Sunteți pe pagina 1din 10

Perseverena n sfinenie

Predic (Nr. 2108) Rostit n dimineaa Zilei Domnului, 6 Octombrie 1889 de C. H. Spurgeon, La Tabernacolul Metropolitan, Newington Voi ncheia cu ei un legmnt venic, c nu M voi mai ntoarce de la ei, ci le voi face bine, i le voi pune n inim frica de Mine, ca s nu se deprteze de Mine. Ieremia 32:40 n ultima diminea de sabat am fost chemai s ne privim profund n suflet. A fost un discurs dureros pentru predicator i nu mai puin dureros pentru muli dintre asculttorii si. Unii dintre noi nu vor uita niciodat acel smochin, acoperit cu frunze la vremea nepotrivit, fr vreun rod, fiind blestemat s rmn un avertisment pentru cei neroditori din toate veacurile. Am simit ca i cum eram la operaie, folosind bisturiul: simeam o pruden nemaipomenit i operaia era apstoare pentru sufletul meu. Atunci cnd vnturtoarea era folosit pentru a vntura pleava, unele fire de gru simeau c nu erau suficient de grele vntul le muta din locul lor nct le era team de a nu fi luate i duse n foc. Astzi vom vedea, sper, c, n ciuda cernerii, nici un grunte adevrat nu va fi pierdut. Fie ca Regele nsui s se apropie i s-i hrneasc din belug sfinii! Fie ca Mngietorul care ne-a convins de pcat s vin s ne nveseleasc cu o promisiune! Am observat n ce privete smochinul c a fost confirmat n lipsa rodniciei sale: nu avea nici un rod, dei mrturisea c are din abunden, i a fost fcut s rmn aa. S lum n considerare o alt form de confirmare, nu blestemul continurii n obiceiul nrdcinat al rului, ci binecuvntarea perseverenei pe calea neschimbat a harului. Fie ca Domnul s ne arate cum sdete pe sfinii Si n neprihnire i face ca lucrrile ncepute de El s rmn n ei i s reziste, i chiar s mearg nainte spre perfeciune, astfel nct s nu fie fcui de ruine n ziua venirii Lui! Vom merge la textul nostru imediat. n lume sunt brbai i femei cu care Dumnezeu este ntr-o relaie de legmnt. Amestecai printre miriadele de oameni ce uit de Dumnezeu sau chiar l defimeaz, exist un numr de oameni n legmnt ce se gndesc la Dumnezeu, l cunosc, se ncred n El i chiar sunt n alian cu El. Dumnezeu a fcut cu ei un legmnt. Este o minune a milei c Iehovah intr n legmnt cu oamenii, dar totui a fcut-o. Dumnezeu a intrat n legmnt cu poporul Su i ei, n schimb, prin harul Su, au intrat n legmnt cu Dumnezeu. Acetia sunt oamenii legmntului raiului, n legturi de suflet, alian i chiar uniune cu Domnul Dumnezeul lor. Acest legmnt va rmne valabil cnd munii se vor deprta i dealurile se vor muta din loc: nu este un lucru trector, ci, asemenea Autorului, este venic. Fericii sunt oamenii ce se unesc n Domnul prin legturi venice! Aceti oameni ai legmntului pot fi recunoscui prin anumite semne i caracteristici. Este important s tim c i noi aparinem acestui grup. Ei sunt un popor, cruia, conform textului, Dumnezeu i face bine. Prietene, percepi c Dumnezeu i face bine? S-a comportat Dumnezeu cu har cu tine? i s-a artat i a spus: Te-am iubit cu o iubire venic, de aceea cu buntate plin de iubire te-am atras.1 Toate lucrurile lucreaz spre binele tu? M refer la binele tu spiritual, binele tu venic? Ai primit binele suprem prin rennoirea dat de Duhul Sfnt? L-a dat pe Hristos pentru tine? Te-a fcut s
1

Traducere literal din englez a versetului Ieremia 31:3 n. ed.

urti rul i s te lipeti de ceea ce este bun? Dac aceste daruri bune au fost revrsate peste fiina ta, atunci El i-a fcut bine, cci aceste daruri sunt rezultatul legmntului i sunt garanii sigure c el rmne valabil ntre Dumnezeu i sufletul tu. Aceti oameni sunt cunoscui ca avnd frica de Domnul n inimile lor. Judec dac este aa n cazul tu. Aceasta este promisiunea Le voi pune n inim frica de Mine. Ai fric de Domnul? Te smereti naintea lui Iehovah, Dumnezeul nostru? Doreti s i faci pe plac? i eti plcut? Doreti s fii asemenea Lui? Eti asemenea Lui ntr-o msur smerit? Te simi ruinat cnd vezi ct de mic este asemnarea? i te face aceasta s fii nfometat i nsetat dup neprihnire? Este prezena plin de har a lui Dumnezeu pentru tine cerul pe pmnt? Este aceasta tot ce i doreti n cerul de sus? Dac da, atunci aceast fric de Dumnezeu din inima ta este pecetea legmntului. Dumnezeu are gnduri de iubire pentru tine ce nu se vor schimba. Aceasta ne aduce la o analiz atent a textului. Observm n el n primul rnd legmntul venic: Voi ncheia un legmnt venic cu ei. n al doilea rnd, nelegem cu reveren pe Dumnezeul neschimbtor al legmntului: Nu m voi ntoarce de la ei, ci le voi face bine. n al treilea rnd, vedem cu bucurie oamenii persevereni n acel legmnt: le voi pune n inim frica de Mine, ca s nu se deprteze de Mine. Sunt convins c nu voi gsi un limbaj potrivit pentru o tem ca aceasta, dar sunt bucuros meditnd la faptul c indiferent ct de srace sau simple ar fi cuvintele mele, subiectul despre care vorbesc este n el nsui suficient pentru plcerea tuturor credincioilor adevrai. Atunci cnd ai mncare solid din abunden pentru o mas, nu trebuie s te neliniteti, chiar dac simi lipsa gustoaselor mpodobiri ale mesei. Flmnzii nu tnjesc dup etalri ale veselei sau pnzetului, nici dup gtelile florale de pe mas. Mncarea bun i mulumete cel mai bine. n subiectul meu avem parte de carne potrivit pentru regi: orict de prost a tia-o, voi, cei flmnzi, v vei hrni fr ndoial din ea. Fie ca Duhul Sfnt s se ngrijeasc de aceasta! I. n primul rnd, aici este LEGMNTUL VENIC: Voi ncheia un legmnt venic cu ei. n capitolul precedent, n versetul 31, acest legmnt este numit Noul Legmnt i este nou n contrast cu primul pe care Domnul l-a fcut cu Israel atunci cnd i-a scos din Egipt. Este un legmnt nou i din pricina principiului pe care se bazeaz. Domnul a spus poporului Su c dac i vor respecta legile i vor umbla n cile Lui, i va binecuvnta. El a pus naintea lor un ir mare i bogat de binecuvntri: toate acestea vor fi partea lor dac vor da ascultare Domnului i se vor supune Legii Lui. ntr-adevr, Iehovah le era ca un so, ngrijindu-se cu blndee de toate nevoile lor i sprijinindu-i n toat cltoria lor. El le-a dat hrana ngerilor, ferindu-i ziua de ari, iar noaptea luminndu-le oraul de corturi cu un stlp de foc. El nsui mergea n mijlocul lor i li se descoperea aa cum nu o fcuse cu nici o alt naiune: ei i erau poporul apropiat, o naiune iubit de Domnul. Dar n circumstanele favorabile n care locuiau n pustie, unde nu aveau griji lumeti i nici vecini s-i duc pe crri greite, nu au pstrat ornduirile Domnului i nici mcar nu I-au rmas credincioi ca Dumnezeu al lor, cci s-au nchinat unei imagini din metal topit i au asemnat pe Domnul slavei cu un bou ce mnnc iarb. Ei s-au nchinat n faa unui bou cu coarne i copite i au strigat: Acetia sunt dumnezeii ti, Israele, ce te-au scos din ara Egiptului.2 Astfel ei au rupt legmntul n cea mai oribil manier posibil. Un asemenea legmnt a fost distrus cu uurin de un popor rzvrtit; de aceea Domnul, n incomensurabilul Su har, gsete cu cale s fac un legmnt de un nou tip, ce nu poate fi rupt. Domnul era credincios vechiului legmnt:
2

Exod 32:4

clcarea acestuia era de partea poporului, aa cum citim n Ieremia 31:32: legmnt pe care l-au clcat, mcar c aveam drepturi de so asupra lor, zice Domnul. Dup ndelung rbdare, El le-a cercetat frdelegile, i rmiele trupeti au czut n pustie, cci n-au putut intra n odihna Lui. Mai apoi El i-a dat n minile dumanilor lor ce erau o scrb pentru ei, i-a fcut s fie luai captivi de rzboi i apoi a ngduit ca romanii s le ard oraul sfnt i s mprtie poporul prin toat lumea. Ei nu au pstrat legmntul Domnului i de aceea trdarea lor s-a revrsat asupra capului lor. Dar n aceste zile Domnul a fcut cu adevrata smn a lui Avraam, prin Isus Hristos, un nou legmnt, nu dup tiparul vechiului, nici predispus ruperii asemenea celuilalt. Frailor, avei grij s distingei ntre cele dou legminte, cci nu trebuie niciodat confundate. Muli nu pot nelege adevrata idee a legmntului harului, ei nu pricep pactul promisiunii pure. Ei vorbesc despre har, dar l privesc ca dependent de merit. Ei vorbesc despre mila lui Dumnezeu i apoi combin aceasta cu condiii care l transform mai degrab n dreptate, nu n har. Facei distincie ntre lucrurile ce difer. Dac mntuirea este prin har, nu poate fi prin fapte, altfel harul n-ar mai fi har; i dac mntuirea este prin fapte, n-ar mai fi prin har, cci faptele n-ar mai fi fapte. Noul legmnt este doar prin har, de la prima liter i pn la ultimul cuvnt i v vom arta aceasta pe msur ce continum. Este un legmnt venic, acesta fiind aspectul asupra cruia insist textul. Cellalt legmnt a fost de scurt durat, dar acesta este unul fr sfrit. n ciuda gndirii moderne, sper c mi va fi permis s cred c cuvntul venic nseamn fr sfrit. Atta timp ct exist vreun sens n limb, ar trebui s fim satisfcui c legmntul venic nseamn un legmnt ce nu va ajunge la sfrit niciodat. i de ce este aa? Primul motiv pentru care legmntul este venic este c a fost fcut cu noi n Isus Hristos. Legmntul faptelor a fost fcut cu neamul primului Adam, dar primul Adam a fost supus greelii i a czut total dup scurt timp; nu a putut s duc povara responsabilitii sale i astfel legmntul a fost rupt. Dar girantul noului legmnt este Domnul nostru Isus Hristos, iar El este perfect i nesupus greelii. Domnul Isus este Capul federal al celor alei i El st n locul lor: ei sunt privii ca membri ai Trupului Lui, El fiind Capul, purttorul de cuvnt, reprezentantul lor. Domnul Isus, ca cel de-al doilea Adam, a intrat n legmnt cu Dumnezeu din partea poporului su i deoarece nu poate eua cci n El nu este vreo neputin sau pcat de aceea legmntul al crui girant este poate rmne n picioare. El rmne pentru totdeauna n a Sa preoie melhisedechic i n puterea unei viei fr sfrit. El este, att n natura ct i n lucrarea Sa, calificat venic pentru a sta naintea Dumnezeului celui viu. El st n absolut perfeciune n orice trstur i, de aceea, legmntul st n El. Cnd este scris: L-am dat ca legmnt poporului3 vedem c legmntul nu poate cdea, fiindc El nu poate cdea, fiind suma i substana acestuia. Deoarece Domnul Isus reprezint pe toi cei credincioi n legmnt, de aceea legmntul este venic. Apoi, legmntul nu poate fi rupt, deoarece partea uman a acestuia a fost mplinit. Partea uman trebuie privit ca fiind cea slab, dar atunci cnd Isus a devenit reprezentantul omului, acea parte a devenit sigur. n acest moment El a mplinit deja fiecare stipulare pentru acea parte pentru care El gira. El a nlat Legea i a fcut-o onorabil prin propria Sa supunere fa de ea. El a ndeplinit cerinele crmuirii morale i a restabilit sfinenia pentru ofensele omului. Legea este mai slvit de aceast moarte ispitoare dect fusese dezonorat de pcatul omului. Acest Om a oferit o jertf pentru totdeauna pentru pcate i este att de eficient pentru mplinirea legmntului nct El st la dreapta lui Dumnezeu. Deoarece acea parte a legmntului ce inea de oameni a
3

Parafrazare a versetului Isaia 55:4, L-am pus martor pe lng popoare

fost mplinit, doar partea lui Dumnezeu a rmas s fie mplinit, partea ce const din promisiuni promisiuni necondiionate, pline de har i adevr, asemenea acestora: - V voi stropi cu ap curat, i vei fi curii; v voi curi de toate spurcciunile voastre i de toi idolii votri. V voi da o inim nou, i voi pune n voi un duh nou; voi scoate din trupul vostru inima de piatr, i v voi da o inim de carne. Voi pune Duhul Meu n voi, i v voi face s urmai poruncile Mele i s pzii i s mplinii legile Mele.4 Oare nui va onora Dumnezeu promisiunile? Atunci cnd El face un legmnt i partea omului a fost mplinit, fii siguri c de partea Domnului nici un cuvnt nu va rmne neonorat. Orice frntur i detaliu va fi mplinit ntocmai. Apoi, legmntul trebuie s fie venic, cci este bazat pe harul fr plat al lui Dumnezeu. Primul legmnt era condiionat de supunerea oamenilor dac ei ar fi inut Legea, Dumnezeu i-ar fi binecuvntat, dar ei au czut n neascultare i au motenit blestemul. Suveranitatea divin a ales s lucreze cu oameni nu potrivit meritelor, ci potrivit milei, nu datorit caracterului personal al omului, ci datorit caracterului personal al lui Dumnezeu, nu potrivit cu ceea ce oamenii pot face, ci potrivit cu ceea ce Domnul Isus a svrit. Harul suveran declar c se va ndura de cei de care se ndur i va avea mil de cei de care are mil. Aceast baz a suveranitii nu poate fi schimbat. Legmntul ce mntuiete oamenii potrivit voii lui Dumnezeu i bunei Lui plceri este aezat pe o stnc, cci harul fr plat a lui Dumnezeu este mereu acelai i suveranitatea lui Dumnezeu este legat de statornicie, aa cum este scris: Eu sunt Domnul, n Mine nu este schimbare, de aceea voi, fii ai lui Iacov nu suntei nimicii. Cel mai uor iz de merit aduce aspecte instabile n legmnt, dar din moment ce este doar har, legmntul este venic. Din nou, n legmnt este oferit orice poate fi presupus ca fiind condiie. Este necesar ca un om s se pociasc pentru a fi iertat, dar Domnul Isus este nlat pentru a da pocin i curarea pcatelor. Este necesar ca un om pentru a fi mntuit s aib credin n Domnul Isus Hristos, dar credina este lucrarea lui Dumnezeu i Duhul Sfnt lucreaz n noi acest rod al Duhului. Pentru a intra n cer trebuie s fim sfini; dar Domnul ne sfinete prin Cuvnt, i lucreaz n noi i voina i nfptuirea, dup buna Sa plcere. Tot ceea ce este cerut, este furnizat. Dac undeva n Cuvntul Domnului se menioneaz vreo fapt sau har ca i condiie a mntuirii, n alt verset acestea vor fi descrise ca daruri ale legmntului ce vor fi revrsate peste motenitorii mntuirii prin Isus Hristos. Deci condiia ce pare s pun legmntul n pericol este suplinit n mod sigur, astfel nct s nu apar vreun defect sau vreo fisur. Ba mai mult, legmntul trebuie s fie venic, fiindc el nu poate fi nlocuit de nimic altceva mai mre. n ordinea lucrrii lui Dumnezeu El mereu avanseaz de la bun la mai bun vechiul legmnt a fost nlocuit, deoarece El gsise imprefeciuni n el i de aceea noul legmnt trebuie s dureze pn la gsirea unei bree, ceea ce nu va avea loc vreodat. Aceasta este slava ce exceleaz nici o luminare nu poate depi slava lui Dumnezeu n persoana lui Isus Hristos. Nu poate fi nimic mai plin de slav, nimic mai neprihnit, nimic mai drept n ochii lui Dumnezeu sau mai sigur pentru om ca planul mntuirii expus n legmntul harului. Luna las loc soarelui, soarele cedeaz unei strluciri ce va depi lumina a apte zile, dar ce ar putea s nlocuiasc lumina harului fr plat i a iubirii ce se jertfete pn la moarte, a slavei dragostei ce i-a dat singurul Fiu nscut pentru ca noi s trim prin El! Legmntul harului ncheiat cu noi n Isus Hristos este opera nelepciunii i iubirii divine, fiind bazat pe asemenea principii sigure c trebuie s dureze pentru totdeauna.

Ezechiel 36:25-27

Preaiubiilor, odihnii-v n legmntul harului ca fiind cel ce v ofer sigurana venic i mngierea nemrginit. Ar putea fi nemuritoare, din moment ce a fost de concepie divin. Cu siguran sfatul Domnului va dinui, cci cine altcineva ar fi putut gndi un legmnt bine ntrit n toate privinele i tare5 care s fie ncheiat cu un om vinovat? A fost de asemenea divin n mplinire i de aceea va dinui. Cine ar fi putut da un Mntuitor asemenea singurului Fiu nscut al Tatlui? Cine ar fi putut s-L dea pentru legmnt afar de Tatl? Legmntul este divin n ndeplinirea sa. Observai cu atenie Cuvntul Domnului: Voi ncheia un legmnt venic cu ei. El nu spune c Ei vor ncheia un legmnt cu Mine. Motivul siguranei i nemuririi legmntului este faptul c Dumnezeu este iniiatorul legmntului. Credinciosul Dumnezeu a dat garanii ce l face neschimbat, nsi promisiunea i jurmntul Su cele dou lucruri imuabile, n care lui Dumnezeu i este imposibil s mint. Avem o consolare puternic prin acestea, noi, cei ce am cutat refugiu la Isus Hristos. Totui dei multe au fost spuse, sunt puine n comparaie cu grandoarea subiectului. II. n al doilea rnd, trebuie s ne aplecm cucernic asupra DUMNEZEULUI NESCHIMBAT AL LEGMNTULUI: Nu M voi mai ntoarce de la ei, ci le voi face bine... V rog s observai termenii utilizai aici: Domnul nu spune doar Nu M voi ntoarce de la ei, ci Nu M voi mai ntoarce de la ei, ci le voi face bine. El nu va nceta s lucreze binele pentru aleii Si. Domnul le face mereu bine oamenilor Si i aici El promite nu doar c i va iubi mereu, dar c i va demonstra mereu dragostea prin buntate activ i binecuvntare. El promite s continue darurile i lucrarea buntii Sale. El spune de fapt: Nu voi nceta s-i binecuvntez, voi continua n mod nesfrit i necontenit s le fac bine. Acum, de ce Dumnezeu este de neschimbat n facerile Lui pentru cei implicai n legmnt? El nu va nceta s le fac bine n primul rnd deoarece El a spus aceasta. Aceasta este suficient, cci Iehovah vorbete i n vocea Sa este sfritul controversei. El spune: Nu M voi mai ntoarce de la ei, ci le voi face bine i noi suntem siguri c El nu-i va nclca cuvntul. Nu am nevoie s aduc mai multe motive, cci acestea sunt suficiente. Dac a spus ceva, nu va mplini? Totui, s ne amintim c nu exist vreun motiv ntemeiat pentru care s nceteze s le fac bine. mi amintii de nevrednicia lor. Da, dar observai c atunci cnd El a nceput s le fac bine, ei erau la fel de nevrednici. El a nceput s le fac bine cnd ei erau mori n greelile i pcatele lor.6 El a nceput s le fac bine cnd ei erau dumani, rzvrtii i sub condamnare. Cnd la nceput pctosul simte micarea dragostei divine n inima sa, el nu este ntr-o stare ludabil. n unele cazuri omul este un beiv, un defimtor, un mincinos sau o persoan profan. n alte cazuri omul a fost un prigonitor ca Manase sau Saul. Dac Dumnezeu nu ne-ar mai binecuvnta pentru c nu vede nimic bun n noi, atunci de ce a nceput s ne fac bine cnd nu aveam nici o dorin n ce-L privete? Eram o mas de nefericire, o fntn de pofte, o grmad de pcate atunci cnd El a nceput s ne fac bine. Oricum am putea fi acum, nu suntem altfel dect am fost cnd El a descoperit nti dragostea Lui pentru noi. Acelai motiv ce L-a determinat s nceap l va face s continue i acel motiv este nimic altceva dect harul. Ba mai mult, greelile unui credincios nu pot fi un motiv ca Domnul s nceteze s-i fac bine, vznd c El a tiut mai dinainte tot rul ce era n noi. Nici un fiu rtcitor nu i poate surprinde Tatl ceresc. El a cunoscut mai dinainte orice pcat ce urma s l
5 6

2 Samuel 23:5 Efeseni 2:1

comitem i a propus s ne fac bine, fr a ine seama de aceast nelegiuire mai dinainte tiut. Dac, deci, a intrat ntr-un legmnt cu noi i a nceput s ne binecuvnteze cu toate pcatele noastre n faa Sa, nimic nou nu poate interveni s modifice legmntul odat ncheiat, toate impedimentele fiind cunoscute i luate n considerare. Nu exist nici un pcat stacojiu s fi fost trecut cu vederea, cci Domnul a spus: Venii dar s ne judecm i de vor fi pcatele ca crmzul.7 El a intrat ntr-un legmnt potrivit cruia nu se va ntoarce de la noi s nu ne fac bine, i nici o circumstan nu a aprut sau nu va aprea, care s fi fost necunoscut Lui cnd i-a dat cuvntul harului. Pe deasupra, v-a aminti c n aceast zi suntem vzui de Dumnezeu n aceeai lumin ca ntotdeauna. El ne-a vzut la nceput sub pcat, czui i depravai i totui nea promis c ne va face bine. El m-a vzut n cdere ruinat i totui m-a iubit. i dac astzi sunt pctos, dac astzi oftez din cauza firii mele rele, sunt n acelai loc unde eram cnd El m-a ales, m-a chemat i m-a rscumprat prin sngele Fiului Su. Cnd eram fr putere, Hristos a murit pentru cei pctoi. Eram indivizi fr nici un merit cnd El i-a revrsat mila fr nici un motiv afar de cel izvort din natura Sa; i dac nc suntem fr merite, harul Su este acelai. Dac este adevrat c El nc relaioneaz cu noi n termenii harului, este evident c El ne vede n continuare ca fr merite i atunci de ce s nu ne fac bine acum la fel ca la nceput? Fr ndoial c dac izvorul este aceeai, apa va continua s curg la fel. Mai mult, amintii-v c El ne vede acum n Hristos. Iat c i-a pus poporul n minile iubitului Su Fiu. Ba chiar ne-a pus n Trupul Fiului Su, cci noi suntem mdulare ale Trupului Lui, din carnea Lui, din oasele Lui. El ne vede ca murind n Hristos, fiind ngropai n El i nviai din mori n El. Din moment ce Domnul Isus Hristos este plcut Tatlui, n El suntem i noi plcui Tatlui, cci fiind n El ne identific cu El. Aadar, dac acceptarea noastr de Dumnezeu se bazeaz pe acceptarea lui Hristos de Dumnezeu, ea este sigur i este un motiv neschimbtor pentru ca Domnul Dumnezeul nostru s ne fac bine. Dac am sta naintea lui Dumnezeu n propria noastr neprihnire, cderea noastr va fi sigur i rapid, dar n Isus viaa noastr este ferit de orice pericol. Credei cu trie c pn cnd Domnul nu l respinge pe Hristos, nu poate respinge poporul Lui, pn nu respinge ispirea i nvierea, nu poate izgoni pe nimeni din acei ce au intrat n legmnt n Domnul Isus Hristos. Domnul nu i va ntoarce faa de la poporul Su ca s nu le fac bine, deoarece El i-a artat deja fa de ei buntatea ntr-o mare msur, iar tot ce a fcut va fi pierdut dac nu va continua s o fac. Atunci cnd i-a dat Fiul, ne-a dat o asigurare ferm a faptului c a intenionat s i finalizeze lucrarea dragostei. Ei spun despre un om ce nu i-a terminat lucrarea: Acest om a nceput s construiasc i nu a putut s termine, dar aceasta nu va putea fi spus niciodat despre Domnul Iehovah. Domnul Dumnezeu i-a expus ntreaga dumnezeire pentru a-i mntui poporul i S-a dat cu totul n persoana preaiubitului Fiu pentru rscumprarea noastr. Putei crede c nu va reui s o duc la bun sfrit? Sigur c ideea este blasfematoare. Unii din noi au cunoscut prea mult iubire pentru a crede c aceasta ar nceta vreodat s curg peste noi. Am fost att de mngiai nct nu ndrznim s ne fie team c ea ar nceta vreodat. Att de divin i cereasc este semnificaia dragostei lui Dumnezeu atunci cnd este revelat sufletului, nct nu putem crede c a fost dat spre a ne batjocori. Am fost purtai de astfel de ruri de iubire nct
7

Isaia 1:18

nu vom crede niciodat c ar putea seca. Domnul S-a contopit cu noi att de mult nct secretul Domnului este n noi i El va recunoate pentru totdeauna acel simbol mistic prin care uniunea noastr a fost pecetluit. Asemenea lui Pavel, oricare din noi ar putea spune: tiu n cine am crezut. i sunt ncredinat c El are putere s pzeasc ce I-am ncredinat pn n ziua aceea.8 Preul pltit de Domnul nostru ne asigur c El va duce la bun sfrit planurile harului. Preaiubiilor, suntem convini c El nu va nceta s v binecuvnteze, cci am demonstrat c chiar atunci cnd i ascunde faa, nu se ntoarce de la noi, ci ne face bine. Domnul a retras lumina feei Sale, dar niciodat dragostea din inima Lui. Cnd Domnul i-a ntors faa de la poporul Su, a fost pentru a le face bine, fcndu-i s le fie ru de ei nii i nerbdtori dup dragostea Lui. Ct de adesea ne-a adus napoi de la rtcirile noastre, fcndu-ne s simim rul pcatului ce i ntristeaz Duhul! Cnd am strigat: Vai, dac a ti unde s-L gsesc! am fost binecuvntai nespus de disperarea cutrii noastre. Mrturisii pentru ceea ce spun, voi, popor ncercat al lui Dumnezeu, pedepsele Domnului au fost ntotdeauna pentru binele vostru. Atunci cnd Domnul v-a lovit pn rnile vi s-au nvineit, inima voastr s-a mbuntit. Cnd Domnul v-a retras mngierile, a fcut-o spre binele vostru pentru a v atrage spre un bine mai mare. Domnul v-a mbogit prin pierderile voastre i v-a nsntoit prin bolile voastre. Dac deci Domnul Dumnezeul nostru, cnd e privit n culori sumbre, nu i-a ntors faa de la noi s nu ne fac bine, suntem convini c El nu va nceta s reverse binecuvntrile Lui zilnic asupra noastr. Ba mai mult, nchei cu acest argument, c El i-a implicat onoarea n mntuirea poporului Su. Dac aleii i rscumpraii Domnului sunt alungai, unde este slava rscumprrii Sale? N-ar spune atunci dumanii Domnului: El nu are puterea s duc la bun sfrit legmntul Su i nici consecvena de a continua s i binecuvnteze? S-ar putea spune aceasta vreodat despre Domnul? i-ar pierde El slava atotputerniciei i imuabilitii Sale? Nu pot crede c vreun scop al Domnului ar putea eua i nici nu pot concepe c El i-ar retrage declaraiile de dragoste fa de cei cu care este n legmnt. Dumnezeu pe care l adorm i n faa cruia ne plecm, Dumnezeul lui Avraam, Dumnezeul i Tatl Domnului i Mntuitorului nostru Isus Hristos nu obosete i nici nu ostenete: Dar hotrrea Lui este luat, cine i se va mpotrivi?9 El i aduce pururea aminte de legmntul Lui.10 Cntm despre Domnul nostru Isus: Onoarea Sa vine s mntuiasc Pe cea mai rea din ale Sale oi; Cerescul Su Tat ce I-a dat n ale Sale mini cu grij e pstrat. Dac argumentele mele vi se par bune sau nu, nu conteaz att de mult, cci textul este Cuvntul lui Dumnezeu inspirat i nu poate fi neles greit sau pus sub semnul ntrebrii. Aa zice Domnul: Nu M voi ntoarce de la ei, ci le voi face bine. III. Cea de-a treia parte a subiectului nostru ne conduce s vedem POPORUL PERSEVERENT AL LEGMNTULUI: Voi pune frica de Mine n inima lor ca s nu se deprteze de Mine. S v citesc clar i rspicat aceste cuvinte: ca s NU se deprteze de Mine. i dac exista doar acest text n Biblie, ar fi fost suficient s demonstreze perseverena final
8 9

2 Timotei 1:12 Iov 23:13 10 Psalmul 111:5

a sfinilor. Ca s NU se deprteze de Mine. Mntuirea celor ce sunt n legmnt cu Dumnezeu este asigurat de o promisiune absolut a Dumnezeului atotputernic, ce trebuie mplinit. Este clar, necondiionat, pozitiv: ca s nu se deprteze de Mine. Nu este dus la bun sfrit prin modificarea efectului apostaziei. Dac s-ar deprta de Dumnezeu, aceasta le-ar fi fatal. S presupunem c un copil al lui Dumnezeu s-ar ndeprta de Domnul i ar pierde n totalitate viaa lui Dumnezeu din el, ce s-ar ntmpla atunci? Ar fi totui mntuit? V rspund c mntuirea lui se bazeaz pe faptul c niciodat nu va pierde total viaa lui Dumnezeu. De ce am ntreba ce s-ar ntmpla ntr-un caz ce n-ar putea s aib loc? Dar de dragul argumentrii trebuie s spunem c dac un credincios ar fi separat total de Hristos ar trebui, fr ndoial, s piar venic. Dac un om nu rmne n Hristos, este retezat ca o ramur i se usuc. Scriptura este foarte clar cu privire la acest subiect: dac harul este pierdut, sigurana mntuirii este pierdut: Sarea este bun, dar dac sarea i pierde gustul, cum i va mai recpta ea gustul?11 Dac acestea vor cdea, este cu neputin s fie nscui din nou prin pocin.12 Dac lucrarea harului ar putea eua n mod total i n ntregime n vreun om, cazul n-ar mai avea remedii din moment ce, presupunem, cele mai bune mijloace au fost folosite i nu au avut efect. Dac Duhul Sfnt a nnoit cu adevrat un suflet i totui aceasta nu l-a mntuit de apostazia total, ce ar mai putea fi fcut? Exist naterea din nou, ns nu exist naterea din nou i din nou. nnoirea are loc doar o singur dat, nu poate fi repetat. Scriptura nu are nici un cuvnt de spus despre aceast posibilitate i nu ne ofer aluzii sau loc de speculaii despre acest subiect. Dac oamenii au fost splai n sngele lui Isus i nnoii de Duhul Sfnt i acest proces sfnt a euat, atunci nu mai exist alt soluie. Cnd lucrurile vechi au trecut i toate lucrurile au devenit noi, cum ne-am putea imagina c acestea vor deveni vechi din nou? De aceea nici un om nu poate spune: Dei m ntorc napoi la pcatul meu i ncetez s m rog sau s m pociesc sau s cred sau s am viaa lui Dumnezeu n mine, totui voi fi mntuit, fiindc am fost la un moment dat credincios. Nu, nu, vorbitor profan, textul nu spune: Vor fi mntuii dei se ndeprteaz de Mine., ci nu se vor deprta de Mine, ceea ce este o problem diferit. Blestemai sunt cei ce se deprteaz de Dumnezeul cel viu, cci ei trebuie s piar i nici un legmnt de pace nu a fost ncheiat cu ei. Aceast perseveren a sfinilor nu vine din nlturarea ispitelor. Nu este scris: i voi pune unde nu sunt ispitii, le voi da suficient belug nct s nu fie ncercai de srcie i, n acelai timp, nu vor fi att de bogai nct s cunoasc tentaiile bogiei. Nu, Domnul nu-i ia poporul afar din lume, ci ngduie s duc btlia vieii n acelai cmp cu alii. El nu ne retrage din btlie, ci ne d victoria.13 Suntem ispitii, cum a fost i Domnul nostru, dar avem asigurat o cale de ieire. Inima noastr este supus greelii i nu suntem reinui de la posibilitatea rtcirii, dar este spus urmtorul lucru s nu se deprteze de Mine. Ce asigurare binecuvntat! Ei pot fi ispitii, dar nu vor fi copleii i dei vor pctui, totui nu se vor ndeprta de Dumnezeu. Ei vor continua s se in de El i s triasc n Hristos prin cluzirea Duhului Sfnt. Cum deci sunt ei pstrai n har? Nu dup cum ne defimeaz unii, c am predica: cel ce s-a convertit poate tri cum vrea, cci nu am spus aa ceva i nici nu am gndit-o vreodat. Cel ce s-a convertit nu poate tri cum vrea, dup pofta inimii sale, fiind att de schimbat de Duhul lui Dumnezeu nct dac ar fi s triasc cum vrea, n-ar mai pctui, ci ar tri o via absolut perfect. Vai, ct de mult ne dorim s fim inui departe de orice pcat! Nu predicm c oamenii se pot deprta de Dumnezeu i totui s triasc, ci c ei nu se vor ndeprta de El.
11 12

Marcu 9:50 Evrei 6:6 13 1 Corinteni 15:57

Acesta este efectul punerii unui principiu divin n inimile lor. Domnul spune: le voi pune n inim frica de Mine. i frica de El n-ar fi acolo dac El n-ar fi sdit-o n inimile noastre. Nu ar putea izvor din nici o inim cu de la sine putere. le voi pune n inim frica de Mine nseamn regenerare i schimbare. El ne face s tremurm naintea Legii Sale, El ne face s simim usturimea i amrciunea pcatului. Ne face s ne amintim de Dumnezeul ce L-am dat uitrii i s ne supunem Domnului pe care L-am sfindat cndva. Le voi pune n inim frica de Mine este primul act al convertirii i este continuat de-a lungul vieii prin lucrarea continu a Duhului n inim. Lucrarea ce ncepe la convertire este continuat n cei convertii, cci Domnul mai pune frica n inimile lor. Nu putem spune cum lucreaz Duhul lui Dumnezeu, cci are moduri de a aciona direct asupra minilor, nefiind nelese de noi. Dar fr a ne nclca libertatea, lsndu-ne ca nainte, tie cum s ne fac s continum n frica lui Dumnezeu. Acesta este priza puternic a lui Dumnezeu asupra poporului Su Le voi pune n inim frica de Mine. Ce este aceast fric de Dumnezeu? Este n primul rnd o team sfnt i reveren n faa mreului Dumnezeu. nvai de Dumnezeu, venim s vedem mreia Sa infinit i faptul c El este oriunde prezent cu noi i fiind umplui de un sens profund al Cpeteniei noastre, nu ndrznim s pctuim. Din moment ce Dumnezeu este aproape, nu putem s-L ofensm. Cuvintele frica de Mine nseamn de asemenea fric filial, din moment ce Dumnezeu este Tatl nostru i simim Duhul nfierii cnd strigm Abba, Tat.14 Aceast dragoste a copilului pentru tatl su aprinde n noi o fric de a nu ntrista pe cel ce-l iubim i de aceea nu avem nici o dorin de a ne ndeprta de el. Inima noastr este de asemenea micat de un sim al obligaiei pline de recunotin. Dumnezeu este att de bun cu mine, cum a putea pctui? El m iubete, deci cum a putea s-L supr? El m binecuvnteaz att de mult zi de zi nct n-a putea face ceva opus voii Sale. Ai primit vreodat o alegere i o mil ieit din comun? Am vzut aceasta adesea n viaa mea i cnd lacrimile mi umpleau ochii la vzul attor binecuvntri, simeam c dac ispita ar veni, ar fi ntr-o vreme cnd n-a avea inim, ochi sau urechi pentru aceasta. Recunotina blocheaz ua mpotriva pcatului i marea dragoste primit rstoarn ispita de a rtci, orict de mare ar fi. Strigtul nostru este: Domnul m inund cu iubire, El m binecuvnt cu cea mai apropiat legtur cu El; cum a putea s fac o asemenea ticloie s pctuiesc mpotriva lui Dumnezeu? Fiind iubit de El att de special i unit cu El de un legmnt venic, cum a putea fugi din faa dragostei att de minunate? Desigur, nu putem gsi nici o plcere n a-L supra pe Dumnezeu, ci suntem bucuroi s i ndeplinim poruncile, ascultnd vocea Cuvntului Su. Vedei, dragii mei, aceast perseveren a sfinilor este struina n sfinenie: s nu se deprteze de Mine. Dac harul lui Dumnezeu te-a schimbat cu adevrat, atunci eti schimbat radical i pentru totdeauna. Dac ai venit la Hristos, El nu i-a dat doar o can de ap a vieii, ci a spus: Apa pe care o dau Eu va fi izvor de ap ce va ni n viaa venic.15 Lucrarea ce este svrit n regenerare nu este una temporar prin care un om este schimbat pentru un timp doar, ci este una fr sfrit prin care omul este nscut pentru ceruri. Aceasta este viaa dat la noua natere, via ce nu poate muri, cci este o smn vie ce nu poate putrezi, ce triete i aduce rod pentru totdeauna. Harul va continua s lucreze n om pn l conduce la slav. Dac cineva crede altceva dect ce am spus, nu am ce face; dar i-a implora s nu cread ceva diferit de text, cci Scriptura nu poate fi nclcat. Citii urmtoarele: Voi pune n inim frica de Mine ca s nu se deprteze de Mine. Acolo st scris s nu se deprteze de Mine i dac m ntrebai prin ce modalitate Dumnezeu menine aceast
14 15

Romani 8:15 Ioan 4:14

fric n inima poporului Su v voi rspunde c este lucrarea Duhului lui Dumnezeu i Duhul Sfnt de obicei lucreaz prin mijloace. Frica de Dumnezeu este inut n via prin auzirea Cuvntului, cci credina vine n urma auzirii i frica sfnt vine prin credin. Fii perseverent deci n ascultarea Cuvntului, i frica aceea este pstrat n inimile noastre prin citirea Scripturilor, cci n timp ce ne hrnim cu Cuvnt, ne insufl n noi acea fric de Dumnezeu, care este nceputul nelepciunii. Aceast fric de Dumnezeu este meninut n noi prin credina adevrului revelat i a meditrii asupra lui. Studiaz nvturile harului i fii nvat n analogia credinei, cunoate Evanghelia bine i aceasta va alimenta focul fricii de Dumnezeu din inimile voastre. Petrecei timp n rugciune privat, cci aceasta strnete focul i-l face s ard mai tare. i, n fine, cutai s trii aproape de Dumnezeu, s rmnei n El, cci n timp ce rmnei n El i cuvintele Lui rmn n voi, vei aduce mai mult rod i astfel vei fi ucenicii Lui. Cred c aceast doctrin a perseverenei sfinilor este una foarte rodnic. ntr-o joi seara, nu cu mult timp n urm, am predicat aceast nvtur cu toat puterea mea i muli au fost ntrii de ea, dar, mai bine de att, muli au fost atini i au fost condui n a-i ndrepta feele spre Hristos. Unii predic o nvtur cu o u larg, dar este doar ua, cci dup ce vei fi intra, nimic nu este acolo, cci nu eti mai n siguran dect erai afar. Oile nu se grbesc s intre acolo unde nu este pune. Unii au spus c nvtura mea este ngust, dei sunt sigur c nu este aa, dar dac o u pare strmt, dac este ceva ce merit avut dincolo de ea, muli vor cuta s intre. Sunt att de multe i minunate binecuvntri n legmntul harului c nelepii sunt nerbdtori s se bucure de ele. Vai!, spun unii, dac mntuirea ar fi un lucru venic, dac aceast rennoire nseamn o schimbare a firii fr posibilitate de revenire la starea iniial, atunci vreau s o am i eu. Dac mntuirea este un lucru poleit doar, care se duce n timp, atunci nu o vreau, dar dac este argint pur, atunci dai-mi i mie aceast mntuire. Oare darul harului ne face prtai la natura divin i ne face s evadm din stricciunea n care triete lumea? Atunci vrem i noi acest dar. M rog ca unii de aici s-i doreasc mntuirea, deoarece asigur o via de sfinenie. Partea atrgtoare ce m-a adus la Hristos a fost aceasta am crezut c mntuirea era o siguran de caracter. n ce alt mod ar putea un tnr s-i curee viaa dect prin a se drui n minile sfinte ale Domnului Isus pentru a nu cdea? Am spus dac m druiesc lui Hristos, El m va mntui de pcate, de aceea am venit la El i El m pzete. i ct de muzicale sunt aceste cuvinte: S nu se deprteze de Mine! i ca s folosesc o imagine veche: fii siguri c v luai bilet pn la capt de linie. Muli oameni au crezut n Dumnezeu pentru a-i mntui doar pentru o vreme i atta timp ct sunt credincioi sau cinstii. Preaiubiilor, credei n Dumnezeu pentru a v pstra credincioi i cinstii toat viaa luai-v un bilet pn la capt de linie. Luai-v o mntuire ce acoper toate riscurile. Nu exist un altfel de bilet emis de birouri autorizate, dect unul pn la captul liniei. Altfel de bilete sunt falsuri. Cel ce nu v poate pstra pentru totdeauna, nu o poate face nici pentru o zi. Dac puterea regenerrii n-ar dura o via, n-ar dura nici o or. Credina n legmntul venic strnete sngele inimii mele, m umple de bucurie plin de recunotin, m inspir cu ncredere, m umple de entuziasm. Nu voi renuna niciodat la ncrederea mea n ceea ce Domnul a spus: Voi ncheia cu ei un legmnt venic, c nu M voi mai ntoarce de la ei, ci le voi face bine, i le voi pune n inim frica de Mine, ca s nu se deprteze de Mine. Dumnezeu s v binecuvnteze, n Numele lui Cristos! Amen. FRAGMENTE DIN SCRIPTUR CITITE NAINTE DE PREDIC Evrei 8, 10:12-39. IMNURI DIN CARTEA NOASTR DE CNTRI: 27, 229, 228

10