Sunteți pe pagina 1din 24

NAINTEA PORII

de Charles Haddon Spurgeon

Invitaie adresat unui suflet omenesc


Astzi, suflete iubit, am o vorb pentru tine, Cci mi-eti drag i-a ta durere, o resimt adnc n mine. Astzi vreau o rugminte ca s-i fac pn se poate, Hai ntoarce-te la Domnul, las-te de-a lumii gloate. El, Isus, n ploaie-ateapt i la ua ta tot bate. E-ntuneric, url cinii, vntul strzile strbate. Hai deschide, cnd El cere s-L primeti cu tot ce are. E bogat cum nu e nimeni, nici pe-a stelelor crare. E sublim cum nimeni altul nu a fost, nici n-o s fie, El e singur ce de veacuri, stpnete-o mprie. El e bun, ns i are dor de viaa ta, amice, Te iubete fr margini, ca plugarul a lui spice. i mai mult. Nu-s vorbe goale, ct e dorul Su de mare. i nu-i munte s se nale pn' la ceruri, sus, n zare. Nu-i fiin s priceap dragostea ce l trimise, Ca s smulg omenirea din deartele ei vise. Nu-i gndire s neleag taina Golgotei de aur, i nici suflet s cuprind un asemenea tezaur. Dar, prietene, grbete s primeti a Lui vestire, S te mpaci cu Cel ce ine universul prin iubire. naintea porii

Cuvnt ctre sufletele cuttoare de credin, n Domnul Isus Christos de Ch. H. Spurgeon Intrai pe poarta cea strmt! (Matei 7:13)
Cuprinsul Introducere Cuvnt nainte din partea autorului Trezirea sufletului Numai El - Domnul Isus Cristos Credina n persoana lui Cristos Ct de simpl este credina ovielnic n credin Piedici n calea credinei Ndejdea de a primi ajutor O adevrat piedic ntrebri inutile

Fr credin nu exist pace sufleteasc i mntuire Cuvnt adresat celor ce au devenit credincioi INTRODUCERE

Prin al predicatorilor, lucrtor viguros pe ogorul lui Dumnezeu, recoltele au venit dup nsmnrile tale fcute cu rbdare, i cerul s-a mbogit cu snopii ti, i se va mai ncrca nc din belug n anii viitori. Aceste cuvinte au fost rostite n 1892, la nmormntarea reputatului predicator englez, Charles Haddon Spurgeon, de ctre prietenul su Archibald Brown - nmormntare la care a luat parte peste o sut de mii oameni din ntreaga Anglie. Timp de 40 de ani C. H. Spurgeon a desfurat cu mult dar predicarea Evangheliei, talentul su organizatoric, ct i talentul su literar. De la el au rmas peste 40 volume de predici i comentarii cu subiecte biblice, precum i ndrumri practice pentru viaa cretin. Oameni de toate categoriile veneau, mpini de curiozitate sau de o dorin sufleteasc, s asculte mesajul Evangheliei lui Spurgeon. Cele 5500 locuri din biserica Tabernacle-Metropolitan din Londra erau toate ocupate, cu mai multe ore nainte de nceperea serviciului religios. Trebuie s declar, spunea Spurgeon, c tot succesul predicilor mele l datorez nsi Evangheliei pe care o predic, fiind nsoit de harul atotputernic al lui Dumnezeu - totul prin har, persoana i opera Mntuitorului, credina n divinitatea lui Cristos, care mi d inspiraie. Acesta a fost crezul i mrturia lui Spurgeon. Lumea era impresionat de idealul cretin al acestui mare predicator, cunoscut prin buntatea i smerenia lui n via. Influena lui s-a continuat prin tinerii predicatori formai n colegiul fondat de el, ct i prin continua rspndire a lucrrilor sale literare, traduse n peste 25 de limbi. Convini fiind c meditaiile lui Spurgeon i pstreaz pn n zilele noastre ntreaga valabilitate i putere cretin, vrem s mprtim cititorilor romni i asculttorilor emisiunilor noastre, unele ndrumri rodnice, care ne poate ajuta i pe noi n lucrarea pe ogorul credinei, mrturisind pe Cristos n trirea noastr.

Nenumrai sunt oamenii care stau departe de pacea lui Dumnezeu - i pentru ei ne rugm, i pe acetia i prevenim. Dar mai exist un numr mic de oameni care nu sunt departe de mpria lui Dumnezeu, ci au ajuns pn aproape de poarta de intrare pe calea vieii. Ar fi firesc s ne gndim c tocmai acetia ar trebui s se grbeasc s intre prin poarta cea strmt, ntruct deasupra ei st scris o invitaie binevoitoare. Iar portarul ateapt s le ureze un Bun venit, i nu exist alt cale spre viaa venic. Cel care este mai greu mpovrat vrea s intre primul prin poart, s nceap cltoria spre cer. Dar ce se ntmpl cu ceilali? Asta a vrea eu s tiu, o oameni buni! Toi oamenii acetia au fcut deja o cale lung ca s ajung acolo unde s-au oprit, iar calea slavei dup care umbl, se afl naintea lor; de ce nu continu nainte? Ei bine toi acetia au multe motive, i nc mai multe pretexte; dar orict ar fi ele de nechibzuite, totui necesit mult nelepciune pentru a le rezolva pe toate. Eu nu pot afirma c a fi fcuto. Numai Domnul este n stare s nlture aceste nechibzuine care se afl n inimile lor i s-i duc pn acolo ca s fac pasul cel mare i hotrtor. Domnul nsui lucreaz prin mijloacele Lui, i eu am scris aceste pagini n ndejdea c El le va folosi n scopul Lui binecuvntat, i anume de a-i ndruma pe cei ce caut o ncredere simpl i necondiionat n Domnul. E ngrozitor s pieri tocmai n faa porii vieii. S fii aproape mntuit, apoi cu totul pierdut! De aceea o consider teribil de serioas sarcina de a cluzi pe prietenii mei ovitori peste pragul vieii. Intrai! Facei pasul hotrtor! Este ce v rog struitor. Fie ca Duhul Sfnt s o fac eficace rugmintea mea ctre cei ce-i vor arunca ochii peste aceste pagini! Fie ca cititorul s aud nsi glasul atotputernic al Aceluia care trezete fr zbav credina, ntr-un suflet care o caut n mod sincer.

Cititorule, dac Dumnezeu binecuvnteaz paginile acestea pentru sufletul tu, atunci d-le mai departe, unui suflet care mai ovie nc naintea porii. Cci dorina fierbinte a autorului este ca aceast mic lucrare s fie o binecuvntare pentru attea suflete cuttoare de mntuire. ncredinez lui Dumnezeu i harului Su, crticica de fa! Singur El o poate face rodnic! Ch. H. Spurgeon

TREZIREA SUFLETULUI
Muli oameni se dezintereseaz complet de lucrurile venice. Ei se ngrijesc mai mult de pisicile sau ceii lor dect de propriile lor suflete. Este un mare har dac suntem adui acolo nct s ne gndim la noi nine, s cugetm cum stm fa de Dumnezeu i fa de venicie. Aceasta este de multe ori un semn al mntuirii ce va s vin. Din firea noastr ne jeneaz teama produs n noi de grija pentru mntuirea sufletului nostru - de aceea facem ca leneii, s adormim din nou. Ceea ce este o mare nechibzuin, cci o lum n glum riscnd totul, ntruct moartea este att de aproape de noi i judecata la care vom fi supui, la fel de sigur. Dac Domnul ne-a ales pentru viaa venic El nu ne va lsa s recdem n adormirea noastr. Iar dac suntem chibzuii, ne vom ruga ca grija pentru sufletul nostru s nu nceteze, pn cnd ne tim cu adevrat mntuii. Ar fi ngrozitor ca visnd s cobori n iad, iar apoi, deschiznd ochii, s vezi prpastia definitiv ce te desparte de cer. Tot att de ngrozitor este i ca odat trezii, pentru a scpa de mnia viitoare, s ne scuturm apoi de aceast prevenire i s ne ntoarcem la marea noastr nepsare de mai nainte. Constat deseori c aceia care-i nbue imboldul contiinei n pctuirea lor cu o alt ocazie nu mai sunt la fel de micai de contiina lor. Fiecare trezire spiritual care nu este folosit ajut numai la recderea sufletului n incontiena somnului, ceea ce este mai ru dect nainte - devine foarte puin probabil ca sufletul s fie readus din nou ia simmintele sfinte avute mai nainte. De aceea sufletul nostru ar trebui s fie foarte ngrijorat la gndul de a scpa de nelinitea care l frmnt, singura cale salvatoare fiind aceea a ntoarcerii i predrii lui Dumnezeu. Un bolnav suferind de gut a fost vindecat prin leacul unui arlatan, care ns i-a infectat interiorul trupului, i pn la urm pacientul a murit. Nimic nu-i mai ngrozitor dect s fii tmduit de spaima sufleteasc printr-o ndejde fals! Atunci mijlocul de tmduire este mai ru dect boala nsi. Mult mai bine este ca sensibilitatea contiinei noastre s ne produc ani de-a rndul spaim i ngrijorare, dect s o pierdem - ca apoi s pierim din cauza mpietririi inimii noastre. Pe de alt parte, trezirea sufleteasc nu este ceva care s ne aduc autolinitirea sau s dorim ca ea s dureze nencetat. Dac srim din somn vznd c ne arde casa, nu ne instalm pe marginea patului spunndu-ne: sper c sunt treaz de-a binelea. Bine c nu am dormit mai departe! Ci atunci facem ce ne st n putin ca s scpm de moartea care ne amenin, alergm la u sau la fereastr ca s scpm, s nu murim ari de vii unde ne aflm. Ar fi un avantaj foarte ndoielnic ca s ni se trezeasc sufletul i totui s nu scpm de primejdie. S nu uitm trezirea sufletului nu nseamn nc mntuire! Un om poate s fie foarte contient c este o fiin pierdut i totui s nu fie niciodat mntuit. El poate fi fcut s cugete i totui s moar n pcatele sale. Cnd faci descoperirea c ai dat faliment, simpla constatare a datoriilor nu le va achita niciodat. Un rnit poate privi mult timp la rnile sale, dar prin asta ele nu se vor vindeca - numai pentru c omul le simte durerea, constat forma i gravitatea lor. Este un iretlic al diavolului s-l ispiteasc aa fel pe om, nct acesta s se mulumeasc cu simpla constatare a pcatelor. Alt vicleug al aceluiai neltor este de a-l face pe un pctos s-i nchipuie, c nu trebuie s se ncread n Cristos, ct vreme nu a atins un grad precis de dezndejde. Trezirea sufletului nostru trebuie s ne conduc la Mntuitorul. S ne nchipuim c doar tiindu-ne pcatul putem

contribui la ndeprtarea lui, apare ca ceva dezgusttor. Este ca i cnd am spune: apa nu-mi poate spla obrazul dac nu m uit mereu n oglind, i dac nu-mi numr mereu petele de pe fa. Simmntul c avem nevoie de mntuire prin har este un semn foarte sntos; dar ne trebuie nelepciune ca s-l folosim bine, s nu facem un idol din acest simmnt. Unii oameni par s se complac n propria lor ndoial, temere i grij. Nu pot fi urnii de la ele, parc au crescut odat cu ele. Se spune c cea mai mare greutate pe care oamenii o au cu caii cnd arde grajdul, este de a-i scoate de unde sunt priponii. Caii, dac s-ar lua pe urma celor ce vor s-i scoat, s-ar salva din flcri, dar animalele par nlemnite locului din cauza spaimei. Oare temerea noastr de mnia viitoare ne va mpiedica s scpm de ea? Nu-i nici un fel de speran n privina asta. Un deinut care era de muli ani n nchisoare nu mai simea dorina s ias de acolo. I se deschisese ua celulei - dar el se ruga cu lacrmi, s fie lsat s rmn mai departe n nchisoarea unde sttuse aa de mult vreme. Auzi, s-i iubeti nchisoarea! S-i fie dragi zbrelele de la fereastr i mncarea din nchisoare! Bineneles n cazul amintit, lucrurile nu erau n regul, omul nu era sntos la minte. Oare, suntem noi dispui s rmnem mereu doar trezii sufletete i atta tot? S nu vrem s dobndim i iertarea? Dac vrem s struim mai departe n team i spaim, atunci desigur c nici cu noi lucrurile nu-s n regul. Dac ne putem cpta pacea sufleteasc, atunci s-o primim fr ntrziere! De ce s rmnem mai departe ntr-o groap ntunecat, unde ni se cufund picioarele? Cnd putem avea parte de lumin, i nc una minunat, cereasc, de ce s zcem n ntunerec i s murim n spaim? Poate nici nu ne dm seama ct ne este de aproape mntuirea! Dac am ti, atunci desigur c am ntinde mna s o lum, cci ea exist, ne st la ndemn i o putem avea; trebuie numai s punem mna pe ea, i s-I mulumim Celui care ne-o druiete. Nu trebuie s ajungem la dezndejde ca s fim pregtii pentru ndurarea lui Dumnezeu. Cnd Pelerinul lui Bunyan n drumul lui spre poart, a czut n mlatina dezndejdii, oare i-a fost lui plcut noroiul de pe hainele sale i mocirla, considernd aceasta ca un mijloc care s-i uureze atingerea intei n drumul su? Desigur c Pelerinul nu s-a gndit nicidecum la aa ceva! i cu att mai puin o vom putea noi face. Nu ceea ce simim noi ne va mntui, ci ce a simit Domnul Isus pentru noi. Un strin a venit odat s viziteze furnicarul de oameni care este oraul Londra. Deodat omul deveni palid la fa. ntrebat ce are, rspunde: Mi-am pierdut portofelul cu ntreaga mea avere n numerar! El precizeaz pn la ultimul ban numerarul din portofel, toate cecurile i hrtiile de valoare ce le coninea. I se spune de ctre prietenii si c fa de situaia creat, ar trebui s-i fie o mngiere faptul c tie att de bine dimensiunea pierderii suferite. Omul ns pare s nu neleag valoarea unei asemenea consolri. Nu - spune el - Nu-mi ajut la nimic faptul s tiu ce am pierdut - aceast cunoatere nu-mi repar pierderea suferit! Spunei-mi unde mi pot regsi portofelul cu banii din el i atunci mi vei face un serviciu real; simpla cunoatere a pierderii mele nu-mi este de nici un folos! La fel este i cu contiina noastr clar c am pctuit, c sufletul nostru se afl n mna tare a dreptii lui Dumnezeu - dar faptul acesta tot nu ne va mntui. Mntuirea noastr nu se svrete prin aceea c noi ne recunoatem pierzarea, ci prin faptul c noi punem mna, adic ne nsuim pe deplin mntuirea, care ne este pregtit, furit i druit n Domnul Isus Cristos. Un om care nu vrea s priveasc la Domnul Isus, ci se ncpneaz doar s-i constate propriile pcate i propria pierzare, amintete povestea cu biatul care a scpat un ban n gura canalului de pe strad - apoi a rmas ore ntregi acolo, gsindu-i mngierea s-i spun mereu: Chiar pe aici s-a rostogolit banul! Chiar printre aceste dou fiare l-am vzut cum a alunecat n canal! Bietul biat! Ne dm noi oare seama ce nseamn povestea asta? Poate

nvm ceva pentru binele i

trezirea sufletului nostru! Amin!

NUMAI EL - DOMNUL ISUS CHRISTOS!

Ori ct am repeta-o de des i lmurit, tot nu i-ar fi de ajuns sufletului ce caut, ca s-i pun singura ndejde n mntuirea prin Domnul Isus Cristos. Mntuirea se afl numai, i cu desvrire, n Domnul Isus Cristos. Domnul Isus este absolut de-ajuns, pentru a mntui un suflet de sub vinovia ct i de sub puterea pcatului. Pentru c Scriptura ne spune: El va mntui pe poporul Lui de pcatele sale (Matei 1:21). Fiul omului are putere pe pmnt s ierte pcatele (Matei 9:6) Pe acest Isus, Dumnezeu L-a nlat cu puterea Lui, i L-a fcut Domn i Mntuitor, ca s dea lui Israel pocina i iertarea pcatelor (Faptele apostolilor 5:31). Aa i-a fost voia lui Dumnezeu nc din timpurile cele mai strvechi: s fureasc un plan de mntuire pentru noi, plan care se cuprinde numai i n ntregime n Fiul Su Unul Nscut. Domnul Isus a devenit om din dragoste pentru noi, i n nfiarea Lui asemenea omului - El a fost asculttor pn la moarte, i nc moarte de cruce (Filipeni 2:8). Dac ar fi fost cu putin un alt mod de mntuire atunci desigur c paharul amar ar fi trecut pe lng El. Este clar c Prea Iubitul cerului nu ar fi murit ca s ne mntuiasc, dac noi am fi putut fi mntuii cu un pre mai mic dect cel pe care l-a pltit El. n harul fr sfrit s-a prevzut marea jertf; iubirea fr margini s-a supus morii din dragoste pentru noi. De aceea, cum am putea spune c mai poate fi i un alt drum dect cel pe care L-a pregtit chiar Dumnezeu cu un aa mare sacrificiu. Textul biblic nu poate spune dect adevrul cnd afirm: n nimeni altul nu este mntuire: cci nu este sub cer nici un alt Nume dat oamenilor, n care trebuie s fim mntuii (Faptele apostolilor 4:12). S presupunem c Domnul Isus ar fi mntuit numai pe jumtate pe oameni, c din partea lor ar mai fi necesar vreo lucrare sau simmnt, pentru a se desvri lucrarea Sa; ei bine, o asemenea presupunere ar fi o mare pctuire. Ce putem noi aduga pe lng sngele i neprihnirea Sa? Proorocul Isaia spune: Toi am ajuns ca nite necurai, i toate faptele noastre bune sunt ca o hain mnjit (Isaia 64:6). Se mai poate oare crpi cu zdrene estura preioas a neprihnirii Sale divine? Este o ocar adus Mntuitorului, numai simplul fapt de a aminti aa ceva! Dumnezeu vede n Fiul Su ceva mult mai de pre dect ar putea exista n cel mai bun dintre noi oamenii. Scriptura ne spune: Nu este nici unul care s fac binele, nici unul mcar (Romani 3.12). Dac am avea cea mai frumoas hain de fapte bune, pe care de altfel numai o mndrie deart ar putea-o imagina, s-o sfiem mbrcnd numai haina mntuirii, care ne este dat n dar de ctre Domnul Isus, din cmara mbelugat a meritelor Sale personale. Nimic nu-L proslvete mai bine pe Domnul nostru Isus, ca ndejdea c numai de la El avem toate cele bune. Asta nseamn s-L tratm pe El, aa cum merit numai El s fie tratat: ntruct El este Dumnezeu i n afar de El nu este altul. Deci s privim la El ca s fim mntuii! Asta nseamn s-L tratm pe Domnul Isus Cristos, aa cum El o vrea. Cci El cheam pe toi cei trudii i mpovrai, crora le va da odihna necesar. Copilul care se afl prins ntr-un incendiu, se aga de pompierul care-l salveaz, lundu-l n brae, i i pune toat ncrederea n el. Copilul n primejdie nu ntreab dac pompierul este destul de voinic s-l poarte n brae, sau dac aa i este dorina ca s-l salveze - ci ct se poate de tare copilul depinde de pompier, se aga cu toat puterea de el. Dogoarea i fumul focului sunt sufocante, dar copilul se aga tare de pompier; iar salvatorul l duce repede n siguran. S ne agm i noi, oameni n toat firea, cu aceeai ncredere de Isus care ne poate scoate din flcrile pcatului, care vrea s ne mntuie din pierzarea noastr. n definitiv, personalitatea Domnului nostru Isus Cristos ar trebui s ne inspire cea mai deplin ncredere. ntruct El este Dumnezeu, atotputernic s ne mntuie, cu toat plintatea binecuvntrilor Sale. ntruct El este Dumnezeu i om n chip mre, n El se unete natura omeneasc i sfinenia lui Dumnezeu! Scara divin este destul de nalt ca s-l ajute pe Iacov ce zace la pmnt, s ajung la Iehova care domnete n ceruri. A cuta o alt scar, nseamn a presupune c scara cerului nu ajunge, deci iari o mai mare necinstire adus Domnului. S ne amintim mereu c numai El este calea; presupunnd c am

mai putea aduga ceva la aceast cale dumnezeiasc, nseamn o cutezan fr seamn. S dm la o parte o asemenea nchipuire! S-o alungm ca pe un blestem, cci este o hul mpotriva Domnului dragostei. A veni la Domnul Isus aducnd un pre de cumprare, ar fi o ngmfare intolerabil - chiar de am avea un pre pe care l-am putea aduce. Ce-i trebuiete Lui din partea noastr? Ce i-am putea noi aduce, de care El s aib nevoie? i-ar vinde El oare binecuvntrile imense ale mntuirii Sale? Ce a desvrit El cu sngele inimii Sale? Domnul nu este att de srac, nici nu Se afl la a asemenea strmtoare. El vrea s ne dea gratuit, aa cum se cuvine iubirii Sale dumnezeieti. Cei pctoi, cu minile goale, pot primi tot ceea ce doresc; tot ceea ce au nevoie se afl n Cristos, i El druiete fr s se precupeeasc, numai s-I cerem, s-L rugm. Dar noi trebuie s-L credem, c El este totul n toate. Noi putem ndjdui n iertarea pcatelor i n viaa venic prin credina n Domnul Isus Cristos, pentru c Dumnezeu a ornduit i poruncit aa. Prin Evanghelie, Dumnezeu s-a angajat s mntuiasc pe toi cei care se ncred cu adevrat n Domnul Isus i El nu-i va retrage niciodat fgduina. Aa este vrerea lui n Singurul Su Unul Nscut i-i gsete satisfacerea n toi cei care l primesc pe Mntuitorul ca pe singura lor ndejde. Marele Dumnezeu l cuprinde pe omul care-L primete pentru sine pe Fiul Su; El lucreaz la mntuirea acelora care ateapt mntuirea din partea Mntuitorului, jertfit tocmai n acest scop. Evanghelia spune: Cine crede n Fiul, are viaa venic (Ioan 3:36). Pentru c Dumnezeu care este venic l-a atras la Sine pe credincios, druindu-i o parte din nsi viaa Sa. Cnd ne ncredem numai n Domnul Isus Cristos nu avem a ne teme c nu vom fi mntuii, ci suntem mntuii, aa cum vom fi i n ziua apariiei Sale. Cnd un om are aceast ncredere, ea este tocmai legtura dintre el i Dumnezeu, uniune care garanteaz binecuvntarea. Credina ne mntuie pentru c ne face s depindem de Cristos, care este una cu Dumnezeu Tatl i astfel ne pune n legtur cu Dumnezeu. S ne amintim de o poveste cunoscut - unde este vorba de o barc ce s-a rsturnat n apropierea marii cascade Niagara, iar cei doi oameni aflai n barc, au fost luai de curentul apei. ntre timp, oamenii de pe mal le-au aruncat cte o frnghie, pe care le-au i apucat de cei doi nefericii. Unul din ei s-a inut tare de frnghie i a fost tras teafr la mal; cellalt ns, vznd o bucat mare de lemn plutind pe ap, a dat drumul frnghiei i s-a apucat cu mna de lemn, pentru c lemnul era mai mare dect frnghia i i s-a prut lui c prezenta mai bun garanie. ns lemnul mpreun cu omul agat de el s-au prbuit n abisul cascadei, pentru c nu aveau nici o legtur cu malul. Mrimea bucii de lemn n-a ajutat la nimic celui care s-a agat de ea. Tot aa i omul credincios care se ncrede doar n respectarea legii, n faptele sale bune, milosteniile fcute, cci nu exist nici o legtur ntre el i Dumnezeu prin Domnul Isus Cristos. ns credina, chiar dac ea este numai o frnghie subire, se afl n mna marelui Dumnezeu de pe mal; puterea infinit trage frnghia de legtur i mntuie n felul acesta pe om de la pierzare. O, binecuvntat credin! Ea ne pune n legtur cu Dumnezeu prin Mntuitorul Isus Cristos, rnduit de Cel Atotputernic! Nu este oare aceasta o judecat sntoas? S ne gndim bine, i apoi s stabilim o intim legtur cu Dumnezeu, tocmai printr-o credin sincer i fierbinte, n Domnul Isus Cristos! Amin. CREDINA N PERSOANA LUI CRISTOS Oamenii au n general o nefericit nclinaie aa de trist de a-L elimina pe Cristos din Evanghelie. Ca i cum ai vrea s elimini fina din pine. Ei iau cunotin de planul mntuirii, l aprob ca fiind potrivit Scripturilor i nimerit strii lor de pcat. Dar ei uit c un simplu plan nu folosete la nimic dac nu este adus la ndeplinire - c pentru. mntuirea este esenial, absolut necesar propria lor credin personal n Cristos. oseaua care duce la o localitate oarecare, nu ne va duce acolo dac nu vom merge ntr-un anumit fel pe ea. Toate nvturile sntoase care au fost acceptate cndva, nu-i vor mntui pe nici un om dac el nsui nu-i pune ndejdea i ntreaga sa ncredere n Domnul.

Un misionar cretin a ntrebat odat pe locuitorii pgni ai unei insule deprtate, cum poate fi mntuit un om. Un btrn i rspunse: Ne mntuim cnd ne pocim, cnd renunm la pcatele noastre i ne ntoarcem la Dumnezeu. ntr-adevr, spuse o femeie de vrst mijlocie - dar trebuie i o inim sincer. Desigur - adug un al treilea, i cu rugciune. Un al patrulea adug: Trebuie s fie o rugciune pornit din adncul inimii. Dar interveni un altul: Poruncile legii trebuiesc mplinite cu toat srguina! Astfel, dup ce fiecare a contribuit cu ceva, toi simind c au alctuit laolalt o frumoas mrturisire de credin, l-au privit pe predicator misionar, ateptnd aprobarea lui. Ei ns n-au trezit n el dect o adnc comptimire. Omul lui Dumnezeu a trebuit s-o ia de la nceput, ca s le predice pe Cristos ca Mntuitor personal al lor. Firea omeneasc are de obicei mereu idei noi, care lucreaz asupra eului omului, s poat deveni o personalitate. ns calea Domnului este tocmai invers, Cristos o sintetizeaz astfel: Cine va crede i se va boteza, va fi mntuit (Marcu 16:16). A crede i a te boteza nu sunt merite, cu care s te poi luda. Ele sunt att de simple, nct orice laud i ngmfare personal nu-i au locul, iar Harul Liber poart singur biruina i laurii. Aceast cale a mntuirii este anume aleas de Dumnezeu, ca s vedem lmurit c numai Harul ne este de ajuns pentru a ne mntui. Tocmai uurina de a obine un lucru, l lipsete pe om de acest lucru, pe care l neglijeaz. Dac vrem s realizm ceva important, s nu fim att de nechibzuii ca s neglijm tocmai ceea ce este uor. A crede n Domnul Isus nseamn a te rezema pe El; cu alte cuvinte a renuna la propria noastr ncredere de sine, i a ne ncrede, sau a ne abandona lui Isus Cristos. A ne boteza nseamn a ne supune poruncii sub care S-a supus i Domnul Isus la Iordan, creia i s-au supus cei pocii de la srbtoarea Rusaliilor, de care a ascultat ntocmai temnicerul din Filipi, chiar n noaptea pocinei sale. Botezul este mrturia exterioar care merge mn n mn cu credina noastr luntric. Semnul exterior nu mntuie; dar el nfieaz moartea noastr i nvierea noastr mpreun cu Domnul Isus Cristos, att de viu naintea ochilor botezul i Cina Domnului nu trebuiesc neglijate nici de cum. Principalul de care depinde totul este de a crede n Cristos i de a mrturisi aceast credin. A te gndi numai i a lua o deciziune fr s o aplici, nu duc la int; trebuie s se concretizeze n fapte reale. Cci numai n msura n care vom crede cu adevrat, vom i tri cu adevrat pentru Dumnezeu. Un credincios care dorea mult s ajute la pocina unui amic ai su, fu prevenit de altul, care i preciz: Te poi duce s vorbeti cu el, dar nu-l vei urni din loc, cci ei pretinde s cunoasc foarte bine tot planul de mntuire. Aa s-a i ntmplat - credinciosul primi urmtorul rspuns: i sunt foarte ndatorat - dar nu cred c-mi vei putea spune mai mult dect tiu i eu, cci cunosc foarte bine planul de mntuire prin jertfa ispitoare a lui Cristos, pe care de altfel l i admir. Acest biet om se ncredea n planul mntuirii, dar nu credea n persoana lui Cristos. Acest plan de mntuire este foarte preios, dar el nu ne poate ajuta la nimic, dac nu credem n persoana Domnului Cristos. Oare ntruct servete planul unei case foarte comode, dac nu ajungi s intri n ea? Omul care st afar n ploaie nu ctig nimic din faptul c planurile acestei case sunt naintea lui. La ce bun un model de mbrcminte, cnd n-avem pe noi nici o zdrean cu care s ne acoperim corpul? Un arab foarte bolnav s-a dus ntr-o zi la medic. Acesta i-a dat reeta unui medicament - dar dup o sptmn omul era tot aa de bolnav. Ai luat reeta? - l ntreb medicul - Da, am mncat bucica de hrtie. Arabul i-a nchipuit c va fi vindecat mncnd reeta scris de medic - hrtie ce poate fi asemnat cu un plan al medicamentului respectiv. La fel este i cu mntuirea. Nu planul ei ne poate mntui, ci executarea acestui plan de ctre Cristos prin moartea Sa, i ca noi s-l primim: acesta este calea mntuirii! n legea iudaic, cel ce jertfea aducea un taur pe care-l atingea nainte cu mna: nsemna c nu era doar o nchipuire, o intenie. n jertfa pe care o aducea, iudeul gsea ceva esenial, pe care-l putea atinge cu mna. Tot aa i noi - s ne lsm ncreztori

n lucrarea real i adevrat a lui Cristos, mai esenial dect orice, altceva dect orice lege. Deci dac vrem s fim mntuii, trebuie s mergem mai departe cu acceptarea unor planuri i nvturi, ajungnd la o ncredere perfect n persoana dumnezeiasc i n lucrarea desvrit a lui Cristos. Domnul Isus invit pe toi cei trudii i mpovrai s vin la El, vrnd s le dea odihn. Dar nu o fgduiete acelora care doar viseaz despre El. Ei trebuie s vin la El, i nu numai la biseric, la botez, la o bun mrturisire de credin, dar n afar de persoana Lui dumnezeiasc. Cnd arpele de aram a fost ridicat n pustie, evreii mucai de erpii veninoi nu se uitau la Moise, nici la Cortul ntlnirii, nici la Stlpul de nor, ci numai la arpele de aram. Obiectul n sine nu era suficient, dac nu era privit de ochii lor. Noi trebuie s-L primim pe Domnul Isus, cci, cum spune n Evanghelia dup Ioan (1:12) Dar tuturor celor ce L-au primit, adic celor ce cred n Numele Lui, le-a dat dreptul s se fac copii ai lui Dumnezeu. Trebuie s deschidem larg ua i s-L primim pe Isus Cristos n noi, ndejdea slavei - cum spune apostolul Pavel (Coloseni 1:27). Cristos nu trebuie s fie pentru noi nici mit, vis, sau o nchipuire, ci trebuie s ne fie ca un om i un Dumnezeu real; iar primirea Lui de ctre noi nu trebuie s fie nici silit, nici nchipuit, sau farnic, ci o potrivire intim i plin de bucurie cu El, o acceptare a sufletului nostru, s ne fie totul n toate, n mntuirea noastr. Nu face oare s venim la El i s ne punem n El singura noastr ncredere? Porumbelul este vnat de uliu i nu mai scap n faa dumanului su nemilos. Dar porumbelul a nvat c singura scpare pentru el este s se vre n crpturile stncilor, i ntr-acolo zboar el ct poate de iute. Porumbelul este complet ocrotit n locul su de refugiu, nu se mai teme de nici o pasre rpitoare. Dar stncile n-ar fi de nici un folos porumbelului dac el n-ar zbura ntr-acolo. Porumbelul a disprut privirilor noastre, nu vedem dect stncile. Tot aa i sufletul vinovat se refugiaz n coasta deschis a Domnului Isus, astfel dispare din privirea rzbuntoare a Dreptii divine. Dar trebuie s existe acest zbor personal la Isus. Si tocmai actul acesta este amnat de la o zi la alta, de atia oameni pn ce, cum arat Scriptura: Dac nu credei c Eu sunt, vei muri n pcatele voastre (Ioan 8:24). Este tocmai ceea ce Domnul a spus evreilor necredincioi i continu s ne-o spun i nou astzi. n timpurile mai vechi, cnd bisericile erau privite la sanctuare, ucigaii puteau s se refugieze acolo ca s scape de moarte, la rndul lor. Iat-l pe un uciga alergnd nebun spre biseric - n urma lui oamenii narmai cu tot felul de obiecte, vor s-l prind i s-l omoare. l urmresc pn n ua bisericii. Urmritul nvlete pe trepte, i tocmai cnd urmritorii erau gata s-l omoare n pragul bisericii, apare episcopul, cu crucea ridicat i strignd: napoi! Nu ptai pragul Casei Domnului cu snge! Urmritorii ndrjii, respect lcaul Domnului i se retrag, n timp ce urmritul se ascunde n spatele episcopului. La fel este i cu Cristos. Pctosul vinovat alearg de-a dreptul la El - i cu toate c ispirea i urmrete, Domnul i ridic minile strpunse de cuie i strig dreptii divine: napoi! Eu l ocrotesc pe acest pctos! Eu l ascund n cortul Meu! (Psalmul 27:5) Nu l las s piar, cci el i pune toat ncrederea n Mine. Careva dintre noi poate rspunde: sunt prea ru, prea stricat! Ei bine, cu ct suntem mai stricai, cu att mai mult l onorm pe Domnul, cnd credem c El ne poate ocroti i pe noi. Dac suferim de o boal uoar, fr nsemntate i spunem medicului: Am toat ncrederea n arta dvs. de vindecare - nu este o laud prea mare pentru el. Oricine poate s vindece o indispoziie trectoare, sau dac te-ai tiat uor la un deget. Dar dac zaci greu bolnav de o boal grav, chinuitoare, i spui: Nu vreau alt medic - numai dvs. vreau s m ngrijii, am toat ncrederea n dvs. - atunci i faci medicului ntr-adevr o mare onoare, pentru c i ncredinezi viaa n minile lui. S facem la fel cu Domnul Isus. S ne predm sufletul n grija Lui! S-o facem cugetat - fr nici o und de ndoial. S nu avem despre Domnul Isus, nici un alt simmnt dect credina pur. i astfel, nu ne vom vedea niciodat nelai n ncrederea noastr. Cum ne-o confirm Scriptura: Cine se ncrede n El, nu va fi dat de ruine (1 Petru 2:8). Amin!

CT DE SIMPL ESTE CREDINA! Multor oameni credina li se pare ceva foarte dificil. Adevrul este c, tocmai pentru c este att de uoar credina, ea pare uneori att de grea. Naaman menionat n Vechiul Testament, i-a nchipuit c ar fi greu s se afunde n rul Iordan - dac i s-ar fi cerut ns ceva mult mai dificil, mai important, ar fi fcut-o cu destul de uor. Unii oameni susin c mntuirea ar trebui s fie rezultatul unei lucrri pline de mister i foarte grea sau ceva care antreneaz mult sentimentul; ns gndurile lui Dumnezeu are cile Sale. Pentru ca chiar i cei mai slabi i netiutori s poat fi mntuii, Dumnezeu a fcut calea de mntuire la fel de lesnicioas ca i abecedarul. n privina mntuirii, nu exist ceva care ar putea s creeze o ncurctur cuiva; ns cum omul se ateapt s aib parte de o asemenea ncurctur, muli sunt surprini s constate c aceast cale este tocmai att de uoar. Lucrurile se prezint n felul urmtor: noi nu prea suntem convini c Dumnezeu se ine de cuvnt n ce spune; procedm n aa fel, ca i cnd spusele Sale ar putea fi neadevrate. Interesant s pomenim despre un nvtor de coal duminical, care a fcut o ncercare. El a ncercat s lmureasc ceea ce este credina. Pentru a o lmuri copiilor, a scos ceasornicul din buzunar i s-a adresat unui biat: tii ce, vreau s-i dau ceasul acesta, biatule, l vrei? Biatul s-a gndit puin cam care ar fi intenia nvtorului, nu s-a atins de ceas i a tcut. nvtorul a ntrebat pe alt biat: Iat ceasul! Vrei s-l capei? Biatul a rspuns cu modestie: Nu, v mulumesc. nvtorul s-a adresat atunci mai multor elevi, tot fr rezultat - pn cnd, n cele din urm, unul din cei mai mici n vrst, care nu prea s se gndeasc atta ca ceilali, n schimb foarte credul, spuse n modul cel mai firesc: V mulumesc! - lu ceasul i-l bg n buzunar. Faptul i-a dezmeticit pe ceilali biei, la constatarea neateptat c micuul lor coleg a primit ceasul pe care ei l-au refuzat. Unul din ei l ntreb repede pe nvtor: i el poate pstra ceasul? - Bineneles! - rspunse nvtorul. I l-am oferit i el l-a luat. Eu nu dau ceva ca apoi s iau napoi, n-ar fi frumos din partea mea. Eu v-am oferit ceasul i v-am spus c vreau s vi-l dau, dar nimeni n-a vrut s-l primeasc... Oh! exclam biatul - dac a fi tiut c vorbii serios, l-a fi luat. Biatul socotise totul ca o simpl nscenare i nimic mai mult. Ceilali biei s-au necjit i ei c ei au pierdut ceasul ce li se oferise. Toi strigau: Domnule nvtor, nam crezut c vorbii serios, ne-am gndit c glumii! Nici unul n-a luat darul, ns fiecare s-a gndit la el, dar fiecare cu raionamentul lui - afar de biatul care a crezut copilrete, ceea ce i s-a spus de ctre nvtor - i tocmai el a primit ceasul. Ce bine ar fi s fim mereu ca biatul naiv, s credem pe Domnul, i s lum ce El ne ofer, mulumindu-ne cu asigurarea c El nu se joac niciodat cu noi, i c nu-i nedrept s primim ceea ce ne ofer Evanghelia. Am fi cei mai fericii oameni dac am vrea s credem i s nu mai punem attea ntrebri. ns noi avem tendina s ne ndoim cu orice pre, totdeauna. Cnd Dumnezeu prezint unui pctos pe Fiul Su prea iubit, omul ar trebui s-L primeasc fr ovire. Cnd l primim pe Domnul Isus, El devine proprietatea noastr i nimeni nu mai este n stare s ni-L ia. S ntindem deci mna, i s-L lum fr ntrziere! Cnd sufletele n cutare accept Biblia, i cnd ei vd c Domnul Isus le este dat n realitate, tuturor acelora care cred n El, atunci se poate ca s dispar orice greutate cu privire la nelegerea acestei mntuiri, la fel ca roua dimineii la rsritul soarelui. Doi oameni s-au prezentat odat la un pastor, pe care tocmai l auziser predicnd Evanghelia, ceea ce le fcuse o adnc impresie. Ei i-au exprimat regretul c tocmai se pregteau s fac o cltorie deprtat, de aceea le prinsese bine cele auzite. Mulumirea lor sincer i clduroas l-au bucurat pe pastor, dar el a vrut s tie mai multe, dac n inima celor doi se fcuse o lucrare mai temeinic, de aceea i-a ntrebat: Ai crezut cu adevrat n Domnul Isus Cristos? Suntei mntuii? Unul din ei rspunse: Am ncercat s cred! Cele auzite de la dvs. le-am mai auzit de multe ori, dar eu, v spun drept, am mania contrazicerii, nu pot niciodat s fiu de acord cu ce spune altul. Nu - spuse pastorul - asta nu merge. I-ai spus oare cndva tatlui dvs. c v e greu s-l credei? Dup ce pastorul a insistat puin asupra acestei chestiuni, vizitatorii au obiectat c asemenea discuie nseamn o luare n batjocur a tatlui lor. Pastorul le-a expus Evanghelia cum a putut mai bine i i-a rugat s cread

n Isus, s-I cread cuvintele Sale, care merit mai mare ncredere dect propriul lor tat, orict de bun ar fi el. Unul cin cei doi vizitatori a insistat: Nu pot crede cu adevrat c sunt mntuit. Pastorul i-a rspuns: Dumnezeu mrturisete despre Fiul Su, c oricine crede n El este mntui. Vrei s-L facei pe Dumnezeu mincinos sau s v ncredei n Cuvntul Su? n timp ce vorbeau, cellalt se ridic brusc i cu totul surprinztor, exclam: O, acum vd totul limpede: sunt mntuit! O, mulumii-I Domnului Isus pentru mine - El mi-a artat calea i m-a mntuit! Acum vd totul foarte limpede. Am ngenuncheat cu toii, ludndu-L pe Domnul din adncul inimii, pentru sufletul care a fost luminat. Cellalt vizitator ns n-a putut ptrunde Evanghelia cum a fcut-o primul - se vedea c era parc i el pe punctul de a o primi, dar tot nehotrt. Nu pare curios c n timp ce ambii vizitatori au ascultat aceleai cuvinte, unul a venit la lumina curat i limpede a mntuirii, iar cellalt a rmas mai departe n ntuneric? Schimbarea, transformarea care se petrece n inima omului, atunci cnd raiunea lui ptrunde Evanghelia, se oglindete deseori n expresia feei i strlucete pe ea ca lumina cerului. Ah, totul este att de limpede, cum se face c n-am vzut mai nainte? Acum neleg totul din Biblie, cu toate c nainte nu am priceput nimic. Totul s-a petrecut parc instantaneu, i acuma vd ceea ce mai nainte nu am putut niciodat nelege. Adevrul este mereu i totdeauna limpede, dar omul se tot uit dup semne i minuni - tocmai de aceea nu vede ceea ce se afl att de aproape de el. Uneori oamenii mbtrnii binior, i caut ochelarii care sunt ridicai pe fruntea lor; de obicei se observ c nu vedem tocmai ceea ce este mai aproape de noi. Conform proverbului: din pricina copacilor nu vedem pdurea! Credina n cele spirituale este ca mncarea i butura n cele trupeti. Prin credin noi primim binecuvntrile harului n propria noastr natur spiritual, nsuinduni-le pe deplin. Oare oamenii care vor s cread, dar li se pare c nu o pot face, nu-i dau seama c pentru a mnca nu este nevoie de o for deosebit, dar n schimb c mncarea d mult putere? Credina este un lucru att de simplu, nct de fiecare dat cnd este explicat, trebuie s avem grij ca s nu ntunecm simplitatea ei. Un caz interesant: renumitul predicator englez Tom Scott i-a publicat observaiile sale referitor la ntmplrile Pelerinului. Apoi a ntrebat pe una din membrele bisericii sale dac ea a neles cele scrise de el asupra crii lui John Bunyan. O, da - spuse femeia - pe Bunyan l neleg foarte bine, i sper c ntr-o bun zi, prin harul lui Dumnezeu, s pot nelege i lmuririle dvs. referitoare la aceast cltorie a Pelerinului. Nu ar fi dureros pentru cel care lmurete cuiva ce este credina, s-l rtceasc tocmai prin nite lmuriri confuze? Omul trebuie de fapt, doar s fac o simpl rugminte, ca s primeasc viaa venic n dar, prin Cuvntul Aceluia care nu poate s mint niciodat. ncrezndu-ne n Cristos, vom pune mna pe mntuire i pe viaa venic. Nu este deloc necesar vreo filozofie, s ne frmntm creierul cu tot felul de gnduri - doar s ne ncredem n Domnul Isus Cristos, cum ne-am ncrede n tat! nostru. Cum ne-am ncredina banii la banc, sau sntatea unui medic! Pentru unii dintre noi, adevrurile care odat erau greu de neles, sunt acum aspecte de care ne vine foarte greu s ne mai ndoim. Dac vreunul din strbunicii notri s-ar scula din mormnt i ar vedea felul nostru actual de via, cu greu ar crede toate cte i-ar sta acum la ndemn. El ar spune dimineaa la sculare: Unde este amnarul i cremenea? Vreau s aprind focul! i noi i-am da o cutiu cu cteva beioare de lemn, spunndu-i s frece unul din ele, pe marginea cutiei. Omului i-ar trebui mult ncredere n spusele noastre, nainte de a crede c focul poate fi produs pe aceast cale. La fel ar fi cu o fotografie, sau cu trenul, fr cai. L-am uimi pe btrn - ar avea nevoie mereu de mult ncredere n tot ce-i spunem. i noi totui le credem pe toate cu mult uurin, pentru c experiena ne-a deprins cu ele. Au nevoie nti de toate de credin, toi oamenii strini de cele spirituale - pentru c ei nc sunt cufundai n ntunerec. Dar ce simplu este pentru noi, care avem o via nou, ca s avem legtur cu realitile spirituale! Pentru c noi avem un Tat cu care stm de vorb i El ne ascult! Noi avem un Mntuitor, care pricepe foarte bine inima noastr i ne ajut n luptele noastre mpotriva pcatului. Totul

este foarte lmurit pentru acela care nelege! Fac Domnul, ca s priceap ct mai muli oameni ct mai lmurit lucrarea divin de mntuire! Amin. OVIELNIC N CREDIN Ct de nefolositor apare efortul oamenilor care se strduiesc s gseasc motive i pretexte pentru a dovedi c de fapt credina nu ne-ar putea ajuta la mntuire. Avem garania Cuvntului lui Dumnezeu: Oricine crede n Domnul Isus, s nu piar, ci s aib viaa venic (Ioan 3:16). Totui, oamenii tot caut dovezi contrarii. Cnd cineva ne-ar drui, cu acte n regul, o bucat de grdin, desigur c n-am ncepe s tot punem ntrebri juridice asupra actului de proprietate. Ce ne-ar folosi s nscocim motive, cum c nu am putea s pstrm propria noastr cas sau grdin, de care i aa ne bucurm n deplin proprietate? Dac vrea Dumnezeu s ne mntuie prin meritul Fiului Su prea iubit, ne putem ncrede, pentru c numai astfel suntem cu adevrat mntuii. Dac l credem pe Dumnezeu pe cuvnt, responsabilitatea pentru ndeplinirea fgduinei Sale nu mai este a noastr, ci a lui Dumnezeu, care ne-a fcut aceast fgduin. Dar unii se tem c ei nu sunt printre acei pentru care a fost dat fgduina. Ei bine, ei se sperie degeaba. Absolut nimeni nu poate veni la Domnul Isus, dac nu este atras de Tatl ceresc. Cristos a spus: Pe cel ce vine la Mine, nu-l voi izgoni afar (Ioan 6:37). Cine-L are pe Cristos, l posed dup dreptul divin, are un drept izvort din harul lui Dumnezeu. S nlturm orice team, dac ne ncredem n Mntuitorul. SL primim, cci avem toat libertatea s-o facem. Cine crede n Domnul Isus, acela este unul din aleii lui Dumnezeu. S presupunem c ne-am afla nglodai n dezndejde. N-am mai avea nimic de pierdut, cci am pierdut deja totul. S ndrznim deci ca s credem n ndurarea lui Dumnezeu fa de noi. Careva poate s ofteze, cu ndoial: Dac Cristos m va respinge? Rspunsul este unul singur: ncearc! Vei vedea c El nu te alung! Nu vei fi primul suflet cruia El i-ar deschide uile speranei! El nc n-a alungat pe nici unul de la Sine! S ne amintim de povestea omului care rtcise ntr-o sear la marginea unei prpstii. Ca s nu se prbueasc, s-a agat de un copac n imediata lui apropiere. Pomul se cltina sub greutatea lui, i omul era scldat n sudori de moarte, n disperare. Pn la urm, nu s-a mai putut ine cu minile de pom i s-a prbuit - dar numai vreo jumtate de metru - se opri lin pe un pat de muchi, unde rmase ghemuit, n siguran, pn la ivirea dimineii. Uneori, n nesigurana lui, omul se ateapt la o pierzare sigur dac-i mrturisete pcatele, dac abandoneaz toate speranele personale, dac se ncredineaz minilor puternice ale lui Dumnezeu. De attea ori omul este ovielnic i grijuliu s prseasc ndejdea sa nesigur, de care s-a agat cu disperare. Ori, de fapt, nu-i rmne dect s abandoneze sprijinul n care i-a pus ndejdea - s se lase s cad n minile lui Cristos. Atunci lin i blnd, braul Atotputerniciei l va prinde. Cristos n dragostea Lui, cu puterea sngelui Su scump, n neprihnirea Lui desvrit, ne va da odihn i pace. Aceasta este esenialul credinei: S prsim orice alt sprijin i s ne lsm simplu n minile lui Cristos. Aici nu mai avem de ce ne teme. Numai netiina ne pricinuiete frica. S lsm s moar EUL nostru, pentru ca Isus Cristos s poat tri n noi! Partea proast este c oamenii, nainte de acest act unic al credinei n Cristos, vor s ncerce toate mijloacele lor personale, nainte ca s-i prseasc Eul lor. Ei se tem s cread, ca i cnd credina ar fi un monstru. Cine oare i-a fermecat pe oameni, n mod aa de nechibzuit? Ei se tem tocmai de nceputul bucuriei lor. Prefer alte drumuri sucite, dect acela hotrt de Dumnezeu prin planul Su de mntuire. Exist multe suflete care i zic: Ni se spune s ne ncredem n Domnul Isus, dar mai bine s folosim n mod regulat mijloacele harului: citirea Bibliei, rugciunea, Cina Domnului. Dar porunca divin glsuiete: Creznd, s avei viaa n Numele lui Cristos (Ioan 20:31) S urmm acest adevr simplu i mntuitor. Alii i spun: s citesc cri bune, poate mi vor ajuta! Putem s citim, dar acestea nu sunt

Evanghelia. Evanghelia este: Crede n Domnul Isus, i vei fi mntuit tu i casa ta (Faptele apostolilor 16:31). S presupunem c un medic tratnd pe un bolnav, i spune: s faci n fiecare diminea o baie, i va face foarte bine. Dar bolnavul, ia n fiecare diminea cte o ceac de ceai, i-i spune: Desigur c i aceasta mi va ajuta tot att de bine ca baia. Ce spune medicul cnd afl lucrul acesta: Ai urmat prescripiile mele? Nu, nu le-am urmat. Atunci nici s nu te atepi ca vizitele mele s ajute la ceva, pentru c nu ii seama de indicaiile mele. La fel spun i oamenii n ce privete realitatea lui Isus Cristos, cnd i cerceteaz sufletele: Doamne, Tumi spui s m ncred n Tine; dar, mai bine vreau s fac altceva. De fapt omul vrea orice, numai ceea ce prescrie Cristos nu vrea s mplineasc - adic s se ncread Lui, ct se poate de simplu. Cu ct ne rugm mai mult, cu att mai bine. S cercetm Scriptura. Dar s nu uitm: dac acestea nlocuiesc credina simpl n Isus Cristos, sufletul tot nu ne va fi mntuit. S ne gndim la bradul care i nfige rdcinile ntre stnci, aproape fr pmnt n jurul lor. Dar bradul i trimite cte o mic rdcin n crpturile stncilor. El parc mbrieaz i stnca goal, parc ar avea nite gheare de pasre; aa bradul se ine tare, legat de pmnt prin mii de fibre. S facem i noi la fel. S cuprindem stnca mntuirii, cu micile rdcini ale credinei noastre nc slabe, inndu-ne tare de Domnul. S-L mbrim pe Cristos, inndu-L cu trie! S cretem n El. S-L mbrim cu rdcinile naturii noastre, fibrele inimii noastre s-L cuprind pe El. Astfel vom sta tot aa de tare i liber ca bradul, legat de Domnul, ca i pinul de povrniul muntelui. Aa s ne ajute Dumnezeu. Amin! PIEDICI N CALEA CREDINEI Starea sufleteasc, pe care o numim credin nu vine dect dup alte stri sufleteti anterioare. Desigur, putem resimi credina i de la nceput - dar n mod obinuit ajungem la ea, mai nti dup ce simim un interes - apoi ne gndim i judecm, ascultm probe, aa suntem convini i ajungem la credin. Deci, dac dorim s credem, dar ni se pare c diverse piedici ne mpiedec s ajungem la credin, s lsm oare totul balt? Sau s folosim mijloacele cele mai potrivite de care dispune un om cu judecat? Desigur c trebuie s rspundem conform unei mini sntoase. Dac ni se spune, de exemplu, c cutare prin arab ar fi un om bun, i aceasta ne-ar interesa cu ceva, probabil nu ne va fi greu s-o credem. ns dac am avea un motiv oarecare s ne ndoim, dar totui am vrea s tim adevrul, cum am proceda? Nu am utiliza toate posibilitile de informare cu privire la persoana emirului, prin cetirea ziarelor sau alt mod, ca s aflm adevrul? Ceva mai mult: dac emirul sar afla ntmpltor la noi n ar i ar dori s ne vad, fiecare dintre noi am putea vorbi cu membrii curii sale sau ali supui de ai lui - prin aceste izvoare de informare am ajunge uor s lum o hotrre n aceast privin. Dovezile bine cntrite i cunotinele dobndite, ne duc la credin. Este adevrat c credina n Cristos constituie darul lui Dumnezeu turnat n noi. Dar Dumnezeu n mod obinuit este n acord cu raiunea sntoas, tocmai de aceea ni se spune c: Credina vine n urma auzirii; iar auzirea vine prin Cuvntul lui Cristos (Romani 10:17). Deci, dac vrem s credem n Cristos, atunci s ascultm i s citim ceea ce se spune despre El, s ne gndim la El, s ne adresm Lui, i atunci vom constata c n inima noastr rsare credina ca i grul care d rod datorit umiditii i cldurii care acioneaz asupra seminei semnate. Dac vrem s ne ncredem ntr-un anumit medic, am cere dovezi despre tratamentele aplicate de el i rezultatele obinute. Am dori s-i vedem diploma i certificatele de specializare i l-am asculta i pe el cu plcere - s aflm ce ar avea de spus cu privire la anumite cazuri grele pe care le-a tratat cu succes.

Deci, s ascultm ct mai mult despre Cristos. Mii de suflete vin la credin n Cristos, atunci cnd El le este nfiat n mod lmurit. Puini oameni continu s rmn necredincioi la ascultarea unui predicator, al crui mare i inepuizabil subiect este Cristos cel Rstignit. S cutm s citim ct mai mult despre Cristos. Crile Scripturii sunt crinii printre care ne vom hrni. Iar Biblia este fereastra prin care putem privi i vedea pe Cristos. S citim istoria suferinelor sale, cu o atenie plin de evlavie - i nu va trece mult pn cnd Domnul va aprinde credina n sufletele noastre. Crucea lui Cristos rspltete nu numai credina, ci ea o i nate n noi. Dar dac nici ascultarea i citirea Bibliei nu sunt suficiente, atunci s continum prin repetate meditaii. Sau s cutm a cunoate pricina pentru care nu putem s credem. S cercetm cum putem mai bine, rugndu-L pe Dumnezeu s ne ajute ca s ajungem la o hotrre cinstit. S cugetm cine era Cristos, s vedem dac personalitatea Lui nu justific ncrederea noastr. S-L vedem cum moare i nviaz, cum Se nal la cer i triete de-a pururea ca s se roage pentru cei nelegiuii - s vedem dac toate acestea nu-l dau drept la ncrederea noastr. S-L chemm - s cercetm de ce nu ne aude i nu ne ascult. Cineva a vrut s se conving dac un anumit servitor al lui Dumnezeu este att de sfnt cum se vorbea despre el. De aceea s-a dus la casa acelui sfnt deghizat n ceretor - a primit acolo gzduire peste noapte, astfel a putut s-I aud pe credincios cum i deerta inima naintea Domnului, rugndu-se n puterea nopii. Au avut nevoie de dovezi nainte, i acei care cred azi n Cristos. Acum ns, l cunosc att de bine pe Domnul, L-au ncercat n multe feluri, nct le-ar trebui un munte de dovezi contrarii ca s se mai ndoiasc de El. Acum, acestor oameni le este mult mai natural s cread n El, dect s-L pun la ndoial. Aceasta este una din biruinele firii noi din cei credincioi - dar de la nceput n-a fost aa. La nceput credina le-a fost foarte slab; ns continund s cread, le devine o obinuin. Experiena aduce confirmarea credinei. Prin Domnul, credinciosul primete o via nou, care i-a fost cndva strin. O pereche de oameni, so i soie, locuiau de muli ani ntr-un far, pe un col de stnc, nconjurai de apa mrii. Un vizitator a venit s vad farul i privind prin fereastr peste imensitatea mrii, o ntreb pe femeie: Nu v este fric n timpul nopii, cnd bntuie furtuna i valurile izbesc farul? Nu v temei c farul i toate cte se gsesc n luntrul lui, vor fi splate ntr-o zi de apele furioase ale mrii? n ce m privete, sunt sigur c m-a teme grozav s-mi ncredinez viaa turnului subire, plasat n mijlocul valurilor. Femeia i rspunse c nu i-a venit niciodat n minte, un asemenea gnd - c locuia atia ani n cldirea farului, se simte tot att de bine i linitit pe stnca singuratic, la fel ca ori unde pe pmnt. Iar cnd soul ei a fost i el ntrebat, dac nu este ngrijorat atunci cnd sufl uraganul, a rspuns i el: Atunci am o singur grij - s in lmpile farului mereu curate i luminoase, tocmai pentru ca s nu naufragieze vreun vapor. n ce privete grija de soliditatea farului sau propria sa siguran, paznicul le biruise de mult. La fel se ntmpl i credinciosului maturizat. El poate spune smerit: tiu n cine m ncred i sunt ncredinat c Domnul m va pstra pn ntr-o anumit zi. Pentru el adevrul este Evanghelia. Singura lui grij este ca lumina credinei s ard mereu, pentru ca i alii s se foloseasc de pe urma ei, s le fie o binecuvntare. Ei bine, se pune ntrebarea: dac predicatorul, ct i muli alii crora necredinciosul le acord ncrederea lui, sunt plini de pace i de odihn pe care le-au gsit n Evanghelie, de ce s nu Ie primeasc i cei lipsii de credin? Evanghelia fiind att de adevrat, cci Dumnezeu este autorul ei, nu mai rmne dect s-o credem. Mntuitorul fiind att de puternic, cci El este Fiul lui Dumnezeu, s ne ncredem n El! Sngele Su scurs pe cruce, este plin de puterea lui Dumnezeu. S ateptm iertarea noastr prin acest snge. Inima Domnului fiind att de plin de ndurare, activ i binefctoare - s ne adresm ei! Astfel, ori ce om nc necredincios e adus ca i calul la ap - dar nu poate fi forat s bea. Lipsa de credin este foarte ncpnat - chiar atunci cnd i se pun omului sub ochi dovezi puternice, totui el

refuz s le cerceteze cu atenie. Este un mare adevr care-l afirm Cristos: Cine va crede i se va boteza, va fi mntuit. (Marcu 16.16) Amin! NDEJDEA DE A PRIMI AJUTOR Spre a veni n ajutorul celor care caut s ajung la credina n Cristos, s scoatem la iveal mai multe texte biblice, pline de nvtur: Cci, pe cnd eram noi nc fr putere, Cristos, la vremea cuvenit a murit pentru cei nelegiuii. (Romani 5:6) El a purtat pcatele noastre n trupul Su, pe lemn, pentru ca noi, fiind mori fa de pcate, s trim pentru neprihnire; prin rnile Lui ai fost vindecai (1 Petru 2:24). Noi rtceam cu toii ca nite oi, fiecare i vedea de drumul lui; dar Domnul a fcut s cad asupra Lui nelegiuirea noastr a tuturor (Isaia 53:8). Cristos, de asemenea, a suferit odat pentru pcate, El, Cei neprihnit, pentru cei nelegiuii, ca s ne aduc la Dumnezeu (1 Petru 3:18). Unul din cele mai importante citate ale Sfintei Scripturi este urmtorul: Prin rnile Lui suntem tmduii! (Isaia 53:5) Dumnezeu consider aici pcatele noastre ca pe o boal - El ne prezint i mijlocul preios de vindecare, pe care tot El l-a pregtit: este sngele lui Isus Cristos. S ne amintim puin de rnile pe care le-a primit Cristos. Dumnezeu L-a trimis pe Fiul Su Unul Nscut, Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adevrat, n lumea noastr ca s ne mntuiasc. El a venit ca om ntre oameni, i dup 33 ani de ascultare fa de Tat! ceresc, a sosit momentul s ne fac cei mai mare bine, i anume, s Se aeze n locul nostru pentru a purta asupra Lui pedeapsa noastr, pentru ca noi s avem pace. El a mers !a Ghetsimani, i aici, la prima atingere cu potirul amar ai suferinei, a asudat stropi mari de snge. Apoi, n faa lui Pilat i a scaunului de judecat ai lui irod, a ndurat dureri i batjocura tot n locul nostru. n sfrit, L-au dus i L-au intuit pe cruce, ca s moar tot n locul nostru. Cuvntul rni este aici folosit, ca s exprime suferinele Sale, att cele ale trupului ct i cele sufleteti. Cristos a fost dat ca jertf pentru noi, ntreaga Lui fiin a avut de suferit. Trupul Su a ptimit n acelai timp cu sufletul Su. Se ntmpl extrem de rar ca un om s asude cu picturi de snge. s-au mai ntmplat cazuri dar totdeauna a urmat moartea omului. ns Mntuitorul a continuat s triasc. nc nainte de a-i fi putut terge faa de sudoarea roie, El a fost dus n palatul marelui preot, la Pilat i la Irod. A fost biciuit, ostaii i servitorii L-au scuipat i I-au pus o cunun de spini pe cap. Biciuirea era una din cele mai cumplite torturi. Pentru legionarul Roman cruzimea era ceva absolut natural. Fiecare lovitur de bici pe spinarea goal, tiau brazde adnci n carne. Mntuitorul nostru a trebuit s suporte chinul biciuirii - i aceasta nu ca sfritul pedepsei, ci doar pregtirea n vederea crucificrii. Dumanii cruzi ai Lui, nu l-au economisit nici o form de durere. Cu toat slbiciunea Sa, provocat de sngele deja vrsat i lipsa de hran, L-au mai obligat s-i poarte i crucea. Apoi, un om din mulime a fost silit de cli, s-I poarte crucea pe umeri, pentru ca victima lor s nu moar nainte de a ajunge la Golgota. L-au pironit de lemn, I-au strpuns minile i picioarele, au ridicat crucea n sus, apoi au nfipt-o puternic n gaura fcut ntre pietre, nct toate mdularele Sale s-au zdruncinat din locul lor, dup cum se spune: Am ajuns ca apa, care se scurge, i toate oasele mi se despart. (Ps. 22.14) Cristos a stat sub soarele arztor al Palestinei, pn cnd I s-au mistuit puterile n felul cum a prevzut i a exclamat Psalmistul: Mi s-a fcut inima ca ceara, i se topete nluntrul meu. Mi se usuc puterea ca lutul, i mi se lipete limba de cerul gurii: m-ai adus n rna morii (Psalmul 22:14-15)

A rmas crucificat, ca un semn pentru Dumnezeu i pentru oameni. Trupul Su se dezmembra, intuit n cuie. Iar dumanii Si l nconjurau, artndu-i dispreul lor, se bucurau de suferinele Sale. El a strigat: Mi-e sete! - ei i-au dat oet amestecat cu fiere. Dup un timp, El a exclamat: S-a sfrit! Astfel Cristos ndurnd suferina pn la ultimele limite, a satisfcut pe deplin dreptatea divin. Numai atunci i-a dat duhul. Din timpurile strvechi oamenii credincioi s-a oprit ndelung asupra suferinelor lui Cristos cu ncrederea pctosului care vede mntuirea sa, n rnile Mntuitorului. Cele spuse pn acum se refer la suferinele trupeti ale iui Cristos. Dar cine poate cuprinde suferinele lui sufleteti i nc s le mai descrie n toat realitatea lor? Am vzut c Cristos a asudat picturi mari de snge. Atunci inima Lui a mpins la suprafa suferina sufleteasc ce apsa asupra Lui. El a rostit atunci: Sufletul Meu este cuprins de o ntristare de moarte! (Marcu 14.34) Trdarea i vnzarea lui luda, precum ca i fuga celorlali apostoli, L-au durut cumplit. ns greutatea adevrat a pcatelor noastre era aceea care apsa groaznic asupra inimii Sale. Pcatele noastre storcea din El seva vieii. Nici un alt martir n-a ptimit vreodat ca Domnul Isus, cci toi martirii au fost ntrii de Dumnezeu n pragul morii lor, nct n-au mai simit nici suferinele cele mai mari. ns Mntuitorul a fost prsit de ctre Tatl Su, cnd a fost silit s exclame: Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, pentru ce M-ai prsit? (Matei 27:46) Acesta era cel mai amar strigt, din adncul durerilor Sale fr fund. Totui era necesar ca El s fie prsit, pentru c Dumnezeu trebuia s ntoarc spatele fa de pcat - prin urmare a ntors spatele i fa de Fiul Su, care a fost fcut pcat pentru noi. Mijlocul de vindecare pentru pcatele noastre se afl n suferinele nlocuitorului nostru Isus Cristos, i numai n ele. El nu ne-a mai lsat nici un fel de pedeaps pe care s-o mai suportm pentru pcatele noastre. De aceea trebuie s credem n El. Credina este faa i tifonul, care ine medicamentul mpcrii lui Cristos, aplicat peste rana pcatelor noastre. Tifonul nu vindec; vindecarea o produce medicamentul. Tot aa, nici credina nu vindec; vindecarea o aduce jertfa lui Cristos. Dar se poate replica: Trebuie s ne pocim? Firete c da! Cci pocina este primul semn al vindecrii noastre; ns rnile lui Cristos sunt acelea care ne vindec, i nu pocina noastr. Dumnezeu nu ne va pedepsi nici odat pentru acelai pcat, pentru care a murit Cristos. Dreptatea lui Dumnezeu nu poate pretinde de dou ori ispire. Acesta este fundamentul siguranei celui pctos, care crede n Cristos. El triete, pentru c Cristos a murit n locul su, i el este primit de Dumnezeu, pentru c Domnul Isus este lociitorul acceptat. Care dintre oameni, nelegnd bine lucrurile, n-ar vrea s-L aib pe Cristos ca Lociitor al su? Atunci omul este liber, cu inima n pace; cci Evanghelia promite: Oricine crede n El, nu este judecat (Ioan 3:18). O ADEVRAT PIEDIC Nu este ceva prea greu s ne ncredem n Acela care nu poate s mint, s credem n El tiind c poate s ne mntuiasc. Totui se poate ca s intervin ceva, care s stea n calea sufletului. Piedica aceasta poate fi secret, tainic; dar nu mai puin primejdioas. O u poate fi blocat nu printr-o piatr mare, care poate fi vzut de toi, ci de un mic zvor, pe dinuntrul ncperii. Un om poate s aib vedere bun i totui, s nu fie n stare s vad un obiect pentru c ceva i st n cale. Nu poate vedea nici soarele, dac ochii i sunt legai cu o simpl batist. O, ci devin orbi acoperindu-i deseori ochii lor sufleteti! Un singur pcat adpostit i cultivat n inima omului, i poate mpiedica sufletul s se ndrepte n credina spre Cristos. i dac suntem hotri s continum a tri n pcate, sufletul nostru nu va putea tri niciodat n armonie cu Cristos. Cnd cineva nghite otrav i doctorul este chemat s-I salveze, acesta i va da desigur un medicament care s neutralizeze otrava. Dac ns bolnavul va strui s in sticla cu otrav la gur continund s nghit mai departe licoarea ucigtoare, cum l mai poate salva medicul?

Mntuirea este cuprins hotrtor i n faptul c omul pctos se desparte de pcatul su; de aceea, nu putem spune c un om este salvat, atta vreme ct el continu a iubi pcatul i a tri mai departe n el. Un om nu poate fi albit dar s rmn n acelai timp i negru; al fel nu poate fi un mntuit, totui s rmn un iubitor de rele. Un beiv va fi mntuit prin credina n Cristos, astfel va fi salvat de la beie. Dar dac el va continua s se mbete, nseamn c tot nu este izbvit, eliberat de pcatul su, i c nu a crezut cu adevrat n Cristos. Un mincinos poate fi mntuit prin credin, din falsitatea tririi sale, dar atunci el nceteaz de a mai mini i se strduiete realmente s spun mereu adevrul. Ori care n jurul lui poate s observe de asemeni, dac omul poate fi mntuit de minciunile sale, i totui el s continue n felul su vechi de nelciune i neadevr. Cineva care se afl cu altul n vrjmie, va fi eliberat de acest sentiment, atunci cnd crede n Cristos; ns dac el persist n cultivarea sentimentului de ur, atunci devine clar c tot nu este mntuit de ura sa, i la fel de clar c el nu a crezut sincer n Cristos. Marea lucrare const n faptul de a fi eliberat de gustul pentru pcat. Acesta este efectul cel mai sigur al ncrederii n Mntuitorul - ns cnd acest efect nu este dorit ci este refuzat, orice discuie despre ncrederea n Mntuitorul pentru mntuire, devine o vorb goal. S presupunem c cineva se duce la un birou de voiaj, i se intereseaz cum poate face o cltorie. I se spune c zilnic pleac un tren sau avion deci poate s-i ia pentru destinaia dorit. ns a vrea s rmn i acas, ca s m ocup de afacerile mele, n timpul cltoriei spune clientul. Atunci, desigur c funcionarul de la agenia de voiaj i va spune omului s-i vad mai departe de trebuirile lui i s nu mai ncurce oamenii cu asemenea nzbtii. A te preface, i a susine c te ncrezi pe deplin n Cristos, pentru c El te-a eliberat de pcat, n timp ce eti hotrt s struieti n pcate, nseamn s-i bai joc de Cristos. S evitm ca s ne facem vinovai de o asemenea hulire a Domnului. S nu ne nchipuim acuma c Isus cel sfnt, e gata s fie ocrotitorul pcatelor noastre - adic noi s le facem i El s le patroneze. Ni s-a ntmplat poate s vedem cndva un pom, acoperit n ntregime de vsc - aceast plant frumoas, dar care sufoc pomul, i suge seva din el i-l ucide. Poate fi salvat pomul acesta? Grdinarul o crede vrea s fac tot ce poate n acest scop. Dar mai nainte de a ncepe s foloseasc cuitul, securea sau alt instrument necesar, i se spune c nu are voie s taie vscul, fiind un frumos ca ornament. Atunci grdinarului nu-i rmne dect s spun: Este cu neputin s mai salvm pomul. Vscul este acela care ucide copacul, i dac vrem s salvm copacul, atunci nu putem salva i vscul. Nu-i aceasta un raionament sntos? Firete c da. Nu-i vom ncredina salvarea copacului acestui grdinar, atta timp ct nu-i acordm i ncrederea de a tia tot ce este ucigtor pentru copac. Dac pctosul vrea s triasc mai departe n pcatele lui, va termina sufocat n ele. Dac ns este gata i vrea cu toat hotrrea s fie eliberat de pcatele sale, Cristos l poate elibera i vrea s-l salveze, dac se las cu totul grijii Sale. Dar, poate careva spune: dac renun la pcatul care l-am ndrgit, pot suferi o mare pagub n afacerile mele, mi-ar ruina ori ce perspectiv i nzuinele mele de viitor, mi-ar micora prestigiul meu! n cazul sta este mai bine s intrm n via cu perspective mai reduse, dect a pstra mai departe nite sperane neltoare. Mai bine s fii un sfnt chiop, dect un pctos care joac pe amndou picioare. Mai bine s te afli n ultimele rnduri ale oastei lui Cristos, dect n fruntea lupttorilor sub porunca Satanei. Dac-L ctigi pe Cristos, puin import ce pierzi din aceast cauz. Nu exist cale de mijloc. Cine se ntreab dac trebuie s fie cinstit sau nu, nseamn c a i alunecat de la linia cea dreapt. Dac vrem s renunm la orice cale rea, atunci Cristos ne va face n stare s-o realizm. Harul Su schimb orientarea dorinelor noastre. De fapt, inima ne este nnoit. De aceea, s ne ncredem Lui, pentru c El ne va ntri s biruim ispitele care ni se pun n cale, i s mplinim poruncile lui Dumnezeu zi de zi. Cristos a putut face ca cel paralizat s-i ia patul i s umble. El ne va face n stare s biruim deprinderea rea care ne mai stpnete. El va izgoni chiar i pe diavolul din noi. Puterea Lui de curire i sfinire este nemrginit. i n momentul cnd suntem dispui s ne nsntoim, nseamn c cea mai mare greutate este i ca dat la-o parte. Domnul nostru, care ne-a pus voina pe calea Sa cea bun i sfnt, poate face rnduial i n toate celelalte nsuiri ale noastre, i le poate anima pentru slava Sa cea venic. Noi n-am dori ctui de puin s renunm la pcatele noastre, dac El nu ne-ar fi ndrumat n mod tainic, n aceast direcie. Deci, dac ncepem s ne ncredem Lui, e lmurit c El a nceput n noi o lucrare bun; s fim deci siguri, c tot El o va i desvri, ducnd-o la bun sfrit. Amin!

NTREBRI INUTILE n zilele noastre, ntlnim foarte rar o credin cretin simpl, cum au copii n prinii lor. Mult mai des ntlnim la oameni obinuina de a nu crede n nimic, de a pune totul la ndoial. Ar prea destul de ciudat, ca oamenii s ridice piedici de tot felul n calea mntuirii lor personale. Dac un om ar fi de exemplu osndit la moarte, i ar avea o mic ans de graiere, probabil c nu i-ar stoarce mintea s nesocoteasc motive pentru a fi refuzat, ci s-ar aga de sperana de a fi graiat. Un om gata s se nece, sar aga i de un pai. A aduna dovezi i argumente mpotriva propriei tale sperane, nseamn a face la fel ca omul nechibzuit, care, aezat pe craca unui pom, i-ar tia-o singur de sub el, ca s cad la pmnt. Totui, se pare c muli oameni sunt nclinai s procedeze la fel, spre propria lor pierzare. Ei rsfoiesc Biblia, cutnd texte care ar fi amenintoare pentru ei - cnd au terminat cu asta, alearg la raiune, la filozofie sau pur lips de credin, pentru a-i nchide singuri ua n faa lor. Desigur, aceasta este o preocupare nenorocit pentru un om chibzuit. Muli oameni care totui nu se pot cu totul sustrage credinei, ncearc n zilele noastre s se mpotriveasc propriei lor contiine, incomod i chinuitoare, punnd la ndoial marile adevruri ale revelaiei Sfintelor Scripturi. Natural, n Biblie sunt cuprinse i mari taine divine - cum ar putea s se exprime Dumnezeu att de infinit n toate, nct gndurile Sale s fie cuprinse toate de mintea limitat a omului trector pe pmnt? ns este foarte nechibzuit s te opreti la aceste lucruri adnci i tainice, dnd la o parte n acelai timp adevrurile simple i mntuirea de suflet. Asta amintete pe cei doi oameni de tiin, care discutau foarte pasionai ntr-un restaurant, despre fenomenul nutriiei - dar pn la urm se scular amndoi de la mas flmnzi - n timp ce un cetean care edea la o mas vecin, nu-i punea asemenea ntrebri tiinifice, n schimb mnuia cu mult spor furculia, apoi i vzu de drum, satisfcut. Mii de suflete se bucur de Dumnezeu, pentru c au primit Evanghelia n mod simplu, fr s-i pun probleme, n timp ce alii, care se pricep minunat s vad sau s nscoceasc mereu noi greuti, nc nu pot cpta sigurana plin de mngiere a mntuirii. ntr-adevr sunt muli oameni foarte cinstii, care par hotri s nu vin la Cristos, pn nu vor pricepe, cum se poate mpca nvtura despre libera alegere, cu chemarea n toat libertatea a Evangheliei. La fel ne-am putea tot aa de bine hotr s nu atingem mcar o mbuctur de mncare, pn nu ni se explic n aa fel ca s nelegem clar, cum Dumnezeu ne ine n via - dar totui c trebuie s mncm ca s putem tri. Adevrul este c cei mai muli dintre noi, tiu prea bine c nevoia esenial nu este s fim foarte luminai la cap - ci ne lipsete adevrul n inima noastr - ne trebuie doar har, pentru ca s fim n stare de a ne lepda de pcat, s cutm mpcarea mntuirii prin Cristos. Aici e locul, unui avertisment, n ce privete cutarea de cusururi sau criticarea Cuvntului lui Dumnezeu: Nici o alt deprindere nu poate fi mai pgubitoare i ruintoare pentru un suflet omenesc, ca criticarea cu orice pre a Bibliei. Este o cutezan prosteasc s-L critici pe Creatorul, vrnd s-L corectezi. Printr-o asemenea atitudine, inima omului se mpietrete tot mai mult. Cel care la citirea Bibliei, o disec i o cioprete dup gustul lui, va pierde curnd orice credin. Orgoliul omenesc, de a critica Cuvntul dat de Dumnezeu, nimicete orice simmnt bun fa de Dumnezeu. Pentru c omului i vine foarte greu s mai scoat mngiere din textele Bibliei, pe care le-a tratat cu dispre, sau pe care le-a dat la-o parte, ca nefiind vrednice de ateniunea sa. Dar la nevoie, fntnile de speran, pe care omul le-a astupat cu bolovani, nu-i mai dau apa speranei pentru potolirea setei sale. S ne ferim, ca dispreuind un cuvnt al Scripturii, s alungm pe singurul nostru prieten, care ne-ar putea ajuta n ceasul spaimei i strmtorrii. S nu ne distrugem propriile noastre bunuri, prin critica noastr c mine poate vom avea nevoie de acele fgduine, cari ni se par azi inutile. Iar acele pri din Sfnta Scriptur, care sunt mai mult atacate de ctre cei necredincioi, se vor dovedi eseniale pentru viaa noastr. De aceea, s pzim ca lumina ochilor comoara nepreuit a Bibliei i s nu renunm nici mcar la un singur rnd din cuprinsul ei. Dumnezeu nu i-a btut joc de noi, acordndu-ne o mntuire, pe care noi n-am putea-o pricepe. Crede i vei tri: este o porunc pe care o poate n7elege i un copila. S pironim de crucea lui Cristos, tot ce ne-ar mai putea ine departe de El. Doar mii i mii de oameni, cinstii, raionali, cu reuit n via, i ncredineaz tot ce au lui Cristos. Atunci, omul ncepe o alt via, va fi eliberat de team, va face experiena dragostei divine desvrite, care izgonete orice fel de team. De ce s n-o facem, fiecare dintre noi, fr ntrziere?

Un lucrtor dintr-o mcelrie, ntr-un ora din Europa, primi o scrisoare prin care era ntiinat c a motenit o important sum de bani, lsat motenire de o rud a sa din America. Omul se pregtea tocmai s taie un porc. Dup ce citi scrisoarea, i dezbrc orul murdar de snge, i renun s mai taie porcul. Prsi mcelria, pregtindu-se de plecare peste ocean. S-l criticm pentru ce a fcut? Sau credem c ar fi fcut mai bine s rmn la tiatul vitelor? Iat aici, efectul credinei! Mcelarul a crezut ceea ce i s-a comunicat, i a procedat ca atare era un om nelept. Dumnezeu a trimis oamenilor mesajul Su, care ie aduce vestea cea bun despre mntuire. Cnd un om crede c vestea cea bun este adevrat, atunci primete binecuvntarea ce i se vestete i se grbete s intre n posesiunea ei. Dac crede cu adevrat, va primi imediat pe Cristos, cu tot ceea ce El i druiete va prsi cile rele i va pi pe calea cea bun spre cetatea cereasc, unde va avea s guste din plin toate binecuvntrile. Se va bucura prin Cristos, care-l poate elibera cu adevrat, aa cum afirm Evanghelia dup Ioan, cap. 8 vers. 36: Deci, dac Fiul v face slobozi, vei fi cu adevrat slobozi. Amin! FR CREDIN NU EXIST PACE SUFLETEASC I MNTUIRE Mesajul de astzi este plin de exemple i imagini din viaa de toate zilele, din care se pot trage concluzii fundamentale n viaa noastr. S presupunem c nu exist un alt mod pentru un om, ca s-i menin forele, dect hrnindu-se zilnic. Dac ne spunem: Nu voi mai mnca, cci dispreuiesc acest mod, de a depinde de digerarea materiei - vom pieri curnd. Putem fi siguri, c nici clima, nici micarea membrelor noastre, nu sunt suficiente ca s ne ntrein viaa, fr hrana corespunztoare. Ne putem atunci plnge de soarta noastr aspr, c trebuie s pierim pentru c nu credem n necesitatea alimentaiei? Sau suntem mai degrab victimele nechibzuinei noastre? Tot aa este i cu credina, cum a rspuns Pavel i Sila temnicerului din Filipi: Crede n Domnul Isus, i vei fi mntuit tu i casa ta (Faptele apostolilor 16:31). Un exemplu, dintr-acelai domeniu: Un om nsetat st naintea unui izvor. Nu - spune el - nu voi atinge nici o pictur de ap, ct vreme sunt nc n via. Poate c-mi pot potoli setea n alt mod. I se poate rspunde: Trebuie s bei ap, cci altfel vei pieri. El riposteaz: E prea crud s mi se spun aa ceva. Desigur c omul n-are dreptate. Pentru c setea lui este consecina inevitabil. tocmai a desconsiderrii unei legi a naturii omeneti. La fel este cu calea mntuirii i a pcii sufleteti - trebuie s peti pe aceast cale i s te ncrezi Domnului Isus. Alt aspect al lucrurilor: Un om se afl pe mare - n faa lui este ntins o hart maritim - cercetnd aceast hart, omul poate ajunge la inta cltoriei sale, utiliznd i o busol. Deasupra lui, printre nori, se vede steaua polar, care indic Nordul pe busola sa. Nu - spune cltorul nu vreau s am de-a face cu stelele. Nu cred nici n Polul Nord, nici n Polul Sud. Nu voi da nici o atenie acestui mic ac al busolei, care este un ac, ca oricare altul. Nu cred nici n harta maritim, i nu vreau s am nimic de-a face cu ea. Navigaia pe mare este o invenie a oamenilor, numai ca s ctige bani, nu vreau s m iau dup asemenea neltorii. Ca urmare a acestei atitudini, omul nu va ajunge niciodat n portul pe care i la luat ca punct de destinaie. El va exclama: E aspr - foarte aspr soarta mea! Putem fi oare de acord cu acest om? Sau, unii oameni spun: Nu vreau s citesc Scriptura. Nu vreau s dau urmare afirmaiilor voastre despre Cristos. Nu cred n asemenea lucruri. Acestora, Cristos le spune: Cine nu va crede, va fi osndit. (Marcu 16:16) Asemenea oameni susin c nu vor s aib de-a face cu Cristos, nici cu sngele vrsat de El - dispreuiesc orice credin. Numai c acestor oameni le va fi foarte greu s nesocoteasc aceste realiti prin dispreul lor sarcastic, atunci cnd se vor afla n pragul morii, cnd i va trece sudorile morii i inima lor va bate din ce n ce mai slab. Atunci, aceti oameni vor constata c duminicile i serviciile divine, cu studierea acestei cri vechi care este Biblia, constituie ceva mai de pre dect i-au putut nchipui vreodat, atunci abia se vor minuna de faptul c au fost att de nechibzuii, nct au neglijat i desconsiderat acest mijloc minunat al harului divin. Ct de mare le va fi jalea, c L-au aruncat pe Cristos, n faa preocuprilor zilnice! Pe Cristos, care este acea stea polar a vieii omeneti, singura care poate cluzi pe cltor n portul odihnei sufleteti i al fericirii venice! S ne ntrebm, unde locuim. Poate peste un ru i suntem nevoit zilnic s trecem peste un pod, ca s ajungem acas. Dar dac suntem att de nechibzuii, nct nu credem nici n utilitatea podului, nici n

existena apei, spunem, pur i simplu: Nu vreau s trec peste nici un pod i nici s m urc n vreo barc. Nici nu cred c exist ru!. i pornind spre cas, ajungem la podul cu pricina, dar nu vrem s-l trecem. Colo este o barc, dar nici n ea nu vrem s ne urcm. naintea noastr se ntinde rul, dar ne-am pus n cap s nu-l trecem prin nici unul din mijloacele care ne stau la ndemn. i explodm cu amrciune: Ce soart trist am, c nu pot ajunge acas! Bineneles, c aici este ceva care a zdruncinat judecata, cci nu-i vorba de o soart aspr, dac s-ar judeca cum trebuie. Cnd un om nu vrea s fac ceea ce este absolut necesar pentru atingerea unul anumit scop, cum se mai poate atepta oare s-i ating inta? Dac ai nghiit o otrav i medicul i spune: la repede acest medicament, c altfel mori - i garantez c otrava va fi neutralizat! Dar, tu i rspunzi: Nu, doctore! Nu cred n medicamente. Lucrurile trebuie s-i uureze cursul lor firesc - nu vreau s am de-a face cu medicamentul. De fapt, nici nu cred s existe vreun leac mpotriva otrvii pe care am luat-o, mi-e absolut egal dac exist sau nu un asemenea medicament contra otrvii. Desigur c omul va pieri n suferine cnd i se va face autopsia, rezultatul ei va arta: i-a meritat moartea! La fel se ntmpl cu sufletul multor oameni. Dup ce au ascultat Evanghelia lui Cristos, au spus: Sunt prea cult ca s m ocup cu asemenea idei de mod veche, cum este ispirea pcatelor, i altele de acest fel. Sentina acestor oameni, o rostete la un moment dat, propria lor contiin. Aa glsuiete Biblia: Pieirea ta, Israele, este c ai fost mpotriva Mea, mpotriva Celui ce te putea ajuta. (Osea 13:9) E de dorit, ca tot mai puini dintre oameni, s se gseasc ntr-o asemenea situaie tragic - fr scpare, dac se trezesc prea trziu. Amin! CUVNT ADRESAT CELOR CE AU DEVENIT CREDINCIOI Dac am nceput s ne ncredem Domnului, s ne ncredem lui pe deplin. Credina s strbat ntreaga via! S ne ncredem Domnului, nu numai n cele spirituale - ci totdeauna, pentru orice, pentru viaa trectoare ct i pentru venicia noastr, pentru trupul ca i pentru sufletul nostru! Domnul vrea i poate s ne duc El orice sforare i povar, pe care I-o pune credina noastr. Cele mai grele poveri, sunt uoare pentru puterea Lui - cele mai ntunecate taine ale noastre, sunt foarte clare pentru nelepciunea Sa. S ne sprijinim pe El ct putem, cu ntreaga noastr povar pe puternicul Dumnezeu. S lsm i viitorul n grija Domnului, care triete de-a pururea, acelai fr s se schimbe vreodat! n ce privete trecutul nostru, el se afl deja n mna Mntuitorului nostru - nu vom mai fi osndii din pricina asta, ori care ar fi fost acest trecut, cci Domnul a aruncat nelegiuirile noastre n fundul mrii. Dac credem cu adevrat n Cristos, am i trecut de la moarte la via i suntem mntuii. Iat o imagine sugestiv de la sfritul secolului trecut, cnd n unele colonii mai exista sclavia. O european bogat s-a urcat la bordul unui vapor care o ducea spre Europa, nsoit de o negres btrn, sclava ei. Europeana spuse rznd cpitanului vasului: Presupun c atunci cnd ajungem n Europa cu mtua Cloe, ea va fi o cetean liber! Stimat doamn - rspunse cpitanul - ea este chiar de pe acum liber. n momentul n care sclava s-a urcat pe bordul unui vapor european, era liber - de aceea, auzind aa ceva, n-a mai prsit acel vas - foarte natural ca reaciune. Nu era numai ndejdea libertii care s-o fac ndrznea, ci nsi libertatea de care se bucura deja. Tot aa i noi - nu mai e vorba de o ndejde, ci de afirmaia Evangheliei: Cine crede n Fiul, are viaa venic. (Ioan 3:36) S ncepem s ne bucurm de Cuvntul Sfnt, cum se cuvine. Adevrata mntuire este ca o schimbare temeinic a inimii ntr-un mod radical, care schimb i gusturile i dorinele noastre. Este o schimbare prin Duhul Sfnt, durabil, cci lucrarea Domnului nu este de mntuial. S ne ncredem n Domnul pentru c ne poate pzi s cdem, ori ct de grea ar fi ncercarea, afirm Scriptura: Du-te, i faci-se dup credina ta. (Matei 8:13) Ce minunat ar fi dac ne-am ncrede n Cristos, n toate suferinele noastre! n via vom avea parte de ntristri; s nvm prin credin, c toate ne prind bine, i apoi s ne supunem voii lui Dumnezeu.

S observm, dac avem ocazia, cnd se tund oile. Dac oaia st linitit, foarfecele nu-i va face ru; dac se mpotrivete sau numai tremur, o s fie nepat. S ne supunem i noi voinei lui Dumnezeu i atunci suferina i va pierde efectul dureros. ncpnarea i nemulumirea noastr ne pricinuiesc de sute de ori mai mult durere, dect nsi suferinele noastre. S ne ncredem n Cristos, rmnnd linitii, convini c voina divin e mult mai bun dect voina noastr - de aceea s ne supunem Lui nu silit, ci din toat inima. S ne ncredem n Cristos i cu privire la sfinirea noastr. Unii cred c El nu l-ar putea sfini n ntregime, pe deplin, att sufletul ct i trupul. De aceea, aceti oameni comit n mod contient anumite pcate n viaa lor personal, socotind c pentru aceste pcate n-ar exista nici un fel de ajutor; n felul acesta par s plteasc un tribut diavolului ct triesc. S nu ne aplecm grumazul sub sclavia nici unui pcat, luptndu-ne mereu ca s fim liberi. Fie c este vorba de mnie, de necredin, de lenevie sau orice alt form a pcatului, suntem n stare, prin harul lui Dumnezeu, s izgonim tot ce este lepdat n faa lui. Nu exist nici un fel de virtute imposibil, pentru acela care crede cu adevrat n Cristos, ca Mntuitorul su, i nici un fel de pcat nu trebuie s-I mai nfrng. De fapt Biblia afirm: pcatul nu va mai stpni asupra voastr, pentru c nu suntei sub Lege, ci supt har (Romani 6:14). S credem cu toat convingerea n bucuria n Domnul i n asemnarea noastr cu Cristos, i mergem nainte ca s lum n stpnire aceste bunuri preioase; cci aa cum vom crede n ele, aa se vor mplini. Mai spune Biblia: Toate sunt cu putin, aceluia care crede! (Marcu 9:23) Chiar cel mai mare dintre pctoi, poate fi sfinit n aa msur, nct s-o ia naintea celui mai mare sfnt. El triete mult de pe acum n bucuria cerului. Acela care crede n Cristos va fi mpreun cu El, acolo unde se afl El. li va fi capul ncoronat cu o cunun; ochii si vor vedea pe Domnul n toat frumuseea slavei Sale; urechile lui i vor asculta glasul scump; sufletul su va fi n slav, iar trupu-i srman va nvia din mori unindu-se cu sufletul desvrit, pentru totdeauna. Dar, careva poate s exclame: nc nu am ajuns acolo! Nu, ns aceast credin ne poate umple de bucurie n perspectiva fericirii, ntrindu-ne pe aceast cale. Credina n Cristos ne ine cu amndou picioarele pe stnc, nu cu unul pe nisip. n viaa aceasta de muritori, s ne ncredem totdeauna n Dumnezeu, numai n El. Acesta este felul cel mai bun de trire. Atia dintre noi o tim din experien. Mna lui Dumnezeu este puternic, braul Su este imens de cuprinztor, ca s ne putem sprijini pe El. Nu-i lipsit de interes s cunoatem ceva din experiena unui vechi lucrtor pe ogorul lui Dumnezeu. El era om cu frica lui Dumnezeu, mai mult dect alii, i era bine ndrumat de Duhul lui Dumnezeu. S ascultm cum descrie el credina: Era o iarn tare friguroas, nu aveam de lucru, i-mi lipsea i pinea de toate zilele. Copiii mi plngeau de foame i de frig. Zpada era mare i drumul ce-l aveam de fcut era prin ntuneric. Un vecin mi-a spus c pot lua de la el ceva lemne dac am nevoie; de aceea m-am gndit c un foc bun n cas i va nclzi pe bieii mei copii; mi-am luat deci toporul, i am plecat s tai ceva lemne. Erau ntr-o groap adnc nzpezit, n-a putea s-mi dau seama ct era de mare. n timp ce tiam un copac, securea mi-a alunecat din mn i s-a dus n adncul zpezii, fr ndejdea de a o mai gsi. Rmsesem nehotrt, locului - nemncat, nfrigurat, cu securea pierdut, ceva parc mi spunea: Omule, te poi ncrede i acum n Dumnezeu? i tot sufletul meu prea s rspund: Da, m pot ncrede! i Dumnezeu nu m-a lsat de ruine m-a scos pn la urm din ncurctur. Aceasta este adevrata credin - aceea care se ncrede n Cristos i atunci cnd se pierde securea. Este credina care rmne intact i atunci cnd toate aparenele sunt mpotriv; este credina care d fericire fiind cu Dumnezeu i cnd toi oamenii i ntorc spatele. O! de ar avea ct mai muli oameni aceast credin preioas! Credin veritabil, aceast credin care onoreaz pe Dumnezeu i pe care i Dumnezeu o onoreaz la rndul lui! Dreptatea i adevrul divin, merit o asemenea credin. Dragostea Domnului pretinde o asemenea credin de la noi; ndurarea Lui nemrginit ne oblig s-o avem. Ferice de acela care are o astfel de credin! Pe el l iubete Domnul; i lumea trebuie s-o tie. De fapt, credina cea mai bun este credina de fiecare zi - care are de-a face cu pinea cea de toate zilele, i toate problemele vieii, mari sau mrunte.

Credina ne mai ajut i ca s folosim lumea aceasta, fr s abuzm de ea. Ea ne este necesar la munca noastr grea i obligaiile noastre zilnice - n gospodrie sau atelier, birou, coal, laborator, de-a lungul anului ntreg. ncrederea n Dumnezeul cel viu este aurul din care se prelucreaz curajul eroic. Persistena ca i lucrarea de a face binele aproapelui nostru, este unul din acele cmpuri, n care credina nu planteaz flori, ci grul curat al recoltei sale. S muncim neobosii, chiar n condiiuni grele, pentru a ne ntreine cu curaj o familie numeroas, chiar cu mijloace reduse, s suportm greutile cu rbdare - toate acestea sunt fapte de vitejie, prin care Dumnezeu este proslvit de ctre simplul urma al marii Sale adunri de credincioi loiali. Fr s nzuim a fi oameni mari i importani, s nzuim n schimb cu vrednicie, dup sfinire. S ne ncredem n ajutorul Dumnezeului nostru, cruia aparinem i pe care l slujim. S ncredinm Dumnezeului nostru, att treburile noastre zilnice, ct i problemele mntuirii sufletului nostru. S ne ocupm de bunurile noastre materiale, n viaa de toate zilele - dar att de mult i din punct de vedere spiritual i n ce privete ndejdea noastr ctre cer. Cristos a devenit fratele nostru i Duhul Sfnt este Mngietorul nostru n ceasurile de greuti i suferine. Avem un Dumnezeu de care ne putem oricnd apropia; El ne ascult, El se ndur de noi, El ne ajut! S ne ncredem n El nencetat, cu hotrre, fr s ne facem alte griji. Dac pn acum am rmas tremurnd n lumea necredinei, Duhul Sfnt s ne ajute ca s facem acum acel pas mare, hotrtor, i s spunem odat i pentru totdeauna: Cred, Doamne! Ajut necredinei mele! (Marcu 9:24) Cu Domnul meu pe drum Palm cu palm, plin de vnti, M-am crat pe munte, n focul dragostei dinti. Dar nu prea sus, O stnc mi-a rsrit n cale, i mi-a grit: Nu se mai poate! ntoarce-te la vale! Forma i vorba ei, erau dumnoase, La fel culoarea neagr, ca de scrum. Tu Doamne! tot pe-aici ai mers? Pe-acelai drum? N-am cptat rspuns, dar am simit C tu m-ai auzit. Neputincios priveam la vale, i la deal. Voiam s-ajung la tine: al meu cretin ideal. Atunci ai vorbit soarelui i el mi-a spus n oapt: Copile! Curnd se face noapte! i-am neles pieirea, C pot rmne-n moarte. n grab funia credinei, Am desfurat-o lung. i stnca vrjmae a gemut prelung. Cu un capt al credinei Mijlocul l-am ncins, Al doilea capt l-am aruncat spre tine, i mulumesc c tu l-ai prins, C tu m tragi spre tine Doamne, Spre nlimi de nenvins. NU UITA :Tot

ce-i

frumos,bun si de folos trebuie RASPANDIT!!!

Angela Insula Ekklesia


Cu stima si respect http://parereataconteaza1.wordpr ess.com

NU UITA :Tot ce-i frumos,bun si de folos trebuie RASPANDIT!!! Cu stima si respect Angela Insula Ekklesia http://parereataconteaza1.wordpress.com