Sunteți pe pagina 1din 103

La cincisprezece ani Lulu - elev disciplinat a unei coli catolice de fete - i ncepe viaa sexual cluzit de Pablo, bun

prieten al fratelui ei mai mare i pe care, de altfel, l iubea n tain. Drumurile lor se despart, dar, dup o vreme, studenta Lulu l va rentlni pe Pablo, acum un respectat profesor de literatur. Mereu copil inocent n relaia cu el, orict de departe ar merge pe calea explorrilor sexuale, Lulu va fi iniiat nencetat de brbatul matur care i nfieaz posibiliti erotice nebnuite. Pn cnd, dup ani buni de csnicie, ndrznee, traversate fr complexe, Lulu va trece, ncurajat de Pablo, de o limit creia nici nu-i bnuise existena. Acesta este momentul revoltei: Lulu fuge pentru a-i gsi independena. Controlul asupra propriei viei i-l va dobndi mediat, recurgnd la psri de noapte" ciudate i punnd n scen elaborate acuplri improbabile, ns tentaia acestei puteri nou dobndite este imens i, ntr-un Madrid insolit, care i dezvluie faa ascuns, strduele ru famate unde i fac veacul transscxualii, prostituatele, traficanii de droguri i de carne vie, dorinele devin periculoase...

Colecie coordonat de DENISA COMANESCU

ALMUDENA GRANDES

Vrstele lui Lulu


Traducere din spaniol de MIHAI ELIN
HUMANITAS
Coperta coleciei de GABI DUMITRU Redactor RALUCA POPESCU ALMUDENA GRANDES

LAS E D ADES DELULU


Almudena Grandes, 1989 First published in Spanish language by Tusquets Editores, Barcelona, 1989 HUMANITAS, 2007, pentru prezenta versiune romneasc Ilustraia copertei: Vladimir Zamfirescu, Pomana (ulei pe pnz, 100x70 cm, 2003). Colecia Eugen Suciu. Foto: Nicu Ilfoveanu EDITURA HUMANITAS
Piaa Presei Libere l, 013701 Bucureti, Romnia tel. 021/317 18 19, fax 021/317 18 24 www.humanitas.ro Comenzi CARTE PRIN POT: tel. 021/311 23 30, fax 021/313 50 35, C.P.C.E. - CP 14, Bucureti e-mail: cpp@humanitas.ro www.librariilehumanitas.ro Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei GRANDES, ALMUDENA Vrstele lui Lulii / Almudena Grandes; trad.: Mihai Elin. - Bucureti: Humanitas, 2007 ISBN 978-973-50-l515-2 I. Elin, Mihai (trad.) 821.134.2-31=135.1

Prolog Dup cincisprezece ani


Am nceput s scriu Vrstele lui Lulu n octombrie 1987. Aveam douzeci i apte de ani i, din cte mi aminteam, dintotdeauna mi dorisem s fiu scriitoare, dei n perioada aceea, dup ce ncepusem zeci de romane fr a fi niciodat n stare s trec de capitolul al doilea, credina mea se cam cltina. Presupun c munca din care mi ctigam existena pe atunci era unul din principalele motive ale disperrii mele. Dar mai tiu i c, dac n-a fi fcut-o de-a lungul acelor ani, n-a fi putut s ncep niciodat s scriu. Din 1982, lucram ca scriitor la comand - ceea ce n argou editorial se cheam munc de negru", de negres" n cazul meu - pentru diferite edituri specializate ndeosebi n manuale, brouri i lucrri de consultare i/sau de popularizare, ntr-o ambian foarte asemntoare celei care, n 1989, avea s se converteasc n intriga celui de-al patrulea roman al meu, Atlas de geografie uman. Nu aveam contract fix i depindeam de comenzile pe care le puteam prinde de ici, de colo. Munca mea consta n redactarea de texte - legende ale fotografiilor, definiii de termeni pentru enciclopedii, scurte prezentri i clape de copert, articole suplimentare, tabele sinoptice, medalioane i rezumate - despre tot felul de subiecte, dar ntotdeauna avnd dimensiunea i tonul pe care mi le indica editorul crii. Uneori tiam cte ceva despre tema n legtur cu care scriam iar alteori, n majoritatea cazurilor,

habar n-aveam, dar era acelai lucru. Ddeam cu laba - copiam, adic, schimbnd niel lexicul i sintaxa textului original - la tot ce puteam, iar cnd nu puteam, inventam. In acea perioad dificil, creativitatea mea a atins un nivel destul de ridicat, care totui, spre meritul meu, nu mi-a afectat niciodat disciplina muncii. De altminteri, nici textele mele nu erau supuse unui control de calitate deosebit de riguros, i nici unul dintre autorii presupui c le-ar fi scris - pentru c eu nu le semnam aproape niciodat - nu s-a plns niciodat de inveniile mele, dac le-or fi citit vreodat, lucru de care m ndoiesc. Scrisul la comand a fcut din mine o scriitoare, dar mi-a i inspirat o condescenden periculoas fa de mine nsmi. Pe de-o parte, mi-a permis s fac o ucenicie n aceast profesie i m-a familiarizat cu disciplina zilnic a scrisului, ns, pe de alt parte, a fcut s scad n propriii mei ochi valoarea a ceea ce eram nevoit s consider ca fiind producia mea scris. Eu munceam n acord, attea file predam, attea file ncasam, iar preul muncii mele - o medie de o mie cinci sute de pesetas pentru fiecare pagin de treizeci de rnduri a cte aizeci de semne - nu era chiar un stimulent. i, cu toate astea, atunci cnd deja ncepeam s cred c scrisul la comand era unicul orizont la care aveam acces de pe tastatura unui calculator, s-a petrecut ceva ce a pus n micare un mecanism intim, tainic, care ntotdeauna a scos din mine tot ce era mai bun, dar i tot ce era mai ru. In 1987 ncepusem s lucrez, ntr-o combinaie aparte de cumul de joburi i un job unic, pentru grupul editorial Anaya. Dimineile alergam la edificiul impozant din strada Josefa Valcrcel i coordonam o colecie de ghiduri turistice. Bineneles c nu semnasem un contract, niciodat nu am semnat aa ceva, ns de data asta aveam un birou doar al meu, detaliu care mi-a dat multe iluzii timp de cteva sptmni i care mi-a permis, de-a lungul multor altora, s scriu n golurile ivite n programul de lucru o bun parte din Vrstele lui Lulu, ntr-un caiet pe care nc l pstrez. Cnd mi terminam norma matinal, m duceam acas, unde redactam dup-amiaz notele explicative la fotografiile din crile coleciei Biblioteca Iberoamerican, marele demers editorial al grupului, dedicat festivitilor din 19921, care se apropiau. Ca s folosesc cuvintele din acea perioad, Biblioteca era a mea. Eu m ocupasem cu scrierea legendelor fotografiilor tuturor volumelor i aveam de gnd s fac acest lucru n continuare i s coordonez n acelai timp i ghidurile, pentru c aveam nevoie de bani. M v-rsem ntr-un mprumut ipotecar criminal, unul din acele mprumuturi din anii '80, i de-abia puteam plti ratele, aa c am ncercat, dar n-am putut. Atunci cnd a devenit evident c nu mai fceam fa, eful meu a angajat nc o femeie redactor pentru a mpri sarcinile. Era gazetar ca pregtire, dac nu m nel, i era mritat cu un ef din conducerea grupului, amnunt care, desigur, nu i-a atras prea mult popularitate n echip. Oricum, era simpatic i, din fericire, foarte nceat, poate pentru c nu-i prea psa de bani, astfel c imediat a lsat n seama mea jumtate din lucrrile care-i fuseser atribuite. Ne nelegeam bine, astfel c a aprut n biroul meu ntr-o diminea cu o sticl de vin ntr-o mn i cu nite pahare din plastic n cealalt. Dac ar trebui s m definesc singur printr-o virtute, n-a ti pe care s-o aleg. Nici una dintre virtuile mele, multe sau puine, nu ar putea concura cu defectul meu, cu principalul meu pcat, pe care nu a sta nici o clip pe gnduri s-l numesc pentru a m defini. Sunt trufa. Att de din caleafar, att de exagerat de trufa, nct acestei slbiciuni i datorez mare parte din tria mea. Trufia se afl la originea ambiiei i tenacitii mele, trufia m elibereaz de patimi att de literare ca vanitatea sau invidia - care te pot ncerca doar atunci cnd consideri c i ceilali se afl la aceeai nlime ca tine - i tot trufia a fost rspunztoare de cea mai mare parte dintre necazurile, decepiile,
l Este vorba de srbtorirea a 500 de ani de la descoperirea Americii. (N. tr.)

eecurile i situaiile ridicole de care am avut parte n via. Nu exist cdere mai cumplit dect cderea unei persoane trufae, i nici stupoare mai mare dect cea ncercat de o astfel de persoan cznd. Dar nici nu exist, sau cel puin nu tiu eu, un stimul att de feroce ca acela care ncleteaz dinii unei persoane trufae disperate. Biata femeie, care nu avea nici o vin, m-a invitat la un pahar de vin pentru a srbtori faptul c primisem o meniune la un concurs de povestiri - cred c era Puculia de Aur, dar nu sunt prea sigur, probabil patronat de Renfe1 - al crui premiu nti, spre marea mea ruine, rmsese neacordat. Iar ea era entuziasmat si dorea s srbtoreasc acest lucru, i avea tot dreptul, toate motivele din lume ca so fac. Dar aici m aflam eu - EU -, care eram scriitoarea casei, cea care ntr-o bun zi avea s scrie, cea care anuna mereu cnd fcea cafeaua c era pe punctul de a ncepe un roman. Eu, umilit de o

amrt de meniune a unui premiu neacordat, eu, condamnat s vd i s aud expresiile de admiraie ale unei strine, eu, cu un zmbet mai fals dect srutul lui Iuda i cu dinii ncletai de ncepuser s m doar flcile. Atunci, ca n attea alte dai n viaa mea, am strigat cu buzele strnse, am strigat n sinea mea i n acelai timp adresndu-m lumii, am strigat fr s mi se clinteasc un singur muchi al feei, dar cu muchii din suflet strivii ntr-un pumn. Luai aminte, asta am strigat atunci. i de data aceea a fost adevrat. De data aceea au luat aminte. Aveam o cutie mare plin cu nceputuri de roman, n cutia aceea erau de toate, proiecte de romane de spionaj, poliiste, psihologice, clasice, moderne, spirituale, foarte triste, epice, comice, tragice, i un vraf de versiuni din ceea l Cile ferate spaniole. (N. tr.) ce avea s devin nceputul celui de al doilea roman al meu, Te vei numi Vineri, care a aprut n 1991. n cutioiul acela asupra cruia m-am aruncat ca o apucat, pstrnd nc n cerul gurii un gust amar de vin rou, mai aveam i ase file care erau mrturia unei iubiri juvenile, teribile i necondiionate pentru Boris Vian. Poate de aceea foile respective au fost i singurele pe care am fost n stare s le citesc fr a simi nevoia de a le rupe imediat, n dup-amiaza aceea mi-am scufundat toate corbiile, n seara aceea, primul episod al uceniciei mele literare a cobort n strad n sacul de gunoi. Au fost scutite doar cele ase file i versiunea cea mai puin ngrozitoare a ntlnirii care, n faa grilajului de la Grdina Botanic, unea destinele unui biat foarte urt i al unei fete de la ar vnztoare de pandantive de alam, inute ntr-o map care, ziua, o fcea s treac drept student de la Belle Arte. Astfel, ntocmai cum un cntre de flamenco i alege pe loc stilul de interpretare, m-am hotrt s ncep s scriu n stilul lui Boris Vian". Sau mai precis n stilul lui Ver-non Sullivan, pseudonimul sub care scriitorul francez s-a ascuns atunci cnd a publicat Voi scuipa pe mormintele voastre, o carte care m-a impresionat puternic i care m impresioneaz i astzi, de fiecare dat cnd m gndesc c srmanul Boris a murit la treizeci i nou de ani, fr probleme de sntate vizibile, la numai dou ore dup ce participase la o vizionare privat a versiunii cinematografice a romanului su. Voi scuipa... ma fascinat prin radicalism i prin ambiguitate moral, condiie problematic a unui roman brutal n primul rnd prin intenia autorului, dar mai ales pentru c el e contient c publicul va fi scandalizat de cu totul altceva dect ceea ce l-a scandalizat pe el, dar chiar i aa, dei bnuiete c nu ar sluji la nimic, alege s ncheie povestea eroului su - un negru cu pielea alb, inteligent i ranchiunos, care violeaz si ucide frumusei americane blonde din Sud, un inut pseudoaristocratic i plin de fumuri -, n momentul cnd cadavrul acestuia ajunge n satul natal, spunnd despre consteni c l-au spnzurat totui, pentru c era negru". Nu am ndrznit s merg att de departe i am ales un model mai modest i mai la ndemn, inspirat direct din Femeile nu-si dau seama, un alt roman al lui Boris / Vernon Vian / Sullivan, unde protagonist este un putan bgre i detectiv amator care se deghizeaz pentru a rezolva un caz i n cele din urm cade n ghearele unei bande de fete rele, lesbiene certate cu legea. Ca i restul operelor din serie, Femeile... oscileaz ntre genul negru i cel erotic, fr a renuna la bestialitatea programatic pe care autorul a formu-lat-o pentru prima dat n Voi scuipa pe mormintele voastre. Acesta avea s devin programul meu i sursa acelor ase pagini care au schimbat pentru totdeauna relaia mea cu ceea ce scrisesem. Singurul lucru pe care trebuia s-l fac era s inversez tema din romanul lui Boris. Prea uor, dar nu era. Am luat o femeie de treizeci de ani, de familie bun, mritat dar, din motive evidente, nu prea respectabil, i am plasat-o n mijlocul homosexualilor de joas extracie. Pn aici, totul a mers bine. Prea o tem original i chiar era, prea un nceput strlucit i poate c aa i era, doar c trebuia s recunosc din start c nu m ducea nicieri. Ulterior am neles c problema nu era unde ajungea eroina mea, ci de unde venea ea, ce fel de via i ce poveste o aduseser ntr-un loc att de extravagant ca acela n care pretindeam eu c am ntlnit-o. Atunci am fost nevoit s-mi pun ntrebri despre ea. Iar ceea ce am investigat m-a interesat mai mult dect proiectul meu iniial. Doar atunci, la luni de zile dup ce crezusem c ncepeam s lucrez la un roman, am abandonat un ipotetic Brbaii nu-si dau seama i am nceput s scriu cu adevrat Vrstele lui Lulu. Astzi, dup cincisprezece ani, nu regret c am fcut-o. Mi se pare important s lmuresc acest lucru deoarece de mult vreme observ c ntrebarea Ce anume regret 10

Almudena Grandes ?" se repet cu o frecven suspect -cu mult superioar n orice caz celei din interviurile luate colegelor mele - n chestionarele la care rspund. De aceea, nainte de orice, vreau s fie foarte clar c Vrstele lui Ltilii mi place n continuare, c o consider i acum o carte bun, cu siguran cea mai bun pe care a fi putut s-o ncep n 1987, i c, mai presus de orice, mi inspir o imens gratitudine. Puine cri au fcut att de mult pentru autorii lor cum a fcut romanul acesta pentru mine, oferindu-mi prilejul de a duce viaa pe care mi-am dorit-o dintotdeauna. Ediia de fa revzut, mi-ar plcea s cred c definitiv, a acestui roman este aadar un rod al iubirii, nu al regretului. Nu obinuiesc s-mi recitesc romanele dup ce le-am publicat, dar n ultimii ani a trebuit s le revizitez cu oarecare frecven, pentru a rspunde la ntrebrile, uneori extrem de precise, primite pe mail de la studenii doctoranzi care au avut generozitatea s fac lucrri despre opera mea. n momentul acesta, ocupat aproape tot timpul cu scrierea altor cri, care deja mi par foarte deprtate de prima, rsfoind Vrstele lui Lulu, mi-am dat seama c romanul era prost scris. La nceputul anului 2004, cnd editorul meu, Antonio Lopez Lamadrid, mi-a amintit c trecuser deja cincisprezece ani din 1989 i c ar trebui s rennoim primul contract pe care l-am semnat fiindc romanul continua s se vnd, am avut prilejul nemaipomenit de a evita, o dat pentru totdeauna, acele fraze coninnd cinci adverbe de mod terminate n sufixul -mente care m fceau s scrnesc din dini de fiecare dat cnd reciteam cartea. Aceasta este justificarea unui proces prin care am intenionat s limpezesc textul fr a rescrie romanul, adic s corectez fr s triez. Trebuie s recunosc, n orice caz, c tentaiile nu au lipsit. Dac nu a fi fost att de convins c trebuie s fiu loial fa de propria mea munc, a fi luat msuri mult mai 11 drastice fa de unele episoade, personaje i dialoguri care acum mi par insuportabil de naive. Cu toate c, aproape prin definiie, primele romane sunt naive. Prin urmare, Chelo este n continuare bisexual n felul acela pitoresc al ei, iar Lulu tnjete nici mai mult nici mai puin dect s vizioneze Miracol la Milano - un film pe care eu l ador, oricum - pentru a-i plnui ntoarcerea euat acas, nainte de a ntlni o prostituat care drdie de frig n poarta casei Encarnei etc. E adevrat c am suprimat unele fragmente, n general foarte scurte, i am adugat altele, mai ales pentru ca romanul s reflecte amnunte pe care eu le-am cunoscut dintotdeauna, dar pe care nu am reuit s le explic prima oar, sau pentru a da o consisten romanesc unor situaii, ns trebuie s precizez c asta s-a ntmplat doar n mod excepional cnd am simit c nu mai suport anumite exprimri preioase ori de prost gust. Criteriile generale pe care le-am adoptat dup ce am citit romanul cu atenie sunt puine i precise. Am suprimat zeci de puncte i alineate, ntruct fragmentau excesiv i inutil textul - de fapt, nici nu am fost nevoit s adaug vreun cuvnt pentru ca paragrafele rezultate s aib coeren interioar - i probabil vreo sut de adverbe de mod, chiar dac mi-ar face plcere s declar, pentru a m disculpa, c extraordinara mea nclinaie pentru aceste cuvinte era proporional cu serviciile pe care mi le aduseser de-a lungul anilor de scris la comand. Unul dintre primele trucuri pe care le-am nvat din aceast ndeletnicire este c o duzin de adverbe de mod terminate n -mente bine plasate valorau l 500 de pesetas n plus, cci astfel reueam s lbrez pe nc o pagin textul. Acum Lulii plnge mai puin - dar fata asta e o pln-gcioas", mi-a spus Oscar Ladoire, un vechi prieten care a citit romanul nainte s fie publicat, tot timpul plnge... Cred c ntre stadionul lui Real Madrid i statuia lui Nep-tun nu e o distan suficient ca s fac tot ce face i s mai 12 aib timp s i plng, pe deasupra" -, i descrie strile sufleteti cu un vocabular mai puin monoton - de ce trebuie s repete tot timpul c e fericit?", m-a ntrebat Francisco Javier Satue n ziua cnd l-am cunoscut, dup ce mi-a luat un interviu la Radio Nacional, n cadrul cruia a ndrznit s spun, naintea tuturor, c i plcuse foarte mult romanul, fericit este un adjectiv complicat, absolut extraordinar. Dac se repet, i pierde din valoare, n loc s-o ctige" - i l mai scutete pe cititor de cte o nerozie, care reflecta totui naivitatea, entuziasmul i lipsa de experien ale scriitoarei care l-a creat i care cincisprezece ani mai trziu nc se mai nduioeaz n faa unor amnunte cum ar fi ngrijorarea personajului su n legtur cu cantitatea de cafea care i scap pe

jos n timp ce ncearc s umple o cafetier cu degetele tremurnd de dor i de nerbdare. Fcutul acelor cafele avea s m coste o avere", citesc acum, i mi aduc aminte de epoca n care eram preocupat de risipa de cafea i sunt uluit de tot ceea ce ni s-a ntmplat amndurora, lui Lulii i mie, de atunci i pn astzi. Ely reprezint un caz aparte. Ani la rnd m-am simit vinovat fa de ea deoarece nu o tratasem aa cum merita i, lucru i mai deconcertant, nu am fost n stare s-mi explic din ce cauz, n timp ce scriam cartea, am avut mare grij s-o despoi de orice gteal sordid, comic sau patetic, pentru a o transforma ntr-o prieten afectuoas, loial, deosebit desigur, dar de asemenea, i mai ales, normal. Acesta este tipul de transgresare dus-ntors care m interesa, i totui, chiar dac eu cred c rezultatul a reflectat ntr-o msur acceptabil inteniile mele, nu m-am putut abine s nu o tratez la masculin. Nu mi-am putut explica acest lucru timp de muli ani dup publicarea romanului, e un mister pe care numai acum am reuit s-l rezolv, imediat ce m-am confruntat cu textul ca si cum tocmai l-a fi terminat. Atunci am descoperit ct de complicat e s scrii despre un transsexual nsui articolul indic 13 asta la feminin i n ce msur aceast dificultate crete atunci cnd se petrece ntr-un roman erotic. Feminizarea literar definitiv a lui Ely a fost aspectul cel mai obositor i mai anevoios de care m-am lovit n cursul acestui proces, i chiar am ajuns s cred c poate comiteam o eroare nhmndu-m la o asemenea treab. Acum sunt satisfcut c am dus-o la capt. Mai pot aduga doar c sper c i ea a fost la fel de satisfcut. Despre Vrstele lui Lulu atta lume a spus attea lucruri, nct nu pot rezista ispitei de a-mi exprima i eu prerea, cu toate c a ndrzni s afirm c trecerea timpului, i prin urmare stingerea ecoului iniial care a avut consecine copieitoare i att de complexe nct uneori a fost pe punctul de a m zdrobi, a modificat considerabil receptarea acestui roman. Cu alte cuvinte, a spune c de ani de zile am impresia c eu sunt cea care lucreaz pentru Lulu, dup ce, la momentul apariiei, ea a fost cea care a lucrat pentru mine cu atta eficien. Aadar acum, cnd nu mai are sens s considerm acel roman ca fiind un fenomen abrupt, izolat i suspect, cred c opiniile mele despre propria mea lucrare vor fi nelese mai bine. Sunt sigur c destinul acestui roman se datoreaz, n primul rnd, primirii pe care i-a rezervat-o o generaie de cititori spanioli care coincide mai mult sau mai puin cu a mea. Dincolo de reaciile adverse care s-au concretizat n cruciada pe care un periodic madrilen conservator a declan-at-o mpotriva umilei mele persoane - nu-i poi imagina ct te invidiez", mi spunea Juanjo Mills de fiecare dat cnd ne ntlneam n perioada aceea -, dincolo de scandalul pe care anumii lideri de opinie de la posturile de radio au ncercat s-l creeze fr prea mult succes, cititorii au privit povestea lui Pablo i a lui Lulu ca pe o cronic sentimental a generaiei lor, o cronic radical i uneori chiar exasperat, dar i universal. Cred c lectura aceasta de generaie a 14 amplificat hotrtor impactul romanului, care a ajuns n minile multor persoane care nu citeau i nici nu au nceput mai apoi s citeasc literatur erotic. Motivele pentru care romanul continu s ajung la cititori mult mai tineri, adolesceni ai secolului XXI, sunt mult mai greu de explicat, eu una nu prea m simt n stare s le desluesc, dar, dac pentru ei nu e valabil lectura de generaie, dincolo de micile btlii politico-festive despre care prinii lor le pot povesti duminica dup-mas, i mai puin valabil e lectura de scandal, acum, ntr-o epoc pe care unii o consider non-istorie. Romanul nici nu s-a citit n acelai fel n toate rile unde a fost publicat. Dac n America de Sud i n sudul Europei, din motive evidente, el a suscitat fenomene mai mult sau mai puin analoge celui spaniol, n alte locuri, mai cu seam n rile scandinave, i ntr-o anumit msur si n Olanda sau Germania, Vrstele lui Lulu i eu nsmi ne-am transformat ntr-un produs surprinztor, aproape exotic. Pentru mine nici nu mai conta dac aceia care-mi luau interviuri i m ntrebau dac eram insultat pe strad de conceteni sau dac fiul meu avusese probleme la coal i vor fi petrecut cndva concediul de var n Tenerife, Ibi-za, Sitges, Denia, Torremolinos, Tarifa ori Isla Cristina. Le reaminteam c Marele Zid chinezesc nu se afla n Spania, iar ei m priveau perpleci. Perplexitatea se transformase, pe de alt parte, n elementul principal al relaiilor mele cu lumea exterioar. Niciodat nu am trit o perioad att de confuz, nici nu am fost nevoit s fac fa unei

supradoze att de brutale de experiene insolite. Succesul a venit prea devreme i a fost att de greu de neles nct, n loc de aplomb, mi-a adus o enorm nesiguran, o paradoxal i extraordinar literalmente vorbind lips de ncredere n mine. ns, chiar asumndu-i consecinele unei asemenea situaii, memoria mea refuz s admit c a fi rostit vreodat multe dintre 15 declaraiile explozive ce mi s-au pus n seam la acea vreme. Cum nu are rost ca acest prolog s fie mai lung dect cartea, m voi mulumi s dezmint categoric i fr drept de apel dou dintre ele. Credei-m, niciodat nu am afirmat c marchizul de Sade este scriitorul meu preferat i cu att mai puin nu am spus niciodat c Vrstele lui Lulu, cartea mea, ar fi un basm. Aceast afirmaie, care a fcut s curg ruri de cerneal de cealalt parte a Oceanului, n pofida faptului c provenea dintr-o publicaie deloc riguroas - faptul c n universitile spaniole nu sunt luate n calcul revistele feminine cnd se elaboreaz bibliografiile este mbucurtor -, a fost scoas din context de un gazetar care m-a intervievat i cruia i-am spus c pasiunea nflcrat i necondiionat care i-a unit pe Pablo i pe Lulu timp de cincisprezece am, fr s slbeasc vreo clip, nu pare un fapt real, ci mai degrab o ntmplare dintr-un basm. Att i nimic mai mult, doar c n 1989 eu credeam cu adevrat c o poveste de dragoste nu poate s dureze att, pe cnd astzi, din fericire pentru mine, tiu c m nelam. Nu cred n reincarnare i nici c e cu putin s fi fost vreodat brbat. Criticii de ambele sexe care miau reproat de-a lungul anilor c sexualitatea personajelor mele ar fi nchipuit i un simplu reflex al dorinelor tradiionale masculine - adic personajul e conceput innd seama de fantasmele brbailor -, au avut, probabil, o experien diferit de a mea i s-au reincarnat deja de nenumrate ori, fapt ce le permite s discearn riguros fanteziile i dorinele specifice fiecrui sex n parte, dei, n aparen, au avut prilejul s cunoasc doar unul dintre ele. Oricum, s-ar cuveni s ne mprteasc i nou avatarurile spiritului lor. mi amintesc chiar de o afirmaie a unei ziariste care, cu prilejul apariiei unui alt roman al meu, nu mai tiu dac Malena sau Atlas..., a scris n suplimentul unui ziar c noi, femeile, nu ne recunoatem n Vrstele lui Lulu'. Aa, fr anestezie. Eu nu tiu ce sau cine sunt femeile, dar, n msura n care am doi 16 cromozomi X, am ciclu i am jucat otron cnd eram copil, cred c am oarecum dreptul s spun c eu, cel puin, nu m recunosc n aceast nerecunoatere. Dincolo de jocurile de cuvinte, se cuvine s menionm caracterul profund reacionar i machist al celor care, poate fr a fi contieni de consecinele opiniilor lor, mping discriminarea tradiional a femeilor pn n cel mai ndeprtat hotar al contiinei. Pentru c dorinele sau fantasmele brbailor pot fi i au i fost descrise, de altfel, cu ajutorul a jumtate din adjectivele ce apar n orice dicionar, ns nici una nu a meritat niciodat reproul definitiv al denaturrii. Astfel, brbaii pot ceda unor impulsuri sexuale criminale, brutale, inumane, dar niciodat, dup cte tiu eu, sexualitatea masculin nu s-a considerat inadecvat cu ea nsi, nici mcar n mediul culturii homosexuale. Cu toate acestea, o luare de poziie feminin ce contravine normelor nebuloase care nici nu au fost formulate vreodat cu precizie dincolo de ideea c penetrarea este n sine o practic suspect -, nu merit nici mcar consolarea incorectitudinii politice. Ea este inadecvat, fals, imposibil, i prin aceasta, ca s nu o mai lungim, deoarece nuanele deranjeaz, masculin. Eu cred c literatura nu are de-a face cu rspunsurile, ci cu ntrebrile. Un scriitor bun nu este cel care ncearc s lumineze umanitatea, rspunznd la marile ntrebri universale ce-i frmnt pe semenii lui, ci acela care-i pune ntrebri lui nsui i i le transmite prin crile sale cititorului, pentru a-i mprti acestuia poate nu ceea ce are el mai bun, ci ceea ce are el mai esenial. Din punctul acesta de vedere, certitudinile sunt mult mai puin valoroase dect ndoielile, iar contradiciile reprezint mai mult un imbold dect o dificultate. Adevrurile mari ct roata carului trebuie cutate n alte cri. Poate c dovada cea mai bun c textele mele nu sunt valoroase prin aceasta este interpretarea paradoxal a finalului din Vrstele lui Lulii, m care 17 multe din vocile de ambele genuri care nainte reproaser falsitatea masculin i intrinsec a sexualitii personajului meu, ajung s-mi reproeze i deznodmntul optimist, burghez i fericit n mod convenional al soiei rtcite care se ntoarce cu soul ei la cminul conjugal. Pn n momentul acela, preau s aib foarte clar n minte hotarul dintre Bine i Ru, o linie groas - foarte groas - care se ntemeia pe convingerea c Pablo nu e dect un prototip de ma-cho mediteraneean

i de sadic lipsit de scrupule, iar Lulu, un soi de masochist ntng i supus, netiutoare de lanurile care o apas i sclav a unor dorine intolerabile prin echivocurile lor, dar se uit brusc totul. Aici simt nevoia unor adversari de anvergur, cum ar fi curia catolic, fr s merg mai departe. Cel puin iezuiilor le-a fost mereu foarte limpede c, dac un personaj este incarnarea Rului i nvinge n lupt, finalul povetii este neaprat pervers. Amin. Dar Vrstele lui Lulu datoreaz mult mai mult altor cititori, care, dei nu le-a fost uor, au sprijinit hotrtor acestui roman problematic i plin de stngcii, ce amenina s aib tot atia adversari printre progresiti ca i printre reacionari. Vreau s i menionez aici. mi amintesc i mi voi aminti mereu de Juan Garca Hortelano, care era deja unul din romancierii mei preferai atunci cnd n calitate de membru al juriului celei de a Xl-a ediii a Zmbetului Vertical, mi-a aprat romanul cu entuziasm, dei nc nu tia c el nsui apare n carte ca figurant. Marele scriitor, consacrat i hrit n toate cele, care se oprete s-o priveasc pe Lulu lng poarta stadionului, este el. M-a ntrebat asta, i-am mrturisit, i a rmas pri-vindu-m cu un zmbet straniu, ca i cum ideea, care i plcea, i-ar fi trecut la un moment dat prin minte. Vrstele lui Lulu conta deja pe o aliat radical n acel juriu. Beatriz de Moura, directoarea literar de la Tusquets 18 i editoarea mea de-o via, m invitase s asist la decernarea premiului pentru a m cunoate, fiindc romanul i plcuse att de mult nct era decis s-l publice, fie c a fi ctigat, fie c nu. Mai apoi am auzit de cteva ori de la ali editori c astfel de dovezi de ncredere i generozitate nu aveau nici o valoare, pentru c oricine ar fi pariat pe un roman ca acela. i ei i noi tim c nu acesta este adevrul, i vreau s depun mrturie despre acest lucru. Niciodat nu-i voi putea mulumi ndeajuns lui Daniel Fernndez pentru ndrzneala de care a dat dovad semnnd singura cronic pozitiv - mai mult dect pozitiv -care mi-a ntmpinat romanul ntr-un cerc important, aa cum era cel de la suplimentul literar al ziarului El Pais. i, chiar dac l fac s roeasc, deoarece se mbujoreaz ntotdeauna cnd i spun asta, nu pot uita nici faptul c tot el a fost singurul care, peste un an, mi-a votat n acelai periodic romanul n cadrul unei anchete despre crile cele mai semnificative din ultimii ani. L-am menionat deja pe Javier Satue. Acum doresc s-i aduc mulumiri lui Jorge Edwards, care i-a dedicat lui Lulii un amplu articol, tot n El Pais, dar n seciunea Opinii", care e mult mai vizibil, atunci cnd eu eram att de lipsit de experien nct nici nu-mi ddeam seama de valoarea unui astfel de text. i vreau s-l menionez de asemenea pe prietenul meu, pe fratele meu Eduardo Mendicutti, care a scris o prefa copieitoare att prin generozitatea, ct i prin inteligena sa, pentru una din ediiile populare de care s-a bucurat acest roman. Lista celor crora le sunt recunosctoare include nume ca Luis Antonio de Villena, Mrio Vargas Llosa, Jose Manuel Caballero Bonald, Guillermo Cabrera Infante sau Luis Landero, care mi-au elogiat cartea n interviuri sau care n cadrul unor prezentri sau al unor cocteiluri literare au acreditat ideea c merita osteneala de a fi citit, ns, chiar dac poate prea o insolen, de nimic nu sunt att de mndr ca de un comentariu anonim 19 pe care l pot reproduce cuvnt cu cuvnt, fiindc dup ce l-am citit l-am nrmat, i care mi-a inut tovrie de-a lungul tuturor acestor ani agat pe un perete n biroul meu. E vorba de o scurt prezentare a unei ediii de buzunar a Annei Karenina, publicat fr semntur n Abc Literario din 26 mai 1990, ntr-o rubric intituiat Vitrin". Nu e un semn de inactualitate s acorzi atenie unei noi ediii a nemuritorului roman al lui Lev Tolstoi, precedat de o scurt dar substanial prefa semnat de Juan Lopez Morillas. Ne aflm n faa unuia dintre marile romane despre dorin i moarte. Pasiunea Annei Karenina pentru contele Vronski este infinit mai puternic i mai ncrcat de via dect acele pseudoromane lipsite de imaginaie i colcind de ftuce Lulu, n care stilul este doar canalul de scurgere al unor ageamii moderni fofilai n circuitele literaturii. A recomanda lectura Annei Karenina nseamn, n acelai timp, a spune nu lecturii, fie ea i accidentale, a unor texte ce nu sunt literatur, ci ghiduri de conduit, dar pe dos, i care, totui, i

gsesc sprijin n edituri serioase, care creeaz colecii pentru a oferi ceea ce odinioar se vindea doar la anumite chiocuri n cuvenitele nvelitori de plastic." Evident, Anna Karenina, roman nemuritor, nu merita asta. Evident, nemuritorul su autor o merit cu att mai puin, ns nu cred c vreun alt scriitor din lume se poate luda c numele lui Lev Tolstoi, nici mai mult, nici mai puin, a fost folosit ca arm mpotriva primului su roman. Nici c se putea o mai bun scrisoare de recomandare. Almudena Grandes Madrid, l iulie 2004

Presupun c poate s par ciudat, dar imaginea aceea, acea imagine inocent, s-a dovedit pn la urm factorul hotrtor, cu impactul cel mai violent. Chipurile lor frumoase l flancau pe actorul principal, pe care nc nu l-am putut identifica, att de mare era tulburarea pe care mi-o produsese nclceala aceea de trupuri. Carnea perfect, strlucitoare prea c se afund satisfcut n ea nsi fr a arta urma vreunei rni, subiect i obiect al unei plceri totale, desvrite, autonome, diferit de ceea ce sugereaz acele anusuri meschine, ncreite, n permanen contractate ntr-o grimas dureroas i iremediabil, att de triste, mi-a trecut atunci prin minte. Se priveau surztori i priveau crupa care li se oferea. Pe margini, pielea era ntins i trandafirie, fraged, strlucitoare i pur. Mai nainte, cineva rsese ntreaga suprafa cu mult grij. Era prima dat n viaa mea cnd vedeam un asemenea spectacol. Un brbat, un brbat nalt i musculos, un brbat frumos, stnd n patru labe pe o mas, cu curul ndreptat n sus, cu coapsele deprtate, n ateptare. Lipsit de aprare, speriat ca un cine prsit, un animlu rugtor, tremurnd, dispus s ofere plcere cu orice pre. Un cine prbuit, ce-i ascundea faa, nu o femeie. Vzusem zeci de femei stnd n aceeai poziie. M vzusem i pe mine uneori. Acela a fost momentul cnd am dorit pentru prima oar s m aflu acolo, de cealalt parte a ecranului, s-l ating, s-l 21 cercetez cu privirea, s-l oblig s-i ridice faa i s-l privesc n ochi, s-i cur brbia i s-l ung cu propriile lui bale. Am dorit s fi avut mcar o dat o pereche de pantofi din aceia oribili de lac, cu talp groas, de care poart curvele cele mai ieftine, nite catalige imunde, impracticabile, ca s m pot legna pe tocurile lor foarte nalte i ascuite, arme att de vulgare, i s m apropii ncet de el, s-l penetrez cu unul din ele, s-l rnesc i s-l fac s ipe, i s-mi plac asta, s-l dau jos de pe mas i sl mbrncesc ct colo, sfiind, ptrunznd mai adnc n acea carne imacuiat, tulburtoare, att de nou pentru mine. Ea mi-a luat-o nainte. Si-a ntredeschis buzele i a scos limba. A nchis ochii i a nceput s lucreze. Mereu din profil, asemenea unei fecioare egiptene, parcurgea meticulos cu vrful limbii mica insul trandafirie care nconjura abisul dorit, i lingea marginile, aluneca nuntru, se introducea n sfrit n el. La nceput partenerul ei s-a mulumit s-o priveasc zmbind amabil, indulgent, ns curnd a imitato. i el a deschis gura i a nchis ochii, mngind cu limba pielea aceea ntins, hotarul abisului, n acelai timp, cu mna liber, singura mn afiat n cadrul camerei, a lovit cu palma crupa necunoscutului, care a nceput s se mite nainte i napoi, pstrnd un ritm constant ce prea c se supune unui ndemn tainic. Orificiul, mbibat cu saliv, s-a contractat de mai multe ori. Din cnd n cnd limbile lor se ntlneau, i atunci se opreau o clip, se ncurcau ntre ele i se lingeau una pe alta, pentru a se desprinde imediat i a reveni fiecare la ndeletnicirea dinti. Ea i lsa degetele, cu unghii foarte lungi vopsite n rou-nchis, culoarea sngelui uscat, s alunece fr grab de sus n jos, trasnd pe piele dre uoare, palide, care i delimitau teritoriul. El, n vremea asta, frmnta carnea alb cu mna, o ciupea i trgea de ea, lsnd urme pe piele. Limbile li se micau fr rgaz. Brusc, camera video i-a abandonat, lsndu-m i pe mine de izbelite.
22

Dup prima tresrire, dup uluirea i bucuria nestpnit, ncercasem senzaia inefabil a unei schimbri n

trupul meu. Eram foarte tulburat, ns nelegeam. Era adorabil aa, micorat acolo, fstcit, cu faa ascuns, l doream. Doream s-l posed. Era o senzaie nemaintlnit. Eu nu sunt, nu pot fi brbat. Nici mcar nu vreau s fiu brbat. Gndurile mi erau tulburi, confuze, ns, cu toate astea, nelegeam, nu m puteam abine s nu neleg. Apoi, chiar n clipa ce a urmat metamorfozei, obinuita senzaie de ru, de frig umed, un plescit neplcut, pielea de gin, tocmai ies dintr-o cad cu ap cldu, greos de cldu, iar dalele sunt ngheate, i nu exist prosop, nu pot s m terg, trebuie s stau zgribulit n picioare, fre-cndu-mi tot trupul cu minile, cu buricele degetelor aspre, ncreite ca boabele de nut din bine-cunoscuta mncare, inevitabila mncare din zilele de smbt. Neputin. A vrea s m ntorc n uterul matern, s m mbib de lichidul acela ntremtor, s m ghemuiesc si s dorm, s dorm ani la rnd. Mereu a fost aa, aceeai premoniie neplcut a cinei. De cnd in minte, mereu acelai lucru, chiar dac atunci, cu muli ani n urm, sufeream mai mult. S m ndop cu ciocoiat, s m ciondnesc cu fraii mei, s mint, s rmn corijent la matematic, s sting lumina, s desfac cu mna stng, cu degete nerbdtoare, labiile ascunse si s frec lucrul acela al crui nume nc nu-l cunosc cu buricul degetului arttor al minii drepte, pentru a descrie cercuri uoare i infinite capabile s provoace sciziunea. M divid, o spad nedesluit m strbate i coapsele mele se despart pentru totdeauna, mi dau drumul, m deschid, m scindez n dou fiine complete. Ca o amib. Elementar, fericit i plin de bale. Ins, atunci cnd devin iari una, o singur fiin superioar, dalele sunt reci ca gheaa i nu am cu ce s-mi terg picturile alea de ap cldu i scrboas care m fac s plng. 23

Atunci brbatul necunoscut s-a ntors i odat cu ntoarcerea lui trupul meu s-a preschimbat din nou ntr-un loc fierbinte, confortabil. Acum l aveam n fa, n toat splendoarea lui. Partenerii i stteau n continuare alturi, dar nu se mai ocupau de el. S-au privit un moment, la fel de zmbitori ca mai nainte, i apoi au nceput s se srute slbatic, nestpnit, lucru neobinuit ntr-un film porno, nainte i vzusem vorbind, schimbnd ntre ei gesturi i mrituri din cnd n cnd, ca i cum n realitate se cunoteau bine. Poate c aa i era, nu tiu. n orice caz, srutul, surprinztorul, sincerul lor srut, s-a ntrerupt brusc, aa cum ncepuse. S-au ntors din nou la formaia iniial, i din nou ea a fost cea care a luat iniiativa. Deodat, pe neateptate, privindu-i n ochi partenerul, i-a introdus un deget ascuit n brbatul necunoscut, care de data asta nu a prut s fi perceput schimbarea de situaie. Unghiile erau att de lungi i att de ascuite nct preau gheare, aproape respingtoare. Am presupus c l-a rnit, precis i fcea ru cnd, dei corpul lui nghiise fr s se tnguie tot degetul, ea s-a apucat din nou s apese, s-i rsuceasc mna de jur mprejurul intrrii, n timp ce l dojenea n glum pe cellalt brbat, care o privea cu o expresie amuzat. Ca i cum ar fi fost satisfcut de aceast reacie, ea a petrecut o vreme sporovind i gesticulnd ca un copil nsufleit de o surpriz. i-a strns buzele fcnd un bo-tior rugtor, i-a nclinat cporul blond i mititel ntr-o parte, a lsat s i se vad vrful ascuit al limbii i, fr s se ntoarc mcar ca s priveasc n direcia lui, i-a vrt n cur necunoscutului nc un deget. Atunci a nceput s-i mite mna mai repede, mai energic, i braul a nceput s-i tremure, tot corpul trepida n acelai ritm, n timp ce chipul ei cpta o expresie din ce n ce mai explicit i mai feminin, cu buzele strnse ntr-un rictus brutal, ridicol. Apoi l-a penetrat pe necunoscut cu un al treilea deget. A fost ceva nnebunitor. 24 Nu am fost n stare s ncerc nici o senzaie vecin cu compasiunea, dei nu-mi ddea pace gndul c totul trebuie s fi fost foarte dureros pentru el. Primete o pedeaps, m-am gndit, e supus unei pedepse la fel de arbitrare ca i rsplata pe care o primise mai nainte. Era drept. Acea durere uoar, o durere att de ambigu, n schimbul acelei neasemuite frumusei. Vederea acelui necunoscut, penetrat n cele din urm, mi nceoa mintea. Doar mai trziu, dup ce m-am linitit, am eliminat ncnttoarea ipoteza a pedepsei si a suferinei. Mi-am amintit de toate micile mele torturi voluntare, cele la care probabil se dedau toi copiii, dar la care eu nu am putut renuna. S strngi un elastic n jurul unui deget i s-l nfori iar i iar pn cnd pielea i se nnegrete i carnea ncepe s te frig. S-i nfigi unghiile deodat n palm, s apei degetele cu toat fora i s contempli apoi urmele, semiluni mici i neregulate de culoare roiatic. Si cea mai tare, s-i introduci o unghie n anul ngust ce separ doi dini i s presezi n sus, ctre gingie. Durerea e instantanee. Plcerea este imediat. Necunoscutul a nceput s se mite din nou. Cu siguran se contorsiona de plcere.
9

Atunci cellalt, brbatul cu prul blai i cu un vultur albastru tatuat pe antebra, a renunat la postura lui pasiv, de spectator. S-a ridicat n picioare i i-a aezat mna stng pe trupul brbatului necunoscut, al crui chip, ascuns ntre doi umeri enormi, nu-l puteam nc vedea, n mna dreapt inea strns o scul impuntoare. Schimbarea de situaie a afectat-o si pe femeie, care si-a scos foarte ncet cele trei degete, i-a aruncat o ultim privire brbatului blond, a crui erecie era acum complet, i a disprut prin dreapta, deplasndu-se n genunchi ca o penitent. Cei doi brbai au rmas singuri, i abia atunci mi-am dat seama c necunoscutul avea s fie sodomizat. Am simit o bucurie stranie, sodomie, a sodomiza, dou dintre cuvintele mele preferate, eufemisme frustrate, cu mult 25 mai nelinititoare, mai revelatoare dect expresiile grosolane pe care le nlocuiesc cu superioritate, a sodomiza, verb solid, coroziv, care d fiori pe ira spinrii. Nu am vzut niciodat doi brbai regulndu-se, brbailor le place s vad dou femei regulndu-se, mie nu-mi plac femeile, niciodat nu m-am gndit c voi putea s vd cum se reguleaz doi brbai, dar atunci am simit o bucurie stranie i mi-am amintit ct de mult mi plcea s rostesc cuvntul acesta, sodomie, i s-l scriu, sodomie, pentru c sonoritatea lui m ducea cu gndul la o virilitate pur, o virilitate animal i primordial. Att necunoscutul ct i amantul ce i sttea alturi, sodomii, erau fr ndoial elevi de liceu. Trupuri fr cusur, cu muchi elastici, acum ncordai, cu pielea lucioas, impecabil bronzat, playboy tineri i frumoi de pe plajele din California. Carne perfect. Nu exista nimic feminin n ei. Brbatul blond s-a plasat exact n spatele necunoscutului. Ritmul minii sale drepte sporea dimensiunile uriae ale sexului su, enorm, rou i lucios, rigid. Venele groase i ntunecate, torturate de pielea prea strns, preau c stau s explodeze, presentiment minunat, el ns se mngia cu mult calm, bine nfipt pe picioare, urmrind atent, cu ochi senini, micarea minii, cu chipul serios, chiar sobru, n timp ce partenerul su de distribuie atepta n continuare, ncremenit n patru labe pe mas. i eu ateptam. M-am temut o clip c pn la urm totul avea s se limiteze la asta, o pantomim ridicol, nc vreo dou micri ale minii i blondul avea s ejaculeze pe corpul necunoscutului, n afara lui, mprocndu-i pielea cu jeturi de sperm de o mie de ori inutil, refuznd acea carne delicioas, obsesiv, obiectul meschinei mele iniieri, dac se poate numi aa o aiureal att de imprecis, care acum amenina s se termine nainte de a fi nceput. Ignornd ateptarea mea chinuitoare, brbatul blond se masturba cu micri ncete, ocupndu-se doar de sine. In acelai timp, 26 mna sa liber mngia fr prea mult interes fesele necunoscutului. Brusc, fr s arate absolut nici o tulburare, o ridic i o ls s cad cu putere. Plesnitura a rsunat ca un pocnet de bici. Acela era un nou semn, consemnul ateptat. Totul avea s se petreac iari foarte repede. Brbatul blond a ntredeschis buzele. Zmbea din nou. Necunoscutul se cutremura sub loviturile violente care rsunau n urechile mele precum vacarmul biblic al trmbielor Ierihonului. Pielea i se nroea, coapsele i se ncovoiau, trupul su tare i neted de atlet, lucrat pe toate prile n tot felul de aparate diabolice de ntreinere a musculaturii, se agita acum neputincios. Curul i tremura precum coapsele unei fete btrne n noaptea nunii. Volumul bandei sonore, un potpuriu nfiortor de teme arhicunoscute pentru pian, a sczut ncetul cu ncetul pn ce a ncetat, nlocuit de zgomotul loviturilor. Necunoscutul respira greu. Brbatul blond nu-i pierduse calmul. Unul dintre ei a scos un strigt i apoi s-au deprtat unul de cellalt. De data asta intervalul a fost foarte scurt i surprinztor. Chipul brbatului necunoscut a umplut brusc tot ecranul. Era frumos, mai chipe dect clul su, brunet, cu ochii cprui, cu sprncenele si cu buzele perfect desenate, aproape feminine, cu flcile, n schimb, late i puternice. Se dezvluia taina, necunoscutul nceta s mai fie necunoscut, ncepea s se nasc si, prin urmare, avea nevoie de un nume. L-am numit Lester. I se potrivea numele de Lester, nume de licean britanic, adolescentul frumos martirizat de varga pervers a unui nvtor usciv, preot neruinat i nevolnic, care savura dinainte orice abatere a micuului nostru, obligndu-l s rmn dup ore pentru a-l apleca peste un pupitru, a-i da jos pantalonii i a revrsa peste curul lui alb i tare un potop de lovituri meschine de varga, n timp ce sula jalnic, scuiat doar pe jumtate, i tresalt n pantaloni. Portret-ro-bot al sodomitului desvrit,

10

Lester, la vrsta adult simind 27 nostalgia riturilor din copilrie, a cutat un nou nvtor, un brbat blond, mai puternic dect el, care s-l nvee cum devine treaba. i iat-l pe Lester. Avea obrajii fardai, purpurii. Asuda. Firicelele de sudoare i desenaser pe fa dre ciudate, aidoma celor lsate de lacrimi. Nu privea nicieri. Atepta n continuare. Cnd camera s-a ntors la brbatul blond, acesta a naintat din nou, acum ns cu blndee, cu mna liber, care s-a aezat pe pielea nroit, a mngiat-o o clip i a apsat apoi pe carne, carnea desvrit i ncnttor de tumefiat, pentru a-i croi drum cu degetul mare. Gaura mi s-a prut enorm. S-a aplecat n fa, Lester s-a nruit i mai mult, cu capul nclinat ntr-o parte, cu obrazul lipit de tblie, i nervii mei au cedat. Telecomanda se afla pe mas. Am luat-o i am dat caseta napoi. M-am ntors la nceput, cnd femeia era lng ei. Intenionam s reiau scena pas cu pas, cutnd s-mi pstrez capul limpede i s neleg totul cum trebuie, serioas i atent ca ntotdeauna cnd mi impun ceva care m depete. A fi vrut s-i cunosc, dar am renunat la timp. La urma urmei, nu erau dect nite actori, se regulau pe bani, orice ncercare de a-i iscodi pe dinuntru pornind de aici s-ar dovedi zadarnic. Nu avea rost s mai dau filmul napoi. Si iat-i acum pe amndoi, dou siluete distincte, separate. Brusc, cu o uurin uluitoare, complet strin de mine, de convulsiile mele, brbatul blond a intrat, literalmente a intrat, n copilul cel mare, i-a pus o mn n old, cu cealalt l-a nfcat de pr - asta m-a ncntat, firete, Lester, eti un cine - i a nceput s se mite nuntrul lui. i priveam i nu eram n stare s-mi prelucrez propriile senzaii, ncetul cu ncetul brbatul blond a ncetat s mai fie blond, prul lui a devenit negru, n mintea mea, nspicat cu fire albe, aspre, a cptat brusc vreo civa ani n plus, 28 i acum avea un nume, dar eu nu ndrzneam s-l rostesc, nici mcar nu ndrzneam s m gndesc la el. Camera a focalizat pe chipul lui Lester. Asuda i mai mult, acum, cu ochii aproape nchii, cu buzele strnse. Se descurca foarte bine. Repetam fr ncetare, n tcere: Eti un'copil ru, Lester. Nu trebuia s faci ce-ai fcut. Eti ngrozitor. L-ai suprat pe tticu' ru de tot de data asta. Bietul tticu'! Att de tnr nc, att de viguros, toat viaa a ngrijit cu dragoste gazonul, i tu l-ai distrus pe tot ntr-un minut. Anul sta nai s te mai duci la Eton i tticu' te va pedepsi, te i pedepsete deja. Uit-te la el, uit-te la tine n oglinda cea mare din sufragerie, Lester. Sunt sigur c el n-ar fi vrut s fac asta, dar e att de scrupulos, att de riguros. Merii pedeapsa, ai cutat-o cu lumnarea atunci cnd ai fcut gropi n grdin cu strecurtoarea chinezeasc din buctrie ca s-i construieti tmpenia aia de teren de golf. Tticu' are s te penetreze cu chestia aia chinezeasc, Lester, are s-i vre-n cur tubul la mare perforat din aluminiu i are s-l scoat iroind de snge. Nici nu-i imaginezi, ns orice lucru are i partea lui bun, nu-i aa ? Chestia aia va face o asemenea gaur nct, atunci cnd tticu' are s te asalteze cu puia ca s mai ndrepte mcar n parte rul ireparabil pe care l-ai produs pajitii, nici mcar n-ai s-i dai seama, i sta e un avantaj, i spun eu, care tiu din experien, frioare, dragul meu Lester... Evenimentele de pe ecran m-au readus la realitate. Brbatul blond, iari blond, tocmai ejacula. Atunci cnd primul jet de sperm a ncetat s mai neasc, semn incontestabil c nu era vorba de fraud, l-a penetrat din nou pe cel care acum, n ciuda tuturor celor petrecute, rmnea n continuare un necunoscut. Trupul mi ardea, ns. Un fir greu de saliv strvezie mi atrna de pe buza de jos. 29

A fost o zi dezastruoas, stranie, o zi aparte de la bun nceput, i nu doar datorit cldurii, acea cldur uscat, african, att de neobinuit la sfrit de septembrie. Cumnata mea m-a sunat la prima or. Voia s tie dac aveam un pic de timp pentru ea i mi-a spus

11

n treact c lui Pablo i mergea foarte bine cu noua lui fat, aa a nu-mit-o, fata lui, pe aia, un soi de muz splcit foarte jun cu care se combinase la Menendez Pelayo. n vara aceea, prima pe care nu o petreceam mpreun de la ntoarcerea din Statele Unite, se prezentase la toate ntlnirile mondene, doar erau dou luni de pauz ntre prelegerile pe care le avea de inut, n timp ce fiica noastr i petrecea vacana cu prinii mei, la munte. Eu nu avusesem concediu, ncepusem s lucrez de puin vreme, dar m repezeam la Miraflores la sfriturile de sptmn i acolo am aranjat s vin s-o ia pe feti din cnd n cnd, ntotdeauna n zilele de lucru. Nu l-am mai vzut pn cnd m-am ntlnit cu el n poarta grdiniei lui Ines, n prima zi de coal. Fiica lui a fost att de bucuroas c venise, nct el i-a promis c sptmna aceea avea s-o ia de la grdini n fiecare du-p-amiaz, i s-a inut de promisiune, dar niciodat nu o aducea pn acas la mine din parc. O lsa la locuina lui Marcelo, afiat foarte aproape de a mea, cu cinci minute nainte ca eu s ajung acolo. Ines o cunotea deja pe rocat, i fcuse o impresie foarte bun, spunea c era foarte simpatic, iar acum Milagros m suna ca s-rm reaminteasc acest lucru. Nu era cel mai plcut mod de a ncepe ziua.
30

Lucram la o agenie de servicii editoriale care nu mergea din cale-afar de bine. Susana m angajase acolo din prietenie, nu pentru c ar fi avut cu adevrat nevoie de personal. Milagros, din cte mi-am dat seama, avea nevoie de timpul nostru mai mult dect aveam noi nevoie de banii ei, dar i-am rspuns c eram foarte ocupai i c nu puteam s ne ocupm de nc o carte. i uite aa mi-am asigurat nc o zi n care aveam s m simt prost i imediat s-au complicat i celelalte lucruri. Nu am putut gsi o dactilograf disponibil, tehnoredacia nu a predat la timp pozitivele reclamei germanilor i unul dintre clienii notri cei mai constani a anulat o comand destul de important. Mi-am petrecut toat dimineaa lipit de telefon n zadar. Locul meu de munc atrna de un fir de pr, i nu am sunat-o pe cumnat-mea ca s-o implor s ne trimit comanda ei refuzat deoarece eram sigur c deja o acceptase cineva de la vreo alt firm concurent. Afacerile n domeniu nu prea prosperau, i cu greu s-ar fi gsit o alt editoare att de imbecil ca mine. Pe la prnz am primit un telefon de la grdinia lui Ines. Educatoarea dorea s se ntlneasc ntr-o dup-amiaz cu mine ca s stm de vorb despre fiica mea. n mai i fcusem o vizit, i explicasem c Pablo i cu mine aveam s ne desprim, i cerusem s-o in sub observaie pe feti, iar la sfritul anului colar ea m asigurase c o gsea normal, c se comporta ca de obicei. Acum lucrurile stteau altfel. Se mai ntmpl, nu-i aa ? mi-a spus, sunt copii care reacioneaz mai devreme i alii mai trziu, dar consider c Ines e cam absent, abtut, trist, nu v nelinitii, nu e nimic grav, dar ar trebui s stai un pic cu ochii pe ea, la urma urmei are doar patru ani. Cnd am pus receptorul n furc, eram att de deprimat, nct am hotrt s-mi calc pe inim, Pablo i pusese ns robotul telefonic n funciune. M gndisem s lum masa mpreun sub pretextul discutrii problemelor lui Ines i cu scopul nemrturisit de 31 a verifica n ce msur mi pierdusem puterea asupra lui, dar nu am ndrznit s-i las nici un mesaj. Mai trziu, ca i cum toate celelalte n-ar fi fost de ajuns, seara devreme, a sunat Chelo. Se simea mai ru dect mine, avnd una din acele depresii umede care i declaneaz secreiile, lacrimi, curgere a nasului, bale, limb umfiat, silabe ininteligibile, sunete viscerale sordide care se pot auzi nu se tie cum pe fir, victima se bucur, i savureaz ultima lamentaie pe piatra sacrificiilor, cu sabia atrnnd deasupra gtului ei delicat, gata s duc la ndeplinire actul de dreptate, nedreptatea suprem. De data asta mi-a spus ceva n legtur cu concursul de atestat, aproape c s-ar putea numi concursul ei", dup atta amar de ani, i i-am trntit telefonul. Nu o suport, nu-i suport accesele de isterie. Nu sunt o persoan sensibil, dup ct se pare. M-am obinuit s triesc cu iluzia asta. nc mi amintesc, de parc totul s-ar petrece aievea acum. Cnd m-am ntors de la coal, fratele meu Marcelo sttea n pat, iar Pablo, care era prietenul lui cel mai bun cnd m-am nscut eu, edea la picioarele lui. Avea douzeci i apte de ani, era profesor de filologie hispanic la Complu-tense i tocmai i publicase prima carte de poeme, care avusese cronici foarte bune, dei nu att de multe ca acelea pe care periodicele le-au dedicat ediiei sale critice din Cntare spiritual1.

12

n orice caz, asta nc nu m impresiona, poate pentru c nu se asemna prin nimic cu poeii care apreau n manualul meu de literatur. Era nalt, solid, i deja avea cteva l Cntico espiritual, lucrare a teologului i poetului Juan de Yepes (1542-l591), sanctificat n 1726 sub numele de Sfntul loan al Crucii. (N. tr.)
32

fire de pr alb. l cunoteam de cnd m tiam i l iubeam ntre-un fel vag i comod, fr speran. n seara aceea, un cntre la mod avea s susin la Madrid un recital ndelung ateptat, un adevrat eveniment pentru oropsita opoziie democratic. Pablo insista c trebuiau s mearg, iar Marcelo l asculta cu o fa chinuit, cu ochii nchii, ca i cum n-ar fi avut putere nici s-i ridice pleoapele, cred c e cea mai urt mahmureal din viaa mea, a zis el n sfrit, cea mai urt, fie-i mil de mine... Atunci m-am oferit eu, era deja un fel de reflex. Mi-am compus o expresie ngrijorat, mi-am strns pumnii i, cu ochii strlucind, am repetat ca un papagal c a fi ncntat, a fi ncntat, a fi ncntat, ntr-adevr a fi ncntat s merg cu tine, Pablo, dac Marcelo nu poate iei, merg eu, i astfel nu ai aruncat banii degeaba pe bilet... Niciodat nu dduse rezultate, ns de data asta m-a msurat din priviri i i-a cerut fratelui meu prerea. Marcelo, cu o fa care, spre surprinderea mea, exprima mai degrab suspiciune, a chibzuit un moment, i-a amintit ce vrst aveam i apoi i-a spus s fac ce vrea. Pablo s-a ntors din nou i m-a privit. Eu eram linitit pentru c tiam c avea s m refuze. Nu a fcut-o. S-a ridicat, m-a apucat de bra i a nceput s m zoreasc. Dac nu plecam imediat aveam s ntrziem, i nu prea erau sperane ca recitalul s dureze mai mult de zece minute. Dac pierdeam nceputul, ajungeam acolo doar ca s auzim sirenele mainilor de poliie. Am ncercat s mai trag de timp. Nu avusesem cnd s m schimb, aveam pe mine uniforma de coal, i numai puloverul era nou, de mrime potrivit. Deja eram cea mai nalt dintre toate surorile. Fusta o motenisem de la Isabel i mi era foarte scurt, cu o palm mai sus de genunchi. Bluza era de la Amelia, tot motenit, sttea s crape pe mine. Cnd am nceput coala, mama nu sa artat dispus s iroseasc bani, n definitiv, eram n ultimul an. Ciorapii erau tocii, elasticul se 33 ntinsese i nu puteam face doi pai fr s-mi alunece la glezne. Pantofii erau oribili, cu o talp de cauciuc din aceea care pare slnin fiart groas de dou degete. Si toate, cu excepia trenciului verde, care aparinuse iniial unuia dintre frai, aveau o culoare maro ngrozitoare. Atunci cnd te nati a aptea din nou frai, mai ales cnd ultimii doi sunt gemeni, nu apuci s mbraci nici uniforma de nou, de aceea l-am rugat s m lase s-mi schimb hainele, i-am promis c nu aveam s ntrzii deloc, dar degeaba. Nu era dispus s mai atepte nici un minut, cu toate c era timp berechet.

- Eti foarte drgu aa. Cnd ieeam pe u, Marcelo m-a chemat i mi-a spus c era mai bine ca Pablo s fie primul i c, ntre timp, s-i spun ceva Ameliei, c m duc s nv acas la Chelo, sau vreo alt poveste de genul sta. Nu am neles rostul sfatului, ns Pablo prea s-l fi neles, s-a oprit uitndu-se la el i i-a spus ceva i mai ciudat. - Haide, Marcelo, drept cine m iei ? Frate-meu a rs i nu a mai zis nimic. El a ieit primul. Cnd am cobort, m atepta n holul de jos. Mai era mai puin de o lun pn la Crciun. Era frig. Trenciul era mai lung dect fusta i marginea aspr mi rodea coapsele la mers, dar asta nu m deranja att de mult ca aspectul lui masculin, grosolan, urt, mai potrivit unui elev de doisprezece ani care joac fotbal n curtea colii dect unei domnioare care merge la un concert, ncercnd s-l mai aranjez, mi-am ncheiat primul nasture i mi-am ridicat gluga, dar privindu-m cu coada ochiului n mica oglind ncastrat n faada unei bcnii, am vzut c nu m avantaja deloc. Miam dat seama de asemenea c nu mi se mai zrea nici un pic din uniform. Se putea crede c nu purtam deloc mbrcminte pe sub trenci. Pablo avea un Seat 1500 cumprat de ocazie, destul de hrbuit, dar, la urma urmei, era main. Eram foarte emoionat, ieeam cu el pentru prima oar, ieeam seara n ora 34 prima oar i ieeam pentru prima oar cu un tip care avea main. Drumul a fost lung. Bulevardul Castellana era blocat din loc n loc, el ns nu i-a pierdut nici un moment calmul. Si nici nu a ncetat s vorbeasc, pe un ton tot timpul maliios, brfitor, spunndu-mi bancuri, ntmplri incredibile, exagernd, genul de conversaie cu care nainte obinuia s-o dezarmeze pe mama de fiecare dat cnd venea acas i se ntlnea cu Marcelo care era pedepsit s nu ias din cas. Atunci m-am gndit c m trata ca pe un copil. L-am surprins de vreo dou ori pnvindu-mi picioarele i n-am tiut ce s mai cred. Dup ce am parcat, destul de departe de stadion, s-a ntors spre mine i a nceput s m instruiasc. Nu

13

trebuia s m dezlipesc de el pentru nimic n lume. Dac aprea poliia, nu aveam de ce s intru n panic. Dac se lsa cu bum-bceal, nu trebuia s ip sau s plng. Dac era cazul s fugim, trebuia s-i ntind mna i s-o tiem urgent, fr s crcnim. Ii promisese lui Marcelo s m aduc ntreag acas. Dramatiza n mod deliberat, pentru a m aa cu perspectiva riscului i a fugii i, n ncheiere, m-a ntrebat dac voi fi n stare s m port ca o feti bun i asculttoare. I-am rspuns c da, foarte serioas, deoarece crezusem totul. El s-a apropiat de mine i m-a srutat de dou ori, prima dat abia atingndu-mi cu buzele obrazul stng, apoi aproape pe ureche. Intre timp, a profitat de nuceala mea de pu-tanc afiat n pericol ca s-mi pun o mn pe coaps. Se pricepea s pipie cu elegan femeile. La poarta de acces a nceput ritualul saluturilor, al srutrilor i al complimentelor. M simeam ridicol ntre atia aduli, cu trenciul meu verde i cu ciorapii czui la glezne. Pablo prea absorbit de succesul lui, aa c mi-am eliberat braul i am ncercat s rmn mai n urm. Dar, n ciuda aparenelor, m supraveghea ndeaproape. M-a nfcat de ncheietura minii i m-a silit s rmn lng el. 35 Apoi, tot fr s m priveasc, m-a apucat de mn, dar nu aa cum obinuiesc ndrgostiii, mpletmdu-i degetele, ci mi-a strns ncheietura ntre arttor i degetul mare, aa cum sunt inui copiii mici la trecerile pe zebr. Niciodat nu m-a luat de mna altfel. Un brbat mai n vrst cu o figur mucalit, un scriitor consacrat care se detaa n mulime prin expresia lui plictisit, ca i cum de fapt i psa prea puin de eveniment, a fost singurul care mi-a remarcat prezena. M-a privit mult timp, zmbind. Cnd am trecut pe lng el, a zmbit i mai tare, s-a ntors spre noi, vorbind cu glasul foarte sczut: - Ia te uit, Pablito...! Pablo a scos un hohot de rs. - I-ai plcut. tii cine e ? Da, tiam. Lumea ncepea s se mite n ir i ne-am grbit s ne aezm la coad. Puin dup aceea, a nceput debandada. Tipii de la poart, serviciul de ordine, au blocat intrarea i s-au pornit s zbiere c acolo nu intra nimeni fr s plteasc. Cei care provocaser conflictul, un grup de cincispre-zece-douzeci de adolesceni, au rspuns c nu aveau chef nici s plteasc, nici s se mite de acolo. Am stat aa o vreme, pn cnd cineva din spate a nceput s mping. Prima arj m-a smuls de la locul meu. Acum m aflam n spatele lui Pablo, cu nasul n ceafa lui. Cei din spate au nceput din nou s ipe, ca i cum ar fi vrut s-i ia avnt, i s-a dezlnuit o a doua avalan. Cei ase nasturi ai trenciului meu, un soi de bastonae din plastic maron cu vinioare albe care ncercau s imite bagaua, i s-au nfipt n spinare. L-am ntrebat dac l durea. Mi-a rspuns c da, un pic. Mi-am descheiat trenciul. Mulimea m nclzise. Din spate continuau s mping. Aerul devenise dens, mirosea a oameni. Pablo m-a apucat de ncheieturile minilor i m-a silit s-l iau n brae. Era nevoit s-mi simt trupul lipit de al lui, rsuflarea mea n ceaf. Mi-era bine. Simeam c 36 mulimea aceea mi asigura o anume impunitate. Nu ndrzneam s-l srut, dar am nceput s m frec de el. O fceam numai pentru mine, ca s am ceva din seara aceea de care s-mi amintesc, eram sigur c el nici nu bga de seam. M micm ncet, lipindu-m i dezlipindu-m de el, nfigndum cu snii n spinarea lui i mucnd minuscule fragmente din puloverul lui de culoare grena pn cnd asprimea lnii mi-a strepezit dinii. Atunci, tumultul s-a risipit ntr-o clip, ntocmai aa cum luase fiin. Se fcuse din nou frig. M-am desprins de Pablo, ct am putut de rapid. Iar el a nceput s se poarte ciudat. Mai nti s-a uitat la ceas, l-a privit un timp, ca i cum avea nevoie s-i ainteasc ochii pe el pentru a se putea gndi la altceva. Apoi s-a deprtat de coad i a nceput s mearg n direcia opus, foarte hotrt.

-Hai.
L-am urmat, fr s neleg prea bine ce se ntmplase. Fumezi iarb ? Tonul vocii i se schimbase, nu-l mai recunoteam. Am rmas tcut fiindc nu tiam ce s spun. - Rspunde-mi. Da, fumam, dar nu i-am spus. Nu mai aveam ncredere n el. Am fcut semn din cap c nu, foarte serioas, iar el a zmbit, ca i cum ar fi tiut c tocmai l minisem. Apoi, fr s se opreasc din mers,

14

a scos o porie de iarb din buzunar, a nclzit-o i mi-a ntins o igar. N-am ndrznit s-l ntreb ce voia s fac cu ea. Mi-am trecut limba peste hrtie, am desfcut-o i am golit tutunul n palm. Atunci s-a oprit un moment ca s ia tutunul i s rsuceasc igara cu iarb. A aprins-o, a tras dou fumuri i mi-a oferit-o, eu ns am rmas pe loc i am negat iari din cap. Pentru Dumnezeu, Lulu, nu te mai purta ca o proast. El, Chelo i tata erau singurele persoane care mi mai spuneau aa. Marcele obinuia s-mi zic Raa, Ruca, pentru c eram, i sunt i acum, foarte nendemnatic. 37 n cele din urm am luat igara, am tras din ea de cteva ori i i-am dat-o napoi. Continuam s mergem, fumnd, ca i cnd nu s-ar fi ntmplat nimic. Dup un timp am ndrznit s-l ntreb. - De ce nu am intrat ? El a zmbit din nou. - Chiar i place tipul ? - Nu... am spus eu adevrul doar pe jumtate, n realitate, atunci nu tiam nici mcar c interpreteaz cntecele n catalan. - Nici mie nu-mi place. Aa c... pentru ce s fi intrat ? Am trecut pe lng maina lui, dar el a continuat s mearg nainte. Unde mergem ? Nu mi-a rspuns. Am luat-o pe o strdu. La civa pai de la colul strzii se afla o copertin roie cu litere aurii. Pablo a deschis ua. nainte de a intra am remarcat doi dafini vetejii care flancau intrarea i lumina glbuie pe care o rspndea lampa de gaz prins n zid. nuntru era ntuneric. - Fii atent, Rao! Sunt nite trepte. Cu toate astea, am fost ct pe-aci s cad. Pablo a dat la o parte o draperie grea de piele i am intrat ntr-un bar. Am ncremenit de ruine. Cei mai muli dintre brbai purtau cravat. Vrsta medie a femeilor era probabil spre treizeci de ani. Msuele joase, extrem de mici, n jurul crora edeau, aproape toi n cupluri, erau acoperite cu fee de mas n tonuri crmizii. Lumina era sczut i muzica era dat foarte ncet. Prul mi se desfcuse din coad i-mi cdea peste fa. M rodea faptul c eram n uniform. Mereu aveam impresia c m priveau toi, dar de data asta chiar aa era. Toi m priveau. Ne-am aezat la bar. Taburetul era nalt i rotund, foarte mic. Pliurile fustei mi s-au rsfirat peste coapse. Acum prea i mai scurt. Mi-am pus picior peste picior i a fost mai ru, dar nu am ndrznit s mai fac vreo micare. 38 Pablo vorbea cu barmanul, care m privea cu coada ochiului. - Ce vrei s bei ? (Am stat s m gndesc, de fapt nu tiam.) Doar n-ai s-mi spui c eti i abstinent... Barmanul a rs i m-am simit prost. Mi-am ngroat vocea i am cerut un gin tonic. Pablo i s-a adresat barmanului, zmbind: O cheam Lulu... - O, i se potrivete... De fapt m numesc Mria Luisa, m-am simit eu obligat s dau explicaii. - Lulu, salut-l pe domnul. Pablo abia de mai putea vorbi, rdea n hohote, eu nu pricepeam nimic. Mi-e foame. Nici c puteam spune ceva mai nimerit. Mi-era foame. Mi s-a pus n fa o farfurioar cu cartofi prjii i am nceput s nfulec. El m-a dojenit imediat, dei zmbetul lui dezminea rigoarea convenional, aproape proverbial, a cuvintelor sale: Domnioarele educate nu mnnc att de repede. Prea din nou amabil i vesel, dar tonul cu care mi vorbea continua s fie diferit. M trata cu un amestec deconcertant de fermitate i curtoazie, el, care nu fusese niciodat ferm cu mine, i cu att mai puin curtenitor. - Da, dar mi-e foame. i domnioarele educate mai las ntotdeauna ceva n farfurie. -Da... Bea gin cu ghea. Si-a golit paharul i a mai cerut unul. Eu l terminasem pe al meu i am fcut un gest cum c mai voiam i eu unul. - Tu, din clipa asta, nu mai bei nimic, nainte s pot deschide gura ca s protestez, a repetat cu

15

fermitate: Nu mai bei nimic. 39 La plecare, barmanul i-a luat rmas-bun de la mine cu mult ceremonie. - Eti o feti ncnttoare, Lulu. Pablo a nceput iari s rd. M cam sturasem de aceste mici zmbete enigmatice, m sturasem s fiu tratat ca un mieluel alb cu o fundi roz la gt, m sturasem s nu am nici un control asupra situaiei. Nu c n-a fi fost capabil s-mi imaginez scenarii posibile, dar le eliminam dinainte fiindc mi se preau neverosimile, era neverosimil ca el s vrea cu adevrat s-i piard timpul cu mine, nu pricepeam de ce se ncpna s-i piard timpul cu mine, pentru c l pierdea. Afar era foarte frig. El i-a petrecut un bra pe dup umerii mei, un gest pe care n-am vrut s-l interpretez, surprins i fstcit cum eram, i am mers n tcere pn la main, dar n timp ce deschidea portiera i-am pus iari o ntrebare, a fost o noapte plin de ntrebri. M duci acas ? - Vrei s te duc acas ? Adevrul este c voiam, voiam s m bag n pat i s dorm. -Nu. - Foarte bine. n main, totui, s-a oprit o clip s m priveasc. Apoi, cu o micare bine sincronizat, pe care prea s-o fi exersat de multe ori, mi-a vrt mna stng ntre coapse i limba n gur, iar eu mi-am desfcut picioarele i mi-am deschis gura i am cutat s-i rspund aa cum puteam, aa cum m pricepeam, adic nu prea bine. Te-ai udat toat... Glasul lui, cuvintele, care exprimau mai degrab satisfacie dect surprindere, sunau foarte deprtate. Limba lui era fierbinte i mirosea a gin. Mi-a lins toat faa, brbia i gtul, i atunci am decis s nu mai gndesc, pentru prima oar s nu mai gndesc, avea s gndeasc el pentru mine.
40

Am ncercat s m las n voia lui, s-mi dau capul pe spate, dar nu mi-a permis. Mi-a cerut s deschid ochii. S-a rsucit cu totul peste mine i i-a vrt piciorul stng ntre picioarele mele, nghesuindu-m de sus, obligndu-m s m lipesc de blugii lui. Simeam c dogoresc, simeam c mi se inflameaz sexul, se inflama din ce n ce mai tare, prea c se nchide singur, tocmai din cauza inflamrii, devenea rou, din ce n ce mai rou, se nvineea, iar pielea ncepea s luceasc, s fie lipicioas, unsuroas, sexul mi se umfla datorit unui lucru ce nu era plcere, nu avea nimic de-a face cu plcerea facil, cu vechea plcere bine-cunoscut, nu semna cu plcerea aceea, era mai mult o senzaie enervant, insuportabil, nou, chiar neplcut, la care cu toate acestea nu puteai renuna. Mi-a descheiat bluza, dar nu mi-a scos sutienul. S-a mrginit s-l trag n jos, pn sub sni, pe care i-a mngiat cu nite mini care mi s-au prut enorme. Imediat m-a mucat de un sfrc, numai de unul, o singur dat, l-a strns ntre dini destul de tare ca s m doar i n acelai timp i-a luat minile de pe mine, dei apsarea coapsei lui devenea tot mai puternic. Atunci am auzit sunetul incon-fundabil al unui fermoar. Mi-a apucat mna dreapt, mi-a aezat-o n jurul pulei i mi-a micat-o n sus i-n jos de dou-trei ori. n noaptea aceea, puia lui mi s-a prut i ea a fi enorm, magnific, unic, supraomeneasc, i am continuat micarea singur. Brusc, m-am simit sigur pe mine. Masturbarea era unul din puinele lucruri la care m pricepeam. Cu o var n urm, la cinema, o practicasem destul de mult cu iubitul meu, un biat de treab, de vrsta mea, care nu a fost niciodat n stare s-mi strneasc vreo emoie. Ceea ce simeam n momentul acela era ceva cu totul diferit. Eram tulburat, buimcit, excitat, ncntat, puin speriat, de asemenea. De aceea m strduiam s m concentrez, s fac bine treaba, el ns m-a corijat numaidect.
41

De ce i miti mna att de repede ? Dac o mai ii aa, termin imediat. N-am neles observaia. Eu credeam c trebuia s-mi mic mna foarte repede. Credeam c dorea s termine i c aveam s mergem spre cas. Credeam c aa era firesc, ns, dintr-o intuiie ciudat, nu am spus nimic. Mna lui mi s-a ncletat de ncheietur pentru a-i imprima un ritm nou, un ritm lent, lene, i a condus-o n jos, acum i strivesc testiculele, i nc o dat n sus, acum simt captul pielii ntre degete, aa, foarte ncet. Am stat aa o bun bucat de timp. Eu mi priveam mna, eram fascinat, el m privea i zmbea. Intre timp dispruser nelinitile, violena iniial. Acum totul prea foarte blnd,

16

foarte potolit. Sexul meu continua s fie inflamat, se deschidea i se nchidea. Am avut ntotdeauna ncredere n tine, mi-a spus cu un glas duios. Bucata aceea de carne alunecoas i nroit devenise vedeta serii. El nu m mai pipia, nu-mi fcea nimic. Se mi-case foarte ncet, pentru a nu m stnjeni, pn ce ajunsese la loc, n poziia iniial. Ocupa din nou locul oferului, cu corpul nclinat n fa, cu braele atrnnd la spate. Cnd a avut smi mai spun ceva, s-a mrginit s-i mite capul pentru a-i apropia gura de urechea mea. -Ai..'.? Nu i-a terminat fraza, a tcut gnditor, ca i cum ar fi dorit s-i aleag cuvintele. I-ai mai luat cuiva puia n gur pn acum ? Am ncetat s-mi mai mic mna, mi-am ridicat capul i l-am privit drept n ochi. -Nu. De data asta nu mineam i el i-a dat seama. N-a spus nimic, continua s zmbeasc. A ntins mna i a rsucit cheia n contact. Motorul s-a pus n micare. Geamurile erau aburite. Afar trebuie sa se fi lsat gerul, un vl
42

de abur se ridica de pe capot. S-a rezemat din nou pe speteaza scaunului, m-a privit, i mi-am dat seama c lumea se prbuea, se prbuea peste mine. Mi-e sil. - neleg. i-a pus piciorul pe pedala de acceleraie i a apsat de dou-trei ori. Mai rmnea doar s intre n mararier i am fi plecat de acolo i totul s-ar fi terminat. Atunci mi-am mucat limba. Am obiceiul smi muc limba cu o fraciune de secund nainte de a lua o decizie important. Mi-am lsat capul n jos, am nchis ochii, am deschis gura i am hotrt c, n definitiv, nu strica s m asigur mai nti. - N-ai s urinezi, nu-i aa ? ntrebarea mea l-a amuzat foarte tare, aa cum l-au amuzat n noaptea aia aproape toate vorbele mele, aproape toate gesturile mele. Nu, dac tu nu vrei. Am fcut o mutr serioas. Nu vreau. tiu, prostuo, era doar o glum. Zmbetul lui nu m-a linitit din cale-afar, ns nu mai puteam da napoi, aa c m-am aplecat din nou, am nchis ochii, am deschis gura i mi-am scos limba. Era mai bine s ncep cu vrful limbii, mi se prea mai puin insuportabil s-o ling. Pablo s-a arcuit i mai mult, s-a ntins ca un cotoi i mi-a pus o mn pe cretet. I-am apucat puia cu mna dreapt i am nceput de la rdcin, mi-am apsat limba pe piele i am inut-o un moment nemicat. Apoi am nceput s urc, foarte ncet. Nu scosesem prea mult limba din gur, astfel c, pe msur ce urcam, i-o atingeam cu nasul, venea la rnd limba i apoi buza de jos urmrea dra propriei mele salive. Cnd am ajuns la vrf, m-am ntors n jos, ctre rdcin, pentru a urca din nou foarte ncet. Pablo gemea. Firele de pr m gdilau sub brbie. 43 Apoi am ndrznit s m ocup de cap. Era dulce. Toate pulele cu care am avut de-a face n viaa mea erau dulci, ceea ce nu nseamn c erau i bune la gust. Era dulce i fierbinte, se umezea imediat, dar una peste alta, spre surprinderea mea, era mai puin scrboas dect mi nchipuisem la nceput, iar eu m simeam din ce n ce mai n largul meu, mai sigur pe mine, ideea c el era expus, c era de-ajuns s strng o clip din flci i s-mi nfig dinii pentru a-l nenoroci, m reconforta. i parcurgeam despictura cu vrful limbii, coboram pe ceea ce prea un soi de custur invizibil pn la marginea groas de carne i m opream chiar dedesubtul acesteia, pentru a-i urmri conturul. Fceam totul foarte ncet -n mprejurri ca asta nu a fost niciodat nevoie s mi se spun un lucru de dou ori - i ncepeam s cred c o fceam foarte bine. n mod obiectiv, nu obineam nici o plcere din ndeletnicirea aceea, dect poate contactul cu o carne nou, a crei natur limba mea o percepea cu mult mai mult precizie dect o fcuser minile mele pn atunci. In mod obiectiv, nu obineam nici o plcere din ndeletnicirea aceea, dar eram din ce n ce mai excitat, ntr-un colior din creierul meu, destul de ndeprtat ca s nu deranjeze, dar destul de apropiat pentru a se face simit, plpiau vrsta mea fraged, mai aveam ase ani pn la douzeci i unu - vrsta majoratului era stabilit pe-atunci la douzeci i unu de ani, mi-era totuna, la urma urmei

17

nu vota nimeni -, drama de la lacul de acumulare, cnd mi-am pierdut cunotina n ap i Pablo mi-a salvat viaa, amintiri din verile copilriei mele, fratele meu i cu el pipind dou fete la leagnul din grdin n timp ce eu i spionam, i cuvintele mamei, vorbind cu prietenele ei, Pablo face parte din familie, mi-e ca un fiu... Marcelo, acas, credea probabil c ne prosteam nc la spectacolul unui tip haios. Eu m strduiam s nu uit c m
44

aflam ntr-o main, n plin strad, sugnd puia unui prieten de familie, i pluteam pe talazurile unei plceri intense. M vedeam pe mine nsmi cu cinstea pierdut, era delicios, mi reveneau n minte obinuitele avertismente - bieii doar se distreaz cu fetele de soiul sta, nu se cstoresc cu ele -, i eram de asemenea contient de relaia aparte care ncepuse ntre noi. Dincolo de srutrile i de gesturile necesare pentru a m cuceri, el fusese de o pasivitate aproape total. eznd n scaun, n poziie normal i complet mbrcat, se lsa n voia mea. Eu, ntins peste marginea scaunului, pe jumtate dezbrcat, ghemuit ntr-o poziie incomod, acceptam fr nici o dificultate acea stare de lucruri. Mama obinuia s spun c m-ar fi lsat s m duc cu el pn la captul lumii, iar eu tocmai ncepeam s vd asta. Pe cnd m ntrebam dac eram de-acum destul de familiarizat cu ea pentru a o lua n gur, el a hotrt din nou pentru mine. Mna care mi se odihnea pe cretet a apsat brusc n jos. M-a luat prin surprindere i mi-a vrt n gur o bucat bun. Mi-am retras buzele ct am putut de rapid ns mna lui era tot acolo, neclintit, apsnd cu putere. Am repetat jocul de cinci-ase ori. Era amuzant s ncerci s te opui. Aveam gura plin. Simeam micile protuberante ale venelor, accidentele imperceptibile ale pielii grunjoase, care urca i cobora ascultnd de impulsurile minii mele, era dulce la gust i avea gust de sudoare, vrful m lovea n cerul gurii, am ncercat s mi-o vr n gur toat i a trebuit s-mi stpnesc de vreo dou opri impulsul de a voma. Pablo a slbit strnsoarea, i-a strecurat mna pe sub prul meu i i-a strns pumnul puin deasupra cefei, apucnd un smoc mare de pr aproape de la rdcin, l apsa i trgea de el, ghidndu-m tot timpul. Nodurile degetelor lui mi mpungeau capul. M durea, dar nu am fcut nimic ca s scap. mi plcea. Acum se mica i el, foarte ncet, intra i ieea din gura mea.
45

Am tiut tot timpul c eti o feti pervers, Lulu -vorbea rar, molfind cuvintele, ca i cum ar fi fost beat -, m-am gndit mult la tine n ultima vreme, dar n-am crezut niciodat c va fi att de uor... Sexul meu a resimit ocul imediat, avea s sfreasc prin a exploda dac se mai umfla n ritmul sta. mi ineam ochii nchii i eram cu totul absorbit de ceea ce fceam. M aplecasem att de mult n fa nct m aflam aproape culcat pe o parte peste scaun, cu picioarele strnse, cu manivela de la geam mpungndu-m n coaps, cutnd s potrivesc ritmul minii cu cel al gurii, o provocare att de intens pentru ncetineala mea nnscut nct a fost nevoie de un oarecare timp ca s-mi dau seama de schimbarea profund a situaiei. Pentru c n momentul acela ne deplasam. La nceput am presupus c nu era dect o senzaie subiectiv, n seara aceea se petrecuser o groaz de lucruri, ns brusc maina s-a umplut de lumin, am deschis ochii, am privit n sus, iar acolo se aflau toate felinarele de pe Cas-tellana, care-mi rneau ochii. Mai nti, stupoare. Cum de putusem s mic maneta schimbtorului de viteze fr s-mi dau seama ? Numai c sub mine nu se afla nici o manet a schimbtorului, mi-a luat un oarecare timp ca s-mi amintesc c la maina aceea maneta era plasat lng volan. Teroare, aadar. Panic. Am srit ca mpins de un resort nevzut. Cnd am reuit s m aez pe scaunul din dreapta, mi-am dat seama c eram pe jumtate dezbrcat. M-am acoperit cum am putut, cu puloverul i cu minile, cptnd o poz patetic de femeie ultragiat, cu o clip nainte ca Pablo s pun frn. Am rmas nemicai pe banda din mijloc, n scritul strident de cauciucuri al unui autobuz care ne-a evitat prin dreapta. Pe cnd trecea pe alturi, l-am putut zri pe ofer, care gesticula cu un deget la tmpl. Prerea mea nu era prea diferit de a lui. 46 Ce faci ? am ntrebat foarte speriat. Putea s ne omoare. - Fac ce faci i tu.

18

Nu poi s te opreti aa, n mijlocul drumului... - Nici tu nu puteai, i te-ai oprit. Brusc mi-am dat seama de faptul c nu mai prea un adult, i pierduse tot aplombul i se transformase ntr-un adolescent contrariat, mbufnat. Planul su dduse gre i era nduiotor s-l vezi acum, cu prohabul descheiat i cu figura serioas, privind ofensat n zare. Pentru prima oar n viaa mea, pentru prima i ultima oar n viaa mea cu el, am simit c eram femeie, c eiam o femeie major. Era o senzaie plcut, dar nu puteam s-o prelungesc. Pa-blo era furios. Am ncercat s m calmez pentru a evalua situaia. M-am rsucit ctre geamul portierei i am constatat c oferii care defilau pe lng mine erau de-abia nite torsuri, cu trupurile retezate ceva mai jos de umeri. Eram n dubiu. - Te duc acas. lart-m, sunt beat. Dintr-odat mi-a venit s plng. Mirajul se spulberase. Vocea lui era grav i senin, vocea unui adult care i cere iertare fr s regrete, iart-m, sunt beat, o formul de politee pentru o fetican care, la urma urmelor, nu a fost la nlimea ateptrilor. M-a privit o clip, zmbindu-mi, dar era vorba de un zmbet formal, amabil, lipsit de orice complicitate, un zmbet de adult condescendent, un prieten de familie, de-o via, sincer mhnit c a clcat pe-alturi. M-am micorat dintr-odat, m fceam tot mai mic. Eram foarte nervoas. Acum mergeam destul de repede, casa mea nu era att de departe, la urma urmei, casa mea nu era departe, asta era tot ce reueam s neleg, m blocasem, nu mai puteam gndi dar trebuia s-o fac, trebuia s gndesc rapid, timpul mi scpa, mi se scurgea printre degete, iar lucrul sta era important, era important.
47

M-am ntors s-l privesc. La un moment dat i ncheiase fermoarul fr s-l observ. Nici el nu a anticipat urmtoarea mea micare. M-am prbuit peste el, m-am lsat s cad cu tot trupul spre stnga i am nceput s-i umblu la pantaloni, eram ns nervoas, foarte nervoas, i minile mi se ncurcau ntre ele, parc n-ar fi jucat n aceeai echip. Am izbutit s-i desfac cureaua i m-am pocnit n obraz cu catarama. Mi-a venit din nou s plng, ns de furie, pentru c nu reueam s fac treaba mai rapid. I-am descheiat nasturele, i-am tras fermoarul i i-am scos-o, era mic, nici o legtur cu splendoarea impuntoare pe care o avusese cu doar cteva clipe nainte, i mi-am bgato n gur i acum mi ncpea n ntregime, i am nceput s fac tot ceea ce tiam i mai mult, voiam s m pun bine cu ea cu orice pre, dar ea nu cretea, afurisita nu cretea i astfel, cu ea mic i flasc, totul era i mai dificil. O ineam n gur, o ineam iari n gur i o sugeam, i brusc m-am gndit c acum mi plcea, i imediat am alungat ideea, nu era asta, de fapt nu-mi plcea, numai c trebuia s creasc, trebuia s creasc la loc, o scoteam din cnd n cnd din gur i o lingeam aa cum fcusem i mai nainte, o parcurgeam toat cu limba, o umpleam de saliv, de la vrf i pn la rdcin i iari pn la vrf, i mi-o vram iar n gur, o scuturam ntre buze, i o sorbeam, i-mi micm limba n gur, numai limba, ca i cum a fi supt sngele unei rni inexistente, i apoi, pe dinafar, n timp ce o ineam ferm cu mna, o cercetam dincolo de rdcin i ptrundeam mai departe n spaiul strmt dintre stof i carne, pn ce mi se umplea gura de pr, ca s o iau apoi de la capt... Primul lucru pe care l-am observat a fost c ncepuserm s ne micm mult mai ncet i c ne micm tot timpul dintr-o parte n alta, schimbnd banda. Apoi i-am simit din nou mna pe cretet. Numai ntr-un trziu mi-am dat seama c i se sculase din nou, c eu eram cea care i-o sculase din nou.
48 Ne-am oprit. Un semafor. Nu am ndrznit s-mi ridic capul, dar am ntredeschis ochii ca s ncerc smi dau seama unde ne aflam. Un pod metalic trecea peste strad, perpendicular pe direcia n care ne deplasam. Sunt madrilen. Cunosc bulevardul Castellana pe de rost. Fantasticul Mo Crciun de neon de la magazinul El Corte Ingles ne fcea, probabil, cu mna. Am luat-o n gur i am nceput s m mic deasupra ei, de sus n jos, pstrnd un ritm mecanic, bun pentru gndit. Mai aveam de fcut o bun bucat de drum, oricum. Acela era traseul obligatoriu pentru a ajunge acas la mine, dar i pentru a ajunge acas la el. Din momentul acela am cutat s calculez fiecare metru pe care-l fceam, orbete, iar strada nu mai

19

era strad, nu se vedea lume i dac era lume nu avea importan, era doar o distan, distana era unicul lucru important acum. Primul semn de recunoatere a fost zgomotul fntnii, i ncepusem s cred c nu voi mai ajunge s-l aud niciodat, ne micm att de ncet nct acea imens mgoaie cenuie ajunsese s mi se par de neatins. Am lsat n urm zgomotul apei i ne-am continuat drumul. Prima tresrire de bucurie. Lsaserm n dreapta drumul mai scurt, naintam n linie dreapt. Dup cteva minute am tras din nou cu coada ochiului ca s m asigur c ajunseserm la statuia lui Co-lumb. Certitudine. Nu mergeam spre casa mea. Surpriz. Nu mergeam nici la locuina lui. Unde m ducea ? Ap. Am lsat n urm i fntna lui Cibele i ne-am continuat drumul. Parc eram n bancul cu tmpitul care nu tia s conduc dect n linie dreapt. Am trecut pe lng nc o fntn, ap, asta ns avea s fie ultima. Virm spre stnga, mai cotim de vreo dou ori i botul mainii, hop!, face un salt. De data asta eram ct pe ce s-o nghit de-adevratelea. Motorul s-a oprit, dar eu n-am ndrznit s fac acelai lucru. Pablo m-a apucat de brbie, m-a sprijinit n timp ce reveneam la vertical, m-a mbriat i m-a srutat. Cnd
49

ne-am desprins, s-a tras un moment napoi pentru a m privi. N-a spus nimic, dar am bnuit c ncerca s ghiceasc dac mi-era team. Asta nu e casa mea, am vrut eu s m dau istea. - Nu, a rs el, dar ai mai fost aici. Cnd m-am dat jos, am vzut c urcase maina n diagonal peste bordur, ntotdeauna a fost foarte iscusit n privina asta. Casa, o cldire cenuie i ntunecoas, veche de un secol, sau pe-aproape, nu-mi spunea nimic. La intrare, o intrare modernist, frumoas, era o u dubl din lemn, cu vitralii colorate. Mnerul uii, mare, auriu, terminat printr-un cap de delfin, mi se prea familiar, dar nu am reuit s-mi dau seama de ce. Pablo mergea naintea mea. S-a oprit n faa unei ui cu o plac aurie n mijloc i atunci mi-am amintit. Am intrat n atelierul mamei lui, atelierul de creaie, cum obinuia s-l numeasc ea, o croitoreas ce se bucura de o oarecare faim, care ajunsese s prezinte patru sau cinci colecii pe an, i care repeta ca un papagal banaliti despre tensiunea creaiei, despre responsabilitatea social a creatorului si despre impactul pret-a-porter-u\ui n viaa urban contemporan, o imbecil. Mama i fusese client cu muli ani n urm, nainte de a-i lua nasul la purtare. O nsoeam uneori la probe i m aezam ntr-un fotoliu cu un teanc de reviste franuzeti, cu manechine superbe purtnd pandantive enorme i plrii luxoase, eram ncntat s m uit pe ele. El continua s mearg naintea mea. Trecnd pe lng una din canapelele din coridor a apucat cu vrful degetelor, fr s se opreasc, dou perne mari, ptrate. La capt se deschidea o u mare cu doi batani, sala de probe. A aprins lumina, a aezat pernele pe podea, a schiat un gest vag cu mna fcndu-mi semn s intru i a disprut. Fotoliul se afla nc acolo, n acelai loc, a fi jurat c era acelai, cu tapieria schimbat.
50

-Lulu... Nu-mi aminteam oglinzile, cu toate c pereii erau cptuii cu ele, oglinzi care se rsfrngeau n alte oglinzi care reflectau totodat alte oglinzi, iar n centrul lor stteam eu, eu cu ngrozitorul meu pulover maro i cu fusta mea plisat, eu din fa, eu din spate, din profil, din racursi... Lulu! striga acum, de nu tiu unde. -Ce-i?... - Vrei s bei ceva ? - Nu, mulumesc. ...Eu, un mieluel alb cu o fund roz legat la gt, ca eticheta detergentului cruia i fceau, cruia nc i fac publicitate, la televizor. Pablo s-a ntors cu un pahar n mn i s-a aezat n fotoliu, uitndu-se la mine. Eu ani roit, dar el nu a observat, nimeni nu observ, sunt foarte oache, i am rmas mai departe propit n mijlocul slii, nu m micasem deoarece nu tiam ce trebuia s fac, ncotro s m duc. - Fr discuie, n viaa mea n-am vzut nite pantofi att de oribili. Nu mi-am cobort privirea fiindc i tiam pe de rost i bineneles c erau oribili. - Nu v las s purtai tocuri la coal ?

20

Pi nu, firete c nu, auzi ce prostie, nu puteai s pori pantofi cu toc ntr-o coal de maici, nici mcar ntr-a asea, mai degrab te-ar fi lsat s iei la fumat n recreaii. - Nu, nu e voie, i-am rspuns, sub nici o form. - Scoate-i-i! Cuvintele lui sunau ca nite ordine, asta mi-a plcut, i m-am desclat. - Vino aici, mi-a zis, i s-a btut cu palma peste coaps. M-am apropiat i m-am aezat deasupra lui, vrndu-mi picioarele ntre trupul lui i braele fotoliului. Mai nainte, n mod instinctiv, niciodat n-am reuit s aflu de ce i nici nu are importan, mi-am ridicat la spate fusta, care i-a rmas 51 ntins peste genunchi, n timp ce partea posterioar a coapselor mele era n contact direct cu estura pantalonilor lui. Lucrul sta l-a surprins foarte tare. De unde ai nvat asta ? Faa lui reflecta din nou un fel de uimire satisfcut, de fapt, mai mult satisfacie dect uimire. Ce anume ? Nu nelegeam, nu mi se prea c am fcut ceva deosebit. S-i ridici fusta nainte de a te aeza pe genunchii unui tip. Nu e un gest firesc. E posibil s fi avut dreptate, poate c nu era un gest firesc, dar nu tiam despre ce mi vorbea. Nu tiu, am spus, nu neleg ce vrei s spui. - N-are importan. (Nu avea importan. El era mulumit, zmbea.) Scoate-i puloverul i acum fii cuminte, nu vorbi, nu rde. Trebuie s dau un telefon. Mi-am scos mai nti mneca stng, apoi mi l-am tras peste cap, cnd terminam cu braul drept am ncremenit. - Marcelo? Salut, eu sunt. (La cellalt capt trebuie s fi fost frate-meu, nu sunt muli Marcelo pe aici.) Nimic, foarte bine... Mi-a smuls puloverul din mini, i-a vrt telefonul ntre brbie i umr i a nceput s-mi desfac bluza, doar doi nasturi amri, eu nu m micm, abia de mai respiram, eram paralizat, blocat, fr grai. - Nu, n-a fost ru, serios, tipul nu face gaur-n cer, tii tu, dar lumea l-a primit bine, a ipat, a plns i a plecat acas entuziasmat a adoptat un ton epic, precum crainicii de la televiziune cnd transmit un meci al selecionatei naionale , n definitiv, ai pierdut nc o zi mrea pentru socialismul spaniol, tovare, nc una, dar s nu ne pierdem avntul... Puteam auzi hohotele de rs ale fratelui meu, la cellalt capt al firului. Pablo rdea i el, nici mcar eu nu tiu s mint mai bine.
52

i-a petrecut minile la spatele meu i mi-a desfcut sutienul, era enorm, un model pentru fete din anii aptezeci, de culoarea pielii, cu linia decolteului dreapt, cu carouri n relief i cu trei floricele de pnz la mijloc, a cror contemplare i dduse fiori de groaz. A acoperit receptorul cu mna, i-a vrt un deget pe sub bretelua de umr si mi-a vorbit la ureche : Fir-ar m-sa a dracului! Ce se ntmpl, de ce nu le fac blindate ? (Eu rdeam pe mutete.) Sau poate vor s fie siguri c ajungei toate virgine la mriti ? Mi-a scos bluza i sutienul, mutndu-i telefonul din-tr-o mn n alta, sprijinindu-l cu brbia la nevoie. Ah! Lulu... Lulu a fost fapta mea bun pe ziua de azi... (M privea i zmbea, era foarte frumos, mai frumos ca niciodat, delectndu-se cu rolul lui de coruptor de minore contiincios, satisfcut de sine nsui.) nc una roie, tipule, am pus mna pe nc una roie, fr curs scurt, fr Gorki si alte cele. A scpat de sub paza m-sii, serios - vorbea rar, privind la mine i subliniind cuvintele, vorbea pentru Marcele i pentru mine n acelai timp, i-mi trecea paharul peste sfrcuri, lsnd o dr umed, subire, deoarece aveam sfrcurile ntrite de la nceput, dei rceala mi provoca o senzaie contradictorie i plcut -, nu-i poi nchipui, a ridicat pumnul, a ipat ca o isteric, venind ncoace a cntat tot timpul Internaionala n main, n sfrit, tot repertoriul, tii i tu - m-a privit -, i n-am vzut niciodat pe cineva dnd din gur cu atta bucurie, era ncntat... Zmbea, i i-am zmbit i eu, nu-mi mai era team i aveam chef s rd, dar nu aveam voie. Am cutat s grbesc lucrurile i mi-am desfcut prima copc de la fust, dar el a fcut semn din cap c nu i mia dat de neles c avea s mi-o desfac mai trziu.
21

- Fapt e c ne-am ntlnit cu mult lume, am mai i but cte ceva, iar acum e beat, de-abia se ine pe picioare. (Mi-a vrt mna liber sub fust i a nceput s-mi 53 mngie partea interioar a coapselor cu vrful degetelor.) Nu m fute la cap, Marcelo! De unde s tiu eu... (i-a strecurat degetul arttor pe sub elastic i a nceput s i-l mite de sus n jos, foarte ncet, parcurgnd cu ncheietura lui linia inghinal.) Ce tot spui acolo ? Nu am dus-o la butur, am mers s lum un phrel i s-a mbtat ea singur, s-a fcut mare, nu ?, dar tu ce-ai crezut ? Doar nu era s trsc toat noaptea un copil dup mine, orict i-ar fi ea de sor. Am mai scpat-o din ochi, a but din paharul meu i din ale celorlali, ce tiu eu... Era foarte nfierbntat, se simea bine, i ajungnd aici a dat-o n bar, nu se mai inea pe picioare. Acum a adormit, am culcat-o i m-am gndit c poate s rmn aici, dac n-ai nimic mpotriv, n-am nici un chef s-o duc acum acas... - vrful degetului lui mi urmrea foarte ncet despictura sexului, i cu cealalt mn, fr s dea drumul telefonului, m-a tras ctre el, a trebuit s m sprijin cu minile de sptarul fotoliului ca s-mi pstrez echilibrul - ce ? Nu, suntem n Moreto, la atelierul maic-mii, i nu m mai freca, Marcelo, ce-i veni ? Nu are de ce si fac nimeni griji. Nu a spus ea c se duce s nvee acas la o prieten ? Deci a rmas s doarm la prietena ei i gata. n definitiv, nunta era tocmai n Huesca, nu ? Nu cred c maic-ta are antene att de lungi... Nu, nu tiu unde e coala ei, dar o s-mi spun ea, dup cte tiu are limb... Nu, Marcelo, i jur c nu i-am fcut nimic, nimic, i nici nu am de gnd s-i fac ceva. S-a micat astfel nct snii mei s-i ajung exact deasupra feei. Am presupus c voia s-i mozoleasc, sau s m mute, aa cum o mai fcuse, n main, dar m nelam. i-a vrt faa n despictura dintre ei i i-a frecat-o de pielea mea, i simeam obrazul, gura, nchis, i nasul mare, mi-cndu-se pe mine, presndu-mi carnea, ascunzndu-se n ea ca i cum ar fi fost orb i neajutorat, ca un nou-nscut care nu dispune dect de simul pipitului, amgitorul pipit al feei, pentru a recunoate snul mamei sale, i, cnd
54

a vorbit din nou, am remarcat n sfrit o foarte uoar schimbare n vocea sa. - Nu, nu putea s mearg acas, Merceditas nva. Are un examen mine i nu voia s-o deranjeze. In afar de asta... mi-a aruncat o privire complice , n afar de asta, sunt cu o ip... Da, o cunoti, dar mi face semn din cap... Nu vrea s tii cine este... (Pe chipul su a aprut o expresie de oboseal.) Sor-ta? Pi, mi omule, tu nu mai tii s te gndeti dect la sor-ta ? Sor-ta doarme beat la dou camere mai ncolo. O aud sforind de aici. N-o s afle nimic. (Marcelo trebuie s fi spus ceva nostim, fiindc a izbucnit n rs.) Dar, frate, serios, nu te mai da att de sensibil. De ce si pese lui Lulu c eu i pun coarne prietenei mele ? De ce s se simt rnit ? Chiar dac i nchipuie c e ndrgostit de mine, nu e dect un copil. Doar n romane se culc brbaii cu fetie mici, iar ea i va da seama, presupun, doar nu e proast. (M-am mbujorat i mai tare, faa mi ardea.) i apoi... ci am are? Dac ne vede, cu att mai bine pentru ea, are deja vrsta s se masturbeze n voie. (Pentru moment, nu am reacionat.) Da? Haide, haide... A deschis gura i s-a prins de un sfrc al meu, trgnd din cnd n cnd cu dinii de el. Apoi, brusc, s-a desprins de mine, s-a lsat pe spate i a rmas uitndu-se la mine, cu ochii mari i cu gura ntredeschis, trecndu-i limba peste dini. Degetul lui i-a schimbat poziia. A ieit de sub elastic i mi s-a aezat n centrul sexului. Micarea lui era acum lipsit de orice echivoc. Nu m mai freca, m mngia. M masturba pe deasupra chiloilor. - Dar ia spune... ce puii mei este un flaut dulce ? Am simit c mor de ruine. N-a fi crezut niciodat c Marcelo era capabil s-mi fac aa ceva, dar a fcut-o. I-a povestit. I-a povestit totul. Pablo m privea cu o expresie nencreztoare. Sttea cu privirea fixat pe fusta mea.
55

Ce ar nenorocit, mi frate, ce ruine! (Asta era ca o rugciune, Marcelo i cu el o repetau la tot pasul n legtur cu orice.) Un flaut dulce... Biata Lulu, ce nasol! n mine se luptau dou senzaii foarte diferite. Eram moart de ruine pe de-o parte, incapabil s-l privesc pe Pablo n ochi, i pe punctul de a juisa, de a juisa cu minile nemicate, n acelai timp, pentru c se pricepea foarte bine la ceea ce-mi fcea, chiar i prin estur, sau poate tocmai graie esturii, degetul su apsa cu intensitatea potrivit, nu m rnea, nu-mi irita pielea, ca n cazul contactului grosolan, exasperant dar neplcut, al celorlali.

22

Cum ai aflat ? i-a povestit ea! i al cui era flautul ? Al lui Guillermito! Frumos din partea lui Lulii! nceat, dar sigur... Fr s se opreasc din mngiat, m-a prins de brbie i mi-a ridicat faa. - Uit-te la mine, mi-a zis cu o oapt abia auzit. L-am privit. Zmbea, mi zmbea. Mi-am cobort din nou privirea. - Nu m mir c i s-a sculat, frate, tocmai mi-o scoli i tu mie prin telefon... Da, e o chestie haioas, e o experien nou, dup atia ani. i tu ce-ai fcut ? Dac eram n locul tu, i jur c i-a fi tras-o fr s stau pe gnduri... Sigur, ntotdeauna am fost un frate mai ru dect tine, sau mai bun, afl tu. n sfrit, omule, biata Lulii! (Rsete.) Nu-i face griji, o duc eu la coal mine, sigur c te sun, imediat. - Un flaut dulce... (Pusese telefonul n furc, mi vorbea mie.) Uit-te la mine. i degetul lui s-a oprit. Nu ndrzneam s m uit la el, nici s fac altceva, dei i simeam lipsa ntre picioare. A ateptat o reacie timp de cteva secunde. Apoi, m-a apucat strns de brae i m-a scuturat. - O bag n m-sa de treab! Lulii, uit-te la mine, altfel jur c te mbrac pe loc i te duc acas. 56 Aceeai ameninare, acelai rezultat. Mi-am ridicat iari fruntea i l-am privit. Ieeam dintr-o cad de baie plin cu ap cald, cldu, i nu aveam prosop s m terg, lui Pa-blo i strluceau ochii, faa lui avea o expresie aproape animalic, m strngea att de tare c m durea. - Cu ce parte i l-ai pus, cu mutiucul sau cu captul de jos? Cu partea de sus. - i i-a plcut ? Da, mi-a plcut, dei era foarte subire, nu-l prea simeam, doar mutiucul, n rest nu am remarcat... n orice caz Amelia m-a surprins imediat, nici n-am avut timp s-mi dau seama, sta e adevrul, Pablo, i jur... Am nceput s-l vd ca prin cea. Aveam dou lacrimi enorme n colul ochilor. Atunci el a fost cel care s-a speriat. A schimbat tonul, mi-a mngiat braele pe care mai nainte mi le strnsese ca-n clete i mi-a vorbit, mi-a spus aproape acelai lucru pe care mi-l spusese Marcelo n noaptea aceea, cnd mam dus s-i povestesc, ngrozit, deoarece camera lui era singurul loc din lume unde puteam s m duc. - lart-m. Te-am speriat i nu voiam s te sperii. Haide, nu se ntmpl nimic. E vorba de ceva haios, un flaut dulce, flautul lui Guillermito, nc mai in minte, cnd s-au nscut gemenii i urai, ncetasei s mai fii cea mic i i urai, acum te-ai rzbunat pe el prin flautul lui, doar de asta am rs, serios. Celelalte fete nu au atta imaginaie, se mulumesc cu un deget. Eti o fat de-acum mare, o fat sntoas, exercii un drept i... i... Nu-mi aduc aminte, feminitii au o fraz pentru cazuri ca sta, dar acum nu mi-o amintesc, oricum tot aia e, e bine, e logic... Toat lumea face asta, chiar dac femeile nu o recunosc. (Mi-a ters lacrimile cu vrful degetelor.) Dac ncetezi cu plnsul, dac eti cuminte i mi povesteti totul, am s-i cumpr un vibrator adevrat, doar al tu.
57

Nu am avut niciodat ceva numai al meu. - tiu, dar eu am s i-l fac cadou, ca s te gndeti la mine cnd l foloseti. tiu c nu e o idee foarte original, dar mi place. (Ultima observaie trebuie c a fcut-o pentru el nsui, pentru c nu am neles-o. Oricum, aproape ntotdeauna m gndeam la el cnd m masturbam, cu toate c, bineneles, nu aveam de gnd s i-o spun.) De acord ? Am ncuviinat din cap, fr s tiu prea bine n ce privin eram de acord. Niciodat nu mai fusesem att de confuz. Ridic-te n picioare. M-am ridicat i ne-am srutat ndelung, frecndu-ne unul de altul. Apoi mi-a ridicat marginile fustei pnnzndu-le sub centur, lsndu-mi pntecul dezgolit. Oglinzile mi-au artat o imagine a mea stranie. Stai jos i ateapt-m, vin acum. S-a ndreptat spre u i atunci, n ciuda faptului c eram nucit, mi-am dat seama c aveam ceva important de spus. L-am chemat i s-a ntors spre mine, sprijinindu-se de tocul uii.
23

- Nu m-am culcat niciodat cu vreun tip pn acum... - N-o s ne culcm, toanto, cel puin pentru moment. O s ne regulm, doar att. Vreau s spun c sunt virgin. Da ? Nu mai spune... Mi-a zmbit i am zmbit i eu odat cu el. Apoi m-a privit un moment i a disprut. M-am aezat i l-am ateptat. Eram nfierbntat, n clduri, n sensul clasic al termenului, n clduri. Am zmbit din nou. mi venea s-mi trag palme fr s tiu de ce, dup ce am rostit vorba asta, unul din cuvintele cele mai obinuite din vocabularul meu. n clduri, suna att de btrnesc... L-am rostit foarte ncet, stu-diindu-mi micarea buzelor n oglind. Pablo m-a vrt n clduri. 58 Era amuzant. Am spus-o o dat i nc o dat, n timp ce-mi ddeam seama c eram frumoas, n ciuda punctelor negre de pe frunte. Pablo m vrse n clduri. El era acolo, cu o tav plin de obiecte, privindu-m cum mi micm buzele, poate chiar m auzise, dar nu a spus nimic, a strbtut odaia i s-a aezat n faa mea, cu picioarele ncruciate sub el ca un indian. Am crezut c avea s m ling, la urma urmelor mi datora asta, dar nu a fcut-o. Mi-a scos chiloii, m-a tras ctre el, obligndu-m s-mi sprijin curul pe margirea pernei de ezut, i mi-a desfcut picioarele, petrecndu-le peste braele fotoliului. - Hai, ncepe, atept. Ce vrei s tii ? - Totul, vreau s tiu totul, a cui a fost ideea, cum te-a surprins Amelia, ce i-ai povestit fratelui tu, totul, haide. A luat un burete de pe tav, l-a muiat ntr-o ceac plin cu ap cald i s-a apucat s-l frece de o bucat de spun, pn cnd a ajuns alb. Eu ncepusem deja s vorbesc, vorbeam ca un automat, n timp ce l priveam i m ntrebam ce avea s se ntmple acum, ce o s se ntmple. - De acord... doar c nu tiu ce s-i spun. Mie mi-a spus Chelo, dar ideea a fost a Susanei, dup cte se pare. - Cine e Susana? Una nalt, aten, cu prul foarte lung? Nu, aia e Chelo. - A, atunci... Susana cum e ? A cufundat buretele n ceac pn s-a umplut de spum. E scund, mrunic, tot aten, dar btnd mai mult spre rocat, trebuie s-o fi vzut i tu prin cas. - Sigur, continu. Nu puteam crede c era adevrat ceea ce se petrecea, ntinsese mna i m spunea cu buretele. M spla ca pe un copil. Lucrul sta m-a descumpnit cu totul. Dar... ce faci ? - Nu e treaba ta, continu.
59

- E pizda mea i ce faci cu ea e i treaba mea. (Vocea mea mi s-a prut ridicol, iar el nu mi-a rspuns, aa c am continuat s povestesc.) Pi Susana face de mult asta, dup ct se pare, vreau s zic, i bag lucruri, i atunci i-a povestit lui Chelo c lucrul cel mai bun, care-i plcea ei cel mai mult, era flautul, i atunci ne-am hotrt s-l ncercm, dei adevrul este c mie mi se prea, ntrun fel, o porcrie, dar am fcut-o, Chelo pn la urm nu, ntotdeauna se dezumfl, i gata, asta e tot, acum tii, nu mai am ce s povestesc. A ntins un prosop pe jos, chiar sub mine. Am constatat c mi-era imposibil s nu m privesc n oglind, cu prul acela albit, de parc a fi fost btrn. Cum te-a surprins Amelia ? - Pi, cum noi dormim n aceeai camer, ea, eu i Patricia... - Patricia, ea i cu mine... m-a corectat el. - Patricia, ea i cu mine, am repetat. - Foarte bine, mai departe. - Am crezut c sunt singur n cas, singur mcar o dat n via, bine, era Marcelo, i Jose i Vicente erau i ei, dar se uitau la televizor, i, cum tocmai se transmitea un meci, m-am gndit... (A scos un brici din buzunarul cmii.) Ce vrei s faci cu sta?
24

M-a privit n fa cu cea mai convingtoare expresie cum c nu se-ntmpl nimic, dei m-a apucat de coapse cu ambele mini pentru orice eventualitate. - E pentru tine, a rspuns. Am s-i rad pizda. Nici s n-aud! Am zvcnit nainte cu toat puterea, ncercam s m ridic, dar nu puteam, era mult mai puternic dect mine. - Ba da. (Prea la fel de linitit ca de obicei.) Am s i-o rad, iar tu ai s m lai. Singurul lucru pe care-l ai de fcut este s stai linitit. Nu are s te doar. Sunt expert. Zi mai departe. 60 Dar... pentru ce ? Nu neleg. Pentru c eti foarte brun, extrem de proas pentru cei cincisprezece ani ai ti. Nu ai o pizd de feti. Iar mie mi plac fetiele cu pizd de feti, mai ales cnd le deschid calea desfrului. Nu te enerva. La urma urmei, chestia asta nu e mai indecent dect s i-o pui cu un flaut de colar, dulce, sau cum i zice... Am cutat o scuz, o scuz oarecare. Dar vorba e c unii din cas au s-i dea seama i cum Amelia are s m vad, are s m toarne mamei, iar mama... i de ce s afle Amelia ? Nu cred c facei nu tiu ce chestii nopile. Nu - m isterizasem n asemenea hal c nici nu mai aveam cnd s m simt ofensat pentru ceea ce tocmai spusese -, dar ea i cu Patricia m vd cnd m mbrac i cnd m dezbrac, iar prul se vede prin pnz. Asta m-a linitit, am crezut c fusese o pledoarie strlucit. - A, bun, dar nu trebuie s-i faci griji din cauza asta, am s-i las pubisul neatins, m gndesc s-i rad doar buzele. Care buze ? - Buzele astea. i-a lsat dou degete s alunece de-a lungul lor. Eu crezusem c avea s fac exact contrariul, i mi s-a prut c alternativa era un lucru chiar mai ru, ns m hotrsem s nu mai gndesc, pentru a nu tiu cta oar, s nu mai gndesc, n ritmul n care ne micm creierul avea s mi se fac varz chiar n noaptea aceea. Desf-o tu cu mna, te rog... - m-am executat -, i zi mai departe. Ce-ai fcut cnd te-a vzut Amelia ? Am simit contactul cu lama, rece, i degetele lui, ntin-zndu-mi pielea, n timp ce eu continuam s povestesc, s scuip cuvintele ca o mitralier: - Pi, s vezi, nu tiu... Pn s-mi dau seama, ea se afla deja acolo, n fa, strigndu-m pe nume. A ieit n fug 61 din camer, cu umbrela, trntind ua... - lama aluneca docil peste ceea ce tocmai aflasem c se numeau tot buze. Nu simeam durere, era mai mult ca o mngiere ciudat, dar nu reueam s-mi scot din cap ideea c putea s-i scape mna. Nu prea i vedeam faa, doar prul negru, capul nclinat deasupra mea ... i am ieit i eu alergnd dup ea. Nu a luat-o spre camera de zi, n-ar fi fost att de ru, a luat-o direct pe ua dinspre strad, cu umbrela, probabil se ntorsese doar ca s i-o ia. Atunci m-am gndit c nu mai aveam pe nimeni n afar de Marcelo, i am dat fuga s-i povestesc, aveam nc flautul n mn - lama s-a deplasat nspre afar, mi se freca de coaps -, era n camera lui, avea un teanc de hrtii pe mas i nu tiu ce fcea cu ele, a rs, a rs mult, i mi-a spus s nu-mi fac snge ru, c avea s-i nchid gura Ameliei, c ea nu avea s m dea de gol pentru c ar fi nsemnat s-l trdeze pe el, i mi-a vorbit aa cum ai fcut i tu adineauri... Credeam c nu ascult, c m fcea s vorbesc de nebun, ca atunci cnd m-au operat de apendicit, ca s m in ocupat cu ceva, dar m-a ntrebat ce-mi spusese el cu exactitate. Pi asta, c era ceva normal, c toat lumea se masturba i c nu s-a ntmplat nimic deosebit. Mda... (Vocea i-a devenit mai profund.) i nu te-a pipit ? Mi-am amintit ceea ce spusese mai nainte n telefon -eu n locul tu i-a fi tras-o fr s stau pe gnduri" - i m-am cutremurat. -Nu... Trebuie s fi socotit c terminase cu buza mea dreapt pentru c am simit atingerea ca de ghea a

25

lamei pe cea stng. - Nu te-a pipit niciodat ? Nu. Tu ce-ai crezut ? Insinurile lui mi se preau c in de science-fiction. 62 _ Nu tiu, cum voi v iubii att de mult... Tu o pipi pe sor-ta ? Mi-a rspuns printr-un hohot de rs att de puternic c mi-a fost fric s nu-i tremure mna. Nu, dar nu-mi place sor-mea. i eu i plac ? Prietenele mele ziceau c nu trebuie niciodat s-l ntrebi asta pe un tip, ns nu m-am putut abine. El s-a tras napoi i m-a privit n ochi. - Da, tu mi placi - a fcut o pauz - mult. mi placi mult i sunt sigur c i placi i lui Marcelo i poate c i lui taic-tu, cu toate c el nu ar recunoate asta niciodat. (A zmbit.) Eti o feti deosebit, Lulii, mplinit i nfierbntat, dar o feti, la urma urmelor. Aproape perfect. i, dac m lai s isprvesc, perfect n toate cele. Acela a fost momentul cnd, n ciuda caracterului extravagant al situaiei, iubirea mea pentru Pablo a ncetat s mai fie un lucru vag i comod, atunci am nceput eu s ndjduiesc i s sufr. Cuvintele lui - eti o feti deosebit, aproape perfect - aveau s-mi rsune n urechi ani de zile, aveau s fie vii ani de zile, ncepnd din acel moment, cnd m-am agat de aceste cuvinte ca de o plut de salvare. El s-a aplecat din nou deasupra mea i a continuat n oapt: - n orice caz, cred c noi ar trebui s-o facem cndva n trei, frate-tu, tu i cu mine... Ar fi o chestie ca lumea. (Lama s-a deplasat iari spre exterior, de data asta n partea opus.) Foarte bine, Lulu, cam asta este. A fost att de ngrozitor ? - Nu, dar m ustur tare. tiu. Mine te va ustura i mai tare, dar vei fi mult mai frumoas. (Se trsese o clip napoi, ca s-i admire lucrarea, presupun, nainte de a se apleca din nou ntre picioarele mele.) Frumuseea este un monstru, o zeitate sngeroas pe care trebuie s-o potoleti prin sacrificii nentrerupte, cum zice mama... 63 Maic-ta e o vac, mi-a nit din adncul inimii. Desigur... - vocea nu i s-a schimbat nici ct negru sub unghie - ...i acum stai linitit o clip, te rog, s nu te miti pentru nimic n lume. nc puin i am terminat. Puteam s-mi imaginez expresia feei lui i fr s-o vd, pentru c, glasul, felul su de a vorbi, gesturile sale, infinita lui siguran de sine, mi erau familiare. Se juca. Se juca, desigur, cu mine, ntotdeauna i plcuse s-o fac. El m nvase multe dintre jocurile pe care le cunotea i m deprinsese s triez. Eu nvasem repede, la tabinet eram aproape invincibili. El avea obiceiul s trieze i de obicei ctiga. A luat un prosop, a vrt un col n alt ceac i l-a stors deasupra pubisului meu care, exact cum mi spusese, rmsese aproape intact. Apa iroia pe mine. A repetat operaia de cteva ori nainte de a ncepe s m frece pentru a ndeprta firele de pr care mai rmseser lipite. Mi-am dat seama c eu a fi putut s fac asta mult mai bine i mai rapid. Las-m pe mine. - n nici un caz... Vorbea trgnat, aproape optit, era absorbit, parc pierdut cu totul, cu ochii int la sexul meu. M-a srutat de dou ori, pe partea interioar a coapsei stngi. Apoi a ntins mna spre tav, a luat un borcna de sticl de culoarea mierii, l-a deschis i i-a vrt dou degete, arttorul i mijlociul minii drepte, nuntrul lui. Era o crem, o crem alb, gras i parfumat. A trecut cu degetele peste buzele mele proaspt rase, depunnd coninutul pe pielea mea. Am simit nc o dat un fior rece, era de la frigider. Atunci m-am gndit c mai aveam n fa aproape o iarn ntreag i c prul nu va crete la loc prea repede. Nu avea s fie foarte plcut, ntre timp, Pablo se apucase s strng linitit toate obiectele care luaser parte la operaie, reaezndu-le pe tav, pe care a dat-o deoparte. Apoi s-a deplasat i el spre dreapta mea, desprinznd oglinda pe care o avea n fa. 64 Sexul meu mi s-a prut o grmjoar de carne roie i bombat. De ambele pri ale despicturii centrale se ntindeau dou dre lungi albe. Vederea lor mi-a amintit de Pa-tricia, cnd era bebelu i
26

mama o ungea cu o alifie nainte de a-i schimba scutecele. Pablo m privea i zmbea. - i place cum ari ? Eti o scump... - Nu mi-o ntinzi ? - Nu. F tu treaba asta. Am ntins mna cu palma deschis, ntrebndu-m ce senzaie voi avea. Vrfurile degetelor mele s-au afundat n crem, care se muiase acum i era cldu, i au nceput s-o ntind n sus i n jos, micndu-se pe pielea alunecoas, neted i dezgolit, fierbinte, ntocmai ca picioarele n timpul verii, dup depilarea cu cear, pn ce au fcut s dispar cu totul cele dou dungi albe. Apoi nu m-am mai putut opri. Ispita era prea puternic, i am lsat ca degetele s-mi alunece nuntru, o dat, de dou ori, peste carnea inflamat i lipicioas. Pablo s-a apropiat de mine, mi-a introdus un deget cu delicatee, la scos i mi l-a dus la gur. n timp ce l sugeam, l-am auzit murmurnd: Asculttoare fat... Sttea ngenuncheat pe podea, n faa mea. M-a apucat de mijloc, m-a tras ctre el i m-a fcut s cad de pe fotoliu. ocul a fost scurt, m manevra cu mult uurin, n ciuda faptului c eram, c sunt, foarte voinic. M-a ntors pn cnd am rmas cu genunchii proptii n podea, cu obrazul sprijinit pe perna de ezut i cu minile atingnd mocheta. Nu-l puteam vedea, dar l auzeam. Mngie-te pn cnd eti aproape s termini i atunci mi spui. Niciodat nu mi-a fi imaginat c avea s fie aa, niciodat, i totui nu am lsat s-mi scape nimic. Mam limitat s-i urmez indicaiile i s declanez o avalan de senzaii cunoscute, ntrebndu-m cnd trebuia s m opresc, pn 65 cnd trupul meu a nceput s se mpart n dou, i m-am hotrt s vorbesc: Termin... Atunci m-a penetrat, ncet, dar decis, fr s se rein. Dup ce m anunase, dup ce m avertizase - o s ne regulm, doar att -, mi propusesem s rabd, s rabd tot ce avea s mi se ntmple, fr s crcnesc, s rabd pn la capt. Dar simeam c m rupe. M frigea. Tremuram i asudam, asudam din greu. Mi-era frig. Rezistena mea a fost efemer i, nainte s-mi pot da seama, l i rugam s i-o scoat, s m lase mcar o clip, fiindc nu mai puteam, nu mai suportam, dar el nu mi-a rspuns, nici nu m-a bgat n seam. Cnd a intrat pn la capt, a rmas nemicat, n mine. - Nu te opri acum, Lulii, pentru c o s ncep s m mic i o s te doar. Glasul lui mi-a alungat ultimele sperane. Protestele mele nu aveau s slujeasc la nimic, dar nici nu puteam s rmn acolo nemicat, suferind. Nu sunt fcut s suport durerea, cel puin nu n doze mari. Nu mi place. Astfel c am hotrt s-i urmez indicaiile i de ast dat i am ncercat s recuperez ritmul pierdut. El mi imprima un ritm diferit, din spate, ncletat de oldurile mele, intra i ieea din mine la intervale regulate, atrgndu-m i respingndu-m de-a lungul acelei bare incandescente care nu mai semna deloc cu jucria inofensiv cu arc care mi umpluse gura cu o or mai devreme, i nc mai puin cu flautul dulce. Durerea nu disprea, dar, fr a nceta s fie durere, dobndea trsturi distincte. Era n continuare insuportabil la intrare, acolo simeam c plesnesc, era de mirare c nu se auzea cum se rupea pielea ntins pn la transparen, nuntru era altceva. Durerea se dilua n note mai subtile, care se manifestau cu o mai mare intensitate pe msur ce m acuplam cu el, micndu-m odat cu el, n sens contrar, n timp ce propriile mele manevre ncepeau s-i 66 arate eficiena. Durerea nu a disprut, a rmas prezent tot timpul, zvcnind acolo pn la sfrit, pn cnd plcerea s-a desprins de ea, a crescut i, n cele din urm, s-a dovedit a fi mai puternic. Cnd simeam ultimele spasme i picioarele mele ncetaser s mai tremure, pentru a amori de tot, Pablo s-a prbuit peste mine, scond un strigt nbuit, ascuit i rguit n acelai timp, i trupul mi s-a umplut de cldur. Am rmas aa o vreme, fr s ne micm. El i ascunsese faa n ceafa mea, mi acoperise snii cu minile i respira adnc. Eu nc nu eram n stare s neleg prea bine ce se ntmplase, eram nucit, ca beat, satisfcut i cufundat ntr-o senzaie nou, necunoscut, care era i recunotin, chiar dac nc nu tiam asta. nc nu-mi revenisem cnd Pablo s-a desprins de mine i l-am auzit mergnd prin camer, ns, ncercnd s m mic, am simit c m durea totul. M-am
27

chinuit mult pn s m ntorc, ceva semnnd cu junghiurile, cu nite junghiuri nspimnttoare, m paraliza de la mijloc n jos. El m-a ajutat s m ridic. Cnd l-am cuprins pe dup gt ca s-l srut, m-a apucat de mijloc, mi-a petrecut picioarele n jurul trupului su i a nceput s mearg cu mine n brae, fr s spun o vorb. Am ieit pe coridor, care era lung i ntunecos, un coridor tipic de cas veche, cu ui pe o latur. Ultima era ntredeschis. Am intrat, a reuit s aprind lumina cu dosul unei mini i m-a aezat pe marginea unui pat mare. Mi-a scos fusta i ciorapii, zmbind. Apoi a ridicat plapuma i m-a vrt sub ea. S-a dezbrcat de cma, singurul lucru pe care-l avea pe el, i s-a strecurat lng mine sub aternuturi. Acele amnunte clasice, patul i propria mea goliciune, m-au emoionat i m-au alinat totodat. Se terminase cu ciudeniile, cel puin pentru moment. Acum m sruta i m mbria, scond sunete ciudate i amuzante. M pieptna cu mna, trgndumi prul ctre spate, i din cnd n cnd se oprea o clip ca s m 67 priveasc. Era delicios, i simeam pielea rece i ferm, pieptul neted - n ciuda opiniei generale, ntotdeauna mi-au repugnat brbaii proi -, i am intuit pentru prima oar c n cele din urm acea sear avea s apese asupra mea ca un blestem, c acea ntmplare, ntreaga poveste, nu era dect prologul unei eterne i nentrerupte ceremonii a posesiei. Profunzimea acelui gnd m-a surprins n timp ce ne rostogoleam pe pat, care acum prea a f i o redut cald i comod. Asta m-a readus ntr-un plan mai puin transcendental, sugerndu-mi c n strad trebuia s fie un frig ngrozitor, idee agreabil prin excelen, cci eu m aflam acolo, cuibrit la adpost. Amintirea plcerii alungase urmele durerii ntr-un col ndeprtat al memoriei mele. Mai aproape, numi ddea pace o ntrebare ce revenea obsedant. - Am sngerat mult ? - Nu ai sngerat deloc. Prea amuzat. Eti sigur ? Rspunsul lui m dezamgise, cu toate c am intuit c el nu nelegea despre ce era vorba. -Da. Dumnezeule! Nu sngerasem deloc. Deloc. Lucrul sta era un adevrat dezastru. Se petrecuse ceva extrem de important, decisiv, ceva ce nu avea s se mai repete niciodat, i trupul meu nu catadicsise s marcheze evenimentul prin cteva picturi de snge, un minim gest dramatic. M dezamgise propriul meu trup. Eu mi imaginasem ceva mai violent, mai potrivit cu latura patetic a chestiunii, o hemoragie n toat regula, un iein, ceva, iar eu avusesem doar un orgasm, un orgasm ndelungat i distinct, chiar dac dureros ntr-un fel, dar un orgasm, la urma urmelor. El, care tia c ntr-o zi, nu prea deprtat, aveam s privesc ntr-un mod foarte diferit bilanul acelei nopi, rdea, 68 continua s rd de mine i de data asta, aa c mi-am ascuns faa vrnd-o n umrul su i am renunat s-i mai spun ceea ce gndeam. Atunci a ntins mna spre podea i a ridicat un pachet de igri. O igru de film franuzesc ? m-a ntrebat, cu un glas nc vesel. De ce spui asta ? - Nu tiu... n filmele franuzeti personajele fumeaz ntotdeauna dup ce se reguleaz. - i de ce spui ntotdeauna a se regula" n loc de a face dragoste", ca toat lumea? - Hm, i cine i-a spus c toat lumea zice a face dragoste" ? - Pi nu tiu... dar aa se spune. i acceptasem oferta, bineneles. Fumatul, o plcere n plus, nc un lucru pe care nu se cdea s-l fac. Expresia a face dragoste" este un galicism i o ope-nie - adoptase un ton aproape pedagogic -, i apoi, chiar fiind o expresie de origine strin, n castilian a face dragoste" a nsemnat ntotdeauna a curta, a trage clopotele", nu a regula". A regula" sun puternic, sun bine, i n plus are o cert valoare sugestiv, duce cu gndul la reglarea de conturi... A fute" este i el valoros, cu toate c s-a cam tocit, a ajuns nvechit. Ca a fi n clduri" ... Exact, ca a fi n clduri", dar expresia asta mi place. (Mi-a zmbit i am fost sigur c m auzise, mai nainte.) n concluzie, sexul, adic regulatul, simplul act de a regula, e ceva ce nu trebuie s fie relaional cu dragostea, de fapt sunt dou lucruri total diferite...

28

Atunci a nceput cursul de teorie, prima lecie. A vorbit de unul singur mult vreme. Eu abia dac ndrzneam s-l ntrerup, dar m strduiam s-i in minte fiecare cuvnt, ca s-l in minte pe el, n capul meu, n timp ce vorbea despre iubire, despre sex, despre poezie, despre
69

via i despre moarte, despre ideologie, despre Spania, despre Partid, despre Marcelo, despre vrst, despre plcere, despre durere, despre singurtate. Dup aceea a stins ultima igar i m-a privit ntr-un fel straniu, intens, a zmbit ca i cum ar fi vrut s fac s dispar de pe chipul su acea intensitate i mi-a spus ceva de genul ei, nu m lua i tu n seam". A dat cearaful la o parte i a nceput s-mi mngie trupul. M uitam la mna lui, m uitam la el i l gseam frumos, nespus de frumos, nespus de matur i de nvat pentru mine. L-a fi mngiat, l-a fi srutat i l-a fi mucat, l-a fi zgriat, nu tiu de ce, simeam c trebuia s-i fac ceva s-l doar, s-l atac, s-l distrug, ns mi-era team s-l ating. A fost o mpreunare suav, blnd, aproape conjugal, aproape. mi cerea tot timpul s deschid ochii i s m uit la el, dar nu puteam, mai ales c sexul ncepea s mi se inflameze, s se umfle ntr-un ritm revolttor, impunndu-mi obligaia stupid de a rmne singur, singur cu el, pentru a putea s-i observ cu precizie metamorfoza grotesc, n orice caz ncercam, ncercam s-l privesc, i deschideam ochii, i-l regseam acolo, cu faa deasupra feei mele, cu gura ntredeschis, i mi vedeam trupul, sfrcurile ntrite, imense, i pntecul meu care tremura, i pe al lui, vedeam cum i se mic puia, cum dispare i reapare nencetat dincolo de puinul meu pr rmas, ns simplul fapt de a vedea, de a privi la ceea ce se ntmpl, nteea senzaiile sexului meu, ceea ce m obliga s nchid ochii, i atunci i auzeam din nou glasul, uit-te la mine, i dac m ncpnam s rmn izoiat simeam asalturile lui, brusc mult mai violente, care m rneau din nou, fiindc nu deschideam ochii, se lsa s cad peste mine cu toat greutatea, renviind durerea, micndu-se repede i cu bruschee pn ce i ddeam ascultare i deschideam ochii, i totul era iari umed, fluid, i sexul meu rspundea, se deschidea i se nchidea,
70

se desfcea, eu m desfceam, juisam, simeam c juisez, i lsam s mi se nchid pleoapele fr smi dau seama, ca s-o iau din nou de la nceput. Pn ce mi-a permis s-mi in ochii nchii i am juisat, picioarele mi s-au lungit la infinit, capul mi atrna iari greu, m-am auzit pe mine nsmi, deprtat, rostind cuvinte dezlnate pe care mi le puteam aminti doar pe jumtate, i ntregul meu trup s-a redus la un nerv, un singur nerv ntins, dar flexibil ca o coard de chitar, care m strbtea de la ceaf pn la pntec, un nerv care tremura i se rsucea, absorbind totul n sine. A fost o mpreunare blnd, aproape conjugal, aproape, ns la sfrit, cnd eu eram stoars i trupul meu amenina s redevin trup, voluminos i solid, pornind de la acel unic nerv ncordat, stul, el a ieit din mine, a fcut civa pai nainte n genunchi, s-a sprijinit cu mna stng de perete i mi-a vrt-o n gur. - nghite-o toatNu mi-a mai rmas altceva de fcut dect s fac fa la cinci, ase zvcniri pe care nu le-a fi putut evita nici dac a fi vrut, pentru c m inea imobilizat ntre picioarele lui, s-mi strng buzele n jurul crnii lipicioase, s-i percep gustul i propriul meu gust, diferit de cel de dinainte, i s nghit, s nghit chestia aia ca o pomda vscoas, dulce i acid totodat, cu un iz uor neplcut amintind de medicamentele care amarase copilria micuilor, s nghit i s-mi nbu impulsul de a tui pe msur ce-mi avansa prin gtlej acel fluid dens i respingtor, respingtor, cu care niciodat nu m-am obinuit i nici n-am s m obinuiesc vreodat, n pofida anilor i a disciplinei ferme pe care o impun bunele intenii. Lui i plcea totui. In timp ce i ascultam gemetele nbuite i i nsoeam micrile pentru a evita greaa care m cutremura cnd rmneam linitit, ncercam s secret ct mai mult saliv cu putin pentru a mpinge nuntru ultima doz, ntocmai ca varza de Bruxelles, care are gust de putregai, i 71 m gndeam, m gndeam c lui i plcea, la urma urmei, i-mi venea n minte una din eternele rugi fierbini ale Carmelei, femeia de serviciu pe care mama o dusese la nunt, o btrn bisericoas i sclerozat, care mirosea urt, o imbecil pe duc deja, care se mica repetnd ca o fantom prin coridor, Domnul a dat, Domnul a luat, cu ziarul n mn, deschis la pagina cu anunuri matrimoniale i mortuare i cu Slav Sfntului Duh", Domnul ne d i Domnul ne ia, El mi d i El mi ia, e bine aa, se ncheie ciclul, totul ncepe i se termin n acelai punct, lui i place i este bine aa.

29

Prima lecie de teorie fusese o reuit deplin. Dup aceea am but, am but litri ntregi de ap, ntotdeauna beau ap dup aceea, i nu ajut la nimic, ns e singurul lucru pe care l poi face. Eram foarte obosit i foarte satisfcut. M-am ntors pe partea cealalt, mi-era somn. El m-a nvelit, s-a ntins pe aceeai parte ca i mine, m-a mbriat, rsuflndu-mi n pr i mi-a spus noapte bun, cu toate c deja sttea s se lumineze de ziu. Am adormit i am avut un somn plcut i greu, ca dup o zi petrecut la munte. De atunci m-am ntrebat de multe ori dac nu cumva m simeam i vinovat, dar adevrul e c nu-mi aduc aminte de asta. M-a trezit lumina soarelui, iar el nu mai era lng mine. Am preferat s nu-mi imaginez c a disprut, lsn-du-m acolo ntins, n atelierul maic-sii, unde n mod cert nu se auzeau zgomote, nu prea s lucreze nimeni, i am ncercat s-mi dau seama ct era ceasul. Trebuie s fi fost deja foarte trziu, nu aveam s ajung nici la ora a treia. Atunci am auzit zgomotul unei ncuietori vechi i neunse, cineva deschidea ua. Putea s fie el, dar putea fi oricine altcineva. Mi-am acoperit capul cu cearaful i m-am silit s stau nemicat, am auzit pai i zgomote, nu preau a fi tocuri nalte, dar nu se tie niciodat, se apropiau, apoi am simit o greutate, cineva pusese ceva deasupra mea. 72 __Gogoile, cnd se rcesc, nu mai sunt att de bune... (Era vocea lui. Mi-am scos capul i l-am vzut acolo, rezemat n cadrul uii, zmbitor.) Ce vrei la micul dejun? __Cafea cu lapte, am zmbit i eu. M ntrebam dac eram n stare s m rsucesc i s m sprijin cu picioarele pe podea, dac nu cumva aveam s-mi iau zborul de ndat ce-a fi cobort din pat. Aa m simeam, i cu toate astea m-am mbrcat foarte rapid. Mi-era foame. Nu am scos o vorb pn ce nu am nfulecat apte gogoi calde, una dintre mncrurile mele preferate, n timp ce el m privea i insista c nu mai voia, c de obicei mnca numai una. tii ce ? Mama e ofticat c nou ne plac mai mult go-goile dect minciunelele, fiindc zice c murdresc mai mult, c sunt mai grase, mai mitocneti, nelegi ? - rdeam singur, amintindu-mi-, zice c o minciunic poi s-o mnnci cu dou degeele, pentru c folosete mereu diminutivul, degeele, i d bine, e elegant, dar s mnnci gogoi n locuri publice, chiar dac o faci cu degeelele... Nu am mai putut continua, m necam, mi ddeau lacrimile de rs, rdea i el cu mine. - Eti foarte deteapt, Lulu... Mulumesc frumos, i-am zis, dar n timp ce-i rspundeam am neles c trebuia s m ntorc n lumea real. Ct e ceasul? De fapt, nu prea aveam chef s aflu. E unu fr douzeci. - Unu fr douzeci- mi tremurau picioarele, avea s se lase cu un scandal n toat regula -, dar... eu aveam ore astzi. Am hotrt s te scutesc, azi-noapte te-ai purtat foarte bine. Zmbea, mi-am dat seama c pentru el chestia aia - coala, absenele, o zi n plus sau n minus - nu avea importan. 73 Poate c avea dreptate, poate c, la urma urmei, ceea ce se petrecuse nu era mare lucru, n plus, Chelo avea s-mi sar n ajutor, mereu fcea asta, avea s-i spun mamei c m trezisem cu o indispoziie i cei ai casei hotrser s m mai lase n pat. Din partea dirigintei m ateptam la ce era mai ru, dar existau i riscuri mai mari dect sta. Ai s-i povesteti lui Marcelo ? - Nu, ar muri de gelozie. (A zmbit ca pentru sine, n-tr-un fel ciudat.) i apoi, ceea ce am fcut nu pune capt subminrii temeliilor regimului. Am ieit pe strad. Era o zi superb, rece i senin, soarele nu te nclzea, dar l simeai alturi. L-am rugat s m lase la poarta colii deoarece trebuia s-o vd pe Chelo, ca s punem la cale un alibi nainte de a m ntoarce acas. El a condus n tcere tot drumul, nici eu nu aveam chef de vorb, dar cnd a oprit la destinaie, n faa grilajului, s-a ntors spre mine. - Vreau s-mi promii ceva. Vocea i devenise brusc grav.

30

Am ncuviinat din cap, el a fcut o pauz. - Vreau s-mi promii c, orice s-ar ntmpla, ai s ii minte mereu dou lucruri. Spune-mi c ai s faci asta. Am ncuviinat din nou, eram foarte intrigat, aproape ngrijorat datorit tonului cu care-mi vorbea. - Primul este c sexul i dragostea nu au nici o legtur. Asta mi-ai mai spus-o azi-noapte. Bine. Al doilea este c tot ceea ce s-a ntmplat azi-noapte a fost un act de dragoste. (M-a privit n ochi i ochii lui erau foarte negri i strlucitori, cum nu-i mai vzusem niciodat nainte.) De acord ? M-am oprit s meditez cteva clipe, dar degeaba. Nu tiam ce voia s spun cu toate astea. - Nu te neleg. - Nu are importan, promite-mi. i promit.
74

Atunci a fost din nou Pablo cel de dinainte, cel dintot-deauna. Mi-a zmbit, m-a srutat pe frunte, mi-a deschis portiera i i-a luat rmas-bun. La revedere, Lulu. S fii cuminte i s nu creti. Nu nelegeam absolut nimic i m-am simit din nou prost, ca un mieluel alb cu o fundi roz n jurul gtului. Cum nu tiam ce s spun, pn la urm mam dat jos fr s spun nimic. Am pornit-o grbit n direcia grilajului, fr s mai ntorc capul napoi. Am vzut-o pe Che-lo i ea m-a vzut pe mine, a stat i s-a uitat la mine cu surprindere n timp ce maina lui Pablo se pierdea ntre sutele de maini, lsndu-m prad celei mai groaznice incertitudini. Dar de unde vii ? Chelo era uimit i atunci m-am gndit c probabil mi se vedea pe fa, c mi se schimbase chipul. Am apucat-o de bra i am pornit-o n direcia casei i i-am povestit, i-am povestit pe jumtate, omind cea mai mare parte a detaliilor, ea m privea cu nite ochi de halucinat, ncerca s m ntrerup, eu ns nu-i ddeam voie, nu-i luam n seam exclamaiile continue i povesteam mai departe, am povestit totul pn la capt i, pe msur ce vorbeam, disprea senzaia aceea neplcut, m simeam din nou mulumit de mine. Brusc s-a oprit, mi-a alunecat un picior peste un nule i m-am trezit cu nasul ntr-o acacia. Tipic pentru mine, nu am reflexe. Apoi a rmas linitit privindu-m cu o expresie familiar. Era suprat, suprat pe mine, suprat fr nici un motiv, m-am gndit. - Dar cum ai fcut-o ? Pi i-am povestit deja, eu stteam n patru labe, adic nu chiar n patru labe, fiindc nu-mi ineam minile sprijinite pe podea... - Nu vreau s tiu asta. Nu asta m intereseaz, vreau s tiu cum ai fcut-o.
75

- Dar i-am povestit deja. Nu te neleg. Iei pilula ? -Nu... Am ncremenit brusc. Nu luam pilula, bineneles, nu mi se mai ntmplase, nu m gndisem deloc la complicaii de genul sta n timp ce m aflam cu el. - Si-a pus un prezervativ ? Ochii i strluceau de o furie inchizitorial. - Nu, nu tiu, nu am bgat de seam, nu l vedeam... i nu te intereseaz ? -Nu. Eti ca o iap.' (Se monta singur, era tot mai furioas, pentru c eu stteam cu faa impasibil, nu eram ngrijorat si nici nu ddeam semne c m voi ngrijora, i n plus accesele ei de isterie m mbolnveau.) Tu... tu... tu eti ca un brbat, i faci doar mendrele, fr s te mai gndeti la nimic. Nu nelegi c te-a luat de proast ? E un mo, Lulu, un mo care te-a luat de proast. Pune-i sare pe coad acum. tii ce spune mama ? C bieii se distreaz i att... Ajunge! (Acum eu eram cea furioas.) Nu trebuia s-i povestesc. Nu nelegi nimic. Eu nu neleg nimic ? ipa n mijlocul strzii, lumea se oprea s ne priveasc. Cea care nu nelege nimic eti tu, care te-ai purtat ca o imbecil, tu, Lulti, iart-m c i-o spun, fato, dar

31

adevrul e c nu ai nici o frm de sensibilitate... Am sunat-o, am sunat-o eu nainte de a pleca de la lucru, am sunat-o pentru c e prietena mea, cea mai bun prieten a mea, i pentru c o iubesc. Plngea ncontinuu, cu sughiuri, trgndu-i mucii, si am consolat-o, i-am spus ceea ce voia s aud, c bineneles preedintele tribunalului era un ticlos, c nu avea dreptul s-i schimbe data examenului i c eram sigur c de data asta avea s treac examenul, dei nu era adevrat. i eu m simeam singur n dup-amiaza aceea, i nu voiam s-o in tot aa, nu voiam 76 s nfrunt riscul de a-l suna n cele din urm pe Pablo, deoarece cndva avea s deconecteze robotul telefonic i scuza era mea proaspt. De aceea, pn la urm, am pus la cale un plan clasic. Dac Patricia accepta s rmn s doarm la mine -contra cost, bineneles, toate amnuntele erau puse la - ca s aib grij de Ines, noi am fi ieit s mncm n ora, sa mncm ca dou grsane fericite! si apoi am fi but pana am f, fost capabile s rdem, s rdem din nimic, ca dou nebune fericite, i, dac ne mai rmneau for-e^am fi ncercat s agm ntr-un bar la mod, s agm la ntmplare, ca dou curve fericite, iar mine avea s fie o alta zi. Mi-a spus c i se pare o idee foarte bun. n seara aceea totul ne-a mers anapoda. De mncat, am mncat o grmad de lucruri otrvitoare, sute de mii de calorii, i cu pine, asta ns nu a reuit s ne binedispun. i de but, am but, dar mai mult ne-am posomort, o beie trist i cenuie. Chelo nu tia ce avea s fac de-acum cu viaa ei dac se lsa de examinri, dup atia ani. Eu l prsisem pe Pablo pentru a dispune de a mea, de propria mea via, i acum nici eu nu tiam ce s fac cu ea. M copleea din toate prile. Beam n tcere, fiecare cu gndurile ei, lui Chelo i strluceau de-acum ochii. Eu ncepeam s-mi dau seama c i ai mei o luaser pe acelai drum cnd m-am ridicat, lsnd paharul but pe jumtate, i am anunat c plecm, c aa era mai bine. Nu-mi place s plng n locuri publice. Cnd am pornit, eram hotrt s m ntorc mai trziu, s-o las pe Chelo acas i s m ntorc, ntre timp, se fcuse foarte trziu, dar era plin de lume pe strad, oameni care se amuzau n grupulee sau luau terasele la rnd, privind n toate direciile n cutarea unei mese libere, oameni care ieiser la un pahar n strad ca s vad i s fie vzui, oameni de rnd care preau s se distreze. Era foarte cald nc, prea c vara nu avea s se mai termine niciodat. Chelo locuia n acelai cartier de cnd eram mici. Am luat-o pe o strad foarte familiar pentru amndou, larg, elegant i aparent pustie, dar tiam c ele erau prezente. Erau acolo, pe jumtate ascunse pe sub portaluri, nzorzonate i cltinndu-se pe sandalele lor cu tocuri cui, unele 78 strnse n minijupe din piele, altele n pantaloni foarte strmi din material lucios sau feroce, cu imprimeu de leopard peste neltoarele lor buri netede, cu decolteuri generoase, cu e perfecte, de invidiat, cu buze foarte roii, cu gene ngroate cu rimei colorat i cu pieptnturi infantile. Probabil trecuse moda coamelor de leu i acum aproape toate purtau codie cu elastice i cu fundie colorate, cpoarele lor fiind nesate cu agrafe, fluturai i merioare. Nu m-am putut stpni. Am dat ascultare unui impuls de nestpnit, am redus viteza i m-am apropiat de trotuar. Chelo a protestat, dar nu am luat-o n seam. Atunci am vzut-o, era ctre captul strzii, aproape de intersecia cu Almagro, mbrcat ntr-un soi de pijama portocalie, cu o curea neagr foarte iat mpodobit cu lanuri i cu monede aurii, n mijlocul unui grup, srutndu-le pe toate celelalte, cu coama de leu nc intact, era o clasic. M-am apropiat de ea, strignd-o pe geamul mainii, i ea s-a ntors numaidect, dei i-a trebuit un oarecare timp ca s m recunoasc, fiindc de obicei nu conduceam eu, nainte conducea Pablo. - Lulu! m-a salutat n sfrit, cu gesturi teatrale. Ce m bucur s te vd! n maina parcat alturi, un brbat doar cu vreo doi-trei ani mai n vrst ca mine, bine mbrcat i cu alur de cadru de conducere n ascensiune, posibil fericit tat de familie, negocia discret cu doi travestii, unul nalt i corpolent, cellalt mrunel, cu nfiare de copil. M-am uitat la ei cu coada ochiului n timp ce Ely m sruta sonor pe obraji, nainte de a o saluta i pe Chelo cu acelai entuziasm. Nu arta prea grozav, era foarte mbtrnit, mie mi fusese ntotdeauna team pentru ea,

32

lui Pablo nu, eu ns presimeam c avea s-o sfreasc ru. Ce faci aici ? (Ultima dat cnd o vzusem, cu aproape un an n urm, mi spusese c urma s plece i s se stabileasc n sud.) Credeam c eti n Sevilla...
79

Ah! Nu-mi mai aduce aminte. (i-a dat prul pe spate cu o mn, avea unghiile vopsite n albsidefiu, niciodat nu i le vzusem aa, probabil credea c o ntinereau.) Sevillienii sunt mult prea... sevillieni pentru mine. M-am plictisit de ei foarte repede, mi lipseau capitala, ambiana, nu tiu. Pe lng asta, m-am ndrgostit iari, n-am ce-i face, n fine, tii i tu... Coborse tonul pentru a mi se destinui, sunt ndrgostit, ca i cum amnuntul sta ar fi fost de natur s explice mutarea ei, sunt ndrgostit, a spus-o pe un ton blnd i timid, aproape cu fervoare, ce mai vulpe mi eti, m-am gndit, atunci cnd vorbea de amor uita c era n realitate brbat i nu putea s nu se vad ca pe o femeie. Chelo a felicitat-o zgomotos, adugnd s aib grij, c brbaii sunt foarte ri. Ely i-a rspuns c miemi spui, dar c, oricum am lua-o, nu se putea tri fr ei. Asta cam aa era, Chelo era de acord. Eu le ascultam, urmrind de fapt cu nfrigurare trgul care se ncheia n stnga mea. M-am gndit c ar fi trebuit s-mi mic din loc maina ca s le fac loc s ias, dar ei s-au instalat toi trei pe bancheta din spate, clientul la mijloc, i au nceput s se pipie. Ascult! (Puternicul accent de Extremadura al lui Ely m-a obligat s m ntorc spre ea.) L-am vzut pe biatul tu la televizor, acum vreo dou sptmni, n Sevilla! Apare mereu n public n ultima vreme... Am ncuviinat din cap, zmbind. Pablo avea deja patruzeci i doi de ani, dar pentru Ely el avea s fie mereu biatul meu, tot aa cum pentru Milagros splcita aia era fata lui Pablo, dup ct se prea. De altfel, nu m miram. Ultima lui carte se bucurase de o primire la fel de bun i de cititori la fel de puini ca i celelalte, dar el ajunsese deodat un autor la mod. Dar de ce se-apuc mereu s vorbeasc de preotul la ? Care preot ? Nu nelegeam, n ultima vreme m ferisem s-l vd pe Pablo fie i la televizor, mi plcea tare mult, ntotdeauna mi 80 plcuse, i printre participanii la colocviu, la dezbatere, la program sau la ce era, exista de obicei cte unul att de tmpit, att de greu de cap, att de uor de ridiculizat, nct aplombul brbatului meu, erudiia i zmbetul pe jumtate strmb, rutcios, m obligau s recunosc c nc mi plcea, c l iubeam nc, mult mai mult dect a fi vrut, iar asta mi trezea dorina insuportabil de a m ntoarce, m fcea s tnjesc dup fundia roz i dup blnia alb, moale, pufoas, pe care le pur-tasem atta vreme. Pi de preotul la, de la care e mort de atia ani, acum nu-mi vine n minte cum l cheam, pentru Dumnezeu, precis tii despre cine e vorba, la care se ncurcase cu clugria, aia care mi-a plcut, trebuie s fi fost o femeie pe cinste, clugria, i foarte deteapt. Care clugri ? Cum care ? Cea cu mugurii, femeie, sfnta din vila... A! Sfntul loan... Ala, Sfntul loan al nu tiu cui, mereu ajunge s vorbeasc despre acelai lucru, nu tiu cum de nu se plictisete, bineneles c deunzi a fost foarte bine, fiindc un yankeu a zis c, n realitate, atunci cnd se fceau zob cu biciul era ca s aib orgasm, c la sfrit aveau orgasm, c erau masochiti, pricepi ? (Am ncuviinat din cap, tiam care era imbecilul despre care mi vorbea.) Mie mi s-a prut foarte simpatic, a spus chestii foarte haioase, ns biatul tu s-a nfuriat ru de tot pe el, a fost chiar grosolan, eu eram ncntat, tu tii c mi place s-l vd pe Pablo furios, devine foarte frumos, i n plus prul crunt i adaug ceva special, nu tiu ce, dar i vine foarte bine. Vecinul meu era foarte ocupat, i strecurase minile pe sub rochiile celor doi nsoitori pentru a le scoate la iveal sexele, pe care le-a cntrit un moment n palme dnd aprobator din cap n timp ce le contempla. Unul dintre ei - cel mrunel cu nfiare de copil - avea o puia impresionant. Cellalt, nalt i provocator, cu look de vedet de revist 81 boa de pene i tot tacmul -, avea un penis mititel, amrt i sfios, care era fr doar si poate cel mai pricjit dintre membrele lui. Viaa e plin de surprize, asta trebuie s fi gndit i clientul su, care a

33

scos un mic strigt de uimire si de bucurie nainte de a ncepe s-i mngie pe amndoi, fr prtinire, toi sunt fpturi ale bunului Dumnezeu, la urma urmei, pe fiecare cu o mn, n timp ce ei i fceau acelai lucru, s-rutndu-se pe gur tot timpul. Ely m-a ntrebat ceva, dar nu am auzit-o. A repetat ntrebarea, mai tare. Dar unde este Pablo ? - Nu tiu. Nu mai locuim mpreun. Parc i s-ar fi deschis pmntul la picioare. A rmas tcut, privindu-m n ochi, netiind ce s spun. Apoi, am neles c era ceva ce o depea, s-a apropiat de mine, ca pentru a-mi mprti un secret. - Nu cumva i-a schimbat gusturile, ce zici ? Am zmbit, asta era Ely, gata mereu s fac teatru din orice, aproape c am simit c-i fceam sil. - Nu, mi pare ru, dar cred c nu, s-a ncurcat cu o rocat. Mai tnr ca tine, desigur. Eram ct pe ce s-o bag undeva, dar m-am abinut. Da, mai tnr dect mine. Aadar Pablo te-a lsat pentru o rocat... Nu - m-am strduit s vorbesc rar, cntrindu-mi cuvintele - eu l-am lsat pe el i apoi el s-a ncurcat cu o rocat. M nelasem mai nainte. Acum m privea mult mai surprins, cu capul nclinat, zmbindu-mi cu ironie. Adic tu l-ai lsat pe Pablo ? i cntrea i ea cuvintele: i te atepi s cred c tu l-ai lsat pe Pablo? Haida, Lulu! Ia mai du-te s-o iei n cur! Att am fost n stare s-i rspund: ia mai du-te s-o iei n cur. Eram furioas si nu voiam s m vad plngnd, hai, 82 las, Lulu!, l bag n morii m-sii, ia mai du-te s-o iei n cur i vezi s nu i-l rup de data asta, Ely se uita la mine ca la o nebun, n alte mprejurri mi-ar fi rspuns mulumesc frumos! sau s te-aud Dumnezeu!, iar eu a fi izbucnit n rs, ns de data aia i-a dat seama c era serioas treaba, ia mai dute s-o iei n cur, am rbufnit din senin, aproape s ne lovim de cel din spate, slav Domnului c tocmai i luase marfa i mergea nc ncet, n stnga mea ncepuse micarea, cadrul de conducere mbrcat n albastru se aezase peste mrunel, avea s i-o pun dintr-un moment n altul, cellalt se masturba, i purtam pic pentru asta, era s pierd partea cea mai interesant. Chelo m privea ngrozit. Ce-i cu tine ? (Nu i-am rspuns.) De ce te-ai suprat aa ? La urma urmei, Ely a fost tot timpul ndrgostit de Pablo, nu ? Cel puin aa spune el. Te rog, Lulu, fii atent! Vrei s murim... Am cutat-o peste tot, n toate dulapurile, n toate sertarele, n ascunztorile lui Pablo i n ale mele, dar nu am reuit s dau de bluza mea alb nainte de a pleca de acas. ntr-o sear, cam la un an dup ce o cunoscuserm, Pablo a aprut acas cu Ely. Dduse autografe la trgul de carte, o obligaie pe care o detesta, i o ntlnise, ea se prezentase cu una din crile lui n mn i rmsese s-i in de urt toat seara, ntruct ca de obicei nu s-a apropiat aproape nimeni de stand. Pablo, drept rspiat, a invitat-o la cin, i ea nsi a preparat cina. Purta o bluz de satin roz pal, cu bentie foarte fine i cu dantele la decolteu, foarte frumoas. - E drgu bluza ta. - i-o druiesc - era foarte haioas, cu unul din orurile mele, gtind ravioli -, pe bune, Lulu, pstreazo, am mai multe la fel, de culori diferite. - Are s-mi fie mic, sunt mult mai pieptoas dect tine... A, nici vorb. 83

... dar ai putea s-mi spui de unde ai cumprat-o, mi place tare mult. Aa c a rmas s mergem la cumprturi, ntr-o du-p-amiaz. Mai nti am fost s mncm cltite cu frica, care mi plac foarte mult, mrturisesc, i apoi m-a dus n patru locuri. Doar unul dintre ele era o prvlie, cu u la strad i cu reclam luminoas, cu dependine i cu tot tacmul. Celelalte erau trei apartamente, toate destul de aproape de Puerta del Sol 1, iar ultimul era la etajul ase, fr ascensor. Cnd am ajuns acolo nu am mai avut nici un chef s urc. Cumprasem kilograme ntregi de lenjerie intim i m amuzasem mult probnd ortulee minuscule, din esturi strlucitoare, cu

34

bonete asortate, corsete din acelea care se ncheie la spate i chiloi nali pn n talie, dar complet deschii n partea de jos. Ely m ajuta i mi ddea sfaturi, asta nu-i sade bine, asta da, cumpr-i ceva din piele neagr, d rezultate foarte bune... Nu o bgm n seam, probabil c i se fcuse lehamite de mine, pentru c nu am ales nimic negru, nici rou... Adevrul e c mi-ar fi plcut s am un portjartier din acelea, att de iptoare, mi edeau bine i erau foarte clasice, ns tiam c pe Pablo l oripilau culorile alea, i m-am limitat la alb, aproape totul alb, ceva bej, roz, galben, inclusiv un soi de obiect de nedescris, un hibrid ntre cma de noapte i halat de baie, verde-al-bstrui foarte palid, plin de bentie i de orificii peste tot, extrem de incomod dar amuzant prin aspectul baroc. Dup asta, nu mai aveam deloc poft s urc la etajul ase, ns am urcat gfind pe treptele de lemn care miroseau a ieie sttut, am urcat ca s nu o dezamgesc pe Ely, fiindc ea mi spusese c locul acela, care nu avea nici mcar o reclam pe balcon, nici o plcu de metal la intrare, chiar nimic, era cel mai bun i c de aceea l lsase la urm.
l Pia din centrul Madridului. (N. tr.) 84

Stpna casei arta ca o fost dansatoare de flamenco, cu prul vopsit n negru-albstrui, pieptnat pe spate i strns ntr-un coc mic la ceaf. Avea sprncenele desenate cu gri-deschis i pleoapele vopsite n albastru strident, rujul de buze semna foarte mult cu cel pe care de obicei l folosea i Ely, rou pasional sau ceva de genul sta, cu un fard asortat, foarte oache, cu vreo doi dini de aur, faa ei prea harta fizic a unui inut foarte accidentat. M-a ntrebat dac eram andaluz. Cnd i-am rspuns c nu, m-a privit niel decepionat. Apoi a vrut s tie unde lucram. Nu am tiut ce s-i rspund, nc m luptam cu Marial n perioada aceea, i am presupus c btliile mele nu erau de natur s-o intereseze din cale-afar. Ely m-a scos din ncurctur explicndu-i c eram o femeie cumsecade, m rog, mai mult sau mai puin. Dei rezervat, dansatoarea s-a artat satisfcut, dar m-a privit cu oarecare nencredere, ca i cum, dintrun motiv oarecare, nu i-a fi plcut. n pofida acestui lucru, dansatoarea gras ca o foc, mbrcat cu un capot cu imprimeu, ne-a condus printr-un coridor nesfrit pn la ceea ce prea a fi unica ncpere din afara locuinei, o sal destul de mare mobiiat cu vitrine de sticl n care, n afar de mbrcminte, se puteau vedea tot felul de dispozitive. Efectul era foarte straniu, ca un sex-shop instalat n camera de zi a unei case obinuite, iluminat natural, cu perdelele trase i cu Puerta del Sol drept fundal, dar nu am zbovit mult pe aceast imagine pentru c am vzut-o de ndat, atrnnd pe un umera. Era micu, alb, aproape transparent, batistul era att de fin nct prea voal de mtase. Gulerul, nchis n fa, se termina n dou revere minuscule, mrginite cu volane. Chiar sub acestea, doi fluturai susineau o ghirland de floricele, brodate cu fir satinat i cu perle mrunte. De o parte i de alta a broderiei, patru pliuri mrunte. Att. Avea mneci scurte, bufante, cu o manet care se ncheia cu un nstura de sidef. Bluza era i ea foarte scurt, se ncheia la
85

spate, pe nasturi cu ape trandafirii, iar ultimul, cel din dreptul taliei, nu se vedea, butoniera era ascuns de o fundi prins pe tivul bordat cu acelai material ca manetele. Era o cmu de nou-nscut, fcut pe msura unei fete de doi-sprezece-treisprezece ani. Cnd m-am ntors n spate, cu umeraul n mn, Ely m privea cu uimire. Fosta dansatoare nu, trebuie c vzuse multe la viaa ei. V place ? - Da, mi place tare mult, dar nu o pot purta, e foarte mic. Nu avei i msuri mai mari ? - Nu, a fost o comand pe care nu a mai venit nimeni s-o ia. Cine a comandat-o ? am ntrebat cuprins de o bnuial stupid. - Nu-i tiu numele. Un domn la vreo patruzeci i cinci de ani, cu accent catalan. A venit cu fetia ? Acum m rodea curiozitate, doar att. Dansatoarea de flamenco ncepea s se burzuluiasc. Ce feti ? Pi, ca mrime, bluza asta e pentru o feti, nu ? El a adus msurile notate pe o bucat de hrtie, eu nu pun niciodat ntrebri, nu m intereseaz pentru cine era bluza, tiu doar c am rmas cu ea i c n-am s-o pot plasa cte zile voi avea... S-a oprit

35

privindu-m cu o fa fioroas i s-a ntors ctre Ely: Auzi... asta n-o fi gabor, nu ?, doar n-oi fi fiind chiar att de ccnar s-mi aduci gaborii pe cap, nu-i aa ? Ely a dat din cap c nu, eu am intervenit. - Nu, mi pare ru, iertai-m, era o simpl curiozitate. - Sigur... a prut c se linitete. Putem s v-o facem, dac dorii. Am ncuviinat din cap si ea a ieit, prnd de-acum convins de bunele mele intenii i anunnd c se duce s caute un metru.
86

s-a apropiat, a luat bluza i a privit-o atent. __ Chiar i place asta ? Da, si sunt sigur c i lui Pablo o s-i plac mai mult dect tot ce am vzut azi. Asta ? (Era perplex.) Eti sigur ? Nu mi-a fi nchipuit, cred c brbatul tu e mai pervers dect pare... Btrna, cu metrul n mn, asculta impasibil din prag conversaia noastr. I-am comandat trei bluze, identice, toate albe, i asta a cam surprins-o. Dup ce mi-a cerut un avans piperat, mi-a spus s vin s le iau dup dou sptmni. Cum Ely i comandase un soi de chimono scurt, negru, cu dra-goni colorai, oribil, dar care ei i se prea foarte elegant, s-a oferit s ia atunci i bluzele mele. La plecare, cnd i-am ntins mna, stpna casei m-a apucat pe dup umeri, m-a srutat de dou ori i a hotrt s m tutuiasc. Dac vei fi vreodat nevoit s lucrezi iari, caut-m. Ai putea s scoi ceva parale acum cnd brunetele sunt din nou la mod, mai ales pe timpul verii, strinii, tii ?, nordici, belgieni, germani, francezi de asemenea, nici n-ai crede, dei sunt att de aproape, se dau n vnt dup tipele ca tine, francezilor va trebui s le spui c eti andaluz, dar n orice caz... (S-a oprit s-mi zmbeasc, a crezut c interpretase corect expresia de pe chipul meu, se nela ns, eu nu eram suprat, nici ofensat, nu aveam nici mcar rezerve fa de chestia asta, deoarece nu-mi credeam urechilor.) S nu-i faci iluzii. Are s te lase curnd, cu gusturile astea ale lui... Eti frumoas, foarte frumoas, ce mai, iar el probabil nu e nc btrn, dar cu vrsta va dori mereu fete tot mai tinere, blonde i subirele, i n cele din urm, fetie, ca acel catalan care se ncurcase cu fie-sa, porcul, o feti scump, i fcea ru s-o vezi... Adevrul e c nu neleg de ce te-a ales, cu toate c nu-l cunosc, nu neleg, sunt pe aici attea ipe coapte care par copile, iar tu, care trebuie s fii foarte tnr, ari mai n vrst, e curios... - acum mi vorbea cu simpatie, ca o mtu btrn preocupat de viitorul meu 87 - ...n sfrit, caut-m dac ai s fii nevoit s lucrezi iari. M gndisem la asta de multe ori, dar niciodat nu-i ddusem importan. Am comentat chestiunea cu Ely cnd am ieit n strad, la urma urmei Pablo m cunoscuse nc din leagn, era altceva, se jucase cu mine de multe ori de cnd eram mic i putea s m considere mai departe un copil dac voia, nu trebuia s fac un efort deosebit, eu nu credeam c fac nimic special pentru a-l aa, n realitate. Ely m privea fr a nelege prea bine ce spuneam. Printre proteste furioase - dar ci ani crezi c am eu acum, nu c a fi o bunicu, dar mie nu-mi plac lucrurile astea -, am tras-o dup mine ca s bem o ceac de ceva fierbinte n timp ce m gndeam c era incredibil de ncuiat dup atia ani de cnd practica prostituia. M gndisem la asta de multe ori, fr s-i dau prea mare atenie, dar n seara aceea, n timp ce conduceam ca o fiar, cuvintele btrnei, precum si cele ale lui Ely mult mai tnr ca tine, desigur -, mi s-au nfipt n creier ca nite ace lungi i dureroase, pentru c bluza mea alb nu apruse, era ultima pe care o mai aveam, celelalte se rupseser cu timpul i nici asta nu mai avea mult, m inuse cinci ani i ceva, aproape ase, nu era ru. La nceput m-am gndit c era un semn bun, nu apruse, Pablo o pstrase pentru el, doar nu aveam s-o mbrac la nesfrit, n realitate nu tiam pentru ce a fi mbrcat-o, sta era adevrul, dar probabil c ea purta chiar n clipa aceea cmua mea de nou-nscut, cu siguran i edea mai bine dect mie, era mai tnr. Cnd am ajuns, Chelo m-a obligat s urc, nu poi s mergi n halul sta acas, mi-a spus. Era chiar niel suprat, ntotdeauna am suspectat-o c m crede nebun, un pic dezechilibrat, cum ar zice ea. Caseta video era pus n cutia ei, deasupra televizorului, am vzut-o de ndat ce-am intrat. Chelo mi-a spus c o s fac un du i m-a ntrebat dac nu voiam i eu s fac du. I-am spus c nu,

36

era ultimul
88

lucru de care aveam nevoie n noaptea aceea, iar Chelo m-a fcut proast. Acceptasem pentru ultima dat s cinm n ora mpreun, i apoi am dat de belea, c nu mai scpm de ea. __E caraghios, mi spusese, i lai din nou s-i creasc prul la pizd, dup atta timp. Mi-am turnat un phrel, al nu tiu ctelea, i am luat cutia. Pe copert apreau trei fiine splendide, bronzate si sntoase, n stnga se vedea un brbat foarte chipe, n picioare, cu un prosop alb nfurat peste mijloc si cu altul aruncat pe umr. Era Lester, dar eu nu-l cunoteam nc. Alturi de el, alt tip, mai nalt i mai voinic, aten i vesel, impuntor, cu nite blugi vechi, decolorai, mi s-a prut brbatul cel mai frumos pe care l vzusem n viaa mea. O blond minion, goal, cu o expresie fermectoare, edea ntr-un fotoliu, completnd compoziia n partea dreapt. Undeva deasupra capului ei aprea un simbol pe care nu-l mai vzusem niciodat, din trei cerculee intersectate, primele dou cu o mic sgeat ridicat, al treilea cu o cruciuli ascendent. - Ce e asta, Chelito ? - Ce anume ? (A traversat goal ncperea, venind spre mine.) A! e un film, l-a adus Sergio ieri, dar nu ne-am uitat la el, pentru c, m rog, nu conteaz, nu tiu despre ce e... n tonul ei se simea o uoar nuan de dezvinovire. M-am uitat la ea. Avea o zgrietur lung deasupra snului stng. Cu toate c-i luase precauia de a se aeza cu lumina n spate, am observat i alte semne pe trupul ei. Erau proaspete. Atunci m-a privit n ochi si mi-a pus mna pe umr. tia ce gndeam i mai tia c nu aveam s fac nici un comentariu. Era inutil, dup atia ani, m-ar fi asigurat c fusese ceva accidental i c nu avea s se mai ntmple, ca i-n alte dai. Pablo nu m btuse niciodat.
89

__tii ce, dac n-ai nimic mpotriv, beau paharul sta i plec. Sunt obosit i s-a fcut trziu... Da, sigur, cum vrei, m-a ntrerupt ea nainte s termin ce-aveam de zis. Era suprat pe mine, aa era ea, eu nc nu m obinuisem cu felul ei de a gndi, cu acel concept blnd, ambiguu i lcrimos al prieteniei. Noaptea trecut, barmanul de serviciu i administrase o chelfneal zdravn, i acum simea nevoia de alinare i de tandree, de ceva blnd i delicat, de o bucurie deosebit, cum spunea ea. Dup toate aparenele, simularea neputinei si a duioiei, alinarea cu lacrimi i suspine a pielii nvineite fceau parte din joc, erau gesturi menite s impresioneze vreo tineric naiv, opusul animalului nobil care o atacase tcut cu cteva ceasuri mai nainte, pentru c aa proceda ea, pusese cndva la punct toate amnuntele abordrii, i provoca i i insulta, slbea funia puin cte puin, pn cnd ei cdeau n capcan, i cdeau ntotdeauna, deoarece ea avea grij s-i caute printre cei mai inoceni, ntotdeauna i alegea din aceeai categorie, barmani, motocicliti, boboci proaspt descini n Madrid, nc ingenui, aa cum ingenue trebuiau s fie i ele ca s nghit povestea cu violul i cu cicatricele dureroase, mie nici mcar nu-i trecea prin gnd s-mi paseze vreunul, nici mcar atunci cnd calcula greit i el se dovedea a fi mai greu de mnuit dect prevzuse, c mai existau i dintr--tia, cu idei proprii. Pe urm ncerca s se rzbune pentru impasibilitatea mea absolut n faa trucurilor ei, reamin-tindu-mi c nu sunt o persoan sensibil, dar asta nici nu m mai atingea, dup atia ani. Am auzit ua nchizndu-se i zgomotul duului. Aveam nc n mn caseta, intrigat de simbolul necunoscut, nlnuirea de cercuri egale i diferite. M-am apropiat de ua bii i am strigat: - Te superi dac o iau ? Caseta cu filmul, vreau s zic. Nu mi-a rspuns. Am mai insistat de dou ori.
90

__ F ce vrei! - era suprat pe mine, de fapt. Arn pus caseta n geant i am ieit fr s fac zgomot, ncepeam deja s m gndesc c poate nu m

37

purtam ca o bun prieten, la urma urmei, iar ea era absolut n stare s lanseze pe neateptate un ultim atac disperat. Erau nduiotori, absolut nduiotori, dincolo de orice altceva, mai degrab nduiotori dect frumoi, erau nduiotoare carnea lor, s-o mnnci, nu alta, i pielea lor bronzat, pntecul ferm i neted, prul foarte scurt, frumusee cucerit milimetru cu milimetru, cu mult sudoare, pentru a prelungi adolescena dincolo de douzeci de ani, poate de treizeci, erau adolesceni, copii mari, o gac mic de tineri blazai, sunt att de obinuii, m-am gndit, se plictisesc, bieii de ei, i se distreaz n singurul mod pe care l cunosc, cu enormele lor sexe ntrite, singura jucrie la ndemna lor, se maseaz, se srut, niciodat pe gur, se mngie, dar nu se mbrieaz, se privesc, se plac, nu pot s nu se plac, i-am surprins o dat pipindu-i muchii, fre-cndu-i braele, comparndu-se cu tovarul de alturi, pri-vindu-l cu coada ochiului n timpul jocurilor lor, erau delicioi, nduiotori, mi-ar fi plcut s-i alint, s-i cuprind n brae i s-i strng tare, mi inspirau un soi de elan matern, m nduioau nespus, preau att de tineri i erau att de frumoi, desvrii, dei cu siguran m-ar fi respins, mi-ar fi refuzat mbririle i afeciunea, las-ne n pace, ar fi zis, suntem biei mari, tim s ne distrm i singuri, n legea noastr, ar fi fost egoiti i arogani, ca toi tinerii, prostui, i s-ar fi ntors la jocurile lor, clrindu-se, era nduiotor s-i vezi jucndu-se, o gac de eterni adolesceni, schimbnd rolurile ntre ei, zmbindu-i, provocndu-se, chiar respingndu-se uneori, ah, las-m, serios, las-m, nu vreau, nu-i bine, unul dintre ei era un actor nnscut, i
92

privea tovarii nspimntat, ngrozit, el nu voia, iar ei se lingeau n faa lui, erau ncnttori, att de haioi, cei doi se mngiau unul pe cellalt, erau foarte drgui, stteau n picioare, att de ceremonioi, cu un bra atrnnd de-a lungul corpului, cu cellalt ntins ctre trupul partenerului, cu degetele ncurcate n prul lui, se atingeau, se stimulau cu mna i l avertizau pe ticlosul cel mic care rmnea speriat pe canapea, acoperindu-i ochii cu degetele rsfirate, privea prin deschiztur, ce punga, o s i-o tragem, da, da, o s i-o tragem, degeaba faci figuri, i rdeau n hohote, erau nduiotori, o fat blond, blond i minion, btea din palme de bucurie, era tnr i frumoas i ea, dar nu o bgau n seam, asta era atitudinea corect, i imediat eu i-am aprobat, s-o ignore, ce cuta ea n acele jocuri de-ale bieilor ?, fac pipi, ce oroare!, cum putea s fie att de vulgar fata aia, fac pipi, repeta, i ei o priveau cu atenie, desigur, e normal, m-am gndit, sunt att de tineri totui, simt curiozitate fa de sexul opus, era vulgar, de o vulgaritate fr leac, actorul i-a luat mna de pe fa, o reacie ncnttoare, nduiotoare, voia i el s tie ce se petrece, i ea repeta fac pipi, ceilali doi o priveau de asemenea, stnd n picioare, unul din ei i rezemase capul pe umrul tovarului su i l mngia pe spate cu mna liber, ce biat tandru, cellalt fcea pe durul, era cocoelul gtii, el a avut ideea, vino aici, aaz-te n faa mea, ea i-a dat ascultare, ia te uit, avea stof de lider, att de tnr i deja ddea dovad de fermitate, era nduiotor, att de sigur de sine, i-a zmbit tovarului su, lasm acum un pic, apoi o s ne continum joaca, ateapt i ai s vezi, mi-a venit o idee genial, ea se afla deja n faa lui, era subiric si plpnd, ce curios, m-am gndit, n rile anglo-saxone bieii se fac mari naintea fetelor, a ridicat-o fr efort, era uoar ca un fulg, i-a petrecut minile pe sub genunchii i umerii ei, ce biat ru, dar ce ru eti, acum neleg, fata era foarte nceat, eu am ghicit naintea ei, deja neleg, vrei s fac pipi, 93 aici, acum, mieluelul a ncercat s scape, dar acolitul efului l-a mpiedicat, vezi bine, nu trebuia s faci nazuri, boule, ea a spus c avea s se mai in un pic, plcerea va fi mai mare aa, dar ce vedet vrea s fie fata asta!, n cele din urm nu a fost n stare s-i duc la ndeplinire ameninrile, i-a apsat o mn pe pntec i a fcut pipi, l-a udat din belug pe nefericitul care o privise cu atta interes mai nainte, i primea pedeapsa meritat pentru c fcuse pe interesantul, ceilali rdeau, era doar o glum, desigur, o glum potrivit cu vrsta lor fraged, ce se mai distrau, era minunat s-i vezi rznd, apoi s-au aezat din nou unul lng altul, ea se freca de amndoi cu mult neruinare, ei se frecau unul de altul, atunci mieluelul a ncercat iari s fug, ce naiv, liderul l-a nfcat de mijloc, nu, nu, ine minte, o s i-o tragem, acum, chiar acum, truporul lui tremura, ns totul nu era dect teatru, se jucau de-a nevrutul, i lsa s-i mngie pieptul, i lsa s-i mngie sexul, simula resemnarea, era nduiotor n inocena lui, i eful gtii l-a luat pe sus, l-a azvrlit pe canapea, complicele lui l-a felicitat, desigur, l admira pe lider, era o reacie normal, n timp ce-i freca
38

minile, i el urma s se distreze, firete, de aceea pariase pe nvingtor, rebelul avea totui stof, aa c a ngenuncheat pe podea, s-a aezat n patru labe, foarte bine, am pierdut, pltesc, era nobil, un biat grozav i el, coco-elul i dusese mna la brbie, se gndea, prietenul su s-a aezat pe podea, a strns pumnul, a ntins mna ctre per-dant, i l-a fcut s simt nodurile degetelor peste orificiu, i le-a apsat apoi peste fese, lsndu-i nite urme uoare i a revenit la mijloc, obiectul acestor aciuni scncea i implora, nu, nu, asta nu, te rog, tot ce vrei, vorbesc serios, dar asta nu, eful s-a uitat la prietenul su, care continua s stea pe podea, zmbea, eu mi ddeam seama c mecheria cu pumnul nu era ceva serios, desigur, totul era doar o glum, i de aceea supliciul s-a terminat rapid, ntoarce-te, ce ?, nu nelegea, era pierit de fric, srcuul, era nduiotor,
94

ntoarce-te, urc-te pe canapea i desf picioarele, acum i ddea imediat ascultare, e mai bine aa, ori ne jucm ca lumea ori nu ne mai jucm, tu, i-a spus feticanei, care rmsese acolo ncurcndu-i i cochetnd cu ei, tu, a repetat i i-a fcut un semn din cap, ea s-a aezat pe podea, pe vine, i a nceput s fac nite manevre ciudate, degetele i dispreau nuntrul vaginului, apoi reapreau i se vrau n anusul tnrului nduiotor, care atepta pe canapea, cu picioarele ridicate, pe care i le inea n aer cu braele, dar ce iscusii sunt copiii tia, ce de lucruri tiu, acum pielea mielului strlucea, era de ajuns, gata, mai-marele, acela care i asumase rolul de lider, a fcut civa pai, i-a ndoit genunchii i a ncercat s strpung trupul ghemuit pe canapea, iar i iar, ns prea imposibil, tinerelul acela neasculttor i contracta la ntmplare muchii, sau poate nu era suficient de mare, bieii de ei, ce contratimp, dar nu, acum, gata, a putut, slav Domnului, acum i poate chiar sprijini genunchii pe canapea, ce bine, o fi obosit, ngeraul, dup atta sforare, intr i iese din prietenul su, ce grozav, dar ia te uit! sal-telua de carne fraged nal capul ca s priveasc, ce neruinare, acum surde, face o fa ntng, i place, chiar dac uneori gura i se crispeaz de durere, bun, nimic nu e gratis n via, biatule, trebuie s suferi, i el sufer, dar nchide ochii i saliva i se prelinge prin colul gurii, ce nduiotor, i place i lui, rezistena lui era doar teatru, acum este sincer, i-a ntins mna ctre sex, l-a apucat, al treilea tnr contempl scena, ntinde degetul mare de la o mn ctre gura presupusei victime i aceasta l suge, ce ncnttor, oare se va strdui acum s-i fac viaa plcut acestui srman mieluel care a ptimit atta sub ameninrile lui ?, nu, se aaz n spatele efului, l mpinge n fa, azvrlindu-l peste trupul victimei lor comune, i i ndoaie i el genunchii, ce bine, se pregtete de vreo acrobaie acum, dar nu, nu se poate, pur i simplu pare imposibil, i totui, i reuete din prima, l penetreaz cu precizie, o bun lecie de umilin
95

pentru cocoelul sta, m-am gndit, trebuie s fii pregtit s faci fa la orice, biete, oricine i poate smulge sceptrul la un moment dat, chiar dac n realitate el, liderul, este cel care i-a rezervat partea cea mai bun, el nici mcar nu se mic, vagonul din coad o face pentru amndoi, i el e fcut n continuare sandvi ntre cei doi prieteni ai si, sunt nduiotori, absolut nduiotori, att de tineri, desvrii, se distreaz att de bine ei ntre ei... Atunci cnd ncperea a nceput s se lumineze de la anemica lumin lptoas care se strecura dinspre balcoane, m-am hotrt s ncerc s dorm i eu niel. Era frig. M-am bgat n pat cu mult ceremonie, btnd pernele i ntinznd bine cearafurile, m-am prbuit cu faa n sus, foarte eapn, am nchis ochii strngnd bine din pleoape i mi-am imaginat tot felul de bunti, ngheat cu nuga, lapte de pasre, crem de zahr ars, tort de bezea cu crem de lmie, aproape ntotdeauna ddea rezultate, ns n noaptea aceea a fost n zadar. Cnd m-am sturat s m rsucesc de pe o parte pe alta, m-am ridicat din pat resemnat c mi voi prelungi starea de veghe, mam nfurat ntr-un pled i m-am dus la buctrie, cutnd ceva de mncare, pentru c ncercarea mea nereuit de a adormi mi strnise o foame de lup. n cmar am gsit o cutie cu prjiturele de cas pe care Carmela mi le adusese din satul ei. Prjiturelele pe care mi le druiete din cnd n cnd reprezint singura nsuire pozitiv pe care sunt n stare s i-o recunosc, mi plac dulciurile simple, cele din aluat, din foietaj, cele fcute cu ulei, toate mi plac. N-ar trebui, m-am gndit, dar e o ocazie special, i am luat cutia cu mine la postul de observaie din camera de zi. Am mucat din colul unei prjiturele cu nuc i alune, le mnnc ntotdeauna foarte ncet ca s dureze mai mult, i apoi am reluat filmul, de la distan, erau acolo, dansnd pentru mine, acum nu mai preau n stare s m surprind, m saturasem de ei mai nainte, i acum i priveam cu
96
u

n fel de rceal obiectiv, cu toate c sinceritatea lor, sinceritatea care le distorsiona chipurile iroind

39

de sudoare, sinceritatea care le scpa printre dini, gfielile discrete i ntretiate, rguite, nc reueau s m emoioneze. Aroganta lor nu m impresiona, mi inspirau o compasiune stranie, cu un strop de invidie i de violen, un sentiment ntunecat i dens. Si, dincolo de delirul meu iniial, persista certitudinea tinereii i a lipsei lor de experien. Nite prostui. M simeam mult superioar lor, mai mare, nu-mi puteam scoate din cap c nu erau dect un grup de copii mari care se jucau, copii, dac unul dintre ei mi-ar da un dos de lab m-ar lipi de perete fr s i se clinteasc vreun fir de pr din frez, m-am gndit, ns nici mcar asta n-ar fi putut schimba lucrurile. Arogana lor nu m impresiona. Cteva lovituri cu nuiaua i o sptmn fr televizor le-ar fi scos din cap fumurile pentru o vreme. Ca lui Ines. Am auzit de undeva tritul slab al detepttorului. Adormisem, m uitam la ei prin vizorul unei ui groase de lemn, i nchisesem acolo i acum unul dintre ei, ales la ntmplare, le arta celorlali cicatricele, crupa lui brzdat de nulee albe pe pielea nroit, i cu toii plngeau i-l mn-giau, erau ca nite animale, nu erau n stare s se ciasc i s-i ndrepte purtarea, ar trebui tratai cu mai mult severitate pe viitor, meditam asupra tuturor acestor lucruri cnd a sunat detepttorul, televizorul emitea o nclceal de dungi albe i negre, trebuie s-o trezesc pe Ines, s-o spl, s-o mbrac, s-o oblig s mnnce i s-o duc la grdini, ritualul cotidian a avut ctig de cauz n cele din urm i am reuit s m scol, n momentul acela sngele a nceput s-mi fiarb n vine, faa mi s-a umplut de hematoame imaginare, pielea obrajilor mi s-a ntins, ncordat i ncins. Mi-a fost ruine, dar i team, o senzaie necunoscut i dezagreabil, nelmurit, dar pe msur ce m trezeam toate preau s revin la locul lor i sngele mi prsea chipul pentru a circula iari prin tot trupul.
97

Trebuie s-o trezesc pe Ines, m-am gndit. Pcat c m certasem cu o sear nainte cu Ely, pentru c aveam un chef nemaipomenit s merg la o gal de box i cu siguran c ea tia de unde se procur biletele pentru spectacolele de genul sta... S m iau de travestii fusese una dintre distraciile mele favorite cu mult timp n urm. tiam c e absurd, o tmpenie i un lucru chiar nedrept, plin de rutate, dar m amgeam ascunzndum n spatele solidaritii mele, o solidaritate de gen cu prostituatele obinuite, femei autentice cu e imperfecte, atrnnd, i cu msele lips, care acum o duceau tot mai greu, cu atta concuren neloial, srmanele. Pablo m lsa s-mi fac damblaua, ntotdeauna mi-a dat voie s fac orice, se apropia de trotuar, conducea foarte ncet n timp ce eu m ghemuiam pe locul meu ca s nu atrag prea mult atenia, ca s-l vad numai pe el, i atunci ieeau din ascunztorile lor, le vedeam la lumina farurilor, se propeau cu braele n olduri la civa metri n faa mainii, Pablo aproape c oprea, ele i desfceau rochia, i deschideau gura, i treceau limba peste dini si, cnd se aflau la distana potrivit, pac, acceleram, le nspimntam de moarte, nu chiar de moarte, pentru c niciodat nu ne apropiam att de mult nct s cread c vor muri strivite, nu, noi, adic, de fapt, eu, care inventasem jocul i regulile lui, voiam doar s le vd cum sar i o iau la fug cu toate zorzoanele, colierele, plriile cu boruri largi, alurile care flfiau n vnt, erau caraghioase, alunecau pe tocuri, cdeau n fund, greoaie i masive, nu erau nc familiarizate cu hainele lor i alergau ridicndu-i fustele, cnd purtau aa ceva, cu poeta n mn, alergau cu degetele rsfirate, era haios, unele, cu fee pline de ur, ne insultau ridicnd pumnul, iar noi rdeam, rdeam de nu mai
99

puteam, ntotdeauna am rs mult cu el, ntotdeauna, i cu el niciodat nu m simeam vinovat. Pn cnd probabil ne-au reinut figurile, sau poate or fi inut minte numrul mainii i ntr-o sear, cnd tocmai ncepeam i rulam foarte ncet pe lng trotuar, a aprut una pe partea stng i i-a tras lui Pablo un pumn pe care l cutam de atta vreme cu lumnarea. Abia am apucat s-l vd, un pumn strns, un pumn zdravn, cu unghia de la degetul mare roie, prin geamul portierei, i Pablo se i cltina, punea frn i i ridica minile la fa. Atunci mi-am ieit din fire, nici acum nu neleg de ce, dar mi-am ieit din fire. Am ieit din main i am nceput s m rstesc la fptura vaporoas care o luase degrab n josul strzii. B, ccnarule, vino ncoace, dac ai curaj. Martorii scenei, colegi ai agresorului, se adunau n grupuri pe trotuare. Eu continuam s ip, te omor, porcule, te omor, laule, poponarule, am s te omor... S-a oprit i s-a ntors n loc foarte ncet, ca i cum ar fi executat un pas de dans bine exersat, n timp ce n casele din jur ncepeau s se aprind luminile, asta-i bun! noapte de noapte acelai lucru! Pe vecini nu preau s-i delecteze scenele pasionale, dar Pablo, cu mna nc la falc, rdea n hohote.
40

A nceput s urce n direcia mea. Spectatorii erau descumpnii, eu furioas, beat cri i furioas. B, ccnarule, cum ai ndrznit, b, s-l loveti pe iubitul meu - nu puteam s-l numesc brbatul meu, chiar dac era, aveam deja aproape trei ani de csnicie, dar nu-mi venea -, o dat da-c-l mai atingi, i scot ochii, i scot ochii, jur, gozarule... Acum era chiar n faa mea. Faa lui reflecta aceeai uimire care se citise mai nainte pe chipurile tovarilor si. Pablo mi striga s m ntorc la main, s-o las naibii de treab. L-am studiat o clip. Nu era foarte nalt pentru un brbat, pentru o femeie ns da, era cam la fel de voinic ca mine. Era 100 foarte tnr, sau cel puin aa prea, unul din travestirii cei mai tineri pe care i vzusem vreodat, eu aveam atunci douzeci si trei de ani, ea arta cam de aceeai vrst. Avea faa rotund, fa de plcint, nu exista nimic ascuit pe faa aia, n ciuda stratului gros de fard prin care intenionase s creeze iluzia unor pomei nali. Era chipe, nu chipe, nainte de a schimba tabra trebuie s fi fost un brbat urt, ocant, cu faa aia de feti la prima comuniune. Nu mi-era fric de ea. Ne-am luat la pruial. Ne-am luat la pruial, era distractiv. Ea mirosea a Opium, eu nu miroseam a nimic, presupun, nu folosesc niciodat parfum. Ne-am opintit o vreme mbriate. Prietenele i strigau s m omoare, le auzeam glasurile, ipetele pline de ur, violente, m fceau n toate felurile, ea ns nu voia s-mi fac ru, mi-am dat seama c nu voia s m loveasc tare, i am renunat la ideea de a-i trage un ut n boa-e. Pn la urm, totul s-a terminat cu cteva scatoalce. Pablo ne-a desprit. Era serios. M-a nfcat de coate i m-a inut strns, ca s nu m mai mic. Am mai dat cteva secunde din picioare, din inerie, i atunci adversara mea a spus ceva straniu, ultimul lucru la care m-a fi ateptat de la ea, dar nc nu tiam c avea boala de a coleciona fraze de ale lui John Wayne. O fascinau erifii din filmele western. Ai grij de ea, amice. Eti norocos, aa femeie nu gseti pe toate drumurile. Cuvintele astea surprinztoare m-au calmat. Pablo se descurca foarte bine n situaii de felul sta, cu genul sta de personaje. tiu asta. (ncerca s par linitit.) lart-ne, a fost doar vina noastr, dar nevast-mea e ca un copil, i place s joace jocuri crude. E vina voastr, bineneles, mai mult dect vin, e o ticloie ceea ce facei, pe bune... Ne privea curioas, nu prea suprat, grupul ncepea s se destrame, dezamgit. 101 M numesc Ely, cu igrec. A ntins mna. Pablo i-a strns-o, zmbind, i plcuse chestia cu igrecul", eram sigur. - Eu sunt Pablo, ea e Lulu. - ncntat! Mi-ar plcea s am un iubit cu numele sta... Atunci am zmbit i eu, cu toate c nu era prima dat cnd auzeam aa ceva. Era o eroare destul de frecvent. Majoritatea celor care m cunoscuser cu Pablo credeau c Lulu era un nume recent, c el m botezase aa, nimeni nu prea s cread c era vorba de fapt de un diminutiv obinuit, derivat din numele meu, care mi fusese impus n copilrie fr a se ine seam de prerea mea. n orice caz, nu era momentul de dat explicaii, ci de cerut iertare. Ceea ce am i fcut, nainte de a-i strnge i eu mna. Apoi Pablo i-a povestit c mergeam s lum cina, n seara aceea iesiserm n ora ca s srbtorim una din rarele, dar generoasele donaii ale socrului meu, i a invitat-o s vin cu noi. Totul era foarte amuzant. Ea a stat n cumpn un moment, de fapt era n timpul lucrului, a zis, dar pn la urm a acceptat, i am petrecut foarte bine toi trei, ne-am distrat grozav. Am fost la un restaurant scump i cu pretenii, unde toat lumea se uita la noi. Pablo l alesese exact pentru asta i Ely era ncntat, o ncnt s scandalizeze. Purta o minijup albastru electric din imitaie de piele, nite sndlue foarte nalte legate cu ireturi i o bluz de voal cu desene albe, mov i albastre. La gt, o earf din acelai material. S-a aezat pe scaun foarte dreapt, aproape boas, i s-a apucat s fumeze cu portigaretul n timp ce-i aranja fr ncetare prul. Avea o coam lung i tapat, umfiat ca o vat de zahr, cu vrfurile uvielor att de ntoarse de parc se electrocutase cu doar cteva clipe n urm. Avea mee blonde, dar avea nevoie de o nou vopsire, se vedeau clar rdcinile nchise la culoare. 102

41

Nu-rni puteam lua ochii de la ea. I se zreau sfrcurile prin estura transparent. Ea i-a dat seama. _ Vrei s i le art ? __ Ce anume ? - ele. -, da! i-a tras bluza n fa i mi-am vrt nasul n decolteul ei. Am vzut doi sni perfeci, mici i tari, ascuii. Probabil c erau nc n perioada de rodaj. Am vrut s-i ating, dar n-am ndrznit. Impresionant, am spus. Ar vrea multe... Un moment. Tu vrei ? a ntrebat ntorcndu-se ctre Pablo. El a negat din cap, rdea i se uita la mine. Ely a nceput s ne povesteasc viaa ei, dei nu a vrut s ne dezvluie ce vrst are i nici numele de botez. Ar fi preferat s se numeasc Vanessa, sau aa ceva, dar era deja foarte folosit i optase pentru un diminutiv, care i pstra distincia. Prea andaluz, dar era dintr-un sat din Badajoz, aproape de Medellin. inut al cuceritorilor, am spus, fcnd cu ochiul. Cnd a primit meniul, a ntrerupt conversaia ca s-l studieze pe ndelete. Apoi, cu un glas afectat, melodios i dulce, cu mult mai feminin dect voi reui eu vreodat s am, s-a uitat la Pablo i l-a ntrebat: - Pot s comand anghil ? Putea i a fcut-o. A mncat ca un lup trei feluri i dou deserturi, era moart de foame, dei ncerca s ascund asta, susinea c de obicei nu mnnc mult ca s-i menin silueta i c se pstra pentru ocazii speciale, ns brbaii s-au schimbat mult, de aceea i plceau att de mult filmele vechi, albnegru, acum era altfel, tot mai puini cavaleri dispui s plteasc o cin decent unei fete, vorbea i mnca fr pauz, n timp ce pe obrazul lui Pablo ncepea s se contureze o pat rozalie care apoi avea s se nvineeasc, cu margini glbui i cu reflexe verzui, l pocnise ca lumea.
103

_Ce oroare, mi pare foarte ru! (i mngia faa cu mna.) Asta n-am reuit s-o pun la punct, cu hormonii, vreau s zic... Nu-i nimic. Pablo se lsa mngiat i zmbea, aa era ntotdeauna cu fpturile pe care le culegea de pe strad. Atunci, Ely a srit n sus i a spus hodoronc-tronc c pentru a srbtori am putea termina toi trei n pat, gratis, bineneles. Pablo i-a rspuns c nu. Ea a insistat i Pablo a refuzat-o din nou cu blndee. - Bun, atunci las-m mcar s i-o sug... Putem s-o facem chiar n main, nu e prea romantic, dar sunt obinuit ... Eu rdeam n hohote. Pablo nu, se mulumea s zmbeasc, refuznd din cap. Ely zmbea i ea. - Biatul sta e foarte decent, mi se adres mie. - Da, hai s-o facem... - am hotrt s trec de partea dumanului - ...haide, Pablo, s mergem! Trebuie s ncercm totul n via - m-am ntors ctre iniiatoare -, te previn c nu-i de glumit, are o bucic bun de tot... Ah, pentru Dumnezeu! S-a lsat cu tot corpul pe spate, sltndu-i coama cu mna, i exagera toate gesturile, acum o fcea pe apucata i o fcea foarte bine, era foarte haioas. - Pentru Dumnezeu, nceteaz! (Simula disperarea, dei nici ea nu se putea abine s nu rd.) De ce faci nazuri ? O s m pomeneti, crede-m, eu n-am n gur doar o limb i muli dini, ca toat lumea. Haide, haide! Of, n ce ar trim! Hai s mergem, am s-i pltesc pentru cin i are s-i plac, sunt foarte bun... Rcneam cu toii, strnind o larm considerabil. Ni s-a adus nota fr s-o fi cerut. Pablo a pltit i am ieit n strad. Ely ne-a rugat s-o lsm de unde am luat-o. E devreme, a spus, pot nc s mai ag pe cineva, dar tot timpul drumului ne-a btut la cap. Buse destul, i noi de asemenea. 104

42

gy stteam n cumpn. Nu tiam dac avea s mi se permit s-o fac sau nu, nu voiam s depesc limita. De fapt, nu tiam unde era limita. Pe el prea s-l amuze tot ce fceam eu, dar trebuia s existe undeva o limit, o margine. n cele din urm, l-am rugat s opreasc i am trecut pe locul din spate. Am preferat s nu-l privesc n fa. Ely mi-a fcut loc. Era surprins. M-am aplecat peste ea i mi-am vrt minile n decolteu. Miam ridicat privirea pentru a ntlni ochii lui Pablo n oglinda retrovizoare. M privea, prea linitit, am presupus, mi-am repetat mie nsmi c asta nsemna c limita se afla nc departe. Carnea era att de tare nct abia de se puteau simi cele dou sfere pe care trebuie s le fi avut nuntru, i strngeam i i frmntam ele, trgnd-o de sfrcuri i regretnd n-tr-un colior ndeprtat al minii c nu am unghiile lungi, pentru a le zgria i a le nsemna cu propriul ei snge. Acea fiin hibrid, chirurgical, mi inspira o violen neobinuit. M-a srutat pe obraz, dar mi-am ndeprtat faa. Niciodat nu fusesem la fel de politicoas ca Pablo i nu voiam ca ea s m srute. Iam pus mna ntre picioare. Se excitase. Nu mi s-a prut logic. Pablo sttea n continuare nemicat, privindu-ne n oglind la lumina lptoas a farurilor. Am pipit-o din nou. Se excitase. Atunci i-am ridicat bluza i i-am luat un sfrc n gur fr s-mi ndeprtez mna. Era monstruos. M-am agat de a ei, o srutam, o sugeam, o mucam i mi micm mna pe sexul ei, i-l frecam prin plasticul albastru, att de ridicat peste pulpe nct tivul mi rodea ncheietura minii, i o simeam cum crete. Ea mi-a luat mna i a ncercat s-o duc sub fust, dar nu i-am dat voie, nu aveam chef. - Eti o femeie onorabil, nu ? I-am ars o muctur de sfrc care a fcut-o s ipe. Parc nnebunisem. A nceput s-mi frmnte snii, mult mai mari dect ai ei, pe deasupra bluzei, i i-a spus lui Pablo s mearg nainte, s 105 mergem s bem un ultim phrel la un bar pe care-l cuno-tea, i i-a indicat adresa. Pablo a accelerat, iar Ely a continuat s se comporte ciudat. Purtam i eu fust, o fust lung, alb, de var. Ea m-a mngiat mai nti pe coapse i apoi mi-a vrt mna pe dedesubt, i i-a vrt-o pn la capt, i i-am simit unghiile, dou degete, apoi trei, nuntru, insistnd pn la capt, mi-cndu-se nainte i napoi, ncet la nceput, apoi mai repede, tot mai repede, degetele ei mi tiau respiraia, i o ascultam vorbind cu Pablo - tipa asta e o cea -, el rdea - ai s-i distrugi sntatea, dac mai stai cu tipa asta -, n timp ce eu rmneam agat de a ei i m durea gtul din cauza poziiei, de atta timp, dar rmneam agat, zbtndu-m sub mna ei n timp ce ea i nfigea n mine degetele, unghiile, vorbind fr s-i schimbe tonul, ca i cum s-ar fi aflat la coafor - ar trebui s ncerci cu una din noi, serios, noi ne mulumim cu mult mai puin -, pn ce am avut orgasm. Trebuie s fi rmas ceva timp pe loc. Cnd am deschis ochii, am vzut privirea lui Pablo, care se ntorsese s se uite la mine. Apoi am deschis portiera i am ieit. Am mers n ir indian, Pablo n fa, Ely n spate i eu la mijloc. Ne aflam ntr-un cartier scump, modern i elegant, care noaptea era populat de curve scumpe, moderne i elegante. Prin urmare, era greu de imaginat c un travestit vagabond i-ar fi putut face de lucru pe acolo, ea ns s-a ndreptat hotrt spre un local ce prea nchis i a btut cu nodurile degetelor ntr-o u de lemn, n stil castihan, mprit n casete. S-a deschis o ferestruic i a aprut faa unui tip. Au nceput o discuie. Nu am vzut ce se ntmpla deoarece Pablo m cuprinsese n brae i m sruta n mijlocul trotuarului. Ely l-a ntrebat dac mai avea bani, cina ne costase o avere, la ct mncaserm. Pablo a dat din cap, fr s-i scoat limba din gura mea, sigur c avea bani, ntotdeauna n astfel de momente avea bani. 106 5-a deschis ua i am intrat. Nu era un bar propriu-zis, un soi de holior, un mic brule, ca n unele restau-nte chinezeti i o u cu un geam care ddea ntr-un co-tdor un coridor lung, acoperit cu o mochet ntr-o nuan dihnitoare de verde i cu ui pe ambele pri, un coridor care se termina brusc i nu ducea nicieri. __ Ce bem ? Ely i mai aranjase inuta, dei mai avea bluza descheiat, si ni se adresa acum pe un ton diferit, ca de amfitrion elegant. Gin. __Vai, nu! Nu gin, ce oroare! ampanie. Nu-mi place ampania. (Era adevrat, nu-i plcea, i nici mie, m obinuisem s beau gin cu ghea, ca el.) Tu ns poi s-i comanzi dac vrei. Da, da, da, da - i mica ochii i buzele n acelai timp -, atunci dou sticle, cte una din fiecare...

43

Pablo se baricadase n spatele meu. M mbria n felul sta de multe ori, m cuprindea pe dup mijloc cu braul stng, mi mngia snii cu cealalt mn i-i freca nasul de ceafa mea, n timp ce-mi repeta la ureche una din frazele favorite ale mamei mele, fraza fulminant, definitiv, cu care i ncheia ea toate certurile cu mine pe vremuri: Ai s sfreti fcnd trotuarul... Brbatul care vorbise cu Ely a aezat dou sticle i trei pahare pe o tav de metal i am pornit-o cu el n frunte. A deschis a treia ua de pe dreapta, a lsat buturile pe o msu joas, acoperit cu sticl, i a disprut. Ne aflam ntr-o ncpere fr ferestre, destul de mic. Speteaza unei banchete foarte late, ce prea moale, tapia-t cu catifea albastru-electric care se potrivea ca nuca-n perete cu verdele zugrvelii, se ntindea de-a lungul unei laturi a camerei, n jurul mesei, patru taburete tapiate cu acelai material completau mobilierul; mai era i un birou de lemn destul de urt, cu capac glisant, care sttea lipit ntrun col, 107 un birou complet gol - am verificat cu contiinciozitate toate sertarele -, care nu avea ce s caute n locul acela. Nu exista nici un scaun. Ne-am aezat pe banchet, toi trei, Pablo la mijloc. Ely a devenit serioas, tcut, n faa noastr, o oglind foarte mare reflecta o imagine aproape ridicol. Ely privea n jos, Pablo fuma, privind volutele fumului, iar eu m uitam la toi trei n oglind, eram preocupat, nu tiam cum avea s se termine toat povestea, pn cnd am nceput s rd, s rd n hohote, s m prpdesc de rs. Pablo m-a ntrebat ce m apucase i cu mare greutate am reuit s articulez un rspuns. Parc ne-am afla n sala de ateptare a unui dentist... Comentariul meu a risipit tensiunea i amndoi au rs mpreun cu mine. Ely a nceput din nou s trncneasc i a destupat ampania cu multe oh !-uri i cu ostentaie. i-a turnat un pahar, l-a but i a tcut din nou. Pablo tcea i el, m privea amuzat, aproape zmbind, dar fr s-i dezlipeasc buzele, ca i cum ar fi tiut c eu bnuisem de la nceput c el avea s fac ceva. El era de obicei stpn pe situaie n cazuri ca sta, ns de data aceea nu prea dispus s mite un deget i dup un timp am rmas din nou toi trei linitii i tcui, ntocmai ca n sala de ateptare a unui dentist, eu tot mai nervoas, Ely ntrerupt din treburi i, presupun, suprat, probabil c se gndea c o aduseserm, c eu o adusesem pn aici degeaba, iar Pablo imperturbabil, ca i cum lucrurile nu-l priveau i pe el. Cnd tcerea a devenit insuportabil, m-am apropiat de faa lui i i-am spus la ureche s fac ceva, orice. Mi-a rspuns cu un hohot de rs sonor: Nu, iubito, cea care trebuie s fac ceva eti tu, tu eti cea care a pus totul la cale. Eu doar am invitat-o pe amica ta la cin... Ely s-a uitat la mine. Era perplex. Eu nu. nelesesem. L-am privit o clip. Nu prea suprat pe mine, poate puin surprins, nimic foarte grav la urma urmelor. 108 Am ngenuncheat n faa lui, m-am aezat cu fundul pe clcie i i-am descheiat cureaua. M-am uitat la el. Mi-a zmbit, mi ddea voie. Fr s m opresc, m-am uitat la Ely, care se aplecase ctre mine, dar ea nu m privea, era cu ochii int la micrile minilor mele. ntre timp, eu cutam s analizez impasibilitatea subit a lui Pablo. Mai nainte, n timpul cinei, o refuzase pe Ely de mai multe ori la rnd, o refuzase total, m simisem chiar un pic ruinat din cauza inflexibilitii lui, a refuzurilor lui tranante de catr stnd eapn pe un scaun, fcnd nu din cap fr cuvinte, fr nuane, fr nici o vorb de duh, nu, pur i simplu nu, un nu sec, un nu mut, nu vreau. Acum, n schimb, se lsa n voia mea. Adevrul este c eu eram cea care aciona, Ely nu se mi-case de pe locul ei, dei eram trei. Poate c nu era pentru prima oar. Se prea poate s se fi culcat o dat cu un brbat. Eventual de multe ori. n cel mai ru caz cu frate-meu. Marcelo i Pablo ntr-un pat matrimonial, goi, srutndu-se pe gur... Era amuzant, presupun c ar fi trebuit s mi se par oribil, ns mi se prea amuzant, am zmbit n sinea mea i am hotrt s nu m mai gndesc la alte tmpenii. Ely nu s-a clintit nici cnd m-am uitat din nou la ea, acum cu puia lui Pablo n mn. Mi-am tras umerii napoi, m-am ndreptat ct am putut, mi-am ridicat capul i mi-am lsat mna stng pe fusta mea alb, ntins pe podea. Cutam s adopt o atitudine supus i demn totodat,
44

privind-o pe Ely n ochi n timp ce ineam sexul lui Pablo n mn. Fantasmele se risipiser, eram sigur c niciodat nu-i plcuser brbaii, i plceam eu, uit-te la mine, este al meu, face ce vreau eu, i l iubesc, i vorbeam n tcere, ns ea refuza s m priveasc. Pablo era absent, se ntmpla uneori, niciodat cu totul, un singur cuvnt de-al lui ar fi fost de-ajuns ca s rstoarne toate cuvintele mele, toate aciunile mele, dar el era absent, iar eu priveam n continuare la Ely i repetam 109 n tcere, uit-te la mine, face ce vreau eu, i tiam c nu era tocmai aa, nu era deloc adevrat, dar adevrul disprea i el, iar eu continuam s gndesc acelai lucru i era plcut, m simeam cineva, n siguran, n momente ca acela, era curios, dobndeam contiina adevratei mele relaii cu el atunci cnd mai era cineva de fa, atunci el m bga n seam i eu nelegeam c era ndrgostit de mine i gseam c e drept, logic, nu se ntmpla aproape niciodat cnd eram singuri, cu toate c el se comporta la fel, pentru c eu eram mereu nencreztoare, mi se prea n continuare din cale-a-far de frumos, prea matur i nvat, prea valoros pentru mine. ntotdeauna l-am iubit prea mult, presupun. Mi-am vrt puia lui n gur i am nceput s-l dezbrac. Niciodat nu i-a plcut s se reguleze mbrcat. I-am scos pantofii, cte unul cu fiecare mn, i osetele, n timp ce-mi micm buzele cu srg, cu ochii nchii. I-am pus minile pe olduri i el s-a sltat exact ct trebuia ca s-i pot trage pantalonii. Apoi, cu minile iari libere, m-am prbuit peste el, lsnd deoparte orice preocupare de a compune o figur graioas de tanagr adolescent, un obiectiv care de altminteri depea cu mult posibilitile mele de gracilita-te, care sunt de fapt nule, i m-am strduit s prestez un supt de excepie, ineam s fie de excepie fiindc doream ca Ely s m vad. Cnd am socotit c am reuit s-mi pun n lumin destule abiliti pentru a inspira respect, cnd, dup ce am supt-o, am mucat-o, am srutat-o i am frecat-o de buze i de obraji, de toat faa, am nghiit-o cu totul i am rezistat cu ea nuntru ceva timp, cci nvasem cu mari eforturi, nvasem s-o nghit toat, s-o in pe toat n gur, apsnd n cerul gurii, nghesuind-o peste limb, cnd am scos-o apoi din nou la lumin, deja nvineit, tumefiat i unsuroas, dur, i l-am auzit pe Pablo, sunetele lui adorabile, respiraia ntretiat, i m-am uitat la Ely, i am vzut c n sfrit mi ntorcea privirea i m privea n ochi 110 cu gura ntredeschis, i-am fcut un semn cu capul i i-am sugerat s ia parte i ea la petrecere. S-ar fi putut ntinde peste Pablo fr s se ridice de la locul ei, dar a preferat s ngenuncheze lng mine. ntotdeauna a fost o estet. Eu nu-i ddusem drumul, ineam puia lui Pablo bine strns n mna dreapt i nu i-am permis noii mele partenere nici mcar s-o ating. Eu aveam s decid dac va fi cazul ca ea s intre n joc. Era a mea, i de aceea am parcurs-o din nou cu limba, de jos n sus, i mi-am rsucit capul, ca s-o fac s-mi alunece peste gingii, micndu-mi buzele de fiecare dat mai repede, ca i cum m-a fi splat pe dini cu ea, pn cnd a nceput s m doar gtul i s m ard urechea, strivit de umr, numai atunci am apropiat-o de gura lui Ely, care sttea alturi de mine, am dirijat-o cu mna pn i-a ajuns deasupra buzelor, a srutat-o, dar abia atin-gnd-o, am ridicat-o, pentru a o apropia nc o dat i pentru a vedea cum o lingea cu toat limba, atunci mi-am scos i eu limba, ca s-o ling eu, i i-am pasat-o din nou, am stat aa o vreme, pn cnd a apucat-o cu buzele i n-am ndrznit s mai trag de ea, eram acum fa-n fa i am nceput s-o sugem amndou, fiecare pe o parte, fiecare n ritmul ei, era imposibil s te pui de acord cu Ely, era o nebun pn i n privina asta, una-dou schimba ritmul, astfel nct am decis so iau n gur, s-o iau n gur singur, pentru o clip, i apoi i-am oferit-o ei, eu continuam s-o in zdravn n mn, i ea sugea, mi plcea s-o vd, cu prul vopsit, cu linia groas a buzelor, stacojie, ntins pe toat faa, cu mrul lui Adam micndu-i-se n centrul gtlejului, mnnc biatule, hrnete-te, dar nu abuza, i micm mna n sus pn ce o obligam s abandoneze, i o nghieam din nou eu, o ineam o clip nuntru i i-o vram iari n gur, nu o prelua ea, i-o vram eu n gur, mi plcea s-o vd, s vd cum i se scobeau obrajii, cum sugea de la un brbat aa cum fusese i ea. 111 M-am ndeprtat un moment, fr a slbi totui strn-soarea minii, pentru a o privi. M-am uitat i la Pablo, el ns nu putea s m vad, avea ochii aintii n tavan. Expresia de pe faa lui m-a fcut s cred c Ely i fcuse reclam pe bun dreptate, prea foarte bun, foarte bun, aa cum spusese mai nainte. M-am hotrt s-i las loc s se desfoare, la urma urmei. Mi-am descletat mna puin cte puin,

45

pn cnd mi-am desprins-o de tot, m-am aezat pe podea i m-am uitat n stnga mea. Ely se masturba. Pe sub fusta albastr, inea n mna stng un penis mic, albicios i flasc. Tocmai m ntrebam dac snii ei aveau vreo legtur cu aspectul penibil pe care-l oferea acel soi de apendice bolnvicios cnd coapsele lui Pablo avur o tresrire. M-am ridicat la loc de ndat. Voiam s vd cum ejacula n gura ei. M-am aezat alturi de ea, cu un genunchi proptit n banchet, cu cellalt picior pe podea, m vedeam n oglind, din profil, i vedeam capul ncadrat ntre snii mei i brbie. I-am apucat chipul cu o mn i m-am aplecat spre el. L-am srutat, mi micm limba n gura lui n timp ce savuram dinainte momentul cnd aveam s m ntorc spre Ely, ciucit acolo jos pe podea, i s ncep s dau ordine, s ip, nghite tot, cea, nghite-o, ns momentul acela nu avea s vin niciodat, a fi pocnit-o dac o singur pictur s-ar fi scurs afar, dar nu aveam s-o fac niciodat, pentru c Pablo m-a nfcat prin surprindere, m-a apucat brusc de sub genunchiul stng, m-a rsucit pn am ajuns fa-n fa cu el, mi-a dat drumul un moment ca s-mi rup chiloii, trgnd de elastic cu mna, i m-a silit s-l ncalec. I-am nconjurat gtul cu braele i am nceput s urc i s cobor deasupra lui. ntotdeauna cnd o fceam n felul sta mi aminteam de dile cnd, cu mult vreme n urm, pe la cinci, pe la apte, pe la nou ani, dup ce m rugam i m ineam scai de el ceasuri ntregi, m aeza pe genunchii lui, m prindea de ncheieturile minilor i m trgea mai nti ctre el, lsndu-m s cad apoi, pn ce atingeam 112 podeaua cu capul, hr i har, tiem avan lemnele lui sfn-tu' loan, regelui tiem lemn moale i reginei dumisale... Ultima dat cnd am fcut-o eu aveam aproape paisprezece ani, i el douzeci i cinci, nu era nimeni n camera lui Mar-celo, el edea pe pat, m-am rugat de el i mi-a rspuns c nu, c eram deja prea mare pentru a m mai juca n felul acela, iar eu am insistat, ultima oar, te rog, ultima oar, i a acceptat, eti cam grea, hr i har, i data aceea s-a lun-eit foarte mult, a durat mult timp, i cnd am terminat eu eram ud, iar el avea ceva tare, neobinuit, sub blugi, aceea trebuia s fie ultima dat, ns a fost prima. mi repeta ncetior, hr i har, tiem avan lemnele lui sfntu' loan, la ureche, n timp ce m micm n sus i-n jos deasupra lui. Mi-a ridicat fusta pe la spate i mi-a acoperit capul cu ea, pn ce tivul ei mi-a ajuns pe frunte. Apoi m-a apucat cu fermitate de mijloc i mi-a luat n gur sfrcurile prin bluza de bumbac, lsnd o pat umed mare n jurul fiecrui sfrc. Deodat, toate lucrurile au nceput s se clatine n jurul meu. Pablo m lua n stpnire, sexul lui devenea o parte a trupului meu, partea cea mai important, singura pe care eram n stare s-o apreciez, intrnd n mine, de fiecare dat ceva mai adnc, deschizndu-m i nchizndu-m n jurul lui n acelai timp, sfredelindu-m, i simeam apsarea pn n ceaf, ca i cum viscerele mele se deschideau la trecerea lui, i tot restul disprea, trupul meu, i al lui, i tot restul, de aceea mi-a trebuit att de mult timp pentru a identifica sursa acelor mngieri umede pe care din cnd n cnd le simeam pe coapse parc din ntmplare, contacte scurte i extrem de uoare care, dup cteva secunde de ndoial i dup o clip de stupoare, mi-au dat de neles c Ely se afla nc acolo, jos, pironit n genunchi pe podea, lingnd lichidul abundent care mi se prelingea dintre picioare, mn-gindu-i put aia micu a lui, att de alb i att de flasc, n timp ce eu m regulam ca o apucat, fr s-mi pese 113

de acel pitoresc animal al strzii care, n spate, se hrnea cu resturile banchetului meu particular, nct ajunsesem s uit cu totul de existena lui. Mi-ar fi plcut s-l vd, sta a fost ultimul gnd coerent pe care am fost n stare s-l concep nainte de a-mi da drumul, cnd am simit efectele ocurilor mele cu Pablo, tot mai brute, tot mai aproape de cap, i nu m-am mai putut controla, mam lsat n voia orgasmului pentru ca el, dup nc trei-patru zbateri, agonice i brutale, ultimele, s-mi fac n sfrit zob ceafa, s mi-o sfrme n mii de frme moi, nainte de a se lsa prins i el ntre pereii elastici ai sexului meu, din-tr-odat autonom, care l-au strangulat pe al lui dincolo de propria mea voin. Dup aceea, tiind c nu pot face altceva dect s rmn acolo, linitit, ncercnd s-mi recapt stpnirea de sine, am rmas nemicat o vreme, inndu-l n brae pe Pablo, agat de el, fcndumi-se dor de cas, dorind s fiu acas, vrnd s avem un pat la ndemn, dar era plcut oricum, simeam cldura, contactul cu pielea lui cald nc. El i revenea naintea mea, trupul su era mai

46

asculttor dect al meu, i nu ne aflam acas, aa c m-a srutat pe buze, m-a ridicat o clip pentru a-mi desprinde sexul de al lui i m-a mpins cu blndee ntr-o parte, pentru a m lsa ntins pe banchet. Am rmas acolo un timp, ghemuit, cu genunchii strni la piept, cu ochii nchii, n timp ce el se mbrca, i din nou mi-am adus aminte de Ely, de care uitasem iari. Au schimbat cteva cuvinte cu voce sczut, o voce care nu era a lui Pablo a ngimat o formul de desprire i am auzit zgomotul unei ui care se nchidea. M-am ridicat n capul oaselor. El sttea rezemat de perete, cu braele ncruciate, i zmbea. M-am sculat n picioare ca s m mbrac i mi-am dat seama c eram mbrcat. Chiloii mei, sfiai, erau pe jos. I-am luat, nu tiu de ce, era indecent s pleci lsnd chiloi rupi pe acolo, i i-am 114 u"gat n geant. Trecnd pe lng mas mi-am dat seama x sticla de gin era tot acolo, intact, nici mcar nu-i rupem sigiliul. Am luat-o i am pus-o de asemenea n gean-i Astea nu-s vremuri s pleci lsnd n urm sticle pline i achitate. Pablo s-a pornit s rd cu un rs limpede, fr ascunziuri. Nu era suprat i asta m-a fcut s m simt bine, aa c am rs i eu, i am ieit mpreun, rznd, n strad. Cnd ne-am urcat n main, mi-am adus din nou aminte de Ely i am simit o curiozitate. __ I-ai dat bani ? _Da. Si i-a primit ? A rspuns la ntrebare cu un hohot de rs. Bineneles c i-a primit! (S-a uitat la mine ca i cum mi-ar fi spus eti proast, i eu tiam c exact asta voia s spun, dar la el asta nu era o insult, ci mai degrab contrariul, atta timp ct continua s rd de prostiile mele, de genul sta de prostii, totul avea s fie bine.) De ce s nu-i ia ? Din asta triete, tii doar... Auzi, unde e o benzinrie ? - Pe aici... ? E una lng Jumbo, dar nu tiu dac o fi deschis la ora asta. Circulam pe strzi largi i pustii, flancate de edificii nalte cu schelet din oel i beton, cu faade de sticl, toate asemntoare, transparente, aproape igienice, parc adineauri scoase din acelai pachet. Dintr-o mic insul de verdea, precedat de un gard viu bine tuns, pornea o alee de ciment care se termina n faa uii cu geamuri a tipului de cas unde mama ar fi fost ncntat s locuiasc. Spunea asta de fiecare dat cnd treceam prin faa unei astfel de case, cu o astfel de intrare, o cas despuiat de orice ornamente, dar enorm, din marmur de culoare neutr, mie nu-mi plac, ntotdeauna mi s-a prut c seamn foarte bine cu holurile noilor dispensare de stat, aceeai atmosfer neutr i aseptic, identice, cu excepia marmurei i a gheretei portarului, din lemn lcuit n culoare nchis. 115
1

Dup ct se pare, intrrile sunt mai importante pentru doamnele madrilene n vrst, mama nu putea suferi o intrare de locuin lung, ngust, auster ca a unei mnstiri i foarte ntunecoas. Eugenio, care era de treab, avea aizeci de ani i urca buteliile de gaz srind din dou n doua trepte, nu avea gheret, doar o chichinea de partea cealalt a uii, i pe deasupra umbla ntotdeauna mbrcat ntr-o salopet albastr. in mult la Eugenio, cnd eram mic mi ddea caramele, iar cnd m-am mritat mi-a druit o caset de bijuterii oribil, lucrat de mn din cochilii de molute vopsite n culori de anilin i cu o legend, Amintire de la El Grove", scris cu litere cursive pe capac. Nevast-sa, care e din Calicia, o comandase special pentru acea ocazie, i de atunci este unul din obiectele mele favorite. Bietul Eugenio, cel mereu att de simpatic, att de atent cu mama, urcndu-i sacoele cu cumprturi pn la etajul trei, iar ea oripilndu-se de salopeta lui albastr, ns pcatul se pltete, biata mama nu se va mai muta din Chamberi toat viaa, pentru ea s-a dus vremea intrrilor de marmur, a portarului cu costum albastru si a gazului. Circulam pe strzi largi i pustii, singurele lucruri care se micau la trecerea noastr erau drapelele ambasadelor, crpuoare mici si ridicole n faa puterii uniformizatoare a marilor faade de sticl. Ele nu sunt Madridul - asta era o idee care m bntuia de fiecare dat cnd treceam pe acolo -, nu fac parte din acest ora-neoras, haotic i hibrid, dezastru teoretic i practic, dezastru urbanistic, dezastru stradal, dezastru de trafic, dezastru educativ, dezastru politic, dezastru sanitar, dezastru ecleziastic - nu exist catedral -, dezastru pornografic - nu exist nici mcar cartier chinezesc -,

47

ntr-un cuvnt, un dezastru autentic, unicul loc unde se poate tri dup placul inimii, n mijlocul dezastrului, unde nimeni nu ntreab nimic pentru c toat lumea este nimeni, unde poi iei s cumperi pine n papuci de cas i-n capot de poplin i s nu se uite 116 nimeni la tine, unde primeti cadou dou hamsii marinate la fiecare pahar de butur n baruri pline de larm cu nodeaua plin de erveele de hrtie mototolite, unde miroase tot timpul a mncare de nut n curile caselor, unde vecinele cnt ntinznd rufele, Ay Campanera, aunque IA gente no quiera..., n curile caselor din Madrid, nu n astea, care sunt case de ar, dintr-un sat fantomatic de portari iscoditori, dar dumneata la ce etaj mergi, dar pe dumneata ce aia m-tii te intereseaz, un sat de provincie, anost si cu pretenii n mijlocul unui ora, al unui ora enorm despre care toi spun c nu e dect un sat mare. La vreo dou strzi mai ncolo era Tetun, Tetun de las Victorias, frumos nume, Bravo Murillo, haosul, cre-vei prjii i prvlii cu un afi deja nglbenit de timp, lichidare n vederea schimbrii profilului, niciodat nu se schimb profilul, dar ntotdeauna se gsete cte un naiv care cade n plasa reclamei cu rabaturi perpetue, inexistente, noi ne-am continuat drumul pe partea cealalt, am traversat La Castellana, am trecut pe lng Bernabeu, Pa-blo a scos mna pe geam, cu degetul arttor i cu cel mic n sus, a pus coarne stadionului dumanului, era un fel de ritual, nu uita niciodat, i am mers mai departe, erau curve i pe stnga i pe dreapta, i atunci mi-am adus din nou aminte de Ely, care cu siguran inea cu Madridul, ca toi nou-veniii. Ar fi oare cu putin ca un brbat spaniol s-i reprime pasiunea pentru fotbal atunci cnd se hotrte s se transforme n femeie ?, dar poponarilor n general nu le plcea fotbalul, sau le plcea ?, l-am ntrebat pe Pablo, auzi, poponarilor le place fotbalul ?, de unde s tiu eu, u tia nici el, aveam unii prieteni crora nu le plcea fotbalul, dar eu i suspectam c declarau asta doar ca s pozeze, o atitudine demodat de om progresist, pentru c am rost progresiti vreme ndelungat, progresiti ca la car-te> i fceam multe lucruri doar din cauza asta, pentru c aa cerea progresul... 117
Ideea i fcuse loc acolo, ntr-un ungher al minii, i acUrtl concurs la televizor. Telefonul, isteria mamei, planete, stri-mi se zbtea sub tmple. M-am gndit s-o iau mai pe oco- te> pai, l-au arestat pe Marcelo din nou, Pablo era cu el, lite, dar pn la urm mi-a scpat direct i pe nepregtite; j_ au arestat i pe Pablo, i mai era o grmad de lume. Ares Spune-mi un lucru, Pablo, tu te-ai culcat vreodat cu ^ judecai i condamnai, patru ani, patru, pentru fieca-un brbat ? re. Nu era prima oar, dar data trecut acuzaiile fuseser Rsete, i apoi iari rsete, mai consistente, i n cele din nesemnificative, posesie de propagand subversiv, mai mult urm hohote, hohote de rs prelungi i sonore. Eu nu r- sall mai puin, i tata intervenise, apelase la toi vechii prie-deam. Tema aceea nu-mi fcea nici o plcere. teni ai tatlui su, i obinuse multe promisiuni i o celul Aa se ntmpl cu ucenicii vrjitori, pn la urm sar individual. Opt luni. Nici la Pablo nu era prima oar. Si peste cal... el executase opt luni, tot opt luni, nainte de Marcelo. Acum, Att i nimic mai mult. Eu ns nici nu m gndeam s barem, i puseser la popreal mpreun, m declar mulumit cu att. De data aceea, n primvara lui '69, eu aveam unspre Nu mi-ai rspuns. zece ani i tata a refuzat s mai intervin n ciuda rugmin-M-a privit cu o expresie mucalit, m ia peste picior, ilor mamei, care n cazuri extreme se situa ntotdeauna de m-am gndit, i nu mi-a plcut, fiindc era n stare s se joa- partea corect, ca toate mamele. Am simit c se prbue-ce cu mine sptmni ntregi nainte de a-mi rspunde. Dar te casa peste mine. Marcelo la nchisoare, patru ani. Asta m nelam, n noaptea aceea avea chef de vorb. nsemna singurtatea absolut, ceva mai ru dect singu Vrei s tii dac am dorit vreodat un brbat destul rtatea, rmneam orfan, o condiie crud i neateptat de mult pentru a intra n pat cu el ? Rspunsul este nu, nici- ntr-o cas plin de lume. Dar tata a fost tranant, acolo odat. Niciodat nu mi-au plcut brbaii. avea s ajung, la
48

nchisoare, ticlosul sta, care aa l rs- i totui... pltea pentru toate eforturile pe care le fcea ca s-i dea o Ajunsesem s detectez cele mai mrunte oscilaii ale vo- educaie, o carier, o... Aici discursul lui se oprea, rmcii lui, cel puin atunci cnd spunea adevrul, i mi-am dat nea n aer, nu se mai ntmpla nimic. Si, n plus, nici un seama c rmnea ceva ascuns n spatele cuvintelor lui. bnu, nici un bnu, repeta, la Carabanchel nu va avea ne- Chiar vrei s tii totul ? Nu i-e team c ai putea afla voie de bani, acolo avea s fie hrnit i ave mbrcat, nu mai ceva care s nu-i plac ? a nevoie de nimic. Da, mi-era team un pic, dar voiam s tiu. Pablo cap- Pablo m-a atins pe umr. Ajunseserm la benzinrie si tase o expresie serioas, asta ns nu nsemna nimic, ntot- era coad, era cinci i douzeci dimineaa i aveam trei ma-deauna fusese un mincinos redutabil, n ciuda acestui lucru, sini n fa. Eu eram surprins. El nu vorbea niciodat de-am dat din cap c nu. Brusc am simit nevoia s aflu ade- spre nchisoare, n ciuda faptului c se aleseser cu treizeci vrul. "e luni> doi ani i jumtate pn la urm, le-au redus con- Unde s-a ntmplat ? damnarea pentru nu tiu ce i au fost eliberai condiionat - La prnaie, cu muli ani n urm. dup treizeci de luni, li se rpiser treizeci de luni, treizeci nchisoarea, mi aminteam foarte bine, era ntr-o dumi 1 opt de luni n total amndurora. Marcelo s-a ntors acanic pe la apte seara, pine prjit i ciocoiat cald i ur s, niciodat nu am neles de ce locuia acas dac tot pltea 118 119 chirie pentru un apartament pe care-l folosea pentru regulat i pentru nu se mai tie ce, ani de zile dup aceea am aflat c era cu un scop politic, chestia cu locuitul acas. Pablo m-a scuturat, hei, ce-i cu tine ? Nu era nimic cu mine, i i-am spus c nu era nimic. - Pi tu ai avut destul de mult de-a face cu asta... Era binedispus, zmbea. -Eu? Da, tu. Ne scriai n fiecare sptmn, mai nti numai lui Marcelo, apoi cte o carte potal pentru fiecare, n cele din urm o singur scrisoare, foarte lung, pentru amndoi ... nu-i mai aminteti ? Ba da, mi aminteam, mi aminteam i de ngrijorarea de atunci, i de ce povesteau oamenii, eu credeam totul, bti, torturi, violuri, mi-i nchipuiam pe frate-meu, care mi inea loc de tat i de mam n acelai timp, i pe iubitul meu, pentru c mi plcea s cred c era iubitul meu, aflai acolo, n nchisoare, la cheremul acelei bande de nemernici, cu sngele curgndu-le pe nas, pe gur, zvrcolindu-se sub loviturile date cu un prosop ud, mi aminteam, eu le scriam i le povesteam tot ce mi se ntmpla, ca s se mai i amuze un pic, ca s-i aminteasc de mine. mi rspundeau din cnd n cnd. Cnd ai mplinit doisprezece ani, ai trimis o carte potal n care anunai sosirea unui mandat. Preai tot timpul foarte preocupat de bani... - Bineneles, tata spunea la toat lumea c nu-i trimitea nici un bnu lui Marcelo. Dar nu era adevrat. Asta aveam s-o aflu mai trziu... Aveam bani, dar tu aveai s ne trimii tot ce reuisei s aduni pentru aniversarea ta ca s mncm bine, i fcea mare plcere s te joci cu noi de-a mmica. Mi-a mngiat faa, dar nu m-am uitat la el, mi-era cart ruine s-mi amintesc de episodul acela, i spusesem mamei 120 cj aveam s particip la o aciune de caritate anul acela, am cerut bani de la toat lumea n locul cadourilor, i-am spus c micuele de la coal ne propuseser s facem coulee pentru nou-nscui i s le ducem ntr-un cartier de cocioabe dincolo de Vallecas, mama a fost surprins, coulee la nceputul lui martie, asta se obinuia s se fac de Crciun, dar era o aciune de caritate la urma

49

urmei, i nu puteam s refuz, am minit convingtor i am fost crezut, am adunat 1575 de pesetas, o avere n 1969, i le-am trimis la Ca-rabanchel ca s mnnce bine, era adevrat. __i jur c la nceput am rmas mpietrii, ne-a emoionat, serios, lui Marcelo aproape c i-au dat lacrimile, dar apoi a avut o sclipire de geniu, una din icnelile alea care-l apuc pe frate-tu din cnd n cnd, m-a tras ntr-un col i mi-a spus banii de la Lulu i cheltuim cu portughezul, ce zici ?, eu rdeam, dar el vorbea serios, i m-am gndit c, la urma urmei, am putea s ncercm, eram deja acolo de unsprezece luni, ncepeam s fac btturi n palm... Maina din fa s-a micat. - Cine era portughezul ? - Un pederast, nu tiu, se afla acolo pentru c-i njunghiase iubitul, dintr-o ceart, din gelozie, cred, nu-l omorse, iar cellalt venea s-l vad cnd putea, l iertase, portughezul repeta c fusese din dragoste. Dar voi erai politici... - i ce ? Homosexualii erau pe culoarul nostru i i vedeam i pe ceilali, pe toi, n curte, n sala de mese, adevrul e c erau cu mult mai interesani dect deinuii comuniti. Acolo l-am ntlnit pe Gus, i pe mai muli alii pe care-i cunoti. Gus ? ncepuse deja ? - Nu, sprgea maini, bietul de el, era un borfa mrunt, un copil. A nceput s se strice acolo, la Carabanchel. - i ce s-a ntmplat ? Nu mai eram ngrijorat, dar nc m rodea curiozitatea. 121 - Nimic, portughezul era iubita nchisorii, inclusiv a unora dintre angajai. Era foarte versatil. Practica masturbarea, suptul, era i activ i pasiv, dup ct erai dispus s plteti. Scotea lovele bune, agonisea ca s-i cumpere un apartament iubitului lui, drept reparaie, presupun. Nu era singurul, erau mai muli ca el, dar el era tnr, destul de chipe, i avea gura sntoas. Avea o ditamai puia, dup cum umbla vorba pe-acolo, i avea mare succes. Pablo m privea zmbind, ca i cum ar fi fost n vacan la nchisoare pentru o scurt perioad. - Si mi-ai cheltuit banii cu portughezul... Nu era o ntrebare, repetam asta doar ca s pot crede o dat pentru totdeauna. Da, aproape pe toi, n cinstea ta, cum zicea Marcelo. Discutaserm destul de mult despre cum vom proceda. O masturbare era prea puin, aa c am optat pentru o partid franuzeasc, franuzete cu un portughez, ieea ceva foarte internaional, dar eu am fost pe punctul de a strica totul, fiindc atunci cnd ne-am dus la infirmerie, ca s perfectm contractul, s zicem aa... De ce la infirmerie ? - El lucra acolo, era unul din locurile cele mai comode, ntotdeauna obinea ce era mai bun, fiindc avea muli iubii peste tot, ei bine, l-am ntrebat dac ne fcea vreun rabat ca s ne-o sug la amndoi deodat, i atunci i-a srit mutarul. Brusc a devenit serios. A tcut un moment, m-a privit. - Nu tii cum era acolo, nu tii. Am ajuns la pomp, am fcut plinul i am luat-o spre cas. Pablo a rmas tcut tot drumul. Apoi, cnd eu m v-rsem deja n pat, s-a lungit lng mine. Vrei s tii ce s-a ntmplat pe urm ? N-am ndrznit s recunosc c da, dar el mi-a povestit oricum. 122 Banii mei au fost dai pentru zece supturi, nici mai mult nici mai puin, cu 150 de pesetas bucata, cte cinci pentru fiecare, i plcuse, i lui Marcele i-a plcut, astfel c au continuat s plteasc ei nii, din banii lor proprii, raionali-zndu-i plcerea pentru a nu deveni vicioi, le era fric s nu se perverteasc, i mergeau la infirmerie o dat sau de dou ori pe lun, fiecare separat, pn cnd ntr-o zi portughezul i-a propus fratelui meu s spun c are grip sau ceva de genul sta, c avea s-i fac rost de un pat, c avea s-l ngrijeasc bine i c nu avea s-i cear bani. Dup cum se vedea, i czuse cu tronc Marcelo, dar acesta a spus c nu-l tenta povestea, c l speria, i a ncetat s-l mai vad. Pablo
50

nu, el a continuat pn la sfrit, a ajuns s se gndeasc s-l i reguleze, mi-a spus asta fr s clipeasc, a chibzuit un timp asupra posibilitii de a i-o trage-n cur, ce s-ar fi ntmplat, nu putea s fie o senzaie prea diferit de cea cnd i-o tragi n cur unei femei, iar asta era plcut, pn cnd ntr-o zi, cnd aproape c se hotrse, a avut o clip de luciditate, aa a numit-o, o clip de luciditate, vzndu-l gol de la bru n sus, cu pieptul plin de pr, cochetnd cu doi ipi de vreo cincizeci de ani n curte, i atunci i-a zis c el se afla n nchisoare pentru c era comunist, ca i cum comunismul ar fi o garanie de virtute, iar acest lucru l-a ajutat s reziste, i s-a retras. n orice caz, tiam de-acum c nu aveam s ispim pedeapsa ntreag, c aveam s ieim curnd. Dac a fi tiut c mai aveam de stat zece ani, sau douzeci, aa cum aveau unii, cu siguran c a fi fcut-o, i presupun c mi-ar fi plcut. Tot ce faci, ce spui sau ce gndeti afar nu are valoare n nchisoare, acolo e o lume diferit. A tcut o clip. Apoi a continuat s vorbeasc, lsa impresia c voia s deerte tot ce avea pe suflet, s povesteasc totul, dup ani de zile n care nu a menionat niciodat acea perioad, nu-i plcea, ar fi putut s se dea martir, cu ani n urm, cnd toi i ddeau aere c i ei fuseser deinui 123 cndva i li se artase i lor Puert del Sol, chiar dac era o minciun. Lui nu i-a plcut niciodat s pozeze, niciodat nu se plnsese, ar fi putut s-o fac dar nu a fcut-o, i niciodat nu-mi vorbise despre asta pn atunci. - Promite-mi c n-ai s-i spui niciodat lui Marcelo c tii. Cnd i-am povestit c m-am ncurcat cu tine, a fost primul lucru pe care mi l-a cerut. I-am fcut semn din cap c da. Eram nduioat de toat povestea aceea. Nu i iubeam mai puin, ba poate chiar mai mult ca mai nainte, i nu mai avea importan pe ce mi cheltuiser banii. - Cred c acolo am nceput s m ndrgostesc de tine. - De mine ? Dar nu eram dect un copil. Aveai unsprezece ani, i apoi doisprezece, i apoi treisprezece, cnd am ieit mplinisei deja treisprezece, dar scri-ai scrisori de persoan adult, foarte ngrijorat, erau cele mai sincere pe care leam primit acolo, i abia de aveau cte o terstur, asta era o mngiere, cele de la Mercedes i de la ceilali erau aproape ininteligibile, ale tale nu, i, pe deasupra, aveau mirosul tu. Ce miros ? S nu-mi spui c tot n-ai aflat pn la urm! mi-a zis surprins, zmbind. - Ce anume trebuia s aflu ? Marcelo i cu mine l numeam episodul suprarealist... (S-a rezemat mai bine de tblia patului i i-a aprins o igar. Mi-a ntins-o, am luat-o i i-a aprins alta pentru el, povestea urma s fie lung.) ntr-o bun zi, avocatul lui frate-tu, care era i avocatul meu i al altor zece, doisprezece de acolo, l-a anunat despre vizita niaic-tii pentru sptmna urmtoare. Voia s se consulte cu el ntr-o problem de familie. Avocatul nu tia despre ce era vorba, era ceva privat, a spus. Marcelo era ngrijorat. Maicta nu se dusese s-l vad din prima sptmn, taic-tu i interzisese. De obicei venea Lola, i Isabel uneori, tu nu ai venit niciodat. 124 - Nu-mi ddeau voie. - Nu are importan, noi te-am iertat. S-a ntors o clip ca s m priveasc, m-a srutat uor, pe obraz, i pe urm i-a pironit din nou ochii n tavan i a vorbit mai departe: A venit maic-ta i vizita a fost foarte scurt. Eu eram n celul, nu venise nimeni s m vad n ziua aia, i Marcelo s-a ntors dup foarte puin timp prpdindu-se de rs, i curgeau lacrimile de rs. Problema familial grav i privat consta n faptul c te surprinsese ntr-o diminea n pielea goal, eznd pe pat, cu cmaa de noapte la nas, repetnd tot timpul, mi s-a schimbat mirosul, i i-ai pus cmaa bietei maic-tii, sub nas, ia miroase, mi s-a schimbat mirosul - rdea n hohote, i rdeam i eu, era o poveste haioas -, nu-i aminteti de chestia asta ? Ba da, mi aminteam, dei de mult vreme nu m mai gndisem la asta, fusese tare demult, ntr-o bun zi, cam la vreo trei sptmni nainte de prima menstr, am observat c mi se schimbase mirosul, era o senzaie ciudat, mi se schimbase mirosul cu totul, m-am simit o alt persoan si mi-am concentrat toate forele n investigarea fenomenului. Nu am mirosit doar cmaa de noapte, mi-am mirosit i transpiraia, rochia, cearafurile mele, pe cele ale surorilor mele... Lucrurile Patriciei nu miroseau a nimic, cele ale Ameliei aveau un miros asemntor cu al meu, dar distinct, de atunci m strduiesc s stochez n memorie mirosurile persoanelor, pe cel al lui Pablo mai ales, el tia deja, eram n stare s-i

51

recunosc mirosul aproape n orice mprejurare. Da, mi amintesc, am confirmat, ns nu neleg de ce s-a dus mama s-l vad pe Marcelo pentru asta, mie nu mi-a spus nimic, a refuzat s-mi miroas cmaa de noapte, mi-a spus s nu m mai in de tmpenii, i a ieit din camera mea, i atta tot. - Pi era foarte ngrijorat, dup cum s-a vzut - Pablo i presra discursul cu scurte accese de rs, hohote potolite care m mpiedicau s aud bine ce spunea -, ar fi 125 vrut ca Marcele s-i scrie i s te sftuiasc s nu mai faci aa ceva, niciodat, pentru c era periculos sau ceva de genul sta. Dar pentru ce ? Tot nu reueam s neleg. - Tu nc nu mplinisei doisprezece ani, i ea se gndea c episodul acela era n legtur cu vreun conflict sexual tulbure, nu a fost capabil s precizeze, nu avea suficient imaginaie pentru a formula o ipotez concret, dar era ngrozit. Dup cte spunea frate-tu, i era teama ca lucrul acela s nu degenereze ntr-un viciu, nu cumva s ajungi o pervers, i apoi, n orice caz, nu era bine. (Hohot de rs, nu mai putea, am ateptat cteva clipe ca s-i revin, zmbind i eu.) Carmela te surprinsese adulmecnd patul prinilor ti, patul ei... - Da, adevrul e c pn la urm s-a dovedit ceva mai puin interesant dect lucrul la care m ateptam eu... -tonul meu obiectiv, aproape tiinific, l-a fcut s rd - i Marcelo a refuzat, nu ? Bineneles c a refuzat, refuza tot ce-i cerea maic-ta, din principiu, i apoi toat povestea aceea era att de ridicol ... Expresia lui s-a ndulcit puin cte puin, rsul i s-a preschimbat ntr-un zmbet melancolic: El la pucrie, cu moralul la pmnt, ispind o condamnare absurd, ntr-o ar absurd, i maic-ta ngrijorat c de ce miroseai tu tot ce-i ieea n cale... I s-a schimbat mirosul, i-a spus, bun i ce-i cu asta, la toat lumea i se schimb, odat i odat, i pe deasupra, mirosurile ei sunt ale ei, poate s fac ce vrea cu ele, s-a rsucit foarte demn i a plecat, necndu-se de rs. (A rmas tcut cteva secunde. Eu n-am ndrznit s spun nimic.) Am rs mpreun cu el, la nceput, dar am sfrit gndind ntocmai ca maic-ta, am presimit c erai o pervers mic, potenial pierdut. Imaginea mi-a rmas gravat n minte, tu, goal puc, mirosind cmaa de noapte i repetnd n oapt, mi s-a schimbat mirosul, n noaptea aia m-am masturbat cu asta n gnd, mi construiam o fantezie 126 solid, smintit, n jurul acestei imagini, rmneam agat de imaginea aceea noapte de noapte, tu ascunzndu-te prin cotloane, alungndu-i pe toi fraii i surorile tale ca s te dezbraci i s te miroi, frecndu-i nasul de patul prinilor ti ca s te pipi dup aceea. Erai ncnttoare, bineneles c te imaginam mai mare. Cnd am ieit i te-am revzut, am fost uimit c erai att de mic nc, dar hotrsem deja c merita osteneala s atept ca s contribui i eu la coruperea ta i am ateptat... A fcut o pauz i m-a privit. Eu l priveam cu gura cscat. Nu tiam ce s spun, pentru c mi venea s rd i s plng n acelai timp. Acum tii, a spus el atunci, cum a nceput cu adevrat povestea asta.

mi dispruser durerile. Nu tiam dac trebuia s m bucur ori s m ntristez, am simit cte un pic din amndou, presupun, atunci cnd n sfrit am reuit s m aez pe un scaun fr obinuita senzaie de neptur, singura consecin obiectiv a nopii de la Moreto, niciodat pn atunci nu-mi inusem picioarele att de desfcute, pentru att de mult timp. Dar mi dispruser durerile, trecuser aisprezece zile, mi-aduc perfect de bine aminte pentru c le numrasem pn n dupamiaza aceea, dup-amiaza aceea era a aptesprezecea. Cnd m-am ntors de la coal, am gsit-o pe Ame-lia aproape ieinat, sleit de plns, n braele flecite ale mamei. Eram att de obinuit cu asemenea scene patetice, nct m-am dus la buctrie fr s pun vreo ntrebare, i mi-am fcut un sandvi cu roii i rondele de ceap cu ulei de msline i sare, gustarea mea favorit. Apoi m-am ntors n camera mea ca s m apuc s nv la filozofie, aveam lucrare a doua zi. Ele nu se micaser. Mama a fost cea care a deschis vorba, cu tonul rece i aseptic pe care-l adopta de obicei pentru a comunica vetile neateptate: - Presupun c te intereseaz i pe tine, Marisa, fato, la urma urmei, el zice mereu c tu eti fetia lui favorit...

52

Hohotele de plns ale Ameliei m-au mpiedicat s aud sfritul frazei. Ce anume ?
128 Ockham era bunicel, nu att de amuzant ca sofitii, dar mult mai suportabil dect Sfntul Augustin, fr discuie, aveam s ncep cu Ockham. - Pablo pleac, se duce s stea n strintate. Care Pablo ? - Pi ci Pablo tii ? - s-a uitat mama la mine, perplex. Pablo Martfnez Castro, prietenul lui Marcelo, nu tiu ce-i cu tine n ultima vreme, Marisa, parc te-ai prostit, fata mea... Nu am rspuns, nici nu m-am micat. Nu voiam s-mi art faa nimnui i de aceea mi-am vrt nasul n carte n timp ce-mi fceam curaj s reacionez rapid. Paris, m-am gndit, sigur c merge la Paris, nu prea mai e la mod, dar nici misticii nu prea mai au cutare, nu era cazul s rmn definitiv pe-afar, acum cnd btrnul e cu un picior n groap i n curnd d n primire... La Paris se poate ajunge cu trenul, cu Puerta del Sol, tiu asta, nu trebuie s coste foarte scump un bilet la clasa a treia, sau la ce-o fi, la ultima clas, nu poate fi foarte scump, e aproape Parisul... Merge la o universitate american, nu tiu cum i zice, n Philadelphia sau lng Philadelphia, nu tiu unde a spus frate-tu... Undeva se sprsese un obiect de sticl. Am auzit un sunet ca de clopoel i zornitul cioburilor pe podea. Nu aveam putere s m ntreb ct costa un bilet de avion pn la Philadelphia. Mi-am ridicat faa din carte i am hotrt s-mi pstrez calmul. Nimeni nu avusese cum s-i dea seama de ceva, i cu att mai puin ele dou. Mi-a scpat fr voie un soi de repro universal, totui: - Nu se poate, n-are nici treizeci de ani... - Aiurea! (Vorbele mele i strniser curiozitatea so-r-mii, care pn atunci pstrase o tcere ndurerat care se potrivea cel mai bine rolului ei.) Si ce legtur are asta ? - Pi mai toi se duc la o universitate american, dar la o vrst mai naintat... 129 - De unde tii tu ? Nu ai dect s citeti ziarele. Mi-am repetat nc o dat, toi pleac, i el la fel. De ce n-ar pleca i el ? Piesele se potriveau, amnuntele ntregeau o poveste credibil, posibil, cert. Era adevrat. Pablo pleca. La Philadelphia, la cellalt capt al lumii. - Profesor de literatur spaniol, nu ? Mama a ncuviinat din cap. - Secolul de Aur, probabil. - Ct originalitate! Plnsul Ameliei s-a nteit, mama s-a ntors spre ea, eu stteam n picioare, n mijlocul camerei, cu mintea golit, nc ineam cartea n mn, sandviul din care mucasem mi fcea grea, dar nc numi ddeam seama de nimic, nu nelegeam ce anume se abtuse asupra mea. - Marcelo e acas, mam ? - Nu, de dou zile nu s-a artat la fa, asta e alt poveste, frate-tu crede c aici e hotel, mi arunc rufele murdare i o ntinde iari, m omoar cu zile... Bun, atunci m duc n camera lui s nv. Mine dm lucrare la filozofie. Pe cnd ieeam pe u, le-am auzit uotind. Amelia o ruga insistent pe mama - spune-i, mam, spunei -, ea o linitea, n-ai nici o grij. Ascult, Marisa... sper c nu te deranjeaz dac Amelia se mbrac disear cu rochia ta galben, cea pe care i-a druit-o bunica ? Ba m deranjeaz, eu nici n-am apucat s-o port. Dar, femeia lui Dumnezeu, dac nu ieii niciodat mpreun, nici nu avei aceleai prietene, cu ce te afecteaz ? n oricare alt zi m-a fi certat, a fi protestat, a fi ipat i ameninat, a fi plns, i nu mi-ar fi slujit la nimic, n ziua aceea am cedat de la nceput. Singurul lucru de care aveam chef era s rmn singur, s m nchid n camera lui Marcelo ca s fiu singur, singur, dar nu au trecut nici 130 zece minute cnd am vzut-o intrnd pe u fr a se mai osteni s bat mai nti. - Marisa, fata mea, trebuie s stau de vorb cu tine. Am recunoscut pe loc tonul de pe-lng-faptul-cisunt-mam-i-sunt-i-cea-mai-bun-prieten pe care-l dobndise n momentele ei nelepte de printe
53

al unei familii numeroase i care se dorea mpciuitor. - Nu acum, mam, nu am chef s stau de vorb - clipeam foarte des ca s-mi alung lacrimile din ochi trebuie s nv, i n afar de asta nu m deranjeaz ca Amelia s se mbrace cu rochia mea, dac asta te preocup, i jur c nu... Nu jura, Marisa. - Iart-m, mam, vreau s spun c nu m deranjeaz, serios, numai s nu mi-o strice. - Da, Amelia e mai gras ca tine i e i mult mai urt... (Vorbea aproape n oapt.) Uit-te la mine, fato, las cartea aia. M-am uitat la ea. M intrigaser foarte tare ultimele ei cuvinte. A observat ochii mei nroii. edea pe patul lui Marcelo, tocmai mplinise cincizeci de ani, dar prea s aib cu cincisprezece mai mult. Purta o rochie emizet din ln cu imprimeuri bleumarin i negre, i ciorapi groi, de culoarea pielii bronzate, din cei care se vnd n farmacii pentru varice. Avea picioarele umflate, sngele forma o reea nclcit de smrcuri roietice i vineii pe sub pielea ei albicioas, transparent. Nou copii i unsprezece sarcini, unsprezece, n aptesprezece ani. Nu mai avea trup, doar un sac ncovoiat, plin cu mruntaie istovite, fr vlag, umflate. i totui plngea dup copiii pe care nu-i avusese, cel care se nscuse mort ntre Vicente i Amelia i cele dou avorturi, n doar patru ani, dou avorturi, de cnd mam nscut eu i pn au venit pe lume gemenii, mi prea ru, dar de asemenea, n unele rare momente de luciditate, momente ca acela, dac m uitam la ea cu atenie simeam ceva ce 131 aducea a scrb. Cu ani n urm, am crezut c ajunsesem s-o ursc. Acum nu, acum mi ddeam seama c niciodat nu ncetasem s-o iubesc, ns nu o suportam. Bineneles c te-a suprat povestea cu rochia - mi-a adresat un zmbet comptimitor -, ai cincisprezece ani, e normal s te supere... M gndesc mult la tine, chiar dac n-ai crede, te iubesc mult, Marisa, vino aici lng mine. Nu, dac nu ai nimic mpotriv, a prefera s rmn aici. (Trecuser vreo cinci luni, m-am gndit, de la ultima ei pornire matern.) Am de nvat i... - Tu ai multe lucruri pentru care ar trebui s-i mulumeti lui Dumnezeu, fata mea. Eti frumoas, eti deteapt, i place cartea, obii note bune, ai caracter i trie sufleteasc, tii s faci fa problemelor, necazurilor... Nu-mi fac griji pentru tine, dei asta nu nseamn c nu te iubesc. A rmas tcut un moment. Atunci am intervenit, am ncercat s-i grbesc spovedania: neleg... Era evident c nu-i fcea griji pentru mine. - Vreau s spun c tu nu ai nevoie de mine, tu vei rzbate fr ajutorul nimnui, vei merge la facultate, i vei termina studiile cu note bune i vei reui n via, te vei mrita cu un biat chipe i bogat, n sfrit, vei avea o grmad de copii sntoi i nu te vei ngra, mi vei fi sprijin la btrnee ... - mi-a zmbit, dar eu nu i-am ntors zmbetul, mi se prea c ar fi culmea necuviinei - Amelia, n schimb, e att de complexat, ea are nevoie de mine, are nc nevoie de ajutorul meu, ca i Vicente, care nu prea are trie de caracter, e att de slab, i ca Jose, att de impulsiv, i cei mici, bineneles... Marcelo nu, Marcelo este ca tine, puternic i inteligent, chiar dac ne-a fcut pocinogul i a ajuns un rou, nc nu neleg de ce, nu tiu ce a vzut ru n casa asta -aici a fost ct pe-aci s izbucneasc n plns -, i un derbedeu, un noctambul i o haimana... Tot ce ine de poli132 tic m ngrijoreaz. Isabel, care era att de cuminic, se vr tot mai mult n scandaluri... n sfrit, Dumnezeu mi-a dat nou copii, i nu e zi n care s nu-i mulumesc pentru asta, ns nu m pot ocupa de voi toi n acelai timp, iar tu eti att de inteligent, att de responsabil i att de dur totodat, nu vreau s spun c nu ai fi sensibil, dar eti att de sigur pe tine nsi, nimic nu te afecteaz, creezi att de puine probleme... Marisa, fata mea, nelegi ce vreau s-i spun? Am dat afirmativ din cap. Mi-ar fi plcut s-i rspund, s-i strig c aspectul meu fizic i notele mele bune nu nsemnau c nu aveam nevoie de o mam, s-o scutur i s ip la ea c nu puteam s continui aa toat viaa, cu un frate drept unic familie. Mi-ar fi plcut s-o mbriez, s m refugiez n braele ei i s plng, aa cum o vzusem plngnd pe Amelia mai nainte. Mi-ar fi plcut s-i spun c o iubeam, c aveam nevoie de ea, c aveam nevoie ca ea s m iubeasc, s tiu c m iubete, dar m-am mrginit s dau afirmativ din cap pentru c acum era zadarnic, era mult prea trziu pentru toate astea. S-a apropiat de mine, m-a srutat i mi-a spus c trebuia s mearg la buctrie, s curee fasolea verde, nainte s ias pe u, am ntrebat-o ce anume provocase criza Ame-liei, dar ea nu a vrut s-mi rspund

54

imediat. S-a uitat o vreme la mine, ovind. mi promii c n-ai s rzi niciodat de ea ? Da, mam. Amelia e ndrgostit de Pablo de ani de zile. El nu a bgat-o niciodat n seam, dar biata de ea nu i-l poate scoate din cap. Splendid, m-am gndit, n casa asta nici mcar s plngi singur nu poi. Directoarea internatului a suferit diferite transformri nainte de a ajunge o femeie de vreo treizeci i cinci de ani, 133 drgu, cu ochelari, nordic, tipul de bibliotecar nimfoman pe care-l vzusem cndva prin revistele lui Marcelo, eu i scotoceam sistematic prin rafturi pe atunci, devoram toate crile cu coperte mbrcate, el i ddea seama, presupun, ns nu mi-a spus niciodat nimic. Cu prul lins, adunat ntr-un coc nalt, cu o bluz alb i cu o fust nchis la culoare, cu nfiare sever, eznd foarte eapn pe scaun n spatele unei mese uriae, ticsit cu hrtii, directoarea era ntotdeauna cea care vorbea prima. - mi pare foarte ru, dar trebuie s v gndii ce o s facei cu ea, nu o mai putem ine aici mult vreme. Pablo se uita la ea. Nu era suprat, povestea i se prea amuzant i asta o irita i mai mult pe directoarea internatului. El avea patruzeci de ani, dar i pstra nfiarea de la douzeci i apte de ani. i personajul su se schimbase destul de mult. La nceput, era tutorele meu, executorul testamentar al prinilor mei, sau aa ceva. Apoi s-a dovedit c mi cumprase un loc i i cheltuia banii dndu-m la studii dintr-un motiv necunoscut, n cele din urm a ajuns tatl meu, pur i simplu, i i-a pstrat acest rol pe parcursul celei mai mari pri din adolescena mea. - Nu ai vrea s-mi povestii din nou totul cu mai multe amnunte ? Nu prea mi-am dat seama ce problem v preocup att de mult. Sunt ani buni de cnd nu am mai vzut-o pe fiica mea... Ei bine, Lulu... este o feti foarte pervers. (Directoarea s-a aplecat n fa i s-a uitat la tata pe deasupra ochelarilor. Era foarte excitat, ntotdeauna se excita atunci cnd vorbea despre mine.) nelegei ce vreau s spun?

-Nu.
Pablo zmbea. - Pi... e foarte precoce, e obsedat de sex, nu poart nimic pe sub fust, zice c estura o jeneaz, i se aaz mereu cu picioarele foarte desfcute, se pipie n timpul orelor, le oblig i pe celelalte s-o pipie, i a colegele, n 134 sfrit, mi-e ruine s recunosc, dar s-a ncurcat cu profesoara de matematic, eu nsmi le-am surprins, i nu o s m credei, dar Lulu era cea care ddea tonul... Ai stat i v-ai uitat, atunci ? a ntrerupt-o Pablo. Pe buzele lui se schia un zmbet pervers. - Da, eu... Trebuia s fiu sigur nainte de a lua o decizie, i le-am vzut, fiica dumneavoastr era dezbrcat, culcat pe pat, se ciupea cu degetele de sfrcuri, poart unghiile lungi i vopsite cu rou, e interzis, dar nu am cum s-o fac s respecte regulile pe fiica dumneavoastr, iar Pilar, profesoara, i inea capul ascuns ntre coapsele ei, o lingea, pn cnd s-a oprit, i-a ridicat faa i a spus ceva cum ar fi nu mai pot, iubita mea, pe bune, m doare limba, i ai juisat deja de trei ori. Atunci Lulu s-a ridicat n capul oaselor i i-a tras o palm, iar eu am intervenit. Ajungnd la scena asta, directoarea tcea. Era foarte ncins i se freca pe sub fust cu mna. Aici aveam o variant. In versiunea clasic nu se ntmpla nimic. In versiunea rapid, cnd mi ddeam seama c eram pe cale de a juisa inevitabil nainte de a-mi veni rndul s intru n scen, Pablo glumea pe seama ultimei fraze a directoarei, care includea verbul a interveni asta nseamn c ai intrat i dumneavoastr n pat cu ele ? -, iar ea ddea afirmativ din cap, brusc foarte ruinat, i i povestea episodul n timp ce i ridica ncet fusta, pentru ca tata s vad groaznicele vnti pe care i le lsasem pe coapse. Dar asta nu se ntmpla aproape niciodat. Directoarea ddea un telefon i, de ndat, eu apream pe u. Pablo se ntorcea s m priveasc. Figura mea a trecut i ea prin modificri considerabile, ndeosebi n privina vrstei. La nceput eu eram foarte mare, cincisprezece ani, ci aveam n realitate. Asta nu se prea potrivea cu unele aspecte ale povetii, aa c mi-am sczut un an, paisprezece. Mi-era team s scad n continuare pn ce ntr-o

55

zi m-am gndit, ce stupizenie, totul e o nscocire, 135 i am decis s m opresc la doisprezece ani, pstrnd totui un trup cam prea dezvoltat pentru o feti de vrsta aceea. Purtam o uniform foarte diferit de a mea, de uniforma mea adevrat, o fust plisat foarte scurt, bleumarin, cu bretele i pltea n fa. Pablo m privea cu mare interes. - Ce mult ai crescut, Lulu! Eu m apropiam de el, l srutam pe obraz i m aezam pe braul fotoliului su. El i strecura discret o mn prin spate, sub fusta mea, ca s verifice dac ntr-adevr nu aveam nimic pe dedesubt. Dup aceea, directoarea l ntreba ce avea de gnd s fac. M-am gndit s te iau acas cu mine pentru un timp. (Era minunat.) Am trit desprii prea mult timp... Tu ce prere ai ? Eu i rspundeam, vreau s merg cu tine, acas la tine, ne luam rmas-bun de la directoare i ne urcam ntr-o main enorm, nchis la culoare, pe care o conducea un ofer uneori negru, uneori blond, ntotdeauna foarte chipe. Prin urmare pizdua aia a ta nu-i d deloc pace, aa e ? Atunci eu nelegeam c el m dorea, cu toate c era tatl meu, i eu l doream pe el, mai mult dect orice pe lumea asta, i pe deasupra nu mai voiam s nv, nu voiam s m mai ntorc la nici un internat, eram tare depravat i aveam tot timpul chef, i explicam asta cu vocioara mea inocent, rsucind ntre degete un col al fustei, desfcndu-mi cureaua n fa i ridicnd stofa puin cte puin pentru ca el s-mi poat zri pntecul dezgolit. - Nu am nici o vin, tat, ele erau mereu cu ideea, nu m lsau o clip, i directoarea, asta era una din cele mai rele, m lovea cu o nuia cnd refuzam s-o ling, e o curv, dar mi plcea att de mult cnd era n toane bune, i nu m pot abine, fiindc m mnnc tare, aici - i luam mna i i-o ntindeam pn ce mi atingea sexul, alegeam unul din 136 degetele lui i m frecam cu el -, acum sunt mare, am nevoie de asta, tat... - Vd i eu... Pablo m privea cu ochii strlucind, se apleca peste mine i m sruta, glumea cu oferul - cum i se pare fie-mea ?-, mi descheiase bluza i mi mngia snii, prini sub bucata de pnz care unea cele dou bretele - e scump, domnule, va fi minunat s-o avem ntre noi, ne va face foarte fericii -, atunci treceam de un grilaj foarte nalt, negru, cu ornamente aurii, ajungeam la o cas uria, el m lua n brae i mi-o arta. Era goal, numai ncperi goale, nu exista aproape deloc mobilier, totul era foarte spaios, i eu locuiam acolo, nu aveam nici frai, nici surori, numai pe Pablo, i servitori, muli servitori, i aveam mereu scoici la cin, i puteam s mnnc singur o tav ntreag fr s-mi fac observaie cineva. Toi tiau c m culcam cu tata i asta li se prea firesc. El m scotea n ora, din cnd n cnd i mi cumpra mbrcminte, mult mbrcminte care mi plcea, i ciocoiat, m rsfa, i eu eram foarte obraznic, pe el l distra asta, i plcea s m rsfee, eu eram fericit, umblam prin cas aproape dezbrcat, mi plcea tare mult, i m regulam cu el tot timpul. Ajungnd la acest punct, aproape ntotdeauna n pragul orgasmului, se ntindeau n faa ochilor nenumrate variante. Eram aezai la o mas de gal, trei sau patru domni mai n vrst, el i cu mine, eu cu o rochie alb i vaporoas, uneori mi ridicam fusta i m aezam pe vine pe scaun, cu picioarele foarte deprtate, pentru ca el s-i poat nmuia fiecare mbuctur n sexul meu nainte de a o duce la gur, alteori el m aeza pe genunchii lui, mi ridica fusta, m arta prietenilor si, cu toii erau de aceeai prere, e o scumpete fie-ta, el m sruta pe obraz, n-a putea tri fr ea, eu m mngiam ncet cu degeelul, ca s m vad toi domnii aceia, Pablo m slta pn ajungeam 137 cu fundul pe mas, ndeprta cu o micare a minii pahare, farfurii i vaze cu flori, m rsturna pe spate i m penetra chiar acolo, de fa cu toat lumea, eu aveam orgasm, i cnd termina i el i invita pe prietenii si, putei continua voi, dac dorii, nu sunt gelos, i ei veneau, m penetrau toi, unul dup altul, dar nici unul nu-mi producea atta plcere ca el. Alteori era suprat. Eu fcusem ceva ru, nu conta ce, i el m pedepsea, m aeza pe genunchii lui, mi ridica fusta i m pocnea peste cur, loviturile lui erau umilitoare, m lovea tare, eu plngeam i m zbteam, i promiteam c n-am s mai fac niciodat, dar el se dovedea de obicei nemilos, m

56

lega i pleca, m lsa singur ceasuri ntregi, chiar zile ntregi, uneori venea o ftuc sau un bieandru, mi aduceau de mncare, dar eu nu puteam mnca fiindc aveam minile legate, uneori m loveau i ei, alteori m obligau s le fac tot felul de chestii sau mi le fceau ei mie, i apoi Pablo se ntorcea, se ntorcea ntotdeauna, mi vra puia n gur, eu i-o nghieam fr s crcnesc, pn cnd se nduioa, m dezlega i m regula pe o pardoseal de piatr, mpcrile astea erau minunate. Ne trezeam mpreun, ntr-un pat foarte mare, el m mngia un timp, apoi m dezvelea, continu singur, mi place s te vd, coboram la micul dejun pe o scar enorm, am o surpriz pentru tine, i-am cumprat o jucrie, ai s-o vezi imediat, dar termin-i mai nti micul dejun, i m lua de mn, m ducea n bibliotec, acolo ne atepta un tinerel mbrcat ntr-o salopet albastr, este al tu, poi s faci ce vrei cu el, m apropiam de ucenicul grdinarului, i desfceam fermoarul, avea o scul frumoas, eu eram goal, el m lua n brae cu stngcie, prea un urs, mi sugea sfrcurile i m muca, nu tia cum s procedeze, m durea, ne ntindeam pe podea, se mica pe mine ca un animal, era hmesit, la nceput era amuzant, dar mai apoi devenea plicticos, las-m, Pablo edea n fotoliul su, ne privea, nu-mi 138 place, tat, nu-mi place, i apucam sexul cu mna i m aezam deasupra, primeam o plcere instantanee de la el, tia s se mite att de ncet, eti minunat, Lulu, mi vorbea n oapt, minunat, te iubesc nespus... Profesorul meu de greac m cerceta cu o expresie ironic, rezemat de una din coloanele groase din hol. - Unde te duci n halul sta ? I-am zmbit n timp ce cutam o scuz pentru a justifica nfiarea mea, dar nu am gsit nici una. Am observat c-mi tremurau minile i mi le-am vrt n buzunare, mi tremurau i buzele, aa c m-am hotrt s vorbesc. - Haide, Felix, invit-m la un phrel... - Te neli foarte tare dac-i nchipui c am s-mi compromit solida reputaie pe care mi-am dobndit-o n instituia asta lsndu-m vzut cu o fat mbrcat aa. - Despre ce reputaie vorbeti ? Hai, invit-m la o cafea. L-am luat de bra i am pornit-o n direcia barului de la subsol. Felix era un excelent profesor de greac, un brbat foarte inteligent i un vechi prieten. Cu vreo doi ani nainte, dup o cin dat la terminarea semestrului i terminat cu beie, am ajuns cu el n pat i mi-a plcut. Avea ns un defect. Era foarte brfitor i, de aceea, era ultima persoan pe care a fi dorit s-o ntlnesc n dup-amiaza aia, acolo, n timp ce lucrurile refuzau s-mi ias ca lumea. mi fcusem atia nervi singur, ateptnd n cas, c n cele din urm m-am hotrt s ies cu o jumtate de or nainte de timpul fixat. Cum calculele mele includeau i timpul necesar pentru a ajunge la facultate cu jumtate de or mai devreme pentru a putea s ocup un loc la mijlocul primului rnd, n momentul ntlnirii mele cu Felix dispuneam 140 de aproape o or liber, timp prea de ajuns ca s dau trcoale prin faa uilor de intrare n sal, bine ncuiate. Nu-mi trecuse prin minte c uile ar putea fi ncuiate, nu-mi trecuse prin minte s verific, dei treceam prin faa lor n fiecare diminea. In cele din urm, mi-am spus c ar fi mai bine s cobor la bar, s m aez la o mas mai deprtat i s-mi anesteziez nervii cu alcool, cu orice remediu puternic, contondent. Aveam atta nevoie s nregistrez orice semne de bun augur, nct am ajuns s cred c, n definitiv, ntlnirea mea cu Felix mi purta noroc. Pori ceva pe sub pardesiu ? m-a ntrebat cercetndu-m cu un incontestabil interes. - Pi bineneles! mbrcminte. Umblu complet mbrcat. Am ncercat s par ofensat: ntr-adevr, nu pot ghici de ce te-ar interesa inuta mea, nici dac a fi deghizat n... - Eti deghizat. Din pcate nu tiu n ce, dar evident c eti deghizat. Nu eram n stare s-l pclesc, aa c am preferat s schimb discuia. Cnd m-am apropiat de bar ca s cer buturile, ocupanii uneia din mesele din fa, un grup de studeni din anul nti, nu s-au putut stpni s nu izbucneasc n rs la trecerea mea, n timp ce-i ddeau coate, i m-am ntrebat dac nu cumva oi fi exagerat cu fardurile.

57

Pardesiul nu m preocupa din cale-afar, era foarte bttor la ochi, pardesiele de ln sunt ntotdeauna de efect, l cerusem cu mprumut special pentru asta, deoarece aveam nevoie s atrag atenia. Mai bizare s-au dovedit a fi osetele, ntr-o nuan de bej nedefinit i colresc, care mi se ncreiser la glezne. Nu fuseser uor de procurat. Elasticele opuseser o rezisten ncpnat, ns pn la urm, dup ce le-am fiert de trei ori i le-am tras forat peste fundul cte unei sticle de ampanie timp de cteva zile, am constatat c alunecau pe picior cu autentic naturalee, n
141

ciuda faptului c abia le cumprasem i c le puneam pentru prima oar. Totui poate c ciorapii nu erau att de ridicoli n sine, ci lucrul cel mai ru era ansamblul pe care l formau cu pantofii. Mi-am adus aminte de angajaii adunai ciopor n magazinul de nclminte cnd, dup ce le cerusem smi aduc numrul 39 din modelul cu cel mai mare toc pe care-l gseau pe maro, am scos un ciorap din geant, mi l-am ncreit la glezn i am probat o grmad de pantofi, studiind efectul n oglinjoarele rezemate de coloane, nainte de a m decide pentru un model foarte simplu, care m nla cu vreo nou centimetri. Dar n ziua cu magazinul de nclminte purtam ciorapi de nailon, normali. In dup-amiaza aceea nu-mi pusesem nimic, eram cu picioarele dezgolite, n ianuarie, iar pardesiul, n schimb, era ncheiat pn la ultimul nasture. Poate c m fardasem prea strident, dar nu mai aveam ncotro, aa c m-am aezat lng Felix i am ateptat. Un portar m informase c uile slii se deschideau de obicei cu vreo zece minute nainte de ora trecut pe anunuri. Cu cinci minute nainte de cele zece minute, am ters-o spunnd c m duc la toalet, m-am strduit s urc ncet scrile, am ajuns n hol i m-am strecurat pe uile deschise ca s m aez la mijlocul rndului nti. O vreme am fost singura persoan din tot amfiteatrul. Aflasem din pur ntmplare. Facultatea de Filologie Hispanic organiza cte dou-trei aciuni de felul sta i niciodat nu acordasem prea mult atenie pliantelor i anunurilor care apreau pe panoul de afiaj. Dar cutam mereu s dau lecii particulare, aveam nevoie de bani, eram hotrt s merg n vara aceea n Sicilia indiferent cum, i mi se semnalaser cteva anunuri nou aprute, dou vite care obinuser bacalaureatul i se poticniser, dup toate probabilitile, n folosirea dativului. Atunci i-am vzut numele, cu litere mititele, ntre multe alte nume. 142 Team, panic n faa realitii, n faa unei posibile dezamgiri definitive, pentru c de-acum nu-l mai puteam recupera, nu-l mai puteam ntoarce n casa mare i goal n care ne iubeam, teama de a-l pierde pentru totdeauna. Trecuse mult vreme. Pentru mine fusese foarte uor s-l pstrez n minte, fiindc eu duceam o via grea i monoton, eram singur, mai ales dup ce Marcelo plecase de acas, zilele mele erau toate la fel, la fel de cenuii, venica lupt pentru cucerirea unui spaiu de locuit ntr-o cas aglomerat, venica singurtate n mijlocul attor oameni, venica discuie - nu am de gnd s fac Dreptul, tat, orict te-ai supra -, venicul interogatoriu despre fora credinei mele religioase, despre caracterul ideilor mele politice m nscrisesem n Partidul Comunist, din motive mai degrab sentimentale dect de alt natur, dei ei amndoi plecaser deja -, venica invitaie de a-i aduce pe iubiii mei la cin ntr-o sear - mama se ncpna s cread c toi tipii cu care m-am culcat n decursul acelor ani erau iubiii mei -, venicul exerciiu solitar al unei iubiri triste i sterpe, zilnic acelai lucru. Poate c a fi putut s fiu fericit dac el nu ar fi aprut n viaa mea, dar o fcuse, m marcase cu douzeci i trei de zile nainte de a pleca la Philadelphia, i tot timpul scurs de atunci nu conta pentru mine, nu era dect un intermezzo, o ntmplare lipsit de importan, un succedaneu al timpului adevrat, al vieii care avea s nceap dup ntoarcerea iui. Si se ntorsese. I-am vzut numele pe panou, cu litere mititele, i de atunci trupul meu nu mai era dect un gol. M zvrcoleam de dorin pe dinuntru, i ambiia obiectivelor mele scdea cu o vitez alarmant de la o zi la alta, n timp ce pregteam punerea n scen. I-am fcut o vizit lui Chelo ca s-i cer geanta de plastic pe care mi-o pstrase n dulapul ei n ultimii trei ani, din acea sear n care mama mi-a explicat c rochia galben pe care o purta Patricia era cea pe care o inaugurase Amelia, cea pe care mi-o druise 143 bunica, ct a crescut copila asta, e aproape la fel de nalt ca tine. Nu am ateptat s mi-o mai cear, am luat-o din cas cu vreo dou luni mai nainte, i dup aceea am umblat toat vara cu o fa de

58

halucinat, repetnd c dispariia uniformei era un mister. Am comis greeala de a o ntreba pe Chelo dac era dispus s-mi fac o mare favoare, sigur c da, tii doar, rade-m la pizd, ce ?, mi-e cam team s-o fac eu singur, ce ?, s m razi, cu tine mi-ar fi mai uor... A refuzat, bineneles c a refuzat, m i ateptam la asta, pentru c i spusesem despre Pablo, tia c era pentru el i a jignit-o foarte tare propunerea mea, niciodat, niciodat nu avea s-i ierte neglijena contraceptiv, pe care ea o considera dubl. In perioada aceea Chelo nu descoperise nc deliciile crnii torturate, i i plceau doar bieii foarte, foarte luminai, preuia coitus inter-ruptus ca pe o combinaie de atitudine manierat i declaraie de principii privind egalitatea anselor, i pn la urm a trebuit s-o fac singur, pe furi, n baia de acas, i pe la trei dimineaa, singura or la care puteam s fiu sigur c nimeni nu avea s vin s zglie de u. Am desprins oglinda din perete fr s fac zgomot i am zbovit aproape dou ore deoarece m micm foarte ncet, fiind tare nendemnatic, dar n cele din urm am obinut un rezultat destul de acceptabil, mi simeam din nou pielea dezgolit i neted, n timp ce stteam n ateptare acolo, aezat la mijlocul rndului nti, rugndu-m de toi adoraii mei zei din Olimp s pun o vorb bun pe lng el ca s m accepte, s nu m resping, att mai ndrzneam s cer, s nu m resping, s m ia cu el mcar o dat nainte de a pleca din nou. ncetul cu ncetul, sala s-a umplut de lume. Un domn mrunel, chel i cu ochelari, a fost primul care a luat loc pe estrad. Pablo, care a sosit vorbind cu un brbos cu nfiare vetust, dup ce acesta l-a mbriat nainte de a urca cele cteva trepte, a ocupat un loc la margine, pe ultimul scaun.
144

Trecuser cinci ani, dou luni i trei zile de cnd l vzusem ultima dat. Chipul su, cu nasul prea mare, cu brbia prea ptrat, nu se schimbase mai deloc. Firele crunte nici ele nu se ntinseser prea mult, prul lui prea nc negru. Era, n schimb, destul de slab, asta m-a surprins. Mar-celo zicea mereu c la Philadelphia se mnca destul de bine, dar el slbise i asta l fcea s par i mai nalt i mai cio-lnos, sta era unul din lucrurile care mi plceau cel mai mult la el, faptul c ddea tot timpul impresia c st s se disloce, avnd oase prea mari pentru att de puin carne. Vrsta i edea bine. n timp ce insul cu ochelari i prezenta pe cei de fa cu o ncetineal exasperant, el i-a aprins o igar i a aruncat o privire n sal. Se uita n toate direciile numai spre mine nu, iar eu simeam c golul m nghiea. Mi-era foarte cald i foarte fric. Nu am ndrznit s-l privesc direct, ns am detectat c se linitise, i atunci, n sfrit, ochii mei au ndrznit s-l caute. M privea fix, cu pleoapele ntredeschise i cu o expresie stranie. Apoi mi-a zmbit i numai dup aceea i-a micat buzele n tcere, dou silabe, ca i cum mi-ar fi rostit numele. M recunotea. Am acionat conform planului i mi-am descheiat pardesiul foarte ncet pentru a lsa la vedere oribila mea uniform maronie de coal, ncercam s par sigur de mine, dar m simeam ca un jongleur btrn i prost, care pstreaz cu chiu cu vai aparenele n timp ce se ateapt ca toate cele opt bile pe care le menine n micare n aer s i se prbueasc, deodat, n cap. Pablo i-a acoperit faa cu o mn, a rmas aa cteva clipe, i apoi a privit din nou spre mine. Continua s zmbeasc. A vorbit foarte puin n dup-amiaza aceea i a vorbit foarte prost, s-a ntrerupt de vreo dou ori, se blbia, ddea impresia c trebuia s fac eforturi pentru a construi fraze de mai mult de trei cuvinte, nu-i lua ochii de la mine, vecinii m priveau curioi. 145 Cnd btrnul cu ochelari a anunat c urmtoarea ntrebare va fi ultima, m-am ridicat de pe scaun. Spre surprinderea mea, picioarele nc m ascultau i au parcurs culoarul fr nici o poticneal scondu-m afar din sal. Am strbtut holul fr s privesc napoi, am trecut de uile de sticl de la intrare i abia de am avut timp s fac opt-nou pai nainte ca el s m opreasc. Braul lui s-a aezat pe al meu, m-a apucat de un cot, m-a obligat s m rsucesc pe loc i, dup ce m-a cercetat cu privirea pre de cteva clipe, m-a atins cu bagheta magic: Ce bine, Lulu! Nu ai crescut deloc... A acceptat toate ateniile mele cu elegan. A interpretat toate semnele fr s le comenteze. A vorbit puin, exact ct trebuia. i-a vrt capul din proprie voin n fiecare capcan pe care i-am ntins-o. M-a lsat s aflu tot ce doream s tiu. A pltit cina i apoi m-a dus acas Ia el. Locuia singur ntr-un apartament semimansardat foarte mare i ticsit de cri, n centru. - Ce s-a ntmplat cu Moreto ? Mama l-a vndut acum vreo doi ani. (Prea s-i par ru dup el.) i-a cumprat o vil foarte

59

topeasc, ntr-un cartier nou de nvrtii, la Majadahonda. Ne-am aezat pe o canapea i o vreme am rmas amndoi tcui, linitii, aveam atitudinea unora care tocmai au intrat ntr-o cas ntr-o vizit protocolar, el privindu-m i zmbind, iar eu netiind prea bine ce s fac, din nou mpreun, dup atia ani. Ochii lui m cercetau n tcere, din cretet pn-n tlpi, i m-am gndit c se uita la mine ca la o necunoscut. S-a apropiat ns de mine, m-a apucat de brae i mi le-a ridicat deasupra capului. Mi le-am inut n poziia asta n timp ce el mi trgea puloverul n sus, pn m-a dezbrcat de el. Mi-a descheiat bluza, mi-a scos-o i m-a privit n fa, zmbind, fiindc n dup-amiaza aia nu purtam sutien i el i amintea nc totul. Apoi, s-a aplecat n fa, m-a nfcat de glezne, i mi le-a ridicat brusc tr146 gndu-m de picioare ctre el, pn mi le-a aezat peste ale lui. Am rmas culcat, de-a curmeziul canapelei, n timp ce el mi desfcea copcile de la fust, nainte de a mi-o scoate, mi-a luat o mn, i-a apropiat-o de fa i a privit-o cu atenie, zbovind asupra vrfurilor degetelor mele, rotunde i boante. Eu uitasem de amnuntul sta. Dei tiam c nu trebuia s fac asta, am rupt tcerea. - Ii plac unghiile lungi i vopsite n rou ? nc inndu-mi degetele ntre ale lui, mi-a adresat un zmbet ironic. - Chiar are importan ? Nu puteam s-i rspund c da, c avea ntr-adevr importan, aa c am fcut un vag gest de indiferen din umeri. - Nu, nu-mi plac, a recunoscut n cele din urm. Slav Domnului, m-am gndit. M-a dezbrcat de tot, fr grab. M-a desclat, mi-a scos ciorapii i mi-a pus din nou pantofii n picioare. M-a privit un moment, fr s fac nimic. Apoi i-a ntins o mn cu palma deschis i i-a trecut-o cu blndee peste trupul meu, de la degetele picioarelor pn la gt, de cteva ori. Prea att de linitit, gesturile lui erau att de molcome, att de uoare, nct pentru o clip am crezut c de fapt nu m dorea, c aciunile lui erau doar reflexul unei dorine vechi, disprute ireversibil. Poate c, n definitiv, crescusem prea mult. Ca i cum mi-ar fi citit gndurile i ar fi vrut s mi le dezmint, mi-a trecut un bra pe sub subsuori i m-a ridicat n capul oaselor pn m-a aezat pe genunchii lui. Atunci m-a cuprins n brae i m-a srutat. Simplul contact cu limba lui a repercutat n tot trupul meu, un fior mi-a strbtut spinarea, iar creierul meu a resimit o emoie i mai violent. El este raiunea mea de a fi, am gndit n clipa aceea. Prea o stupizenie, dar n momentul acela a fost un gnd grav, solemn, chiar mai mult, pentru c n seara aceea, n timp ce Pablo m sruta i m legna, chiar sta era adevrul, 147 adevrul gol-golu, el era unica raiune a vieii mele. De aceea i-am luat o mn, mi-am ridicat-o la fa i mi-am acoperit chipul cu ea. Ani inut-o nemicat o clip pn ce i-am simit cldura, apsarea din vrfurile degetelor, i am depus un srut lung i umed n palm nainte de a-i ndoi degetele unul cte unul, pentru a ascunde degetul mare sub celelalte patru. Dup aceea i-am cuprins pumnul cu minile mele i mi-am lipit obrajii, buzele de ncheieturile degetelor lui. ncercam s-i explic c-l iubeam. Am ceva pentru tine... M-a ndeprtat cu mare atenie, s-a ridicat i a strbtut ncperea. Cnd s-a ntors, inea n mini o cutie lung i ngust pe care o scosese dintr-un sertar al biroului. - i l-am cumprat acum vreo trei ani, ntr-un moment de slbiciune... mi-a spus zmbind. S nu povesteti asta nimnui, cred c acum chiar mi-e ruine, dar cteodat m apuca, mai ales cnd eram singur, luam maina i m repe-zeam pn la New York, la intersecia Fourteenth Street cu Eighth Avenue, un loc foarte nostim, cum s-i explic ca s nelegi... ? (A tcut, gnditor, un moment. Dup aceea faa i s-a luminat.) Da, Fourteenth Street este un fel de Bravo Murillo mai grosolan, plin de lume, de baruri i de prvlii, i eu pierdeam dou ore i ceva la dus i tot pe atta la ntors ca s mnnc plcint cu pete i s cnt Asturia, patrie drag ntr-un bar al unui tip din Langreo, beam pn cdeam sub mas i apoi m simeam mai bine. ntr-una din aceste porniri nostalgice, iam cumprat sta. (S-a aezat lng mine i mi-a ntins cutia.) Dei e o grosolnie c-i spun, a costat mult i atunci nu aveam bani, dar i l-am cumprat oricum, pentru c i-l datoram. Nu tiu dac ai s m crezi, dar adevrul este c m-am simit responsabil pentru tine n toi anii tia.

60

Totui, dei m-am gndit de multe ori s i-l trimit, n-am ndrznit niciodat s-o fac. M temeam c te voi regsi deja femeie n toat firea, iar femeile nu tiu ntotdeauna s aprecieze jucriile... 148 Cutia, nvelit ntr-o hrtie roz, strlucitoare, legat cu o fundi colorat, i dedesubt ntr-un celofan transparent, coninea o duzin de obiecte din plastic albe, bej i roii, un vibrator electric cu suprafaa striat nconjurat de o grmad de mulaje i de accesorii adaptabile. Mai erau i dou baterii mici, puse ntr-o pungu, precum i un mic tub de plastic alb avnd aspectul unei mostre de crem sau de unguent, din cele care se dau gratuit n farmacii. Cnd l-am vzut, am zmbit, am rs, am zmbit iar. Nu mi-a fost deloc greu s m art satisfcut. Eram foarte mulumit, i nu numai pentru c el i adusese aminte de mine. - Mulumesc frumos, mi place foarte mult. Dar ar fi trebuit s mi-l trimii, mi-ar fi prins foarte bine. Presupun c e msura mea... (M privea i rdea.) Dac ai chef, pot s-l probez... acum. N-am ateptat s-mi rspund. Am sfiat celofanul i am studiat coninutul cutiei cu mult atenie. Am descoperit imediat locaul pentru baterii i am ncrcat vibratorul. Am rsucit o roti afiat la baz i a nceput s tremure, apoi am mrit puterea pn ce l-am fcut s joace n palm. Era haios, ntocmai ca n dimineaa de Boboteaz, din copilrie, cnd, dup ce le puneam Regilor Magi dou baterii n spate, o ppu normal i obinuit, inert, ncepea s vorbeasc sau s-i mite capul. Mi-am dat seama c zmbeam. M-am uitat la Pablo, zmbea i el. Am golit cutia, am ntins celofanul pe jos, i am aezat deasupra toate accesoriile cu excepia tubului de lubrifiant, pe care lam dat deoparte cu un dispre afiat, lucru pe care eram sigur c mi-l puteam permite. - Din sta am din belug, i-am spus, ca s-i fac o idee de ceea ce l atepta. Nu se tie niciodat, a rspuns el, i l-a pus ntr-un buzunar. Am trecut peste comentariul acela i am pornit un atac masiv, necondiionat.
149

- Care crezi c ar fi cel mai bun dintre toate ? Modul lui de a-mi rspunde a fost s se ridice de pe canapea i s se duc s se aeze n faa mea, ntrun fotoliu lipit de peretele opus, la vreo trei metri i jumtate distan. Acum ai s vezi, m gndeam, acum ai s vezi dac am crescut sau nu, m simeam bine, sigur, presimeam c aceea era ansa mea unic, m gndisem mult la ea de-a lungul ultimilor ani i nu fusesem capabil s elaborez un plan definitiv, o tactic amnunit, dar el fcuse ca totul s fie mult mai uor, i plceam, nc i amintea de mine, i i plceau fetiele perverse, ei bine, eu aveam s-i demonstrez c puteam s fiu pervers, foarte pervers, mi-am amintit de cuvintele directoarei internatului i m-am mbrbtat, unicul lucru care m ngrijora era c evoluia mea avea s par prea teatral, neverosimil, fiind pur isteric. Restul nu m interesa. Pudoarea m deranjeaz prea puin cnd m distrez, i n seara aceea m distram cu adevrat. M-am aezat pe podea, cu spatele rezemat de canapea, mi-am desfcut picioarele i mi-am trecut un deget s alunece de-a lungul sexului, doar o dat, nainte de a ncepe s vorbesc. - Cred c am s ncep cu asta. (Am scos din cutie un soi de carcas din plastic de culoarea pielii care reproducea destul de fidel originalul, cu vene i cu tot tacmul.) tii ceva ? Nu-mi mai place s fiu att de nalt, nainte eram foarte mndr c am peste un metru aptezeci, acum ns cred c a fi fost mai ctigat dac m-a fi oprit cu vreo douzeci de centimetri mai jos, ca Susana, i aminteti de Susana ? Cea cu flautul ? Expresia lui, neleapt i mucalit totodat, era exact aceea pe care eu m strduisem s-o pstrez n minte de-a lungul tuturor acelor ani. Exact, cea cu flautul, ai memorie bun... (l priveam n ochi tot timpul, ncercam s dau impresia de calcul rece 150 prin care se disting femeile lascive i experte, dar sexul meu, nc gol pe dinuntru, cretea nencetat, i senzaia asta nu a fost niciodat prea compatibil la mine cu impasibilitatea.) Gata, dar acum e enorm!... Presupun c nu te deranjeaz dac l folosesc aici, nu-i aa ? A negat din cap. Eu m-am frecat de cteva ori cu noua jucrie nainte de a o introduce n mine cu o ncetineal ceremonioas. Dei era vorba de scopul principal al spectacolului, m-am zpcit i n-am putut s-i observ reacia. Era prima oar cnd foloseam un asemenea instrument i reaciile mele m-au absorbit cu totul.

61

i place ? ntrebarea lui m-a fcut s-mi pierd concentrarea. Da, mi place... am tcut o clip i l-am privit, nainte de a vorbi din nou - dar nu prea e ca un brbat, aa cum credeam eu, pentru c nu e cald, n primul rnd, i n plus trebuie s-o mic eu, aa c nu mai poi avea nici o surpriz, nelegi ?, nu exist schimbri de ritm, nici opriri, nici accelerri brute, astea mi plac cel mai mult, accelerrile... De cnd ne-am vzut ultima oar, te-ai regulat pe sturate, nu ? - Bun, s zicem c m-am nfrnat... (Acum mi micm mna mai repede, loveam cu putere acel simulacru de brbie de pereii vaginului i-mi plcea din ce n ce mai mult, ncepea s-mi plac prea mult, de aceea m-am oprit imediat i am hotrt s schimb mulajul, nu voiam s precipit lucrurile.) Asta cu ghimpi e fcut ca s rneasc? Nu tiu, nu cred. Bun, o s vedem, dar i povesteam ceva... A, da! despre Susana, creia, deoarece nu are dect un metru jumate, toi tipii i se par uriai, e genial, ntotdeauna cnd o ntreb mi rspunde acelai lucru, o avea atta - mi-am deprtat n mod exagerat palmele -, i foarte groas, dar vitndu-se, nu pricep asta, mereu se vait, eu a fi ncntat, dar cum sunt att de mare niciodat nu mi se umple complet, cred 151 c e un dezavantaj s fii att de nalt, ai toate alea prea mari... -Sigur... Rdea n hohote i m privea, i plcea toat chestia, eram sigur c-i plcea, de aceea am ndrznit s leg povestea aceea de alta de provenien total diferit, niciodat nu m-a fi crezut n stare s-o povestesc, dar atunci nu mi s-a prut c ar mai avea vreo importan. - Auzi, tii c ghimpii tia nu fac nici un ru ? Acum am s pun asta deasupra, s vedem ce se ntmpl. (Am luat un fel de capion scurt, de culoare roie, acoperit cu mici umflturi, i l-am fixat pe capt.) Desigur, o chestie haioa-s, c veni vorba de Susana, acum vreo dou luni am visat ntr-o noapte c eram cu tine, i vibratorul are legtur cu visul. (M-am oprit o clip, voiam s-i cercetez chipul, dar n-am reuit s detectez nimic nelinititor pe el.) Chestia este c Susana a devenit foarte sobr n privina asta, de mic era cea mai fnea, tii doar, ns de vreo doi ani i-a gsit un iubit sobru, foarte sobru, un tip superpuriu, de douzeci i nou de ani... Eu am treizeci i doi. La nceput m-a privit cu acelai zmbet pe care mi-l adresa de obicei mama cnd m prindea cotrobind prin cmar, apoi a scos o serie de hohote de rs sincere i sonore. - Da, dar tu nu eti puriu. De ce ? - Fiindc nu eti, ca i Marcelo, nici el nu este puriu, chiar dac e deja cstorit i are un copil i aa mai departe... Bineneles c s-a nsurat cu iubita ta. M rog, Mercedes fusese iubita lui nainte de a fi a mea. i, n definitiv, tu nu ncetai s-i pui coarne... Da - a zmbit -, i tu ai memorie bun. Dar la urma urmei, ea continua s se culce cu Marcelo... Vezi de ce voi nu suntei purii ? i atrag atenia c amorul liber se demodeaz rapid. 152 Sigur, dar nu e vorba de asta. Fapt e... m rog, nu tiu, c iubitul Susanei nu seamn n nici un fel cu voi. Are muli bani, asta da, o agenie de servicii editoriale i nici un pic de sim al umorului. In sfrit, acum cteva zile am ieit s cinm, ei doi, Chelo, care a adus un tip destul de amuzant, i cu mine, care nu aveam pe nimeni cu care s ies. (S-a uitat la mine ridicnd din sprncene, ca i cum nu putea s cread aa ceva.) Serios, uite, dac a fi avut pe cineva, probabil nu mi-ar fi permis s-mi pun asta. (Mi-am scos vibratorul i l-am despuiat de tot ce avea ataat, pentru c mi-era foarte greu s vorbesc i s acionez n acelai timp, i am presupus c dezgolit s-ar fi dovedit mai puin eficient.) Fapt e c ne-am mbtat, inclusiv Susana, i am ajuns s povestim trenia cu flautul. Prietenul lui Chelo a rs mult, i-a plcut chestia, dar iubitul Susanei s-a suprat ru de tot, a spus c nu avea nici un haz i c pe el, bineneles, nu l excitau tmpeniile de soiul sta. Aoleu, ce babalc! am zis eu, i am adugat c eram uimit, fiindc tu, care eti profesor universitar, i poet, i aa mai departe, te ncinsesei atunci cnd ai aflat, aa e ? -Da.

62

- Mi-ai adus i un flaut de la New York ? -Nu. - Ce pcat! Aici nu m-am putut abine s nu rd, dar dup cteva clipe mi-am revenit i am continuat: Bun, chestia e c n noaptea aia am visat c mergeam amndoi ntr-o main foarte mare i foarte scump, condus de un ofer negru foarte chipe, care i se adresa cu domnule" i care o avea foarte mare, nu tiu de ce dar tiam c-o avea foarte mare. (Expresia zmbetului su, vizibil acum, m-a fcut s m tem c bnuia din ce categorie fcea de fapt parte visul meu, aa c am nceput s ndrug verzi i uscate, ca s dau reiatrii mele ceva din verosimilitatea paradoxal a ntmplrilor din vis.) Eu purtam o 153 rochie lung, gris-perle, ca n secolul al XVI-lea, cu decolteu enorm, cu guler alb i cu fusta cu crinolin, cu o turnur din tul peste fund i cu o grmad de giuvaieruri peste tot, dar tu erai mbrcat cu nite pantaloni i cu un pulover rou, normale i banale, i ne opream n strada Fuencarral, care era la Berlin, dei toate inscripiile erau n spaniol, exact ca acum, totul era ca n realitate, i intram ntrun magazin de nclminte cu rafturile pline de pantofi, bineneles... Auzi, nu te superi dac am s continui cu degetul, doar un pic ? Simt nevoia s m mai odihnesc. Te rog. - Mulumesc, eti foarte amabil, n sfrit, unde rmsesem ... ? A, da! n magazinul de nclminte era un angajat mbrcat n paj, n paj de pe vremuri, dar hainele lui nu prea semnau cu ale mele, purta un costum cu aspect franuzesc, ca Ludovic al XlV-lea, cu mult dantelrie, i peruc pudrat, tii genul, i atunci eu m-am aezat foarte cuviincioas pe o banc, tu ai rmas n picioare lng mine i angajatul s-a apropiat i i-a zis, spunei, v rog, nici nu-i poi imagina ce relaie exista ntre tine i mine, nici nu-i trece prin cap... - Tat i fiic ? a sugerat el. Da... am biguit. Cum de-ai ghicit ? - Ei, am spus primul lucru care mi-a trecut prin cap. Si nu i se pare de necrezut ? Stupoarea, o stupoare amestecat cu un pic de ruine, ruine autentic, n ciuda proverbialei mele lipse de pudoare, amenina s m paralizeze dintr-un moment n altul. Nu. mi place mult, mi-a risipit el toate ndoielile. i ce se ntmpla ? Presupun c nu te echipam pentru coal. - Nu, da' de unde, am rs eu, senzaia aceea neplcut dispruse cu totul, i m simeam din ce n ce mai bine, mai convingtoare, am nceput s m mngi din nou pentru ca el s m vad, micndu-m lent pe covor, nfierbntndu-l de la distan, asta m excita mult, dar n acelai timp m 154 sufoca dorina de a merge la el, de a-l atinge. Tu i-ai spus vnztorului c urma s pleci la Philadelphia pentru cteva sptmni, pentru a ine un curs scurt despre Sfntul loan al Crucii acelor biei slbatici, indienilor, vreau s spun, i c i-era team s m lai singur aa, pur i simplu, pentru c eram rea de musc i eram capabil s fac orice, i c de aceea te gndisei s-mi introduci o protez care s m consoleze i care s-mi in de urt ct timp aveai s lipseti. Vnztorul i-a dat dreptate, fetiele astea din ziua de azi, se tie, a spus, atitudinea dumneavoastr mi se pare foarte prudent. Atunci individul la s-a dus n fundul prvliei i s-a ntors cu dou cuiere, bine, nu erau exact asta, dar nu tiu cum s le zic, doi drugi de metal care aveau la capt un cerc, i le-a pus n faa mea, unul ntr-o parte, altul n cealalt, atunci eu, care tiam ce aveam de fcut, mi-am ridicat poalele, mi-am desfcut picioarele i mi-am proptit fiecare din tocurile alea imense n scobiturile din partea de sus a cuierelor, i am rmas ca la o consultaie ginecologic. Purtam nite pantaloni de gimnastic albi, lungi pn la genunchi, ns decupai ntre picioare, avnd un orificiu brodat cu floricele, i angajatul mi-a vrt un deget, s-a uitat la tine i a spus, aa nu pot s v probez nimic, e absolut uscat, dac dumneavoastr credei de cuviin, pot ncerca s rezolv acest lucru, i tu ai ncuviinat, atunci el a ngenuncheat n faa mea i a nceput s-mi ling pizda, i o fcea foarte bine, mi plcea foarte mult, ns atunci cnd am nceput s simt c aveam s juisez i-ai spus c era de ajuns, i el s-a oprit... Foarte neplcut atitudinea asta a mea! zise zmbind, btnd darabana cu degetele pe prohabul pantalonilor. Bineneles, i-am rspuns, ai fost foarte grosolan. Bun, atunci tipul a nceput s ncerce pe mine vibratoare aurii, mari, tot mai mari, i cum eu eram deja nfierbntat, am avut orgasm n toiul probei.

63

ie i-a plcut, dar angajatului nu i-a fcut impresie bun, chiar dac nu a ndrznit s 155 zic nimic, i la sfrit mi-a vrt unul oribil, m-a durut foarte tare. Tu erai ncntat i ai spus sta, sta, atunci el a mai mpins un pic i mi-a rmas nuntru cu totul i nu putea s mi-l mai scoat, am plns i am ipat, nu-l vreau pe sta, i-am spus-o foarte clar, dar tu te-ai dus la cas, ai pltit, m-ai ajutat s m ridic i m-ai scos afar, spunnd c ai s pierzi avionul, fiindc te duceai la Philadelphia cu avionul, de la Paris, uf!, vreau s zic de la Berlin, i eu nu puteam s merg, nu puteam, trebuia s-mi in picioarele desfcute, i simeam nuntru namila aia. Cnd ne-am suit n main, oferul a ntrebat ce-i cu mine i tu mi-ai ridicat fusta ca s mi-l vad, el mi-a bgat vrful degetului i a exclamat, mrimea 56, minunat, asta e cea mai bun, i eu i-am spus smiorcindum, dar cum o s ne lum r-mas-bun i eu s rmn cu sta nuntru, i tu mi-ai zis, nu-i face griji Lulu, trupul tu este mult mai complex dect crezi tu. Atunci m-ai obligat s ngenunchez pe bancheta din spate, mi-ai ridicat fusta la spate, i-ai desfcut fermoarul, i tocmai atunci, cnd s nceap ce era mai bun, am tresrit brusc i m-am trezit... - am fcut o pauz dramatic, ncercnd s fac o fa uimit, cu sprncenele ridicate, cu gura deschis - i nu mai tiu ce s-o fi ntmplat dup aceea... (Atunci a izbucnit n rs, i eu am rs mpreun cu el, i m uitam la el, l-am privit mult timp nainte de a vorbi din nou.) i-a plcut visul ? Mult. A fi foarte fericit dac a avea aa o fiic. Ascult, Pablo... (Cuvintele lui, i privirea lui, m-au convins de faptul c reuisem. Acum tia, tia ct de pervers puteam fi, i desigur mai tia i alte lucruri, dar nc nu era de ajuns, trebuia s mearg pn la capt.) ncepe s-mi lipseasc ceva. Nu c nu mi-ar fi plcut cadoul tu, dar, m rog... i-a desfcut fermoarul, i-a scos sexul cu mna dreapt i a nceput s i-l mngie. Te atept. 156 Am parcurs n genunchi distana care ne desprea, m-am aplecat spre puia lui i mi-am vrt-o n gur. Asta ncepea s semene ntr-adevr cu o revedere. - Lulu... Hmmm. Nu aveam chef de vorb. Mi-ar plcea s te sodomizez. Nici mcar nu am deschis ochii, nu voiam s aflu ce anume spunea, dar cuvintele sale au continuat smi joace n cap pre de cteva secunde. Mi-ar plcea s te sodomizez, a repetat. Pot s-o fac ? Mi-am eliberat buzele ocupate; mi micm mna n jurul sexului lui. Ei bine, nu trebuie s faci atta caz de asta... (ncercam s-l impresionez, m-am gndit, desigur, voiam s-l impresionez, dar nu aa tare.) Credina n vise nu e raional i, pe lng asta, i-am spus deja c m-am obinuit s nu fiu umplut complet, nu e nevoie s te deranjezi atta... Nu e nici un deranj. (M-a privit rznd, m prinsese, m prinsese pe bune. Am simit c nu aveam s ajung niciodat o femeie fatal, o femeie fatal n toat regula. Strategia se ntorsese mpotriva mea, i acum nu avea s-mi mai treac prin minte nici o alt perversiune, nu mai aveam nimic de spus.) Pe deasupra, dup cte am putut s vd i mai ales s aud, presupun c nici mcar nu ar fi prima oar. Pi, s vezi, ba da... am rspuns, i apoi am tcut, m-am uitat la el o clip, ochii i strluceau, i i strluceau i dinii, care mucau un col din buza de sus, atunci mi-am zis c lucrul cel mai bun ar fi restabilirea ordinii dinainte, aa c mi-am lipit din nou buzele pe sexul su i am recurs la ntreaga gam a abilitilor mele, foarte rapid, gndin-du-m c astfel i-ar fi putut trece cheful, dar dup numai cteva minute mna lui m-a obligat s m opresc. Ei bine ? a insistat pe un ton curtenitor. 157 - Nu tiu, Pablo, chestia e... - ncercam s-i trezesc compasiunea privindu-l cu nite ochi de miel njunghiat, nu trebuia s m strduiesc prea tare, eram confuz, pentru c nu puteam s-i spun nu, lui nu-i puteam spune asta, dar nu voiam, asta mi-era foarte clar, c nu voiam - ...de ce m ntrebi aa ceva ? Ai fi preferat s nu te ntreb ?
64

- Nu, nu e vorba de asta, nu vreau s spun c-mi pare ru c m-ai ntrebat, doar c eu, nu tiu, eu... - Mi-e totuna, n-are importan, era doar o idee. Braele lui mi s-au strecurat pe sub subsuori, pentru a m ndemna s m ridic. Cnd am ajuns n picioare, n faa lui, i-a vrt limba n buricul meu o clip, i pe urm s-a ridicat n picioare, m-a mbriat i m-a srutat pe gur ndelung. Minile lui au urcat ncet de la mijocul meu, de-a lungul spinrii, pn au ncremenit pe umerii mei. Atunci, cnd m ateptam mai puin, m-a rsucit, mi-a pus piedic cu piciorul drept, m-a trntit pe covor i s-a aruncat peste mine. Mi-a prins coapsele ntre genunchii lui pentru a-mi bloca picioarele i s-a lsat cu toat greutatea pe mna stng, cu care m apsa ntre omoplai, intuin-du-m de podea. Am simit ceva moale i rece, pe care la nceput nu l-am putut identifica. Apoi mi-am adus aminte de acel tub la care renunasem ntr-o impecabil demonstraie de arogan, crezusem eu, i cteva clipe m-am insultat singur, vai, dar istea mai eti, Lulu, ftuco, vezi bine, tmpit dar topit dup el, ce s mai vorbim...! ntre timp, unul dintre degetele lui, alarmant de perceptibil chiar i de unul singur, mi intra i-mi ieea din trup. Apoi au fost dou, micndu-se odat, ntinznd excedentul de lubrifiant de jur mprejurul intrrii, ceea ce m-a fcut s-mi dau drumul la gur. Ce javr mi-eti! El a it dezaprobator. - Haide, Lulii, tii doar c nu-mi place s vorbeti urt. 158
Am azvrlit din picioare, i am reuit s-l lovesc n spate de cteva ori. ncercam s fac acelai lucru i cu braele cnd i-am simit capul sexului, cutndu-i calea. Stai linitit, Lulu, nu-i slujete la nimic, serios... Tot ce-o s reueti, dac mai faci pe proasta, este s iei vreo dou labe. (Nu era suprat pe mine, mi vorbea pe un ton cald, chiar linititor, n ciuda ameninrilor.) Fii cuminte, nu dureaz dect o clip, i nici nu ai de ce... - m-a deschis cu mna dreapt, simeam apsarea degetului mare, n-tinznd pielea, silind carnea s ias n afar - i n plus, tu pori toat vina, de fapt tu ncepi totul, stai i m priveti cu ochii ia lacomi, iei decizii, o nimereti, te neli... n seara asta te descurcai foarte bine, tii ?, dar spre final ai comis o eroare foarte grav. N-ar fi trebuit s-mi spui niciodat c nu ai mai fcut asta n viaa ta. Asta m depete, nu pot suporta, nu suport chestia asta. tiu c n-ar trebui s-o spun i cu att mai puin s-o gndesc, c nu d bine, c nu e n ton cu progresul, dar mi place s fac cu tine ceva n premier... Adevrul e c nu e nimic pe lume care s-mi plac mai mult... Mna lui dreapt, pe care mi-o imaginam strns n jurul pulei, a nceput s apese pe ceea ce eu, n pofida aciunii degetelor lui, continuam s percep ca fiind un orificiu fragil i mititel... Eti o javr, o javr... Apoi nu am mai putut s vorbesc. Durerea m-a amuit, m-a orbit, m-a ncremenit, m-a paralizat cu totul. Niciodat n viaa mea nu am mai trit un chin asemntor. Am scos un zbieret, am zbierat ca un animal la abator, lsnd s-mi scape urlete ascuite i puternice, pn ce plnsul m-a necat i m-a lipsit pn i de consolarea strigtului i n-am mai putut dect s scot nite hohote de plns slabe i ntretiate care m umileau i mai mult, deoarece mi dezvluiau slbiciunea, neputina mea n faa acelei bestii care se zvrcolea peste mine, care mi gfia i-mi ofta n ceaf, 159

prad unei plceri pline de cruzime, insulttoare, folosin-du-se de mine, ntocmai aa cum eu m folosisem de acea jucrie de plastic alb, m folosea, obinea de la mine o plcere de care nu puteam avea parte. Dei n-am crezut c era posibil, durerea s-a intensificat brusc. Asalturile lui au devenit din ce n ce mai violente, se lsa s cad peste mine, penetrndu-m cu toat fora, i apoi se deprta, iar eu simeam c jumtate din mruntaiele mele ieeau odat cu el. A nceput s mi se nvrt capul, credeam c o s iein, nemaiputnd suporta tortura aceea nici o clip n plus, cnd el a nceput s geam. Am ghicit c era pe cale s ejaculeze, dar eu nu puteam simi nimic. Durerea m insensibilizase ntr-att, nct nu mai eram n stare s percep nimic altceva. Dup aceea, a rmas nemicat, peste mine, nc nuntrul meu. M-a mucat de vrful urechii i mi-a rostit numele. Nu i-am rspuns. Am simit c m prsea, dar c a rmas acolo n mine n acelai timp, ca i cum golul pe care l deschisese refuza s se nchid. M-a rsucit, micndu-m cu blndee. Nu l-am ajutat absolut deloc, trupul meu era o mas inert, nu m micm, rmneam n continuare linitit, cu ochii nchii, nu voiam s-l privesc, nu voiam s m vad c-l privesc, nu

65

eram sigur de ce putea s se ntmple dac-l priveam, dac vedeam cum mi tergea ochii de lacrimi, cum mi mngia faa cu vrfurile degetelor. S-a aplecat peste mine i m-a srutat pe buze. Nu i-am ntors srutul, el ns m-a srutat nc o dat. Te iubesc. Asta nu mi-o mai spusese pn atunci, nici un brbat nu mi-o spusese niciodat. Buzele lui mi-au parcurs brbia, mi-au cobort peste gt, s-au nchis n jurul sfrcurilor mele, iar apoi limba lui i-a continuat micarea n jos, mi-a alunecat de-a lungul trupului, a trecut peste buric i mi-a traversat pntecul. Cnd nu a mai putut merge mai departe, minile lui mi-au 160 ndoit picioarele de la genunchi i le-au deprtat, i atunci am simit cldura, culoarea unei ruini necunoscute, o m-bujorare intim i profund, teribil i public, pentru c niciodat n-a fi putut so pstrez doar pentru mine. Rmneam mai departe tcut, nemicat, cu ochii nchii i cu braele ntinse de-a lungul trupului, el ns descoperea c, n pofida tuturor celor petrecute, a cruzimii lui, a indignrii mele, a durerii care le confirma clip de clip, m udasem. Degetele lui mi s-au aezat peste labii i le-au strivit una de alta. Au slbit o clip apsarea pentru a se apropia din nou, iniiind o micare de clete care s-a deplasat ncet-n-cet tot mai sus, producnd un sunet surd, ca un clipocit. Cnd a ajuns la capt, mna lui mi-a ntins labiile pentru a-mi dezgoli complet sexul, lsnd la vedere pielea trandafirie, ntins, care m ustura ca o ran nchis doar pe jumtate. A oblojit-o cu limba, parcurgnd-o ncet, de sus n jos, i apoi s-a concentrat asupra micuului mugure de carne la care se reducea deja tot trupul meu, alunecnd pe el, ap-sndu-l, mngindu-l, i simeam vrful limbii, dur, fre-cndu-se de el, i carnea mea care se umfla, se umfla ntr-un ritm scandalos, i palpita, atunci l-a apucat ntre buzele sale i l-a supt, l-a apucat din nou i l-a sorbit nuntru, l-a inut n gur i a continuat s-l ling, i asta m-a i silit s m mic, s m arcuiesc, smi ndrept trupul nerbdtor ctre el, oferindu-m n cele din urm pentru a nu rata nici o nuan a plcerii. i-a introdus dou degete n sexul meu i a nceput s i le agite n ritmul micrilor mele sub limba lui. Imediat dup aceea, i-a strecurat nc un deget ceva mai jos, de-a lungul canalului pe care el nsui l deschisese mai nainte. Nu mai puteam gndi, nu puteam hotr, simeam ns, i amintirea violenei i-a adugat o not irezistibil plcerii, desctund un final minunat i cumplit. 161 Limba lui a fost prezent tot timpul acolo, ferm, pn ce au ncetat i cele din urm mici zvcniri ale mele. Degetele lui nc m penetrau cnd i-a sprijinit capul deasupra buricului meu, i doar atunci am ndrznit s reflectez, s calculez consecinele a ceea ce se petrecuse n a doua noapte important din viaa mea. Posibilitatea de a interpreta acea btlie ca fiind o remiz panic m-a reconfortat o clip. Fcusem meci nul, am vrut s cred, am schimbat ntre noi plceri individuale, mi-a dat napoi ceea ce mai nainte mi luase cu japca. Era un punct de vedere, poate discutabil, dar era totui un punct de vedere. Presupun c n momentul acela nu mi-am dat seama c eram de-acum n stare s-mi elaborez propriile lecii teoretice, dar era lucru cert c nu trebuia s m strduiesc din cale-afar pentru a o convinge pe unica mea elev, adic pe mine nsmi. Te iubesc. Atunci mi-am amintit c-mi mai spusese asta mai nainte, te iubesc, cu acelai ton solemn, grav, pe care m avertizase cndva c iubirea i sexul nu au nici o legtur ntre ele, i m-am ntrebat pn unde vor fi ajuns, ce semnificaie vor fi avnd n realitate cele dou faimoase cuvinte, n timp ce el se ntindea lng mine, m sruta i se ntorcea cu faa n jos. Nu voiam s-l pierd att de repede, aa c m-am urcat cu oarecare dificultate pe trupul su, mi-am aezat picioarele peste ale lui, i-am acoperit braele cu ale mele i mi-am lsat capul pe curbura spatelui su. El m-a primit cu un mormit de desftare. tii ceva, Pablo ? Te transformi ntr-un individ periculos. (Am zmbit n sinea mea.) In ultima vreme, de fiecare dat cnd te vd, o sptmn nu mai pot s m aez pe scaun. Tot trupul i s-a micat sub mine. Era plcut, nc mai rdea, cnd m-a chemat pe nume: Lulu... I-am rspuns prin ceva ce trebuia s semene cu un sunet. Eram extrem de absorbit de senzaiile mele.

66

Nu mai 162 fcusem asta niciodat, s m ntind peste un brbat n felul acela, dar mi-a plcut enorm, pielea lui era rece i relieful trupului su sub al meu, att de diferit fa de cel obinuit, mi ddea o senzaie uluitoare. - Lulu... Am neles c acum vorbea serios. Nu m-a surprins, chiar m ateptam la asta. n ciuda demonstraiei mele de mai nainte, eram pregtit s fac fa unei noi despriri, era inevitabil, dar cu toate astea miam apropiat gura de urechea lui. Nu eram sigur c glasul nu avea s m trdeze.

-Da?
- Vrei s te mrii cu mine ? Cnd eram mic, m-a nvat tabinet i m-a fcut partenera lui n dup-amiezile de var. Ctigasem multe partide mpreun, deoarece era cel mai mare trior pe care l-am cunoscut vreodat. Eram sigur, aproape sigur c-mi vinde gogoi, dar i-am rspuns c da. Am gsit loc de parcare imediat, un noroc nemaipomenit n serile de vineri. Pe cnd ncuiam portiera mainii, unul dintre ei a dat peste mine. Pardon. Tonul vocii sale, dulce i afectat, mi s-a prut att de lipsit de echivoc, nct m-am apucat s-i studiez n timp ce coborau panta. Erau doi. Cel care i ceruse scuze avea prul castaniu, foarte scurt, ras deasupra urechilor. Un breton lung i lins, vopsit blond, i acoperea jumtate din fa. Cellalt, cruia nu-i puteam vedea chipul, era brunet, i strnsese prul ondulat ntr-o codi la ceaf. Mergeau mpreun pe mijlocul strzii pietruite. Cel mic i ddea cu mna bretonul de pe ochi la fiecare pas. Purta o scurt imprimat, care fcea ape, i nite pantaloni nchii la culoare foarte mulai. Prietenul su, care mi sa prut foarte interesant, cel puin din spate, era att de oache de parc tocmai se ntorsese de la plaj. Un fular portocaliu, legat n jurul taliei, ddea o not strident mbrcminii lui sobre: un maiou negru, decoltat, nite pantaloni foarte largi, tot negri, i o jachet de piele de aceeai culoare. I-am urmrit de la distan. Aveam timp berechet. La dou strzi mai ncolo, un tip sprijinit de o main, sub un felinar, i-a salutat ridicnd mna. sta era mbrcat n alb, totul era alb, de la pantofii sport pn la bandana din pr. Era foarte chipe i att de tnr, nct avea nc aerul fragil al adolescenilor. 164 M-am oprit n faa unei vitrine i i-am privit reflectai n geam. Cel scund a ajuns primul i a depus un srut uor pe buzele tnrului. El s-a ridicat i s-a ndreptat spre cel mbrcat n negru, care sttea cu braele ncruciate n mijlocul trotuarului. S-a atrnat de gtul lui i l-a srutat pe gur. Am putut vedea cum li se atingeau limbile n timp ce se mbriau cu o patim care prea sincer. Apoi au pornit mai departe pe strad, toi trei, cel cu breton singur, mai la o parte, ceilali doi inndu-se pe dup mijloc, brunetul mngindu-l pe fund pe cel mbrcat n alb i lovindu-l uor cu palma din cnd n cnd. Eu i urmream fr un scop anume, bucuroas c-i ntlnisem. Dup ce o lsasem pe Chelo s mi-l cear insistent vreo dou sptmni, nu mai avusesem ncotro i i napoiasem filmul pe care-l luasem de la ea, i acum, deodat, m trezeam fa-n fa cu o versiune n carne i oase doar pentru mine. Asta nseamn s ai baft. Au cotit-o pe o strdu. Am pndit de la colul strzii i i-am vzut intrnd ntr-un bar pe care-l frecventasem i eu destul de des n timpul facultii. Mi-a fcut plcere, nu-mi nchipuiam acel cuib de comuniti transformat ntr-un local gay, i de fapt, trecnd prin faa uii, nu i-am vzut, n schimb, la bar am ntlnit cteva ipe ca la vreo patruzeci de ani cu nfiare de funcionare dezgheate, crora pe vremuri li s-ar fi spus celibatare moderne, i un cuplu tnr, biat i fat, care cochetau fr ostentaie. Asta m-a fcut s intru s dau un telefon. Am aruncat un ochi n local i i-am vzut n picioare, ntr-un col, dar acolo era amestectur, lume de tot soiul, aa c am hotrt s rmn. Am luat loc la bar i am comandat ceva de but. Da ? se auzi glasul lui frate-meu la cellalt capt al firului. Marcelo ? Auzi, eu sunt, uite, mi pare tare ru, dar n-am s pot veni la cin - am ncercat s vorbesc cu gura ncleiat -, am stat toat dup-amiaza i am but cu o prieten

67

165 proaspt desprit i m simt destul de ru, tii ? A prefera s m duc acas i s m culc, spune-i lui Mercedes c-mi pare tare ru i c sptmna viitoare... - Rusco, te simi bine ? Prea ngrijorat. tiam c are s m ntrebe. Sigur c da, sunt beat, dar n regul. De cnd l prsisem pe Pablo, Marcelo prea obsedat de starea mea sufleteasc. - Sigur? ntreb el ngrijorat. Sigur, Marcelo, sunt bine, am cam ntrecut msura cu butul, atta tot. - Vrei s vin s te iau ? Hai, omule, am deja treizeci de ani, pot s m ntorc i singur acas, cred, ce naiba... - E adevrat, uit mereu, iart-m. (Nu ncetase niciodat s m trateze ca pe o feti, n asta semna cu Pablo, pe mine m cam deranja, dei l-am adorat ntotdeauna pe fratele meu.) Sun-m mine, bine? - Bine. n timp ce ncepeam s beau din pahar, m ntrebam pentru ce intrasem acolo, pentru ce renunasem s merg la cin la Marcelo acas, ce ateptam de la toat povestea aia ? Imediat mi-am rspuns c nu ateptam nimic. Intrasem acolo pentru a-i privi, i asta am i fcut. Stteau nc n picioare, la cellalt capt al barului. De la postul meu de observaie, pe jumtate ascuns de cabina telefonic, n captul barului, puteam s-i observ n voie fr s m vad. Tinerelul i cel n negru erau ndrgostii, eram aproape sigur de asta. Formau un cuplu foarte reuit. Aproape de aceeai statur, amndoi de peste un metru optzeci, aveau n comun o anumit nfiare sntoas i relaxat. Brunetul avea un corp magnific, atletic, cu umeri enormi, tors masiv, picioare i brae lungi i puternice, nici un dram de grsime, muchii exact ct trebuia. i-i lucreaz contiincios, m-am gndit, aa cum fac i copiii mei 166 californieni. Avea faa prelung i ascuit, ochii ntunecai, foarte mari, nu era urt, bineneles, dar n ansamblu chipul su prea prea dur, nu se prea potrivea cu codia i nici cu condiia de homosexual. Ce mai ncolo i-ncoa-ce, avea fa de macho mediteraneean, din aceia care o a pe femeie cu cureaua, i asta nu se va putea rezolva prin nici o coal. Iubitul lui era adorabil i mult mai ambiguu. Foarte suplu, trupul su era uor molatic, evocnd farmecul efebilor clasici, cu toate c era cam prea nalt, prea legat, ntr-un cuvnt, prea masculin pentru a fi asociat cu modelul tradiional. Asta era ce-mi plcea cel mai mult la el, nu suport efebii cu nfiare de copii, efeminai, nu-mi spun nimic. Avea un cur perfect, tare i rotund, liniile lui se desenau cu precizie sub estura uoar a pantalonului umflat, identic cu cel al partenerului. Ovalul chipului su era i el desvrit. Avea pomeii ieii n afar, genele lungi i ntoarse peste doi ochi cprui, migdalai, exprimnd blndee, buzele, bineneles, subiri i pline de cruzime, nasul mic, gtul subire, interminabil, cu siguran c-i nnebunete, m-am gndit. Vorbeau ntre ei, privindu-se, la nceput i zmbeau complice, apoi ns conversaia a luat alt curs. Cel cu bretonul vopsit, care nu-mi plcea defel, prea semna cu poponarii nveterai n pofida absenei unor semne convenionale, s-a aezat la mijloc. Tinerelul a adoptat atunci o atitudine foarte binevoitoare. Ii mngia braele prietenului su, i pipia muchii, i rezema capul pe umrul su, l sruta pe gt, prea s-i spun c-l iubete, l iubea fr nici o ndoial, dar brunetul o fcea pe durul. Gesturile lui erau distante, apoi chiar brute. Adolescentul era gata de orice pentru a-i ctiga dragostea, i cerea iertare cu chipul, cu minile, prin toate gesturile sale, era ns zadarnic, a venit un moment n care a fost respins, atletul i-a dat un brnci, cel cu breton a fcut un gest de bucurie, era mulumit, dar i-a venit i lui 167 rndul, brunetul a ipat la el i l-a zglit fr menajamente. Prea c se sturase de amndoi. Tinerelul s-a ntors cu spatele la el, s-a rezemat de o etajer i i-a ascuns faa n mini, ntr-un gest de disperare. Asta l-a mai mbunat pe partenerul su, care n cele din urm s-a apropiat i l-a mbriat, mngindu-i prul, blond natural. Tinerelul s-a lsat rugat un timp, dar n cele din urm cnd s-a ntors cu faa, cei doi s-au srutat cu atta patim de parc ar fi fost la prima ntlnire, i dup cteva clipe, se purtau ca i cum nu se ntmplase nimic. M distram grozav, i am mai cerut un pahar fr s-i scap din ochi. Atunci am auzit o observaie ciudat: - Homosexualii pur i simplu sunt persoane umane ca oricare. M-am ntors foarte surprins, nu att datorit sintaxei ciudate a frazei, ct datorit misterioasei identiti a interlocutorului meu. n spatele barului, un tinerel aducnd la nfiare cu cel cu breton

68

mi arunca o privire furioas. - Fr ndoial, i-am rspuns, n timp ce m ntorceam ctre el. - Pi atunci nu tiu de ce te tot uii dup Jimmy. El era foarte urt, srmanul. - Nu tiu cine e Jimmy. Serios ? Atunci a nceput s m priveasc altfel, ca i cum rspunsul meu l-ar fi descumpnit. Serios, am confirmat eu. - E la n negru, dar nu pricep, dac nu-l cunoti... de ce te uii atta la el ? Fiindc mi place. - Ce-i place ? a izbucnit el n rs. Pi s-i fie clar, femeie, este gay de cnd se tie, blonduul de colo e tipul lui. - De asta mi-am dat deja seama. L-am privit serioas i am fcut o pauz: Sunt femeie, dar nu sunt tmpit, e 168 limpede ? Nu i-am lsat timp s-mi dea dreptate: Si n plus, mi place pentru c e gay, doar pentru asta, pricepi ? -Nu. Nedumerirea lui m-a fcut s zmbesc. Pi... Chestia e c n-am cum s-i explic altfel, mi plac homosexualii, m excit grozav. Sexual... vrei s spui ? Da. (A rmas ncremenit, cu paharul n mn, ca trsnit de vorbele mele.) Nu cred c e ceva aa de neobinuit, brbailor, vreau s spun brbailor heterosexuali, le plac lesbienele, lesbienele drgue cel puin, i tuturor li se pare ceva firesc. Zu c e prima oar n viaa mea cnd aud asta... - Poate ai trit prea puin. Dei nu aveam date n privina asta, refuzam s cred c dorina mea era inedit: Dorine inedite nu exist. E prima oar... a repetat buimcit, cltinnd din cap, n timp ce-mi umplea paharul. M-a lsat singur i a rmas un timp dus pe gnduri, rezemat de perete, dar dup vreo dou minute a revenit asupra temei. - lart-m, dar... Nu tiu dac te-am neles bine. Vrei s spui c i-ar plcea s te culci cu ei... chiar dac nu i-ar face nimic, adic, s stai i s te uii la ei, de pild ? Faa lui nu-i recptase expresia normal, m privea ca pe o lighioan ciudat, nc nspimntat. Da, i-am rspuns, mi-ar plcea enorm. Vrei s vorbesc cu ei ? L-am studiat pe furi. Prea serviabil, dar fr scopuri mercantile, cel puin n momentul acela. Te rog, i-am rspuns, i doar atunci mi-am dat seama de ncurctura n care tocmai m vrsem de una singur. A disprut pe o u deschis din spatele barului. L-am vzut din nou dup cteva secunde, vorbind cu Jimmy i cu iubitul acestuia, sau ce i-o fi fost el. Le povestea scena 169 de parc era un banc i rdea n hohote tot timpul. Blonduul a gsit i el c avea haz. Jimmy nu. Era singurul care se uita la mine. I-am nfruntat privirea ntrebndu-m ce aveam s fac dac mi cereau bani. Era ruinos s plteti ca s te culci cu un brbat, mult mai ruinos dect s primeti bani, desigur, dar, pe de alt parte, ei nu erau brbai, adic nu puteau fi socotii ca atare. Au deliberat un timp, mijlocitorul rmnnd deoparte. Apoi Jimmy l-a chemat pe individul cu breton i acesta s-a alturat discuiei, privind la mine tot timpul cu ochii ct cepele. Le-a luat mult timp pn s se pun de acord. Apoi, blondul a schimbat cteva cuvinte cu barmanul si s-au ndreptat amndoi spre mine. Iubitul lui Jimmy s-a apropiat si m-a srutat pe obraji. - Salut, m cheam Pablo. - A! Eti dat n m-ta... De ce spui asta ? Observaia mea, prea puin amabil, desigur, l jignise. - Fr nici un motiv, e un tic, serios... n-are importan. Nu i s-a clintit nici un muchi al feei, aa c i-am spus: S vezi, vorba e c pe brbatu-meu l cheam tot Pablo, i tocmai l-am prsit... Aha, mi-a zmbit. Ca s vezi, ce coinciden! -Da...

69

Nu mai tiam ce s spun. Poi s te ridici n picioare ? m-a ntrebat. Prietenul meu vrea s te vad. La asta chiar c nu m ateptam, dar m-am ridicat i am fcut o ntoarcere complet, rsucindu-m pe clcie. Apoi m-am aezat Ia loc i am privit spre Jimmy. i iubitul lui l privea. El i-a ridicat o mn cu degetul mare ndreptat n sus. Tipul cu breton sttea n continuare lng el. Bun, a spus blondul privindu-m. Lovele ai ? S-ar putea s am... 170 Cred c niciodat n via nu am rostit o fraz cu mai puin convingere. Treizeci de miare pentru fiecare. I-auzi! i mai ce ? Eram contient de lipsa mea de experien i puteam s-mi dau seama c aveau s profite de ocazie pentru a m jefui, dar nici n halul sta: Douzeci, i s v vd la treab. Douzeci si cinci... Douzeci, i-am spus privindu-l, dar nu i-am putut citi nimic pe chip. Douzeci de miare. E ultima mea ofert. La urma urmei, doar o s privesc... - De acord, a acceptat de ndat. Prea att de mulumit nct m-am felicitat singur, bravo, Lulu, iar ne-am lsat fraierite. Cte douzeci pentru fiecare, a repetat, i am fost deja sigur c ar fi acceptat cincisprezece, chiar dousprezece. Patruzeci... am repetat de vreo dou-trei ori cu un aer gnditor, ca i cum a fi fost n stare s evaluez cifra. Mi se prea foarte scump, un purcoi de bani, dar mi puteam permite capriciul sta, nu foarte des, desigur, dar, m rog, o dat n via... In realitate, habar nu aveam nici mcar ct costa o curv, i tia trebuiau s fie mai scumpi, sau poate c nu, dar clienta fiind o femeie erau mai scumpi, sau nu erau, cum puteam s aflu ? Pablo cu siguran ar fi tiut ce s fac, dar nici mcar n-a vrut s-mi spun ct i dduse lui Ely n noaptea aia. Ely era un travestit, dar tia nici mcar nu preau profesioniti, m vrsem ntr-o ncurctur. Nu. aizeci. Surprinztoarea afirmaie a blondului a pus brusc capt elucubraiilor mele. Cum adic aizeci ? l-am privit eu plin de indignare. Am rmas la douzeci pentru fiecare. Douzeci si cu douzeci fac patruzeci. - Pi suntem trei. 171 i cine e al treilea ? Mrio, cel care e cu Jimmy... - Cel cu breton ? (A dat afirmativ din cap.) Nici pomeneal, la nici nu intr n discuie, nu-mi place deloc. Chestia e... - m privea rugtor, ca i cum ar fi fost prins n curs ori ar fi fost pe cale s se nenoroceasc - chestia e c, dac nu vine el, Jimmy n-o s accepte. De ce ? - M rog, de fapt... - ncepea s roeasc - Mrio e tipul lui. Dar Jimmy nu e cu tine ? - Ba da... a ncuviinat, dar e i cu Mrio. - Suntei un trio ? Era o posibilitate, dar el a negat din cap n mare grab. Brusc am neles, discuia de mai nainte mia oferit cheia. Suntei dou perechi cu un membru interanjabil, i nici c se putea zice mai bine... (L-am privit cu atenie, doar ca s m conving c de aproape era i mai frumos.) Dar nu neleg ... nu neleg de ce eti att de tmpit. Tu n-ai de ce s mpri un tip, sub nici o form, trebuie s fie cu sutele cei care abia ateapt... Asta nu e treaba ta. - E adevrat, am recunoscut eu. Bun, pe cel cu bretonul nu-l vreau, dac ine s vin i el, s vin,
70

dar eu am s v dau patruzeci de mii, nici una n plus, pe urm, v nelegei voi, eu nu vreau s tiu nimic. M-a privit un moment, n tcere. Apoi s-a rsucit pe clcie i s-a dus s informeze comitetul, cu capul plecat. Ceilali doi au discutat cu el, trebuie c nvoiala nu li se prea prea grozav, blonduul ridica din umeri, n cele din urm s-au pus de acord i el s-a ntors. Bun, de acord, dar le-am spus c dai patruzeci i cinci, cte cincisprezece de fiecare. M-a privit parc cerndu-i scuze. Nu puteam altfel, pe bune... Ai s-mi dai dup aceea mie banii, eu mi opresc doar zece, i asta este. 172 Eti un fraier, biete! Eram ntr-adevr indignat, mi se prea c partea acelui biat erau bani aruncai aiurea. A ncremenit, fr s mai spun nimic. Eu ns mai aveam de verificat unele lucruri. Unde o s-o facem ? - La tine... m-a privit el surprins. Sau nu ? A trebuit s m gndesc un moment. Ines sttea la sfrit de sptmn cu Pablo, aa c asta nu era o problem, dar nu eram foarte sigur c voiam s-i duc acas. Bineneles c dac am fi mers la un hotel onorabil m-ar fi costat mai mult, ar fi trebuit s pltesc eu, i cu cele patruzeci de mii ct urma s m coste gluma era deja cam mult. Nici nu puteam s-i las pe ei s hotrasc, m puteam duce ntr-un hogeac mizer. Aa c, pn la urm, m-am gndit c era mai bine s mergem la mine acas. Hai, i-am spus. Nu avei main, nu-i aa ? - Nu, dar Jimmy are motociclet. Poate s mearg s i-o ia. Eu am s merg cu tine, dac nu te deranjeaz, dar s nu m mai insuli, te rog. I-am notat adresa pe un erveel i a dus-o prietenului su. L-a srutat ndelung la desprire pe gur. Mi-au fcut grea, Jimmy mi-a fcut grea, deodat. Eram pe punctul de a a m rzgndi i de a da bir cu fugiii, cnd blondului s-a ntors si m-a luat de bra. Am ieit n strad i ne-am ndreptat spre maina mea fr s scoatem o vorb. Dar tcerea era apstoare, aa c am abordat o tem de conversaie comun, farmecul Madridului vechi, sau cam aa ceva, i el s-a nsufleit. Am flecrit tot drumul i mi-a povestit viaa lui, aa cum fac toi. Sunt un tip foarte ciudat, s tii, mi s-a destinuit. Nu o iubesc pe a btrn, de pild. Nici eu nu o iubesc pe mama, i-am rspuns. Aa c, vezi, deja avem ceva n comun.
173

Mi-a spus c are douzeci i patru de ani, dar nu l-am crezut, probabil nu mplinise nici douzeci. Era foarte ndrgostit de Jimmy, era primul lui brbat, mi-a spus ntreaga poveste i relatarea lui mia confirmat impresia c iubitul lui nu era dect un pete nenorocit. - Uneori a da orice ca s-mi plac femeile, pe bune, orice. Era doar un copil, un copil neajutorat i ncnttor. De aceea am oprit la o banc avnd intrarea luminat i am scos treizeci de mii de pesetas din bancomat. Voiam s-mi rmn zece pentru cumprturile de a doua zi, iar n cas mai aveam douzeci i cinci de mii. Crmpeie, frnturi, detalii nebnuit de vii. El era favoritul, eram sigur, n ciuda umilinelor nencetate. La nceput nu l-au lsat s intervin. Aezat lng mine, a fost nevoit s vad totul. Jimmy l-a nclzit pe Mrio timp ndelungat. Buzele lui i opteau vorbe dulci, pline de dragoste i de dorin, braele lui l-au nconjurat cu blndee, apoi mbriarea a devenit mai puternic, n cele din urm la ntors, l-a obligat s fac doi pai i apoi s-au plasat n faa noastr. A apsat cu o mn sexul prietenului su, care i-a deprtat picioarele, iar cealalt mn a alunecat peste curul acestuia, si amndoi au nceput s se mite, s-i frece carnea prin estura hainelor, vrfurile degetelor se strecurau ntre coapse i se ntorceau la punctul de pornire, palmele se agitau peste pantalonul nchis la culoare ca i cum ar fi vrut s-l lustruiasc, tot mai iute, iar sexul cretea, se ntrea, vizibil prin estura acum ntins, stnd s plesneasc sub presiunea crnii care o mpungea, coapsele i tremurau, limba i ieea printre dini, chipul i se transforma, s-a deformat pn ce a cptat o expresie animalic, faa unui arierat mintal care grohie si gfie, incapabil s vorbeasc, s-i in ochii deschii, s-i in capul sus. 174

71

Sunt ca nite animale, m-am gndit, ca nite animale, fiare mici i frumoase cufundate cu totul n mocirla unei plceri imediate, absolute, suficient siei. In doar cteva secunde a nlturat orice obstacol, a luat n mn sexul amantului su, i-a vrt arttorul celeilalte mini ntre fesele lui, l-a lsat s alunece fr grab n jos i l-a penetrat cu el n timp ce ncepea s-l masturbeze, pri-vindu-m n ochi. Mrio s-a aplecat fr s vrea, eu mi-am cobort pleoapele o clip i m-am uitat la Pablito, el i privea cu ochii nroii, mucndu-i buza de jos, deja nvineit, era favoritul, fr ndoial, ns nu-i ddea seama, era prea tnr ca s neleag, mi-ar fi plcut s-i vorbesc, s-i explic, brbaii mai n vrst uneori i arat mai ciudat iubirea, tiu cum te simi, i eu am trecut prin asta, dar compasiunea nu a reuit nici mcar o clip s alunge dorina, aa c m-am mrginit s-i ntind mna, el mi-a strns-o fr s m priveasc, Jimmy s-a prins de toat micarea, l-a chemat, m-a privit sfidtor, i-am ntors privirea, eram de acord, nu aveam s m mai amestec n complicata sa via sentimental, el avea s dea ordinele, eu aveam doar s privesc, i atunci a iniiat previzibila ceremonie a njosirii lui Pablito, simpl marionet, obiect printre alte obiecte, mi amintesc crmpeie, frnturi, detalii nebnuit de vii, ceilali se priveau n ochi, se mngiau cu degete nfiorate de dorin, n timp ce el i satisfcea n acelai timp, cu buzele subiri i crude schimonosite ntr-un rictus grotesc, pn ce un picior l respingea, aruncndu-l ct colo, cdea la picioarele mele, se tn-guia, atepta s fie dorit din nou, i din nou se supunea, le oferea iari plcere n schimbul unor lovituri si a unor insulte, Jimmy l amenina n timp ce desfcea cu minile fesele lui Mrio, cocoat n patru labe pe canapea, el i apropia capul, scotea limba i o introducea fr s crcneasc n trupul detestat, lingndu-l pe rivalul su, care scncea ca un bebelu nemulumit, minile lui Jimmy nu-l slbeau deloc, 175 dar asta nu-l mpiedica s-i schimbe poziia, se ncovoia ca s poat ajunge cu gura la sexul ntrit, vnt i rigid, ofta ca s fie auzit i apoi l sugea, ncet, ndelung, cu zgomot, pentru ca Pablito, care nu-l putea vedea, s-l aud i s afle, s afle de ce al treilea murea de plcere, era nnebunit de plcere, dup aceea, n ncheiere, umilina suprem, cnd eu deja nu m mai puteam ine, hotrsem s n-o fac pn ce ei nu vor fi plecat, mi se prea nedemn s m zvrcolesc acolo, n faa lor, att de singur i att de diferit de ei, ar fi fost comic, trist, ns nu mai puteam, mi frecam sfrcurile cu degetele, mi mngiam coapsele, nc mbrcat, i observam c tot trupul mi se ntrise, era ncordat, atunci Jimmy m-a ntrebat dac nu aveam de gnd s m dezbrac, glasul lui prea s m invite i am acceptat fr s m mai gndesc, m-am dezbrcat i l-am auzit - ia te uit, sta de aici e o ip, i una destul de bun pe deasupra -, Pablito se uita la mine, era nelinitit, Mrio rdea n hohote - nu-i place ? -, Pablito nu a rspuns, eu m simeam foarte pervers, deoarece era un pete nenorocit, un derbedeu de mahala de cea mai joas spe, dar n clipa aia i-a fi lins tlpile pantofilor dac mi-ar fi cerut-o, cu siguran, i m-am apropiat de el, m-am ntins pe mas, o mas joas, cu faa n sus, urmndu-i indicaiile, el vorbea n continuare tu nu te-ai regulat niciodat cu o ip, aa e? -, Pablito l-a contrazis, a spus c ba da, c bineneles c o fcuse, ns minea, pn i eu mi-am dat seama - a sosit timpul, eti destul de mricel ca s ncerci -, Mrio se neca de rs - nu te teme, am s te ajut , m-am ridicat sprijmmdu-m n coate ca s-i privesc, Pablito plngea, l ruga i-l implora, nu voia s-o fac, Jimmy l inea strns, zmbind sinistru, eu m ntrebam cum de credea c-l poate obliga s m reguleze cu sexul la bleg i amrt care-i atrna ntre coapse - aazte n genunchi pe mas -, el s-a apropiat de mine i s-a executat, cu umerii ncovoiai, cu braele czute, cu capul plecat, plngea i se uita la mine, i eu nu mai simeam de-acum nici o 176 compasiune pentru el, gata, acum era doar un animal, un cine btut, chinuit, nespus de dorit - i acum am si rup curul, iubirea vieii mele -, s-a apropiat de el pe la spate, i mngia pieptul, l ciupea de sfrcuri - acum o s i-o bag n cur i o s-i plac -, minile lui au apucat sexul lui Pa-blito, i au nceput s-l mngie i s-l maseze cu gesturi experte, dar acesta refuza s creasc, Jimmy avea un glas pe potriva trupului su, un glas magnific de brbat - are s i se scoale, tii doar, nu vei avea ncotro, cnd am s i-o nfig are s i se scoale sigur, i atunci tot ce vei avea de fcut e s i-o bagi fetei steia n pizd, n guricea asta de aici, hai, s-ar putea s-i i plac -, Mrio a nceput s rd iar, Pablito a nchis ochii, nu mai plngea, cu toate c suferea n continuare, dar asta nu l-a mpiedicat s aib un nceput de erecie, Jimmy s-a aplecat peste el i i-a spus ceva la ureche, nu am putut s-i aud cuvintele, dar le-am observat efectele, o erecie fulminant, apoi l-a mpins nainte, l-a obligat s rmn n patru labe deasupra mea i l-a penetrat, smul-gndu-i un rcnet neomenesc,

72

mna lui nu a abandonat sexul prietenului su, l-a masturbat n timp ce-l sfredelea, pn ce a decis c era de ajuns - tu ridic-i curul -, mi-am bgat pumnii sub ale i m-am sltat ct am putut, picioarele mi tremurau, sexul mi tremura, el nsui l-a ghidat pe iubitul su, i mna lui a fost cea care i-a inut puia lui Pablito n timp ce intra n mine, i atunci, aproape n acelai timp am simit c m apsa ceva pe cap, mi-am ridicat privirea si am neles c erau coapsele lui Mrio, se apropiase de mas pe partea cealalt i acum i mngia sexul chiar sub nasul lui Pablito, acesta l-a privit o clip i apoi, cu un soi de suspin de resemnare, l-a luat n gur, i am i-nut-o aa o vreme, el ndopat, strivit, folosit pn la ultimul orificiu, satisfcndu-ne pe toi trei, transmindu-mi cu fora, mpotriva voinei sale, impulsurile pe care le primea de la iubitul lui, i contiina c el nu se bucura de mine nu diminua deloc plcerea pe care mi-o oferea, ba dimpotriv, 177 eram satisfcut, mi se mplineau toate ateptrile, erau ca nite animale, minunai, brutali, sinceri, violeni, sclavi ai crnii nerbdtoare, capricioi ca nite copii care-i fac toate poftele, i acum nici eu nu m mai stpneam, ieinam de plcere sub Pablito, n timp ce vedeam cum i duce treaba la bun sfrit, puia lui Mrio intrnd i ieind din gura lui, i apoi cutremurul final, eu am dat tonul, nu mai puteam, am avut un orgasm violent, m-a acompaniat un cor de gemete si totul a nceput s se cutremure n jurul meu, totul se mica, o pictur de sperm mi-a alunecat pe obraz exact n clipa cnd Pablito reuea s ncheie cu bine iniierea aceasta trzie i forat, descrcndu-se n cele din urm nuntrul meu. Mine am s m gndesc la toate astea. Mucam dintr-o prjituric simpl, pentru c nu-mi mai rmsese nici una cu nuc i alune, cnd am auzit soneria de la intrare. Mine am s m gndesc la toate astea, la oribilul val de mzg care m-a nghiit, la senzaia de frig i de ruine care m-a npdit la sfrit, cnd m-au lsat singur, goal, ntins pe mas i nu m mai puteam gndi dect la faptul c trebuia s le pltesc, m simeam att de groaznic, att de prsit, ei vorbeau, nu nsemnau nimic pentru mine, nu i cunoteam i nici ei nu m cunoteau, dar trebuia s i pltesc, i am fcut-o. Apoi m-am desprit de ei cu vorbe stngace, l-am lsat pe Pablito s numere bancnotele i m-am nchis n baie gndindu-m c totui avusesem noroc, ar fi putut s m jefuiasc, cine tie, cnd am auzit zgomotul uii nchizndu-se am ieit ca s verific dac plecaser n sfrit i m-am aezat sub jetul de ap fierbinte, aburind, pentru a nltura complet picturile de ap cldu care ar fi putut s-mi rmn pe piele, mine am s m gndesc la toate astea, mi repetam, mine, n timp ce m duceam s deschid ua. De cealalt parte, sprijinit de tocul uii, Pablito plngea, cu faa ascuns n mini. 178 Dup cteva clipe de tcere, ntrerupte doar de hohotele de plns care i zguduiau pieptul, am ncercat s spun ceva. Nu am gsit nimic mai bun dect o tmpenie, dar i-am dat drumul, oricum. - i-ai oprit ceva ? i-a luat mna din dreptul feei, s-a uitat la mine i a cltinat din cap. Prea c se linitete, dar a izbucnit n plns din nou, i plnsul lui a crescut, s-a amplificat, s-a nlat dobndind un volum tuntor. Atunci l-am obligat s intre. Dac mai continua aa, ar fi trezit toi vecinii. I-am petrecut un bra pe dup umeri, eram impresionat, nu mai vzusem niciodat pe nimeni plngnd n halul la, niciodat nu mai simisem o asemenea neputin, e nefericit, foarte nefericit, mam gndit, i de aceea l-am luat pe dup umeri, dar el s-a agat de gtul meu i s-a lsat cu toat greutatea pe mine. Continua s plng, era mult mai greu ca mine, nu-l puteam potoli i mi-am dat seama c urma s cdem. Nu m-a lsat inima s-i spun s-mi dea drumul, aa c m-am tras spre canapea repede, i cel puin am czut pe ea. I-am mngiat prul, strns nc ntr-o codi, vreo douzeci de minute, pn cnd a fost din nou n stare s vorbeasc. Pot s rmn s dorm aici ? (Cererea lui m-a surprins aproape mai mult dect criza de plns.) Nu am unde s m duc... Sigur c poi s rmi s dormi, dei nu neleg, i-am rspuns privindu-l ndelung, am cutat rni, semne, nepturi, ceva ce mi-ar fi putut scpa mai nainte, dar nu am descoperit nimic nou, nimic de natur s-mi explice starea sa, prea s nu fie un fleac. Nu ai cas ? Ba da, locuiesc cu Jimmy, dar am avut o discuie... mi-a spus c nu mai are de gnd s-mi suporte crizele de gelozie, c sunt o isteric... o s doarm cu Mrio... astzi ... dup ce m-a obligat s fac... acum nici mcar nu m

73

179 mai las s dorm cu el... - abia nelegeam ce spune, n-gima nite vorbe dezlnate, distorsionate de plns - i nu pot s m duc acolo, a muri... dac a sta acas a muri, n-as suporta, i pe deasupra mi-a luat toi banii, ai ti, desigur, auzi... - i-a ridicat ochii la mine i s-a strduit s vorbeasc mai limpede - i mulumesc mult oricum pentru cei cinci mii n plus, mi i-a luat i pe ia, i nc trei mii pe care-i aveam de dinainte, am rmas fr nici un bnu, te rog, las-m s stau aici. O adevrat comoar iubitul sta al tu, biete... (Nu cred c remarca i-a picat bine, dar m-am simit obligat s o fac.) Poi s rmi, bineneles. A dat din cap spre a-mi mulumi, i a continuat s plng pn cnd i-au secat lacrimile. Cnd mi sa prut destul de linitit pentru a emite sunete articulate, l-am ntrebat unde prefera s doarm. Poi s te culci cu mine ntr-un pat mare ori s dormi n camera fiicei mele, care nu e acas, cum vrei... Ai un copil ? ntreb el foarte surprins. - Da, am o feti de patru ani i jumtate, Ines. A prut i mai uimit. Te surprinde ? Da, nu m-am gndit niciodat c ai putea fi mam, nu s-ar zice... Mulumesc frumos, m bucur cnd mi se spune asta. De ce ? zmbi el. Nu neleg, o persoan, cu copii sau fr, are aceeai vrst. - Presupun c nu poi s nelegi, tu eti de partea cealalt, am tranat eu discuia. Bun, unde preferi s dormi ? Pi, nu tiu... Presupun c e mai bine s dorm cu tine, s m vr n patul unei fetie de patru ani, nu tiu, mi-e cam... i-a curmat fraza printr-un hohot de rs. Foarte bine, atunci hai la culcare... Sunt foarte obosit, si presupun c i tu eti, a fost o zi deosebit. Am 180 ncercat s dau zmbetului meu o nuan de complicitate: Premierele sunt ntotdeauna epuizante. A rs iari. Rsul lui mi pica bine, m reconforta, pentru c ntr-un fel m simeam foarte apropiat de el. n fond, m-am gndit, amndoi suntem oie din aceeai turm, albe, strlucitoare, pufoase, cu o fundi la gt, a mea roz i extrem de comod, a lui presupun c tot roz, chiar dac mult mai dureroas. Cnd m-am ntors, dup ce m-am splat pe dini, l-am gsit ghemuit pe partea mea de pat. Te deranjeaz s te mui pe partea din dreapta ? l-am ntrebat, scondu-mi halatul de baie i papucii. Pe partea asta dorm eu. Nu-i pui nimic pe tine cnd dormi ? - Nu, ntotdeauna am dormit dezbrcat. (Nu era chiar aa, pn la douzeci de ani am dormit mbrcat, cu cmi cu bretelue care-mi ajungeau la o palm sub genunchi, dar lui Pablo nu-i plceau cmile de noapte, nu-i plcea alt mbrcminte dect strictul necesar, i pentru a dormi nu e nevoie de nici un fel de haine, sta a fost unul din primele lucruri pe care le-am nvat.) De ce ? i-e sil de mine ? Nu, nu e asta... (Prea chiar un pic nspimntat.) Doar c niciodat nu am mai dormit cu o femeie. Nu-i face griji, am ncercat eu s-l linitesc, dar nu m-am putut abine s nu rd. N-am s te atac pe la spate, i promit. M-am vrt n pat, iar el a mai stat o clip s m priveasc. Apoi m-a srutat pe buze cu blndee i s-a ghemuit ct a putut mai departe de mine, pentru orice eventualitate. Cnd m-am trezit, el era cel care m ataca pe la spate, i simeam braele, inndu-m de mijloc, i sexul ntrit lo-vindu-m ntre fese. Tot trupul i se mica ritmic, izbindu-se de mine, el ns dormea. 181 I-am luat o mn i i-am pus-o pe unul din snii mei. I-a czut de ndat ce i-am dat drumul, dei contactul nu a prut s-i domoleasc nsufleirea. Dar bine am mai ajuns, m-am gndit, m las posedat si de un travestit. L-am ncercat din nou cu acelai rezultat i am rs fr s vreau, amuzat de deznodmntul experimentului. Pn atunci totul fusese inexorabil ca o lege a fizicii, primul lucru pe care l face un tip cnd se trezete lipit de spatele unei ipe este s-i ntind o mn ca s-i cuprind
74

snii, nu existase nici o excepie pn atunci, dar sta refuza, era nostim. Cnd eram pe punctul s-i vr o mn ntre coapsele mele ca s vd dac i se blegea sau i rmnea scuiat, s-a auzit soneria de la intrare. Brusc mi-am dat iearna c o mai auzisem i nainte, probabil c de aceea m si trezisem, era a doua oar c suna. M-am uitat la ceas, era dousprezece fr un sfert, mi-am pus repede halatul i m-am gndit c putea fi Marcelo. tiam c telefonul meu de scuz nu l convinsese, dar realitatea era c soneria, o avalan asurzitoare de sunete ptrunztoare, scurte i repetate, prea s-o indice mai degrab pe Ines. Era Ines. Pablo o inea n brae, nvelit ntr-un balon-zaid muiat de ploaie, era si el ud leoarc, apa i iroia pe fa. - Salut. (Tonul vocii lui l-ar fi putut face pe cineva s cread c ne vzuserm doar cu cteva ore nainte.) Te-am trezit ? Am dat afirmativ din cap. mi pare ru, dar s-a lsat brusc frigul, a nceput s plou, si am venit s lum un paltona i o pijama de iarn pentru Ines... Atepta un srut, dar nu l-a primit. Bun, iubirea mea. Fie-mea s-a aplecat spre mine s m srute, i Pablo i-a scos impermeabilul nainte de a o muta din braele lui n ale mele. Apoi a intrat n casa mea de parc era la el acas. Ea este Cristina. (M-a privit o clip, cu asprime.) Cris-tina, i-o prezint pe soia mea. 182 Atunci mi-am dat seama c erau trei. Ea, rocata, nu att de splcit cum mi-o descrisese Chelo, era pe jumtate ascuns dup u. A naintat vreo doi pai i amenina s continue, dar i-am ntins mna nainte de a reui s-i apropie buzele de faa mea. Ea mi-a strns-o, descumpnit. Pablo i-a venit n ajutor. - Marisa nu suport sruturile care nu vin din inim... - Nu-mi spune Marisa, te rog. De la o vreme ncoace foloseam cu o ncpnare odioas tehnica asta meschin de rzbunare personal, foarte eficient, desigur. Mi se sfia ceva pe dinuntru de fiecare dat cnd l auzeam. De ce nu ? E un diminutiv tandru. S-a ntors spre iubita lui: M rog, ea nu se las srutat de oricine, e foarte special n privina asta, alege ntotdeauna, nelegi ? Nu e prea manierat, e mai mult vina mea dect a ei. Ines a nceput s rd ca o nebun. Avea obiceiul de a izbucni una-dou n rs, fr nici un motiv. De data aceea izbucnirea ei s-a dovedit totui oportun. Camera de zi pstrase intacte urmele btliei nocturne, un jet de sperm uscat desena o fiin stranie pe cristalul de pe mas, dar nimeni nu a ndrznit s fac vreun comentariu. M duc s fac cafea. Am dat-o pe Ines jos din brae. Pablo s-a aezat pe canapea, rocata s-a lsat i ea s cad lng el, a ncercat s-l ia de mn, el a mpiedicat-o. Vrei s v servesc cu ceva ? Voiau cafea amndoi. Era frumoas, foarte frumoas, i foarte tnr, evident, douzeci sau douzeci i unu de ani, ar fi putut s-i fie fiic. Eu n-a fi putut niciodat s fiu luat drept fiica lui, nici dac a fi ncercat cu tot dinadinsul, ceea ce n-am fcut niciodat, dar ea era subiric i mldioas, elastic, agil, avea picioare urte, prea subiri, asta m-a mai nveselit, dar ochii ei verzui erau enormi, i avea prul rocat, 183 des i strlucitor, era foarte frumoas i avea e cu sfrcuri obraznice, i se ghiceau pe sub pulover, sni de adolescent. Ines l-a tras pe Pablo n camera ei ca s-i arate carpeta pe care i pstram lucrrile de la grdini. Ea m-a nsoit pn la buctrie i a rmas n cadrul uii, uitndu-se la mine. - Te admir mult, s tii. Prea linitit i sigur pe ea. - Auzi, te rog... (Nu aveam s nghit asta, n nici un caz.) Sunt o necioplit, tii deja asta, i, dac exist ceva care m scoate din srite, astea sunt confidenele ntre femei, aa c i-a fi recunosctoare dac m-ai scuti. Nu m refeream la nimic de genul sta, rspunse cu o voce nc ferm. i-am citit cartea. M ndoiesc, i-am rspuns. Eu nu am scris nici o carte.

75

- Ba da, a insistat, surprins. Pablo mi-a dat-o, cartea cu epigrafele. Si mi-a plcut mult. Epigrame. - Ce ? a ntrebat fr prea mare interes. Epigrame, nu epigrafe. A, m rog, a rs ea scurt, e acelai lucru. - Nu! am ipat. Nu e acelai lucru, evident c nu e acelai lucru. A tcut i i-a lsat privirea n jos. Acum avea un chip perfect inexpresiv. - Cartea aceea nu e a mea. (Ddeam toat cafeaua pe jos, fcutul acelor cafele avea s m coste o avere.) Eu doar am tradus-o, am scris notele i o prefa, atta tot. Textul este al lui Marial - m-a privit cu uimire -, Marcus Vale-rius Martialis, un tip din Calatayud, i nu i-a plcut nici mult, nici puin pentru c nu ai citit-o, i nu am chef s continui conversaia asta, nu m admiri, eti doar curioas n privina mea pentru c te culci cu brbatul meu, dar sentimentul sta nu e reciproc, pricepi ? Eti o fat oarecare, nu are rost s mai vorbim. Car-te i las-m dracului n pace. 184 Jucam n avantaj. Ea avea e tari, i atta tot. Eu aveam treizeci de ani, dar eram mritat cu el. M-a privit o clip, roie ca focul. Apoi s-a rsucit pe clcie i a disprut. Marial, mi-am adus aminte. Epoca de aur a vieii mele, lucrarea aceea minunat, att de pguboas din punct de vedere economic, doi ani de mici satisfacii personale, eram att de mndr de mine cnd, n cele din urm, a ieit cartea, Pablo era nespus de mndru de mine... Am nchis cafetiera i am pus-o pe foc. Este frumoas, foarte frumoas, m-am gndit, i foarte tnr, are nc aerul fragil de adolescent. Am meditat o clip, ncercnd s-mi aduc aminte cine anume mi produsese aceeai impresie nu cu mult timp n urm. Cnd mi-am amintit, cafetiera deja fluiera. Am stins focul i am ieit n goan, dar am ajuns prea trziu. Pablito era nc adormit, gol puc, splendid i att de excitat nct sexul lui prea stlpul central al unui cort de circ. Ines, eznd pe marginea patului, l arta cu degetul. Ce-i asta, tai ? Pablo, eznd pe vine lng ea, a zmbit. A, asta... Este ceva ce nu are manii. - E orfan, srcua de ea ? a ntrebat ea cu o compasiune sincer. Nu, Ines, a rs Pablo. Nu e orfan, mami a ta nu o are, Lulu, nelegi ? Tu nu ai aa ceva cnd dorm cu tine i mi spui c nici mami... s-a rsucit Ines spre el, prnd intrigat. Nu e totuna s dorm cu mama sau s dorm cu tine, nelegi ? Iar eu sunt mult mai btrn dect el. - Dar e o fat, prostule! (Presupusa greeal a tatlui ei a umplut-o de bucurie, i plcea s ne prind cu o minciun, pe oricare din noi.) Poart benti, ca si mine... i-a pipit prul, mi plcea s-o privesc, semna mult cu mine, Pablo obinuia s-mi spun: vreau s am o fat exact 185 ca tine, eu mi mngiam burta i rdeam, dar la sfrit a ieit pe-a lui i am avut o feti exact ca mine. - Nu, Ines, zise el ncet, pe un ton foarte senin, linititor, pe care l folosea ca s explice lucrurile importante, pe ea o fascina glasul acela i pe mine la fel. Asta nu are nici o legtur, i eu a putea s port benti, dac mi-a lsa prul s creasc. Este un biat, uit-te bine la el, are o bilu n gt. i Elisa are bilu i e fat. Ines i spusese ntotdeauna Elisa lui Ely, o iubea mult, o amuzau gesturile ei, accentul ei, felul ei de a merge i, mai ales, mrul lui Adam. - Dar Elisa are e i sta nu, uite! Pablo i-a artat pieptul neted al lui Pablito i Ines a rmas s-l priveasc, dnd din cap n semn de consimmnt, sta era un argument definitiv pentru ea. M ntrebasem de multe ori dac e o educaie bun pentru o feti, l-am ntrebat i pe Pablo, ntr-o sear cnd Ely era la noi n cas, venise s vad Cum s te mrii cu un milionar, se ddea la televizor, mi-ar plcea s fiu Marilyn! a anunat cnd intra pe u. Atunci ne-a sunat un prieten francez, din perioada Philadelphiei, care se afla la Madrid n trecere i voia s ne vad. Nu am gsit o baby-sitter i pn la urm am acceptat propunerea lui Ely, care a rmas s aib grij de Ines. La

76

vremea aceea fiica noastr abia mplinise doi ani, i l-am ntrebat pe Pablo dac aa se educ o feti, i el mi-a rspuns c i se prea mai bine dect s fie educat cum fusesem eu, ca s dau pe urm peste un tip ca el. Dar o lipsim de plcerea de a fi pervertit, am obiectat eu. El a insistat zmbind, cred c e mai bine. Cum l cheam ? Ines credea c tatl ei tia totul, n cunotinele mele avea mult mai puin ncredere. Pablo. (Amndoi s-au ntors s m priveasc.) l cheam Pablo, ca pe tata, i e foarte obosit, aa c hai s-l lsm 186 s doarm. i n plus, m-am adresat lui Ines, Cristina te-a cutat mai devreme, mi-a spus c voia s joace baba-oarba cu tine... - Dar niciodat nu are chef... a biguit. Nici nu m mir, m-am gndit, s joci baba-oarba cu Ines era un chin, nu se plictisea niciodat i tria tot timpul. - Astzi ns are chef, a izbucnit n rs Pablo. Eu, n locul tu, a profita de ocazie... S-a ridicat i a ieit n fug. S-a ridicat i el i am ieit din ncpere. Mi s fie! Glasul i era plin de rutate iari: De unde ai mai scos i bucata asta de carne ? Toate speranele mele, oricare vor fi fost, s-au nruit deodat. i eu te-a putea ntreba acelai lucru... am ngimat. Cristina ? m-a privit el surprins. Nu, pentru Dumnezeu, la ea e mult mai puin evident, si tu tii asta. Dar e foarte tnr, asta i place, nu ? M-a privit cu ochi tioi, tot mai tioi. Apoi a prut c se linitete. Se pregtea s m rneasc. Are nousprezece ani, dar creste foarte repede. - Cu toii cretem. I-am aruncat o privire triumftoare, dar mi-a fost fric s insist. Ochii lui scoteau scntei, nrile nasului su prea mare fremtau, buzele i se crispaser, cunoteam bine toate simptomele, urma s izbucneasc dintr-o clip ntr-alta. - Tu nu! (Cuvintele lui mi-au rnit auzul, degetele lui mi s-au nfipt n brae, mi-am lsat pleoapele n jos, m-am ghemuit i am stat nemicat, moale ca o ppu de crp, tiam c avea s m mutruluiasc i l-am lsat.) Tu nu, Lulu, tu nu ai crescut niciodat si nu ai s creti n viaa ta, fir-ai tu afurisit s fii... Nu ai ncetat niciodat s te joci i te joci i acum, asta faci, te joci de-a ce i s-a spus c nseamn s fii femeie adult. i-ai impus singur nite teme i te str-duieti s i le faci ca lumea, ca o elev atent i silitoare, dar 187 nu-i ies bine... Nu mai eti o feti strlucitoare, ai ajuns o femeie vulgar, i ce e mai ru este c nu neleg de ce, nu am neles nc de ce ai fugit, de ce te-ai transformat ntr-o femeie oarecare. Nu pricepi nimic, Lulu, i nu ai crescut. Noi nu eram oameni oarecare, nu suntem, dei tu deja eti pe cale de a pierde totul... M-a ridicat, eu nu ndrzneam s m mic, m-a prins de brbie i mi-a ridicat faa, dar nu am vrut s-l privesc: Niciodat nu am s i-o iert, niciodat. S-a rsucit pe jumtate i s-a ndeprtat de mine, dar s-a ntors din nou. Eu stteam n continuare rezemat de perete. M-am uitat la el. Prea distrus. - Nu prea te-ai gndit la mine, aa e ? Mai nainte, n timp ce vorbea cu Ines, l vzusem zmbind, comportndu-se cu calmul lui caracteristic. Pablo era puternic, linitit, hotrt, ntotdeauna fusese aa, i totui acum, n timp ce ne aflam singuri pe coridor, fr nici un martor, fr nici un spectator care s asiste la vorbele noastre, la gesturile noastre, mi-am dat seama c nu se simea bine. Avea pielea foarte palid, ochii nroii, pleoapele umflate, toate semnele unei mahmureli monumentale. Asta m-a fcut s m simt i mai ru, deoarece m gndeam c acum, de cnd cu rocata i datorit simplei treceri a timpului, l-a fi prsit. Preferam s nu-mi aduc aminte de toat povestea, de tot ce s-a petrecut nainte de sosirea verii, cnd am fost plecat de acas. Marcelo nu mi-a mai vorbit o bucat de vreme, propriul meu frate, Pablo nu, el nu a fcut asta niciodat, dar ncepuse s bea mult, prea mult, era toat ziua beat pe atunci. - Nu mi-a mai rmas prea mult timp. mbtrnesc, m simt tot mai ridicol, cu toate pupezele astea. Nu am ce vorbi cu ele i nu am chef s le nv nimic, pe nici una, uneori cred c am nceput s m

77

ramolesc... Nu fac nici un efort s le ntlnesc, asta aa e, le ag uor, sta e unul din puinele lucruri pentru care mai merit s fii poet n vremurile noastre, pentru a vinde cri nu, desigur, dar pentru a cuceri o 188 femeie i pentru a primi un pahar pe gratis e destul de util, tii i tu... n ritmul sta, ntr-o bun zi am s ncep s m culc cu studentele mele... Nici nu vreau s m gndesc. Am ateptat un semn, un indiciu, orict de mic, pentru a m arunca la picioarele lui. Mi-ar fi fost de ajuns s fi repetat fraza pe care o spusese Ines mai nainte, ar fi fost de ajuns s-mi fi spus c-i era dor de mine, el ns mi-a ntors spatele i s-a dus n camera de zi fr s mai adauge un cuvnt, n momentul acela, Pablito a ieit pe u i s-a uitat la mine cu obinuita lui privire vinovat. Auzise toat discuia. Vrei o cafea ? A dat afirmativ din cap. Micul dejun a fost scurt. Pablo nu a mai deschis gura. Cristina ncerca s-l impresioneze pe invitatul meu, care se lsa de altfel cu extrem uurin. Ines era scitoare. Voia ca toi s se joace baba-oarba. Ne asigura c fiind muli era mai amuzant. Pablo nici mcar nu i-a luat rmas-bun de la mine cnd au plecat. Ala e brbatul tu ? (Pablito se tolnise ntr-un fotoliu, fr a da vreun semn c ar avea de gnd s plece.) Dar e foarte drgu, cu firele alea argintii, mi place tare mult. Brbaii mai n vrst sunt aa atrgtori... Cnd l-am auzit n-am tiut ce s fac, dac s rd ori s-l dau afar din cas, dar nu voiam s rmn singur. Probabil c n-o mai fi putnd s se ntoarc, n-o s mai poat niciodat, m gndeam. A, nici vorb, m-am strduit eu s alung imediat acea ipotez, iubitul tu o are mai mare. M rog, e o chestie pur psihologic. Sigur, i-am rspuns, iar Magii sunt prinii1. M-a privit cu o fa uimit, ca i cum nu m-ar fi neles.
l n Spania, ca i n alte ri catolice, pe 6 ianuarie este ziua celor Trei Magi, cnd copiii primesc cadouri. (N. tr.) 189

- Tu le cereai jucrii celor Trei Magi cnd erai mic, nu ? (A dat din cap, i-am zmbit.) Si ai continuat s le ceri jucrii prinilor ti cnd ai aflat c povestea era o pcleal, nu-i aa? (A ncuviinat din nou.) Si cnd i plceau mai mult jucriile, nainte sau dup ce ai aflat totul ? - nainte, dar asta nu are nici o legtur cu ct de mare o are brbatul tu. - Nu cu a lui n mod special, dar are legtur cu dimensiunea pulelor n general, pentru c cele dou lucruri, pu-lele mari i cei Trei Magi, sunt acelai lucru, sunt dou mituri, nelegi ? (Nu nelegea, iam citit-o n ochi.) Uite, toat povestea cu pclelile, cu ghetele puse pe balcon, cu clreii, nu schimba nici cantitatea, nici calitatea jucriilor, ns le aduga ceva, ie i sporea iluzia, nu-i aa ? Ei bine, mrimea pulei lui Pablo nu schimb calitatea sau cantitatea actelor lui sexuale, dar Jimmy o are mai mare, pricepi acum ? Trim ntr-o lume doldora de mituri, lumea ntreag se ntemeiaz pe ele, iar acum vii tu i-mi spui c e o chestie pur psihologic... De ce s ncepem cu mitul pulelor mari, de ce s-l demolm pe acesta naintea celorlalte ? Miturile sunt necesare, i ajut pe oameni s triasc. - Ei bine, tii ce? (Am bnuit c nu-l convinsesem.) Mi-ar plcea s m culc cu brbatul tu, cu toate c nu o are att de mare ca al meu. Si eu a fi fericit s m culc cu el - o spuneam cu seriozitate, nu mai aveam chef de joac -, dar e tot mai greu de la o vreme.. A doua oar am recurs la Sergio, noul iubit al lui Chelo, barman la un local n vog. Nu voiam s m amestec cu lumpenii, s rmn n Ma-lasana. Acolo m simeam n largul meu, n siguran, acolo mi ieiser dinii de adult, acolo edeam ceasuri ntregi pe acele banchete acoperite cu perne subiri de burete, att de incomode, beam vodc dreas cu lmie, greoas, dar foarte feminin n epoca aceea, cnd am luat parte la primele distracii, la primele beii, cnd am vomitat de-atta butur. Acolo am trit dup aceea cu Pablo tot timpul, n-tr-un pod enorm, cu grinzi aparente, acolo a continuat s locuiasc el, unul dintre ultimii supravieuitori, iar figura mea aproape c fcea parte din peisaj. Acolo inteniile mele puteau trece neobservate, aa credeam, i cunoteam nc mult lume, aproape pe toat lumea, eram nc muli, dei la fel de muli se pierduser pe drum, i toi comentau acelai lucru, ct s-a schimbat cartierul, nu mai e cum a fost, dei poate c singurii care se schimbaser eram noi, noi toi, dup zece, doisprezece, cincisprezece ani, stigmatele
78

vrstei, chelii, buri, pr crunt, sutiene pe sub bluze, riduri pe fa, n fiecare sear un pic mai adnci, carnea flecit, n fiecare sear un pic mai flecit, dar eram aceiai, aproape aceiai, ne distram mult nc, i, n realitate, piaa era neschimbat, strzile, barurile erau aceleai, mai mult sau mai puin. Nu voiam s m amestec cu lumpenii, fiindc intram n panic la gndul c Pablo ar putea afla c umblam pe-acolo 191 singur, noaptea, ieind cu lovele ca s m vr n pat cu doi poponari, sau cu trei, sau cu patru, eram ngrozit c putea s afle asta, i el avea multe contacte cu pleava societii, prieteni ciudai, delincveni, oameni pe care-i ntlnise n pucrie i n afara pucriei, oameni care l adorau i care m cunoteau, oameni care s-ar fi dus s-i povesteasc fr s stea pe gnduri. Voiam s rmn n Malasana, acolo i cunoscusem pe Jimmy i pe Pablito, i am mai cunoscut ali civa, bisexuali curioi i bine hrnii, nu toi frumoi, dispui s-i mpart iubitul cu mine, din pur distracie, dar filonul s-a epuizat rapid, foarte rapid, i mie nu-mi mai era de-ajuns, am nclcat regula de aur, o singur doz din fiecare lucru, i nu-mi mai ajungea. Atunci s-a ntmplat tot ce putea fi mai ru. Am renunat s mai acionez prin intermediari, am ncercat s caut pe cont propriu, i rezultatele au fost dezastruoase. Unii mi-au rs n fa, se aflau acolo doar ca s bea ceva, iar trupul meu nu-i interesa, curiozitatea mea nu le trezea nici o curiozitate, alii m dispreuiau, i-mi aruncau dispreul n fa, pn ce mi s-a dus buhul, a fost lucrul cel mai ru faptul c mi s-a dus buhul, i unii dintre prietenii mei au ncetat s m mai salute, circulau zvonuri, Marisa este pe zi ce trece tot mai ciudat... n cele din urm, o fost coleg de facultate, care se ndreptase cu muli ani n urm spre domeniul atotcuprinztor al industriei hoteliere, mi-a spus-o verde n fa: uite, dac vrei ipi din tia, pltete-i, trebuie s existe cu ghiotura, trebuie s existe de tot soiul, s tot fui, dar nu aici, aici nu faci dect s-mi sperii clientela... - S nu fie fetie, asta n primul rnd, nali, de cel puin un metru aptezeci i opt, solizi, de o frumusee convenional, tii genul, biei care le plac elevelor de liceu, subiri dar atletici fr s ntreac msura, nu culturiti, ntre douzeci i cinci i treizeci i cinci de ani, unul din ei 192 poate fi mai tnr, numai unul, i nici unul mai n vrst, cu pielea de preferin oache, cu prul de preferin nchis la culoare, cu picioarele lungi i, te rog, puin proi, ct mai puin posibil. Ar fi de preferat s nu fie ndrgostii unul de altul, ideal ar fi s se cunoasc i s se plac, dei tiu c nu poi cere chiar totul, rasa nu conteaz, ct vreme nu implic o cretere a preului, doar s nu fie nici unul asiatic, nu-mi plac asiaticii, a! i, dac se poate, mi-ar plcea ca mcar unul din ei s fie bisexual, sau, dac nu bisexual, cel puin n stare s-o fac i cu o ip, m rog, cu mine, vreau s spun, chiar dac nu-i place, asta nu m intereseaz, nu pot pretinde s-i i plac, i apoi, desigur, ct mai... s fie ct mai bine dotai, deci... n fine, tii tu, vezi ce poi s faci, banii nu sunt o problem, cred... Am spus-o ca pe ap, grbit, fr s m opresc s ascult ce zicea, ca pe o lecie nvat pe de rost n ajunul unui examen. Voiam s termin repede, mi-era groaznic de ruine c ajunsesem la aa ceva. El a dat din cap la fiecare din cerinele mele, dndu-mi de neles c pricepea prea bine natura exigenelor mele, ns am insistat pentru ultima oar, pentru orice eventualitate. - Vreau homosexuali activi, nu fetie. E limpede ? E limpede, a rspuns. Era un tip sinistru, Pablito m avertizase, sinistru, dar era de asemenea unul dintre stpnii strzii, controla muli oameni, muli mieluei dorii, rtcii, nduiotori, ncercam s nu m amestec cu lumpenii, voiam s rmn pe margine i m-am strduit, dar nu am putut. Cnd am neles c nu mai aveam ncotro, mi-am luat anumite precauii, am renunat s m mai folosesc de prietenii mei i am alungat-o pe Ely, asta de la nceput, pentru c ea nu ar fi acceptat niciodat, eram sigur. La urma urmei, eu eram tot ce ncerca ea s fie, aveam tot ce voia ea s aib, i pe ea o costa att de mult, atta ruine, attea sli de operaii, attea lacrimi... Pentru Ely, omenirea se 193 mprea n dou tabere bine delimitate, iar mie mi fusese dat s m aflu n partea celor norocoi. Nu ar fi tolerat niciodat o asemenea irosire. M-am strduit s m mic cu discreie, s-mi fixez ntlniri n locuri aflate la distan de circuitele clasice, s evit orice riscuri previzibile, ns mi-a trebuit destul de mult timp ca s cunosc oamenii
79

potrivii n locurile potrivite, au trecut luni de zile nainte ca un telefon s fie de ajuns. Eram panicat la ideea c el ar fi putut afla ce fceam i mi-am luat unele precauii, dar nu mi-au slujt la nimic, nendem-narea m-a urmrit mereu ca un blestem. Am dat nas n nas cu Ely o dat, la nceput, iar pe Gus, un traficant de droguri, prieten cu Pablo, l ntlneam peste tot, pe strzile pe care mergeam i eu, chiar dac n sens invers, solicitnd n loc s ofer, cutnd ceva de luat cu mine n pat. Am ajuns s bnuiesc c attea coincidene nu puteau fi ntmpltoare, ns am sfrit prin a elimina aceast ipotez. La urma urmei, aveam suficiente indicii pentru a presupune c unele dintre cele mai bune contacte ale mele se puteau numra printre cei mai buni clieni ai lui. Apoi, ntr-o bun zi, Pablito mi-a vorbit de Remi, petele de mahala. Pe lng el, Jimmy prea maica stare a clugrielor Mizericordiei, cu vl i cu tot tacmul, dar asta nu ne-a mpiedicat s intrm pn la urm ntr-o ndelungat i profitabil relaie comercial. Prima dat mi-a fcut rost de un cuplu de studeni, foarte artoi, dar i foarte scumpi. M-am distrat grozav cu ei. Dup aceea, unul, cel mai n vrst, nu cu mult mai mare ca mine, n orice caz, m-a ntrebat politicos despre aceast patim extravagant, cum o numea el. Cu ce anume te alegi de fapt din toate astea, a fost ntrebarea lui. mi pusesem aceeai ntrebare de nenumrate ori i aveam s m mai ntreb de i mai multe ori acelai lucru de-a lungul nopilor ntunecoase, febrile, care au urmat acelei prime nopi, cu ce anume m alegeam eu de fapt din toate astea, ce anume mi ddeau ei, dincolo de satisfacia carnal. 194 Siguran. Dreptul de a decide cum, cnd, unde, ct i cu cine. Un loc de cealalt parte a strzii, pe trotuarul celor puternici. Iluzia maturitii. Existau i alte ci, intuiam multe alte ci, itinerarii mai puin baroce, mai puin intense, mai puin epuizante, pentru atingerea intei, dar nici unul nu era att de comod pentru mine, pentru c nu tiam prea bine unde doream s ajung. Am dat din ntmplare peste ei i m-am lsat dus de val, m gndeam c n orice moment m puteam ntoarce napoi, fr traume i vicreli, era o distracie inocent i m simeam bine, att de adult, att de superioar, n timp ce m jucam cu ei... Mi-era team totui, mi-era din ce n ce mai team, i nu numai din cauza banilor. Totul avea s se transforme n-tr-o problem serioas dup epuizarea contului lui Ines, banii pe care Pablo i trimitea lunar. Eu nu-i cerusem niciodat bani, nu voiam dect strictul necesar pentru a plti jumtate din cheltuielile fcute cu fetia, el ns trimitea mai mult, mult mai mult. Am rezistat tentaiei de a cheltui din ei, la nceput am ncercat, dar n perioada aceea bunele mele intenii erau firave, iar banii erau la ndemn. Pn la urm i-am cheltuit pe toi, i-am ppat repede, pn la ultimul sfan, i atunci banii au nceput s fie o problem, chiar dac niciodat nu aveau s fie cea mai grav dintre probleme. Mi-era team, team c nu aveam s fiu n stare s reacionez, c nu tiam s opresc timpul. Aveam momente cnd mi-era cu neputin s disting hotarul dintre fantezie i realitate, ameninat de umbrele unei lumi murdare, strin de cea creia crezusem ntotdeauna c-i aparin, dar care acum se strngea ntr-un cerc nemilos, obsesiv, n jurul meu. Ar fi trebuit s renun la ei, mi ddeam seama c ar fi trebuit s-o fac, ns nu puteam pentru c nimic nu se compara cu ei, nici o dorin nu se putea compara cu aceea pe 195 care mi-o strneau, nici un trup nu se putea compara cu acela pe care mi-l ofereau, nici o plcere nu se putea compara cu aceea pe care mi-o procurau, ei erau singurul lucru pe care l aveam acum, cnd ncepusem din nou s duc o via grea i monoton, alctuit din zile cenuii, toate identice, erau un mod inocent de a-mi petrece timpul, unica mea avere i unica mea distracie n acelai timp. Limita, o linie din ce n ce mai clar, mai concret, mai perceptibil, se afla aproape, foarte aproape i m nspimnta. M gndeam foarte mult la Pablo pe atunci, deoarece cu el totul fusese ntotdeauna foarte uor. Le strluceau ochii i rdeau din te miri ce. Erau att de frumoi amndoi i preau att de tineri, nct mi-am spus c erau aceiai ca n urm cu douzeci de ani, n dimineaa aceea de primvar. Parcul Retiro. Ne duseserm cu clugriele la grdina zoologic, la patru staii de autobuz, si i spuneau excursie, dar era o adevrat srbtoare n zi de coal, dei custile pueau iar fiarele slbatice nu prea erau fiare, ci doar nite biete animale jigrite, cu blana lipsit de strlucire, plin de rosturi, i

80

cu un nor de mute deasupra capetelor lor obosite. Elefantul parc fcea deja parte din familie, era acolo de cnd m tiam, de fiecare dat i strecuram cteva pesete ngrijitorului ca s-i dea aceleai coltuce de pine veche, aceleai arahide, mi-a prut foarte ru cnd a murit, srmanul, de btrnee, aa cum a murit si nenorocirea aia de grdin zoologic, bucat cu bucat. Era frumoas oricum, chiar dac duhnea, i era foarte mic, aa c am terminat repede, am vizitat-o toat n trei sferturi de or, i clugriele n-au mai avut ce face i ne-au dat drumul. edeau amndoi pe o banc, la soare, lng lac, ct i-am invidiat, trebuiau s fie la cursuri n dimineaa aceea, dar la universitate nici chiulul nu mai era chiul, ct mi-ar fi plcut 196 s fiu n locul lor, atunci m-am ndeprtat de grup, am anun-at-o pe Chelo: m duc cu frate-meu, Pablo avea o carte, s-a urcat pe banc, Marcelo mi-a trimis un srut i mi-a fcut semn cu mna, nu voia s m apropii mai mult, m-am aezat pe jos s-i privesc, Pablo i-a dres glasul, a enunat cu voce puternic i clar: Le fleurs du mal, i a nceput s recite, s rcneasc n francez, descriind cercuri largi cu mna liber, se chircea i se ntindea, i ascundea din cnd n cnd faa cuprins de o emoie dureroas i m lua la rost cu degete crispate de patetism, pe mine, care la nceput eram singura lui spectatoare, dei apoi s-a format un grup de vreo zece privitori, nu mai muli, unii deconcertai, alii murind de rs, eu m alturasem acestora din urm ca s dau bine, cu toate c nu m prinsesem de nimic, habar nu aveam de ce Marcelo se ntorcea spre Pablo uitndu-se la el cu admiraie, nu tiam de ce exagera percepia fiecrui cuvnt, chipul lui exprimnd pe rnd regret, bucurie, panic, tristee, nesiguran, team i chiar dezndejde... La nceput m-am gndit c nnebuniser. Apoi, cnd au nceput s se tvleasc de rs, n-am mai tiut ce s cred, deoarece convulsiile lor erau din ce n ce mai violente. Cnd a terminat de vorbit, Pablo a salutat asistena fcnd o reveren. Marcelo s-a urcat atunci pe banc alturi de el, l-a artat cu degetul i a strigat: Tovari, acesta este socialismul!, i au izbucnit aplauzele, aplauze ndelungate, nu tiu n ce msur contiente, care nu m-au mpiedicat totui s percep glasul pedagogei mele, din ce n ce mai nervoas - Mria Luisa Ruiz Poveda y Garcia de la Casa, vino aici! -, dar nu am luat-o n seam, nu i-am dat ascultare, m-am mulumit s ip n direcia ei - Merg acas cu fratele meu! -i ei m-au luat de mn n timp ce un gardian public se apropia de noi n mare grab. Ne-am fcut c nu-l vedem i am pornit-o foarte ncet n direcia opus, am ieit din parc fr nici un incident i ei m-au invitat s lum o gustare pe o teras, coca-cola i crevei prjii, un adevrat lux. 197 In momentul acela am decis s-mi amputez i eu numele de partea lui cea mai nobila. De atunci sunt Ruiz Garca, Ruiz Garca i att. Marcelo semna aa de muli ani, numai de-al naibii, i o nimerise, pe tata l apucau toi dracii de fiecare dat cnd ridica telefonul sau cnd scotea o scrisoare din cutia potal. El era foarte mndru de sonoritatea aristocratic a numelor vlstarelor sale, de coincidena care ddea un pospai de noblee originilor noastre absolut plebee, i fcea mare caz de conjuncia care le unea. Nu nesocotise nici un detaliu care putea crea confuzii, i de aceea nici unul dintre noi nu avea un singur nume, ci mai multe, alese cu mult grij, doar s pcleasc. Eu am patru, foarte reuite, Mria Luisa Aurora Eugenia Ruiz-Poveda y Garca de la Casa, ns sunt doar Lulii Ruiz Garca din ziua aceea, cnd i-am ntlnit n parcul Retiro. La Paris aruncau cu pietre din pavaj mpotriva poliiei, ei se mulumeau s recite din Baudelaire ntr-un parc, dar erau tineri i frumoi, le strluceau ochii i rdeau din te miri ce. Ce-i cu tine ? Glasul lui Marcelo prea s vin de departe, dar cnd am ntors capul aproape c m-am lovit de el. Nu te simi nc bine ? Ba da, bineneles c m simt bine, nu mai am febr... l-am linitit. (M refceam dup o grip rebel neglijat, de aceea cinaserm toi trei acas.) Doar c eram dus cu gndul la o poveste foarte veche, din dimineaa aceea din Retiro, Florile rului, v mai aducei aminte ? Nu tiu de ce, dar astzi mi amintii foarte mult de voi aa cum erai n ziua aceea, puneai ceva la cale, sunt sigur, i asta v ntinerete, nu tiu de ce... (I-au amuzat mult comentariile mele, s-au uitat unul la altul cu o expresie plin de subneles, dar au rmas tcui.) Nu-mi spunei i mie ?

-Nu.
Rspunsul lui Pablo a fost acoperit de vacarmul soneriei de la intrare, un mecanism cu coarde zgomotos, vechi
81

198 de vreo optzeci de ani, pe care reuisem s-l salvm printr-un miracol. Nu aveam tiin de nici o vizit, dar a sosit o mulime de lume, printre care Luis, fost coleg de liceu cu Pablo i Marcelo, urt i vechi prieten n plin proces de convalescen dup o ruptur sentimental foarte grav, implicnd i coarne dureroase, care a venit cu dou ipe. Una era scund, blond, cu forme planturoase i feminin pn la indigestie, tipul lui de femeie, nu se stura niciodat de ele. Cealalt, nalt i osoas, cu accent sud-american, mi s-a prut foarte ciudat, aducnd foarte mult cu un brbat, dei tonul ascuit al vocii ei dezminea impresia asta. M-am interesat de adevrata sa natur, dar Pablo nu a vrut s rspund la nici o ntrebare i Marcelo i-a urmat exemplul. Luis i arunca din cnd n cnd lui Pablo priviri ntrebtoare i am fost sigur c ghicisem motivul. Era evident c venise s dea o mn de ajutor, dar nu era la curent cu planul, oricare ar fi fost acesta, i nici mcar nu tia cnd trebuia s intervin. Bun, a spus n cele din urm, reacionnd poate la un semn care mi-a scpat, cu cine ncepem ? Aiurea, nu-mi spune c nc te gndeti la asta. (Marcelo m-a privit cu coada ochiului, nu ncerca s m pcleasc, voia s m necjeasc.) Eu renun. La ce anume renuni ? l-am mboldit eu, firete. Nu voiam s-i lipsesc de satisfacia asta, dup tot efortul pe care l fcuser, s-l aduc pe Luis i tot restul. - Nimic, nu e dect o prostie, mi-a rspuns Marcelo, ultima prostie, dar jumtate din Madrid parc a nnebunit din cauza ei... Dar ce este ? am ntrebat eu, curioas. De aproape dou sptmni nu mai ies seara, din cauza gripei. E un joc, mi-a zmbit Pablo, un joc tmpit, ca la cu piratul c-un picior de lemn... Ala cu jumtatea de lmie
199

i gtul de pui, sigur, tu erai foarte mic, nu tiu dac l-ai jucat vreodat. - Ba da, ba da, bineneles, l-am jucat de multe ori -nc mi aduceam aminte ce spaim trgeam -, era foarte haios. Cum se juca ? a ntrebat cineva. O! Era un joc iniiatic, destul de complicat, am explicat. Era nevoie de cel puin trei ini ca s se poat juca. Unul atepta aezat ntr-un fotoliu, ntr-o camer, pe ntuneric, cu o mn acoperit cu buci de plastilin, cu o jumtate de lmie stoars pus pe fa i cu un gt de pui crud, ct mai mare cu putin, ntre picioare, pe lng alte chestii de care nu-mi mai aduc aminte... A, da! mai era i un baston care avea rol de picior de lemn. Un al doilea ins l alegea pe inocentul care venea la rnd i l anuna c avea s-l duc s-l vad pe piratul c-un picior de lemn, l bga n camer pe ntuneric, l apuca de mn, i-o trecea peste bucile de plastilin i i spunea c era mna leproas a cpitanului. Apoi l nfca de un deget i i-l vra brusc n jumtatea de lmie, spunndu-i c era orbita goal a ochiului pe care corsarul l-a pierdut ntr-o btlie. Ce scrboenie! a exclamat noua iubit a lui Luis, cea foarte feminin. La urm, trebuia s-i conduc mna foarte ncet de-a lungul trupului presupusului pirat, pentru ca victima s tie n orice moment pe unde se mica, stomacul, burta... Un pic mai jos, brusc, i strngea mna n jurul gtului de pui, pe care cellalt l ridica n unghiul potrivit, i v jur c era exact, dar exact, exact ca o puia, un cilindru de carne umed i parc plin de vine pe dinuntru. (Am rs, aducn-du-mi aminte de rsetele i de ipetele cu care se termina de obicei fiecare edin.) n momentul acela, un al treilea ins aprindea lumina i se dezvluiau toate misterele, era foarte haios..
200

Dar e genial! spuse sud-americanul(a) entuziasmat(). S-l jucm acum, v rog! S nu-mi spunei c nu avei i dumneavoastr chef... - Da, haidei s-l jucm. O brunet spectaculoas, palid i foarte subiric, strns ntr-o jachet din piele liliachie i care

82

venise cu un grup de persoane pe care le cunoteam doar din vedere, s-a alturat rugminilor ambiguei noastre invitate. Cuvintele ei au fost urmate imediat de alte voci care-i ineau isonul. Dar e o tmpenie! Marcelo refuza s se supun cererilor care preau s reprezinte voina majoritii. - Bun, a insistat Luis, cu cine ncepem ? Cu Clarita ? s-a adresat Pablo iubitei lui Luis. - I-am aruncat o privire furibund, el a captat-o, mi-a trimis un zmbet de om pus pe rele, nu va ndrzni, m-am gndit, nu va'ndrzni. Nu a ndrznit. - Foarte bine, s ncepem cu Lulu. Am nevoie de cinci baticuri mari. De ase, l-a corectat Marcelo. Nu. (Pablo a scos din buzunarul pantalonilor o sfer de plastic rou, ceva mai mic dect o bil de biliard, legat cruci cu ceva negru, o panglic sau un elastic, i a sltat-o n palm.) Numai de cinci. i le aduc imediat... Nu, m-a oprit el. Tu nu poi s rmi aici, trebuie s stai n camera cealalt, i-am spus doar c e un joc foarte asemntor celui cu piratul. M-a apucat de bra i m-a condus de-a lungul coridorului. Am scos cinci baticuri din sertarul comodei din camera mea i ne-am ntors civa pai pentru a intra n ceea ce eu numeam de obicei camera de oaspei, un dormitor cu un pat mare pe care l folosea de obicei bona lui Ines. 201 Am s te leg la ochi. (Pablo a verificat n lumin toate baticurile, l-a ales pe cel mai puin transparent, l-a mpturit de mai multe ori i mi l-a pus peste ochi, legndu-l strns.) Vezi ceva? -Nu. Sigur ? a insistat el. E esenial s nu poi vedea nimic, dac nu, jocul nu mai are nici un haz. Sigur, i-am rspuns, nu pot s vd nimic. Atunci a tcut. Am bnuit c i mica mna sau c fcea altceva prin care s verifice eficiena legturii de la ochi. Bun, te cred, nu vezi nimic, ntinde-te n mijlocul patului, cu faa n sus. De ce? - Am s te leg de barele de la capul patului. Ascult... - toat povestea aceea ncepea s m neliniteasc - ce soi de joc mai e i sta? Dac vrei, renunm i i-o facem Claritei... - Nici pomeneal, i-am rspuns, i m-am ntins n mijlocul patului. Pi, cam asta ar fi, leag-m. Rznd ntruna, m-a apucat de ncheietura braului drept i l-a prins cu un batic de una din barele de la capul patului. Apoi a repetat operaiunea cu braul meu stng. Legturile erau ferme, dar destul de largi, nu m rneau i-mi permiteau un anumit grad de micare, dei mi-era imposibil s m desprind din ele. - Dup aceea s nu te superi pe mine - glezna stng tocmai mi fusese imobilizat - pentru c jocul e o tmpenie, serios, o s fii dezamgit... Cnd a terminat cu piciorul drept, s-a ntins lng mine i m-a srutat. Contactul cu el mi-a produs o senzaie stranie, fiindc nu-l puteam vedea i nici atinge, nu tiam unde se afl. Si-a retras gura rapid i m-a lsat cu limba scoas, ncercnd s-l atrag n curs, orbecind prin aer. El a rs i m-a srutat iar. - Te iubesc, Lulu.
202

Atunci am nceput s bnuiesc c aveam s fiu sacrificat, nc nu tiam cum i pentru cine, dar aveam s fiu sacrificat. Nu am spus nimic totui. Nu era prima oar. S-a desprit de mine i l-am auzit ndreptndu-se spre u. nainte de a iei din ncpere mi-a adresat un ultim avertisment: S nu te superi dac nu ne ntoarcem prea curnd... Am de pregtit o mulime de lucruri. A plecat, i am auzit zgomotul uii care se nchidea n urma lui. sta era singurul lucru care mai lipsea, m-am gndit, celelalte fuseser realizate, cu mici variaiuni de natur ndeosebi economic, desigur. Firete, banii au o latur clar erotic i nu am stat foarte bine cu banii la nceput, pn la moartea socrului meu, cnd am nceput s ne bucurm de beneficiile tipografiei, afacere de familie solid, dar asta nu a avut niciodat o importan prea mare. M simisem suficient de iubit, suficient de alintat i de rsfat de-a lungul tuturor acelor ani. Nu am avut niciodat servitori, doar o menajer, mam a doi copii, dintr-un sat din Guadalajara, foarte
83

mrginit, srmana, i destul de urt, care nu-i putea ctiga pinea dect prin munc brut, dar toate celelalte se realizaser, mai devreme sau mai trziu. La nceput nu m puteam obinui, puneam capcane prin toat casa, un pachet de igri ici, o carte colo, cnd m sculam de diminea se aflau n acelai loc, prea o vraj s deschizi ua frigiderului i s descoperi c tot timpul erau cuburi de ghea i beri reci, nu le buse nimeni, s-mi cumpr o rochie, s-o las dou sptmni ntr-un dulap, s vreau s-o mbrac i s trebuiasc s-i scot etichetele, dup dou sptmni nc mai avea etichete, era incredibil, i s am o camer doar a mea, asta mai ales, s anun c m duc s nv, i s m nchid n camera mea, o ncpere ntreag doar pentru mine, asta mai ales, Dumnezeule mare, asta era fericirea cea mai intens, nu 203 puteam s cred, mi-a trebuit destul de mult timp s m obinuiesc. Intimitatea era o senzaie att de romanesc pentru mine, nct la nceput m copleea. Pe Pablo l amuza tare mult atitudinea mea de perpetu surpriz i mi-o ncuraja prin cadouri, lucruri minunate doar pentru mine, stilouri, piepteni, o cutie muzical cu ncuietoare, un dicionar grec-esperanto, o tampil din cauciuc cu numele meu complet gravat n spiral, nite ochelari cu lentile de sticl obinuit, tia mi-au plcut cel mai mult, nu am avut niciodat nevoie, dar mi doream nespus s port ochelari... El nu nelegea prea bine mecanismul bucuriei mele. Avea doar o sor, iar prinii lui fuseser ntotdeauna bogai, mult mai bogai dect ai mei. Nu purtase niciodat nimic dup nimeni, dormise ntotdeauna singur i mereu crezuse c n familiile numeroase copiii se distrau grozav i se bucurau de copilria cea mai fericit cu putin. Aveam cinci ani, nu mai mult de cinci ani, atunci cnd am ncetat s mai exist. La vrsta de cinci ani am ncetat s mai fiu Lulu i m-am preschimbat n Marisa, nume de feti mai mare. Mama a venit acas cu gemenii i totul s-a terminat. Am cptat obiceiul s m plimb de colo-colo pe coridor de una singur, cu un co mare plin cu fleacuri, fiindc nimeni nu mai voia s se joace cu mine, fiindc nimeni nu m mai lua n brae i nimeni nu mai avea timp s m duc n parc sau la cinema, erau foarte ocupai cu gemenii, mi spuneau mereu. Aceea a fost perioada cnd Marcelo a nceput s m bage n seam, ntotdeauna a avut o slbiciune pentru cauzele pierdute, iar eu nu voi putea niciodat s-i fiu ndeajuns de recunosctoare, niciodat. Iubirea lui, o iubire sincer i necondiionat, a fost unicul sprijin pe care m-am bazat pe parcursul tinereii mele atipice, doar la el am gsit sprijin de cnd aveam cinci ani pn la douzeci de ani, n acea oribil via cenuie, pn cnd s-a ntors 204 Pablo i nobleea lui sufleteasc mi-a redat bucuriile pierdute, acea copilrie care mi fusese rpit n mod att de brusc i de nedrept. El nu m-a dezamgit niciodat, m-am gndit, sta era singurul lucru care mai lipsea, toate celelalte se realizaser... Atunci s-au ntors. Nu tiam ci, nici cine erau, deoarece probabil umblau desculi i, pe deasupra, zgomotul unei foarfeci, foarfec pe care unul dintre ei o mnuia rapid, tac, tac, tac, acoperea toate celelalte zgomote, anulnd unica mea posibilitate de a percepe ceva. Am simit cum se trntete cineva pe pat, alturi de mine, i mi pune o igar n gur. Vrei s fumezi ? (Era Pablo.) Pe urm n-o s mai poi... Am apucat filtrul ntre buze i am profitat cu nesa de favoarea ce mi se acorda. Cnd s-a consumat aproape toat igara, chitocul mi-a fost luat din gur i, imediat dup aceea, am simit o apsare ciudat sub urechea stng. Un obiect pe care eu l percepeam ca fiind o bil neted i cu contururi regulate, care trebuie s fi fost din plastic, ntruct limba mea nu a fost n stare s-i detecteze nici un gust, mi-a astupat gura. Nite degete mi-au atins urechea dreapt pentru a aeza ceva pe sub ea. Bila mi s-a nfipt a-tunci ntre buze, i peste obrajii mei s-au ntins cte dou fire, sau sfori, care porneau din acelai punct. Chiar i fr s vd, nu mi-a fost greu s ghicesc structura cluului meu. Sfera de plastic rou pe care mai nainte o vzusem n mna lui Pablo trebuie s fi avut o gaur la mijloc. Prin ea trecea un elastic dublu, cu siguran un elastic cptuit, ca acelea care se folosesc pentru prins prul, pentru c nu-mi ciupea pielea, ale crui capete mi treceau pe sub urechi pentru a o menine apsat pe gura. Sistemul era pe ct de simplu, pe att de eficient. M mpiedica s emit orice sunet. Imediat dup aceea, am auzit din nou foarfec, de data asta lng mine. n cellalt capt al patului, cineva m-a desclat

84

205

i mi-a mngiat degetele de la picioare, producndu-mi nite gdilaturi insuportabile. Atunci am simit contactul unui lucru neplcut, dur i rece, pe sub mneca bluzei mele, lipit de subsuoar. Tac, tac, tac, foarfec mi-a sfiat n acelai timp materialul bluzei i breteaua sutienului. Apoi, Pablo, bnuiam c era el fiindc apsarea pe care o simeam pe o parte a trupului se meninuse neschimbat tot timpul, s-a aplecat peste mine i a repetat operaiunea n partea cealalt. Dup aceea, foarfec mi-a alunecat ntre sni i a tiat sutienul la mijloc. Asta m-a convins de-a binelea c era Pablo, fiindc lui i plcea la culme s rup hainele de pe mine. Uneori m supram foc pe el, deoarece unele lucruri nu m ineau nici dou ore, bluzele i cmuele ndeosebi, le alegeam cu mare grij, iroseam o groaz de timp n magazin, stnd n cumpn, studiindu-m n faa oglinzii, i apoi nici nu ajungeam s le mbrac i s ies cu ele din cas. In unele luni, necesarul meu de chiloi atingea cote scandaloase - o s ajungem la ruin, m lamentam eu, n-ai idee ct bnet ne cost mania asta a ta -, el rdea - nu i-i mai pune, mi rspundea, cel puin n cas nu ai deloc nevoie de ei -, i am sfrit prin a-i da ascultare, ca de obicei, umblam goal pe sub fust, ntruct aproape niciodat nu purtam pantaloni, lui nu-i plceau, dar nu am reuit s m obinuiesc cu totul, i cnd se ivea vreo vizit, precum cea din seara aceea, ddeam fuga la baie, aveam chiloi pentru hainele de cas repartizai strategic peste tot, dei aproape ntotdeauna umblam pe jumtate dezbrcat, i aa se ntmplase i n cazul de fa, i acum, cnd oricine ar fi ncercat s evite stricciunile descheind sutienul la spate, el l-a nlturat cu o tietur de foarfec i m-a despuiat n cteva clipe. Atunci s-a deplasat uor nainte, i picioarele mele au fost abandonate. Nimeni nu vorbea, nimeni nu scotea nici un sunet i eu nu-i puteam identifica, nu tiam ci, nici cine erau, ns in206 tuiam c frate-meu se afla printre ei si nu-mi plcea ideea asta. Nu am aflat niciodat n ce msur cunotea Marce-lo amnuntele povetii mele cu Pablo i preferam ca totul s rmn n continuare aa, dar n seara aia presimteam c si el se afla acolo, privindu-m. Enorma cataram argintat a curelei mele, o curea neagr din piele de bou, att de iat nct mi acoperea o bun parte din abdomen, a fost desfcut n mod convenional. Foarfec mi-a alunecat atunci peste buric, pe sub fust, i a naintat n jos, tac, tac, tac, pn ce a tiat complet stofa. Cineva aflat la picioarele mele a tras atunci de ea i am simit cum mi aluneca pe sub ale. M-am gndit c avea s termine treaba cu minile, dup cum i era obiceiul, ns de data asta a preferat s se foloseasc de foarfec Apoi, mi-au ncheiat la loc cureaua. Atunci am rmas iari singur n pat. Pre de cteva secunde nu s-a petrecut nimic, ncercam s-mi imaginez cum artam, legat de barele de la capul patului i de cele de la picioare, cu picioarele depnate, cu ochii acoperii cu un batic negru, cu gura astupat de acel dispozitiv bizar ale crui elastice mi se nfigeau n obraji i fceau s-mi ard urechile, nu eram n largul meu i mi-era foarte ruine din cauza credulitii mele prosteti. Czusem ntr-o capcan grosolan, copilreasc, Ia vrsta mea. Nu eram n stare s m dezmeticesc, poate c niciodat nu aveam s m dezmeticesc cu totul i, cu toate c de obicei asta nu m preocupa din cale-afar, n seara aia m simeam prost, pentru c fratele meu era de fa. Ar fi trebuit s m atept la ceva de genul sta de ani de zile, tiam c Pablo nu inea niciodat nimic ascuns pentru sine, dar, n definitiv, nu mai pomenise de asta de la prima ntlnire, din noaptea din strada Moreto. i place ? Glasul su exprima o satisfacie pe care o cunoteam. Obinuia s se mpuneze cu mine n asemenea ocazii. 207 Dac interlocutorul su i-a rspuns, nu a fcut-o prin cuvinte. Vrful ascuit al uneia dintre braele foarfecii a nceput s deseneze arabescuri ntortocheate pe snii mei. Dup aceea, s-a oprit ntr-un punct, i micarea de rotaie pe care cineva a imprimat-o instrumentului a fcut ca vrful cellalt s descrie cercuri din ce n ce mai ample, ca i cum ar fi fost un compas. Eu m-am strduit s nu-mi mic nici un muchi. Nu mi-era fric, fiindc tiam c nu aveau s-mi fac nici un ru, dar contactul cu metalul ascuit m nelinitea. Cele dou brae ale foarfecii mi s-au plimbat pe tot trupul, mi-au mngiat gtlejul, au dansat pe sfrcurile mele, mi-au
85

alunecat peste pntec, au ajuns chiar s-mi ciupeasc mici poriuni din piele, inndu-m ncordat, n ateptare, la cheremul mngierilor lor periculoase, pn cnd brusc am ncetat s mai simt prezena ngheat a metalului. Nu mai eram nevoit s m fac mic sub ameninarea lor. Atunci, cineva i-a pus mna pe mine. M ntrebam a cui o fi, cine controla acea mn care, dup o uoar plesnitur iniial, a nceput s-mi zdrobeasc, s-mi frmnte carnea, s m strng de mijloc, s-mi striveasc snii, s mi se afunde n buric, s-mi alunece peste coapse, s-mi scormoneasc pn la urm prin despictura sexului cu degetele, apsnd mai trziu pe el cu toat palma. Apoi am simit nc una, o a doua mn, i o a treia, erau dou persoane, ba am crezut c percep o a patra mn, cu toate c-mi era foarte greu s calculez, mai ales c patul se umpluse de lume, i simeam pe ambele laturi, auzeam scritul saltelei cu arcuri, care le acompania micrile, cteva buze mi s-au aezat pe gt, srutndu-l de nenumrate ori, i n aceeai clip o limb a zbovit peste subsuoara mea, un deget m-a penetrat, un bra a alunecat mai jos de mijlocul meu, o mn mi-a mngiat mna dreapt, un picior s-a rostogolit peste piciorul meu, un genunchi mi s-a proptit n old. ncercam s gndesc. 208 Una era sud-americana, eram sigur, altul era Pablo, fiindc niciodat nu m oferise nimnui fr a lua i el parte la joc, i trebuia s mai fie un al treilea, alt brbat, fr ndoial, ntruct simeam mai multe forme masculine, contactul lor coluros i aspru, sau poate c sud-americana era un tip, de fapt. Eram confuz, i ei, oricine vor fi fost, fceau tot posibilul pentru a m dezorienta i mai mult, minile i gurile lor mi se micau pe trup foarte repede, i schimbau ntr-o clip obiectivul, era cu neputin s le urmresc traseul, s ghicesc dac limba care reaprea acum pe urechea mea zvcnind era aceeai care cu cteva clipe mai nainte se afundase ntre picioarele mele, s identific mngierile, mucturile, nu puteam ti cine erau, ceva mult prea voluminos pentru a fi un deget mi s-a aezat peste pleoapele nchise, deasupra legturii, i mi-a apsat pe rnd pe ochi, un penis - nu ndrzneam s-l numesc altfel, n situaia aceea, fr s vd, cu minile legate... cum era s-mi dau seama dac era o puia falnic, tare ca un par, sau o simpl put amrt i zbrcit ? - m-a fcut s-i simt vrful proptit ntr-un sn, dndu-i mai nti roat, frecndu-se de sfrc mai apoi, pn ce i-a impregnat pielea cu secreii lipicioase. Iar Marcelo vedea n acest timp totul. O vreme am ncercat s-mi pstrez calmul, s nu m las dus de val, s stau linitit, cu trupul lipit de cuvertur, cu capul ridicat, fr s art c-mi plcea. O fceam pentru el, pentru frate-meu, deoarece nu voiam s m vad cednd plcerii, dar am observat c trupul meu ncepea s se satureze de senzaii. Cunoteam bine etapele procesului, pielea de gin la nceput, dup aceea cldur, un val care-mi inunda pntecul pentru a se rspndi apoi n toate direciile, gdilaturi fr motiv, n dosul genunchiului, pe partea interioar a coapselor, n jurul buricului, o furnictur frenetic anunnd explozia iminent, pn ce un arc inexistent, dar de o for nemaintlnit se declana nuntrul meu, m propulsa cu violen nainte, i sta era nceputul sfritului, anihilarea
209

voinei, micrile mele se reduceau n cea mai mare msur, m limitam la a m deschide, la a-mi arcui trupul pn simeam c m dor oasele, i menineam tensiunea n timp ce m balansam armonios peste cel care dezlnuise fenomenul, oricare ar fi fost el, strduindu-m s obin desprinderea. Trupul meu se satura, iar eu nu puteam lupta mpotriva lui. Cnd vrei... Vocea lui Pablo, gfit i rguit, a inaugurat o nou faz. Minile, toate minile, i toate gurile m-au abandonat deodat. Nite degete rcoroase i umede, delicioase pe pielea ncins, au alunecat pe sub una din urechile mele i au eliberat-o de tortura elasticului. Unghiile lor nu depeau vrful degetelor. Sud-americana avea unghiile tiate, mi aminteam fiindc mi aintisem mai nainte privirile asupra minilor sale, nite mini frumoase, fine i delicate, care nu se potriveau cu restul trupului. Bila din plastic mi-a czut dintre buze. Absena ei mia produs o senzaie att de plcut, nct, de ndat ce mi-am micat maxilarul de cteva ori pentru ami dezmori jumtatea de jos a feei, m-am simit obligat s-mi art recunotina. Mulumesc. Cineva care nu era Pablo, pentru c el nu ar fi reacionat niciodat aa, i-a nbuit un hohot de rs. Sunetul mi s-a prut destul de familiar, ns nu am avut timp s stau s analizez de la cine putea proveni, deoarece nu se scurseser dect cteva secunde i m-am trezit nc o dat cu gura plin. Un

86

sex masculin necunoscut i fcea loc ntre buzele mele. Sunt tot aici, lng tine. Precizarea nu era necesar, deoarece tiam prea bine c nu era el. I-am simit rsuflarea pe fa, i am simit cum una din minile lui se strecura ntre ceafa mea i pern pentru a m nfca de pr i a m mboldi n continuare n sus. 210 Acum Pablo ddea ritmul, ghidndu-mi capul contra pistonului de carne care-mi intra i-mi ieea din gur, o puia anonim, sensibil mai mare ca a lui la rdcin, dei, avnd o form descresctoare ctre vrf, mi se prea mai scurt i mai subire. Dup un timp, atunci cnd micrile necunoscutului au nceput s devin mai necontrolate pe alocuri, Pablo s-a ridicat n capul oaselor i s-a aezat n genunchi lng mine. Am presupus c urma s ni se alture, dar nu a fcut-o. Minile lui au nceput s umble la baticul care-mi inea strns ncheietura braului drept, pn a desprins-o de bara aurie. Aproape n acelai timp, alte mini, despre care nu tiam cu siguran dac sunt ale amantului meu de serviciu, mi-au dezlegat mna stng. El i-a scos atunci sexul din gura mea. Deja presimeam c erau doar doi, doi brbai, poate c de la nceput, povestea cu sud-americana probabil c nu fusese dect o iluzie. Fuseser de ajuns doi brbai ca s fac totul, acum ns, cu atta micare, nu mai tiam care era Pablo si care era cellalt, mi pierdusem din nou toate punctele de reper. Cineva mi-a desfcut legturile care-mi strngeau gleznele. Cineva m-a apucat de mini i mi le-a legat la spate. Cineva m-a mpins, ntorcndu-m cu faa n jos. Cineva m-a nfcat de curea, a tras de ea n sus i m-a obligat s m aez n genunchi pe pat. Cineva, aflat n spatele meu, m-a penetrat. Cineva, aflat n faa mea, mi-a luat capul ntre mini i l-a inut aa n timp ce-mi bga sexul n gur. Era puia lui Pablo. Te iubesc. Obinuia s-mi repete asta n momentele-cheie, m linitea i mi ddea curaj. tia c glasul lui mi risipea ndoielile i remucrile, ns de data asta Marcelo vedea totul, poate i auzise i ultima fraz. i totui, n acel moment eu
211

m aflam deja departe de el, foarte departe de toate, eram plecat aproape cu totul, pe punctul de a juisa. - Las-m, Lulu. (Era fermector i acum, cerndu-mi asta, s-l las, cnd eu abia eram n stare s-mi deprtez gura de trupul lui fr ajutor, aveam minile legate i trupul imobilizat de ocurile de desftare care m strbteau.) Acum e rndul meu... Mi-a ridicat capul cu mult grij i l-a lsat uor pe pat, obrazul meu stng rmnnd n contact cu cuvertura. Parc mnat de o intuiie fr gre, necunoscutul a ieit din mine exact n momentul n care sexul meu ncepea s palpite i s se agite de unul singur, strin de voina mea. Nu-mi facei asta acum, am spus i abia de-mi puteam auzi propriul glas, o oapt aproape imperceptibil. Nu acum... Dar cum poi s fii aa de curv, iubito ? (Dincolo de cuvintele lui Pablo se ghicea un hohot de rs.) Nici mcar nu tii cine este. Sau ai ghicit deja? I-am rspuns c nu, nu tiam, adevrul era c habar nu aveam cine putea fi, i nici nu m mai interesa nimic altceva, dect s fiu umplut la loc odat de ceva sau cineva. Vai, Lulu, Lulu... Ce ruine! S fii nevoit s asiti la o scen ca asta cu propria ta soie e peste puterile unui om cumsecade... Amndoi erau n continuare acolo, undeva, fr s se ating de un fir de pr de-al meu, n timp ce secundele treceau fr s se ntmple nimic. Eu eram din ce n ce mai is-terizat, trebuia s iau o decizie i am optat s fac abstracie de ei, spre regretul meu. Mi-am ntins picioarele i am ncercat s m frec de cuvertur. Am fcut cteva ncercri nereuite, pentru c depuneam mult efort ca s-mi coordonez micrile cu minile legate, dar n cele din urm am izbutit s stabilesc un contact regulat, dei extrem de slab, cu estura. Nu mi-a slujit la mare lucru, micrile mele accentuau nevoia sexului meu n loc s o potoleasc, i n tot acest timp 212

87

Pablo continua s vorbeasc, iar vorbele lui m excitau mai mult dect orice mngiere. Vai, ce putoare ai ajuns, fetio... Nu te opri din cauza mea, las, freac-i mai departe pizda de cuvertur, dar vorbete, comenteaz-ne faza de joc, i place ? Ce spectacol lamentabil, Lulu! i n faa musafirilor notri, cu toii sunt aici, uitndu-se la tine, ce-or s cread despre noi acum... ? Dar continu, nu-i face griji pentru mine, n definitiv, nu cred c mai pot ndura mult timp ? ns, i jur c ai s-i aduci aminte de asta, c ai s ii minte... S-a aplecat deasupra mea ca s-mi vorbeasc la ureche, cu trupul inaccesibil totui: M gndesc s te las ncuiat aici cteva zile. Dac e nevoie, am s te leg din nou de pat, dar cu band adeziv, s vedem dac aa au s-i ias fumurile din cap... - Te rog, mi-am ntors capul n direcia vocii lui i am insistat pentru ultima oar, aproape plngnd, te rog, Pablo, te rog... Atunci, nite mini m-au nfcat cu violen de mijloc, i m-au rsucit n aer. Degetele lor s-au afundat iari n trupul meu i m-au tras rapid nainte. Cnd a nceput n sfrit s m penetreze, mi-a spus din nou c m iubete. A repetat-o de mai multe ori, cu glas foarte sczut, ca pe o litanie, n timp ce m conducea spre propria mea anihilare. Dar lor nc nu le era de ajuns. M-au penetrat cu rndul, la intervale regulate, unul dup altul, sistematic i ordonat. Apoi, cel care nu era brbatul meu m-a ridicat de subsuori i m-a obligat s stau n picioare. I-am cerut s m in, deoarece picioarele mi tremurau, i a fcut asta, m-a ajutat s fac civa pai i atunci am auzit glasul lui Pablo. Rmi acolo, mi-a spus. El era singurul care vorbise tot timpul, cellalt nc nu deschisese gura i eu nc nu-l vzusem, nu puteam s vd nimic cu crpa aia legat strns peste tmple, simeam c dac plcerea nu ar fi fost att de intens mi-ar fi plesnit capul de durere. 213 Pablo s-a aezat n spatele meu i mi-a dezlegat minile. - Urc-te pe el. Braele lui m-au ghidat, am ngenuncheat mai nti pe ceea ce am presupus a fi un fel de chaise longue scurt i foarte vechi, tapiat cu piele de culoare nchis, provenind din mobilierul fostului atelier al soacrei mele. Necunoscutul m-a apucat de mijloc i m-a aezat deasupra lui. Cu o mn i inea sexul, iar cu cealalt m ajuta s m nfig n el. Apoi, minile lui mi-au parcurs trupul pentru scurt, foarte scurt vreme, dup care m-au apucat de fund, frmntndu-mi uor carnea nainte de a o ntinde pentru a deschide o a doua cale de acces spre interiorul meu. Haiti, n noaptea asta o s avem un final de gal, m-am gndit, n timp ce admiram dezinvoltura calm cu care amndoi, Pablo si cu cellalt, i mpreau echitabil trupul meu, ca i cum ar fi fost obinuii s mpart totul. Si imediat am fost penetrat pentru a doua oar. Trupul necunoscutului s-a ntins sub mine, minile lui mi-au schimbat poziia, m-au obligat s m ntind peste el n timp ce-mi ridica braele ca s m sprijin cu minile de sptar. Apoi a rmas linitit. Atunci Pablo a nceput s se mite, foarte lent, dar mult mai intens totodat. Asalturile lui m mpingeau peste trupul celuilalt brbat, care m ndeprtase de sine, cu minile pe mijlocul meu, pentru a facilita acest nou nceput, i, n timp ce ritmul penetrrii devenea din ce n ce mai regulat, mai uor i mai fluid, am observat c musafirul meu anonim renuna la pasivitatea iniial pentru a-si ridica tot trupul spre mine, n mod aproape imperceptibil la nceput, tot mai limpede mai apoi, dei tot timpul cu blndee, adaptndu-se fr dificultate la frecvena pe care Pablo o imprima din spate. Sexele lor se micau n acelai timp nuntrul meu i puteam s le simt pe amndou, vrfurile lor se atingeau, se frecau prin ceea ce percepeam drept o membran subire, o despritur uoar de piele a crei integritate precar prea s se resimt la 214 fiecare contact, devenind i mai subire, din ce n ce mai subire. Au s m rup, m gndeam eu, au s m rup i atunci au s se ntlneasc ntr-adevr unul cu cellalt, mi repetam n sinea mea, mi plcea s aud asta, au s m rup, ce idee delicioas, membrana plpnd distrus pentru totdeauna i stupoarea lor cnd i dau seama de catastrof, cu membrele lor alturate, cu trupul meu o unic incint, doar una, pentru totdeauna, au s m rup, m gndeam cnd i-am anunat c urma s juisez, nu obinuiam s-o fac, dar de data aceea anunul a nit singur de pe buzele mele, termin acum, i micrile lor s-au nteit, m-au fulgerat, nu am fost n stare s-mi dau seama de nimic la nceput, apoi am simit c sub mine trupul necunoscutului tremur i se zvrcolete, buzele lui lsau s scape gemete, spasmele lui prelungeau propriile mele spasme, atunci, din spate, o mn a smuls crpa caremi acoper ochii, dar nu i-am deschis, nu puteam s-o fac nc, nu nainte ca Pablo s nceteze s se mai

88

agite deasupra mea, nu nainte ca apsarea s dispar cu totul. Dup aceea am rmas nemicai un timp, toi trei, n tcere. Poate, m-am gndit, ar fi mai bine s nu deschid ochii, s m desprind de el pe nevzute, pe nevzute s m ntorc i s m urc n pat, s m ncovrig ntr-un col i s atept. sta ar fi fost lucrul cel mai bun, dar nu am fost n stare s-mi stpnesc curiozitatea i mi-am ridicat foarte ncet capul, ngropat pn atunci n umrul lui, am ateptat cteva clipe i l-am privit n fa. Fratele meu, cu trsturile nc rvite de urmele plcerii, mi zmbea. Apoi i-a apropiat faa de mine si m-a srutat pe buze, gest pe care l rezerva pentru ocazii deosebite. Am nchis din nou ochii i Pablo s-a ocupat atunci de mine, ntotdeauna o fcea. M-a aezat pe pat, ma nvelit, m-a srutat, l-a luat pe Marcelo i au ieit din ncpere, a rmas cu el pn cnd a 215 plecat, i-a dus un pahar cu ap lui Ines, care se trezise, s-a ntors i s-a ntins alturi de mine, m-a mbriat, m-a legnat, m-a alinat i mi-a inut de urt pn cnd am adormit. Lui Pablo i era foarte limpede hotarul dintre ntuneric i lumin si niciodat nu amesteca un lucru, o singur doz din fiecare lucru, cu altul, cu calmul vieii noastre cotidiene. Cu el era foarte uor s depesc limita i s m ntorc teafr napoi, era uor s merg pe srma suspendat, ct timp el se afla de fa, susinndu-m. Si apoi, singurul lucru pe care trebuia s-l fac era s nchid ochii. El lua asupra lui totul. Numai s-i aud vocea n-aveam chef atunci. Am vrut s nchid telefonul fr s-i rspund, dar imediat mi-am adus aminte c primisem foarte puine cadouri anul acela, fiindc Pablo nu-mi druise nimic. Marisa ? - Da, eu sunt. Salut, sunt Remi. i-am recunoscut vocea. - Te-am sunat de cteva ori sptmna trecut, dar nu ai fost niciodat acas... Da, luni a fost ziua mea de natere i am cam ieit n ora n ultima vreme. Felicitri. Ci ai fcut ? Douzeci i opt... am minit, dar m-am simit ruinat, aa c am rectificat: Plus trei, fac treizeci i unu. Oho, e o vrst frumoas. Da... - el trebuie s fi avut patruzeci si cinci, cel puin - aa se spune. Bun, eu te sunam n legtur cu o chestie... mi pare ru, omule, serios, vreau s te anun din start c nu are rost, am rmas fr un sfan, numi pot permite nici un lux. Nu, nu e n legtur cu asta... -Nu? Ultima lui fraz m-a deconcertat. Relaia noastr se limitase de la nceput la un singur aspect, doar unul, foarte bine definit. 217 - Nu. De data asta nu te sun pentru chestia obinuit, sau da, de fapt e ceva asemntor, dar n-are s te coste nici un bnu, fii linitit... - Nu neleg. Pi s vezi, am un client... special, un tip din Alican-te care s-a mbogit vnzndu-le apartamente pensionarilor germani i belgieni, nelegi... Si care-i treaba ? Ei bine, chestia e c vine din cnd n cnd iarna la Madrid, ca s mai trag cte-un chef, pricepi ? Pricep. Ascult, dac eti cu capsa pus, o lsm balt, ce zici ? Nu, nu sunt cu capsa pus, i-am rspuns, dndu-mi seama c ultimul rspuns al meu fusese prea abrupt. Zi mai departe. - Bun. Chestia e c sta e obinuit cu de toate, nelegi?... Si mi-a cerut s-i organizez o mic petrecere i s invit i o ip, i m-am gndit c poate ai avea chef s vii, pe ceilali i cunoti deja, Manolo, Jesus i ali civa, n sfrit, te mai gndeti, ar fi pentru mine...

89

La Encarna ? Pi... Nu m-am gndit, dar dac vrei poate s fie acolo, la Encarna, la unu jumate... Att de trziu ? Da, omul are ceva de fcut nainte, o cin cu fotii camarazi de arme, sau mai tiu eu ce, nu mi-a explicat ca lumea, i imediat continum... Nu, Remi, pe bune, nu m bag. Dar nu va trebui s-o faci cu el! In nici un caz, el vrea doar s se uite cum i-o trage unu' cu o curv i aa mai departe... N-a prea crede. i jur c sta e adevrul. Pentru ce te-a mini ? N-am nici un interes s m port urt cu tine, tii doar. Degeaba. Nu vreau, n-am s m duc.
218

- Pi, cum s-i zic, dac e adevrat c stai prost cu banii, din asta i-ar putea iei nite bitari, nelegi... ? Pe la prnz aproape c m hotrsem s merg, cu toate c n dup-amiaza aceea i trntisem telefonul n nas de ndat ce pomenise de bani. La nceput m-am simit ngrozitor, am fost oripiiat i mai mult dect att, nspimntat de mine nsmi. M ntrebam ce fel de impresie puteam s las pentru ca Remi s ndrzneasc s-mi fac o asemenea propunere, dar el a insistat, a sunat dup vreo dou ore i m-a atacat n punctul meu cel mai slab. Dar ce-i mai pas, mi-a spus, nu e acelai lucru dac te afli de o parte sau de cealalt ? Ii explicasem cndva c la nceput mi se prea mai ruinos s pltesc dect s primesc bani pentru a m culca cu un brbat. Mi-a amintit asta i, ceea ce a fost cel mai ru, a adoptat tonul sincer i dezinteresat al unui frate mai mare pentru a-mi critica lipsa de coeren, pe care, dac ar fi dispus de un vocabular destul de bogat, ar fi definit-o-drept o simpl colecie de prejudeci infantile, de pur naivitate. Mi-a spus-o n alt mod, dac eti vrt n chestia asta, eti vrt pn la capt, scoate un profit din asta, neroado, ce-i mai pas, ai fcut acelai lucru de attea ori, de ce-ar fi altceva de data asta... Pe la prnz aproape c m hotrsem s merg. Limita m ispitea, proximitatea ei exercita asupra mea o atracie aproape irezistibil, chemarea abisului, s m arunc n hu i s m prbuesc, s strbat n cdere zeci, sute, mii de metri, s cad pn m fac buci de fundul prpastiei i s nu trebuiasc s m mai gndesc n veci. Apoi, acas, ieind de sub du, m-am privit ndelung n oglind i mi-am dat seama c ncepeam s m ngra. M-am nfurat ntr-un halat de baie, ca s nu m mai vd. ndoielile au aprut dup aceea, n cursul dup-amiezii, n timp ce m ntrebam cum ar trebui s m mbrac ca s 219 m duc la ntlnirea mea ciudat, ce fel de mbrcminte s aleg, ceva negru, scurt, strns pe corp, cu decolteu, sau o rochie normal, de femeie obinuit. Dac nu a fi cutat deja o modalitate de a m debarasa de Ines, totul ar fi fost mai uor, dar deja o rugasem pe sora mea Patricia s-o ia de la grdini i s-o duc la prinii mei ca s rmn peste noapte acolo. Dei poate ca nu fusese o idee rea, n fond. Orice a fi hotrt pn la urm, cred c nu mi-ar fi plcut s-mi vd fetia n seara aceea. Stteam n cumpn. Nehotrrea era de ru augur. El nu voise s m asculte, eu ncercam s-i explic, am vorbit, am vorbit singur n faa lui ceasuri ntregi, dar cuvintele mele ricoau n urechile lui precum mingile de tenis ntr-un zid. Nu voise s m asculte, s-a agat de cea mai recent revolt a mea, a refuzat s m neleag, mi pare ru, a zis, mi pare tare ru, ideea a fost a mea, doar a mea, i nimeni nu a aflat, i jur c nimeni nu a aflat, nimeni nu tie nimic, i-am dat pe toi afar din apartament... E vina mea, de ani de zile mi ddea trcoale gndul sta, tii doar... Marcelo nu e doar fratele tu, este i cel mai bun prieten al meu, i am crezut... Nu mai tiu ce-am crezut, dar el nu are nici un amestec, vorbesc serios, totul a pornit de la mine, ideea a fost a mea, dei adevrul e c nu mi-a fost prea greu s-l conving... Amndoi ne-am gndit c nu avea importan, nu mai aveai vrsta ca s cdei n

90

capcana unei patimi fatale, nu ? Aa credeam, ns nu ne-am imaginat c te-ar putea afecta n halul sta... Poi s fii sigur c, dac am fi bnuit aa ceva, am fi renunat la timp, i jur c-mi pare ru, Lulu, iart-m... Te rog, iart-m. Eu ncercam s-i explic, m-am strduit, am vorbit singur, singur ceasuri ntregi. Incestul nu intrase niciodat 220 n vederile mele, firete, i nici nu mi-am nchipuit vreodat c Marcelo ar putea reaciona ntr-un mod att de firesc dup o asemenea ntmplare, pentru c nici unul dintre ei nu a mai amintit niciodat de subiectul sta, nici mpreun fiind i nici fiecare n parte, aici nu s-a ntmplat nimic, le citeam pe chipuri, n gesturi, n naturaleea imperturbabil a tuturor aciunilor lor, aici nu s-a ntmplat nimic, i se petrecuser nite lucruri, multe lucruri, dar nu era vorba de asta, nu era vorba numai de asta. Sigur, atunci am nceput s-mi pun ntrebri asupra calitii leciilor teoretice, a tuturor leciilor teoretice, ncepnd cu prima, i eram chinuit de bnuiala c iubirea i sexul nu puteau s fie dou lucruri complet diferite, m-am convins singur c iubirea trebuie s fie altceva. Jumtate din viaa mea, nici mai mult nici mai puin dect jumtate din viaa mea, m nvrtisem doar n jurul lui Pablo. Nu mai iubisem niciodat pe nimeni, i asta m nspimnta. Limitarea mea m nspimnta. M simeam de parc toate micrile mele, de cnd m ddeam jos din pat n fiecare diminea pn cnd m vram din nou n pat seara, ar fi fost plnuite dinainte de el, i asta m copleea. Atunci mi-am spus c atta vreme ct aveam s rmn lng el nu aveam s cresc niciodat i aveam s mplinesc treizeci i cinci de ani, i apoi patruzeci, i apoi patruzeci i cinci, i apoi cincizeci, cincizeci i cinci, i pn la aizeci i ase de ani, vrsta mamei mele, i nu voi fi izbutit s cresc deloc, aveam s fiu pe veci o feti, dar nu o feti frumoas de doisprezece ani, ca atunci cnd locuiam n casa aceea fals, enorm i goal, n care timpul nu trecea, ci un biet monstru de aizeci i ase de ani lovit de blestemul unei copilrii nesfrite. Autocomptimirea este un drog puternic. De aceea am plecat. ns niciodat n-am putut uita c nainte, cnd triam cu el, eram fericit. 221 Pn la urm am ales o rochie neagr, scurt, nu prea decoltat, dar foarte strmt, dintr-un material elastic care mi se mula pe trup ca un costum de baie. Dup aceea, periua de aplicat rimelul, pe care o ineam cu mna dreapt, mi-a alunecat dintre degete trasndu-mi trei linii subiri de tu pe obraz. Am plescit din buze suprat pe mine i am nmuiat n ap colul unui erveel pentru a ncerca s-mi refac machiajul. Privindu-m n oglind, am vzut chipul unei femei de vrst mijlocie, mbtrnit, cu buzele crispate marcate de un rictus familiar, dar diferit, dou cute subiri care ddeau n vileag experiena i vrsta, un amestec complicat, antiteza rsului spontan izbucnind uor, necontrolat, rvind zmbetul acelei zgtii de fat care fusesem cndva. M-am holbat la femeia aceea cteva clipe i am hotrt c nu-mi plcea. Nehotrrea era de ru augur. Am deschis robinetul de ap rece, m-am splat pe fa cu spun, m-am frecat cu ndejde cu un burete, fcnd spum, pn cnd pielea a nceput s se strng, i m-am simit mult mai bine. Aveam nevoie s duc ceva n mini, un obiect care s-mi in de urt, s m susin, s m nsufleeasc. Simeam c nu m pot ntoarce cu minile goale. Brusc mi-am adus aminte de ea, de o geant din plastic portocaliu, plesnit i rupt, creia dintotdeauna i lipsise o toart, nuntru, cinci piese din porelan, dou brae, dou picioare, un cap, i un trup umplut cu ln, cu rochia murdar i cu boneica alb, minuscul acum nglbenit, mica olandez fcut buci, martor a chinurilor copilriei eterne, ppu motenit nc din leagn, odat cu propriul meu nume, de la bunica Mara Luisa, pe care nu am cunoscut-o niciodat. 222 De douzeci de ani mi tot promiteam c a doua zi, negreit, aveam s-o duc la reparat la sanatoriul de ppui din strada Sevilla, i nu m inusem niciodat de cuvnt. El ar fi neles. Era nc foarte devreme.

91

Am cumprat un ghid de la chiocul din colul strzii i am consultat programul spectacolelor. Cutam un semn, o prevestire, ntr-o cinematec din Villaverde Alto rula Miracol la Milano, ns Villaverde era prea departe i nu am reuit s dau de nici un alt film vechi minunat nicieri. Atunci am ales Fuencarral, strada mea favorit, i am intrat s vd o comedie american n premier, un fleac lipsit de importan, cu o actri splendid n rolul secundar al mamei protagonistului. n cele din urm, am hotrt s folosesc cheia. n cas era ntuneric. Am naintat cu precauie la nceput, innd strns n mini geanta portocalie ca pe un scut, pn cnd ochii mi s-au obinuit cu lipsa luminii. Atunci am l-sat-o pe mica invalid olandez ntr-un col al salonului i am nceput s ocolesc obstacolele cu o agilitate nemaipomenit. Ua dormitorului era nchis. Nemicat pe coridor, fr s fac nici un zgomot, mi-am lipit urechea de u, mi-am ncruciat degetele i nu am auzit nimic. Mi-am scos pantofii, am apsat uor, imperceptibil pe clan cu degetele i am intrat pe vrfuri. Am zbovit cteva clipe ca s m asigur c persoana care dormea era Pablo, singur, ntors spre mijlocul patului. Am respirat adnc i am zmbit. Nu era chiar ipoteza mai optimist - nimeni n cas, m ntind pe pat i atept -, dar nici cea mai rea nu era - s dau peste dou persoane n aternuturi. M-am dezbrcat n linite, am cutat cmaa pe care el probabil i-o scosese nu cu mult timp nainte, am dat peste ea 223 aruncat pe un scaun, am privit-o, am pipit-o, am mirosit-o, am recunoscut-o, am pus-o pe mine i mam lungit pe jos, lng el, executnd cel mai bun plan pe care-l putusem concepe n timp ce perechea de californieni imbecili divora i se mpca necontenit pe ecranul panoramic. Fiica risipitoare se ntoarce acas, se arunc la pmnt ca o cea, i recunoate pcatele i implor iertarea tatlui, pe care l tie milos i cu suflet mare. Nu era un plan impecabil, dar nici ru nu era, avnd n vedere graba n care fusese pus la cale, precum i calitatea slab a filmului. - Te iubesc, am rostit n oapt. Poftim, m-am gndit apoi, ce uor a fost totul. Am nchis ochii, eram foarte ostenit, totul a ieit bine, mi-am repetat, acum voi putea s dorm, s dorm ceasuri ntregi, cnd ne vom trezi el m va gsi aici i va nelege, ce uor a fost totul... Duumeaua tare mi s-a prut extrem de confortabil pn cnd am auzit ntreruptorul unei lmpi i apoi glasul lui, rece: Scoal-te, Lulu. Nu ine. La nceput nu am ndrznit s m mic, am rmas nemicat, speriat, tremurnd, ncercnd s m conving c nu auzisem nimic pentru c nimeni nu spusese nimic, dar el a repetat, cu voce clar: E prea trziu, Lulu. De data asta nu mai ine. Am srit n picioare, am apucat strns piepii cmii lui i am tras cu toat puterea. Nasturii au nceput s cad pe podea, unul dup altul. Mi-am pus rochia trgnd-o peste cap, mi-am vrt cum am putut braele n mneci i am tras de poale n jos, am ieit n fug pe coridor, mi-am pus pantofii i am fugit mai departe. Unde pleci ? Am ajuns n salon, mi-am luat poeta i am nfcat i geanta portocalie, dar atunci mi-am dat seama c el venea dup mine, pe coridor, i c o vzuse cu siguran deja, nu mai aveam timp s-o ascund. 224 Btrna olandez nu m putea nsoi n locul spre care m ndreptam, aa c am lsat-o din nou pe o mas. Unde pleci ? Am ieit vrnd s trntesc ua, dar am ratat, ca de obicei. Ua s-a izbit de tocul ei de vreo dou ori, fr a reui s se nchid. O cunoteam pe Encarna de ani de zile. M dusesem cu Pablo de cteva ori la vechea vil din strada Roma unde ea i ncepuse n mod onorabil i de foarte tnr cariera, cu o pensiune pentru ajutoare de toreadori, picadori slabi i uscivi, banderilleros scunzi i ndesai, care o tvleau bucuroi, contieni tot timpul c ea era poate ultima muiere din viaa lor. nc i aducea aminte de asta cu nostalgie, dar i plcea s repete c pe lng rnile i bolile cu care se alegea ea mai veneau i rnile matadorului i c toi erau o

92

leaht de ticloi care n jumtate din cazuri o tergeau fr s plteasc, i pensiunea a nceput s fie o afacere falimentar. Nevoia a fost cea care, potrivit spuselor ei, a ndemnat-o s nchirieze camere pentru alt soi de coride. Dar strada Roma, un loc excelent pentru o pensiune de matadori, nu era la fel de potrivit i pentru o cas de ren-dez-vous, mai ales cnd zona aceea, cartierul Salamanca, de fapt, a nceput s se umple de yuppiet, noii oameni bine, mai inculi dect cei de dinainte i incapabili s aprecieze farmecul unor tradiii att de vechi precum casa Encarnei, aa c pn la urm a vndut-o unui regizor de film care a lsat-o cu gura cscat declarnd-o monument, i cu banii pe care i-a luat pe cas i-a cumprat un apartament imens situat n captul unei strzi din Espoz y Mina, n-tr-un vechi edificiu seniorial, sublinia asta ngrondu-i vocea, seniorial, i-a adus de la ar o nepoat coafez care fcuse un curs de decoraiuni interioare prin coresponden i a recrutat cteva fete, nu prea tinere, nu prea frumoase, 225 dar rentabile, dac tot am ajuns aici, hai s facem lucrurile ca lumea, repeta. Cnd nu puteam s merg acas, obinuiam s recurg la Encarna. M nelegeam foarte bine cu ea. Am luat un taxi ca s ajung acolo, fiindc nu aveam chef s conduc, i dup aceea m-am plimbat un pic pe jos prin cartier, mergnd agale. M strduiam s nu m gndesc, s uit c fusesem respins, dar era mult animaie n seara aia de vineri, pe data de trei. O trf jigrit i btrn, cu dou pete ntunecate pe fa, cu fire crunte extrem de vizibile prin prul vopsit, cu bluz cu bretelue i un decolteu necrutor cu tritii ei sni flecii i cu o geac de muama subire cu nsemne de Formula l, mi-a cerut o igar, drdind de frig. I-am dat-o, privind-o n fa, i am pornit napoi. M-am ntlnit la intrare cu nepoata Encarnei, care se ntorcea dup ce buse un phrel cu iubitul ei, un biat cumsecade care lucra ntr-un cabinet de optic i habar nu avea de nimic. Stpna casei era sus, fcnd pasiene n faa televizorului. Cnd m-a vzut intrnd, mi-a fcut cu capul un semn pentru a-mi indica o camer mic situat la captul coridorului, biroul a ceea ce amndou numeam n bclie apartamentul nupial, cea mai bun ncpere a casei. Encarna era ciudat, nervoas i sperioas. Cnd am n-trebat-o de artroza ei, mi-am dat seama c nu avea chef s stea de vorb cu mine. S-a mulumit s rspund monosilabic i n sil la ntrebrile mele de politee i mi-a amintit c ntrziasem. Nu-mi plcea tema din seara aceea, nu-mi plcuse niciodat, nu-mi mirosea a bine de la nceput, presimeam ceva ce nu avea s-mi plac, ns nu mai puteam da napoi. Nu mai aveam loc de ntors. n camera din spate, trei vechi cunotine de-ale mele s-au bucurat mult s m vad. Nu le-am rspuns n acelai fel. 226
Unde e Manolo ? De unde s tiu eu ? a zis Jesus, un biat scund i cu aspect atletic, care mie nu-mi plcuse niciodat prea mult, dei avea mare trecere la brbai, privindu-m foarte surprins. Dup cte tiu eu, nu vine. - Remi mi-a spus c Manolo trebuia s fie aici. (Absena aceea mi confirma cele mai rele presimiri.) Dac el nu este, eu plec... - Haide, Marisa... Cel care a intervenit n conversaie era unul din favoriii mei absolui, semna mult, mult de tot, cu Lester, un fermector student britanic de familie bun, pedepsit de ai si pentru viaa dezmat, nu-i cunoteam numele adevrat, l numisem ntotdeauna aa. Ce anume are Manolo i noi nu avem ? n el am ncredere, i n voi nu. Lui Manolo i plceau tipele. Lui Manolo i plceam eu. Am intrat n chestia asta doar pentru bnui, spunea el mereu, doar pentru asta. Era tnr, dar nu din cale-afar, chipe, dar nu din cale-afar, iste, dar nu din cale-afar, ns avea ceva deosebit, n afar de o puia ca un baros. Ne-o tr-sesem cndva doar noi doi, acas, din prietenie, i ajunsesem s-l ndrgesc, i plceam i m sftuia, m avertiza cu cine trebuia i cu cine nu trebuia s m duc, ce trebuia i ce nu trebuia s fac. El nu m-ar fi trdat, el

93

nu, eram sigur de asta, dar n ceilali nu m puteam ncrede, nu aveam ncredere, eram pe punctul de a m rsuci pe clcie i a o terge de acolo, dar ideea de a m culca singur n noaptea aia mi se prea insuportabil. ntre timp, ei se i apucaser de lucru. M cunoteau foarte bine i-i cunoteau meseria. Cel care semna cu Lester s-a aezat n spatele meu, mi-a cuprins trupul cu braele i a nceput s m mngie, s m frmnte, vorbindu-mi cu glas tare, ridicndu-mi rochia la spate, descoperind carnea despuiat cu prefcut surpriz, 227 lipindu-se de mine, proptindu-mi prohabul pantalonilor lui de piele n fund, micndu-se ritmic pentru a m mpinge nainte. Manolo mi jurase de mai multe ori c sta era un homosexual pur, c i plceau doar brbaii, i de fapt niciodat nu se regulase cu mine, ns uneori mi venea greu s-l cred. n schimb, iubitul su, care se numea Juan Ramon, avea o fa de prost i contempla acum scena cu un zmbet lit pe toat faa, regula tot ce mic. S-a apropiat de noi, s-a postat n faa mea i m-a mbriat. Minile lui s-au gsit cu cele ale prietenului su, gura lui se ntlnea cu a acestuia peste umrul meu, sexul lui, strns n nite blugi vechi ce stteau s crape, se lovea de al meu, mngierile lui ne cuprindeau pe amndoi. Fr s vreau, ochii mi s-au nchis, trupul mi s-a ncordat, braele mi s-au nmuiat n schimb, dezarmate, sexul a nceput s mi se inflameze, totul s-a petrecut fr voia mea i nici nu m-am strduit s m opun, pentru c deja mi-era totuna iar ei erau minunai, sta era singurul lucru care nu se schimbase, erau la fel de minunai i cnd se jucau cu mine, i pasau trupul meu unul altuia ca i cum ar fi fost o minge mare, simeam cum asalturile lor m mpingeau nainte i napoi, balansndu-m, m strngeau, m nclzeau, mi procurau o plcere facil, primar, mi plceau, mi plcea ceea ce-i fceau i ceea ce-mi fceau, se srutau i m srutau, se pipiau i m pipiau, se lingeau i m lingeau, eu m desftam mai mult cu privirile, cu zmbetele, cu vorbele pe care i le adresau unul celuilalt dect cu privirile, cu zmbetele, cu vorbele pe care mi le adresau mie, dar nu le spuneam asta, ei nu ar fi neles, erau destul de rudimentari amndoi, nite ammlue, minile lor dispreau din cnd n cnd sub rochia mea i contactul lor era foarte diferit fa de cel al minilor altor brbai, era lipsit de violen i de nerbdarea de a descoperi, lucrul sta i-l rezervau pentru ei nii, iar degetele lor uoare nu zboveau niciodat pe 228 mine dac m loveau cumva uor, din neatenie, dac m mngiau cumva scurt, cu zgrcenie, dar simpla frecare a unghiilor lor fcea s mi se nfioare pielea pe mine, i eu i mngiam pe cap, mi ngropam minile n prul lor, srcuii de voi, copilaii mei, ai celei de care v-ai eliberat, ce eec al Mamei Naturi, s m lipseasc de prilejul de a m msura cu voi n condiii de egalitate, s m reduc la condiia de spectatoare a jocurilor voastre inocente, n-ar mai fi fost att de inocente cu mine, dar nu mai e nimic de fcut, srcuii de voi, ce soart ai mai avut, dragilor, scumpii mei. Dup ce mi-au boit rochia peste sni, amndoi au tras n acelai timp de ea pentru a m obliga s-mi ridic braele i mi-au scos-o. Atunci m-au anunat printre hohote de rs c urmau s m deghizeze. Jesus, care niciodat nu m atinsese nici mcar cu un deget, ne privea dintr-un col, costumat straniu. Prea un erou din benzile desenate, un faimos rzbuntor galactic, ntunecat i primejdios, stupid totodat, cu aprtorile acelea de umr enorme i cu nite colani negri, decupai n fa i n spate, ca dresurile acelea gurite - dresuri pentru regulat, cruda realitate este c nici un mit nu dureaz o venicie -, care acum se vnd pn i n merceriile cele mai amrte cu scuza c nu mai trebuie s i-i dai jos cnd ai nevoie la baie i astfel e mai greu s-i agi i s li se duc firele. Sexul lui depilat atrna plictisit peste latexul care i se mula pe coapse ca o a doua piele. E ridicol, m-am gndit, cu toate c n realitate mi fcea plcere s-l privesc. Era ridicol, dar foarte curnd eu nsmi aveam s ofer un spectacol asemntor. Mi-au pus nite cizme negre foarte nalte, care-mi ajungeau pn la jumtatea coapsei, strmte pn la genunchi, mai largi deasupra, cu o platform grosolan, i cu tocurile cele mai subiri i mai nalte pe care le vzusem n viaa mea.
229

- Eu n-am s pot merge cu astea, i-am avertizat, iar ei au rs. Serios, voi nu m cunoatei, dar o smi rup gtul, sunt sigur c o s-mi rup gtul cu cizmele astea... Celelalte accesorii erau mai comode, dar la fel de extravagante, o centur mpodobit cu inte argintii, care se prelungea prin mai multe curelue din piele i ele pline de inte care trebuiau s se
94

prind ntre ele una cte una i care mi se ncruciau la nlimi diferite peste olduri, apoi un fel de sutien gol, trei curelue de piele care mi ncadrau ntr-un triunghi negru fiecare sn, fr s-l acopere, precum i o zgard de cine pe msura mea, mpodobit cu inele de metal. Lester m-a condus la o oglind, m-am privit i m-am plcut, curelele alea mi veneau bine, eram frumoas, le-am spus-o i ei au fost de acord cu mine, ari foarte bine, mi-ar fi spus acelai lucru i dac a fi fost mbrcat cu un sac pentru cartofi, dar era plcut s aud complimentul. Apoi m-au sprijinit de brae i m-au condus n camera din spate, unde trei personaje, aezate pe un soi de divan ornat cu lemnrie aurit fals, mi-au salutat apariia cu entuziasm. Cel din mijloc - foarte slab, scund, pe jumtate chel, cu unghia de la degetul mic din dreapta foarte lung, cu celelalte doar negre, cu o mustcioar ridicol, o linie foarte subire care nu ajungea s acopere marginea buzei, pe o fa tipic de pervers - trebuie s fi fost speculantul imobiliar din Alicante. n dreapta lui, un adolescent de o frumusee rustic, cu obraji buclai i rumeni, de cincisprezece, cel mult aisprezece ani, i mngia mbrcmintea fr ncetare. De una din mnecile sacoului su din camir, cu croial italian cu umeri enormi, atrna nc agtoarea de plastic a unei etichete. In stnga lui, o tnr cu obrajii supi, cu braul stng brzdat de mici puncte sngerii ca un ir de mrgele, nu prea s fi avut la fel de mult noroc. 230 Mai erau acolo i un brbat foarte nalt, uria, cu nfiare de culturist, pe care nu-l cunoteam, i o femeie de vreo treizeci i cinci de ani, nalt, voinic, dar cu o carnaie tare, frumoas n ciuda faptului c era machiat ca o vrjitoare, cu gene false, cu cozi imense, cu buzele grena i cu sfrcurile strpunse de dou inele argintii. Ea a fost cea care s-a bucurat cel mai mult la vederea mea. M-a artat cu degetul, apoi a ridicat din sprncene, i-a uguiat buzele i mi-a adresat un zmbet nfiortor. Cineva mi spusese, cu muli ani n urm, i mi se pruse o glum foarte proast, c numai primele treizeci de lovituri dor, dar e adevrat, e adevrul gol-golu, numai primele douzeci, treizeci de lovituri dor, pe urm nu mai conteaz. Si totui, la nceput m-am distrat bine, foarte bine, adevrul e c eram convins c nu-i dect un spectacol de fetiism, cu accesorii din piele, cu fiare, ctue i cu un tip, judecnd dup comentariile iniiale, individul din Alicante era un individ foarte simplu, prea simplu ca toat povestea s mearg mult mai departe. De aceea am stat linitit a-tunci cnd uriaul necunoscut a prins captul lanului de inelul dinspre ceaf al zgrzu mele, prinznd una din verigi de un piron mare pe care-l btuse mai nainte n perete. Biata de tine, Encarna, mi-am zis eu, tia i fac praf casa. Eram totui linitit i foarte excitat de atmosfera care domnea n ncpere, de dorina devenit palpabil, care dis-torsiona chipurile unora dintre cei prezeni, reducndu-le doar la doi ochi avizi, imeni. Culturistul i-a asumat rolul de maestru de ceremonii, l-a nfcat pe Jesus de un bra, l-a dus n mijlocul ncperii i l-a trntit pe podea. Juan Ramon s-a apropiat ncet, i i-a pus un picior pe ceaf pentru a-l mpiedica s se ridice, o simpl concesie fcut ortodoxiei iconografice, m-am gndit, fiindc 231 victima nu ddea nici un semn c ar fi ceva n neregul cu situaia sa. n acest timp, cu aceeai lentoare jucat, caracteristic pentru ultimele micri ale unei dansatoare de striptease, bestia aia a fcut s dispar o bun parte din braul su drept nuntrul unei mnui lungi din piele eapn, plin de epi, care-i ajungea pn la cot. Apoi, zmbind ca pentru sine, i-a strns pumnul pri-vindu-l ndelung, ca i cum ar fi trebuit s se concentreze pentru a aprecia fora acelei sfere pline de epi metalici al crei aspect amintea de o arm medieval, nainte de a se ndrepta spre Jesus, care, intuit la podea, nu putuse urmri ultima faz. M-am pomenit zmbind, mucndu-mi buza de jos, i m-am suprat, mi-am schimbat imediat expresia chipului, am ncercat s iau un aer distant, neutru, ca i cum toat povestea aia nu m privea defel, dar nu mi-am putut pstra mult timp aparena de imperturbabilitate. A reuit. Nu a fi crezut niciodat c era cu putin, c un trup att de mic ar putea primi nuntrul

95

lui o asemenea mas, dar a reuit, antebraul lui a disprut aproape cu totul nuntrul atletului mrunel, care ipa i se zvrcolea, incapabil s se ridice sub apsarea piciorului care i strivea n continuare ceafa, a fcut-o, i nu s-a mulumit doar cu atta, a nceput s-i mite braul nuntrul boccelei sale, rspunznd cu un zmbet la urletele de durere pe care le smulgea cu fiecare micare. I-a reuit, dar el nu era singurul care prea s se bucure de spectacol. Lester s-a apropiat de iubitul su, s-a sprijinit uor de el i a nceput s-l mngie de la spate cu mna dreapt, n timp ce cu stnga elibera sexul dorit, l cuprindea n pumn i ncepea s-i agite mna, mngind vrful umed cu degetul mare. Curnd a fost rspltit. Fr a slbi cu un dram apsarea piciorului cu care l inea pe Jesus lipit de podea, cellalt s-a apucat s descheie cu mna stng irul de copci care 232 ncheiau pantalonii de piele ai favoritului meu i, dup ce i-a mngiat uor carnea, att de tare, i-a bgat degetul arttor n cur, ia de-aici, i-a spus, Lester a oftat i a fcut o fa ntng, ce ncnttor, m-am gndit, n timp ce simeam c sexul meu mustea, fiina mi se scurgea fr scpare dintre coapse, niciodat nu am putut rezista la o asemenea scen, niciodat. Frumosul adolescent cu haine noi prea i el foarte excitat. Aplecat n fa, cu gura ntredeschis, gfind, nu scpa nici un amnunt. Proprietarul su se ncinsese i el, l sruta, i mngia sexul, l obliga s fac acelai lucru cu el, i i vorbea cu o voce rguit, ntretiat. Toate astea am s i le fac cnd ne ntoarcem la Alcoy, m scoi din mini, dar am s te nchid n pivni i n-ai s mai iei pe strad, i n-ai s-i mai vezi nici pe maic-ta, nici pe fraii ti, ai s m vezi doar pe mine cnd o s cobor s te bat cu biciul, am s m pi pe rnile tale, n-am s i-o mai trag n cur niciodat, am s m ntlnesc cu alii mai frumoi i mai tineri dect tine i am s-i aduc acas, am s mi-o pun cu ei sub nasul tu, niciodat n-ai s te mai regulezi cu mine, n-ai s te mai regulezi niciodat cu nimeni, am s folosesc o bar de fier pentru asta, am s te sfrtec cu ea, am s i-o las nuntru toat noaptea, i am s te pun s i-o sugi cinelui meu, sta o s fie primul lucru pe care ai s-l faci cnd ai s te trezeti n fiecare diminea, ai s vezi, degeaba ai s plngi i ai s m implori, ai s te arunci n genunchi ca s m rogi s-i dau de mncare i am s te las s mori de foame, am s te omor, am s te sfrtec cu o mnu mai ceva dect asta de-aici, pentru c m scoi din mini, m nnebuneti, toate astea am s i le fac cnd ne ntoarcem la Alcoy... Femeia cu sfrcurile strpunse, cocoat ntr-un fotoliu, cu picioarele deprtate petrecute peste braele acestuia, atrnnd n lturi, se masturba cu un falus metalic, negru, cu vrful auriu. S-a uitat la mine, a zmbit, apoi a privit la drogat, i-a fcut un semn cu mna, apropie-te, cealalt s-a 233 fcut c nu pricepe, atunci i-a vorbit, apropie-te, i-a zis, i pn la urm i-a atins scopul, adolescenta cu braul rnit s-a ridicat i s-a dus la ea, vocea acelei femei a acaparat ntreaga atenie pentru o clip, apoi i-a scos jucria dintre coapse i a ndreptat-o ctre gura acelei prostituate ntnge i nspimntate, care i-a inut buzele strnse chiar i atunci cnd vrful tare i umed le-a atins, nu avea s-o mai in mult timp aa, m-am gndit, i am comptimit-o pentru c nu tia s calculeze, vrjitoarea a nfcat-o atunci de pr, a luat-o pe sus, cu mna ncletat n coama castanie, ea a ipat, a scos un strigt nspimnttor i a rmas cu gura deschis pn ce falusul i-a intrat ntre dini. Apoi, meninnd-o sub control, femeia cu sfrcurile gurite a tras-o cu violen ctre sine i nu i-am mai putut vedea faa, auzeam doar zgomotele nbuite pe care le fcea limba ei n contact cu sexul celeilalte femei, care, deschizndu-i-l cu o mn, folosind-o pe cealalt pentru a ghida instrumentul de la care obinea o plcere din ce n ce mai intens, se zvrcolea pe fotoliul ei, scond mici strigte care, pentru o clip, au umanizat-o un pic. Uriaul s-a plictisit s-l penetreze pe Jesus cu braul n-mnuat i l-a extras pn la urm, mnjit de snge, din trupul lui. Dup aceea s-a aezat turcete pe podea, chiar n faa victimei sale, care, eliberat acum de orice apsare, nu s-a micat. Nu se putea mica, abia de se ra cu greu pe podea, ns aceeai mn care mai nainte l penetrase, acum dezgolit, i s-a aezat pe cap, ciufulindu-i prul, i parc rspunznd unui semnal dinainte convenit mrunelul maltratat a reuit atunci s se ridice pe jumtate, i-a pus braele pe dup gtul torionarului su, l-a privit cu ochi umezi, tandri, i l-a srutat pe gur. Dup aceea, n tcere, i-a ntors gura spre puia clului su i a nceput s-o ling cu vrful limbii nainte de a o face s dispar n gura sa, fr nici o umbr de repro. Prea mulumit. Nu-mi venea s cred, dar prea s fie mulumit, n ciuda priaului rou care i se scurgea de-a lungul coapselor. 234

96

Lucrurile au nceput atunci s se complice. Totul s-a schimbat foarte repede, omul din Alicante l-a chemat pe Juan Ramon i i-a spus ceva la ureche, i cnd acesta a ncuviinat din cap, l-a srutat pe gur, mbrindu-l cu o patim neateptat, i s-au format dou cupluri noi. Adolescentul a protestat la nceput, s-a uitat la protectorul su cu ochi tnguitori, a ntins ctre el o mn rugtoare, dar nu i-a slujit la mare lucru, Juan Ramon l-a dus ntr-un col, l-a ntins cu faa n jos pe o mas i i-a tras cteva la fund, dac eti ru, am s fiu i mai ru cu tine, drguule, asta a prut s-l liniteasc pe mieluel, care a rmas nemicat, a trebuit s fac eforturi ca s vd ce s-a mai ntmplat dup aceea, se aflau prea departe, iubitul lui Les-ter i-a introdus puia ntr-un soi de prezervativ din cauciuc cu ghimpi, care i sporea dimensiunile oricum impresionante, i dup aceea, pe neateptate, a deschis cu minile curul tinerelului i i-a vrt-o nuntru dintr-o micare, pn la rdcin. Clientul, despuiat, se cocoase n patru labe pe divan, pentru a contempla mai bine supliciul favoritului su, atunci cnd favoritul meu, Lester, s-a apropiat de el pe la spate, cu o expresie de indiferen pe chip i inndu-i n mn sexul doar pe jumtate ntrit. Chiar i aa, nu i-a fost deloc greu s-l fac s treac prin gaura imens ce se deschidea n trupul acela flasc i mpovrat de ani, n timp ce, cu mna cealalt, i nfca put prizrit i ncepea s-o agite mecanic, fr chef. Brbatul din Alicante, care nu putea s vad strmbturile caraghioase de dezgust pe care Lester mi le adresa n timp ce-l regula n cel mai lene ritm cu putin, nu prea deranjat deloc de acea lips de ardoare, concentrat asupra scenei ce se desfura naintea ochilor si, micuul lui protejat ipnd i zvrcolindu-se sub asaltul unei arme teribile, ale crei consecine dureroase nu erau greu de calculat la vederea dimensiunilor jalnice ale sexului pe care srmanul era obinuit 235 s-l simt. Totui, la un moment dat, victima a ncetat s mai ipe, ncepnd s scoat nite sunete diferite, ca i cum durerea s-ar fi diluat n senzaii de alt natur. Cunoteam bine procesul, puteam si anticipez urmarea. Dup cteva clipe, era deja evident pentru toat lumea c-i fcea plcere, c acum se simea minunat. S-a sprijinit cu minile pe mas, i-a ndreptat trupul, a nceput s se mite, i ne-a lsat s-i vedem puia, eapn, presat pe cristalul mesei. Atunci proprietarul lui s-a indignat, gata, ajunge. Am zmbit n sinea mea, degeaba i porunceti s se opreasc, m-am gndit, ai fcut pe deteptul i acum nu va mai avea nici o bucurie cu tine, a descoperit c pe lumea asta exist lucruri mai bune dect tine, imbecilule. Evenimentele mi-au dat dreptate. Felul n care Lester i exprima resemnarea n faa destinului s-a schimbat brusc atunci cnd iubitul su, fr s-i fi scos nc sexul din acel prezervativ, s-a ndreptat spre el cu zmbetul pe buze, a cutat i a gsit un loc unde s-i propteasc genunchii i l-a penetrat, mngmdu-i pieptul cu o mn. Cel din Alicante trebuie s fi observat schimbarea de situaie, fiindc, judecnd dup expresia de fericire care i-a aprut pe fa, puia favoritului meu trebuie s fi ajuns tare ca piatra i s fi fost n stare s-i umple n sfrit tot curul la cscat, dar asta nu-l interesa prea mult acum, pentru c muunache pe care-l adusese de la Alcoy refuza s-i asculte poruncile i, n loc s se prezinte n faa lui, a strbtut n genunchi, cu gura deschis, toat ncperea, pentru a satisface mai departe cu gura pe actualul partener al partenerului partenerului su, fiina cu suflet nobil care i deschisese ochii o dat pentru totdeauna, i s-a apucat s-i ling cu generozitate testiculele nainte de a-i deprta fesele cu minile i a-i vr limba n anus. Juan Ramon, fr s se ntoarc, a acceptat darul cu un grohit. M simeam bine, foarte bine, cnd, deodat, mi-am dat seama de faptul c noi eram nou ini, i c opt, adic toi n afar de mine, intraser n joc. 236 Atunci m-am speriat, am devenit contient pentru prima oar c nu m micasem din loc i am intuit c eu eram menit s fiu numrul forte al seratei. Ea s-a apropiat de mine, m-a apucat de ncheieturi i mi-a apsat minile pe snii ei perforai fcnd acelai lucru cu mine, la nceput doar m mngia, degetele ei, unghiile ei mi produceau o senzaie plcut, dar degetele ei s-au deplasat fr veste spre sexul meu, mi-au tras de labii n jos i le-au ciupit de mai multe ori cu vrfurile lor ascuite, acum m rneau, aa c, dei intuiam c efectul aciunii mele avea s fie poate mai ru dect cauza sa, am lovit-o cu genunchiul i am trntit-o imediat pe podea, strignd-o pe En-carna, fiind nc sigur c voi putea scpa teafr de acolo, n veci, mi-am jurat n sinea mea, n veci n-am s mai intru n aa ceva, dar nu a venit nimeni, nimeni, ceilali participani la

97

petrecere m-au privit o clip curioi, fr cea mai mic intenie de a-mi lua partea, cu excepia drogatei, care avea ochii plini de lacrimi i care a ncercat, dei a fost oprit nainte s reueasc s se apropie de mine, tu nu te bga, i-a spus cineva, asta nu e treaba ta, amndou o s pltim pn la urm cam scump doza din noaptea asta, mi-am zis, atunci femeia aia s-a ridicat n sfrit de jos, m-a privit i, nfcndu-m de picioare, mai nti de dreptul, apoi de stngul, mi-a smuls tocurile nalte de la cizme, a trebuit s m prind cu minile de lan pentru ca ocul produs de brusca diminuare a staturii mele s nu-mi frng gtul, i mi-am meninut un oarecare echilibru ridicndu-m pe vrfuri, redus la imobilitate total, clul meu a scos un hohot de rs nainte de a-mi da un pumn n stomac, dar nici atunci nu am uitat c nu puteam s m mic, tia i ea asta, unghiile ei mi s-au nfipt n decolteu i s-au deplasat n jos pentru a lsa nite dre lungi, roietice, mai trziu a recurs la procedee mai subtile, doi mici cleti argintii cu care mi-a prins sfrcurile, legai printr-un lnior de care a tras nspre ea 237 pentru ca trupul meu s rmn napoia snilor, pe care i simeam din ce n ce mai ntini, stnd parc s fie sfiai dintr-o clip n alta, s-a jucat n felul sta ceva timp, m-nndu-m nainte i napoi printr-o simpl micare din ncheietura minii, obligndu-m s m clatin pe punctele mele de sprijin precare, cu minile zdrelite deja din cauza frecrii de verigile lanului, cu braele tot mai slbite, cu muchii tot mai amorii, dar s-a plictisit i de asta i mi-a acordat un rgaz de vreo dou minute, timp n care s-a dus s ia un obiect pe care nu l-am putut distinge prea bine la nceput, apoi, n timp ce i plesnea uor palma cu el, mi-am dat seama c era vorba de ceva destul de banal, de un n-cltor de metal fixat pe un baston de bambus, i nu am mai vzut nimic, ea m-a rsucit cu minile, ntorcndu-m cu faa la perete, pentru a ncepe o nou faz, i n clipa aceea mi-am adus aminte de vechea glum proast, pentru c m-au durut doar primele treizeci de lovituri, mi-a ars o prim lovitur peste pulpe i a urcat apoi treptat de-a lungul coapselor mele, concentrndu-se asupra poriunii de deasupra cizmelor, nu m lovea cu muchia, ci cu dosul ncltoru-lui, nu-mi sfia pielea, ns durerea era insuportabil, mai ales cnd, mai apoi, contrar celor ce-mi imaginam, a zbovit puin asupra feselor mele, dezlnuind n schimb o avalan nspimnttoare de lovituri ceva mai sus, n dreptul rinichilor, dar asta nu era nc de-ajuns, m-a rsucit din nou i a repetat procesul n sens invers, de sus n jos de data asta, lovindu-m cu slbticie n primul rnd peste sni, mi-am dat seama c i plcea asta i am fost surprins s constat c nc eram n stare s gndesc, n momentul acela uriaul s-a apropiat de noi, mi-a cuprins pieptul cu un bra, pentru a-mi ridica snii i pentru a-i mpiedica s mai tremure dup fiecare lovitur, ea a desprins cletele de la sfrcul stng i mi l-a apucat cu dinii, iar eu mi nchipuiam c deja carnea era tumefiat, insensibil, dar lucrurile nu stteau aa, muctura ei mi-a demonstrat c starea de incontien n 238 care eram sigur c m voi cufunda dintr-o clip n alta era nc foarte departe, loviturile s-au nteit i n cele din urm el i-a petrecut braele pe dup genunchii mei i m-a sltat brusc, eliberndu-mi pentru moment minile de dureroasa obligaie de a trage de lan, pentru ca ea s se ocupe de pielea de pe partea interioar a coapselor mele, apropiin-du-se ncetul cu ncetul de sexul meu, m ateptam la asta i m ateptam s iein atunci n sfrit, dar am simit impactul ncltorului pe carnea mea ncordat, tremurtoare, i nu am putut s scap de durere, a trebuit s-o suport n ntregime, minute ntregi ct veacul de lungi, n timp ce m consolam gndindu-m c episodul acela nu avea s mai dureze mult vreme, fiindc, dac ncltorul nu m omora, atunci cnd uriaul avea s-mi dea drumul i s m lase nc o dat n voia sorii, oricum n-a mai fi avut fora de a trage de lan nici mcar o jumtate de or i a fi sfrit prin a-mi rupe gtul n acea zgard rigid. Ce risip, m-am gndit, deoarece nici o clip nu am ncetat s gndesc, s iroseti atta culoare, atta patetism, n moartea unei femei att de insensibile, incapabil s se bucure de astfel de finaluri tragice. Gaborii! Ea se apropia de mine cu o andrea pe care o ncinsese mai nainte pe un reou; s-a oprit deodat n mijlocul covorului. Mi-am spus c era o vraj, c era cu neputin, nu se putea s am atta noroc, dar era glasul Encarnei i el a rsunat iari de cealalt parte a uii, nsoit de bti nervoase cu nodurile degetelor n lemn. Gaborii!

98

Sunetul unei sirene s-a auzit limpede din strad. Ea s-a uitat la ceas, a lsat andreaua pe reou, a apucat un balonzaid aflat pe un scaun, l-a pus pe ea n mare grab i a ieit pe o mic u disimuiat ntr-un dulap, pe care o cunoteam i eu. Atunci Encarna a strigat pentru a treia i ultima oar: Gaborii! Brbatul din Alicante, care probabil c nu auzea ce se petrecea, a rmas aezat pe divan, cu putanul din nou n braele lui, n timp ce toi ceilali o tergeau unul dup altul din calea harpiei leia. Plngeam, nefiind n stare s-mi cred nc urechilor, o razie, o razie binecuvntat, binecuvntata poliie de care mi ferisem pn atunci pielea, toat viaa umblnd cu capul vrt ntre umeri i clcnd pe vrfuri cnd treceam pe lng orice poliist n uniform, chiar dac era vorba de un agent de circulaie, i iat c acum ngerii aceia n uniform avuseser fericita idee de a organiza o razie tocmai pe 240 strada aia, tocmai n noaptea aia, tocmai la ora aia, i eu mi salvasem pielea, mi-o salvasem pe bune, binecuvntai s fie, mi repetam, binecuvntat fie poliia madrilen, n vecii vecilor. Mai rmseserm doar eu i cei trei ocupani iniiali ai divanului. Acetia m priveau descumpnii. Drogata plngea n tcere, sttea ghemuit, cineva i sfiase hainele, prea paralizat. E o razie, am ngimat. Alicantinul s-a ridicat n picioare, i-a luat prietenul de mn i au ieit n goan pe ua care ddea n coridor. Ea a vrut s-o ia dup ei, dar am oprit-o. Nu, nu iei pe aici. Eram att de stoars de vlag, nct fceam un mare efort ca s-mi mic buzele. S-a apropiat de mine i mi-a desprins lanul din piron. La nceput, abia dac am simit vreo uurare, muchii mi-e-rau nepenii, atrofiai, cnd mi-am desfcut minile de pe verigile lanului am fost surprins vznd c nu-rni scr-iau oasele, ns palmele mi ardeau, pielea parc mi luase foc. Am avut doar atta putere ct s m las s alunec de-a lungul peretelui i s rmn n ezut pe podea. Al treilea panou de lemn din dulapul de colo e o u, am adugat apoi. mpinge cu putere i ai s vezi o scar ngust. Duce pn la mansard. Ascunde-te acolo, ateapt ca gaborii s-o roiasc i coboar pe scara de incendiu. Ai s iei ntr-o strdu care d chiar n strada asta. Fugi... Vino cu mine, mi-a zis apucndu-m de ncheietura minii, dar am refuzat printr-un gest cu capul. Nu, eu rmn aici. Sunt victima i sunt curat, nu m pot acuza de nimic - eram ngrozitor de istovit -, dar tu trebuie s pleci chiar acum, fugi. A disprut prin stnga mea i am rmas singur. 241 Cineva era scuturat bine, judecnd dup rugminile i ipetele care-mi ajungeau la urechi din cnd n cnd, de undeva. Apoi, o siluet a intrat pe ua ntredeschis. Gus, cu pumnii nc strni i cu nodurile degetelor mnjite de snge, a intrat primul n ncpere. n urma lui venea Pablo, cu minile curate, ca de obicei. Nu m btuse niciodat. Niciodat n viaa mea nu m btuse, i nici nu-l vzusem niciodat plngnd, dar atunci i-a vrt degetele pe sub zgard, m-a ridicat, m-a sprijinit de perete i m-a plesnit peste fa cu mna dreapt, mai nti cu palma, apoi cu dosul palmei, n timp ce dou lacrimi mari i alunecau pe obraji. Valea de aici. Gus, eunucul contemporan, impotent de peste un deceniu din pricina calului, se afla lng mine, gfind i su-flnd din greu. Nu s-a micat. Pablo l-a privit n fa. Am spus valea de aici. I-a ntors privirea, a schiat un gest de dispre, s-a ntors pe jumtate i s-a ndeprtat n sil. Am rmas doar noi doi. Atunci m-a lovit din nou, tot cu mna dreapt, mai nti cu palma, apoi cu dosul palmei, rsucindu-mi capul mai nti ntr-o parte, apoi n cealalt, iar eu nu l-am mpiedicat, am fost recunosctoare pentru loviturile care m rupeau n buci, care m dezlegau de blestem, care desfigurau chipul femeii aceleia btrne, strine, care m speriase cu cteva ceasuri mai nainte din cealalt parte a oglinzii. Pielea mea

99

se ntea din nou, neted i catifeiat, cu fiecare palm primit. Le-am meritat, m-am gndit, le-am meritat cu vrf i ndesat. Apoi, cu ochii nc umezi, m-a ndeprtat o clip ca s m priveasc, m-a cercetat din cap pn-n picioare i m-a mbriat, m-a strns cu putere n brae, degetele lui mi-au
242

mngiat urmele de pe spate, limba lui a lins firul de snge care mi se prelingea din colul buzelor, sngele pe care propriile lui lovituri l fcuser s neasc. Poi s mergi ? Am cltinat din cap c nu i el m-a ridicat n brae, m-a dus pn la o mas, m-a aezat pe ea, mi-a scos cizmele i mi-a luat laba piciorului drept n mini, frecndu-i talpa, strngnd-o dup aceea ntre degete. Ai nite labe ale picioarelor oribile, prea mari... Am dat din cap c da, i el mi-a apucat minile i mi le-a ntors cu palmele n sus, lsnd la vedere carnea roie, strlucitoare, cu sclipiri de snge printre mici fii nnegrite de piele sfiat, moart. Minile tale, n schimb, mi-au plcut ntotdeauna, mi-a zis, iar ochii i erau plini de furie i de mil. Ce ghinion... lart-m. A rmas cu privirea int la palmele mele jupuite, noi nu eram oameni oarecare, mi-am amintit, nu suntem oarecare, i i-am cerut din nou iertare cu toate c nu tiam prea bine pentru ce anume o fceam: lart-m. i-a ridicat n cele din urm chipul spre mine, i-a scos pardesiul, m-a nfurat n el cu mare grij i m-a inut de mijloc n timp ce m ddeam jos de pe mas. S mergem. Am pornit-o pe coridor i am ncercat s-l urmez, dar simeam c nu mai aveam putere s in pasul cu el. Encar-na i-a scos o clip capul pe u i l-a cltinat, un gest n care se amestecau uimirea i dezaprobarea, i a disprut din nou n camera cu televizorul. ine-m. El aproape c ajunsese la ua de la strad i se uita la mine. - ine-m, te rog, nu mai pot s merg... S-a ntors la mine, mi-a ridicat un bra i l-a petrecut pe dup gtul su, m-a prins de mijloc i am ajuns amndoi la 243 u. Am nceput s coborm pe scri foarte ncet, el m sprijinea la fiecare treapt, eu mi recptm ncetul cu ncetul controlul asupra picioarelor i eram din ce n ce mai contient de eecul meu, precum i de suferina lui, pe care el o considera eecul lui, i niciodat n viaa mea nu m-am simit att de proast. Spectrul respingerii plana deasupra rmielor mele, i aceast ameninare lipsit de consisten era de o mie de ori mai dureroas dect loviturile acelei femei. Coboram foarte ncet pe scri i simeam team, i sil, i oboseal, team mai ales, i nu ndrzneam s-l privesc, nu lam privit pn n clipa cnd cuvintele lui mi-au uierat ca nite gloane pe lng urechi. Nu aveam s m bucur de un rgaz de pace, nu nc. M-a sunat Ely ntr-o sear, prea foarte ngrijorat, voia s-mi vorbeasc despre tine i am invitat-o s cinm n ora. (Ochii lui erau aintii asupra pereilor crpai ai casei scrii, ca i cum scorojeala aceea slinoas ar fi transmis nite mesaje tainice i preioase, vitale, pe care doar el le-ar fi putut descifra.) Amndoi tim c Lulii nu e u de biseric, mi-a spus, dar umbl cu nite oameni care nu-mi plac deloc, mi-e fric de ce ar putea s i se ntmple. Atunci am hotrt s intervin nc o dat n viaa ta, n ciuda tuturor celor petrecute i cu toate c nu m privete, dar am fcut-o. Am vorbit cu Gus, te vzuse i el cu ipi deloc de ncredere si avea nevoie de lovele, mereu are nevoie de lovele, aa c i-am spus care-i treaba, l-am pus pe urmele tale i ncetul cu ncetul am ajuns s aflu totul... Oprete-te, s ne tragem niel sufletul. (Am dat din cap c nu, nu voiam s m opresc, voiam s merg mai departe, s ajung pn la capt, s termin odat, i mi-am ndreptat piciorul umflat, gol, ctre treapta urmtoare.) Bun, cum doreti... Adevrul e c am aflat totul i m-am speriat i eu, de aceea m aflu aici. O aveam pe Encarna pe statul de piat, i poi nchipui, ea a fost cea care m-a anunat, nu a vrut s-mi spun ziua, nici ora, dar n noaptea asta, cnd ai plecat de acas

100

244 n felul acela, att de grbit, am neles c n mod sigur urma s vii aici i l-am sunat pe Gus... Plnuisem deja totul pe jumtate, la nceput m gndeam s nu-i spun niciodat, dar acum cred c trebuie s-o fac, el a adus maina i armele, chiar se gndise la nite ipi care s vin nuntru si nu a fost greu s mai gseasc nc vreo doi, trei care s dea alarma din strad. Eu a trebuit s cumpr sirena i am scos-o foarte ieftin, mi-a procurat-o iganul acela care vinde nclminte n Vara del Rey, l tii i tu. Gus m-a asigurat c poliia va fi inclus i ea n pre, dei niciodat nu se poate exclude posibilitatea s-i fi arestat pe bune pe ia patru borfai, i atunci va trebui s le pltesc cauiunea i un avocat decent, c doar n-am s-i las de izbelite, bieii de ei... n momentul acela am intuit c m privea, se uita la mine cu o privire fix, implacabil, eu ns nu-mi puteam ridica ochii din pmnt, oscilam ntre furie i recunotin, ntre dezndejde i pace sufleteasc, ntre arogana recptat n-tr-un moment trziu, miraculos, i supunerea absolut, definitiv, l iubeam, dar asta o tiam deja, o tiam de la nceput, tot timpul l iubisem. Uit-te la mine, Lulu. Am s gsesc eu o modalitate de a te face s te revanezi, n-ai nici o grij. Tot restul mi-l amintesc ca pe un amalgam confuz de amnunte incoerente, ntr-un ritm de comar, mergeam descul pe strad, vnztoarea de igri de la colul strzii s-a uitat la noi cu o fa plictisit, o grea puternic m-a ncovoiat, el m-a sprijinit, cu mna pe frunte, am vomat lng o tuf, pardesiul mi s-a desfcut, lsnd la vedere carnea mea macerat, ochii unui btrn care-i fcea un culcu din ziare pe o banc au strlucit o clip, greaa a continuat s m chinuie, el tcea, eu, culcat pe bancheta din spate, ncercam s-mi dau seama unde m ducea, pe unde mergeam, din nou, dup atia ani, i m luptam cu disperare mpotriva bnuielii demolatoare care cretea vertiginos n capul 245 meu, dobndind structura certitudinilor odioase, a adevrurilor murdare, a evidenelor pe care nu vrei s le crezi, m luptam cu ea, ncercam s gsesc o explicaie clar, verosimil, linititoare, pentru ntmplrile ameitoare din noaptea aceea, m strduiam s caut o noim pentru adevrata cauz a urmelor lsate n pielea mea, pentru insistena lui Remi, pentru absena lui Manolo, pentru atitudinea impasibil a Encarnei, pentru apariia la tanc a falsei razii, pentru sngele care nroea pumnii lui Gus i pentru lacrimile lui, ale lui Pablo, pentru lacrimile pe care le vzusem n ochii lui, lacrimile care i necaser vocea, o voce att de diferit de cea care m alungase din cas n aceeai sear, m luptam cu certitudinea aceea deghizat n bnuial i nu gseam nici o alternativ, nu exista alternativ, el se aflase acolo, trgnd sforile de la distan, mi-l puteam imagina, i puteam vedea faa, ochii strlucitori, buzele strnse, puteam s-i aud cuvintele exacte, i place pericolul ? na pericol, o va fi spus cu glas sczut, fr s strige, fr s se enerveze, l cunoteam prea bine, puteam s-l vd, s-l aud, ns toate astea erau mult prea dure, de o duritate insuportabil pentru puterile unei fetie, sunt o feti, am conchis, i mine am s m gndesc la toate astea, mine, nu n noaptea asta, mine totul va fi mult mai limpede... Mercedes ne atepta eznd pe o canapea, rsucind mnerele vechii truse pe care i-o druise mama cnd i-a terminat facultatea. Biata de ea, m-am gndit, cu toii recurgem mereu la ea n astfel de situaii, niciodat plcute. Cnd ne-a vzut intrnd mi-a cercetat chipul, nelinitit, i-a ndreptat privirea spre Pablo, apoi din nou spre mine. M ateptam la ceva mai ru, a zis. Atunci el mi-a scos pardesiul. Minile cumnatei mele au nceput s tremure, ochii i s-au umplut de lacrimi, nu am putut s neleg niciodat cum o femeie att de fragil, att de delicat, att de sperioas, a fost n stare s aleag o profesie violent ca aceea de medic. 246 Dumnezeule! a exclamat, uitndu-se iari la noi, mai nti la el, apoi la mine. Dar... ce-i asta ? Nimic. (Pablo s-a apropiat de ea i i-a pus mna pe umr, parc ncercnd s-o liniteasc.) Semnele pojarului. M-am trezit cu toate simptomele unei mahmureli uriae i pe urm mi-am adus aminte c Mercedes mi fcuse o injecie ca s adorm. M aflam acas, n casa lui Pablo, i era ziu, lumina soarelui intra pn n mijlocul ncperii prin obloanele ntredeschise. El nu era cu mine. Rnile nu m dureau. Aerul duhnea a tinctur de iod.
101

M-am ridicat n capul oaselor cu mare greutate i numai atunci am simit n mijloc o tensiune cunoscut, cel mai puternic dintre toate semnele. El nu se afla cu mine, ns acolo, sub mna mea, doi fluturi susineau o ghirland din apte floricele brodate cu minuscule mrgelue albe, rotunde. Mi-am trecut degetele peste ele, o dat i nc o dat, le-am mngiat i le-am numrat ca s verific dac nu lipsea vreuna, i c se aflau acolo, toate perlele mele false, intacte, strlucitoare, plastic infinit de preios pe bluza mea alb, o cma de nou-nscut fcut pe msura unei fetie mari, dintr-un batist att de fin, nct prea voal de mtase. M-am culcat la loc i am nchis ochii. tiam c Pablo avea s mai ntrzie, nu-i plcea s fie prezent n momentele decisive. Nu avea s mai existe nici un alt moment decisiv. M-am rostogolit pe cearafuri pn m-am instalat pe locul lui, i m-am strduit s-i adulmec mirosul, iodul nu mi-a uurat sarcina, nu aveam mirosul prea fin n dimineaa aceea, dar pn la urm am dat peste un iz revelator deasupra pernei, am apucat cu degetele o bucic de pnz ca s mi-o lipesc de nas, i am rmas nemicat, ncovrigat, zmbind, agat de mirosul acela, lsnd timpul s treac. 247 Venirea lui a fost precedat de aroma inconfundabil a gogoilor calde. Apoi s-a lungit lng mine, mi-a atins vrful nasului i a ateptat. Am ncercat s simulez un somn profund, dar buzele mi se arcuiau ncetul cu ncetul ntr-un zmbet care i recptase inocena. El i-a apropiat faa de mine i mi-a optit: - Deschide ochii, Lulu, tiu c nu dormi...
La preul de vnzare se adaug 2%, reprezentnd valoarea timbrului literar ce se vireaz Uniunii Scriitorilor din Romnia, Cont nr. RO44 RNCB 5101 0000 0171 0001, B.C.R. Unirea, Bucureti

Tehnoredactor MANUELA MXINEANU Corector MRIA PDUREAN DTP ADRIANA NICOLETA ZAMFIR Aprut 2007 BUCURETI - ROMNIA Lucrare executat la C.N.I. CORESI" S.A.

n colecia Raftul Denisei au aprut ARTHUR GOLDEN Memoriile unei gheie SARAH HALL Michelangelo Electric KURT VONNEGUT Pianul mecanic TEFAN HEYM Relatare despre regele David JOHN FANTE ntreab praful NICK HORNBY Turnul sinucigailor L.P. HARTLEY Mesagerul SALMAN RUSHDIE Furie RAYMOND QUENEAU Florile albastre MARGUERITE DURAS Stvilar la Pacific LAURA RESTREPO Delir NIKOS KAZANTZAKIS Zorba Grecul ANAIS NIN Incest ALMUDENA GRANDES Castele de carton MITCH ALBOM Mari cu Morrie D.M. THOMAS Hotelul alb CHRISTOPHER ISHERWOOD Adio, Berlin

102

GUILLERMO MARTINEZ Crimele din Oxford ANTHONY BURGESS Portocala mecanic ANAIS NIN Foc KURT VONNEGUT Bufoniada ANDREW SEAN GREER Confesiunile lui Max Tivoli IRVIN D. YALOM Plnsul lui Nietzsche LEO PERUTZ Clreul suedez JEANETTE WINTERSON Pasiunea NAGHIB MAHFUZ Akhenaton, cel ce slluiete n adevr JIM CRACE n clipa morii ANTONIO LOBO ANTUNES Bun seara lucrurilor de pe-aici ERIC-EMMANUEL SCHMITT Milarepa Domnul Ibrahim i florile din Coran Oscar i Tanti Roz WILLIAM GOLDING mpratul mutelor PASCAL QUIGNARD Vila Amalia n pregtire NICOLE KRAUSS Istoria iubirii ISMAIL KADARE Palatul Viselor TAICHI YAMADA Strini PAUL AUSTER Palatul lunii
Almudena Grandes s-a nscut la Madrid, n 1960, i a urmat cursurile Facultii de Geografie i Istorie din capitala Spaniei, dedicndu-se apoi scrisului. Primul ei roman, Las edades de Lulu (Vrstele lui Lulu), a obinut Premiul Sonrisa Vertical n 1989 i a avut un succes uria, fiind tradus n peste douzeci de ri, vnzrile totale ridicndu-se la peste 1,5 milioane de exemplare. Un an mai trziu are loc premiera filmului omonim, n regia lui Bigas Luna. Toate crile ei ulterioare -romanele Te llamare Viernes (1991), Malena es un nombre de tango (1994), Atlas de geografia umana (1998), Los aires dificiles (2002), Castillos de carton (Castele de carton - 2004) i volumele de povestiri Modelos de mujer (1996) i Estaciones de paso (2005) -s-au bucurat de un considerabil succes de critic i de public. Gerardo Herrero a regizat ecranizrile romanelor Malena i Los aires dificiles, iar filmul Aunque tu no Io sepas al lui Juan Vicente Cordoba a avut la baz povestirea ei El lenguaje de los balcones". Palmaresul literar al Almudenei Grandes include Premiul Clamo, Premiul Crisol, Premiul Arzobispo Juan de Sn Clemente (acordat, n trecut, unor scriitori ca Mrio Vargas Llosa, Jose Saramago, Javier Maras) i Premiul Julin Besteiro pentru Arte i Litere, n colecia Raftul Denisei" a aprut, n 2006, romanul Castele de carton.

103