, cu idei frumoase i cu o etic nobil, dar unicitatea ei sa dus. Exist ns dovezi privind divinitatea lui Isus dovezi bune, solide, istorice, cumulative, dovezi pe care un om le poate accepta cu onestitate, fr a comite suicid intelectual. Sunt afirmaiile ieite din comun pe care lea fcut Isus despre Sine nsui, att de ndrznee i totui att de modeste. Apoi, mai este caracterul Su unic. Puterea i blndeea Lui, neprihnirea lui intransigent i compasiunea duioas, grija Lui pentru copii i dragostea pentru cei marginalizai, stpnirea de sine i abnegaia Lui au ctigat admiraia lumii. Mai mult dect att, moartea Sa crunt nu a nsemnat sfritul Lui. Se afirm c a nviat din mori, iar probele circumstaniale ale nvierii Lui sunt foarte convingtoare. Dar, presupunnd c Isus a fost Fiul lui Dumnezeu s fie esena cretinismului numai o simpl acceptare a acestui fapt? Nu. O dat ce am fost convini cine este El, trebuie s analizm cu ce scop a venit. Ce a intenionat s realizeze? Rspunsul Bibliei este c a venit n lume ca si mntuiasc pe pctoi. Isus din Nazaret este Salvatorul trimis din cer, de care avem nevoie cu toii. Avem nevoie 11

de iertare i de o relaie de prietenie cu Dumnezeul preasfnt, de care neau desprit pcatele noastre. Avem nevoie s fim eliberai de egoismul nostru i s primim puterea de a tri la nlimea idealurilor noastre. Trebuie s nvm si iubim pe ceilali, prieteni i dumani deopotriv. Acesta este sensul a ceea ce numim mntuire. Aceasta este ceea ce a venit Hristos s ctige pentru noi, prin moartea i nvierea Sa. Atunci, esena cretinismului reprezint credina c Isus este Fiul lui Dumnezeu, care a venit s fie Mntuitorul lumii? Nici mcar acum nu am spus totul. Nu este suficient sI recunoatem divinitatea, s ne recunoatem nevoia de mntuire i s credem n eficacitatea a ceea ce a fcut El pentru noi. Cretinismul nu vizeaz numai ceea ce credem, ci i felul n care ne comportm. Convingerile noastre intelectuale pot fi deasupra oricrei critici, dar trebuie s le punem n practic. i atunci, ce trebuie s facem? Trebuie s ne dedicm, cu inima i cugetul, cu sufletul i voina, cu casa i viaa noastr, n mod personal i fr rezerve, lui Isus Hristos. Trebuie s ne smerim naintea Lui. Trebuie s fim ncredinai c El este Mntuitorul nostru i s ne supunem Lui ca Domn al nostru, iar apoi, s ne ocupm locul ca membri loiali ai bisericii i ceteni responsabili ai comunitii. Aceasta este esena cretinismului, tema crii de fa. Dar, nainte de a ncepe s analizm dovezile n favoarea divinitii lui Isus Hristos, trebuie s ne oprim i s reflectm la modul corect n care 12

s abordm lucrurile. Cretinii afirm cL putem gsi pe Dumnezeu n Isus Hristos. Examinarea acestei afirmaii va fi mult mai puin complicat, cnd nelegem, n primul rnd, c Dumnezeu ne caut pe noi i, n al doilea rnd, c noi trebuie sL cutm pe El.

13

Capitolul 1
AbordAreA corect
La nceput, Dumnezeu... Primele trei cuvinte din Biblie reprezint mai mult dect un mod de a ncepe istoria creaiei sau o introducere a crii Genesa. Ele constituie cheia nelegerii Bibliei ca ntreg i ne spun c religia Bibliei este o religie n care Dumnezeu are iniiativa. Ideea este c noi nu putem niciodat sL lum pe Dumnezeu prin surprindere. Nu putem niciodat s Io lum nainte. El face ntotdeauna primul pas, l gsim ntotdeauna la nceput. nainte ca noi s fi existat, Dumnezeu a acionat. nainte ca noi s ne fi hotrt sL cutm pe Dumnezeu, Dumnezeu pornise deja n cutarea noastr. Biblia nu prezint ncercrile oamenilor de aL gsi pe Dumnezeu, ci l prezint pe Dumnezeu, venind n ntmpinarea noastr. Muli oameni iL imagineaz pe Dumnezeu eznd confortabil undeva, pe un tron ndeprtat, 15

cu un aer rezervat, distant, neimplicat, un Dumnezeu cruia nuI prea pas de nevoile noastre i pe care trebuie sL batem la cap, ca s fac ceva pentru noi. Aceast percepie este complet greit. Biblia ne descoper un Dumnezeu care, cu mult nainte ca oamenilor s le treac prin minte s se ntoarc la El, pe cnd sunt nc pierdui n ntuneric i nglodai n pcat, ia iniiativa, Se ridic de pe tron, renun la slava Sa i Se pleac si caute pn cnd i gsete. Aceast activitate suveran i anticipativ a lui Dumnezeu este vizibil n multe feluri. El a avut iniiativa n privina creaiei, dnd via universului i la tot ce exist: La nceput, Dumnezeu a fcut cerurile i pmntul. El a avut iniiativa n privina a ceea ce numim revelaie, fcnd cunoscute omenirii att natura, ct i voia Sa: Dup ce a vorbit n vechime prinilor notri prin prooroci, n multe rnduri i n multe chipuri, Dumnezeu, la sfritul acestor zile, nea vorbit prin Fiul El a avut iniiativa n operaiunea de salvare pe care o reprezint mntuirea, venind, n persoana lui Isus Hristos, pentru a elibera oamenii de pcatele lor: Dumnezeu a rscumprat pe poporul Su.1 Dumnezeu a creat. Dumnezeu a vorbit. Dumnezeu a acionat. Aceste afirmaii legate de iniiativa lui Dumnezeu n trei domenii diferite constituie un rezumat al religiei Bibliei. n cartea de fa, ne vom ocupa de cel deal doilea i de cel deal treilea domeniu, deoarece esena cretinismului, prin definiie, ncepe cu figura istoric a lui Isus Hristos. Dac Dumnezeu a vorbit, cel din urm i cel mai de 16

seam cuvnt al Su ctre lume este Isus Hristos. Dac Dumnezeu a acionat, fapta Sa cea mai nobil este rscumprarea lumii prin Isus Hristos. Dumnezeu a vorbit i a acionat n Isus Hristos. El a spus ceva, a fcut ceva. Aceasta nseamn c cretinismul nu este doar vorbire pioas, o culegere de idei religioase sau un catalog de reguli. Este evanghelie (veste bun) n cuvintele apostolului Pavel, Evanghelia lui Dumnezeu [care l] privete pe Fiul Su pe Isus Hristos, Domnul nostru.2 Cretinismul nu este n primul rnd o invitaie ca omul s fac ceva, ci este, n mod suprem, o declaraie a ceea ce a fcut Dumnezeu, n Hristos, pentru noi, oamenii. Dumnezeu a vorbit Omul este o creatur avid de cunoatere. Mintea noastr nui gsete odihna, ntotdeauna sondm necunoscutul. Cutm fr ncetare cunoaterea. Viaa noastr este o cltorie de descoperire: mereu punem ntrebri, explorm, investigm, cercetm. Niciodat nu renunm la ntrebarea pe care o pun copiii tot timpul: De ce? Cu toate acestea, cnd mintea noastr i pune ntrebri despre Dumnezeu, suntem dezorientai. Orbecim n ntuneric. Ne zbatem neajutorai, ntrun domeniu care ne depete nelegerea. Dar acest lucru nar trebui s ne surprind, pentru c Dumnezeu, orice sau oricine ar fi El, este infinit, n vreme ce noi suntem creaturi finite. El ne depete complet capacitatea de nelegere. De aceea, mintea noastr, orict de minunat ar fi eficacita17

tea ei ca instrument pentru tiinele empirice, nu ne poate ajuta automat i n aceast situaie. Ea nu se poate ridica la nivelul minii infinite a lui Dumnezeu. Nu exist nici o scar pe care s urce, ci numai un abis enorm, nemsurat. Iov, un personaj biblic, este ntrebat: Poi spune tu c poi ptrunde adncimile lui Dumnezeu? Singurul rspuns este Nu. Este imposibil. i aa ar fi rmas lucrurile, dac Dumnezeu nar fi avut iniiativa de a ne ajuta. Am fi rmas pe vecie agnostici, ntrebnd, la fel ca Pilat din Pont, la procesul lui Isus: Ce este adevrul?, dar neateptnd s primim vreun rspuns, nendrznind vreodat s sperm c vom primi unul. Neam nchina la ceva, cci face parte din firea noastr omeneasc s ne nchinm la cineva sau la ceva, dar toate altarele noastre ar fi ca acela pe care la gsit apostolul Pavel n Atena, dedicat Dumnezeului necunoscut. Dar Dumnezeu a vorbit. El a avut iniiativa de a Se face cunoscut. Conceptul cretin de revelaie este esenialmente rezonabil. Dumnezeu a dezvluit minii noastre ceea ce, altfel, iar fi rmas ascuns. O parte din revelaia Sa se gsete n natur:
Cerurile spun slava lui Dumnezeu i ntinderea lor vestete lucrarea minilor Lui. Fiindc ce se poate cunoate despre Dumnezeu le este descoperit n ei [adic: fiinele umane], cci lea fost artat de Dumnezeu. n adevr, nsuirile nevzute ale Lui, puterea Lui vecinic i dumnezeirea Lui se vd lmurit, dela fa-

18

cerea lumii, cnd te uii cu bgare de seam la ele n lucrurile fcute de El.3

Aceast revelaie este numit revelaia general a lui Dumnezeu (pentru c este descoperit oamenilor de pretutindeni) sau revelaie natural (pentru c se gsete n natur). Dar ea nu este suficient. Este adevrat c reveleaz existena Lui i c ne ajut s ne facem o idee despre puterea, slava i credincioia Sa divine. Dar, pentru ca sL cunoatem personal pe Dumnezeu, s ni se ierte pcatele i s avem o relaie cu El, este nevoie de mai mult dect att. Avem nevoie de ceva care s ne ajute s aflm cum s ajungem sL cunoatem noi nine. Revelarea de Sine a lui Dumnezeu trebuie s cuprind sfinenia, dragostea i puterea Sa de a mntui de pcat. i extraordinarul adevr este c Dumnezeu ne ofer i aceste lucruri. Aceast revelaie se numete revelaie special, pentru c a fost fcut unui popor special (poporul lui Israel), prin intermediul unor mesageri speciali (oameni care, n Vechiul Testament, sunt numii profei, iar n Noul Testament, apostoli). Este i supranatural, deoarece a fost dat prin intermediul unui proces pe care l numim inspiraie i ia gsit principala expresie n Isus n persoana Lui i n ceea ce a fcut El. Modul n care Biblia explic i descrie aceast revelaie este prin simpla afirmaie c Dumnezeu a vorbit. Vorbirea este mijlocul pe care l utilizm i noi, cnd putem, pentru a comunica unul cu altul n maniera cea mai direct. Prin cuvinte le spunem altora ce gndim. Acest lucru este i mai 19

adevrat n cazul lui Dumnezeu, n ceea ce privete dorina Sa de ai revela gndurile nemrginite minii noastre finite. Deoarece, aa cum spune profetul Isaia, gndurile Sale sunt mai nalte dect gndurile noastre tot aa cum cerurile sunt mai sus dect pmntul iar noi nu am putea cunoate vreodat acele gnduri, dac El nu lear nvemnta n cuvinte. Biblia exprim acest lucru prin cuvntul Domnului a venit la numeroi profei, pn cnd, n cele din urm, a venit Isus Hristos i Cuvntul Sa fcut trup i a locuit printre noi.4 Ceva asemntor lea scris i Pavel prietenilor si cretini din Corint: Cci, ntruct lumea, cu nelepciunea ei, na cunoscut pe Dumnezeu n nelepciunea lui Dumnezeu, Dumnezeu a gsit cu cale s mntuiasc pe credincioi prin nebunia propovduirii crucii. Noi ajungem sL cunoatem pe Dumnezeu nu prin nelepciunea noastr, ci prin cuvntul lui Dumnezeu (identificat de Pavel, aici, ca propovduire); nu prin raiunea noastr omeneasc, ci prin revelaie divin. Datorit faptului c Dumnezeu Sa fcut cunoscut pe Sine nsui n Hristos, cretinul poate s mearg cu ndrzneal la cei care sunt agnostici sau superstiioi i s le spun, exact aa cum lea spus Pavel atenienilor, n mijlocul Areopagului: Ceeace voi cinstii fr s cunoatei, aceea v vestesc eu. O mare parte a controversei dintre tiin i religie a aprut din cauz c acest lucru nu a fost neles. Metodele tiinifice nu sunt de nici un folos cnd este vorba de religie. Cunoaterea tiinific progreseaz prin observare i experimentare. ti20

ina lucreaz cu informaii care ne sunt furnizate de cele cinci simuri. Dar, cnd cercetm ceea ce se afl dincolo de universul observabil, cnd vrem s reflectm la ceea ce este metafizic, nu avem nici un fel de informaii pe care s le putem folosi. NuL putem atinge, vedea sau auzi pe Dumnezeu n mod direct. Cu toate acestea, credina cretin se bazeaz pe aseriunea c a existat o vreme n care El a ales s vorbeasc i s mbrace un trup care putea fi vzut i atins. De aceea, n Noul Testament, Ioan ia nceput cea dinti epistol cu afirmaia: Ce era dela nceput, ce am auzit, ce am vzut cu ochii notri, ce am privit i ce am pipit cu minile noastre v vestim Dumnezeu a acionat Vestea bun a cretinismului nu este doar o declaraie c Dumnezeu a spus ceva. Ea afirm i c Dumnezeu a fcut ceva. Dumnezeu a avut iniiativa n aceste dou moduri, pentru c de aceasta avem noi nevoie. Problema nu e doar c suntem netiutori, ci c suntem i pctoi. De aceea, nu este suficient ca Dumnezeu s ni Se reveleze pur i simplu i s ne nlture netiina. El trebuie i s fac ceva pentru a ne mntui de pcatele noastre. El a nceput s fac acest lucru n perioada Vechiului Testament. La chemat pe Avraam din patria sa, Ur, fcnd din el i din urmaii lui o naiune, salvndui din robia Egiptului, ncheind un legmnt cu ei, la Muntele Sinai, conducndui prin pustie, n ara Promis, cluzindui i nvndui ca popor special al Su. 21

Toate acestea aveau rolul de a pregti un lucru i mai mre pe care urma sl fac: rscumprarea n Hristos. Oamenii aveau nevoie s fie eliberai, nu din robia Egiptului sau din exilul babilonian, ci din robia pcatului i din alienarea produs de el. Acesta a fost motivul principal pentru care a venit Isus Hristos. El a venit ca Mntuitor.
iI vei pune numele Isus, pentru c El va mntui pe poporul Lui de pcatele sale. O, adevrat i cu totul vrednic de primit este cuvntul, care zice: Hristos Isus a venit n lume ca s mntuiasc pe cei pctoi pentruc Fiul omului a venit s caute i s mntuiasc ce era pierdut.

El a fost ca pstorul din pilda spus de Isus, care ducea dorul singurei oi rtcite de turm i care a plecat s o caute, pn ce a gsito.5 Cretinismul este o religie a mntuirii, iar realitatea este c n nici una dintre religiile necretine nu exist ceva comparabil cu mesajul unui Dumnezeu care a iubit o lume de pctoi, a cutato i a murit pentru ea. Rspunsul nostru Dumnezeu a vorbit. Dumnezeu a acionat. Consemnarea i interpretarea acestor cuvinte i fapte divine se gsesc n Biblie. Problema, n cazul multor oameni, este c ele acolo i rmn. Este foarte uor s ne imaginm c ceea ce a spus i a fcut Dumnezeu a avut loc n trecut i s ne oprim aici. 22

Dar aceste lucruri nu trebuie uitate n istorie, ci aduse n viaa noastr de zi cu zi, trebuie scoase din Biblie i puse n practic. Dumnezeu a vorbit Iam auzit noi cuvintele? Dumnezeu a acionat am beneficiat noi de ceea ce a fcut El? Ceea ce trebuie s facem va fi explicat n continuare, n aceast carte. n acest moment, trebuie s scoatem n eviden o singur idee principal: trebuie s cutm. Dumnezeu nea cutat pe noi. El nc ne mai caut. i noi trebuie sL cutm pe El. Ceea ce are Dumnezeu mpotriva noastr este mai ales faptul c nu cutm.
Domnul Se uit dela nlimea cerurilor peste fiii oamenilor, s vad de este vreunul care s aib pricepere, i care s caute pe Dumnezeu. Dar toi sau rtcit, toi sau dovedit nite netrebnici: nu este nici unul care s fac binele, nici unul mcar.6

i totui Isus a promis: Cutai i vei gsi. Dac nu cutm, nu vom gsi niciodat. Isus a spus trei istorioare, ca s ilustreze acest aspect. Pstorul a cutat oaia pierdut, pn cnd a gsito. Femeia a umblat dup moneda pierdut, pn cnd a gsito. Tatl era n permanen cu ochii n zare, dup fiul su pierdut. De ce neam atepta s facem mai puin? Dumnezeu dorete s fie gsit, dar numai de cei care l caut. Trebuie s cutm cu seriozitate. Omul este ntratt de lene pe ct ndrznete s fie, dup cum a scris Emerson, autorul american. Dar pro23

blema aceasta este att de important, nct trebuie s ne nfrngem lenea i apatia fireti, iar aceast cutare s fie preocuparea minii noastre. Dumnezeu nu prea are rbdare cu cei care doar se joac; El... rspltete pe cei ceL caut cu seriozitate.7 Trebuie s cutm cu smerenie. Dac apatia este un obstacol pentru unii, mndria este unul nc i mai mare i mai des ntlnit, pentru alii. Trebuie s admitem de bunvoie c mintea noastr, fiind finit, nu poate cu nici un chip sL descopere pe Dumnezeu prin propriile ei strdanii. Noi depindem de Dumnezeu ca s ni Se fac cunoscut. Nu spun c ar trebui s renunm la gndirea raional. Dimpotriv, psalmistul ne ncurajeaz s nu fim ca un cal sau ca un catr fr pricepere. Trebuie s ne folosim mintea, dar trebuie i s recunoatem c ea are limite. Isus a spus: Te laud, Tat, Doamne al cerului i al pmntului, pentruc ai ascuns aceste lucruri de cei nelepi i pricepui i leai descoperit pruncilor. Acesta este unul dintre motivele pentru care Isus a iubit copiii. Ei sunt dornici s nvee. Nu sunt mndri, nui dau importan i nu sunt critici. Avem nevoie de mintea deschis, smerit i receptiv, a unui copila. Trebuie s cutm cu sinceritate. Trebuie s stm n faa revelaiei de Sine a lui Dumnezeu nu numai fr mndrie, dar i fr prejudeci; nu doar cu o minte smerit, ci i cu o minte deschis. Orice student tie care sunt pericolele, cnd abordeaz un subiect cu idei preconcepute. i totui numeroi aazii oameni doritori de cunoatere 24

abordeaz Biblia cu preri gata formate. Trebuie s ne aducem aminte c promisiunea lui Dumnezeu se adreseaz numai cuttorului serios: M vei cuta i M vei gsi, dac M vei cuta cu toat inima.8 Trebuie s cutm cu supunere. Aceasta este condiia cel mai greu de ndeplinit dintre toate. Cnd l cutm pe Dumnezeu, trebuie s fim pregtii nu numai s ne revizuim ideile, ci i s ne reformm viaa. Mesajul cretin conine o provocare moral. Dac mesajul este adevrat, aceast provocare moral trebuie acceptat. Ideea este c nuL putem trata pe Dumnezeu ca obiect al unei examinri detaate. NuL putem aeza la captul unui telescop sau al unui microscop, spunnd: Ce interesant! Dumnezeu este cu mult mai mult dect pur i simplu interesant. El ne provoac o tulburare profund. Iar acelai lucru este valabil i n cazul lui Isus Hristos.
Neam gndit sL examinm din punct de vedere intelectual; i descoperim c El ne examineaz din punct de vedere spiritual. Rolurile au fost inversate ntre noi Omul l poate studia pe Isus cu imparialitate intelectual, dar nu o poate face cu neutralitate moral Trebuie s declarm din care tabr facem parte.9

La asta Se referea Isus atunci cnd, vorbind cu nite oameni din vremea Sa, care refuzau sL accepte, a spus: Dac vrea cineva s fac voia Lui, va ajunge s cunoasc dac nvtura este de la Dumnezeu, sau dac Eu vorbesc de la Mine. Pro25

misiunea este clar: putem ti cu certitudine dac Isus Hristos a fost adevrat sau fals, dac nvtura Lui a fost omeneasc sau divin. Dar promisiunea este nsoit de o condiie moral. Trebuie s fim gata nu doar s credem, ci i s ascultm. Trebuie s fim pregtii s facem voia lui Dumnezeu atunci cnd El neo aduce la cunotin. mi amintesc de un tnr care a venit s m vad ndat dup ce terminase coala i ncepuse s lucreze la Londra. Mia spus c renunase s mai mearg la biseric, pentru c nu putea spune crezul, fr sentimentul c era un ipocrit. Nul mai credea. Cnd a terminat ce avea de spus, lam ntrebat: Dac ia da un rspuns complet satisfctor din punct de vedere intelectual, ai fi dispus si schimbi modul de via? A zmbit uor i a roit. Rspunsul era clar: Nu. Adevrata lui problem nu era de natur intelectual, ci moral. Aadar, acesta este spiritul n care trebuie s ne desfurm cutarea. Trebuie s dm la o parte apatia, mndria, prejudecile i pcatul i sL cutm pe Dumnezeu indiferent care ar fi consecinele. Dintre toate obstacolele pe care le punem ntlni n cutarea adevrului, ultimele dou sunt cel mai greu de nfrnt: prejudecile intelectuale i voina moral. Motivul este c ambele sunt manifestri ale fricii iar frica este cel mai mare duman al adevrului. Frica ne paralizeaz cutarea. Nu trece mult nainte de a ne da seama c aL gsi pe Dumnezeu i aL accepta pe Isus Hristos este o experien foarte incomod pentru cei mai muli. Ar nsemna s ne reevalum ntreaga perspectiv 26

asupra vieii i ar duce la schimbri majore n modul nostru de via. Aceast combinaie de laitate intelectual i moral ne face s ezitm. Nu gsim, pentru c nu cutm, iar adevrul este c nu cutm, pentru c nu dorim cu adevrat s gsim. i cea mai bun cale de a ne asigura c nu vom gsi este s decidem, de la nceput, s nu cutm. De aceea, daimi voie s v ndemn s luai n considerare faptul c este posibil s nu fi neles bine aceste lucruri i c Hristos ar putea fi realmente adevrat. Iar dac dorii s fii cuttori smerii, sinceri i asculttori de Dumnezeu, faceiv timp pentru a citi Biblia, cartea care pretinde c este revelaia Sa. Citii n special evangheliile, care prezint istoria lui Isus Hristos. OferiiI ocazia de a v pune fa n fa cu El i de a v arta cine este. Venii, iar mintea i voina s v fie pregtite s credei i s ascultai, n cazul n care vei fi convini c aceste lucruri sunt adevrate. De ce s nu citii de la un capt la cellalt Evanghelia lui Marcu sau a lui Ioan? O putei citi pe oricare dintre ele de la nceput la sfrit (de preferat, ntro traducere modern), pentru ai da posibilitatea s aib un impact deplin asupra voastr. Apoi, o putei reciti mai lent, s zicem, un capitol pe zi. nainte de a citi, rugaiv ai putea folosi ca exemplu rugciunea de mai jos:
Dumnezeule, dac exiti (iar eu nu tiu dac exiti) i dac auzi aceast rugciune (iar eu nu tiu dac o auzi), vreau si spun c sunt un cuttor sincer al adevrului. Aratmi dac Isus este Fiul Tu i Mntuitorul lumii. i, dac

27

voi fi convins, voi crede c El este Mntuitorul meu i l voi urma ca Domn al meu.

Nu se poate ca cineva s se roage astfel i apoi s fie dezamgit. Dumnezeu i ine promisiunile. El onoreaz orice cutare serioas. El i rspltete pe toi cuttorii sinceri. Sarcina pe care nea dato Isus este foarte clar: Cutai i vei gsi. ntrebri de studiu 1. n ce fel reprezint primele trei cuvinte din Biblie cheia nelegerii Bibliei ca ntreg? 2. Ce ai spune ntrun rezumat al religiei Bibliei? 3. Care sunt deosebirile dintre revelaia general sau natural a lui Dumnezeu i revelaia Sa special? De ce sunt att de importante aceste distincii? 4. nu este suficient ca Dumnezeu s ni Se reveleze pur i simplu i s ne nlture netiina. De ce nu? Ce trebuie s mai fac? 5. Care a fost scopul venirii lui Isus? Cum contribuie acest lucru la caracterul unic al cretinismului? 6. De ce este att de important sL cutm pe Dumnezeu? Ce nseamn asta n practic? Cum o facem?

28