Sunteți pe pagina 1din 129

tefan Klein s-a nscut n 1965 la Munchen.

A studiat fizica i filozofia la Munchen, Grenoble i Freiburg, unde i-a susinut i teza de doctorat in biofizica. A colaborat, ca jurnalist specializat n tiin, la diverse ziare - r VIStegermane ?' j*fost redactor la revistele Der Spiegel (1996-1999) n i QQR 30)'h prezent este Wber-profesionist i locuiete la Berlin S a Stiintific n ? nmCernKar Pre^Ul Gerg VOn Holtzbrinck pentru jurnalism dll ' Frmfafericirii- Ultima carte a avut teme similare: de public att un succes dC 3lte chW fericit)T urT 3 f ^ Zufall (Totul este hazard) W* gliick-hch{Pur f *"*- Pe i simplu i Alles
< ,

TEFAN KLEIN

Formula fericirii
[ Minunatele descoperiri ale neuropsihologiei de azi
Traducere din german de Lucia Nicolau

'

HUMANITAS
BUCURETI

Coperta GABI DUMITRU

Introducere
/

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei KLEIN, TEFAN Formula fericirii / tefan Klein; trad.: Lucia Nicolau. - Bucureti: Humanitas, 2006 ISBN 973-50-1186-7 I. Nicolau, Lucia (trad.) 17.023.34

tefan Klein Die Gliicksformel odev Wie die guten Cefiihle entstehen 2002 by tefan Klein 2002 der deutschsprachigen Ausgabe by Rowohlt Verlag GmbH Alle deutschen Rechten vorbehalten. HUMANITAS, 2003, pentru prezenta ediie romneasc Publicat prima oar n 2005. EDITURA HUMANJTAS Piaa Presei Libere I, 013701 Bucureti, Romnia tel. 021/317 18 19, fax 021/317 18 24 www.humanitas.ro, editors@humanitas.ro Comenzi CARTE PRIN POT: tel. 021/311 23 30, fax 021/313 50 35, C.P.C.E. - CP 14, Bucureti cpp@humanitas.ro, www.librariilehumanitas.ro ISBN 973-50-1186-7

Fiecare i gsete fericirea n alt parte. Pentru unii, fericirea nseamn s alergi descul pe o pajite n rou dimineii, pentru alii, s-i ii bebeluul n brae. Te poate face fericit sexul, un costum de marc, un crnat prjit sau Concertul nr. 13 pentru pian i orchestr al lui Mozart. Dar i absena tuturor acestor lucruri te poate face fericit: un clugr zen i gsete linitea sufleteasc adncindu-se n meditaie. Ce fel de emoie este fericirea? De parc ai fi nghiit deodat o felie incandescent desprins din soarele amiezii", descria poeta Katherine Mansfield o clip de extaz. Cu toii vnm aceast emoie: ea apare ns atunci cnd ne ateptm mai puin i dispare nainte de a putea fi cu adevrat trit. Niciodat nu avem destul timp s cercetm fericirea ndeaproape i s aflm dup ce reguli ne manipuleaz ea. In primvara anului 2000, l-am vizitat n California pe neurofiziologul Vilayanur Ramachandran. Acest om de tiin de origine indian, genial i excentric totodat, atrsese atenia prin teoria sa despre existena unui modul divin" n creierul uman. A reuit s vindece pacieni care suferiser o amputare de durerea membrului fantom" punndu-i s priveasc ntr-o serie de oglinzi amplasate ntr-un anumit fel (Ramachandran, 2001). Revista american Newsweek l plaseaz printre cei 100 de oameni influeni ai noului mileniu. Am stat de vorb cu el despre ignorana oamenilor n ceea ce privete propriul corp. n timp ce vorbeam, cercettorul se plimba de colo-colo n biroul su, printre mulaje ale creierului, telescoape (n timpul liber

6/ INTRODUCERE

INTRODUCERE / 7

este astronom) i statuete ale unor zeiti indiene, cci Ramachandran nu poate sta locului o clip. Brusc, i-a dat drumul ntr-o englez colorat de accentul indian: Andwe don 't even know what happiness is. (i nici mcar nu tim ce anume este fericirea.) Aceast remarc a fost punctul de pornire al crii de fa. Am vrut un rspuns. Dorina de a tri ct mai multe emoii pozitive a jucat desigur un rol nsemnat n decizia mea, la fel i sperana c poi gsi fericirea dac tii unde s-o caui. Cellalt impuls a fost curiozitatea, o deformaie profesional a oamenilor de tiin i a jurnalitilor - iar eu aparin ambelor categorii. Pe msur ce m adnceam n materie, citind i discutnd cu foarte muli specialiti, dar i cu oameni obinuii, am fcut o descoperire uimitoare: Ramachandran nu avea dreptate. Astzi tim foarte multe despre natura fericirii. Doar c majoritatea acestor cunotine nu ne sunt accesibile. Se afl mprtiate n nenumrate articole de specialitate, dintre care multe sunt ilizibile, iar altele nici mcar n-au fost tiprite. Aceste cunotine nu au fost nici pe departe sintetizate i nu transmit o imagine clar, inteligibil a problemei. Sper s pot face acest lucru n cartea de fa. Vei fi mirai, probabil, cnd vei citi c fericirea, aceast stare complex, aparent nepmnteasc, poate fi cercetat tiinific. i totui, ne-am obinuit de mult cu cei care studiaz nefericirea. Psihologii s-au ocupat decenii de-a rndul de emoiile neplcute. De circa dou decenii, neurologii se strduiesc s afle cum apar furia, frica i strile depresive. Rezultatele obinute de ei sunt folosite de o ntreag industrie care vinde pastile contra proastei dispoziii i, nu n ultimul rnd, de muli pacieni. Dar nimeni nu i-a luat n serios pn acum sarcina de a studia fericirea. n ultimii ani, situaia s-a schimbat. Neurologii au nceput s-i ndrepte atenia i ctre sentimentele pozitive. ntr-un timp foarte scurt, au realizat progrese impresionante. Mare parte din ceea ce pn acum era considerat science-fiction a devenit re-

alitate n laborator. Tehnici noi de scanare permit observarea creierului n timp ce subiectul gndete sau simte ceva. Ele arat, spre exemplu, cum apare bucuria cnd ne gndim la o persoana drag. La rndul ei, biologia molecular dezvluie ce anume se ntmpl n aceste momente nuntrul celor zece miliarde de celule ale creierului nostru. Teste psihologice demonstreaz n ce fel ne marcheaz comportamentul aceste schimbri. Astfel, cunotinele noastre despre modul de apariie a fericirii sporesc. Astzi putem aborda probleme pe care oamenii i le-au pus dintotdeauna. - Oare fericirea nseamn mai mult dect absena nefericirii? Poate fi ea motenit? Dispare furia dac i dai fru liber? Pot fi prelungite momentele plcute? Banii aduc oare fericirea? Putem fi ndrgostii toat viaa de aceeai persoan? Ce este suprema fericire? Dou descoperiri relativ recente din domeniul neuropsihologia au o importan major n gsirea rspunsului la aceste ntrebri. Prima descoperire se refer la prile creierului care genereaz o stare de bine: n mintea noastr exist mecanisme pentru bucurie, plcere i euforie - avem la dispoziie un sistem prin care putem deveni fericii. Asemenea capacitii de a vorbi, sentimentele pozitive sunt nnscute. Aceast descoperire va marca imaginea noastr despre om aa cum au marcat-o altdat teoriile lui Freud privind incontientul abisal. Cealalt descoperire, i mai surprinztoare, este faptul c i creierul unui adult se afl n continu schimbare. Pn de curnd, oamenii de tiin credeau c, asemenea oaselor, creierul i atinge apogeul dezvoltrii la sfritul pubertii. In realitate, lucrurile stau cu totul altfel. De fiecare dat cnd nvm ceva nou, creierul nostru se transform, iar ntre celule apar noi conexiuni. Aceste modificri pot fi chiar observate cu ajutorul unor microscoape speciale. Dup ce vei citi aceast carte, creierul dumneavoastr va arta altfel. Dar agenii cei mai importani ai acestor modificri nu sunt gndurile, ci emoiile. Cu alte cuvinte, putem deveni mai fericii

8 / INTRODUCERE

INTRODUCERE / 9

printr-un antrenament adecvat. Putem exersa tendina noastr natural spre fericire aa cum exersm o limb strin. Fascinai de descoperirile geneticii, tindem de la o vreme ncoace s cutm n genotip explicaia pentru ntreaga noastr fiin, pentru toate ciudeniile noastre. Uitm ns cu uurin c aceast zestre nu se poate dezvolta dect n interaciune cu modul nostru de via. Gradul de fericire n via nu depinde doar de gene, ci i - cel puin n aceeai msur - de mediul n care trim i de cultura noastr. De aceea cartea de fa trateaz, pe lng apariia fericirii n creier, influenele culturale i evenimentele zilnice care declaneaz aceste procese. n Germania, fericirea nu are o tradiie prea lung. Suntem nite sceptici. Germanii au inventat straniul concept de Weltschmerz*, care abia poate fi tradus n alte limbi. Cuvntul fericire" a aprut abia trziu n limba german. Vine de la geliicke, care n germana veche nsemna potrivit", i este atestat abia n anul 1160. Chiar i astzi germana i alte limbi germanice trebuie s se descurce cu un singur cuvnt pentru a spune a avea noroc" {Gluck haberi) i a fi fericit" (Gltick empfinderi). Celelalte limbi europene fac n general o distincie clar ntre aceste dou noiuni; n englez, de pild, una este luck i alta happiness. i asta nu e nc nimic n comparaie cu sanscrita, limb n care existau dousprezece cuvinte pentru diferitele nuane ale fericirii. Astfel, limbile noastre occidentale nu fac fa diversitii de sentimente pozitive de care am fi capabili. O comparaie ntre un grup de studeni americani i nite locuitori ai unui ora din India confirm acest fapt n mod frapant: cu toii au vizionat un film mut n care doi maetri ai dansului indian fceau anumite gesturi. n plus, subiecii americani au primit o list aleatorie a semnificaiilor acelor gesturi - surpriz plcut, satisfacie relaxat, emoie timid. Pentru publicul indian acest catalog de semnificaii se reducea la cteva cuvinte bine alese. Pentru tinerii americani au fost necesare lungi descrieri ale sentimentelor puse n scen de cei doi dansatori. i totui,
* Pesimism; melancolie (germ.) -N.t.

nu le-a fost greu s ordoneze corect gesturile ce exprimau fericire - neleseser mimica, dar le lipsea vocabularul pentru a putea reda ceea ce vzuser. Tot astfel, asistm adesea uluii la spectacolul plin de nuane al propriei noastre fericiri. Creierul nostru pare capabil s genereze sentimente care nu s-au bucurat de suficient atenie n cultura occidental. Pltim scump pentru aceast ignorare a fericirii. Fiecare al cincilea german sufer cel puin o dat n via o tulburare psihic, la cei mai muli fiind vorba de anxietate sau depresie. Unul din zece germani a suferit n anul precedent* o depresie cu o durat de mai multe sptmni. Peste zece mii de oameni se sinucid anual ca urmare a unei boli psihice. n alte regiuni ale globului rata suicidului este mult mai mic. Frecvena depresiilor severe este n cretere - att n Germania, ct i n celelalte ari industrializate. Aceast boal afecteaz tot mai muli copii, adolesceni i tineri. Probabilitatea ca un tnr de azi s sufere de depresie este de trei ori mai mare ca acum zece ani. n acelai timp, tulburrile psihice frecvente n rile industrializate se rsfrng i asupra altor zone ale Terrei. Pe plan internaional, n urmtorii 20 de ani depresiile le vor afecta pe femei mai mult dect orice alt boal fizic sau psihic, n timp ce la brbai doar bolile cardiovasculare vor avea o inciden mai mare. Depresia amenin s devin o cium a secolului XXI. Nu toi oamenii nefericii sufer de o tulburare psihic. Cu toate acestea, tristeea cotidian i depresia se afl ntr-o relaie mult mai strns dect se credea mai demult. Ambele sunt consecina unor procese similare din creier. Sarcina noastr este s ne opunem: epidemia de depresie arat ct nevoie avem de o civilizaie a fericirii. Fericirea reprezint trecerea spiritului la o stare mai perfect" scria filozoful olandez Baruch Spinoza. Durerea, dimpotriv, este trecerea la o stare inferioar."
* Raportat la anul de apariie a ediiei germane, 2002. (N.t.)

10 / INTRODUCERE

INTRODUCERE / 11

Dar fericirea nu acioneaz n primul rnd asupra spiritului, ci asupra corpului; nefericirea l distruge, fericirea l remonteaz. Noile cercetri dezvluie anumite legturi ntre corp i suflet pe care cercettorii le-au ignorat mult vreme. Anxietatea permanent i tristeea sunt factori de risc pentru sntate deoarece supun organismul stresului. Iar stresul mrete riscul infarctului sau al comoiei cerebrale. n schimb, cine a nvat s-i controleze strile negative i s le amplifice pe cele pozitive i protejeaz organismul. Sentimentele plcute contracareaz stresul i consecinele acestuia. Ba chiar stimuleaz sistemul imunitar. ntr-o msur i mai mare este stimulat randamentul intelectual, n creier, gndurile i sentimentele sunt cele dou fee ale aceleiai medalii. Oamenii fericii sunt mai creativi. Dup cum arat numeroase studii, ei rezolv probleme mai repede i mai bine. Fericirea te face inteligent - i nu numai pentru moment, ci pe termen lung. Sentimentele pozitive au ca efect dezvoltarea conexiunilor dintre celule - bucuria nseamn, automat, apariia de noi conexiuni. Iar oamenii fericii sunt, pn la urm, i mai simpatici: mai ateni i mai dispui s vad prile bune din ceilali. Se implic mai mult n viaa comunitii i reuesc s mulumeasc pe toata lumea n situaii de negociere. Fericirea este, aadar, un el n via i totodat o cale spre o via mai bun. Sentimentele negative i inhib pe oameni, sentimentele plcute, dimpotriv, le lrgesc spectrul posibilitilor. A fi fericit nseamn a fi viu. Numai cine cunoate fericirea o poate gsi. Aceast carte i propune s v invite ntr-o cltorie de cutare a sentimentelor plcute. Vei gsi n paginile ei multe sfaturi despre cum pot fi folosite descoperirile neurotiinei pentru a duce o via mai fericit. i totui, aceast carte nu este un ghid n sensul tradiional al cuvntului. Ea nu ofer reete ale fericirii, ci descrie contexte, pentru c fericirea fiecrui om este unic, la fel ca personalitatea sa. Cu toii resimim bucuria i plcerea n mod

asemntor deoarece i creierele noastre sunt construite similar Deosebirea const n mecanismul care genereaz aceste sentimente. De aceea, sfaturile de ordin general nu ajut. n cele din urma, fiecare trebuie s-i gseasc propria formul a fericirii. Aceast carte dorete s v transmit cunotinele necesare n acest scop. Prima parte a crii arat cum apare fericirea i care este rolul sentimentelor plcute. n capitolele ei e vorba despre regiunile creierului care produc starea de bine i care ne permit s controlm emoiile negative. Aceste mecanisme pot fi antrenate precum muchii. Creierul i modific structura nu numai prin experiene exterioare, ci i prin modul n care acionm asupra propriilor noastre sentimente. Creierul se poate reprograma singur, n mod uimitor, multe dintre noile descoperiri sunt confirmate de vechi aforisme i vorbe de duh. De aceea, la sfritul primei pri se afl o scurt comparaie cu experiena Antichitii i a civilizaiilor orientale. A doua parte a crii exploreaz anatomia pasiunilor: plcerile gastronomice i bucuria de a descoperi, dragostea i sexul au multe n comun, dar apar n mod diferit - i servesc unor scopuri distincte. Aceste emoii elementare ne sunt nnscute, dezvoltndu-se pe parcursul a milioane de ani. Unele dintre ele pot fi observate i la organisme relativ simple, precum oarecii sau albinele. Pasiunile sunt att de adnc nrdcinate n om i n animal, nct este absurd s ncerci s te descotoroseti de ele ori s le modifici. Mai util e s tii cum s le controlezi. Ne putem organiza viaa astfel nct sa ne alegem cu satisfacii, nu cu nefericire din aceast zestre a evoluiei. Capitolul final al acestei pri v propune cteva sfaturi n acest sens. Dar evoluia i-a oferit omului, spre deosebire de insecte i de roztoare, un encefal foarte dezvoltat. De aceea noi suntem pregtii s ne controlm instinctele, plcerile i spaimele. Partea a treia a crii trateaz aceast capacitate a contiinei noastre. Faptul c vedem jumtatea plin sau pe cea goal a proverbialului pahar conteaz mai mult pentru sentimentele noastre dect

12 / INTRODUCERE

Partea nti

coninutul concret al paharului. Controlndu-ne n mod contient gndurile i sentimentele, putem evita tristeea i chiar depresia. Dar creierul mare ne ofer i mai mult: spre deosebire de alte animale, noi putem simi libertatea, depirea limitelor i comuniunea cu universul, putem contempla vrjii jocul reflexelor de lumin pe apa mrii sau ne putem lsa captivai cu totul de o anumit activitate. Observaia dirijat i concentrarea sunt secretul unor astfel de momente euforice. Aceste stri ale creierului explic, probabil, i modul n care iau natere experienele mistice. O surs important a fericirii este cultivarea optim a talentelor i a posibilitilor noastre. Dar nimeni nu triete doar pentru sine. De aceea partea a patra i ultima a crii descrie ce condiii trebuie create ntr-o societate astfel ca cetenii s aib posibilitatea de a tinde spre fericire, aa cum prevede constituia american. Acolo unde sentimentul de apartenen la comunitate, dreptatea i controlul propriei viei sunt asigurate, ansele individului de a duce o via fericit cresc. Se pune deci ntrebarea cum ar putea fiecare individ i societatea n ntregul ei s asimileze o cultur a fericirii. Cu mai bine de dou mii de ani n urm, nelepii au intuit c oamenii pot fi ajutai s devin mai fericii. Astzi, datorit neurotiinelor, tim despre gndirea i sensibilitatea noastr lucruri care, n Antichitate, ar fi fost cel mult apanajul zeilor. Astzi putem afirma cu toat convingerea: fericirea poate fi nvat.

Ce este fericirea? 1
Secretul sursului
n anul 1967, un tnr din San Francisco cuta un popor aborigen care s triasc att de departe de lume, nct s par de pe alt planet. Mai existau oare pe pmnt oameni pn la care s nu fi ajuns niciodat vizitatori, care s nu cunoasc scrisul i nici imaginile televizorului? Paul Ekman tia doar c nu mai are mult timp. n civa ani, semnalele radio, oselele i avioanele aveau s ajung pn i n ultimele sate din jungl. PapuaNoua Guinee era considerat odinioar captul lumii: o insul despre care se vorbea ca despre ara vntorilor de capete i a canibalilor. Tnrul de 33 de ani nu cunotea frica -a pornit singur la drum spre epoca de piatr. ns tradiiile exotice nu l interesau; Ekman nici nu se gndea s mbogeasc bibliotecile antropologice cu noi imagini ale celuilalt". El dorea s cerceteze o trstur comun tuturor oamenilor. Cuta secretul sursului (Ekman, 1999; Ekman, 1993)*. Nimeni nu i-a luat n serios proiectul. Colegii l avertizaser c nu va descoperi mare lucru studiind jocul muchilor feei. O mam i surde copilului ei, bebeluul o imit i zmbete i el: pe atunci se spunea c astfel apar sentimentele. n urm cu 30 i ceva de ani, cnd a pornit Ekman la drum, nimeni nu ndrznea s conteste ideea c omul se nate ca o foaie nescris. Un copil era considerat un vas gol, pe care prinii i celelalte persoane apropiate l umplu cu toate cunotinele necesare i cu modul lor de a se comporta. Se spunea c i mimica se deprinde
* Sursele bibliografice au fost grupate la sfritul crii. {N.t.)

14 / CE ESTE FERICIREA?

SECRETUL SURSULUI / 15

n acelai fel. Doar Ekman refuza s cread acest lucru. Oare nu sunt sentimentele, se ntreba el, ceva nnscut? Oare nu avem n creier un fel de circuit special pentru zmbet? n acest caz, toi oamenii din lume ar trebui s aib n momente asemntoare expresii ale feei asemntoare. Nu presupusese i Charles Darwin acelai lucru?

Expresii ale feei n epoca de piatr


Tnrul cercettor a pornit pe jos la drum prin podiurile din Papua Noua Guinee. In rucsac ducea aparate de filmat, casetofoane i portrete. l conducea un btina; dup cteva sptmni au ajuns n zone pe unde nu umblase niciodat vreun om alb. Era teritoriul unui popor care se numea fores i cruia, n urm cu opt ani, i se interzisese s mnnce creierul rudelor dup moartea acestora. Femeile purtau oruri din iarb, brbaii, tanga din coaj de copac. Triau n colibe pe care le mpleteau din iarb i frunze i foloseau unelte din piatr cioplit. I-au primit prietenos pe cercettor i pe ghidul su. Ekman s-a stabilit n micul lor sat i i-a despachetat casetofonul. Oamenii de aici nu vzuser niciodat o asemenea cutie sclipitoare n care se nvrteau dou discuri, aparent de la sine. i brusc i-au auzit propriile voci! Gurile s-au deschis, maxilarele au nceput s se mite i ochii le-au strlucit: oamenii zmbeau. Surpriza prea s-i ncnte. Ghidul lui Ekman a filmat ntmplarea: prima dovad c oamenii de la cellalt capt al pmntului zmbesc la fel ca noi. Din acel moment, btinaii fores nu s-au mai desprit de Ekman. nc nainte ca el s se trezeasc, i nconjurau culcuul i ateptau ncordai s vad cu ce i va distra n acea zi. n unele zile, acesta se repezea cu un cuit de cauciuc la copii, pentru ca ghidul s poat nregistra feele lor ngrozite. n alte zile, le arta portretele unor americani veseli sau triti i l punea pe ghid s ntrebe care dintre persoanele din poze are un copil grav bolnav. Stenii/oras1 indicau ntotdeauna corect faa cea trist, deci puteau nelege fr probleme inimica unui american strin

lor Dup cteva sptmni, Ekman 1-a rugat pe nsoitorul su s regizeze nite vizite inopinate. Un stean trebuia s se ntlneasc aparent ntmpltor, cu un prieten, iar aparatul de filmat nregistra zmbetul fericit al rentlnirii. Cnd Ekman s-a ntors n America dup patru luni de jungl i i-a prelucrat materialele, nu a mai avut nici un dubiu. Mimica btinailor era ntocmai cu a oamenilor din lumea vestic. Limbajul poate s difere de la popor la popor. Dar emoiile se reflect pe feele populaiei/ores din podiul Noii Guinee la fel ca pe feele cetenilor din San Francisco. Pentru tiin, era o descoperire interesant. Ali cercettori au pornit la drum pentru a-1 contrazice pe Ekman. Au cltorit n jungla din Borneo, la nomazii din Iran, n cele mai ndeprtate coluri ale Uniunii Sovietice i s-au ntors acas cu minile goale. E limpede c educaia nu are nicieri nici o influen asupra emoiilor umane. Unele popoare i artau emoiile mai mult, altele mai puin, dar bucuria i tristeea, frica i furia erau comune tuturor oamenilor. Cu descoperirea sa, Ekman a eliminat simultan dou greeli, nti, nu mai puteai s pretinzi c emoiile sunt nvate de copii de la cei din jur. Dac ar fi aa, ar trebui ca popoarele lumii s zmbeasc n moduri diferite, la fel cum bucuria este numit de americaniy'ov i de chinezi gaoxing. Dac mimica este peste tot aceeai, emoiile elementare i felul n care sunt exprimate ele trebuie s fie nnscute. Chiar i copiii nevztori din natere, care n-au avut cum s imite vreun joc de fizionomie, zmbesc spontan. Mcar acest fapt ar fi trebuit s trezeasc ndoieli acelora care cred c bucuria se nva. Charles Darwin sugerase n cartea sa despre mimica uman efectuarea unei cercetri ntr-un cmin pentru orbi. Dar acea oper a marelui evoluionist era de mult uitat, iar credina n emoiile nvate era att de nrdcinat, nct nici un cercettor nu s-a gndit s urmeze propunerea lui Darwin i s discute cu civa profesori pentru nevztori. Aa c Paul Ekman a trebuit s cltoreasc pn la Mrile Sudului. Nici tiina nu este liber de prejudeci.

16 / CE ESTE FERICIREA?

SECRETUL SURSULUI / 17

Zmbetul adevrat i zmbetul folositor ncurajat de rezultatele obinute, tnrul cercettor a pus bazele unui ntreg sistem de traducere a emoiilor sub form de cifre si tabele. ntr-un fel, a descompus mimica n prile ei componente. 42 de muchi ai feei sunt implicai n jocul fizionomiei; Ekman a repartizat cte un numr fiecreia dintre micrile lor. 9, de exemplu, nsemna strmbatul din nas, 15, strnsul buzelor. Acum cercettorii puteau prelucra electronic i cele mai ciudate grimase. Astfel, Ekman a clasificat 19 variante de zmbet. 18 dintre ele nu sunt autentice - dar sunt, cu toate acestea, de mare folos. Le utilizm drept mti atunci cnd nu vrem s le artm celorlali ntregul adevr despre emoiile noastre. Exist un zmbet prin care, cnd suntem deranjai de o gluma proast, ne artm politicoi, un zmbet n spatele cruia se ascunde teama, un zmbet forat, pe care-1 afim dup ce ni s-a fcut ceva ru. Folosim ntotdeauna n aceste situaii muchiul zigomatic, care se ntinde de la osul malar pn la buza superioar i trage n sus colurile gurii. Atunci cnd afim un zmbet fals, intr n joc de fiecare dat alte grupe de muchi. Oamenii nu ar putea interaciona fr aceste semnale. Dar ele nu au nimic de-a face cu bucuria. Un singur fel de a zmbi este autentic. Nu este suficient ridicarea colurilor gurii, trebuie ca ochii s se nchid parial, s apar riduri la colurile lor, iar partea superioar a obrajilor s se deplaseze n sus pentru ca fizionomia noastr s exprime fericirea. Muchiul inelar al ochilor se contract. Ekman a numit aceast grimas Duchenne, n onoarea frziologului francez Guillaume-Benjamin Duchenne, primul care a descris, n 1862, musculus orbicularis oculi, cel care nconjoar ntreg ochiul. Folosind un sistem de numere pentru micrile muchilor, ekman a putut s demonstreze c zmbetul Duchenne este singurul care exprim o bucurie real. Cnd nite subieci au fost Pui m situaia de a vedea filme amuzante, pe chipurile lor s-a

Acest tnr dintr-un ndeprtat podi sud-american nu a vzut niciodat oameni aparinnd altor popoare; i totui, expresia sa strlucind de bucurie ne este familiar: emoiile elementare i modul n care le exprimm sunt nnscute. De aceea zmbetul este un limbaj neles peste tot n lume. Fotografia provine din expediia psihologului Paul Ekman.

i mai influent s-a dovedit Ekman ntr-un alt domeniu. Cu filmele sale despre mimica populaieiybrey demonstrase c emoiile pot fi obiect de cercetare. Nu era o concluzie insignifiant, cci oamenii de tiin care se ocupau de emoii la sfritul anilor aizeci erau socotii copiii neasculttori ai psihologiei tiinifice. Percepia, gndirea i aciunea erau considerate temele de cercetare serioase. Emoiile erau lsate pe seama filozofilor i a poeilor, din moment ce au loc n interiorul oamenilor, care prea inaccesibil oricrei priviri din afar. Ekman artase ns c trirea individual poate fi supus experimentelor tiinifice.

18 / CE ESTE FERICIREA?

SECRETUL SURSULUI / 19

conturat aproape exclusiv acest tip de zmbet. i cu ct zmbeau mai des n timpul filmului, cu att mai rspicat era declaraia lor de la sfrit c filmul le-a fost pe plac. La scene nfricotoare, artnd de exemplu victime cu arsuri sau amputri, zmbetul Duchenne disprea. n felul acesta s-a putut dovedi c micarea muchiului inelar este un semn distinctiv al bucuriei (Ekman, 1990). Duchenne a numit aceste contracii dulci emoii ale sufletului". El tia nc de pe atunci c nu putem influena cu ajutorul voinei activitatea acestui muchi - motiv pentru care majoritaCu ajutorul unor electrozi pe care i-a plasat pe chipul subiecilor, fiziologul Guillaume-Benjamin Duchenne a reuit n 1862 s creeze un zmbet artificial. Muchii acestui btrn au fost n aa fel stimulai de cureni de intensitate mic, nct pe faa lui a aprut o expresie de fericire. Colurile gurii sunt ridicate, iar muchii din jurul ochilor, contractai.

tea oamenilor eueaz lamentabil atunci cnd trebuie s zmbeasc n faa aparatelor foto. n experimentele sale, Duchenne i_a fcut pe subieci s se simt fericii n alt mod. A folosit conductori fini prin care a transmis muchilor impulsuri electrice (Duchenne, 1991). A reuit astfel sa stimuleze muchii ntr-un asemenea grad, nct subiecii au afiat un zmbet aproape supranatural de fericit. Fotografiile care nsoesc aceste experimente se afl astzi n Muzeul de Art Modern din New York. Doar 10% dintre oameni i pot controla muchii feei att de bine nct s poate produce la comand i fr un antrenament prealabil un zmbet Duchenne. Probabil c aceast capacitate le este nnscut. Celorlali nu le rmne dect s ajung pe ocolite la un zmbet real. i ajut o glum bun sau o situaie n care se simt bine. Chiar i actorii i politicienii se lupt cu aceast problem. Orice telenovel ieftin dovedete ct este de greu s controlezi emoiile i mimica. Actorii mediocri nu ne pot convinge nici mcar o clip cu emoiile lor. Dintre cei de calitate, unii au nvat, dup ndelungi eforturi, s-i controleze muchii feei. Lawrence Olivier era celebru prin faptul c tia, din perspectiva spectatorului, cum trebuie s arate fiecare emoie n parte. Dar chiar i la Hollywood exist staruri care nu nva niciodat s-i controleze expresia feei. Nu degeaba nfiarea impasibil a lui Steve McQueen i John Wayne a devenit semnul lor distinctiv. Fericirea izvorte din corp i s-a fcut un compliment, cineva i-a druit flori ori savurezi o mncare foarte bun? Emoiile pozitive nu se vd doar pe chip. Indiferent de ceea ce-i provoac bucurie, n corpul tu se instaleaz o stare de vioiciune. Merit s observi procesul, cci foarte multe dintre transformrile care au loc n aceast situaie sunt uor de sesizat.

20 / CE ESTE FERICIREA?

SECRETUL SURSULUI / 21

Cnd eti fericit, sngele pulseaz mai repede. La majoritatea oamenilor, diferena dintre starea normal i fericire e de trei bti de inim pe minut. Temperatura pielii crete cu aproximativ o zecime de grad, pentru c se amelioreaz circulaia. Datorit stimulrii, pielea devine mai umed, iar rezistena ei electric scade. Chiar i degetele tremur acum altfel: nu att de rigid, ceva mai lin dect de obicei. Diferena o vei observa ns doar dac ncerci s introduci a n ac, pentru c aceast micare fin depinde de cteva zecimi de milimetru. Dar poate reueti s-i dai seama de unde provine tremuratul. n micromicri-le degetelor, pe care cercettorii le-au msurat exact, se reflect tensiunea din muchii umrului, ai braului i ai minii. Dac te simi bine, muchii membrelor se relaxeaz i devin mai maleabili. Se adaug alte transformri importante, pe care nu le putem simi direct: bucuria transform i echilibrul hormonal, dar despre asta vom mai vorbi. Chiar nainte s observi la tine sau la cei din jur umbra unui zmbet, au loc schimbri i pe chip. Muchiul zigomatic, care trage n sus colurile gurii, s-a ncordat un pic. Muchiul orbicular, care n timpul rsului determin apariia unor riduri n jurul ochilor, se contract i el. In schimb, muchiul sprncenei se relaxeaz. Muchiul corugator, contribuind n situaii de scrb, tristee sau fric la compunerea unei expresii de spaim prin ridicarea sprncenelor, nu este activ n acest moment. Aa arat fericirea. Ca toate emoiile, ea i are originea att n corp, ct i n creier. Starea de bine nu apare dect atunci cnd creierul recepioneaz semnalele adecvate venite de la inim, muchi i piele. Fr implicarea corpului nostru nu am putea resimi fericirea. Ideea aceasta ne irit probabil. Fr ndoial, unele mici bucurii, cum ar fi mncarea sau dragostea, le datorm aproape exclusiv corpului. Dar ce se ntmpl cnd ne aducem aminte de o sear plcut petrecut alturi de prieteni sau cnd abia ateptm s plecm n concediu? n astfel de momente de bucurie, imaginaia pare s joace rolul decisiv. Dar asta nu e dect

o iluzie. Gndurile, amintirile, speranele nu ne permit s trim emoii. Doar dac le cuplm cu semnalele adecvate din partea corpului putem resimi bucuria. Cu ajutorul acestor semnale creierul construiete senzaia de bine. ncearc s te simi fericit cnd eti cu muchii ncordai i ai sudoare rece pe frunte! Fericirea provine deci att de la corp (brae, picioare, inim i piele), ct i de la imaginaia i gndurile noastre. De aceea ar fi indicat s acordm corpului mai mult atenie dect suntem obinuii.

Emoiile au o via proprie


Emoiile pozitive sunt legate de corp. De aceea este att de greu s ne simim fericii la comand - un neajuns cauzat de structura creierului. Controlul corpului i emoiile cad n sarcina unor nervi asupra crora contientul nostru nu are aproape nici o influen. Pentru a nelege asta trebuie s privim mai ndeaproape mecanismul de prelucrare a datelor din organismul nostru. Lucrrile de anatomie prezint de obicei reeaua de nervi din corpul nostru sub forma unui copac cu rdcinile n creier. Acolo i are originea mduva spinrii, din care pornesc traiectele influxurilor nervoase, ce se ramific tot mai fin ctre organe i membre. De unde i impresia c aceste trasee ar alctui un ntreg. Dar asta nu corespunde realitii. De fapt, sistemul nervos uman se mparte n dou: trebuie s deosebim sistemul nervos voluntar de cel involuntar. Sistemul nervos voluntar (somatic) controleaz majoritatea muchilor care pun n micare oasele. Prin el circul comenzile transmise arunci cnd vreau s-mi ndoi arttorul pentru a putea s scriu la calculator acest text. Aceste comenzi provin de la cortexul cerebral, cupola striat aflat imediat sub craniu, unde apar dorinele, imaginaia i gndurile. Sistemul nervos voluntar i cortexul se afl n contact direct. Sistemul nervos involuntar (vegetativ) i are originea n cealalt parte a creierului. Pornete din trunchiul cerebral -

22 / CE ESTE FERICIREA?

SECRETUL SURSULUI / 23

o prim aglomerare de celule cenuii, aflat la nivelul cefei. Aici sunt localizate conexiuni care controleaz funciile eseniale ale organismului. Ele sunt responsabile de somn i de starea de veghe, tot ele regleaz btile inimii i stimuleaz organele sexuale. De aceea conexiunile sistemului nervos involuntar nu duc la muchii scheletului, ci mai degrab la organele interne, la vene i artere, ajungnd chiar i la minusculii muchi ai pielii care ne ridic prul de pe corp. Aceast parte a sistemului nervos ne face s ne nroim de ruine, s ni se ridice prul de fric i s ne bat inima mai repede cnd suntem ndrgostii. Neavnd posibilitatea de a influena sistemul nervos involuntar, aa cum spune i numele su, nu putem fi fericii cnd vrem noi. Aceast component a sistemului nervos nu influeneaz doar muchiul orbicular al ochiului (necesar zmbetului), ci i btile inimii, circulaia sngelui, activitatea glandelor sudoripare. El controleaz toate acele impulsuri involuntare ale corpului pe care creierul le interpreteaz, genernd astfel starea de bine. Iat de ce nu putem s ne preschimbm emoiile n mod direct, ci trebuie s procedm ntr-un fel mai rafinat.

Corpul nostru tie mai multe dect noi


Nu ar avea nici un sens s ncercm s influenm sistemul nervos vegetativ cu ajutorul dorinelor noastre. Din moment ce acesta controleaz funciile vitale ale corpului, o decizie greit ar putea fi fatal. De aceea creierul este programat n aa fel nct nu putem, de exemplu, nici s ne inem respiraia ct vrem noi de mult, nici s ne ncetinim btile inimii. Majoritatea acestor sarcini sunt ndeplinite de sistemul nervos vegetativ cu ajutorul unor mediatori chimici: hormonii. Creierul are astfel dou modaliti de a supraveghea funciile organismului. n sistemul nervos se transmit semnale electrice i, cu ajutorul hormonilor, semnale chimice. Creierul poate s produc singur hormoni n hipofiz, pe care i furnizeaz sngelui. Este un lucru practic, pentru c astfel creierul poate intra n legtur direct cu organele,

fr a mai avea nevoie de mijlocirea nervilor. Unele organe, cum ar fi cele sexuale sau rinichii, pot rspunde creierului n acelai fel, aadar chimic. Mediatorii chimici ajut creierul s supravegheze continuu nivelul substanelor vitale din corp i s intervin atunci cnd este nevoie. Astfel, sistemul nervos involuntar i hormonii lucreaz mpreun pentru a menine organismul n stare optim. Programul automat de supravieuire mai are un avantaj. Ne menine creierul liber. Ne mpiedic s acordm prea mult atenie unor funcii simple ale corpului. Nu am mai avea timp de nimic dac ne-ar preocupa tot timpul ntrebarea dac ficatul produce destule enzime pentru a asimila alcoolul but n seara anterioar. Simim ceva doar cnd acest sistem se deregleaz total. Atunci reaciile corpului nostru ne oblig s acionm. Dac nivelul glucozei din snge scade, ni se face foame/Dac alcoolul de la petrecere nu dispare suficient de rapid din corp, ne doare capul, un avertisment pentru data viitoare. Astfel, controlul organismului funcioneaz n mod asemntor cu interfaa unui computer. Amndou formeaz un strat protector deasupra proceselor complicate din interior, cu care nu trebuie s ne batem capul. Singurul mod n care tehnica i face simit prezena pe ecran este apariia ocazional a unui mesaj de eroare atunci cnd programul nu poate rezolva singur o problem. Multe sentimente negative corespund perfect unor mesaje de eroare. De aceea, nu numai procesele necesare controlului corpului, ci i emoiile sunt protejate de influena direct a voinei. Nu le putem controla dect indirect, fie acionnd asupra gndurilor noastre i a mediului, fie amintindu-ne de anumite situaii plcute. Dar nu putem alege ntre a ne fi fric sau nu atunci cnd, n pdure, se ndreapt spre noi un urs. Ni se face fric nainte de a ne putea gndi la ceva. Inima ncepe s bat nebunete, respiraia se accelereaz: corpul se pregtete de fug. n secundele necesare pentru a lua o decizie contient, un animal slbatic

24 / CE ESTE FERICIREA?

SECRETUL SURSULUI / 25

ar avea timp s ne sfie. De aceea corpul rspunde la ameninare nc nainte ca noi s simim frica. Invers, resimim dorin de ndat ce observm ceva ce ne-ar putea fi de folos. Acestea sunt mici momente de fericire. Cnd suntem flmnzi i simim aromele dintr-o brutrie, salivm. Dac ne ntlnim cu un prieten, pe faa noastr se va putea observa un zmbet instantaneu de bucurie. Faptul c simim reaciile involuntare ale corpului nostru ne face s trim emoii.

Oamenii de tiin descoper intuiia


Se poate oare spune c reacia corpului preced emoiile aa cum valul de la pror preced vasul? Unul dintre cele mai impresionante experimente n acest sens a fost realizat de colaboratorii neurologului american de origine portughez Antonio Damasio. Laboratorul su de la Universitatea din Iowa este considerat unul de elit n domeniul cercetrii emoiilor. Printre altele, Damasio i soia sa, Hanna, au creat cea mai mare arhiv din lume cu imagini ale unor creiere distruse. Cei doi soi au tomografiat peste 2500 de capete (cu ajutorul tomografiei se pot realiza imagini n spaiu ale creierelor vii). Aceste imagini din interiorul unor creiere bolnave sunt combinate de ctre cercettori cu anamnez pacienilor suferinzi de multiple dereglri ale gndirii, simirii i comportamentului. Cercettorii pot astfel s capete informaii despre modul n care lucreaz creierul uman. Pentru c au arhive absolut unice, experimentele realizate de ei vor mai fi menionate n aceast carte. Cu mijloace relativ simple, cercettorii din Iowa au artat cum bucuria i scrba, frica i furia au loc, ntr-adevr, mai nti n corp. Ei le-au dat unor subieci un joc de noroc, conectndu-i n acelai timp la un detector de minciuni (Damasio, ed. rom. 2005). Jocul, cunoscut ntre timp sub numele de Iowa crd test, const din extragerea repetat a unor cri din dou pachete cu faa n jos. Teancul bun aduce ctiguri moderate care alter-

neaz cu pierderi mici, teancul ru aduce ocazional un c tig mare, dar adesea i mari pierderi. , Dup cea de-a zecea extragere, subiecii au nceput s evite teancul ru, iar detectorul de minciuni a semnalat transpiraie i palpitaii de ndat ce mna se apropia de crile riscante. Totui, subiecii nu tiau de ce li se ntmpl acest lucru i nici nu-i percepeau reaciile corpului. Abia dup cea de-a cincizecea extragere au menionat o aversiune cu caracter emoional fa de teancul riscant. i a fost nevoie ca subiecii s fac circa 80 de extrageri pentru a putea n sfrit explica apariia acestei emoii i principiul jocului. Aadar, exist ntr-adevr intuiie, acel ciudat sentiment care ne face s tim nc de la prima ntlnire cu cineva c respectiva persoan ne vrea rul. Nu ne putem explica aceste presimiri pentru c ele au la baz emoii de care nu suntem contieni. Prima ntlnire cu un viitor duman este de multe ori marcat de un moment de spaim pe care nu-1 sesizm, declanat de o expresie amenintoare ntrezrit pe faa celuilalt. Intuiia ne ajut pn i n cele mai complicate situaii - indiferent dac ne dm sau nu seama de asta. Unii subieci mai puin inteligeni nu au neles nici mcar la sfrit sistemul testului cu cri de joc, dar au decis corect. n aceast situaie, credina popular s-a verificat n pofida reinerilor tiinei, care a negat timp de secole existena unei cunoateri n afara raiunii. Dar intuiia nu provine din vreun fenomen paranormal, cum s-a crezut adesea. Intuiia este ancorat solid n corpurile noastre. O cptm prin experien. La primele extrageri din teancurile de cri, subiecii nu tiau nimic despre teancul riscant; creierele lor au trebuit s nvee mai nti s anticipeze rezultatul. O presimire are loc atunci cnd calculul nostru - un teanc e bun, cellalt e ru - se transmite corpului nainte chiar de a fi contientizat. Din exemplul cu ursul agresiv, introdus de psihologul american William James, am vzut deja la ce servete intuiia n absena gndirii contiente: ea ne uureaz viaa i, n caz de pericol,

26 / CE ESTE FERICIREA?

SECRETUL SURSULUI / 27

ne economisete un timp preios. Aadar, corpul tie uneori mai multe dect mintea, sau, dup cum spunea filozoful francez Blaise Pascal: Inima are raiunile ei, pe care raiunea nu le cunoate."

Imagini din lumea interioar


Aa cum subiecii testului nu erau contieni de teama fa de teancul ru, nici noi nu contientizm n toat profunzimea lor emoiile vieii de zi cu zi. Nu observm c am roit dect atunci cnd ne-o spune altcineva. Ochii ne strlucesc de ncntare, dar nu tim ct de tare ne bucurm. n astfel de momente e limpede c emoiile i sentimentele nu sunt unul i acelai lucru. n limbajul de zi cu zi, folosim cele dou noiuni ca fiind sinonime. Dar ntre ele exist o diferen. O emoie este un rspuns automat al corpului ntr-o anumit situaie - licrul din ochi ca semn al plcerii, nroirea feei atunci cnd am fost prini cu minciuna. Sentimentul se ivete n momentele n care percepem aceste emoii n mod contient - ca bucurie sau ca ruine. Emoiile sunt incontiente, sentimentele sunt contiente. Majoritatea emoiilor sunt percepute i ca sentimente, motiv pentru care cei mai muli nu fac o deosebire ntre cele dou noiuni. i totui, unele emoii pot rmne ascunse, cum se ntmpl, de exemplu, atunci cnd ne nroim i nu ne-o spune nimeni. Cum se transform emoia n sentiment? Cercettorii din grupul lui Antonio Damasio au reuit s surprind activitatea creierului n momentul crucial. Au rugat subieci sntoi s-i aduc aminte de momente foarte fericite i foarte triste din viaa lor: rentlnirea cu cei dragi sau moartea prinilor. n prima faz, cea de prob, cercettorii i-au controlat pe subieci cu detectorul de minciuni i i-au ales pe aceia la care s-au constatat reacii deosebit de puternice. Apoi i-au introdus pe subiecii selectai n tomograful cu emisie de pozitroni. ntr-un astfel de aparat, care ocup o camer ntreag, stai nghesuit ntr-un tub de metal fiind

imobilizat, pentru ca imaginile s nu fie micate: nu e chiar mediul ideal pentru a da fru liber imaginaiei. Printr-o perfuzie se introduce n vena braului dextroz uor radioactiv, servind ca substan de contrast. Cu toate acestea, subiecii s-au lsat ntr-att n voia amintirilor, nct au uitat de tehnica din jurul lor. Unii au nceput chiar s plng n tomograf. ntre timp, Damasio i colegii si puteau urmri pe un ecran ce structuri ale creierului se activeaz atunci cnd o persoan triete emoii puternice (Damasio et al, 2000). Imaginile, prezentate de cercettori n anul 2000, au avut rsunet din dou motive: pe de-o parte, artau cu o exactitate nemaintlnit ce se ntmpl n mintea oamenilor n condiii de bucurie, tristee, suprare i furie; tomograful pune ntr-adevr n eviden ce sentiment predomin n interiorul cuiva. Pe de alt parte, aceste imagini ofereau cele mai clare indicii ale faptului c sentimentele sunt ulterioare reaciilor corpului. Pe monitoare apreau, marcate de substana radioactiv, exact acele regiuni ce contribuie la reprezentarea corpului n creier: jos, trunchiul cerebral care supravegheaz ntreg organismul, n mijloc, pri din creierul mic i din diencefal care prelucreaz aceste date, sus, pri din creierul mare ce unesc toate aceste informaii ntr-o imagine de ansamblu, pe care o pun n legtur cu percepiile contiente, cu gndurile i cu fanteziile. O emoie devine contient doar dup ce a fost prelucrat de creierul mare. Orice sentiment, deci i fericirea, apare atunci cnd creierul primete semnale de la corp, pe care apoi le prelucreaz. Chiar i n momente de mare fericire, cnd ne credem n al noulea cer, senzaia de euforie se datoreaz faptului c simim reaciile corpului. O fiin fr corp nu ar fi n stare nici de tristee, nici de bucurie. n opinia lui Damasio, dac ai avut parte din plin de emoii fizice, creierul tu va putea chiar s-i simuleze n mod incontient corpul. Aa cum o imagine ireal poate fi vzut cu ochiul interior, la fel i trunchiul cerebral poate simula impulsuri pe care n realitate nu le primete. Damasio consider c organismul i reduce astfel efortul cnd este vorba doar de o mic

28 / CE ESTE FERICIREA?

SECRETUL SURSULUI / 29

activitate redus slabjl intens activitate intens

activitate redus ) b<l > intens activitate intens fericit

Sentimentele din interiorul creierului. Dreapta: creierul este alctuit ca o cldire cu mai multe etaje. Fundaia e reprezentat de trunchiul cerebral, care primete semnale de la corp. Trunchiul cerebral i are originea n mduva osoas i se sfrete n mezencefal. Diencefalul, aflat deasupra, este responsabil de excitaie. El controleaz organismul secretnd hormoni cu ajutorul hipofizei. Sus de tot, sub calota cranian, se afl creierul mare. Acesta supravegheaz toate celelalte pri ale creierului. Funciile lui sunt percepia, gndirea i toate aciunile contiente. Stnga: imaginile tomografice arat cum apar n mintea noastr bucuria (sus) i tristeea (jos). Fiecrui sentiment ti corespunde un anumit model de activitate cerebral. Unele pri ale creierului sunt implicate totui n ambele sentimente. Trunchiul cerebral centralizeaz datele primite de la corp. Mezencefalul este deosebit de activ, dup cum indic poriunile cenuii nchis i negre. Creierul mic, atrnat ca un rucsac de trunchiul cerebral, prelucreaz impulsurile primite i d instruciuni muchilor: de exemplu, ordinul de a zmbi atunci cnd ne bucurm. Diencefalul, aflat deasupra, devine activ, declannd excitaia emoional. n creierul mare, activ este mai ales lobul frontal. Acesta e cel care transform emoiile n planuri i aciuni (dup Damasio, 2000).

mezencefal

bucurie i nu se mai obosete s accelereze pulsul pentru a declana ntreg programul emotiv. Totui, n asemenea momente, omul simte plcere printr-un fel de program care conserv energia. Aceluiai mecanism i se datoreaz probabil i faptul c o persoan paralizat n urma unui accident i pstreaz intact viaa emoional (Critchley, Mathias i Dolan, 2001; Damasio, 2000).

Oare zmbetul te face fericit?


nelepciunea popular e convins: un zmbet este suficient pentru a nveseli orice persoan ciufut. Iar Robert Baden-Powell, ntemeietorul scoutismului, i sftuia chiar pe cercetai s zmbeasc atunci cnd le era team sau cnd se ntmpla ceva neplcut: lumea, spunea el, pare atunci mai prietenoas. Putem oare, ntr-adevr, s ne dobndim fericirea doar cu ajutorul muchilor faciali? Paul Ekman a ncercat s rspund la aceast ntrebare i a putut demonstra tiinific c zmbetul te

30 / CE ESTE FERICIREA?

SENTIMENTELE POZITIVE - UN GHID / 31

face fericit. Din moment ce sentimentele se nasc din stri ale corpului, este evident c i invers, prin influenarea corpului, se pot modifica sentimente. Dar, din pcate, acest drum ctre bucurie nu s-a dovedit a fi chiar att de drept cum promit proverbele. Nu orice zmbet i atinge scopul. Mimica politicoas la care ne strduim s recurgem atunci cnd i rugm pe efi s ne acorde o mrire de salariu ne poate ascunde eficient nesigurana. Ea nu ne duce ns la euforie, cci n-am fcut dect s simulm n mod contient veselia. Trim o bucurie autentic doar cnd cele dou micri faciale au loc concomitent: comisurile buzelor se deplaseaz i n colurile ochilor se formeaz mici cute. Cum ns majoritatea oamenilor nu-i pot controla aceste micri, Ekman i-a nvat subiecii s-i antreneze muchiul orbicular al ochiului. Nu le-a spus ns i la ce le-ar folosi acest lucru. Astfel a putut arta c semnalele bucuriei circul n dou sensuri. Cu ct puteau s-i antreneze mai bine muchii, cu att subiecii povesteau mai frecvent despre starea de veselie ce-i cuprindea i pe care nu i-o puteau explica. Dar Ekman nu s-a mulumit cu att. A nregistrat i activitatea cerebral a elevilor si atunci cnd i contractau n mod contient muchii. ntr-adevr, semnalele artau de parc tocmai le spusese subiecilor o glum bun. Zmbetul te face fericit - dar numai zmbetul adevrat. Creierul nu se las pclit att de uor.

Sentimentele pozitive - un ghid


De ce avem de fapt sentimente? Emoiile ne controleaz organismul, dar acest proces ar avea loc i dac ele, asemenea reflexelor, nu s-ar manifesta activ. Cnd doctorul ne lovete cu un ciocnel n genunchi, piciorul se ridic brusc, fr ca noi s simim mare lucru. Multe maini i controleaz i ele proce-

sele interioare, astfel nct nici un robot folosit la sudur nu sare vreodat n sus de bucurie i nici nu plnge cu lacrimi amare. Exist i oameni care nu simt nimic. Unul dintre acetia, un pacient al neurologului Damasio, a devenit cunoscut sub numele de Elliot (Damasio, ed. rom. 2005). Elliot era un jurist ncununat de succes, un so i un tat bun, pn cnd o tumoare de mrimea unei mandarine i-a distrus lobul frontal, deasupra cavitii nazale. Tumoarea, un meningiom, a fost ndeprtat, dar Elliot n-a mai fost acelai om. Dimineaa trebuia trezit cu de-a sila, aa cum procedezi cu un copil lene. La lucru nu mai putea s-i organizeze timpul i se pierdea n tot felul de nimicuri. In loc s sorteze rapid un teanc de documente, se gndea ore n ir dup ce principiu s-o fac. Elliot nu mai putea lua decizii, pierduse privirea de ansamblu. Aa a nceput declinul lui profesional. Firma 1-a concediat. S-a lsat atras de noi i noi interese de afaceri i aventuri financiare, aliindu-se cu un partener dubios. n felul acesta i-a pierdut ntreaga avere. Csnicia i-a euat, i ea, la scurt vreme, ntr-un sfrit, Elliot a ajuns ca la nici 40 de ani s triasc, sub tutela frailor si, dintr-o pensie de invaliditate. Cu toate acestea, dup cum a constatat Damasio, inteligena deosebit a lui Elliot se pstrase. Reflexele i funcionau normal. Dac l speriai, avea reacii normale. Doctorii nu au putut gsi nici un fel de simptom. Elliot era armant, atent, uneori chiar glume - i ntotdeauna un pic distant. Nu-i pierdea niciodat cumptul i nu-i trda emoiile. Chiar i tragedia vieii sale o povestea att de detaat, de parc i s-ar fi ntmplat altcuiva. Dup mai multe teste psihologice, Damasio a ajuns la concluzia c pacientul su era un om fr sentimente. Uneori, emoiile ncercau s ias la suprafa, incontient, dar Elliot pierduse contactul cu ele. Cnd colegii lui Damasio i-au artat imagini cu oameni ieind n fug din cldiri cuprinse de flcri sau aflai pe punctul de a se neca n timpul unor inundaii, Elliot le-a explicat c e contient de faptul c ar trebui s fie micat de aceste scene. Dar, din pcate, nu simea nimic. La fel s-a ntmplat i cnd

32 / CE ESTE FERICIREA?

SENTIMENTELE POZITIVE - UN GHID / 33

i-au fost artate poze cu fraii si ori cnd a fost pus s asculte melodiile sale preferate de dinainte de boal. Rspunsurile i erau lipsite de orice emoie, ca ale unui computer. Computerele sunt foarte bune la ndeplinirea unor sarcini repetitive, dar nu se pot adapta situaiilor noi. Acelai lucru se ntmpla cu Elliot. Inteligena i oferea toate datele necesare lurii unei decizii, ca n privina ordinii documentelor dintr-un teanc. Cu toate acestea, decizia nu putea fi luata pentru c Elliot nu mai era capabil s cntreasc informaia. Logica i poate dezvlui diferitele posibiliti pe care le ai i te ajut s dai la o parte variantele imposibile. Dar, n cazul a dou variante aparent la fel de bune, raiunea nu poate decide singur care trebuie aleas. Ei nu-i rmne dect s urmreasc pn la capt toate consecinele posibile ale unei decizii. De multe ori, asta dureaz prea mult (ceea ce 1-a costat pe Elliot slujba) i nici nu e de vreun folos, pentru c nu toate evenimentele sunt previzibile. De aceea, raiunea are nevoie de ajutor.

Sentimentele ne fac adaptabili


Raiunea gsete acest ajutor apelnd la sentimente. Acolo unde mintea niruie lungi argumente pro i contra, instinctul deja a decis. Sunt lucruri care ne plac sau nu ne plac, dincolo de orice justificare. Deciziile luate intuitiv nu au la baz concluzii logice, ci dou surse, ambele cu rdcini n trecut. Pe de o parte, intuiia noastr este determinat de programarea genetic. Mncrurile prea amare nu ne plac - aa ne protejm de otrvuri; iar la lucruri care ne pun viaa n primejdie reacionm cu aversiune. Pe de alt parte, sentimentele se hrnesc din experien. n sistemele emoionale ale creierului, ele sunt stocate mult mai profund dect ar fi posibil n contient. Aa cum o imagine poate transmite mai multe informaii dect nenumrate cuvinte, la fel emoiile comunic mai mult dect gndurile. Persoana care vede o brichet aprins apropiindu-se de mna sa nu trebuie

sa analizeze mai nti posibilele consecine ale unei atingeri. Cine s-a ars o dat sufl i-n iaurt. E bine s-i asculi sentimentele. Dar nu este ntotdeauna de dorit s te supui lor orbete. Un rspuns prea emotiv la un repro al efului a ncheiat multe cariere promitoare; pe de alt parte, nu toi cei care ne binedispun cu vorbe bune merit ncrederea noastr. Emoiile au aprut de-a lungul procesului evoluiei pentru ca fiinele s poat rezolva rapid problemele simple ale vieii. Ele reprezint metoda corect prin care decidem dac e cazul s fugim de un arpe sau s rspundem la o lovitur cu alt lovitur. Dup cum am putut vedea, emoiile ofer n astfel de situaii att oamenilor, ct i animalelor o soluie salvatoase. Cele mai multe probleme cotidiene sunt ns mai complicate. Un rspuns instinctiv nu face dect s agraveze multe dintre problemele interumane. O ieire necontrolat te scap ele un adversar, dar poate s i distrug o relaie. n timp ce animalele trebuie s se supun instinctelor, noi avem libertatea de a aciona mpotriva propriilor emoii. Astfel, avem la dispoziie mai multe anse de a reaciona adecvat. Avem libertatea de a ne urma sau nu instinctele doar pentru c suntem contieni de multe din emoiile noastre: capacitatea de a simi prezena anumitor efecte ne face adaptabili. Abia cnd ne dm seama c ne enervam putem s ne stpnim emoia din voce i s vorbim, n mod contient, mai ncet - ceea ce de multe ori este mai eficient dect s ne ieim din pepeni. Cnd simim cum ncolete n noi teama, putem lua msuri concrete mpotriva ei, fiindc nu vrem ca tremurul genunchilor s ne mpiedice s trim o experien nou. Cinii ns nu ar face niciodat bungeejumping - fie i numai pentru c nu i contientizeaz frica; neavnd de ales, se las prad spaimei lor instinctive.

Viata fr necazuri nu nseamn fericire


Mr. Spock, vulcanianul fr emoii din serialul science-fiction Star Trek, ar fi n viaa real un caz social. Chiar dac lum

34 / CE ESTE FERICIREA?

SENTIMENTELE POZITIVE - UN GHID / 35

decizii ce se mpotrivesc emoiilor, capacitatea de a le simi este absolut necesar pentru a putea aciona. Tot sentimentele determin succesul rarelor situaii cnd raiunea ar fi suficient pentru rezolvarea unei probleme. Acest fapt uimitor a fost demonstrat de pacientul Elliot atunci cnd cercettorii l-au supus testului cu jocul de noroc. Elliot trebuia s aleag ntre a trage cri din teancul care i aducea constant un ctig de 50 de dolari i rareori o pierdere de 100 de dolari sau din teancul care fcea posibil un ctig de 100 de dolari, cu riscul ns de a pierde pn la 1000 de dolari. Dup cteva runde de joc, subiecii sntoi trgeau cri doar din primul teanc; ns omul fr sentimente a continuat imperturbabil s i ncerce norocul cu teancul periculos. Dup ce a rmas fr bani, Elliot a vrut s se mprumute de la conductorul testului. n mod uimitor, Elliot, o persoan foarte inteligent, a neles dup cteva runde principiul i regulile jocului, dar nu i-a putut folosi cunotinele. Iar n cazul acestui joc situaia era clar, spre deosebire de sortarea teancului de documente, unde existau mai multe posibiliti la fel de valide. Odat neles jocul, nivelul ctigului se putea prezice foarte simplu printr-o simpl socoteal statistic. Chiar i un computer programat s ating ctigul maxim s-ar fi decis, dup cteva trageri de prob, pentru teancul de 50 de dolari. Doar Elliot s-a ruinat, iar rezultatele au artat clar de ce i se ntmplase acelai lucru i n realitate. Elliot dorea s ctige, dup cum afirma chiar el, i tocmai aceast dorin i-a fost fatal. i-a folosit toate ansele existente. Dar creierul nu evalueaz lund o decizie raional, ci una emoional; pentru asta sunt necesare pri ale lobului frontal care la Elliot fusese distrus de tumoare. Posibilitile se evalueaz n lobul frontal i creierul ncearc, nainte de a lua o decizie, s prezic modul n care ne-am simi ntr-o situaie sau alta. La Elliot acest proces nu mai funciona. El nu putea nici mcar s aib aversiune fa de crile riscante, dup ce pierduse o sum mare trgnd din teancul periculos. tia foarte bine c teancul putea duce la pierderi foarte mari, dar nu era n stare

s pun n aplicare aceste cunotine pentru c teama sau nervozitatea i erau absolut strine. Eecul lui arat ct de puin capabil este raiunea s ne conduc de una singur comportamentul n direcia cea bun.

Predilecia pentru tragic


Fericirea i nefericirea sunt deci maetrii prin care ne educ natura. Indicaiile lor le simim cel mai direct n situaiile elementare ale vieii. Lucrurile care ne menin n via ne fac plcere: mncarea, butura, sexul, prietenia. Iar plcerea este cu att mai mare cu ct, mai nainte, acestea ne-au lipsit. Prima nghiitur de ap cnd ne este sete are cel mai bun gust. Prin intermediul plcerii, natura ne mbie s facem ceea ce ne priete cel mai mult. Din motive biologice, acest control prin plcere i neplcere trebuie s tind s menin organismul n stare optim de funcionare. Iat de ce durerea depete n intensitate toate celelalte afecte. Semnalarea unei probleme nu trebuie ignorat; durerea ne va chinui pn cnd vom face tot ce ne st n puteri pentru corpul nostru - ba, de multe ori, din pcate, i dup aceea. In general resimim emoiile negative mai intens dect pe cele pozitive, iar starea de neplcere se declaneaz oricum mai uor dect cea de plcere. O melodram ne impresioneaz cu uurin; n schimb, un film amuzant ne face mai greu s rdem. Aceast trstur neplcut a fiinei noastre o datorm biologiei. Atunci cnd, ntr-un experiment, subiecii vd imagini vesele i triste, ei reacioneaz mai puternic la cele din urm, aa cum se constat din interpretarea electroencefalogramei. Omul are o predilecie pentru tragic. Aceast situaie s-a dovedit folositoare de-a lungul evoluiei. Frica, tristeea i furia i-au determinat pe strmoii notri s dea uitrii orice prad, orict de bogat, i s se ascund la auzul celui mai mic fonet din tufi. i astzi teama de risc este mai mare dect dorina de a fi fericii. Vetile proaste vor avea

36 / CE ESTE FERICIREA?

SENTIMENTELE POZITIVE - UN GHID / 37

ntotdeauna n ziare titluri mai mari dect cele bune. Iar pierderile ne dor mai mult dect ne bucur ctigurile de aceeai valoare. Dac acest mecanism nu mai funcioneaz normal, suntem ameninai de o soart asemntoare cu a lui Elliot. Cu alte cuvinte, evitarea nefericirii are o prioritate mai mare pentru noi dect gsirea plcerii, iar suprarea i tristeea le resimim mai puternic dect bucuria. Aceast motenire a procesului de evoluie, att de util n situaii critice, explic numeroase tragedii mai mari sau mai mici. Nu trebuie s ne gndim la drame cum este cea a lui Othello, a crui gelozie nebun a fost att de mare, nct a depit dragostea i 1-a mpins s o ucid pe Desdemona. O simpl neplcere de vacan este suficient: soarele strlucete, o briz uoar rcorete pielea, marea este minunat, iar mncarea bun; v nelegei de minune cu persoana care v nsoete; dar, n mijlocul acestei idile, i face apariia o macara, care lucreaz de dimineaa pn seara chiar n faa ferestrei dumneavoastr. E un aspect minor n comparaie cu toate bucuriile concediului, i totui suntei incapabil() s-1 trecei cu vederea, iar enervarea risc s v strice tot concediul. Iat cum programarea noastr evoluionist explic, printre altele, de ce, an de an, mii de turiti intenteaz procese firmelor turistice pentru o nimica toat.

De ce fericirea nu este gratuit


Nefericirea vine deci singur, n schimb fericirea trebuie dobndit. Frica, furia i tristeea sunt rspunsuri la pericolele lumii exterioare, dar natura a conceput plcerea pentru a ne atrage n situaii bune. Nu numai oamenii sunt programai aa. oarecii de laborator, de exemplu, se duc mereu n acele locuri ale cutii n care s-au mperecheat, de parc ar vrea s fac totul pentru a mai putea tri o dat acea experien. Ceea ce-i deosebete pe oameni de oareci este imaginaia. Spre deosebire de animale, noi nu trebuie neaprat s fi trecut printr-o situaie anume ca s tragem concluziile corecte pentru

viitor; e suficient s ne imaginm o ntmplare. In lumea afacerilor, anumitor ntreprinztori le este att de fric de suprarea de dup o pierdere, nct evit s fac speculaii prea riscante. Iar n dragoste, fantezia unei nopi cu persoana iubit, dar care ne rmne inaccesibil, ne accelereaz pulsul. Trirea fericirii i ateptarea ei au astfel rolul de a ne controla comportamentul. Cu aceast concluzie, cercetrile moderne asupra creierului confirm o idee de baz a filozofiei antice, ntre timp uitat: n vreme ce astzi muli oameni percep fericirea ca pe ceva ce ine de destin i care poate exista sau nu, gnditorii din Antichitate spuneau c fericirea este determinat de aciuni corecte. Fericirea este urmarea unei activiti" spunea Aristotel. Fericirea nu este un dar de la zei, ci aparine celui care i folosete posibilitile n mod optim. [...] aa cum un bun strateg se servete de armata pe care o are la dispoziie n modul cel mai util pentru lupt, la fel cum un bun cizmar face din pielea disponibil cea mai frumoas nclminte" (Aristotel, ed. rom. 1988), un om nelept face ntotdeauna din nclinaiile sale i din ocaziile ce i se ofer tot ce este mai bun. Dup Aristotel, viaa activ este secretul fericirii i al mplinirii. Din aceste idei, filozofii antici au tras dou concluzii. Prima: dac fericirea rezid n mplinirea tuturor posibilitilor umane, atunci trebuie s existe nite reguli general valabile pentru a o atinge. A doua: fericirea poate fi nvat urmnd aceste reguli. Nu suntem victimele strilor noastre psihice i nici ale mediului. Pentru c astzi nu mai nelegem prin fericire dect o stare plcut, nu ne este foarte uor s nelegem concepia antic. Mai degrab ne uitm, plini de invidie, la cei aparent fericii, care au parte, pe nedrept, de mai multe momente euforice dect noi. Ignorm cu aceast ocazie faptul c - n ciuda diferenelor dintre oameni - elementele care ne apropie, att biologic, ct i spiritual, de ceilali sunt mai numeroase dect cele ce ne despart. Tindem s concepem fericirea ca pe o plcere, fr un drum de parcurs i fr costuri, deci nu ca pe un proces. Iar aceast viziune nu este realist.

38 / CE ESTE FERICIREA?

SISTEMUL FERICIRII / 39

Dup tot ce tim astzi despre modul n care funcioneaz sufletul nostru, putem afirma c emoiile pozitive nu sunt gratuite. Gnditorii antici vorbeau despre moralitate i despre realizarea optim a posibilitilor, tiina modern ar vorbi despre starea optim a organismului. Ideea filozofilor antici rmne ns valabil i n lumina neurologiei actuale: sentimentele plcute nu depind de soart - le putem atinge i chiar trebuie s o facem.

3
Sistemul fericirii
Nu sperm noi adesea c fericirea va veni de la sine de ndat ce va disprea neplcerea de care tocmai suferim? De s-ar termina odat proiectul acela care ne silete s petrecem sear de sear la birou! De-ar veni odat alesul sau aleasa inimii noastre s ne elibereze de singurtate! Tot restul se va rezolva de la sine. n spatele acestor situaii se afl concepia c o via fr suferin duce automat la fericire. Fericit este cel care nu este nefericit. Pare logic ca fericirea i nefericirea sa se exclud reciproc, s se comporte ca doi copii ntr-un scrnciob. ntotdeauna va fi sus doar unul dintre ei. Dar greim. Dup cum tim astzi, sentimentele pozitive i cele negative din creier sunt generate de sisteme diferite. Pentru a te simi bine nu este suficient s fii la adpost de suferin. E o descoperire important, pentru c de aici izvorsc o serie de recomandri pentru via. S facem ns mai nti un mic experiment.

Fericirea nu este opusul nefericirii


nchipuie-i c eti alpinist i c tocmai te-ai rtcit n Alpi. Dup cteva ore de cutare, gseti drumul de ntoarcere, dar

ntre timp s-a fcut trziu. tii c nu vei ajunge n vale nainte de nserare. A nceput s bat vntul i au aprut i nori, n curnd cad primii stropi de ploaie. Nu se zrete nicieri vreun adpost. Vntul i trimite ploaia drept n fa, pantalonii uzi i s-au lipit de picioare. i-e frig, te simi mizerabil i eti enervat de propria neatenie care te-a fcut s pierzi atta vreme. Acum nu-i rmne dect s mergi mai departe, n ciuda frigului, a ploii i a ntunericului. Brusc, vezi o stnc proeminent. Te trti dedesubt. Aici nu bate vntul i pmntul e uscat. i scoi termosul, bei o nghiitur de ceai fierbinte i simi cum ncepi s te nclzeti. Te relaxezi i te simi uurat, ba chiar i-e bine. Dar imediat i aduci aminte c te ateapt un drum lung. i hainele ude nc-i mai sunt lipite de corp. Dar nu ai simit adineauri un fel de fericire? Sau poate chiar fericire i nefericire n acelai timp? ntr-adevr, ntr-un astfel de moment i vuiete n cap un caleidoscop de senzaii: unele plcute, altele neplcute, toate la un loc. Senzaiile neplcute nu le exclud pe cele plcute. Asemenea ambivalene apar deseori, doar c nu le contientizm de fiecare dat. Dac dup o prestaie profesional excelent te atepi la mrirea salariului cu 300 de euro i primeti doar 150, te enervezi, pentru c nu te consideri apreciat la justa valoare. n acelai timp, te bucuri totui de venitul suplimentar. Astfel, senzaia pozitiv de bucurie se contopete cu cea negativ de enervare. Exist o plcere a fricii - senzaia aceea plcut de team atunci cnd vedem un film de groaz -, iar ura i dragostea sunt adesea greu de separat. Ce tnr tat, ce tnr mam nu i-a trimis mcar o dat la dracul copiii adorai? Paradoxul nu este dect aparent. Pare evident c un om nu poate fi fericit atunci cnd se consider nefericit. Dar ce numim noi fericire i nefericire? Aceste senzaii pot fi definite aproape n orice situaie mult mai clar. Atunci cnd ne dm seama c starea noastr pozitiv este de fapt bucurie, iar cea negativ, furie, antagonismul dispare. Cele dou stri pot coexista foarte bine. Pentru a nelege mai bine aceste ambivalene, ne putem gndi la percepii. Atunci cnd gustm sau mirosim, suntem obinuii

40 / CE ESTE FERICIREA?

SISTEMUL FERICIRII / 41

ca multe dintre senzaiile noastre s se exclud doar aparent. Adesea, opoziia aceasta este exact ceea ce ne atrage la mncare: ciocolata dulce-amruie sau mncarea chinezeasc dulce-acrioar sunt doar dou exemple. Varietatea gusturilor este infinit", spunea Brillat Savarin, regele buctriei franceze. Ct de srac ar fi buctria dac s-ar baza doar pe cele cinci gusturi primare: dulce, acru, amar, iute i crnos*? Cnd este vorba de senzaii complexe, a recunoate fericirea n nefericire i invers devine o art. Conexiuni pentru plcere i durere Plcerea i durerea nu se exclud reciproc. Nu exist un generator de senzaii neplcute n organism care s fie din cnd n cnd activ, devenind complet inactiv n momentele de fericire suprem. Mai degrab exist sisteme diferite pentru fiecare tip de senzaii. Iar acestea pot lucra att mpreun, ct i n paralel sau unul mpotriva celuilalt. Exprimarea senzaiilor plcute i neplcute folosete mesaje neurochimice diferite. n cazul dorinei, al senzaiei de satisfacie i al atraciei sexuale, neurotransmitorii principali sunt dopamina, oxitocina i beta-endorfina. Frica, tensiunea i tristeea sunt controlate printre altele de acetilcolin i de hormonii stresului, cum ar fi cortizonii. Se poate vedea c n creierul nostru plcerea ia natere n alt mod dect neplcerea. Imaginile reprezentnd creiere ale unor oameni fericii sau nefericii, nregistrate de neurologul Damasio, arat de asemenea c exist conexiuni speciale pentru senzaiile plcute i pentru cele neplcute. Este adevrat c anumii centri din creier sunt ntotdeauna activi, chiar dac au intensiti diferite. Dar asta nu trebuie s ne mire, pentru c, indiferent dac simim bucurie, tristee, fric sau furie, creierul trebuie s controleze aceste stri.
* V. pagina 108 pentru mai multe lmuriri. (N.t.)

Aceste regiuni ale creierului acioneaz diferit pentru senzaii diferite. Dac fericirea i nefericirea ar fi opuse, atunci zonele cerebrale puternic solicitate n momentele de bucurie ar trebui s fie mai puin solicitate n momentele de tristee i invers. Dar nu aa stau lucrurile. Imaginile creierelor unor pacieni fericii i nefericii nu prezint mari diferene. n figura de la pagina 28, poriunile albe corespund unei activiti intense, iar cele ntunecate unei activiti reduse. Creierul mic, de exemplu, lucreaz n momentele de bucurie doar cu emisfera stng, iar n cele de tristee, fric i enervare cu ambele emisfere. Structura arcuit a aa-numitului gyrus ciuguli din partea inferioar a creierului este, n clipele de bucurie, activ n partea dreapt anterioar, i inactiv n stnga posterior, iar n clipele de tristee este activ n ambele pri anterioare i inactiv n ambele pri posterioare. Atunci cnd simim o emoie, intervin deci ntotdeauna pri diferite ale creierului - i asta se poate vedea pe imagini luate din interiorul craniului. Nu exist un centru al plcerii i unul al tristeii. Creierul nu funcioneaz att de simplu. Apariia emoiilor n creier se poate compara cu aezarea juctorilor pe teren la jocul de fotbal. Fiecare juctor este necesar i nici unul nu poate decide singur soarta meciului, tot aa cum un singur centru cerebral nu poate declana o emoie. Regiunile creierului sunt conectate ntre ele, iar echipa se comport n funcie de situaia de joc. n cazul unui corner se comport altfel dect atunci cnd se afl n defensiv. n ofensiv, importana atacantului este mai mare dect a aprrii i totui el depinde de cooperarea celor din spatele su. Pn la urm nu conteaz att juctorii izolai ct ntreaga echip. Dreapta nefericire, stnga fericire De multe ori, cele dou jumti ale cortexului par a-i mpri sarcinile - dar nu aa cum pretind mediile de popularizare a tiinei. Nu exist o jumtate dominat de emoii i o alta dominat de raiune, care analizeaz informaia. Mai degrab

42 / CE ESTE FERICIREA?

SISTEMUL FERICIRII / 43

cele dou jumti contribuie amndou la prelucrarea emoiilor: n cazul strilor negative ns, este mai activ partea dreapt, iar n momentele de bucurie, mai activ e partea stng a lobului frontal. Aceast diferen poate fi observat clar atunci cnd se compar imagini ale creierului n momente de bucurie i n momente de tristee. Se pare c avem o emisfer cerebral pentru fericire i una pentru nefericire. Cnd este afectat una dintre ele, viaa emoional nu mai funcioneaz cum trebuie. Pacienii care au suferit un atac de apoplexie se comport ciudat: cei cu leziuni n partea stng a lobului frontal se prbuesc n depresie - n mod evident, le-au fost lezate sistemele responsabile de senzaiile plcute. Un cheag de snge n partea dreapt a lobului frontal poate duce la situaia opus - pacienii sunt tot timpul veseli. Nu ar fi prea grav dac ei nu ar pierde, n acelai timp, i contactul cu lumea real. Pacienii acetia fac abstracie de orice intr n contradicie cu al noulea cer. i neag pn i boala. Neurologul american de origine indian Ramachandran a descris o asemenea pacient (Ramachandran, 2001): dup un atac cerebral n emisfera dreapt, doamna Dodds a rmas paralizat pe partea stng a corpului (conexiunile ntre creier i cele dou jumti ale corpului se fac n cruce). Nu numai c nu voia sa tie nimic de boala ei - nu tia, ntr-adevr, nimic. Atunci cnd Ramachandran a ntrebat-o dac poate aplauda, a rspuns: Desigur!" Apoi a lovit cu mna sntoas aerul i a susinut foarte serioas c aplaud. Din creierul pacientei lipsea probabil contraponderea menit s atenueze viziunea exclusiv pozitiv a emisferei stngi a creierului i s-o readuc la realitate. O descoperire fcut n laboratorul Damasio a pus n eviden precizia cu care anumite pri ale creierului reacioneaz la strile plcute, respectiv la cele neplcute. Au fost identificai neuroni specifici care nu reacioneaz dect atunci cnd omul se confrunt cu situaii aductoare de nenorociri. Aceste celule cerebrale specializate rspund mult mai rapid dect contientul.

n mai puin de cteva sutimi de secund, ele decid dac o situaie este de bun sau de ru augur (Damasio, 2001). Cnd oamenii care se tem s vorbeasc n public ateapt terifiati s urce pe scen, emisfera dreapt a lobului frontal este dat peste cap. Chiar i nite bebelui crora li s-a dat s bea zeama de lmie au reacionat la gustul acid printr-o activitate intens n emisfera dreapt. Din contr, dac primeau buturi dulci, mai activ devenea emisfera stng. Probabil c ne este nnscut acest mod de distribuie prin care emisfera stng contribuie mai ales la declanarea strilor pozitive, iar emisfera dreapt la declanarea celor negative. Faptul c strile pozitive i cele negative sunt att de clar repartizate celor dou emisfere are de-a face cu prelucrarea informaiilor n lobul frontal. Aceast parte a creierului ndeplinete funcia unei centrale de comand a comportamentului, iar un rol important revine aici, dup cum am vzut, emoiilor. Senzaiile pozitive ne spun ce trebuie s facem, iar cele negative ce trebuie s evitm. Ca fir cluzitor n luarea deciziilor creierul folosete, pe de-o parte, tendinele nnscute (de exemplu, aversiunea fa de mncruri prea acre), iar pe de alt parte experiena acumulat. De aceea, ambele emisfere ale lobului frontal - unde se afl memoria de scurt durat - sunt preocupate permanent s sorteze toate lucrurile care ni se ntmpl dup criteriul utilitii lor pentru organism. Se formeaz astfel o baz de date a preferinelor i aversiunilor noastre. Sarcina de a ordona i de a readuce la suprafa aceste informaii este foarte grea i de aceea lobul frontal i uureaz munca, mprind-o n dou: partea dreapt este responsabil de experienele neplcute, iar cea stng de cele plcute. Concediul mult ateptat este, aadar, o experien stocat n celulele cenuii ale emisferei stngi, iar amenda primit - n neuronii celei drepte. Zmbetul adevrat - Paul Ekman a demonstrat-o - apare concomitent cu o activitate intens la nivelul emisferei stngi a lobului frontal (Ekman, 1990).

44 / CE ESTE FERICIREA?

SISTEMUL FERICIRII / 45

Don Camillo i Peppone Fericirea i nefericirea i au propriile lor conexiuni cerebrale i propria lor chimie. Dar asta nu nseamn c emoiile plcute i cele neplcute ar fi complet independente unele de celelalte. Putem s fim n al noulea cer i totui profund triti, dar n mod normal suntem sau bucuroi, sau triti. Sistemele cerebrale responsabile de senzaiile pozitive sau negative se ntreptrund att de tare, nct o senzaie plcut poate s alunge una rea i invers. Enervarea provocat n fiecare sear de stngciile copiilor poate umbri succesul din timpul zilei. La fel, un pic de bucurie alung o mare tristee - aa cum se poate citi pe chipurile locuitorilor unor mari orae germane cnd, dup o lung perioad de ploi, se arat n sfrit soarele. n creier au loc permanent lupte ntre senzaiile opuse. Acest principiu poate fi constatat i la un simplu neuron. Exist n creierul nostru 100 de miliarde de asemenea puncte minuscule de conexiune - mai multe, aadar, dect toate stelele din Calea Lactee. Fiecare neuron se afl n legtur cu alte celule cerebrale: unele transmit semnale care determin neuronii s devin activi; de la altele vin impulsuri de ncetinire: consecina este o lupt ntre stimuli. Creierul, ca un mic computer, trage concluzia n urma acestor semnale opuse i o transmite la rndul su celorlalte celule. Aceast situaie la Don Camillo i Peppone nu o gsim ns doar la nivelul microscopic al celulelor. Majoritatea proceselor din creier sunt controlate de fore contrare i tot aa funcioneaz conexiunile emoionale: sentimentele pozitive pot elimina sentimentele negative i invers. Croasant antistres Principiul aciune-contraaciune ne ofer posibilitatea de a ne influena starea psihic n dou feluri. Prin mijloace diferite se poate atinge acelai scop: Montaigne, filozoful francez,

si-a nceput pe bun dreptate eseurile despre nelepciunea vieii exact cu acest moto. Succesul va fi obinut, desigur, de ctre' cel care tie s combine mai multe mijloace. Cunotinele despre autoreglarea organismului ne vor ajuta, t Cel care pierde timp n fiecare diminea n ambuteiajul format n drum spre serviciu are dreptate s fie suprat. Aici se acumuleaz o serie de stimuli care ne ndeamn fie la lupt, fie la fug: spaiul mic din main, zgomotul motoarelor, frica de a pierde o ntlnire i, cel mai ru, faptul de a fi blocat ntre maini, neputincios. n organismul nostru se declaneaz automat o reacie de stres. Consecinele sunt furia, nerbdarea, enervarea general i, atunci cnd am ajuns n sfrit la destinaie, epuizarea. Cea mai potrivit metod de a scpa de aceast stare ar fi s evitm ambuteiajele matinale. De multe ori acest lucru nu e posibil. Cunotinele despre modul n care ne putem controla emoiile ne dau ns posibilitatea de a ne mbunti dispoziia cu nite mijloace foarte simple, n ciuda stresului. Putem ncerca s ne reprimm sentimentele negative direct - ascultnd casete audio sau un curs de limb, ceea ce atenueaz senzaia de pierdere de vreme. Putem ncerca de asemenea s stimulm declanarea unor senzaii plcute. De exemplu, ne putem obinui ca, odat ajuni la destinaie, s nu ne repezim imediat s lucrm, ci mai nti s bem un cappuccino i s mncm un croasant pufos. Bucuria unui al doilea mic dejun ne va mbunti dispoziia nc din main. n ateptarea unui eveniment plcut, creierul elibereaz neurotransmitori care ne fac s resimim plcere. i cum n mecanismul autoreglrii plcerea i stresul sunt interdependente, bucuria va aciona mpotriva suprrii. Vom afla i despre alte modaliti de a folosi funciile neurofiziologice ale sufletului pentru a ne mbunti starea psihic. Multe dintre ele deriv - dup cum arat exemplul simplu al oferului - din dou idei: avem libertatea, adesea ignorat, de a ameliora modul n care percepem o situaie, chiar i atunci cnd nu putem influena noi nine acea situaie. Apoi, putem nva s evitm sentimentele negative folosindu-le pe cele pozitive.

46 / CE ESTE FERICIREA?

SISTEMUL FERICIRII / 47

nc din Antichitate, filozofii s-au ntrebat dac, pentru a gsi fericirea, trebuie s luptm pentru ct mai mult bucurie sau pentru ct mai puin suferin. Aceast alegere devine superflu n lumina noilor descoperiri tiinifice: putem s le avem pe amndou.

Un ntreruptor pentru suprare i furie


Plcerea i durerea sunt dintotdeauna rivale. Cele dou juma tai ale creierului lupt permanent pentru cucerirea sufletului. Emisfera stng poate s dea prioritate senzaiilor plcute probabil pentru c are o aciune moderatoare asupra regiunilor cerebrale mai ndeprtate. Un mnunchi de nervi pornete de la lobul frontal spre centrii amigdalieni. Aceti centri avnd form de migdale se afl n diencefal i sunt responsabili de triri precum frica, furia i scrba. Este nc neclar n ce mod contracareaz aceste emoii lobul frontal stng; dup prerea celor mai muli neuropsihologi este vorba de nite impulsuri care blocheaz centrii menionai. Asemenea semnale joac probabil un rol de feedback: emoia negativ - avertismentul - a ajuns la lobul frontal i nu mai este necesar; corpul i spiritul se pot liniti. Avem deci de-a face cu un ntreruptor natural pentru senzaiile neplcute. Mai mult: cu un pic de antrenament putem sa-1 acionm n mod voluntar. Neuropsihologul Richard Davidson de la Universitatea Madison, Wisconsin, a ncercat ani de-a rndul s elucideze acest mister. El le-a artat unor subieci o serie de diapozitive care declaneaz emoii: nuduri atractive de brbai i de femei, dar i operaii pe cord deschis i oameni care se refugiaz de inundaii pe acoperiul casei sau care mor din cauza hemoragiei dup un accident de main. Cercettorul a cerut subiecilor s ncerce n mod contient s-i exacerbeze sau s-i atenueze senzaiile trite. Pentru a descoperi n ce msur au reuit subiecii, Davidson a declanat imediat dup aceea un zgomot puternic. Cei nc

marcai de imagini se speriau mai tare i clipeau involuntar - o reacie semnificativ de team, pe care Davidson a nregistrata. n acelai timp, 128 de electrozi aplicai pe capetele subiecilor msurau activitatea lobului frontal. Cu ct emisfera stng era mai activ, cu att subiecii se artau mai puin deranjai de zgomot. Se speriau, ntr-adevr, dac zgomotul venea imediat dup imaginile iritante. Dar peste numai o secund pricepeau c scenele terifiante sunt doar imagini i c nu exist nici un motiv de panic. Emoia disprea. Dac Davidson repeta zgomotul, reacia era minim. Subiecii la care lobul frontal drept era mai activ se comportau altfel. Sunetul discordant i deranja vreme de mai multe secunde dup vederea imaginilor; pleoapele lor se micau rapid. Nu reueau s-i stpneasc emoia. Unii erau chiar profund tulburai de imagini i ncepeau s plng. Stpnirea emoiilor este deci adesea o problem de cteva zecimi de secund. Dac n acest scurt interval nu reueti s observi c frica sau teama sunt inutile, senzaiile negative pot cpta o dinamic proprie -ca o avalan care a nceput s ia proporii. Cel afectat este copleit de emoii i i vine mult mai greu s se calmeze i s recapete contactul cu realitatea.

Descrcarea nu ajut
n multe situaii cotidiene, acest mecanism ne pune n ncurctur. Dac n urma unei conversaii telefonice enervante trntim receptorul sau dac, dup o remarc necontrolat a partenerului, trntim ua n urma noastr, nu ne facem ru doar pentru c un conflict rmne nerezolvat, ci i pentru c emoiile negative ne apas mai mult dect ar trebui i ne ambalm inutil. Experimentul lui Davidson arat de asemenea c este foarte posibil s-i controlezi emoiile n momentul apariiei lor. Acest lucru se poate ntmpla ns doar dac devii pentru o clip contient de aceste emoii i le dai la o parte, continundu-i

48 / CE ESTE FERICIREA?

SISTEMUL FERICIRII / 49

treburile zilnice. Pentru unii, acest lucru poate prea o provocare supraomeneasc, dar obiceiul se dobndete prin antrenament. Desigur, controlul emoiilor se afl n contradicie cu o anumit psihologie. Muli oameni consider c o ieire nervoas i va elibera de furie, iar lacrimile de tristee. Aceast concepie s-a dovedit ns greit i de multe ori duntoare. n spatele ei se afl o concepie despre emoii provenit din secolul al XlX-lea, dar care e de fapt la fel de depit ca i credina c pmntul este plat. Conform acestei teorii, creierul este ca o oal sub presiune n care emoiile negative se acumuleaz din ce n ce mai tare, pn la un punct n care ele trebuie neaprat eliberate, ca s evitm o reacie exagerat i s nu crpm" la propriu de furie. Sigur c, de cele mai multe ori, este bine s vorbeti despre probleme i s-i comunici sentimentele unui om apropiat; o suferin pe care o mpri cu cineva devine o jumtate de suferin. Dar nu folosete la nimic s te ambalezi dnd fru liber emoiilor negative. Nici un psiholog profesionist nu a reuit s dovedeasc efectul eliberator al unor asemenea manifestri. Dimpotriv - cu mai bine de 40 de ani n urm, cnd s-au efectuat primele studii controlate, s-a constatat c izbucnirile de furie nu fac dect s exacerbeze furia, iar lacrimile nu fac dect s ne arunce n depresie. Capul nostru nu este o oal sub presiune. Creierul nostru este un sistem mult mai rafinat dect pot sugera analogiile tehnice din secolul al XlX-lea. Despre buna dispoziie Unul dintre secretele fericirii rezid n controlul emoiilor negative. Felul n care reacionm la neplceri i starea noastr sufleteasc sunt strns legate. Studiind starea psihic a subiecilor si, Davidson a constatat c rolul dominant al uneia dintre emisfere se reflect i n viaa de zi cu zi. Oamenii la care emisfera dreapt este mai activ i care i pot controla mai puin emoiile negative sunt mai degrab introvertii, pesimiti i de multe ori

si suspicioi. Ei vd n cea mai mic stngcie o catastrof, sunt susceptibili de depresii i tind n general s fie nefericii. , Dimpotriv, persoanele la care emisfera stng are rolul predominant sunt adevraii norocoi. Au ncredere n ei nii, sunt optimiti i extravertii. Contactul cu cei din jur nu le creeaz probleme. Aceti oameni s-au nscut cu darul de a vedea numai prile frumoase ale vieii. Davidson le-a prezentat subiecilor diverse scene de film, vesele ori apstoare - de exemplu, imagini cu pui de maimu care se distreaz fcnd baie sau, dimpotriv, scene de la o operaie dificil. n funcie de activitatea lobului frontal, spectatorii au reacionat diferit: cei cu o activitate intens pe partea dreapt au resimit la filmele terifiante mai mult team i neplcere dect ceilali, care s-au bucurat mai tare i au rs mai cu poft la imaginile amuzante (Wheeler, Davidson i Tomarken, 1993). Se pare c exist o predispoziie general a creierului care determin felul n care reacionm la stimuli - mai puternic sau mai slab: n funcie de starea noastr psihic, trim ntr-o lume roz sau gri. Acest lucru nu are efecte doar asupra sufletului, ci i asupra corpului. Davidson a observat c oamenii la care predomin activitatea emisferei stngi fac fa mai uor greutilor vieii, avnd chiar o rezisten crescut la boli. Au n snge mai multe leucocite apte s distrug bacteriile i viruii. Aceast influen asupra sistemului imunitar a ieit n eviden i cnd cercettorii au vaccinat subiecii cu o mic doz de virui gripali, pentru a le testa reacia. Cu ct activitatea emisferei stngi era mai intens, cu att subiecii erau mai receptivi la vaccin. Faptul s-a putut verifica i cteva sptmni mai trziu, dup ce s-a evaluat numrul anticorpilor din snge. Aceste corelaii nu sunt nc destul de clare, dar este posibil ca prin controlul emoiilor s se declaneze un fel de reacie n lan. Avnd n vedere c oamenii cu o activitate mai intens n emisfera stng au mai rar emoii negative i ele nu dureaz att de mult, corpul lor secret mai puini hormoni de stres.

50 / CE ESTE FERICIREA?

SISTEMUL FERICIRII / 51

Or, s-a demonstrat c pe termen lung hormonii de stres, cum ar fi cortizolul, diminueaz reaciile sistemului imunitar. Controlul emoiilor negative ar nsemna deci accentuarea activitii emisferei stngi, n opinia lui Davidson. Cine ncearc s se controleze nu este doar mai fericit, ci i mbuntete i sntatea.

Exist o gen a fericirii?


Dup estimrile lui Davidson, exist n proporii egale oameni cu o psihologie fericit, nefericit i neutr. Sondajele ajung la aceeai concluzie. Neuropsihologul a putut constata la aproximativ o treime dintre subieci o activitate mai intens n emisfera stng; n cazul altei treimi, situaia era invers; ultima treime nu arta vreo asimetrie accentuat. Dac testul se repet cu aceeai persoan cteva luni mai trziu, situaia nu se schimb semnificativ. Emisfera predominant i pstreaz permanent rolul, fiind vorba de o trstur a personalitii. Chiar i la bebelui se poate demonstra o asimetrie ntre cele dou emisfere. Davidson a studiat bebelui n vrst de zece luni i a observat c i la ei activitatea cerebral determin temperamentul. Bebeluii cu o activitate mai intens n emisfera dreapt ncepeau s plng imediat ce erau prsii de mam. Erau, evident, mai iritabili. Copiii la care emisfera stng era mai activ plngeau mult mai puin, iar cnd erau lsai singuri plecau pe brnci n recunoatere. De unde provine tendina spre emoii pozitive sau negative? De vreme ce se manifest att de timpuriu, activitatea aceasta din creier pare a fi nnscut. Este oare fericirea o trstur ereditar? Exist o gen a fericirii? Nimeni nu a susinut mai categoric ca David Lykken, fost profesor de psihologie la Universitatea din Minneapolis, ideea unei gene a fericirii. Probabil c toate ncercrile de a deveni mai fericit sunt sortite eecului, la fel ca ncercarea de a crete n nlime", scria el (Lykken i Tellegen, 1996). Lykken se refer la cel mai amplu studiu asupra gemenilor fcut vreodat.

Aproape 1500 de perechi de gemeni aduli au fost ntrebate dac sunt fericite. 700 de perechi erau gemeni monozigoi, aveau deci material genetic identic. Fr ca un geamn s cunoasc rspunsurile celuilalt, gemenii monozigoi au dat mai des rspunsuri identice dect cei dizigoi, care veniser pe lume cu gene diferite. Potrivit lui Lykken, acest rezultat sugereaz c fericirea ar putea fi influenat de gene. Psihologul a mers mai departe. n baza lui de date referitoare la gemeni apreau 69 de perechi monozigote care fuseser desprite imediat dup natere i care crescuser n familii diferite. Oare rspunsurile lor aveau s fie asemntoare? Dac aa stteau lucrurile, fericirea n via nu mai putea fi o consecin a educaiei sau a mediului de trai. ntr-adevr, rspunsurile acestor perechi nu au diferit aproape deloc de cele ale gemenilor monozigoi care crescuser mpreun. Din faptul c primii aveau acelai material genetic, dar suferiser dup natere influena unor medii diferite, Lykken a tras concluzia c satisfacia i fericirea sunt, probabil, determinate n proporie de cel puin 50%" de gene (Lykken, 1999). Mass-media americane i europene, fascinate de noile posibiliti ale cercetrii genetice, au preluat aceast concluzie. Reacia lor este poate cel mai bine descris printr-o caricatur aprut n ziarul New York Times la scurt timp dup ce Lykken i-a publicat rezultatele. n faa unui palat nconjurat de un parc imens se afl un Rolls-Royce i un brbat de vrst medie. Acesta se lamenteaz: mi vine s plng cnd m gndesc ci ani am pierdut strngnd bani, numai ca s aflu acum c fericirea mea se datoreaz genelor!" Care este adevrul? Lsnd la o parte faptul c nu putem fi siguri dac banii aduc fericirea, e limpede c genele ne influeneaz personalitatea i, implicit, tendina spre bucurie sau tristee. Este, de pild, un fapt dovedit c depresiile au cel puin n parte origine genetic: e foarte probabil ca persoanele cu rude de gradul nti depresive s sufere la rndul lor, cndva, de depresie. Cifre asemntoare se regsesc i n cazul altor dereglri psihice,

52 / CE ESTE FERICIREA?

CREIERUL ESTE MALEABIL / 53

cum ar fi schizofrenia. n cazul acestor boli, se poate vorbi de o influen genetic asupra capacitii de a fi fericit, dup cum a observat Lykken. Genele influeneaz declanarea i evoluia unor boli, putnd astfel s ne fac nefericii.

Genele nu-i pun pecetea asupra destinului


Ar fi exagerat s tragem concluzii referitoare la ntreaga populaie pornind de la asemenea cazuri extreme. Genele nu funcioneaz ca un computer, care acioneaz ntotdeauna la fel. Influena unor gene asupra organismului depinde n mare msur de mediul nconjurtor. Niciunde n corp stimulii provenii din mediul nconjurtor nu sunt att de influeni ca n creier i n sistemul nervos - care, pn la urm, decid n privina fericirii i a nefericirii. Neurobiologul Michael Meaney de la universitatea canadian McGill a demonstrat cu ajutorul unor pui de obolan ct de important este influena copilriei asupra modului n care se descurc animalele n viaa adult. Puii care fuseser lini i alintai suficient de mam puteau face fa stresului mult mai bine dect cei de care mama nu se prea ocupase. Iar aici nu este vorba dect de msura n care au fost ngrijii puii, i nu de gene. Meaney a constatat acest lucru atunci cnd a inversat puii mamelor. Mame devotate au crescut puii unor mame delstoare, drept care primii, ajuni la maturitate, au devenit rezisteni la stres. Copiii unor mame devotate crescui de mame neglijente devin ulterior foarte sensibili la stres. Genele nu sunt echivalentul destinului. Spre deosebire de obolani, oamenii nu sunt marcai exclusiv de copilrie. Acest lucru a fost observat de neuropsihologul Davidson, care a invitat din nou n laboratorul su subieci care fuseser testai cu zece ani n urm, la vrste foarte fragede. Electroencefalograma subiecilor aflai la vrsta colar nu mai putea fi comparat cu msurtorile anterioare. Muli copii la care fusese predominant emisfera stng manifestau acum o activitate mai intens n

cea dreapt, i invers. Cele trite de copii n acest rstimp le in fluenaser considerabil temperamentul. , Creierul se poate transforma i la vrsta adult. Impulsul vine de cele mai multe ori din exterior, experienele noi modificndu-ne adesea reaciile. Dar creierul este capabil de lucruri i mai uluitoare: se poate reprograma singur. Printr-un asemenea antrenament al propriilor capaciti intelectuale se explic probabil i cea mai intens activitate a emisferei stngi umane pe care a msurat-o Richard Davidson, n dou decenii de cercetare; subiectul era un clugr tibetan care fusese chemat special din Asia. Avea la activ peste 10 000 de ore de meditaie.

4
Creierul este maleabil
V place ardeiul iute? Dac da, atunci v place probabil n cantiti foarte mici. Din perspectiva corpului avei dreptate, pentru c ardeii iui sunt singurul fruct comestibil care muc", dup cum scria autorul indian Amal Naj (Naj, 1995). Ardeii conin capsicin, un compus al azotului care irit mucoasele i atac receptorii nervoi sensibili, n mod obinuit, la cldur: de aceea simim o arsur. Chinezii foloseau bombe cu piper pentru a-i alunga dumanii; astzi, poliia folosete n chip de arm spray-uri coninnd capsicin. Probabil c v nfiorai numai la gndul de a muca dintr-un ardei iute rou i de a-i lsa seminele s vi se topeasc pe limb. Dar mai mult de un miliard de oameni se bucur tocmai de aceast senzaie. Dat fiind ca mexicanii, indienii i tailandezii pun n mncruri nu cte un vrf de cuit, ci linguri ntregi de ardei iute mcinat, praful de chili este condimentul cel mai folosit astzi n lume. Ardeiul iute este sufletul buctriei multor naiuni i muli nu se pot bucura de mncare dac nu simt

54 / CE ESTE FERICIREA?

CREIERUL ESTE MALEABIL / 55

gustul iute. Chili transform gustul. Ca adaos lng ceva iute, dulcele capt un gust diferit (fanii ardeilor iui spun: mai bun). Are gust de hrtie", a observat un prieten indian, dezgustat de un ghiveci de legume fad n opinia sa, dar picant dup standardele europene. Oare oamenii din rile mai calde au alte gene? Sau i-au distrus receptorii pentru gust mncnd prea mult curry i chili con carne? Nici una, nici alta. Capsicina le irit mucoasele la fel ca i nou. Indienii, de exemplu, sting iueala cu iaurt. Exist totui o diferen care face iueala suportabil; ea nu este perceput la nivelul mucoasei, ci n creier. Amatorii de chili au nvat s ndrgeasc aceast arsur care pe alii i descurajeaz. Ei i-au reprogramat preferinele consolidate n creier. De cele mai multe ori, adaptarea are loc n copilrie, la vrste de pn la apte ani, uneori i mai devreme. In India am remarcat cu uimire cum o mam i-a dat o felie de ceap bebeluului ei care plngea pentru c i creteau dinii. Bebeluul s-a potolit. Dar adaptarea la noul gust funcioneaz i la aduli. Chiar americanii care nu au ingerat niciodat altceva n afar de felurile buctriei moderat condimentate din Statele Unite se pot obinui cu ardeii iui. Acest lucru a fost demonstrat experimental de cercettori de la Universitatea din Pennsylvania. Trebuie doar ca doza de chili s fie crescut treptat, iar gustul iute s fie ludat. Iniial subiecii nu mnnc dect pentru c nu vor s se fac de rs n faa unei autoriti n domeniul culinar. Dar cu ct se obinuiesc ulterior cu gustul, cu att le place mai mult. Faptul c oamenii consum de bunvoie ardei iui este remarcabil, pentru c nimic nu este programat mai adnc n creierele noastre dect bucuria provocat de un anumit gust i repulsia fa de altul. Ne plac dulciurile, dar mncarea amar ne repugn. Aceste preferine le avem n comun cu oarecii, pisicile i maimuele, pentru c sunt o motenire a evoluiei. Dar nici un animal nu s-ar atinge de vreo mncare n urma creia apar dureri. n Mexic, obolanii prefer s moar de foame dect s mnnce ceva iute din pubele. Iar experienele de laborator n care cercettorii

ncercat s dreseze animalele, astfel nct s poat ingera aces te mncruri, au euat. f Emoiile umane sunt ns flexibile. Putem nva s ne bucurm de ceva care iniial nu ne era numai indiferent, ci ne provoca i repulsie.

Ctre noi sentimente


Creierul poate fi reprogramat: circuitele neuronale din mintea noastr se transform. Pn de curnd, cercettorii nu credeau c acest lucru este posibil. Amalgamul de celule cenuii de sub calota cranian era considerat mai degrab o structur foarte complicat, a crei form se fixeaz cndva nainte de natere sau la scurt timp dup, iar apoi nu se mai schimb pe tot parcursul vieii. Aceast imagine este ns greit i nu ne-am dat seama dect de curnd ct de departe suntem de adevr. n realitate, creierul uman este mai maleabil dect orice alt sistem creat de natur. Capacitatea de a aprecia ardeii iui presupune un proces de nvare nsoit de durere. Exist i modaliti mai puin violente de a ctiga un pic de fericire. Cnd descoperim tot mai multe nuane n aroma unui vin, cnd ncepem s apreciem un om i acesta devine dintr-o simpl cunotin un prieten sau cnd ne obinuim dimineaa, la trezire, s admirm rsritul nainte de a ne adnci n lectura ziarului. Toate acestea le-am nvat, cci ne-am nsuit o nou metod de a simi sau de a face ceva. Indiferent ct de mult se deosebete nceputul unei prietenii de degustarea unui bordeaux - procesele care au loc n creier sunt aceleai. Ceva funcioneaz altfel dect nainte. n reeaua neuronal au fost mpletite noi ochiuri. Emoiile sunt rspunsul organismului la stimuli. Atunci cnd ceva pocnete brusc n spatele nostru, ne speriem; dac vedem un amic, ne bucurm. Avem deci la dispoziie dou ci de a ne transforma viaa emoional: putem transforma nu doar stimulii

56 / CE ESTE FERICIREA?

CREIERUL ESTE MALEABIL / 57

la care suntem supui, ci i modul n care i percepem - modul n care reacioneaz creierul nostru la ei. Persoana care nu dorete s suporte arsuri din cauza ardeilor poate s evite mncrurile prea iui sau poate nva s gseasc plcere n arsura de pe limb.

Lumea ia natere n mintea noastr


Heinrich von Kleist spunea c arta de a tri const n capacitatea de a sorbi mierea din fiecare floare (Kleist, 1985). Dar lucrul acesta nu e dect o parte din adevr. Arta de a tri este i posibilitatea de a gsi plcere n orice nectar. Lumea, aa cum o vedem, ia natere n mintea noastr. Creierul prelucreaz n mai multe etape datele brute transmise de simuri. Acest lucru este evident i n cazul celor mai simple procese. Cnd vedem un film, creierul creeaz automat iluzia c actorii se mic, dei e vorba doar de o niruire de imagini separate. Cnd mncm un mr, simim o arom delicioas pe limb, dei mirosul particip i el cel puin la fel de mult la aceast senzaie. Dac ne inem de nas nu putem s facem dect cu mare greutate deosebirea ntre un cartof crud i un mr. Acest proces gradat de prelucrare a datelor, care preced reacia noastr la un stimul exterior, poate fi influenat mcar parial prin exerciiu. De exemplu, suntem capabili s ne mbuntim mirosul i gustul att de mult, nct s putem recunoate diferiii productori de bordeaux dup buchetul vinului. Putem nva de asemenea cum s devenim mai indifereni fa de reprourile unor colegi nerbdtori. Iar acestea sunt rezultatele capacitii de adaptare a creierului uman. Ct de nemaipomenit este omul n aceast privin se observ abia atunci cnd l comparm cu alte fiine. Neurologul german Gerhard Roth a ncercat s exprime n cifre gradul n care s-au rafinat percepia i rspunsurile creierului pe parcursul evoluiei. La viermele lat, un animal avnd un sistem nervos dintre cele mai simple, circuitele nervoase rspund la orice stimul ex-

terior n medie printr-un singur impuls. De aceea, comportamentul viermelui este influenat n totalitate de mediul nconjurtor, aa cum o marionet ridic un bra cnd cineva a tras de un fir. La salamandre ns, pe care Roth le-a studiat n amnunt, creierul rspunde cu mai multe mii de impulsuri la fiecare semnal din exterior transmis de organele de sim, i asta n condiiile n care creierul salamandrei are dimensiunile unei gmlii de ac. Prin urmare, aceste animale sunt controlate nu numai de mediul nconjurtor, ci i de o via interioar relativ simpl. Din acest motiv, Roth nu poate s prezic exact care va fi reacia batracienilor la un stimul. Uneori animalele ncearc s prind o musc dei abia au mncat, alteori refuz s mnnce chiar i dup mai multe zile de nfometare. Roth estimeaz c la homo sapiens, al crui sistem nervos este mult mai complicat, fiecrui semnal exterior i revin mai multe milioane de impulsuri interioare. Creierul nostru este un organ preocupat n primul rnd de sine nsui, iar senzaiile sunt n mare msur produse chiar de el. Pe descoperirea aceasta se bazeaz cele mai cunoscute metode de psihoterapie. Terapia comportamental, mai ales, pune accentul pe exerciii care pot instrui pacientul s rspund la o situaie cu alte emoii dect pn atunci. De exemplu, un om foarte timid poate fi obinuit s nu se mai team s mearg la o petrecere, persoanele cu fobii, arahnofobii, de exemplu, reuesc s accepte, dup un asemenea tratament, ca un pianjen pros s li se plimbe pe mn. Scopul psihoterapiei este, de obicei, de a stpni emoiile negative trite de pacient ca obstacole, de a-i smulge pe oameni din abisul suferinei lor psihice. Metode asemntoare se pot folosi ns i pentru amplificarea sentimentelor pozitive; ele ne ajut n ascensiunea noastr. Oare proasta dispoziie de dup trezire s-a spulberat pentru c ne-am bucurat de soarele dimineii sau, dimpotriv, percepem culorile cerului ca fiind mai intense deoarece suntem mai binedispui? Ambele explicaii sunt valabile. n creier, deci i n percepiile noastre, cauza i efectul sunt rareori separate. De multe ori este inutil s ntrebm ce a fost mai nti, oul sau gina.

58 / CE ESTE FERICIREA?

CREIERUL ESTE MALEABIL / 59

Dup cum am vzut, majoritatea mecanismelor din mintea noastr sunt att de strns legate ntre ele, nct se poate vorbi de autoreglare sau de feedback. Dac folosim aceste mecanisme corect, declanm o spiral vertical care modific treptat creierul: deprindem sentimentele plcute.

Antrenamentul filozofilor
Nefericirea poate fi controlat, fericirea poate fi nvat -majoritatea ideilor bune provin din Antichitate. Vechii filozofi greci numeau askesis ncercarea de a ne stpni emoiile prin puterea voinei. Astzi ne gndim la ascez ca la o ucidere a propriei persoane i n faa ochilor ne apar imagini cu oameni care postesc i se flageleaz cu nuiele de mesteacn. Dar acestea sunt fenomene ulterioare, din Evul Mediu. n greaca veche ascez" nu nseamn dect exerciiu. Totul este un exerciiu", ar fi spus Periandros, care n secolul al VH-lea .Cr. era unul dintre cei mai cunoscui filozofi, numrndu-se printre cei apte nelepi. Filozofii au fondat ulterior adevrate coli de fericire pentru a nrdcina rezultatele gndirii lor n minile elevilor; linia de demarcaie ntre tiin i arta de a tri, aa cum exist ea astzi, le era strin. Dac astzi filozofia este privit mai degrab ca un drum teoretic spre cunoatere, anticii considerau c nelepciunea nu este util dect dac te antrenezi n practicarea ei. Filozofia are dou pri", spunea Ariston din Chios, un stoic. Cel care nelege corect ce are de fcut i ce trebuie s evite, acela nu este nc nelept, cel puin pn cnd sufletul su nu se contopete cu ceea ce a recunoscut a fi corect sau fals." {Apud Horn, 1998). Scopul acestor sfaturi era de a forma caracterul elevilor astfel nct acetia s triasc mai echilibrat i mai fericit; drumul care-i ducea ntr-acolo consta n repetarea unor triri. Profesorii aveau un ntreg arsenal de exerciii pentru a-i obinui discipolii cu regulile fericirii. Procedeele prin care voiau s ajute raiunea s nving sentimente precum dorina de navuire, ge-

lozia sau teama de moarte erau numite terapeutice". Elevul realiza de fiecare dat c aceste emoii sunt distructive, iar sufletul su trebuia s se obinuiasc s se desprind de ele. Exerciiile de sensibilizare" erau menite s deschid contiina sentimentelor pozitive. Epicur i avertiza adepii s nu amne ceea ce le face plcere, pentru c nimeni nu tie ce se va ntmpla a doua zi. Iar n acest caz, profesorii se bazau mai mult pe puterea obinuinei dect pe propriile nvturi: n fiecare sear nainte de culcare, elevii trebuiau s-i pun ntrebarea dac au respectat maxima crpe diem. n exerciiile lor de imaginaie, elevii trebuiau s se transpun ntr-o ipostaz exterioar existenei proprii, pentru a vedea ct de mrunte li se vor prea grijile de la distan. n Grdina lui Epicur, aa se numea coala filozofului, nvceii obinuiau, de exemplu, s-i imagineze ct de detaat ar privi maestrul anumite situaii. Cercettorii de astzi confirm valoarea acestor tehnici mentale, cci imaginile fanteziei pot modela creierul n aproape aceeai msur ca experienele reale. Poetul Ovidiu a cltorit n Metamorfozele sale chiar i n spaiul cosmic pentru a exersa fericirea: mi place s merg prin naltul spaiilor. mi place, prsind pmntul i netrebnica locuin a trupului, s fiu purtat prin nori i s m opresc pe umerii puternicului Atlas. S privesc de departe sufletele rtcitoare i lipsite de raiune..."*

Noile conexiuni din creier


Dup mai bine de dou milenii, fiziologul Ivan Petrovici Pavlov ncepea o serie de experimente n spitalul universitar din Sankt Petersburg. Observase c uneori cinii saliveaz de cum l vd, mbrcat mereu n acelai halat de laborator, la ora prnzului. Altcineva s-ar fi mulumit cu explicaia c animalele se
* Ovidiu, Metamorfoze XV, trad. David Popescu, Editura tiinific, Bucureti, 1972, p. 411. (N.t.)

60 / CE ESTE FERICIREA?

CREIERUL ESTE MALEABIL / 61

bucura c vor primi mncare. Pavlov, cercettorul pasionat, voia s tie mai mult: cum nvaser cinii s se bucure? Astfel, ddea drumul unui metronom nainte de a le pune carne mrunit pe la bot. Totodat, le colecta saliva i sucurile gastrice printr-un furtun avnd la capt un cilindru de hrtie care se nvrtea ncet. In felul acesta, putea s constate exact n ce moment li se fcea poft animalelor. Dup un timp, cinii salivau deja la auzul metronomului, fr s fi vzut carnea. Pavlov le modificase contient reacia de poft, descoperind bazele procesului de nvare. Cercetrile lui Pavlov i-au adus n 1904 premiul Nobel i au fcut din cinii si cele mai renumite animale de laborator din istorie. Pavlov s-a numrat printre cei care au introdus ideea c psihologia se ntemeiaz pe date reproductibile. Pe atunci nu era nc posibil explicarea comportamentului cinilor prin procesele petrecute n creier. A fost nevoie de decenii pn s se contureze o explicaie a procesului nvrii. tiina trebuia mai nti s capete acces la cele mai mici uniti ale creierului, neuronii. Pentru ca emoiile sau comportamentul nostru s se schimbe, trebuie transformat i creierul. Iar aceste transformri pornesc de la neuroni. Fiecare dintre aceste celule cenuii este un mic computer i fiecare neuron se afl n legtur cu alii, ale cror semnale le preia i le transmite la alt mie de celule. Felul n care neuronul prelucreaz semnalele poate fi ns schimbat foarte uor. Comparate cu o celul nervoas, computerele sunt doar nite mainrii ncpnate. Dac ar avea nsuiri asemntoare, computerele ar fi la fel de adaptabile - i de ambiioase - ca un animal de cas. Ar simi singure preferinele i aversiunile utilizatorului i s-ar adapta acestora. Cum de sunt ns aceste minuscule celule, invizibile cu ochiul liber, capabile de o asemenea performan? Ele se comport dup motoul: cine se aseamn se adun". Fiecare neuron se adapteaz la mediul su - mai exact, la semnalele pe care le primete de la vecinul su. Celulele cenuii nu transmit sem-

Creierul care nva. Creierul este alctuit din 100 miliarde de neuroni i fiecare e un mic computer. Printr-o reea de dendrite, neuronul capteaz impulsuri nervoase de la alte celule cenuii. Aceste impulsuri sunt prelucrate i transmise mai departe, prin axoni, altor neuroni. Contactul dintre doi neuroni se numete sinaps. Cnd este receptat un impuls, se elibereaz neurotransmitori precum dopamina, molecula plcerii. De cealalt parte a conexiunii se afl receptori pentru aceste substane. Ei preiau semnalele chimice i declaneaz un nou impuls. Atunci cnd nvm ceva nou, neuronii se modific. Modul de prelucrare din interior, ba chiar i forma neuronilor se schimb. Unele dendrite dispar, altele noi apar. Astfel neuronii se transform continuu, ca plantele dintr-o grdin.

nalele n mod continuu, ci n salve. Dac doi neuroni transmit n acelai timp, conexiunea dintre ei - sinapsa - este ntrit. Exact asta se ntmplase i n creierele cinilor lui Pavlov. Pentru c atunci cnd hrnea cinii pornea un metronom, neuronii responsabili de carne" i de metronom" din creierele cinilor transmiteau concomitent semnale. Cu ct se ntmpla mai des acest lucru, cu att conexiunea dintre ei devenea mai puternic. Dup o vreme ajunsese att de puternic, nct neuronii care transmiteau semnale ca reacie la metronom preluau i transmisia pentru poft de mncare" - aa cum o pies de domino o antreneaz, n cdere, pe cealalt.

62 / CE ESTE FERICIREA?

CREIERUL ESTE MALEABIL / 63

n creier, aadar, cine se aseamn se adun. Acest principiu este foarte valoros din punct de vedere biologic. Lui i datorm faptul c probabil nu ne-am mai ars de mult atingnd o plit ncins. Cteva experiene dureroase n copilrie au fost suficiente pentru a crea n minile noastre o legtur att de puternic ntre plit" i fierbinte", nct ne apropiem ntotdeauna cu precauie de mainile de gtit. Aceste conexiuni din mintea noastr se cheam nvare de tip Hebb", dup numele psihologului canadian Donald Hebb, care a bnuit nc din 1949 c neuronii sunt responsabili pentru nvare. Dup acest principiu funcioneaz orice proces de nvare: fie c nvm cuvinte sau paii unui nou dans, fie c gustm un fruct exotic, necunoscut mai nainte, de fiecare dat transformm n creierul nostru sute de conexiuni.

s formeze noi conexiuni ntre celule. Aprea astfel o nou legtur ntre neuroni (Engert i Bonhoeffer, 1999). Filmele lui Bonhoeffer nu ofer numai imagini spectaculoase ale transformrii creierului, ci arat i ce anume este important n acest context. Repetiia joac un rol decisiv; cu ct neuronii primesc mai des semnale concomitente, cu att crete probabilitatea de a se produce o conexiune de durat. Reinem cu att mai bine un numr de telefon cu ct l formm mai des. Acelai lucru se ntmpl i cu nvarea noilor reacii emoionale. Iar o dat aprute, conexiunile sunt meninute n via prin repetiie. n al doilea rnd, nvarea are loc automat. Neuronii cu care a lucrat Bonhoeffer nu au primit vreo indicaie cum c trebuie s nvee ceva. Cercettorul oricum i extirpase din creier. i totui s-au format noi conexiuni - prin simplul fapt c stimulii erau receptai concomitent. Tot ceea ce percepem, simim sau gndim transform creierul - fie c vrem, fie c nu.

Observ cum se formeaz nervii


Dup ce vei termina de citit aceast carte, creierul tu va arta altfel. Faptul ne este confirmat de nenumrate experimente neurofiziologice n care au fost msurate semnalele modificate ale celulelor nervoase; dar transformrile din mintea noastr pot deveni direct vizibile. Acest lucru a fost realizat de neurobiologul Tobias Bonhoeffer din Munchen, n anul 1999. Cu ajutorul unui nou tip de microscop, el a observat transformarea unor neuroni vii i chiar a filmat acest proces. Pentru c acest lucru nu este nc posibil pe un creier intact, Bonhoeffer, folosind obolani, a extras probe dintr-o regiune a creierului care joac un rol important n memoria de lung durat. A meninut aceste celule n via vreme de cteva zile, ntr-o soluie nutritiv, a colorat neuronii cu o substan fluorescent i i-a conectat la conductori electrici de grosimea firului de pr. Supunnd n mod repetat doi neuroni la impulsuri electrice concomitente, a simulat doua percepii, corespunztoare, s zicem, semnalelor de plit" i fierbinte". Dup o jumtate de or, dendritele ncepeau deja

Problema locurilor de parcare


Un om care se bucur des va cpta riduri n colurile gurii; la fel, emoiile las urme n creier. Efectul unor emoii precum bucuria sau tristeea, pe care le trim foarte des, se aseamn cu cel al unor picturi de ap care curg pe un versant de munte: fiecare pictur singur dispare repede, dar mai multe picturi laolalt formeaz cu timpul o albie de pru, un ru, o vale. Bucuria poate deveni o obinuin, tristeea la fel. Aceasta este justificarea neurobiologic a sfatului de a cultiva emoiile pozitive i de a le ine n fru pe cele negative. i reaciile emoionale se stabilizeaz n creier prin metoda de nvare propus de Hebb - proces filmat de neurobiologul Bonhoeffer. Un exemplu simplu: dac te enervezi i ipi la un ofer care i-a luat locul de parcare cu toate c semnalizasei, s-ar putea s fii satisfcut pentru cteva clipe. Dar locul de parcare nu mai poate fi recuperat i, mai ru, ai pregtit drumul pentru viitoare reacii de furie. Data viitoare cnd un ofer se comport agresiv, reacia ta va fi i mai puternic, deoarece

64 / CE ESTE FERICIREA?

CREIERUL ESTE MALEABIL / 65

conexiunea dintre ofer nesimit" i furie" s-a ntrit. ncercnd s combai furia printr-o criz de nervi nu faci dect s torni gaz pe foc. n loc s stpneti emoia negativ, i vei cdea victim i mai des n viitor. Lobul frontal este menit s controleze emoiile negative, aa cum am vzut n ultimul capitol. Ne putem stpni, de exemplu, reacionnd mai n folosul nostru, chiar i atunci cnd suntem furioi. Cnd ne controlm, creierul este modelat n dou feluri. Pe de-o parte, micorm probabilitatea s apar o emoie negativ, deoarece conexiunea dintre stimul i reacia emoional este atenuat; pe de alt parte, ameliorm capacitatea lobului frontal de a stpni aceste emoii, n caz c vor fi totui declanate. Cci controlul contient al emoiilor trebuie exersat, aa cum se exerseaz, prin antrenament, i celelalte aptitudini. La rndul lui, antrenamentul transform structura creierului, consecina fiind un mai bun control al sentimentelor.

Totul se transform
Modificrile din creier pornesc de la cele mai mici uniti ale sale, neuronii, dar nu se opresc la ei. Neurologul american de origine spaniol Alvaro Pascual-Leone ne arat, folosind exemplul persoanelor nevztoare, ct de profund i de rapid pot fi transformate prin obinuin ntregi poriuni ale creierului. La nevztori, graniele dintre regiunile cerebrale se modific atunci cnd ei compenseaz pierderea vederii prin simul tactil. Cel mai clar se poate constata acest lucru n cazul acelor pri ale scoarei cerebrale responsabile de degetul arttor. Din cauz c nevztorii citesc scrierea Braille cu ajutorul acestui deget, n creierul lor exist mult mai mult spaiu pentru aceast activitate dect la o persoan care vede. E uluitor faptul c sunt suficiente cteva ore pentru a permite expansiunea acestei regiuni n detrimentul altora. Pascual-Leone a observat, n cazul redactorilor nevztori care corectau articole n scrierea Braille, c regiunile pentru degetul arttor li se mriser deja la sfritul primei

zile de lucru. Dup un weekend n care nu mai citiser att de mult, regiunile se micoraser (Pascual-Leone i Torres,, 1993; Pascual-Leone et al, 1995). Faptul c regiunile creierului se modific att de rapid nu este o consecin a cecitii, ci un fenomen cotidian, dup cum demonstreaz i alte cercetri. Dar nu toate sistemele din creier sunt la fel de flexibile ca zona somatosenzorial, responsabil de simul tactil; exist sisteme care nu se transform ntr-un interval de cteva zile, ci au nevoie de sptmni sau chiar de ani pentru a cpta o nou structur. Iar unele regiuni ale creierului se dezvolt numai la anumite vrste, de pild n prima copilrie. Ceea ce se schimb mai ncet ni se pare adesea de neschimbat: nimeni nu vede cum crete iarba. Muli oameni sunt disperai, de exemplu, pentru c nu au simul orientrii n spaiu i se rtcesc mereu. Dar i aceti contemporani ai notri pot nva s se descurce cu uurin peste tot. Ei pot s-i exerseze pri ale creierului precum hipocampul, necesar n formarea memoriei spaiale. Aceste mecanisme cerebrale se afl ns la mare adncime i nu pot fi modificate att de rapid precum scoara cerebral, pentru c sunt achiziii mult mai vechi pe scara evoluiei. i ele se pot totui extinde sau restrnge. Asta s-a vzut, de exemplu, cnd neuropsihologul londonez Chris Frith a studiat creierul unor oferi de taxi din oraul su. Persoanele care vor s devin oferi de taxi la Londra trebuie s susin un examen cu nu mai puin de 467 de rute. Dup ce oferul are licena n buzunar, el i conduce de obicei ani de-a rndul maina prin una dintre cele mai ncurcate reele stradale din Europa. Aceast activitate las urme n creierul oferilor. Hipocampul are pri mult mai extinse, direct proporional cu numrul anilor de serviciu petrecui de oferi i oferie n haosul stradal.

Izvorul tinereii se afl n minte


De la ntrirea unei conexiuni ntre neuroni i pn la modificarea unei ntregi regiuni cerebrale este un drum lung. Trans-

66 / CE ESTE FERICIREA?

CREIERUL ESTE MALEABIL/ 67

formrile ncep n interiorul neuronilor, nainte de a se vedea ceva n exterior. Reaciile biochimice din celul se schimb, moleculele proteice i schimb forma, se deschid canale n peretele celular, se elibereaz mai muli neurotransmitori. Toate aceste procese sunt menite s uureze fluxul informaional dintre doi neuroni. n prima etap a nvrii, cea a memoriei de scurt durat, se deschid, metaforic vorbind, porile celulare, n cea de-a doua etap, a memoriei de lung durat, apar noi pori pentru informaie. Acum, proteine speciale activeaz materialul genetic al neuronului. Aceste gene contribuie la schimbarea formei neuronului i controleaz eliberarea de proteine ca substan de lucru pentru noile conexiuni. Dendritele cresc, apar noi sinapse formate din dendritele unui neuron care s-au unit cu cele ale altei celule. Cu timpul, apar dendrite noi care pun neuronul n contact cu ali neuroni. Prin aceste noi conexiuni sunt transmise noi semnale ctre celul. O asemenea conexiune de lung durat are nevoie de mult energie. De aceea, acum se ivete un al doilea pas, presupunnd c efortul merit. Doar dac stimulii care trebuie corelai n memorie apar suficient de des mpreun se stabilesc noi puni de legtur: acesta e motivul pentru care creierul nostru reine mult mai bine ceea ce i se repet. Memoria de lung durat este declanat i de neurotransmitori precum serotonina i dopamina, doi hormoni responsabili i de emoiile pozitive. Aceleai substane care ne permit sa trim plcerea, dorina i simpatia joac un rol-cheie n transformarea creierului. Nu este o coinciden, deoarece vom vedea c nvarea i fericirea sunt indisolubil legate. Pentru realizarea de noi conexiuni n creier sunt necesari i aa-numiii factori de cretere a nervilor, substane care au tocmai acest efect: s permit creterea noilor dendrite. Dar factorii menionai nu sunt doar un ngrmnt natural pentru celulele cenuii, ci i un elixir al vieii. Fr ei, celulele cerebrale mor. Probabil c exista o legtur ntre starea noastr de spirit i cantitatea de factori de cretere a nervilor care i st creierului la dispoziie. n ce cantitate poate produce corpul aceste substan-

e depinde de un neurotransmitor: serotonina. Cnd suntem triti, nivelul de serotonina scade, iar cnd suntem deprimai, unele celule cenuii mor. Dimpotriv, emoiile pozitive menin creierul n via, pentru c noile conexiuni se formeaz mai uor atunci cnd prin corp circul cantiti suficiente de serotonina i dopamina. Fericirea este deci pentru creier un izvor al tinereii. Creierul este o grdin Chiar i cnd suntem n cea mai bun dispoziie, rezervele de factori de cretere nu sunt nelimitate. n unele privine, dezvoltarea creierului se aseamn cu fertilitatea unei grdini. n ambele cazuri, ceea ce nu crete risc s moar, iar ceea ce vrea s creasc trebuie s lupte pentru substane nutritive i spaiu. Creierul nu greete deci atunci cnd i folosete n mod economic resursele i utilizeaz factorii de cretere acolo unde sunt necesari: la ngrijirea unor conexiuni care fie tocmai s-au format, fie sunt des folosite i de aceea par foarte importante. Conexiunile mai puin active primesc mai puini factori de cretere. Treptat, ele se atrofiaz, ca nite plante care se ofilesc ntr-un strat fr ngrmnt. n cadrul unor experimente fcute pe animale, s-a putut observa cu microscopul electronic cum conexiunile nefolosite dispar ncetul cu ncetul. Dar nu numai formarea, ci i dispariia conexiunilor are o importan deosebit pentru organism. Abia cnd toate conexiunile au disprut o regiune cerebral poate s preia o nou funcie. Cine vrea s planteze ceva ntr-un nou strat trebuie s smulg mai nti buruienile. Transformarea unei regiuni cerebrale se poate produce atunci cnd foarte muli neuroni ntrerup vechile conexiuni i i formeaz altele noi. Volumul de activitate al creierului nostru nu este, aadar, nicidecum stabilit de la natere. Putem s-i mbuntim performanele, dar este posibil s i le i distrugem. Ca i muchii, celulele cenuii au nevoie de antrenament pentru a rmne n form. Talentele pe care nu le folosim dispar. Acest lucru este

CREIERUL ESTE MALEABIL / 69 68 / CE ESTE FERICIREA?

valabil pentru toate aptitudinile creierului. Ca i scrisul la main, vorbirea fluent a limbii engleze sau exactitatea percepiilor, capacitatea de a fi fericit poate fi exersat.

Ce nu ai nvat de mic nvei la maturitate


Conform stadiului actual al cercetrilor, puine sunt funciile cerebrale care nu pot fi influenate prin exersare, inclusiv la vrste mature. Dac centrii optici din creier nu sunt stimulai la timp n prima copilrie, ei nu-i mai pot dezvolta niciodat funciile. De aceea, copiii care vin pe lume cu o cornee tulbure i sunt operai prea trziu rmn toat viaa orbi: lumina ajunge fr probleme la retin, dar creierul nu poate utiliza informaiile. Principiul ce nu nvei de mic nu nvei niciodat" se poate aplica ns rareori n cazul creierului. Este probabil adevrat c o limb strin se nva mai uor n copilrie, dar putem nva francez, arab sau chinez chiar i la vrste naintate. Acelai lucru se ntmpl i cu deprinderea emoiilor pozitive. Conexiunile din creier se formeaz mai uor n copilrie, determinnd ce anume simim. Aa cum am vzut, conexiunile situate sub scoara cerebral sunt cele care declaneaz emoiile, dar lobul frontal poate nva s le controleze contient i sa mpiedice emoiile negative, precum tristeea sau frica, s devin dominante. Centrii limbajului sunt foarte receptivi n copilrie, iar centrii lobului frontal sunt i ei mai maleabili n aceti ani. Oamenii fericii au nvat probabil nc din copilrie cum s procedeze cu emoiile lor. i totui, nu suntem sclavii educaiei. Doar puini dintre cei care vorbesc o a doua sau a treia limb au nvat-o n copilrie. Iar adulii pot nva foarte bine i ei s-i manipuleze emoiile. Psihiatrul Lewis Baxter a demonstrat acest lucru n mod convingtor cu ajutorul unor subieci care sufereau de gnduri i manifestri obsesive severe: de exemplu, imboldul de a se ntoarce tot timpul acas pentru a verifica dac robinetele sunt nchise. Unii dintre pacieni au ales tratamentul cu medicamen-

te: au primit Prozac, care are efect nu numai n cazul depresiilor, ci i al manifestrilor obsesiv-compulsive. Ceilali pacieni au exersat prin psihoterapie s-i distrag atenia de la gndurile obsesive imediat ce observau primele semne ale acestora. Psihoterapia i medicamentele au avut un efect asemntor: ambele terapii au ajutat aproximativ dou treimi dintre participani s-i controleze compulsiile. Schimbrile emoionale i comportamentale pozitive s-au reflectat i n activitatea cerebral. Cu ajutorul tomografului cu emisie de pozitroni, Baxter a nregistrat imagini ale creierelor tuturor pacienilor nainte de tratament, repetnd ulterior controlul, n lobul frontal, precum i n dou regiuni de sub scoara cerebral, n talamus i n nucleul caudal, se puteau distinge diferene clare: nainte de terapie aceste structuri funcionau haotic, ca o orchestr fr ritm. n urma terapiei se stabilise o legtur ntre ele, prin care lobul frontal putea controla manifestrile obsesive (Baxter et al, 1992; Schwartz et al, 1996). Activitatea creierului se modific n mod asemntor i la pacienii care s-au nsntoit dup psihoterapie sau dup antidepresive. Odat cu schimbarea strii de spirit, cercettorii au constatat la pacieni o activitate mai intens n emisfera stng, responsabil de emoiile pozitive. Aceste studii nu sunt doar o dovad clar n favoarea maleabilitii creierului; ele pregtesc totodat terenul pentru metode mai eficace de tratament. Ne aflm n faa posibilitii fascinante de a folosi imagistica creierului nu numai n diagnosticarea bolilor psihice, ci i n controlul eficacitii psihoterapiei", scrie cercettorul vienez Eric Kandel, care n anul 2000 a primit premiul Nobel pentru descoperiri legate de procesele celulare care au loc n timpul nvrii (Kandel, Schwartz i Jessell, 1996).

nelepciunea Orientului
Contiina are o mare influen asupra modului n care emoiile modeleaz creierul. La primate, de exemplu, neuronii

70 / CE ESTE FERICIREA?

CREIERUL ESTE MALEABIL / 71

responsabili de percepie sunt mult mai receptivi la un stimul luminos dac animalele se arat interesate de acesta. i la oameni multe forme ale nvrii sunt condiionate de percepia contient: este aproape imposibil s mergi, nceptor fiind, pe biciclet, fr s fii extrem de prudent i de concentrat. ndeletnicirea contient cu un anumit lucru stabilizeaz conexiunile din creier. Dup toate aparenele, efectele sentimentelor plcute sunt mult mai puternice atunci cnd suntem preocupai de ele, dei nu exist nc o dovad tiinific n acest sens. Cei care se bucur de momentele frumoase ale vieii acioneaz probabil pozitiv asupra creierului. Aceasta a fost dintotdeauna i concepia filozofic oriental, care n multe privine ajunge la aceleai concluzii ca i cercettorii din zilele noastre. De exemplu, att psihologia budist, ct i tiina acord o mare importan emoiilor involuntare i sunt de acord c spiritul se modeleaz prin experien. Psihologia budist a recunoscut dintotdeauna ceea ce filozofia occidental a negat mult vreme: anume c exist sentimente incontiente care ajung la nivelul contiinei prin poarta spiritului, numit manodvara. Neuropsihologia actual are o viziune asemntoare: emoiile sunt stri involuntare ale organismului, iar sentimentele, nregistrarea lor de ctre contiin. Potrivit att psihologiei budiste, ct i ultimelor cercetri, spiritul se formeaz prin ctigul de experien. Astzi, cercetarea nainteaz att de rapid, nct asemenea ntrebri vor putea primi un rspuns mult mai amplu. Thich Nhat Hanh, clugr zen i scriitor emigrat din Vietnam n Frana, de unde vrea s transmit Occidentului nvturile religiei sale, a artat ct este de important pentru formarea spiritului s acordm atenie propriilor sentimente. Vorbele sale par a fi o poetizare a coninutului acestui capitol: Scrierile tradiionale descriu contiina ca pe un cmp, o bucat de pmnt pe care pot fi semnate tot felul de semine - semine pentru suferin, fericire, bucurie, tristee, team, furie,

speran. Iar memoria acestor emoii este descris ca un hambar umplut cu toate seminele strnse de noi. De ndat ce ,<o smn se manifest n contiin, ea se va rentoarce mult mai puternic la locul su din hambar. [...] n fiecare moment n care percepem ceva frumos i linititor, udm seminele pcii i ale frumuseii din noi. [...] Iar n acest rstimp, seminele pentru fric sau durere se usuc" (Thich Nhat Hanh, 1995). Nu este de mirare c mesajele spirituale care se apropie cel mai mult de descoperirile actuale ale neuropsihologiei provin din colile filozofice sau religioase ale Orientului. n Asia de sud-est, oamenii s-au preocupat de sufletul lor mai mult dect oriunde. Motivul poate fi gsit n credina lor: hinduismul i budismul se deosebesc de preceptele occidentale mai ales prin locul n care caut adevrul. n timp ce iudaismul, cretinismul i islamismul gsesc adevrurile ntr-o carte sfnt, religiile orientale te nva s-i descoperi nluntrul propriu. Acesta este, n viziunea lor, drumul ctre iluminare. Conform credinei hinduse, acest drum te face s descoperi divinul n propriul suflet, iar n credina buditilor el duce ctre izbvirea de suferina lumeasc. Aceast ndeletnicire milenar cu spiritul uman faciliteaz dialogul dintre cercettorii occidentali i culturile orientale. Nu ntmpltor Dalai Lama a fost de mai multe ori oaspete n cele mai importante laboratoare menionate n aceast carte.

Voina de a fi fericit
Nu poi duce o via cumptat dect dac i poi percepe, controla i prevedea emoiile. Fericirea nu este ceva ntmpltor, ci urmarea unor gnduri i aciuni corecte; aici sunt de acord att neurologii, ct i filozofia antic i budismul, care crede ntr-un principiu al cauzalitii strict. Gndirea noastr occidental subliniaz adesea valoarea alegerii corecte. Dac n momentele-cheie ale vieii am aciona corect, foarte multe lucruri s-ar schimba n bine. Att n tradiia budist, ct i n cea antic se pune ns mai mult accent

72 / CE ESTE FERICIREA?

Partea a doua

pe obinuinele benefice, pentru c acestea ne modeleaz sufletul. Atenia noastr nu ar trebui deci s se ndrepte spre modificarea situaiilor n care ne aflm, ci spre transformarea noastr. Restul deriv din aceast transformare, pentru c un suflet receptiv la fericire va cuta automat situaii plcute. Valoarea pe care o are pentru noi liberul arbitru este pn la urm o problem de credin. Dou lucruri rmn ns de netgduit: nti, concepia noastr despre fericire depinde mai degrab de modul n care simte creierul nostru dect de mprejurrile vieii; apoi, ncercrile ocazionale nu sunt suficiente pentru a modifica aceast sensibilitate. Repetiia i obinuina sunt absolut necesare pentru a determina creierul s-i schimbe modul de funcionare. Trebuie s fii dispus s depui acest efort. Suntem gata s facem foarte multe pentru carier, pentru educaia copiilor i pentru statutul nostru - toate, eluri exterioare persoanei noastre. Dar, cnd vine vorba s ne facem viaa mai bun, suntem brusc foarte zgrcii cu eforturile pe care ar trebui s le depunem n acest scop. Iar formula fericirii este foarte simpl. Drumul spre fericire presupune trei secrete: hotrre, efort i timp", spunea Dalai Lama (Dalai Lama i Cutler, 1999). tiina nu poate dect sa consimt.

Pasiunile

Regnul animal Adesea, se spune c oamenii de astzi


se las condui de instincte din epoca de piatr i c n-ar fi de fapt dect nite ne-andertalieni cu cravat. Cte un contemporan care d buzna peste noi n birou ne aduce ntr-adevr aminte de vntorul cu mciuc, al crui el era s le insufle respect brbailor din hoarda lui, artndu-le cine este eful i dobndind apoi femeile pentru sine. Astfel de interpretri nu sunt ns corecte. Nendoios, mcar o parte din modul n care simt i se comport oamenii secolului XXI este motenit de la strmoii lor. Dar de ce ar proveni aceast motenire din epoca de piatr? Emoiile, cel puin, par a fi mult mai vechi. Ce iubitor de animale nu a descoperit la prietenul su patruped cte un semn de bucurie, dispre, dragoste sau ur? Un motan pe care-1 scrpinam toarce, se ntinde, nchide ochii, se destinde i ateapt cu rbdare s vad ce bucurii mai urmeaz. Un cine pe care l-am certat se ascunde ntr-un col. Chiar i psrile au nevoie de dragoste. Nu ntmpltor folosim o vorb din lumea lor pentru a desemna o form de adpost i cldur dup care tnjim cu toii: ne cuibrim. Cnd nu simt apropierea semenilor, psrile par a suferi la fel ca oamenii. Gtele argintii ai cror parteneri de via au murit rmn uneori ani n ir singure, prezentnd toate simptomele unei depresii. Astfel de scene ne mic pentru ca redescoperim la animale imaginea propriilor emoii. Dar nu putem conchide c animalele simt acelai lucru ca noi. Nimeni nu poate s citeasc

74 / PASIUNILE

REGNUL ANIMAL / 75

emoiile din mintea animalelor, iar limbajul prin care i-ar putea comunica sentimentele le lipsete. ntrebarea dac animalele simt i cum simt a rmas de aceea fr rspuns. Este cert ns c, privite din exterior, ele vdesc un comportament emoional asemntor cu al oamenilor. Exact acest comportament, i nu emoiile lor, necunoscute nou, este cel care ne face s ne simim apropiai de animale. Cu ct este mai puternic o emoie, cu att este mai mare asemnarea: simptomele fricii, care apar la cini, pisici, oareci, chiar i la porumbei i la oprle, nu se pot deosebi, n exterior, de reaciile umane. i evenimentele fericite din regnul animal ne par familiare: pisicile se joac, oarecii i obolanii descoper lumea nconjurtoare, elefanii i unesc trompele naintea mperecherii. Ni se pare c aceste animale manifest bucurie, curiozitate i poate chiar dragoste. Oare animalele se tem fr s le fie fric i iubesc fr a simi dragostea? Aici poate fi util sa ne aducem aminte de diferena dintre emoii i sentimente. O emoie este un program care funcioneaz automat; de cele mai multe ori este implicat i corpul. Un sentiment apare ns doar atunci cnd acest proces este contientizat. Uneori, emoiile pot aprea fr s existe sentimente -de exemplu, cnd roim fr s ne dm seama c ne-am ruinat. Emoiile nu presupun deci existena contiinei, ele sunt declanate de mecanisme mai puin complicate dect cele responsabile de sentimente. Chiar dac tiina nu poate spune cu certitudine dac animalele simt sau ce anume simt, nu ncape ndoial c i ele sunt capabile de emoii i c aceste emoii, care apar automat n cazul unei ameninri, al unei ncurajri sau al mperecherii, funcioneaz aproximativ la fel ca la oameni. Asta nseamn c emoiile au existat nc dinainte de apariia omului. O motenire dintr-un trecut foarte ndeprtat decide cnd i ce simim. Toate sentimentele presupun i emoii, ba mai mult: emoia determin sentimentul. Nu vedem un mr dect acolo unde se afl acesta (cu excepia cazului n care avem halucinaii); la fel se ntmpl i cu modul n care simim plcerea sau frica.

Pentru c emoiile sunt cheia oricrui sentiment, avem toate motivele s fim preocupai de originea lor. i putem studia originea sentimentelor noastre cu ajutorul animalelor. Cinii, pisicile i oarecii nu triesc ntreg spectrul emoiilor umane, dar tocmai pentru c este vorba de emoii simplificate, trsturile importante pot fi puse n eviden mai uor. n oglinda regnului animal ne recunoatem pe noi nine. Evoluia sentimentelor De-a lungul evoluiei, creierul i emoiile s-au dezvoltat n paralel. Cu ct creierul s-a dezvoltat mai mult, cu att emoiile au devenit mai bogate i mai difereniate. De ce oare a investit natura atta energie n ameliorarea funciilor cerebrale? Ar fi fost o risip s nzestreze cu intuiie sau cu alte uimitoare capaciti mentale o meduz care plutete n ocean i-i filtreaz din ap hrana minuscul. Ei i este suficient un sistem nervos simplu care controleaz digestia, se orienteaz n spaiu n funcie de lumin i, n cazul unei ameninri, mproac otrav. Un animal care i urmrete activ prada are nevoie de mult mai multe reflexe i chiar de emoii. Trebuie s-i poat recunoate prada, s estimeze momentul oportun pentru atac i s tie cnd ar fi cazul s-o ia la fug dac prnzul mult dorit se apr prea tare. Fiecare fiin i are propria reet de supravieuire, alctuit dintr-o combinaie de camuflaj i viclenie, for i vitez. Un aligator se apr cu pielea sa blindat i cu dinii imeni, un cal fuge n galop, un tigru este practic invincibil datorit puterii i vitezei sale. Atributele fizice, activate corect de creier, sunt cele care decid soarta unei fiine. Cu timpul ns, ponderea s-a schimbat n favoarea creierului, care a crescut n dimensiuni i a nceput s consume o cantitate tot mai mare de produse metabolice ale corpului, pn s-a ajuns la om, al crui creier consum mai mult de o treime din energia folosit de organism.

76 / PASIUNILE

REGNUL ANIMAL / 77

Astzi, homo sapiens nu mai depinde att de puterea fizic pe care o posed, ct de inteligen i intuiie. Fr aceste caracteristici ar fi pierdut cursa, cci, n ceea ce privete fora i agilitatea, el este inferior altor mamifere de aceleai dimensiuni. Chiar i animalul cel mai apropiat din punct de vedere biologic, cimpanzeul, poate prinde i arunca un om la o distan apreciabil. Zone vaste i importante ale creierului nostru sunt, din punctul de vedere al evoluiei, mult mai vechi dect noi. n ciuda cerinelor modificate, aceste pri ale creierului funcioneaz astzi, n mare msur, ca la peti i la oprle. Acestor caracteristici primitive le datorm unele ciudenii tipic umane: de exemplu, un om care ruleaz cu motocicleta pe autostrad cu 160 km/h fr s se team o ia la goana cnd vede un arpe neveninos. Pe lng toate realizrile evoluiei, ducem cu noi foarte mult balast, pentru c natura nu renun la ceva ce s-a dovedit util. Nenumrate caracteristici ale creierului sunt la fel de inutile ca apendicele. Din vremea dinozaurilor, nimic esenial nu s-a schimbat sub calota noastr cranian; evoluia nu a fcut dect s adauge noi elemente. Structura creierului nostru este comparabil cu cea a unui strvechi ora, fascinant i fermector, dar plin de cldiri care, astzi, ar fi construite cu totul altfel i mult mai eficient.

Cele trei creiere


Istoria unui ora se aseamn cu evoluia creierului i pentru c nu e continu, ci are loc n etape. Trei faze de evoluie intempestiv se mai pot recunoate nc n structura creierului. Aceste straturi sunt uneori numite i dup fiinele la care s-au dezvoltat pentru prima oar: creierul de reptil, creierul mamiferelor timpurii, creierul mamiferelor trzii. Cel mai vechi dintre acestea este considerat creierul de reptil, identic cu trunchiul cerebral, de care aparine i creierul mic. Aflat la extremitatea superioar a mduvei, el controleaz principalele funcii vitale: digestia, respiraia i btile inimii. Este

responsabil i de micrile simple, cum ar fi flectarea i ntinderea muchilor mari, i de poziia corpului. Joac un rol important i n apariia emoiilor. Foamea i teama i au aici originea. Aa se explic de ce pn i o oprl poate avea reacii de spaim, nvnd chiar s se team de anumii stimuli. Dar nu numai emoiile negative provin din trunchiul cerebral. La fel ca panica sau furia, bucuria i plcerea nu ar fi posibile fr aceast parte a creierului. Urmtorul strat a devenit important cnd, pe vremea dinozaurilor, nite animale mici, asemntoare oarecilor, au nceput s nasc pui vii. Numele creier de mamifer timpuriu" ne induce oarecum n eroare, pentru c, n linii mari, stratul acesta exista deja la reptile i la amfibii. Abia n capetele primelor mamifere ns, care au triumfat curnd dup aceea, el a crescut pn cnd a ntrecut n dimensiuni toate celelalte pri ale creierului. Centrii care s-au dezvoltat atunci au fost hipocampul i nucleul amigdalian, care nmagazineaz amintiri referitoare la emoii i locuri. Aceste structuri au permis un comportament mai flexibil. Acum, animalele puteau s nvee mai uor care le sunt dumanii, unde se afl hrana i care hran are gustul cel mai bun. Repertoriul emoiilor s-a extins cu att mai mult. Faptul c aceste fenomene au avut loc n perioada apariiei primelor mamifere nu este o coinciden. ngrijirea puilor, legtura cu partenerul sau cu un grup de animale din aceeai specie, ba chiar i joaca presupun emoii mai complicate dect cele de care sunt capabile reptilele - teama, plcerea i foamea. Pentru c emoiile sociale nu puteau s apar dect concomitent cu nite conexiuni cerebrale noi, perioada lung de ngrijire a puilor, specific mamiferelor, a fost determinat de evoluia creierului. Speciile cu creiere mai simple sunt prea puin preocupate de binele progeniturilor. Dei crocodilii i pzesc aprig oule, la scurt vreme dup natere, un pui de crocodil trebuie s se ascund pentru a nu fi mncat. Spre deosebire de el, un pui de oarece suge sptmni ntregi, este lins i scrpinat. Animalul adult prezint trsturi al cror echivalent uman ar fi grija drgstoas.

78 / PASIUNILE

REGNUL ANIMAL / 79

Ultima etap de dezvoltare a nceput acum mai bine de 100 de milioane de ani, cnd encefalul sau creierul mare s-a extins enorm. La maimuele mari, la delfini, la balene i, desigur, la oameni aceast parte a creierului s-a dezvoltat cel mai mult. Creierul mamiferelor trzii se ntinde ca o cupol peste straturile mai vechi. Animalele la care s-a extins aceast parte a creierului au putut s se adapteze mai bine ca niciodat condiiilor de mediu, pentru c acum ele reueau sa nvee mai bine i mai repede dect toate celelalte fiine. Creierul mare le permitea s planifice aciuni i s induc n eroare alte animale, s triasc, precum maimuele, n comuniti complexe ori s comunice ntre ele printr-un fel de limbaj, ca balenele. Chiar i emoiile subtile, cum ar fi empatia, i au originea n scoara cerebral care nvelete encefalul. Aceast descoperire a dus la una dintre cele mai mari surprize tiinifice ale ultimilor ani: altruismul nu este att o realizare a culturii umane, ct una a creierului de mamifer timpuriu, motiv pentru care-1 ntlnim i la animale. Cercettori precum primatologul olandez Frans de Waal au adunat numeroase dovezi n acest sens, mai ales n cazul maimuelor. Cimpanzeii femele se ajut reciproc atunci cnd nasc, tinerii cimpanzei de ambele sexe se coalizeaz mpotriva unui mascul tiranic, iar animalele bolnave din grup sunt ngrijite (de Waal, 1997). Scoara cerebral a omului o depete ca ntindere i posibiliti pe a tuturor celorlalte vieuitoare. Dispunem astfel de o mare varietate de emoii i, lucru nc mai important, putem deveni contieni de ele, avem sentimente. Putem s jonglm cu ele n imaginaie, s ne enervm ori s ne bucurm de lucruri care nu au nici un fel de importan pentru supravieuirea noastr. Faptul c la cinematograf suferim alturi de protagonista ndrgostit sau c resimim un sentiment de triumf atunci cnd echipa de fotbal preferat ctig se datoreaz exclusiv suprafeei extinse a creierului mare. Cu ct este mai dezvoltat un animal, cu att tririle sale sunt mai complicate - aceast regul simpl se poate deduce din cei 500 de milioane de ani de istorie a naturii; att a durat drumul

evoluiei de la sistemul nervos simplu al meduzelor pn la creierul uman. Orict de variate sunt sentimentele noastre, toate deriv din triri simple, precum frica sau dorina - emoii care existau n regnul animal cu mult nainte de apariia omului. i astzi, regiunile cele mai vechi ale creierului sunt cele care ne influeneaz emoiile. Creierul mare nu face dect s moduleze fastuos melodia sentimentelor: acolo unde fiinele simple simt doar dorin, noi simim plcere i extaz, dor i respect. Orchestra hormonilor Structura creierului nu este ns nici pe departe singurul lucru care ne definete; nu mai puin importante sunt secreiile cerebrale. Creierul nu este uscat i lipsit de via ca un calculator, e un organ viu, umed i foarte moale. Pe lng ap i snge, prin creier circul peste aizeci de neurotransmitori, molecule care ne influeneaz aciunile i tririle. Creierul fluid" a numit Jean Didier Vincent, unul dintre cei mai glumei comentatori din domeniul biologiei, concertul acestor substane. Unele vor juca un rol important n capitolele urmtoare. i ele provin dintr-un trecut ndeprtat: dopamina, un neurotransmitor responsabil pentru voin, excitaie i nvare, controleaz dorina pn i la albine. Opiatele produse de corpul nostru, cum ar fi beta-endorfina, secretat atunci cnd resimim plcere sau durere, pot fi i ele gsite n creierele insectelor. Serotonina controleaz fluxul informaiei n creier i este unul dintre cei mai vechi neurotransmitori; aceast substan apare i n sistemele nervoase simple ale unor molute sau cefalopode, precum sepia. Aceti neurotransmitori sunt prezeni peste tot. Este emoionant s vezi o pisic lingndu-i puii, dndu-le s sug i purtndu-i n bot la alt culcu atunci cnd cel vechi nu mai corespunde. Iar acest comportament specific matern este reglat de un neurotransmitor. Dac unei femele de obolan care nu

80 / PASIUNILE

REGNUL ANIMAL / 81

a nscut niciodat i se injecteaz n creier oxitocin, tnrul animal se transform n cteva minute ntr-o mam devotat care se ocup de pui strini de parc ar fi ai ei. Mecanisme asemntoare funcioneaz i la om. Unii pot s se sperie, sau chiar s se supere, la gndul c nite substane chimice au o influen att de mare asupra vieii noastre emoionale, nct ne transform n cteva secunde starea de spirit, ba chiar ne determin comportamentul. Se poate observa adesea cum un musafir timid se transform dup cteva pahare de vin ntr-un partener de discuie amuzant sau ntr-unui enervant, de care nu mai putem scpa. n efectul alcoolului vedem un fel de accident, o tulburare trectoare a raiunii, i nu o reacie a creierului fluid. Puterea acestor molecule zdruncin imaginea pe care i-au fcut-o majoritatea oamenilor despre ei nii. Ne considerm fiine raionale, nsufleite de sperane, gnduri i dorine, nu de chimie. Cnd ne ndrgostim sau ne privim cu mndrie copiii, putem oare s acceptm c bucuria nu este nimic altceva dect aciunea unor substane chimice din capul nostru? Nu prea. Contextul nici nu este de fapt att de simplu. Formula dopamin=plcere, oxitocin=dragoste matern nu se poate aplica dect cu rezerve, mai ales c aceti neurotransmitori nu acioneaz niciodat singuri. Anumii neurotransmitori joac un rol important n apariia unor emoii, dar ei nu sunt dect o voce izolat ntr-un concert. Astfel, injecia de oxitocin transform o femel de obolan n mam prin declanarea unui efect de domino: n creier sunt eliberate imediat i alte substane care modific la rndul lor comportamentul. Nu numai modul n care funcioneaz moleculele n creier, ci i interaciunea lor n corpul nostru este ceva extraordinar de complicat. Formulele chimice nu sunt suficiente pentru a explica ce anume simim. Un neurotransmitor nu este capabil s produc singur o emoie; nici mcar un ntreg ansamblu de asemenea substane nu este suficient. Rolul lor este mai degrab de a aciona asupra unor circuite neuronale complexe, care, la rndul lor, declaneaz reacii n corp. Atunci cnd, ajuns

la nivelul contiinei, o emoie devine sentiment, intr n aciune i scoara cerebral - cea mai complex structur existent n natur. Nu suntem nite marionete aflate la dispoziia substanelor chimice. i totui, e uor s trecem cu vederea faptul c bogata noastr via interioar nu poate avea loc n vid. Gndurile, sentimentele, ba chiar i visele nu sunt castele de nisip, ci rezultatele unor reacii chimice. Relaia dintre viaa interioar a omului i neurotransmitorii din creier seamn cu cea dintre o oper de art i materialele din care este realizat ea: frescele din Capela Sixtin sunt infinit mai mult dect nite culori folosite de Michelangelo. Ins fr acei pigmeni artistul nu ar fi putut niciodat s picteze. La fel i noi: suntem mai mult dect structura creierelor noastre, mai mult dect substanele eliberate n creierul nostru. Dar fr ele viaa noastr sentimental nu ar putea exista.

A tri cu pasiunea
Cercettoarea Sarah Blaffer Hrdy scria n cartea ei despre istoria maternitii: Orice organism viu, fiecare dintre organele sale - fr a mai socoti esuturile i moleculele -, fie c mai sunt sau nu n uz, toate poart n ele urme a nenumrate viei anterioare. Cum nu-i este permis niciodat luxul de a porni de la nceput i de a produce soluia perfect, selecia natural recurge mereu la strategii utile i la soluii care s-au dovedit suficient de bune n trecut, ceea ce nu nseamn dect: mai bune ca ale concurenei" (Blaffer Hrdy, 2000). Unii se simt uurai s aud i de la biologii evoluioniti c nu putem fi perfeci, c nu trebuie s fim perfeci. Prea adesea ne chinuie obsesia c nu ne putem permite greeli, prea adesea ne facem reprouri c am trecut nc o dat, cu doar civa milimetri, pe lng int. Ceea ce simim i ceea ce dorim este n mare parte determinat de programe care sunt mai vechi dect omul. Asta nu ne

82 / PASIUNILE

DORINA / 83

transform deloc n fiine neputincioase, aflate la cheremul naturii, pentru c putem sa ne controlm tririle. S le eliminm cu totul nu vom reui, chiar dac unele credine ncearc s ne conving c lucrurile ar sta invers. Muli ascei au euat n ncercarea lor de a depi pasiunea. Nici mcar un om dotat cu o imens stpnire de sine, ca Mahatma Ghandi - care putea s ncaseze lovituri sau s se nfometeze pentru semenii si -, nu a reuit. Povestea lui Ghandi arat ct de departe poate s ajung un om n lupta contra propriei naturi - i unde se afl limitele. n tineree, Ghandi avea un libido sntos i i urma pornirile. Mai trziu a avut remucari, mai ales c vedea actul sexual, conform unor curente din filozofia hindus, ca pe o risip de energie preioas ce ar fi putut fi utilizat n activiti mentale. Aa c a decis s duc o via cast. Dar chiar i la o vrst naintat mai avea de luptat cu propria sexualitate. Pentru a se verifica, btrnul mergea la culcare cu tinere dezbrcate, cu intenia de a evita s le ating. Voia s elimine n felul acesta pasiunea. Intenia a fost dus la bun sfrit, dar dorina a rmas la fel de mare. Probabil c, pentru Mahatma, aceast experien a fost o nou forma de a-i pune la ncercare voina, i aa supraomeneasc; ns ca mijloc de nfrnare a instinctelor ea nu s-a dovedit adecvat. Ideea filozofului Immanuel Kant de a vedea n pasiunea uman o boal a sufletului sugereaz o viziune asemntoare. Cel care urmeaz acest moto e nevoit s duc un rzboi cu sine nsui. Exist metode mai realiste de a tri n armonie cu emoiile noastre. Mai nti, trebuie s acceptm motenirea druit de evoluie. Nu putem modifica aceste date i nici nu avem motive s-o facem. Spre deosebire de alte fiine din istoria naturii, noi nu suntem neputincioi n faa instinctelor. Putem decide care pasiuni merit trite i care evitate, ne putem organiza viaa n aa fel nct ea s se afle n armonie cu nclinaiile noastre. De la Aristotel i Buddha ncoace, nelepii recomand cumptare n toate - un mod de a nelege emoiile pe care nimeni nu 1-a sintetizat mai bine dect Descartes n Pasiunile sufletului: .. .ve-

dem c toate sunt bune de la natur i c nu trebuie s evitm dect folosirea lor n exces" (Descartes, ed. germ. 1984). , Nu avem nevoie de un tratament mpotriva pasiunii, n schimb instruciunile de folosire se pot dovedi utile. Nu putem nva s trim cu pasiunile noastre dect dac ajungem s le cunoatem.

6
Dorina
n urma unei meningite, Leonard ajunsese o mumie vie. Dei brbatul avea 46 de ani, faa lui, incapabil s exprime vreo emoie, era complet lipsit de riduri. Chipul lui Leonard continua s fie chipul tnrului neafectat de boal de dinainte de terminarea studiilor. Incapabile de vreo micare, membrele lui deveniser cu timpul rigide. n plus, pacientul i pierduse vocea, ceea ce l chinuia mai tare dect paralizia, pentru c lui i plcea s vorbeasc. Singura plcere care i rmnea era cititul; pentru asta avea nevoie de un ngrijitor care s ntoarc paginile. Aa a nceput Leonard s citeasc literatur universal. Putea s comunice prin intermediul unei tblie, indicnd anevoie cu mna dreapt literele alfabetului nscrise pe ea. Corpul lui devenise o nchisoare cu ferestre, dar fr ui", unde trebuia s triasc precum pantera lui Rainer Mria Rilke, cu care se compara de multe ori: Privirea ei de gratii atta s-a lovit, nct n ea nimic nu mai pstreaz. i parc mii de gratii tot trec necontenit i dup gratii lumea nceteaz.*
* Rainer Mria Rilke, Pantera", n Versuri, n romnete de Al. Philippide, Editura pentru Literatur Universal, Bucureti, 1966. (N.t.)

84 / PASIUNILE

DORINA / 85

Doctorul lui era tnrul Oliver Sacks, care mai trziu a dat publicitii cazul lui Leonard i al altor pacieni cu handicapuri asemntoare. Sacks experimenta pe atunci un nou medicament, L-dopa, care are proprieti asemntoare dopaminei, un neurotransmitor natural. Leonard a fost primul pacient pe care Sacks i-a testat medicamentul. Efectul a fost att de uimitor, nct tnrul doctor a fcut o analogie cu deteptarea din mori. De aceea, prima sa carte i filmul fcut dup ea poart titlul Awakenings {Deteptri). Tratamentul a nceput n anul 1969, n martie; dou sptmni mai trziu, Leonard era alt om. Putea s mearg! Cobora din camer n grdin, atingea florile i le sruta, ca o persoan debordnd de fericire. Nu era numai o impresie, Leonard chiar era fericit i plin de energie. M simt salvat, sculat din mori, renscut", spunea el. M simt ca un ndrgostit, am trecut peste barierele care m despreau de dragoste. Am o senzaie de sntate care seamn cu graia divin." Leonard putea chiar s conduc din nou maina, aa nct a plonjat n viaa de noapte din New York, care i se prea, dup cum scrie Sacks, la fel de ademenitor ca Noul Ierusalim. In locul Infernului citea acum, cu lacrimi n ochi, Paradisul lui Dante. L-dopa este un medicament binecuvntat", nota n jurnalul su, subliniind cuvntul binecuvntat. M-a fcut s devin mai deschis fa de ceilali, de unde nainte eram introvertit. Dac toi s-ar simi la fel de bine ca mine, nimeni nu s-ar mai gndi la certuri sau la rzboi, la putere sau la mbogire. Toi s-ar bucura unii de alii. Ar recunoate c paradisul se afl pe pmnt." Dar extazul lui Leonard a durat doar cteva sptmni. n mai, bucuria lui s-a transformat ntr-un dor de nestpnit, apoi n rapacitate. Se afla din ce n ce mai mult sub imperiul dorinei de putere, era sclavul sexualitii sale. A nceput s acosteze asistentele din spital i i-a solicitat doctorului foarte serios s programeze grzile n aa fel nct femeile s-i stea la dispoziie". Sunt ncrcat i suprancrcat, explica el. Cu L-dopa n snge nu exis-

ta nici un lucru care s nu-mi stea n putin. L-dopa nseamn putere i dominaie irezistibil. L-dopa este o putere nemsurat care se consum pe sine nsi. L-dopa mi-a dat energia dup care tnjeam." Vorbea acum foarte repede; n primele sptmni ale lunii iunie i-a redactat autobiografia de cteva sute de pagini. Starea lui se transformase n delir. Leonard se considera urmrit de demoni, credea c n jurul lui este ntins o reea de frnghii care urmau s-1 sugrume. Cnd a ncercat, n delirul lui, s se sufoce cu o pern, Sacks a ntrerupt tratamentul. Cteva zile mai trziu, Leonard devenise din nou imobil. n aceast stare a i murit, n 1981, dup ce noi ncercri de tratament cu L-dopa sau cu substane asemntoare au declanat acelai tip de delir (Sacks, 1991).

Substana care ne anim


Ce se ntmplase? Meningita atacase cteva aglomerri de celule din mezencefalul lui Leonard. Dac secionm creierul uman, putem observa c aceste aglomerri se gsesc exact n centru, unde apar ca nite pete negre de mrimea unei unghii. De aceea se numesc substantia nigra - n latin, substan neagr. Aici este produs dopamina. Dopamina este o molecul minuscul, alctuit din doar 22 de atomi: hidrogen, carbon, oxigen, azot. Mrit de zece milioane de ori, aceast structur ar semna cu un mormoloc: un cap lunguie, constnd mai ales din atomi de carbon, ce se continu cu o coad pe care se afl celelalte particule. Aceasta era substana care i lipsea lui Leonard i pe care Sacks i-a administrat-o ntr-o formul chimic uor modificat, numit L-dopa. Orict de nensemnat ar prea molecula dopaminei, ea acioneaz n creier ca un adevrat cuceritor, contribuind la controlul strii de veghe i al ateniei. Ea amplific totodat curiozitatea, capacitatea de nvare i fantezia, creativitatea i dorina sexual. Creierul elibereaz aceast substan ori de cte ori suntem atrai de o persoan. Dopamina este molecula dorinei.

86 / PASIUNILE

DORINA / 87

Aceast substan uimitoare nu este responsabil doar de excitare, ea pune n micare i alte mecanisme necesare pentru a ne atinge scopurile. Sub influena lor ne simim motivai, optimiti i ncreztori. Dopamina pregtete creierul n aa fel nct deciziilor s le urmeze fapte, fcnd ca muchii s asculte comenzile date de creier. Pe scurt, dopamina este substana care ne d energie. i pentru c ne insufl o stare de bucurie anticipat, fcnd ispititor i tangibil elul pe care-1 urmrim, dopamina este cea care contribuie cel mai mult la apariia dispoziiei euforice. Aproape c nu exist situaie n care aceast substan s nu joace un rol. La cumprturi, cnd observm fructele proaspete pe care le cutam, creierul elibereaz dopamina. Resimim o uoar bucurie, o dorin plcut. Sub influena dopaminei, creierul le cere muchilor s acioneze astfel ca mna s se ntind i s apuce merele. n acelai timp, memoria se afl pe recepie: creierul se pregtete s verifice dac merele au gustul pe care l-am sperat, pentru a memora ulterior experiena ca pe ceva plcut sau dezamgitor. Dopamina intr n aciune i atunci cnd primim o nou sarcin profesional, cnd o persoan atractiv trece pe lng noi, dar mai ales nainte de a face sex. Iar cnd ntindem mna dup un pahar de bere sau dup o igar, o facem pentru a ne procura o doz din aceast substan care ne d o stare euforic. Sub influena alcoolului i a nicotinei, creierul elibereaz dopamina. Dopamina nu exist ns exclusiv n aglomerrile de substantia nigra, deficitare n cazul lui Leonard, ci i ntr-o zon din apropiere, avnd denumirea complicat de area ventralis tegmentalis. Pornind din aceti doi nuclei, nervii se ramific n sus n toate direciile, distribuind dopamina n creier. Prin aceste ramificaii, dopamina se revars n zonele active ale creierului, distribuindu-se n circuitele neuronale care ne determin s reacionm la recompense, s memorm sentimentele plcute, s simim empatie. Aceast substan este important pentru viaa noastr deoarece influeneaz creierul n trei feluri. n primul rnd, ne face

s devenim ateni n situaii interesante: dopamina ne trezete. Apoi, ea le cere celulelor cenuii s memoreze o experien .plcut: dopamina este util n procesul nvrii. n plus, este necesar pentru controlul muchilor, pentru controlul exercitat de minte asupra corpului: dopamina activeaz. Din acest punct de vedere, nu este de mirare c lipsa dopaminei i face pe oameni apatici, ducnd n cazuri extreme, cum ar fi cel al lui Leonard, la o aparent paralizie total. Dar i o supradoz din aceast substan poate avea consecine teribile: dorina se exacerbeaz pn la obsesie, ambiia se transform ntr-un delir de putere, ncrederea n sine devine megalomanie, fantezia - nebunie. Nici unul dintre neurotransmitori nu are efecte att de evidente ca dopamina. Tragedia lui Leonard a fost c doctorii de atunci nu puteau stabili dozajul adecvat de L-dopa. Aa c el a nghiit o doz de dopamina la care corpul lui nu a putut face fa. i totui, n cazul lui, medicamentul nu a declanat dect mecanisme care-1 ajut pe om s nfrunte viaa zilnic. Exacerbata pn la grotesc, situaia lui Leonard ne arat cum acioneaz dopamina n noi toi. Curs de tafet n creier
9

Dopamina este unul dintre neurotransmitorii cu ajutorul crora celulele cenuii din creier comunic. Toi aceti neurotransmitori transport semnale: ei sunt eliberai de un neuron i parcurg spaiul ctre alt neuron, care i preia. Neurotransmitorii se difereniaz dup modul n care acioneaz n celula receptoare. n principiu, exist dou posibiliti: prima implic aciunea direct a neurotransmitorului asupra celulei receptoare, astfel nct aceasta elibereaz la rndul ei un neurotransmitor: mesajul este preluat i trimis mai departe ca o scrisoare prin pot. In cealalt variant, neurotransmitorul nu declaneaz imediat un semnal, ci schimb modul n care celula receptoare va

88 / PASIUNILE

DORINA / 89

reaciona la semnale viitoare. De exemplu, neurotransmitorul poate pregti un neuron pentru o nou transmisie sau pentru o nou recepie. Substana este n acest caz un deschiztor de drumuri pentru alte mesaje. Aa funcioneaz i dopamina: ea poate s deschid canalele ionice - porile celulelor - att de larg, nct neuronii s reacioneze mai rapid. Cercettorii nu au neles ns pn la ultimele detalii modul de funcionare al dopaminei. Neurotransmitorii constituie un obiect de cercetare asidu, despre care aproape zilnic se afl lucruri noi. Dopamina nu pare a fi singurul neurotransmitor care influeneaz excitaia i dorina. Cel puin alte cteva substane asemntoare joac un rol important n acest proces. Noradrenalina i adrenalina, de exemplu - doi hormoni care se dovedesc importani n condiii de stres - cresc de asemenea receptivitatea simurilor i rata metabolic. Glutamatul este implicat n nvare. Acetilcolina, opusul dopaminei, tempereaz efectele acesteia. Dar dopamina se afl n mod clar n centrul tuturor acestor procese, ca un fel de buton rou al dorinei.

Laud anticiprii
O nou dragoste, o cltorie n locuri necunoscute, ba chiar i primele imagini ale unui film ne induc o stare de agitaie. Avem furnicturi n degete, picioarele sunt ncordate, inima bate nebunete. O promisiune pare s pluteasc n aer. Sperm ceva nedefinit, o transformare a vieii de pn acum, o experien care s ne ncnte. In acelai timp, ne temem c noutatea care ne ateapt s-ar putea dovedi mult mai puin ncnttoare dect ne-am ateptat. Devenim extraordinar de ateni la tot ce ar putea s ne dea o indicaie despre viitor. Privirea cltorului cerceteaz curioas nc de la aterizare aeroportul. Iar un ndrgostit sare ca ars de ndat ce sun telefonul. Ce anume este aceast agitaie ciudat i de unde vine ea? Are vreun sens? Coincidena 1-a purtat pe Wolfram Schultz n culisele acestei agitaii i spre rspunsul la ntrebarea de ce evoluia a dat dopa-

minei o putere att de mare asupra omului. De fapt, Schultz, care pe atunci lucra n Elveia, la Fribourg, voia doar s cerceteze modul n care dopamina le influeneaz primatelor micarea, spernd s gseasc nite rspunsuri referitoare la maladia Parkinson. n cazul bolnavilor de Parkinson, dopamina nu mai are efectele obinuite, astfel nct acetia nu-i mai pot controla muchii. Schultz se atepta deci ca anumii neuroni din substantia nigra s devin activi atunci cnd primatele executau diverse micri. Dar nu se ntmpla mai nimic. Se prea c tocmai neuronii pe care i cerceta el nu aveau nimic n comun cu micarea membrelor. Chiar dac rezultatele experimentelor dezamgiser, animalele trebuiau s primeasc o rsplat pentru strdaniile lor. De aceea, un coleg al lui Schultz le-a ntins maimuelor nite buci de mere. i brusc neuronii au nceput s-o ia razna", povestete Schultz. Nu ne venea s credem." Cercettorii descoperiser n creier un circuit neuronal responsabil de nite lucruri uimitoare. Exact acest sistem declaneaz i la oameni acea senzaie de anticipare a unei bucurii. Schultz i colegii si au nceput s cerceteze mai atent neuronii respectivi. Au constatat c celulele nu deveneau active dect atunci cnd se ntrevedea o rsplat n viitorul apropiat. De cte ori maimuele vedeau un mr, activitatea neuronal se intensifica. Dac nu le ntindeau animalelor dect srma n care fusese nfipt mrul, celulele stteau cumini (Schultz, Apicella i Ljungberg, 1992 i 1993; Schultz, Dayan i Montague, 1997; Wickelgren, 1997). In urmtoarea serie de experiene, animalele au fost pregtite pentru mas. nainte ca ele s primeasc merele, se aprindea un bec. La nceput nu s-a modificat nimic. Dup cteva ncercri ns, neuronii deveneau activi de ndat ce se aprindea becul. Dar n momentul n care cercettorul se apropia cu merele dinainte anunate, nu se mai ntmpla nimic. Nu mncarea n sine, ci expectativa, bucuria anticipat, declana activitatea neuronilor (Schultz, 2000).

90 / PASIUNILE

DORINA / 91

n literatura de specialitate acest mecanism este numit adesea sistem de recompens". Dar denumirea e inexact: nu rsplata, respectiv mrul, declaneaz activitatea neuronal, ci bucuria mesei mult ateptate. Iat de ce preferm s vorbim despre un sistem de anticipare. Prin urmare, adevrul este c anticiparea unui eveniment strnete cea mai mare bucurie. Rsplata nsi, anunat anterior, nu conteaz foarte mult. Un angajat cruia eful i anun o mrire de salariu se bucur. Bucuria este mult mai mic atunci cnd suma suplimentar i intr n cont n mod regulat. Cam la fel s-au simit i primatele. Plcerea te face detept n natur, faptul c nu-i ndrepi atenia asupra unui eveniment deja anunat nu poate fi dect n avantajul tu. Cel care se comport astfel i economisete energia. Atunci cnd devine clar c dup un anumit semnal vor urma ntotdeauna mere, nu merit s mai acorzi o atenie deosebit evenimentului. Atenia este un bun limitat, iar cel care nu e nevoit s stea cu ochii pe mncare poate s-i observe mai bine dumanii. Ce se ntmpl ns dac ateptrile sunt ntrecute? Dac, dup semnalul luminos, un asistent se apropia cu stafide n loc de mere, neuronii deveneau activi de ndat ce animalele vedeau delicatesa. Surpriza declana n mod clar o reacie de bucurie. Dup cteva repetiii a disprut i acest impuls. Acum, animalele se obinuiser cu mncarea mai bun. Pentru oamenii care i permit s bea n fiecare seara ampanie, delicatesa aceasta nu mai reprezint o bucurie prea mare. Cnd cercettorii au nceput s le ofere din nou mere maimuelor, neuronii au dat de neles c ei sunt obinuii cu mncruri mai bune. Nivelul de excitaie a sczut sub cel al strii normale de repaus: un semn de depresie. Dar dezamgirea nu a inut prea mult. Dup o vreme, stafidele au fost uitate i celulele au nceput s se comporte din nou de parc nu ar fi existat nimic mai bun dect merele.

Faptul c dorim ntotdeauna ceva mai bun este unul dintre principiile cele mai vechi ale naturii. Chiar i albinele au n creierele lor minuscule un neuron care funcioneaz asemntor sistemului de anticipare al animalelor superioare. Iar pentru c viaa i creierul unei albine sunt att de simple, nelegem foarte bine de ce evoluia a introdus principiul plcerii. n zborul lor, albinele nu se aaz dect pe flori bogate n nectar. Pe toate celelalte le evit. E clar c, ntr-un fel sau altul, ele au aflat unde merit s aterizeze. Creierul albinelor rezolv aceast problem dup programul stafide i mere". Atunci cnd descoper o pajite necunoscut, albina coboar pe diverse flori i verific dac acestea conin suficient nectar. i acioneaz acelai mecanism care fcea ca maimuele de laborator s doreasc stafidele: dac o floare conine neateptat de mult nectar, neuronul elibereaz octopamin. (Aceasta e varianta de dopamin prezent n creierul insectelor; pentru simplificare vom folosi n continuare termenul de dopamin.) Albina memoreaz: aterizarea merit". Cnd o floare conine mai puin nectar dect celelalte, neuronul tace. Pe viitor, albina nu se va mai apropia de o pajite cu astfel de flori. O albin poate, aadar, s nvee fr s aib preferine nnscute i fr vreun model: realitatea nsi i este profesor, iar neuronul aflat sub influena dopaminei i spune ce este bun, ru sau mai bun. De fiecare dat cnd se elibereaz dopamin, aceasta funcioneaz ca un semnal c o decizie a fost corect i c organismul a trit o experien plcut. Aa cum am artat n capitolul 4, conexiunile dintre neuroni se modific atunci cnd creierul nva. Dopamin favorizeaz apariia de noi conexiuni n creier: ea influeneaz modul n care este prelucrat informaia genetic din celulele nervoase i incit neuronii s se organizeze din nou. Iat ct de strns legate sunt dorina i nelegerea. Plcerea te face detept, iar fr plcere procesul de nvare funcioneaz mai greu.

92 / PASIUNILE

DORINA / 93

Dorina de mai mult La mare adncime n creier se afl deci un detector pentru lucruri noi, mai bune, fr de care ne-ar fi greu s nvm. Pentru c acest mecanism este mult mai vechi i mai puternic dect raiunea uman, el ne poate face s acionm i contrar raiunii. Spre deosebire de animale, noi nu suntem interesai doar de nevoi primare, cum ar fi hrana: sistemul nostru de anticipare nsufleete toate dorinele de care este capabil omul. Suntem programai s vrem ntotdeauna ce este mai bun. Dar, o dat ce l-am cptat, ne obinuim repede cu lucrul att de dorit nainte. i totui, nzuim ctre el cu orice pre. Ne dm seama ct de ilogice sunt astfel de porniri atunci cnd ne enervm sau ne bucurm de rezultatul unui joc. Chiar dac miza este nesemnificativ, ne lsm dui de valul emoiilor. Cercettorul londonez Raymond Dolan a descoperit cteva dintre conexiunile responsabile de acest mecanism. El a pus civa subieci s se distreze cu un fel de joc de pocher, analizndu-le ntre timp creierul cu ajutorul unui tomograf cu emisie de pozitroni. Atunci cnd subiecii, n mod neateptat, ctigau, se activa o regiune din lobul frontal. Poriunea se afl exact la captul ramificaiilor nervului care distribuie dopamina n creier, fiind n strns legtur cu zonele active din cazul maimuelor cercettorului Wolfram Schultz. Pentru creierele juctorilor nu avea nici o importan dac era vorba de ctiguri n bani adevrai sau fr valoare (Elliott, Friston i Dolan, 2000). Sistemul de anticipare devenea activ i la jocurile video, unde nu trebuia dect s-i mreti numrul de puncte. Se pare c mecanismul nu se ntreab ct de folositor este s capei ceva: de orice ctig ar fi vorba, el e mereu gata s-1 ia n posesie. Aa se explic tirajele mari ale cataloagelor cu oferte speciale sau faptul c i contemporanii notri bogai se mbulzesc s cumpere la pre redus. Scopul nu este s poi tri pe termen lung sentimente plcute: important nu e dect ca viitorul s depeasc nivelul obinuit de bunstare. O medalie, mrirea unui salariu i aa aflat

la nivel de milioane sau chiar i un fotoliu de ef ceva mai amplu par a fi lucruri nensemnate, dar, pentru ele, care dintre noi nu ar fi gata s sar n sus de bucurie?

In puine domenii ale vieii suntem att de neputincioi n faa sistemului de anticipare ca n dragoste. Nicieri dorina de mai mult, de schimbare i de nou nu provoac attea probleme, atta confuzie i durere. Ce are cellalt sau cealalt n plus fa de mine? Aceasta e ntrebarea standard a tuturor celor prsii pentru altul (alta), ntrebare la care cercettorii ofer nite rspunsuri surprinztoare. Cu astfel de probleme pare s se fi confruntat i cuplul prezidenial Grace i Calvin Coolidge, care a locuit la Casa Alb ntre 1923 i 1929. Se spune c, n timpul unei vizite la o ferm de stat, soii au fcut turul fermei separat; cnd doamna Coolidge a intrat n adposturile pentru gini, a observat c un coco era foarte ocupat s calce o gin. Impresionat, prima doamn s-a interesat ct de des este activ sexual cocoul. De zeci de ori pe zi", a venit rspunsul. V rog s-i spunei asta preedintelui", a cerut ea. Puin mai trziu, a intrat i preedintele Coolidge n adposturi. Cnd i s-a povestit despre actele de eroism ale cocoului, el a ntrebat: De fiecare dat cu aceeai gin?" - Nu, domnule preedinte, de fiecare dat cu alt gin." Preedintele a ncuviinat din cap: Spunei-i asta doamnei Coolidge." Aa cum a constatat cuplul prezidenial, dorina de a avea mereu ali parteneri sexuali nu este valabil doar pentru oameni. Efectul Coolidge, cum au numit cercettorii dispariia dorinei de a face sex cu acelai partener, se poate observa la multe vieuitoare. Este un argument n favoarea teoriei c tendina spre infidelitate face parte din zestrea noastr evolutiv. Foarte clar s-a observat acest efect la obolani. Cnd dou asemenea animale de sex opus sunt nchise ntr-o cuc, fiecare

94 / PASIUNILE

DORINA / 95

dintre ele manifest un viu interes fa de cellalt, iar masculul se repede la femel. Dup o scurt pauz, activitatea sexual ncepe din nou, la fel de energic ca nainte. Dar, dup patru sau cinci episoade, totul se termin - dorina masculului dispare brusc. Este el oare suprasolicitat? Nu: se plictisete. Dac se introduce o nou femel n cuc, se npustete asupra ei i jocul ncepe de la capt. Se poate chiar msura ct de tare i doresc animalele partenerul. Cercettorul canadian Anthony Philips a fcut aceast msurtoare. Rezultatul: simpla constatare c n spatele geamului cutii se afl o nou femel crete nivelul de dopamin al obolanului mascul cu 44%. Imediat naintea actului sexual, nivelul crete pn la aproape dublul valorilor normale, pentru a scdea drastic dup ejaculare. La urmtorul act sexual cu aceeai partener creterea este mai slab, iar dup cteva acte, nivelul de dopamin abia dac mai crete peste cel normal: dorina domnului a disprut. Dac apare o nou femel n spatele geamului, nivelul crete imediat- cu aproape 34 de procente. Nu se poate spune c noua femela este n vreun fel mai bun dect cea de pn atunci sau c are caliti speciale. i nu despre asta e vorba: este suficient c reprezint atracia noului. De aceea, simpla ei prezen determin creierul masculului s elibereze dopamin. La fel de bine i se pot administra masculului substane care s ridice n mod artificial nivelul de dopamin: orice oboseal sexual pare tears cu buretele i el sare din nou, ncntat, pe vechea partener. Cel puin n cazul masculilor, atracia necunoscutului joac un rol mai important dect potrivirea de caracter - cu excepia situaiei n care este vorba de dragoste. Furnicturile din palme, pulsul accelerat i tensiunea seduciei pot fi mai palpitante dect un orgasm reuit. Exist indicii c la om numrul receptorilor de dopamin influeneaz numrul partenerilor sexuali. Cel puin aa susine Dean Hamer, cercettor la National Institute of Cancer din Washington. ntre un anume tip de gen pentru receptorul D4 (reprezentnd un punct de legtur pentru dopamin) i dorin-

ta de aventuri sexuale exist o legtur direct, afirm el. 30 de procente din populaia masculin prezint o asemenea gen* a promiscuitii" i fac fericite, de-a lungul anilor, un numr de partenere sexuale cu 20% mai ridicat dect media. Corelaia dintre datele statistice gsite de Hamer este prea vag pentru a putea explica toate aventurile Don Juanilor acestei lumi. Dar descoperirea lui sugereaz c gradul n care tnjim dup nou este mcar parial determinat genetic. Toate aceste descoperiri au la baz studiul unor subieci de sex masculin i aproape deloc al unora de sex feminin - tiina e masculin. O logic simpl ar trebui s ne demonstreze c dorina femeilor nu poate fi cu mult mai mic dect a brbailor: altminteri, de unde provin partenerele pentru aventuri? De ce oare femelele de cimpanzeu, de exemplu, fac tot posibilul pentru a se mperechea n secret cu masculi inferiori masculului dominant? i cum altfel ar putea fi explicate cele 15 procente, dovedite prin teste genetice, de brbai care se nal creznd c sunt taii copiilor lor? Secretul lui Casanova Nu exist simbol mai potrivit pentru amantul nestatornic dect Giacomo Casanova, renumitul aventurier i seductor din secolul al XVIII-lea. Umorului i armului su i-au czut prad unele dintre cele mai frumoase i mai educate femei ale timpului, dar i femei din clasa burghez i simple servitoare. A triumfat n saloanele europene, conversnd cu aceeai uurin cu care alii respir. Era totodat i un virtuoz n etalarea plcerilor rafinate ale simurilor. Pentru vizita Mriei Morosini, de exemplu, a nchiriat cel mai scump palat cu grdin din Veneia, o cldire impozant, amenajat doar pentru dragoste, plcere i bucurii culinare. Are oglinzi imense, n care se reflect lumina a sute de lumnri, canapele elegante i un cmin din crmizi chinezeti pictate cu imagini de cupluri goale fcnd amor (Casanova, 1964).

96 / PASIUNILE

DORINA / 97

Aici, Casanova ofer spre degustare: vnat, nisetru, trufe, stridii, cel mai bun vin de Burgundia, ampanie, fructe i chiar alimente congelate - o delicates n 1753. Se pare c i vizitatoarea s-a simit bine n acea sear. Oricum, Casanova povestete c a nvat multe de la ea: suspine, ncntare, extaz, sentimente ce nu pot fi trite dect de un suflet sensibil n cele mai dulci momente". Dup acea noapte de pasiune, la rsritul soarelui, gondola o duce pe iubit din nou pe insula mnstirii. Acolo locuiete Marina Mria, care este clugri. Casanova nu e genul de om care s se opreasc la graniele conveniei. Dac o dragoste este interzis, ea devine mai interesant. Casanova vrea s ncerce totul, s vad i s triasc totul. Nu numai c se simte atras de mereu alte femei; el vrea pe deasupra s primeasc de la via tot ce se poate. ntreaga sa existen arat ct de nemulumit i de nefericit se simea fr plcerea riscului i a pericolului. n ciuda plcerilor simurilor, nu i-a putut gsi fericirea. Czuse n patima jocurilor de noroc, dup cum singur recunoate: Nu aveam puterea s m opresc atunci cnd norocul nu-mi surdea i nici nu reueam s nu alerg dup bani." A fost implicat n intrigi incredibile, i-a riscat viaa n dueluri i a iritat autoritile att de tare, nct a fost nevoit s-i petreac o parte din cei mai buni ani ca refugiat. Chiar i n perioadele relativ linitite ale vieii sale, Casanova suferea de o adevrat dependen de senzaii noi. In mai puin de trei luni, perioad petrecut n tineree pe insula Corfu, a reuit s lucreze ca bancher, s pun pe picioare o companie de teatru, s adune soldai pentru o mic armat rneasc, s fug de un corsar i s demate un fals prin.

Dependent de nou
Casanova este un caz extrem de om mnat de curiozitate. Dar noi toi suntem ahtiai dup nou. Acolo unde lipsete schimbarea se instaleaz plictisul, una dintre cele mai greu suportabile

triri. Plictisul este o durere difuz, spunea scriitorul Ernst Jiinger, iar noi ncercm disperai s scpm de el." Brfa, televizorul, moda: utilitatea lor conteaz mai puin dect trirea i descoperirea de lucruri noi. Digerarea noutilor e una dintre cele mai importante sarcini ale creierului. Celulele cenuii au nevoie de hran. Plcerea schimbrii ine de natura animalului", scria Aristotel (Aristotel, ed. rom. 1988), i, din acest punct de vedere, omul nu se deosebete de animale. Natura a trebuit s-i pregteasc creaturile s se descurce ntr-o lume aflat n continu schimbare. Iar rolul curiozitii este tocmai acela de a ne face nu doar s acceptm, ci i s dorim noul. Atunci cnd descoperim lumea, ne aflm ntotdeauna cu un pas nainte. Curiozitatea ne influeneaz viaa n mare msur, aa reiese din teste psihologice care vd aceast trstur drept una dintre cele mai stabile ale personalitii. Persoana creia i se poate trezi uor curiozitatea fa de un anumit subiect sau un anumit om va fi entuziasmat de aproape orice altceva. Pentru a fi mulumii, oamenii au nevoie de nou n cantiti diferite. Unii rmn loiali unei firme pn la pensionare, alii i ncearc norocul n alt parte la fiecare civa ani. Unii locuiesc toat viaa n casa n care s-au nscut, alii se mut din ora n ora. De multe ori poi recunoate tipul de personalitate dup locul n care i petrece concediul omul respectiv: cel care, decenii de-a rndul, cltorete fericit spre aceeai destinaie de vacan, unde se vorbete limba sa matern, va fi mai puin curios dect cel care abia ateapt s zboare n toate colurile lumii. Poi fi uimit de oamenii diferii de tine, dar nu are sens s vrei s reeduci un contemporan prea lene sau un vntur-lume. Mai mult ca sigur, cantitatea de senzaii noi de care cineva are nevoie este nnscut. O ipotez nou face n prezent senzaie. Conform acesteia, nc un punct de legtur pentru dopamin, aflat pe neuroni, influeneaz dorina de nou a oamenilor. Neuronii celor mai curioi oameni sunt acoperii cu un strat subire de aa-numii

98 / PASIUNILE

DORINA / 99

receptori D2. Acest lucru este valabil pentru circa un sfert din populaie; n zestrea lor genetic se afl o variant de gen care limiteaz producerea acestor receptori. Neuronii acestor oameni nu reacioneaz la fel de prompt la dopamin. Pentru ca prelucreaz mai prost acest neurotransmitor, ei au nevoie, n raport cu ali oameni, de o doz mai mare ca s se simt echilibrai. Prin urmare, aceti aventurieri sunt gata s ntreprind mai mult pentru a simi plcerea dat de dopamin. Ei caut noi impulsuri, noi provocri i sunt gata oricnd sa se implice n situaii riscante. i drogurile sunt o modalitate de a elibera dopamin n creier, dup cum vom explica ndeaproape n capitolul 8. ntr-adevr, oamenii cu o densitate mai mic de receptori D2 devin mai frecvent dependeni de alcool i de nicotin. tiina nu i-a spus nc ultimul cuvnt n aceast problem. Faptul c dopamin joac rolul principal att n declanarea curiozitii, ct i n dependen este ns n afara oricrei discuii. Se pare c exist o legtur ntre asimilarea dopaminei n creier i tendina spre curiozitate i dependen. Dar nimeni nu tie exact ct de important este influena receptorului D2 n comparaie cu ali factori. Dac teoria se dovedete corect, nu este greu s gsim n istorie civa candidai notorii la sindromul aventurierului condiionat genetic. Casanova ar fi un exemplu clar. La o vrst destul de naintat, el i scria memoriile, care cuprind dousprezece volume, dar i romane tiinifico-fantastice n care anticipa apariia automobilului, a televizorului i a avionului. La urma urmei, curiozitatea nu-1 mpinge pe om doar s caute noul, ci l face i s creeze. Micile cadouri menin inteligena Vizitatorii lui Alice Isen nu au primit prea mult: o pung de bomboane, cteva monede sau o vorb bun: Ce bine artai!" Dar cine se ateapt la o asemenea dovad de politee la nceputul unui experiment psihologic? n orice caz, micile atenii s-au dovedit extrem de eficace: subiecii s-au simit imediat mai ve-

seli- Numai acest lucru e suficient de interesant. Sunt oare de ajuns cteva bomboane amrte pentru a alunga timp de o jumtate de or necazurile vieii? Trebuie spus c oamenii pe care i cooptase Isen pentru test erau medici experimentai, nu nite indivizi uor impresionabili. Dar situaia a devenit i mai ciudat. n urmtoarea faz a experimentului, psihologul le-a propus subiecilor o sarcin foarte familiar. Un asistent descria cteva suferine concrete care, spunea el, l suprau, iar doctorii erau rugai s pun diagnosticul. De fiecare dat cnd asistentul descria un nou simptom, Isen le cerea subiecilor s identifice, conform informaiilor din acel moment, posibila boal. Buna dispoziie le-a dat aripi doctorilor. Cei care primiser un mic cadou nainte de experiment au devenit extrem de creativi. Au pus corect diagnosticul dup doar jumtate din ntrebrile de care au avut nevoie colegii din grupul de control. n ciuda euforiei, ei n-au dat semne de superficialitate, au dus contiincioi consultaia la bun sfrit, fr s ajung ns la concluzii noi (Isen et al, 1991). E cazul oare s ducem doctorilor un mic cadou nainte de consultaie? De ce nu? - doar c metoda nu ar funciona de prea multe ori. Valoarea unui asemenea cadou st tocmai n surpriz. De ndat ce persoana care-1 primete se ateapt la el, sistemul de anticipare nu mai funcioneaz. De ce oare cteva bomboane au transformat subiecii n doctori mult mai abili i mai intuitivi? Cadoul neateptat a fcut ca nivelul de dopamin din creier s creasc uor. Iar dopamin determin celulele cenuii s prelucreze informaii - acelai mecanism st la baza curiozitii. Aa cum au artat experimentele pe maimue ale lui Schultz, dopamin declaneaz o activitate deosebit n memoria de lucru, aflat n lobul frontal. Tocmai de aceste sisteme avem nevoie pentru a jongla cu diversele date din mintea noastr. n acelai timp, dopamin acioneaz asupra unor centri aflai la mai mare adncime, care controleaz atenia i asigur astfel o concentrare mai bun. Iat cum o surpriz plcut poate s confere mobilitate gndirii noastre.

100 / PASIUNILE

PLCEREA / 101

Cu noroc si raiune Sub influena dopaminei, creierul nva s fac asocieri. Aceast substan pregtete neuronii s ia contact cu noutile. Fie c este vorba de asocierea unui semnal luminos cu bucuria de a primi stafide, fie c, ntr-o minte de scriitor, fragmente de propoziii se transform ntr-o poezie - dopamina ajut animalele s identifice regulile mediului nconjurtor i i face pe oameni s caute un sens n lume. Mecanismele cerebrale care declaneaz dorina favorizeaz intuiia i ne fac mai imaginativi. Apariia concomitent a acestor fenomene reprezint o coinciden fericit pentru evoluie, deoarece, n felul acesta, elurile pot fi atinse de dou ori mai uor. Cimpanzeul de la grdina zoologic pune lzi una peste alta ca s ajung la fructele aflate prea sus. Iar noi, oamenii, avem idei pentru a tri mai bine i a dobndi ceea ce ne dorim. Datorit dopaminei, curiozitatea, dorina i creativitatea formeaz o combinaie invincibil. Fr cantiti peste medie din aceti neurotransmitori - fie ele naturale, patologice sau artificiale - multe opere de art nu ar exista. Casanova nu era numai un aventurier, ci i un foarte bun scriitor. Leonard, pacientul lui Oliver Sacks, a nceput s-i scrie autobiografia n momentul n care creierul su era suprasaturat cu dopamina. La rndul lui, Jean-Paul Sartre i-a scris ultimele cri ntr-o stare de euforie creativ artificial. Dat fiind c i pierdea vederea pe msur ce nainta n vrst, iar el dorea s ctige cursa contra orbirii, filozoful francez a luat amfetamina, un drog care ridic nivelul dopaminei din creier. O supradoz de dopamina te poate conduce ctre zonele ntunecate ale fanteziei. Intuieti anumite conexiuni acolo unde ele nu exist, auzi cum crete iarba, te pierzi n delir. In cantiti mai mici ns, dopamina favorizeaz creativitatea. Cei care au astfel de triri fac adesea asocieri care pentru alii rmn de neneles; pot face combinaii de lucruri pe care nimeni nu le-ar fi crezut posibile. Creativitatea depinde de aceast capacitate, fie c

este vorba de o nou mncare, de un nou design pentru mobila sau de rezolvarea unei probleme de matematic. ' Starea de spirit influeneaz deci productivitatea creierului. Cu ajutorul concluziilor psiholoagei Alice Isen, cea care oferea doctorilor mici cadouri, putem ajunge la un mesaj de dou ori optimist: este extrem de uor s nveseleti pe cineva; fericirea i raiunea nu sunt n opoziie, dimpotriv. Exist nenumrate posibiliti de a beneficia de aceste rezultate. Elevii care se simt bine n clas i au voie s rd nva mai bine. Angajaii care lucreaz cu plcere vor fi mai productivi. Creierul funcioneaz pe baz de bun dispoziie, spun americanii: the brain nins onfun.

7 Plcerea
A vrea i a dori sunt dou lucruri diferite. De cte ori nu mergem la un chef, dei suntem aproape siguri c nu ne vom simi bine? Dup toate probabilitile, acolo vor veni o grmad de oameni plicticoi, care nu se vor mai despri de cupa de ampanie. Ca s fim sinceri, nici de gazde nu suntem prea apropiai. Pe scurt, n-avem ce cuta la acea petrecere. i totui, vrem s mergem. Nu putem nici noi s explicm exact ce ne mboldete: e ca i cum ne-ar fi fric s nu pierdem ceva palpitant. Dar, firete, nu se ntmpl nimic, ca de obicei, i ndurm cteva ore de brfa plicticoas. Apoi, jurm s nu ne mai pierdem niciodat vremea aa. Pn la urmtoarea ocazie. i fumtorul cunoate diferena dintre a vrea i a dori. O singur igar poate fi nemaipomenit. Fumul te mngie cald i te gdil n gt de parc te-ar atinge o mie de pene. In drumul su spre adncuri, el devine plcut usturtor, o arom aspr i moale totodat. Dar cnd ajungi la a opta sau a noua igar din acea zi? Nu e uor s-i descrii gustul - un amestec de ozon,

102 / PASIUNILE

PLCEREA / 103

tutun blond i nelinite de amurg pe limb", aa o descrie autorul Jay Mclnerney n romanul su despre fumat publicat pe internet (www.stern.de, 2000). n asemenea momente, un fumtor nrit ncepe s se urasc pentru dependena i slbiciunea sa. Dispreuiete igrile i totui le vrea - att de tare nct, dac i s-a golit pachetul, alearg prin ploaia torenial pn la magazin. Nu suntem obinuii s facem diferena ntre a vrea i a dori pentru c, adesea, cele dou se suprapun. Probabil c ntr-un restaurant nu vei comanda ceva ce tii c nu v place. Dar confundarea celor dou noiuni poate fi o surs de nefericire, dup cum ne dovedesc petrecrea plictisit i fumtorul nrit. n cel mai ru caz, aceast confuzie poate duce la dependen. Dar se poate ntmpla i invers - ceva poate s ne plac fr s-1 vrem. Desertul v va plcea i dup o mas cu apte feluri, dei nu vei mai vrea s-1 mncai. La oameni, senzaiile plcute apar n dou cazuri: cnd vrei ceva sau cnd primeti ceva ce-i place. Cele dou triri - voina i dorina sau anticiparea i plcerea - sunt declanate de creier n mod diferit. Hans Breiter de la Universitatea Harvard chiar a artat c, n asemenea momente, n creierul nostru se activeaz alte zone. Atunci cnd ne bucurm anticipat de ceva, un anumit centru din creier devine extrem de activ: este vorba de nucleus accumbens, nucleul strmb, care se numete aa pentru c atrn piezi n capul nostru, ca turnul din Pisa. Este controlat de dopamin i contribuie la memorarea experienelor plcute. Dimpotriv, atunci cnd savurm ceva, se activeaz zone ale creierului mare responsabile de percepia contient (Breiter et al, 1997). Nu dopamin este n acest caz neurotransmitorul, ci opioidele, substane asemntoare opiului, dar produse de corpul nostru.

Mesagerii euforiei
Orice plcere este, prin urmare, o form de extaz. Indiferent dac ne desftm cu un du fierbinte ntr-o diminea de iarna,

cu o mncare bun sau cu sex, n toate aceste situaii funcioneaz aceleai mecanisme i aceleai conexiuni cerebrale. Chimia este, i ea, de fiecare dat aceeai: opioidele sunt substanele implicate n apariia plcerii. Cu alte cuvinte, toate plcerile sunt n mare la fel. Diferena dintre plcerea generat de un masaj i cea dat de o bere rece ntr-o zi fierbinte de var nu provine de la melodia de baz a creierului, ci, ntr-un fel, de la instrumentul care produce sunetele. n primul caz semnalele sunt emise de senzorii pielii sensibili la presiune, n cellalt caz de papilele limbii. De ndat ns ce impulsurile au ajuns la creier, el genereaz n ambele cazuri aceeai senzaie plcut. Poate c poetul francez Charles Baudelaire intuise acest lucru atunci cnd le cerea cititorilor: Trebuie s fii mereu beat. Aici e totul: singura problem. Ca s nu simii cumplita povar a Timpului care v zdrobete umerii i v ncovoaie la pmnt, trebuie s v mbtai necontenit. Dar cu ce? Cu vin, cu poezie ori cu virtute, dup cum v e felul. Dar mbtai-v."* Delirul plcerii ntrerupe curgerea timpului - aceast idee nu este greit, de vreme ce opioidele influeneaz indirect, prin reacii chimice, modul n care percepem timpul. Aparent, un orgasm oprete orice ceas. Dar, mai presus de orice, Baudelaire a constatat c toate drogurile au acelai efect i c nici mcar nu e nevoie de droguri artificiale pentru atingerea strii de extaz. Pe vremea lui Baudelaire, echivalarea extazului bun" cu cel ru" era considerat o monstruozitate. Publicarea volumului su de poezii Florile rului, care fcea doar aluzie la asemenea idei, a iscat un adevrat scandal la Paris; culegerea de poeme n proz n care este inclus i textul intitulat mbtai-v" a aprut n volum abia dup moartea poetului. S-a produs vlv i peste un secol, cnd cercettorii au oferit argumentul biologic pentru afirmaia ndrznea a lui Baudelaire. n 1973, trei grupuri de cercettori au descoperit, independent unul de cellalt, c neuronii din capetele noastre
Charles Baudelaire, Mici poeme n proz (XXXIII), trad. G. Georgescu, Ed. Univers, Bucureti, 1971. (N.t.)

104 / PASIUNILE

PLCEREA / 105

dein receptori - puncte de contact chimice - pentru opiate ca, de exemplu, morfina i heroina. Cum se face oare c evoluia a creat asemenea disponibiliti? Desigur, nu pentru ca omul s se dedea la savurarea substanelor provenite din mac. A nceput o cutare asidu i s-a constatat mai trziu c, ntr-adevr, creierul poate produce substane care se aseamn cu morfina, potrivindu-se perfect cu receptorii misterioi. S-au descoperit primele opiate proprii corpului - droguri pe care organismul le produce singur. Substanele au fost numite endorfine, cuvnt alctuit din prefixul grecesc endo", nsemnnd nuntru", i morfin". Curnd au fost gsite i alte substane asemntoare, numite encefaline. Apoi a venit rndul dinorfinelor, cu un efect exact opus endorfinelor. Dac endorfinele i encefalinele declaneaz senzaii plcute, dinorfinele sunt responsabile pentru senzaia de scrb. Astzi, toate aceste substane - endorfine, encefaline i dinorfine - sunt numite opioide. Opioidele sunt neuropeptide, molecule mult mai mari i cu o structur mai complicat dect dopamina, substana plcerii. Dup descoperirea acestor droguri n creierul uman, nu a mai trecut mult timp pn cnd cercettorii au identificat i la alte fiine neurotransmitorii plcerii. Opioide exist n creierul cinilor, al roztoarelor, al insectelor; chiar i sistemul nervos extrem de simplu al rmelor conine opioide. ntreaga natur este oare n cutarea fericirii?

A mbria lumea ntreag


Fr endorfine i encefaline, lumea ar fi groaznic de cenuie. Ct de cenuie, aflm de la oamenii la care efectul acestor substane a fost suspendat temporar prin diverse medicamente. Naloxonul este o astfel de substan, folosit la dezintoxicarea dependenilor de heroin. Cnd i este administrat unui fost dependent, acesta nu mai poate savura nici un fel de mncare, nu se mai poate bucura de nimic. Mediul nconjurtor i se pare doar o mainrie lipsit de suflet, populat de roboi, n care

trebuie s funcionezi, nimic mai mult. Se pierde i interesul pentru sex, dei corpul manifest toate reaciile normale la atingerea orgasmului. Oamenii privai de opioide sunt capabili de mperechere, dar nu mai simt nimic n timpul actului sexual. nc mai ru este atunci cnd substanele opuse endorfinelor, dinorfinele, devin dominante. Senzaiile pe care le ai sunt aproape de nedescris: subiecii crora li s-au administrat substane nrudite cu dinorfinele vorbesc de friguri, delir, slbiciune i pierderea oricrui control. Pentru unii dintre ei experiena a fost att de cumplit, nct ar fi vrut s se arunce pe fereastr. Stri asemntoare au fost declanate de cercettori la obolani, crora li s-a ndeprtat din mezencefal un centru nervos controlat de opioide. Animalelor nu le mai plcea nimic, le era scrb chiar i de delicatese pentru care ar fi fcut orice nainte de operaie. Cnd li s-au introdus dulciuri n gur, obolanii le-au scuipat. Dac cercettorii nu ar fi hrnit animalele prin perfuzie, ele ar fi murit de inaniie. Ce mare este, n schimb, plcerea pe care o simim cnd n creier circul endorfine i encefaline! Dintr-o dat, mncrurile banale explodeaz de gust, apetitul crete i se menine chiar atunci cnd suntem stui - unul dintre motivele pentru care plcerea de a mnca poate duce la obezitate. Totul pare prietenos i senin; dac am putea, am mbria ntreaga lume. ntmpinm cu un zmbet strlucitor oameni necunoscui: nu numai pentru c ne este bine, ci i pentru c ni se par realmente simpatici. Ct am vrea s mprim cu ceilali preaplinul fericirii noastre! Sub influena acestor substane este aproape imposibil s fii trist. >i frumoasa Elena tia asta: dup rzboiul troian, ea a pregtit o 'utur ameitoare pentru a alina suferina resimit de ai ei la noartea prietenilor. n cntul al patrulea din Odiseea se spune: .. .Elena avu o alta grije:/Pe loc prelinse-n vinul lor de mas/Un leac ce-alin orice dor i jale,/Un balsam uittor de orice rele./Oricine nghiea din el [.. .]/n ziua aceea nu-i uda obrazul/Cu stropi de plns, s fi murit chiar"mama/Ori tatl lui, ba chiar nainte-i/Cdea zdrobit un frate-al lui sau fiul.*
* Homer, Odiseea, trad. George Murnu, Ed. Univers, Bucureti, 1971. (N.t.)

106 / PASIUNILE

PLCEREA / 107

Neurofarmacologia actual presupune c amestecul respectiv coninea opiu. Pn n secolul al XlX-lea, a trata anxietatea i depresia cu opiu era o practic medical curent. Nimic nu egaleaz efectul su asupra durerilor sufletului", scrie un manual american din acea vreme. Opiul este o substan activ parc fcut special s aline tristeea i alte suferine ale spiritului." (Loomis et al. 1898, apud Fanksepp, 1998) Astzi nu mai prescrie nimeni opiu contra tristeii, pentru c substana creeaz dependen. Dar creierul produce n mod natural o substan - beta-endorfina - care depete cu mult efectul opiului. O gland situat n diencefal, hipofiza, se afl la originea acestei substane, ale crei efecte sunt naturale i neduntoare; uneori, nu e nevoie dect de o mas bun.

Gustul, sursa plcerilor


Este incredibil ce relaie strns exist ntre fericire i o friptur de curcan i cte poate ndura inima dac parezi fiecare lovitur cu o sticl de Marcobrunn", scria Theodor Fontane (ntr-o scrisoare adresat lui Theodor Storm, apud Randow 2001). Cine are posibilitatea s savureze vinul produs la renumita podgorie Marcobrunn din regiunea Rheingau nu prea are cum s fie nefericit. Fontane nu era un butor care s-i nece amarul n vin, iar vinurile albe germane oricum nu conin prea mult alcool. Efectul de ncntare trebuie s aib alte motive: gustul de friptur i de vin elibereaz beta-endorfin. Iar aceasta alung tristeea. Dar senzaiile plcute nu vin doar de la opioide. ntregul corp pare fcut pentru desftare. Nimic nu ne-o demonstreaz mai bine dect bucuria de a mnca. Hrana este o necesitate, dar a mnca reprezint una dintre plcerile originare. i pentru c este o desftare elementar, mncatul e i unul dintre cele mai bine documentate exemple de bucurie a simurilor. Mecanismul gustului arat ce mare este disponibilitatea omului pentru fericire i ct de util poate fi savurarea mncrii.

Multe religii consider c trupul este un templu divin; dac aa stau lucrurile, gura reprezint intrarea n templu. Ea este nzestrat cu aproximativ 3000 de papile gustative, mici ridicaturi de cteva sutimi de milimetru, aflate mai ales pe limb. Fiecare papil are n structura sa aproximativ 50 de muguri care corespund senzaiilor gustative primare. Aceste papile constituie motivul pentru care unora le place spanacul i altora nu. O ptrime din populaie manifest o sensibilitate special a gustului, percepnd gustul amar i pe cel dulce mai intens dect restul. Nimeni nu tie care este combinaia de gene care i face pe aceti oameni s urasc spanacul. Totui, dou grupuri de specialiti au descoperit de curnd genele responsabile de perceperea gustului dulce. n total, exist peste 100 000 de fibre nervoase, mprite n dou fascicule, care transmit informaiile despre gust de la gur la creier. Li se adaug receptori care transmit date despre senzaia de cald sau rece, precum i unii care informeaz creierul dac mncarea este neted sau granulat, umed sau uscat: vata de zahr are alt gust dect acadelele, dei amndou sunt fcute din zahr. n sfrit, exist senzori care nregistreaz arsurile, reacionnd i la gustul iute. Fiecare nghiitur i fiecare micare a limbii declaneaz, iat, o adevrat explozie de impulsuri ndreptate spre creier. Dar abia n creier ele se transform n plcere. Aa cum am explicat n primele capitole, natura a inventat senzaiile plcute pentru a ne induce un comportament util. Iar bucuria unui gust plcut este util n controlul rezervelor energetice. Acest lucru a fost demonstrat de psihobiologi n experimentele cu obolani pe care i-au hrnit printr-o sond gastric. Animalele nu primeau nimic de mncare, avnd doar posibilitatea s pun n micare o prghie prin care se elibera o soluie nutritiv direct n stomac. Dei puteau asimila cte calorii doreau, au ajuns s cntreasc, dup cteva sptmni, doar o treime din greutatea lor iniial. Aadar, plcerea de a mnca nu e nici pe departe un lux.

108 / PASIUNILE

PLCEREA / 109

Mai exist un motiv pentru care Jean-Jacques Rousseau avea dreptate cnd spunea c o mie de lucruri sunt neimportante pentru pipit, auz i vz, dar aproape nimic - pentru gust". Ca omnivor, omul nu este programat pentru un anume tip de hran precum cinii, care mnnc aproape numai carne, sau vacile, care nu mnnc dect iarb. De aceea omul e nevoit s ncerce de multe ori mncruri noi i s le evalueze cu ajutorul gustului. Plcerea i scrba ne indic probabil mncrurile care ne priesc sau nu. De multe ori totui, gustul ne face s lum decizii greite. Dou exemple renumite sunt gustul bun al unor ciuperci otrvitoare i al petelui rotund japonez, care au fcut destule victime printre gurmanzi. Senzaiile gustative primare nu sunt doar patru, cum s-a crezut mult vreme, ci probabil cinci, dup cum au descoperit de curnd oamenii de tiin: dulce, acru, srat, amar i crnos (numit umami n japonez). Semnalul pentru crnos este declanat de anumii aminoacizi precum glutamatul, care este ns prezent i n cacaval sau n anumite vegetale, cum ar fi ciupercile ori roiile. Mncarea nesrat este considerat fad pentru c organismul uman nu poate funciona fr sare. El are de asemenea nevoie de proteine. Gusturile amar i acru le tolerm doar ntre anumite limite: un avertisment, dat fiind c majoritatea otrvurilor sunt amare i multe fructe acre sunt necoapte. n schimb, ne repezim la tot ce este dulce, pentru c zahrul este energie pur. De aici i dilema tuturor celor care vor s slbeasc: curele de slbire nu au fost prevzute n planul evoluiei, vieuitoarele fiind astfel programate nct s asimileze ct mai multe elemente nutritive - ca precauie pentru vremurile mai grele. Dependena de prjituri i ngheat ne este nscris tuturor n creier.

el elibereaz endorfine. n cazul ntmplrilor neplcute, semnalul este dat de dinorfine. n felul acesta, evoluia determin fiinele s fac ceea ce trebuie - i de bunvoie. Mamiferele trebuie s se ocupe de pui: pentru c se afl sub influena opioidelor, mamele ndeplinesc cu entuziasm aceast sarcin. Endorfinele i encefalinele le fac eforturile agreabile; n plus, rsplata i plcerea au fost dintotdeauna mai motivante dect obligaia sau teama de pedeaps. Tocmai lucrurile necesare pentru perpetuarea speciei sunt mai plcute dect orice altceva: sexul, de exemplu, n momentul orgasmului sunt eliberate opioide, pentru c natura vrea s ne transmitem genele unei noi generaii. Este plcut i s fii mngiat. Nu numai oamenii, ci i maimuele, pisicile i cobaii pot fi calmai n acest fel. Chiar i creierul psrilor elibereaz opioide atunci cnd acestea sunt atinse. E interesant c afluxul de opioide n momentul contactului corporal nu este menit att s creeze plcere sexual, ct s alunge teama i s calmeze indivizii unui grup atunci cnd se simt prsii sau n primejdie. Puii animalelor nceteaz s ipe imediat ce sunt atini. Dac li se administreaz ns opiate externe, nevoia lor de contact corporal scade. Oamenii mulumii au mai puin nevoie de ncurajare dect cei nefericii. i invers, un masaj poate fi miraculos atunci cnd ne simim singuri sau triti.

Calea ctre armonie


Plcerea este un semnal c organismul primete ceva de care are nevoie. Dar de ce anume avem nevoie? Hai s vedem. Cnd ne este sete, avem nevoie de ap. Cnd ne este foame, de mncare. Cnd suntem triti, de ncurajare. Cnd ne e sete, primele nghiituri de ap sunt cele mai bune, iar cel care a ajuns dup multe eforturi la o caban de munte se va bucura i de o mncare mai proast. De fiecare dat cnd ne lipsete ceva esenial n via, corpul constat un deficit. Cnd ne e foame, de exemplu, echilibrul dintre necesarul de energie i hran nu se mai poate stabili.

De ce ne place masajul
Creierul ne evalueaz toate tririle cu ajutorul opioidelor, aa cum procedeaz i cu hrana. Cnd ni se ntmpl ceva bun,

110 / PASIUNILE

PLCEREA / 111

Se elibereaz dinorfin, opioidul pentru starea de disconfort. El este responsabil de faptul c simim foamea ca pe ceva neplcut. Intervine nevoia de a lua msuri mpotriva acestei situaii. Devenim nelinitii, pndim. Cutm indicii care s ne spun cum putem suplini lipsa. Vedem inta: o gin fript! Creierul elibereaz beta-endorfine: ne d o idee despre savoarea ce ne ateapt i semnalizeaz c obiectul vzut este bun pentru organism, n acelai timp, creierul este nevoit s elibereze n grab i dopamin, molecula dorinei. Conexiunile pentru dorin i voin sunt nrudite. Sub influena dopaminei devenim mai optimiti, mai ateni i ne strduim s cptm ce ne-am pus n gnd. Aroma crnii ne gdil nrile, mucm din copanul de pui cu gust minunat. i mai mult endorfin inund acum creierul, ca o dovad c organismul a primit ce-i trebuia i c se va ntoarce acum la starea de echilibru: suntem stui i ne relaxm - viaa este frumoas. Astfel, ntoarcerea la echilibrul fiziologic e nsoit de plcere. Ceea ce ne face bine este i plcut. Dar principiul hedonist cruia i se conformeaz organismul are i o fa ntunecat: plcerea nu poate fi de durat. De ndat ce totul revine la normal, ea dispare. Plcerea este un semnal c ne deplasm dintr-o stare mai proast ntr-o stare mai bun. Senzaiile plcute sunt determinate deci de situaie i de alegerea momentului potrivit. Toate la vremea lor. Cnd e cald afar, cutm rcoarea dat de umbr, cnd ne e frig, tot ce ne dorim mai mult e focul din cmin sau mcar o ptur moale. Deci nu temperatura este cea care ne face s ne simim bine, ci starea anterioar a corpului nostru. Acelai du rece pe care-1 considerm rcoritor ntr-o zi torid de var ar fi greu de imaginat cnd ne ntoarcem iarna de la schi. Orice regizor de la Hollywood tie acest lucru. Un film n care toi sunt drgui unii cu alii ne place la fel de puin ca unul n care au loc prea multe crime. O aciune reuit l antreneaz pe spectator ntr-un vrtej emoional. n prima jumtate de or trebuie s ndrgim eroul. Dar nici n-am apucat bine s ne

desftm cu viaa lui frumoas i s-1 admirm, c ne i pomenim cu el aflat n mare primejdie. Se ntmpl lucruri groaznice, iar noi suferim alturi de el. Bucuria e cu att mai mare cnd totul se termin cu bine. Dramaturgii Antichitii numeau acest moment, n care teama este alungat, catharsis. nc de pe vremea lor se tia c plcerea provine din contrariul ei. Cnd durerea nceteaz Senzaiile plcute apar i atunci cnd nceteaz durerea. Oamenii au intuit dintotdeauna c durerea i plcerea se afl ntr-o relaie strns. Doar neurofarmacologia ultimelor dou decenii a putut arta ct de strns este aceast legtur. S-a descoperit c percepia durerii apare n creier, dar c acesta este capabil s-o i suprime. Cnd ne tiem la un deget, receptorii durerii care reacioneaz la leziuni transmit la creier semnale electrice prin fascicule speciale ale mduvei spinrii. Informaia este prelucrat n talamus, un centru al diencefalului: atunci resimim durere. Dar, dac este necesar, hipotalamusul, aflat n apropiere, poate elibera opioide. Encefalinele, endorfinele, ba chiar i dinorfinele - toate acioneaz contra durerii, pentru c ntrerup transmiterea de impulsuri la mduva spinrii. De aceea morfina, care se aseamn opiatelor din corp, este cel mai puternic analgezic. A devenit proverbial buna dispoziie a celor care alearg, numit n englez runner s high. Atunci cnd corpul se apropie de epuizare, creierul elibereaz endorfine i encefaline, care ajut organismul s alerge mai departe, n ciuda disconfortului. Euforia alung senzaia de slbiciune i-1 face pe alergtor s depun i mai mult efort. Nu este greu de ghicit de ce natura a creat acest mecanism. Atunci cnd un animal este rnit sau atacat, instinctul ar trebui n mod normal s-1 determine s se odihneasc pentru a-i crua forele. Dar opioidele elimin durerea i animalul poate s fug pentru a-i salva viaa, n ciuda leziunii. Nu numai atacul unui

112 / PASIUNILE

PLCEREA / 113

animal de prad, ci i alte feluri de stres determin opioidele s circule n creier. Unii semeni de-ai notri foarte ocupai caut probabil tocmai acest efect atunci cnd se angajeaz n tot mai multe activiti, dei au deja destule pe cap: i stresul poate fi o plcere. Pe scara evoluiei, acest mecanism este foarte vechi, cercettorul berlinez Randolf Mentzel a descoperit dispariia durerii n condiii de stres chiar i la albine. Tot opiatele din corp sunt cele care le ajut pe femei s suporte durerile naterii; efectul lor explic strlucirea relaxat aprut pe chipul multor mame imediat dup natere. Acupunctura poate alina durerea deoarece nepturile acelor determin, se pare, eliberarea unor cantiti foarte mari de opioide. De ce se ntmpl aa - tiina nu a aflat nici pn astzi, dar pesemne c acupunctura i permite corpului s nving, prin micul disconfort al nepturilor de ac, o durere mult mai mare. Se speculeaz chiar c unii consum cu plcere chili tocmai pentru c pot savura astfel euforia pe care o provoac opioidele eliberate ca urmare a durerii din cavitatea bucal; nimeni ns nu a putut demonstra acest lucru. Dar nicieri plcerea i durerea nu se contopesc mai bine ca n cazul sexualitii. Anumite practici masochiste ar putea fi explicate prin aceea c endorfinele compenseaz durerea i amplific libidoul. Efectelor plcute ale acestor substane li se adaug faptul c n creier se elibereaz dopamin. n acest fel, savurarea durerilor poate determina o cretere a dorinei. ns pn acum nici cei mai creativi cercettori nu au ncercat s studieze mai ndeaproape practicile sexuale sado-masochiste.

Leagnul senzaiilor plcute


Pisica se joac mai nti cu oarecele i apoi l prinde. Pofta de mncare poate fi mai plcut dect mncarea nsi; iar n dragoste, atracia principal st de multe ori n jocul de-a v-ai ascunselea, n preludiu, n ocoluri i n amnare. Cel care ncearc s-i ating inta n cel mai rapid mod nu este un bun amant. Nu

vreau s-o iau aa de ieftin", explic Valmont, seductorul versat i sumbru din romanul lui Choderlos de Laclos Legturi primejdioase. Se teme s nu piard plcerea unei cuceriri erotice cptnd prea devreme ceea ce-i dorete. Dorina i plcerea se afl ntr-o relaie strns i totui antitetic. Situaia lor este asemntoare cu aceea a doi copii care se dau hua pe o scndur: sus e cnd unul, cnd cellalt. Cel care dorete nu poate gusta plcerea n deplintatea ei. Iar cel care savureaz ceea ce n sfrit a primit nu mai dorete n acel moment. Dorina este nsoit de imboldul de a depune un efort, pe cnd plcerea i este siei suficient. Cine se bucur de mncare bun, de dragoste sau pur i simplu de soare nu se rzboiete cu nimeni, n acel moment nu mai e pregtit nici mcar pentru micile conflicte cotidiene. n cazuri extreme, plcerea poate duce la nemicare total: obolanii crora li se administreaz opiate n doze mari devin att de apatici, nct corpurile lor se nmoaie precum ceara, putnd lua orice form, ca plastilina. S-a demonstrat neurochimic c, de la o anumit doz n sus, opioidele pot scdea temporar nivelul de dopamin din creier. Neuropsihologul Jaak Panksepp de la Universitatea Bowling Green din Ohio presupune c asemenea efecte ne fac lenei i lipsii de voin dup ce savurm ceva. Prea mult nu suportm ns lenevia, orict ar fi ea de plcut. Efectul opioidelor nu este dect de scurt durat; n funcie de situaie, el dispare dup cteva minute sau cteva ore. Plcerea trebuie s funcioneze ca un semnal: atunci cnd mesajul a fost transmis, mesagerul poate s tac. n acest moment, iese la iveal partea ntunecat a plcerii. Cnd puterea plcerii dispare, dispoziia noastr revine la starea normal. Unii resimt aceast stare de dup euforie ca pe o insuportabil cdere. Depresia postcoital este deplns de cnd au fost n stare oamenii s-i exprime sentimentele. Vechiul Testament descrie golul resimit de regele Solomon dup ce a acumulat mai multe averi i plceri dect toi predecesorii si:, Apoi

114 / PASIUNILE

FAA NTUNECAT A PLCERII / 115

m-am uitat cu luare-aminte la toate lucrurile pe care le-au fcut minile mele i la truda cu care m-am trudit ca s le svresc i iat, totul este deertciune i vnare de vnt i fr nici un folos sub soare. [...] Drept aceea am urt viata [...]." (Eccl 211, 17). Cnd tnjeti dup ceva i i urmreti elul, cutarea poate dura ore, zile, chiar ani. Uneori, masa copioas poate fi mai plcut dect vntoarea, extazul plcerii poate depi plcerea anticiprii. Dar anticiparea dureaz mult mai mult. Unii ncearc s se crue de momentul trezirii la realitate fcnd totul, mai mult sau mai puin contient, pentru a evita ndeplinirea dorinelor. Calea este inta" ar putea fi deviza lor. Epoci de-a rndul, dorina nemplinit a fost considerat un scop n sine". Poeii romantici se lsau ncntai de floarea albastr, a crei atracie consta n faptul c putea fi cutat venic fr s fie niciodat gsit. Iar menestrelii din Evul Mediu le glorificau pe doamnele cstorite, de care nu puteau niciodat s se apropie. Un trubadur nu putea s spere la mai mult de cteva rnduri mzglite n grab sau la un zmbet pe furi: era suficient pentru a menine n via dorul, dar prea puin pentru a-1 alina vreodat.

8
Faa ntunecat a plcerii
Uneori suntem n pericol s cdem victim propriilor noastre senzaii plcute. Pentru c bucuria de a fi cumprat o noua rochie de var nu dureaz niciodat suficient de mult, cumprm cu prima ocazie i sandale Prada. Cci aveau pre redus i trebuia neaprat s profitm de ocazie, chiar dac erau de fapt cu jumtate de numr mai mari. Muli dintre cei care ctiga bine triesc astfel la limita contului lor bancar. Plcerile sunt efemere; cine nu a recurs vreodat la crnai fripi ca s lupte contra strii de saietate aprute dup savurarea a trei buci de

tort Sacher? Toate ncercrile anterioare de a ine cur de sl bire se dovedesc n acest fel zadarnice. f Dorina poate s devin ceva independent. Cercettorul James Olds ne-a artat n anul 1954 printr-o experien devenit legendar ce se ntmpl n astfel de cazuri. Olds a introdus un electrod subire n hipotalamusul unui obolan, n acea regiune a diencefalului care declaneaz dorina. Electrodul a fost conectat la un ntreruptor cu ajutorul cruia animalele puteau s-i aplice singure un oc electric, stimulnd astfel creierul. Rezultatul a fost copleitor: la scurt timp, obolanii nu se mai puteau dezlipi de ntreruptor. Srmanele fiine uitau de tot i apsau iar i iar pe buton. Cercettorul a nregistrat pn la 6000 de autostimulri ntr-o or. Spre uimirea lui Olds, nici mcar sexul nu mai juca vreun rol pentru aceste animale, iar faptul c uitau s mnnce i s bea devenise realmente o problem. obolanii riscau s-i piard viaa pentru un dram de fericire. Cercettorul i-a salvat ntr-un sfrit, decuplnd, dup cteva zile, stimulatorul (Olds i Milner, 1954; Olds, 1977). Ce i-a mnat pe obolani pn aproape de autodistrugere? ntreruptorul declana sistemul de anticipare i inunda creierul cu dopamina. Dup cum am vzut, acest neurotransmiator semnalizeaz c urmeaz o rsplat i declaneaz o ct mai intens activitate a funciilor corpului, pentru ca organismul s-i primeasc rsplata. Efectul principal al dopaminei este ns memorarea experienei ca pe ceva pozitiv: n consecin, ea va fi programat pentru repetare. Florile bogate n nectar provoac la albine eliberarea de dopamina; de aceea, aceste flori sunt vizitate mai des. La obolanii lui Olds, rolul nectarului era jucat de ntreruptor; obolanii erau nevoii s-1 activeze nencetat, confirmnd i ntrind de fiecare dat programarea anterioar, care devenea o necesitate. n acest experiment iese la iveal chipul diabolic al senzaiilor plcute. Cnd un impuls declaneaz dorin n chip repetat, se schimb i modul de funcionare a unor poriuni extinse din creier. Devenit dominant, dorina transform oamenii n fiine

116 / PASIUNILE

FAA NTUNECAT A PLCERII

/ 117

mnate de instinct, care nu mai cunosc limite i pierd contactul cu realitatea. Cercettorul neo-zeelandez John Reynolds a putut demonstra de curnd c, sub influena dopaminei, conexiunile din creier se modific. n acest scop, el a recurs la un experiment asemntor cu cel imaginat de Olds. La doar zece minute dup prima apsare pe buton, circuitele neuronale din mezencefalul obolanilor - care controleaz aciunile exterioare - se modificaser, ncepea programarea pentru plcere (Reynolds et al, 2001).

Dorin fr scop
Este uor s foloseti neadecvat un lucru cu multe utilizri posibile. Aa se ntmpl i cu circuitele din creierul nostru responsabile pentru plcere. Acestea ne pot domina personalitatea tocmai pentru c sunt att de adaptabile i de versatile. Contrar ateptrilor, nu deinem un circuit care s declaneze senzaia de foame, unul pentru sex i nc unul pentru dorina de a dobndi un statut n societate. Avem, n loc, un circuit multifuncional pentru dorin. Un singur mecanism l face pe om s-i doreasc ceva i l conduce ctre inta dorinelor sale, oricare ar fi ea. n asta const fora acestui program, dar i pericolele pe care le aduce cu sine. Aceast descoperire se datoreaz i ea obolanilor de laborator. Cercettorii le-au aplicat din nou electrozi pe hipotalamus, de ast dat pentru a constata care sunt efectele directe ale dorinei sexuale asupra comportamentului. De ndat ce circuitele neuronale pentru dorin au fost excitate, animalele au devenit foarte active. Dar n ce direcie trebuiau s-i ndrepte activitatea? Pentru c dorina fusese stimulat artificial, ea nu avea o int precis; aa c inta trebuia gsit. Animalele au nceput s fac tot ceea ce tiau mai bine: s mnnce, s bea, s road, s miroas, s se curee, s copuleze, s duc obiecte de colo pn colo prin cuc, s vneze oareci, s mute puii din cuib. Tipul de activitate ndeplinit de animale nu prea s aib vreun rol - important era faptul c fceau ceva. Dac cercettorii i luau

mncarea unui obolan stimulat care tocmai voia s mnnce, acesta se repezea la sticla de ap. Dac era ndeprtat i apa, obolanul i cuta un partener cu care s se mperecheze. Deruta animalelor mergea att de departe, nct obolanii care voiau s bea ap i constatau c recipientul fusese nlocuit uitau de sete i ncepeau s mnnce. Cu ct le circula mai mult dopaniin n creier, cu att activitile prin care excitaia i cuta o supap puteau fi schimbate mai des ntre ele. Cercettorii au putut astfel observa acionismul n form pur: doar aciunea conta, nu i elul. Acest imbold se explic prin felul n care funcioneaz mecanismul dorinei. Dopamina, substana cea mai important din sistem, nu are sarcina de a transmite ea nsi o anumit informaie. Rolul ei const mai degrab n schimbarea disponibilitii neuronilor de a primi mesaje - adic a modului n care un anumit organism reacioneaz la lumea nconjurtoare. Tendinele preexistente sunt astfel exacerbate. Un obolan care era dinainte flmnd i va cuta hrana cu i mai mult elan, un animal stul se va repezi, dac este stimulat, la primul lucru care-i iese n cale. n aceast privin, oamenii nu se deosebesc de obolani. Dorina este cel mai bun remediu contra plictisului. Dorina i mbuntete dispoziia, iar atingerea scopului cu att mai mult. Ce anume te nveselete nu conteaz. O rochie superb, o carte de credit inepuizabil, funcia de conducere n consiliul prinilor, la coal - totul e nimerit pentru a menine activ mainria dorinei. Nu conteaz dect nevoia de a avea ceva, anticiparea sentimentului de triumf. Pentru aceast senzaie suntem gata s dm totul.

Principiul Las Vegas


Bucuria de a mnca bine se poate transforma, dac exist o predispoziie n acest sens, n bulimie, plcerea de a practica un sport - n obsesie, plcerea de a ctiga - n patima jocului. Toate aceste comportamente obsesive apar n mod asemntor.

118 / PASIUNILE

FAA NTUNECAT A PLCERII / 119

In cazul patimii jocului, sperana de a primi o rsplat financiar declaneaz o jubilaie bolnvicioas. Eliberarea dopaminei se produce cnd din automatul din cazino ncep s curg monedele sau cnd juctorul de la masa alturat ctig: apar atunci nite furnicturi ca de foc n tot corpul", scria autorul rus Fiodor Mihailovici Dostoievski, care i-a jucat ntreaga avere la rulet. Iar clinchetul ctorva monede este suficient pentru a face oameni altfel destul de rezonabili s stea ore n ir n faa unui dulap de tabl i s apese pe o manet ca nite roboi de dou, trei ori pe minut, n sperana c data viitoare clinchetul se va auzi i pentru ei. Nu degeaba scenele din slile de jocuri amintesc de obolanii de laborator care se puteau stimula singuri prin apsarea unui buton. Mecanismele declanate n creier sunt aceleai. Fiecare clinchet al automatului elibereaz din nou dopamin. De fiecare dat, asocierea dintre manet" i bucurie" este ntrit i, mpreun cu ea, obsesia de a apsa din nou pe manet - la fel ca n experimentul cu obolani. Sistemul de anticipare nu poate ti c automatul scuip n total mai puini bani dect au introdus juctorii. Psihiatrul Hans Breiter de la Harvard a artat c n timpul oricrui joc care presupune un anumit ctig se activeaz la participani aceleai circuite neuronale, indiferent dac e vorba de juctori mptimii sau de persoane nedependente, supuse doar la un test. Cel care joac doar ocazional se deosebete de juctorul mptimit prin faptul c mai poate controla nc imboldul sistemului de anticipare (Breiter et al, 2001).

Plcerea o ia razna
Patima, de orice natur ar fi ea, se folosete de mecanismele care n viaa cotidian sunt responsabile pentru nvare i plcerea anticipat i, n consecin, absolut necesare; aceasta e probabil cea mai agasant descoperire pe care ne-o relev studiul senzaiilor plcute. Tocmai de aceea, cercetarea dependen-

ei ne permite s scrutm i n sufletul oamenilor sntoi. De pendena este un accident n cutarea fericirii. , Evoluia nu a prevzut suficiente mecanisme de aprare contra acestui mod de autodistrugere. Acum 100 de milioane de ani, cnd au fost fixate genetic majoritatea modelelor noastre de comportament, nu se putea prevedea c nite primate mari vor distila buturi alcoolice, vor deschide sli de joc i vor produce cocain prin sintez. Acum zece generaii, cnd nc se mai suferea de foame, nu se ntrevedea tehnicizarea agriculturii, care urma s extind enorm oferta de alimente, fcnd din obezitate o problem grav. Dependena trebuie deci neleas ca o dorin scpat de sub control. Chiar i cele apte pcate de moarte ale teologiei ar putea fi definite, ntr-o oarecare msur, ca exagerri n drumul nostru ctre fericire. Mndria este exagerarea dragostei de sine; zgrcenia este economisirea scpat de sub control; invidia apare atunci cnd tendina noastr natural de a ne orienta n funcie de ceilali devine predominant; oamenii se mbuib cnd organismul nu mai rspunde, dup ingerarea alimentelor, prin saietate i devin desfrnai atunci cnd sexul i satisface att de puin, nct i-1 doresc tot mai mult; furia reprezint agresivitatea dezlnuit; lenevia este relaxarea care exclude orice nou impuls. Drogurile acioneaz la fel ca maneta diabolic din sala de joc sau din cuca obolanilor, pentru c i ele i ofer creierului o doz de dopamin. Sub influena alcoolului, nivelul de dopamin crete de dou ori, n cazul nicotinei i al cocainei chiar de trei ori, dup cum a constatat toxicologul italian Gaetano Di Chiara. Pentru c dopamin ne menine treji i ateni, ne simim mai bine dup o igar i mai productivi dect de obicei, iar dup un pahar sau dou de vin devenim mai optimiti. Toate felurile de dependen funcioneaz deci conform aceluiai mecanism; drogurile se difereniaz doar prin modul n care l declaneaz. Nicotin elibereaz dopamin direct, activnd neuronii respectivi. Alcoolul, heroina i morfina cresc nivelul de

120 / PASIUNILE

FAA NTUNECAT A PLCERII / 121

dopamin indirect: ele dezactiveaz neuronii care, n mod nor mal, acioneaz mpotriva sistemului de anticipare. Cocaina face ca dopamin eliberat, care de obicei dispare rapid n pereii celulelor creierului, s rmn mai mult timp n circulaie. Persoana care inhaleaz pudra alb triete un extaz asemntor celui n care s-a aflat Leonard sub influena medicamentului L-dopa: se simte atotputernic. Pn la urm, nu conteaz n ce mod e declanat afluxul de dopamin. Decisiv este c acest lucru se ntmpl, pentru c astfel creierul asociaz definitiv drogul cu dorina de a-1 avea. Un creier dependent vede" o igar i comanda imediat, Aprinde-o!", tot aa cum reacioneaz la stimulul sticl" prin comanda Bea!". Chiar i vederea unei seringi este suficient pentru a declana la dependenii de heroin mecanismele dorinei, dup cum au demonstrat analizele fcute cu ajutorul tomografului. Nicotin, alcoolul i cocaina se furieaz ca nite rzboinici troieni n structurile cerebrale responsabile de senzaiile plcute. Drogurile i deturneaz creierul.

Cum ne lsm ademenii


i aduci aminte de prima igar? Majoritatea consider ca are un gust groaznic: te zgrie pe gt, i vine s tueti, faci eforturi disperate s nu te observe prietenii. Cu primele halbe de bere se ntmpl deseori la fel. Oare nu dorina de a face impresie bun ne-a determinat s bem mai departe, n ciuda gustului amar? Ca aduli, cei mai muli oameni se pot bucura de bere i igri; te poi obinui chiar i cu gustul ardeilor iui. Dar la nceput nu a fost plcerea. Nu plcerea este cea care i mpinge pe oameni la dependena de alcool i de igri. Nici mcar un obolan de laborator nu s-ar atinge de bunvoie de o sticl de rachiu, cu toate c alcoolul are la obolani acelai efect ca i la oameni. Cercettorii sunt nevoii s depun mari eforturi pentru a obinui obolanii cu alcoolul. Pentru oameni este valabil acelai lucru: dependena se nva. Aproape ntotdeauna, ncercm n acest

mod s facem suportabile situaiile dificile. Cine are griji are i lichior," scria Wilhelm Busch; contrariul este i el valabil. Alcoolul calmeaz i alung angoasele. Cocaina, al crei efect e de scurt durat, te face s fii spiritual i i d idei; i, n felul acesta, i ajut pe cei care se simt stupizi i plicticoi n grupul lor de prieteni. Nicotin te ajut s supori plictisul i stresul, te trezete i te calmeaz n acelai timp. Mai presus de toate ns, igara le aduce tinerilor apreciere n anturajul lor i sparge gheaa cnd ntlneti lume nou. Multe studii demonstreaz c nu cutarea plcerii i face pe oameni vulnerabili la droguri, ci dorina de a scpa de problemele vieii. n situaii de via neplcute, consumul de droguri crete aproape automat. Alcoolismul este foarte rspndit printre omeri, iar printre soldaii americani din Vietnam muli erau dependeni de heroin: 40% din aceti tineri au folosit cel puin o dat seringa pentru a nu mai vedea ororile rzboiului; jumtate din ei se drogau att de des nct prezentau simptome de sevraj cnd ntrerupeau consumul. Pn i o neplcere de scurt durat poate duce la un consum crescut de droguri. Oamenii de tiin americani au cerut unor subieci sntoi s rezolve o problem dificil. Conductorul experimentului i-a criticat apoi pe nedrept, fcndu-i s se simt inferiori. Ceva mai trziu, subiecii au participat la un experiment numit n mod voalat testare de buturi": trebuiau s compare i s evalueze diverse buturi alcoolice. Persoanele criticate anterior au but mult mai mult dect participanii care fuseser tratai corect. Un al treilea grup, care fusese i el icanat, dar avusese ocazia s se rzbune, a consumat cantiti normale de alcool: se pare c rzbunarea le-a temperat dorina de a-i neca amarul n alcool.

Cine devine dependent?


Drogurile te ajut s uii. Dar nu toi cei care au probleme se drogheaz i nu toi cei care se drogheaz devin dependeni. Nu

122 / PASIUNILE

FAA NTUNECAT A PLCERII / 123

orice amator de vin i nu toi cei care prizeaz cocain cad prad dependenei. Cele mai multe persoane subjugate de drog se ntlnesc n rndul fumtorilor. igrile sunt cele mai seductoare dintre droguri, nu numai pentru c sunt uor de procurat, ci i pentru c nicotin are o influen direct asupra mecanismului de eliberare a dopaminei. Dar cum se face c exist i consumatori ocazionali de substane care dau dependen? Dependena este determinat pe de o parte de situaia n care se afl consumatorul, iar pe de alt parte de gene. Toate tipurile de stres cresc probabilitatea ca, dorind s te relaxezi, s devii o victim a alcoolului, a nicotinei sau a heroinei. Influena genelor asupra acestui risc e uor de explicat: cei care suport bine drogul sunt cei mai ameninai. Dac, dup cteva pahare n plus, corpul se rzbun, ansele de a deveni alcoolic sunt minime. Un alt factor motenit genetic este gradul de curiozitate. Intre plcerea noului i pericolul de a deveni dependent exist o legtur strns. n ambele cazuri, dopamina joac un rol important, iar cei crora le plac pericolul, aventura i noutatea sunt expui riscului de a deveni dependeni. Oamenii de tiin tiu de mult c obolanii mai curioi dect media devin mai uor dependeni. Un rol important l joac aici receptorul D2, menionat anterior, reprezentnd punctul de legtur pentru dopamina n creier. Oamenii de tiin de la Brookhaven National Laboratory din New York au reuit chiar s vindece dependena de alcool a obolanilor de laborator printr-o terapie genetic n care au mrit numrul de receptori de dopamina din creierul animalelor. Oare ntr-un viitor ndeprtat vom reui s vindecm oamenii de dependen prin intervenia n materialul genetic? n prezent, aceast posibilitate este exclus, pentru c mecanismele complexe prin care genele influeneaz consumul de droguri nu au fost nelese n totalitate. Deocamdat, geneticienii ncearc s prevad o eventual tendin spre dependen, astfel nct respectiva persoan s poat lua msuri din timp. Cei care au prea puini receptori D2 sunt deosebit de periclitai, spune cer-

cettoarea Nora Volkow de la Brookhaven National Laboratory. Nora Volkow este o strnepoat a revoluionarului Lev Troki, devenit celebr pentru studiile pe care le-a efectuat asupra creierului dependenilor. Ea a constatat c dependena micoreaz pentru o perioad ndelungat numrul, i aa redus, al receptorilor D2. O persoan care este sau a fost dependent de un drog are anse mari de a deveni dependent i de al doilea drog. n experienele realizate pe obolani, cei dependeni de morfin cad, dup dezintoxicare, prad alcoolului. Aproape fiecare dependent de heroin este n acelai timp dependent de igri sau de alcool. Dependena i consum pe oameni total. Riscul e i mai mare la cei care au nceput nc din pubertate s fumeze ori s bea, deoarece creierul se las cu att mai uor modelat cu ct este mai tnr. Cea mai eficient form de prevenire a dependenei e ncercarea de a-i ine pe copii departe de stupefiante. Prizonier n cercul vicios De multe ori, persoana dependent nu mai simte dect nevoia oarb de drog, nu dorina de a-1 savura. Programarea creierului pentru drog, i nu plcerea buturii sau a fumatului, este cea care menine dependena. Asta nu nseamn c stupefiantele nu pot avea un efect plcut. Desigur c igrile, berea i chiar drogurile mai puternice te fac s te simi bine. Cel mai bun exemplu este heroina, care seamn din punct de vedere chimic cu opioidele i induce o stare euforic. Pe ci ceva mai complicate, i nicotin i alcoolul ajung s aib acelai efect. Dac nu cedm dect ocazional acestor plceri, consecinele nu sunt de durat. Persoanele care consum regulat droguri au nevoie de cantiti din ce n ce mai mari; efectul lor dispare, creierul nu mai reacioneaz la ele. Plcerea se pierde treptat i cu timpul nu mai e vorba de stri de euforie, ci de pstrarea unei stri ct de ct normale. O zi fr drog pare trist. Substana stupefiant

124 / PASIUNILE

FAA NTUNECAT A PLCERII / 125

restabilete pentru cteva ore vechea bucurie de a tri, dar, n acelai timp, creierul devine treptat insensibil. Consumatorul de droguri se afund tot mai mult n dependen. De la o vreme, nici mcar fumatul igar de la igar" sau votca la micul dejun nu mai poate oferi vreo bucurie dependenilor. Nici vorb de plcere - singurul motiv pentru care continu este c nu se mai pot opri. Nimeni nu a descris aceast stare mai bine dect cantautorul Konstantin Wecker, un fost dependent de cocain. Ce disperat eram cnd nu mai aveam n cas dect cteva grame! Drmam perei, creznd c n spatele lor sunt ascunse rezerve, distrugeam mobila n sperana c voi mai gsi vreun rest de drog. Ct de nedemn m simeam, ce scrb mi era de mine nsumi! l iubeam pe dealerul meu, care mi livra marfa corect, iar atunci cnd am depus mrturie n favoarea lui la tribunal, am fcut-o din toat inima." (Wecker, 1998) De ndat ce substana lipsete, corpul e cuprins de tremur i de friguri. Dar sevrajul fizic e relativ uor de suportat, cel puin n comparaie cu ceea ce vine dup. Frisoanele, tremuratul, greaa i delirul se pot atenua cu ajutorul medicamentelor i dispar dup cteva sptmni. Mult mai greu este s controlezi tot restul vieii dorina de drog, care a rmas nregistrat n creier. Muli presupun c o persoan dependent consum drogul n primul rnd ca s evite apariia simptomelor de sevraj. Dar asta nu explic de ce poi redeveni dependent i dup decenii ntregi. Insensibilitatea creierului la drog dispare n scurt timp, pe parcursul dezintoxicrii. Cu toate acestea, numrul celor care ncep s-i aprind din nou igara dup ce au fost mult vreme curai este foarte mare. Recidiva nu poate fi neleas dect dac inem cont de faptul c voina i plcerea sunt declanate n mod diferit de creier. Dependena pervertete ambele mecanisme. Dac viaa fr drog i se pare fad, asta se datoreaz faptului c stupefiantul a afectat capacitatea de a simi plcerea. Nevoia obsesiv de drog apare pentru c substana a reprogramat circuitele cerebrale responsa-

bile pentru voin. n timp ce insensibilitatea la plcere este reversibil, sistemul de anticipare rmne afectat pe termen lung. Cu alte cuvinte, mecanismele dorinei sunt cele responsabile de faptul c dependena este att de greu de nvins, iar recidiva pndete la fiecare pas. De multe ori, fotii dependeni nu scap nici pn la sfritul vieii de tentaia drogului, aa cum nu poi uita limba matern. Experiena dependenei modific pentru totdeauna modul de funcionare al celulelor nervoase din creier. Se schimb astfel i modul n care este citit i transformat n albumin informaia genetic. Celulele produc mai ales substane care fac creierul deosebit de receptiv la tot ce ine de drog. n creier apar, ca nite cabluri groase, conexiuni ntre neuroni, avnd ca efect declanarea dorinei de drog. Aceste conexiuni dispar foarte rar. Dup modul de funcionare al unor celule din creier, neurobiologii au putut recunoate obolanii care fuseser dependeni de alcool. Asta nu nseamn c oamenii sunt neajutorai n faa dependenei. Patima poate fi depit. Fotii dependeni trebuie s-i ia ns boala n serios, aa cum o persoan care a suferit un infarct trebuie s-i schimbe modul de via dac nu vrea s mai aib unul. O persoan dependent poate ncerca s ocoleasc vocea de siren a drogului. Sau poate s-i controleze impulsul de a ceda tentaiei. Ambele metode sunt greu de pus n aplicare. Creierul nu asociaz doar substana stupefiant cu dependena, ci i stimulii care o nsoesc: fumul din bar, ntlnirea cu vechi prieteni, aroma celor cteva picturi de rom din tort. Chinurile absurde ndurate de fotii dependeni sunt evocate de Elton John, unul dintre numeroasele staruri care au la activ o dezintoxicare: Cteodat, cnd zbor peste Alpii acoperii de zpad, m gndesc c acolo, jos, se afl toat cocaina pe care am prizat-o n via." (Der Spiegel 44/2000)

126 / PASIUNILE

DRAGOSTEA / 127

9
Dragostea
Dintre toate povetile de dragoste, legenda celtic despre Tristan i Isolda este probabil cea mai lipsit de compromisuri. De fapt, Isolda vrea s se rzbune crunt pe Tristan pentru c acesta i-a omort unchiul. Dar cnd privirile li se ntlnesc, ntreaga ur se transform, contrar voinei ei, n afeciune. Iar cnd slujnica Isoldei i toarn acesteia din greeal o licoare pentru dragoste, cei doi nu mai pot rezista pasiunii. Nimic nu mai conteaz n afara apropierii de cellalt. n extazul lor, Tristan i Isolda sunt chiar dispui s-1 trdeze pe bunul rege Marke, soul ei i unchiul lui, i, odat ce relaia lor a devenit public, s moar mpreun. Ce i-a mnat att de departe? Asta nu tiu a-i spune", i rspunde Tristan, n opera lui Richard Wagner, regelui Marke atunci cnd acesta i cere socoteal. Nu pare nici el s cunoasc puterea care-1 subjug. Muzica prin care Wagner a ilustrat scena dezvluie ns mai mult: ea descrie un dor de neexprimat n cuvinte care-1 atrage spre Isolda pe Tristan - o senzaie ce este deopotriv un chin i o fericire pur i simplu nepmnteasc. Toi cunoatem aceast senzaie, chiar dac, din fericire, dorina nu este dect rareori att de puternic precum n cazul lui Tristan i al Isoldei. Ne simim fermecai de dragoste, suntem posedai de ea. Nu tim ns ce anume ne-a transformat i de ce tocmai persoana aleas a devenit att de important pentru noi. Nu e de mirare c, n vechime, o asemenea putere care-i atrgea pe oameni unul ctre cellalt, de multe ori n ciuda raiunii, nu putea fi neleas dect ca destin sau prin magie.

Elixirele dragostei
Elixirele dragostei exist cu adevrat. Barzii celi care atribuiau puterea de atracie unei licori misterioase erau mai aproape de realitate dect s-ar crede.

Exist de exemplu luliberina, un hormon avnd numele prescurtat Gn-RH. n mod normal, el este produs n hipoalamus i controleaz secreia de hormoni sexuali. Prezena unor cantiti infime din aceast substan n diencefal declaneaz o dorin frenetic. Cobaii masculi pe care oamenii de tiin au fcut experimente cu acest neurotransmittor au iniiat imediat jocuri sexuale cu femelele aflate n imediata apropiere. Femelele influenate de aceeai substan sunt gata, la rndul lor, s le ndeplineasc masculilor orice dorin. Substana acioneaz la fel i la om. Supradoza de luliberina nu e utilizabil ns ca metod de seducie pentru c ar trebui injectat direct n creier. Asemenea rezultate pot prea nspimnttoare, pentru c fac ca actul sexual s para groaznic de mecanic. Dar elixirele dragostei nu declaneaz numai disponibilitatea pentru sex; ele pot totodat s determine doi parteneri s-i uneasc destinele pentru toat viaa. Tom Insei, cercettor la Universitatea Emory din Atlanta, a exemplificat acest lucru folosind oareci de prerie, nite animale cu blana moale care triesc doar n America de Nord. Insei le-a administrat roztoarelor vasopresin, transformndu-i n nite amani fideli care nu se mai despart de partener. La femele, trucul a funcionat cu o substan nrudit, oxitocina. Cercettorul nu a fcut dect s accelereze un pic mersul natural al lucrurilor. Viaa sexual a oarecilor de prerie este foarte interesant. De ndat ce aceste mici fiine ajung la vrsta pubertii, ele se reped la primul partener sexual care le iese n cale. O zi ntreag nu fac altceva dect s copuleze - de zece, douzeci de ori. Apoi se mut mpreun ntr-un cuib, masculul jucnd rolul de tat grijuliu. Dac se apropie vreun intrus, ambele animale i apr partenerul i cuibul. O desprire nu afecteaz legtura dintre cei doi, pentru c amndoi se recunosc i se doresc chiar i luni mai trziu. Fidelitatea dureaz pn dincolo de moarte - dac unul dintre parteneri moare, cellalt rmne singur. Cum apare atta afeciune? n timpul actelor sexuale frenetice, creierul elibereaz vasopresin n cazul masculului i oxitocina n cazul femelei. Hormonii permit creierului s manifeste

128 / PASIUNILE

DRAGOSTEA / 129

o preferin pentru partener. Sexul deschide drumul pentru dragoste. Insei a intervenit n acest proces. Cnd le injecta femelelor i masculilor hormonii corespunztori, chiar i acele animale care nu petrecuser o noapte de dragoste mpreun deveneau parteneri pe via. O simpl substan poate fi deci suficient pentru a crea o legtur venic. Experiena funcioneaz de altfel i invers. Cnd Insei a blocat eliberarea hormonilor, masculul i femela nu-i rmneau fideli nici dup cea mai aprig mperechere. Se pare c infidelitatea roztoarelor nu se datoreaz uitrii sau faptului c nici unul dintre parteneri nu a lsat urme adnci n creierul celuilalt. Un mascul la care mecanismul vasopresinei nu funcioneaz se comport fa de o femel cu care s-a mperecheat nainte de parc nu ar fi ntlnit-o niciodat. O miroase n mod repetat, ca i cum ar fi prima oar. Testele de nvare demonstreaz c el nu a devenit mai prost, ci c i-a pierdut capacitatea de a-i aminti de alte fiine. Formarea unui cuplu presupune memorie social, iar pentru asta creierul are circuite specifice, asupra crora acioneaz oxitocina i vasopresina. Cnd ne gndim plini de dor la iubit sau la iubit, simim probabil efectul acestor substane. Vasopresina, respectiv oxitocina, permite formarea de cupluri chiar i la animale care n mod normal nu au un partener stabil. oarecii de cas, de exemplu, sunt interesai de un partener sexual exact pe durata actului sexual. Dup aceea, totul e dat uitrii. Insei a intervenit genetic asupra organismului acestor animale i le-a nvat s devin monogame. El a prelevat o gen a fidelului oarece de prerie, responsabil de producerea de vasopresina, respectiv de oxitocina, i a grefat-o oarecilor de cas, transformndu-i n parteneri fideli. Aceti hormoni sunt eliberai i la oarecii de cas n timpul actului sexual, dar lipsa unor puncte de legtur adecvate n creier face ca efectul s nu fie de durat. Dup minuscula intervenie genetic, hormonii permit formarea unui cuplu. O singur gen poate deci s transforme un animal poligam ntr-unui monogam, fcndu-1 s adopte acel

comportament complicat necesar unei convieuiri de lung durat. Iat de ct de puin e nevoie pentru a ntemeia o csnicie... La oameni, mecanismele atraciei, ale dragostei i ale parteneriatului sunt mai complicate. i noi avem o tendin spre monogamie; cu toate acestea, nu orice noapte fierbinte se termin cu formarea unui cuplu. Ar fi ns uimitor ca hormonii menionai s nu aib efecte i la oameni. Oxitocina, vasopresina i alte substane asemntoare controleaz de 500 de milioane de ani viaa sexual a celor mai multe fiine, de la cele mai simple rme pn la rudele noastre apropiate, primatele. Ceea ce ne deosebete de aceste fiine nu este att mecanismul responsabil de apariia dragostei, ct libertatea pe care o avem fa de acesta. Oamenii pot s cedeze atraciei, n cazuri extreme chiar mpotriva raiunii: n finalul operei, Tristan, epuizat, blestem cumplita poiune" i las s se neleag c licoarea este de fapt un produs al propriului su suflet. Dar oamenii pot de asemenea s refuze dragostea pentru c familia nu accept relaia sau pentru c doresc s-i foloseasc timpul i energia pentru carier. Mediul n care trim influeneaz formarea unui cuplu, momentul i modalitatea n care se stabilete legtura. Emoiile care stau la baza acestei decizii sunt ns preprogramate.

Creier de femeie, creier de brbat


Atracia dintre sexele opuse ia natere n minte. Creierul femeilor i creierul brbailor sunt programate diferit, pentru ca ele s-i doreasc pe ei i invers. Bazele acestui mecanism sunt deja stabilite cnd ftul se afl n uter: nc dinaintea naterii suntem menii s avem dorine sexuale. Un experiment fascinant pe care nsi natura 1-a fcut cu nite oameni din Caraibe ne arat cum apare dragostea la femei i la brbai. Guevedoces este numele unei populaii rurale puin numeroase din Republica Dominican, nsemnnd n limba spaniol ou cu doisprezece". De-a lungul copilriei, aceti oameni

130 / PASIUNILE

DRAGOSTEA / 131

trec printr-o transformare de sex. La natere, penisul i testiculele nu sunt vizibile i, pentru c toi bebeluii arat ca nite fete, ei sunt crescui ca nite fete. De ndat ce apar puseurile hormonale ale pubertii, sexul devine evident: din labiile aparente coboar testiculele, din clitoris crete penisul. n acelai timp, comportamentul devine masculin. De pe o zi pe alta, tinerii i arunc hainele femeieti i ppuile cu care s-au jucat, mbrac pantaloni i cmi i ncep s se intereseze de fotbal i mai ales de fete. Faptul c n aceast societate tradiional copiilor le-a fost indus prin educaie ideea c trebuie s se lase curtai de brbai este lipsit de importan. Influena educaiei primite n copilrie plete n faa programrii genetice pentru dragoste: ei ncep automat s reacioneze la nurii femeilor. Aceti tineri abia transformai n brbai nu ntmpin nici o dificultate n a-i gsi rolul; fac pur i simplu ce le cere natura. n unele regiuni, un copil din 50 este un guevedoce. Ca i corpul, creierul este alctuit dup un model masculin sau unul feminin. Semne n acest sens apar n primele sptmni de sarcin. n aceast faz, creierul i organele sexuale ale ftului se dezvolt aproximativ concomitent, dar dup modele diferite. La guevedoces nu se ntmpl aa. Aici se afl soluia problemei descoperite de oamenii de tiin americani acum mai bine de dou decenii. n timp ce creierul ftului se formeaz normal, organele sexuale au o dezvoltare ntrziat. Aa se face c exist guevedoces nscui cu creier de biat i corp de fat; povestea lor arat ce rol important joac creierul n comportamentul sexual al viitorilor aduli. De ce este vorba ns de fete care se transform n biei i nu invers? La nceputul dezvoltrii sale, orice om este de sex feminin. Structura corpului i a creierului din care se dezvolt ambele sexe este o structur de femeie, ceea ce contrazice ideea conform creia Eva a fost plmdit din coasta lui Adam. Abia mai trziu intr n aciune cromozomul Y care d semnalul dezvoltrii specific masculine. Pe acest cromozom se afl gene care,

la circa opt sptmni dup concepie, stimuleaz glandele sexuale s produc testosteron, hormonul sexual masculin. Corpul i creierul primesc astfel informaia c ftul va fi de sex masculin. Diferenele dintre sexe se manifest mai ales n structura creierului mare: la femei, cele dou emisfere sunt mai puternic legate ntre ele, de aceea centrii cerebrali par a fi ceva mai puin specializai dect la brbai. S-a presupus c din acest motiv femeile sunt mai dispuse s-i exprime n cuvinte sentimentele, dar nimeni nu a putut demonstra acest lucru. Cert este c uoara difereniere a creierului se oglindete n gndire: n medie, femeile folosesc limbajul cu mai mare uurin, calculeaz mai uor n gnd i au o percepie mai rapid dect brbaii, fiind i mai ndemnatice. Brbaii, n schimb, sunt avantajai cnd este vorba de gndirea logico-matematic sau de reprezentarea spaiului. n general, importana acestei diferenieri este supralicitat. Formulri pregnante, cum ar fi cea din titlul popularei cri De ce brbaii nu tiu s asculte, iar femeile parcheaz prost ncearc s explice deosebirile dintre sexe. Dar lucrurile nu sunt att de simple. Faptul c brbaii i femeile sunt nzestrai diferit nu iese n eviden dect statistic, prin studierea unui numr mare de brbai i femei. Iar statistica nu este ntotdeauna relevant: n medie, soarele strlucete deasupra Berlinului 1672 de ore pe an, iar deasupra oraului Munchen doar 1645 de ore pe an; cu toate acestea, vremea la Berlin nu este nici pe departe mai frumoas dect la Munchen.

Cum ajunge sexul la creier


Cnd vine vorba de gndire, diferenele dintre brbai i femei sunt destul de mici; n dragoste ns, ele devin uriae. Destinul populaiei guevedoces ne las s ghicim c att creierul brbailor, ct i al femeilor heterosexuale sunt programate pentru cellalt sex. n ultimii ani, oamenii de tiin au gsit indicii privind originea preferinelor sexuale.

132 / PASIUNILE

DRAGOSTEA / 133

Sursa atraciei este diencefalul, care se afl exact n centrul craniului. Aici se declaneaz starea de excitaie. Aceast parte a creierului este cu totul altfel la brbai dect la femei: privind-o, un specialist poate recunoate dac aparine unui brbat sau unei femei. Regiunea preoptic a hipotalamusului este la brbai de dou ori mai mare i altfel conceput dect la femei. Regiunea preoptic controleaz, printre altele, secreia de luliberin, esenial pentru activitatea sexual. Consecinele dimensiunii diferite apar n timpul actului sexual, pentru c regiunea preoptic joac mai mult ca sigur un rol n atracia pe care o simt brbaii fa de femei. Dac regiunea aceasta este stimulat, brbaii manifest un entuziasm fanatic pentru orice femeie care le iese n cale; dimpotriv, dac este ndeprtat, interesul pentru sexul opus dispare. Primatele masculi crora li s-a ndeprtat regiunea preoptic au nceput s se comporte ca nite femele, dei nc mai practicau masturbarea. Acest lucru ne arat c interesul pentru sexul opus i satisfacia sexual depind de mecanisme cerebrale diferite. Grupul de oameni de tiin condus de cercettorul japonez Yutaka Oomura s-a ocupat ndeaproape de studierea regiunii preoptice. Raportul lor merit citit; cercettorii n-au precupeit nici un efort pentru a descoperi funciile secrete ale regiunii preoptice. Pentru a studia atracia i activitatea sexual n condiii controlate, ei au proiectat un aparat ciudat, de felul celor pe care te-ai atepta s le gseti mai degrab n cartierele ru famate dect ntr-un laborator universitar. Subiectul de sex masculin a fost aezat pe un suport asemntor unui scaun, fixndu-i-se bine capul ntr-o poziie nedureroas. Astfel, s-a putut introduce un microelectrod direct n hipotalamus. [...] Apoi, subiectului i s-a pus n mn un dispozitiv cu ntreruptor. La apsarea pe buton, scaunul cu subiectul de sex opus se apropia de scaunul su. n poziia final, cei doi puteau copula fr ca el s trebuiasc s-i mite capul. [...] Cea mai intens activitate neuronal (50 de impulsuri pe secund) a fost constatat n cazul unui neuron din arealul preoptic al hipotalamusului. n timpul copulrii, rata impulsurilor a sczut,

iar dup ejaculare acestea s-au oprit aproape complet. Natura specific sexual a acestei activiti neuronale a fost verificat printr-un experiment de control n care subiectul feminin a fost nlocuit cu o banan." (Oomura et al, 1988) Subiecii nu erau oameni, ci doi macaci, a cror participare la experimente a fost complet nedureroas. Oricum, insolitul experiment a oferit cea mai clar dovad de pn acum c regiunea preoptic este responsabil mai ales de dorina sexual, i nu neaprat de actul sexual n sine. Modul de funcionare nu este nc foarte clar. Prin intermediul altor centri ai diencefalului se transmit probabil impulsuri ctre penis i ctre scoara cerebral. Muli cercettori presupun totodat c anatomia creierului reprezint unul dintre motivele pentru care sexualitatea masculin e att de nrudit cu agresiunea: regiunea preoptic este legat prin mai multe fascicule de nervi de nucleul amigdalian, centru care declaneaz, printre altele, agresivitatea. n dorina feminin - un domeniu mult mai puin cercetat -, poziia-cheie e deinut de alt areal din diencefal, aa-numitul nucleu ventromedian al hipotalamusului. El este cel care declaneaz la mamifere reflexele mperecherii: femelele de obolan rmn nemicate pentru ca masculul s se poat urca pe ele, maimuele i arat organele sexuale. n cazul oamenilor, la care nu exist acest comportament ritual, nucleul ventromedian permite probabil femeilor o disponibilitate general pentru sex. Acest centru se afl sub influena hormonilor sexuali. Probabil c de aceea multe femei manifest variaii de excitabilitate n timpul ciclului. O mic inspecie a creierului ne arat n ce msur sunt preocupate femeile de sex: la ambele sexe, mari poriuni de sub calota cranian sunt presrate cu receptori pentru hormoni sexuali precum oxitocina. i nu degeaba un numr copleitor de neuroni se ocup cu receptarea de semnale venite de la organele sexuale i cu transformarea lor n senzaii. Dac mrimea prilor corpului ar corespunde spaiului alocat lor n creier, penisul i vaginul ar devansa ntregul bust! Pe urmtorul loc s-ar afla buzele, tot nite organe ale plcerii - att sexuale, ct i gastronomice.

134 / PASIUNILE

DRAGOSTEA / 135

Varietile dragostei A iubi un brbat dac eti femeie i o femeie dac eti brbat nu nseamn pentru toat lumea mplinire. n Germania, cel puin trei milioane de oameni prefer un partener de acelai sex. Acest lucru nu se afl n contradicie cu descoperirile despre preformarea sexual a creierului. Guevedoces, de exemplu, cu transformarea lor din fat n biat, ofer i ei un bun exemplu de ct libertate las biologia jocurilor sexualitii. La fel, sexul aparent i regiunile creierului care controleaz dorina sexual se pot dezvolta n mod diferit. ntr-un corp de brbat se poate dezvolta foarte bine un creier care se simte atras de un alt brbat. Exact lucrul acesta a fost confirmat de neurologul californian Simon LeVay cu ocazia autopsierii unor brbai homosexuali care muriser de SIDA: anatomia creierelor lor semna, n ceea ce privete preferinele sexuale, mai degrab cu a creierului de femeie. Dup cum a constatat LeVay, regiunea preoptic era mai mic dect la brbatul mediu (iar conexiunile dintre emisfere preau mai puternice). Asta nu nseamn deloc c brbaii homosexuali aveau creier de femeie, cum se presupune adesea, cci nu s-au constatat diferene dect n regiunile responsabile pentru dorina sexual. Din punctul de vedere al volumului creierului, care difer net la brbai i la femei, nu s-a putut remarca nici o diferen ntre homosexuali i heterosexuali (LeVay, 1991). Organizaiile de homosexuali l-au atacat vehement pe respectivul cercettor, care a declarat c este el nsui homosexual. Activitii se temeau ca modul lor de via s nu fie considerat din nou o boal, dac se dovedea c preferinele sexuale se manifest n creier. Este de neles aceast suspiciune a unei minoriti care abia i-a ctigat dreptul la recunoatere; dar temerile rateaz miezul problemei. n realitate, studiile lui LeVay nu arat dect c homosexualitatea este un fenomen normal. Dac brbaii resimt pasiune pentru ali brbai nu este vorba de un viciu, ci doar de o varianta natural a atraciei. Aa cum exist stngaci i dreptaci,

aa cum unii oameni au talent pentru muzic i alii pentru sport, tot aa exist preferine i n sexualitate. Lucrul acesta e valabil i pentru femei, chiar dac dragostea lesbian, ca multe alte probleme specific feminine, a fost pn acum mai puin cercetat. ntre homosexualitate i heterosexualitate exist o mulime de nuane. Doar rareori creierul se plaseaz ntr-o direcie exclusiv feminin sau masculin; mult mai des, el se situeaz undeva ntre cele dou extreme. Nimeni nu este complet femeie sau complet brbat. Chiar i la oareci se poate observa ct de subtil este aceast nuan dintre sexe. n cazul lor, anturajul n care se dezvolt embrionii n uter are o influen considerabil asupra comportamentului indivizilor aduli. Un pui de oarece feminin, care a crescut n uter printre pui masculini, fiind deci expus la hormonii sexuali ai acestora, va avea ulterior un comportament mai agresiv; de asemenea, va fi, n mod straniu, mai fertil dect femelele care s-au dezvoltat exclusiv printre femele. La micii masculi se constat efectul invers: surorile din uter i fac s devin mai blnzi. Cauza acestei marcri sexuale nu este deci exclusiv genetic: influenele anterioare naterii, ba chiar i cele ulterioare pot avea un rol important. La oameni, nuanele dintre sexe sunt i mai delicate; i nu doar pentru c, datorit creierului mare extrem de ntins, suntem, fa de alte specii, mai puin predispui la o extrem sau alta, ci i pentru ca polul feminin i cel masculin se afl oricum, la homo sapiens, destul de aproape unul de cellalt. Un indiciu n acest sens ar fi regiunea preoptic: la masculii roztoarelor, aceasta e de patru ori mai mare dect la femel; la oamenii de sex masculin, diferena medie nu este dect dubl. Astfel, creierul uman permite o varietate infinit: de la romanticul timid pn la dominatoarea dur. Spre climax Nu orice brbat este un Don Juan; cu toate acestea, concepia dup care dragostea este o cucerire, iar sexul un triumf nu-i

136 / PASIUNILE

este strin nici unuia. n parte, acest lucru depinde de civilizaia noastr, n care temele menionate bntuie de secole. Dar nu numai caracteristicile regiunii preoptice ne indic faptul c legtura dintre erotismul masculin i agresivitate are cauze mai profunde. De la cea dinti privire i pn la orgasm, dorina este controlat, la cele dou sexe, de mecanisme diferite. Brbaii se afl sub influena hormonului vasopresina; aceast substan nu transform numai tinerii masculi ai oarecelui de prerie n parteneri de via fideli; declaneaz i agresiunea, att la om ct i la animal. Nu e vorba dect la prima vedere de o contradicie: masculul trebuie s-i poat apra femela, puiul i cuibul prin orice mijloace. S-a constatat la brbai, n diferitele etape ale preludiului, o concentraie a acestui hormon de zece ori mai mare dect cea normal. Aceste valori trebuie privite cu circumspecie, pentru c nu au fost nregistrate dect n snge; nivelul hormonal din creier - cel care determin de fapt comportamentul - poate arta altfel. Asemenea diferene sunt ntr-adevr frecvente, dup cum a constatat neurobiologul Rainer Landgraf, din Miinchen, atunci cnd a reuit s msoare cu o sond minuscul nivelul de oxitocin i vasopresina din creierul obolanilor (Landgraf et al, 1992). n cazuri extreme, s-ar putea chiar ntmpla ca vasopresina s se manifeste numai n corp, nu i n creier; acest lucru nu este totui foarte probabil. Experimentele au artat ce se ntmpl atunci cnd vasopresina lipsete: sexualitatea masculin mai este nc posibil, dar orice fel de pasiune dispare; partenerul i consider iubita cam la fel de excitant ca un prosop ud. Pe msur ce preludiul nainteaz, crescnd probabilitatea unui act sexual, nivelul de vasopresina scade. La ejaculare, se constat un nivel aproape normal - nc un indiciu c seducia i sexul sunt dou lucruri diferite. De ndat ce se apropie orgasmul, brbaii par a fi dominai de un alt hormon: oxitocin, varianta feminin a vasopresinei, circul acum n corpul lor. Fr oxitocin, orgasmul nu poate avea loc. Astfel, la climax, cele dou

sexe se reunesc sub influena aceleiai substane, care determin de la bun nceput dorina la femeie. Drumul excitaiei feminine este diferit. n momentul n care cantitatea de vasopresina din creierele femelelor de obolan este mrit artificial, dorina lor sexual dispare. n schimb, la femeie, cantitatea de oxitocin liber care o face disponibil pentru apropierea fizic crete din primele momente ale flirtului. Atunci cnd, la femelele de obolan, efectul oxitocinei este blocat, acestea resping orice ncercare de apropiere sexual din partea masculilor. Dac acetia se ncpneaz, femelele devin furioase. Cu ct femeia se apropie mai mult de climax, cu att cantitatea de hormon eliberat de organism este mai mare. n momentul orgasmului, se adaug i efectul endorfinei, responsabil pentru starea de extaz la ambele sexe. Cu ct cantitatea de oxitocin din timpul preludiului crete mai mult, cu att orgasmul va fi mai puternic. Acest lucru a fost constatat de cercettori n studii efectuate asupra unor femei care pot atinge orgasme multiple. Make Iove, not war De ce ajungem la orgasm? Aceast ntrebare nu a primit nc un rspuns, dei sociobiologii l caut cu nverunare de decenii. Cercettorii sunt interesai mai ales de misterul orgasmului feminin. Unii dintre ei se ndoiesc c existena acestei senzaii nesigure ar avea vreo logic. Pentru perpetuarea speciei ar fi suficient ca hormonii s le fac pe femele s-i doreasc mperecherea n perioadele fertile. Chiar dac este bine ca femeile s se bucure de actul sexual, cercettorii consider c orgasmul nu este necesar, pentru c senzaiile plcute apar i fr atingerea punctului culminant. Voci mai puin radicale explic orgasmul ca semnal biologic c femeile au gsit un partener potrivit; dovezi pentru aceast teorie cu tent masculin nu exist nc. Oricum, un mit a fost spulberat: oamenii nu sunt singurii care ating orgasmul. Cercettorii au constatat i la femelele maimuelor o cretere a pulsului n momentul decisiv, precum i spasme

138 / PASIUNILE

DRAGOSTEA / 139

care se aseamn cu reaciile unei femei n timpul orgasmului. Primul care a observat acest lucru la macaci a fost sexologul olandez Koos Slob. Toate primatele sunt fiine sociale; prin urmare, se poate presupune c mperecherea n afara perioadelor fertile trebuie s aib o funcie social. Exemplul predilect sunt cimpanzeii pitici sau bonobo, care i rezolv conflictele prin sex. Dac undeva se anun o situaie tensionata, membrii certrei ai grupului sunt satisfcui erotic n prealabil, iar dac totui se ajunge la un conflict, adversarii se mpac printr-o partid de sex. Avnd n vedere c la bonobo se practic i sexul ntre doi masculi i ntre dou femele, devine clar faptul c actul sexual nu are, n cazul lor, doar rol de perpetuare a speciei. Studiul neurochimiei orgasmului ne arat ct de nelept este acest comportament. Oxitocina eliberat n cazul ambelor sexe n timpul orgasmului are un efect calmant. Dup cum demonstreaz numeroase experimente, ea ncurajeaz devotamentul i previne agresiunea. Iar opioidele responsabile de starea extatic din timpul orgasmului produc de asemenea o satisfacie relaxat. Cnd i merge bine nu ai nici un motiv de lupt. Astfel, activitatea sexual favorizeaz stabilirea unor relaii, putnd reduce furia i agresivitatea. Generaia hippy din timpul rzboiului din Vietnam folosea sloganul Make Iove, not war. Avea dreptate.

Dragostea provoac dependen?


Cnd eti ndrgostit, partenerul i se pare o fiin cu totul deosebit. Nimeni i nimic nu i poate provoca starea aceea euforic pe care i-o d cellalt atunci cnd eti ndrgostit. Aceste sentimente romantice se asociaz n creier cu o stare de excitaie deosebit, n care limitele eului par s se dizolve. Poeii descriu de mult aceast experien; de curnd, cercettorii londonezi Andreas Bartels i Semir Zeki au artat c extazul dragostei poate fi desluit i de oamenii de tiin. Cu ajutorul internetului, ei

au cutat subieci care se descriau convingtor drept nsufleii de o dragoste adevrat, adnc, nebun". Majoritatea erau femei. Pentru a vedea exact ce nseamn s fii ndrgostit, Bartels i Zeki le-au cerut subiecilor s accepte o tomografie. Mai nti, le-au fost artate pozele unor prieteni cu care femeile nu aveau o relaie sexual i au fost rugate s se gndeasc intens la aceti oameni. ntre timp, li se nregistra activitatea creierelor. Apoi, pozele prietenilor au fost nlocuite cu portrete ale iubitului. Subiecii trebuiau acum s se gndeasc la parteneri, n timp ce avea loc o nou scanare a creierului. Comparate, cele dou nregistrri arat ce efecte produce n creier concentrarea asupra persoanei iubite. Bartels i Zeki au constatat o activitate cerebral asemntoare cu cea nregistrat sub influena unor droguri. Euforia dragostei poate fi deci comparat foarte bine cu extazul provocat de cocain sau de heroin (Bartels i Zeki, 2001). Din punct de vedere neurobiologic, aceast situaie nu este neobinuit, avnd n vedere c att drogurile, ct i hormonii sexuali - oxitocina i vasopresina - acioneaz asupra acelorai conexiuni neuronale, intrnd n legtur cu mecanisme n care dopamina, hormonul dorinei, joac un rol important. Aa i trebuie s stea lucrurile pentru a putea s apar o legtur emoional ntre parteneri: dopamina, dup cum am vzut, controleaz atenia i trezete dorina. Neuropsihologul Jaak Panksepp compar dragostea cu dependena de stupefiante: ntr-un caz apare nevoia de droguri, n cellalt, nevoia de persoana iubit. Asemnarea iese la iveal mai ales n momentul sevrajului sau al despririi de fiina iubit. Consecinele sunt n ambele cazuri senzaia de singurtate, pierderea poftei de mncare, tristeea, insomnia i iritabilitatea (Panksepp, 1998). Cu timpul, la dependeni, efectul drogului scade, tot aa cum i atracia fa de partener poate s-i piard din efect. Totui, ntlnim adesea oameni ai cror ochi nc mai strlucesc, chiar i dup decenii de convieuire, la vederea partenerului (partenerei).

140 / PASIUNILE DRAGOSTEA / 141

Trebuie s existe un mecanism care elimin senzaia de obinuin i care i mpiedic pe oameni s sufere din cauza celuilalt (celeilalte) ca dup un drog. i aici pare a fi implicat oxitocina. Experimentele pe animale arat c acest hormon poate ncetini transformarea senzaiilor plcute n rutin. Dac aceste rezultate se dovedesc corecte nseamn c formula magic pentru o perioad ndelungat de dragoste netirbit este sexul. n timpul orgasmului, se elibereaz oxitocina i n creierul brbailor, i n creierul femeilor; e foarte probabil ca tot ea s aib efectul unui elixir al tinereii asupra relaiei de cuplu, meninnd pasiunea la temperatura de fierbere.

Fericirea de a fi mam
Dragostea ncolete i atunci cnd vin pe lume copiii. In anumite privine, afeciunea prinilor fa de copii se aseamn cu atracia erotic. ndrgostiii par s simt adesea o contopire cu cellalt; mamele i taii triesc i ei momente asemntoare. Li se pare c formeaz un ntreg cu copilul, c simt durerile i bucuriile acestuia ca i cum ar fi ale lor. St oare aceeai for la temelia celor dou feluri de relaie? Cercettorii bnuiesc c da. Imaginea creierului unor mame care aud ipetele bebeluilor se aseamn foarte mult cu imaginile nregistrate n cazul ndrgostiilor care se gndesc la partener. Dei nu avem nc o dovad sigur, deinem un indiciu credibil c euforia afeciunii este declanat de mecanisme asemntoare: acel sentiment de fericire care, n momentele cele mai intense, este comparabil cu efectul unor droguri puternice. Oxitocina joac un rol nu numai n cazul atraciei dintre parteneri, ci i n cazul dragostei protectoare fa de un copil: hormonul orchestreaz orice comportament social. Aceste asocieri au fost descoperite n creierul feminin: nainte ca viitoarele mame s poat resimi afeciune pentru copilul lor, ele trec printr-o transformare declanat de oxitocina.

Procesul are loc att la oameni, ct i, n chip mai dramatic, la animale. Prin aceast transformare produs cu puin timp naintea naterii, multe femele devin brusc, din animale de prad, mame devotate. Femelele de obolan, de exemplu, reacioneaz de regul la mirosul nou-nscuilor, pe care i devoreaz -pn n clipa n care ajung i ele s nasc. Cnd o femel de obolan ncepe s-i fac un cuib, ea devine mai blnd i, de ndat ce apar puii, nu mai face nimic altceva dect s-i alpteze, s-i ling i s-i protejeze. Faptul c transformarea a avut loc sub influena oxitocinei devine evident dac efectul hormonului este blocat: atunci mama i devoreaz puii imediat dup natere. Oxitocina ns nu poate genera de una singur un comportament protector. Pentru ca o femel de obolan virgin s se ocupe de nite pui strini, trebuie s i se administreze mai nti progesteron, eliberat de regul n timpul graviditii. Creierul are nevoie de o confirmare de la corp c puii urmeaz ntr-adevr s vin pe lume. Cnd semnalele hormonilor de graviditate i ale oxitocinei ajung la creier, sunt puse n micare i mecanismele pentru iubirea matern, anumite pri ale diencefalului feminin modificndu-se pentru totdeauna. Cum anume are loc aceast transformare nu se tie nc. Conform datelor obinute n urma experimentelor pe animale, s-a afirmat c se transform mai ales regiunea preoptic - acea zon care arat din natere altfel la femei dect la brbai. Se pare c unele gene care controleaz funcia celulelor cenuii sunt activate sau dezactivate, ceea ce face s se schimbe pe termen lung modul de funcionare al unei ntregi regiuni cerebrale. nc neclar este i rspunsul la ntrebarea dac i cum e consolidat transformarea tinerei mame prin alptare. Cnd sfrcurile sunt stimulate, creierul elibereaz oxitocina, motiv pentru care multe femei consider mngierea snilor n timpul actului sexual i alptarea ca fiind plcute. Aceste senzaii creeaz o legtur ntre mam i copil, deoarece cutm n mod automat apropierea oamenilor care ne-au fcut s ne simim bine.

142 / PASIUNILE

DRAGOSTEA / 143

Studiile amnuite efectuate la Institutul Karolinska din Suedia au artat c femeile care alpteaz se simt mai calme i mai interesate de ali oameni dect cele care nu alpteaz. Este posibil ca oxitocina eliberat cu ocazia alptrii s favorizeze apariia unei fericiri de natur social: bucuria de a te odihni i de a putea drui ceva altora. Indiferent care ar fi rolul alptrii, creierul transformndu-li-se, cele mai multe mame se simt legate de copiii lor o via ntreag. Se vor trezi din somn la cel mai mic scncet al bebeluului i vor fi adesea afectate de planetele unor copii strini. Creierul femeilor este deci pregtit pentru naterea copiilor, natura oferind rsplata unor senzaii plcute. Totui, bucuria contactului cu copilul nu este nrdcinat la fel de bine n toate creierele de femeie; ca i n cazul preferinelor sexuale, aceast caracteristic variaz de la o femeie la alta. Pe de alt parte, i taii se bucur de copiii lor. Dar motivul acestei afeciuni nu a fost deloc cercetat pn acum, tiina concentrndu-se aproape exclusiv pe dragostea de mam. Pentru c ntre creierele brbailor i ale femeilor exist diferene, i fericirea tailor ar trebui s fie de alt natur. Despre ea se tiu ns prea puine lucruri. Oare copiii te fac fericit? Copiii nsufleesc cminul i nclzesc inima prinilor. Au nevoie de noi. Cnd sunt binedispui ne privesc cu ochi luminoi. Posibilitatea de a le urmri zi de zi dezvoltarea e una dintre cele mai frumoase experiene. Muli prini spun c i-au gsit fericirea prin copiii lor. Cu att mai uimitoare sunt informaiile pe care ni le ofer cercetarea sociologic privind fericirea de a fi printe. La ntrebarea ct de fericit e relaia lor, cuplurile fr copii rspund pozitiv mai frecvent dect mamele i taii. Patru studii independente efectuate n Europa i n America au obinut acest rezultat.

Copiii atenueaz bucuria trit alturi de partener. n decursul anilor, senzaia de mulumire urmeaz o curb sinuoas, desfurat, n mod surprinztor, n paralel la mame i la tai. Fericirea cuplului scade nc din timpul graviditii i atinge primul nivel minim atunci cnd cel mai mare dintre copii ncepe s mearg de-a builea. Ulterior, situaia se amelioreaz, dar numai pn cnd primul copil ajunge la pubertate. Atunci, starea de mulumire a cuplului atinge cel mai sczut nivel. Se pare c adolescenii sunt o povar mai mare pentru cuplu dect copiii mici. Fiii i fiicele aflate nainte de vrsta colar le provoac adesea prinilor epuizare fizic i insomnii, n timp ce adolescenii i streseaz emoional pn la limita insuportabilului. Cnd primul copil prsete casa printeasc, mulumirea cuplului se apropie din nou de nivelul de dinaintea venirii copiilor pe lume. Tatl i mama trec astfel n csnicie prin momente grele, dar nu extreme. n medie, mulumirea prinilor ai cror copii sunt adolesceni scade cu circa 10% fa de anii lor cei mai buni. Ne fac copiii ntr-adevr nefericii? Nu neaprat. Studiile avnd ca scop s gseasc explicaia pentru rata crescnd a divorurilor nu au vizat mulumirea n viaa cotidian, ci mulumirea n csnicie. Cele dou sunt n relaie strns, deoarece convieuirea cu partenerul are o mare influen asupra strii de spirit generale; cu toate acestea, nu sunt identice. Copiii ofer cldur emoional i satisfacia c este nevoie de tine; n plus, ei reprezint o surs de bucurie i diversitate, compensnd astfel neplcerile pe care le aduc cuplurilor. Bucuria i stresul se completeaz reciproc. Copiii te fac i fericit, i nefericit: dar fericirea nu este opusul nefericirii. Din multe puncte de vedere, efectul global poate fi chiar pozitiv. Sperana de via este n medie mai mic la adulii fr copii dect la prini, dei acetia din urm sunt mult mai solicitai. Aceast diferen e deosebit de clar n segmentul de vrst cuprins ntre 35 i 44 de ani. La aceast vrst, numrul deceselor n rndul mamelor sau al tailor nu reprezint nici jumtate din cel al deceselor n rndul persoanelor fr copii, probabil i pentru c

144 / PASIUNILE

PRIETENIA / 145

prinii se expun la mai puine riscuri i sunt mai ateni cu sntatea lor. n general, stresul i bucuria par a se compensa. Un studiu german ajunge la concluzia c prinii nu sunt nici mai fericii, nici mai puin fericii dect cuplurile fr copii. Acest rezultat devine important n contextul unor tehnici tot mai performante de medicin a reproducerii. Perechile care ncearc din rsputeri s aib totui un copil (ceea ce duce la neplceri considerabile pentru femeie) ar trebui s se ntrebe dac ateptrile lor nu sunt exagerate. Copiii nu au o influen cuantificabil dect asupra fericirii n cuplu, nclinnd balana negativ - cu totul altfel dect sper majoritatea viitorilor prini. Pentru c povara nu este deosebit de mare, cuplurile stabile rezist i sunt gata s i-o asume, deoarece un copil d sens i culoare vieii. Dar copiii sunt ntotdeauna o prob a focului pentru cuplu. De aceea, naterea unui copil nu salveaz neaprat o relaie cu probleme.

10

Prietenia
Isaac o plcea pe Rachel. Erau prieteni nc din copilrie. Atracia fizic nu prea s joace un rol important pentru ei. In toi aceti ani, ei n-au fcut sex deloc sau, oricum, nu att de des nct Rachel s rmn nsrcinat cu Isaac. Nu fiindc Isaac n-ar fi putut face copii. Dimpotriv. Isaac a avut numeroi urmai, dar cu altele. Rachel i el nu doreau dect s-i petreac timpul mpreun. n timp ce ali masculi participau la obinuitele lupte n ring, Isaac i prietena lui stteau deoparte i priveau totul de parc ar fi fost scene din alt lume. Puteau fi vzui stnd unul lng altul n iarb, mncnd fructe, atingndu-se ore n ir. Dac pavianilor le-ar putea fi atribuit fericirea, ei bine, acetia erau n al noulea cer.

Robert Sapolsky, un neurobiolog californian, a observat i a documentat ani de-a rndul viaa unui grup de maimue din Serengeti. Buna dispoziie a lui Isaac poate fi demonstrat cu date. Dup ce i seda folosind sgei cu somnifer, Sapolsky le lua masculilor din grup, n mod regulat, snge. (La femele, un asemenea procedeu nu putea fi aplicat pentru a nu periclita puii sau sarcina.) Probele de snge au fost analizate, cutndu-se hormoni de stres precum cortizolul, al crui nivel arat ct de tensionat este animalul. Sapolsky a constatat c Isaac avea cantiti foarte mici de cortizol. Aceast maimu nu doar prea, ci chiar era mai relaxat ca semenii ei! Sapolsky a studiat n mod similar multe alte animale. Cu ct prieteniile dintre maimue sunt mai multe i mai durabile, cu att stresul este mai mic. Cu ct subiectul petrece mai mult timp alturi de semenii si, preocupndu-se de ei, cu att pare mai imun la vitregiile vieii. Cel care se ngrijete de viaa sa social este mai n form. Stresul nu provoac doar disconfort: el duneaz i sntii (Sapolsky et al, 1997). Pentru Isaac, prietenia cu Rachel a fost preioas. n timp ce ali masculi muriser de mult din cauza bolilor, n lupte sau de btrnee, Isaac tria n continuare n savan, sntos tun, scrpinndu-i prietena (Sapolsky, 2001).

Cine are prieteni triete mai mult


Compania altor semeni este benefic i pentru oameni. O voce cunoscut ne face s zmbim i s ne simim n siguran. Cei care se simt singuri sau nu se neleg cu oamenii din jur vor tri mai rar senzaii plcute. Prietenia i cldura unei familii sunt condiii care favorizeaz apariia fericirii. Cine renun la prieteni alung soarele din lume", scria pe bun dreptate Cicero, omul politic roman. Cercetarea sociologic modern confirm ct este de important prezena celorlali pentru buna dispoziie. Psihologul englez Michael Argyle, dar i ali oameni de tiin au artat c relaiile cu cei din jur

146 / PASIUNILE

PRIETENIA / 147

sunt unul dintre puinii factori care ne fac mai mulumii n practic orice situaie de via. Un efect comparabil sau mai puternic nu-1 poate avea dect calitatea relaiei de cuplu, frecvena sexului i activitatea fizic (Argyle i Lu, 1990). Prietenii ne fac s trim mai mult. Aceasta e concluzia la care au ajuns mai multe studii americane i vest-europene efectuate pe civa zeci de mii de oameni. Contactele sociale influeneaz sperana medie de via cel puin la fel de mult ca fumatul, tensiunea arterial, obezitatea sau sportul practicat regulat. Indiferent de vrst, de starea sntii i de sex, probabilitatea ca cineva care se simte izolat s moar n rstimp de un an este de dou ori mai mare dect a celor nconjurai de prieteni. Fumatul nu crete riscul de deces dect de 1,5 ori. Date i mai impresionante a furnizat un experiment fcut la universitatea californian Stanford. Doctorii de aici au mprit pacientele bolnave de cancer la sn n dou grupuri: un grup a primit ngrijirea medical normal, cellalt a fost rugat s se prezinte, n plus, la runde de discuii sptmnale, n care membrele grupului se puteau ntlni cu alte paciente. Dei boala tuturor pacientelor era att de avansat nct nu mai exista nici o ans de nsntoire, femeile care au participat la discuii s-au plns mai puin de dureri, fiind ntr-o dispoziie mai bun dect pacientele care doar au primit medicamentele necesare. Mai mult, femeile care puteau vorbi despre situaia lor, gsind nelegere la paciente aflate n aceeai situaie, au trit de dou ori mai mult dect celelalte. Rezultate asemntoare s-au obinut cu bolnavi de leucemie i cu persoane care suferiser un infarct. Ele pot prea ciudate, avnd n vedere c, dup ultimele cercetri, cancerul nu are cauze psihice - chiar dac unii oameni cred, n mod greit, c tumorile ar fi un fel de griji care te distrug pe dinuntru. n ciuda a numeroase experimente, oamenii de tiin nu au reuit sa gseasc vreo legtur ntre apariia cancerului i anumii factori psihici. n schimb, dovezile referitoare la rolul genelor n dezvoltarea tumorilor au fost copleitoare. De multe ori, substane-

le toxice din mediu, fumul de igar i proasta nutriie contribuie la declanarea efectului unor gene problematice. * Cum se explic atunci efectul cldurii umane asupra sntii bolnavilor de cancer? Controlul subtil exercitat de oamenii din jur are o influen clar asupra bunei dispoziii a celor iubii i protejai. Cine tie c este observat de prieteni sau chiar de ali pacieni va fi mai atent cu sine i i va lua medicamentele cu mai mult rigurozitate. Dar privirea atent a celor din jur nu este singura explicaie. Sntatea se amelioreaz i atunci cnd pacienii se afl sub ngrijire profesional i au parte de atenie sporit. Singurtatea este o povar nu numai pentru suflet, ci i pentru corp. Cea mai bun strategie n lupta contra stresului este s ceri sprijin de la alii. Oamenii singuri sunt nevoii s se descurce fr cldura uman care face greutile vieii suportabile. n plus, singurtatea cauzeaz la rndul ei stres, cci izolarea este dureroas n sine, chiar i n absena altor dificulti venite din exterior. O nou ramur a tiinei a adunat n ultimii ani numeroase argumente pentru puterea sentimentelor asupra sntii: psihoimunologia, care se ocup de interaciunea dintre corp i suflet. Hormonii stresului, precum cortizolul i ali glucocorticoizi, ngreuneaz, printre altele, funcionarea sistemului imunitar. Acest lucru a fost constatat att la oamenii singuri, ct i la puii de maimu desprii de mame. S-a demonstrat totodat c stresul nu favorizeaz doar apariia rcelilor, ci i a bolilor aparatului cardiovascular. n felul acesta, misterul pacientelor bolnave de cancer i poate afla o dubl explicaie. Dei stresul nu cauzeaz cancer, el grbete totui - cel puin n experimentele pe animale - dezvoltarea tumorilor formate din alte motive. Pe de alt parte, organismul femeilor care se simeau singure avea de suferit nu numai din cauza cancerului, ci i din cauza unui sistem imunitar slbit, care nu fcea fa infeciilor. Sentimentul c eti nevoit s te descurci singur poate deci afecta corpul. Contactele emoionale au urmri benefice, acionnd

148 / PASIUNILE

PRIETENIA / 149

contra acestor agresiuni psihice. Aa s-ar putea explica i soarta celor vreo 2000 de brbai din oraul suedez Goteborg, care au fost consultai pentru a se determina n ce condiii grijile le afecteaz sntatea. Analiza statistic a relevat o influen care protejeaz mai bine dect orice medicament: brbaii fceau fa i celor mai puternice lovituri ale sorii dac aveau pe cineva cu care s stea de vorb! Teama de a nu fi prsit Frica de singurtate ne este adnc ntiprit n minte. Chiar i oamenii mai duri reacioneaz automat la plnsetul copiilor i al animalelor prsite. Ne impresioneaz pn i suferina unei fiine sfrijite picate din cer, care vrea s telefoneze acas: oricine, indiferent de vrst, poate nelege suferina lui E.T., ceea ce a i dus la nemaipomenitul succes al filmului lui Spielberg. Neuropsihologul Jaak Panksepp presupune c suntem n cutarea contactului cu ceilali mai ales pentru a evita chinurile singurtii. Natura ne ademenete, ba chiar ne mpinge spre semenii notri. Panksepp consider c aceast tendin spre sociabilitate este adnc nrdcinat n creier, n zonele sale formate n timpuri strvechi. Dac, n cadrul unui experiment, li se stimuleaz unor animale anumite regiuni ale diencefalului, cum ar fi talamusul i regiunea preoptic, ele ncep s scnceasc de spaim, ceea ce nu li se ntmpl dect atunci cnd sunt prsite (Panksepp, 1998). Din punct de vedere evolutiv este vorba de un comportament foarte vechi, aprut cel trziu la primele mamifere. Probabil c are funcia de a asigura supravieuirea nou-nscuilor. Un pui de oarece, de exemplu, care tocmai a venit pe lume este orb, surd i nu poate merge. Corpul lui minuscul, lipsit de blan, nu poate s produc nici mcar suficient cldur proprie pentru a se menine n via. Fr mam, el moare de frig - este o fiin complet dependent, pentru care mama e totul. Dac aceasta dispare, puiul intr n panic - la fel ca bebeluul uman care, ntr-o situaie asemntoare, ncepe s ipe.

Multe mamifere tinere, ba chiar i puii de gin folosesc aceste semnale cnd sunt prsite. Cel mai temeinic au fost studiate ipetele puilor de obolan. Oamenii nu le aud pentru c e vorba de ultrasunete, dar urechea obolanilor este sensibil exact la aceast frecven de circa 40 kHz. De ndat ce aude sunetele, mama va face tot ce-i st n putin s-i calmeze puiul. l linge, fcndu-1 astfel s se simt protejat, se plimb cu el n bot i ncearc sa-1 duc ntr-un loc mai sigur, n care s nu se team. Cnd obolanii cresc, teama de a nu fi prsii dispare, pentru c ei nu sunt fiine prea sociabile. Dar animalele care triesc n grupuri manifest constant reacii de panic atunci cnd sunt izolate. Muli cini url, ncearc s sape gropi i zgrie la u cnd au fost prsii de stpn. Papagalii capt obiceiuri autodistructive: i smulg penele cu ciocul. Oamenii aduli nu las s se vad c sufer de singurtate, dar simptomele nu sunt mai puin dramatice: nelinite, un gol interior, stare tensionat, insomnie i lipsa poftei de mncare, nencrederea n sine - toate fac ca viaa s devin un chin. Reaciile asemntoare ale oamenilor i animalelor ne permit s studiem singurtatea uman pe baza unui model mai simplu. i animalele sufer de stres atunci cnd sunt lipsite de contacte cu semenii. Hormonul stresului CRH (Corticotrophin Releasing Hormone) contribuie la declanarea ipetelor de panic. Astfel cercul se nchide, pentru ca CRH elibereaz la rndul su hormonul numit cortizol, care, la oameni, este responsabil de multe boli legate de stres. Ca i oamenii, puii de obolan pltesc cu sntatea singurtatea prelungit. Devin sensibili la boli, creierele lor se dezvolt avnd mai puini neuroni i un randament sczut, rmn toat viaa temtori i iritabili. Puii de obolan care sunt alintai des cresc vznd cu ochii. Rata de cretere este de dou ori mai mare dect la semenii lor crescui n condiii obinuite. Acelai lucru se ntmpl i cu oamenii. Mngierile favorizeaz dezvoltarea armonioas, aa cum a artat Tiffany Field de la Universitatea din Miami cu ajutorul unui experiment simplu. Ea a nceput s se ocupe de un grup de bebelui nscui

150 / PASIUNILE

PRIETENIA / 151

prematur, aflai ntr-un incubator steril i neavnd parte de prea mult cldur uman. Field a mngiat aceti copii de trei ori pe zi i le-a micat uor minile i picioarele, obinnd rezultate remarcabile. Bebeluii ctigau mai repede n greutate, erau mai sntoi dect ali copii nscui prematur i puteau prsi incubatorul cam cu o sptmn mai devreme dect ceilali (Field etai, 1986). Dac bebeluii sunt lipsii o perioad mai ndelungat de cldur uman, consecinele sunt i mai serioase dect n cazul obolanilor. Deja n secolul al XlII-lea, regele Frederic al Il-lea a observat ct este de necesar atenia matern n dezvoltarea copiilor, atunci cnd a iniiat probabil primele experimente psihologice controlate. Acest monarh nsetat de cunoatere dorea s afle care este limba natural a omenirii. n acest scop, a ordonat s fie izolai, unul cte unul, copii mici, nainte ca ei s poat vorbi. Frederic spera c, n absena influenei mediului nconjurtor, copiii vor ncepe ntr-un trziu s vorbeasc n limba originar pe care o cuta. Slujitorii le aduceau mncare, haine curate i tot ce le trebuia n rest, dar nu aveau permisiunea s intre n contact cu micii subieci pentru a nu falsifica rezultatele experimentului. ncercarea regelui a euat lamentabil: bebeluii au murit. Dup cum nota un istoric al timpului, copiii nu au putut supravieui fr bti din palme, gesturi, zmbete i lingueli" (istoricul Salimbene, apud Montagu, 1974).

Fericirea datorat siguranei


Sentimentul mngietor al siguranei marcheaz sfritul singurtii. Responsabile de apariia lui sunt probabil endorfinele, hormoni asemntori opiului, a cror prezen n creier provoac o stare plcut. Efectul se poate verifica uor la obolanii tineri. Dac li se d, dup ce au fost desprii de mam, morfin, substan nrudit cu endorfinele, ei nceteaz imediat s ipe. Endorfinele contracareaz efectul hormonilor de stres, printre care i CRH, aflai la originea ipetelor. Dac efectul natural

al endorfinelor este blocat, micile animale ip chiar dac mama este de mult alturi de ei i le acord atenie. Oamenii de tiin au constatat prezena endorfinelor i la maimuele care se scarpin reciproc. Endorfinele funcioneaz n creier, n general, n chip de semnal pentru o situaie dezirabil, cum am explicat n capitolul 7. De exemplu, aceste substane produc o senzaie de plcere atunci cnd un animal flmnd i potolete foamea cu o mncare bun. n mod asemntor, ele controleaz i nevoia de apropiere. Dac nite fiine sociale ca maimuele sunt lipsite de prezena semenilor, echilibrul lor se destabilizeaz: apar dorul i nevoia de contact. Cnd animalele i regsesc semenii, endorfinele anun creierul c situaia s-a normalizat, iar acesta rspunde prin senzaia plcut de siguran n mijlocul celor dragi. Drogurile pot amgi creierul, fcndu-1 s uite singurtatea: pentru asta e suficient o doz de opiate, pe care n mod normal o elibereaz chiar el atunci cnd ne aflm alturi de cei dragi. Beivul singuratic, care i ridic nivelul de endorfine cu ajutorul alcoolului, nu are nevoie de prieteni. i ingerarea de dulciuri duce la eliberarea acestor hormoni, motiv pentru care Bridget Jones, personajul de roman, ncearc s-i ndulceasc existena cu o ciocolat la micul dejun. Iar poetul francez Jean Cocteau nota n jurnalul su c opiul nseamn pentru el eliberarea de vizitatori" (Cocteau, 1998). Senzaia de cldur sufleteasc resimit atunci cnd ne aflm n compania unor oameni cunoscui poate fi atribuit endorfinelor. Dar aceste substane nu sunt singurele responsabile de sentimentul fericit de securitate alturi de cei dragi. Oxitocina i vasopresina, de exemplu, care favorizeaz apariia dragostei, au un rol i n stabilirea relaiilor cu ceilali, pentru c sunt necesare memoriei sociale. Serotonina, neurotransmitorul care le lipsete depresivilor, joac probabil un rol important n sentimentul de simpatie. Acest lucru le este cunoscut farmacologilor nu din experimente pe animale, ci din informaiile despre un drog recreaional folosit adesea - ecstasy.

152 / PASIUNILE

PRIETENIA / 153

Aceast substan energizant elibereaz n creier cantiti mari de serotonin i, probabil, de dopamin. Astfel, ea l face pe consumator s aib impresia plcut c ntreaga lume i este prieten: sentimentele de afeciune i nelegere sunt duse la extrem. De aceea, drogul era cunoscut pn prin 1980 sub numele mult mai potrivit de empathy, pn cnd un distribuitor priceput n afaceri 1-a rebotezat. Oamenii de tiin vorbesc i astzi despre ecstasy ca despre un drog care te afecteaz profund, un aa-numit entactogen. Chimistul Alexander Shulgin, care a fabricat aceast substan n laboratorul su, n anul 1965, fiind primul care i-a testat efectele, i descria tririle astfel: M simeam uor, fericit, nsufleit de o putere incredibil - ca ntr-o existen mai bun. De parc nu a fi fost doar un cetean al Terrei: universul ntreg era casa mea." (Shulgin, informaie furnizat autorului) O senzaie similar, doar c mai puin intens, avem n prezena unui om pe care-1 preuim: suntem lipsii de griji i ncreztori. Dar oamenii de tiin care au ncercat s descifreze aceste aspecte ale prieteniei au ajuns ntr-un punct mort: nici unul nu a reuit s descifreze n amnunt modul n care funcioneaz ecstasy. A da i a primi De ce avem nevoie de prietenie? Spre deosebire de puii de obolan, care nu depind dect de mama lor, fiinele sociale au nevoie de sprijinul unui grup. Dac omul civilizaiei moderne poate tri ntr-o izolare autoimpus sau ascuns n coconul relaiei de cuplu, n societile tradiionale, n schimb, un om singur (chiar i un cuplu) nu are nici o ans de supravieuire. Protecie i ajutor n situaii limit nu pot veni dect din partea grupului. Spre deosebire de un nou-nscut, un adult nu poate pretinde hran i afeciune fr s ofere ceva n schimb i nu poate s conteze pe faptul c mama va avea grij de el n orice situaie. Trebuie, la rndul lui, s dea ceva. Suntem nevoii s mprim cu alii ceea ce avem, spre binele comun. i totui, nu putem da

tuturor la fel de mult. Cu ct relaia este mai strns, cu att celalalt va primi de la noi mai mult. i invers, cu ct i vei drui celuilalt mai mult, cu att relaia devine mai trainic. Ca s te poi orienta ntr-o societate ce funcioneaz dup asemenea reguli, i trebuie o anumit nelepciune. Fiecare membru al grupului trebuie s tie bine n ce relaii se afl cei din jurul lui, ce poate primi de la ei i ce le-a dat. Formarea unui cuplu pare, n schimb, mai simpl, cel puin n cazul animalelor. Este suficient ca partenerii s se recunoasc i s fie disponibili necondiionat: att fiecare pentru cellalt, ct i pentru progeniturile lor. Doar fiine inteligente, precum primatele, sunt capabile de via social complicat, cu prietenii i roluri sociale modificabile, n timp ce oarecii, psrile i alte animale cu creiere mai simple pot forma cupluri, dar nu se pot descurca dect n grupuri rigide, cu ritualuri bine stabilite. Multe maimue sunt nevoite s-i caute hrana i s se apere n grup. Relaiile care se stabilesc ntre ele ne ajut s nelegem mai bine cum apare prietenia. Relaiile dintre maimue sunt mai puin complicate dect cele interumane: animalele nu pot s camufleze adevrul prin vorbe. Cnd cineva i place, l invii cu drag la mas. Din Mrile Sudului i pn n Groenlanda nu exist cultur n care masa cu oaspei s nu fie elementul cel mai important al unei ntlniri ntre prieteni. Familiile se adun la mas, oamenii de afaceri pun la cale contracte la restaurant, vizitele de stat culmineaz cu un banchet. i maimuele i mpart hrana ntre ele, ceea ce arat ct de importante sunt mesele comune pentru nfiriparea unor relaii. Micile maimue capucin, originare din America de Sud, merg mpreun la vntoare i fur din cuiburile ursului cu tromp, cruia i rpesc puii chiar de sub nas - o ncercare riscant, pentru c urii cu tromp au dini puternici. Asemenea aciuni ar fi imposibile dac hoii nu s-ar putea baza pe faptul c, dup vntoare, fiecare i va primi partea cuvenit. Frans de Waal studiaz n experimente controlate condiiile n care maimuele sunt dispuse s dea ceva i modul lor de

154 / PASIUNILE

PRIETENIA / 155

cooperare (de Waal, 1997). De Waal a aezat dou maimue capucin n cuti alturate, prin gratiile crora se puteau introduce fructe. Trgnd de nite sfori, maimuele puteau cobor un co cu fructe att de greu, nct operaia nu putea fi dus la bun sfrit dect n doi. Instalaia era n aa fel gndit nct, n final, numai unul dintre animale s poat avea acces la fructe. Dac ns dorea s mnnce, avea nevoie de ajutorul celuilalt, pe care l i primea - acesta ateptndu-se ca rsplata pentru efort s fie mprit. Maimuele capucin sunt deci capabile s conteze pe corectitudinea semenilor. Dar ncrederea lor are limite. O maimu o va ajuta pe cealalt doar dac rsplata se afl la vedere. Aceste animale nu-i pot imagina c cel pe care l-au ajutat se va arta recunosctor mai trziu i nu pe loc. Relaiile dintre ele sunt de scurt durat; maimuele capucin sunt nevoite s-i nceap relaiile ntotdeauna de la zero. Parteneriatele stabile le sunt strine. La maimuele mai inteligente, situaia se prezint altfel. Cimpanzeii, de exemplu, stabilesc relaii care dureaz ani ntregi; de asemenea, ei i fac unii altora mici servicii: cnd un cimpanzeu i scarpin altuia blana, cel din urm se va revana cu o alt ocazie, mprind mncarea cu cellalt sau luptnd mpotriva unui rival comun. Viaa acestor animale este bazat pe relaia de schimb reciproc. Cimpanzeii vneaz mpreun, femelele se ocup pe rnd de pui, iar masculii dominani trebuie s se asigure de sprijinul celorlali printr-un complicat sistem de aliane: un echilibru al puterii care amintete de politica i afacerile specifice omului. O astfel de reea de relaii nu poate aprea dect dac fiecare i cunoate celuilalt caracterul i interesele, tiind exact la ce s se atepte. Chiar i un cimpanzeu va mpri ceva cu altul doar cu condiia s fie rspltit ulterior. Spre deosebire de maimuele capucin, primatele sunt dispuse s atepte o recompens. Memoria lor le permite s urmreasc i s menin echilibrul schimburilor pe perioade lungi de timp. De Waal arat, de exemplu, cum o femel cimpanzeu pe nume Gwinnie, care nu-i m-

partea dect rareori mncarea cu ceilali, era respins de membrii grupului cnd dorea s guste din mncarea lor (de Waal, 1997). Simpatia Desigur, e greu de spus ce se petrece n capul unui cimpanzeu, dar probabil c primatele simeau un fel de antipatie fa de Gwinnie cea egoist. Maimuele sunt, pesemne, capabile de astfel de sentimente. i la oameni sentimentele de simpatie i antipatie se dezvolt n funcie de experiena relaiilor noastre cu o anumit persoan. Uimitor e faptul c aceste sentimente pot aprea fr ca noi s ne amintim n mod contient de evenimente ntmplate anterior. Adesea, aprecierile fcute instinctiv determin, n detrimentul raionamentelor contiente, modul n care ne comportm cu ceilali. Uneori cineva ne este simpatic fr s tim de ce. Modul n care apar asemenea atitudini a fost studiat de neurologul Antonio Damasio cu ajutorul unor experimente fcute cu un pacient pe nume David. n urma unui accident, David a rmas cu una dintre cele mai grave tulburri de memorie menionate vreodat n literatura medical: nu putea s in minte nici chipul, nici vocea, nici numele unei persoane ntlnite pentru prima oara. Ulterior, nu-i mai amintea nimic din relaia lui cu acea persoan. Damasio 1-a expus pe David timp de o sptmn exclusiv contactului cu doi colaboratori, dintre care unul se comporta ntotdeauna foarte prietenos, iar cellalt, dimpotriv, era dur, refuza orice dorin a lui David i l supunea la teste psihologice foarte lungi i plicticoase (era vorba de teste folosite n mod normal pentru evaluarea inteligenei maimuelor). Dup o vreme, lui David i s-au artat fotografii ale celor doi colaboratori, de care, bineneles, nu-i putea aduce aminte. Fiind ntrebat care dintre cei doi i este prieten i cui i-ar cere ajutorul, David 1-a ales fr excepie pe colaboratorul care se purtase prietenos. Pe cellalt colaborator, care era, de fapt, o tnr foarte frumoas, l ignora de fiecare dat. Pacientul nu era capabil

156 / PASIUNILE

PASIUNEA - INSTRUCIUNI DE UTILIZARE / 157

s menioneze vreo experien neplcut legat de aceast persoan, dar ntmplrile se concretizaser ntr-o senzaie subliminal, care nu era una plcut (Damasio, 2000). Acesta e un caz extrem. Oamenii sntoi i pot motiva totui sentimentele mcar n parte. Dar cazul lui David este important pentru c ne dezvluie dou moduri diferite n care creierul memoreaz ntmplri, aa cum pe un film sunt nregistrate att imagini, ct i sunete. Pe de o parte, creierul stocheaz amintiri contiente, care ne sunt accesibile ca imaginile unui film, scen cu scen. Separat ns, creierul memoreaz i fundalul muzical al sentimentelor trite n acele momente. Stimuli adecvai activeaz aceste sentimente fr a mai fi nevoie ca scena, stocat n alt parte a creierului, s devin simultan contient. Auzim muzica filmului fr s vedem filmul nsui. Amintirea sentimentelor ia natere n memoria implicit; amintirea scenic, n schimb, ia natere n memoria explicit, care la David era distrus. Bazat mai mult pe emoii i mai puin pe amintiri contiente, afeciunea fa de ceilali este deci o caracteristic a memoriei implicite. Aceast atitudine prtinitoare e necesar pentru dezvoltarea unei prietenii, deoarece favorizeaz disponibilitatea noastr de a drui i ne face sensibili la calitile celuilalt. Numai aa poate fi activat spirala ascendent: apare ncrederea, care permite schimburi din ce n ce mai valoroase.

11
Pasiunea - instruciuni de utilizare
J

Pasiunea ne influeneaz viaa mai mult dect toate gndurile la un loc. n timp ce gndurile pot fi modificate n mod contient, pasiunea este adnc nrdcinat n noi. Trebuie acceptat aa cum este. Pasiunea reprezint fora motrice a fericirii, dar tot ea ne poate mpinge n cea mai adnc nefericire. De aceea, arta de a tri presupune cunoaterea propriilor pasiuni, modul n care tim s convieuim cu acestea i s ne bucurm de ele.

Nu este de mirare c oamenii au fost preocupai secole ntregi de pornirile lor pasionale. Cine caut sfaturi n privina asta gsete mai degrab confuzie. Aproape tot ce se poate spune despre o via trit n mod inteligent i despre strunirea sentimentelor a fost spus cndva de vreun nelept; de cele mai multe ori, din pcate, s-a gsit un alt nelept care a susinut, la scurt vreme dup aceea, exact contrariul. Dup dou milenii de filozofie, mai mult de un secol de psihologie i o avalan de ghiduri practice, emisiuni televizate i reviste pentru Temei, nu suntem cu nimic mai nelepi dect nainte. E bine s caui aventura n dragoste? Sau poate c viaa linitit alturi de acelai partener ne face mai fericii pe termen lung? Avem nevoie de munc pentru a fi fericii? Sau, dimpotriv, timpul liber face ca viaa s merite trit? ntre timp, spirala tiinei a continuat s se roteasc. Neurobiologia ne permite, pentru prima dat, s nu ne limitm la descrierea sentimentelor, ci s constatm prin experimente verificabile cum apar sentimentele i crui scop servesc ele. Astfel, se deschide o nou i foarte utila cale ctre esena omului. Un mod de via n armonie cu natura uman va fi pe termen lung mai productiv i ne va face mai fericii dect unul care nu se potrivete cu datele noastre nnscute. tiina poate juca rolul unui filtru pentru filozofia de via, menit s separe sfaturile bune de cele mai puin bune. n acest capitol voi trece n revist cteva proverbe, sloganuri comune i vorbe de duh care ne influeneaz modul de a gndi i voi ncerca s vd n ce msur corespund ele noilor descoperiri din domeniul tiinelor neurologice. n parte, voi recurge la rezultate prezentate n capitolele anterioare. n centrul acestei investigaii se afl trei adevruri bine fondate i care vor aprea n mod repetat, dar n contexte diferite; primul: sentimentele pozitive le pot alunga pe cele negative; al doilea: nici o fericire nu este permanent, dar putem accede la mai multe clipe de fericire dect pn acum, amnnd pe ct posibil estomparea lor; n sfrit: ntmplrile trite sunt mai puin importante dect modul n care le trim. Aceste concluzii pot

158 / PASIUNILE

PASIUNEA-INSTRUCIUNI DE UTILIZARE / 159

prea logice, chiar banale, dar exist foarte multe aa-zise sfaturi de via care s-au strecurat n contiina noastr colectiv i care susin exact contrariul. / can 't get no satisfaction - Rolling Stones Lenevia te face trist - Toma d'Aquino ntre starul muzicii rock Mick Jagger i Sfntul Toma d'Aquino exist o uimitoare concordan de opinii care conduc la o concluzie corect. Omul nu este fcut pentru o via de huzur. De aceea, natura ne rspltete pentru activitate; pentru prea mult lenevie pltim n schimb cu senzaii neplcute. De multe ori ne place s ne lsm vrjii de muzic i de emisiuni radio i TV, aa cum sugera cntreul de la Rolling Stones, dar, pe termen lung, aceast situaie nu ne prea ofer satisfacii. Evoluia a tiut s mpiedice acest lucru. Nu ar fi fost logic ca omul s rmn mult vreme inactiv fr s fie pedepsit n nici un fel. Homo sapiens a ajuns s domine celelalte specii doar pentru c este mai inteligent i mai abil dect ele. Acest avantaj trebuie meninut. Prin urmare, creierul ne ndeamn mereu s fim activi: s nu contemplm doar lumea nconjurtoare, ci s ne ncercm puterile cu ea. Dopamina joac un rol important n acest context. Acesta e motivul pentru care cei bogai, care nu mai au de mult nevoie de bani, i continu activitatea n loc s stea la plaj, n Bahamas; acesta e motivul pentru care Bill Gates nu se poate abine s nu foloseasc toate tertipurile pentru a veni de hac concurenei. De munc nu avem nevoie numai pentru a ne hrni. i filozofii, i cetenii bogai ai Antichitii, adepi ai vieii contemplative, tiau foarte bine c o via lipsit de activiti i eluri duce foarte des la depresii. Ei erau oricum ocupai cu scrierile lor, cu discuiile, cu evenimentele politice i cu organizarea de petreceri rafinate. i astzi oamenii se simt mai bine n timpul liber dac sunt activi - cu excepia strilor rare de extenuare total. n funcie

de temperament, multora le vine ns greu s-i depeasc tendina spre comoditate i s ntreprind ceva ce nu trebuie neaprat fcut. Ne place foarte mult s ne minim pe noi nine, gndindu-ne c o perioad de lenevie e tocmai ce ne lipsea. Este o greeal grav: lenevia nu ne face niciodat fericii. Oamenii de tiin au reuit chiar s msoare acest lucru. De aceea, nu e o idee bun s ne lsm dui de valul civilizaiei. Sigur c o pizza congelat poate s fie foarte bun, dar plcerea pe care ne-o ofer se limiteaz la timpul de care are nevoie pentru a se coace i a fi mncat. Ne simim mult mai bine dac o pregtim noi. E de ajuns s rsfoim cartea de bucate pentru ca sistemul de anticipare s devin activ n creier. Nu este nici o nenorocire dac reeta conine ingrediente greu de procurat. Creierul elibereaz dopamin, care controleaz o activitate cu un scop bine definit; opioidele ne familiarizeaz dinainte cu viitoarele plceri i fac astfel nct micul nostru efort s ne par plcut. Activitatea nu face deci dect s mreasc bucuria anticiprii i, implicit, intensitatea plcerii. Pentru c sistemul de anticipare nu este concentrat asupra unui scop anume, felul activitii este mai puin important. Fie c renovm locuina, fie c nvm s mergem cu snowboard-ul, fie c ne implicm ntr-un proiect social - orice este bine-venit. Fizicianului Albert Einstein i plcea s taie lemne, mpratului Diocleian s cultive legume. Chiar i maturatul unei curi poate oferi satisfacie. Omul este preocupat de gsirea fericirii, scria filozoful francez Alain, dar fericirea lui cea mai mare st n faptul de a fi preocupat." No sports, just whisky and cigars - Winston Churchill Aa i definea prim-ministrul britanic elixirul vieii. Pentru acest moto, citat cu plcere de muli ali couch potatoes, premierul a trebuit s plteasc scump. Churchill era chinuit de depresii severe. i numise, sarcastic, boala care nu-i ddea pace cinele meu negru". Formele patologice de melancolie de care suferea Churchill au probabil i cauze genetice. Dar, dup cum arat studiile din ultimele dou decenii, micarea restabilete

160 / PASIUNILE

PASIUNEA- INSTRUCIUNI DE UTILIZARE / 161

buna dispoziie chiar i n cazul depresiilor severe. Alte cercetri ajung la concluzia c, n cazul unei tristei profunde, joggingul n pdure poate fi la fel de eficient ca psihoterapia. Ct despre oamenii sntoi, efortul fizic le permite s vad cu adevrat lumea n roz. S-au fcut mai bine de 80 de anchete pe aceast tem att n Europa, ct i n America, i toate au dus la acelai rezultat: cei care fac sport n mod regulat se simt mai bine, au mai mult ncredere n propriile fore, sunt mai puin anxioi i mai rar triti. Omul este programat s se mite. n mod uimitor, sportul pare s le priasc mai ales femeilor. In diverse sondaje, femeile au afirmat mai frecvent cu 20% dect brbaii c se simt mai bine dup sport. Motivele acestei diferene ntre sexe nu sunt cunoscute. Alergatul, notul, dansul - toate felurile de sport dau rezultate, pentru c nu felul micrii conteaz. i mai puin import dac obii vreun record. Exist chiar indicii c ambiia mai mult duneaz dect folosete; elurile prea nalte sunt de multe ori imposibil de atins, duc la frustrare i la abandonarea oricror bune intenii. O jumtate de or de sport zilnic este absolut suficient, avnd n vedere c nu acumularea de muchi este scopul micrii; dup cum scria Rousseau, antrenarea corpului este necesar nainte de toate sufletului". Micarea ne nveselete n mai multe feluri. Cnd muchii sunt activi, creierul elibereaz hormoni precum serotonina i, probabil, endorfinele, care pot provoca o uoar euforie. Simurile interioare sunt ns cele care transmit buna dispoziie. Peste tot n corp exist senzori prin care sistemul nervos supravegheaz organismul. Datorit acestor aa-numii receptori viscerali", putem simi starea inimii, a stomacului, a plmnilor, a intestinelor. Tot ei msoar i tensiunea tuturor muchilor mari. n fiecare moment, un ansamblu de mesaje pornete de la corp spre creier, iar noi putem nva s le percepem corect i s ne bucurm de funcionarea impecabil a corpului. Chiar dac nu suntem contieni de aceste semnale, creierul le interpreteaz ca emoii. Tensiunea ridicat a muchilor i

minile reci sunt interpretate drept fric, aa nct ne pomenim cu o senzaie cam neplcut, fr s tim de ce. Dup un mic efort ns, membrele se nclzesc, muchii se relaxeaz, iar pulsul se accelereaz puin. Or, tocmai aceast stare a corpului corespunde imaginii sentimentelor plcute. Astfel, putem s manipulm delicat neuronii prin micarea fizic. Organismul ajunge ntr-o stare specific, altminteri, doar momentelor de fericire, iar creierul preia semnalele respective venite de la corp i produce automat senzaii plcute. Vreau totul, chiar acum, nainte ca ultimul vis s se spulbere - Gitte Haenning Chiar vreau totul? S-ar prea c da. Cel puin aa suntem programai. Aproape din reflex, ncercm sa cptm ce putem, dar asta nu e tot. Nu ne mulumim cu ce am primit, ci vrem tot mai mult. Aa funcioneaz creierul nostru. Nu suntem att de diferii de maimuele neurobiologului Schultz: o dat ce s-au obinuit s fie rspltii cu mere, neuronii n-au mai reacionat la ceea ce fusese perceput ca o delicates. Animalele voiau acum stafide: nevoia crete i mai mult de ndat ce a fost satisfcut. Iar omul este un nestul. Cntreaa Gitte i exprima agresiv lcomia, uitnd c dorinele mplinite devin plicticoase. Ne vine totui greu s fim mulumii, mai ales ntr-o lume a abundenei, n care totul pare la ndemn. O singur sear n faa televizorului te poate face s-i consideri propria via groaznic de fad. Oare cine are parte de aventuri amoroase la petreceri mondene, de influen n cercurile efilor, de copii venic fericii pe un gazon nsorit - i toate astea simultan? n comparaie cu asemenea standarde, nu te poi simi dect un ratat. Publicitatea te ajut s uii, dar atracia unui nou telefon mobil sau a unei maini de ultimul tip dispare la fel de repede ca senzaia de saietate dup o mas la un fast food. Nimeni nu este ns neajutorat n faa propriei lcomii. Trebuie doar s fim mai ateni dect Gitte cu sistemul de anticipare controlat de dopamin. Spre deosebire de maimue, noi

162 / PASIUNILE

PASIUNEA - INSTRUCIUNI DE UTILIZARE / 163

suntem capabili s-o facem. Foarte des, este suficient s ne dm seama c o dorin nu trebuie s fie urmat ntotdeauna de ndeplinirea ei i s ne imaginm cum va arta viaa noastr la cteva luni dup ce dorina noastr a devenit realitate. A vrea i a dori sunt dou lucruri diferite. Nimeni nu trebuie s renune la plcerea de a consuma sau la dorina de a se impune. Nevoia de mai mult este oricum att de adnc nrdcinat n noi nct ne vine greu s ne dezicem de ea. Distana ironic ne poate ajuta s facem fa acestei pofte i s n-o lum prea n serios. Mria Callas ne-a dat un exemplu foarte original. n anii ei de glorie, era cea mai bine pltit artist a timpului, aproape c nu mai avea ce face cu banii. i totui, pentru fiecare nou spectacol, diva cerea ntotdeauna cu un dolar mai mult dect ultima oar. Variatio delectat (variaia ncnt) - Proverb latin Adevrat. Varierea plcerilor este o modalitate de a evita tocirea simurilor. Cel care tocmai a mncat un pui va considera c o banan este mai bun dect nc un pui; dup o banan, petele este pentru cei mai muli i mai bun la gust. Doi oameni de tiin, Edmund Rolls i John O'Doherty, au studiat fenomenul. Au descoperit n experimentele lor o zon a creierului care e responsabil - cel puin n cazul gustului i al mirosului - de scderea interesului fa de lucrurile cu care ne-am obinuit. Cercettorii de la Oxford au descoperit i un alt efect: dup ce mncm o banan, gustul plcut al petelui este perceput mai intens ca de obicei (Rolls, 1999; O'Doherty et al, 2000). Contrastele sunt deci o surs de plcere. Iat o veste bun: nseamn c avem o soluie pentru dorina noastr de mai mult. Sistemul de anticipare se obinuiete repede cu tot ceea ce este frumos i plcut. O surpriz plcut devine curnd ceva de la sine neles i e nevoie de stimuli mai puternici, care nu sunt ntotdeauna la ndemn. Nimic nu e mai greu de suportat dect un ir de zile bune", scria Goethe. Dac nu cutm stimuli mai puternici,

ci diferii, plcerea apare din nou - iar dac e vorba de un contrast corect ales, plcerea va fi i mai intens dect nainte. Dac tocmai ai petrecut o sear amuzant alturi de prieteni nu e cea mai bun idee s invii prea curnd aceleai persoane: ridici prea mult tacheta. E mai bine ca data viitoare s ntreprinzi ceva cu ali prieteni, de exemplu s te duci la cinematograf, ori s petreci o sear cu partenerul (partenera). Dup o vreme, prima plcere poate fi repetat, pentru c memoria sistemului de anticipare nu este de lung durat. Trucul const, aadar, n practicarea unei rotaii a plcerilor. Din aceleai motive merit s nvei s apreciezi neprevzutul. Avem o atitudine ambivalen fa de tot ce e nou: pe de o parte, noul nseamn stres; pe de alt parte, surpriza plcut reprezint una dintre cele mai puternice plceri pe care le putem resimi. Iar omul este programat s caute noutatea. Cele dou triri se iau la ntrecere n fiecare dintre noi. Frica de nou nvinge ns de mult prea multe ori, pentru c i noi reacionm, la fel ca alte fiine, mai puternic la pericolul unei neplceri dect la tentaia unei experiene plcute. Cnd sperana se confrunt cu teama, teama iese de cele mai multe ori nvingtoare: o motenire a evoluiei. Existena noastr nu mai e de mult vreme pndit permanent de primejdii, dar vechile programe nc mai funcioneaz. Prea adesea, teama ne ine departe de descoperiri plcute: de exemplu, atunci cnd iari comandm sushi la restaurantul japonez, dei intenionam de mult sa ncercm i alte mncruri. i asta cu toate c, datorit puternicei noastre tendine de a nva, suntem pe deplin capabili s ne bucurm de imprevizibil. Lucruri foarte simple ne ofer ocazia s ne obinuim ncet-ncet cu o asemenea atitudine: vremea, de exemplu. De multe ori ne ntristm cnd, dup cteva ore de soare, ncepe din nou s plou. Dar la fel de bine ne putem bucura de schimbarea neateptat pentru c are efecte benefice asupra naturii, pentru c ne ofer jocuri de lumini interesante i, nu n ultimul rnd, un subiect de discuie.

164 / PASIUNILE

PASIUNEA-INSTRUCIUNI DE UTILIZARE / 165

Cel care a descoperit plcerea imprevizibilului se va bucura pretutindeni de ea. E interesant s ntlneti oameni noi pentru c reaciile lor sunt imprevizibile. Un roman poliist ne fascineaz fiindc povestea ia adesea o turnur neateptat. i nu e pentru prini una dintre cele mai mari bucurii s vad cum copiii lor i formeaz, de la o zi la alta, o personalitate proprie? Frumuseea se afl n ochii privitorului - Proverb elin Una dintre industriile care evolueaz cel mai rapid la nivel mondial este turismul. Cltoriile ne ofer variaie; ne face plcere s descoperim locuri noi. Singura problem e c pn i cel mai exotic loc ncepe s ni se par familiar dup o sptmn. Soluia ar fi s ne ndreptm spre noi locuri, mai interesante. O alt soluie, adesea i mai buna, e s deschidem larg ochii. De regul, nu percepem dect o fraciune minuscul din ceea ce ne nconjoar. De asta se minuna i poetul bengalez Rabindranath Tagore: Muli ani / i cu mari eforturi / am cltorit prin multe ri, / am vzut munii-nali, / oceanele, / dar ce n-am vzut / a fost pictura de rou strlucitoare / n iarba din faa uii mele." (Tagore, 1984) Aa este: n tot ceea ce ne nconjoar putem s vedem, s auzim, s mirosim i s gustm cu mult mai mult dect o facem n mod normal. Observatorul atent va descoperi n cotidian un farmec nebnuit. Cel care vrea s triasc noul n mijlocul lucrurilor cunoscute are nevoie de exerciiu. Cei mai muli oameni sunt obinuii s nu perceap mai mult dect este absolut necesar. Creierul se protejeaz n felul acesta de stimuli care nu joac un rol important n supravieuire. n acest proces sunt implicate circuite neuronale influenate de dopamin. Ele controleaz percepia, oferindu-ne experiene plcute doar atunci cnd stimulii noi se anun prielnici pentru organism. Dar aceste limite pot fi depite. Oamenii nu tiu s mearg pe biciclet din natere, dar pot nva cu uurin.

i sensibilitatea poate fi antrenat prin controlul contient al ateniei. O modalitate este s uitm un moment de scopul i sensul lucrurilor din jur i s ne concentrm doar asupra percepiei. Frunzele cztoare nu ni se mai par atunci nite resturi enervante ce trebuie ndeprtate de pe gazon; n schimb, vom auzi poate acel fonet uor produs de o frunz care plutete lin spre pmnt. Nu mai bifm chipurile necunoscute dup modelul simpatic/antipatic, ci suntem ateni la jocul interesant al ridurilor adncite pe chip n decursul vieii. Sentimentele pozitive apar astfel de la sine. Cu ct cunoatem mai bine lumea, cu att o apreciem mai mult. Responsabil de acest fenomen este unul dintre cele mai uimitoare efecte ale psihologiei, demonstrat de cercettorul californian Robert Zajonc. Cu ct percepem mai des i mai intens un stimul, cu att reacionm mai bine la el. Zajonc le-a prezentat unor studeni americani simboluri chinezeti care nu aveau nici un sens pentru ei. Dar, pentru c le vedeau tot timpul, subiecii i-au manifestat preferina pentru ele: cu ct vedeau mai des un anume semn, cu att erau mai bine dispui. Acest efect e valabil pentru aproape tot ceea ce putem percepe. Vzute des, portretele unor necunoscui i fac s par mai simpatici, muzica oriental devine plcut i pentru urechile occidentale dac este ascultat suficient de des, mncrurile au un gust mai bun dac le consumm frecvent (Zajonc, 1968; Frederick i Loewenstein, 2000). Exact aceast preferin pentru lucruri familiare poate fi motivul pentru care unele posturi de radio difuzeaz aceleai melodii, iar moda readuce periodic n atenia publicului lucruri vechi. Aversiunea provenit din plictis nu apare dect dac ignorm principiul rotaiei plcerilor. Sentimentul de indiferen poate fi evitat dac modificm puin familiarul (aa se procedeaz n mod) sau dac ncepem s-1 studiem tot mai atent, pentru a-i descoperi noi valene. Plcerea descoperirii i bucuria familiaritii nu sunt deci opuse. Pentru majoritatea semenilor notri, o musc nu e dect o fiin agasant, dar un cercettor care i-a fcut o pasiune din

166 / PASIUNILE

PASIUNEA-INSTRUCIUNI DE UTILIZARE / 167

studiul mutelor poate recunoate n aceasta fiin un ntreg univers. El va povesti plin de entuziasm c nu este vorba de o musc normal, ci de o specie mai rar de pdure, Hippobosca equina, c ochiul ei are peste 700 de faete, putnd percepe razele ultraviolete, iar aripile sunt o minune a ingineriei. n timpul descrierii va resimi un adevrat extaz al descoperirii. Nici n acest caz nu conteaz tema. Fie c e vorba de teatru, de fotbal sau de motociclete, orice interes amplific bucuria de a tri. Aceast senzaie plcut nu trebuie s nceteze niciodat, spre deosebire de pofta de consum care, inevitabil, provoac nemulumire. Fiecare noua experien, fiecare nou informaie dobndit deschide pori nebnuite ctre alte descoperiri. Astfel, ncepi o cltorie care poate dura o via ntreag i n care o plcere urmeaz celeilalte. Cel puternic este mai puternic singur Friedrich Schiller Nu trebuie s ne lsm molipsii de falsul cult al lupului singuratic. Cri, filme, drame ale civilizaiei occidentale, toate sunt pline de personaje masculine gata s intre n conflict cu ntreaga lume: unul singur contra tuturor. Eroul filmelor western lupt singur mpotriva forelor rului i nvinge, ajungnd s fie respectat. Avnd-o alturi pe cea mai frumoas femeie de dincolo de Mississippi, eroul ar putea foarte bine s triasc linitit n ctunul pe care 1-a salvat. Dar el respinge aceast rsplat. Aa c John Wayne ni se nfieaz n finalul filmului clrind din nou n lumina apusului, lipsit de dumani, dar i de raiune. Cultura german este impregnat i ea de ideea fatal c singurtatea ar fi o stare nobil ctre care merit s tinzi. Clugrul singuratic al lui Caspar David Friedrich, lupul de step al lui Hermann Hesse, artitii tragici ai lui Thomas Mann - toi ne fac s credem c singurtatea i apropie pe oameni de fiina proprie. Adevrul se afl exact la polul opus, dup cum arat att cercetrile clinice, ct i cele neurologice. Singurtatea nseamn nainte de toate stres - o permanent povar pentru corp i spirit.

Apare nelinitea; gndirea i sensibilitatea sunt nceoate de efectul hormonilor stresului, sistemul imunitar abia mai funcioneaz. Izolarea ne face triti i bolnavi. Oamenii altor culturi intuiesc adevrata natur a singurtii: o stare adesea chinuitoare i prea puin fireasc. Indienii, de exemplu, se minuneaz foarte tare cnd vd un turist occidental singur. Autorul indian laureat al premiului Nobel V. S. Naipaul descrie oameni din Bombay care, dei au reuit s fac avere, se mut totui din apartamentul lor luxos n barcile prginite i suprapopulate n care au crescut: soia nu a putut suporta linitea ncperilor scumpe i s-a mbolnvit de depresie (Naipau, 1991). Acesta e reversul individualismului occidental, revers care, potrivit lui Martin Seligman, specialist n depresii, este responsabil de rspndirea acestei boli. Un european nu va simi niciodat, ca unii asiatici, nevoia de a se ntoarce la origini. Studiile privind efectele singurtii atest c de multe ori ne ndeprtm de ceilali n dauna sntii noastre. Mai bine singur dect ntr-o companie nepotrivit George Washington Chiar dac pare s contrazic rndurile precedente, aceast deviza este valabil. Tocmai pentru c prezena celorlali ne ajut att de mult s ne simim bine, o companie nepotrivit poate provoca mai mult stres dect viaa n singurtate. Pe lng faptul c starea psihic este deteriorat cnd exist conflicte de lung durat, corpul are i el de suferit. Indicii n acest sens ne ofer mai multe studii fcute de psihiatra american Janice Kiecolt-Glaser mpreun cu soul ei, imunologul Robert Glaser. Conform rezultatelor obinute de cei doi, o via de cuplu agresiv se oglindete automat n starea sistemului imunitar. Oamenii de tiin au provocat, n condiii de laborator, o ceart ntre soi. La cteva ore dup ceart, numrul de globule albe i de anticorpi din snge, care n mod normal atac agenii patogeni, era mult diminuat. i funcionalitatea lor s-a atenuat pe msur ce conflictul

168 / PASIUNILE

PASIUNEA- INSTRUCIUNI DE UTILIZARE / 169

devenea mai agresiv. Cnd asemenea conflicte apar doar ocazional, ele rmn fr consecine; dar cuplurile care se ceart ncontinuu vor avea probleme de sntate (Kiecolt-Glaser et al, 1987; Kiecolt-Glaser et al., 1994). ntr-un alt studiu, oamenii de tiin au artat c studenii care trebuie s locuiasc n camer la cmin cu cineva sufer mult mai des de rceli i merg cu att mai des la doctor cu ct se neleg mai prost cu colegul de camer. Se tie deja c stresul scade capacitatea sistemului imunitar de a face fa gripei sau altor infecii mai puin grave. Exist acum indicii concrete c ntreg organismul sufer tacit n condiii de conflict. Cnd sentimentul de simpatie pentru cellalt lipsete i nu se mai poate reface, ar fi poate mai bine s se pun capt relaiei. Cum s faci fa singurtii care va urma? Filozoful francez Montaigne ne d un sfat neobinuit, din propria experien: mi educ i mi stimulez gustul [...] pentru desftrile trupului." Cci trebuie s ne inem cu dinii i cu ghearele de plcerile care ne mai rmn n aceast via" (Montaigne, ed. germ. 2001). Cu alte cuvinte, bi fierbini, masaj, parfumuri, muzic, mncare bun contra chinurilor singurtii? Da! Unul dintre marile pericole ale singurtii este pierderea respectului de sine; cel care se autorsfa contracareaz aceast neplcere. i din punct de vedere neurobiologic sugestia nobilului francez este demn de a fi luat n seam. Toate aceste mici plceri duc la eliberarea opioidelor care alung stresul i tristeea orelor n care ne credem prsii de toi. n plus, aceste substane naturale ale fericirii intensific activitatea social. Dac n cantiti mari opiatele micoreaz dorina de contact uman, n cantiti mici ele o favorizeaz, dup cum au artat experimentele pe obolani. Cnd soarele strlucete din nou pe cerul propriu, simi nevoia s mpri bucuria cu alii. Oamenii binedispui sunt mai sociabili; motivul e poate acela c buna dispoziie alung teama care ne face de multe ori s evitm contactele cu necunoscuii.

Cine se culc de dou ori cu aceeai femeie face parte deja din establishment - Slogan, 1968 O femeie fr brbat e ca un pete fr biciclet Gloria Steinem Primul slogan a intrat ntr-un con de umbr odat cu dispariia ncrederii n revoluia mondial. Brbaii nu mai trebuie s triasc - dup modelul legendarului comunard" Rainer Langhans - cu cinci femei pentru a fi moderni. Dar ca attea idei ale anilor aizeci, sperana de a scpa prin promiscuitate de tristeea unei viei mic-burgheze a lsat urme adnci n gndirea noastr. Cine nu s-a ntrebat vreodat dac nu e cumva un om plicticos pentru c se culc de ani de zile cu aceeai persoan? Vorbele feministei americane Gloria Steinem au devenit slogan pentru generaia celor necstorii. De ce s nduri constrngerile unei relaii de lung durat de vreme ce un grup de prieteni buni i o mic aventur amoroas din cnd n cnd aduc, poate, mai mult fericire? Chiar dac acest punct de vedere este susinut i astzi de reviste i de ghidurile practice, n majoritatea cazurilor el induce n eroare. Desigur, cel care i schimb mereu partenerele are parte de o via mai palpitant. Dar acceptarea unui anumit grad de plictiseal poate s aib i avantaje. Relaia cu un partener stabil ofer sentimente plcute, iar dragostea fizic d o senzaie de apropiere sufleteasc. Exist unele indicii c oamenii sunt orientai, spre deosebire de cele mai multe animale, spre relaii de lung durat cu un singur partener. Cei mai muli dintre noi manifest deci o tendin natural spre monogamie, influenat de circuite complicate din creier n care oxitocina joac un rol important. Acesta ar putea fi un motiv pentru care relaiile de lung durat pot oferi mai mult siguran i cldur dect simplele aventuri. Sondajele de opinie confirm aceast teorie. Toate ajung la concluzia c viaa de cuplu este n general mai fericita dect cea de celibatar. n Statele Unite, de exemplu, 40% dintre adulii cstorii s-au considerat foarte mulumii"; dintre celibatari, doar 25%. Acest rezultat este valabil att pentru femei, ct i pentru

170 / PASIUNILE

Partea a treia

brbai. Nu e deloc imposibil s-i gseti fericirea singur, dar n doi este mai uor. Celibatarii sufer mult mai des de depresii dect cei cstorii, iar la persoanele divorate cifrele cresc mult. Statisticile americane, dar i cele europene arat c persoanele cstorite sunt mai rar bolnave dect cele separate de partener sau divorate. Apropierea emoional joac un rol important n acest context. Prietenii buni pot acorda mult sprijin, dar rareori pot nlocui o relaie de cuplu, pentru c disponibilitatea partenerului de a oferi ajutor este aproape ntotdeauna mai mare. O simpl atingere din partea unei persoane apropiate diminueaz tristeea i stresul. Se poate recunoate i aici efectul unor neurotransmitori precum oxitocina sau opioidele, eliberate n momente de tandree. Pe scurt, o relaie de cuplu solid te poate face fericit. Alturi de frecvena sexului (cu care se afl n direct legtur), ea reprezint cel mai important factor extern care determin starea de mulumire. In comparaie cu acest factor, starea financiar, serviciul, locuina sau activitile din timpul liber joac un rol mult mai mic. Cu toate astea, irosim adesea mai mult energie n aceste direcii n loc s fim alturi de partener. Ar merita s reconsiderm situaia. Pe termen lung, nimic nu contribuie mai mult la fericirea noastr dect timpul petrecut n mod intens alturi de cellalt. Dei cu ntrziere, feminista Gloria Steinem a recunoscut i ea acest lucru: de curnd s-a cstorit - la 63 de ani.

Strategiile contientului 12
Triumful asupra umbrelor
Sunt zile n care ai face mai bine s rmi n pat. i ncepi ziua fr chef i nedormit, iar lucrurile cele mai simple par a-i cere eforturi imense. Orice te poate aduce n pragul plnsului, vezi peste tot numai afronturi i ameninri. Ai vrea s uii de lumea din jur. Dar nu poi suporta nici s fii singur cu tine nsui. Pn i gndurile curg mai ncet dect de obicei. i faci reprouri, te simi gol pe dinuntru, lipsit de valoare, consideri starea groaznic n care te afli o pedeaps pentru vreo greeal anterioar. Nici nu merit mai mult." tim cu toii ce nseamn asemenea perioade cenuii, n care suntem chinuii de ndoieli i de tristee. Orict de neplcut, aceast programare a creierului poate fi ns foarte util. Organismul rspunde prin tristee atunci cnd pierdem un lucru preios ori o fiin drag, sau cnd ratm elul pe care ni l-am propus. Acest sentiment trebuie neles ca un semnal c am ales un drum greit. Tristeea este un program de conservare a energiei oferit de natur. Cnd nu ne mai putem evalua corect propriile fore, ne retragem, stm pe gnduri, ne controlm - i de cele mai multe ori ne regsim, dup o asemenea perioad, mai puternici i mai motivai.

Un program periculos de reducere a energiei


Prea mult tristee poate ns duna. Tristeea se nrdcineaz n noi i se dezvolt dup legi proprii, care nu mai au nimic n comun cu evenimentul care a provocat-o. n asemenea

172 / STRATEGIILE CONTIENTULUI

TRIUMFUL ASUPRA UMBRELOR / 173

cazuri nu mai suntem triti pentru c avem nevoie de o perioad de reorientare dup o dezamgire, ci pentru c suntem triti. Emoiile care ar trebui s-i fie utile organismului se ntorc acum mpotriva sa. Spirala descendent a depresiei intr n aciune. Sentimentele negative dau natere la gnduri disperate care ne ntristeaz i mai tare. Curnd, nici nu se mai pune ntrebarea ce-a fost mai nti, oul sau gina? Cum situaia ni se pare fr ieire, ne simim neputincioi i pasivi. Pentru c nu ne lum soarta n propriile mini, nimic nu se poate schimba n bine. Tristeea provoac n mod pervers o situaie n care starea de neputin pare justificat. Cel prins n acest cerc vicios nu poate fi fericit. In formele ei severe, depresia este o boal ce trebuie tratat. E nevoie s acionm repede, ca n cazul unei dureri de msea. Cu ct dureaz mai mult disperarea, cu att mai greu ne va fi s scpm de ea: efectele negative se nmulesc, probabilitatea de a-i cdea din nou prad pe viitor crete. Dac cineva s-a simit pe parcursul a dou sptmni inferior, apatic i obosit, dac n-a avut somn i s-a gndit mult la propria moarte, ar trebui sa discute despre asta cu un doctor. N-ai motive s te simi ruinat sau disperat dac te afli ntro asemenea situaie. Fiecare a opta persoan de pe glob a trecut sau va trece cndva printr-o experien similar - n Germania peste zece milioane de oameni. Depresia e o boal foarte rspndit, cu o inciden doar puin mai mic dect hipertensiunea sau reumatismul. Dar, spre deosebire de aceste suferine, depresia se vindec. Probabilitatea de a nva din nou s rzi este foarte mare. Practic, oricui i va merge mai bine dup tratament i peste 80% dintre cei afectai i vor recpta complet echilibrul psihic. Sfaturile practice din acest capitol vizeaz o form mai puin sever de indispoziie - tristeea zilnic. Pe lng faptul c ne deranjeaz, ea reprezint unul dintre cei mai mari dumani ai fericirii. Psihologii i neurologii s-au ntrebat mult vreme dac tristeea pe care o cunoate toat lumea este cumva nrudit cu depresia. Din perspectiva ultimelor rezultate ale cercetrilor, se

pare c da. Ambele stri sunt o consecin a capacitii de adaptare a creierului: putem nva nu doar s fim fericii, ci i nefericii. De multe ori, melancolia i grijile nu sunt altceva dect forme de nefericire pe care ni le-am nsuit. De aceea avem i capacitatea s ne eliberm din nou de ele. Neajutorarea nvat Pentru a contracara sentimentele negative trebuie s nelegem de unde provin ele. ncercarea de a explica tristeea este o dovad mbucurtoare c tiina a nvat de-a lungul timpului s devin mai simpl. Medicul grec Galen considera, n secolul al II-lea, c melancolia ar fi declanat de un surplus de bil neagr, iar Sigmund Freud vedea principala ei cauz n conflictele din copilrie rmase nerezolvate. Astzi se pornete de la ideea c tristeea de lung durat apare din constatarea c o situaie neplcut nu poate fi remediat. Neajutorare nvat": aa au numit teoriile moderne depresia. Tristeea este cauzat de resemnare. Atunci cnd o dezamgire de acest gen apare pe fondul unei tendine nnscute spre melancolie, se poate declana o depresie. Prime indicii c aa stau lucrurile au fost observate de psihologul Martin Seligman* la cinii si. Seligman a realizat, n anul 1965, la Universitatea din Pennsylvania, urmtorul experiment: a mprit animalele n dou grupuri i le-a nchis n nite cuti; n podelele acestor cuti fuseser introdui conductori care produceau ocuri electrice nepericuloase, dar suprtoare. Cinii dintr-un grup puteau s opreasc ocurile mpingnd cu botul un carton. Celelalte animale nu aveau nici o influen asupra situaiei, trebuind s suporte ocurile.
* Vezi Dr. Martin E.P. Seligman, Optimismul se nva (titlu original Learned Optimism), Humanitas, Bucureti, 2004, lucrare n care e definit noiunea de neajutorare nvat i sunt descrise experimentele pe cini sau cele cu subieci umani evocate n continuare. (N. ed.)

174 / STRATEGIILE CONTIENTULUI

TRIUMFUL ASUPRA UMBRELOR / 175

Dup ce cinii s-au obinuit cu noua ambian, Seligman i-a mutat pe toi n alt cuc, a crei u era mai puin nalt. Cinii puteau scpa foarte uor de ocurile neplcute srind peste u. Cinii din primul grup, care nvaser c pot ntreprinde ceva mpotriva ocurilor, au fugit imediat. Cei din al doilea grup ns i-au acceptat soarta, fr s-i fructifice ansele de evadare. S-au aezat scncind pe podea i au suportat mai departe ocurile. Senzaia de neajutorare pe care o triser n vechea cuc li se ntiprise probabil att de adnc n minte, nct o proiectau, n mod absurd, i asupra noii situaii. Astfel, animalele au nceput s manifeste toate simptomele unei depresii: au nceput s mnnce mai puin, i-au pierdut interesul pentru mperechere i pentru joc. Pofta de via depinde mult mai mult de modul n care evalum o situaie dect de situaia n sine. Acest lucru s-a putut constata i n timpul unui experiment cu subieci care au fost expui unei muzici foarte puternice. O parte dintre ei au putut opri muzica apsnd pe un buton, pe cnd ceilali n-au putut face nimic contra ei. Ulterior, cele dou echipe au fost conduse pe rnd ntr-o ncpere n care muzica putea fi oprit prin apsarea unei prghii. Subiecii din primul grup au descoperit prghia foarte repede. Cei din al doilea grup, care nainte fuseser neputincioi n faa zgomotului, s-au resemnat cu soarta. Nici mcar n-au ncercat s gseasc prghia. Oamenii care s-au comportat n acest mod n timpul experimentelor stteau i dup aceea cumini ntr-un col, iar cnd erau provocai s participe la un joc nu se strduiau deloc s ctige. Depresivii s-au artat nc i mai puin capabili s dezlege ghicitori simple, n condiii de linite. Se simeau neajutorai i se comportau ca atare.

doar sufletul, ci i muchii, de parc ntregul organism ar funciona cu minimum de energie. Pierderea poftei de via se poate constata i n creier. Tomograful arat deosebit de clar c activitatea din lobul frontal stng este redus la minim. Cum aceste regiuni nu sunt responsabile numai de motivaie i plcere, ci i de controlul emoiilor negative, melancolia ne afecteaz tririle de dou ori: pe lng faptul c energia ne lipsete, tristeea, ruinea i teama de viitor devin i ele greu de controlat. De aceea, depresia nu este numai o consecin a gndurilor negre, care predomin, ci i a diminurii poftei de via. O asemenea stare de amrciune generalizat poate fi declanat i la oameni perfect sntoi. Cercettorii londonezi Chris Frith i Raymond Dolan le-au cerut unor subieci s citeasc propoziii cum ar fi Viaa nu merit trit", n timp ce n fundal se auzeau fragmente din Rusia sub asuprirea mongol de Serghei Prokofiev, ntr-un tempo de dou ori mai lent, astfel nct muzica s sune i mai trist. Dup scurt vreme, subiecii au devenit triti, apatici i s-au plns de sentimente de inferioritate. Creierul lor funciona ca al unor pacieni aflai sub tratament mpotriva depresiei. ns n timp ce unui depresiv necazurile i par un tunel Iar ieire, subiecii lui Dolan i-au regsit echilibrul dup experiment. Tristeea cotidian se deosebete deci de depresia patologic nu att prin felul tririlor, ct prin faptul c este trectoare.

Nenorocirea vine singur


Citirea ctorva propoziii poate schimba starea de spirit, dar, la rndul ei, starea de spirit influeneaz percepia. Grania dintre cunoatere i emoie poate fi depit n ambele sensuri. In cadrul unor teste psihologice, oameni deprimai, pe de o parte, i oameni aflai ntr-o dispoziie normal, pe de alta, au fost rugai s identifice mesaje ntr-un amalgam de propoziii coninnd, printre altele, predicii plcute i neplcute. Subiecii deprimai

Anatomia nefericirii
Nu se mai poate face nimic." Acesta e crezul unui om descurajat, iar disperarea i se citete pe fa. Merge trndu-i picioarele, are o privire pierdut, umerii czui - de parc nu ar suferi

176 / STRATEGIILE CONTIENTULUI

TRIUMFUL ASUPRA UMBRELOR / 177

recunoteau mesaje precum viitorul e foarte negru" mult mai uor dect mesajele plcute de genul viitorul se arat foarte favorabil" i puteau reine mai bine propoziiile cu un coninut negativ. Lucrul acesta are i el de a face cu modul de funcionare al lobului frontal. Aceast regiune, care exercit o influen decisiv asupra strii noastre de spirit, funcioneaz n acelai timp ca memorie de lucru. Aici se stocheaz temporar informaii de care vom avea nevoie curnd. De aceea are starea de spirit o influen att de mare asupra modului n care reacionm la stimuli. Lobul frontal este n legtur cu memoria de lung durat prin diferite circuite neuronale. Aceste legturi fac, probabil, ca amintirile neplcute s revin n memorie mai ales atunci cnd suntem triti - fapt demonstrat de testele psihologice. O dat ce am nceput s vedem lumea prin ochelari fumurii, creierul ncearc s menin proasta dispoziie, alegnd stimuli adecvai strii n care ne aflm. Ajung cu precdere la nivelul contiinei gndurile negre, experienele negative i amintirile dureroase. Peste tot vedem necazuri, iar organismul reacioneaz n consecin. Trebuie s ne imaginm depresia astfel: scoara cerebral genereaz un gnd negativ abstract i reuete s conving restul creierului c acesta ar fi la fel de real ca un stimul fizic", scrie Robert Sapolsky, cercettor specializat n stres (Sapolsky, 1998). Reacionm la vestea unui pericol, fie el real sau doar nchipuit, mult mai puternic dect la orice mesaj mbucurtor; prima noastr grij e s ne salvm pielea, uitnd toate bucuriile i speranele pn n momentul n care suntem n siguran. Dac ne aflm ntr-o stare depresiv, aceast funcie de supravieuire se ntoarce mpotriva noastr. Tristeea cronic este att de rspndit tocmai pentru c acest program d gre foarte uor: creierul nostru e, din pcate, foarte capabil nu numai s observe pericolele, ci i s le imagineze. Ne imaginm n cele mai mici detalii ce s-ar putea ntmpla, ne facem griji i ne batem capul cu evenimente care, probabil, nu vor avea niciodat loc. Astfel

de gnduri ne stric dispoziia. Tristeea este pn la urm preul pltit de om pentru fantezia i pentru inteligena ,sa. O alt soluie radical mpotriva depresiei ar fi s-i lum scoarei cerebrale o parte din putere. Dac se anuleaz, prin intervenie chirurgical, anumite conexiuni ntre regiunile care dau natere gndurilor negre, starea de spirit se mbuntete imediat. Un efect asemntor l are i terapia cu ocuri electrice, efectuat de cele mai multe ori sub anestezie de scurt durat. Ea funcioneaz pe baz de impulsuri electrice nepericuloase, avnd un efect asemntor cu al butonului de repornire a calculatorului. Aceste impulsuri terg informaia din memoria de scurta durat aflat n lobul frontal, ntrerupnd gndurile obsesive concentrate n jurul necazurilor. Prin astfel de intervenii chirurgicale sau prin electroterapie dispar i cele mai ncpnate depresii. La msuri att de radicale nu se ajunge ns dect foarte rar. Dar faptul c asemenea tratamente pot ajuta pacienii s ias pn i din cele mai puternice depresii ne nva un lucru important despre tristeea cotidian: aflm n ce msur gndurile i fantezia noastr ne influeneaz starea de spirit. De multe ori, ne face nefericii modul n care ne reprezentm o nenorocire. Proasta dispoziie provine din creier. Umorul evreiesc, cu tendina sa spre autoironie, ne arat la ce mecanisme absurde recurgem uneori pentru a ne menine starea de spirit proast. Iic, un tip cam zgrcit, i telegrafiaz din New York prietenului su din Ierusalim: Poi ncepe s-i faci griji. Amnunte mai trziu."

Proasta dispoziie omoar materia cenuie


Atunci cnd ne simim ameninai, suntem mai ateni dect de obicei. Natura a fcut n aa fel nct, n situaii critice, s putem reaciona la cel mai mic semn de pericol. Aceast stare de excitabilitate este declanat de hormonii stresului, precum cortizolul, care circul n snge i n mod normal dispar de ndat ce nu mai exist un motiv de team.

178 / STRATEGIILE CONTIENTULUI

TRIUMFUL ASUPRA UMBRELOR / 179

n cazul unei depresii ns, hormonii de stres nu mai dispar. Tristeea este un stres de lung durat. Orice remarc neatent, orice mruni sunt percepute ca nite catastrofe - i ca o nou dovad a rutii lumii. n consecin, sunt secretai nc mai muli hormoni de stres, ceea ce ne face i mai sensibili. Cercul vicios poate continua la nesfrit, pn cnd, n cazul unei depresii severe, ultimul refugiu este un pat ntr-o camer ntunecoas. Mai ru, dac tristeea dureaz prea mult, e afectat materia cenuie. Aceasta este descoperirea cea mai iritant la care au ajuns specialitii. Pe lng faptul c determin un dezechilibru al neurotransmitorilor, depresiile afecteaz i conexiunile fixe dintre neuroni. Nu se tie n ce msur mai pot fi reparate aceste distrugeri. n aceste condiii, creierul i pierde adaptabilitatea. Tristeea reprezint o stare de ncremenire: pe de o parte, dispare capacitatea de a face fa provocrilor vieii, pe de alt parte, se instaleaz melancolia. Sunt diminuate att sensibilitatea, ct i inteligena i concentrarea. Testele au artat c oamenii depresivi rezolv mult mai greu dect cei sntoi probleme simple, precum sortarea unor cri de joc. La nceputul unei perioade depresive, memoria de lucru este afectat, iar hormonii de stres inhib procesele gndirii. Dac sunt neglijate, abilitile dispar; nefolosite, conexiunile din creier regreseaz i ele. Acelai lucru se ntmpl n timpul unei depresii. Disperarea devine din ce n ce mai insuportabil, dar cele mai grave distrugeri sunt provocate de hormonii de stres care asalteaz creierul. Dac aceast stare dureaz prea mult, consecinele vor fi foarte grave: celulele cenuii se atrofiaz. Capacitatea de lucru a creierului scade - spirala descendent se pune n micare. Grazyna RajkowSka, psihiatru la Universitatea statutului Mississippi, a constatat c, n cazul oamenilor care au suferit de mai multe ori de depresie sever, anumii neuroni ocupa cu o treime mai puin spaiu n lobul frontal dect este normal (Rajkowska, 2000). i alte pri ale creierului pierd substan cenu-

| ie att de mult, nct ntregi regiuni cerebrale se pot micora. Acest lucru s-a observat la hipocampul pacienilor depresivi, hipocampul fiind necesar pentru stocarea amintirilor. n mod normal, pentru a nva i pentru a stoca amintiri, neuronii cresc asemeni unor plante agtoare, ntinznd dendrite cu ajutorul crora iau contact cu ali neuroni. La depresivi, acest proces pare s fi ncremenit, ca vegetaia n timpul iernii. Pastile contra nefericirii Ipoteza c depresia ar putea fi consecina unei dezvoltri insuficiente a neuronilor marcheaz un nou nceput n cercetarea nefericirii. Pn acum, oamenii de tiin presupuneau c starea depresiv este cauzat exclusiv de un dezechilibru chimic: nivelul anumitor neurotransmitori din creier ar fi prea sczut. Aceast explicaie a fost ntrit de succesul anumitor terapii. De aproape cinci decenii, medicii prescriu pacienilor medicamente care ridic nivelul unor neurotransmitori precum serotonina i noradrenalina, substane nrudite chimic cu dopamina. Aceste medicamente au un efect benefic la mai mult de 60% dintre bolnavi, chiar i n cazul unor depresii severe, iar rata succesului este i mai mare daca pastilele sunt combinate cu o psihoterapie adecvat. Probabil cel mai faimos medicament de acest fel este Prozac, cunoscut n Germania ca Fluctin, dup numele substanei sale active, fluoxetina, dar care este deja devansat de produse mai eficiente care influeneaz producia de serotonin. Era evident c lipsa serotoninei i a noradrenalinei are legtur cu apariia depresiilor. S-a observat relativ devreme c acesta nu poate fi ntregul adevr. Dac unei persoane sntoase i se reduce n mod artificial nivelul de serotonin, aceasta nu va deveni brusc melancolic. Depresia nu poate fi deci echivalent doar cu o lips de serotonin, cum s-a crezut mult vreme. Iar un medicament precum Prozac, botezat de mass-media pilula fericirii" sau ochelarii roz ai sufletului", nu are nici un efect asupra unui om echilibrat.

180 / STRATEGIILE CONTIENTULUI

TRIUMFUL ASUPRA UMBRELOR / 181

Starea de spirit se amelioreaz doar la persoanele depresive. Prozacul i alte medicamente asemntoare nu-i ajut pe cei sntoi s se simt n al noulea cer deoarece ele nu induc fericirea, sunt mai degrab remedii contra nefericirii. Aceste medicamente pot ndeprta sentimentele negative, dar nu pot determina apariia celor pozitive. Explicaia const probabil n faptul c ntre serotonina din creier i stres pare a exista o legtur. Cnd n creier se afl mult serotonina, nivelul hormonilor de stres se reduce. Antidepresivele atenueaz stresul de durat i sentimentele negative care l acompaniaz, favoriznd producerea acestui neurotransmitor, dup cum au demonstrat Juan Lopez i Elisabeth Young de la Universitatea din Michigan (Lopez et al, 1998). Medicamentele nu pot avea ns efect la oameni nestresai - la fel cum aspirina nu te face s te simi mai bine dac nu ai dureri sau febr. Atunci de ce antidepresivele i fac efectul att de lent la persoanele depresive? Cantitatea de neurotransmitori din creier se modific de ndat ce substanele ajung n snge, deci dup numai cteva ore. i totui, de cele mai multe ori trec dou pn la patru sptmni pn cnd pacienii devin mai veseli. Se pare c Prozacul i alte medicamente asemntoare au nevoie de timp pentru a-i face efectul. Este posibil ca medicamentele s trezeasc mintea din hibernare. Atunci cnd se elibereaz cantiti mai mari de serotonina i noradrenalin, celulele cenuii ncep din nou s creasc. Neurotransmitorii obin acest efect n dou feluri: pe de o parte, o cantitate mai mic de hormoni de stres favorizeaz dezvoltarea celulelor cenuii; pe de alt parte, serotonina i noradrenalin au un efect indirect asupra neuronilor, activnd anumite gene din nucleul celulelor. Aceste gene declaneaz la rndul lor producerea factorilor de cretere - ngrmntul natural al creierului. Cnd celulele cenuii ncep s se dezvolte din nou, simptomele tristeii dispar i ele. Creierul adormit se trezete din nou la viat.

Ieirea din melancolie Atunci cnd creierul nu este suficient de activ ne simim deprimai. Iat motivul pentru care reacia noastr normal la tristee nu d rezultate: cel care se retrage n sine nu face dect s-i agraveze situaia. Creierul pierde astfel i puinii stimuli care l mai puteau ajuta s redevin activ; lipsa de chef, amoreala sentimentelor i a gndirii se extind tot mai mult. Lipsa de activitate nu este o reet contra proastei dispoziii. n cazul unei depresii severe, medicamentele sunt de multe ori singura modalitate de a salva creierul de la amorire. Mult mai frecventele stri cotidiene de tristee pot fi nvinse printr-o dubl strategie. Creierul trebuie stimulat n mod delicat, iar gndurile i sentimentele trebuie controlate n aa fel nct proasta dispoziie s nu se poat instala pe termen lung. Tristeea poate fi consecina unei suprasolicitri neateptate. Pierderea unei persoane dragi, o lovitur a sorii, implicarea excesiv n chestiunile de familie sau profesionale, dar chiar i o schimbare de domiciliu - de exemplu, la nceputul concediului - au ca rezultat un stres att de mare, nct organismul e silit s bat n retragere. Aceast nevoie se manifest prin apatie, tristee, oboseal. Pentru o vreme, poate fi util s cedezi acestor cerine ale organismului i s evii eforturile; de ct timp este nevoie - asta depinde de evenimentul care a declanat situaia. Nu are sens s te crui sptmni ntregi dup epuizarea provocat de o cltorie lung; n schimb, moartea unui membru al familiei te oblig la asta. Reculerpour mienx sauter, d-te un pic napoi pentru a sri mai bine, recomand o maxim francez. De multe ori ns, tristeea devine un automatism. Dac exist o cauz, aceasta se afl undeva n trecut; n prezent, tristeea se alimenteaz singur. Nimic nu te mai tenteaz. E ns complet greit s favorizezi cercul vicios al lipsei de chef i de activitate prin pasivitate. Creierul trist seamn cu un picior care a stat mult n ghips. Cine a trecut prin asta tie ct de mult se atrofiaz muchii din cauza odihnei forate, ct de dificili i de nesiguri sunt primii pai fr ghips i ct de greu i vine s-i faci. i totui, nu

182 / STRATEGIILE CONTIENTULUI

TRIUMFUL ASUPRA UMBRELOR / 183

exist alt soluie pentru a nva din nou s mergi. La fel trebuie nvat i creierul s funcioneze din nou, dup o perioad de inactivitate. Antreneaz-ti creierul Orice fel de activitate acioneaz mpotriva tristeii. Este momentul s iei din nou n mini hurile vieii. Atunci cnd faci ceva, creierul este ocupat i are mai puine ocazii s se frmnte cu gnduri negre. Imaginile nregistrate la tomograful cu emisie de pozitroni arat ct de mult se influeneaz reciproc raiunea i emoiile. Subiecii au fost pui n situaia de a trece prin diverse stri emoionale, n timp ce li se ddea s rezolve teste de inteligen. Cele dou tipuri de activitate, emoional i raional, sunt prelucrate de regiuni din creier care se intersecteaz pe suprafee mari. Dac ne ndreptm atenia spre alte activiti, gndurile pesimiste nu au nici o ans. i mai bine pentru starea de spirit este ca activitatea s se soldeze cu un succes. n perioadele de tristee trebuie s ne concentrm asupra unor scopuri, dar fr s ne suprasolicitm. Creierul nu poate fi la fel de activ ca de obicei, iar capacitatea sa de lucru este redus. De aceea se recomand ca n astfel de perioade s ne ocupm de sarcini mai simple: curenie, reparaii, cumprturi sau coresponden - activiti cu rol de antrenare a creierului. Aceste sarcini nu ne solicit prea mult, nu produc stres i, la urm, sunt ncununate de succes. Pentru c de obicei sunt lsate nerezolvate, asemenea activiti pot fi foarte utile n perioadele de tristee. Atunci cnd vezi rezultatul, ai senzaia plcut c pn i tristeea a dat roade. Neuropsihologul Richard Davidson explic importana sentimentului de reuit, mai ales n perioade nefavorabile, prin funcia celor dou emisfere ale lobului frontal (R. Davidson, informaie furnizat autorului; Robbins, 2000). Cnd suntem triti, emisfera stng, care ne face s urmrim un scop anumit, controlnd pe de alt parte emoiile negative, este prea puin activ. Dac ne pro-

punem s atingem un el mai la ndemn, reactivm aceast parte a creierului, att de important pentru buna dispoziie. Iar atunci cnd planul a fost pus n aplicare, neuronii din lobul frontal transmit semnale i declaneaz senzaia de reuit, de care ne putem bucura. Cum s fugim de tristee Am vzut deja c sportul duce la apariia sentimentelor plcute. El devine astfel un mijloc ideal pentru a alunga tristeea. Activitatea fizic influeneaz starea de spirit n dou moduri. Pe de-o parte, sportul practicat corect produce ntotdeauna o senzaie de reuit. Fiecare poate s-i aleag un el care s corespund posibilitilor sale fizice. Persoanele neobinuite cu exerciiul fizic vor simi dup un jogging de un kilometru i jumtate prin pdure acelai sentiment de triumf ca un atlet dup maraton. Mai important dect rezultatul absolut este planificarea antrenamentului n aa fel nct s fii capabil s duci la bun sfrit ce i-ai propus. Multora nu le place sportul pentru c e obositor, te face s transpiri, fiind uneori un pic neplcut, dar tocmai aici se ascunde efectul su. Rsplata pentru victoria asupra leneului din noi este sigur: nsi realizarea c acionm contra propriei comoditi e de ajuns ca s alunge tristeea. Pe de alt parte, sportul are i o aciune direct asupra creierului. Micarea favorizeaz dezvoltarea i chiar apariia unor neuroni, dup cum a constatat neurologul californian Fred Gage. Cercettorul a aezat ntr-o cuc de obolani o roat pe care acetia s poat alerga i a observat c animalele obineau rezultate mult mai bune la testele de memorie. Chiar i oarecii care nainte nvau greu au putut s-i mbunteasc performana prin exerciiu fizic. O soluie a acestui mister a fost descoperit de Gage n anumite pri ale creierului, eseniale pentru memorie. La oarecii i obolanii care puteau alerga au fost gsii mai muli factori de dezvoltare a nervilor i un numr de neuroni nou formai de dou ori mai mare dect la animalele care nu fceau altceva dect s zac lenee n cuc.

184 / STRATEGIILE CONTIENTULUI

TRIUMFUL ASUPRA UMBRELOR / 185

Dar sportul nu te face doar mai detept. Prin micare, neun nii sunt stimulai sa produc noi dendrite, contracarnd astfel cet. mai nociv consecin a depresiei: atrofia materiei cenuii. Micarea are efectul unui Prozac natural. Comparaia este just i pentru c efortul fizic are ca efect producerea serotoninei - neurotransmitorul al crui nivel poate fi* ridicat cu ajutorul medicamentelor. Spre deosebire de acele pastile care doar elimin tristeea, micarea ne face s ne simim bine, pentru c efortul duce la eliberarea de endorfine cu efect euforizant. Aa se poate explica de ce un antrenament regulat, de cte o jumtate de or de trei ori pe sptmn, are la unii oameni un efect la fel de puternic contra melancoliei ca medicamentele considerate cele mai bune la ora actual. Terapia Robinson Crusoe" Stimularea creierului reprezint o msur mpotriva tristeii; alt msur e narmarea contra gndurilor i sentimentelor negative. Un erou al literaturii britanice, Robinson Crusoe, ne-a artat cum funcioneaz aceast strategie. i el a suferit de depresii cnd a euat pe insul, unde s-a vzut singur i lipsit de sperana salvrii. Dar nici o situaie nu poate fi att de groaznic nct s te aduc la disperare, i-a spus Robinson. A luat un creion gsit n epava vasului i a fcut un bilan: Ru Am euat pe o insul pustie, fr sperana de a m ntoarce vreodat acas. Sunt un caz aparte, cel mai nenorocit dintre oameni. Nu am nici mcar haine cu care s m mbrac. Bine Dar sunt n viaa i nu m-am necat ca restul camarazilor mei. Din tot echipajul, sunt singurul care a rmas n via. M aflu ntr-o zon tropical unde nu a putea s port haine nici dac le-as avea.

Apoi i-a spus: Din acel moment am ajuns la concluzia c este posibil s m simt mai fericit aa, euat pe o insul, dect n orice alt situaie." Aceast stare de fericire i-a salvat viaa. Dac s-ar fi lsat prad mhnirii - ndreptite -, ar fi pierit curnd n singurtate. N-ar fi avut nici o ans s-1 ntlneasc mai trziu pe Vineri i s fie salvat de o corabie britanic. S-a amgit oare singur, imaginndu-i c situaia era mai puin grav? Nu, pentru c ambele perspective sunt la fel de adevrate. Depinde numai din ce parte priveti situaia; de cele mai multe ori, e mai util s fii optimist. A prefera paharul pe jumtate plin e unul dintre cele mai eficiente remedii mpotriva depresiei. Toate acestea sun foarte simplu - aproape prea frumos pentru a fi adevrate. National Institute of Mental Health din SUA a cheltuit zece milioane de dolari pentru a testa metoda lui Robinson ntr-unui dintre cele mai extinse studii referitoare la rezultatele terapiilor. Desigur, cercettorii nu s-au gndit s numeasc acest procedeu terapia Robinson Crusoe", dup pionierul ei. Psihologii au gsit un hume mai complicat: terapie comportamental-cognitiv". Studiul a durat ase ani i a inclus sute de participani care sufereau cu toii de depresii de o gravitate medie. 60% dintre participani au fost vindecai prin terapia comportamental-cognitiv. Rata succesului a fost la fel de mare ca n cazul pacienilor tratai cu medicamente. Dac medicamentele se asociaz cu terapia cognitiv, cifra crete, iar pericolul unei recidive este mult mai mic. Psihanaliza, mult mai complicat, nu a dat rezultatele scontate. Dup edinele ndelungate i scumpe pe canapeaua psihanalistului, s-a constatat o ameliorare doar la o treime dintre pacieni. La fel de bine poi s nghii pastile de zahr: n mai multe studii, cercettorii au constatat o rat de vindecare de circa 33% la depresivii tratai cu pastile neconinnd vreo substan activ, aa-nurnitul/?/aceZ>0. Uneori, bunul-sim este superior oricror teorii complicate. In terapia comportamental-cognitiv, psihologul ajut pacientul s-i schimbe modul de a gndi. Aceast metod poate fi foarte util cnd modelele de gndire negativ s-au nrdcinat dup

186 / STRATEGIILE CONTIENTULUI

PUTEREA PERSPECTIVEI / 187

o perioad depresiv mai lung. Pentru uzul zilnic, ea nu este ns necesar. Metoda Robinson este att de simpl i de eficace, nct oricine poate s-o nvee. Deschide ochii Ce putem face pentru a ne schimba perspectiva? Cnd suferim de tristee, suntem npdii de gnduri negre. Toate planurile noastre se duc de rp i credem cu trie c nu avem cum s nu eum, de vreme ce suntem incapabili. Orice situaie ne confirm cele mai negre presimiri. n felul acesta apar monologuri de tipul: O colega a trecut pe lng mine fr mcar s m priveasc. Fr s m salute. Probabil vrea s se rzbune! Dar n-are nici un motiv. E clar c nu poate s m sufere, comportamentul ei o dovedete. i nu are dreptate? Doar sunt un nesuferit. Pn i vocea mea sun groaznic de rguit. N-ar fi mai bine sa nici nu m duc astzi la cantin, ca s nu-i deranjez pe ceilali cu prezena mea?" Adesea, ne-am obinuit att de mult cu asemenea raionamente, nct ele se declaneaz ca nite reflexe n creierul nostru. In primul rnd, trebuie s le sesizm. Exist, n acest scop, mai multe strategii. Una dintre ele a fost folosit chiar de Robinson: dac i notezi toate temerile, toate reprourile pe care tu nsui i le aduci i toate dezamgirile legate de propria soart, te sperii uneori ct de numeroase sunt. Dar tocmai actul de a nota chinurile la care ne supunem noi nine contribuie la alungarea lor. n acelai timp, toate ideile despre viitorul ntunecat ce ne ateapt i despre lipsa noastr de valoare devin, prin aceast metod, palpabile. nsemnrile sunt mult mai concrete i mai uor de verificat dect ideile care ne trec prin cap. Trucul const n renunarea la ideile pesimiste de ndat ce le remarcm. Exist dou posibiliti; cea mai adecvat este s-i ndrepi atenia imediat ctre altceva i s nu te mai preocupe deloc gndul pesimist. Acest lucru nu e ns ntotdeauna posibil, pentru c unele temeri ies mereu la suprafa. n acest caz este util s notm, ca Robin-

son Crusoe, argumentele mpotriva angoaselor noastre. Probabil c acea coleg neatent era pur i simplu adncit n gnduri. Nimeni nu trebuie s se team c, de acum ncolo, va trebui s pndeasc orice gnd negru cu un creion i o foaie de hrtie n mn. Notarea nu este dect un ajutor de nceput, ca micile roi de sprijin de care au nevoie copiii cnd nva mersul pe biciclet. Controlul asupra gndurilor i senzaiilor pesimiste devine repede o obinuin. Odat cu aceast reprogramare a celulelor cenuii antrenm, probabil, capacitatea lobului frontal stng de a stpni emoiile negative la un interval de cteva zecimi de secund dup apariia lor. Pe msur ce se dezvolt aceast capacitate, dispar i sentimentele dureroase.

13
Puterea perspectivei
Creierul este centrul de control al sentimentelor pozitive. Din pcate, acest organ tinde s se foloseasc de subterfugii care ne mpiedic s devenim att de fericii pe ct am putea fi. Le acceptm nu pentru c ne-ar folosi la ceva, ci din ignoran. Suntem, de exemplu, aproape incapabili s ne imaginm cum se va reflecta o situaie necunoscut asupra strii noastre de spirit, n principiu, creierul tinde s exagereze consecinele unor evenimente pozitive sau negative. Un exemplu limit: ce situaie i se pare mai convenabil, s ctigi lozul cel mare la loterie ori s rmi paralizat dup un accident? Probabil c preferi viaa de milionar. Unii dintre cei ntrebai au explicat chiar c mai bine ar muri dect s paralizeze. Dar, dup cum au demonstrat oamenii de tiin americani, aceste afirmaii spontane au prea puin n comun cu ceea ce simi realmente la civa ani dup un asemenea nefericit eveniment. Oameni normali, dar i foti ctigtori la loterie sau victime ale unor accidente grave au fost ntrebai n ce msur sunt mulumii de via.

188 / STRATEGIILE CONTIENTULUI

PUTEREA PERSPECTIVEI / 189

Acest studiu a devenit ntre timp clasic n sociologie. El demonstreaz ct de adaptabili sunt oamenii - la bine i la ru. Un ctig de milioane nu te face fericit pe termen lung, iar paralizia nu te transform ntr-o persoan venic nemulumit. Este adevrat c n primele sptmni dup eveniment ctigtorii milioanelor sunt n al noulea cer, n timp ce persoanele paralizate i deplng lipsa mobilitii. Dar dup aceea totul reintr n normal. Nou-mbogiii nu se simt mai bine dup ce au renunat la Volkswagen i au nceput s conduc un Porsche. Ei viseaz acum la un Ferrari. Persoanele paralizate s-au resemnat s depind de ajutorul celorlali. Dup o perioad de mhnire, cele mai multe i regsesc aproape complet vechea poft de via. Nivelul lor de mulumire nu este, n medie, cu mult mai sczut dect al persoanelor sntoase. Victim a unui accident sau ctigtor la loterie - cel care a fost mulumit de via nainte va fi i n continuare. Iar nemulumiii rmn nemulumii. Principiul este cu att mai uor de constatat n cazul unor schimbri ce se produc mai puin brusc. Depunem o sum de bani la banc, ateptndu-ne s devenim mai bogai i mai fericii, schimbm slujba pentru c ni se pare c un alt fel de munc ne-ar aduce mai mult bucurie, ne mutm n alt ora n sperana c ne vom simi mai bine acolo. i constatm c viaa noastr curge la fel de netulburat ca nainte. Nu se poate spune c schimbarea nu e important. Doar c, adesea, i supraevalum efectul asupra fericirii noastre. Pentru c ne obinuim foarte repede cu schimbrile pozitive sau negative din via, evenimentele exterioare au un efect mult mai nensemnat asupra noastr dect ne-am nchipui. Exist i excepii: oamenii nu se pot obinui niciodat cu anumite dureri cronice sau cu zgomotul. Persoanele sensibile la zgomot nu ar trebui niciodat s-1 cread pe agentul imobiliar care le spune c se vor obinui repede cu zgomotul strzii. Cnd ne evalum viaa, facem foarte adesea greeala de a confunda sentimentul de satisfacie cu fericirea. Care este diferena? Fericirea o simim chiar n momentul n care trim o anumit

experien. Fericirea nu exist dect n prezent. Satisfacia este ceea ce rmne ulterior n amintirea noastr; apare, aadar, numai retrospectiv. Raportul dintre fericire i satisfacie seamn cu raportul dintre un film de cinema i prerea unui critic despre acel film, exprimat n cteva cuvinte, ntr-o cronic. Dac ne ntreab cineva ct de fericii suntem n noua noastr locuin, i vom rspunde, cu siguran, c suntem mulumii de ea. nainte de a rspunde, probabil c nu vom trece n revist toate momentele de la mutare ncoace. n general, oamenii care au momente fericite frecvent sunt i mulumii. Totui este foarte posibil s fii ntotdeauna mulumit, dar nu fericit. Invers, exist oameni care au trit fericirea i totui rmn nemulumii. Aceast situaie nu pare tragic, ns confundarea celor dou noiuni ne poate face s lum decizii greite, ratnd astfel o serie de sentimente pozitive.

Prima capcan: amgirea de sine


Petrecem mai mult timp muncind dect cu prietenii sau cu familia. Nu este de mirare c oamenii i doresc o slujb care s li se potriveasc i care s ofere un mediu de lucru adecvat. Dac eti profesor, preferi s predai la o coal bun. Te gndeti c munca ntr-o coal mai bun este mai distractiv i c ai fi mai mulumit acolo. Probabil c n America decizia ar fi i mai uor de luat. n Statele Unite, o coal proast are detectoare pentru metal la intrare, destinate s mpiedice accesul cu arme n cldire; nu prea vezi cri, n schimb clasele arat ca nite fortree ridicate n calea vandalilor; exist trafic de droguri pe strad i bande care atac profesorii. n bncile colilor bune stau copii de avocai, medici i ntreprinztori, motivai i pregtii de acas pentru un viitor succes n profesie. Prinii pltesc taxe mari, care permit achiziionarea de calculatoare de ultim generaie, conectate la internet. Dac apar probleme, exist meditatori i psihologi. n comparaie cu situaia din cartierele srace, activitatea profesorilor la aceste coli este mult mai uoar i plin de succese.

190 / STRATEGIILE CONTIENTULUI

PUTEREA PERSPECTIVEI / 191

Dar cei n cauz vd lucrurile cu totul altfel. Pentru a afla cum influeneaz mediul de lucru gradul de mulumire al angajailor, psihologul Norbert Schwarz a chestionat 200 de profesori de la coli bune i mai puin bune din Houston, Texas. n fiecare sear, participanii completau un chestionar privind ziua lor de munc. Erau rugai s rspund la ntrebri de genul: ct de plcut a fost munca, dac se simt fericii, ct de mulumii sunt de via. Rezultatul a fost surprinztor. Profesorii de la colile din cartiere dificile au rspuns, n medie, asemntor cu colegii lor din cartierele bogate. Puteau ei trece chiar att de uor peste eecurile zilnice, peste teama de a fi atacai? (N. Schwarz, informaie furnizat autorului) Schwarz a vrut un rspuns exact. Le-a distribuit profesorilor cte un palm organizer, un calculator de buzunar, care emitea din or n or un semnal. Atunci cnd profesorii auzeau semnalul, marcau pe ecran ct de fericii erau n acel moment. Profesorii deranjai de sunet n timpul orei puteau s completeze rspunsul i n pauz. Statistica arta acum altfel. Profesorii de la colile bune erau mai bine dispui dimineaa. Cnd se duceau dup-amiaza acas, starea lor de spirit era normal. In cazul profesorilor care predau n cartierele mrginae, raportul era exact invers. n timpul orelor, acetia erau triti, dup-amiaza deveneau veseli. Iat ct de puin i cunosc oamenii propria via! Profesorii din zonele srace nu erau contieni de faptul c mediul de lucru le strica buna dispoziie. Iar colegii de la colile bune subestimau plcerea pe care le-o aducea munca. Ambelor grupuri le mergea prost: unii nici nu se gndeau s-i caute un post mai bun, ceilali nu tiau ct de bine le merge i erau mai nemulumii dect ar fi trebuit s fie. Ce s-a ntmplat? Memoria le-a jucat profesorilor o fest, n loc s-i aduc aminte de adevratele emoii, subiecii se refereau n rspunsurile lor la starea normal. Seara, ntrebai ct de fericii sunt, profesorii de la colile proaste constatau ca ziua lor fusese normal, deci, dup prerea lor, mulumitoare. Astfel, ei nu erau contieni ct de prost se simeau de fapt la lucru.

Acelai proces, dar n sens invers, avusese loc i la profesorii privilegiai. Profesorii din ambele grupuri confundaser deci mulumirea cu fericirea. Unii erau fericii, ceilali erau nefericii, dei cu toii se considerau mulumii. Se nelau amarnic n ceea ce privete motivul fericirii lor. Uneori nu ne cunoatem propria via. Dar oare acest lucru ne duneaz? Cu siguran. Chiar i cei care nu au motive s se plng de o anumit situaie pot suferi din cauza ei. Nefericirea de lung durat nu trece pe lng noi fr s lase urme. De multe ori, nsui corpul va suporta consecinele. Emoiile precum teama sau tristeea ne supun unui stres, chiar dac nu-1 percepem ca atare. Aa cum au artat multe studii, stresul mbolnvete. Rezistena sistemului imunitar scade, crescnd riscul afeciunilor cardiovasculare. A doua capcan: proasta planificare Te-ai distrat excelent, dar tocmai la plecare, cnd deja ai haina n mn, un cunoscut te d la o parte i pleac fr s te salute. Un scurt episod de acest gen poate s-i ntunece amintirea ntregii seri. Iat ct de imprevizibil este memoria n raporturile ei cu realitatea - cteva secunde sunt uneori mai importante dect ore ntregi. Creierul modific realitatea dup bunul plac i uneori transform, de-a dreptul, adevrul n minciun. Ar fi i de mirare s nu se ntmple aa. Fiecrui stimul exterior i corespund mai multe milioane de semnale, cum am spus n capitolul 4. Creierul are deci suficiente posibiliti de a manipula realitatea, i le folosete din plin. Amintirea fals este un fel de crim perfect a creierului, pe care cu greu o putem identifica. Nu exist o unitate de msur cu ajutorul creia s putem msura ulterior, obiectiv, ce am simit ntr-un anumit moment. Emoiile se pot citi dup reaciile corpului, pe cnd sentimentele sunt profund personale, existnd doar

192 / STRATEGIILE CONTIENTULUI

PUTEREA PERSPECTIVEI / 193

n creier. Atunci cnd creierul terge urmele, nu ne mai rmn dect indicii indirecte. Psihologul Daniel Kahneman de la universitatea american Princeton a gsit o modalitate de a scoate la iveal asemenea trucuri i de a stabili regulile dup care apar. Pacienii aflai naintea unei examinri neplcute a organelor interne au fost rugai s marcheze minut de minut, pe o scar de la unu la zece, durerea resimit n momentele examinrii. Suma acestor cifre oferea o msur exact a suferinelor ndurate. Dar doctorii nu au procedat la fel cu toi pacienii. Un grup de pacieni a fost tratat corect din punct de vedere medical. Durerile se amplificau n timpul examinrii, care n momentul cel mai neplcut se ncheia. La cellalt grup, doctorii au continuat examinarea cteva minute dup momentul cel mai neplcut. Datorit acestei prelungiri, durerile nu se opreau brusc, ci treptat. Pacienii din al doilea grup au suportat mai multe dureri, iar totalul punctelor de pe listele lui Kahneman a fost mai mare Dar atunci cnd, ulterior, cercettorii i-au chestionat pe participani, tocmai cei din al doilea grup s-au plns de mai puine neplceri dect cei din primul grup. Nu mai conta c ei, att obiectiv, ct i subiectiv, suferiser mai mult, conform punctelor acordate, de pe urma consultaiei mai lungi. Pacienii erau mai mulumii cu metoda de examinare care le cauzase mai multe dureri. Cei care suferiser mai mult erau chiar dispui s suporte examinarea i a doua oar. Prin urmare, durata extins a consultaiei s-a dovedit justificat, dei, pentru diagnostic, era inutil. i n acest caz subiecii au fost indui n eroare de propria memorie. Ne aducem aminte de un sentiment indiferent de durata lui; rezultatul acesta a fost confirmat de Kahneman n alte experimente. Creierul nu stocheaz dect punctul culminant al sentimentului i ultimele minute nainte ca acesta s dispar. Momentul celei mai mari dureri a fost acelai n ambele proceduri de diagnosticare, dar, n cazul celei mai lungi, ultimele momente au fost mai puin neplcute, motiv pentru care pacienii au pre-

ferat varianta a doua. Ultima impresie conteaz. Creierul nostru vrea happy-end (Kahneman, 2000). Aceast manipulare a trecutului ne poate fi foarte util n viaa de zi cu zi. Cel care pleac de la o petrecere la apogeul ei acioneaz corect, pentru c ultima impresie este cea care conteaz. Iar cel care poate s triasc momente de fericire intens este de invidiat, pentru c memoria sa pstreaz mereu vii clipele de maxim fericire.

A treia capcan: speranele exagerate


Speranele ne distorsioneaz imaginea despre via i mai mult dect amintirile. Persoanele care se plaseaz mereu pe locul doi neleg poate cel mai bine acest lucru. Medalia de argint la Jocurile Olimpice te poate face renumit, dar medalia de bronz te face mai fericit. Cei care ies pe locul al doilea se credeau deja primii i se enerveaz pentru cele cteva zecimi de secund cu care au fost ntrecui; n schimb, ocupanii locului al treilea se simt minunat, dup cum a constatat psihologul Victoria Medvec la Jocurile Olimpice de la Barcelona din 1992. Medaliaii cu bronz se puteau bucura de ctigarea unei medalii i de intrarea n analele sportului. Cei de pe locul secund rataser medalia de aur i se apropiaser milimetric de speranele lor (Medvec et al, 1995). Nimic nu este bun sau ru, doar cugetul tu hotrte", spunea Hamlet. Oare pesimitii sunt oameni mai fericii pentru c realitatea nu i poate surprinde dect n mod plcut? Aa se spune. Sociologul Allen Parducci a dezvoltat chiar o ntreag teorie a fericirii, potrivit creia aceasta din urm nu poate fi consecina unor sperane excesive. Parducci consider c momentele sporadice de fericire te fac nefericit pentru c i dau sperane exagerate. Dac perfeciunea nu poate fi atins dect foarte rar, cel mai bine e s nici nu afli de existena ei", scrie el (Parducci, 1968). Conform teoriei sale, secretul oamenilor fericii const n nenumratele experiene negative acumulate. De aceea ei se ateapt

194 / STRATEGIILE CONTIENTULUI

PUTEREA PERSPECTIVEI / 195

ntotdeauna la ce este mai ru, pentru a constata cu bucurie c viaa nu i lovete chiar de fiecare dat. Parducci greete. El se refer la experimente de laborator cu jocuri de noroc, care nu pot fi transpuse n viaa de zi cu zi - viaa este mai complicata. Pesimismul amplific grijile i temerile inutile, ceea ce micoreaz capacitatea de a fi fericit. n plus, el mpiedic din start experiene pozitive, pentru c atitudinea optimist sau pesimist influeneaz adesea decisiv modul n care ndeplinim o sarcin. Lipsa de speran frneaz avntul. Un student care crede c nu va lua niciodat examenul nici nu-i mai bate capul cu nvatul. Optimismul e un imbold de nenlocuit. Datorit lui cptm fore care ne ajut s fim nu numai cei mai bine dispui, ci i cei mai buni elevi, sportivi sau ageni de vnzri. Cei care gndesc pozitiv au mai multe anse. Speranele realiste n legtur cu puterea noastr de munc ne ajut s ne mplinim dorinele. Doar o viziune exagerat de roz asupra viitorului va fi infirmat de realitate. Un student detept va ncerca deci s ia examenul cu o not onorabil i nu va tinde spre calificativul foarte bine.

A patra capcan: privitul n jur


Cine nu cunoate privirea aruncat ctre vecinii sau colegii care o duc mereu mai bine dect noi? Invidia funcioneaz ns i n sens invers. O privire obiectiv va arta c i contrariul este valabil; aceiai oameni ne admir invidios pe noi i fericirea noastr - un efect pe care sociologul american Ed Diener 1-a demonstrat statistic (Smith, Diener i Garonzik, 1990). Cineva trebuie s greeasc. Poate ambele pri? Nu exist o msur obiectiv pentru mulumire. Sperana i temerile sunt unitatea de msur cu ajutorul creia evalum realitatea. De multe ori, apelm i la comparaia cu ceilali pentru a decide dac e cazul s ne considerm prini i prinese sau ultimii amri. Dac oamenii ar vrea doar s fie fericii, nu ar fi att de greu, dar ei vor s fie mai fericii dect ceilali, iar acest

lucru este aproape ntotdeauna greu de realizat, pentru c ni-i imaginm pe ceilali tot timpul mai fericii dect sunt n realitate", scria Montaigne (Montaigne, ed. germ. 2001). Cei care se compar cu alii nu au dect de pierdut. Privitul n stnga i n dreapta ne face dependeni de ceilali i ne poate determina s lum decizii greite. Nu reuim dect s ne pclim pe noi nine n mod subtil, dup cum arat experienele psihologului Schwarz. Acesta i-a propus sa studieze gradul de mplinire n viaa de cuplu, care ar trebui sa aib prea puin n comun cu fericirea altora. Dar nu a fost aa. Schwarz le-a cerut unor studeni care locuiau mpreun cu prietenele lor informaii despre viaa lor sexual. Printre tot felul de ntrebri menite s distrag atenia, psihologul a vrut s afle de la tinerii brbai ct de des se masturbeaz. Rspunsurile trebuiau trecute anonim ntr-un formular redactat n dou variante. Un grup putea alege rspunsuri pe o scal cuprins ntre mai puin de o dat pe sptmn" i de mai multe ori pe zi". Cei mai muli au bifat variante ca o dat sau de dou ori pe sptmn", ceea ce corespunde, n mare, statisticilor generale alctuite de sexologi pentru populaia masculin. Cellalt grup a avut de ales ntre posibiliti care mergeau de la niciodat" pn la de mai multe ori pe sptmn". Persoanele care au rspuns cinstit s-au situat n punctul maxim al acestei scale: de mai multe ori pe sptmn" era n formular cazul extrem. Astfel, studenii au ajuns la concluzia c se masturbeaz mai mult dect media. Acest lucru era nelinititor, mai ales c i ntrebarea referitoare la frecvena sexului cu partenera fusese manipulat similar. Era oare posibil ca relaia s aib probleme? Dup ce i-a ntrebat pe studeni despre gradul de mulumire n cuplu, Schwarz a constatat c, ntr-adevr, aveau astfel de temeri. Participanii din al doilea grup, pe care scala manipulat i ngrijorase, i-au exprimat mai des dect media sentimentul de nemulumire n cuplu. Iar atunci cnd Schwarz a vrut s afle cine ar lua n considerare o aventur sexual, aceti brbai s-au

196 / STRATEGIILE CONTIENTULUI

PUTEREA PERSPECTIVEI / 197

artat mai dispui dect primii. Iat c viaa noastr este determinat de judeci aleatorii i de multe ori involuntare (Schwarz etal, 1988). Fiecare dintre noi trece aproape zilnic prin asemenea situaii, doar c, de obicei, nu experienele trucate sunt cele care ne nemulumesc i ne determin s lum decizii greite. Armate de fotomodele ne fac s considerm siluetele de vis i pielea imaculat drept normale, relatrile altor mame fac ca propriii copii s ne par nite golani alintai i nite elevi slabi; iar cei care citesc n revistele de profil economic despre succesul altor firme nu pot dect s cread c i-au ratat viaa. Dup experiment, Schwarz le-a explicat subiecilor n ce a constat manipularea. In viaa de zi cu zi ns, trebuie s ne aducem singuri aminte c obinuina de a ne compara cu alii ne poate induce n eroare.

A cincea capcan: invidia


Cnd se bucur un cocoat? Cnd vede unul i mai cocoat ca el", spune un proverb evreiesc. Putem fi foarte satisfcui de necazul altuia, pentru c n astfel de momente fericirea noastr pare a fi mai mare dect a acestuia. Experimentele psihologice controlate au confirmat tristul adevr - simpla prezen a unei persoane n crucior cu rotile i face pe cei sntoi s fie mai bine dispui i influeneaz modul n care acetia bifeaz pe formulare rspunsurile referitoare la propria satisafacie n via. Dar asemenea reacii sunt doar de scurt durat. Este uor s descoperi oameni crora le merge mai ru dect ie, dar gseti ntotdeauna i o persoan pe care o poi invidia. Nici cei mai renumii oameni nu sunt scutii de acest sentiment. Napoleon l invidia pe Cezar, Cezar pe Alexandru cel Mare, iar Alexandru, probabil, pe Heracle, care nici nu a existat", scrie filozoful Bertrand Russell (Russell, 1977). Cu ajutorul legii junglei formulate de Darwin, psihologii evoluioniti ncearc s explice faptul c invidia este imposi-

bil de eradicat. Dac n natur fiecare este rivalul celuilalt, nu ajunge s fii bun i s ai destul - nu se poate impune dect cine e mai bun i are mai mult dect cellalt. De aceea, invidia este pre-programat. E greu de demonstrat sau de respins aceast ipotez. Chiar dac admitem c invidia are un rost, asta nu nseamn c ne este i nnscut. E adevrat ns c oamenii sunt invidioi chiar i atunci cnd prin invidie i fac singuri ru, atta vreme ct paguba celuilalt este mai mare dect cea proprie. De exemplu, n timpul unui conflict dintr-o fabric britanic de turbine pentru avioane, muncitorii au fost dispui s renune la o parte din salariu dac n final urmau s primeasc mai mult dect un grup rival. Atta ncpnare i-a uimit chiar i pe psihologii care studiau cazul. Sindicalitii certrei i-au dat seama c revendicarea lor se ndrepta mpotriva propriilor membri, dar au considerat c este o chestiune de justiie. Invidia este ilogic i atunci cnd nu aduce vreun dezavantaj concret, ci doar sentimente negative. Adesea, disconfortul creat de fericirea celorlali este determinat de o fals percepie. Vedem doar avantajele celorlali, nu i defectele lor, ne mhnete un moment din viaa lor i nu observm ct le-a trebuit ca s ajung pn acolo. Acum dou milenii, filozoful stoic Epictet a gsit, referitor la un asemenea mod de a gndi, un frumos exemplu i vorbe de dojana: A fost ales altcineva n locul tu. [...] N-ai fost chemat la mas? Se vede c nici tu nu i-ai pltit gazdei preul pentru care i oferea masa: laude i atenii. Dac ai impresia c masa aceasta i e de folos, pltete preul! Dac nu vrei s-1 accepi i doreti totui s iei parte la osp, atunci eti pe att de obraznic pe ct eti de prost." (Epictet, ed. germ. 1995) Nu trebuie s judecm la fel de dur ca Epictet. Poate c tendina ctre invidie ne este ntr-adevr nnscut, caz n care ne-ar fi greu s scpm de ea. Dar, cu un pic de logic, invidia poate fi deviat ctre scopuri raionale: ne poate ajuta s ne identificm mai bine propriile dorine.

198 / STRATEGIILE CONTIENTULUI

PUTEREA PERSPECTIVEI / 199

A asea capcan: cursa obolanilor Cine crede c banii nu te fac fericit greete." Cu acest slogan firma Lexus fcea reclam la limuzinele sale de lux, conduse, printre alii, i de Bill Gates. Banii pot fi ntr-adevr minunai. Dac ai destui, te duci seara acas cu taxiul, n timp ce altul st n ploaie i ateapt autobuzul. Banii te fac frumos i sexy, pentru c hainele de marc i salonul de coafur cost. Banii i ofer libertate: de exemplu, cnd nite prini vor s ias seara n ora, i permit s lase copilul n grija unei bone. Cel care ctig destul i, n plus, are o avere frumuic, este independent, iar visurile lui se mplinesc. n loc s se lase icanat de ef i s se mulumeasc cu cteva sptmni de concediu, e liber s cltoreasc, s porneasc o afacere, s iniieze un proiect social. Am fost srac i am fost bogat, i v pot spune: e mai bine s fii bogat", spunea cntreaa american Sophie Tucker. De aceeai prere sunt aproximativ 40% dintre vest-germani, 50% dintre est-germani i jumtate dintre tinerii Germaniei. Toi acetia au considerat, n sondajele de opinie, situaia material" drept foarte important. Poate fi invocat chiar i marxistul Bertolt Brecht: Doar cel care triete n prosperitate triete bine." Efectul banilor ns se simte foarte puin atunci cnd i ntrebi pe oameni ct de mulumii sunt. Oare banii amelioreaz starea de spirit? Aceast ntrebare se pune n toate societile capitaliste; sociologii au depus eforturi enorme pentru a studia problema. De la al doilea rzboi mondial ncoace s-au realizat 154 de sondaje de opinie extinse pe aceast tem - n Europa, n Statele Unite, precum i n multe alte ri. Toate sondajele au ajuns la acelai rezultat: banii aduc o stare de mulumire, dar efectul lor este minim. Diferena dintre cteva sute i chiar cteva mii n plus la salariu nu e mai mare dect diferena dintre o ampanie normal i una dintr-o recolt bun: cu alte cuvinte, este imperceptibil. Chiar la cei extraordinar de bogai, banii nu au un efect cuantificabil. Averea oricreia din-

tre cele 50 de persoane aflate n topul celor mai bogai americani depete 100 de milioane de dolari; cu toate acestea, a constatat Diener, care i-a intervievat pe bogtai, satisfacia lor nu este dect cu puin mai mare dect media (Diener, 1985). Cei mai muli dintre multimilionari au confirmat teza conform creia banii te pot face i fericit, i nefericit" - o situaie de pe urma creia ncearc s profite, n Europa, psihoterapeutul Jens Corssen. El ofer seminarii pentru copiii oamenilor de afaceri, n care acetia nva cum s administreze averile motenite. Bogia nu trebuie s doar, promite el. Le prezint tinerilor diverse posibiliti de a deveni fericii n ciuda bogiei." Gradul de mulumire pare a fi determinat de ali factori dect cel financiar. Banii sporesc semnificativ fericirea doar la captul inferior al scalei veniturilor. Dac o mam singur este obligat s munceasc n schimburi ntr-un restaurant unde prjete cartofi i abia dac i ajung banii ca s-i ntrein copiii, fiecare bnu n plus va aduce o mbuntire a condiiilor ei de via. Un venit mai mare i-ar permite s renune la stresul muncii n schimburi, s petreac mai mult timp alturi de copii i s nu aib remucri atunci cnd nu-i ajung banii pentru excursiile micuilor. Venitul minim necesar traiului nu se stabilete doar n funcie de satisfacerea nevoilor elementare precum locuitul i asigurarea hranei. i venitul mediu al celor din jur influeneaz gradul n care oamenii resimt efectele srciei. Cu ct ceilali elevi sunt mai frumos mbrcai, cu att mama srac va trebui s cheltuiasc mai mult pentru ca propriii copii s nu fie luai peste picior. ns, de ndat ce venitul depete pragul de srcie, banii nu mai au aproape nimic n comun cu fericirea. Bucuria unei mriri de salariu nu dureaz dect pn ne obinuim cu noul standard de via. Cei care ctig anual 30 000 de euro consider c oamenii cu un venit de trei ori mai mare sunt bogai. Dar acetia, la rndul lor, sunt de alt prere. ntrebat odat ce ar face dac ar cpta brusc un milion de mrci, bancherul Hermann Josef Abs a rspuns: Ar trebui s fac economii serioase." Entuziasmul pentru restaurante mai bune, pentru o main mai frumoas i pentru o locuin mai mare dispare rapid. n

200 / STRATEGIILE CONTIENTULUI

PUTEREA PERSPECTIVEI / 201

creierul nostru funcioneaz aceleai mecanisme ca la maimuele crora, dup scurt timp, nu le mai plceau stafidele. Psihologul Donald Campbell numea aceste strduine inutile rutina hedonismului" (Brickman i Campbell, 1971). Mai ru, goana dup recunoatere i dup avere scade nivelul de mulumire. Mai multe studii din ultimii ani au artat c ambiia este un adevrat instrument de tortur. Sociologii americani Richard Ryan, Tim Kasser i colegul lor german Peter Schmuck au organizat anchete sociologice extinse n Statele Unite, dar i n Germania, n Rusia i n India, constatnd c oamenii pentru care banii, succesul, renumele i aspectul exterior au o importan deosebit sunt mai puin mulumii de via dect cei care tind mai degrab spre relaii bune cu ceilali, care i cultiv aptitudinile sau se implic n proiecte civice. Aceast curs a obolanilor - goana dup recunoatere, bani i statut social - nu merit efortul. Ambiiosul nu poate fi mulumit nici de ndeplinirea propriilor dorine: bogia i influena politic nu i mbuntesc starea de spirit, pentru c, imediat, el i fixeaz o nou int (Schmuck et al, 2000; Kasser i Ryan, 1993, 1996; Ryan ei al, 1999). Aceste studii relev c ambiia exagerat merge adesea mn n mn cu anxietatea i tendina spre depresii. Este nc neclar dac goana dup succes reprezint cauza sau efectul labilitii psihice; probabil c ambele posibiliti trebuie luate n considerare. Cine vrea s nainteze ierarhic e adesea nevoit s amne rsplata; n locul unei vacane n Grecia, i ateapt ore suplimentare la birou. Dar nici mcar acestea nu garanteaz succesul: cariera unui om nu depinde numai de propriile capaciti, ci i de coincidene sau de bunvoina celorlali. Astfel ncolesc sentimentele de neajutorare i de disperare - nceputul anxietii i al depresiei.

Salvarea: cunoate-te pe tine nsui


Cu toii ne facem iluzii n ceea ce ne privete; cu toate astea, e simplu s evii astfel de capcane i s afli ce te poate face

cu adevrat fericit sau nefericit. Conteaz perspectiva corect i momentul adecvat. Viziunea altuia asupra vieii tale nu ajut cu nimic. Modul n care trim teama, bucuria, tristeea i furia este asemntor pentru toi, dar elementele care declaneaz aceste sentimente sunt diferite. Dac emoiile ne sunt nnscute, cele mai multe preferine i aversiuni se dobndesc ncetul cu ncetul. Cultura, educaia i viaa personal influeneaz gustul unora pentru oper i al altora pentru rock; n plus, micile diferene genetice au i ele efect asupra intereselor noastre. Persoanele nscute cu o vedere n spaiu deficient nu se vor bucura prea mult de ping-pong sau de volei. Nu poi deveni nici fericit i nici mulumit dac i iei drept model pe cei din jur. Recomandarea Triete-i propria via" poate prea banal, dar ea intr n contradicie cu ntreaga noastr experien. Imediat dup naterea copiilor, prinii ncep s le transmit acestora propriul sistem de valori. La coal toi copiii trebuie s nvee dup aceeai metod, dei toat lumea tie ct de diferite sunt nzestrrile oamenilor. Poi evita multe nenorociri dac tii cum s reacionezi n anumite situaii. Cum putem cunoate aceste rspunsuri ale creierului? Nu ne este de prea mare ajutor s ne gndim la propria experien, pentru c memoria manipuleaz amintirile. Singura posibilitate este s acordm stimulilor, nc din momentul n care i percepem, mai mult atenie dect de obicei. O emoie sesizat chiar n clipa n care a aprut nu este nc distorsionat de comparaii, gnduri sau amintiri. n acel moment, sentimentele pot servi drept semnale pentru preferine i antipatii, aa cum le-a conceput natura. O singur clip e suficient pentru ca emoiile s ajung la nivelul contiinei; e inutil (ba chiar nociv, n cazul emoiilor negative) s ne batem prea mult capul cu ele. Cnd ne cuprinde furia din cauza unui ofer obraznic, cel mai bine e s devenim contieni de ceea ce simim n acel moment: i anume c suntem tratai cu impertinen. Odat ce am constatat acest lucru, nu mai are sens s ne

202 / STRATEGIILE CONTIENTULUI

ambalm. E preferabil s ne pstrm cumptul i s ne gndim la altceva. n schimb, sentimentele pozitive trebuie trite la maximum. Adesea suntem dispui s cedm n faa enervrii sau a tristeii, uitnd, n schimb, s ne bucurm de senzaiile plcute, de exemplu de faptul c ne aflm alturi de o persoan agreabil. Dac totul merge aa cum ne-am dorit, gndurile noastre zboar n alt parte - la tot soiul de sarcini i de griji. i n felul acesta pierdem foarte mult. Cnd suntem fericii, dar nu o simim dect ca prin cea, nu ratm numai o senzaie plcut: n acelai timp, ne lipsim de cunoaterea a ceea ce ne face bine.

MOMENTE DE EXTAZ / 203

Jurnalul fericirii
Nu e suficient s fii fericit. Trebuie s tii c eti fericit. Acesta e i crezul psihiatrului italian Giovanni Fava. El a pus la punct o terapie a fericirii care le folosete tuturor acelora care-i doresc ct mai multe sentimente plcute. Ideea i-a venit n timpul terapiei aplicate unor pacieni depresivi, aproape vindecai. Fava a observat c acestora li se nrdcinase tendina de a nu recunoate c sunt fericii, ceea ce le ngreuna vindecarea. Acei pacieni erau deseori foarte nemulumii, i totui mai puin nefericii dect se credeau. Pentru a contracara acest efect, Fava a inventat un procedeu simplu: i-a ndemnat pe pacieni s in un jurnal al fericirii. Dac ii evidena momentelor bune, i ndrepi atenia ctre tot ce este plcut. Cum momentele de bucurie sunt notate negru pe alb, creierul nu are nici o ans s se dezic ulterior de ele. Fava menioneaz c pacienii, muli nc foarte triti, refuzau adesea acest test, de team s nu apar n faa doctorului cu paginile albe. Psihiatrul i-a rugat s ncerce totui: au venit, aproape fr excepie, cu filele jurnalelor scrise. Chiar i n situaii de mare tristee i nemulumire exist momente senine. Cnd sesizau un asemenea moment de bucurie, pacienii lui Fava trebuiau s-i noteze cu precizie n ce context apruse i

toate emoiile care-1 nsoeau. Apoi, momentul primea un numr de puncte pe o scar a fericirii cuprins ntre 0 i 100 de pr6cen-te. Astfel, bolnavii puteau s neleag c viaa este mult mai mbucurtoare dect i imaginau ei i s nvee ce anume i face s se simt bine. n a doua etap, urma depistarea falsului raionament care ducea la negarea momentelor de fericire. Un pacient a povestit, de exemplu, cum l-au primit nepoii n vizit, foarte bucuroi de prezena lui. Dar sentimentul de satisfacie a fost anulat imediat de gndul: Se bucur doar pentru c le-am adus un cadou." Sesizarea acestor tertipuri ale creierului poate duce la eliminarea lor. Dup zece sptmni, pacienii lui Fava erau vindecai de tristeea profund ce pusese stpnire pe ei. Erau mai puin anxioi i mai mulumii de via dect nainte (Fava etal, 1998; Fava,' 1999). Ei au neles c nu schimbarea radical ne ndreapt viaa pe drumul cel bun. Starea de mulumire e un mozaic format din multe momente fericite. Identificarea acestor clipe de bucurie reprezint o metod sigur de a lsa n urm nefericirea. Fiecare trebuie s descopere singur ce anume l face s se simt bine. Viaa nu e o prob de o sut de metri n care toi iau startul din acelai loc i parcurg aceeai distan.

14
Momente de extaz
Bliss se spune att de frumos n limba englez, iar sunetul cuvntului ne face s-i intuim i sensul: extaz suprem. Un astfel de moment, n care ntreaga lume parc strlucete de fericire, trebuie s fi trit Roa Luxemburg atunci cnd a scris aceste rnduri: tii unde m aflu, de unde v scriu aceast scrisoare? Miam aezat afar o msu i stau ascuns ntre tufiuri verzi. n dreap-

204 / STRATEGIILE CONTIENTULUI

MOMENTE DE EXTAZ / 205

ta mea se afl un coacz decorativ galben, care rspndete un miros de cuioare, n stnga un tufi de mlin [...], iar n fa, plopul grav i obosit, cu frunzele lui albe, fonete ncet [...]. Ce frumos este, ce fericit sunt! Se simte deja atmosfera de Snziene - prgul bogat al verii i extazul vieii." Aceast scrisoare ctre Sophie Liebknecht a fost scris de Roa Luxemburg n anul 1917, din nchisoare. Se afla deja n al treilea an de captivitate i tia c urma s rmn nchis - pacifist fiind - pn la sfritul rzboiului. Dar plictisul, icanele i incertitudinea viitorului nu o afectau. Ceva dinuntrul ei era mai puternic. Stau aici singur i ntunericul, plictisul, captivitatea iernii m nvluie precum rnduri-rnduri de pnz neagr; inima-mi bate plin de o bucurie netiut, de neneles, ca i cum a merge n plin soare pe o pajite nflorit. [...] Ce ciudat, triesc permanent o stare de extaz, fr a avea vreun motiv anume", se minuna ea ntr-o alt scrisoare din acelai an. i totui, Roa Luxemburg intuia destul de corect de unde provenea fericirea ei. Capacitatea de a lsa teama s treac pe lng ea era ntrit de convingerea c se afl n nchisoare pentru o cauz nobil: era animat de gndul c suferina ei are un sens. Aceast disponibilitate o datora ns unei intense capaciti de percepie. Ea nsi vedea n entuziasmul ei pentru ciripitul psrilor i fonetul frunzelor o surs a senzaiilor plcute: Cred c misterul nu este nimic altceva dect viaa nsi." (Luxemburg, 2000) Astzi tim c aceast presupunere este corect. Percepiile i starea de spirit sunt corelate. Cnd suntem triti, interesul nostru fa de lumea nconjurtoare dispare. Un om depresiv este interiorizat, concentrat exclusiv asupra sa i preocupat permanent s gseasc o cauz pentru starea n care se afl. Dac-i ndreapt ns privirile spre exterior, nu-i mai rmne timp pentru grijile i temerile sale. Interesul fa de ali oameni i alte lucruri ntrerupe cercul vicios al gndurilor i sentimentelor negre. Avnd o preocupare, creierul fericit ncepe s uite de sine: ne pierdem complet n ceea ce facem i n ce se ntmpl n jurul nos-

tru. Numai aa ne va fi dat s trim, fr vreun motiv anume, cel mai pur i poate cel mai frumos dintre sentimente: bucuria de a fi n viata.

Mersul pe ap
Creierul se comport de parc nu ar putea suporta golul. ncearc s-i imaginezi c stai ntr-o camer i nu ai nimic de fcut. Undeva se aude un radio. Vrei, nu vrei, trebuie s asculi muzica respectiv, pentru c atenia nu ine cont ntotdeauna de voina noastr. De ndat ce percepe nite stimuli, creierul se i repede asupra lor. De aceea citim n timpul unei plimbri prin ora mult mai multe reclame dect ne-ar interesa de fapt. Nu vom putea ignora factorul perturbator atunci cnd avem altceva de fcut. Dac purtm o discuie serioas la telefon, creierul estompeaz zgomotele din fundal. Celulele cenuii sunt convocate pentru treburi mai importante. i grijile reprezint un element perturbator, devenind centrul ateniei noastre atunci cnd creierul nu are altceva mai bun | de fcut. Cine nu a fost frmntat niciodat, nainte de culcare, de gndul c viitorul este imprevizibil? De aceea numratul oilor d ntr-adevr roade cnd nu ai somn. Neuronii sunt ocupai i nu las grijile s apar; mult mai util, dar i mai interesant, este s-i imaginezi ct mai detaliat diverse scene. n momentele noastre tihnite suntem preocupai mai curnd de fantezii neplcute dect de amintiri frumoase; aceast programare a creierului reprezint o motenire a evoluiei. Cnd apar concomitent un gnd nfricotor i unul mbucurtor, cel negativ ne va ctiga ntotdeauna atenia. i n timpul zilei ni se ntmpl, n momentele de linite, s I ne adncim n gnduri, lsndu-ne copleii de temeri i de ndoieli. Evanghelia lui Matei descrie aceast legtur dintre percepie i sentimente n minunata scen de pe lacul Ghenezaret: din barc, Petru l vede pe Isus mergnd pe ape i vrea s alerge ctre el, ceea ce i i reuete. Dar, n clipa-n care i ntoarce

206 / STRATEGIILE CONTIENTULUI

MOMENTE DE EXTAZ / 207

privirea de la Isus, lsndu-se distras de vntul puternic, i se face fric i ncepe s se scufunde (Mat. 14, 28-31). Psihologul londonez Nilli Lavie a reuit s demonstreze c, atta vreme ct ne concentrm asupra altui lucru, stimulii perturbatori nu ajung la aproape nici unul din centrii aflai n creierul mare i nu ptrund astfel n cmpul contiinei. Subiecii lui Lavie au fost rugai s se concentreze asupra cuvintelor de pe un ecran, fr s dea importan punctelor haotice care apreau pe monitor, n fundal. Lucrul acesta le-a reuit doar atunci cnd au fost complet absorbii de sarcina respectiv, memoria lor de lucru pierzndu-i capacitatea de a mai sesiza i punctele mictoare. Deoarece stimulii pe care subiecii trebuiau s-i perceap (cuvintele) erau foarte diferii de stimulii perturbatori (punctele), Lavie a putut arta ca participanii la test erau ntr-adevr imuni la orice distragere a ateniei. Creierul mare prelucreaz n zone diferite imaginile statice i pe cele mobile. Tomografiile au demonstrat c, n cazul subiecilor lui Lavie, erau activi doar centrii care prelucreaz cuvintele. Regiunile responsabile de imaginile mobile nu se manifestau.

Plcerea de a privi
Cnd privim, ascultm sau simim cu intensitate, putem uita de orice altceva, chiar i de noi nine. Uneori, concentrarea vine de la sine, de exemplu atunci cnd privim, parc hipnotizai, spuma valurilor sau n timpul actului sexual. Mai greu este s te concentrezi voluntar. Aici ne ajut dorina de noi descoperiri, bucuria de a privi lumea altfel. Ai stat vreodat s asculi multitudinea de sunete pe care le produc picturile de ploaie cnd ating geamurile, acoperiurile sau frunzele copacilor? Ai remarcat cum se reflect lumina soarelui n unghiile tale, explodnd n toate culorile curcubeului, ca un roi de minuscule puncte luminoase?

n asemenea mprejurri, grijile i temerile devin insignifiante. Dar asta nu e singura explicaie a bunei dispoziii ce ne cuprinde n astfel de momente. De unde vine bucuria de a vedea sau de a auzi? Plcerea descoperirii joac aici un rol important, pentru c noii stimuli activeaz sistemul de anticipare. Datorit dopaminei, atenia ni se ndreapt spre aceste semnale i simim o ncordare plcut. Acelai program funcioneaz la animale -de exemplu, n cazul unei pisici care st la pnd. La asta se adaug o trstur specific oamenilor: utilizarea simbolurilor. Ne bucur florile de pe mas chiar dac ele nu au nici o valoare pentru organismul nostru. Aceiai stimuli care ne provoac rsul la parcurgerea irurilor de litere dintr-un roman sunt responsabili i de apariia sentimentelor noastre. O carte nu e fcut, n fond, dect din cerneal de tipar i hrtie alb; creierul e cel care i d un sens, datorit lui ne apare n faa ochilor o ntreag avalan de imagini i scene pigmentate cu emoii, n care ne putem afunda ca ntr-o alt lume. Imaginaia ia natere din tendina noastr de a interpreta toate semnalele trimise de mediul nconjurtor. Sentimentele romantice sunt un produs secundar al evoluiei. Cei mai muli oameni consider c un apus de soare nseamn mult mai mult dect imaginea unui disc rou care dispare ncet. La sfritul unei zile ne gndim fr s vrem la somn i la vise, ne amintim poate de prima dragoste sau de copiii notri care se jucau odinioar n nisip, la asfinit. Unii se gndesc la curgerea timpului sau, de ce nu, la propria moarte. Sa nu plngi, duduie, cci asta-i doar una Din glumele soarelui des repetate -Acum, ce e drept, el ne piere din fa Dar vinenapoi pe la spate.* Poetul german Heinrich Heine transpunea n versuri ironice tendinele romanioase ale contemporanilor si, fr s tie
* Heinrich Heine, Poezii Cltorie n Harz, trad. de Ion Bentoiu, Ed. Minerva, Bucureti, 2000, p 170. (Ni.)

208 / STRATEGIILE CONTIENTULUI

MOMENTE DE EXTAZ / 209

c majoritatea scenelor sunt asociate de creier n mod automat cu anumite emoii. Ceea ce i deosebete pe romanticii secolului XIX de reprezentanii unor epoci mai realiste nu este emoia trit n faa spectacolului naturii, ci faptul c ei au celebrat aceast emoie n poezie, pictur sau muzic. i scrisorile revoluionarei Roa Luxemburg, care nu era deloc o sentimental, sugereaz ceva asemntor. Faptul c vedea i mirosea tufiurile nflorite i c auzea fonetul vntului prin plopi i aducea aminte de primvar i trezea n ea bucuria verii. Dar asocierile merg chiar mai departe: poate c se gndea la trecerea anotimpurilor, la fertilitate, la schimbare i la sperana ei ntr-o lume mai bun. Se bucura c este n via. Experienele zilnice ne pot nsuflei enorm, chiar dac ne lsm doar pentru cteva clipe n voia lor. Din pcate, uitm ce eforturi depune creierul pentru ca noi s putem resimi aceast plcere. Nici cele mai inteligente primate nu se bucur de flori i de apusul soarelui.

Cnd timpul se oprete


Implicarea ntr-o activitate ne poate capta atenia cel puin n aceeai msur ca percepiile intense, fiind corelat i ea cu sentimente pozitive. Atta vreme ct ne concentrm, felul activitii conteaz prea puin. Schiatul sau cititul, o conversaie, orice munc luat n serios - esenial este doar s gsim o activitate care s pun creierul n mod optim la treab. Concentrarea intens poate fi att de plcut, nct suntem tentai s repetm numai de dragul ei activitatea care a declanat-o. Parc nici nu am depune vreun efort - ni se pare c lucrurile se rezolv singure, mnate de o for care ne folosete pe noi drept instrument. Eul e dat uitrii, iar gndurile trec ntr-un plan secund pentru ca noi s ne putem concentra. Pn i timpul pare s se opreasc din curgerea lui. Popularul scriitor Heinz Konsalik, autor a 155 de cri, a descris aceast stare: Personajele i aventurile lor m fac s uit totul, nu

mai exist nici timp, nici nevoia de a mnca, doar linite. Dup opt sau zece ore petrecute n faa mainii de scris, m simt ca stors de vlag. mi trebuie vreo douzeci de minute pentru a m ntoarce din lumea fictiv n cea real." (Konsalik i Goetsche, 1998) Psihologul Mihaly Csikszentmihalyi i-a dedicat viaa nregistrrii unor astfel de triri, pe care le-a numit/Zow (flux, curgere). Cercettorul a intervievat sportivi, chirurgi, dirijori i persoane exercitnd alte profesii care presupun o concentrare maxim; a discutat ns i cu sute de oameni angajai n ramuri de activitate obinuite. Aa a ajuns la concluzia c tririle din momentele de atenie maxim se aseamn ntre ele, fiind, n mare, independente de tipul activitii. Csikszentmihalyi tia c memoria distorsioneaz experiena, aa c nu s-a limitat la informaii retrospective. Le-a cerut participanilor s-i noteze cu regularitate sentimentele ntr-un chestionar. A constatat astfel c oamenii i supraevalueaz timpul liber. n general, cei chestionai se simeau mai bine n timpul unei activiti intense dect seara sau n weekend, cnd nu aveau nimic de fcut. Muncitorii din fabrici aflai n orele de lucru au afirmat de dou ori mai des dect n timpul liber c se simt bine. n cazul salariailor i al managerilor, aceast valoare era i mai mare (Czikszentmihalyi, 1992). Aceast situaie nu se explic prin faptul c strungul dintr-o fabric sau un birou reprezint o ambian mai plcut dect grdina de acas. La locul de munc, oamenii sunt obligai s se concentreze asupra unei activiti, ceea ce i face s se simt mai bine. Acas se pot odihni. Subiecii aflai n timpul liber au rspuns de trei ori mai des dect n orele de lucru c se plictisesc.

Munca prea uoar este la fel de nociv ca munca prea grea


Oare Sisif putea fi fericit? Faptul c zeii l-au pedepsit s mping aceeai stnc n sus, pe un munte, nu a fost pentru eroul

210 / STRATEGIILE CONTIENTULUI

MOMENTE DE EXTAZ / 211

mitic un chin doar fiindc acea sarcin era att de anevoioas. Nici durata foarte scurt a reuitelor sale - de fiecare dat cnd ajungea n vrful muntelui, stnca se rostogolea iar la vale -nu 1-a fcut, probabil, s sufere prea mult. Mai exist activiti - de pild, asigurarea cureniei - al cror efect trece repede. Mult mai greu de suportat pentru Sisif trebuie s fi fost monotonia muncii sale. Aa cum a aflat Csikszentmihalyi din sondajele efectuate, oamenii au ansa de a tri starea plcut deflow (flux) doar dac activitile lor le solicit creierul ntr-o msur adecvat. Efortul nu trebuie neaprat s duc la epuizare sau la senzaii neplcute; el poate declana o stare de agitaie plcut, ba chiar o uoar euforie. Dac sarcina este fie prea grea, fie prea uoar, senzaiile plcute nu apar. Satisfacia se las ateptat atunci cnd o sarcin ne depete posibilitile: cei ocolii de succes se simt frustrai, chinuii de ndoieli i neajutorai. Dar starea - diametral opus -de sub-solicitare nu este mai puin neplcut. Plictisul face parte dintre sentimentele pe care le suportm cel mai greu creierului nostru nu-i place s mearg n gol. Atunci cnd celulele cenuii sunt prea puin solicitate se instaleaz neplcerea, anxietatea i tristeea. Am face totul pentru a scpa de aceast stare sau pentru a stimula mcar un pic creierul. Acesta e poate motivul pentru care unii oameni deschid radioul imediat ce se aaz la volan. Cercetrile psihologului Nilli Lavie au artat c efectele unei sarcini prea uoare asupra creierului sunt similare cu ale uneia prea grele. Atunci cnd creierul nu este suficient solicitat, el nu mai face distincia dintre stimulii importani i cei neimportani, n experimentele fcute de Lavie, subiecii erau preocupai deopotriv de punctele mictoare i de cuvintele la care trebuiau s fie ateni. Dac suntem suprasolicitai, puterea de concentrare slbete. Cnd psihologul le-a cerut subiecilor s rein concomitent serii de numere i nume de politicieni, n timp ce pe monitor apreau imagini cu staruri ale muzicii pop, participanii nu au mai putut face fa. Pe msur ce seriile de nu-

mere deveneau mai complicate, se putea observa la tomograf cum creierul era tot mai preocupat de imaginile irelevante cu staruri, neglijnd problema propriu-zis (Lavie, 1995). Acest fenomen se explic prin suprasolicitarea creierului. Neuronii din lobul frontal funcioneaz de obicei ca un filtru, eliminnd ceea ce pare neimportant. Dac e silit s nmagazineze prea multe informaii - de exemplu, serii de numere i nume n acelai timp -, memoria va eua. Contiina noastr va fi bombardat atunci de toi stimulii receptai. Aadar, atenia dispare i cnd creierul e prea solicitat, i cnd e inactiv. Conform unor studii psihologice extinse, oamenii insuficient solicitai sunt expui riscului de a se mbolnvi de depresie. Pentru copiii foarte inteligeni, de exemplu, adaptarea la ritmul normal de predare din coli este de multe ori un chin, un plictis de nesuportat, care poate duce la afeciuni psihice sau chiar la fantezii de suicid. Situaia se amelioreaz doar dac aceti elevi se simt din nou provocai. Soluia este fie s-i trimii ntr-o clas avansat, fie s-i solicii cu sarcini mai grele. Unii prini i trimit, de exemplu, copiii supradotai la un curs de japonez. Pentru a fi ndeplinite corect, sarcinile unui colar sau ale unui angajat adult trebuie s corespund posibilitilor lor. Crearea unui echilibru ntr-o clas cu treizeci de copii reprezint pentru un profesor responsabil o adevrat provocare, deoarece diferena dintre prea greu i prea uor este aici foarte mic. Doar dac reuim s meninem acest echilibru dificil putem da randament pe termen lung - simindu-ne bine n acelai timp. Secretul fluxului De unde apar sentimentele pozitive atunci cnd ceva ne preocup intens? Oamenii de tiin nu au acordat nc prea mult atenie subiectului. Probabil c dopamina joac i aici un rol important, pentru c acest neurotransmitor controleaz, dup cum am artat deja, atenia i plcerea. Dopamina are un efect direct asupra neuronilor din lobul frontal, responsabili pentru memoria de lucru. n opinia anu-

212 / STRATEGIILE CONTIENTULUI

MOMENTE DE EXTAZ / 213

mitor specialiti, una dintre funciile principale ale acestui neurotransmitor ar consta n separarea informaiilor importante de detaliile nesemnificative. Probabil c, atunci cnd ne concentrm, nivelul dopaminei din creier este ridicat. Dar dopamina constituie, n acelai timp, un fel de ulei de motor pentru minte. Sub influena ei, reacionm i gndim mai rapid, facem corelaii mai uor i suntem mai creativi, pentru c informaiile sunt prelucrate mai eficient. Aa s-ar putea explica i constatarea, aparent paradoxal, c o bun putere de concentrare determin att un randament superior, ct i sentimente pozitive. Efectul dopaminei poate chiar s explice de ce oamenii se angajeaz n activiti grele i inutile, precum fotbalul sau ahul, dorind s participe tot mai mult i tot mai intens. Probabil c persoanele entuziaste sunt ntr-un fel dependente de acest drog natural, eliberat n momentele de atenie sporit. n plus, e vorba de anticiparea succesului. Dac ne fixm o int pe care bnuim c o vom putea atinge cu un oarecare efort, provocarea ne face plcere. Iar dac am strbtut deja o parte din drumul ctre int, ne simim triumftori la gndul c efortul a meritat. Apoi, ne propunem o nou etap, iar voina de a reui se activeaz din nou. n felul acesta, vaga tristee ce se instaleaz adesea dup ce a fost ndeplinit o sarcin nu mai are nici o ans. Dac o problem are un grad adecvat de dificultate, balana hedonist dintre dorin i rsplat se nclin cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta, cele dou extreme asociindu-se cu eliberarea de dopamina i opioide. Dac activitatea este prea simpl, lipsete att provocarea, ct i plcerea; dac este prea anevoioas, nu se mai ajunge la rsplat. Pentru ca starea plcut de flux s se poat stabiliza, e nevoie uneori s ne form s fim ateni. Dac ne fug gndurile, trebuie s ne ntoarcem ct mai repede la problema iniial, pentru a ajuta creierul s treac pragul dup care concentrarea devine automat. ncepnd cu acel moment, atenia nu mai este un efort, mai ales dac suntem solicitai un pic mai mult dect n mod obinuit. Dac ne silim deci s rezolvm o problem ceva mai grea, vom fi adesea rspltii.

Cel mai bine e s ne propunem eluri uor de atins. Orice crtor ar renuna de la bun nceput s se mai urce pe'un perete abrupt dac gndul i-ar sta doar la vrful stncii, care de multe ori nici nu este vizibil. Fr s-i dea seama, alpinitii i planific urcuul astfel nct s poat avea de la nceput mici succese. Dup cinci metri de perete, se bucur c au depit un pinion dificil, dup nc 15 metri - c au trecut de o denivelare, dup 45 de metri c i-au gsit o bun poziie de repaus. Aa se pot parcurge sute sau chiar mii de metri, ntr-o succesiune de poriuni mai uoare sau mai dificile, pn n vrf. Succesele mici merit o mai mare atenie dect rezultatul final. Pe lng faptul c ne produc mai multe sentimente pozitive, ele dureaz mai mult dect atingerea elului. Sperana unui alpinist de a ajunge n vrf poate fi ruinat de o schimbare brusc de vreme. Dup ani de munc n laborator, unii cercettori rateaz ansa de a deveni renumii pentru c un coleg a publicat aceleai rezultate cteva sptmni mai devreme. Se afirm adesea c drumul e mai important dect inta. Dac sistemul de anticipare se dovedete destul de puternic, nu ne d mna s renunm prea uor la rsplat. Putem ns alege unde i sub ce form vrem s cutm recompensa i, n final, s-o gsim.

Starea de scufundare
Vechii greci vedeau n extaz un dar ceresc; multe dintre culturile antice ale Orientului mprteau aceeai viziune. Toate religiile i-au creat n consecin tehnici care s permit atingerea acestei stri. Metodele descoperite astfel se bazau pe mecanismele care funcioneaz n cazul plcerii produse de o concentrare intens. Meditaia, de exemplu, reprezint o form de percepie selectiv cu ajutorul creia practicanii pot ajunge s uite de sine i s devin euforici. Clugrul zen i controleaz respiraia, yoghinul recit formulele repetitive ale unei mantre, cretinul se adncete n rugciune - n toate cazurile, cel care mediteaz se concentreaz

214 / STRATEGIILE CONTIENTULUI

MOMENTE DE EXTAZ / 215

asupra unui lucru relativ simplu. n felul acesta, i menine creierul ocupat i l mpiedic s se ntoarc la grijile cotidiene, ceea ce linitete spiritul i relaxeaz corpul. Meditaia are efecte msurabile, dup cum au demonstrat acum trei decenii neurologii Robert Benson i Herbert Wallace de la Universitatea Harvard. De atunci, multe alte studii au confirmat concluzia lor. Cnd mintea se linitete, muchii se destind, activitatea electric a creierului intr n ritmul lent caracteristic undelor alfa; pulsul, consumul de oxigen i tensiunea arterial scad. Totodat, n snge circul mai puini hormoni de stres, i aa se explic faptul c meditaia, practicat n mod regulat, ntrete sistemul imunitar. ntregul organism intr ntr-o stare mai echilibrat, pe care creierul o interpreteaz drept lipsit de anxietate, relaxat i plcut (Wallace i Benson, 1972). Poziia nemicat nu este agreat de toat lumea. Dar muli dintre cei care o practic simt un fel de bucurie linitit de ndat ce gndurile devin calme. Fie i numai aceast stare poate avea un efect foarte plcut. Persoanele experimentate povestesc ns despre stri mult mai profunde dect simpla relaxare: despre extaz. Cnd te afunzi tot mai adnc n meditaie, nu-i mai percepi propriul eu, pierzi contiina spaiului i a timpului, trieti n comuniune cu ntregul univers. Doctorul Michael Baime, eful departamentului de cercetare a stresului de la Universitatea din Pennsylvania, care practic de treizeci de ani meditaia budist, descrie astfel momentul extazului: Aveam senzaia unei energii care nea din mine, se risipea ntr-un spaiu infinit, apoi se rentorcea. Spiritul meu se relaxase i eram invadat de o dragoste intens, [...] de claritate i de bucurie. Simeam o legtur att de profund cu ntreaga lume, de parc ntre mine i ea nu ar fi existat niciodat o linie de demarcaie." Cercetarea misticismului Baime e unul dintre primii subieci crora cercettorii i-au studiat creierul, pentru a determina ce se ntmpl cu el n aseme-

nea momente de extaz. Oare experiena mistic are o cauz neuronal? Exist n mintea oamenilor, aa cum speculai ntr-o vreme revistele i chiar unii cercettori, un circuit pentru Dumnezeu"? Asemenea ntrebri se afl doar de puini ani pe agenda oamenilor de tiin serioi. Mult vreme, relatri ca a lui Baime au fost luate peste picior i etichetate ca roade ale imaginaiei unor isterici ciudai. n cel mai bun caz, se vorbea despre un defect neurologic. E tiut faptul c epilepticii pot avea n timpul crizelor experiene stranii, pe care unii le consider ulterior ntlniri cu Dumnezeu. Poate c un astfel de episod 1-a convertit pe Saul la cretinism, pe cnd cltorea spre Damasc, permindu-i s nceap o nou via sub numele de Paul. Viziunea descris n Faptele Sfinilor Apostoli seamn foarte bine cu mrturiile unor bolnavi de epilepsie: fariseul Saul a vzut, aflndu-se n drum spre Damasc, o lumin puternic deasupra sa. S-a prbuit la pmnt i a auzit o voce ntrebndu-1: Saul, Saul de ce m prigoneti?" (Fapt. 9, 4) n urma acestei experiene, a fost orb vreme de trei zile i nu a putut nici s mnnce, nici s bea. Mistici trzii, precum Tereza din Avila, povestesc scene asemntoare, iar cu ncepere din secolul XIX se poate verifica faptul c nu puine personaliti preocupate de religie sufereau de epilepsie. Fiodor Mihailovici Dostoievski, care a creat n romanele sale treizeci de personaje afectate dejiceast boal, a avut el nsui prima criz epileptic la vrsta de nou ani. Adult fiind, leina uneori la fiecare cteva zile, vznd fulgere i simind o fericire aproape nepmnteasc nainte de a-i pierde cunotina. Astzi, cercettorii i-au propus s demonstreze c i oamenii sntoi pot avea experiene mistice i c asemenea stri nu constituie un mister pentru tiinele naturii. Printre ei se afl i radiologul Andrew Newberg, care lucreaz, ca i budistul Baime, la Universitatea din Pennsylvania. Cnd i invit subiecii s participe la un experiment, Newberg i face s uite, pe ct posibil, n ce loc se afl: laboratorul ntunecos e luminat de lumnri, iar participanii sunt nvluii n mirosul esenei de iasomie,

216 / STRATEGIILE CONTIENTULUI

MOMENTE DE EXTAZ / 217

astfel nct gndurile s nu-i poarte spre medicina de nalt performan, ci spre atmosfera unui templu. Persoana care mediteaz e aezat pe podea n poziie de lotus, o ptur de ln o protejeaz de frig, n timp ce corpul i rmne nemicat, iar mintea i se elibereaz. n bra are o canul, al crei tub subire ajunge pn n camera alturat. Aici, Newberg poate introduce n snge o substan de contrast. Persoana care mediteaz va semnaliza cu ajutorul unui fir, pe care Newberg i 1-a legat de arttor, c examinarea poate s nceap. Cnd vede c firul a fost tras, Newberg tie c subiectul a atins punctul culminant al experienei i injecteaz substana de contrast. Aceasta ajunge prin artere n creierul persoanei care mediteaz i ptrunde n neuronii cu activitate intens. Dup cteva momente, Newberg l duce pe subiect ntr-o alt camer i l introduce n tomograf. Acest aparat nregistreaz distribuia substanei de contrast n creier i, implicit, activitatea neuronal din timpul meditaiei (Newberg et al, 2001; Saver i Rabin, 1997). Newberg a studiat opt voluntari, toi, ca i Baime, cu o ndelungat experien n practica meditaiei budiste. Mai mult, a rugat trei clugrie din ordinul franciscan s se roage n laboratorul su. Am simit linite, un gol, dar i prezena lui Dumnezeu - ca i cum El mi-ar fi cuprins toat fiina", povestete una dintre clugrie, sora Celeste.

a unui obiect. n acest caz, prile lobului frontal responsabile de controlul ateniei devin foarte active. Activitatea din zona tmplelor i a cretetului - adic din lobii temporal i parietal ai creierului - nu se modific substanial. Lobul parietal are, printre altele, funcia de a produce n minte o imagine a corpului. Fr el nu am ti ce loc ocup n spaiu, la un moment dat, braele sau picioarele. Creierul are nevoie de o asemenea imagine atunci cnd nvm, de exemplu, noi micri sau ne orientm ntr-un mediu necunoscut. Cnd o persoan care mediteaz rmne nemicat, n lobul parietal ajung mai puine informaii dect n mod obinuit. Newberg presupune c focalizarea ateniei asupra unui singur punct diminueaz i mai mult fluxul de informaii destinate lobului parietal. Dac circuitele lobului parietal sunt ntrerupte astfel, creierul va interpreta noua stare ca nemrginire a corpului i dizolvare a spaiului, bnuiete Newberg. Astfel, cei care intr n meditaie au senzaia c au cptat acces la infinit, c au devenit una cu universul.

ntlnirea cu Dumnezeu
Lobul temporal conine centri implicai n formarea sentimentelor i n stocarea memoriei de lung durat. Acetia sunt conectai la circuite neuronale aflate sub scoara cerebral i asigur legtura stimulilor exteriori cu imboldurile elementare, ca foamea, atracia sexual i frica, pe de o parte, i, pe de alt parte, cu biografia noastr de pn acum. De aceea, oamenii de tiin au denumit aceast regiune portarul contiinei". Dac e stimulat puternic, subiecii triesc adevrate furtuni emoionale i, uneori, forme de extaz; ulterior, ei vorbesc despre viziuni interioare i experiene mistice. Acelai lucru li se ntmpl epilepticilor, ai cror neuroni sunt la nceputul crizei, pentru cteva secunde, extrem de activi. n acel moment, unul dintre lobii temporali poate fi lovit de o ntreag furtun de impulsuri electrice. ntre timp, asemenea stri au putut fi declanate i n mod artificial. Neuropsihologul Michael Persinger de la universitatea

Comuniunea cu cosmosul
Potrivit lui Newberg, nu ncape nici o ndoial c aceste stri de extaz nu sunt imaginate, ci foarte reale. i servesc ca dovad imaginile tomografice care, n opinia lui, arat c experienei mistice i corespunde un proces biologic din creier. Dac meditaia provoac modificri msurabile n corp, de ce nu ar putea fi dovedit i efectul ei asupra minii? Imaginile creierului evideniaz clar momentele n care subiectul a reuit s-i concentreze atenia asupra respiraiei sau

218 / STRATEGIILE CONTIENTULUI

MOMENTE DE EXTAZ / 219

canadian Laurentian folosete n acest scop o casc numit de unii maina lui Dumnezeu". n interiorul ei sunt montate bobine magnetice ale cror cmpuri pot fi orientate cu precizie spre anumite zone ale creierului. Bobinele influeneaz activitatea electric a neuronilor la fel cum ntr-un televizor cmpurile magnetice deviaz fasciculul electronic. Cu ajutorul stimulrii magnetice transcraniene", cercettorii pot activa regiuni distincte din creier. Cu civa ani n urm, ntr-un experiment la care s-a supus singur, Persinger i-a stimulat magnetic lobii temporali. Ulterior a declarat c 1-a vzut pe Dumnezeu pentru prima oar n via. Din 15 voluntari, ci s-au supus acestui experiment, nou au relatat triri asemntoare (Cook i Persinger, 1997). Acest experiment ne pune n faa unei ntrebri fascinante: oare cei care practic meditaia au nvat, dup ani de antrenament, s produc n creier efecte similare cu ale unei stimulri magnetice? Dac aa stau lucrurile nseamn c ei pot stimula anumite pri ale creierului, diminund activitatea altora, ceea ce le da acces la triri ieite din comun. Ar fi un uluitor triumf al capacitii creierului de a se reprograma singur. Persinger a stimulat lobul temporal stng mai intens dect pe cel drept, deoarece a presupus c primul joac un rol mai important n crearea imaginii despre sine. n opinia lui Persinger, dac este stimulat lobul stng, iar cel drept rmne parial inactiv, acest dezechilibru neobinuit pune creierul ntr-o situaie paradoxal. Probabil c el va interpreta informaiile contradictorii ca pe o separare a sufletului de corp sau ca pe intervenia unei fore exterioare n interioritatea noastr: s fie vorba de Dumnezeu? Creierul face tot posibilul s evite neclaritile i s gseasc o soluie contradiciilor. Interpretarea dat fenomenelor inexplicabile ine n mare parte de instrucia persoanei i de mediul ei cultural. Cei care au convingeri cretine sau sunt formai ntr-o religie teist vor vedea n experiena respectiv o ntlnire cu Dumnezeu. Buditii, care consider c n fiecare om exis-

t un nucleu nemuritor, dar nu cred ntr-o fiin suprem, interpreteaz aceast trire ca pe un moment de iluminare, ca pe o revelare a adevrului propriei existene. Aceeai experien mistic, nsoit de aceleai procese cerebrale, e descifrat diferit, de la religie la religie.

218 / STRATEGIILE CONTIENTULUI

MOMENTE DE EXTAZ / 219

canadian Laurentian folosete n acest scop o casc numit de unii maina lui Dumnezeu". n interiorul ei sunt montate bobine magnetice ale cror cmpuri pot fi orientate cu precizie spre anumite zone ale creierului. Bobinele influeneaz activitatea electric a neuronilor la fel cum ntr-un televizor cmpurile magnetice deviaz fasciculul electronic. Cu ajutorul stimulrii magnetice transcraniene", cercettorii pot activa regiuni distincte din creier. Cu civa ani n urm, ntr-un experiment la care s-a supus singur, Persinger i-a stimulat magnetic lobii temporali. Ulterior a declarat c 1-a vzut pe Dumnezeu pentru prima oar n via. Din 15 voluntari, ci s-au supus acestui experiment, nou au relatat triri asemntoare (Cook i Persinger, 1997). Acest experiment ne pune n faa unei ntrebri fascinante: oare cei care practic meditaia au nvat, dup ani de antrenament, sa produc n creier efecte similare cu ale unei stimulri magnetice? Dac aa stau lucrurile nseamn c ei pot stimula anumite pri ale creierului, diminund activitatea altora, ceea ce le d acces la triri ieite din comun. Ar fi un uluitor triumf al capacitii creierului de a se reprograma singur. Persinger a stimulat lobul temporal stng mai intens dect pe cel drept, deoarece a presupus ca primul joac un rol mai important n crearea imaginii despre sine. n opinia lui Persinger, dac este stimulat lobul stng, iar cel drept rmne parial inactiv, acest dezechilibru neobinuit pune creierul ntr-o situaie paradoxal. Probabil c el va interpreta informaiile contradictorii ca pe o separare a sufletului de corp sau ca pe intervenia unei fore exterioare n interioritatea noastr: s fie vorba de Dumnezeu? Creierul face tot posibilul s evite neclaritile i s gseasc o soluie contradiciilor. Interpretarea dat fenomenelor inexplicabile ine n mare parte de instrucia persoanei i de mediul ei cultural. Cei care au convingeri cretine sau sunt formai ntr-o religie teist vor vedea n experiena respectiv o ntlnire cu Dumnezeu. Buditii, care consider c n fiecare om exis-

t un nucleu nemuritor, dar nu cred ntr-o fiin suprem, interpreteaz aceast trire ca pe un moment de iluminare, ca pe o revelare a adevrului propriei existene. Aceeai experien mistic, nsoit de aceleai procese cerebrale, e descifrat diferit, de la religie la religie.

Partea a patra

TRIUNGHIUL MAGIC / 221

Fugi dup fericire Dar nu alerga prea tare! Cci toi fug dup fericire, Iar fericirea fuge dup ei.

15
Triunghiul magic
Cu ct avem mai mult timp liber i mai muli bani, cu att ne dorim mai mult paradisul. Dac le ceri germanilor s numeasc noiunile care i fascineaz cel mai mult, fericirea", dragostea" i prietenia" vor fi pe primul loc, cu mult naintea sexului", independenei" sau succesului n profesie". Dorina de fericire capt o dimensiune aproape religioas. apte din zece germani sunt de acord c sensul vieii const n a fi fericit i a te bucura ct mai mult. n anul 1974, aceast tez era susinut doar de jumtate dintre cei chestionai. Dar numai trei din zece germani se consider fericii i doar ceva mai mult de jumtate dintre cei chestionai sunt n general mulumii" de viaa lor. Am cutat fericirea i nu am gsit-o. Numrul celor mulumii nu este n prezent mai mare dect acum 50 de ani, dei veniturile au crescut enorm de atunci. Viaa ne ofer astzi mult mai mult dect n trecut. Ceea ce nainte era considerat un lux poate fi cumprat azi de aproape oricine. Somonul i ampania se gsesc n magazinele cu pre redus, iar cu preul unui costum de haine poi zbura pn n America. Timpul liber nu mai este o raritate, posibilitile de distracie au devenit nelimitate. Cine vrea s nvee olritul, chineza sau arta masajului erotic se poate nscrie la una dintre nenumratele universiti populare; cine dorete s-i realizeze visul de a zbura poate participa la cursuri de parapant. Bunstarea a devenit normal n viaa societilor bogate ale Europei centrale. Dar bunstarea nu a adus automat i bucuria de a tri. Bertolt Brecht schia problema n Opera de trei parale:

Politica n impas n ce privete mulumirea n via, germanii se situeaz pe la mijlocul scalei. Printre naiunile industrializate, Germania se afl aproximativ la acelai nivel cu Austria, naintea Spaniei i n urma Italiei. Cei mai fericii se consider elveienii, olandezii i scandinavii. Americanii, a cror Declaraie de Independen le garanteaz dreptul de a cuta fericirea, se plaseaz la jumtatea distanei dintre primii n top i Germania. Fie c e vorba de cercetarea n paralel a situaiilor unor ri diferite sau de studii care indic tendina ultimelor decenii -toate ajung la aceeai concluzie. n rile industrializate, starea de mulumire a cetenilor nu crete n acelai ritm cu standardul de via. ntre bunstare i fericire nu exist o legtur clar. Dac se consider c e de datoria guvernului s-i fac pe ceteni mai fericii, aa cum cereau filozofii iluminiti, atunci se poate spune c politicienii occidentali din ultimele decenii au euat cu toii. Ct mai mult fericire pentru ct mai muli" ar trebui s fie elul guvernanilor, aa cum cerea n 1726 filozoful scoian Francis Hutcheson n Cercetare despre bine i ru. Aceast idee a stat la baza constituiei americane, iar democraii europeni se refer deseori la principiul lui Hutcheson. n realitate, politicienii s-au ndeprtat de acest deziderat. Astzi, guvernanii din toate rile doresc creterea capacitii economice - i, indirect, a standardului de via al cetenilor. Aceast tendin ar favoriza fericirea majoritii oamenilor doar dac bunstarea ar duce ntr-adevr la fericire; statisticile ne-au artat c lucrurile nu stau tocmai aa: oricum, nu n statele industrializate. Dac munca oamenilor i cea a mainilor sunt menite s ne aduc fericirea, sistemul nostru economic, cu toate valorile sale, e ridicol de ineficient.

222 / O SOCIETATE FERICIT 40 35 30 1000 5000 9000 13000

TRIUNGHIUL MAGIC / 223

17000

21000

25000

Venit pe cap de locuitor (n dolari, pe an)

Fericirea naiunilor. Dac studiem gradul de mulumire al oamenilor, cuantificat ntr-un indice al fericirii", constatm existena a trei segmente diferite. Cetenii statelor care au trecut de curnd printr-o criz sau printr-o schimbare major sunt cei mai puin mulumii, pentru c triesc nc n nesiguran, n rile n curs de dezvoltare stabile, mulumirea cetenilor este mult mai mare. n aceast grup, indicele fericirii" crete odat cu venitul -de la Bangladesh pn la Puerto Rico, ar de zece ori mai bogat, apropiindu-se de statele puternic industrializate. n rile foarte dezvoltate, majoritatea cetenilor nu au probleme materiale. Aici, creterea prosperitii nu aduce o satisfacie mai mare. Dei cu aproape o treime mai bogai, vest-germanii sunt mai nemulumii dect irlandezii. Informaiile dateaz de la sfritul anilor '90; n Germania de Est sunt nc vizibile consecinele perioadei comuniste. Dup Ingelhart i Klingemann (2000).

100

95 90
85 =g 80 75

1 70
E 65 na .5 60
"O

cu E 55
frj

| 50 > 45

n rile mai puin dezvoltate, unde fiecare dolar n plus poate fi un adevrat ctig, situaia este alta. De la naiuni srace ca Republica Moldova i pn la cele mai bogate dintre rile n curs de dezvoltare, cum ar fi Coreea de Sud, curba mulumirii crete puternic. Motivele sunt clare: acolo unde strictul necesar nu poate fi procurat, fericirea nu exist. Un ran din Nepal i hrnete cu chiu, cu vai familia din recolta de orez. Oare la anul vom avea suficient orez? Oare acoperiul colibei mai rezist un an la ploaie? Copilul care tuete ntruna este cumva grav bolnav? Pentru aceast familie, o cretere orict de mic a veniturilor poate nsemna o mbuntire substanial a vieii: ar deveni cu putin controlul medical, ba chiar colarizarea copiilor.

Cu sacul la pomul ludat


Chiar i n regiunile cele mai srace ale globului, puterea economic e doar unul dintre factorii de care depinde fericirea. Unele ri au reuit chiar s ating un grad rezonabil de satisfacie, n pofida posibilitilor reduse. Printre ele se afl Kerala, un stat federal din sudul torid al Indiei. Treizeci de milioane de oameni triesc laolalt pe un teritoriu ngust; aproape fiecare petic de pmnt e cultivat cu cocotieri, bananieri sau plante din care se extrag condimente. In ciuda recoltelor bogate, oamenii, care triesc aproape exclusiv din agricultur i pescrie, ctig n medie pe lun mai puin de 40 de euro. Cu toate acestea, statul este din multe puncte de vedere puternic dezvoltat. n timp ce n alte state indiene fiecare al doilea brbat i nc i mai multe femei sunt analfabete, n Kerala, toat lumea - brbai i femei - tie s scrie i s citeasc. Majoritatea au urmat chiar o coal superioar. Kerala are o tradiie milenar n artele mariale, n medicina ayurvedica i n teatru; sunt produse filme sofisticate n limba naional, malayalam. n timp ce n multe regiuni din lumea a treia populaia

224 / O SOCIETATE FERICIT

TRIUNGHIUL MAGIC / 225

rural muncete pentru mai nimic pe moiile latifundiarilor, aproape fiecare familie de rani din Kerala posed suficient pmnt pentru a se putea ntreine. Cine se nate astzi n Kerala are anse mari s ating o vrst apreciabil: sperana medie de via este de 74 de ani - lucru senzaional pentru o ar att de sraca. Brazilienii, de exemplu, mor, n medie, la 66 de ani. Nici mcar populaia de culoare din Statele Unite, incomparabil mai bogat, nu atinge vrsta medie a locuitorilor Keralei. Corpul, senzor al fericirii Ce anume ne spune sperana de via despre fericirea oamenilor? Sntatea contribuie la apariia sentimentelor pozitive, ntocmai cum absena suprrii i a stresului favorizeaz meninerea sntii. Faptul c populaia din Kerala atinge o vrst mult mai naintat dect locuitorii unor zone comparabile se datoreaz de asemenea ngrijirii medicale superioare i igienei din acest stat. n loc s investeasc n uzine pentru prelucrarea oelului i n aeroporturi, cum au procedat alte ri n curs de dezvoltare, Kerala a investit n coli i n spitale. n Kerala se triete mai bine dect n alte pri din India, ceea ce contribuie la creterea gradului de satisfacie. Deoarece sunt proprietarii unor suprafee de pmnt, au parte de venituri sigure i locuiesc n comuniti rurale funcionale, aceti oameni privesc mai ncreztori spre viitor, iar stresul i afecteaz mai puin dect dac ar tri n ghetouri, n care cocioabele ar putea fi oricnd drmate de buldozer. Cu ct populaia este mai bine ngrijit medical i mai instruit, cu att aceste corespondene dintre corp i suflet devin mai importante. n zonele subdezvoltate, infeciile sunt principala cauz a mortalitii, dar, de ndat ce medicina i igiena sunt ameliorate, nu mai moare aproape nimeni de tuberculoz, dizenterie sau holer. Oamenii mor la vrste mai naintate, din cauza altor boli. Cu ct sperana de via este mai mare, cu att se

moare mai frecvent din cauza afeciunilor produse de stres -infarct i comoie cerebral, de exemplu, principalele cauze ale mortalitii n rile industrializate. Exist deci o legtur direct, constatat n multe statistici, ntre buna dispoziie - respectiv absena stresului - i sperana de via. Stilul de via determin ntr-o msur mai mare dect motenirea genetic, mediul sau ngrijirea medical vrsta la care poate ajunge cineva. Corpul este un senzor al fericirii. Paradoxul banilor i fericirii Att gradul de satisfacie n via, ct i sperana de via sunt direct legate de echitatea social existent n societate. Din ambele puncte de vedere, Kerala ocup o poziie bun n top. Acolo unde diferena dintre sraci i bogai este mult mai mare, de exemplu n Brazilia, oamenii mor mai repede - dei un brazilian srac ctig mult mai mult dect un cetean din clasa de mijloc din Kerala. Nu bogia absolut, ci repartiia uniform a bunurilor influeneaz, aadar, durata de via a oamenilor. Acest lucru se observ i n statele industrializate. n Suedia i Japonia, rile cu cele mai mici diferene ntre venituri, oamenii triesc mai mult,dei cele dou state se deosebesc mult n ceea ce privete sistemul medical i cel social. n schimb, arat statisticile, inechitatea social are ca efect o speran de via mai mic. n ambele categorii, Germania ocup, ntre rile industrializate, poziia de mijloc. Nu e o simpl coinciden faptul c rile cu cei mai fericii oameni sunt acelea n care veniturile sunt repartizate relativ uniform, n Scandinavia, n Olanda i chiar n Elveia, diferenele dintre sraci i bogai sunt mult mai mici dect n Germania sau n Italia. Rezultatele cele mai impresionante le gsim ns comparnd situaia statelor americane. Dei n SUA exist pretutindeni suficiente spitale de bun calitate, sperana medie de via

226 / O SOCIETATE FERICIT

TRIUNGHIUL MAGIC / 227

variaz, de la stat la stat cu pn la patru ani. n Dakota de Nord, un stat din nord-vest, oamenii pot atinge vrsta de 77 de ani, pe cnd cetenii statului Louisiana mor n medie la 73 de ani. Nici bunstarea absolut, nici originea imigranilor, nici rata srciei i nici consumul de igri nu pot explica aceste diferene. n plus, numrul deceselor cauzate de cancer nu se deosebete aproape deloc de numrul celor provocate de boli genetice. Explicaia misterului se afl n diferena de venituri dintre bogai i sraci, diferen care n Louisiana este cu aproape 50% mai mare dect n Dakota de Nord. Motivul deceselor mai timpurii din anumite state este stresul provocat de contrastele sociale puternice. ntre bani i fericire exist deci o legtur paradoxal: dei dup un anumit prag al bunstrii gradul de satisfacie nu mai crete, modul n care sunt distribuite veniturile ntr-o societate e foarte important. n ultimele trei decenii, diferenele de venit au crescut n multe zone ale globului. Prpastia dintre ctigtorii i perdanii tranziiei s-a adncit probabil cel mai mult n Europa de Est. n Rusia i n Lituania, bilanul este cel mai trist; aici, mortalitatea a crescut cu o treime din 1989, sperana de via la brbai fiind mai mic de 60 de ani. n Ungaria, care a nceput prima tranziia ctre capitalism, mortalitatea a crescut din 1970 pn n 1990 cu o cincime. Or, Ungaria nu a srcit deloc n aceast perioad; dimpotriv, venitul naional s-a triplat. De noua bunstare au beneficiat ns doar puini, n vreme ce majoritatea populaiei maghiare nu are astzi mai mult dect avea n 1970. n comparaie cu tendinele internaionale, n Germania diferenele de venit nu s-au mrit semnificativ, inegalitatea crescnd cu ase procente n ultimul deceniu. Conform viziunii neoliberale, nu duneaz nimnui dac bogaii devin i mai bogai, atta vreme ct venitul celor mai puin bogai nu scade. Dac lum ca unic punct de reper situaia contului bancar, argumentul st n picioare. Dac ne referim ns la consecinele asupra satisfaciei n via i a sntii, teoria este greit. Dac inegalitatea dintr-o societate crete, pierd cu toii - i bogaii, i sracii.

Italia din America Cetenii din Roseto, un orel din estul


statului american Pennsylvania, au trit deja aceast situaie. Odinioar, n prima jumtate a secolului XX, parc ncheiaser un pact cu divinitatea - n orice caz, erau imuni la bolile cardiovasculare, ntia cauz a mortalitii n rile industrializate. Nimeni nu murea din cauza acestor afeciuni nainte de pensionare. n cazul brbailor de peste 65 de ani, rata mortalitii era de dou ori mai sczut dect n restul Statelor Unite. Dei erau cu toii de origine italian, locuitorii din Roseto nu-i puteau datora sntatea mult ludatei diete mediteraneene. Dimpotriv, n Roseto se tria deosebit de nesntos: se fuma, se muncea mult i, pentru c n America acelor ani nu se gsea ulei de msline, femeile gteau gras, dup reete tradiionale italiene: jambon n untur topit. Nici specificul genetic nu putea explica starea de sntate a cetenilor din Roseto. Ceea ce-i deosebea pe aceti oameni de americanul de rnd era solidaritatea lor. n localitate se aflau urmaii ctorva clanuri imigrate n aceeai perioad din Apulia, care nu se lsaser desprii nici n Lumea Nou. Localitatea respecta nc toate ritualurile unui orel italian. Oamenii se ntlneau seara la plimbare sau la un joc de cri ntr-unui din numeroasele cluburi, celebrau mpreun marile srbtori catolice i participau la procesiuni. Pentru c invidia ar fi dezbinat comunitatea, n Roseto afiarea ostentativ a bogiei nu era privit cu ochi buni. Dei multe familii ajunseser destul de bogate, era imposibil s recunoti dup haine, main sau cas dac o persoan era srac sau bogat. Btrnii locuiau la copiii lor, trei generaii sub acelai acoperi. Nu exista criminalitate. Toate acestea s-au schimbat atunci cnd Roseto a devenit ca restul Americii. Pe msur ce oamenilor le mergea mai bine din punct de vedere material, comunitatea se destrma. Dup 1970, muli tineri au prsit localitatea, plecnd la studii, i s-au ntors cu o alt viziune asupra lumii dect a prinilor. Unii conduceau

228 / O SOCIETATE FERICIT

TRIUNGHIUL MAGIC / 229

Cadillacuri. Au fost construite case mari, cu piscine, iar grdinile au fost mprejmuite cu garduri. Lumea se retrgea ntre patru perei i se bucura de propria bogie. Cu ct Roseto devenea mai asemntor altor orele americane, cu att afeciunile cardiovasculare i rata mortalitii se apropiau mai mult de media american. Odat cu legtura dintre oameni a disprut i efectul protector al acesteia.

Scutul protector al solidaritii


Atta vreme ct comunitatea s-a meninut intact, locuitorii din Roseto au suferit mai puin de stres dect ali americani. Aceast situaie are dou cauze: pe de o parte, n Roseto nimeni nu simea nevoia s fac vreun efort pentru a-i ntrece vecinii. Nici una dintre persoanele mai srace sau mai puin norocoase nu avea motive s se team de statutul su n societate. Nu lipsa bogiei te face nefericit, ci ideea c deii mai puin dect ceilali, idee care-i d sentimentul c eti insignifiant. Oamenii din Roseto nu tiau ce nseamn s-i vezi pe alii trecnd prin faa ta i s realizezi c distana dintre tine i ei nu mai poate fi recuperat. Pe de alt parte, fiecare se putea bizui pe familie i pe vecini. Sprijinul comunitii era att de puternic, nct nici loviturile sorii i nici mcar btrneea nu i mai nfricoau pe oameni. Fiecare tria linitit, convins c problemele vieii nu-1 pot atinge prea tare. Cetenii din Roseto nu tiau ce nseamn s fii neajutorat. Acest echilibru interior se reflecta n rata extrem de sczut a afeciunilor cardiovasculare, de multe ori declanate de stres. Cancerul ns, neavnd cauze psihice, aprea n Roseto la fel de des ca n celelalte localiti americane. E un lucru de mult tiut c solidaritatea face suportabile situaiile dificile; i micarea muncitoreasc din secolul XIX, cu cooperativele ei, a funcionat pe baza acestui principiu. Noutatea const n faptul c o structur social funcional poate modifica att de mult starea fizic i psihic a oamenilor, nct i

sntatea lor va profita de pe urma acestei influene; acest aspect a fost deja discutat n capitolul 10. Persoanele care au contacte sociale solide triesc mai mult i mai bine. Dup cercetrile ncepute n oraul Roseto - deschiztoare de drumuri n tiinele umane -, numeroase studii au confirmat legtura dintre bunstare, sperana de via i solidaritate. ntre membrii unei comuniti nu pot exista contacte trainice dect dac acetia au un mod de via asemntor i interese comune. Dac deosebirile dintre ei sunt prea mari, solidaritatea ncepe s se destrame, fiind nlocuit de jocuri de putere. Sracii i bogaii triesc n lumi diferite i fiecare categorie ncearc s evite sfera celeilalte. Un exemplu pozitiv la scar mare este Olanda, ai crei locuitori au trebuit s fac fa permanent pericolului unei inundaii dinspre Marea Nordului. S-a format astfel o societate egalitar n care chiar i regina merge cu bicicleta i, la inundaii, se las fotografiat pe un dig, n cizme de cauciuc. Diferenele de venituri n Olanda au rmas pn astzi relativ mici, iar gradul de satisfacie n via este mare.

Implicarea n viaa comunitii


Avalana de rezultate tiinifice privind efectele benefice ale solidaritii este n contradicie cu o ideologie ndrgit la ora actual. Se vorbete tot mai mult despre Eu S.A.: fiecare om ar trebui s-i duc viaa ca i cum ar fi o firm care ncearc s se impun pe pia. Ghidurile practice i sftuiesc cititorii s aplice pe propriul suflet retorica i tehnicile consultanilor economici. Unul dintre aceste ghiduri recomand ca fiecare personalitate s devin un brand inconfundabil. Ar mai fi necesar un proces de re-engineering - de transformare a eului i ajustare a caracteristicilor sale prin permanenta comparaie cu cei mai buni indivizi dintr-un domeniu. Eu S.A. nseamn deci exact opusul modelului Roseto. Este uitat apoi omul de afaceri Ron Perlman, un miliardar din New York cu urmtoarea deviz: Fericirea reprezint un cashflow pozitiv." Aceste strategii nu pot

230 / O SOCIETATE FERICIT

TRIUNGHIUL MAGIC / 231

avea un viitor prea strlucit, ele pretinznd eforturi de-a dreptul supraomeneti de la cei care se ncumet s le adopte n via. Pentru cei mai muli oameni, retragerea n viaa privat nseamn o renunare voit la fericire: n felul acesta, ei nu se vor mai bucura de sprijin, iar casa, cartierul, oraul lor devin mai puin confortabile dect ar putea fi. Pe de alt parte, trebuie spus c oamenii care se implic n viaa comunitii descoper o mare satisfacie n nsi aceast activitate. Aa reiese dintr-un studiu realizat de sociopsihologul englez Michael Argyle. Majoritatea celor chestionai au afirmat c nimic nu se poate compara cu bucuria pe care le-o d implicarea benevol n problemele comunitii. Pe o scal a satisfaciei, cu ajutorul creia persoanele chestionate i puteau evalua preocuprile din timpul liber, doar dansul a primit un punctaj superior. S-a observat c partea cea mai plcut a implicrii consta n cunoaterea altor persoane cu aceleai interese, n bucuria pe care i-o aduce rezultatul efortului tu i n acumularea de experien (Argyle, 1996). Fie c faci parte dintr-o trup de teatru, fie c eti membru ntr-o organizaie pentru protecia mediului, implicarea e recomandabil nu doar din considerente morale, ci i pentru binele propriu. Simul civic se bazeaz pe ncredere O activitate banal, precum a cnta ntr-un cor, poate avea i alte efecte n afar de buna dispoziie a cntreului. Analistul politic Robert Putnam de la Harvard a constatat acest lucru atunci cnd, pornind de la exemplul Italiei, a studiat caracteristicile unei bune guvernri. n timp ce administraia unor provincii precum Emilia Romagna funcioneaz exemplar, n alte regiuni ale Italiei predomin corupia, o economie deficitar i haosul. Explicaia acestor mari diferene a fost gsit de cercettor n alctuirea social a satelor i oraelor. Acolo unde oamenii se asociau cu plcere n vederea unor eluri comune, exista de regul i un aparat administrativ eficient - dei cele mai multe organizaii ceteneti erau apolitice: de exemplu, cluburi de fotbal, cluburi Rotary sau coruri.

Putnam aduce argumentul urmtor: prin implicarea social benevol, interesul pe care-1 manifest oamenii'unii fa de ceilali crete. ntr-o societate cu o via public foarte activ e greu s acionezi din umbr, motiv pentru care politicienii se dovedeau de la bun nceput mai oneti: tiau c abuzul de putere nu poate s rmn nepedepsit. ntr-o societate caracterizat printr-o slab coeziune se dezvolt, n schimb, nepotismul, deoarece aici oamenii se simt singuri n faa autoritii clanurilor i a ilegalitilor svrite de ele. Pentru a nu rmne n urm, fiecare nal ct poate mai bine - ceea ce-i ncurajeaz pe guvernani s aib grij mai nti de propriile buzunare (Putnam, 1993). Proasta gospodrire i arbitrarul se instaureaz acolo unde oamenii nu au posibilitatea sa contrabalanseze abuzul de putere. Contiina civic presupune ncredere. Contrariul este la fel de valabil: prin sprijin reciproc, arbitrarul poate fi nlturat. Chiar dac exist o elit integr, legi drastice i instituii stabile, ele nu vor fi eficiente n absena unei viei publice active. Fundamentul pe care se construiete democraia este contiina civic. n zonele unde simul civic al oamenilor este bine dezvoltat, diferenele ntre venituri sunt relativ mici, n vreme ce n regiunile cu solidaritate redus acestea sunt mai mari. Putnam a identificat aceeai situaie i n America: statele care cunosc o distribuie mai echitabil a bunurilor se bucur de o reea mai complex de organizaii i cluburi. n aceste regiuni, participarea la vot este mai mare dect media, cetenii au mai mult ncredere unii n alii i anse mai mari de a atinge o vrst naintat. Echitatea, simul civic i sperana de via sunt, aadar, interdependente: acolo unde exist structuri sociale puternice, oamenii sunt mai fericii. Viata cu ncetinitorul Relaiile sociale se pot destrma i sub povara unui omaj masiv. Sondajele referitoare la gradul de mulumire al oamenilor n diferite regiuni l-au condus pe cercettorul elveian Bruno Frey

232 / O SOCIETATE FERICIT

TRIUNGHIUL MAGIC / 233

la concluzia c omajul se rsfrnge negativ asupra tuturor membrilor unei societi - deci i asupra celor care au o slujb (Frey, 2001). Situaia se poate explica, pe de o parte, prin scderea solidaritii, iar pe de alt parte, prin teama de a nu-i pierde i tu slujba. Problemele sociale pot avea astfel consecine i asupra celor privilegiai. Un exemplu din Austria ne arat cum pot suferi omerii de pe urma lipsei de activitate. Marienthal, un orel aflat la sud de Viena, a fost nfloritor pn cnd cea mai mare surs de locuri de munc din zon - o fabric de textile - a nceput s produc n pierdere. Dup cteva luni de agonie, fabrica a fost nchis. Acest lucru se ntmpla n timpul crizei economice din 1929, cnd omerii nu se puteau reangaja dect cu mare greutate. Nimeni nu a murit de foame, pentru c persoanele rmase fr slujb primeau ajutor de omaj. i totui, inactivitatea unor muncitori att de mndri, altdat, de munca lor a avut efecte distrugtoare; sociologii Mrie Jahoda i Paul Lazarsfeld le-au studiat n amnunt, petrecnd patru luni n acea localitate. Marienthal a intrat n declin. Fr vreo ans de a se salva prin eforturi proprii, oamenii s-au resemnat cu statutul de asistai. Dup un an, viaa social a localitii, pn atunci nfloritoare, dispruse aproape cu totul. Parcul amenajat de muncitori a czut n paragin, dei locuitorii ar fi avut destul timp s se ocupe de el. Dar omerii dduser uitrii orice iniiativ comunitar i abia dac mai aveau suficient energie pentru a se ocupa de propriile gospodrii. Acum nu mai am nici un chef s ies din cas", se plngea unul dintre ei. Deprimai, oamenii nu mai reueau nici mcar s-i ocupe timpul liber cu lectura. Numrul mprumuturilor de la biblioteca oraului a sczut la jumtate, iar cel al abonamentelor la ziare, i mai mult. Un funcionar, activ odinioar, al partidului socialist relata: nainte tiam ziarul pe de rost, acum doar m uit un pic la el i-1 arunc, dei am mai mult timp." omerii din Marienthal nu mai aveau simul timpului. n jurnalele pe care le ineau la solicitarea oamenilor de tiin, se gseau notie de genul: 16-17 h: m-am dus dup lapte. 17-18 h:

m-am ntors din parc." Pentru o distan de cteva sute de metri, pe care nainte ar fi parcurs-o n cinci minute, aveau acum nevoie de o or! ncercnd s-i explice acest fenomen, Jahoda i Lazarsfeld s-au aezat la o fereastr ctre strada principal i au msurat viteza cu care mergeau trectorii: mai puin de trei kilometri pe or! omerii se deplasau de dou ori mai ncet ca un trector cu int precis. Cu ct erau de mai mult vreme fr ocupaie, cu att deveneau mai pasivi i mai lipsii de energie.

Bolnav n urma leneviei


1930 nu este 2002* i Marienthal nu este Europa. Astzi omerii sunt mult mai bine asigurai financiar i nu se poate vorbi nici de o criz economic de genul celei de la nceputul anilor treizeci. Dar consecinele distructive ale inactivitii au rmas aceleai. Muli oameni aflai de mult timp n omaj nu mai pot spera, nici mcar cu mari eforturi, s capete vreodat o slujb, mai ales dac au depit vrsta de 50 de ani. Dup cum reiese din 12 studii sociopsihologice, gradul lor de mulumire este mult mai mic dect al celor cu o ocupaie. Unele analize au ajuns la concluzia c pierderea slujbei i afecteaz pe oameni chiar mai puternic dect moartea partenerului de via. omerii cad mult mai des victime bolilor psihice i afeciunilor provocate de stres -precum infarctul -, iar sperana lor de via este mai mic. Sloganuri precum nimeni nu are dreptul s fie lene" se bucur de mare trecere n mass-media. Dar libertatea omerilor de a dormi dimineaa mai mult e fr valoare, pentru c ei nu se afl de bunvoie n aceast situaie. Oamenii care nu se simt utili se consider umilii. Ca i cetenii oraului Marienthal, ei sunt expui depresiilor i delsrii. omajul e unul dintre cele mai impresionante exemple pentru distrugerile provocate de neajutorarea nvat.
* Anul de apariie a ediiei germane. (N.t.)

234 / O SOCIETATE FERICIT

TRIUNGHIUL MAGIC / 235

Autoritile germane tind mai degrab s administreze destinele cetenilor dect s-i ajute pe oameni s-i revin, dup cum a dovedit-o scandalul iscat la Oficiul Forelor de Munc n primvara anului 2002. Exemplul Marii Britanii i al Olandei arat c omerii i pot gsi din nou de lucru dac beneficiaz de consiliere activ i dac li se nltur sentimentul c sunt neajutorai.

n cazul oamenilor, exist forme foarte subtile i foarte rspndite de subordonare care le pot afecta pe termen lung'sn-tatea i fericirea. Ne-o demonstreaz numeroase exemple: n fosta RDG, libertatea cetenilor de a alege era mult mai redus dect n Germania de Vest. Teama de autoritatea statului era foarte rspndit. Sentimentul de neputin se putea observa i n limbajul corpului, dup cum a constatat psiholoaga Gabriele Oettingen comparnd, n 1986, gesturile clienilor unor baruri muncitoreti din Berlinul de Est i din cel de Vest. Daca n partea vestic pe feele a cel puin trei sferturi dintre muncitori se putea observa un zmbet ocazional, n est zmbeau mai puin de un sfert dintre clieni. Diferenele erau i mai mari n postur-prin care oamenii exprim, consider Oettingen, ncredere n sine sau tristee. In barurile vest-berlineze, o persoan din dou sttea cu spatele drept; n est, nici mcar una din douzeci (Oettingen i Seligman, 1990). Cu ct salariaii se afl mai jos n ierarhie, cu att au mai puin control asupra activitii lor la locul de munc. Un studiu efectuat la comanda guvernului britanic a ajuns la concluzia c aceast situaie duneaz sntii funcionarilor. Rezultatele studiului realizat pe un eantion de peste zece mii de angajai ai statului corespund concluziei lui Sapolsky. Diferene mari se puteau constata chiar ntre efii instituiilor i conductorii de departamente imediat subordonai lor. Persoanele care ocupau poziii ierarhice inferioare se mbolnveau de trei ori mai des dect efii, riscul de deces fiind i el de aproape trei ori mai mare. Pentru cei aflai ns n serviciul Majestii Sale, diferenele de venit sunt relativ mici; pe de alt parte, toi angajaii beneficiaz de aceleai servicii medicale. Factori precum nutriia, sportul sau fumatul nu pot explica starea diferit a sntii angajailor. Singura cauz posibil este poziia n ierarhie, care le permite salariailor grade diferite de libertate n munca pe care o depun. Cu ct acetia se aflau mai jos n ierarhie, cu att notau mai des n chestionare rspunsuri ca: Alte persoane decid n privina muncii mele" sau Nu pot s iau o pauz din proprie iniiativ". Pn i o cretere nensemnat a ncrederii n propriile fore i face pe oameni mai fericii, ba chiar le poate prelungi viaa. Medicii au observat acest lucru n cminele de btrni atunci cnd

Despre binecuvntarea liberului arbitru


Cheia fericirii n societate st n facultatea de a decide singur asupra propriei viei. Nevoia de a te conforma poate deveni o experien distructiv", afirm omul de tiin newyorkez Bruce McEwan, specialist n stres (Kahlweit, 2002). E mai puin important dac oamenii se las n voia destinului (precum omerii din Marienthal) sau a celorlali - cnd nu mai ai controlul propriei viei, eti supus unui stres constant, care te mpiedic s te simi bine i i afecteaz sntatea. Trim acest stres al neputinei i n situaii relativ banale, de exemplu la aeroport, cnd ni se anun n mod repetat c, din motive tehnice, decolarea va fi amnat. n principiu, suntem contieni c fericirea noastr nu depinde de sosirea la timp a avionului i c este inutil s ne enervm, pentru c nu putem schimba noi momentul decolrii. Dar problema e tocmai aceast neputin. Reacia de stres atunci cnd ne descoperim neputincioi n faa propriului destin este o motenire strveche a evoluiei. Robert Sapolsky a observat la pavianii din Serengeti ct sufer masculii inferiori pentru c trebuie s se conformeze masculului dominant. Dei masculii inferiori nu duc lips de nimic, hrana fiind suficient n Serengeti, starea sntii lor e mult mai proast dect a masculilor dominani. Cu ct se afl mai jos n ierarhie, cu att circul mai muli hormoni de stres n sngele pavianilor; motiv pentru care acetia vor muri mai devreme (Sapolsky, 2000; Sapolsky, 1998; Sapolsky, 1993).

236 / O SOCIETATE FERICIT

TRIUNGHIUL MAGIC / 237

i-au ncurajat pe pacieni s decid singuri n privina micilor detalii cotidiene. De pild, pensionarii nu mai primeau meniul zilei, ci puteau alege ntre mai multe feluri de mncare. Nu mai erau transportai n grup spre un loc de picnic, ci li se oferea posibilitatea sa decid singuri asupra destinaiei excursiilor. i, dac pn n acel moment asistenii se ocupau de florile din cmin, acum btrnii au fost rugai s preia ei responsabilitatea. Aceste modificri ridicol de mici au avut efecte miraculoase. Btrnii au nceput s preia i alte responsabiliti din viaa de zi cu zi - se ntlneau mai des, se mbolnveau mai rar i se declarau mai des fericii. Iar rata mortalitii a sczut la jumtate. Btrnilor le mergea mai bine dac erau ndemnai s fie stpni pe propriile viei i mai ru dac personalul decidea n locul lor. Chiar i nuanele conteaz: faptul c au fost vizitai de un grup de studeni le-a ameliorat tuturor sntatea; dar cel mai bine s-au simit cei care au avut posibilitatea s aleag singuri momentul vizitei. Democraia ne face fericii Cei mai fericii europeni locuiesc n Elveia. Fericirea nu se datoreaz doar peisajelor frumoase, nici limbii, pentru c, indiferent de limba matern - germana, franceza sau italiana - elveienii sunt mai mulumii dect vecinii lor germani, francezi sau italieni. Nici bogia i nici respectul pentru curenie nu au ca efect aceast situaie. Dup cum au descoperit economitii Alois Stutzer i Bruno Frey, un factor mai important pentru fericirea elveienilor e modul n care convieuiesc (Frey i Stutzer, 2002; Frey, 2001). n Elveia exist mai multe sisteme politice, pentru c deciziile finale nu sunt luate la Berna, ci n cele 26 de cantoane. Cantoanele utilizeaz instrumentele democraiei directe: prin referendum i prin vot, cetenii pot s schimbe constituia, s emit ori s abroge legi i s controleze bugetul statului.

Dar nivelul de autodeterminare oferit populaiei de ctre cantoane difer foarte mult. n unele, cum ar fi Basel, guvernul trebuie s consulte populaia pentru cheltuieli de la o anumit sum n sus, iar dac locuitorii doresc s nscrie o problem pe agenda politic sunt de-ajuns cteva semnturi. Pentru c ansele de reuit sunt mari, cetenii din aceste cantoane sunt suficient de motivai s se implice politic. n alte cantoane ns, precum Geneva, trebuie depite obstacole mai mari. Aici, sistemul politic e mai degrab caracteristic unei democraii parlamentare, ca n Germania. Stutzer i Frey au chestionat 6100 de elveieni cu privire la mulumirea n via i au comparat datele cu posibilitatea cetenilor de a influena deciziile politice. Rezultatul: cu ct posibilitatea de participare la decizii era mai mare, cu att persoanele chestionate se declarau mai mulumite de propria via. Efectul e att de puternic, nct mutarea de la Geneva la Basel te poate face chiar mai fericit dect o cretere a salariului de la ultima la prima treapt de venit, adic de la 800 la circa 3000 de euro. Posibilitatea de a influena deciziile politice aduce mai mult fericire dect situaia contului bancar! Explicaia st oare n faptul c colile, spitalele i piscinele funcioneaz mai bine n cantoanele n care voina ceteanului conteaz mai mult? Sau oamenii sunt mulumii c pot influena deciziile comunitile lor? Stutzer i Frey ofer i la aceast ntrebare un rspuns: a doua explicaie este cea corect. Strinilor, care profit i ei de rezultatele unei organizri mai eficiente, dar nu au drept de decizie, democraia direct le influeneaz mult mai puin starea de mulumire. ntr-o ar cu adevrat fericit, politica nu e doar un sport cu spectatori. Triunghiul magic al strii de bine Simul civic, echilibrul social i controlul asupra propriei viei formeaz ntr-o societate triunghiul magic al strii de bine. Dac

238 / O SOCIETATE FERICIT

TRIUNGHIUL MAGIC / 239

aceste trei criterii sunt ndeplinite adecvat, oamenii se arat mai mulumii de viaa lor. Dar cei trei factori nu pot fi luai n considerare izolai: ei se afl ntr-o strns interdependen. O demonstreaz toate exemplele din acest capitol. n Marienthal, simul civic a disprut pentru c localnicii nu mai erau stpni pe vieile lor. Parcul amenajat de muncitori a czut n paragin din momentul n care oamenii s-au simit neajutorai i exclui din categoria creia i aparinuser. n Roseto, solidaritatea era un lucru firesc. Nimeni nu avea motive s se team de loviturile destinului. Dar aceast solidaritate se ntemeia pe un echilibru social. Chiar dac existau unele diferene de venit, ele nu erau vizibile n exterior. Atunci cnd diferenele dintre ceteni s-au mrit, contiina comunitar a disprut. n Elveia, premisa implicrii i organizrii cetenilor e reprezentat de controlul pe care-1 exercit acetia asupra situaiei din cantonul lor. De aceea, elveienii se simt mai mulumii dect toi ceilali europeni. Aceti trei factori contribuie la fericirea noastr pentru c reduc stresul la care suntem supui n societate. n acelai timp, ne ofer libertatea de a ne organiza viaa n funcie de propriile talente i posibiliti. O societate fericit i las individului libertatea de a decide asupra ct mai multor probleme (importante sau nu) ale vieii, ajutndu-1 s-i transpun n realitate planurile i speranele. Dup prerea economistului indian Amartya Sen, laureat al premiului Nobel pentru economie, sensul dezvoltrii unei societi este tocmai acela de a oferi ceteanului ct mai multe opiuni. Alte eluri, cum ar fi creterea bunstrii, sunt secundare (Sen, 1999; Sen, 1982). Dar persoanele care se bucur de libertate trebuie s-i asume i responsabiliti. Contrar unor prejudeci larg rspndite, aceast obligaie reprezint mai degrab o plcere dect o povar, dup cum reiese i din compararea cantoanelor elveiene. Fiecare individ profit de avantajele oferite de societate, dar

are i obligaia de a se ocupa de funcionarea acesteia. Guvernul nu poate s-i poarte n spate cetenii n goana lor dup fericire. Cele trei puncte-cheie ale triunghiului magic pot fi modificate mai mult sau mai puin uor. Un singur om are prea puine mijloace de a influena direct echilibrul social. Societatea tinde treptat spre aceast int atunci cnd gradul de educaie al majoritii oamenilor crete, iar cultura lor ncepe s se transforme. Cetenii au posibilitatea s-i in sub control propria via. Pentru asta, sunt necesare uneori reforme n organizarea statului sau a ntreprinderilor, care pot dura ani sau decenii ntregi. De multe ori ns, un grad mai mare de libertate poate fi ctigat prin cteva msuri simple - de exemplu, dac orarul cre-elor sau al colilor ar deveni mai flexibil, pentru ca prinii s fie mai puin incomodai n exercitarea profesiei. Contiina civic ne ajut pe fiecare dintre noi s punem n aplicare asemenea modificri. Contiina civic nseamn angajare, iar lupta pentru propriile interese e suficient pentru a-i da individului sentimentul c i poate hotr singur soarta. Persoanele care n consiliul prinilor pot decide asupra educaiei copiilor lor, care pot influena ambiana la locul de munc i care, dac nu le satisface scorul obinut de echipa lor preferat, pot vota contra antrenorului - aceste persoane simt c au mcar o prticic de putere i sunt, de aceea, mai mulumite. Angajarea civic ne face astfel de dou ori fericii: att prin rezultatele efortului depus, ct i prin plcerea inerent acestei activiti. Inactivitatea i sentimentul de neajutorare sunt cei mai mari dumani ai fericirii - o idee prezent n multe capitole ale crii de fa; n schimb, activitatea este cheia tririi sentimentelor plcute. Acest lucru nu e valabil doar n cazul fericirii individuale, ci i pentru fericirea n societate. O via fericit nu e un dar al destinului: trebuie s luptm pentru ea.

Epilog ase miliarde de ci spre fericire

ASE MILIARDE DE CI SPRE FERICIRE / 241

Pofta de via ne este nnscut. Agitaia bucuriei anticipate, extazul plcerii i valul cald al simpatiei - toate sunt posibile datorit funciilor primare ale creierului. Aceste daruri sunt chiar indispensabile vieii. Oamenii pot fi fericii n aproape orice situaie. Nu mprejurrile sunt eseniale pentru fericire, aa cum s-ar crede. Ne-o dovedesc studii amnunite: bucuria de a tri nu depinde de vrst sau de sex. Ea nu are legtur nici cu inteligena, nici cu numrul copiilor i nici cu banii din cont. Un meteugar din Bangladesh se bucur de via din alte motive - dar nu mai puine - dect un salariat german. Pentru ambii - ca i pentru noi toi - conteaz un singur lucru: ocaziile de a deveni fericii trebuie fructificate. Muli caut fericirea aa cum beivul i caut casa", scria filozoful francez Voltaire. tiu c exist, dar n-o pot gsi." Dac sentimentele pozitive i au originea n creier, iar mprejurrile exterioare nu influeneaz dect prea puin fericirea (cu nici mcar 10%, dup unele estimri), nu exist dect o explicaie pentru aceast contradicie: n goana dup fericire ne suntem nou nine obstacol. Am ncercat s prezint n aceast carte mai multe strategii de a accede la starea de bine i s art cum i de ce funcioneaz ele. Spre deosebire de ceea ce se ntmpl de obicei, aceste sugestii nu se bazeaz pe experiena i pe nelepciunea transmise de-a lungul secolelor; dimpotriv, ele se datoreaz descoperirilor recente din domeniul neurologiei - mai presus de toate, ideii c i la vrsta adult creierul nostru mai poate suferi mo-

dificri. De aceea, ne putem antrena sentimentele. Iar neurologii au mai artat ceva: fericirea nseamn mai mult dect absena nefericirii. n mintea noastr se afl circuite speciale pentru sentimentele pozitive. Bucuria i plcerea contracareaz teama sau tristeea, aa cum vntul alung ceaa. Din aceste dou principii de baz deriv posibilitile pe care le avem de a ne face viaa mai plcut. Putem ntri prin exerciii contiente circuitele pentru sentimente pozitive. Ne putem aduce singuri n situaii care ne invit la bucurie sau plcere. Cteva exemple, ca s recapitulm: Starea corpului se afl n strns legtur cu starea sufletului. Emoiile i au originea n corp. Micarea i sexul sunt n mod evident cele mai sigure metode de a ne readuce buna dispoziie. Activitatea ne face mai fericii dect inactivitatea. Sfatul de a-i lua o vacan atunci cnd eti prost dispus nu trebuie urmat. Creierul controleaz n mod similar gndurile, inteniile i sentimentele. De aceea, dac nu avem nici o ocupaie, grijile ne acapareaz cu uurin creierul. Pe de alt parte, de ndat ce ne fixm o int, sistemul de anticipare declaneaz o senzaie de plcere, iar ori de cte ori o atingem trim un sentiment de triumf. Activitatea determin aproape automat apariia sentimentelor pozitive. Cnd suntem ateni, ne simim bine, chiar dac nu facem dect s observm lucrurile din jurul nostru. De multe ori, concentrarea este nsoit de sentimente plcute. Acest uor extaz se aseamn cu bucuria anticipat. Plcerea obinut prin concentrarea ateniei poate fi exersat. Emoiile negative, ca furia sau tristeea, nu dispar dac le dm fru liber, ci, dimpotriv, devin mai puternice. Obinuina de a lsa emoiile s rbufneasc ocazional e duntoare. Teoria conform creia aceast descrcare a energiei psihice ar fi util a fost infirmat. n schimb, este posibil - i benefic pentru echilibrul emoional - s-i stpneti contient emoiile. Variaia aduce plcere. Sistemul de anticipare amorete amnci cnd e asaltat de senzaii plcute i d natere unui cerc vicios al dorinei i al recompensei. Dac ne schimbm mai des centrele de interes, evitm obinuina. nvnd s preuim necunoscutul i s privim lucrurile familiare din noi unghiuri, ne meninem intact pofta de via.

242 / EPILOG

Liberul arbitru este de multe ori mai important dect ndeplini rea dorinelor. Controlul asupra propriului destin reprezint pentru cei mai muli dintre noi condiia sine qua non a fericirii i mulumirii. Sentimentul de neajutorare este una dintre cele mai insuportabile triri. Oamenii, ca i animalele, manifest n asemenea situaii tulburri ale sntii fizice i mintale. Dect sa pltim cu dependena ndeplinirea dorinelor (de exemplu prin datorii), mai bine alegem libertatea. Relaia noastr cu semenii este ns cel mai important factor n cutarea fericirii. Echivalarea prieteniei i a dragostei cu fericirea nu e defel o exagerare. Atenia acordat celor din jur ne mbuntete starea de spirit. Aceste principii sunt valabile pentru toi oamenii, deoarece emoiile i reaciile noastre reprezint rezultatul evoluiei. Cu toate acestea, fiecare om are propriile nevoi i preferine. De aceea, recomandrile din aceast carte nu pot fi dect nite sugestii, chiar dac sunt bazate pe cele mai noi descoperiri tiinifice i pe experiena multor mii de oameni. Le putei alege pe acelea care vi se potrivesc. Cel mai important exerciiu n drumul ctre fericire este cunoaterea de sine. Pentru asta nu ai nevoie de vreo pregtire special. Este suficient s-i observi reaciile la stimulii zilnici i s experimentezi puin cu propriile tabieturi - n felul acesta poi afla ce i face plcere. Fiecare va descoperi propriile rspunsuri la aceast ntrebare. Exist ase miliarde de oameni i ase miliarde de ci spre fericire.

Bibliografie

Argyle, M., The Social Psychology ofLeisure, Londra, 1996. Argyle, M. i Lu, L., The happiness of extraverts", n Personality and Individual Differences 11, pp. 1011-1017, 1990. Aristotel, ed. rom. Etica nicomahic, trad. Stella Petecel, Editura tiinific i Enciclopedic, Bucureti, 1988. Bartels, A. i Zeki, S., The neural basis of romantic Iove", n NeuroReport 11, pp. 3829-3834, 2001. Baudelaire, C, ed. rom. Mici poeme n proza (XXXIII), trad. G. Georgescu, Ed. Univers, Bucureti, 1971. Baxter, L. R. et al., Caudate glucose metabolic rate changes with both drug and behaviour therapy for obsessive-compulsive disorder", n Archives of General Psychiatry 49, pp. 681-689, 1992. Blaffer Hrdy, S., Mutter Natur, Berlin, 2000. Breiter, H., et al., Acute effects of cocaine on human brain activity and emotion", n Neuron 19, pp. 591-611, 1997. Breiter, H. et al., Funcional imaging of neural responses to expectancy and experience of monetary gains and losses", n Neuron 30, pp. 619-639, 2001. Brickman, P. i Campbell, D., Hedonic relativism and planning the good society", n Appley, M. (ed.), Adaptation-Level Theory, New York, 1971. Casanova, G., ed. germ. Geschichte meines Lebens, voi. 1, Berlin, 1964. Cocteau, J., ed. germ. Opium. Ein Tagebuch, Minchen, 1998.

244 / BIBLIOGRAFIE

BIBLIOGRAFIE

/ 245

Cook, C. i Persinger, M., Experimental induction of the sensed presence in normal subjects and an excepional subject", n Percept. Mot. Skills 85, pp. 683-693, 1997. Critchley, H., Mathias, C. i Dolan, R., Neuroanatomical basis for first- and second-order representations of bodily states", n Nature Neuroscience 4, nr. 2, pp. 207-212, 2001. Czikszentmihalyi, M., Flow. Das Geheimnis des Gliicks, Stuttgart, 1992 (ed. rom. n pregtire - N.ed.). Dalai Lama i Cutler, H., Die Regeln des Gliicks, Bergisch Gladbach, 1999. Damasio, A., ed. rom. Eroarea lui Descartes, Humanitas, Bucureti, 2005. Damasio, A., ed. germ. Ichfiihle, also bin ich, Miinchen, 2000. Damasio, A., A neurobiology for emotion andfeeling. Proce-edings of the Symposium Feelings and emotions ", Amsterdam, 13-16 iunie 2001. Damasio, A., et al, Subcortical and cortical brain activity dur-ing the feeling of self-generated emotions", n Nature Neuroscience 3, nr. 10, pp. 1049-1056, 2000. de Waal, R, Der gute Affe, Miinchen, 1997. Descartes, R., ed. germ. Die Leidenschaften der Seele, Hamburg, 1984. Diener, E. et al, Happiness of the very wealthy", n Social Indicators Research 16, pp. 263-274, 1985. Duchenne, B., The Mechanism ofHuman Facial Expression or an ElectroPhysiological Analysis of the Expression of the Emotions, New York, 1991. Ekman, R et al, Facial Expression and Emotion, n American Psychologist 48, 4, pp. 384-392, 1993. Ekman, R, Facial Expressions", n Dalgleish, T. i Power, M., Handbook ofCognition and Emotion, New York, 1999. Ekman, R et al, The Duchenne Smile: Emoional expression and brain physiology II", n Journal of Personality and Social Psychology 58, 2, pp. 342-353, 1990.

Elliott, R., Friston, K. i Dolan, R., Dissociable and neural responses in human reward systems", n Journal of Neuroscience 20, pp. 6159-6165, 2000. Engert, E. i Bonhoeffer, T., Dendritic spine changes associated with hippocampal long-term synaptic plasticity", n Nature 399, pp. 66-70, 1999. Epictet, ed. germ. Wege zum glilcklichen Handeln, Frankfurt pe Main, 1995. Fava, G. et al., Well-being therapy: A novei psycho-therapeutic approach for residual symptoms of affective disorders", n Psychological medicine, 28, pp. 475-480, 1998. Fava, G., Well-Being Therapy: Conceptual and technical Issues", n Psychotherapy and Psychosomatics 68, pp. 171-179,1999. Field, T. et al, Tactile/kinetic stimulation effects on preterm neonates", nPediatrics 11, p. 654, 1986. Frederick, S. i Loewenstein, G., Hedonic adaptation", n Kahneman, D., Diener, E., i Schwartz, N. (ed.), Well-Being: The foundations of Hedonic Psychology, New York, 2000. Frey, B., Gltick und Nationalokonomie. Walter-Adolf-JohrVorlesung an der Universitt St. Gallen, 2001, St. Gallen: Forschungsgemeinschaft fur Nationalokonomie, 2001. Frey, B. i Stutzer, A., Happiness and Economics: How the Economy and Institutions Affect Human Well-Being, Princeton, 2002. Horn, C, Antike Lebenskunst, Miinchen, 1998. Isen, A. et al, The influence of positive affect on clinical problem solving", n Medical Decision Making 11, pp. 221-227, 1991. Kahlweit, C, Vor den Geranien winkt der Job", n Siiddeutsche Zeitung, 26 mai 2002. Kahneman, D., Experienced utility and objective happiness: A moment-based approach", n Kahneman, D., i Tversky, A. (ed.), Choices, Values and Frames, New York, 2000. Kandel, E. et al, Neurowissenschaften, Heidelberg, 1996.

246 / BIBLIOGRAFIE

BIBLIOGRAFIE

/ 247

Kasser, T. i Ryan, R.M., A dark side of the American Dream", n Journal of Personality and Social Psychology 63, pp. 410-422, 1993. Kasser, T. i Ryan, R. M, Further examining the American dream: Differential Correlates of intrinsic and extrinsic goals", n Personality and Social Psychology Bulletin, 22, pp. 280-287, 1996. Kiecolt-Glaser, J. et al, Marital quality, marital disruption and immune function", n Psychosomatic Medicine 49, pp. 13-34, 1987. Kiecolt-Glaser, J. et al, Stressful relationships: Endocrine and immune function", n: Glaser, R., Kiecolt-Glaser, J. (ed.), HandbookofHuman Stress andImmunity, pp. 321-339, San Diego, 1994. Kleist, H. v., Aufsatz, den sicheren Weg des Glucks zu finden", n Smtl Werke u. Briefe, voi. 2, Miinchen, 1985. Konsalik, H. i Goetsche, M, Ich traume nicht, ich schreibe", n Deutsches Allgemeines Sonntagsblatt, 39/1998. Landgraf, R. et al, Push-pull perfusion mycrodialysis studies of central oxytocin and vasopressin release in freely moving rats during pregnancy, parturition, and lactation", n Annals of the New YorkAcademy of Sciences 625, pp. 326-329,1992. Lavie, N., Perceptual load as a necessary condition for selective attention", n Journal of Experimental Psychology: Human Perception andPerformance 21, pp. 451-468, 1995. LeVay, S., A Difference in hypothalamic structure between heterosexual and homosexual men", n Science 253, pp. 10341037,1991. Loomis, A. L. et al., A System of Practicai Medicine by American Authors, New York, 1898, apud Panksepp, J., Affective Neuroscience, Oxford, 1998. Lopez, J. et al, Regulation of the 5-HT1A receptor, glucocorticoid and mineralcorticoid receptor in rat and human hippocampus. Implications for the neurobiology of depression", n Biological Psychiatry 42, pp. 547-573, 1998.

Luxemburg, R., Briefe aus dem Gefdngnis, Berlin, 2000. Lykken, D., Happiness: What Studies on Twins Show us about Nature, Nurture and the Happiness Set Powtf, New York, 1999. Lykken, D. i Tellegen, A., Happiness is a stochastic phenomenon", n Psychol Science 1, pp. 186-189, 1996. Medvec, V. et al, When less is more: Counterfactual thinking and satisfaction among Olympic medalists", n Journal oj'Personality and Social Psychology 69, pp. 603-610,1995. Montagu, A., Korperkontakt. Die Bedeutung der Hautfur die Entwicklung des Menschen, Stuttgart, 1974. Montaigne, ed germ. Essais, Frankfurt pe Main, 2001. Naipaul, V. S., IndiaA million mutinies now, Londra, 1991. Naj, A., Scharfe Sachen. Reisen, wo der Pfejfer wchst, Reinbek, 1995. Newberg, A. et al, The measurement of regional cerebral blood flow during the complex cognitive task of medita-tion: a preliminary SPECT study", n Psychiatry Research: Neuroimaging Section 106, pp. 113-122, 2001. O'Doherty, J. et al, Sensory-specific satiety-related olyfactory activation of the human orbitofrontal cortex", n NeuroReport 11, pp. 893-897, 2000. Oettingen, G. i Seligman, M.,, ,Pessimism and behavioural signs of depression in East versus West Berlin", n European Journal of Social Psychology 20, pp. 207-220, 1990. Olds, J., Drives and Reinforcement. Behavioral Studies of Hypothalamic Functions, New York, 1977. Olds, J., i Milner, R, Positive reinforcement produced by electrical stimulation of septal and other regions of the rat brain", n Journal of Comparative Physiological Psychology 47, pp. 419-427, 1954. Oomura, Y et al, Central control of sexual behaviour", n Brain Research Bulletin 20, pp. 863-870, 1988. Panksepp, J., Affective Neuroscience. The Foundations of Human and Animal Emotions, Oxford, 1998.

248 / BIBLIOGRAFIE

BIBLIOGRAFIE

/ 249

Parducci, A., The relativism of absolute judgements, n Scientific American 319, pp. 84-90, 1968. Pascual-Leone, A. i Torres, E., Plasticity of the sensorimotor cortex representations of the reading finger in Braille readers", n Brain 116, pp. 39-52, 1993. Pascual-Leone, A. et al, The role of reading activity on the modulation of motor cortical outputs to the reading hand in Braille readers", mAnnals ofNeurology 38, pp. 910-915, 1995. Putnam, R., Making Democracy Work, Princeton, 1993. Rajkowska, G., Postmortem studies in mood disorders indicate altered numbers of neurones and glial cells", n Biologica! Psychiatry 48, pp. 766-777, 2000. Ramachandran, V. S., Die blinde Fru, die sehen kann, Reinbek, 2001. Randow, G. von, Geniefien, Hamburg, 2001. Reynolds, J. et al., A cellular mechanism of reward-related learning", n Nature 413, pp. 67-70, 2001. Robbins, J., Wired for sadness", n Discover 4/2000, p. 77. Rolls, E., The Brain and Emotion, Oxford, 1999. Russell, B., ed. germ. Eroberung des Gliicks, Frankfurt pe Main, 1977. Ryan, R. M. et al, The American dream in Russia: Extrinsic aspirations and well-being in two cultures", n Personality and Social Psychology Bulletin, 25, pp. 1509-1524, 1999. Sacks, O., ed. germ. Awakenings -Zeit des Erwachens, Reinbek, 1991. Sapolsky, R., Endocrinology al fresco: Psychoendocrine studies of wild baboons", n Recent Progress in Hormone Research 48, pp. 437-459, 1993. Sapolsky, R., ed. germ. Warum Zebras keine Migrne kriegen, Miinchen, 1998. Sapolsky, R., A Primate s Memoir, New York, 2001. Sapolsky, R., The Physiology and Pathophysiology of Unhappiness", n Kahneman, D., Diener, E., i Schwarz, N.

(ed.), Well Being: The Foundations ofHedonic Psychology, New York, 2000. Sapolsky, R. et al., Hypercortisolism associated with social isolation among wild baboons", n Archives of General Psychiatry 54, pp. 1137-1143, 1997. Saver, J. L. i Rabin, J., The neural substrates of religious experience", n J. Neuropsychiatry 9, pp. 498-510, 1997. Schmuck, P. et al, Intrinsic and extrinsic goals: Their structure and relationship to well-being in German and US college students", n Social Indicators Research 50, pp. 225-241, 2000. Schultz, W., Multiple reward signals in the brain", n Nature Reviews Neuroscience 1, pp. 199-207, 2000. Schultz, W., Apicella, P. i Ljungberg, T., Responses of monkey dopamine during learning of behavioral reactions", n J. Neurophysiology 67, pp. 145-163, 1992. Schultz, W., Apicella, P. i Ljungberg, T, Responses of monkey dopamine neurons to reward and conditioned stimuli during steps of learning a delayed response task", nJ. Neuroscience 13 (3), pp. 900-913, 1993. Schultz, W., Dayan, P. i Montague, R, A neural substrate of prediction and reward", n Science 275, pp. 1593-1599,1997. Schwartz, J. M. etal, Systematic changes in cerebral glucose metabolic rate after successful behavior modification treatment of obsessive-compulsive disorder", n Archives of General Psychiatry 53, pp. 109-113, 1996. Schwarz, N. et al, Judgements of relationship satisfaction: Interand intraindividual comparison strategies as a function of questionnaire structure", n European Journal of Social Psychology 18, pp. 485-496, 1988. Sen,A. etal, Choice, WellfareandMeasurement, Oxford, 1982. Sen, A., Development as Freedom, New York, 1999. Smith, R., Diener, E. i Garonzik, R., The roles of outcome satisfaction and comparison alternatives in envy", n British Journal of Social Psychology 29, pp. 247-255, 1990.

250 / BIBLIOGRAFIE

Cuprins

Tagore, R., Later Poems, Delhi, 1984. Thich Nhat Hanh, ed. germ. Die Kunst, einen Baum zu umarmen, Munchen, 1995. Wallace, R. K. i Benson, H., The Physiology of Meditation", n Scientific Amerian, 226 (2), pp. 84-90, 1972. Wecker, K., Ich liebte meinen Dealer", n DerSpiegel 25/1998. Wheeler, R. E., Davidson, R. J. i Tomarken, A. J., Frontal brain asymmetry and emoional reactivity: a biological substrate of affective style", n Psychophysiologie 30, pp. 547-558, 1993. Wickelgren, I., Getting the brain's attention", n Science 278, pp. 35-37, 1997. Zajonc, R., Attitudinal effects of mere exposure", va. Journal of Personality and Social Psychology Monographs 9, pp. 1-32, 1968.

Introducere...................................................................... Partea I CE ESTE FERICIREA? 1. Secretul sursului ....................................................... Expresii ale feei n epoca de piatra ........................... Zmbetul adevrat i zmbetul folositor...................... Fericirea izvorte din corp......................................... Emoiile au o via proprie ......................................... Corpul nostru tie mai multe dect noi........................ Oamenii de tiin descoper intuiia ........................ Imagini din lumea interioar........................................ Oare zmbetul te face fericit? .....................................

13 14 17 19 21 22 24 26 29

2. Sentimentele pozitive - un ghid.................................... 30 Sentimentele ne fac adaptabili..................................... 32 Viaa fr necazuri nu nseamn fericire...................... 33 Predilecia pentru tragic............................................... 35 De ce fericirea nu este gratuit ................................... 36 3. Sistemul fericirii ......................................................... 38 Fericirea nu este opusul nefericirii ............................. 38 Conexiuni pentru plcere i durere ............................. 40 Dreapta nefericire, stnga fericire................................ 41 Don Camillo i Peppone ............................................. 44

252 / CUPRINS

CUPRINS

Croasant antistres......................................................... Un ntreruptor pentru suprare i furie ..................... Descrcarea nu ajut ................................................... Despre buna dispoziie................................................ Exist o gen a fericirii? ............................................ Genele nu-i pun pecetea asupra destinului .............. 4. Creierul este maleabil.................................................. Ctre noi sentimente .................................................. Lumea ia natere n mintea noastr............................. Antrenamentul filozofilor .......................................... Noile conexiuni din creier........................................... Observ cum se formeaz nervii.................................. Problema locurilor de parcare...................................... Totul se transform .................................................... Izvorul tinereii se afl n minte ................................ Creierul este o grdin................................................. Ce nu ai nvat de mic nvei la maturitate .............. nelepciunea Orientului ........................................... Voina de a fi fericit..................................................... Partea a Ii-a PASIUNILE 5. Regnul animal.............................................................. Evoluia sentimentelor................................................. Cele trei creiere........................................................... Orchestra hormonilor................................................... A tri cu pasiunea ..................................................... 6. Dorina ..................................................................... Substana care ne anim ........................................... Curs de tafet n creier............................................. Laud anticiprii ........................................................ Plcerea te face detept................................................

44 46 47 48 50 52 53 55 56 58 59 62 63 64 65 67 68 69 71

Dorina de mai mult..................................................... 92 De ce ne nelm partenerii........../.............................. 93 Secretul lui Casanova ............................................... 95 Dependent de nou ...................................................... 96 Micile cadouri menin inteligena................................ 98 Cu noroc i raiune......................................................100 7. Plcerea.......................................................................101 Mesagerii euforiei .......................................................102 A mbria lumea ntreag .........................................104 Gustul, sursa plcerilor ...............................................106 De ce ne place masajul ..............................................108 Calea ctre armonie.....................................................109 Cnd durerea nceteaz ...............................................111 Leagnul senzaiilor plcute ......................................112 8. Faa ntunecat a plcerii............................................114 Dorin fr scop.........................................................116 Principiul Las Vegas ..................................................117 Plcerea o ia razna.......................................................118 Cum ne lsm ademenii.............................................120 Cine devine dependent?...............................................121 Prizonier n cercul vicios.............................................123 9. Dragostea ..................................................................126 Elixirele dragostei .......................................................126 Creier de femeie, creier de brbat................................129 Cum ajunge sexul la creier .........................................131 Varietile dragostei.....................................................134 Spre climax ................................................................135 Make Iove, not war ....................................................137 Dragostea provoac dependen? ..............................138 Fericirea de a fi mam.................................................140 Oare copiii te fac fericit?.............................................142

73 75 76 79 81 83 85 87 88 90

CUPRINS / 255 254 / CUPRINS

10. Prietenia .................................................................144 Cine are prieteni triete mai mult ..........................145 Teama de a nu fi prsit.............................................148 Fericirea datorat siguranei ....................................150 A da i a primi...........................................................152 Simpatia ..................................................................155 11. Pasiunea - instruciuni de utilizare .........................156 Partea a IlI-a STRATEGIILE CONTIENTULUI 12. Triumful asupra umbrelor..........................................171 Un program periculos de reducere a energiei.............171 Neajutorarea nvat.................................................173 Anatomia nefericirii...................................................174 Nenorocirea vine singur...........................................175 Proasta dispoziie omoar materia cenuie................177 Pastile contra nefericirii.............................................179 Ieirea din melancolie ...............................................181 Antreneaz-i creierul .............................................182 Cum s fugim de tristee ...........................................183 Terapia Robinson Crusoe" . ....................................184 Deschide ochii...........................................................186 13. Puterea perspectivei ................................................187 Prima capcan: amgirea de sine...............................189 A doua capcan: proasta planificare .........................191 A treia capcan: speranele exagerate........................193 A patra capcan: privitul n jur .................................194 A cincea capcan: invidia .........................................196 A asea capcan: cursa obolanilor............................198 Salvarea: cunoate-te pe tine nsui............................200 Jurnalul fericirii.........................................................202

14. Momente de extaz .....................................................203 Mersul pe ap............................................................205 Plcerea de a privi......................................................206 Cnd timpul se oprete ............................................208 Munca prea uoar este la fel de nociv ca munca prea grea................................................209 Secretul fluxului........................................................211 Starea de scufundare..................................................213 Cercetarea misticismului...........................................214 Comuniunea cu cosmosul .........................................216 ntlnirea cu Dumnezeu.............................................217 Partea a IV-a O SOCIETATE FERICIT 15. Triunghiul magic........................................................220 Politica n impas .....................................................221 Cu sacul la pomul ludat............................................223 Corpul, senzor al fericirii...........................................224 Paradoxul banilor i fericirii .....................................225 Italia din America ....................................................227 Scutul protector al solidaritii ................................228 Implicarea n viaa comunitii .................................229 Simul civic se bazeaz pe ncredere..........................230 Viaa cu ncetinitorul.................................................231 Bolnav n urma leneviei.............................................233 Despre binecuvntarea liberului arbitru ..................234 Democraia ne face fericii ......................................236 Triunghiul magic al strii de bine..............................237 Epilog. ase miliarde de ci spre fericire........................240 Bibliografie ....................................................................243