Sunteți pe pagina 1din 236

Charles Dickens

Oliver Twist

























Traducere de Maria Petrescu, Luminia Cocr, Sorina Chiper

Editura
Adevrul Holding
Capitolul 1

n care se spun cteva cuvinte despre locul unde s-a nscut Oliver Twist, precum i
ntmplri de la naterea lui.
Printre alte cldiri importante dintr-un orel anume, care din raiuni multiple e mai
bine s nu fie menionat i cruia nici n-o s-i dau vreun nume fictiv, exist una pe
care, din vechime, o gseti n aproape toate oraele mari sau mici: o cas parohiala de
munc. Aici, ntr-o zi i la o dat anume pe care nici n-are rost s le menionez pentru
c nu prea sunt importante pentru cititor, s-a nscut, n tumultul evenimentelor, un
muritor al crui nume a fost trecut la nceputul acestui capitol.
Pentru destul de mult timp dup ce a intrat n aceast lume chinuit i plin de
necazuri, ajutat de doctorul parohiei, posibilitatea ca acest copil s triasc i s mai
aib i vreun nume a fost chiar o problem: de aceea a fost puin probabil c aceste
rnduri s fie scrise i publicate vreodat; i dac totui urmau s apar n vreo cteva
pagini, ar fi avut meritul incontestabil de a fi fost biografia cea mai concis i mai
credibil din literatur vremurilor.
Dei nu sunt dispus s susin c fiin nscut ntr-o cas parohiala este, prin
natura mprejurrilor, cea mai norocoas i mai de invidiat, totui vreau s spun c, n
aceast situaie, pentru Oliver Twist a fost lucrul cel mai bun care i s-ar fi putut
ntmpla vreodat. Adevrul este c i-a fost deosebit de greu s nceap s respire
singur, de altfel o funcie complex, dar indispensabil existenei noastre; ctva timp, a
respirat cu greutate, sufocndu-se, pe o saltelu de ln, oscilnd ntre aceast lume i
cea de dincolo; iar balanta nclin mai mult ctre cea de dincolo. Dac n acest scurt
rstimp el ar fi fost nconjurat de bunici iubitori, mtui grijulii, moae cu experien,
precum i de doctori deosebit de nvai, fr niciun dubiu c ar fi murit cu zile. Dar
nefiind n preajma dect o femeie sraca, ce avea mintea nceoat de aburii alcoolului,
i doctorul parohiei, care aciona fr tragere de inim, Oliver i Mama Natur i-au
disputat victoria. Rezultatul a fost c, dup cteva icneli, el a nceput s respire, s
strnute i s-i anune pe locatarii casei ca a mai aprut nc o povar pe capul
parohiei, ipnd ct de tare l ineau plmnii lui de bieel, a crui singur avuie nu
era dect vocea, care se auzea de mai bine de trei minute.
n timp ce Oliver i demonstra cu trie puterea plmnilor lui, la cptiul din fier al
patului, pe care se afla o pturic peticit, se mica uurel ceva i o fat palid de femeie
tnra se ridic anevoie de pe pern, rostind cu greutate:
Dai-mi s-mi vd copilul i-apoi pot s mor n pace!
Doctorul sttea cu faa la foc, rsucindu-i palmele i frecndu-le ca s i le
nclzeasc. Auzind-o, el se ridic i, indreptan- du-se ctre cptiul patului, spuse cu
cea mai mare blndee, pe care nu ai fi ateptat-o de la unul ca el:
Oh, stai, nu-i rndul tu s vorbeti de moarte!
'Mnezeu s-o binecuvnteze!, se bga i moaa n vorb, vrndu-i repede n
buzunar o sticl verde, din al crui coninut luase cu mare satisfacie o duc ntr-un
col ferit al ncperii. 'Mnezeu s-i binecuvnteze inimioara ei bun i s triasc tot pe
ct am trit i eu, dom'le i s fac trei'spe copii, c ai mei au murit toi, mai am doar
doi i-i iau cu mine la lucru, da tie ea ce s fac, 'Mnezeu s-i binecuvnteze inimioara
ei bun! Hm, ca s vezi ce-nseamn adic s fii mam, s ai un puior!
Aceast perspectiv consolatoare nu a avut efectul scontat pentru proaspt mama.
Bolnav ddu din cap i art cu mna ctre copil.
Doctorul i-l puse n brae, iar ea i lipi cu o dragoste disperat buzele reci de fruntea
micuului; apoi i trecu palmele peste fa, privi rtcit de jur-mprejur, se cutremur,
czu pe spate i muri. Au frecat-o pe piept, pe mini i pe la tmple, dar inima ei se
oprise pentru totdeauna. Apoi au tot vorbit despre speran i uurare, ceea ce ei i
lipsiser aproape de desvrire.
Gata, madam Cutare, a murit!, spuse doctorul n cele din urm.
Of, sraca de ea, aa e!, spuse moaa, scond dopul de la sticl cea verde, care-i
czuse pe pern atunci cnd se aplecase s ia copilul. Biata de ea!
Nu te mai osteni s trimii s m cheme dac plnge copilul, spuse doctorul
punndu-i mnuile cu mult grij. S-ar putea s aib probleme, i atunci s-i dai
nite fiertura de ovz. i puse plria pe cap i n drum spre ua se opri puin lng pat
i adug: arata chiar bine fata asta, de unde vine?
Supraveghetorul a adus-o aici ast-noapte de pe strad, rspunse btrna. Abia
dac a mai putut face civa pai de obosit ce era, avea pantofii fcui ferfeni; dar
nimeni nu tie de unde venea i unde se ducea.
Doctorul se aplec peste trupul inert i-i ridic mna stng.
Aceeai veche poveste spuse el dnd din cap vd c n-are verigheta. Ei,
noapte bun!
Apoi plec s cineze, n timp ce moaa mai trase o duc din sticla ei verde, dup
care se aez pe un scunel lng foc i ncepu s-l infase pe copil.
C haina-l face pe om avea s fie un proverb adeverit pentru Oliver Twist! nfurat n
ptura, care de acum ncolo avea s-i fie singurul acopermnt, el putea foarte bine s
fie copilul unui bogta sau al unui ceretor; i nici chiar cel mai apreciat detectiv n-ar fi
putut spune din ce neam se trage. Acum ns, mbrcat n cmua nglbenit de
atta purtare, era pecetluit, etichetat i pus imediat la locul lui copilul parohiei,
orfanul casei parohiale de munc, umilit, nfometat i hulit de toat lumea, venic btut,
nghiontit i mbrncit , dispreuit i oropsit de toi.
Oliver tipa ct l inea gura. Dac ar fi tiut el c nu era dect un biet orfan, rmas la
mila epitropilor i a supraveghetorilor, poate c ar fi ipat i mai tare.
Capitolul 2
n care se vorbete despre creterea i educaia lui Oliver Twist, precum i de
consiliul parohial
Timp de opt sau zece luni, Oliver a fost victima unui ir neantrerupt de nelciuni i
dezamgiri. L-au crescut cu biberonul. Conducerea casei parohiale de munc raporta n
permanen mai-marilor parohiei situaia acestui copil orfan, flmnd i srac. Acetia,
la rndul lor, ncepuser s se intereseze dac pe acolo nu era vreo femeie care s-i ofere
lui Oliver Twist mngierea i hran de care avea atta nevoie. Din pcate, pentru c
asemenea fiin nu exist, mai- marii parohiei au hotrt cu mrinimie i plini de
omenie c Oliver s fie trimis la ar, ntr-o alt cas mai mic, tot proprietate a
parohiei, la vreo trei mile deprtare, unde cam vreo douzeci sau treizeci de tineri certai
cu legea se tolneau pe podele ct era ziulica de lung, fr s cear prea mult
mncare sau haine, sub supravegherea printeasc a unei femei btrne care, pentru
vreo apte pence i jumtate de cap de copil pe sptmn, i pripea acolo pe toi rii.
apte pence i jumtate pe sptmn e o sum destul de frumuic: cu apte pence i
jumtate poi cumpra o grmad de lucruri cu care s-i ndopi pe copii pn le vine ru
de la stomac. Btrna era o femeie neleapt i cu mult experien; ea tia exact ce le
trebuia copiilor, dar i ce era bun pentru ea. Aa c ei i revenea cea mai mare parte a
ctigului sptmnal, oferind tinerei generaii parohiale n cretere o porie i mai mic
dect i se cuvenea, reuind s stoarc de peste tot cte ceva, chiar i de acolo de unde
nu se mai putea stoarce nimic. Iat cum se dovedea btrna a semna un foarte iscusit
filozof materialist.
Cine nu cunoate povestea acelui filozof? El a inventat o teorie grozav despre un cal
care putea tri fr s mnnce i pe care a reuit s o demonstreze att de bine, nct a
ajuns s-i dea acestuia doar un pi pe zi, transformndu-l din nimic ntr-un animal ager
i focos, care a murit doar cu douzeci i patru de ore nainte de a ajunge s ia o gur
bun de aer. Din nefericire, sistemul filozofic materialist folosit de aceast femeie hoa
opera tot la fel i pentru Oliver Twist; cci dac vreun copil reuea s-i duc zilele cu
puin hran primit, n opt din zece cazuri ori se mbolnvea din cauza foamei sau a
frigului, ori cdea n foc din nebgare de seam, ori se nbuea din te miri ce; dar
oricare ar fi fost ntmplarea, plodul cel nenorocit era chemat n cealalt lume ca s-i
cunoasc prinii pe care nu-i vzuse niciodat n lumea aceasta.
Cteodat, cnd se ntmpl s aib loc vreo ancheta mai aparte cu privire la vreun
copil trecut cu vederea la ntorsul saltelei sau care murise oprit atunci cnd se splau
rufele cu toate c un astfel de accident se ntmpl foarte rar, dat fiind c acolo la
ar nu se prea splau rufele , tocmai atunci le venea n gnd anchetatorilor s pun
ntrebri stnjenitoare, enoriaii razvratindu-se i semnnd cte o plngere. ns aceste
obraznicii erau repede muamalizate de doctor, precum i de mrturia epitropului;
primul deschidea ntotdeauna cadavrul i nu gsea nimic nuntru (lucru adevrat, de
altfel), cellalt jura invariabil tot ce dorea parohia (dnd astfel dovad de un devotament
fr margini). n plus, membrii consiliului parohial fceau controale regulate la ar,
avnd ntotdeauna grij s-l trimit pe epitrop cu o zi nainte ca s le anune venirea.
Aa se face c de fiecare dat toi copiii erau primenii i curai. Ce puteai pretinde mai
mult?
Nu prea era de ateptat ca un astfel de sistem s dea roade. La cei nou ani ai si,
Oliver Twist era un copil palid i firav, micu de statur i subire ca o trestioar. Cu
toate acestea, natur sau asemnarea cu vreunul din cei doi prini au fcut s-i bat n
piept o inim tare curajoas, ntmplarea ce urmeaz a fi relatat se datoreaz tocmai
faptului c a reuit s ajung la cea de-a nou aniversare, graie regimului auster la
care fusese supus nc de la natere. Indiferent cum a rzbit, vorba e c a ajuns la
vrsta de nou ani, pe care i-o srbtorea n pivnia de crbuni n compania selecta a
doi domniori, dup ce toi trei fuseser snopii n btaie i ncuiai acolo pentru c
ndrzniser s le fie foame. n acest timp, fr veste, doamna Mann, stpna cea bun
a casei, trase o sperietur zdravn, vazan- du-l pe domnul Bumble, epitropul, cum se
cznea din greu s trag zvorul de la poarta grdinii.
Doamne, Dumnezeule! Dumneavoastr suntei, domnule Bumble?, spuse doamna
Mann scond capul pe geam i prefcndu-se grozav de bucuroas. Suzano, ada sus pe
Oliver i pe ilali doi plozi i bag-i imediat la splat! Vai, ce m bucur s v vd,
domnule Bumble!
Domnul Bumble era cam grsu i cam fnos din fire, aa c n loc s rspund
politicos la un salut att de deschis, ncepu a zgli portia cu furie, ba, i mai trase i
un ut, cum numai un epitrop o poate face.
Vai de mine! spuse doamna Mann, alergnd ntr-un suflet afar, pe cnd cei trei
biei erau scoi din ascunztoare oare cum de nu m-am gndit?! Cum am putut s
uit c porti era ncuiat pe dinuntru, dar numai din cauza copilailor acestora, dragii
de ei! Intrai, domnule! Poftii, v rog, domnule Bumble, dar, v rog, poftii, domnule!
Dei aceast invitaie a fost de o politee excesiv, putnd nmuia chiar i inima celui
mai nepat staroste de biseric, ea nu l-a impresionat deloc pe epitrop.
Doamna Mann, chiar crezi c aceasta conduit este respectuoas i cuviincioas?,
se roi domnul Bumble, strngndu-i bastonul cu putere. S-i ii pe reprezentanii
parohiei s atepte la poarta grdinii, cnd ei vin aici cu o misiune parohiala foarte clar
legat de copiii orfani ai parohiei? i dai seama, doamna Mann, c eti, cum s spun eu,
doar o biat delegata a parohiei i o lefegioaica?
Vai, domnule Bumble, cum s nu, doar ce le-am spus la vreo doi puiori de copii,
care v iubesc att de mult, c-ai venit, i ntoarse doamna Mann vorba, mieroas i cu
mult umilin.
Domnul Bumble se fudulea foarte tare cu puterea lui de orator i era foarte mndru
de el nsui. ncepu s se calmeze, avnd n vedere c deja i etalase oratoria i-i
rzbunase orgoliul.
Bine, bine, doamna Mann, continu el pe un ton ceva mai potolit, poate c-i aa
cum spui dumneata. Fie! Deci, doamna Mann, ia-o dumneata nainte, eu am venit aici
cu niscaiva treburi i am cte ceva s-i spun.
Doamna Mann l introduse pe epitrop ntr-un holisor pardosit cu dale de crmid i
i oferi un scaun, aezndu-i foarte tacticos pe mas bastonul i plria n form de
tricorn. nclzit de drum, domnul Bumble i terse transpiraia de pe frunte, arunc o
privire satisfcut ctre tricorn, apoi zmbi. Da, da, zmbi! La urma-urmei, epitropii
sunt i ei oameni, aa c domnul Bumble zmbi.
Ei, da' acum s nu v suprai de ce-am s v spun, adug doamna Mann cu
glas mieros. Din cte vd eu, ai mers ceva pe jos, da' mai bine-mi vd de treab.
Domnu' Bumble, ce-ai zice de o buturic?
Nicio pictur, dar chiar nicio pictur, spuse domnul Bumble, fluturndu-i
linitit mna dreapt cu un semn plin de demnitate.
Ba io tot cred c-o s vrei puin, spuse doamna Mann, care nregistrase ndeajuns
de bine tonul de refuz c i gestul fcut. Numa' o pictur ndoit cu puin ap rece i o
bucic de zahr.
Domnul Bumble i drese glasul.
Acu' numa' o picturi ca, zise doamna Mann convingtoare.
Ce anume?, ntreb epitropul.
Iaca, ntotdeauna trebuie s am cte ceva n cas ca s-i ung pe drguii de mititei
pe la buric, cnd nu li-i bine, domnu' Bumble, i rspunse doamna Mann scond o
sticl i-un pahar din dulapul din col. Gin. Ai s vezi domnu' Bumble, e-un gin
stranic.
Dar dumneata, doamna Mann, le dai copiilor aa ceva?, ntreb Bumble urmrind-
o cu interes cum amesteca totul.
Oh, bat-i norocul s-i bat, cum s nu le dau, dragii de ei?!, rspunse
ngrijitoarea. N-a putea suferi s-i vd cum se chinuiesc, doar m cunoatei
'mneavoastra.
Da, desigur, ncuviin domnul Bumble, n-ai putea. Doamna Mann, eti o femeie
adevrat (la auzul acestor cuvinte, btrna puse paharul pe mas). Chiar am s
informez consiliul cu prima ocazie. (Trase paharul spre el). Am s spun c pentru copii
eti ca o mam. (Amesteca bine ginul cu ap). Eu, doamna Mann, beau cu bucurie n
sntatea dumi- tale i ddu peste cap jumtate din el. Ei, i-acum s trecem la
treab, spuse epitropul, scond din buzunar un carneel cu coperte din piele. Biatul
acela care a fost botezat aa, c vai de lume, Oliver Twist, mplinete azi nou ani.
Batu-l-ar norocu' s-l bat!, l ntrerupse doamna Mann tergndu-i ochiul drept
cu colul sortului, pn ce se nroi.
Cu toate c s-a oferit o recompens de zece lire sterline, care apoi a fost ridicat la
douzeci, cu toate eforturile supraomeneti, ba, chiar a putea spune supranaturale din
partea parohiei, spuse Bumble, tot nu am putut s descoperim cine este tatl lui sau de
unde venea mama lui, cum o chema i din ce clas social fcea parte.
Doamna Mann i ridic minile a neputin, apoi, dup o clip de gndire, spuse:
Atunci cum se face c el totui are un nume?
Lund o poziie impozant i plin de mndrie, epitropul
spuse cu emfaz:
Eu l-am inventat.
Dumneata, dom'le Bumble?!
Da, doamna Mann, chiar eu n persoan. Le dm nume copilailor notri iubii n
ordine alfabetic. Ultimul pe care l-am numit a fost cu S Swubble, iar acesta a fost cu
T Twist. Eu i-am gsit numele. Urmtorul va fi Unwin, iar cel care vine dup el
Vilkins. Dup cum vezi, am numele gata pregtite pn la sfritul alfabetului i iar o
pot lua de la A pn la Z.
Da' chiar c suntei tare citit, dom'le!, spuse doamna Mann.
Ei, cum s nu, spuse epitropul vdit mgulit de un astfel de compliment; aa o fi,
dac spui dumneata. Aa o fi, doamna Mann. Termin de but tot ginul amestecat cu
ap i apoi
spuse: ntruct Oliver e cam mare ca s mai rmn pe aici, consiliul parohial a
hotrt s-l ia napoi la cas. De aceea, am venit chiar eu n persoan. Vreau s-l vd
imediat.
Gata, acu' vi-l aduc, spuse doamna Mann ieind iute din camer.
Curat att ct se putuse printr-o simpl splare cu ap de jegul ntrit pe fa i pe
mini, biatul fu condus n camera de protectoarea lui cea plin de bunvoin.
Oliver, f o plecciune n faa domnului, spuse doamna Mann.
Oliver fcu o plecciune ndreptat jumtate ctre epitropul care era aezat pe un
scaun i jumtate ctre tricornul de pe mas.
Vrei s mergi cu mine, Oliver?, spuse domnul Bumble cu emfaz.
Era gata-gata s spun c ar fi plecat imediat cu oricine, doar c ridicndu-i privirea
o ntlni pe cea a doamnei Mann, care se strecurase n spatele scaunului unde sttea
epitropul. i art pumnul i avea o fat amenintoare, ntr-o fraciune de secund
nelese totul. Prea des ncasase pumni ca s-i fi uitat att de uor.
Vine i dansa cu mine?, ntreb srmanul Oliver.
Nu, dnsa nu poate veni, rspunse domnul Bumble, va veni s te vad doar din
cnd n cnd.
Copilul, chiar dac era mic, reui s se prefac i s arate c-i prea tare ru c
trebuia s plece. Avea chiar i ochii plini de lacrimi. Foamea i btile ncasate de mai
multe ori pe zi te ajuta n astfel de cazuri, cnd vrei s plngi; iar Oliver chiar putu s
plng de-adevratelea. Doamna Mann l strngea la piept ntruna. Oliver, n schimb,
nu-i dorea dect o bucat mare de pine uns cu unt, ca s nu par prea flmnd cnd
va ajunge la casa-azil. Cu felia de pine ntr-o mn i cu epcua maronie, specific
uniformei parohiale, pe cap, Oliver fu luat de domnul Bumble din acest loc nenorocit,
unde niciodat nu auzise vreo vorb bun i nici nu avusese parte de vreo privire cald,
care s-i lumineze anii ntunecai ai copilriei. n ciuda celor artate mai sus, el izbucni
n hohote de plns cnd porti grdinii se nchise n urma lui.
Chiar aa rai cum erau, micuii lui tovari de suferin, pe care tocmai i prsea,
fuseser singurii prieteni pe care i avusese vreodat; pentru ntia oar n viaa lui simi
cu adevrat ce nseamn singurtatea n lumea asta mare!
Domnul Bumble mergea cu pai mari; tropind mrunt, Oliver l inea strns de
maneta bordata cu fireturi aurii i l tot ntreb la fiecare sfert de mil dac mai aveau
mult de mers. Domnul Bumble i rspundea scurt i cu fn blndeea temporar pe
care ginul amestecat cu ap o trezise n inima lui tocmai se evaporase, aa c devenise
epitropul de mai nainte.
Oliver nu era n aceast casa-azil dect de un sfert de ceas i abia dac avusese
vreme s termine de mncat a doua felie de pine, cnd iat c domnul Bumble, care-l
dduse n grija unei babe, apru de nicieri informndu-l c n acea sear membrii
consiliului aveau s se ntlneasc i c el, Oliver, trebuia s apar n faa lor negreit.
Netiind prea bine ce era cu consiliul acesta, Oliver era chiar uluit de inteligenta
epitropului i nici nu tia dac s rd sau s plng. Dar nu avu prea mult vreme de
gndit pentru c domnul Bumble i ddu una peste cap cu bastonul, aa, doar ca s-l
mai trezeasc un pic, i-i mai ddu nc una peste spate ca s-l mai nvioreze;
poruncindu-i s-l urmeze, l conduse ntr-o sal foarte mare, vruita n alb, unde vreo
opt sau zece domni mari i grai stteau n jurul unei mese. n capul mesei, aezat ntr-
un jil, ceva mai nalt dect celelalte, era un grsan cu o fa rotund i tare roie.
F o plecciune n faa consiliului, spuse Bumble. Oliver i terse cteva lacrimi,
care erau gata s-i curg din ochi i, nevznd niciun consiliu, ci doar o singur mas
se nclin n faa ei.
Cum te cheam, biea?, l ntreb domnul din scaunul cel nalt.
La vederea attor domni, Oliver se sperie i ncepu s tremure; epitropul l mai
nghionti nc o dat de la spate, lucru care-l fcu s plng. Aa c rspunse foarte
ncet i
parc nesigur, ceea ce-l determin pe un domn n jiletc alb s-i spun c e prost.
Incredibil, remarc l-a mai mbrbtat, fcndu-l chiar s se simt n largul lui.
Ascult, biete, spuse domnul din scaunul cel nalt, cred c tii foarte bine c eti
orfan.
Ce nseamn orfan, domnule?, ntreb bietul Oliver.
Am zis eu c biatul sta e prost, spuse domnul cu jiletca alb.
Las, spuse cel care vorbise primul, cred c tii c n-ai nici tata i nici mama i c
ai fost crescut din mil parohiei, nu?
Da, domnule, rspunse Oliver plngnd amar.
De ce plngi?, ntreb domnul cu jiletca alb. i ca s arate c nimeni nu-i ca el,
continu: chiar aa, oare de ce-o plnge acest copil?
Sper c te nchini n fiecare sear ca un cretin adevrat spuse un alt domn cu
o voce rguit i c te rogi pentru cei care-i dau de mncare i care au grij de tine.
Da, domnule, se blbi biatul.
Chiar dac nu-i ddea prea bine seama, domnul care vorbise ultimul avea perfect
dreptate. Sigur c-ar fi fost foarte cretinete i c el ar fi fost un foarte bun cretin dac
s-ar fi rugat pentru toi cei care-l hrniser i avuseser grij de el. Dar el nu fcuse aa
ceva pn acum, pentru c nimeni nu-l nvase.
Biete, te-am adus aici ca s te nvm carte i s te dm la o meserie, spuse
omul cu faa roie, care sttea pe scaunul cel nalt.
Aa c ai s te apuci de scrmnat cli chiar de mine diminea, de la ora ase,
adug domnul cel rguit, mbrcat n jiletc alb.
Mulumind pentru aceste binefaceri ca i pentru slujb cu scrmnatul clilor,
Oliver se nclin n fata epitropului, dup care fu condus ctre un dormitor foarte mare,
unde adormi n cele din urm cu suspine grele, pe un pat tare, cu o saltea aspr pe el.
Doar i sracii au dreptul la somn, nu?! Oh, minunatele i blndele legi englezeti!
Srmanul Oliver! Nici nu visa n somnul lui de copil c n acea zi cei din consiliu
luaser o hotrre major care
avea s-i influeneze de acum ncolo ntreaga via. Asta e, hotrrea fusese luat.
Dar s vedem despre ce este vorba.
Membrii acestui consiliu parohial erau nite filozofi cu o judecat profund; atunci
cnd era vorba de aceast casa- azil, ei i ddeau seama, ceea ce oamenii de rnd n-ar
fi putut, c nevoiaii chiar se simeau bine aici, unde era un loc public i de oarecare
distracii pentru oamenii din clasele cele mai de jos; un han unde nu plteai nimic
niciodat; aici puteai s iei gratis micul dejun, prnzul, ceaiul, chiar i cina; un fel de
paradis construit din crmid i mortar, unde tot anul nu era dect cntec, joc i voie
bun, iar munca deloc. Ei, dar, spuser ei atottiutori, odat i-odat lucrurile trebuie
puse la punct; las' c vedem noi, una-dou. Aa c stabilir un regulament cum c toi
sracii (iar ei nu obligau pe nimeni) nu aveau dect dou posibiliti: ori mureau ncet-
ncet de foame n azil, ori mureau repede-re- pede n afara lui. i de aceea au vorbit cu
cei de la administraia apelor s le dea ap la discreie i cu un morar s le mai dea din
cnd n cnd cte puin din fain lui de ovz. Urmau s primeasc prin urmare cte trei
mese pe zi de fiertura de ovz foarte diluat, de dou ori pe sptmn cte o ceap i
duminic o jumtate de chifl. Nu mai spun aici ca privitor la femei mai fcur i alte
regulamente, tot nelepte i pline de omenie. i tot din mil, hotrr c familiile srace
care divorau s nu mai fie puse la plat. i n loc s-l oblige pe brbat s dea bani
familiei, aa cum fusese cazul pn atunci, l debarasau definitiv de ea, ducnd-o n alt
parte, iar pe el l descrcau de toate belelele. Nimeni nu poate ti ci sraci ar fi vrut s
scape din chingi, graie acestor dou privilegii, dac n-ar fi fost legai de mini i de
picioare de acest azil sau casa parohiala de munc. ns membrii consiliului erau
oameni judecai i prevztori, care nu lsau lucrurile la voia ntmplrii. n afar de
munc pentru casa i de fiertura de ovz nu exist nimic, iar asta i cam speria pe
oameni.
Dup primele ase luni de la sosirea lui Oliver Twist aici, sistemul funciona ca pe
roate. Din cauza cheltuielilor tot mai mari cu antreprenorii de pompe funebre, el fusese
cam
costisitor la nceput. Se mai punea i problema strmtrii hainelor sracilor care,
dup o sptmn sau dou, fluturau llai pe trupurile lor mpuinate de ovzul ndoit
cu ap. Aa c numrul locatarilor sraci de la casa de munc a parohiei se mpuina pe
zi ce trece, spre bucuria fr de margini a membrilor consiliului parohial.
ncperea unde luau masa copiii era un spaiu foarte mare, cu dale din piatr pe jos
i ntr-un col cu un cazan din cupru; lng el, buctarul, cu un or pe dinainte i
ajutat de una sau dou femei, servea pe fiecare cu un polonic uria din fiertura aceea
apoasa. Toi copiii aveau cte o strchinu n care primeau din aceast mncare aleas.
Nimic mai mult. Excepia era de srbtori, cnd primeau n plus nc dou linguri i un
sfert de pine. Castronaele nu erau splate niciodat pentru c strluceau de atta
lins. Odat ncheiat aceast operaie (care bineanteles nu dur prea mult, deoarece i
lingurile erau tot att de mari ca i castroanele), se opreau i se tot uitau la cazanul din
cupru, cu aa nite ochi flmnzi de parc ar fi vrut s devoreze pn i crmizile pe
care era aezat; totodat, i sugeau degetele cu srg, c nu cumva s le scape pe jos
vreo pictur din fiertura de ovz. Se tie c, n general, bieii mnnc mai mult dect
fetele. De mai bine de trei luni, Oliver Twist i prietenii lui indurau chinurile unei
senzaii permanente de foame. n cele din urm, au ajuns s fie att de hmesii i de
slbatici, nct un biat, care era destul de nalt pentru vrsta lui i care nu era prea
obinuit cu un astfel de regim (pentru c tatl lui avusese un mic birt n trecut), le spuse
ntr-o zi prietenilor lui printre dini ca, dac nu primea n plus un castronel din acea
fiertur de ovz, s-ar fi putut foarte bine s-l mnnce chiar pe bieelul care dormea
noaptea lng el i care ntmpltor era mai mic i mai slbu. De atta foame, avea
nite ochi de fiar, aa c ei l-au crezut. Chiar n acea dup-amiaz s-au adunat cu toii,
s-au sftuit i au tras la sori cine s mearg la buctar i s-i mai cear din acea
fiertur; sarcina i reveni lui Oliver Twist.
Veni seara i copiii se aezar fiecare la locurile lor. mbrcat n uniforma lui bine
cunoscut, buctarul sttea propit lng cazan; ajutoarele stteau cumini n spatele
lui; se servi fiertura de ovz i apoi se rosti o rugciune mai lung pentru a se
binecuvnta acea mncare srccioas. Ovzul dispru din castroane ct ai zice pete.
Copiii ncepur s uoteasc ceva ntre ei i s se uite insistent la Oliver. Cei care
stteau lng el l tot nghionteau, nnebunit de foame, chiar nu-i mai pas deloc de
mizeria din jurul lui. Se ridic de la mas i, innd castronul i lingura n mn, se
ndrepta ctre buctar, speriat chiar i el de aa cutezan.
V rog frumos, domnule, a mai vrea puin.
Buctarul era un brbat gras care plesnea de sntate;
deodat se fcu palid la fa. Timp de cteva clipe l privi pe micuul rzvrtit, cu
ochii ieii din orbite, dup care se sprijini de cazan s nu cad. Ajutoarele inlemnisera
de uimire, copiii de fric.
Ce?, ntreb buctarul cu glas stins.
Domnule, spuse Oliver din nou, v rog s-mi mai dai o porie.
Buctarul i ddu lui Oliver una n cap cu polonicul, l lu n brae i ncepu s strige
dup epitrop.
Membrii consiliului tocmai participau la o adunare solemn, cnd domnul Bumble
ddu buzna n ncpere foarte tulburat, adresndu-i-se domnului din scaunul cel nalt:
Domnule Limbkins, v cer iertare! Oliver Twist vrea s-i dm mai mult mncare.
Cu toii au rmas cu gura cscat, n timp ce groaz i uimirea se puteau citi pe
feele lor.
A cerut si se dea mai mult?, ntreb domnul Limbkins. Bumble, calmeaz-te i
rspunde-mi clar i rspicat! Deci s neleg c Oliver Twist a cerut mai mult mncare,
chiar i dup ce a mncat cantitatea prescris n raia zilnic?
Da, domnule, aa a fcut.
Biatul sta n-o s-o sfreasc prea bine, cu siguran c va fi spnzurat, spuse
domnul cu jiletca alb. V spun eu c va fi spnzurat.
Nimeni n-a ndrznit s-l contrazic. Conversaia asupra acestui subiect se ncinsese.
Se ddu ordin ca Oliver s fie nchis de ndat. A doua zi diminea a fost lipit un afi pe
dinafar porii. Pe el se putea citi c se ofer o plat de cinci lire sterline oricrei
persoane care va avea grij de Oliver Twist, lundu-l astfel de pe capul parohiei. Adic,
altfel spus, se ofereau Oliver Twist i pe deasupra nc cinci lire sterline oricrui brbat
sau femeie care ar fi avut nevoie de un ucenic la orice fel de nego, afacere sau meserie.
Niciodat pn acum nu am crezut cu atta trie, spuse domnul cu jiletca alb, pe
cnd btea n poart i citea afiul din dimineaa aceea, niciodat n-am crezut cu atta
trie c acum c biatul sta va sfri sigur la spnzurtoare!
ntruct nu-mi propun de pe acum s descopr dac domnul cu jiletca alb are sau
nu dreptate i nici nu vreau s v stric plcerea de a citi povestirea aceast pan la
capt (n cazul n care ea v-a strnit un interes oarecare), m ncumet s v las s ghicii
dac Oliver Twist a murit n acest tragic chip sau nu.
Capitolul 3
n care se arta cum Oliver Twist era ct pe ce s capete o slujb, care n-ar fi fost
chiar deloc o sinecur
n urma hotrrii pline de nelepciune i mil luate de consiliul parohial, Oliver a
rmas o sptmn ntreag nchis ntr-o camer ntunecat i izolat complet. Vina nu
era dect aceea de a fi ndrznit s cear mai mult mncare. Pe bun dreptate am
putea spune c, dac el ar fi avut cel mai mic respect n ceea ce privete prorocirea
domnului cu jiletca alb, atunci ar fi trebuit, o dat pentru totdeauna, s fi fcut tot ce-i
sttea n putin ca s ntreasc spusele acestui domn, nnodndu-i un capt al
batistei din buzunar de crligul din perete i spnzurndu-se de el. Totui, ceva l
mpiedica s-o fac, i anume c batistele de buzunar erau considerate a fi articole de lux
i, drept urmare, nu erau de nasul sracilor. Acesta fusese ordinul, semnat i parafat,
dat de membrii consiliului parohial la o adunare de-a lor. Dar n copilria aceasta crud
a lui Oliver exist o durere i mai mare.
n sufletul lui de copil, plngea ntruna cu lacrimi amare ct era ziua de lung; iar,
cnd noaptea ntunecat punea stpnire peste tot, ncerca s se apere de ntunericul ei
de neptruns acoperindu-i ochii cu minile i ghemuindu-se n cte un col ncercnd
s adoarm. Din cnd n cnd se mai trezea, iat atunci tremura tot i se lipea din ce n
ce mai mult de peretele rece, cutnd o oarecare ocrotire n ntunericul i singurtatea
apstoare a nopii.
S nu cumva s cread dumanii de moarte ai sistemului" c, n cele apte zile ct a
stat ncarcerat, Oliver nu a avut parte de micare, de vreo tovrie plcut sau de
avantajele unei consolri religioase. Ct despre gimnastic, afar era un frig de crpau
pietrele, aa c, fr nicio problem, i era permis s se spele dimineaa la cimeaua din
curtea pavat cu piatra. Ca s nu rceasc, domnul Bumble i mai aplic din cnd n
cnd pe spate cte o lovitur de baston, menit s-l mai furnice pe piele i s-i pun
sngele n micare. n ceea ce privete tovria, era dus o dat la dou zile n ncperea
unde se lua masa i era biciuit pentru a se da un exemplu tuturor. Cum am spus, nici
mngierea religiei nu i-a fost luat. Cnd venea vremea rugciunii, era mnat n fiecare
sear cu uturi n aceeai ncpere cu ceilali, unde i se permitea doar s asculte i s-i
mai uureze sufletul. n afar rugciunii obinuite, membrii consiliului parohial au mai
adugat nc una, prin care copiii se rugau s fie buni, plini de virtui, asculttori,
mulumii cu soarta ce le fusese hrzita i pzii de rele precum cele fcute de Oliver
Twist, care, cu siguran, era stpnit de puterile rului i chiar ale diavolului.
S-a ntmplat c ntr-o bun dimineaa, pe cnd treburile lui Oliver se desfurau
att de plcut, domnul Gamfield, care era cosar de meserie, s coboare pe Strada cea
Mare i s se gndeasc profund la ce s fac pentru a-i plti unele mici restante la
chirie, cu care proprietarul lui l tot btea la cap. Dar cu ct se gndea mai mult, cu att
i ddea seama c toi banii lui nu puteau ajunge la mult-ravnita suma de cinci lire
sterline. Cufundat n aceast disperare de ordin aritmetic n care i tot mboldea cnd
mintea, cnd mgruul, ajunse s treac pe lng casa de munc a parohiei i s-i
cad ochii pe afiul de pe poart.
Hoo-o, i spuse domnul Gamfield mgruului.
Cine tie ns unde se gndea i mgruul, ntrebndu-se pesemne dac avea s
primeasc de mncare una sau dou cpni de varz, dup ce ar fi lsat cei doi saci
de funingine ce-i ngreunau i mai mult cotiga. i, fr s-i pese prea mult de porunca
stpnului, i vzu mai departe de drum.
Domnul Gamfield i adres o njurtur stranic i, alergnd dup el, i ddu una n
cap, cum numai easta unui mgar putea ncasa fr s se sparg. Apoi apucnd friele,
scutur bine de zbala, ca s-i arate cine e adevratul stpn dintre ei doi. Procednd
aa, l ntoarse. Apoi l mai izbi din nou n cap, ca s-l ameeasc de tot pn ce avea s
se ntoarc. Pregtirile fiind fcute, domnul Gamfield se ndrepta ctre poart ca s
citeasc ce scria acolo.
Domnul cu jiletca alb sttea n picioare lng poart cu minile la spate. Tocmai se
mai rcorise n sala de consiliu de veninul ce-l avea. Fr s vrea, asistase la mic
disput dintre domnul Gamfield i mgarul lui. Zmbi cu satisfacie cnd l vzu pe om
c vine s citeasc afiul, pentru c nelese pe dat c acesta era exact stpnul care-i
trebuia lui Oliver Twist. Dar i domnul Gamfield zmbi atunci cnd citi afiul, pentru c
lui nu-i trebuiau dect cinci lire sterline. Domnul Gamfield tia prea bine care era
regulamentul casei parohiale, ct despre biat, care trebuia i el luat odat cu banii,
spera c biatul s fie vreun pipernicit, aa cum i era lui necesar la curatul sobelor.
Mai citi nc o dat afiul silabisindu-l n ntregime, dup care i scoase cciula de
blan n semn de respect i i se adres domnului cu jiletca alb.
Cic, dom'le, parohia vrea s-l fac ucenic, pe biatu' sta?, ntreb domnul
Gamfield.
Da, bre, aa e, rosti domnul cu jiletca alb, zmbind condescendent. Ai vreo
treab cu el?
Pi de!, dac azilu' mi-l d, io l-a nva o munc uoar i bun de cosar, spuse
domnul Gamfield, cam a avea nevoie de un ucenic i l-a lua pe asta.
Poftete nuntru, spuse domnul cu jiletca alb.
Ca s nu fug n absena lui, domnul Gamfield mai zbovi o clip lng mgar,
dndu-i un alt pumn n cap i trgndu-l de falc. Apoi l urm pe domnul cu jiletca
alb n camera n care era Oliver.
E o munc destul de murdar, spuse domnul Limbkins, dup ce Gamfield i
explic tot ce voia.
Am mai auzit noi de copii care au murit asfixiai prin courile sobelor, spuse un
alt domn.
Asta se ntmpl numai cnd paiele sunt ude i ard ca s alunece biatul mai
uor pe horn, spuse Gamfield. i atunci chiar dac nu-i flacr, fum este. i dac-i mult
fum iar nu-i bine, cci fumu-i adoarme pe copii, i cum lor le place somnul... i apoi
copiii tia-s tare ncpnai i puturoi, domnilor, i nimica nu le place mai mult
dect un foc bun. Aa se face cnd i prinzi n horn: i frigi la tlpi, iar ei se zbat i
coboar mai repede.
Domnul cu jiletca alb prea c se amuz de aceste explicaii. Numai c voia bun i
pieri pe dat, cnd domnul Limbkins i arunc o privire mai mult dect gritoare. Dup
toate acestea, membrii consiliului parohial vorbir att de ncet ntre ei timp de cteva
minute, nct cu greu s-au putut distinge cuvintele reducere a cheltuielilor", da bine la
socoteli", trebuie neaprat s publicm un raport". Atta s-a putut auzi, restul nefiind
dect cuvinte rostite cu mare emfaz.
n cele din urm uoteala lu sfrit i membrii consiliului parohial i ocupar
locurile lor, devenind gravi i solemni. Domnul Limbkins spuse:
Am discutat propunerea dumitale i nu suntem de acord cu ea.
Da, da, chiar deloc nu suntem de acord cu ea, sari i domnul cu jiletca alb.
Categoric nu, mai adugar i ceilali membri.
Deoarece asupra domnului Gamfield plutea acuzaia c
ar fi snopit n bti vreo trei sau patru biei, se gndi c poate membrii consiliului
vor fi inut cont de aceste ntmplri cu totul i cu totul neansemnate. Nu prea fceau ei
din astea. Dar nici lui nu-i prea venea la socoteal s dezgroape morii. Tot nvrtindu-i
cciula n mn, se ndeprt uor de mas.
Deci nu mi-l dai?, ntreb domnul Gamfield, oprin- du-se puin lng u.
Categoric nu, rspunse tios domnul Limbkins; i dac mai pui c aceasta e i o
meserie tare urt i murdar, atunci cred c ar trebui s primeti ceva mai puin dect
rsplata oferit de noi.
Domnul Gamfield se lumin din nou la fa i, rasucin- du-se repede pe clcie,
ajunse lng masa spunnd:
i deci acum ct mi dai, domnilor, hai, gndii-v puin, io-s srac, ct mi dai?
Cred c trei lire i zece ilingi i ajung cu prisosin, spuse domnul Limbkins.
Ei, i zece ilingi, e prea mult, spuse domnul cu jiletca alb.
Bine, domnilor, zise Gamfield, dai-mi patru lire, numa' patru i nu-l mai vedei pe
puti niciodat. E bine?
Am spus: numai trei lire i zece ilingi, repet domnul Limbkins cu o voce de
neclintit.
Uitai, domnilor, facem altfel, mprim diferena, insist Gamfield. Trei lire i
cinpe ilingi.
Nici un sfan n plus, veni rspunsul domnului Limbkins la fel de neclintit.
Suntei tare rai cu mine, domnilor, spuse Gamfield, dnd a lehamite din mini.
Ei, asta-i bun!, spuse domnul cu jiletca alb. Asta e poman curata chiar i dac
nu i-am da niciun sfnt. Idiotule, ia-l i terge-o, biatul sta este exact ce-i trebuie ie,
doar c din cnd n cnd mai trebuie s-l mai mngi nielu cu varga pe spinare, ai s
vezi ce bine-i face! Ct despre cheltuielile cu ntreinerea lui, nu te-ngrijora, nu e prea
obinuit cu mncarea de cnd s-a nscut. Ha, ha, ha!
Domnul Gamfield se uit bnuitor la toi cei care stteau n jurul mesei i, vznd
numai zmbete, se destinse i el n cele din urm, zmbind fr nicio oprelite. Trgul
fusese ncheiat. Imediat i s-au dat instruciunile necesare domnului Bumble s-i
pregteasc lui Oliver Twist certificatele de ucenic cu care avea s se prezinte chiar n
acea dup-amiaz n faa magistratului, acesta urmnd s semneze i s aprobe totul.
Ca rezultat al acestei hotrri i spre uimirea lui total, micuul Oliver fu eliberat din
nchisoarea lui, poruncin- du-i-se, pe deasupra, s se mbrace cu o cmu curat.
De-abia sfrise cu mbrcatul, c domnul Bumble i aduse personal un castron cu
fiertura de ovz, precum i raia de pine din zilele de srbtoare, de dou uncii i un
sfert. La
o asemenea privelite incredibil, Oliver ncepu s plng n hohote, gndindu-se c
membrii consiliului parohial s-au hotrt s-l omoare pentru cine tie ce cauz nobil,
altfel nu ar fi decis s-l ndoape n aa hal.
Oliver, nu-i mai nroi ochii de poman, mai bine treci i mnnc i fii mulumit,
spuse domnul Bumble cu emfaz. Nu va mai trece mult timp i-ai s devii ucenic, Oliver!
Eu, ucenic, domnule?!, spuse copilul care deja tremura ca varga.
Da, Oliver, spuse domnul Bumble. Domnii aceia buni i milostivi, care i-au fost ca
nite adevrai prini c tu, Oliver, n-ai nici mama, n-ai nici tata te dau la
ucenicie, ca s-i faci i tu un rost n via, s devii un brbat adevrat. Dar pentru asta
parohia cheltuiete pe tine trei lire i zece ilingi. Trei lire i zece ilingi, Oliver, adic
aptezeci de ilingi, adic o sut patruzeci i ase de penny, adic tot acest bnet pentru
un orfan obraznic i ntng, care nu-i trebuie nimnui i pe care nimeni nu-l iubete!
i n timp ce domnul Bumble se mai opri puin s-i trag respiraia dup acest
discurs rostit cu o voce cumplit, lacrimile se rostogoleau pe fata bietului copil, care
suspin amarnic din adncul sufletului lui.
Hai, vino, spuse domnul Bumble, ceva mai puin imperios. II ungea pe suflet s
vad ce efect avusese discursul lui asupra copilului. Hai, vino, Oliver! terge-te la ochi
cu mneca de la hain, i nu mai vrsa attea lacrimi n fiertura aia, auzi, Oliver!
Avea dreptate domnul Bumble: i aa era ndeajuns de mult ap n castron.
ndreptndu-se ctre biroul magistratului, domnul Bumble l tot dsclea pe Oliver ce
avea de fcut: c trebuia s arate i el mai vesel i c trebuia s spun, cnd acest domn
l-ar fi ntrebat dac voia s se fac ucenic, c el chiar i dorea acest lucru foarte mult.
Oliver spuse c va face ntocmai. Ca s fie i mai convingtor, domnul Bumble i ddu de
neles cu blndee c, dac nu-l ascult, el nu mai rspundea de nimic i-i lu minile
de pe Oliver. n sfrit ajunser la biroul magistratului, unde fu nchis singur ntr-o
cmrua, domnul Bumble atrgndu-i atenia s stea acolo cuminte i s-l atepte
pn se ntorcea el s-l ia.
Aa rmase el acolo pre de vreo jumtate de or, cu inima btndu-i s-i sparg
pieptul. Tocmai atunci domnul Bumble i vr capul pe u, fr s mai poarte de
aceast dat mndreea lui de plrie n form de tricorn i zise cu glas tare:
Oliver, dragul meu, te cheam domnul! i spunnd acestea, i arunc scrnind
un zmbet ranjit i o privire amenintoare, amintindu-i cu o voce optit: S nu cumva
s uii ce i-am spus, hooman ticlos ce eti!
Netiind ce s mai cread despre cele dou modaliti contradictorii de adresare,
Oliver l privea oarecum uluit pe domnul Bumble, care fr s-i lase prea mult vreme
de gndire, l mpinse repede n camera alturat, a crei ua sttea larg deschis. Era o
ncpere foarte mare, cu un geam uria. n spatele unui birou stteau doi domni
btrni, care aveau prul pomdat cu pudr. Unul citea un ziar, iar cellalt cerceta prin
ochelarii lui cu ram de baga o bucic dintr-un pergament. n picioare, n faa
biroului, stteau domnul Limbkins, de o parte, i domnul Gamfield, splat oarecum pe
fa, de cealalt parte. Vreo doi sau trei brbai morocnoi, nclai cu cizme nalte, se
foiau fr rost de colo pn colo.
Domnul cel btrn, care purta ochelari, dormita aplecat deasupra bucii de
pergament, aa c trecu un rstimp pn ce Oliver fu mpins de domnul Bumble pn n
faa biroului.
Am adus biatul, nlimea Voastr, spuse domnul Bumble.
Domnul cel btrn care citea ziarul i ridic privirea pentru o clip i-l trase uurel
de mnec pe cellalt domn btrn, ca s-l trezeasc.
Ah, iat i biatul, l-ai adus, nu?!, spuse domnul cel btrn.
Da, chiar el este, domnule!, rspunse domnul Bumble. Biea, f o plecciune n
faa domnului magistrat!
Oliver se ndrept de spate, dup care se aplec frumos. Nu-i putea lua ochii de la
magistrai i de aceea se tot ntreba dac toi oamenii asemenea lor se nscuser cu
pudr aceea alb pe pr i dac din aceast cauz ei se numeau magistrai.
Ei, ia s vedem, spuse domnul cel btrn. S cred oare c i-ar plcea s mture
courile?
nlimea Voastr, copilul de-abia ateapt, rspunse domnul Bumble, ciupindu-l
uurel pe Oliver de ceaf, c nu cumva s spun altceva.
i vrea el s devin cosar?, continua domnul cel btrn cu ntrebrile.
nlimea Voastr, dac l-am trimite cu de-a sil mine s fac orice alt meserie,
cu siguran c ar fugi napoi, rspunse Bumble.
Iar omul acesta i va fi stpn. Domnule, vei avea cu siguran grij de el, l vei
hrni bine i vei avea grij s nu-i lipseasc nimic, nu-i aa?, ntreb domnul cel btrn.
Pi io dac spun o vorb-i vorba, mormi domnul Gamfield.
Nu eti prea meteugit la vorba, omule, dar se vede treaba c eti un om dintr-o
bucat i bun la suflet, spuse domnul cel btrn, ntorcndu-i ochelarii ctre cel care
atepta rsplat pentru Oliver i pe chipul cruia se putea citi lesne cruzimea. Doar c
magistratul era cam chior i cam dus cu capul, aa c nu-i puteai cere prea multe.
Aia zic i io, dom'le, spuse domnul Gamfield aruncan- du-i o privire chiora.
Da, da, prietene, n-am nici cea mai mic ndoial, rspunse domnul cel btrn, n
timp ce-i punea i mai bine ochelarii pe nas i cauta climara cu cerneal peste tot pe
mas.
Pentru Oliver acesta fu momentul de destin. Dac nenorocita de climara s-ar fi aflat
exact acolo unde credea domnul cel btrn c ar fi trebuit s fie, cu siguran c el i-ar
fi nmuiat pn n ea i ar fi semnat certificatul de ucenicie, iar Oliver ar fi prsit
imediat locul acela. Dar, ntruct ea se afla chiar sub nasul lui, se ntmpl c el s o
caute peste tot pe birou i s nu o gseasc. n tot acest rstimp, i arunc din
ntmplare privirea la mutrioara palid i ngrozit a lui Oliver Twist, care, n ciuda
tuturor ocheadelor prevenitoare i pline de neles i a ciupiturilor domnului Bumble, se
uit
ngrozit i speriat la fata respingtoare a viitorului lui stpn. Chiar i aa cum era
pe jumtate chior, magistratul remarc totul.
Domnul cel btrn se ntrerupse din ceea ce tocmai fcea, puse pn pe birou i se
uit cnd la Oliver, cnd la domnul Limbkins, care tocmai lua o priz de tutun,
arbornd o figur vesel i nonalant.
Mi, bieel, spuse domnul cel btrn aplecndu-se peste birou.
Auzindu-se strigat, Oliver tresri. i nici nu era de mirare, cuvintele care i fuseser
adresate erau att de blnde, nct avur darul s-l sperie, aa c ncepu s tremure
vizibil i izbucni n lacrimi.
Mi, bieel, spuse din nou domnul cel btrn, de ce eti tu att de palid i de
speriat? Ce-i cu tine? Ce i s-a ntmplat?
Bumble, d-te puin mai ncolo, spuse cellalt magistrat, punnd ziarul deoparte
i aplecndu-se peste birou, cu o expresie vdit interesat. Ei, i acum, mai biea, ia
spune tu deschis, ce te doare?
Oliver czu n genunchi i, mpreunndu-i minile, ncepu s se roage de cei doi s
dea porunc s-l duc napoi n cmrua lui ntunecat, c mai bine ar fi murit de
foame sau l-ar fi btut, sau l-ar fi omort dect s-l fi dat acestui om ngrozitor.
Bravo, spuse domnul Bumble, ridicndu-i minile i ochii a prosternare, bravo!
Oliver, tu eti unul dintre cei mai prefcui, mai vicleni i mai neobrzai orfani pe care
i-am vzut vreodat.
Tu s taci, spuse al doilea domn btrn cnd domnul Bumble ncepu s nire la
adjective.
nlimea Voastr, v cer iertare, spuse domnul Bumble, neputnd s-i cread
urechilor ce auzise. nlimea Voastr a vorbit cu mine?
Da, cu tine i mai ine-i gura!
De aceast dat, domnul Bumble chiar rmase cu gura cscat. Era de necrezut c
unui epitrop s i se spun s-i in gura.
Domnul cel btrn, cu ochelari cu ram de bga, se uit la colegul lui i ddu i el
aprobator din cap.
Noi nu vom semna aceste documente, spuse domnul cel btrn, dnd deoparte
hrtiile.
Eu trag ndejde, reui domnul Limbkins s articuleze cu greu, eu trag ndejde c
domnii magistrai aici de fa nu se vor lsa impresionai i indui n eroare de nite
cuvinte neghioabe spuse fr rost de un copil fr minte.
Nu magistraii trebuie s-i dea cu prerea asupra unei astfel de probleme, spuse
tios cel de-al doilea domn btrn. S ducei biatul napoi la casa parohiala i s-l
tratai mai cu blndee, c are mare nevoie.
n seara aceea, domnul cu jiletca alb a susinut vehement nu numai c Oliver avea
s sfreasc n treang, dar poate chiar i schingiuit pe roata. Oarecum misterios, dar
i atottiutor, domnul Bumble ddu din cap spunnd c el chiar i dorea ndreptarea
lui Oliver. La toate acestea, domnul Gamfield rspunse c el chiar ar fi vrut s-l ia pe
biat ca ucenic i, dei n majoritatea cazurilor el i cu epitropul erau de aceeai prere,
acum dorina lui prea s fie n total opoziie cu cea a epitropului.
n dimineaa urmtoare, oamenii aveau s afle din nou c Oliver Twist era pentru a
doua oar de nchiriat" i c cinci lire sterline erau oferite celui care l-ar fi luat n
ngrijirea lui.
Capitolul 4
n care se arta cum Oliver a cptat o alt slujb i a putut n sfrit s-i fac
intrarea n viaa public
Se tie deja c n familiile cu muli copii se obinuiete ca fiul cel mai mare s fie
fcut marinar din cauz c nu poate fi pus n posesia vreunei averi, a unui bun prin
reversiune sau a vreunei scrisori de intenie. Tocmai de aceea, consiliul parohial a
hotrt s urmeze acest exemplu nelept i s-l mbarce pe Oliver Twist pe un mic vas
comercial, care urma s ajung oriunde n lume, n alt port bun, dar, ce-i drept, cu
reputaie dubioas. Cu toii erau convini c acesta era cel mai bun lucru cu putin.
Ori ntr-o sear cpitanul avea s-i trag o mam de btaie sor cu moartea, ori l
trntea cumva cu capul de vreun drug de fier, de-i sreau creierii pe jos, ambele variante
fiind foarte posibile i preferate c metoda de corecie pentru cei de teapa lui. Cu ct
membrii consiliului parohial discutau mai mult despre aceast posibilitate, cu att mai
atrgtor i mai avantajos li se prea proiectul. Aa c, n unanimitate, au ajuns la
concluzia c singura modalitate de a face ceva pentru Oliver era aceea de a-l trimite ct
mai repede pe mare.
Sarcina de a cerceta ct mai amnunit problema i reveni domnului Bumble. Acesta
trebuia s gseasc un cpitan sau orice alt membru al echipajului care s aib nevoie
de un copil srman c baiat-bun-la-toate la bord. Pe cnd se ntorcea la casa parohiala
de munc pentru a informa consiliul despre rezultatele obinute, se ntlni la poart cu
dricarul parohiei, domnul Sowerberry n persoan, un om nalt, sfrijit de uscat ce era, cu
oase mari, cioturoase, mbrcat ntr-un costum negru, nvechit, ros i uzat, nclat cu
ciorapi negri crpii mai peste tot i nite pantofi pe msur. Aa cum arat, nu i s-ar fi
potrivit vreun zmbet oarecare i totui, n ciuda aspectului general, care desigur se
dorea a fi profesional, ceva din el scotea la iveal o fire glumea. Mergea cu pai uori,
arbornd o fat ugubea i, indreptan- du-se ctre domnul Bumble, i scutur mna
clduros.
Domnule Bumble, am luat deja msurile celor dou femei care au murit ast-
noapte, spuse dricarul.
Ai s te mbogeti, domnule Sowerberry, spuse epitropul, bgndu-i degetul
mare i arttorul n tabachera pe care i-o ntinsese dricarul i care, desigur, semna cu
un sicriu n miniatur. i spun eu, domnule Sowerberry, ai s te mbogeti, repet
domnul Bumble btndu-l prietenete cu bastonul pe umr.
Aa crezi dumneata?, se mir dricarul, care s-ar fi ncrezut i nu prea n spusele
epitropului. Consiliul parohial mi fixeaz nite preuri foarte mici, domnule Bumble.
Ca i sicriele, rspunse epitropul, care ddu s rd doar att ct i permitea
poziia lui de persoan oficial.
Auzind acest comentariu, domnul Sowerberry se puse pe rs i rse destul, cu mare
poft. Pi de!, domnule Bumble, spuse el n cele din urm, nu ncape nicio ndoial c de
cnd cu noul regim alimentar, i sicriele sunt ceva mai nguste i mai scurte dect erau
nainte, dar acum ceva ctig trebuie s am i eu, domnule Bumble. tii i
dumneavoastr c lemnul bine uscate scump, ca s nu mai vorbim de mnerele din fier,
care vin tocmai din Birmingham, pe canal.
Ei i dumneata acum, orice afacere are i neajunsurile ei, spuse domnul Bumble,
dar e clar c trebuie s fie i un profit.
Bine-neles, bine-neles, rspunse dricarul, c dac nu obin un profit orict de
mic de la un articol sau de la altul, atunci de ce mai fac afacerea, nelegi dumneata? Hi!
hi! hi!
Exact aa cum spui, fu de acord domnul Bumble.
Dei trebuie s-i spun, continua dricarul, relundu-i firul ideilor ntrerupte de
epitrop, deci repet, trebuie s-i spun, domnule Bumble, c m mai lupt i cu unele mari
neajunsuri.
De exemplu, tii dumneata c oamenii grai se duc cei dinti pe lumea cealalt? La
fel se ntmpl i cu cei care au dus-o bine i i-au pltit drile toat viaa lor. Cnd
ajung la azil, ei sunt primii care pleac dintre noi. i apoi s-i mai spun eu ceva,
domnule Bumble, trei-patru inci n plus n calculaie chiar fac o gaur n profit, mai ales
atunci cnd ai n grij o familie ntreag.
n timp ce domnul Sowerberry spunea aceste lucruri cu indignarea prostului, domnul
Bumble se temea c nu cumva de aici s se ite cine tie ce lucru ce ar fi dunat
imaginii onorabile a parohiei, de aceea se i grbi s schimbe subiectul. i cum Oliver
Twist era subiectul cel mai fierbinte i care i se nvrtea mereu n minte, se gndi c ar fi
mai bine s aduc vorba despre el.
Apropo, spuse domnul Bumble, i se ntmpl cumva s cunoti pe cineva care ar
avea nevoie de un biat bun la toate? Un ucenic al parohiei, care acum e ca o adevrat
piatr de moar, ca s zic aa, ce atrna de gtul parohiei? Un adevrat chilipir,
domnule Sowerberry, chiar un adevrat chilipir! i pe cnd spunea toate acestea,
domnul Bumble i ridic bastonul nspre afiul de deasupra capului lui i btu cu el de
trei ori n cuvintele cinci lire sterline", ce fuseser scrise cu litere de-o chioap.
Mi s fie, spuse dricarul, apucndu-l pe domnul Bumble de reverul hainei,
brodat cu auriu. Exact asta voiam s discut i eu cu dumneata. Vai, Doamne, dar cum
de nu am apucat s vd nasturele acesta att de elegant, domnule Bumble? Chiar nu l-
am vzut niciodat pn acum.
Da, e frumos, spuse epitropul, uitndu-se cu mndrie n josul hainei la toi
nasturii de alam care i-o nfrumuseau i mai mult. Desenul de pe ei corespunde exact
cu cel de pe tampila parohiei bunul samaritean care l-a vindecat pe omul bolnav i
lovit. Mi i-au dat n dar n ajunul Anului Nou membrii consiliului parohial. mi amintesc
c i-am pus pentru prima oar atunci cnd am fost la anchet negustorului aceluia
scptat, care a murit la miez de noapte n pragul uii.
mi amintesc, spuse dricarul. Dac in minte bine, juraii l-au declarat mort din
cauza frigului i a lipsei celor necesare vieii".
Domnul Bumble ddu afirmativ din cap.
Cred c a fost chiar un verdict cu totul i cu totul special, spuse dricarul, pentru
c ei au mai adugat i alte cuvinte, cum c dac gardianul de serviciu ar fi..."
Eh, prostii!, l ntrerupse epitropul. Dac membrii consiliului parohial s-ar potrivi
s asculte la toate nebuniile jurailor, nimeni n-ar mai ti ce s cread n cele din urm.
Adevrat zici, spuse dricarul, chiar nimeni n-ar mai ti.
i juraii tia, spuse domnul Bumble, strngnd n mn mnerul bastonului,
aa cum fcea de fiecare dat cnd l apucau furiile pe cte cineva, juraii tia nite
bdrani, nite nenorocii, nite ticloi.
Da, aa sunt, recunoscu i dricarul.
Nu au nici cea mai mic noiune de filozofie sau de economie politic, spuse
epitropul, pocnind din degete cu dispre.
Da, da, nu au nici cea mai mic noiune, fu de acord i dricarul.
Nu-i dai seama ct i dispreuiesc eu de mult, spuse epitropul, nroindu-se la
fa.
i eu, i cnta n strun i dricarul.
Ce mi-a mai dori eu s-i am sub control la casa parohiala doar o sptmn sau
poate maximum dou!, spuse epitropul. I-a pune eu cu botul pe labe cu regulamentul
i regimul nostru de la consiliu.
Las-i n plat Domnului, rspunse dricarul. i zicnd acestea, zmbi aprobator,
ca s mai calmeze furia clocotitoare a naltului slujba parohial.
Domnul Bumble i ridic plria lui n form de tricorn, lua o batist din ea, i
terse transpiraia de pe fa, i puse din nou mai bine plria pe cap i, ntorcndu-se
ctre dricar, i spuse calm:
i cu biatul acela, ce-i?
Oh, da, rspunse dricarul, tii, domnule Bumble, eu cam pltesc o grmad de
bani ca s ajut sracii.
Hm!, spuse domnul Bumble. i ce-i cu asta?
Pi, rspunse dricarul, m-am gndit c dac tot le pltesc atta, pot s-mi mai
trag i eu un ctig de pe urma lor, nu-i aa?, domnule Bumble, drept pentru care m
cam socotesc s-l iau pe biat la mine.
Domnul Bumble l lu pe dricar de bra i-l conduse n cldire. Acolo, dricarul sttu
de vorb pre de cinci minute cu membrii consiliului parohial. S-a luat hotrrea c,
mergnd pe principiul vzut, plcut", Oliver s plece la el chiar n acea sear i s-i fie
ucenic din partea parohiei. Dac dup un timp nu prea mare stpnul se art
mulumit de munc biatului, fr ca s-i dea prea mult de mncare, atunci putea s-l
in vreo civa ani i s se slujeasc de el aa cum ar fi socotit el.
Micuul Oliver fu adus n fata domnilor" chiar n acea sear. Fu informat c avea s
plece de ndat i c munca lui urma s fie aceea de baiat-bun-la-toate la un meter
dricar. Dac se mai plngea iar de situaia lui sau dac se mai ntorcea vreodat la
parohie, cu siguran c ei l-ar fi trimis pe mare, ca s-l nece cpitanul sau s-l dea cu
capul de ceva, dup cum era cazul. Doar c el s-a artat att de puin emoionat, nct
toi membrii consiliului parohial, la unison, au spus c Oliver este o mare pulama
nesimita i i-au dat porunc domnului Bumble s-l scoat de acolo imediat.
ns de aceast dat membrii consiliului parohial nu aveau dreptate. Pentru ei era
foarte normal s fie ngrozii i indignai atunci cnd cineva nu ddea dovad de cel mai
mic respect, aa cum se ntmplase acum. Adevrul era c n loc s fie nesimitor, Oliver
era prea sensibil i dac prea insensibil, acest lucru se datora numai unui tratament
brutal i abuziv care-i fusese administrat pn atunci. Aa c tcu i ascult ce i se
pregtea. i lu boccelua cu lucrusoa- rele lui n mna nici nu-i era prea greu s o
care, pentru c totul nu avea dect dimensiunea unui pacheel i trase epcua pe
ochi i, agndu-se din nou de mneca hainei domnului Bumble, se ls condus de
onorabilul slujba ctre noul lui loc de suferin.
O vreme, domnul Bumble l trase pe Oliver dup el, fr ca s-i dea nici cea mai mic
atenie. Epitropul mergea foarte ano, aa cum i st bine unui epitrop adevrat i,
fiindc vntul btea destul de tare, micuul Oliver era mai tot timpul acoperit de
pulpanele descheiate ale hainei domnului Bumble, care dezvluiau, spre marea lui
mndrie, o vest
umflat de la piept pn la burt i nite pantaloni bufani de catifea de culoare bej.
Se apropiau de cas. Atunci domnul Bumble i aminti i privi n jos blnd i protector,
ca s-l cerceteze o clip pe biat i s vad dac era aa cum trebuie pentru inspecia
noului lui stpn.
Oliver!, spuse domnul Bumble.
Da, domnule Bumble, rspunse Oliver ncet, cu o voce tremurnd.
Ridic-i apca aia i ine capul sus.
Oliver fcu ntocmai cum i se spusese. Se uit n sus la omul care-l conducea, i
trecu dosul palmei peste ochi i simi o lacrim. Domnul Bumble l fix struitor i
aspru. Lacrim ncepu s i se rostogoleasc pe obraz. i imediat ncepu s-i mai curg
una i nc una. Copilul ncerca din rsputeri s se abin, dar nu reuea. Retrgndu-
i cealalt mn din cea a domnului Bumble, i acoperi faa cu amndou i plnse de-i
nir lacrimile printre degetele lui slbnoage i osoase, innodandu-i-se n final n
barb.
Deci din asta-mi eti!, exclam domnul Bumble, oprin- du-se puin i aruncndu-i
o cuttur piezi, deci din asta-mi eti! Oliver, tu eti cel mai nerecunosctor i mai
ru copil pe care l-am vzut vreodat n viaa mea. Eti...
Nu, nu, domnule, v rog!, vorbi Oliver cu suspine, aga- tandu-se cu toat puterea
lui de mna care ridicase bastonul pe care i el l cunotea att de bine. Nu, nu,
domnule, v rog, am s fiu cuminte, v promit eu c am s fiu cuminte! Sunt i eu mic,
domnule, i att de... att de...
Att de cum?, l ntreb domnul Bumble uluit.
Att de singur, domnule! Att de singur!, hohoti copilul. i toi m ursc. Of,
domnule, v rog, nu m uri i dumneavoastr! i ncepu s se bat cu pumnii lui mici
n piept i s-l priveasc a implorare cu ochii plini de lacrimi.
Pentru cteva clipe, uluit, domnul Bumble se uit la Oliver, care cerea mil i arata
fr s vrea ct este de neajutorat, ncerca s biguie un cuvnt i, dup ce reui doar
s mai ngaime ceva despre tusea lui scitoare, l rug pe Oliver s se tearg la ochi i
s devin acelai bieel cuminte pe
care-l cunotea el. Apoi, lundu-l din nou de mn, merser mai departe n linite.
Cnd domnul Bumble i fcu intrarea, dricarul tocmai trsese obloanele la prvlie
i-i trecea cifrele n catastifele lui, la lumina palid a unei lumnri chioare.
Aha, zise dricarul, ridicndu-i ochii din terfeloage i oprindu-se chiar n mijlocul
cuvntului. Dumneata eti, domnule Bumble?
Chiar eu n carne i oase, domnule Sowerberry, rspunse epitropul. i uite, l-am
adus i pe biat.
Oliver fcu o plecciune.
Aa, deci, sta-i biatul, spuse dricarul ridicnd lumnarea ca s-l vad mai bine
pe Oliver. Drag doamn Sowerberry, vrei s vii puin?
Doamna Sowerberry iei pe data dintr-o cmru din spatele prvliei. Era o femeie
cu o fat ca de scorpie, micu de statur i foarte slab, de parc era intrat la ap.
Draga mea, spuse domnul Sowerberry cu toat politeea de care era el n stare,
acesta-i biatul de la casa de munc a parohiei, i-am spus de el. Oliver mai fcu o
plecciune.
Vai de mine, spuse soia dricarului, da' tare-i mic!
Da, e cam micu rspunse domnul Bumble i se uit apoi la Oliver ca i cum ar
fi fost greeala lui c nu era puin mai mare e cam micu, nu zic, dar va crete,
doamna Sowerberry, va crete.
Ei, da, sigur c va mai crete, rspunse doamna cu fn, dar pe mncarea i pe
butura noastr. Eu chiar nu prea neleg la ce sunt folositori copiii tia din parohie,
chiar deloc. Cost mult mai mult dect produc. Dar eu nu mai spun nimic, toi brbaii
pretind c tiu ei mai bine... Hai, gata, terge-o jos la buctrie, mai sac de oase ntr-o
piele! i zicnd astea, soia dricarului deschise o ua lateral i-l mbrnci pe Oliver pe o
scar cu trepte abrupte, ntr-un fel de pivni sau beci ntunecos pentru crbuni, cu
perei din piatr umed. naintea biatului se afla aa-zisa buctrie". Aici zri o fat
leampt i tare murdar, cu nite papuci sclciai i nite ciorapi albatri de ln,
rupi.
Charlotte, strig doamna Sowerberry, care venea n urma lui Oliver, d-i biatului
stuia resturile alea reci de
mncare, care erau pentru Trip. Dac tot n-a venit acas de azi diminea, d-i-le
lui! Nu prea cred eu c el n-o s se nghesuie s le mnnce, ce zici, mai biea?
Auzind de cuvintele carne i mncare, Oliver fcu ochii mari i, tremurnd de foame
i de poft, ddu din cap c nu. i puser n fa o farfurie plin cu resturi.
A vrea i eu s vd pe vreunul din acei filozofi cu sngele ca gheaa i inima ca
piatra, s tui i ghiftuii, care tot ce bag n burdihanul lor carne i vin se preface n
fiere, cam ce-ar fi zis dac l-ar fi vzut pe Oliver Twist cum s-a repezit s nghit de-a
valma bucile acelea scrboase de carne, pe care nici cinele nu voise s le mnnce.
A fi vrut s vad ct de hulpav rupea Oliver din buci i cu ce pofta le mnca! Nu mi-
a dori dect s-l pot vedea pe acel filozof mncnd acelai fel de mncare pe care o
nghiea acum Oliver cu o aviditate i o poft de lup.
Ei, ai terminat?, ntreb soia dricarului dup ce Oliver i sfri mncarea. II
urmrise ngrozit i n tcere. Nu se gndea dect la ce-o atepta n viitor. Se vede
treaba c biatul sta mnca tare mult.
Oliver linsese totul, aa c rspunse afirmativ.
Aa. Acum hai cu mine sus, spuse doamna Sowerberry lund cu ea un sfenic
soios i afumat, care de-abia lumina. De acum ncolo patul tu va fi aici, sub tejghea.
Cred c nu i-e fric s dormi printre sicrie? Oricum n-are nicio importan, tot n-ai
unde dormi n alt parte. Hai, gata, c doar n-am s stau toat noaptea aici lng tine!
Fr s mai stea pe gnduri, Oliver i urma supus nou stpna.
Capitolul 5
n care Oliver i face prieteni noi i n care, ducan- du-se la o nmormntare pentru
prima dat n viaa lui, i face o idee nu prea strlucit despre afacerea stpnului su
Rmas singur n prvlie, Oliver puse sfenicul pe un banc de lucru i privi de jur-
mprejur speriat i ngrozit, aa cum ar fi fcut i alii mai mari n locul lui. n mijlocul
ncperii era un sicriu neterminat, ce sttea pe nite picioare negre de lemn n form de
capr. Totul n jur era ntunecat, sumbru i mirosea a moarte. l treceau fiori pe ira
spinrii ori de cte ori ochii lui se opreau asupra acestui obiect sinistru din care se
atepta n fiecare clip s vad vreo artare nspimnttoare care s-ar fi ridicat i l-ar fi
speriat foarte tare. Rezemate de perete, stteau perfect aliniate nite buci din lemn de
ulm, tiate exact la dimensiune. n lumina ele preau a fi nite stafii uriae cu minile
vrte n buzunarele ndragilor. Peste tot pe podea erau numai capace de sicrie, achii
din lemn de ulm, cuie cu capete strlucitoare, precum i buci de crpa neagr. Pe
peretele din spatele tejghelei se putea vedea o scen cu doi ciocli, care erau mbrcai cu
nite haine cu gulere foarte scrobite. Ei ateptau n faa unei pori un dric tras de patru
cai negri. Aerul din prvlie era nchis i irespirabil, totul n jur prnd c miroase a
mort. Chiar i locul acela mic de sub tejghea, n care stpna lui i pusese amrt
aceea de saltea, semna perfect cu un mormnt.
Acestea nu erau singurele detalii care s-l sperie pe Oliver. Era singur ntr-un loc de
groaz, iar noi tim cu toii ct de
nfricoai i de speriai putem fi ntr-o astfel de situaie, chiar atunci cnd ne simim
foarte tari pe poziie. Biatul nu avea prieteni de care s-i pese, dar nici altora nu le pas
de el. De cine s regrete c s-a desprit? Nu pstra n inima niciun chip iubit sau pe
care s-l aib aievea n faa ochilor. Cu toate acestea avea o inim tare grea. i,
strecurndu-se n culcuul acela ngust, care ar fi putut foarte bine s-i fie sicriu i n
care s-ar fi ntins ca s-i doarm n linite somnul de veci n cimitirul cu iarba nalt i
uor unduitoare deasupra capului, se gndi la dangtul grav al vechiului clopot al
bisericii care s-i aline somnul.
Se trezi a doua zi dis-de-diminea, auzind pe cineva care ddea tare cu piciorul n
ua prvliei; ncerca s se mbrace la repezeal, dar cel de afar mai ddu furios nc
vreo douzeci i cinci de picioare n u. Pe cnd dezlega lanul, loviturile n usa ncetar
i o voce ca de tunet se fcu auzit.
Deschide, n-auzi?, strig puternic vocea celui care dduse cu picioarele n u.
Da, da, imediat, domnule, rspunse Oliver desfcnd lanul i nvrtind cheia n
broasc.
Eu cred c tu oi fi noul ucenic, spuse vocea prin gaura cheii.
Da, domnule, rspunse Oliver.
i ci ani ai?, ntreb iar vocea.
Zece, domnule, rspunse Oliver.
Atunci s vezi tu ce chelfneala i trag cnd intru, spuse vocea. Numa' stai s
vezi. i, promind acestea, vocea aceea, nevzut nc, ncepu s fluiere.
Prea de multe ori fusese Oliver supus la un astfel de tratament ca s se mai ndoiasc
de faptul c posesorul vocii, oricine ar fi fost el, s-ar fi rzgndit ntr-un mod onorabil.
Deci, cu minile tremurnd ca varg, trase zvorul i deschise ua.
Pentru cteva secunde, Oliver privi n susul, n josul strzii i peste drum, fiind
convins c necunoscutul care-l ameninase prin gaura cheii se ndeprtase civa pai
ca s se mai nclzeasc. Nu vzu pe nimeni, dect pe un biat de pripas, ce sttea pe o
born n faa casei mncnd lacom o
felie de pine cu unt, pe care o tia cu un briceag n bucele mai mici ca s-i intre
mai uor n gur.
M scuzai de ndrzneal, domnule, spuse Oliver n cele din urm, vznd clar c
nu era nimeni prin preajm, dumneavoastr ai btut la u?
N-am btut, am dat cu piciorul, spuse cellalt.
Vrei s cumprai un sicriu, domnule?, ntreb Oliver cu naivitate.
Auzind ntrebarea, biatul se uit fioros la Oliver i-i spuse c probabil el va fi acela
care va avea nevoie de un sicriu n foarte scurt vreme, de-i permitea s fac astfel de
glume nesrate cu superiorii lui.
A, da' tu nici nu cred c tii cam cine-s io. Ai nceput s munceti pe aici?,
continua biatul de pripas cobornd ano din naltul bornei din piatr.
Nu, domnule, chiar nu tiu.
Eu sunt domnul Noah Claypole, spuse biatul de pripas, iar tu eti, desigur,
subalternul meu. Hai, da repejor obloanele jos, puturos i ticlos ce eti!
i cu aceasta, domnul Claypole i trase un ut n fund lui Oliver i-i fcu intrarea n
prvlie cu un aer extrem de mre i de pompos. E greu totui s-i imaginezi cum un
vljgan greoi ca asta, cu capul mare, ochii mici i pe deasupra mbrcat cu haine vechi
ar putea avea vreun aer demn. Ca s nu mai vorbim i de anumite detalii de atracie
personal, cum ar fi un nas rou ca un ardei i nite pantaloni foarte strmi i galbeni.
Atunci Oliver ncepu s dea obloanele jos i, strduindu-se din rsputeri c s duc
unul din obloane ntr-o curticic din dosul casei unde erau inute n timpul zilei, se
poticni sub greutatea acestuia i sparse un ochi de geam. Noah l privea chiar graios,
consolndu-l cu asigurarea c avea s-o ncaseze, dup care se hotr s-i dea o mn de
ajutor. Imediat cobor domnul Sowerberry, urmat de doamna Sowerberry, iar Oliver, care
deja o ncasase bine, veni i el dup tnrul domn Noah s ia micul dejun.
Noah, vino aici lng foc, spuse Charlotte. Din ce-a rmas de la micul dejun al
stpnului i-am pstrat o bucat bun de slnin. Oliver, nchide ua dup domnul
Noah i ia-i resturile
pe care i le-am lsat pe capacul coului de pine. Ia-i i ceaiul, du-te cu el la co i
bea-l acolo, dar grbete-te c stpnii te ateapt s te duci tu la prvlie i s ai grij
de ea. Auzi?
Ca s vezi, dom'le Cas de munc a parohiei", spuse Noah Claypole c pentru
sine.
Btu-te-ar norocul s te bat, Noah, tare-i mai place s glumeti. Las biatul n
pace, spuse Charlotte.
Cum adic s-l las n pace, spuse Noah. Dac-i vorba pe aa, api chiar c toi l
lsa-n pace. Nici taic-su i nici mai- ca-sa nu s-au bgat deloc n problemele lui. i n
general toat lumea l cam lasa n pace. Nu-i aa, Charlotte? Hi! Hi! Hi!
Oh, ca ciudat mai eti i tu, spuse Charlotte, rznd cu gura pn la urechi, n
timp ce Noah rdea la fel. Dup ce se mai potolir din hahait, se uitar cu un dispre
total la bietul Oliver, aa cum sttea el i tremura de frig pe o lad din colul cel mai
ngheat al ncperii i mnc din bucile acelea de pine rece i veche care-i fuseser
pstrate n mod special.
O fi fost Noah un biat de pripas, dar nici ntr-un caz nu era un biat orfan de la
azilul parohiei. Era al cuiva, i cunotea neamurile i avea prini, care locuiau pe
undeva, prin apropiere. Maic-sa era spltoreasa cu ziua, iar tai- ca-sau fusese un
soldat beivan, care acum nu mai era n armat pentru c avea un picior de lemn i o
pensie zilnic de puin mai mult de doi penny i jumtate. Toi bieii din prvliile de
prin jur i gseau mereu lui Noah cte o porecl i-l strigau pe strad n gura mare cu
tot soiul de apelative demne de dispre, cum ar fi piele lung", srcie" i alte porecle
similare cu acestea. Iar Noah tcea i rabda fr s zic nimic. Dar acum, c destinul i
scosese n cale un copil orfan, pe care toi l priveau i-l dispreuiau, bineanteles c-i
venise i lui n sfrit rndul s rd de cineva. i slava Domnului, subiectul avea s fie
de durat! Aa ne putem da seama ct de minunat poate fi uneori caracterul oamenilor
i ct de egal se pot dezvolta calitile att la cel mai desvrit lord, ct i la cel mai de
pe urma biat de pripas.
Oliver era n slujba dricarului cam de trei sau patru sptmni. Prvlia era nchis,
iar n camer mic din spate domnul i doamna Sowerberry i luau linitii masa de
seara. Dup mai multe priviri insistente i pline de respect ndreptate ctre soia lui,
domnul Sowerberry spuse:
Draga mea..., ar fi vrut el s spun mai mult, dar doamna Sowerberry i ridic
ochii din farfurie i-l privi de sus, amenintor chiar. Domnului Sowerberry i se oprir pe
loc vorbele n gt.
Ei, ce vrei, spune, i-o tie doamna Sowerberry scurt.
Nimic, draga mea, nimic, spuse domnul Sowerberry.
Of, c prost mai eti!, spuse doamna Sowerberry.
Draga mea, te rog iart-m, spuse umil domnul Sowerberry, credeam c nu vrei
s-i tulbur mas. Voiam doar s-i spun...
Ia mai las-m-n pace cu prostiile tale!, l repezi ea. Dac eu tot sunt nimeni, te
rog nici s nu-mi spui. Nu m baga pe mine n secretele tale. i pe cnd i spunea toate
acestea se puse pe un rs isteric, care nu prevestea nimic de bine, ci doar ceart la
cuite.
Dar, draga mea, eu voiam doar s-i cer un sfat, continua domnul Sowerberry.
Nu, nu, pe mine s nu m-ntrebi, i rspunse sec doamna Sowerberry. Du-te i-
ntreaba pe cine vrei tu! Rostind aceste cuvinte ncepu din nou s rd isteric. Fiori reci
de spaim trecur pe ira spinrii domnului Sowerberry. Un astfel de lucru se ntmpl
destul de des n familii i are efectul scontat: l-a adus pe domnul Sowerberry n situaia
de a o implora pur i simplu pe doamna Sowerberry, care era teribil de curioas, s-l
lase s spun ce avea de spus. i, dup o ceart de vreo trei sferturi de or, i s-a acordat
cu mult graie permisiunea de a vorbi.
Draga mea, voiam doar s-i vorbesc despre tnrul Twist, spuse domnul
Sowerberry. E un biat cu adevrat chipe.
Pi cred i eu, la ct mnnc, puncta imediat doamn.
Are o expresie tare melancolic, draga mea, spuse precaut domnul Sowerberry,
ceea ce-i da un aer destul de interesant. Nu crezi c-ar da bine c bocitor, iubita mea?
Uluit, doamna Soweberry ridic din nou ochii din farfurie. Domnul Sowerberry
observ imediat expresia feei soiei lui i continu fr s-i mai lase timp s mai spun
ceva:
Draga mea, nu vreau s spun un bocitor n adevratul sens al cuvntului, ci doar
pentru copii. Ar fi o idee i ceva inedit s avem un bocitor pentru copii, nu-i aa, draga
mea? Gndete-te ce efect ar avea!
Doamna Sowerberry, care era o femeie de mult bun gust n materie de dricarie, a fost
de-a dreptul ocat de originalitatea acestei idei. Cum ns nu prea voia s-i
compromit buna ei imagine n acest sens, se prefcu interesat, ntrebnd pe un ton
tios de ce soul ei nu avusese o asemenea idee mai nainte. Domnul Sowerberry nelese
clar c acesta era un rspuns afirmativ la propunerea lui. Prin urmare, s-a hotrt
imediat c Oliver s fie iniiat n tainele acestei meserii i deci s-i nsoeasc stpnul
la cea dinti ocazie ce avea s se iveasc.
N-a durat prea mult i iat c prilejul s-a ivit. A doua zi diminea, la o jumtate de
or dup micul-dejun, domnul Bumble i fcu apariia n prvlie i, sprijinindu-i
bastonul de tejghea, scoase din buzunar carneelul cu coperte din piele, rupse o
bucic de hrtie i i-o ntinse domnului Sowerberry.
Aha!, spuse dricarul aruncndu-i privirea vesel peste notia, o nou comand de
sicriu, nu?
Da, mai nti de sicriu i apoi pentru o nmormntare ce va fi pltit de parohie,
rspunse domnul Bumble, inchizan- du-i cu grij carneelul, care era la fel de burduit
ca i el.
Bayton?, citi ntrebtor dricarul, plimbndu-i privirea de pe hrtie spre domnul
Bumble, n-am mai auzit de numele acesta pn acum.
Dnd din cap, Bumble rspunse:
Oameni cpoi, domnule Sowerberry, foarte cpoi i foarte mndri, a zice eu,
domnule.
Mndri, hai!, exclam domnul Strowerberry zmbind dispreuitor, ei, hai c-i prea
de tot.
Te doare capul, domnule Sowerberry, rspunse domnul Bumble.
Da, aa e, fu de acord i dricarul.
Pn noaptea trecut nici noi n-am auzit de familia aceasta spuse epitropul
i poate c nici atunci nu am fi auzit
de ei, dac n-ar fi fost acea vecin care st n aceeai cas cu ei i care a cerut
consiliului parohial s trimit medicul parohiei s consulte o femeie care era foarte
bolnav. Medicul nu era acolo, c plecase la mas. Atunci, asistentul lui (care-i un biat
tare detept) i-a trimis cu de la sine putere nite medicamente pe care le-a pus ntr-o
cutie de crem neagr de ghete.
Ei, asta da promptitudine, spuse dricarul.
Da, da, promptitudine, fu de acord i epitropul. Ei, dar acum s vezi urmrea. Ce
crezi c-au fcut ntngii aceia, domnule? Stai s vezi! Soul i-a trimis vorb biatului c
pastilele nu-s bune pentru boala nevestei lui, prin urmare ea nu trebuia s le ia. Soia a
spus la fel, c nu le ia. Medicamente bune, tari, dintr-alea puternice, care au fost
administrate acum o sptmn cu mare succes la doi muncitori irlandezi i la un
crbunar. I le-a trimis gratuit cu cutie cu tot, iar soul trimite vorb c nevast-sa n-o s
le ia, auzi tu, domnule!
i pentru c domnul Bumble se tot enerva, amintindu-i de tot ce se ntmplase, izbi
puternic cu bastonul n tejghea, fcndu-se rou ca racul de nervi.
Ca s vezi, spuse i dricarul, eu aa ceva n-am mai vzut n viaa mea.
Nici eu, domnule, ntri epitropul. Nu, nu. i cred c nimeni n-a vzut. Dar acum
ea a murit i trebuie s-o ngropm. Iar instruciunile spun: cu ct mai repede, cu att
mai bine.
Acestea fiind spuse, domnul Bumble i puse greit tricornul pe cap i iei n grab
din prvlie.
De ce-o fi fost aa de suprat, Oliver? A uitat s ntrebe chiar i de tine!, spuse
domnul Sowerberry, uitndu-se lung dup epitrop, care se ndeprta pe strad.
Da, domnule, rspunse Oliver, care se ascunsese cu grij de ochii epitropului i
care tremura ca varga doar la auzul vocii domnului Bumble. Cu toate acestea nu avea
nevoie s se retrag din faa ochilor domnului Bumble. Pentru epitrop, predicia
domnului cu jiletca alb era nc vie n minte, aa c dac dricarul tot l luase pe Oliver
de prob, era mai bine s ocoleasc subiectul, pn la mplinirea celor apte ani, evitnd
astfel pericolul de a-l returna parohiei nainte de terminarea contractului.
Deci, spuse domnul Sowerberry n cele din urm, punndu-i plria pe cap, cu
ct mai repede, cu att mai bine. Noah, s ai grij de prvlie! Iar tu, Oliver, pune-i
apca pe cap i hai cu mine! Oliver se supuse i-i urma stpnul la treab.
Merser pe jos o bun bucat de vreme, prin partea cea mai aglomerat i mai locuit
a oraului. Apoi, o luar pe o strad foarte ngust, cea mai murdar i mai sordid prin
care trecuser vreodat. La un moment dat s-au oprit s caute locul unde trebuiau s
ajung. De o parte i de alta erau nite hardughii de case nalte i vechi, locuite de
oameni foarte sraci. Pe dinafar erau toate n paragin, iar puinii oameni, murdari i
ei, care treceau pe acolo, brbai i femei, se strecurau cocoai pe lng ziduri, cu
braele ncruciate. Fuseser multe prvlii la strad, dar acum ele erau nchise,
abandonate, drpnate i jalnice. Oamenii locuiau n ncperile de la etaj. Unele case,
ce erau nesigure din cauza subrezeniei i a strii avansate de degradare, erau proptite
cu brne groase pentru c pereii s nu cad n strad. Grinzile uriae din lemn
propteau zidurile, fiind bine nfipte n pmnt, dar chiar i aceste cldiri crpate
asemenea unei plase de pianjen preau a fi alese de vagabonzii care miun noaptea n
cutarea unei ui i a unei ferestre, care s permit unui trup omenesc s se strecoare
nuntru. Apa din canal bltea nemicat, murdar i urt mirositoare. Ca s nu mai
vorbim de obolanii care intraser n putrefacie n apa asta clocit i care artau
nspimnttor dup ce muriser de foame.
Oliver i stpnul lui s-au oprit n faa uii. Nu avea nici ciocnel i nici lan de care
s tragi clopoelul, aa c bjbind prin coridorul ntunecat i ndemnndu-l s in
aproape de el ca s nu se sperie, dricarul a urcat i a tot urcat scrile pn la primul
etaj. Lovindu-se din ntmplare de o u, ciocni cu degetul n ea.
O feti n vrst de treisprezece sau paisprezece ani i deschise ua. Dricarului nu-i
trebui prea mult ca s vad ce era n camer i c acela era exact locul unde trebuia el
s ajung. Pi nuntru cu Oliver dup el.
Dei focul nu ardea, un brbat se tot aplec peste soba goal. Lng el o baborni i
trsese un scunel i sttea i ea lng vatr aceea rece. n cellalt col al camerei,
ngrmdii unii n alii, erau nite copii soioi i mbrcai n haine zdrenuite. n faa
uii, ntr-un fel de ni a zidului, zcea pe jos ceva acoperit cu o ptur veche. Privind
ntr-acolo, Oliver se nfior i involuntar se lipi de stpnul lui, cci dei grmad aceea
era acoperit, tia i el c acolo era un mort.
Brbatul avea o fat cadaveric de slab i palid ce era. Avea prul i barba albe i
ochii plini de vinioare de snge. Babornia avea fa brzdat de riduri. Cei doi dini din
fa, singurii pe care i mai avea, clcau peste buza de jos. Parc era un iepure cu ochi
strlucitori i sfredelitori. Lui Oliver i se fcu fric s priveasc la femeia aceea i la
brbat. Semnau exact cu obolanii cei mori pe care i vzuse el prin ap.
S nu se-apropie nimeni de ea, spuse brbatul, oprin- du-l pe dricarul care se
ndrepta spre nia. Rmi acolo unde eti, ai auzit? Rmi acolo unde eti, c de nu, te
omor!
Prostii, biete, spuse dricarul, care era destul de obinuit cu mizeria uman sub
toate aspectele ei. Prostii!
Ascult ce-i spun eu, zise omul, strngndu-i pumnii i btnd nnebunit cu
piciorul n duumele. Ascult ce-i spun eu, nimeni n-o s-o bage n mormnt! Nici ea nu
s-ar putea odihni acolo. Nici viermii n-ar putea-o mnca, aa de chinuit a fost, poate
doar s se sperie de ea.
La aa nite vorbe aruncate, nici dricarul nu mai avu ce s spun. Scoase din
buzunar o sfoar i ngenunche o clip lng cadavru.
Of, Doamne, spuse brbatul hohotind de plns i cznd lng moart. n
genunchi, n genunchi toat lumea i ascultai la vorbele mele! V spun eu, de foame a
murit! Nu m-am gndit c putea fi att de bolnav, pn ce n-a fcut febr. Era slab
de-i ieeau oasele prin piele. Foc n soba nu era, lumnare n-a avut, a murit fr
lumin, n ntuneric! Nici mcar n-a mai putut s-i vad copiii pentru ultima oar. Noi
am auzit-o cum i-a strigat pe fiecare. Ca s mai strng vreun bnu, am i cerit pentru
ea pe strad. M-au trimis la
nchisoare. Dup ce mi-au dat drumul, am venit acas, dar ea era pe moarte. Mi s-a
rupt inima s vd cum au lsat-o s moar de foame. M jur c-aa a fost. Au lsat-o s
moar de foame...! Se trgea cu minile de pr, rcnea ca un animal njunghiat, se
tvlea pe jos de durere, avea privirea fix, iar din gur i curgea o saliv alb,
spumoasa.
Speriai i ei, copiii plngeau fiecare n felul lui. Doar babornia, care pn atunci nu
spusese nimic, de parc era surdomuta, se stropi la ei s mai tac din gur. Dup care
dezleg cravata de la gtul brbatului, care zcea n continuare ntins pe jos, se apropie
de dricar i spuse:
Asta a fost fata mea, singurul meu copil, artnd spre moart. Vorbea i avea o
cuttur chiora i tmp, mai urt dect moartea nsi. Of, Doamne, Doamne! i
cnd te gndeti c eu am nscut-o i pe atunci eram tare, o femeie n toat puterea
cuvntului, iar astzi uit-te la mine, sunt ditamai omul, n timp ce ea zace acolo pe jos,
rece i eapn! Of, Doamne, Doamne! Nu mai pot, nu mai pot i nici nu-mi vine s cred
ce vd!
i n timp ce fptura aceasta nenorocit morfolea nite cuvinte n veselia ei vecin cu
nebunia, dricarul se rsuci pe clcie i se pregti de plecare.
Stai, stai!, rosti babornia rspicat. Cnd o-ngropati? Mine, poimine sau la
noapte? Eu nsmi am pregtit-o i trebuie s tiu c s vin i eu. S-mi trimitei o
hain mare care s-mi in bine de cald, c-i tare frig afar. i s nu uitai nainte de
plecare de civa colcei i de vin. Ba, mai bine las, ajunge doar nite pine doar o
bucat i o can cu ap. Ei, ce zici, dragul mamei? Mncm i noi nite pine?, spuse ea
cu ochi avizi, apucnd de pulpana hainei dricarului, care tot ncerca s se ndrepte spre
u.
Ei, cum s nu, bineanteles, spuse dricarul. Tot ce vrei, doar s spunei. Se
desprinse din ncletarea baborniei i se grbi s plece, trgndu-l i pe Oliver dup el.
n ziua urmtoare (dup ce chiar domnul Bumble n persoan adusese familiei c
poman un sfert de pine i o bucat de brnz), Oliver i stpnul lui se ntoarser n
locul acela mizerabil. Domnul Bumble era deja acolo, nsoit de patru
brbai de la azilul parohial care trebuiau s duc sicriul. Baborniei i brbatului li
se aduseser dou mantii negre i roase de atta purtat. Sicriul, fcut dintr-un lemn ca
vai de lume, fusese btut n cuie nc din cas, apoi crtorii l-au ridicat pe umeri i l-
au dus direct n strad.
Ei, acum trebuie s cam ntinzi pasul, mtua, i opti Sowerberry baborniei. Am
ntrziat i nu se face s-l punem pe preot s ne atepte prea mult. Hai, dai-i drumul,
biei, repejor, repejor!
Odat ordinele date, purttorii de cociug o pornir la drum, ducnd n spate povara
lor uoar. Cei doi bocitori fceau eforturi s se in de ei. Domnul Bumble i
Sowerberry mergeau anoi n frunte. Oliver, care nu avea picioarele la fel de lungi ca i
stpnul lui, alerga pe lng ei, ca s nu rmn n urm.
Dar nu a fost nevoie de atta grab, iar domnul Sowerberry tia el foarte bine. Cnd
au ajuns n colul cel mai ntunecat al cimitirului, care era npdit de urzici btrne i
unde se aflau numai gropile care ineau de parohie, preotul nici mcar nu sosise acolo.
Dasclul se nclzea la soba din sacristie i era aproape sigur c preotul ar veni cam
ntr-o or. Aa c, n lipsa de altceva, au pus nslia pe marginea gropii. Cei doi bocitori
stteau linitii n noroiul ud i cleios. Plou mrunt i rece. Din tot acest tablou mai
fcea parte i o leaht de biei zdrenroi, care erau atrai de ceea ce se petrecea prin
preajm i care se jucau de-a v-ai ascunselea pe dup pietrele funerare, srind nainte
i napoi peste groap i peste sicriu. Fiind prieteni buni cu dasclul, domnii Sowerberry
i Bumble stteau i ei pe lng foc i citeau ziarul.
n cele din urm, dup o or bun de ateptare, cei trei se ndreptar nspre groap.
Imediat apru i preotul, care din mers i punea stiharul pe el. Ca s mai salveze
ntructva aparenele, domnul Bumble i trase de urechi pe vreo doi biei.
n patru minute, preotul citi ct putu de repede ceva din rugciunea de
nmormntare, apoi i scoase odjdiile, le ddu dasclului i pleca pe dat fr s mai
spun nicio vorb.
Gata, Bill, noi plecm, spuse domnul Sowerberry, poi s astupi groap!
Nici nu era prea greu, groapa era att de plin, nct sicriul era doar la o adncime de
cteva picioare. Groparul vr cu ndejde lopata n pmntul pe care-l azvrli n groapa
i-l btu cu picioarele, apoi puse lopata pe umr i plec urmat de bieii care tot
vociferau c spectacolul se terminase prea repede.
Haide, prietene, s mergem, spuse domnul Bumble btndu-l uor pe brbat pe
spate. S-a terminat, iar ei vor s nchid cimitirul.
Brbatul, care pn atunci sttuse nepenit c o stn de piatr lng marginea
gropii, se trezi c din vis, ridic privirea, l privi fix pe cel care-i vorbea, naint civa
pai, czu la pmnt i lein. Babornia cea nebun avea cu totul i cu totul alt treab
nu-i gsea mantaua (pe care domnul Sowerberry i-o recuperase deja), darmite s-i
mai dea vreo atenie brbatului, aa nct ceilali aruncar peste el o can cu ap rece,
iar dup ce-i reveni, l scoaser cu bine din cimitir, ncuiar poarta i plecar fiecare n
drumul lui.
Ei, Oliver, vru s tie Sowerberry n drum spre cas, cum i s-a prut?
Nu prea plcut, domnule, rspunse Oliver cu destul de mult ezitare n glas, nu
prea plcut.
Cu vremea ai s te obinuieti, Oliver, spuse Sowerberry i n-o s mai produc
niciun efect asupra ta.
n sinea lui, Oliver se tot ntreba cam ct i-a trebuit domnului Sowerberry s se
obinuiasc cu astfel de lucruri. Dar tot el se gndea c era mai bine s nu ntrebe. Tot
drumul de ntoarcere a fost obsedat de ce-a vzut i auzit.
Capitolul 6
n care se arta cum Oliver, care este mereu inta btii de joc a lui Noah, trece la
aciune i-l lsa cu gura cscat
Dup ce a trecut luna de prob, Oliver a fost angajat ca ucenic. Era o perioad plin
de tot soiul de boli. Adic, n termeni comerciali, sicriele erau la mare cutare i, n
decurs de cteva sptmni, Oliver cptase mult experien. Ingenioas idee pe care o
avusese domnul Sowerberry depise chiar i cele mai neateptate sperane ale lui.
Btrnii nu i mai aminteau de aa vremuri cnd pojarul s fi fost att de frecvent la
copii. Cu o plrie care avea o panglic neagr, lung pn la genunchi, micul Oliver era
vzut tot mai des la nmormntri, spre admiraia i emoia tuturor mamelor din ora.
Dar Oliver i nsoea stpnul i la nmormntrile oamenilor mari, ca s dobndeasc
stpnirea de sine i purtarea neutr care sunt indispensabile unui dricar. Aa a avut el
ocazia s observe resemnarea plin de demnitate i tria de caracter cu care unii oameni
puternici ntmpina ncercrile sorii i pierderile celor dragi.
Se ntmpl uneori c Sowerberry s primeasc o comand pentru nmormntarea
unei btrne bogate sau a unui domn bogat, nconjurat de muli nepoi i nepoate,
pentru care durerea pierderii suferite nu putea fi nlocuit de nimic n public, ns acas
la ei erau ct se poate de fericii ba chiar veseli i mulumii, vorbind pe un ton
degajat i eliberat de orice apsare sufleteasc, aa c i cum nu se ntmplase nimic
care
s-i tulbure. i soii puteau suporta pierderea nevestelor lor cu o resemnare eroic.
Soiile se mbrcau cu haine de doliu dup soii lor, ca s arate ct de mult sufer, dar,
de fapt, ele nu tiau cum s fie mai atractive. Era clar c lumina zilei cum doamnele i
domnii, care fuseser rvii de durere n timpul slujbei de nmormntare, i reveneau
c prin minune imediat ce ajungeau acas i, nainte de a-i termina de but ceaiul,
erau la fel de joviali c pe vremuri. Aa c era chiar foarte plcut i pilduitor s vezi toate
acestea. Ct despre Oliver, el era n culmea admiraiei.
Dei eu sunt biograful lui, nu pot totui s afirm sus i tare c Oliver Twist nu era
micat de exemplele date de aceti oameni deosebii. Dar pot spune cu precizie c timp
de mai multe luni el a tot continuat cu supunere s funcioneze sub dominaia i
tratamentul inuman ale lui Noah Claypole, care acum l folosea i mai ru dect la
nceput. Era mai invidios c niciodat c biatul fusese ridicat la rangul de a purta un
baston negru i o plrie cu panglica, spre deosebire de el, care era mai vechi n slujba
i tot btea pasul pe loc cu apca lui ca o plcint i venicii lui pantaloni din piele.
Pentru c Noah se purta urt cu el, iar Charlotte se purta tot la fel, doamna Sowerberry
se declarase dumanca lui pe fata din cauz c domnul Sowerberry era prietenul lui.
Aa c, sincer vorbind, mprit ntre cei trei i cu attea nmormntri pe cap, Oliver nu
se prea simea ca un pete n ap.
Ei, i acum ajungem la un nou i foarte important capitol din viaa lui Oliver. Un fapt
mrunt i poate fr importan n realitate, dar care a produs indirect o schimbare
radical n toate gndurile i faptele lui de viitor.
ntr-una din zile, Oliver i Noah coborr la ceas de sear n buctrie s mnnce
din nite ciozvrte din carne de oaie cam vreo livra i jumtate din partea cea mai rea
de la gt. Charlotte tocmai fusese chemat pe afar, aa c pentru Noah Claypole fu
ndeajuns, flmnd i rutcios cum era, s-i bat joc i s-l chinuie pe tnrul Oliver
Twist.
Ca s se distreze i mai bine i fcnd-o pe inocentul, Noah puse direct picioarele pe
fa de mas, l apuc pe Oliver de cap,
i rsuci urechile i-i spuse c era o sectur viclean, ticloas i prefcut. Mai
mult dect att, i mai spuse cade-abia atepta s-l vad n treang, atunci cnd acest
fericit lucru avea s se ntmple. i pentru c nu se dezminea a fi un biat de pripas,
ru la suflet i de proast condiie, continua s-l provoace cu tot soiul de alte subiecte
dezagreabile. Dar cum niciuna din aceste sgei otrvite nu au avut efectul scontat,
adic s-l fac pe Oliver s plng, Noah recurse i la alte tertipuri, utiliznd mult
iretenie i rutate, aa cum fceau i alii mai dibaci dect el, atunci cnd voiau s
par spirituali.
M, sracule de la azil, ce mai face maic-ta?
Mama mea e moart, rspunse Oliver. i s nu-ndraz- neti s-o vorbeti de ru n
faa mea!
Pe msur ce rostea aceste vorbe, Oliver se nroea la fa de mnie, buzele i
tremurau, iar nrile i fremtau. Aceste manifestri aproape l convinser pe domnul
Claypole c Oliver avea s izbucneasc repede n hohote de plns, lucru care l ncuraja
i-l fcu s insiste n rutatea lui.
De ce-a murit, m, sracule, de la azil?, continua Noah cu ntrebrile.
O moa btrna mi-a spus c a murit de inim rea, rspunse Oliver, ca i cum ar
fi vorbit mai mult cu el nsui, dect cu Noah. Eu chiar cred c tiu ce nseamn s mori
de aa ceva.
Fleacuri, m, sracule, de la azil, fleacuri, spuse Noah, n timp ce o lacrim amar
se rostogolea pe obrazul lui Oliver. S-acu' de ce scnceti?
Nu plng din cauza ta, s nu crezi asta, rspunse Oliver grbindu-se s-i tearg
lacrima.
Ei, nu mai spune, zise Noah sarcastic.
Nu, zu, rspunse Oliver tios. Gata, ajunge, s nu mai vorbeti nimic despre ea,
ai auzit?
Da, am auzit, ngim Noah, am auzit, m, sracule, de la azil, obrznictur ce
eti. i maic-ta aia! Era i aia una, mam, mama!
i zicnd acestea, Noah ddu din cap cu neles, strmbnd cu dispre din nasul lui
mic i rou.
tii tu, m, sracule de la azil, continua Noah, incitat de tcerea lui Oliver i
vorbind pe un ton batjocoritor, cu o prefcut mil, asta e i n-ai ce-i face i mie-mi pare
tare ru i cred c tuturor le pare. Da' acu tii i tu cum este, m, sracule de la azil,
maic-ta chiar era una din alea de-o puneau jos toi care voiau.
Ce spui?, l privi Oliver fulgertor.
Da, cum ai auzit, m, sracule de la azil, numa' cine nu voia n-o tvlea, i
rspunse Noah cu condescenden. i dac mai vrei s tii, m, sracule de la azil, afla
c mai bine c-a murit, altfel ar fi trebuit s munceasc mult i bine n nchisoarea
Bridewell, ori ar fi fost deportata, ori ar fi atrnat n treang. Iar asta era cea mai sigur
posibilitate.
Vznd rou n faa ochilor, Oliver sri ca ars, rsturnnd scaunul i mas i,
apucndu-l pe Noah de gt, l zgli cu atta putere de-i clnneau i dinii din gur,
apoi i ddu cu sete un pumn, de-l trnti la pmnt.
Cu o secund mai devreme, el nu era dect bieelul acela tcut, cuminte i obinuit
s fie repudiat de toi. Dar acum, n cele din urm, se trezise mndria din el.
nvinuirile total neadevrate cu privire la mama lui moart au fcut s-i clocoteasc
sngele n vine. Inima-i btea s-i sparg pieptul, trupul lui era ca un arc ncordat, ochii
i erau scnteietori i plini de fulgere; prea cu totul altul aa cum sttea n picioare i-i
intuia clul las, care era trntit, ct era de lung, la picioarele lui. Oliver l sfida cu o
nverunare de care niciodat nu bnuise c ar putea fi capabil.
Charlotte! Doamn! Srii, m omoar, blbi Noah. Biatu' sta nou m omoar!
Ajutor! Ajutor! A-nnebunit Oliver! Charlotte!
La zbieretele lui Noah au rspuns pe dat Charlotte, ipnd tare, precum i doamna
Sowerberry, care ip i mai tare. Printr-o ua lateral, prima ddu buzna n buctrie.
A doua mai zbovi o clip pe scri pn cnd se convinse c viaa ei nu era n primejdie.
Creatura infama ce eti, tipa Charlotte, apucndu-l pe Oliver cu toat puterea ei,
care acum era la fel de mare ca i cea a unui brbat bine antrenat. Ne-ru-si-na-tu-le,
cri-mi-nal fr mil!
i cu fiecare silab rostit, Charlotte i mai trgea cte un pumn lui Oliver cu toat
puterea ei, ipnd la el, i toate acestea numai pentru binele societii.
S fii siguri c Charlotte nu avea un pumn prea uor. Dar, pentru c toate acestea
nu erau ndeajuns ca s potoleasc furia de nestpnit a lui Oliver, doamna Sowerberry
nvli i ea n buctrie, l apuc cu o mn ca s-l in, iar cu cealalt l zgria pe fa.
Devenind avantajat de intervenie, Noah se ridic i ncepu s-i care i el pumni n spate
lui Oliver.
Dar acest exerciiu era prea violent ca s dureze mai mult. Cnd au obosit i nu l-au
mai putut bate, cei trei l-au tras pe Oliver, care se zbtea i tipa ct l inea gura, n
pivnia cu crbuni, ncuindu-l acolo. Odat treaba terminat, doamna Sowerberry czu
epuizat ntr-un scaun i izbucni n lacrimi.
Doamne, ajut-o c se duce, spuse Charlotte. Repede, Noah, adu-i un pahar cu
ap! Hai, da fugua!
Of, Charlotte, spuse doamna Sowerberry, ncercnd s nu mai vorbeasc
mpleticit, din cauz c respiraia nu-i aducea cantitatea necesar de aer, dar i din
cauza unei cantiti ndeajuns de mari de ap rece pe care Noah i-o turnase n cap i pe
umeri. Of, Charlotte, slav Domnului c n-am fost omori cu toii n pat!
Da, doamn, slav Domnului!, veni rspunsul fetei. Trag ndejde c ntmplarea
aceasta va fi o lecie de neuitat i pentru stpnul nostru, care s nu mai aduc pe aici
tot soiul de indivizi ciudai, ce sunt criminali i hoi nc din fa. Bietul Noah! Dac nu
ddeam buzna peste ei, l omora.
Da, da, bietul copil!, spuse i doamna Sowerberry pri- vndu-l cu mil pe biatul
de pripas.
Noah, al crui nasture de sus de la vesta de-abia ajungea la fruntea lui Oliver, se
frec la ochi cu podul palmelor pentru a atrage i mai mult mil asupra lui i reui s
stoarc printre nite smiorcieli cteva lacrimi.
Ei, i acum ce-i de fcut?, se ntreb uluit doamna Sowerberry. Stpnul tu nu-i
acas, n-avem niciun brbat
prin preajm i parc vd c n zece minute o s dea cu ua de pmnt.
n acest timp, Oliver btea cu picioarele att de tare n u, de credeai c o va scoate
din balamale.
Of, Doamne, Dumnezeule! Nici nu tiu ce s mai spun, doamn, zise Charlotte,
oare n-ar trebui s chemm poliia?
Sau nite militari?, i ddu cu prerea i domnul Claypole.
Nici pomeneal, spuse doamna Sowerberry, gandin- du-se dintr-odat la btrnul
prieten al lui Oliver. Noah, du-te repede la domnul Bumble i spune-i s vin aici de
ndat, s nu piard niciun minut! Las apca! Hai, grabes- te-te! i ca s se duc
umfltura de acolo, s ii, ct fugi, un cuit pe ochi.
Fr a mai spune ceva, Noah o zbughi pe u. Toi trectorii erau uimii s vad un
biat de pripas, cu capul gol i care inea un briceag pe ochi, alergnd pe strzi ct l
ineau picioarele.
Capitolul 7
n care Oliver continua s fie un rzvrtit
Noah Claypole alerga pe strzi ct l ineau picioarele i se opri s-i trag rsuflarea
doar atunci cnd ajunse la poarta casei parohiale de munc. Acolo sttu unul sau dou
minute, ca s-i adune o mare cantitate de suspine, dar i ca s poat juca un teatru
convingtor n a-i expune fric i lacrimile. Btu cu trie n poart i se nfia
btrnului srac care-i deschise, cu aa o fa ce inspir mil, nct chiar i acesta, care
vzuse i auzise attea la viaa lui, se ddu puin napoi uluit.
Ce e, ce s-a ntmplat mai, biete?, ntreba btrnul.
Domnu' Bumble! Domnu' Bumble!, strig Noah cu o team prefcut, dar att de
tare i disperat, nct ipetele lui nu numai c ajunser la urechile domnului Bumble,
care era din ntmplare prin apropiere, dar l-au speriat att de tare, nct s-a grbit s
dea buzna n curte fr a-i mai pune pe cap plria n form de tricorn lucru total
neobinuit i care arata c pn i un epitrop poate aciona sub puterea primului
impuls i pentru moment poate s-i piard stpnirea de sine, ba chiar i demnitatea
personal.
Of, dom'le Bumble! Dom'le!, spuse Noah. Dom'le, Oliver, Oliver a...
Ce-i? Ce-i?, l ntrerupse domnul Bumble n timp ce o licrire de bucurie i trecu
prin ochii lui metalici. Ce-i, Noah, a fugit? Spune-mi c a fugit, nu-i aa?
Nu, dom'le, nu, n-a fugit, da' eu cred c-a-nnebunit, rspunse Noah. Dom'le, a vrut
s m omoare. -apoi a vrut s-o omoare i pe Charlotte. i pe doamna. Of, c tare m
doare. Dom'le, v rog, este nebun!
i zicnd acestea, i tot rsucea trupul lund nite poziii ciudate, ca s-i arate
domnului Bumble ct de mult l dureau locurile unde Oliver Twist l lovise cu atta furie,
provocan- du-i o suferin greu de suportat.
Vznd c toate cele spuse de el avuseser darul de a-l amui complet pe domnul
Bumble, Noah se strdui i mai mult s joace teatru i s se vicreasc i mai abitir
dect o fcuse nainte. Iar cnd l-a mai vzut i pe un domn cu jiletca alb traversnd
curtea, a nceput s fac i mai ru, ca s atrag atenia asupra lui i s strneasc
indignarea domnului cu pricina.
i ntr-adevr nu i-a trebuit prea mult, cci domnul a fcut doar trei pai pentru c
imediat s se ntoarc furios la culme i s se intereseze de ce javra aia mpuit fcea
atta glgie i de ce domnul Bumble nu-l mulumea cu cteva bastoane pe spinare ca
s-i mai taie din logoree.
E un biat bun, vai de capul lui, domnule, l-am pripit i noi pe aici, rspunse
domnul Bumble, era ct pe ce s fie omort, da, da, omort, domnule, de tnrul Twist.
Sfinte Sisoe, exclam domnul cu jiletca cea alb, oprin- du-se pe dat. tiam eu!
Am zis eu bine chiar de la nceput c tnrul acesta vagabond i slbatic va sfri ntr-o
zi n treang.
Ca s nu va mai spun, domnule, c a ncercat s o omoare i pe servitoare, spuse
domnul Bumble palid la fa.
Ba chiar i pe stpni, se bg n vorb domnul Claypole.
Parc i pe stpn, n-ai spus tu aa, Noah?, mai adug domnul Bumble.
Nu, n-am spus, rspunse Noah, stpnul este plecat, altfel l-ar fi omort, aa zicea
el.
Aha, deci ar fi vrut, nu-i aa, biete?, mai vru s tie domnul cu jiletca alb.
Da, dom'le, rspunse Noah. i v rog, dom'le, i doamna ar vrea s tie dac
domnu' Bumble ar avea ceva timp s treac pe la ea i s-l bat bine cu biciul, c
stapanu' nu-i acas.
Sigur, sigur, biete, spuse domnul cu jiletca alb, zmbind jovial i btndu-l uor
cu palma pe cap pe Noah, care era cu trei inci mai nalt dect el. Eti un biat bun, tu
eti chiar un biat foarte bun. Uite, ia un penny de la mine. Bumble, ia d tu o rait pe
la Sowerberry cu bastonul tu cu tot i vezi ce-i de fcut pe acolo. S nu-l ieri deloc,
Bumble!
Ei, cum s-l iert, domnule?!, rspunse epitropul rsucind cu degetele fichiul dat
cu cear din cellalt capt al bastonului, care era fcut aa tocmai pentru corecii
parohiale.
S-i spui lui Sowerberry nu care cumva s-l ierte el, c nu vor scoate nimic de la
biatul acesta dac nu-l bat bine de tot, mai spuse domnul cu jiletca cea alb.
Contai pe mine, domnule, am eu grij, rspunse epitropul. Apoi, dup ce-i aez
dup plac plria i bastonul, domnul Bumble i Noah Calypole plecar repede ctre
prvlia dricarului.
Aici, situaia era aceeai. Domnul Sowerberry nu se ntorsese nc, iar Oliver btea
ntruna cu aceeai ndrjire n usa pivniei pentru crbuni. Auzind grozviile povestite de
doamna Sowerberry i de Charlotte, domnul Bumble rmase uimit i gndi c era mai
sigur s vorbeasc mai nti prin u. Deci, ca un avertisment, ddu i el cu piciorul n
u, iar apoi i lipi gura de gaura cheii, strignd pe un ton grav:
Oliver!
Dai-mi drumul!, i rspunse Oliver dinuntru.
tii cu cine vorbeti, Oliver?, ntreb domnul Bumble.
Da, rspunse Oliver.
i nu i-e oarecum team de mine i de vocea mea, domnule?, ntreb domnul
Bumble.
Nu, rspunse Oliver cu tupeu.
Un rspuns att de diferit de cel pe care se atepta s-l primeasc l-a descumpnit
cu totul pe domnul Bumble. Se ddu un pas ndrt de la gaura cheii, se ndrept de
spate i, mut de uimire, i privi pe rnd pe cei trei care asistau la aceast scen.
Domnule Bumble, cred c-i cam nebun, zise doamna Sowerberry. Niciun biat
normal nu i-ar permite s v vorbeasc astfel.
Nu, doamn, nu-i nebun, rspunse domnul Bumble dup cteva clipe de gndire
profund. Carnea e de vin.
Ce spunei?, ntreb uluit doamna Sowerberry.
Carne, doamn, cred c-am vorbit foarte clar, carne, rspunse domnul Bumble cu
ngmfare. Dumneavoastr i-ai oferit-o, doamn, nu-i aa? Pentru unul ca el, n-ai
fcut dect s cretei un suflet i o minte prefcute, doamn! Aa v-ar spune toi
membrii consiliului parohial, care sunt oameni cu experiena ndelungat i cu mult
tiin de carte. Ce s fac sracii, doamn, cu sufletul i cu mintea? Oare nu-i de-ajuns
c-i lsm s triasc? Dac pe biatul acesta l-ai fi hrnit numai cu nite fiertura de
ovz, i garantez eu, doamn, ca un astfel de lucru nu s-ar fi ntmplat niciodat.
Of, Doamne, Dumnezeule!, zise doamna Sowerberry ridicndu-i pios ochii ctre
tavanul buctriei, dac sunt darnica, tot eu sunt de vin!
Drnicia pe care doamna Sowerberry i-o manifestase fa de Oliver nu const dect
n nite ciozvrte i zgrciuri care artau foarte urt i pe care nimeni n-ar fi pus gura s
le mnnce. Dei domnul Bumble o acuz pe nedrept de slbiciune i prea mult
devotament, ea nu avea nicio vin, nici cu gndul, nici cu vorba i nici cu fapta.
Da, spuse domnul Bumble cnd doamna i cobor ochii n pmnt din nou,
singurul lucru care cred eu c s-ar mai putea face acum ar fi s-l inem nchis n pivnia
vreo zi sau dou pn-l lovete foamea, dup care l scoatem de acolo, iar dumneata l
vei hrni numai cu fiertura de ovz pn ce-i va termina ucenicia. Cred c tii c se
trage din neamuri foarte proaste. Nite cpiai, doamna Sowerberry! Moaa i doctorul
mi-au spus c mama lui a trecut prin multe greuti i necazuri, care pe o alt femeie ar
fi dat-o gata de mult.
Auzind cam tot ce spusese domnul Bumble i mai cu seam vorbele despre mama lui,
Oliver ncepu din nou s loveasc cu putere n u i o fcea cu atta furie, nct
vacarmul era de nedescris. Exact n acel moment sosi i domnul Sowerberry, cruia i se
explic n amnunt ce fcuse Oliver, exagerndu-se totul n aa hal, nct s-l ntrte
pe acesta i mai mult. Aa se fcu c domnul Sowerberry
descuie ntr-o clip ua de la pivnia i-l trase de guler afar pe ucenicul cel btios.
De atta btaie ce ncasase avea hainele rupte, pe fa avea numai vnti i
zgrieturi, iar prul i cdea vlvoi peste frunte. Cu toate acestea, ndrjirea nu-i
dispruse din ochi, iar cnd stpnul l-a scos din aa-zis nchisoare, Oliver i-a aruncat
lui Noah o privire amenintoare i plin de promisiuni sumbre.
Ei, bravo, frumos i mai sta!, spuse Sowerberry scu- turandu-l bine de tot pe
Oliver i dndu-i o palm zdravn peste cap.
El a vorbit urt despre mama mea, veni prompt rspunsul lui Oliver.
Ei i ce dac, nenorocit ingrat, ce eti!, se bga i doamna Sowerberry n vorb.
Chiar aa era, ba, i mai ru!
Nu-i adevrat, spuse Oliver.
Ba e, ntri doamna Sowerberry.
E o minciun, mai spuse Oliver.
Auzind aceste cuvinte, doamna Sowerberry izbucni n lacrimi.
n faa acestor hohote de plns, domnului Sowerberry nu-i mai rmase nimic de
fcut. Dac pentru o clip tot mai ezita n a-l pedepsi pe Oliver foarte aspru sau nu, cred
c acum a devenit ct se poate de clar pentru orice cititor experimentat n ale certurilor
dintre soi c omul despre care vorbim nu era o brut sau un so denaturat, sau o
creatur de joas spe, un monstru cu faa uman i multe alte personaje la fel de
drglae, dar prea numeroase ca s poat intra n acest capitol. Dei nu putea face
prea multe n aceast situaie, el ncerca totui s-i dea dreptate biatului, artndu-se
oarecum binevoitor cu el. Toate acestea poate i din cauz c avea un interes la el sau
poate i pentru c nevasta lui nu-l putea vedea n ochi pe copil. Dar n fata lacrimilor ei
nu a mai avut de ales. Aa c atta l-a btut pe biat, nct chiar i doamna Sowerberry
a fost satisfcut, iar bastonul parohial al domnului Bumble a devenit inutil. Apoi l-a
nchis n cmrua din spatele buctriei, lsndu-i doar nite ap i o amrt de
bucat de pine. Cnd a venit seara, dup
ce a mai fcut dincolo de u cteva remarci pline de bunvoin la adresa mamei
lui, doamna Sowerberry a intrat n ncpere i i-a poruncit s se duc sus n umilul lui
culcu, n timp ce Noah i Charlotte rnjeau batjocoritor i-l artau cu degetul.
De-abia atunci, rmas n singurtatea lui, n linitea i n tcerea ngheat a
prvliei ntunecate a dricarului, Oliver i ddu fru liber simmintelor pe care
tratamentul de peste zi l trezise n sufletul lui de copil. Ascultase i inuse piept cu
dispre tuturor ocrilor auzite. ndurase toate loviturile fr s crteasc. Atta mndrie
avea n suflet, nct s-ar fi lsat s ard de viu, dar tot nu ar fi scos nici cel mai mic
sunet de durere. Dar acum, c nu era nimeni s-l vad sau s-l aud, czu n genunchi
pe duumea i-i ascunse faa n mini i plnse cu aa nite lacrimi amare, nct chiar
i lui Dumnezeu i s-ar fi fcut mil s vad ce lacrimi vars n faa Lui un copil att de
mic!
Mult vreme a rmas Oliver nemicat. Cnd s-a ridicat n picioare mai rmsese
puin din lumnarea care nc mai ardea n sfenic. Privi atent n jurul lui i-i ciuli
urechile, apoi trase uor zvoarele de la u i se uit afar.
Era o noapte rece i mai ntunecat ca alte di. n ochii lui de copil, c niciodat,
stelele preau i mai departe de pmnt. Totul n jur era ncremenit. Umbrele sumbre
aruncate de copaci stteau nemicate ntr-o linite de moarte. Fr s fac nici cel mai
mic zgomot, biatul nchise ua ncet i, nainte de a se stinge lumnarea, i adun
puinele lucru- soare ntr-o boccelu, dup care se aez pe o banc n ateptarea
zorilor.
La prima raz de soare ce strpunse o crptur a obloanelor, Oliver se ridic i trase
din nou uor zvoarele de la u. Privi cu team n toate prile, ezit puin, apoi nchise
ua n urma lui i se vzu direct n strad.
Se uit n dreapta i-n stnga, netiind exact pe unde s fug. Abia atunci i aminti
c mai demult vzuse cruele care urcau dealul nspre ora. Le urm i el i, ajungnd
la o crruie care ducea direct n cmp i care tia exact unde
urma s-l scoat, o apuc repede pe ea ndreptndu-se ctre drumul mare.
i aminti foarte bine c aceasta era crarea pe care mersese cu domnul Bumble cnd
l-a dus pentru prima oar de la azil la ferm. Drumul lui trecea chiar prin faa ei. Inima
i btea puternic n piept cnd i-a dat seama de acest lucru i mai-mai c s-ar fi ntors.
Dar s-a gndit c mersese destul pn atunci i c o ntoarcere l-ar fi costat i mai mult
timp. Mai mult dect att, era mult prea de diminea i, prin urmare, nu avea de ce s
se team c ar fi fost vzut, aa c merse mai departe.
Ajunse n dreptul fermei, care prea nc adormit la acea or a dimineii i se opri ca
s se uite pe furi n grdin. Un copil smulgea nite buruieni de pe un strat. Se
ntrerupse din lucru, ridicndu-i privirea. Era tare palid la fa. Oliver se bucura foarte
tare s vad nainte de plecare un vechi tovar de-al lui, care chiar dac era mai mic
dect el, i era prieten i se jucau mpreun. De cte ori fuseser ei btui, nfometai i
nchii!
Pst! Dick!, spuse Oliver n timp ce bieelul alerga ctre poarta i ncerc s-i
bage mnuele lui slbnoage printre lemnele gardului, n semn de bun venit. S-a sculat
cineva?
Nu, nimeni, doar eu, rspunse copilul.
S nu spui la nimeni c m-ai vzut pe aici, spuse Oliver. Eu fug, c nu mai pot.
Dick, m-au btut i m-au chinuit foarte tare. Iar acum merg s-mi caut norocul, orict
de departe ar fi. Nici eu nu tiu prea bine unde. Dar tare mai eti palid!
Zmbind pierit i trist, copilul rspunse:
I-am auzit cnd vorbeau ntre ei, doctorul spune c a fi pe moarte. Tare m bucur
s te vd, dragul meu! Dar du-te! Du-te i nu te mai opri!
Da, da, voi pleca, am vrut doar s-mi iau rmas-bun de la tine, i mai spuse
Oliver. Ne mai vedem, Dick! Sunt sigur c ne vom mai vedea! Iar tu vei fi sntos i
fericit!
Sper, i rspunse copilul. Poate dup ce-oi muri, nici ntr-un caz nainte. Oliver, eu
tiu foarte bine c doctorul are dreptate pentru c visez adesea cerurile, ngerii i tot
felul de chipuri blnde pe care nu le-am vzut niciodat pn acum, mai ales cnd
sunt treaz. Srut-m, i mai spuse copilul, ridicndu-se n vrful picioarelor pe portia
cea joas i atrnndu-se cu mnuele lui slbnoage de gtul lui Oliver. Adio, prieten
drag, i Dumnezeu s te aib n paz lui!
Dei rostit de buzele unui copil, aceast binecuvntare a fost prima care i-a fost
adresat n viaa lui Oliver. Niciodat nu avea s o uite n ciuda tuturor ncercrilor i
suferinelor, a greutilor i schimbrilor ce urmau mai trziu s survin n viaa lui.
Capitolul 8
n care Oliver merge mai departe i ajunge la Londra. Pe drum se ntlnete cu un
tnr gentleman foarte ciudat
Oliver ajunse la prleazul de la captul crruii i o apuc din nou pe drumul mare.
Era cam opt dimineaa. Dei mai avea doar vreo cinci mile pn s ajung n ora, o
inea tot ntr-o fug, ascunzndu-se uneori pe dup garduri, de fric s nu fie urmrit i
prins. Aa a fcut pn pe la vremea prnzului. Abia atunci se aez pe o piatr de hotar
ca s se odihneasc i ncepu s se gndeasc pentru prima oar cam ncotro ar fi fost
cel mai bine pentru el s mearg ca s poat s-i ctige o bucat de pine.
Pe piatra pe care sttea, scria cu litere mari, de-o chioap, c pn la Londra mai
erau exact aptezeci de mile. n mintea lui de copil, numele a fcut s-i ncoleasc o
grmad de idei. Londra! Acel ora mare i minunat! Nimeni, nici chiar domnul Bumble
nu l-ar putea gsi acolo. i auzise adesea pe mai-marii de la azilul parohial cum spuneau
c orice biat iste se poate descurca de minune acolo, numai s vrea. i c acolo, n
acel ora uria, erau attea modaliti s-i ctigi existena, nct cei de la ar nici nu
i puteau imagina. Acesta era locul oricrui biat fr nicio cas, care poate oricnd s
moar pe strzi, dac nu se gsete cineva care s-l ajute. i gndind la toate acestea,
sri n picioare i o porni mai departe la drum.
Pn s-i dea seama ct mai avea de fcut ca s ajung la destinaia lui final, mai
parcursese nc patru mile. Tot
mergnd, mai ncetini puin pasul ca s se gndeasc mai bine cum s fac s
gseasc un mijloc de transport, care s-l duc direct ntr-acolo. Ducea cu sine n
boccelua lui cea mic doar o coaj de pine, o cma c vai de lume i dou perechi de
ciorapi. n buzunar avea doar un penny, pe care i-l dduse n dar domnul Sowerberry
dup o nmormntare la care se artase foarte mulumit de prestaiile lui. Nimic nu-i
mai bun dect o cma curat" se gndi Oliver n sinea lui. Ca s nu mai spun i de
cele dou perechi de ciorapi, chiar dac sunt crpii; ns la vreme de iarn nu prea te
ajut mult, mai ales cnd mai ai de parcurs i vreo aizeci i cinci de mile". Dar i Oliver
cu gndurile lui era la fel ca i ceilali oameni, care chiar dac erau gata oricnd i foarte
dornici s vorbeasc despre greutile lor, se gseau uneori n ncurctur pentru c nu
tiau cum s le fac fa. Aa c, dup o abordare mai profund a subiectului la care nu
gsi niciun rspuns, i schimb boccelua de pe un umr pe altul i o porni mai departe
la drum.
n acea zi, Oliver merse douzeci de mile, timp n care nu puse n gura dect o
bucic din coaja aceea uscat de pine i vreo cteva nghiituri de ap pe care le mai
cerise de pe la fermele din drum. Se nnopta i astfel se hotr s rmn pe o pajite,
strecurndu-se sub o cpi de fn. La nceput i-a fost fric, ntruct vntul uiera fioros
peste cmpurile dezgolite. i era frig, i-i era foame, i se simea singur cum nu mai
fusese niciodat pn atunci n viaa lui. Dar pentru c era prea obosit de atta mers pe
jos, a adormit imediat, uitnd de toate necazurile.
Cnd s-a trezit n dimineaa urmtoare, era nepenit de frig i att de flmnd ca
pn la urm nu a avut ncotro i a trebuit s-i sacrifice singurul lui bnu ca s-i
cumpere din primul sat care i-a ieit n cale o bucat de pine. i aa a mers nc vreo
dousprezece mile, pn s-a fcut noapte din nou. Tlpile l dureau, i se umflaser i
fcuse rni. Picioarele i tremurau de atta oboseala. Aa mai petrecu nc o noapte rece
i umed ntr-un loc pustiu i btut de vnturi, care, n loc s aib darul de a-l odihni, i
fcu i mai ru. A doua zi, cnd vru din nou s plece la drum, de-abia i mai putea tr
picioarele.
Atepta la poalele unui deal destul de abrupt ca s se iveasc vreo diligen i-i rug
pe cltorii de pe imperial s-i fac i lui un loc. Dar nu au fost prea muli cei care s-l
bage n seam. i chiar i aceia care l-au auzit i-au spus s mai atepte pn ce
diligenta ar fi ajuns n vrful dealului i numai dup aceea s le arate cam ct ar fi
putut s fug de jumtate de penny. Sracul Oliver a ncercat el s in pasul cu
diligena, dar nu a reuit din cauza oboselii i pentru c-l dureau picioarele. Vznd
acest lucru, cltorii de pe imperial i-au bgat jumtatea de penny n buzunar, fiind
cu toii de acord c biatul era o pulama puturoas, care nu merit nimic. Deci,
diligenta i-a vzut mai departe de drum, lsnd n urma ei doar un nor gros de praf.
n unele sate erau nite tblie din lemn pictat. Pe ele se putea citi c oricine va ceri
urma s fie aruncat n nchisoare. Desigur c acest lucru a avut darul de a-l speria pe
Oliver foarte tare i de a-l determina s fac tot posibilul ca s le traverseze ct mai iute.
Era foarte bucuros cnd acele sate rmneau n urma lui. n alte locuri, se lipea de
gardurile hanurilor i-i privea cu tristee pe cei care intrau i ieeau pn cnd hangia
se satura i trimitea pe vreunul din birjarii care-i pierdeau timpul prin curte s-l alunge
pe biatul acela ciudat, care, cu siguran, spunea ea, sttea la pnd c s fure oarece.
Dac se ntmpl s cereasc pe la ferme, n majoritatea cazurilor era alungat, c de
nu, aveau s pun cinii pe el. Iar dac i strecur capul ntr-o prvlie, cei de acolo
imediat pomeneau de epitrop, nct lui Oliver i nghe de fric sngele n vine, iar inima
continua s-i bat cu putere multe ore dup aceea.
Acum, ca s spunem adevrul, dac nu ar fi fost cantonierul acela bun la inima i
doamna aceea btrn i milostiv, cu siguran c toate necazurile lui Oliver nu s-ar
mai fi prelungit foarte mult, iar el ar fi sfrit-o cu viaa tot att de repede ca i mama
lui, adic ar fi czut pe jos i ar fi murit la drumul mare. Cantonierul i-a dat pine cu
brnz, iar doamnei btrne, care avea un nepot naufragiat ce mergea descul cine tie
pe unde n lume, i se fcu mil de bietul orfan i-i ddu i ea cte ceva din puinul ei,
dar, cel mai important,
i oferi vorbe frumoase i bune i lacrimi de duioie i mil, care s-au ntiprit n
sufletul lui Oliver mai adnc dect toate suferinele pe care le ndurase pn atunci.
Foarte devreme, n dimineaa celei de-a aptea zile dup ce-i prsise oraul natal,
Oliver i fcu intrarea n orelul Brne chioptnd uor. Obloanele erau nc trase,
strzile erau pustii i nimeni nu se sculase ca s se apuce de treab. Frumos ca un glob
de aur, soarele se nl pe cer, doar c lumina lui nu fcea dect s-l arate pe biat i
mai singur i ntr-o stare i mai jalnic, aa cum sttea el pe un prag rece al unei case,
cu picioarele tot o ran, pline de snge i murdar de praf din cap pn n picioare.
Dar iat c obloanele ncepeau s se deschid unul dup altul, storurile se ridicau,
iar oamenii ncepeau s miune care ncotro. Unii dintre ei se opreau pre de o clip ca
s se uite la Oliver. Alii, chiar dac erau foarte grbii, se uitau la el ca la cine tie ce
artare. Dar nimeni nu-i ntindea o mn de ajutor i nici nu-i btea capul s-l ntrebe
cum a ajuns acolo. Nu mai avea putere nici mcar s cereasc, aa c se aez pe o
treapt.
Rmase acolo ghemuit ctva timp, minunndu-se de attea case pe care le vedea n
jurul lui (se prea c n Brne, cam la dou-trei case ddeai peste o crcium, mai
mare sau mai mic), tot privind la toate trsurile care treceau n sus i-n jos i
gndindu-se cam ct de puin le-ar fi trebuit lor s parcurg acelai drum pe care el l-a
fcut ntr-o sptmn ntreag cu atta curaj i efort. Pe cnd se gndea la toate
acestea, privirea i fu atras de un biat, care trecuse pe lng el cu cteva minute mai
nainte fr s-i dea nici cea mai mic atenie, dar care acum l privea foarte insistent de
pe cealalt parte a drumului. La nceput nu-l prea baga n seam, dar pentru c rmase
acolo pironit i-l observ cu atta insisten, Oliver ridic i el capul i-l fix cu privirea.
n acel moment, biatul traversa strada i, apropiindu-se de Oliver, i zise:
Bun, mai puiule, ce e? Ce s-a ntmplat?
Cel care i pusese ntrebarea tnrului nostru cltor era cam tot de vrsta lui, dar i
unul dintre cei mai ciudai pe care acesta i vzuse pn atunci. Era un biat extrem de
murdar, cu nasul crn, cu fruntea teita i cu o faa inexpresiv, ns n ciuda
acestui aspect general total neplcut i ddea aere i avea un comportament de om
mare. Era cam mic de nlime pentru vrsta lui, avea picioarele n parantez, iar ochii i
erau mici i uri; totui privirea lui era foarte vioaie. Plria prea s-i cad de pe cap
n orice moment i desigur c aa s-ar fi ntmplat dac nu ar fi fost att de iscusit n a
da ntr-un fel anume din cap, gest care o aducea napoi n poziia ei iniial. Era
mbrcat cu o hain de om mare, care-i ajungea aproape de clcie. Ca s nu-i treac
mnecile mai jos de degete, i le suflecase pn la coate, n dorina de a le putea bga
ct mai adnc n buzunarele pantalonilor lui de velur. n plus, dei nu era prea nalt,
botinele lui cu ireturi i confereau un aer tare cuceritor, fcndu-l s par un tnr
gentleman foarte elegant.
Bun, mai puiule, ce e? Ce s-a ntmplat?, l ntreb iar ciudatul acesta pe Oliver.
Sunt extrem de flmnd i de obosit, rspunse Oliver, cu ochii plini de lacrimi.
Nici nu tii ct de mult am mers pe jos. De apte zile tot merg i merg ntruna.
De apte zile?, se mir domniorul. Ca s vezi! Ciocul i-a poruncit, nu? Dar,
observnd surpriza din ochii lui Oliver, adug: prietene, cred c nu prea tii bine ce
nseamn aia cioc.
Supus, el rspunse c din cte tia, cuvntul nseamn gura unei psri.
Da' chiar c eti prostu, exclam domniorul. Cioc vrea s zic magistrat, iar
cnd unul i spune c mergi din porunca ciocului, adic vrea s spun c nu eti pe
drumul cel drept, adic eti cnd sus, cnd jos. Dar la moar ai fost vreodat?
La care moar?, ntreb Oliver.
Cum la care moar!? Pi, moara aia att de mic nct intra lejer n Stone Jug.
1
Ea
merge ntotdeauna mai bine atunci cnd vntul neprielnic matura oamenii i-i bg
nuntru, dar dac bate vntul bun cu putere, atunci lucrtorii nu prea pot intra. Da'
nu-i nimic, hai cu mine, spuse
1
Stone Jug era o nchisoare, unde munc silnic se numea moar, dar mai poate
nseamn i borcan de piatr, ntr-un joc de cuvinte, (n.t.)
domniorul, mncare vrei, mncare i voi da! Nici eu nu am prea muli bani, doar o
jumtate de penny, dar m mai scotocesc eu de ceva i vd eu ce fac! Hai, sus, ridic-te
n cele dou bee, aa!
II ajut pe Oliver s se ridice pentru c apoi s mearg mpreun n prvlia unui
lumnrar de unde cumpra nite unc mai gras i un sfert de pine, sau aa cum
spunea el o bucat de patru firfirei". Scoase iute miezul din pine i fcu o gaur n
care baga unc, dup care ndesa miezul la loc. Puse pinea sub bra, intra apoi ntr-o
crcium i-l conduse pe Oliver ntr-o camer din spate. Acolo, tnrul acesta misterios
porunci s li se aduc o halb de bere. mbiat de noul lui prieten, ncepu s mnnce cu
disperare, timp n care biatul acesta ciudat l inea sub observaie cu foarte mult
atenie.
Te duci la Londra, nu?, spuse biatul cel ciudat dup ce Oliver termina n sfrit
de mncat.
Da.
Ai unde dormi?
Nu.
Bani ai?
Nu.
Biatul cel ciudat fluier i-i vr minile n buzunare, att ct i permiteau mnecile
de la hain lui mult prea larg.
Tu stai la Londra?, ntreb Oliver.
Da, dar numai atunci cnd merg pe acas, rspunse biatul. Cred c ai nevoie de
un loc unde s tragi la noapte, nu-i aa?
Da, aa e, rspunse Oliver. N-am mai dormit sub un acoperi de cnd am plecat
de acas.
Las, nu-i mai nroi ochii de atta plns, spuse domniorul cel tnr. i eu
trebuie s fiu la Londra n seara aceasta. Cunosc eu acolo un btrn foarte de treab,
care i-ar oferi gzduire fr s-i cear niciun ban. Singura condiie este aceea de a-i fi
prezentat de vreun domn pe care el s-l cunoasc. Dac m cunoate pe mine? O, nu!
Ctui de puin! Nici nu m cunoate!
Domniorul cel tnr zmbi cu un subanteles ironic i-i termin de but berea.
Aceast ofert deosebit de tentant i de neateptat era dincolo de orice speran, cu
att mai mult cu ct Oliver nu ar fi putut s obin aceast favoare din partea
btrnului, precum i vreo munc, fr s piard mult vreme.
Toat aceast discuie a avut darul de a destinde atmosfera dintre cei doi. Aa a aflat
Oliver c pe prietenul lui l chema Jack Dawkins i c era copilul favorit i protejatul
acestui btrn foarte de treab.
Domnul Dawkins nu prea prea s arate ca i cum s-ar bucura foarte mult de
favorurile stpnului su, care pe deasupra l mai i proteja. Dar domniorul vorbea de
nu se mai oprea i fr ir, recunoscnd pe fa ca prietenii lui cei mai apropiai l
porecleau mecherul, de aceea Oliver i-a dat seama n cele din urm c, fiind un tip
mprtiat i cruia nu-i pas de nimic, zadarnic binefctorul lui ncerca s-l fac s
vin cu picioarele pe pmnt. Ajungnd la aceast concluzie, i-a pus n cap n secret s
ctige ct mai iute cu putin ncrederea domnului cel btrn, iar dac mecherul tot
nu se ndrept, Oliver fiind aproape convins de acest lucru, atunci putea el s aib
onoarea de a se mprieteni mai bine cu acesta.
John Dawkins nu a vrut nici n ruptul capului s intre n Londra nainte de cderea
nopii, aa c au ajuns la bariera Islington doar dup ora unsprezece. Au trecut din
Angelo n strad Saint John, apoi au cobort pe strdua care ddea spre teatrul
Sadler's Wells, prin strada Exmouth i calea Coppice; au trecut pe lng curtea cea mic
a azilului de munc, au traversat terenul care n trecut se numea Hockley-in-the-Hole, i
de acolo au ajuns la colina Little Saffron i la colina Saffron the Great. Din acea zon,
mecherul a nceput s mearg mai repede, ndemnndu-l i pe Oliver s fac la fel.
Dei Oliver era foarte atent c nu cumva s se piard de cluza lui, din cnd n cnd
tot nu se putea opri s nu priveasc pe furi la casele de pe marginea drumului. n viaa
lui nu vzuse locuri mai murdare i mai sordide c pe aici. Strzile erau foarte nguste i
pline de noroi, iar aerul era
irespirabil i plin de miasme. Peste tot erau o mulime de prvlii i prvlioare, de
unde, ciudat, aveai impresia c singura marfa erau ciorchinii aceia de nci adunai la
un loc, care, chiar i la acea or trzie din noapte, se trau de-a builea peste pragurile
uilor, ipnd ct i inea gura. Singurele locuri ce preau a prospera n toat aceast
atmosfer ncrcat de murdrie, ceaa i pcla erau aceste crciumi unde irlandezi de
cea mai proast calitate se certau ntruna. Prin nite curi acoperite, care duceau prin
cotloane ntortocheate n case nghesuite unele ntr-altele, se tvleau n noroi,
deopotriv, brbai i femei mori de bei. De pe la ui apreau nite indivizi cu figuri
dubioase, care nti priveau n sus i-n jos pentru c apoi s o zbugheasc afar, dar nu
ntotdeauna mnai de nite scopuri bune.
Cnd au ajuns sus n vrful colinei, Oliver chiar se gndea dac nu era mai bine
pentru el s o ia la sntoas. Prinzndu-l de mn, eful lui mpinse ua unei case de
pe ulia Field i, mpingndu-l n hol, o nchise n urma lor.
Cine-i acolo?, strig o voce de undeva, de jos, ca rspuns la fluieratul mecherului
Popa i cu asul!, se auzi rspunsul.
Vorbele sunau ca o parol prin care se anun c totul era n regul. Lumina slab a
unei lumnri plpi uor, n cellalt capt ndeprtat la coridorului, i o fat de brbat
apru de nicieri, de pe lng o balustrad rupt dintr-o scar ce ducea ntr-o buctrie.
Dar parc suntei doi, spuse brbatul, ridicnd lumnarea i punndu-i mna
streain la ochi. Cellalt cine e?
Noul meu prieten, rspunse Jack Dawkins, trgndu-l pe Oliver de guler mai n
fa.
De unde e?
Din ara lui Pap-Lapte! Fagin e sus?
Da, alege stergatorile. Hai, sus cu voi! Lumnarea se trase napoi, iar chipul
dispru n ntuneric.
Bjbind prin ntuneric cu o mn i inndu-se foarte strns de tovarul lui cu
cealalt, Oliver urca cu greu pe scara rupt, prin acel ntuneric de neptruns. Spre
deosebire de el, prietenul lui urca uor i repede, lucru ce demonstra
c el era foarte obinuit cu toat casa. Trnti de perete ua camerei din dos i-l trase
pe Oliver dup el.
Pereii i tavanul erau nnegrii de vreme i mizerie. n faa focului era o msu din
lemn. Pe ea era o lumnare nfipt bine de tot n gtul unei sticle de bere. Mai erau vreo
dou-trei oale din aram, iar pe o farfurie o bucat de pine i unt. ntr-o tigaie, pe foc,
se prjeau civa crnai. Aplecat deasupra lor i cu o furculi n mn, sttea un evreu
foarte btrn i sco- falcit, ale crui priviri rutcioase i chip respingtor erau umbrite
de o claie de pr rou. Avea pe el un halat soios din flanel, cu un decolteu din care se
vedea un gt slab i plin de vene. Prea c-i mparte atenia cnd nspre tigaia cu
crnai, cnd nspre grtarul pentru uscatul rufelor unde atrnau mai multe batiste din
mtase. Pe jos erau pui unii lng alii nite saci foarte aspri, care se doreau a fi paturi,
iar n jurul mesei stteau vreo patru sau cinci biei, nici unul mai mare dect
mecherul. Asemenea oamenilor mari, fumau din nite pipe lungi de lut i beau dintr-o
butur foarte tare. La vederea lor, s-au ngrmdit mprejur, i, n timp ce mecherului
i optea ceva la ureche evreului cel btrn, ei au nceput s se strmbe la Oliver i s
rnjeasc n toate felurile. La fel fcu i btrnul, care tot rsucea furculia n mn.
Fagin, acesta este Oliver Twist, biatul de care i-am vorbit, spuse -Jack Dawkins.
Btrnul i adres un rnjet i aplecndu-se pn la pmnt n faa lui Oliver, l lu
de mn i ncepu s-i spun c spera s aib onoarea de a-l cunoate mai bine. La
auzul acestor cuvinte, bieii, care pn atunci fumaser pipa, venir lng el i ddur
mna cu el brbtete, scuturandu-i-o mai tare n special pe cea n care-i inea
boccelua. Unul dintre ei se strduia din rsputeri s-i ia apc de pe cap, altul s-i
bage minile n buzunare lui Oliver pentru c, gndea el, fiind obosit, s nu mai
trebuiasc s i le goleasc el personal nainte de a merge la culcare. i probabil c ar fi
mers i mai departe cu aceste politeuri, dac nu ar fi fost evreul cel btrn care s
nceap s mpart cu drnicie ici i colo lovituri cu furculia peste capetele i minile
drglailor de tineri.
Ne bucurm foarte mult c te-am cunoscut, Oliver, da, da, chiar foarte mult, spuse
evreul. mecherule, da crnaii la o parte i trage ciubrul acela lng foc ca s se aeze
Oliver pe el. Dragul meu, oh, te uii la batiste, nu-i aa? Sunt foarte multe. Le-am pus
acolo ca s le splm i att. Ha! Ha! Ha!
Partea final a discursului a fost primit cu adevrate urale din partea bieilor care
promiteau mult pentru domnul cel btrn i vesel, dup care, n mijlocul acestei veselii
de nedescris, au plecat la mas.
Oliver i-a mncat partea lui, iar evreul i-a amestecat ntr-un pahar gin fierbinte cu
ap. Cnd i l-a dat, i-a spus c trebuia s-l bea pn la fund, pentru c trebuia s-l
serveasc i pe alt domn. Oliver fcu ntocmai. Imediat s-a simit luat pe sus de parc
era un fulg i pus pe saci, dup care a adormit butean.
Capitolul 9
n care aflm mai multe detalii despre domnul cel btrn i simpatic, precum i
despre tinerele lui sperane
Trziu n dimineaa urmtoare, Oliver s-a trezit din- tr-un somn profund i odihnitor.
Nu era nimeni n ncpere, dect evreul cel btrn, care fierbea ntr-o crticioar nite
cafea pentru micul dejun i fluier ncetior n timp ce amestec i amesteca mereu cu o
lingur de fier. Din cnd n cnd se oprea ca s asculte dac de undeva de jos s-ar fi
auzit cel mai mic zgomot. Apoi, cnd era sigur c nu se-ntmpl nimic, ncepea din nou
s fluiere i s amestece mai departe n cafea.
Chiar dac Oliver fcuse ochi, el nu se trezise nc de-a binelea. Exist acea stare de
veghe, cnd eti ntre vis i realitate i cnd doar n cinci minute poi visa mult mai
mult, cu ochii pe jumtate deschii i contient, dect ai visa n cinci nopi cu ochii
nchii i cu simurile complet adormite. n acele momente, omul tie exact ce se petrece
n mintea lui, dei are o idee vag asupra puterii gndului lui, a legturii lui cu teluricul
i a stimulului de a se elibera de timp i de spaiu.
Exact aa se simea Oliver n acest moment. II vzu pe evreu dei avea ochii pe
jumtate nchii, l auzi cum fluier uurel i recunoscu sunetul lingurii care atingea din
cnd n cnd marginile crticioarei. Mintea lui mai era preocupat i de toi cei pe care i
cunoscuse pn atunci.
Terminnd de fcut cafeaua, evreul trase crticioar ntr-un col al plitei i, netiind
exact pentru cteva clipe
ce s mai fac, se ntoarse, se uit la Oliver i-l strig pe nume. Acesta nu-i
rspunse, fcnd nc pe adormitul.
Fiind acum sigur c biatul doarme, evreul se ndrepta uurel ctre u, pe care o
ncuie cu cheia. Apoi, att ct putu Oliver s zreasc, scoase de undeva din duumea o
ldi, pe care o puse cu grij pe mas. Ochii i scnteiau de o bucurie ciudat pe cnd
salta capacul i privea nuntru. Trgndu-i un scaun vechi mai aproape de mas, se
aez i scoase din ldia un ceas superb din aur incrustat cu pietre preioase.
Aha, spuse evreul ridicnd din umeri i strmbndu-se de-i nghe sngele n
vine. Detepi! Detepi! i au rezistat pn la capt! Nici n ruptul capului nu au vrut
s-i spun btrnului pastor unde le-au pus. i niciodat nu l-au turnat pe mo Fagin!
Dar chiar aa, de ce ar face-o? Latul nu s-ar fi lrgit i nici ei nu ar fi stat ceva mai mult
acolo sus pe scunel pentru altceva! Nu, nu! Buni, bieii tia! Buni tare!
Rostind aceste vorbe i continund s mormie i altele, evreul puse ceasul la locul
lui secret i sigur. Dup care mai scoase din aceeai ldi nc vreo ase sau apte
ceasuri pe care le examin cu aceeai plcere; apoi scoase inele, broe, brri i alte
bijuterii din metale scumpe i lucrate meteugit, nct Oliver nici nu tia cum s le
spun.
Le puse pe toate la locul lor pentru ca s scoat apoi un obiect de pre att de mic,
nct aproape nici nu se putea vedea din palma lui. Prea c pe el era scris ceva care
abia de se putea citi, pentru c evreul l puse pe mas i innd mna cu pentru c
lumina s-i cad dintr-un unghi favorabil, l cercet ndelung i cu mult seriozitate. n
cele din urm l puse napoi la locul lui fr ca s fi ajuns la vreun rezultat satisfctor
i, sprijinindu-se de sptarul scaunului, murmur:
Mare lucru i pedeapsa cu moartea! Doar c morii nu mai apuc s se pociasc
niciodat i nici nu pot s mai dezvluie povesti deocheate sau periculoase. Ah, mare
istorie pentru afacerea asta a noastr! Cinci dintre ei atrnau n treang, dar niciunul
nu i-a dezlegat limba i nici nu l-a dat n gt pe mo Fagin!
i pe cnd evreul se pierdea n diverse consideraii rostind aceste cuvinte, ochii lui
negri i strlucitori c ai unui viezure, care de data aceasta priveau n gol naintea lui,
czur din ntmplare pe chipul lui Oliver. Copilul l privea cu ochi mari, mai-mai s-i
ias din orbite, mut de uimire. i, dei privirile lor s-au ncruciat doar pentru o
fraciune de secund, btrnului i-a fost suficient pentru a-i da seama c biatul i
observase toate micrile. nchise capacul ldiei cu un zgomot asurzitor i, punnd
mna pe un cuit de tiat pine care era pe mas, se ridic iute. Tremura att de tare,
nct Oliver, care i el era foarte speriat, putu s observe c i cuitul i tremura de nervi
n mn.
Ce e?, ntreba btrnul. De ce m pndeti? De cnd te-ai trezit? Spune, ce-ai
vzut? Vorbete, n-auzi! i asta ct mai repede, dac vrei s mai trieti!
N-am mai putut dormi, domnule, rspunse Oliver cu glas optit i mi pare foarte
ru dac v-am tulburat, domnule.
Nu cumva te-ai trezit mai devreme, de acum vreo or?, ntreb evreul
ncruntndu-se amenintor la biat.
Nu, domnule, nici vorb, rspunse Oliver.
Sigur?, strig evreul la el, privindu-l i mai amenintor dect nainte i avnd o
atitudine i mai amenintoare.
Pe cuvntul meu de onoare, domnule, eu am dormit, rspunse Oliver foarte serios.
N-am fost treaz deloc, domnule!
Bine, bine, biete drag!, spuse brusc evreul reveniri - du-i n fire, respirnd
parc mai uurat i jucndu-se puin cu cuitul, nainte de a-l pune la loc, doar ca s
lase impresia c l mnuia numai din joac. Oh, da, sigur c da, aa e cum spui tu. Am
vrut doar s te sperii. Eti un biat tare bun! Ha! Ha! Da, chiar eti un biat tare bun,
Oliver! Evreul i frec minile i i rse rutcios n barb, dar, n acelai timp, arunc
i o privire stinghera spre ldi.
Dragul meu, ai vzut vreunul din lucruoarele acestea drgue?, ntreb evreul
punnd mna pe ldia dup o scurt pauz.
Da, domnule, rspunse Oliver.
Ah, fcu evreul schimbndu-se la fa. Sunt ale mele, Oliver, aceasta este mica
mea comoar. Din asta voi tri la
btrnee. Toat lumea spune despre mine, dragul meu, c a fi un zgrie-brnz i
att.
Oliver se gndi c ntr-adevr domnul cel btrn i mnca de sub unghii de zgrcit
ce era, dac tria ntr-un loc att de murdar i avea aa nite ceasuri de valoare.
Dar gndindu-se c probabil mecherul i ceilali biei l costau o mulime de bani,
l privi pe btrnul evreu mai atent i-l ntreb dac acesta i ddea voie s se dea jos din
pat.
Dar cum s nu, dragul meu, bineanteles, rspunse domnul cel btrn. Uite vezi,
acolo n colul camerei, lng u, e un ulcior cu ap. Adu-l ncoace, iar eu am s-i dau
un lighean n care s te speli, dragul meu.
Oliver se ddu jos din pat, travers camera i, nainte de a ridica ulciorul cu ap, se
opri o fraciune de secund. Cnd se ntoarse, ldia cu bijuterii nu mai era nicieri.
De-abia terminase s se spele i s pun totul n ordine, s arunce apa din lighean pe
fereastr, ca s-i fac pe plac evreului, cnd apru mecherul, nsoit de un prieten de-
al lui, foarte sprinar i care nu sttea n loc cum nu sta nici argintul viu i pe care
Oliver l vzuse cu o sear nainte cum fuma pipa. 1-1 prezenta, se numea Charley
Bates. Cei patru s-au aezat s-i ia micul dejun i s-i bea cafeaua cu nite pinici
rotunde cu unc pe care mecherul le scosese din plrie.
Ei, spuse btrnul evreu ntrebtor, uitndu-se din cnd n cnd cu coada
ochiului la Oliver n timp ce, de fapt, vorbea cu mecherul, sper c ai fcut treab bun
astzi, dragii mei, nu-i aa?
Oho!, rspunse mecherul.
i nc cum!, adug Charley Bates.
Stranici biei, stranici cu adevrat!, spuse evreul. i cam ce-ai pescuit azi,
dragii mei?
Vreo dou portofele, rspunse domnul cel tnr.
Cptuite bine?, se interes evreul cu ochi mai-mai s-i ias din orbite de lcomie.
Hm, destul de bine, rspunse mecherul, punnd pe mas cele dou portofele,
unul verde i unul rou.
Nu-s chiar aa de grele precum s-ar crede, spuse evreul, dup ce le cerceta pe
dinuntru cu atenie. Dar, n schimb,
sunt foarte curate i lucrate ngrijit. Cine le-a fcut e priceput, nu glum, nu-i aa
Oliver?
Adevrat, domnule, spuse Oliver.
Auzind aceste cuvinte, Charley Bates ncepu s rd n hohote, n timp ce Oliver era
uluit i nu nelegea deloc ce era aa de rs n cele spuse de el.
Iar tu ce-ai adus, dragul meu?, l ntreb Fagin pe Charley Bates.
tergtori, rspunse domniorul Bates, scond patru batiste din buzunar.
Ei, da, spuse evreul, cercetndu-le foarte atent, sunt foarte bune, da, da, chiar
foarte bune! Charley, literele pot fi uor scoase cu un ac fin, iar eu cred c cel mai bine
ar fi s-l nvm pe Oliver cum s fac acest lucru. Ce zici, Oliver? Hi! hi! hi!
Desigur, domnule, dac vrei dumneavoastr, veni rspunsul lui Oliver.
Nu-i aa, dragul meu, c ai vrea i tu s nvei c i Charley Bates trucul acesta cu
batistele?, ntreb evreul.
Cum s nu, domnule, doar dac vrei dumneavoastr s m nvai, rspunse
Oliver.
Tot acest schimb de replici i se pru domniorului Bates att de caraghios, nct
izbucni din nou ntr-un hohot de rs i rse, i rse cu atta poft ca, n loc s nghit
cafeaua cum trebuie, se nec de era mai-mai s se sufoce.
Ce mai pap-lapte!, spuse Charley cnd i mai reveni puin, ca scuz pentru
comportamentul total lipsit de politee fa de cei din jurul lui.
mecherul prefera s tac i s-i rveasc prul pe frunte lui Oliver, pentru c mai
apoi s-i spun c n curnd va avea s tie de toate. Sesiznd c Oliver se face rou ca
para focului la fa, btrnul domn schimba subiectul pe dat i ntreb dac n
dimineaa aceea fusese mult lume care s asiste la execuie. Toate acestea fceau s se
nvrt n capul biatului o mulime de ntrebri. Judecnd dup rspunsurile celor doi
biei, era limpede c lumina zilei ca ei fuseser acolo i atunci normal c Oliver se
ntreb cum de fusese posibil ca
ei s asiste la execuie i s-i fi fcut i treab att de bine i de repede.
Dup ce au terminat de luat micul dejun, domnul cel btrn i vesel, mpreun cu cei
doi biei ncepur un joc ciudat i neobisnit, care avea urmtoarele reguli: domnul cel
btrn i vesel baga o tabacher ntr-un buzunar de la pantaloni, un carneel n cellalt
i un ceas cu un lan petrecut n jurul gtului n buzunarul de sus de la vesta i,
nfigndu-i un ac cu un diamant fals n cma, i ncheie haina cu toi nasturii de jos
pn la gt, apoi i puse tocul de ochelari i batista n buzunar i lund un baston n
mn, ncepu s se plimbe ncolo i ncoace prin ncpere, imitndu-i aidoma pe acei
domni btrni pe care i poi vedea aproape la orice or din zi plimbndu-se pe strad.
Din cnd n cnd se oprea n fata sobei sau a uii, dnd senzaia c privete cu mare
atenie la vitrina vreunui magazin. i, permanent n aceste momente, privea de jur-
mprejur, de team s nu fie atacat de hoi i i tot pipia buzunarele pe rnd ca s se
asigure c nu a pierdut nimic ntre timp. Toate acestea le fcea ntr-un mod att de
caraghios, dar i foarte firesc, nct Oliver ncepu s rd i rse de-i curgeau lacrimile.
Dar n tot acest timp, cei doi biei se ineau dup el, urmndu-l ndeaproape i srind
ntr-o parte i-n alta, att de sprinteni de fiecare dat cnd btrnul se ntorcea pe
neateptate, nct practic i era imposibil s-i vad. n cele din urm mecherul l clca
pe btrn pe picior sau se prefcu c se mpiedic din greeal de gheata lui, n timp ce
Charley Bates se izbi de el pe la spate. O fraciune de secund le-a fost de ajuns ca s-i
ia cu o rapiditate incredibil tabachera, carneelul, ceasul de buzunar cu lan cu tot,
acul de la cmaa, tocul de ochelari i batista din buzunar. Dac domnul cel btrn
simea o mn ntr-unui din buzunare, strig imediat care era acela i astfel jocul
ncepea de la capt.
Dup ce s-au jucat astfel de mai multe ori, au aprut i dou domnioare care au
venit s-i viziteze pe domnii cei tineri. Se numeau Bet i Nancy. Amndou aveau o claie
de pr n cap, care nu era prea frumos strns la spate n coc i erau nclate cu ciorapi
czui pe picioare i nite pantofi sclciai, c vai de ei. Per total, nu puteai spune despre
ele c erau prea
frumoase. Erau tare roii n obraji i aveau o privire sfidtoare, dar i sincer n
acelai timp. Aveau un comportament i maniere agreabile i se micau cu mult
uurin. Oliver le gsi pe dat foarte drgue i, ntr-adevr, chiar aa i erau.
Vizitatoarele au poposit la ei o bun bucat de vreme. Imediat a aprut i rachiul pe
mas, pentru c una dintre domnioare se plngea c ar avea o rceal pe dinuntru.
Ca urmare, conversaia s-a ncins din toate prile. n cele din urm, Charley Bates
spuse c era timpul s hoinreasc puin adic, se gndi Oliver, cum spun francezii,
s fac o plimbare. mecherul i Charley au plecat mpreun cu cele dou domnioare,
dar nu nainte de a fi druii din plin cu bani de buzunar primii de la amabilul evreu
btrn.
Ei, ai vzut, dragul meu?!, spuse Fagin, asta nseamn s trieti o via
frumoas! Azi pot s fac tot ce poftesc.
Dar i-au terminat treaba, domnule?, se interes Oliver.
Da, spuse evreul. Doar dac din ntmplare dau peste ceva prin drumul lor i dac
se ntmpl aa, bineanteles c n-or s lase treaba nefcuta. S-i iei drept exemplu,
dragul meu, e-xem-plu, spuse evreul aranjnd crbunii mai bine n soba cu cletele ca
s dea o importan i mai mare spuselor lui. S faci tot ce-i spun ei i s-i asculi n
toate, dar n special pe mecher. n curnd, el va ajunge un mare om i te va ajuta i pe
tine s fii la fel ca el, dac i urmezi sfaturile ntocmai. mi atrna cumva batista din
buzunar, dragul meu?, spuse evreul oprindu-se brusc din ceea ce spunea mai nainte.
Da, domnule, rspunse Oliver.
Ia ncearc s vezi i tu dac nu cumva poi s o scoi din buzunarul meu, fr ca
eu s simt. I-ai vzut cum au fcut azi-diminea.
Cu o mn Oliver salta cptueala buzunarului, aa cum l vzuse pe iret c fcuse
de diminea i trase batista uurel cu cealalt mn.
Ai scos-o?, strig btrnul.
Da, domnule, uitai-o, spuse Oliver fluturnd-o.
Eti tare iste, Oliver, spuse domnul cel btrn n joac, mngindu-l pe Oliver
aprobator pe cap. Pn acum nu am
vzut un biat att de iute ca tine. Uite, ia de aici un siling. Dac mergi tot aa, ai s
ajungi cel mai mare om al vremii acesteia. Iar acum, vino lng mine s-i art cum s
scoi monogramele de pe batiste.
Lui Oliver i se nvrtea n cap aceeai ntrebare: ce legtur exist ntre a sustrage o
batist din buzunarul domnului cel btrn i ansa lui de a ajunge un om mare? Dar,
gan- dndu-se mai departe c tie evreul ce spune, pentru c avea atta experien de
via, l urm n tcere la mas i fu foarte atent la ceea ce i se explic.
Capitolul 10
n care Oliver ajunge s se mprieteneasc mai bine cu noii si asociai; dobndete
experiena pltind un pre foarte scump. Acesta este un capitol foarte scurt, dar deosebit
de important pentru povestea noastr
MuLte zile de atunci ncolo Oliver a rmas n ncperea evreului fie descosnd
monogramele de pe numeroasele batiste care erau aduse acas, fie participnd la jocul
pe care vi l-am descris deja i pe care cei doi biei i evreul l jucau cu regularitate n
fiecare diminea. De la o vreme ncepu s-i fie dor s mai ias la aer curat i de aceea
ncepu s insiste pe lng domnul cel btrn s-i dea i lui voie s mearg la lucru cu
cei doi tovari ai lui.
Oliver i dorea s se apuce i el serios de treab, pentru c i ddea seama c
domnul cel btrn avea un caracter i o moral foarte drze. Ori de cte ori mecherul
sau Charley Bates se ntorceau noaptea trziu acas cu minile goale, el i certa foarte
aspru i se plngea de obiceiurile lor proaste de biei nepstori i puturoi, nu le
ddea nimic de mncare i le amintea c trebuie s se strduiasc s munceasc din
greu. Odat, chiar a ajuns s-i bat i s le dea un brnci pe scar, numai c acest
lucru se ntmpl foarte rar, fiind ceva cu totul ieit din comun.
n cele din urm, Oliver obinu permisiunea mult-rav- nit. Timp de vreo dou sau
trei zile nu au avut de lucru cu batistele, prin urmare mesele de sear au fost cu
mncare extrem de puin. Poate c tocmai din aceast cauz domnul cel btrn i-a dat
voie s ias n ora. Dar, oricare ar fi fost
situaia, el i-a spus lui Oliver s plece, asigurndu-l n acelai timp cu
supravegherea permanent a lui Charley Bates i a prietenului lui, mecherul.
Cei trei au pornit-o la drum. mecherul avea ca de obicei mnecile de la hain
suflecate i plria pus mecherete pe o parte. Domniorul Bates i pierdea timpul
hoinrind cu minile vrte n buzunare. ntre ei era Oliver, care murea de curiozitate ca
s vad unde urmau s mearg i ce aveau ei s-l nvee nti i mai nti de toate.
Mergeau att de agale pe drum, hoinrind aa, fr nicio int, nct Oliver ncepu s
se gndeasc la un moment dat ca iari aveau s-l dezamgeasc pe domnul cel btrn
i s nu munceasc deloc. Dar mecherul mai avea i un alt obicei prost, acela de a
smulge epcile de pe capul bieilor mai mici dect el i de a le arunca pe unde i venea.
Spre deosebire de el, Charley Bates avea nite idei foarte largi despre dreptul la
proprietate, terpelind de pe tarabele nirate pe marginea Tamisei mere i ceap, pe
care le bag ct mai adnc n buzunarele lui labirintice i care preau c se ntind peste
tot pe sub haine. ntreaga situaie chiar luase o turnur total neplcut, Oliver fiind pe
punctul de a declara sus i tare intenia de a se ntoarce acas, cnd deodat privirea i
fu atras de un comportament ciudat de misterios din partea mecherului.
Tocmai ce ieiser dintr-o curte lung i ngust aflat la doi pai de Pia
Clerkenwell i care, din cauza unei confuzii de cuvinte, se mai numete i Locul cel
Verde". mecherul s-a oprit brusc, a dus degetul arttor la gur i i-a tras pe tovarii
lui napoi cu foarte mare precauie i circumspecie.
Ce e? Ce s-a ntmplat?, ntreb Oliver.
Sssti, rspunse mecherul. l vezi pe boorogul acela de lng tarab cu cri?
Domnul acela btrn de dincolo de drum?, ntreb Oliver din nou. Da, l vd.
-Ala e, e-al nostru, spuse mecherul.
Marf!, insist i domniorul Charley Bates.
Mut de uimire, Oliver se uit la cei doi i nu-i venea s cread ce aude i ce vede. Dar
nu mai avu timp s mai fac nicio
remarc, pentru c bieii traversar drumul furindu-se tiptil i apropiindu-se
foarte tare de domnul cel btrn care le atrsese atenia att de mult. Oliver fcu doi
pai dup ei i, netiind exact dac s mearg mai departe sau s se ntoarc, rmase pe
loc uitndu-se la ei, mut i uluit n acelai timp.
Domnul cel btrn prea a fi un brbat foarte respectabil, avea prul pomdat i
ochelari cu ram de aur. Purta o hain de culoare verde nchis cu guler de catifea
neagr, avea pantaloni albi, iar sub bra inea un baston elegant de bambus. Stnd uor
rezemat de tarab, tocmai alesese o carte pe care o rsfoia i o citea cu mare interes, ca
i cum ar fi stat foarte confortabil n fotoliul lui de acas din bibliotec. Judecnd dup
ct era de cufundat n lectura crii, cu siguran c el deja se simea ca acas, pentru
c n jurul lui nu mai existau nici tarab, nici strad, nici bieii i n general nimic, ci
doar cartea pe care o citea cu aviditate, ntorcnd paginile una dup alta i continund
foarte absorbit i cu mare interes cu rndurile din pagina urmtoare.
Spre groaza i spaim lui Oliver, care era doar la civa pai n urma lor, privind cu
ochii mai-mai s-i ias din orbite, l vzu pe iret cum baga mna n buzunarul
domnului cel btrn i cum i scoate batista din el, pe care i-o psa lui Charley Bates,
dup care o luar la fug ct i ineau picioarele.
ntr-o fraciune de secund, prin mintea biatului se perindar batistele, ceasurile de
buzunar, toate bijuteriile, evreul i totul i deveni acum foarte clar. Era ca i paralizat,
iar de spaim sngele i gonea nebunete prin tot trupul. Zpcit de tot i ngrozit de ce
vzuse, se rsuci pe clcie i o rupse la fug ct putea el de iute.
Toate acestea s-au petrecut ntr-o fraciune de secund. Dar exact n clipa n care
Oliver a rupt-o la fug, domnul cel btrn baga mna n buzunar i, observnd
dispariia batistei, se ntoarse cu fat nspre fugar. Vzndu-l pe biat c o zbughise la
fug, firete c trase concluzia c el l jefuise i atunci se puse pe strigat:
Houl, houl, prindei houl!
Se lu dup el, alergnd cu toat puterea lui de om btrn, fugind cu carte cu tot.
Dar domnul cel btrn nu a fost singura persoan care s strige pentru prinderea
rufctorului. Vrnd s evite s atrag atenia asupra lor pentru c alergau ca nite
nebuni pe strad, mecherul i domniorul Bates au reuit cu greu s se ascund n
primul gang de dup un col. Nu mult dup aceasta au auzit i ei strigtele i l-au vzut
pe Oliver care fugea mncnd pmntul. ntr-o fraciune de secund au neles cum
stau lucrurile, aa c au ieit imediat din ascunztoarea lor i, ca nite ceteni oneti ce
se pretindeau a fi, s-au alturat urmririi i au nceput s strige la rndul lor:
Houl, houl, prindei houl!
Dei Oliver fusese crescut de filozofi, teoretic vorbind, el nu tia prea bine c
frumoas axiom a instinctului de autoaprare este prima lege a naturii. Poate c dac
ar fi tiut-o ar fi fost mult mai bine pregtit pentru ea. Dar fiindc nu o tia, se alarm i
mai mult. Aa c alerga de parc mnca norii, urmrit de domnul cel btrn i de cei doi
biei, care strigau i ipau n urma lui.
Houl, houl, prindei houl!
Vorbele acestea atrag ca un magnet. Negustorul iese din prvlie, cruaul las calul
i crua, mcelarul arunc tava pe jos, brutarul lasa coul, lptarul donia cu lapte,
curierul i abandoneaz pachetele, colarul jocul cu bile, muncitorul cazmaua, copilul
paleta. Fug care ncotro, de-a valma, ntr-o harababur total, ca nebunii. Unii plng,
alii tipa, iar alii url. Cei care ies dintr-o strad lateral au toate ansele s fie trntii
la pmnt, cinii asmuii ncep s latre i s urle i, n general, toate ortniile sunt
strnite. Peste tot, pe strzi, prin piee i prin curi se aud numai strigte.
Houl, houl, prindei houl! Vorbele acestea sunt rostite de sute de voci i se aud
din ce n ce mai pregnant cu fiecare cotitur de drum. Zboar n vnt, sunt clcate n
picioare prin noroi, mrluind de-a lungul trotuarelor. Ferestrele se deschid, oamenii
ies n grab afar din case, lumea parc mrluiete pe strzi, toat gloata se adun ca
la blci ca s vad i s aud ct mai mult, dar cu toii ngroa rndurile i strig i
mai tare: Houl, houl, prindei houl!
Houl, houl, prindei houl! Toi oamenii sunt ahtiai ca s prind ceva, mcar o
dat n viaa lor; un srman copil nefericit, care de-abia mai putea s-i trag respiraia,
fiind mort de oboseal, citindu-i-se teroarea i spaim din ochi, cu boabe de transpiraie
alunecndu-i pe fa i ncercnd din rsputeri s scape de urmritorii lui ce se aineau
tot mai aproape de el, tot strignd dup el, fcndu-l s-i piard treptat din putere,
strignd dup el din ce n ce mai tare i chiar bucurndu-se: Prindei houl! Prindei-l,
pentru numele lui Dumnezeu, prindei-l!
Gata, l-au prins. O lovitur bine gndit. L-au trntit la pmnt. Flamanda de
senzaii tari, mulimea s-a strns n jurul lui, iar fiecare nou-venit, ngrmdindu-se i
dnd din coate din rsputeri, ncearc s vad i el ct de ct ceva. Facei loc! Facei
loc!" Lsai-l s respire, n-are aer!" Ei, pe naiba, nici nu-i trebuie!" Unde-i domnul cu
pricina?" Uite-l, coboar strad." Facei-i loc, domnului!" Acesta-i biatul, domnule?"
Da.
Murdar de noroi i de praf, cu buza sngernd, privind speriat la mulimea aceea de
fete care-l nconjurau, Oliver zcea trntit la pmnt, n timp ce domnul cel btrn era
trt i mpins oficial de urmritorii de baz.
Da, spuse domnul, m tem c acesta e biatul.
Se teme, i-auzi, murmur mulimea, te pomeneti c i-o fi mil!
Bietul biat!, spuse iar domnul, s-a rnit.
Ei, bietul biat, spuse un lungan mthlos fcnd un pas nainte. Eu i-am dat
un pumn n gur i m-am tiat la mn n dinii lui. Dar l-am oprit, domnule!
Rnjind, lunganul duse uor mna la plrie, ateptnd s primeasc ceva pentru tot
ce fcuse. Numai c domnul cel btrn l privi vdit neplcut impresionat, se uit de jur-
im- prejur ca i cum ar fi vrut s plece ct mai repede din acel loc i probabil c ar fi
fcut-o, fiind indirect de acord cu o a doua vntoare, dac n acel moment nu ar fi
aprut un poliist (care se tie foarte bine c este ntotdeauna ultima persoan
ce apare n astfel de cazuri) care s-i croiasc drum prin mulime i s-l apuce pe
Oliver de guler.
Hai, scoal-te n picioare, spuse omul cu asprime.
Domnule, eu spun adevrul, nu-s vinovat cu nimic. Zu, m jur, au fost ali doi
biei, spuse Oliver mpreunndu-i minile n semn de rugciune i privind disperat n
jurul lui. Trebuie s fie pe aici, pe undeva.
Ei, da, las' c tiu eu c nu sunt, spuse poliaiul.
Voia el s fie spiritual i ironic, dar din nefericire pentru Oliver chiar era adevrat,
numai c mecherul i Charley Bates o terseser n prima curte care le ieise n cale.
Hai, scoal-te i hai s mergem!
S nu-l bai!, spuse domnul cel btrn plin de mil.
O, nu, cum a putea s fac aa ceva?, rspunse poliaiul i, ca s dovedeasc
acest lucru, smulse haina de pe copil. Hai, c v tiu eu pe voi tia, dar cu mine nu
ine! Te ridici odat, sau nu, diavol mpieliat ce eti?
De-abia putea s se in pe picioare, dar totui ncerca s se ridice fiind nfcat de
gulerul hainei i mai mult trt cu pai repezi. Domnul i nsoea i el, mergnd pe lng
poliist, iar unii din mulime le-o luaser binior nainte i, din cnd n cnd, se mai
ntorceau ca s se uite napoi la Oliver. Bieii mai chiuiau de bucurie i opiau pe
lng cei de pe strad.
Capitolul 11
n care se vorbete despre domnul Fang, magistrat orenesc, i n care se arta cum
mprea el dreptatea
Furtul fusese comis pe raza de aciune i n imediata apropiere ale unui important
birou orenesc al poliiei. Mulimii nu i s-a permis s-l nsoeasc pe Oliver dect dou
sau trei strzi i pn la Mutton Hill, dup care biatul a fost dus pe sub o bolt, a
intrat direct ntr-o curte murdar i de aici ntr-un loc anume, unde cauzele se judecau
imediat. Curtea mic era pavat cu dale. Aici au dat peste un brbat ndesat i vnjos,
cu nite favorii tare stufoi pe obraji, ce tot nvrtea o legtur de chei n mn.
Ei, care-i treaba?, ntreb omul fr s se sinchiseasc prea mult.
Am prins un ho de batiste, rspunse cellalt, care nc l mai inea pe Oliver de
guler.
Iar dumneavoastr trebuie s fii partea cea pgubita, nu-i aa domnule?, ntreb
brbatul cu cheile.
Da, ntocmai, eu sunt, rspunse domnul cel btrn. Dar acum m cam ndoiesc c
acesta ar fi biatul care s-mi fi furat batista. Mai bine... Mai bine a renuna.
mi pare ru, domnule, dar acum nu se mai poate, nu mai avei de ales, suntei
obligat s v prezentai n faa magistratului. nlimea Sa va fi disponibil ntr-o
jumtate de minut. Hai i tu, spanzuratule ce eti!
Cam aa a sunat invitaia pentru Oliver s intre ntr-o celul cu perei din piatr, n
timp ce omul descuia usa. Dei l-a cutat peste tot, fr s gseasc nimic asupra lui, el
tot l-a ncuiat.
Celula avea forma i aproape mrimea unui beci i era ngrozitor de murdar.
Singura deosebire era c lumina din afar nu intr pe nicieri. Nu era dect luni
dimineaa, dar locul fusese ocupat de ase beivani, care fuseser nchii acolo de
smbt noaptea. Dar asta nu conteaz ctui de puin n comparaie cu arestul poliiei
unde se aduc n fiecare noapte brbai i femei, care sunt acuzai de cele mai
neansemnate pricini. Vorbele rostite i sentinele sunt date ca pe band rulant, iar
temniele, comparate cu cele de la nchisoarea Newgate, sunt adevrate palate, dei
ocupate de criminalii cei mai nrii care sunt judecai, declarai vinovai i condamnai
la moarte. Cine nu crede, nu are dect s intre acolo i vad pe propria lui piele!
Asemenea lui Oliver, domnul cel btrn fu la fel de mhnit, atunci cnd cheia se
rsuci cu un zgomot strident n broasc. De-abia n acea clip i aminti de carte, se uit
la ea i oft din greu; doar ea era cauza, ce-i drept nevinovat, a tuturor celor
ntmplate.
i totui exista ceva, se vede clar pe faa acestui copil, i spuse domnul cel btrn,
n timp ce pleca pind gnditor i se tot btea uor cu cartea pe brbie, ceva care m
impresioneaz, dar m i intriga n acelai timp. Oare chiar s fie ntr-att de nevinovat?
Aa prea. Mi, s fie!, exclam domnul cel btrn, oprindu-se brusc i uitndu-se ctre
cer. Doamne, ajut-m! Oare unde am vzut eu ochii i privirea aceasta?
Dup ce se concentra puternic timp de cteva minute, domnul cel btrn pleca mai
departe cu aceeai fat gnditoare, trecu printr-o anticamer ce ddea n curte, iar de
acolo se retrase ntr-un col de unde putu, n linite, s-i evoce nenumratele chipuri
pe care le vzuse n toat viaa lui i peste care czuse de foarte muli ani o cortin
groas ce nu lasa s se vad nimic dincolo de ea. Nu se poate, i spuse domnul cel
btrn, dnd din cap, sigur visez.
ncepu din nou s treac n revist chipurile, nefiindu-i deloc uor s ridice valul care
le acoperise pentru atta amar de vreme. Erau feele prietenilor i ale dumanilor, ale
unora pe care nu apucase s-i cunoasc ndeaproape niciodat, oameni zrii din
ntmplare prin mulime, fetele unor domnioare
tinere i deosebit de frumoase, care acum nu erau dect nite btrne scoflcite,
fetele descrnate prin morminte unde capacele s-au nchis pentru totdeauna, pe care
ns gndul cu puterea lui le aduce n prezent, aa cum erau ele odinioar, proaspete,
iar acum nu sunt dect o frumusee vetejit, amintind de strlucirile ochilor, de un
zmbet luminos i de acea buntate ce transpare prin masca de lut pe care o purtm cu
toii i care nc ne mai evoca frumuseea ce trece dincolo de mormnt i care s-a
schimbat doar spre a fi nlat la ceruri i culeas de pe pmnt ca s fie trimis acolo,
sus, c o stelu care s emane o lumin blnd i dragoste pe calea ce duce n Rai.
n ciuda tuturor acestor imagini care i se perindau prin faa ochilor, domnul cel
btrn nu-i putea da seama cu cine anume semna Oliver. Aa c oft adnc nainte de
a-i reveni din visare. i, pentru c de felul lui era un tip vesel i nu prea ddea
importanta detaliilor din jurul lui, ngropa repede aceste amintiri n paginile crii
nvechite.
Totui fu trezit din visarea lui de o uoar atingere pe umr. Era brbatul cu cheile,
care i-a cerut s-l urmeze n birou. i nchise cartea n grab pentru a fi imediat
introdus n ncperea unde l-a vzut, stnd impozant, pe celebrul domn Fang.
Biroul era ca un fel de ncpere situat n partea din fa a cldirii i avea pereii
lambrisai. Domnul Fang sttea puin mai n spate. De o parte a uii era un fel de arc
din lemn, n care fusese deja nchis srmanul Oliver, care tremura ca varg, vzndu-se
personajul principal al acestei scene.
Domnul Fang era un om sfrijit, nalt i nu prea, mergea cam eapn de gt i era cam
chel. Avea nite smocuri de pr ce-i creteau stufoase pe lng urechi. Prea s aib o
faa sumbr, n schimb era tare rou n obraji. Dac ntr-adevr nu obinuia s trag la
msea, lucru bun pentru el, era ns n stare s-i intenteze o aciune la tribunal chiar
mpotriva lui i pe deasupra s mai obin i nite recompense foarte grase.
Domnul cel btrn fcu o plecciune adnc i plin de respect, nainta spre biroul
magistratului i, cu o voce perfect potrivit cu ceea ce se ntmpl n acel moment
spuse:
Domnule, acesta este numele meu i aceasta este adresa mea.
Apoi, se retrase un pas sau doi, i dup o alt nclinare a capului, foarte politicoas i
bine studiat pentru un domn adevrat, atepta s i se pun ntrebri.
Acum, ideea e c domnul Fang tocmai citea editorialul din ziarul de diminea, care
se referea la o hotrre recent de-a lui i care-l critic pentru a trei sute cincizecea
oar, afirmnd c el ar fi trebuit supravegheat n mod special de ministrul adjunct de la
Interne. Deja se nfuriase, aa c suprat i ridic privirile.
Cine eti, dumneata?, ntreb domnul Fang.
Surprins, domnul cel btrn i art cartea lui de vizit.
Sergent!, strig domnul Fang aruncnd cartea de vizit i ziarul cu un dispre
total. Cine-i omul?
Numele meu, domnule, spuse domnul cel btrn, vorbind ca un adevrat domn,
numele meu, domnule, este Brownlow. Permitei-mi s aflu i eu, la rndul meu, numele
magistratului care profereaz, la adpostul scaunului lui, gratuit i fr nicio noim,
insulte la adresa unei persoane respectabile.
i spunnd toate acestea i roti privirea de jur-mprejur ca i cum ar fi vrut s vad
dac ar fi putut s gseasc pe cineva care s-i ofere informaia de care avea nevoie.
Sergent!, strig din nou domnul Fang, aruncnd ziarul ct colo. De ce este acuzat
omul acesta?
Nu el este cel acuzat, nlimea Voastr, rspunse sergentul. Acuzaia lui este
mpotriva biatului de acolo.
tia foarte bine nlimea Sa acest lucru, numai c ncerca s mai trag puin de
timp.
Aha, deci domnul are ceva de reclamat mpotriva biatului, nu-i aa?, spuse
domnul Fang msurndu-l cu dispre din cap pn n picioare pe domnul Brownlow. S
jure!
nainte s jur, v rog s-mi permitei s mai spun doar un cuvnt, adug domnul
Brownlow. i acesta este c n ciuda experienei mele, nu a fi crezut niciodat c...
Linite, domnule!, spuse domnul Fang dictatorial.
Nici s nu v treac prin cap, domnule, c am s tac, rspunse domnul cel btrn.
Ba s taci chiar din clipa aceasta, c, de nu, te dau afar din sal, spuse domnul
Fang. Eti obraznic i impertinent. Cum de ndrzneti s-l nfruni pe un magistrat?
Cum?, se mir domnul cel btrn, fcndu-se rou ca racul la fa.
Ajunge!, pune-l s jure, i spuse Fang grefierului. S nu mai aud niciun cuvnt n
plus. Gata! Pune-l s jure!
Domnul Brownlow spumega de indignare, dar, gandin- du-se mai bine c dac mai
continua n acest fel nu va face dect s-i duneze copilului, ncerca s se stpneasc
i fu de acord s jure.
i acum, domnule, spuse Fang, care este acuzaia pe care o aducei acestui biat
i ce avei de declarat mpotriva lui?
Eram n faa unei tarabe cu cri, ncepu Brownlow.
Gata, ajunge! Taci din gur, domnule! Sergent! Unde-i sergentul? Ah, domnule
sergent, te rog s juri. Ei, i acum, domnule sergent, ia spune-mi cum s-au ntmplat
lucrurile?
Lund o atitudine plin de umilin, sergentul relata cum l-a prins i cutat cu de-
amnuntul pe Oliver, pentru c, n cele din urm, s nu gseasc nimic asupra lui i c
asta era cam tot ce tia el.
Martori exist?, se interes domnul Fang.
Nici unul, nlimea Voastr, rspunse sergentul.
Domnul Fang tcu pre de cteva clipe, apoi se ntoarse ctre
reclamant i i se adres cu o voce tuntoare, plin de mnie:
Ai de gnd odat s spui ce ai de reclamat la biatul acesta sau nu? Nu uita c
eti sub jurmnt, iar dac refuzi s spui tot ce tii te voi pedepsi pentru lipsa ta de
respect fa de reprezentanii statului. Voi porunci s...
Continuarea propoziiei n-a putut-o nimeni deslui pentru c att grefierul, ct i
temnicerul au nceput s tueasc foarte tare. Ba chiar n aceeai clip, primul scapa,
din greeal, o carte foarte grea pe jos, fcnd n aa fel nct s nu se mai aud nimic.
n ciuda tuturor ntreruperilor i a nenumratelor insulte, domnul Brownlow a reuit
s-i prezinte cazul, neuitnd s menioneze c, de ndat ce s-a dezmeticit, el a alergat
dup biat, pentru c-l vzuse fugind, i i-a exprimat speran
c, dac magistratul l-ar crede, el nu ar spune c biatul ar fi houl, ci c poate ar fi
vreo legtur ntre el i hoi. Mai adug c el l-ar trata cu toat blndeea, dac justiia
i-ar permite-o.
E i rnit, dup cum putei vedea, spuse domnul cel btrn n ncheiere. i mi-e
team, adug el cu zel, uitndu-se la cuc, mi-e team c este i foarte bolnav.
O, da, desigur, fu de acord i domnul Fang, rnjind respingtor. Hai, gata, cu
mine nu-i merge, golanule ce eti! Cum te cheam?
Dei Oliver ncerca s rspund, limba i era nepenit. Era foarte palid i avea
impresia c totul de nvrtea n jurul lui.
Cum te cheam, nemernicule i neruinatule?, ntreb domnul Fang. Sergent,
cum l cheam?
Ultima ntrebare fu adresat unui btrnel care era mbrcat cu o vest dungata i
sttea lng bar acuzailor, prnd foarte speriat. Se aplec puin asupra lui Oliver
repetnd ntrebarea. Dar vznd c este ntr-adevr incapabil s neleag ntrebarea cu
pricina i dndu-i seama c tcerea lui l-ar fi nfuriat i mai tare pe magistrat,
ngreunndu-i astfel sentina, se hazarda i el s-i dea cu prerea i s ghiceasc.
Spune c-l cheam Tom White, nlimea Voastr, spuse acel blnd i binevoitor
ginitor de pungai.
Aha, deci el nu vrea s ne spun, nu?, ntreb Fang. Foarte bine, foarte foarte
bine! Pe unde st?
Pe unde apuc i el, nlimea Voastr, rspunse sergentul, prefcndu-se c ar fi
primit rspunsul de la Oliver.
Are prini?, ntreb domnul Fang.
Zice c au murit cnd era el foarte mic, nlimea Voastr, rspunse sergentul,
hazardndu-se din nou cu rspunsul.
Ajuni aici cu interogatoriul, Oliver i nl capul i, privind n jurul lui cu ochi care
implorau, i rug abia optit s-i dea o pictur de ap.
Fleacuri i prostii, spuse domnul Fang, pe mine nu m ducei cu una, cu dou.
i eu cred c e ntr-adevr bolnav, nlimea Voastr, insist sergentul.
Las' c tiu eu mai bine, spuse domnul Fang.
Ai grij de el, sergentule, spuse domnul cel btrn ridi- cndu-i minile n mod
instinctiv, o s cad!
Stai la locul tu, sergentule, strig Fang, n-are dect s cad, dac vrea.
Profitnd de permisiunea dat, Oliver czu cu greutate la pmnt, ntr-un lein
profund. Toi cei de fat s-au privit cu uimire, dar nimeni nu a ndrznit s se mite din
loc.
tiam eu c se preface, spuse Fang, ca i cum aceasta ar fi fost dovada
incontestabil. Lsai-l s zac acolo pe jos. n curnd se va stura i de teatrul acesta i
o s se scoale.
i atunci ce hotrre luai n acest caz, domnule?, ntreb grefierul pe optite.
Am hotrt, rspunse domnul Fang. Va sta n nchisoare trei luni i va presta
bineanteles munc silnic. Gata, acum evacuai sala!
Deschiser ua s ias toi din sal i vreo doi brbai se pregteau s-l duc pe
biatul cel leinat n celul, cnd un brbat mai n vrst cu un aspect decent, dar
mbrcat srccios, ntr-un costum negru i demodat, intra n fug n sal i, din civa
pai, fu exact lng masa magistratului.
Stai! Stai! Nu-l luai de aici! Pentru numele lui Dumnezeu, mai stai doar o clip!
Noul-venit se agit i strig, ncercnd s-i trag sufletul dup atta alergtura.
Dei zeii care prezidaser edina ntr-o astfel de sal i puteau exercita puterea
imediat i n mod arbitrar asupra libertii, bunului renume, caracterului i vieii
supuilor Majestii Sale, n special asupra celor din clasele de jos, i dei n interiorul
acestor perei au zilnic loc tot felul de farse care storc lacrimi pn i de la ngeri, ele nu
sunt prea cunoscute oamenilor, dect prin intermediul gazetelor. De aceea domnul Fang
a fost foarte indignat s vad un musafir nepoftit cum intr la el n sala ntr-un mod cu
totul i cu totul nerespectuos.
Ce se petrece aici? i cine mai e i omul acesta? Dai-l afar! Gata! Evacuai sala!,
ncepu s strige domnul Fang.
Lsai-m s vorbesc, ncepu omul s strige. Nu ies afar nici n ruptul capului,
pentru c eu am vzut i am auzit totul, iar tarab cu cri este a mea. V rog s m
lsai s depun jurmnt. Domnule Fang, v rog s nu m dai afar, ascul- tati-m v
rog! Nu-mi putei refuza acest drept, domnule!
Omul acesta avea dreptate. inea mori s vorbeasc i toat chestia aceasta luase o
ntorstur mult prea serioas ca s nu fie ascultat.
Dai-i omului Biblia s jure, mri Fang total neplcut impresionat. Ei, acum hai,
dai drumul, omule!
Uitai cum s-au petrecut lucrurile. Domnul aici de fa citea. Eu am vzut trei
biei, doi care nu sunt aici i cu cel nchis. Se plimbau toi trei pe marginea cealalt a
drumului. Furtul propriu-zis l-a comis unul dintre cei doi biei. L-am vzut eu. El era
foarte speriat i nu tia ce s fac. Fcu o mic pauz ca s-i revin puin i ca s
poat continua cu relatarea celor ntmplate, exact aa cum se petrecuser n realitate.
i de ce n-ai venit, omule, mai devreme aici?, ntreb domnul Fang dup ce se
gndi puin.
N-am gsit pe nimeni s-mi pzeasc tarab, rspunse omul. Cei pe care m-a fi
putut baza plecaser cu puhoiul de urmritori. De-abia acum cinci minute am gsit pe
cineva i am venit aici, ct am putut de repede.
i zici c reclamantul citea, nu?, ntreb din nou domnul Fang dup o scurt
pauz.
Da, rspunse omul. Chiar cartea aceasta pe care o are acum n mn.
A, da, cartea aceasta, spuse Fang. Dar a pltit-o?
Nu, n-a pltit-o, rspunse omul cu un zmbet.
Doamne, iart-m, chiar am uitat de tot, exclam cu nevinovie domnul cel
btrn i distrat .
Aa un domn stilat s se plng de un biet biat!, spuse Fang, strduindu-se din
rsputeri s par bun i blnd, dar fiind doar foarte caraghios. Domnule, eu cred c
dumneavoastr ai intrat n posesia acestei cri n nite mprejurri foarte dubioase i
mai puin ortodoxe. i ai noroc c librarul nu vrea s te reclame c i-ai furat cartea. S
nu uii acest
lucru niciodat, dac nu cumva vrei ca justiia s te pedepseasc aa cum se cuvine.
Eliberai biatul i evacuai sala!
La naiba!, strig domnul cel btrn, dnd fru liber mniei pe care o inuse n el
atta vreme, la naiba! Eu...
Evacuai sala!, spuse din nou magistratul, sergeni n-ai auzit? Evacuai sala!
Porunca a fost executat fr nicio ntrziere, iar domnul Brownlow a ieit i el, furios
la culme, cu cartea ntr-o mn i cu bastonul de bambus n cealalt mn. Se mai
potoli doar atunci cnd ajunse n curte. Micul Oliver Twist era ntins pe spate pe trotuar.
Avea cmaa descheiat i era ud pe la tmple. Era livid la fa i din cnd n cnd avea
un tremur care-i scutur tot trupul.
Bietul de el, bietul de el!, spuse domnul Brownlow, aplecndu-se uor peste el.
Aducei-mi o trsur, repede, repede, o trsur!
A aprut i trsur, iar Oliver a fost aezat cu mult grij pe o pern. Dup care,
domnul cel btrn s-a urcat i el alturi.
Pot s v nsoesc i eu, domnule?, spuse librarul uitan- du-se la cei doi
dinuntru.
Doamne, cum s nu, prietene!, spuse domnul Brownlow repede. Of, Doamne, cum
de am putut s te uit? i am uitat i de carte, care tot la mine e. Hai, sus! Bietul copil!
N-avem timp de pierdut.
Librarul s-a urcat i el n trsur i aa au plecat cu toii.
Capitolul 12
n care se arta cum Oliver este ngrijit cum nu a fost niciodat pn atunci n viaa
lui i n care mai aflm nouti despre btrnul evreu, precum i despre cei doi biei
protejai ai lui
Trsura o lu la goan naintnd zgomotos ctre Mount Pleasant, urcnd apoi pe
strada Exmouth i parcurgnd aproape acelai traseu pe care Oliver l-a parcurs atunci
cnd a sosit la Londra, fiind nsoit de mecherul. Apoi a luat-o pe un alt drum,
ajungnd de la Angel la Islington i oprindu-se n faa unei case deosebit de frumoase,
care se afla pe o strad linitit i umbrit de copaci de pe lng Pentonville. Aici
domnul Brownlow a dat porunc s se atearn un pat imediat, pentru c biatul s fie
aezat n el cu grij i s se simt ct mai confortabil. Atenia i blndeea btrnului
erau de-a dreptul debordante.
Pentru o bun bucat de vreme, Oliver a rmas insensibil la atenia deosebit cu
care-l nconjurau noii lui prieteni. Soarele rsrise i apusese de nenumrate ori, dar
biatul continu s zac n patul lui, topindu-se din cauza febrei mari care-l cuprinsese
i care-l chinuia de moarte. Nici viermele nu poate roade cu atta tenacitate dintr-un
trup mort aa cum distruge fierbineala, ncet, dar sigur, o fiin vie.
Slbit, fr vlag i palid la fa, putu n cele din urm s se ridice din ceea ce prea
s fi fost un vis lung i ntortocheat. Reuind cu greu s se scoale n ezut, cu capul
sprijinit pe o mn tremurnd, privi speriat n jurul lui.
Ce fel de ncpere e aceasta? Unde sunt?, ntreb Oliver. Eu nu am dormit aici
niciodat.
Rosti aceste cuvinte cu o voce tare sczut. Chiar dac vorbele au fost abia optite,
ele au fost totui auzite, perdeaua de la capul patului fiind iute tras la o parte. A aprut
chipul blnd al unei btrne, care era foarte curat i corect mbrcat. Se sculase din
fotoliul de lng pat, unde sttuse pn atunci i mpletise.
Stai linitit, puiule, spuse ncetior doamna cea btrn. Stai cuminte, altfel te vei
mbolnvi din nou. Ai fost foarte bolnav. Nici nu-i nchipui ct de bolnav ai putut s fii.
Hai, ntinde-te napoi pe pat, aa, puiule. i spunnd acestea, btrna l aez cu mult
grij pe Oliver pe pern, i ddu uor prul peste cap i-l privi cu atta dragoste i
blndee, nct el pur i simplu nu s-a mai putut abine i i-a luat minile ca s i le
petreac pe dup gtul lui.
Mulumescu-i, Doamne!, spuse doamna cea btrn cu lacrimi n ochi, ce pui de
biat recunosctor, bietul de el! Oare ce-ar fi spus mama lui dac ar fi putut s stea
lng el aa cum am stat eu i dac l-ar putea vedea n aceast clip?
Poate c ntr-adevr m vede, opti Oliver, impreunan- du-i minile a rugciune,
poate c n tot acest timp m-a vegheat ndeaproape, aa simt eu, poate c a fost aici
lng mine.
Nu, puiule, asta e din cauza febrei, spuse cu blndee btrna doamn.
Da, cred c avei dreptate, rspunse Oliver. E att de departe pn sus la cer, iar
cei de acolo de sus trebuie s fie foarte fericii ca s se mai gndeasc s mai coboare
aici, jos, pe pmnt lng patul unui biet biat. Dar eu tot mai cred c dac ea ar fi tiut
c sunt bolnav, i-ar fi fost mil de mine pentru c i ea a fost foarte bolnav nainte de a
muri. Dar poate c nu mai tie nimic despre mine, adug Oliver dup o tcere scurt.
Cred c ar fi suferit foarte mult pentru mine s m tie att de izbit din toate prile.
Singurul lucru e c ori de cte ori o visez are o fat tare blajina, suav i este foarte
fericit.
Doamna cea btrn nu-i rspunse deloc. i terse mai nti ochii, apoi ochelarii pe
care i lsase pe plapum, ca i cum ar fi fcut parte integrant din fiina ei, i aduse lui
Oliver o butur rcoritoare, i-o oferi, apoi alintndu-l pe obraji i mai spuse c trebuia
s stea foarte cuminte, dac nu cumva voia s se mbolnveasc din nou.
Aa c Oliver se aez mai bine pe pat; odat pentru c dorea cu tot dinadinsul s nu
ias din cuvntul btrnei doamne i apoi, ca s recunoatem adevrul, pentru c
fcuse un efort peste msur de mare i se simea deja istovit de cele spuse. Curnd,
czu ntr-o dulce somnolenta din care nu-l trezi dect lumina unei lumnri, ce ardea
deasupra capului lui. Un domn sttea aplecat i inea n mn un ceas foarte mare de
aur ce ticia puternic. Domnul i lua pulsul i-i spuse c era mult mai bine.
Nu-i aa c te simi mult mai bine, puiule?, l ntreb domnul.
Da, domnule i v mulumesc, rspunse Oliver.
Vezi, tiam eu c aa va fi, spuse i domnul la rndul lui. i mai cred c i este i
foame, nu-i aa?
Nu, domnule, rspunse Oliver.
Hm!, spuse domnul. Da, nu i-e foame. Nu i este foame, doamna Bedwin, relu
din nou domnul, care pe deasupra mai prea i foarte nelept.
Doamna Bedwin nclin din cap cu foarte mult respect, dnd de neles c ea
dintotdeauna tiuse c doctorul era un om cu mult tiin de carte, aceeai prere
avnd-o i el despre sine.
i-e somn, nu-i aa, puiule?, ntreb doctorul.
Nu, domnule, rspunse Oliver.
Nu, repet doctorul, cu o licrire ptrunztoare i satisfcut n ochi. i nici nu i-
e sete?
Ba da, sete mi este, rspunse Oliver.
Exact aa cum am bnuit, doamna Bedwin, spuse doctorul. E normal s-i fie sete.
Ai putea s-i dai puin ceai i nite pine prjit, dar fr unt. i v-a mai ruga,
doamn, s nu-i facei n camera nici prea cald, nici prea rece.
Btrna doamn fcu o plecciune adnc. Dup ce gusta puin din butura aceea
rcoritoare, doctorul fu de acord c ea s-i fie administrat lui Oliver, apoi plec n
grab, clcnd ntr-un anume fel n timp ce cobora scrile, de-i scriau cizmele a om
foarte important i bogat.
Imediat dup aceast vizit, Oliver czu iar ntr-un somn profund din care nu se trezi
dect aproape de miezul nopii. Cu mult blndee, doamna Bedwin i ura de ndat
noapte
bun i-l lsa n grija unei alte femei btrne i grase, care tocmai intrase n
ncpere, aducnd cu ea, legate ntr-o basma, o crticic de rugciuni i o bonet uria
de pus pe cap. i spuse lui Oliver c urma s stea toat noaptea s-l pzeasc, i ndesa
boneta pe cap, aez cartea de rugciuni pe mas, i trase scaunul mai aproape de
emineu i adormi pe loc, tresrind din cnd n cnd, ba, uneori i capul i cdea n fa,
mormind i clefind, alteori chiar frecndu-i cu ndejde nasul, pentru c mai apoi s
adoarm din nou.
Aa s-a scurs ncet noaptea. Oliver mai rmase treaz pentru o vreme, numrnd
cercurile pe care le reflect lumina lumnrii pe tavan sau urmrind cu ochii modelele
de pe tapet. ntunericul i linitea adnc din ncpere erau cu adevrat solemne, lsnd
s se furieze n mintea biatului spaima c attea nopi i zile el fusese bntuit de
ameninarea morii ntunecate i nfricotoare. i ascunse faa n pern i ncepu s se
roage din tot sufleelul lui.
Se trezi treptat din acel somn linitit, care parc te elibereaz de tot rul pe care l-ai
suferit pn atunci, acea odihn care i toarn pace n suflet i din care parc e pcat
s te trezeti. Oare cine i-ar dori, dac acesta ar fi somnul morii, s se scoale din el i
s fie din nou izbit de valurile vieii, de necazurile prezentului i nesigurana viitorului,
dar cel mai mult de ngrijorarea amintirilor apstoare din trecut?
Soarele strlucea de mult sus pe cer, cnd Oliver s-a trezit. Era din nou vesel i
fericit. Criza inea de domeniul trecutului, iar el aparinea lumii din nou.
Dup trei zile putea din nou s stea sprijinit de perne, confortabil, ntr-un fotoliu i,
pentru c era prea slbit ca s poat merge, doamna Bedwin a dat ordin s fie dus jos,
n camera servitorilor, care i aparinea de drept i l aez lng foc. Bun doamn se
aez i ea lng el i, bucurndu-se foarte tare c l vedea mult mai bine, ncepu s
plng n hohote.
Las, s nu m iei n seam, puiule, spuse btrna, uite aa mi-a venit mie s
plng, dar gata, acum m simt mai bine.
Doamn, suntei att de bun cu mine!, spuse Oliver.
Bine, hai las, puiule, spuse doamna Bedwin, asta nu are nicio legtur cu supa
ta i ar cam trebui s o bei. Doctorul spune
ca n dimineaa aceasta va veni chiar domnul Brownlow n persoan s te vad i
trebuie s ari ct mai bine, ca s-i facem ct mai mult pe plac. i zicnd acestea,
doamna cea btrn turna ntr-o crticioar o cantitate substanial de sup, care dac
ar fi fost ndoit cu ap, ar fi fost ndeajuns de concentrat s hrneasc bine vreo trei
sute cincizeci de srntoci.
i plac tablourile, puiule?, ntreb doamna vznd cum Oliver se tot uita la un
portret care era pe peretele din faa lui.
tiu i eu?!, rspunse Oliver fr s-i ia ochii de la pictur. Am vzut foarte
puine tablouri la viaa mea, aa c nu prea tiu ce s spun. Ct de frumoas i de
blnd pare a fi acea doamn!
Ah, spuse doamna cea btrn, pictorii fac ntotdeauna portretele femeilor mai
frumoase dect sunt ele n realitate, altfel i-ar pierde toi clienii. Cel care a inventat
mainria aceea care face poze ar fi trebuit s tie c nu va avea prea mult succes cu ea.
Poza e prea adevrat, prea sincer, spuse doamna cea btrn, rznd din tot sufletul
de remarca ei oarecum maliioas.
i aceasta e o poz, doamn?, ntreb Oliver.
Da, spuse doamna cea btrn, ridicnd ochii, doar pentru o secund, din
crticioar cu supa, e un portret.
Portretul cui, doamn?, mai ntreba Oliver.
Pi ce s-i spun, eu nu tiu al cui e portretul, rspunse doamna cea btrn, tare
bine dispus. Nu e poza cuiva pe care tu sau eu s o cunoatem. S-ar prea c te
intereseaz foarte mult, puiule drag.
E att de frumoas, rspunse Oliver.
Nu cumva i-e fric de ea!?, insist doamna cea btrn observnd surpriz i
team respectuoas cu care copilul privea tabloul.
O, nu, nici vorb de aa ceva, rspunse Oliver pe dat. Doar c are ochii foarte
triti i de aici de unde stau eu se uit tot timpul fix la mine, iar mie mi bate inima
foarte tare de emoie, mai adug Oliver abia optit, parc ar vrea s-mi spun ceva, dar
nu poate.
Doamne, nu m lsa!, exclam doamna Bedwin tresrind. S nu mai spui
niciodat aa ceva, puiule! Eu cred c tu mai degrab eti tare slbit i nervos dup
boala. Stai s
te mut n cealalt parte, ca s nu te mai uii att de mult la tablou. Aa, spuse
doamna cea btrn, trecnd de la vorba la fapta. Ei, deci acum nu-l mai poi vedea.
Chiar dac i schimbase poziia, Oliver tot mai vedea portretul cu ochii minii, dar s-
a gndit c mai bine era s nu o ngrijoreze pe doamna cea btrn i bun mai mult
dect o fcuse pn atunci, aa c i zmbi cnd ea se uit la el. Doamna Bedwin era i
ea mulumit c lui i era mai bine i, cu un aer foarte solemn, puse sare n sup i
rupse n ea cteva bucele de pine prjit. Oliver o sorbi n vitez i abia c nghiise
ultima lingur, cnd auzi o btaie uoar n u.
Intrai, spuse btrna.
n u apru domnul Brownlow.
Intrnd sprinten n ncpere, el i ridic ochelarii pe frunte i i duse minile la
spate ca s-l vad mai bine pe Oliver, cnd deodat faa i se schimonosi ciudat de tot.
Din cauza bolii, Oliver arata epuizat i foarte palid i, chiar dac din respect pentru
binefctorul sau a ncercat n zadar s se scoale, din cauza slbiciunii, el nu a reuit
dect s se afunde i mai mult n fotoliul n care sttea aezat. Adevrul e c domnul
Brownlow avea o inim mare, care ar fi putut cuprinde inimile a nc cel puin ase
domni la fel de btrni ca i el i atunci, prin nu se tie ce fel de proces inexplicabil,
ochii lui s-au umplut de lacrimi.
Bietul biat, bietul biat!, spuse domnul Brownlow ncercnd s-i stpneasc
emoia din glas. M cam doare n gt, doamna Bedwin, cred c am rcit.
Vai, domnule, sper c nu, spuse doamna Bedwin, eu nsmi am aerisit i am uscat
perfect toate lucrurile dumneavoastr.
tiu i eu, doamna Bedwin, ce s mai zic, spuse domnul Brownlow. M gndesc
doar c asear la cin mi-ai dat un ervet cam umed. Dar bine, hai s lsm asta, nu-i
nimic, tu, puiule, cum te mai simi?
Domnule, eu nu pot s v spun ct sunt de fericit i ct v sunt de recunosctor,
rspunse Oliver, pentru toat buntatea dumneavoastr.
Doamne, ce biat manierat, spuse domnul Brownlow cu convingere. Doamna
Bedwin, i-ai dat ceva de mncare, nite zeam, ceva, acolo?
Tocmai i-am dat o farfurie plina-ochi cu supa, domnule, rspunse doamna Bedwin
ndreptndu-se uor de spate i accentund cuvntul supa, ca s arate foarte clar c
ntre zeama i supa nu exist nici cea mai mic legtur.
Ei, mda, fu de acord domnul Brownlow, scuturat parc de un mic fior. Poate c
vreo dou pahare de vin de Porto i-ar fi fcut i mai bine, nu-i aa Tom White?
Dar, domnule, pe mine m cheam Oliver, rspunse micuul cel bolnav uluit.
Oliver?!, repet domnul Brownlow. Oliver i mai cum? Oliver White, nu?
Nu, domnule, Twist. Oliver Twist.
Hm, ce nume ciudat, spuse domnul cel btrn. i de ce, m rog, i-ai spus
magistratului c te cheam White?
Eu, domnule, eu nu am spus niciodat aa ceva, i rspunse Oliver mirat.
Pentru domnul cel btrn totul prea acum a fi o mare minciun, aa c se uit la
biat destul de sever. Dar nici nu puteai s nu-l crezi, pentru c faa lui, chiar aa
slbit i asprita de boal, arata clar c el spunea adevrul.
Poate c e vreo greeal la mijloc. i, chiar dac nu mai avea de ce s se ndoiasc
de cele spuse de Oliver, ideea aceea, c trsturile biatului i erau familiare i c el
semna foarte tare cu cineva cunoscut, l fceau s nu poat s-i ia ochii de la biat.
Sper din tot sufletul, domnule, c nu v-ai suprat pe mine, adug Oliver,
privindu-l cu ochi care implorau mila.
Nu, nu, rspunse domnul cel btrn, de ce s m fi suprat? Dar ce-i asta,
Bedwin, ia uit-te aici!
i spunnd toate acestea, art cu degetul spre tabloul care atrna deasupra capului
lui Oliver i apoi la faa biatului. Era copia lui fidel. Ochii, capul i gura erau identice.
Expresia feei era att de perfect, nct aveai impresia c totul fusese copiat ntocmai
pn n cele mai mici detalii.
Oliver nu nelese care era cauza acestei explozii i, pentru c nu se restabilise pe
deplin, ca s fie n stare s suporte o asemenea emoie puternic, leina.
Aceast slbiciune a lui ne d nou ocazia s-i dezvluim cititorului ce s-a mai
ntmplat ntre timp cu cei doi biei protejai ai btrnului evreu.
mecherul, mpreun cu prietenul su, domniorul Bates, s-au alturat mulimii
care fugea i url n dezordine urmarin- du-l pe Oliver. Aa cum am artat deja, n ciuda
faptului c ei i nsuiser ilegal un bun al domnului Brownlow, au ascultat de un sfat
luntric foarte ludabil i folositor pentru ei, i anume acela de a-i salva mai nti
propria piele. Aici trebuie s mai adugm c, pentru orice englez mndru i adevrat,
libertatea individului, ca i libertatea lui interioar sunt pe primul loc, deci trebuie s-l
rog umil pe cititor s neleag clar c aceast atitudine nflcreaz patriotismul din
oameni. Parial, acest lucru este o dovad vie a instinctului lor de conservare i
siguran care este legat indisolubil i confirm acest mic cod de legi pe care unii filozofi
profunzi i cu scaun la cap le-au stabilit ca fiind liniile directoare ale faptelor i
aciunilor naturii nsi. Totui, aceti filozofi foarte nelepi nu au fcut dect s
reduc faptele bunei Doamne Natura la enunarea de maxime i teorii i, folosindu-se
meteugit de complimente frumos alese care s-i preamreasc nelepciunea i
capacitatea de a nelege, au lsat complet la o parte orice consideraie de ordin
sentimental, pentru c astfel de pricini sunt mult mai prejos dect valoarea unanim
recunoscut a unei astfel de Doamne, care st cu mult deasupra micilor slbiciuni i
greeli specifice sexului ei.
Dac ar fi ca eu s mai emit pe deasupra i unele consideraii de natur strict
filozofic n ceea ce privete comportamentul celor doi domniori, n situaia aceea
delicat n care se aflau, le-a putea gsi pe dat n faptul (care a mai fost deja povestit
n aceast carte) c ei au prsit gloat i au tiat-o pe drumul cel mai scurt ctre cas,
numai atunci cnd atenia general s-a fixat cu totul asupra lui Oliver. Nu a vrea s
susin c oamenii nvai au obiceiul de a se duce cu ideea direct la int, ca s ajung
repede la concluzia mult rvnita. Tactica lor este mai degrab aceea de a lungi distanta
folosindu-se de diverse exprimri contorsionate i ocoliuri care decurg unul dintr-altul,
asemenea beivanilor care se afl sub presiunea unui uvoi de idei prea mare pentru
mintea lor, de nu mai tiu cum s ias din
el. Deci, ceea ce vreau eu s spun i o susin sus i tare este c aceasta-i
practic invariabila a tuturor filozofilor redutabili n a-i susine teoriile lor, n a-i
demonstra marea lor nelepciune i clarviziune atunci cnd i prezint sistemele lor,
care, n cele din urm, ajung s-i afecteze chiar i pe ei nii. Aa se ajunge c, nainte
de a face un mare bine, s fii obligat s faci uneori i puin ru i s te poi prevala de
orice fel de mijloace pe care scopul s le justifice. Luate separat, binele i rul sau
distincia dintre bine i ru vor fi complet lsate la latitudinea filozofului, lui
revenindu-i sarcina delicat de a stabili i determin totul prin prisma lui clar,
complet i imparial.
Abia dup ce bieii au fugit ct au putut de repede pe nite strdue ntortocheate i
au traversat nenumrate curi, s-au uitat unul la cellalt i au fost de acord din priviri
s se opreasc puin sub o poart boltit i ntunecat. Rmaser mui pentru cteva
secunde, att ct s-i trag sufletul. Domniorul Bates exclam ceva, dup care ncepu
s chiuie de bucurie i, izbucnind ntr-un hohot de rs de nestpnit, se prelinse ct era
de lung de-a lungul porii, tvlindu-se pe jos i inndu-se cu minile de burt.
Ce e, de ce rzi n aa hal?, ntreb mecherul.
Ha!, Ha!, hohotea Charley Bates fr s se poat opri.
Termin, i ajunge cu atta rs, l apostrof mecherul uitndu-se precaut de jur-
mprejur, sau vrei s ne nhae careva, prostule?!
Nu pot, pur i simplu nu m pot abine s nu rd, spuse Charley. Cnd m
gndesc cum o luase la sntoasa, cotind-o pe ulie i lovindu-se de toi stlpii de parc
era fcut din fier, nu alta, iar eu aveam batist n buzunar i strigm ct m inea gura
dup el prindei-l, prindei-l", zu, nici nu-mi vine a crede! Imaginaia domniorului
Bates era att de vie, nct ajungnd cu relatarea n acest moment, reui doar s-i mai
calmeze puin respiraia, dup care se prelinse din nou pe poart i ncepu s rd chiar
mai tare dect nainte.
i Fagin? Fagin ce-o s spun?, ntreb mecherul, profitnd dinainte de mic
pauz pe care prietenul lui spera c urma s o fac.
Ce s spun?, repet Charley Bates.
Da, ce-o s spun?, ntreb din nou mecherul.
Dar cam ce-ai vrea tu s spun?, ntreb Charley, oprin- du-se brusc din veselia
lui debordanta pentru c-l vzuse pe iret att de serios. Da, exact, cam ce-ai vrea tu s
spun?
Domnul Dawkins fluier vreo dou minute, apoi, scotan- du-i plria, se scarpina i
ddu din cap de vreo trei ori.
Ce vrei s spui cu asta?, ntreb Charley.
Ala-bala-portocala, cioc-boc, treci la loc!, spuse mecherul cu un rnjet vdit
sfidtor pe chipul lui de biat intelectual.
Desigur c era i aceasta o explicaie, dar domniorul Bates nu o prea gsi
satisfctoare, aa c ntreb din nou: ce vrei s spui cu asta?
mecherul nu-i rspunse, ci i puse plria la loc pe cap i, adunndu-i bulendrele
de dedesubt i pulpana hainei pe sub bra, i mpinse obrazul cu limba i se btu
gnditor de cteva ori cu degetul peste nas, n stilul lui propriu i personal, se rsuci pe
clcie i o zbughi afar din curte. n urma lui iei i domniorul Bates, numai c era
ceva mai ngndurat.
Zgomotul pailor lor pe scrile care scriau ngrozitor se auzi doar la cteva clipe de
la aceast conversaie, fiind sesizat i de btrnul cel vesel care sttea lng foc, innd
n mna stng o bucat de pine peste care era uncarnat foarte iute, iar n dreapt un
briceag. Pe un col de soba era o oal din cositor. Se ntoarse, pe fata putandu-i-se vedea
un zmbet mrav. Pe sub sprncenele lui rocate i stufoase privi int spre u, i lipi
urechea de ea i ascult cu foarte mult atenie.
Cum adic?, murmur evreul schimonosindu-se la fa. De ce numai doi? Al
treilea unde-i? Ia s vedem ce li s-a ntmplat!
Paii se apropiau tot mai mult pn ce ajunser sus. Ua se deschise ncetior i pe
ea intrar mecherul mpreun cu Charley Bates; apoi, nchiser ua ncetior n urma
lor.
Capitolul 13
n care cititorul inteligent cunoate nite personaje noi, care sunt implicate n
diverse ntmplri plcute ce au de-a face cu povestea noastr
Unde-i Oliver?, ntreba furios evreul, privind ameninta- llll
tor ce
* Unde-i biatul?
ngrozii de vocea lui tuntoare, micuii hoi se uitau speriai la maestru i, nefiind
prea n largul lor, prefera s tac din gur.
Ce s-a ntmplat cu biatul?, ntreba btrnul evreu din nou, apucndu-l fr
mil pe iret de guler i blestemndu-l de-i nghe sngele n vine. Vorbete, n-auzi?
Sau te strng de gt!
i prea att de hotrt n ceea ce spunea, nct Charley Bates, care pn atunci
sttuse mai retras pentru c i ddea seama c e mai sigur s fii n spate, ncepu s se
gndeasc foarte serios c el va fi al doilea care va fi strns de gt. Czu n genunchi i
se puse pe un urlet puternic i continuu, ceva ntre un taur foarte nfuriat i o trompet
dezacordata i hodorogita.
Vorbete odat, n-auzi?, tun btrnul evreu scuturri - du-l pe iret att de tare
nct a fost o adevrat minune c a mai rmas cu hainele acelea largi pe el.
Ei, ce s-a-ntmplat? L-au prins i gata!, spuse mecherul suprat. Asta s-a
ntmplat. Hai, las-m-n pace! i rasucin- du-se meteugit, iei iute din hainele lui
llai pe care le abandona fr oviala n minile evreului, dup care i nfc furculia
cea cu coada lung din mn i fcu o fandare ctre
btrn, fandare care, dac ar fi avut efectul scontat, l-ar fi fcut pe acesta mult mai
serios pentru vreo lun sau dou.
Ct ai clipi, evreul se ddu un pas ndrt cu o agilitate incredibil de mare n
comparaie cu vrsta lui matusalemica i, lund oala n mn, se pregti s i-o arunce
n cap atacatorului su. ns tocmai n acel moment Charley Bates scoase un urlet
ngrozitor, distrgndu-i atenia i fcndu-l astfel s-i schimbe inta ctre el.
Hei, ce naiba facei aici?, se auzi mrind o voce barito- nala. Cine a aruncat cu
nenorocita asta de oal n mine? Noroc c n-a fost dect berea i nu oala, c altfel vedea
el acela. Nu m-a fi gndit niciodat c un btrn ca tine, infernal, bogat, ho i turbat
pe deasupra, i-ar putea permite s arunce n oameni cu altceva dect cu ap, i aceea
primit de poman de la compania apelor. Ce-avei de v batei c chiorii? Fagin! Ei,
drcia dracului! Mi-ai udat toat earfa de la gt cu berea voastr! i tu, srcie jegoas
ce eti, ce stai afar de parc i-ar fi ruine de stapanu-tau, mars nuntru!
Brbatul care tocmai rostise aceste vorbe era un tip ndesat i bine fcut, cam de vreo
treizeci i cinci de ani. Era mbrcat ntr-o hain de catifea din bumbac de proast
calitate, pantaloni bufani de postav de culoare bej, soioi de atta purtat, era nclat cu
nite ghete ncheiate cu ireturi ncruciate pn la jumtatea gambei, care veneau
peste nite ciorapi grosolani din lana gri. Avea nite pulpe drepte i nite picioare care,
ntr-un astfel de costum, preau a fi neterminate, dac nu ar fi avut i nite lanuri de
jur-mprejurul lor. Pe cap era ndesat o plrie maro, iar n jurul gtului avea acea
earf murdar n form triunghiular, destrmat pe la coluri i cu care, pe cnd
vorbea, i tot tergea berea de pe fa. Isprvind cu tersul, lasa s se vad un chip
urt, cu o barb deas, neras de trei zile, i doi ochi care priveau crunt, dintre care
unul avea mprejur mai multe culori ce artau clar c primise de curnd un pumn
stranic.
Ce stai? N-ai auzit s intri?, mri din nou tlharul.
n odaie se strecura i un cine alb i los, zgriat i plin de rni.
Pe unde mi-ai umblat pn acum?, ntreb brbatul. Nu cumva eti i tu mult
prea mndru ca s te aciuezi pe lng mine? Culcat!
i odat cu comanda aceasta i ddu cinelui un ut de-l trimise tocmai n captul
cellalt al ncperii. Dar cinele era foarte obinuit cu un astfel de tratament, cci se
chirci fr s schellie ntr-un col i clipind foarte des din ochi, prea c cerceteaz
ceva cu mult atenie.
Ce te-a apucat de-i asupreti n halul sta pe biei, btrn zgrcit, lacom i hot ce
eti?, ntreb omul aezndu-se pe un scaun ca i cum era la el acas. M mir cum de
nu i-au tras una n cap ca s te omoare! C eu dac eram n locul lor o fceam sigur.
Iar dac mai eram i ucenicul tu, o fceam de mult vreme. i dup aceea, nu, dup
aceea n-a fi putut s te vnd, c nu eti bun nici s te pun ntr-un borcan c o
ciudenie a naturii, c nu cred s dea cineva ceva pe un btrn att de urt ca tine.
Gata, gata, taci, domnule Sikes, spuse evreul care deja tremura ca varg, nu mai
vorbi att de tare!
Ia nu m mai tot domni atta!, l repezi tlharul rutcios. Ori de cte ori mi-ai
vorbit aa de mieros, ai pus tu ceva ru la cale. S nu zici c nu i-am spus! i nici s
nu-i nchipui c taman eu am s-mi fac numele de rs.
Bine, bine, am neles, Bill Sikes, spuse evreul cu o umilin vrednic de tot
dispreul. S-ar prea, Bill, c astzi nu prea eti n toane bune.
Se prea poate, rspunse Sikes, dar eu tot mai cred c i ie i-a cam srit andra
de-ai nceput s arunci cu oal cu bere dup oameni i turui ntruna c o moar
hodorogita.
Ai nnebunit?, spuse evreul apucndu-l brusc de mnec i artnd ctre biei.
ns domnul Sikes se mulumi doar s mimeze c i-ar lega un nod imaginar dup
urechea stng, apoi cu o micare brusc i ddu capul pe spate spre umrul drept.
Doar evreul prea c pricepuse exact semnificaia acestui limbaj gestic. Cu o ipocrizie
greu de ascuns, ceru n termeni golneti, pe care cu siguran nimeni nu i-ar fi putut
nelege, un pahar cu trie.
i nu care cumva s-mi torni niscaiva otrav n el, spuse domnul Sikes, punndu-
i plria pe mas.
Vorbitorul o spusese n glum, dar dac ar fi apucat s vad cuttura rutcioas i
felul n care evreul i muc buzele lui vinete i subiri pe cnd se ndrepta spre dulap,
i-ar fi dat seama c aceasta precauie nu era chiar lipsit de sens, avnd n vedere
ideile nstrunice ale btrnului cel vesel, cruia cu siguran i-ar fi trecut prin cap s
modifice unele produse din industria distileriilor.
Dup ce buse vreo dou sau trei pahare bune cu trie, domnul Sikes catadicsi s le
dea atenie domniorilor din preajma lui, care, cu mult miestrie, l atraser ntr-o
conversaie, povestindu-i cu lux de amnunte cum fusese prins Oliver, oferind detalii,
mbuntind i alternd adevrul cu tot soiul de alte i alte explicaii pe care mecherul
le considera neaprat necesare.
Teama mea e, zise evreul, c nu cumva el s spun ceva i s ne bage n belele.
Tot ce-i posibil, i-o ntoarse Sikes, rnjind plin de rutate, dac spune ceva, ai dat
de naiba, Fagin!
i mi-e team, vezi tu, adug evreul privindu-i atent interlocutorul i
prefcndu-se c nu a observat ntreruperea, mi-e team c dac jocul ne cuprinde i pe
noi, el va mai cuprinde i pe alii i c nici ie, dragul meu, nu-i va fi mai bine.
Omul fu scuturat de un fior puternic i, ntorcndu-se ctre btrn, l privi
amenintor. Numai c acesta i ridicase umerii pn n dreptul urechilor i privea
aiurea la peretele din faa lui.
Timp de cteva clipe bune toat lumea tcu i fiecare membru din aceast gasca
deosebit de respectabil prea cufundat n propriile lui gnduri. Singurul cruia nu-i
pas de nimic era cinele, care se lingea pe bot cu rutate i care prea c se gndete
profund cum s mute piciorul primului domn sau primei doamne care i-ar fi ieit n
cale pe strad.
Unul dintre voi trebuie s afle cam ce s-a ntmplat pe la poliie, spuse domnul
Sikes cu o voce ceva mai potolit dect atunci cnd i fcuse intrarea n ncpere.
Evreul ddu din cap n semn c era i el de acord cu acest lucru.
Dac n-a ciripit nimic pn acum i l-au bgat la zdup, n-avem de ce ne teme
pn ce-i dau drumul, spuse domnul Sikes, numai dup aceea trebuie s-l avem n paza
noastr, dar oricum eu cred c trebuie s punem laba pe el.
Evreul ddu din nou afirmativ din cap.
Prudena fiind mama nelepciunii, era limpede c acesta era drumul pe care trebuiau
s-l urmeze. Exist totui un impediment, anume c mecherul, Charley Bates, Fagin i
domnul William Sikes nutreau o antipatie vdit i profund ca s se apropie de vreun
birou poliienesc indiferent de pretext.
Este greu de spus cam ct au stat i s-au tot uitat unul la altul netiind ce s fac,
ntruct nesigurana nu era prea plcut pentru ei. Dar nu trebuie s ne batem capul
prea mult ca s ghicim cam ct a durat totul, pentru c pe usa au intrat dintr-odat cele
dou domnioare pe care Oliver le ntlnise mai demult i care au dat un nou suflu
conversaiei.
Chiar aa, spuse evreul, am gsit, va merge Bet, nu-i aa, draga mea?
Unde?, se interes domnioar.
Puin pe aici, pe la birourile poliiei, draga mea, spuse evreul linguitor.
Adevrul e c domnioara nu a rspuns categoric c ea nu ar merge acolo nici n
ruptul capului, dar i-a exprimat prerea cu emfaz i seriozitate ca mai bine ar muri
o manier foarte politicoas i delicat de a se eschiva de la aceast rugminte, lucru ce
ne arat ct de bine-crescuta era de nu putea s refuze sau s repead pe cineva n mod
direct.
Evreului i czu fata i se ntoarse de la aceast drgla domnioar la cealalt
domnioar, care era foarte frumos mbrcat i care atrgea privirile cu rochia ei roie,
ghetu- tele ei verzi i prul blond pus pe moae de hrtie.
Nancy, draga mea, spuse evreul cu glas mieros, tu cam ce prere ai?
C nu ine, aa c las-o balt, Fagin, i rspunse fata.
Adic ce vrei s spui?, ntreb domnul Sikes privind-o c un cine plouat.
Exact ce i-am spus i ce-ai auzit, Bill, rspunse doamna cu rceal.
Dar de ce, eti exact omul de care avem nevoie, cauta domnul Sikes s o conving,
nimeni nu tie nimic despre tine.
Si nici nu vreau s tie, rspunse Nancy cu aceeai rceal n glas. Deci Bill,
hotrrea mea e luat, rspunsul meu e nu.
Las, Fagin, c va merge, spuse Sikes.
Ba nu, Fagin, n-o s merg, spuse Nancy.
Ba da, Fagin, o s mearg, spuse Sikes.
i domnul Sikes avea dreptate. Printre ameninri, promisiuni i ademeniri, doamna
cu pricin a cedat n cele din urm i a fost de acord s mearg la biroul poliiei.
Adevrul e c ea nu avea aceleai opreliti ca i ncnttoarea ei prieten, pentru c
tocmai se mutase n apropiere de Field Lane din ndeprtat, dar distins mahala
Ratcliffe i, prin urmare, nu avea de ce s-i fie team c s-ar fi putut ntlni cu una
dintre nenumratele ei cunotine.
Drept care i-a pus un or curat i strlucitor de alb n jurul taliei i i-a aranjat
zulufii sub o plriua de pai, toat costumaia provenind din garderoba inepuizabil a
evreului. i astfel costumat, domnioara Nancy a plecat s vad ce poate afla.
Ia, stai puin, draga mea, i spuse evreul, scond de pe undeva, dintr-un cotlon
numai de el tiut, un coule cu capac. Du i asta ntr-o mn, prezini mai mult
garanie.
Fagin, mai d-i i o cheie mai mare de la vreo poart, s se joace cu ea n cealalt
mn, spuse Sikes, da bine i face impresie bun.
Da, da, ai dreptate, aa e, face impresie bun, spuse evreul, agnd o cheie mare
de poart de degetul arttor de la mna dreapt a domnioarei. Ei, aa da! Perfect,
draga mea, spuse evreul frecndu-i minile cu satisfacie.
Oh, vai de friorul meu, bietul meu frior, nevinovatul de el!, se tnguia Nancy,
hohotind de atta plns i strngnd cu putere la piept couleul i cheia. Ce-o fi cu el,
ce-o fi cu el? Oare pe unde mi l-or fi dus? Domnilor, fie-v mil i spunei-mi ce i s-a
ntmplat dragului meu frior! Domnilor, v rog, v implor!
i spunnd toate acestea cu o voce care-i rupea inima, sugrumat de suspine i de
lacrimi, spre deliciul nemrginit al
auditoriului, domnioara Nancy se opri, fcu cu coada ochiului ctre spectatorii ei,
zmbi nclinnd uor din cap i dispru pe u.
Ei, asta da fa istea, dragii mei, spuse evreul privindu-i prietenii cu satisfacie
i dnd din cap cu mult consideraie, ca i cum ar fi vrut s le spun i lor s urmeze
acest exemplu fr cusur, pe care tocmai l vzuser cu propriii lor ochi.
E o adevrat mndrie pentru reprezentanele sexului ei, confirma i domnul
Sikes umplndu-i paharul i btnd cu pumnul lui enorm n mas. Beau n sntatea
ei i le doresc la toate s fie ca i ea!
n timp ce se rosteau la adresa lui Nancy toate aceste laude i discursuri elogioase,
tnra domnioara tocmai ajunsese cu bine n dreptul poliiei, n ciuda unei reineri
fireti de a merge pe strzi singur i neansotita.
Intr printr-un coridor din spatele cldirii i btu uurel cu cheia la ua unei celule,
dup care ascult. ntruct dinuntru nu se auzea nimic, tui i i ascui urechea din
nou ca s aud mai bine. Tot nimic. Aa c ncepu s vorbeasc.
Nolly, dragul meu, murmur Nancy cu un glas tare dulce, Nolly?
nuntru nu era nimeni, dect un nenorocit de criminal descul, care fusese bgat la
rcoare pentru c avusese ndrzneala s cnte la flaut, vina ndreptat mpotriva
comunitii i dovedit fr tgad, fapta care fusese condamnat cum se cuvine de
Fang prin pedeapsa cu o lun de nchisoare la casa de corecie, mpreun cu remarca
just i amuzant pe care o fcuse cum c dac tot avea atta respiraie de mprtiat,
mai bine ar fi folosit-o ca s nvrt o moar de vnt, dect s sufle ntr-un instrument
muzical. Dar ntruct el nu-i rspunse, pentru c tot plngea dup flautul ce i fusese
confiscat n folosul comunitii, Nancy trecu mai departe la celula urmtoare i btu la
ua ei.
Ce-i?, ntreb de dincolo o voce slab i care de-abia se putea face auzit.
E cumva din ntmplare vreun bieel cu tine acolo?, ntreb Nancy, dar nu
nainte de a suspina din greu.
Nu, rspunse vocea, asta mi-ar mai trebui!
Aici era un ceretor care avea cam vreo aizeci i cinci de ani i care nu fusese bgat
la nchisoare pentru c ar fi cntat la flaut, sau c ar fi vagabondat pe strzi, ci pentru
c-i pierdea timpul fr s fac nimic, nici mcar pentru viaa lui. n celula alturat
era un alt brbat, care fusese nchis pentru c fcuse comer ambulant cu tigi, fr s
aib licena; deci, el ncercase s fac ceva ca s-i ctige existenta, dar activitatea sa
fusese n dauna timbrului fiscal ce trebuia aplicat pe licena.
Dar ntruct niciunul dintre aceti borfai nu rspundea la numele de Oliver i nici
nu tia nimic despre el, Nancy se hotr s mearg direct la temnicer, care era mbrcat
cu o jiletca n dungi i, plngnd, suspinnd, legnndu-i cosu- letul i nvrtind cheia
n jurul degetului, obinnd astfel un efect i mai mare, ntreb de friorul ei drag.
Draga mea, nu avem pe nimeni asemenea lui pe aici, rspunse btrnul.
Atunci unde ar putea fi?, gemu Nancy distrus.
Pi, l-a luat domnul acela, rspunse temnicerul.
Care domn? Of, Doamne, Dumnezeule! Care domn?!, se mir Nancy.
Ca rspuns la aceste ntrebri care veneau de-a valma, btrnul ncepu s-i spun
fetei distruse de suprare c Oliver leinase n sala de judecat i c, n urma mrturiei
depuse de un om care spusese c un alt biat comisese furtul, el fusese dat n custodia
domnului care mai nti l acuzase i c mai apoi reclamantul l luase cu el, aa leinat
cum era ca s-l duc la el acas, despre care informatorul tia doar c ar fi pe undeva
prin Pentonville, c aa auzise el cnd i se ddu adresa birjarului.
Distrus de ndoial i nelinite, domnioara cea chinuit de durere porni
cltinndu-se ctre poarta, pentru c apoi s-i schimbe pe dat mersul nesigur cu unul
hotrt, iute i apsat. O apuc pe o uli ntortocheat i nu se opri dect atunci cnd
ajunse la casa evreului cel btrn.
De ndat ce auzi raportul misiunii ce-i fusese ncredinat, domnul Bill Sikes i
ndesa plria pe cap, i chema repede cinele i plec foarte grbit, fr s mai dea
nicio atenie politeurilor de rmas bun.
Dragii mei, trebuie neaprat s tim unde se afla, trebuie neaprat s-l gsim,
spuse evreul foarte tulburat. Charley, ia-i picioarele la spinare i s nu te ntorci pn
ce nu vii cu veti despre el. Nancy, draga mea, tu trebuie s mi-l gseti! Eu n-am
ncredere dect n tine, n tine i n mecherul acesta! Ia stai, stai!, mai adug evreul
descuind un sertar cu o mn tremurnd. Uite, luai i nite bani, dragii mei! n
noaptea aceasta nchidem prvlia aici. Iar voi tii unde s m gsii. Drguilor, nu
mai pierdei timpul, nici mcar o secund!
i rostind aceste cuvinte i mpinse afar din ncpere, dup care ncuie ua de dou
ori cu mare grij i, pe deasupra, mai trase n spatele ei i drugul de fier. Odat fcute
toate acestea, scoase din ascunztoare ldia, pe care fr voia lui i-o artase lui Oliver,
pentru c apoi, n cea mai mare grab, s nceap a-i ndesa la grmad n buzunarele
de sub haine ceasurile i bijuteriile din ea.
O btaie n u l ntrerupse din ceea ce fcea cu atta nfrigurare.
Cine-i acolo?, ntreb el cu o voce vdit iritat.
Eu, se auzi vocea mecherului prin gaura cheii.
Acum ce mai vrei?, tipa evreul aproape pierzndu-i cumptul.
Nancy vrea s tie dac, dup ce punem laba pe el, l ducem la cuibul cellalt,
ntreb mecherul.
Bineanteles, rspunse evreul, imediat cum punei laba pe el. Numai gsii-l, gsii-
l, asta-i tot pentru moment! C dup aceea tiu eu ce am de fcut, las' pe mine!
Biatul mormi ceva cum c a neles i o lu la goan pe scri dup tovarii lui.
Nu prea cred eu c-a ciripit ceva pn acum, i spuse evreul, vzndu-i mai
departe de treab.
Capitolul 14
n care se dau noi amnunte legate de ederea lui Oliver n casa domnului
Brownlow, precum i despre prezicerea surprinztoare a domnului Grimwig cu privire la
biat i la misiunea pe care acesta a trebuit s o ndeplineasc odat, cnd a plecat de
acas
Oliver i reveni repede din leinul cauzat de exclamaia brusc a domnului
Brownlow. Subiectul cu pricina, adic tabloul, a fost de atunci ncolo evitat cu grij, att
de domnul cel btrn, ct i de doamna Bedwin. Nu s-a fcut nicio aluzie la trecutul lui
Oliver, discuiile abordnd numai subiecte care s-l binedispun. Era nc prea slbit ca
s poat cobor la micul dejun. Dar cnd a venit a doua zi diminea n camera
menajerei, primul lucru pe care l-a fcut a fost acela de a privi nspre perete, n sperana
de a vedea din nou chipul acela frumos al doamnei din tablou. Numai c speranele i-au
fost spulberate, pentru c tabloul fusese luat de acolo.
Oh, spuse menajera urmrind direcia nspre care privea Oliver, dup cum vezi l-
au luat.
Da, vd c l-au luat, rspunse Oliver cu un oftat adnc, dar de ce?
Puiule, l-au dat doar jos de pe perete pentru c domnul Brownlow a spus c avea
o influen prea mare asupra ta i c poate din cauza aceasta tu nu te faci bine mai
repede, tii cum e, relu doamna Bedwin.
O, nu, doamn, nu-mi fcea ru deloc, spuse Oliver, mi plcea s-l vd aici i
chiar mi era drag.
Bine, bine spuse doamna plin de bunvoin. F-te tu bine, puiule, ct mai iute
cu putin, iar eu i promit c
am s-l pun la locul lui. E bine aa? i promit. Ei, acum hai s mai vorbim i noi de
alte lucruri.
Acestea au fost singurele lucruri pe care Oliver a putut s le afle despre tablou la
acea vreme. i ntruct doamna Bedwin a fost att de bun cu el atunci cnd a fost
bolnav, i el, la rndul lui, s-a strduit s nu se mai gndeasc i s mai aduc vorba
despre subiectul cu pricina. Aa c ascult cu atenie povetile pe care ea i le spuse
despre fiica ei cea deosebit i foarte frumoas care se cstorise cu un brbat foarte
chipe i cum cei doi triau undeva la ar. Despre un fiu al ei care era funcionar la un
negustor din Indiile de Vest i care era un fiu desvrit, ce-i scria de patru ori pe an
nite scrisori att de pline de duioie, c de fiecare dat i venea s plng cnd vorbea
despre ele. Dup ce btrn a terminat de vorbit pe larg despre ct de buni sunt copiii ei
i despre ct de bun era i fostul ei so, care murise i se dusese de mult de tot, bietul de
el, cu douazecisisase de ani n urm, s-a ajuns la ora ceaiului. Dup ceai, ea a nceput
s-l nvee pe Oliver s joace cribbage, pe care el l-a deprins numaidect, dup care au
jucat amndoi cu mult interes i seriozitate, pn cnd pentru Oliver a venit timpul s
bea nite vin cald amestecat cu ap i s mnnce o felie de pine prjit, apoi s
mearg binior la culcare.
Fericite au fost acele zile n care Oliver se nsntoea vznd cu ochii! Totul n jurul
lui era att de panic, de curat i de pus la punct, toi cei din jurul lui erau att de
blnzi i de ateni, nct, pe lng zarva i nesiguran n mijlocul crora trise de cnd
se nscuse, prea c acum tria n paradis. Nu era nc ndeajuns de puternic s se
mbrace, cnd domnul Brownlow i ddu un costum nou, o apc nou i o pereche
nou de nclri. Spunandu-i-se c putea face ce dorea cu hainele cele vechi, el le ddu
unei servitoare, care fusese tare bun cu el i-i ceru s le vnd vreunui evreu i s-i
pstreze banii pentru ea. Lucru pe care s-a grbit s-l fac i, pe cnd Oliver privea de la
fereastr salonaului, l vzu pe evreu cum nfur i punea hainele n sac i cum se
ndeprta. Abia atunci se simi mai uurat i fu ncntat s constate c ele fuseser
vndute acum cui trebuia i c pentru el nu mai era niciun pericol s le mai mbrace
vreodat. C
s spunem adevrul, acestea erau numai nite biete zdrene, iar Oliver niciodat nu
avusese ocazia s se mbrace cu nite haine nou-noue.
ntr-o sear, cam la vreo sptmn dup ntmplarea cu tabloul, pe cnd sttea i
vorbea cu doamna Bedwin, domnul Brownlow i trimise vorb lui Oliver Twist c dac se
simea ndeajuns de bine, l poftea n birou ca s-i spun ceva.
Mulumescu-i Doamne i ajut-ne! Spal-te pe mini i las-m s-i aranjez
puin prul i s-i fac o crare pe mijloc, puiule, spuse doamna Bedwin. Doamne,
Dumnezeule, dac a fi tiut c te cheam la el, a fi pregtit un gulera curat i te
aranjm cum se cuvine.
Oliver fcu ntocmai aa cum i spusese doamna cea btrn i, chiar dac ea se tot
frmnta c nu avea timp s-i pliseze gulerul cmii, el arata la fel de delicat i de
chipe i fr aceste gteli. Chiar i fr vreo instruciune pe care s o fi primit n timp
util, ea tot nu ar fi putut face mai mult pentru el. Era aa de frumos!
Astfel mbrbtat, Oliver btu la ua biroului. Domnul Brownlow l-a poftit nuntru,
iar el s-a gsit pe dat ntr-o ncpere plin de cri i destul de mic, din spatele casei.
Unica fereastr ddea ntr-o grdini plin de flori i verdeaa, iar n faa ei era o mas
la care sttea domnul Brownlow n persoan i citea. Cnd l vzu pe Oliver, las cartea
deoparte i-i spuse s se apropie i s ia loc pe scaun. Biatul fcu ntocmai, mirndu-
se cum de pot exista atia oameni care s citeasc muni de cri, ce fuseser scrise
numai i numai cu scopul de a-i face pe oameni mai nelepi, lucru care de altfel e de
mirare i pentru oameni cu mult mai mult experien dect un bieel c Oliver Twist.
Ei, ce zici de attea cri, biete?, spuse domnul Brownlow, observnd imediat
uimirea cu care Oliver se uit la rafturile pline de cri i care urcau de la podea pn
sus la tavan.
Cu adevrat, domnule, sunt foarte multe, rspunse Oliver. n viaa mea nu am
vzut attea cri.
Dac vei fi un bieel asculttor, le vei citi i tu, spuse domnul cu blndee. i
sunt aproape convins c vei vrea mai
mult s le citeti dect doar s te uii la ele, asta doar n unele cazuri, pentru c
exist ntr-adevr i cri la care numai copertele sunt singura parte foarte bun.
Cred c v referii la crile acelea, domnule, spuse Oliver artnd nite rafturi cu
cri n format in-cvarto, care au o legtur aurit.
Nu, nu neaprat acelea, spuse domnul Brownlow, btndu-l uurel pe Oliver cu
palma pe cap i zmbindu-i. Mai sunt i altele tot att de grele ca acestea, chiar dac
sunt mai mici. i-ar plcea s nvei mult i cnd vei fi mare s scrii i tu cri cum sunt
acestea?
Cred c mai degrab mi-ar plcea s le citesc, domnule, rspunse Oliver.
Cum adic, nu i-ar plcea s fii scriitor?, ntreb domnul cel btrn.
Oliver se gndi puin i, n cele din urm, spuse c el crede c ar fi mai bine s vnd
cri. Auzind acest lucru, domnul Brownlow ncepu s rd din toat inima zicnd c
afirmaiile biatului sunt ntr-adevr un lucru tare bun. Oliver se bucur i el de ceea ce
spusese, chiar dac nu prea avea habar nc de sensul cuvintelor lui.
Bine, bine, spuse domnul Brownlow, devenind iari omul sobru de mai nainte,
nu-i fie team! Nu vom face din ine vreun scriitor, atta timp ct mai exist i alte
meserii bune i cinstite pe lumea asta, cum ar fi s faci crmizi.
V mulumesc, domnule, adug Oliver. Privindu-l aa serios cum rspunsese,
domnul cel btrn ncepu s rd din nou i spuse ceva despre ciudeniile instinctului,
dar Oliver nu nelese aceste cuvinte i prin urmare nici nu le ddu prea mare atenie.
Ei i acum, spuse domnul Brownlow, vorbind pe un ton blnd, dar n acelai timp
i foarte serios, aa cum Oliver nu l mai auzise vreodat, a vrea, puiule, s fii foarte
atent la ce-i voi spune. Voi fi foarte direct pentru c sunt sigur c tu eti ndeajuns de
matur, ca s m nelegi c un om mare.
Domnule, v rog, v implor s nu m dai afar din cas!, se tngui Oliver, speriat
de tonul serios cu care domnul ncepuse s vorbeasc. Nu m gonii de aici, ca s
trebuiasc
s rtcesc din nou pe strzi. Lsai-m s stau aici i s fiu servitorul
dumneavoastr. V rog, nu m trimitei napoi n locul acela ngrozitor din care am
venit. Domnule, v implor, fie-v mil de un biet copil srman!
Dragule, spuse domnul Brownlow, micat de rugmintea fierbinte i neateptat a
lui Oliver, s nu-i fie team, pentru c eu nu am s te prsesc, dect dac tu m obligi
s fee acest lucru prin comportamentul tu.
Eu? Niciodat, domnule, niciodat, l ntrerupse Oliver.
Aa ndjduiesc i eu, i ntri promisiunea domnul cel btrn. Iar n plus, eu
chiar nu cred c tu vei face ceva ru, care s m dezamgeasc. Am fost nelat de multe
ori n viaa de oameni sau lucruri n care am crezut foarte mult, dar n continuare sunt
dispus s am ncredere n tine i sunt mai interesat de tine i de soarta ta dect de a
mea. Cei pe care i-am iubit cel mai mult pe lumea aceasta zac de mult n pmnt, dar,
chiar dac fericirea i bucuria vieii mele au fost i ele ngropate acolo odat cu ei, eu nu
am pus capacul sicriului peste inima mea i peste sentimentele mele cele mai bune. Ba,
dimpotriv, durerea adnc nu a fcut dect s mi le ntreasc i s mi le ascut.
i pe cnd domnul cel btrn spuse toate acestea aproape optit, mai mult pentru el
nsui dect pentru interlocutorul lui, tcu la un moment dat, ceea ce fcu i Oliver.
Hai, gata, spuse domnul Brownlow n cele din urm, dar, de data aceasta, cu o
voce mult mai uurat i mai vesel. i-am spus toate acestea pentru c eti de-abia un
copil i, din cauz c eu am trecut prin necazuri i suferine foarte mari, sper c mcar
tu s fii mai atent, ca s nu-mi rneti sufletul vreodat. Spui c eti orfan i c nu ai pe
nimeni pe lumea aceasta. Toate cercetrile mele mi-au confirmat acest lucru. Haide,
spune-mi care este povestea vieii tale, de unde vii, cine te-a crescut i cum ai ajuns s
fii n compania celor cu care te-am gsit. Ai curaj i spune-mi adevrul i ai s vezi c n
mine vei avea un prieten toat viaa ta.
Lacrimile i suspinele l-au oprit pe Oliver s vorbeasc pentru cteva minute. i exact
n momentul n care se pregtea s povesteasc cum crescuse el la ferm i apoi cum
fusese
dus la azilul parohial de ctre domnul Bumble, se auzir la ua de la intrare dou
bti mai insistente i o slujnic urc scrile n goan ca s anune c sosise domnul
Grimwig.
Urc aici?, ntreb domnul Brownlow.
Da, domnule, rspunse slujnic. i m-a mai ntrebat dac avem brioe n cas, i-
am spus c da i atunci a spus c rmne la noi s ia ceaiul.
Domnul Brownlow zmbi i se ntoarse spre Oliver, ca s-i spun c domnul Grimwig
era un prieten vechi i foarte bun de-al lui i c, prin urmare, nu trebuia s-l ia prea
mult n considerare dac prea a fi mai aspru n comportament, pentru c, per total, era
un om nemaipomenit, lucru de care i el urma s-i dea seama.
Vrei s plec de aici i s merg jos, domnule?, vru s tie Oliver.
Nu, rspunse domnul Brownlow, chiar a vrea s rmi.
Exact n acea clip pe ua intr un domn btrn, dar voinic,
ce se sprijinea ntr-un baston gros i chiopta de un picior. Era mbrcat cu o hain
albastr sub care se vedea o vest dungat, avea pantaloni i ghete cu elastic, toate de
un galben pai, pe cap purta o plrie alb cu boruri mari, tivite cu verde pe marginile
ridicate puin n sus. Din decolteul vestei ieea lejer un jabou ce avea pliseuri foarte mici
i un lan din oel foarte lung, de al crui capt atrna o chei. Cravata alb era
nnodata meteugit. Muchii feei erau foarte mobili, asigurndu-i astfel o expresivitate
greu de imaginat. Cnd vorbea, avea un fel anume de a-i da capul ntr-o parte i a privi
cu coada ochiului, lucru care i amintea interlocutorului de micrile unui papagal. Intr
teatral n camer i, innd n mn o bucic de coaj de portocal, ncepu s strige cu
o voce morocnoas i total nemulumit:
Uit-te aici! Ai mai vzut aa ceva? Nu-i aa c-i un lucru nemaipomenit i
extraordinar s nu pot intra n casa unui prieten i s nu gsesc o coaj de portocal,
spre bucuria nermurit a bieilor chirurgi? Am rmas chiop din cauza unei coji de
portocal i sunt convins c tot din asta mi se va trage moartea. Ascult la mine,
domnule, moartea
mi se va trage de la o coaj de portocal, s-mi nghit eu capul, domnule, dac nu va
fi aa!
De fiecare dat domnul Grimwig rostea aceeai ncheiere, care era cu totul i cu totul
aparte, pentru c, s fim de acord mcar de dragul argumentului, tiina avanseaz i
da posibilitatea unui domn s-i nghit capul, admind c ar vrea s fac un astfel de
gest. Dar capul domnului Grimwig era destul de mare i chiar i un om mnccios putea
cu greu s spere c ar fi putut s-l devoreze, ca s nu mai vorbim de stratul gros de
pudr ce-l pomada.
Da, da, cum i spun eu, domnule, s-mi nghit eu capul, repet domnul Grimwig
btnd cu bastonul n podea. Bun ziua! Dar ce-i artarea asta?, ntreb el privindu-l pe
Oliver cu ochii mai-mai s-i ias din orbite i dndu-se vreo doi pai napoi.
Este Oliver Twist, biatul despre care i-am vorbit, l inform domnul Brownlow.
Oliver fcu o plecciune adnc.
Adic vrei s spui c acesta este biatul care a zcut de febr?, ntreb domnul
Grimwig retrgndu-se i mai mult. Dar ia stai! Nu mai spune nimic! Stai! Stai!,
continua domnul Grimwig poruncitor uitnd, din cauza triumfului pe care i l-a dat
descoperirea, pn i de frica lui morbid de a se molipsi de febr. Acesta-i biatul care
a mncat portocala! i dac nu-i el, domnule, cel care s fi mncat portocal i care s fi
aruncat pe scri coaja aceasta atunci cine-i, c-i nghit eu i lui capul.
Nu, el nu a mncat nicio portocal, spuse domnul Brownlow rznd. Haide intr,
pune-i plria aici i vor- beste-i tnrului meu prieten.
Las' c tiu eu ce spun, domnule, spuse stropit btrnul domn n timp ce-i
scotea mnuile. Nu exist zi pe care s nu o triesc i s nu vd coji de portocale pe
trotuarul de pe strada noastr i tiu eu sigur c biatul chirurgului de la colul strzii e
acela care le mprtie. Ieri-sear, o femeie mai tnr a clcat pe o bucat de portocal,
a alunecat i a czut cu fa peste gardul de fier al grdinii mele, iar cnd s-a ridicat, am
vzut-o cum se uit cu ciud la lumina roie
dus la azilul parohial de ctre domnul Bumble, se auzir la ua de la intrare dou
bti mai insistente i o slujnic urc scrile n goan ca s anune c sosise domnul
Grimwig.
Urc aici?, ntreb domnul Brownlow.
Da, domnule, rspunse slujnic. i m-a mai ntrebat dac avem brioe n cas, i-
am spus c da i atunci a spus c rmne la noi s ia ceaiul.
Domnul Brownlow zmbi i se ntoarse spre Oliver, ca s-i spun c domnul Grimwig
era un prieten vechi i foarte bun de-al lui i c, prin urmare, nu trebuia s-l ia prea
mult n considerare dac prea a fi mai aspru n comportament, pentru c, per total, era
un om nemaipomenit, lucru de care i el urma s-i dea seama.
Vrei s plec de aici i s merg jos, domnule?, vru s tie Oliver.
Nu, rspunse domnul Brownlow, chiar a vrea s rmi.
Exact n acea clip pe ua intr un domn btrn, dar voinic,
ce se sprijinea ntr-un baston gros i chiopta de un picior. Era mbrcat cu o hain
albastr sub care se vedea o vest dungat, avea pantaloni i ghete cu elastic, toate de
un galben pai, pe cap purta o plrie alb cu boruri mari, tivite cu verde pe marginile
ridicate puin n sus. Din decolteul vestei ieea lejer un jabou ce avea pliseuri foarte mici
i un lan din oel foarte lung, de al crui capt atrna o chei. Cravata alb era
nnodata meteugit. Muchii feei erau foarte mobili, asigurndu-i astfel o expresivitate
greu de imaginat. Cnd vorbea, avea un fel anume de a-i da capul ntr-o parte i a privi
cu coada ochiului, lucru care i amintea interlocutorului de micrile unui papagal. Intr
teatral n camer i, innd n mn o bucic de coaj de portocal, ncepu s strige cu
o voce morocnoas i total nemulumit:
Uit-te aici! Ai mai vzut aa ceva? Nu-i aa c-i un lucru nemaipomenit i
extraordinar s nu pot intra n casa unui prieten i s nu gsesc o coaj de portocal,
spre bucuria nermurit a bieilor chirurgi? Am rmas chiop din cauza unei coji de
portocal i sunt convins c tot din asta mi se va trage moartea. Ascult la mine,
domnule, moartea
mi se va trage de la o coaj de portocal, s-mi nghit eu capul, domnule, dac nu va
fi aa!
De fiecare dat domnul Grimwig rostea aceeai ncheiere, care era cu totul i cu totul
aparte, pentru c, s fim de acord mcar de dragul argumentului, tiina avanseaz i
da posibilitatea unui domn s-i nghit capul, admind c ar vrea s fac un astfel de
gest. Dar capul domnului Grimwig era destul de mare i chiar i un om mnccios putea
cu greu s spere c ar fi putut s-l devoreze, ca s nu mai vorbim de stratul gros de
pudr ce-l pomada.
Da, da, cum i spun eu, domnule, s-mi nghit eu capul, repet domnul Grimwig
btnd cu bastonul n podea. Bun ziua! Dar ce-i artarea asta?, ntreb el privindu-l pe
Oliver cu ochii mai-mai s-i ias din orbite i dndu-se vreo doi pai napoi.
Este Oliver Twist, biatul despre care i-am vorbit, l inform domnul Brownlow.
Oliver fcu o plecciune adnc.
Adic vrei s spui c acesta este biatul care a zcut de febr?, ntreb domnul
Grimwig retrgndu-se i mai mult. Dar ia stai! Nu mai spune nimic! Stai! Stai!,
continua domnul Grimwig poruncitor uitnd, din cauza triumfului pe care i l-a dat
descoperirea, pn i de frica lui morbid de a se molipsi de febr. Acesta-i biatul care
a mncat portocala! i dac nu-i el, domnule, cel care s fi mncat portocal i care s fi
aruncat pe scri coaja aceasta atunci cine-i, c-i nghit eu i lui capul.
Nu, el nu a mncat nicio portocal, spuse domnul Brownlow rznd. Haide intr,
pune-i plria aici i vor- beste-i tnrului meu prieten.
Las' c tiu eu ce spun, domnule, spuse stropit btrnul domn n timp ce-i
scotea mnuile. Nu exist zi pe care s nu o triesc i s nu vd coji de portocale pe
trotuarul de pe strada noastr i tiu eu sigur c biatul chirurgului de la colul strzii e
acela care le mprtie. Ieri-sear, o femeie mai tnr a clcat pe o bucat de portocal,
a alunecat i a czut cu fa peste gardul de fier al grdinii mele, iar cnd s-a ridicat, am
vzut-o cum se uit cu ciud la lumina roie de deasupra firmei doctorului. S nu te
duci la el, am avertizat-o eu de sus de la fereastr, e un asasin! Un om fr scrupule!
Asta e! S nu-mi spui mie, c de nu, am... i rostind aceste cuvinte, suprat btrnul
domn btu tare cu bastonul n podea, lucru care arata prietenilor lui c acesta era un
alt mod obinuit de a-i exprima oferta lui binecunoscut. Apoi, sprijinindu-se n baston
cu toat greutatea lui, se aez i-i deschise monoclul dublu care atrna de o panglic
mare i neagr, l privi pe Oliver, care, vznd c era obiectul unei cercetri amnunite,
se fcu rou la fa ca para focului i fcu din nou o plecciune adnc.
sta-i biatul?, ntreb domnul Grimwig n cele din urm.
Da, el e, rspunse domnul Brownlow.
Ce mai faci, mai bieel?, ntreb domnul Grimwig.
Cu mult mai bine dect acum ctva timp n urm, v mulumesc, domnule,
rspunse Oliver.
Sesiznd c micul lui prieten era pe cale s spun ceva dezagreabil, domnul
Brownlow l rug pe Oliver s coboare i s-i spun doamnei Bedwin c ei doreau s ia
ceaiul, lucru pe care biatul l fcu, cu mare grab i bucurie, ntruct nu-i plcuse
deloc musafirul i nici felul lui de a se comporta.
E drgu biatul acesta, nu?, ntreb domnul Brownlow.
tiu i eu?, rspunse domnul Grimwig, suspicios i iritat n acelai timp.
Ce vrei s spui c nu tii?
Nu tiu i gata. Eu nu-mi dau seama de diferenele dintre biei, n special. Pot s-
i spun doar c pot recunoate bieii pufoi i albi la fa i pe cei flcoi.
i Oliver cum e?
Pufos i alb la fa. Dar cunosc i o bestie de biat, fiul unui prieten de-al meu,
care este din aceia flcoi. Prinii lui sunt tare mndri de el i spun c-i frumos foc, dar
eu cred c are un cap rotund ca o farfurie, e rou n obraji i are ochi de o strlucire
metalic. Arat groaznic. Are mini i picioare nefiresc de mari, ce-i ies afar din hainele
albastre, tare caraghioase i strmte, de stau s plesneasc pe el. Vorbete piigiat i
mnnc pn crap.
Ei, haide i tu, spuse domnul Brownlow, doar vezi bine c Oliver nu-i nicidecum
c el, aa c nu te mai agita mai mult dect e nevoie.
Da, poate c nu-i ca unul dintre acetia, rspunse domnul Grimwig, poate c e
chiar i mai ru dect ei.
La auzul acestor cuvinte, domnul Brownlow tui cam nervos, lucru care-i pricinui
domnului Grimwig o mare satisfacie.
Eu i spun, poate c e chiar i mai ru dect ei, repet domnul Grimwig. De unde
vine? Cine e? Ce e cu el? A avut febr mare. Ei i, ce dac? Ce, numai oamenii buni fac
febr? i oamenii ri mai fac febra uneori, nu-i aa? tiu eu pe unul din Jamaica. L-au
spnzurat pentru c i-a ucis stpnul. De ase ori a zcut de febr i nu l-a graiat
nimeni din aceast cauz. Ptiu, ce prostie!
Acum, adevrul era c, n adncul sufletului lui, domnul Grimwig era foarte dispus
s recunoasc despre Oliver c avea o nfiare i maniere alese, dar, din nefericire,
avea i aceast meteahn de a se contrazice, accentuat n acest caz i de faptul c
gsise coaj de portocal pe scri. n forul lui interior nu accept c altcineva s-i
dicteze ce s spun despre un biat, dac arat bine sau nu, de aceea era hotrt nc
dinainte de a avea aceast discuie s i se opun cu vehemen prietenului lui. Iar cnd
domnul Brownlow mai recunoscu pe deasupra ca nu putea s-i rspund la niciuna din
ntrebrile puse de el i c amnase orice fel de investigaie cu privire la Oliver din cauza
strii lui precare de sntate, domnul Grimwig rse cu maliiozitate i-l ntreb rnjind
dispreuitor dac menajera i-a fcut deja un obicei n a numra argintria noaptea,
nainte de culcare, c nu cumva s aib surpriz neplcut de a gsi vreo dou linguri
mai puin ntr-o bun dimineaa, c de nu o fi aa, s-i nghit el... i aa mai departe,
cu vorbele lui bine-cunoscute deja.
Dei nici domnul Brownlow nu era prea uor de manevrat, cunoscnd ciudeniile
prietenului lui, tcu i le nghii cu un mare sim al umorului. Ct despre domnul
Grimwig, la ceai a fost foarte ncntat de brioe, aa c lucrurile s-au mai ndulcit i
atmosfera s-a mai calmat, iar Oliver, care fcea i el parte din aceast societate, ncepu
s se simt mai n largul lui, mai
mult dect fusese mai nainte n faa btrnului domn care era tare de temut i
fnos.
i cam cnd crezi c am putea s ascultm povestea ntreag, adevrat i
detaliat a vieii i aventurilor lui Oliver Twist?, l ntreb domnul Grimwig pe domnul
Brownlow, privind oarecum dintr-o parte la Oliver i ncercnd din nou s deschid
subiectul pe cnd terminau ceaiul.
Mine diminea, rspunse domnul Brownlow. Dar a prefera s fim doar noi doi
la aceast conversaie. Puiule, te atept sus la mine n birou, mine pe la zece
dimineaa.
Da, domnule, rspunse Oliver, doar c avea o voce puin mai timid, deoarece se
uit cam speriat la domnul Grimwig care, la rndul lui, l privea cu asprime.
Vrei s-i spun eu ceva?, opti domnul la urechea domnului Brownlow. Mine
diminea nu va veni. L-am vzut eu cum ezit. Te minte, prietenul meu drag.
Eu pun mna n foc pentru el, rspunse domnul Brownlow ceva mai enervat.
Dac nu va fi aa cum i spun eu, continua domnul Grimwig s insiste pe ideea
lui, s-mi nghit eu... i btu cu putere din nou cu bastonul n podea.
Dar i eu m pun cheza cu viaa mea c biatul acesta spune adevrul i numai
adevrul, se nfierbnt i domnul Brownlow izbind cu pumnul n mas.
i eu mi pun capul i susin sus i tare ca el minte!, i rspunse domnul Grimwig,
lovind i el tare cu pumnul n mas.
Mai vedem noi cine va avea dreptate pn la urm, spuse domnul Brownlow,
stpnindu-i cu greu mnia care i clocotea n vine.
Da, da, chiar aa, mai vedem noi cine va avea dreptate pn n cele din urm,
rspunse i domnul Grimwig zmbind provocator, mai vedem.
Dar aa cum hotrte uneori numai destinul, doamna Bedwin se nimeri s intre n
camera chiar n acel moment i s aduc un pacheel cu cri pe care domnul Brownlow
le cumprase n dimineaa aceea chiar de la acelai vnztor
de cri despre care am mai vorbit mai nainte n istorioara noastr. Le lasa pe mas
i prsi ncperea.
Doamna Bedwin, te rog oprete biatul, spuse domnul Brownlow, trebuie s-i mai
dau ceva.
Dar a plecat, domnule, rspunse doamna Bedwin.
Nu-i nimic, chemati-l napoi, insist domnul Brownlow, este chiar foarte important.
Negustorul de cri e srac, iar eu nu am pltit crile. Pe deasupra mai sunt alte cri
pe care trebuie s i le napoiez.
Ua casei era deschis. Oliver o zbughi ntr-o direcie, iar servitoarea n cealalt.
Numai doamna Bedwin rmase n pragul casei strignd dup biat. Dar el dispruse ca
prin farmec. Oliver i cu fat s-au ntors suflnd de parc i ddeau duhul, spunnd c
nu l-au gsit nicieri.
Of, Doamne, ce ru mi pare, spuse domnul Brownlow, chiar doream din tot
sufletul s trimit aceste cri napoi n seara aceasta.
De ce nu-l trimii pe Oliver s le duc?, ntreb domnul Grimwig zmbind i
vorbind ironic. Sunt convins c-i va ndeplini misiunea negreit.
Da, chiar aa, domnule, v rog s m lsai s le duc eu, spuse Oliver, m duc i
m ntorc tot ntr-o goan.
Domnul cel btrn se pregtea s nu-i permit lui Oliver sub nicio form s ias din
casa pentru el, cnd o tuse rutcioas ce ieea din gtul domnului Grimwig l
determin s-l lase s plece. Poate c numai ndeplinirea prompt a acestui comision ar
fi dovedit din partea lui c i se fcea o nedreptate cu aceste suspiciuni care planau
asupra-i.
Bine, puiule, du-te, spuse domnul cel btrn. Crile sunt pe scaunul de lng
mas. Adu-le aici, jos.
Fericit c n sfrit putea s se fac i el folositor cu ceva, Oliver cobor scrile n
goan cu crile subsuoar i atept cu apca n mna ca s aud ce instruciuni avea
de ndeplinit.
S-i spui, zise domnul Brownlow fixandu-l pe domnul Grimwig cu privirea, s-i
spui c i-am trimis crile napoi i c i-ai adus patru lire i zece penny, banii pe care i
datorez. Uite aici ai o bancnot de cinci lire, deci trebuie s-mi restitui zece ilingi.
n zece minute m-am dus i am venit napoi, domnule, rspunse Oliver plin de
entuziasm. Vr banii n buzunarul jachetei pe care l ncheie cu nasturele, strnse bine
crile, fcu o plecciune respectuoas i prsi ncperea. Doamna Bedwin l conduse
pn la ua casei, spunndu-i cum s ajung mai repede la locul cu pricina, cum l
chema pe vnztor, numele strzii i nu l lasa s plece dect atunci cnd Oliver spuse
c a neles clar toate instruciunile ei. Dup ce l mai dascli s fie atent s nu rceasc
din nou, doamna cea btrn i ddu n sfrit voie s plece.
Dumnezeu s-l aib n paz lui, i ura doamna Bedwin uitndu-se dup el cum se
ndeprta. Nu tiu de ce, dar nu-mi place s tiu c nu-l am prin preajm i sub ochii
mei.
Exact n aceast clip Oliver i ntoarse capul, o vzu pe doamna Bedwin n prag, o
salut din nou i o lu pe cealalt strad. Doamna i zmbi, i rspunse i ea la salut,
dup care nchiznd ua, se napoie n camera ei.
Ei, acum s vedem; n cel mai ru caz trebuie s se ntoarc n douzeci de
minute, spuse domnul Brownlow sco- tandu-i ceasul din buzunar i punandu-l cu grij
pe mas. i n douzeci de minute se va face ntuneric.
Hm! Dumneata chiar crezi c se va mai ntoarce, nu?, ntreb domnul Grimwig.
Dumneata nu crezi?, ntreb domnul Brownlow zmbind.
n acel moment, domnul Grimwig chiar era stpnit de un
puternic sentiment de contradicie, care era aat i de zmbetul provocator al
prietenului lui.
Nu, spuse el, btnd din nou cu pumnul n mas. Eu nu cred. Nu cred pentru c
biatul are un costum nou, nite cri de mare valoare sub bra i pe deasupra mai are
n buzunar i o bancnot de cinci lire sterline. Ai s vezi c se va ntoarce la vechii lui
prieteni, la hoii lui i c vor rde toi de dumneata. Iar eu, domnule, mi voi nghii
capul cu siguran, dac vreodat acest biat se va mai ntoarce n aceast cas.
i spunnd aceste lucruri, i trase scaunul. Aa statura cei doi prieteni, ntr-o tcere
ncordat i plin de ateptare i cu ceasul aezat pe mas ntre ei.
Pentru a demonstra importanta pe care o acordm judecailor noastre, precum i
mndria cu care ne grbim s tragem concluzii, trebuie s subliniem faptul c domnul
Grimwig, dei nu era un om hain, i cu siguran i-ar fi prut nespus de ru s-l vad
pe respectabilul su prieten dezamgit i tras pe sfoar, i dorea din suflet, n acea
clip, c Oliver s nu se mai ntoarc.
Se fcuse att de ntuneric, nct nu se mai puteau vedea nici cifrele de pe cadranul
ceasului. Doar cei doi domni btrni continuau s stea acolo nemicai, n tcere i cu
ceasul pe mas ntre ei.
Capitolul 15
n care se arata ct de mult l iubeau evreul cel vesel i domnioara Nancy pe Oliver
Twist
ntr-o ncpere unde lumina nu ptrunsese niciodat, aparinnd unei bodegi de cea
mai joas spe din cartierul cel mai murdar, pe care toat lumea l cunoate sub
numele de Little Saffron Hill, o spelunc ntunecat i n care plutea o pcl lipicioas,
irespirabila i murdar i unde iarn, ct era ziulica de lung, de-abia plpia flacra
unei lmpi cu gaz, iar vara nu ptrundea niciodat nici cea mai mic raz de soare,
sttea tot clocind n mintea lui, n faa unei cni din cositor i a unui phrel, duhnind a
rachiu prost, un om care era mbrcat cu o hain din catifea de bumbac, pantaloni
scuri de postav de culoare bej, ghete i ciorapi ce-i ajungeau pn la jumtatea gambei,
care, cu toat lumina aceea chioar, l-ar fi ndreptit chiar i pe cel mai neexperimentat
poliist s-l recunoasc i s spun pe dat c acesta era domnul William Sikes. La
picioarele lui era un cine alb, cu ochii roii, care cnd clipea des uitndu-se la stpnul
lui, cnd i tot lingea rana de pe bot, ce cu siguran era rezultatul unei ncierri care
se petrecuse nu cu mult timp n urm.
Stai cuminte, jigodie, i mai tac-i fleanca!, se stropi domnul Sikes dintr-odat,
rupnd tcerea.
Gndurile lui erau att de adnci, nct s fie tulburate de cinele care clipea foarte
des, sau simmintele i sfredeleau att de mult mintea, nct, ca s se mai liniteasc, i
mai ddea cte un ut cinelui. Rmne de vzut i de discutat.
Dar oricare ar fi fost situaia, efectul era sigur acelai, adic un ut i o njurtur
birjreasc, ce se abteau amndou deodat asupra bietului animal.
Orice li s-ar ntmpla, cinii nu se rzbuna pe stpnii lor, dar cinele domnului
Sikes fiind la fel de nebun ca i stpnul lui i considernd c de data aceast lovitur a
fost total nemeritata, nu mai ltra deloc i pe mutete i nfipse direct colii n cizmele
stpnului, de care ncepu s trag cu putere. Apoi se ascunse sub un scaun, scpnd
ca prin urechile acului de can de cositor pe care domnul Sikes i-o aruncase direct n
cap.
Faci din astea cu mine?, ntreb Sikes lund cletele ntr-o mn i deschiznd
lama unui briceag pe care l scoase iute cu cealalt mn din buzunar. Vino, vino aici,
diavole! Vino, n-auzi?
Cinele auzea el foarte bine, deoarece domnul Sikes rcnea c scos din mini, dar
cum nu i-ar fi surs foarte mult s se lase tiat n patru nici chiar de propriul lui
stpn, rmase pitit acolo unde era, mrind i mai nrit i apucnd cletele cu colii
lui ascuii i muscandu-l de ai fi zis c-i turbat.
Numai c mpotrivirea cinelui nu a avut dect darul de a-l nfuria la culme pe
domnul Sikes, care, cznd n genunchi, ncepu s-l loveasc pe animal pe unde
nimerea. Cinele srea de la dreapta la stnga i de la stnga la dreapta, ncercnd s
mute, mrind i ltrnd. Omul l mai croia din cnd n cnd, l njura de mama
focului, i mai ddea cte un ut i-l blestem. i probabil c lupt ar fi ajuns s fie i
mai ndrjit, dac ua nu s-ar fi deschis pe neateptate, permindu-i astfel cinelui s
o zbugheasc afar, lasandu-l pe Bill Sikes cu cletele ntr-o mn i cu briceagul n
cealalt.
O vorb din btrni spune c obligatoriu ntr-o ceart trebuie s fie doi, iar pentru c
domnul Sikes era foarte dezma- gt de cine, n general, precum i de atitudinea lui a
gsi cu cale s-i verse nduful asupra nou-venitului.
De ce dracu' intervii tu ntre mine i cinele meu?, ntreb Sikes ameninnd cu
pumnul.
De unde s tiu eu, drag, de unde s tiu?!, rspunse Fagin cu umilin, pentru
c el era cel care tocmai intrase.
Ei, n-ai tiut, hot fricos i la ce eti, mri Sikes. Ce, n-ai auzit toat zarv?
Nimica, nimicua, s nu mai apuc ziua de mine dac te mint, Bill, rspunse
evreul.
Ei nu zu, c n-ai auzit nimic, i-o ntoarse Sikes rnjind amenintor. Numai tu te
furiezi nuntru sau iei tiptil afar i nimeni nu te aude! Mai bine, cu o secund n
urm, erai tu n locul cinelui meu, Fagin.
De ce?, l ntreb evreul zmbind forat.
De ce, de ce, pentru c celor de sus din guvern le pas de nu mai pot de viaa unor
javre neghioabe ca tine i nu ne las s v omorm, dar cu un cine nu au nici cea mai
mic treab rspunse Sikes, nchizndu-i briceagul i privin- du-l ntr-un mod foarte
semnificativ uite de aia!
Evreul i frec minile cu satisfacie i, aezndu-se la mas, ncepu s rd
mnzete de glum prietenului lui, dar se vedea de departe c nu se prea simea n
largul su.
N-ai dect s rnjeti ct vrei tu, spuse Sikes punnd cletele la loc i pandindu-l
cu o bucurie slbatic, aa cum face pisica cnd st la pnd s prind oarecele, n-ai
dect, c de mine nu poi s rzi dect atunci cnd i-oi vedea ceafa fr oglind. Acum,
te joc eu cum vreau, Fagin, auzi tu, cum vreau eu! Aa! Dac eu o pesc, o peti i tu,
aa c mai bine ai grij cum te pori cu mine!
Ei, lasa Bill, haide i tu acum, spuse evreul, lasa c n-am uitat nimic din ce
trebuie s tiu, noi, noi doi avem aceleai interese, Bill, interese comune.
Hm, fcu Sikes ca i cum s-ar fi gndit c interesul era mai mult al evreului dect
al lui personal. Ei, i mie ce vrei s-mi spui atunci?
Totul a trecut foarte bine prin cldarea de topit rspunse Fagin i aici vine i
partea ta. E chiar mai mult dect i s-ar fi cuvenit, dragul meu, dar eu m-am obinuit
deja c la rndul tu i tu ai s-mi faci alt dat vreun favor.
Hai, gata, ai vorbit destul, l ntrerupse houl pierzan- du-i rbdarea, unde e,
scoate tot pe mas!
Da, da, Bill, stai puin, stai puin, rspunse evreul calm. Uite! Asta-i tot! i pe
cnd spunea toate acestea, scoase din san o batist veche dintr-o crp murdar i
desfcnd un nod foarte mare de la un capt al ei scoase un pacheel din hrtie maro.
Sikes i-l smulse din mn, l deschise n grab mare i ncepu s numere monedele de
aur.
Numai att?, ntreb Sikes.
Numai att, rspunse evreul.
Nu cumva i-a trecut prin cap c venind ncoace s deschizi pacheelul i s nghii
una sau dou monede?, ntreb Sikes bnuitor. Las, nu mai lua figura asta de rnit n
aripa, ce dac te ntreb, ai mai fcut-o i alt dat, i aminteti, nu? Hai, scoate tot!
ntr-o englez de balt, aceste cuvinte nsemnau o comand, i anume s sune
clopoelul". Aa c de nicieri a aprut un alt evreu, mai tnr dect Fagin, dar aproape
la fel de ru i de urt ca i el.
Bill Sikes nu fcu dect s arate cu degetul can de cositor care era aproape goal.
Evreul pricepu pe dat gestul, lu can i plec s o umple din nou, dar nu mai nainte
de a schimba o privire plin de subnelesuri cu Fagin, care i-a ridicat ochii spre el
doar pentru o fraciune de secund, ca i cum ar fi stat n ateptarea a ceva i care ddu
din cap n semn c a neles, un gest abia perceptibil pentru o a treia persoan. Sikes nu
observ nimic din toate acestea, deoarece era foarte ocupat cu legarea sireturilor pe care
cinele le dezlegase de la ghetele lui. Poate c dac ar fi observat schimbul scurt de
priviri dintre cei doi, ar fi neles, cu siguran, c acest lucru nu-i era deloc de bun
augur.
E cineva pe aici, Barney?, ntreb Fagin privind n jos, tocmai acum cnd Sikes se
ridic.
Nue nimeni, rspunse Barney, care vorbea ntotdeauna pe nas, indiferent c
vorbele i veneau din inim sau nu.
Nu e nimeni?, ntreb Fagin surprins total, ceea ce nsemna c Barney spunea
adevrul.
Nu, nimeni n afar de domnioara Nancy, rspunse Barney.
Nancy?, exclam Sikes. Unde-i? S orbesc dac eu nu apuc s-o cinstesc pe fata
asta cu un phrel pentru talentele ei nnscute!
I-am dat eu deja s mnnce o porie bun de rasol de vac, e la tejghea, rspunse
Barney.
Ia trimite-o aici, spuse Sikes, turnndu-i rachiu ntr-un phrel. Trimite-o aici!
Barney se uit mai timid la Fagin cerndu-i parc permisiunea. Vznd c evreul nu
zice nimic i c nici nu-i ridic ochii, se retrase i se ntoarse, pentru c apoi s o
introduc pe Nancy, care era gtit cu boneic pe cap, sortul n fata rochiei, couleul
pe mn, iar de deget i atrna cheia.
Nu-i aa c ai mirosit tu ceva pe undeva, Nancy?, ntreb Sikes oferindu-i paharul.
Da, am mirosit eu ceva, Bill, rspunse tnra dnd o duc bun pe gt. Uf, c
obosit mai sunt. Ei, i acum s v spun: tac al nostru a fost bolnav i a zcut la
cineva acas. i...
Ah, Nancy, draga mea, spuse Fagin ridicnd n sfrit ochii.
Probabil c o anumit licrire din ochii pe jumtate nchii ai evreului, adncii n
orbite i strjuii de sprncene roii, i ddu a nelege domnioarei Nancy c vorbea prea
mult. Dar s-ar prea c acest detaliu este prea puin relevant pentru ceea ce se petrecea
aici. Pe noi ne intereseaz numai faptele, aa c ea schimb foaia dintr-odat i
aruncndu-i domnului Sikes nite zmbete pline de graie, abtu conversaia pe alte
subiecte. Zece minute mai trziu, domnul Fagin avu un atac de tuse foarte puternic.
Nancy i puse alul pe umeri i anun c era timpul c ei s plece. Vznd c o bucat
de drum aveau s mearg mpreun, domnul Sikes i exprim intenia de a o nsoi, aa
c plecar cu toii, urmai la mic distan de cine, care s-a fcut nevzut ntr-o curte,
imediat ce stpnul lui dispru i el dup un col de strad.
Dup plecarea lui Sikes, evreul scoase capul pe u, se uit dup el cum urc n
susul uliei nguste i ntunecate, l amenin cu pumnul ncletat, mormi o njurtur
cumplit i apoi, cu un rnjet oribil, se aez din nou la mas, cufundan- du-se n
citirea interesantului ziar Urmrirea".
ntre timp, Oliver Twist, care nici nu visa c ar putea fi att de aproape de btrnul
evreu, se grbea s ajung ct mai repede la negustorul de cri. Cnd ajunse n
Clerkenwell, o lu din greeal pe o alt strdu, pe unde nu ar fi trebuit s mearg,
dar nu i ddu seama de acest lucru pn ce nu ajunse cam pe la jumtatea ei i,
gndindu-se c dac merge tot nainte va ajunge tot acolo, nici nu-i trecu prin cap s se
ntoarc, aa c-i vzu mai departe de drum, ct de repede putea el, cu crile sub bra.
Astfel mergea Oliver gndindu-se ct de fericit i de mulumit ar fi trebuit s fie i c
ar fi dat orict s-l mai vad mcar o dat pe bietul Dick, care, mort de foame i btut
cum era, poate c plngea amarnic n acea clip, cnd dintr-odat se sperie de moarte
de ipetele unei tinere:
Of, fratele meu, friorul meu drag!
El nici mcar nu avu timpul necesar s neleag ce se petrece, cnd fu oprit de nite
brae, care i se ncolciser bine de tot n jurul gtului.
Nu, las-m, ncepu Oliver s ipe i s se zbat. Las-m! Nu te cunosc, cine eti?
De ce m opreti din drum?
Singurul rspuns la toate aceste ntrebri nu a fost dect o ploaie de vicreli i de
plnsete care veneau necontenit de la tnra femeie, care-l inea foarte strns la pieptul
ei i care avea ntr-o mn un coule i o cheie.
Of, Maica Domnului!, spuse tnra. L-am gsit! Vai, Oliver, Oliver! Rule ce eti,
puteam s m mbolnvesc i s mor de suprare! Haide, puiule, s mergem acas,
haide! O, Doamne, i mulumesc din suflet c l-am gsit n sfrit! Doamne, i
mulumesc c l-am gsit! Auzind aceste plnsete i vaiete care veneau de-a valma din
gura tinerei, care ncepea din nou s plng isteric, nite femei, ce tocmai treceau pe
acolo din ntmplare, l ntrebar pe ucenicul unui mcelar, care avea o ceaf gras,
strlucitoare i unsuroas de atta transpiraie i care se uit i el la ce se ntmpl,
dac nu ar fi fost mai bine s mearg i s aduc un doctor. La care, ucenicul de
mcelar, ce nu prea a fi grbit de ceva
pe lumea aceasta, ca s nu spunem c era chiar puturos, rspunse c el nu credea
s fi fost cazul de aa ceva.
O, nu, lsai, nu-i nevoie, spuse fata apucandu-l pe Oliver de mn, m simt mai
bine. Hai, repede acas, rule ce eti! Hai s mergem!
Dar ce s-a ntmplat, doamna drag?, ntreb una din cele dou femei.
Vai, doamn, rspunse tnr, ce s v spun, a fugit de acas, cam acum o lun,
de la prinii lui care muncesc din greu i sunt nite oameni foarte respectabili i s-a
nhitat cu o leaht de hoi i de rufctori, nct mam-sa era ct pe ce s moar de
inim rea.
Ca s vezi ce copil ticlos!, afirma una dintre femei.
Hai, du-te acas, rule ce eti!, spuse cealalt.
Nu m duc nicieri, rspunse Oliver, speriat de moarte, nici n-o cunosc cine e, n-
am nici sora, nici tat, nici mama. Sunt orfan i locuiesc n Pentonville.
Ia auziti-l ce spune, cum o mai face pe grozavul, ncepu tnra s strige din nou.
Ce? Dumneata eti, Nancy?, exclam Oliver plin de uimire pentru c de-abia acum
vzuse bine chipul fetei i se ddu un pas napoi.
Vedei? Vedei c m cunoate!, strig Nancy uitndu-se la privitorii din jurul ei.
Chiar el nsui a recunoscut. Oameni buni, ajutai-m s-l duc acas, c de nu mama i
tata vor muri, iar eu o s m mbolnvesc de inim rea.
Ce dracu' se ntmpl aici?, ntreb un brbat care nvli afar dintr-o bodeg cu
un cine alb dup el. Ia te uit! Oliver! Hai, terge-o acas la biata maic-ta, pulama ce
eti! Du-te acas imediat!
Nu m lsai, nu tiu cine sunt i nici nu-i cunosc. Ajutor! Ajutor!, ncepu Oliver
s strige i s se zbat n strnsoarea c de clete a brbatului.
Ajutor!, l ngn omul, maimurindu-se dup el. S vezi tu ce ajutor i dau eu,
pulama ce eti! i cu crile astea ce-i? Nu cumva le-o fi furat de undeva! Ia d-mi-le
ncoace! i spunnd acestea, i le smulse de sub bra i-i ddu o palm peste cap.
Aa, d-i, strig cineva care privea de la fereastra unei mansarde. Numai aa o s
se cumineasc.
C bine zici, mai adaug i un tmplar care avea o fa cam bleag, uitndu-se n
sus spre fereastr de la mansard.
Aa-i trebuie!, fur de acord i cele dou femei.
i-i mai dau eu, li se altur i omul, dndu-i nc una lui Oliver i apucandu-l de
guler. Hai, dai drumul, puti ticlos ce eti! Aici! Ochi-de-Fiara! Aa, biete, pazeste-l!
Slbit foarte tare de boala de care suferise att de mult, neputnd s cread ce i se
ntmpl i ce palme primete, nspimntat de moarte de mritul amenintor al
cinelui i de cruzimea brbatului i, mai ales, copleit de faptul c toi cei care asistau
la aceast scen l credeau cu adevrat un rufctor, cum mai putea el s se opun cu
slabele lui puteri? Se ls noaptea i nu se vedea nici ipenie de om, deci la cine putea
s strige dup ajutor? Iar ca s se mai zbat i s se mai mpotriveasc era fr sens.
Dintr-odat, fu luat printr-un labirint de strdue nguste i ntunecate i trt att de
repede mpotriva voinei lui, nct chiar i cele cteva strigte pe care mai ndrzni s le
scoat nu au fost auzite de nimeni. Dar de fapt ce mai conta dac erau auzite sau nu,
att timp ct nimnui nu-i pas, pentru c nimeni nu era n preajm?
Se aprindeau felinarele, iar doamna Bedwin atepta cu nerbdare n pragul uii,
slujnica fugise pe strad de zeci de ori s vad dac Oliver aprea de undeva, iar cei doi
domni btrni continuau cu ncpnare s stea n tcere i s atepte n odaia deja
cufundat n ntuneric, cu ceasul aezat pe mas ntre ei.
Capitolul 16
Unde se povestete despre ce s-a ntmplat cu Oliver Twist, dup ce a fost preluat de
Nancy
Strzile i curile nguste ddeau la un moment dat ntr-un spaiu larg, unde se
puteau vedea arcuri pentru animale, dar i alte urme care indicau c acolo ar fi fost un
trg de vite. Sikes i ncetini pasul cnd se apropiar de acest loc, fata nemaifiind n
stare s in pasul rapid n care merseser pn atunci. ntorcndu-se spre Oliver, i
spuse pe un ton poruncitor i rstit s o ia de mn pe Nancy.
M-auzi?, mri Sikes, n timp ce Oliver se uit n jur, ovitor.
Se aflau ntr-un loc ntunecos, destul de departe de cile bttorite de trectori.
Oliver i ddu seama, i nc foarte bine, c nu avea rost s se opun. ntinse mna,
iar Nancy i-o apuc i o inu strns.
Ia d-mi-o i pe cealalt, spuse Sikes, apucandu-l de mn liber. Aici, inta!
Cinele se uit n sus i mri.
Ochii la mine, biete!, zise Sikes, punndu-i cealalt mn n jurul gtului lui
Oliver. Dac scoate vreo oapt, inhata-l! Ai neles?
Cinele mri din nou i, lingndu-se pe bot, se uit la Oliver ca i cum abia ar fi
ateptat s-i sar la beregat.
nelege de parc-ar fi om, s-mi zici mie Cuu dac nu-i aa!, spuse Sikes, privind
animalul cu un fel de aprobare sinistr
i feroce. Acuma tii la ce s te atepi, domniorule, poi s ipi ct i-e voia, cinele
tie ce are de fcut s te opreasc. Hai, ia-o nainte, bieic!
inta ddu din coad ca rspuns la acest mod neobinuit de blnd de a-i vorbi i,
slobozind nc un mrit de admonestare la adresa lui Oliver, se puse naintea lor s le
deschid drumul. Traversar Smithfieldul, dar i Piaa Grosevenor de ar fi fost, pentru
Oliver era totuna, cci nu avea habar pe unde sunt. Noaptea era neagr i ceoas, iar
luminile prvliilor cu greu puteau strbate cea deas, care se nteea cu fiecare
moment i nvluia strzile i casele n ntunecime, fcnd din locul acela straniu unul
i mai straniu n ochii lui Oliver, iar nesigurana lui deveni nc i mai accentuat i mai
deprimant.
Un timp merser n pas grbit, pn cnd clopotul unei biserici ncepu s bat
apsat ora exact. La prima btaie, cele dou cluze se oprir i-i ntoarser capetele
n direcia de unde veneau sunetele.
Ora opt, Bill, zise Nancy, cnd clopotul nceta.
La ce-mi folosete s-mi spui asta, aud i eu, nu-i aa?, replic Sikes.
Eu m ntreb dac i ei aud, zise Nancy.
Bineneles c aud, replic Sikes. Cnd m-au prins, era trg de Sfntul
Bartolomeu i auzeam toate trompetele amrte de prin trg. n noaptea aceea, dup ce
m-au nchis, glgia i larm de afar fceau din nchisoarea aia veche i solid un loc
att de groaznic de tcut, c mi venea s m dau cu capul de fiarele uii.
Bietul de el, zise Nancy, a crei fat nc era ntoars spre partea din care sunase
clopotul. Vai de mine, Bill, aa nite flci faini!
Da, femeilor numai la asta le st gndul, rspunse Sikes, flci faini". Ei, bine,
acuma sunt ct se poate de mori, aa c nu mai conteaz. Cu aceast consolare,
domnul Sikes pru c-i reprima o pornire de gelozie i, apucnd mai zdravn mna lui
Oliver, i porunci s-o porneasc din nou la drum.
Stai aa, zise fata: eu nu m-a grbi ncolo, dac m gndesc c dumneata, Bill, ai
putea pi spre spnzurtoare cnd
bate din nou de ora opt. A nconjura locul pn nu a mai putea, chiar de ar fi
zpad pe jos i eu nu a avea cu ce s m acopr.
i la ce-ar folosi asta, m rog?, ntreb insensibilul domn Sikes. Dac n-ai putea
s-mi faci rost de o pil i de 20 de yarzi de frnghie tare, poi tu s ocoleti i 50 de
mile, sau s nu faci niciun pas, c pentru mine e tot ia. Haide, nu mai sta s-mi ii
predici acuma.
Fata izbucni n rs; i strnse alul n jurul trupului i cu toii i continuar
drumul. Dar Oliver i simi mna tremurnd i, privind-o drept n fa pe cnd treceau
prin dreptul unui felinar, vzu c se fcuse alb ca varul.
Merser mai departe, pre de jumtate de or, prin locuri neumblate i murdare.
Puinii oameni pe care-i ntlnir, dup ct i ddur seama, purtau cam acelai hram
ca i domnul Sikes. n cele din urm, o apucar pe o strdu ngust i infect, plin de
prvlii cu vechituri; cinele o lu nainte, ca i cnd ar fi fost contient c nu va mai
avea ocazia s pzeasc ceva i se opri n faa unei dughene care avea ua nchis i
prea prsit; casa era n ruin; pe ua era o tbli ce prea c atrna acolo de ani de
zile i pe care scria c e de nchiriat.
Ca lumea!, strig Sikes, uitndu-se atent n jur.
Nancy se opri sub obloane, iar Oliver auzi clinchetul unui
clopoel. Traversar strada i rmaser cteva momente sub un felinar. Se auzi un
zgomot ca i cum s-ar fi ridicat uor un geam i, curnd dup asta, se deschise i ua
ncet. Atunci domnul Sikes l nfc de guler pe biatul i aa speriat, fr prea mult
ceremonie, i toi trei ptrunser repede n cas.
Coridorul era total n ntuneric. Ateptar, n timp ce persoan care-i primise
nuntru ncuie ua i-i puse i un drug de fier.
E cineva pe-aici?
Nu, replic o voce, pe care Oliver se gndi c o mai auzise.
I-aici moneagul?, ntreb houl.
Da, se auzi vocea, i nu n toane prea bune. Tare s-ar mai bucura s te vad.
Chiar?
Stilul n care vorbea i vocea preau familiare urechilor lui Oliver, dar nu putea
distinge nici mcar silueta vorbitorului n ntuneric.
F puin lumin, zise Sikes, c ne rupem gtul pe aici i dm peste cinele sta.
i ar fi vai de picioarele noastre dac s-ar ntmpla asta!
Stai aa un moment i v fac lumina mintena, replic vocea.
Se auzir paii vorbitorului ndeprtndu-se i, n cteva clipe, apru figura
domnului John Dawkins, alias mecherul. Avea n mna dreapt o lumnare nfipt n
captul unui b crpat.
Tnrul domn nu se opri ca s-i acorde lui Oliver vreun alt fel de recunoatere dect
un rnjet comic; dar, intorcan- du-i spatele, le fcu semn cu mna vizitatorilor s-l
urmeze n jos pe nite scri. Traversar o buctrie goal i, deschiznd ua unei
cmrue ce mirosea a pmnt i care prea c fusese construit ntr-o curte
nencptoare, fur primii cu un hohot de rs.
Vai, ce figur!, strig Charley Bates, din ai crui plmni se auzise hohotul de rs,
aici era! Vai, uite, aicea este! Vai, Fagin, uit-te la el! Fagin, da' priveste-l! Nu se poate
aa ceva, nu mai pot! S m in cineva c mor de rs.
Cu aceast izbucnire vesel de nestvilit, Bates se trnti la podea i chicoti convulsiv
pre de cinci minute, n extaz. Apoi, srind n picioare, smulse bul de la mecherul, i,
naintnd ctre Oliver, l studie de jur-mprejur, n timp ce evreul, scondu-i boneta de
noapte din cap, ncepu a face plecciuni adnci n faa biatului mirat la culme. n acest
timp, mecherul, care era din fire mai posac i care rareori se ls dus de veselie atunci
cnd era vorba de meseria lui, cotrobia cu mare asiduitate prin buzunarele lui Oliver.
Ia uit-te la hainele lui, Fagin!, zise Charley, punnd flacra lumnrii aa de
aproape de hainele noi, c erau aproape s ia foc. Uit-te la haine! Ce stofa fin i ce
lucrtur de mare tab! Vai de mine, ce chestie! i crile lui! Nu ncape nicio ndoial c
e un domn, Fagin!
M bucur s vd ce bine ari, dragule, spuse evreul, fcnd o plecciune n btaie
de joc. mecherul tre' s-i dea un alt costum, dragul meu, ca s nuti-l strici pe cel de
zile mari. De ce n-ai scris s ne anuni c vii? Am fi pregtit ceva cald la cin.
La asta, Bates se hlizi din nou, att de tare, nct i Fagin se relax, iar mecherul
zmbi; dar cum acesta din urma tocmai scosese la lumina bancnot de 5 lire, se prea
poate c descoperirea asta s-i fi strnit veselia.
Ehei, ce-i aia?, se interes Sikes, fcnd un pas nainte, n timp ce evreul puse
mna pe bancnot. A mea este, Fagin.
Nu, nu, dragul meu, zise evreul. A mea. Tu poi s iei crile.
Dac nu-i a mea, zise Bill Sikes, punndu-i pe cap plria cu un aer foarte
hotrt, a mea i a lui Nancy, vreau s spun, am s-l duc napoi pe biat.
Evreul tresri. La fel i Oliver, dar dintr-o cu totul alt cauz; el crezu cu adevrat c
disput lor chiar l-ar fi putut trimite napoi.
Haide, d-mi-o, te rog, zise Sikes.
Dar nu e drept, Bill, chiar deloc, nu-i aa Nancy?, ntreb evreul.
Drept ori nu, trnti Sikes, d-mi-o, i-o spun! Crezi c Nancy i cu mine nu avem
altceva de fcut cu timpul nostru preios dect s-l petrecem scotocind i rpind bieei
czui n ghearele copoilor din pricina dumitale? D-o ncoace, prpdit btrn i avar,
d-o mai repede!
Cu aceast admonestare uoar, domnul Sikes terpeli bancnot dintre degetele
evreului i, privindu-l pe btrn n fa cu rceal, o mpturi i i-o puse bine n
basma.
Asta e partea noastr pentru osteneala, zise Sikes, i nu e nici pe jumtate din ct
ar trebui. Poi s pstrezi crile, dac te intereseaz cititul. Dac nu, le poi vinde.
Sunt tare drgue, spuse Charley Bates, care, cu strmbturi diverse, chipurile
citea din unul din volumele n cauz; ce frumos scrie, nu-i aa Oliver?
La vederea spaimei cu care Oliver i privea clii, Bates, care era binecuvntat cu un
real sim al umorului, czu iari ntr-o veselie, chiar mai ceva ca prima dat.
Sunt ai btrnului domn, spuse Oliver, frngndu-i minile, ai bunului i
btrnului domn care m-a luat acas la el i m-a ngrijit cnd eram aproape s mor de
febr. V rog din suflet s le trimitei napoi; trimitei-i crile i banii. Pe mine m putei
ine aici i toat viaa; dar v implor, trimi- teti-le napoi. O s cread c le-am furat,
btrn i de altfel toi cei de acolo care au fost att de buni cu mine or s cread c eu
le-am furat. Avei mil de mine i trimitei-le acolo!
Cu aceste cuvinte, care fuseser rostite cu toat energia i patim dezndejdii, Oliver
czu n genunchi la picioarele btrnului evreu i i mpreun minile ntr-un gest
disperat.
Biatul are dreptate, remarc Fagin, n timp ce se uit pe furi n jur,
ncruntndu-i sprncenele loase ct putea de tare. Ai dreptate, Oliver, c bine spui;
vor crede c tu le-ai furat. Ha! Ha!, se hlizi btrnul, frecndu-i minile. Nici c se
putea brodi mai bine!
Sigur c nu se putea, replic Sikes, eu tiu bine asta, nc de cnd l-am zrit
venind pe Clerkenwell, cu crile sub bra. E ct se poate de bine. Sunt oameni cu frica
lui Dumnezeu, de aceea l-au i luat la ei; i n-or s ntreprind nimic n privina
biatului, de team c agitaia lor ar putea pune copoii pe urmele lui i aa ar ajunge la
zdup. E n deplin siguran.
Oliver se uit cnd la unul, cnd la cellalt ct a inut discuia asta, ca i cum nu i-
ar fi putut crede urechilor de zpcit ce era. Dar cnd Sikes termin fraza, sri n
picioare i se repezi ca un nebun afar din camer, strignd att de disperat dup ajutor
nct fcu s se cutremure casa aceea goal i drpnata.
ine cinele, Bill, strig Nancy nind spre u i inchi- zand-o, asta fiindc
evreul i cei doi discipoli ai si se repezi- sera dup biat. ine cinele c o s-l fac
buci pe biat.
S-l fac!, tun Sikes, n timp ce se chinuia s scape din strnsoarea fetei. D-te
din calea mea c-i crp capul de pereii tia!
Nu-mi pas, dac vrei s tii, Bill, nu-mi pas de asta; strig fata, chinuindu-se
s-l in locului copilul nu va fi sfiat de cine, va trebui s m omori pe mine mai
nti.
Nu mai spune!, zise Sikes, scrnind din dini. Pi am s-o fac dac nu te dai la o
parte.
Tlharul o arunc pe fat n cellalt capt al ncperii, taman cnd i fcur apariia
evreul i cei doi biei, tra- gandu-l pe Oliver dup ei.
Ce se petrece aici?, zise Fagin, uitndu-se n jur.
Fata asta a nnebunit, dac e s m ntrebi pe mine, replic rstit Sikes.
Ba nu, n-a nnebunit, zise Nancy palid i epuizat de ncierare. Nu te lua dup
el, Fagin, n-am nnebunit ctui de puin.
Atunci ine-i gura, m auzi?, spuse evreul, privind-o amenintor.
Ba n-am s mi-o in, replic Nancy, pe un ton ridicat. Ce spui de asta?
Domnul Fagin era suficient de familiar cu firea i apucturile speciei din care fcea
parte Nancy ca s-i dea ndat seama c nu era cazul s lungeasc vorb cu ea. i ca
s mai distrag atenia celor prezeni, se ntoarse ctre Oliver.
Deci ai vrut s fugi, drglaule, nu-i aa?, ntreb evreul, punnd mna pe un
ciomag rupt i noduros care zcea ntr-un col al cminului. Aud?
Oliver nu rspunse. Dar urmrea micrile btrnului cu inima btndu-i din ce n
ce mai tare.
i trebuia ajutor, ai chemat poliia, nu-i aa?, mri Fagin, prinzandu-l pe biat
de-o mn. Te vindecm noi, domniorule, de toate astea.
Evreul i aplic lui Oliver o lovitur peste umeri cu ciomagul i se pregtea s
loveasc din nou, cnd fata, repezin- du-se nainte, i-l smulse din mn. Apoi l arunc
n foc cu aa o for, nct crbunii se mprtiar prin ncpere.
Nu pot suporta s vd aa ceva, Fagin, strig fata. Ai biatul, ce-i mai trebuie?
Lasa-l n plat Domnului, c acuma crestez pe cine-mi vine la ndemn, chiar de tiu
c m-or duce la spnzurtoare.
Fata btu cu furie din picior la rostirea acestei ameninri i, cu buzele strnse i
minile ncletate, se uit cnd la evreu, cnd la cellalt ho, cu faa livid de furia ce o
cuprinsese.
Dar de ce, Nancy?, zise Fagin, pe un ton blnd; apoi, dup o pauz, timp n care el
i domnul Sikes se privir oarecum nedumerii: eti istea ru n seara asta. Ha, ha,
draga mea, i joci bine rolul.
Oare?, spuse fata. Roag-te s nu-l joc prea bine. Ar fi spre raul tu, Fagin; aa
c-i spun de pe-acuma, pzea!
E ceva n furia unei femei, mai ales atunci cnd peste toate se mai adaug i
impulsurile violente provocate de nebunie i disperare, de care puini brbai nu se tem.
Evreul i ddu seama c nu avea rost s nu ia n serios furia lui Nancy i, dndu-se
aproape involuntar civa pai napoi, se uit pe jumtate rugtor, pe jumtate temtor
la Sikes, c pentru a-i sugera c el era cel care s-ar fi cuvenit s continue dialogul.
Domnul Sikes, la care se fcuse apel pe mutete i ale crui mndrie i autoritate i
ddeau ghes s o aduc pe domnioara Nancy la realitate, slobozi vreo cteva njurturi
i blesteme cu o iueal care fcea cinste spiritului su inventiv. Cum ns acestea nu
produser niciun efect asupra celei creia i erau destinate, el recurse la argumente mai
palpabile.
Ce vrei s spui cu asta?, zise Sikes, completnd ntrebarea cu obinuitul blestem
legat de cea mai frumoas trstur a feei omului i care, dac ar fi auzit n cer, mcar
o dat la 50 de mii de ori de rostiri de pe pmnt, ar face orbirea o boal la fel de
comun c pojarul. Ce vrei s zici cu asta? Fir-a al naibii! i dai seama cine eti i ce
eti tu?
Oh, da, tiu prea bine, replic fata, rznd isteric i micndu-i capul ntr-o parte
i n alta, ncercnd, fr prea mult succes, s par indiferent.
Pi atunci ine-i gura, rspunse Sikes, cu un mrit c acela pe care-l folosea
cnd se adres cinelui, ori te fac eu s taci pentru mult vreme de acum nainte.
Fata rse din nou, chiar mai tare c prima dat, i, arun- cndu-i o privire fugitiva lui
Sikes i ntoarse capul ntr-o parte i i muc buzele pn-i ddu sngele.
tii c-mi placi?, adug Sikes, privind-o cu dispre; s faci pe miloas i
generoas! Da bine n faa copilului, cum i spui tu, s i-l faci prieten.
Dumnezeu mi-e martor c i sunt cu adevrat prieten, strig fata cu trie; i mai
bine m-a fi prvlit fr suflare n drum ori a fi fost n locul celor pe lng care am
trecut aa de aproape n noaptea asta, dect s-l fi adus aici. Din noaptea asta nu va
mai fi altceva dect un ho, un mincinos, un nemernic, tot ce e mai ru. Nu-i ajunge
oare btrnului i fr s-l loveasc?
Haide, Sikes, zise evreul, adresndu-i-se pe un ton de admonestare, i artnd
ctre bieii care ciuleau urechile la tot ce se petrecea; hai s fim nelegtori, s folosim
cuvinte blnde, Bill.
Cuvinte blnde, strig fata, a crei patim era nspimnttoare de-a dreptul.
Cuvinte blnde, ticlosule. Da, de la mine le merii. M-ai pus s fur pentru tine, cnd
aveam jumtate vrsta lui, i art spre Oliver. tiu ce meserie e asta, 12 ani te-am
servit. Ai uitat? Spune! Nu mai tii?
Ei, hai, acuma, replic btrnul evreu cu o ncercare de mpciuire, asta este viaa
ta, cu asta te ocupi.
Da, este, rspunse fata, mai mult tunnd dect rostind cuvintele, ntr-un strigt
continuu i vehement. Este viaa mea, ca i strzile reci, umede i murdare unde mi-e
cas, iar tu eti ticlosul care m-a trt acolo, cu mult timp n urm, i care m va ine
aa zi i noapte, zi i noapte pn la sfritul zilelor mele!
Vezi c te pate un alt ru, o opri btrnul, ofensat de aceste reprouri; unul chiar
i mai mare, dac mai scoi vreo vorb!
Fata nu mai zise nimic, dar smulgndu-i prul din cap i hainele de pe ea ntr-un
acces de furie, se repezi att de nprasnic spre evreu c i-ar fi lsat semnele rzbunrii
ei, dac Sikes nu ar fi apucat-o de mini la timp. Dup ce mai lupt un timp, fr sori
de izbnd, leina.
Acuma e n regul, spuse Sikes, ntinznd-o pe jos ntr-un col al odii. Are n
mini o putere de nestvilit cnd se nfurie.
Btrnul se terse pe frunte i zmbi, ca i cnd s-ar fi simit uurat c s-a terminat
circul. Dar nici el, nici Sikes, nici cinele i nici bieii nu preau s se mire de ce se
ntmplase, era firesc pentru meseria lor.
Grea treab i cu femeile astea, zise evreul, punnd ciomagul la locul lui. Dar nu-s
proaste, i n meseria noastr nici nu se poate fr ele. Charley, condu-l pe Oliver la
culcare.
Eu cred c n-ar trebui s poarte hainele lui de srbtoare mine, Fagin, ce zici?,
ntreb Charley Bates.
Firete c nu, replic evreul, ntorcndu-i lui Charles rnjetul cu care acesta
pusese ntrebarea.
Bates, care prea tare bucuros de sarcin pe care o primise, lua bul cu lumnarea
i l conduse pe Oliver ntr-o buctrie alturat, unde se aflau dou sau trei paturi pe
care Oliver mai dormise i alt dat. Iar aici, cznd prad unui nou acces de rs, i
ddu lui Oliver aceleai haine de care acesta se felicitase c scpase, pe cnd locuia la
domnul Brownlow, i care pentru Fagin reprezentaser un indiciu ce-l pusese pe urma
lui Oliver.
Scoate-ti-le pe astea bune, spuse Charley, ca s i le dau lui Fagin, s aib el grij
de ele. E distractiv, nevoie mare!
Bietul Oliver nu avu ncotro i se supuse. Conul Bates, cu hainele mpturite sub
bra, iei din camer, lasandu-l pe Oliver n ntuneric i ncuind ua n urma lui.
Rsul zgomotos al lui Charley i vocea domnioarei Betsy, care ajunse taman la timp
pentru a o stropi cu ap pe prietena ei i pentru a face i alte lucruri spre folosul
acesteia, ar fi putut ine mult lume n picioare, dac mprejurrile ar fi fost mai fericite
dect cele n care se afla Oliver. Dar el era bolnav i la captul puterilor, aa c n
curnd czu ntr-un somn adnc.
Capitolul 17
Soarta potrivnica a lui Oliver aduce la Londra un personaj important care-i pteaz
reputaia
n lumea teatrului se obinuiete ca atunci cnd e vorba
despre melodrame amarnice s se fac prezentarea sce
nelor tragice n perfect alternanta cu cele comice, pre
cum straturile albe i roii dintr-o bucat de costi. Eroul se afunda ntr-un pat de
paie, apsat de lanuri i nevoi; n scena urmtoare, valetul lui credincios i srac cu
duhul incanta audiena cu un cntec vesel. Urmrim cu emoie cum eroina, rpit de un
baron trufa i fr scrupule, ce-i pune virtutea i viaa n pericol, i scoate pumnalul
pentru a-i salva una cu preul celeilalte. i chiar n clipa n care ateptrile noastre
ating apogeul, se aude un fluierat i suntem numaidect transportai n holul unui
castel, unde un curtean cu prul sur trage o cntare de toat frumuseea, acompaniat
de un cor de vasali care cu asta se ocupa i care umbl prin biserici i palate innd-o
numai ntr-o cntare.
Astfel de schimbri pot prea absurde, dar nu sunt chiar att de neobinuite cum par
la prima vedere. i n viaa real, trecerea de la mese mbelugate la patul de moarte ori
de la hainele de nmormntare la cele de srbtoare se face uneori pe nesimite. Numai
c aici noi suntem actorii, i nu nite spectatori pasivi, ceea ce face diferena. Actorii din
teatru nu simt pe pielea lor schimbrile violente ori impulsurile pasiunilor pe care le
interpreteaz, de aceea n ochii spectatorilor acestea apar mai degrab scandaloase i
stupide.
Schimbrile brute de scen, ca i cele de timp i spaiu nu numai c sunt folosite de
cnd lumea n cri, dar sunt considerate de muli dileme n marea art a scrisului.
Talentul literar, dup unii critici, se msoar tocmai dup dilemele n care sunt lsate
personajele la sfritul fiecrui capitol. Aceast scurt introducere ar putea foarte bine
s i lipseasc. n acest caz, cititorul trebuie s tie c nu e dect o delicat prevenire
din partea autorului c se va ntoarce cu istorisirea n oraul n care Oliver s-a nscut,
asigurandu-l c are toate motivele s-o fac, fiindc altfel nici nu l-ar invita la o asemenea
expediie.
Domnul Bumble iei dis-de-diminea pe poarta azilului i o porni cu trupul su greoi
i cu pai hotri spre bulevard. Era tare mndru de demnitatea lui de intendent:
plria i haina i strluceau n soarele dimineii i-i mnuia bastonul cu vigoarea
omului ncreztor i sntos. Domnul Bumble se inea mereu seme, dar n dimineaa
asta era parc mai seme c de obicei. Avea un aer superior, care parc sugera oricrui
privitor c prea mreele gnduri care i-ar fi putut trece prin cap nu erau de mprtit.
Domnul Bumble nu se opri s schimbe vreo vorb cu negustoraii i ali amri care i
se adresau cu mare respect. Abia dac le rspundea la salut, fluturndu-i mna i nu
se opri din mersul lui mndru pn ce nu ajunse n dreptul fermei unde doamna Mann
se ocup cum putea i ea de copiii orfani.
Ce naiba mai vrea i intendentul sta?!, zise doamna Mann, recunoscnd felul n
care acesta trgea de poarta grdinii. Cine altul ar putea fi aa de diminea! Ei,
domnule Bumble, m gndeam eu c dumneata trebuie s fii! Vai, dar chiar m bucur!
Poftim, intr, te rog!
Primele vorbe fuseser rostite pentru urechile Susanei, iar exclamaiile de ncntare i
fur adresate domnului Bumble, n timp ce jupneasa deschidea poarta grdinii i-l
conducea cu mare atenie i respect n cas.
Doamna Mann, zise domnul Bumble, neasezandu-se de-a dreptul pe scaun, c
orice necioplit, ci mai cu grij i fr grab; bun dimineaa, doamna Mann!
Bun dimineaa i dumneavoastr, replic doamna Mann, toat numai un zmbet,
i sper c suntei bine sntos!
Aa i aa, doamna Mann, rspunse intendentul. Viaa de azil nu e tocmai uoar,
doamna Mann.
Pi sigur c da, domnule Bumble, fu de acord femeia. Iar bieii orfani ar fi fost cu
toii de acord n cor, dac i-ar fi auzit vorbele.
Viaa la azil, doamn, continua domnul Bumble, lovind masa cu bastonul, e o
via plin de griji, de lipsuri i de greuti; iar persoanele publice a spune c sunt
sortite nedreptilor.
Doamna Mann, dei nu nelese prea bine ce voia s spun intendentul, i ridic
minile n semn de simpatie i scoase un oftat.
Ai dreptate s oftezi, doamna Mann, spuse el.
Vznd c i se da dreptate, doamna Mann mai oft o dat,
spre satisfacia persoanei publice, care, dup ce-i opri un zmbet de mulumire, se
uit cu un aer serios la tricornul su i zise:
Doamna Mann, eu plec la Londra, s tii.
Vai de mine, nu mai spune, domnule Bumble, strig doamna Mann, dndu-se
puin napoi.
Chiar la Londra, doamn, relu inflexibilul intendent, cu diligena. Eu i doi orfani
de la azil, doamna Mann. E vorba de o aciune legal ce s-a intentat n legtur cu un
plasament; iar consiliul administrativ m-a ales pe mine, pe mine, doamna Mann, s m
ocup de chestiune i s o prezint n faa Curii trimestriale din Clerkinwell. i acuma
stau i m ntreb, adug domnul Bumble, aezndu-se mai bine pe scaun, dac nu
cumva or s-o bage pe mneca cei de la Curtea din Clerkinwell, cnd or vedea de ce-s n
stare.
Vai, dar nu trebuie s fii prea aspru cu ei, zise doamna Mann, parc vrnd s-l
nduplece.
i-au fcut-o cu mna lor cei de la Curtea din Clerkinwell, rspunse domnul
Bumble, i dac treaba o s ias mai ru dect se ateapt ei, e doar vina lor.
Era atta hotrre i convingere c are dreptate n felul amenintor n care domnul
Bumble rostise cuvintele acestea, nct doamna Mann se sperie. ntr-un trziu spuse:
i zicei c mergei cu diligena? M gndeam c se obinuia s fie trimii cu
crua calicii tia.
Da, dar asta atunci cnd sunt bolnavi, doamna Mann, zise intendentul. Punem
orfanii n crue descoperite, cnd e vreme ploioas, ca s nu rceasc.
Aha!, zise doamna Mann.
Pe acetia doi i ia concurenta, i nc ieftin, rspunse domnul Bumble. Amndoi
sunt ntr-o stare jalnic i ne-am fcut socoteala c ieim mai ieftin cu dou lire dac-i
mutm dect dac-i ngropm, asta dac-i putem muta la o alt parohie, ceea ce cred c
se poate, dac nu cumva mor pe drum, ca s ne fac n ciuda. Ha! ha! ha!
Dup ce rse o vreme, ddu iari cu ochii de mandra-i plrie i deveni numaidect
sobru.
Dar uitam ce-i mai important, doamn, spuse domnul Bumble, poftii stipendiul
lunar ce vi se cuvine de la parohie.
Domnul Bumble scoase nite bani de argint, ce fuseser nvelii ntr-o bucat de
hrtie, din carnetul lui de buzunar i i ceru o chitan, pe care doamna Mann o scrise
pe dat.
Nu prea se cunoate ce scrie, domnule, zise ngrijitoarea de orfani; dar scrie ce
trebuie, nicio grij. Mulumesc, domnule, v sunt ct se poate de recunosctoare, s
tii.
Domnul Bumble ddu din cap, ncuviinnd cuvintele curtenitoare ale doamnei Mann
i ntreba de copii.
Dragii de ei, spuse doamna Mann cu emoie, sunt ct se poate de bine, micuii!
Sigur, n afar de cei doi care au murit sptmna trecut, i micuul Dick.
Deci nu i-a revenit nc micuul?, se interes domnul Bumble.
Doamna Mann fcu semn c nu.
E un orfan bolnvicios, mofturos i neasculttor, se supr domnul Bumble.
Unde-i?
Vi-l aduc numaidect, domnule, rspunse doamna Mann. Dick, vino la mine!
Abia dup ce-l mai strig de cteva ori, l descoperi pe biat. Dup ce-l spala repede
la pompa i-l terse cu rochia ei, l tr n camer, n fata nspimnttorului domn
Bumble.
Copilul era sfrijit i palid, obrajii i erau supi, iar ochii mari ardeau de febr. Hainele
i erau ponosite, livreaua mizerabil atrna pe trupul lui firav, iar picioarele lui de copil
se uscaser, ca acelea ale btrnilor.
Cam aa arat biata fiin omeneasc ce sttea tremurnd sub privirile domnului
Bumble, nendrznind s-i ridice ochii din podea i nfiorndu-se doar la auzul vocii
domnului Bumble.
Da' ce ai de nu te uii la domnul, ncpnatule?, l apostrof doamna Mann.
Copilul ridic temtor ochii i-i ntlni pe cei ai domnului Bumble.
Ce-i cu tine, orfanule Dick?, ntreb domnul Bumble, cu un ton glume, numai
bun pentru situaie.
Nimic, domnule, replic biatul, aproape leinat.
Pi aa mai zic i eu, zise doamna Mann, care se amuzase nevoie mare de glum
domnului Bumble. Nu-i aa c nu vrei nimic?
Ba, a vrea, spuse aproape fr glas copilul.
Ei, hai, acuma, l ntrerupse doamna Mann, doar n-ai s spui c-i trebuie ceva,
chiar! Ticlos mic ce eti!
Ia stai aa, doamna Mann, stai!, zise intendentul, ridicnd mna ntr-un gest
autoritar. Spune ce vrei, domnule, ce?
A vrea, mormi copilul, s-i scriu cteva cuvinte de prietenie bietului Oliver Twist
i s-i mrturisesc de cte ori am stat singur i am plns gndindu-m cum trebuie s fi
hoinrit el singur pe strzi, noaptea trziu, fr cineva alturi care s-l poat ajuta. i
a mai vrea s-i pot spune, se nsuflei copilul, mpreunndu-i mnuele, c nu-mi pare
ru c mor aa tnr, fiindc, probabil, dac a fi trit s ajung brbat, i a fi
mbtrnit, surioara mea care se afla n Rai m-ar fi uitat, ori s-ar fi ndeprtat de mine,
aa c ar fi mult mai bine s fim copii amndoi i s fim mpreun n ceruri.
Domnul Bumble l analiz pe micuul vorbitor din cap pn-n picioare, cu o mirare
fr seamn i, ntorcndu-se spre partenera de discuie, zise:
Toi triesc nc n aceeai poveste, doamna Mann. Blestematul acela de Oliver le-
a sucit minile la toi.
Nu m-a fi gndit la aa ceva, domnule, spuse doamna Mann, ridicndu-i minile
i aruncndu-i lui Dick o privire maliioas. N-am mai vzut aa un ticlos nrit!
S nu-l mai vd n faa ochilor, doamn, spuse domnul Bumble pe un ton
imperativ. Consiliul administrativ trebuie s tie toate astea, doamn.
Sper c domnii de acolo s neleag c eu nu am nicio vin n toat chestia asta,
scnci doamna Mann patetic.
Vor nelege, doamn, fiindc li se va spune adevrul, rspunse domnul Bumble.
Gata, du-l de-aici, nu mai suport s-l vd.
Dick fu imediat luat i ncuiat n pivnia cu crbuni. Curnd dup asta, pleca i
domnul Bumble, care avea s se pregteasc pentru cltorie.
La ora ase a doua zi, domnul Bumble, care-i schimbase tricornul cu o plrie
rotund, se nfur ntr-un palton albastru cu glug i ocupa locul din fa al diligentei,
alturi de nenorociii a cror cauza avea s fie discutat, i cu care ajunse la Londra la
timp. Pe drum nu ntmpin alte greuti dect comportamentul pervers al celor doi
srntoci, care se zgribulir i se plnser ntruna de frig n aa hal, c domnul Bumble
se trezi c-i clnnesc i lui dintii i c se simte ru, dei avea o hain groas pe el.
Dup ce le aranja blestemailor s doarm n noaptea aceea, domnul Bumble se caza el
nsui la hanul unde trase diligena i comanda o mas frugal cu friptur, sos de stridii
i o bere nu prea de soi. Dup aceea, i puse un pahar cu vin fiert pe cminul lng
care i trsese scaunul, reflect trist la pcatul de a fi mereu nemulumit i de a se
plnge, dup care se pregti s citeasc ziarul.
Chiar primul paragraf pe care-i czur ochii anuna urmtoarele:
Recompensa cinci guinee
Un biat pe nume Oliver Twist a fugit ori a fost rpit, n seara de joi, de la domiciliul
lui din Pentonville i de atunci nu s-a mai auzit nimic de el. Se ofer recompensa de mai
sus
oricrei persoane care ne va ajuta cu informaii s-l gsim pe numitul Oliver Twist
sau care ne poate aduce orice indiciu despre viaa lui anterioar, n care autorul
anunului este din multe motive foarte interesat.
Apoi urm o descriere complet a felului n care era mbrcat Oliver, cum arta i
cum a disprut i se menionau numele i adresa exact a domnului Brownlow.
Domnul Bumble fcu ochii mari, citi anunul ncet i cu mare atenie de mai mult de
trei ori i n cinci minute i ceva se i afl n drum spre Pentonville; n marea lui grab
lasa paharul cu butura de pe cmin neatins.
E acas domnul Brownlow?, ntreb domnul Bumble pe fata care deschise ua.
La aceast ntrebare fata ddu un rspuns pe ct de neobinuit, pe att de evaziv,
anume:
Nu tiu; dar din partea cui venii?
Domnul Bumble nici nu apuc s rosteasc bine numele lui Oliver, ca rspuns, c
doamna Bedwin, care ascultase la ua salonului, se i nfiina cu sufletul la gur.
Poftii, poftii, zise btrna, tiam c o s aflm ceva de el, mititelul! tiam eu! De
fapt eram sigur. Dumnezeu s-l pzeasc, v-am spus eu.
Dup ce zise acestea, btrna milostiv se grbi spre salon i, aezndu-se pe o
canapea, izbucni n lacrimi. Fata, care nu era chiar aa ncreztoare, se repezise sus pe
scri ntre timp i acuma se ntorcea cu invitaia ca domnul Bumble s-o urmeze imediat,
ceea ce se i ntmpl.
El fu condus n biroul cel mic, unde se aflau domnul Brownlow i prietenul su,
domnul Grimwig, cu nite pahare n fa.
Acesta din urm exclam de cum l vzu:
Un intendent de la o parohie, mi s fie!
Te rog, nu ne ntrerupe chiar acum, zise domnul Brownlow. Luai loc, v rog.
Domnul Bumble se aez, destul de derutat de izbucnirea domnului Grimwig.
Domnul Brownlow ntoarse lampa n aa
fel, nct s-l poat vedea mai bine pe intendent, i spuse destul de nerbdtor:
Aadar, domnule, ai venit n legtur cu anunul?
Da, domnule, rspunse domnul Bumble.
i e adevrat c suntei intendent, nu-i aa?, se interes domnul Grimwig.
Sunt intendent parohial, stimate domn, replic domnul Bumble plin de mndrie.
i-am spus eu, i strecur Grimwig prietenului su, tiam eu c e intendent, i
gata.
tii cumva unde se afla bietul biat acum?
Chiar deloc, replic domnul Bumble.
Ei, bine, ce tii despre el, atunci?, se interes btrnul domn. Spunei ce avei de
spus, ce tii de fapt despre el?
Nu prea avei veti bune despre el, nu-i aa?, spuse caustic domnul Grimwig,
dup ce-l cercet atent pe domnul Bumble.
Domnul Bumble, grbit s rspund, ddu din cap cu gravitate, n semn c aa este.
Vezi?, zise domnul Grimwig, uitndu-se triumftor la domnul Brownlow.
Domnul Brownlow privi cu ngrijorare la aerul preios al lui Bumble i-l ruga s-i
spun pe scurt ce tie n legtur cu Oliver.
Domnul Bumble i scoase plria, i descheie haina, i ncruci braele, apoi i
nclin gnditor capul, iar dup cteva momente de reflecie ncepu s povesteasc.
Ne-am lungi prea mult dac a reproduce fiecare cuvnt rostit de intendent n cele
douzeci de minute de povestire, dar esena era c Oliver era un pripit, iar prinii lui
nite netrebnici de cea mai joas spe. C nc de mic se vedea c e soi ru, prefcut i
ingrat, i c i-a sfrit scurt trecere prin locul lui de batin atacnd cu slbticie i
laitate un biea inofensiv, c dup aceea s fug hoete din casa stpnului su, n
toiul nopii. Pentru ca s nu mai fie nicio ndoial cu privire la identitatea sa, domnul
Bumble scoase pe mas documentele pe care le adusese cu el. Fcnd apoi
din nou gestul de ncruciare a braelor, atepta observaiile domnului Brownlow.
M tem c e foarte adevrat ce spunei, zise btrnul domn cu tristee, dup ce-i
arunc ochii pe hrtii. Ce v dau eu nu e prea mult pentru serviciul pe care mi l-ai
fcut, dar v-a fi dat i de trei ori pe-atata, dac informaiile ar fi fost de bine despre
biat.
Dac domnul Bumble ar fi tiut asta din timp, e foarte probabil c i-ar fi colorat
altfel povestioar. Acuma era prea trziu ns ca s mai schimbe ceva, aa nct fcu o
plecciune plin de gravitate, i baga n buzunar cele cinci guinee i se retrase.
Domnul Brownlow se plimba prin camer de cteva ori, pre de cteva minute, afectat
n mod evident de povestea intendentului, drept care nici domnul Grimwig nu-l mai
necji. n cele din urm, se opri i trase cu violen de cordonul clopoelului.
Doamna Bedwin, spuse el, cnd apru menajer, s tii c Oliver e un impostor.
Nu se poate, domnule, pot s pun mna n foc pentru asta, spuse cu convingere
btrnic.
Ba este, dac-i spun, rspunse btrnul domn. Cum adic nu se poate? Tocmai
am ascultat nite mrturisiri despre viaa lui de cnd s-a nscut, i am aflat c a fost
mereu un mare ticlos.
Eu nu cred, domnule, nu cred pentru nimic n lume, replic btrnic ferm.
Voi, astea mai btrne, nu credei dect n doctori arlatani i n poveti
mincinoase, mormi domnul Grimwig. Eu am tiut de la nceput. De ce nu mi-ai
ascultat sfatul, la nceput? i poate ai fi fcut-o dac nu ar fi avut febr, nu-i aa? Era
interesant, aa-i? Bah!
i domnul Grimwig atta focul cu un b.
Ba era un copil cuminte, respectuos i bun la suflet, i-o tie doamna Bedwin,
indignat. tiu s m port cu copiii, domnule, fac asta de patruzeci de ani, nu ca alii,
care nu se pot luda cu asta, i care n-ar trebui s-i dea cu prerea. Eu aa cred!
Asta l-a vizat direct pe domnul Grimwig, care era necstorit. Cum ns nu provoca
dect un zmbet pe buzele domnului cu pricina, btrna se pregtea s-i continue
discursul, cltinnd din cap i trgndu-i sorul, doar ca domnul Brownlow o
ntrerupse.
Ia mai tcei, spuse btrnul domn, simulnd o furie mai mare dect simea cu
adevrat. Nici nu mai vreau s aud pomenindu-se numele biatului asta. De asta te-am
chemat de fapt. Niciodat, sub nicio form, s nu-l mai aud, ai neles? Acuma poi s
pleci, doamna Bedwin, dar ine minte, vorbesc serios!
A fost tristee mare n casa domnului Brownlow n noaptea aceea.
Ct despre Oliver, avea i el inima amar cnd se gndea la prietenii lui de suflet;
bine c nu ascultase ce se spusese despre el, c i s-ar fi rupt inima de-a dreptul.
Capitolul 18
Cum Oliver i-a petrecut un timp incompania educativa a venerabililor si prieteni
Cam pe la orele prnzului, a doua zi, n timp ce mecherul i domnul Bates ieiser
s-i practice meseria, domnul Fagin folosi ocazia s-i predice lui Oliver ndelung despre
pcatul de neiertat al ingratitudinii, de care i demonstra clar c se fcuse vinovat, i
nc grav, vaduvindu-i pe prietenii si ngrijorai de prezena sa; dar nc i mai grav era
faptul c ncercase s fug dup ce ei depuseser atta efort i cheltuiala n ncercarea
de a-l recupera. Domnul Fagin insist pe faptul c i oferise un acoperi deasupra
capului i l tratase printete pe Oliver, ntr-un moment n care, fr ajutorul lui, ar fi
murit de foame. i spuse apoi povestea impresionant a unui biat ce se aflase ntr-o
situaie asemntoare i pe care, n mrinimia lui, Fagin l ajutase, dar acesta nu fusese
demn de ncrederea lui, ncercnd s-i denune binefctorul la poliie. Din nefericire,
acel biat sfrise ntr-o bun diminea n treang, la Old Bailey. Domnul Fagin nu-i
ascunse faptul c avusese i el un rol n tragicul deznodmnt, dar cu lacrimi n ochi se
plnse c doar prostia i neruinarea acelui tnr l foraser la asta, i chiar dac nu
era n spiritul adevrului, ceea ce fcuse era indispensabil pentru sigurana lui (a lui
Fagin) i a ctorva prieteni de soi. Domnul Fagin ncheie artnd ce ru e s fii
spnzurat, i asta descriind tabloul nspimnttor al spnzurtorii, dup care, cu un
ton prietenos i
politicos, i exprim sperana c nu va fi niciodat nevoit s-l expun pe Oliver la un
aa tratament neplcut.
Lui Oliver i nghe sngele n vine ascultandu-l pe evreu, cci nelese, dei nu n
totalitate, ameninrile pe care acele vorbe le ascundeau. Faptul ca justiia nsi putea
s confunde pe nevinovat cu vinovatul, cnd acetia se gseau din ntmplare alturi, i
era deja cunoscut. Iar uneltirile mpotriva celor prea guralivi puse la cale i ndeplinite
nu doar o dat de ctre btrnul evreu, nu i se preau deloc improbabile acum, cnd i
aducea aminte de certurile dintre btrn i Sikes, certuri care aveau ca subiect o
conspiraie de felul sta. Cnd se uit timid n sus i ntlni ochii inchizitoriali ai
evreului, simi cum fata s palid i membrele nesigure nu trecuser neobservate
btrnului versat.
Rnjind hidos, evreul l atinse pe Oliver pe cretet i i spuse c vor fi prieteni dac-i
ine gura i dac-i vede de treab. Apoi, lundu-i plria i trgnd pe el o hain
ponosit, prsi camera i ncuie ua dup el.
i aa rmase Oliver toat ziua aceea i o mare parte din zilele ce urmar, fr s
vad pe nimeni, de diminea pn seara, doar cu gndurile lui. i gndurile-i erau
triste fiind- ca-l duceau la bunii lui prieteni i la prerea proast pe care acetia
pesemne au cptat-o despre el.
Asta dura pre de o sptmn, dup care evreul lasa ua deschis, iar Oliver se
putea plimba liber prin toat casa. Era un loc murdar. Camerele de sus aveau pereii
nali, dublai cu plci de lemn, i uile mari, iar colurile tavanului, dei erau negre de
praf i de trecerea vremii, aveau fel de fel de ornamente.
Din toate aceste observaii, Oliverintelese c nainte ca evreul s se fi nscut, deci cu
mult timp n urm, casa aparinuse unor oameni de buna-credin i c pe vremea
aceea arat altfel, mai vesel i mai elegant, nu sinistr i nengrijit c acum.
Pianjenii i construiser pnze prin toate ungherele i, uneori, cnd Oliver se
plimba prin camere, oarecii pe care-i surprindea pe podele fugeau speriai spre gurile
lor. Cu excepia acestora, nu se auzea i nu se vedea nicio fiin; i, adesea, cnd se
fcea ntuneric i se simea obosit de plimbrile prin camere, Oliver obinuia s se
aciueze n colul
de lng u care ddea afar, ca s fie mai aproape de trectori; i rmnea acolo,
numrnd orele, pn ce aprea btrnul ori bieii.
n toate camerele, obloanele mucegite erau ferecate, iar drugii care le ineau erau
strns nurubate n lemn. Lumina nu putea intra dect prin nite guri care se
fcuser n partea de sus a obloanelor, fcnd locul nc i mai sumbru, i umplandu-l
de umbre ciudate. Se mai afla totui un geam la mansard cu nite zbrele ruginite pe
dinafar, dar care nu avea obloane. Ei, bine, pe geamul acesta privea Oliver cu
melancolie, ore n ir cteodat, dei nu se putea distinge mare lucru, doar o aglomerare
confuz de acoperiuri, couri nnegrite i cornie. Uneori mai vedea cte un cap ce se
zgia peste vreun parapet n deprtare, dar pentru puin timp, i cum fereastra de
observaie a lui Oliver era bine btut n cuie i murdar de ploaie i fum, aa nct abia
putea distinge formele obiectelor de dincolo de ea, ce s mai vorbim s-l poat auzi ori
vedea cineva de acolo, e ca i cum ar fi stat n globul din vrful catedralei St. Paul.
ntr-o dup-amiaz, fiindc mecherul i Bates erau angajai ntr-o misiune pe-afar,
primul din cei doi cavaleri se gsi s se preocupe de felul n care arata el nsui (i
trebuie s recunoatem c nu i se nzrea prea des), drept care i porunci lui Oliver s-l
ajute imediat s se aranjeze.
Oliver era cum nu se poate mai fericit c poate fi de ajutor i c mai vede nite fete,
chiar i nesuferite; era prea dornic s intre n voia celor cu care venea n contact, cnd
avea ocazia, ca s se mai mpiedice n astfel de consideraii. Aa nct i manifesta pe
dat acordul, i ngenunchind pe podea, pentru a ine piciorul mecherului n poal, se
apuc s fac ceea ce domnul Dawkins numea lcuirea copitelor", adic s-i fac
ghetele.
S fi fost simul acela al libertii i independenei care-l cuprinse pe mecher, simt
pe care orice animal cugettor l are cnd st lfindu-se pe o mas, fumnd dintr-o
pip i legnndu-i cte un picior n fa i n spate, meditnd, pe cnd cineva i curata
ghetele, i asta fr ca el s se fi deranjat mcar s i le scoat ori s se gndeasc la
perspectiva de
a i le pune singur? Ori o fi fost vorba de efectul benefic al tutunului care nmuiase
firea mecherului, ori poate de cel al berii, de i se nmuiasem gndurile aa? Dar oricum
fu cuprins deodat de un soi de entuziasm romantic, foarte neobinuit felului lui de a fi.
Se uit n jos la Oliver cu un aer preocupat, dar pentru puin timp, i apoi, ridicndu-i
capul i slobozind un suspin, spuse, pe jumtate pentru sine i pe jumtate adresndu-
se lui Bates:
Pcat c nu-i un sterpelitor de-al nostru!
Ei, zise Charley Bates, nu tie ce-i bun pentru el.
mecherul suspin din nou i-i relu fumatul din pip, c
i Charley Bates de altfel. Fumar amndoi, pre de cteva clipe, n linite.
Mcar tii ce-i aia sterpelitor?, zise mecherul morocnos.
Cred c tiu, replic Oliver, uitndu-se n sus. E ho..., Dumneata eti din aia, nu-i
aa?
Aa e, rspunse el, i nici n-a vrea s fiu altceva.
Dup aceste vorbe, domnul Dawkins i izbi cu putere
plria i se uit la Bates, ca i cum ar fi ateptat o provocare din partea lui.
Asta sunt, repet mecherul, i Charley e tot aa i Fagin, i Sikes. i Nancy i Bet
sunt din aceeai tagm. Toi, chiar i cinele e. El e cel mai nespecializat din banda.
Dar i cel mai puin nclinat spre prciuni, adug Charley Bates.
Nici mcar n-ar ltra din boxa martorilor, ca s nu se dea de gol; nu, nici legat i
nemncat dou sptmni, de-ar fi s fie, zise mecherul.
Nici vorb, ntri Charley.
E un cine cam trsnit. Cum se uit el fioros la oamenii care se veselesc, continua
mecherul, i cum latr la toi, mai ales cnd aude vreun scripcar! Ca s nu mai spun
c-i dumnete pe toi cinii care nu-s ca el. Zu!
E un adevrat cretin, zise Charley.
Toate vorbele acestea erau menite s laude calitile cinelui, dar Bates nu tia c ele
puteau fi rstlmcite, fiindc sunt destui domni i doamne care se cred cretini, i
chiar au multe n comun cu cinele domnului Sikes.
Ei, bine, zise mecherul, relund firul de unde-l lsaser, cu acea perspicacitate
specific profesiei lui, asta n-are nimic de-a face cu tnrul necopt de aici.
Nu, nu mai are, zise Charley. De ce nu te pui tu la dispoziia lui Fagin, Oliver?
Si s te mbogeti ct ai zice pete, adug mecherul, cu un rnjet.
i apoi s te retragi la proprietatea ta i s faci pe domnul, aa cum voi face i eu,
la Patele cailor ori la Sfntul Ateapt, zise Charley Bates.
Nu-mi place, rspunse timid Oliver, a vrea s-mi dea drumul s plec, a prefera
s plec.
Iar Fagin ar prefera s rmi.
Oliver tia asta prea bine i, de team c ar fi periculos s-i exprime liber
sentimentele, se mulumi s ofteze i s-i vad de lustruitul ghetelor.
Haide, exclam mecherul, de ce, unde i-e capul? Nu ai i tu mndria ta? Vrei s
continui s depinzi de alii?
Hai c asta-i prea de tot, zise Charley Bates, scond nite batiste de mtase din
buzunar i aruncndu-le ntr-un dulap, e prea de tot!
Eu unul n-a putea s-o fac, zise mecherul, cu un aer de dezgust total.
Cu toate astea, i poi prsi prietenii, zise Oliver cu jumtate de zmbet,
lsndu-i s fie pedepsii pe nedrept.
Ei, asta, fcu mecherul, fluturndu-i pipa, asta s-a ntmplat de dragul lui
Fagin, fiindc poliitii tiu c noi lucrm mpreun, i ar fi dat de dracu' dac noi nu
eram pe faz, asta a fost micarea, nu-i aa Charley?
Bates ddu afirmativ din cap i ar fi vrut s i spun ceva, dar amintirea fugii lui
Oliver i veni att de brusc n minte, c vrnd s rad se nec, i asta fiindc fumul i se
urc la cap i apoi i cobor din nou n gt, aa c se puse pe tuit i pe btut din
picioare, pre de vreo cinci minute.
Ia uit-te aicea!, zise mecherul, ntinzndu-i o mn plin de bani. Ce via! Ce
conteaz de unde vin? Pune mna pe ei, mai sunt o grmad acolo de unde au fost luai.
Dar tu nu-i vrei, aa-i, vai, drglaul de el!
E groaznic, nu-i aa, Oliver?, ntreb Charley Bates. El ar putea sfri atrnat,
dac ne gndim.
Nu neleg ce nseamn asta, rspunse Oliver.
Uite ceva de genul sta, prietene, zise Charley.
i, n timp ce vorbea, i apuc un capt al cravatei i tragandu-l n sus i ls capul
pe umr i scoase un sunet ciudat printre dini, artnd prin aceast inspirat panto-
mim c atrnat i spnzurat nsemnau acelai lucru.
Asta nseamn, continua Charley. Ia uite ce se holbeaz, -Jack. N-am pomenit
unul mai netiutor! M omoar, pur i simplu.
Domnul Charley Bates, dup ce rse cu poft din nou, i duse din nou pipa la gur,
cu lacrimi n ochi.
Nu prea te-au nvat bine, zise mecherul, uitndu-se cu satisfacie la ghetele lui,
dup ce Oliver termin s le lus- truiasca. Fagin are s fac ceva i cu tine, ori poate tu
ai s fii primul de pe urma cruia nu va scoate niciun profit. Mai bine ai ncepe imediat,
c ai s iei la lucru mai devreme dect te atepi, aa c nu mai pierde timpul, Oliver.
Bates ntri cele spuse cu povee morale de-ale lui, dup care el i domnul Dawkins
se lansar ntr-o lauda a plcerilor vieii pe care o duceau ei, strecurndu-i lui Oliver o
grmad de aluzii la faptul c lucrul cel mai bun ar fi s-i fac lui Fagin pe plac fr
ntrziere, cu aceleai mijloace pe care le folosiser i ei.
i mai ine minte, Nolly, zise mecherul, pe cnd se auzea cum evreul deschide
ua de sus, dac nu pui mna s furi...
Ce rost are s-i vorbeti aa?, interveni Bates, habar n-are ce vrei s spui.
Adic dac nu bagi mna n buzunare dup batiste i ceasuri, zise el, coborndu-
se la nivelul de nelegere al lui Oliver, or s-o fac alii, aa c aceia care stau cu minile-
n sn, ca tine, n-or s aib niciun ctig, i nici tu n-o s ai, dei ai avea i tu dreptul,
ca i ei.
Aa-i, nu ncape vorb, zise evreul, care intrase fr s-l simt Oliver. E simplu ca
bun ziua, dragul meu, ca bun ziua, ascult ce spune mecherul, c spune bine. Ha,
ha, ha! El nelege cum stau lucrurile n meseria asta.
Btrnul i frec minile cu satisfacie, ncuviinnd ct dreptate avea Dawkins i
rse pe nfundate, mulumit de performanele elevului su.
Conversaia se opri aici pentru moment, fiindc evreul se ntorsese mpreun cu miss
Betsy i cu un domn, pe care Oliver nu-l mai vzuse niciodat, dar cruia mecherul i
zicea Tom Chitling, i care, zbovind pe scri pentru un schimb de amabiliti cu
domnioara, abia acum apru.
Domnul Chitling era mai n vrst dect mecherul, s fi avut vreo optsprezece ani,
dar era ceva n comportamentul lui care arata c se simte cumva inferior n fata geniului
i profesionalismului lui. Avea ochii mici i ageri i urme de vrsat de vnt pe fa; purta
o cciul de blan, o vest groas, nchis la culoare, nite pantaloni ponosii i plini de
grsime i un or. E drept c hainele lui artau jalnic, dar se scuz fa de cei de fa,
spunnd c ispise o pedeaps abia de o or i c, deoarece purtase uniforma locului
timp de ase sptmni, nu mai dduse atenie hainelor personale. Domnul Chitling mai
aduga, vizibil iritat, c nou metod de dezinfectare a hainelor de acolo era i infernal
i neconstituionala, fumigaia lsnd guri n estura lor, dar c nu aveai cum s te
mpotriveti. Vorbi n aceiai termeni i despre regul de a tunde prul de la locul cu
pricina, regul pe care o consider de-a dreptul n afara legii. El i ncheie observaiile
critice declarnd c nu pusese nimic n gura n timpul celor patruzeci i dou de zile
infernale de munc grea i c se jura c e uscat ca o varni.
De unde crezi tu c vine domnul, Oliver?, ntreb evreul, cu un rnjet, n timp ce
bieii puneau o sticl de trie pe mas.
Nu, nu tiu, domnule, rspunse Oliver.
Da' asta cine-i?, ntreb Tom Chitling, aruncndu-i lui Oliver o privire
dispreuitoare.
Un prieten de-al meu mai tnr, drag, replic evreul.
Ei, are noroc atuncea, zise tnrul, cu o privire plin de neles spre Fagin. Nu
conteaz de unde vin, biete, ai s afli ct de curnd i tu unde vine asta, pun rmag.
Bieii rser la auzul acestor vorbe. Dup nc alte cteva glume pe seama aceluiai
subiect i dup ce-i optir ceva lui Fagin, se retraser.
Fagin i nou-venitul schimbar cteva vorbe deoparte i apoi i traser scaunele
lng foc. Iar evreul, invitandu-l pe Oliver lng el, ncepu s vorbeasc despre ceea ce
credea c i va interesa pe asculttori, i anume marile avantaje ale meseriei lor, talentul
mecherului, generozitatea lui Charley Bates i propria lui cumsecdenie. ntr-un trziu,
epuizar subiectul, iar domnul Chitling ddea i el semne de epuizare, cci scoala de
corecie te vlguiete dup o sptmn, dou. Aa c miss Betsy pleca i-i las s se
odihneasc.
Din acea zi, Oliver rareori mai fu lsat singur. El i nsoea mai tot timpul pe cei doi
biei, care se antrenau cu btrnul n fiecare zi. i dac era mai mult n folosul lor sau
al lui Oliver, asta doar Fagin tia. Uneori btrnul le povestea de jafurile pe care le
fcuse el n tineree, dar presrate cu atta umor, c Oliver nu se putea abine s nu
rd cu poft, amu- zandu-se, n ciuda mai bunelor lui sentimente.
Cu alte cuvinte, vicleanul evreu l avea pe biat n puterea lui. Pregtindu-i mintea s
prefere orice societate n afar de propriile gnduri negre ntr-un loc att de sordid, i
asta expunandu-l mereu solitudinii i amrciunii, i strecur acum ncet n suflet
otrav ce, spera el, avea s i-l ntunece i s i-l schimbe pentru totdeauna.
Capitolul 19
n care se discuta i se hotrte un plan important
Era o noapte rece, cu ploaie i vnt, cnd evreul,
ncheindu-i haina strns n jurul corpului lui uscat
i trgndu-i gulerul peste urechi, aa nct s-i
ascund partea de jos a feei, iei din vizuin. Se opri pe scar, n timp ce bieii
ncuiau i trgeau lanul dup el; i abia dup ce se asigura c acetia i fcuser bine
treaba i c paii lor de retragere nu se mai auzeau, o porni n josul strzii, ct de repede
putu.
Casa n care sttuse Oliver era n apropiere de Whitechapel. Evreul se opri pentru un
moment n colul strzii i, privind cu suspiciune n jur, traversa strada i o apuc spre
Spitalfields.
Strada era acoperit de un strat gros de noroi i era o cea deas; ploaia cdea greoi
i totul prea rece i lipicios. Era noaptea perfect pentru c evreul s ias. Cum
alunec pe furi, strecurndu-se pe sub ziduri i pori, hidosul moneag prea o reptil
scrboas, aprut din noroiul i ntunericul prin care se mic, trndu-se practic
nainte n noapte, n cutarea unor resturi de mncare. Trecu prin multe strzi nguste
i ntortocheate, pn ajunse n Bethnal Green. De aici o lu la stnga i se pomeni ntr-
un labirint de strdue murdare, care de altfel abund n cartierul acela suprapopulat.
Evreul era n mod evident prea familiarizat cu locul pe care-l strbtea, ca s fie mirat de
ntunecimea nopii
ori de nclceala strduelor. Se grbi s treac printr-un ir de alei i strzi, c pn
la urm s o apuce pe una care era luminat de un singur felinar ce se gsea n cellalt
capt. Btu la ua unei case de pe aceast strad i, dup ce schimba cteva cuvinte n
oapt cu persoana care deschise, o apuc n sus pe scri.
Se auzi mritul unui cine cnd atinse mnerul unei ui, iar o voce de brbat
ntreba cine este.
Cine altul dect mine, Bill, eu sunt, dragul meu, zise evreul, uitndu-se nuntru.
Arat-te, dar, zise Sikes. i tu stai linitit, animal prost! Nu-l mai cunoti pe
diavolul sta dac i-a tras o hain pe el?
Cinele se pare c fusese cu adevrat dus n eroare de hainele domnului Fagin;
fiindc dup ce acesta se descheie la palton i l arunc pe un scaun, cinele se retrase
n colul de unde apruse, dnd din coad n tot acest timp pentru a-i arta
mulumirea.
Ei, bine!, zise Sikes.
Da, dragul meu, rspunse evreul. Ah, Nancy!
Ultimele vorbe fur rostite cu o jen care exprim ndoial lui n legtur cu primirea
din partea lui Nancy; asta fiindc domnul Fagin n-o mai ntlnise pe tnr de cnd
aceasta i luase aprarea lui Oliver. Dar toate ndoielile lui se risipir de ndat ce vzu
cum se poart fata cu el. Ea i lu picioarele de pe grtarul sobei, i ndeprt scaunul
de acolo i-l invita pe Fagin s i-l aduc pe-al lui mai aproape, fr s mai spun nimic,
fiindc era clar pentru oricine c era o noapte rece.
ntr-adevr e frig, drag Nancy, zise evreul, n timp ce-i nclzea minile osoase n
faa focului. i ptrunde pn-n inima, adug btrnul, ducndu-i mna n partea
stng.
Trebuie s fie al naibii de ptrunztor dac ajunge la inima ta, zise Sikes. D-i
omului ceva de but, Nancy. i umbl mai repede, la dracu'! Mi se face ru s-l vd aa
slab i btrn i tremurnd de frig de parc ar fi un strigoi ieit din mormnt.
Nancy se prezent repede cu o sticl scoas dintr-un dulap n care se aflau multe
altele, i care, judecnd dup felul
n care artau, erau pline cu felurite buturi. Turnndu-i coniac ntr-un pahar, Sikes
l ndemna pe evreu s bea.
Ajunge, ajunge, mulam, Bill, rspunse btrnul, punnd paharul jos, dup ce
doar i nmuie buzele.
Ce, i-e team c te-om otrvi?, ntreb Sikes, privin- du-l inta pe acesta. Uf!
Cu un mrit plin de dispre, domnul Sikes apuca paharul i arunc ce rmase n
cenu, asta ca s-l pregteasc pentru a fi din nou umplut, de data aceasta pentru el
nsui.
n timp ce prietenul su ddu pe gt al doilea pahar, evreul privi prin ncpere, nu
din curiozitate, fiindc o mai vzuse de multe ori nainte, ci ntr-un fel bnuitor, specific
btrnului. Era un apartament n care domnea srcia, i doar coninutul dulapului de
haine trda faptul c nu era vorba de un muncitor ce locuia acolo; aceeai suspiciune
plana ns i asupra altor articole nirate la vedere, cum ar fi trei ciomege ce se aflau
ntr-un col al camerei i o alt arm de aprare" care atrna deasupra cminului.
Da, zise Sikes, lingndu-i buzele, acuma sunt gata.
Gata, s trecem la afaceri!
La afaceri, rspunse Sikes, aa c d-i drumul, spune ce ai de spus.
E vorba de csua de la Chertsey, Bill, zise evreul, trgndu-i mai n fata scaunul
i vorbind foarte ncet.
Da, care-i problema cu ea?, ntreb Sikes.
Ei, tii tu ce vreau s spun, dragul meu, spuse evreul. tie sigur ce vreau s spun,
Nancy, nu-i aa?
Ba nu tie, mri domnul Sikes, ori nu vrea s tie, ceea ce-i acelai lucru. Spune
ce ai de spus fr ocoliuri i nu mai st acolo, prostindu-te i vorbind n dodii, ca i
cum nu tu ai fi fost acela care a pus la cale furtul. Care-i treaba, de fapt?
t, Bill, ncet, zise evreul, care ncercase n zadar s opreasc aceast
manifestare de indignare, s-ar putea s ne aud cineva, dragul meu. Dac ne aude
cineva?
Las' s-aud, zise Sikes, puin mi pas. Numai c i ddu seama imediat c de
fapt i pas, aa c rosti cuvintele mai ncet i se calm.
Haide, acuma, zise evreul, mpciuitor. Am fost doar precaut, nimic mai mult. i
n legtur cu csua din Chertesey, dragul meu, cnd o facem, Bill? Spune! Cnd ne
ncumetam? La ct argintrie este acolo!, zise acesta, frecndu-i minile i ridicndu-
i sprncenele, anticipnd parc lovitura.
Nu-i posibil, rspunse Sikes, cu rceal.
Nu-i posibil, repet evreul, lsndu-se n scaun.
Nu, chiar deloc, rspunse Sikes. Adic treburile nu stau aa cum ne-am fi
ateptat.
Pi asta nseamn c nu a fost bine gndit treaba, zise evreul, nglbenindu-se de
furie. Nu mai spune!
Ba am s-i spun, i-o tie Sikes. Cine eti dumneata ca s nu-i spun? i spun c
Toby Crackit, care de dou sptmni d trcoale casei, nu a reuit s dea pe brazd
niciun servitor.
Vrei s spui, Bill, zise btrnul evreu potolit, n timp ce cellalt se ambal, c
niciunul din cei doi servitori nu cedeaz?
Da, chiar asta vreau s spun, rspunse Sikes. Ei sunt n serviciul btrnei
menajere de vreo douzeci de ani, aa c nici cu cinci sute de lire dac le fluturi pe la
nas, nu se prind.
Dar asta vrea s zic, dragul meu, relu evreul, c nici femeile n-au putut fi
convinse?
Nici vorb!, replic Sikes.
Dar nici simpaticul Toby Crackit nu a reuit?, zise evreul, nencreztor. tim doar
cum sunt femeile.
Iaca, nici el n-a reuit, rspunse Sikes. Zice c nici favoriii i nici vesta lui la
mod nu i-au folosit la nimic, tot timpul ct s-a perindat pe acolo.
Dar ar fi trebuit s ncerce cu musti i pantaloni de uniform militar, dragul
meu, continua evreul.
A ncercat i aa i tot degeaba.
Btrnul evreu rmase mut la aceste cuvinte. Dup ce reflect cu brbia n piept vreo
cteva minute, i ridic privirea i zise oftnd c dac e adevrat ce spune Toby Crackit,
i e team c nu se mai poate face nimic.
i totui, zise btrnul, coborndu-i minile pe genunchi, ce pcat s pierzi
atta, dragul meu, cnd am pus atta suflet.
Asta aa-i, rspunse domnul Sikes. Ce ghinion!
Urm o tcere lung, timp n care btrnul czu pe gnduri, cu o expresie demonic
pe faa lui scoflcita. Sikes i arunc din cnd n cnd cte o privire pe furi, iar Nancy,
creia parc i era team s nu-l irite cumva pe sprgtorul de case, sttea cu ochii
aintii la foc, ca i cum n-ar fi auzit nimic din ce se ntmpl.
Fagin, zise Sikes, rupnd brusc tcerea care se instalase, ar merita nc cincizeci
de galbeni, dac se rezolv din afar?
Da, rspunse evreul, parc trezit deodat.
Batem palma?, ntreb Sikes.
Da, sigur, dragul meu, sigur, spuse evreul cu ochi strlucitori i faa schimonosit
de emoia pe care i-o provocase ntrebarea.
Atuncea, zise Sikes, ndeprtnd mana evreului, cu oarece dispre, o s-o facem ct
de repede i-i voia. Toby i cu mine am cercetat deja uile i obloanele, alaltieri, cnd
am srit gardul grdinii. Casa e baricadata c o nchisoare pe timpul nopii, dar e un loc
pe care-l putem sparge, fr riscuri i fr zgomot .
Care-i la, Bill?, ntreb nerbdtor evreul.
Pi, opti Sikes, dup ce treci de pajite...
Da, zise evreul, aplecndu-i urechea i holbndu-i ochii.
Dar..., continu Sikes, oprindu-se un moment, fiindc fata micndu-i uor
capul i uitndu-se n jur, i ndrepta atenia cu un semn discret, spre faa btrnului
nu are importan care este. Oricum n-o poi face fr mine, tiu asta. Dar prefer s fiu
precaut cnd am de-a face cu dumneata.
Cum vrei, dragul meu, cum vrei, rspunse evreul. V descurcai singuri, tu i
Toby, nu avei nevoie de ajutor?
Nu, zise Sikes, dect un burghiu i un biat. II avem pe primul, pe al doilea
trebuie s ni-l gseti dumneata.
Un biat, exclam evreul. A, pi atunci e vorba de un geam, aa-i?
Nu asta-i problema dumitale, replic Sikes. Am nevoie de un biat i nu tre' s fie
unul mare. Stai aa, mai zise Sikes,
fcnd un efort de gndire, ce n-a da s-l am pe biatul lui Ned, cosarul!
Intenionat nu-l lasa s creasc i-l folosea pentru astfel de treburi. Dar l-au prins pe
taic-su i apoi au venit cei de la coala de corecie i l-au smuls din mediul n care
fcea bani, l-au nvat s scrie i s citeasc i l-au dat s nvee o meserie. Uite asta
au fcut, zise domnul Sikes, cruia i cretea mnia pe msur ce i amintea de toate
astea, asta fee ei; i dac ar avea destui bani (ceea ce este o minune c nu au) noi n-am
rmne nici cu jumtate de duzin de biei pentru meseria noastr, ntr-un an ori doi.
C bine zici, fu de acord btrnul, care se gndise la ale lui n timpul acestui
discurs i prinse doar aceast ultim parte. Bill!
Ce mai vrei, acuma?, l ntreb Sikes.
Evreul art ctre Nancy, care se uit n continuare la foc, i-i ddu acestuia de
neles c ar fi bine ca ea s prseasc ncperea. Sikes ddu nervos din umeri ca i
cum ar fi considerat c nu e nevoie de o asemenea precauie, dar se conform, n cele
din urm, cerndu-i lui Nancy s-i aduc o can cu bere.
N-ai tu nevoie de nicio bere, zise Nancy, incrucisan- du-i braele i rmnnd fr
grij pe scaun.
Ba chiar am, dac-i spun!, rspunse Sikes.
Prostii, riposta fata cu rceal. D-i drumul, Fagin. tiu ce vrea el s-i spun,
Bill, i nu trebuie s se fereasc de mine.
Evreul nc ovia. Sikes se uit cnd la unul, cnd la cellalt, oarecum surprins.
Hai, doar nu i-o fi jen de fa, Fagin, zise el n cele din urm. O tii de prea
mult vreme ca s nu ai ncredere n ea, ce naiba! Nu ciripete ea, spune i tu, Nancy.
Pi sigur c nu, replic tnra, trgndu-i scaunul mai aproape de mas i
punndu-i coatele pe ea.
Nu, nu, draga mea, tiu c n-o faci, zise evreul, dar...
i btrnul fcu din nou o pauz.
Dar ce?, ntreb Sikes.
Nu tiam dac nu-i mai iese din fire, tii tu, dragul meu, cum a pit mai serile
trecute, replic evreul.
La aceast confesiune, pe Miss Nancy o pufni rsul; i, trgnd pe gt un pahar de
coniac, i scutur capul cu un aer dispreuitor i ncepu s exclame tot soiul de lucruri,
cum ar fi nu v lsai, continuai aciunea" ori mergei fr team!" i altele. Astea
preau s aib efectul de a-i liniti pe cei doi domni; drept urmare, evreul ddu
satisfcut din cap i-i relu locul pe scaun, iar domnul Sikes fcu i el asijde rea.
Ei, hai, Fagin, zise Nancy rznd, spune-i repede lui Bill ce-i cu Oliver!
Ehei, da' deteapt mai eti, draga mea, nici n-am pomenit una mai deteapt ca
tine pn acuma, zise evreul, atingnd-o n chip de alint peste gt. Bineneles c
despre Oliver voiam s vorbesc, n-avea grij. Ha, ha, ha!
Pi, ce-ai de zis?, ntreb Sikes.
El e biatul de care ai tu nevoie, dragul meu, rspunse evreul ntr-o oapt cam
rguit, ducndu-i degetul la nas i rnjind nfricotor.
El!, exclam Sikes.
De ce nu, Bill?, zise Nancy. Eu l-a lua, dac a fi n locul tu. tiu c nu se
compar cu ceilali, dar nici nu-i nevoie, din moment ce nu trebuie dect s deschid o
u. E de ncredere, Bill.
Aa zic i eu, ntri Fagin. S-a tot pregtit n ultimele sptmni i ar cam fi
timpul s-i ctige i el pinea. i apoi, toi ceilali sunt prea mari pentru asta.
Da, e drept c e ntocmai mrimea de care am nevoie, zise domnul Sikes, nc
meditnd.
i va face tot ce-i spui, drag Bill, mai adug evreul. N-are cum altfel. Mai ales
daca-l sperii ct trebuie.
S-l sperii, repet Sikes. tii bine c n-ar fi o problem s-o fac. Dar dac-i trece
prin cap s ne ncurce, odat nceput treaba, n-o s-l mai vezi n via, Fagin.
Gndete-te bine la ce-i spun, nainte de a mi-l trimite. Ia aminte!, zise houl, innd n
mn o bar de metal, pe care o scosese de sub pat.
M-am gndit la toate, zise evreul convins de ce spune. L-am... l-am observat
dragilor, ndeaproape, zu aa. Trebuie doar s-l faci s cread c e unul de-ai notri;
odat intrat
n capul lui ideea c e ho, al nostru e! i asta pentru totdeauna. Ehei, nici c se
putea mai bine!
Btrnul i ncruci braele la piept i, nfundndu-i capul ntre umeri, sri n sus
de bucurie.
Al nostru?!, zise Sikes, al dumitale, poate.
Da, fie, dragul meu, spuse evreul, rznd pe nfundate, al meu, dac zici tu, Bill.
i ce, zise Sikes, ncruntndu-se tare la prietenul su bine dispus, ce te face s te
ngrijorezi atta pentru putiul acela neajutorat, cnd tii c ali cincizeci asemenea lui
hlduiesc prin grdina public, n fiecare sear, i deci ai avea de unde s alegi?
Fiindc nu-mi folosesc la nimic, dragul meu, replic evreul oarecum confuz, nu
are rost s-i iau. Mutra lor i d de gol cnd intr n belea, i aa i pierd pe toi. Cu
biatul sta, dac e bine instruit, dragii mei, pot s-mi fac treaba mai bine dect cu
douzeci din aia. i unde mai pui c, urma evreul, dup ce-i recpt siguran de
sine, ne are la mn, dac ne scap iari, aa c trebuie mort-copt s fie n gasca
noastr. Nu conteaz cum, dac a participat la un furt, e deja n puterea mea i asta e i
interesul meu. Gndii-v c e mai bine aa dect s fim nevoii s ne descotorosim de
bietul biat, ceea ce ar fi nu numai periculos, ci i pgubos.
i cnd vrei s-o facei?, ntreb Nancy, ntrerupnd pornirile agresive ale
domnului Sikes, care dorea s-i exprime grea cu care primise manifestrile de
milostenie din partea lui Fagin.
Ah, bun ntrebare, zise evreul. Cnd o facei, Bill?
Am plnuit cu Toby s o facem poimine noapte, pre- ciza Sikes ursuz, cu condiia
s nu-i trimit vorb c m-am rzgndit.
Aa deci, zise evreul. i nu e luna, cumva?
Nu, rspunse Sikes.
i-i pregtit totul ca s aducem prad, presupun, zise evreul.
Sikes ddu din cap afirmativ.
i cu...
Vai de mine, totul e bine pus la punct, replic Sikes, intrerupandu-l. Las detaliile.
Ocup-te mai bine c biatul s fie aici mine sear. O vom porni la o or dup ce se
face ziu. i vezi de-i ine gura. F rost de oal de topit, n-ai altceva de fcut.
Dup o vreme, dup ce se mai sftuir toi trei, rmase stabilit c Nancy avea sarcina
s mearg la evreu la lsarea serii, a doua zi, i s-l ia pe Oliver cu ea. Vicleanul Fagin
tia c n cazul n care biatul ar fi fost nclinat s refuze treaba, el ar accepta mai
degrab s o nsoeasc pe fa, care se luptase pentru el nu de mult, dect pe oricine
altcineva. Se mai hotr n mod solemn c bietul Oliver avea s fie ncredinat fr drept
de apel domnului Sikes, i c acesta din urm va face cu el ce va crede de cuviin i nu
va fi tras la rspundere n fata evreului, nici pentru vreun ru ce i s-ar putea ntmpla
biatului i nici pentru vreo pedeaps pe care ar socoti de cuviin s i-o aplice, asta, se
nelege, cu condiia ca tot ce declar domnul Sikes s fie confirmat i coroborat n toate
punctele eseniale cu mrturia domnului Toby Crackit, Sclipitorul.
Acestea fiind spuse, domnul Sikes se apuc de but coniac n netire i de nvrtit
bucata aceea de metal ntr-un mod alarmant, urlnd n acelai timp pri dintr-un
cntec, dar pri nemuzicale, amestecate cu blesteme oribile. n cele din urm, ntr-un
exces de zel profesional, insist s le arate trusa lui de spart case. Dar nu apuc bine s
o aduc, poticnindu-se cu ea n mn i deschiznd-o ca s le explice ce i cum, ca i
czu peste ea pe podea, i acolo adormi.
Noapte bun, Nancy!, spuse evreul, infofolindu-se c atunci cnd venise.
Noapte bun!
Ochii lor se ntlnir, iar evreul o scrut cu privirea. Fata nu schi niciun gest. Ea
era la fel de cinstit i de corect n privina meseriei lor, c Toby Crackit .
Btrnul i ura din nou noapte bun i, pe cnd ea era cu spatele, trase pe furi un
picior n trupul czut al domnului Sikes i o porni bjbind pe scri n jos.
Aa-i ntotdeauna!, mormi evreul c pentru sine, n timp ce se ndrepta spre cas.
Ce-i mai ru cu femeile astea e
ca un nimic le poate strni simminte de mult adormite, dar ce e bine e c nu
dureaz niciodat prea mult. Ha! ha! Omul mpotriva copilului, pentru un sac cu bani!
Omorndu-i timpul cu asemenea plcute gnduri, domnul Fagin i gsi drumul,
prin noroi i murdrie, ctre tristul lui sla, unde mecherul era nc treaz i-l atepta
cu mult nerbdare.
Oliver s-a dus la culcare? Vreau s-i vorbesc, fur primele lui vorbe, n timp ce
coborau scrile.
Acu' mult vreme, rspunse mecherul, n timp ce deschidea o u. Uite-l!
Biatul dormea dus, pe o rogojin ntins pe jos. Era aa palid de fric i suprare i
de condiia de prizonier n care tria, nct parc era mort, dar nu aa, c n sicriu i-n
giulgiu, ci c n momentul n care viaa prsete trupul, c atunci cnd un suflet tnr
i nobil s-a nlat la ceruri, iar aerul infect al lumii nu a mai avut timp s prind praful
acela sfnt.
Nu acum, zise evreul, ntorcndu-se uor de la u. Mine, mine.
Capitolul 20
n care Oliver i este ncredinat lui William Sikes
Cnd Oliver se trezi de diminea, mare i fu mirarea s vad la captul patului su o
pereche de ghete noi, cu tlpi groase, n locul celor vechi. La nceput l bucura
descoperirea, gndindu-se c ar putea fi un prim pas spre eliberarea lui, dar gndul nu
dur mult, fiindc, stnd alturi de evreu la masa de diminea, afla, ntr-o manier
care nu fcu dect s-i sporeasc ngrijorarea, c avea s fie dus acas la Bill Sikes,
chiar n seara aceea.
Ca s... ca s rmn acolo, domnule?, ntreb Oliver, cu team.
Nu, nu, dragul meu. Nu ca s rmi, rspunse evreul. Nu vrem s te pierdem. Nu-
i fie team, Oliver, ai s te ntorci la noi. Ha, ha, ha! Nu suntem noi aa haini ca s te
alungm, dragul meu, nici vorb!
Btrnul, care se aplec deasupra focului s-i prjeasc o felie de pine, se uit n
jur, n timp ce-l aburea pe Oliver astfel, i rse pe nfundate, parc pentru a-i arta c
tie c ar fi bucuros s scape, dac ar putea.
Sunt sigur, continua btrnul, fixandu-l cu privirea pe Oliver, c vrei s tii de ce
te vei duce la Bill, nu-i aa, drgu?
Oliver se colora la fa, fr s vrea, cnd nelese c btrnul hot i citete gndurile,
dar spuse destul de hotrt c voia desigur s tie asta.
Dar tu ce crezi?, ntreb Fagin, amnnd rspunsul.
Chiar nu tiu, domnule, replic Oliver.
Bah, zise evreul, ntorcndu-se dezamgit, dup o cercetare atent a feei
biatului. Ateapt s-i spun Bill, atuncea.
Btrnul prea destul de suprat de faptul c Oliver nu se arta a fi prea curios n
legtur cu subiectul; dar adevrul e c, dei era tare ngrijorat, biatul era i zpcit de
privirea viclean a lui Fagin i de propriile lui bnuieli, ca s mai i ntrebe ceva. i nici
nu mai avu nicio ocazie s ntrebe, fiindc evreul rmase tcut i fr chef de vorb
pn seara, cnd se pregti de plecare.
Poi s aprinzi o lumnare, zise btrnul, punnd una pe mas. i uite i o carte,
ca s citeti pn vor veni s te ia. Noapte bun!
Noapte bun!, rspunse fr putere Oliver.
Evreul se ndrepta spre u, uitndu-se peste umr la biat. Deodat se opri i-l
strig pe nume.
Oliver se uit n sus, iar evreul, artnd spre lumnare, i fcu semn s-o aprind. El
se supuse i, pe cnd punea sfenicul pe mas, vzu cum evreul se uit fix la el, prin
ntunericul camerei, cu sprncenele ncruntate.
Fii atent, Oliver! Fii atent!, zise btrnul, ridicndu-i mna dreapt n semn de
avertizare. E un om nemilos, i cnd e pielea lui n joc nu-i pas de ceilali. Orice s-ar
ntmpla, nu te plnge i f ce-i poruncete el s faci. Pzea! Apsnd anume pe ultimul
cuvnt, se for s-i ias un rnjet i, clati- nandu-i capul, iei din camer.
Oliver i sprijinise capul pe o mn, dup ce dispru btrnul, i se gndea cu inima
tremurnd la cuvintele pe care tocmai le auzise. Cu ct se gndea mai mult la
avertizarea btrnului evreu, cu att i era mai greu s ghiceasc adevratul ei sens i
scop. Nu se putea gndi la nimic ru n legtur cu trimiterea lui la Sikes, ceea ce nu se
putea spune i de situaia n care rmnea cu Fagin. Dup ce se gndi mult i bine,
ajunse la concluzia c el fusese ales s-i fac sprgtorului mici servicii pe lng cas,
pn ce vor gsi un biat mai potrivit pentru asta, pe care s-l angajeze. Era prea
obinuit s sufere i suportase prea multe acolo unde era acum, ca s mai plng la
gndul unei schimbri. Rmase pierdut n
gnduri un timp, apoi, dup ce cura lumnarea, lua cartea pe care i-o lsase
evreul i, cu un oftat greu, ncepu s citeasc. Ddea pagina dup pagin, neatent la
nceput, dar ntlnind un pasaj care-i atrase atenia, deveni curnd absorbit de carte.
Era vorba despre vieile i procesele unor mari criminali, iar paginile crii erau murdare
i uzate de mulimea minilor prin care trecuser. Citi despre crime oribile care i
nghea sngele n vine, despre ucideri secrete care fuseser svrite la margine de
drum, despre corpuri ascunse de ochii oamenilor n gropi adnci ori fntni, dar care
apruser la suprafa, dup muli ani, fcndu-i pe ucigaii nnebunii de spaim, la
vederea lor, s mrturiseasc i s-i cear singuri pedeapsa ca s le fie curmata agonia.
Mai citi i despre oameni care fuseser ispitii (dup propriile lor mrturisiri) i condui
din patul lor, noaptea trziu, de gnduri negre, spre crime att de groaznice, c i se
ridic prul n vrful capului i rmi paralizat de spaim. Iar descrierile acestor teribile
fapte erau aa de bine fcute ca paginile, galbene la nceput, preau c se nroiser de
snge nchegat, iar cuvintele de acolo i sunau ca i cum spiritele celor mori i le-ar fi
optit la ureche.
Mort de fric, biatul nchise cartea i o arunc departe. Apoi, cznd n genunchi, se
ruga la Dumnezeu s-l fereasc de asemenea nenorociri i s-i dea mai bine moartea
dect asemenea orori. ncet-ncet, se liniti i implora cu voce joas i pierdut s fie
scpat din primejdiile vieii lui prezente, fiindc dac ar fi s primeasc ajutor unul ca
el, care nu cunoscuse niciodat dragostea i prietenia celor din jur, atunci era
momentul, cnd, descurajat i singur, trebuia s fac faa attor ruti i nenorociri.
Dei i terminase rugciunea, rmase cu faa n mini, cnd un fonet l fcu s
tresar.
Ce-i asta?, strig el, ridicndu-se i zrind o figur care sttea n picioare lng
u. Cine-i acolo?
Eu, doar eu, rspunse o voce nesigur.
Oliver ridic lumnarea deasupra capului i privi spre u. Era Nancy.
Pune lumnarea jos, zise fata, ntorcndu-i privirea, mi face ru la ochi.
Oliver observ c era palid de-a binelea, i o ntreb politicos dac se simte ru.
Fata se arunc pe un scaun, cu spatele la el i i frec minile, fr s-i rspund.
S m ierte Dumnezeu!, strig ea dup un timp. Dar niciodat nu m-am gndit la
aa ceva.
S-a ntmplat ceva?, ntreb Oliver. Pot s te ajut cumva? tii c a face-o, dac a
putea. Poi s fii sigur.
Ea se legn nainte i-napoi cu scaunul, se prinse de gt, apoi scond un horcit,
se chinuia s trag aer.
Nancy!, tipa Oliver. Ce se ntmpl?
Fata i btu genunchii cu palmele, trase un tropit pe podea i, oprindu-se deodat,
i strnse alul n jurul trupului i ncepu s clnne de frig.
Oliver atta focul. Fata i trase scaunul mai aproape i rmase acolo un timp, fr a
rosti vreun cuvnt, dar n cele din urm i nl capul i se uit n jur.
Nu tiu ce m apuc, uneori, zise ea, preocupat s-i aranjeze rochia. O fi camera
asta umed i mizerabil. Da' acuma, Nolly, dragule, eti pregtit?
Trebuie s vin cu tine?, ntreb Oliver.
Da, vin din partea lui Bill, rspunse fata. Trebuie s vii cu mine.
De ce?, ntreb Oliver, fcnd un pas napoi.
De ce?, repet fata, ridicndu-i ochii i coborndu-i iar n momentul n care vzu
faa biatului. Oh! Pentru nimic ru.
Nu te cred, zise Oliver, care o urmrise cu mare bgare de seam.
Atuncea, fie pe-a ta, rspunse fata, cu un rs forat. Pentru nimic bun, deci.
Oliver i ddu seama c are oarece putere asupra bunelor intenii ale feei i, pentru
o clip, se gndi s profite de compasiunea ei pentru starea disperat n care se afla. Dar
apoi i trecu prin cap c, fiind abia orele unsprezece, mai erau nc muli oameni pe
strad, i ca s-o gsi vreunul care s-i cread povestea. Dendat ce se gndi la asta,
pai nainte i spuse, oarecum grbit, c era gata.
Nici gndul lui i nici inteniile pe care prea s le aib Oliver nu scpar neobservate
de Nancy, care-l urmri atent
n timp ce vorbea i-i arunc apoi o privire din acelea care-i dovedi clar c-i ghicise
gndurile.
Ssti, fcu fata, aplecndu-se peste el i artndu-i spre u, n timp ce se uit cu
grij n jur. Nu ai cum s scapi, am ncercat n zadar s te ajut. Eti pzit din toate
prile. Dac ar fi s scapi vreodat de aici, nu acuma-i momentul.
Impresionat de energia cu care vorbea, Oliver se uit n sus la faa ei, cu mirare.
Prea s spun adevrul, era palid i agitat i tremura din toate mdularele.
Te-am salvat o dat de la rele tratamente i am s-o mai fac, i o fac i acum, zise
fata cu voce tare, fiindc dac ar fi pus mna pe tine alii, aceia ar fi fost mult mai
nemiloi. Mi-am pus obrazul c ai s fii linitit i cuminte, iar dac nu vei fi aa ai s-i
faci ru ie, dar i mie, dac nu cumva mi se va trage i moartea din asta. Uit-te aici!
Pentru tine le-am suportat, jur pe ce am mai sfnt c aa este.
Ea arat grbit spre nite vnti pe care le avea pe gt i pe brae i continu s-i
vorbeasc repezit.
ine minte i nu m f s sufr mai mult pentru tine i acuma. Te-a ajuta, dar
nu-mi st n putin. Ei nu vor s-i fac vreun ru; orice te-ar pune s faci nu e vina ta.
Taci! Orice ai spune ar fi greu de suportat pentru mine. D mna i hai mai repede!
Ea prinse mna pe care Oliver i-o dduse instinctiv i, stingnd lumnarea, l trase
dup ea pe scri n sus. Cineva ascuns n ntuneric deschise ua i, dup ce ieir ei, o
nchise repede la loc. O trsur i atepta, iar faa, cu aceeai vehementa de care dduse
dovad i mai nainte, l urc lng ea nuntru i trase bine perdelele. Birjarul nu
atepta nicio comanda, ci ddu bice cailor, fr s mai piard vreo clip.
Fata l inea n continuare strns de mn pe Oliver, n timp ce-i optea la ureche
aceleai vorbe de atenionare i compasiune pe care i le spusese deja. Totul se petrecuse
cu aa o repeziciune, nct el nici nu-i ddu seama unde era i cum ajunsese acolo,
cnd trsura se opri n faa aceleiai case n care intrase evreul cu o sear nainte.
Pre de o secund, Oliver arunc o privire grbit de-a lungul strzii pustii i era ct
pe ce s strige dup ajutor. Dar
vocea fetei i struia n ureche, implorandu-l att de disperat s nu o uite, nct nu
avu inima s-o fac. Momentul de ezitare l-a costat scump, fiindc ocazia s-a evaporat, i
fr s-i dea seama, erau deja n cas i ua era nchis dup ei.
Pe aici, zise fata, eliberandu-l n sfrit din strnsoare pe Oliver. Bill!
Salut!, rspunse Sikes, aprnd n capul scrilor, cu o lumnare. O! Aa mai zic i
eu. Haidei sus!
Asta era semn de mare mulumire i de o neobinuit de bun primire din partea unui
om de felul domnului Sikes. Nancy, simindu-se ea nsi apreciat, l salut cordial.
Pe inta l-a luat Tom cu el, i inform Sikes, n timp ce le lumina drumul n sus.
Ne-ar fi stat n cale.
Asta cam aa-i, remarc Nancy.
Deci ai adus biatul, zise Sikes, cnd ajunser cu toii n camer i dup ce
nchise ua.
Da, e aici, rspunse Nancy.
A fost cuminte?, se interes Sikes.
Ca un mieluel, rspunse Nancy.
M bucur s aud asta, zise Sikes n timp ce-i arunc o privire sever lui Oliver, de
dragul propriului lui spate, care ar fi avut de suferit altfel. Ia vino-ncoace, putiulic, s
te nv eu cteva lucruri de baz.
Spunnd asta noului su nvcel, domnul Sikes i scoase apc de pe cap i i-o
arunc ntr-un col al camerei, iar apoi, insfacandu-l de umeri, se aez la masa i-l
puse pe biat n picioare n faa lui.
Acuma, pentru nceput, ia s vedem: tii ce-i asta?, ntreb Sikes artndu-i un
pistol de buzunar care zcea pe mas.
Oliver ddu din cap afirmativ.
Atuncea uita-te-ncoa', continua Sikes. Asta-i praf de puc, iar aicea ai un glon;
asta e o bucat dintr-o plrie veche, pentru cptueal.
Cum Oliver murmur c nelese la ce se refer, domnul Sikes ncepu s ncarce
pistolul cu mare precizie i precauie.
Acuma-i ncrcat, zise domnul Sikes cnd i termin treaba.
Da, mi dau seama, domnule, rspunse Oliver.
Ei, atuncea, continua sprgtorul, apucandu-l pe Oliver de ncheietura minii i
punndu-i arm att de aproape de tmpl, nct l atinse, moment n care biatul nu se
putu abine s nu tresar, dac scoi vreo vorb, fr s te ntreb eu, cnd suntem
afar, toat ncrctura pe care ai vzut-o va nimeri n capul tu, ct ai zice pete. Aa
c, dac te hotrti s ciripeti fr voie, poi s-i spui rugciunea deja.
Arucand o privire ncruntat celui cruia i se adres, pentru a se asigura de efectul
vorbelor lui, domnul Sikes continu:
Din cte tiu, nu prea ar avea cine s se intereseze de soarta ta, n cazul n care i
s-ar ntmpla ceva, aa nct de ce m-a chinui s-i explic toate astea, dac nu de
dragul tu. M nelegi?
Ca s priceap mai bine ce vrei s spui, zise Nancy, subliniind cuvintele i
ncruntndu-se puin la Oliver c pentru a-i reine i mai mult atenia asupra vorbelor ei
treaba e c dac face vreo greeal n misiunea care urmeaz, nu o s mai aib ocazia
s ciripeasc dup aia, fiindc o s primeasc un glon n cap, iar tu s-ar putea s atrni
n treang pentru asta, aa cum s-ar putea pentru multe alte lucruri pe care le faci n
meseria ta, mai tot timpul.
Aa este!, fu de acord Sikes, femeile tiu cum s spun lucrurile mai simplu. Asta
n cazul n care nu le sare andra, fiindc atunci o lungesc la nesfrit. Ei, i acuma,
dac tot s-a lmurit, hai s mncm ceva i s tragem i un somn nainte de a ncepe
treaba.
Rspunznd cererii lui Sikes, Nancy puse repede o fat de mas i iei pentru cteva
minute. Se ntoarse cu o can de bere i o farfurie de capete de oaie, care strnir cteva
comentarii glumee din partea domnului Sikes, i asta legat de jargonul lor profesional.
Se pare c onorabilul domn, stimulat de perspectiva apropiatei misiuni, era tare bine
dispus, i ca dovad, bau dintr-o sorbitur toat berea i apoi nu mai rosti dect
njurturi ct timp inu mas.
Dup mas, la care e de neles c Oliver nu a avut mare poft de mncare, domnul
Sikes a mai dat pe gt vreo dou pahare de butur cu ap, dup care s-a trntit pe un
pat i i-a poruncit lui Nancy s-l trezeasc la ora cinci fix, ameninnd-o
cu blesteme, dac cumva uita. Oliver se ntinse mbrcat, la porunca aceleiai
autoriti, pe o saltea pus pe jos. n acest timp, fa sttea s pzeasc focul, pregtit
s-i trezeasc la ora stabilit.
Oliver, care a rmas treaz mult vreme, se gndea c s-ar putea ca Nancy s mai
gseasc vreun prilej s-i mai opteasc nite sfaturi la ureche; dar fa sttea
nemicat deasupra focului i, doar din cnd n cnd, se ocup ca lumnarea s ard n
continuare. Obosit s stea cu ochii deschii i dobort de griji, biatul adormi n cele din
urm.
Cnd se trezi, masa era pregtit de ceai, iar Sikes i burduea buzunarele
paltonului, care era pus pe sptarul unui scaun, cu tot felul de chestii. n timpul acesta,
Nancy se strduia s pregteasc micul dejun. Nu se fcuse nc ziua, fiindc
lumnarea nc mai ardea, iar afar era destul de ntuneric. Ploaia btea cu putere n
ferestre, iar cerul era negru i plin de nori.
Haide!, mri Sikes, n timp ce Oliver se ridic, e deja cinci jumate, umbla repede,
c altfel rmi fr mncare, i aa e trziu.
Lui Oliver nu-i lu mult timp s se mbrace i, dup ce mbuca ceva repede, rspunse
solicitrii ursuze a domnului Sikes, spunnd c e pregtit de plecare.
Nancy, aproape fr s se uite la biat, i arunc o basma de pus la gt, iar Sikes i
ddu o pelerin larg pe care s i-o pun peste umeri. Astfel echipat, el i ntinse mna
hoului, care, se opri o clip artndu-i cu un gest amenintor c are nc pistolul n
buzunarul hainei, dup care nfc mana biatului i, lundu-i rmas bun de la
Nancy, plecar.
Oliver se ntoarse pentru o clip, cnd ajunser la u, cu sperana c fata se va uita
la el, numai c ea se ntorsese la locul din faa focului i sttea acolo nemicat.
Capitolul 21
Expediia
Era o diminea posomort, cnd au ieit n strad, btea vntul i ploua tare, iar
cerul plin de nori prevestea furtuna. i noaptea fusese ploioas, drumul era plin de bli,
iar canalizarea ddea pe dinafar. Se zrea o gean de lumin, semn c se arata ziua,
dar asta mai degrab agrava dect lumina situaia; licrirea aceea servea doar ca s
estompeze oarecum lumina felinarelor de pe strad, fr a colora mai viu ori mai cald
acoperiurile ude i drumurile dezolante. Prea c nimeni nu se trezise n partea aceea a
oraului, ferestrele caselor erau zvorte, iar strzile strbtute erau goale i tcute.
Cnd apucar pe Bethnal Green Road, se lumin de ziu. Multe felinare erau deja
stinse i doar cteva crue de la ar naintau ncet spre Londra. Din cnd n cnd, mai
trecea cte o diligena, plin de noroi i grbit, iar birjarul mai administra cte un bici
calului nendemnatic, ce i ntrzia sosirea la staie cu jumtate de minut, numai
fiindc nu mergea pe partea lui de drum. Locurile publice, care aveau lumin nuntru,
erau deja deschise. Pe msur ce naintau, se mai deschideau i alte prvlii i mai
ntlnir chiar i cte un om pe ici, pe colo. Mai apoi, aprur grupuri de muncitori
ndreptndu-se spre lucru, brbai i femei purtnd pe cap couri cu pete, crue trase
de mgrui i ncrcate cu legume, cruuri trase de oameni i pline cu animale vii ori
carne, lptrese cu glei cu lapte, un ir nentrerupt de oameni, chinuindu-se s
ajung cu diferite mrfuri n
suburbiile estice ale oraului. Cu ct se apropiau de ora, cu att zgomotul i traficul
se intensificau, iar odat intrai pe strzile dintre Shoreditch i Smithfield, totul se
transform de-a dreptul ntr-un vacarm. Era ct se poate de ziu, iar londonezii din
jumtate de ora i ncepuser activitatea.
Apucnd-o pe Sun Street i Crown Street i traversnd piaa Finsbury, domnul Sikes
ajunse, trecnd prin Chiswell Street, n Barbican, apoi n Long Lane i n sfrit n
Smithfield, de unde se auzir nite zgomote ciudate care-l uimir pe Oliver.
Era zi de trg. Pe jos era numai noroi i murdrie care-i ajungeau pn la glezne. Un
abur gros, care se ridic din trupurile animalelor, se amestec cu cea care atrna greu
de courile caselor. Toate arcurile din centrul acestei zone largi, dar i altele ncropite
pe moment n spaiile libere, erau pline cu oi. Priponite de stlpi, de-a lungul canalului,
se mai puteau vedea i alte animale, boi i vaci, nghesuite ntr-un ir lung. Oameni de
la ar, mcelri, negustori de vite, bieandri, hoi, oameni fr ocupaie i vagabonzi de
cea mai joas spe formau o mas. Fluierturile ciobanilor, ltratul cinilor, mugetul
vitelor, behitul oilor, grohitul i guiatul porcilor, chinchetul clopoeilor i zumzetul
vocilor care se auzeau de la fiecare crm, aglomeraia, mbulzeala i strigtele de tot
felul, ca i fetele nesplate, nengrijite ori murdare care alergau de ici-colo,
ngrmdindu-se, formau o scen att de ameitoare, c rmneai nucit.
Domnul Sikes, tragandu-l dup el pe Oliver, i fcu loc cu coatele pe unde era
mulimea mai mare i nu bg n seama aproape deloc sumedenia de sunete i apariii,
care preau s-l mire aa de tare pe biat. El rspunse de cteva ori la cteva saluturi
i, rezistnd ispitei de a servi ceva de but mpreun cu ei, se grbi nainte, pn ce
scpar de aglomeraie i i gsir drumul spre Holborn, prin Hosier Lane.
Ei, bieica, zise Sikes, privind la ceasul de la biserica St. Andrew, se face de apte,
da mai repede din picioare. Haide, nu mai rmne n urm, mpiedicatule!
Spunnd acestea, l i smuci de mn pe micu. Oliver, mrind pasul ntr-un fel de
trap, ntre mers repede i alergat, fcea eforturi s se in de pasul mare al
sprgtorului.
Merser aa pn trecur de Hyde Park i o cotir ctre Kensington. Atunci Sikes i
ncetini pasul pn apru la mic distan n spatele lor o cru goal. Cum vzu scris
pe ea Hounslow, el l rug pe vizitiu, cu toat politeea de care era n stare, s-i duc
pn n Isleworth.
Urc, zise omul. sta-i biatul dumitale?
Da, e biatul meu, rspunse Sikes, uitndu-se urt la Oliver i ducndu-i distrat
mana n buzunarul cu pistolul.
Merge cam repede tatl tu, pentru tine, nu-i aa, biete?, ntreb vizitiul,
observnd c biatul gfia.
Nici vorb, interveni Sikes, e obinuit cu ritmul. Ia d mna i urc-te sus, Ned!
Adresndu-se astfel lui Oliver, l ajuta s urce n cru, iar cruaul, artndu-i un
morman de saci, i spuse s se ntind acolo ca s se odihneasc.
Cum treceau pe lng bornele kilometrice, Oliver se ntreb din ce n ce mai mult
unde dorete tovarul lui de drum s-l duc. Trecuser deja de Kensington,
Hammersmith, Chiswick, Kew Bridge i Brentford i mergeau nainte, ca i cum
cltoria era abia la nceput. La un moment dat ajunser la o crm numit Diligenta
cu cai, n spatele creia se deschidea un alt drum. i aici, crua se opri.
Sikes se grbi s coboare, tinandu-l de mn pe Oliver, n tot acest timp, iar cnd l
cobor din crua i arunc o privire furioas i-i atinse buzunarul cu mna, ntr-un
gest sugestiv.
Cu bine, biete, zise omul.
E ruinos, interveni Sikes, dndu-i un ghiont, e ruinos i neumblat. Nu-l lua n
seam.
Nici vorba!, rspunse cellalt, n timp ce se urc n cru. S-a fcut frumos afar,
pn la urm. i plec mai departe.
Sikes atepta pn se ndeprta, apoi i spuse lui Oliver c poate s se uite la ce-i n
jur i-i urmar drumul.
O luar la stnga, dup ce trecur de crm i apoi, cotind-o la dreapta, merser o
bun bucat de drum, trecnd pe lng case boiereti i grdini care se aflau de o parte
i de alta a strzii. Nu s-au oprit dect pentru o bere mic, nainte de a ajunge ntr-un
ora. /Viei, pe zidul unei case, Oliver citi Hampton. Mai zbovir pe coclauri vreo cteva
ore, dup
care se ntoarser n ora i oprindu-se la o crm veche, cu o firm tears de
trecerea timpului, comandar ceva de mncare, lng focul de la buctrie.
Buctria era o ncpere veche i joas, susinut de o grind care strbtea mijlocul
tavanului. Lng foc erau nite bnci cu sptarul nalt, pe care stteau nite indivizi
morocnoi, mbrcai n haine de lucru, care beau i fumau. Pe Oliver nici nu l-au
bgat n seam, iar pe Sikes abia dac l-au observat. i cum nici Sikes nu pru s le dea
prea mare importan, i alese un col pentru el i camaradul su mai tnr, unde s
nu fie deranjai de nimeni.
Au mncat ceva carne rece i au mai zbovit ceva timp, atta ct s trag domnul
Sikes vreo trei-patru pipe. De aceea Oliver avea motive s cread c nu vor mai pleca
nicieri. Fiind aa de obosit de pe drum i ncepndu-i ziua aa devreme n dimineaa
aceea, moi puin la nceput, dar apoi, dobort de oboseal i de fumul de tutun,
adormi de-a binelea.
Era deja noapte cnd se trezi zglit de Sikes. Ridi- cndu-se atta ct s poat
vedea ce-i n jur, l vzu pe onorabilul domn Sikes stnd de vorb cu un om de prin
partea locului, la o can cu bere.
neleg c mergi la Lower Halliford, nu-i aa?, se interes Sikes.
Da, aa este, replic omul, care prea cam afectat de butur, i am de gnd s
ajung repede. Calul meu nu mai tre' s trag marfa dup el, aa cum a fost cazul cnd
am venit dimineaa, aa c n-o s-i ia prea mult timp. Hai noroc pentru el! E un animal
de ndejde!
Ai putea s ne iei pe mine i pe biatul meu pn acolo?, ntreb Sikes, mpingnd
berea spre noul su prieten.
Pi dac acolo mergei, pot, rspunse brbatul, privind dincolo de can cu bere.
Mergei la Halliford?
Ne ndreptm spre Shepperton, preciza Sikes.
Atunci v pot fi de folos, pn unde merg eu, zise cellalt. E totul pltit, Becky?
Da, domnul a pltit totul, rspunse fata.
Pi stai aa, zise omul, cu gravitatea unuia care a but cam mult. Nu aa se cade.
De ce nu? Dumneata ne faci un serviciu, aa c nimeni nu m mpiedic s-i ofer
o bere-doua n schimb.
Strinul medita la acest ultim argument cu o figur foarte preocupat, dup care l
lu pe Sikes de mn i i declar c l consider un om pe cinste. Sikes i rspunse c
probabil glumete, ceea ce, dac nu ar fi fost ameit de butur, omul i-ar fi dat seama
i singur.
Dup ce se mai complimentara reciproc, i luar la revedere de la cei de fa i o
luar din loc. Fata strnse cnile i paharele de pe mas i ndreptndu-se spre u, cu
minile pline, se asigura c au ieit.
Calul, n sntatea cruia ciocniser, atepta afar, gata nhmat la cru. Oliver i
Sikes se urcar sus fr prea multe ceremonii, iar brbatul cruia-i aparinea animalul
zbovi cteva momente s-l pregteasc de drum i s se laude la crmar i la ceilali
c nu e altul mai bun ca el, dup care urca i el. II rug pe crmar s ia calul de
cpstru pentru a-l scoate la drum, dar se ntmpl un lucru tare urt animalul se
smuci i nimeri n casa de peste drum, dup care, sprijinindu-se pe picioarele de
dinapoi, o porni n mare vitez i galopa vitejete afar din ora.
Noaptea era tare ntunecoas. O cea groas se ridica dinspre ru i dinspre
mlatinile din jur i cuprinse cmpurile goale. Era un frig sec, i totul era negru i
posomort. Nimeni nu scotea niciun cuvnt. Vizitiul era cam adormit, iar Sikes nu avea
chef de vorb. Oliver sttea zgribulit ntr-un col de cru, tulburat de team i
ngrijorare i imaginan- du-i tot felul de obiecte ciudate prin copacii ale cror ramuri se
micau nfricotor nainte i napoi, ca ntr-un soi de veselie fantastic n dezolarea
general a tabloului.
Cnd treceau prin fata bisericii Sunburry, ceasul btu de ora apte. Se putea zri o
lumin n fereastra casei de vizavi. Ea lumina oarecum strad i arunc o umbr i mai
ciudat peste o tisa care st deasupra unor morminte. Se auzea zgomotul unei cderi de
ap prin apropiere, iar frunzele btrnului copac dansau duse de vntul nopii. Prea c
se ngn o melodie special pentru linitea morilor.
Ei strbtur Sunburry i se aflau acum din nou pe drumul pustiu. Crua se opri
dup nc vreo cteva mile. Sikes
se repezi s coboare, l lu de mn pe Oliver i pornir din nou la drum pe jos.
Nu se oprir la nicio cas n Shepperton, spre dezamgirea lui Oliver, ci continuar
s mearg, prin noroi i ntuneric, pe drumuri dezolant de pustii i reci, pn zrir
luminile unui ora nu la mare deprtare. Uitndu-se mai atent njur, Oliver se pomeni
cu un ru drept la picioarele lor, i cu un pod lng ei.
Sikes continu drumul drept, pn ajunser n dreptul podului, apoi o lu pe mal la
stnga.
Vai, ap, se gndi Oliver, mbolnvindu-se de team. M-a adus n locul sta pustiu
ca s m ucid!
Era pe punctul de a se arunca la pmnt, ca s se lupte pentru viaa lui fraged,
cnd i ddu seama c se aflau n faa unei case solitare, n total ruin. Cte o
fereastr se afla de fiecare parte a intrrii, care arata jalnic. Casa mai avea un etaj, dar
nu se putea zri nicio lumin. Era n ntuneric, drpnata i, dup toate probabilitile,
nelocuit.
Sikes, nc tinandu-l de mn pe Oliver, se apropie uor de intrare i trase de clana.
Ua ceda i ei pir nuntru.
Capitolul 22
Spargerea
Salutare, strig o voce cam dogit, de cum puser piciorul n cas.
Nu f aa un zgomot, zise Sikes, nchiznd ua cu zvorul. F lumin, Toby.
Aha, amice, strig aceeai voce. Lumina, Barney, nu auzi? Arat-i drumul
domnului, Barney, hai trezete-te odat!
Cel care vorbea pru s arunce cu un calapod de ghete, sau ceva asemntor, n cel
cruia i se adres, pentru a-l trezi din somn, fiindc se auzi zgomotul fcut de un obiect
de lemn care cade cu violen, iar apoi mormitul cuiva abia trezit din somn.
Nu m-auzi?, strig aceeai voce. Bill Sikes ateapt pe hol i nimeni nu se ocup
de el, i tu dormi, ca i cum ai fi luat lauda - num la fiecare mas, i nimic mai mult! Te-
ai mai dezmeticit, ori e nevoie de sfenicul de fier ca s te trezesc de-a binelea?
Se auzi tritul unor papuci n grab, pe podeaua goal a camerei, n timp ce
interogatoriul nc mai continu, i apru dintr-o camer din dreapta, mai nti o
lumnare anemic i apoi persoan care a mai fost descris aici, anume omul acela care
suferea de infirmitatea de a vorbi pe nas i era chelner la crm de pe Saffron Hill.
Dobnule Sikes, exclam Barney cu o bucurie sincer ori prefcut, indrati, indrati,
dobnule!
Hai, intra tu primul, zise Sikes, punandu-l pe Oliver naintea lui. Mai repede c te
calc pe picioare.
Mormind o njurtur la adresa ncetinelii biatului, Sikes l mpinse pe Oliver n
fa i ptrunser amndoi ntr-o camer joas i ntunecoas, cu un cmin care scotea
fum, cteva scaune stricate, o mas i o canapea foarte veche, pe care sttea lfindu-se
un brbat, cu picioarele ridicate mai sus de nlimea capului i fumnd dintr-o pip
lung de lut. Era mbrcat cu o hain bine croit, de culoarea tutunului, cu nasturi de
metal mari, o basma portocalie, o jiletca cu revere cam iptoare i pantaloni de culoare
nchis. Domnul Crackit, fiindc despre el vorbim, nu prea avea mult pr pe cap ori pe
fa, dar ce avea era de culoare rocat i-l purta n bucle lungi n form de sfredel,
peste care aplica ocazional nite degete foarte murdare, dotate cu ghiuluri ieftine. Era de
statur puin peste medie i avea picioarele cam slabe, dar asta nu-l mpiedica
nicidecum s-i admire cizmele, la care se tot uita cu vdit satisfacie.
Bill, biete, zise individul ntorcndu-se ctre u, ct m bucur s te vd. Eram
ct pe ce s cred c ai renunat, ceea ce m-ar fi silit s-o fac de unul singur. Salut!
Rostind ultim exclamaie pe un ton de mare surpriz, n timp ce-l studia pe Oliver,
domnul Toby Crackit i schimb poziia ntr-una eznd i ntreba cine e biatul.
E biatul, doar att, rspunse Sikes, trgndu-i un scaun lng foc.
Udul din bieii dobnului Fagin, exclam Barney, cu un rnjet.
Al lui Fagin, deci!, exclam Toby, uitndu-se la Oliver. Ce potrivit ar fi el pentru
buzunarele babelor de prin biserici. II ajut tare mult mutra pe care o are.
Ei, gata cu prostiile astea, l ntrerupse Sikes, nerbdtor, i aplecndu-se
deasupra prietenului su, i opti ceva la ureche, ceea ce-l fcu pe domnul Crackit s
rd cu poft i s-l onoreze pe Oliver cu o privire lung i plin de uimire.
Acuma, zise Sikes, pe cnd i reocup locul pe scaun, dac ne-ai da ceva de
mncare i de but, ct mai avem de stat, ne-ai face un mare bine, sau cel puin mie.
Vino i te aaz lng foc, biete, i ncearc s te odihneti, cci ai s
ai treab cu noi n noaptea asta, cnd o s ieim, dar nu prea departe de aici.
Oliver se uit la Sikes fr s spun vreun cuvnt, mirat i curios. Trgndu-i i el
un scaun lng foc, i ls capul care-l durea n mini, nedndu-i prea bine seama
unde se afl sau ce se petrece n jurul su.
Iaca, zise Toby n timp ce tnrul evreu punea ceva de mncare i o sticl de
butur pe mas. Succes la ntreprinderea noastr! Se ridic s onoreze toastul, i ls
cu grij pipa ntr-un col, nainta spre mas, i umplu un pahar cu butura i-l ddu pe
gt. Tot la fel fcu i domnul Sikes.
O pictur i pentru biat, spuse Toby umplnd un pahar cu vin pe jumtate. Da-
l pe gt, inocenta!
Dar domnule, spuse Oliver, uitndu-se rugtor n sus spre faa brbatului, eu
chiar...
Da-l pe gt, repet Toby, crezi c eu nu tiu ce-i trebuie? Spune-i s-o fac, Bill!
Pi ar fi bine s-o fac, spuse Sikes btndu-se peste buzunar. S fiu al dracului
dac nu-i da mai mult btaie de cap dect o familie ntreag de mecheri. Bea,
nenorocitule, bea-l!
Speriat de gesturile amenintoare ale celor doi brbai, Oliver nghii repede
coninutul paharului i fu imediat cuprins de un acces de tuse, spre deliciul lui Toby i
al lui Barney. Chiar i ursuzului Sikes i smulse un zmbet toat treaba.
Dup acest episod, i dup ce Sikes i satisfcu foamea (Oliver nu putu mnca dect
o coaj de pine, i aceea cu fora), cei doi brbai se ntinser pe nite scaune s trag
un somn scurt. Oliver rmase cu scaunul lng foc, iar Barney, nvelit ntr-o ptur, se
ntinse pe jos, aproape de cmin.
Ei dormir, sau cel puin aa preau, un timp. Nu se mica dect Barney, o dat sau
de dou ori, ca s mai pun nite crbuni pe foc. Oliver czu ntr-un somn adnc, n
care se fcea c nainteaz prin cmpurile ntunecoase sau hoinrete prin curtea
cimitirului, retrind scene din ziua precedent, cnd fu trezit de Toby, care sri spunnd
c se fcuse unu i jumtate.
ntr-o clip, ceilali doi fur n picioare i toi se apucar de pregtiri. Sikes i
prietenul su i puser nite basmale mari care le acopereu gtul i brbia i-i traser
paltoanele pe ei.
Barney scoase dintr-un dulap nite obiecte pe care le nghesui n buzunarele celor
doi.
Ltrtoarele, Barney, zise Toby Crackit.
Aici sunt, rspunse Barney, aprnd cu o pereche de pistoale. Le-ai ingargat ghiar
du.
n regul, rspunse Toby, palmandu-le. i acuma convingtoarele?
Aici sunt, zise Sikes.
Cheile, carpele, draibrele, luminatoarele, n-am uitat nimic?, ntreb Toby,
atandu-i un instrument mic de metal, la o cheutoare din interiorul hainei.
E totul n ordine, adug prietenul su. Adu i beele, Barney! i cam asta e.
Dup ce rosti aceste vorbe, lua un ciomag sntos din minile lui Barnes, dndu-i i
lui Toby unul, care se ocup acum cu aranjatul pelerinei lui Oliver.
La drum, zise Sikes, ntinznd mna.
Oliver, care era stupefiat de neobinuitul exerciiu, i de aer i de butur pe care l
foraser s-o nghit, i puse mecanic mana n cea pe care Sikes i-o ntinsese.
Ia-l de mna cealalt, Toby, zise Sikes, vezi dac e cineva pe afar, Barney!
Omul se duse la u i se ntoarse anunnd c e linite i pace. Cei doi sprgtori
pornir, tinandu-l pe Oliver la mijloc. Barney, terminnd tot ce avea de fcut repede, se
nfur din nou n ptura, c mai nainte, i n scurt timp adormi.
Noaptea era de neptruns, iar ceaa era mult mai deas dect n prima parte a nopii.
Atmosfera era aa de umed, nct, dei nu plou, prul i sprncenele lui Oliver, la
cteva minute dup ce prsir casa, erau deja epene de la promo- roaca de afar.
Traversar podul i se ndreptar spre luminile pe care le mai vzuse biatul i nainte.
Nu erau departe i, cum au mers destul de repede, ajunser imediat la Chertsey.
S-o lum prin ora, opti Sikes, n-o s ne ntlnim cu nimeni, n noaptea asta,
care s ne vad.
Toby fu de acord i se grbir s strbat strada principal a orelului, care la ora
aceea trzie era pustie. Cte o lumin difuz se mai putea vedea din cnd n cnd de pe
la
cte o fereastr de dormitor, iar ltratul rguit al cte unui cine mai rupea uneori
linitea nopii. Dar n rest nu era nimeni. Ieir din orel cnd ceasul bisericii btu
orele dou noaptea.
Grbind pasul, o luar pe o strad la stnga. Dup ce fcur cam un sfert de mil, se
oprir n faa unei case mai izolate, mprejmuit de un zid, pe care Toby Crackit l urca
fr s stea prea mult pe gnduri.
Acuma biatul, zise Toby. Ridica-l, eu am s-l prind.
nainte ca Oliver s aib timp s se uite n jur, Sikes l i
nfc n brae i n trei sau patru secunde, el i Toby stteau ntini pe jos pe iarba
de pe partea cealalt a zidului. Sikes i urm i se ndreptar cu pruden spre cas.
i acum, pentru prima dat, Oliver, nnebunit de suprare i team, i ddu seama
c scopul expediiei lor era spartul caselor, jaful, dac nu cumva i crim. i mpreun
minile i scoase involuntar un suspin de groaz. Vederea i se ntunec, pe fata vineie i
se scurgea o transpiraie rece, picioarele i cedar i czu n genunchi.
Ridic-te, spuse Sikes printre dini, tremurnd de furie i scondu-i pistolul din
buzunar. Ridic-te c de nu, i zbor creierii prin iarb asta.
Vai, n numele Domnului, lsai-m s plec, se tngui Oliver. Lsai-m s fug i
s mor pe cmp. N-am s m mai apropii de Londra niciodat, niciodat! Avei mil de
mine, v rog, i nu m punei s fur. De dragul sfinilor din cer, fie-v mil!
Omul cruia i adres aceasta rug njura nprasnic, dup care i pregti pistolul s
trag, cnd Toby, reuind s i-l ia din mn, puse palm la gur biatului i-l tari ctre
cas.
Sssti, fcu el. Asta n-o s ajute la nimic. Cu mine nu-i merge aa, o rezolvm cu o
lovitur n moalele capului. Asta se face fr zgomot, e sigur i chiar mai blnd. Bill, hai,
deschide oblonul. Acuma i-a revenit biatul, mai mult ca sigur. Am vzut eu i mai
breji c el, care s-au pierdut cu firea pre de cteva minute, pe o noapte rece ca asta.
Sikes, blestemandu-l pe Fagin c l-a lsat pe biat ntr-o asemenea misiune, fix cu
putere o bar de metal sub oblon, fr s
fac prea mult zgomot. Dup o vreme, i dup ce mai puse mna i Toby s ajute,
oblonul cu pricina se deschise din balamale.
Era o mic fereastr (cu zbrele), cam la vreo cinci picioare i ceva de la pmnt, n
partea din spate a casei, ce aparinea fie unei debarale, fie unei pivnie de vin de la
captul unui hol. Deschiztura era aa de mic, nct locatarii au considerat c nu e
nevoie s-o mai asigure. Era ns suficient de larg pentru a lsa un biat de statura lui
Oliver s intre. Nu-i lu deloc mult timp priceputului Sikes s sparg lactul, aa c
ferestruica se deschise larg.
i acuma ascult la mine, mucosule, uier Sikes, scond o lantern din buzunar
i fixnd lumina pe faa lui Oliver. Am s te urc pe acolo. Ia luminatoarea asta,
strecoar-te sus pe scrile care vor fi chiar n faa ta, iei pe holul mic, pn ajungi la
ua de afar, descui-o i d-ne drumul nuntru.
Este un zvor mai sus, pe care n-ai s ajungi s-l deschizi, interveni Toby. Urc-te
pe unul din scaunele de pe hol. Sunt trei pe acolo, Bill, toate cu cte un unicorn
albastru i o furc aurit pe ele, blazonul babei.
Mai taci odat!, se rsti Sikes, cu o privire amenintoare. Ua de la camera e
deschis, nu-i aa?
Chiar larg, ncuviin Toby, dup ce arunc o privire nuntru. Chestia e c
ntotdeauna las ua asta deschis, nct cinele, care are culcuul pe acolo, s se
plimbe n voie cnd nu doarme. Ha! Ha! Barney l-a amuit n seara asta. Bun treab!
Dei domnul Crackit vorbea de-abia auzindu-se i rdea fr zgomot, Sikes i porunci
din nou s tac i s se apuce de treab. Toby l ascult, i primul lucru pe care-l fcu
fu s-i scoat lanterna i s-o pun jos. Apoi se aez sub fereastr, cu capul lipit de
perete i cu minile pe genunchi, aa nct spatele lui s foloseasc drept scar pentru
careva. Nici nu apuc bine s se aeze c Sikes se i urc peste el, l introduse uor pe
Oliver pe fereastr, cu picioarele nainte i, fr s-i dea drumul de guler, l planta pe
podeaua din ncpere.
Ia lanterna asta, zise Sikes, uitndu-se prin camer, vezi treptele din faa ta?
Oliver, mai mult mort dect viu, reui s scnceasc un da. Sikes i art cu eava
pistolului drumul spre ua de afar,
asigurndu-se astfel c biatul ia not de pericolul care-l paste n tot acest timp, i
c dac d gre va fi spulberat.
E treab de un minut, zise Sikes, tot n oapt. Cum i dau drumul, te i apuci de
treab. Pzea!
Ce-i asta?, opti cellalt brbat.
Ascultar amndoi cu atenie.
Nimic, hotr Sikes, slobozindu-l din strnsoare pe Oliver. Acuma!
n puinul timp pe care-l avusese la dispoziie ca s-i vin n simiri, biatul se
hotr, cu riscul de a-i pierde viaa, c va ncerca s fug pe scri ca s-i anune pe
locuitorii casei despre ce se petrece.
Cu asta n minte, o lu tiptil nainte spre scri.
ntoarce-te!, strig Sikes deodat, de-a dreptul disperat, napoi, napoi!
Speriat de brusc spargere a linitii de pn atunci i de iptul puternic ce urm,
Oliver lasa s-i cad lanterna i nu tia ncotro s-o ia, s mearg nainte ori s-o ia la
sntoas. iptul se repet, apru i o lumin i apoi doi oameni pe jumtate mbrcai
i nspimntai aprur n capul scrilor, alunecnd prin faa lui; apoi urm o lumin
puternic, un zgomot asurzitor, fum, o bufnitur undeva, dar nu vzu unde, i biatul
se mpletici, cznd pe spate.
Sikes dispruse ntre timp, dar reapru imediat, i-l apuc pe biat de guler nainte
de a se risipi fumul. El trase cu propriul pistol asupra celor doi oameni, care se
retrgeau deja, i-l ridic pe biat de jos.
Apuc-m mai bine, zise Sikes, n timp ce-l scotea pe fereastr. Dai-mi o basma,
ceva. L-au nimerit. Repede, haidei c sngereaz tare, mucosul.
Apoi se auzi sunetul puternic al unui clopot, amestecat cu zgomotul unor focuri de
arme i de ipete de oameni, iar Oliver se simi purtat pe sus foarte repede, pe un drum
cu hopuri i dmburi. Zgomotele se pierdur curnd n deprtare, o rceal de moarte l
cuprinse, nu mai vzu i nu mai auzi nimic.
Capitolul 23
Care conine plcut conversaie dintre domnul Bumble i o doamn; i din care se
nelege c pn i un intendent are sensibilitile lui
Noaptea era al naibii de rece. Erau straturi groase i 41 fi ntrite de zpad pe strzi
aa c vntul ce btea V- nprasnic nu spulbera doar acele grmezi de zpad rmase
pe la coluri de strad ori prin locuri mai dosnice. i cnd le gsea, vntul parc se
repezea asupra unor przi, ridicndu-le i spulberndu-le n vrtejuri prin aer. O aa
noapte rece, neagr i dezolant e una n care cei cu case mari i via ndestulat se
strng n jurul focului i mulumesc lui Dumnezeu c au un cmin, iar cei fr un
acoperi deasupra capului i flmnzi se pregtesc de moarte. Muli nenorocii hmesii
nchid ochii pentru totdeauna pe o asemenea vreme, chiar n strad, ca s-i redeschid
n alt lume, una care, oricum ai lua-o, nu poate fi mai rea dect cea de acum, indiferent
ce crime or fi svrit ei.
Cam aa stteau lucrurile afar, cnd doamna Corney, directoarea azilului parohial
pe care cititorii notri l cunosc drept locul de natere al lui Oliver Twist, sttea n faa
unui foc mbietor n cmrua ei i se uit cu mare plcere la o mas mic, rotund, pe
care se afla o tav cu tot ce trebuia pentru o mas din cele mai alese i care s bucure
inima unei stpne c ea. De fapt, doamna Corney era pe punctul de a savura o ceac
de ceai. Mutndu-i astfel privirea de la mas la focul pe care cel mai mic ceainic posibil
susura ncetior un cntecel, satisfacia ei interioar crescu nc i mai mult, aa de
mult, nct doamna Corney schi un zmbet.
Ei, bine, zise directoarea, sprijinindu-i cotul de mas i uitndu-se gnditoare la
foc. Sunt convins c avem motive s fim recunosctori pentru ce ne-a dat Dumnezeu! i
nc cum! Ah!
Doamna Corney ddu din cap cu prere de ru, la gndul c orfanii, sraci cu duhul
cum se aflau, nu nelegeau asta. i vrnd o linguri de argint (proprietate privat)
pn la fundul unei cutii de ceai de vreo dou uncii, se apuc s pregteasc ceaiul.
Dar ce uor ne poate fi tulburat mintea de lucruri mrunte! Ceainicul negru fiind
att de mic i umplndu-se repede, ddu n foc, n timp ce doamna Corney fcea aceste
reflecii moralizatoare, iar ap fierbinte i opri puin mna.
Al naibii ceainic!, zise venerabila doamn, punandu-l napoi imediat. Un nimic din
asta, n care ncap doar cteva ceti de ap! La ce dracu' folosete asta cuiva? Dect, zise
doamna Corney fcnd o pauz, unei biete fiine ca mine. Vai de mine!
Cu aceste cuvinte, directoarea noastr se ls pe scaunul ei i, punndu-i din nou
cotul pe mas, se gndi la soarta ei de femeie rmas singur. Micul ceainic i ceaca ei
cu ceai i trezir triste amintiri despre domnul Corney (care murise cu doar douzeci i
cinci de ani n urm) amintiri ce o copleir n cele din urm.
N-am s mai ntlnesc unul ca el!, zise doamna Corney, cu tristee. Niciodat unul
aa c el.
Nu se poate ti dac remarca se referea la soul ei sau la ceainic. Se prea poate s fi
fost vorba de ceainic, fiindc doamna Corney se uit la el n timp ce vorbea i apoi l i
lu de la locul lui, s-i toarne ceai. Tocmai terminase de but prima cecua, cnd fu
deranjat de o uoar btaie n u.
Ei hai, intra odat!, zise doamna Corney, nepat. Mai moare vreo bab, nu-i aa?
Ca ntotdeauna i gsesc s moar cnd sunt i eu la mas. Nu mai st acolo n ua ca
se rcete n camer. Spune, ce s-a ntmplat?
Nimic, doamn, nimic, rspunse o voce de brbat.
Vai de mine!, spuse doamna Corney, pe un ton mult mai dulce. Dar e domnul
Bumble!
Chiar el, doamn, la dispoziia dumneavoastr, zise domnul Bumble care
rmsese afar s-i curee ghetele i
s-i scuture zpad de pe haina, iar acum apruse cu plria lui tricorn ntr-o
mn i cu un pacheel n cealalt. Pot s nchid ua, doamn?
Doamna ezit cu modestie s rspund, gndindu-se c poate ar fi nepotrivit s stea
de vorb cu domnul Bumble cu ua nchis. Domnul Bumble profita de aceast ezitare
i, innd cont c era i tare nfrigurat, nchise ua fr s mai atepte permisiunea.
Ce vreme rea, domnule Bumble!, zise femeia.
Cu adevrat rea, ntri intendentul. Una antiparohi- la, a zice. A trebuit,
doamna Corney, s distribuim vreo douzeci i ceva de pini i o roat i jumatare de
brnz n aceast dup-amiaz blestemat. i calicii tot nemulumii sunt.
Ei, pi cum altfel? Dar cnd au fost ei mulumii, domnule Bumble?, zise
directoarea sorbind din ceac de ceai.
Da, avei perfect dreptate, doamn, ntri domnul Bumble. Uite, de pild un
singur om s-a fcut cu nici mai mult, nici mai puin de o pine ntreag i o livr de
brnz pentru hran soiei i a familiei lui numeroase. i credei c a fost mulumit,
recunosctor, doamn? Nici vorb de aa ceva. tii ce a fcut? A mai cerut i crbuni pe
deasupra, mcar ct s pun ntr-o batist, a zis el. Crbuni, auzi, ce s fac el cu
crbunii? Poate s pun brnz s sfrie i apoi s vin s mai cear. Ei, bine, cu de-
tia avem de-a face, doamn. Le dai un bra de crbuni azi i apoi vin s-i cear din
nou n fiecare zi, ca nite maimue neruinate.
Doamna fu ntru totul de acord cu aceast comparaie, iar intendentul continu:
Nu credeam c se va ajunge aa de jos. Iat, nu mai departe de ieri, un om ai
fost mritat, doamn, aa c v pot spune un om pe jumtate gol, cu vreo dou
zdrene pe el (aici doamna Corney i cobor ochii), vine s se plng la ua inspectorului
nostru, cnd acesta avea musafiri la mas, cernd ajutor, doamna Corney. Cum nu se
ddea dus i apariia lui scandaliza musafirii, inspectorul i-a trimis o livr de cartofi i
nite fain de ovz. Vai, mie", strig ticlosul nerecunosctor, la ce-mi folosete asta,
oricum, nu mai mult
dect mi-ar folosi o pereche de ochelari". Foarte bine", zise inspectorul lundu-i
napoi totul, n-ai s mai primeti nimic din partea mea". Pi atunci am s mor n
strad", zise vagabondul. Ba iaca n-ai s mori", i rspunse inspectorul.
A, asta mi-a plcut! Tipic pentru domnul Grannett, nu-i aa?, l ntrerupse
directoarea. i ce s-a mai ntmplat?
Ei, bine, doamn, continua intendentul, omul a plecat i, n-o s credei, dar chiar
a murit pe strad. Ca s vezi ce nenorocit ncpnat!
N-am mai auzit aa ceva!, coment femeia accentund cuvintele. Dar nu crezi c
ajutoarele astea date de azil oamenilor de afar nu sunt deloc n regul, domnule
Bumble? Dumneata eti o persoan cu experien i trebuie s tii, aa c spune-mi!
Doamna Corney, zise intendentul zmbind superior, c unul care tie c deine
informaii importante, ajutoarele din partea azilului, dac sunt bine administrate, deci
bine administrate, doamn, reprezint un fel de asigurare a parohiei. Ceea ce conteaz
aici este s le dai sracilor exact ceea ce nu le trebuie, i n felul acesta ei se satur s
mai cear.
Ca s vezi!, exclam doamna Corney. i cu asta m-ai dat gata!
Da, ntre noi fie vorba, doamn, rspunse domnul Bumble, asta e ceea ce
conteaz, marele principiu adic, i de aceea, dac te uii prin ziarele noastre
neruinate, ai s vezi c familiilor de sraci bolnavi li se dduse brnz ca ajutor. Cam
asta-i regul n toat ara acuma, doamna Corney. Dar astea, continua intendentul,
oprindu-se s deschid pacheelul pe care-l adusese, astea sunt secrete oficiale,
doamn, i nimeni nu trebuie s afle de ele, dect cei care lucreaz la parohie, aa cum
suntem noi doi. Iat, acesta-i vinul de Porto, pe care Consiliul l-a comandat pentru
infirmerie, un vin adevrat, bun i curat, scos din butoi n dup-amiaza asta; e limpede
ca lcrim i nu are nicio depunere!
Dup ce scoase prima sticl la lumin i o agita bine ca s-i demonstreze calitile,
domnul Bumble le plasa pe amndou pe un dulap, i mpturi la loc sacoa n care
fuseser mpachetate i i-o puse cu grij n buzunar. Apoi i lu plria i se pregti s
plece.
Vei avea de nfruntat un ger nprasnic, domnule Bumble, zise directoarea.
Sufl al naibii de tare, doamn, rspunse domnul Bumble n timp ce-i ridic
gulerul de la hain, e suficient ca s-i degere urechile de frig.
Doamna se uit la ceainic i apoi la intendent, care acum se ndrepta spre u. i
cum el tui, pregtindu-se s-i spun noapte bun, ea l ntreb timid dac... nu ar dori
totui o ceac cu ceai.
Domnul Bumble i ntoarse imediat la loc gulerul hainei, i puse plria i bastonul
pe un scaun i i trase un alt scaun la mas. n timp ce se aez cu grij, se uit i la
femeie. Ea sttea cu ochii aintii la ceainicul cel mic. Domnul Bumble tui din nou i
schi un zmbet uor.
Doamna Corney se ridic s mai aduc o ceac i o farfurioar din dulap. n timp ce
se aez, privirea ei o ntlni din nou pe cea a galantului intendent; se colora la fa, dar
prea n continuare foarte preocupat s-i fac ceaiul. Domnul Bumble mai tui o dat,
de data asta ns mai pronunat ca mai nainte.
Dulce, domnule Bumble?, ntreb directoarea, ridicnd zaharni.
Chiar foarte dulce, doamn, rspunse Bumble. El o fix cu privirea n timp ce
spunea asta i dac vreodat un intendent a prut cu adevrat tandru, pi acela era
domnul Bumble n chiar clipa aceea.
Ceaiul era gata i-i fu oferit intendentului n tcere. Cum i aternuse o batist peste
genunchi, ca s nu-i strice frumusee de pantaloni, domnul Bumble ncepu s
mnnce i s bea, strecurnd din cnd n cnd cte un oftat adnc. Dar asta nu prea
s-i afecteze pofta de mncare, ci dimpotriv, prea mai degrab s-l ajute s-i
coordoneze mai bine micrile ntre ceai i pinea prjit.
Dar vd c avei i o pisic, doamn, zise domnul Bumble, uitndu-se la un
animal care sttea lfindu-se lng foc, n mijlocul familiei ei, i uite c are i pui.
Mi-s tare dragi, nici nu-i poi imagina ct, rspunse femeia. Sunt aa fericii,
jucui i veseli, c-mi face plcere compania lor.
Cu adevrat drglae aceste animale, doamn, ncuviin, i att de cumini!
Oh, da, rspunse directoarea cu entuziasm, i se ataeaz de cas, e o adevrat
plcere, zu!
Doamna Corney, zise Bumble sacadat, marcnd cuvintele cu linguri de ceai, ce
vreau s-i spun este c orice pisici ori motani care ar putea s triasc pe lng
dumneata fr s se ataeze de casa dumitale, nu ar fi nimic altceva dect nite mgari,
doamn!
Vai, domnule Bumble!, protest doamna Corney.
S spunem lucrurilor pe nume, doamn, zise domnul Bumble, micnd linguri
ncet, cu un soi de demnitate amoroas care l fcea i mai convingtor. Eu nsumi a
neca cu plcere un asemenea animal.
Asta nseamn c eti un om crud, spuse directoarea bine-dispus, n timp ce
ntindea mna s ia ceaca intendentului, unul cu inima de piatr.
Cu inima de piatr, doamn, zise domnul Bumble, chiar aa? i nemaispunand
niciun cuvnt n timp ce-i lsa ceaca, strnse degetul cel mic al doamnei Corney. Apoi,
punndu-i ambele mini pe vesta s dichisita, slobozi un oftat i-i trase scaunul ceva
mai departe de foc.
Masa era rotund i cum doamna Corney i domnul Bumble sttuser lng foc,
unul n faa celuilalt i destul de aproape, e clar c deprtndu-se de foc i rmnnd la
mas, domnul Bumble se ndeprtase de fapt de doamna Corney. Asemenea gest va
strni fr ndoial o mare admiraie din partea unor cititori mai prudeni,
considerandu-l un act de eroism din partea domnului Bumble, deoarece locul,
momentul i ocazia ar fi putut s-l determine s rosteasc vorbe dulci, care ar fi sunat
bine pe buzele unor nesbuii, uuratici, dar care sunt sub demnitatea unui magistrat, a
unui parlamentar, a unui ministru al statului, primar ori nalt funcionar public, ca s
nu mai vorbim c sunt cu totul nepotrivite pentru statutul i seriozitatea unui intendent
parohial, care (dup cum se tie) trebuie s fie cel mai riguros i mai inflexibil dintre toi.
Dar oricare ar fi fost inteniile domnului Bumble (i nu ne ndoim c erau dintre cele
mai bune), masa era din nefericire rotund, aa cum am mai precizat de dou ori pn
acuma, ceea ce nseamn c, micndu-i ncet-ncet scaunul, domnul Bumble
micorase de fapt distana dintre el i directoare, i continund s cltoreasc n jurul
mesei, ajunse pn la urma lng scaunul pe care era aezat doamna Corney. Iar cele
dou scaune chiar se atinser, moment n care domnul Bumble se opri.
Acuma, dac femeia i-ar fi mutat scaunul la dreapta, s-ar fi ars la foc, iar dac s-ar
fi micat la stnga ar fi czut direct n braele domnului Bumble; de aceea (fiind o femeie
discret i dndu-i seama dintr-un foc unde ar duce toate astea) rmase pe loc i-i mai
ntinse domnului Bumble o ceac cu ceai.
Inima de piatr, doamna Corney, zise domnul Bumble, amestecnd n ceac cu
ceai i uitndu-se drept n ochii directoarei; dar dumneata nu ai inim de piatr?
Vai de mine, exclam femeia, ce ntrebare neobinuit din partea unui burlac! De
ce te-ar interesa pe dumneata asta, domnule Bumble?
Intendentul i bu ceaiul pn la ultima pictur, i termin de mncat pinea
prjit, i ndeprt firimiturile de pe genunchi, se terse la gur i, nici una, nici dou,
i fur o srutare doamnei directoare.
Domnule Bumble, strig discret doamna n oapt, asta fiindc spaima o fcuse
s-i piard vocea. Domnule Bumble, m faci s ip!
Domnul Bumble nu rspunse, ci o cuprinse uor cu braul de mijloc, ntr-un gest de
demnitate masculin.
Doamna i-ar fi inut promisiunea i chiar ar fi ipat la aceast nou ndrzneal a
domnului Bumble, dac un ciocnit grbit n ua nu ar fi fcut gestul inutil.
Cu mare iueal, domnul Bumble fugi la sticlele de vin, i ncepu s le tearg de praf
cu mare asiduitate, n timp ce directoarea ntreb cu o voce aspr cine-i la u. Merit
aadar s remarcm aici, c pe un exemplu curios de cum poate o surpriz subit s
contracareze efectele spaimei, c vocea doamnei i recptase aproape total seriozitatea
ei oficial.
Dac nu v e cu suprare, conia zise o calic btrn i zbrcit i urt ca
dracu', artndu-se la ua btrna Sally i d duhul.
Ei, i ce m intereseaz pe mine asta?, ntreb directoarea suprat. Doar nu pot
eu s-o in n via, nu?
Nu, sigur c nu, conia, rspunse btrn, nimeni nu poate asta. Nimeni n-o mai
poate ajuta acuma. Eu am vzut muli oameni murind, de la prunci la oameni n toat
firea, i tiu destul de bine cum stau lucrurile cnd se apropie moartea. Dar femeia asta
e tulburat ru i cnd nu are dureri, ceea ce se ntmpl rar, fiindc i e dat s aib un
sfrit greu, tot spune c are ceva s v mrturiseasc. Nu poate muri linitit pn nu
venii, conia.
Drept rspuns, venerabila doamna Corney rosti o mulime de insulte la adresa
babelor care nici s moar nu puteau fr a-i deranja pe alii. Apoi, infofolindu-se ntr-
un sal gros pe care-l gsi n grab, i ceru domnului Bumble s-o atepte pn se
ntoarce, dac nu se ntmpl ntre timp ceva neprevzut, desigur.
Poruncind mesagerei s mearg mai repede i s nu se trie toat noaptea pe scri,
o urm pe aceast afar din camer, indispusa i continund s-o mutruluiasc. Odat
lsat acolo singur, domnul Bumble avu un comportament inexplicabil. Deschise
dulapul, numra linguriele, cntri n mna cletele de zahr, inspect cu atenie un
vas mare pentru lapte, ca s se conving dac e autentic, iar dup ce-i satisfcu aceste
curioziti, i puse plria pe cap aiurea i dansa cu gravitate n jurul mesei,
nconjurnd-o astfel de patru ori.
Dup ce reui aceast extraordinar performan, i scoase din nou plria i,
aezndu-se cu spatele n faa focului, pru c face inventarul exact al mobilelor din jur.
Capitolul 24
Se refer la o poveste foarte trist, dar scurt, i care ar putea fi important pentru
istorisirea noastr
Cea care tulburase linitea i pacea din camera directoarei noastre nu era deloc
nepotrivit pentru rolul de vestitoare a morii. Adus de spate din cauza vrstei
naintate, cu picioarele tremurnd de paralizie, cu faa schimonosit de o uittur
hidoas, ea semna mai mult cu o caricatur grotesc, desenat de o mn nebun,
dect cu opera Naturii.
Vai, ct de puine fete omeneti fcute de Natur sunt lsate s ne ncnte cu
frumuseea lor! Grijile, tristeile i neajunsurile lumii le schimba, aa cum schimba i
inimile lor; i doar atunci cnd aceste apsri amuesc i nu le mai pot atinge niciodat,
norii negri se risipesc i lasa cerul limpede. Aa se ntmpla adesea cu nfiarea
morilor; chiar i starea lor de neclintire rigid se poate transforma n expresia aceea de
mult uitat de copil adormit, revenind astfel la figura pe care o aveau n prima parte a
vieii. Att de calm i de mpcat le e din nou chipul, nct cei care i-au cunoscut n
copilria lor fericit ngenuncheaz lng cociug smerii, ca i cum ar vedea un nger pe
pmnt.
Baba trecu cltinndu-se pe coridoare i pe scri, bolborosind nite cuvinte
incoerente la mustrrile nsoitoarei sale. ntr-un trziu, fiind nevoit s-i trag sufletul,
i ddu directoarei lumnarea i rmase n urma trndu-se cum putea i
210
Charles Dickens
ea. n acest timp, cealalt, mai iute, i fcu repede drum spre odaia n care zcea
femeia bolnav.
Era o odaie goal din podul casei, unde se zrea o lumin slab n partea din fund.
Lng pat se afla o alt btrn care veghea, iar lng foc sttea asistentul farmacistului
de la parohie, care-i fcea de zor o scobitoare dintr-o pn.
Rece noapte mai este, doamna Corney, zise tnrul domn cnd intr directoarea.
Cu adevrat rece, domnule, rspunse ea, cu cel mai blnd ton de care era n stare
i nclinndu-se uor n timp ce vorbea.
Ar trebui s le cerei crbuni de mai bun calitate furnizorilor dumneavoastr, zise
asistentul farmacistului, sprgnd o bucat de crbune din foc, cu ajutorul unui clete
ruginit. tia nu-s buni deloc pe o noapte friguroas c asta.
Asta hotrte consiliul, domnule, replic directoarea. Trebuie s ne asigure
mcar cldur, ca i aa nu ne este deloc uor.
Discuia le fu ntrerupt de un geamt care venea dinspre femeia bolnav.
Oh, fcu tnrul tmduitor ntorcndu-se spre pat, ca i cum i-ar fi adus
deodat aminte de pacient, este totul pierdut n privina ei, doamna Corney.
Aa s fie oare, domnule?, ntreb directoarea.
M-ar mira s-o mai duc i cteva ore, zise tnrul, preocupat mai mult de
scobitoarea s. ntregul organism e terminat. Ce face acuma, moie, btrna doamn?
nsoitoarea se aplec deasupra patului s verifice i ddu afirmativ din cap.
Atuncea poate se va sfri aa, linitit, dac nu mai facei glgie. Punei
lumnarea pe podea. N-o s-o vad acolo.
nsoitoarea fcu ntocmai cum i se ceruse, cltinnd ns din cap, n semn c femeia
nu-i va da duhul aa uor. Dup asta se aez din nou lng cealalt ngrijitoare, care
se ntorsese ntre timp. Cu o expresie de nerbdare, directoarea se nfur mai bine n
sal i se aez la cptiul patului.
Asistentul, terminndu-i ndeletnicirea cu cioplitul scobitorii, se post n faa focului
i ncepu s-o foloseasc de zor
Oliver Twist
211
pre de aproape zece minute. Cnd se plictisi, i ura doamnei Corney serviciu uor i
iei n vrful picioarelor.
Dup ce rmaser tcute un timp, cele dou btrne se ridicar de pe pat, i,
ghemuindu-se lng foc, i ntinser minile zbrcite s le nclzeasc. Flcrile
aruncau o lumin difuz pe chipurile lor scoflcite, fcndu-le i mai hidoase, acum c
ncepuser s vorbeasc ncet.
A mai spus ceva, drag Ann, ct timp am fost eu plecat?, ncepu mesager.
Nici mcar un cuvnt, rspunse cealalt. S-a frmntat i s-a tras de mini un
pic, dar eu i le-am inut bine i atunci n-a mai fcut-o. Nu prea i-a mai rmas mult
vlag, aa c mi-a fost uor s-o potolesc. Sunt destul de puternic s m descurc aici, cu
o femeie btrn, asta fr doar i poate.
A but vinul fiert pe care a spus doctorul s-l bea?, ntreb prima.
Am ncercat s i-l dau, rspunse cealalt, dar inea dintii prea strns i cnd a
apucat can cu dinii, o musc aa tare, c abia am reuit s i-o trag. Aa c l-am but
eu i mi-a fcut tare bine!
Uitndu-se cu atenie n jur, s se conving c nu le aude nimeni, cele dou hrci se
apropiar mai mult de foc i continum s sporoviasc cu spor.
Eu mi amintesc de vremea cnd, zise prima, i ea ar fi procedat exact la fel, dup
care ar fi fcut un haz nebun de asta.
Da, aa ar fi fcut, fu de acord cealalt, era o fire vesel. i ci mori a mai avut
pe mn, frumoi i curai ca i cear. Ochii mei btrni i-au vzut, vai, i minile astea
btrne i-au i atins, fiindc am ajutat-o de nenumrate ori.
ntinzndu-i degetele tremurnde n timp ce vorbea, btrn i le flutur
triumftoare prin faa ochilor, i cau- tandu-se prin buzunare gsi o tabacher veche,
decolorat de vreme, din care vrsa cteva fire de tutun n palma ntins a tovarei ei i
cteva n propria palma. Pe cnd babele se ocupau cu asta, directoarea, care ateptase
cu nerbdare ca femeia s se trezeasc din incontien, se apropie de ele lng foc i
ntreb enervat ct mai are de ateptat.
Nu prea mult, conia, rspunse a doua femeie, uitan- du-se drept n ochii ei. Nu
tre' s-ateptam niciunul prea mult moartea. Rbdare, rbdare i va veni curnd pentru
toi.
Tine-i gura, toant senila!, i-o tie directoarea cu asprime. Martha, spune-mi tu, a
mai fost n starea asta i pn acuma?
Da, deseori, rspunse prima femeie.
Dar nu va mai fi niciodat la fel, adug a doua, vreau s spun c nu se va mai
trezi dect o dat i asta nu pentru mult timp, ascult la mine conia!
Mult sau puin, o repezi directoarea, pe mine n-o s m mai gseasc aici cnd se
trezete. i s v fie clar la amndou s nu m mai deranjai alt dat pentru fleacuri.
Nu e de datoria mea s veghez la toate babele care mor n azilul sta, i de aceea nici n-
am s-o mai fac, aa s tii. Ascultai bine, cotoroane neruinate. Dac mai ndrznii
s v mai batei joc de mine, v vin eu de hac, o s vedei voi!
Se ndrepta grbit s ias, cnd se auzi un ipt dinspre cele dou btrne, care se
ntorseser la pat, ipat care o fcu s se uite napoi. Pacienta se ridicase ncpui oaselor
i ntindea minile spre ea.
Cine-i acolo?, strig ea cu o voce spart.
Sst! Ssti, fcu una dintre femei, npustindu-se asupra ei. Stai acolo linitit,
culc-te!
N-o s mai stau niciodat culcat, dect moart!, spuse femeia agitndu-se. Am
s-i spun ce am de spus. Vino aici, mai aproape, s-i optesc ceva la ureche.
Ea o prinse pe directoare de mn, i silind-o s se aeze pe un scaun de lng pat,
se pregtea s vorbeasc. Dar cnd se uit n jur, baga de seam c cele dou babe se
ieau s-o asculte.
Scoate-le afar, zise femeia dobort de toropeal, gra- beste-te, grbete-te!
Cele dou bbtii, vorbind cnd una, cnd alt, nu mai pridideau cu vicrelile,
spunnd printre altele c, fiind cu minile rtcite, biata femeie nu mai tia cine-i sunt
adevratele prietene, i biguind n continuare felurite proteste spuser c n-or s-o
prseasc oricum. Cu toate acestea, directoarea le mpinse afar din camer i se
ntoarse lng pat. Fiindc fuseser alungate, babele i schimbaser tonul i urlau prin
gaura cheii c btrna Sally e beat, ceea ce nu era chiar imposibil, innd cont c,
pe lng doza normal de opium prescris de farmacist, ea mai fcea faa i efectelor
ultimului pahar de gin cu ap pe care-l gustase mai nainte, prin mrinimia celor dou
btrne de isprav.
i acuma ascult, zise muribund cu voce tare, n sforarea de a-i aduna ultimele
puteri. Chiar n camera asta i n chiar patul sta, am ngrijit odat o tnr tare
drgu care fusese adus la azil cu picioarele numai rni de la ct mersese i toat
plin de praf i de snge. Ea a nscut un bieel, dup care a murit. Stai s m
gndesc... n ce an o fi fost asta oare?
Las anul acuma, zise cu nerbdare asculttoarea. Spune, ce-i cu ea?
Vai, murmur bolnav, recznd n starea ei de toropeal, ce-i cu ea? Aha, da,
tiu, strig ea, srind n sus deodat, cu faa roie i ochii bulbucai. Am furat de la ea,
asta am fcut, nici nu se rcise bine cnd i l-am furat.
Ce i-ai furat, pentru numele lui Dumnezeu?, url directoarea, pregtindu-se s
cear ajutor.
Lucrul acela, rspunse femeia, astupnd gura celeilalte. Era singura ei avuie. Ar
fi avut nevoie de haine s-i in de cald, i de mncare s se hrneasc, dar ea l-a
pstrat i l-a ascuns n sn. Era aur, asta era! Aur adevrat, care ar fi putut s-i salveze
viaa.
Aur zici?, repet directoarea, aplecndu-se curioas peste femeia care czuse pe
spate. Spune mai departe, aa deci, i ce s-a ntmplat pn la urm? Cine era mama,
cnd s-a ntmplat asta?
Mi l-a ncredinat spre pstrare, rspunse femeia cu un geamt, i a avut
ncredere n mine c n singura fiin care a stat la cptiul ei. Cu gndul i l-am furat
nc din clipa n care mi l-a artat n jurul gtului ei; iar de moartea copilului probabil
c tot eu m fac vinovat! tia l-ar fi tratat mai bine pe micu, dac ar fi tiut toat
povestea!
Ce s tie?, ntreb cealalt. Spune-mi!
Biatul, pe msur ce cretea, semna tot mai mult cu maic-sa, zise femeia, fr
legtur cu ntrebarea ce i se pusese, aa c de fiecare dat cnd i vedeam chipul mi
aminteam de
214
Charles Dickens
maic-sa. Biata fat, biata de ea! i ct de tnr mai era, i blnd ca o mieluea.
Ateapt, mai am ceva s-i spun. Nu i-am spus totul.
Nu, n-ai terminat, rspunse directoarea, aplecndu-i capul pentru a prinde
fiecare oapt, fiindc ele se auzeau din ce n ce mai slab de la muribund. Grbete-te,
cci altfel s-ar putea s fie prea trziu.
Mam, continua femeia, fcnd un efort i mai mare dect nainte, mam, cnd au
apucat-o prima dat fiorii morii, mi-a optit la ureche ca dac se va nate viu copilul ei
i dac va tri dup aceea, s-ar putea s vin ziua n care nu se va mai ruina la auzul
numelui bietei sale mame. Rogu-te Doamne", mai spusese ea, mpreunndu-i minile
fine, de-o fi biat ori fa, gsete-i nite prieteni, n lumea asta tulbure, fie-i mil de
un biet copil singur, lsat n voia sorii".
Care-i numele biatului?, ntreb directoarea.
I-au pus numele Oliver, rspunse femeia slbit. Iar aurul pe care l-am furat e...
Da, da, spune, strig cealalt.
Se aplec nerbdtoare peste femeie ca s-i asculte rspunsul, dar ddu napoi
instinctiv, fiindc muribund iari se ridic ncet i rmase eapn n poziie eznd,
apoi, prinzndu-se cu ambele mini de cuvertura, bolborosi nite sunete indescifrabile,
dup care czu fr suflare pe pat.
Moart de-a binelea, zise una din cele dou btrne, grbindu-se s dea buzna
nuntru, de cum se deschise ua.
i nici n-a avut nimic s-mi spun, pn la urm, spuse directoarea,
ndeprtndu-se, nepstoare.
Cele dou hrci, fiind se pare prea ocupate cu ndatoririle lor fa de moart, nu mai
ziser nimic, ci continuar s tre- baluiasca n jurul ei.
Capitolul 25
n care domnul Fagin i compania lui revin n poveste

n timp ce toate acestea se petreceau la azilul din pro
vincie, domnul Fagin sttea n vechea lui vizuin, ace
easi din care l luase fata pe Oliver, i medita n fa
unui foc mic i fumegnd. inea pe genunchi nite foaie, cu care se pare c ncercase
s ae focul. Dar cum czuse pe gnduri, cu minile pe foaie i cu brbia sprijinit n
degete, ochii lui rmaser fixai pe barele ruginite ale cminului.
La o mas din spatele lui, mecherul, conul Bates i domnul Chitling erau absorbii
ntr-un joc de whist, n care mecherul juca mpotriva celorlali doi.
Figura inteligent a primului numit devenise chiar mai interesant prin felul n care
urmrea jocul i n care ncerca s-i citeasc mna domnului Chitling, la care se iea de
cte ori avea ocazia, jucnd practic n funcie de ct putea vedea din crile vecinului
su de joc. Fiind o noapte rece, acesta avea plria pe cap, un lucru obinuit de altfel n
cazul lui, chiar dac se afla ncasa. Mai avea i o pip de lut ntre dini, pe care o scotea
doar atunci cnd simea nevoia s guste nite gin cu ap dintr-o can ce se afla pe
mas, tocmai pentru a-i bucura pe cei de fa.
i conul Bates urmrea cu atenie jocul, dar fiind o fire mai zburdalnic dect
venerabilul su prieten, se aplec mai mult asupra cnii cu gin i se lans n fel de fel de
remarci i glume nepotrivite pentru partid tiinific la care luau parte.
E drept c mecherul, bizuindu-se pe vechea lor prietenie, nu de puine ori l
mustrului n legtur cu aceste abordri nepotrivite, numai c Bates lua n uor aceste
reacii, cerndu-i prietenului su fie s-i vad de treab, fie s-i bage mai bine capul
ntr-un sac. Dar mai spuse i alte glume bine ticluite, tot n acelai spirit, ctignd
astfel admiraia sincer a domnului Chitling. Ceea ce era ciudat era faptul c dei acesta
din urm i partenerul su pierdeau mereu, n loc s-l nfurie pe conul Bates, nu fcea
dect s-l amuze n cel mai nalt grad pe acesta, att de mult, nct la sfritul fiecrui
joc rdea zgomotos i spunea c n viaa lui n-a mai vzut un joc aa de vesel.
Am dou perechi i rubberul, zise domnul Chitling, cu o faa lung, n timp ce
scotea din buzunarul vestei jumtate de coroan. N-am mai vzut unul ca tine, Jack,
mereu ctigi; chiar i cnd avem noi mna bun, Charley i cu mine tot nu putem face
nimic s ctigm.
Fie persoana lui, fie felul n care a rostit el asta, adic ntr-un mod plngcios, l
amuz att de tare pe Charley Bates, nct hohotul de rs care urm l trezi pe evreu din
reverie i-l fcu s ntrebe ce s-a ntmplat.
Ce s-a ntmplat, auzi! Fagin, strig Charley, pcat c n-ai urmrit jocul. Tommy
Chitling nu a ctigat nici mcar un punct, iar eu am fost partenerul lui mpotriva
mecherului i a mortului.
A, zise evreul, cu un rnjet care demonstra c pricepuse despre ce-i vorba. Mai
ncearc-i o dat Tom, nu te lsa!
Mulumesc, nu-mi mai trebuie, Fagin, rspunse domnul Chitling, mi-a ajuns. Asta
are aa un noroc, c nu are rost s-i stau mpotriva.
Ha, ha!, dragul meu, fcu evreul, tre' s mai treac mult timp ca s-l poi tu bate
pe mecher.
Trezirea!, zise Charley Bates, poate vrei s spui c tre' s stai cu picioarele n ap
rece, s ai cte un telescop la fiecare ochi i s mai ai i un binoclu din acela cu care
mergi la oper, dac vrei s-l bai.
Domnul Dawkins primi aceste minunate complimente cu mult demnitate, i i
provoca s pun cte un siling fiecare
ca s le demonstreze c el va scoate prima figura din pachetul de cri. Cum nimeni
nu-i accept provocarea i tutunul din pip i se terminase, ncepu s se distreze
desennd un plan al nchisorii Newgate pe mas, cu bucat de cret pe care o folosise
pentru scor, i fluiernd n acelai timp, destul de tare.
Ce ngrozitor de plictisitor eti, Tommy, zise mecherul, oprindu-se din fluierat
dup un lung moment de linite, i adresndu-se domnului Chitling. La ce crezi
dumneata c se gndete el, Fagin?
De unde ai vrea s tiu eu, dragul meu, rspunse evreul, uitndu-se n jur, n
timp ce strngea foalele. S-o fi gndind la ce a pierdut poate, sau la locul de odihn de la
ar de unde tocmai s-a ntors, mai degrab! Ha, ha! Asta o fi, dragul meu?
Nici vorb de aa ceva, rspunse mecherul, oprind conversaia chiar cnd
domnul Chitling se pregtea s rspund. Ia spune tu, Charley!
Eu a spune, zise conul Bates, cu un rnjet, c se d n vnt dup Betsy. Vedei
cum s-a nroit? Vai de mine, dar omul sta nu se mai poate opri. Deci Tommy Chitling
e ndrgostit. Oh, Fagin, Fagin! Ce m mai distreaz asta!
De-a dreptul trsnit la gndul c domnul Chitling ar putea fi victima unei pasiuni
amoroase, Bates se arunca aa brusc pe sptarul scaunului su, nct i pierdu
echilibrul i czu (accidentul neschimbndu-i ctui de puin starea) intinzan- du-se pe
podea ct era de lung pn termin de rs, dup care se ntoarse la locul su i ncepu
din nou s rd.
Nu te lua dup el, dragul meu, zise Fagin, fcndu-i semn din ochi domnului
Dawkins i lovindu-l dojenitor pe Bates cu captul foalelor. Betsy e o fat fain. N-o lsa
s-i scape. N-o lsa, i spun.
Ce vreau eu s spun, Fagin, spuse domnul Chitling, tot rou la fa, e c asta nu
v privete pe niciunul din cei de fa.
Da, sigur c nu, fcu evreul. tii c Charley vorbete aiurea, nu-l lua n seam
dragule, n-are rost. Betsy e o fat pe cinste. F ce-i spune ea i ai s vezi c o s ajungi
departe.
Asta i fac, exact cum mi spune ea, rspunse domnul Chitling, dac nu m luam
dup ea nici nu ajungeam dup gratii. Dar pentru tine a fost c lumea, nu-i aa, Fagin?
i
parc ce mare lucru s stai ase sptmni acolo? Oricum se ntmpl odat i-
odat, i de ce s nu se ntmple iarn, cnd nu prea-i arde de plimbat pe strzi, zic
bine, Fagin?
Sigur c da, dragul meu, rspunse evreul.
Nu te-ai supra s mai stai o dat, Tom, ntreb mecherul, fcndu-le cu ochiul
lui Charley i evreului, dac lui Bet i-ar conveni, aa-i?
Nu, nu m-a supra, replic Tom furios. Ei? Mai este cineva care ar face asta, a
vrea s tiu. Spune, Fagin!
Pi, nimeni, dragule, rspunse evreul, nici vorb, Tom. Nu mai tiu pe niciunul
dintre ei care ar face asta n afar de tine, chiar niciunul, dragul meu.
Eu a fi putut scpa basma curat dac a fi dat-o pe ea n gt, spune dac nu-i
adevrat, Fagin, continua suprat bietul nenorocit fr minte. Numai s fi spus eu o
vorb i era vai i-amar de ea, nu-i aa Fagin?
Ai dreptate, dragul meu, rspunse evreul.
Dar eu n-am fcut-o, aa-i, Fagin?, ntreb Tom, nesatu- rndu-se s ntrebe i
fcnd-o din ce n ce mai ambalat.
Aa-i, sigur c da, rspunse evreul, tu eti prea curajos ca s faci aa ceva. Chiar
prea-prea, dragul meu.
Poate c ai dreptate, relu Tom, uitndu-se n jur, i dac-i aa, ce-ai gsit de rs
n asta, spune-mi, Fagin?
Evreul observnd c domnul Chitling e pe cale s-i ias din fire, se grbi s-l asigure
c nimeni nu rde, i ca s-i dovedeasc ce serioi erau toi cei de fa, se adres
conului Bates, principalul bnuit. Numai c, din pcate, chiar cnd se pregtea s
deschid gura pentru a spune c nu a fost niciodat mai serios n viaa lui, Charley nu
se putu abine s nu slobozeasc un hohot de rs att de puternic, nct batjocoritul
domn Chitling, fr s-l previn n vreun fel, se repezi s strbat camera pentru a-l
pocni pe vinovat. Charley ns, fiind priceput s scape de primejdii, se aplec s evite
lovitur, i i alese att de bine momentul, nct nimeri direct n pieptul btrnului
glume, lovindu-l de perete, unde acesta rmase horcind, n timp ce domnul Chitling
privea totul cu o mare spaim.
Ia, tcei, strig mecherul n momentul acela. Am auzit clopoelul. i apucnd
lumnarea, se strecur n sus pe scri.
Sunetul se auzi i mai impacientat c prima dat, iar cei dinuntru rmaser n
ntuneric. Dup o scurt pauz, mecherul reapru i i opti ceva evreului la ureche.
Ce spui, strig evreul, singur?
mecherul ddu afirmativ din cap i, umbrind niel cu mna lumnarea, se uit
sugestiv la Charley Bates, dndu-i de neles acestuia c nu mai era cazul s se
hlizeasc n momentele acelea. Dup ce fcu acest gest prietenesc, se uit atent la fata
evreului c pentru a primi nite instruciuni.
Btrnul i muc degetele nglbenite, meditnd cteva secunde, n timp ce fata-i
trda ngrijorarea unei presimiri rele. n cele din urm i ridic privirea.
Unde-i?, ntreb el.
mecherul art spre tavan i fcu un gest care voia s spun c el ar trebui s
prseasc odaia.
Da, rspunse evreul ntrebrii lui mute, adu-l aici, jos! Sst! Linite, Charley, i tu
Tom! Valea, hai!
Aceast porunc scurt dat lui Charley Bates i opozantului sau de mai nainte fu
ndeplinit imediat, fr comentarii. Nu se mai auzea niciun zgomot din partea lor,
atunci cnd mecherul cobor scrile cu lumnarea n mn, urmat de un om mbrcat
n salopet, om care, dup ce arunc o privire grbit prin camer, i scoase o basma
care-i acoperise pn atunci partea de jos a feei i dezvlui chipul rvit, neras i palid
al lui Toby Crackit.
Ce mai faci, Faguey?, zise onorabilul domn Crackit, salu- tandu-l pe btrnul
evreu. Arunc alul la n castorul meu, mecherule, ca s tiu de unde s-l iau cnd
am s-o roiesc de-aici. Aa te vreau! Ai s ajungi un mare priceput, mai ceva dect cei
btrni!
Zicnd acestea, i scoase bluz de lucru de pe el i, infasu- randu-si-o n jurul
mijlocului, i trase un scaun lng foc i-i ntinse picioarele pe vatr.
Ia uite-aici, Faguey, zise el, privind neconsolat la ghetele lui murdare. Nicio
pictur de cear, tii tu de cnd, niciun fel de lustru, s-nnebunesc dac nu-i aa! Dar
nu te uit n felul
asta ntrebtor la mine, omule! Toate la timpul lor. Eu nu pot vorbi de afaceri pn
nu mnnc i nu beau, aadar, adu ce trebuie i las-m s m ghiftuiesc pentru prima
dat n ultimele trei zile.
Evreul fcu semn mecherului s aduc pe mas ce se mai gsea de mncare i,
aezndu-se n fata sprgtorului de case, atepta s nceap povestirea.
Dup cum se vedea, Toby nu ardea de nerbdare s nceap vreo poveste. La nceput,
evreul se mulumi s-l priveasc linitit, ca i cum ar fi vrut s-i citeasc gndurile n
trsturi. Dar fu n zadar.
Arta obosit i vlguit, dar era destins i, chiar i aa murdar, cu barb i favoriii
netunsi, fercheul Toby Crackit arata seductor i se simea foarte bine n pielea lui.
Evreul, aproape bolnav de nerbdare, i urmrea fiecare mbuctur pe care o ducea
la gur, plimbndu-se n tot acest timp n lung i-n lat prin camer, enervat la culme.
Dar nici asta nu-l ajuta. Toby continua s mnnce nepstor, pn se ghiftui. Apoi,
poruncindu-i mecherului s ias, nchise ua, i prepara un pahar de trie cu ap i
se pregti de conversaie.
Mai nti i la-nceput, Faguey, zise Toby.
Da, spune, se repezi evreul, trgndu-i scaunul mai aproape.
Domnul Toby Crackit se opri s soarb o nghiitur de butur din pahar i s
declare c ginul este excelent. Apoi, punndu-i atent picioarele pe marginea vetrei,
astfel nct s-i aduc ghetele la nivelul ochilor, reveni linitit cu aceeai replic:
Mai nti i la-nceput, Faguey, zise sprgtorul, ce mai face Bill?
Ce zici?, url evreul srind de pe scaun.
Doar nu vrei s spui c..., ncepu Toby, palid la fa.
S spun eu?, tun evreul btnd cu piciorul n podea. Unde sunt tia? Sikes i
biatul? Unde sunt acum, unde au fost pn acum? Unde se ascund? De ce n-au venit
pe aici?
Spargerea a euat, zise Toby abia auzit.
tiu asta, rspunse evreul, smulgndu-i un ziar din buzunar i aratandu-i-l. Ce
altceva s-a mai ntmplat?
Au tras cu arma i l-au nimerit pe biat. Am ras-o de-a dreptul peste cmp,
tinandu-l pe biat ntre noi, peste garduri i gropi. Ne-au urmrit, fir-ar s fie, toat
lumea era n picioare i au asmuit i cinii asupra noastr.
i biatul?
Bill l-a suit n spate i l-a dus ca vntul. Ne-am oprit s-l punem ntre noi. Capul i
atrna ntr-o parte i era rece. Erau pe urmele noastre, le simeam respiraia n ceaf; n
asemenea situaii, fiecare pentru el, tii cum e, mai ales c ne ptea spnzurtoarea,
aa c ne-am separat i l-am lsat pe micu ntr-un an, nu tiu dac e mort sau viu la
ora asta.
Evreul nu mai suporta s asculte mai departe. Scond un urlet i izbindu-se peste
cap, iei ca o furtun din camer i din cas.
Capitolul 26
n care i face apariia pe scen un personaj misterios i se mai ntmpla nc multe
lucruri legate de povestea noastr
Btrnul ajunse n colul strzii nainte de a-i reveni din efectul produs de vetile
aduse de Toby Crackit. Nu se oprise din goana lui, ci se grbea besmetic nainte, n felul
acela slbatic i dezordonat, tipic pentru el, cnd trecu o trsur n goan; i doar
strigtele trectorilor, care vzur primejdia n care se afla, l fcur s treac napoi pe
trotuar. Evitnd ct era posibil strzile principale i strecuran- du-se doar pe drumuri
mrginae i fundturi, ajunse ntr-un trziu n Snow Hill. De aici o lu i mai tare la
sntoas i nu se mai opri pn nu ajunse n dreptul unei curi, iar aici, ca i cnd s-ar
fi simit din nou n elementul lui, reveni la pasul sau greoi, i prea s respire mai bine.
Aproape de locul n care se ntretaie Snow Hill cu Holborn Hill, se afla pe mna
dreapt, cum vii dinspre ora, o strdu ngust i mizerabil ce d n Saffron Hill. n
prvliile infecte din zon sunt expuse batiste de mtase uzate, de toate felurile i
mrimile, cci aici locuiesc acei comerciani care le cumpra de la hoii de buzunare.
Sute de batiste atrna afar agate de ferestre i ui, iar rafturile dinuntru sunt pline
cu mormane de astfel de batiste. Aflat la marginea cartierului Field Lane, mahalaua are
propria ei via, cu barbieri, cafenele, crme i locuri unde se gsete peste prjit. E un
fel de colonie comercial de sine stttoare. Aici e raiul hoilor, unde negustori tcui vin
dis-de-diminea ori cnd se ntunec
deja, i fac treaba n cmruele ntunecate din spatele prvliilor i apoi dispar la
fel de ciudat cum au aprut. n acest loc, negustorii de haine, pantofi i zdrene i
expun mrfurile printre hoi. E un loc n care tinichelele, oasele i grmezile de resturi
de materiale textile ruginesc ori putrezesc n pivniele soioase.
Ei, bine, tocmai n locul acesta a poposit evreul. Era bine cunoscut de toate
scursurile din zon, fiindc muli din cei care cumprau ori vindeau pe-acolo l salutar
pe btrn prietenete cnd l vzur. El le rspunse la salut n acelai fel, dar nu se
manifest altfel pn nu ajunse n captul cellalt al strduei. Aici se opri s-i
vorbeasc unui vnztor mic de statur, ngrmdit ct se putea ntr-un scaun de copil
i fumnd dintr-o pip la ua prvliei sale.
tii, domnule Fagin, vederea dumitale parc mi face bine la hoftalmie!, zise
respectabilul negustor ca rspuns la ntrebarea evreului despre cum mai sta cu
sntatea.
Zona observ c e destul de fierbinte, Lively, spuse Fagin, ridicnd din sprncene i
ncrucindu-i minile pe coate.
E drept c am mai auzit nemulumirea asta la vreo doi oameni pn acuma,
rspunse negustorul, dar se rcete repede la loc, nu crezi?
Fagin ddu din cap afirmativ. Apoi artnd ctre Saffron Hill, se interesa dac era
cineva n seara aceea pe-acolo.
La chiopi"?, ntreb omul.
Evreul cltin din nou capul.
Stai s m gndesc, continua negustorul, reflectnd. Da, sunt vreo juma' de
duzin dui acolo, din cte tiu eu, dar nu cred c prietenul dumitale e acolo.
Deci Sikes nu e pe-acolo, din cte zici?, insist evreul cu o figur dezamgit.
Non ist ventus cum zic oamenii legii, replic scundul, dnd din cap i afind
un aer tare mecher. Ai cumva ceva pentru mine n seara asta?
Nu, nimic n seara asta, zise evreul i plec.
Mergi la chiopi", acuma, Fagin?, strig dup el piticul. Stai aa, nu mi-ar
displcea s bem ceva mpreun acolo.
Dar cum evreul, uitndu-se napoi, fcu semn cu mna c prefer s fie singur i
cum, pe deasupra, scundul nu putu prea repede s ias din scunelul lui, firma La
chiopi" fu vduvit un timp de prezena domnului Lively. Cnd reui n sfrit s se
ridice din scaun, evreul dispruse deja, aa nct dup ce se ridic n zadar pe vrfuri, n
sperana ca-l va putea zri pe btrn, i fora din nou trupul n scaun i fcnd un
semn din cap a ndoial i nencredere doamnei de la prvlia de vizavi, i relu
fumatul din pipa cu un aer grav.
Crm La Trei chiopi", sau mai degrab La chiopi", cum era cunoscut printre
clieni, era acel local n care domnul Sikes i cinele lui mai fuseser vzui. Doar
fcndu-i un semn unui individ de la bar, Fagin urca direct pe scri i, deschiznd ua
unei camere, intra pe nesimite i scrut cu privirea locul, punndu-i palm la ochi, ca
i cum ar fi cutat pe cineva anume.
Camera era luminat de dou lmpi cu gaz, ce nu se vedeau de afar, din cauza
obloanelor nchise i a perdelelor de un rou decolorat, bine trase. Tavanul era vopsit n
negru, pentru a nu fi afectat culoarea lui de fumul lmpilor, iar locul era aa plin de
fum, nct la nceput nici nu se prea vedea nimic. Treptat ns, cum fumul mai ieea pe
ua deschis, se puteau distinge nite capete, dar asta la fel de neclar ca i zgomotele
care-i ajungeau la ureche. Cnd ochiul se mai obinuia cu scena, spectatorul putea
vedea o grmad de lume, brbai i femei, ngrmdii n jurul unei mese lungi, n
captul creia sttea un preedinte, cu un ciocan n mn, semn c era abilitat s stea
acolo, n timp ce un artist profesionist, cu nasul vineiu i falca legat din pricina unei
dureri de masele, cnta la un pian vechi undeva ntr-un col ndeprtat al camerei.
Cnd Fagin se strecurase pe nesimite nuntru, artistul tocmai i plimb degetele pe
clape, ntr-un preludiu, ceea ce-i fcu pe cei de fa s cear un anumit cntec. Cnd
ncetar, apru o tnr care i ncnta cu o balad n patru pri, iar ntre ele
acompaniatorul interpreta refrenul, ct putea de tare. Cnd terminar, preedintele le
mulumi i urmar artitii ce se aflau n dreapta i n stnga sa i care se lansar ntr-
un duet rspltit i acesta cu multe aplauze.
Era interesant de observat nite figuri care ieeau n eviden din grup. Unul era
nsui preedintele (nimeni altul dect proprietarul casei), un individ masiv, cu trsturi
aspre, care, n timp ce artitii cntau, i rotea ochii ncoace i ncolo, i dei prea c se
distreaz, nu-i scpa nimic din ce se ntmpl; avea ochiul i urechea formate pentru
asta. Lng el se aflau cntreii care primeau cu o indiferen profesional
complimentele spectatorilor i ddeau pe gt o mulime de pahare de butur cu ap
oferite de cei mai nfocai admiratori ai lor. Fetele acestora din urm, care exprimau
parc fiecare viciu posibil, atrgeau atenia tocmai fiindc erau aa de respingtori.
Viclenia, bestialitatea i beia n toate fazele lor se aflau n toat splendoarea lor aici, iar
femeile, unele rmase doar cu vagi urme ale tinereii, i acelea plind la o privire mai
atent, altele artnd urmele destrblrii ori ale crimelor svrite, iar altele, abia fete
ori femei tinere i niciunele trecute de prima tineree, formau cea mai sumbr i mai
trist parte a acestui dezolant tablou.
Fagin, care nu se ls tulburat de emoii, se uit atent la fiecare fat, n timp ce toat
distracia continu, dar se pare c nu-l vzu pe cel pe care-l cauta. Reuind ntr-un
trziu s-i prind privirea preedintelui, l salut uor, dup care prsi ncperea la fel
de discret cum intrase.
Ce pot face pentru dumneata, domnule Fagin?, l ntreb omul, ieind dup el. Nu
vrei s petreci cu noi? S-ar bucura cu toii.
Evreul scutur din cap cu nerbdare i ntreb n oapt:
E aici?
Nu, rspunse omul.
i n-ai nicio veste de la Barney?, mai ntreba Fagin.
Niciuna, rspunse proprietarul crmei chiopilor". Fiindc el a fost... i nu va da
niciun semn pn nu se vor liniti lucrurile. Sunt pe urmele lui tia, i dac se mic,
i-i ridic n cap. Se pare c e bine Barney al nostru, c altfel a fi aflat. M prind pe
orice c Barney o scoate la capt pn la urm. O s vezi.
Va veni i cellalt n seara asta pe-aici?, ntreb evreul, accentund din nou
pronumele.
Monks, vrei s spui?, ntreb ezitnd proprietarul.
Mai ncet!, fcu evreul. Da.
Sigur, rspunse omul, scond un ceas de aur din buzunarul pantalonilor. nc l
mai atept. Dac mai stai zece minute va fi...
Nu, nu, zise evreul grbit, ca i cum, orict de mult ar fi dorit s vad persoana
respectiv, era mai linitit acum c lipsea. Spune-i c am trecut s-l caut i c trebuie
musai s vin la mine n noaptea asta. Nu, mai bine mine. Cum nu e aici, e mai bine s-
o lsm pe mine.
E-n regul, spuse omul. Nimic altceva?
Nimic n plus, preciza btrnul, cobornd scrile.
Ce zici, spuse cellalt, uitndu-se la balustrad i scond nite oapte rguite,
de o vnzare? l am pe Phil Baker aici i e aa beat ca i un copil l-ar putea face.
Aha, dar nu e nc rndul lui Phil Baker, zise evreul, uitndu-se n sus. Phil mai
are cte ceva de fcut nainte de a ne putea permite s ne descotorosim de el. Aa c
mergi napoi la petrecere, dragul meu, i spune-le tuturor s se veseleasc atta ct mai
pot. Ha! Ha, ha!
Crciumarul ncepu s rd i el i se ntoarse la oaspeii lui. Pe chipul evreului se
reasternu expresia de nelinite i preocupare imediat ce rmase singur. Dup ce se
gndi puin, chema o birj i-i ceru omului s se ndrepte spre Bethnal Green. Se opri
cam la un sfert de mil de reedin domnului Sikes i parcurse restul distanei pe jos.
Acuma, mormi btrnul, n timp ce btea la u, dac se pune ceva la cale aicea,
am s-o aflu eu de la tine, fat drag, orict de viclean te-ai crede.
Era n camera ei, zise femeia care-i deschise ua.
Fagin se strecur uor pe scri i intr fr alte introduceri. Fata era singur i
sttea cu capul pe mas i cu prul rsfirat n jur.
O fi but, se gndi evreul nepstor, sau poate e doar nefericit.
n timp ce gndea asta, btrnul se ntoarse s nchid us, i zgomotul pe care-l fcu
trezi fata. Uitndu-se la faa lui viclean, ea l ntreb ce mai tie, dup ce asculta
povestea
despre Toby Crackit. Dup asta reveni la starea ei dinainte i nu mai scoase niciun
cuvnt. mpinse apoi cu nerbdare lumnarea din faa ei i-i mai schimb de vreo dou
ori poziia cu nervozitate, frecndu-i picioarele de podea, dar att.
Ct dur tcerea, evreul se uit nelinitit prin camer, parc pentru a se asigura c
Sikes nu s-a ntors pe ascuns. Oarecum satisfcut de rezultatele inspeciei sale, el tui o
dat sau de dou ori i fcu tot attea eforturi s nceap o conversaie, dar fata l trata
ca i cum ar fi fost un obiect, n cele din urm, mai ncerca o dat i, frecndu-i
minile, ncepu, ct de mieros putu:
i unde crezi tu c o fi Bill acuma, draga mea?
Fata bolborosi abia auzit c nu are cum s tie, i prea, din geamtul pe care-l
scapa, c plnge.
i biatul?, continua evreul, forndu-i ochii s surprind vreun semn pe faa ei.
Bietul copil! Prsit ntr-un an, drag Nancy, gndete-te i tu!
Copilul, sari fata, uitndu-se deodat n sus, e mai bine acolo unde este dect
printre noi, i dac Bill nu pete nimic din cauza asta, sper s zac mort n an i s-i
putrezeasc oasele pe acolo.
Ce spui!, se mir evreul.
Da, da, asta e, zise fata, ntlnindu-i privirea. A vrea s nu-l mai vd i s tiu c
s-a terminat cu rul. Nu mai suport s-l mai am n preajma mea. Vederea lui m
ntoarce mpotriva propriei mele fiine i mpotriva voastr.
Puah!, fcu evreul cu dispre, dar eti beat.
Nu, zu?, strig fata cu amrciune, dar nu e vina dumitale dac nu sunt! De
altfel, dumneata te-ai bucura s m vezi mereu ntr-o astfel de stare, afar de acuma,
poate. Nu-i prea place dispoziia mea, aa-i?
Nu, se rsti evreul, nicidecum.
Schimba-mi-o, atunci!, rspunse fata rznd.
S i-o schimb eu?, exclam evreul, exasperat la culme de ncpnarea
neateptat a tovarei lui de discuie i de necazurile pe care i le adusese seara. Pi, s
tii c am s i-o schimb! Ascult bine ce-i spun, numai cu ase cuvinte l
pot sugruma pe Sikes, e ca i cum a avea chiar acum gtul lui gros ntre degetele
mele. Dac se ntoarce fr biat i dac scap neprins fr s mi-l aduc mort sau viu,
mai bine ucide-l dac vrei s-l scapi de spnzurtoare. i f-i felul n clipa n care pune
piciorul n camera asta, sau altfel, ascul- ta-m pe mine, va fi prea trziu.
Ce vrei s spui cu toate astea, strig fata involuntar.
Ce vreau?!, continua furios Fagin. Cnd biatul sta valoreaz mii de lire pentru
mine, pot eu s pierd o asemenea ans de a m cptui, din cauza unei bande de beivi
pe care-i pot face s dispar imediat? i m mai bate la cap i diavolul acela care nu
vrea dect testamentul i are i putere s, s...
Rmnnd fr suflu, btrnul se opri s caute cuvntul potrivit, dar chiar n clipa
aceea i potoli mnia i-i schimb atitudinea. Cu doar puin timp n urm i
ncletase minile, ochii i se dilataser, iar faa i se albise de la nervi; acum ns, se
prbuise pe un scaun i tremura la gndul c i-a dezvluit unele din ticloiile sale.
Dup un scurt moment de tcere, ndrzni din nou s se uite la fa. Pru oarecum
mulumit de faptul c o gsea n aceeai stare de nepsare din care o trezise la nceput.
Draga mea Nancy, croncni evreul, cu obinuita-i voce. Ai luat seam la ce i-am
spus, drag?
Nu m mai bga n boale, Fagin!, rspunse fata, ridi- cndu-i capul ncet. Dac
Bill n-a reuit treab de data asta, are s-o fac alt dat, te-a servit de multe ori, i o va
mai face de cte ori va putea, iar cnd nu va putea, n-o va face, aa c slbete-m cu
asta.
Hai s revenim la biat, draga mea!, zise evreul, fre- cndu-i nervos palmele una
de alta.
Copilul va trebui s mprteasc soarta celorlali, l ntrerupse Nancy, repezit.
i-i mai spun o dat: sper s fi murit, ca s scape de suferin i de dumneata. Asta,
dac Bill nu pete nimic. Dar dac Toby a reuit s scape, Bill e n siguran fr doar
i poate, fiindc Bill face ct doi de Toby oricnd.
i despre ce i-am povestit eu, drag?, se interes btrnul, sfredelind-o cu
privirea.
Trebuie s-mi mai spui o dat, dac e vreo treab pe care vrei s-o fac, spuse
Nancy, i, dac este, ai face mai bine s atepi pn mine. M-ai trezit dumneata
pentru un minut, dar acuma m-ai pierdut din nou.
Fagin mai puse cteva ntrebri, toate cu aceeai intenie de a se asigura c fata
nu profitase de lipsa lui de atenie n mprtirea unor secrete de-ale lui dar ea
rspunse aa prompt i prea att de linitit la privirile lui iscoditoare, nct impresia
lui iniial c fata era doar sub impresia buturii i fu confirmat. E adevrat c Nancy
avea i ea viciul acesta, aa cum l aveau cele mai multe protejate ale evreului, dat fiind
faptul c, nc de la o vrst fraged, ele fuseser mai degrab ncurajate s-l practice
dect s se fereasc de el.
Aspectul ei dezordonat i damful de alcool care umplea apartamentul i ntreau
convingerea evreului; i cnd mai vzu c dup izbucnirea de violen descris mai sus
fa cade mai nti n letargie i apoi iar se agit, deci acuma vars lacrimi amare i n
secunda urmtoare se lanseaz n afirmaii optimiste cum ar fi s nu renuni niciodat,
i mai ncepe s mediteze i despre care ar fi neplcerile atunci cnd cineva, brbat ori
femeie, este fericit, domnul Fagin, care avea suficient experien n privina asta la
vrsta lui, constat cu mare satisfacie c era cu adevrat ameit de butur.
Relaxat de aceast descoperire i considernd c-i ndeplinise cele dou scopuri
pentru care venise, unul de a-i mprti fetei toate cte aflase n noaptea aceea i al
doilea s se conving cu ochii lui c Sikes nu se ntorsese, Fagin se ndrepta ctre cas,
lsnd-o pe fata adormit, cu capul pe mas.
Era n jur de ora unu noaptea. Vremea foarte rece i ntunericul de afar nu-l mbiau
pe btrn s zboveasc prea mult pe drum. Vntul care rscolea strzile prea s fi
alungat trectorii i s fi spulberat tot praful i noroiul, fiindc erau puini oameni pe-
afar i cu toii se grbeau s ajung acas. Vntul i sufla din fa, aa c evreul
tremura clnnind din dini la fiecare rafal care-l lovea.
Ajunsese la colul strduei pe care locuia i se cauta deja n buzunar dup cheie,
cnd o figur ntunecat aprut din umbr trecu strad i se nfiin lng el pe
nesimite.
Fagin, opti o voce n urechea lui.
Ah!, exclam evreul, ntorcndu-se ct putu de repede, dumneata eti...
Da!, l ntrerupse strinul. M-am tot plimbat pe aici n ultimele dou ore. Unde
naiba ai fost?
S-i rezolv treburile, dragul meu, rspunse evreul, uitndu-se ncurcat la
partenerul de discuie i ncetinindu-i pasul n timp ce vorbea. Treburile dumitale,
toat noaptea.
Da, cum s nu!, zise strinul, cu un rnjet. Ei, i ce-ai reuit s faci?
Nimic bun, rspunse evreul.
Dar nici ru, sper!, zise strinul oprindu-se din mers i ntorcndu-i o privire
mirat btrnului.
Evreul ddu din cap i se pregtea s rspund, cnd strinul l ntrerupse, i art
casa n faa creia ajunser de-acuma i spuse c ar fi mai bine s afle ce are de spus
nuntru, fiindc i ngheaser toate mdularele ct ateptase, iar vntul i ptrunsese
peste tot.
Fagin nu prea prea ncntat s aduc pe cineva ncasa la ora aceea nepotrivit i
chiar mormi c nu ar fi foc n cas, dar cum tovarul su insist, el deschise ua i-i
ceru acestuia s-o nchid ncet, n timp ce el cuta o lumnare.
E un ntuneric de mormnt aicea, zise omul, bjbind pe scri. Grbete-te!
nchide ua, opti Fagin de la cellalt capt al coridorului, i cum spuse asta, ua
se nchise cu zgomot.
Nu eu am fcut asta, spuse cellalt, cutndu-i n continuare drumul. Fie a
trntit-o vntul, fie s-a nchis pur i simplu. Hai mai repede cu lumina c-mi sparg
capul dnd peste ceva n gaura asta nenorocit.
Fagin cobor poticnindu-se n scrile de la buctrie, i dup o absen scurt, se
ntoarse cu o lumnare aprins i cu vestea c Toby Crackit dormea n camera din spate
i c bieii sunt n cea din fa. indemnandu-l pe strin s-l urmeze, l conduse sus pe
scri.
Am putea s avem mica noastr discuie aici, dragul meu, zise evreul, dnd de
perete ua unei camere de la primul etaj, i cum sunt guri n obloane, i cum nu le
artm noi vecinilor lumina pe aici, o s punem lumnarea pe scri, uite acolo!
Spunnd acestea, btrnul evreu se opri i puse lumnarea jos, pe partea de
deasupra a scrilor, chiar n faa uii camerei. Dup asta l conduse pe individ n
apartament. Acesta nu coninea niciun fel de mobile n afara unui fotoliu stricat i a
unei canapele fr fata, care se afla dup u. Ei, bine, aici se aez strinul cu un aer
obosit, iar evreul, trgndu-i fotoliul din partea cealalt, se aez n faa lui. Nu era
chiar ntuneric, ua era parial deschis, iar lumnarea de afar arunc o lumin palid
pe peretele din fa.
Un timp vorbir n oapt. Dei nu se nelegea mai nimic din ce spuneau, dect cte
un cuvnt pe ici, pe colo, un asculttor ar fi priceput c Fagin se apra mpotriva unor
acuzaii fcute de strin i c acesta din urm e foarte furios. S fi vorbit aa vreun sfert
de or sau ceva mai mult, cnd Monks, nume cu care evreul l strig de cteva ori pe
strin n cursul discuiei, spuse ridicnd niel vocea:
i spun nc o dat, nu a fost bun planul. De ce nu l-ai inut aici, printre ceilali i
s faci din el un sterpelitor de buzunare c lumea?
Ia te uita la el!, exclam evreul, ridicnd din umeri.
Ce, vrei s spui c nu ai fi putut face asta dac ai fi vrut dumneata?, ntreb
Monks furios. Nu ai mai fcut-o i cu ali biei de attea ori? Dac ai mai fi avut
rbdare vreo dousprezece luni, cel mult, nu ai fi putut dumneata face s fie condamnat
i apoi trimis undeva afar din regat n siguran, poate pe via?
Cui i-ar fi folosit, drag?, ntreba btrnul umil.
Mie, rspunse Monks.
Dar nu i mie, zise evreul cu un aer supus. El ar fi putut s-mi fie de folos. Atunci
cnd sunt implicate dou pri ntr-o afacere e bine s fie luate n seam interesele
amndurora, nu-i aa prietene?
i ce-i cu asta?, ntreb Monks.
Pi, am vzut c nu e deloc uor s-l antrenez pentru afacerea noastr, rspunse
evreul, nu era ca i ceilali biei care mai ajung n situaia lui.
Fir-ar el s fie! Aa este!, bombni omul, c altfel de mult ar fi fost ho.
N-am fost n stare s-l nriesc, continua evreul, urmrind atent reaciile
tovarului su, nu fcuse nimic ru i nu aveam cu ce s-l amenin, tii c aa
procedm noi pentru nceput, altfel muncim degeaba. Ce puteam s fac? S-l trimit la
furat cu mecherul i cu Charley? Am fcut-o i pe asta la nceput i, mult timp dup
aceea, mi-a tremurat inima pentru noi toi.
Nu-i vina mea pentru asta, interveni Monks.
Nu, dragul meu, ncuviin evreul. i nu m leg eu de asta acuma, fiindc dac nu
s-ar fi ntmplat cum s-a ntmplat, poate c n-ai fi pus niciodat ochii pe biat c s
descoperi c tocmai pe el l cutai. Ei, bine, l-am prins din nou pentru dumneata, cu
ajutorul fetei, c dup aceea s constat c ea se ataeaz de biat.
Pi, f-i felul fetei!, zise Monks, enervat.
Nu prea ne putem permite s facem asta acum, dragul meu, rspunse evreul
zmbind. i apoi, noi nu ne ocupm cu astfel de lucruri, fiindc altfel a fi fost bucuros
c aa ceva s se ntmple, n una din ultimele zile. Cunosc eu fetele de teapa ei, Monks,
i nc prea bine. Dac biatul se nriete, ei nu-i va mai pas deloc de el. Dumneata l
vrei ho. Dac triete, am s-l fac pn la urm, i dac..., dac, continua evreul,
apropiindu-se de cellalt, ceea ce nu e probabil, dar, dac se ntmpl ce-i mai ru i
biatul e mort...
i ce vina am eu dac a murit?, interveni brbatul, cu o privire ngrozit i
apucandu-l tremurnd pe evreu de mn. Ia aminte, Fagin! Eu nu am nimic de-a face cu
asta. i-am spus de la nceput c nu-l vreau mort, n rest i se poate ntmpla orice. Nu
vreau vrsare de snge, ntotdeauna se descoper asta i te mai urmrete i fantoma
lui. Dac l-au mpucat mortal, nu-s eu cel vinovat, m auzi? Ce vizuina infernal! Dar
ce-i asta?
Care?, strig btrnul, prinzandu-l pe fricos cu ambele brae, cnd acesta sri n
picioare. Unde?
Uite, acolo!, rspunse omul privind peretele din fa. O umbr, am vzut o umbr
de femeie cu pelerina i plrie, trecnd de-a lungul peretelui n mare grab.
Evreul i ddu drumul din strnsoare i amndoi se repezir afar din camer.
Lumnarea, cu flacra plpind de la curent, se afla tot acolo i se puteau vedea doar
scrile goale i fetele lor palide. Ascultar ateni, dar o linite profund domnea peste
toat casa.
O nchipuire de-a dumitale, zise evreul, ridicnd lumnarea i ntorcndu-se spre
tovarul su.
Jur c am vzut-o!, rspunse Monks, tremurnd. Sttea aplecat nainte cnd am
zrit-o prima dat, iar cnd am nceput eu s vorbesc s-a evaporat.
Evreul se uit cu dispre la faa livid a asociatului sau, i spunndu-i s-l urmeze,
dac vrea, porni pe scri n sus. Cercetar toate camerele i nu gsir dect c erau reci,
goale i tcute. Coborr n hol i de aici n pivni. Aici, umezeala verde domnea pe
zidurile joase, iar urmele melcilor strluceau n lumina lumnrii, dar totul era
ncremenit c de moarte.
Ei, acuma ce mai zici?, ntreb evreul cnd se ntoarser n hol. n afar de noi, de
Toby i de biei nu mai e nimeni n casa asta. i n privina lor m-am asigurat, uit-te!
Ca dovad c tot ce spunea era adevrat, btrnul evreu scoase din buzunar dou
chei i-i zise c atunci cnd coborse el prima dat scrile i ncuiase acolo, tocmai
pentru a preveni orice intruziune n mica lor discuie.
Cu attea dovezi, Monks se mai liniti. Protestele sale devenir din ce n ce mai slabe,
pe msur ce cercetau i constatau c nu e nimeni, iar acum rdea chiar, mrturisind
c se poate s fi fost doar imaginaia lui de vin. Nu mai dori s mai continue discuia
lor n noaptea aceea, amintindu-i deodat c era trecut de ora dou noaptea. i astfel,
simpaticul cuplu se despri.
Capitolul 27
Aflm despre repararea unui gest nepoliticos, svrit ntr-un capitol precedent, n
care o doamn fusese prsit neceremonios
Cum nu se cuvine sub nicio form ca un umil scriitor s lase n ateptare un
personaj aa important ca intendentul nostru parohial, i asta stnd n picioare cu
spatele la foc i cu pulpanele hainei inute sub bra, pn n momentul n care se va
hotr (scriitorul) s-l elibereze, i cum, pe de alt parte, nu e cuviincios pentru un
scriitor nici s neglijeze o doamn pe care acel intendent o privise cu mult afeciune i
tandree i n urechile creia optise cuvinte dulci, care, venind din partea unui
asemenea om, ar fi putut tulbura inima oricrei domnioare ori doamne de orice rang
povestitorul care nir aceste rnduri, nelegnd rolul su i respectndu-i pe cei care
ndeplinesc funcii importante n aceast lume, se grbete s le acorde importanta
cuvenit rangului lor i s-i trateze cu toat reveren meritat. n acest sens, el i
propusese s aduc n discuie aici dreptul divin al intendenilor parohiali i s asigure
cititorul ca un astfel de om nu este supus greelii, i asta pentru a face lectura att
profitabil, ct i plcut pentru cititorul nelept. Din nefericire, se vede silit s amne
din lips de timp i spaiu acest proiect, pentru un moment mai propice dezvoltrii lui.
Cnd acest moment va veni, el va fi pregtit s demonstreze c un intendent parohial
adevrat, adic unul ataat unei case parohiale, i investit de biseric n acest sens, este
nzestrat, n virtutea funciei sale, cu toate calitile i
virtuile omeneti, n timp ce ali intendeni, cum ar fi cei ataai administraiilor ori
curilor de justiie, sau chiar unor sucursale parohiale (e adevrat c tia din urm au
i ei unele merite, dar mai puine i net inferioare celorlali) nu au cum s pretind c
au asemenea caliti.
Domnul Bumble numrase iar i iar linguriele de ceai, recntrise iar i iar cletele
de zahr, inspectase de-a fir a pr cana pentru lapte i se asigurase c starea mobilei e
bun i, mai mult chiar, se asigurase c scaunele sunt umplute cu pr de cal. Repetase
tot acest proces de cel puin cinci-ase ori nainte de a ncepe s se gndeasc la
doamna Corney, care ar cam fi trebuit s se ntoarc de-acuma. i cum un gnd i
inspir altul, iar doamna Corney nu ddea semne s se ntoarc, domnul Bumble se
gndi c un mod numai bun de a-i petrece timpul era s-i satisfac niel curiozitatea
aruncnd un ochi n scrinul doamnei Corney.
Ascultnd mai nti prin gaura cheii, ca s se asigure c nu vine nimeni, domnul
Bumble ncepu cu partea de jos a scrinului i fcu cunotin cu coninutul celor trei
sertare lungi, garnisite cu fel de fel de lucruri de bun calitate, protejate de dou rnduri
de ziare vechi, presrate cu levnic uscat. Pru foarte satisfcut de ce gsi acolo.
Ajungnd la un moment dat la sertarul din partea dreapt (n care se afla i o cheie), zri
o cutiu ncuiat, care, micat fiind, fcu un zgomot ca de zornit de monede, moment
n care domnul Bumble se ntoarse cu pai siguri la cmin, unde relundu-i postura
dinainte, zise cu un aer grav i hotrt: O voi face!". Dup aceast declaraie, cltin
din cap pre de zece minute, cu o mn atottiutoare, ca i cum s-ar fi felicitat pentru
ct de bine a fcut totul, iar apoi ncepu a se uita cu mult interes i plcere la propriile
sale picioare din profil.
Era nc angajat n aceast contemplare cnd doamna Corney, intrnd grbit n
camer, se arunc pe un scaun de lng foc, gfind i acoperindu-i cu o mn ochii i
cu cealalt apsndu-i inima, ca i cum s-ar fi sufocat.
Doamna Corney, zise domnul Bumble, aplecndu-se peste directoare, ce vi s-a
ntmplat, doamn? S-a ntmplat ceva, doamn? V implor, spunei ceva, c stau ca
pe, pe...
Domnului Bumble, n starea de tulburare n care se afla, nu-i veni imediat cuvntul
ghimpi", aa c spuse sticle sparte".
Vai, domnule Bumble, se tngui doamn, ce m-au mai scos din srite!
V-au scos din srite, doamn?, exclam domnul Bumble. Dar cine a ndrznit
s...? tiu!, zise domnul Bumble, recapa- tandu-i aerul demn, tre' s fie nenorociii de
calici!
M apuca groaz dac m gndesc, zise doamna, nfiorndu-se.
Atunci, nu va mai gndii, doamn, fcu domnul Bumble.
Dar n-am cum, suspin directoarea.
Atunci, luai ceva, doamn, zise delicat domnul Bumble. Poate puin vin?
Nici vorb!, rspunse doamna Corney. Nu am cum, vai! Raftul de sus, pe partea
dreapt, oh!
Rostind aceste cuvinte, bun doamn arata distrat spre dulap, dup care intr ntr-
un fel de convulsie. Domnul Bumble se repezi la dulap, de unde nfc o sticl de
culoare verde de pe raftul indicat de doamna n incoeren ei, umplu o cecu de cafea
cu ce era nuntru i-o puse la buzele directoarei.
M simt mai bine acuma, zise doamna Corney lasan- du-se pe spate, dup ce bu
jumtate din coninutul cetii.
Dumnul Bumble i ridic ochii, mulumind cerului ntr-un gest pios, i apoi
coborndu-i napoi ctre marginea cetii, i-o duse la nas.
Ment, exclam doamna Corney, cu voce pierdut i zmbindu-i dulce
intendentului n timp ce vorbea. ncearc! Mai conine i puin... puin din altceva.
Domnul Bumble gusta licoarea cu nencredere, plesci din buze, mai lu o gur i
puse ceaca goal la loc.
E foarte bun, zise doamna Corney.
S tii c ai dreptate, doamn, rspunse intendentul.
n timp ce vorbea i trase un scaun lng directoare i o
ntreb delicat ce se ntmplase de o suprase aa tare.
Nimic, rspunse doamna Corney, sunt eu o proast sentimental i prea slab.
Slab, n-a zice, protest domnul Bumble, apropiindu-i i mai mult scaunul de al
ei. Suntei o fiin slab, doamna Corney?
Cu toii suntem doar nite creaturi slabe, stabili doamna Corney ca principiu.
Asta cam aa este, fu de acord intendentul.
Pre de un minut sau dou, niciunul din ei nu mai rosti niciun cuvnt. Dup ce
aceast perioad expir, ca s-i arate poziia n legtur cu principiul enunat de
directoare, domnul Bumble i mut braul de pe sptarul scaunului doamnei Corney,
unde-l inuse pn atunci, spre mijlocul doamnei, n jurul cruia l strnse.
Cu toii suntem nite creaturi slabe, spuse domnul Bumble.
Doamna Corney scoase un suspin.
Nu mai suspinai, doamna Corney, fcu domnul Bumble.
Dar nu m pot abine, zise ea i suspin din nou.
Aveti aici o camer cu adevrat plcut, doamna Corney, spuse domnul Bumble
uitndu-se n jur. nc o camer i ar fi ideal.
Dar ar fi prea mult pentru o singur persoan, murmur doamn.
Da, dar nu i pentru dou, adug domnul Bumble, cu un accent discret. Ei,
doamna Corney?
Doamna i plec fruntea cnd auzi acestea, iar intendentul i-l lasa i el, pentru a
vedea mai bine faa directoarei. Apoi, doamna Corney, ntr-un gest de demnitate, i
ntoarse capul ntr-o parte, i eliber mna pentru a-i scoate o batist din buzunar,
dar apoi o strecur din nou pe nesimite n mna intendentului.
Consiliul parohial va aloca i crbuni, nu-i aa, doamna Corney?, se interes
domnului Bumble, apsndu-i mna cu afeciune.
i lumnri pe deasupra, adug doamna Corney, ntorcndu-i gestul cu discreie.
Crbuni, lumnri i casa, zise domnul Bumble. Vai, doamn, ce comoar mai
suntei!
Doamna nu era chiar pregtit pentru o astfel de izbucnire sentimental. Czu n
braele domnului Bumble, care n agitaia respectiv aplica un srut pe nasul ei
neprihnit.
Ce perfeciune parohiala!, exclam domnul Bumble cu patim. tii c domnul
Slout e mai ru n seara asta, adorata mea?
Da, rspunse doamna, nroindu-se.
N-o duce mai mult de o sptmn, dup cum spune doctorul, continua domnul
Bumble. El e conductorul acestei instituii, iar moartea lui va elibera postul, i postul
va trebui s fie ocupat de cineva. Vai, doamna Corney, ce perspectiv se deschide! Ce
ocazie de a aduce dou inimi mpreun pentru a ntemeia un cmin!
Doamna scoase un oftat.
Un cuvnt trebuie s-mi spui doar!, zise domnul Bumble, aplecndu-se asupra
frumuseii aceleia sfioase. Cuvinelul acela mic, mic, comoara mea!
Da, d... da!, suspin directoarea.
i nc unul, continua intendentul, pregtete-i inima pentru nc unul. Dat.
Doamna Corney ncerca de dou ori s vorbeasc, dar nu putu. Pn la urm,
adunndu-i curajul, i arunc braele n jurul gtului domnului Bumble i spuse c
dat ar putea fi ct de repede dorete el, i-i mai spuse c e un roi irezistibil.
Lucrurile aranjndu-se aa de amical i satisfctor, contractul fu consfinit cu o alt
ceac de licoare de ment, care oricum se cerea, avnd n vedere starea de agitaie a
doamnei. n timp ce se ocupau cu asta, doamna i povesti intendentului despre moartea
btrnei.
Prea bine, zise domnul, sorbind din butur. Am s trec pe la Sowerberry n drum
spre cas i am s-i spun s vin mine diminea. Asta te-a speriat aa tare, iubirea
mea?
N-a putea spune c neaprat asta, dragul meu, spuse evaziv doamn.
Dar ceva trebuie s fi fost, iubire, insist domnul Bumble. Nu vrei s-i spui
iubielului B., ce zici?
Dar nu acuma, rspunse doamna, i voi spune n una din zilele urmtoare. Dup
ce ne cstorim, dragule!
Dup ce ne cstorim?, exclam domnul Bumble. Doar nu vrei s spui c o fi
ndrznit ceva vreun calic...
Nu, nu, iubitule!, l ntrerupse doamna repezit.
Dac a afla aa ceva, continua domnul Bumble, dac a afla c vreunul a
ndrznit s-i ridice privirea vulgar la chipul acesta radios...
N-ar ndrzni niciunul, iubirea mea, rspunse doamna.
Atta le-ar trebui!, zise domnul Bumble, ncletndu-i pumnii. Arat-mi unul de
aici de la azil sau din afar care s-ar gndi mcar s-o fac, i te asigur c nu i-ar mai da
prin cap s-o mai gndeasc vreodat!
Dac nu ar fi fost nsoite de violen gesturilor, aceste cuvinte ar fi putut prea mai
puin mgulitoare pentru farmecele doamnei, dar cum domnul Bumble acompania
ameninrile cu o mulime de gesturi rzboinice, ea fu cu adevrat micat de aceast
dovad de devotament i protest, cu mare admiraie, spunndu-i c e un porumbel.
Apoi porumbelul i ridic gulerul hainei, i puse plria pe cap i, mbrind-o
lung i drgstos pe viitoarea lui partenera de via, porni din nou prin frigul nopii,
oprin- du-se doar pentru cteva minute n salonul brbailor, ca s-i mutruluiasc niel
i s se asigure c avea tria de caracter pentru a ndeplini demnitatea de director de
azil. Convins acum de calitile sale, domnul Bumble prsi azilul cu inima uoar i cu
mintea plin de viziuni strlucitoare ale viitoarei sale funcii. Asta i ocupa gndurile
pn ajunse la prvlia antreprenorului de pompe funebre.
Cum domnul i doamna Sowerberry erau plecai n ora s ia cina i ceaiul, Noah
Claypole era cel care inea magazinul nc deschis, dei era de mult trecut de ora
nchiderii, i asta fiindc nu era dispus, cum nu era de obicei, s practice i el exerciiile
fizice necesare performanei obinuite de a mnca i a bea n ora. Domnul Bumble btu
cu bastonul sau n tejghea de cteva ori, dar neprimind niciun rspuns i zrind o
lumin prin geamul uii de la o camer din spate, i fcu pn la urma curaj i se duse
s se uite nuntru s vad ce se ntmpl. i cnd vzu ce se ntmpl, nu mica-i fu
mirarea.
Masa era pregtit de cin. Pe mas era pine, unt, farfurii i pahare, o can cu bere
i o sticl cu vin. La un capt al mesei, domnul Noah Claypole se lfia pe un scaun,
inndu-i picioarele ridicate peste braul scaunului, cu un cuit ntr-o
mna i o bucat bun de pine cu unt n cealalt. Lng el se afla Charlotte, care
era ocupat s deschid stridii dintr-o cutie, stridii pe care domnul Claypole le nghiea
cu mare lcomie. O roea mai pronunat a nasului tnrului domn i un fel de clipit
continuu al ochiului su drept dovedeau c era bine-dispus. Simptomele acestea mai
erau confirmate i de voluptatea cu care apuc stridiile, crora le aprecia mai ales
calitile rcoritoare, foarte eficiente n caz de febr.
Uite una mare i delicioas, Noah, drag!, zise Charlotte, ncearc-o, hai, numai pe
asta.
Ce grozvii mai sunt i stridiile astea!, remarc domnul Claypole dup ce o nghii.
Ce pcat c dac mnnci prea multe i se face ru, nu-i aa, Charlotte?
E chiar groaznic, zise Charlotte.
Da, aa e, ncuviin domnul Claypole, dar ie nu-i plac stridiile?
Nu cine tie ce, rspunse Charlotte, mi place mai degrab s te urmresc pe tine
mncndu-le, dect s le mnnc eu nsmi.
Vai, zise gnditor Noah, cam ciudat!
Mai ia una, fcu Charlotte, uite asta, ce frumoas i delicat e!
Nu mai pot, rspunse Noah. mi pare ru, zu. Dar vino-ncoa' s-i dau o srutare.
Ce-ai zis?, interveni domnul Bumble, dnd buzna n camer. Ia repet ce ai spus,
domnule!
Charlotte scoase un strigt i-i ascunse faa n ort. Domnul Claypole, fr a-i
schimba poziia, dect c-i puse picioarele pe pmnt, se holba la intendent, cu o
privire ngrozit de beivan.
Mai spune o dat ce ai spus, ticlos obraznic ce eti!, zise domnul Bumble. Cum
ndrzneti s rosteti astfel de cuvinte, domnule? Iar dumneata, cum ndrzneti s-l
ncurajezi, destrblata insolenta? Auzi, s-o srute!, exclam domnul Bumble cu mare
indignare. Pfui!
Dar nu vorbeam serios!, rspunse Noah, blbindu-se. Ea e cea care m sruta
mereu, fie c vreau, fie c nu vreau.
Vai, Noah, strig Charlotte plin de repro.
Ba chiar aa este, tii c aa este, i-o tie Noah. Ea ncepe ntotdeauna, domnule
Bumble, m mngie pe sub brbie i m dragaleste n tot felul.
Linite!, url domnul Bumble furios. Treci sus, domnioar! Noah, tu du-te de
nchide prvlia i s nu mai aud o vorb pn i vine stpnul, c a-i trebuie! Iar
cnd se ntoarce, s-i spui c a trecut domnul Bumble pe la el i l-a rugat s trimit un
sicriu pentru o btrn de la azil, mine diminea dup micul dejun. M auzi, dom'le?
Sruturi, auzi!, url domnul Bumble ridicndu-i minile n aer. Pcatul i rutatea
domnesc printre oamenii de jos din acest district parohial, e ngrozitor! Dac
parlamentul nu face nimic n legtur cu acest comportament abominabil, ara asta va
ajunge ru de tot i caracterul sntos al omului de la ar se va pierde pentru
totdeauna.
Dup ce rosti aceste vorbe, intendentul o terse din prvlia antreprenorului de
pompe funebre, cu un aer trist i demn.
i acuma, dac tot l-am nsoit tot drumul lui ctre cas i am asistat la pregtirile de
nmormntare ale btrnei de la azil, s ne ntoarcem la tnrul Oliver Twist i s vedem
dac mai zace nc n anul n care l-a lsat Toby Crackit.
Capitolul 28
n care este vorba despre Oliver i de continuarea aventurilor sale
S v mnnce lupii!, bombni Sikes, scrnind din dini. Mcar civa dac ai fi pe
mna mea, ce v-a mai face s urlai!
n timp ce rostea aceste cuvinte cu o slbticie de nedes- cris, aez copilul rnit pe
genunchi i ntoarse capul o clip, s vad dac e urmrit.
n cea i ntunericul dens de afar nu puteai deslui nimic, doar strigtele
puternice ale oamenilor i ltratul cinilor, strnii de clopotul de alarm, rsunau din
toate prile.
Stai, nemernicule!, strig houl, ndreptnd arma spre Toby Crackit, care,
folosindu-i cum putu mai bine picioarele lui lungi, o luase nainte la sntoas. Stai!
Cnd Sikes strig a doua oar, Toby ncremeni pe loc. Nu era sigur dac se afla n
btaia pistolului, dar tia c nu se poate juca cu Sikes.
Ajut-m s car copilul, strig Sikes amenintandu-l cu pumnul pe tovarul su.
Vino ncoace!
Toby ddu s se ntoarc, dar ndrzni mai nti s bombne ceva gfind i abia
apoi reveni ncet.
Mai repede!, strig Sikes, asezandu-l pe biat ntr-un sunt uscat, apoi scoase
pistolul din buzunar. Cu mine nu-i merge!
Din acel moment, zgomotul se auzi mai tare. Uitndu-se n jur, Sikes vzu cum
oamenii care erau pe urmele lor se
apropiau din ce n ce mai mult i sreau deja prleazul, n timp ce civa cini erau
deja cu civa pai naintea lor.
Pn aici ne-a fost Bill!, strig Toby. Las copilul i hai s fugim!
Cu acest sfat de separare, domnul Crackit prefernd s fie mpucat de prietenul su
dect s fie prins de duman, fcu stnga-mprejur i o rupse la fug ct putu de repede.
Sikes strnse din dini, arunc i el o privire n jur, azvrli peste trupul inert al lui Oliver
mantaua cu care l nvelise mai nainte n grab i o lu la sntoasa de-a lungul
gardului, ca i cum ar fi vrut s distrag atenia urmritorilor de la locul unde se afla
biatul. Apoi se opri un moment n fata altui gard care fcea unghi drept cu primul,
trase cteva gloane n aer, sari iute gardul i se fcu nevzut.
Hei!, se auzi o voce de departe. Pincher, Neptune, venii aici.
Cinii, care asemenea stpnilor lor nu prea preau ncntai de sportul n care erau
angajai, rspunser imediat la comand. n acest timp, trei dintre urmritori
naintaser pn spre mijlocul cmpului i se oprir ca s se sftuiasc.
Sfatul meu, sau ordinul meu mai bine-zis, spuse cel mai gras dintre ei, e s ne
ntoarcem imediat acas. ^
Eu sunt de acord cu tot ce zice domnul Gilfes, se amestec unul scund i amrt,
dar foarte politicos, aa cum sunt n general oamenii speriai.
N-a vrea s par bdran, domnilor, spuse cel de-al treilea, care chemase napoi
cinii. Domnul Giles tie sigur ce face.
Bineneles, rspunse cel scund, i orice ar spune domnul Giles n-o s ndrznim
noi acuma s-l contrazicem. Nu, nu, eu chiar mi dau seama n ce situaie m aflu.
Mulumesc lui Dumnezeu, chiar tiu.
ntr-adevr, brbatul cel mititel prea c-i d perfect de bine seama c nu era ntr-o
situaie tocmai bun, cci i clnneau dinii n gura cnd vorbea.
i-e fric Brittles, zise domnul Giles.
Ba chiar deloc, rspunse Britt les.
Ba da, zise Giles.
V nelai domnule Giles, fcu Brittles.
Eti un mincinos Brittles, zise domnul Giles.
Acest schimb neplcut de cuvinte fusese provocat de observaia rutcioas a
domnului Giles. De fapt, domnul Giles l luase peste picior pe Brittles fiindc era
indignat c i ceilali l considerau pe el responsabil pentru retragere, dei l tratau ca i
cum l-ar fi complimentat. Al treilea participant ncheie discuia cu o observaie filozofic.
Am s v-o spun pe-a dreapta, domnilor. Ne e fric la toi.
Vorbete doar n numele dumitale, domnule, zise Giles, care era cel mai palid
dintre toi.
Dar asta i fac, rspunse cellalt. Este firesc s-i fie fric n asemenea
mprejurare. Eu mrturisesc c sunt speriat.
i eu la fel, spuse Brittles, numai c nu se cade s-o spui aa, direct, omului n
fa.
Aceste mrturisiri sincere l mblnzir pe domnul Giles, care recunoscu imediat c i
lui i era fric. Dup aceasta pornir napoi ctre sat cu toii, n deplin unanimitate,
pn cnd domnul Giles, care cam gfia i mai cra i o furc n spate, ceru ct putu el
de politicos s se fac o oprire, ca s se scuze pentru vorbele lui repezite de mai nainte.
Nu-i vine s crezi, spuse domnul Giles, dup ce se explic, ce poate spune un om
cnd i se urc sngele la cap. Eram n stare s comit o crim, serios acuma, daca-l
prindeam pe vreunul din tlharii aceia, spuse domnul Giles.
Pentru c i ceilali doi i mprteau prerea i pentru c acum le mai coborse
sngele de la cap, ncepur s speculeze asupra motivului care le adusese aa o
neateptat schimbare de dispoziie.
Eu cred c tiu ce a fost, spuse domnul Giles. De vin e poarta.
Nu m-a mira s fie asta, exclam Brittles, fiind imediat de acord cu ideea.
Mai mult ca sigur, zise Giles, c poarta ne-a tiat tot elanul. Eu pe-al meu l-am
pierdut cnd m-am crat pe poarta aia.
Din pur coinciden, se pare c i ceilali doi avuseser aceeai senzaie neplcut
n chiar acelai moment. Era evident deci c poarta era de vin, mai ales c toi cei trei
i aminteau c vzuser hoii n clipa cnd se pregteau s sar.
Personajele acestui dialog erau cei doi oameni care i surprinseser pe hoi, plus un
cldrar nomad ce dormea ntr-un opron i care fusese trezit mpreun cu cei doi cini
ai si, ca s participe la urmrire. Domnul Giles avea dubl funcie de majordom i
intendent al btrnei proprietare. Brittles era sluga bun la toate i, intrnd n acest
serviciu din frageda copilrie, era tratat tot ca un tnr de ndejde, dei trecuse de 30 de
ani.
ncurajndu-se unii pe alii cu vorbe de felul acesta i tinan- du-se aproape unul de
altul, dar privind temtor njur, ori de cte ori btea vntul crengile, cei trei se
ndreptar repede spre un copac n dosul cruia i lsaser felinarul, de team c nu
cumva lumina lui s indice hoilor direcia n care s trag. Ridicnd lumin, o luar
repejor spre cas, i mult timp dup ce siluetele lor disprur n noapte, lumina
felinarului nc struia n deprtare, c o nluc nscut din atmosfer aceea umed i
dezolant.
Se fcea tot mai frig pe msur ce se lumin de ziu, iar ceata se prelingea deasupra
pmntului, ca un nor des de fum. Iarba era ud, drumurile i gropile erau pline de
noroi i ap, iar o rafal de vnt umed i nesntos trecu agale, c o tnguire. Oliver
rmase nemicat i nesimtiror n acelai loc n care l lsase Sikes.
ncet, ncet, se lumin de ziu. Aerul deveni mai neptor, cnd primele semne ale
sfritului nopii, ca s nu spunem ale nceputului de zi, se artar discret pe cer.
Lucrurile care pruser sumbre n ntuneric prindeau acum contur, cptnd forma lor
obinuit. O ploaie deas i grbit lovea cu un ropot sonor tufiurile desfrunzite. Dar
Oliver n-o simea cum cade pe el, cci zcea neajutorat pe patul de lut.
n cele din urm, un strigt tnguitor, plin de durere, rupse tcerea din jur, i copilul
se trezi. Braul lui stng, care-i fusese nfurat la repezeal ntr-un sal, i atrna inert i
greu de-a
lungul corpului, iar bandajul era plin de snge. Era att de slbit, nct cu greu
reui s se ridice n capul oaselor. Cu privirea stins, se uit njur dup ajutor, gemnd
de durere. Tremurnd din toate mdularele, de frig i oboseala, fcu o sforare s se
ridice n picioare, dar, tremurnd tot, se prbui moale la pmnt. Dup ce mai rmase
o vreme n starea de incontien n care sttuse deja atta timp, cum simi c o durere
i crete n inim, parc dndu-i de tire c dac mai rmne acolo va muri cu
siguran, Oliver se ridic n picioare i ncerc s mearg. Era ameit i se cltin ca un
om beat. Reui totui s rmn n picioare i, cu capul czndu-i pe piept, nainta
mpleticindu-se, fr s tie ncotro se duce. Gnduri nedesluite ncepur s-i treac
prin minte. Parc nc mai mergea ntre Sikes i Crackit, care se certau furioi, iar
vorbele lor nc i rsunau n urechi. i chiar i atunci cnd avea nevoie de toat atenia
lui ca s nu cad, se trezea vorbind tot cu ei. Apoi i se prea c e singur cu Sikes
umblnd fr oprire, c n ziua precedent i simea strnsoarea minii banditului
atunci cnd oamenii treceau pe lng ei ca nite umbre. Deodat tresri la zgomotul
unei arme, apoi auzi ipete i hrmlaie. Nite lumini strluceau n faa ochilor lui, era
mult zgomot i agitaie, n timp ce o mn nevzut l ducea parc repede undeva. n tot
timpul petrecut cu aceste vedenii care se derulau cu repeziciune, Oliver simea o durere
difuz i suprtoare care-l obosea i-l chinuia continuu.
nainta astfel mpleticindu-se, strecurndu-se instinctiv printre zbrelele gardurilor
ori prin gurile zplazurilor care-i ieeau n cale, pn cnd iei la drum. Aici se porni o
ploaie violen care l dezmetici. Privind n jur, nu departe, vzu o cas pn la care se
gndi c ar putea ajunge. Vznd poate halul n care era, oamenii vor avea mil de el. i,
chiar de n-ar fi aa, tot ar fi mai bine, se gndi el, s mori nconjurat de fiine omeneti
dect singur pe cmp. Aa nct i adun toate puterile, c pentru o ultim ncercare, i
se ndrept ntr-acolo cu pai ovielnici.
Apropiindu-se de cas, avu senzaia c ar mai fi vzut-o. Nu-i amintea detalii, dar
forma i felul n care arata casa i se preau familiare.
Gardul acela al grdinii... Pe iarba din curte czuse n genunchi noaptea trecut,
cernd ndurare de la cei doi tlhari. Era chiar casa din care ncercaser s fure!
Oliver simi ca-l cuprinde aa o spaim cnd recunoscu locurile, nct pentru o clip
uita de agonia durerii ce-l chinuia i nu se gndi dect cum s fug mai repede de acolo.
S fug?! Abia dac se putea ine pe picioare. i chiar dac ar fi dispus de toat
agilitatea lui de copil, ncotro ar fi putut s-o ia? mpinse porti grdinii care, nencuiata
fiind, se deschise larg. Se tr de-a lungul pajitii, apoi urc treptele i btu uor la u;
apoi, parasindu-l toate puterile, se prbui peste unul din stlpii porticului de la intrare.
Se face c la acea or, domnul Giles, Brittles i cldrarul stteau n buctrie,
refcndu-se dup oboseala i spaim din timpul nopii, cu ceai i alte bunti. Nu c
ar fi stat n obiceiul domnului Giles s se trag de ireturi cu servitorii, fa de care
arat mai degrab o bunvoin superioar, pentru a-i face s-i aminteasc mereu de
nlimea poziiei sale sociale, dar moartea, focul i jaful i face egali pe toi. Domnul
Giles sttea aadar cu picioarele ntinse n faa focului, cu braul stng rezemat de
mas, iar cu dreptul gesticula povestind n amnunt atacul nocturn, n timp ce
asculttorii (n special buctreasa i servitoarea, care erau i ele pe acolo) erau cu
rsuflarea tiat.
S tot fi fost vreo dou i jumtate, zise domnul Giles, dei nu pun mna-n foc c
nu era aproape trei noaptea cnd m-am trezit i, ntorcndu-m n pat aa (aici domnul
Giles se suci pe scaun, trgnd peste el captul fetei de mas, ca i cum ar fi fost un
cearaf), mi s-a prut c aud un zgomot.
Cnd ajunse n acest punct al povestirii, buctreasa se fcu palid i o ndemn pe
servitoare s nchid ua. Fata se adres lui Brittles, acesta, la rndul su, se adres
caldararu- lui, iar acesta din urm se fcu c nu aude.
Am auzit un zgomot, continua domnul Giles. Mi-am spus nti: E doar o
nchipuire a mea" i m-am culcat la loc, dar am auzit din nou zgomotul, chiar clar de
data asta.
Ce fel de zgomot era?, ntreb buctreas.
Un zgomot nfundat, spunse domnul Giles, privind n jur.
Ca i cum ar scrijeli cineva un grtar de fier, lmuri Brittles.
Aa o fi fost cnd ai auzit dumneata, i-o tie Giles. Dar n momentul despre care
spun eu, se auzea numai un zgomot nfundat. Am dat la o parte cuvertura, continua
Giles, fcnd acelai gest cu fa de mas, m-am ridicat n capul oaselor i am nceput
s ascult.
Doamne sfinte!, strigar ntr-un glas buctreasa i servitoarea i-i apropiam
scaunele unul de altul.
i am auzit, clar, relu domnul Giles. Cineva, mi-am zis, ncearc s foreze o u
sau o fereastr, ceva. Ce s fac?" Am ieit s-l scol pe bietul Brittles, c nu cumva
rufctorii s-l asasineze n pat. Poate acuma, mi zic eu, i taie gtul de la o ureche la
cealalt fr ca omul s poat face ceva."
Aici, toi se holbar spre Brittles, care se uit fix la povestitor, cu gura cscat i cu o
mutr ngrozit.
Dau la o parte cuvertura, spuse Giles, aruncnd pe jos fa de mas i privind
intens la buctreasa i servitoare, m dau ncet jos din pat, mi trag o pereche de...
Sunt i doamne aici de fa, domnule Giles, spuse cldrarul.
De ghete, domnule, zise Giles, ntorcndu-se spre el i accentund cuvintele. Apuc
pistolul ncrcat, pe care-l iau ntotdeauna sus cu mine, mpreun cu coul cu
argintrie, i m strecor tiptil spre camera lui. Brittles, i spun eu, dup ce l trezesc, nu
te speria!"
Da, chiar aa mi-ai spus, domnule Giles, ncuviin Brittles cu voce sczut.
Suntem mori, Brittles", zic eu, adic aa cred", continua Giles, dar nu te
speria".
i s-a speriat?, ntreb buctreas.
Nici pomeneal. A fost la fel de curajos... hm! Aproape la fel ca mine.
A fi murit pe loc de fric, sunt sigur, se bg n vorb i servitoarea.
Dar dumneata eti femeie, replic Brittles, care mai prinsese i el puin curaj ntre
timp.
Are dreptate Brittles, spuse domnul Giles, ncuviinnd din cap. Nu te poi atepta
la altceva de la o femeie. Dar noi, brbai fiind, am luat felinarul de pe marginea vetrei
lui Brittles i am cobort pe bjbite scrile, cam aa.
Domnul Giles se ridic de pe scaun i fcu civa pai cu ochii nchii ca s
nsoeasc descrierea de micarea potrivit, cnd, deodat, tresri n acelai timp cu toi
ceilali i se repezi iute la scaunul lui. Buctreasa i servitoarea ncepur a ipa.
S-a auzit o btaie n u, spuse senin domnul Giles. Deschidei careva.
Dar nimeni nu fcu nicio micare.
Ar fi ciudat s bat cineva la u aa de diminea, spuse domnul Giles, cercetnd
fetele palide ale celor din jur i devenind chiar el foarte palid. Dar ua trebuie deschis.
M aude cineva?
Domnul Giles se uit la Brittles n timp ce vorbea, dar acesta, modest fiind i
nendrznind s se cread cineva, se gndi c treaba asta nu are legtur cu el; oricum,
nu spuse nimic. Domnul Giles se uit cu subneles la cldrar, dar acesta se pare c
adormise subit. Femeile nu intrau n discuie.
Dac Brittles are nevoie de martori ca s deschid ua, eu m ofer.
i eu, spuse cldrarul, trezindu-se acuma, tot aa din senin cum i adormise.
Brittles se ddu btut i toi ceilali erau acum ceva mai linitii, cnd deschiznd
obloanele descoperir c se fcuse ziu, aa c urcar scrile cu cinii n frunte.
Femeile, crora le era fric s rmn singure la urm, venir i ele n fa. Urmnd
sfatul domnului Giles, toi ncepur s vorbeasc tare ca s-i dea de-neles eventualului
rufctor c sunt muli la numr. Lovit de geniu, Giles mai avu nc o idee grozav: s
strng tare cinii de coad, n hol, ca s le strneasc un ltrat furios.
Lund toate aceste msuri, domnul Giles l apuc pe cldrar de bra (ca s nu o
rup la fug, dup cum glumi el), i ordon ca s se deschid ua. Brittles fcu ntocmai
i,
ngrmdii cum erau, uitndu-se cu team unii peste umerii celorlali, vzur n
locul unui presupus hot doar pe bietul Oliver Twist care, vlguit i fr glas, i ridic
ochii cu greu i implora mila lor din priviri.
Un copil!, strig domnul Giles, impingandu-l vitejete pe cldrar napoi. Dar ce-o
mai fi i asta? Mi, s fie!.. Brittles... uit-te, cine-o fi?
Brittles, care se trsese dup ua cnd o deschise, scoase un ipat cnd l vzu pe
Oliver. Prinzandu-l pe biat de o mn i de un picior (din fericire nu de cel beteag) l
duse direct n hol, unde-l puse jos pe podea.
L-am prins!, strig Giles, spre scri, ntr-o stare de mare entuziasm. Am pus mna
pe unul din hoi, doamn! Unul din hoi zace rnit aici, domnioar! Chiar eu l-am
mpucat, domnioar, iar Brittles ducea lumnarea.
Ba un felinar, domnioar, url Brittles punndu-i mna plnie la gur ca s
poat fi auzit mai bine.
Cele dou servitoare urcar iute scrile ca s duc vestea c domnul Giles prinsese
pe unul dintre hoi. n acest timp, cldrarul se chinuia s-l trezeasc pe Oliver din
lein, de team c nu cumva s moar nainte de a fi dus la spnzurtoare. n mijlocul
zgomotului general i al zpcelii, se auzi o voce dulce de femeie care-i potoli pe dat.
Giles!, murmur vocea din capul scrilor.
Aici sunt domnioar, rspunse domnul Giles. Nu v speriai, nu sunt rnit. Nu a
opus prea mult rezisten, domnioar! Nu s-a putut el pune cu mine!
Sst!, fcu tnra fat. O s-o speriai pe mtuica mai ceva dect au fcut-o hoii. E
rnit tare, bietul de el?
E rnit de moarte, domnioar, rspunse Giles foarte mndru.
Arata de parc n-ar mai avea mult, domnioar, rcni Brittles, n aceeai manier
c mai nainte. N-ai vrea s venii s-l vedei, domnioar, n caz c aa e?
Linite, v rog! Bietul de el! Ateptai aici n linite, s vorbesc nti cu mtua.
Cu un pas la fel de ginga i plcut cum i era i vocea, cea care vorbi se deprta,
apoi reveni ndat cu instruciunile c
rnitul trebuia s fie transportat cu bgare de seam sus n camera lui Giles, iar
Brittles trebuia s pun aua pe ponei i s plece ct mai iute la Chertsey, de unde s
cheme ct mai repede cu putin un poliist i un doctor.
Dar n-ai vrea s v uitai mai nti la el, domnioar?, ntreb Giles, cu aa mare
mndrie, ca i cum Oliver ar fi fost cine tie ce pasre rar pe care el o doborse
vitejete. Mcar puin!
Acuma, pentru nimic n lume, rspunse fata. Bietul om, s v purtai blnd cu el,
Giles, de dragul meu!
Btrnul servitor se uit dup fata care se ndeprta, cu o min grav i admirativ,
ca i cum ar fi fost propriul lui copil. Apoi, aplecndu-se asupra lui Oliver, ajuta s fie
crat sus pe scri cu o atenie i o grij demne de o femeie.
Capitolul 29
n care se face o scurt prezentare a celor din cas n care a nimerit Oliver
ntr-o camer elegant, dei mobila avea un aer mai degrab nvechit dect la mod,
stteau dou doamne n faa unei mese cu un mic dejun mbelugat. Domnul Giles,
mbrcat foarte ngrijit, ntr-o hain neagr, fcea oficiile de majordom. Stnd cumva
ntre bufet i mas, cu o statur semea, cu capul pe spate i puin aplecat pe un
umr, cu piciorul stng n fa, cu mna dreapt bgat n vesta, iar cu cealalt, n care
inea un ervet, atrnnd, avea aerul unui om care lucra convins de propriile sale merite
i de importan s.
Una din cele dou doamne prea binior naintat n vrst, dar se inea la fel de
dreapta ca i scaunul de stejar cu sptar nalt pe care se afla aezat. mbrcat ct se
poate de ngrijit i potrivit pentru ocazie, cu un costum de mod veche, adaptat oarecum
cerinelor moderne, dar ntr-un fel n care scotea i mai mult n eviden linia modei de
altdat, n loc s-o nedrepteasc, ea sttea mndr, cu minile mpreunate pe masa
din faa ei. Ochii ei (i vrsta nu le luase nc strlucirea) erau aintii la tanara-i
tovar.
Aceasta era n primvara nfloririi femeieti, la vrsta aceea la care, dac vreodat
ngerii ar mbrca forme de muritor cnd coboar pe pmnt pentru a mplini voina lui
Dumnezeu, ar putea alege, fr s comit un sacrilegiu, o asemenea form.
N-avea mai mult de aptesprezece ani; era subiric i graioas, aa de gingaa i de
blnd, aa de pur i de frumoas, nct prea c nu venea de pe pmnt, laolalt cu
creaturile brute de aici. Inteligena ce se citea n ochii ei albatri i care-i lumina ntregul
chip prea nefireasc pentru vrsta ei i chiar pentru lumea asta; dar schimbarea
expresiei n blndee i veselie, ce-i strluceau acum pe fa, nelsnd nicio umbr, dar
mai ales zmbetul, zmbetul mbietor i fericit, erau dintre acelea care dau pacea i
fericirea unui cmin.
Ea era preocupat de micile ndatoriri de gospodin, dar ridicndu-i din ntmplare
ochii spre doamn mai n vrst i vznd c aceasta o privete, i ddu jucu prul
pe spate, i n ochi i apru o expresie de afeciune i de neprefcut dragoste, nct n-o
puteai privi fr s zmbeti.
i zici c Brittles are mai mult de o or de cnd a plecat?, ntreb doamna n
vrst, dup o clip de tcere.
O or i dousprezece minute, doamn, spuse Giles, uitndu-se la un ceas de
argint, legat cu o panglic neagr.
Aa se mica el, ncet, remarc btrna.
Dar ntotdeauna a fost cam greoi Brittles al nostru, doamn, rspunse servitorul.
i innd cont c Brittles e aa cam de treizeci de ani, e foarte puin probabil s devin
vreodat mai iute.
Eu cred c merge spre ru, spuse doamn mai n vrst.
Ar fi de neiertat s se mai opreasc acuma pe drum s se joace cu ali biei,
spuse zmbind tnr.
Domnul Giles tocmai se gndea c ar putea s-i permit i el un zmbet respectuos,
cnd o trsur se opri n faa porii. Un domn cam grsu sri din ea i se repezi direct
spre ua de la intrare, ptrunse nu se tie cum n cas i nici una, nici dou ddu
buzna n sufragerie, unde era gata s-l dea jos pe Giles i s rstoarne masa cu micul
dejun.
Unde s-a mai pomenit una ca sta pn acuma!, exclam rotofeiul. Drag doamn
Maylie... ce s mai spun... n toiul nopii... n-am mai auzit aa ceva!
Cu aceste exclamaii de consolare, domnul rotofei ddu mna cu doamnele i,
trgndu-i i el un scaun lng mas, se interesa cum le mai merge.
Ati fi putut s fii moarte! De fric, vreau s spun. De ce n-ai dat un semn? tii
bine c omul meu putea fi aici ntr-o clipit, i eu la fel, iar asistentul meu ar fi fost
ncntat. De fapt oricine ar fi fost, n asemenea mprejurare. Doamne! Aa de neateptat
a fost! i n timpul nopii, pe deasupra!
Doctorul prea s fie tare tulburat de faptul c hoii se hotrser s vin pe
neateptate i mai cu seam noaptea, ca i cum ei, ca nite adevrai domni, ar obinui
s-i fac treaba n toiul zilei, i s-i mai i anune vizita printr-o scrisoare, eventual cu
vreo dou zile nainte.
i dumneata, domnioara Rose, spuse el ntorcndu-se ctre fat, sigur c...
Aa este, da, l ntrerupse Rose. Dar avem sus un biet amrt pe care mtua mea
ar vrea s-l consuli.
A! da, sigur, rspunse doctorul, s vedem. neleg c e opera dumitale, Giles.
Domnul Giles, care tocmai punea n ordine cetile de ceai, se nroi tare i rspunse
c e adevrat c avusese aceast onoare.
Onoare, zici?, fcu doctorul; nu tiu nici eu ce s spun. Poate c e la fel de
onorabil s mputi un ho n buctrie ori pe unul ntr-un duel, de la cincisprezece pai
deprtare. Poi s presupui c el a tras n aer i c tu ai ctigat duelul, Giles.
Domnului Giles nu i se pru deloc potrivit felul acesta zeflemitor de a privi toat
povestea i consider c e o ncercare de a-i micora gloria. De aceea se mulumi s
rspund respectuos c nu este el n msur s judece asta, dar crede c din partea
tlharilor n-a fost deloc o glum.
Asta aa e!, spuse doctorul. Unde-i el acuma? Condu-m la el! O s trec din nou
pe la dumneavoastr cnd cobor, doamna Maylie. A! Asta-i ferestruica prin care s-a
strecurat houl, nu-i aa? N-a fi crezut c e posibil!
Vorbind aa tot drumul, doctorul urc scrile n urma lui Giles. i n timp ce urca,
cititorul trebuie s afle c domnul Losberne, chirurgul din localitate, cunoscut pe o raz
de zece mile sub numele de Doctorul, se ngrase mai mult din pricina bunei lui
dispoziii dect a ghiftuielii. Era un burlac tomnatic, excentric i inimos cum nu gseai
altul pe o raz de cinci ori mai mare.
Doctorul zbovise sus mai mult dect anticipase el ori doamnele. Trimise s i se
aduc din trsur o cutie mare, iar clopoelul camerei sun nencetat n acest timp,
fcndu-i pe servitori s alerge n sus i-n jos pe scri. Dup cum se agitau toi, puteai
spune, pe bun dreptate, c se petrecea ceva important acolo sus. ntr-un trziu,
doctorul cobor, dar n loc s rspund imediat la ntrebarea ngrijorat despre starea
pacientului, el i lu un aer misterios i nchise ua cu grij.
Se petrece ceva de-a dreptul extraordinar, doamna Maylie, spuse el, stnd n
picioare, rezemat cu spatele de u ca i cum ar fi vrut s-o in neaprat nchis.
Sper c e n afara pericolului!, presupuse doamn.
Nu este exclus, dup cum stau lucrurile, spuse doctorul. Cred c nu e n pericol.
L-ai vzut pe ho?
Nu, rspunse btrna.
i nici n-ai auzit nimic despre el?
Nu.
M scuzai, doamn, interveni Giles, eu voiam s v informez n legtur cu el,
nainte de a veni domnul doctor Losberne.
Adevrul era c domnului Giles nu-i ddea mna s mrturiseasc faptul c trsese
asupra unui copil. Fusese copleit de attea laude pentru vitejia lui nct pentru nimic
n lume n-ar fi putut scurta printr-o explicaie, fr s fie nevoit, acele clipe minunate n
care se simise nflorind, acum la btrnee, pentru actul lui de curaj.
Rose a dorit s-l vad, spuse doamna Maylie, dar nici n-am vrut s aud de-aa
ceva.
Hm!, fcu doctorul. Nu-i nimic neobinuit n nfiarea lui. Ai accepta s-l vedei
dac sunt i eu de fa?
Dac trebuie neaprat s-l vedem, fie, spunse btrna.
Eu spun c trebuie, zise doctorul. tii cum e, ntotdeauna regrei dac n-ai fcut-
o pn la urm. Acum biatul se simte bine i e linitit. Dai-mi voie, domnioara Rose,
v rog, nu v fie fric, credei-m pe cuvnt.
Capitolul 30
n care se povestete ce cred gazdele lui Oliver despre el
Dup ce le asigura n repetate rnduri c vor fi plcut surprinse de nfiarea
criminalului, doctorul o apuc pe fa de bra, i-l oferi pe cellalt doamnei i, cu un aer
ceremonios, le conduse sus pe scri.
i acuma, zise doctorul n oapt, pe cnd aps clana, o s-mi spunei cum vi se
pare. E cam nebrbierit, dar nu arat deloc feroce. Ateptai totui un moment, s vd
mai nti dac e pregtit s primeasc vizite.
O lu naintea lor i se uit prin camer. Fcndu-le apoi semn cu mna s avanseze,
nchise ua dup ele i ddu uor la o parte perdelele patului. Acolo, n locul tlharului
respingtor i nfricotor pe care se ateptau s-l vad, ddur cu ochii de un biet copil
care, chinuit de durere i de oboseal, czuse ntr-un somn adnc. i inea braul
bandajat i susinut de o earf pe piept, capul i se sprijinea pe cellalt bra, iar fata i
era pe jumtate ascuns de prul lui lung, rsfirat pe pern.
Respectabilul domn inu cortina n mna i-l privi aa tcut, pre de un minut, dou.
ntre timp, fata se strecur pe lng el i, aezndu-se pe un scaun de lng pat, i
ndeprta biatului prul de pe fa. Aplecndu-se peste el, cteva lacrimi i czur pe
fruntea lui Oliver.
Biatul se mic i zmbi prin somn, ca i cum aceste gesturi de mil i compasiune
i-ar fi trezit n suflet un vis frumos
de dragoste i afeciune, pe care el nu le cunoscuse niciodat. Uneori, acordurile
unei melodii ori susurul apei ntr-un loc tcut, parfumul unei flori, ori auzul unui glas
cunoscut ne pot trezi amintiri vagi ale unor ntmplri ce n-au existat nicicnd n
aceast via, amintiri ce dispar ca un suflu i care parc vin dintr-o alt via mai
fericit, de mult uitat i reluat numai pentru o clip, dar pe care nu i-o poi aminti,
orict ai vrea.
Dar ce poate s nsemne asta?, ntreb doamna n vrst. E imposibil ca acest
copil s fi fost complicele hoilor.
Viciul, rspunse doctorul, lsnd perdeaua s cad, viciul se cuibrete n multe
temple. Cine tie dac nu slluiete i dincolo de aceast nfiare nevinovat?
Dar la o vrst aa de fraged!, adug Rose.
Draga mea domnioar, rspunse doctorul, cltinnd din cap cu tristee. Crim,
ca i moartea, nu au neaprat legtura cu btrneea i slbiciunea. i cei tineri i
frumoi s tii c le cad adesea victime.
Dar dumneata chiar crezi c acest copil plpnd a ajuns de bunvoie tovarul
unora dintre cei mai ticloi oameni?, ntreb Rose.
Doctorul cltin din cap, dnd a-nelege c e posibil, apoi, observnd c ar putea s-l
deranjeze pe bolnav cu vorba, le conduse pe doamne ntr-o camer alturat.
i chiar i corupt dac ar fi, continua Rose, gndii-v la ct de tnr este, c
poate n-a cunoscut niciodat dragostea unei mame i confortul unui cmin adevrat.
Abuzurile i foamea poate l-au forat s se inhaiteze cu oameni care l-au ndreptat spre
pcat. Mtuica, drag mtuica, milostives- te-te i gndete-te la asta nainte de a lsa
s intre la nchisoare un biet copil bolnav. Ar nsemna s nu mai fie nicio ans pentru
el s se ndrepte. Dumneata, care m iubeti i tii c n-am simit niciodat c nu am
prini, fiindc dragostea i buntatea pe care mi le-ai artat au nlocuit dorul de
prini, gndete-te ca i eu a fi putut pi la fel, adic s fiu prsit i lipsit de
ajutor, ntocmai ca acest biat srman, i ai mil de el ct nc nu-i prea trziu.
Scumpa mea copil, spuse doamna strngnd-o la pieptul ei pe fata care plngea,
crezi c m-a putea atinge mcar de un fir de pr din capul lui?
A, nu!, rspunse mulumit Rose.
Sigur c nu, zise btrna. Zilele mi sunt i aa numrate. Dumnezeu se va ndura
de mine aa cum m ndur i eu de alii; cum a putea oare s-l salvez, doctore?
S m gndesc, doamn, stai s m gndesc.
Domnul Losberne i bg minile n buzunare i fcu turul
camerei de cteva ori, oprindu-se i legnndu-se pe clcie, uor ncruntat. Dup
ce striga de cteva ori: Ah, am gsit!" sau Ba, nu!" se opri n sfrit i spuse:
Dac-mi acordai puteri depline s-l pun la punct pe Giles i pe bieaul nostru
Brittles, cred c voi reui. tiu c Giles e un vechi servitor credincios, dar v putei
revana fa de el ntr-o mie de alte feluri, i putei da un premiu c bun inta. Sper c
n-avei nimic mpotriv.
Nu, rspunse doamna Maylie, dac nu e alt fel n care pot salva copilul.
Pi nu este altul, spuse doctorul, putei s m credei pe cuvnt.
Atunci mtua te investete cu puteri depline, spuse Rose printre lacrimi, numai
nu fi mai aspru dect trebuie cu bieii oameni.
Dup cum se vede treaba, domnioara Rose, astzi nclini s crezi c n afar de
dumneata toat lumea este nendurtoare. Tare mi-a dori ca primul pretendent la
mna dumitale s te gseasc ntr-o astfel de dispoziie ngduitoare cnd i va implora
mil; i-mi pare sincer ru c nu mai sunt tnr, fiindc eu nu a pierde niciodat o
ocazie ca aceasta.
Suntei la fel de copilros ca i bietul Brittles, rspunse Rose nroindu-se.
Ei, bine, rspunse doctorul rznd cu poft, dar asta nu e aa grav. Hai s
revenim la copil acuma. Cel mai important este s ne gndim ce vom face de acum
nainte. El se va trezi dup toate probabilitile cam peste o or i, dei i-am spus
imbecilului de comisar, care este jos, c bolnavul e n primejdie s moar dac se mica
ori vorbete, cred c noi putem sta
de vorb cu el fr a ne teme. Cu o condiie ns: s-l cercetez n prezena
dumneavoastr i dac, dup rspunsurile lui ne vom convinge c e unul din aceia
nrii (ceea ce e perfect posibil), l vom lsa n voia sorii, iar eu nu m voi mai amesteca
deloc n aceast poveste.
O, nu, mtuico!, se ruga Rose.
O, da, mtuico!, replic doctorul. Aa rmne nelegerea noastr?
Nu se poate s fie un ticlos nrit, spuse Rose. Pur i simplu nu se poate!
Cu att mai bine!, rspunse doctorul. Atunci cred c v convine propunerea mea.
n cele din urm, tratatul se ncheie i cele dou pri se aezar pe scaune,
ateptnd cu nelinite trezirea lui Oliver.
Rbdarea doamnelor fu ncercat ceva mai mult timp dect le lsase doctorul
Losborne s cread. Orele se scurser una dup alta i Oliver continua s doarm un
somn adnc. Se nserase de-a binelea, cnd doctorul cel inimos veni s le ntiineze c
biatul i revenise suficient ct s poat sta de vorb cu ei. Copilul era tare bolnav,
spuse el, i slbit de la pierderea de snge, dar cum mintea lui era att de tulburat i
preocupat de dorina de a mrturisi ceva, doctorul considera c era mai bine s-i
ndeplineasc dorina, dect s-l ndemne s stea linitit pn a doua zi diminea, cum
avusese de gnd s fac la nceput.
ntrevederea dura foarte mult. Oliver le spuse toat povestea lui, dei se oprea adesea
din cauza durerii i a dorinei de a-i mai trage sufletul. Camera aceea ntunecoas
capta un aer solemn, cnd vocea slab a copilului bolnav ncepu s dezvluie
nesfritul lan de nenorociri i suferine care se abtuser asupra lui. Ah! Dac ne-am
gndi, atunci cnd i asuprim i nedreptim pe semenii notri, la erorile grave ale
judecii umane, care asemenea unor nori dei i grei se ridic ncet, dar sigur, ctre
cer, pentru a se rzbuna apoi pe noi! Dac am putea auzi mcar pentru o clip vocile
attor victime, pe care nicio putere nu le poate amui, ar mai fi oare pe lume atta
suferin, mizerie, cruzime i nedreptate, cu care noi ne confruntm de fapt n fiecare zi?
n acea noapte, Oliver avu parte de nite mini blnde care-i potrivir pern sub cap;
frumuseea i virtutea i veghear somnul. Copilul se simea att de linitit i de fericit,
nct ar fi murit aa, fr s scoat mcar un suspin.
Odat terminat interviul acela hotrtor, Oliver fu ndemnat s se odiheasca n
continuare, iar doctorul, dup ce-i terse lacrimile de la ochi, mustrndu-le pe de alt
parte pe cele de fa c sunt prea slabe, cobor scrile pentru a lmuri lucrurile cu
domnul Giles. Cum nu gsi pe nimeni prin camere, se gndi c poate ar fi mai nimerit s
nceap procesul chiar n buctrie, aa c intr direct acolo.
Acolo se afla n mare adunare parlamentara toat servitori- mea: femeile, domnul
Brittles, domnul Giles, cldrarul (care fusese invitat special la o gustare care s-i ie de
foame pe tot restul zilei, drept rsplat pentru serviciile aduse) i comisarul. Acesta din
urm avea un baston mare, un cap mare, trsturi largi, cizme imense i arata de parc
ar fi nghiit o cantitate de bere pe msura lui, ceea ce i fcuse de altfel.
Evenimentele din noaptea trecut nc mai erau dezbtute. Cnd apru doctorul,
domnul Giles tocmai povestea cu amnunte ct prezenta de spirit i trebuise, iar
domnul Brittles, cu o can cu bere n mn, ncuviin dinainte tot ceea ce spunea
superiorul su.
Stai acolo linitit!, spuse doctorul, fcndu-i semn cu mna.
V mulumim, domnule, rspunse domnul Giles. Stpna a dorit s servesc
personalului bere i cum n-aveam deloc chef s stau singur n cmrua mea, ci mai
degrab chef de vorb, am venit i eu cu ei.
Domnul Brittles scoase un murmur aprobator, dimpreun cu toi cei de fa,
artndu-i n acest fel recunotina ce-o purtau domnului Giles pentru cinstea ce le-o
fcuse cobornd printre ei. Domnul Giles se uit n jur cu un aer protector, ca i cum ar
fi vrut s-i asigure pe cei de fa ca, atta vreme ct se vor purta cum trebuie, el va avea
grij de ei i nu-i va prsi la greu.
Cum se mai simte pacientul n seara asta, domnule?, ntreb Giles.
Aa i aa, rspunse doctorul. M tem c dumneata ns ai intrat ntr-un mare
bucluc, domnule Giles!
Sper c nu vrei s spunei, domnule, zise domnul Giles, tremurnd, c-i pe
moarte! Nu mi-a ierta-o niciodat. N-a curma viaa unui copil, fie el chiar i Brittles,
domnule, nici pentru toat argintria din lume!
Nu asta-i buba, spuse doctorul, cu un aer misterios. Eti cumva protestant,
domnule Giles?
Da, domnule doctor, din cte tiu, rspunse Giles, nglbenindu-se.
Dar tu, biete?, l ntreb doctorul pe Brittles cu aceeai severitate.
Doamne apr-m i pzete-m!, sri speriat Brittles. Eu... ca i domnul Giles.
Atunci s-mi rspundei amndoi, zise doctorul, fiecare pe rnd! Putei s jurai c
biatul de sus din camera e unul i acelai cu cel care a intrat noaptea trecut prin
ferestruic? Acuma, s aud, jurai!
Doctorul, care era tiut de toi c unul dintre cei mai blnzi oameni din lume, pusese
ntrebarea cu un ton aa de furios i amenintor, nct Brittles i Giles, care erau cam
ameii de la bere i de la atta agitaie ct fusese, se uitau unul la altul stupefiai.
Fii foarte atent la rspunsul lor, domnule comisar, spuse cu solemnitate doctorul,
fcnd semne de ameninare cu arttorul i lovindu-se apoi cu el peste nas, pentru c
efectul s fie i mai impresionant. S-ar putea s ias ceva din treaba asta, mai devreme
dect v ateptai.
Comisarul ncerca s-i ia un aer ct mai demn cu putin, drept care i apuc
bastonul, semnul funciei sale, baston ce sttuse pn atunci rezemat n colul de lng
cmin.
E doar o simpl chestiune de identificare, le spuse doctorul.
Da, sigur c da, domnule, rspunse comisarul, tuind violent, cci dduse pe gt
berea n prea mare grab i o parte din ea o luase pe alt cale.
Avem de-a face deci cu o spargere aicea, zise doctorul, i doi oameni zresc pentru
o clip, prin fumul lsat de praful
de puc, n ntunecimea i zpceala general, un copil. Iat c nu mai trziu de
cteva ore dup asta, dimineaa, un biat se prezint la ua aceleiai case i, doar
pentru c are braul bandajat, acei oameni l trateaz cu brutalitate, ceea ce-i pune viaa
n pericol, i apoi jura c acel copil e houl. Acum, ntrebarea pe care ne-o punem este
dac ei aveau dreptate s se poarte astfel i, dac nu, n ce situaie se pun ei atuncea.
Comisarul ddu din cap ncuviinnd i se ntreb: dac nici aceea nu e lege, apoi ce
ar putea fi?
Eu v mai ntreb o dat, tun doctorul, putei sub jurmnt s identificai copilul?
Brittles se uit cu ndoial la domnul Giles, domnul Giles se uit cu ndoial la
Brittles, comisarul i puse mna dup ureche ca s aud mai bine rspunsul, cele dou
femei i cldrarul se aplecar nainte ca s asculte, doctorul se uit atent n jur, cnd,
deodat, sun clopotul de la poart i n acelai timp se auzi i huruitul unor roi.
Sticleii!, strig Brittles, prnd c rsufl uurat.
Cum le-ai zis?, ntreb doctorul, tulburat i el.
Poliitii din Bow Street, adic, rspunse Brittles, lund un sfenic n mn.
Domnul Giles i cu mine am trimis dup ei azi-diminea.
Ce?, rcni doctorul.
Da, continua Brittles, le-am trimis ntiinare prin vizitiul diligentei i acuma chiar
ne mirm c nu mai sosesc.
A! Aa ai fcut deci? La naiba cu diligentele astea, cu ncetineala lor cu tot, asta
este, zise doctorul, ieind pe u.
Capitolul 31
Implic o poziie critic
Cine-i acolo?, ntreb Brittles, crpnd doar puin ua fr s scoat lanul, i
fcnd efort s vad afar, n timp ce apara cu mna flacra lumnrii.
Deschidei, rspunse o voce de afar. Suntem ofierii din Bow Street. Ai trimis
dup noi azi diminea.
Venindu-i inima la loc n momentul n care auzi acestea, Brittles deschise larg ua i
se trezi n faa unui om cu nfiare impuntoare, mbrcat ntr-o hain lung, om ce
pi nainte fr s spun nimic i-i terse picioarele de pre, c la el acas.
Poi trimite pe cineva s-l ajute pe colegul meu care a rmas s pzeasc trsur,
tinere? Este pe undeva vreun adpost unde s o putem ine pentru 5-10 minute?
Brittles i spuse c da i i i art cu degetul cldirea. Omul se-ntoarse la poarta i-i
ajuta tovarul s-i pun la adpost trsur, n timp ce Brittles le inea lumnarea i-i
privea cu mare admiraie. Dup asta, se ntoarser n cas, unde fur poftii ntr-un
salona. Aici i scoaser paltoanele i plriile, dnd la iveal adevrata lor nfiare.
Cel ce btuse la ua era un om bine fcut, de statur mijlocie, cam la 50 de ani, cu
prul negru, lucios, favorii scuri, faa rotund i nite ochi iscoditori. Cellalt era un
rocovan ciolnos, cam urt la fa i cu un nas crn, care-i ddea un aer de-a dreptul
sinistru.
Spune-i stpnului dumitale c Blathers i Duff sunt aici, zise cel dinti,
trecndu-i mna prin pr i aeznd pe mas o pereche de ctue. A!, bun seara,
domnule. Am putea schimba cteva vorbe ntre patru ochi?
Cuvintele erau adresate domnului Losberne, care tocmai apruse. i fcu semn lui
Brittles s ias afar i le invit pe cele dou doamne nuntru, nchiznd ua dup ele.
Doamna este stpna casei, spuse domnul Losberne, artnd spre doamna
Maylie.
Domnul Blathers se nclin i, fiind poftit s ia loc, i trase un scaun, i puse
plria pe podea i i fcu semn lui Duff s fac acelai lucru. Acesta din urm se pare
c nu era obinuit cu nalta societate, sau poate nu se simea n largul lui ntr-o
asemenea companie, aa c se aez destul de stnjenit.
i acum s vorbim despre furt, domnule. Care sunt circumstanele n care s-a
ntmplat?, ntreb poliistul.
Doctorul, care prea c dorete s ctige timp, povesti pe ndelete i cu lux de
amnunte toat ntmplarea, n timp ce domnii Blathers i Duff preau c neleg i i
fceau din cnd n cnd semne din cap.
Nu m pot pronuna deocamdat, nainte de a face cercetrile de rigoare, zise
Blathers, dar dup umila mea prere, i cred c nu m nel, lovitura n-a fost comis de
un mrlan. Ce zici, Duff?
Cu siguran c nu, rspunse Duff.
i ca s traducem cuvntul mrlan i pentru doamnele de fa, presupun c
nseamn c acela care a dat lovitura nu era un om de la ar?, ntreb Losberne
zmbind.
ntocmai, domnule, rspunse Blathers. Asta e tot ce ne putei spune despre furt,
domnule?
Da, asta-i tot, rspunse doctorul.
Dar ce-i cu biatul acela despre care tot vorbesc servitorii?, mai ntreba Blathers.
A, nimic!, rspunse doctorul. Unui servitor speriat i s-a nzrit c biatul ar fi
participat la jaf. E doar o absurditate.
Asta n-ar fi greu de dovedit, observ Duff.
Ce spune colegul meu e foarte adevrat, ncuviin Blathers, dnd din cap
aprobator i jucndu-se distrat cu
ctuele, ca i cum ar fi fost o pereche de castaniete. Cine-i biatul de fapt? De unde
vine? Ce spune el despre toat povestea asta? Doar n-o fi czut din cer?
Desigur c nu, rspunse doctorul, privind cu nelinite spre doamne. tiu toat
povestea lui, dar despre asta vom vorbi imediat. Probabil dorii s vedei mai nti pe
unde au ncercat s intre hoii.
Cu siguran, ncuviin domnul Blathers, mai nti facem cercetri la faa locului,
apoi i interogam pe servitori. De obicei aa se procedeaz, tii.
Se aduser lumini, iar domnul Blathers i Duff, nsoii de comisarul local, de Brittles
i Giles, ntr-un cuvnt de toat casa, intrar cu toii ntr-o camer mic de la captul
culoarului i se uitar pe fereastr; dup asta, au mers afar, au nconjurat peluza i au
privit pe fereastra nuntru. Apoi au cerut o lumnare ca s inspecteze oblonul i un
felinar ca s gseasc urmele pailor, iar la urm au cerut o furc pentru a scormoni
tufiurile. Dup toate astea i printre spectatorii curioi, ei intrar n sfrit din nou n
cas. Acum Giles i Brittles au fost nevoii s-i povesteasc rolurile din noaptea
precedent i au dat o reprezentaie melodramatic pe care o repetar de vreo ase ori.
Prima dat s-au contrazis numai ntr-un singur loc, iar pn la sfrit au ajuns s se
contrazic n dousprezece locuri. Cnd se ajunse n acest punct, Blathers i Duff i
ddur pe toi afar i inur o consftuire att de misterioas i solemn, nct fa de
aa ceva, un consult de doctori vestii, discutnd i cea mai dificila problem medical,
ar prea un joc de copii.
n tot acest timp, n camera de alturi, doctorul se plimba ncolo i-ncoace ncurcat,
iar doamna Maylie i Rose l priveau ngrijorate.
Pe cuvntul meu, spuse domnul Losberne oprindu-se deodat n loc, dup un
impresionant numr de ture, c nu mai tiu ce-i de fcut.
Sunt sigur, zise Rose, c dac le-am spune povestea adevrat a bietului biat,
ar fi suficient ca s nu-l mai bnuiasc.
M ndoiesc, drag domnioar, zise doctorul dnd din cap, nu cred c l-ar
dezvinovi n ochii acestor oameni, i nici n ochii unor funcionari mai nali n grad.
Ce hram poart el de fapt, s-ar ntreba ei, e un fugar? De altfel, povestea lui, judecata
mai serios, nu prea st-n picioare.
Dar dumneata o crezi, nu-i aa?, l ntrerupse Rose.
Eu o cred, dei e cam ciudat, urm doctorul, i poate c sunt un mare naiv ca o
cred; dar aceasta nu e o poveste pe care un poliist cu experiena s-o poat crede.
De ce nu?, ntreb Rose
Iat de ce, scumpa mea interlocutoare, rspunse doctorul. Pentru c povestea
aceasta, vzut prin ochii lor, are mai multe puncte neclare dect clare. El poate dovedi
doar ntmplrile care i sunt nefavorabile i nimic din ceea ce i-ar fi favorabil. La naiba
cu tia, ei vor s cerceteze de-a fir a pr totul i nu vor lua nimic din ce spune el drept
bun. Pe de alt parte, dup cum spune el singur, a fost mai mult timp tovar cu hoii; a
fost prins i dus n faa comisarului de poliie, acuzat fiind de furtul unei batiste din
buzunarul unui domn; a fost rpit apoi de la locuina acelui domn i dus ntr-un loc
despre care nu poate da nicio lmurire i nici nu are habar pe unde ar putea fi. E adus
la Cherstey de nite oameni care se pare c s-au pus pe capul lui i, cu sau fr voia lui,
l mping pe o fereastr ntr-o cas ca s fure, iar acolo, chiar n clipa n care voia s dea
alarma celor dinuntru i s fac astfel singurul lucru care l-ar putea reabilita, i iese n
cale ca din senin o namil de majordom care-l mpuca! Ca i cum toate i-ar fi stat
mpotriva. Nu-i dai seama c de fapt aa stau lucrurile?
Bineneles c-mi dau seama, rspunse Rose i zmbi la patosul cu care doctorul
povestea. Totui nu vd nimic care s-l incrimineze pe biat.
De bun seam c nu, zise doctorul. De aia v strlucesc vou ochii! Voi nu putei
vedea clar nici n bine, nici n ru, voi luai de bun doar o latur a problemei,
ntotdeauna prima care vi se prezint de fapt.
Dup ce formula aceasta reflecie izvort din experiena sa, doctorul i bg minile
n buzunare i ncepu din nou s
strbat camera n lung i-n lat, de data asta i mai repede c nainte.
Cu ct m gndesc mai bine, cu att mi dau seama c dac poliitii ar fi pui la
curent cu povestea copilului, n-am avea dect nesfrite necazuri i dificulti. Sunt
sigur c nu l-ar crede, chiar dac valva i publicitatea din jurul bnuielilor ar putea s
coste i s strice planurile dumneavoastr generoase de a-l salva din necaz pe copil.
Ce-i de fcut atunci?, strig Rose. Doamne! Doamne! De ce-or fi trimis ei dup
oamenii tia?
Da chiar, de ce?, zise doamna Maylie. Eu nu i-a fi chemat pentru nimic n lume!
Tot ce tiu, zise domnul Losberne, aezndu-se cu un fel de linite disperat, e c
trebuie s ncercm s-o scoatem la capt cu ndrzneal. Avem un scop nobil, asta e
scuza noastr. Biatul are febr i nu e n stare s vorbeasc, asta e n avantajul nostru.
S facem tot ce putem i dac iese ru, mcar s nu fie din vina noastr... Intr!
Iat ce este, domnule, zise Blathers intrnd n camer, urmat de Duff i nchiznd
ua cu grij. Nu a fost o lovitur pus la cale...
Ce dracu' nelegi dumneata prin lovitura pus la cale?, ntreb nervos doctorul.
Noi numim o lovitur pus la cale, doamnelor, zise Blathers, ntorcndu-se spre
ele, cu oarecare mil pentru netiina lor, i cu dispre pentru cea a doctorului, atunci
cnd iau parte i servitorii.
Dar nimeni nu i-a bnuit pe ei n cazul de fa, spuse doamna Maylie.
Posibil, doamn, rspunse Blathers, asta nu nseamn c nu s-ar putea s fie
amestecai, totui.
Ba e cu att mai mult posibil, adug Duff.
Noi credem c jaful a fost pus la cale de nite oreni, i continu raionamentul
Blathers, se cunoate c aveau stil.
Da, bine ticluit totul, observ Duff cu jumtate de glas.
Au fost doi, zise Blathers, i aveau i un copil cu ei. Lucrul sta reiese foarte clar,
avnd n vedere mrimea ferestrei. Asta-i tot ce se poate spune pn n acest moment.
Vom sta imediat de vorb cu biatul pe care-l avei sus, dac nu v suprai.
Dar poate ar fi bine s li se serveasc ceva de but mai nti, doamna Maylie,
spuse doctorul cu faa luminat deodat, ca i cum i-ar fi venit o idee salvatoare.
Da, sigur c da, exclam Rose, nerbdtoare. Chiar acum dac dorii.
Va foarte mulumim, domnioar!, zise Blathers, ster- gandu-se la gur cu mneca
hainei. Meseria asta a noastr ne cam ine pe uscat. Dai-ne ce avei i dumneavoastr
la ndemn. Nu v deranjai pentru noi.
Ce s fie deci?, ntreb doctorul, urmnd-o pe fa la bufet.
O trie mic, domnule, dac se poate, rspunse Blathers. Am cam ngheat de frig
de la Londra pn aici. Cred c ne-ar fi de ajutor s ne mai nclzim niel.
Aceast comunicare interesant era adresat doamnei Maylie, care o primi cu graie.
n acest timp, doctorul se furi pe u afar.
Ah!, fcu Blathers, lund paharul ntre degetul mare i arttor, n loc s-l ia de
picioru, i tinandu-l n dreptul pieptului. Am vzut multe de astea la viaa mea.
Cum ar fi spargerea din fundtur de la Edmonton!, zise Duff, vrnd s
mprospteze memoria colegului su.
Cred c era cam aceeai situaie ca aici, i aminti Blathers. O lovitur dat de
Conkey Chickweed, dac nu m nel!...
ntotdeauna dai vina pe el, rspunse Duff. A fost ns Rzgiatul, i spun eu.
Conkey n-a avut de-a face cu ea cum n-am avut eu.
Ei, mai slbete-m!, spuse Blathers. Eu tiu mai bine. Dar i mai aminteti tu
cnd i-au furat banii chiar lui Conkey? Ce mai scandal! Nici n romne nu ntlneti aa
ceva.
Cum a fost?, ntreb Rose, dornic s ncurajeze orice semn de bun-dispoziie a
musafirilor nedorii.
A fost un furt cum nu s-a mai pomenit vreodat, spuse Blathers. Era unul Conkey
Chickweed...
Conkey nseamn Nsosul, doamn, l complet Duff.
Cred c domnioara tie asta!, fcu Blathers. Nu m mai ntrerupe, dom'le. Acel
Conkey, domnioar, avea o crcium lng Buttelbridge i o pivni unde veneau muli
lorzi tineri ca s vad lupte de cocoi, jocuri cu cini i altele. i nu era deloc ru
organizat treaba, pot s v spun fiindc m duceam destul de des pe acolo. Pe atunci
Conkey nu fcea nc parte din tagma hoilor. i ntr-o noapte i s-au furat 327 de guinee
pe care le inea ntr-un sac de pnz. I-au fost furai din dormitor banii, spunea el, de
un om nalt cu plasture negru pe ochi ce se ascunsese sub pat i dup furt srise pe
fereastra de la etajul nti. A fost iute tare, omul. Dar i Conkey era iute; trezit din somn
de zgomot, a srit din pat i a tras dup el cu arma, sculnd toi vecinii. i ce hrmlaie
a mai fost; apoi cnd oamenii s-au uitat mai atent au crezut c Conkey l rnise pe ho,
asta dup urmele de snge care ajungeau pn departe, la un gard, unde deodat
dispreau. Oricum, houl a scpat cu banii, iar pierderea aceasta l-a ruinat pe Conkey
carciu- marul, aa c numele lui a aprut prin ziare pe lista faliilor. S-au strns tot felul
de fonduri pentru ajutorarea bietului om, care-i pierduse minile de suprare i vreo
trei-patru zile a rtcit pe strzi, smulgndu-i prul din cap, n asemenea hal de
disperare nct lumea se temea s nu-i ia zilele. ntr-o zi, a aprut ca o furtun la
comisariatul de poliie i a avut o ntrevedere ntre patru ochi cu magistratul, care, dup
un timp, l-a chemat pe -Jem Spyers (Spyers era un agent de ndejde) i i-a spus s
mearg mpreun cu domnul Chickweed s prind presupusul hot care-i sprsese cas.
nchipuie-i, Spyers, c l-am vzut ieri diminea, trecnd prin faa uii mele", zise
Chickweed. De ce nu l-ai nfcat de guler?", ntreb Spyers. Eram att de surprins de
parc eram cu minile i picioarele legate spuse bietul om dar cred c vom putea
s-l prindem, cci a trecut din nou asear ntre orele zece i unsprezece."
De ndat ce auzi asta, Spyers i lu schimburi curate i un pieptene, pentru cazul
n care ar fi trebuit s lipseasc vreo dou zile. Apoi merse i se aez la una din
ferestrele crciumii, n spatele unei draperii roii, cu plria pe cap, gata s se repead
afar n orice clip. Fuma din pipa sa, noaptea trziu, cnd l aude deodat pe
Chickweed urlnd: Srii!
Punei mna pe criminal!" Spyers se repezi afar i-l vzu doar pe Chickweed fugind
pe strad i strignd n gura mare. Spyers fugea acuma dup el; Chickweed fugea
nainte, lumea fugea n toate prile, fiecare strignd n legea lui Hoii!" i Chickweed
striga ntruna, mai tare c toi, ca un turbat. Spyers l pierdu din ochi o clip la o
cotitur, se uit n jur, vzu un grup mic de oameni i se repezi ntrebnd Care-i?" La
naiba! zise el l-am scpat!"
Ciudat ntmplare, dar chiar nu mai era nici urm de ho. Drept urmare, toi se
ntoarser la crcium. A doua zi diminea, Spyers se aez iar n acelai loc, n spatele
aceleiai perdele, i se uit s vad trecnd un brbat nalt cu plasture negru pe un
ochi, numai c ncepur s-l usture tare ochii, la un moment dat. Nemaiputnd rabda, i
nchise o clip ca s-i odihneasc; i ca un fcut, chiar n momentul acela l auzi pe
Chickweed zbiernd din nou: Uite-l!" Se repezi iar afar i o porni dup Chickweed care
era deja la jumtatea strduei; i, dup ce alergar de dou ori mai mult dect n ziua
trecut, l pierdur i de data asta pe ho. Acelai lucru se mai ntmpla nc de vreo
dou-trei ori, pn ce o jumtate din mahala rspndise brfa cum c pe domnul
Chickweed l-ar fi prdat diavolul nsui, care acuma se juca cu el, iar cealalt jumtate
susinea c bietul Chickweed pur i simplu o luase razna de suprare.
i Jem Spyers ce spunea?, ntreb doctorul, care se ntorsese n camera puin
dup nceputul povestirii.
Jem Spyers, continua poliistul, n-a spus mult vreme nimic, dar era atent la
toate, fr s par c face asta, ca dovad c-i cunotea bine meseria. Dar ntr-o bun
dimineaa intra n crcium omului i, scondu-i tabachera, zise: Chickweed, am
descoperit cine a svrit furtul aici." Chiar?", zise Chickweed. Ah! Drag Spyers,
ajut-m s m rzbun, ca s mor i eu linitit! Dragul meu Spyers, unde-i
nemernicul?" Haide, zise Spyers, oferindu-i o priz de tabac, termin odat comedia
asta! Chiar dumneata ai fcut-o." Aa i era, i-n acest fel ctigase o sum destul de
frumuic de bani. Nu s-ar fi descoperit niciodat dac bnuitul n-ar fi avut atta grij
s ndeprteze bnuielile!, spuse n ncheiere
domnul Blathers, punnd paharul cu butura pe mas i zornind ctuele.
Foarte curios, ntr-adevr, coment doctorul. Acum, dac dorii, putei s mergei
sus.
Cu voia dumneavoastr, domnule, rspunse Blathers. i cei doi poliiti urcar n
urma domnului Losberne, n camera lui Oliver, nsoii de Giles care le lumina calea.
Dei dormise, Oliver arata mai ru acuma, i se prea c febra i sporise chiar. Cu
ajutorul doctorului, izbuti s se ridice din pat timp de cteva minute. Se uit la strini
fr s priceap ce se ntmpl de fapt i fr s par c-i amintete unde se afla i ce
se ntmplase mai nainte cu el.
Acesta, zise domnul Losberne, cu voce joas i totui foarte hotrt, este biatul
care a fost rnit din greeal de un glon, pe cnd se juca cu ali copii n grdina
domnului, cum i zice?!, care locuiete pe undeva, pe aici, n spatele casei. Copilul a
venit la noi, azi diminea, s cear ajutor, numai c acest talentat domn, care ine
acum lumnarea, a pus imediat mna pe el i l-a i maltratat, ceea ce i-a pus serios
viaa n pericol, dup cum pot eu nsumi s confirm, ca doctor.
Domnii Blathers i Duff se uitar la Giles, astfel recomandat de doctor, iar
majordomul, zpcit, se uit de la ei spre Oliver, de la Oliver la domnul Losberne, cu un
amestec amuzant de spaim i perplexitate.
Presupun c n-ai de gnd s negi?, spuse doctorul, cul- candu-l din nou cu grij
pe Oliver.
Am fcut totul pentru binele... Aa am crezut, domnule, rspunse Giles. Eram
convins c e biatul lor, altfel nu m-a fi atins de el. Nu sunt un om fr inim,
domnule.
Ce biat ziceai c ai crezut c e?, ntreb ofierul cel mai n vrst.
Biatul sprgtorilor, domnule!, rspunse Giles. Fr doar i poate c... c aveau
un copil cu ei.
Da? Acuma crezi i dumneata asta?, ntreba acelai ofier.
Ce s cred?, rspunse Giles, uitndu-se cu o privire pierdut la poliist.
C e acelai copil, cap-ptrat ce eti!, repet Blathers, cu nerbdare.
Nu tiu, drept s v spun c nu mai tiu, spuse cu o voce slab Giles, n-a putea
s jur.
Dar prerea dumitale care-i?, ntreb Blathers.
Nu mai tiu ce s cred, rspunse bietul Giles. Parc nu ar fi acelai copil; sunt
aproape sigur c nu-i acelai, totui. Dumneavoastr tii prea bine c nu poate fi.
Omul acesta a but?, ntreb Blathers, ntorcndu-se ctre doctor.
Eti un ntfle, spuse Duff, adresndu-se lui Giles, cu profund dispre.
n timpul acestui scurt dialog, domnul Losberne luase pulsul bolnavului. Sculndu-
se acum de pe scaunul de lng pat, i ntiina pe domnii poliiti ca, dac mai au vreo
ndoial n aceast privin, pot s mearg n camera alturat c s-l ancheteze pe
Brittles.
Acceptnd propunerea, poliitii trecur n alt camer, unde l invitar i pe Brittles;
acesta reui s se ncurce, nefa- cnd altceva dect s-l bage i pe respectabilul lui
superior ntr-o aa mare ncurctur de contraziceri i imposibiliti noi, nct nu izbuti
s limpezeasc altceva dect doar faptul c se nelase cu totul i s declare c n-ar
putea recunoate biatul chiar dac l-ar avea n faa ochilor. Crezuse c era Oliver,
fiindc aa spusese domnul Giles, dar la fel ca domnul Giles, cu cinci minute n urm,
mrturisise n buctrie ca tare-i era team c se grbise s trag aceast concluzie.
Printre alte bnuieli care mai de care mai interesante, se puse ntrebarea dac
domnul Giles chiar rnise pe cineva; cercetnd astfel pistolul cu care declarase c a tras,
l gsir ncrcat doar cu pulbere i nfundat cu hrtie maronie. Descoperirea i ului pe
toi, n afar de doctor, care extrsese un glon din trupul rnitului cu doar zece minute
mai nainte, dar cel mai uluit dintre toi fu Giles care, dup ce fusese chinuit cteva
ceasuri de team de a fi rnit mortal o fiin omeneasc, se agaa acum cu toat fiina
lui de ideea cea nou i o susinu cu fervoare. n cele din urm, poliitii, crora nu le
pas prea mult de situaia lui Oliver, lsar n casa pe
comisarul din Chertsey i se duser s doarm peste noapte n ora, promind c se
vor ntoarce a doua zi diminea.
n dimineaa urmtoare apru deja zvonul c doi oameni i un biea fuseser
arestai n mprejurri suspecte peste noapte i dui la nchisoarea din Kingston; aa c
domnii Blathers i Duff se pornir pe dat ntr-acolo. Singurele circumstane care-i
incriminau pe respectivii se reduceau la faptul c fuseser descoperii dormind sub o
cpi de fn; ceea ce este fr ndoial o mare crim, dar care nu-i pedepsit dect cu
nchisoarea i pe care ochii ndurtori ai legii englezeti i aplecarea plin de nelegere
pentru supuii ei n-o socotea suficient, n lipsa de alt dovad, pentru a stabili c acel
sau acei oameni care au fost gsii dormind sunt vinovai de furt prin spargere i merit,
prin urmare, pedeapsa cu moartea. Iat de ce domnii Blathers i Duff trebuir s se
ntoarc de unde plecaser.
Pe scurt, dup o nou examinare a faptelor i nesfrite discuii despre subiect, se
hotr c un magistrat de prin zon avea s ncaseze o cauiune, iar doamna Maylie i
domnul Losberne aveau s rspund de Oliver n cazul n care ar fi cutat de poliie.
Blathers i Duff fur rspltii cu vreo cteva guinee, i apoi se ntoarser la Londra,
fiecare cu prerea lui n legtur cu excursia aceasta. Duff, dup o cercetare mai matur
a tuturor circumstanelor furtului, nclin mai degrab s cread c ncercarea de
spargere fusese pus la cale de Rzgiatul. Ct despre Blathers, el atribuia tot meritul
vestitului Conkey Chickweed.
ncetul cu ncetul, Oliver ncepu s-i revin i s prind puteri, sub ngrijirile atente
i reunite ale doamnei Maylie, ale Rosei i ale bunului doctor Losborne. Dac cerul aude
rugile fierbini ale inimilor pline de recunotin (ce rugciuni ar putea avea mai mult
trecere!), atunci binecuvntrile orfanului trebuie s fi cobort n sufletele binefctorilor
lui, rspndind dragoste i fericire.
Capitolul 32
Despre via fericit pe care o ncepe Oliver alturi de bunii lui prieteni
Suferinele lui Oliver nu fur nici puine i nici uoare. Pe lng durerea struitoare
pricinuit de braul rupt, frigul i umezeal pe care fusese silit s le ndure nainte i-au
crescut febr, care de altfel l-a inut mai multe sptmni, vlaguindu-i trupul. Dar n
cele din urm, ncet, a prins puteri atta ct s spun printre lacrimi ct de micat era
de buntatea celor dou doamne i ct de mult spera c dup ce se va simi mai bine s
poat face ceva pentru a le arta recunotina lui; ceva care s le arate ct de plin era
inima lui de dragoste i devotament, ceva care s le demonstreze c buntatea lor fr
margini nu a fost n zadar i c biatul srman, pe care mila lor l scpase de mizerie i
de moarte, era gata s le fie de folos din tot sufletul.
Bietul de el!, spuse Rose, dup ce Oliver se chinuise s rosteasc cele cteva vorbe
de mulumire. Vei avea destule ocazii s ne mulumeti pentru binele fcut, dac
doreti. Noi vom pleca la ar i mtua mea vrea s ne nsoeti. Linitea, aerul curat,
toate bucuriile i frumuseile primverii te vor face bine n cteva zile. Ne vei putea fi de
folos n o sut de feluri, atunci cnd vei fi n stare s supori oboseala.
Oboseal!, spuse Oliver. Vai!, doamn, de-a putea munci pentru dumneavoastr!
Ce n-a da s v pot stropi florile, s v ngrijesc pasarelele, s alerg ncolo i ncoace de
diminea pn seara, dac a ti c asta v poate mulumi!
Ba n-ai s dai nimic, zise domnioara Maylie, zmbind. Dup cum i-am mai spus,
i vom da tot felul de sarcini i dac ai face i numai jumtate din ceea ce doreti tu s
faci pentru noi, s tii c m vei face foarte fericit.
Fericit, domnioar!, strig Oliver. Ce drgu din partea dumneavoastr s-mi
spunei asta!
Ai s m faci chiar mai fericit dect crezi, zise tnra fat. Numai la gndul c
iubita mea mtua a putut s salveze pe cineva din nenorocirea pe care mi-ai descris-o,
i mi se umple sufletul de bucurie. Iar s mai tiu c acela care i-a strnit buntatea i
mil este sincer recunosctor i devotat, m-ar face mai fericit dect i poi tu imagina.
M nelegi?, ntreb ea, uitndu-se la figur gnditoare a lui Oliver.
Da, sigur, domnioar, rspunse cu entuziasm Oliver, dar m gndeam c sunt
nerecunosctor chiar acuma.
Fa de cine?, ntreb tnra fat.
Fa de domnul cel bun i btrna menajer, care au avut atta grij de mine,
rspunse Oliver. Dac ar ti ce fericit sunt acum, sigur s-ar bucura.
Nu m ndoiesc de asta, urma binefctoarea lui Oliver, iar domnul Losberne a
avut buntatea s promit c de ndat ce vei putea suporta cltoria, te va duce s-i
vizitezi.
Adevrat, domnioar?, strig Oliver, cu faa luminat de veste. N-o s mai pot de
bucurie cnd o s-i vd din nou!
La scurt timp dup asta, Oliver se nzdrveni destul ca s poat suporta oboseala
unei astfel de deplasri, aa c ntr-o bun dimineaa pleca mpreun cu domnul
Losberne ntr-o trsuric aparinnd doamnei Maylie. Cnd ajunser ns la Chertsey
Bridge, Oliver deveni deodat palid i scoase un ipt.
Ce-o fi cu biatul?, strig cu vocea lui repezita doctorul. E ceva ce ai vzut? Ai
auzit poate? Ori ai simit ceva?
Aia, domnule!, rspunse speriat Oliver, artnd cu mna prin fereastra trsurii.
Casa aceea!
Da, vd, ce-i cu ea? Oprete, aici vizitiule! Ce e cu casa aia, tinere?
Hoii... e casa n care m-au adus!, opti Oliver.
Ei, drcie!, strig doctorul. Hei! Deschide repede s ies!
Dar nainte ca vizitiul s apuce s coboare de pe capr, doctorul srise deja din
trsur, i alergnd pn la casa pustie, ncepu s bat cu piciorul n ua ca un nebun.
Hei, zise un om urt i cocoat, deschiznd ua att de brusc, nct doctorul
aproape czu peste el n holul de la intrare, ce se ntmpl aici?
Ce se ntmpl, url doctorul luandu-l de guler fr a mai sta prea mult pe
gnduri. Se ntmpl ceva care se numete hoie.
S-ar putea s se ntmple chiar i o crim, rspunse cocoatul netulburat, dac
nu-i iei minile de pe mine, auzi?
Aud, rspunse doctorul scuturandu-l bine pe om, unde dracu-i la, cum l-o fi
chemnd pe ticlos, Sikes, aa, unde-i Sikes, tlharule?
Cocoatul se holba acuma la doctor cu un amestec de mirare i indignare, apoi
smulgndu-se din strnsoarea doctorului, l mproca pe acesta cu nite njurturi
cumplite i se retrase n cas. Dar nainte de a putea nchide ua, doctorul intrase deja
n hol, fr a-i mai adres vreo vorb. Privi n jur cu ngrijorare; nicio mobil, niciun
suflet, nimic care s se potriveasc descrierii fcute de Oliver.
Ce-i?, zise cocoatul, care-l studiase din cap pn-n picioare. Ce-i asta s intri aa
violent ncasa mea? Ai de gnd s m jefuieti, ori poate s m omori, spune!
Ai mai pomenit vreodat pe cineva s vin ntr-o trsur cu doi cai ca s fure,
strigoi btrn i caraghios ce eti!, spuse doctorul iute din fire.
Atunci, ce vrei?, ntreb cocoatul. terge-o de aici nainte s-i fac de petrecanie,
fir-ai afurisit!
Am s plec atunci cnd am s vreau eu, spuse domnul Losberne, trgnd cu
ochiul n cealalt camer, care nici ea nu semna mai mult ca prim cu descrierea lui
Oliver. Las' c ne-om mai ntlni noi pe-afar, prietene!
Aa, deci?, rnji ntr-un dinte cocoatul. Dac ai nevoie de mine vreodat, aici m
gseti. Doar n-am trit eu singur cuc 25 de ani, ca s m sperie unul ca tine! Ai s
plteti pentru asta! Ai s mi-o plteti!
Spunnd aceasta, mic pocitanie scoase un strigt i ncepu s danseze ca i cum i-
ar fi ieit din mini.
M simt cam ridicol, murmur doctorul pentru sine. S-o fi nelat biatul. Ia asta,
bag-o n buzunar i ncuie-te iar nuntru! Spunnd asta, i arunc cocoatului un ban
de argint i se ntoarse la trsur.
Omul se lu dup el pn la portiera, blestamand i njurnd nevoie mare, dar cnd
doctorul se ntoarse ca s vorbeasc vizitiului, cocoatul se uit n trsur i dnd cu
ochii de Oliver i arunc acestuia o privire att de apriga i dumnoas, nct Oliver n-o
putu uita nici treaz, nici n somn luni de zile dup asta. Continua astfel seria lui de
blesteme i njurturi pn ce vizitiul se sui pe capr, dar chiar cnd se ndeprtar deja
l vzur tot btnd din picioare i smul- gndu-i prul din cap ntr-un acces de furie
adevrat sau simulat.
Sunt un dobitoc, zise doctorul dup o lung tcere. tiai asta, Oliver?
Nu, domnule.
Atunci ine minte, s tii pentru alt dat. Un dobitoc, repet doctorul dup un alt
rgaz de tcere de cteva minute. Pi chiar dac ar fi fost casa cu pricina i i-a fi gsit
pe indivizii pe care-i cutm, ce a fi putut face eu singur? i chiar de a fi avut i vreun
ajutor, nu vd ce mare brnz a fi putut face, dect s m fac de rs. Dar cred c tot
mi-a folosit la ceva. Mereu m bag n tot felul de istorii, fiindc nu m pot abine, i asta
ar trebui s-mi fie de nvtur.
E drept c simpaticul nostru doctor chiar reacionase sub imperiul primului impuls
mai toat viaa sa, dar nu era cazul s se blameze, atta vreme ct nu numai c nu
intrase n mari buclucuri i neplceri, ci din contr, i ctigase stim i respectul celor
care l cunoteau. Dac e s spunem adevrul gol-golu, e drept c i ieise din fire vreo
cteva minute, i asta fiindc fusese dezamgit c nu descoperise dovezi care s arate
adevrul spuselor lui Oliver atunci cnd se ivise aceast ocazie. Dar i reveni repede, i
vznd c Oliver i rspundea la ntrebri tot att de clar i logic, dar mai ales c prea
aa sincer, se hotr c biatul merit toat ncrederea lui.
Cum Oliver tia numele strzii pe care locuia domnul Brownlow, nimerir uor acolo;
cnd trsura ajunse la colul strzii, inima biatului ncepu s-i bat cu atta putere ca
aproape rmase fr respiraie.
Acuma, biete, care e casa?, ntreb doctorul.
Aceea! Aceea!, rspunse Oliver, artnd nerbdtor cu mna pe fereastr. Casa
cea alb. Haidei mai repede, v rog! mi vine s mor, aa de tare tremur!
Haide acuma, spuse doctorul impresionat, batandu-l pe umr. Ai s-i vezi imediat,
iar ei se vor bucura s te revad sntos.
Oh! Aa sper i eu!, strig Oliver. Au fost att de buni cu mine, c nici nu am
cuvinte s spun!
Trsura mai merse o bucat de drum, dup care se opri. Nu, nu asta era casa, ci
urmtoarea. Mai merser puin i se oprir iar. Oliver se uit n sus spre ferestre cu
lacrimi de bucurie rostogolindu-i-se pe fa.
Dar vai! Casa cea alb era goal i pe un geam se vedea un afi: De nchiriat!"
Hai s batem la ua de alturi, spuse domnul Losberne, luandu-l de bra pe
Oliver. Nu tii cumva ce s-a ntmplat cu domnul Brownlow care locuia alturi?
Servitoarea nu tia, dar s-a dus s ntrebe. S-a ntors imediat i le-a spus c domnul
Brownlow vnduse tot i plecase n Indiile Occidentale cu vreo ase sptmni n urm.
Oliver i mpreun minile i se ls fr putere pe spate.
A plecat i menajer?, ntreb doctorul dup un moment de pauz.
Da, domnule, rspunse servitoarea. Domnul cel btrn, menajer i nc un
domn, prieten de-al domnului Brownlow, au plecat mpreun.
Atuncea hai s ne ntoarcem acas, spuse doctorul ctre vizitiu, i s nu te opreti
pn nu ieim din oraul sta afurisit!
Dar librarul, domnule?, zise Oliver. tiu cum se ajunge acolo, haidei i la el, v
rog!
Srmane copil, au fost destule dezamgiri pentru o singur zi, pentru amndoi,
rspunse doctorul. Dac mai
mergem i la librar, cu siguran vom afla c ori a murit, ori i-a ars casa, ori a fugit
de-aici. Nu, direct acas vom merge! i ascultnd astfel de primul impuls al domnului
doctor, se ntoarser acas.
Aceasta amar dezamgire l mhni tare pe Oliver, chiar n mijlocul fericirii lui. i
fcea adesea plcere, n timpul bolii lui, s-i nchipuie ce i-ar spune domnul Brownlow
i doamna Bedwin i cu ct plcere le-ar povesti cum zile i nopi n ir i amintea tot
ce fcuser ei pentru el i ct suferise c a fost desprit de ei. Sperana c va veni o zi
n care le va putea mrturisi totul, cum a fost rpit, i-a fost sprijin n multe din ultimele
sale ncercri. Iar acum, gndul c plecaser aa de departe, convini fiind c el era un
ho, era de nesuportat.
ntmplarea aceasta nu schimba ns cu nimic generozitatea binefctoarelor lui fa
de el. Dup alte dou sptmni, cnd afar ncepu s fie cald, iar copacii i florile se
mbrcar n verdeaa nou, ei se pregteau s plece de la Chertsey pentru cteva luni.
Dup ce lsar n grija unui bancher argintria care strnise lcomia lui Fagin, i-i
ncredinar lui Giles i nc unui slujitor paza casei, plecar la un conac de la ar, i-l
luar pe Oliver cu ele.
Cine ar putea descrie bucuria i plcerea, tihna i linitea pe care bolnavul le simea
n aerul acela mblsmat printre colinele nverzite i pdurile dese, din satul acela! Cine
ar putea spune cum se ntipresc acele scene pline de pace i tihna n sufletele unor
fiine care au cunoscut numai nenorociri i locuri zgomotoase i nghesuite, i ct de
adnc ptrunde n inimile lor frnte prospeimea acestei viei? Unii oameni, care au dus
o via plin de apsri n locuri strmte i aglomerate i care n-au dorit niciodat o
schimbare, fiindc obinuina devenise o a doua natur pentru ei, i care ajunseser
aproape s iubeasc fiecare piatr i fiecare crmid care alctuiau mediul lor zilnic,
chiar i astfel de oameni, trind mereu cu ameninarea morii deasupra capului, au fost
tentai mcar o dat s stea n mijlocul naturii, departe de locurile vechilor suferine i
bucurii, i au prut atunci a trece ntr-un alt fel de existen. Trndu-se cu greu n
fiecare zi ctre un loc verde i nsorit, aceti oameni au simit trezindu-se n ei
attea amintiri doar uitndu-se la cer i la munii, vile ori rurile din jur, nct
sfritul le-a fost mngiat de presimirea raiului, aa c au intrat n mormnt la fel de
linitii c soarele la apus, aa cum l vzuser ei de la fereastra lor singuratic
disprnd pentru totdeauna din faa ochilor lor slbii i nceoai! Amintirile trezite de
privelitile edenice de la ar nu sunt din lumea asta i n-au nicio legtur cu gndurile
ori speranele pmnteti. Ele ne nva s culegem flori proaspete ca s le punem la
mormintele celor dragi, ne purifica gndurile i ne reprima sentimentele de ur, dar
dincolo de toate astea, ele trezesc chiar i n minile mai puin reflexive o vag i tulbure
contiina c au mai avut cndva aceste senzaii i le deschide solemn porile
ndeprtate ale unor vremuri viitoare, lsnd n urma vanitatea i pcatele acestei lumi.
Era un loc ncnttor acolo unde ajunser, iar lui Oliver, care trise pn atunci n
mijlocul unor mulimi sordide, al zgomotului i al certurilor, i se prea c triete o alt
via. Trandafiri i caprifoi se crau pe zidurile casei, iedera se ncolcea n jurul
copacilor, iar florile din grdina inmiresmau aerul cu parfumurile lor delicioase. n
apropiere era un cimitir mic n care se puteau vedea, n locul pietrelor de mormnt, nite
movilie modeste, acoperite de muchi i iarb, sub care dormeau n tihn btrnii
satului. Oliver hoinrea adesea pe acolo i, gndindu-se cu tristee la mormntul
nenorocit n care zcea propria sa mam, se aeza acolo i suspin fr s-l vad
nimeni; dar cnd i ridic ochii ctre cerul nalt de deasupra, nu se mai gndea c ea
zace n pmnt i continu s o plng, dar nu cu un plns amar.
Era o perioad fericit. Zilele treceau linitite i senine, iar nopile n-aduceau cu ele
nici team, nici grij. El nu mai zcea acuma ntr-o nchisoare mizerabil i nici nu se
mai nsoea cu ticloii, nu mai tia dect de gnduri vesele i fericite. n fiecare
diminea mergea la casa unui domn btrn, cu prul alb, care locuia lng biseric i
care-l nvaa s scrie i s citeasc vorbindu-i cu atta blndee, nct Oliver fcea tot
posibilul s-l mulumeasc. Apoi mai ieea la plimbare cu doamna Maylie i Rose, i le
asculta vorbind despre cri sau
se aez ntr-un loc umbros, pe cnd Rose citea cu voce tare, iar el ascult cu nesa,
pn cnd se ls ntunericul i nu se mai deslueau literele. Dar mai avea i lecii de
fcut pe a doua zi, i n privina asta i dovedea toat silina, stnd n odia lui care
ddea nspre gradina pn se nsera. Atunci doamnele l luau din nou la plimbare, iar el
ascult cu mare plcere tot ce spuneau ele i se bucura nespus cnd avea ocazia s se
caere dup o floare pe care o doreau sau s se ntoarc dup vreun lucru pe care-l
uitaser! Cnd se nnopta de-a binelea i se ntorceau acas, Rose se aez la pian i
cnt o arie plcut, sau cnt din gur, c-o voce delicat i domoal, cntece vechi, ce-i
plceau mtuii. n asemenea momente, lumnrile nu erau aprinse, iar Oliver se aez
de obicei aproape de una din ferestre i ascult n extaz muzica aceea dulce.
i cnd venea duminic, ce diferit o petrecea el fa de cum fcea pn atunci i ce
fericit era! Dimineaa se duceau la bisericua aceea unde copacii i fluturau frunzele n
faa ferestrelor, pasarelele cntau peste tot, iar aerul mblsmat intra pe ua mic
umplnd locul de miresme. Oamenii sraci, aa cum se aflau, erau att de curai i
ngrijit mbrcai, i ngenuncheau cu atta smerenie ca s se roage, nct era o plcere
s te afli acolo i nu o datorie. Dei nu se prea pricepeau s cnte, lui Oliver cntrile
enoriailor i se preau mai vii i mai muzicale dect toate celelalte pe care le ascultase el
pn atunci la biseric.
Dup asta se plimbau, c de obicei, i intrau adesea s-i viziteze pe steni n casele
lor curate. Seara, Oliver obinuia s citeasc un capitol ori dou din Biblie, pe care le
studiase n timpul sptmnii i se simea mai mndru i mai fericit dect dac ar fi fost
nsui pstorul, fcnd aceasta.
Dimineaa, pe la ase, Oliver era deja n picioare. Alerg n voie pe cmp ori se ducea
pn mai departe ca s culeag flori slbatice dintre gardurile vii, i se ntorcea acas
plin de flori, cu care mpodobea cu mare grij i pricepere masa din sufragerie. Mai
aducea i plante proaspete pentru pasarelele domnioarei Maylie, cu care, aa cum l
nvase preotul satului, dichisea cu mult pricepere coliviile. Dup ce pasarelele erau
astfel pregtite, mai fcea cte un drum prin sat, ca s dea de
poman oamenilor nevoiai, sau cnd nu trebuia s fac asta, juca cricket pe pajite.
Se gsea ceva de fcut mereu, de pild n grdina la flori, pe care nvase s le
ngrijeasc tot de la preot, acesta fiind un grdinar iscusit. i lucra astfel cu plcere,
pn cnd domnioara Rose cobora i-l umplea de laude pentru tot ce fcuse.
Aa s-au scurs trei luni, trei luni care i n viaa celor mai norocoi oameni ar fi fost
trei luni de fericire netulburat, dar care pentru Oliver au fost fericirea nsi. Avnd pe
de o parte o aa sincer i suav generozitate, iar pe de alt o att de sincer i cald
recunotin, nu-i de mirare c, n scurt timp, Oliver s-a obinuit perfect cu doamna
Maylie i nepoica ei. Devotamentul lui sincer, izvort dintr-o inim tnr i sensibil,
era pe deplin rspltit de dragostea i afeciunea lor.
Capitolul 33
n care fericirea lui Oliver i a prietenilor si primete o lovitur neateptat
Prima var zbur repede i se instal vara. Dac nc 1 de la nceput satul pruse
frumos, acum natura se arata chiar n toat splendoarea i bogia ei. Copacii mari, cei
care n lunile precedente rmseser goi i ciufulii, i reluau acum seva cu putere i
vigoare, ntinzndu-i braele lor de verdea deasupra pmntului nsetat, prefcnd
locurile deschise i goale n colioare de umbr deas i plcut, de unde puteai vedea
privelitile ntinse i scldate de soare. Pmntul i mbrcase mantia lui de verdea,
rspndind peste tot miresme parfumate. Era perioada de nflorire a anului, n care totul
era vesel, linitit i luminos.
n csua de la ar continua aceeai via tihnit, iar locuitorii ei erau tot veseli i
senini. Dei trecuse mult vreme de cnd Oliver se nsntoise i se nzdrvenise, el
nutrea aceleai sentimente calde pentru cei din jurul su, ceea ce nu se ntmpl prea
des i cu ali oameni. Rmsese acelai biat devotat i afectuos ca i atunci cnd,
suprat i suferind, era dependent de atenia i grija lor.
ntr-una din serile frumoase petrecute acolo, ei fcur o plimbare mai lung dect de
obicei, ntruct ziua fusese neobinuit de cald, iar la vremea aceea lun strlucea pe
cer i se i iscase o boare de vnt mai rcoroas c de obicei. Cum Rose era ntr-o foarte
bun-dispoziie, se tot plimbaser spo- rovaind, pn cnd ajunser mult mai departe
dect de obicei.
Doamna Maylie, simindu-se obosit, hotrr s se ntoarc cu toii ncet acas.
Rose, doar ce-i scoase plria i se aez c de obicei la pian, dup ce i plimb
distrat degetele peste clape cteva minute, ncepu s cnte o arie foarte lent i
solemn, iar n timp ce cnt, o auzir cum suspin, de parc ar fi plns.
Draga mea Rose!, zise btrna doamn.
Rose nu rspunse, dar ncepu s cnte mai repede ca i cum cuvintele acelea ar fi
trezit-o din nite gnduri chinuitoare.
Rose, scumpa mea!, zise doamna Maylie ridicndu-se repede i aplecndu-se
asupra ei. Ce se ntmpl? Lacrimi? Copil drag, ce-ai pit?
Nimic, mtua, nimic, rspunse fata. Nu tiu ce am, nu pot s descriu, dar m
simt...
Nu cumva eti bolnav, scumpa mea?, o ntrerupse doamna Maylie.
A! Nu, nu sunt bolnav!, rspunse Rose, nfiorndu-se ca i cum o rceal de
moarte ar fi trecut pe deasupra ei. mi trece repede. Dar nchide fereastr, dac vrei!
Oliver se grbi s-i ndeplineasc rugmintea. Fata, ncercnd s-i recapete bun-
dispoziie, ncepu o melodie mai vesel, dar degetele i czur neputincioase pe clape.
Acoperindu-i fata cu minile, se arunc pe o sofa i ddu drumul lacrimilor, pe care nu
i le mai putu stpni.
Copila mea!, spuse btrna, cuprinznd-o cu braele. Dar nu te-am mai vzut
niciodat aa.
Nu te-a necji dac a putea n vreun fel evita asta, am ncercat, dar n-am reuit
s te scutesc de asta, zise Rose. M tem c sunt bolnav, mtu.
Era ntr-adevr bolnav; cnd se aduser lumnrile, ei observar c n scurtul timp
ce trecuse de la ntoarcerea acas, paloarea fei ei se schimbase i era acum alb ca
varul. Expresia chipului ei nu-i pierduse frumuseea, dar era schimbat. Avea acum o
expresie nelinitit i obosit pe care n-o mai avusese niciodat. Dup niciun minut,
fata i deveni de un rou aprins i un aer tulbure i greu ptrunse n frumoii ei ochi
albatri. Dar asta trecu repede, c umbra unui nor trector i redeveni livid, ca un
cadavru.
Oliver, care privea ngrijorat la doamna Maylie, observ ct de alarmat era de
simptomele acestea, cum de altfel era i el. Vznd ns c ea ncearc s ia lucrurile
fr panic, ncerca s fac i el la fel, aa nct izbutir s-o liniteasc pe Rose, iar cnd
aceasta se ls convins s mearg la culcare, era ntr-o mult mai bun-dispoziie i
parc i arata mai bine, asigurndu-i ea nsi c a doua zi diminea se va trezi absolut
sntoas.
Sper, doamn, zise Oliver cnd se ntoarse doamna Maylie, c nu-i nimic
ngrijortor! Nu arat prea bine n seara asta, dar...
Doamna Maylie i fcu semn cu mna s nu mai vorbeasc i, aezndu-se ntr-un
col ntunecat al camerei, rmase un timp tcut. ntr-un trziu, spuse cu voce
tremurnd:
N-am sperana asta, Oliver, i am fost foarte fericit lng ea atia ani de zile,
poate prea fericit. De aceea, se vede c a venit timpul s trec printr-o ncercare, dei
ndjduiesc s nu fie asta.
Ce s fie, doamn?
Lovitura de graie, spuse btrna, adic s-mi pierd copil, care a fost atta vreme
singura mea mngiere i bucurie.
Vai, Doamne ferete!, se grbi Oliver s exclame.
Amin, drag copile!, zise btrna doamn, impreunan- du-i minile.
Sunt sigur c nu poate fi vorba de un lucru att de groaznic, zise Oliver. Acum
dou ore se simea ct se poate de bine.
Acum ns e foarte bolnav, rspunse doamna Maylie, i sunt sigur c i va fi i
mai ru. Draga mea Rose! Doamne, ce m-a face fr ea?
Doamna Maylie czu ntr-o aa stare de suprare, nct Oliver, stpnindu-i
propria-i emoie, ndrzni s o mustre i s o implore din suflet c, de dragul scumpei
lor bolnave, s-i in calmul.
i gndii-v, doamn, spuse Oliver, n timp ce-l podideau lacrimile, cu toate
eforturile lui de a se stpni, gan- diti-v ct de tnr i de bun este i ct plcere i
mngiere aduce tuturor celor din jurul ei. Sunt sigur... sunt ncredinat... foarte
ncredinat... ca de dragul dumneavoastr,
care suntei att de bun... de dragul ei nsi, i de dragul tuturor celor pe care i-a
fcut att de fericii, n-are s moar. Cerul nu va permite ca ea s moar att de tnr.
Sst!, zise doamna Maylie, punndu-i mna pe capul lui Oliver. Gndeti ca un
copil, bietul de tine. Dar, n orice caz, mi-ai artat care mi-e datoria. O uitasem pentru o
clip, Oliver, dar sper s fiu iertat, cci sunt btrn i am vzut destui oameni mori
sau bolind, ca s cunosc prea bine agonia celor ce rmn n via, dup ei. Am vzut
destule ca s mai tiu i c nu ntotdeauna cei mai tineri i mai buni sunt cruai de
dragul celor care i iubesc. Dar asta ar trebui s ne ntreasc n suprarea noastr, cci
Dumnezeu este drept, iar asemenea lucruri ne nva c exist o lume mai bun dect
aceasta, i c trecerea spre ea e scurt. Fac-se voia Domnului! O iubesc i El tie ct de
mult!
Oliver fu surprins s vad c imediat ce rosti vorbele acestea doamna Maylie nceta
dintr-odat s se mai vaite i, ridi- cndu-i capul, i relu atitudinea ei linitit i
ferm. Fu nc i mai mirat s constate c fermitatea ei rmne de neclintit i c, n
mijlocul tuturor grijilor care urmar, doamna Maylie i pstr calmul, ndeplinindu-i
toate ndatoririle ce-i reveneau, fr ovire i, n aparen, chiar voioas. Dar Oliver era
nc tnr i nu nelegea de ce sunt n stare minile curajoase n situaii grele. Cum ar fi
putut el nelege asta, cnd nici cei n cauz nu se mai nelegeau?
Urm o noapte plin de griji. Cnd se fcu diminea, presimirile negre ale doamnei
Maylie se adeverir. Rose era cuprins de o febr mare i ru prevestitoare.
Trebuie s facem ceva, Oliver, nu trebuie s ne lsm prad unei dureri
neputincioase, spuse doamna Maylie, ducnd un deget la buze i uitndu-se n ochii lui.
Scrisoarea aceasta trebuie s ajung ct mai repede la domnul Losberne. Mai nti
trebuie dus n sat, care nu e la mai mult de vreo patru mile de aici, dac o iei pe poteca
de peste cmp, i de acolo trimis la Chertsey cu o tafet clare. Oamenii de la han te
vor ajuta i am toat ncrederea c ai s duci nsrcinarea aceasta la bun sfrit.
Oliver nici nu putu rspunde de nerbdtor ce era s plece imediat.
Iat nc o scrisoare, spuse doamna Maylie, oprindu-se o clip, ca s se mai
gndeasc. Dar oare s-o trimit acum, ori s atept s vd cum i merge lui Rose mai nti
i apoi s-o trimit? Mai bine o trimit doar n cel mai ru caz.
Tot pentru Chertsey, doamn?, ntreb Oliver, nerbdtor s-i ndeplineasc
misiunea i ntinznd mna tremu- randa spre scrisoare.
Nu, rspunse btrn, dndu-i-o totui, ntr-un gest mecanic.
Oliver i arunc ochii pe plic i vzu c era adresat lui Harry Maylie, la castelul unui
lord de la ar, dar nu putu distinge adresa.
S-o duc, doamn?, ntreb Oliver, privind nerbdtor n sus spre doamna Maylie.
Nu, spuse ea, lundu-i-o napoi, am s atept pn mine.
Dup asta, ea i nmn lui Oliver comisionul i biatul se
porni imediat n goan.
Alerga iute peste cmpuri i de-a lungul haturilor ce le despreau uneori, cnd
ascuns de grnele nalte de pe ambele laturi, cnd ieind n loc deschis, unde cosaii i
secertorii i vedeau de treaba lor. Nu se opri tot drumul dect s-i trag sufletul din
cnd n cnd, pn ce ajunse, nclzit i prfuit, n piaa satului.
Acolo se opri i se uit n jur dup han. Vzu o banc vruita n alb, o crcium toat
n rou, un fel de cas oficial vopsit n galben i ntr-un col al pieei o cas mare, cu
toat lemnria vopsit n verde, purtnd firma La George". Cum ddu cu ochii de ea, se
ndrepta grbit acolo.
Vorbi cu un vizitiu care moia sub portic i care, dup ce auzi despre ce e vorba, l
trimise la grjdarul hanului, care, la rndul su, dup ce ascult ce are Oliver de spus,
l trimise la hangiu. Acesta era un om nalt i purta o cravat albastr, plrie alb,
pantaloni de culoare nchis i cizme rsfrnte, iar biatul l gsi stnd rezemat de o
cimea, lng ua grajdului, scobindu-se n dini cu o scobitoare de argint. Omul merse
fr s se grbeasc n han ca s scrie recipisa, ceea ce dura o grmad de timp. Dup
ce hrtia fu scris i pltit, omul care fu desemnat s plece trebui s se mbrace i
s pun aua pe cal, ceea ce mai dura nc cel puin vreo zece minute. n tot acest timp,
Oliver era ntr-o aa stare de nerbdare i ngrijorare, nct ar fi preferat s se urce el
nsui pe cal i s nu se mai opreasc din goana pn la halt urmtoare. n cele din
urm, pregtirile luar sfrit i, dup ce mesagerul primi scrisoarea cu dispoziia i
rugmintea s fie nmnat ct mai repede, omul ddu pinteni calului care, avntandu-
se pe pavajul inegal al pieei, iei n cteva minute din ora, lund-o n galop pe drumul
ce ducea spre bariera.
Cum se simea bine s tie c se trimisese dup ajutor i c nu se pierduse timp,
Oliver pleca din curtea hanului cu inima oarecum mai uurat. Tocmai ieea pe poarta,
cnd se izbi din greeal de un om nalt, nfurat ntr-o pelerin, care intr chiar atunci
din han.
Hei!, strig omul, fixandu-l pe Oliver i dndu-se deodat napoi... Ce dracu' mai
nseamn i asta?
Iertai-m domnule, spuse Oliver, m grbeam foarte tare s ajung acas i nu v-
am vzut venind.
Dracu s te ia!, murmur omul, c pentru sine, trgnd o uittur aprig
biatului, cu nite ochi mari, negri. Cine i-ar fi putut nchipui? De-ar fi prefcut n
cenu, din mormnt de piatr ar sri, numai ca s-mi taie mie calea!
mi pare ru, domnule, blbi Oliver, ncurcat i mirat de privirea slbatic a
omului, sper c nu v-am lovit.
Nu i-ar muri muli nainte!, mri printre dini omul, stpnit de o furie oarb.
De-a fi avut curajul s spun doar un cuvnt atunci, a fi scpat de tine ntr-o noapte.
Blestemat s fii i s ai parte de-o moarte nprasnic, mpieliatule! Ce caui aici?
Omul ridic pumnul asupra lui Oliver n timp ce rostea aceste cuvinte fr ir, i se
avnta spre el ca i cum ar fi avut de gnd s-i trag una, dar dintr-odat se prbui la
pmnt, zvrcolindu-se i fcnd spume la gur, ca ntr-un atac.
Oliver se uit o clip cum se zvrcolea nebunul (cci asta i nchipuia c este), apoi
se repezi n han dup ajutor. Dup ce se asigura c e dus n han, Oliver o apuc spre
cas, alergnd ct l ineau picioarele ca s ctige din timpul pierdut,
i neputndu-i scoate din minte comportamentul ciudat al omului de care se
desprise nu de mult.
Dar amintirea acestei ntmplri nu dur prea mult cci, ndat ce ajunse acas, avu
destule lucruri care-i reclamar pe dat atenia, aa nct s-i alunge orice fel de
preocupri.
Starea Rosei Maylie se nrutea pe zi ce trecea i, nainte de miezul nopii, ncepu
s aiureze deja. Un doctor de prin partea locului o ngrijea fr ntrerupere. Dup ce o
consulta prima dat pe pacient, acesta o trase pe doamna Maylie deoparte i i spuse c
boala fetei avea o form foarte grav.Drept s v spun, o lmurise el, ar fi de-a dreptul
un miracol dac ar scpa."
i de cte ori nu se scul Oliver n noaptea aceea ca s se strecoare n vrful
degetelor pn la scri i s asculte pn i cel mai mic zgomot care venea din camera
bolnavei! De cte ori nu tremura i nu-i simi fruntea plin de sudoare rece, cnd vreun
zgomot de pai l fcea s se team c s-a ntmplat chiar atunci o nenorocire la care
nici n-avea curajul s se gndeasc! Iar rugminile pe care el le considerase cele mai
fierbini pn atunci nu erau nimic n comparaie cu acelea pe care le fcea acum din tot
sufletul i cu toat dezndejdea, pentru via i sntatea gingaei creaturi care se afla
acum la un pas de moarte!
Oh! Ateptarea, ateptarea aceea chinuitoare i nendurtoare, cnd stai neputincios
lng fiina iubit care se zbate ntre via i moarte! Ah! Agonia gndurilor care se
ngrmdesc n mintea noastr i care ne fac inima s bat mai tare, ne tie rsuflarea,
cu puterea imaginilor care ne podidesc! Dorina disperat de a face ceva pentru a uura
suferinele ori a micora primejdia mpotriva creia n-avem nicio putere, necarea minii
i a spiritului, pe care neputina o produce n noi, ce torturi mai mari pot exista! i apoi,
nimeni i nimic nu te poate mngia n clipele acelea de febr i disperare!
Se fcu din nou dimineaa i csua de la ara era tcut i trist; toi vorbeau n
oapt, la poarta apreau din cnd n cnd tot felul de fete ngrijorate, iar pe femei i pe
copii i apuc plnsul. Ct fu ziulica de mare, i mult vreme dup ce se nsera, Oliver se
plimb n sus i-n jos prin grdin cu pas domol, ridicnd ochii mereu ctre odaia
bolnavei i nfiorndu-se cnd
vedea fereastra ntunecndu-se, ca i cum umbra morii ar fi fost deja nuntru.
Domnul Losberne sosi noaptea trziu.
Grea lovitur!, zise simpaticul doctor, ntorcndu-se ntr-o parte n timp ce vorbea.
Aa de tnr, aa de drag tuturor! i sperane sunt foarte puine.
Mai trecu o zi, n care soarele se ridic strlucitor, att de strlucitor c n-ai fi zis c
a stat deasupra vreunei nenorociri, ori suferine i, pe cnd n jur totul era verde i
nflorit, plin de via, vigoare i veselie, tnr i suav fata zcea ntins n pat i
topindu-se vznd cu ochii. Oliver se strecur n cimitirul cel vechi i, aezndu-se pe o
movilit acoperit de verdea, plnse i se rug pentru ea n tcere.
Era atta pace i frumusee acolo, atta strlucire i veselie n privelitea nsorit,
atta voioie n cntecul psrelelor verii, atta libertate n zborul iute al corbilor ce
croncneau pe deasupra, atta via i veselie peste tot, nct atunci cnd biatul i
ridic ochii nroii de plns i privi n jur, i veni n gnd deodat c asemenea vreme
nu-i de murit, c Rose nu poate s moar cnd pn i vietile cele mai mici i mai
nensemnate sunt att de pline de via i voie bun; iar mormintele se potrivesc mai
degrab cu frigul i tristeea iernii, i nicidecum cu soarele i cu aerul mblsmat al
verii. Se mai gndi c giulgiul e doar pentru btrni i infirmi i c niciodat n-a nvluit
n faldurile-i funebre trupuri tinere i graioase.
O singur btaie a clopotului bisericii fu de ajuns s-l trezeasc pe Oliver din
gndurile-i copilreti. nc o btaie! i nc una! Era semnul c urma un serviciu
funerar. Pe poarta cimitirului intr un grup de steni ndoliai. Ei purtau banderole albe,
fiindc cel ce murise era tnr. Se oprir cu capetele descoperite n faa unei gropi i
printre ei era i o mam, o mam care acum nu mai avea copil! i cu toate astea, soarele
strlucea vesel i psrile cntau n continuare.
Oliver se ntoarse acas, gndindu-se la tot binele pe care-l primise de la tnra
domnioar, dorindu-i s dea timpul napoi, pentru c el s-i poat arta ct i era de
devotat i de recunosctor. Nu-i putea reproa c a neglijat-o n vreun fel, cci o slujise
cu tot sufletul. i totui i reveneau acum n minte o mulime de mprejurri mrunte n
care i se prea c ar fi
putut fi mai zelos i mai serios. E bine s fim mai ateni cum ne purtm cu cei din
jurul nostru, pentru c fiecare moarte ne conduce la cei care rmn dup, i ne arat
ct de puin am fcut pentru cei dui i ct de mult am fi putut face! Nu exist
remucare mai cumplit dect cea care-i deja inutil, i dac vrem s-o evitm, ar fi bine
s ne amintim de asta la timp.
Cnd ajunse acas, doamna Maylie sttea n salona. La vederea ei, lui Oliver i sri
inima de spaim, fiindc de obicei nu prsea camera bolnavei, aa c se gndea
ngrijorat acuma ce schimbare ar fi putut-o ndeprta de lng nepoata ei. Afl c Rose
czuse ntr-un somn adnc, din care se va detepta fie ca s triasc mai departe i s
se nsntoeasc, fie ca s-i ia rmas bun de la ei i s moar.
Sttur ateni la orice zgomot, dar fr a ndrzni s vorbeasc, pre de mai multe
ore. Mncarea fu dus napoi n buctrie neatins, cu gesturi mecanice care artau c
gndul lor era n alt parte, urmreau cu privirea soarele care cobora ncet spre asfinit
i care, pn la urm, nvlui cerul i pmntul n acele culori vii care vestesc apusul.
Urechile lor atente desluir zgomotul unor pai care se apropiau. Se repezir amndoi
odat spre u n care apru doctorul Losberne.
Ce face Rose?, strig btrna. Spune repede! Nu mai pot suporta s nu tiu! Hai
spune-mi, pentru numele lui Dumnezeu!
Trebuie s fii calm, zise doctorul, sprijinind-o. V rog, inei-v firea, doamn!
Pentru Dumnezeu, las-m s m duc la ea! Scumpa mea copil! E moart, nu-i
aa? Sau e pe moarte!
Nu!, strig cu putere doctorul. Cum Dumnezeu e bun i ndurtor, ea va tri ca s
ne mai fac nc mult vreme fericii.
Doamna Maylie czu n genunchi i ncerc s-i mpreuneze minile, dar energia
care o inuse atta vreme zbura spre cer odat cu prima ei ruga de mulumire i czu n
braele prieteneti pregtite s o primeasc.
Capitolul 34
Conine lmuriri asupra unui tnr domn care apare acum n scen. Iar Oliver are o
nou aventur
Fericirea lui Oliver era nemsurat. La auzul neateptatei veti, Oliver rmase
stupefiat; nu putea nici s plng, nici s vorbeasc, nici s-i gseasc linitea. Nu
prea pricepea ce se ntmplase, dar umblnd mult prin aerul curat al serii, l apuc
deodat un plns nestpnit, care avu darul s-l mai potoleasc, facandu-l s-i dea
dintr-odat seama de schimbarea fericit ce i se ntmplase i care-i luase de pe inim
povara insuportabil a ngrijorrii.
Se fcuse noapte n toat regula cnd o porni napoi spre cas cu braele pline de
flori, pe care le culesese cu mare grij ca s mpodobeasc odaia bolnavei. Cum mergea
aa grbit pe drum, auzi n spatele lui huruitul unei trsuri ce se apropia cu mare
iueal. Uitndu-se n spate, observ c era o diligen condus n goan, i cum caii
veneau amenintor, iar drumul era ngust, Oliver se sprijini de o poart, ca s-o lase s
treac.
Dei trecu iute, Oliver putu zri un individ cu scufie alb de noapte pe cap, a crui
figur i pru cunoscut, dar nu avu suficient timp s recunoasc persoan. O clip mai
trziu, scufia de noapte ni afar pe portiera i o voce de stentor url vizitiului s
opreasc, ceea ce acesta i fcu, de-ndat ce putu opri caii. Atunci scufia de noapte
apru din nou i aceeai voce l strig pe Oliver pe nume.
Hei!, strig vocea. Oliver, ce veti ai? Domnioara Rose?... Domnule Oliver!
Dumneata eti, Giles?, strig Oliver, alergnd la portiera diligentei.
Scufia lui Giles se ivi din nou i stpnul ei tocmai se pregtea s rspund, cnd
deodat se trezi tras napoi de un domn tnr aflat n cellalt col al trsurii i care
ntreb nerbdtor care erau noutile.
ntr-un cuvnt, zise el, e mai bine ori mai ru?
Mai bine, mult mai bine!, se grbi s rspund Oliver.
Mulumesc lui Dumnezeu!, exclam tnrul. Dar eti sigur?
Foarte sigur domnule, rspunse Oliver. Schimbarea s-a petrecut abia acum cteva
ore i domnul Losberne spune c toat primejdia a trecut.
Tnrul nu mai spuse niciun cuvnt, ci deschise portiera, sri din trsur i,
apucandu-l repede pe Oliver de bra, l trase la o parte.
Zici c eti absolut sigur? Nu se poate s te fi nelat cumva, biete?, ntreb el cu
vocea tremurnd. S nu m amgeti cu sperane zadarnice.
N-a face asta pentru nimic n lume, domnule, rspunse Oliver. Putei avea
ncredere n mine. Cuvintele domnului Losberne au fost ca ea va tri ca s ne mai fac
nc mult vreme fericii. L-am auzit eu nsumi cnd a spus asta.
Ochii lui Oliver se umplur de lacrimi cnd i aminti de clipele acelea care
nsemnaser nceputul fericirii lui, iar tnrul ntoarse capul i rmase tcut cteva
minute. Lui Oliver i se pru c l aude suspinnd, i nu doar o dat, dar se feri s-l
deranjeze cu alte vorbe, ghicind prea bine ce simea, aa c se ddu mai la o parte,
prefcndu-se c e preocupat de aranjarea buchetului.
n tot acest timp, Giles, tot cu scufia de noapte pe cap, sttuse pe scara trsurii, cu
coatele pe genunchi, tergndu-i ochii cu o batist albastr cu picele albe. Se vedea
ca emoia acelui om cumsecade nu era deloc prefcut, lucru dovedit de altfel cu
prisosin de ochii nroii cu care privea spre tnrul ce acum se ntoarse ctre el ca s-
i vorbeasc.
Cred c-i mai bine c dumneata s-i continui drumul n trsur, pn acas la
maic-mea, spuse el. Eu prefer s-o iau
ncet pe jos, ca s m mai linitesc niel, nainte de a o vedea. Poi s-i spui c sosesc
i eu ndat.
V cer iertare, domnule Harry, spuse Giles, dnd un lustru final cu batista
chipului su rvit, dar a prefera s fac asta vizitiul. Nu se cade s m vad
servitoarele n starea n care sunt. N-a mai avea autoritate asupra lor.
Bine, rspunse Harry Maylie zmbind. F cum vrei. Lasa-l s plece el cu bagajele
i, dac vrei, poi veni cu noi. Numai f bine i schimb-i scufia aceea de pe cap cu ceva
mai potrivit, ca s nu ne cread lumea nebuni pe toi.
Domnul Giles, amintindu-i deodat cum era mbrcat, i scoase repede scufia, o
bga n buzunar i o nlocui cu o plrie sobr i serioas pe care o lu din trsur.
Dup aceea, vizitiul pleca nainte, iar Giles, Maylie i Oliver l urmar ncet pe jos.
n timp ce mergeau, Oliver se uit din cnd n cnd cu mare interes la noul venit.
Prea de vreo douzeci i cinci de ani, de statur mijlocie, avea o nfiare plcut i
deschis, i un fel de a se purta natural i plcut. n ciuda deosebirii mari de vrst,
semna aa de mult cu doamna Maylie, nct lui Oliver nu i-ar fi venit greu s ghiceasc
relaia lor de rudenie, chiar dac tnrul n-ar fi vorbit deja de ea c despre mama lui.
Doamna Mylie i atepta cu nerbdare fiul, cnd ajunse el n dreptul casei, iar
ntlnirea fu plin de emoie i dintr-o parte, i din cealalt.
Mam!, opti tnrul. De ce nu mi-ai scris mai devreme?
Dar i-am scris, rspunse doamna Maylie, numai c dup ce m-am gndit mai
bine, m-am hotrt s nu trimit scrisoarea nainte de a afla prerea domnului Losberne.
i de ce m rog s atepi s se ntmple nti ceea ce i era fric s bnuieti?
Dac Rose ar fi... nici nu pot rosti cuvntul, dac boala ei s-ar fi terminat altfel, ai fi
putut vreodat s i-o ieri? Iar eu cum a mai fi putut fi vreodat fericit?
Dac s-ar fi ntmplat cum spui, Harry, rspunse doamna Maylie, cred c fericirea
ta oricum ar fi fost distrus, i c sosirea ta aici cu o zi mai devreme ori mai trziu n-ar
fi schimbat nimic.
i de ce s nu vorbim pe fa, mama?, continua tnrul, sau de ce s spunem
dac, atunci cnd tim c acesta-i adevrul, i dumneata tii prea bine asta.
tiu c ea merit dragostea cea mai frumoas i mai pur de care e n stare inima
unui brbat, spuse doamna Maylie. Mai tiu c naturii ei afectuoase i devotate merit
s i se rspund cu sentimente la fel de adnci i de durabile. Dac n-a fi ncredinat
c aa este, i c o purtare schimbtoare din partea celui pe care l-ar iubi nu i-ar sfia
inima, datoria mea n-ar fi att de grea i nu m-a mai frmnta atta, ca s-mi fac
datoria cum trebuie.
M nedrepteti, mam, spuse Harry. Tot m mai crezi un biea incontient,
care se insala asupra sentimentelor lui?
Cred, dragul meu copil, rspunse doamna Maylie, spri- jinindu-i mna pe umrul
lui, c tinereea are multe impulsuri care nu dureaz i c printre ele sunt unele care,
dup ce-i gsesc mplinirea, nu mai conteaz. i mai ales cred, spuse doamna,
privindu-l n ochi, c atunci cnd un tnr entuziast, nflcrat i ambiios ia n
cstorie o fat al crei nume poart o pat de care ea n-are nicio vin, dar pe care
oamenii ri i invidioi o vor folosi mpotriva ei i a copiilor lor cu rnjete i vorbe rele, cu
att mai ndrjite cu ct va fi mai mare succesul lui n via, atunci se poate ntmpla
c, orict de bun i de generos ar fi el, s regrete ntr-o bun zi c s-a hotrt s fac
aceast legtur n tineree. Iar ea s-ar putea s sufere, tiind asta.
Mam, se repezi s rspund tnrul, omul care s-ar purta astfel n-ar fi dect o
brut egoist, nedemn s poarte numele de om i nedemn de femeia pe care ai descris-o.
Aa crezi acum, Harry, rspunse mama lui.
i am s cred ntotdeauna la fel, zise tnrul. Agonia n care am trit n ultimele
dou zile m silete s-i mrturisesc o pasiune care, dup cum bine tii, nu s-a nscut
ieri, i nici nu e neserioas. i druiesc inima lui Rose, copil aceasta blnd i gingaa,
i crede-m c niciodat un brbat nu i-a druit inima cu mai mult nflcrare unei
femei. Toate gndurile mele, speranele i planurile mele sunt legate de ea. i dac
dumneata te opui acestor sperane ale mele, e ca i cum mi-ai lua n mini pacea i
fericirea i mi le-ai mprtia
n vnt. Mam, gndete-te bine la asta i la mine i nu-mi nesocoti fericirea!
Harry, zise doamna Maylie, vorbesc fiindc preuiesc o inim simitoare i cald i
vreau s o feresc de suferin. Dar cred c am vorbit deja prea mult despre asta, de-
acum.
S hotrasc Rose atunci, o ntrerupse Harry. Cred c n-ai s mergi aa de
departe cu prerile dumitale, mam, nct s-mi pui piedici n cale.
N-am de gnd s fac asta, rspunse doamna Maylie. Dar a dori ca tu s mai
reflectezi.
Am reflectat deja!, veni prompt rspunsul. De ani de zile m tot gndesc la asta.
M gndesc mereu de cnd sunt n stare s m gndesc serios. Sentimentele mele sunt
neschimbate i vor rmne aa pentru totdeauna. i atunci de ce s amn mrturisirea
lor ca s sufr fr niciun rost? Nu! nainte de a prsi aceast cas, Rose va asculta ce
am s-i spun.
Va ascult, spuse doamna Maylie.
Este ceva n felul n care mi spui asta, mam, care aproape m face s cred c
Rose m va primi cu rceal, zise tnrul.
Nu, nu cu rceal, rspunse doamna Maylie, nici vorb de aa ceva.
Atunci cum?, insist tnrul. Are o alt legtur?
Asta nu, spuse maic-sa, cci, dac nu m nel, ocupi deja un loc foarte
important n inima ei. Ce a vrea s-i spun totui, continu doamna Maylie, oprindu-l
pe tnrul care voia s vorbeasc, este c nainte de a te drui cu totul acestui gnd,
nainte de a te lsa dus de aceste sperane, mai gndete-te un pic, dragul meu copil, la
povestea Rosei i gndete-te ce efect ar putea avea asupra ei cunoaterea adevrului
despre naterea ei nvluit n mister, iubindu-ne aa cum ne iubete ea, cu toat
intensitatea inimii ei nobile i cu spiritul ei de sacrificiu, care a fost ntotdeauna fondul
caracterului ei.
Ce vrei s spui?
Asta te las pe tine s descoperi!, rspunse doamna Maylie. Acum trebuie s m
ntorc la ea. Dumnezeu s te ajute!
Crezi c te voi mai vedea n seara asta?, ntreb nerbdtor tnrul.
Sigur, rspunse doamna Maylie. Cnd m ntorc de la Rose.
i vei spune c sunt aici?, ntreb Harry.
Bineneles, rspunse doamna Maylie.
i ai s-i spui ct de ngrijorat am fost, ct de mult am suferit i ce dor mi e de
ea? Eti sigur c poi face asta, mama?
Da, rspunse btrna. I le voi spune pe toate. i strngnd afectuos mana fiului
ei, se grbi s prseasc odaia.
Domnul Losberne i Oliver, n tot acest timp al conversaiei lor grbite, sttuser n
cellalt capt al odii, iar acum doctorul se apropie ca s dea mna cu Harry Maylie i
amndoi schimbar saluturi amicale. Apoi, ca rspuns la mulimea de ntrebri cu care
l asalta tnrul lui prieten, doctorul fcu un raport amnunit asupra strii bolnavei,
raport care era de altfel tot att de consolator i optimist ca i vetile pe care i le dduse
deja Oliver. n tot acest timp, Giles, agitndu-se n jurul bagajelor, trgea ct putea cu
urechea la tot ce se spunea.
Ai mai mpucat ceva deosebit n ultimul timp, Giles?, l ntreb doctorul dup ce
sfri cu lmuririle.
Nu, nimic deosebit, domnule, rspunse Giles, inrosin- du-se pn n vrful
urechilor.
Nici n-ai mai prins hoi ori sprgtori?, zise doctorul.
Chiar niciunul, rspunse cu gravitate Giles.
Pcat, spuse doctorul, fiindc eti de-a dreptul talentat la astfel de treburi. i dac
tot veni vorba, ce mai face Brittles?
Biatul face bine, domnule, zise Giles recptndu-i tonul obinuit, protector, i
va trimite salutri respectuoase.
M bucur, zise doctorul. Vzndu-te, mi-am amintit, Giles, ca-n ajunul zilei n
care am fost chemat att de neateptat i a trebuit s plec, am ndeplinit, la cererea
stpnei dumitale, un mic comision n favoarea dumitale. Eti bun s vii un moment cu
mine n colul acela?
Giles l urm pe doctor spre colul camerei cu un aer foarte demn i puin cam mirat,
fiind onorat de scurt convorbire pe care o avu cu el n oapt, i dup care se nclin
ctre
domnul Losberne de mai multe ori i se retrase cu un pas i mai mre ca de obicei.
Subiectul micii lor discuii nu fu divulgat n salon, dar la buctrie se afla numaidect
despre ce era vorba, i asta fiindc Giles se duse puca acolo i, dup ce ceru o can cu
bere, anun cu un aer maiestuos, care avu i efectul scontat, ca stpn binevoise,
avnd n vedere purtarea s exemplar cu ocazia spargerii, s depun la banca din
localitate, n beneficiul lui, suma de 25 de lire sterline. La auzul unei asemenea veti,
cele dou servitoare ridicar minile i ochii n sus, spunnd c domnul Giles avea de-
acum motiv s fie mndru; la care domnul Giles rspunse trgndu-i jaboul: Nu, nu".
i c dac vreunul din ei ar observa c se ine mndru fa de subalterni, le-ar fi
recunosctor s i-o spun. Apoi produse o serie ntreag de reflecii ce erau menite s
demonstreze nclinaia s ctre modestie, i care fur tare bine primite i aplaudate, cci
erau tot att de originale i la obiect ca toate refleciile oamenilor importani.
La etaj, restul serii se scurse vesel, cci doctorul era ntr-o foarte bun dispoziie, iar
Harry, orict de ostenit i ngndurat se artase la nceput, pn la urm se ddu dup
bun dispoziie a doctorului, care se ntrecu n tot felul de glume nostime i amintiri din
cariera sa, nct Oliver se prpdea de rs, gsindu-le cele mai amuzante lucruri pe care
le auzise vreodat, i asta spre evident satisfacie a doctorului care rdea i el n
hohote, molipsindu-l i pe Harry de veselia lor. Aadar, erau ct se poate de veseli, n
asemenea circumstane, i se fcuse deja trziu cnd se desprir cu inimile uoare i
pline de mulumire, ca s se duc la odihn de care chiar aveau nevoie dup ndoielile i
grijile prin care trecuser.
A doua zi diminea Oliver se trezi mai bine dispus i-i relu ndeletnicirile lui
obinuite cu mai mult speran i plcere dect simise n ultimele zile. Pasarelele fur
scoase din nou afar n locul lor obinuit, ca s cnte, i cele mai frumoase flori de cmp
fur adunate ntr-un buchet care s-o bucure pe Rose. Melancolia cu care preau
nvluite toate lucrurile n ochii triti i ngrijorai ai biatului, cu cteva zile nainte, se
risipise acum, c prin farmec. Rou prea c strlucete mai tare pe frunziul verde,
vntul prea c optete
un cntec mai dulce, i chiar i cerul parc era mai albastru i mai luminos, att de
mare este influena pe care o exercit starea noastr sufleteasc asupra lucrurilor din
jur. Oamenii care contempla natura i pe semenii lor i constat c totul e ntunecat i
sumbru, au dreptate n felul lor, fiindc aceste culori ntunecate sunt reflexiile propriilor
lor stri sufleteti de frustrare. Adevratele nuane sunt greu de neles i cer o privire
limpede.
Trebuie s spunem un lucru, pe care i Oliver l-a remarcat atunci, i anume c
plimbrile lui de diminea nu mai erau singuratice. Harry Maylie, chiar din prima zi n
care l-a vzut pe Oliver ntorcndu-se acas cu braul plin de flori, fu cuprins deodat de
aa o pasiune pentru flori i dovedi un gust att de rafinat n aranjarea lor, nct l
ntrecu pe tovarul lui mai mic. Dar dac n privina asta Oliver era pe locul doi, n
schimb el cunotea mai bine locurile unde se gseau cele mai frumoase flori, aa c n
fiecare diminea cutreierau mpreun cmpiile i aduceau acas ce era mai frumos de
peste tot. Fereastra de la camera fetei era acum deschis, fiindc lui Rose i plcea s
respire aerul nmiresmat al verii i s se nvioreze cu prospeimea lui, iar pe pervazul
ferestrei se afla ntotdeauna, ntr-un vas cu ap, un anume bucheel care era aranjat cu
grij i nlocuit n fiecare diminea. Oliver observ c florile vestejite nu erau niciodat
aruncate, chiar dac erau nlocuite mereu cu altele proaspete, i mai observ c, ori de
cte ori doctorul intr n grdin, el i ndrept n mod invariabil privirile spre acel loc
special mai nti, la vasul cu flori, apoi cltin din cap cu neles nainte de a-i ncepe
plimbarea de diminea. i aa zilele trecur, iar Rose se nsntoea repede.
Dar nici lui Oliver nu-i mergea ru, dei Rose nc nu-i prsise camera de bolnav
i plimbrile de sear nu se mai fceau dect rar i pe distane mici i numai n
compania doamnei Maylie. Era foarte contiincios cu leciile predate de btrnul cu
prul alb i muncea cu atta srguin, c se mira i el de repeziciunea cu care
progresa. Ei, bine, tocmai n mijlocul unor astfel de ndeletniciri se ntmpl un lucru
ce-l nspimnta i-l ngrozi.
Odia n care edea el de obicei i i fcea leciile era la etajul de jos, n partea din
spate a casei. Era o adevrat odia de ar cu o fereastr cu zbrele, ncadrat de
iasomie i caprifoi care se crau de jur-mprejurul pervazului umplnd camera de
parfumuri delicioase. Avea vedere nspre grdin, care la rndul ei era desprit de un
padoc, printr-o poart. Mai ncolo erau puni bogate i pdure. Nu mai erau alte case
n zon, iar privelitea se ntindea pn foarte departe.
ntr-o sear frumoas, cnd cele dinti umbre ale amurgului coborau pe pmnt,
Oliver sttea la fereastr, cufundat n crile lui. Sttuse aplecat deasupra lor o bun
bucat de vreme, i cum ziua fusese canicular, iar el muncise destul de mult, n-or s
se supere autorii acelor cri, cine or mai fi ei, dac am s spun c ncetul cu ncetul
Oliver adormi.
Exist un anume fel de somn care ne cuprinde fr s ne dm seama, i care, dei ne
ine trupul prizonier, ne las s fim contieni de lucrurile ce ne nconjoar i spiritul
liber s hoinreasc dup voie. Asta dac se poate numi somn acea greutate apstoare,
starea de neputina general i incapacitatea de a-i controla gndurile i micrile. i
totui suntem contieni de tot ce se petrece n jurul nostru i dac se ntmpl s
vism, cuvintele i sunetele rostite n momentele acelea vin s se amestece cu visele
noastre, potrivindu-se att de surprinztor cu vedeniile noastre, iar realitatea se mbin
cu nchipuirea att de ciudat, nct e aproape cu neputin s le deosebim. Dar
fenomenul cel mai ciudat al acestei stri e altul, i anume faptul c dei vzul i pipitul
sunt amorite, totui gndurile din somn i imaginile care se perinda prin faa noastr
vor suferi o influen material, dac intervine prezenta tcut a unui obiect din afar
care se poate s nu fi fost n preajma noastr cnd am nchis ochii i de a crui
vecintate nu ne dm seama n timpul treziei.
Oliver realiz faptul c se afla n camera lui, c n faa lui, pe mas, se aflau crile,
ca vntul adia printre plantele agtoare de afar. i totui dormea. Dintr-odat scena
se schimba ns: acum aerul deveni insuficient i greoi i se trezi gndindu-se cu groaz
c se afla din nou nchis n casa evreului. l i vedea pe btrnul cel hidos stnd n colul
lui
obinuit, aratandu-l pe el cu degetul i optind ceva la urechea altui individ, pe care
ns nu-l putea distinge i care i sttea alturi.
Sst! Dragul meu, i se pru lui ca-l aude pe evreu spunnd, el este, fr nicio
ndoial. Hai s mergem.
E el cu adevrat, rspunse cellalt. Cum a putea s m nel?! De-ar fi printre o
mie de strigoi, toi cu chipul lui, tot l-a ghici care-i. Dac l-ar ngropa la 15 metri
adncime i m-a nimeri deasupra acelui loc, cred c a simi c-i ngropat acolo chiar
dac n-ar fi nicio piatr de mormnt cu numele lui!
Omul prea c rostete cuvintele acestea cu o ur att de slbatic, nct Oliver se
trezi bolnav de spaim.
Doamne sfinte! Oare de ce i simea sngele zvcnind n inim, de ce i pierise graiul
i nu se mai putea mica? Acolo, acolo la fereastr, chiar n faa lui, att de aproape, c
ar fi putut s-l ating dac nu s-ar fi dat napoi, sttea evreul, uitandu-i-se drept n
ochi! Iar lng el, galben de furie sau de fric, ori poate de amndou, era chipul
schimonosit al omului care se rstise la el n curtea hanului.
Nu dur dect o clip, c ntr-o strfulgerare, apoi disprur. Dar ei sigur l
recunoscuser, aa cum i el i recunoscuse foarte bine. Chipurile lor erau att de adnc
ntiprite n mintea lui, ca i cum ar fi fost dltuite n piatr i aezate n faa lui de cnd
se nscuse. Rmase o clip ncremenit, apoi, srind pe fereastr n grdin, ncepu s
strige dup ajutor ct l inea gura.
Capitolul 35
Cuprinznd rezultatul neplcut al aventurii lui Oliver
i o convorbire ntructva important dintre Harry
Maylie i Rose
Cnd locuitorii casei, atrai de strigtele lui Oliver, se repezir la locul de unde
veneau, l gsir pe biat palid i agitat, artnd cu degetul spre livezile din spatele
casei, i abia putnd s rosteasc: Evreul! Evreul!"
Domnul Giles era nedumerit de rostul acestui strigat; dar Harry Maylie, cruia i
mergea mintea mai repede i care aflase povestea lui Oliver de la mama sa, pricepu totul
pe dat.
ncotro s-a dus?, ntreb el, apucnd un ciomag care sttea sprijinit ntr-un col al
ncperii.
ncolo, zise Oliver, artnd cu mna calea pe care o luaser cei doi. I-am pierdut
din ochi ntr-o clipit.
Pi, atunci sunt n an!, spuse Harry. Venii dup mine! i inei-v ct de
aproape putei. i zicnd asta, o zbughi peste mrcini i prinse din prima clip o aa
mare vitez, nct celorlati le era foarte greu s in pasul cu el.
Giles l urm ct putu el de repede; i Oliver se inu aproape, iar dup un minut sau
dou, domnul Losberne, care fusese la plimbare i tocmai se ntorcea, ddu peste gard i
vdindu-se mai ager dect s-ar fi crezut, se avnta i el n aceeai curs cu o vitez de
invidiat, strignd necontenit din rsputeri la ceilali, ca s afle ce s-a ntmplat.
i aa alergar fr oprire, nici mcar pentru a-i trage rsuflarea, pn ce
conductorul grupului, ajungnd la poriunea de cmp artat de Oliver, ncepu s
caute ndeaproape
prin sunt i gardul viu nconjurtor; ceea ce le ddu rgaz celorlali s-l ajung din
urm, iar Oliver avu vreme s-i povesteasc domnului mprejurrile care au dus la o aa
aprig urmrire.
Cutarea fu zadarnic. Nu gsir nici mcar urme proaspete de pai. Stteau acum
pe vrful unui deluor de unde cuprindeau cu privirea cmpurile deschise care se
ntindeau pre de trei-patru mile de jur-mprejur. Satul se zrea ntr-o vlcea din stnga;
dar, ca s ajung acolo pe drumul artat de Oliver, brbaii ar fi trebuit s treac prin
cmpul descoperit, i le-ar fi fost cu neputin s fi parcurs distanta ntr-un timp aa de
scurt. De cealalt parte, o pdure deas marginea lunca i nu ar fi putut ajunge acolo
din aceleai pricina.
Trebuie s fi fost un vis, Oliver, spuse Harry Maylie.
O, nu, domnule, n-a fost aa, rspunse Oliver, cutremu- rndu-se la amintirea
chipului btrnului ticlos; l-am vzut prea bine ca s m fi nelat. I-am vzut pe
amndoi, la fel de limpede cum te vd pe dumneata acum.
Cine era cellalt?, ntrebar Harry i domnul Losberne ntr-un glas.
Acelai om de care v-am vorbit, care s-a npustit deodat asupra mea la han,
spuse Oliver. Ne-am uitat fix unul n ochii celuilalt, i a putea jura c era el.
Eti sigur c au luat-o ncoace?, ntreb Harry.
La fel de sigur cum sunt c i-am vzut la fereastr, rspunse Oliver, artnd, pe
msur ce vorbea, spre gardul viu care desprea gradina conacului de cmpie. Brbatul
nalt a srit gardul chiar acolo; i evreul, alergnd un pic spre dreapta, s-a strecurat prin
sprtur de colo.
Cei doi brbai privir chipul cinstit al lui Oliver n timp ce vorbea, i mutndu-i
privirile de la unul la altul, prur mulumii de precizia vorbelor sale. i totui, nicieri
nu se ntrezreau urmele trecerii n grab a celor doi brbai. Iarba era nalt, dar
nicieri nu era clcat, dect acolo pe unde trecuser ei. Laturile i marginile anurilor
erau din lut jilav, dar nicieri nu se putea distinge urm de nclri i nici cel mai mic
semn care ar fi artat c trecuse pe acolo picior de om cu cteva ore n urm.
Asta e ciudat!, spuse Harry.
Ciudat?, repet doctorul. Nici Blathers i Duff nu putur pricepe nimic.
Mcar c vzur ct de zadarnic le fusese cutarea, nu se lsar pn cnd cderea
nopii nltura orice ndejde de reuit; i chiar i atunci renunar cu inima strns.
Giles fu trimis prin crciumile din sat, dup ce Oliver a descris ct de bine a putut
nfiarea i straiele strinilor. Dintre ei, evreul avea, n orice caz, o nfiare destul de
stranie pentru ca s-i aminteasc cineva de el, presupunnd c ar fi fost vzut bnd
sau umblnd fr rost. Giles totui se ntoarse fr nicio veste care ar fi putut s
lmureasc sau s micoreze taina.
A doua zi reluar cutrile i ntrebrile din nou, dar fr sori de izbnd. Cealalt
zi, Oliver i domnul Giles merser iar mpreun n trg, trgnd ndejde s vad sau s
afle acolo ceva despre fugari, ns i acest efort fu la fel de lipsit de roade. Dup cteva
zile, trenia ncepu s fie dat uitrii, aa cum se ntmpl de obicei cnd curiozitatea,
nemaiavnd hran proaspt care s o ntrein, se stinge singur.
ntre timp, Rose se nsntoea vznd cu ochii. Deja nu mai sttea n camera ei.
Putea s ias afar i relund parte la viaa de familie, aducea bucurie n inimile
tuturor.
Dar, mcar c aceast schimbare fericit avu un efect vdit asupra micului cerc
familial, i mcar c se auzeau din nou voci vesele i rsete fericite n csua de la ar,
uneori se simea asupra unora din cei prezeni o reinere neobinuit, chiar asupra
domnioarei Rose, i nu se putu ca Oliver s nu bage de seam acest lucru. Doamna
Maylie i fiul su se nchideau deseori singuri n camer, pentru vreme ndelungat i,
de mai multe ori, Rose apru cu urme de lacrimi pe obraji. Dup ce domnul Losberne i
stabili o zi pentru plecarea la Chertsey, aceste simptome devenir mai pronunate i n
mod vdit se petrecea ceva care tulbur pacea domnioarei i a altcuiva n afara ei.
n sfrit, ntr-o diminea, cnd Rose era singur n sala unde se servea micul
dejun, intr Harry Maylie i, dup o oarecare ovire, i ceru voie s i vorbeasc pre de
cteva clipe.
Doar cteva foarte puine vor fi de ajuns, Rose, spuse tnrul, trgndu-i
scaunul lng al ei. Ceea ce am a-i spune nu se poate s nu-i fi trecut prin minte deja.
Speranele cele mai dragi inimii mele nu i sunt strine, mcar c nc nu le-ai auzit
rostite de buzele mele.
Rose se fcuse foarte palid din clipa n care Harry Maylie a intrat, dar acesta ar fi
putut fi rezulatul bolii ei recente. Se nclin doar i, aplecndu-se asupra unor plante
care se aflau n preajm, atepta n linite ca el s nceap s spun ce avea de spus.
Eu... eu ar fi trebuit s fi plecat de aici de mai demult, spuse Harry.
ntr-adevr, ar fi trebuit, rspunse Rose. S m ieri c i spun asta, dar a fi
preferat s fi plecat.
Am fost adus aici de team cea mai de temut i cea mai chinuitoare, spuse
tnrul, team de a pierde o fiin drag n care mi-am pus toate dorinele i speranele.
Ai fost pe moarte, tremurnd ntre pmnt i ceruri. Se tie c atunci cnd fpturile
tinere, frumoase i bune sunt prinse de boal, sufletele lor curate se ndreapt cu
nepsare spre locaul luminos al odihnei venice; i se mai tie fereasc Sfntul! c
fpturi ca tine, cele mai bune i mai frumoase, deseori se ofilesc tocmai cnd le-a venit
vremea s nfloreasc.
n ochii fetei aprur lacrimi, pe msur ce el rostea aceste cuvinte; i cnd una din
ele czu pe floarea desupra creia era aplecat i strluci puternic n cupa ei, fcnd-o i
mai frumoas, pru c simmintele inimioarei ei tinere se nrudeau, n mod firesc, cu
cele mai minunate lucruri din natur.
O fptur, continua tnrul cu nflcrare, o fptur att de gingaa i lipsit de
viclenie, aidoma unui nger al Domnului, s-a zbtut ntre via i moarte. ()!, cine ar fi
putut ndjdui, cnd lumea ndeprtat cu care se aseamn i s-a deschis pe jumtate
privirii, c aceast fptur se va ntoarce la durerea i necazul acestei lumi! Rose, Rose,
s tiu c te duci ca o umbr dulce, pe care o face pe pmnt o lumin de sus; s nu am
nicio ndejde c vei scpa, pentru cei rmai n urm; s nu tiu aproape niciun motiv
pentru care s continui s exiti; s simt c aparii acelei sfere luminoase unde
s-au dus deja n zbor, prea curnd, att de muli din cei mai frumoi i mai buni; i
totui s m rog, n mijlocul acestor gnduri mngietoare, s fii redata celor care te
iubesc acestea mi-au fost chinuri aproape cu neputin de suportat. Au stat n
sufletul meu zi i noapte; i cu ele a venit un uvoi de temeri, groaz i preri de ru
egoiste c nu cumva s mori fr s fi tiut vreodat cu ct credin te-am iubit, i
uneori mi prea c mi pierd minile i uzul raiunii. Te-ai fcut bine. Zi de zi, i aproape
ceas cu ceas, i revenea o pictur de sntate care, alturndu-se firiorului de via
vlguit i istovit care curgea agale n tine, l-a fcut s se involbureze iari i s se fac
val nalt i tumultuos. Te-am vzut intor- cndu-te aproape de la moarte la via, cu
ochi care mai c au orbit de nerbdare i dragoste adnc. Nu-mi spune c ai fi dorit s
pierd aceast ntoarcere, cci ea mi-a nduioat inima fa de tot neamul omenesc.
Nu asta am vrut s spun, zise Rose, n lacrimi. A fi vrut doar s fi plecat, s te fi
ntors la eluri nalte i nobile, la eluri vrednice de dumneata.
Nu este el mai vrednic de mine, mai vrednic de firea cea mai aleas de pe faa
pmntului, dect lupta pentru a ctiga o inim c a dumitale, spuse tnrul lund-o
de mn. Rose, draga mea Rose! Ani de zile sunt ani de zile de cnd te iubesc,
nzuind s parcurg drumul spre faima, ca apoi s m ntorc cu mndrie acas i s i
spun c m-am zbtut doar ca s i te fac prta; gndindu-m, n visele mele cu ochii
deschii, cum i voi aminti, n acel moment ferice, de multele dovezi tcute de afeciune
pe care i le-am dat n copilrie i c i voi cere mna ca urmare a unei nelegeri vechi,
doar de noi tiute! Vremea aceea nu a sosit nc, dar, fr s mi fi fcut un nume i fr
s mi fi ndeplinit vreun vis din tineree, i druiesc inima mea care de att de mult
vreme i aparine i soarta mea va fi hotrt de cuvintele cu care vei primi aceast
ofrand.
Purtarea dumitale a fost dintotdeauna cumsecade i nobil, spuse Rose,
stpnindu-i emoiile care o tulburau. i cum nu m socoti nici nepstoare, nici
nerecunosctoare, iat care e rspunsul meu.
Rspunsul e c trebuie s m strduiesc s te merit. Aa este, drag Rose?
Trebuie, rspunse Rose, s te strduieti s m uii; nu ca pe o tovar draga de
demult, cci acest lucru m-ar rni cumplit, ci ca pe iubita. Uit-te bine n jurul tu;
gndete-te cte inimi sunt pe lumea asta pe care ai fi mndru s le ctigi.
ncredineaz-mi alte sentimente, i i voi fi cea mai devotat i mai credincioas
prietena dintre toi prietenii pe care i ai.
Urm o pauz, timp n care Rose, acoperindu-i fata cu o mn, ddu drumul
lacrimilor s curg n voie. Harry o inea nc de cealalt mn.
i care ar fi motivele tale, Rose spuse el ntr-un sfrit, cu vocea sczut
motivele pentru aceast hotrre?
Ai dreptul s le cunoti, rspunse Rose. Nu poi spune nimic care s mi schimbe
hotrrea. E o datorie pe care trebuie s o ndeplinesc. O datorie fa de alii i fa de
mine.
Fa de tine?
Da, Harry. E o datorie fa de mine nsmi c eu, c o fat fr prieteni i fr
avere, cu o pat pe numele meu, s nu le dau prietenilor ti pricina s cread c am
cedat josnic n fata primelor porniri ale pasiunii dumitale, i c m-am agat de
nzuinele i planurile tale, nbuindu-le. Sunt datoare fa de dumneata i cei dragi
dumitale s te mpiedic c, din prea plinul firii tale calde i generoase, s pui aceast
mare piedica n calea urcuului spre succes n lume.
Dac sentimentele i sunt acordate la sentimentul datoriei... ncepu Harry.
Nu sunt, rspunse Rose, mbujorndu-se puternic.
Prin urmare, mi mprteti dragostea?, spuse Harry. Spune-mi mcar att,
drag Rose! Spune-mi mcar asta i ndulcete amrciunea acestei dezamgiri
cumplite!
Dac a fi putut-o face fr s-i provoc un mare ru celui pe care l iubesc,
rspunse Rose, a fi putut...
S primeti aceast declaraie ntr-un mod cu totul diferit?, spuse Harry. Cel
puin, nu mi ascunde asta, Rose!
Poate, spuse Rose. Destul!, adug ea, desprinzndu-i mna din a lui, de ce am
mai lungi aceast discuie chinuitoare? E foarte dureroas pentru mine, i totui
dttoare
de fericire trainic cci fericire v fi, ntr-adevr, s tiu c odat am avut n ochii
dumitale locul nalt pe care l ocup acum, i orice victorie pe care o ctigi n viaa m va
nsuflei cu trie i hotrre sporite. Rmi cu bine, Harry! Aa cum ne-am ntlnit
astzi, nu ne vom mai ntlni vreodat, ci prin alte relaii dect cele n care ne-ar fi pus
convorbirea aceasta, am putea fi unii pentru mult i fericit vreme. i fie c toate
binecuvntrile pe care rugciunile unei inimi cinstite i curate le poate cobor de la
izvorul adevrului i sinceritii s te bucure i s te ajute s reueti!
nc un cuvnt, Rose, spuse Harry. Spune-mi, cu cuvintele tale, care e motivul.
Vreau s-l audit chiar de pe buzele tale!
Viitorul care i se deschide este unul strlucitor, rspunse Rose cu trie. Te
ateapt toate onorurile pe care brbaii pot s le ating n viaa public, cu talente mari
i protectori puternici. Dar protectorii acetia sunt mndri; i eu nu vreau s am de-a
face cu ei, c nu cumva s o dispreuiasc pe mama care mi-a dat viaa; i nici nu-l voi
njosi, nici duce spre eec, pe fiul celei care a inut att de bine locul mamei mele. ntr-
un cuvnt, spuse tnra ntorcndu-i capul, pe msur ce tria ei de moment o prsi,
numele meu e ptat, cu pata pe care lumea o pune pe capetele celor nevinovai. Voi
purta aceast pata doar n sngele meu i doar asupra mea va rmne reproul lumii.
nc un cuvnt, Rose. Mult prea draga mea Rose! Doar un cuvnt!, strig Harry,
aruncndu-se la picioarele ei. Dac a fi fost mai puin... mai puin favorizat de soart,
cum zice lumea, dac mi-ar fi fost hrzit un trai modest i linitit, dac a fi fost srac,
bolnav, neajutorat, mi-ai fi ntors i atunci spatele? Sau, poate, ateptatul meu urcu
spre bogie i onoruri te face s ai aceste scrupule legate de numele tu?
Nu m sili s-i rspund, replic Rose. ntrebarea nu-i are rostul, i nici nu-l va
avea vreodat. E nedrept, aproape crud, s o pui.
Dac rspunsul tu ar fi acela pe care aproape ndrznesc s-l sper, rspunse
Harry, mi-ar arunca o raz de fericire pe drumul meu singuratic, i mi va lumina
crarea care mi se deschide. Nu e lucru de nimic s faci att de mult, doar rostind
cteva cuvintele, pentru cel care te iubete mai mult dect orice
pe lume. O, Rose, n numele simmintelor mele fierbini i statornice; n numele a
tot ce am ndurat pentru tine i al osndei la care m supui, rspunde-mi, te rog, numai
la ntrebarea asta!
Bine, atunci, dac soarta dumitale ar fi fost alt, rspunse Rose, dac ai fi fost
doar cu puin, i nu aa de mult, deasupra mea; dac i-a fi putut da ajutor i
mngiere ntr-o via simpl, panic i retras, i nu o pat i o piedic n mijlocul
mulimilor ambiioase i pretenioase, a fi fost scutit de aceast ncercare a vieii mele.
Acum am toate motivele s fiu fericit, chiar foarte fericit, dar atunci, Harry,
mrturisesc c a fi fost i mai fericit.
Pe cnd fcea aceasta mrturisire, amintiri ale nzuinelor trecute, care i fuseser
dragi cu mult timp n urm, n vremea copilriei, se npustir n mintea lui Rose
aducnd cu ele lacrimi, aa cum se ntmpl cnd nzuine de demult se ntorc n
gndul nostru, ofilite, i lacrimile o uurar.
Nu-mi pot stpni slbiciunea i prin aceasta, hotrrea mea se face mai
puternic, spuse Rose ntinzndu-i mna. Acum chiar trebuie s te prsesc.
i cer o singur fgduiala, spuse Harry. O dat, doar o singur dat, s zicem
peste un an, dei s-ar putea s fie mult mai devreme, s-mi ngdui s i mai vorbesc
iar despre acest lucru, pentru ultima oar.
Dar nu ca s m ndupleci s mi schimb hotrrea, rspunse Rose, cu un zmbet
trist; ar fi zadarnic.
Nu, spuse Harry numai ca s te aud repetnd-o, dac ai binevoi, pentru ultima
oar! Voi pune la picioarele tale orice avere sau situaie o s dobndesc; i dac vei sta
neclintit n hotrrea de acum, n-am s caut nici prin cuvnt, nici prin fapta, s i-o
schimb.
Atunci aa s fie, rspunse Rose. Pentru mine va fi doar o suferin n plus, i
pn atunci s-ar putea s fiu n stare s o port cu mai mult uurin.
i i mai ntinse o dat mna. Dar tnrul o strnse la pieptul su, o srut pe
fruntea ei frumoas i iei n grab din camer.
Capitolul 36
Este unul foarte scurt, i poate c acum nu pare foarte important, dar cu toate
acestea ar trebui citit ca urmare la capitolul anterior i drept cheie a unui capitol care va
urm cnd i va veni timpul
Carevaszic eti hotrt s m nsoeti la drum
n dimineaa aceasta, aa-i?, spuse doctorul, cnd
Harry Maylie veni la masa unde el i Oliver serveau
micul dejun. Mi s fie, nu te ine nici mcar jumtate de or dac te hotrti la
ceva, sau dac te rzgndeti!
Peste cteva zile i vei schimba prerea, spuse Harry roind fr vreun motiv
anume.
Ndjduiesc c o s am motive serioase s mi-o schimb, rspunse domnul
Losberne, dei mrturisesc c nu cred c o s fie aa. Doar ieri diminea te-ai hotrt,
cu mare zor, s stai aici i s i nsoeti mam, ca un fiu bun, la mare. nainte de prnz
ai dat de tire c o s mi faci cinstea de a m nsoi pn la destinaia mea, n drumul
dumitale spre Londra. i seara, m-ai rugat n chip tainic s plecm nainte de a se scula
doamnele. Urmrea e c tnrul Oliver sta aici intuit, la micul dejun, cnd de fapt ar fi
trebuit s cutreiere luncile dup tot felul de minunaii botanice. Pcat, nu-i aa, Oliver?
Mi-ar fi prut tare ru, domnule, dac n-a fi fost acas cnd dumneavoastr i
domnul Maylie ai fi plecat, rspunse Oliver.
Drgu din partea dumitale, spuse doctorul. Poi s vii s m vezi cnd te ntorci.
Dar, ca s vorbim serios acum, Harry, ai primit vreo veste de la grangurii cei mari, de
eti aa, deodat, nerbdtor s pleci?
Grangurii cei mari, rspunse Harry, i bnuiesc c l incluzi sub aceast denumire
pe unchiul meu, care-i cel mai mare dintre toi, nu mi-au trimis nicio veste de cnd sunt
aici, i nici nu cred c n aceast perioad a anului o s intervin ceva care s m oblige
s fiu imediat alturi de ei.
Ei, bine, spuse doctorul, eti un om ciudat . Dar, cu siguran, o s te bage n
parlament la alegerile de dinainte de Crciun, i aceste schimbri neateptate i
rzgndiri sunt o bun pregtire pentru viaa politic. Se poate trage un folos din asta. O
pregtire bun e ntotdeauna de dorit, fie c este vorba despre o curs pentru un loc,
pentru o cup sau o sum frumuic.
Harry Maylie arata de parc ar fi putut s continue aceast convorbire scurt cu una-
dou replici care l-ar fi zguduit bine pe doctor, dar se mulumi s spun doar Vom
vedea", i nu mai zise nimic mai departe. La puin timp dup aceea, dili- genta trase n
faa uii. Giles intra s ia bagajele i doctorul se npusti afar, s inspecteze aezarea
lor.
Oliver, spuse Harry Maylie n oapt, a vrea s discut ceva cu tine.
Oliver se apropie de cadrul ferestrei unde sttea domnul Maylie, tare mirat de
amestecul de trisete i nsufleire ce se vedea n comportamentul tnrului.
Poi scrie bine acum?, spuse Harry, apucandu-l de bra.
Cred c da, domnule, rspunse Oliver.
Poate c o s treac mult vreme pn cnd o s m ntorc acas. A dori s mi
scrii s zicem o dat la dou sptmni, lunea, la Oficiul General al Potei din
Londra. Eti de acord?
Desigur, domnule. Chiar sunt mndru c pot s o fac, exclam Oliver, ncntat
peste msur de aceast nsrcinare.
Mi-ar plcea s tiu ce mai fac mama i domnioara Maylie, spuse tnrul i
poi umple pagina spunndu-mi ce plimbri facei i despre ce vorbii, i dac ea
adic ele, sunt fericite i sntoase. M nelegi?
Foarte bine, domnule, foarte bine, rspunse Oliver.
A prefera s nu le spui acest lucru i lor, spuse Harry n grab, pentru c mama
s-ar sili s mi scrie mai des i asta ar fi greu pentru ea i o grij n plus. S fie aceasta o
tain ntre mine i tine. i nu uita s mi scrii despre toate! M bazez pe tine!
Oliver, mndru i foarte ncntat de importanta rolului su, fgdui cu credina s
pstreze taina i s scrie ct mai amnunit n scrisorile sale. Domnul Maylie i lu
rmas bun de la el, asigurandu-l de stim i protecia sa.
Doctorul era deja n diligen. Giles (care, dup cum se stabilise, rmnea la ar)
inea portiera deschis cu mna, iar servitoarele se uitau din grdin. Harry mai arunc
o privire fugar spre fereastr cu obloane i sri n trsur.
D-i drumul strig el i mna cu strnicie, la galop, ct mai iute! Nimeni nu
va ine pasul cu noi azi, mcar dac-ar zbura!
Hei!, strig doctorul, cobornd grabnic geamul din fa, rstindu-se la vizitiu.
Cineva va ine pasul cu mine, chiar dac-ar zbura. Ai auzit?
Cu zglieli i duruituri, pn cnd sunetele se stinser n deprtare, trsura
nainta rapid i abia se mai vedea; urma erpuirea oselei, apoi dispru din ochi,
aproape nghiit de un nor de praf. Ba disprea total, ba se vedea din nou, dup cum
ddeau voie obstacolele din cale, sau suiurile i cobo- rasurile drumului. Iar privitorii
se mprtiar doar dup ce norul de praf dispru cu desvrire.
Mai era ns un privitor care rmsese cu ochii aintii asupra locului unde dispru
trsur, vreme ndelungat dup ce se ndeprtase deja pre de multe mile, cci n
spatele perdelei albe, care o ascunsese privirii cnd Harry i-a ridicat ochii spre
fereastr, sttea chiar Rose.
Pare foarte bine-dispus i fericit, spuse ea n cele din urm. M-am temut pentru o
vreme c ar putea s fie altfel. M-am nelat. Sunt foarte, foarte bucuroas.
Lacrimile sunt semne de bucurie, dar i de durere; iar cele care au cobort pe chipul
lui Rose, pe cnd sttea cufundat n gnduri, la fereastr, uitndu-se nc n aceeai
direcie, preau s izvorasc mai degrab din durere dect din bucurie.
Grangurii cei mari, rspunse Harry, i bnuiesc c l incluzi sub aceast denumire
pe unchiul meu, care-i cel mai mare dintre toi, nu mi-au trimis nicio veste de cnd sunt
aici, i nici nu cred c n aceast perioad a anului o s intervin ceva care s m oblige
s fiu imediat alturi de ei.
Ei, bine, spuse doctorul, eti un om ciudat . Dar, cu siguran, o s te bage n
parlament la alegerile de dinainte de Crciun, i aceste schimbri neateptate i
rzgndiri sunt o bun pregtire pentru viaa politic. Se poate trage un folos din asta. O
pregtire bun e ntotdeauna de dorit, fie c este vorba despre o curs pentru un loc,
pentru o cup sau o sum frumuic.
Harry Maylie arata de parc ar fi putut s continue aceast convorbire scurt cu una-
dou replici care l-ar fi zguduit bine pe doctor, dar se mulumi s spun doar Vom
vedea", i nu mai zise nimic mai departe. La puin timp dup aceea, dili- genta trase n
faa uii. Giles intra s ia bagajele i doctorul se npusti afar, s inspecteze aezarea
lor.
Oliver, spuse Harry Maylie n oapt, a vrea s discut ceva cu tine.
Oliver se apropie de cadrul ferestrei unde sttea domnul Maylie, tare mirat de
amestecul de trisete i nsufleire ce se vedea n comportamentul tnrului.
Poi scrie bine acum?, spuse Harry, apucandu-l de bra.
Cred c da, domnule, rspunse Oliver.
Poate c o s treac mult vreme pn cnd o s m ntorc acas. A dori s mi
scrii s zicem o dat la dou sptmni, lunea, la Oficiul General al Potei din
Londra. Eti de acord?
Desigur, domnule. Chiar sunt mndru c pot s o fac, exclam Oliver, ncntat
peste msur de aceast nsrcinare.
Mi-ar plcea s tiu ce mai fac mama i domnioara Maylie, spuse tnrul i
poi umple pagina spunndu-mi ce plimbri facei i despre ce vorbii, i dac ea
adic ele, sunt fericite i sntoase. M nelegi?
Foarte bine, domnule, foarte bine, rspunse Oliver.
A prefera s nu le spui acest lucru i lor, spuse Harry n grab, pentru c mama
s-ar sili s mi scrie mai des i asta ar fi greu pentru ea i o grij n plus. S fie aceasta o
tain ntre mine i tine. i nu uita s mi scrii despre toate! M bazez pe tine!
Oliver, mndru i foarte ncntat de importanta rolului su, fgdui cu credina s
pstreze taina i s scrie ct mai amnunit n scrisorile sale. Domnul Maylie i lu
rmas bun de la el, asigurandu-l de stim i protecia sa.
Doctorul era deja n diligen. Giles (care, dup cum se stabilise, rmnea la ar)
inea portiera deschis cu mna, iar servitoarele se uitau din grdin. Harry mai arunc
o privire fugar spre fereastr cu obloane i sri n trsur.
D-i drumul strig el i mna cu strnicie, la galop, ct mai iute! Nimeni nu
va ine pasul cu noi azi, mcar dac-ar zbura!
Hei!, strig doctorul, cobornd grabnic geamul din fa, rstindu-se la vizitiu.
Cineva va ine pasul cu mine, chiar dac-ar zbura. Ai auzit?
Cu zglieli i duruituri, pn cnd sunetele se stinser n deprtare, trsura
nainta rapid i abia se mai vedea; urma erpuirea oselei, apoi dispru din ochi,
aproape nghiit de un nor de praf. Ba disprea total, ba se vedea din nou, dup cum
ddeau voie obstacolele din cale, sau suiurile i cobo- rasurile drumului. Iar privitorii
se mprtiar doar dup ce norul de praf dispru cu desvrire.
Mai era ns un privitor care rmsese cu ochii aintii asupra locului unde dispru
trsur, vreme ndelungat dup ce se ndeprtase deja pre de multe mile, cci n
spatele perdelei albe, care o ascunsese privirii cnd Harry i-a ridicat ochii spre
fereastr, sttea chiar Rose.
Pare foarte bine-dispus i fericit, spuse ea n cele din urm. M-am temut pentru o
vreme c ar putea s fie altfel. M-am nelat. Sunt foarte, foarte bucuroas.
Lacrimile sunt semne de bucurie, dar i de durere; iar cele care au cobort pe chipul
lui Rose, pe cnd sttea cufundat n gnduri, la fereastr, uitndu-se nc n aceeai
direcie, preau s izvorasc mai degrab din durere dect din bucurie.
Capitolul 37
n care cititorul poate observa un contrast destul de des ntlnit n casnicii
Domnul Bumble edea n biroul azilului, cu ochii moro- canosi aintii asupra vetrei
triste a sobei de unde, vara fiind, nu se vedea nicio licrire, n afar unor raze palide
care erau reflectate de suprafaa ei rece i strlucitoare. O hrtie de prins mute atrna
din tavan, i din cnd n cnd i ridic ochii spre ea, cu gnd apstor; i, pe cnd
insectele nepstoare zburau pe deasupra grilajului strlucitor, domnul Bumble scotea
cte un oftat adnc i nfiarea i se ntunec i mai tare. Domnul Bumble era cufundat
n cugetare. Se prea poate c gngniile s-i fi readus n minte vreun episod dureros din
via.
Dar posomorrea domnului Bumble nu era singurul lucru care putea trezi o dulce
melancolie n pieptul cititorului. Mai erau i alte semne, strns legate de persoan s,
care artau c se petrecuse o schimbare nsemnat n situaia lui. Unde erau haina cu
fireturi i plria tricorn? Purta nc pantaloni strni sub genunchi i ciorapi negri din
bumbac, dar nu mai erau ca nainte. Haina avea pulpane mari, ca i cea de dinainte, dar
ct era de diferit! Plria tricorn impuntoare fusese nlocuit cu una modest,
rotund. Domnul Bumble nu mai era intendent.
Sunt unele poziii sociale care, n afar avantajelor materiale substaniale pe care le
ofer, i dobndesc o anumit valoare i demnitate de la inuta aferenta. Marealul are
uniforma; episcopul are odjdii de mtase; consilierul are i el o inut de mtase;
intendentul are plria tricorn. Dac-i iei episcopului
odjdiile sau intendentului plria i fireturile, ce mai rmne din ei? Nite oameni.
Oameni obinuii. Demnitatea, i chiar i sfinenia uneori, sunt chestiuni care in de
hain mai mult dect i poate cineva nchipui.
Domnul Bumble se nsurase cu doamna Corney i era directorul azilului. Un alt
intendent ajunsese la onoruri. Tricornul, haina cu fireturi aurite i bastonul, toate i
reveniser lui.
Mine se fac dou luni de atunci!, oft domnul Bumble. Parc-ar fi trecut o
venicie.
S-ar fi putut ca domnul Bumble s vrea s spun c n intervalul scurt de opt
sptmni s-a concentrat o ntreag existen de fericire; dar oftatul... oftatul acela
spunea multe.
M-am vndut, spuse domnul Bumble, urmrindu-i firul gndurilor, pentru ase
lingurie de ceai, un clete de zahr i o ulcic de lapte; ceva mobil de mna a doua i
douzeci de lire. Am fost foarte chibzuit. Ieftin, grozav de ieftin!
Ieftin?!, rsun o voce ascuit n urechea domnului Bumble. Orice pre ar fi fost
prea mare pentru tine i, Domnul din ceruri tie, te-am cumprat destul de scump!
Domnul Bumble se ntoarse i ddu de chipul interesantei sale consoarte care,
nelegnd doar cteva cuvinte din tnguirea lui, i rspunse aa, la ntmplare.
Doamna Bumble!, zise el, cu reinere sentimental.
Ei?, strig doamna.
Fii bun i uit-te la mine, spuse domnul Bumble, tin- tuindu-i ochii asupra ei.
(Dac suporta s fie privit aa, i spuse domnul Bumble, nseamn c poate s
suporte orice. Cu privirea asta n-am dat gre niciodat cu calicii. Dac n-are niciun efect
asupra ei, s-a dus autoritatea mea").
Prerile difer dac o privire foarte scurt poate fi ndeajuns s i intimideze pe sraci
care, fiind prost hrnii, nu sunt ntr-o form foarte bun, sau dac fosta doamn
Corney era imun la asemenea priviri vultureti. Cert e c directoarea nu s-a artat
deloc intimidat de sprncean ridicat a domnului Bumble; dimpotriv, l trat cu mare
dispre i chiar izbucni ntr-un hohot de rs care prea a fi adevrat.
La auzul acestui sunet neateptat, domnul Bumble pru mai nti nencreztor, apoi
uimit. Dup aceea czu din nou n
gnduri melancolice i nu se ridic de acolo pn cnd atenia nu i fu din nou
trezit de glasul consoartei.
Ai de gnd s stai toat ziua aici i s sfori?, ntreb doamna Bumble.
O s stau aici ct cred eu de cuviin, doamn, rspunse domnul Bumble. i
mcar c nu sforiam, o s sfori, o s casc, o s strnut, o s rd ori o s plng, dup
cum mi vine. E dreptul meu.
Dreptul tu\, spuse doamna Bumble, cu dispre fi.
Aa-i cum zic eu, doamn, spuse domnul Bumble. Dreptul brbatului este s
porunceasc.
i, pentru numele Domnului, dreptul femeii atunci care e?, strig vduva
rposatului domn Corney.
S asculte, doamn, tun domnul Bumble. Asta ar fi trebuit s te nvee bietul
dumitale so, rposatul; i atunci, poate, ar mai fi trit i astzi. Ce bine ar fi fost s fie
aa, srmanul!
Doamna Bumble, dndu-i seama dintr-o privire c sosise clipa hotrtoare, i c
orice lovitur dat acum pentru stpnire asupra celuilalt era neaprat total i de
neschimbat, se prbui ntr-un scaun de ndat ce auzi aceast aluzie la cel plecat pe
lumea cealalt, i rcnind c domnul Bumble era o brut cu inima de piatr, se apuc
s plng n netire.
Dar nu cu lacrimi se putea ajunge la sufletul domnului Bumble; inima lui era
impermeabil. Aidoma cciulilor de castor care se fac mai frumoase de la ploaie, nervii
lui deveneau mai rezisteni i mai viguroi sub iroaiele lacrimilor care, fiind semne de
slbiciune i de recunoatere tacita a puterii lui, l ncntar i l mulumir. Se uit la
doamna lui cu o privire foarte satisfcut i o rug, ncurajator, s-i verse toate
lacrimile, tiut fiind c exerciiul este foarte bun pentru sntate.
Hai, plngi ct vrei, spuse domnul Bumble. Aa se aerisesc plmnii, se spal faa,
se ntrein ochii i se nmoaie firea.
ncheind cu aceast glum, domnul Bumble i lu plria din cuier, o tufli pe-o
ureche, c orice brbat care simte c i-a artat superioritatea aa cum trebuie, i vr
minile n buzunare i o porni sltre spre u, artnd tare pozna i mecher.
Fosta doamn Corney ncercase s-l impresioneze prin lacrimi fiindc erau mai puin
suprtoare dect un atac cu
minile; acum, ns, era ct se poate de pregtit s ncerce aceasta a doua metod,
dup cum domnul Bumble nu ntrzie s descopere.
Prima ntiinare a schimbrii de tactic pe care o primi fu un zgomot nfundat, i
ndat i zbura plria din cap n cealalt parte a camerei. Cum aceast procedur
preliminar l las cu capul descoperit, doamn, cu mult ndemnare, l apuc strns
de grumaz cu o mn, iar cu cealalt i trase o ploaie de lovituri, cu mult for i
pricepere. Dup aceea, introduse puin varietate, zgariindu-l pe fa i smulgndu-i
prul; apoi, socotind c l pedepsise ndeajuns pentru c a jignit-o, l mpinse ntr-un
scaun, care se nimeri parc anume n cale, i l sfida, zicndu-i s mai vorbeasc despre
dreptul lui, dac are curaj.
Scoal!, porunci doamna Bumble, i dispari de-aici, dac nu vrei s-o peti mai
ru.
Domnul Bumble se ridic cu o figur jalnic, ntrebndu-se ce altceva mai ru ar fi
putut ptimi din partea ei. Ridicndu-i plria, se uit nspre u.
Te duci azi?, ntreb doamna Bumble.
Desigur, draga mea, desigur, rspunse domnul Bumble, fcnd o micare rapid
nspre u. Nu aveam de gnd dar... m duc, drag! Eti att de apriga i tioas c,
crede-m, eu...
n acea clip, doamna Bumble pi cu repeziciune nainte ca s pun la locul lui
covorul care fusese strns n timpul luptei. Domnul Bumble o zbughi imediat din
camer, fr s se mai gndeasc la faptul c nu terminase ceea ce avea de spus i
lsnd-o pe fosta doamn Corney stpna absolut a terenului de lupt.
Domnul Bumble fusese luat prin surprindere i btut destul de bine. Avea o nclinaie
spre a-i intimida pe ceilali i nu mic i era plcerea cnd i arata cruzimea josnic; i,
nu mai ncape vorb, era un fricos. Nu spunem asta ca s l ponegrim, cci multe
persoane care se bucura de nalt preuire i admiraie sunt victime ale unor asemenea
slbiciuni. Observaia aceasta e n favoarea sa i urmrete s l ajute pe cititor s i
fac o prere just despre calitile cu care era nzestrat pentru funcia sa.
Dar nu ajunsese nc la captul umilinei. Dup ce fcu un tur al azilului, gndindu-
se, pentru prima dat, c legile sunt
prea aspre cu cei sraci i c brbaii care fug de soiile lor, lsndu-le n seam
parohiei, nu ar trebui s fie deloc pedepsii de lege, ci, dimpotriv, premiai c oameni
merituoi care au suferit prea mult, domnul Bumble intra ntr-o ncpere unde cteva
femei srace splau, dup obinuin, rufria parohiei. De acolo se auzea zarva de voci.
Hm!, fcu domnul Bumble, recptndu-i fireasc demnitate. Aceste femei cel
puin vor continua s-mi respecte dreptul. Hei! Voi de colo! Ce-i cu zarva asta,
ticloaselor?
Zicnd aceste cuvinte, domnul Bumble deschise ua i intr mnios i amenintor.
ns de ndat ce, n mod neateptat, ddu cu ochii de soia sa, se schimb i lu o
nfiare umil i supus.
Draga mea, spuse domnul Bumble, nu tiam c eti aici.
Nu tiai c sunt aici?!, repet doamna Bumble. Ce caui tu aici?
Am crezut c vorbesc prea mult ca s i fac treaba cum trebuie, draga mea,
rspunse domnul Bumble, uitndu-se distrat la dou btrne din spatele albiei, care
schimbau preri admirative la adresa nfirii smerite a directorului azilului.
Ai crezut tu c vorbesc ele prea mult?, spuse doamna Bumble. Ce te privete asta
pe tine?
Pi, draga mea..., ncepu domnul Bumble cu supunere.
Ce te privete pe tine?, ntreb doamna Bumble, din nou.
Aa este, tu eti stpna aici, draga mea, recunoscu domnul Bumble; dar am
crezut c poate nu eti aici, chiar acum.
Ascult-m bine, domnule Bumble, replic doamn. Nu avem nevoie s te
amesteci n treburile noastre. i place prea mult s i bagi nasul n lucruri care nu te
privesc; toi din azil rd de tine de ndat ce te ntorci cu spatele, i te faci singur de rs
la orice ceas din zi. Haide, pleac!
Domnul Bumble ovi o clip, vznd cu durere chinuitoare ct de ncntate
chicotesc cele dou babe. Doamna Bumble, care ajunsese la captul rbdrii, apuca o
strachin plin cu zoaie i artndu-i usa, i porunci s plece pe dat, altminteri
amenina s verse tot coninutul pe ilustra s persoan.
Ce putea s fac domnul Bumble? Se uit descurajat n jur i se strecur afar, iar
cnd ajunse la u, chicotelile
srntoacelor se transformar ntr-un rs zgomotos de ncntare nestvilit. Asta era
ultimul lucru pe care l dorea. Era dezonorat n ochii lor; i pierduse prestigiul i
prestanta chiar i n fata srntocilor. Deczuse de la starea mndr i falnica de
intendent la micimea brbatului ciclit, inut sub papucul nevestei.
Totul n doar dou luni!, spuse domnul Bumble, plin de gnduri dureroase. Dou
luni! Acum dou luni eram doar propriul meu stpn i al celorlali care aveau vreo
legtur cu azilul, i acum...
Era prea mult. Domnul Bumble trase dou palme peste urechile biatului care i
deschise ua (cci, visnd aa, ajunsese la ua deja) i o porni, distrat, pe strad.
Urc pe o strad, cobor pe alta, pn ce mersul i domoli primul clocot al durerii; i
apoi revolta simurilor l fcu s-i fie sete. Trecu pe lng multe crciumi i, n cele din
urm, se opri n faa uneia, ntr-o fundtur, al crei salon, dup cum i ddu seama
aruncnd o privire grbit pe deasupra oblonului, era pustiu. Doar ntr-un col era un
muteriu singuratic. n clipa aceea ncepu s plou cu gleata. Asta l fcu s se
hotrasc. Domnul Bumble intra i, dup ce comand ceva de but de la bar, se duse
spre separeul pe care l vzuse din strad.
Brbatul care edea acolo era nalt i negricios i purta o hain larg. Prea a fi
strin i dup nfiarea-i obosit i praful de pe haine se vedea c fcuse drum lung.
Cnd Bumble intr, se uit la el cu suspiciune i abia dac i nclin capul ca rspuns
la salut.
Chiar dac strinul ar fi fost mai deschis la vorba, domnul Bumble avea demnitate
ct pentru doi, aa c i bu ginul cu ap n tcere i citi ziarul cu aer pompos i
ceremonios.
i cum adesea se ntmpl cnd doi oameni sunt laolalt n asemenea mprejurri,
aa se fcu i acum. Domnul Bumble simea din cnd n cnd dorina puternic, de
nestpnit, de a arunca o privire pe furi nspre strin; i ori de cte ori fcea asta, i
ls ochii n pmnt, stnjenit, vznd c i strinul se uit la el pe furi n clipa aceea.
Stnjeneala domnului Bumble era sporit de expresia ntru totul deosebit a ochilor
strinului, care erau vii i strlucitori, dar adumbrii de
bnuiala i nencredere. Asemenea ochi nu mai vzuse niciodat, i erau
respingtori cnd se uit la ei.
Dup ce i-au ntlnit astfel privirile de mai multe ori, strinul rupse tcerea cu o
voce adnc i aspr:
Pe mine m cutai cnd te-ai uitat nuntru pe geam?, ntreb el.
N-a zice, dect dac eti domnul... aici domnul Bumble se opri brusc cci era
curios s afle numele strinului i crezu c, nerbdtor, acesta i-ar putea duce la sfrit
fraza.
Vd c nu-i aa, spuse strinul, cu o expresie de sarcasm potolit n jurul gurii;
altfel, mi-ai fi tiut numele. Nu-l cunoti. Te-a sftui nici s nu ncerci s-l afli.
Tinere, n-am avut niciun gnd ru, i atrase atenia domnul Bumble, cu mreie n
glas.
i nici n-ai fcut vreun ru, spuse strinul.
Schimbul acesta scurt de vorbe fu urmat de o alt tcere, ntrerupt iari de strin.
Cred c te-am mai vzut cndva, spuse el. Pe vremea aceea te purtai altfel
mbrcat i am trecut doar pe lng tine pe strad, dar te recunosc. Cndva ai fost
intendent aici, nu-i aa?
Am fost, spuse domnul Bumble puin surprins, intendent parohial.
Chiar aa, rspunse cellalt dnd din cap. n aceast poziie te-am vzut. i acum
ce eti?
Directorul azilului, rspunse domnul Bumble, rar i cu importana, ca s se
asigure c strinul nu o s ia un aer de familiaritate nepotrivit. Directorul azilului,
tinere!
i nu m ndoiesc c-i urmreti propriul interes, c de obicei, nu-i aa?,
continua strinul, uitndu-se fix n ochii domnului Bumble, cnd acesta i ridic, uimit
de ntrebare. Nu te sfii s-mi rspunzi pe leau, omule! Dup cum vezi, te tiu destul de
bine.
Bnuiesc c un om nsurat rspunse domnul Bumble, adumbrindu-i ochii cu
mna i cercetandu-l pe strin din cap pn-n picioare, cu vdit uimire nu e mai
puin doritor dect un burlac s fac un ban cinstit cnd poate. Slujbaii parohiali nu
sunt ntr-att de bine pltii nct s i permit
s zic nu la un ban n plus, atunci cnd pot s-l ctige cinstit, cum se cuvine.
Strinul zmbi i ddu iar din cap aprobator, ca i cum ar fi zis c nu se nelase n
privina omului, i apoi sun clopoelul.
Umple iar paharul, spuse el, dnd stpnului localului paharul gol al domnului
Bumble. S fie tare i fierbinte. Bnuiesc c aa-i place, nu?
Nu foare tare, rspunse domnul Bumble, tuind uor.
nelegi dumneata ce vrea s nsemne asta, efu'!, spuse strinul cu rceal.
Omul zmbi, se fcu nevzut i se ntoarse ndat cu un pahar din care se ridicau
aburi; de la prima sorbitur, domnului Bumble i ddur lacrimile de la tria buturii.
Acum, ascult-m, spuse strinul, dup ce nchise ua i geamul. Am venit azi aici
ca s te ntlnesc; i, dintr-o ntmplare din acelea pe care diavolul le azvrle uneori
n calea prietenilor si ai intrat chiar n ncperea unde edeam eu, chiar cnd m
gndeam mai mult la tine. Am nevoie de nite informaii de la tine. Nu-i cer s mi le dai
de poman, orict ar fie ele de nensemnate. Pune bine astea, pentru nceput.
n timp ce vorbea, mpinse spre cellalt capt al mesei, nspre tovarul su, dou
lire de aur, cu bgare de seam, de parc s-ar fi temut c nu cumva s se aud n jur
zornitul banilor. Dup ce domnul Bumble cerceta ndeaproape monedele, s vad dac
erau adevrate i le puse n buzunarul hainei, cu mare satisfacie, grai iari:
Du-te cu gndul... stai s vd s-au fcut doisprezece ani iarna trecut.
E cam mult, spuse domnul Bumble. Foarte bine. M-am dus napoi n timp, cu
gndul.
Scena e azilul.
Bine!
i e noapte.
Da.
Iar locul e hruba aceea nemernic, pe unde-o fi fost, n care nite srntoace
ticloase aduceau pe lume viaa i sntatea de care adesea ele nu aveau parte
ddeau natere la
copii glgioi pe care parohia trebuia apoi s i creasc i apoi ele, lua-le-ar
moartea, i ascundeau ruinea n mormnt!
Sala de nateri, despre ea vorbeti?, spuse domnul Bumble, nenelegnd exact
unde btea descrierea amnunit a strinului.
Da, spuse strinul. Acolo s-a nscut un biat.
Oho, muli biei chiar, l corect domnul Bumble, cltinnd din cap cu
nedumerire.
D-i ncolo de draci de copii!, se rsti strinul. Pe mine m intereseaz unul un
biat blnd i palid, care a fcut ucenicie aici la un meter de cosciuge bine ar fi fost
s i fi fcut singur cociugul, i s i fi ntins trupul n el pe venicie, i care dup
aceea s-a zvonit c ar fi fugit la Londra.
A, vorbeti de Oliver! Tnrul Twist!, spuse domnul Bumble. II in minte, cum nu.
N-a fost o pulama mai ndrtnic dect el...
Nu despre el vreau s-mi vorbeti. Am auzit deja destule, spuse strinul, oprindu-l
pe domnul Bumble chiar de la nceputul unei tirade despre viciile bietului Oliver. M
intereseaz o femeie, zgripuroaica aceea care a ngrijit-o pe mai- ca-sa. Unde-i acum?
Unde-i?, spuse domnul Bumble, cruia ginul cu ap i ddu chef de glume. Greu
de zis. Unde s-a dus ea nu mai e niciun loc de moit aa c-mi nchipui c a rmas,
oricum, fr munc.
Ce tot bigui acolo?, ntreb strinul posomort.
A dat ortul popii iama trecut, rspunse domnul Bumble.
Brbatul se uit fix la el cnd primi aceast informaie i,
dei nu i retrase ochii ceva vreme dup aceea, privirea i deveni treptat goal i
absenta i pru pierdut n gnduri. Pentru un timp, pru c nu se poate hotr dac ar
trebui s rsufle uurat sau s fie dezamgit de aceast veste, dar n cele din urm
respira mai n voie i ntorcndu-i privirea, spuse c asta nu avea mare importan. i
apoi se ridic, gata de plecare.
Dar domnul Bumble era destul de viclean i pe dat pricepu c se ivise ocazia s
trag foloase dintr-o tain pe care o tia jumtatea sa. inea bine minte noaptea n care
a murit btrna Sally. Avea motive ntemeiate s o fac, ntruct atunci ceruse mna
doamnei Corney. i mcar c doamna nu i destinuise
niciodat cele petrecute cnd a rmas s primeasc spovedania muribundei, auzise
ndeajuns de multe ca s tie c avea de-a face cu ceva care se ntmplase n prezena
ei, cnd lucra la azil i o ngrijea pe mama lui Oliver Twist. De ndat ce i aminti
aceast mprejurare, l ntiina pe strin, cu un aer tainic, c o femeie fusese singura cu
zgripuroaica chiar nainte de a-i da duhul, i c acea femeie ar putea, din cte i
ddea el seama, s aduc lumin n privina ntrebrii sale.
Cum pot s dau de ea?, spuse strinul luat prin surprindere i vdind c toate
temerile (oricare ar fi fost acelea) i-au fost reaprinse de aceast veste.
Doar prin mine, rspunse domnul Bumble.
Cnd?, ntreb strinul n grab.
Mine, rspunse Bumble.
La nou ceasuri ale serii, spuse strinul, scond o bucat de hrtie i scriind pe
ea o adres obscur, undeva pe malul apei, cu slove care i ddeau de gol tulburarea. La
nou sear s mi-o aduci acolo. Nu mai e nevoie s i mai spun s-i ii gura. E n
interesul dumitale.
Acestea fiind zise, pleca primul spre u, dup ce se opri s plteasc butura.
Zicnd grbit c drumurile lor erau diferite, se ndeprt fr prea multe politeuri,
repetnd doar apsat ora ntlnirii de a doua zi.
Uitndu-se la adresa, slujbaul parohial baga de seam c nu avea niciun nume.
Strinul nu se ndeprtase prea tare, aa c se lu dup el ca s l ntrebe.
Ce doreti?, strig brbatul, ntorcndu-se iute cnd Bumble i atinse braul. M
urmreti?
Doar ca s pun o ntrebare, spuse cellalt, artndu-i bucat de hrtie. Pe cine s
caut cnd ajung acolo?
Pe Monks!, rspunse brbatul i se ndeprta n grab.
Capitolul 38
Unde aflm ce s-a ntmplat ntre domnul i doamna Bumble i domnul Monks n
timpul ntrevederii lor nocturne
Era o sear de var posomort i ntunecat. Norii,
care toat ziua atrnaser amenintori, se impras-
tiara ntr-o pnz groas i lene de aburi, deja
ddur drumul la cteva picturi mari de ploaie i preau s prevesteasc o furtun
aprig, cu fulgere i tunete. Tocmai atunci domnul i doamna Bumble, ieind de pe
strada principal a oraului, o cotir spre un plc de case drpnate, ce se zreau la
vreo mil i jumtate deprtare i care erau ridicate pe un teren mltinos i nesntos,
pe malul raului.
Erau amndoi mbrcai pe deasupra cu haine vechi i ponosite, care ar fi putut s
aib un rol dublu: s-i apere de ploaie i s-i ascund de privirile altora. Soul ducea un
felinar din care, totui, nu rzbtea nicio lumin i mergea cu civa pai naintea
consoartei ca i cum, drumul fiind noroios, s poat clca n urmele adnci ale
picioarelor sale. Mergeau aa, cufundai n tcere; din cnd n cnd, domnul Bumble
ncetinea ritmul i se uit n urm ca i cum ar fi vrut s fie sigur c tovara s l
urmeaz; apoi, vznd c l ajunge din urm, i potrivi ritmul de mers i o lu nainte,
cu viteza sporit, spre destinaia lor.
Locul acela avea mai mult dect o faim ndoielnic; de mult vreme era cunoscut
drept un cuib de tlhari netrebnici care, chipurile, triau din munca lor, dar care de fapt
i ctigau pinea zilnic furnd i fcnd fel de fel de ticloii. Era
o aduntur de cocioabe mizerabile unele ridicate n grab, din crmizi netencuite
altele, din cherestea veche de corbii, mncate de carii, zvrlite unele peste altele fr
nicio ncercare de a le pune n ordine i nfipte, n mare parte, doar la civa pai de
malul raului. Cteva brci gurite erau trase pe nmol i legate de un parapet scund
care l nconjura; din loc n loc se vedea o lopat sau o bucat de frnghie. Mai nti, ele
preau s arate c locuitorii acelor cocioabe mizerabile se ndeletniceau cu vreo meserie
care avea de-a face cu rul; dar vzndu-le att de distruse i de prginite, trectorul
i-ar fi dat seama fr nicio greutate c erau puse aa, de ochii lumii, nu ca s fie
folosite vreodat la lucru.
n inima acestui muuroi de colibe, chiar pe malul raului deasupra cruia atrnau
etajele superioare, se afla cldirea folosit cndva pe post de fabric. Pe vremuri,
probabil c asigurase locuri de munc celor care stteau n casele din jur. Dar se
prginise deja de mult vreme. obolanii, cariile i aciunea umezelii slbiser i
mncaser stlpii pe care sttea; i o parte considerabil a cldirii se prbuise deja n
ap. Restul, ct mai rmsese din ea, sttea aplecat deasupra raului ntunecat prnd
c ateapt doar ocazia potrivit ca s mearg pe urmele celeilalte pri de cldire, i s
mprteasc aceeai soart.
Chiar n faa acestei cldiri se opri respectabil pereche, cnd primul bubuit
ndeprtat al unui tunet se auzi prelung n vzduh i ncepu s toarne cu gleata.
Pe-aici pe undeva trebuie s fie, spuse Bumble, cercetnd bucat de hrtie pe care
o inea n mn.
Hei, voi de colo!, strig o voce de sus.
Cutnd s vad de unde venise strigtul, domnul Bumble i ridic privirea i vzu,
la etajul al doilea, un om care se uit la ei de la o u aa de scund c abia i ajungea
pn la piept.
Stai aa, un minut strig vocea cobor numaidect. i zicnd acestea, capul
se fcu nevzut i ua se nchise.
El e brbatul?, ntreb consoarta domnului Bumble.
Domnul Bumble ncuviin din cap.
Atunci, ine minte ce i-am spus, zise doamna, i ai grij s vorbeti ct de puin
cu putin, c de nu, ne dai de gol ntr-o clipit.
Domnul Bumble, care iscodise cldirea cu ochi plini de remucare, era pe punctul de
a da glas ndoielilor sale referitoare la ct de potrivit era s mearg mai departe cu
planul lor, cnd fu mpiedicat s griasc de apariia lui Monks, care deschisese o ui
chiar lng locul unde stteau ei i le fcu semn s pofteasc nuntru.
Intrai!, strig el nerbdtor, btnd cu piciorul n prag. Nu m inei aici!
Femeia, care ovise mai nti, pi cu ndrzneal nuntru, fr s mai atepte alt
invitaie. Domnul Bumble, cruia i era ruine sau team s rmn n urm, o lu
dup ea, n mod vdit tare stingher i fr urm din mreia aceea remarcabil care l
caracteriza de obicei.
Ce naiba fceai acolo, stnd aa n ploaie?, ntreb Monks, ntorcndu-se spre ei
i adresndu-se lui Bumble, dup ce trase zvorul la u n urma lor.
Pi... Ne rcoream doar, bigui Bumble, uitndu-se ngrijorat njur.
V rcoreai!, le-o ntoarse Monks. Toat ploaia care a czut vreodat, i care va
mai veni, nu va putea s sting iadul pe care l poate purta un om n el. S nu v
nchipuii c v putei rcori aa uor!
Cu aceast cuvntare ncnttoare, Monks se ntoarse spre doamna i se uit de sus
la ea pn cnd chiar ea, care nu se ls uor intimidat, i plec ochii i se uit n
pmnt.
Asta-i femeia?, ntreb Monks.
Hm!... Asta-i, rspunse domnul Bumble, innd cont de sfatul soiei.
Dumneata, bnuiesc, crezi c femeile nu pot ine niciodat o tain, spuse
directoarea, ntrerupndu-i pe cei doi i ntorcndu-i lui Monks, pe msur ce vorbea,
privirea iscoditoare.
tiu doar c pot ntotdeauna s in una pn cnd e descoperit, spuse Monks.
i care ar putea fi aceea?, ntreb directoarea.
Pierderea propriului bun nume, rspunse Monks. Aadar, dup aceast regul,
dac o femeie e prta la o tain care i-ar putea aduce spnzurtoarea sau deportarea,
nu m tem c ar ciripi; nu eu! nelegi, cucoan?
Nu, spuse ea, mbujorndu-se uor pe msur ce vorbea.
Pi cum altfel?, spuse Monks. Cum s nelegi?
Cu o mutr pe jumtate zmbitoare, pe jumtate ncruntat, i ndemnndu-i din
nou pe cei doi tovari ai si s l urmeze, travers ncperea, care era destul de mare,
dar cu tavanul jos. Se pregtea s urce nite trepte abrupte, c o scar aproape
vertical, care ducea la un alt etaj al casei, cnd un fulger strbtu ncperea prin
deschiztur, urmat de un tunet, care zguduir cldirea din temelii.
I-auzi!, rcni el, dndu-se ndrt. I-auzi cum se rostogolete i bubuie de parc ar
trece printr-o mie de peteri unde se ascund dracii de el. Ursc acest sunet!
A rmas tcut cteva clipe i apoi, lundu-i brusc minile de la ochi, domnul
Bumble vzu c avea chipul schimonosit, rvit i alb, fr culoare n obraji.
M apuca din cnd n cnd crizele astea, spuse Monks, cnd l vzu alarmat;
uneori le aduce tunetul. Nu v facei griji din pricina mea, mi-a i trecut de data asta.
Zicnd acestea, i cluzi pe scar i, nchiznd n grab oblonul ncperii n care
ajunser, cobor un felinar care atrna de o sfoar trecut printr-un scripete prins de o
brn groas din tavan, care arunc o lumin palid peste mas veche i cele trei
scaune din jur.
Acum, spuse Monks, dup ce se aezar cu toii, cu ct intrm mai repede n
miezul problemei, cu att e mai bine pentru toi. Femeia tie despre ce e vorba, nu-i aa?
ntrebarea era adresat lui Bumble; dar soia sa a intuit rspunsul, artnd c tia
foarte bine despre ce e vorba.
Are dreptate cnd spune c erai cu vrjitoarea aceea n noaptea n care a murit i
c i-a spus ceva...
Despre mama biatului despre care vorbeai?, rspunse directoarea intrerupandu-
l. Da.
Prima ntrebare este: de ce natur a fost destinuirea ei?, spuse Monks.
Asta-i a doua, i atrase atenia femeia cu mult hotrre. Prima e, ct valoreaz
destinuirea?
Cine naiba ar putea s spun asta fr s tie despre ce e vorba?, ntreb Monks.
Nimeni altcineva dect dumneata, sunt sigur, rspunse doamna Bumble, creia
nu-i lipsea absolut deloc ascuimea minii, dup cum tovarul ei de jug putea s dea
din plin mrturie.
Hm!, fcu Monks cu neles i cu o privire cercettoare; nseamn c ai ceva bani
de ctigat, aa-i?
Tot ce se poate, fu rspunsul reinut.
Ceva care i-a fost luat, spuse Monks. Ceva ce purta. Ceva ce...
Mai bine ai veni cu o propunere de pre, l ntrerupse doamna Bumble. Am auzit
deja destul ca s mi dau seama c eti omul cu care trebuie s vorbesc.
Domnul Bumble, pe care jumtatea sa nu l lmurise mai mult n privina tainei
dect tia de la nceput, ascult acest schimb de replici cu gtul ntins i ochii holbai,
cu care se uit cnd la soia sa, cnd la Monks, pe rnd, cu mirare nepre- fcut.
Mirarea i crescu cnd cel din urm ntreb aspru ce sum se cerea pentru destinuire.
Ct preuiete pentru dumneata?, ntreb femeia, cu aceeai stpnire de sine c
mai nainte.
S-ar putea s nu preuiasc nimic, i la fel de bine ar putea s preuiasc douzeci
de lire, rspunse Monks. Vorbete, i voi ti i eu ct face.
Mai pune cinci lire lng celelalte; d-mi douzeci i cinci de lire de aur, spuse
femeia, i-i voi spune tot ceea ce tiu. Nu nainte.
Douzeci i cinci de lire!, izbucni Monks, dndu-se napoi.
Am vorbit ct se poate de clar, rspunse doamna Bumble.
i nici mcar nu e o sum mare.
Nu e mult pentru un flecute de secret, care se poate s nu fac nici ct o ceap
degerat cnd l-oi spune!, strig Monks scos din srite, i care a zcut mort de mai bine
de doi'spe ani!
Asemenea lucruri se pstreaz bine i, ca i vinul bun, deseori i dubleaz
valoarea n decursul timpului, rspunse doamna, cu acelai ton indiferent i hotrt de
la nceput. Ct despre faptul c a zcut mort, sunt taine care o s mai zac moarte
doi'spe mii de ani de aici ncolo, ori doi'spe milioane ce tim noi? i care pn la
urm vor da la iveal povesti ciudate!
i dac azvrl banii de poman pentru taina asta?, ntreb Monks, ovielnic.
Poi foarte uor s i-i recapei, rspunse directoarea. Nu-s dect o biat femeie
singur i lipsit de aprare.
Nu eti singur, draga mea, nici lipsit de aprare, adug domnul Bumble, cu
vocea tremurndu-i de fric. Eu sunt aici, draga mea. n plus, spuse domnul Bumble,
clnnind din dini n timp ce vorbea, domnul Monks e un gentleman, nu o s ncerce
s foloseasc violent fa de persoane din parohie. Domnul Monks tie prea bine c nu
mai sunt tnr, draga mea, ci un om copt, ca s zic aa. i a auzit n-am nicio ndoial
c domnul Monks a aflat, draga mea c sunt un slujba foarte hotrt, cu o for
neobinuit, dac m strnete cineva. Nu trebuie dect s m strneasc cineva, doar
att.
n timp ce vorbea, domnul Bumble fcu o jalnic ncercare s i nface felinarul cu
hotrre i se vzu clar, dup ct i era de agitat chipul, c avea nevoie s fie strnit, i
nu de puin, ci chiar de mai mult, mai nainte de a o face pe rzboinicul, mai ales atunci
cnd nu avea de-a face cu srntocii sau alte persoane instruite pentru asemenea
isprvi de vitejie.
Eti un prost, spuse doamna Bumble, n replic, i mai bine i-ai ine gura.
Mai bine i-ar fi tiat limb nainte de a veni ncoace, dac nu poate s vorbeasc
mai ncet, spuse Monks, nciudat. Carevaszic e brbatul tu, hai?
Ei, brbatul meu!, ngim aceasta, ocolind ntrebarea.
Mi s-a prut mie, cnd ai intrat, rspunse Monks, vznd privirea furioas pe
care doamna i-o azvrlise soului cnd vorbea. Cu att mai bine; am mai puine ovieli
cnd
am de-a face cu doi oameni unii de-o sigur voin. Sincer v spun. Ia uitai-v aici!
i vr mna ntr-un buzunar lateral i scond o pung de pnz, puse douzeci i
cinci de lire sterline pe mas i le mpinse nspre femeie.
Acum, spuse el, adun-i i ia-ti-i, i dup ce trece blestematul sta de tunet, care
simt ca o se sparg chiar deasupra casei, s auzim ce ai de zis.
Dup ce s-a stins tunetul, care, de fapt, pru s fi fost mai aproape, i s se fi spart
cu tremur chiar deasupra capetelor lor, aproape, Monks i slt capul de pe mas i se
aplec nainte ca s aud ce avea s spun femeia. Chipurile celor trei aproape c se
atingeau, cci cei doi brbai se aplecaser asupra mesei mici fiind nerbdtori s aud,
iar femeia se aplecase nainte ca oapta ei s poat fi auzit. Lumina bolnvicioas a
felinarului atrnat deasupra cdea chiar pe ei, i le accentua paloarea i nelinitea de pe
chipurile care, nconjurate de un ntuneric adnc i sinistru, artau c de strigoi.
Cnd a murit aceast femeie, creia noi i ziceam btrna Sally, ncepu
directoarea, eu eram singur cu ea.
Nu mai era nimeni n preajm?, ntreb Monks, cu aceeai voce optit i
gunoasa. Vreo bab beteaga ori vreo proast pe alt pat? Nimeni care ar fi putut auzi i
ar fi putut s priceap ce ziceai?
Nici ipenie, rspunse femeia. Eram singure. Eu singur am stat lng trupul ei
cnd a venit moartea i a luat-o.
Bine, spuse Monks, privind-o cu atenie. Continu.
A vorbit de o fptur tnr, continua directoarea, care a adus pe lume un copil
cu civa ani n urm; nu doar n aceeai ncpere, ci chiar n acelai pat n care ea i
atepta sfritul.
A!, fcu Monks, cu buze tremurnde i uitndu-se peste umr. Drace! Cum s-a
nimerit!
Copilul era cel pe care i l-ai pomenit ieri sear, spuse directoarea, artnd
nepstoare cu capul nspre soul ei; ngrijitoarea a prdat-o pe aceast mam.
Vie fiind?, ntreb Monks.
Moart, rspunse femeia, i parc o trecu un fior. A furat de pe leul care nc nu
se rcise ceea ce mama rposata o rugase, cu limb de moarte, s pstreze pentru copil.
A vndut prada?, strig Monks, nerbdtor i disperat s afle. A vndut? Unde?
Cnd? Cui? Cu ct timp n urm?
Dup ce mi-a spus, cu mare greutate, ce fapta svrise, spuse directoarea, a
czut pe spate i i-a dat duhul.
Fr s mai zic nimic?, strig Monks, cu o voce care, tocmai prin tonu-i nfundat,
prea i mai mnioas. E o minciun! S nu crezi c te joci cu mine. A spus mai mult.
V omor pe amndoi, i tot o s aflu ce-a zis.
N-a mai rostit niciun cuvnt, spuse femeia, care (spre deosebire de domnul
Bumble) nu prea deloc afectat de ciudat rbufnire de violen a brbatului. Dar s-a
agat de haina mea, slbatic, cu o mn, care era nchis pe jumtate i cnd am vzut
c murise i i-am ndeprtat mna cu fora, am descoperit c inea o bucic de hrtie
murdar.
Care coninea... o ntrerupse Monks, aplecndu-se nainte.
Nimic, rspunse femeia, era o recipis de la amanet.
Pentru ce?, ntreb Monks.
Ateapt c i spun, zise femeia. Socot c a pstrat bijuteria pentru o vreme,
nzuind s scoat un folos mai mare, dar apoi a amanetat-o i a pus deoparte, sau a
adunat de ici-colo bani ca s plteasc suma pentru amanet, ca s nu o piard i, dac
e cazul, s o poat rscumpra. Nu a fost cazul i, cum i spun, a murit cu peticul de
hrtie n mn, vechi i mototolit. i expir termenul n dou zile; am socotit c poate,
ntr-o zi, o s ias ceva de aici, aa c am scos-o de sub amanet.
Unde se afla acum?, ntreb Monks repede.
Iat-o!, rspunse femeia. i, ca i cum ar fi fost bucuroas s scape de ea, arunc
iute pe mas un scule de piele aa de mic c abia ar fi ncput n el un ceas de
buzunar. Monks, npustindu-se asupra lui, l deschise cu minile tremurnde. Gsi un
mic medalion de aur n care se aflau dou bucle de pr i o verighet de aur masiv.
Are cuvntul Agnes" gravat nuntru, i spuse repede femeia. Este un spaiu liber
pentru numele de familie si
apoi urmeaz dat, care este cu un an nainte de a se nate copilul. Eu am aflat
asta.
i asta-i tot?, spuse Monks, dup ce cerceta cu de-ama- nuntul i cu mare atenie
coninutul sculeului.
Tot, rspunse femeia.
Domnul Bumble rsufl adnc, ca i cum s-ar fi bucurat c s-a terminat toat
povestea, i n-a mai zis nimeni ca o s ia cele douzeci i cinci de lire napoi; i acum
ndrzni s-i tearg sudoarea care i se prelinse de-a lungul nasului, nestingherit, pe
parcursul convorbirii de mai sus.
Nu mai tiu nimic altceva din toat povestea asta n afar de ceea ce pot ghici,
spuse soia adresndu-se lui Monks, dup o scurt tcere. i nici nu vreau s tiu mai
multe, cci e mai bine aa. Dar a putea s-i pun dou ntrebri?
Poi s ntrebi, spuse Monks, vdit uimit, dar dac o s rspund sau nu, asta-i
alt ntrebare.
Deci, cu asta, sunt trei, observ domnul Bumble, ncercnd s glumeasc.
Asta ateptai s obii de la mine?, ntreb directoarea.
Da, rspunse Monks. Cealalt ntrebare?
Ce ai de gnd s faci cu lucrurile astea? Pot fi folosite mpotriva mea?
Niciodat, rspunse Monks, i nici mpotriva mea. Uitai-v aici! Dar nu facei
niciun pas nainte, altfel viaa voastr nu mai face nici ct o ceap degerat.
Cu aceste cuvinte, mpinse deodat masa deoparte i, trgnd de un inel de fier din
podea, deschise o usa-capcana care se casca chiar la picioarele domnului Bumble i l
fcu s se retrag cu civa pai napoi, foarte grabnic.
Uitai-v n jos, spuse Monks, cobornd felinarul n gaur. Nu v temei de mine.
V-a fi putut scufunda pe nesimite cnd stteai aici, deasupra, dac ntr-adevr asta
a fi urmrit.
Prinznd curaj la auzul acestor vorbe, directoarea se apropie de margine i chiar i
domnul Bumble, mpins de curiozitate, ndrzni s fac acelai lucru. Apa tulbure,
umflat de ploaia puternic, se scurgea nvlitoare dedesubt i toate celelalte sunete se
pierdeau n vuietul vrtejului care se izbea
de stlpii verzi i slinoi. Cndva acolo, dedesubt, fusese o moar de ap; vrtejul
nspumat care se frec de cele cteva axe putrede i de rmiele din mainria morii
prea s se azvrle nainte, cu noi puteri, cnd era slobozit din zgazurile care ncercau
zadarnic s-i potoleasc goan nprasnic.
Dac ai arunca aici trupul unui om, unde ar ajunge mine diminea?, ntreb
Monks, legnnd felinarul ncoace i ncolo n puul ntunecat.
Cu vreo dousprezece mile n jos, i n plus fcut buci, rspunse domnul
Bumble, dndu-se cu groaz napoi, la acest gnd.
Monks scoase sculeul din san, unde l vrse n grab, i legandu-l de o greutate de
plumb scoas dintr-un scripete care zcea pe podea, l azvrli n uvoi. Sculeul czu
drept i cu vitez, despica ap cu un plescit abia auzit i dispru.
Cei trei, uitndu-se unul n ochii celuilalt, prur s respire uurai.
Gata!, spuse Monks, nchiznd usa-capcana care czu cu zgomot la loc. Dac
marea i scoate vreodat morii la lumin, cum scrie n cri, o s-i pstreze pentru
sine aurul i argintul, printre care i acel gunoi. Nu mai avem ce s ne spunem, i prin
urmare putem s punem capt plcuei noastre ntlniri.
Negreit, se grbi s rspund domnul Bumble.
O s i ii gura, nu-i aa?, ntreb Monks, cu o cuttur amenintoare. Nu mi
fac griji n privina soiei tale, domnule Bumble.
Te poi baza pe mine, tinere, rspunse domnul Bumble, fcnd ntruna plecciuni
de politee i apropiindu-se incet- ncet de scar. E n interesul tuturor, tinere, i, dup
cum tii, i al meu, domnule Monks.
Sunt bucuros, n ceea ce te privete, s aud asta, rspunse Monks. Aprinde
felinarul! i plecai de-aici ct mai repede!
Domnul Bumble a avut noroc c s-a ncheiat aici convorbirea, altfel, cum se tot
ploconise pn ajunse la doar civa centimetri de scar, ar fi czut negreit cu capul n
jos, n camera de dedesubt. i aprinse felinarul de la acela pe care Monks l
dezlegase de sfoar i pe care acum l ducea n mn i fr s mai zboveasc
pentru a lungi discuia, cobor n tcere, urmat de soia sa. Monks cobor ultimul, dup
ce se opri pe scar ca s se ncredineze c nu se mai auzeau alte zgomote dect ropotul
ploii de afar i vuietul apei.
Strbtur ncperea de jos ncet i cu grij. Monks tresrea la fiecare umbr, iar
domnul Bumble, inndu-i felinarul ridicat la un picior deasupra podelei, pea nu
doar cu o sporit bgare de seam, dar i cu un pas uimitor de uor pentru un brbat
de proporiile sale, uitndu-se ncordat n jur s vad dac nu mai sunt trape secrete.
Monks descuie uor i deschise ua prin care intraser. Apoi, dup ce schiar o
nclinare a capului n semn de salut spre cunotina lor misterioas, cei doi soi ieir n
ntunericul i umezeala de afar.
Nici nu plecar bine c Monks, care prea s aib o nenduplecat sil de
singurtate, l strig pe un biea care sttuse ascuns undeva n partea de jos a casei.
Fcndu-i semn s mearg nainte i s duc felinarul, se ntoarse n ncperea pe care
doar ce o prsise.
Capitolul 39
Prezint unele personaje respectabile pe care cititorul le-a ntlnit deja i arata ce au
urzit Monks i evreul
n seara care a urmat aceleia n care distinsele perso
naje din capitolul anterior i-au rnduit treburile aa
cum s-a artat n povestire, domnul William Sikes,
trezindu-se dintr-un somn scurt, ntreb mormind cte ceasuri din noapte puteau
fi.
ncperea n care domnul Sikes rosti aceast ntrebare nu era una ca acelea pe care
le luase cu chirie nainte de expediia la Chertsey, dei se afla n acelai cartier din ora
i destul de aproape de fosta sa locuina. Dup cum arat, nu era un apartament la fel
de confortabil precum cel de odinioar, fiind o amrt de ncpere mic, strmt i
prost mobilat, n care lumina ptrundea doar printr-o ferestruic din acoperiul
povrnit, dnd spre o uli ngust i murdar. Nici nu mai era nevoie de alte semne
care s arate c de curnd bunul domn scptase, cci puintatea mobilelor i lipsa
desvrit a confortului, mpreun cu dispariia lucrurilor mrunte, precum haine i
aternuturi de schimb, vorbeau de la sine despre starea de srcie lucie. i dac ar mai
fi fost nevoie s ntreasc cineva aceste simptome, chipul scoflcit i mpuinat al
domnului Sikes ar fi putut oricnd s te ncredineze c aa stteau lucrurile.
Sprgtorul de case sttea ntins pe pat, nfurat n redingota-i alb n chip de halat
de cas. Paloarea cadaveric, tichia jegoas de noapte i barba neagr, epoas, neras
de
o sptmn, nu l fceau deloc mai atrgtor. Cinele sttea lng pat ba uitndu-
se la stpn cu o privire gnditoare, ba ciulindu-i urechile i scond un mrit
nfundat cnd vreun zgomot din strad sau din partea de jos a casei i atrgea atenia. O
femeie edea la fereastr, foarte ocupat s peticeasc o vest veche care fcuse parte
din inuta obinuit a sprgtorului. Era att de palid i de slbit de nopi de veghe i
de lipsuri, nct cu greu ar fi putut s o recunoasc cineva ca fiind aceeai Nancy pe
care am mai ntlnit-o n aceast povestire. Doar vocea cu care a rspuns la ntrebarea
domnului Sikes era aceeai.
Nu mult dup apte, spuse fata. Cum te simi n seara aceasta, Bill?
Moale ca o crp, rspunse domnul Sikes, blesteman- du-i ochii i oasele. Hai,
d-mi o mn de ajutor s m scol odat din patul sta afurisit.
Boala nu-i nmuiase deloc firea domnului Sikes. Pe cnd fata l ajuta s se ridice i s
ajung la scaun, o njura n fel i chip pentru nendemnarea ei, i chiar o lovi.
Scnceti?, spuse Sikes. Hai! Nu sta aici s te smiorci. Dac nu poi face altceva
mai bun, las-o balt. Auzi ce-i spui eu?
Aud, rspunse fata, ntorcnd capul ntr-o parte i silin- du-se s rd. Ce-i veni
acum?
Aha! i-ai bgat minile n cap, nu-i aa?, bombni Sikes, vznd lacrim care
licrea n ochii ei. Cu att mai bine pentru tine.
Pi, doar nu vrei s zici c o s fii ru cu mine n seara asta, Bill, spuse fata,
punndu-i mna pe umrul lui.
Nu!, strig domnul Sikes. i de ce nu?
Nopi la rnd, spuse fata cu tandree specific feminin care i ndulcea glasul,
attea nopi am avut rbdare cu tine, ngrijindu-te c pe un copil, i acum e prima dat
cnd i-ai revenit; nu te-ai fi purtat aa cu mine dac te-ai fi gndit la asta, nu-i aa?
Hai, hai spune c n-ai fi fcut aa.
Pi, bine, atunci, rspunse domnul Sikes, n-a fi fcut-o. Na!, s m ia naiba, iar a
apucat-o plnsul!
Nu-i nimic, zise fata trandindu-se pe un scaun. Nu m baga n seam. O s mi
treac n curnd.
Ce o s treac?, ntreb domnul Sikes cu o voce slbatic. De ce nerozii ai de gnd
s te apuci iar? Hai, coal i d-i zor, i nu m mai bate la cap cu prostii muiereti.
nalte mprejurri, aceast mustrare i tonul n care a fost spus ar fi avut efectul
scontat, dar fata fiind foarte slbit i trudita, i ls capul pe sptarul scaunului i
lein nainte ca domnul Sikes s scoat cteva din njurturile pe cinste cu care, n
asemenea ocazii, obinuia s i asorteze ameninrile. Netiind foarte bine ce s fac n
aceast nemaintlnit stare de urgen ntruct istericalele domnioarei Nancy aveau
de obicei acea violen cu care pacientul se lupt i din care iese biruitor, fr prea mult
ajutor domnul Sikes ncerca puin blasfemie. Totui, gsind c acest tratament nu
ddea niciun rezultat, strig dup ajutor.
Ce s-a ntmplat aici, drag?, spuse Fagin, uitndu-se nuntru.
D-i feei o mn de ajutor!, rspunse Sikes nerbdtor. Nu sta acolo bodognind
i rnjindu-te la mine!
Cu un strigt de uimire, Fagin se grbi s-i vin n ajutor fetei, n vreme ce domnul
John Dawkins (de altminteri cunoscut sub numele de mecherul), care intrase n urma
venerabilului su prieten n camer, lasa n grab pe podea bocceaua pe care o crase
i, smulgnd o sticl din mna jupanului Charles Bates care l ajunse din urm, o
destupa cu gura i turn o parte din coninut pe gtul pacientei, dup ce el nsui lua o
duc, de parc ar fi vrut s se asigure c aceea era batur de care avea nevoie.
F-i vnt cu foalele, Charley, spuse domnul Dawkins, iar tu, Fagin, plesnete-o
peste mini, iar tu, Bill deschide-i rochia.
Aceste leacuri, laolalt, administrate cu mult energie, mai ales cel care i revenise
jupanului Bates, cruia i se prea c sarcina lui era o glum ct se poate de hazlie, nu
ntrziar s i fac efectul. Fata i reveni treptat i, mergnd clati- nandu-se spre un
scaun de lng pat, i ascunse faa ntr-o
perna, lasandu-l pe domnul Sikes s se ocupe singur de nou- sosii, mirat ntructva
de apariia lor neateptat.
Mai s fie, ce vnt turbat v-a mnat ncoace?, l ntreb pe Fagin.
Niciun vnt turbat, drag, cci vnturile rele nu aduc nimnui niciun bine. Eu n
schimb am adus ceva bun, care o s i fac plcere s l vezi. mechere, drag, ia
deschide bocceaua i d-i lui Bill fleacurile pe care ne-am prpdit toi banii dimineaa.
Ascultnd cererea domnului Fagin, mecherul desfcu bocceaua, care era mare i
fcut dintr-o fa de mas veche i i nmn toate lucrurile, unul cte unul, lui
Charley Bates, care le punea pe mas ludndu-le n toate felurile raritatea i calitatea.
Tii! Te platinta cu carne de iepure, Bill!, strig tnrul scond la vedere o plcint
uria. Te fiine zingase, cu aa oase fragede, Bill, ca i oasele se topesc n gur i n-ai te
s mai dai deoparte. O zumatate de livr de tai verde, aa de tare c dac l amesteti cu
ap clocotit, o s spulbere capacul tai- nicului. Mai e o livr i zumatate de zahr tos pe
care negrii nu l muntesc deloc, nainte de a-l adute la aa dulcea, i ai dou
pinioare de cas, o livr de unt proaspt i o bucat de brnz gras de Glo'ster i...
ca s punem capac la toate, teva aa de bun i de gras cum n-ai dat pe gt vreodat!
ncheind cu aceast ultim laud, jupanul Bates scoase din unul din buzunarele sale
adnci o sticl mare de vin, bine nfundat, iar domnul Dawkins, n aceeai clip, umplu
un pahar de vin cu uica din sticl pe care o ducea, i bolnavul o turna pe gt ct ai zice
pete.
A!, spuse Fagin, frecndu-i minile cu mulumire. Merge, Bill, merge, ai?
Merge!, izbucni domnul Sikes. Puteam s crp de douzeci de ori pn acum,
pn s faci ceva s m ajui. Ce vasa- zic asta, farnicule i vagadontule, s lai un
om n starea asta, mai bine de trei sptmni?
I-auzii, biei!, spuse Fagin, ridicnd din umeri. i noi am venit s-i aducem toate
bu-na-ta-ti-le astea.
Sunt bine-venite, zise domnul Sikes, un pic mngiat s le vad pe mas; dar ce
avei de spus n aprarea voastr, cum de m-ai lsat aici, cu gura uscat, bolnav,
ramolit, fr de nici unele i fr s v pese de mine, n tot timpu' asta cumplit, nici ct
de cinele sta? Goneste-l de-aici, Charley!
N-am mai vzut aa cine hazliu de cnd m tiu, zise jupanul Bates, ndeplinind
ce i se spusese. Adulmec merindele c o cumtr btrn la pia! Da, da, te-ar fi
umplut de bani dac juca pe scen, i-n plus, ar fi adus din nou la mod melodrama.
Tac-i fleanca, strig Sikes, pe cnd cinele se furi sub pat mrind furios. Ce
ai de zis n aprarea ta, bbtie uscat, ai?
Nu am fost n Londra, drag, de mai bine de o sptmn, ci la o fabric, rspunse
evreul.
i n celelalte dou sptmni?, ntreb Sikes. Ce-ai fcut n celelalte dou
sptmni de cnd m-ai lsat aici s zac ca un obolan ciumat, n gaura asta?
N-am avut ce face, Bill. Nu m pot lungi acum la explicaii de fa cu ali oameni,
dar n-am avut ce face, pe cuvntul meu.
Pe ce?, mormi Sikes scrbit. Hei! Biei, unul din voi, ia tiai-mi o bucat de
plcint, s-mi dreg gustul din gur, c m omoar.
Nu-i pierde cumptul, drag, l ndemna Fagin, supus. Nu te-am dat nicicnd
uitrii, Bill, niciodat.
Ei, nu! mi pun capul ca nu m-ai uitat, rspunse Sikes, cu un rnjet amar. Tu
puneai fel de fel de mgarii la cale pe cnd eu zceam aici, ceas de ceas, tremuram i m
prjoleam; i pe urm, cum se nzdrvenete, Bill s fac cutare lucru; Bill s-o fac i
pe-ailalta, pe nimica toat. Toat munca asta ca s rmn srac lipit pmntului. Dac
n-ar fi fost fata, a fu putut da ortu' popii.
Pi vezi, Bill, l mustra Fagin, prinznd ocazia s foloseasc acest cuvnt cu
dibcie. Dac n-ar fi fost fata! Cine altul dac nu btrnul Fagin i-a fost mijlocitor s ai
o asemenea fat la ndemn?
Aici are dreptate!, spuse Nancy, apropiindu-se de ei n grab. D-i pace, hai, lasa-
l.
Venirea lui Nancy ddu o nou ntorstur convorbirii cci bieii, vznd c evreul le
fcu cu ochiul, ncepur s-o mbie cu butur. Ea nu bu dect foarte puin, iar Fagin,
cuprins de-o veselie neobinuit, l aduse treptat pe domnul Sikes spre o stare de mai
bun-dispoziie, prefcndu-se s-i treac cu vederea ameninrile c pe nite glume
cumini i pline de duh i, chiar mai mult, rznd din inima la una-dou glume pe care
a binevoit s le fac, dup ce s-a ntors n repetate rnduri la sticl de rachiu.
Toate-s bune, zise domnul Sikes, dar trebuie s m aleg cu ceva bani de la tine n
seara asta.
N-am nicio lecaie la mine, rspunse evreul.
Atunci ai o grmad acas, rspunse el, i trebuie s-mi dai de-acolo.
O grmad?, izbucni Fagin, ridicnd minile n aer. N-am aa de muli nct s...
Nu tiu ct ai i-ndraznesc s spun c nici tu nu tii, c i-ar lua mult vreme s i
numeri, spuse Sikes. Dar trebuie s mi dai ceva bani n seara asta, negreit.
Bine, bine, spuse Fagin oftnd, o s-l trimit acu pe mecher s-i aduc.
Ba n-ai s faci asta, rspunse domnul Sikes. Smecheru-i prea mecher i are s
uite s se ntoarc, ori are s se rtceasc, ori are s cad n vreo capcan nenorocit
care o s l mpiedice s ajung, i aa s se dezvinoveasc, dac-i dai sarcina asta.
Nancy o s mearg la vizuin ta s-i aduc, ca s fiu sigur c-i primesc, iar eu o s m
ntind oleac s dorm ct e ea plecat.
Dup multe ciorovieli i tocmeli, Fagin micora suma cerut c avans de la cinci lire
la trei lire, patru ilingi i ase penny, protestnd i incredintandu-l solemn c rmne
numai cu optsprezece penny pentru cheltuielile din cas. Cum domnul Sikes i ddu
seama mbufnat c nu avea s obin mai mult i c trebuie s se mulumeasc cu att,
Nancy se pregti s l nsoeasc acas, n timp ce mecherul i jupa- nul Bates au pus
merindele n dulap. Atunci evreul, lundu-i
rmas bun de la prietenul su iubit, o porni spre cas nsoit de Nancy i de biei.
Domnul Sikes, ntre timp, se trnti n pat pregtit s doarm pn la ntoarcerea fetei.
La timpul potrivit, ajunser la locuina lui Fagin unde i gsir pe Toby Crackit i pe
domnul Chitling cufundai n a cincisprezecea partid de cri. Aproape c nu mai e
nevoie s spunem c domnul Chitling a pierdut partida i odat cu ea i ultimii lui
cincisprezece penny, spre hazul tovarilor si tineri. Domnul Crackit, cruia prea s-i
fie ruine c e vzut pierzndu-i vremea cu cineva cu mult inferior lui n rang i
inteligent, prinse s cate i, ntrebnd ce mai face Sikes, i lu plria ca s plece.
N-a fost careva pe-aici, Toby?, ntreb Fagin.
Nici ipenie de om, rspunse domnul Crackit, tragan- du-i gulerul n sus. M-am
plictisit de moarte. S-ar cuveni s m rsplteti cum se cuvine, Fagin, c am grij de
cas de atta vreme. Ce naiba? Mi s-a urt de plictiseal. A fi tras un pui de somn s
tai lemnele pe mine dac m-ar fi lsat inima s nu-i in de urt tnrului asta. Ce mai,
sunt groaznic de plictisit!
Cu astfel de proteste i altele asemenea, domnul Toby Crackit i adun ctigul i
nfunda banii n buzunarul vestei, cu un aer dispreuitor, ca i cum acei bnui de
argint erau total nedemni de un om ca el. i fcnd aceasta, prsi ncperea cu un
mers att de elegant i de distins c domnul Chitling, admirndu-i din priviri picioarele
i ghetele pn disprur, i asigur pe cei de fa ca cincisprezece monede de ase
penny erau un pre mic pentru o asemenea edina i c nu-i pas nici ct negru sub
unghie de banii pierdui.
Ce om ciudat eti, Tom!, spuse jupanul Bates, fcnd mare haz de declaraia lui.
Nicidecum, rspunse domnul Chitling. Tu ce crezi, Fagin, sunt?
Eti un tip foarte iste, drag, spuse Fagin, batandu-l pe umr i fcnd cu ochiul
spre ceilali nvcei.
Iar domnul Crackit este un personaj de soi, nu-i aa, Fagin?, ntreb Tom.
Nici nu mai ncape ndoial, drag.
i prietenia lui cred c este de mare pre, nu-i aa, Fagin?, continua Tom.
Chiar aa e, drag. Dar lor li-i ciud, Tom, fiindc el nu vrea s fie prieten cu
mine.
A!, strig Tom triumftor, asta e! M-a curat de bani dar pot oricnd s merg s
ctig alii, oricnd am chef, nu-i aa, Fagin?
Negreit, i cu ct te duci mai repede, cu att e mai bine, Tom. Aa c scoate-i
nentrziat prleala i nu mai irosi nicio clip. mechere! Charley! La ora asta ar fi
trebuit s fii pe cmpul de aciune. Hai! E aproape zece i n-ai fcut nimic.
n semn de ascultare fa de acest ndemn, bieii o salutar pe Nancy, i luar
plriile i prsir ncperea. Pe cnd ieeau, mecherul i prietenul su hazliu fcur
o grmad de glume pe socoteala domnului Chitling a crui purtare, s-o zicem pe leau,
nu avea nimic remarcabil sau deosebit, dat fiind c un numr mare de tineri cu pretenii
din ora ar plti mai mult dect domnul Chitling ca s fie vzui n nalta societate, i un
mare numr de gentilomi (care alctuiesc sus-numita nalta societate) i cldesc
reputaia cam n felul n care o face elegantul Toby Crackit.
Acum, spuse Fagin dup ce au prsit camera, o s m duc s-i aduc banii,
Nancy. Asta-i doar cheia de la un dula- pior unde pstrez cteva lucruri mai deosebite
pe care le aduc bieii, draga mea. Nu-mi ncui niciodat banii c n-am parale de-ncuiat,
drag... ha! ha! ha! N-am ce ine sub cheie. Meseria nu merge bine, Nancy, i nu da
satisfacii. Dar mi place s m vd nconjurat de tineri i le suport pe toate, pe toate le
rabd pentru asta. Sst!, fcu el, ascunznd n grab cheia la piept. Care-i acolo? I-auzi!
Fata, care sttea la mas cu braele ncruciate, nu pru c o intereseaz cine vine i
nici dac persoan, oricine ar fi fost, venea sau pleca, pn cnd mormitul unei voci de
brbat i ajunse la ureche. n clipa n care a auzit sunetul, i-a scos boneta i alul cu
viteza fulgerului i le-a vrt sub mas. Imediat dup aceea, evreul se ntoarse cu faa,
iar ea bigui c e mult prea cald, cu o langoare n voce care contrasta foarte
vdit cu grab sporit i violenta faptei sale. Fagin, oricum, nu bga de seam, cci
sttuse cu spatele la ea tot timpul.
Na!, opti el parc suprat de aceast ntrerupere. E brbatul pe care l ateptam
mai nainte; coboar acum scrile. S nu sufli o vorb despre bani, Nancy, ct timp e el
aici. N-o s stea mult. Nici mcar zece minute, drag.
Punndu-i arttorul slbnog pe buze, n semn de tcere, evreul se duse spre u
cu o lumnare n mn, pe cnd afar se auzea pas de brbat pe scar. Ajunse la ua
odat cu musafirul care, intrnd grabnic n ncpere, se trezi chiar lng faa nainte
mcar de-a vedea c e acolo.
Nou-venitul era Monks.
E doar unul dintre oamenii mei cei tineri, spuse Fagin, vznd c Monks se trage
napoi la vederea unui strin. Nu pleca, Nancy!
Tnra veni lng mas i, uitndu-se la Monks cu un aer nepstor, i retrase apoi
privirea, dar cnd acesta i ntoarse capul spre Fagin, i mai arunc o cuttur att de
ager, de iscoditoare i de plin de nelesuri, c dac vreun martor ar fi vzut
schimbarea expresiei cu greu ar fi crezut c amndou au venit de la aceeai persoan.
Ai vreo veste?, ntreb Fagin.
Grozav.
i... i... bun?, ntreb Fagin, ovind ca i cum s-ar fi temut s l supere pe
cellalt brbat cu nerbdarea lui.
Oricum, nu-i rea, rspunse Monks cu un zmbet. De data asta am acionat la
timp. Vreau s schimb dou vorbe cu dumneata.
Fata se apropie mai mult de mas i nu schi niciun gest s ias din ncpere, dei
vedea foarte bine c Monks artase spre ea. Evreul, temndu-se probabil s nu zic ceva
de bani dac ar fi ncercat s scape de ea, fcu un semn spre etajul de sus i iei cu
Monks din camer.
Poate nu m duci n blestematul acela de cotlon unde am mai fost o dat, l auzi
pe Monks zicnd n vreme ce urc scrile. Fagin prinse a rde i dndu-i un rspuns
care nu ajunse pn la ea, pru, judecnd dup scriala scndurilor, c i duce
tovarul la etajul al doilea.
nainte ca sunetul pailor lor s nceteze de-a mai rsuna prin cas, fata i scoase
nclrile, i trase uor rochia peste cap, i ascunse minile n ea i sttu aa la u,
ascultnd cu mare interes. n clipa n care zgomotul nceta, se strecur din ncpere i
urc scrile cu pas incredibil de uor i n mare tcere, pierzndu-se n ntunecimea de
deasupra.
ncperea rmase pustie pentru un sfert de or sau mai mult. Fata se strecur napoi
cu acelai mers nepmntesc i imediat dup aceea se auzi cum coborau cei doi brbai.
Monks se duse direct n strad, iar evreul se mai urc pe scri o dat dup bani. Cnd
se ntoarse, fata i aez alul i boneta, ca i cum s-ar fi pregtit de plecare.
Tu, Nancy, zise evreul, tresrind cnd puse lumnarea pe mas, ce alb eti!
Alb?, repet fata, umbrindu-i ochii cu minile, ca i cum ar fi vrut s se uite fix
la el.
Ari destul de groaznic. Ce-ai fcut?
Nimic, doar c am stat n acest loc nchis pentru nu tiu ct vreme, rspunse fata
nepstoare. Hai, slobozete-m s plec ca nu mai pot.
Oftnd pentru fiecare par, Fagin i numr banii n palm. Se desprir fr s mai
vorbeasc, zicndu-i doar noapte bun".
Cnd fata ajunse n strad, se aez pe pragul unei ui i pru, pre de cteva clipe,
total buimcita i neputincioas s-i cotinue drumul. Se ridic brusc i, iuind pasul
ntr-o direcie opus celei n care Sikes o atepta s se ntoarc, prinse atta vitez c
treptat mersul i se prefcu ntr-o goan nebun. Dup ce obosi de-atta alergtura, se
opri s-i trag rsuflarea i, ca i cum i-ar fi dat deodat seama de situaie i i-ar fi
deplns neputina de a face ceva ce ar fi vrut s fac, ncepu s-i frng minile i
izbucni n plns.
Poate c lacrimile au usurat-o, sau a simit dezndejdea teribil a strii n care se
afla, cci se ntoarse i, grbindu-se n direcia opus, n parte s recupereze timpul
pierdut i n parte ca s in pasul cu uvoiul slbatic al propriilor gnduri, ajunse
curnd la casa unde l lsase pe sprgtor.
Cnd s-a nfiat domnului Sikes, chiar dac ar fi dat vreun semn de agitaie, el nu
vzu nimic. O ntreb doar dac a adus banii i primind un rspuns afirmativ, scoase
un mormit de mulumire, dup care, punnd napoi capul pe pern, i continu
somnul ntrerupt de sosirea fetei.
Fata avu noroc c a doua zi, vzndu-se cu bani, domnul Sikes i petrecu ziua
mncnd i bnd. Aceast ndeletnicire avu un efect att de benefic n sensul mblnzirii
firii sale aspre c nu avu nici rgaz, nici chef s o mustre pentru purtare i nfiare.
Ochiul de linx al lui Fagin ar fi surprins pe dat c avea ngrijorarea i nelinitea cuiva
care e ct pe ce s fac un pas ndrzne i periculos, pe care s-a hotrt s l fac dup
mult lupt, i s-ar fi alarmat pe dat. Dar domnul Sikes nu avea mintea att de
ascuit nct s bage de seam asemenea lucruri. Nici nu se ls tulburat de temeri i
bnuieli mai subtile dect cele care se vdesc printr-o purtare cineasca fa de toat
lumea i, dup cum am mai zis, fiind i bine-dispus, nu vzu nimic neobinuit n
purtarea fetei. i cum i-aa se sinchisea puin de ea, chiar de i-ar fi fost nelinitea mai
vdit, aproape sigur c tot nu i-ar fi deteptat nicio bnuial.
Cu ct ziua se apropia de sfrit, nelinitea fetei cretea, iar cnd noaptea sosi i ea
se aez lng pat, ateptnd ca butura s l adoarm pe sprgtor, obrajii ei aveau o
paloare neobinuit i ochii i ardeau aa de tare, c pn i Sikes baga de seam cu
uimire.
Domnul Sikes fiind slbit de pe urma febrei, era ntins pe pat i sorbea ginul cu ap
cald ca s-i mai taie tria. Cnd bg de seam aceste simptome, tocmai mpinsese
paharul spre Nancy ca s i-l umple pentru a treia sau a patra oar.
Mi s fie, s m trsneasc focul!, spuse brbatul, ridi- cndu-se n coate ca s o
priveasc pe fat n fa. Ari ca un le care a prins iar viaa. Ce-i cu tine?
Ce s fie?, rspunse fata. Nimic. Ce te holbezi la mine?
Ce mai e i prostia asta?, ntreb Sikes, apucnd-o de bra i scuturnd-o cu
asprime. Ce e? Ce nseamn asta? La ce i umbl mintea?
La multe lucruri, Bill, rspunse fata tremurnd i punndu-i n acelai timp
minile pe ochi. Dar, Doamne Dumnezeule, ce vezi ru la mine?
Tonul de voioie forat cu care au fost rostite aceste ultime cuvinte prur s lase o
impresie mai adnc asupra lui Sikes dect privirea slbatic i rigid care le precedase.
Las' c-i spun io ce-i, zise Sikes. Dac n-ai fcut febr, or' faci acu', or' se pune la
cale ceva ru i periculos. Doar n-ai de gnd s... Nu, la naiba! Nu poi s faci una ca
asta!
Ce s fac?, ntreb fata.
Nu, nu-i asta spuse Sikes, intuind-o cu ochii, i mor- mind n sinea lui. Fata
mai credincioas i mai de ncredere c ea nu exist; altminteri, i-a fi sucit gtul acu'
trei luni. O ia febr, asta-i tot.
Linitindu-se la gndul acesta, Sikes i goli paharul pn la fund i apoi, bombnind
morocnos, i ceru doctoria. Fata sari, cu mare vioiciune, s i-o aduc, i-o turna repede,
cu spatele la el, i i inu ceaca la gur pn cnd bau tot.
Hai, spuse sprgtorul, vino i stai lng mine, i schim- ba-i mutra asta, altfel i-
o schimb eu de n-ai s-o mai cunoti ct oi tri tu.
Fata se supuse. Sikes, innd-o strns de mn, se prbui napoi pe pern,
ntorcndu-i ochii spre faa ei. Ochii i se nchiser, apoi se deschiser, se nchiser din
nou i iar se deschiser. Se ntorcea ntruna, cnd pe-o parte, cnd pe alta. Aipea din
cnd n cnd, pentru dou-trei minute, i la fel de des tresrea cu o privire de groaz, i
se uit n jur nuc. Pn la urm, rmase dintr-odat nlemnit ntr-un somn adnc,
tocmai cnd prea c se trezete din nou. Strnsoarea minii slabi, braul ridicat czu
moale de-a lungul trupului i rmase aa, ca un om n trans.
Laudanumul i-a fcut efectul, n sfrit, murmur fata, sculndu-se de pe pat.
Numai c s-ar putea s fie mult prea trziu.
i puse n grab boneta i alul, uitndu-se temtoare n jur, din cnd n cnd, ca i
cum, cu toat licoarea adormitoare, se atepta n fiecare clip s simt apsarea minii
grele a lui Sikes pe umrul ei; apoi, aplecndu-se uor deasupra patului,
srut buzele sprgtorului. Deschise apoi ua ncperii i o nchise fr zgomot i
se grbi s ias din cas.
Un paznic vestise ora nou i jumtate la captul unui gang ntunecos prin care
trebuia s mearg, ca s ajung la strada principal.
A trecut de mult de ora nou i jumtate?, ntreb fata.
O s bat ora zece ntr-un sfert de or, spuse omul ridi- cndu-i felinarul s o
vad la fa.
i n-am cum s ajung acolo n mai puin de o or sau un pic mai mult chiar,
murmur Nancy strecurndu-se grbit pe lng el i mergnd repede pe strad, c pe
ghea.
Multe prvlii se nchideau deja pe uliele din dos i pe strzile pe unde i continu
drumul, ca s ajung din Spitalfields spre cartierul West-End din Londra. Ceasul btu
ora zece, ceea ce o fcu i mai nerbdtoare. Zorea pe trotuarul ngust fcndu-i loc cu
coatele printre trectori i vrndu-se chiar sub botul cailor. Travers strzi aglomerate
unde plcuri de persoane ateptau i ele, nerbdtoare, ocazia potrivit s fac acelai
lucru.
Femeia asta-i icnit!, spuneau oamenii ntorcndu-se s se uite n urma ei cum
alearg.
Cnd a ajuns n cartierul bogtailor din ora, strzile erau pustii n comparaie cu
celelalte, dar i aici goana ei hotrt strni o curiozitate i mai mare printre trectorii
care peau agale. Unii iuir pasul n urma ei, ca i cnd ar fi vrut s vad unde se
grbea n halul la. Civa o depir i se ntoarser s o priveasc, uimii de viteza ei
constant i, ncet-ncet, rmaser n urm, astfel nct, atunci cnd a ajuns aproape de
destinaie, femeia nu mai avea urmritori.
Destinaia era o locuin particular de pe o strad linitit i frumoas de lng
Hyde Park. Btu ora unsprezece tocmai cnd lumina strlucitoare a lmpii care ardea n
faa uii i arta calea. Merse civa pai ncoace i ncolo ca i cum ar fi fost nehotrt
i abia de se putu hotr dac s intre ori ba, cnd btaia ceasului i ddu ghes i pi n
vestibul. Scaunul portarului era gol. Se uit n jur cu un aer de nesiguran i nainta
spre trepte.
Hei, fato!, spuse o femeie mbrcat bine, scond capul pe o u din spatele ei, ce
caui pe-aici?
Caut o doamn care st n aceast cas, rspunse fata.
O doamn?!, fu rspunsul, nsoit de o privire dispreuitoare. Ce doamna?
Domnioara Maylie, spuse Nancy.
Femeia care, ntre timp, i inspectase inut, rspunse doar printr-o privire plin de
virtuos respect i l chema pe un brbat s i rspund. Nancy i repet i lui cererea ei.
Pe cine s anun c o caut?, ntreb valetul.
Nu ajut la nimic dac vei spune vreun nume, rspunse Nancy.
Nici motivul?, spuse brbatul.
Nu, nici motivul, rspunse Nancy. Trebuie s-o vd pe doamna.
Ei, da!, spuse brbatul mpingnd-o spre u. Nu-i merge cu de-astea. Car-te
de-aici.
Dac-i vorba pe-aa, trebuie s fiu scoas cu sila!, spuse fata cu brutalitate, i
asta nu-i o treab pe care s o poat face nici mcar doi ca matale. Nu-i nimeni pe-aici -
adug ea care s dea ceva de veste din partea unei nenorocite ca mine?, spuse ea
uitndu-se njur.
Acest apel l nduioa pe buctar care se uit cu ali servitori i fcu un pas nainte ca
s intre n discuie.
Du-i mesajul domnioarei, Joe, doar nu-i mare lucru, spuse buctarul.
La ce bun?, rspunse brbatul. Doar nu-i nchipui c domnioara o s primeasc
pe cineva de teapa ei?
Aceast aluzie la caracterul ndoielnic al lui Nancy strni un val de mnie pudica n
pieptul celor patru slujnice, care declarar cu mare nflcrare c o asemenea fiin era
o ruine pentru toat partea femeiasca i struir s fie aruncat fr mil n canal.
Facei ce vrei cu mine, spuse fata, ntorcndu-se iari ctre brbai, dar facei
mai nti ceea ce v rog, i v rog s-i spunei vorbele mele, pentru numele lui
Dumnezeu cel Atotputernic.
Buctarul cu inima cald puse i el o vorb bun i, prin urmare, valetul cu care
vorbise mai nti fata se ndupleca s dea de veste domnioarei.
Ce s-i spun?, ntreb brbatul, cu un picior pe scar.
Ca o fat vrea s-i vorbeasc numaidect domnioarei Maylie ntre patru ochi,
spuse Nancy, i c dac dumneaei o s binevoiasc s asculte prima vorb pe care are
s o spun, o s tie dac face s asculte ce are de zis sau, mai degrab, are s cear s
fie azvrlit din cas ca o mincinoas.
Ei, da' tii c ai curaj?, spuse brbatul.
Mta d-i de veste, spuse fata cu trie, i s-mi spui apoi rspunsul.
Omul fugi sus pe scri. Nancy rmase palid i aproape fr rsuflare, ascultnd cu
buzele tremurnde cuvintele pline de dispre care se revrsau din gur pudicelor
servitoare i care se nteir cnd brbatul se ntoarse i spuse tinerei s urce.
Nu are rost s fii un om la locul lui pe lumea asta, spuse prima servitoare.
Arama-i la mai mare pre dect aurul trecut prin foc, spuse a doua.
A treia se mulumi doar s se minuneze: Ce i-e i cu cucoanele astea!", iar a patra
se fcu solista unui cvartet care strig Ruine!". i aa ncheiar Dianele noastre.
Fr s-i pese de toate astea, deoarece avea greuti mai mari pe inim, Nancy merse
n urma brbatului, cu picioare tremurnde, pn la o anticamer mic, luminat de o
lamp care atrna din tavan. Valetul o lsa acolo i se retrase discret.
Capitolul 40
O ntrevedere ciudat, care este urmrea capitolului anterior
Viaa fetei fusese irosit pe strzi, printre cele mai
dezgusttoare taverne i cotloane din Londra, dar
tot i mai rmsese ceva din firea specific feminin.
Cnd auzi un pas uor apropiindu-se de ua opus celei pe care intrase i se gndi
la contrastul uria la care o s fie martor ntr-o clipit odia aceea, se simi copleit
de sentimentul adnc al propriei ruini i se fcu mic, de parc abia ar fi putut ndura
prezenta celeia pe care o cutase s-i vorbeasc.
Mndria ns viciul fapturilor josnice i deczute, ca i al celor sus-puse i pline de
ncredere n sine se lupta cu aceste sentimente mai bune. Tovara netrebnica a
hoilor i rufctorilor, lepdtura speluncilor josnice, ajuttoarea scursurilor de prin
nchisori i temnie, care tria ea nsi n umbra spnzurtorii, chiar i aceast fptur
degradata se simea prea mndr c s trdeze mcar o licrire din simirea femeiasca
pe care o socotea o slbiciune, dar care o lega de acea omenie din care viaa ei irosit
tersese att de multe urme, chiar din pruncie.
i ridic ochii ndeajuns pentru a vedea c fptura care intr era aceea a unei fete
zvelte i frumoase; apoi, coboran- du-i, cltin din cap cu nepsare prefcut i zise:
E tare greu de ajuns la dumneavoastr, doamn. Dac m-a fi suprat i a fi
plecat, cum ar fi fcut muli alii, v-ar fi prut ru ntr-o zi i nu fr motiv.
mi pare nespus de ru dac s-a purtat cineva cu asprime fa de dumneata,
rspunse Rose. Nu te mai gndi la asta. Spune-mi de ce ai dorit s m vezi. Eu sunt cea
de care ai ntrebat.
Blndeea acestui rspuns, vocea dulce, purtarea delicat i lipsa oricrei urme de
trufie ori suprare o luar prin surprindere pe Nancy, care izbucni n plns.
Ah, domnioar, domnioar!, spuse ea, frngndu-i minile cu dezndejde. Dac
ar fi mai multe ca dumneavoastr, ar fi mai puine ca mine, da, da!
Ia loc, spuse Rose cu bunvoin. Dac trieti n srcie sau durere voi fi cu
adevrat bucuroas s i uurez chinul dac pot. Aa am s fac. Hai, stai jos!
Lsai-m s stau n picioare, domnioar, spuse fata, lcrimnd nc, i nu mi
vorbii cu atta buntate pn cnd nu tii mai bine cine sunt. Se face trziu. Ua... de
colo... e nchis?
Da, rspunse Rose, trgndu-se napoi civa pai ca pentru a-i fi mai uor s
cear ajutor la nevoie. De ce?
Pentru c, spuse fata, o s-mi pun viaa, pe-a mea i pe-a altora, n minile
dumneavoastr. Eu sunt fata care l-a dus cu sila pe bietul Oliver napoi la casa lui Fagin
n seara cnd a ieit din casa din Pentonville.
Dumneata?!, spuse Rose Maylie.
Da, domnioar!, rspunse fata. Sunt fiin netrebnica de care ai auzit, care
triete printre hoi i care niciodat, din cte i amintete, de cnd i-a deschis ochii i
simurile asupra strzilor Londrei, nu a cunoscut o via mai bun, nici cuvinte mai
blnde, Doamne-ajut, dect cele pe care mi le-ai spus! Nu ncercai s v ferii fi de
mine, doamn. Sunt mai tnr dect credei i dect par, dar sunt obinuit cu asta. i
calicele de pe strad se dau ndrt cnd merg pe trotuarul aglomerat.
Ce lucruri ngrozitoare mi spui!, zise Rose, trgndu-se fr s vrea mai departe
de tovara ei ciudat.
S mulumii n genunchi lui Dumnezeu, scumpa domnioara strig fata c
ai avut n copilrie prieteni care v-au purtat de grij i v-au ocrotit, i c nu ai stat
niciodat n frig i foame, prine scandaluri i beie, i... i... altele mai
rele dect toate, cum mi-a fost mie soarta din leagn. Pot s zic asta, cci ulia i
anul mi-au fost leagn, tot aa cum mi vor fi pat de moarte.
i plng de mil, spuse Rose cu glas micat. Mi se frnge inima cnd te aud!
S v binecuvnteze Dumnezeu pentru buntate!, rspunse fata. Dac ai ti n ce
hal sunt uneori, mi-ai plnge de mil, ntr-adevr. Dar am scpat pentru o clip de cei
care m-ar omor, negreit, de-ar ti c sunt aici ca s v spun ce am auzit. II cunoatei
pe un brbat numit Monks?
Nu, spuse Rose.
El v tie, rspunse fata, i tie c suntei aici, c aa v-am gsit, auzind de la el
adresa.
Eu n-am auzit niciodat acest nume, spuse Rose.
nseamn c folosete altul fa de noi, rspunse fata. M-am gndit eu la asta i
mai nainte. Acu' ctva vreme, curnd dup ce Oliver a fost adus n casa
dumneavoastr n seara jafului, eu... banuindu-l pe acest om... am ascultat o
conversaie dintre el i Fagin, n ntuneric. Aa am aflat, din ce am auzit, c Monks
tii, brbatul de care v-am ntrebat...
Da, spuse Rose, neleg.
C Monks continu fata l vzuse din ntmplare cu doi din bieii notri n
ziua n care l-am pierdut prima dat i l-a cunoscut imediat c e acelai copil pe care l
urmrea, dei n-am putut pricepe de ce. A fcut o nelegere cu Fagin, c dac Oliver o
s ajung napoi, Fagin o s aib o anumit sum i avea s primeasc mai mult dac l
face ho, lucru pe care acest Monks l dorea pentru un scop al su, personal.
Pentru ce scop?, ntreb Rose.
Mi-a zrit umbra pe perete n timp ce ascultm, ndjduind s aflu, spuse fata.
Nu sunt muli oameni n afar de mine care ar fi putut s se fereasc la vreme ca s nu
fie prini. Dar eu am reuit i l-am vzut iari nu mai devreme de asear.
i ce s-a ntmplat atunci?
O s v spun, domni. Noaptea trecut a venit din nou. Iar s-au dus sus i eu,
infofolindu-m ca s nu m dea de gol umbr, am tras iar cu urechea la u. Primele
cuvinte pe care le-am auzit rostite de Monks au fost acestea: Deci singurele dovezi ale
identitii biatului zac pe fundul rului, i vrjitoarea btrn care le-a primit de la
mama lui putezeste n cociug." Au rs i au discutat cum a reuit isprava asta, iar
Monks, vorbind n continuare despre biat i nfuriindu-se, a spus c dei acum e sigur
c a obinut banii drcuorului, ar fi preferat s-i ia pe alt cale. Ce fars ar fi putut fi
aceea de a spulbera orgoliul din testamentul tatlui, purtandu-l pe biat prin toate
nchisorile din ora ori chiar ducandu-l la nchisoare pentru vreo crim aranjat uor de
Fagin, dup ce ar fi ctigat frumos de pe urma lui.
Ce nseamn toate astea?, spuse Rose.
Adevrul, domni, venit prin buzele mele, rspunse fata. Apoi el a zis, cu
njurturi obinuite urechilor mele, dar strine de-ale dumitale, c i-ar potoli ura lund
via biatului dac ar putea-o face fr s-i pun gtul la mijloc; dar cum asta nu e cu
putin, o s stea la pnd s prind momentul potrivit, la orice rspntie a vieii. Iar
de-ar vrea biatul s trag foloase de pe urma naterii i a povetii vieii lui, o s poat
s-l rneasc nc. Pe scurt, Fagin - a zis el orict ai fi tu de evreu, n-ai ntins
niciodat curse precum cele ce le-oi ntinde eu fratelui meu mai mic, Oliver."
Fratele su!, exclam Rose.
Aa a spus zise Nancy, uitndu-se nelinitit n jur, la fel cum fcuse de cnd
ncepuse s vorbeasc, pentru c umbra lui Sikes o bntuia permanent. i mai mult
dect att. Cnd vorbi de dumneata i de cealalt doamn, i mai zise c i se prea c i
s-a mpotrivit cerul su i-a bgat dracu coad ca s ajung Oliver n minile voastre, a
rs i-a mai zis c i de-aici se poate trage un folos, c, de!, cte mii i sute de lire n-ai
da, de le-ai avea, ca s tii cine-i celuul vostru cu dou picioare.
Vrei s spui, zise Rose, fcndu-se foarte palid, c vorbea serios?
A vorbit serios, apsat i cu mnie, c nimeni altul, rspunse fata, dnd din cap.
Vorbete serios la mnie. tiu pe muli alii care fac lucruri mai rele, dar mai degrab i-
a asculta pe ei toi de zece ori dect s-l ascult pe Monks o dat. Se face trziu, i
trebuie s ajung acas fr s strnesc bnuieli c am fcut un drum ca s v spun
asta. Trebuie s m ntorc repede napoi.
Dar ce pot eu s fac?, spuse Rose. Cum pot folosi aceast tire fr dumneata?
napoi?!... De ce vrei s te ntorci la tovari pe care i descrii n asemenea culori
ngrozitoare? Dac repei aceast informaie unui domn pe care l pot chema ntr-o clip
din camera alturat, poi fi dus fr ntrziere ntr-un loc unde s fii n siguran.
Vreau s m ntorc, spuse fata. Trebuie s m ntorc, fiindc... cum s spun
asemenea lucruri unei domnioare aa netiutoare?... pentru c printre brbaii de care
v-am spus, se afla unul, n starea cea mai jalnic dintre toi, pe care nu-l pot lsa acum,
nici mcar ca s fiu izbvit de via pe care o am.
Faptul c ai intervenit n numele biatului i mai nainte, spuse Rose, c ai venit
aici, punndu-te ntr-o primejdie aa de mare, ca s-mi spui ceea ce ai auzit, modul n
care te pori, care m convinge de adevrul a ceea ce-mi spui, prerea clar de ru i
sentimentul ruinii, toate acestea m fac s cred c poi fi nc dus pe calea cea bun.
Ah! spuse domnioara cu convingere i cuprinzndu-i minile ca pentru rugciune
n vreme ce pe obraji i curgeau lacrimile nu-i astupa urechile la implorarea unei
femei ca mine, prima prima, cred, care te-a rugat cu voce plin de mil i de
comptimire. Ascult-mi cuvintele i las-m s te scot de-acolo, ca s trieti pentru
scopuri mai bune.
Domni, strig fata, plecndu-i genunchii, drag, scumpa domnioara
ngereasc, suntei prima fiin care m-a binecuvntat cu asemenea cuvinte, i de le-a
fi auzit cu ani n urm, poate m-ar fi ntors de la o via de pcat i durere. Dar e prea
trziu, prea trziu!
Nu e niciodat prea trziu, spuse Rose, pentru pocin i ndreptare.
Este, zise fata, zvrcolindu-se n agonia propriei mini. Nu pot s-l las acum! Nu
pot s-l bag n mormnt.
De ce s-l bagi n mormnt?, ntreb Rose.
Nimic nu l-ar putea salva, strig fata. Dac le-a spune altora ce v-am spus, i ei,
ca urmare, ar fi luai la nchisoare, ar muri sigur. El e cel mai ndrzne, i a fcut
attea cruzimi!
E cu putin, zise Rose, s renuni la orice ndejde viitoare i la siguran izbvirii
grabnice pentru un om ca acesta? Ceea ce faci e o nebunie.
Nu tiu ce este, rspunse fata. tiu doar c aa este, i nu doar pentru mine, ci i
pentru alte sute de oameni la fel de ri i de netrebnici ca mine. Trebuie s m ntorc.
Nu tiu dac aceasta e mnia lui Dumnezeu pentru rul pe care l-am fcut, dar m simt
tras de el prin toat suferina i btaia de joc. i mai cred c tot m-ar trage aa s m
ntorc, mcar s tiu c o s m omoare cu mna lui.
i eu ce s fac?, ntreb Rose. N-ar trebui s te las s pleci aa.
Ba ar trebui, domni, i tiu c o vei face, rspunse fata, ridicndu-se. N-o s m
mpiedicai s plec fiindc am avut ncredere n buntatea dumneavoastr i nu v-am
pus s fgduii nimic, aa cum a fi putut s o fac.
Of, i la ce-mi folosete atunci ceea ce mi-ai spus?, spuse Rose. Aceasta tain
trebuie cercetat, altfel cum ar putea s l ajute pe Oliver, pe care eti doritoare s-l
ajui, faptul c mi-ai dezvluit mie acest lucru?
Trebuie s fie vreun domn bun prin preajm dumitale, care o s afle acest lucru ca
pe un secret, i care o s v sftuiasc ce s facei, rspunse fata.
Dar unde te pot gsi la nevoie?, ntreb Rose. Nu caut s aflu unde triesc aceti
oameni groaznici, ci pe unde te plimbi sau pe unde treci la o anumit or, la o or sau
perioada stabilit dinainte?
Fgduii s-mi pstrai tain cu sfinenie i s venii singur sau doar cu acea
alt persoan care o cunoate, i c nu voi fi urmrit sau inut sub observaie?,
ntreb fata.
Promit solemn, rspunse Rose.
n fiecare duminic seara, de la unsprezece pn cnd bate ora doisprezece, spuse
fata fr ovial, o s m plimb pe London Bridge dac sunt n via.
Mai stai o clip, o ntrerupse n vreme ce fata se ducea grbit nspre u.
Gndete-te nc o dat la starea dumitale i la ocazia pe care o ai de a scpa din ea. M
simt datoare s strui pentru dumneata, nu doar c purttor al acestei veti, ci ca
femeie pierdut i aproape cu neputin de mntuire. Vrei s te ntorci la aceast band
de tlhari i la acest om, cnd un singur cuvnt te poate izbvi? Ce fascinaie e aceea
care te
duce napoi i te face s te agi de rutate i de mizerie? O, nu mai e nicio coard n
inima ta pe care s o pot atinge! N-a mai rmas nimic ce-a putea convinge s te scot
din aceast patim groaznic!
Cnd domnie aa de tinere, de bune i de frumoase ca dumneata rspunse fata
cu convingere, i druiesc cuiva inima, dragostea le poart pn departe chiar
domnie c mata, care au cas, prieteni, ali admiratori, i tot ce-i doresc. Cnd una ca
mine, care nu are alt acoperi sigur dect capacul cosciugului, i nici prieteni la vreme
de boala ori de moarte n afar de ngrijitoarea de la spital, ne dm putregaiul nostru de
inim vreunui brbat i l lsm s umple locul care a fost gol n tot timpul vieii noastre
nenorocite, cine mai poate ndjdui s ne vindece? S-i fie mil de noi, domni, mil,
c numai o simire femeiasca ne-a mai rmas, i c i aceea s-a preschimbat, printr-o
judecat aspr, din mngiere i mndrie ntr-un nou mijloc de suferin i tortur.
Primeti, spuse Rose dup o pauz, s iei nite bani de la mine, care i-ar putea
permite s trieti cinstit, mcar pn ne rentlnim?
Niciun ban, rspunse fata, dnd din mna a refuz.
Nu-i mpietri inima la toate eforturile mele de a te ajuta, spuse Rose, pind uor
nainte. Vreau doar s i fiu de ajutor.
M-ai ajuta cel mai mult domni, rspunse fata frecan- du-i minile, dac mi-ai
lua viaa pe dat, c n seara asta m-am ndurerat cel mai mult gndindu-m la ce sunt
dect oricnd mai nainte, i ar fi ceva s nu mor n iadul n care am trit. Dumnezeu s
v binecuvnteze, domni, i s coboare asupr-v atta fericire ct ruine mi-am
adus eu pe cap!
Zicnd asta, printre sughiuri de plns, nefericit fptura se ntoarse, n timp ce Rose
Maylie, copleit de aceast ntrevedere neobinuit, care pru mai degrab un vis fugar
dect o ntmplare real, se cufund ntr-un fotoliu i ncerc s-i adune gndurile
rtcitoare.
Capitolul 41
Care cuprinde descoperiri noi i arata c surprizele, ca i nenorocirile, rareori vin
singure
Situaia ei era ntr-adevr una de ncercare i greutate ieite din comun. Simea
dorina cea mai nerbdtoare i mai arztoare de a ptrunde misterul n care era
nvluit povestea lui Oliver. Nu putea s in doar n sine, cu sfinenie, mrturisirea pe
care i-o fcuse nefericit cu care tocmai vorbise, ca unei fete tinere i fr viclenie.
Cuvintele i purtarea ei atinseser inima lui Rose Maylie i, amestecat cu iubirea
pentru protejatul ei mic i la fel de puternic n adevr i ardoare, era dorina de a o
ctiga pe femeia pierdut i a o aduce pe calea pocinei i a ndejdii.
i propuseser s rmn la Londra doar trei zile nainte de a pleca pentru cteva
sptmni ntr-o parte ndeprtat a zonei de coast. Era acum miezul nopii din prima
zi. La ce fel de aciune se putea hotr, care s poat fi pus n aplicare n patruzeci i
opt de ore? Sau cum s amne cltoria fr s straneasca suspiciune?
Domnul Losberne era cu ei i avea s fie i pentru urmtoarele dou zile. Rose,
totui, tia foarte bine c minunatul domn e de nestpnit ca s i ncredineze secretul,
cnd nicio alt persoan trecut mai mult prin via nu ar fi putut ntri cuvintele ei n
numele fetei. Prevzu chiar foarte clar mnia cu care, la prima explozie a indignrii sale,
ar privi instrumentul regsirii i aducerii napoi a lui Oliver. Toate acestea erau motive
pentru mare bgare de seam i o purtate ct mai
circumspect dac i-ar spune doamnei Maylie, al crei prim impuls ar fi, negreit, s
in o consftuire pe acest subiect cu vrednicul doctor. Ct despre a cere sfatul vreunui
avocat, chiar dac ar fi tiut cum s o fac, nici nu s-ar fi putut pune problema, din
aceleai motive. i trecu prin minte s-i cear ajutor lui Harry, dar acest gnd i trezi
amintirea ultimei lor despriri i i se pru nedemn s-l cheme napoi cnd i gndind
asta, ochii i se umplur de lacrimi poate c pn atunci ar fi nvat s o uite i s fie
mai fericit departe de ea.
Tulburat de aceste gnduri diferite, nclinnd cnd s-l urmeze pe unul, cnd pe
altul, i dndu-se napoi de la toate, pe msur ce i veneau, unul dup altul, n minte,
Rose petrecu o noapte fr somn i plin de griji. Dup ce se mai sftui cu sine nsi n
ziua urmtoare, ajunse la concluzia disperat de a se consulta cu Harry.
Dac i-ar fi greu s vin aici gndi ea, ct de greu mi-ar fi mie! Dar poate n-o s
vin. Poate o s scrie, ori poate o s vin el nsui, i o s se abin cu ardoare de la a
m ntlni aa a fcut cnd a plecat. N-am crezut c o s-o fac, dar a fost mai bine
pentru amndoi. Aici Rose scapa tocul i se ntoarse ntr-o parte, ca i cum hrtia care
avea s-i fie mesager nu ar fi trebuit s o vad plngnd.
Ridic tocul i-l lasa jos iari de vreo cincizeci de ori, i se gndi i se rzgndi la
primul rnd din scrisoare fr s scrie mcar primul cuvnt, cnd Oliver, care se
plimbase pe strzi cu domnul Giles ca nsoitor, intra n ncpere abia inndu-i
respiraia, cu mare goan i agitaie violenta, ce preau a fi semnul unei noi cauze de
ngrijorare.
De ce eti aa tulburat?, ntreb Rose, naintnd spre el.
Nu tiu cum... m simt de parc m sufoc, rspunse biatul. Vai, Doamne, cnd
m gndesc c l-am vzut n sfrit, i voi ai putea ti c v-am spus tot adevrul!
Eu niciodat n-am crezut c ne-ai spus altceva dect adevrul, zise Rose cu
mngiere n glas. Dar ce nseamn asta? despre cine vorbeti?
L-am vzut pe domnul, rspunse Oliver, chinuindu-se s articuleze cuvintele, pe
domnul care a fost aa de bun cu mine, pe domnul Brownlow, despre care am vorbit
adesea.
Unde?, ntreb Rose.
Cobora dintr-o trsur, rspunse Oliver, cruia i curgeau lacrimi de bucurie, i a
intrat ntr-o cas. Nu i-am vorbit nu puteam s vorbesc cu el, c nu m-a vzut, i
tremuram aa de tare, c nu puteam s merg pn la el. Dar Giles a ntrebat n locul
meu dac locuiete aici, i i s-a spus c da. Uite spuse Oliver, desfcnd o bucat de
hrtie, aceasta e adresa. Aici locuiete m duc acolo direct! O, vai de mine, vai de
mine! Ce m fac cnd m duc s-l vd i s-l aud iar vorbind!
Cu atenia tulburat de acestea i de multe alte strigte incoerente de bucurie, Rose
citi adresa, care era n Craven Street, n cartierul trand. Se hotr pe dat s foloseasc
aceast descoperire.
Repede!, zise ea. Spune-le s aduc o trsur i prega- teste-te s mergi cu mine.
Te duc acolo imediat, fr s mai irosim o clipit. O s-i spun doar m tuii c ieim
pentru o or, i fii gata ndat.
Oliver nu avu nevoie de prea multe ndemnuri ca s fac ce i s-a spus i, cu puin
peste cinci minute, erau pe drum spre Strada Craven. Cnd au ajuns acolo, Rose l-a
lsat pe Oliver n trsur, pretinznd c l pregtete pe btrnul domn s l primeasc
i trimind sus cartea de vizit prin servitor, ceru s-l vad pe domnul Brownlow ntr-o
problem ce nu mai suporta amnare. Servitorul se ntoarse ca s o invite sus i
urmandu-l ntr-o camer de la etajul de deasupra, domnioara Maylie a fost prezentat
unui domn n vrst, cu chip binevoitor, ntr-o hain verde, de culoarea sticlei. La mic
distan de el sttea alt domn n vrst, n pantaloni scuri de nanchin i ghete, care nu
arata tocmai binevoitor i care sttea cu minile una peste alta pe captul bastonului
su gros, de care i se sprijinea brbia.
Vai de mine spuse domnul n hain verde, sculndu-se n grab cu mare politee
mi cer scuze, domnioara mi nchipuisem c e vorba de vreo persoan enervant
care... v rog s m iertai. V rog, luai loc.
Suntei domnul Brownlow, presupun spuse Rose, uitndu-se de la cellalt
domn ctre cel care vorbise.
Acesta-mi e numele, spuse btrnul domn. Dansul e prietenul meu, domnul
Grimwig. Grimwig, ne lai cteva minute?
Cred, ntrerupse domnioara Maylie, c la acest moment al ntrevederii noastre,
nu trebuie s se deranjeze domnul s plece. Dac sunt corect informat, e la curent cu
ceea ce vreau s v comunic.
Domnul Brownlow ddu din cap aprobator. Domnul Grimwig, care fcuse o
plecciune foarte eapn i se ridicase din scaun, fcu o alt plecciune i se trnti n
scaun din nou.
Nu m ndoiesc c v voi surprinde foarte mult, spuse Rose, n mod firesc,
stnjenit, dar cndva ai artat mare bunvoin i buntate unui tnr prieten de-al
meu, foarte drag, i sunt sigur c v va interesa s mai auzii veti despre el.
ntr-adevr!, spuse domnul Brownlow.
L-ai cunoscut cu numele de Oliver Twist, rspunse Rose.
Nici n-au ieit bine de pe buzele ei aceste dou cuvinte ca
domnul Grimwig, care se prefcea c se uit ntr-o carte mare care sttea pe mas, o
drma cu mare zgomot i prabusin- du-se pe spate n scaun, produse cu fiecare
trstur a chipului o expresie de nespus uimire, i apoi rmase holbndu-se lung, n
gol. Apoi, ca i cum i-ar fi fost ruine c a trdat atta emoie, se ndrept, ntr-un fel,
printr-o convulsie i reveni la poziia anterioar. n timp ce se uit drept nainte, scoase
un fluierat lung i prelung care pru, n cele din urm, s nu ias n aerul gol, ci s se
sting n cotloanele cele mai adnci ale stomacului su.
Domnul Brownlow fu la fel de surprins, mcar c mirarea sa nu se expima n acelai
mod excentric. i trase scaunul mai aproape de cel al domnioarei Maylie i spuse:
Facei-mi plcerea, domnioara drag, s lsai deoparte acea buntate i
bunvoina de care vorbii i despre care nimeni altcineva nu tie nimic. Iar dac va sta
n putere s mi artai vreo dovad care va schimba prerea nefavorabil pe care am
fost convins s mi-o fac despre acel biet copil, n numele lui Dumnezeu, punei-m n
posesia ei.
O pulama! mi mnnc east dac nu-i aa, mormi domnul Grimwig, vorbind
cu un fel de putere de ventriloc, fr s mite vreun muchi al fetei.
E un copil cu fire nobil i o inim cald, spuse Rose roind. Iar acea Putere care a
gsit c e bine s fie ncercat mai mult dect poate duce cineva de vrsta lui, a sdit n
pieptul su sentimente i triri care le-ar face cinste multora care au de ase ori mai
mult vrsta lui.
N-am dect aizeci i unu de ani, spuse domnul Grimwig, cu aceeai faa rigid. i
s m bat Dumnezeu dac acest Oliver nu are cel puin doipe ani, aa c nu vd cui i
se potrivete observaia dumitale.
Nu-l baga n seam pe prietenul meu, domnioara Maylie, spuse domnul
Brownlow. N-a vrut s spun asta.
Ba da, momi domnul Grimwig.
Nu, n-a vrut, spuse domnul Brownlow, cruia i cretea mnia pe msur ce
vorbea.
O s-i mnnce east dac nu vorbea serios, mormi domnul Grimwig.
Ar merita s-i taie cineva capul, dac vorbea serios, spuse domnul Brownlow.
i ar mai vrea, n mod excepional, s-l vad i pe omul care s-ar oferi s o fac,
rspunse domnul Grimwig, btnd cu bastonul pe podea.
Ajungnd aa de departe cu discuia, cei doi domni n vrst au tras fiecare cte o
priz de tabac i dup aceea i ddur mna, dup obiceiul lor neschimbat.
i acum, domnioara Maylie, spuse domnul Brownlow, s ne ntoarcem la
subiectul de care, c o fiin mrinimoasa ce suntei, v interesai. mi spunei ce tii
despre acest biet copil? Permitei-mi s v spun mai nti c am epuizat orice mijloc care
mi-a stat n putere ca s-l aflu i c de cnd am lipsit din ar, prima impresie pe care
mi-a fcut-o, fiind, probabil, convins de fotii lui tovari s m jefuiasc, a fost
zguduit considerabil.
Rose, care avusese timp s-i adune gndurile, povesti pe dat, n cteva cuvinte
fireti, tot ce i se ntmplase lui Oliver de cnd plecase din casa domnului Brownlow.
Informaiile de la Nancy le pstra doar pentru auzul acelui domn, i ncheie asigurandu-l
c n ultimele luni, singura lui durere a fost aceea de a nu putea s-i ntlneasc fostul
binefctor i prieten.
Slav ie, Doamne!, spuse btrnul domn. Pentru mine aceasta e o fericire mare,
mare fericire. Dar nu mi-ai spus unde este acum, domnioara Maylie. S m iertai c
v caut cusur, dar de ce nu l-ai adus cu dumneavoastr?
Ateapt n trsur la intrare, rspunse Rose.
La intrare?!, strig btrnul. i imediat se zori s ias din camer, s coboare
scrile, s urce treptele trsurii i s intre n ea, fr niciun alt cuvnt.
Cnd ua ncperii s-a nchis n urma lui, domnul Grimwig i nl capul i
preschimbnd unul din picioarele din spate ale scaunului ntr-un pivot, fcu trei cercuri
distincte cu ajutorul bastonului i al mesei, stnd pe scaun n tot acest timp. Dup
acest spectacol, se ridic i merse chioptnd ct de repede putu, n susul i-n josul
ncperii, cel puin de dousprezece ori, i apoi oprindu-se brusc n faa lui Rose, o
srut fr nici cea mai mic ntiinare.
!, spuse el cnd domnioara se ridic alarmat de fapta sa neobinuit. Nu te
teme! A putea s-i fiu bunic. Eti o fat dulce. mi placi. Iat-i c vin!
De fapt, pe cnd se avnta ntr-o scufundare plin de ndemnare n scaunul pe care
sttuse mai nainte, domnul Brownlow se ntoarse, nsoit de Oliver, pe care domnul
Grimwig l primi cu mult graie; i dac bucuria acelui moment i-ar fi fost singura
rsplat pentru toat grij i tulburarea pricinuit de Oliver, Rose Maylie s-ar fi socotit
recompensata cu prisosin.
Mai e cineva care nu ar trebui uitat, apropo, spuse domnul Brownlow sunnd
clopoelul. Spunei-i doamnei Bedwin s vin aici, v rog.
Btrna slujitoare din casa rspunse chemrii imediat; i fcnd o plecciune de
politee la u, atepta porunca.
Mi, orbeti pe zi ce trece, doamna Bedwin, spuse domnul Brownlow, un pic iritat.
Pi, cam aa e, domnule, rspunse btrna. Ochii oamenilor, la aceast perioad
din via, nu se fac mai buni pe msur ce naintm n vrst, domnule.
Asta a fi putut s-i spun i eu, spuse domnul Brownlow. Pune-i ochelarii s vezi
de ce te-am chemat, hai!
Btrna ncepu s se caute prin buzunar dup ochelari. Dar rbdarea lui Oliver nu
fcea faa acestei noi ncercri i cednd primului impuls, i sri n brae.
Vai de mine!, strig btrn, imbratisandu-l. E biatul meu nevinovat!
Draga mea btrnic!, strig Oliver.
tiam eu c o s se ntoarc, tiam eu, spuse btrna, strangandu-l n brae. Ce
bine arat, i iar e mbrcat ca un domnior! Unde ai fost n toat perioada asta aa de
lung? Ah! Acelai chip dulce, dar nu la fel de palid, aceiai ochi blnzi, dar nu la fel de
triti. Nu i-am uitat niciodat, nici zmbetul su linitit, dar i-am vzut zi de zi, cu ochii
minii, alturi de cei ai copiilor mei dragi pe care i-am pierdut pe cnd eram i eu tnr
i vesel.
Tot vorbind despre asta, ba l deprta pe Oliver ca s vad ct a crescut, ba l
strngea la piept i i trecea cu dragoste degetele prin pr, plngnd i rznd pe umrul
lui, rnd pe rnd.
Lsnd-o pe btrna i pe Oliver s vorbeasc n voie, domnul Brownlow arata
drumul spre alt ncpere i acolo auzi de la Rose povestea complet a ntrevederii ei cu
Nancy, poveste care l surprinse i l uimi. Rose i explic i de ce nu i-a mrturisit n
primul rnd prietenului ei, domnul Losberne. Btrnul domn socoti c acionase cu
pruden i se hotr pe dat s discute solemn cu vrednicul doctor. Ca s aib ocazia
de a-i duce din timp la ndeplinire planul, s-a hotrt c el s vin la hotel la opt seara
i c ntre timp, doamna Maylie ar trebui s fie informat cu grij de tot ceea ce s-a
ntmplat. Odat stabilite aceste msuri pregtitoare, Rose i Oliver se ntoarser acas.
Rose nu exagerase n niciun fel msur mniei bunului doctor. Nici nu i s-a spus
bine povestirea lui Nancy c a i scos un uvoi de ameninri amestecate cu blesteme i
jur s o fac prima victim a ingenuitii combinate a domnilor Blathers i Duff. Ba,
chiar i-a pus i plria, gata s porneasc s cear ajutorul acelor celebriti. i, fr
ndoial, stpnit de prima izbucnire de violen, ar fi putut s-i duc pn la capt
intenia fr s se gndeasc nicio clip la consecine, dac nu ar fi fost reinut, n
parte, de mnia la fel
de mare a domnului Brownlow, care era i el o fire aprig, i n parte de astfel de
argumente i de lmuriri care fcur s par c lucrul cel mai bine socotit e s renune
la pornirea-i nflcrat.
Atunci ce naiba e de fcut?, se ntreb vulcanicul doctor. Va trebui acum s le
trimitem biletele de mulumire tuturor acestor vagabonzi, brbai i femei, i s-i rugm
s primeasc o sut de lire, de cciul, ca semn modest al preuirii noastre, i ca
recunoatere sumar a buntii lor fa de Oliver?
Nu chiar aa, rspunse domnul Brownlow, rznd, dar trebuie s procedm cu
delicatee i mare grij.
Delicatee i grij, exclam doctorul. Eu i-a trimite pe toi la...
Nu conteaz unde, l ntrerupse domnul Brownlow. Gndete-te dac trimindu-i
undeva se poate atinge elul pe care l urmrim.
Care el?, ntreb doctorul.
Pur i simplu, descoperirea prinilor lui Oliver, i rectigarea, pentru el, a
motenirii de care, dac povestea e adevrat, a fost lipsit n mod fraudulos.
A!, spuse domnul Losberne, rcorindu-se cu batista, mai c uitasem de asta.
Vedei, continua domnul Brownlow, dac o scoatem pe aceast biat fat din
socoteal i am presupune c am putea s-i aducem pe aceti ticloi n faa justiiei
fr s i compromitem siguran, ce folos putem scoate de aici?
Probabil s spnzurm mcar civa din ei, sugera doctorul, i ceilali s fie
deportai.
Foarte bine, rspunse domnul Brownlow zmbind. Dar, nu ncape ndoial, la
timpul potrivit, asta o s le fie oricum soarta. Iar dac noi grbim evenimentele, am
impresia c acionm ca Don Quijote, n direcia total opus intereselor noastre sau,
cel puin, ale lui Oliver, care, la urma urmei, sunt i ale noastre.
Cum?, ntreb doctorul.
Aa. E destul de clar c o s ntmpinm greuti mari n a ptrunde miezul
acestei taine dac nu-l ngenunchem pe acest om, Monks. Asta nu se poate face dect
prin iretlic i
dac l prindem cnd nu e nconjurat de aceti oameni. Cci, s zicem c ar fi
arestat: nu avem nicio dovad mpotriva lui. Din cte tim, sau din cte ne arat faptele,
nici mcar nu e amestecat n vreuna din tlhriile fcute de banda aceea. Dac n-ar fi
achitat, e puin probabil s fie pedepsit altfel dect cu nchisoarea, ca un nemernic i
vagabond. Desigur, chiar i dup aceea, o s-i in gura cu ncpnare c, pentru ce
ne trebuie nou, ne va fi tot att de puin de folos ct un surd, mut, orb i-un idiot.
Atunci, adug doctorul cu nflcrare, te ntreb iari dac dumneata crezi c
trebuie s inem promisiunea fcut fetei o promisiune fcut cu cele mai bune i mai
nobile intenii, dar, la drept vorbind...
Te rog, drag domnioar, nici n-o s discutm despre asta, spuse domnul
Brownlow, ntrerupnd-o pe Rose care se pregtea s vorbeasc. Promisiunea va fi
inut. Nu cred c o s ne fie nici cea mai mic piedic n aciunile noastre. Dar, nainte
de a hotr asupra oricrui mod precis de a aciona, va trebui s o vedem pe fa, s
vedem dac nu vrea s ni-l arate pe-acest Monks, dac o ncredinm c noi, i nu
oamenii legii, o s se ocupe de el. Iar dac nu vrea sau nu poate s fac asta, o s-i
cerem s ne povesteasc amnunit cum arta i s ne spun ce spelunci frecventeaz,
c s-l putem recunoate. N-o putem vedea mai devreme de duminic seara. Azi e mari.
A sugera c, ntre timp, s stm linitii i s pstrm aceste lucruri tainice chiar i
fa de Oliver.
Dei domnul Losberne primi cu mutra acr propunerea de a mai ntrzia cinci zile,
trebui totui s recunoasc i el c pentru moment, nu putea s propun nimic mai
bun. Cum att Rose, ct i doamna Maylie erau cu totul de partea domnului Brownlow,
propunerea sa a fost adoptat n unanimitate.
A dori, spuse el, s apelez la ajutorul prietenului meu Grimwig. E o fptur
ciudat i viclean, i s-ar putea s ne fie de ajutor substanial. Ar trebui s spun c a
fost educat ca avocat i a prsit Baroul dezgustat pentru c a avut doar un client i un
singur proces, n decurs de douzeci de ani. Va trebui s hotri singuri dac asta-i o
recomandare ori ba.
Nu m mpotrivesc s apelai la sfatul prietenului dumneavoastr dac pot s cer
i eu ajutor de la un prieten de-al meu, spuse doctorul.
Trebuie s votm, rspunse Brownlow. Cine este?
Fiul doamnei i.... prietenul foarte vechi al acestei domnioare, spuse doctorul,
artnd spre doamna Maylie i ncheind cu o privire plin de nelesuri ctre nepoata sa.
Rose roi pn-n vrful urechilor, dar nu fcu nicio obiecie auzibila (se poate s se fi
simit n minoritate zdrobitoare), iar Harry Maylie i domnul Grimwig fur primii n
comitet.
Stm n ora, desigur, spuse doamna Maylie, atta timp ct rmne cea mai mic
ndejde s ne ducem la bun sfrit cercetrile. Nu voi crua niciun efort i nicio
cheltuial n vederea scopului n care ne interesm cu toii i sunt mulumit s rmn
aici, chiar de-ar fi s stm i dousprezece luni, atta vreme ct m asigurai c mai este
ndejde.
Bine!, rspunse domnul Brownlow. i, cum vd pe chipurile din jur dorina de a
m ntreba cum se face de n-am fost n stare s lmuresc povestea lui Oliver i de ce am
plecat pe neateptate din regat, permitei-mi s cer s nu mi se pun nicio ntrebare
pn cnd nu voi socoti eu nimerit s lmuresc totul istorisindu-v povestea vieii mele.
Credei-m, am motive ntemeiate s v cer acest lucru. Altminteri, s-ar putea s
strnesc sperane care nu sunt sortite s se mplineasc vreodat i prin aceasta s
sporesc greutile i dezamgirile care i aa sunt multe. Haidei! Cina e gata i tnrul
Oliver, care e singur n ncperea alturat, o fi nceput s cread deja c ne-am plictisit
de compania lui i ne-am apucat de vreo conspiraie ntunecat ca s-l lsm iari de
izbelite.
Zicnd aceste cuvinte, btrnul domn i ddu mna doamnei Maylie, i o conduse n
sufragerie. Domnul Losberne i urm, conducnd-o pe Rose. i aa, pentru moment, s-a
spart consftuirea.
Capitolul 42
O veche cunotin a lui Oliver, care d semne clare c ar fi un geniu, devine o figur
public a metropolei
n noaptea cnd Nancy, dup ce l-a adormit pe domnul Sikes, s-a grbit s-i duc
la ndeplinire misiunea pe care i-a asumat-o singura fat de Rose Maylie, dou
persoane se apropiau de Londra pe Strad Mare, de la Nord, i neaprat trebuie c
povestirea noastr s le dea o oarecare atenie.
Erau un brbat i o femeie, sau poate le-am zice mai bine un mascul i o femel. El
era unul din acei oameni osoi, cu membre lungi, deirai i cu picioarele stambe, crora
e greu s le dai vreo vrst precis. Cnd sunt copii, arata c oamenii mari care au
rmas chircii, iar cnd sunt mari, arata ca i copiii prea nali pentru vrsta lor. Femeia
era tnr, dar bine fcut, zdravn, aa cum trebuia s fie ca s poarte greutatea
boccelei care i era legat n spate. Tovarul su nu era ncrcat cu multe bagaje. Abia
i atrna un pacheel de bul pe care-l purta pe umr, nfurat ntr-o basma obis-
nuta, i prea s fie destul de uor. Acest lucru, mpreun cu lungimea neobinuit a
picioarelor sale, i permiteau s se in lejer cu vreo ase pai naintea tovarei sale,
spre care se ntorcea uneori cu o micare nerbdtoare a capului, ca i cum i-ar fi
reproat ntrzierea i ar fi ndemnat-o s se strduiasc mai mult.
Aa naintaser pe drumul plin de praf, nebgnd n seam obiectele pe care le
ntlneau, mai puin atunci cnd
s-au dat deoparte ca s dea voie s treac potalioanele care veneau dinspre ora,
pn au trecut prin arcad Highgate. Atunci cltorul din fa a stat locului i a strigat
nerbdtor ctre tovara lui:
'ai mai iute! N-auzi? Ce puturoas eti, Charlotte.
E grea bocceaua asta, nu glum, spuse femeia, ajungan- du-l din urm aproape
fr respiraie din pricina oboselii.
Grea! Ce bigui acolo, ai? La ce eti bun atunci?, rspunse cltorul,
schimbndu-i boccelua pe cellalt umr, n timp ce vorbea. Of, iari te odihneti? N-
am zis io c nu eti bun dect s scoi oamenii din srite?
Mai e mult?, ntreb femeia, rezemndu-se de o banc i uitndu-se n sus cu faa
leoarc de sudoare.
Tot nainte! Uite unde eti!, spuse vljganul artnd cu degetul n fa. Uite colo!
Alea sunt luminile Londrei.
Mai avem nc pe puin dou mile, spuse femeia abtut.
Ce conteaz dac-s dou sau douzeci, spuse Noah Claypole (cci el era). coala i
mic-te, c de nu, i-oi da un picior...!
Nasul rou al lui Noah se fcea i mai rou la mnie i, trecnd de partea cealalt a
strzii n timp ce vorbea, i fiind gata pregtit s-i ndeplineasc ameninarea, femeia se
ridic fr s mai zic nimic i continu s mearg alturi de el.
Unde vrei s rmi peste noapte, Noah?, ntreb ea, dup ce mai merser vreo
cteva sute de metri.
De unde-oi fi vrnd s tiu?, rspunse Noah, a crui fire se fcuse i mai
argoas de la mers.
Ndjduiesc c pe undeva pe-aproape, spuse Charlotte.
Nu, nu aproape, rspunse domnul Claypole. Colo! Nu-i aproape, aa c nu te mai
gndi.
De ce nu?
Cnd i spun c nu vreau s fac ceva, asta este, fr niciun de ce" sau pentru
c", rspunse domnul Claypole cu demnitate.
Ei, nu trebuie s te superi aa, adug nsoitoarea sa.
Frumos ar mai fi, nu-i aa, s mergem i s ne oprim la primul han de la marginea
oraului, c Sowerberry, dac vine pe urma noastr, s-i vare-acolo nasu' btrn i s
pun
s ne umfle ntr-o cru cu ctue la mini, i s ne duc de unde-am plecat, spuse
domnul Claypole cu ton batjocoritor. Nu! O s merg s m afund n cele mai nguste
strdue pe care le-oi afla i n-am s m opresc pn nu ajungem la ultima cas, cea
mai ferit i mai ascuns cu putin. Ar trebui s mulumeti cerului c-s om cu cap. Ca
de n-am fi apucat nti pe-un drum greit, nadins, i de n-am fi trecut peste cmpuri c
s-ajungem iar la osea, de-acu' o sptmn ai fi fost vrta la prnaie, femeie! Aa i-ar
fi trebuit dac n-ai cap!
tiu c nu-s ireat ca tine, rspunse Charlotte, da' nu da toat vina pe mine i
nu spune c eu a fi fost nchis. Oricum, dac eram eu prins, erai i tu.
Tu ai luat banii din tejghea, tii foarte bine, spuse domnul Claypole.
I-am luat pentru tine Noah, dragul meu, rspunse Charlotte.
I-ai pstrat?, ntreb domnul Claypole.
Nu. Ai avut ncredere n mine i m-ai lsat s-i in eu, ca un biat drgu ce eti,
spuse femeia, mangaindu-l sub brbie i luandu-l de bra.
Chiar aa au stat lucrurile, dar cum domnul Claypole nu obinuia s se ncread
prostete i orbete n nimeni, ar trebui s spunem, ca s nu-l nedreptim pe domnul
acesta, c avusese ncredere ntr-att nct, dac ar fi fost urmrii, banii ar fi fost gsii
asupra ei. Aa ar fi avut ocazia s-i susin nevinovia i i-ar fi fost mult mai uor s
scape. Desigur, n acest moment nu ddu niciun fel de explicaii pentru motivele sale i
continuar s mearg ca o pereche foarte iubitoare.
Continundu-i planul pevazator, domnul Claypole merse fr oprire pn ajunse la
hanul ngerului"de la Islington de unde, judecnd dup mulimea cltorilor i numrul
vehiculelor, socoti el cu nelepciune c ncepe cu adevrat Londra. Oprindu-se doar s
vad care preau a fi cele mai aglomerate strzi, i prin urmare, cele de care trebuia s
se fereasc cel mai tare, traversa Saint -John's Road, i se cufund n curnd n
ntunecimea drumurilor murdare i ntortocheate dintre Gray's Inn Lane i Smithfield,
care fac din acea parte a
oraului cartierul cel mai hidos i mai barbar care a existat vreodat n Londra
reconstruit.
Noah Claypole merse prin aceste strzi trgnd-o pe Charlotte dup el. Uneori se
oprea, intrnd cu picioarele n vreun sunt, ca s poat cuprinde dintr-o privire
nfiarea vreunei taverne, alteori se strecur mai departe dac vreun zid l fcea s
cread c localul e prea populat pentru el. n cele din urm, se opri n faa unui local
care arat mai modest i mai mizer dect celelalte pe care le vzuse. Dup ce traversa i
se uit la el de pe trotuarul cellalt, i ntiina graios tovara c avea de gnd s
rmie acolo peste noapte.
Hai, da-ncoa' bocceaua, spuse Noah, desfcndu-i curelele i trecnd-o de pe
umerii femeii pe spatele lui, i nu care cumva s vorbeti nentrebata. Cum se cheam
crciuma asta? La t-r-e... trei i mai ce?
chiopi, spuse Charlotte.
La Trei chiopi" repet Noah foarte frumoas firma, ce mai! Acuma, ine-te
aproape n urma mea i hai! Cu aceste porunci, mpinse cu umrul usa scritoare i
intr, urmat de tovara sa de drum.
Nu era nimeni la bar n afara unui evreu tnr care, cu coatele pe tejghea, citea un
ziar soios. Cnd i vzu, se holba urt la Noah, i Noah se holba urt la el.
Dac Noah ar fi fost mbrcat n uniform de la coala de Binefacere, evreul ar fi avut
motiv s cate aa ochii la el. Dar cum i lepdase haina i insigna i purta o bluz de
lucrtor peste pantalonii de muncitor, nu prea s existe vreo pricin anume c
nfiarea lui s strneasc atta atenie ntr-un local public.
Aici e hanul La Trei chiopi"?, ntreb Noah.
Aa e dubele hdului, rspunse evreul, vorbind pe nas.
Venind ncoace de la ar, un domn pe care l-am ntlnit pe drum ne-a
recomandat s tragem aici, spuse Noah, fcnd cu ochiul spre Charlotte, ca s o fac
atent, probabil, prin ce mijloace inventive se poate ctiga respectul i poate c s-o
avertizeze s nu se arate deloc uimit. Vrem s dormim aici la noapte.
Du tiu sigur dac putei, spuse Barney, care nu era dect spiriduul care-l ajuta
pe patron. O s indreb.
Atunci, hai, arat-ne sal i d-ne ceva friptura rece i-o pictur de bere i pe
urma poi s-ntrebi, spuse Noah.
Barney fcu ntocmai. i duse ntr-o ncpere mic din dos i le puse friptura nainte,
dup care i ntiina c pot rmne acolo peste noapte i lasa perechea aceasta drgu
s se ndestuleze ntre patru ochi.
Ei, bine, aceast ncpere din dos era chiar n spatele tejghelei, cu cteva trepte mai
jos. O perdea mic ascundea o ferestruic, fcut n peretele odii, la cinci picioare
nlime de la podea, astfel ca oricare din oamenii casei, dnd doar un pic perdeaua la o
parte, s poat vedea ce fac oaspeii n ncperea din dos fr team de a fi vzui.
Fereastr era ntr-un ungher ntunecat din perete, iar privitorul trebuia s stea ntre
perete i o brn groas. Pitit acolo, dac lipea urechea de peretele despritor, putea s
aud orice conversaie cu destul de mult claritate. Stpnul localului rmase vreo cinci
minute cu ochii lipii de ferestruica de spionat, iar Barney tocmai ce terminase de dat
cltorilor rspunsul povestit mai sus cnd Fagin, curios s afle cum i merg afacerile n
seara aceea, intra n crcium s se intereseze de civa din elevii lui cei tineri.
Ssti, opti Barney. Diste strini id odaia de alturi.
Strini!, repet btrnul n oapt.
i pe deasupra diste garaghiosi, adug Barney. De la ar, i din breasl dubitale,
dac du ba-dsel.
Fagin pru c primete aceast veste cu mult interes. Urcndu-se pe-un scunel, se
uit cu grij prin geam i de acolo, tainic, l vzu pe domnul Claypole lund friptura rece
din farfurie i bere din cana, mncnd i bnd ct i poftea inima i dndu-i i
Charlottei, care sttea rbdtoare alturi, doze homeopatice din ambele feluri.
Aha!, opti el uitndu-se spre Barney, mi place cuttura individului. Ne-ar fi de
folos i deja tie cum s-o instruiasc pe fa. Stai linitit, s nu se-aud nici musca,
drag, c vreau s aud ce zic, ia, s-aud!
Se uit din nou prin geam i, punndu-i urechea pe desprituri, ascult cu atenie.
Pe chipul lui se vedea o privire subtil i doritoare, ager precum cea a unui vrjitor
btrn.
De-acum ncolo vreau s triesc ca un domn, spuse Claypole, lungindu-i
picioarele i continund conversaia al crei nceput i scpase lui Fagin. Gata cu
drguele de sicrie, Charlotte. Eu am s duc viaa de om bine, i tu, dac vrei, o s fii o
doamn.
Mi-ar plcea foarte mult s fie aa, drag, rspunse Charlotte. Dar nu se gsesc n
fiecare zi sertare de golit i stpni de prsit dup aceea.
D-le naibii de sertare!, spuse domnul Claypole. Mai sunt i alte lucruri de golit n
afar de sertare i tejghele.
Ce vrei s spui?, ntreb tovara s.
Buzunare, case, diligente, bnci!, spuse domnul Claypole, nfierbntat de la bere.
Dar nu poi face toate astea, drag, spuse Charlotte.
Am eu grij s intru n cercul specialitilor, rspunse Noah. O s poat ei s ne
ntrebuineze ntr-un fel sau altul. Pi cum, tu singur preuieti ct cincizeci de femei.
N-am mai pomenit o fiin aa de ireat i de viclean ca ine de cnd sunt, cnd te
pun s faci vreo treab.
Doamne! Ce bine-i s te aud vorbind aa!, strig Charlotte, srutnd obrazul lui
respingtor.
Hai, gata! Nu m mai drgosti atta. Nu cumva te temi c-s suprat pe tine?,
spuse Noah, desfcndu-se cu mult solemnitate din mbriare. Mi-ar plcea s fiu
eful unei bande, s strunesc bine oamenii, dar fr ca ei s tie. Mi-ar conveni tare
mult, mai ales dac s-ar scoate un ctig bun. A da bucuros hrtia de douzeci de lire
pe care ai terpelit-o dac am putea lucra cu nite specialiti de-acestia, mai ales c nici
nu tim prea bine cum s ne descotorosim de ea.
Dup ce-i spuse prerea, domnul Claypole se uit n can de bere cu un aer de
profund nelepciune. i scutur bine coninutul, ddu din cap binevoitor spre
Charlotte, i trase un gt de bere care pru c l-a rcorit bine. Tocmai se gndea c ar fi
bine s mai trag unul cnd ua se deschise deodat i fu interupt de venirea unui
strin.
Strinul era domnul Fagin. Arat foarte prietenos, fcu o plecciune adnc pe
msur ce se apropia, i, aezndu-se la cea mai apropiat mas, porunci lui Barney,
care rnjea, s-i aduc ceva de but.
Plcut noapte, domnule, dar rece pentru aceast vreme a anului, spuse Fagin,
frecndu-i minile. Vd c suntei din provincie, nu?
Dup ce se vede asta?, ntreb Noah Claypole.
Nu avem aa mult praf n Londra, rspunse Fagin, artnd cu degetul nclrile
lui Noah i pe cele ale tovarei sale, i apoi cele dou boccele.
Eti iste, matale, spuse Noah. Ha! ha! Ai auzit, Charlotte?
Pi cum altfel? Drag, n oraul acesta trebuie s fii iste, rspunse evreul,
coborndu-i vocea ca i cum ar fi optit ceva confidenial, sta-i adevrul.
Dup aceast observaie, Fagin se btu uor cu arttorul drept pe latura nasului,
un gest pe care Noah ncerca s-l imitate, dei nu tocmai cu succes deplin, fiindc nasul
lui nu era ndeajuns de mare pentru aa ceva. Oricum, domnul Fagin pru s
interpreteze aceast ncercare c exprimnd faptul c e de aceeai prere i-l pofti, ntr-
un mod foarte prietenesc, s guste din butura pe care i-o aduse Barney.
Stranic butura, fcu domnul Claypole, plescind din buze.
Scump!, spuse Fagin. Cine bea aa ceva des trebuie s tot goleasc tejghele,
buzunare, case, diligente ori bnci.
Domnul Claypole, cum auzi c repeta cuvnt cu cuvnt ceea ce spusese el mai
nainte, se ls n jos pe speteaza scaunului i i mut privirea de la evreu la Charlotte,
alb ca varul i cuprins de spaim mare.
Nu m baga n seam, drag, spuse Fagin, trgndu-i scaunul mai aproape. Ha!
ha! Ai avut noroc c numai eu te-am auzit, din ntmplare. Ai avut mare noroc c n-am
fost dect eu n preajm.
Nu eu i-am luat, se blbi Noah, care nu-i mai inea picioarele ntinse ca un
domn independent, ci le strnsese ct
putuse de bine sub scaun. Ea a fcut totul. Tu i ai, Charlotte, tii prea bine c-s la
tine.
Drag, nu conteaz cine i are i nici cine i-a luat!, rspunse Fagin, aruncnd
totui o privire de vultur nspre fata i cele dou boccele. Cu asta m ocup i eu i de
aceea mi placi i mai mult.
Cu ce, adic?, ntreb Claypole, revenindu-i un pic.
Cu genul sta de afaceri, rspunse Fagin. La fel i cei din crciuma. Ai nimerit
taman unde trebuie i te afli aici n perfect siguran. Nu e loc mai sigur dect La Trei
chiopi" n tot oraul - adic, atunci cnd vreau eu s fie aa. mi suntei pe plac, i
dumneata i femeia, aa c am aranjat, n-avei a v teme de nimic.
Noah Claypole poate se linitise cu mintea auzind aceast asigurare, dar trupul lui
nu era deloc linitit, pentru c se mica ncoace i-ncolo, n fel de fel de poziii, i nu-i
gsea astmpr, uitndu-se din cnd n cnd la noul su prieten cu team i
nencredere.
Am s-i mai zic ceva, spuse Fagin, dup ce o liniti pe fa prin semne i oapte
de ncurajare. Am un prieten care cred c i poate ndeplini dorina cea mare i te poate
pune pe drumul bun. O s i alegi oricare specialitate din meserie care crezi c i s-ar
potrivi mai bine la nceput, i o s fii instruit n toate celelalte.
S-ar prea c vorbeti serios, zise Noah.
Ce folos a avea dac a vorbi altfel?, ntreb Fagin, ridicnd din umeri. Hai, vino
s discutm afar ntre patru ochi!
N-are rost s ne deranjm s ne mutm, spuse Noah, lungindu-i iari picioarele,
ncetul cu ncetul. Fata o s duc bagajul sus n timp ce vorbim. Charlotte, ia vezi de
boccelele alea!
Porunca aceasta, rostit cu mare autoritate, fu ndeplinit fr nici cea mai mic
mpotrivire i Charlotte iei cum putu ea mai bine cu bagajele, n timp ce Noah inea ua
deschis i o urmrea cu privirea.
E destul de bine dresat, nu?, ntreb el cnd se aez din nou pe scaun, cu tonul
unui dresor care a mblnzit vreun animal slbatic.
Ct se poate de bine, rspunse Fagin, batadu-l pe umr. Eti un geniu, drag.
Pi, dac n-a fi fost, nu m-a fi aflat aici, rspunse Noah. Dar hai s nu mai
irosim vremea c acui se-ntoarce.
Ei, ce crezi?, spuse Fagin. Dac o s-i plac prietenul meu, poi face altceva mai
bun dect s te asociezi cu el?
i merg bine afacerile? Aici i-aici!, rspunse Noah, facan- du-i semn cu unul din
ochii si mici.
E n vrf. Are angajai de prim mn, cei mai buni meseriai din breasl.
Oreni de rnd?, ntreb domnul Claypole.
Niciun biat de la ar printre ei. Nu cred c te-ar lua, chiar cu recomandarea
mea, dac nu ar fi rmas cam fr ajutoare chiar acum, rspunse Fagin.
O s trebuiasc s dau ceva?, spuse Noah, btndu-se cu mna peste buzunar.
Nici c se poate altfel, rspunse Fagin cu glas hotrt.
Da'... Vezi matale, douzeci de lire e, totui, o grmad de bani!
Nu cnd e-o hrtie de care nu poi scpa, i-o ntoarse Fagin. Bnuiesc c i-au fost
luate numrul i data, nu? Plata la Banca i-a fost oprit. Ah! Nu nseamn mult pentru
el. Va trebui scoas din ar, cci n-ar putea s o dea la un pre bun pe pia.
Cnd a putea s l vd?, ntreb Noah plin de ndoial.
Mine diminea.
Unde?
Aici.
Hm!, spuse Noah. Care-i ctigul?
Trieti ca un boier cazare i mas, tutun i butur, toate gratis jumtate
din tot ce ctigi tu i jumtate din ce face femeia, rspunse domnul Fagin.
Nu se tie dac Noah Claypole, a crui lcomie era fr margini, ar fi acceptat acele
condiii promitoare dac ar fi fost un om cu totul liber s fac ce vrea. Socoti ns c,
dac ar refuza, noul lui prieten l-ar fi putut da imediat pe mna justiiei (doar s-au vzut
i lucruri mai surprinztoare dect
acesta), i descrei treptat fruntea i spuse c afacerea i-ar conveni.
Da', vezi matale, adug Noah, cum ea o s poat s fac mult, mie mi-ar plcea
s iau ceva foarte uor.
O munc uoar, aa, de form?, sugera Fagin.
Ei, ceva de genul sta, rspunse Noah. Ce credei c mi s-ar potrivi acum? Ceva
nu prea obositor, nici foarte primejdios. Pricepi? Asta mi-a dori!
Drag, te-am auzit zicnd c i-ar plcea s-i spionezi pe alii, spuse Fagin.
Prietenul meu are mare nevoie de cineva care se pricepe bine la asta.
Da, am pomenit de asta, i nu m-ar deranja s-mi ncerc mna uneori, rspunse
domnul Claypole domol, numai c, tii, nu mi-ar aduce niciun ctig.
Asta aa e!, zise evreul, gndindu-se sau prefcndu-se c se gndete. Nu, s-ar
putea s nu-i aduc vreun ctig.
Atunci, ce zici, ce alteva a putea face?, ntreb Noah, privindu-l ngrijorat. A
putea s fac ceva mai modest, pe ascuns, unde munca e sigur i fr primejdii, ca
acas.
Ce zici de babe?, ntreb Fagin. Se fac muli bani dac le smulgi genile i
pachetele, dai colul i-o iei la goan.
Pi nu ipa uneori cam tare, i mai i zgrie cteodat?, ntreb Noah, cltinnd
din cap. Nu cred c asta mi s-ar potrivi. Altceva nu mai e, unde nu sunt prea muli
angajai?
Stai!, zise Fagin punndu-i mna pe genunchiul lui Noah. Mai sunt broscoii.
Ce-i aia?, ntreb domnul Claypole.
Broscoii, drag, spuse Fagin, puradeii trimii de mame dup trguieli, cu civa
penny ori un siling. Afacerea e s le terpeleti banii tot timpul i in pregtii, n
mna , apoi le dai brnci n sunt s cad i mergi mai departe, cu pas rar, ca i cum
nu s-a-ntmplat nimic dect ca un copil a czut i s-a lovit. Ha! ha! ha!
Ha! ha! ha!, fcu domnul Claypole, ridicndu-i picioarele i btnd din clcie de
bucurie. ii, Doamne, asta-i de mine!
Desigur, rspunse Fagin. Poi s lucrezi tare bine n Camden Town i Battle
Bridge, i alte cartiere asemenea,
unde miun puradei trimii cu fel de fel de nsrcinri. Poi s rstorni ci vrei, la
orice or din zi. Ha! ha! ha!
i zicnd asta, Fagin i ddu un ghiont domnului Claypole n coast, i prinser
amndoi a rde tare i prelung.
Da, asta-i! perfect!, spuse Noah, dup ce s-a linitit i s-a ntors i Charlotte. La
ct s zicem c vin mine?
E bine la zece?, vru s tie Fagin i ntreb, dup ncuviinarea domnului
Claypole: Cum s-i spun prietenului meu c te numeti?
Domnul Bolter, rspunse Noah, care avea rspunsul pregtit pentru o asemenea
urgen. Domnul Morris Bolter. Aceasta e doamna Bolter.
Slug supus a doamnei Bolter, spuse Fagin, fcnd o plecciune de o politee
grotesc. Ndjduiesc s o cunosc mai bine foarte curnd.
N-auzi ce zice domnul, Charlotte?, izbucni Claypole.
Da, Noah, drag!, rspunse doamna Bolter, ntinznd mna.
Aa mi zice ea, Noah, cnd m alint, spuse domnul Morris Bolter, fostul
Claypole, ntorcndu-se ctre Fagin. Pricepi?
Ei, da, neleg perfect, rspunse Fagin, spunnd i el o dat adevrul. Noapte
bun! Noapte bun!
Dup multe urri de bine i de rmas bun, domnul Fagin i vzu de drum. Noah
Claypole, poruncind doamnei sale s fie atent, se apuc s o lmureasc n privina
nelegerii pe care a fcut-o, cu un aer trufa i superior care i se potrivete nu doar
unui membru din sexul putenic, ci i unui gentleman care apreciaz demnitatea numirii
sale speciale ca jefuitor al broscoilor din Londra i din mprejurimi.
Capitolul 43
Unde se arta cum mecherul a dat de belea
Carevaszic dumneata erai chiar prietenul, nu-i aa?, ntreb domnul Claypole,
adic Bolter, cnd, n urma nelegerii fcute, se duse a doua zi acas la Fagin. Mi s
fie, am bnuit eu una ca asta asear!
Orice om e propriul su prieten, dragul meu, rspunse Fagin, cu rnjetul sau plin
de nelesuri. Nicieri n-are prieten mai bun ca el nsui.
Numai c uneori, rspunse Morris Bolter, lundu-i aere de om de lume, tii, unii
oameni sunt propriii lor dumani.
S nu crezi asta, spuse Fagin. Cnd un om e propriul su duman, asta se
ntmpl fiindc i e prea mult prieten, nu fiindc se ngrijete de toi, dar nu de sine.
Pffl, pff! Nu exist aa ceva pe lumea asta.
N-ar trebui s fie, chiar de s-ar pomeni, rspunse domnul Bolter.
E la mintea cocoului. Unii vrjitori spun c numrul trei este magic, alii zic c-i
numrul apte. Nu e nici unul, nici cellalt, amice, nici unul din astea dou. Numrul
norocos e numrul unu.
Ha! ha!, strig domnul Bolter. Triasc numrul unu!
Drag, ntr-o obte mic aa cum e a noastr, spuse Fagin, care simi nevoia s-i
lmureasc bine rangul, numrul unu e pentru toi. Adic, nu te poi considera doar pe
tine
numrul unu, fr s m consideri i pe mine la fel, i pe ceilali mai tineri.
Ei, drcie!, izbucni domnul Bolter.
Vezi, continua Fagin, prefcndu-se s nu bage n seam aceast ntrerupere,
suntem n aceeai oal i ne leag interese comune, nct nu se poate s fie altfel. De
pild, interesul dumitale e s te ngrijeti de numrul unu, adic de dumneata nsui.
Desigur, rspunse domnul Bolter. Aici ai dreptate.
Bine! Dar nu poi s ai grij de tine, c numrul unu, fr s te ngrijeti de mine,
tot numrul unu.
Vrei s zici numrul doi, spuse domnul Bolter, care era nzestrat cu o doz mare
de egoism.
Nicidecum!, rspunse Fagin. Sunt la fel de important pentru tine pe ct eti i tu.
Uite ce zic eu, l ntrerupse domnul Bolter, eti un om tare drgu i mi placi mult,
dar nu suntem chiar att de legai unul de altul, nct s fii numrul unu pentru mine.
Ia gndete-te mai bine, spuse Fagin, ridicndu-i umerii i ntinzndu-i minile.
Ai fcut o treab tare frumuic, i de-asta mi place, dar care n acelai timp o s i
pun o cravat n jurul gtului, care e tare uor de legat i tare greu de dezlegat ce
mai, ca s zic pe leau, treangul!
Domnul Bolter duse mna la legtura de la gt, ca i cum ar fi simit c e prea
strns i l deranjeaz i mormi ceva care avea tonul unei ncuviinri, dar nu i
substana ei.
Spnzurtoarea, continua Fagin, spnzurtoarea, dragul meu, e un stlp urt de
rspntie, care arata o cotitur tare scurt i primejdioas, care a curmat cariera multor
voinici curajoi, pe drumul mare. S urmezi drumul bun i s ii spnzurtoarea la
distan, asta e grij numrul unu pentru tine.
Fr ndoial, aa e, rspunse domnul Bolter. Da de ce-mi spui toate astea?
Numai ca s te fac s m-nelegi limpede, spuse evreul, ridicndu-i sprncenele.
De mine depinzi ca s fii ferit de primejdie. i eu, ca s-mi izbuteasc afacerile, depind
de dumneata. Primul lucru e numrul unu pentru tine, al doilea e numrul unu pentru
mine. Cu ct ii mai mult la numrul
unu al tu, cu att trebuie s te ngrijeti mai mult de al meu. i uite-aa ne
ntoarcem la ce i-am spus la nceput c numrul unu ne ine mpreun i aa trebuie
s fie, altminteri ne ducem toi de rp.
Asta aa e, rspunse domnul Bolter, pe gnduri. Ehei, vd c eti vulpe btrna!
Domnul Fagin constat cu ncntare c acest tribut adus puterii sale nu era un
simplu compliment, ci chiar l impresionase pe noul ucenic cu geniul sau viclenesc,
lucru important de stabilit de la nceputul relaiei lor. Ca s ntreasc i mai mult
aceast impresie favorabil i folositoare, continua prin a se luda, cu oarecare
amnunt, cu mreia i amploarea operaiunilor sale. Amestec adevrul cu minciuna,
dup cum i-o cerea interesul i reui s le mbine cu atta art, c preuirea domnului
Bolter crescu vizibil i n acelai timp deveni stpnit de o fric sntoas i bine-venit
pentru interesele patronului.
Tocmai aceast ncredere pe care o avem unul n altul m mngie cnd sunt
pierderi mari, spuse Fagin. Ieri diminea am rmas fr mna mea dreapt.
Vrei s spui c a murit?, zise domnul Bolter.
Ei, nu, nu, rspunse Fagin, nu e chiar aa de ru, nici chiar aa.
Atunci, bnuiesc c a fost...
Cutat de poliie, ntrerupse Fagin. Da, era cutat de poliie.
Pentru ceva anume?, ntreb domnul Bolter.
Nu, rspunse Fagin, nu chiar. A fost acuzat c a ncercat s fure dintr-un buzunar
i au gsit o tabacher de argint asupra lui, propria lui tabachera, drag, propria lui
tabachera, c lua i el prize de tabac i-i plcea tare mult. Termenul de judecat este
astzi, cci cei de la poliie i nchipuie c l tiu pe proprietar. Ah! Biatul sta face ct
cincizeci de tabachere, i a da acest pre ca s-l am napoi. Pcat c nu l-ai cunoscut pe
mecher, drag, mare pcat.
Bine da', ndjduiesc s-l cunosc de-acum nainte, nu crezi?, spuse domnul
Bolter.
M ndoiesc, rspunse Fagin oftnd. Dac nu primesc probe noi, o s fie
condamnat repede i se ntoarce printre noi peste vreo ase sptmni. Dar dac vin cu
probe noi, l bag la zdup. tiu ei ce flcu detept este o s fie pensionar pe via!
Asta o s-l transforme pe mecher n pensionar pe via.
Ce vrei s spui cu zdupul i cu pensionarul pe via?, ntreb domnul Bolter. Ce
rost are s vorbeti aa cu mine? De ce nu vorbeti aa c s pot i eu pricepe?
Fagin se pregtea s traduc aceste expresii misterioase n limbaj obinuit i s
explice c reprezint acea combinaie de cuvinte, deportare pe via", cnd convorbirea
a fost ntrerupt de intrarea jupanului Bates, cu minile n buzunarele pantalonilor i cu
faa schimonosit ntr-o mutr ndurerat i comic.
S-a sfrit, Fagin, spuse Charley, dup ce a fcut cunotin cu noul tovar.
Ce vrei s spui?
II gsir pe proprietarul tabacherei; mai venir vreo doi- trei s-l recunoasc; i
Smecheru-i nchis pentru cltorie, rspunse jupanul Bates. Fagin, mi trebuie haine de
doliu i crep la plrie, s-l cercetez nainte de-mbarcare. Cnd te gndeti c Jack
Dawkins Jack cel Iste mecherul mecherul mecherilor pleac peste mri
i tr pentru o amrt de tabachera de doi bani! Tot timpu' mi-am nchipuit c dac-o fi
s-o peasc, o s fie mcar pentr-un ceas de aur, cu lan i brelocuri. Of, de ce n-o fi
jefuit i el vreun bogta de toate avuiile lui, i s plece ca un domn, nu ca un terchea-
berchea oarecare, fr onoruri, fr slav!
Dup ce-i spuse oful la adresa nenorocitului su prieten, jupan Bates se aez pe
primul scaun care-i iei n cale, abtut i trist.
Ce zici acolo c n-are nici cinste, nici slava?, sari Fagin, aruncnd o privire
suprat ctre ucenicul su. Cum, n-a fost ntotdeauna cel mai priceput dintre toi? E
vreunul dintre voi care s-ar putea msura cu el, care l-ar putea ajunge din urm? Hai?
Niciunul, rspunse jupanul Bates cu glas nmuiat de prere de ru, niciunul.
i-atunci de ce vorbeti aa?, rspunse Fagin mnios, ce te vicreti acolo?
Fiinca nu-i scris nicieri, de-asta!, spuse Charley, enervat i el de tumultul
propriilor preri de ru i gata s-i apere vrednicul prieten. Fiindc n-o s apar n
acuzare, fiinca nimeni n-o s afle vreodat nici jumtate din ct a preuit. Cum o s fie
trecut n calendarul din Newgate? Poate nici n-o s-l treac. Of, Doamne, Doamne, ce
lovitur!
Ha! ha!, strig Fagin ntinzndu-i mna dreapt i ntorcndu-se spre domnul
Bolter cu un hohot de rs care l zgudui de parc ar fi avut un atac. Ia uite, drag, cum
se mndresc cu meseria lor. Frumos lucru, nu?
Domnul Bolter ncuviin din cap i Fagin, dup ce se uit cteva momente, cu vdit
mulumire, la ndureratul Charley Bates, merse lng tnr i-l btu prietenete pe
umr.
Las, Charley, spuse Fagin cu blndee. Are s se tie, n mod sigur, are s se tie.
O s afle toat lumea ce biat detept a fost. El singur o s-o arate, i n-o s-i fac de
rs vechii lui tovari i profesori. Ia gndete-te numai la ct e de tnr! Ce cinste,
Charley, s fii trimis la vrsta asta n cltorie pe via!
Asta aa este, e mare cinste!, spuse Charley, ceva mai consolat.
O s aib tot ce-i dorete, continua evreul. O s fie inut n Stone Jug, Charley,
ca un domn. Da, da, ca un domn! O s aib bere n fiecare zi i bani n buzunar ca s
joace risca dac n-are cum s-i cheltuie.
Chiar aa e?, zise tare Charley Bates.
Pi da, aa o s fie, rspunse Fagin, i o s avem un avocat mare, Charley, unul
cu darul vorbirii, ca s l apere. i o s in un discurs i el singur, dac vrea, pentru
aprarea lui. O s citim apoi n toate ziarele: mecherul mecherilor hohote de rs n
sala juraii se ineau cu minile de burt de rs." Ei, Charley, ce zici de asta, i-ar
plcea?
Ha! ha!, rse jupanul Bates, ce nostim ar fi, nu-i aa, Fagin? Ce zici, o s-i bat
mecherul joc de toi, nu-i aa?
Cum nu!, strig Fagin. Cu siguran aa va fi!
Ah, ce bine-mi pare c o s-i bat joc de ei, repet Charley, frecndu-i minile.
Parca-l vd, zise evreul, aintindu-i ochii asupra elevului su.
i eu, sari Charley Bates. Ha! ha! ha! i eu. Zu, Fagin, s mor dac nu-l vd
naintea ochilor! Ce fars pe cinste! Ce fars! Toi ia cu perucile lor mari care-i dau
aere grozave, i Jack Dawkins vorbindu-le aa, pe leau, fr s se sinchiseasc de
nimic, ca i cum ar fi fiul judectorului innd o cuvntare dup banchet ha! ha! ha!
De fapt, domnul Fagin nfierbntase att de bine imaginaia excentric a prietenului
su c jupan Bates, care mai nti nclinase s-l vad pe mecher la nchisoare, c pe o
victim, l vedea acum c pe actorul principal ntr-o scen de un umor deosebit i
neobinuit, i abia atepta s soseasc clipa cnd vechiul su tovar va avea ocazia de
a arta de ce e n stare.
Trebuie, ntr-un fel sau altul, s aflm chiar azi cum i merge, spuse Fagin. Stai s
m gndesc cum am putea.
S m duc eu?, ntreb Charley.
Pentru nimic n lume, rspunse Fagin. Ce, ai nnebunit, drag, ai nnebunit de
tot? Cum s te duci tocmai acolo unde... Nu, Charley, nu. E de-ajuns c am piedut unul.
Doar n-oi vrea s te duci chiar dumneata?, i ddu cu prerea Charley, cu o
privire rutcioas i amuzat.
N-ar fi tocmai lucrul cel mai potrivit, rspunse Fagin cltinnd din cap.
Atunci de ce nu-l trimii pe ucenicul acesta nou?, ntreb jupan Bates, punndu-i
mna pe braul lui Noah. Pe el doar nu-l cunoate nimeni.
Pi, dac n-are nimic mpotriv..., zise Fagin.
mpotriva?!, ntrerupse Charley. Ce-ar putea el s aib mpotriva?
Pi nimic, drag, spuse Fagin, ntorcndu-se spre domnul Bolter, cred c nimic.
O, nu, tii doar cum ne-a fost nelegerea, rspunse Noah, trgndu-se napoi
spre u i cltinnd din cap cu un aer de ngrijorare foarte serioas. Nu, nu, nici s nu
v gndii. Asta nu-i specialitatea mea, tii doar.
Ce specialitate i-a ales, Fagin?, ntreb jupanul Bates, msurnd trupul deirat al
lui Noah cu mare dispre. S-o tearg dac dm de belea i s huzureasc atunci cnd
toate merg strun? Asta-i specialitatea lui?
Nu te intereseaz, i-o ntoarse Bolter; i s nu-i iei nasul la purtare cu mai-marii
ti, biete, c altfel o peti!
Jupanul Bates rse att de vehement la aceast teribil ameninare c Fagin trebui
s atepte ceva vreme ca s poat vorbi i s-i explice domnului Bolter c, pentru el, o
vizit la poliie nu ar fi niciun pericol. Atta timp ct la capital nu ajunsese nici
descrierea fptaului i nicio veste despre mica lui isprava, era foarte probabil c nimeni
s nu bnuiasc mcar c ar fi venit acolo s se ascund. Dac ar fi deghizat bine,
poliia ar fi un loc la fel de sigur c oricare altul din Londra, deoarece din toate locurile
din ora ar fi ultimul unde ar putea bnui cineva c s-a dus de bunvoie.
Convins, parial, de aceste argumente i mai mult din fric pe care i-o insufla Fagin,
domnul Bolter consimi n cele din urm, n sil, s fac aceast expediie. Urmnd
instruciunile lui Fagin, i schimb imediat hainele cu altele de crua, pantaloni de
velur i jambiere de piele, pe care le avea evreul la ndemn. Avea n dotare i o plrie
de psl bine garnisita cu bilete de vam i primi i un bici. Aa echipat, avea s intre n
biroul poliiei, ca un ran venit din blciul de la Covent Garden care vrea s-i satisfac
i el curiozitatea. Cum Bolter arata stngaci, ncurcat i deirat, chiar aa cum trebuia,
domnul Fagin nici nu se temea c n-o s-i joace rolul la perfecie.
Odat terminate aceste pregtiri, i se ddur toate semnele i lmuririle de care avea
nevoie ca s l recunoasc pe mecherul mecherilor, apoi jupan Bates l cluzi prin
ulie ntunecoase i erpuitoare pn foarte aproape de Bow Street. Dup ce i-a descris
cu exactitate locul unde se afla secia i i-a dat un belug de amnunte cum s mearg
drept nainte pe o uli, i cnd ajunge la o curte, s suie scrile i s intre pe ua din
dreapta i s-i scoat plria din cap cnd va pi n camer, Charley Bates l ndemna
s plece ct mai repede i i fgdui c o s l atepte n acelai loc, unde se despreau,
pn cnd se va ntoarce.
Noah Claypole - sau, dac dorii, Morris Bolter urma ntocmai instruciunile
primite, care, ntruct jupan Bates cunotea foarte bine locul, erau att de exacte c
Noah ajunse n prezena magistrailor fr s pun nicio ntrebare sau s se opreasc
vreodat din drum. Se trezi prins n mijlocul unei mulimi de oameni, majoritatea femei,
care erau ngrmdii ntr-o sal murdar, la captul creia se ridic o platform
desprit de restul slii printr-un grilaj. Acolo, la stnga, la perete, era banca
acuzailor, la mijloc se afla o tribun pentru martori i, la dreapta, biroul magistrailor.
Acest din urm element al slii era desprit de public printr-un paravan, care i
ascundea privirilor i ls mulimea s-i nchipuie (dac putea) mreia deplin a
justiiei.
Pe banca acuzailor erau doar cteva femei care le fceau semne admiratorilor din
public, n timp ce grefierul citea nite depoziii pentru vreo doi poliiti i un brbat n
straie simple care sttea aplecat peste mas. Un temnicer sttea n picioare, sprijinindu-
se de balustrad i btndu-i uor nasul cu o cheie mare. Fcea acest lucru necontenit,
oprindu-se doar pentru a pune capt unei nclinri nepotrivite spre vorb a vreunor
gur-casc, poruncindu-le s tac, ori pentru a privi ncruntat spre vreo femeie i a-i
spune Scoate copilul acela afar" cnd atmosfera sobr a justiiei era deranjat de
scncetele slabe ale vreunui prunc firav, pe jumtate nbuit n alul mamei. ncperea
avea un miros de aer nchis i nesntos; pereii erau decolorai din cauza mizeriei, iar
tavanul era nnegrit. Pe prichiciul cminului era un bust vechi i afumat, iar deasupra
bncii acuzailor era un ceas singurul lucru prezent care prea c merge cum trebuie.
Altfel, viaa strict sau srcia, sau chiar amndou laolalt, lsaser o pojghi
murdar pe toate fiinele vii, cu nimic mai plcut dect jegul gros i soios care acoperea
toate lucrurile fr suflare din ncpere.
Noah se uit ager n jur dup mecher. Erau destule femei care ar fi putut foarte bine
s fie mama sau sor distinsului personaj i civa brbai care preau s semene foarte
bine cu tatl lui, dar, totui, nu se vedea nimeni care s corespund descrierii domnului
Dawkins. Atepta cuprins de nesiguran
i ncordare pn cnd cele dou femei, fiind puse sub acuzaie i trimise la
judectorie, ieir pline de aere. ndat dup aceea fu uurat de apariia unui alt
prizonier care dup cum i ddu imediat seama nu putea fi dect cel pentru care
venise.
ntr-adevr, cel care intrase n sal, urmat de temnicer, era chiar domnul Dawkins.
nainta rindu-i picioarele, i, cum i era obiceiul, avea mnecile mari ale hainei
suflecate, mna stng n buzunar i plria n mna dreapt, iar mersul lui legnat era
imposibil de descris. Lu loc n banca acuzailor i ceru cu glas tare s afle de ce era pus
n acea situaie umilitoare.
ine-i gura, hai!, spuse temnicerul.
Bine dar sunt cetean englez, nu?, spuse mecherul. Unde-mi sunt privilegiile?
Ai s le capei imediat rspunse temnicerul piperan- du-i vorbele.
O s vedem noi ce le spune cloncanilor de magistrai Secretarul de Stat n
Probleme Interne dac nu mi se recunosc drepturile, rspunse domnul Dawkins.
Carevaszic, care-i trebuoar? De ce suntem aici? Voi fi recunosctor magistrailor
dac isprvesc repede cu trebuoara asta i nu m in aici ct timp citesc ziarul, c am o
ntlnire cu un domn n centru, i cum mi-s om de cuvnt i punctual cnd e vorba de
afaceri, o s plece dac nu ajung cnd am spus, i-apoi n-o s mai fie cazul s cer
despgubiri de la cei care m rein. Ei, nu, desigur, n-a cere despgubiri.
n acest moment, mecherul, care se prefcea a fi foarte atent la ce o s urmeze, ceru
temnicerului s-i spun numele celor doi mecheri din fotolii". Aceste vorbe strnir aa
de tare spectatorii c au rs aproape cu tot aa de mare poft cum ar fi rs jupan Bates
dac ar fi auzit ce ceruse.
Linite! strig temnicerul.
Ce-avem aici?, ntreb unul dintre magistrai.
Un caz de furt din buzunare, nlimea Voastr.
A mai fost pe-aici vreodat biatul?
Ar fi trebuit s fie de mai multe ori, rspunse temnicerul. A fost vzut n multe alte
locuri, destul de des. Eu unul l cunosc bine, nlimea Voastr.
O! M cunoti, nu-i aa?, strig mecherul, lund la cunotin aceast
declaraie. Foarte bine. Asta-i caz de defimare, s tii.
Aici din nou se auzir rsete, i alt strigat s se fac linite.
Bine, unde sunt martorii?, ntreb grefierul.
A! Chiar aa, adug mecherul. Unde sunt? Mi-ar plcea s-i vd.
Dorina aceasta fu imediat ndeplinit: fcu un pas nainte un poliist care l vzuse
pe prizonier ncercnd s vre mana n buzunarul unui domn necunoscut, n mulime,
i scond din el o batist. Cum era prea veche, a pus-o singur la loc, dup ce a folosit-o.
Din aceast pricin, el nsui l-a arestat pe mecher de ndat ce a ajuns aproape de el
i cnd l-a cercetat a gsit asupra lui o tabacher de argint cu numele posesorului
gravat pe capac. Din Anuarul Curii s-a aflat cine era acel domn care, aflndu-se prezent
atunci n sal, jura c tabachera este a lui i c a pierdut-o cu o zi nainte cnd a ieit
din mulimea de care tocmai am vorbit. Domnia sa l-a observat de asemenea pe un tnr
din grmad aceea de oameni, care era ct se poate de grbit s-i croiasc drum s
ias, i acel tnr era chiar prizonierul de fa.
Ai vreo ntrebare s-i pui acestui martor, biete?, spuse magistratul.
Nu m cobor ntr-att nct s vorbesc cu el, rspunse mecherul.
Mai ai ceva de spus?
Ai auzit ce-a spus nlimea Sa? Mai ai ceva de zis?, ntreb temnicerul, dndu-i
un cot mecherului care tcea.
V rog s m iertai, spuse mecherul, ridicnd privirea cu un aer distrat. Domnul
meu, v-ai adresat ctre mine?
De cnd m tiu, n-am mai pomenit aa o pulama, tnr i obraznic fr
pereche, zise funcionarul rnjind. Ai de gnd s spui ceva, mi, pierde-var?
Nu, rspunse mecherul, nu aici, c nu-i asta prvlia unde se face dreptate. Pe
lng asta, avocatul meu servete micul dejun cu vicepreedintele Camerei Comunelor
n dimineaa aceasta. Dar a avea ceva de zis n alt parte, i o s zic
i el, i o s zic i cercu' meu numeros i 'spectabil de cunotine, care o s i fac ei
pe cloncnii de colo de magistrai s le par ru c au venit pe lume, sau c nu i-a
spnzurat slugile de cuierul pentru plrii de acas, 'nainte dea-i lasa s ias din casa
s m vad ct in la plictiseal. O s...
De-ajuns! Tribunalul l trimite n judecat!, ntrerupse grefierul. Luati-l!
Hai, spuse temnicerul.
Ei ho, uite c vin, rspunse mecherul, tergndu-i plria cu palma. Ei! zise
el magistrailor n-are rost s v artai nspimntai c n-o s v cru, nici ct negru
sub unghie. O s v coste scump, dragilor! N-a vrea s fiu n pielea vostra, sub niciun
chip! Chiar de-ai cdea n genunchi s m rugai, tot n-a pleca de-aici ca un om liber.
Hai, ducei-m la nchisoare! Luai-m de-aici!
Zicnd aceste ultime cuvinte, mecherul se ls dus de gulerul hainei i, pn ajunse
n curte, tot amenin c o s ajung pn la parlament toat istoria asta. Apoi rnji n
faa gardianului, foarte mulumit de sine i tare bucuros.
Dup ce l-a vzut nchis ntr-o celul mic, Noah se strdui s ajung repede napoi
unde l lsase pe jupanul Bates. Atepta acolo ceva vreme, apoi veni cellalt domn tnr
care se ferise, cu mare bgare de seam, s nu fie vzut pn ce nu s-a convins,
uitndu-se din ascunztoarea sa, c nicio persoan prea ndrznea nu inuse urma
noului su prieten.
Cei doi se grbir s se ntoarc mpreun ca s-i duc domnului Fagin vestea care
avea s i mite, c mecherul fcea cinste educaiei primite i i construia o faim
strlucit.
Capitolul 44
Vine vremea ca Nancy s-i in fgdui al a fcut lui Rose Maylie. Nu se ine, ns,
de cuvnt
Dei era foarte priceput n arta vicleniei i a prefctoriei, Nancy nu putea ascunde
cu totul tulburarea la gndul pasului pe care l fcuse. i amintea c i evreul cel perfid
i brutalul Sikes i ncredinaser planuri tainice pe care le inuser ascunse de ceilali,
fiind pe deplin ncredinai c le merit ncrederea i c e n afar de orice bnuial.
Nendoielnic, aceste planuri erau nite ticloii i furitorii lor nite ticloi, iar ea era
plin de ur mpotriva lui Fagin care o mpinsese, pas cu pas i din ce n ce mai adnc,
n prpastia crimei i a mizeriei, de unde nu i va mai putea afla scpare. Totui, erau
momente n care, chiar fa de el, se simea zdruncinat n hotrrea ce-o luase,
gndindu-se c dezvluirile sale l vor mpinge n ghear de fier de care se ferise
ntotdeauna i c se va prbui la sfrit, aa cum o i merit, din pricina ei.
ns acestea erau simple rtciri ale unei mini care nu se putea desprinde ntru totul
de vechii ei prieteni i tovari, dei era n stare s rmn neclintit ntr-o hotrre i
s nu se abat de la ea. Temerile sale pentru Sikes ar fi fost un motiv mult mai puternic
s dea napoi ct mai era nc vreme; dar inuse mortis c secretul ei s fie pstrat cu
sfinenie, nu scpase nicio vorb care ar fi putut s-l dea n vileag, refuzase, de dragul
lui, un adpost care ar fi inut-o departe de remucri i mizerie. Ce putea face mai
mult? Hotrrea ei era deja luat.
Dei toate luptele ei sufleteti se sfreau cu aceast concluzie, i reveneau cu fora,
mereu, n minte i chiar i lsau urme. n numai cteva zile, deveni palid i slab.
Uneori nici nu bg n seama ce se ntmpl n jurul ei i nici nu mai lua parte la
discuii ea care altdat era cea mai zgomotoas. Alteori rdea aiurea i fcea zarva din
nimic su sttea tcut i abtut, cu capul n mini, i chiar efortul de-a se ridica o
fcea s se vad ct de ru se simea i ct de departe i de diferite i erau gndurile fa
de discuiile tovarilor ei.
Era duminic noaptea i ceasul bisericii din apropiere btu ora exact. Sikes i evreul
stteau de vorb, ns se oprir c s-l asculte. Fata i ridic privirea din scunelul n
care st ghemuit ca s-l asculte i ea... Unsprezece.
Mai e o or pn la miezul nopii, spuse Sikes, ridicnd storul pentru a se uita
afar i ntorcndu-se la locul lui. E o noapte ntunecat i grea. O noapte bun pentru
afacerile noastre.
Ah!, rspunse Fagin. Ce pcat, Bill drag, c nu-i niciuna gata pregtit.
Ai dreptate de data asta, rspunse stropit Sikes. Pcat, cci sunt bine-dispus.
Fagin oft i cltin descurajat din cap.
Trebuie s ctigm vremea pierdut imediat ce vom pune ceva la cale. Eu aa zic,
spuse Sikes.
Aa mai merge, drag, rspunse Fagin, ndrznind s-l bat pe umr. mi face bine
s te ascult.
i face bine, ha!, strig Sikes. Ei, bine, aa s fie!
Ha, ha, ha!, rse Fagin, ca i cum s-ar fi simit uurat dup aceasta concesie. Eti
n apele tale n seara asta, Bill! n apele tale.
Nu sunt n apele mele cnd i pui gheara btrn i ofilit pe umrul meu, aa c
ia-o de pe mine, spuse Sikes, mpingnd mana evreului.
Te nelinitete, Bill, i amintete cum e s fii prins asupra faptului, nu-i aa?,
spuse Fagin, hotrt s nu-i ia jignirea n serios.
mi amintete cum e s fiu prins de diavol, replic Sikes. N-a mai fost vreodat om
cu o fat c a ta pe faa pmntului,
poate doar taic-tu. mi nchipui c i-a perpelit deja barba-i roie i-ncaruntita.
Doar dac n-oi fi venit direct din iad, fr vreun tat care s te zmisleasc. Asta nu m-
ar mira deloc.
Fagin nu rspunse la acest compliment, ns, tragandu-l pe Sikes de mnec, i-o
arta cu degetul pe Nancy care, profitnd de convorbirea lor, i pusese boneta i tocmai
ieea din ncpere.
Hei!, strig Sikes. Nance! Unde pleci, fato, la ora asta din noapte?
Pe aproape.
Ce rspuns e asta?, i-o ntoarse Sikes. ncotro?
i-am rspuns, pe aproape.
i eu am ntrebat unde anume?, zise Sikes. M auzi?
Nu tiu, rspunse fata.
Las' c-atunci tiu eu, spuse Sikes, mnat mai mult de ncpnare, cci nu se
mpotrivea cu adevrat c fata s plece unde zisese. Nu te duci nicieri. Stai jos aicea!
Nu m simt bine. i-am zis asta i mai nainte. Vreau s iau o gur de aer.
Scoate-i capul pe geam, replic Sikes.
Aici nu-i destul aer, spuse fata. Vreau s iau aer afar, n strad.
Atunci nu o s iei deloc, rspunse Sikes. Se ridic ncreztor, ncuie ua, scoase
cheia i, lundu-i boneta de pe cap, o arunc pe un dulap vechi.
Uite-aa, spuse houl. Acum stai linitit unde eti, bine?
Nu cred c boneta m va mpiedica s ies, spuse fata, albindu-se deodat la fa.
Ce vrei s spui, Bill? i dai seama ce faci?
mi dau seama ce... Ah!, strig Sikes ntorcndu-se spre Fagin, i-a pierdut
minile, altminteri nu ar ndrzni s-mi vorbeasc aa.
O s m faci s svresc vreo fapt necugetata, murmur fata aezndu-i
ambele mini pe piept, ca i cum ar fi ncercat s nbue vreo izbucnire violent. Las-
m s plec, chiar n minutul sta, n clipa asta.
Nu!, rspunse Sikes.
Spune-i s m lase s plec, Fagin. Ar face bine s m lase s plec. Ar fi mai bine
pentru el. M auzi?, strig Nancy lovind cu piciorul n podea.
Dac te aud?, repet Sikes ntorcndu-se pentru a o nfrunta. Totdeauna! i dac
te mai aud nc o jumtate de minut, cinele o s te apuce aa de tare de gt ca va
sfia o parte din vocea iptoare. Ce te-a apucat, uuratico! Ai, ce este?
Las-m s plec, spuse fata foarte hotrt. Apoi, ase- zandu-se pe podea n faa
uii, continu: Bill, las-m s plec. Nu-i dai seama ce faci, chiar nu-i dai seama. Doar
pentru o or las-m d-mi drumul!
S-mi tai minile i picioarele unul cte unul strig Sikes, nfcnd-o cu
brutalitate de bra dac fata asta n-a nnebunit de-a binelea. Ridic-te!
Numai dac m lai s plec... numai dac m lai s plec... Nu vreau... nu
vreau...!, tipa fata.
Sikes rmase privind pentru o clip, ateptnd ocazia potrivit, i dintr-odat, i
apuc minile i o tr, n timp ce ea se zbtea i se lupta cu el, ntr-o camer mic de
alturi unde se aez pe o banc, iar pe fa o trnti pe un scaun, innd-o nemicat cu
fora. Fa ba se zbtu, ba implora, pn cnd ceasul btu ora dousprezece, dup care,
obosit i epuizat, nceta s se mai lupte. Dup ce a prevenit-o, i dup ce fa a jurat
c nu avea s mai ias n seara aceea, Sikes o las s-i revin i se ntoarse lng
Fagin.
Pfui!, fcu sprgtorul n timp ce-i tergea sudoarea de pe fa. E tare ciudat
fat asta!
Aa e, Bill, i rspunse Fagin gnditor. Chiar aa e.
De ce i-o fi intrat n cap s ias n seara asta, ce prere ai?, ntreb Sikes. Hai,
spune, ar trebui s tii mai bine dect mine. Ce nseamn asta?
ncpnare, ncpnare femeiasca, dragul meu, aa bnuiesc.
Da, bnuiesc c da, mri Sikes. Am crezut c am imblanzit-o, dar a rmas la fel
de rea.
Mai rea, spuse Fagin gnditor. Nu am vzut-o niciodat fcnd aa, pentru un
fleac.
Nici eu, replic Sikes. Cred c i-a mai rmas o urm din febra aceea n snge, care
nu vrea s ias. Ce zici?
Posibil.
O s-i iau nite snge, fr s deranjez doctorul, dac a apucat-o din nou, zise
Sikes.
Fagin ddu din cap expresiv, n semn c ncuviin acest fel de tratament.
Ct am zcut bolnav la pat mi-a stat la cpti zi i noapte pe cnd tu, lup negru
la inima ce eti, te-ai inut departe, spuse Sikes. Am fost foarte sraci tot acest timp, i
m gndesc c, ntr-un fel sau altul, asta a ngrijorat-o i macinat-o. A stat nchis aici
atta amar de vreme. Nu-i de mirare c s-a fcut nelinitit, nu crezi?
Aa e, drag, rspunse evreul n oapt. Sst!
n timp ce rostea aceste cuvinte, fata apru i se aez pe locul su de mai nainte.
Avea ochii umflai i roii. Se legn nainte i-napoi, ddu din cap i, dup o vreme,
izbucni n rs.
Na! Acum a srit dintr-una n alta!, exclam Sikes, uitndu-se la tovarul su cu
o privire tare uimit.
Fagin i fcu semn c, pentru moment, s nu o bage n seam i n cteva minute fa
reveni la nfiarea ei obinuit. Dup ce-i opti lui Sikes c nu era nicio primejdie s o
apuce iar criz, Fagin i lu plria i i ura noapte bun. Se opri cnd ajunse la u i,
uitndu-se mprejur, ruga s-i lumineze careva drumul ca s coboare scrile cufundate
n ntuneric.
Lumineaz-i drumul pn jos, spuse Sikes, care-i umplea pipa. Ar fi pcat s-i
rup gtul de unul singur i s-i dezamgeasc pe doritorii de asemenea priveliti.
Lumineaz-i drumul.
Nancy merse pe scri n urma baranului, cu o lumnare n mn. Cnd ajunser pe
coridor, acesta i puse un deget la gur i, apropiindu-se de fa, i spuse n oapt:
Ce s-a ntmplat, Nancy?
Ce vrei s spui?, rspunse fata, pe acelai ton.
Pricina pentru toate acestea, replic Fagin. Dac el i-i ndrept arttorul
subire n sus este att de aspru cu tine (este o brut, Nancy, o bestie brutal), de ce
nu...?
Ei?, ntreb fata, cnd Fagin se opri, aproape atingan- du-i urechea cu gura, i
fixndu-i privirea.
Nu conteaz acum. Vom mai vorbi despre asta alt dat. Sunt prietenul tu,
Nancy, un prieten devotat. Am un mijloc la dispoziie, linitit i la ndemn. Dac vrei
s te rzbuni pe cei care te trateaz ca pe un cine ca pe-un cine!... ba, mai ru
dect i trateaz cinele, cci i face pe plac uneori , vino la mine. Ascult-m, vino la
mine. El e doar un copoi de-o zi, dou, pe cnd pe mine m tii de-atta amar de vreme,
Nancy.
Te tiu bine, replic fata, fr s i se citeasc cea mai mic emoie. Noapte bun!
Se ddu napoi, cci Fagin ncerca s-i pun minile peste ale sale, ns spuse
noapte bun nc o dat, pe un ton ferm, i, rspunznd privirii sale n timp ce pleca
printr-un semn cu capul, de nelegere, nchise ua ntre ei.
Fagin se ndrepta spre cas, cufundat n gndurile care l frmntau. i fcuse
aceast prere nu din ceea ce tocmai se ntmplase, dei acest episod i confirm
presupunerea , ci ncet, treptat c Nancy, stul de brutalitatea sprgtorului,
ncepuse s se ataeze de vreun nou prieten. Purtarea ei diferit, plecrile repetate de
acas de una singur, indiferenta vizavi de interesele bandei fa de care artase atta
zel, i, pe lng acestea, nerbdarea s disperat de a pleca de acas la o or anume n
seara aceasta, toate veneau n sprijinul presupunerii, transformnd-o, cel puin n ceea
ce-l privea, incertitudine. Obiectul acestei noi simpatii nu se numra printre complicii
si. Avea s fie o achiziie valoroas cu un ajutor ca Nancy i trebuia (susinea Fagin)
obinut fr ntrziere.
Mai era i altceva, ceva mai ntunecat, care trebuia ctigat. Sikes tia prea multe, iar
batjocurile sale ticloase cu care-l umilea l rneau foarte tare fiindc rnile erau
ascunse. Ei, bine, fata trebuie s tie c, dac l prsete, nu va scpa niciodat de
furia sa, i c i-ar descrca mnia schilodindu-l sau chiar ucigandu-l asupra
aceluia care fcea obiectului noii sale atracii. N-ar trebui dect puin efort de
convingere gndi Fagin ca s se nvoiasc s-l otrveasc. Femeile fac astfel de
lucruri, i chiar mai rele, pentru a obine ceea ce-i
doresc. Aa o s dispar ticlosul sta periculos, brbatul pe care-l ursc, i-o s
vin altul n locul su. Iar puterea mea asupra fetei, ntrit de faptul c am cunotin
de aceast crim, nu va avea limite".
Astfel de lucruri i trecur prin cap lui Fagin n scurtul rstimp n care sttu singur,
n casa sprgtorului. Fiind foarte preocupat de ele, profita de ocazia care i se ivise dup
aceea ca s-o ispiteasc pe fa prin cele cteva cuvinte strecurate la plecare. Fata nu fu
surprins i nici nu ddu impresia c nu nelege sensul cuvintelor sale. nelegea totul
limpede. Privirea ei cnd i-au luat rmas bun arata clar acest lucru.
ns poate c avea s se dea napoi de la o uneltire menit s-i curme viaa lui Sikes,
iar acesta era unul dintre principalele scopuri urmrite. Cum, se gndea Fagin n timp
ce se furi spre cas, s-mi pot spori influen asupra ei? Ce nou putere a putea
dobndi?
O minte c a sa era bogat n soluii. Ce-ar fi dac, fr s o fac s mrturiseasc,
ar sta la pnd, ar descoperi cine e noul iubit i ar amenina s-i spun totul lui Sikes
(fa de care nutrea o fric deloc obinuit) n cazul n care nu ar lua parte la planurile
sale? Nu ar putea oare obine astfel supunerea fetei?
Negreit, spuse Fagin, aproape cu voce tare. n acest caz nu ar mai ndrzni s m
refuze. Ar costa-o viaa, viaa! M-am gndit la toate. Mijloacele sunt pregtite, i vor fi
puse n aplicare. Acum te am la mn!
Se uit ndrt cu privirea ntunecat, cu o micare amenintoare a minii spre
locul unde-l lsase pe ticlosul obraznic i-i vzu apoi de drum, ocupndu-i minile
osoase cu cutele vemntului sau peticit, pe care l strngea bine, ca i cum acolo s-ar fi
aflat un duman pe care-l ura, zdrobit cu fiecare micare a degetelor.
Capitolul 45
Lui Noah Claypole i se ncredineaz, de ctre Fagin, o misiune secret
Btrnul se scul a doua zi dis-de-diminea i atept cu nerbdare apariia noului
asociat care, dup un timp ce pru nesfrit de lung, sosi i se arunc lacom asupra
micului dejun.
Bolter, zise Fagin, trgndu-i un scaun lng mas i aezndu-se n faa lui
Morris Bolter.
Iat-m-s, i rspunse Noah. Care-i treaba? Nu-mi cere s fac nimic pn nu
termin de mncat. Asta-i marea problem aici. N-ai vreme nici s mnnci cum trebuie.
Poi vorbi n timp ce mnnci, nu?, spuse Fagin, blestemnd n gnd, din tot
sufletul, lcomia noului su prieten.
Pi sigur c pot. Ba, chiar mi priete s vorbesc la mas, zise Noah, tind o
ditamai felia de pine. Unde-i Charlotte?
Este afar, rspunse Fagin. Am trimis-o la plimbare de diminea, mpreun cu
cealalt fat, cci am vrut s fim singuri.
Aha!, spuse Noah. A fi vrut s-o pui mai nti s-mi fac nite pine prjit cu unt.
Dar nu-i nimic. D-i drumul, cci asta nu m oprete din mncat.
ntr-adevr, prea c nu-i nicio primejdie s-l ntrerup cineva, cci se aezase la
mas cu chef mare de lucru.
Te-ai descurcat bine ieri, drag, zise Fagin. Frumos! ase ilingi i nou penny
jumate din prima zi! Ai s te mbogeti de pe urma broscoilor.
Nu uita s pui la socoteal trei oale de cositor i bidonul de lapte, zise domnul
Bolter.
Nu, nu, drag. Oalele de cositor au fost o sclipire de geniu, iar cu bidonul de lapte,
am dat lovitura.
E foarte bine pentru un nceptor, remarc domnul Bolter cu satisfacie. Am luat
oalele de dup nite gratii, iar bidonul de lapte sttea stingher n faa unei crciumi. M-
am gndit c va rugini de la ploaie sau va rci de la frig, mai tii?! Ce zici de asta? Ha!
ha! ha!
Fagin rse cu poft, iar domnul Bolter, dup ce isprvi cu rsetele, nfuleca zdravn
prima bucat de pine cu unt i trecu la a doua.
Bolter drag, zise Fagin, rezemndu-se cu coatele de mas, vreau s faci o treab
pentru mine i e nevoie de mult grij i atenie.
I-auzi!, spuse Bolter. S nu m vr n vreo primejdie i s nu m mai trimii la
vreo poliie de-a matale. Nu-mi vin bine nicicum; a-i zic.
Nu-i nicio primejdie, fii pe pace, zise evreul. E vorba numai de urmrit o femeie.
O femeie btrn?, ntreb domnul Bolter.
Una tnr, rspunse Fagin.
Pi la asta m pricep foarte bine, da, da, zise Bolter. La coal eram mereu o
iscoad viclean. De ce trebuie s-o urmresc? Ca s...
Nu trebuie s faci nimic, doar s-mi zici unde merge, cu cine se vede i, dac se
poate, ce spune, s ii minte strad, dac-i o strad sau casa, dac-i o cas i s-mi
aduci toate informaiile.
i ct mi dai?, ntreb Noah, punnd cana jos i arun- cndu-i o privire
scruttoare btrnului.
Dac i faci treaba aa cum se cuvine, i dau o lir. O lir ntreag, zise Fagin,
dorind s-i strneasc interesul ct mai mult. S tii c n-am pltit niciodat att de
mult pentru o treab de unde nu-mi iese niciun ctig nsemnat.
Cine e?, ntreb Noah.
Una de-a noastr.
O, Doamne!, izbucni Noah, mpingndu-i nasul n sus. Ai vreo bnuial asupra
ei, te pomeneti?
i-a fcut nite prieteni noi, drag, i trebuie s aflu cine sunt, rspunse Fagin.
Am priceput, zise Noah. Vrei doar s ai plcerea de a-i cunoate, dac-s oameni
respectabili, ai? Ha! ha! ha! Sunt omul de care ai nevoie.
tiam eu, strig Fagin, ncntat de succesul propunerii sale.
Desigur, desigur, rspunse Noah. Unde-i femeia asta? Unde trebuie s-o atept?
Unde trebuie s m duc?
Toate astea, drag, le vei afla de la mine la timpul potrivit. i-o voi arta cnd va
veni vremea, zise Fagin. Fii pregtit doar i las restul pe seama mea.
Inacea noapte i n urmtoarea, i-n celelalte, spionul sttu nclat i mbrcat cu
hainele-i de crua, gata de plecare la ordinul lui Fagin. Trecur aa ase nopi ase
nopi lungi i chinuitoare , iar Fagin se ntorcea acas dup fiecare cu o mutr
posomort i bosumflat c nu sosise nc vremea. n cea de-a aptea noapte, se
ntoarse mai devreme cu o bucurie pe care nu o putea ascunde. Era ntr-o duminic.
Pleac de acas n seara asta, zise Fagin, i sunt sigur c se duce cu treaba care
ne intereseaz. A stat singura toat ziua, iar omul de care se teme nu se ntoarce pn
n zori. Vino cu mine. Hai, repede!
Noah fu gata de plecare ntr-o clip, fr s zic vreo vorb, cci evreul era cuprins de
o asemenea exaltare, ca-l molipsise i pe el. Ieir din casa tiptil i, strbtnd n grab
un labirint de strzi, ajunser n sfrit n faa unei taverne pe care Noah o recunoscu
drept cas n care dormise n noaptea n care sosise la Londra.
Era trecut de unsprezece, iar ua era nchis. Se deschise ns uor din balamale la
un fluierat nfundat al lui Fagin. Intrar fr s scoat niciun sunet i ua se nchise n
urma lor.
Abia uotind i nelegndu-se mai mult prin semne, Fagin i evreul cel tnr care i
primise nuntru artar spre o fereastruica i l ndemnar pe Noah s urce pn acolo
i s o vad pe persoana din camera alturat.
Ea-i femeia cu pricina?, ntreb el pe optite.
Fagin ddu din cap c da.
N-o vd bine la fa, opti Noah. Se uit n jos, iar lumnarea e n spatele ei.
Stai aici, murmur Fagin. i fcu semn lui Barney i acesta se retrase. ntr-o clip,
intra n camera de-alturi i, prefcndu-se c ar cura mucul lumnrii, o mut n
poziia bun. i vorbi fetei, fcnd-o astfel s-i ridice capul.
Acum o vd, izbucni spionul.
O vezi bine?
A recunoate-o dintr-o mie!
Noah se ddu repede jos, cci ua ncperii se deschise i fata iei. Fagin l trase n
dosul unei desprituri mascate de-o perdea i i inur respiraia cnd ea trecu pe
lng ascunztoarea lor i se ndrepta spre u pe care ei intraser.
Pssti, fcu flcul care inea ua deschis. Acu'!
Noah schimba o privire cu Fagin i se repezi s ias afar.
La stnga, opti flcul. Ia-o la stadga i tide-o tot aa.
Chiar aa i fcu. La lumina felinarelor, vzu silueta fetei
care se afla deja la o mic distan naintea lui. naint ct considera de cuviin c-i
prudent i rmase pe partea cealalt a strzii s-o urmreasc mai bine. Fata se uit de
cteva ori nelinitit n jur i o dat se opri s lase doi brbai din spatele ei s treac
nainte. Prea c prinde curaj pe msur ce nainta i c merge cu un pas din ce n ce
mai hotrt. Iscoada se inu la aceeai distan ntre ei i o urm fr s-o scape din ochi.
Capitolul 46
ntlnirea
Orologiile bisericii vesteau orele unsprezece i trei sferturi cnd dou siluete i
fcur apariia pe London Bridge. Una, care nainta cu pas repede i uor, era a unei
femei care se uit nerbdtoare n jur c i cum ar fi cutat ceva ce se atepta s fie
acolo. Cealalt era a unui brbat care se inea la oarecare distan de ea, i o urm din
umbra cea mai neagr pe care o gsise, potrivindu-i pasul dup al su. Se oprea cnd
se oprea i ea i naint uor, pe furi, cnd pornea i ea, dar nu-i permitea niciodat,
n ardoarea cu care i fcea datoria de a o urma, s ajung chiar lng ea. Trecur aa
podul de la Middlesex pe malul cellalt dinspre Surrey i femeia, care prea dezamgit
dup ce-i cercetase ngrijorat pe trectorii care mergeau pe jos pe pod, se ntoarse n
loc. Micarea fu neateptat, dar cel care o urmrea nu fu luat chiar pe nepregtite. Se
nghesui ntr-unui din cotloanele din dreptul picioarelor podului i, aplecndu-se peste
parapet ca s-i fereasc mai bine chipul, o lasa s treac pe trotuarul cellalt. Cnd
femeia ajunse cam la aceeai distan n faa lui ct fusese i mai nainte, se strecur
uor din ascunztoare i o urm din nou. Aproape de mijlocul podului, tnra se opri.
Brbatul se opri i el.
Era o sear foarte ntunecat. Ziua nu fusese una prielnic i puin lume trecea la
ora aceea, prin locul acela. Iar cei care erau acolo, treceau n grab mai departe,
probabil fr s vad i n mod sigur fr s-i bage de seam nici pe femeie, nici pe
brbatul care nu o scapa din ochi. nfiarea lor fusese dinadins calculat s nu
atrag privirile insistente ale sracilor din Londra, care s-ar fi ntmplat s treac podul
n acea sear, cutnd vreo arcad rece ori vreo cocioab fr ui unde s-i culce
capul. Stteau acolo n tcere: nici ei nu ziceau nimic, dar nici vreunul dintre trectori
nu le adres vreo vorb.
Ceata atrna deasupra raului, adncind strlucirea roie a focurilor de pe puntea
vapoarelor legate la diferite cheiuri i fcnd cldirile jegoase de pe mal s par i mai
ntunecate i mai greu de deosebit. Depozitele vechi i nnegrite de fum de pe ambele
maluri se ridicau greoaie i total neinteresante din mulimea dens de acoperiuri i
crete i se ncruntau cu asprime asupra apei care era prea neagr ca mcar s le
reflecte formele greoaie. Turnul vechii biserici Saint Saviour i turla de la Saint Magnus,
de mult vreme paznici uriai ai vechiului pod, se vedeau prin pcla. Dar toat pdurea
de catarge de sub pod i turlele mprtiate ale bisericilor de deasupra erau ascunse
privirii.
Fata fcuse civa pai nerbdtori nainte i napoi urmrit ndeaproape n acest
rstimp de observatorul sau din umbra cnd clopotul cel mare de la catedrala St.
Paul veti c s-a mai dus o zi. Peste oraul aglomerat venise miezul nopii. Palatul,
cocioab, nchisoarea, casa de nebuni, sli de natere i de moarte, ncperi pentru
oameni sntoi i pentru bolnavi, chipul eapn al mortului i somnul linitit al
pruncului peste toate se lsase miezul nopii.
Nu trecur dou minute de cnd ceasul btu ora exact cnd o domnioar, nsoit
de un domn crunt, coborr din- tr-o trsura la distan mic de pod i, dup ce-i
ddur drumul vizitiului s plece, merser chiar spre pod. Cum pir pe pavajul
podului, fata se i ndrept ctre ei.
Merser nainte uitndu-se n jur cu aerul persoanelor care se ateapt ntructva la
ceva, dar nu prea au ndejde c o s se ntmple, cnd li se altura deodat aceast fat
ca nou nsoitoare. Se oprir, ct pe ce s dea glas surprizei de a o vedea, dar se
abinur imediat, cci chiar atunci un brbat n straie de ran veni foarte aproape i
trecu pe lng ei, aproape atingndu-i.
Nu aici, spuse Nancy n grab. M tem s v vorbesc aici. Haidei mai departe, mai
departe de drumul public, jos, pe treptele de colo!
Pe cnd rostea aceste cuvinte i art cu mna direcia unde dorea s mearg cu
toii, ranul se ntoarse spre ei i-i ntreb ursuz de ce au ocupat tot trotuarul, i apoi
trecu mai departe.
Treptele pe care le artase fa erau acelea care, pe malul dinspre Surrey i pe
aceeai parte a podului ca i biserica Saint Saviour, alctuiesc o scar ce ajunge pn la
ru. ntr-acolo se grbi neobservat brbatul cu nfiare de ran. Dup ce cerceta o
clip locul, ncepu s coboare.
Aceste trepte fac parte din pod i sunt grupate n trei rnduri. Chiar sub al doilea
rnd de trepte, n jos, peretele de piatr din stnga se termin ntr-un pilastru decorativ
care d spre Tamisa. n acest loc treptele mai joase se lesc astfel nct un om care
trece colul acela al zidului nu este vzut de nimeni care s-ar ntmpla s fie deasupra
lui, chiar cu o treapa numai. Ajungnd aici, ranul se uit grabnic n jur. i cum nu
prea s fie vreo ascunztoare mai bun prin preajm i nefiind flux, avea loc din
belug. Se strecur n latura aceea, cu spatele lipit de pilastru, i atept. Era sigur c
aceia de pe pod nu aveau s coboare mai mult i chiar dac nu ar putea auzi ce vor
vorbi, le va putea ine urma din nou, n siguran.
Att de greu se scurgea timpul n acest loc singuratic, iar iscoada era att de
doritoare s afle motivele acestei ntrevederi att de diferite de ce crezuse el la nceput ca
o s fie, c fu gata de mai multe ori s se dea btut i aproape se convinse c fie se
opriser cu mult mai sus, fie se duseser ntr-un alt loc ca s-i poarte convorbirea
tainic. Era ct pe ce s ias din ascunztoare i s se ntoarc pe drumul de sus cnd
auzi zgomot de pai i imediat dup aceea voci care aproape c vorbeau n urechea lui.
Se trase drept, lipit de perete, i, abia inndu-i rsuflarea, ascult cu atenie.
E destul de departe, spuse un glas care era clar al domnului. Nu pot ngdui c
domnioara s mearg mai departe. Muli oameni nu ar fi avut atta ncredere n
dumneata, nct s vin pn aici, dar vezi, eu sunt dispus s-i fac pe plac.
S-mi facei pe plac?!, strig vocea fetei pe care o urmrise. Chiar suntei drgu,
domnule. S-mi facei pe plac! Ei, bine... s nu mai vorbim despre asta.
Pentru ce spuse domnul cu voce mai blnd , cu ce scop ne-ai adus n acest
loc straniu? De ce nu m-ai lsat s-i vorbesc acolo, sus, unde e lumin, i mai circul
lumea, n loc s ne aduci n cotlonul sta ntunecat i sumbru?
V-am spus i mai nainte, rspunse Nancy, c m temeam s vorbesc cu
dumneavoastr acolo. Nu tiu de ce, spuse fata cutremurndu-se, dar am aa o fric i o
team n seara asta de nici nu m pot ine pe picioare.
Fric de ce?, ntreb domnul, cruia prea s i fie mil de ea.
Nici eu nu tiu de ce, rspunse fata. Mcar de-a fi tiut. Toat ziua am avut
gnduri groaznice de moarte, i-am vzut linolii pline de snge, i m-a stpnit o team
care m-a fcut s ard de parc-a fi luat foc. Citeam o carte n seara asta, ca s treac
timpul mai repede, i aceleai lucruri aprur pe pagina tiprit.
nchipuiri, spuse domnul, ncercnd s-o liniteasc.
Nu-s nchipuiri, rspunse fata cu vocea groas. Jur c am vzut cociug" scris pe
toate paginile crii cu litere mari, negre. Of, i treceau n seara asta cu un cociug chiar
pe lng mine, pe strad.
Nu e nimic neobinuit n asta, spuse domnul. i pe lng mine au trecut deseori.
Dar acela era aievea, spuse ea. Ce-am vzut eu nu era.
Era ceva att de straniu n modul ei de a vorbi ca ascultnd-o, iscoadei i se
cutremur trupul i-i nghe sngele n vine. Niciodat nu simi uurare mai mare ca
atunci cnd auzi vocea dulce a domnioarei care o implor s se liniteasc i s nu se
lase prad unor asemenea nchipuiri groaznice.
Vorbete-i cu blndee, spuse domnioara nsoitorului ei. Srmana! Pare s aib
nevoie de buntate.
Pstorii votri cei semei s-ar fi uitat cu dispre la mine de m-ar fi vzut n starea
n care sunt n seara asta, i mi-ar fi inut o predic despre flcrile iadului i
rzbunarea cerurilor, zise fata. Of, domni scump, de ce nu-s cei ce zic c-s
oamenii lui Dumnezeu la fel de blnzi i de buni cu noi, srntocii, c
dumneavoastr care, avnd tineree i frumusee, i tot ce ei au pierdut, ai putea fi mai
mndr dect ei, n loc s fii mult mai smerita?
Ah!, spuse domnul. Turcul, dup ce i spal bine faa, se ntoarce spre rsrit ca
s-i spun rugciunile. Oamenii acetia, dup ce-i terg zmbetul de pe fa i arata
lumii chipuri cuvioase, se ntorc cu aceeai regularitate spre partea cea mai ntunecat a
cerului. Dac-ar fi s aleg ntre un musulman i un fariseu, m las n grij
musulmanului!
Aceste cuvinte preau a fi adresate domnioarei i fur rostite, poate, ca s i dea
timp lui Nancy s-i revin. Curnd dup aceea, domnul vorbi cu ea.
Duminica trecut n-ai fost aici, spuse el.
N-am putut veni, rspunse Nancy. Am fost inut cu fora.
De ctre cine?
De cel despre care i-am povestit mai nainte domnioarei.
Ndjduiesc c nu bnuiete nimeni c vorbeti cu cineva despre chestiunea care
ne-a adus pe toi aici, n seara aceasta, spuse domnul.
Nu, rspunse fata, cltinnd din cap. Nu mi-e uor s plec de lng el dac nu tie
de ce. N-a fi putut s o vd pe domnioara cnd ne-am ntlnit dac nu i-a fi dat s
bea lau- danum nainte de a pleca.
S-a trezit nainte de a te ntoarce?, ntreb domnul.
Nu, i nici el, nici nimeni altcineva nu m bnuiete.
Asta e bine, spuse domnul. Acum, ascult-m!
Sunt gata, rspunse fata, cnd el fcu o mic pauz.
Aceast domnioar, ncepu domnul, mi-a spus mie i ctorva ali prieteni de
ndejde ceea ce i-ai spus acum aproape dou sptmni. Mrturisesc c m-am ndoit la
nceput dac putem avea i n dumneata ncredere, dar acum sunt pe deplin convins c
da.
Aa este, putei, spuse fata cu seriozitate.
Repet c te cred pe cuvnt. Ca s i dovedesc c sunt dispus s am ncredere n
dumneata, i voi spune fr ocol c avem de gnd s smulgem secretul, oricare ar fi
acela, din
spatele temerilor acestui brbat cu numele Monks. Dar dac... dac... spuse
domnul nu-l putem prinde ori, dac l-am prins, nu putem obine de la el ce ne dorim,
trebuie s ne ajui s-l prindem pe evreu.
Pe Fagin?!, strig fata, trgndu-se cu un pas napoi.
Va trebui s ni-l dai n mna pe omul acela, spuse domnul.
N-am s-o fac! N-am s-o fac niciodat!, rspunse fata. Mcar c-i dracu' gol, i
chiar c mai ru dect un drac a fost cu mine, dar tot n-am s fac asta niciodat.
N-ai s-o faci?, spuse domnul, care prea total pregtit pentru acest rspuns.
Niciodat!, rspunse fata.
Spune-mi de ce.
Dintr-un motiv rspunse fata hotrt , dintr-un motiv pe care l tie
domnioar i l nelege, i o s fie de partea mea, cci mi-a fgduit. i din alt motiv,
pe lng acela: viaa mea a fost la fel de ticloas ca i a lui. Suntem muli care am mers
pe-acelasi drum i n-am s m ntorc mpotriva lor cnd i ei s-ar fi putut ntoarce
mpotriva mea, dar n-au fcut-o, aa, ticloi cum sunt.
Atunci, spuse domnul repede, ca i cum aceasta ar fi fost punctul unde voia s
ajung, da-mi-l pe Monks n mn, i las-m pe mine s m ocup mai departe.
i dac se ntoarce mpotriva celorlali?
i fgduiesc c n acel caz, dac izbutim s-l facem s spun adevrul, acolo o s
rmn totul ngropat. Trebuie s fie mprejurri din mic poveste a vieii lui Oliver care
ar fi dureroase dac ar fi tarate n ochii lumii; dac iese la iveal adevrul, nu va fi
nimeni n primejdie s-i piard libertatea.
i dac nu iese la iveal?, ntreb fata.
Atunci, continua domnul, acest Fagin nu va fi dus naintea justiiei fr
ncuviinarea dumitale. Dac aa vor sta lucrurile, i voi arta, cred, motivele care te vor
face s ne dai consimmntul.
mi fgduiete domni c aa va fi?, ntreb fata.
Da, ai fgduiala mea, rspunse Rose. Fgduiala mea adevrat i credincioas.
i Monks n-o s afle niciodat cum de tii ceea ce tii?, ntreb fata, dup o
scurt pauz.
Niciodat, rspunse domnul. i vom spune ce tim n aa fel, nct nici mcar n-o
s ghiceasc niciodat.
Eu sunt o mincinoas i triesc printre mincinoi de cnd eram mic, spuse fa
dup o alt perioad de tcere, dar o s v cred pe cuvnt.
Dup ce amndoi o asigurar c se poate ncrede n cuvntul lor, continua s
vorbeasc cu o voce att de nceat c iscoadei i era adesea greu s-i dea seama unde
bteau cuvintele ei, care descriau, dup nume i locaie, taverna de unde fusese
urmrit n seara aceea. Judecnd dup modul n care se oprea din cnd n cnd, prea
c domnul noteaz n grab informaiile pe care i le spune. Dup ce a explicat n
amnunt unde anume se afla taverna, locul cel mai bun de unde poate fi observat fr
a fi vzut de alii, i seara i ora la care Monks obinuia s o frecventeze, pru c se
gndete cteva clipe ca s-i aminteasc bine trsturile i nfiarea lui.
E nalt, spuse fata, un brbat bine fcut, dar nu-i gras. Cnd merge parc e venic
la pnd i se uit tot timpul peste umr, mai nti ntr-o parte i apoi n cealalt. inei
bine minte: are ochii adncii n cap mult mai mult dect ai oricrui alt om. Numai dup
asta i v putei da seama c e el. Chipul i e ntunecat, ca i prul i ochii. i mcar c
nu poate s aib mai mult de douzeci i sase-douazeci i opt de ani, arata scoflcit i
veted. Buzele sunt adesea albe i schimonosite de semne lsate de dini, c are crize i
uneori i muc minile, chiar i le umple de rni. De ce ai tresrit?, spuse fata,
oprindu-se brusc.
Domnul rspunse grbit c nu i dduse seama s fi fcut aa ceva i i ceru s
continue.
O parte din ce v-am zis, continua fata, sunt lucruri pe care le-am aflat de la ali
oameni din taverna de care v spun, cci eu nu l-am vzut dect de dou ori i de
fiecare dat era acoperit din cap pn-n picioare cu o hain larg. Cred c asta-i tot ce
v pot spune c s-l recunoatei. Stai aa, adug ea. Pe gt att de sus c putei
vedea o parte din ea sub cravata cnd ntoarce capul, se afla...
Un semn mare, rou, c o cicatrice de la o arsur sau dac s-ar fi oprit?, strig
domnul.
Cum aa?, spuse fata. II cunoatei!
Domnioara scoase un strigt de surpriz i pre de cteva clipe rmseser att de
neclintii ca iscoad le auzea clar respiraia.
Cred c da, spuse domnul ntrerupnd tcerea. Ar trebui, judecnd dup
descrierea dumitale. Vom vedea. Muli oameni seamn foarte mult unul cu altul. S-ar
putea s nu fie aceeai persoan.
i zicnd acestea, aparent nepstor, fcu un pas sau doi, probabil nspre iscoada
ascuns, judecnd dup claritatea cu care acesta din urm l auzi zicnd n oapt: El
trebuie s fie"!
Acum spuse el, ntorcndu-se dup cum indica zgomotul, la locul unde sttuse
mai nainte ne-ai fost de mare ajutor, domnioar, i doresc s-i fac un bine n
schimb. Ce pot face ca s-i fiu de folos?
Nimic, rspunse Nancy.
Doar n-o s te ncpnezi s spui numai asta, rspunse domnul, cu un glas plin
de buntate care ar fi nduioat o inim mult mai mpietrit i mai ndrtnic.
Gndete-te bine! Hai, spune-mi!
Nimic, domnule, rspunse fata plngnd. Nu putei face nimic ca s m ajutai.
Nu mai e nicio ndejde pentru mine.
Te judeci prea aspru, spuse domnul. Trecutul te-a mcinat prea tare, i-a irosit
energiile tinereii i comorile nepreuite pe care Fctorul le revrsa o dat doar, i nu le
da i-a doua oar, pentru viitor. Nu spun c st n puterile dumitale s-i druieti pace
inimii i cugetului, cci acestea vin dup cum le caui. Dar un azil linitit, ori dac te
temi s rmi aici, ntr-o ar strin, e ceva ce nu numai c ne putem permite, ci chiar
dorim din toat inima s-i oferim. nainte de rsritul zorilor, nainte ca rul s se
trezeasc la prima licrire de lumin, vei fi undeva unde niciunul din fotii dumitale
tovari nu te va putea gsi, i nu vei lsa dup dumneata absolut nicio urm, ca i
cum ai fi disprut de pe faa pmntului n aceast clip. Hai! Nu m lasa inima s te
duci napoi s mai schimbi vreo vorb cu vreunul din vechii tovari, nici s te
mai uii o dat la vechea vizuin, nici s respiri aerul care i aduce ciuma i moarte.
Prsete-le pe toate, ct mai e vreme i ai i ocazia s o faci!
O s se lase nduplecata acum?, spuse domnioar. ovie, desigur.
M tem c nu, draga mea, spuse domnul.
Nu, domnule, nu, rspunse fata, dup o scurt lupt cu ea nsi. Sunt prins n
lanuri n viaa mea cea veche. Acum mi-e scrb de ea i o ursc, dar nu o pot prsi.
Cred c am mers prea departe ca s m mai ntorc, i, totui, nu tiu, dac mi-ai fi
vorbit aa cu ceva timp n urm, v-a fi rs n nas. Dar, spuse ea, uitndu-se grbit n
jur, fric m cuprinde iari. Trebuie s m duc acas.
Acas!, repet domnioara cuvntul, cu trie n glas.
Acas, domni, rspunse fata. La acea cas pe care mi-am ridicat-o cu munca
mea de-o via. S ne lum rmas bun. O s fiu urmrit ori vzut. Hai! Mergei! Dac
v-am fost de ajutor cu ceva, tot ce v cer n schimb e s plecai acum i s m lsai s-
mi vd de drumul meu, singur.
N-are rost, spuse domnul oftnd. Poate c stnd aici, i punem n primejdie
siguran. Poate c deja am reinut-o mai mult dect s-ar fi ateptat.
Da, aa e, spuse fata. M-ai inut mai mult dect a fi crezut.
Care poate fi sfritul vieii acestei srmane?, ntreb domnioar.
Care?, repet fata. Uitai-v drept nainte, domni. Uitai-v la apa aceasta
ntunecat. De cte ori nu citii despre unele ca mine care se arunc n ap nelsnd pe
nimeni n urma cruia s-i pese ori s le jeleasc? Poate peste civa ani, ori poate doar
peste cteva luni, tot acolo o s ajung i eu n cele din urm.
Te rog, te rog nu vorbi aa, rspunse domnioara printre lacrimi.
Nu o s ajung la urechile dumneavoastr, domnioara scump. Fereasc Sfntul
s-auzii asemenea grozvii!, rspunse fata. Noapte bun! Noapte bun!
Domnul se ntoarse s plece.
Uite, ia punga asta, spuse domnioar. Ia-o de dragul meu, s ai ceva pus
deoparte la nevoie i necaz.
Nu!, rspunse fata. Nu pentru bani am fcut asta. Lasa- i-m s m gndesc.
Totui dai-mi ceva ce-ai purtat. Mi-ar plcea s am ceva nu, nu, nu un inel
mnuile sau o batist , ceva ce a putea pstra ca amintire de la dumneata, scumpa
domnioar. Aa! Fii binecuvntat! Dumnezeu s v binecuvnteze. Noapte bun,
noapte bun!
Nelinitea puternic a feei i team vreunei descoperiri care ar supune-o btii i
persecuiei prur s l conving pe domn s o prseasc acolo, aa cum ceruse. Se
auzir pai plecnd i vocile ncetar s mai vorbeasc.
Curnd dup aceea, cele dou siluete, ale tinerei i ale nsoitorului ei, aprur pe
pod. Se oprir la captul scrilor.
Stai!, strig tnr, ascultnd. A strigat? Mi s-a prut c i-am auzit vocea.
Nu, draga mea, rspunse domnul Brownlow, uitndu-se trist napoi. Nu s-a
micat i nici nu o s se mite pn nu vom pleca.
Rose Maylie rmase n urm, dar btrnul o lu de bra i o conduse mai departe, cu
putere blnd. Cnd se fcur nevzui, faa aproape c se prbui toat pe una din
treptele de piatr, i-i slobozi durerea din inima n lacrimi amare.
Se ridic dup o vreme i, cu picioarele slbite i tremu- rande, urc n strad.
Iscoada uimit rmase nemicat la locul de observaie cteva minute dup aceea, i
incredin- tandu-se, dup ce se uit atent n jur, c era iari singur, se strecur ncet
din ascunztoare i se ntoarse pe furi n umbra zidului, la fel cum coborse.
Ajuns la captul scrii, Noah Claypole se uit n jur de cteva ori, ca s fie sigur c
nu-l vede nimeni, i o lu la goan ct l inur picioarele spre locuina evreului.
Capitolul 47
Consecine fatale
Mai erau aproape dou ore pn n zori, acel ceas care, la vreme de toamn, poate fi
numit pe drept cuvnt puterea nopii. E ceasul cnd strzile sunt linitite i pustii, cnd
chiar i sunetele par s moie, iar beivii i scandalagiii au ajuns, orbecind, acas, s
viseze. La ceasul acesta nemicat i tcut, Fagin sttea de veghe n brlogul lui, cu
chipul schimonosit i palid, cu ochii att de roii i de injectai de snge, nct nu arat
chiar a om, ci mai degrab a stafie urcioasa, abia ieit din mormnt i nspimntat
de vreun duh ru.
Sttea ghemuit deasupra vetrei reci, nfurat ntr-o cuvertur veche i zdentuita, cu
faa spre lumnarea pe terminate care se afla pe o mas de lng el. inea mna dreapt
la gur i, cufundat n gnduri cum era, i muc unghiile lungi i negre cu cei civa
coli c de cine ori de obolan care i se vedeau printre gingiile altminteri rmase fr
dini.
Noah Claypole dormea butean ntins pe o saltea de pe podea. Btrnul i arunc
uneori ochii spre el pentru o clip i apoi se uit iar la lumnarea care, cu fitilul lung i
ars atrnnd aproape mai lung dect ea i cu multele-i picturi de seu fierbinte care
cdeau pe mas, abia vdea c Fagin era cu gndul n alt parte.
Chiar aa i era. Ciuda c-i vedea zdrnicit planul su deosebit, ura fa de fa
care ndrznise s se tocmeasc
cu nite necunoscui, nencrederea total c fa fusese sincer cnd refuzase s li-l
dea n mn, cumplit dezamgire c pierduse ocazia de a se rzbuna pe Sikes, team
c va fi descoperit, ruinat i c o s moar, toate i aprindeau mnia crunt i
ucigtoare. Gnduri ptimae nvleau unul dup altul ntr-un vrtej iute i nestvilit
n mintea lui Fagin, iar n inima i colciau cele mai rele gnduri i cele mai ticloase
planuri.
Sttea fr a se clinti ctui de puin i prea c nici nu bg n seam trecerea
timpului, pn cnd urechea lui ascuit prinse zgomot de pai din strad.
n sfrit, murmur el, tergndu-i gura uscat de febr. n sfrit!
Se auzi uor soneria, n vreme ce el vorbea. Se strecur n sus pe scri pn la ua de
la intrare i se ntoarse, curnd dup aceea, nsoit de un brbat ncotomnat pn la
brbie, care ducea o boccea sub bra. Dup ce se aez i-i scoase haina, se vzu cine
era sub ea: trupul zdravn al lui Sikes.
Uite!, zise el, punnd bocceaua pe mas. Ai grij de asta i scoate ct poi de pe
urma ei. M-am trudit o grmad s fac rost de ce-i n ea. Am crezut la nceput ca o s
m-ntorc acu' vreo trei ore.
Fagin nfc bocceaua, o ncuie n dulap i se aez din nou mutete. n tot acest
timp, nu i dezlipi ochii nicio clip de ho i acum stteau unul n faa celuilalt, Fagin
uitndu-se fix la Sikes. Buzele i tremurau att de tare, iar fata i era att de schimbat
de tririle care l stpniser, c sprgtorul i trase napoi scaunul fr s vrea i se
uit la el cuprins de mare spaim.
Ce-i?, strig Sikes. Ce te uii aa la mine?
Fagin i ridicase mna dreapt i btu aerul cu aratatoru-i tremurtor, iar mnia lui
era aa de mare c, pentru moment, i pierise graiul.
S m ia naiba!, spuse Sikes, cu o privire ngrijorat. A cpiat! Trebuie s-mi
pzesc pielea acum.
Nu, nu, rspunse Fagin, dup ce-i reveni graiul. Nu eti tu de vin nu-i din
cauza ta, Bill. N-am nimic a m plnge de tine.
N-ai cpiat, aa-i?, spuse Sikes, uitndu-se aspru la el i mutnd, la vedere,
pistolul ntr-un buzunar unde i era mai la ndemn. Mare noroc pentru unu' din
noi. Nu conteaz pentru care.
Ce am a-i spune, Bill, spuse Fagin, trgndu-i scaunul mai aproape de al lui, o
s te aduc ntr-un hal mai ceva ca pe mine.
Zu?, zise sprgtorul privindu-l nencreztor. Hai, spu- ne-odata, iute, c Nancy
o s cread c m-am pierdut.
Pierdut?, strig Fagin. S-a ocupat ea deja de asta, n mintea ei.
Sikes se uit foarte mirat la fata evreului i, necitind acolo nicio explicaie
mulumitoare pentru aceast ghicitoare, l apuc cu mna lui uria de gulerul hainei
i-l zgli bine.
Deschide-i gura odat!, spuse el, c dac nu, ai s-o faci c nu mai ai aer. Griete
i zi ce-ai de zis, pe leau. D-i drumu', moneagule, c-i bubuie gura!
Ia nchipuie-i c biatul care sta ntins acolea... ncepu Fagin.
Sikes i ntoarse capul spre locul unde dormea Noah, ca i cum nu l vzuse pn
atunci.
Bine!, zise el, revenind la poziia anterioar.
nchipuie-i c flcul, continua Fagin, ar fi o gura- spart i ne-ar fi dat n vileag
pe toi dup ce a cutat mai nti oamenii potrivii pentru asta i apoi, dup ce s-a
ntlnit cu ei pe strad ca s ne descrie cum artm, le-a indicat fiecare semn dup care
ne-ar putea recunoate i locul de unde-am putea fi umflai mai uor, c din oala. S
zicem c ar face toate astea, ba, mai mult, ar trda o afacere n care-am fi fost, mai mult
sau mai puin, amestecai cu toii c aa i-a cunat lui, nu c-ar fi fost prins, atras n
capcan, judecat, auzit de preot i pus s mrturiseasc dup ce a fost inut doar cu
pine i ap, ci c aa i-a cunat lui, ca s-i fac un hatr. S zicem c s-ar fi furiat
noaptea ca s-i afle pe cei care au cel mai mare interes mpotriva noastr i ne-a parat.
M-nelegi?, strig evreul cu ochii scprnd de mnie. S zicem c-ar fi fcut toate
astea, care-ar fi urmarea?
Care-ar fi urmarea?, rspunse Sikes cu un blestem nfiortor. Dac-ar mai fi n
via pn la venirea mea, i-a mcina easta cu clciul oelit al ghetei mele pn s-ar
face attea bucele cte fire de pr are-n cap.
i dac eu a fi fcut asta?, zise Fagin aproape ipnd. Eu, care tiu attea i a
putea s-i duc pe muli n treang cu mine!
Nu tiu, rspunse Sikes, scrnind din dini i facan- du-se alb ca varul numai
gndindu-se la asta. A face ceva n pucrie care m-ar pune n lanuri i dac a fi
judecat odat cu tine, m-a repezi asupra ta de fa cu toat lumea din tribunal i i-a
zbura creierii n faa tuturor. A avea o asemenea putere mormi sprgtorul,
artndu-i braul musculos c i-a zdrobi easta ca i cum ar fi clcat-o o cru
ncrcat.
Aa ai face?
Da!, spuse sprgtorul de case. Pune-m la ncercare.
Iar dac-ar fi fost Charley sau mecherul, ori Beth, ori...
Nu-mi pas cine-ar fi, rspunse Sikes pierzndu-i rbdarea. Oricare ar fi, ar avea
aceeai soart.
Fagin se uit int la sprgtor i fcndu-i semn s tac, se aplec deasupra patului
de pe podea i-l zgli pe cel care dormea c s-l trezeasc. Sikes se aplec i el n fata
din scaun, uitndu-se cu minile pe genunchi, ca i cum s-ar fi ntrebat unde avea s
sfreasc irul acestor ntrebri i al acestor pregtiri.
Bolter, Bolter! Bietul flcu!, spuse Fagin, ridicndu-i ochii n care se citeau
presimiri drceti i vorbind ncet i foarte apsat. A obosit a obosit urmrind-o atta
vreme, pe ea urmrind-o, Bill.
Ce vrei s zici?, ntreb Sikes, trgndu-se ndrt.
Fagin nu rspunse, dar aplecndu-se iari deasupra flcului care dormea, zbier la
el pn ce acesta sri drept n fund. Dup ce numele lui cel nou a fost repetat de mai
multe ori, Noah se frec la ochi, i dup ce csca stranic, se uit somnoros n jur.
Mai spune-mi o dat nc o dat, ca s aud i el, spuse evreul, artnd spre
Sikes n vreme ce vorbea.
Ce s-i spun?, ntreb Noah somnoros, zbrlindu-se ca un copil.
Tarasania cu Nancy, spuse Fagin, apucandu-l strns pe Sikes de ncheietura
minii, ca i cum ar fi vrut s-l opreasc s plece nainte de-a fi ascultat ndeajuns. Ai
urmrit-o?
Da.
Pn la London Bridge?
Da.
Unde s-a ntlnit cu doi oameni?
Chiar aa.
Un domn i o doamn la care s-a dus de capu' ei nainte, care i-au cerut s-i
trdeze prietenii i pe Monks n primul rnd lucru pe care l-a fcut i s-l descrie
lucru pe care l-a fcut i s le spun la care crcium ne ntlnim i unde mergem
de obicei ceea ce a fcut i de unde poate fi observat crcium mai bine i le-a
zis-o i pe-asta i la ce or se duc oamenii acolo i le-a spus. A fcut toate astea.
Le-a zis tot, cuvnt cu cuvnt, fr s fie ameninat i fr s crteasc. Aa a fost,
nu?, strig Fagin, pe jumtate nebun de mnie.
ntocmai, rspunse Noah, scrpinndu-se n cap. Chiar aa a fost!
Ce-au zis despre duminica trecut?
Despre duminica trecut?, rspunse Noah, pe gnduri. Pi nu i-am mai zis i mai
'nainte?
nc-o dat, mai spune-o dat!, strig Fagin, strangandu-l i mai tare pe Sikes de
mn, i fcnd semne cu mna cealalt prin aer de mnie, pe cnd i zbura spum de
la gur.
O ntrebar spuse Noah care, pe msur ce se trezea, pru c ncepe s
priceap cine e Sikes , o ntrebar de ce nu venise duminica trecut, dup cum
fgduise. i le-a zis c n-a putut.
De ce... de ce n-a putut? Spune-i asta.
Fiindc fusese inut cu fora acas de Bill, brbatul de care le vorbise mai
nainte, rspunse Noah.
i ce-a mai zis despre el?, strig Fagin. Ce-a mai zis despre brbatul de care le
vorbise mai nainte? Spune-i i asta, spune-i.
Pi, c nu poate s ias prea uor din cas dac el nu tie unde se duce, spuse
Noah. i c prima dat cnd s-a dus s-o vad pe doamna... ha! ha! ha! mi-a venit s
rd cnd a zis asta i-a dat s bea laudanum.
Arza-o-ar focul!, strig Sikes, smulgndu-se fioros din strnsoarea evreului. D-mi
drumul s m duc!
Azvarlindu-l pe btrn ct colo, iei din ncpere i se npusti slbatic i mnios n
susul scrilor.
Bill, Bill!, strig Fagin, alergnd n urma lui n grab. Ateapt! Doar o vorb am
s-i spun.
N-ar fi apucat s rosteasc acel cuvnt dac sprgtorul ar fi putut s deschid ua.
Neputnd, njura de mama focului i btea degeaba, cnd evreul ajunse lng el gfind.
Da-mi drumul saies, spuse Sikes. Nu vorbi cu mine eti mai n siguran aa.
D-mi drumul s ies, cnd i spun!
Asculta-m, doar o vorb am a-i spune, rspunse Fagin, punndu-i mna pe
zvor. S nu fii...
Ei?, rspunse cellalt.
S nu fii... prea.... violent, Bill.
Se crapa de ziua i era ndeajuns de mult lumin ca aceti doi brbai s-i vad
chipurile. Schimbar o singur privire scurt. Era o flacr n ochii lor i amndoi tiau
exact ce nseamn.
Vreau s spun, zise Fagin, artnd c acum nu mai avea rost s se mai prefac,
nu prea violent ca s-i pui viaa n primejdie. Fii iscusit n viclenie, Bill, i nu prea
necugetat.
Sikes nu zise nimic, ci deschiznd ua pe care Fagin o des- cuiase, se npusti pe
strzile tcute.
Fr s fac vreo pauz ori s se gndeasc vreo clip, fr s ntoarc mcar o dat
capul spre dreapta ori spre stnga, s-i ridice ochii spre cer ori s-i coboare n pmnt,
ci uitan- du-se nainte cu o hotrre slbatic, cu dinii att de strni c falca
ncletat prea s-i sar prin piele, sprgtorul i vzu de drumul lui neabtut. Nu
scoase nicio vorb i nici nu i se relax vreun muchi pn cnd nu ajunse la ua casei
unde sttea. O deschise ncet cu cheia, pi uor pe scri i intrnd n odaia lui, ncuie
ua de dou ori, iar dup ce o bloca cu o mas grea, trase n lturi perdeaua patului.
Fata era ntins pe pat, pe jumtate mbrcat. O trezise din somn, cci ea se ridic
nspimntat i grbit.
Scoal!, spuse brbatul.
Tu eti, Bill?!, spuse fata, vdit ncntat c s-a ntors.
Eu sunt, fu rspunsul. Scoal!
Undeva ardea o lumnare, dar brbatul o scoase din sfenic i o azvrli n soba.
Vznd lumina slab de afar, a nceputului de zi, fata se ridic s trag perdeaua.
Las-o, spuse Sikes, punndu-i mna naintea ei ca s-o opreasc. E lumina-
ndeajuns pentru ce-am eu de fcut.
Bill, spuse fata cu voce sczut i nelinitit, de ce te uii aa la mine?
Sprgtorul sttu s o priveasc pentru cteva secunde, cu nrile umflate i
rsuflnd greu din piept. Apoi, apucnd-o de cap i de gt, o tr pn-n mijlocul odii i
dup ce se mai uit o dat nspre u, i puse mna grea pe gur fetei.
Bill, Bill!, gemu fata, luptndu-se cu puterea pe care i-o d team de moarte.
Eu... Eu... n-am s ip nici n-am s strig deloc ascult-m... vorbete cu mine...
spune-mi ce-am fcut!
tii prea bine, dracoaico!, rspunse sprgtorul, tinan- du-i rsuflarea. Ai fost
urmrit n seara asta. Orice cuvnt ai spus a fost auzit.
Atunci cru-mi viaa pentru numele lui Dumnezeu, aa cum i-am cruat-o i eu,
rspunse fata, agndu-se de el. Bill, drag Bill, nu se poate s te lase inima s m
omori. Of! Gndete-te la toate lucrurile la care-am renunat, doar n seara asta, pentru
tine. Ai timp s cugei i s nu fptuii acest omor. Nu-i dau drumul, nu m poi
azvrli. Bill, Bill, pentru numele lui Dumnezeu, de dragul tu i-al meu, opres- te-te
nainte de a-mi vrsa sngele! i-am fost credincioas m jur pe sufletul meu pctos
c am fost!
Brbatul se lupta cu putere s-i slobozeasc braele, dar cele ale feei erau prinse ca
nite crlige n jurul lor i orict de mult ncerca, nu le putea desprinde.
Bill, strig fata, ncercnd din rsputeri s-i pun capul pe pieptul lui, domnul i
domni aceea drgu mi-au vorbit n seara asta de un azil dintr-o ar strin unde a
putea
s-mi atept sfritul zilelor n pace i singurtate. Las-m s-i mai vd o dat i
s-i implor, n genunchi, s arate aceeai ndurare i buntate i fa de tine i hai s
prsim amndoi locul acesta nspimnttor i s ducem viei mai bune departe de
aici, s uitm cum am trit s ne amintim doar n rugciuni i s nu ne mai vedem
niciodat. Nu e niciodat prea trziu s ne pocim. Aa mi-au spus i acum simt c
au dreptate dar trebuie s avem vreme, puintica vreme!
Sprgtorul i slobozi un bra din strnsoare i apuc pistolul. Chiar n toiul furiei i
trecu prin minte c, n mod sigur, va fi prins imediat dac trage. i adunndu-i toate
puterile, izbi de dou ori pistolul de capul ridicat n sus al feei, care aproape ca-l
atingea pe-al lui.
Fata se cltin i czu, orbit aproape de sngele care se scurgea iroaie din gaur
adnc din fruntea ei, dar ridican- du-se, cu greutate, n genunchi, scoase din san o
batist alb a lui Rose Maylie i ridicnd-o, cu manile mpreunate ctre cer, ct de
sus i permiteau puterile slbite, murmur o rugciune cernd ndurare de la Fctorul
ei.
Era o privelite nfiortoare. Ucigaul merse cltinndu-se spre perete i
mpiedicndu-i ochii cu mna s mai vad privelitea aceea, puse mna pe-un baston
greu i o dobori la pmnt.
Capitolul 48
Fuga lui Sikes
Dintre toate nelegiuirile svrite vreodat la adpostul ntunericului n Londra cea
mrea, aceasta era cea mai cumplit. Dintre toate ticloiile ce spurcaser mireasma
dimineilor, aceasta era cea mai mrav i mai neomenoasa.
Soarele strlucitorul soare care aduce nu doar lumin, ci i o nou via, speran
i prospeime oamenilor se revrs peste oraul ticsit de lume cu limpezimea lui
strlucitoare, ptrunznd cu razele-i deopotriv prin vitralii scumpe i ferestre acoperite
cu hrtie, prin cupole de catedrale i crpturi putrede. Ptrunse i n ncperea n care
zcea femeia ucis. Ptrunse fr mil. Degeaba ncercase el s-l opreasc. Totul era n
zadar. Dac privelitea aceasta fusese nspimnttoare n lumina nehotrt a
dimineii, cu-att mai cutremurtoare era acum, n acea lumin strlucitoare!
Nici nu se clintise; i fusese fric s se mite. Geamtul i micarea minii ei
nscuser n el team, care, pe lng furia ce-l stpnea, l fcuse s o loveasc n
netire. Apoi arunc un ol peste ea; dar i era i mai greu cnd i nchipuia ochii
ridicndu-se spre el dect i era s-i vad intuind tavanul, privind parc bltoaca de
snge nchegat care tremura i dansa reflectat pe tavan de lumina soarelui. Zvrli din
nou olul la o parte i se uit la corpul nensufleit numai carne i snge, nimic mai
mult , dar ce carne i ct amar de snge!
Scapara amnarul, aprinse focul i-i fcu vnt n el ciomagului. Pe captul ciomagului
erau nite fire de pr nclite, care se aprinser n vpaie scurt i se fcur iute scntei
pe care vrtejul curentului le scoase pe hornul cminului. Pn i asta l nspimnt,
ct de vnjos era el. Dar nu las arma pn ce focul nu o fcu bucele, dup care le
aez pe crbuni ca s ard de tot, transformndu-se n cenu. Se spala i-i frec
hainele cu mna; erau unele pete pe care nu putea terge, aa c le taie i zvrli n foc
bucile de stof ptate. Ce mai de pete erau prin toat ncperea! Pn i labele cinelui
erau pline de snge.
n tot acest timp nu se ntoarse nicio clip cu spatele la cadavru; nu, niciun singur
moment. Dup ce termin toate pregtirile, se ddu cu spatele spre u, trgnd cinele
dup el, ca s nu-i murdreasc iar labele i s scoat la iveal crim. nchise uor
ua, o ncuie, lua cheia i prsi casa.
Dup ce trecu drumul arunc o privire spre fereastra pentru a fi sigur c nu se vedea
nimic din exterior. Perdeaua era nc lsat, acea perdea pe care ea ar fi vrut s-o ridice
ca s ntre lumin pe care nu avea s o mai vad vreodat. Zcea chiar acolo, sub geam.
El tia asta. Doamne, cum se revarsa soarele chiar n acel loc!
Privi ntr-acolo doar pentru o clip. Ce uurat se simea c ieise din ncpere!
Fluier cinele i se ndeprta iute.
Strbtu tot Islingtonul; urc colina Highgate, n vrful creia se ridic monumentul
n cinstea lui Whittington; ncepu s coboare spre Highgate Hill, fr un scop anume i
netiind unde s se duc; fcu iar la dreapta aproape imediat dup ce ncepu s coboare
i, lund-o pe crarea ce strbtea cmpurile, nconjura Caen Wood, ieind n
Hampstead Heath. Cobor prin Vale of Health, urc pe cellalt mal i peste drumul ce
leag Hampstead de Highgate, strbtu ce mai rmsese din prloag, pn ajunse la
cmpurile din North End, unde se lungi sub un gard i adormi.
Nu zbovi prea mult, ci o lu din nou la pas nu nspre cmp , ci napoi spre
Londra pe drumul mare apoi se ntoarse la inutul pe care deja l strbtuse apoi
hoinri pe cmpuri, odihnindu-se pe marginea anurilor, i porni iari la drum, i
iari tot aa, hoinrind n netire.
n ce loc putea s se duc, unde s nu fie prea departe, dar nici prea vizitat de lume,
i unde s gseasc ceva de mncat i de but? Hendon era un loc bun, nu prea departe
i mai ferit, ntr-acolo i ndrept paii ba fugind, ba, printr-o ciudat contradicie,
trndu-se cu pas de melc, ba chiar oprindu-se s bat gardurile alene cu un b. Cnd
n sfrit ajunse, avu impresia c toi cei cu care se ntlnea - pn i copiii care stteau
n usa l priveau bnuitor. Fcu cale ntoars, neavnd curajul s-i cumpere nimic,
dei nu pusese nimic n gura de multior i i pierdu din nou vremea prin Heath,
netiind unde s se duc.
Rtci aa kilometri ntregi n lung i-n lat, revenind de fiecare dat n acelai loc.
Dimineaa i amiaz trecuser de mult, ziua se apropia de sfrit, i el tot umbla fr
rost de colo-colo, i tot zbovea n acelai loc. n sfrit se hotr i-i ndrept paii spre
Hatfield.
Era nou seara cnd omul frnt de oboseal i cinele, care chiopta i era cotonog
de atta umblat, coborr colina de lng biserica stucului linitit i, naintnd cu
greutate pe strdua ce-l traversa, se strecurar ntr-o crciumioar, dup a crei
lumin slab i indeptasera paii ntr-acolo. Civa rani i sorbeau butur n faa
focului. i fcur loc i strinului, care se aez n colul cel mai ndeprtat i mnca, i
bu singur cu cinele, cruia i arunc din cnd n cnd cte o mbuctur din
mncarea s.
ranii adunai n jurul focului vorbeau despre pmnturile i fermierii din partea
locului, iar cnd isprvir vorbir despre vrsta la care ajunsese un moneag pe care-l
ingropa- sera cu o duminic n urm; tinerii l considerau foarte btrn, iar cei btrni,
nc n floarea vrstei.
Nu era mai btrn dect mine, spuse un btrnel cu prul alb. Ar mai fi avut de
trit cel puin zece sau cincisprezece ani de-acum ncolo, dac s-ar fi ngrijit... Da, dac
s-ar fi ngrijit.
Nimic din toate acestea nu atrgea atenia ori nu crea vreo pricin de ngrijorare.
Dup ce-i plti mncarea i butur, tlharul rmase tcut i nebgat n seam n
colul su, aipind chiar la un moment dat, dar l trezi intrarea zgomotoas a unui nou-
venit.
Era o artare curioas, pe jumtate negustor ambulant, pe jumtate arlatan, care
btea pe jos inutul n lung i-n lat vnznd pietre de tocila, curele de ascuit briciul,
brice, spunele, cear pentru hamuri, hapuri pentru cini i cai, parfumuri ieftine,
cosmeticale i multe altele, pe care le avea ntr-o lad ce-i atrna n spate. Intr i
ncepu s glumeasc cu mesenii, care nu-l slbir pn ce nu-i termin cin i nu-i
deschise lada cu minunii. Atunci el prinse s uneasc glum cu comerul, cu mare
isteime.
Asta ce-o mai fi? O fi bun de mncat, Harry?, ntreb rnjind un comesean,
artnd la nite buci dintr-un col ce semnau a plcint.
Asta, spuse negustorul aratandu-i-l, asta e un leac nemaivzut i nemaintlnit
care terge toate petele, rugina, murdria, mucegaiul, pete mari ori mici, ct un bob ori
o balt, de pe mtsuri, satin, n, batist, stofe, crep, esturi diverse, covoare, merinos,
muselina sau lana. Petele de vin, de fructe, de bere, de ap, de vopsea, de smoal, de
orice altceva, ies toate dup o singur frecare cu leacul acesta fermecat. Dac vreo
doamn i pteaz cinstea, e de ajuns s nghit o pastil i pe dat se vindec
pentru c e otrav. Dac vreun domn dorete s dea dovad c are onoare, s ia o
tablet i nu mai are ndoieli pentru c aduce aceeai satisfacie c un glon de pistol
i are o arom mult mai neplcut, deci are parte de mai mult cinste dac l ia. Un
penny bucat. Toate avantajele astea la doar un penny bucat!
Gsi pe dat doi cumprtori, ceilali meseni nc stteau n cumpn. Vznd
aceasta, vnztorul deveni i mai limbut.
Nu prididesc fabricile s fac att ct se cumpr, spuse negustorul. Paisprezece
mori cu ap, ase motoare cu abur i o pil galvanica merg ntruna c s produc acest
leac i tot nu l fac pe ct ar trebui de repede, dei oamenii i dau suflarea muncind s-l
fac, iar vduvele lor primesc direct pensie de douzeci de lire pe an pentru fiecare copil
i chiar cincizeci pentru gemeni. Un penny bucat! Putei da dou jumti de penny
sau chiar patru bnui. Mi-e totuna. Un penny bucat! Pete de vin, de fructe, de bere, de
ap, de vopsea, de smoal, de noroi, de snge! Uite o pat pe plria domnului de colo.
Pot s-o cur nainte s apuce el s nchine o halb de bere n cinstea mea.
Hei!, strig Sikes tresrind. D-mi-o napoi.
O s scot pat, domnule, rspunse negustorul, fcnd cu ochiul celor de la mese,
nainte chiar s apucai s-o luai napoi. Domnilor, privii aceasta pata nchis de pe
plria acestui domn, de mrimea unei monede. Nu conteaz dac este o pat de vin, de
fructe, de bere, de ap, de vopsea, de smoal, de noroi sau de snge...
Dar negustorul nu reui s continue pentru c Sikes se npusti njurnd cumplit,
rsturna mas, i smulgndu-i din mn plria, se npusti afar din crciuma.
Prad aceleiai neliniti i nehotrri care-l stpniser toat ziua, mpotriva dorinei
lui, ucigaul, vznd c nu-i urmrit i c mesenii l crezuser, probabil, vreun beiv
oarecare, se ntoarse spre ora. Se feri de luminile unei diligente oprite pe strad i
trecnd pe lng ea, se dumiri c diligenta tocmai adusese pota de la Londra i c se
afla n fata micului oficiu potal. Era aproape sigur de ce avea s se ntmple, dar totui
traversa i trase cu urechea.
Potaul edea n faa uii, ateptnd sacul cu scrisori. Un brbat n haine de
pdurar veni spre el i-i dete un co care era pe pavaj, gata pregtit.
Asta e pentru ai dumitale, spuse potaul. Iar voi, aia dinuntru, grbii-v odat.
Al naibii sac cu scrisori, nu era pregtit nici alaltieri sear. Nu se mai poate aa, s
tii!
Ce mai e nou prin ora, Ben?, ntreb pdurarul, trgnd obloanele ca s vad
mai bine caii.
Nu-i mare lucru, din cte tiu eu, rspunse cellalt, punndu-i mnuile. A
crescut o ar preul la grne. i am auzit ceva vorbe despre un omor prin Spitalfields,
dar n-a pune prea mare temei pe gura lumii.
Ba s tii c-i adevrat, spuse un domn dinautru, ce privea pe fereastra diligentei.
i-nc ce crim groaznic!
Chiar aa, domnule?, se mir potaul, ducnd mna la plrie. Era brbat sau
femeie, dac nu v e cu suprare?
Femeie, rspunse cltorul. Se crede c...
Gata, Ben, spuse vizitiul nerbdtor s plece.
Ai terminat cu afurisitul la de sac de scrisori, se rsti potaul, sau ai adormit
acolo-nauntru?
Acuma vin!, strig slujbaul ieind n fug.
Acuma vine, mormi potaul. E, aa vine i tinerica aia bogat pe care o tot atept
s se ndrgosteasc ntr-o bun zi de mine, numai c nu mai apare. Hai, in-te bine.
Gata!
Cornul sun vesel i trsura se porni.
Sikes rmase stan de piatr pe strad, neprnd ngrijorat de cele auzite, ci mai
degrab nehotrt, netiind pe care drum s-o apuce. n cele din urm, fcu cale ntoars
i o lu pe drumul ce duce de la Hatfield la St. Albans.
Se aternu la drum cu hotrre, dar pe msur ce se ndeprta de ora i se afunda
n siguratatea i ntunecimea drumului, se simea copleit de o team i o groaz ce-l
cutremurau pn-n mduva oaselor. Tot ce-i ieea n cale, lucru material ori nchipuit,
nemicat ori umbltor, i se prea nspimnttor. Dar aceste spaime erau o nimica toat
pe lng imaginea leului oribil pe care-l simea mergnd n urma lui. i putea distinge
umbr n ntuneric i vedea cele mai mici amnunte din conturul ei i ct de eapn i
grav nainta n urma lui. i auzea fitul hainelor prin frunzi i fiecare pal de vnt
aducea cu ea acel ultim scncet nbuit. Dac se oprea, artarea se oprea i ea. Dac o
lu la fug, vedenia l urmrea, dar nu tot n fug, ceea ce l-ar fi linitit, ci purtat de un
van- ticel melancolic care nici nu sporea, nici nu se stingea, ca un cadavru ce mai pstra
nc simpl mainrie a vieii.
Cteodat se ntorcea, cu hotrrea disperat de a alunga vedenia o dat pentru
totdeauna. Dar prul i se ridic mciuc n vrful capului, iar sngele i nghe n vine,
cci artarea se ntorcea odat cu el i era tot n spatele lui. Diminea o avusese n fa,
acum ns l urmrea din spate tot timpul. Se rezem cu spatele de un mal i o simi
plutind deasupra lui, vizibil pe cerul rece al nopii. Se trnti jos n drum, pe spate.
Artarea i sttea la cap, tcut, mndr i nemicat, c o piatr de mormnt
nsufleit, cu epitaful scris cu litere de snge.
S nu mai zic nimeni c ucigaii scapa nepedepsii i c Providena doarme. Un
singur minut petrecut ntr-o astfel de agonie a groazei face ct sute de mori violente.
Pe un cmp ddu de un opron n care se putea adposti peste noapte. n faa uii se
ridicau trei plopi falnici, care fceau i mai ntunecat ncperea i lsau s treac
vntul tnguitor printre ramurile lor. Nu putea s mearg mai departe nainte de ivirea
zorilor i se ntinse lng perete, s treac prin alte chinuri.
O vedenie i apru acum, la fel de struitoare, dar cu mult mai nspimnttoare
dect cea de care scpase. n strfundurile ntunericului se ivir doi ochi cscai, stini,
dar sticloi, pe care preferase s-i vad dect s i-i nchipuie. Erau lumin, dar nu
luminau nimic n jur. Nu erau dect doi, dar erau pretutindeni. Dac nchidea ochii,
vedea ncperi cu toate obiectele prea bine cunoscute unele pe care le-ar fi uitat, dac
ar fi ncercat intenionat s i le aminteasc fiecare la locul su obsnuit. Cadavrul era
la locul lui, iar ochii erau la fel ca atunci cnd i-a vzut la plecare. Se ridic i se repezi
afar, pe cmp. Vedenia l urmrea. Intr din nou n opron i iar se ghemui. Ochii erau
tot acolo, nainte chiar c el s se ntind pe jos.
Rmase pironit locului, prad unor chinuri numai de el tiute, tremurnd din toate
mdularele i scldat ntr-o sudoare rece care-i iroia din toi porii. Deodat vntul
nopii aduse frnturi de strigte deprtate i larm de glasuri amestecate, ngrijorate i
mirate. Faptul c auzea glasuri omeneti n acel loc ndeprtat l mai liniti, chiar dac
ar fi trebuit mai degrab s-l ngrijoreze. i recpta puterea i energia la gndul unei
posibile ameninri i, srind n picioare, se npusti afar.
Cerul parc luase foc. Limbi de foc urcau spre cer ntr-o ploaie de scntei, se
nvrtejeau una deasupra celeilalte i luminau ntunericul pn la kilometri deprtare,
i trimiteau nori de fum nspre locul unde se adpostise. Larma cretea n intensitate,
adaugandu-i-se fr ncetare voci noi care strigau Foc!", amestecate cu sunetul
clopotului de alarm, cu zgomotul prbuirii brnelor i cu trosnetul flcrilor care
mistuiau vreun obstacol nou, i izbucneau dup aceea mai sus, de parc s-ar fi hrnit
cu fiece casa mistuita. Glgia nu mai contenea. Vedea oameni brbai i femei
lumini, forfota. Era ca i cum s-ar fi nscut din nou. Nvli nebunete ntr-acolo
direct, tot nainte , cro- indu-i drum prin mrcini, srind ca un nebun peste garduri
i pori, cu cinele naintea lui, ltrnd din rsputeri.
Ajunse n sfrit la locul unde ardea. Oameni pe jumtate despuiai se repezeau
ncoace i-ncolo, unii ncercnd s scoat caii nfricoai din grajduri, alii mnnd vitele
din curi i ocoale, iar alii ieind cu braele pline de obiecte salvate din calea flcrilor,
trecnd prin ploaia de scntei i printre brnele aprinse ce se prbueau n jurul lor.
Prin deschizturile n care cu o or n urm fuseser ui i ferestre, nvleau acum
flcri furioase, pereii se cltinau i se prvleau n mijlocul prjolului, plumbul i
fierul topit, alb i fierbinte, se scurgeau pe pmnt. Femeile i copiii scoteau ipete
ascuite, iar brbaii se ncurajau cu strigte i ndemnuri zgomotoase. Acestei larme
groaznice i se adug zgomotul pompelor i uierul i sfritul apei pe lemnul ncins.
Ucigaul prinse i el s rcneasc din rsputeri, pn rgui, i se fcu nevzut unde
era nghesuiala mai mare, ca s uite de sine i de amintirea faptei.
Nu sttu nicio clip toat noaptea. Ba munci la pompe, ba se repezi prin fum i
flcri, tot timpul ivindu-se unde era larma mai mare i oamenii mai muli. Ba era sus,
ba jos pe scri, ba pe acoperiuri, ba pe podele care scriau i se cutremurau sub
greutatea lui, ba sub o ploaie de crmizi i pietre, oriunde era primejdia mai mare. Dar
scap ca prin minune i nu avu nici mcar o zgrietur sau vntaie, nu era nici obosit,
nici nu se gndi la nimic, pn la ivirea zorilor, cnd din toate nu mai rmseser dect
fumul i nite ruine nnegrite.
Dup ce se stinse zbuciumul acesta nebunesc, puse din nou stpnire pe el, de zece
ori mai puternic, contiina grozviei svrite. Se uit bnuitor n jur, brbaii vorbeau
n grupuri i se temea c nu cumva chiar el s fie subiectul discuiilor lor. Cinele
ascult de semnul tiut, pe care i-l fcu cu mna, i se ndeprtar pe furi, mpreun.
Trecu pe lng o pomp, unde edeau civa oameni, care-l invitar s mnnce cu ei.
Lu un col de pine i o bucat de carne i n timp ce-i sorbea berea i auzi pe
pompieri, care erau din Londra, vorbind despre omor.
Lumea spune c s-a dus la Birmingham, spunea unul. Dar l caut cu cinii i or
s-l prind repede, cci poliia e pe urmele lui i pn mine sear l caut cu potera
prin toat ara.
Se ndeprta n grab i merse pn aproape czu din picioare de oboseal. Se ls
ntr-un an i dormi un somn lung, dar
zbuciumat i nelinitit. i plec iar la drum, ovitor i nehotrt, chinuit de team
c o s mai petreac o noapte singur.
Dintr-odat, lua hotrrea disperat de a reveni la Londra.
Mcar acolo am oricnd cu cine vorbi, se gndea el. Pot gsi i o ascunztoare
bun. Nu s-ar atepta nimeni s m dibuiasc tocmai acolo, ntruct mi caut urm
prin ar. N-a putea rmne acolo o sptmn sau dou, s-l silesc pe Fagin s-mi
dea bani s trec n Frana? La naiba, trebuie s cutez.
Se ls purtat de acest imbold fr zbav i fcu cale ntoars pe cele mai pustii
drumuri, hotrt s rmn ascuns pn aproape de metropol. Avea s o ia pe o cale
ocolit i s se duc chiar la locul pe care i l-a stabilit drept destinaie.
Dar mai era i cinele. Dac se publicaser deja descrieri ale sale, s-ar fi spus i c i-
a disprut cinele, care probabil plecase cu el. Ar fi putut foarte bine s fie prins din
cauza cinelui, mergnd pe strad. Se hotr s-l nece i merse mai departe pn ddu
de o balt. Ridic de jos o piatr grea i o lega n batist, din mers.
Animalul se uit n ochii stpnului cnd fcea pregtirile. Fie instinctul l preveni de
rostul pietroiului, fie privirea piezi a tlharului era mai aprig dect de obicei, dar
cinele rmase mai n urm, chircindu-se i naintnd agale. Cnd stpnul se opri pe
malul iazului i se uit n juru-i c s-l strige, se opri.
N-auzi? Vino aici!, strig Sikes.
Animalul veni din obinuin, dar cnd Sikes se aplec s-i lege basmaua de gt,
animalul scoase un urlet prelung i se duse mai ncolo.
Vino ndrt!, strig tlharul.
Cinele ddu din coad, dar nu se clinti. Sikes fcu un la i-l chem din nou la el.
Cinele nainta un pic, apoi se retrase, se opri o clip, se ntoarse i o lu la goan
ct l ineau picioarele.
Fugarul fluier de cteva ori i se aez jos, gndindu-se c o s se ntoarc. Dar
cinele nu se mai ntoarse i, n cele din urm, omul i relua cltoria.

Capitolul 49
Monks i domnul Brownlow, n sfrit, se ntlnesc. Convorbirea lor este ntrerupt
de o veste
ncepuse s se insereze cnd domnul Brownlow cobor
din trsur n faa casei lui i btu ncetior n u.
Dup ce ua se deschise, un brbat voinic cobor din
trsura i rmase n picioare lng scri, n timp ce alt brbat care ezuse pn
atunci pe capr, cobor i el i se post pe partea cealalt a scrilor. La un semnal
domnului Brownlow, l scoaser din trsur pe cel de-al treilea brbat i, luandu-l ntre
ei, l silir s intre n cas.
Urcar astfel scrile fr s vorbeasc. Domnul Brownlow trecu naintea lor i-i
conduse ntr-o camer din spate. Monks, care urcase fr nicio tragere de inim, se opri
la u. Cei doi brbai se uitar la domnul Brownlow, ca i cum ar fi ateptat s le
spun ce s fac.
tie ce-l ateapt, zise domnul Brownlow. Dac ovie sau mica vreun deget fr
ncuviinarea voastr, tarati-l n strad, chemai poliia n ajutor i acuzati-l de crim n
numele meu.
Cum ndrzneti s spui asta despre mine?, ntreb Monks.
Cum ndrzneti dumneata, tinere, s m sileti s fac asta?, i rspunse domnul
Brownlow infruntandu-l din priviri. Eti chiar aa de nechibzuit nct s prseti casa
asta? Sloboziti-l! Poftim, domnule! Eti liber s pleci, iar noi, liberi s
te urmrim. Dar te previn, pe tot ce am mai sfnt, c n clipa n care ai pus piciorul
n strad, voi pune s te aresteze pentru fraud i jaf. Hotrrea mea este neclintit.
Dac te ncpnezi sau te mpotriveti, eu m spl pe mini de vin.
Cine le-a dat dreptul acestor duli s m rpeasc din strad i s m aduc
ncoace?, ntreb Monks uitndu-se pe rnd la cei doi brbai care stteau lng el.
Eu, i rspunse domnul Brownlow. Acei oameni sunt pui de mine. Dac te plngi
c i s-a rpit libertatea - dei ai avut puterea i prilejul s i-o redobndeti pn ai
ajuns aici, dar ai socotit c-i mai nelept s-i ii gura i spun din nou: cheam legea
s te ocroteasc. Voi apela i eu tot la lege. Dar dac mergi prea departe ca s mai poi
da napoi, i cnd puterea asupra situaiei va fi n alte mini, s nu te bazezi pe
indulgenta mea i s nu spui c eu te-am mpins n prpastia n care tu, singur, te-ai
aruncat.
Monks era vdit tulburat i ngrijorat. ovia.
Hotrte-te repede, spuse domnul Brownlow cu o trie i o stpnire de sine
demne de invidiat. Dac doreti s-mi formulez acuzele oficial i s te las s primeti o
pedeaps ale crei urmri, dei, cu nfiorare le prevd, nu le voi mai putea controla, i
spun c tii ce ai de fcut. Dac, dimpotriv, apelezi la bunvoina mea i la mila acelora
crora le-ai fcut mult ru, asaza-te pe scaunul acela fr s mai spui nimic. Te
ateapt de dou zile.
Monks mormi cteva cuvinte de neneles, i era nc nehotrt.
Hai, grbete-te, spuse domnul Brownlow. Numai un cuvnt s spun i n-o s mai
ai de ales.
Monks sttea nc n cumpn.
Nu sunt dispus s mai lungesc discuia, spuse domnul Brownlow nu am acest
drept ntruct apr interesele cele mai dragi ale altor prieteni.
Oare... ntreb Monks cu glas tremurat, oare nu exist nicio cale de mijloc?
Niciuna.
Monks i arunc o privire nelinitit domnului mai n vrst, dar, necitind pe chipul
lui dect nendurare i hotrre, intra n odaie i, ridicnd din umeri, se aez pe
scaun.
ncuiai ua pe dinafar, le spuse domnul Brownlow celor doi brbai, i s venii
cnd sun.
Brbaii l ascultar i cei doi rmaser singuri.
Frumos tratament, domnule, spuse Monks aruncndu-i jos plria i mantaua,
din partea celui mai vechi prieten al tatlui meu.
Tocmai fiindc am fost cel mai vechi prieten al tatlui tu, tinere i rspunse
domnul Brownlow , tocmai fiindc speranele i dorinele acelor ani fericii ai tinereii
mi-au fost strns legate de dnsul i de fiin aceea gingaa din acelai snge cu el, care
a plecat la Domnul prea tnr i care m-a lsat singur i pustiit. Tocmai fiindc a
ngenuncheat o dat cu mine, cnd nu era dect un copil nc, lng patul de moarte al
singurei lui surori, n dimineaa n care ea trebuia s devin soia mea. Dar cerul ne-a
fost potrivnic... Tocmai fiindc inima mea rnit a rmas de atunci legat de el pn la
moarte, cu toate greelile i slbiciunile lui, i tocmai pentru c, numai vzndu-te,
amintiri de demult mi-au umplut sufletul. Pentru toate aceste lucruri sunt micat i
doresc s m port frumos cu tine, acum da, Edward Leeford, chiar i acum i s
roesc pentru nevrednicia cu care i pori numele.
Ce are numele de-a face cu treaba asta?, ntreb cellalt, dup ce privise ndelung,
pe jumtate n tcere, pe jumtate ntrebtor, frmntarea tovarului su. Ce
nseamn numele pentru mine?
Nimic, i rspunse domnul Brownlow, nimic pentru tine. Dar era numele ei, i cu
toate c a trecut atta timp de atunci, nc i aduce aminte unui btrn ca mine de focul
i fiorii pe care i simeam chiar i numai cnd un strin i repet numele, mi pare
foarte bine c tu i l-ai schimbat chiar foarte bine.
Toate astea-s bune i frumoase, spuse Monks (i vom spune n continuare dup
numele pe care i l-a luat) dup o tcere lung, n care se frmntase continuu,
uitndu-se cu dispre la domnul Brownlow care edea pe scaun cu mna la ochi. Bun, i
totui, ce vrei de la mine?
Ai un frate, spuse domnul Brownlow emoionndu-se, un frate al crui nume i l-
am optit la ureche cnd te urmream pe strad i la auzul cruia te-ai hotrt s m
urmezi pn aici, cu uimire i team.
Nu am niciun frate, replic Monks. tii c am fost singur la prini. De ce-mi
vorbeti de frai? Doar tii asta, la fel de bine ca i mine.
Asculta atunci ce tiu eu, i ce poate tu nu cunoti, spuse domnul Brownlow. Are
s te intereseze ncetul cu ncetul. tiu c ai fost sigurul fruct, neroditor, din cstoria
aceea blestemat la care a fost silit de tnr tatl tu, de orgoliul familiei i cea mai
meschin ambiie.
Ocrile nu m mai ating, l ntrerupse Monks, cu un rnjet rutcios. Cunoti cum
stau treburile i asta mi-e de-ajuns.
Dar cunosc de asemenea, continua domnul Brownlow, nefericirea, chinul i
suferina ndelungate din acea cstorie nepotrivit. tiu cu ct lips de vlag i
dezinteres au tras la jugul csniciei fiecare din cei doi, i ce tri nveninat au avut. tiu
cum politeii reci i-au urmat certuri puternice; cum indiferentei i-a urmat repulsia,
repulsiei ura, urii i-a urmat dezgustul pn ce la sfrit legtura lor s-a rupt. S-au
deprtat ct mai mult unul de altul, ducnd fiecare rmiele rnilor de la frecuul
legturii dintre ei, ale crei chingi doar moartea le putea spulbera i ascunzndu-le pe
alte meleaguri, sub cea mai vesel i mai nepstoare nfiare pe care o puteau arta
lumii. Mama ta a reuit; a uitat repede totul. ns tatl tu s-a mcinat i i-a amrt
sufletul ani n ir.
Da, s-au desprit, spuse Monks, i ce-i cu asta?
La ceva timp dup desprirea lor, continua domnul Brownlow, mama ta, dndu-
se cu totul plcerilor uoare de pe continent, uita cu desvrire pe soul sau mai tnr
cu zece ani, care lncezea acas, n Anglia, cu viitorul distrus, dar care legase ntre timp
noi prietenii. Aceste amnunte, cel puin, i sunt cunoscute.
Nu le cunosc, spuse Monks, ntorcndu-i privirea n alt parte i lovind cu
piciorul n pmnt, ca un om care e hotrt s nege totul. Nu le cunosc.
Modul n care te pori, ca i faptele tale m ncredineaz c n-ai uitat nicio clip
toate aceste lucruri i c nencetat te gndeti la ele cu amrciune, rspunse domnul
Brownlow. Vorbesc de ntmplri de acum cincisprezece ani, cnd tu nu aveai mai mult
de unsprezece, iar tatl tu doar treizeci i unu cci era, repet, aproape un copil, cnd
tatl lui l sili s se cstoreasc. Chiar trebuie s mai dezgrop acum ntmplri care
umbresc memoria printelui tu? Ori ai s-o crui i-ai s-mi dezvlui adevrul?
N-am nimic de dezvluit, riposta Monks. N-ai dect s vorbeti n continuare dac
ii neaprat.
Aceti noi prieteni ai tatlui tu, spuse domnul Brownlow, erau, pe atunci, un
ofier de marin pensionat, a crui soie murise cu aproximativ jumtate de an nainte
i-l lsase cu doi copii fuseser mai muli, dar, din toat familia lor, supravieuiser,
n mod fericit, doar doi. Erau dou fete: una de nousprezece ani, frumoas, iar cealalt,
doar o copi- lia de doi-trei ani.
Ce-are a face cu mine?, ntreb Monks.
Locuiau, spuse domnul Brownlow, fr s par c a auzit observaia celuilalt, ntr-
o parte a inutului la care tatl tu se ntoarse din peregrinrile sale i unde i stabilise
domiciliul. S-au cunoscut, s-au apropiat, au legat o prietenie strns una dup alta.
Tatl tu era un om nzestrat cu multe daruri, de la natere, cum puini mai sunt. Avea
sufletul i nfiarea surorii lui. Pe msur ce btrnul ofier l cunotea mai bine, se
ata mai tare de el. Bine-ar fi fost s se fi terminat atunci. Dar fiica lui fcu la fel.
Btrnul domn tcu o clip; Monks i muc buzele, cu ochii aintii n podele.
Vznd asta, domnul Brownlow se grbi s ncheie:
Sfritul de an l gsi logodit, logodit oficial, cu acea fat nevinovat, pentru care el
reprezenta obiectul primei, unicei iubiri, adevrate i pasionale.
Povestea dumitale e fr capt, constat Monks, mis- cndu-se fr ncetare n
scaun.
E o poveste adevrat, tinere, plin de durere, ncercri i amrciune, i rspunse
iari domnul Brownlow, i
asemenea poveti sunt, de obicei, lungi. Dac ar fi fost povestea unor bucurii i-a
unei fericiri neumbrite de nimic, ar fi fost foarte scurt. n sfrit, muri una dintre
rudele bogate, n interesul creia fusese sacrificat tatl tu, aa cum mai sunt i alii,
cci acest lucru este destul de obinuit, i pentru a ndrepta raul cumplit pricinuit, i
lasa leacul mpotriva tuturor durerilor: bani. Trebuia neaprat s se ntoarc la Roma, la
rud aceea a crei sntate era n primejdie i care i muri, lsndu-i afacerile foarte
ncurcate. Plec, iar odat ajuns la Roma, fu rpus acolo de o boal mortal. Cnd
vestea a ajuns la Paris, mama ta a mers dup el i te-a luat i pe tine cu ea. El a murit a
doua zi de la sosirea ei, nelsnd niciun testament niciun testament astfel ca toat
averea a motenit-o mama dumitale mpreun cu dumneata.
n acest punct al povestirii, Monks i inu rsuflarea i ascult cu o ncordare vdit,
fr s-i ndrepte privirile spre povestitor. Cnd domnul Brownlow fcu o pauz, i
schimb locul pe scaun, lund aerul unui om care tocmai ncercase un sentiment de
uurare neateptat, i-i terse de transpiraie fata nfierbntat i minile.
nainte de a pleca din ar, deoarece avea drum prin Londra, spuse domnul
Brownlow ncet, uitndu-se int n ochii celuilalt, tatl tu a trecut pe la mine.
Nu am auzit niciodat de asta, l ntrerupse Monks pe un ton voit nencreztor,
dar care trda surpriz neplcut de care avusese parte.
A venit la mine i mi-a ncredinat, printre altele, un tablou un portret pictat de
el nsui, o imagine a acelei biete fete de care nu voia s se despart i pe care nu-l
putea lua cu dansul n grabnica-i cltorie. Era chinuit de grij i remucare i ajunsese
c o umbr; vorbea ciudat, aproape fr continuitate, despre ruin i necinstea pe care
le-a adus asupra familiei; mi destinui intenia de a preface ntreaga avere n bani,
indiferent de pierderi, asigurnd pentru soie i pentru dumneata o parte din ctig,
precum i intenia de a prsi ara am presupus bine c nu pleca singur fr a o
mai revedea vreodat. Chiar i fa de mine, prietenul lui din copilrie, al crui
devotament adnc i avea rdcinile n
pmntul de pe mormntul celei care ne fusese att de drag amndurora chiar i
fa de mine avea rezerve, promind totui c o s-mi scrie i o s-mi dezvluie totul,
iar apoi s ne mai vedem o dat, i ultima. Dar, vai! Aceea chiar a fost ultima. N-am
primit nicio scrisoare de la el, nici nu l-am mai vzut. M-am dus continu domnul
Brownlow dup o scurt pauz, m-am dus, dup ce totul s-a sfrit, la locul i voi
ntrebuina aici cuvntul des folosit de oameni, cci asprimea ori ngduina lor au acum
aceeai valoare pentru el dragostei lui vinovate, hotrt, dac temerile mele se
adevereau, s-i gsesc acelei copile srmane o cas care s-o primeasc i o inim care s-
o comptimeasc. Dar familia ei prsise acel inut cu o sptmn mai nainte;
pltiser nite datorii nensemnate ce le mai rmseser i prsiser acel loc n timpul
nopii. De ce sau pentru ce, nimeni nu tie.
Monks rsufl mai uurat i privi n jur cu un zmbet victorios.
Cnd fratele dumitale spuse domnul Brownlow, tra- gandu-se mai aproape de
scaunul celuilalt , cnd fratele dumitale: copil srman, firav i zdrenros fu aruncat
n calea mea de ceva mai puternic dect pur ntmplare i fu scpat de ctre mine
dintr-o via de viciu i ticloie...
Cum?, strig Monks.
Da, eu l-am scpat, spuse domnul Brownlow. i-am spus eu c-i voi trezi
interesul n cele din urm. Da, eu sunt acela neleg c perfidul dumitale complice a
trecut sub tcere numele meu, dei oarecum l tia; i-ar fi prut chiar ciudat. Numai
dup ce a fost salvat de mine i inut la mine acas s se refac de pe urma bolii,
asemnarea sa evident cu portretul m-a frapat. Chiar i prima oar cnd l-am zrit, cu
toat murdria i suferina lui, avea o privire galea care a venit asupra mea ca o
strfulgerare i mi-a amintit de un vechi prieten. Nu e nevoie s-i spun c a fost rpit
de pe strad nainte de a-i fi aflat povestea.
De ce nu mi-o spui?, ntreb iute Monks.
Pentru c o tii prea bine.
Eu?!
N-are rost s negi, mai spuse domnul Brownlow. i voi dovedi c tiu mai mult de-
att.
Tu... tu n-ai nicio dovad mpotriva mea, se blbi Monks. Te provoc s-mi
dovedeti c aa a fost!
Vom vedea, spuse din nou domnul n vrst, aruncndu-i o privire iscoditoare. L-
am pierdut pe biat i toate eforturile mele de a-l regsi au fost n van. Mama ta fiind
moart, tiam c numai tu singur ai putea dezlega taina i, cnd am auzit ultima dat
c eti la moia ta din Indiile Occidentale unde, cum bine tii, te retrsesei dup
moartea mamei tale pentru a scpa de urmrile suprtoare ale comportamentului tu
de aici am pornit spre tine. ns plecasei de-acolo de cteva luni bune i se
presupunea c eti la Londra, dar nimeni nu tia mai mult de-att. Am fcut cale-
ntoars. Nici oamenii ti de ncredere n-aveau cea mai vag idee unde locuieti. Veneai
i plecai, spuneau ei, la fel de ciudat cum i era felul: cteodat pentru zile ntregi,
altdat pentru luni ntregi, frecventnd aceleai locuri sordide i avnd de-a face cu
aceeai band de ticloi care-i fuseser tovari de pe vremea cnd erai un biat aprig,
de nestpnit. I-am obosit cu tot felul de ntrebri. Am btut strzile zi i noapte, dar
pn acum dou ore toate eforturile mele au fost zadarnice, cci nu te zrisem nici
mcar o singur clip.
Acum m vezi ntr-adevr, spuse Monks, ridicndu-se obraznic, i ce-i cu asta?
Fraud i tlhria sunt cuvinte mari ndreptite, dup prerea dumitale, de o
nchipuit asemnare a unui tnr oarecare cu mzgleala prosteasc a unui mort.
Ascult! Nici mcar nu tii sigur dac s-a nscut vreun copil din acea nduiotoare
pereche; nici mcar asta nu tii.
Nu tiam, replic domnul Brownlow, ridicndu-se la rndul lui, dar n ultimele
dou sptmni am aflat totul. A existat un testament pe care mama dumitale l-a
distrus, incre- dintandu-i secretul lui, ca i averea, la moartea ei. Coninea o aluzie la
un oarecare copil, rodul probabil al acestei triste legturi, copil care s-a nscut i peste
care ai dat din ntmplare, cu care ocazie bnuielile tale i-au fost trezite imediat de
asemnarea cu tatl lui. Te-ai dus la locul naterii lui. Acolo se aflau dovezi dovezi
tinuite de mult timp despre naterea
i originea sa. Acele dovezi au fost distruse de tine, i acum, potrivit vorbelor tale
spuse evreului, complicele dumitale, singurele dovezi ale identitii biatului zac pe
fundul rului, i vrjitoarea btrn care le-a primit de la mama lui putrezete n
cociug. Fiu nevrednic, las, mincinos tu, care ii sfaturi de tain, noaptea, cu hoii i
criminalii n ncperi fr pic de lumin , tu, ale crui comploturi i tertipuri au
pricinuit moartea crunt a cuiva care are valoare de un milion de ori mai mare c a
dumitale , tu, care din leagn ai fost pricin de scrb i amrciune pentru sufletul
tatlui tu, i n care toate patimile, viciile i depravarea aucolcait pn i s-au ntiprit
pe chip ca o oglind a sufletului tu, artndu-i boala respingtoare , tu, Edward
Leeford, nc m mai nfruni!
Nu, nu, nu!, rspunse laul, copleit de attea nvinuiri venite deodat.
Fiecare cuvnt strig domnul n vrst fiecare cuvnt rostit ntre dumneata
i acel ticlos nesuferit mi este cunoscut. Umbrele de pe ziduri au auzit oaptele voastre
i mi le-au spus la ureche. La vederea acelui copil prigonit, pn i viciul s-a nduioat,
cptnd curajul i aproape nsuirile virtuii. S-a svrit o crim de care eti vinovat
ca autor moral sau poate chiar prta.
Nu, nu, l ntrerupse Monks. Eu... eu nu tiu nimic despre acest lucru. Aveam de
gnd s aflu adevrul acestei ntmplri cnd m-ai luat pe sus. Nu tiam pricina. Am
crezut c-i vorba de o ceart obinuit.
Pricin a fost dezvluirea n parte a secretelor dumitale, i rspunse domnul
Brownlow. Eti dispus s le dezvlui pe de-a-ntregul acum?
Da, sunt.
i s scrii cu mna dumitale adevrul i toate cele ntmplate i s le confirmi n
fata martorilor?
Fgduiesc s fac i asta.
i o s rmi linitit aici, pn ce acea declaraie va fi ntocmita, iar dup aceea
vei merge cu mine ntr-un anumit loc pe care-l consider potrivit pentru a o confirma?
Dac trebuie numaidect, ce s fac, o fac i pe-asta, replic Monks.
Trebuie s faci mai mult dect att, spuse domnul Brownlow. napoiaz-i
motenirea unui copil nevinovat, care nu supra pe nimeni, c aa e, mcar c s-a
nscut dintr-o iubire vinovat i foarte nefericit. N-ai uitat clauzele testamentului.
ndeplinete-le ntocmai n ceea ce-l privete pe fratele dumitale, iar apoi mergi unde
doreti. Putem s nu ne mai ntlnim ct trim.
n timp ce Monks se plimba ncoace i-ncolo, aruncnd priviri ntunecate i
dumnoase i cugetnd la propunere, dar i la posibilitatea de a iei din aceast
situaie, chinuit de temeri, pe de o parte i de ur, de cealalt parte, ua fu descuiat n
grab, iar un domn (domnul Losberne) intra ntr-o stare de mare frmntare.
Brbatul va fi prins, strig el. Va fi luat disear!
Criminalul?, ntreb domnul Brownlow.
Da, da, i rspunse cellalt. Cinele lui a fost zrit stnd la pnd ntr-un vechi
cuib de hoi i nu ncape ndoial c stpnul su este, sau va fi, acolo, la adpostul
ntunericului. Iscoade miun n toate direciile. Am vorbit cu oamenii care se ocup de
prinderea lui i mi-au spus c nu poate scpa. O recompens de o sut de lire va fi
anunat de Guvern disear.
Voi da nc cincizeci, spuse domnul Brownlow, i voi da vestea asta cu gura mea
acolo, la faa locului, dac voi ajunge. Unde-i domnul Maylie?
Harry? De ndat ce l-a vzut pe prietenul dumitale aici, de fa, n trsur cu
dumneata, s-a grbit spre locul unde a auzit c va fi prinderea rspunse doctorul
i nclecndu-i calul se grbi s se alture primului grup care va cauta criminalul,
undeva la periferie, ntr-un loc unde se neleseser s se ntlneasc.
Fagin rosti domnul Brownlow. Ce tii de el?
Ultima dat cnd am auzit de el nu fusese nc prins, dar va fi, dac nu a fost
deja.
Tu te-ai hotrt?, l ntreb domnul Brownlow pe Monks, ncet.
Da, rspunse el. Dar... mi vei pstra secretul?
Promit. Rmi aici pn m ntorc. E singura ta sperana de-a fi n siguran.
Domnul Brownlow i doctorul ieir din camer, iar ua fu iari ncuiat.
Ce-ai fcut?, ntreb doctorul n oapt.
Tot ce-am ndjduit c voi face, i chiar mai mult de-att. Punnd laolalt spusele
bietei fete cu ce tiam eu dinainte, i cu rezultatul cercetrilor fcute la faa locului de
bunul nostru prieten, nu i-am lsat nicio porti de scpare, dezvluindu-i toat
ticloia care, n lumina acestor ntmplri, a devenit limpede precum cristalul. Scrie-le
dumneata i stabilete seara de poimine, la apte, pentru ntlnire. Vom fi acolo cu
cteva ore nainte, dar vom cere s ne odihnim, n special tnra doamn, care s-ar
putea s aib nevoie de mai mult trie de caracter dect noi; presimt c aa va fi. Dar
mi fierbe sngele la gndul c o vom rzbuna pe biata fptura ucis. Pe care drum au
plecat?
Mergi direct la poliie i vei ajunge la timp, replic domnul Losberne. Eu rmn
aici.
Cei doi domni se desprir n grab, amndoi tulburai peste msur.
Capitolul 50
Urmrirea i fuga
n apropiere de Tamisa, pe aceeai parte a rului cu
biserica Rotherhithe, unde cldirile de pe mal se ntrec
n mizerie, iar corbiile sunt nnegrite din pricina pra
fului de crbune i a fumului de la courile de pe acoperiurile joase i nghesuite,
acolo se afla mahalaua cea mai murdar, mai ciudat i mai fr de seamn din cte se
gsesc n Londra, cu totul necunoscut, nici mcar dup nume, pentru cei mai muli
dintre locuitorii obinuii ai oraului.
Pentru a ajunge n acest loc, vizitatorul trebuie s treac printr-un labirint de strzi
nghesuite, nguste i pline de noroi, nesate de oamenii cei mai sraci i mai necioplii
din ci triesc pe malurile Tamisei. n magazine se gsesc cele mai proaste i ieftine
alimente, iar de uile i geamurile negustorilor atrna hainele cele mai simple i mai
grosolane. Fcndu-i loc cu coatele printre muncitorii de spea cea mai joas, rmai
fr lucru, printre hamali i crbunari, printre femei neruinate i copii zdrenroi,
printre mizeriile i gunoaiele aduse de ru, vizitatorul i croiete drum cu greu, copleit
de privelitea i mirosurile respingtoare de pe uliele strmte de la dreapta sau de la
stnga i asurzit de zgomotul cruelor ncrcate cu mormane de lucruri de tot felul, de
la magaziile care se gsesc la fiecare col. Cnd ajunge, n cele din urm, pe strzi mai
ndeprtate i mai puin umblate dect cele pe care tocmai le-a parcurs, trece pe sub
case cu faade drpnate, gata s se nruie, pe lng couri pe jumtate distruse,
care stau s se prbueasc, pe lng ferestre cu zbrele de fier pline de rugin, pe care
timpul i praful aproape le-au mncat, sau pe lng oricare alt semn de paragin i
delsare care i-l poate nchipui cineva.
ntr-un asemenea loc, dincolo de Dockhead, n mahalaua Southwark, se afla Insula
lui Iacob, nconjurat de un canal mocirlos, adnc de 2-3 metri i lat de 5 sau chiar 6 n
perioada refluxului, numit odinioar Mill Pond, dar cunoscut n vremurile acestei
povestiri drept Folly Ditch. Canalul este un bra al Tamisei i poate fi umplut cu ap
prin deschiderea stvilarelor de la Lead Mills, de unde i se trage i vechiul nume. Atunci,
dac s-ar uita cineva de pe unul din podurile de lemn de peste el ctre Mill Lane, ar
vedea locuitorii caselor de pe o parte i alta a canalului cum urc i coboar pe sfoar,
de la ferestre i ui, glei, ciuturi i tot felul de alte obiecte casnice, pentru a scoate ap.
Cnd i ntoarce privirea de la aceste activiti la casele propriu-zise, este cum nu se
poate mai uimit de noua privelite. Prispe de lemn care unesc cte ase case ntre ele,
pline de guri prin care se poate vedea mocirla de dedesubt; ferestre sparte i peticite,
prin care ies bee pe care ar fi trebuit s fie ntinse rufe la uscat, dei acolo n-ai ce
ntinde; odi att de mici, att de murdare i de strmte, nct i aerul din ele pare
stricat de mizeria i infecia pe care le adpostesc; case din lemn care se apleac asupra
malului, ameninnd s se prbueasc, cum s-a ntmplat deja cu unele; ziduri mnjite
de noroi i temelii surpate; tot ce putea s vdeasc srcia, toate semnele
dezgusttoare ale mizeriei, putreziciunii i gunoiului, toate acestea mpodobeau"
malurile de la Folly Ditch.
Pe Insula lui Iacob, magaziile nu au acoperiuri i sunt goale; zidurile se surp,
ferestrele nu mai pot fi numite ferestre, uile se prbuesc n strad, courile sunt
nnegrite, dei nu mai scot fum. Cu treizeci sau patruzeci de ani n urm, nainte s se
abat pierderile i procesele asupra acestui loc, insul era nfloritoare. Acum ns e
pustie.
Casele nu au proprietari. Intr n ele oricine are curaj i acolo rmne s triasc ori
s moar. Cei care-i cauta
adpost pe Insula lui Iacob au motive temeinice s stea la loc tainic sau au ajuns
ntr-o stare de srcie lucie.
ntr-o odaie de la etajul uneia dintre aceste case, una de dimensiuni normale,
drpnata mai toat, dar cu ua i ferestre bine baricadate, aezat cu spatele spre
canal, se aflau trei brbai care i aruncau din cnd n cnd cte o privire n care se
citeau uimire i nelinite. Stteau de ceva vreme ntr-o tcere apstoare i sumbr.
Unul dintre ei era Toby Crackit, altul domnul Chitling, iar al treilea, un ho de vreo
cincizeci de ani, cu nasul rupt ntr-o btaie mai veche i cu o cicatrice nspimnttoare
pe fa, probabil din aceeai ncierare. Acest brbat era un fost deportat, pe nume
Kags.
Mi-a fi dorit, spuse Toby ntorcndu-se spre domnul Chitling, s fi ales alt
ascunztoare cnd ai vzut c i celelalte dou mai vechi au trezit bnuieli i s nu fi
venit aici, stimabile.
De ce atunci nu te-ai dus n alt parte, cap sec ce eti?, spuse Kags.
Da... M ateptam s v bucurai un pic mai mult c m vedei, rspunse domnul
Chitling, cu un aer trist.
Uite ce e, tinere, zise Toby, cnd un om triete att de retras, aa cum am trit
eu, i i face un acoperi deasupra capului, sub care nu-i bag nimeni nasul, este un
lucru destul de surprinztor s aib onoarea unei vizite din partea unui tnr domn n
situaia ta (orict de respectabil ar fi acesta i orict de plcut ar fi s joci cri cu el sau
s te mprieteneti).
Mai ales atunci cnd cel care triete n singurtate gzduiete un prieten care s-a
ntors de pe meleaguri strine mai repede dect era ateptat i este prea timid s vrea s
se prezinte judectorilor la ntoarcere, adug domnul Kags.
Au urmat cteva secunde de tcere, dup care Toby Crackit, prnd c renun la
aerul su obinuit de prefctorie i nepsare, se ntoarse ctre Chitling i spuse:
i cnd a fost prins Fagin?
Chiar la vremea prnzului la ora dou, azi. Eu i Charley am avut noroc s ne
strecurm pe coul de la
spltorie, iar Bolter s-a bgat cu capul n jos n butoiul de ap, care era gol, dar
cum picioarele i sunt att de lungi, au rmas pe dinafar i l-au prins i pe el.
i Bet?
Sraca Bet! S-a dus s vad leul, s-l recunoasc al cui este, rspunse Chitling,
devenind din ce n ce mai palid. i-a ieit din mini, ip i vorbea aiurea i se ddea cu
capul de perei. Pn la urm a trebuit s-i pun cmaa de for i au dus-o la ospiciu,
unde este i acum.
i ce s-a ntmplat cu tnrul Bates?, ntreb Kags.
E p-aci pe undeva, da tacoale. Nu vine pn nu se ntunec, da'o s apar el
acuica, rspunse Chitling. Nu-i chip s te ii ascuns n alt parte acum. Toi cei de la
Trei chiopi" au fost ridicai am fost eu pn acolo i am vzut cu ochii mei e plin
de capcane.
Ce dezastru!, remarc Toby mucndu-i buzele. Nu mai scapa nimeni.
Chiar acu' sunt judecai, spuse Kags. Dac ancheta continu i Bolter depune
mrturie, cum a spus c-o s fac, pot s dovedeasc vinovia lui Fagin i s continue
procesul vineri. Dumnezeule, n ase zile o s-atrne de treang!
Ar fi trebuit s auzi cum huiduiau oamenii, spuse Chitling. Poliitii s-au luptat ca
nite draci, altfel l-ar fi sfiat. O dat chiar l-au pus la pmnt, dar copoii au fcut un
cerc n jurul lui i s-au luptat pn l-au scos afar. S-l fi vzut cum arat, plin de noroi
i de snge, se agaa de ei de parc i-ar fi fost cei mai buni prieteni. Parc-i vd i acum,
el nu era n stare s stea n picioare ca puhoiul de oameni tot mpingea i-l ara i pe el
cu ei. Parc vd cum sreau oamenii, unul n spatele celuilalt, rnjind i fcndu-i
semne cu pumnul. Parca-l vd cu barb i prul pline de snge i aud ipetele femeilor
care se repezeau n mijlocul mulimii i jurau c au s-i smulg inima din piept!
Martorul ngrozit al acestei scene i acoperi urechile cu minile i cu ochii nchii, se
ridic i ncepu s cutreiere odaia ncoace i ncolo, ca ieit din mini.
Chitling nu se putea opri din mers, pe cnd ceilali doi stteau tcui, cu privirea n
podea. Se auzi un zgomot de pai
pe scri i cinele lui Sikes nvli n camer. Au srit care ncotro, la fereastr, pe
scri i apoi n strad. Cinele sri spre o fereastr deschis; nu fcu nicio micare s
vin dup ei i nu se vedea nici urm de stpn.
Ce mai nseamn i asta?, zise Toby cnd s-au ntors. Nu se poate s vin aici.
Sper... sper c nu vine.
Dac era s vin ncoace, ar fi venit odat cu cinele, spuse Kags, aplecndu-se s
se uite mai bine la cinele care sttea gfind pe podea. Hai s-i dm nite ap, e sfrit
de ct a alergat!
Uite! A but tot!, observ Chitling, dup ce se uit o vreme la cine fr s scoat
o vorb. E plin de noroi, chiop, pe jumtate orb trebuie c vine de undeva de
departe.
De unde-ar fi putut s vin?, exclam Toby. A fost i la celelalte ascunztori,
negreit, i gsindu-le pline de strini, a venit i aici, unde mai fusese de attea ori. Dar
oare unde-a fost mai nti i cum se face de-a ajuns aici singur, fr stpn?
Nu se poate s-i fi luat singur zilele (niciunul nu ndrznea s rosteasc numele
ucigaului). Ce credei?, zise Chitling.
Toby cltin din cap.
Dac-ar fi fcut asta, zise Kags, cinele ar fi vrut s ne duc la locul cu pricina. Nu.
Cred c a ieit cumva din ar i cainele-a rmas n urm. Cu siguran i-a pierdut
urma, altminteri nu ar sta aa de linitit.
Aceast soluie, prnd cea mai vrednic de crezare, fu acceptat de toi. Cinele,
furindu-se sub un scaun, se fcu ghem s se culce, i nu-i mai ddu nimeni nicio
atenie.
Cum se lsase ntunericul, traser obloanele i aprinser o lumnare pe mas.
ntmplrile cumplite din ultimele dou zile i tulburaser pe toi trei, mai ales din cauza
primejdiei i nesiguranei n care se aflau. i traser scaunele mai aproape unul de
cellalt, tresrind la fiecare zgomot. Vorbeau puin i numai n oapt, fiind tcui i
ngrozii, de parc rmiele femeii ucise s-ar fi aflat n odaia de alturi.
Sttur astfel ceva vreme, cnd deodat auzir nite bti grbite la ua de jos.
Tnrul Bates, zise Kags, privind furios n jur, ca s-i in team-n fru.
Btile se auzir din nou. Nu, nu era el. El nu btea aa.
Crackit se aplec pe fereastr i, tremurnd din toate ncheieturile, i trase capul
napoi. Nu mai era nevoie s le spun cine era, chipul su palid spunea totul. Cinele
intra n alert imediat i fugi scheunnd spre u.
Trebuie s-i dm drumul, zise el lund lumnarea.
Nu se poate altfel?, ntreb cellalt cu o voce rguit.
Nu, trebuie s intre.
Nu ne las pe ntuneric, spuse Kags, lund o lumnare de pe soba. Tremura att
de tare, nct btile de la u se mai auzir de dou ori pn ce reui el s o aprind.
Crackit cobor la u i se ntoarse urmat de un brbat cu faa ascuns pe jumtate
de o batist, iar cealalt jumtate de o basma nnodata pe sub plrie. Le desfcu ncet.
Apru o fat alb ca de cear, ochii nfundai n cap, obrajii supi, barba neras de
multe zile, pielea uscat i rsuflarea grea. Prea c-i chiar stafia lui Sikes.
Trase un scaun care sttea n mijlocul odii, cltinndu-se n timp ce ncerca s i
dea drumul n el, dar uitndu-se peste umr, l trase spre perete, l lipi de acesta i se
aez.
Nimeni nu scoase o vorb. Noul venit se uit pe rnd la fiecare. Dac se ridic vreo
privire din pmnt, era imediat cobort. Cnd vocea lui rguit rupse tcerea,
tresrir toi trei, de parc nu o mai auziser niciodat.
Cum a ajuns cinele aici?, ntreb el.
Singur. Acu' trei ore.
n ziarul de sear scrie c Fagin a fost prins. E adevrat sau e o minciun?
E adevrat.
Linite din nou.
S v ia naiba pe toi, zise Sikes, tergndu-i fruntea cu mna. N-avei nimic s-
mi spunei?
Se simir toi ncurcai, dar nu vorbi niciunul.
Tu, care ai casa asta, zise Sikes ntorcndu-se spre Crackit, ai de gnd s m vinzi
sau m lai s stau aici pn trece perioada de vntoare?
Poi s rmi aici, dac te simi n siguran, rspunse cel ntrebat, dup cteva
secunde de ovial.
Sikes i ntoarse privirea ncet spre peretele din spatele lui mai mult ncerca de
fapt, fr s fie n stare s i mite capul i spuse:
Corpul... leul... a fost ngropat?
Au rspuns cltinnd din cap, semn c nu.
De ce?, rspunse el cu aceeai privire peste umr. De ce mai lasa o aa hidoenie
pe faa pmntului?... Cine bate la u?
Crackit fcu un semn cu mna cnd ieea din camer, prin care i ddea de neles c
nu are de ce s se team i se ntoarse cu Charley Bates n spatele lui. Sikes sttea n
faa uii aa nct biatul i vzu faa chiar cnd intr n camer.
Toby, spuse biatul dndu-se napoi, cnd Sikes se uit la el. De ce nu mi-ai spus
la intrare?
Fusese att de groaznic pentru Sikes s i vad pe cei trei cum se strng de fric,
nct nenorocitul ncerca s-l liniteasc mcar pe tnr. Ddu din cap prnd c vrea
s vin spre el ca s-i strng mna.
Las-m s merg n alt odaie, zise biatul, retragan- du-se mai mult.
Charley!, spuse Sikes, fcnd un pas nainte, nu mai tii cine sunt?
Nu te-apropia de mine, i rspunse biatul, dndu-se n continuare napoi i
privind nspimntat chipul criminalului. Monstrule!
Brbatul se opri la jumtatea distanei i amndoi se uitar unul la cellalt, dar ochii
lui Sikes coborr treptat n pmnt.
Suntei martori, voi trei strig biatul, ameninnd cu pumnul i ntrtndu-
se din ce n ce mai tare pe msur ce vorbea. Suntei martori nu mi-e fric de el
dac vor veni dup el, l denun. Aa voi face, s tii! Poate s m omoare dac vrea ori
dac ndrznete, dar dac mai sunt n via, l
denun! L-a da pe mna lor chiar de-ar fi s-l ard de viu. Ucigaul! Ajutor! Dac
mai avei inim vreunul din voi, aju- tati-m! Ucigaul! Ajutor! Punei mna pe el!
Strignd astfel i gesticulnd amenintor, biatul se arunca pur i simplu, cu
minile goale, asupra brbatului mult mai puternic dect el, dar cu atta for i
luandu-l prin surprindere nct l trnti la pmnt.
Cei trei spectatori rmaser nmrmurii. Nu se bgar n niciun fel ntre ei, iar
biatul i brbatul se rostogolir la pmnt mpreun. Biatul, n ciuda loviturilor care
curgeau asupra lui, strngea din ce n ce mai tare gulerul criminalului i nu nceta s
strige dup ajutor din toate puterile.
Dar lupta era prea inegal ca s dureze. Sikes l dobori i era cu genunchiul pe gtul
celuilalt cnd Crackit l-a tras napoi, cu o privire alarmat, artnd spre fereastr. Jos
se vedeau lumini, se auzeau voci vorbind tare i agitat, pai grbii ce preau c nu se
mai sfresc trecnd peste podul de lemn din apropiere. Prea c n mijlocul mulimii se
afla un brbat clare, cci se auzi un tropot de copite pe caldarm. Lumina crescu n
intensitate, paii i tropotul se auzir mai tare i mai grbii. Se auzi apoi o btaie
puternic n u, urmat de un murmur confuz de voci furioase care l-ar fi fcut s
tremure i pe cel mai curajos om.
Ajutor!, tipa biatul cu o voce care sfie aerul. E aici! Spargei usa!
n numele regelui!, strigar vocile de afar, iar iptul biatului izbucni din nou, de
data aceasta mai tare.
Spargei usa!, url el. Ei nu v vor deschide. Mergei repede spre camera de unde
vine lumina! Spargei usa!
De ndat ce termin de vorbit, se auzir bti puternice care zguduiau usa i
obloanele i apoi mulimea izbucni att de tare, nct abia acum i putea da seama cine
sttea s asculte ct de numeroas e.
Deschidei-mi o u ca s l pot vr undeva pe impie- litatul sta care urla-
ntruna!, rcni Sikes furios n timp ce alerga de acolo-colo, tarandu-l pe biat dup el cu
atta uurin, de parc ar fi fost un sac gol. Ua aia! Repede! II
arunc nuntru, puse zvorul i rsuci cheia n broasc. Ua de jos e ncuiat bine?
ncuiat de dou ori i are i lanul pus, rspunse Crackit, care era nc nucit i
nu reuea s fac nimic, aa cum erau i ceilali doi.
Tbliile uii sunt zdravene?
Cptuite cu tabla.
i geamurile?
Da, i ele.
S v ia naiba!, strig tlharul nnebunit, ridicnd geamul i ameninnd
mulimea. Facei ce vrei, ce tii! Tot n-o s punei mna pe mine!
Auzind aceast, mulimea izbucni att de puternic c nu se mai auzise aa un rcnet
pe faa pmntului. Unii strigar ctre cei din apropierea casei s i dea foc; alii rcnir
ctre poliiti s-l mpute. Niciunul ns nu zbier cu atta furie c omul clare, care se
arunc din a n mulime i i croi drum cu minile de parc nota. Ajunse sub o
fereastr i strig cu o voce care le acoperi pe toate celelalte:
Douzeci de guinee pentru cine aduce scara!
Cei din jur repetar ce a spus i se auzir sute de ecouri. Unii cereau scri, alii
trncoape; unii alergau cu fclii ncoace i-ncolo, de parc ar fi cutat cele cerute, dar
se ntorceau i strigau din nou. Unii blestemau i njurau neputincioi, alii se
mbulzeau ca nebunii, mpiedicndu-i pe ceilali s se mite. Cei mai curajoi ncercau
s se caere pe burlane i pe crpturile zidurilor. Era o micare continu n ntunericul
de afar, mulimea unduia asemenea unui cmp de porumb n btaia vijeliei, izbucnind
din cnd n cnd ntr-un urlet furios.
Fluxul! strig ucigaul, cobornd cu un tremur de la fereastr apa umpluse
deja canalul cnd am venit eu. Dai-mi o frnghie, una lung. Mulimea-i n faa casei.
A putea s m arunc n Folly Ditch i s fug pe acolo. Dai-mi o frnghie c de nu, mai
fac trei omoruri i-mi iau i mie viaa!
Cei trei brbai cuprini de spaim fcur semn spre locul unde ineau frnghiile, iar
ucigaul o alese n grab pe cea mai lung i mai zdravn i se grbi s urce pe
acoperi.
Toate ferestrele din spatele casei fuseser de mult astupate cu crmizi, mai puin o
ferestruic din odaia n care era ascuns biatul, dar era att de mic nct nici trupul
su slbnog nu ar fi ncput prin ea. Dar biatul nu ncetase s strige pe acolo la cei de
afar, pentru a pzi i spatele casei. Aa se face c atunci cnd criminalul ajunse n cele
din urm pe acoperi, i anuna printr-un strigat slbatic pe cei de afar, iar acetia se
adunar imediat mprejur, inghesuin- du-se ntr-un uvoi continuu.
Sikes pusese o scndur n dreptul uii pe care ieise, pe care o c rse special
pentru asta, astfel s nu poat fi deschis prea uor, dup care se furi pe acoperi i
se uit n jos.
Apa se retrsese, iar canalul era plin de mal.
Puhoiul de oameni amui cteva minute, pndindu-i micrile i ncercnd s
neleag ce avea de gnd, dar n clipa n care cei de jos pricepur ce plan avea i tiau
c nu are nicio ans, izbucnir ntr-un urlet victorios att de puternic, nct cele de
dinainte parc fuseser nite oapte. Strigtul crescu din ce n ce mai tare, nvalnic. Cei
care erau prea departe pentru a nelege exact ce se ntmpl, se alturar i ei i
rspndeau ecoul, de parc ntregul ora s-ar fi adunat acolo ca s-l blesteme pe uciga.
Oamenii din fa se mbulzeau din ce n ce mai tare, din ce n ce mai n fa, ca un
uvoi puternic de chipuri mnioase, luminate ici-colo de cte o tor care le arata furia i
ntreaga lor ura. Mulimea nvlise i n casele de pe partea cealalt a canalului;
sparser geamuri sau le scoaser cu totul din balamale; la fiecare fereastr se ivir
multe fete, i erau iruri nesfrite de oameni care se crau pe acoperiuri. Cele trei
podete din apropiere se lsaser sub greutatea mulimii care dduse buluc pe ele. Cu
toate acestea, uvoiul nainta strecu- rndu-se n orice loc posibil, de unde i slobozea
strigtele, chiar dac ucigaul era vzut doar pentru o secund.
L-au prins!, strig un brbat de lng pod. Ura!
Mulimea ncepu s i arunce plriile n aer i, din nou, strigtele crescur n
intensitate.
Cincizeci de lire strig un domn btrn din aceeai parte cui l prinde viu! Eu
stau aici i atept, pn ce vine cineva i mi cere recompensa.
Se auzir din nou strigte. n acest moment, se rspndi zvonul c ua fusese spart
n sfrit i c acela care ceruse scara intrase n camera de sus. uvoiul i schimb
cursul imediat ce aceast veste trecu din gur n gur. Oamenii de la ferestre i vedeau
pe cei de pe poduri retrgndu-se n aceeai mbulzeal, alergnd pe strzi i
alturndu-se gloatei amestecate care se grbea acum spre locul din care plecase,
fiecare inghiontindu-l i impingandu-l pe cel de alturi, nerbdtori s ajung lng u,
s poat vedea criminalul cnd este scos de poliiti. ipetele i urletele celor care erau
aproape sufocai n mbulzeala, sau ct pe ce s fie clcai n picioare, erau ngrozitoare.
Strzile nguste erau blocate complet i, n acest timp, n grab i lupta mulimii de a
ocupa un loc n faa casei, atenia acordat criminalului a fost distras de acest iure,
dei dorina de a fi prins sporise parc (dac se mai putea aa ceva).
Brbatul se ghemuise pe acoperi, copleit cu totul de slbticia mulimii i de
gndul c nu mai e putin de scpare. Dar observnd micarea nou a oamenilor cu
aceeai rapiditate cu care s-a i ntmplat, sri n picioare, hotrt s mai fac o ultim
sforare de a-i salva viaa aruncndu-se n canal, chiar cu riscul de a fi nghiit de
mlatin, i s ncerce s se strecoare prin ntunericul i hrmlaia de afar.
Prinznd noi puteri i mpins de larma din casa care-i ddu de veste c reuiser
ntr-adevr s intre, i propti un picior de co, lega cu strnicie un capt al frnghiei
de el i la cellalt capt fcu un la aproape ntr-o clipit, cu ajutorul minilor i al
dinilor. Ar putea s coboare pe frnghie pn la o distan destul de mic de pmnt,
innd cuitul pregtit s o taie i apoi s se arunce n mlatin.
Chiar n clipa n care i petrecuse latul peste cap, nainte de a-l trece peste brae i
cnd btrnul domn despre care am vorbit mai devreme (care se agase cu putere de
balustrad podului pentru a nu fi luat nainte de mulime) strig ctre cei din jurul su
s le dea de tire c brbatul se pregtea s
i dea drumul n an chiar n clipa aceea ucigaul, uitan- du-se n spate pe
acoperi, i ridic braele deasupra capului i slobozi un urlet de groaz.
Iar ochii aceia!, scrni el cu glas nepmntesc.
Cltinndu-se de parc fusese lovit de trsnet, i pierdu echilibrul i czu peste
streain. Latul i ajunse n jurul gtului. Se strnsese sub greutatea corpului c o
coard de arc i cu iueal sgeii. Omul se prbui de la doisprezece metri. Se opri cu o
smuci tura brusc, urm o zvrcolire grozav a minilor i picioarelor, dup care rmase
acolo, spnzurat, innd nc cuitul n pumnul ncletat.
Hornul cel vechi se zgudui de ocul smuciturii, dar rmase ntreg. Ucigaul atrna
fr via pe lng zid, iar biatul, dnd la o parte trupul nensufleit care se
blngnea i l mpiedic s vad, strig s vin cineva s l scoat odat de acolo.
Un cine care sttuse ascuns pn atunci ncepu s alerge de colo-colo pe acoperi,
scheunnd jalnic i, prinznd pana la urma curaj, sri spre umerii corpului nensufleit.
Nereuind s se agae de el, czu n canal, rsucindu-se n aer. Se izbi cu capul de o
piatr i muri pe loc.
Capitolul 51
Prilej pentru lmurirea mai multor taine, capitol care cuprinde o cerere n cstorie
pentru care nici rangul, nici zestrea nu conteaz
Abia trecuser dou zile de la evenimentele povestite n capitolul anterior cnd Oliver
se afla, la ora trei dup-amiaz, ntr-o trsur care l ducea cu repeziciune spre oraul
unde se nscuse. Cu el se aflau doamna Maylie, Rose, doamna Bedwin i bunul doctor,
iar domnul Brownlow i urm ntr-o diligena, nsoit de o persoan al crei nume nu le
fusese adus la cunotin.
Nu vorbir prea mult pe drum pentru c Oliver era ntr-o stare de nelinite i
tulburare care l mpiedic s i adune gndurile i s lege dou vorbe, stare care pru
s nu i deranjeze pe ceilali, ba, chiar pru s i caracterizeze i pe ei aproape n aceeai
msur. Domnul Brownlow le dezvluise cu mult grij, lui Oliver i celor dou doamne,
mrturisirile fcute de Monks. Dei tiau c scopul cltoriei lor era acela de a duce la
bun sfrit opera poliieneasc nceput att de bine de domnul Brownlow, totui nu
cunoteau toate detaliile povetii care rmsese nvluit n mister i suspans, tinan-
du-i cu sufletul la gur.
Acelai bun prieten, cu ajutorul domnului Losberne, mpiedicase orice mijloc prin
care cei trei ar fi putut afla alte informaii despre groaznicele ntmplri petrecute de
curnd.
Este foarte adevrat, spusese el, c, mai devreme sau mai trziu, tot o s afle, dar
ar fi mai bine s nu afle chiar acum, ci alt dat, ntr-un moment mai potrivit.
Cltoreau aadar n tcere, fiecare cugetnd i punan- du-i ntrebri despre ceea ce
i adusese laolalt, dar nimeni nu era dispus s dea glas gndurilor care se ngrmdeau
n mintea tuturor.
Mcar c Oliver, n aceste mprejurri, pstrase linitea n timp ce cltoreau cu toii
spre locul su de natere, pe un drum pe care nu l mai vzuse niciodat, ce val de
amintiri din vremurile vechi i ce uvoi de sentimente nu i se trezir n suflet cnd
ajunser pe meleagurile pe care el le strbtuse cu piciorul, pe vremea cnd era un biet
fugar srman, fr prieteni care s-i dea o mn de ajutor i fr un acoperi deasupra
capului!
Uite, colo, acolo!, strig Oliver, strngnd mna lui Rose i artnd pe fereastra
trsurii, acela e prleazul peste care am srit. Acelea sunt gardurile vii pe lng care m-
am furiat i m-am ascuns, de fric s nu m prind cineva i s m duc cu for
napoi la azil! Uite i crarea care strbate cmpurile i duce la vechea cas unde am
copilrit! O, Dick, Dick, dragul i vechiul meu prieten, ce n-a da s te mai vd o dat!
II vei revedea curnd, rspunse Rose, lundu-i cu blndee minile ntr-ale sale. i
vei spune ce fericit eti i ct de bogat ai ajuns, dar c nu este fericire mai mare pentru
tine dect s te ntorci, ca s l faci i pe el fericit.
Da, da, spuse Oliver. i o s-l lum de acolo, i lum haine noi i l nvm carte
i o s-l trimitem ntr-un loc linitit la ar ca s se fac sntos i puternic... nu-i aa?
Rose ncuviin cu o aplecare a capului, cci nu mai putea vorbi vznd zmbetul i
lacrimile de fericire ale biatului.
Vei fi blnd i bun cu el, aa cum eti cu toat lumea, zise Oliver. tiu c te va
face s plngi cu tot ce are de spus, dar nu conteaz, nu conteaz, totul se va termina
cu bine i vei zmbi din nou, sunt sigur i de asta, cnd o s vezi ce schimbat va fi. La
fel ai fcut i pentru mine. Dumnezeu s te binecuvnteze", aa mi-a spus cnd am
fugit, izbucni cu emoie biatul. i voi spune eu de data asta: Dumnezeu s te
binecuvnteze i pe tine" i i voi arta ct de mult l iubesc pentru acele vorbe.
Pe msur ce se apropiau de ora i dup ce au intrat pe ulitele-i nguste, cu greu
putur s-l potoleasc pe biat din
nflcrarea cu care vorbea. Iat prvlia lui Sowerberry, antreprenorul de pompe
funebre, exact aa cum o tia, poate doar puin mai mic i mai puin impozant dect
cum i-o amintea el. Iat i toate casele i magazinele, aproape despre toate avea cte o
amintire. Iat i crua lui Gamfield, aceeai cru veche, n fata crciumii. Iat i azilul
de sraci, nchisoarea trist a copilriei sale, cu ferestrele mohorte ca nite ochi care se
ncrunt spre strad. Iata-l i pe portarul cel deirat de la intrare, la vederea cruia
Oliver se ghemui fr s vrea i apoi rse n sine de prostia s. i tot aa, din rs n
plns, i aminti de zecile de fete care apreau la ui i la ferestre i pe care le tia att
de bine. Totul era la fel, de parc ar fi plecat de acolo cu o zi nainte i viaa lui fericit
din ultima vreme n-ar fi fost dect un vis frumos.
Dar nu era vis, ci realitatea pur, fericit, adevrat. Traser la cel mai bun hotel (la
care Oliver obinuia s se uite cu sfial, intimidat de mreia lui, cci i se prea un
adevrat palat, dar acum i pierduse cumva din grandoare i semeie). Acolo i atepta
domnul Grimwig, pregtit. Cnd coborr din trsur, o srut pe tnra domnioar i
apoi pe btrna doamn, de parc ar fi fost bunicul tuturor. Era tot numai zmbet i
buntate; chiar i atunci cnd se contrazise cu btrnul pota cu privire la cel mai
scurt drum spre Londra, susinnd cu trie c tie el mai bine, dei nu fcuse acel drum
dect o singur dat, i atunci dormind butean. Cina fusese pregtit, camerele
aranjate, totul fusese ornduit c prin farmec.
Cu toate acestea, dup ce prima jumtate de or se duse cu tot entuziasmul sosirii,
tcerea i ncordarea care i stpnise tot drumul i fcur simit prezena. Domnul
Brownlow nu cina mpreun cu ei, ci rmase n alt camer. Ceilali doi domni intrau i
ieeau cu chipurile pline de nelinite, iar n scurtul rstimp ct rmneau nuntru,
discutau deoparte. La un moment dat, doamna Maylie fu chemat afar i, dup ce lipsi
aproape o or, se ntoarse cu ochii umflai de plns. Toate aceste evenimente nu fceau
dect s i frmnte i mai tare pe Oliver i pe Rose, crora nu li se dezvluise nicio
tain i care stteau nelinitii i stingheri. Se gndeau doar, n
tcere; iar dac schimbau vreo vorb, o rosteau n oapt, ca i cum le-ar fi fost fric
s-i aud propriile glasuri.
n cele din urm, cnd se fcu deja ora nou i ncepur s cread c nu vor mai afla
nimic n seara aceea, domnul Losberne i domnul Grimwig i fcur apariia n salon,
urmai de domnul Brownlow i de un brbat la vederea cruia Oliver slobozi un strigt
de uimire. I se spuse c este fratele lui, iar Oliver l recunoscu drept brbatul pe care l
ntlnise n trg i pe care l vzuse uotind cu Fagin, de la fereastr odiei sale.
Monks i arunc biatului o privire plin de ur pe care nici mcar atunci nu i-o putu
ascunde i se aez lng u. Domnul Brownlow, innd n mn nite hrtii, se
apropie de mas lng care stteau Rose i Oliver.
E o sarcin dureroas, spuse el, dar aceste declaraii, care au fost semnate la
Londra n faa mai multor martori, trebuie citite aici. V-a fi scutit de aceast situaie
umilitoare, dar trebuie s le auzim rostite chiar de buzele tale, nainte de a ne despri,
i tu tii de ce.
Continu, spuse persoan creia i se adresase, intorcan- du-i privirea. Repede!
Cred c am fcut destul pn acum. Nu m mai ine aici.
Acest copil, spuse domnul Brownlow, tragandu-l pe Oliver lng el i punndu-i o
mn pe cap, este fratele tu vitreg, fiul nelegitim al tatlui tu, dragul meu prieten
Edwin Leeford, i al srmanei Agnes Fleming, care a murit de tnr la natere.
Da, rspunse Monks, uitndu-se crunt la biatul care tremura ca varga i a crui
inim btea aa de tare c aproape ar fi putut s i-o aud. El e bastardul lor.
Cuvntul pe care l foloseti, zise domnul Brownlow cu asprime, este un repro
pentru cei care au prsit aceast lume. Este o ruine care nu cade asupra nimnui
altcuiva dect a aceluia care folosete acest cuvnt. Dar s lsm asta acum. Biatul s-a
nscut n acest ora.
n azilul din acest ora, veni rspunsul ursuz. Totul este povestit aici adug
Monks nerbdtor i art cu mna spre hrii n timp ce vorbea.
Trebuie s auzim i aici toat istoria, spuse domnul Brownlow, uitndu-se pe rnd
la cei prezeni.
Ascultai atunci!, rspunse Monks. Cnd tatl lui s-a mbolnvit la Roma, soia
lui, mama mea, de care se desprise de mult vreme, pleca de la Paris i merse la el,
lundu-m i pe mine cu ea. S-a dus s se ngrijeasc de bunurile sale, pentru c din
cte tiu, nu mai nutrea sentimente pentru el, nici el pentru ea. El nu tia nimic de
venirea noastr, deja nu mai era contient. A mai zcut o zi, dup care a murit. Printre
hrtiile din sertarul biroului su erau dou, datate cu seara n care czuse bolnav,
adresate dumitale se ntoarse ctre domnul Brownlow. Erau cteva rnduri pentru
dumneata, cu meniunea pe plic s nu fie trimise dect dup moartea sa. Una din aceste
hrtii era adresat acestei fete, Agnes, cealalt era un testament.
Ce tii despre scrisoare?, ntreb domnul Brownlow.
Scrisoarea? O bucat de hrtie cu multe tieturi, pe care aternuse o mrturisire
plin de cina i rugciuni ctre Dumnezeu s o ajute. Nscocise o poveste pentru fata,
cum c o tain care avea s fie lmurit ntr-o zi l mpiedic s o ia atunci de soie.
Iar ea a trit mai departe, creznd n el, cu rbdare, pn cnd a avut atta ncredere c
a pierdut ceea ce nimeni nu i mai putea da napoi. La vremea aceea, mai avea cteva
luni pn la natere. El i spusese tot ce avea de gnd s fac, s i tearg ruinea dac
avea s mai triasc, iar dac-o fi s moar, o rug s nu i blesteme amintirea, nici s
cread c pcatul lor se va abate asupra copilului, cci toat vin era a lui. i amintea de
ziua n care i dduse un mic medalion i un inel cu numele ei de botez gravat pe el i un
spaiu liber pentru numele de familie, unde spera s l adauge pe-al lui ntr-o bun zi. O
mai ruga s pstreze medalionul i s l poarte aproape de inim, aa cum fcuse i
pn atunci. i tot aa, mai departe, btea cmpii, n mare, cu aceleai cuvinte, de parc
mintea i-ar fi luat-o razna. i cred c aa i era.
Testamentul, spuse domnul Brownlow, n vreme ce lacrimi se rostogoleau cu
repeziciune pe obrazul lui Oliver.
Monks nu scoase o vorb.
Testamentul, continua domnul Brownlow n locul lui, era n acelai spirit cu
scrisoarea. Vorbea de nefericirea pe care i-o adusese soia lui, despre firea rzvrtit,
rea, pornit spre pcat i despre patimile rele pe care tu, unicul su fiu, le aveai i cum
fusesei nvat s l urti. Las pentru tine i pentru mama ta o rent anual de cte
opt sute de lire. Proprietatea sa era mprit n dou pri egale: una pentru Agnes
Fleming i cealalt pentru copil, dac urma s vin pe lume i s ajung la vrsta
majoratului. Dac avea s fie fa, urma s moteneasc totul, fr nicio condiie, dar
dac avea s fie biat, hotra s primeasc motenirea numai dac pn la majorat nu
i-ar fi ptat numele prin vreo fapt public de necinste, rutate, laitate sau
nedreptate. Prin aceasta, spunea el, voise s arate ncrederea pe care o avea n mama
copilului i convingerea cu att mai mult ntrit de apropierea morii c pruncul
va moteni sufletul su blnd i firea s nobil. Dac avea s fie nelat n ateptrile
sale, atunci urm c banii s-i revin dumitale, cci numai dac ambii copii ar fi fost
de-o teapa i-ar fi recunoscut dumitale ntietatea la dobndirea averii. Altfel, n-aveai
niciun drept asupra inimii sale, artndu-te rece i mpotriva lui chiar din pruncie.
Mama mea, spuse Monks cu un ton ridicat, a fcut ceea ce ar fi fcut orice femeie.
A ars acest testament. Scrisoarea nu a ajuns niciodat la destinatar, dar a pstrat-o,
mpreun cu alte dovezi, n caz c s-ar fi ncercat ascunderea pcatului. Tatl fetei a
aflat povestea de la mama mea, cu toate nfloriturile nscocite de ur ptima pe care o
nutrea atunci i ct o iubesc acum pentru asta! Copleit de ruine i necinste, tatl a
fugit mpreun cu copiii ntr-un col ndeprtat din ara Galilor, schimbndu-i numele,
pentru c niciunul din prietenii lui s nu-i cunoasc ascunziul. Acolo, nu mult timp
dup aceea, a fost gsit mort n patul lui. Fiica sa fugise de acas, fr s o tie nimeni,
cu cteva sptmni nainte. El o cutase peste tot, btnd cu pasul fiecare ora sau
trg din apropiere. Chiar n noaptea n care s-a ntors acas, ncredinat c fiica s i
pusese capt zilelor ca s ascund ruinea ei i a lui, inima i-a cedat.
Urm un scurt moment de tcere, pn ce domnul Brownlow relu firul povestirii.
Muli ani dup aceea, zise el, mama acestui Edward Leeford a venit la mine. Fiul ei
o prsise cnd avea doar optsprezece ani, jefuind-o de bijuterii i de bani. Jucase jocuri
de noroc, tocase averea, fcuse tot felul de falsuri i fugise la Londra, unde de doi ani
tria n compania celor mai josnici indivizi. Femeia era mcinat de o boal dureroas i
fr leac i dorea s l poat aduce pe calea cea bun nainte de a muri. L-a cutat peste
tot i n toate modurile. Toate ncercrile au fost zadarnice la nceput, dar ntr-un trziu
i-a dat de urm i l-a luat cu ea n Frana.
Acolo a murit, zise Monks, dup o ndelungat suferin. Pe patul de moarte, mi-a
ncredinat aceste taine, mpreun cu toat ura ei nestvilit fa de toi cei amestecai
n ea, dei nu era nevoie s mi-o transmit, pentru c mi intrase n snge cu mult timp
nainte. Nu putea s cread c fata i luase zilele nainte de a nate, era convins c se
nscuse un biat i c acesta era n via. I-am jurat c dac se va ntmpla vreodat s
mi ias n cale, am s-l urmresc fr odihn i am s-l haituiesc cu cea mai
ngrozitoare i mai nepotolita ura, am s-mi revrs asupra sa toat dumnia care-mi
macina sufletul i am s calc n picioare toat nenorocirea pe care o aduce acel
testament, dac se poate, chiar punndu-i treangul de gt motenitorului. A avut
dreptate. Biatul mi-a ieit n cale n cele din urm. ncepusem bine. Dac n-ar fi fost
guri sparte care s trncneasc, mi-a fi dus planul la bun sfrit!
n vreme ce ticlosul i ncruci braele pe piept i blestem printre dini ca nu
reuise s duc la capt mielia, domnul Brownlow se ntoarse ctre cei care ascultau
ngrozii i i lmuri cum evreul, care i fusese complice i confident lui Monks, primise o
recompens mare pentru a-l tine pe Oliver prizonier, suma din care ar fi trebuit s
napoieze o parte dac cumva ar fi scpat i c n urma unei certe iscate din aceast
pricin veniser amndoi la casa de la ar ca s l identifice.
Medalionul i inelul?, spuse domnul Brownlow, ntorcndu-se ctre Monks.
Le-am cumprat de la brbatul i femeia despre care v-am povestit, cei care le
furaser de la moaa, care la rndul ei le furase de la mama biatului, dup ce murise,
rspunse Monks fr s i ridice ochii. tii ce s-a ntmplat cu ele.
Domnul Brownlow i fcu un semn din cap domnului Grimwig care dispru, dar se
ntoarse grabnic, mpingnd-o de la spate pe doamna Bumble care-i trgea dup ea cu
de-a sil soul.
Oare m insala ochii?, strig domnul Bumble cu o bucurie care se vedea de
departe c e prefcut. Nu cumva acesta-i micul Oliver? Vai, Oliver, dac ai ti ct am
plns dup tine...
ine-i gura, ntrule, spuse ncet doamna Bumble.
Nu este firesc, doamna Bumble?, o dojeni directorul azilului. Nu este firesc s m
simt micat?... Eu sunt cel care l-a crescut la parohie... i acum l vd ntre aceste
distinse fete de doamne i domni! ntotdeauna l-am iubit pe acest bieel c pe... ca pe
bunicul meu, zise domnul Bumble, oprindu-se pentru a gsi cea mai potrivit
comparaie. Domniorule Oliver, dragul meu, i aduci aminte de domnul acela cu haina
alb? S-a nlat la ceruri sptmna trecut, a avut un sicriu din lemn de stejar, cu
mnere aurite, Oliver.
Haide, domnule, se stropi la el domnul Grimwig, ine-i sentimentele n fru.
Am s fac tot posibilul, domnule, rspunse domnul Bumble. Ce mai facei,
domnule? Sper c suntei bine, sntos.
Aceast replic fu adresat domnului Brownlow, care se apropiase de respectabil
pereche i ntreb, artnd spre Monks:
II cunoatei pe acest om?
Nu, rspunse doamna Bumble sec.
Poate dumneavoastr?, l ntreb pe so.
Nu l-am vzut n viaa mea, spuse domnul Bumble.
Nu i-ai vndut nimic, niciodat?
Nu, rspunse doamna Bumble.
Nu ai avut un anume medalion de aur i un anume inel?, ntreb domnul
Brownlow.
Nici pomeneal, rspunse doamna. Pentru asta am fost adui aici, s ni se pun
astfel de ntrebri prosteti?
Din nou, domnul Brownlow i fcu un semn cu capul domnului Grimwig i, din nou,
acesta din urm se repezi afar, n ciuda mersului su chioptat. Dar de data aceasta
nu se mai ntoarse cu un so i o soie, ci aduse cu el dou femei paralitice, care
tremurau jalnic cnd mergeau.
Oi fi nchis tu ua n noaptea cnd i-a dat duhu' btrna Sally, spuse prima
dintre ele, ridicnd o mn tremurnd, da' n-ai putut astupa crpturile, ca s nu se-
aud vorbele i zgomotele.
Nu, nu, spuse cealalt, uitndu-se mprejur i molfa- ind din gur tirba. Nu, nu,
nu.
Am auzit cum a ncercat s-i spuie ce fcuse i am vzut cum ai luat o hrtie din
mna ei i te-am vzut i a doua zi, la Muntele de Pietate, zise prima.
Da, adug a doua, ai luat un medalion i-un inel de aur. Am aflat, am vzut cnd
i le-a dat. Eram pe-aproape, da... pe-aproape.
i mai tim noi i altele, mai mult de-att, relu prima, pentru c ne-a povestit de
multe ori btrna Sally cum tnra mam i se destinuise, simind c i se apropie
sfritul, c era n drum spre mormntul tatlui copilului, s moar lng el, cnd a
palit-o boala.
Ai vrea s l vedei i pe slujbaul de la Muntele de Pietate?, ntreb domnul
Grimwig fcnd un pas spre u.
Nu, rspunse doamna Bumble, dac el i art spre Monks a fost aa de las
i a mrturisit, dup cum mi dau seama, iar voi ai cutat printre toate babele de la
azil, pn le-ai gsit pe astea, eu nu mai am nimic de spus. Da, le-am vndut i sunt
acum ntr-un loc din care nu le vei putea lua. Ce mai vrei acum?
Nimic, rspunse domnul Brownlow, doar c trebuie s avem grij ca niciunul
dintre voi s nu fie pus ntr-un post n care se cere ncredere. Putei pleca.
Sper, ncepu domnul Bumble, uitndu-se n jur cu foarte mare tristee, n vreme
ce domnul Grimwig dispru cu cele dou btrne, sper c aceast ntmplare nefericit,
fr nsemntate, nu m va face s pierd poziia mea parohiala.
Ba chiar aa, rspunse domnul Brownlow. Te vei obinui cu ideea mai mult, vei
fi bucuros c ai scpat doar cu att.
A fost numai vina doamnei Bumble. Ea a vrut, rspunse domnul Bumble,
uitndu-se mai nti s vad dac soia sa ieise din camer.
Asta nu este o scuz, rspunse domnul Brownlow. Erai de fa cnd au fost
auncate acele bijuterii i n faa legii eti cel mai vinovat dintre voi doi, pentru c legea
consider c soia acioneaz la ndemnul soului.
Dac legea consider asta, spuse domnul Bumble, stran- gndu-i plria cu
ambele mini, atunci legea este o mare dobitoac. O proast. Dac aa vd ochii legii,
legea este un burlac i cel mai ru lucru pe care i-l doresc legii este s i fie deschii
ochii de experien! De experien!
Repetnd apsat aceste ultime dou cuvinte, domnul Bumble i ndesa plria pe
cap i, bgndu-i minile n buzunar, cobor scrile dup consoarta sa.
Domnioar, spuse domnul Brownlow ntorcndu-se spre Rose, d-mi mna, te
rog. Nu tremura. Nu trebuie s i fie team de puinele vorbe pe care le mai avem de
spus.
Dac au vreo legtur cu mine dei nu tiu cum ar putea avea, dac au vreo
legtur cu mine, spuse Rose, v rog s mi le spunei alt dat cci nu am nici puterea,
nici curajul acum.
Nu, rspunse btrnul domn, lund-o de bra. Eti mai puternic dect att. O
cunoti pe aceast domnioar, domnule?
Da, rspunse Monks.
Nu te-am mai vzut niciodat, spuse Rose cu glasul stins.
Eu te-am vzut de multe ori, rspunse Monks.
Tatl nefericitei Agnes a avut dou fiice, zise domnul Brownlow. Care a fost soarta
celeilalte?
Acea copil, rspunse Monks, dup ce i-a murit tatl prin locuri strine, fiind cu
un nume necunoscut, fr nicio scrisoare,
document ori act care s aib mcar cel mai mic indiciu despre prietenii sau rudele
sale, acea copil a fost luat de nite rani sraci, care au crescut-o ca pe copilul lor.
Continu, spuse domnul Brownlow, fcndu-i semn doamnei Maylie s se apropie.
Continu!
N-ai reuit s gseti locul n care se aflau aceti oameni, spuse Monks, dar acolo
unde prietenia nu izbutete, i face drum ura. Mama mea a gsit calea. A cutat un an,
cu viclenie, dar a gsit fata.
A luat copilul, nu-i aa?
Nu, oamenii erau srmani i ncepuser s se sature cel puin brbatul de
poman pe care i-o fcuser cu ea. Aa c mama le-a lsat copil i le-a dat i o mic
suma de bani, care nu avea s le ajung prea mult vreme, fagaduin- du-le c o s le
dea mai mult dar nu avea de gnd s trimit nimic. Nu se putea baza doar pe
nemulumirea i srcia lor c garanii pentru nefericirea copilei, aa c le povesti
despre ruinea surorii ei, nflorind totul n avantajul ei. I-a ndemnat s-o pzeasc bine
pe fetia, c avea snge ru. Le-a spus c nu e un copil legitim i c, mai devreme sau
mai trziu, o va apuca i ea pe cai greite. mprejurrile preau s adevereasc toate
acestea. Oamenii au crezut povestea i astfel copila se chinui s-i trasc viaa, avnd
un tri aa de nefericit, c noi eram chiar satisfcui, pn cnd o vduv care locuia pe
atunci n Chester a vzut copil din ntmplare, i s-a fcut mil de ea i a luat-o acas.
Asta a fost ca un blestem mpotriva noastr. Orict ne-am strduit noi, fata a rmas
acolo i a fost fericit. I-am pierdut urma, acum doi sau trei ani i nu am mai vzut-o
pn acum cteva luni.
Acum o vezi?
Da, e la braul dumitale.
Dar asta nu nseamn c nu mai e nepoata mea, strig doamna Maylie,
strngnd-o n brae pe faa aproape leinat. E tot copila mea cea drag. N-a vrea s o
pierd acum, nici pentru toate comorile din lume. Scumpa mea prieten, draga mea fa!
Singura prietena pe care am avut-o vreodat, strig Rose, agndu-se de ea. Cea
mai blnd, cea mai bun
prietena. mi bate inima de-o s-mi sparg pieptul. Nu mai pot ndura attea emoii.
Ai ndurat i mai multe i ai fost cea mai bun i cea mai nobil fiin, aducnd
bucurie tuturor celor din jur, spuse doamna Maylie, mbrind-o cu cldur. Hai,
draga mea, ine minte cine este acesta care ateapt s te in n brae, bietul copil!
Priveste-l, draga mea!
Nu mtu!, strig Oliver, aruncndu-i braele n jurul gtului ei. Nu-i voi spune
vreodat mtua, ci sora, draga mea sor! Ceva n inima mea m-a ndemnat de la
nceput s te iubesc cu mult drag! Draga mea Rose, drag Rose!
S respectm, cu cuvioenie, lacrimile care au curs i cuvintele pe care i le-au spus
cei doi orfani mbrindu-se ndelung. n acelai moment s-au regsit i s-au i pierdut
un tat, o sor i o mam. Bucurie i tristee s-au amestecat n acelai pahar, dar fr
lacrimi amare, cci pn i durerea era alinata de amintiri att de dulci i de duioase,
nct totul se transform ntr-o solemn plcere i i pierdu tot sensul de suferin.
Rmaser mult, mult timp singuri. ntr-un trziu, se auzi un ciocnit uor n u.
Oliver deschise, se ddu la o parte i i fcu loc lui Harry Maylie.
tiu tot, spuse el, trgnd un scaun lng fermectoarea copil. Draga mea Rose,
tiu tot. Nu sunt aici din ntmplare, adug el dup o lung tcere, i nici nu am aflat
totul n seara asta, cci tiam de ieri, da, doar de ieri. Poi s crezi c am venit s i
reamintesc de o promisiune?
Stai, spuse Rose. Chiar tii totul?
Totul. Mi-ai dat permisiunea ca oricnd, n timp de un an, s-i vorbesc din nou
despre ce am discutat ultima dat.
Aa este.
Nu vreau s te presez s i schimbi hotrrea, continua tnrul, dar vreau s o
mai spui nc o dat, dac vrei. Ziceam atunci c am s-i pun la picioare ntreaga mea
avere i poziie n societate i, dac vei strui n hotrrea ta, am fgduit s nu caut,
prin vorbe sau fapte, s i-o schimb.
Aceleai motive pe care le-am avut atunci le am i acum, spuse Rose cu hotrre.
Dac am avut vreodat o datorie
neclintit fa de cea a crei buntate m-a salvat de la o via de mizerie i suferina,
cnd a putea s o simt mai profund dac nu n aceast sear? Este o lupt grea,
adug Rose, dar sunt mndr s o port. Este un chin, dar unul pe care inima mea l va
ndura.
Ce s-a scos la iveal n seara aceasta... ncepu Harry
Ce s-a scos la iveal n seara aceasta, continua Rose cu blndee, nu schimb cu
nimic situaia mea fa de dumneata.
i mpietreti inima fa de mine, Rose... strui tnrul ndrgostit.
Doamne, Harry, Harry, izbucni tnra n lacrimi. A vrea s pot s mi mpietresc
inima i s nu mai sufr att.
i-atunci de ce te chinuieti singur?, spuse Harry, lundu-i mna. Gndete-te,
draga mea Rose, gndete-te la ce-ai aflat n seara asta.
i ce am aflat? Ce am aflat?, strig Rose. C sentimentul ruinii l-a copleit att de
mult pe tata c a fugit de toi i de toate. Dar... Am spus destul, Harry, s nu mai
vorbim despre asta
nc nu, nc nu, spuse tnrul, oprind-o n clipa n care se pregtea s se scoale.
Nzuinele, dorinele, planurile i sentimentele mele toate gndurile din viaa mea n
afar iubirii mele pentru tine s-au schimbat. Ceea ce i ofer acum nu este mrirea n
mijlocul unei mulimi n vltoare, nici o via ntr-o lume a invidiei i a meschinriilor, o
lume n care cei cinstii sunt silii s roeasc din pricina necinstei i a ruinii. Ceea ce
i ofer este un cmin, un suflet i un cmin, da, draga mea Rose, numai aceste dou
lucruri am s i ofer.
Ce vrei s spui?, spuse ea cu vocea ntretiat.
Nimic altceva dect c atunci cnd te-am vzut ultima dat, am plecat hotrt s
dobor toate piedicile nchipuite dintre noi doi. C dac lumea mea nu poate fi i a ta,
atunci a face astfel nct s o fac pe a ta s fie i a mea, iar dac cineva i-ar zmbi
batjocoritor din pricina obriei tale, le-a ntoarce spatele. Chiar aa am fcut. Cei care
s-au deprtat de mine din aceast pricin, s-au deprtat i de tine i au artat ct
dreptate ai avut. Rude cu rang, putere i influen, care m protejau, m privesc acum
cu rceal, dar cmpiile i copacii fonitori din
inutul Angliei zmbesc i lng o biseric dintr-un sat, se afla o locuin simpl, a
mea Rose, a mea, unde mpreun cu tine a fi cel mai mndru, de-o mie de ori mai
mndru dect dac a fi avut toate cele la care am renunat. Aceasta este averea i
poziia mea n societate acum i pe acestea i le ofer.
E greu s atepi s vin la masa doi ndrgostii, spuse domnul Grimwig,
trezindu-se i dnd la o parte batist cu care i acoperise faa.
Ce-i drept, se ntrziase mult cu cina, nepermis de mult. Nici doamna Maylie, nici
Harry, nici Rose (care veniser toi trei, mpreun) nu putur s ofere vreo scuz.
Deja m gndeam serios s mi mnnc easta n seara asta, spuse domnul
Grimwig, fiindc nu credeam c o s mai primesc altceva. V rog s mi permitei s o
felicit pe viitoarea mireas.
Domnul Grimwig nu pierdu timpul i o srut pe tnra care se nroise deja i
exemplul i fu urmat i de doctor, i de domnul Brownlow. Unele guri spun c Harry
Maylie fusese primul care a fcut acest lucru, ntr-o camer ntunecat de alturi, dar
vocile cele mai ndreptite spun c asta e o brf neruinata, cci Harry era el tnr,
dar era i preot.
Oliver, copilul meu, spuse doamna Maylie, unde ai fost i de ce eti att de trist?
i curg lacrimile pe fa. Ce s-a ntmplat?
Lumea aceasta este una care rspunde prin dezamgiri, de multe ori, la cele mai
arztoare sperane i visuri de-ale noastre, la nzuine care fac cea mai mare cinste firii
noastre.
Bietul Dick murise!
Capitolul 52
Ultima noapte din viaa lui Fagin
Curtea era nesat de oameni. Din fiecare parte priveau ochi iscoditori i curioi. De
la bar din faa bncii acuzailor i pn n cel mai ndeprtat cotlon al slii, toate
privirile erau aintite asupra unui singur om: Fagin. n fa i n spatele lui, deasupra i
mai jos, n dreapta i n stnga, prea nconjurat de o bolt luminat de ochi
strlucitori.
Fagin sttea n mijlocul acestor lumini vii, cu o mn sprijinit de balustrada de lemn
din faa lui, cu cealalt la ureche, cu capul aplecat n fa ca s aud ct mai clar fiecare
cuvnt rostit de judector, care tocmai le citea jurailor acuzaiile. Din cnd n cnd i
ndrept privirile spre ei pentru a observa orice semn din partea lor care ar fi fost n
favoarea sa, iar cnd acuzaiile mpotriva lui erau dovedite cum nu se poate mai
limpede, se uit la avocatul su, cerind fr cuvinte ca mcar atunci s spun ceva n
aprarea lui. n afara acestor gesturi care i trdau nelinitea, nu se mic deloc. Nu se
clintise aproape deloc de cnd ncepuse procesul i acum cnd judectorul i ncheiase
discursul, rmase la fel de ncordat, cu privirile aintite asupra lui, de parc l-ar fi
ascultat nc.
Un freamt uor din sala l fcu s i vin n fire. Uitndu-se n jurul su, vzu c
juraii se adunaser laolalt pentru a hotr verdictul. Cnd i plimb privirile
prin sal, vzu cum oamenii i ridicau capetele ca s-i poat zri fata, unii
punndu-i n grab lornietele, alii vorbind n oapt cu vecinii lor, cu priviri
dezgustate. Puini preau s nu i acorde nicio atenie, uitndu-se doar la jurai,
nerbdtori i mirai c ntrziau att. Dar pe niciun chip din sal, nici mcar pe cel al
femeilor i erau multe acolo nu se putea citi nici cea mai mic urm de
comptimire pentru el, sau oricare alt trire, ci doar o dorin fierbinte de a-l vedea
condamnat.
De ndat ce vzu toate acestea cu o singur privire uimit, o tcere de moarte se
aternu din nou i, uitndu-se ndrt, vzu c juraii se ntorseser ctre judector.
Linite!
Nu, cerur doar permisiunea de a se retrage pentru deliberri.
Se uit cu luare-aminte la feele lor, la fiecare n parte, pe msur ce ieeau, de parc
voia s vad n ce parte nclina balana, dar fu n zadar. Temnicerul i puse mna pe
umr. II urm mecanic pn n spatele boxei i se aez pe un scaun pe care nu l-ar fi
vzut dac nu i l-ar fi artat temnicerul.
Se uit din nou n sal. Unii oameni mncau, alii i fceau vnt cu batistele, cci
era foarte cald de la atta aglomeraie. Un tnr i fcea chiar portretul pe un carneel.
Se ntreb dac semn i arunc o privire cnd tnrul i rupse vrful creionului,
pn l ascui din nou cu un cuita, aa cum ar fi fcut oricare alt spectator.
La fel, cnd i ridic privirea spre judector, n minte ncepur s i se nvlmeasc
gnduri despre hainele judectorului, dac erau la mod, ct or fi costat i cum le-o fi
mbrcnd. Un domn btrn i gras de pe banca ieise cu vreo jumtate de or nainte i
acum se ntoarse. Se ntreb n sinea lui dac fusese la mas, ce-o fi mncat, unde
anume, i urma astfel irul gndurilor pn ce atenia i era distras de altceva i o lu
de la capt.
Dar asta nu nsemna c n acest rstimp reuise mcar pentru o clip s i
slobozeasc mintea de acel sentiment copleitor i apstor c i se cscase un mormnt
la picioare. Gndul acesta era mereu prezent, dar foarte vag i general i nu i putu fixa
atenia asupra lui. Astfel, chiar pe cnd
tremura i simea cum i se schimba temperatura la ideea morii care se apropia
fulgertor, se trezi numrnd barele grilajului de fier din faa lui, ntrebndu-se cum se
rupsese oare vrful uneia dintre ele i dac o va repara cineva sau va rmne aa. Apoi
se gndi la toate grozviile treangului i ale eafodului, se opri s priveasc un brbat
care stropea pardoseala ca s o mai rcoreasc i mintea i se cufund iari n alte
gnduri fr ir.
n cele din urm, se auzi un strigt prin care se cerea s se fac linite i toi cei
prezeni i ndreptar privirile spre u. Juraii se ntoarser n sal, trecnd chiar pe
lng Fagin. Nu reui s citeasc nimic pe chipurile lor, de parc ar fi fost de piatr.
Urm o tcere deplin, niciun fonet, nicio rsuflare. Vinovat!
Cldirea rsun de un strigt de triumf, apoi urm un altul i nc unul, rsunnd ca
un ecou, strigte care crescur din ce n ce mai puternic, ca un tunet cumplit. Urm un
chiot de bucurie de la oamenii de afar, care se bucurau auzind vestea c vinovatul
urma s fie dus la moarte n ziua de luni.
Glgia se mai potoli i condamnatul fu ntrebat dac avea ceva de spus n aprarea
s. Revenise la atitudinea sa de asculttor atent i se uit ncordat la cel care i adresase
ntrebarea, dar a fost nevoie s i fie pus de dou ori pn s dea vreun semn c a
auzit. i nici atunci nu fu n stare dect s biguie c el e om btrn... un biet
moneag... un biet moneag. i dup nc o oapt, se cufund din nou n tcere.
Judectorul i puse boneta neagr pe cap i prizonierul rmase n aceeai poziie
ncremenit. O femeie din sala slobozi un strigt, nfiorat de aceast ceremonie. Btrnul
i ridic repede privirile, prnd iritat de ntrerupere i se aplec n fa cu o i mai
mare ncordare. Judectorul rosti solemn i impresionant sentina nfiortoare. Dar el
rmase ca o figur de cear, fr s-i tresar niciun muchi. Faa s zbrcit era n
continuare ncremenit, cu brbia lsat i ochii holbai, pn cnd temnicerul l atinse
pe bra, facan- du-i semn c trebuie s ias. Se uit mprejur ca prostit i se supuse.
Fu condus printr-o sal pavat ce se afl sub cea de judecat, unde prizonierii
ateptau s le vin rndul, iar alii vorbeau cu prietenii lor ngrmdii n jurul unor
gratii care ddeau spre curte. Dar el nu avea acolo pe nimeni cu care s vorbeasc, iar
cnd trecu, prizonierii se ddur n lturi c mulimea de afar s l vad mai bine.
Oamenii se agar de gratii i ncepur a-i arunca ocr, huiduind i fluiernd. El i
amenina cu pumnul i ar fi vrut s-i scuipe, dar gardienii l-au scos repede ntr-un
coridor ntunecat, luminat doar de cteva felinare slabe, spre interiorul nchisorii.
Ajuns acolo, fu percheziionat ca nu cumva s aib la el ceva ce ar putea fi mpotriva
legii. Odat ce se ncheie cutarea, fu condus ntr-una din celule i lsat acolo, singur.
Se aez pe o banc de piatr din faa uii, care slujea i de scaun i de pat. i ainti
privirile n pmnt i ncerc s i adune gndurile. Dup un timp, ncepu s-i
aminteasc fragmente din ce spusese judectorul, dei i se pruse atunci c nu putea
auzi niciun cuvnt. Toate frnturile de vorbe se aezar ncet la locul lor i treptat
prinser neles, astfel c nu dup mult vreme i aminti aproape totul, aproape exact
cum fusese rostit. Urma s fie spnzurat i s moar, acesta era sfritul. S fie
spnzurat i s moar.
Pe msur ce se ntunec, ncepu s se gndeasc la toi cei pe care i cunoscuse i
sfriser n treang, unii dintre ei din cauza lui. I se perindau prin faa ochilor unul
dup altul, att de repede, nct de-abia reui s i numere. Pe unii i vzuse chiar
murind i fcuse haz pentru c mureau ngnnd o rugciune. i rsun n urechi
sunetul cu care cdeau n treang i ct de repede se fceau, din brbai viguroi i
puternici, nite crpe btute de vnt.
Poate c unii dintre ei trecur chiar prin acea celul, poate c au ezut chiar n acel
loc. Ce ntuneric! De ce oare nu aduceau nicio lumin? Celul fusese construit de muli
ani. Zeci de oameni i petrecuser ultimele ore acolo. Se simea de parc ar fi fost ntr-
un cavou nesat de cadavre: panza cu care le acopereau faa, treangul, minile legate,
fetele pe care i le aducea aminte, chiar i n spatele valului acela hidos... Lumina,
lumina!
ntr-un trziu, cnd minile i erau numai o ran de la ct btuse n uile grele i n
perei, aprur doi brbai. Unul ducea o lumnare pe care o fix ntr-un suport de pe
perete, cellalt ar dup el o saltea pe care avea s doarm n acea noapte. Din acel
moment, prizonierul nu mai trebuia lsat singur.
Veni apoi noaptea, o noapte neagr, sinistr i cufundat n tcere. Ali oameni sunt
bucuroi s aud btile orologiilor de la biserici pentru c anun o nou zi, trezirea la
via. Pentru el aduser dezndejde. Fiecare dangt al clopotelor de fier era nsoit de
unul mult mai surd i adnc, sunetul morii. La ce bun mai erau forfota i zgomotul
unei diminei vesele, care ajungeau pn la el? Pentru el nu era dect sunetul morii, cu
un ton ironic i de batjocur.
Ziua trecuse i ea. Ziua? Nu fusese nicio zi, trecuse pe nesimite i noaptea veni din
nou o noapte att de lung i totui att de scurt. Lung prin tcerea ei nfiortoare
i scurt prin iueal cu care treceau orele. La un moment dat, ncepu s blesteme, iar
n alt rnd s urle i s i smulg prul din cap. Venir i preoi s se roage alturi de
el, dar el i alungase cu blesteme. Cnd ncercar din nou, fuseser dai afar cu
pumnul.
Smbt noaptea. Mai avea o noapte. i nici nu se gndise bine la asta c se i fcu
ziu. Duminic.
Abia cnd se ls ntunericul peste acea ultim zi, l cuprinse un sentiment de
neputina mistuitoare i o stare de dezndejde i umplu sufletul ndurerat. i asta nu
pentru c avusese vreodat prea multe sperane de iertare, ci pentru c nu privise
niciodat moartea ca pe ceva ce ar putea fi att de apropiat. Vorbise puin cu cei doi
brbai care l pzir cu rndul i nici ei nu fcuser niciun efort s i atrag atenia.
Sttuse acolo, treaz, dar cu mintea n visare. Acum, sarea la fiecare minut, se repezea
ncoace i ncolo cu gura deschis i fierbnd, cu aa o fric i ura duse la paroxism,
nct i cei doi obinuii cu astfel de scene se fereau din calea lui, ngrozii. n final,
deveni att de groaznic, torturat de contiina sa neagr, nct doar unul dintre brbai
nu mai suporta s stea singur cu el, aa c cei doi l vegheau mpreun.
Se ghemui pe patul de piatr i se gndi la trecut. n ziua n care fusese prins,
mulimea aruncase n el cu fel de fel de lucruri, lovindu-l la cap i acum era bandajat.
Prul rocat i cdea rvit pe fata alb ca varul, barba i era nclcit i ochii i sticleau
slbatic, i tot trupul, nesplat i cu pielea crpata, i ardea de febr. Opt... nou...
zece... Dar dac totul nu fusese dect o pcleal ca s l sperie i dac orele nu fceau
dect s se fugreasc unele pe altele, clcndu-i pe urme, unde va fi el cnd se va face
din nou trecerea ctre o alt or? Unsprezece! Alt btaie cnd nici nu se sfrise bine
s-i vibreze n ureche btaia de la ora ce-a trecut. La opt avea s mearg la moarte i el
va fi singurul care va plnge la propria-i nmormntare. La unsprezece...
Zidurile acelea ngrozitoare ale nchisorii Newgate, care tinuiser atta suferin i
attea chinuri groaznice nu numai de ochii celorlali, ci mult prea adesea i mult prea
ndelung, chiar de contiina oamenilor, nicicnd nu mai vzuser asemenea scene de
comar. Cei civa trectori care zboveau o clip n faa nchisorii, ntrebndu-se ce
fcea oare brbatul care urma s fie spnzurat a doua zi, cu siguran c nu ar fi dormit
prea bine n noaptea aceea dac l-ar fi putut vedea.
De cnd se nserase i pn trziu n noapte, veneau plcuri de cte doi-trei oameni
care ntrebau cu fete ngrijorate dac nu cumva se primise ordin de schimbare a
pedepsei.
Tuturor li s-a spus c nu, i vestea s-a dus mai departe la grupurile de pe strad, la
oamenii care i artau unul altuia ua prin care condamnatul avea s ias i locul unde
urma s fie ridicat eafodul. Se ndeprtar apoi i se mprtiar unul cte unul. n
puterea nopii, dup o or, strzile rmaser pustii i cufundate n bezn.
Locul de jur-mprejurul nchisorii fusese curat i de-a lungul strzii fuseser ntinse
deja cteva bariere zdravene, vopsite n negru, pentru a ine mulimea la distan.
Atunci, domnul Brownlow i Oliver se nfiar la ghieul nchisorii i artar un
permis de intrare la prizonier, semnat de unul din efii poliiei. Li se ddu imediat
drumul nuntru.
Merge i tnrul cu dumneavoastr, domnule?, ntreb gardianul care trebuia s i
conduc. Nu-i o privelite bun pentru copii, domnule.
Nu este, ntr-adevr, prietene, rspunse domnul Brownlow, dar pricina pentru
care trebuie s l vd pe acesta are strns legtur cu biatul. Cum el l-a vzut numai
atunci cnd ticloia sa era la mare succes, cred c este bine chiar cu preul unei
suferine sau spaime s l vad i cum a ajuns acum.
Aceste cteva cuvinte le rostise cumva ntr-o parte, astfel nct Oliver s nu le poat
auzi. Paznicul i duse mna la plrie i l privi cu o oarecare curiozitate pe Oliver.
Deschise o u, drept n faa celei pe care intraser i le fu cluz mai departe, prin
ntuneric, pe coridoarele ntortocheate ce duceau spre celule.
Pe aici, spuse brbatul oprindu-se ntr-un coridor ntunecat, unde civa oameni
lucrau la ceva fr s scoat o vorb. Acesta este holul prin care o s treac. Dac
mergei pe aici, putei vedea ua pe care o s ias.
i conduse pn la o buctrie de piatr, n care se aflau toate cele necesare pentru
pregtirea mncrii i art spre o u. Deasupra acesteia se afla o fereastr zbrelit
prin care se auzeau voci, bti de ciocane i zgomote de scnduri trntite. Afar se lucra
la ridicarea spnzurtorii.
Din acest loc, trecur prin cteva ui grele, deschise de ali paznici de dinuntru i
dup ce intrar ntr-o curte, urcar pe o scar strmt i ajunser ntr-un coridor cu un
singur rnd de ui pe partea stng. Fcndu-le semn s rmn pe loc, temnicerul
btu cu mnunchiul sau de chei. Cei doi paznici, dup ce schimbar cteva oapte,
ieir, intinzan- du-i oasele ca i cum ar fi simit o uurare bine-venit, dup care le
fcur semn vizitatorilor s l urmeze pe temnicer n celul. Aa i fcur.
Condamnatul sttea pe pat, legnndu-se dintr-o parte n alta, cu o expresie
ntiprit pe chip care nu mai avea nimic omenesc, ci mai degrab ceva de animal
ncolit. Era mai mult dect limpede c mintea i rtcea la vremurile de demult, cci
bolborosea fr ncetare, fr s dea semne c i vede pe nou-venii, confundndu-i
probabil cu nenumratele sale nchipuiri.
Bravo, Charley, bravo, murmur el. Iata-l i pe Oliver! Ha, ha, ha! i Oliver,
aproape un domn, aproape... Ducei biatul la culcare!
Paznicul l prinse pe Oliver de mn i, optindu-i s nu i fie team, privi n
continuare n tcere.
Du-l la culcare!, strig Fagin. N-auzii niciunul? El a fost... pricina, ntructva,
pentru tot ce s-a-ntmplat. Face toi banii care s-au dus cu cheltuielile lui. Beregata lui
Bolter, Bill, fata nu conteaz... beregata lui Bolter, tiat ct mai adnc. S-i tai gtul!
Fagin, spuse temnicerul.
Da, eu sunt!, strig evreul, cznd dintr-odat n aceeai stare de ascultare
ncordat pe care o avusese la proces. Sunt un biet moneag, Doamne, un biet moneag
tare btrn!
Uite, zise temnicerul, punndu-i mna pe piept ca s nu se ridice. E cineva aici
care vrea s te vad, s-i pun cteva ntrebri, cred. Fagin! Fagin! Om eti tu?
N-o s mai fiu pentru mult vreme, rspunse el, ridi- cndu-i privirile i
dezvluind un chip pe care nu se mai regseau dect furia i groaz. Pe ei, biei!
Omori-i pn la unul! Cu ce drept m cspesc ei pe mine?
Rostind acestea, ddu cu ochii de Oliver i de domnul Brownlow. Ghemuindu-se n
cel mai ndeprtat colior al bncii de piatr, i ntreb rstit ce cauta acolo.
Linitete-te, spuse temnicerul, care nc l inea, ca s nu se ridice. Poftii,
domnule, spunei-i ce avei de spus. Dar iute, v rog, c devine din ce n ce mai nelinitit
pe msur ce i se apropie sorocul.
Ai nite hrtii, zise domnul Brownlow, apropiindu-se de Fagin, care i-au fost
ncredinate spre pstrare, pentru mai mult siguran, de un om cu numele de Monks.
E o minciun sfruntat, rspunse Fagin. N-am avut nicio hrtie... niciodat!
Pentru numele lui Dumnezeu, spuse domnul Brownlow, cu o voce grav, nu
tgdui asta acum, cnd te afli chiar n
pragul morii, spune-mi doar unde sunt. tii bine c Sikes este mort. Cellalt,
Monks, a mrturisit, aa c nu ai nimic de ctigat. Unde sunt hrtiile acelea?
Oliver!, strig Fagin, fcndu-i semn. Vino, vino aici! Vreau s-i spun ceva la
ureche.
Nu mi-e team, spuse Oliver cu o voce sczut, dnd drumul minii domnului
Brownlow.
Documentele, zise Fagin, tragandu-l pe Oliver lng el, sunt ntr-un scule de
pnz, ascuns ntr-o gaur de deasupra cminului, sus, n camera din fa. Vreau s
vorbesc cu tine, dragule, vreau s vorbesc cu tine.
Da, da, rspunse Oliver. D-mi voie s spun o rugciune. Haide! Las-m s spun
o rugciune! Numai una. Asaza-te n genunchi i spune o rugciune mpreun cu mine
i dup aceea putem s stm de vorb pn diminea.
Afar, afar!, i rspunse Fagin, dndu-i brnci spre u i uitndu-se cu priviri
rtcite pe deasupra capului biatului. Spune-le c am dormit... pe tine or s te cread.
Tu poi s m scoi de aici, dac faci asta. Haide, haide, acum, acum!
O, Doamne, iarta-l pe acest nenorocit!, strig biatul, izbucnind n lacrimi.
Aa, foarte bine, zise Fagin. Asta o s ne ajute la ce avem noi de fcut. nti, ua
asta. S nu te sperii, dac o s tremur i o s m mpleticesc cnd o s trecem prin fata
spnzurtorii, ci numai s iueti un pic pasul. Haide, acum, acum!
Vrei s l mai ntrebai ceva, domnule?, spuse temnicerul.
Nimic, rspunse domnul Brownlow. Numai dac ar mai fi vreo speran s-l fac
s-i dea seama ce-l ateapt...
Asta nu se mai poate face, rspunse cellalt, cltinnd din cap. Mai bine l-ai lsa
n pace.
Ua celulei se deschise i cei doi paznici se ntoarser.
Grbete-te, grbete-te!, strig Fagin. mpinge usa binior, dar mai cu inima. Mai
repede, mai repede!
Cei doi paznici puser mna pe el, smulgandu-l pe Oliver din strnsoarea lui, i l
inur s nu scape. Btrnul se
zbtu pentru o clip cu disperare, dup care ncepu s scoat nite urlete att de
ngrozitoare, nct rsunau chiar i prin zidurile groase ale nchisorii, urmrindu-i fr
ncetare pe cei doi vizitatori pn cnd ieir afar, n curte.
Fur nevoii s mai zboveasc o vreme n nchisoare, cci Oliver era aproape leinat
dup aceast scen nfiortoare, simindu-se att de slbit, vreme de o or i mai bine,
de nici nu se putea ine pe picioare.
Se lumin de ziua cnd ieir. Deja se adunase puhoi de lume. Ferestrele erau
nesate de oameni care fumau i jucau cri ca s treac timpul. Gloata se mbrncea,
se dondnea, glumea. Totul prea plin de via i de micare, n afar de obiectele
sinistre din mijlocul pieei: podeul cel negru, span- zuratoarea, funia i celelalte
ngrozitoare unelte ale morii.
Capitolul 53
i ultimul...
Destinele celor care au avut un rol n povestirea noastr s-au cam mplinit. Puinul
care a mai rmas de istorisit, povestitorul l va pune n cteva cuvinte. N-au trecut nici
trei luni i Rose Fleming i Harry Maylie s-au cstorit, n biserica din stucul care avea
s fie, de atunci nainte, scena pe care tnrul pastor i va oficia slujbele. Tot n acea zi
au intrat i n posesia noului i fericitului lor cmin.
Doamna Maylie veni s locuiasc alturi de fiul i nora ei, ca s se bucure, n zilele
tihnite pe care le mai avea, de cea mai mare binecuvntare a btrneii i virtuii:
fericirea celor crora li se dedicase, fr ncetare, de-a lungul unei viei trite cumptat
i cuviincios, cu cea mai cald iubire i cu grij cea mai tandr.
n urma unei cercetri atente i complete a reieit c, n cazul n care mai rmsese
ceva din averea pe care i-o nsuise Monks (pe care att tnrul, ct i mama s o
risipiser n tot acest rstimp), aceasta ar fi fost mprit n mod egal ntre el i Oliver,
fiecruia revenindu-i ceva mai mult de trei mii de lire. Dac ar fi respectat dorinele
tatlui su scrise n testament, Oliver ar fi avut dreptul, el singur, la ntreaga avere.
Domnul Brownlow ns, dorind s i dea o ans fiului mai mare de a se lepda de via
s ticloas de pn atunci i de a urma o cale cinstit pe viitor, a propus ca averea s
fie mprit n mod egal ntre cei doi frai, propunere pe care micuul su protejat a
primit-o cu mare bucurie.
Monks, ascunzndu-se nc n spatele acestui nume fals, i lua partea sa i pleca
undeva, departe, n Lumea Nou unde, dup ce risipi rapid tot ce avea, i relua vechile
obiceiuri. Sttu vreme ndelungat dup gratii, pentru alte escrocherii i pungaii, iar n
cele din urm czu prada unei crize a vechii sale boli, sfrindu-i zilele n nchisoare. i
tot n pribegie, departe de cas, pierir toi ceilali tovari de ticloii ai prietenului su,
Fagin.
Domnul Brownlow l infie pe Oliver. mpreun cu el i cu btrna menajer, se
mutar la mai puin de o mil deprtare de cas parohiala unde locuiau dragii lor
prieteni i, astfel, se mplini singura dorina la care mai tnjea inima cald i devotat a
lui Oliver s fie mpreun, c o mic familie, a crei via era scldat ntr-o fericire
desvrit, cum nu se mai aflase vreodat una n mijlocul acestei lumi n care toate
sunt trectoare.
Curnd dup cstoria tinerei perechi, bunul doctor se ntoarse la Chertsey, unde,
lipsit de compania vechilor si prieteni, s-ar fi simit foarte nemulumit dac acest lucru
nu ar fi fost cu totul mpotriva firii sale, i ar fi devenit chiar morocnos, dac ar fi tiut
cum. Timp de dou-trei luni nu fcu altceva dect s i exprime o oarecare temere c
aerul de acolo nu i mai pria, dup care, convingndu-se c acele locuri nu mai erau
deloc ceea ce fuseser, i lasa asociatului si n grij toat clientele, stabilindu-se ntr-o
csu de la marginea stucului n care era pastor tnrul lui prieten i unde i
recapta bun dispoziie ca prin farmec. Aici se ocup cu grdinritul, plantatul
legumelor, pescuitul, tmplria i altele asemenea, pe toate fcndu-le cu aceeai
tragere de inim de nestvilit, care i era caracteristic. Deveni cunoscut n tot inutul
pentru fiecare ndeletnicire n parte drept o autoritate de necontestat.
nc dinainte de a se retrage acolo, legase o strns prietenie cu domnul Grimwig, pe
care gentlemanul cel excentric i-o mprtea pe deplin. Astfel c, dup ce se mutase,
primea nenumrate vizite, de-a lungul anului, din partea domnului Grimwig, fiecare
prilej fiind folosit de acesta din urm ca s se ocupe cu o rvn nemaipomenit de
grdinrit, de tmplrie, de pescuit, pe toate fcndu-le ntr-un mod cum nu se poate
mai original i nemaipomenit, susinnd de fiecare dat, cum
obinuia el s ntreasc ce spune, c numai aa trebuie fcute. Nu era duminic n
care s nu critice predicile inute de tnrul pastor, n faa acestuia, ns apoi i
destinuia domnului Losberne, ntre patru ochi, c le socotea absolut extraordinare, dar
c nu credea nimerit s recunoasc acest lucru n gura mare. Domnului Brownlow i
fcea o deosebit plcere s l tachineze cu vechea sa profeie referitoare la Oliver i nu
scapa niciun prilej de a-i reaminti acestuia de noaptea n care sttuser mpreun, cu
ceasornicul dinainte pe mas, ateptnd ntoarcerea biatului. Dar domnul Grimwig se
mulumea s spun c, n mare, avusese dreptate, cci Oliver, la urma urmei, chiar nu
se ntorsese. Aceast concluzie era nsoit de fiecare dat de un hohot de rs copios,
care-i sporea bun-dispoziie.
Ct despre domnul Noah Claypole, primind ndurare din partea Regelui pentru c
depusese mrturie mpotriva lui Fagin i socotind c ultima meserie pe care i-o alesese
nu era totui att de sigur pe ct i-ar fi dorit, se frmnt un timp, fr s poat
ntrezri vreo soluie, cum i-ar putea ctiga traiul fr s trudeasc prea mult. Dup
ce chibzui ndelung, se fcu informator al poliiei, treaba din care scotea un venit
frumuel. Iat cum proceda: ieea pe strad, o dat pe sptmn, duminic, n timpul
slujbei, nsoit de Charlotte, mbrcat ca o femeie respectabil. Doamna lein n fa
vreunei crciumi, n vreme ce domnul se ruga de crciumar s-i dea puin rachiu, de
civa bnui, ca s-o readuc la simiri. A doua zi, se ducea la poliie c s-l denune pe
crciumar pentru vnzare ilegal de alcool, bgnd n buzunar jumtate din amend.
Cteodat, leina domnul Claypole, iar rezultatul era acelai.
Domnul i doamna Bumble, rmai fr ocupaie, se afundar ncetul cu ncetul ntr-
o srcie i mizerie lucie, ajungnd n cele din urm printre sracii aceluiai azil unde,
odat, fuseser stpni peste tot i toate. Se spune c domnul Bumble a mrturisit c
nici mcar de singurul lucru bun care ieise din toat aceast decdere i umilire, acela
c era desprit de soia sa, nu mai avea putere s se bucure.
Ct i privete pe domnii Giles i Brittles, ei mai sunt nc i acum n vechile lor
slujbe, chiar dac cel dinti a rmas fr niciun fir de pr n cap, iar cel din urm a
ncrunit de-a
binelea. Dorm la casa parohiala, ns i servesc n aceeai msur i pe cei de acolo,
i pe Oliver, pe domnul Brownlow i pe domnul Losberne, nct nici pn n ziua de
astzi stenii nu s-au putut dumiri cine le sunt stpnii.
Domnul Charles Bates, ngrozit de crima lui Sikes, ncepu s se gndeasc dac nu
cumva ar fi mai bine, pn la urm, s duc o via cinstit. Dup ce ajunse la
concluzia c n mod sigur aa era mai bine, prsi toate nenorocirile din trecut, hotrt
s-i rscumpere greelile i s se apuce de altceva. Pentru o vreme se frmnt i se
zbtu ntr-o grea suferina, cum ns avea o fire vesel i un el nobil, izbuti n cele din
urm. Dup ce lucra la un fermier, mai nti c argat i apoi ca ajutor, ajunse n cele din
urm un tnr cresctor de vite, pe picioarele lui, cel mai vesel din Northamptonshire.
Iar acum, cnd mna care a aternut toate aceste rnduri a nceput s ovie,
apropiindu-se de sfritul povestirii, autorul va continua numai pentru foarte scurt timp
irul acestor aventuri.
Cu ct bucurie n-a mai zbovi alturi de cele cteva personaje printre care am
petrecut att de mult vreme, impartasin- du-le fericirea n ncercarea de a o descrie! A
zugrvi-o pe Rose Maylie, n toat frumuseea i mplinirea ei c tnra femeie
cstorit, rspndind o lumin cald i blnd de-a lungul ntregii sale treceri linitite
prin via asupra tuturor celor care i-au rmas alturi, nclzindu-le sufletul. A arta
cum nsufleea i umplea de bucurie pe toi prietenii strni n jurul focului pe timp de
iarn, ca i ntlnirile lor, pline de veselie, sub soarele verii. A colinda alturi de ea pe
cmpurile ncinse la vremea amiezei i i-a asculta vocea dulce i domoal, n timpul
plimbrilor sub clar de lun. Nu m-a mai satur privind-o n toat buntatea i
drnicia ei fa de toi cei srmani i necjii i cum, mereu, cu zmbetul pe buze, se
ntorcea acas, neobosita n a-i ndeplini toate treburile. A nfia dragostea care a
legat-o de copilul rposatei sale surori i cum petreceau ei mpreun, ceasuri ntregi,
depannd amintiri despre prietenii pe care, din pcate, amndoi i pierduser. A vrea s
mi mai nchipui, nc o dat, chipurile mici i drglae ale copiilor care i se agau de
sort i s le aud gnguritul cel voios. A vrea s mi rsune din nou n urechi acel rs
limpede i s vd acele
lacrimi de nduioare strlucindu-i n ochii albatri. Ct a vrea s mai vd o dat
toate acestea, ca i alte mii de priviri i de zmbete, de ngndurri sau de nseninri.
A mai arta cum domnul Brownlow nu nceta, zi de zi, s mbogeasc mintea fiului
su adoptiv cu noi i noi cunotine i cum i devenea din ce n ce mai drag, vznd cum
nainta n tiin i cum fiecare smn de cunoatere pe care o sadea n el ddea
roade, ntocmai precum i dorise. i cum gsea de fiecare dat alte i alte asemnri cu
prietenul su din tineree, trezindu-i n suflet amintiri de odinioar, umplandu-l de
tristee i totodat de alinare. Cum cei doi orfani, pui la grea ncercare, au nvat i nu
au uitat niciodat s arate mil fa de ceilali, s se iubeasc unul pe cellalt i s
mulumeasc din tot sufletul Celui de Sus, care i-a ocrotit i le-a artat buntate. Dar
nici nu mai este nevoie s continum cu aceste amnunte, pentru c am spus deja c
triau fericirea deplin. Iar fr buntate i omenie, fr recunotin fa de
Dumnezeu, a crui mil e nesfrit i a crui buntate e cel dinti har pe care l p