Sunteți pe pagina 1din 47

PAULO COELHO

Alchimistul
(ALQUIMISTA, 1988)

PREFA Este important s spunem cteva lucruri despre faptul c Alchimistul este o carte simbolic, diferit de Jurnalul unui magician, care n-a fost o lucrare de ficiune. Unsprezece ani de via am dedicat Alchimiei. Simpla idee de a transforma metalele n aur sau de a descoperi Elixirul tinere ii fr btrne e era prea fascinant ca s treac neobservat de orice novice n ale magiei. Mrturisesc c Elixirul tine-re ii fr btrne e m seducea cel mai tare: nainte de a nelege i sim i prezena lui Dumnezeu, ideea c totul se va sfri ntr-o bun zi m aducea la dispe-rare. Astfel, aflnd despre posibilitatea de a obine un lichid n stare s-mi prelungeasc pentru muli ani existena, am hotrt s m dedic trup i su-flet fabricrii lui. Era o perioad de mari transform ri sociale nceputul anilor '70 i nc nu existau publicaii serioase cu privire la Alchimie. Am nceput, la fel ca unul dintre personajele crii, s cheltui puinii bani pe care i aveam pe cumprarea unor cri din strintate, i-mi dedicam multe ore din zi studiu-lui simbologiei lor complicate. Am cutat dou-trei persoane serioase din Rio de Janeiro care se dedi-caser n mod serios Marii Opere, dar acestea au refuzat s m primeasc. I-am cunoscut i pe alii care i spuneau alchimi ti, i aveau laboratorul propriu i promiteau s m nve e tainele Artei n schimbul unei adevrate averi; azi neleg c ace -tia nu tiau nimic din ceea ce pretindeau s m nve e. Dar cu toat struina mea, rezultatele au fost zero absolut. Nu se ntmpla nimic din ceea ce ma-nualele de Alchimie afirmau n limbajul lor com-plicat. Era un ir nesfrit de simboluri, de dragoni, de lei, sori, luni i argint viu, iar eu aveam mereu impresia c mergeam pe un drum gre it, pentru c limbajul simbolic permite o cantitate uria de erori. n 1973, disperat de absena oricrui progres, am comis un act de o iresponsabilitate suprem . n acel timp eram angajat la Secretariatul pentru Educaie din Mato Grosso, pentru a ine cursuri de teatru n acel stat, aa c am hotrt s-mi folo-sesc studenii la ni te ateliere de teatru care aveau ca tem Tabla de Smarald. Aceasta, mpreun cu unele incursiuni ale mele n zonele mocirloase ale magiei, au fcut ca n anul urm tor s pot sim i pe propria piele adevrul proverbului: "Dup fapt, i rsplat". Totul n jurul meu s-a prbuit complet. Mi-am petrecut urm torii ase ani din via n-tr-o atitudine destul de sceptic n ceea ce prive te tot ce era legat de mistic. n acest exil spiritual am nvat multe lucruri importante: c acceptm un adevr numai dup ce l-am negat din tot sufletul, c nu trebuie s fugim de propriul nostru destin i c mna lui Dumnezeu este infinit de generoas, n pofida severitii ei. n 1981, am fcut cunotin cu RAM, organi-zaia ocult unde mi-am gsit i un Maestru, care avea s m readuc pe drumul ce-mi era scris. i n timp ce el m pregtea n nvtura mea, m-am apucat din nou s studiez Alchimia pe cont pro-priu, ntr-o noapte, cnd stteam de vorb dup o epuizant sesiune de telepatie, am ntrebat de ce limbajul alchimi tilor era att de vag i de complicat. Snt trei tipuri de alchimi ti, spuse Maestrul meu. Aceia care snt impreci i pentru c nu tiu ce vorbesc; aceia care snt impreci i pentru c tiu ce vorbesc, dar tiu i c limbajul Alchimiei este un limbaj adresat inimii i nu raiunii. i al treilea tip? am ntrebat. Aceia care nu au auzit niciodat vorbindu-se despre Alchimie, dar care au reuit, prin experiena lor, s descopere Piatra Filosofal. Aa s-a hotrt Maestrul meu care aparinea celui de-al doilea tip s-mi predea lecii de Al-chimie. Am descoperit c limbajul simbolic, care m irita i m descumpnea att, era unicul mod de a atinge Sufletul Lumii, sau ceea ce Jung a denu-mit "incontientul colectiv". Am descoperit Legen-da personal i Semnele lui Dumnezeu, adevruri pe care raionamentul meu intelectual refuza s le accepte din cauza simplitii. Am descoperit c a ajunge la Marea Oper nu este misiunea unor ale i, ci a tuturor fiinelor omene ti de pe faa Pmntu-lui. Sigur c nu totdeauna vedem Marea Oper sub forma unui ou sau a unui flacon cu lichid, dar toi putem fr umbr de ndoial s ne cufun-dm n Sufletul Lumii. De aceea Alchimistul este i un text simbolic. De-a lungul paginilor sale, n afar de faptul c am transmis tot ce am nvat despre aceasta, am n-cercat s aduc un omagiu marilor scriitori care au reuit s ajung la Limbajul Universal: Hemingway, Blake, Borges (care a folosit i el istoria persan n-tr-una

din povestirile lui), Malba Tahan i alii. Pentru a completa aceast lung prefa i a ilus-tra ceea ce Maestrul meu voia s spun cu al trei-lea tip de alchimi ti, merit s amintim o ntmplare pe care el nsui mi-a povestit-o n laboratorul lui. Sfnta Maria, cu pruncul Isus n brae, s-a ho-trt s vin pe Pmnt ca s viziteze o mnstire. Mndri foarte, clugrii au fcut un ir lung i fie-care s-a nfi at n faa Sfintei Fecioare pentru a I se nchina. Unul a declamat poeme frumoase, al-tul I-a artat miniaturile sale pentru Biblie, al trei-lea I-a recitat numele tuturor sfinilor. i aa unul dup altul, fiecare clugr i-a adus omagiul Maicii Domnului i Prun cului Isus. Dar ultimul din ir era cel mai umil clugr din mnstire, care niciodat nu nvase neleptele scrieri ale epocii. Prinii lui fuseser oameni sim-pli care lucrau la un vechi circ din mprejurimi i tot ce-l putuser nva era s arunce mingi n sus i s fac cteva jonglerii. Cnd a venit rndul acestuia, ceilali clugri au vrut s pun capt nchinciunilor, pentru c fostul scamator nu avea nimic important de spus i pu-tea strica imaginea mnstirii. Dar clugrul sim ea, n adncul sufletului, o dorin arztoare s d-ruiasc ceva lui Isus i Sfintei Fecioare. Ruinat, sim ind privirea mustrtoare a frailor lui, a scos cteva portocale din sutan i a nceput s le arunce n sus i s jongleze cu ele, aa cum tia el. i doar n acel moment Pruncul Isus a zmbit i a nceput a bate din palme n braele Sfintei Marii. i Maica Domnului numai lui i-a ntins braele, l-sndu-l s-l ating pe Prunc. AUTORUL

i pe cnd mergeau ei, El a intrat ntr-un sat, iar o femeie, cu numele Marta, L-a primit n casa ei. i ea avea o sor ce se numea Maria, care, aezn-du-se la picioarele Domnului, asculta cuvntul Lui. Iar Marta se silea cu mult slujire i, apropiindu-se, a zis: Doamne! au nu socoteti c sora mea m-a lsat sin-gur s slujesc? Spune-i deci s-mi ajute. i rspunznd, Domnul i-a zis: Marto, Marto, te ngrijeti i pentru multe te sileti. Dar un lucru trebuie: cci Maria partea cea bun a ales, care nu se va lua de la ca. LUCA, 10: 38-42

PROLOG Alchimistul lu o carte pe care o adusese cineva din caravan. Tomul era fr copert, dar reui s-i identifice autorul: Oscar Wilde. n timp ce-i rsfoia paginile, gsi o povestire despre Narcis. Alchimistul cunotea legenda lui Narcis, frumo-sul biat care-i contempla zilnic propria frumu-se e ntr-un lac. Era att de fascinat de el nsui c ntr-o bun zi a czut n lac i a murit necat. n lo-cul acela, a aprut o floare care s-a numit narcis. Dar nu aa i ncheia Oscar Wilde povestirea. El spunea c atunci cnd a murit Narcis, au venit naiadele zei ele izvoarelor i ale pdurii i au vzut lacul transformat dintr-unul cu ap dulce, ntr-un ulcior cu lacrimi srate. De ce plngi? au ntrebat naiadele. Plng pentru Narcis, rspunse lacul. Ah, nu-i de mirare c plngi pentru Narcis, continuar ele. La urma urmelor, de i noi am aler-gat mereu dup el prin pdure, tu erai singurul care puteai s-i contempli de aproape frumuse ea. Dar Narcis era frumos? ntreb lacul. Cine altul poate ti mai bine dect tine? rs-punser, surprinse, naiadele. La urma urmelor, doar pe marginile tale se apleca el n fiecare zi. Lacul rmase tcut o vreme. ntr-un trziu, zise: l plng pe Narcis, dar niciodat n-am tiut c el era frumos. l plng pe Narcis pentru c de fiecare dat cnd se apleca deasupra apelor mele, eu puteam s vd reflectat, n fundul ochilor lui, propria-mi frumuse e. "Ce povestire frumoas", spuse Alchimistul.

Partea nti

Biatul se numea Santiago. Se ntuneca tocmai cnd ajunse cu turma lui n faa unei vechi biserici prsite. Acoperi ul se prbuise de mult, i in lo-cul unde pe vremuri se afla sacristia cre tea acum un sicomor uria. Hotr s petreac noaptea aici. i mn toate oi-le prin ruinele porii i apoi puse ni te scnduri pen-tru ca acestea s nu fug n timpul nopii. Nu erau lupi pe acolo, dar odat i scpase una n timpul nopii i a trebuit s-i piard toat ziua urm toare pentru a gsi oaia rtcit. i ntinse haina pe jos i se aez, folosind car-tea pe care o terminase de citit drept pern. i spu-se, nainte de a adormi, c ar trebui s nceap s citeasc ni te cri mai groase durau mai mult pn se sfreau i erau perne mai confortabile n timpul nopii. Era nc ntuneric cnd se trezi. Privi n sus i vzu stelele care strluceau prin acoperi ul aproa-pe nruit. "Voiam s mai dorm puin", se gndi el. Avu-sese acelai vis ca i sptmna trecut, i iari se trezise nainte de sfrit. Se ridic i lu o nghi itur de vin. Apoi i lu toiagul i ncepu s-i trezeasc oile care nc mai dormeau. Observase c imediat ce se trezea el, cea mai mare parte a animalelor se de teptau i ele. Ca i cum ar fi existat o energie misterioas care i unea viaa de aceea a oilor cu care strbtuse pmntul de doi ani ncoace n cutare de hran i ap. S-au obi nuit atta cu mine c-mi cunosc obi-ceiurile, i spuse n oapt. Dar sttu o clip i se gndi c ar fi putut s fie i invers: s-o fi obi nuit el cu orarul oilor. Dar erau i unele oi care ntrziau s se scoale. Biatul le trezi pe rnd cu toiagul, strignd-o pe fie-care pe nume. Totdeauna crezuse c oile snt n sta-re s neleag ce vorbe te el. De aceea obi nuia uneori s le citeasc pri din crile care l impre-sionaser, sau s vorbeasc despre singurtatea i bucuria unui cioban pe cmp, ori s comenteze ulti-mele nouti pe care le vedea prin oraele pe unde se ntmpla s treac. ns n ultimele dou zile avusese o singur grij: fata negustorului care locuia n oraul unde avea s ajung peste patru zile. Nu fusese dect o singur dat acolo, anul trecut. Negustorul avea o prvlie de stofe i esturi i i plcea totdeauna s vad cu ochii lui cum snt oile tunse, ca s se fereasc de hoii. i spusese un prieten despre pr-vlie, aa c ciobanul i dusese oile acolo.

Vreau s vnd ceva ln, i spuse negusto-rului. Prvlia era plin de clieni i negustorul l ru-g s atepte pn seara. El se aez pe caldarmul din faa magazinului i scoase o carte din desagi. Nu tiam c ciobanii citesc cri, se auzi un glas feminin lng el. Era o fat ce arta leit ca acelea din Andaluzia, cu prul negru i neted i ochi ce aminteau vag de vechii cuceritori mauri. Asta pentru c oile te nva mai multe dect crile, rspunse biatul. Au stat de vorb mai bine de dou ore. Ea i spuse c era fata negustorului, i-i vorbi despre viaa din acea aezare unde fiecare zi era la fel cu cealalt. Ciobnaul i povesti despre cmpiile An-daluziei, despre ultimele nouti pe care le vzuse n oraele pe unde trecuse. Era mulumit c vor-bea i cu altcineva, nu numai cu oile. Cum ai nvat s cite ti? ntreb fata la un moment dat. Ca toat lumea, rspunse biatul. La coal. Dar dac tii s cite ti, cum de e ti doar un simplu cioban? Biatul blm ji ceva ca s ocoleasc rspunsul. Era ncredinat c fata nu va nelege niciodat. i continu pove tile de cltorie i ochi orii cei ma-uri clipeau de fric i mirare. Pe m sur ce trecea timpul, biatul i dorea s nu se mai sfreasc ziua, s-l vad tot ocupat pe tatl fetei care s-i cear s atepte trei zile. A neles c sim ea un lucru pe care nu-l mai sim ise: dorina de a rmne ntr-un sin-gur loc pentru totdeauna. Lng fata cea oache zilele n-ar fi fost niciodat la fel una cu cealalt. Dar negustorul veni i i ceru s tund patru oi. Apoi i plti ct i datora i-i ceru s revin anul urm tor.

Peste doar patru zile ajungea din nou n ore-lul acela. Era agitat i nesigur pe el: poate c fata l i uitase. Pe acolo treceau muli ciobani care vin-deau ln. Nu-i nimic, le spuse flcul oilor lui. i eu cunosc alte fete n alte orae. Dar n strfundul inimii tia c are importan. i c pstorii, ca i marinarii sau comis-voiajorii, cunoteau cte un ora unde se afla cineva n stare s-i fac s uite de bucuria de a cltori liberi prin lume. Se iveau zorile i ciobanul i mn oile n aa fel nct s mearg dup soare. "Astea niciodat nu trebuie s ia o hotrre", gndi el. "Poate de asta stau mereu lng mine." Aveau nevoie doar de ap i hran. Ct vreme biatul tia cele mai verzi puni din Andaluzia, ele i vor fi credincioase. Chiar dac zilele erau toate la fel, cu ore nesfrite care se trau ntre rsritul i apusul soarelui, chiar dac ele nu citiser nici-odat o carte n scurta lor via i nu cunoteau lim-ba oamenilor care povesteau noutile de prin sate. Erau mulumite s gseasc ap i hran, atta le era de ajuns. n schimb, i ofereau cu m rinimie lna, compania i din cnd n cnd carnea. "Dac eu acum a deveni un monstru i m-a hotr s le omor una cte una, ele ar vedea abia la urm c turma a fost exterminat", gndi biatul. "Pentru c au ncredere n mine i au uitat s se bizuie pe propriile lor instincte. i asta numai pen-tru c eu le mn la mncare i la adptoare." Biatul ncepu s se minuneze de propriile lui gnduri. Poate biserica aceea, cu sicomorul crescut ntr-nsa, s fi fost cu ghinion. i inspirase acelai vis pentru a doua oar, i asta i ddea o senzaie de furie mpotriva tovarelor lui, mereu aa de credincioase. Bu puinul vin care rm sese de la cina de cu sear i-i strnse haina la mijloc. tia c peste cteva ore, cu soarele n vrful suli ei cl-dura va fi aa de mare c nu-i va mai putea duce oile pe cmp. Era ora cnd toat Spania dormea n timpul verii. Cldura inea pn seara i n toat aceast vreme el trebuia s-i care dup el haina. Dar cnd se gndea la greutate, imediat i venea n minte c nu sim ise frigul dimine ii numai pentru c o avea. "Trebuie s fim mereu pregti i pentru surprizele vremii", se gndea el atunci, i se sim ea mulumit cu greutatea hainei. Haina i avea rostul ei, i biatul de asemenea. De doi ani pe cmpiile Andaluziei, tia pe dinafar toate aezrile din regiune, pentru c aceasta era marea pasiune a vie ii lui s cltoreasc. Se gn-dise c de data asta o s-i explice fetei cum de un simplu cioban tia s citeasc: fusese chiar la semi-nar, pn la aisprezece ani. Prinii lui voiau ca el s devin preot, i s fie motiv de mndrie pentru o familie de simpli rani care muncea din greu doar pentru mncare i ap, ca i oile lui. nvase lati-n, spaniol i teologie. Dar nc de mic visa s cu-noasc lumea, iar asta era mult mai important dect s-l cunoti pe Dumnezeu sau pcatele oamenilor, ntr-o sear, cnd se afla n vizit la ai si, i lu inima-n dini i-i spuse tatlui su c nu voia s fie preot. Voia s cltoreasc.

Oameni din toat lumea au trecut prin sa-tul sta, fiule, rspunse tatl. Au venit n cutare de lucruri noi, dar au rmas aceiai. Se duc pn pe deal ca s vad cetatea i snt de prere c tre-cutul era mai bun dect prezentul. Snt blai sau tuciurii, dar nu-s deosebi i de oamenii din satul nostru. Dar eu nu cunosc cetile din inuturile de unde vin ei, zise biatul. Oamenii ace tia, dup ce ne vd pmntu-rile i femeile, spun c le-ar plcea s triasc pen-tru totdeauna aici, continu tatl. Vreau s cunosc femeile i inuturile de unde vin ei, spuse biatul. Pentru c ace tia nu se aa-z niciodat pe aici. Oamenii ace tia au tot timpul punga plin cu bani, mai spuse tatl. Dintre ai notri, numai cio-banii umbl de colo-colo. Atunci m fac cioban. Tatl nu mai spuse nimic. A doua zi i ddu o pung cu trei monede spaniole vechi de aur. Le-am gsit ntr-o zi pe cmp. Urmau s fie ale bisericii, ca zestre a ta. Cumpr-i o turm i bate lumea n lung i-n lat, pn ai s nelegi c ce-tatea noastr e cea mai nsemnat, iar femeile noas-tre, cele mai frumoase. Apoi l binecuvnt. n ochii tatlui, biatul citi aceeai dorin de a cutreiera lumea. O dorin nc vie, n ciuda zecilor de ani ct ncercase s o n-bue cu ap, mncare i acelai culcu pentru toate nopile.

Orizontul se color n rou, apoi apru soarele. Biatul i aminti de discuia cu taic-su i se sim-i uurat; cunoscuse deja multe ceti i multe fe-mei (dar nici una ca aceea care l atepta peste dou zile). Avea o hain, o carte pe care o putea schimba pentru alta i o turm de oi. Totui, cel mai impor-tant era c n fiecare zi i mplinea marele vis al vie ii lui s cltoreasc. Cnd va obosi de cm-piile andaluze va putea s-i vnd oile i s se fac marinar. Cnd se va stura de mare va fi cunoscut deja multe orae, multe femei, multe ocazii de a fi fericit. "Nu tiu cum l caut pe Dumnezeu la semi-nar", se gndi el n timp ce privea rsritul soarelui. De cte ori putea o lua pe alt drum. Nu mai fu-sese niciodat pe la acele ruine ale bisericii, de i tre-cuse de attea ori prin apropiere. Lumea era mare i nesfrit, i dac s-ar fi lsat numai un pic con-dus de oi, ar fi descoperit i mai multe lucruri inte-resante. "Problema este c ele nu tiu c fac drumuri noi n fiecare zi. Nu-i dau seama c punile se schimb, c anotimpurile trec, pentru c snt ocu-pate numai cu adpatul i cu mncarea." "Poate c aa este cu noi toi", i zise ciobnaul. "Chiar i cu mine, care nu m mai gndesc la alt femeie de cnd am vzut-o pe fata negustorului." Privi cerul i socoti c pe la prnz ar ajunge la Tarifa. Acolo putea s schimbe cartea pentru una mai groas, s-i umple carafa cu vin, s se rad i s se tund; trebuia s se pregteasc pentru ca s-o ntlneasc pe fat, i nici nu voia s se gndeas-c la posibilitatea ca alt cioban s fi ajuns naintea lui cu mai multe oi, i s-i cear mna. "Tocmai posibilitatea s-i mpline ti un vis face viaa interesant", reflect el n timp ce iari privea cerul i grbea pasul. Tocmai i adusese aminte c la Tarifa sttea o btrn care tia s interpreteze visele. Iar el avusese de dou ori acelai vis n acea noapte.

Btrna l conduse pe flcu ntr-o ncpere din fundul casei, separat de sufragerie printr-o perdea fcut din fii de plastic colorate. nuntru avea o mas, o icoan cu Sfnta Inim a lui Isus i dou scaune. Btrna se aez i-i ceru i lui s fac la fel. Apoi i lu minile i se rug n oapt. Prea o rugciune igneasc. Flcul mai ntl-nise muli igani n drumurile lui; ace tia umblau din loc n loc, dar nu aveau grija oilor. Oamenii spu-neau c viaa unui igan era fcut numai ca s-i nele pe ceilali. i mai spuneau c fcuser nele-gere cu diavolul, i c furau copii ca s-i fac sclavi n misterioasele lor tabere. Cnd fusese mic, mereu i-a fost groaz s nu-l fure iganii, i aceeai fric veche o sim i cnd iganca i lu minile. "Dar are icoana cu Sfnta Inim a lui Isus", gn-di el, ncercnd s se lini teasc. Nu voia ca mna s nceap a-i tremura, iar btrna s-i dea seama c-i e fric. Spuse Tatl nostru n gnd. Ce interesant, zise btrna fr a-i lua ochii de la mna biatului. Apoi tcu din nou. Flcul deveni nervos. Minile ncepur s-i tre-mure fr voie, iar btrna vzu. i le trase repede. N-am venit ca s-mi ghice ti n palm , spu-se, cindu-se c intrase n casa aceea. Chiar se gn-di c mai bine-i pltea acum i pleca fr s fi aflat nimic. Dduse prea mult importan unui vis care se repetase. Ai venit pentru vise, rspunse btrna. Visele snt limbajul Domnului. i cnd el vorbe te pe Lim-bajul Lumii, pot s-l interpretez i eu. Dar dac El vorbe te limba sufletului matale, numai tlic poi s-o nelegi. Da' io i iau oricum banii. nc o hoie, se gndi flcul. Dar se hotr s ri te. Un cioban risc mereu s se-ntlneasc cu lupii sau cu seceta, dar asta face ocupaia de pstor mai atractiv. Am avut de dou ori la rnd acelai vis, n-cepu el. Se fcea c eram pe o pune cu oile, cnd a aprut un copil care a nceput s se joace cu ani-malele. Mie nu-mi place s se bage cineva pe oile mele, se sperie de strini. Dar copiii totdeauna reu-esc s se apropie de animale fr s le sperie. Nu tiu de ce. Nu tiu cum de cunosc animalele vrsta oamenilor. ntoarce-te la vis, i ceru btrna. Am o oal pe foc. i pe urm , ai bani puini, nu-mi pot pier-de tot timpul cu tine. Copilul s-a mai jucat cu oile nc o vreme, continu biatul, uor intimidat. i deodat, m-a luat de mn i m-a dus la Piramidele din Egipt. Se opri puin pentru ca s vad dac btrna tia ce snt acelea piramidele din Egipt. Dar btrna r-mase lini tit. Atunci, la Piramidele din Egipt i pro-nun ultimele trei cuvinte rar, pentru ca btrna s le neleag bine copilul mi-a spus: "Dac ai s vii pn aici, ai s gse ti o comoar ascuns." Dar cnd s-mi arate locul exact, m-am trezit. La amndou visele.

Btrna rmase tcut. ntr-un trziu, lu iari minile flcului i le cercet atent. Nu-i iau nici un ban acuma, zise ea. Da' vreau a zecea parte din comoar dac o gse ti. Flcul rse. De fericire. Vaszic baba strngea ban pe ban din puinul care-i pica, i asta datorit unui vis care vorbea de comori ascunse! Btrna tre-buie c era iganc get-beget, c iganii snt proti. Atunci spune ce nseamn visul, i ceru b-iatul. Jur mai nti. Jur c o s-mi dai o zecime din comoara ta n schimbul vorbelor mele. Biatul jur. Baba i ceru s repete jurmntul cu ochii la icoana Sfintei Inimi a lui Isus Cristos. E un vis n Limbajul Lumii, spuse ea. tiu s-l interpretez, dar e o tlm cire foarte grea. De asta cred c merit o parte din ce gse ti. Iar nelesul e sta: trebuie s mergi pn la Pi-ramidele din Egipt. N-am auzit niciodat de ele, dar dac i le-a artat un copil, nseamn c exist. Acolo matale ai s gse ti o comoar care te va face bogat. Flcul rmase descumpnit, dar pe urm se supr. Nu trebuia s o caute pe btrn pentru atta lucru. Dar apoi i aminti c nu trebuia s pl-teasc nimic. Pentru atta lucru nu trebuia s-mi pierd timpul, zise. De-asta i-am zis c visul e foarte greu de in-terpretat. Lucrurile simple snt cele mai grele, i nu-mai nelepii reuesc s le vaz. i cum eu nu mi-s o neleapt, trebuie s cunosc alte arte, cum ar fi cititul n palm . i cum o s ajung eu pn-n Egipt? Eu doar interpretez vise. Nu tiu s le trans-form n realitate. De-asta trebuie s triesc din ce-mi dau fetele mele. i dac nu ajung n Egipt? Rmn fr plat. N-o s fie prima oar. i btrna nu mai spuse nimic. i ceru biatului s plece, c pierduse prea mult timp cu el.

Flcul plec dezam git i hotrt s nu mai cread niciodat n vise. i aminti c avea mai mul-te de rezolvat. Merse la magazin s cumpere de mncare, schimb cartea pe una mai groas i se aez pe o banc n piaa principal pentru ca s guste vinul pe care tocmai l cumprase. Era o zi fierbinte de var i vinul, printr-una din acele tai-ne de neptruns, reuea s-l rcoreasc puin. Oile le lsase la intrarea n ora, la stn unui prieten. Cunotea mult lume din prile acelea, doar de asta i plcea s cltoreasc. Cu prietenii pe care i-i face omul nu trebuie s stea zi de zi. Cnd vezi aceleai fe e mereu, cum i se ntmpla lui la Se-minar, ajungi s-i consideri ca fcnd parte din via-a ta. i dac fac parte din viaa noastr, ncep s vrea s ne-o i schimbe. Dac nu e ti aa cum vor ei, se supr. Pentru c toi tiu exact cum trebuie s trim noi. i niciodat n-au habar de cum tre-buie s-i triasc propriile lor vie i. Ca femeia cu visele, care nu tia s le transforme n realitate. Se hotr s atepte s mai coboare soarele spre asfinit nainte de a pleca cu oile spre cmp. Peste trei zile avea s fie alturi de fata negustorului. ncepu s citeasc din cartea pe care i-o dduse un preot din Tarifa. Era o carte groas, care vorbea despre o ngropciune chiar din prima pagin. Pe lng aceasta, numele personajelor erau ngrozitor de complicate. Dac ntr-o bun zi o s scrie o carte, se gndi el, avea s pun un singur personaj, pen-tru ca cititorii s nu trebuiasc s re in tot felul de nume. Cnd reui s se concentreze puin asupra lec-turii i era bun, pentru c vorbea despre o n-mormntare pe zpad, ceea ce i ddea o senzaie de frig sub soarele acela teribil un btrn se ae-z lng el i ncepu s-i vorbeasc. Ce fac ia acolo? ntreb el, artnd spre oa-menii din pia. Muncesc, rspunse sec flcul i se prefcu prins din nou de lectur. n realitate, se gndea s tund oile n faa fetei negustorului, ca s vad i ea c era n stare s fac lucruri interesante. i n-chipuise aceast scen de mii de ori; de fiecare dat, fata se minuna cnd el i explica c oile trebuie tun-se de la coad spre cap. i ncerca s-i aminteasc i cteva povestiri frumoase pe care s i le istori-seasc n timp ce el ar fi tuns oile. Pe cele mai mul-te le citise n cri, dar avea s le spun ca i cum le-ar fi trit cu adevrat. Ea n-o s tie niciodat adevrul fiindc nu tia s citeasc. Dar btrnul insist. i spuse c era obosit, c-i era sete, i-i ceru o gur de vin biatului. Acesta i ntinse carafa, doar-doar o tcea btrnul. Dar moul voia s stea la taclale cu tot dinadin-sul. l ntreb ce carte cite te. Biatul se gndi s fie aspru i s se mute pe alt banc, dar taic-su l ]nvase s fie respectuos cu btrnii. Aa c i n-tinse btrnului cartea, din dou motive: primul, pentru c nu tia s citeasc titlul. Iar al doilea, pen-tru c dac nici btrnul nu tia, s-ar fi mutat sin-gur pe alt banc pentru ca s nu se simt umilit.

Hmmm, zise btrnul, sucind cartea pe toa-te prile, ca i cum ar fi fost cine tie ce ciudenie. E o carte important, dar e foarte plicticoas. Flcul rmase surprins. i moul citea, ba chiar citise acea carte. Iar dac acea carte era plicticoas, cum spunea el, mai avea timp s o schimbe pe alta. E o carte care vorbe te despre ce vorbesc cam toate crile, continu btrnul. Despre neputina oamenilor de a-i alege propriul destin. i se ter-min fcnd n aa fel nct toat lumea s cread cea mai gogonat minciun din lume.

i care e cea mai mare minciun din lume? ntreb mirat biatul. Pi, asta: ntr-o anume clip din existen, pierdem controlul asupra vie ii noastre care nce-pe s fie guvernat de soart. Asta-i cea mai go-gonat minciun din lume. Cu mine nu s-a ntmplat aa, spuse flcul. Au vrut ca eu s fiu preot, dar eu m-am hotrt s m fac cioban. E mai bine aa, zise btrnul, pentru c-i place s cltore ti. "Mi-a ghicit gndurile", i spuse biatul. n acest timp, btrnul rsfoia cartea groas, fr cea mai mic intenie de a o napoia. Flcul a obser-vat c purta ni te haine ciudate: prea arab, ceea ce nu era o raritate prin prile acelea. Africa se afla la numai cteva ore de Tarifa; i n-aveai dect s str-bai Strmtoarea cea mic cu vaporul. Deseori ap-reau arabi n ora, dup cumprturi i spuneau rugciuni bizare de mai multe ori pe zi. De unde snte i? ntreb. Din mai multe locuri. Nimeni nu poate fi din mai multe locuri, ri-post flcul. Eu snt pstor i umblu prin multe pri, dar snt dintr-un singur loc, dintr-un ora aproape de o cetate veche. Acolo m-am nscut. Atunci s spunem c m-am nscut la Salem. Biatul nu tia unde se afl Salemul, dar nu vru s ntrebe, ca s nu se simt umilit de propria-i ne-tiin. A mai rmas o vreme privind piaa. Oame-nii treceau de colo colo i preau foarte ocupai. i cum mai e la Salem? ntreb flcul, cu-tnd un punct de orientare. Cum a fost ntotdeauna. Nu nimerise. Dar tia c Salemul nu se afl n Andaluzia, fiindc dac ar fi fost l-ar fi cunoscut. i ce face i la Salem? insist el. Ce fac eu la Salem? pentru prima oar b-trnul rse cu poft. Pi, eu snt Regele Salemului! "Oamenii spun lucruri foarte ciudate", gndi biatul. "Uneori e mai bine s stai cu oile, care tac i-i caut doar hran i ap. Sau s stai cu crile, care povestesc istorii de necrezut numai atunci cnd omul vrea s le asculte. Dar cnd vorbe ti cu oame-nii, spun ni te lucruri de nu tii ce s le rspunzi." Numele meu este Melchisedec, spuse btr-nul. Cte oi ai? Destule, rspunse flcul. Prea voia s afle multe despre viaa lui, omul acesta. Atunci avem n fa o dilem : nu te pot ajuta dac chiar crezi c ai oi destule. Flcul se enerv. Doar nu cerea ajutor. Btr-nul i ceruse i vin, i conversaie, i cartea. D-mi cartea napoi, zise. Trebuie s-mi caut oile i s plec. D-mi o zecime din oile tale, spuse btrnul. Iar eu te nv cum s ajungi la comoara ascuns. Abia atunci i aminti biatul de vis i dintr-o dat totul se limpezi. Baba nu-i luase nimic, dar b-trnul, care poate era brbatu-su, urma s stoarc mult mai muli bani pentru un pont care nu exista. Pesemne c i moul era igan. Dar nainte ca biatul s spun vreo vorb, b-trnul se aplec, lu un b i ncepu s scrie pe ni-sipul pie ei. Cnd s-a aplecat, a strlucit ceva la gtul lui, dar aa de tare, c aproape l-a orbit. Dar cu o mi care neobi nuit de iute pentru vrsta lui, btr-nul i acoperi pieptul cu haina. Vederea biatului reveni la normal i putu s deslueasc ce scria b-trnul pe jos. n praful pie ei centrale din micul ora, flcul citi numele tatlui i al mamei sale. Apoi citi po-vestea vie ii lui pn n acel moment, jocurile copi-lriei i nopile reci de la seminar. Citi numele fetei negustorului, pe care el nu-l cunoscuse. Citi lucruri pe care niciodat nu le spusese cuiva, cum ar fi ziua n care a furat puca tatlui su ca s vneze cerbi, sau prima i singura lui experien sexual.

"Eu snt Regele Salemului", spusese btrnul. Dar cum se face c un rege st de vorb cu un pstor? ntreb flcul, ruinat i peste m sur de

uimit. Snt mai multe motive. Dar hai s zicem c cel mai important e c tu e ti n stare s-i mpli-ne ti Legenda Personal. Biatul nu tia ce este aceea Legend Personal. Este ceea ce tu ai vrut dintotdeauna. Toi oa-menii, la adolescen, tiu care este Legenda lor Personal. n acest moment al vie ii totul este lim-pede, totul este posibil i oamenii nu se tem s vi-seze i s doreasc tot ce le-ar plcea s fac n via. Cu toate acestea, pe m sur ce timpul trece, o for misterioas ncearc, ncet, ncet, s dovedeasc faptul c Legenda Personal este imposibil de rea-lizat. Ce spunea btrnul nu prea avea neles pentru biat. Voia s afle ce erau acele "fore misterioase"; fata negustorului avea s rmn cu gura cscat auzind toate acestea. Snt fore care par mrave, dar care n rea-litate te nva cum s-i realizezi Legenda Personal. i pregtesc spiritul i voina, pentru c pe lumea asta exist un mare adevr: oricine ai fi i orice ai face, cnd dore ti ceva cu adevrat, vrei pen-tru c aceast dorin s-a nscut n sufletul Univer-sului. Este misiunea ta pe Pmnt. Chiar dac e numai dorina de a cltori? Sau de a te cstori cu fata unui negustor de esturi? Sau s-i caui o comoar. Sufletul Lumii se hrne te cu fericirea oamenilor. Sau cu nefericirea, cu invidia, cu gelozia lor. mplinirea Legendei Per-sonale este singura ndatorire a oamenilor. Totul este un singur lucru. i cnd tu vrei ceva cu ade-vrat, tot Universul conspir la realizarea dorinei tale. Au rmas o vreme n tcere, privind piaa i oa-menii. Btrnul vorbi primul: De ce pati oile? Pentru c mi place s cltoresc. Dar btrnul i art un vnztor de floricele, cu cruciorul lui rou, care se afla ntr-un col al pie ei. i acelui vnztor de floricele i-a plcut s cltoreasc cnd era mic. Dar a preferat s-i cum-pere un crucior de floricele i s strng bani buni, ani de zile. Cnd o s fie btrn, o s petreac o lun n Africa. N-a neles niciodat c omul poate tot-deauna s-i mplineasc visele. Trebuia s fi ales s se fac cioban, gndi b-iatul cu voce tare. S-a gndit la asta, rspunse btrnul, dar vn-ztorii de floricele snt mai importani dect cio-banii. Au o cas, pe ct vreme pstorii dorm sub cerul liber. Oamenii prefer s-i dea fetele dup vnztori de floricele dect dup ciobani. Biatul sim i o mpunstur n inim , gndin-du-se la fata negustorului. n oraul ei trebuie s fi existat vreun vnztor de floricele. n sfrit, prerea oamenilor despre vnz-tori de floricele i despre ciobani ajunge mai im-portant pentru ei dect Legenda Personal. Btrnul rsfoi cartea i rmase citind o pagin. Flcul atept un timp, apoi l ntrerupse n ace-lai fel n care o fcuse i el. De ce vorbi i despre toate lucrurile astea cu mine? Pentru c tu ncerci s-i trie ti Legenda Per-sonal. Dar e ti pe punctul de a te lsa pguba. ntotdeauna apre i n asemenea momente? Nu totdeauna sub forma asta, dar e drept c niciodat nu am lipsit. Uneori apar sub forma unei ie iri din impas, a unei idei bune. Alteori, ntr-un moment de rscruce, fac n aa fel nct lucrurile s fie mai simple, i aa mai departe. Dar majoritatea oamenilor nu bag de seam . Btrnul povesti cum sptmna trecut fusese obligat s apar unui cuttor de pietre scumpe sub forma unei pietre. Omul acela lsase totul balt ca s caute smaralde. Cinci ani trudise pe un ru, i sprsese 999 999 de bolovani n cutarea unui sma-rald. i acum voia s renune, i nu lipsea dect o piatr, doar O PIATR, pentru a-i descoperi sma-raldul. Cum omul i pusese n joc Legenda Perso-nal, btrnul se hotr s intervin. S-a transformat ntr-o piatr care s-a rostogolit la picioarele cut-torului. Acesta ns, cople it de mnie i de nemplinirea celor cinci ani de munc zadarnic, a arun-cat piatra ct colo. Dar a azvrlit-o cu atta putere, c aceasta s-a lovit de alt piatr care s-a spart, dnd la iveal cel mai frumos smarald din lume. Oamenii afl foarte devreme care e raiunea lor de a tri, spuse btrnul, cu o und de triste e n priviri. Poate c din cauza asta renun la tot att de curnd. Dar aa e lumea. Abia atunci i-a amintit biatul c discuia n-cepuse cu comoara ascuns. Comorile snt scoase de sub pmnt de u-voaiele de ap i snt ngropate tot de uvoaie, spu-se btrnul. Dac vrei s afli ceva despre comoara ta, trebuie s-mi dai a zecea parte din oile tale. Dar nu se poate s-i dau o zecime din co-moar? Btrnul l privi dezam git. Dac-mi fgduie ti ce nu ai nc, o s-i pierzi dorina de a obine acel lucru. Atunci biatul i spuse c fgduise o zecime igncii.

iganii snt de tepi, oft btrnul. Oricum, e bine s nve i c totul n via are un pre . Asta este ceea ce ncearc s ne nve e Rzboinicii Lu-minii. Btrnul napoie cartea biatului. Mine, tot la ora asta, mi aduci o zecime din oi. Iar eu te voi nva cum s cape i comoara as-cuns. Bun seara. i dispru dup un col al pie ei.

Biatul ncerc s mai citeasc din carte, dar nu reui s se concentreze. Era agitat i ncordat, pen-tru c tia c btrnul spusese adevrul. Se duse pn la vnztorul de floricele, cumpr un cornet de floricele, gndindu-se dac trebuia s-i poves-teasc ce zisese btrnul. "Uneori e bine s lai lucrurile cum snt", se gn-di flcul i rmase tcut. Dac i-ar fi spus ceva, vnztorul avea s se frmnte trei zile cu gndul de a lsa totul balt, dar era att de obi nuit cu c-ruciorul lui... Putea s-l crue de aceast suferin. Porni aga-le fr int prin ora i ajunse n port. Acolo era o cldire mic, i aceasta avea o ferestruic de unde oamenii cumprau bilete. Egiptul era n Africa. Dori i ceva? ntreb tipul de la ghi eu. Poate mine, murmur biatul deprtndu-se. Dac vindea numai o oaie, putea ajunge de partea cealalt a strmtorii. Era o idee care-l nspimnta. nc un vistor, zise funcionarul de la ghi-eu ajutorului lui, n timp ce biatul se ndeprta. N-are bani de cltorie. La ghi eu, biatul i aminti de oile lui, i-i fu team s se ntoarc la ele. Doi ani petrecuse nv-nd totul despre arta pstoritului; tia s tund, s ngrijeasc de oile gestante, s-i apere anima-lele de lupi. Cunotea toate cmpurile i punile Andaluziei. Cunotea pre ul exact de vnzare i cumprare al fiecrui animal pe care-l avea. Se hotr s se ntoarc la stn prietenului lui pe drumul cel mai lung. i oraul acesta avea o cetate, iar el se hotr s suie panta pietruit i s se aeze pe unul din zidurile sale. De acolo de sus putea s vad Africa. Odat cineva i explicase c pe acolo veniser maurii, care ocupaser atia ani aproape toat Spania. Flcul i dispre uia pe ma-uri. Ei i aduseser pe igani. Tot de acolo se putea vedea oraul n ntregime, inclusiv piaa unde sttuse de vorb cu btrnul. "Blestemat ceasul cnd l-am ntlnit pe moul sta", gndi el. Se dusese doar s gseasc o femeie pri-ceput la interpretarea viselor. Nici femeia, nici b-trnul nu dduser vreo importan faptului c el era pstor. Erau oameni singuratici care nu mai cre-deau n via i nu nelegeau c pstorii ajung s fie legai de oile lor. El i tia ndeaproape fiecare animal: tia care chioapt, care avea s fete pes-te dou luni, i care erau cele mai lene e. Mai tia i cum s le tund i cum s le taie. Dac se hotra s plece, ele vor suferi... ncepu s bat vntul. l cunotea, oamenii i spuneau Levantul, pentru c o dat cu el sosiser i hoardele de pgni. Niciodat nu se gndise, pn nu cunoscuse Tarifa, c Africa era aa de aproape. Acesta era un mare pericol: maurii puteau nvli din nou. Levantul ncepu s sufle mai tare. "Snt ntre oi i comoar", i spunea biatul. Trebuia s aleag ntre un lucru cu care se obi nuise i ceva ce i-ar fi plcut s aib. Mai era i fata negustorului, dar ea nu avea aceeai importan ca oile, pentru c nu depindea de el. Poate nici nu-i mai amintea de el. Era sigur c dac n-ar fi aprut n urm toarele dou zile, fata nici n-ar fi bgat de seam : pentru ea, toa-te zilele erau la fel, i cnd toate zilele snt egale n-seamn c oamenii au ncetat s vad lucrurile bune care apar n viaa lor de cte ori soarele traverseaz bolta. "Mi-am prsit tatl, mama, i cetatea, i ora-ul. S-au obi nuit i ei, i eu. Oile se vor obi nui i ele cu lipsa mea", se gndi flcul. De sus, din nlime, privi piaa. Vnztorul de floricele continua s-i vnd marfa... O pereche tnr se aez pe banca unde sttuse el de vorb cu btrnul i se srutau. "Vnztorul de floricele...", i spuse n sinea lui, i nu mai continu fraza. Pentru c Levantul se nte ise iar, iar el sim i vntul biciuindu-i faa. Vntul i aducea pe mauri, e adevrat, dar aducea i izul de ertului i parfumul femeilor acoperite cu vluri. Aducea sudoarea i visurile brbailor care ntr-o bun zi plecaser n cutarea necunos-cutului, a aurului, a aventurilor i a piramidelor. Flcul ncepu s invidieze libertatea vntului i in-tui c putea fi ca el. Nimic nu-l mpiedica, n afar de el nsui. Oile, fata negustorului, cmpiile Anda-luziei erau doar etape ale Legendei sale Personale.

A doua zi biatul se ntlni cu btrnul la amia-z. Adusese cu el ase oi. Snt uimit, spuse el. Prietenul meu mi-a cum-prat imediat oile. Zicea c toat viaa a visat s se fac pstor i c acela era un semn bun. Totdeauna e aa, rspunse btrnul. Numim asta nceputul de bun augur. Dac te-ai duce s joci pentru prima oar cri, aproape sigur ai ctiga. Norocul nceptorului. i de ce? Pentru c viaa vrea s-i trie ti Legenda Personal. Apoi ncepu s cerceteze cele ase oi i desco-peri c una chiopta. Biatul i spuse c asta nu are nici o importan, pentru c era cea mai inteli-gent i ddea ln destul. Unde e comoara? ntreb. Comoara se afl n Egipt, aproape de Pira-mide. Flcul se sperie. i btrna i spusese acelai lu-cru, dar nu-i luase nimic. Ca s ajungi la ea, va trebui s urmezi sem-nele. Dumnezeu a scris n lume drumul pe care fiecare om trebuie s mearg. Trebuie numai s ci-te ti ce a scris El pentru tine. nainte ca biatul s apuce s spun ceva, un fluture apru zburnd ntre el i btrn. i aminti de bunicu-su; cnd era mic, acesta i spunea c flu-turii snt semn de noroc. Ca i greierii, coarii, o-prlele i trifoiul cu patru foi. Aa este, zise btrnul, care i putea citi gn-durile. Exact cum te-a nvat bunicul. Astea snt semne. Pe urm , omul i desfcu haina care i acope-rea pieptul. Biatul rmase impresionat de ce vzu i-i aminti de strlucirea zrit cu o zi nainte. B-trnul avea un colan de aur masiv, btut cu pietre scumpe. Era ntr-adevr un rege. Pesemne c trebuia s umble deghizat, ca s se fereasc de hoi. la astea, zise btrnul, scond o piatr alb i una neagr ce se aflau prinse n mijlocul colanu-lui de aur. Se numesc Urim i Tumim. Cea neagr nseamn "da", iar cea alb nseamn "nu". Cnd nu reue ti s deslue ti semnele, te ajut ele. Pu-ne-le totdeauna o ntrebare la obiect. Dar, n gene-ral, ncearc s iei singur hotrrile. Comoara se afl la Piramide i asta o tiai deja; dar trebuie s plte ti cu ase oi pentru c eu te-am ajutat s iei o hotrre. Flcul a pus pietrele n desag. De acum n-colo doar el avea s hotrasc. Nu uita c totul este unul i acelai lucru. Nu uita de limbajul semnelor. i mai cu seam , nu uita s mergi pn la captul Legendei tale Personale. Dar mai nti, mi-ar plcea s-i spun o poveste. "Un negustor oarecare i-a trimis fiul s nve e Taina Fericirii de la cel mai nelept dintre toi oa-menii. Biatul a umblat patruzeci de zile prin de-ert pn a ajuns la un frumos castel, n vrful unui munte. Acolo tria neleptul pe care l cuta. ns n loc s ntlneasc un sfnt, eroul nostru s-a trezit ntr-o ncpere unde a vzut o vnzoleala extraordinar: era un du-te vino de negustori, oa-meni care stteau de vorb prin coluri, o mic or-chestr cnta melodii suave, i mai era i o mas plin cu cele mai alese bucate din acea parte a lu-mii, neleptul vorbea cu toata lumea, iar biatul a trebuit s atepte dou ore pn s-i vin i lui rndul. neleptul ascult cu atenie motivul vizitei, dar i spuse c n acel moment nu avea timp s-i expli-ce Taina Fericirii. i suger biatului s dea o rait prin palat i s se ntoarc peste vreo dou ore. Dar pn atunci, vreau s te rog ceva, a com-pletat neleptul, dnd biatului o linguri n care picur doi stropi de untdelemn. Ct mergi, poart aceast linguri fr s veri untdelemnul din ea. Biatul a nceput s suie i s coboare scrile palatului, cu ochii ainti i la linguri . Dup dou ore, s-a prezentat iar n faa neleptului. Vaszic, ncepu neleptul, ai vzut tapise-riile persane din sufragerie? Ai vzut grdina care i-a luat Maestrului grdinar zece ani ca s-o creeze? Ai observat frumoasele pergamente din biblioteca mea? Ruinat, biatul m rturisi c nu vzuse nimic. Singura lui preocupare fusese s nu verse pictu-rile de untdelemn pe care i le ncredinase neleptul. Atunci ntoarce-te i cunoate minunile lu-mii mele, i spuse neleptul. Nu poi avea ncre-dere ntr-un om dac nu-i cunoti casa. Mai lini tit de aceast dat, biatul lu lingu-ri a i rencepu s se plimbe prin palat, de data aceasta observnd toate operele de art care atr-nau de tavane i pe pere i. A vzut grdinile, mun-ii din jur, gingia florilor, rafinamentul cu care fiecare oper de art fusese aezat la locul ei. n-tors la nelept, i relat am nunit tot ce vzuse. Dar unde snt cele dou picturi de untde-lemn pe care i le-am ncredinat? a ntrebat ne-leptul. Privind linguri a, biatul vzu c o vrsase. Acesta este singurul sfat pe care i-l pot da, spuse neleptul nelepilor. Taina Fericirii st n a privi

toate minunile lumii i a nu uita niciodat de cele dou picturi de untdelemn din linguri ." Flcul rmase tcut. nelesese istorioara b-trnului rege. Unui pstor i place s cltoreasc, dar nu uit niciodat de oile lui. Btrnul l privi, i cu amndou minile fcu ni te gesturi ciudate deasupra capului flcului. Apoi lu animalele i-i vzu de drum.

Pe dealul micului ora Tarifa se ridica un vechi fort construit de mauri, i cine se aeza pe zidurile lui putea zri o pia i o bucat din Africa. Melchisedec, Regele Salemului, s-a aezat pe zidul for-tului n seara aceea i a sim it Levantul n obraji. Oile se foiau pe lng el, cu fric de noul stpn, i nelini tite de attea schimbri. Tot ce voiau ele nu era dect hran i ap. Melchisedec privi la vaporaul care ridica an-cora din port. Nu avea s-l mai vad niciodat pe biat, la fel cum niciodat nu l-a mai vzut pe Avraam, dup ce a ncasat tributul. Dar i nde-plinise misiunea. Zeii nu trebuie s aib dorine, pentru c zeii nu au Legend Personal. Dar Regele Salemului dorea n sinea lui ca flcul s izbuteasc. "Pcat c o s-mi uite repede numele", se gndi el. "Tre-buia s i-l fi repetat de mai multe ori. Cnd ar fi vorbit despre mine ar fi spus c snt Melchisedec, Regele Salemului." Apoi privi spre cer cu o umbr de cin: "tiu c este de ertciunea de ertciunilor, aa cum ai spus Tu, Doamne. Dar i un rege btrn trebuie cteodat s se simt mndru de sine." "Ce ciudat e Africa", i-a spus flcul. edea ntr-un soi de bar asem ntor altora pe care le ntlnise pe strduele nguste ale oraului. Ni te brbai fumau o pip uria, care trecea din gur n gur. n puine ore vzuse brbai care se ineau de mn, femei cu chipul acoperit, preoi care urcau n ni te turnuri nalte i cntau, n timp ce toi, n jurul su, ngenuncheau i se loveau cu frun-tea de pmnt. "Treab de pgni", i spuse n sinea lui. Cnd era copil vzuse mereu n biserica din satul lui o icoan cu Santiago Matamouros, Ucigtorul de ma-uri, pe cal alb, cu sabia scoas, i figuri ca ale celor de acum, trntite la picioarele lui. Flcul se sim ea ru i ngrozitor de singur. Necredincioii aveau o privire sinistr. n plus, n graba plecrii, uitase un am nunt, unul singur, dar care putea s-l in departe de co-moar pentru mult timp: n acea ar toi vorbeau arbe te. Stpnul barului se apropie i flcul i art o butur care fusese servit la alt mas. Era un ceai amar. El ar fi preferat s bea vin. Dar nu trebuia s-l preocupe asta acum. Trebuia s se gndeasc la co-moara lui i la modul de a o cpta. Vnzarea oilor i adusese destui bani n buzunar, iar biatul tia c banul e fermecat cu el nimeni nu mai este sin-gur, n scurt timp, poate chiar n cteva zile, o s fie lng Piramide. Un btrn, cu tot aurul acela pe piept, n-avea de ce s mint ca s ctige ase oi. Btrnul i pomenise de semne. Ct traversase marea, se gndise la ele. Da, tia despre ce e vor-ba: ct timp sttuse pe cmpiile Andaluziei, se de-prinsese s deslueasc pe pmnt i pe cer cum era drumul pe care avea s-l urmeze. nvase c o anume pasre trda apropierea unei cobre, i c un anume arbust era semn de ap peste civa kilo-metri. Oile l nvaser toate acestea. "Dac Dumnezeu conduce aa de bine oile, o s-l conduc i pe om", reflect el i se mai lini ti. Ceaiul prea mai puin amar. Cine e ti dumneata? auzi o voce n spaniol. Biatul sim i o mare uurare. Tocmai se gndea la semne i iat c cineva a i aprut. Cum de vorbe ti spaniola? ntreb. Noul venit era un tnr mbrcat dup moda occidental, dar culoarea pielii arta c era proba-bil de prin partea locului. Era cam de vrsta i nl-imea lui. Toat lumea vorbe te spaniola aici. Sntem la dou ore de Spania. Ia loc i comand ceva, pltesc eu spuse flcul. i cere ni te vin pentru mine. Ursc ceaiul sta. Nu exist vin pe aici, zise noul venit. Religia nu ngduie. Atunci flcul i spuse c trebuie s ajung la Piramide. Ct p-aci s-i pomeneasc de comoar, dar se stpni i tcu. Poate i cerea i arabul o par-te ca s-l duc pn acolo. i aminti ce-i spusese btrnul despre oferte. A vrea s m duci pn acolo, dac poi. Am s te pltesc. Pi, ai idee cum se ajunge acolo? Flcul vzu c stpnul barului sta pe aproape i trgea cu urechea la discuie. Nu se sim ea la lar-gul lui cu prezena aceluia. Dar gsise o cluz i nu voia s piard ocazia. Trebuie strbtut tot de ertul Saharei, zise noul venit. i pentru asta e nevoie de bani. Vreau s tiu dac ai destui bani.

Biatului i se pru ciudat ntrebarea. Dar avea ncredere n vorbele btrnului, iar acesta i spu-sese c atunci cnd vrei un lucru, universul lucrea-z n favoarea ta. Scoase toi banii din buzunar i-i art nou-venitului. Patronul barului se apropie i el s pri-veasc. Cei doi schimbar cteva cuvinte n arab. Stpnul barului prea iritat. Hai s mergem, zise nou-venitul. sta nu vrea s continum discuia aici. Biatul rsufl uurat. Se ridic s plteasc, dar stpnul l prinse de bra i ncepu s vorbeasc fr pauz. Flcul era voinic, dar era n ar str-in. Noul su prieten l mbrnci pe patron i-l m-pinse afar pe biat. Voia s-i ia banii, zise. Tangerul nu este la fel ca restul Africii. Sntem ntr-un port i n por-turi mi un totdeauna hoii. Putea s aib ncredere n noul lui prieten. l ajutase ntr-o situaie critic. Scoase banii din bu-zunar i-i num r. Mine putem ajunge la Piramide, spuse ce-llalt, lund banii. Dar trebuie s cumpr dou c-mile. O apucar pe strduele nguste ale Tangeru-lui. La fiecare col erau barci cu lucruri de vn-zare. Ajunser n sfrit n mijlocul unei pie e mari. Mii de oameni discutau, vindeau, cumprau, le-gume amestecate cu pumnale, covoare lng fel i fel de pipe. Dar biatul nu-l slbea din ochi pe noul lui prie-ten. La urma urmelor, acesta avea toi banii lui n mn. Se gndi s-i cear napoi, dar i zise c ar fi fost nepoliticos. El nu cunotea obiceiurile aces-tor pmnturi strine pe unde clca. "E de ajuns s stau cu ochii pe el", i spuse. Oricum, era mai puternic dect cellalt. Dintr-o dat, n mijlocul nvlm elii, apru cea mai frumoas spad pe care o vzuse n viaa lui. Teaca era argintat, iar garda neagr, btut cu pie-tre scumpe. Flcul i fgdui c, la ntoarcerea din Egipt, o s cumpere spada. ntreab-l pe stpnul tarabei ct cost, i spu-se prietenului su. Dar nelese pe dat c-l pier-duse din priviri, cu ochii la spad. I se fcu inima ct un purice, ca i cum pieptul s-ar fi strns deasupra. i fu fric s priveasc lng el, fiindc tia ce avea s vad. Ochii au mai rmas cteva momente fici s priveasc spada, pn ce biatul i lu inima-n dini i se ntoarse. mprejurul lui piaa, oamenii ntr-un du-te vino strigau i cumprau covoare amestecate cu alune, salate alturi de tvi de aram , brbai inn-du-se de mn pe strad, femei cu vluri, miros de mncare strin, dar nicieri, absolut nicieri chipul nsoitorului su. Biatul ncerc s se mint spunndu-i c se pierduser n nvlm eal. Se hotr s rmn pe loc, ateptnd ca cellalt s se ntoarc. Apoi, la scur-t vreme, un tip se sui ntr-unul din turnurile ace-lea i ncepu s cnte; toi oamenii au ngenuncheat, au btut pmntul cu frunile i au cntat. Dup aceea, ca ni te furnici harnice, i-au desfcut tara-bele i au plecat. i soarele se pregti de plecare. Biatul privi soarele ndelung, pn ce dispru dup casele albe care ddeau ocol pie ei. i aminti c diminea, cnd acel soare rsrise, el se afla pe alt continent, era pstor, avea aizeci de oi i o ntlnire cu o fat. Dimineaa el tia tot ce avea s se ntmple ct timp umbla pe cmp. Dar acum, cnd soarele se ascundea, el era n alt ar, strin n ar strin unde nu putea nici m car s neleag limba ce se vorbea. Acum nu mai era pstor, i nu mai avea de nici unele, nici m car bani pentru a se ntoarce i a o lua de la capt. "i toate astea ntre un rsrit i un apus de soa-re", gndi biatul. i-i fu mil de sine nsui, pen-tru c uneori lucrurile se schimb n via ct ai clipi, nainte ca omul s se poat obi nui cu ideea. i era ruine s plng. Niciodat nu plnsese n faa oilor lui. Dar acum, piaa era pustie iar el era departe de ara lui. Biatul ncepu s plng. Plngea pentru c Dum-nezeu era nedrept i-i rspltea astfel pe oamenii care credeau n propriile vise. "Cnd eram cu oile eram fericit i rspndeam n juru-mi numai fericire. Oamenii m vedeau c vin i m primeau bine. Dar acum snt trist i ne-fericit. O s m am rsc i n-o s mai am ncredere n oameni, pentru c un om m-a trdat. O s-i ursc pe aceia care gsesc comori ascunse, fiindc eu n-am gsit-o pe a mea. i totdeauna o s caut s pstrez puinul pe care-l am, pentru c snt prea mic ca s mbri ez lumea." i deschise desaga ca s vad ce mai avea n ea; poate mai rm sese vreo bucic din sandviciul mncat pe vapor. Dar nu gsi dect cartea cea groa-s, haina i cele dou pietre pe care i le dduse b-trnul. Privind pietrele, sim i o imens uurare. Dduse ase oi pentru dou pietre pre ioase, desprinse din-tr-un colan de aur. Putea vinde pietrele i cumpra biletul de ntoarcere. "Acum am s fiu mai de tept", gndi biatul scond pietrele din desag pentru a le ascunde n buzunar.

Se afla ntr-un port i sta era singurul adevr rostit de omul acela: un port e tot timpul plin de hoi. Acum nelegea i disperarea stpnului baru-lui: ncerca s-i spun s nu se ncread n acel om. "Snt i eu ca toi ceilali oameni: vd lumea aa cum vreau eu s fie, nu aa cum este." Privi pietrele ndelung. Le atinse cu grij pe fie-care, sim indu-le temperatura i suprafaa neted. Ele erau comoara lui. Simpla atingere a pietrelor l lini ti. i aminteau de btrn. "Cnd vrei ceva, tot Universul conspir pentru ca tu s obii ceea ce dore ti", i spusese btrnul. Voia s neleag cum se putea adeveri asta. Se afla ntr-o pia pustie, fr un sfan n buzunar i fr oi de pzit n acea noapte. Dar pietrele erau do-vada c ntlnise un rege, un rege care-i cunotea povestea, tia tot despre puca tatlui lui i despre prima lui experien sexual. "Pietrele servesc la ghicit. Se numesc Urim i Tumim." Biatul aez din nou pietrele n desag i se hotr s fac o ncercare. Btrnul i spusese s pu-n ntrebri clare, pentru c pietrele foloseau nu-mai celui care tie ce vrea. Atunci biatul ntreb dac binecuvntarea b-trnului nc mai struia asupra lui. Scoase o piatr. Era "da". "O s gsesc comoara?", a mai ntrebat biatul. A bgat mna n desag i cnd s ia o piatr, au alunecat amndou printr-o gaur a sacului. B-iatul nu observase pn atunci c ar fi avut desaga rupt. S-a aplecat s le ia pe Urim i Turim de jos i s le pun la loc. Cnd le vzu pe jos ns, alt fraz i rsun n urechi. "nva s respeci i s urmezi semnele", i spu-sese btrnul rege. Un semn. Biatul rse n sinea lui. Apoi culese cele dou pietre i le puse la loc n desag. Nici nu se gndea s coas gaura pietrele puteau ie i pe acolo cnd ar fi vrut. El nelesese c snt unele lucruri despre care omul n-ar trebui s ntrebe pentru a nu fugi de soart. "Am fgduit s iau singur hotrrile", i spuse. Pietrele i spuseser deja c btrnul se mai afla n preajma lui, i asta i ddu mai mult ncredere. Privi din nou piaa pustie i nu mai sim i dispe-rarea dinainte. Nu era o lume strin; era o lume nou. La urma urmelor, tocmai asta voia i el: s cu-noasc lumi noi. Chiar dac n-ar fi ajuns niciodat la Piramide, el a ajuns mult mai departe dect ori-care din pstorii pe care-i cunotea. "Ei, dac-ar ti ei c la numai dou ore de cltorie pe mare exist lucruri att de diferite!" Lumea nou i aprea n faa ochilor sub forma unei pie e pustii, dar el vzuse i piaa plin de via, i nu avea s-o mai uite niciodat. i aminti de spad l-a costat foarte scump s-o priveasc un pic, dar nici nu mai vzuse aa ceva vreodat. Deodat sim i c putea privi lumea, fie ca o biat victim a unui ho, fie ca un aventurier n cutarea unei comori. "Snt un aventurier n cutarea unei comori", gndi, nainte de a cdea frnt de somn.

Se trezi c-l mbolde te cineva. Adormise n mij-locul pie ei, i viaa ei era pe punctul de a rencepe. Privi n jur, cutndu-i oile, dar vzu c se afla ntr-o alt lume. n loc s se simt trist, se sim i fe-ricit. Nu mai trebuia s caute ap i hran; putea s caute o comoar. Nu avea un sfan n buzunar, dar avea ncredere n via. Alesese, n ajun, s fie un aventurier la fel cu personajele crilor pe care i plcea s le citeasc. Porni prin pia fr grab. Negustorii i pu-neau iar tarabele pe picioare; l ajut pe un cofetar s-i monteze baraca. Avea un zmbet diferit acel cofetar: era vesel, interesat de via, gata s ncea-p o zi bun de lucru. Era un zmbet care i amintea de btrn, acel rege btrn i misterios pe care-l cu-noscuse. "Cofetarul sta nu face prjituri pentru c vrea s cltoreasc sau s se nsoare cu fata unui ne-gustor. Cofetarul sta face prjituri fiindc i place s le fac", se gndi biatul, i observ c avea ace-leai puteri ca i btrnul tia dac un om este aproape sau departe de Legenda sa Personal. Doar privindu-l. "E uor, dar eu niciodat nu mi-am dat seama de asta." Cnd au sfrit de montat baraca, cofetarul i-a ntins prima prjitur pe care o fcuse. Biatul a mncat-o satisfcut, a mulumit i i-a vzut de drum. Abia dup ce s-a deprtat puin i-a dat sea-ma c baraca fusese ridicat de un om care vorbea araba i altul, spaniola. i se neleseser perfect. "Exist un limbaj care se afl dincolo de cuvin-te", reflect biatul. "Mi s-a ntmplat deja asta cu oile, iar acum mi se ntmpl i cu oamenii." nva tot felul de lucruri noi. Lucruri pe care el le trise deja, i care totui erau noi, pentru c trecuser pe lng el fr s-i fi dat seama. Nu le observase, pentru c se deprinsese cu ele. "Dac nv s desluesc acest limbaj fr cuvinte, o s descifrez lumea." "Totul e un singur lucru", i spusese btrnul. Se hotr s umble fr grab sau team pe str-zile nguste ale Tangerului: numai aa avea s

reu-easc s vad semnele. Asta cerea mult rbdare, dar rbdarea era prima virtute pe care o nva un pstor. nc o dat nelese c aplica acelei lumi str-ine aceleai lecii pe care le nvase de la oile lui. "Totul e un singur lucru", i spusese btrnul. Negustorul de Cristaluri vzu zorile i fu cu-prins de aceeai team care-l ncerca n fiecare zi. Era de aproape treizeci de ani n acelai loc, o pr-vlie pe o culme abrupt de deal unde rareori ve-nea cte un cumprtor. Acum era prea trziu s mai schimbe ceva: tot ce nvase n via era s vnd i s cumpere cristaluri. Au fost vremuri n care mult lume cunotea prvlia: negustori arabi, geologi francezi i englezi, soldai germani cu bu-zunarul mereu doldora. Pe vremea aceea era o ade-vrat aventur s vinzi cristaluri, iar el se gndea cum avea s se mbogeasc i cum avea s aib multe femei frumoase la btrne e. Apoi timpul a trecut i, cu el, gloria oraului. Ceuta s-a dezvoltat mai mult dect Tangerul, iar co-merul a luat-o pe alte ci. Vecinii s-au mutat de pe povrni i n-au rmas dect cteva prvlii. Ni-meni nu mai suia dealul pentru cteva prvlii. Negustorul de cristaluri nu avea de ales. i tr-ise treizeci de ani din via cumprnd i vnznd cristaluri, iar acum era prea trziu ca s mai schim-be ceva. Toat dimineaa a stat s priveasc puinii tre-ctori de pe strad. Fcea asta de ani de zile, i tia programul fiecrei persoane. Mai lipseau doar c-teva minute pn la prnz, cnd un flcu strin s-a oprit n faa vitrinei lui. Era mbrcat ca toi oa-menii, dar ochiul experimentat al Negustorului de Cristaluri trase concluzia c nu avea bani. Dar i aa, se hotr s se ntoarc n prvlie i s atepte puin, pn ce biatul avea s plece.

Pe u era un anun care spunea c acolo se vor-besc mai multe limbi. Flcul vzu un brbat ap-rnd de dup tejghea. Pot s v terg vasele astea dac dori i, spuse biatul. Aa cum snt acuma, n-o s le cumpere ni-meni. Brbatul l privi i nu spuse nimic. n schimb, dumneavoastr mi cumprai o farfurie cu mncare. Omul continu s tac, i biatul sim i c trebuie s ia o hotrre. n desag se afla haina nu-i mai trebuia n de ert. Scoase haina i ncepu s tear-g vasele de praf. ntr-o jum tate de or tersese toate vasele din vitrin; n acest timp au i intrat doi clieni i i-au cumprat omului ni te cristaluri. Cnd a isprvit de curat totul, i-a cerut negus-torului o farfurie de mncare. S mergem s mncm, a spus Negustorul de Cristaluri. A atrnat o tbli pe u i s-au dus ntr-un bar minuscul n susul strzii. Cum s-au aezat la unica mas existent, Negustorul a zmbit: Nu trebuia s cure i nimic, spuse. Legea Co-ranului te oblig s dai de mncare cui i este foame. Atunci de ce m-ai lsat s fac asta? a ntre-bat flcul. Pentru c erau murdare cristalurile. i amn-doi sim eam nevoia s ne limpezim mintea de gn-durile rele. Cnd au isprvit de mncat, Negustorul se n-toarse spre flcu: A vrea s lucrezi n prvlia mea. Azi au in-trat doi clieni ct ai ters vasele, i sta-i semn bun. "Oamenii vorbesc mult despre semne", se gn-di pstorul. "Dar nu pricep ce spun. La fel cum ani de zile eu n-am priceput c vorbeam cu oile un lim-baj fr cuvinte." Vrei s lucrezi la mine? insist Negustorul. Pot s lucrez pn disear, rspunse biatul. O s spl pn-n zori chiar toate cristalurile din pr-vlie. n schimb, am nevoie de bani ca s ajung mi-ne n Egipt. Btrnul rse din nou. Chiar dac-mi speli cristalurile un an ntreg, chiar dac prime ti un comision bun pentru fiecare cristal vndut, i tot trebuie s mai iei cu mprumut ca s mergi n Egipt. Snt mii de kilometri de de-ert ntre Tanger i Piramide. S-a lsat o tcere aa de adnc, de prea c tot oraul a adormit. Nu mai erau bazaruri, discuiile negustorilor, oamenii care urcau n minarete i cn-tau, spadele frumoase cu mner ncrustat. Nu mai exista sperana i aventura, regii btrni i Legen-dele Personale, comoara i Piramidele. Era ca i cum lumea toat a rmas stan de piatr pentru c sufletul biatului amuise. Nu mai exista durere, nici suferin, nici decepie: doar o privire goal prin mica u a crciumii, i o dorin imens de moarte, de a se termina cu toate, pentru totdeauna, n chiar clipa aceea. Negustorul privi mirat la biat. Prea c toat bucuria pe care o privise n dimineaa aceea s-a ri-sipit.

i pot da bani ca s te ntorci acas, fiule, spu-se Negustorul de Cristaluri. Biatul nu scotea o vorb. Apoi s-a ridicat, i-a netezit hainele i i-a luat desaga. O s muncesc la dumneavoastr, spuse. i dup alt tcere nesfrit, adug: Am nevoie de bani ca s-mi cumpr cteva oi.

PARTEA A DOUA

De aproape o lun lucra flcul pentru Negus-torul de Cristaluri, i nu prea era o treab care s-l fac fericit. Negustorul i trecea ziua bomb-nind dup tejghea, cerndu-i s aib grij de fie-care obiect, s nu cumva s sparg vreunul. Dar nu pleca, pentru c Negustorul, chiar dac era un btrn crcota, nu era necinstit; flcul pri-mea un comision frumuel pentru fiecare bucat vndut i reuise deja s strng ceva bani. n di-mineaa aceea i fcuse ni te socoteli: dac ar fi continuat s munceasc tot aa, i-ar fi trebuit un an ntreg ca s poat cumpra cteva oi. A vrea s fac o etajer pentru cristaluri, i spuse biatul Negustorului. Ar putea fi aezat afar i astfel s-i atragem pe trectorii din josul strzii. N-am avut niciodat tarab afar, rspunse Negustorul. Oamenii trec i se lovesc de ea. Cris-talurile se sparg. Cnd umblam cu oile pe cmp, ele puteau muri dac ntlneau vreun arpe. Dar asta face par-te din viaa oilor i a ciobanilor. Negustorul l-a servit pe un client care voia trei pahare de cristal. Vindea mai bine ca oricnd, ca i cum lumea s-ar fi ntors n timp, n vremurile cnd strada era una din principalele atracii ale Tangerului. Vnzrile au crescut destul de mult, i zise biatului dup ce ie i clientul. Banii mi ajung s triesc mai bine, iar pe tine te vor ajuta n scurt timp s-i recape i oile. De ce s ceri mai mult de la via? Pentru c trebuie s urm m semnele, i sc-p biatului, aproape fr voie; i se ci de ce spu-sese, pentru c Negustorul nu ntlnise niciodat un rege. "Se nume te nceput de Bun Augur, norocul n-ceptorului. Pentru c viaa vrea s-i trie ti Le-genda Personal", i spusese btrnul. Dar negustorul nelegea ce voia s spun fl-cul. Simpla lui prezen n prvlie era un semn, i cu trecerea zilelor, cu banii ce intrau n cas, nu-i prea ru c-l angajase pe spaniol. Chiar dac b-iatul ctiga mai mult dect se cuvenea; cum el totdeauna fusese convins c vnzrile n-or s se schimbe, i oferise un comision mare, iar intui ia i spunea c n scurt timp putiul avea s se ntoar-c la oile lui. De ce voiai s vezi Piramidele? l ntreb, ca s schimbe vorba de la problema tarabei. Am auzit multe despre ele, zise biatul, evi-tnd s vorbeasc despre vis. Acum comoara era o amintire dureroas, i flcul evita s se gndeas-c la ea. Eu nu cunosc pe nimeni pe aici care s vrea s traverseze de ertul numai ca s vad Piramidele, spuse Negustorul. Nu snt dect un munte de pietre. Poi s-i faci i tu una n bttur. N-ai visat niciodat s cltori i? a ntrebat biatul, servind nc un client care intrase n pr-vlie. Dou zile mai trziu btrnul ncerc s aduc vorba despre etajer. Nu-mi plac schimbrile, ncepu Negustorul. Nici eu, nici tu nu sntem ca Hassan, comerciantul cel bogat. Dac el d gre ntr-o afacere, nu l-ar atin-ge prea mult. Dar noi doi trebuie s trim cu gre-elile noastre. "E adevrat", reflect biatul. De ce vrei etajera aceea? mai ntreb Negus-torul. Vreau s m ntorc mai repede la oile mele. Trebuie s profitm cnd norocul e de partea noas-tr, i s facem totul ca s-l ajutm tot aa cum ne ajut i el pe noi. Asta se nume te nceput de Bun Augur. Sau "norocul nceptorului". Btrnul rmase o vreme tcut. Apoi spuse: Profetul ne-a dat Coranul i nu ne-a lsat de-ct cinci porunci ca s le urm m n via. Cea mai important e urm toarea: exist un singur Dum-nezeu. Celelalte snt: s ne rugm de cinci ori pe zi, s postim n luna Ramadanului, s-i miluim pe sraci. Se opri. Avea ochii n lacrimi cnd a pomenit de-spre Profet. Era un om cucernic i cu tot neastm-prul lui ncerca s-i triasc viaa dup rnduial musulman. i care este a cincea porunc? ntreb biatul. Acum dou zile mi-ai spus c n-am visat nici-odat s cltoresc, rspunse Negustorul. A cincea

porunc pentru oricare musulman este s fac o c-ltorie. Trebuie s mergem, m car o dat n via, n oraul sfnt Mecca. Mecca e mult mai departe dect Piramidele. Cnd eram tnr, am ales s strng puinii bani pe care-i aveam ca s deschid prvlia asta. M gndeam c-o s fiu bogat ntr-o zi i o s merg la Mecca. Am nceput s ctig, dar nu puteam s las pe nimeni s aib grij de cristaluri, pentru c acestea snt lucruri gingae. i-n timpul sta, ve-deam muli oameni trecnd prin faa prvliei, spre Mecca. Unii erau pelerini bogai, care mergeau cu alai de servitori i de cmile, dar cei mai muli erau mult mai sraci dect mine. Se duceau i se ntor-ceau cu toii mulumi i, i puneau la ua caselor lor simbolurile pelerinajului. Unul dintre ei, un ciz-mar care tria din crpcitul nclrilor altora, mi-a povestit c-a umblat aproape un an prin de ert, dar era mult mai obosit cnd trebuia s bat cteva strzi din Tanger ca s cumpere piele. De ce nu mergi acum la Mecca? ntreb fl-cul. Pentru c Mecca m ine n via. M face s suport toate zilele astea neschimbate, vasele as-tea tcute pe rafturi, prnzul i cina n taverna aia oribil. Mi-e fric s-mi mplinesc visul, i pe urm s nu mai am nici un motiv s triesc. Tu trie ti cu visul oilor i al Piramidelor. Eti deosebit de mine, pentru c dore ti s-i realizezi visurile. Eu nu vreau dect s visez la Mecca. Mi-am nchipuit de mii de ori traversarea de ertului, momentul so-sirii n piaa unde se afl Piatra Sfnt, cele apte ocoluri pe care trebuie s i le dau nainte de a o atin-ge. Mi-am nchipuit ci oameni ar fi n jurul meu, n faa mea, n discuiile i rugciunile pe care le vom mprti cu toii. Dar mi-e team s nu fie o mare dezam gire, i atunci prefer doar s visez, n acea zi, Negustorul i ddu voie flcului s me tereasc etajera. Nu toi pot vedea visurile n acelai fel.

Au mai trecut dou luni i taraba a adus muli clieni n prvlia de cristaluri. Flcul socoti c, nc ase luni dac ar mai munci, s-ar putea ntoar-ce n Spania, ar putea cumpra aizeci de oi i chiar mai mult de aizeci. n mai puin de un an i-ar dubla turma i ar putea face nego cu arabii pen-tru c acum reuea s vorbeasc limba aceea ciu-dat. Dup dimineaa aceea din pia nu se mai folosise de Urim i Turim pentru c Egiptul deve-nise un vis tot aa de deprtat pentru el cum era oraul Mecca pentru Negustor. Acum biatul era mulumit cu munca lui i se gndea mereu la ziua n care avea s debarce la Tarifa ca nvingtor. "ncearc s tii totdeauna ce vrei", i spusese btrnul rege. Biatul tia, i pentru asta muncea. Poate comoa-ra lui nsemnase tocmai s ajung pe acel pmnt strin, s se ntlneasc cu un ho i s-i dubleze turma fr s fi cheltuit un ban. Era mndru de el. nvase lucruri importante, precum comerul cu cristaluri, limbajul fr cu-vinte i semnele. ntr-o dup-amiaz, a vzut un brbat n susul strzii plngndu-se c nu gsea un loc potrivit ca s bea ceva dup urcuul acela. Cum biatul cunotea limbajul semnelor, l chem pe b-trn ca s-i vorbeasc. Hai s vindem ceai oamenilor care suie str-dua, i spuse el. Muli oameni vnd ceai pe-aici, a rspuns Ne-gustorul. Dar noi putem vinde ceai n pahare de cris-tal. Aa oamenilor o s le plac ceaiul, dar vor cum-pra i paharele. Pentru c ce-i place omului cel mai mult este frumuse ea. Negustorul l privi pe flcu o vreme. Nu i-a rspuns nimic. Dar seara, dup ce i-a fcut rug-ciunile, i-a nchis prvlia, s-a aezat pe trotuar mpreun cu el i l-a poftit s fumeze din narghi-lea, pipa aceea ciudat pe care o foloseau arabii. De fapt, ce vrei s faci? a ntrebat btrnul Negustor de cristaluri. V-am mai spus. Trebuie s cumpr la ntoar-cere oi. Pentru asta am nevoie de bani. Btrnul mai puse ni te jratec n narghilea, apoi trase ndelung din pip. Am prvlia asta de treizeci de ani. Cunosc cristalul bun, i pe cel prost, i tiu toate m runi-urile negustoriei i prvliei. Snt deprins cu m -rimea i cu angaralele ei, aa cum este. Dac tu o s vinzi ceai n pahare, prvlia o s creasc. Atunci eu o s trebuiasc s-mi schimb felul de via. i nu e bine? Snt obi nuit cu viaa mea. nainte s vii tu, m gndeam c mi-am pierdut atta timp stnd pe loc, n timp ce prietenii mei se tot schimbau, ddeau faliment sau prosperau. Asta m fcea foarte trist. Acum tiu c nu era chiar aa: prvlia are exact m rimea pe care eu am vrut totdeauna s o aib. Nu vreau s m schimb fiindc nu tiu cum s m schimb. Snt deja foarte obi nuit cu mine nsumi. Flcul nu tia ce s spun. Btrnul continu: Tu ai fost o binecuvntare pentru mine. i acum neleg un lucru: orice binecuvntare care nu e

acceptat se schimb n blestem. Eu nu mai vreau nimic de la via. Iar tu m sile ti s vd bogii i orizonturi pe care nu le-am bnuit niciodat. Acum c le cunosc i-mi cunosc posibilitile uriae, m voi sim i mai ru ca nainte. Pentru c tiu c pot avea tot i eu nu vreau. "Bine c nu i-am spus nimic vnztorului de flo-ricele", gndi biatul. Au continuat s fumeze narghilea pn ce soa-rele s-a ascuns. Vorbeau n arab, i biatul era mul-umit de sine, pentru c vorbea araba. Fusese o vreme cnd el credea c oile l pot nva totul de-spre lume. Dar iat, oile nu tiau araba. "Trebuie s mai fie n lume i alte lucruri pe care oile nu le tiu", i-a spus biatul, privindu-l pe Negustor n tcere. "Pentru c ele nu fac altceva dect s caute ap i hran." "Cred c nu ele snt cele care m nva: eu snt cel care nv." Maktub, spuse Negustorul n cele din urm . Ce nseamn asta? Trebuia s te nati arab ca s nelegi, rs-punse el. Dar traducerea ar fi ceva precum: "Aa st scris." i-n timp ce stingea jarul din narghilea, i spuse flcului c putea s nceap s vnd ceai n pa-hare. Uneori e imposibil s stvile ti uvoiul vie ii.

Oamenii urcau strdua i oboseau. Dar sus pe culme i ntmpina o prvlie de cristaluri frumoase cu ceai de ment rcoritor. Oamenii intrau s bea ceaiul care era servit n minunate pahare de cristal. Niciodat nu s-a gndit nevast-mea la aa ceva, i amintea cte unul, i cumpra cteva pahare, pen-tru c avea musafiri n seara aceea: invitaii lui or s rmn impresionai de frumuse ea cupelor. Alt-cineva ncredina c ceaiul era totdeauna mai gus-tos cnd era servit n vase de cristal, pentru c pstra mai bine aroma. Un al treilea spunea c n Orient era tradi ia s se foloseasc vase de cristal la ceai, pentru c aveau puteri magice. n scurt timp se rspndi vestea i o mulime de oameni suia dealul pn sus ca s cunoasc pr-vlia care fcea ceva nou ntr-o negustorie aa de veche. S-au mai deschis prvlii de ceai n cupe de cristal, dar nu erau n vrful dealului, aa c erau tot timpul pustii. Curnd, Negustorul a trebuit s mai angajeze doi oameni. ncepu s importe, pe lng cristaluri, cantiti enorme de ceai care erau zilnic consumate de brbaii i femeile nsetate de lucruri noi. Aa s-au scurs ase luni.

Flcul se de tept nainte de rsritul soare-lui. Trecuser unsprezece luni i nou zile de cnd clcase pentru prima oar pe continentul african. Se mbrc cu ve mintele lui arabe de in alb, cumprate special pentru ziua aceea. i aez v-lul pe cap, fixndu-l cu un inel fcut din piele de cmil. i ncal sandalele noi i cobor fr nici un zgomot. Oraul mai dormea nc. i fcu un sandvi cu susan i bu un ceai fierbinte din paharul de cris-tal. Apoi se aez n pragul uii, fumnd singur din narghilea. A fumat singur, fr a se gndi la nimic, ascul-tnd doar fonetul necontenit al vntului care sufla, aducnd mireasma de ertului. Dup ce a isprvit de fumat, i-a vrt mna ntr-unul din buzunarele hainelor i a rmas contemplnd ceea ce scosese dinuntru. Era un maldr de bani. Destul ct s cumperi o sut douzeci de oi, un bilet de ntoarcere i o licen de comer ntre ara lui i ara unde se afla. A ateptat rbdtor ca btrnul s se trezeasc i s deschid prvlia. Atunci amndoi or s mai bea un ceai. Azi plec, a spus flcul. Am bani ca s-mi cumpr oile. Dumneata ai bani ca s mergi la Mecca. Btrnul nu-i rspunse. Binecuvnteaz-m , i mai ceru biatul. Dum-neata m-ai ajutat. Btrnul continua s pregteasc ceaiul n t-cere. Dup o vreme ns, se ntoarse spre biat. Snt mndru de tine, spuse. Ai adus suflet n prvlia mea de cristaluri. Dar s tii c eu nu m duc la Mecca. La fel cum tiu c tu n-o s cumperi iar oi. Cine i-a spus asta? ntreb flcul speriat. Maktub, rosti simplu btrnul Negustor de Cristaluri. i-l binecuvnt.

Flcul se duse n camera lui i-i strnse toate lucrurile. Erau trei saci mari i plini. Cnd s ias, observ c ntr-un col al camerei rm sese vechea lui desag de pstor. Totul era strns i el aproape c nu-i mai amintea de ea. nuntru se mai aflau aceeai carte i haina. Cnd scoase haina, cu gnd s-o dea vreunui biat pe strad, cele dou pietre czur pe jos. Urim i Tumim. Flcul i-a adus aminte de btrnul rege, i s-a mirat cnd i-a dat seama de ct vreme nu se mai gndise la asta. Un an ntreg muncise fr preget, gndindu-se numai la cum s fac rost de bani ca s nu se ntoarc cu capul plecat n Spania. "Nu renuna niciodat la visurile tale", i spu-sese btrnul rege. "Urmeaz semnele." Flcul le ridic pe Urim i Tumim de jos i avu iar senzaia aceea c btrnul ar fi fost pe-aproape. Muncise din greu un an, iar semnele artau acum c venise momentul s plece. "O s fiu din nou ce eram nainte", i-a spus fl-cul. "Iar oile nu m-au nvat s vorbesc araba." Cu toate acestea, oile l nvaser un lucru mult mai important: c exista un limbaj pe lume pe care l nelegeau toi i pe care flcul l folosise n tot acel timp ca s fac s prospere prvlia. Era lim-bajul entuziasmului, al lucrurilor fcute cu dragos-te i voin, n cutarea unui lucru pe care-l doreai sau n care credeai. Tangerul nu mai era un ora strin, iar el sim i c n acelai fel cum cucerise acel ora putea cuceri i lumea. "Cnd i dore ti un lucru, tot Universul conspir la realizarea dorinei tale", spusese btrnul rege. Numai c btrnul rege nu pomenise nimic de-spre tlhrii, de de erturi nesfrite, de oameni care-i cunosc visele dar nu vor s i le mplineasc. B-trnul rege nu-i spusese c Piramidele nu erau de-ct un munte de pietre i oricine i-ar fi putut face unul n ograda lui. i mai uitase s spun c atunci cnd ai bani ca s-i cumperi o turm mai mare de-ct cea pe care ai avut-o, chiar trebuie s cumperi acea turm . Flcul lu desaga i o puse lng ceilali saci. Cobor scrile; btrnul servea o familie de strini n timp ce ali doi clieni se aflau n prvlie bnd ceai din paharele de cristal. Era mi care destul pen-tru ceasul acela al dimine ii. Din locul unde sttea, vzu pentru prima oar c prul btrnului Ne-gustor sem na bine cu prul btrnului rege. i aminti de zmbetul cofetarului, din prima lui zi la Tanger, cnd nu avea unde se duce nici ce mnca; i acel zmbet amintea de btrnul rege. "Ca i cum ar fi trecut pe aici i ar fi lsat sem-ne", reflect. "Ca i cum fiecare I-ar fi cunoscut pe regele acesta ntr-un moment al vie ii lui. Dar la urma urmelor, el a spus c se arta tuturor celor care-i triesc Legenda Personal." Plec fr a-i lua rmas bun de la Negustorul de Cristaluri. Nu voia s plng, pentru c oamenii l-ar fi putut vedea. Dar o s-i fie dor de vremea aceea i de toate lucrurile bune pe care le nvase. Avea mai mult ncredere n sine i dorea s cu-cereasc lumea. "Dar m duc pe cmpurile pe care le cunosc deja, i voi conduce iari oile." i nu mai fu mulumit cu hotrrea lui. Muncise un an ntreg ca s-i m-plineasc un vis, iar acest vis i pierdea din im-portan cu fiecare minut. Poate pentru c nu era visul lui. "Cine tie, o fi mai bine s fii ca Negustorul de Cristaluri: s nu mergi niciodat la Mecca i s tr-ie ti din dorina de a o cunoate." Dar le strngea pe Urim i Tumim n mn i aceste pietre i d-deau fora i dorina btrnului rege. Printr-o coin-ciden sau un semn, gndi flcul ajunse chiar la barul unde intrase n prima zi. Nu mai era nici urm de ho, iar patronul i aduse o ceac de ceai. "Oricnd voi putea s redevin pstor", gndi flcul. "Am nvat s ngrijesc de oi i n-o s uit niciodat. Dar s-ar putea s nu mai am alt ocazie s ajung la Piramidele din Egipt. Btrnul avea un colan de aur i-mi tia povestea. Era un rege ade-vrat, un rege nelept." Se afla la doar dou ore de mers pe mare de cm-piile Andaluziei, ns avea un de ert imens ntre el i Piramide. Dar flcul nelese poate n alt fel aceeai situaie: n realitate el era cu dou ore mai aproape de comoara lui. n plus, pentru a face aceste dou ore de mers, ntrziase aproape un an ntreg. "tiu pentru ce vreau s m ntorc la oile mele. Le cunosc deja; nu-i dau mult de lucru i pot fi iubite. Nu tiu dac de ertul poate fi iubit, dar de-ertul ascunde comoara mea. Dac nu reuesc s-o gsesc, voi putea oricnd s m ntorc acas. Dar dintr-o dat, viaa mi-a dat bani destui, iar eu am tot timpul la dispozi ie; de ce nu?" Sim i o bucurie imens n acel moment. Ori-cnd putea s redevin pstor. Oricnd putea s re-devin vnztor de cristaluri. Poate c lumea avea multe alte comori ascunse, dar el avusese un vis repetat i ntlnise un rege. Asta nu i se ntmpla oricui. Era mulumit cnd ie i din bar. i aminti c unul dintre furnizorii Negustorului aducea cristalurile n caravane care strbteau de ertul. Tot le mai i-nea pe Urim i Tumim n mn; datorit acelor dou pietre revenise pe drumul comorii lui. "ntotdeauna snt n preajma celor care-i tr-iesc Legenda Personal", i spusese btrnul rege.

Nu costa nimic dac mergea pn la depozit ca s afle dac ntr-adevr Piramidele chiar erau aa de departe.

Englezul edea ntr-o hardughie mirosind a ani-male, sudoare i praf. Hrbaia nu se putea chema depozit, abia dac era un opron. "Toat viaa m-am chinuit, ca s ajung s trec printr-un loc ca sta", gndi, n timp ce rsfoia distrat o revist de chimie. "Zece ani de studiu s m conduc la grajd." Dar trebuia s mearg mai departe. Trebuia s cread n semne. Toat viaa lui, toate studiile le dedicase cutrii limbajului unic pe care-l vorbea Universul. La nceput se interesase de esperanto, apoi de religii, i n sfrit, de Alchimie. tia s vor-beasc esperanto, nelegea perfect felurite religii, dar nc nu devenise Alchimist. Reuise s descifre-ze lucruri importante, e-adevrat. Dar cercetrile lui ajunseser ntr-un punct de unde nu mai pu-teau progresa deloc. ncercase n zadar s intre n contact cu vreun alchimist. ns alchimi tii erau oa-meni ciudai care se gndeau numai la ei i aproa-pe totdeauna refuzau s dea o mn de ajutor. Cine tie, poate nu descoperiser taina Marii Opere - numit Piatra Filozofal i de aceea se nchideau n tcere. Cheltuise deja o parte din averea motenit de la tatl lui n cutarea zadarnic a Pietrei Filozofale. Frecventase cele mai bune biblioteci din lume i-i cumprase crile cele mai importante i mai rare despre alchimie. ntr-una din ele descoperi c n urm cu muli ani, un faimos alchimist arab vizi-tase Europa. Se spunea c num ra peste dou sute de ani, c descoperise Piatra Filozofal i Elixirul Vie ii Lungi. Englezul rm sese impresionat de po-vestire. Dar totul ar fi rmas doar o legend, dac un prieten de-al lui cnd s-a ntors dintr-o ex-pedi ie arheologic din de ert nu i-ar fi povestit despre un arab nzestrat cu puteri extraordinare. Locuie te n oaza Al-Fayoum, i-a spus priete-nul. Iar oamenii spun c are dou sute de ani i c tie s transforme orice metal n aur. Englezul nu mai putea de bucurie. Renun ime-diat la toate obligaiile, i strnse crile cele mai importante i acum sttea aici, n acel depozit se-m nnd cu o hardughie de grajd, n timp ce afar o caravan imens se pregtea s traverseze Sahara. Caravana trecea prin Al-Fayoum. "Trebuie s-l cunosc pe blestematul sta de Al-chimist", gndi Englezul. i duhoarea de animale deveni parc mai uor de suportat. Un tnr arab, ncrcat cu o mulime de cufere, intr n adpostul unde era Englezul i-l salut. Unde merge i? ntreb tnrul arab. n de ert, rspunse Englezul, i-i continu lectura. Nu avea acum chef de taclale. Trebuia s-i aminteasc tot ce nvase n zece ani, fiindc Al-chimistul pesemne c avea s-l supun la ceva n-cercri. Tnrul arab scoase o carte i ncepu s citeasc. Cartea era n spaniol. "Tot e bine", gndi Englezul. tia spaniola mai bine dect araba, i dac fl-cul sta mergea pn la Al-Fayoum, avea cu cine sta de vorb cnd nu va mai fi ocupat cu lucruri importante.

"Ce lucru caraghios", gndi flcul pe cnd n-cerca nc o dat s citeasc scena nmormntrii cu care ncepea cartea. "De aproape doi ani vreau s-o citesc i nu reuesc s trec de paginile astea." Chiar i fr a fi ntrerupt de vreun rege, tot nu izbutea s se concentreze. nc se mai ndoia de hotrrea lui. Dar ncepuse s neleag un lucru important: deciziile erau abia nceputul unui lu-cru. Cnd cineva lua o decizie, de fapt se cufunda ntr-un torent puternic ce-l ducea n locuri pe care nici nu le visase n momentul lurii hotrrii. "Cnd m-am hotrt s plec n cutarea comorii mele, niciodat nu mi-am nchipuit c voi lucra n-tr-o prvlie de cristaluri", gndi tnrul, ca pentru a-i confirma raionamentul. "La fel, caravana asta poate fi o decizie de-a mea, dar parcursul ei va fi un mister." n faa lui se afla un european care i el citea o carte. Europeanul era antipatic, i-l privise cu dis-pre cnd intrase. Poate chiar ar fi putut deveni prie-teni, dar europeanul i-o tiase scurt. Flcul a nchis cartea. Nu voia s mai fac nimic din ceea ce l putea face asem ntor europeanului. Scoase pe Urm i pe Tumim din buzunar i ncepu s se joace cu ele. Strinul strig deodat: Un Urim i un Tumim! Flcul vr iute pietrele n buzunar. Nu-s de vnzare, zise.

Nu fac prea mult, rspunse englezul. Snt cristale de roc, atta doar. Snt milioane de cristale de roc pe pmnt, dar pentru cine se pricepe, aces-tea snt Urim i Tumim. Nu tiam c exist n par-tea asta a lumii. Snt darul unui rege, spuse flcul. Strinul amui. Apoi bg mna n buzunar i scoase, tremurnd, dou pietre identice. Ai spus ceva despre un rege, zise. i nu crede i c regii stau de vorb cu cio-banii, replic flcul, ncercnd astfel s ncheie discuia. Dimpotriv. Pstorii au fost primii care au recunoscut un rege pe care restul lumii a refuzat s-l cunoasc. De aceea este foarte probabil ca regii s stea de vorb cu ciobanii. i complet, de team ca biatul s nu nelea-g gre it: Scrie n Biblie. n aceeai carte care m-a n-vat cum s le fac pe acest Urim i acest Tumim. Aceste pietre erau singura form de ghicit ngdu-it de Dumnezeu. Preoii le purtau ntr-un colan de aur. Flcul era mulumit c intrase n acel depozit. Poate c i sta este un semn, spuse Engle-zul, parc gndind cu voce tare. Cine v-a spus despre semne? Interesul fl-cului cre tea vznd cu ochii. Totul n via este numai semne, a spus En-glezul, nchiznd, de data aceasta, revista pe care o citea. Universul este creat ntr-o singur limb pe care toat lumea o nelege, dar acum a uitat-o. Eu caut acest limbaj universal, pe lng alte lucruri. De aceea snt aici. Pentru c trebuie s ntlnesc un om care cunoate acest Limbaj universal. Un Alchimist. Discuia a fost ntrerupt de patronul depozitului. Ave i noroc, zise arabul cel gras. Ast sear pleac o caravan spre Al-Fayoum. Dar eu merg n Egipt, zise flcul. Al-Fayoum este n Egipt, i rspunse stp-nul. Ce fel de arab e ti tu? Flcul i-a rspuns c era spaniol. Englezul se bucur: chiar dac era mbrcat arbe te, biatul era european. El nume te semnele "noroc", zise Englezul dup ce arabul cel gras ie i. Dac a putea, a scrie o enciclopedie uria despre cuvintele "noroc" i "coinciden". Cu aceste cuvinte se scrie Limbajul Universal. Apoi i spuse biatului c nu fusese nici o "coin-ciden" s-l ntlneasc cu Urim i Tumim n mn. l ntreb dac i el mergea n cutarea Alchimistului. Eu snt n cutarea unei comori, rspunse b-iatul, dar se ci imediat. Englezul ns pru c nu a bgat de seam cuvintele lui. ntr-un fel, i eu tot asta caut. Dar nu tiu ce nseamn Alchimie, complet flcul, tocmai cnd patronul depozitului i chem afar.

Eu snt Conductorul Caravanei, spuse un brbat cu barb lung i ochi ntunecai. Am drept de via i de moarte asupra fiecrei persoane pe care o duc. Pentru c de ertul e o femeie caprici-oas i uneori i scoate din mini pe oameni. Erau aproape dou sute de oameni i de dou ori mai multe animale: cmile, cai, m gari, psri. Englezul avea o mulime de cufere pline cu cri. Erau femei, copii i mai muli brbai cu spada la cingtoare i lungi archebuze agate pe um r. Un vacarm ngrozitor umplea locul, iar Conductorul trebui s repete de mai multe ori pentru ca s au-d toi. Exist multe soiuri de oameni, i dumnezei diferi i n inima fiecruia. Dar singurul meu Dum-nezeu este Allah, i pe El jur c voi face tot ce va fi posibil i tot ce va fi mai bine ca s mai birui o dat de ertul. Acum vreau ca fiecare dintre voi s jure pe Dumnezeul n care crede, n adncul sufle-tului lui, c mi se va supune n orice mprejurare, n de ert, nesupunerea nseamn moarte. Un murmur sczut travers mulimea. Jurau toi, ncet, n faa Dumnezeului lor. Flcul jur pe Isus Cristos. Englezul rmase tcut. Murmurul dur mai mult dect un simplu jurmnt: oamenii cereau i protecia cerului. Se auzi un sunet lung de goarn, i fiecare n-clec pe animalul lui. Flcul i Englezul cump-raser cmile, aa c s-au suit mai greu. Flcului i era mil de cmila Englezului era ncrcat cu ditamai poverile, cu cri. Nu exist coincidene, repet Englezul, n-cercnd s continue discuia nceput n depozit. Un prieten m-a adus pn aici, fiindc l cunotea pe un arab care...

Dar caravana porni la drum, i era imposibil s auzi ce spunea Englezul. tia ns exact despre ce era vorba: lanul misterios care une te un lucru cu altul, care-l fcuse s devin pstor, s aib de dou ori acelai vis, i s ajung ntr-un ora aproape de Africa, i s ntlneasc n pia un rege, i s fie tlhrit pentru ca s cunoasc pe negustorul de cris-taluri, i... "Cu ct ajungi mai aproape de vis, cu att Legen-da Personal se transform ntr-o adevrat raiune de a tri", gndi biatul.

Caravana i ncepu drumul spre apus. Clto-reau dimineaa, fceau popas cnd soarele ardea prea tare, i-i reluau drumul pe nserat. Flcul vorbea puin cu Englezul, care-i petrecea mai tot timpul cu crile. Atunci ncepu s observe n tcere mersul ani-malelor i al oamenilor prin de ert. Acum totul era foarte diferit de ziua plecrii: n ziua aceea, nvl-m eal i strigte, plnsete de copii, nechezat de animale, totul se amesteca cu poruncile nervoase ale cluzelor i negustorilor. Dar n de ert, stpneau doar vntul etern, li-ni tea i copitele animalelor. Chiar i cluzele vor-beau puin ntre ele. Am traversat de multe ori nisipurile astea, spuse un cmilar ntr-o sear. Dar de ertul aa de mare, zarea aa de departe, te fac s te sim i mic i s taci. Flcul nelese ce voia omul acela s spun, chiar dac nu mai clcase vreodat printr-un de-ert. De cte ori privea marea sau focul, era n stare s stea ore ntregi tcut, fr s se gndeasc la ni-mic, cufundat n imensitatea i fora elementelor. "Am nvat ceva i cu oile i cu cristalurile", gndi el. "Pot s nv i cu de ertul. Acesta mi se pare mai btrn i mai nelept." Vntul nu se oprea niciodat. Flcul i aminti de ziua n care a sim it chiar vntul acesta, aezat pe fortificaiile din Tarifa. Poate c acum atingea uor lna oilor lui care continuau s caute hran i ap pe cmpiile Andaluziei. "Nu mai snt oile mele", i zise n sinea lui, i nu sim i nici un dor. "Pesemne c s-au obi nuit cu un nou pstor i m-au uitat. Asta e bine. Cine este obi nuit s umble, cum snt oile, tie c vine o zi cnd e nevoie s pleci." Apoi i aminti de fata negustorului i avu cer-titudinea c se m ritase. Cine tie, cu vreun vnz-tor de floricele sau cu un pstor care i el tia s-i citeasc i s-i povesteasc istorii nemaiauzite; la urma urmelor, doar nu era singurul. Dar l impre-sion presim irea lui: poate c i el va nva ntr-o zi istoria asta a Limbajului Universal, care cuprin-de trecutul i prezentul tuturor oamenilor. "Pre-sim iri", cum obi nuia mama lui s spun. Flcul ncepu s neleag c presim irile snt cufundri rapide pe care sufletul le fcea n Curentul Univer-sal al vie ii, unde istoriile tuturor oamenilor snt legate ntre ele i putem afla tot pentru c totul st scris. "Maktub", zise flcul, amintindu-i de negus-torul de cristaluri. De ertul era uneori din nisip, alteori din piatr. Cnd caravana ajungea n dreptul unei pietre, o oco-lea; dac se aflau n faa unei stnci, fceau un ocol mai lung. Dac nisipul era prea fin pentru copitele cmilelor, cutau un drum cu nisip mai mare. Une-ori solul era acoperit de sare, acolo unde trebuie s fi existat vreun lac. Atunci animalele se mpot-moleau, iar stpnii cmilelor coborau i descrcau animalele. Apoi luau poverile chiar ei, n spinare, treceau de partea neltoare a drumului i ncr-cau din nou animalele. Dac o cluz se mboln-vea sau murea, stpnii de cmile trgeau la sori i alegeau o nou cluz. i toate acestea se ntmplau cu un singur scop: indiferent de cte ocoluri ddeau, caravana mer-gea totdeauna spre aceeai direcie. Dup ce dep-eau obstacolele, ea ntorcea fruntea din nou ctre astrul care indica pozi ia oazei. Cnd oamenii ve-deau acea stea strlucind pe cer n zori, tiau c ea arat un loc cu ap, femei, curmale i palmieri. Nu-mai Englezul nu bga de seam nimic: era mai tot timpul cufundat n lectura crilor lui. i flcul avea o carte, pe care ncercase s o ci-teasc n primele zile de cltorie. Dar gsea mult mai interesant s priveasc la caravan i s ascul-te vntul. A nvat s-i cunoasc mai bine cmila i s prind drag de ea, aa c a aruncat cartea. Era o povar inutil, n ciuda faptului c biatul i crease o supersti ie de cte ori deschidea cartea, ntlnea pe cineva important. ntr-un trziu se mprieteni cu un cmilar care c-ltorea mereu alturi de el. Noaptea, cnd se opreau n jurul focurilor de tabr, obi nuia s-i poves-teasc aventurile lui de pstor. ntr-una din aceste conversaii, stpnul de c-mile a nceput s vorbeasc despre viaa lui. Eu locuiam undeva aproape de Cairo, povesti el. Aveam grdina mea de zarzavat, copiii mei i o via

care nu trebuia s se schimbe pn la moarte, ntr-un an, cnd recolta a fost mai bun, ne-am dus cu toii la Mecca i mi-am ndeplinit singura obli-gaie care mai lipsea vie ii mele. Puteam s mor n pace, i asta mi plcea. Dar ntr-o zi pmntul a nceput s tremure i Nilul a crescut peste poate. Tot ce gndisem c numai altora li se poate ntm-pla, mi s-a ntmplat mie. Vecinii mei s-au speriat c-i vor pierde m slinii n inundaie; nevast-mea s-a temut ca nu cumva fiii notri s fie luai de ape. Iar eu m-am ngrozit c o s-mi vd distrus tot ce realizasem pn atunci. Dar n-am avut de ales. P-mntul n-a mai putut fi folosit i a trebuit s caut alt mijloc de trai. Acum snt stpn de cmile. i acum am neles cuvntul lui Allah: nimeni nu se sperie de necunoscut, pentru c oricine poate s dobndeasc orice vrea i i face trebuin. Ne te-mem doar s nu pierdem ce avem, fie vie ile, fie plantaiile noastre. Dar ne trece frica atunci cnd nelegem c istoria noastr i istoria lumii au fost scrise de aceeai Mn.

Uneori caravanele se ntlneau n timpul nopii, ntotdeauna una avea lucrul de care cealalt avea nevoie, ca i cum ntr-adevr totul fusese scris de o singur Mn. Cmilarii schimbau informaii de-spre furtunile de nisip, i se strngeau n jurul focu-rilor, povestind istoriile de ertului. Alteori veneau oameni misterioi cu capetele ascunse sub glugi; erau beduinii care spionau ruta caravanelor i ntrebau de drumul ce aveau s-l urmeze. Vindeau pontul tlharilor i triburilor bar-bare. Veneau n tcere i plecau n tcere, cu ve -mintele lor negre ce nu lsau dect ochii la vedere. ntr-o noapte, cmilarul veni la focul unde st-teau flcul i Englezul. Snt zvonuri de rzboi ntre clanuri, spuse cmilarul. Au rmas toi trei tcui. Flcul sim i c tea-ma plutea n aer, chiar dac nimeni nu rostise nici un cuvnt. nc o dat, nelegea limbajul fr cu-vinte, Limbajul Universal. Dup o vreme, Englezul ntreb dac-i ame-nina vreun pericol. Cine intr n de ert nu se mai poate ntoar-ce, spuse stpnul de cmile. i cnd nu mai ai cale de ntoarcere, trebuie s te gnde ti numai la cel mai bun mod de a merge mai departe. Restul rmne n grija lui Allah, inclusiv primejdia. i ncheie spu-nnd acel cuvnt misterios: "Maktub". Dumneavoastr ar trebui s fi i mai atent la caravane, i spuse flcul Englezului, dup ce omul cu cmilele a plecat. Ele fac multe ocoluri, dar in drumul ctre acelai punct. Iar tu ar trebui s cite ti mai mult despre lume, a rspuns Englezul. Crile se aseam n caravanelor. Uriaul grup de oameni i animale ncepu s mearg mai repede. Pe lng tcerea din timpul zilei, acum i nopile cnd oamenii se strngeau la taclale n jurul focurilor ncepuser s fie t-cute. ntr-o bun zi, Conductorul Caravanei ho-tr c nu se mai puteau aprinde nici focuri, pentru a nu atrage atenia asupra caravanei. Cltorii au nceput s aeze roat animalele, iar ei dormeau toi la mijloc, ncercnd s se apere cum puteau de frigul nopii. Conductorul a pus santinele narmate n jur. ntr-o noapte, Englezul nu reuea s nchid ochii. l chem pe flcu i ncepur s se plimbe peste dunele din apropierea taberei. Era o noapte cu lun plin, i flcul i povesti Englezului po-vestea vie ii lui. Englezul a fost fascinat de felul cum a nflorit pr-vlia imediat ce biatul a nceput s lucreze acolo. Acesta este principiul care urne te toate lu-crurile, spuse el. n Alchimie se nume te Sufletul Lumii. Cnd dore ti ceva din toat inima, te afli mai aproape de Sufletul Lumii. Este totdeauna o for pozitiv. i mai spuse c acesta nici nu era un har exclu-siv al oamenilor: toate lucrurile de pe faa Pmn-tului aveau un suflet, indiferent dac era mineral, vegetal, animal sau doar un simplu gnd. Tot ce este pe faa Pmntului se transform nencetat, pentru c Pmntul este viu; i are suflet. Noi sntem parte a acestui Suflet, i rareori tim c el lucreaz mereu n favoarea noastr. Dar dum-neata trebuie s nelegi c n prvlia de cristaluri pn i paharele lucrau pentru reuita dumitale. Flcul tcu o vreme, privind luna i nisipul alb. Am vzut caravana traversnd de ertul, spu-se ntr-un trziu. i ea, i de ertul vorbesc aceeai limb, i de aceea el i ngduie s-l traverseze. i ncearc fiecare pas, ca s vad dac este n per-fect armonie cu el; i dac este, ea va ajunge pn la oaz. Dac unul dintre noi ar veni aici cu mult curaj, dar fr s neleag aceast limb, ar muri din prima zi. Au rmas privind la lun, amndoi. Asta este magia semnelor, continu biatul. Am vzut cum citesc cluzele semnele de ertu-lui, i cum vorbe te sufletul caravanei cu sufletul de ertului. Dup o vreme, i veni rndul Englezului s vor-beasc.

Trebuie s dau mai mult atenie caravanei, spuse ntr-un trziu. Iar eu trebuie s citesc crile dumneavoas-tr, rspunse flcul.

Erau ni te cri ciudate. Vorbeau despre argint viu, despre sare, balauri i regi, dar el nu reuea s priceap nimic. Era ns o idee care prea s se repete n aproape fiecare carte: toate lucrurile erau manifestarea unui singur lucru. ntr-una din cri descoperi c textul cel mai im-portant de Alchimie avea doar cteva rnduri i fu-sese scris pe un simplu smarald. Este Tabla de Smarald, i spuse Englezul, mndru c-l poate nva ceva pe flcu. Dar atunci, la ce bun attea cri? Ca s nelegi aceste cteva rnduri, rspunse Englezul, fr ns a prea prea convins de pro-priul rspuns. Cartea care l-a interesat cel mai mult pe flcu relata istoria alchimi tilor celebri. Erau oameni care i dedicaser toat viaa purificrii metalelor n laborator; credeau c atunci cnd un metal este to-pit timp de muli ani la rnd, sfre te prin a se eli-bera de toate proprietile lui individuale i n locul lor rmne numai Sufletul Lumii. Acest Lucru Unic fcea ca alchimi tii s neleag orice de pe faa Pmntului, pentru c acela era limbajul prin care co-municau toate lucrurile. Numeau aceast desco-perire Marea Oper, care era alctuit dintr-o parte lichid i una solid. Oare nu este de ajuns s observi oamenii i semnele ca s descoperi acest limbaj? ntreb flcul. Ai mania s simplifici totul, i rspunse En-glezul iritat. Alchimia este o treab serioas. E ne-voie ca fiecare pas s fie urmat exact aa cum ne-au nvat mae trii. Flcul a aflat c partea lichid a Marii Opere se numea Elixirul Vie ii Lungi i lecuia toate bolile, pe lng faptul c alchimistul nu mbtrnea nici-odat. Iar partea solid se numea Piatra Filozofal. Nu este uor s descoperi Piatra Filozofal, spuse Englezul. Alchimi tii petreceau ani de zile n laboratoare, observnd focul care purifica meta-lele. i de atta privit la foc, unora le piereau cu to-tul din cap de ertciunile lumii. i atunci, venea o zi cnd descopereau c purificarea metalelor sfr-ise prin a-i purifica pe ei ni i. Flcul i aminti de Negustorul de Cristaluri. El spusese c a fost bine c au splat paharele, pen-tru ca i ei s se spele de gndurile rele. Era din ce n ce mai convins c Alchimia putea fi nvat din viaa de zi cu zi. Afar de asta, vorbi Englezul, Piatra Filozo-fal are o proprietate fascinant. O mic achie din ea este n stare s transforme mari cantiti de me-tal n aur. Dup aceste cuvinte, flcul deveni foarte in-teresat de Alchimie. Credea c, doar cu puin rb-dare, putea transforma totul n aur. A citit viaa mai multor oameni care reuiser: Helvetius, Elias, Fulcanelli, Geber. Erau istorii fascinante: toi triser pn la capt Legenda lor Personal. Cltoriser, se ntlniser cu nelepi, svriser minuni n faa nencreztorilor, posedau Piatra Filozofal i Elixi-rul de Via Lung. Dar cnd voia s neleag cum se obine Marea Oper, biatul se pierdea cu totul. Nu afla n cri dect desene, instruciuni codificate, texte de ne-neles.

De ce vorbesc att de nclcit? l ntreb ntr-o noapte pe Englez. Observase i c Englezul era cam plictisit i sim ea lipsa crilor. Pentru ca numai aceia care au responsabili-tatea de a nelege s neleag, spuse el. Ce-ar fi dac toat lumea s-ar apuca s transforme plum-bul n aur? n scurt timp aurul nu ar mai face doi bani. Numai cei struitori, cei care caut ndelung, numai aceia reuesc s obin Marea Oper. De aceea m aflu i eu n mijlocul acestui de ert. Ca s ntlnesc un Alchimist adevrat, care s m ajute s descifrez codurile. Cnd au fost scrise crile astea? ntreb fl-cul. Cu multe secole n urm . Pe vremea aceea nu exista tiparul, insist fl-cul. Nu oricine avea cum s afle despre Alchimie. De ce atunci limbajul sta aa de ciudat, plin de desene? Englezul nu rspunse. Spuse c de multe zile observa caravana i nu reuea s descopere nimic nou. Singurul lucru pe care-l observase era c zvo-nurile despre rzboi se nmuleau pe zi ce trecea.

ntr-o bun zi, flcul napoie crile Englezului. Aadar, ai nvat multe lucruri? ntreb ce-llalt, plin de curiozitate. Avea nevoie de cineva cu care s vorbeasc pentru ca s mai uite de teama rzboiului. Am nvat c lumea are un Suflet, i cine va nelege acest Suflet va nelege limbajul lucru-rilor. Am nvat c muli alchimi ti i-au trit Le-genda Personal i au ajuns s descopere Sufletul Lumii, Piatra Filozofal i Elixirul. Dar mai ales am nvat c lucrurile acestea snt aa de simple nct pot fi scrise pe un smarald. Englezul fu dezam git. Anii de studiu, simbo-lurile magice, cuvintele dificile, aparatele de la-borator, nimic din toate astea nu-l impresionaser pe flcu. "Trebuie s aib un suflet din cale-afar de primitiv ca s neleag aa", gndi el. Lu crile i le puse n sacii care atrnau de c-mil. ntoarce-te la caravana ta, zise el. Nici ea nu m-a nvat nimic pe mine. Flcul contempl din nou tcerea de ertului i nisipul ridicat de animale. "Fiecare are felul lui de a nva", i repeta el. "Felul lui nu este i al meu, felul meu nu e i al lui. Dar amndoi sntem n cu-tarea Legendei noastre Personale, i pentru asta eu i port respect."

Caravana ncepu s mearg zi i noapte. n fie-care ceas apreau solii ascuni sub glugi, iar stp-nul de cmile care devenise prietenul flcului i-a explicat c izbucnise rzboiul ntre clanuri. Vor avea mult noroc dac vor reui s ajung la oaz. Animalele erau frnte de oboseal, iar oamenii, din ce n ce mai tcui. Lini tea era i mai nspimn-ttoare noaptea, cnd un simplu nechezat de c-mil care nainte nu era dect un nechezat de cmil, i att i speria acum pe toi i putea fi semn c nvlea dumanul. Dar cmilarul nu prea prea impresionat de ameninarea rzboiului. Snt n via, i spuse flcului, n timp ce mnca o farfurie de curmale n noaptea fr focuri i fr lun. Cnd m nnc, nu fac nimic altceva de-ct s m nnc. Dac merg, doar att voi face, voi um-bla. Dac va trebui s lupt, orice zi va fi la fel de bun ca s mor. i asta pentru c nu triesc nici n trecutul meu, nici n viitor. Nu am dect prezentul, i numai el m intereseaz. Dac vei putea rmne mereu n prezent, vei fi un om fericit. Vei sim i c n de ert exist via, c cerul are stele, i c rzboinicii se lupt pentru c asta face parte din rasa omeneas-c. Viaa va fi o srbtoare, o mare srbtoare pen-tru c ea este numai i numai momentul n care trim. Dou nopi mai trziu, cnd se pregtea s se culce, flcul privi n direcia stelei pe care o ur-mau noaptea. I s-a prut c orizontul era puin mai jos, pentru c deasupra de ertului sclipeau sute de stele. E oaza, spuse cmilarul. i de ce nu mergem acolo imediat? Pentru c trebuie s i dormim.

Flcul deschise ochii cnd soarele ncepuse s apar la orizont. n faa lui, unde n timpul nop-ii fuseser stelele, se ntindea un ir nesfrit de curmali, acoperind toat ntinderea de ertului. Am reuit! exclam Englezul, care tocmai se trezise i el. Flcul ns rmase tcut. nvase tcerea de-ertului i se mulumea s priveasc la curmalii din faa lui. Mai avea nc mult de mers pn la Pira-mide, i ntr-o bun zi, acea diminea nu va mai fi dect o amintire. Dar acum ea era prezentul, sr-btoarea despre care i vorbise cmilarul, iar el n-cerca s o triasc prin nvmintele din trecut i cu visurile din viitor. Intr-o bun zi, imaginea aceea a miilor de curmali va fi doar o amintire. Dar pen-tru el, n acest moment nsemna umbr, ap i un refugiu n faa rzboiului. Tot aa cum un neche-zat de cmil se putea transforma n pericol, o frun-z de curmali putea s nsemne o minune. "Lumea vorbe te multe limbaje", reflect fl-cul.

"Cnd timpurile se grbesc, i caravanele alear-g", reflect Alchimistul cnd vzu sute de oameni i animale intrnd n Oaz. Oamenii strigau dup noii veni i, praful acoperea soarele de ertului, iar copiii opiau agitai la vederea strinilor. Alchi-mistul i zri pe efii de triburi cum se apropiau de

Conductorul Caravanei cu care sttur ndelung de vorb. Dar nimic din toate acestea nu-l interesau pe Al-chimist. Vzuse atta lume venind i plecnd, dar Oaza i de ertul rmneau neschimbate. Vzuse regi i ceretori clcnd acel nisip care-i schimba forma tot timpul, din cauza vntului, dar rmnea acelai pe care-l cunoscuse de copil. Dar i aa nu reuea s-i domoleasc, n strfundul inimii, o tre-srire din fericirea de a tri pe care orice cltor o simte cnd, dup atta pmnt galben i cer albastru, i apare naintea ochilor verdele curmalilor. "Poate c Dumnezeu a fcut de ertul pentru ca omul s poat zmbi la vederea curmalilor", gndi el. Apoi se hotr s se concentreze asupra unor lucruri mai practice. tia c n acea caravan venea un brbat pe care trebuia s-l nve e o parte din tainele lui. Semnele i spuseser asta. nc nu-l cuno-tea pe acel om, dar ochii lui experimentai aveau s-l recunoasc cum l vor vedea. Spera s fie ci-neva la fel de capabil ca i ucenicul lui precedent. "Nu tiu de ce lucrurile astea trebuie s fie transmise prin viu grai", gndea el. Nu c lucrurile ar fi fost chiar secrete; Dumnezeu i revela cu m -rinimie secretele tuturor fpturilor. Nu gsea dect o singur explicaie: lucrurile trebuiau s fie transmise astfel pentru c erau alc-tuite din Via Pur, iar acest fel de Via cu greu ar putea fi captat n picturi sau cuvinte. Cci oamenii rmn fascinai de tablouri sau cu-vinte i termin prin a uita Limbajul Lumii.

Nou-veni ii au fost imediat dui n faa efilor de triburi din Al-Fayoum. Flcul nu-i putea crede ochilor: n loc s fie o fntn nconjurat de civa palmieri cum citise cndva ntr-o carte de isto-rie oaza era, dimpotriv, mult mai mare dect multe sate din Spania. Avea trei sute de fntni, cinci-zeci de mii de curmali i o mulime de corturi co-lorate rspndite printre ei. Parc am fi n O mie i una de nopi, i spuse Englezului, care era nerbdtor s dea ct mai re-pede ochii cu Alchimistul. Au fost ncercui i imediat de copii, care priveau curioi animalele, cmilele i oamenii abia sosi i. Brbaii voiau s tie dac vzuser vreo lupt, iar femeile i disputau esturile i pietrele pre ioase aduse de negustori. Lini tea de ertului prea un vis ndeprtat; oamenii vorbeau nencetat, rdeau i strigau ca i cum ar fi ie it dintr-o lume spiritu-al pentru a se amesteca din nou printre oameni. Erau mulumi i i ferici i. Aici lipseau precauiile, spre deosebire de ziua precedent, iar stpnul de cmile i explic flcului c oazele erau totdeauna considerate teren neutru, pentru c majoritatea locuitorilor lor erau femei i copii. i erau oaze att de o parte ct i de cealalt, astfel c rzboinicii se duceau s lupte n nisipu-rile de ertului i lsau oazele ca locuri de refugiu. Conductorul Caravanei i strnse pe toi cu oarecare greutate, i ncepu s dea instruciuni. Aveau s rmn acolo pn ce rzboiul dintre cla-nuri se va fi terminat. Cum erau oaspe i, vor m-pri corturile cu locuitorii oazei, care aveau s le cedeze cele mai bune locuri. Aici, ospitalitatea era Lege. Apoi ceru ca toi, inclusiv propriile lui grzi, s predea armele oamenilor indicai de efii de tri-buri. Acestea snt regulile rzboiului, a explicat Con-ductorul Caravanei. Astfel, oazele nu vor putea adposti otiri sau rzboinici. Spre surprinderea flcului, Englezul scoase din hain un revolver cromat i-l ddu omului care strngea armele. La ce bun un revolver? l ntreb. Ca s nv s am ncredere n oameni, rs-punse Englezul. Era mulumit c ajunsese la ca-ptul cutrilor lui. Dar flcul se gndea la comoara lui. Cu ct se afla mai aproape de visul su, cu att lucrurile de-veneau mai anevoioase. Acum nu mai mergea ceea ce btrnul rege numise "norocul nceptorului". Nu mergea dect testul struinei i al curajului ce-lui care i caut Legenda Personal. De aceea el nu se putea grbi, i nici nu-i putea pierde rb-darea. Dac s-ar fi purtat aa, ar fi sfrit prin a nu mai vedea semnele pe care Dumnezeu le pusese n calea lui. "Dumnezeu le-a pus n calea mea", se gndi fl-cul, surprins de el nsui. Pn n acel moment con-sidera semnele ca pe ceva lumesc, asemenea mnca-tului sau somnului, cutrii unei iubiri sau obinerii unei slujbe. Nu se gndise niciodat c era un lim-baj pe care Dumnezeu l folosea pentru a-i arta ce avea de fcut. "Nu-i pierde rbdarea", repet flcul n sinea lui. "Aa cum a spus cmilarul, m nnc la ora de mncat. i umbl la ora de umblat." n prima zi toi au dormit frni de oboseal, inclusiv Englezul. Flcul rm sese departe de el, ntr-un cort cu ali cinci tineri cam de aceeai vrst cu el. Erau oameni ai de ertului i voiau s aud pove ti din

marile orae. Flcul povesti cte ceva din viaa lui de pstor, i tocmai ncepuse s istoriseasc experiena lui din prvlia de cristaluri cnd Englezul intr n cort. L-am cutat toat dimineaa, spuse, n timp ce-l trgea pe flcu afar. Am nevoie de ajutor ca s descopr unde st Alchimistul. Mai nti au ncercat s-l gseasc printre cei care erau singuri. Un Alchimist trebuia s locuiasc alt-fel dect ceilali din oaz, iar n cortul lui era foarte probabil s ard n permanen un cuptor. Au co-lindat mult pn ce s-au convins c oaza era mult mai mare dect i imaginaser ei, cu multe sute de corturi. Am pierdut aproape toat ziua, spuse En-glezul, aezndu-se cu flcul aproape de una din fntnile oazei. Poate ar fi mai bine s ntrebm, suger fl-cul. Englezul nu voia s dezvluie i celorlali pre-zena lui n oaz, aa c era cam nehotrt. Dar a acceptat ntr-un trziu i l-a rugat pe biat, care vor-bea mai bine dect el araba, s ntrebe. Flcul se apropie de o femeie care venise la fntn ca s um-ple un sac din piele de berbec. Bun seara, doamn. A dori s tiu unde st un Alchimist din oaza aceasta, ntreb el. Femeia i rspunse c nu auzise niciodat vor-bindu-se despre aa ceva, i plec repede. Dar mai nainte i atrase atenia flcului c nu trebuia s vorbeasc femeilor mbrcate n negru, pentru c erau femei m ritate. Se cuvenea s respecte i el Tradi ia. Englezul a fost foarte dezam git. Fcuse toat cltoria aceea degeaba. i flcul se ntrist; to-varul lui i cuta, i el, Legenda Personal. Iar cnd cineva face asta, tot Universul se strduie te pentru ca omul s reueasc ceea ce-i dore te, aa spusese btrnul rege. Acela nu putea mini pe ni-meni. nainte n-am mai auzit vorbindu-se de alchi-mi ti niciodat, spuse flcul. C a fi ncercat s v ajut. Ceva sclipi n ochii Englezului. Asta e! Probabil c aici nimeni nu tie ce este un alchimist! ntreab de omul care vindec toate bolile din sat! Mai multe femei mbrcate n negru venir dup ap la pu, dar flcul nu vorbi cu ele, orict strui Englezul. Pn ce, n sfrit, se apropie un brbat. Cunoate i pe cineva care vindec bolile n sat? ntreb flcul. Allah vindec toate bolile, rspunse brba-tul, vizibil speriat de strini. Dumneavoastr cu-tai vrjitori. i dup ce a recitat cteva cuvinte din Coran, i cut de drum. Se mai apropie un brbat. Era mai btrn i abia ducea o gle ic mic. Flcul repet ntrebarea. De ce vre i s cunoate i un asemenea om? rspunse arabul tot cu o ntrebare. Fiindc prietenul meu a fcut o cltorie de luni de zile pentru a-l ntlni, a spus biatul. Dac omul acesta se afl n oaz, trebuie s fie foarte puternic, zise btrnul, dup ce se gndi cteva clipe. Nici efii de triburi n-ar reui s-l vad cnd ar vrea. Numai cnd socote te el. Ateptai s se sfreasc rzboiul. i atunci plecai cu caravana. Nu ncercai s ptrunde i n viaa oazei, ncheie el, n timp ce se deprta. Dar Englezul nu-i mai ncpea n piele de bucu-rie. Erau pe drumul cel bun. n sfrit, apru o fat care nu era mbrcat n negru. Ducea un ulcior pe um r, iar capul i era aco-perit cu un vl, dar avea faa descoperit. Flcul s-a apropiat pentru a o ntreba de Alchimist. i atunci a fost ca i cum timpul s-a oprit n loc, iar Sufletul Lumii ar fi aprut cu toat vigoarea n faa flcului. Cnd i-a privit ochii negri, buzele ne-hotrte ntre zmbet i tcere, a neles c cea mai important i mai neleapt parte a Limbajului pe care-l vorbea lumea era aceea care fcea ca toi pmntenii s-i neleag inimile. i asta se chema Iubire, un lucru mai vechi dect oamenii i dect n-sui de ertul, care totui rsrea mereu cu aceeai for oriunde dou perechi de ochi se ntlneau cum se ntlniser acelea dou n faa fntnii. Buzele s-au hotrt n sfrit s zmbeasc, i acela era un semn, un semn pe care el l ateptase fr s tie, atta timp din viaa lui, pe care l cutase ntre oi i prin cri, n cristaluri i n lini tea de ertului. Acela era limbajul pur al lumii, fr explicaii, pentru c Universul nu avea nevoie de explicaii ca s-i continue drumul n nesfrit. Tot ce nele-gea flcul n clipa aceea era c se afl n faa femeii vie ii lui i, fr s fie nevoie de cuvinte, i ea tre-buia s tie asta. Era mai sigur de asta ca de orice altceva pe lume, chiar dac prinii lui i prinii prinilor lui i-ar fi spus c se cuvenea mai nti s faci curte, s fii logodit, s cunoti bine fata i s ai bani, i abia pe urm s te cstore ti. Cine spu-nea asta poate c n-a cunoscut niciodat limbajul universal, fiindc atunci cnd te cufunzi n el, tot-deauna e uor s nelegi c pe lume exist o per-soan care o ateapt pe cealalt, fie n mijlocul de ertului, fie n

mijlocul marilor orae. i cnd vie-ile unor asemenea oameni se ntretaie, i ochii li se ntlnesc, orice trecut i orice viitor i pierd impor-tana, i rmne numai acel moment i acea certi-tudine incredibil c toate lucrurile sub soare snt scrise de aceeai Mn. O Mn care treze te Dra-gostea i care face un suflet geam n pentru fiecare om care munce te, se odihne te i caut comori sub soare. Fr asta n-ar avea nici o noim visurile omenirii. "Maktub"', i-a spus flcul. Englezul se ridic de unde sttea i-l zgli pe flcu. Hai, ntreab-o! Flcul s-a apropiat de fat. Ea zmbi din nou. El i ntoarse zmbetul. Cum te cheam ? a ntrebat-o. M cheam Fatima, spuse fata, lsnd privi-rea n jos. E un nume pe care unele femei l poart i pe meleagurile de unde vin eu. Este numele fiicei Profetului, spuse Fatima. Rzboinicii l-au adus pn aici. Fata, ginga, vorbea de rzboinici cu mndrie. Lng ea, Englezul insista, aa c flcul ntreb de-spre omul care vindeca toate bolile. E un om care cunoate tainele lumii. Vorbe te cu djinii de ertului, spuse ea. Djinii erau demoni. Iar fata art spre sud, spre locul unde acel brbat ciudat locuia. Apoi i umplu ulciorul i plec. Englezul ple-c i el s-l caute pe Alchimist. Flcul rmase mul-t vreme aezat lng fntn, nelegnd c ntr-o zi Levantul i aternuse pe obraz parfumul acelei femei i c o iubea nainte chiar de a ti c exist i c iubirea pentru ea i va aduce toate comorile din lume.

A doua zi, flcul s-a ntors la fntn, ca s-o a-tepte pe fat. Spre uimirea lui, l gsi acolo pe En-glez, privind, pentru prima oar, de ertul. Am ateptat o dup-amiaz i o noapte, spu-se Englezul. El a sosit o dat cu primele stele. I-am povestit ce cutam. Atunci m-a ntrebat dac trans-formasem vreodat plumbul n aur. I-am rspuns c asta era ceea ce voiam s nv. M-a trimis s ncerc. A fost tot ce mi-a spus: "Du-te i ncearc." Flcul rmase tcut. Englezul cltorise atta ca s aud ceea ce tia deja. i-a amintit c i el i dduse btrnului rege ase oi pentru acelai lucru. Atunci ncearc, i spuse Englezului. Chiar asta am s fac. i am s ncep chiar acum. Curnd dup ce Englezul plec, Fatima veni s ia ap cu ulciorul. Am venit s-i spun un lucru simplu, vorbi flcul. Vreau s fii nevasta mea. Te iubesc. Fata ls apa s i se verse din ulcior. O s te atept n fiecare zi aici. Am traversat de ertul n cutarea unei comori care se gse te ln-g Piramide. Rzboiul a fost pentru mine o nenorocire. Acum este o binecuvntare, pentru c m las aproape de tine. Rzboiul o s se sfreasc ntr-o bun zi, a spus fata. Flcul privi curmalii din oaz. Fusese pstor. i aici erau destule oi. Fatima era mai important dect comoara. Rzboinicii i caut comorile, spuse fata ca i cum ar fi ghicit gndurile flcului. Iar femeile de ertului snt mndre de rzboinicii lor. Apoi i umplu din nou ulciorul i a plecat. n fiecare zi flcul se ducea la fntn ca s o atepte pe fat. I-a povestit viaa lui de pstor, de-spre rege, despre prvlia de cristaluri. S-au m-prietenit, i n afara celor cincisprezece minute ct petrecea cu ea, restul zilei se scurgea ngrozitor de greu. Se aflau de aproape o lun n oaz cnd Con-ductorul Caravanei i strnse pe toi ca s le vor-beasc. Nu tim cnd se va sfri rzboiul, i nici nu ne putem urma cltoria, le-a spus el. Luptele mai pot dura mult vreme, poate chiar ani. Snt rzboinici puternici i viteji de ambele pri, iar onoarea de a lupta nsufle e te ambele tabere. Nu e un rzboi ntre buni i ri. E un rzboi ntre fore care lupt pentru aceeai putere i cnd ncepe o asemenea lup-t, dureaz mai mult dect altele, pentru c Allah este n amndou taberele. Oamenii s-au risipit. Seara, flcul s-a ntlnit iar cu Fatima, i i-a povestit despre adunare. De-a doua zi de cnd ne-am ntlnit, spuse Fa-tima, mi-ai vorbit de iubirea dumitale. Apoi m-ai nvat lucruri frumoase, cum ar fi Limbajul i Su-fletul Lumii. Toate astea m-au fcut s devin, n-cet-ncet, o parte din dumneata. Flcul i auzea vocea, i o gsea mai frumoas dect fonetul vntului n frunzi ul curmalilor.

E mult de cnd vin aici la fntn s te atept. Nu reuesc s-mi mai amintesc de trecutul meu, de Tradi ie, de felul n care brbaii doresc s se poar-te femeile din de ert. De cnd eram copil visam c de ertul o s-mi fac cel mai frumos cadou din via-a mea. Acest cadou a sosit n sfrit, i e ti acela dumneata. Flcul vru s ia mna fetei. Dar Fatima inea ulciorul. Mi-ai vorbit de visele tale, de btrnul rege i de comoar. Mi-ai vorbit despre semne. Acum nu mai mi-e fric de nimic, pentru c aceste sem-ne mi te-au adus. Iar eu snt parte din visul tu, din Legenda personal, cum i spui tu. De aceea, vreau s-i urmezi drumul pentru care ai plecat. Dac trebuie s atepi sfritul rzboiului, foarte bine. Dar dac trebuie s mergi nainte, du-te spre legenda ta. Dunele se schimb dup vnt, dar de-ertul rmne acelai. Aa va fi i cu iubirea noastr. "Maktub", mai spuse. Dac eu snt parte din Legen-da ta, nseamn c te vei ntoarce ntr-o bun zi. Flcul plec trist de la ntlnirea cu Fatima. i aduse aminte de ct lume cunoscuse. Pstorilor cstori i le venea foarte greu s-i conving ne-vestele c trebuiau s umble pe cmpuri. Dragos-tea cerea s fii alturi de fiina iubit. A doua zi i-a povestit lucrul acesta i Ftimei. De ertul ne ia brbaii i nici m car nu-i adu-ce totdeauna napoi, spuse ea. i atunci ne obi -nuim cu asta. Iar ei ncep s dinuie n norii fr ploaie, n lighioanele care se ascund sub pietre, n apa care ne te generoas din pmnt. Ei ncep s fac parte din toate, ncep s fie Sufletul Lumii. Unii se ntorc. Atunci toate celelalte femei snt feri-cite, pentru c brbaii pe care i ateapt ele s-ar putea napoia i ei ntr-o zi. nainte eu priveam la femeile astea cu invidie i le pizmuiam fericirea. Acum o s am i eu pe cine s atept. Snt o femeie a de ertului i snt mndr de asta. Vreau ca i br-batul meu s umble liber ca vntul care vlureste dunele. i vreau s-mi pot vedea i eu brbatul n nori, n animale i n ap. Flcul se duse s-l caute pe Englez. Voia s-i povesteasc despre Fatima. Rmase surprins cnd vzu c Englezul construise un cuptor lng cortul lui. Era un cuptor ciudat, cu un vas strveziu n vrf. Englezul punea lemne pe foc i privea de ertul. Ochii lui preau s strluceasc mai intens dect atunci cnd i petrecea timpul citind cri. Asta e prima faz a operaiei, spuse Englezul. Trebuie s separ sulful impur. Pentru asta nu-mi este ngduit s-mi fie fric de vreo gre eal. Tea-ma de gre eal a fost aceea care m-a mpiedicat s ncerc Marea Oper pn n ziua de azi. Abia acum ncep ceea ce puteam ncepe acum zece ani. Dar snt fericit c n-am ateptat douzeci de ani pentru asta. i continu s pun lemne pe foc i s priveas-c de ertul. Flcul rmase lng el o vreme, pn ce de ertul ncepu s se mbujoreze cu lumina n-serrii. Atunci sim i o dorin enorm de a merge pn acolo, pentru ca s vad dac lini tea reuea s rspund ntrebrilor lui. Merse fr int o vreme, fr s scape din ochi curmalii oazei. Asculta vntul, sim ea pietrele sub picior. Cnd i cnd ntlnea cte o scoic i-i amin-tea c acel de ert, n timpuri ndeprtate, fusese o mare uria. Apoi se aez pe o piatr i se ls hip-notizat de orizontul din faa lui. Nu putea nelege iubirea fr sentimentul posesiunii: dar Fatima era o femeie a de ertului, i dac ar fi putut cineva s-l nve e asta, atunci numai de ertul putea. Rmase aa, fr s se gndeasc la nimic, pn ce sim i o mi care deasupra capului. Privi spre cer i vzu doi ere i zburnd foarte sus. Flcul ncepu s observe ere ii i desenele pe care le fceau pe cer. Preau dezordonate, dar totui aveau oarece sens pentru flcu. Doar c nu reuea s neleag semnificaia. Se hotr s urm reasc cu privirea mi crile psrilor, poate o s izbuteasc s desci-freze ceva. Poate c de ertul ar putea s-i explice iubirea fr posesiune. I se fcu somn. Inima ns l mboldea s nu doar-m : n pofida oboselii, trebui s se supun. "Eram pe cale s ptrund n Limbajul Lumii, cci totul pe lumea asta are un sens, pn i zborul ere ilor", i zise. i profit de asta pentru a mulumi c era n-drgostit de o femeie. "Cnd iube ti, lucrurile ca-pt un sens i mai adnc", gndi. Deodat, un erete se repezi spre cer i apoi plon-j rapid, atacndu-1 pe cellalt. Cnd a fcut mi ca-rea aceasta, flcul a avut o viziune fulgertoare: o armat, cu sbiile scoase, nvlea n oaz. Vizi-unea dispru imediat, dar el se cutremur. Auzise vorbindu-se de miraje, i chiar vzuse cteva: erau dorine care se materializau pe nisipul de ertului. Dar el nu dorea o oaste care s invadeze oaza. Se gndi s uite totul i s se ntoarc la medita-iile lui. ncerc nc o dat s se concentreze asu-pra de ertului de culoarea trandafirului i asupra pietrelor. Dar ceva din sufletul lui nu-i ddea pace. "Urm re te totdeauna semnele", i spusese b-trnul rege. i flcul se gndi la Fatima. i aminti de ce vzuse i presim i c totul se va petrece foar-te curnd. Cu mare greutate ie i din transa n care se cu-fundase. Se ridic i se ndrept spre curmali. nc o dat pricepea multitudinea de limbaje ale lucru-rilor: de data aceasta, de ertul devenise sigur, iar oaza se preschimbase n pericol.

Cmilarul sta aezat la rdcina unui curmal, privind i el asfinitul. L-a vzut pe flcu aprnd de dup dune. Se apropie o armat, spuse. Am avut o ve-denie. De ertul umple de vedenii inima unui om, rspunse cmilarul. Dar flcul i povesti despre ere i: cum le pri-vise zborul, se cufundase deodat n Sufletul Lumii. Cmilarul tcea; nelegea ce voia flcul s spu-n. tia c orice lucru de pe faa pmntului poate povesti istoria tuturor lucrurilor. Dac deschidea o carte la orice pagin, sau privea minile oameni-lor, sau cri de ghicit, sau zbor de pasre sau orice altceva, orice om avea s descopere o legtur cu lucrul pe care tocmai l tria. n realitate, nu lu-crurile artau ceva; oamenii erau aceia care, dac priveau spre lucruri, descopereau felul n care se ptrundea n Sufletul Lumii. De ertul era plin de oameni care-i ctigau via-a pentru c puteau ptrunde cu uurin n Sufle-tul Lumii. Erau cunoscui ca Prezictori, i temui de femei i btrni. Rzboinicii i consultau foarte rar, pentru c era imposibil s intri ntr-o lupt tiind cnd vei muri. Rzboinicii preferau gustul luptei i emoia necunoscutului; viitorul fusese scris de Allah, i tot ce scrisese El, era spre binele omului. Aa c rzboinicii triau numai pentru prezent, pentru c prezentul era plin de surprize i trebu-iau s fie ateni la multe lucruri: unde era spada inamicului, unde se afla calul, ce lovitur trebuia s dea pentru a-i salva viaa. Cmilarul nu era rzboinic, aa nct fusese la civa prezictori. Muli i spuseser lucruri adev-rate, alii lucruri gre ite. Pn ce unul dintre ei, cel mai btrn (i totodat cel mai temut) ntreb de ce era stpnul de cmile aa de interesat n a cu-noate viitorul. Pentru ca s pot aciona, spuse cmilarul. i s schimb ce nu mi-ar plcea s se ntmple. Atunci acesta nu va mai fi viitorul tu, i-a spus ghicitorul. Dar poate c vreau s-mi cunosc viitorul pentru ca s m pregtesc pentru lucrurile ce au s vin. Dac vor fi lucruri bune, va fi o surpriz pl-cut. Dac vor fi lucruri rele, o s suferi cu mult nainte ca ele s se ntmple. Vreau s-mi cunosc viitorul pentru c snt om, mai spuse cmilarul. i oamenii triesc n funcie de viitorul lor. Ghicitorul rmase tcut o vreme. El era specia-list n aruncarea be i oarelor care cdeau pe jos i erau interpretate apoi dup felul n care cdeau, n ziua aceea n-a mai aruncat be i oarele. Le-a n-furat ntr-o pnz i le-a pus la loc n sac. mi ctig pinea ghicind viitorul oamenilor, zise el. Cunosc tiina be i oarelor i tiu cum s p-trund n acest spaiu unde totul e scris. Aici pot s citesc trecutul, s descopr ce a fost uitat i s ne-leg semnele prezentului. Cnd m consult oame-nii eu nu citesc viitorul; ghicesc viitorul. Pentru c viitorul i aparine lui Dumnezeu i el l arat nu-mai n mprejurri deosebite. i cum reuesc eu s ghicesc viitorul? Prin semnele prezentului. n pre-zent st tot secretul; dac dai atenie prezentului, poi s-l mbunte ti. i dac i mbunte ti prezentul, tot ce se va ntmpla apoi va fi mai bine. Uit de viitor i trie te n fiecare zi n nvturile Legii i cu ncrederea c Dumnezeu are grij de copiii Lui. Fiecare poart n sine ve nicia. Cmilarul vru s tie n ce mprejurri ng-duie Dumnezeu s se vad viitorul. Cnd l arat El nsui. Iar Dumnezeu arat viitorul foarte rar, i pentru un singur motiv: cnd este un viitor care a fost scris s fie schimbat. Dumnezeu i artase un viitor biatului, se gn-di cmilarul. Pentru c voia ca biatul s fie unealta Lui. Du-te s vorbe ti cu efii de triburi, i-a zis cmilarul. Poveste te-le despre rzboinicii care se apropie. Or s rd de mine. Snt oameni ai de ertului, i oamenii de er-tului snt deprini cu semnele. Atunci pesemne c tiu deja. Nu snt ateni la asta. Ei cred c dac ar tre-bui s tie ceva ce vrea Allah s le comunice, atunci o s vin cineva s le spun. S-a mai ntmplat de multe ori nainte. Dar azi, acest mesager e ti tu. Flcul se gndi la Fatima. i se hotr s mear-g la efii de triburi.

Aduc semne din de ert, i spuse paznicului care sttea la ua imensului cort alb din mijlocul oazei. Vreau s fiu primit de cpetenii. Paznicul nu scoase o vorb. Intr i zbovi mult nuntru. Apoi ie i cu un arab tnr, mbrcat n ve mnt alb brodat cu aur. Flcul i povesti tn-rului ce vzuse. Acesta i ceru s mai atepte puin i

intr iar. Se ls noaptea. Au intrat i au ie it tot felul de arabi i de comerciani. Puin cte puin focurile se stingeau i oaza ncepu s fie la fel de tcut ca i de ertul. Numai lumina din cortul cel mare conti-nua s fie aprins. n tot acest timp, flcul se gndi la Fatima, fr s fi neles discuia din seara aceea. n sfrit, dup multe ore de ateptare, paznicul l pofti pe flcu s intre. Ceea ce vzu l ls fr grai. Niciodat nu i-ar fi nchipuit c, n mijlocul de ertului, ar fi putut exis-ta un cort ca acela. Pe jos erau aternute cele mai frumoase covoare pe care clcase vreodat i de ta-van atrnau candelabre cizelate dintr-un metal gal-ben ncrustat, purtnd lumnri aprinse. efii de triburi stteau aezai n fundul cortului, n semi124 cerc, odihnindu-i braele i picioarele pe perne de m tase cu broderii grele. Servitorii intrau i ie eau cu tvi de argint pline cu mirodenii i cu ceai. Unii nte eau jratecul din narghilele. Un parfum suav de fum plutea n aer. Erau opt conductori, iar flcul vzu imediat care era cel mai important: un arab mbrcat n ve -mnt alb brodat cu aur, aezat n mijlocul semicer-cului. Lng el sttea tnrul arab cu care vorbise mai nainte. Cine este strinul care vorbe te de semne? ntreb unul dintre efi, privindu-l. Eu snt, rspunse, i povesti tot ce vzuse. i de ce ar povesti de ertul toate astea unui strin, cnd tie c noi sntem aici de mai multe ge-neraii? zise alt ef de trib. Fiindc ochii mei nu s-au obi nuit nc cu de ertul, rspunse flcul. i eu pot s vd lucruri pe care ochii prea deprini cu ele nu reuesc s le vad. "i pentru c eu mai tiu i despre Sufletul Lu-mii", gndi n sinea lui. Dar nu spuse nimic, pen-tru c arabii nu cred n asemenea lucruri. Oaza este teren neutru. Nimeni nu ataca o oaz, spuse alt ef. Eu spun doar ce am vzut. Dac nu vre i s crede i, nu face i nimic. Asupra cortului czu o lini te desvrit, ur-mat imediat de o discuie aprins ntre efii de triburi. Vorbeau ntr-un dialect arab pe care flcul nu-l nelegea, dar cnd a dat s plece, un paznic i spuse s rmn pe loc. Flcul ncepu s se tea-m ; semnele i spuneau c ceva nu este n regul. i pru ru c a vorbit despre asta cu stpnul de cmile. Deodat btrnul din mijloc zmbi aproape im-perceptibil i flcul se lini ti. Btrnul nu parti-cipase la discuie i nu scosese nici o vorb pn atunci. Dar flcul era obi nuit cu Limbajul Lumii i putu s simt o vibraie de Pace traversnd cor-tul dintr-un col n altul. Intui ia i spunea c acio-nase corect venind. Discuia se termin. Rmaser tcui, ascultn-du-i pe btrn. Apoi, el se ntoarse spre flcu; de data aceasta, faa lui era rece i distant. Acum dou mii de ani, pe un pmnt depr-tat, a fost aruncat n fntn i apoi vndut ca sclav un brbat care credea n vise, spuse btrnul. Ne-gustorii notri l-au cumprat i l-au adus n Egipt. Dar toi tim c cine crede n vise tie s le i in-terpreteze. "Dar nu totdeauna reue te s le transforme n realitate", gndi flcul, amintindu-i de btrna i-ganc. Interpretnd visele faraonului cu vacile slabe i grase, acest om a scpat Egiptul de foamete. Nu-mele lui era Iosif. i el era un strin pe pmnt strin, ca tine, i pesemne c avea aproape vrsta ta. Lini tea se nstpni iar. Ochii btrnului conti-nuau s fie reci. Noi am urmat totdeauna Tradi ia. Tradi ia a salvat Egiptul de foame n acele vremuri, i l-a fcut cel mai bogat dintre popoare. Tradi ia ne n-va cum s strbatem de ertul i cum s ne c-storim fetele. Tradi ia spune c o oaz este teren neutru, pentru c ambele tabere au oaze i snt vul-nerabile. Nimeni nu scoase o vorb ct timp vorbi b-trnul. Dar Tradi ia mai spune c trebuie s credem i n soliile de ertului. Tot ce tim, de la de ert tim. Btrnul fcu un semn i toi arabii se ridicar. Adunarea se termina. Narghilelele au fost stinse i grzile s-au aezat n pozi ie de drepi. Flcul se pregti s ias, dar btrnul mai spuse: Mine diminea noi vom rupe o nelegere care spune c nimeni n oaz nu poate purta arme. Toat ziua i vom atepta pe inamici. Cnd soarele va cobor la orizont, brbaii mi vor preda armele. Pentru fiecare zece inamici mori, vei primi un ban de aur. Dar armele nu pot ie i din locul lor fr s cu-noasc lupta. Snt capricioase ca de ertul, i dac le nvm cu asta, data viitoare s-ar putea s le fie lene s trag. Dac nici una nu va fi folosit mine, cel puin una va fi folosit pentru tine.

Oaza tocmai ncepea s fie luminat de luna plin cnd ie i biatul. Avea de mers douzeci de minute pn la cortul lui i plec ntr-acolo. Era speriat de tot ce se ntmplase. Se ameste-case n Sufletul Lumii i pre ul pentru credina n acel lucru era viaa lui. Un pariu scump. Dar pa-riase scump nc din ziua cnd i vnduse oile pen-tru a-i urma Legenda Personal. i aa cum spunea stpnul de cmile, fie c mori mine, fie c mori n alt zi este acelai lucru. Oricare zi era fcut pen-tru a fi trit sau pentru a prsi lumea. Totul de-pindea numai de un cuvnt: "Maktub"'. Merse n tcere. Nu se cia. Dac avea s moa-r a doua zi, va fi pentru c Dumnezeu nu voia s schimbe viitorul. Dar murea dup ce traversase Strmtoarea, lucrase ntr-un magazin de cristaluri, cunoscuse tcerea de ertului i ochii Ftimei. Tr-ise intens fiecare zi de cnd plecase de acas cu atta vreme n urm . Dac avea s moar mine, ochii lui vzuser deja mai multe lucruri dect ochii ori-crui alt pstor, i flcul era mndru de asta. Deodat auzi o bubuitur i fu aruncat la p-mnt de fora unui vnt pe care nu-l cunotea. Locul se umplu de praf care aproape c acoperi luna. n faa lui, un enorm cal alb se cabra scond un nechezat ngrozitor. Flcul abia vedea ce se petrece, dar cnd pra-ful se mai potoli, sim i c-l cuprinde o groaz care nu-l mai ncercase niciodat. Pe cal sttea un cl-re mbrcat n negru cu un oim pe um rul stng. Purta turban i un vl care-i ascundea toat faa, lsnd s se vad numai ochii. Prea solul de er-tului, dar prezena lui era mai puternic dect a tu-turor oamenilor pe care-i cunoscuse n viaa lui. Straniul cavaler scoase spada enorm i curbat pe care o purta prins la a. Oelul strluci n lu-mina lunii. Cine a ndrznit s citeasc zborul ere ilor? ntreb cu o voce rsuntoare, nct ecoul ei se auzi parc printre cei cincizeci de mii de curmali din Al-Fayoum. Eu, rspunse flcul. Imediat i aduse amin-te de imaginea sfntului Santiago Matamouros pe calul lui alb care strivea necredincioii sub copite. Exact aa era. Numai c acum situaia era pe dos. Eu am ndrznit, repet flcul i-i plec capul ca s primeasc lovitura spadei. Multe vie i vor fi salvate pentru c ai uitat de Sufletul Lumii. Dar spada nu cobor imediat. Mna strinului se ls ncet, pn ce vrful oelului atinse fruntea flcului. Era aa de ascuit nct ni o pictur de snge. Clre ul sttea nemi cat ca o stan. La fel i fl-cul. Nu se gndi nici o clip s fug. n strfundul sufletului, o bucurie ciudat pusese stpnire pe el: avea s moar pentru Legenda lui Personal. i pentru Fatima. Semnele se adevereau, n sfrit, n faa lui era Dumanul dar el nu mai trebuia s se preocupe de moarte, pentru c exista un Suflet al Lumii. n scurt timp avea s fac parte din el. Iar mine, i Dumanul avea s fac parte din el. ns strinul abia dac i atingea capul cu spada. De ce ai citit zborul psrilor? N-am citit dect ce voiau psrile s poves-teasc. Ele vor s salveze oaza i voi o s pieri i. Oaza are mai muli oameni dect voi. Spada se rezema tot pe fruntea lui. Cine e ti tu s schimbi voina lui Allah? Allah a fcut otirile, dar tot el a fcut i p-srile. Allah mi-a dezvluit limba psrilor. Totul a fost scris de aceeai Mn, spuse flcul, amin-tindu-i de cuvintele cmilarului. Strinul i lu, n sfrit, spada de deasupra capu-lui. Flcul sim i o oarecare uurare. Dar nu putea fugi. Ai grij cu prezicerile, spuse strinul. Cnd lucrurile snt deja scrise, n-ai cum s le evi i. Eu n-am vzut dect o armat, spuse flcul. Nu am vzut rezultatul btliei. Cavalerul pru mulumit de rspuns. Dar con-tinua s in spada n mn. Ce caut un strin pe pmnturi strine? mi caut Legenda Personal. Ceva ce n-o s nelege i niciodat. Cavalerul puse spada n teac, iar oimul de pe um rul lui ddu un ipt ciudat. Flcului ncepu s-i vin inima la loc. Trebuia s-i ncerc vitejia, spuse strinul. Cu-rajul este darul cel mai de pre pentru cine caut Limbajul Lumii. Flcul rmase surprins. Omul acela vorbea despre ni te lucruri pe care puini le cunoteau. Nu trebuie s te culci vreodat pe o ureche, chiar dac ai ajuns att de departe, continu el. Trebuie s iube ti de ertul, dar s nu te ncrezi pe de-a-ntregul niciodat n el. Pentru c de ertul este o ncercare pentru toi oamenii: i ncearc la fie-care pas i-l ucide pe cel neatent. Cuvintele lui aminteau de vorbele btrnului rege.

Dac vin rzboinicii i nc vei mai avea capul pe umeri dup apusul soarelui, s m caui, zise strinul. Aceeai mn care inuse spada nfc acum un bici. Calul se cabr din nou, ridicnd alt nor de praf. Dar unde locui i? strig flcul n timp ce clre ul se deprta. Mna cu biciul art spre sud. Flcul l ntlnise pe Alchimist.

A doua zi n zori erau dou mii de brbai nar-mai printre curmalii din Al-Fayoum. nainte ca soarele s ajung n naltul cerului, cinci sute de rz-boinici au aprut la orizont. Clre ii au ptruns n oaz prin partea de nord; prea o expedi ie pa-nic, dar toi ascundeau arme sub mantiile albe. Cnd au ajuns aproape de marele cort din centrul oazei Al-Fayoum, au scos iataganele i putile. i au atacat un cort gol. Brbaii din oaz i-au ncercuit pe cavalerii de-ertului, ntr-o jum tate de or patru sute nou-zeci i nou de trupuri zceau rspndite pe nisip. Copiii se aflau n cealalt parte a livezii de curmali i n-au vzut nimic. Femeile se rugau pentru br-baii lor n corturi, aa c nici ele n-au vzut nimic. Dac n-ar fi fost le urile, oaza ar fi prut c trie te o zi normal. Numai un rzboinic a fost cruat, comandantul batalionului. Pe sear a fost condus n faa efilor de trib care I-au ntrebat de ce nclcase Tradi ia. Comandantul a rspuns c oamenii lui sufereau de foame i sete, slei i de attea zile de lupte, i hotrser s cucereasc o oaz pentru a putea s renceap lupta. eful tribului spuse c-i pare ru pentru rz-boinici, dar Tradi ia nu poate fi nclcat niciodat. Singurul lucru care se schimb n de ert snt du-nele, cnd sufl vntul. Apoi l osndi pe comandant la o moarte rui-noas, n loc de sabie sau de glon, a murit spn-zurat ntr-un curmal, mort i el. Trupul i se legna cu vntul de ertului. eful de trib l-a chemat pe flcu i i-a dat cinci-zeci de monede de aur. Apoi a reamintit povestea lui Iosif din Egipt i i-a cerut s fie Sfetnicul Oazei.

Cnd soarele a apus pe deplin i primele stele au nceput s apar (nu strluceau prea tare, pen-tru c era lun plin) flcul porni spre sud. Nu era dect un cort, i civa arabi care treceau pe acolo spuneau c locul era plin de djini. Flcul ns se aez i se puse pe ateptat. Alchimistul apru cnd luna era sus pe cer. Avea doi ere i mori pe um r. Iat-m , aici snt, spuse flcul. Nu trebuia s fii aici, rspunse Alchimistul. Sau Legenda ta Personal era s ajungi aici? Este rzboi ntre clanuri. Nu este posibil s traversez de ertul. Alchimistul cobor de pe cal i fcu un semn pentru ca flcul s-l urmeze n cort. Era un cort la fel cu toate celelalte pe care le vzuse n oaz, cu excepia cortului celui mare, central, care avea luxul din basmele cu zne. Cut cu privirea apa-ratele i cuptoarele de alchimie, dar nu vzu nimic. Erau numai cteva cri puse teanc, o main de gtit i pere ii plini de desene misterioase. Aaz-te, fiindc vreau s pregtesc un ceai, spuse Alchimistul. i vom mnca mpreun ace ti ere i. Flcul a bnuit c erau aceleai psri pe care le vzuse cu o zi nainte, dar nu spuse nimic. Al-chimistul aprinse focul i n scurt timp un miros delicios de carne umplu cortul. Era mai plcut de-ct parfumul de narghilea. De ce ai vrut s m vede i? ntreb flcul. Din cauza semnelor, rspunse Alchimistul. Vntul mi-a dat de tire c o s vii. i c ai nevoie de ajutor. Nu eu. E cellalt strin, Englezul. El v cuta. El trebuie s gseasc alte lucruri nainte de a m ntlni. Dar e pe drumul cel bun. S-a apucat s priveasc de ertul. i eu? Cnd i dore ti un lucru, tot Universul con-spir pentru ca s-i realizezi visul, spuse Alchi-mistul, repetnd cuvintele btrnului rege. Flcul nelese. Altcineva apruse n drumul lui pentru a-l conduce spre Legenda lui Personal. Atunci o s m nvai? Nu. tii tot ce e nevoie. O s te ajut doar s gse ti drumul spre comoar. E rzboi ntre clanuri, repet flcul. Eu cunosc de ertul.

Eu mi-am gsit deja comoara. Am o cmil, banii de la magazinul de cristaluri i cincizeci de monede de aur. Pot fi un om bogat la mine acas. Dar nimic din lucrurile acestea nu este aproa-pe de Piramide, spuse Alchimistul. O am pe Fatima. E o comoar mai mare de-ct tot ce am izbutit s strng. Nici ea nu este aproape de Piramide. Mncar ere ii n tcere. Alchimistul deschise o caraf i vrs un lichid rou n paharul flc-ului. Era vin, unul dintre cele mai bune vinuri pe care le buse n viaa lui. Dar vinul era interzis prin lege. Ru nu este ce intr n gura omului, spuse Alchimistul. Ru este ce iese. Flcul ncepu s se simt vesel din cauza vi-nului. Dar Alchimistul i inspira team . Se aezar afar lng cort, privind strlucirea lunii care um-brea stelele. Bea i distreaz-te ni el, zise Alchimistul, observnd c flcul devenea din ce n ce mai ve-sel. Odihne te-te cum se odihne te un rzboinic nainte de lupt. Dar nu uita c inima ta este acolo unde este comoara. i c aceast comoar a ta se cere s fie gsit, pentru ca tot ce ai descoperit pe drum s capete un sens. Mine vinde-i cmila i cumpr-i un cal. Cmilele snt neltoare: fac mii de pai i nu dau vreun semn de oboseal. Dar din-tr-o dat se pun n genunchi i mor. Caii obosesc treptat. i vei ti totdeauna ct poi cere de la ei sau cnd le sose te ceasul.

Noaptea urm toare flcul veni cu un cal la cortul Alchimistului. Curnd apru i acesta, c-lare pe cal i cu oimul pe um rul stng. Arat-mi unde e viaa din de ert, spuse Al-chimistul. Numai cine gse te via poate desco-peri comori. Au pornit s mearg pe nisipuri, cu luna nc strlucind deasupra lor. "Nu tiu dac voi fi n stare s gsesc via n de ert", se gndi flcul. "nc nu cunosc de ertul." Vru s se ntoarc i s-i m rturiseasc asta Al-chimistului, dar i fu team de el. Ajunser la locul cu pietre, unde biatul vzuse ere ii pe cer; acum, totul era lini te i vnt. Nu pot s gsesc via n de ert, spuse fl-cul. tiu c exist, dar nu reuesc s-o descopr. Viaa atrage via, rspunse Alchimistul. Flcul nelese. n scurt timp scoase cpstrul calului i acesta porni liber peste pietre i nisip. Alchimistul i urma tcut, iar calul flcului a um-blat aproape o jum tate de or. Nu mai vedeau curmalii oazei, ci numai luna enorm pe cer i pie-trele strlucind cu culoarea argintului. Deodat, ntr-un loc unde nu mai fusese niciodat, flcul vzu cum calul se opre te. Aici exist via, i spuse flcul Alchimis-tului. Nu cunosc limbajul de ertului, dar calul meu cunoate limbajul vie ii. Desclecar. Alchimistul nu-i rspunse. ncepu s priveasc pietrele, naintnd ncet. Se opri brusc i se aplec cu mare grij. ntre pietre era o gaur; Alchimistul vr mna n gaur, apoi braul pn la um r. nuntru se mi c ceva iar ochii Alchimis-tului flcul nu-i putea vedea dect ochii s-au micorat de efort i de ncordare. Braul prea c se lupt cu ceea ce era n gaur. i, cu un salt care-l sperie pe flcu, Alchimistul trase braul i sri n picioare. Mna lui inea strns un arpe, prins de coad. i flcul sri, dar napoi. Cobra se zbtea nen-cetat, emi nd zgomote i uierturi care rneau li-ni tea de ertului. Era un arpe cu clopoei al crui venin putea ucide omul n cteva minute. "Atenie la venin", gndi flcul. Dar Alchimis-tul i bgase mna n gaur i pesemne c fusese deja mucat. ns chipul lui era lini tit. "Alchimis-tul are dou sute de ani", spusese Englezul. Tre-buie s fi tiut cum s umble cu cobrele n de ert. Flcul vzu cnd tovarul lui se duse la cal i scoase spada cea lung n form de semilun. Cu ea, desen un cerc pe nisip i aez arpele n mijloc. Animalul se lini ti imediat. Poi s stai fr grij, spuse Alchimistul. N-o s ias de aici. Iar tu ai descoperit viaa n de ert, semnul de care eu aveam nevoie. De ce era aa de important? Pentru c Piramidele snt nconjurate de de-ert. Flcul nu voia s aud de Piramide. Sufletul lui era greu de triste e nc din noaptea precedent. Dac-i continua cutarea comorii nsemna s-o p-rseasc pe Fatima. Te voi cluzi prin de ert, spuse Alchimistul. Vreau s rmn n oaz, rspunse flcul. Am ntlnit-o pe Fatima. Iar ea, pentru mine, nseamn mai mult dect comoara. Fatima este o femeie a de ertului, spuse Al-chimistul. tie c brbaii trebuie s plece pentru a putea s se ntoarc. Ea i-a gsit comoara: pe tine. Acum ateapt ca tu s gse ti ceea ce caui.

i dac m hotrsc s rmn? Vei fi sfetnicul Oazei. Ai aur destul ca s cumperi multe oi i multe cmile. Te vei nsura cu Fatima i ve i tri ferici i n primul an. Vei nva s iube ti de ertul i vei cunoate fiecare din cei cincizeci de mii de curmali. Vei observa cum cresc, dezvluind o lume care se schimb mereu. i vei nelege din ce n ce mai mult semnele, pentru c de ertul este un magistru mai bun ca toi. n al doi-lea an, i vei aminti c exist o comoar. Semnele vor ncepe s vorbeasc insistent despre asta, i tu vei ncerca s le treci cu vederea. i vei folosi cu-notinele numai pentru binele oazei i al locu-itorilor ei. efii de triburi i vor mulumi pentru asta. Cmilele i vor aduce bogie i putere. n al treilea an semnele vor continua s-i vorbeasc de-spre comoar i despre Legenda Personal. O s stai nopi n ir rtcind prin oaz, iar Fatima va deveni o femeie trist pentru c a fcut ca drumul tu s fie ntrerupt. Dar i vei drui iubire i ea i va rspunde cu iubire. i vei aminti c ea nu i-a cerut niciodat s rmi, fiindc o femeie a de er-tului tie s-i atepte brbatul. De asta nu o s-i gse ti nici o vin. Dar vei umbla multe nopi prin nisipul de ertului i printre curmali gndindu-te c poate ai fi putut s-i urmezi calea, s te ncrezi mai mult n iubirea ta pentru Fatima. Pentru c ceea ce te ine n oaz este propria ta fric de faptul c nu te vei mai ntoarce niciodat. i-n acel moment, sem-nele i vor arta c acea comoar a ta este ngropat pe vecie. n al patrulea an semnele te vor prsi pentru c n-ai vrut s le asculi. efii de triburi vor nelege asta i vei fi destituit din Sfat. n acel mo-ment vei fi devenit un negustor bogat, cu multe cmile i multe m rfuri. Dar i vei petrece restul zilelor rtcind printre curmali i prin de ert, tiind c nu i-ai mplinit Legenda Personal i c n acel moment va fi prea trziu pentru asta. i nu vei nelege c Iubirea nu-l mpiedic nici-odat pe un om s-i urmeze Legenda Personal. Iar cnd se ntmpl asta, este pentru c nu era Iubi-rea Adevrat, aceea care vorbe te Limbajul Lumii. Alchimistul terse cercul de pe nisip, iar arpele fugi i dispru printre pietre. Flcul i aminti de Negustorul de cristaluri care a vrut mereu s mear-g la Mecca, i de Englezul care cuta un Alchi-mist. Flcul i mai aminti i de o femeie care s-a ncrezut n de ert i de ertul i-a adus ntr-o bun zi pe omul pe care-l dorea ca iubit. Au nclecat, i de data asta biatul l urma pe Alchimist. Vntul aducea zgomotele oazei, iar el ncerca s ghiceasc vocea Ftimei. n ziua aceea nu fusese la fntn din cauza luptei. Dar n noaptea aceasta, cnd priveau la un ar-pe nchis ntr-un cerc, straniul clre cu oimul pe um r i vorbise de iubire i comori, de femeile de-ertului i de Legenda sa Personal. Merg cu dumneavoastr, spuse flcul. i deodat i sim i inima mpcat. Plecm mine n zori, nainte de rsritul soa-relui, fu singurul rspuns al Alchimistului.

Flcul i petrecu toat noaptea treaz. Cu dou ore nainte de rsritul soarelui, l trezi pe unul din-tre bie ii care dormeau n cort i-i ceru s-i arate unde locuia Fatima. Au ie it mpreun i au mers pn acolo. Drept plat, flcul i ddu bani ca s-i cumpere o oaie. Apoi i ceru s caute unde dormea Fatima, s o trezeasc i s-i spun c el o atepta. Tnrul arab fcu i acest lucru, i cpt n schimb ali bani cu care s-i mai cumpere o oaie. Acum las-ne singuri, i spuse flcul biatu-lui arab, care se ntoarse la cortul lui ca s se culce, mndru c-l ajutase pe sfetnicul Oazei; i mulumit c avea bani ca s-i cumpere oi. Fatima apru n ua cortului. Amndoi au ple-cat printre curmali. Flcul tia c era mpotriva Tradi iei, dar asta nu avea acum nici o importan. Am s plec, spuse el. i vreau s tii c m voi ntoarce. Eu te iubesc pentru c... Nu spune nimic, l ntrerupse Fatima. Iube ti pentru c iube ti. Nu exist nici un motiv pen-tru ca s iube ti. Dar flcul continu: Eu te iubesc pentru c am avut un vis, am ntlnit un rege, am vndut cristaluri, am traversat de ertul, clanurile au declarat rzboi i am fost la o fntn pentru a afla unde sttea un Alchimist. Eu te iubesc pentru c tot Universul a contribuit ca eu s ajung la tine. Cei doi s-au mbri at. Era prima oar cnd tru-purile li se atingeau. M voi ntoarce, repet flcul. nainte priveam de ertul cu dorin, spuse Fatima. Acum o voi face cu speran. Tatl meu a plecat ntr-o zi, dar s-a ntors la mama, i continu s se ntoarc mereu. Nu i-au mai spus nimic. Au mers puin pe sub curmali, apoi flcul o ls la intrarea n cort. M voi ntoarce aa cum tatl tu s-a ntors la mama ta, spuse. i ddu seama c ochii Ftimei notau n lacrimi. Plngi?

Snt femeie a de ertului, spuse ea, ascunzn-du-i faa. Dar mai nainte de toate snt femeie. Fatima intr n cort. n scurt timp soarele avea s apar. Cnd se va fi fcut ziu, ea avea s ias i s fac ce fcuse atia ani nainte; dar totul se schimbase acum. Flcul nu mai era n oaz, iar oaza nu mai nsemna acelai lucru. Nu avea s mai fie locul cu cincizeci de mii de curmali i trei sute de fntni unde poposeau pelerinii, bucuroi, dup o cltorie att de lung. Oaza, de acum ncolo, avea s fie un loc gol pentru ea. ncepnd cu ziua aceea de ertul va deveni mai important. Avea s priveasc mereu n zare, ncercnd s afle ce stea urmeaz flcul n cutarea co-morii lui. Avea s-i trimit srutrile vntului, n sperana c ele vor atinge chipul flcului i-i vor povesti c era n via, c-l atepta aa cum o fe-meie l ateapt pe un brbat curajos, plecat n cu-tarea viselor i a comorilor. ncepnd cu ziua aceea, de ertul avea s fie un singur lucru: sperana n-toarcerii lui.

Nu te gndi la ce a rmas n urm , i spuse Alchimistul cnd ncepur cavalcada peste nisipu-rile de ertului. Totul este gravat n Sufletul Lumii i acolo va rmne pentru vecie. Oamenii viseaz mai mult la ntoarceri de-ct la plecri, zise flcul care se obi nuise iar cu tcerea de ertului. Dac ceea ce ai gsit este fcut din materie pur, niciodat nu va putrezi. i te vei putea n-toarce ntr-o bun zi. Dac nu a fost dect o clip de lumin, ca explozia unei stele, atunci nu vei mai gsi nimic la napoiere. Dar vei fi vzut o explozie de lumin. i numai asta, i tot va fi meritat. Brbatul vorbea n limbajul alchimiei. Dar fl-cul tia c se referea la Fatima. Era greu s nu te gnde ti la ce a rmas n urm . De ertul, cu peisajul lui aproape neschimbat, se umplea de vise. Flcul nc mai vedea curmalii, fntnile i chipul femeii iubite. l vedea pe Englez cu laboratorul lui, i pe cmilar care era un nv-tor fr s tie. "Poate c Alchimistul n-a iubit nici-odat", gndi biatul. Alchimistul clrea naintea lui, cu oimul pe um r. oimul cunotea bine limbajul de ertului, i cnd se opreau, pleca de pe um rul Alchimistu-lui i zbura n cutare de hran. n prima zi a adus un iepure. A doua zi a adus dou psri. Noaptea i aterneau pturile pe jos, dar nu aprindeau focul. Nopile din de ert erau reci i se ntunecau pe m sur ce luna descre tea pe cer. Timp de o sptmn au mers n tcere, vorbind doar despre precauiile necesare pentru a ocoli lup-tele dintre clanuri. Rzboiul continua, iar vntul aducea uneori miros dulceag de snge. Pesemne se dduse vreo btlie n apropiere, i vntul i amin-tea flcului c exist Limbajul Semnelor, mereu gata s-i arate ceea ce ochii nu reueau s vad. Dup apte zile de drum, Alchimistul hotr s fac popas mai devreme dect de obicei. oimul plec la vntoare, iar el scoase bidonul de ap i-l oferi flcului. Eti aproape de sfritul cltoriei, spuse Al-chimistul. Felicitrile mele pentru c i-ai urmat Legenda Personal. Iar dumneavoastr m-ai cluzit n tcere, rspunse flcul. Credeam c m ve i nva ce ti i. De curnd am strbtut de ertul alturi de un om care avea cri de Alchimie. Dar n-am reuit s n-v nimic. Nu exist dect un singur fel de a nva, re-plic Alchimistul. Prin aciune. Cltoria te-a n-vat tot ce trebuia s tii. Nu mai lipse te dect un lucru. Flcul vru s tie care era acela, dar Alchimis-tul rmase cu ochii n zare, ateptnd ntoarcerea oimului. De ce vi se spune Alchimistul? Pentru c asta snt. i ce era gre it la ceilali alchimi ti, care cu-tau aur i nr reueau s-l obin? Nu cutau dect aur, i rspunse nsoitorul lui. Cutau comoara Legendei lor Personale fr s doreasc s-i triasc propria legend. Ce nu tiu eu nc? insist flcul. Dar Alchimistul continu s priveasc orizon-tul. Dup o vreme, oimul se ntoarse cu hrana. Au spat o groap i au aprins focul n ea, astfel nct nimeni s nu vad lumina flcrilor. Snt Alchimist pentru c snt Alchimist, zise el n timp ce pregteau mncarea. Am nvat tiin-a asta de la btrnii mei, care au nvat-o de la bu-nicii lor i tot aa pn la facerea lumii. n acele vremuri, toat tiina Marii Opere se putea scrie pe un singur smarald. Dar oamenii n-au dat impor-tan lucrurilor simple i au nceput s scrie tratate, interpretri i studii filozofice. i unii au nceput s spun c tiau drumul mai bine dect ceilali. Ins Tabla de Smarald este vie pn n zilele noastre.

Ce scria pe Tabla de Smarald? vru s tie flcul. Alchimistul ncepu s deseneze ceva pe nisip dar nu zbovi mai mult de cinci minute. n timp ce el desena, flcul i aminti de btrnul rege i de piaa unde se ntlniser n acea zi; parc trecu-ser ani i ani de atunci. Iat ce era scris pe Tabla de Smarald, zise Al-chimistul cnd termin de desenat. Flcul se apropie i citi cuvintele de pe nisip. E un cod, zise biatul, cam dezam git de Ta-bla de Smarald. Seam n cu crile Englezului. Ba nu, rspunse Alchimistul. Este ca zborul ere ilor; nu trebuie s fie neles pur i simplu prin raiune. Tabla de Smarald este o trecere direct spre Sufletul Lumii. nelepii au neles c lumea aceas-ta natural este doar o imagine i o copie a Paradi-sului. Simpla existen a acestei lumi este o garanie c exist alt lume, mai perfect dect ea. Dumne-zeu a creat-o pentru ca, prin mijlocirea lucrurilor vizibile, oamenii s poat nelege nvturile spi-rituale i minunile tiinei Lui. Asta este ceea ce eu numesc Aciune. Trebuie s neleg Tabla de Smarald? ntre-b flcul. Poate, dac ai fi ntr-un laborator de Alchi-mie, acum ar fi momentul s studiezi cel mai bun mod de a nelege Tabla de Smarald. Dar acum e ti n de ert. Deci cufund-te n de ert. Este la fel de bun pentru a nelege lumea ca oricare alt lucru de pe faa pmntului. Nu ai nevoie s nelegi de er-tul: este de ajuns s prive ti un simplu grunte de nisip i vei vedea n el toate minunile Creaiei. Cum s fac s m cufund n de ert? Ascult-i inima. Ea cunoate totul, pentru c a venit din Sufletul Lumii i ntr-o zi se va n-toarce n el.

Mai merser n tcere nc dou zile. Alchimis-tul era din ce n ce mai precaut, pentru c se apro-piau de zona luptelor celor mai crncene. Iar flcul ncerca s-i asculte inima. Era o inim complicat: nainte era obi nuit s plece mereu, iar acum voia s ajung cu orice pre . Uneori inima lui sttea ore n ir povestindu-i isto-rii de dor, alteori se emoiona de rsritul soarelui n de ert i-l fcea pe flcu s plng pe ascuns. Inima btea mai repede cnd i vorbea flcului de-spre comoar i abia se mai sim ea cnd ochii fl-cului se pierdeau n nesfrirea de ertului. Dar niciodat nu tcea, nici chiar cnd flcul nu schim-ba nici o vorb cu Alchimistul. De ce trebuie s ne ascultm inima? ntreb flcul cnd se oprir n acea zi. Pentru c acolo unde este ea, acolo va fi i comoara ta. Inima mea e agitat, spuse flcul. Viseaz, se emoioneaz i e ndrgostit de o femeie din de ert. mi cere tot felul de lucruri i nu m las s dorm nopi n ir cnd m gndesc la ea. Asta-i bine. Inima ta e vie. Ascult n conti-nuare tot ce are s-i spun.

n urm toarele trei zile cei doi s-au ntlnit cu civa rzboinici i i-au vzut pe alii la orizont. Ini-ma flcului ncepu s vorbeasc despre fric. i povestea istorii pe care le auzise de la Sufletul Lu-mii, pove ti despre oameni care plecaser n cuta-rea comorilor lor i nu le gsiser niciodat. Uneori l speria cu gndul c nu va avea niciodat comoara sau c putea muri n de ert. Alteori i spunea fl-cului c e mulumit, c-i gsise iubirea i gsise muli bani de aur. Inima mea e neltoare, i spuse flcul Al-chimistului, cnd s-au oprit ca s-i odihneasc pu-in caii. Nu vrea ca eu s merg mai departe. Asta e bine, rspunse Alchimistul. Dovede te c inima ta e vie. Este normal s-i fie fric s dai pentru un vis tot ce ai cptat pn acum. Atunci, pentru ce trebuie s-mi ascult inima? Pentru c niciodat nu vei reui s-o faci s tac. i chiar dac te prefaci c nu asculi ce spune, ea va sta n pieptul tu repetnd mereu tot ce crede despre via i lume. i dac e neltoare? nelciunea este o lovitur neateptat. Dac i cunoti bine inima, niciodat nu va reui asta. Pentru c tu i vei cunoate visele i dorinele i vei ti ce s faci cu ele. Nimeni nu reue te s fug de propria inim . De aceea e mai bine s asculi ce spu-ne. Pentru ca niciodat s nu vin o lovitur pe care n-o atepi. Flcul continu s-i asculte inima n timp ce strbteau de ertul. ncepu s-i cunoasc iretlicu-rile i trucurile i ncepu s-o accepte aa cum era.

Atunci flcului nu i-a mai fost fric i n-a mai vrut s se ntoarc, pentru c ntr-o sear inima i spuse c era mulumit. "Chiar dac eu mai crtesc pu-in", i spunea inima, "o fac pentru c snt inim de om, i inimile oamenilor aa snt. Le este team s-i mplineasc cele mai ndrzne e visuri, pen-tru c li se pare c nu merit sau c nu vor reui. Noi, inimile, murim de fric numai la gndul unor iubiri care dispar pentru totdeauna, la clipe care ar fi putut s fie bune i n-au fost, la comori care ar fi putut fi descoperite dar au rmas pentru tot-deauna ngropate n nisip. Pentru c atunci cnd se ntmpl aa ceva, suferim ngrozitor." Inimii mele i este fric de suferin, i spu-se flcul Alchimistului ntr-o noapte cnd priveau cerul fr lun. Spune-i c frica de suferin este mai rea de-ct suferina nsi. i c nici o inim nu a suferit cnd a plecat n cutarea visurilor ei, pentru c fie-care moment de cutare este un moment de ntl-nire cu Dumnezeu i cu Ve nicia. "Fiecare clip de cutare este o clip de reg-sire", i spuse flcul inimii lui. "Ct mi-am cutat comoara am avut numai zile luminoase, pentru c tiam c fiecare or fcea parte din visul de a o gsi. Ct am cutat comoara, am descoperit pe drum lu-cruri pe care niciodat n-a fi visat s le ntlnesc dac n-a fi avut curajul s ncerc lucruri imposi-bile pentru pstori." i atunci sufletul lui se potoli pentru o ntreag dup-amiaz. Noaptea, flcul dormi lini tit i cnd se trezi, inima ncepu s-i povesteasc despre Su-fletul Lumii. i spuse c omul fericit este omul care l poart pe Dumnezeu n sine. i c fericirea putea fi ntlnit ntr-un simplu grunte de nisip din de-ert, aa cum i spusese Alchimistul. Pentru c un grunte de nisip este un moment al Creaiei i Uni-versului i-au trebuit mii de milioane de ani ca s-l creeze. "Pe fiecare om de pe faa Pmntului l ateap-t o comoar undeva", i spuse inima. Noi, inimile, obi nuim s vorbim puin despre aceste comori pentru c atunci oamenii nu mai vor s le gseas-c. Vorbim despre ele numai copiilor. Apoi lsm viaa s-l ndrepte pe fiecare spre destinul su. Dar, din nefericire, puini urmeaz drumul care le este trasat, adic drumul Legendei Personale i al feri-cirii. Ei cred c lumea este un lucru amenintor, i de aceea lumea chiar devine amenintoare. "i atunci noi, inimile, vorbim din ce n ce mai ncet, dar nu tcem niciodat. i evitm ca vorbele noastre s fie auzite: nu vrem ca oamenii s sufere pentru c nu i-au urmat inimile." De ce inimile nu spun oamenilor c trebuie s-i urmeze visele? l ntreb flcul pe Alchimist. Pentru c, n cazul acesta, inima sufer cel mai mult. Iar inimilor nu le place s sufere. ncepnd din ziua aceea, flcul i-a ascultat inima. I-a cerut s nu-l mai prseasc niciodat. I-a cerut ca, atunci cnd se deprta de visele lui, inima s-i bubuie n piept i s-i dea semnalul de alarm . Flcul a jurat c de cte ori va auzi acest semnal, avea s-l asculte. Toat noaptea aceea sttu de vorb cu Alchi-mistul. Iar Alchimistul nelese c inima flcului se ntorsese ctre Sufletul Lumii. Ce s fac acum? ntreb flcul. Continu-i drumul spre Piramide, spuse Al-chimistul. i fii atent la semne. Acum inima ta este n stare s-i arate comoara. Asta era ceea ce trebuia s aflu? Nu, rspunse Alchimistul. Ceea ce trebuie s afli este urm torul lucru: nainte s mplineasc un vis, totdeauna Sufle-tul Lumii hotrte s pun la ncercare tot ce vis-torul a nvat pe parcurs. El face asta nu pentru c tie mai multe, ci ca s putem, mpreun cu vi-sul nostru, s posedm i leciile pe care le-am n-vat urmnd drumul ctre vis. Este momentul n care cea mai mare parte a oamenilor renun. Este ceea ce numim, n limbajul de ertului, "s mori de sete cnd curmalii au aprut la orizont". O cutare ncepe totdeauna cu Norocul nceptorului. i ter-min totdeauna cu Proba Cuceritorului. Flcul i aminti de un vechi proverb de la el de-acas. Spunea c ora cea mai ntunecat era aceea dinaintea rsritului.

A doua zi a aprut primul semn concret de pri-mejdie. Trei rzboinici s-au apropiat i au ntrebat ce fceau cei doi acolo. Am venit la vntoare cu oimul, rspunse Alchimistul. Trebuie s v controlm ca s vedem dac nu ave i arme, spuse unul dintre rzboinici. Alchimistul desclec fr grab. Flcul fcu acelai lucru. La ce-i trebuie atta bnet? ntreb rzboi-nicul, cnd vzu punga flcului. Ca s ajung n Egipt, rspunse el. Paznicul care-l controla pe Alchimist gsi un fla-con mic de cristal plin cu un lichid i un ou de sti-cl

glbuie, ceva mai mare dect oul de gin. Ce snt astea? ntreb paznicul. Snt Piatra Filozofal i Elixirul de Via Lun-g. Snt Marea oper a Alchimi tilor. Cine va bea din acest elixir nu va mai cunoate boala i o f-rm din aceast piatr transform orice metal n aur. Soldaii au rs cu poft, iar Alchimistul rse i el. Gsiser rspunsul foarte caraghios, aa c-i lsar s plece fr nici o piedic, cu toate lucru-rile lor. Snte i nebun? l ntreb flcul pe Alchi-mist, dup ce se deprtaser ndeajuns. De ce ai fcut asta? Ca s-i art o simpl lege a lumii acesteia. Cnd ne aflm n faa marilor comori, nu le vedem niciodat. i tii de ce? Pentru c oamenii nu cred n comori. i-au continuat drumul prin de ert. Cu fiecare zi care trecea, inima flcului devenea tot mai t-cut. Nu mai voia s tie nici de lucrurile trecute, nici de cele viitoare; se mulumea s contemple i ea de ertul, i s soarb mpreun cu flcul din Sufletul Lumii. El i inima lui s-au mprietenit la cataram unul deveni incapabil s-l trdeze pe cellalt. Cnd vorbea, inima o fcea ca s-l mboldeasc i s-i dea putere flcului, care uneori gsea n-grozitor de enervante zilele de tcere. Inima i po-vesti pentru prima oar despre marile lui caliti: curajul de a-i fi prsit oile, de a-i tri Legenda Personal, sau entuziasmul lui la prvlia de cris-taluri. i-i mai povesti despre un lucru pe care el nici-odat nu-l observase: despre primejdiile care trecu-ser pe lng el i el nu le luase n seam niciodat. Inima i-a spus c odat i ascunsese un pistol pe care el l furase de la tatl lui, pentru c putea foar-te bine s se rneasc cu el. i-i mai aminti acea zi n care flcului i se fcuse ru n plin cmp i vo-mitase, apoi czuse ntr-un somn adnc i lung: mai departe, pe drumul lui, erau doi tlhari care plnuiser s-i fure oile i s-l omoare. Dar cum flcul n-a aprut, au plecat creznd c el i schimbase traseul. Inimile i ajut totdeauna pe oameni? l n-treb flcul pe Alchimist. Numai pe aceia care-i triesc Legenda Per-sonal. Dar i ajut mult pe copii, pe be ivi i pe btrni. Vre i s spune i c n aceste cazuri nu sn-tem n primejdie? Vreau numai s spun c inimile fac tot ce le st n putin, rspunse Alchimistul. ntr-o sear au trecut pe la tabra unuia dintre clanuri. Erau arabi n haine albe artoase, cu arme aezate prin toate colurile. Brbaii fumau narghi-lea i vorbeau despre lupte. Nimeni nu-i bg n seam pe cei doi drume i. Nu-i nici un pericol, spuse flcul, cnd se deprtar puin de tabr. Alchimistul se nfurie. ncrede-te n inima ta, dar nu uita c e ti n de ert. Cnd este rzboi, i Sufletul Lumii simte strigtele de lupt. Nimeni nu e scutit s sufere con-secinele fiecrui lucru care se petrece sub soare. "Toate snt un singur lucru", i aminti flcul. i ca i cum de ertul ar fi vrut s arate c btr-nul Alchimist avea dreptate, doi clre i aprur pe urmele cltorilor. Nu pute i merge mai departe, spuse unul dintre ei. V aflai pe nisipuri unde luptele snt n toi. Nu merg prea departe, rspunse Alchimis-tul, privind fix n ochii rzboinicilor. Ace tia rma-ser nemi cai cteva minute, apoi se nvoir ca cei doi s-i vad de drum. Flcul asist fascinat la toate acele lucruri. I-ai dominat cu o privire, coment el. Ochii dezvluie puterea sufletului, rspunse Alchimistul. Era adevrat, gndi flcul. Observase c, n mijlocul mulimii de soldai din tabr, unul din-tre ei i privise fix. i era aa de departe c nici nu-i puteai vedea faa. Dar flcul era sigur c-i privise pe ei. n sfrit, cnd au nceput s traverseze ni te muni care se ntindeau de-a lungul zrii, Alchi-mistul spuse c mai aveau dou zile pn s ajun-g la Piramide. Dac ne desprim curnd, spuse flcul, n-vai-m Alchimia. O tii deja. nseamn s ptrunzi n Sufletul Lumii i s descoperi comoara pe care ne-a rezer-vat-o. Nu asta vreau s aflu. Vreau s transform plumbul n aur. Alchimistul respect lini tea de ertului i nu vorbi dect cnd se oprir s m nnce. Totul evolueaz n Univers, spuse el. i pen-tru nelepi, aurul este metalul cel mai evoluat. Nu ntreba de ce; nu tiu. tiu numai c Tradi ia este totdeauna adevrat. Oamenii nu au interpretat co-rect cuvintele nelepilor. Aa c din simbolul evo-luiei, aurul a devenit semnul rzboaielor. Lucrurile vorbesc multe limbaje, spuse fl-cul. Am vzut cnd nechezatul cmilei era doar un nechezat, apoi a redevenit semn de pericol, i dup aceea s-a ntors la simplul nechezat. Dar a tcut. Pesemne c Alchimistul tia toate acestea. Am cunoscut alchimi ti adevrai, continu el. Se ncuiau n laborator i ncercau s evolueze ca

aurul; descopereau Piatra Filozofal. Pentru c au neles c atunci cnd evolueaz un lucru, avan-seaz i tot ce este n jurul lui. Alii au obinut pia-tra din ntmplare. Erau nzestrai, sufletele lor erau mai treze dect ale celorlali oameni. Dar ace tia nu conteaz pentru c snt rari. Alii, n sfrit, nu cu-tau dect aur. Ace tia nu au descoperit niciodat taina. Au uitat c plumbul, arama, fierul i au i ele o Legend Personal pe care trebuie s i-o m-plineasc. Cine se amestec n Legenda Personal a altuia, niciodat nu i-o va descoperi pe a lui. Cuvintele Alchimistului au sunat ca un bles-tem. S-a aplecat i a luat o scoic de pe nisipul de-ertului. Aici a fost cndva o mare, spuse. Am bgat de seam , zise flcul. Alchimistul i ceru biatului s apropie scoica de ureche. n copilrie fcuse asta de multe ori, i ascultase murmurul m rii. Marea continu s se mai afle n aceast scoi-c, pentru c este Legenda ei Personal. i nici-odat n-o va prsi, pn ce de ertul se va acoperi din nou de ap. nclecar apoi, i-i continuar drumul spre Piramidele din Egipt. Soarele ncepuse s coboare cnd inima flcu-lui ddu semnalul de pericol. Se aflau n mijlocul unor dune uriae i flcul l privi pe Alchimist, dar acesta prea c nu a observat nimic. Cinci mi-nute mai trziu, flcul zri doi clre i n faa lui, cu siluetele proiectate contra luminii. Pn s apu-ce s-i spun ceva Alchimistului, cei doi clre i se transformar n zece, apoi o sut, pn ce du-nele uriae au fost npdite de ei. Erau rzboinici mbrcai n albastru, cu o tiar neagr peste turban. Aveau fe ele acoperite de un vl tot albastru, lsnd s se vad numai ochii. Chiar de la deprtare, ochii lsau s se vad for-a sufletelor lor. Iar ochii vorbeau despre moarte.

I-au dus pe cei doi la o tabr militar din apro-piere. Un soldat i-a mbrncit pe flcu i pe Al-chimist ntr-un cort. Era un cort deosebit de acelea pe care le vzuse n oaz; aici era un comandant mpreun cu statul lui major. Ace tia snt spionii, spuse unul din oameni. Nu sntem dect cltori, rspunse Alchi-mistul. Ai fost vzui n tabra inamic acum trei zile. i ai stat de vorb cu unul dintre rzboinici. Snt un om care cltore te prin de ert i cu-noate stelele, zise Alchimistul. Nu am informaii despre trupe sau despre mi crile clanurilor. Mi-am cluzit prietenul pn aici. Cine e prietenul dumitale? ntreb coman-dantul. Un alchimist, rspunse Alchimistul. Cunoa-te forele naturii. i vrea s-i arate comandantului puterile lui extraordinare. Flcul asculta n tcere. i cu fric. Ce face un strin pe pmnt strin? ntreb altul. A adus bani ca s-i ofere clanului acestuia, rspunse Alchimistul, nainte ca flcul s deschi-d gura. i lund punga flcului, ddu banii ge-neralului. Arabul i lu n tcere. Ajungeau pentru ca s cumpere multe arme. Ce e acela un alchimist? ntreb, n cele din urm . Un om care cunoate natura i lumea. Dac vrea, poate distruge tabra aceasta numai cu fora vntului. Oamenii au rs. Erau obi nui i cu fora rzbo-iului, dar vntul nu avea o lovitur mortal. ns n pieptul fiecruia inimile au tresrit. Erau oa-meni ai de ertului i se temeau de vrjitori. Vreau s vd, spuse generalul. Avem nevoie de trei zile. El se va preschim-ba n vnt numai pentru a-i arta puterile. Dac nu reue te, noi v oferim cu umilin vie ile noas-tre, spre gloria clanului vostru. Nu-mi poi oferi ceea ce este deja al meu, spuse arogant generalul. Dar le acord cltorilor rgazul celor trei zile cerute. Flcul era ncremenit de groaz. Ie i din cort pentru c Alchimistul l prinsese de bra. Nu lsa s se vad c i-e fric, zise Alchimis-tul. Snt oameni curajoi i-i dispre uiesc pe lai. Dar flcul rm sese fr glas. Reui s ngai-me ceva doar dup mult timp, cnd erau deja n mij-locul taberei. Nu era nevoie de nchisoare: doar arabii le luaser caii. i nc o dat, lumea i dez-vlui limbajele ei multiple: de ertul, mai nainte o zon liber fr sfrit, era acum un zid de netrecut. Le-ai dat toat averea mea! zise flcul. Tot ce-am ctigat eu o via ntreag! i la ce i-ar fi servit, dac tot mureai? rs-punse Alchimistul. Banii te-au salvat pentru trei zile.

Foarte rar servesc banii pentru ca s amni moartea. Dar flcul era prea speriat ca s aud cuvinte nelepte. Nu tia cum avea s se transforme n vnt. Nu era Alchimist. Alchimistul a cerut ceai unui rzboinic, i a tur-nat puin pe ncheieturile flcului. O und de lini -te i umplu trupul n timp ce Alchimistul morm ia ni te cuvinte pe care el nu reuea s le neleag. Nu te lsa prad disperrii, spuse Alchimis-tul, cu o voce ciudat de blnd. Asta te mpiedic s vorbe ti cu inima ta. Dar eu nu tiu s m preschimb n vnt. Cine i trie te Legenda Personal, tie tot ce are nevoie s tie. Un singur lucru face visele imposibile: frica de e ec. Nu mi-e fric s dau gre . Numai c nu tiu cum s m transform n vnt. Atunci va trebui s nve i. Viaa ta depinde de asta. i dac nu reuesc? O s mori trindu-i Legenda Personal. E mult mai bine dect s mori ca milioane de oameni, care n-au avut habar vreodat c exist o Legend Personal. Pn atunci, nu-i face griji. n general, moartea face ca oamenii s devin mai sensibili fa de via. Prima zi a trecut. A fost o btlie crncen n apropiere, i mai muli rni i au fost adui n ta-br. "Nimic nu se schimb cu moartea", gndi flcul. Rzboinicii care mureau erau nlocui i de alii, i viaa curgea mai departe. Puteai s fi murit mai trziu, prietene, spuse paznicul ctre trupul unui camarad. Puteai s fi murit cnd venea pacea. Dar oricum ai fi sfrit tot murind. La sfritul zilei, flcul l cut pe Alchimist. Acesta i ducea oimul n de ert. Nu tiu s m transform n vnt, repet fl-cul. Aminte te-i de ce i-am spus: lumea este numai partea vizibil a lui Dumnezeu. Alchimia nseamn s aduci n plan material perfeciunea spiritual. Ce face i aici? mi hrnesc oimul. Dac nu reuesc s m preschimb n vnt o s murim, spuse flcul. La ce bun s mai hrne ti oimul? Tu o s mori, zise Alchimistul. Pentru c eu tiu s m transform n vnt.

A doua zi flcul se duse pe o stnc nalt, aproape de tabr. Santinelele I-au lsat s trea-c: auziser deja de vrjitorul care se transform n vnt, i nu voiau s aib de-a face cu el. n plus, de ertul era un zid uria, de netrecut. A stat toat dup-amiaza celei de-a doua zile privind de ertul. i-a ascultat inima. Iar de ertul i-a ascultat frica. Amndoi vorbeau aceeai limb.

A treia zi, generalul i strnse principalii co-mandani. S-l vedem pe putiul care se preschimb n vnt, i spuse Generalul Alchimistului. S-l vedem, rspunse Alchimistul. Biatul i conduse pn la locul unde fusese n ajun. Acolo le ceru tuturor s ad. O s dureze puin, spuse flcul. Nu ne grbim, rspunse Generalul. Sntem oameni ai de ertului.

Flcul ncepu s priveasc orizontul. n de-prtare erau muni, erau dune, stnci i plante tr-toare care se ncpnau s triasc acolo unde supravie uirea era imposibil. Aici era de ertul pe care el l strbtuse attea luni, dar din care oricum cunotea o parte foarte mic. n aceast parte mic ntlnise englezi, caravane, rzboaie ntre clanuri i o oaz cu cincizeci de mii de curmali i trei sute de fntni. Astzi ce-i mai dore ti? ntreb de ertul. Nu ne-am privit destul nainte? ntr-un anume loc, tu o pstrezi pe fiina pe care eu o iubesc, spuse flcul. i atunci cnd i pri-vesc nisipurile, o privesc i pe ea. Vreau s m n-torc la ea i pentru asta am nevoie de ajutorul tu ca

s m transform n vnt. Ce nseamn iubire? ntreb de ertul. Iubire este atunci cnd oimul zboar peste nisipurile tale. Pentru el, tu e ti un cmp verde de pe care nu s-a ntors niciodat fr vnat. El i cu-noate Stncile, dunele, munii, i tu e ti generos cu el. Ciocul oimului ia pietre din mine, rspun-se de ertul. Ani n ir eu i ntre in vnatul, cu pu-ina mea ap l hrnesc, i art unde este hrana. i ntr-o zi coboar oimul din cer chiar atunci cnd simt mngierea vnatului pe nisipurile mele. i-mi ia tot ce am crescut. - Dar pentru asta ai crescut vnatul, rspunse flcul. Pentru a-l hrni pe oim. Iar oimul l va hrni pe om. i ntr-o bun zi, omul i va hrni ni-sipurile, i vnatul va rsri din nou. Aa se mi c lumea. i asta nseamn iubire? Asta e iubirea. Este ceea ce face ca vnatul s devin oim, oimul s devin om, i omul din nou, de ert. Este ceea ce face plumbul s se trans-forme n aur; iar aurul, din nou, s se ascund sub pmnt. Nu-i neleg cuvintele, zise de ertul. Atunci nelege m car c ntr-un loc de pe nisipurile tale o femeie m ateapt. i pentru asta, trebuie s m transform n vnt. De ertul rmase tcut cteva clipe. Eu i dau nisipurile mele pentru ca vntul s poat sufla. Dar singur, nu pot face nimic. Cere ajutorul vntului. O briz uoar ncepu s sufle. Comandanii l priveau pe flcu de departe vorbind o limb pe care n-o cunoteau. Alchimistul zmbea. Vntul ajunse aproape de flcu i-i atinse faa. Ascultase discuia cu de ertul, pentru c vntul tie ntotdeauna tot. Strbtea lumea fr un loc anume de natere, fr un loc unde s moar. Ajut-m , i spuse flcul vntului. ntr-o zi mi-ai adus vocea iubitei mele. Cine te-a nvat s vorbe ti limbajul de er-tului i al vntului? Inima mea, rspunse flcul. Vntul avea multe nume. Aici i se spunea siroco, pentru c arabii credeau c vine de pe pmnturi acoperite de ape, unde locuiau oameni negri. n locurile deprtate de unde venea flcul l numeau Levant, pentru c se credea c aduce nisipurile de-ertului i strigtele de rzboi ale maurilor. Poate ntr-un loc mai deprtat de cmpurile oilor lui, oa-menii se gndeau c vntul se ntea n Andaluzia. Dar vntul nu venea de nicieri, i nu mergea nici-unde i de aceea era mai puternic dect de ertul, ntr-o zi, oamenii ar fi putut planta copaci n de-ert i chiar cre te oi, dar niciodat n-aveau s reu-easc s stpneasc vntul. Tu nu poi fi vnt, spuse vntul. Sntem de naturi diferite. Nu e adevrat, rspunse flcul. Am cunos-cut secretele Alchimiei pe cnd rtceam prin lume cu tine. Port n mine vnturile, de erturile, oceanele, stelele i tot ce a fost creat n Univers. Am fost f-cui de aceeai Mn, i avem acelai Suflet. Vreau s fiu ca tine, s ptrund n toate colurile, s str-bat m rile, s spulber nisipul care-mi acoper co-moara, s aduc aproape vocea iubitei mele. Am ascultat discuia ta cu Alchimistul de acum cteva zile, spuse vntul. El a spus c fiecare lucru are Legenda lui Personal. Oamenii nu se pot transforma n vnt. nva-m s fiu vnt pentru cteva clipe, se rug flcul. Ca s putem vorbi despre posibilit-ile nelimitate ale omului i ale vntului. Vntul era curios, i acela era un lucru pe care nu-l tia. I-ar fi plcut s vorbeasc despre acel lu-cru, dar nu tia cum s transforme oamenii n vnt. Chiar dac el tia attea lucruri! Plsmuia de er-turi, scufunda nave, culca la pmnt pduri ntregi i se plimba prin orae pline de muzic i de zgo-mote ciudate. Se credea nem rginit, i dintr-o dat venea biatul sta care spunea c mai snt nc lu-cruri pe care le putea face vntul. i lucrul sta care se cheam Iubire, continu flcul, vznd c vntul aproape c cedase rug-minilor lui. Cnd iube ti reue ti s fii orice lucru al Creaiei. Cnd iube ti nu-i trebuie s nelegi ce se petrece pentru c totul se petrece n noi i oame-nii se pot transforma n vnt. Dac vntul i ajut, desigur. Vntul era foarte mndru, aa c a fost foarte iri-tat cnd auzi vorbele flcului. ncepu s sufle mai tare, ridicnd nisipurile de ertului. Dar trebui s recunoasc, la sfrit, c i dac a strbtut toat lu-mea, tot nu tia cum s-l transforme pe om n vnt. i nu cunotea Iubirea. Cnd hoinream prin lume, am observat c muli oameni vorbeau de iubire privind spre cer, spuse vntul, furios c trebuia s-i recunoasc li-mitele. Poate c ar trebui s ntrebi cerul. Atunci ajut-m , zise flcul. Umple locul sta de praf pentru ca eu s pot privi soarele fr s m orbeasc.

Vntul sufl atunci cu toat puterea, i cerul se umplu de nisip lsnd doar un disc aurit n loc de soare. n tabr era greu s mai zre ti ceva. Oamenii de ertului cunoteau acel vnt. Se numea Simum i era mai ru dect o furtun pe mare pentru c ei nu cunoteau marea. Caii nechezau, iar ar-mele s-au acoperit de nisip. Pe stnc, unul dintre comandani se ntoarse spre general, spunnd: Poate c e mai bine s ne oprim aici. Aproape c nu-l mai zreau pe flcu. Chipu-rile erau acoperite de vlurile albastre iar ochii nu artau acum dect spaim . S ncetm, strui alt comandant. Vreau s vd m re ia lui Allah, spuse gene-ralul cu respect. Vreau s vd cum se preschimb oamenii n vnt. Dar i not n minte numele celor doi brbai care au artat fric. Imediat ce se va opri avea s-i destituie din postul de comand pentru c oame-nii de ertului nu tiu ce este frica. Vntul mi-a spus c tii ce este Iubirea, se adres flcul Soarelui. Dac cunoti Iubirea cu adevrat, cunoti i Sufletul Lumii, care e fcut din Iubire. De aici de unde m aflu, spuse soarele, pot vedea Sufletul Lumii. El comunic cu sufletul meu i amndoi, mpreun, facem s creasc plantele i s umble oile n cutarea umbrei. De aici de unde m aflu i snt foarte departe de lume am nvat s iubesc. tiu c, dac m-a apropia puin mai mult de Terra, tot ce-ar fi pe ea ar muri i Su-fletul Lumii ar nceta s mai existe. Atunci ne pri-vim i ne ndrgim, i eu i dau via i cldur, iar ea mi d un motiv s triesc. Va s zic tii ce este Iubirea, spuse flcul. i cunosc i Sufletul Lumii, pentru c am stat mult de vorb n cltoria asta fr sfrit prin Uni-vers. El mi spune c necazul lui cel mai mare este c pn n ziua de azi numai mineralele i vegeta-lele au neles c totul e un singur lucru. i pentru asta nu trebuie ca fierul s fie la fel cu cuprul, iar cuprul la fel cu aurul. Fiecare i are rolul lui n acest lucru unic i totul ar fi fost o Simfonie a Pcii dac Mna care a scris totul s-ar fi oprit n a cincea zi a Creaiei. Dar a existat i o a asea zi, spuse Soarele. Eti nelept pentru c vezi totul de la distan-, rspunse flcul. Dar nu cunoti Iubirea. Dac n-ar fi existat a asea zi a Creaiei n-ar fi existat omul, i cuprul ar fi pentru totdeauna cupru, plumbul, pentru totdeauna plumb. Fiecare i are Legenda lui Personal, e drept, dar ntr-o bun zi aceast Le-gend Personal se va fi mplinit. i atunci este ne-voie s te transformi n ceva mai bun i s ai o nou Legend Personal, pn ce Sufletul Lumii va fi cu adevrat un singur lucru. Soarele czu pe gnduri i se hotr s strlu-ceasc mai tare. Vntul, cruia i plcuse discuia, sufl i el mai tare, pentru ca soarele s nu-l or-beasc pe flcu. De aceea exist Alchimia, continu flcul. Pentru ca fiecare om s-i caute comoara i s-o g-seasc i pe urm s vrea s fie mai bun dect pn atunci. Plumbul i va mplini rolul su pn ce lu-mea nu va mai avea nevoie de plumb; i atunci el va trebui s se transforme n aur. Alchimi tii fac acest lucru. Arat c, de cte ori cutm s fim mai buni dect sntem, totul n jurul nostru devine mai bun. i de ce spui c eu nu cunosc Iubirea? ntre-b Soarele. Pentru c iubirea nu nseamn s fii nemi -cat precum de ertul, nici s cutreieri lumea precum vntul, nici s prive ti totul de la distan, cum faci tu. Iubirea este fora care transform i face ca Su-fletul Lumii s fie mai bun. Cnd am ptruns n el pentru prima oar, am crezut c este perfect. Apoi am vzut c era o oglind a tuturor fiinelor i i avea rzboaiele i patimile lui. Noi sntem aceia care hrnim Sufletul Lumii, iar pmntul pe care trim va fi mai bun sau mai ru dup cum noi vom fi mai buni sau mai ri. Aici intr n joc fora Iu-birii, fiindc atunci cnd iubim, vrem totdeauna s fim mai buni dect sntem. i ce vrei de la mine? ntreb Soarele. S m ajui s m preschimb n vnt, rspun-se flcul. Natura m cunoate ca cea mai neleapt fptur, rspunse Soarele. Dar nu tiu cum s te preschimb n vnt. Atunci cu cine trebuie s vorbesc? Soarele nu rspunse. Vntul trgea cu urechea i avea s umple lumea cu tirea c nelepciunea aceluia era limitat. Dar pn una alta nu avea chef s fug de lng acel flcu care vorbea Limbajul Lumii. ncearc s stai de vorb cu Mna care a scris totul, rspunse Soarele ntr-un sfrit. Vntul ip de bucurie i sufl cu mai mult pu-tere ca oricnd. Corturile au fost smulse din nisip, iar animalele au rupt hurile. Pe stnc, oamenii se agaser unii de alii ca s nu fie aruncai cine tie

unde. Flcul se ntoarse spre Mna care Scrisese To-tul. Dar n loc s vorbeasc ceva, sim i c Univer-sul rmase tcut, aa nct tcu i el. O for a Iubirii ni din sufletul lui, i flcul ncepu s se roage. Era o rugciune pe care n-o mai spusese niciodat pn atunci, era o rugciune fr cuvinte i fr nici o cerere. Nu mulumea pentru oile care gsiser un islaz, nici nu implora s vnd mai multe cristaluri, nici nu cerea ca femeia pe care o ntlnise s-i atepte ntoarcerea. n lini tea care urm , flcul nelese c de ertul, vntul i soarele cutau semnele pe care acea Mn le scrisese i care ncercau s-i mplineasc menirea i s neleag ce sttea scris pe un simplu smarald. tia c acele semne erau rspndite pe Pmnt i n Spaiu i c aparent nu aveau nici un rost, nici un temei, i c nici de erturile, nici vnturile, nici sorii i nici oame-nii nu tiau pentru ce fuseser creai. Numai Mna aceea avea un motiv pentru toate astea i numai ea era n stare s svrseasc minuni, s transforme oceanele n de erturi i oamenii n vnt. Pentru c numai ea nelegea c un scop major mpingea Uni-versul spre un punct unde cele ase zile ale Creaiei se vor transforma n Marea Oper. Flcul s-a cufundat n Sufletul Lumii i a v-zut c Sufletul Lumii era o parte a sufletului lui Dumnezeu i a vzut c Sufletul lui Dumnezeu era propriul lui suflet. i c putea deci s fac minuni.

Vntul simum sufl n ziua aceea cum n-o mai fcuse niciodat. Multe generaii dup aceea arabii i-au povestit legenda unui flcu care s-a trans-format n vnt i a nimicit o tabr militar i a n-fruntat puterea celui mai mare general din de ert. Cnd simumul s-a oprit, toi au privit spre locul unde se aflase flcul. Acesta nu mai era acolo; st-tea lng o santinel ngropat aproape cu totul n nisip i care pzea de fapt cealalt latur a taberei. Oamenii s-au nspimntat de vrjitorie. Numai doi zmbeau Alchimistul, pentru c i gsise adevratul discipol, i Generalul, pentru c disci-polul nelesese gloria lui Dumnezeu. A doua zi, Generalul i-a luat rmas bun de la flcu i de la Alchimist i le-a dat o escort care s-i nsoeasc pn unde vor dori ei s mearg.

Umblar toat ziua. Cnd se nsera ajunser ln-g o mnstire copt. Alchimistul trimise escorta napoi i desclec. De aici ncolo mergi singur, spuse Alchimis-tul. Nu mai snt dect trei ore pn la Piramide. Mulumesc, rspunse flcul. Domnia ta m-ai nvat Limbajul Lumii. Eu i-am amintit numai ceea ce tiai deja. Alchimistul btu la poarta mnstirii. Un clu-gr mbrcat tot n negru veni s-i deschid. Au vorbit ceva n limba copt i Alchimistul l pofti pe flcu s intre. I-am cerut s m lase puin la buctrie, zi-se el. Se duser la buctria mnstirii. Alchimistul aprinse focul, clugrul aduse puin plumb pe care Alchimistul l topi ntr-un vas de fier. Cnd plum-bul se fcu lichid, Alchimistul scoase din sac acel ou ciudat de sticl galben. Rzui un strat de m -rimea unui fir de pr, l acoperi cu cear i l arun-c n vasul cu plumb. Amestecul cpt o culoare de rou aprins ca sngele. Alchimistul lu vasul de pe foc i-l ls s se rceasc. n acelai timp sttea de vorb cu clu-grul despre rzboiul dintre clanuri. O s mai dureze, i spuse el clugrului. Clugrul era stul. Caravanele se opriser la Gizeh de nu mai tia cnd, i tot ateptau s se sfr-easc rzboiul. "Dar fac-se voia Domnului", spuse el. Chiar aa, ntri i Alchimistul. Cnd se rci vasul, clugrul i flcul privir uimi i. Plumbul se ntrise dup forma rotund a vasului, dar nu mai era plumb. Era aur. O s nv i eu vreodat s fac asta? ntreb flcul. Asta a fost Legenda mea Personal, nu a ta, rspunse Alchimistul. Dar voiam s-i art c se poate. Merser napoi pn la poarta mnstirii. Aici, Alchimistul mpri discul n patru. Aceasta este pentru dumneata, i spuse c-lugrului, ntinzndu-i o parte. Pentru m rinimia dumitale fa de pelerini. Dar rsplata este mai mare dect generozi-tatea mea, rspunse clugrul. S nu mai spui asta niciodat. Viaa te poate auzi i data viitoare i d mai puin.

Apoi s-a apropiat de flcu. Asta este pentru tine. Ca s te despgubesc pentru ce i-ai dat generalului. Flcul era s spun c era mult mai mult dect i dduse generalului. Dar tcu, pentru c auzise ce-i spusese Alchimistul clugrului... Asta e pentru mine, spuse Alchimistul, ps-trndu-i o parte. Pentru c trebuie s m ntorc n de ert i acolo este rzboi ntre clanuri. Atunci lu i a patra parte i se ntoarse ctre clugr. Asta este tot pentru flcu. n caz c are tre-buin de ea. Dar eu m duc acum dup comoar, spuse flcul. Snt foarte aproape de ea acum! i snt sigur c o vei gsi, vorbi Alchimistul. Atunci de ce lsai nc una? Pentru c ai pierdut deja de dou ori, o dat cu houl i alt dat cu generalul, toi banii pe care i-ai ctigat de la nceputul drumului. Eu snt un arab btrn i supersti ios care cred n proverbele de-acas. i exist un proverb care zice: "Tot ce se ntmpl o dat, poate s nu se mai ntmple nici-odat. Dar tot ce se ntmpl de dou ori, se va n-tmpla cu siguran i a treia oar." Si au nclecat.

Vreau s-i istorisesc o poveste despre vise, spuse Alchimistul. Flcul i apropie calul: n Roma antic, pe timpul mpratului Ti-beriu, tria un om foarte bun care avea doi bie i: unul era militar, i cnd a intrat n armat, a fost trimis n cele mai deprtate regiuni ale imperiului. Cellalt fiu era poet, i ncnta Roma ntreag cu versurile lui frumoase. ntr-o noapte, btrnul avu un vis. Se fcea c-i apruse un nger care i-a spus c vorbele unuia dintre fiii lui vor fi cunoscute i repetate n toat lumea de ctre toate generaiile viitoare. Btrnul se trezi plngnd de fericire n acea noapte, pentru c viaa era generoas i-i dezvlu-ise un lucru pe care orice printe ar fi fost mndru s-l cunoasc. Puin dup aceea, btrnul muri n-cercnd s salveze un copil care era ct pe ce s fie strivit de roile unei arete. Cum se purtase corect i drept toat viaa lui, se duse drept n rai i se n-tlni cu ngerul care-i apruse n vis. "Ai fost un om bun, i spuse ngerul. i-ai trit viaa n iubire i ai murit demn. Acum pot s-i m-plinesc orice dorin." "i viaa a fost bun cu mine, rspunse btr-nul. Cnd mi-ai aprut n vis, am sim it c toate strdaniile mele n-au fost zadarnice. Pentru c ver-surile fiului meu vor rmne n amintirea oameni-lor n secolele viitoare. N-am nimic de cerut pentru mine; orice tat s-ar mndri s vad faima de care se bucur cineva pe care l-a crescut i l-a educat. Mi-ar plcea s vd, n viitorul deprtat, cuvintele fiului meu." ngerul l-a atins pe um r pe btrn i amndoi au fost proiectai n viitorul deprtat. n jurul lor apru un loc imens cu mii de oameni care vorbeau o limb ciudat. Pe btrn l podidir lacrimile. "tiam eu c versurile biatului meu, poetul, erau geniale i nemuritoare, i spuse ngerului prin-tre lacrimi. A vrea s-mi spui care dintre poeziile lui snt recitate de ace ti oameni." ngerul se apropie de btrn cu blnde e i amn-doi se aezar pe o banc. "Versurile fiului tu, poetul, au fost foarte popu-lare la Roma, a spus ngerul. Tuturor le plcea i se amuzau cu ele. Dar o dat cu sfritul domniei lui Tiberiu i versurile lui au fost date uitrii. Aces-te cuvinte snt ale fiului care s-a dus la armat." Btrnul se uit surprins la nger. "Fiul acesta s-a dus ntr-un loc deprtat i a de-venit centurion. i era un om bun i drept. ntr-o sear, unul dintre sclavii lui s-a mbolnvit i tr-gea s moar. Fiul tu a auzit vorbindu-se despre un rabin care-i vindeca pe bolnavi i a plecat, mer-gnd zile ntregi n cutarea acestui om. Pe drum, a descoperit c omul pe care-l cuta era Fiul lui Dumnezeu. A mai ntlnit i ali oameni care fuse-ser vindecai de el, i-a nsuit nvturile aceluia i chiar dac era centurion roman, s-a convertit la credina lui. Pn ce ntr-o diminea ajunse aproa-pe de Rabin. I-a povestit c avea un rob bolnav. Iar rabinul s-a oferit s mearg pn la el acas. Dar centurionul era om cu credin, i privind adnc n ochii Rabinului, a neles c se afla n faa Fiului Domnului i atunci toi cei care-l nconjurau s-au ridicat n picioare." "Iat cuvintele fiului tu, i spuse ngerul b-trnului. Snt cuvintele pe care el i le-a spus Rabi-nului n acel moment, i care niciodat nu au mai fost uitate. Acestea spun: Doamne, eu nu snt demn s-mi calci

pragul, dar spune numai un cuvnt i robul meu meu va fi tmduit." Alchimistul i mboldi calul. Indiferent ce face, orice om de pe acest P-mnt joac un rol principal n Istoria lumii, a spus el. i, fire te, nu tie acest lucru. Flcul zmbi. Niciodat nu se gndise c viaa unui pstor putea s fie aa de important. Rmi cu bine, i spuse Alchimistul. Rmi cu bine, i rspunse flcul.

Flcul a umblat dou ore i jum tate prin de-ert, ncercnd s asculte atent ce anume i spunea inima. Numai ea i putea dezvlui locul exact unde era ascuns comoara lui. "Unde va fi comoara ta, acolo i va fi i inima", i spusese Alchimistul. Dar inima lui i vorbea de alte lucruri. Povestea cu mndrie istoria unui pstor care-i prsise oile pentru un vis care se repetase dou nopi la rnd. Povestea despre Legenda Personal i de oamenii muli care i-au mplinit-o, care plecaser n cu-tarea unor trmuri deprtate sau femei frumoase, nfruntndu-i semenii cu judecile i prejudec-ile lor. Tot timpul vorbi despre cltorii, descope-riri, cri i mari schimbri. Cnd tocmai ncepuse s suie o dun dar exact n acel moment inima i susur la ureche: "Fii atent la locul unde vei plnge. Pentru c n acel loc snt eu, i-n acel loc se afl comoara ta." Flcul ncepu s suie duna ncet. Pe cerul, plin de stele, se vedea din nou lun plin; merseser timp de o lun prin de ert. Luna lumina i duna, ntr-un joc de umbre care fcea de ertul s par o mare vlurit i fcea ca flcul s-i aminteasc de ziua n care i lsase slobod calul prin de ert, dndu-i semnul cel bun Alchimistului. i n sfrit, luna lumina lini tea de ertului i cltoria fcut de oamenii care caut comori. Cnd, dup cteva minute, ajunse pe creasta du-nei, inima-i tresri. Luminate de lumina lunii pline i de albul de ertului, se ridicau maiestuoase i solemne Piramidele Egiptului. Flcul czu n genunchi i plnse. i mulumi lui Dumnezeu c a crezut n Legenda lui Personal i c a ntlnit ntr-o bun zi un rege, un negustor, un englez i un alchimist. i mai ales pentru c a ntlnit o femeie a de ertului care l-a fcut s ne-leag c Iubirea nu-l va abate niciodat pe un om de Legenda lui Personal. Multele veacuri ale Piramidelor egiptene l con-templau, de sus, pe flcu. Dac voia, acum se pu-tea ntoarce n oaz, s-o ia pe Fatima i s triasc ca un simplu pstor de oi. Pentru c Alchimistul tria n de ert chiar dac nelegea Limbajul Lumii, chiar dac tia s transforme plumbul n aur. Nu trebuia s dezvluie nim nui tiina i arta lui. n timp ce mergea ctre Legenda lui Personal, nv-ase toate lucrurile de care avea nevoie i trise tot ce visase s triasc. Dar ajunsese la comoara lui, i o oper este de-svrit numai atunci cnd elul este atins. Acolo, pe duna aceea, flcul plnsese. Privi n pmnt i vzu c acolo unde czuser lacrimile se plimba un scarabeu. Ct timp petrecuse n de ert nvase c, n Egipt, scarabeii erau simbolul lui Dumne-zeu. Iat deci nc un semn. i flcul ncepu s sape, dup ce-i aduse aminte de Negustorul de crista-luri: rumeni n-ar reui s aib n ograda lui o Pira-mid, nici chiar dac ar ngrm di acolo pietre o via ntreag.

Toat noaptea flcul a spat n locul marcat, dar nu a gsit nimic. Din nlimea Piramidelor seco-lele l contemplau, tcute. Dar flcul nu se lsa: spa i iar spa, luptndu-se cu vntul, care de mul-te ori umplea la loc groapa cu nisip. Minile i obo-siser, apoi i se umplur de rni, dar flcul avea ncredere n inima lui. Iar inima-i spusese s sape acolo unde au czut lacrimile. Deodat, cnd ncerca s scoat ni te pietre ce-i apruser n cale, flcul auzi ni te pai. Civa oa-meni se apropiar de el. Stteau cu luna n spate i flcul nu le putea vedea nici ochii, nici chipu-rile. Ce faci aici? l-a ntrebat una din umbre. Flcul nu rspunse. Dar se sim i nfricoat. Tre-buia s dezgroape o comoar, de aceea i era fric. Sntem refugiai de la rzboiul ntre clanuri, spuse alt umbr. Trebuie s tim ce ascunzi acolo. Avem nevoie de bani. Nu ascund nimic, spuse flcul. Dar unul dintre ei l trase afar din groap. Altul ncepu s-l buzunreasc. i i gsir bucata de aur. Are aur, a spus unul dintre tlhari.

Luna lumin faa celui care-l cuta prin buzu-nare, i biatul vzu moartea n ochii aceluia. Trebuie s mai fie aur ascuns n pmnt, spu-se un altul. i l-au silit pe flcu s sape. Flcul sap, dar nu era nimic acolo. Atunci ncepur s-l bat. L-au snopit pn ce aprur pe cer primele raze de soa-re. Hainele i erau sfiate i sim ea c moartea era aproape. "La ce mai folosesc banii dac tot trebuie s mori? Rareori banul e capabil s scape pe cineva de la moarte", spusese Alchimistul. Caut o comoar! strig flcul ntr-un trziu. i gura lui umflat i stlcit de lovituri povesti tlharilor c visase de dou ori o comoar care era as-cuns lng Piramidele din Egipt. Cel ce prea s fie eful bandei rmase tcut mult vreme. Apoi i spuse unuia dintre ai lui: Las-l. Nu mai are nimic. Pesemne c a furat aurul sta. Flcul czu cu faa n nisip. Apoi, doi ochi i-au cutat pe ai lui: era eful tlharilor. Numai c fl-cul privea Piramidele. S mergem, zise eful celorlali. Apoi se ntoarse spre flcu: N-o s mori, i spuse. O s trie ti i-o s n-ve i c omul nu poate fi aa de prost. Aici, n locul unde te afli, am avut i eu un vis repetat, n urm cu aproape doi ani. Am visat c trebuia s merg pe cmpiile Spaniei, s caut o biseric n ruine unde ciobanii obi nuiau s doarm cu oile, i unde n sacristie cre tea un sicomor, i dac spam la r-dcina lui, aveam s gsesc o comoar ascuns. Dar nu-s prost s strbat de ertul numai pentru c am avut acelai vis de dou ori. Apoi plec. Flcul se ridic cu greutate i mai privi o dat spre Piramide. Piramidele i-au zmbit, i el le n-toarse zmbetul cu inima cuprins de fericire. i descoperise comoara.

EPILOG Flcul se numea Santiago. Ajunse la mica bi-seric prsit cnd aproape se lsase noaptea. Si-comorul nc mai cre tea n sacristie, iar prin aco-peri ul aproape nruit nc se mai vedeau stelele strlucind. i aminti c odat fusese aici cu oile i fusese o noapte lini tit, cu excepia visului. Acum nu mai avea turma. n schimb luase cu el o sap. A rmas mult vreme privind la cer. Apoi a scos din desag o caraf cu vin i a but. i-a amintit de noaptea din de ert, cnd privise i acolo stelele i buse vin cu Alchimistul. Se gndi la drumurile lungi pe care le fcuse i la modul straniu n care Dumnezeu i artase comoara. Dac nu credea n visele ce se repet, nu ntlnea o iganc, nici un rege, nici un tlhar, nici... "Bine, lista e lung. Dar drumul era scris i eu nu aveam cum s m pierd", i spuse. Adormi fr s-i dea seama, i cnd se trezi, soarele era sus pe cer. Atunci ncepu s sape la r-dcina sicomorului. "Vrjitor btrn", i zise flcul. "tiai totul. Chiar mi-ai lsat ceva aur ca eu s m pot ntoarce la biserica asta. Clugrul a rs cnd m-a vzut ntorcndu-m n zdrene. Nu puteai s m scute ti de asta?!" "Nu", auzi el vntul, care-i spunea: "Dac i-a fi spus, n-ai fi vzut Piramidele. Snt foarte fru-moase, nu-i aa?" Era vocea Alchimistului. Flcul zmbi i con-tinu s sape. O jum tate de or mai trziu, sapa lovi n ceva tare. O or mai trziu, avea naintea-i un cufr plin cu monede vechi de aur, spaniole. Erau i pietre scumpe, m ti de aur cu pene albe i roii, idoli de piatr ncrustai cu diamante. Piese dintr-o cucerire de care ara uitase de mult, iar cu-ceritorul uitase s-o povesteasc copiilor. Flcul le scoase pe Urim i Turim din desag. Folosise pietrele numai o dat, cnd se afla ntr-o pia, ntr-o diminea. Viaa i drumul i fuseser mereu pline de semne. Le puse pe Urim i Turim n cufrul plin cu aur. i ele erau o parte a comorii lui, pentru c amin-teau de un btrn rege pe care nu avea s-l mai n-tlneasc. "ntr-adevr, viaa este darnic pentru cine-i trie te Legenda Personal", reflect flcul. Atunci i aminti c trebuia s mearg la Tarifa ca s dea igncii o zecime din tot ce avea. "Ce de tepi snt iganii", se gndi el. "Poate pentru c umbl atta." Dar vntul ncepu s sufle. Era Levantul, vntul care venea din Africa. Nu aducea miresmele de-ertului, nici ameninarea vreunei invazii a maurilor. Dimpotriv, aducea un parfum pe care flcul l

cunotea prea bine i boarea unui srut, pe care-l vzu plutind ncet, pn ce se opri pe buzele lui. Flcul zmbi. Era prima oar cnd ea fcea aa ceva. Vin, Fatima, spuse el. --------------------------------